Ocenite etot tekst:


--------------------
Avtor(y) proizvedeniya:       Valentin Dmitrievich Ivanov
Perevodchik proizvedeniya:
Nazvanie proizvedeniya:       Rus' Velikaya.
ZHanr proizvedeniya:           Istoricheskij roman-hronika.
Cikl (seriya); nomer v cikle: Trilogiya o nachale Rusi; e3.
Ist. polucheniya proizvedeniya:
Avtor(y) fajla:              Ershov V.G.
Redaktor(y) fajla:           Ershov V.G.
Nazvanie fajla:              rus_vel.txt
Tip (kodirovka) fajla:       txt (CP-866)
Data (nomer) redakcii fajla: 19/05/99
Istochnik polucheniya fajla:    http://lib.ru/~vgershov/
__________________________________________________________________________
Iz kollekcii Vadima Ershova: http://lib.ru/~vgershov/
--------------------

                              Roman-hronika







                                             Klyanus' chest'yu,  ni za chto na
                                       svete  ya  ne  hotel  by  peremenit'
                                       otechestvo ili imet' druguyu istoriyu,
                                       krome istorii nashih predkov.

                                                              A. S. Pushkin


     Mnogo li, malo li mesta na zemle, kol' izmerit' ot vostoka do zapada?
I skol'ko vsego mesta lezhit mezhdu polunoch'yu i poludnem? Kto otgadaet?
     Nekogda  v  |llade  u  gornoj  dorogi  nad  propast'yu sidel  strashnyj
cheloveko-zver'  Sfinks i  zadaval prohozhim zagadku:  kakoe  zhivotnoe utrom
hodit na chetyreh nogah,  dnem -  na dvuh,  vecherom - na treh? Nedogadlivyh
Sfinks ubival.  Nashelsya prohozhij s otvetom:  eto -  zhivotnoe -  chelovek, i
Sfinksu prishlos' samomu brosit'sya v propast', i doroga stala svobodnoj. Ne
na schast'e otgadchiku,  luchshe bylo b emu byt' rasterzanu Sfinksom.  Drevnie
bogi s nego vzyskali po-bozheski,  beschelovechno, i uzhasnulsya on sobstvennoj
mudrosti. Ni k chemu cheloveku znat' slishkom mnogo, neznanie luchshe znaniya.
     V  sfinksovoj propasti vechno temno.  V ellinskih dolinah lezhat gustye
teni ot ellinskih gor. Solnce, ne tak dolgo pomedliv posle poludnya, padaet
za  vozvyshen'ya,  darya vmesto dnya  dlinnye sumerki i  rannyuyu noch'.  Tam  ne
zagadaesh',  skol'ko budet  ot  vostoka do  zapada,  skol'ko ot  poludnya do
polunochi. I tak vidno: ot gory do gory libo ot gory do berega morya. Tesno.
     Russkaya zemlya drugaya.  Dlya  nee ta  zagadka i  goditsya.  Nedostizhimyj
kupol nebes solnce obhodit za den' da za noch'.  Vot tebe mera,  vot tebe i
otgadka.
     Klyuchi,  ruchejki, ruch'i, rechki, reki. Ozera protochnye ili zakrytye dlya
vyhoda vody  -  budto  glaza  zemli.  Bolota,  bolotca.  Odni  suhim letom
pryachutsya,  drugie -  terpyat.  Razve tol'ko v bolotah byvaet voda durnoj na
vkus,  no  vse zhe  ne gor'koj,  poit cheloveka,  rastenie,  zverya.  Povsyudu
bogatstvo sladkoj vody,  i blizka ona.  Net reki ili ruch'ya -  legko vyryt'
kolodez'. U nas vodu ne cenyat: ne s chem sravnit'.
     Reki ukazyvayut,  gde verh zemle, gde niz. Naverhu - nachalo. Glazochek.
Rostochek zhivoj i  budto by  slabyj,  kak  pochka.  Iz  glubi zemli trepeshchet
struechka v chashke peska.  Melko.  ZHivoj vody edva v gorst' naberesh',  mozhno
gorst'yu vsyu vypleskat'.  Odnako zh  chasha bystro napolnitsya.  Zamutil -  daj
otstoyat'sya, uvidish', kak na dne, razdvigaya peschinki, b'etsya klyuchik-zhivchik,
vytalkivayas' naruzhu. Melkie peschinki kruzhatsya v legkoj strue, kak tolkuncy
letnim vecherom.  Te,  chto krupnee, lezhat. Tyazhely, ne podnyat'. Slabosil'nyj
klyuchik, pustyak, nitka il' pautinka.
     Odnako  zhe  lyubo  russkomu potrudit'sya u  takogo vot  malogo klyuchika.
Kto-to  svalil derevo,  razmeril brevno,  rassek na  korotyshi po  razmeru,
zarubil koncy v lapu,  chtoby derzhalis', i vryl v zemlyu malyj srub, verhnij
venec podnyav nad zemleyu. Sdelalsya klyuchik zaklyuchennym
     Poka sluchajnyj prohozhij-proezzhij masteril iz beresty kovshik,  klyuchik,
napolniv chetyrehgrannuyu chashu  svoego  derevyannogo kremlya,  perelilsya cherez
kraj i potek dal'she po staromu lozhu,  budto tak i bylo ot veka. Napivshis',
prohozhij kovshik ne brosil.  Vbil kol,  na suchok povesil berestyanku.  Ladno
tak, izdali vidno.
     Govoril,  vodu ne  cenyat?  Da,  ne  cenyat vodu,  chem  popalo cherpayut,
brosayut chto pridetsya,  topchut,  padal' mechut - bol'shoe vse terpit. Beregut
detskuyu  nezhnost' klyuchej.  Reki,  ozera  sotvoreny klyuchami.  Issyaknut oni,
zabivshis' gryaz'yu, ne stanet ni rek, ni ozer, zemlyanaya voda ujdet storonoyu.
Potomu-to i beregut klyuchi:  v nih sila,  v nih nachalo vod russkoj zemli. V
drugih zemlyah,  gde reki nachinayutsya ot  l'dov snezhnyh gor,  vse mozhet byt'
po-inomu. Kazhdomu svoya chast', svoj zakon, ot rozhden'ya. V bezzakonii tol'ko
net zakona.
     Kamnya malo,  zato lesa mnogo. Gde posushe, tam sosnovoe krasnoles'e. V
borah pochva tonkaya,  men'she shtyka lopaty, pod nej peski. El' lyubit zhit' po
glinam.  Listvennoe derevo,  predpochitaya zhirnye pochvy,  prizhivaetsya vsyudu.
Lesa  zastupayut russkuyu zemlyu,  lesa zastavlyayut ee  stenami,  reki tekut v
lesah,  i klyuchi podnimayutsya po drevesnym kornyam. Po rekam otkryty puti, po
rekam  -  legkie  dorogi,  russkie obshchayutsya rekami,  volokom peretaskivayut
lod'i ot istoka k istoku.  Tak vyazhetsya russkaya obshchnost' ot ledovyh morej i
do teplyh.
     Dumayut,  budto by  reki,  kak tornye dorogi,  porodili Rus'.  Bez rek
budto by nichego-to i  ne bylo.  Sideli by lyudi v  lesu,  derzhas' kazhdyj za
svoyu polyanu.
     Dlya  kazhdogo derevca,  dlya  kazhdoj travinki,  cvetka -  slovo.  Nashli
sochetan'ya zvukov dlya vsego,  slyshimogo uhom,  vidimogo glazom, osyazaemogo,
obonyaemogo,  oshchushchaemogo na  vkus.  Vse  sushchee  sobrano slovom i  slovom zhe
raz容dineno na mel'chajshie chasti.  Derevo - eto i koren', i stvol, i vetki,
i list'ya,  i cherenok lista, i zhilki ego, i cvet, i plod, i kora, i cheshujki
ee,  i serdcevina,  i zabolon',  i svil', i naplyv, i suchok, i vershinka, i
semya,  i  rostok,  i  pochka,  i mnogo eshche drugogo,  i vse v dereve,  i dlya
kazhdogo dereva,  dlya kazhdoj ego chasti - slovo. Dlya samoj prostoj veshchi est'
i obshchee slovo-nazvan'e, i dlya kazhdoj chasti svoe slovo-nazvan'e. CHego proshche
- nozh?  Net, vot - klinok, vot - cherenok. V klinke - obuh, lezvie, ostrie;
cherenok  -  sploshnoj  libo  shchekami,  otlichaetsya po  materialu -  kostyanoj,
derevyannyj, kakoj kosti, kakogo dereva, cveta, vydelki...
     Tvoren'em mnozhestva slov dobilis' vyrazit' i  ne  vidimoe glazom,  ne
oshchutimoe ni odnim iz vneshnih chuvstv,  sumeli ponyat' vnutrennij mir i o nem
rasskazat',  ponyali gnev, lyubov', zhalost', zhadnost', zavist', tosku, i dlya
etogo bezgranichnogo mira,  ot kotorogo vse idet,  sozdali iz zvukov slova,
otkryli vozmozhnost' poiska glavnogo i stali ponyatnej sebe i drugim.
     Dostigli shirokih slov,  kto-to pervym sravnil techen'e reki s techeniem
nepostizhimogo vremeni, i byl ponyat, i samo slovo nazvali glagolom, to est'
delom,  ibo  v  slove uzhe est' delo -  nachalo;  i  proiznosyashchij slovo est'
tvorec i  rabotnik,  ibo  slovo rozhdaetsya neobhodimost'yu dushi  i  uma,  i,
buduchi delom,  trebuet dela zhe, i zhivet, rasshiryayas' samo, rasshiryaya tvorca,
vyzyvaya ego  iskat' novyh slov,  nahodit' ih,  i  daet  radost',  tak  kak
sozdan'e novyh slov est' tvorchestvo mysli, voploshchaemoj v slovesnoe telo.
     Ne rechnye dorogi, a obshchee slovo-glagol sotvorilo edinstvo slavyanskogo
plemeni.  Povtorim zhe  eshche:  ne  Dnepr,  ne  Il'men' byli russkoj otchinoj.
Russkaya otchina - Slovo-Glagol.
     Pust'  v  odnoj  chasti  zemli inache zvuchalo okonchanie slova,  pust' v
drugoj po-svoemu udaryali na slog, pust' odin chokal, drugoj cokal. I rodnye
brat'ya byvayut raznovolosy. V russkih slovah - obshchaya krov'. Odinok chelovek,
ot  odinochestva on  bezhit  v  druzhbu,  v  lyubov',  sozdavaya bogatstvo slov
cennejshih,  neoplatimyh  -  potomu-to  oni  i  razdayutsya  besplatno  da  s
radost'yu.
     Net chudnej,  beskorystnej, dobrej privyazannosti k mestam, poznannym v
detstve.  Otrocheskaya rodina  mila  bol'she,  chem  krasoty samyh  shchedryh  na
roskosh' znamenityh mest.  Kusok pyl'noj v sush' i chernoj v nenast'e dorogi,
lesnaya  opushka,  neladno skroennoe i  koe-kak  sobrannoe otcovskim toporom
kryl'co v  tri-chetyre  stupen'ki pod  shatrom,  krytym  dran'yu,  zavalinka,
pletenyj zabor,  tihaya rechka s zavod'yu,  ploskie plavuchie list'ya aromatnyh
kuvshinok. Takoe bylo u vseh. Sshitoe iz nehitryh kuskov, ono nedostupno dlya
postizhen'ya chuzhim,  prohozhim,  i  ne  nuzhno  im,  i  samo  ne  nuzhdaetsya  v
proslavlenii.  Kak s lyubov'yu: ty sam nahodish' prelest' v lice, v golose, v
povadkah,  i lyubuesh'sya,  i lyubish', budto sam ty tvorec-sozidatel'. Ty im i
est'.
     Lyubov' ne revniva, a trebuet vernosti. Tak i rodnoe mesto: tvoe, poka
zvuchit rodnaya rech'.  Navodnen'e chuzhoj rechi,  dazhe  ee  prikosnovenie gasit
chuvstvo:  ty zdes' rodilsya, a nyne sam ty - prohozhij. Tut uzh postupaj, kak
znaesh',  kak smeesh',  kak sumeesh',  izvne tebe nikto ne pomozhet. No poka s
toboj Slovo-Glagol, ty ne propal, ty eshche ne bezrodnyj brodyaga.
     Do verha Dnepra, do verha dneprovskih pritokov, cherez verhovye klyuchi,
ozera,  bolota k  verhov'yam drugih rek,  tekushchih na sever,  na zapad i  na
vostok, - vot rodina Rusi, sotvorennaya Slovom-Glagolom.
     V  svoej  vol'nosti russkij ne  chuzhdalsya chuzhoj  rechi,  ohotno,  legko
obuchal sebya inorech'yu, ohotno, bez stesnen'ya bral sebe ponravivsheesya slovo,
i, glyadish', ono uzhe obruselo. Pridya v novoe mesto, ne staralsya nazvat' ego
po-svoemu,  esli ono uzhe bylo oboznacheno kem-to,  i  delal nazvan'e svoim,
shchegol'ski pereinachivaya na  svoj lad,  esli ono vygovarivalos' s  zapinkoj.
Russkaya rech' vol'naya -  kak hochu,  tak i rasstavlyu slova,  i slova obyazany
byt'  legche puha:  mysl' stanet urodom,  esli slova tyazhely,  esli na  rech'
nadeto zaranee izgotovlennoe yarmo neprelozhnogo zakona.
     CHtoby sdelat' narod strannym i  stranstvuyushchim mezhdu drugimi narodami,
nuzhno  popytat'sya lishit' ego  prava na  slovo -  i  narod,  pricepivshis' k
neizmenno starym slovam, v nih zamret.
     Perevodchiki  slov,   podobno  monetnym  menyalam,  izvechno  predateli.
Perevodchiki  smysla,   perevodchiki  mysli   -   druz'ya.   Russkij   glagol
razrastalsya,  menyalsya, kak vse zhivushchee, byl i zemlej, i ohranoj granicy, i
narodom.
     Bessporno, mozhno igrat' slovami, vydavaya ih za mysli. O takih igrokah
skazano: oni byli...


     Velikij  knyaz'  Rusi  YAroslav  Vladimirich,   kotorogo  titulovali  na
rimsko-grecheskij lad  kesarem-carem  i  velikim  kaganom  na  stepnoj lad,
skonchalsya vblizi Kieva, v krepkom gorode Vyshgorode, letom 1054 goda. V tot
god na zapadnom krayu horosho izvestnogo mira,  bliz zapadnogo morya, kotoroe
nazyvali i Okeanom, i Morem Mraka, i Neizvestnym Morem, normandskij gercog
Gijom zhadno priglyadyvalsya k ostrovu Anglii, ili Britanii. Tam, na ostrove,
slabyj volej i  duhom korol' |dvard,  rodstvennik Gijoma,  provodil dni  i
nochi v molitvah, a ego poddannye - v bespechnyh ssorah-usobicah.
     V   tot  god  na  vostochnom  krayu  togo  zhe  horosho  izvestnogo  mira
vysokouchenye sanovniki upravlyali samym bol'shim gosudarstvom mira, plotnym,
kak  syr,  nazyvavshimsya Sredinnym  gosudarstvom ili  Podnebesnoj  stranoj.
Upravlyali budto by  s  uspehom,  no  udacha soputstvovala skoree v  pisanyh
dokladah vysshim  lyudyam,  chem  na  dele.  Za  Velikoj  stenoj,  ograzhdavshej
Podnebesnuyu  s  severa,  zhili  malochislennye  stepnye  i  lesnye  plemena.
Podnebesnaya nazyvala ih dikaryami ili,  bolee znachitel'no,  beglymi rabami.
Odin  udar  dikari  uzhe  nanesli,  ovladev  severnoj  chast'yu  Podnebesnoj,
sobiralis' nanesti  i  vtoroj.  S  vostoka  gotovilsya udar  tretij,  samyj
strashnyj iz vseh.
     V tot god na yuge ot Rusi,  v Konstantinopole -  Vizantii,  do kotoroj
bylo  rukoj podat',  zakanchival ne  slishkom slavnoe vremya svoego pravleniya
Vtorym Rimom,  Vostochnoj imperiej,  poslednij muzh -  muzh tol'ko po imeni -
prestareloj  bazilissy   Feodory   Konstantin  Devyatyj   Monomah.   Edinaya
hristianskaya Cerkov' uzhe kololas' na Zapadnuyu i Vostochnuyu. V arabah ugasal
nastupatel'nyj  duh.   Na  smenu  im  prishli  turki,  kotorye  vydavlivali
Vostochnuyu imperiyu iz  Maloj Azii.  Na yuge ne voeval lish' tot,  kto ne mog.
Takoj, kopya sily, prikryvalsya slovami mirolyubiya do pervogo dnya vtorzhen'ya v
predely soseda. Vnutrennie vojny mezhdu arabami, mezhdu turkami i mezhdu temi
i drugimi byvali eshche zlee, chem mezhdu nimi i hristianami.
     Na severe ot Rusi nebo bylo chisto.


     Knyaz' YAroslav,  syn  Vladimira i  Svyatoslavov vnuk,  byl  sredi svoih
brat'ev po rozhdeniyu chetvertym, posle Vysheslava, Izyaslava i Svyatopolka.
     Vysheslav sidel  v  Novgorode,  Izyaslav -  v  Polocke,  Svyatopolk -  v
Turove,   YAroslav  -  v  Rostove.  Mstislav  derzhal  dal'nyuyu  Tmutorokan',
Svyatoslav  -   Smolensk,   Sudislav  -  Pskov.  Vse  synov'ya  byli  otcovy
podruchniki.  Krome Izyaslava. On, buduchi po materi Rognede iz roda korennyh
krivskih knyazej,  byl  krivskoj zemlej i  prinyat kak rodovoj knyaz',  svoj,
otchinnyj.
     Novgorod  pochitalsya nailuchshim posle  Kieva  knyazheniem.  Posle  smerti
Vysheslava tuda Vladimirom mog  byt' poslan sleduyushchij po  starshinstvu syn -
Svyatopolk.  No  Svyatopolk byl  u  otca v  nemilosti za  neobuzdannyj nrav.
Poetomu v Novgorod Vladimir poslal YAroslava, v Rostov, na svobodnoe mesto,
- Borisa,  a Murom dal Glebu. |tih dvuh synovej, samyh mladshih, Vladimir i
otlichal,  i  lyubil.  Oni  rodilis'  ot  poslednej zheny  Vladimira,  docheri
grecheskogo bazilevsa.  Rostov i Murom byli u vostochnogo kraya,  tam i sredi
russkih ochen' zamechalis' lyudi,  priderzhivavshiesya staroj very, inorodnye zhe
byli  hristianstvom pochti ne  zatronuty.  Trebovalis' tut  i  myagkost',  i
terpen'e,   nuzhen  primer,   ibo  ponuzhden'e  privelo  by   k   obratnomu:
poskol'znuvshis' na krovi,  kraj mog i sovsem otskochit'.  Slabaya ruka budet
sil'nee sil'noj,  kak poreshil knyaz' Vladimir. Sam on stal star, slab telom
- ustal.  Bez  straha govoril,  chto  pora emu i  v  domovinu ukladyvat'sya.
Kievskie lekari,  svoi s  inozemnymi,  pokoili Vladimirovu dryahlost',  kak
umeli, no ot smerti lekarstva-to net.
     YAroslav usazhivalsya v Novgorode,  laskalsya k novgorodcam, novgorodcy k
nemu laskalis',  cenya bystryj YAroslavov um.  V zadushevnyh besedah davalis'
vzaimnye obeshchan'ya. YAroslav sulilsya postavit' Novgorod vyshe drugih gorodov:
osvobodit' ot platezha ezhegodnoj dani v  dve tysyachi serebryanyh griven,  kak
platili novgorodcy, nachinaya so Svyatoslava. Po novgorodskomu bogatstvu dan'
ne  tyazhela.  Osvobozhden'e ot nee l'stilo izvestnoj vsemu miru novgorodskoj
gordosti. Dlya vol'nogo cheloveka gordost' dorozhe nabitoj sumy.
     Pogovarivali,   chto   sobiraetsya  staryj  Vladimir  otdat'  po   sebe
velikoknyazhen'e Borisu. Pogovarivali, ssylayas' na slova, budto by skazannye
samim  starym  knyazem.   Za  starshih  byl  obychaj,   odnako  zhe  zakona  o
prestolonasledii ne sushchestvovalo. Vladimir Svyatoslavich sam zemlyu sobral, i
slovo  ego  moglo  yavit'sya  zakonom.  YAroslavu  mnilas'  pechal'naya  uchast'
okazat'sya pod rukoj mladshego brata,  cheloveka yunogo,  neopytnogo, myagkogo.
Dobrye ego cherty, za kotorye otec dal Borisu Rostov, obernutsya na kievskom
stole zlymi.  Kol' myagok, - znachit, budut sovetchiki. CHto skazhet poslednij,
to  na  dushu i  lyazhet,  a  dal'nie vsegda okazhutsya vinovaty.  Porazmysliv,
YAroslav reshil  sam  pervym  shagnut' i  poslal skazat' otcu,  chto  Novgorod
bol'she ne budet platit' Kievu dani, a budet ot dani navsegda svoboden. I v
tom dal novgorodcam ot sebya gramotu.
     YAroslav ne  sobiralsya otkalyvat' Novgorod ot Rusi,  takogo ne zahotyat
sami novgorodcy.  Ozhidaya so dnya na den' otcovskoj smerti,  YAroslav zaranee
osvobozhdal sebya ot  podchinen'ya Borisu,  bude tot  syadet na  kievskij stol.
Legche i proshche budet emu dogovarivat'sya s mladshim.
     Vyshlo  zhe  sovsem  po-inomu.  Delo  lishnij raz  podtverdilo,  chto  ne
zaglyanesh' i v zavtrashnij den', ne to chto na gody.
     Vladimir  Svyatoslavich  pokazal   vid   bol'shogo  gneva   na   synov'e
nepokorstvo,  velel  mostit' mosty,  chinit'  dorogi i  sobirat' vojsko dlya
smiren'ya nepokornyh.  Odnako zhe knyazh'ej druzhiny v Kieve v te pory ne bylo.
Vladimir poslal druzhinu s  vojskom pod  nachalom Borisa v  Dikoe  pole  dlya
ukroshchen'ya  pechenezhskih nabegov.  Dlya  voinskoj  besedy  s  YAroslavom  i  s
Novgorodom nuzhno  bylo  b  vernut' Borisa,  druzhinu,  vojsko iz  kievlyan i
dneprovskogo levoberezh'ya.  Prikazov mladshemu synu Vladimir ne poslal.  Tak
li, inache li, no ostavil rabotat' vremya.
     Vremya rasporyadilos' po-svoemu.  Ochen' chasto smert' medlit k bol'nomu.
No  i  tam,  gde  ee  ozhidayut,  ona  vse  zhe  yavlyaetsya vnezapno.  Vladimir
Svyatoslavich ne vstal s posteli, chtoby vzdet' v perevyaz' mech na nepokornogo
YAroslava,  a  prinyal  zhdanno-nezhdannuyu gost'yu.  Ego  knyazhen'e  zavershilos'
smert'yu letom 1014 goda.
     Umer on  v  podgorodnom knyazh'em sele Berestove.  Svyatopolk Vladimirich
byl v  Kieve,  na polozhenii opal'nogo,  ne v podvale,  no pod nablyuden'em,
chtob nikuda ne bezhal.
     Vladimirovy priblizhennye tajno  perenesli telo  svoego knyazya v  Kiev,
zabotyas' o  tom,  chtob  kievlyane uspeli  zaranee uznat' o  smerti knyazya  i
sgovorit'sya,  chto  delat' im,  poka vest' ne  dojdet do  Svyatopolka.  Byli
izvestiya,  chto  vojsko  s  Borisom  vozvrashchaetsya,  hotelos'  ottyanut' hot'
neskol'ko dnej.
     Kievlyanam ne udalos' nichego poreshit'.  Rasporyazhenij knyaz' Vladimir ne
ostavil,  pri  zhizni preemnikom sebe  nikogo ne  ob座avlyal.  Obychaj byl  za
Svyatopolka,  i  on  vremeni ne  teryal.  On tut zhe sel v  otcovskom dvore v
Kieve,  otkryl dveri v  kladovye i  shchedro odarival kievlyan,  obeshchayas' byt'
dobrym knyazem i vo vsem blyusti otcovskij obychaj.  Dayut - beri. Kievlyane ne
otkazyvalis' ot zolota s serebrom,  ot dorogoj odezhdy,  mehov,  izdelij iz
dragocennyh metallov s samocvetnymi kameshkami. Blagodarili, no byli hmury:
esli vojsko zahochet postavit' Borisa kievskim knyazem,  Svyatopolk potrebuet
ot kievlyan pomoshchi protiv Borisa.  A tam,  v vojske, i brat'ya, i synov'ya, i
druz'ya kievlyan.
     Boris ne nashel pechenegov:  legkonogie kochevniki,  uznav o priblizhenii
russkih,  bezhali za  Donec i  za Don,  k  Volge.  Po sovetu druzhiny reshili
vozvrashchat'sya domoj.  Ostanovilis' na  levom beregu Dnepra,  okolo kreposti
L'to,  ili  Al'ta,  verstah v  tridcati ot  kievskoj perepravy.  O  smerti
Vladimira Svyatoslavicha uznali eshche v Pereyaslavle, v Al'te zhe ozhidali svoi -
poslannye iz Kieva,  kotorym nuzhno bylo znat', chto reshit i vojsko, i knyaz'
Boris, chtoby ponyat', chego derzhat'sya ostavshimsya v Kieve.
     Boyare  iz  starshej  otcovskoj druzhiny sovetovali molodomu knyazyu  idti
vsem vojskom v Kiev:  "Zavtra perepravimsya, dnem posadim tebya na knyazheskij
stol!" Okazalos',  chto staryj knyaz' ne s odnim chelovekom besedoval, delyas'
zhelan'em svoim,  chtoby posle nego posadili Borisa. Uspokaivali - druzhina u
Svyatopolka molodaya i  slabaya,  vchera  nabrannaya,  kievlyane emu  ne  pomoshch'
okazhut -  vid odin.  Svyatopolk mnogih uspel zakupit', v Kieve vsyakih lyudej
hvatit, no kuplennyj voin plohoj: chem na pole golovu podstavlyat', on domoj
pobezhit platoj teshit'sya.
     YAroslav verno cenil slabost' Borisa.  No Boris pokazal sebya eshche bolee
slabym  i  robkim.  Ne  reshayas'  shagu  stupit',  medlil,  iskal  soveta  u
duhovenstva,   molilsya.   Pribyli  lyudi  ot  Svyatopolka  s  krasnorechivymi
ubezhdeniyami ne vnosit' mech mezhdu brat'yami,  ne gubit' svoyu dushu i  russkie
dushi v  mezhdousobnoj vojne.  Svyatopolk ustami poslannyh klyalsya v  bratskoj
lyubvi,   obeshchal  prirezat'  k  Rostovskomu  knyazhen'yu  novye  volosti,  tem
dokazyvaya lyubov' ne slovesnuyu,  a deyatel'nuyu,  istinno hristianskuyu. Boris
zhe,  legko sklonyayas' k  bezdejstviyu,  ob座avil vojsku,  chtoby kazhdyj shel  k
svoemu mestu, on zhe prinimaet volyu starshego brata.
     Druzhina Vladimira Svyatoslavicha tut zhe raz容halas',  ne ozhidaya otpuska
ot Borisa. Poshli protiv pechenegov - ne nashli pechenegov. Dumali knyazya najti
- i  togo ne nashlos'.  Kak by ne poteryat' sebya samih.  Malo u  kogo lezhala
dusha k Svyatopolku. Druzhinniki, i starshie i mladshie, byli lyudi vol'nye. Oni
derzhatsya knyazya,  no  i  knyazyu bez nih stupit' nel'zya.  Perehod ot  knyazya k
knyazyu -  delo polyubovnoe,  horosho posluzhil odnomu,  budet horosh i drugomu.
Starshie  druzhinniki -  boyare,  imevshie  osedlost' v  Kieve,  -  sobiralis'
imushchestvo prodat' ili dat' na hranenie,  samim zhe ot容hat'.  Nikto yavno ne
skazal, chto predlozhit svoj mech Svyatopolku. |tot knyaz' kazalsya temen.
     I  ne  zrya hudoe dumali o  Svyatopolke.  Za durnye dela otec ego lishil
knyazhen'ya.  Byl  Svyatopolk ozloblen.  V  zlobe redkij chelovek umeet derzhat'
yazyk za zubami.  Svyatopolk grozilsya vymestit' zlobu na brat'yah, na otcovyh
podruchnikah.
     K bratu Glebu v Murom Svyatopolk poslal pis'mo i goncov s priglashen'em
- ne medlya dnya ehat' v Kiev.  Otec umer, a on, Svyatopolk, sel na otcovskij
stol i sdelalsya brat'yam vmesto otca. No bolen tyazhko i ne nadeetsya ostat'sya
v zhivyh.  K Borisu na Al'tu Svyatopolk otpravil ne poslov,  a ubijc.  Legko
raspravivshis' s  bezzashchitnym knyazem,  oni zashili telo v  kozhu i privezli v
Vyshgorod horonit'.  Podobnye dela ne hranyat v tajne, no nahodyat opravdan'ya
v primerah.
     Primerov krugom  bylo  mnogo.  Nedavno korol'  chehov  Boleslav Ryzhij,
vzojdya na  prestol,  tut  zhe  prikazal lishit' odnogo brata muzhestvennosti,
vtoroj brat edva unes nogi.  Boleslav Pol'skij,  prozvishchem Hrabryj, izgnal
brat'ev  i  oslepil  neskol'kih rodichej.  Pravyashchie doma  frankov,  snachala
potomki Meroveya,  za  nimi potomki Karla,  napolnili predan'e neskonchaemym
samoistreblen'em.   Lyuto   rezalis'  greki  za   tron   bazilevsov,   zloe
sopernichestvo vlastvovalo mezhdu hozarskimi i pechenezhskimi hanami.
     Svyatopolk povernul Rus'  na  protoptannuyu drugimi  dorogu.  Vest'  ob
ubijstve Borisa s  udivivshej vseh skorost'yu doshla do  Novgoroda.  Prodelav
dlinnyj put',  ona  vnov'  pustilas' k  yugu:  YAroslav poslal skazat' bratu
Glebu, chtob osteregsya on, derzhalsya by podal'she ot Kieva.
     Knyaz' Gleb, poluchiv prikaz Svyatopolka, pospeshil k umirayushchemu budto by
bratu.  Tol'ko na  Dnepre on  sluchajno uznal o  strashnoj sud'be Borisa,  o
Svyatopolkovom obmane. Tut zhe i povernut' by emu, bezhat' hotya b v Novgorod.
Gleb rasteryalsya, ne znaya, chto delat', molilsya, podavlennyj bedoj. Prav byl
Vladimir Svyatoslavich:  sidet' by  Glebu v  Murome ne  mutya vody da laskovo
ugovarivat' priverzhencev staroj very,  naskol'ko novaya luchshe i pravil'nej.
K  mestu sluchajnoj pristani Gleba podoshli protiv techeniya lod'i s ubijcami,
poslannymi Svyatopolkom.  Po ih prikazaniyu i  za obeshchannuyu mzdu povar knyazya
Gleba,   po   rozhdeniyu  tork,   myasnickim  nozhom  zarezal  yunogo  hozyaina.
Novgorodskie poslannye,  vozmozhnye spasiteli, opozdali vsego na odin den'.
V zhizni,  kak v skazke,  den',  minuta dazhe mnogo vesyat:  napravo schast'e,
nalevo gibel',  mezhdu nimi i  ruku ne prosunesh'.  Vsya raznica -  v  skazke
konec obychno schastlivyj, inache ne lyubo slushat'.
     Tretij brat Svyatopolka,  Svyatoslav,  bezhal iz Smolenska v Vengriyu, no
ubijcy nastigli ego  na  doroge.  Teper' krugom Kieva  stalo  svobodno dlya
Svyatopolka.  Strashen byl emu tol'ko YAroslav. Ot Mstislava Svyatopolk tut zhe
zashchitilsya Step'yu,  zavyazav soyuz  s  pechenegami,  cherez kotoryh prishlos' by
idti tmutorokancam.
     Nezadolgo  do  sobytij,  kotorye  postavili  sud'bu  Rusi  na  lezvie
britvy*, po vyrazheniyu staryh knizhnikov, neskol'ko varyagov iz druzhiny knyazya
YAroslava obideli skol'kih-to novgorodcev.  Obizhennye pobili varyagov. Knyaz'
YAroslav otvetil krov'yu na krov'.
     _______________
          * I  v  VI  i v XI vekah vizantijskie pisateli chasto upotreblyali
     vyrazhenie "byt'  na  lezvii  britvy",  kak  obraz  opasnogo  povorota
     sobytij. Zdes' i dalee primechaniya avtora.

     Poluchiv izvestiya iz  Kieva,  YAroslav sobral  novgorodcev na  veche,  i
vzaimnye obidy byli  zabyty pered licom obshchej opasnosti:  voz'mi Svyatopolk
verh  -  i  Novgorod  poteryaet  poluchennoe ot  YAroslava pravo  svobody  ot
kievskoj dani.  Poetomu dazhe  lyudi  del'nye i  holodnye dali sebe uvlech'sya
chuvstvom otvrashchen'ya k  Svyatopolku,  tak  zhe  kak ranee podderzhali YAroslava
okazat' neposlushan'e rodnomu otcu.  Ohochih idti  nashlos' do  soroka tysyach.
Vmeste s  druzhinnikami knyazya,  kotoryh bylo  do  treh  tysyach,  sostavilos'
sil'noe  vojsko,  svidetel'stvo togo,  chto  ne  zrya  Novgorod nazyval sebya
Gospodinom Velikim.
     Neskol'ko tysyach lodej pereplyli Il'men',  podnyalis' po Lovati i cherez
voloki svalilis' v Dnepr. Pered gorodom Lyubechem pristali k pravomu beregu.
Na levom zhdal Svyatopolk.
     Rasskaz kratok, delo medlenno. Velikij knyaz' Vladimir umer 15 iyulya, v
nachale avgusta byli ubity Boris i Gleb. K Lyubechu zhe dobralsya knyaz' YAroslav
osen'yu,  i ne rannej -  uzhe list opadal.  Knyaz' Svyatopolk uspel,  razvyazav
tugo nabituyu otcovskuyu moshnu,  nabrat' dostatochno russkih ohotnikov. Uspel
prel'stit'  kievskimi  grivnami  pechenegov,   i   k  Lyubechu  podoshla  orda
naezdnikov i  strelkov,  pered kotorymi v  te gody sodrogalas' i Vostochnaya
imperiya.
     Protiv  Lyubecha  Dnepr  ne  shirok.  Mnogovodnuyu Pripyat'  on  prinimaet
verstah v shestidesyati nizhe, a Desnu - nad samym Kievom, eshche verst na sorok
nizhe.
     Protivniki,  vstav odin  protiv drugogo,  nachali zhit'  na  vidu.  Dni
katilis' s mochlivymi osennimi dozhdyami. Poshli zamorozki-utrenniki, vechernie
luzhi na rassvete puchilis' ledkom,  pod kotorym styl belopuzyrchatyj vozduh.
Dnepr spadal, voda svetlela, kak ej polozheno k zime.
     Vytashchiv lod'i na bereg, novgorodcy zhdali. Knyaz' YAroslav ne reshalsya na
perepravu. Ne reshalsya i knyaz' Svyatopolk, a reshilsya by - ne smog. I lodij u
nego ne bylo,  i perepravlyat'sya svoim obychaem, vplav', pechenezhskaya konnica
ne soglashalas' na vidu u vraga.
     Schitali ne  dni,  a  nedeli.  Vozduh i  voda  ohlazhdalis',  utrenniki
smenilis' morozcami do poludnya. Dnepr melel - verhov'ya prihvatyvalo, moroz
sushil lesnye ruch'i.  Voda potemnela po-zimnemu,  to  li  ot holoda,  to li
mertvye list'ya, istlevaya na dne, krasili vodu, ne otnimaya prozrachnosti.
     V   novgorodskom  lagere  syto  -   novgorodcy  lyudi  zapaslivye.   V
novgorodskom lagere nespokojno -  takoj  narod.  Po  privychke shapki  pered
knyazem YAroslavom ne lomaya,  a tol'ko podal'she zalamyvaya na zatylki, shumyat.
Ot doma, vish' ty, daleko, sidim, hleb edim - ne darom li? Pora byt' boyu, a
nam domoj pora. Po hozyajkam soskuchilis', a hozyajki bez nas gulyayut!
     ZHdet knyaz' YAroslav,  a krikuny sami kuda zhe reshatsya.  Krikun, on sebya
krikom  oblegchaet.  Ty  bojsya  molchuna.  Molchun  kalitsya  bez  slov,  zhara
nezametno, a plyun' - zashipit.
     S berega na bereg idet peresylka.  O chem?  Ne znayut. No mirnogo konca
ne zhdi - eto znayut.
     Letom tyazhelo dospehi nosit'.  Bozh'e nakazanie. Za grehi. ZHmet, davit.
Telo preet, idet krasnymi pyatnami, zudit - ne pocheshesh'sya. V holodnoe vremya
podkol'chuzhnye rubahi  i  shuby  sogrevayut.  Novgorodcy  tolpyatsya  na  svoem
beregu,  sidyat na lod'yah,  kak na torgu,  i  srazhayutsya so svyatopolkovskimi
vsej bran'yu, kakaya lezet iz gorla.
     Novgorodcy goryachi i  obidchivy,  sgoryacha ostrogo slova ne  pridumaesh',
tverdyat vse odno. Verh ostaetsya za levym beregom.
     - Vy,   novgorodskie  serye  plotniki,   iz  doski  sdelany,   doskoj
ukryvaetes',  s doskoj,  kak s zhenoj,  spite. Idite k nam, my vas zastavim
horomy rubit' s vashim knyazem-horomcem!
     Odni  krichat -  horomec,  plotnik.  Drugie -  hromec:  knyaz'  YAroslav
pripadal na odnu nogu.
     Bran' na vorotu budto by ne visnet.  Obizhennye novgorodcy nasedayut na
YAroslava:
     - Davaj boj, il' bez tebya na tot bereg polezem!
     S  toj  storony YAroslav poluchil vestochku.  Kusochek belen'koj beresty.
Nacarapano: "Meda s vinom zapaseno mnogo".
     V  seredine dolgoj  moroznoj nochi  YAroslavovy druzhinniki tiho  budili
spyashchih.  Zadolgo do  rassveta pravyj  bereg  opustel.  Mnogie  novgorodcy,
vysadivshis' na  levyj  bereg,  ot  soblazna  tolkali  opustevshie lod'i  na
dneprovskuyu volyu:  pobedim,  tak lod'i najdutsya,  pob'yut nas - ne nuzhna ty
mne budesh'.
     Povyazav golovy  belymi  platkami,  chtob  otlichit' svoego  ot  chuzhogo,
novgorodskaya pehota  navalilas' na  vraga  so  svoim  strashnym  oruzhiem  -
toporom na  dlinnom toporishche.  Ravnyj po  sile udara franciske frankov ili
saksonskoj sekire,  novgorodskij topor prevoshodil metkost'yu. Kto znakom s
plotnickim remeslom -  novgorodcev ne zrya draznili plotnikami,  - pojmet s
odnogo slova,  tomu, kto ne videl svoimi glazami igru plotnickogo topora v
russkoj ruke,  ne ob座asnish' i  sotnej slov.  Konechno,  ne takoe uzh schast'e
pyatnat' chelovecheskoj krov'yu chestnuyu stal'.  Vzdohnesh' i  skazhesh':  ne nami
nachalos', ne nami i konchitsya...
     Svyatopolk zalozhil svoj  stan  mezhdu  dvumya  ozerami.  Pechenegi stoyali
poodal' i ne mogli prijti na pomoshch' svoemu naemshchiku. Knyaz' YAroslav otdelil
chast'  dlya  napaden'ya na  pechenegov,  i  te,  peshie ponevole,  razbuzhennye
toporami, poterpeli strashnyj uron v begstve k svoim konyam, a dobravshis' do
konskoj spiny,  dumali lish'  o  begstve.  Russkie polki  Svyatopolka bilis'
luchshe,  i s nimi pokonchili uzhe pri svete. Bedstvie pobezhdennyh zavershilos'
na ozerah;  molodoj led ne sderzhal ni otstupivshih na nego, ni beglecov. No
knyaz' Svyatopolk uspel vyrvat'sya.
     V  Kieve knyaz' YAroslav odelil novgorodcev shchedro,  po  sile  otcovskoj
kazny,   kotoruyu  Svyatopolk  ne  uspel  dotryasti.   Novgorodcy-domohozyaeva
poluchili kazhdyj po  desyat' griven serebra na sebya,  plemyannikov,  synovej,
zahrebetnikov.  Ratniki iz prochego lyudstva,  novgorodcy -  gorozhane ili iz
volostej, poluchili po grivne na golovu.
     Novgorodcy pospeshili domoj, poka reki ne stanut, gordyas' i pobedoj, i
utverzhdaya knyazya YAroslava novgorodskoj rukoj. S teh por zavyazyvaetsya druzhba
mezhdu YAroslavichami i  Gospodinom Velikim Novgorodom.  Tak i  byvaet:  komu
pomog, togo polyubil.
     Kiev prinyal knyazya YAroslava teplo.  Strashnyj i  krovavyj god okonchilsya
budto by  horosho.  No  krov' ne srazu smyvaetsya,  ostayutsya ot nee,  kak ot
zheleza, rzhavye stojkie pyatna. Nad Rus'yu visel Svyatopolk, gotovyas' te pyatna
poobnovit' svezhej krov'yu.
     Bezhal etot knyaz' k korolyu lyahov Boleslavu Hrabromu, uzhe pomyanutomu za
gonen'ya  na  svoih  krovnyh rodichej -  vozmozhnyh sopernikov.  Boleslav byl
zhenat  na  odnoj  iz  docherej  Vladimira Svyatoslavicha,  dovodyas'  zyatem  i
Svyatopolku,  i YAroslavu.  On prinyal Svyatopolka, obnyal, kak rodnogo, slezno
sochuvstvoval, chtoby ruki nagret' na russkom neustrojstve.
     Boleslav zaslal k pechenegam poslov, te malo darili, no obeshchali mnogo,
i  Step'  podnyalas' protiv Rusi.  V  kotoryj raz?  V  besschetnyj.  Ne  dlya
krasnogo slovca,  a potomu, chto dejstvitel'no nikomu ne udalos' soschitat'.
Projdya  pravooberezh'em,  pechenegi  sumeli  poyavit'sya neozhidanno pod  samym
Kievom.  Boj byl tyazhelyj,  zatyazhnoj,  s utra i do nochi, podobnyj strashnomu
snu,  ot  kotorogo ne udaetsya prosnut'sya,  v  kotorom ot ustalosti bojcy i
zhizn'yu ne  dorozhat:  hot' by  ubili,  tol'ko by lech'.  V  sumerkah russkie
slomili  pechenegov:   Gnalis'  -  otkuda  sily  berutsya!  Oglyanulis'  -  a
plennyh-to net, tol'ko ubitye kuchami, negde stupit'.
     Na  skol'ko-to  vremeni Rus'  pogasila pechenezh'yu silu.  Knyaz' YAroslav
zaklyuchil  soyuz  protiv  Pol'shi  s  Genrihom Vtorym,  imperatorom Svyashchennoj
Rimskoj  imperii germanskoj nacii.  Imperator obyazalsya idti  na  Pol'shu  s
zapada,  knyaz' YAroslav poshel merit'sya silami k  pol'skomu Brestu,  Oba  ne
dobilis' uspeha.  Genrih Vtoroj perevernul shapku! predlozhiv mir Boleslavu,
on tolknul svoego opasnogo soseda na Rus'.  Igra staraya,  kak vojna. Udacha
li budet opasnomu soyuzniku, vchera opasnomu vragu, ili pob'yut ego, vojska i
sily  u  nego  ubudut.  Takoj schet vedut i  vedut,  uteshaya sebya i  zabyvaya
primery.
     V 1017 godu knyaz' YAroslav vstretil korolya Boleslava so Svyatopolkom na
reke  Buge,  togdashnej granice.  Posle dlitel'noj stoyanki na  vidu  odni u
drugih  polyaki  vnezapno  dlya  russkih  brosilis'  cherez  obmelevshuyu reku.
YAroslav bezhal s neskol'kimi sputnikami v Novgorod. Polyaki besprepyatstvenno
poshli v  Kiev,  hvataya po puti razbezhavshihsya YAroslavovyh ratnikov iz chisla
teh,  kto poteryal golovu.  V  te gody,  kak i  v pozdnejshie,  vojna hodila
polosoj verst v desyat' -  pyatnadcat', i beglecam sledovalo prosto-naprosto
brat' v storonu.
     Posadiv  v  Kieve  knyazem  Svyatopolka,  korol'  Boleslav zahvatil kak
sobstvennuyu  dobychu  dostoyanie  YAroslava,   ego  machehu,   poslednyuyu  zhenu
Vladimira, i sester. Za odnu iz nih Boleslav ranee svatalsya, poluchil otkaz
i zhenilsya na drugoj. Teper' on vzyal i etu, siloj, bez chesti.
     V Novgorod YAroslav yavilsya beglecom, ni na chto ne nadeyas'. Stydno bylo
emu  klanyat'sya novgorodcam.  Tol'ko  duh  perevesti i  bezhat' dal'she.  CHuya
pogonyu ubijc za  spinoj,  YAroslav reshil bezhat' v  SHveciyu.  Tam ne dostanet
Svyatopolkova ruka, tam mozhno nabrat' druzhinu i s neyu popytat' vozvrashchen'e.
     Novgorod reshil inache.  Veche postanovilo: bit'sya za knyazya YAroslava, ne
hotim,  chtob  v  starshih  knyaz'yah sidel  Svyatopolk.  Nikakih Svyatopolkovyh
storonnikov v Novgorode ne nashlos',  ne na kom i serdce sorvat'. Brosilis'
k  pristanyam:  knyaz'  YAroslav,  sobirayas' v  dal'nee plavan'e s  nebol'shim
chislom novgorodskih druzej,  gruzilsya na dva korablya, sposobnyh plavat' po
moryu.  Porubili korabli,  otygralis' na bezzashchitnom dereve:  chtob ne smelo
nashego knyazya vezti za granicu.  My, Gospodin Velikij Novgorod, tak reshili,
tomu i byt'.
     Bujstvovat'  mozhno  s  umom,   shirok  chelovek.  Nateshivshis'  shchepkami,
novgorodcy oblozhili sebya osoboj dan'yu: na vojnu so Svyatopolkom i lyahami. S
boyar -  po vosemnadcat' griven, so starshih domohozyaev - po desyat', so vseh
prochih -  po  chetyre kuny.  Vybrali,  komu  plyt'  dlya  najma  varyagov,  i
otpravili v dorogu.
     Tekla voda  v  Il'men' iz  mnozhestva rechek,  pitayushchih ozero -  rechnoj
razliv,  tekla  podo  l'dom,  tekla  pod  nebom,  osvobodivshis'  ot  l'da,
sobiralas' v  reku  Mutnuyu,  budushchij Volhov,  zimoj  burlya  okolo  mosta v
nezamerzayushchem meste.  Ottuda,  govoryat,  staryj Perun,  sbroshennyj v  vodu
Dobrynej,  dyadej Vladimira Svyatoslavicha, pogrozil palkoj izmennikam staroj
very:  uzho,  mol,  ya  vas!  I  ot Perunov a  pylkogo gneva mesto sdelalos'
teplym.
     Tekla voda  mimo Kieva,  i  mnogie povtoryali nenadoedavshee prislov'e:
skoro skazka skazyvaetsya,  da ne skoro delo delaetsya...  Stalo byt', vremya
rassudit.  Stalo byt',  skorospeloe skoro i staritsya.  Skazka-skladka - po
vole rasskazchika...
     Byl' zhe skladyvala sama sebya,  i po-inomu, chem rasschityvali Svyatopolk
s Boleslavom.  V Kieve korol' Boleslav rasplatilsya s nanyatymi germancami i
vengrami,   otoslal  domoj  polovinu  svoih  lyahov.  Iz  ostavshihsya  chast'
razmestil v Kieve, drugih razoslal po blizhnim gorodam, chtoby im bylo legche
kormit'sya, ne istoshchaya zhitelej.
     Gulyali  po  Kievu  lihie  polyaki,  ocharovannye kievlyankami.  Kievskie
zhenshchiny slavilis' umeniem krasivo odet'sya,  krasivo obut'sya.  A  uzh  brovi
podshchipat' i  podsurmit',  resnicy zagnut',  glaza  nekoej  tajnoj  sdelat'
neimoverno bol'shimi,  lico vybelit' da podrumyanit' shchechki i  guby -  tak ne
umeli i v Konstantinopole.  Rim, Majnc, Praga, Aleksandriya i prochie goroda
- zaholust'e.  Za Kievom tyanulis' CHernigov, Pereyaslavl', Smolensk. V malom
Lyubeche - i to na gulyan'yah rasteryaesh'sya: to li cvetok, to li zhenshchina!
     Nezhilis' lyahi v  Kieve,  nezhilis' za Kievom i  -  tayali v chisle.  Kak
sneg.  Byvaet,  v fevrale zaneset vyshe okon,  a v marte i net snega,  i uzh
probity nogami suhie tropochki.  V  tot  zhe  Lyubech poslali kormit'sya vosem'
desyatkov, pribezhali troe ele zhivy.
     Lyubech-to  hot' za  glazami.  No  v  samom Kieve,  na vidu,  na glazah
Boleslava so Svyatopolkom,  lyahi ubyvali,  chto cyplyata u neradivoj nasedki.
Minet noch', i utrom tam telo, zdes' telo. Kto bil, za chto? Net koncov.
     Strashnoe  svoej  bezzvuchnost'yu istreblenie lyahov  kazalos'  osobennym
morom.  Hitrye lyudi pogovarivali,  ne to poddelyvayas' k Svyatopolku,  ne to
kovarno vredya emu,  chto knyaz'-to  sam etoj tiho prolivaemoj lyashskoj krov'yu
namekaet svoemu druzhku Boleslavu:  zasidelsya ty v gostyah na Rusi,  skuchayut
po tebe polyaki.
     Hrabryj korol', sobrav ostatki svoih, ushel v Pol'shu, Ugnal plennikov,
vzyatyh posle  pobedy na  Buge,  uvez  kaznu  YAroslava,  dvuh  ego  sester.
Soyuznika svoego  Svyatopolka korol'  ostavil na  popechen'e Svyatopolkovoj zhe
druzhiny.
     Knyaz' YAroslav ne  pospel provodit' Boleslava.  Svyatopolkova druzhina i
vystavlennye im  ratniki byli razbity,  kak  glinyanyj gorshok,  ne  stol'ko
mechom,   skol'ko  groznym  vidom  YAroslavova  vojska.  Svyatopolk,  zaranee
podgotovivshis', sumel opyat', i bezhat' s polya, i ujti ot pogoni.
     On brosilsya k pechenegam,  v Dikoe pole, tak kak lyahov on ischerpal. Ot
hana k hanu,  ot roda k rodu Svyatopolk ob容zdil kochev'ya na Donce, na Donu,
na Volge.
     Svyatopolk probudil u  pechenegov zamysly bolee obshirnye,  chem  udachnyj
grabezh vo vremya nabega. Knyaz' YAroslav vstretil pechenezhskoe vojsko u Al'ty,
bliz mesta, gde byl ubit knyaz' Boris.
     Srazhenie pri  Al'te  v  svoej neumolimoj yarosti,  v  stojkosti daleko
prevzoshlo tyazheluyu bitvu s pechenegami pod Kievom.  Nachav tozhe rannim utrom,
storony trizhdy preryvali boj,  iznemogaya ot ustalosti,  i trizhdy shodilis'
opyat'.  Pechenegi mnogo raz  popolnyali kolchany,  poka ne  izrashodovali vse
zapasy svoih legkih,  no zhguchih strel, i na pole strely treshchali pod nogami
i kopytami,  kak suhoj trostnik.  Ne obrazno,  no v座av' chelovecheskaya krov'
tekla,  skoplyayas' vo  vpadinah,  ibo  stroj byl  ploten,  rany  nanosilis'
glubokie,  i  sil'naya zhizn'  sil'nyh lyudej ne  ugasala do  poslednej kapli
krovi rassechennogo tela.
     Pechenegi prishli,  kak  zavoevateli,  bilis' stojko,  kak zavoevateli,
daby posadit' svoego knyazya Svyatopolka,  i stat' ego druzhinoj, i porabotit'
Rus' sebe na potrebu.  K  vecheru russkie peresilili,  i ostavshiesya v sedle
pechenegi  udarilis' v  begstvo.  S  toj  pory  oni  oslabeli  dushoj.  Rus'
perestala kazat'sya obetovannoj dlya  Stepi stranoj grabezha,  legkoj nazhivy.
Oni potyanuli beregom morya po staromu puti drugih kochevnikov:  k  Dunayu i v
imperiyu.
     Svyatopolk ne  ushel  v  Dikoe  pole  k  svoim  bitym soyuznikam.  Takoe
nebezopasno pri neudachah zamyslov,  vo  imya kotoryh zaklyuchayut soyuzy.  Soyuz
razrushilsya.
     Odin  iz  naemnyh varyagov po  imeni  |jmund govoril,  chto  on  srubil
Svyatopolka v  poedinke na  pole srazhen'ya.  V  ukazannyh im mestah ne nashli
tela. |jmund ne mog pokazat' ni odnoj veshchi, prinadlezhavshej Svyatopolku. Emu
ne  poverili.  Varyagi  chrezmerno uvlekayutsya sobstvennym krasnorechiem.  Tak
uvlekayutsya, chto veryat sami: kto zhe ne slyshal ih sag-skazanij!
     Vskore stali govorit',  chto Svyatopolk umer,  zabezhav v pustynyu gde-to
mezhdu lyahami i  chehami.  Dejstvitel'no,  on  ischez,  on  umer,  ibo byl on
slishkom zameten,  slishkom,  hot'  i  hudo,  no  proslavlen,  chtob gde-libo
ostat'sya v  bezvestnosti.  Zatem knizhniki rascvetili vsenarodnoe ubezhdenie
krasivymi slovami.
     Naprasno! Dostatochno i togo, chto k imeni Svyatopolka priliplo prozvishche
- Okayannyj.  V  nashej rechi eto slovo yavilos' nedavno,  s  rasprostraneniem
hristianstva,  proishodya ot vethozavetnoj povesti ob ubijstve Avelya bratom
Kainom. Kratko, tochno: okainilsya, okayannyj.
     Tak,  v  kratkosti narodnogo izvestiya polnota  poeticheskogo vyrazheniya
sama po sebe stala svidetel'stvom ego dostovernosti.
     V pustyne konchil dni Svyatopolk.  Na Rusi ne bylo pustyn'. Stalo byt',
mat' syra zemlya otkazalas' ot okainivshego sebya knyazya. Kaznila ego odinokoj
gibel'yu v suhom meste, gde ni derevca, ni kustika, ni travy, ni ruch'ya, gde
ne greet russkoe solnyshko, a l'et plamen' zloe svetilo.
     No  vse  zhe  eto  izvestie,  zrya prevrashchennoe v  ustrashayushchee skazanie
userdnymi  knizhnikami,  vpolne  chelovechno  ne  otkazyvaet Svyatopolku ni  v
strahe,  ni v otchayanii.  Strah i otchayan'e sut' dorogi raskayaniya. Raskayanie
tozhe  bylo  noven'kim  slovom,  po-russki  otchekanennym iz  Kaina:  shirota
russkoj mysli ne  mogla ogranichit' sebya  odnim napravleniem -  okainit'sya.
Trebovalos' vtoroe,  obratnoe,  -  raskainit'sya,  raskayat'sya.  Znachit, mog
Svyatopolk Okayannyj ponyat' zlo,  prichinennoe lyudyam.  Bezhal  on  ne  gonimyj
Sud'boj-Fatumom,  prednachertavshej  emu  neschast'ya  eshche  do  rozhden'ya  i  v
nepoznavaemyh celyah. Za nim ne gnalis' nekie bozhestvennye mstiteli, ego ne
presledoval novyj Angel s ognennym mechom.  Po iskonnym sobstvennym russkim
vozzren'yam na  vnutrennij mir  cheloveka  i  na  obyazannosti drugim  lyudyam,
Svyatopolk bezhal ot sobstvennoj sovesti. Da razve ot nee ubezhish'!
     Svoe  sochuvstvie k  knyazyu YAroslavu i  ego  spodvizhnikam Rus' vyrazila
takim zamechan'em:  "Posle pobedy na Al'te YAroslav,  sev v Kieve s druzhinoj
svoej, oter pot".
     Vnov'  vstrechaem  vyrazhenie  krepkoe,   kratkoe.  Takimi  slovami  ne
privechali sluchajnyh udachnikov v maloznachashchih dlya Rusi stolknoven'yah.
     Starshinstvo po rozhdeniyu davalo preimushchestvennoe pravo i na obychnejshee
nasledovanie   roditel'skogo   imushchestva,    i    na   knyazhenie.    Koren'
slavyano-russkogo obychaya,  kak  i  obychaya mnogih drugih narodov,  uhodit vo
vremena nastol'ko udalennye, chto nechego iskat' davno istlevshee semechko, ot
kotorogo poshel i  koren',  i  samo derevo.  Smysl zhe  sohranyalsya po  svoej
chelovecheskoj estestvennosti. Pravo starshego idet ot neobhodimoj dlya otca s
mater'yu zaboty o detyah, ot obyazannosti starshego v sem'e zanyat' mesto otca,
ushedshego iz zhizni.
     Buduchi  prinyat  v  Kieve  po  estestvennomu  pravu  starshinstva,   po
ochevidnoj  dlya  kievlyan  sposobnosti  YAroslava  knyazhit',  on  ne  vypolnil
obyazannosti k mladshim brat'yam. Mstislavu Tmutorokanskomu starshij predlozhil
Murom eshche do svoej pobedy nad Svyatopolkom. Sudislavu, sidevshemu vo Pskove,
prishlos' tam i ostat'sya.  Sudislav,  chelovek slabyj volej i umom,  vyrazhal
svoe nedovol'stvo v  nerazumnyh slovah.  Mstislav mog  prinyat' Murom,   no
Muroma bylo malovato dlya Tmutorokani.


     Tmutorokanskoe knyazhestvo lezhalo v ust'e, cherez kotoroe Surozhskoe more
vylivaet izlishek svoih presnovatyh vod v solenoe Russkoe more.
     Greki,  a za nimi rimlyane nazyvali Surozhskoe more Meotijskim bolotom.
Ne sluchajno -  ono melkovodno, voda ego v inye gody byvala pochti presnoj i
k oseni zacvetala. Vpadayushchie v Surozhskoe more reki eshche sovsem nedavno byli
bogache vodoj, na bol'shej chasti svoego protyazheniya byli zakryty lesami, stok
vody obladal postoyanstvom,  pishcha dlya ryby snosilas' v  izobilii,  a luchshih
nerestilishch, chem surozhskie reki-pritoki, ne byvalo nigde.
     Boloto  bolotom,  no  berega  Surozhskogo  morya,  izobil'nogo otlichnoj
ryboj, byli podob'em zemli, kotoruyu bog obeshchal iudeyam, chtoby vyvesti ih iz
Egipta.
     Pust' solnce vyzhzhet step',  pust' zasuha i  mor  pokonchat s  domashnim
skotom, pticej, dikim zverem - Surozhskoe more prokormit. Bez vsyakoj snasti
s berega shestiletnij rebenok na odin kryuchok za utro nalovit ryby,  kotoroj
hvatit na bol'shuyu sem'yu.
     Proliv nazyvalsya Bosporom -  Bosforom Kimmerijskim. V uzkom meste ego
shirina byla  men'she treh  verst,  k  Russkomu moryu on  rasshiryalsya verst do
pyatnadcati - dvadcati. Skaly i podvodnye kamni slepleny iz drevnih rakovin
i oblepleny zhivymi vkusnymi midiyami.  Midii visyat,  uderzhivayas' voloknami,
iz  kotoryh  nekogda  delali  tkan',  znamenityj  visson;  oni  neimoverno
plodlivy:  ne  soberesh',  ne  vyberesh'.  Sbor  legok,  starik so  staruhoj
napolnyayut meshok za meshkom, tol'ko uspevaj uvozit'.
     Don  i  Kuban'  vstupayut  v  Surozhskoe  more  medlennym  tokom  cherez
razvetvlennye rukava,  s  nizkimi  namyvnymi ostrovami,  s  melyami.  Zdes'
trostnikovye chashchi,  v kotoryh neostorozhnomu legko zabludit'sya i pogibnut',
peshkom li,  na  lodke li risknuv zabrat'sya poglubzhe,  ne znaya dorogi i  ne
ostaviv primet dlya vozvrashchen'ya. Kruglyj god kamyshi kishat vodolyubivoj dikoj
pticej,  kotoraya pri vsem svoem mnozhestve ne  v  silah vyest' beschislennye
lichinki nasekomyh i povredit' vodyanym rasten'yam.
     YAdovityh ili vrednyh ryb net,  no  zdeshnie zhiteli v  rybe razborchivy.
Nastoyashchej dobychej  schitayut belugu,  osetra,  odnobokuyu kambalu s  kolyuchimi
shipami,  krupnogo belotelogo lobana.  Prochih nazyvayut:  bel', raznorybica.
Nazvanij naberetsya bol'she  dvuh  soten,  cenyat  desyatka tri.  Dlya  mestnyh
rybakov,  vopreki poslovice,  poisk luchshego ne vredit horoshemu. Vprok rybu
vyalyat, solyat, koptyat. Sol' svoya, pod rukoj.
     Nizhe uzkogo gorla proliv srazu rasshiryaetsya,  techenie, slabeya, othodit
to k pravomu beregu,  to k levomu, razmeshivaya mutnye presnovatye surozhskie
vody s gor'kimi prozrachnymi vodami Russkogo morya.  Zdes' berega na bol'shej
chasti svoej krutoobryvisty i vysoki na neskol'ko sazhen.  Vnizu zaleg uzkij
berezhok.  CHut' razygraetsya more,  i  volny b'yut v  samuyu kruchu,  rushat ee,
unosya izbitye v meloch' oblomki.  God ot goda stena otstupaet,  no ostaetsya
stenoj.  Na  podsloyah iz  ryhlogo kamnya-rakushechnika lezhit sloj  tolshchinoyu v
dva-tri  chelovecheskih  rosta  plodorodnejshej pochvy.  Vse  rastet,  chto  ni
posadi.  Derev'ya  obil'ny  plodami,  ne  zhaluyutsya lyudi  i  na  polya.  Leto
zasushlivoe,  seyat' speshat,  urozhaj gotov v  pervoj polovine leta.  Izredka
b'et zasuha -  ne sobirayut i semyan. No goloda ne byvaet. More kormit, daet
tovar dlya  prodazhi,  i  v  samyj hudoj god  u  zhitelej est' na  chto kupit'
privoznogo zerna.
     Seyut oves, yachmen' - bez nih net sily u loshadi. Tmutorokan' molitsya na
konya -  takaya zdes' zhizn'.  V starye vremena,  govoryat,  byli zdes' hramy,
posvyashchennye bogu v obraze loshadi.  Nyne takogo ne polozheno.  Inache russkie
tmutorokancy vyrazili by  svoyu  lyubov' i  v  tesanom kamne.  Blago zdeshnij
kamen' krasiv i myagok, teshetsya legko, kak derevo.
     Seyut proso,  ono daet bol'shoj priplod dazhe v  sush'.  Eshche seyut surozh'.
Pristavka "su" po-russki oznachaet smes'. Suglinok - smes' gliny i peska, v
kotoroj bol'she gliny.  Supes' -  takaya  zhe  smes'  s  preobladaniem peska.
Surozh' -  rozh' s pshenicej.  Rozh' krepche, neprihotlivee, rzhanaya soloma vyshe
pshenichnoj. Podnyavshis' ot smesi semyan vyshe pshenicy, rozh' zashchishchaet sestru ot
zasushlivyh vetrov, ot chrezmernosti znoya, i pshenica prosit men'she vlagi dlya
svoej solomy, luchshe nalivaet zerno.
     Kto  pridumal smes' hlebov i  slovo?  Kto  skazhet?  Odnako "surozh'" -
slovo chisto russkoe.  Est'  dva  goroda,  nazyvayushchiesya Surozhem.  Odin -  v
Tavrii,  na beregu Russkogo morya,  ne tak daleko ot proliva,  drugoj -  na
Rusi.  Pochemu  Meotijskoe boloto perekrestili na  Surozhskoe more?  CHto  ot
chego?  More nazvali iz-za  togo,  chto na  ego beregah nachali seyat' surozh'?
Libo surozh' okreshchena ot morya?  Krug zamknulsya;  ne prihoditsya iskat',  gde
nachalo oboda, gde konec: starye kuznecy gladko svarili polosu.
     Sev  na  prolive,  Tmutorokanskoe  russkoe  knyazhestvo  vzyalo  kleshchami
Surozhskoe gorlo.  Na  vostochnom beregu  -  krepkij gorod  Tmutorokan',  na
zapadnom, tavricheskom, - Korchev.
     Temnoj noch'yu  s  verhovym vetrom na  grebnom sudne mozhno vyskochit' iz
Surozhskogo morya v  Russkoe.  Vysokomu korablyu luchshe ne iskushat' i more,  i
boga.  V  temnote volny i  veter brosyat tebya na  dlinnye meli i  potashchat k
krutym beregam libo k solenomu ozeru.  Sam pogibnesh',  potopish' tovar.  Iz
Russkogo morya v  Surozhskoe tozhe ne prokradesh'sya temnoj nochkoj,  i  nizovoj
morskoj veter ne v pomoshch' budet.
     Plyt'  nuzhno  dnem.  Tmutorokancy puskayut vseh,  kto  platit poshlinu,
schitaya  takih  druz'yami.  A  nedruga voz'mut v  uzosti  s  dvuh  storon  i
razdavyat,  kak oreh:  yadryshko sebe,  skorlupku na dno. Tmutorokan' - mesto
udivitel'no udobnoe.  Vydumat' nuzhno  bylo  b  ee,  kol'  by  sam  bog  ne
izgotovil.
     Odno  ploho  -  malo  sladkoj  vody.  Kolodcy redki,  priezzhie branyat
kolodeznuyu vodu -  gor'ka.  Verno, privychka nuzhna. Tmutorokancy i korchevcy
umeyut kopit' v  podzemnyh hranilishchah dozhdevuyu vodu,  i  u  nih ona za  vse
bezdozhdnoe leto ne portitsya, svezha i chista, kak rosa. Zdes' v bol'shom hodu
kuznechnoe i  oruzhejnoe delo  -  svoe  zhelezo  kopayut pod  Korchevom.  Mnogo
rabotayut s bronzoj,  zolotom,  serebrom,  med'yu, l'yut i chekanyat ukrashen'ya,
prostye i  s  emal'yu,  iz  cvetnogo stekla  plavyat  busy,  braslety.  Sbyt
obespechen,  ibo mesto torgovoe,  po Donu,  Kubani, po vsem stepnym rekam i
rechkam puti, a Tmutorokani ne minesh'.
     Gonchary obzhigayut posudu prostuyu,  cvetnuyu,  s polivoj,  po zakazu i v
torgovyj zapas,  ot korchag veder na sto do krohotnoj misochki s kryshkoj dlya
rumyan, dlya pritiranij i detskih igrushek - svistulek, kukolok, zverushek.
     Mesta obzhitye, nasizhennye lyud'mi uzh ochen' davno... Idya po svoemu delu
v tihuyu pogodu berezhkom pod kruchej,  zamechaet tmutorokanec:  iz srezannogo
nedavnim obvalom berega torchat cherepki.  Koe-kak dotyanuvshis',  on  vytashchil
tri oblomka. Koncy, kotorye torchali, obvetrilo, oni stali svetly. CHto bylo
v  zemle,  cherno,  kak zemlya.  Obmyl v more -  i cvet sravnyalsya.  Kuski ot
bol'shogo gorshka,  rabota,  kak nyneshnyaya. Tot zhe vymes gliny, tot zhe izlom.
Da i cvet tot zhe.  Znachit, glina byla vzyata tam zhe, gde i nyne berut. More
v prolive postoyanno vymetyvaet cherepki,  eto privychno.  A v zemle?  Zadrav
golovu,  tmutorokanec menyaet vzglyadom.  Sazheni dve  zemli naroslo nad  tem
mestom,  gde kogda-to razbili gorshok.  Kogda zh eto bylo? Kak vidno, eshche do
potopa,   v   dal'nie  veka.   Bog,   smutivshis'  derznoven'em  stroitelej
vavilonskoj bashni,  smeshal rech',  tem  razognav lyudej v  raznye strany.  A
posle potopa lyudi,  opyat' razmnozhivshis',  syuda obyazatel'no yavilis'. Brosiv
cherepki v  sumku,  kotoraya visela na  poyaske,  tmutorokanec poshel  dal'she,
razmyshlyaya  nad  nahodkoj.  Vstrechalis' emu  i  ran'she  sledy  stariny  pod
lopatoj,  no osobennyh myslej ne prihodilo:  otkuda,  da chto, da kogda. No
eti cherepki govorili budto golosom:  sama zemlya na nas narosla,  nas nikto
ne pryatal.
     More, proliv, berezhok, krucha nad berezhkom, za kruchej - tmutorokanskie
zemlyanye valy s  kamennymi stenami po valam,  s bashnyami,  s ploshchadkami dlya
boevyh mashin.  K vostoku step' s uvalami,  s holmami, s chernevymi lesami v
nizkih mestah.  Sobstvennaya tmutorokanskaya zemlya idet na  vostok na  sorok
verst do  bolotistogo kubanskogo ust'ya.  Za nim vdali vidny zarosshie lesom
gory. V predgor'yah reki, rechki, po rechnym dolinam hvataet na vseh i lesov,
i  polyan.  Zemlya schitaetsya kasozhskoj,  za  kasogami -  alany.  Na  dele zhe
kogo-kogo tam net.  Vse -  kak obryvki,  ostatki. Najdutsya hozary, kak i v
Tavrii.  Sredi hozarov est' priznayushchie zakon Moiseya, hotya ot iudejstvuyushchih
hozarov  istye  iudei  otmahivayutsya  pushche,  chem  ot  lyudej,  poklonyayushchihsya
samodel'nym bozhkam.  Est' rody,  ob座avlyayushchie sebya gunchami, gotami, ugrami,
obrami,  torkami.  I eshche kakie-to,  s trudnymi nazvaniyami plemeni. Po vere
vstrechayutsya    hristiane     raznyh     tolkov,     obrashchennye     nekogda
propovednikami-grekami,  izgnannymi iz  imperii  za  eresi.  Posledovateli
Magometa rasprostranyayut svoj zakon medlenno, no verno. Voinstvennye zavety
proroka i  blazhenstvo raya,  obeshchannoe hrabrym,  prihodyatsya po dushe mnogim.
Meshaet raznoyazychie, rodovaya vrazhda i stesnitel'nost' pravil islama.
     Tmutorokan' ustroena k  yugu ot doliny,  vyhod kotoroj k moryu ponizhaet
bereg i delaet udobnoj vysadku. Zdes' tmutorokanskie pristani.
     Materoj tmutorokanec so svoimi cherepkami -  nahodkoj brel i  brel pod
kruchej po  zheltopeschanomu berezhku,  po  chernomu,  gde tlela vybitaya volnoj
morskaya trava,  poka  nogi ne  vynesli ego  obogashchennuyu dumoj golovushku za
mysochek,  poka shum na  pristanyah ne  vernul ego iz neizvestnogo proshlogo v
segodnyashnij den'.
     Opomnilsya -  cherepki-to mozgi vyshibli!  On ved' syuda i shel, provodit'
knyaz' Mstislava-to Vladimiricha!
     Veter nizovoj,  s morya,  tyanet slabo, k vecheru stihnet, nautro poveet
opyat'.  Byt' horoshej pogode do  novogo mesyaca!  Surozhskoe more po melkosti
svoej zlobno.  Volna b'et o dno,  grebni lomayutsya kruto, burya na Surozhskom
more  vdvoe  opasnee,   chem  na  Russkom.   Nyne  doplyvut  spokojno.  My,
tmutorokanskie, znaem, kogda gnat', kogda pod beregom stoyat'.
     Protalkivayas' v  gustoj  tolpe,  staryj  tmutorokanec kogo  po  plechu
hlopnet,  s kem,  glazami vstretivshis',  poklonitsya, komu golosom pozhelaet
zdorov'ya,  staruhu sprosit,  kak nogi-to nosyat?  Nosyat eshche?  I  ladno nam.
Moloduyu privetit,  cvetesh',  mol,  cvetikom polevym, net, uhozhennym, stalo
byt',  horosha ty porodoj da povadkoj. Mal'chonku privechaet shlepkom. V treh-
libo v  chetyrehtysyachnoj tolpe vse  mezhdu soboyu znakomy,  gud idet,  kak na
torge v Korcheve, gde vstrechayutsya dvenadcat' na dvenadcat' yazykov.
     I -  smolkli:  konej vedut!  Popyatilis', ostaviv shirokuyu ulicu, cenyat
glazami.  Po  tolstym  plaham  pristanskih nastilov raskatyvaetsya kopytnyj
stuk. I syuda glyadi, i zdes' ne upusti, chto ty skazhesh', beda!
     Tmutorokanskie koni  vedut  svoyu  porodu  ot  otbornyh  zherebcov,  ot
izvestnyh matok. Koni krupny, no ne tyazhely. Konskaya sila v kreposti kosti,
v  zhilah.  Izbochivshis',  vykatyvaya krovavyj glaz,  idet  voronoj zherebec v
rukah knyazhogo stremyannogo.  Za  nim vedut konya samogo stremyannogo.  Knyazhoj
stremyannyj - bol'shoj chelovek, u nego svoi stremyannye.
     Podygryvayut koni.  Ne koni - druzhinniki konej goryachat, krasuyas' pered
tovarishchami,  pered  molodicami,  pered  bojkimi devicami,  pered  krasnymi
vdovami. Zdeshnie kievlyankam ni v chem ne ustupyat.
     Na Rus' uplyvayut,  da... Po perekidnym mostkam sveli konej v korabli.
Na  ves'  zaliv zarzhal knyazhoj voronoj;  kak  petuhi,  otvetili drugie;  iz
kreposti, proshchayas', nezhnym golosom vysoko propela molodaya kobyla. Budto by
grustno stanovitsya, drugi, a?
     Razgruzhayut vozy. Nesut dlinnye ukladki s oruzhiem, nesut meshki, tyuki s
edoj. Sporo, bystro, bez speshki, nichego ne zabudut, ne v pervyj raz, davaj
bog, ne v poslednij.
     Vot i knyaz'!  ZHelaya udachi, kazhdyj v tolpe svoe zaoral, slov ne ponyat'
i  semi mudrecam.  Mstislav Vladimirich,  prozvishchem Krasnyj -  Krasivyj,  v
shirokoj rubahe,  v  shirokih shtanah s  napuskom na  myagkij kasozhskij sapog,
privetstvuya svoih vysoko podnyatymi rukami,  shagal sazhenyami -  tak  ubirayut
vosem' verst v  chas.  Bogatyr'!  Letit -  sama zemlya ego vverh tolkaet.  S
pristani prygnul na kormu svoego korablya,  vzyav s mesta sazheni dve,  i vse
tut.  Vo vsem podrazhaya knyazyu, druzhina speshila, edva ne nastupaya drug drugu
na pyatki, a zheny bezhali begom.
     ZHen bylo malo.  Mstislav ne lyubit dlinnyh provodov i  ostavil knyaginyu
doma lit' slezy, proklinaya zluyu razluku. ZHivet knyaz' naraspashku, emu tait'
nechego,  i vsya Tmutorokan' znaet, kogda emu dovedetsya posporit' s lyubimoj,
a  kogda u nih mir:  oba goryachi.  Na vojne u Mstislava led v golove,  doma
inoe - ne vragi zhe, svoi.
     Sluchalos' zhe  inoj raz i  takoe,  chto voz'met knyaginya svoih devushek i
narochno pered banej projdetsya po ulicam,  a banya u sebya,  na knyazhom dvore.
Net zhe, vse znajte, obizhena ya vashim knyazem i v banyu ego ne vzyala, otluchila
ot sebya, kak psa ot prichastiya. Naberet vstrechnyh devchonok-zamarashek k sebe
v  banyu i  vymoet.  Smeetsya Tmutorokan',  a  ej lyubo.  Da i lyudyam,  pravdu
skazat', lyuba knyazh'ya prostota: nami ne brezguyut, i my ne pobrezguem.
     Loshadej naschitali bol'she sotni,  druzhiny - do semisot. CHto Mstislavu!
Pojdut step'yu ot Donca, kupyat, nalovyat libo tak voz'mut pechenezhskih konej.
Kievskij knyaz' YAroslav slomal pechenezh'yu spinu u Al'ty.  Sovsem li -  vremya
pokazhet,  no  nyne  pechenegi prismireli,  gde  im  putat'sya pod  nogami  u
Mstislava.
     Smotri-ka!  Uzhe otplyvayut! Zamel'kali bagry, tolkayutsya v pristani. Na
machtah parusa popolzli vverh i naduvayutsya,  pojmav veter, i seraya parusina
pod solnechnoj laskoj stanovitsya beloj: privychnoe chudo, a vse zh krasota!
     - Rasstupis', rasstupis'!
     K pristani skakala knyaginya.  Ne poslushalas',  ne usidela doma. U kraya
prichala,  otkuda otoshel knyazhoj korabl', ostanovila konya, krichit. CHto? Slov
ne  slyshno tebe,  da  k  chemu slushat'-to!  CHto  dobraya zhena skazhet muzhu na
proshchan'e: lyublyu, vozvrashchajsya...
     Knyaz' zamahal rukami, a prichaly i bereg utihli. Doneslos' s morya:
     - U-uu... Uuuu-u...
     Pervoe  slovo  -   lyublyu.  Knyagine  poslano?  Vsem.  Kak  i  obeshchan'e
vernut'sya...
     - Zametil?  - sprosil byvalyj tmutorokanec tovarishcha. - Vzyal on nashih,
russkih,  nemnogo,  i vse-to iz starshih, boyar, dlya rasporyazhen'ya, soveta. A
tak vse kasogi, hozary, varyagi, greki, torki, pechenegi.
     - Kak skazal,  tak on  i  sdelal,  -  otozvalsya tovarishch.  -  Na  nas,
starikov, ostavil Tmutorokan' da na russkuyu druzhinu. Razumnik knyaz'-to.
     I poshli oni v krepost'-gorod,  tolkuya o dele, reshat' kotoroe pustilsya
knyaz' Mstislav. Brat ego YAroslav i voin znatnyj, i knyaz' mudryj. Okayannogo
sbil,   pechenegov  smiril,   ustroil  tishinu  na  Rusi.  V  odnom  ploh  -
nespravedliv k bratu.  Ne nadelil ego iz vymorochnyh volostej, daet Murom i
govorit,  chto Tmutorokan' bogache Kieva. CHto nam v zolote! I dal'nij Murom,
pravo zhe,  v nasmeshku predlozhen.  Nam v Tmutorokani lyudi nuzhny,  nam nuzhny
yuzhnye volosti, chtoby iz nih Tmutorokan' popolnyalas' russkimi lyud'mi. Inache
zachahnet russkij duh i zdes', i v Tavrii.
     Obsudili. Tmutorokanec vspomnil cherepki, brenchavshie v sumke. Obsudili
i ih, no ne soshlis' v schete let davnosti. Nahodchik cherepkov zhil v kamennom
dome,  stroennom otcom  ego  tomu  nazad  let  shest'desyat.  Stali  merit',
naskol'ko  zemlya  podnyalas'  ot  pyli.  Sporili,  ssorilis',  putalis',  i
prishlos' otdohnut'.  Zasev v sadovuyu ten',  vspomnili svoj poslednij pohod
na kasogov, posle kotorogo kasogi, prismirev, s Tmutorokan'yu primirilis'.
     Rededya,  kasozhskij knyaz', a po-grecheski Rededos-kesar', vzamen obshchego
boya predlozhil Mstislavu bozhij sud - poedinok.
     Serdce iznylo glyadet', kak knyaz'ya shlemy issekli, shchity rasshchepili, laty
pomyali,  oruzhie polomali i  soshlis' borot'sya rukami.  Pochemu legche  samomu
delat', chem smotret' na tyagoty drugogo?
     Rededya  -  Rededos  byl  bogatyr' telom,  krupnee Mstislava i  vse  zh
Mstislav peresilil,  hvatil ozem' cherez koleno i dovershil ego zhizn' nozhom.
Kasogi skazali - pomiloval: po-ihnemu, dlya pobezhdennogo net solnca.
     Po  usloviyu kasogi otdali Mstislavu sem'yu  Rededi,  kaznu,  loshadej i
skotinu,  i eshche Mstislav nalozhil na nih dan'. Sem'yu Rededi Mstislav tam zhe
otdal kasogam za vykup, i mnogo oni zaplatili, chtob ujti ot beschest'ya.
     Do  togo  vremeni  inye  kasogi,  possorivshis' so  svoimi,  ubegali v
Tmutorokan'.  Posle  pobedy  nad  Rededeyu mnogie  hrabrye vityazi -  rycari
kasozhskogo rodu prishli prosit'sya na  sluzhbu vo Mstislavovu druzhinu.  Narod
oni vernyj, chest' chtut do smerti. A vse zhe luchshe, chtoby k nam pobol'she shlo
svoih lyudej, s Rusi...
     V pamyat' pobedy Mstislav na vykup Reded'evoj sem'i postroil hram deve
Marii, knyaginya u nego kreshchenym imenem tozhe Mariya.
     Otdohnuv,  poshli stariki k  hramu.  CHist,  kak sneg,  belogo tesanogo
kamnya,  kupol sveden bannym stroeniem, a ne shatrom. Otkuda ni vzglyani, net
krasivee ni v Korcheve, ni v Surozhe, ni v Kieve.
     Poprobovali  izmerit',  naskol'ko  zemlya  narosla  u  hramovyh  sten,
posporili, skol'ko na god prihoditsya i ot kakih lyudej cherepki: odin krichit
- do potopa, drugoj - posle, zato srazu, kak zemlya vysohla.
     Priznav -  temnoe delo  sudit' o  proshlyh vekah,  poshli molcha,  dumaya
kazhdyj o svoem.  Nahodchik cherepkov vspomnil, chto nuzhno zautro plyt' k synu
v Korchev, dlya chego mozhno uzhe s vechera pogruzit' v lod'yu gotovuyu goncharinu:
more budet stoyat' zerkalom.  Drugoj dumal,  kak budet mirit' doch' s  muzhem
ee.  Molodye-to umny,  no ne pritirchivy drug k  druzhke,  semejnaya zhizn' ne
prosta.  Kak mirit'? Za Korchevom na Surozhskom beregu, bliz mezhi s grekami,
sidit brat, dochke dyadya. Grecheskaya mezha spokojna vsegda, kak nyneshnee more.
Skazhu,  vest' poluchil - bolen brat, i poplyvu k nemu vmeste s docher'yu. Tam
ee do vremeni i ostavlyu.  Est' mezhdu nimi lyubov', opomnyatsya, sbegutsya. Net
lyubvi, luchshe smolodu razojtis', chem vek mayat'sya.
     Potom dumy  druzej polilis' odnim ruslom,  chto  prav  knyaz' Krasivyj,
vzyav s soboj inokrovnyh druzhinnikov.  Takim, esli YAroslav so Mstislavom ne
uryadyatsya,  legche budet bit'sya i  krov' lit'.  Perekinulis' slovami o dnyah,
kogda sami oni hodili v poslednij pohod.  Otyazheleli togda?  ot skachki,  ot
kop'ya  s  mechom  kosti  poprosili pokoya.  Na  tmutorokanskih stenah,  esli
pridetsya,  oni pokazhut sebya molodym za primer. Na meste. V sedle skakat' i
svoimi nogami begat' ne nuzhno.
     Tekli uvesisto, tverdo stupaya, i mysli, i dvoe lyudej" CHerepki proshlyh
dnej kolebalis' v  dushe,  kak rakushki,  kogda ih  vynosit i  tashchit priboem
nazad. Pamyat' - zerkalo, kol' net v nej nichego, krome tvoego otrazhen'ya. Na
volyu by. Vse ty privyazan k zemle, kak byk v stojle.
     - Kak dumaesh',  - sprosil odin, - zdes' do nas skol'ko lyudej svoj vek
otzhilo? Skol'ko zvezd v nebe? Il' men'she?
     - Bol'she,  -  otvetil vtoroj. - Delali, kak my, takie zhe byli, ottuda
zhe glinu kopali, tak zhe ogon' v pechi razvodili, tak zhe smeyalis', lyubilis'.
     - Na meste zhivem, no budto by i dvizhemsya kuda-to vse vmeste.
     Vzglyanuli na  more.  Nizovoj  veterok nes  prohladu i  naduval parusa
korablyam knyazya Mstislava.  A  knyaginya-to  plachet?  Net,  i  ot  sebya slezy
spryachet takaya.
     Deti,   idya  iz  shkoly,   klanyalis'  starshim.   Uchites',  uchites',  v
Tmutorokani negramotnomu - polceny, gramotnomu - dve. Vam zhit'.
     - Da,  drug-brat,  strah, poka sidish', kak svin'ya, v svoem zakutke. A
vyshel na volyu, mysli raskinul - net straha, ne boish'sya ni boli, ni smerti.
     - Da chto chelovek!  Kak vetka na dereve. Rastesh', razvetvlyaesh'sya, plod
daesh' i... - Ne nahodya slov, materoj tmutorokanec raskinul ruki.
     Speshivshaya   navstrechu  molodajka,   poklonivshis'  starshim,   sprosila
narochito skromnym goloskom:
     - CHtoj-to vy razmahalis', boyare? Al' s solnyshkom ne poladili?
     - Da my tak, rassuzhdaem po-starikovski.
     - Stariki!  - lukavo protyanula molodka. - Zelen vinograd - ne vkusen,
mlad chelovek -  ne iskusen.  -  I vil'nula svoej dorozhkoj, zapev pesenku o
knyaze-vdovce,  kotoryj vzdumal synka zhenit' poskoree, no krasavica nevesta
ne syna, otca na sebe pozhenila i podarila emu dvenadcat' synovej-bogatyrej
na zavist' vsemu belomu svetu.
     Poshli  svoim  putem i  druz'ya,  nevol'no raspraviv plechi po-molodomu.
Uspeetsya eshche v zemlyu-to lech', tuda ne opozdaesh', kak i na tot svet.
     Verno.  Ot povestej o pozdnej lyubvi ne pusty russkie byli i romejskie
predan'ya,  a v Svyashchennom pisanii takih primerov ne schest'. Byvalomu bol'she
nuzhno,  chem molodomu.  I to skazat', lech' v domovinu uspeesh', zemlya v tvoj
chas voz'met tebya bez ukora, chto ej! A na tom svete bozhij angel ne sprosit,
skol'ko vremeni ty, dusha, zhila v russkom tele i skol'ko lyubila, a sprosit,
mnogo l' dobra sovershila i kakogo nadelala zla...  Tak, chto li, drug? Tak,
vidno.
     Glyadi:  do Donca na zapad,  na sever legla bezmernaya rovnost'. Za neyu
cherta,  budto provedennaya po pergamentu svincovym stilosom. To vsholmleniya
nad ne vidimymi ot reki balkami. A dal'she - stepnaya shir', i tumanitsya ona,
i techet,  i struitsya k zemnomu okoemu, no ne viden okoem, i mglistaya step'
svobodno voshodit k nebu,  budto by ty nachnesh' tam podnimat'sya na nebesnye
svody ne po lestnicam,  na stupenyah kotoryh tyazhko trudilis' svyatye,  a  po
gladi, manyashchej poletom.
     Zdes',  v doneckoj izluchine, takoe vsegda videlos' knyazyu Mstislavu, i
vsegda  obmannoe  eto  viden'e  napominalo o  doroge  na  nebesnuyu tverd',
kotoroj, po vere dedov, voshodili russkie dushi, i vsegda teshilsya on mysl'yu
- ne strashno emu, net smerti. On, hristianin, uvazhaya veru predkov, ne znal
za soboj beschest'ya ni v starom, ni v novom zakone.
     Za  ivnyakom,  kotoryj venchaet doneckij berezhok,  hodyat  tabuny konej,
podarennyh pechenegami poslannym knyazya Mstislava. Dar obojdetsya dorozhe, chem
kuplya: otdarivayutsya shchedro, chtob ne poteryat' lica, no takov obychaj v Stepi.
Knyazevy poslannye otobrali pyatnadcat' soten konej. Ot Donca druzhina pojdet
o dvukon', vetra bystree. Poka zhe byt' stoyanke na tri dnya, chtob druzhinniki
razobrali konej i smirili krutoj nrav novyh svoih skakunov.
     V knyazheskom shatre pripodnyaty kraya,  chtob veterok, uskol'znuv ot yarogo
solnca, nes polynnyj duh, gorech' kotorogo sladka tem, kto hot' den' prozhil
v stepi. Da budet vechna vol'naya step'!
     Kover  na  polu  shatra  vytkan  krasnoj i  chernoj  sherst'yu.  V  uzore
zabotlivaya ruka musul'manina-kovrovshchika skryla pod  ostrymi uglami risunka
dushi  rastenij:  bog  izrek Magometu zapreshchen'e vernym izobrazhat' chto-libo
zhivoe,   no  tait'  ego  v  risunke  ne  zapretil.  Na  kovre  rasstavleno
tmutorokanskoe ugoshchenie.  Mstislav chestvuet hana  Tugena.  Tugenovo koleno
paset svoi stada na  zapadnyh ot  Donca ugod'yah.  Han  podaril knyazyu zhivoe
zoloto, knyaz' otdarilsya prostym.
     Han  blagosten,  mnogosloven.  Cvetisty stepnye rechi.  Kochevnik umeet
svoi  slova spletat' takimi venkami,  chto  glup budet ishchushchij v  nih  nekuyu
obshchuyu  pravdu.  Nadobno prosto ponyat' prostoe zhe:  iskusnyj pletel'shchik sam
verit pleteniyu, v kotorom segodnya odno, a zavtra drugoe.
     - Ty gost' nash,  gost',  knyaz',  idi,  zhivi,  beri vse, chto hochesh', -
priglashal Tugen.  - YA tvoj drug, klyanus' nebom, ya hochu lyubit' tebya. Istinu
govoryu -  hochu.  Lyubov' zhenshchiny zavisit ot  sily  podchinivshego ee,  lyubov'
muzhchiny - ot uvazheniya k drugu.
     I  han  govorit,  govorit...  Polomal pechenezh'yu spinu  knyaz' YAroslav.
Teper'   torki,   starye  soperniki  pechenegov  po   zavolzhskim  kochev'yam,
sobirayutsya k volzhskim perepravam -  malo im starogo mesta!  Tesno v stepi,
tesno,  stepnaya vol'nost' podobna vesne -  bystro minuet ona,  i vnov' ishchi
novogo, vnov' uhodi. A! Mir velik!
     Slomav pechat' na glinyanoj flyage,  pokrytoj gladkoj polivoj,  Mstislav
nalil serebryanuyu bratinu, sam otpil i peredal hanu:
     - Za druzhbu!
     Han skazal:
     - CHtob byla mezhdu nami lyubov',  poka ne possorimsya,  ibo vechnogo net!
CHtob lyubov' mezhdu nami ne poteryalas' ot sluchaya.  A  narushitsya -  tak iz-za
dela, i ne stydno nam budet oboim vspominat' slova etogo dnya!
     Tak budet,  i chto zhe skazat',  i chem zhe poklyast'sya, chtoby stalo inache
mezhdu Step'yu i Rus'yu? CHem? I zachem? Ne izmenitsya nrav kochevnika, i russkij
ne mozhet inache,  kak otvetit' udarom na udar.  Tak budem zhit' segodnya,  ne
dumaya o zavtrashnem dne. Sil'nyj s sil'nym mogut drug druga ponyat'.
     Vypili. Eshche nalil russkij, i vnov' pili oba. Dovol'no!
     - Teper'  my  syty,   i  nam  horosho,  -  skazal  Tugen.  -  Poslushaj
vnimatel'no moj rasskaz, russkij drug.
     I nachal:
     - Odnazhdy kochevniki sprosili sluchajnogo gostya!
     "Ty videl gory?"
     "Videl".
     "Kakie oni?"
     Rasskazyvaya, on istratil vse slova, chto znal. I ego sprosili opyat':
     "Kakie zhe gory?"
     Ego vnov' terpelivo slushali,  kivaya golovami:  da,  da.  Kogda u nego
ssohlos' gorlo i yazyk stal tverdym, oni sprosili:
     "CHto zhe eto takoe, eti gory, o kotoryh ty govorish'?"
     V  stepi i  do  kraya,  i  za  kraem neba  ne  nashlos' by  nichego vyshe
verblyuda. Posmotrev na yurtu, gost' skazal:
     "Postav'te odnu yurtu na druguyu.  I eshche,  i eshche.  Desyat' raz po desyat'
yurt, i eshche desyat' po desyat', i eshche desyat' raz desyat' po desyat'".
     "Zachem eto delat'? - sprosili kochevniki. - Veter uneset yurty, i u nas
net  stol'ko yurt.  I  zdravomyslyashchij chelovek ne  stavit yurtu na  yurtu,  on
razbivaet ih  ryadom.  My  prosili tebya rasskazat' o  gorah,  ty govorish' o
yurtah".
     Gost' vozrazil:
     "YA rasskazyval, ya ne mogu rasskazyvat' luchshe".
     Kochevniki, stydyas' za nego, opustili glaza.
     Ego polozhili spat' na pochetnoe mesto,  samoe dal'nee ot vhoda, i dali
zhenshchinu,  kak polagaetsya po  obychayu.  Utrom ego nakormili,  napolnili edoj
sedel'nye sumy.  Ego provozhali dvoe - staryj i molodoj. V seredine dnya oni
ostanovilis' u istochnika sladkoj vody.
     "Zdes' my  tebya  ostavim,  -  skazal starshij,  -  eto  granica nashego
plemeni. Stupaj dal'she bez straha. Ty odin. My v stepi nichego ne chtim, nam
nichto ne svyato, krome gostepriimstva. Posylaj konya tuda", - starshij ukazal
dorogu.
     Step' lezhala rovnaya,  kak utrennee ozero, i nezhnaya, kak shcheka devushki,
ibo eto bylo v nachale vesny.
     Starshij,  prikazav mladshemu zhdat',  provodil gostya za  granicu na dva
poleta strely i skazal:
     "Teper' dlya menya ty bol'she ne gost'. YA mogu sprosit' tebya - kto ty?"
     "Beglec.  YA slagal pesni,  rasskazy,  pritchi.  YA poet.  YA neostorozhno
oskorbil emira.  Tam,  -  gost' ukazal vdal',  - est' strana, otkuda v nash
gorod priezzhali kupcy. YA podruzhilsya s nimi. A nazad dlya menya net puti".
     "Mozhet byt', mozhet byt', - soglasilsya kochevnik. - Mozhet byt', tebya ne
zabyli druz'ya. Nadejsya. I primi moj sovet: ne rasskazyvaj v stepi o gorah,
a gorcam o stepyah".
     "Ty znaesh' gory! - voskliknul poet. - Tak pochemu zhe..."
     Podnyav ruku, starshij kochevnik ostanovil svoego byvshego gostya:
     "Ty  mnogo  govorish'.  Ty  speshish' sprashivat'.  Dumaj.  Molchi i  bud'
ostorozhen. Obizhayutsya ne tol'ko emiry".
     - Blagodaryu, - skazal Mstislav. - Vspominaetsya, ya slyshal podobnoe. No
te rasskazy pered tvoim - mul pered konem.
     - Da,  da,  -  skazal  Tugen,  -  yazyk  chasto  vytalkivaet slova  dlya
razvlechen'ya. YA hotel moim rasskazom sklonit' uho tvoego razuma.
     - Ty uspel v etom.
     - Kol' tak,  ya rad,  -  podhvatil Tugen. - YA ne hochu byt' nerazumnym,
kak beglec iz rasskaza.  YA otdam tebe,  knyaz',  nechto znachitel'noe.  Pojmi
menya,  ne oskorbis'.  Primi zhe, ya vozvrashchayu tebe, knyaz', ibo eto - tvoe, -
znachitel'no zakonchil Tugen. Polozhiv ruku na obityj kozhej larec, kotoryj on
prines s  soboj,  han  podnyal vverh  glaza,  chitaya  nemuyu molitvu.  Zatem,
privstav, on vruchil knyazyu darimoe.
     Mstislav  otstegnul  zastezhki,   pripodnyal  kryshku  i  snyal  shelkovuyu
podushechku,  sohranyavshuyu soderzhimoe.  Vnutri larca,  kak v  gnezde iz puha,
sidel  verh  chelovecheskogo cherepa.  CHernovato-seraya  kost'  byla  obdelana
serebrom po krayu. Pechenezhskaya zastol'naya chasha! Ne prikasayas', knyaz' podnyal
glaza i posmotrel na hana.  Tot trizhdy kivnul,  otvechaya na nemoj vopros, i
zakryl glaza, chtob ostavit' vnuka naedine so svyashchennymi dlya nego ostankami
deda.


     Smert' -  udel kazhdogo. Dlya togo, kto stremitsya k vysokomu, ch'i mysli
letyat i  ch'i  zhelan'ya zhgut,  telo byvaet na  dolgie dni  podobno svincovym
yakoryam,  kotorye  uderzhivayut galeru.  Boyat'sya  dedovskoj  kosti!  Ne  bylo
straha.
     Vse  glyadyat vverh,  na  velikih schastlivyh lyudej:  oni,  nagruzivshis'
armiyami,  oruzhiem, koronami, krepostyami, moryami i vershinami gor, i tolpami
poddannyh,  i  zvezdami s  neba,  vybili glubokie kolei,  ispestrili zemlyu
kalenym zhelezom svoih malen'kih nog,  sdelav ee nerovnoj i zhestkoj.  I my,
slepye,  slepo kruzhim i kruzhim,  vyhodya na ih sledy.  No est' drugie,  oni
tozhe ostavlyayut sledy,  bol'shie sledy,  kotoryh ne  vidno,  tak kak my  vse
pomeshchaemsya v nih.
     Vnuk knyazhil vo  sledu,  ostavlennom pyatkoj ego  deda.  Svyatoslav zhil,
verya,  chto emu dano obladat' zemlyami po pravu potomka Dazhd'boga,  po pravu
rozhdennogo, a ne sotvorennogo, kak sotvoreny byk, derevo, ryba. Poetomu on
otkazyvalsya stat'  hristianinom,  poetomu on  preziral roskosh' v  odezhde i
pishche,  etu radost' rabov.  On  postig iskusstvo upravlen'ya lyud'mi i  tajny
vojny, ne dostignuv dvadcatiletiya.
     Kak  potrevozhennaya rakovina neoshchutimo oslablyaet svoj  kostyanoj stvor,
chtob cherez nevidimuyu shchel' pochuyat',  ushel li  narushitel' ee pokoya,  tak han
Tugen oslabil veki: prikosnulsya li russkij k staroj kosti? Net.
     Bolee dvuhsot let  tomu nazad han  Krum v  nochnom boyu razbil romeev i
sdelal chashu iz cherepa bazilevsa Nikifora Pervogo.  Pechenegi poteshilis' nad
telom Svyatoslava pyat'desyat let tomu nazad...  No  sam Svyatoslav ne teshilsya
ostankami pobezhdennyh.  Mstislavov ded  ne  meshal  sebe  na  vojne smradom
nenavisti,  izzhogoj zavisti.  Posylal skazat' -  idu na vy,  i prihodil, i
pobezhdal.  Emu ne ispolnilos' dvadcati chetyreh let, kogda on otbil u hozar
ohotu hodit' v  vyaticheskuyu zemlyu.  Brosilsya na Don,  slomal hozar v chistom
pole,  vzyal Sarkel -  Beluyu Vezhu,  prygnul na yug,  pobedil yasov i kasogov,
vyrvav  ih  iz  hozarskogo soyuza.  Togda-to  i  byla  Svyatoslavom zalozhena
Tmutorokanskaya krepost' -  chtob Rus',  derzha Surozhskoe more,  vzyala v ruki
vtoroj hod v Russkoe more.
     V  sleduyushchem godu  Svyatoslav rasporyazhalsya na  Kame,  razoril  stolicu
hozarskih soyuznikov -  bulgarov, smiril burtasov, splyl po Volge, razmetal
hozarskuyu stolicu Itil',  vyshel v more i razgromil hozarskij Semenderem. S
togo vremeni ne stalo slyshno hozarskogo imeni.
     Mstislav videl v  dede ne voina,  a  velikogo voenachal'nika.  CHitaya o
delah  proslavlennyh v  knigah polkovodcev Rima,  Grecii,  o  delah vozhdej
gotov,  frankov,  vnuk  dumal o  Svyatoslave kak  o  velikom umel'ce vojny.
Letopiscy pishut krasivo -  prygal, kak bars. Bars - zver' koshach'ej porody,
ego beg korotok.  Svyatoslav prygal na sotni verst srazu, i vsegda ego lyudi
i  koni byli syty,  ibo puti on vyvedyval,  i  obozy ego leteli,  budto na
kryl'yah,  i  vyzovy slal ne ot lihosti,  a po voinskoj mudrosti.  V chistom
pole emu ne bylo ravnyh,  i voyuyut ne dlya vojny, a dlya mira, mir beret tot,
kto srazu slomit vraga.
     Velikaya mudrost' zhila v  Svyatoslave,  molnii myslej polnili dedovskuyu
kost'.  Zloj dar  i  dobryj dar  srazu podnes pechenezhskij han...  Mstislav
vzglyanul na Tugena - sidit, kak spit, i dyshit rovno, i veki ne drognut...
     Vnov' zabyvshis',  Mstislav divilsya tomu,  kak  vselennaya vsya  celikom
pomeshchaetsya v  malom cherepe.  Tam i  nebo so zvezdami,  i  tolpy myslej,  i
svitki pamyati neizmerimoj dliny zhivut vol'no, ne tesnyas', ne tolkayas'. Tam
zhe mery zla i dobra,  tam zhe sovest' -  sovetniki dushi,  bez kotoryh nichto
nevozmozhno.
     Ne obmanul li pecheneg?  Po ih vere, mozhno chuzhogo kak hochesh' obmanut'.
Net,  kol' pecheneg klyalsya druzhboj i el vmeste s toboj, on ne solzhet - nebo
nakazhet ego cherez sovest'.  U pechenega hot' i svoya, no est' mera dobra, on
chelovek. Nel'zya byt' lish' s temi, kto mery lishilsya.
     Nedavno chasha iz russkogo cherepa, projdya mnogo ruk, dostalas' Tugenu v
nasledstvo.  I duh strashnogo voina,  brodyashchij v stepi bez mogily,  yavlyalsya
hanu vo sne. Na chto pechenegu hvalit'sya bylymi pobedami - my zhivem segodnya,
i  proshlogo  net.  Rus'  navisla  nad  Step'yu,  pust'  russkoe  vernetsya k
russkomu.
     Opustiv na kost' shelkovuyu podushku,  Mstislav zatvoril larec,  i Tugen
raskryl glaza.  Russkij knyaz' ne prikosnulsya k rodnoj kosti, blagorodno ne
oskverniv ni predka, ni sebya.
     Mstislav styanul s  pal'ca persten',  v kotorom,  shvachennyj chekannymi
lapkami,  siyal kamen'-samocvet razmerom v lesnoj oreh, i otdal Tugenu - ne
platu, a znak druzhby.
     My  navyazyvaem vragu dolg nashej sobstvennoj krovi,  mstya za teh,  kto
pal  v  boyu.  Mstislav  vspominal slova  filosofa,  kotoryj  nazval  takuyu
strannuyu  neposledovatel'nost'  izvechnoj,  neizgladimoj.  No  sam  on  byl
svoboden ot zhelaniya mstit'.  Izvechna vojna,  no mest' -  plohoj voin.  |to
kost', o kotoruyu lomayut i zuby, i mech, eto soblazn i prizrak. Brat YAroslav
gor'ko obidel ego po  razdelu.  U  Mstislava ne  bylo zloby na  brata.  Po
Mstislavu,  brat,  ozloblennyj bor'boj so Svyatopolkom, zabyl meru dobra. A
naskol'ko zabyl - delo pokazhet.


     Kak snimalis' s doncovskogo berega, knyaz' Mstislav povestil, chtob vse
brali derevo,  - budet bol'shoj koster. Slozhili ego verstah v pyatidesyati ot
reki.  Zabravshis' na ershistuyu goru,  Mstislav spryatal naverhu nechto maloe,
zakutannoe v  shelkovyj plashch.  Knyaz' nocheval u kostra i pered rassvetom sam
zapalil ego.
     Bazilevs  Nikifor  Vtoroj  prislal  knyazyu  Svyatoslavu poltory  tysyachi
funtov zolota v dar i prosil pomoch' protiv zadunajskih bolgar. Posol nashel
russkogo knyazya  v  dni  svobody posle  hozarskoj vojny  i  ne  zolotom ego
soblaznil,  no mysl'yu o zavoevanii zemel'.  Svyatoslav poshel v Bolgariyu,  i
vzyal ee,  i  ostavil sebe,  pozhelav v  gorode Pereyaslavce na Dunae sdelat'
seredinu svoih vladenij. Kto znaet, dumalos' Mstislavu, chto poluchilos' by,
esli  b  imperiya  sumela,  primirivshis' so  Svyatoslavom,  sdelat' iz  nego
soyuznika?  No romei podkupili pechenegov,  te podoshli k Kievu,  i Svyatoslav
vernulsya, chtob razbit' stepnyakov.
     Kogda  ded  vernulsya  na  Dunaj,   Nikifora  Vtorogo  ne  stalo.  Ego
predshestvennik  byl  otravlen  zhenoj,   grechankoj  Feofano,  kotoraya,  kak
utverzhdali,  prevoshodila krasotoj Elenu Troyanskuyu.  Stav sama bazilissoj,
Feofano,  po  raschetu,  vzyala  v  muzh'ya-sopraviteli  polkovodca  Nikifora,
byvshego na  dvadcat' let  starshe ee.  No  vmesto slugi nashla gospodina dlya
sebya  i  imperii.   Nikifor  ukroshchal  znatnyh,   otobral  lishnie  zemli  u
duhovenstva.  Ih  on  smiril by,  no Feofano obeshchala rodstvenniku Nikifora
Ioannu Cimishiyu svoyu lyubov' i  diademu bazilevsa za izbavlenie i  ot etogo
supruga.  Temnoj dekabr'skoj noch'yu v snezhnuyu buryu Cimishij v lodke podplyl
k  stene,  ograzhdavshej  Palatij  s  morya.  Zagovorshchikov podnyali  naverh  v
korzinah,  oni  prokralis' v  pokoi Feofano,  vedomye evnuhami,  vorvalis'
ottuda v spal'nyu Nikifora,  u kotorogo zaranee vykrali oruzhie, i vymestili
na nem svoj strah.
     Nautro  palatijskaya ohrana  i  blizhnie  sanovniki  priznali  Cimishiya
bazilevsom,  no,  nechayanno dlya Feofano, stolichnoe duhovenstvo vosstalo pod
voditel'stvom patriarha.  Cimishiyu otkazali v venchanii na prestol, poka on
ne  ochistitsya ot podozreniya v  ubijstve Nikifora,  poka ne pokaraet ubijc.
Pomoshchniki Cimishiya otpravilis' v  vechnoe zatochenie,  Feofano vmesto novogo
muzha poluchila tesnuyu kel'yu v  gluhom armyanskom monastyr'ke,  gde monahini,
ne vedaya i slova po-grecheski, uzhasalis' prestupnoj zatvornice. Cimishij zhe
dal klyatvu,  chto i  v  myslyah ne  lil krovi Nikifora,  chto Feofano obmanom
zamanila ego v  strashnuyu noch',  chtob zaputat' v  prestuplenii,  i vse svoe
nemaloe dostoyanie,  do poslednego obola,  otdal na blagie dela.  Takov byl
vtoroj sopernik Mstislavova deda.
     Svyatoslav ne  tol'ko pobil pechenegov pod  Kievom,  no  vzyal  mnogih v
vojsko.  Vernuvshis' na Dunaj,  on zaklyuchil soyuz s mad'yarami.  Ovladev vsej
pridunajskoj Bolgariej,  Svyatoslav  perevalil  cherez  gory,  vzyal  v  plen
bolgarskogo  vladyku  Petra,  no  pod  Arkadiopolem  mnogoplemennoe vojsko
russkogo knyazya poterpelo porazhenie. Vytesnennyj iz Bolgarii, Svyatoslav byl
osazhden v  pridunajskom gorode Dorostole,  zaklyuchil s Cimishiem mir i ushel
za  Dunaj s  dvadcat'yu tysyachami vojska.  A  potom s  druzhinoj v  neskol'ko
desyatkov  mechej,   podnimayas'  po  Dnepru,  byl  on  zastignut  u  porogov
pechenegami,  podkuplennymi Cimishiem. Svyatoslavu ispolnilos' tridcat' let,
takim on i ostalsya v zemnom obraze - rovesnik svoemu vnuku Mstislavu.
     Bujstvovalo  plamya,   razrushaya  sobstvennuyu  svoyu  oporu,  i  tverdoe
prevrashchalos' v letuchee, vidimoe - v nevidimoe, i chernymi kaplyami skol'zilo
serebro,  istochayas' v ognennye ugol'ya. Inoplemennye druzhinniki, dumaya, chto
ih  knyaz'  prinosit  osobuyu  zhertvu,  myslenno  molilis'  svoim  svyatynyam.
Nemnogochislennye russkie sheptali zaklinaniya, tak kak v Tmutorokani bol'she,
chem gde by to ni bylo na Rusi, zhilo raznyh drevnih obychaev.
     Nikto ne  znal,  ch'i  teni  yavlyalis' Mstislavu,  nikto ne  znal,  chto
sozhigaetsya.  Pepel kostra napomnil knyazyu o  Cimishii.  Na chetyre goda etot
bazilevs perezhil Svyatoslava.  Bogatyr' i  udachlivyj polkovodec,  Cimishij,
voyuya  v  Azii,  vyrazhal  nedovol'stvo evnuhom  Vasiliem,  kotoromu doveril
upravlenie na.  vremya  otsutstviya.  I  sobstvennyj lekar' Cimishiya ugostil
svoego gospodina tajnym zel'em.  Ono,  ne  imeya  vkusa i  zapaha,  ubivaet
verno, no medlenno: ne ugadaesh', kogda tebya otravili.
     Mstislav znal, chto greki boyatsya ego, kak by ne otnyal on Tavriyu, i byl
ostorozhen s  darami tavrijcev.  On ne sobiralsya ni zavoevyvat' grekov,  ni
mstit' im. Ne za chto mstit'-to, po sovesti. A dela ego na Rusi.
     Kostrishche  zasypali,  -  po  obychayu,  kazhdyj  staralsya narastit' novyj
kurgan.  Han Tugen ne  delilsya ponyatnoj emu tajnoj sovershennogo Mstislavom
obryada.  Po  oseni  pecheneg poslal  svoih  okropit' chernuyu zemlyu  semenami
stepnyh trav,  chtob  zarosla ona  poskoree i  uspokoilas' navechno golodnaya
dusha Svyatoslava.


     Dostignuv russkih predelov, Mstislav shel strogo, za vse shchedro platil.
Pod   Kievom  gorodskaya  starshina  dala  pir  pribyvshim  i   bratalas'  so
Mstislavovoj druzhinoj.  A  v gorod ne pustili.  YAroslav byl na severe,  no
kievlyane ostavalis' krepki vernost'yu starshemu synu Vladimira,  i  Mstislav
ushel na  levyj bereg.  CHernigovcy prinyali s  chest'yu tmutorokanskogo knyazya.
Mladshij Vladimirov syn byl im  lyub,  a  Kiev chernigovcu ne ukaz.  Nemnogim
ustupaya Kievu v drevnosti,  nemnogim CHernigov otstal i v obshirnosti.  Edva
li  ne  den'  prishlos'  by  potratit'  peshehodu,  chtob,  obojdya  CHernigov,
polyubovat'sya im so vseh chetyreh storon.
     Mstislav ne prepyatstvoval vyezdu YAroslavovyh boyar,  ne tronul nich'ego
imeni,  obychaev ni v  chem ne narushal i  prishelsya chernigovcam po dushe,  kak
zakaznaya rukavica na ruku. No so starshim bratom nikak ne ladilos'. Skol'ko
ni peresylalis' poslami,  YAroslav tverdil svoe: tebe Murom, a iz CHernigova
uhodi.  Poka ty v CHernigove, lyubvi mezhdu nami ne byt'. A raz net lyubvi, to
byt' vojne,  a tam -  kak bog reshit.  Leto poshlo na osen',  osen' na zimu.
YAroslav,  sidya  v  Novgorode,  bez  speha nanimal varyagov,  chtob voevat' s
bratom,  a  Mstislav uderzhal pri  sebe  druzhinnikov-inorodcev.  Russkie zhe
zemli zhili  svoimi zabotami,  ne  bylo  nigde ni  volneniya,  ni  shuma,  ni
kakoj-libo  smuty.  Rus'  ostavlyala knyazej sporit' mezhdu  soboj  svoimi zhe
silami.   Na   levoberezh'e   rasporyazhalis'   Mstislavovy   posadniki,   na
pravoberezh'e -  YAroslavovy.  Dela,  bol'shie i  malye,  shli svoim poryadkom:
kievlyane po delam ezdili v CHernigov,  chernigovcy -  v Kiev po svoej polnoj
vole i mezhdu soboyu ne ssorilis'.
     Minul zimnij solncevorot,  holoda pokrepchali i  sbavili.  Den' naros,
vot uzh i  s gor potoki proshli,  a tam i otseyalis' lyudi.  YAroslav s naemnoj
druzhinoj poshel rechnoj dorogoj na yug i  v  nachale leta vysadilsya u  sliyaniya
Sozh-reki s Dneprom. Mstislav vyshel iz CHernigova na bozhij sud s bratom: kto
kogo  odoleet,  togo i  pravda budet.  Tak  zadolgo do  etogo stolknoveniya
reshalis' podobnye spory na  vsem Zapade,  do beregov Okeana,  i  dolgo eshche
predstoyalo podobnoe.
     Soshlis'  pod  krepkim  gorodom  Listvenom.  V  raznoplemennoj druzhine
Mstislava bratalis' yas i kasog s hozarami, s beglym romeem, s pechenegom, s
alanom,  s  absagom.  Bylo s nim nebol'shoe chislo svoih severskih molodcov,
ohochih do  draki.  Takoe zhe  primerno chislo novgorodskih bobylej popolnilo
varyazhskuyu druzhinu YAroslava.  Russkaya zemlya vstala storonoj, ne vmeshivayas',
ne pomogaya i ne prepyatstvuya, - pust' bog ih sudit.
     Ne dozhidayas' dnevnogo sveta, Mstislav poslal svoih na spor - u pravdy
glaza zorkie, ona i v temnote vidit. Severskih ohotnikov Mstislav postavil
v seredine.  Pochuyav, chto oni svyazali peshih varyagov, glavnuyu silu YAroslava,
Mstislav povel tmutorokanskuyu druzhinu i sdavil varyagov s bokov.  Pri svete
molnij razygravshejsya grozy byl sovershen bystryj razgrom YAroslava. Bezhavshih
ne presledovali.
     Nautro Mstislav, ob容zzhaya pole, zametil:
     - Vot varyag lezhit, a vot - severyanin, svoya zhe druzhina cela.
     Letopiscy zapisali slova;  vposledstvii knizhniki dolgo  poprekali imi
Mstislava,  uzrev  prenebrezhen'e k  russkoj krovi.  Esli  b  knizhniki sami
voevali ne za stolami,  a v pole,  to ponyali proshche, kak bylo: dazhe v malom
boyu,  kak pod Listvenom,  polkovodec sberezhet dlya resheniya bitvy sil'nejshuyu
chast' vojska.  A etoj chast'yu u Mstislava i byla izbrannaya iz luchshih konnaya
druzhina.  No pochemu Mstislav ne presledoval pobezhdennyh?  O tom knizhniki i
ne podumali.
     YAroslav  vernulsya  k  ust'yu  Sozha,  dozhdalsya  svoih  beglecov  iz-pod
Listvena,  pogruzilsya na lod'i i  otpravilsya v Novgorod.  Spor reshilsya,  i
YAroslav ne sdelal i maloj popytki ostat'sya na yuge.
     Mstislav so spokojnoj sovest'yu mog ustraivat'sya v CHernigove navsegda.
On,  znaya Step',  stal zabotit'sya o vostochnyh i yuzhnyh rubezhah Rusi.  Bratu
YAroslavu on predlozhil vechnyj mir na teh zhe usloviyah:  tebe -  pravyj bereg
Dnepra,  mne - levyj. YAroslav ne mirilsya, vyzhidal, Rus' zhe zhila, kak zhila.
Ni odin iz putej ne byl prervan,  nikomu ne chinili prepyatstvij na dorogah,
nigde ne  bylo strazhi,  kotoraya prikazyvala:  ne  hodite tuda,  tam  zemlya
YAroslava libo Mstislava...
     Sleduyushchim letom  knyaz'  YAroslav priplyl pryamo v  Kiev,  vedya  sil'noe
opolchen'e iz novgorodcev.  Kievlyane radostno vstretili lyubimogo imi knyazya.
Vojny zhe ne poluchilos'.  Novgorodcy poshli s YAroslavom dlya chesti ego,  chtob
ne stoyat' emu pered bratom golym, broshennym. Kievlyanam tozhe ne bylo za chto
klast' golovy.  Mnogo sobralos' bojcov, mnogo oruzhiya sverkalo nad Dneprom,
no  ni odna strela ne poletela i  ni odnogo pancirya ne zvyaknulo pod mechom.
Vnyav  ugovoram svoih,  knyaz' YAroslav perepravilsya na  levyj bereg Dnepra i
vstretilsya so Mstislavom v Gorodce,  chto protiv Kieva. Mir byl zaklyuchen na
tom, s chego nachal Mstislav. Mladshemu bratu dostalos' levoberezh'e, starshemu
- pravyj bereg.
     Vskore  brat'ya  vmeste  poshli  na  lyahov.  Russkie chervenskie goroda,
zahvachennye lyahami pri  Svyatopolke Okayannom,  vernulis' k  Rusi.  Litovcy,
dosazhdavshie Smolenskoj zemle,  byli pobity i ottesneny. Knyaz'ya vernulis' s
bol'shim chislom zahvachennyh plennyh.  Podeliv zhivuyu dobychu, oni sazhali ih v
svoih udelah,  zabotyas' o blage ih vo vsem,  chtob stali oni russkimi.  Kak
dal'novidnye praviteli,  o  novyh  svoih oni  pechalovalis' bol'she,  chem  o
korennyh.
     Pechenegi,  opasayas' Mstislava,  sideli v Stepi smirno, uderzhivaya svoyu
vol'nicu ot nabegov i ot napadenij na vodnyh i suhih putyah v Tmutorokan' i
Tavriyu.
     Budto by  vse  bog  dal  Mstislavu -  udachu,  razum,  telesnuyu silu s
krasotoj,  hrabrost' i  shchedruyu dushu.  Zamechali lyudi -  molod eshche knyaz',  a
stanovitsya hmur.  Boleet?  Net, zdorov i silen. Gadali - daroval Mstislavu
bog vysshuyu radost':  zhenu prekrasnuyu i  dobruyu,  no  det'mi ne pozhaloval -
daval i  bral vo  mladenchestve.  Tol'ko odin syn,  Evstahij,  proshel cherez
opasnyj vozrast,  no i tot umer v rannem otrochestve.  Govorili lyudi: uzhel'
rod Mstislava okonchitsya?  I vspominali pritchi-skazaniya o nepolnote zemnogo
schast'ya,  kotoroe nikogda i  nikomu eshche ne  byvalo dano bez iz座ana.  Mozhet
byt', o tom dumali i knyaz' s knyaginej?
     Starshie o  mladshih tak govoryat:  im  rasti,  a  nam starit'sya.  Detyam
podobaet,  oplakav roditelej,  chtit' mogily, no gorya ne dlit'. CHto stalos'
by  s  chelovecheskim rodom,  kogda smert' starshih lishala by mladshih zhelaniya
zhit'!   Blagoe  zabvenie  tupit  skorb'  syna  i  docheri.  Inoe  byvaet  s
roditelyami.  Knyaginya Mariya,  smiryaya gore molitvoj i nadezhdoj najti na nebe
svoih  malen'kih,  udalyalas'  vse  bol'she  ot  mirskogo.  Knyaz'  Mstislav,
dobrovol'nyj i strogij vdovec pri zhivoj zhene, stal lyubitelem knig i mudryh
besed,  chereduya razdum'ya s ohotoj. Zamechali lyudi, chto on zachastuyu otpuskal
zverya,  chto  predpochitaet on  tishinu chernigovskih lesov strastnoj pogone i
lyubimomu prezhde edinoborstvu s medvedem.
     Na ohote Mstislav zabolel ognennoj lihoradkoj i pokorno skonchalsya pod
nebom, zaveshchav kosneyushchim yazykom!
     - Slushajte brata YAroslava, on Rus' lyubit bolee menya.
     CHernigovskij episkop nachal pogrebal'noe slovo:
     - Pochemu  tak  sluchilos'  s   toboyu,   Mstislav?   Budto  by   nekto,
otpravivshis' polnyj sily v put' dal'nij,  skazal, ne projdya poloviny puti:
net,  ne hochu ya bol'she idti... - Tut, prervav svoyu rech', vladyka zakonchil:
- Umer knyaz' nash, davajte zhe plakat'.
     I sam plakal, i plakali lyudi, i vspomnili lyudi potom, kak slezy lil i
sam YAroslav - vpervye.
     Prinyav vymorochnoe nasledstvo,  knyaz'  YAroslav ostavil v  levoberezhnyh
gorodah bratninyh posadnikov,  a  druzhinu Mstislavovu vzyal k sebe,  ibo ne
bylo vrazhdy i sopernichestva mezhdu boyarami oboih knyazej.
     Pechenegi,  so smirennoj opaskoj vziravshie na Mstislava,  reshili,  chto
nastal ih chas, i v sleduyushchem, 1036 godu poshli na Kiev. YAroslav pobil Step'
v  pole.  Bez zaderzhki i  bez ustalosti Rus' presledovala stepnyakov dolgo,
nastojchivo.  Tem  i  zavershilsya poslednij  priliv  pechenegov.  Prezhde  uzhe
nadlomlennyj v  srazhenii pri  Al'te,  pechenezhskij hrebet byl  okonchatel'no
sloman. O pechenegah zabyli.
     Rus' podavalas' na  sever,  na  vostok,  v  malolyudnye,  pustye lesa,
razyskivaya sebe volyu,  kotoroj,  skol'ko ni daj,  vse malo. Stalkivalis' s
inoyazychnymi,  dralis',  mirilis',  menyalis',  ovladevali.  Inoyazychnyh bylo
nemnogo,  slabye,  razroznennye mezhdu soboj, iz nih mnogie ne znali samogo
prostogo -  zheleza i  hleba.  Zato v rekah vodilas' ryba,  budto v sadkah,
zato  dikaya  ptica  kazalas' nepuganoj,  dikij  zver'  udivlyalsya dvunogomu
gostyu, i povsyudu lovilis' pushnye zver'ki.
     Na  Volge,  pri  ust'e reki  Kotorosli,  knyaz' YAroslav postavil novyj
gorod i  dal  emu  svoe russkoe imya.  V  drugom krayu,  na  severo-zapad ot
Pskova, prevratil nevidnoe poselen'e v krepost', kotoroj dal svoe kreshchenoe
imya: YUr'ev - ot YUriya.
     Redkij pravitel' hochet zla lyudyam,  no redkij umeet delat' dobro.  Tak
govorili blizhnie nablyudateli,  kotorye nevol'no prinimayut delo  za  slovo,
slovo -  za delo.  Kto podal'she,  tot ob odnom prosit boga -  chtoby emu ne
meshali.
     Govorili,  chto  knyaz' YAroslav stroil hramy,  budto by  mog on  chto-to
postroit' bez obshchej voli, i ne odnih kievlyan, no i drugih russkih.
     Otesannye kamni kazhutsya odinakovymi.  Net,  s  kazhdym udarom menyayutsya
usilie ruki  i  soprotivlenie kamnya.  Prekrasno tol'ko raznoobrazie.  Kiev
stroil hramy,  kak hotel,  udivlyayas' i raduyas'.  Knyaz' YAroslav ne postroil
dlya sebya krepkogo zamka,  chtoby v  nem zasest' so svoimi.  Stroili hramy -
dlya vseh.
     Naduvayas' iznutri,  Kiev lilsya za steny.  Zemlya dorozhala,  osobenno v
gorode.  Nasledniki,  vladel'cy obshirnyh usadeb s  prostornymi dvorami,  s
sadami,   s  ogorodami  mezhdu  plodovyh  derev'ev,  ustupali  novopriezzhim
kusok-drugoj zemli za horoshie den'gi.  Ne zhal'. CHerez god, cherez dva klyali
pospeshnost': vyzhdav, vzyali by vdvoe.
     S Sozha,  s Pripyati,  s Desny, s verhnego Dnepra plyli brevna i doski,
gotovye sruby domov.  Sami rasshivy byli sobrany koe-kak, tol'ko doplyt', i
tut zhe prodavalis' dlya podelok, na drova. Vse pokupalos'.
     Druzej  knyazya  YAroslava,  novgorodskih plotnikov,  kievlyane vstrechali
vnizu,  u pristanej,  na hodu podryazhaya priezzhih. Sobrat' dom prosto. Nikto
ne  hotel  prostoty.  Hoteli,  chtoby  leglo  derevo k  derevu,  chtoby okna
glyadeli, kak ochi, ne shchuryas', chtoby dver' - tak uzh dver'. Na kryshah kon'ki,
petuhi, zveri, kotoryh nikto ne vidal, no zhivye. Hozyajka golovu koe-kak ne
povyazhet,  okonnyj nalichnik -  povyazka. Reznye nadvorotnye kryshi, krylechnye
balyasy, kalitki.
     Ne ot tesnoty -  dlya krasoty stavili dva yarusa, v tret'em - svetelka.
Pechi  licevali oblivnym kirpichom.  V  domovom  stroenii kamen'  vytalkival
derevo. Ravnyalis' po hramam.
     Krome gorodskoj zemli i  masterstva,  vse  deshevelo.  Otovsyudu,  verya
bezdonnomu kievskomu chrevu, vezli vsyakij tovar, ot zerna i muki, govyadiny,
dichiny,  solenij,  kopchenij,  mochenij,  kozh,  mehov do pushniny, do shchepnogo
tovara cennyh drevesnyh porod, do zhenskih bezdelushek, ukrashenij, zabav, do
detskih igrushek.
     Vse pokupali vse.  Ceny sbivalis',  no nikto ne stradal;  ros oborot;
poluchaya men'she, kazhdyj bol'she izgotovlyal, bol'she sbyval - otsyuda pribytki.
     Zoloto i serebro pritekalo,  rastekalos',  vnov' sobiralos'.  Russkaya
grivna sverkala vmeste s  monetoj vseh stran.  Prostodushnomu ili chrezmerno
umnomu moglo pokazat'sya,  chto  Kiev lezhit v  seredine zemli,  kak  gvozd',
zacepiv za kotoryj petlyu shnura, stroitel' ocherchivaet krug.
     Na  severe konec  kievskogo shnura  lovili shvedy,  norvezhcy.  SHvedskij
korol' Ulav,  ili  Olof,  otdal YAroslavu svoyu  doch'  Ingigerdu.  Korolevna
prinesla v  pridanoe Koreliyu,  i  rodstvenniki ee  verno  sluzhili YAroslavu
posadnikami  v  severnyh  gorodah.   Drugogo  korolya,   norvezhskogo,  tozhe
Ulava-Olofa,  YAroslav kormil v  Kieve,  kogda  norvezhcu prishlos' bezhat' ot
svoih.  On s neobdumannoj pospeshnost'yu prinuzhdal krestit'sya lyudej,  dumaya,
chto  oni  ego poddannye,  oni zhe  okazalis' svoimi sobstvennymi.  Syn ego,
budushchij norvezhskij korol'  Magnus,  vospityvalsya dobrym pravilam na  dvore
knyazya YAroslava.
     Ot  lyahov  knyaz'  YAroslav vernul storicej poteryannoe ranee  Rus'yu.  V
Pol'she byl besporyadok,  na blago sosedyam. Uspokoilas' Pol'sha. Novyj korol'
porodnilsya s YAroslavom, otdav svoyu sestru v zheny YAroslavovu synu Izyaslavu,
a sam prosil sebe v zheny sestru YAroslava Dobrognevu - Mariyu i otdal za nee
poslednih russkih  plennikov,  uvedennyh korolem  Boleslavom po  popushchen'yu
Okayannogo Svyatopolka.  Garal'd, dyadya norvezhskogo korolevicha Magnusa, dolgo
zhalovalsya  stihami  na  holodnost'  russkoj  krasavicy  Elizavety,  docheri
YAroslava,  poka  ne  sklonil ee  serdce  rasskazami ob  udivitel'nyh svoih
pohozhden'yah.  Skryv svoe zvanie, Garal'd sluzhil bazilevsam, vodil polki po
Evrope i Azii,  voeval s arabami i turkami na teplyh moryah. Zveneli mechi i
lomalis' kop'ya v ego rasskazah.  CHerez mnogo let, stav norvezhskim korolem,
staryj uzhe, Garal'd byl ubit v popytke zahvatit' Angliyu.
     Korol' vengrov Andrej dobilsya ruki Anastasii, docheri YAroslava. Genrih
Pervyj, francuzskij, - Anny. |tot brak delal chest' francuzu, korolyu tol'ko
po imeni, zazhatomu mezhdu vassalami bolee sil'nymi, chem korol'.
     Za obidy, prichinennye russkim kupcam, knyaz' YAroslav poslal morem syna
nakazat' Vostochnuyu imperiyu.  Buri  pomogli grekam:  russkie razbili ih  na
more,  no  na  obratnom  puti  mnogo  russkih  korablej bylo  vybrosheno na
grecheskij  bereg.   V  zalog  mira  bazilevs  Konstantin  Devyatyj  Monomah
predlozhil YAroslavu porodnit'sya.  Synu  Vsevolodu byla  dana doch' Monomaha,
svetlovolosaya, seroglazaya, belokozhaya. Togda greki eshche ne ispytali tureckoj
pyaty.
     Tak  zhila  Rus'  pri  knyaze YAroslave s  severom,  zapadom,  yugom,  so
stranami, horosho izvestnymi. Vostok byl kak otkrytaya dver' v neizvestnoe.
     YAroslav nasypal valy,  zashchishchayas' s  vostoka.  Prodolzhaya nedavnij trud
otca i  davnih knyazej,  on zabotilsya o krepkih stenah gorodov.  Znal,  chto
sami kreposti ne spasut,  kak ne spasayut oni grekov.  No krepostyami on shel
na  vostok,  selil  plennyh  na  vostochnyh dorogah.  Osazhival  na  granice
berendeev,  torkov,  pechenegov i prochih,  nazvan'ya kotoryh perevodilis' po
smyslu: poteryavshie dorogu, sbivshiesya s puti. Nikto ne prihodil s vostoka s
edinstvom   obychaya   i   rechi,   nashestvie  rassypalos'  pestro-plemennymi
oskolkami.
     I budto by delal,  i budto by trudilsya knyaz' YAroslav, poka ne ponyal -
ne trudilsya, ne delal, a zhil, kak umel, staralsya - i tol'ko.
     Poniman'e oboznachilo prihod  ustaloj  starosti.  Togda  staryj  knyaz'
posporil s  letopiscami,  vnushaya im  -  ne ya  delal.  Ne ubedil.  Knizhniki
pisali,  kak im  legche bylo pisat'.  Podrazhali li oni starym pisaniyam,  ne
mogli li inache,  no skolachivali sobytiya,  kak telezhnik sobiraet koleso,  i
sazhali sobrannoe na ch'e-to imya, kak sazhayut koleso na os'.
     CHto sporit',  tol'ko ustaesh' ot sporov.  YAroslav ustal,  son ne daval
sily.  Bol'she on ne ezdil verhom,  zabylas' ohota. ZHaleli ego. On znal, no
ne iskal sozhalenij, davno on vyros iz teh, kogo mozhno i nuzhno zhalet'.
     Pomnil razgovor dvuh starikov, uslyshannyj v yunosti.
     "O smerti-to dumaesh'?" - odin sprosil.
     "Net, - otvetil drugoj. - A ty dumaesh'?"
     "Dumayu..."
     "I chto zhe?"
     "Strashno".
     Mnogo,  oh  mnogo zabylos',  a  takoe zapomnilos'.  Sam YAroslav chasto
smerti boyalsya. Soschitaj! Ne soschitat', pamyati ne hvataet.
     Zakonchiv besedy s knizhnikami,  kotoryh on ne ubedil, YAroslav perestal
boyat'sya smerti.
     Est'  vremya seyat',  est' vremya ubirat' zhatvu;  est' vremya zhit',  est'
vremya  umirat'.  Tak  pisal  chelovek iz-za  velikoj lyubvi k  zhizni,  chasto
dumavshij o smerti,  ibo byl on ot smerti dalek, i boyalsya ee, i bayukal svoj
strah. CHelovek ne semya, a zhizn' ne zhatva, iz del cheloveka poluchaetsya inoe,
chem on  zamyshlyal,  i  pust' tebya osuzhdayut,  i  pust' tebya ukrashayut delami,
sovershivshimisya pri tebe budto by po tvoej vole, chto tebe!
     Pochti vsyu zhizn' knyaz' YAroslav hromal, ne zamechaya hromoty. Nyne emu ne
hotelos' hodit', meshala hromaya noga - pust' meshaet.
     Nadoelo govorit', rasporyazhat'sya, vse on delal cherez silu, i privyk, i
delal  cherez  silu,  pro  sebya  usmehayas':  nadolgo l'  tebe  budet  nuzhna
privychka?  Ne boyalsya on umirat',  i v etom byla ego radost', net, kakaya zhe
radost', proshche i luchshe - pokoj.
     Emu govoril posol imperatora Germanskoj imperii:
     - Tvoe velichestvo sovershilo edinstvennoe v mire i nepodrazhaemoe delo.
Vse v  Evrope sobirali zakony byloj Rimskoj imperii i  klali ih  v  osnovu
svoih zakonov.  Ty  sobral zakony tvoego naroda,  ne  vnes  i  slova chuzhih
zakonov, poetomu tvoi zakony legche ispolnyat', chem nashi.
     Plohaya  zhizn',  kogda  pravda  est'  luchshaya  lest'.  Germanskij posol
zabotilsya,  chtoby Rus' ne usilila svoimi soyuzami chehov i  lyahov,  i l'stil
pravdoj russkomu knyazyu.
     Stalo byt',  kto nazval pole - polem, reku - rekoj, goru - goroj, tot
sovershil velikoe delo? V russkom zakone - v Russkoj Pravde sobrana eshche raz
pravda russkih obychaev.  I eto nepodrazhaemo?  Germancy mastera na vydumki,
YAroslav  chital  ih  zakony:  drevnee slito  s  novym,  nedavnee so  starym
spleteno. No - prochno vse, protknuto shil'yami, sshito, kak dratvoj.
     Staryj  knyaz'  smotrel  na  germanskogo episkopa,  posla  imperatora.
Hvatit YAroslavu i grecheskih episkopov.  Svoih nuzhno stavit', tol'ko svoih,
spasibo poslu.  Zaveshchal by eto staryj knyaz',  bud' on eshche dalek ot smerti.
No byl blizok i znal tshchetu zaveshchanij.
     "Vse oni  pochuvstvuyut sebya vol'nymi,  kogda ya  umru sovsem,  -  dumal
YAroslav,  -  takimi zhe  vol'nymi,  kak derevo,  kotoroe schitaet,  chto samo
shelestit list'yami, a ne veter".
     Togda-to  on  i  polyubil  pozdnej  lyubov'yu  svoego  brata  Mstislava,
kotoryj,  buduchi mladshim,  umer zadolgo do starshego,  hot' i byl bogatyr'.
Bylo vremya,  vskore posle smerti Mstislava, kogda voznik razdor s grekami.
YAroslav podumal:  horosho,  chto net uzhe brata.  YAroslavov posadnik,  sidya v
Tmutorokani,  izdali popugival grekov,  no umerenno.  Obmen i  torgovlya ne
preryvalis'.  Rus' ne stradala ot razryva s imperiej,  tavrijskie greki ot
straha  ne  smeli  nazhivat'sya protiv obychnogo.  Mstislav zhe,  dumal  togda
YAroslav, vzyal by sebe vsyu Tavriyu, a ona ne nuzhna. ZHal' brata, prishel by on
v Kiev, prinyal velikoe knyazhenie. Nyne zhe - komu otdat'?
     Hotel by -  nikomu.  Nel'zya tak.  Mozhet byt', Vsevolodu? Ne budut ego
slushat'sya.   Zaranee  knyaz'  YAroslav  rassadil  synovej  po   starshinstvu,
peredelyvat' ne  budet.  Inache  nachnut ssorit'sya,  budut  tolkat'sya svoimi
druzhinami. Nadoedyat lyudyam, lyudi ih progonyat, zemli ostanutsya razdelennymi,
nachnut sobirat'sya,  poka  ne  ustanovyat staryj poryadok:  starshij nasleduet
starshemu,  po obychayu,  svoboda byvaet tol'ko v obychae, a bez svobody net i
zhizni, pogibnet Rus', izotrut ee, ibo ona bez svobody istleet iznutri.
     YAroslav ne  prikazal starshemu svoemu Izyaslavu byt'  posle otca edinym
knyazem Rusi,  hotya  mog  pri  sebe  prikazat',  mog,  sobrav vseh synovej,
obyazat' po smerti ego vzyat' Izyaslava kak otca i svyazat' ih klyatvami.  Znal
on soblazny i ne hotel obrech' synovej na klyatvoprestuplenie.
     Zaranee,  eshche  ne  poznav  oshchushcheniya smerti,  knyaz'  YAroslav  utverdil
Izyaslava v Kieve,  Svyatoslava -  v CHernigove,  Vsevoloda -  v Pereyaslavle,
Vyacheslava - v Smolenske, Igorya - vo Vladimire-na-Volyni. Sdelal tak, chtoby
vse oni zakryvali Rus' s vostoka i yuga ot Stepi. Novgorod budet za Kievom,
Tmutorokan' i zemli k vostoku ot Dnepra - za CHernigovom, Rostovskaya zemlya,
Beloozero i Privolzh'e - za Pereyaslavlem. Uhodya, izmenyat' ne hotel.


     Mitropolit uprekal starogo knyazya:
     - Net sily v  razdelenii.  Ustanovi zakon o  nasledii Rusi po primeru
drugih  gosudarstv.  Byt'  kesarem-carem  starshemu  synu,  kogda  gosudar'
umiraet,  ne ostaviv rasporyazheniya.  Libo drugomu synu, izbrannomu otcom po
zakonu.  Libo postoronnego roda cheloveku, koego gosudar' ukazhet, usynovit,
polucha blagoslovenie Cerkvi.  Ne  deli  Rus'.  Ne  budet edinoglasiya mezhdu
tvoimi  synov'yami,  hotya  i  povelel  im  slushat'sya starshego i  v  ochered'
starshinstva zanimat' kievskij starshij stol.
     - Ne  budet,  -  soglasilsya YAroslav.  -  Edinoglasie byvaet  lish'  na
kladbishchah mezhdu mogil'nymi kamnyami: ne sporyat oni. Synov'ya zhe moi zhivy, no
Rus' ya ne delyu.  Kak nauchit' synovej, chtoby Rus' ih derzhalas', ne znayu. Ne
znaesh' i ty.
     Zamolchal,  vspominaya,  skol'ko raz sidel v lod'yah,  kotorye grebcy iz
vsej mochi gnali vverh po Dnepru, Vsegda spasalsya v dobryj k nemu Novgorod.
I divilsya terpen'yu lyudej,  chto ne brosayut ego, neudachlivogo. Budto lyubimaya
igrushka on. Ne dvumya tysyachami griven snyatoj podati kupil zhe on ih!..
     Poslednie  slova,   vidno,   vsluh  proiznes,   tak   kak  mitropolit
peresprosil:
     - O chem ty? Ne ponyal ya...
     - Da vse o tom,  vse o tom, - otvetil YAroslav. - ZHestkie vy, duhovnye
vlasti,  na dogme stoite.  Ot zhestkosti do zhestokosti -  zvuk odin,  bukva
malaya.  Pisec,  ne uglyadev,  lishnyuyu bukvu napishet libo upustit. A mysl', a
smysl!  Vam by vse zakony pisat',  prikazyvat',  trebovat'.  Vashe li delo?
Vashe delo uchit', ob座asnyat', dobrom ubezhdat', ne zakonom.
     - Cerkov'  velit  uchit',   ubezhdat'.   Ona  zhe  velit  prikazyvat'  i
nakazyvat'.
     - Kakaya Cerkov'? Hristova?
     - Da, Hristova, - utverdil mitropolit.
     - Net,  -  vozrazil YAroslav,  -  vlast' duhovno-svetskaya, v grecheskoj
imperii  slitnaya.  Ne  Hristova cerkov' stol'ko gnala,  istreblyala.  Iz-za
etogo tak  dolgo russkie ot  vashej Cerkvi otvorachivalis'.  Veru  my  vzyali
cherez vas,  a  zakonov ne vzyali.  Tainstvo blagodati pri posvyashchenii v  san
vzyali my, a obychai grekov ne vzyali.
     Mitropolit sokrushenno zakival golovoj v chernoj skuf'e.
     - Tak  i  patriarh v  Car'grade kival,  kogda ya,  sobravshi episkopov,
prosil izbrat' blyustitelem russkoj mitropolii dostojnogo iz  nih,  oni  zhe
izbrali russkogo, Ilariona. Rus' est' chast' pravoslavnoj Cerkvi. Zakony na
Rusi  russkie,  russkimi budut.  A  ty  propoveduj,  uchi  dobromu v  duhe.
Prepyatstvuyut tebe? Net.
     - Vostochnaya imperiya byla i  budet vo  veki edinstvennym i  velichajshim
primerom,  kladezem mudrosti vsem gosudaryam.  Kak v luchshem,  chemu nadlezhit
podrazhat',  tak i v plohom -  vo izbezhanie,  - otozvalsya mitropolit. - Ty,
kesar'-car',  po  sebe ustanovi edinoderzhavie,  na  blago.  Derzha pri sebe
sovetnikov, gosudar' dolzhen odin upravlyat'.
     Vzdohnul  knyaz'  YAroslav,   prishla  ego   ochered'  pokivat'  golovoj.
Vspomnilas' dragocennaya Psaltyr', bogato rascvechennaya zhivopiscami, podarok
bazilevsa    Konstantina   Monomaha.    Bazilevs    Vasilij,    prozvannyj
Bolgarobojcem,  na risunke stoyal v dospehah,  s ostrym kop'em, opirayas' na
mech. Nad krovozhadnym pravitelem izobrazili Hrista, po bokam - heruvimov, a
vnizu -  poddannyh:  figurki krohotnye, polzut na chetveren'kah, kak shchenki.
Krugom golovy bazilevsa siyanie, kak na ikonah. S blagim nameren'em tvorili
zhivopiscy,  molitvenno trudilis', a chto izobrazili? Koshchunstvo nad Hristom,
nad svyatymi,  nad veroj!  Ne vidyat greki,  soboj oslepleny.  Eshche v  Vethom
zavete bylo skazano, chto bog ne dal Davidu postroit' hram, ibo David mnogo
krovi prolil...  Ne zahotelos' napomnit'.  Molodye bol'she uvereny v  sebe,
chem stariki, ibo molodost', ne imeya opyta, reshaet ot razuma. "No chto razum
bez opyta?"  -  v  myslyah sam s soboj obsuzhdal YAroslav,  i,  sidya ryadom so
smert'yu,  byl  eshche zhiv,  eshche v  pamyati,  i  prodolzhal svoyu rech'.  To  byla
ispoved',  chego  ne  ponyal  zhestkij mitropolit,  no  knyaz'  ne  nuzhdalsya v
sochuvstvii.
     - Vidal  li  ty,  otec,  kak  zolotil'shchik,  postroiv legkie podmosti,
lazaet po kupolu,  budto muha?  - sprosil YAroslav. - CHto do zolotil'shchika i
hramu, i kupolu! Nichego on dlya nih, oni i bez zolota prostoyat. Ne tak li i
my, knyaz'ya? Lazaem poverhu, vidno nas, i kazhetsya, chto v nas vse zaklyucheno.
A  kupol  drognet i  zolotil'shchika sbrosit.  Zemlya nas  terpit po  vekovomu
obychayu, ibo privykla imet' v knyaz'yah nuzhdu. Ne vo mne sut', ne v YAroslave.
No chto ya  mogu zashchitit' i  ot kogo,  ot chego.  Menya li Novgorod ne proshchal,
menya li ne zashchishchal!  Prishel Mstislav trebovat' doli v  otcovskom nasled'e.
Sobiralsya ya protiv nego -  Novgorod i ne glyadel na menya.  Idi, pust' vam s
bratom budet bozhij sud.  YA shel pod Listven s naemnymi varyagami. Skol'ko-to
bylo so mnoj russkih,  novgorodskih,  iz bobylej,  ohochih podrat'sya. No iz
domovityh ni odin ne brosil sem'yu,  chtoby mne pomogat'.  U  Mstislava byla
druzhina iz nerusskih, da russkie takie zhe, kak u menya, kto na draku bezhit,
edva pozovut.  Im i  dostalos',  poka Mstislav ne sbil svoej druzhinoj moih
varyagov.  Pribezhal v Novgorod, novgorodcy menya uteshili: ne robej, pomozhem.
Zimoj ya peresylalsya so Mstislavom, a letom novgorodcy spustilis' so mnoj v
Kiev  bol'shim  vojskom.   Zachem?  CHtoby  mne  stydno  ne  bylo.  Oni  tozhe
peresylalis' so Mstislavom, a mne skazali: budem vas dobrom mirit'. Dobryj
on byl knyaz', i brat dobryj. V ssore ya byl povinen, ne on.
     - Ty proshchaesh' brata kak hristianin, - odobril mitropolit i predlozhil:
- Napisal by  ty cherez piscov nastavlenie synov'yam,  kak mne rasskazyval o
sebe. Oni by vynesli sebe pouchenie, kak pravit'.
     - Znayut oni,  chto dobro,  chto zlo,  - tiho nachal YAroslav, - razlichayut
chernoe ot  belogo,  ot krasnogo...  -  i  ne dokonchil.  Guby shevel'nulis',
zhelan'ya ne  stalo.  Ne nuzhno.  Mitropolit upryam.  Ne ponimaet,  chto drugie
upryamy ne  menee.  Kazhdyj derzhitsya za  privychnoe.  Poka vremya ne peremenit
lyudej, polozhenie ih, dostatki i vse, ot chego u cheloveka mysli, zhelan'ya...
     Deshevyj spor  -  o  slovah.  Duhovnye bol'she drugih greshat slovesnymi
sporami iz  knig,  takoe ih  delo.  Plotnik rubit toporom,  knizhnik yazykom
pilit dushu.  CHital YAroslav duhovnye i svetskie knigi.  CHtenie daet znaniya,
no uma nikomu ne pribavit, kol' ego malo. Vot uchenyj chelovek mitropolit, a
pustyaka ne  pojmet:  za to YAroslav brata Mstislava pri zhizni ego ne lyubil,
chto byl pered nim vinovat. V storonu govorit duhovnyj otec, na veter...
     Slova i  dela,  dela i  slova.  Uzhe ne razlichal knyaz' YAroslav raznicy
mezhdu nimi, ibo mysli ego chudesno voploshchalis' v videniya dela. On uzhe vstal
na porog.  Nogi kak ledyanye.  Ili kazhetsya?  Ne hochetsya poshevelit'sya,  chtob
posmotret' rukoj,  yazyk  ne  hochet skazat'.  Vzyat' legko,  lyubit' trudno -
terpeniya mnogo nuzhno dlya lyubvi. Ne stalo u starogo knyazya bol'she lyubvi ni k
chemu,  ostyl on sovsem, ostalis' bespoleznye znaniya sebya i lyudej. Horosho i
legko, i pora, pora...
     I, glazami pozvav mitropolita, shepnul kosneyushchim yazykom:
     - Uhozhu. CHitaj othodnuyu...


     Knizhnik zaranee znaet, chto komu delat', zachem delat'. Potom obvinit -
ne tak delali, budto by mozhno sdelat' zhizn' iz zaranee skazannyh slov?
     Duhovnye  ukazyvali i  osuzhdali.  No  ne  bylo  obrazca,  na  kotoryj
ukazyvali,  ne  bylo edinoj,  blagodeyatel'noj,  samoderzhavnoj Imperii.  Ne
byvalo i lyudej, kto postupal by po-pisanomu, dazhe kogda sam tvoril pisaniya
k  obshchemu primeru.  Iz  dejstvitel'no sushchego -  iz Imperii,  iz lyudej -  s
pomoshch'yu slov tvorili istinnyh angelov:  golova,  kryl'ya,  ruki,  grud',  a
prochego net, prochee otsekaetsya, kak nenuzhnoe.
     Na nih ukazyvali, vo imya ih osuzhdali. Rus' zhe, molyas' po-novomu, zhila
starym obychaem. Dumala, chto zhivet, i zhila svobodno, platya cenu, nazyvaemuyu
usobicami, besporyadkom. V svobode trudno derzhat'sya poryadka.
     Kak tol'ko ne opredelyali cheloveka v  otlichie ot drugih zhivyh sushchestv!
I dvunogoe bez per'ev, i obshchestvennoe zhivotnoe, i razumnejshee vo vsem mire
sushchestvo sredi drugih...  Kem by  ni  nazvat' cheloveka,  est' u  nego odno
poistine divnoe chuvstvo:  umet' videt' to, chego net, i ne videt' togo, chto
est'.
     Raspisyvaya  stennoj  zhivopis'yu  kievskij  hram   Sofii   Premudrosti,
zhivopisec Alimpij,  izvestnyj master, razgovarival s Nikiforom, nachinayushchim
masterom, nedavnim svoim uchenikom.
     - Ty,  Nikifor, tajnu ishchesh' v zhivopisi, - govoril Alimpij. - Podumaj:
sobaka,  loshad',  koshka,  kak ni  umny,  no ne vidyat ni narisovannogo,  ni
izvayannogo.  Glaz zhe u nih kuda zorche, ostrej lyudskogo. A chelovek vidit. U
cheloveka glaz dobavlyaet svoe k narisovannomu.  Vot tebe i vsya tajna. My ko
vsemu pribavlyaem svoe  i  govorim:  znaem istinu.  Odnako zhe  kazhdyj znaet
istinu, no - svoyu.
     - Ne bogohul'stvo li?  - robko sprosil Nikifor. - |tak mozhno dojti do
otricaniya very.
     - Da ya  ne o  vere,  o lyudyah,  -  zasmeyalsya Alimpij.  -  Liki Hryasta,
bogomateri,  svyatyh pishut na ikonah po-raznomu.  Ty protiv etogo ne mozhesh'
sporit'. Najdi, vyrazi po-svoemu obraz - vot i otkryl tajnu. Poveryat tebe,
v narisovannoe toboj, lyudi - ty master.
     - YA boga silyus' videt' v duhe, - skazal Nikifor.
     - Zri v  duhe,  no pishi v  kraskah zemnyh,  kol' zhivopisec.  A eshche ty
dolzhen vsegda znat',  gde dobro,  gde zlo,  inache ne budet v ruke sily,  -
posvyashchal v tajnu Alimpij mladshego tovarishcha.
     - Zachem eto, ne pojmu? Vse znayut, gde dobro.
     - Net,  -  vozrazil Alimpij.  -  I vot tebe primer:  dlya knyazya dobro,
kogda kaznu nabil, a dlya lyudej dobro, kogda u nih den'gi, i net im pechali,
chto knyazh'ya kazna pusta.
     - Knyazyu luchshe sudit'.
     - A drugoj govorit -  mne luchshe.  YA,  mol, hleb rashchu, remeslo u menya,
den'gi moi.
     - Otdayut zhe...
     - Nel'zya inache, - skazal Alimpij. - A ne zahotyat, ne otdadut. Tak gde
tut dobro, a gde zlo?
     - Kak zhe mne byt'-to? - poteryalsya Nikifor.
     - ZHivi v chistote,  -  prikazal Alimpij. - Vziraya zhe na ikony drevnego
pis'ma, molis', prosya boga o pomoshchi. I pronikaj v obraz. Hristos, bog nash,
opisan plotiyu,  a bozhestvennost'yu ne opisan. I ya, chelovek vo ploti, molyas'
na ikony, ne kraskam molyus', no skvoz' celostnost' obraza voznoshu svoj duh
vvys'.  Zdes' tajna.  Posemu ne utruzhdaj um slovami, no dushu svoyu zazhigaj.
Istinno tebe govoryu: mysli, rabotaya, chto telesnost' est' lish' predlog...


     Po otcu i synu chest'. Nikto ne divilsya na Rus', kotoruyu YAroslav budto
by razdal svoim synov'yam. Ne bylo razdachi. Vse ostalos' na svoem meste, ni
odno veche ne sobralos',  daby obsudit' razdelen'e otkryvshegosya nasledstva,
- ne  bylo nasledstva.  Ne shevel'nulis' bespokojnye novgorodcy.  Eshche bolee
bespokojnye, no menee druzhnye kievlyane ne uvideli povoda dlya shuma i zhalob.
Na knyazhom dvore starshij syn zamenil otca. Obychaj byl za nego, kak privykli
ot  vremeni,  kogda rod  -  bol'shaya sem'ya -  byl  i  vladel'cem ugodij,  i
sobstvennym svoim sud'ej.
     Kazhdyj mog po-prezhnemu zanimat'sya svoim delom tak,  kak znal,  umel i
hotel.  Mitropolit -  grek,  s  grecheskoj  mechtoj  o  vozmozhnosti na  Rusi
edinovlast'ya,  budto by takoe edinovlast'e sushchestvovalo v  imperii,  -  ne
obratilsya s  rech'yu  o  svoej mechte ni  k  komu,  razve chto  k  kakomu-libo
sootechestvenniku.
     Dobrovol'nye vestovshchiki-glashatai ne sudili o  rasporyazheniyah YAroslava,
duhovnye  otcy  v  hramovyh  propovedyah ne  vmeshivalis' v  svetskie  dela.
YAroslavova druzhina podelilas' svoej  volej  mezhdu  synov'yami,  po  starine
druzhinnik sam sebe golova.
     YAroslav umer. Sobytiya zhe ne bylo: prah vernulsya k prahu.


     Vskore,  v 1056 godu, za otcom posledoval Vyacheslav YAroslavich, kotoryj
sidel  v  Smolenskoj zemle.  Po  obshchemu  sovetu  mezhdu  chetyr'mya  knyaz'yami
YAroslavichami,  mladshij iz nih,  Igor', pereshel v Smolensk, a osvobozhdennyj
im  Vladimir-na-Volyni  byl  dan  Rostislavu Vladimirichu,  synu  Vladimira
YAroslavicha.
     Vladimir YAroslavich skonchalsya pri  zhizni  otca.  On  ne  zanimal,  kak
ponyatno,  starshego kievskogo stola,  i ego deti, po etoj prichine, vypadali
iz obychnoj ocheredi nasledovaniya. K takim primenyali nazvan'e - izgoj.
     V  russkuyu  starinu  izgoyami nazyvali rodovichej,  kotorye pochemu-libo
otrezalis' ot roda.  Po svoemu li zhelan'yu oni uhodili iz roda, ustraivayas'
zhit'  svoej  volej,  za  svoj  strah,  ili  izgonyalis' za  prostupki,  oni
odinakovo upodoblyalis' ptice,  lishivshejsya pera  i  puha:  goit'  -  znachit
oshchipyvat' pticu.
     Izgoyami  nazyvali  lyudej,  chest'  kotorym  ne  shla  po  otcu.  Izgoem
okazyvalsya holop,  poluchivshij vol'nuyu,  do  vremeni,  poka ne ustroit sebe
novogo byta.  Negramotnyj popov syn, ne poluchivshij svyashchenstva, tozhe izgoj.
Nauchis', dadut tebe san, budesh' kak otec.
     Izgojstvo pristalo  k  knyaz'yam  po  mere  estestvennogo uvelichen'ya ih
roda.   Knyaz'yam-izgoyam   prihodilos'  dovol'stvovat'sya  milost'yu  starshih,
ravnopravie smenyalos' podruchnichestvom.  Mnogie dovol'stvovalis' polozhen'em
druzhinnika,  nachinaya s  mladshej druzhiny,  no  ne vsem takoe prihodilos' po
dushe.
     Posadiv  vo  Vladimire Volynskom Rostislava,  knyaz'ya-dyad'ya  budto  by
postavili izgoya v odin ryad s soboj, i postupili oni tak ne sluchajno.
     Inogda govoryat,  chto vyshel syn ni v  mat',  ni v otca,  a v proezzhego
molodca. Ne v ukor materi: lyudskaya poroda izmenchiva, v tom-to i delo. Vsej
stat'yu Rostislav Vladimirich poshel  vo  Mstislava Krasivogo,  brata  svoego
deda  YAroslava,  togo,  kto  knyazhil  v  Tmutorokani,  a  potom  vzyal  sebe
dneprovskoe levoberezh'e i umer bez potomstva.
     Vo Vladimir k Rostislavu potyanulis' izvestnye boyare-druzhinniki. Knyaz'
poglyadyval na  lyahov,  ozhidaya  sluchaya lyudej  posmotret' i  sebya  pokazat'.
Smert' Igorya YAroslavicha v Smolenske izmenila vidy Rostislava. On schel sebya
vprave byt' peremeshchennym v Smolenskuyu zemlyu,  kol',  po vsej pravde, dyad'ya
postavili ego v odin s soboyu ryad. No byl on ostavlen vo Vladimire i ponyal,
chto polozhen'e ego ne imeet prochnogo budushchego.  Pridet den', i dyad'ya uvedut
ego iz Vladimira, chtoby postavit' tam hotya by starshego iz synovej Izyaslava
Kievskogo.   "Kto  zh   ya?   -   sprosil  sebya  Rostislav  i   otvetil:   -
Podruchnik-izgoj",   i   oglyanulsya  vmeste   so   svoimi   druzhinnikami  na
Tmutorokan'.
     Malyj kusok russkoj zemli, ostrov za Dikim polem, kotoryj pritorochili
k  Rusi,  kak  vsadnik torochit sumu  k  perednej luke  sedla,  voshel posle
konchiny   Mstislava   v   CHernigovskoe   knyazhen'e.   Svyatoslav   YAroslavich
CHernigovskij posadil  svoego  syna  Gleba  derzhat'  v  Tmutorokani zolotoe
Surozhskoe gorlo.
     Rostislav poyavilsya v  Tmutorokani budto by neozhidanno.  Blagorazumnyj
Gleb Svyatoslavich, do kotorogo dohodili sluhi o peresylke mezhdu Rostislavom
i  korennymi tmutorokancami,  ustupil bez  draki  mesto svoemu dvoyurodnomu
bratu:  u Gleba ne bylo v Tmutorokani ni druzej, ni vragov, a u Rostislava
nashlis' blagopriyateli.
     Gleb vernulsya k  otcu v  CHernigov,  i Svyatoslav pustilsya sam vygonyat'
plemyannika-samovol'ca. Dojdi delo do boya - eshche neizvestno, za kem ostalos'
by  pole.  Pamyat' o  Svyatopolke Okayannom byla eshche goryacha.  Rostislav byl i
umen,  i  blagorazumen,  chtoby opozorit' sebya  usobicej i  porvat' svyaz' s
Rus'yu.  Takoe  Tmutorokan' postavila emu  v  zaslugu,  a  druzhina  vozdala
vernost'yu.
     Knyaz' Rostislav ushel s  druzhinoj k  vostoku,  za  kubanskie kamyshovye
zarosli -  plavni.  Svyatoslav zastal  v  Tmutorokani tish'  i  mir.  CHudno!
Razmahnulsya,  a bit' nekogo.  Govoril Svyatoslav s tmutorokanskimi boyarami.
Te svoe:  my v knyazheskie dela ne vhodim, esli nas knyaz' ne obizhaet, tak my
po  starine privykli,  a  knyaz' nam nuzhen dlya zashchity,  ibo my  bogaty,  na
zhirnyj kusok vsyak rot  razevaet.  S  tem Svyatoslav i  ushel domoj,  ostaviv
Gleba na knyazhom dvore, budto by nichego ne sluchilos'.
     Nichego i dal'she ne sluchalos'.  Edva nedelya minula - opyat' Rostislav v
Tmutorokani.  Govorili oni  s  Glebom druzheski,  eli-pili vmeste neskol'ko
dnej,  sudili o knyazheskoj zhizni.  Rostislav, buduchi starshe Gleba, pobezhdal
mladshego v sporah i provodil ego s chest'yu v CHernigov. Gleb ushel bez zloby,
tmutorokancy pogordilis' snorovkoj ispech' pirog po  svoej vole,  ne  lomaya
pech', a Rostislav - umeniem dobrat'sya do medu, ne davya pchel po-medvezh'i.
     Govoryat zhe  -  dvazhdy  odnogo  i  togo  zhe  ne  byvaet.  I  Svyatoslav
CHernigovskij,  kotorogo  tmutorokanskoe delo  pryamo  kasalos',  i  starshie
knyaz'ya molchalivo priznali za Rostislavom Tmutorokanskoe knyazhen'e.  Vyzhdat'
nuzhno,  predostaviv reshenie vremeni. Izlishnej pospeshnost'yu delo isportish',
pust' zhe ono samo sebya razreshit. Dlya Rusi byla nuzhna Tmutorokan' sil'naya i
spokojnaya,  i s Tmutorokan'yu i cherez Tmutorokan' shel sil'nyj torg, na Rusi
mnogo  naroda  kormilos' Tmutorokan'yu.  Svoyu  sem'yu  Rostislav ostavil  vo
Vladimire-na-Volyni.  Obizhat' ee  bylo ne  za  chto.  Da  i  ne  sledovalo.
Knyazhen'e ostalos' za Rostislavom.
     Po surozhskim stepyam proshel sluh: v Tmutorokani voskres knyaz' Mstislav
Krasivyj,  Mstislav-bogatyr'.  Otozvalos' na  gorah.  Rostislav  hodil  po
Kubani,  po  Tereku,  do  Kaspijskogo morya.  S  maloj krov'yu knyaz' nalozhil
staruyu dan' na kasogov.  Rostislav hodil povsyudu,  znakomyas' s  zemlej,  v
gornyh  dolinah  on  ostanavlivalsya ne  pered  lyud'mi,  a  pered  kruchami,
nedostupnymi dlya konya.
     Na  pesn' krasavicy tyanet goryachuyu yunost' burnoe,  no  kratkoe kipen'e
molodoj krovi.  K  Rostislavu,  kak k Mstislavu,  potyanulis' vityazi raznyh
plemen,   no  odinakovo  sposobnyh  k  dolgomu  nakalu  inoj  strasti.   V
Tmutorokani chto-to gotovilos',  brodili novye sily, otkryvalsya prostor dlya
shirokih zamyslov.
     Voinstvennyj budto  by  knyaz' i  v  knigah byl  nachitan,  i  v  zhizni
laskalsya k lyudyam,  kotoryh Vostochnaya imperiya nazyvala prebyvayushchimi u boga:
k zemledel'cam, k remeslennikam, k rybakam. Tmutorokan' byla eshche ostrovom,
no u nee bylo vse svoe:  hleb, skotina, sol', ryba, zheleznaya ruda. Ne bylo
medi,  zolota,  serebra, no dostoyaniya Tmutorokani hvatalo, chtoby dobyt' ih
stol'ko,  skol'ko zahochet.  Ili  -  shvatit' levoj rukoj,  derzha v  pravoj
zhelezo.  Knyaz' Rostislav i  druzhina glyadeli na  vostok i  na  svoj blizkij
sever, v Dikoe pole. A greki glyadeli na Rostislava s zapada.


     V  sotne  verst na  zapad ot  Korcheva,  v  uzkom meste Tavrii,  lezhal
nevidimyj poyas tmutorokanskoj granicy:  po  koe-kak  primetnym holmam,  po
suhim dolinkam,  prorytym kogda-to rechkami,  chto li.  Zdes' net ni rek, ni
ruch'ev, ni klyuchej. Najti kolodezem sladkuyu vodu - redkaya udacha. CHashche vsego
voda  gor'kovata,   no  mozhno  privyknut'.   Tut  hozyaeva  boyatsya  obidet'
prohozhego.  Bylo zhe: ot gor'kogo proklyatiya obizhennogo posolonel kolodez' i
prishlos' brosit' imen'e. ZHalel hozyain: hleb rodilsya horosho.
     Dal'she -  grecheskaya Tavriya.  V nej,  kak v stolice Vostochnoj imperii,
naselen'e      raznoyazychno,       mnogokrovno.      Dejstvuet      staraya,
greko-rimsko-vizantijskaya uhvatka.  Net  byloj  sily,  ostalos' iskusstvo.
Staryj  pevec  i   bez  golosa  charuet  umen'em  peredat'  smysl  pesni  -
prestarelyj borec valit sopernika lovkim priemom,  obrashchaya protiv nego ego
zhe  silu.  Tak imperskie sluzhashchie ne  vypuskali Tavriyu iz svoih hilyh ruk.
Zdes' imperiya obvivala poddannyh ne besposhchadnym udavom,  a lukavym plyushchom,
kotoryj izdali  kazhetsya milym,  a  yunym  poetam yavlyaetsya obrazom vernosti.
Vlast' byvaet obyazana umet' dopuskat' inoe,  soblyudaya prilichiya. Kak staryj
muzh zakryvaet glaza na shashni molodki-zheny.  Pobesivshis',  vernetsya k utru,
pech' istopit,  vse izgotovit.  Gde zhe byla?  Podruga-de zabolela. Kto kogo
obmanul? Pust' smeyutsya sosedi!
     Govoryat,    budto   Vlast'   imeet   vysokie   zadachi:    pravosudie,
blagosostoyanie poddannyh,  snosheniya s  drugimi  gosudarstvami,  oborona  i
prochee.  Glavnee glavnogo -  sobrat' den'gi poddannyh, istinnyj geroj tot,
kto vydumaet novyj dohod v dopolnenie k prezhnim.
     V  gorodah grecheskoj Tavrii  stoyali  garnizony iz  naemnyh soldat,  i
zhitelyam  ne  vozbranyalos'  imet'  oruzhie.  Vojska  bylo  nedostatochno  dlya
nastupatel'nyh vojn, no dolzhno bylo hvatit' dlya oborony s pomoshch'yu zhitelej.
Neschast'e splachivaet,  i,  vopreki mnen'yam tolpy, v gody vojn vlasti legche
derzhat'sya.  V  mirnye gody vlasti imperii v Tavrii naselen'e pomogalo inym
sposobom -  svoej razobshchennost'yu.  Iudei ne ladili s hozarami, schitaya, chto
hozary iskazhayut zakon Moiseya:  eretik huzhe yazychnika. Potomki gotov svysoka
glyadeli na vseh, kto ne got. Rody ugrov, torkov, pechenegov v stepnoj chasti
Tavrii  vladeli  obosoblennymi letnimi kochev'yami i  zimov'yami na  holodnoe
vremya goda.
     Po  yuzhnym  sklonam  gor,  v  gornyh  dolinah i  v  zashchishchennom stenami
yugo-zapadnom uglu  vlastvoval grecheskij yazyk,  zdes' prochno sideli greki i
ogrechennye  zemledel'cy  -   sadovody,   vinogradari  -   i  remeslenniki.
Proizvodimoe imi,  a  ne  imperskie soldaty,  derzhalo za  imperiej stepnuyu
Tavriyu.  V  portah  Buhty  Simvolov*  i  v  glubokih  buhtah  severnee  ee
nahodilis'  obshirnejshie  sklady,  pristani  -  sobstvennost'  sostavlyavshih
soobshchestva soten kupcov.  Otsyuda proizvodilas' torgovlya s  Rus'yu i so vsem
poberezh'em Russkogo morya.
     _______________
          * Nyne - Balaklava.

     Grecheskaya Tavriya  pohodila  na  cheloveka,  stoyashchego na  beregu  morya.
Tolknite - i on sdelaet dva-tri shaga, chtob uderzhat'sya na nogah. Lishnij shag
- i on upadet v vodu.  On zdorov,  polon sil, no zhizn' ego zavisit ot sily
tolchka.
     Uzkaya  zasushlivaya step'  Tavrii  ne  privlekla k  sebe  glavnye  sily
gunnskih,  ugrskih,  pechenezhskih,  bolgarskih konnyh tolp.  Poetomu s nimi
dazhe druzhili druzhboj,  osnovannoj na  podarkah,  na  nerazoritel'noj dani,
glavnoe -  torgovlej,  obmenom, obychnogo dlya kochevnikov na nevidannoe imya.
Tavrii byl by opasen osedlyj sosed, ne zavoevatel', a prisoedinitel'.
     Mstislava Krasivogo greki lyubili,  holili.  Voshishchalis' udal'yu, umom,
dal'novidnost'yu.  Darili knyazyu oruzhie,  knyagine -  krasivye veshchi, aromaty,
pritiraniya.  Uznav,  chto  russkij knyaz'  stroit hram  v  pamyat' pobedy nad
kasogami,  pravitel' Tavrii  bez  nameka ot  Mstislava prislal rezchikov po
kamnyu -  umel'cev tesat' i  polirovat' mramor -  i  sam  mramor,  a  takzhe
zhivopiscev. Knyagine - zlatoshveek po shelku. Priezzhali umnye sobesedniki dlya
zastol'nyh besed. Privozili knigi.
     Da,  lyubili greki Mstislava. Na rukah visli s poceluyami, na gubah ego
- chutkimi ushami.  Vdrug ohladeli,  a Mstislav i ne zametil. Emu bylo ne do
grekov.  On v Tmutorokani rastil svoyu slavu,  dumaya ne o Tavrii, a o Rusi.
Proveriv,  pereproveriv,  greki ubedilis':  etot  dlya  Tavrii ne  strashen,
nechego na nego tratit'sya.
     Ne rano li otnyata laskayushchaya ruka?  Slabye bespokojny i podozritel'ny.
Pravitel' Tavrii pozdravil sebya i  nachal'nika vojsk lish' posle vernoj i ne
pervoj vesti o tom,  chto, vzyav levoberezh'e Dnepra, knyaz' Mstislav ostaetsya
na Rusi.
     Mstislavovy posadniki  i  posadniki knyazya  YAroslava,  naznachaemye dlya
naryada  lyudyam  i  dlya  poryadka,  ne  trevozhili trepeshchushchie dushi  tavrijskih
pravitelej.  Pobaivayas' samih  tmutorokancev,  greki  nablyudali,  chtoby  v
postoyannyh torgovyh priezdah nikogo iz sosedej ne obideli.  Stado strashno,
kogda imperiya zadela knyazya YAroslava. Oboshlos'.
     Posle  smerti  YAroslava  vmesto  sluzhilogo  posadnika  v  Tmutorokan'
priehal knyaz' Gleb Svyatoslavich. Poshchupav, chto za chelovek, greki reshili, chto
molodoj knyaz' dlya  nih  bezopasen.  |tot -  kak  vse.  Lyubit posmotret' na
morskuyu penu da poslushat' volnu -  tozhe divo nashel!  -  teshit na kore svoyu
dushu ostrogoj,  na suhom puti ohotitsya s konya.  Glebu, po russkomu obychayu,
kotoryj na Rusi zamenyaet zakon,  ugotovan pryamoj put',  po otcu.  S Glebom
byli lyubezny: slova lyubvi i podarki, kak nebogatomu rodstvenniku.
     Ochevidnoe  ne   stareet   i   ne   nadoedaet:   nadoedayut  dokuchlivye
napominateli, v chem skazyvaetsya grehovnost' roda lyudskogo.
     Pravitel' obyazan predvidet'.  Razve takoe ne  ochevidno!  Tysyachu let v
tysyache raznyh mest,  ne tol'ko v Tavrii, izobretali sposoby predviden'ya. K
razmyshlen'yam o tom, chto mozhet sdelat' takoj-to moj sosed, esli ya ne sdelayu
to-to ili sdelayu to-to,  dobavlyali lazutchikov,  ibo vyznat' -  tozhe znachit
predvidet'. Drevnejshaya special'nost' - lazutchik, i nikakie drugie.
     Budushchee   staralis'  vyznat'   naukoj.   Luchshie   uchenye   zanimalis'
predskazan'yami.  Esli  sleduyushchim pokoleniyam i  kazalis'  smeshnymi sposoby,
primenyavshiesya  predshestvuyushchimi,   to   ni   odno  pokolen'e  ne   izbezhalo
prenebrezhitel'noj ironii posleduyushchego.
     Nel'zya obojti vniman'em ni  sosedej,  ni  poddannyh.  Esli  vojny  ne
vsegda  byli  rezul'tatom otveta,  kotoryj davalo  ispytuemoe budushchee,  to
ochen' mnogo tajnyh rasprav i  vse kazni za vydumannye viny byli sledstviem
predviden'ya, osushchestvlennogo Vlast'yu.
     Pervoe poyavlenie knyazya Rostislava v  Tmutorokani bylo dlya  tavrijskih
grekov interesnym proisshestviem.  Est' o chem pogovorit' doma, na torgu, so
znakomymi.  Est' sluchaj pokazat' znanie Rusi i russkih. Nasil'stvennoe, no
beskrovnoe udalen'e  knyazya  Gleba  uvelichivalo interes  k  sobytiyu.  Smena
pravitelej -  igra.  Odin tak postavil vojsko,  drugoj - tak, pervyj poshel
tuda, vtoroj - syuda. Peregovory. Podkupy.
     Primerov bylo dostatochno.  A lyudej,  rassuzhdayushchih o delah pravitelej,
vsegda bol'she,  chem kazhetsya, kogda smotrish' na tolpu, divyas' obshchej tuposti
lic: stado baranov...
     Za uspehom knyazya Rostislava posledovala neudacha ego i -  opyat' uspeh.
Vse  vremya  bez  krovi.   Takoe  pridavalo  blyudu  vkus,  trevozhnyj  svoej
strannost'yu.  Prisutstvuesh' pri  spore na  neponyatnom yazyke s  neponyatnymi
zhestami.  Skify...  Skifami nazyvali russkih ne  tol'ko  mnogie  obyvateli
Vostochnoj imperii, no takzhe istoriki, pisateli.
     Skify sygrali dobrom v zluyu igru smeny vlasti. Zdes' chto-to kroetsya.
     So  vremeni  uhoda  iz  Tmutorokani knyazya  Mstislava Krasivogo proshlo
sorok let*.  YUnoshi,  stav starikami, nashli Rostislava pohozhim na Mstislava
vneshnost'yu, voinskoj doblest'yu i dobroj shchedrost'yu: shchedrost' pravitelya est'
priznak gosudarstvennogo uma ili rascheta.
     _______________
          * 1024 - 1064 gg.

     Za sorok let smenilos' neskol'ko pravitelej Tavrii. Kazhdyj byl obyazan
predvidet' po  dolzhnosti  i  v  sootvetstvij s  pravilami dlya  pravitelej,
sozdannymi v Kancelyarii Palatiya.


     Vostochnyj veter bez ustali tashchil tuchi vo mnogo sloev.  Verhnie ustalo
tyanulis',  kak karavany,  vybivshiesya iz sil na mnogodnevnom puti.  Nizhnie,
gryazno-sedye,  lohmatye,  speshili izo vsej mochi, komkayas', menyaya ochertaniya
kazhdyj mig.  Oni slivalis',  razryvalis',  padali nizhe i nizhe, ne sokrashchaya
bujnogo bega.
     Burya.  V  more est' nechto veshchee:  ono  obladaet darom predchuvstvovat'
buri.  More nachalo volnovat'sya s vechera, uznav o zamyslah chernoj gost'i za
polovinu sutok  do  ee  poyavleniya.  Zadolgo do  pervyh poryvov vetra  more
stuknulo v  bereg,  preduprezhdaya:  beregis'!  Bessporno,  veter  podnimaet
volny.  No  chto podnimaet volny,  kogda veter eshche tak dalek?  Predchuvstvie
morya. Ono znaet i samo proizvodit volny, tem samym vyzyvaya veter?
     Podobnymi rassuzhden'yami Namestnik Tavrii  Polikarpos vstretil  gostya,
yavivshegosya k nemu po dolgu sluzhby, i zakonchil tak:
     - Kazhetsya,  ya nevol'no vernulsya k izvestnomu sofizmu: chto bylo ran'she
- yajco ili kurica? CHto skazhet mne ob etom uvazhaemyj strategos?
     Sobesednik  Namestnika  Konstant  Sklir   ne   byl   oblachen  zvaniem
strategosa. Tavriya byla slishkom mala, vse ee garnizony sostavlyali nemnogim
bolee polutora tysyach soldat.  Ne hvatalo dazhe na turmu v pyat' tysyach. Sklir
nosil zvanie komesa,  ili  katepana,  lish' potomu,  chto  tavrijskoe vojsko
sostavlyalo otdel'nuyu  armiyu.  Polikarpos velichal  Sklir  a  strategosom iz
vezhlivosti. Po tonkosti stolichnogo obhozhden'ya bylo prinyato povyshat' zvan'e
sobesednika dazhe na  neskol'ko stupenej.  Provinciya ne  hochet otstavat' ot
stolicy.
     Sklir usmehnulsya:
     - Mne  ugodno polagat',  prevoshoditel'nejshij,  chto  oni sushchestvovali
odnovremenno -  i kurica, i yajco. Kurica ne mogla poyavit'sya bez yajca, yajco
ne moglo poyavit'sya bez kuricy,  ne tak li? My ne sorevnuemsya v bogoslovii,
prevoshoditel'nejshij, poetomu zamknem krug.
     - Zamknem, prevoshoditel'nejshij, - soglasilsya Polikarpos.
     Po  privychke  siyaya  blagodushnoj ulybkoj,  on  legko  daril  Skliru  i
titulovanie, na kotoroe u komesa ne bylo prava.
     - Zamknem,  zamknem,  -  povtoril  Polikarpos.  -  Skazhu  tebe,  ya  v
izvestnom smysle hotel by  byt' morem.  Ono predvidit.  A  ya,  greshnyj?  -
Polikarpos sokrushenno udaril sebya v grud'.  I, po privychke izobrazhaya shuta,
pohlopal sebya po tugomu zhivotu.
     Sklir  rashohotalsya.  Na  ego  ne  slishkom  vezhlivyj smeh  Polikarpos
otvetil vzryvom hohota.
     S takim nebom, s takim morem imperiya kazalas' beskonechno udalennoj ot
Tavrii.  Vchera v Hersonesskij port voshli korabli,  odolev menee chem za tri
dnya  rasstoyanie ot  stolicy  do  kolonii.  Starshij kormchij peresek Russkoe
more, pol'zuyas' ustojchivym yuzhnym vetrom. Burya, kazalos', reshila podozhdat'.
     - Uspeh  soputstvuet hrabrym,  -  privetstvoval moryakov  Polikarpos i
ostorozhno ogovorilsya: - Kak utverzhdayut poety, ne bolee.
     Tozhe predviden'e.  CH'e? Kormchego? Korabli byli v otkrytom more, kogda
burya  sozrela v  Kolhide.  Gnezdo vostochnogo vetra,  kak  znali  tavrijcy,
nahoditsya v yadovityh kolhidskih bolotah.
     S  korablyami pribyl poslannyj iz Palatiya malen'kij chelovek s  bol'shim
prikazom,  soderzhanie kotorogo Polikarpos oshchutil eshche  ne  chitaya:  bazilevs
Konstantin Desyatyj  sokrashchal  rashody.  Vtorichno za  nedolgij srok  svoego
velichestvennogo pravleniya.  Tak on nachal,  tak budet prodolzhat'.  Dejstviya
bazilevsa byli  ponyatny Polikarposu,  ved' oni  s  bazilevsom byli starymi
znakomymi,  esli takoe slovo primenimo k otnosheniyam mezhdu nizshim i vysshim.
Vprochem,   rasskazyval  zhe   odin   kentarh   -   s   gordost'yu!   -   kak
glavnokomanduyushchij,  staryj priyatel',  odnazhdy dal  emu takuyu opleuhu,  chto
kaska s golovy kentarha otletela na pyatnadcat' shagov.
     Tak  li,  inache  li,  no  Konstantin iz  znatnoj sem'i  Duk  shagal po
vershinam  palatijskih  kancelyarij  ot  vysokih  zvanij  k  vysshim,   kogda
Polikarpos lez snizu,  kak cherv'.  On  sam byl svoj predok.  Nuzhno skazat'
pravdu:  Polikarposu  pomogali  gibkij  um,  sposobnost' uchit'sya,  bystraya
soobrazitel'nost',  lovkoe shutovstvo,  iskrennost'.  Natyanutyj, napyshchennyj
Konstantin  Duka   pokrovitel'stvenno  laskal   kruglye  shcheki   sposobnogo
ispolnitelya.  Ugadyvat' mysli  nachal'stva -  chto  eto,  predviden'e?  Esli
Polikarpos  i  derzal  predlozhit'  chto-libo  svoe,   to  lish'  dlya  potehi
nachal'nika.
     I vot on Namestnik, Pravitel' Tavrii. Razve takoe ploho? Izvestno li,
chto  dlya  umnyh lyudej byt'  shutom pred  vysshimi est' sposob vozvyshat'sya ne
riskuya? Net, neizvestno.
     Bog nagradil Polikarposa umom,  cvetushchim zdorov'em.  I  pyat'yu det'mi,
chem  Polikarpos opravdal znachenie svoego imeni  -  Mnogoplodnyj.  Vprochem,
desyatki mil' ispisannyh im pergamentov tozhe plody.
     CHem   popolnyaet  Konstantin  Desyatyj  sekretnuyu  letopis',   izustnyj
hronograf palatijskih kancelyarij?  Est' melochi byta bazilevsov, kotorye ne
dohodyat do prostyh poddannyh,  ibo razglashen'e ih opasno,  a soderzhan'e ne
budet  ponyato:  ne  poveryat.  Po  zakosnelym mnen'yam poddannyh,  velikie -
veliki.  Rasskazyvaya im  melochi,  prihoditsya pomnit'  pravilo:  ne  govori
kochevnikam o gorah, ty proslyvesh' lzhecom na vsyu Step'.
     Vot,   naprimer,   Lev  Isavryanin,   Ikonoborec.   Syn  selevkijskogo
sapozhnika,  on, nachav sluzhit' v vojske, podnimalsya k diademe snizu, so dna
lyudskogo morya.  Druz'ya takih lyudej,  kak list'ya, osypayutsya nazem' s rostom
dereva.  Po kakomu-to sluchayu Lev, buduchi uzhe bazilevsom, vspomnil o nekoem
Damiane,  druge yunosti. Damiana nashli v tyur'me; davno stav svyashchennikom, on
podvergsya kare za  nepovinovenie ukazam ob  otmene ikon.  Ego  izvlekli iz
tyur'my i dostavili v Palatij.
     - No pochemu zhe ty,  ikonopochitatel', v mirskom plat'e, a ne v ryase? -
smeyas', sprosil bazilevs Lev.
     - Velichajshij, ya boyalsya razgnevat' tebya vidom ryasy, - ob座asnil Damian.
     - Tak,  znachit,  ty boish'sya menya bol'she boga,  -  zametil Lev i shchedro
nagradil Damiana, razreshiv emu zhit' v stolice i dazhe pochitat' ikony, no ne
soblaznyaya drugih.
     Kogda klevetniki popytalis' ogovorit' Damiana, Lev otverg ih, govorya:
     - Damian dokazal svoyu predannost' mne, vy zhe tol'ko klyanetes'.
     Ili Vasilij Pervyj,  Makedonyanin.  On v  yunosti pahal zemlyu vmeste so
svoim  otcom.  Lyudej,  vstrechavshihsya emu  na  puti  k  tronu,  tozhe  mozhno
upodobit'  list'yam.  Kto-to  iz  takih,  byv  obvinen  v  zagovore,  sumel
napomnit' o sebe Vasiliyu,  zaveryaya bazilevsa v svoej nevinovnosti. Vasilij
povelel:
     - Pust' on priznaetsya, i togda osvobodite ego.
     Zaklyuchennomu soobshchili volyu bazilevsa.  Prinyav slova sudej za  ulovku,
nevinnyj  uporstvoval  i  umer  pod  pytkami.  Bazilevsu  dolozhili,  i  on
ukoriznenno skazal:
     - Aj-aj! Kakoj zhe on byl gordyj!
     Konechno,  gordost' prinadlezhit k chislu smertnyh grehov, smirenie zhe -
ne tol'ko dobrodetel', no i neobhodimost'.
     Polikarpos radovalsya vozvyshen'yu Konstantina Duki.  Novyj  bazilevs ne
stanet menyat' Namestnika Tavrii,  poka tot ne provinitsya.  Starye znakomye
po  Kancelyarii  soobshchili  Polikarposu  blagopriyatnyj otzyv  o  nem  novogo
bazilevsa.   Druzhba  s  nuzhnymi  palatijskimi  sanovnikami  podderzhivalas'
darami,  net,  podarkami.  Poka  o  Namestnike Tavrii budut sudit' po  ego
dokladam,  po postupleniyu nalogov, Tavriya budet za nim: umen'e dokladyvat'
neobhodimo,    k   nemu   Polikarpos   dobavlyal   umen'e   spravlyat'sya   s
namestnicheskimi obyazannostyami.  Velik  li  bazilevs  ili  nichtozhen,  pust'
razbirayutsya potomki.  Sovremenniki obyazany slushat'sya, chtob vyzhit', - inache
ne budet potomkov, vot kak!
     Ukazami,   dostavlennymi  iz   Konstantinopolya,   Konstantin  Desyatyj
poveleval Tavrii vdvoe  umen'shit' rashody na  podderzhan'e krepostnyh sten.
Nachav  pravlen'e,  bazilevs  uzhe  umen'shal  eti  rashody,  i  tozhe  vdvoe.
Prikazyvalos' takzhe sokratit' chislennost' vojska na trista soldat.  Vzamen
sledovalo obyazat' voennoj sluzhboj po pervomu vyzovu shest'sot obyvatelej iz
chisla  obladayushchih godovym  dohodom,  ravnym  postupleniyu dohoda  s  soroka
yugerov pahotnoj zemli, s chego by takie dohody ni poluchalis'.
     V podtverzhdenie togo,  chto trebovan'ya ne pred座avlyayutsya vslepuyu,  byli
prilozheny  raschety,   izvlechennye  iz  nalogovyh  reestrov,  posylaemyh  v
Kancelyariyu  Palatiya  kancelyariej  Namestnika,   o   dohodah  s   torgovli,
promyslov,  remesel,  ot vinogradnikov,  sadov,  pahoty,  skota, ot togo i
drugogo dlya obladatelej smeshannogo imushchestva.  Polikarpos zamechal oshibki v
raschetah,  opiski,  nepravil'nye itogi.  Namestnik Tavrii zhivo  predstavil
sebe Kancelyariyu, zadohnuvshuyusya pod bremenem raboty, obrushennoj na nee etim
"bazilevsom ot  Kancelyarii".  Takoj otuchit ih spat'!  CHto Tavriya -  men'she
nogtya mizinca na  tele imperii,  i  to zaputalis'.  Oni peretryahivayut vse!
Sanovniki pogruzhayutsya v  dumy,  izvlekaya novye  otkroveniya -  gde  skol'ko
vzyat', skol'ko srezat'. Vse delaetsya srochno i bespovorotno. Pereutomlennye
piscy i  schetchiki sovershayut neveroyatnye oshibki,  zato vse  kipit,  imperiya
mchitsya k  velikomu budushchemu na  bumazhnyh parusah.  Da  budut blagoslovenny
bogi papirusa, pergamenta i tushi!
     - Vonyuchij kozel!  Svyatejshaya karakatica! Obez'yana, gadyashchaya na papirus!
- izoshchryalsya Konstant Sklir.  - Kak zhe tut otvechat' za bezopasnost' Tavrii?
Vmesto  sten,  boevyh  mashin,  soldat  -  bazilevs  prikazyvaet druzhit'  s
sosedyami, ibo mir deshevle vojny. Vyznavat' zamysly sosedej i vnosit' smutu
v ih ryady? Poproboval by sam!
     A   Polikarpos,   razygravshis',   predstavil  v   licah   Konstantina
Kancelyarskogo na  trone.  Tavrijskij Namestnik obladal  talantom  mima,  i
obraz Konstantina emu  davalsya,  hotya tot  byl vysok rostom i  suhoshchav,  a
dobrovol'nyj mim korotok i tolst.
     Mimicheskie  sposobnosti Polikarposa kogda-to  cenilis'  nachal'nikami.
Minuta zabavy mezhdu delom ves'ma osvezhaet, kogda peredraznivayut sopernika.
     CHto  zhe  kasaetsya imperii i  bazilevsov,  to  poddannye,  osobenno iz
udostoennyh blizosti k Vlasti,  privykli otdelyat' sebya i ot imperii,  i ot
Vlasti.  Za rabolepie platili po-rabski - nasmeshkoj, izdevkoj, rasskazami,
vhodyashchimi  v  izustnyj  hronograf,  podobno  sobytiyam  s  druz'yami  yunosti
bazilevsov L'va ili Vasiliya.  Samozashchita podavlennoj lichnosti, samopomoshch',
kotoruyu ne sledovalo osuzhdat'.
     Vdvoem, bez tret'ego svidetelya, pozvolyali sebe mnogoe. Za isklyucheniem
takogo, chto mozhno proverit', kogda sobesednik doneset.
     Polikarpos izdevalsya, no ob oshibkah v ukazah on nikomu ne skazhet, eto
tajna mezhdu nim  i  Kancelyariej,  nepriyatnaya dlya  Kancelyarii,  opasnaya dlya
Namestnika.  CHto zhe  kasaetsya povinoveniya,  to ono bylo obespecheno.  Takov
priznak  podlinnoj  Vlasti:  ej  povinuyutsya dazhe  s  nenavist'yu k  nej.  U
Polikarposa nenavisti ne bylo.
     Komes Sklir zadyhalsya ot  zlosti.  Dlya nego Polikarpos byl udachnikom,
chelovekom velikolepnoj kar'ery.  Sanovnik pyatogo ranga  Polikarpos zavisel
ot  Kancelyarii,  dejstvie  kotoroj  postoyanno.  Sam  Sklir  byl  postavlen
Konstantinom Devyatym.  Smert' etogo bazilevsa ostavila Sklira bezzashchitnym:
proizvol blagoslovlyayut, kogda on daet, i nenavidyat, kogda on b'et.
     Konstantin Devyatyj byl bol'she chem drugom Sklirov,  ZHenoj serdca etogo
bazilevsa byla Sklirena,  s  nej on v容hal v  Palatij,  k  nej vernulsya iz
hrama Sofii posle venchaniya s bazilissoj Zoej, to est' s imperiej.
     Ego  pokrovitel'stvom molodoj Konstant Sklir  iz  zadnih  ryadov  etoj
sem'i i  iz  kentarhov -  sotnikov shagnul v  komesy Tavrii.  Bylo ot  chego
vozgordit'sya.  Pribyv  v  Hersones,  komes  nebrezhno pohlopal po  kruglomu
zhivotu  Namestnika Tavrii,  svoego  nachal'nika.  V  imperii byla  tabel' o
rangah i pochitaniyah,  no imperii ne bylo b bez Bozhestvennogo Proizvola:  v
podderzhke svyshe.  Po slovam umnyh lyudej,  kak Polikarpos,  tabel' o rangah
predvidit, no v ee predviden'e nuzhno umet' vnosit' popravki.
     Menee vsego Polikarpos mog  oskorbit'sya derzost'yu dvadcatipyatiletnego
komesa.  CHerez god,  cherez dva Sklir shagnet dal'she,  hranya dobruyu pamyat' o
veselom,  zhirnom i skromnom Pravitele Tavrii. No vmesto poleta na parusah,
vzdutyh vetrom  vysokogo pokrovitel'stva,  korabl' sud'by  Sklira  sel  na
mel'.  Bazilevsom stal Isaak Komnin.  |tot,  sam  polkovodec,  umel cenit'
voennyh,  za Sklira pohlopochut.  Zabolev, Isaak vruchil diademu Konstantinu
Duke,  i  zvezda udachi Konstanta Sklira povisla nad morem.  Eshche odna volna
razob'et korabl' o mel', i slabyj ogonek utonet sovsem.
     Sanovnik,  lishennyj podderzhki svyshe,  chuvstvuet sebya, kak baran, esli
predpolozhit',  chto  baran  znaet svoyu  sud'bu byt'  postoyanno strizhennym i
odnazhdy zarezannym.
     A  burya nad Tavriej vse krepchala.  Volny bili Hersonesskij mys,  hotya
veter byl s vostoka.  No ved' veter ne odin,  eto staya. Dazhe tuchi metalis'
ot vihrej. Kak v svalke, kogda udary padayut so vseh storon.
     Glubokie hersonesskie buhty-zalivy  schitayutsya luchshimi  v  mire  sredi
moryakov.  V lyubuyu buryu oni bezopasny, i rybaki lovyat rybu. Nedarom nekogda
megarskie  greki  postroili  stenu  v   desyatki  mil'  dlinoj  dlya  zashchity
hersonesskih buht  i  bol'shogo kuska  zemli  vmeste  s  otlichnejshej Buhtoj
Simvolov.  Posleduyushchie obladateli nadstraivali stenu s ee desyatkami bashen.
Ona stala by vos'mym chudom sveta naryadu s egipetskimi piramidami, kolossom
Rodosskim i  drugimi,  ne  bud'  Hersones  na  krayu  etogo  sveta  v  gody
sostavleniya spiska chudes.
     - Hotya by podnovit' stenu...
     - Zachem? - sprosil Polikarpos.
     - A russkie? - otvetil Sklir voprosom.
     - Ty  gadaesh' na Rostislava?!  -  skazal Polikarpos ya  prikusil yazyk:
glupo podskazyvat'.  CHto zh,  pust' Sklir vygovoritsya,  pust' teshitsya svoim
umom.
     - Da,  da,  -  podtverdil Sklir.  -  YA ubezhden. Knyaz' Rostislav hochet
zabrat' sebe vsyu Tavriyu. Mne rasskazyvali, on pohozh na Mstislava, kotorogo
zdes' boyalis'.  Mstislav ushel na Rus'.  Rostislavu tuda net dorogi.  On ne
budet  voevat' so  svoimi.  U  nego,  po  russkim zakonam,  net  nrava  na
knyazhestvo. Russkie iz Tavrii ne pojdut za nim otvoevyvat' Kiev. No zabrat'
nas -  drugoe.  Zdeshnie russkie budut s  nim.  Russkij knyaz' v Kieve budet
tol'ko dovolen.
     - U nas mir s russkimi, - zametil Polikarpos.
     - Kto zhe soblyudaet dogovory,  kogda oni perestayut byt' vygodnymi!  Ty
udivlyaesh' menya, prevoshoditel'nejshij!
     - Emu nevygodno ssorit'sya s imperiej.  Imperiya prishlet flot i vojsko.
Russkie  nazhivayutsya  torgovlej  s   nami,   cherez  nas.   Vmesto  torgovli
Tmutorokan' poluchit vojnu, dolguyu vojnu. Ne mogut zhe oni pobedit' imperiyu!
- ne sdalsya Polikarpos.
     - Ne ob etom ya  dumayu,  -  s  dosadoj skazal Sklir.  -  Kogda imperiya
zastavit knyazya Rostislava otstupit',  ne budet ni tebya,  ni menya. Vprochem,
ty-to eshche uspeesh' bezhat', svaliv vse na menya. Na chto mne pobeda, esli menya
net sredi pobeditelej,  a? CHto-to proishodit. Za poslednij mesyac k russkim
ubezhali srazu tri desyatka moih soldat. Iz luchshih.
     - Plohie ne begut, komu oni nuzhny, - soglasilsya Polikarpos.
     Sklir  ne  skazal  nichego  novogo,  obo  vsem  etom  Namestnik dumal:
estestvennye  mysli,   kogda  granica  blizka.  Bolee  umudrennyj  zhizn'yu,
Polikarpos vozderzhivalsya ot  reshitel'nyh vyvodov.  Dejstviya lyudej  gorazdo
sluchajnee,  chem prinyato dumat',  chasto postupki ne  imeyut vidimyh povodov,
razumnyh osnovanij.  U  soldat,  u  propovednikov,  u  avtorov  znamenityh
komedij  vse  slishkom  prosto:  odin  snachala sdelal  chto-to,  chem  vyzval
otvetnoe dejstvie,  iz kotorogo posledovali dal'nejshie sobytiya, vyluplyayas'
odno za  drugim,  kak cyplyata iz  yaic.  Konechno,  koe-chto mozhno rasschitat'
zaranee:  kogda vinogradnik dast pervyj sbor,  kakuyu pribyl' dast prodazha,
skol'ko  porosyat  prinesut  svin'i...  Ne  sovsem  tochno...  Bez  podobnyh
raschetov nel'zya chto-libo delat'. No eto ne predviden'e. Nuzhno osteregat'sya
toropit' sobytiya,  kotorye ne poddayutsya raschetu,  bezopasnee,  kogda vremya
otvetit.  Reshitel'nost' Sklira nepriyatna.  Komes byl  slishkom zanyat soboj,
chtoby  zametit'  neznakomogo  Polikarposa:   bez  naigrannoj  ulybki,  bez
vniman'ya  k  sobesedniku  lico  Pravitelya  Tavrii  priobretalo  neozhidanno
znachitel'noe vyrazhen'e.
     - YA hochu pogostit' u knyazya Rostislava, - skazal Sklir.
     - Horoshaya mysl',  ya  sam  ohotno,  poehal by,  -  otvetil Polikarpos,
natyanuv masku nezametno dlya sebya. - Ty poedesh' sushej?
     - Zachem? - udivilsya Sklir. - YA poplyvu. Kak tol'ko stihnet burya.
     - Letnij dozhd' otmoet nebo za tri dnya, - skazal Polikarpos. On dumal,
chto ne  skazal Skliru priglasit' knyazya pogostit' v  Hersonese.  Pochemu?  I
pochemu voobrazilos',  budto Sklir mozhet pustit'sya verhom cherez step',  pod
dozhdem?
     Sud'ba,  tol'ko Sud'ba.  Boltovnya o  predvidenii -  shum  i  lest' dlya
ugoshchen'ya vyshestoyashchih.  Za  poslednee vremya  milaya  Tavriya  stala  kakoj-to
neuyutnoj. Polikarposu ne hotelos' vspominat', pochemu sluchilos' takoe, i on
skazal Skliru:
     - Znaesh',   prevoshoditel'nejshij,   episkop  Evtihij,  predshestvennik
nyneshnego nashego  svyatitelya,  kotoryj  skonchalsya let  za  pyat'  do  tvoego
priezda,  lyubil govorit':  bog  dolzhen byl voplotit'sya v  cheloveke,  inache
lyudyam prishlos' by sovsem propast'.  Ibo i  bogu nel'zya bylo b  ponyat' svoe
tvoren'e, i lyudi ne mogli by ponyat' boga.
     Ne  najdya,   chto  otvetit',  komes  Sklir  prostilsya  s  Namestnikom.
Polikarpos podumal:  kto  potyanul menya za  yazyk lezt' v  bogoslovie!  |tot
Sklir nevynosim.  YA  ne mogu vyderzhat' ego i chasa,  chtob ne nachat' boltat'
gluposti...


     - Zvezda komesa naduvaet nashi parusa, - skazal kormchij. On ne l'stil:
inye dazhe vpolne poryadochnye lyudi sovershenno beskorystno privyazany k pyshnym
vyrazheniyam.  Nechto vrode neschastnoj lyubvi:  pozora net, no dlya postoronnih
smeshno.
     Pobushevav vvolyu,  vostochnyj veter ustupil mesto zapadnomu,  i  galera
nesla polnyj parus.  Legkij korabl' obgonyal melkie volny, podnyatye vetrom.
Eshche  ne  utihshaya krupnaya zyb',  katyas'  s  yugo-vostoka,  podnimala galeru,
opuskala, i fontany bryzg vzletali po storonam ostrogo bivnya.
     - Prohodim Aluston*,  -  skazal kormchij kratko. On byl nemnogo obizhen
nevniman'em komesa i reshil,  po evangel'skomu vyrazhen'yu,  ne metat' bisera
pered svin'yami.
     _______________
          * Teper' - Alushta.

     Nevidimaya morskaya doroga byla prolozhena na  Surozhskij mys,  i  galera
shla v  pyatnadcati -  dvadcati russkih verstah ot berega.  Tavriya stoyala na
severe sploshnoj stenoj,  s neglubokimi sedlami perevalov v step', zelenaya,
no v perelivah ottenkov ot vesennej svezhesti cveta do chernovatoj biryuzy, s
serymi, chernymi, sizymi lysinami skal. Zyb' padala na berega Tavrii pennym
priboem,  no  rasstoyanie skryvalo podoshvu.  Nepodvizhnaya Tavriya  stoyala  na
nepodvizhnom zhe p'edestale sinej vody.
     - Kakoe zrelishche!  Krasivoe,  krasivejshee! Radost' glaz! - vostorgalsya
sputnik komesa Sklira, molodoj kentarh. CHelovek horosho gramotnyj, na vidu,
on byl poslan v Tavriyu nedavno,  pryamo iz Palatiya,  gde sluzhil v dvorcovoj
ohrane.  Pochemu?  Za chto?  On sam ne znal, i komes veril emu. Ogovor. Libo
neostorozhnoe slovo,  nevinnoe  dlya  proiznesshego.  Polikarpos  skazal  by,
vernee, podumal: vlast' podozritel'na, ee resheniya sluchajny.
     - Krasivoe,   nekrasivoe,  -  vozrazil  komes,  -  pustye  slova.  Ih
upotreblyayut poety  v  treh  sluchayah:  kogda  im  nechego skazat',  kogda im
hochetsya nechto skazat',  no oni pryachutsya pod allegoriej,  ili kogda, kak ty
sejchas,  oni  pribegayut k  chuzhim slovam.  Vse eti lesa,  istochniki,  roshchi,
prolivy, reki, dvorcy, rozy i prochee prekrasny voistinu, esli ty obladaesh'
imi ili nadeesh'sya obladat'.  Esli zhe  obladan'e nevozmozhno,  plyun' na nih,
ogad',  kak smozhesh',  ibo oni otvratitel'ny.  Zaglyani k sebe v dushu,  i ty
soglasish'sya so mnoj.
     Kentarh sdelal protestuyushchij zhest.
     - Horosho, horosho, - kivnul komes, - ne budem sporit', proshu tebya.
     Sklir byl let na  sem'-vosem' starshe svoego podchinennogo,  no kazalsya
sebe tonkim znatokom zhizni i,  esli ne teryal samoobladaniya,  govoril, net,
besedoval rovnym, rasslablennym golosom, neskol'ko v nos. On prodolzhal:
     - Po vozvrashchen'i tebe pora budet vzglyanut', da, vzglyanut' i proverit'
nashi posty v  gorah.  Ty ubedish'sya -  tvoi krasoty na samom dele ne bol'she
chem krepostnaya stena.  Tebe pridetsya pobyvat' i tam, i tam, i tam, - komes
vyalo  ukazyval vdal'.  -  Ty  iscarapaesh'sya v  kolyuchkah,  sob'esh' nogi  na
kamnyah,  budesh' padat', obderesh' kozhu na kolenyah. Po nocham tebya budut est'
moskity,  ty  opuhnesh' ot  ih ukusov.  Dnem tebe dosadyat muhi,  lishiv tebya
pokoya.  Ot  zhary ty  obop'esh'sya holodnoj vodoj i  rasstroish' sebe zheludok.
Pover', posle etogo ty promenyaesh' krasoty bozh'ej postrojki na obyknovennuyu
krepostnuyu stenu.  Takuyu,  po-tvoemu,  urodlivuyu,  so skuchnym rovnym hodom
poverhu,  s  prohladnymi bashnyami.  Pravda,  tam ne pahnet rozami.  Lenivye
soldaty ne utruzhdayut sebya dal'nimi progulkami.  Zato net moskitov, i utrom
druz'ya  dejstvitel'no uznayut  tebya.  Ne  pritvoryayas' iz  sostradan'ya,  chto
uznayut tebya tol'ko po golosu.
     - Zato  tam   u   menya  budut  minuty  radosti,   minuty  naslazhden'ya
velikolepnymi vidami, - ne soglashalsya kentarh.
     - Drug moj,  ceni v sej zhizni ne minuty, a dni, - pouchitel'no zametil
komes,  -  tol'ko,  togda  prebudut s  toboj  blago i  dolgoletie.  Da,  o
dolgoletii.  V tvoih krasotah tebe budet zharko vdvojne. Hodit' tam trudno,
da pridetsya eshche taskat' pancir' i kasku.
     - Pochemu?
     - Potomu chto do  sih por ty  zhivesh' budto ne  v  Tavrii,  a  v  sadah
Palatiya,  -  yazvitel'no otvetil komes.  -  V  gornoj Tavrii legko poluchit'
strelu mezhdu reber.
     - YA  zdes' uzhe neskol'ko mesyacev i ne slyhal o podobnom,  -  vozrazil
kentarh.
     - Vo-pervyh,  ty  eshche  ne  byval  dal'she Hersonesa i  Buhty Simvolov.
Vo-vtoryh, ty mnogo rassprashivaesh'. Tebe rasskazali ob udivitel'nyh rybah,
kotoryh,  kazhetsya,  nikto ne vidal.  O chudovishche, kotoroe inogda nezhitsya na
peschanyh otmelyah, chto na severo-zapadnom beregu Tavrii. U nego telo, kak u
gigantskoj cherepahi,  lapy s  kogtyami velichinoyu s  kinzhal,  sheya tolshchinoj v
tors cheloveka i dlinoj v pyat' loktej...
     - I  golova,  kak u  zmei,  razmerom s horoshij bochonok.  O chudovishche ya
slyshal ot mnogih, - skazal kentarh.
     - Verno,  verno,  -  soglasilsya komes.  - Ty uznal i o zvere, kotoryj
priplyl v  Buhtu Simvolov let dvadcat' tomu nazad.  On  byl dlinoj s  nashu
galeru,  no  gorazdo  tolshche,  shire:  I  tomu  podobnoe.  Vse  eto  sobytiya
cherzvychajnye.  Oni interesny tvoim sobesednikam,  poetomu oni i  boltayut o
nih. A ob obychnom lyudi ne govoryat, hronografy ne pishut. Drug moj, komu eto
nuzhno,  obshcheizvestnoe?  Ty slyshish' o chuzhoj semejnoj zhizni togda, kogda tam
nechto sluchilos'.  Obychnoe tak  zhe  skuchno,  kak  propoved' ili  nadpisi na
mogilah dobrodetel'nyh lyudej. V lesah nashej Tavrii strela - eto budni.
     - Kto zhe ubivaet v dni mira? - udivilsya kentarh.
     - Dni mira!  CHto est' mir?  -  parodiruya ritora,  voskliknul komes. -
Tvoi  gornye  krasoty  udobny,  chtoby  pryatat'sya  ot  zakona.  Est'  takzhe
sovershenno mirnye poddannye,  kotorym ne nravyatsya soldaty.  Soldaty pugayut
dich',  inoj raz otnimut dobychu u ohotnika.  Kogda on vezet dich' s gor, emu
ne minovat' odnoj iz krepostej, kotorye ty skoro poedesh' posmotret'. Okolo
krepostej poyavlyayutsya nashi poddannye ili  polupoddannye iz  stepnoj Tavrii.
Oni nas ne lyubyat bez vsyakih prichin. Dlya nih dich' - eto my.
     - No eto buntovshchiki!
     - Bud' u menya hotya by odna turma, ya podbril by gory i zakryl prohody,
- skazal komes, teryaya nebrezhnyj ton.
     Vspomnilsya poslednij prikaz bazilevsa Konstantina Duki  o  sokrashchenii
rashodov na  steny,  na soderzhanie soldat,  i  komes prikazal podat' edu i
pit'e. Emu bol'she ne hotelos' shutit' nad kentarhom.
     More bylo ozhivlennym. Rybackie suda i chelny, torgovye korabli raznogo
vida,  razmera.  Na  pyshnom,  bogatom beregu yuzhnoj  Tavrii dorogoj sluzhilo
more, i kazhdyj vtoroj muzhchina nazyval sebya moryakom. Burya zakryla dorogu, i
segodnya vse  speshili naverstat' svoe.  U  kazhdogo byli svoi tropy.  Rybaki
vyhodili na izvestnye mesta,  gde,  po mnogoletnim primetam, segodnya mogla
byt' ryba,  zavtra ona ujdet na novoe pastbishche. Gruzovye suda soobrazhalis'
s  kratchajshim rasstoyaniem,  na  more ono meritsya ne  milyami,  a  udobstvom
vetra,  techenij.  Mestnye suda  hodili  blizhe  k  beregu,  vlevo  ot  puti
hersonesskoj galery.  Pravee galery,  v  otkrytom more,  prorezayut puti iz
imperii v Surozhskoe more i obratno.  Segodnya tam, s yuga, ne podnimalos' ni
odnogo parusa.  Iz-za buri.  More tol'ko nachinalo uspokaivat'sya, korabli s
Bosfora,  iz Sinopa,  iz Trapezunda byli eshche daleko. Zato otstaivavshiesya v
Surozhskom prolive speshili ujti,  prinimaya zapadnyj veter kosymi parusami i
pomogaya sebe veslami.  Takih s  galery mozhno bylo soschitat' shest'.  Dva iz
nih uzhe skatyvalis' s vypuklosti morya na yug, ostaviv vzoru machty.
     K  vecheru galera poravnyalas' s Surozhskim mysom,  i s kormy stal viden
ogon' mayaka,  zazhegshijsya na konce mysa.  Veter upal. Grebcy ohotno seli na
vesla, oni spali ves' Den' po tak nazyvaemomu pravu vetra.
     Medlenno-medlenno,  kak  kazhetsya  noch'yu,  Surozhskij mayak  uplyval  za
kormu.
     Prolozhiv put' po  zvezdam,  kormchij postavil za sebya pomoshchnika i  leg
spat' ryadom s kormilom rulya.
     Grebcy merno  rabotali,  privychno dremlya pod  ritmichnyj,  tihij  schet
starshego:
     - A-a! A-ha!
     Po  levoj ruke  poyavilsya ogonek,  ne  yarche otbleska sveta v  koshach'em
glazu.  Soobraziv vremya po  zvezdam,  pomoshchnik kormchego uznal,  chto galera
proshla mimo  uzosti Tavrii,  Imperskie vladeniya konchilis'.  Mayak  gorel na
Solenom mysu. Im zavershaetsya glubokaya vpadina, kotoroj Russkoe more vhodit
v  Tavriyu.  S  severa podobnoj vpadinoj vrezalos' Surozhskoe more.  Russkie
schitayut v uzkom meste dvadcat' tri versty ot morya do morya.  |to ih granica
s imperiej.
     Solenomysskij mayak  utonul v  temnote,  i  pomoshchnik kormchego povernul
galeru na pol-oborota k severu. Kapli s vesel padali v proshloe.
     Vot vperedi pokazalsya takoj zhe koshachij glaz -  mayak na mysu u vhoda v
Surozhskij proliv. Zdes' povorachivayut vpravo, chtoby ne vrezat'sya v bereg.
     Vhodnoj mayak  Surozhskogo proliva vstal  na  levoj  ruke,  i  pomoshchnik
razbudil kormchego. Nebo chut'-chut' blednelo.
     Noch' za  rulem utomlyaet vdvoe bol'she,  chem den'.  Den' na more vospet
poetami, blagoslovlena imi i noch' - nachalo ee do chasa, kogda vse, i poety,
otpravlyayutsya spat'.
     Nastoyashchaya noch',  kogda vse spyat,  krome tebya,  postignuta v molchanii,
nagrazhdena molchan'em - ono est' nastoyashchaya slava.
     CHelovek umen'shaetsya,  more delaetsya grandioznee neba,  i bezdna zhivet
svoej zhizn'yu,  i temnoe v temnom stanovitsya sil'nee,  i ne znaesh', kto tam
plesnul -  ryba ili chudovishche so zmeinoj golovoj.  Dnevnye nasmeshniki noch'yu
molyatsya,  esli umeyut.  I grebcy grebut, grebut, i kormchij vedet galeru, ne
uklonyayas' s  dorogi.  Mozhet byt',  potomu,  chto more ne  les,  chto nel'zya,
brosiv korabl',  v strahe zalezt' na derevo?  Ili potomu,  chto nuzhno zhit',
kormit' sebya i svoih? Mozhet byt'... More - kak zhizn': nikuda ne ujdesh'.
     Proshche:  v  more,  chto v zhizni,  delaj,  chto mozhesh'.  A v dlinnye chasy
morskoj  nochi  cheloveka  naveshchayut  mysli,   v  kotoryh  dnem  sebe  samomu
priznaetsya tol'ko hrabryj. Da i dumaet o podobnom on bol'she drugih. U nego
um pozhivee,  voobrazhen'e shchedrej -  na to on i  hrabryj.  Drugoj,  potupee,
byvaet smel ne ot hrabrosti - ot gluposti.
     Ostaviv tyazhest' gor na  yugo-zapade,  Tavriya stekla na  vostok volnami
hryashchevatoj, suhoj holmistoj zemli i kruto oborvalas' vodoj i nad vodoj.
     S  morya vidna glubokaya buhta ili zaliv.  SHirina u  vhoda po  russkomu
schetu - verst pyatnadcat'.
     Pravyj i  levyj berega glyadyat bliznecami.  Takie zhe  otvesnye kruchi s
uzen'kim,  kak nozhka u vazy,  berezhkom vnizu. Tot zhe cvet, to zhe slozhenie:
sverhu moshchnym,  mnogosazhennym plastom zemli, chernovato-seroj, s morshchinami,
kak lysaya shkura;  snizu -  proslojkami odinakovyh rakovin. V svoej glubine
zaliv zakryvaetsya beregami nagluho.  Mysy i  povoroty zamykayut dlya  glaz i
proliv, i samo Surozhskoe gorlo.
     Gerodot  rasskazyvaet  o  sluchae,  kotoryj  svel  zhitelej  vostochnogo
berega, aziatov, s zhitelyami zapadnogo, evropejcami. Lan', spasayas' ot yunyh
ohotnikov,  brosilas'  v  vodu  s  vostochnogo berega.  Presledovateli tozhe
pustilis' vplav' i  vyshli na tavrijskom beregu.  K severu ot Tmutorokani i
Korcheva  est'  mesto,   gde  podobnoe  moglo  sluchit'sya.  Vostochnyj  bereg
vytyagivaetsya tonkoj,  suzhayushchejsya streloj,  zapadnyj bereg tyanetsya vstrech'.
Tomu,  kogo syuda zagonyat.  net  drugogo spasen'ya,  kak v  vodu.  Zdes',  v
Surozhskom gorle, ot sushi do sushi vsego versty tri.
     Gerodot pobyval v  Tavrii i  videl Bosfor Kimmerijskij za  pyatnadcat'
stoletij do  dnya,  kogda hersonesskaya galera s  komesom Sklirom vhodila iz
morya v  proliv.  Itak,  ne  bud' bystronogoj ispugannoj lani i  ohotnich'ej
pylkosti,  Aziya i Evropa, chtoby poznat' drug druga cherez Surozhskij proliv,
zhdali by eshche skol'ko-to vekov?
     V Gerodotovy gody rasskaz o lani i ohotnikah byl tem, chto my nazyvaem
legendoj.  Kak ponimali ee  i  mestnye zhiteli,  i  priezzhij pisatel',  nam
neizvestno.
     Knizhniki upryamy i  prostodushny,  im,  listaya knigi  vdali ot  mest  i
sobytij,  legko spravlyat'sya s lyubymi predan'yami: napisano - i tolkuj bukva
v  bukvu.  Po  harakteru  nachertaniya knizhnik  opredelit vremya,  po  manere
vyrazhen'ya chasto ukazhet i  avtora ili obnaruzhit poddelku.  CHto zhe  kasaetsya
smysla,  to lani bystronogi,  yunost' pylka i do nashego dnya, na ohote - tem
bolee.  Inoe prihodit na um puteshestvenniku.  Ne tol'ko v  uzosti,  no i v
samyh  shirokih  mestah  Surozhskogo proliva  horosho  viden  protivopolozhnyj
bereg,  stroen'ya,  derev'ya.  Noch'yu razlichim dazhe  slabyj ogonek.  V  tihuyu
pogodu mal'chishka odoleet proliv na dvuh svyazannyh brevnah.
     V  Tavrijskoj stepi  vodyatsya sero-zheltye  uzhi-polozy.  Inogda  utrom,
posle tihoj nochi,  na  peschanom berezhku nahodyat sled -  otpechatok tolstogo
tela,  ushedshego v  vodu.  |to  vyhodnoj sled  poloza.  Vhodnogo sleda net,
skol'ko ni ishchi:  poloz ushel na tot bereg. Naskuchiv davit' myshej, suslikov,
zajcev,  poloz uplyl na ohotu davit' lyagushek v  kubanskie plavni.  On plyl
vsyu  noch',  legko  derzha  nad  vodoj  ploskuyu golovu,  ne  vidya  beregov i
soobrazhaya dorogu  po  zvezdam.  Ili  -  svoim  osobym  sposobom  po  opytu
tysyacheletij.
     Skol'ko by ni minulo tysyacheletij,  beloe ostavalos' belym, a chernoe -
chernym, hotya slova i slovesnye obrazy proshlyh dnej izmenyalis', kak suzhdeno
izmenit'sya nyneshnim,  poka  lyudi  sposobny zhit'.  Novaya mysl' naryazhaetsya v
starye slova, starye mysli odevayutsya novymi.
     Lan'?  Ohota?  Uvlekshiesya  yunoshi?  CHto  razumel  zatejlivyj dlya  nas,
ponyatnyj dlya  sovremennikov rasskazchik?  Pochemu  istorik zapisal budto  by
nelepost',  nedostojnuyu zrelogo razuma?  Est'  otvet  tol'ko na  poslednij
vopros: dlya togdashnih chitatelej neleposti ne bylo, oni ponimali rasskaz.
     Osterezhemsya i my ponimat' bukval'no nadpisi na drevnih kamnyah. Nash um
lyubit   zagadki,   lyubit  igru   izmenchivyh  simvolov.   Unizhat'  umershih,
voznosit'sya nad yakoby glupymi predkami tak zhe neumno i tak zhe opasno,  kak
prezirat' sovremennikov.  Kak by i nashi dela ne pokazalis' detski naivnymi
skorohvatu-potomku,   kotoryj,  kak  my,  ne  potruditsya  soobrazit',  chto
nachal'nyj,  postoyanno  trezvyj  smysl  neminuemo voploshchaetsya v  izmenchivye
slova,  v ih zhivye,  to est' menyayushchiesya,  sochetan'ya. Slova kipyat, penyatsya,
kak morskie volny.
     Izdali na more vse volny odinakovy.  Vblizi -  net ni odnoj takoj zhe,
kak predydushchaya,  hotya ih,  vyzyvaet edinaya sila, ne izmenivshayasya kak budto
za desyatki stoletij.  Vdobavok -  volny nikuda ne begut,  voda ostaetsya na
meste, More obmanyvaet, vydavaya izgiby za beg.
     Solnce viselo krasnym sharom vo  mgle  isparenij Surozhskogo morya i  ot
zemli,  uvlazhnennoj nedavnimi livnyami.  Tuman  zakryval  dali  proliva,  i
vidimost' ne  prevyshala pyati verst.  Nad morem bylo yasno.  Russkij mayak na
levom, tavricheskom, mysu videlsya kuchej kamnej na holme.
     Galera medlenno dvigalas', kormchij vzyal blizhe k pravomu beregu. Zdes'
glubiny byli dostatochny i  dlya tyazhelyh korablej,  kinkirem s pyat'yu yarusami
vesel,  kotoryh uzhe davno ne stroili. No koe-gde so dna podnimalis' skaly.
Otmeli peremeshchalis',  zavisya ot  techenij.  Techeniya izmenyalis' po  vremenam
goda i  posle sil'nyh dozhdej,  kogda uvelichivalsya stok vody iz  Surozhskogo
morya.  Posle  bur'  na  Russkom more  otmeli perestraivalis' ot  glubokogo
volnen'ya.
     Poverhnost' vse ta zhe, vnutri zhe mnogo menyaetsya, kak v cheloveke. CHtob
ne  posadit' korabl'  na  mel',  kormchij  ne  smeet  doveryat'sya vcherashnemu
zvaniyu.
     - Smotri  tuda,  smotri,  proshu  tebya,  prevoshoditel'nyj,  -  pozval
kormchij Sklira, ukazyvaya na pravyj bereg.
     Sklir prishchurilsya, prikryvaya ladon'yu glaza.
     - CHto eto? Polzet kakaya-to gromada! - On edva ne skazal - chudovishche.
     - Obval,  - ob座asnil kormchij. - Volny gryzut bereg snizu, no krutizna
derzhitsya, visit, poka ee ne razmochit dozhd'.
     V  podtverzhdenie ego  slov  nizkaya  volna,  morshchina na  gladkoj vode,
prishla ot pravogo berega i chut'-chut' kachnula galeru.
     Solnce  po-utrennemu  bystro  shlo   vverh.   Tumannaya  mgla   redela,
osvobozhdaya proliv. Ego ozhivlyali desyatki chelnov. Vo mnogih mestah ot berega
bezhali,  kak  dorozhnye vehi,  tonkie shesty.  Na  nih  uderzhivalis' stavnye
nevody.  Stenka seti  shla  pochti ot  suhogo berega v  glubinu,  zavershayas'
lovushkoj-povorotom.  Nehitraya dlya zemnogo zverya,  takaya zapadnya byla ne po
plechu skudoumnoj rybe.
     Perebiraya set'  iz  lodki,  vladel'cy nevodov  brali  nochnuyu  dobychu.
Cennuyu rybu  brosali v  cheln  cherpakom ili  ostrogoj,  nenuzhnuyu puskali na
volyu.  Pust' zhivet.  Neugodnaya cheloveku, prigoditsya v more. V nem, v more,
kak i na zemle,  odin ohotitsya na drugogo.  CHeloveku polozheno brat' nuzhnoe
emu, a zrya portit' ne polozheno. Narushiv poryadok, sam ot togo postradaesh'.
     Nad lovcami letali krylatye rybolovy, silyas' shvatit' rybeshku chut' ne
iz ruk.  Na kazhdom nevodnom sheste,  kuda eshche ne podtyanul svoj cheln hozyain,
sideli  rybolovy pokrupnee v  ozhidanii lyudej,  chtoby  popol'zovat'sya svoej
chast'yu.
     Kormchij napravil galeru k chelnu, kotoryj nepodvizhno stoyal na yakore.
     - |-gej! - pozval Sklir po-russki. - Knyaz' vash doma li?
     Iz  chelna ne  otvetili.  Tam kto-to  vzyalsya za  vesla,  drugoj podnyal
yakor'.  Tretij, krupnyj muzhchina s okladistoj borodoj, vstal i vzyalsya rukoj
za bort galery, kogda cheln sblizilsya.
     - Zdorovy bud'te, - privetstvoval on grekov po-russki.
     - I  ty bud' zdorov,  -  otozvalsya kormchij,  ne polagayas' na poznan'ya
Sklira  v  russkom  yazyke.  I,  starayas'  ispravit'  nevezhlivost'  komesa,
osvedomilsya: - Kak knyaz' Rostislav zhivet, zdorov li?
     - Blagopoluchen,  -  otvetil  russkij  i  prodolzhil po-grecheski:  -  A
Polikarpos-pravitel'?  -  Poluchiv otvet, lovec prodolzhal sostyazanie: - CHto
bazilevs Konstantin?  Spokojno li pravit?  Ne ostavlyaet li vas v  zabvenii
milostyami?
     Komes  Sklir  razglyadel tyazhelyj persten' s  krasnym kamnem  na  ruke,
kotoraya  derzhalas' za  bort,  zolotoj  krest  na  zolotoj  zhe  cepochke pod
raspahnutoj na  grudi seroj rubahoj gruboj tkani.  Lovec,  kak vidno,  byl
chelovek  ne   prostoj.   Oni  vstretilis'  glazami.   Komes  podnyal  ruku,
privetstvuya, i lovec poklonilsya golovoj, kak ravnyj.
     - Hvatit li vody projti k pristanyam pod pravym beregom?  -  sprashival
kormchij.
     Tmutorokanskij zaliv byl  prikryt ot  proliva s  yuga dlinnoj peschanoj
kosoj.  V  inye goda kosa soedinyalas' s beregom,  v drugie,  prevrashchayas' v
ostrov, ostavlyala prohod.
     - Mozhno projti,  -  otvetil lovec. - Esli pojdesh' ostorozhno, ostavish'
pod dnishchem chetverti tri.
     - Bud' milostiv,  provodi nas,  -  poprosil kormchij.  Emu ne hotelos'
sramit'sya, borozdya dnishchem ilistye peski. Obhod ostrova potreboval by bolee
chasa usilennoj grebli, a grebcy trudilis' vsyu noch'.
     - Sam ne  mogu,  -  vozrazil lovec,  -  no  provozhatogo dam.  Ty  ego
slushajsya:  hot' on molod,  a dno znaet,  kak ryba. Efa, prygaj k nim, vedi
beregom.
     Galera i  cheln razoshlis'.  Greki razglyadeli na dne chelna dvuh krupnyh
osetrov.  Na vode lezhali poplavki iz krasnoj osokorevoj kory,  podderzhivaya
dorozhku iz ostryh kryuch'ev dlya donnoj lovli.
     Efa,  stoya na korme ryadom s kormchim,  ob座asnyal obeimi rukami.  Galera
rvanulas', celyas' na eshche ne vidimyj prohod.


     Spasaya zhizn',  povisshuyu na shelkovinke,  materoj zver' vyrvalsya iz-pod
konskih kopyt i pokatilsya,  kak buryj shar.  Ne razlichish',  gde spina,  gde
golova. Kazhdyj volosok, kazhdaya zhilka zhilistogo tela, zhazhdaya zhizni, spasali
ee soglasno-druzhnymi usiliyami.
     Volk byl  bezzashchiten na  ploskom solonchake,  porosshem nizkimi puchkami
solyanok.  Solonchak  gladko,  edva  zametno  klonilsya  k  mertvomu  zerkalu
solenogo  ozera,  kotoroe  bylo  vostochnym  rubezhom  tmutorokanskoj zemli.
Zemli,  no  ne  knyazhestva.  Nedavnimi usiliyami knyazya  Rostislava knyazhestvo
perekinulos' cherez  solenye  ozera,  razvetvilos' v  kubanskih  i  donskih
plavnyah,  shagnulo do  gor na  spinah boevyh konej,  vtorglos' na sever,  v
zakubanskie stepi. Gulyal sluh, chto ne knyaz' Rostislav soskuchilsya sidet' na
Volyni,  a  tmutorokancy,  skuchaya po dobrom knyaze,  vymanili Rostislava iz
Vladimira.  Kak knyazhna iz skazki,  chto razglyadela iz zlata terema hrabrogo
vityazya... Ostavim pesni guslyaram.
     Russkij koren' ne boyalsya privivok,  russkij ne chuzhdalsya inoplemennyh.
Stoyal krepko na  dvuh oporah,  budto by  chuzhdyh:  na sile i  na vol'nosti.
Nikomu  ne  zavidoval,  ibo  ne  soznaval  sebya  obizhennym,  prinuzhdennym,
neschastnym -  i ne byl takim.  V Tmutorokani otlichali svoih ot chuzhih ne po
govoru, ne po obliku, ne po vere, no tem, chto ty dlya Tmutorokani? Drug ili
nedrug? I russkij obychaj rasprostranyalsya legko: dobrovol'no, kak obrazec.
     Znaya -  ushel, no eshche ne smeya doverit'sya neponyatnoj udache, volk skakal
beregom  solenogo  ozera,  nedavnej tmutorokanskoj granicy,  podnimaya stai
dolgonosyh ptic, iskatelej chervyakov v zhirnoj gryazi.
     - CHto zhe ty,  knyaz',  pochemu ne stal travit' volka?  -  sprosil komes
Sklir.
     - Hotel,  da razdumal,  -  otvetil Rostislav. - Pust' zhivet do svoego
sroka.  CHto v nem!  Letnyaya shkura ne goditsya na polost' dlya zimnej koshevni.
Volch'e myaso  i  nashi sobaki est' ne  stanut.  Zato my  s  toboj poteshilis'
skachkoj.
     - Poistine, ty prav, - soglasilsya komes, - takogo ya nikogda ne vidal.
Primi moyu blagodarnost'.  YA privyk dumat', chto bol'shej prytkosti bega, chem
kvadrigi  u  nas  na  ippodrome,  dostich'  nel'zya.  No  po-hozyajski li  my
postupili? Volk - vrag tvoih stad. On ne perestanet tebe vredit', pust' ty
i daroval emu zhizn'.
     - Ne bud' volkov,  pastuhi spali by slishkom sladko,  - vozrazil knyaz'
Rostislav. - Stada, razbredyas' po nebrezhnosti pastuhov, sami sebe prichinyat
bol'she vreda.  Volk tozhe pastuh, tozhe zabotitsya o stade. On beret slabogo,
glupogo, bol'nogo i uluchshaet porodu.
     Pyatyj den' gostit komes Sklir v Tmutorokani. Pyatyj den' beseduet on s
knyazem. I kazhdyj raz, kak segodnya, chto-to znachitel'noe zvuchit pod prostymi
slovami.  Mozhet  byt',  v  tom  vinovat sam  Sklir?  Starayas' ponyat' knyazya
Rostislava, on kruzhit okolo nego, kak golodnyj volk okolo stada.
     Mozhet byt', nechego i ponimat'? Ne luchshe li pryamo sprosit', chego zhdat'
grecheskoj  Tavrii  ot  russkogo  knyazya?   Nel'zya  sprashivat'!  Voproshayushchij
nagrazhdaetsya lozh'yu.  |ta  yadovitaya mudrost' oskoplyala umy  i  bolee tonkih
razvedchikov,  chem  komes  Sklir.  Itak,  knyaz'  Rostislav schitaet poleznoj
ugrozu izvne. A kto volk? I kto pastuhi? Sklir nastaival:
     - Volki zhadny.  Dorvavshis',  oni ubivayut bol'she, chem nuzhno, zrya rezhut
skot.  Ty imel pravo ubit' ego,  chtoby ubit', i brosit' tushu stervyatnikam,
kak postupaet on sam.
     - Imel,  - otvetil Rostislav, - no ne vospol'zovalsya. Znaesh', li byt'
v sostoyanii chem-libo ovladet' i otkazat'sya sobstvennoj volej -  eto znachit
moch' vdvojne. Otpustit' zverya zhivym - pustoe delo, zabava. Ne sluchalos' li
tebe poshchadit' v boyu protivnika? Lishit' sebya udara?
     - Net, - tverdo vozrazil Sklir. - Srazhayutsya, chtoby ubivat' vragov.
     - Po-moemu,  - otvetil Rostislav, - srazhayutsya dlya pobedy. Pobeda - ne
pole,  ustlannoe trupami, a mir s byvshim protivnikom. Von tam, - Rostislav
ukazal na  vostok,  vdal',  gde  dnevnoe marevo prevrashchalo v  mirazh drugoj
bereg solenogo ozera,  -  kasogi ponimayut takoe. Oni govoryat: lishnyaya krov'
zovet lishnyuyu krov'.
     - Kasogi -  molodoj narod,  oni neizvestny v istorii, - ne soglasilsya
komes. - Ih mudrost' - mudrost' detej.
     - A est' li na svete molodye narody,  starye narody?  - sprosil knyaz'
Rostislav i otvetil:
     - Vse poshli ot Adama.
     Umolkli.   Tak  poluchalos'.  Poslednee  slovo  ostavalos'  za  knyazem
Rostislavom.  Nepriyazn' mnogolika.  Ta, kotoruyu komes privez iz Hersonesa,
oborachivalas'  nenavist'yu.   Meshala,   slepila.  I  Sklir  vmesto  zmeinoj
hitrosti,  s kotoroj on -  obdumanno!  -  sobiralsya vlezt' v dushu russkogo
knyazya,  shchedro  smazav put'  lest'yu,  sporil.  Uvlekalsya sporom v  zavedomo
bessmyslennom stremlenii pobedit' slovom -  budto by  slovom pobezhdayut.  I
eto on, vsosavshij s molokom materi poznanie nichtozhestva slova!
     Po-chelovecheski   opravdyvaya   sebya,   Sklir   vspominal:   vozrazheniya
sobesedniku vklyucheny filosofami v  sposoby poznaniya chuzhih myslej.  CHego zhe
on dobilsya?  Da, knyaz' Rostislav budet opasnejshim vragom, esli brositsya na
imperskuyu Tavriyu. No napadet li? Zahochet li napadat'? Net otveta.
     Pora vozvrashchat'sya s ohoty.  Provozhatye uvozili neskol'kih sern,  dvuh
iz  kotoryh  lyubezno  podstavili pod  udar  gostyu,  stepnyh ptic  -  drof,
strepetov,  bityh strelami Rostislava i  drugih russkih.  Komes Sklir,  ne
buduchi metkim strelkom, otkazalsya ot luka.
     Ne  ot  samogo  solnca  -  palilo  ot  vsego  prozrachnogo neba.  ZHaru
pobezhdali skachkoj po myagkim dorogam,  s holma v nizinu,  s niziny na holm,
sredi  skoshennyh  polej,   zastavlennyh  tyazhelymi  snopami.   Zdes'  hleba
vyzrevayut v  nachale leta.  V dolinke,  na poluputi,  zhdala podstava svezhih
loshadej. S utra tretij raz menyali konej: loshad' slabej cheloveka.
     Na skachke svezho,  veter obduvaet goryachee telo. Ostanovish'sya - i budto
v pech' popal.  Palit s neba,  palit ot zemli, zemlya zhzhet nogi cherez myagkie
podoshvy sapog.
     Skliru dlya  utolen'ya zhazhdy podnesli napitok iz  sbrozhennogo kobyl'ego
moloka.  V  malen'kih burdyukah,  pyshno  ukutannyh sherst'yu,  stranno-suhoe,
kislovato-ostroe pit'e  sohranilo pogrebnoj holod.  Pili  vse.  S  zhivotov
loshadej tek prozrachnyj pot tonkoj struej.
     Na  podstave Skliru podveli inohodca.  Na  takih  konyah legche sidet',
spokojnee,  i oni schitayutsya osobenno prigodnymi dlya zhenshchin.  Komes byl rad
inohodcu.  S  rassveta v  sedle  i  smenit' treh  loshadej -  takogo on  ne
ispytyval.  On vybivalsya iz sil, chego ne hotel pokazat'. I vse zhe vniman'e
k nemu Sklir pribavil, kak oskorblen'e, k schetu zavistlivoj nenavisti.
     Knyaz'  Rostislav byl  odet  v  tonkuyu  shelkovuyu rubashku,  za  plechami
shelkovyj zhe plashch,  golova v zatkannoj zolotom povyazke -  podarki grecheskoj
Tavrii  tmutorokanskomu vladetelyu.  Komes  Sklir  razryadilsya po-russki:  v
rubahe iz tonchajshego l'na,  s vorotom,  rukavami, poloj i grud'yu, zalitymi
zatejlivoj  vyshivkoj  tmutorokanskogo dela,  s  melkim  zhemchugom  russkogo
severa;  takoj zhe poyas;  shtany belogo l'na tkan'yu potolshche, chem na rubashke;
sapogi tonkoj zheltoj kozhi s myagkoj,  vyvorotnoj podoshvoj - udobnee net dlya
ezdy.  Vse eto iz veshchej, kotorymi otdarivalsya knyaz' Rostislav. Sklir nosil
russkoe plat'e po etiketu.
     Polikarpos poruchil  komesu  razdat'  znatnym tmutorokancam podarki po
spisku,  kak  delalos' ran'she.  Cel'  -  privlech' dobrye chuvstva,  obyazat'
vliyatel'nyh lyudej.  I  -  po  staromu tonkomu pravilu imperskih snoshenij s
varvarami  -  vnesti  rozn'  mezhdu  poluchatelyami neodnocennost'yu darimogo.
Pochemu-de  takogo-to  greki schitayut luchshim,  chem ya?  CHem eto on pered nimi
vysluzhivaetsya?
     Sklir,  reshiv byt'  eshche  bolee tonkim,  spisok brosil,  a  Rostislavu
skazal:
     - V  etih  meshkah  zashito naznachennoe v  podarki tvoim  lyudyam.  Vizhu,
podobnym postupkom -  razdachej pomimo tebya -  my  mozhem pokazat',  chto  ne
ponimaem dostoinstva takogo knyazya,  kak  ty.  Proshu tebya imenem namestnika
bazilevsa i moim: prikazhi slugam otnesti eto i postupi, kak zahochesh'.
     |kaya zh sila -  otkrytaya dusha!  Rostislav sdelal bylo dvizhen'e otkaza,
no  vdrug soglasilsya.  Zagotovlennye Sklirom dal'nejshie nastoyan'ya ostalis'
vtune. V nachatoj igre on bil udachno pervoj zhe mechenoj kost'yu. Dal'she poshlo
po-inomu. Sklir ne mog ponyat': to li sopernik igraet ne po pravilam" to li
poprostu on takov?  Neponiman'e uvelichivalo zlost',  uslozhnyalo igru, slova
budto by sami soboj priobretali dvojnoj smysl.
     Sklir  ne  zrya  zametil dorogoj persten' i  zolotoj krest na  grudi u
lovca,  vstrechennogo u  vhoda v  Surozhskij proliv.  To  byl boyarin Vyshata,
znatnyj  novgorodec.  Otec  Vyshaty,  Ostromir,  byval  tysyackim,  vybornym
pravitelem v Novgorode.  Ostromira nyneshnij kievskij knyaz' Izyaslav posadil
svoim namestnikom, pokidaya Novgorod dlya Kieva.
     Ne  oboznachalo li  prisutstvie Vyshaty v  Tmutorokani osobyh namerenij
knyazya Izyaslava?  Neskol'ko poddannyh imperii,  tavrijskih kupcov,  imevshih
osedlost' v Tmutorokani i Korcheve, ne umeli otvetit' na etot vopros.
     Vyshata provozhal knyazya Rostislava na  ohotu,  sam  proyavil sebya pylkim
naezdnikom.  Vyshatu vyshuchivali:  ego-de privorozhili morskie rusalki, iz-za
nih on provodit na more dve nochi iz treh;  hodit' Vyshate v zyat'yah solenogo
morskogo carya, kak novgorodec Sadko hazhival v zyat'yah il'menskogo.
     K  ostroslov'yu tovarishchej Vyshata sam  dobavlyal,  znaya  -  inache sovsem
zashpynyayut. Deskat', delo s morskim carem namechaetsya, i doch' u nego horosha.
Odno -  cheshuya na devicheskom hvoste zhestkovata.  Nyne na morskom dne stroyat
banyu:  k  svad'be nevestiny cheshujki podrasparit'.  CHtoby  testyu,  morskomu
caryu,  ne  bylo  posle  svad'by  pozora.  Priplyvut chuda  morskie  slavit'
novobrachnyh, a molodoj ves' iscarapalsya v krov'.
     Kolyas'  ostrymi,  kak  kryuch'ya  dlya  osetrovogo lova,  shutochkami,  vse
hohotali vmeste s Vyshatoj,  ravnye s ravnymi,  i prishlye s Rostislavom,  i
korennye tmutorokancy,  obshchie po  povadkam,  hot' i  ne vse russkoj krovi.
Komes  Sklir ne  ponimal,  kak  etot  hitryj kremen',  bogatyr'-severyanin,
chelovek  nedyuzhinnogo uma,  obrazovannyj,  vlyubilsya v  teploe  more,  budto
mal'chishka nesmyslennyj. Mesto Vyshaty v spiske podarkov dlya znatnyh bylo iz
pervyh. S nim by povesti razgovory...
     Vot  i  poslednyaya  holmistaya  gryada.  S  nee  dlya  glaza  Tmutorokan'
vsplyvaet v  konce  stepi  zelenym ostrovom,  glavnym v  arhipelage sadov,
vinogradnikov, kotorymi gorod raspleskalsya po svoej okruge. Sklir, otdyhaya
v plavnodrobnom pokachivanii inohodca, ponyal - pora emu pokinut' mesto, gde
neskol'ko dnej on,  kak dobrovol'nyj akter, igral rol' poslannika imperii.
A  kto on?  CHto ego zhdet v Hersonese?  ZHenshchina.  ZHenshchina dlya nego ne bolee
desyatoj chasti toj doli, kotoroj on zhelaet, ne imeya. Ego vstretit nadoevshij
byt  kolonii.  Steny,  ukrepleniya,  na  pochinku  kotoryh  ne  dayut  deneg.
Uvol'nyaemye soldaty, kotorym nekuda det'sya, kotorye obvinyat ego zhe v svoej
bede. Dal'nejshee - byt' smeshchennym iz-za poteri podderzhki iz Palatiya, chtoby
ochistit' mesto dlya takogo zhe  duraka,  kakim byl on sam,  prinimaya Tavriyu?
Ili  utonut'  pod  nashestviem,  kotoroe,  mozhet  byt',  gotovit zagadochnyj
russkij knyaz'?  Uteshivshis' pered smert'yu lekarstvom vseh  neudachnikov:  ya,
mol, govoril, ya predskazyval, no menya ne hoteli uslyshat'. Toshnit...
     Zagadka chuzhoj dushi.  Gostepriimnyj knyaz' Rostislav za  neskol'ko dnej
raskryl pered Sklirom Tmutorokan' tak, kak tol'ko mozhet mechtat' opytnejshij
razvedchik. Nebol'shoj kusok zemli, verst dvadcat' s zapada na vostok, verst
dvenadcat'-pyatnadcat' s  yuga  na  sever,  byl  pochti  ostrovom.  Krepost',
sozdannaya  bogom.   Na  vostoke  s   sushej  ee  svyazyvali  uzkie  poloski,
obramlennye morem,  solenymi ozerami, zalivami. S morya pochti vse poberezh'e
bylo zakryto stenami obryvistyh beregov.  I  povsyudu v more meli.  Vysadka
armii,  o kotoroj Sklir govoril s Polikarposom v Hersonese, - esli imperiya
zahochet,  smozhet otomstit' za  Tavriyu,  -  vozmozhna tol'ko na  vostoke,  u
nizkih beregov solenyh ozer.  Presnoj vody  net.  CHto  budet pit' vojsko v
beregovyh  lageryah?  CHem  poit'  bykov,  kotorye  potashchat  boevye  mashiny,
pripasy,  zapasy k  Tmutorokani po  stepi?  Flot,  kotoryj dostavit armiyu,
budet obyazan vozit' vodu iz Surozha, iz Alustona, gde nemnogo presnoj vody.
Ustroennyh  portov  libo  estestvennyh buht  net.  Neznachitel'noe volnen'e
pogubit ot zhazhdy snachala rabochij skot,  a potom i lyudej. Vysadka i stoyanka
korablej udobny tol'ko u  tmutorokanskih prichalov.  Dlya  etogo nuzhno vzyat'
snachala samu Tmutorokan'.  S  chego nachinat'?  Kogda ezh  svernulsya klubkom,
lisica izranit sebya, nichego ne dobivshis'.
     Stepnye tmutorokanskie predpol'ya budto by sozdany dlya srazhenij,  est'
gde  razvernut' sto  tysyach vojska.  Imperskij flot smozhet dostavit' tol'ko
pehotu. Ona riskuet sdelat'sya legkoj dobychej dlya russkoj konnicy.
     S   pervogo  vzglyada  Skliru  pokazalis'  nichtozhnymi  steny  i  bashni
Tmutorokani:  on sravnil ih s gromadami hersonesskih sooruzhenij. Sejchas on
videl inoe: tmutorokanskaya krepost' prigodna, chtoby otbit'sya ot vnezapnogo
naskoka,  i  bol'shee  ne  trebuetsya.  Osady  ne  vyderzhit sam  osazhdayushchij.
Osnovatel' Tmutorokani byl  velikim  voinom  i  pravil'no  sdelal  glavnym
gorodom ne Korchev, tot legche vzyat'.
     Oni ehali shagom,  chtoby dat' loshadyam ostyt' v  konce dorogi.  Russkie
sledovali svoim pravilam ezdy, sberezhen'yu konya pridavali bol'shoe znachen'e,
zato i  trebovali mnogo.  Oni proezzhali mezhdu bol'shimi i malymi usad'bami,
kazhdaya iz kotoryh raspustila vokrug sebya ryady plodovyh derev'ev i strojnye
otryady  podvyazannyh k  kol'yam  vinogradnyh loz,  soldat sochnogo,  sladkogo
izobiliya.  Za  ogradami iz  syryh kirpichej ili  tesanogo kamnya,  belennymi
izvest'yu dlya krasoty i prochnosti,  vzletali cepy molotil'shchikov.  Svoya dolya
tmutorokanskogo hleba perepadet imperii.
     Mohnatye psy  mestnoj zverovoj porody gluho  i  skupo podavali golosa
ili,  zabravshis' na  kryshu  hleva,  molcha  vzirali na  proezzhavshih glazami
nelaskovogo hozyaina.
     Vstrechnye  tmutorokancy  privetstvovali knyazya  so  svitoj  pozhelan'em
zdorov'ya i shutkami:
     - Gde zh dichina? Mnogo l' ubili, krome loshadinyh nog?
     CHerez zapushchennyj rov  pod krepostnoj stenoj byl perebroshen postoyannyj
most:  ne boimsya...  Tesnaya,  kak vo vseh krepostyah, ulica usypana morskim
peskom.  Ploshchad' s  belokamennoj cerkov'yu-krasavicej,  postavlennoj knyazem
Mstislavom Krasivym.  Povorot -  i knyazhoj dvor. Sklir zastavil, sebya bodro
sprygnut' s  sedla,  zastavil shagat' neposlushnye nogi.  Ne bud' chuzhih,  on
prikazal by nesti sebya:
     V  otvedennyh emu  pokoyah  knyazhogo doma  Sklir  s  trudom opustilsya v
kreslo s podlokotnikami.
     - CHto dumaet prevoshoditel'nyj o nyneshnem dne?  - sprosil kentarh. On
byl na ohote, no ne imel sluchaya perekinut'sya slovom so svoim nachal'nikom.
     - Prevoshoditel'nyj. Ne. Dumaet. Nichego, - uronil Sklir. Sejchas on ne
lyubil  i  sebya.  Takoe  byvaet,  kogda  ob容dinyatsya dva  vraga  cheloveka -
ustalost' dushi s ustalost'yu tela.
     Kentarh otstupil za porog, no otdohnut' komesu ne dali. YAvilis' slugi
s vodoj,  tazami,  utiral'nikami,  chtoby smyt' so znatnogo gostya ohotnichij
pot i stepnuyu pyl'.
     Ushli  slugi,   yavilis'  boyare  Vyshata  i  Porej.  Porej,  iz  znatnyh
druzhinnikov,  prishel v  Tmutorokan' vmeste s  knyazem Rostislavom.  Svezhie,
budto  by  ne  proveli  v  sedle  bol'shuyu chast'  dnya,  boyare  s  nekotoroj
torzhestvennost'yu izvestili komesa:
     - Knyaz' prosit gostya trapezovat' vmeste s  nim,  dlya chego pridet syuda
sam, daby pochtit' dorogogo poslanca imperii.
     Skliru prishlos' klanyat'sya,  blagodarit' za chest',  kotoruyu on skromno
prinimaet imenem imperii, vernogo druga Tmutorokani i russkih.
     Minuty pokoya. Skliru vspomnilos' neskol'ko znakomyh lic, zamechennyh v
Tmutorokani:  beglecy,  soldaty,  kotorym nadoel hleb imperii. Oni eli ego
slishkom dolgo,  schitaya, chto poluchayut men'she zasluzhennogo. Kakovo im zdes'?
Sprashivat' ne  sledovalo.  Prostranstva zemli ne  izmereny,  granicy mira,
otstupaya pered puteshestvennikami,  ostayutsya nedostizhimymi.  I  vse zhe  mir
tesen.  Po svojstvennoj vsem neposledovatel'nosti,  Sklir dumal o beglecah
so zlost'yu.
     Mysl'  kak  budto  prohodit skvoz'  steny  i  vyzyvaet otkliki,  eho,
znachenie  kotorogo  ne   umeyut  cenit'.   Odin   iz   nedavnih  tavrijskih
perebezhchikov ostanovil knyazya Rostislava na doroge k Skliru.
     - Knyaz',  bud' ostorozhen,  -  prosil byvshij grek.  - Konstant Sklir -
chelovek kovarnyj, nedobryj. YA znal ego eshche v Konstantinopole. Pover' mne.
     - CHem zhe on mne opasen zdes'? - sprosil knyaz'. - Oruzhie na menya on ne
podnimet, ne vcepitsya v gorlo, kak leopard.
     Rostislav ulybnulsya,  voobraziv Sklira  v  obraze gromadnoj koshki:  v
krasivyh chertah lica komesa, pozhaluj, i vpravdu proglyadyval hishchnik.
     - Ne brositsya,  net,  - ser'ezno soglasilsya novyj knyazhoj druzhinnik. -
Ne  serdis',  chto ravnyayu nas,  no ya  na tvoem meste ne stal by est' iz ego
ruk.  Skliry  druzhat s  tajnymi yadami.  Vasilij Sklir,  evnuh,  szhil  yadom
bazilevsa Romana Tret'ego.  Menee znatnyh lyudej inye Skliry toj  zhe  siloj
uslali na tot svet, raschishchaya sebe mesto v etom. Vina tozhe ya ne vypil by iz
ego ruk, poka on sam ne otvedaet iz toj zhe chashi, chto predlozhit mne.
     - Tak ya sdelayu,  -  soglasilsya knyaz',  druzheski polozhiv ruki na plechi
dobrohotnogo sovetchika.
     Slugi   vnesli   stol,    postelili   skatert',   rasstavili   blyuda.
Svezhevypechennyj  hleb  novogo  urozhaya,  serovatyj,  aromatnyj.  Zapechennyj
okorok serny.  Syr dvuh prigotovlenij -  ovechij i korov'ego moloka. Kisloe
moloko v  zapotevshih glinyanyh gorshkah i  presnoe kobyl'e moloko.  Glubokoe
glinyanoe blyudo s kryshkoj.
     Ostalis' vdvoem. Ukazyvaya na stol, knyaz' priglasil gostya:
     - Ne  vzyshchi,  nyne ugoshchen'e prostoe,  kak podobaet muzhchinam,  kotorye
den' proveli po-muzhski, v sedle. |ta pishcha daet silu telu, ostavlyaya svobodu
umu.
     Predvaryaya  shirokim   zhestom   neizbezhno-lyubeznye   vozrazhen'ya  gostya,
Rostislav prodolzhal:
     - Moj prashchur,  slavnyj pamyati Svyatoslav Velikij,  v odezhde i pishche byl
prost.  Emu na pohode hvatalo kuska myasa,  obuglennogo v kostre. Po nemu i
vojsko derzhalos' togo zhe.  Odnako vo vseh samyh bystryh pohodah prashchur moj
umel kormit' vojsko.  Spat' lozhilis' syty, sytymi shli v boj. Golodnyj - ne
vityaz', sam znaesh'. Zemlya polna skazov o Svyatoslave. Rasskazchiki teshat nas
krasivym slovom.  Knizhnik uglublyaetsya vo  vnutrennij smysl podviga.  My  s
toboj,  voiny, ponimaem: zadumyvaya vojnu, polkovodec o pervom dumaet - kak
kormit' loshadej i lyudej. Ne tak li?
     - Tak,  -  soglasilsya Sklir, - a takzhe obyazan znat', gde ih postavit'
dlya otdyha, ogradiv ot nechayannogo napaden'ya, gde napoit' lyudej i konej.
     - Poetomu esh',  moj gost', i pej, - shutil Rostislav, podnimaya tyazheluyu
kryshku  glinyanogo blyuda.  Poshel  par.  Vynuv  bol'shoj chernyj kusok,  knyaz'
narezal lomtyami myaso,  prigotovlennoe na otkrytom ogne. Krugom obuglennoe,
vnutri ono bylo sochno i rozovato.
     Sam Rostislav el bystro,  s udovol'stviem utolyaya lyutyj golod.  S utra
ohotilis' -  kak voevali,  ogranichivayas' chut' hmel'nym sbrozhennym kobyl'im
molokom.
     Komes el,  pil,  oshchushchaya, kak smyagchaetsya ostrota ustalosti. I on opyat'
meshal sebe poiskom osobennogo smysla,  skrytogo v slovah knyazya Rostislava.
Pohody Svyatoslava,  sytoe  vojsko -  segodnya o  podobnom dumal sam  Sklir.
Otkuda sovpaden'ya,  strannaya obshchnost' mezhdu nim  i  russkim knyazem?  Sklir
reshilsya na vyzov:
     - Uznav tebya,  knyaz',  ya  uvidel v tebe kachestvo velikogo polkovodca,
pravitelya gosudarstva.  V  imperii men'shie lyudi  iskali diademy bazilevsa.
Poluchali ee.  Brali,  skazhu pryamo. Tvoi rodstvenniki na Rusi nespravedlivo
postupili s  toboj.  Ty  vzyal,  ty  otnyal  u  nih  Tmutorokan' odnim svoim
poyavlen'em. Tebya, kak viditsya, ostavili zdes' v pokoe. Za kratkoe vremya ty
sdelal Tmutorokan' takoj zhe  sil'noj,  kak byla ona pri brate tvoego deda,
knyaze Mstislave.  Udovol'stvuesh'sya li ty?  Esli ty zahochesh', kak Mstislav,
vzyat' svoe pravo na Rusi...
     Rechi,   podgotovlennye  v  molchanii,   okazyvayutsya  inymi,  kogda  ih
proiznosish',  izrechennoe slovo raznitsya s  mysl'yu:  slova budyat eho v dushe
sobesednika, eto meshaet. Sklir zamyalsya, oshchushchaya prepyatstvie. Iskat' skrytyj
smysl v obychnyh slovah bylo legche. Knyaz' Rostislav pomog Skliru:
     - Ty predlagaesh' mne sochuvstvie? Kakoe? V chem?
     - Da,  da,  -  s  oblegcheniem podhvatil Sklir.  -  My  vsegda  gotovy
sodejstvovat' dobromu sosedu vosstanovit' spravedlivost'.
     - Ty  malo  esh',  -  vspomnil Rostislav obyazannosti hozyaina.  Narezav
lomtyami  pechenuyu  dichinu,  on  pridvinul blyudo  gostyu.  -  Zapivaj  kislym
molokom, ono daet silu. Ne zabyvaj hleb, u vas v Tavrii tak ne pekut i net
takoj muki, ona iz otbornogo zerna, nemnogo nedozrevshego, nezhnogo.
     Eli  molcha.  Trapeza  prevratilas' v  podobie  pereryva  dlya  otdyha.
Nasytivshis',  knyaz'  priglasil  Sklira  vymyt'  ruki  v  chashkah  s  vodoj,
postavlennyh na nizkoj skam'e.  Sklir iskal slov, reshivshis' prodolzhat', no
Rostislav opyat' podal emu ruku.
     - Stalo byt',  imperiya hochet vmeshat'sya v russkie dela? - sprosil on s
delannym ili iskrennim nedoumen'em.  -  Mne kazalos' - u vas mnogo zabot i
bez Rusi.  Turki,  araby,  italijcy, bolgary, serby - ne sochtesh'. Bazilevs
Duka,  kak my slyshim vse vremya,  bol'she mechtaet o popolnenii kazny,  chem o
dalekih vojnah...
     I  o  vnesenii  smut  mezhdu  sosedyami,  vspomnil Sklir,  ne  podumav,
konechno,  delit'sya podobnym.  Izrechennoe slovo ne vernesh',  kak ne vernesh'
istekshego chasa.  Russkij  knyaz'  sklonen  prinyat' ego  za  posla?  CHto  zh,
samochinnomu poslu pridetsya vydumyvat', i vydumyvat' smelo.
     - Net,  -  reshitel'no vozrazil Sklir, - imperiya hochet prochnogo mira i
druzhby s  Rus'yu.  YA predlagayu tebe inoe.  V nashej Tavrii mnogo bespokojnyh
lyudej.  Tvoe imya u mnogih na ustah.  Pozhelaj, i my ne vosprepyatstvuem tebe
nabirat' voinov v nashej Tavrii.  My ne uvidim,  kak oni potyanutsya v Korchev
cherez granicu.  My  ne  budem obizhat' ih  sem'i,  ne shvatim pokinutoe imi
imushchestvo.  Neskol'ko tysyach  tavrijcev v  dopolnen'e k  tvoim voinam dadut
tebe vlast' na Rusi.
     Takoe  bylo  razumno,  podskazyvala Skliru  bystraya mysl'.  V  sluchae
uspeha imya Konstanta Sklira s odobreniem proiznesut pered bazilevsom, esli
Polikarpos  ne  vyskochit  vpered:   Sklir  uzhe  boyalsya  byt'  obokradennym
Pravitelem Tavrii...
     - Blagodaryu,  -  otvetil Rostislav.  -  Za druzhbu - druzhba. YA otplachu
tebe otkrovennost'yu.  Vy,  chuzhie,  glyadya na  Rus' izdali,  cenite ee meroj
svoih  obychaev.  V  russkih  knyaz'yah vy  vidite  podobie sorevnovatelej za
diademu bazilevsa.  U  vas,  kogda odin iz takih pobezhdaet,  emu dostaetsya
vlast', i patriarh venchaet ego, povtoryaya: net vlasti inoj, kak ot boga.
     Sklir kival,  odobryaya, i zhdal pauzy, chtoby podtverdit', pol'stit': ty
otlichno ponimaesh' imperiyu, pobezhdaet luchshij. No Rostislav operedil ego;
     - Ty dumaesh',  ya  postigayu vashu zhizn'?  Oshibaesh'sya.  YA povtoryayu chuzhie
slova;  Russkij,  ya vizhu imperiyu izvne.  Kak ya vizhu more. No chto v nem, na
dne? Kakie sily dvizhut morem? |tih sil ne znayut i chudovishcha, obitateli dna.
Kazhdomu iz nih znakom svoj ugol,  ne bolee. Govoryat nekotorye, chto v veshchah
bol'she smysla,  chem  v  slovah.  No  skol'ko zhe  veshchej ya  dolzhen perebrat'
rukami,  chtoby postich' umom edinuyu dlya vseh pravdu?  Razve ty  ne zamechal,
kak lyudi kazhdodnevno berutsya za chto-libo?  Kak prizyvayut drugih, vosstayut,
voyuyut? No poluchaetsya inoe, chem kazhdyj zamyshlyal, prinimayas' za delo.
     - |to verno,  ty,  knyaz',  prav, - otozvalsya Sklir, zahvachennyj siloj
ubezhden'ya. - I moya sobstvennaya sud'ba moj svidetel'.
     - Ty chitaesh' knigi? - neozhidanno sprosil Rostislav.
     - YA ne chuzhd knigam, dlya poucheniya, - otvetil Sklir.
     - A ya chitayu,  - skazal Rostislav, - ne dlya togo, chtob nabrat'sya chuzhih
myslej,  ne  zauchivayu.  YA  uprazhnyayu mysl'  besedoj s  dalekimi lyud'mi.  Ne
soglashayus',  vozrazhayu,  serzhus' - i blagodaryu pisavshego za moe nesoglasie,
moi  vozrazheniya,  moj  gnev.  Ty  skazhesh',  v  rechi  zhivoj est' sok,  rech'
zapisannaya pohozha na  suhoe derevo?  Pust'.  No  net vozmozhnosti vyslushat'
vseh lyudej.  A skol'ko rechej my obyazany vyslushat'?  Kakoj mudrec oboznachil
granicu, nazval predel, soschital zhivye rechi i knigi? Net takih mudrecov.
     - No   ved'   ty   ne   otricaesh'  znanie,   kak   upravlyat'  lyud'mi,
gosudarstvami!  -  voskliknul Sklir,  teryaya nit',  kotoruyu plel,  kak  emu
kazalos'.
     - Ne otricayu.  YA s toboj otkrovenen,  kak obeshchal. Hochu, chtob ty ponyal
menya.  Ceni kazhdyj narod,  po-nashemu -  yazyk, po ego obychayu, ne po svoemu.
Russkie knyaz'ya ne  bazilevsy.  Nasha Zemlya prinimaet knyazya iz  obychaya.  Kto
pojdet protiv,  togo Zemlya vybrosit,  pust' on i vse goroda zavoyuet. CHtoby
izmenit' obychaj,  nuzhno kazhdogo cheloveka peredelat', myslimo li takoe?! So
mnoj dyad'ya postupili po obychayu.  Moj otec,  hot' i  starshij YAroslavich,  ne
sidel v Kieve. Potomu ya izgoj. YA na Volyni ostavil knyaginyu s moimi det'mi.
Dyad'ya ih ne tesnyat,  ne po obychayu budet iz-za menya tesnit' ih. Pochemu menya
v Tmutorokani ostavili? Znayut, ya na Rus' ne pojdu, menya Zemlya ne primet. A
eshche terpyat,  znaya,  chto ya  s etogo konca Rus' luchshe oboronyu,  chem moj brat
dvoyurodnyj Gleb Svyatoslavich.  Mozhno i po-inomu rassudit'.  Tem, chto tebe ya
skazal o knyaz'yah, oni sebya uteshili. Na dele zhe - ya kolyuch, vtoroj raz budut
gnat',  ya  dobrom ne  ujdu.  Oni i  ne hotyat ob menya ruki kolot'.  Ovchinka
vydelki ne stoit,  a vreda ot menya net.  Vot i ves' moj skaz. Ponyatno li ya
rasskazal?
     - Ne vse ya ponyal, - otvetil komes Sklir.
     - Ty ostr umom,  obdumaj i soglasish'sya, - skazal Rostislav. - YA eshche s
toboj podelyus'.  Zdeshnyaya tmutorokanskaya vol'nica kakova?  V kazhdom angel s
d'yavolom tak pereplelis',  chto sam tmutorokanec ne pojmet,  gde odin,  gde
drugoj.  Takoj za tebya zhizn' otdast i  sam u tebya zhizn' otnimet.  Kakaya zhe
nauka imi pravit', s nimi zhit'? Ne meshaj im, delaj po chesti, ne skryvajsya,
ne pryach'sya. Za pravdu, za svoyu pravdu oni more gorstyami vycherpayut.
     - A tvoya druzhina, chto prishlaya zdes'? - sprosil Sklir.
     - Vidno,   vse  odinakovy.  Ssor  ne  bylo,  szhilis'.  Im  net  nuzhdy
rassuzhdat', oni postupayut po svoej vole.
     - Da,  -  skazal Sklir,  na minutu zabyvshij o sebe,  - u kazhdogo svoya
pravda...
     - Vot  i  verno.  My  sosedi s  vashej Tavriej.  Svoyu pravdu ya  vam ne
navyazhu. Vy moyu pravdu uvazhajte. Ne goditsya siloj navyazyvat'sya. Byka sedlaj
ne sedlaj - vse ravno ne poskachesh'.
     Knyaz' Rostislav rassmeyalsya sobstvennoj shutke, Sklir vezhlivo vtoril.
     - Glyadi-ka! Uzh noch'! - voskliknul Rostislav.
     Solnce zapadalo za tavrijskie holmy, i svet v uzkih oknah poserel.
     - Zagovorilis',  gost' dorogoj,  -  skazal Rostislav,  vstavaya.  - Za
obeshchan'e pomoshchi blagodaryu.  Hot' i  ne  nuzhno,  da  lyubo mne znat' ryadom s
soboj   dobrohotnogo   soseda.   Peredaj   moyu   blagodarnost'  Namestniku
Polikarposu. I ne vzyshchi na ugoshchenie.
     - YA  vsem dovolen,  knyaz',  -  vozrazil Sklir.  -  Pozvol' mne zavtra
otbyt' v Hersones.
     - Ne  budu  tebya  uderzhivat',   -   soglasilsya  Rostislav.  -  Zavtra
Tmutorokan' dast tebe pir - i plyvi s bogom.


     Hod iz  otvedennyh grekam pokoev vel pryamo vo  dvor.  So  dvora knyaz'
Rostislav po  derevyannoj lestnice,  prilozhennoj k  gluhoj  kamennoj stene,
podnyalsya na kryshu vtorogo yarusa, a ottuda po vtoroj lestnice - na vyshku.
     Knyazhoj dvor,  stavlennyj eshche do  Mstislava Krasivogo,  peredelyvalsya,
ispravlyalsya,  popravlyalsya, perestraivalsya, nadstraivalsya bog vest' skol'ko
raz.   Kto  tol'ko  ne  prikladyval  ruku  k   hodam-perehodam,   dobavlyal
pristrojki, nabavlyal svetelku il' bashenku, zakladyval starye okna i dveri,
probival novye, portil libo ukrashal po sobstvennomu vkusu.
     Vyshku-nadstrojku pridumal  kakoj-to  iz  YAroslavovyh posadnikov.  Sam
knyazhoj dvor stoyal na vysokom meste,  i s vyshki vo vse storony, na sushu, na
more, bylo vidat', naskol'ko hvatalo sily zreniya. Zato i posadnik na vyshke
krasovalsya  petuhom  na  skirde,  po  slovu  yazvitel'nyh tmutorokancev,  i
sohranilsya v pamyati ne imenem, a klichkoj - Petuh.
     V dushnye nochi tmutorokanskij lyud vybiralsya spat' vo dvory,  v sady, a
knyaz' Rostislavu polyubilos' spat' zdes', pod zvezdoj, na shirokoj ploshchadke,
obramlennoj chastymi balyasinami.  Svezho,  i  net  komarov -  vysokovato dlya
slabyh kryl'ev dokuchlivyh krovopijcev. Dogadlivyj sluga, uspev prigotovit'
knyazh'yu postel', dozhidalsya, zevaya. Otpustiv ego, Rostislav bystro razdelsya.
Letnyaya noch'  korotka,  den' dlinen,  narushennaya privychka pospat' sredi dnya
otomstila vnezapnoj ustalost'yu.  No  vdrug  dremotu otognalo bespokojstvo.
"Ne slishkom li mnogo nagovoril ya?" - sprosil sebya knyaz'.
     Smeniv strizhej, letuchie myshi trepetali v gustom sinem vozduhe. Izdali
edva-edva slyshalsya hor.  Molodezh' gulyala na  vole,  za  krepostnoj stenoj,
chtob  ne  meshat' snu  starshih.  Na  tonchajshuyu nit'  motiva,  kotoruyu pleli
devich'i i muzhskie golosa, voobrazhen'e nizalo slova:

                 Upal... tuman... na glu-ub' mo-orskuyu...
                 surozhskij be-ereg dik i... krut...
                 ya ne o be-erege... tosku-uyu...

     Tolknulo,   sbiv   dremotu  sovsem:   "Oshibsya  ya,   grek-soblaznitel'
vynyuhivaet.  Trepeshchut oni za svoyu Tavriyu starcheskoj slabost'yu. YA pered nim
vstal  pryamoj,  kak  svecha  pred  ikonoj.  Pravdu govoril...  Slabosil'nye
umniki,  oni pravdu vyvorachivayut,  kak rubahu,  ishchut v iznanke. Skazhi emu,
kak Svyatoslav govarival: idu na vas! I on uspokoitsya.
     A-a,  pust',  chto mne greki...  Budut mutit' cherez poslov v Kieve,  v
CHernigove,  nasheptyvat' Izyaslavu,  budit' gnev Svyatoslava. CHtob im! Dalas'
Tavriya!  K  chemu  mne  ona?!  Vsled greku poshlyu kogo-libo  k  Polikarposu,
posoveshchavshis' s druzhinoj. Pomogut".
     Skazannoe -  sdelano, ne vernesh'. Tak li, inache li, Rostislav umel ne
zhalet' ni o davnem proshlom,  ni o dne, edva proshedshem. Na budushchee - nauka,
nechego golovu muchit'. Knyaz'-izgoj nichego ne boyalsya: spravitsya, poka lyudi s
nim.  Spokojnoj zhizni  ne  zhdal,  zloboj zhizn' ne  ukorachival.  Otkryvayas'
greku,  Rostislav zapechatlel v slovah mysli,  kotoryh ranee skladno i yasno
ne vyskazyval: ne bylo nuzhdy i sluchaya. Nyne brosil biser svin'yam. Podnimut
i,  ne ponyav,  oborotyatsya protiv nego zhe? U nego ne ubudet. Segodnya on sam
budto by luchshe ponyal i  sebya,  i  chto emu delat'.  Stalo byt',  pribyl' ot
hitrogo greka?
     I  uzhe ulybalsya i  myslyam svoim,  i  tihomu-tihomu dvizhen'yu:  ish' kak
kradetsya nozhkami  v  tonen'kih tuflyah,  ne  dumaya,  kak  zaranee vydal  ee
vkradchivyj zapah masel ot raznyh cvetov.  Sama delaet smes', i aromat ee -
budto s nim rodilas'.
     Vot i ona. CHut' kosnulas', chut' shelestit:
     - Mne  tam  skuchno i  znojno ot  sten,  ty,  moj  prohladnyj,  ustal,
utomilsya, ya tol'ko tak, tol'ko tak, ty zhe spi, moj krasavec, usni...
     SHeptun'ya, myshka-cvetochek chudesnyj! Son, glubokij i legkij, bez snov.
     Medlennaya luna  trudno  i  pozdno rozhdalas' iz  vysokogo temnogo lona
vostoka.  Tusklo-bagrovaya, takuyu na Nile zvali Solncem Mertvyh, poka Krest
ne vytesnil pover'ya bylyh lyudej, poka Polumesyac ne vytesnil Krest. Vpervye
uvidev surozhskuyu lunu,  prishlyj russkij govoril:  krovavaya,  ne  k  dobru.
Tmutorokanec osparival: takaya u nas vsegda ona.
     Obychnoe ne strashno, privychnomu ne udivlyayutsya, ne zagadyvayut, otkuda i
kakoj  zhdat'  bedy.  Pozdnee  tmutorokanskaya luna,  podnyavshis' k  zvezdam,
omoetsya vozduhom,  pozhelteet,  pobledneet,  a utrom stanet serebryanoj, kak
vezde,  i zabudutsya nochnye mysli - temnye, trevozhnye. Ne bud' trevogi - ne
bylo b  i pokoya;  ne bud' neschast'ya -  perestanut schast'e cenit';  razluka
gor'ka,  da  vse  iskupaetsya sladost'yu  vstrechi.  Prosto-to  kak!  CHto  za
mudrost' pradedovskaya!  Odnako zhe tak ono est', a pochemu? Ne ot nas poshlo,
ne nami konchitsya. Poka zhiv chelovek, s nim zhivet ego nadezhda. Sobstvennaya.
     Knyazhoj stol postavili vo dvore,  a nad dvorom,  chtoby solnce glaza ne
slepilo, ne zhglo golovu, na korabel'nyh machtah natyanuli shelkovuyu pavoloku,
sobrannuyu iz raznyh kuskov,  kak prishlos'.  Prishlos' zhe radugoj, napodobie
toj,  kotoruyu bog  poslal vseizvestnomu Noyu vo  izveshchen'e o  konce potopa.
Ili,  proshche skazat',  kakuyu ne raz vidyat prochie smertnye,  kogda solnechnye
strely  dogonyayut uhodyashchij dozhd'.  Ne  v  poricanie boga  -  tmutorokanskaya
raduga vyshla kuda kak poyarche.
     Zapolnili stolami so  skam'yami knyazhoj  dvor  -  tol'ko projti.  Stoly
vyshli na  ulicy,  razbezhalis' po  ulicam.  Stroila vsya Tmutorokan',  ibo u
kakogo zhe  knyazya najdetsya stol'ko stolov i  stol'ko skamej i  gde on takoj
zapas derzhat' budet?
     Zvanyh mnogo,  vsya Tmutorokan' s Korchevom,  izbrany vse,  i kazhdomu -
mesto.  Svoe,  izvestnoe,  bez spora:  kazhdyj kazhdogo znaet.  Dushi u  vseh
ravny, a schet mestam idet po starshinstvu, nachinaya s druzhinnikov, mestnyh i
prishlyh boyar,  oni zhe imenuyutsya bol'shimi,  starshimi.  Oni tozhe mezhdu soboj
schitayutsya,  i za schetom vse prochie sledyat. Inache ne budet poryadka, a budet
obida. Budet obida - budut i bitye golovy.
     Ne tol'ko stolov so skam'yami, ni u kakogo knyazya i posudy ne hvatit na
vseh:  blyud i  blyudcev,  kovshej i kovshikov,  gorshkov i gorshechkov,  lozhek i
lozhechek, mis i misochek, nozhej-nozhichkov i vsyakogo prochego, bez chego stol ne
v stol, bez chego i est' chego est', da ne iz chego est' i nechem.
     Knyazhaya posuda - bochka s bochonkom, kad' s kadkoj, da ushaty shirokie, da
korchagi glubokie,  da  kotly,  da vertela sazhennye,  kuli nabitye.  I  eshche
osobaya posuda - shesty s kryukami, na kotoryh svoego dnya zhdut svinye okoroka
i boka kopchenye, dichina melkaya i dichina krupnaya.
     Takova  knyazhaya posuda.  A  drugoj posudoj lyudi  pomogut,  ne  vpervoj
pirovat'.
     Ne schitaya knyazhoj povarni,  v  dvadcati mestah s utra varili,  tomili,
zharili,   parili.   Takoj  duh  poshel  iz  Tmutorokani,  chto  v  okrestnyh
vinogradnikah lisy,  prehitrye bestii, po slovu filosofa, sytymi pustilis'
ohotit'sya,  lakomyas'  myshinym  myascom  pod  novoj  vozdushnoj  pripravoyu  -
vkusno...
     Knyaz' Rostislav vylez na Petuhovu vyshku,  gde spal noch'yu, i pozval na
ves' mir:
     - Za stoly, drugi-brat'ya, za stoly, za stoly-yyy!
     Silen  knyaz' telom,  golosom ego  bog  ne  obidel,  no  chelovek on  i
nuzhdaetsya v pomoshchi.  Ne beda.  Vblizi uslyshali. Vdali uvideli. I pustilis'
pomogat' v sto. golosov, v tysyachu golosov.
     Kto krichit: "Nesi na stoly!"
     Kto: "Sadis' za stoly!"
     Kto: "Speshi ko stolam!"
     A kto, zaranee raduyas', belugoj revet: "Pod stoly, pod stoly!"
     - Pogodi,  ne  speshi,  popadesh' i  pod  stol,  kol'  segodnya tebe tam
postel' ugotovana.
     Knyaz' sutra velel klyuchnikam:
     - CHtob nichego u nas ne ostalos'!  Ni v podvalah,  ni v porubah,  ni v
povalushah,  ni v kladovyh,  ni v kladovushkah,  ni v laryah. CHtoby vse pusto
stalo!  Posle pira  vymyt',  podmesti,  pribrat',  podmazat',  podchistit',
izvest'yu pobelit'. I novogo kopit' stanem.
     I pokatilis',  budto zhivye, bochki s bochonkami. Stoj! |h, ne dogonish'!
Ha-ha!  Dognal-taki!  Stoj,  neputevaya,  zhdi!  Ushaty tashchili za ushi, kak im
polozheno.  Kadi s  kadkami,  s  korchagami,  s misami -  eti vazhnye,  budto
prestarelye boyaryni -  ehali na nosilkah,  shirokie, tolstye. Inye ukutany.
CHtoj-to tam? Pogodi!
     Pobezhali vertela s zharenymi telyatami, porosyatami, svin'yami, baranami.
Ih  dogonyali shesty  s  kopchenymi myasami.  Gde  zh  tut  odnim knyazhim slugam
upravit'sya! Upravilis'. Pomoshchniki - vsya Tmutorokan'.
     CHuzhomu, prishlomu, neprivychnomu, strashno smotret'. Kotu horosho - shast'
na ogradu, s ogrady - na kryshu.
     Skryvaya otvrashchen'e,  s  nevol'nym,  glupym dlya nego,  no  nepobedimym
strahom vziral  komes  Sklir,  oglushennyj dikimi  krikami,  na  chudovishchnoe
metan'e varvarskih tolp.
     V Konstantinopole na pirah bazilevsov - molchanie, chinnost'. Tam bolee
tysyachi  priglashennyh strojno i  vazhno  zhdali  manoven'ya bazilevsa.  Tol'ko
zhadnye osy, privlechennye manyashchimi zapahami, i tolstye zelenye muhi zhuzhzhat,
narushaya blagogovejnuyu tishinu.
     Grabezh zahvachennogo goroda - vot chto mnilos' Skliru. On byl ubezhden -
dobruyu chast' edy  rastopchut,  vina  i  medy zrya  razol'yut.  Neuzheli nel'zya
delat' v poryadke!  Odnako zhe svalka, draka, rashishchen'e - inyh slov u greka
ne nashlos' - okazalis' kratki.
     Kak shkval v letnij den'.  Naletel, nashumel, rvanul parus, porval hudo
zakreplennuyu snast',  kachnul sudno raz, drugoj, hlestnul bystrym dozhdem. I
opyat' svetit solnce.  Na mgnoven'e vspeniv volnu, shkval ubegaet. I peny uzh
net, i po-prezhnemu more spokojno.
     Tak i zdes'... Prihvativ za ruku gostya, knyaz' Rostislav shirokim shagom
pustilsya po dvoru.  Za nim -  drugie.  Sklir ne videl.  Mig -  i na ulice,
speshat mezhdu  ryadami stolov.  Opyat' Sklir porazilsya,  no  po-inomu.  Vsyudu
poryadok!  Bochki s bochonkami stoyat na ravnyh mezhdu soboj rasstoyaniyah, budto
kto-to zaranee razmetil mesta...  A mozhet byt', i razmechali? Na skol'ko-to
piruyushchih - bochonok, na skol'ko-to - bochka?
     Stoly byli polny i  pribrany,  ushaty i kadki razdali svoe soderzhimoe,
ne rasteryavshi ego.  Sklir porazilsya raznoobraziyu ugoshchen'ya.  CHto tam myasa i
ryby!  Stoly  rascveli solenymi ovoshchami,  gribami.  Griby  -  zdes' redkoe
lakomstvo,  ih  privezli izdaleka.  Kakie-to raznocvetnye yagody v  miskah,
mochenye slivy,  yabloki, chto-to eshche, chemu grek ne mog podyskat' i nazvanij.
Ikra,  dorogoe lakomstvo imperskih lyubitelej,  iz  teh,  kto pobogache.  Ne
prosto -  raznyh otborov. Nachinaya ot svetloj, zernyshko k zernyshku, nezhnoj,
kotoraya taet vo rtu, i do smolyano-chernoj, solenoj, pryanoj.
     U  Sklira,  kak  ni  stremitel'no uvlekal ego knyaz' Rostislav,  stalo
vlazhno na gubah.  Golod shvatil ego.  Nynche emu predlozhili na rassvete,  v
obychnyj chas utrennego stola,  edu dovol'no legkuyu i chasa za dva do poludnya
- ne bol'she. Zabotilis' ostavit' mesto dlya pira, proklyatye skify!
     Dlya  Sklira Tmutorokan' za  stolami -  trevozhnaya smes' dikogo ohlosa,
sbrod vseh narodov,  vseh vozrastov,  muzhchin,  zhenshchin,  detej. Volosy - ot
pen'ki i l'na do kryla vorona. Odno rodnit - zagorelaya kozha.
     Knyaz' Rostislav raskryvaet ob座atiya - vsem, da ruk ne hvataet:
     - Ne obessud'te!.. Knyazishko ya bednyj! Vse, chto imel!.. |h! Horosho! Ot
dushi!.. Nakopim eshche!
     Na hodu obnyal starika. Rascelovalis':
     - Eshche pozhivem!
     Obnyal molodca v nevidnoj odezhde:
     - Ty, drug! Vspomnil? Na Tereke? CHto zh, ne nadumal v druzhinu ko mne?
     Tot motnul golovoj:
     - Spasibo, ya sam po sebe!
     - Volya tvoya, ty sam sebe knyaz'!
     Sorval poceluj u krasavicy, pryatavshej lichiko v shelkovom platochke:
     - Ne stydis', na lyudyah ne stydno i s knyazem pocelovat'sya!
     Razve zh vseh obojdesh'!  Da i pora nachinat',  lyudi zhdut.  Vozvrashchalis'
drugoj ulicej,  ne shli,  ne bezhali, odnako Rostislav tak speshil, chto Sklir
sbivalsya na beg.  Mel'kali te zhe lica kak budto,  ta zhe roskosh' na stolah.
Knyaz' uspeval, ukazyvaya na sputnika, krichat':
     - Ne  zabud'te charu podnyat' za  zdorov'e gostya!  On nam drug!  Pribyl
poslom ot druzej! On slavnyj voin!
     Kak  s  sedla  posle skachki,  Sklir svalilsya na  skam'yu pod  raduzhnym
pologom, za knyazhim stolom dlya pochetnoj tmutorokanskoj starshiny.
     Sluga nalil krasnogo vina  v  chashu prozrachnogo stekla,  kotoraya zhdala
pered  knyazhim  mestom.  Vzyav  ee,  Rostislav vyshel  k  vorotam,  podnyal  i
vozglasil, budto v hrame:
     - Da zhivet russkaya Tmutorokan'! Na veka! Amin'!
     I Tmutorokan' zashumela,  zavopila, i gul, i rokot, i zalivistyj svist
- vse liho slilos' v tesnote i rvanulos' vihrem v nebo tak, chto oglushennye
pticy, vzvivshis' otovsyudu, prinyali v storonu ot bujnogo goroda.
     Dopiv charu,  Rostislav vernulsya,  sel,  otdyhaya,  i  s dobroj ulybkoj
skazal, ne obrashchayas' ni k komu i obrashchayas' ko vsem:
     - Dobryj den' segodnya, dobrogo nam pira! Do nochi eshche daleko. Ne budem
speshit',  drugi-brat'ya!  Prodlim vremya. Ono i bez nas toroplivo ne v meru.
Tesno l' emu ot nashih zhelanij,  ili bog sdelal vremya pospeshnym,  chtoby nas
usmiryat', ne znayu...
     Vzyal  kopchenuyu  utochku  chirka,  razlomil,  s容l  so  vkusom,  obsosal
kostochki, vyter ruki i skazal Skliru:
     - Duh  silen,  plot' nemoshchna.  Byka by  s容l,  kazhetsya.  Maluyu ptichku
proglotil  -   i   uzh   net   polnoty  zhelan'ya.   V   zhizni  nam,   komes,
prevoshoditel'nyj drug  moj,  slashche dostigat',  chem  dostignut'.  Volnen'e
bor'by prekrasnee, chem obladan'e...
     Knyaz',  knyaz'!  Gde tvoi mudrye nochnye mysli?  S  kem govorish'?  Grek
zapomnit ne  iskrennost' tvoyu,  a  priznan'e:  etot russkij nenasyten,  ne
ostanovitsya, takie ochen' opasny.
     - Cenu veshchej my sotvoryaem nashimi zhelan'yami,  -  prodolzhal Rostislav i
sprosil Sklira: - Kakoj napitok vkusnee vseh?
     - U lyudej raznye vkusy, - uklonilsya Sklir ot pryamogo otveta.
     - A ne prihodilos' li tebe,  -  doprashival Rostislav,  - ostat'sya bez
vody, nichego ne pit' dva dnya, tri?
     - Net.
     - A  mne  dovodilos'.  Takoj cenoj ya  uznal!  net nichego luchshe chistoj
vody.  No  lish' pervye glotki dragocenny.  Poetomu ne budu tebya ponuzhdat'.
Esh', pej, probuj, skol'ko hochesh', kak hochesh'.
     Sleduya sovetu hozyaina,  Sklir nachal s ikry -  skorej iz predrassudka,
chem sleduya vkusu, - potom uvleksya ryboj neizvestnoj emu porody i kakogo-to
neobychajnogo kopcheniya.
     Tem  vremenem za  knyazhim  stolom  mezhdu  delom  shutniki opolchilis' na
Tugoluka,  mestnogo boyarina: nashel sebe krasotku, a ona kamennaya, vot on i
pryachet ee, kolduet.
     Delo bylo sovsem nedavnee. Proezzhal Tugoluk okolo Ostroj Mogily - tak
nazyvali za  vid ego holm-kurgan po  stepnoj privychke zvat' vse vozvysheniya
mogilami.  Tugolukovskaya sobaka pognala lisicu.  Zver' ponorilsya v  holme.
Sobaka stala ryt' i vdrug ischezla.  Tugoluk speshilsya.  Potrevozhennaya zemlya
obvalilas',  otkryv hod. Tugoluk sdelal fakel iz suhoj travy, vysek ognya i
prosunulsya vnutr'.  Peshchera! Net, naverhu sohranilos' podobie svoda. Vnizu,
iz-pod  zemli i  pyli,  vidnelis' ochertan'ya statui.  Pod  Tmutorokan'yu,  v
Korcheve,  pod Korchevom chasto nahodyat klady, zasypannye razvaliny, podvaly.
Zabyv sobaku,  lisicu,  delo,  po  kotoromu ehal,  Tugoluk brosilsya domoj,
zahvatil lyudej,  telegu,  lopaty, svechej. Ostorozhno dostali belogo mramora
naguyu zhenshchinu v  polnyj rost.  Ran'she nahodili malen'kie statuetki drevnih
bogin',  nahodili bol'shie statui.  No vse bol'shie byli polomany.  |ta zhe -
bez carapinki,  chistaya,  svezhaya, novorozhdennaya. Kak vidno, v peshchere kto-to
sharil.  Perebrosav vsyu  zemlyu,  iskateli nashli meloch' -  rukoyat' mecha  ili
kinzhala  horoshej raboty,  no  plohogo zolota.  Statuyu,  polozhiv v  telegu,
ukryli i  uvezli.  Tugoluk sobral kamenshchikov,  i emu v tot zhe den' slozhili
kamennuyu pristrojku,  navesili dver'. Tugoluk zamknul i nikogo ne puskaet.
Budto by ne vsya Tmutorokan' znaet o chudesnoj nahodke.
     - I ne pushchu,  - otmahivalsya Tugoluk, - nechego moyu krasavicu glazishchami
maslit'.
     - A  u  tebya ne glaza?  -  ne otstavali tovarishchi.  -  Oslep,  chto li?
ZHmurish'sya?  Vmesto  glaz  kadil'nicy podveshivaesh'?  Svyatym  eleem  ochen'ki
mazhesh'?
     - Moj glaz hozyajskij,  - vozrazhal Tugoluk, - ya ee soblyudayu, kak doch',
v chistote.
     - S  zhenoj-to  kak  ladish'  teper'?   -   yadovito  ukolol  obladatelya
dragocennogo mramora boyarin Vyshata.
     Za  sosednim stolom,  gde rasselis' zhenshchiny,  zheny i  docheri,  kto-to
vzvizgnul ot  ozornogo udovol'stviya.  ZHenshchiny hohotali,  tolkaya  pod  boka
tugolukovskuyu hozyajku, i sam Tugoluk soshel s kraya.
     - ZHenu moyu ty  ne tron'!  -  molvil on,  privstavaya,  i  uzhe sharil po
levomu boku,  no  byl  pust  ot  mecha  shityj  cvetnymi nitkami prazdnichnyj
poyasok. Grozno privstal i Vyshata.
     CHto spor na  piru?  Tot zhe  pozhar.  Strashen,  kogda proglyadish' pervye
iskry. Druz'ya tushili lihoj ogonek, s dobrym smehom sovali v ruki tovarishcham
chary, nazhimali na plechi, ohlopyvali, budto konej:
     - |j, pustoe! CHego tam, ne chuzhie zhe...
     CHto zh,  lyudi poumnee konej, a slovo - ne delo. Slomiv sebya, potyanulsya
cherez stol s polnoj chashej zlonravnyj, no umnyj Vyshata:
     - Ty zh ne gnevis',  ne hotel, mol, obidy tebe-to, malo li chto na yazyk
navernetsya,  a  ty-to uzh srazu,  budto lemehom za koren',  a kornya-to net,
myagko. Ty v serdce glyadi!
     - Da razve ya chto?  -  ostyval Tugoluk.  -  Slovo, ono kak? V odno uho
vletelo, v drugoe ushlo, shum odin. A my s toboj, drug-brat, tut-to i osushim
chashu.  Za druzhbu!  Za tovarishchestvo nashe,  solenoe,  tmutorokanskoe! Ty zhe,
Vyshata, morelyubec, ty zh uzhe nash! Nu! Za morskogo tmutorokanskogo carya!
     Kol'nul-taki!  Opyat' smeyalis' prismirevshie bylo zhenshchiny i  vse vmeste
krichali:
     - Na veki! Na veki! Tmutorokan'!
     Kto zhe sil'nee,  veter il' solnce,  knut il' oves?  Podobrev, Tugoluk
otkryl tajnu,  zabyv, chto sobiralsya vnezapno vseh udivit'. On nachinaet dom
perestraivat'. Dlya beloj krasavicy, po mysli ego, ugotovan na vtorom yaruse
obshirnyj pokoj.
     - Togda i dveri otkroyu. Razve ya skup! Neuzhto budu takuyu krasotu dolgo
tomit' v temnote,  na bezlyud'e!  Dovol'no ona nastradalas' v peshchere.  Nn-o
horosha! I chista.
     Nikto ne smeyalsya,  ne mal'cy -  muzhchiny. Ne v konure zhe zhit' Krasote!
Vyshata, nichut' ne taya zavisti, skazal:
     - Ne sama li Elena Troyanskaya k  tebe v  ruki prishla?  Udachlivyj ty...
Sobaku-to hot' ustupi! Mozhet, i menya zhdet podruzhka Eleny.
     Zavist' Vyshaty byla priyatna udachniku. Obnyalis' Vyshata s Tugolukom.
     |h ty. Krasa Nenaglyadnaya! I vragami do groba ty mozhesh' nas sdelat', i
druz'yami navek svyazhesh',  dav tebe posluzhit'. Kak zhe ty velika, esli v tebe
vsya  nasha zhizn' mozhet vmestit'sya i  zhit' bez tebya nam nel'zya!  I  vot ved'
chudo-chudnoe:  chem  sil'nee u  cheloveka dusha,  tem  i  vlast' tvoya sil'nee,
Vladychica.  Nad melkimi mala vlast' tvoya,  oni dovol'stvuyutsya kusochkami ot
nogotkov tvoih,  kotorye ty  bezrazlichno teryaesh'.  Ty  zhe v  lyudskoj okean
mechesh'  krupnoyacheistye  seti  i   dobychu  beresh'  po   sebe.   Pochemu  tak
ustanovleno? Ne nam, vidno, sudit' tebya.
     No zamechat' nam pozvoleno: hudo tam, Vladychica, gde net tvoej vlasti,
gde,  ne znaya tebya,  poklonyayutsya zmeyam,  urodam,  chudovishcham s  razverstymi
pastyami.  Tam  ne  zhdi  dobra.  Tam  ceny,  mery,  obychai opasny i  nam  i
urodopoklonnikam.
     Komes  Sklir  nablyudal za  ssoroj  so  zloradstvom,  mirnaya  razvyazka
zastavila ego  prizadumat'sya.  V  spiske darimyh stoyal i  Tugoluk -  ne  v
poslednih,  nedaleko ot  Vyshaty.  Vyshata  byl  chuzhoj.  Tugoluk -  korennoj
tmutorokanec,  vnuk  odnogo  iz  starshih druzhinnikov eshche  knyazya  Mstislava
Krasivogo.   Greki-kupcy,   osedlo  zhivshie  v   Tmutorokani,   znali   vsyu
tmutorokanskuyu podnogotnuyu.
     Korennaya Tmutorokan', ot malyh lyudej do boyarstva, bezrazlichno vzirala
na  uhod Gleba Svyatoslavicha.  Budto ne  bylo Tmutorokani,  kogda Rostislav
snyalsya  pered  prihodom Svyatoslava CHernigovskogo.  Nikto  ne  shevel'nulsya,
kogda Rostislav vtorichno vytesnil Gleba.
     Kak videlos' Skliru,  Tugoluk li,  rybak li,  kak molodoj paren' Efa,
provodivshij galeru mimo pribrezhnyh melej, byli toj samoj Zemlej, o kotoroj
vchera  tolkoval knyaz' Rostislav.  Po  verhu ee  gulyaet legkij veter knyazhih
sporov-usobic.  Libo naoborot:  iz-za togo-to i gulyaet na Rusi etot veter,
chto Zemlya ego terpit.
     Tak li,  inache li, krug zamknulsya. Skliru vspomnilsya vopros sofista o
yajce i kurice - pustyak...
     Russkoe -  dlya russkih. V Tmutorokani pylkie serdca, holodnye golovy.
V  nedavnih russkih svyatilishchah,  kak govoryat,  sosedstvovali ogon' i voda,
krasnorechivye simvoly.
     Opasnaya  granica u  Tavrii,  opasnyj knyaz'  sidit  ryadom.  Klyanetsya v
druzhbe,   -  znachit,  obmanyvaet.  Skliru  hotelos'  videt'  v  Rostislave
obmanshchika,  opasnogo vraga.  Gramotej, filosof, takoj knyaz' sumeet ubedit'
sebya,  tmutorokancev.  CHto obyazyvaet ego k miru? CHem ego uderzhat'? Kto ego
ostanovit?
     Budto by narochno meshaya Skliru zavershit' rassuzhdeniya,  knyaz' Rostislav
obratilsya k nemu:
     - ZHal',  blagorodnyj Sklir,  chto  ty  tak  skoro  nas  pokidaesh'.  My
ponimaem,  chto ty ne mozhesh' nadolgo ostavit' komandovanie.  Vse zhe ty malo
pozhil u  nas,  mnogim zhelayushchim ne  udalos' s  toboj pobesedovat'.  Vot,  -
Rostislav ukazal na  suholicego nemolodogo tmutorokanca,  -  boyarin YAromir
hochet s toboj pogovorit'.
     - Esli  sumeyu,  otvechu boyarinu,  -  skazal Sklir i  slegka poklonilsya
YAromiru.
     Tot  povtoril dvizhenie komesa,  raspravil obeimi  rukami dlinnye usy,
otchego  shelkovyj plashch  skol'znul s  plech,  uderzhavshis' na  shejnom  zolotom
kolte, i nachal:
     - V tvoej imperii est' i naemnye vojska,  za platu.  Est' i obyazannye
sluzhboj za  zemel'nye uchastki vmesto naloga.  Ty,  kak  polkovodec,  kakih
schitaesh' luchshimi?  Kem  ty  hotel by  nachal'stvovat',  bude tebe predlozhat
vybor?
     CHut' podumav,  net li  v  voprose skrytogo smysla,  Sklir otvetil bez
hitrosti:
     - Sredi  naemnyh est'  nanyatye neopytnymi lyud'mi  i  negodnye k  boyu.
Isklyuchaya takih, ya vsegda predpochtu, naemnyh. Vojna - ih remeslo, im nekuda
bol'she devat'sya.  Prizvannye v vojsko zemledel'cy dumayut o sem'yah i kak by
poskoree vernut'sya domoj. Poetomu oni legko razbegayutsya.
     - Blagodaryu tebya,  -  skazal YAromir.  - Pozvol' eshche sprosit'. V tvoej
imperii  bazilevsy svergayut  svoih  predshestvennikov.  CHelovek  nichego  ne
sovershit odin.  Kazhdomu nuzhny pomoshchniki.  CHem u  vas privlekayut pomoshchnikov
te, kto hochet stat' bazilevsom?
     "Budto rebenok,  kotoryj hochet ot pervogo vstrechnogo poluchit' v  dvuh
slovah ob座asnen'e prichin,  potryasayushchih gosudarstva!" - podumal Sklir. Net,
eto  nesprosta.  SHCHedryj  tmutorokanskij pochet  op'yanil  Sklira.  Zdes'  on
polnomochnyj posol  imperii,  na  nego  obrashchen zrachok  Tmutorokani.  Skify
prevrashchayut pir v  uchilishche i  gostya v  pedagoga.  On  skazhet im dostatochno,
chtoby oni oglyanulis' na sebya i zapomnili Sklira!  Dlya nachala uvenchat' sebya
liliyami skromnosti...
     - Pered vami ne mudrec,  -  govoril Sklir,  -  ya  voin,  ya nikogda ne
mechtal  i   ne   vozmechtayu  pokusit'sya  na  vysshee  protiv  moih  skromnyh
dostoinstv.
     Zdes'  Sklir,   po  pamyati,  vysypal  nabor  slov,  kotorymi  obyazany
pol'zovat'sya vernopoddannye. Zatem pereshel k delu:
     - V velikih delah, kak zavoevan'e diademy, schitayut naibolee nadezhnymi
kuplennyh storonnikov.  Pochemu? Priobretennye ubezhden'em opasny, oni mogut
pereubedit'sya,  oni rassuzhdayut, horosho li oni postupayut. I koleblyutsya. Te,
kto uvlechen vozmozhnost'yu vozvyshen'ya, obogashchen'ya, stremyatsya skoree poluchit'
vozhdelennoe.   Posle   udachi   oni   uspokaivayutsya  i   sluzhat  bazilevsu,
vozvedennomu imi na tron.  Ih blagopoluchie svyazano s bazilevsom.  Te,  kto
dejstvoval po  ubezhden'yu,  sklonny  osuzhdat'  bazilevsa,  za  kotorogo oni
tol'ko chto srazhalis'. On-de, vzyav vlast', ne tak postupaet, kak obeshchal. I,
vmesto  togo   chtoby  ukreplyat'sya,   novyj  bazilevs  vynuzhden  unichtozhat'
vcherashnih druzej, chto i opasno, i nelegko ispolnit'.


     Tmutorokan' gulyaet ne odna, polno korchevcev. Korchev - Prigorod, prava
ego zhitelej odinakovy s  zhitelyami Tmutorokani.  U tmutorokanskih pristanej
voda  zastavlena chelnami,  lod'yami,  lodkami.  Bereg  zanyat vytashchennymi na
suhoe chelnokami i lodochkami. Otdyhaet ryba - hozyaeva ee trudyatsya prazdnuya.
     Na hersonesskoj galere tiho.  Noch'yu, kogda vzojdet luna - idet nachalo
tret'ej chetverti,  -  greki  pojdut  v  obratnyj put'.  Umnyj  kormchij dal
grebcam popirovat' vvolyu v  samom nachale.  Vse spyat,  otsypayutsya.  Zapasaya
sily,  spit i kormchij,  ostaviv dlya poryadka pomoshchnika nesti strazhu.  Noch'yu
kormchij povedet galeru,  pol'zuyas' beregovym veterkom.  K  polnoluniyu more
byvaet spokojnym,  tiho ono i sejchas.  Zato Tmutorokan' shumit. Tam lyudskoe
more-okean.
     Okean  li?   Ili   odno  privychnoe  sravnenie?   Skromnoe  sravnenie.
Odnoobrazno smenyayutsya udar volny i shoroh otkata.  Odnoobrazno voet veter v
zavitkah uha -  rakoviny. Odno obshchee - privykaya ili otvlekayas', chelovek ne
slyshit buri.  Tak za  knyazhim stolom lyudi,  uvlechennye besedoj,  ne slyshali
bujnogo shuma veseloj Tmutorokani.
     Govoryat,  krichat,  zovut,  poyut, smeyutsya, hohochut, branyatsya. CHudesnye
rakoviny  ushej  to  propuskayut ves'  shum  slitno,  to  nachinayut otbirat' i
nahodyat  nuzhnoe  svoemu  obladatelyu sposobom,  ne  izvestnym  emu  samomu.
Poslushnoe uho. Ne vsegda.
     Gde gran' mezhdu vol'nost'yu chuvstv i podchinen'em ih razumu tak,  chtoby
ne  otmiralo chuvstvo?  Nikto ne znaet.  Znayut inoe:  vol'noe chuvstvo mozhno
porabotit' i  zamuchit',  zastaviv  ego  zamolchat' do  pory,  poka  ono  ne
otomret.  Navsegda.  Ibo net v cheloveke kladovoj,  gde on mozhet do vremeni
sohranit' nenuzhnoe emu dlya tekushchego dnya.
     Kto reshitsya prikazyvat' svoemu synu, svoej docheri: prevrati svoyu dushu
v pustoj sklad?
     Kto reshitsya im zhe sovetovat': vzrashchivaj chuvstva, davaya im vol'nost'?
     Vot i umolkli sovetchiki, vot i zamerli yazyki i naemnyh i dobrovol'nyh
molotil'shchikov slovesnoj myakiny. Net otveta. Sam reshaj.


     Likuet vol'naya Tmutorokan'.  CHto tam more! Otojdi na desyat' shagov - i
net prikosnoven'ya bryzg.  Podal'she ujdi - ne uslyshish' i golosa. Lyudi - kak
lava,  esli  by  lava,  izvergnutaya ognedyshashchim zherlom,  mogla podnimat'sya
vverh.
     Tmutorokan' kipit  lavoj  vesel'ya  i  mysli.  Na  veseloj svobode ona
puzyritsya u  kazhdogo po-svoemu.  Glyadite,  byvalyj v  raznyh mestah belogo
sveta tmutorokanec mertvoj hvatkoj vcepilsya v sluchajnogo druga iz Korcheva.
Hmelyu rovno nastol'ko, chtoby slova legche tekli. Tmutorokanec likuet, najdya
svezhie ushi. So svoimi on shchedro delilsya i davno nadoel.
     - Germancy ot  drugih otlichayutsya rech'yu,  neponyatnoj dlya nih samih.  O
prostom -  prosto. Hleb - on hleb, loshad' - loshad'. No kak nachnet germanec
ob座asnyat',  skazhem,  chto pravda, chto lozh', da pochemu solnce po nebu hodit,
libo  pochemu  oni,  germancy  zhe,  tshchatsya  u  sebya  v  Germanii ustraivat'
Svyashchennuyu Rimskuyu imperiyu,  na chto im Rimskaya, i pochemu Svyashchennaya, to beda
im samim.  Govoryat po-svoemu, no drug druzhku ne ponimayut, i vse torguyutsya,
kak kakoe slovo ponyat'.
     Korchevskij  vskipaet  maslom  na  skovorode.  Kak  vse,  on  lyubitel'
porassudit',  otkuda poshlo i to,  i drugoe,  i pochemu ono tak, a ne inache.
Tol'ko chto  on  ubezhdal sobesednika:  est'  rybij yazyk,  ryby  mezhdu soboyu
obshchayutsya,  kak suhoputnye tvari. Inache kak im najti drug druzhku, oni zhe ne
teryayutsya v  samoj mutnoj vode.  Pro Germaniyu znaet,  otsyuda,  iz-za stola,
pal'cem ukazhet,  v  kakoj storone zhivut germancy.  No  chtoby oni po rodnoj
rechi bluzhdali dazhe v zrelom vozraste!
     Korchevskij davno vyros iz molodoj pospeshnosti:  chego ne znayu,  togo i
net. Ne osparivaya novogo znakomca, on vsluh rassuzhdaet nedoumevaya:
     - Kak  zhe  tak?  Beloe -  belo,  chernoe -  cherno,  dobroe -  dobro...
Konechno,  ne  tak uzh prosto ponyat' sushchnost' dobra.  Dlya stepnogo kochevnika
dobro,  kogda on napal i  ograbil;  zlo,  kogda ego nagnali,  pobili,  vse
otnyali, i ego, i nagrablennoe. No slovo, slovo! Kak zhe bez slova!
     - I-eh,  drug-brat, - podhvatyvaet tmutorokanec, - dlya tebya - chernoe,
beloe, a germancu - seroe, pestroe.
     Podperev borodu kulakom, korchevskij upersya vzorom kuda-to. CHuvstvuet,
chto  v  set'  prishla ryba  ne  ryba,  zver' ne  zver'.  Mysl' ego  oshchushchaet
prisutstvie  chego-to  znachitel'nogo,   nuzhnogo,   hotya  pribyli  zhdat'  ne
prihoditsya. I reshaet:
     - Gde tvoj dom? Pridu ya k tebe, poslushayu.
     Ne do besedy.  Zatyanul kto-to skazan'e o krasavce Mstislave.  Kazhdomu
hochetsya pet'.  Prygnuv na  stol,  pesennik upravlyaet rukami.  Gudyat  basy,
vstupayut zhenskie  golosa.  Smolkayut po  znaku,  a  pesennik vysoko  zvenit
gor'koj zhaloboj:

                 Pokinul ty nas, bogatyr' nenaglyadnyj!

     Emu otvechayut prizyvom:

                 |j, vernis', ej, vernis' na krutoj bereg
                 Russkogo morya!

     No sporit pechal'nyj golos zapevaly:

                 Ne vernetsya, ne vernetsya...

     Pokonchiv s  odnoj,  nachinayut novuyu na  staryj lad;  ne bylo by staryh
pesen, ne rozhdalis' by novye. Bez novyh - zabylis' by starye.
     Na  knyazhom dvore  devushki poveli horovod.  Golovy v  venkah,  sami  v
shelkah,  zvenyat ozherel'yami,  pal'chikam tesno ot  kolec.  Krasuyutsya krasnye
devich'ej  vol'nost'yu,   dlinnymi  kosami,   skromnymi  vzglyadami,   vazhnoyu
postup'yu.  Poyut  koroten'kie velichaniya,  a  v  nih  sredi obryadnyh slov  -
kolyuchij  repej.  U  hersonesskogo voevody  nozhen'ki sohnut  ot  skachek  po
tmutorokanskim holmam.  Porej  zhernov nadel  vmesto shapki  -  boyarin lyubil
pohvastat'sya siloj. Vyshata - s rusalkami, Tugoluk - s belym kamnem, YAromir
- s letopisyami,  knyaz' Rostislav -  s ZHar-Pticeyu, v kletochke soderzhimoj...
Slovom, vsem sestram - po ser'gam.
     A solnce-to?  Pryachetsya...  Ubrali naves-radugu,  unesli,  pribezhali s
kovrom,  stol vytashchili na seredinu dvora, zastelili, s odnogo konca vstali
troe gusel'shchikov, s drugogo - troe svirel'shchikov.
     Zagovorila pervaya svirel',  vtoraya,  tret'ya, vstupili gusli. Znakomaya
melodiya sred' obshchego shuma zakolebalas' kamyshinkoj na bujnom vetru.  Uporny
trostnik i  struna,  povtoryayut,  tverdyat svoe,  i  pesnya  nahodit slova  v
chuvstvah, vnutri cheloveka.
     Kto   zhe   pridumal  tebya,   sladkoe   koldovstvo  tomitel'no-dolgogo
vstupleniya v  pesn'?  SHum  utih.  V  dveryah  knyazhogo  doma  vstala  Pesnya.
Okutannaya legkoj  tkan'yu,  sbezhala vo  dvor,  i.  vot  uzh  ona  na  stole,
vozvyshayas' nad vsemi. S nej prishli slova.
     Lyubimaya   ne   nadoest  tebe,   esli   sumeesh'  lyubit'.   Pust'   net
spravedlivosti - est' spravedlivye lyudi. Ne budet svobody, kogda ne stanet
svobodnyh lyudej.

                         YA ne o berege toskuyu...

     Pela Pesn' o  Rusi,  kotoruyu unes v  dal'nie strany vityaz' v  shirokoj
dushe. Na chuzhom beregu on igral na russkoj svireli.
     Srazhalsya on, pobezhdal i byl pobezhden, zhil, prikovannyj cep'yu k stene.
Vse u nego otnyali,  nichego ne ostalos',  krome hranimoj v kreposti tverdoj
dushi.
     Porvav cep',  on  vyrvalsya na  volyu,  no  korabl' razbilsya.  On plyl,
vokrug nego igrali del'finy,  ochi  slepli ot  solenoj vody,  vityaz' plyl i
lishalsya uzh  sily,  kogda nogi kosnulis' peschanogo dna,  nad  kotorym stoyal
bereg surozhskij, dik i krut...
     S pomoshch'yu maloj druzhiny svirelej i guslej Pesn' -  ZHar-Ptica polonila
knyazhoj dvor,  vzyala ulicy i  siyala v serdce Tmutorokani.  CHertit temneyushchee
nebo iskra paduchej zvezdy. Zabyvshis', plachut muzhchiny, razmazyvayut gor'kie,
sladkie slezy po grubym shchekam. Omyvayutsya dushi pechal'yu.


     Gasnut fakely.  Dogorayut voskovye svechi.  Uzh pozdno. Uzh luna tyagostno
rozhdaetsya nad  mglistymi gorami.  Proglyanula,  ostanovilas',  i  opyat'  ee
zatyanulo vo mrak. Trudno ej vyjti iz temnogo lona.
     Gotovy  provozhatye,  kotorye vyvedut hersonesskuyu galeru  v  otkrytoe
more pryamym putem.  Budto by poveyal beregovoj veterok.  Na knyazhom dvore, v
zakrytom meste,  on  edva  shevelit yazychki  plameni na  svechah,  a  v  more
pomozhet. Poputnyj.
     Pora!   Po  prikazu  komesa  Sklira  moloden'kij  kentarh  prines  iz
otvedennyh grekam  pokoev bol'shoj kuvshin s  zapechatannym gorlom i  doroguyu
chashu rozovatogo stekla s zolotym obodkom.
     - ZHelayu vypit' s toboj poslednyuyu charu! - obratilsya komes k Rostislavu
i osushil chashu do poloviny.  Derzha ee obeimi rukami,  Sklir skazal knyazyu: -
Po  slovu drevnih yazychnikov,  lyubimcy bogov umirayut molodymi.  ZHelayu tebe,
knyaz', zhelayu i sebe, chtoby sud'ba vovremya rassekla niti nashih zhiznej. CHtob
ne dozhit' nam do zhalkoj dryahlosti, da, do dryahlosti...
     Mysl'  Sklira  prervalas'.  Vidno,  poslednie  glotki  vina  prishlis'
lishnimi.  CHasha,  kotoruyu on derzhal obeimi rukami,  drognula,  i komes edva
pojmal sosud, shvativshi za verh. Bud' chasha polna, on i raspleskal by vino,
i omochil pal'cy. Pokachav golovoj sebe v ukor, Sklir spravilsya i prodolzhal:
     - ZHelayu:  ne dovelos' by nam tak sostarit'sya, chto sdelaesh'sya tyagost'yu
sebe zhe.  CHto  ne  stanet sily pol'zovat'sya radostyami zhizni.  Odnako takoe
daleko ot tebya,  knyaz', tebe predstoit dolgaya zhizn', velikie dela. Polyubil
ya tebya...
     Dalee Sklir blagodaril knyazya i  vseh  ego  sanovnikov za  druzhbu,  za
serdechnost', priglashal i knyazya, i vseh gostit' v Hersones.
     Utomiv drugih i sam utomlennyj dolgoj rech'yu,  Sklir nakonec-to vruchil
chashu Rostislavu, stoya zhdal, poka knyaz' ee ne osushit, prosil i chashu prinyat'
v dar, kak zalog lyubvi.
     Kentarh tem vremenem ugoshchal vseh,  razlivaya vino iz kuvshina,  poka ne
upala poslednyaya kaplya.  Sklir bol'she ne pil, prosya proshcheniya: edva derzhitsya
on  na  nogah,  sovsem ohmelel.  I  smeyalsya,  kak davilsya,  i  celovalsya s
boyarami.
     Vino  pohvalili.  Nashli odin  porok.  Naprasno greki,  lyubya  gor'koe,
dobavlyayut smolu. Ne bud' togo, vinu i ceny b ne bylo.


     Provodili do  pristani,  pomogli gostyu  perestupit' cherez bort.  Nogi
otkazyvali Skliru,  i  ego  bil  oznob.  Dvoe russkih ushli na  nos galery,
tretij vstal ryadom s  kormchim.  Galera poshla,  uvlekaya chelnok,  na kotorom
vernutsya provozhatye.
     Tem i okonchilsya pir.  Komes ne znal, chto troe tavrijskih perebezhchikov
gor'ko ukorili knyazya  Rostislava,  zachem pil  iz  ruk  Sklira.  Predlagali
zaderzhat' grekov na vremya, poka ne skazhetsya, bylo li chto podlozheno v vino.
Ne  pozdno.  Galera pojdet po-nad  beregom,  poskakat' da  kriknut' svoim:
sazhaj grekov na mel'. Tut zhe posadyat.
     Nastoyan'yam perebezhchikov ne  pridali vesa.  Sklir sam  vypil polchashi u
vseh na glazah.
     Mutno svetit luna,  krasnaya mut' lezhit na  tihoj vode tmutorokanskogo
zaliva.  Posle zharkih dnej nad Surozhskim morem,  nad solenymi ozerami, nad
kamyshovymi topyami donskih i  kubanskih gorl vstaet tumannaya mgla -  izdali
chto tvoi gory.  I  gudom gudyat komarinye roi.  Zdes' komarov vo  mnogo raz
bol'she,  chem lyudej na vsej zemle, dazhe esli sobrat' vseh, zhivshih na nej ot
sotvoreniya mira.
     Luna  nepovinna v  zloveshchej mrachnosti svoih  tmutorokanskih voshodov.
Rukoj podat' -  sdelaj dva perehoda na vostok i lyubujsya, kak vstaet ona ne
iz-za tyazhelyh tvoemu glazu tumannyh glyb, a iz-za legkih gor i darit yasnye
nochi. Tam voshod luny posporit s luchshim chasom rassveta.
     CHernoj,   kak   degtem   vymazannaya,   uhodila  hersonesskaya  galera,
umen'shayas' vo mgle.  Net,  ona tayala,  razmyvayas' v more i v nochi,  slabel
kormovoj ogonek.
     V  svoyu  meru  naplakavshis' pod  lyubimuyu pesnyu,  boyarin YAromir derzhal
grubuyu rech' v pustoj sled dorogogo gostya:
     - Sam sebya ty  ogadil za  nashim stolom.  Potykat' by tebya nosom,  kak
nashkodivshego  shchenka.   Pustil  ya  tebya  mirom,  chtob  ne  klast'  huly  na
Tmutorokan'.  Mnogoznajka!  Na  klyatvu  svoboden,  na  prestuplen'e klyatvy
svoboden. Desyatiyazychnyj!
     - Ostav',  drug-brat, - skazal knyaz' Rostislav, - chto tebe v nem! Oni
nas boyatsya, vot i kichilsya on pered nami ot straha.
     - YA ego ostavlyu, popadis' mne! S kamnem na shee v glubokom meste. Grib
pogrebnoj!  Ne tol'ko u  nas govoryat:  za odnogo greka dayut devyat' iudeev.
Kto zh sporit,  pit'-est' hochet kazhdyj.  Tak znaj zhe meru!  Ne odnim hlebom
zhivet chelovek.  Est' greki i  greki.  U  menya samogo mat' grechanka.  Takih
grekov, kak Sklir, ty eshche ne vidal. Ty dumaesh', ya emu za stolom poddavalsya
dlya smehu?  Dlya tebya, dlya prishlyh s toboyu, knyaz', my, korennye, staralis'.
Vzhivajtes', glyadite. Eshche skazhu, ya vtroe ubavil tvoi podarki grekam.
     - Nehorosho ty sdelal! - s dosadoj vozrazil Rostislav. - Pravda, vporu
hot' ih vozvrashchat'.
     - Ne vernesh'!  -  vmeshalsya Tugoluk.  - Sprosi-ka vsyu Tmutorokan'! - I
razmahnulsya poshire:  -  Vsyak  tebe skazhet:  ya  soblyul chest'.  Oni  dayut ne
podarki,  a  dan'.  Ty  zhe v  otvet zhaluj ih iz milosti.  Ne goditsya shchedro
zhalovat', zaznayutsya.
     - Verno.    Pravil'no   govorit,   -   podderzhali   svoego   korennye
tmutorokanskie boyare.
     K  nim,  k svoim,  podhodili drugie mestnye,  i tesnilis',  zapolonyaya
pristan' tak,  chto uzh ne projti, i molchali, i v molchanii bylo: prishlyj ty,
knyaz' Rostislav Vladimirich,  prinyali my  tebya  s  tvoimi,  no  koren' tvoj
neglubok, pozhivi, posidi, vrastesh', a poka slushaj nashe slovo, my - Zemlya.
     Dav urok,  postoyali i poshli po svoim mestam,  kto doedat'-dopivat', a
kto hmel' prosypat'.  Vovremya grekov otpustili.  Zatyani - i k yazykam moglo
prisoedinit'sya zhelezo.  Pust'  i  ne  kazhdyj,  no  v  hmelyu chelovek vydaet
zataennoe v dushe.
     K  ispytaniyu vinom na  beregah Teplyh Morej dobavili vtoroe:  muzhchinu
proveryaj zhenshchinoj, zhenshchinu - muzhchinoj.
     Po-russki takoe ne  zvuchit,  chelovek shirok,  on  sam  sebya ispytyvaet
delom.  Lyubov' -  kak venec,  ona ne pristala nichtozhestvu,  ne goditsya dlya
zlobnyh.  Naden'  -  upadet.  |to  paden'e,  ne  v  primer  drugim,  legko
predskazat', potomu i ne stoit ispytyvat'.


     Galera shla hodko.  Grebcy horosho otdohnuli,  nabralis' sil iz  shchedryh
tmutorokanskih  kotlov.   Bud'  ih  volya,   gostili  b  oni  i  gostili  v
Tmutorokani, poka ne pogonyat v tychki.
     Proshli  melkie  mesta  mezhdu  peschanym ostrovkom -  kosoj  i  vysokim
beregom,  ot kotorogo padali teni,  obmanchivye,  opasnye dlya chuzhih.  Luna,
vzobravshis' na mglistuyu gryadu,  svetila shchedree.  Vskore napravo i  vperedi
oboznachilsya mayachnyj ogon' na  tavrijskom mysu.  Provozhatye stali ne nuzhny.
Grebcy osushili vesla, russkie podtyanuli cheln k korme.
     Komes Sklir,  skinuv plashch,  v kotoryj on zyabko kutalsya vopreki teploj
nochi, podoshel k provozhatym.
     - Blagodaryu za uslugu,  -  skazal on,  -  vozvrashchajtes' s bogom.  - I
zasmeyalsya: - Skoro u vas budut novosti!
     - Plyvi i ty s mirom, - otvetil russkij starshoj. - A kakie zhe novosti
ty nam sulish'?
     - Bol'shie! Neozhidannye! - skazal Sklir, mahnul rukoj i rashohotalsya.
     Russkie pognali svoj chelnok izo vseh sil, grebli molcha. Zagovorili na
pristani. Starshoj skazal:
     - Slyhali? Grek skverno smeyalsya i otpustil neponyatno.
     - Hmelen,  da ne p'yan,  -  zametil vtoroj grebec. - YA takih ne lyublyu,
govorit - ne dogovarivaet.
     - Zlobno on hohotal, - dobavil tretij. - Grebcy s galery rasskazyvali
o nem - durnoj chelovek. Vpryam' ploh, kol' svoi na nego chuzhim nagovarivayut.
     - Ne takie dlya nas i chuzhie, te grebcy-to, - popravil starshoj.
     Posle  stepnogo pozhara ogon'  eshche  dolgo derzhitsya mestami sredi budto
pogasshego sero-chernogo pepla.
     Tmutorokan' utihla, da ne sovsem, koe-gde eshche dokanchivayut ne spesha, v
polnuyu slast'.  U  kogo duh posil'nee da telo pokrepche,  s  takim ne legko
spravit'sya hmelyu s  obzhorstvom.  Takoj svoyu  meru  znaet luchshe drugih,  da
mera-to u nego i gluboka,  i shiroka.  Podsev k pervomu ogon'ku,  grecheskie
provodniki druzhno  vzdohnuli i  poshchupali  poyaski.  Do  provodov  oni  sebya
malost' obideli, teper' naverstayut, dlya togo i speshili.
     Luna,  stav yasnoj,  podtyagivalas' ko  klyuchu nebosvoda.  Skoro ona ego
odoleet i  stepenno pojdet knizu.  Verhovoj veterok,  svezheya,  zaigryval s
plamenem ogarkov svechej,  ugrozhaya sorvat' s fitilya. Pust'! Svetlo ot luny,
a p'yanyj i pri solnyshke suet kusok mimo rta.  Tiho.  Spyat psy,  nazhravshis'
dosyta. Mnogo l' im nado, esli sravnit' s chelovekom!..
     Provozhatye grekov eli, pili, grud' naraspashku - sypali slovom v meru,
bez mery.  Sredi prazdnyh slov padali polnovesnye,  kak na toku. Polova zhe
otletala, kak na vetru.
     Pomen'she boltaj,  bol'she pojmesh'. Greki uplyli? Uplyli. Provodniki ot
sebya budto by nichego ne skazali,  ne ubavlyali i  ne pribavili.  I  delo-to
bylo na  piru da za charoj.  CHerez dva dnya,  cherez tri sluhi perekinulis' v
Korchev: byt' hudu.
     Rodilos' bespokojstvo,  budto  kuda-to  tebya  pozovut,  budto cheshutsya
ruki.  CHesali,  a zud ostavalsya: u kazhdogo - svoj, u vseh - obshchij po obshchej
prichine.
     Russkaya  Tmutorokan' -  otrezannyj kusok.  Dal'nij vyselok.  Ne  bylo
dorogi na Rus', byli tropy cherez chuzhuyu step'.
     Imperiya lezhala poblizhe k Tavrii,  chem Rus' k Tmutorokani.  Na shirokoj
morskoj doroge  grekam  mogli  vosprepyatstvovat' tol'ko  buri,  russkim na
suhom  puti  mogli  pomeshat' lyudi.  CHto  opasnee?  Slepaya sila  stihii ili
zryachij, raschetlivyj stepnyak?
     Vopreki  Stepi,  Tmutorokan' rastila pokolen'e za  pokolen'em.  Iz-za
Stepi  tmutorokanskij  byt   privychno  pokoilsya  na   nepokoe.   Potomu-to
Tmutorokan' mogla srazu, bez slov, vzyat'sya za delo. Potomu-to tmutorokancy
uchili detej:  pomen'she slushaj,  pobol'she uznaesh'.  I ne zhalovali pospeshnyh
vestovshchikov.


     Komes  Sklir,  prikazav potushit' kormovoj fonar'  -  slepit glaza,  -
glyadel i  glyadel nazad,  budto  by  zhdal,  budto  by  chego-to  mozhno  bylo
dozhdat'sya.  Utomivshis',  zabylsya.  Sredi nochi  ochnulsya,  drozha ot  holoda:
galera shla  v  otkrytom more  pod  parusom,  beregovoj veter razgulyalsya na
prostore.
     Zvezdnoe nebo raskachivalos' nad Konstantom Sklirom, a on i vspominal,
i  videl,  i  bredil ne.  stol' dal'nej istoriej Vasiliya Sklira,  starshego
otcova brata.  Pereplelas' ona s bol'shimi delami imperii,  i rasskazat' ee
mozhno tak.
     V  noch' na  11 aprelya 1034 goda bazilevs Roman Tretij lezhal bez sna v
palatijskoj opochival'ne.  SHla  poslednyaya  nedelya  velikogo  posta,  v  dni
kotoroj sanovniki ezhegodno nagrazhdalis' razdachej deneg,  i zavtra bazilevs
sobiralsya ukrasit' ceremoniyu svoim prisutstviem.
     Put', kotorym Roman prishel na prestol, byl pryam i prost. V konce 1028
goda  ser'ezno zanemog  shestidesyatisemiletnij Konstantin Vos'moj.  Blizkij
konec byl ocheviden,  i  glavnyj eteriarh -  nachal'nik palatijskoj strazhi -
umno  i  razumno  pol'zuyas' velichajshim dlya  truslivogo bazilevsa znacheniem
svoego  posta,  ubedil  bodryashchegosya bol'nogo  naznachit'  svoim  preemnikom
skromnogo,  obrazovannogo i, dumalos', smirnogo harakterom patrikiya Romana
iz familii Argirov, byvshego lish' na desyat' let molozhe Konstantina, no zato
svyazannogo s  dinastiej uzami rodstva.  Romana tut  zhe  razveli s  zhenoj i
hoteli zhenit' na Feodore,  mladshej docheri Konstantina. No ee soprotivleniya
ne  udalos' poborot',  i  Romanu dostalas' Zoya,  vtoraya doch'  Konstantina,
zhenshchina ne  molodaya i  horosho  pozhivshaya v  gody  svoego devichestva.  Samaya
starshaya,  Evdokiya,  sil'no  obezobrazhennaya ospoj,  k  tomu  vremeni uspela
prinyat' postrizhenie v monahini.  Brak Romana i Zoi sostoyalsya za dva dnya do
smerti  Konstantina.  Roman  ob座avil proshchenie nedoimok po  nalogam,  kazna
uplatila dolgi neispravnyh dolzhnikov,  nahodivshihsya v zaklyuchenii. Vykupili
plennikov,   uvedennyh  pechenegami  za   Dunaj  v   predydushchee  pravlenie.
Osobennymi milostyami  byla  osypana  Cerkov';  kliru  svyatoj  Sofii  novyj
bazilevs  naznachil  bogatejshie  vspomoshchestvovaniya,   daby  kliriki,   dazhe
poslednij sluzhka, byli do konca dnej svoih izbavleny ot zaboty ne tol'ko o
svoem hlebe nasushchnom, no i o hlebe vseh svoih prisnyh i rodnyh do dal'nego
kolena.  Vstupiv vo vtoruyu polovinu zhizni -  schitaya srok zhizni pravednyh v
sto let,  -  Roman otdalsya mechte o stroitel'stve hramov s takoj siloj, chto
samo duhovenstvo vozrazhalo,  opasayas' istoshcheniya kazny.  Konstantin Vos'moj
izlival zolotoj dozhd' na poroki,  Roman -  na celi dobrodetel'nye, kotorye
prevrashchal v  zlo chrezmernost'yu.  I patriarh,  i nastoyatel' Sofii ne hoteli
dopolnitel'nyh ukrashenij i tak pyshnogo hrama, dostatochno koe-chto podnovit'
obychnoj pozolotoj,  kogda  odnogo  funta  zolota hvataet na  celyj  kupol,
ukrasit' koe-chto ne  nastoyashchimi kamnyami,  no iskusstvennymi,  iz granenogo
stekla, podlozhennogo amal'gamoj.
     Uchenye bogovedy-teologi dopuskali i veshchestvennye izobrazheniya boga,  i
hramovuyu roskosh' kak  vozdejstvie na  chuvstva lyudej  istinno veruyushchih,  no
slabyh i neprosveshchennyh, kotorym dlya obrashchen'ya k nevidimomu nuzhno vidimoe,
osyazaemoe.   Patriarh,   pytayas'  vrazumit'  uvlekshegosya  Romana,  zahotel
poyasnit':   boga  ne  ulovish',  kak  pticu  setyami,  obiliem  veshchestvennyh
prinoshenij.   No  otstupil,   ibo  v  Romane,  do  togo  vremeni  skromnom
hristianine,  otkrylsya dopodlinnyj yazychnik, podobnyj tem, kotorye nasil'no
sklonyali k  sebe  milost'  idolov  obiliem prolitoj na  zhertvennikah krovi
zhivotnyh i plennikov.
     Bazilevs Vasilij Vtoroj ugnetaya bogatyh zemel'nyh sobstvennikov, vidya
v  nih  opasnost' dlya  edinstva imperii.  Ego  brat i  preemnik Konstantin
Vos'moj ostavil v  sile zakony Vasiliya.  Roman Tretij otmenil ogranicheniya,
schitaya,  chto sleduet ne gnat' bogatyh, no myagko prepyatstvovat' im ugnetat'
ubogih,  maloimushchih,  kotorye  sut'  u  boga.  Vozradovalis'  Duki,  Foki,
Melessiny,  Dalassiny,  Paleologi,  Kamatiry,  Komniny i  prochie,  kotorye
nenavideli Vasiliya Vtorogo ne men'she,  chem izuvechennye im bolgary.  Otnyne
dlya  znatnyh  lyudej  ostavalos' odno  prepyatstvie na  doroge  k  vlasti  -
ierarhiya  sluzhashchih,  kotorye  vydvigalis'  iz  chem-to  otlichivshihsya lyudej,
nevziraya na  zvanie.  |ti-to  sluzhashchie -  ot  vysshih sanovnikov do nizshego
nalogosborshchika,  -  obuchaya  odin  drugogo i  peredavaya navyki,  uderzhivali
provincii v podchinenii Palatiyu, sozdavali edinstvo imperii i nepreryvnost'
pravleniya,   kto  b  ni  nosil  diademu.   Pri  Romane  Tret'em  yavstvenno
obnaruzhilsya spor: komu ne pravit' imperiej, no rasporyazhat'sya v nej?
     Sam zhe bazilevs, nechayanno poshatnuv imperskie ustoi, tut zhe povernulsya
spinoj i  k  svoim bogatym,  i  k bednym poddannym.  Emu prishlos' zanyat'sya
sobstvennym domom.
     "Drakon bedstvoval,  ibo  upravlyalsya gluhoj  i  slepoj chast'yu tela  -
hvostom".  Podobnoj  pritchej  pisatel'  napominal  chitatelyam ob  opasnosti
oslableniya edinoj  dlya  imperii central'noj vlasti.  No  kto  ego  slushal?
Nikto.
     Kleveta i  donosy,  kak  nepreryvno padayushchie kapli,  pogashayut ostatki
lyubvi i, v svoem postoyanstve, zastavlyayut verit' sebe.
     I  ranee sestry Zoya  i  Feodora ne  ladili mezhdu soboj.  Sama Feodora
svoim otkazom ot braka s Romanom vosstanovila protiv sebya bazilevsa.
     Dlya Zoi Roman byl muzhem po imeni,  ih brak sovershilsya gosudarstvennym
raschetom. Nyne oba ob容dinilis' v nenavisti k Feodore. Proizoshlo neskol'ko
tajnyh  sledstvij i  tajnyh sudov  bez  uchastiya obvinyaemyh.  Esli  kogo  i
sprashivali,  to,  kak  pisal  sovremennik,  "vyzyvali  ne  na  sud,  a  na
osuzhdenie, sprashivali o tom, chego ne bylo i chego on ne znal".
     V  predydushchem  pravlenii  syn  poslednego  samostoyatel'nogo bazilevsa
Bolgarii,  po  imeni Prussian,  komandoval odnoj iz maloazijskih provincij
imperii.  Svoyak budushchego bazilevsa Romana, Vasilij Sklir, chelovek znatnyj,
reshitel'nyj i  bespokojnyj,  possorilsya  s  Prussianom  i  vyzval  ego  na
poedinok, chem narushil ierarhiyu. Sklir byl za eto zaklyuchen i zatem oskoplen
v  nakazanie za popytku k pobegu.  Vskore,  pri podderzhke Romana,  Vasiliya
Sklira prostili.  Nyne on byl vosstanovlen v  pridvornoj dolzhnosti:  chasto
primenyavsheesya v imperii oskoplenie otnyud' ne rassmatrivalos' kak pozor ili
bedstvie.  Nepriyatnost',  kak kazhdoe nakazanie, no vremennaya i otkryvayushchaya
vozmozhnost' dal'nejshego vozvysheniya, tem bolee dlya lic vysokopostavlennyh.
     Vskore  posle  koronacii Romana  mladshaya sestra  Zoi,  Feodora,  byla
obvinena v zagovore o pohishchenii prestola s pomoshch'yu Prussiana. Ego oslepili
vmeste  s  desyatkom  obvinennyh  v  posobnichestve,   a  mat'  ego,   vdovu
bolgarskogo  bazilevsa  Vladislava,  Mariyu,  iz  vladetel'nogo gruzinskogo
roda, soslali v dal'nij maloazijskij monastyr'.
     Zatem  pokazalsya opasnym  polkovodec Konstantin Digenis,  razbivshij i
otbrosivshij za  Dunaj v  1027 godu vtorgshihsya v  imperiyu pechenegov.  CHtoby
razorvat' svyazi,  pereveli ego  komandovat' maloazijskimi vojskami.  Zdes'
shvatili,  postrigli v  monahi i  zaklyuchili v  monastyr'.  Mnogih obvinili
vmeste s  Digenisom.  V  chisle takih byl i  odin iz  doverennyh sanovnikov
Vasiliya Vtorogo,  Ioann.  |tot Ioann byl vnachale pristavlen k  Feodore kak
smotritel' ee dvora, chtoby pogubit' sestru bazilissy Zoi. On raskryl yakoby
zagovor,  byl nagrazhden,  a  teper' prishla ochered' i  emu byt' spisannym v
rashod,  kak vyrazhalis' v  to vremya.  Ulichennyh po delu Digenisa podvergli
publichnoj porke i  razoslali po  dal'nim mestam pod strogij nadzor,  no na
svobode -  svobode umirat' ot goloda,  prosya podayaniya. Feodoru otpravili v
monastyr' i nasil'no postrigli.  Byvshego polkovodca, nyne smirennogo inoka
Digenisa opyat' privlekli k  sudu:  on  budto by  sobralsya bezhat' v  gory k
shkipetaram i  vystupit' pretendentom na  prestol.  Daby izbezhat' nakazaniya
plet'mi,  porki,  oskopleniya i  oslepleniya,  Digenis brosilsya iz okna vniz
golovoj na kamennye plity i umer muzhchinoj.
     S   oseni  1033   goda  zdorov'e  bazilevsa  Romana  nachalo  vnezapno
uhudshat'sya.  Propal  interes k  pishche,  i  usiliya luchshih povarov ostavalis'
tshchetnymi.  Bazilevs lysel so strannoj bystrotoj,  i vskore u nego ostalis'
lish' redkie puchki na viskah.  Boroda i usy tak poredeli,  chto prosvechivala
kozha,  i  volosy mozhno bylo  by  soschitat',  esli by  bazilevsu vzdumalos'
prikazat' eto sdelat'.  Lico opuhlo,  a telo ishudalo.  Muchila poterya sna.
Luchshie vrachi tshchetno izoshchryalis' v  svoem iskusstve,  ispytyvaya otvary trav,
nastoi  cvetov,  dragocennye kamni,  mazi.  Nichto  ne  pomogalo.  Bazilevs
voproshal:  za chto? I ne videl svoej viny, skol'ko by ni iskal v pamyati. On
veroval v boga,  nikogda ne usomnivshis' ni v odnom iz kanonov,  ne narushal
postov, ne rasputnichal, ne chrevougodnichal, nichego ne skryval na ispovedi i
dumal  i  iskal  tol'ko  pol'zy dlya  hristianskoj imperii.  Dlya  etogo  on
soedinilsya tainstvom braka s  razvratnoj,  nechistoj zhenshchinoj,  i greh etot
byl davno proshchen emu Cerkov'yu i proshchalsya vnov',  tak kak on,  ispoveduyas',
ne zabyval vnov' i vnov' kayat'sya. Otkazhis' togda Roman, i imperiya vpala by
ne v ego ruki, a v drugie, to est' plohie. Ne tak li?
     Vse  telo nylo,  vo  rtu bylo gadko,  hotelos' pit',  no  luchshie soki
luchshih plodov byli gor'ki. Nuzhno est' - on podchinyalsya vracham, no nezhnejshee
myaso,  i  ovoshchi,  i  moloko -  vse imelo tot zhe  osobennyj gor'kij privkus
chego-to.  CHego?  On  ne  mog  ob座asnit' slovami vracham  i  gnevalsya na  ih
neponyatlivost'. Nevezhdy, tupicy! V svoem prisutstvii on prikazyval evnuham
bichevat' nesposobnyh i glyadel,  kak vzdragivaet goloe telo,  kak korchitsya,
kogda evnuh metko popadaet koncom bicha v  samoe chutkoe mesto.  I vse zhe ne
dobivaetsya  krika,  ibo  krichat'  v  prisutstvii bazilevsa  nel'zya.  Potom
bazilevs daet nakazannomu pocelovat' ruku i  preduprezhdaet,  i  nakazannyj
blagodarit  bazilevsa  i  uhodit,  edva  perestupaya shiroko  rasstavlennymi
nogami.
     V  bessonnye nochi bazilevs perebiral v pamyati soslannyh "na svobodu",
postrizhennyh,  zatochennyh  v  monastyri.  Dostatochna li  mera?  Vzveshival.
Dopolnyal  -   takogo-to   nuzhno  eshche  oslepit',   takomu-to  urezat'  nos.
Vspominayutsya knigi  -  on  mnogo chital prezhde,  -  teper' net  vremeni,  i
golova, venchannaya diademoj, poistine polna, a pamyat' svezha po-prezhnemu.
     Filosofy!..  Lyudi hotyat sudit' osobenno o  tom,  chego ne  znayut,  ibo
izvestnoe ne interesno. Vsem lyuby rassuzhdeniya o Vlasti - vsem bezvlastnym,
vsem storonnim nablyudatelyam, inoj pishchej ih uma ne kormi. Suzhden'ya nevinnyh
otrokov o  zhenshchinah -  odni prevoznosyat,  drugie chernyat,  no vse odinakovo
skryvayut  drozh'.   Pishut:   vol'nost'  rechi,  telesnaya  sila,  neukrotimyj
harakter, krasota - takie kachestva poddannyh yakoby kolyut, bespokoyat serdca
bazilevsov.  Bessmyslica!  Bazilevsy  nuzhdayutsya v  sil'nyh  pomoshchnikah,  a
nablyudenie  za  nimi  -  gosudarstvennaya neobhodimost'.  Bazilevs  voz'met
tyazhkij  greh  na  dushu,  kol'  pozvolit razgoret'sya vosstaniyu.  Konstantin
Digenis! Ego slishkom lyubyat vojska, govoryat, on tajno snositsya s bolgarami,
posylaet tajnyh poslov za Dunaj k pechenegam...
     Roman protyanul ruku i  slegka -  ne  hochetsya delat' usilij -  tolknul
nizkij stolik u izgolov'ya.  Poslushno vzdrognuv,  stolik sbrosil serebryanyj
sharik,  i  zhelobok napravil ego  na  kraj  bronzovogo kolokola velichinoj s
golovu rebenka.  Podveshennyj pochti nad polom,  kolokol izdal dlinnyj zvuk,
nezhnyj,  kak  golos zhenshchiny.  Vdali shevel'nulas' tyazhelaya porfirovaya zavesa
dveri, pochti chernaya v slabom svete lampad, i yavilos' nechto beloe, neyasnoe,
kak pyatno snega na dalekoj gore,  kak klochok tumana, kotoryj - Roman ochen'
pomnit -  odnazhdy ispugal ego  na  nochnoj pereprave cherez  Bosfor.  Davno.
Togda on eshche ne byl bazilevsom,  a byl nichem. Teper' on ne boitsya ni nochi,
ni smutnyh obrazov snov,  ni tenej, ni dvizhenij. On bazilevs, obespechivshij
sebe  bezopasnost'.  Prishel  doverennyj evnuh.  Svoj,  rodstvennik,  zyat'.
Vasilij Sklir, kotorogo oskopili za bujstvo pri Konstantine Vos'mom. Togda
Roman  vyhlopotal  emu  svobodu,   proshchen'e,   izbaviv  ot  hudshego,   ibo
pogovarivali  ob  osleplenii.   Sklir  naklonyaetsya  k   svoemu  derzhavnomu
rodstvenniku.  "Zerkalo!" -  prikazyvaet bazilevs. Ot malen'koj lampadki -
ne pered ikonoj - Sklir zazhigaet svechku i perenosit ogon' k sed'misvechniku
za izgolov'em krovati,  imenuemoj svyashchennym lozhem, beret bol'shoe zerkalo i
stanovitsya gak,  chto Roman vidit sebya. Bazilevs lyubit smotret'sya - chasto i
podolgu  glyaditsya on  v  zerkalo.  Peremeny byli  bystry,  no  bazilevs ne
zamechal ih.  On smotrit,  podnimaet i opuskaet redkie brovi,  razglazhivaet
tonkimi  pal'cami voloski  borody  i  glyadit,  otyskivaya ne  vneshnost',  a
sushchnost'.  Ugadyvaya,  po privychke,  Sklir podnosit zerkalo blizhe, bazilevs
zaglyadyvaet sebe v glaza i chut' ulybaetsya sobstvennomu velichiyu.
     Noch'.  Palatij spit,  a  te,  kto  v  Palatii bodrstvuet,  kto hodit,
nablyudaya za poryadkom, te nemy, kak statui, i legkonogi, kak sny.
     Tishina.
     Bazilevs migaet,  Sklir otnosit zerkalo na podstavku i zhdet. Bazilevs
vidit lico,  obychnoe lico evnuha -  vse oni pohozhi,  kak brat'ya,  - i chut'
kivaet.  Sklir  podhodit  k  izgolov'yu.  Bazilevs kivaet  eshche  raz.  Sklir
saditsya. Papirus, chernil'nica, pero gotovy, predstoit zapisyvat' volyu, kak
byvalo ne raz.  Sklir spit ryadom,  v sosednem pokoe,  gde posmenno dezhuryat
eshche evnuhi,  vernejshie iz vernyh.  Sklir sam prosnulsya nezadolgo do zova i
poetomu tak bystro voshel. Ugadal.
     Bazilevs hochet  nazvat' imya  opasnogo cheloveka i  vdrug vspominaet so
strahom:  Konstantin Digenis davno mertv!  Zabyl,  zabyl!  I edva ne vydal
svoyu slabost'!
     Bazilevs tiho prikazyvaet:
     - Zapishi,  -  i  nazyvaet neskol'ko imen  iz  chisla teh,  kotorye uzhe
neskol'ko raz upominalis' kak podozritel'nye. - Postav' po dva krestika, -
zamechaet Roman. |to znachit osleplenie i ssylka v samye dal'nie mesta. Ukaz
prinesut  na  podpis'  zavtra,  Sklir  rasporyaditsya sam.  Zakonchiv,  Sklir
podnimaet golovu.  Segodnya vsem sanovnikam radost'.  Nuzhno i etomu sdelat'
podarok.  I bazilevs govorit:  -  Pishi eshche,  Prussian i -  cherta.  - CHerta
oboznachaet smert'.  Sklir tyanetsya i celuet ruku blagodetelya.  Navernoe, on
dovolen.
     Zabyvshis' pered rassvetom -  bazilevs spal chas s nebol'shim, chto mnogo
dlya nego,  - on poglyadelsya v zerkalo pri svete voshodyashchego solnca. Da, son
osvezhaet.
     - CHto delayut tam?  - sprosil on Sklira. Tam - eto v pokoyah bazilissy,
budto by zheny, brak s kotoroj byl osvyashchen Cerkov'yu, prines Romanu diademu,
no ne byl zavershen.  Roman dumaet,  chto tajnu znayut lish' dvoe -  on i Zoya:
cinichnost' tuchnoj i rosloj zhenshchiny, rasputnoj, kak otec ee, i brezglivost'
gasnushchej muzhestvennosti nachinayushchego bazilevsa vyzvali  unizitel'nuyu scenu.
I  strashnuyu dlya  Romana,  kotoryj,  po  palatijskoj privychke gnut' spinu i
dushu,  ne  sumel razognut'sya.  Togda on voobrazil,  chto eta otvratitel'naya
zhenshchina dejstvitel'no zahotela v nem muzha,  ej zhe nuzhno bylo unizit' ego i
vyrvat' pravo pol'zovat'sya toj zhe svobodoj, kakaya byla u nee ranee, u etoj
razvratnicy,  imevshej zhelanie na  mnogih  muzhej.  I  on  dal  ej  svobodu,
poklyavshis' na velichajshih svyatynyah -  chasticah kresta i gvozdyah,  - kotorye
Zoya prikazala prinesti iz altarya hrama Sofii.  Vseochishchayushchaya pamyat' obelila
proshloe,  i Roman prostil sebe, obezopasil sebya. On - bazilevs, on pravit,
ne ona.
     - Tam bez peremen, velichajshij, - otvetil Sklir, - te zhe, i to zhe, i -
tot zhe. - Ne nazyvaya imeni, Sklir razumel krasavca Mihaila, mladshego brata
evnuha Ioanna, nahodivshegosya v usluzhenii u Romana, kogda nyneshnij bazilevs
byl tol'ko patrikiem imperii.
     Tri goda tomu nazad bazilevs vzyal k  sebe dvadcatiletnego Mihaila dlya
lichnyh uslug.  Mal'chik ponravilsya emu i harakterom,  i umom; on byl horosho
gramoten,  nachitan. Ego zhdalo horoshee budushchee. I vdrug, tomu minulo bol'she
goda,   Mihail  vnezapno  okazalsya  v   pokoyah  bazilissy,   i   bazilissa
potrebovala,  chtob  on  tam  i  ostalsya,  napomniv Romanu  o  klyatve.  Da,
sledovalo by nechto sdelat' s otvratitel'noj greshnicej. Esli by ne bolezn'.
No kazhetsya, emu stanovitsya luchshe. Tol'ko by popravit'sya - i pridet ochered'
Palatiya, ego nuzhno ochistit' ot skverny.
     - Oh, skverna, skverna, oh, grehi! - povtoril Roman vsluh. - Dolgo li
bog terpet' budet? A, Vasilij?
     Sklir ne otvetil, tak kak otveta ne trebovalos'.
     - Hochu v banyu,  daby yavit'sya osvezhennym pered glazami lyudej na vyhode
moem, - prikazal Roman.
     Poveli pod ruki,  umelo i pochtitel'no podderzhivaya vsej siloj, tak kak
Roman obvisal i  nogi ego  volochilis',  kak u  mertvogo.  Raspahnuli dver'
malogo vyhoda. Zdes', v prohode, stoyali otbornye soldaty dvorcovoj strazhi.
Bazilevs ozhil - otkuda vzyalis' sily. Sam proshel perehod, i tol'ko kogda za
vhodom  v  bannyj  pokoj  zamknulis' dveri,  ostaviv  bazilevsa naedine  s
evnuhami, on opyat' povis na chuzhih rukah.
     V teplom,  blagouhannom vozduhe bani posle myt'ya,  rastiranij,  posle
togo,  kak  telo raspravili,  vytyanuli,  osvezhili,  bazilevs ozhil,  sel na
mramornoj skam'e,  ulybnulsya i dazhe ne prikazal, a prosto skazal, budto na
vremya zabyl o velichii:
     - Ah, horosho, horosho! A teper' plavat' hochu.
     On lyubil plavat'. Banshchiki, sdelav delo, ushli. S bazilevsom ostavalis'
Sklir i  oba spal'nyh evnuha.  Odetye dlya prilichiya v korotkie shtany,  oni,
podderzhivaya s  dvuh storon bazilevsa,  medlenno shodili v  vodu po shirokim
stupen'kam lestnicy,  dohodivshej do  samogo  dna.  Sklir  glyadel szadi  na
zhalkuyu figuru bazilevsa -  zhivoj skelet s razdutymi kolenyami,  vydayushchimisya
pozvonkami hrebta.  Bol'shaya,  opuhshaya, dazhe szadi lysaya golova drozhala, no
bazilevs derzhal ee gordo, otkidyvaya nazad, budto glyadel kuda-to vdal', nad
vodoj  cisterny,   pryamougol'nika  dlinoj  shagov  v   sorok  i  shirinoj  v
pyatnadcat'.  U  lestnicy voda dohodila do grudi,  dal'she dno ponizhalos' do
glubiny dvuh rostov, daby bazilevsy mogli plavat' i nyryat', kak v more.
     Pohozhij cvetom tela na zamorennuyu golodom oshchipannuyu kuricu,  bazilevs
byl osobenno strashen mezhdu evnuhami, shirokimi v taze, otkormlenno-zhirnymi,
tyazhelymi.  Oni napomnili Skliru bazilissu Zoyu,  takuyu zhe  tyazheluyu,  no eshche
bolee shirokuyu i smuglokozhuyu,  -  evnuhi vseh vidyat -  v etoj cisterne, gde
ona rezvilas', i ne odna - ot evnuhov nichego ne skryvayut.
     Pogruzivshis' v vodu,  bazilevs ottolknul svoi zhivye opory i - chudo! -
poplyl,  edva-edva,  no poplyl. Povernul, poiskal nogami - govoryat, nel'zya
razuchit'sya plavat',  -  nashel  dno  i  poshel obratno.  Slegka zadyhayushchimsya
golosom on pozval Sklira:
     - Vasilij,  idi syuda,  horosho! A ya eshche ponyryayu! - I, zatknuv pal'cami
ushi i nos, zakryl glaza i, podprygnuv, pogruzilsya.
     Evnuhi dvinulis' navstrechu,  chtoby pomoch'. Kogda tolstaya lysaya golova
pokazalas' nad  vodoj,  evnuhi razom polozhili svoi  shirokie myagkie lapy na
plechi bazilevsu, nazhali, i strannoe mertvennoe lico bezzvuchno ischezlo.
     CHerez  neskol'ko mesyacev posle pobega krasavca Mihaila v  bazilissiny
pokoi evnuh Ioann,  brat begleca i staryj sluga Romana Argira,  predstavil
Vasiliyu Skliru neoproverzhimye dokazatel'stva. Okazalos', chto lish' po svoej
lenosti,  trusosti i  nebrezheniyu Roman  ne  vmeshalsya vovremya v  dni  ssory
Sklira s Prussianom. Okazyvaetsya, chto ne pozdno bylo by Romanu vmeshat'sya i
togda,  kogda  za  popytku  k  pobegu  Sklira  prigovorili  k  oskopleniyu.
Okazyvaetsya,  Roman  skazal  -  beda  ne  velika,  stanet  tol'ko umnej  i
spokojnej.  Okazyvaetsya,  zhena  Sklira,  kotoraya byla sestroj zheny Romana,
odolevala  svoego  mogushchestvennogo rodstvennika zhalobami  na  rasputstvo i
obidy ot nadoevshego muzha.
     Pishcha i pit'e bazilevsa gotovilis' pod nadzorom, probovalis' desyatkami
lyudej,  v tom chisle vsemi,  kto gotovil i prikasalsya.  Poslednimi rukami i
poslednim rtom  byli  ruki  i  rot  Sklira.  Evnuh Ioann dal  Skliru belyj
poroshok,  i yad celikom dostalsya bazilevsu.  Medlennyj yad, ibo bystrogo yada
boyalis'.  Ioann govoril:  etim zhe ugostili Cimishiya.  I  nekotoryh drugih.
Roman okazalsya krepok.  Dali  eshche  poroshka.  U  etogo bazilevsa dusha zhadno
derzhalas' za brennoe telo.  Bolen,  umiraet i -  zhivet.  Net dnya,  chtob ne
proshel sluh - konchaetsya. Net konca. Nuzhno sdelat' konec. Sdelali.
     Pora,  teper'  bezopasno.  Poezhivayas',  Sklir  voshel  v  tepluyu vodu.
Prikazal evnuham, okochenevshim, kak kamni:
     - Dovol'no!
     ZHalkie  ostanki,  ne  podnimaya  nad  vodoj,  potashchili  k  lestnice  i
vyvolokli na stupen'ki.  Dejstvitel'no, eta dusha byla prikolochena k kostyam
kalenymi  gvozdyami.  Ne  otkryvaya  glaz,  bazilevs  chut'  dernulsya,  plechi
pripodnyalis',   tochno  grud'  sobiralas'  vzdohnut'.   Ne  vzdohnula.  Rot
priotkrylsya,  i  chelovek  oskvernil rozovyj  s  prozhilkami mramor  stupeni
strujkoj  chernoj  zhidkosti.  "Belyj  poroshok  prevrashchaetsya  v  chernyj",  -
nevol'no podumal Sklir.
     - Smojte,  -  skazal on evnuham. Sam zhe glyadel na mertvoe lico, odnoj
rukoj ishcha bienie zhily v zapyast'e,  druguyu polozhiv na serdce. Ostanovilos'.
I  lico  uzhe  menyalos',  raspravlyaemoe  pal'cami  smerti.  -  Idi,  soobshchi
bazilisse, - prikazal Sklir odnomu iz evnuhov.
     Tot,  mgnovenno odevshis',  nadel  na  myaso  lica  masku torzhestvennoj
goresti i pospeshil, vestnik novogo vlastvovaniya.
     Sklir i  vtoroj evnuh,  vytashchiv telo,  polozhili na  spinu,  skrestili
pokojniku ruki na grudi,  kak polagaetsya,  i obvyazali polotencem,  chtob ne
razoshlis'. Glaza zhe ostavalis' sami zakryty.
     - Nam s toboj horosho,  a... - nachal Sklir, obrativshis' k evnuhu, i ne
okonchil,  nel'zya,  i  dogovoril pro sebya:  "A imperiya,  a diadema hodyat po
rukam, kak portovye bludnicy..."
     On  otomstil lzhecu,  vymestil zlo  na  bludoslove,  kotoryj obmanyval
samogo sebya eshche bol'she,  chem drugih. Roman i tut hotel obmanut' - sumel ne
glotnut' vody,  sumel szhat'sya.  Ne vyshlo - lopnul vnutri i zadohsya; hot' i
otharkal yad, no pozdno.
     A zloba zhila,  zloba ne ugasla. Kogo by eshche, na kom by sorvat', da ne
srazu,  a  tak,  kak na etom,  chtoby chah,  issyhal i  k tebe zhe tyanulsya za
pomoshch'yu... Kogo mne teper' nenavidet'?


     Vverh,  vniz raskachivalis' zvezdy nad Konstantom Sklirom,  i budto by
svetalo,  il'  prosto ustal on...  Dryahlyj dyadya  Vasilij,  zhivshij v  svoem
vladenii zatvornikom,  odnazhdy pozhelal poglyadet' na  mal'chishku-plemyannika.
Konstantu pomnilas' myagkaya ruka,  blednoe puhloe lico, dobraya ulybka; slov
ne sohranila detskaya pamyat'.  Evnuh vskore umer, otkazav vse Konstantu. No
zaveshchannoe  -   do  poslednej  lozy  vinogradnikov  -   vzyali  zaimodavcy.
Vposledstvii  domopravitel'  materi   neudachlivogo  naslednika   rasskazal
vzroslomu Konstantu o  najdennyh v  dome  Vasiliya  kopiyah  soten  donosov,
kotorymi razvlekalsya evnuh,  a  takzhe  o  sobstvennyh ego  vospominaniyah o
zhizni.  Vse eto togda zhe  sozhgli.  No  kuda dyadya del svoe zoloto,  na  chto
istratil?  Na  utolenie nenavisti -  tak  dumal Konstant.  No  kogo  evnuh
nenavidel posle Romana i kogo gubil? Znayut bog i mogily...
     Ukutavshis',  komes  Sklir  usnul  krepkim  snom.  Probudivshis'  dnem,
prikazal podat' edu  i  opyat' spal,  voznagrazhdaya sebya za  trudnye dni.  I
grebcy zavidovali znatnomu cheloveku,  sanovniku,  i  kazhdyj otdal by srazu
polzhizni  il'  bol'she,  chtoby  pomenyat'sya mestom  s  podlinnym Feliksom  -
Balovnem Sud'by.  Zavidoval Skliru-Feliksu  i  molodoj  kentarh,  kotorogo
Sklir ne hotel zamechat'.
     Kormchij, mestnyj urozhenec, chelovek nemolodoj, byl vstrevozhen. Stranny
slova, skazannye komesom russkim. Tak ne shutyat. Zachem tushit' fonar'? Zachem
sidet' na korme? CHto on, boyalsya pogoni? Kormchij byl svidetelem nepriyatnogo
zrelishcha.  Privezli podarki.  Tol'ko chto ih  sobralis' pogruzit' na galeru,
kak yavilsya russkij boyarin i vzyal nazad naibol'shuyu chast'. Nehorosho...
     Galera prohodila uzkim,  izvilistym ust'em Buhty Simvolov.  Vecherelo,
inache lozhilis' teni, berega pokazalis' drugimi.
     A! ZHdut? Sklir ne podumal, chto galeru, zamechennuyu v more, kak vsegda,
operedili signaly postov.  On soshel na pristan'.  S vidom pobeditelya,  kak
voznica, vyigravshij beg kvadrig, Sklir podnyal ruku.
     - Privetstvuyu,  privetstvuyu!  -  voskliknul  on,  obrashchayas'  k  kuchke
vstrechayushchih.  -  YA  privez dobruyu vest'!  Tmutorokanskij vladetel' obrechen
smerti. Emu ostalos' sem' dnej zhizni.
     - On  bolen?  -  sprosil  staryj  kentarh,  komanduyushchij otryadom Buhty
Simvolov, pravogo kraya oborony Hersonesa.
     - Net eshche,  -  otvetil Sklir,  -  no on skoro zaboleet, i ego bolezn'
smertel'na.
     Ne prosto, net, ne prosto sovershit' inoe delo svoej rukoj, hotya takie
zhe  dela sovershalis' uzhe  mnogimi tysyachi raz.  Predshestvennik prokladyvaet
put',  kak  prinyato govorit'.  Kak  v  chem!  Ispytaj.  Lez' v  uzkuyu shchel',
vtiskivaj telo, davi strah, sdiraj sebe kozhu s myasa i myaso s kostej.
     Net,  pervomu-to bylo legche.  Vsyakie puti,  ukazki i prochaya slovesnaya
vyaz' sut' zvonkie obrazy,  pobryakushki rechej. Net, pervyj postupal tak libo
inache  v  meru  svoego prizvan'ya,  svoih sposobnostej i  nikakogo puti  ne
ostavil.
     On  libo oni zaveshchali primery svoih yakoby tajnyh uspehov.  Skol'ko-to
bazilevsov. Skol'ko-to izvestnyh lyudej. ZHen, izbavivshihsya ot muzhej. Muzhej,
osvobodivshih  sebya  ot  dosadnyh  uz  braka.  Detej,  ugnetennyh  skupymi,
neponyatlivymi roditelyami.
     Uderzhi kusochek razmerom s  chechevichnoe zerno pod  nogtem,  uroni ego v
chashu u  vseh na glazah.  Sumej -  znaya,  chto delaesh'!  -  zaderzhat' chashu v
rukah,  otvlech' vniman'e na  srok,  poka  ne  rastvoritsya dobavka k  vinu.
Vstryahni,  razmeshaj,  chtob nachinka vina ne  ostalas' v  osadke.  Pol'zujsya
vinom, pripravlennym smoloyu - smola otob'et privkus.
     Zabyv pristrast'e k pyshnym slovam, potryasennyj kormchij galery, vygnav
zhenu,  rasskazal o  strannyh slovah i  delah okayannogo Sklira dvum  vernym
druz'm-moryakam.  Konechno,  kto zhe ne slyhal ob otravitelyah Sklirah, u nih,
govoryat,  peredayutsya po  nasledstvu sekrety  sostavov i  gotovye snadob'ya,
kotoryh hvatit na  vsyu imperiyu.  Uzh hot' by molchal.  Iz-za ego hvastovstva
Tmutorokan' voz'met nas za gorlo.  Poglyadish' na nego - gord, budto pobedil
kairskogo kalifa. Takomu more po koleno: spal kak mladenec.
     Oshibalis', sudya po sebe. Trudno vlezt' v chuzhuyu shkuru. Sklir ochnulsya v
doroge:  "CHto,  ya spal?" Sil'naya loshad',  zapryazhennaya po-russki v oglobli,
legko unosila povozku po gladkoj doroge k Hersonesu.
     - Pryamo v palatij Namestnika! - kriknul Sklir voznice, ne pomnya, kuda
prikazal vezti sebya,  sadyas' v povozku.  -  Bystrej!  Nu!  Goni! - I tknul
kulakom v spinu.
     Konechno,  k Polikarposu. Ne stranno li, ne imet' nikogo, nikogo, Ajshe
ne v schet.


     V  Tmutorokani on  ne  pomnil ob Ajshe.  Polikarpos pokazal ee Skliru.
Moloduyu  siriyanku v  Hersones privezla staruha,  nazvavshayasya tetkoj.  Ajshe
bylo togda pyatnadcat' let,  kak  utverzhdala ona sama,  kak govorila tetka,
tak  bylo  oboznacheno  i  v  svidetel'stve.  Pravitel'  Tavrii,  plenennyj
krasotoj Ajshe,  podobral zhenshchin.  Nemolodoj sanovnik,  starik dlya  Sklira,
ustroil sebe obitel' blazhenstva s pomoshch'yu Ajshe.
     Obladateli  dragocennostej lyubyat  teshit'sya  voshishchen'em  postoronnih.
Polikarpos pokazal sirijskuyu prel'stitel'nicu Konstantu Skliru:
     - My oba,  lyubeznyj drug,  pust' dobrovol'nye,  no vse zhe izgnanniki.
Ah,  Konstantinopol'!  ZHemchuzhina mira!  Stolica vselennoj!  Skazhu tebe, ty
pojmesh', podobnuyu zhenshchinu i tam poishchesh'. Takoe nechasto, da.
     Tolstyj Pravitel' shevelil tolstymi pal'chikami,  budto igraya na nekoem
muzykal'nom instrumente.  Ponimaj kak hochesh',  no v Hersonese,  v derevne,
umnyj chelovek mozhet nedurno ustroit'sya.  Osobenno kogda on  pervyj v  etoj
derevne.
     Somnitel'noe pervenstvo.  Vernee  skazat',  izvestnoe  izrechenie YUliya
Cezarya ne  sleduet perevodit' bukval'no.  My  by  predlozhili:  luchshe  byt'
pervym na ostrove,  chem vtorym na materike.  Ibo ostrov, osobenno skudnyj,
mozhet byt' samostoyatel'nym,  derevni zhe  zavisyat ot  gorodov,  i  vostorgi
derevenskih pervencev podobny radostyam zhizni babochki-efemery: odin den'.
     Den'  Polikarposa  dlilsya  pochti  dva  goda.   Zatem  Ajshe  predpochla
Pravitelyu komesa.  Polikarposu,  krome pervogo mesta v  derevne,  prishlos'
takzhe usest'sya v gotovoe kazhdomu iz nas zhestkoe kreslo filosofa-stoika.
     Vlast' grazhdanskaya eshche  raz  ustupila podchinennoj ej  vlasti voennoj?
Net,  konechno.  No  chto  mog  sdelat' Namestnik komesu?  Temnit' sluzhebnoe
polozhen'e iz-za takogo pustyaka, kak nalozhnica...
     Imperiya  davnym-davno  provalilas' by,  ne  umej  Palatij  sledit' za
chastnoj zhizn'yu sanovnikov.  Da,  istinnoe lico cheloveka vidno v ego lichnoj
zhizni.  Gosudarstvennaya neobhodimost' zhestoka, i kto postavit razdel mezhdu
bespristrastnoj   strogost'yu    nadsmotrshchika   i    zhadnym    lyubopytstvom
sladostrastnika-podglyadyvatelya?
     Oblichiteli tajnyh porokov terpelivy,  kak zavistniki,  do chasa, kogda
nuzhno i vygodno sdelat' skrytoe yavnym.  Gde-to v Hersonese, kak i v drugih
gorodah imperii,  sidel nezametnyj chelovechek.  CHerez kogo-to,  v  kakie-to
sroki on  slal  pryamo v  Palatij musor spalen i  pomoi kuhon' znachitel'nyh
lic.  |ta smes',  antipod zolota,  tozhe ne  pahnet:  vopreki mnen'yu tolpy,
kotoraya  predvzyato,  bezosnovatel'no verit  v  druzhbu  podobnyh,  shodyatsya
protivopolozhnosti. V Palatii znayut, kak Sklir lishil Polikarposa nalozhnicy.
Delo  budto  b  pustoe?  Net,  pri  stychke tam  podumayut:  Namestnik mstit
komesu...
     Konstant  Sklir  okazalsya ves'ma  boltlivym i  dal  Polikarposu vremya
opomnit'sya,  vremya  prinyat'  proisshedshee.  Soprovozhdaya  mnogoslovie Sklira
kivkami, Namestnik izgotovilsya k sostyazan'yu.
     - Vpolne li ty ubezhden v uspehe? - sprosil on.
     - Da,  ya  delal vse sam.  Kto-to  skazal:  zabotyashchijsya o  sebe obyazan
sluzhit' sebe sam, - blesnul komes.
     - Ne osparivayu,  - soglasilsya Polikarpos. - No snadob'e, - oni oba ne
hoteli nastoyashchego nazvan'ya,  -  horosho li?  Ty ved' znaesh' pravdu o Romane
Tret'em! Ego dolgo kormili etim i, nakonec, utopili.
     Derzost'!   Vasilij   Sklir,   rasporyadivshijsya  bazilevsom   Romanom,
prihodilsya rodstvennikom komesu  Konstantu.  No  sejchas  Skliru  ne  vremya
ssorit'sya... I Polikarpos eto znal.
     - Sredstvo vernoe, - vozrazil Sklir, - provereno. YA sam proveryal.
     - Na cheloveke? - delovito osvedomilsya Polikarpos s umeloj naivnost'yu.
     Skliru prishlos' proglotit' vtoruyu derzost'. On ne otvetil.
     - Ponimayu,    ponimayu,    -    pospeshil   Polikarpos   s    toj    zhe
neposredstvennost'yu. - CHto zhe! Budem molchat' i zhdat'.
     - CHego?  - vskinulsya Sklir. - YA brosilsya s dorogi pryamo k tebe ne dlya
boltovni.  Prikazhi  podat'  nuzhnoe  dlya  pis'ma.  Papirus  dlya  chernovoj i
pergament dlya perepiski.  YA  sostavlyu donesenie bazilevsu.  Ty  skrepish' i
nemedlenno otpravish'.  YA obespechil bazilevsu mir v Tavrii.  On imeet pravo
uznat' ob etom.
     - Velichajshij, avgustejshij, bozhestvennyj imeet vse prava, - soglasilsya
Polikarpos.  Nedavno i  druzhno oni  izdevalis' nad  bazilevsom.  Stol'  zhe
druzhno zabyli -  bol'shoj znak!  -  Odnako rassudim, kak govoril filosof, -
prodolzhal Polikarpos.  -  Esli knyaz' Rostislav budet zhit',  ty okazhesh'sya v
tesnoj odezhde.  I ya s toboj.  Esli umret -  tvoya tunika okazhetsya eshche bolee
uzkoj.  I  moya.  Nespravedlivo dlya  menya  v  oboih  sluchayah.  No  bazilevs
Konstantin Duka strog vo vsem, chto kasaetsya formy.
     - Kak!  Ty  ne odobryaesh' menya?  -  voskliknul Sklir.  -  Ty ne hochesh'
smerti vragam?
     - Odobryayu i hochu,  -  vozrazil Polikarpos. - YA voobshche hotel by smerti
im vsem.  Mne bylo b tak pokojno,  vymri oni vse za nashej granicej. Nikogo
ne boyat'sya.  Vozvrashchenie v raj. Da, ya nakormil by vseh tvoim snadob'em! My
snyali by  rashody na  steny,  na  vojsko.  Treh  soten otbornyh soldat nam
hvatit  sledit'  za  povinoven'em poddannyh.  Predvaritel'no my  otnimem u
poddannyh oruzhie,  k chemu im ono budet togda,  -  mechtal Polikarpos. - No,
uvy, takoe ne v nashej vlasti...
     - Ty  zabrosal menya slovami,  ya  ne  ponimayu,  -  prerval Polikarposa
Sklir.
     - Sejchas,  sejchas,  - zaspeshil Polikarpos, - pojmesh'! Ty, mozhet byt',
dejstvitel'no  sovershil  dobroe  delo.   No   dazhe   takie   zamechatel'nye
polkovodcy,  kak ty, prevoshoditel'nejshij, ne znakomy s nekotorymi veshchami.
Hotya bazilevs ne  poruchal tebe nichego,  ty  v  Tmutorokani byl dlya russkih
poslom imperii. Posly imperii ne ubivayut, ne kormyat... snadob'yami.
     - Ty!  -  vskochil Sklir.  - Ty! - On plevalsya ot yarosti. - Ty so mnoj
kak s mal'chishkoj!  CHto-o!  YA ne znayu?  CHego ne znayu?  Del nashih poslov? Ne
ponimayu pol'zy imperii? - Komes iskal rukoyatku mecha.
     - Tishe,  tishe!  -  Polikarpos mahal  na  Sklira  obeimi  rukami,  kak
ptichnica na zadornogo petuha.  - Malo li chto byvalo! Po kakomu-to povodu v
pisanii skazano,  chto levaya ruka ne dolzhna znat',  chto sovershaet pravaya. A
ty hochesh',  chtob ya skrepil tvoe donesenie i poslal galeru! Budto my vmeste
s toboj kormili Rostislava.  Ne perebivaj!  -  proster ruki Polikarpos.  -
Takoe budet znachit' dlya menya eshche hudshee:  ya sam ne umeyu molchat' i ne sumel
tebya ubedit'.  Slushaj!  I  kormyat,  i  ubivayut.  No nikogda ne priznayutsya,
nikogda.  Imperiya dolzhna byt' chista.  Sushchestvuet tol'ko to,  o  chem znayut.
Neizvestnogo ne bylo.
     - Konechno,  -  soglasilsya Sklir,  -  i  my  poshlem  pergament  samomu
bazilevsu.
     - Ty ne znaesh' kancelyarij,  - vozrazil Polikarpos. - Na imya bazilevsa
postupayut desyatki pisem.  CHitat' ih  bazilevsu ne  hvatit sutok.  CHitayut v
kancelyariyah.  Dokladyvayut tol'ko to, na chto ne mogut ili ne smeyut otvetit'
sami.  V  takih  osobennyh sluchayah  zaranee podbirayut otvety  na  voprosy,
kotorye mozhet  zadat' bazilevs.  Tvoe  donesenie osobennoe.  V  Kancelyarii
podberut spravki o Tavrii, o russkih, o tebe, obo mne, budut zhdat' vesti o
smerti  knyazya.  Kogda  ona  postupit,  bazilevsu  srazu  dolozhat  vse.  Ne
postupit?  Budut eshche vyzhidat',  vyzhidat',  najdut chas i vse zhe dolozhat.  V
oboih sluchayah i mne, i tebe budet ploho.
     - No za chto? Za chto? - povtoryal Sklir, kak-to srazu upav duhom.
     - Razglashenie gosudarstvennoj tajny,  - skazal Polikarpos, perehodya v
nastuplenie. - YA tverzhu, tverzhu, a ty budto ne slyshish'.
     - Prevoshoditel'nejshij!  -  vozzval Sklir, i Polikarpos zametil sebe:
nakonec-to vspomnilis' prilichiya.  - Prevoshoditel'nejshij, kto upreknet nas
v razglaske, esli my polozhim pechati i napishem: gosudarstvennaya tajna?!
     - Opyat' "my"! - upreknul Polikarpos.
     Sklir proglotil, i Polikarpos prodolzhal pouchat':
     - V  Palatii vse  sekretno,  net nichego dlya oglashen'ya.  I  vse znayut:
istinno tajno lish' skazannoe na uho.  Takovy lyudi, lyubeznejshij. Kancelyariya
tebya ne poshchadit. Pervym na tebya obrushitsya sam bazilevs. YA zhe govoril tebe:
on velikij znatok kancelyarij i blyustitel' formy.  CHto zh? Ubedilsya? Uderzhal
li ya tebya ot greha samoubijstva?
     - YA podumayu...
     - Kak hochesh',  kak hochesh',  no...  -  Polikarpos vnushitel'no vozdel k
nebu perst ukazuyushchij,  -  chto by  ty ni nadumal,  zabud' o  moej podpisi i
pechati. Galeru tozhe ne dam. I nichego ya ot tebya ne slyhal. Ni-che-go!
     - YA  ne umeyu ubedit' tebya,  no chuvstvuyu,  chto ty lishaesh' menya zaslugi
pered imperiej, - probormotal Sklir. U nego mel'knula mysl' samomu plyt' v
stolicu. Net, Polikarpos ne dast galery dazhe v Aluston...
     - Ty upryam, budto zhenshchina, - upreknul Polikarpos. - Bud' zhe muzhchinoj!
Ty  eshche pomolish'sya za Polikarposa.  Kogda-libo,  najdya sluchaj,  ty naedine
otkroesh'sya bazilevsu. I on nagradit tebya.
     - Kogda?  -  s  gorech'yu sprosil Sklir.  -  K tomu vremeni vse zabudut
Rostislava. Kto nagrazhdaet za davno proshedshee...
     - Raznoe byvaet,  - otvetil Polikarpos. - Ne vsegda dayut nagradu dazhe
za ispolnenie prikazanij.  A tak, za sdelannoe po svoej vole? - Ne poluchiv
otveta,  Pravitel' zakonchil: - Dumayu, ty umolchish'. Tebya mogut zapodozrit',
budto ty iz korysti pripisal svoim dejstviyam estestvennuyu smert'.
     - CHto zhe ya poluchayu? - gorestno sprosil komes.
     - Kak  chto!  Ty  zabyl nashu besedu pered tvoim ot容zdom?  -  udivilsya
Polikarpos.  -  Ty  utverzhdal,  chto  esli imperiya i  vygonit Rostislava iz
zavoevannoj im Tavrii,  to tebya i menya ne najdut v chisle pobeditelej. Kol'
tvoe snadob'e horosho, ty mozhesh' zhit' spokojno. I ya tozhe.
     - I tol'ko...
     - Kak! Razve etogo malo?! - voskliknul Polikarpos.
     Sklir vstal, sobirayas' uhodit'. Polikarpos pripodnyalsya so slovami:
     - Itak,   tajna,   tajna.   Nadeyus',   etot  molodoj  chelovek,   tvoj
podchinennyj, nichego ne znaet?
     - Nikto ne znaet.  YA  ogranichilsya izvestiem o tom,  chto russkij knyaz'
bolen i. umret cherez sem' dnej, - otvetil Sklir, bessoznatel'no smyagchaya.
     - Velikij  bog!  -  Polikarpos  podskochil  s  zhivost'yu  tolstogo,  no
sil'nogo telom cheloveka. - Kogo ty  i z v e shch a l?
     - Vstrechavshih na pristani.
     - No ty priznalsya!
     - Net, ya prosto skazal to, chto skazal.
     Ovladev  soboj,  Polikarpos  nebrezhno  kivnul  komesu.  Konechno.  On,
Pravitel',  pokonchil  s  etim  chelovekom.  Glupost' -  opasnejshaya bolezn'.
Neizlechimaya.  Potratit' stol'ko vremeni,  chtob obuzdat' Sklira,  kak dikuyu
loshad'... Uspet' v trudnom dele - sbit' so Sklira zador. Ved' on v upoenii
mog  by  prosto prikazat' soldatam shvatit' Namestnika,  s  nim shest'-sem'
sanovnikov,  ob座avit' ih  izmennikami i  poslat' k  bazilevsu za nagradoj!
Malo li chego ne sovershali nachal'niki vojsk, i mnogoe shodilo im s ruk.
     Bylo  pozdno.   Pridetsya  otlozhit'  do   utra  bystroe  sledstvie  ob
otkroven'yah etogo Sklira.
     Durak,  durak!  Vot  takih,  takih  lyubyat  zhenshchiny,  podrazhaya Venere,
pokrovitel'nice strastej,  izbravshej tupicu Parisa! Aj, aj! Net somnen'ya -
etot pustil v  delo yad,  i russkie mogut vymestit' svoj gnev na nepovinnoj
provincii. CHto delat'?
     Pravitel' poshel v detskuyu spal'nyu.  Pyat' krovatok. Starshemu - desyat',
mladshej - tri goda. Tiho. Svetit lampada. Obe nyan'ki mirno sopeli u dveri.
Zdes' privykli k vechernim poseshchen'yam otca. Polikarpos oboshel detej, krestya
ih,  kak  obychno.  Vse deti -  tavrijcy,  vse oni rodilis' v  hersonesskom
palatii.
     Polikarpos zhenilsya pozdno,  pered naznacheniem v Tavriyu.  Prishla pora,
nashlas'  horoshaya  nevesta  iz  sem'i  so  svyazyami v  Palatii.  Polikarposu
povezlo:  emu  dostalas'  rachitel'naya hozyajka,  zabotlivaya mat',  razumnaya
zhenshchina.
     Ne ee vina, chto privychki muzhskoj holostoj zhizni, da i v takom gorode,
kak Stolica imperii,  ne sovmeshchayutsya s semejnoj zhizn'yu. Byli u Polikarposa
nekie uslady do  Ajshe,  bylo  nechto i  posle izmeny sirijskoj prelestnicy.
Takoe skryvayut iz chuvstva prilichiya.  ZHena, konechno, znala, znaet i razumno
pomogaet muzhu pritvornym neznan'em.  Polikarpos uvazhal zhenshchinu,  s kotoroj
ego svyazal bog.
     ZHena  krepko spala,  kogda  Polikarpos voshel  v  supruzheskuyu spal'nyu.
SHepcha molitvy pered likom svyatogo,  ch'e  imya  darovali emu  pri  kreshchenii,
Polikarpos v tysyachnyj raz postigal mudrost' cerkovnyh kanonov.  Voistinu -
bogochelovek.  Bog takzhe i  chelovek,  inache lyudyam pogibel',  inache ni im ne
ponyat' boga,  ni  bogu -  ih.  "Pojmi i  prosti vo imya nevinnyh detej!"  -
prosil Polikarpos.  Slezy zhalosti k sebe, k detyam, k lyudyam, k otravlennomu
russkomu i,  mozhet byt',  k  samomu otravitelyu katilis' po  kruglym shchekam.
Iskrenne,  ne  dlya  dokladov.  Hotelos' byt'  dobrym i  chtoby drugie stali
dobrymi.  "Ah,  esli by Sklir pohvastalsya libo ego yad oslabel ot hranen'ya!
Bog moj! Sdelaj!"
     Bog  poslal Polikarposu noch'yu krepkij son i  svezhuyu golovu utrom.  On
vosstal ot sna s  rostkami nadezhdy.  K poludnyu Pravitel' uspel rassprosit'
starogo  kentarha  iz  Buhty  Simvolov,   neskol'kih  vstrechavshih  Sklira,
kormchego galery, hodivshej v Tmutorokan', ego pomoshchnika. I rostki uvyali.
     Sklir  ne  pokazyvalsya.   Zabrav  polovinu  tmutorokanskih  podarkov,
sostoyavshih iz ikry,  solenoj i kopchenoj ryby, takoj zhe dichiny i nebol'shogo
kolichestva vydelannyh mehov,  komes  zasel  u  Ajshe.  Polikarpos revnoval,
revnoval po-nastoyashchemu,  sam  divyas'  na  sebya.  On  zhe,  kazalos',  davno
primirilsya s izmenoj siriyanki. Pochemu zhe teper'?
     V  Hersonese i  v  Buhte  Simvolov  stremitel'no raspuskalis' semena,
poseyannye komesom Sklirom v minuty vozvrashchen'ya.  I veroyatno,  ne im odnim.
Ved' dazhe grebcy byli svidetelyami raspravy s  podarkami na  tmutorokanskoj
pristani.
     Kak  vse pravyashchie,  kotorye privykli pol'zovat'sya soglyadatayami,  umeya
priuchat' ih ne dobavlyat' sobstvennyh domyslov k  chuzhim slovam,  Polikarpos
davno  ne  udivlyalsya  metkosti  narodnoj  molvy.   Est'  mnogo  bezymyannyh
talantov,  sposobnyh razgadyvat' nameki.  Komes  Sklir ne  pominal o  yade.
Soglyadatai peredavali: sluhi utverzhdayut, chto sam komes hvalilsya otravoj.
     Tolpa  prezrenna:  sprosite filosofov.  Odni  gotovy  ee  unichtozhit',
drugie hotyat peredelat';  takuyu,  kak est',  ne  priemlet nikto.  Odnako zh
slova, broshennye na pozhivu tolpe, podobny nezakonchennoj statuetke, kotoraya
popala k skul'ptoru.  Dodelaet i najdet pokupatelya. Polikarpos ne gnushalsya
tolpy.
     I vse zhe sluh - tol'ko sluh, a udachlivye proroki, vopreki boltovne ob
ih slavolyubstve,  v chem povinny i sami oni, pervymi ogorchayutsya ispolnen'em
predskazanij - groznyh predskazanij, horoshie redki.
     Na  pyatyj  den'  moryaki  s  russkih i  grecheskih sudov,  pribyvshih iz
Tmutorokani,  rasskazyvali o  tyazheloj  bolezni,  vnezapno  postigshej knyazya
Rostislava.
     Episkop  Tavrijskij po  sobstvennomu pochinu  i  samolichno otsluzhil  v
hersonesskom sobornom hrame moleben o zdravii knyazya Rostislava.  Imperskoe
duhovenstvo davno  otuchilos' prepirat'sya so  svetskoj vlast'yu.  Episkop ne
prosil razreshen'ya Pravitelya,  za chto tot byl blagodaren. Svyatitel' znal ne
men'she Namestnika,  esli ne bol'she.  Ne narushaya tajny ispovedi,  duhovniki
izveshchali  vladyku  o  strahah  veruyushchih.   Umnyj  chelovek,   molebstvuya  o
Rostislave,  pytalsya pomazat' eleem  ranu.  No  i  osuzhdal,  ibo  v  nashem
dvojstvennom mire nel'zya sovershit' chto-to cel'noe, edinoe.
     V   tot  zhe  den'  dva  tmutorokanskih  korablya,   ne  zakonchiv  del,
otpravilis' domoj.  Oni speshili v  Tmutorokan' s gruzom sluhov,  takogo ne
ponyat' razve mladencu.
     K vecheru soglyadatai prinesli sluhi,  na kotoryh stoyala pechat' Straha.
Pocherk ego uznayut po yavnym bessmyslicam.
     Polikarpos ne prinadlezhal k  legkomyslennym pravitelyam,  kotorye zhdut
ot  upravlyaemyh lyubvi,  preklonen'ya pered svoim geniem.  Emu iv  golovu ne
prihodilo zaderzhat' tmutorokancev.  Bezumno  dergat' za  peretertyj kanat,
pust',  kol' pridetsya, poslednie niti rvutsya bez tvoej pomoshchi. Hersones zhe
govoril o  ego prikaze zaderzhat' russkie korabli,  no  prikaz-de  opozdal.
Iz-za  molebna  za  zdravie  Rostislava  Pravitel'  i   episkop  budto  by
obmenyalis' rezkostyami.  Peredavalos' i chto-to eshche,  podobnoe po neleposti.
Polikarpos ne obizhalsya.
     Odno - sledit' za myslyami poddannyh, drugoe - vliyat' na mysli, tret'e
- razobshchit' poddannyh tak,  chtoby  oni,  nauchivshis' molchat',  razuchilis' i
dumat'.  Polikarpos obladal  pervym.  Ne  imel  sredstv dlya  vtorogo.  Byl
slishkom trezv i umen, chtoby dazhe mechtat' o tret'em.
     Lishnij by den' bez vojny. Igra slov, izmena smyslu:  mirnyj den'  n e
m o zh e t  byt' lishnim.
     Proshel sed'moj den'.
     Proshel vos'moj den', poka eshche mirnyj.
     Utrom  devyatogo  dnya   staryj  kentarh  iz   Buhty  Simvolov  prislal
verhovogo: knyaz' Rostislav skonchalsya.
     Svershilos'.


     CHto svershilos'?  Reki nazad potekli? Presnoe stalo solenym, a solenoe
- presnym?  Umer sosed, russkij knyaz', kotoromu nekotorye lyudi bez vneshnih
povodov navyazyvali vrazhdebnye Tavrii zamysly.
     Polikarpos byl  filosofom  v  inye  minuty,  kogda  ego,  kak  mnogih
pyatidesyatiletnih,  poseshchalo oshchushchen'e prozreniya suti  veshchej.  Ego  topili v
sluhah o strahe,  obuyavshem poddannyh.  On otbivalsya. Tolchok dal kentarh iz
Buhty Simvolov.  Uzh kol' etot staryj i  -  Polikarpos znal ego mnogo let -
glupyj chelovek schel smert' Rostislava chrezvychajnejshim sobytiem,  - znachit,
tak ono i est'.
     Vlast' neobhodima.  Dazhe kogda ona prizrak.  Ibo prizraki, tak zhe kak
seti,  pashni,  korabli,  sozdayutsya volej lyudej,  sledovatel'no,  nuzhny im.
Vlast'  obyazana proyavlyat' sebya,  i  Polikarpos sobral tavrijskij sinklit -
provincial'nyh sanovnikov.
     Episkop  so  svoim  vikariem,   eparh  -   gradonachal'nik  Hersonesa,
upravlyayushchij  poshlinami  i  nalogami,  nachal'nik  flota,  glavnyj  notarij,
glavnyj sekretarij,  nachal'nik pocht i dorog. Eparh Buhty Simvolov operedil
vyzov.  On  rasskazal:  zhenshchina,  kotoruyu v  Tmutorokani zvali ZHar-Pticej,
zakololas' na tele Rostislava.
     Komes  Sklir  yavilsya  poslednim  v  soprovozhdenii molodogo  kentarha,
svoego sputnika v  tmutorokanskoj poezdke.  Komes  kazalsya utomlennym.  On
rasseyanno soslalsya na  bolezn',  iz-za  kotoroj  ne  pokazyvalsya neskol'ko
dnej.
     Vse,  komu  po  dolzhnosti  polagalos' vyskazyvat' mnenie,  sovetovali
umerennost':   v  Tmutorokani  mezhduvlast'e,   russkie  bespokojny.   Mery
predostorozhnosti nuzhny, no vtajne, daby russkie ne sochli takoe za vyzov.
     V  Hersonese i  v Buhte Simvolov russkie zhivut otdel'nymi ulicami pod
upravlen'em  sobstvennyh  starejshin.   Eparhi  posetyat  russkih,   vyraziv
soboleznovan'ya.
     Episkop zayavil o  vznose za schet episkopii vklada v  sobornyj hram na
pominanie dushi  knyazya Rostislava.  On  predlozhil poslat' takoj zhe  vklad v
tmutorokanskij  hram,   a   takzhe   podnesti  etomu  hramu  chetyre  ikony,
darohranitel'nicu,  chashi,  rizy  iz  kladovoj  hersonesskogo sobora.  Otec
vikarij s  klirikami mozhet  nemedlya otbyt' v  Tmutorokan'.  Sinklit druzhno
blagodaril preosvyashchennogo,  reshili  k  vecheru  snaryadit' luchshuyu  galeru  s
otmennymi grebcami.
     Komes  Sklir  soobshchil  ustalym golosom:  nedostatochnoe chislom  vojsko
budet  ispravno nesti  sluzhbu.  Ego  ni  o  chem  ne  sprashivali,  ot  nego
storonilis' s podcherknutym otchuzhden'em.
     Sekretarij   sostavil    zapis'    soveshchaniya   sinklita,    pol'zuyas'
ustanovlennoj formoj.  Kak mnogie,  eta zapis' ne  davala postoronnim dazhe
podobiya  klyucha  k  sobytiyam.  Svidetel'stvovalos',  chto  dolzhnostnye  lica
ispravno sluzhili imperii, blyudya zakony.
     Sinklit  rashodilsya pod  pechal'nyj zvon  kolokolov.  Vo  vseh  hramah
Hersonesa sluzhili panihidy po blagovernom knyaze, kotoryj otoshel v mir, gde
net ni pechali, ni vozdyhanij, no zhizn' vechnaya.
     Sklir rasseyanno spuskalsya s  lestnicy hersonesskogo palatiya.  Ne to u
nego poluchilos', ne tak. On ne raskaivalsya, on byl opustoshen. Zakryvshis' u
Ajshe,  on prevratil pervye dni vozvrashchen'ya v p'yanuyu orgiyu. Ne stalo sil, i
uzhe troe sutok Sklir byl trezv. Ne sledovalo brat'sya ne za svoe delo.
     Ne  zhelanie  vysluzhit'sya i  ne  pol'za  imperii  dvigali  Sklirom,  a
zavistlivaya revnost'  k  Rostislavu.  Konstant  Sklir  byl  eshche  dalek  ot
konechnogo vyvoda.  On  eshche brel po  labirintu,  iz  kotorogo ne bylo inogo
vyhoda.  Poka  zavitok,  iz  kotorogo  on  vybiralsya  k  dal'nejshemu,  mog
nazvat'sya tak:  ne sledovalo li,  brosiv imperiyu,  pristat' k  Rostislavu?
Bessmyslica. On vozilsya s nej.
     Sluzhba v sobore okonchilas'. Na ploshchad' vylivalas' tolpa, smeshivayas' s
temi,  kto,  ne protisnuvshis' v hram, tesnilsya na paperti: nebyvaloe delo!
Sklir, zanyatyj svoim, vzyal pravee.
     - Ubijca! Ubijca! - krichali zhenshchiny.
     Ochnuvshis', komes ne srazu ponyal, chto oskorblen'e otnositsya k nemu. Na
nego   ukazyvali.   Tolpa  nadvinulas'.   Bujnyj  lyud   portovogo  goroda,
reshitel'nyj, skoryj na ruku.
     - Otravitel'! Kain! Bej ego! Iz-za tebya vsem pogibat'! Iuda! Koldun!
     Vyrvavshis',  Sklir  prislonilsya  k  stene  i  vyhvatil  mech.  Molodoj
kentarh,  tovarishch,  kotoromu Ajshe  nashla podruzhku,  okazalsya ryadom.  Tolpa
othlynula pered obnazhennymi klinkami.
     - Proch'!  Razojdites'!  -  zakrichal Sklir.  Ego golos pogas v gnevnom
reve. "A! Dva mecha spravyatsya s chern'yu!" Sklir shagnul vpered. Pervyj kamen'
udaril v rot.
     Zadyhayas', palatijskij sluga vykrikival pered Pravitelem:
     - Pobili... kamnyami... oboih... srazu... - I, otdyshavshis', rasskazal,
chto duhovnye pospeshili iz sobora, no vse bylo koncheno vmig...
     - Sud bozhij! - sorvalos' u Polikarposa.
     Esli eti slova i  doshli do  Kancelyarii,  to  ih  ne postavili v  vinu
hersonesskomu Pravitelyu.  Kak ne  postavili v  vinu episkopu otkaz predat'
telo  Sklira osvyashchennoj zemle.  Ibo  etot chelovek umer bez  ispovedi,  bez
prichastiya, pod tyagotevshim nad nim obvinen'em v otravlenii.
     Vojna s Tmutorokan'yu ne sostoyalas'.
     Kak-to Ajshe skazala svoemu milomu Polikarposu?
     - Razve  spravedlivo,  kogda  nichtozhnyj chelovek lishaet zhizni bol'shogo
cheloveka? Pochemu bogi pozvolyayut?
     - Puti  boga  nevedomy dlya  lyudej.  Kamen' na  doroge mozhet  izmenit'
sud'bu imperii. |to ochen' staraya pogovorka. Ty ponimaesh' ee?
     - Net, - otvetila Ajshe.
     - YA tozhe ne ponimayu,  - skazal Pravitel', - odnako zhe eto pravda, a ya
uzhe star.
     - Net,  -  skazala Ajshe,  -  ty  dobryj i,  kak vse,  schitaesh' zhenshchin
glupymi.








     Kak mnogie drugie prishedshie iz Azii voinstvennye plemena,  istoshchilis'
i   pechenegi,   mnogokratno  otbitye  i  pobezhdennye  Rus'yu  pri  YAroslave
Vladimiriche. Krupnoe sito vojny, otbiraya sil'nyh i smelyh iz pervyh ryadov,
otseivaet v zhizn' melkih, yurkih.
     V  Dikih  polyah  pripodnyalis' pechenezhskie poludanniki,  polusoyuzniki,
izvestnye russkim pod klichkami chernyh klobukov, turpeev, torkov.
     Polnoe istreblen'e ih  bylo dlya  Rusi delom neposil'nym,  nemyslimym,
nevozmozhnym.  I  dazhe durnym.  V  te  zhe gody,  posle tyazhelyh neudach armij
Vostochnoj imperii v  boyah s vtorgshimisya cherez Dunaj pechenegami,  imperskie
posly  sumeli osadit' pechenegov na  zemlyu,  otvedya im  ugod'ya mezhdu nizhnim
techeniem Dunaya i morem. Tam zhe, za shest' ili sem' vekov do pechenegov, bylo
osazheno poyavivsheesya neizvestno otkuda plemya, ne ostavivshee po sebe nichego,
krome sobstvennogo imeni - bessy.
     Ob座asnyaya poddannym neudachi v  bor'be  s  pechenegami,  ob座asnyaya mir  s
nimi,  kuplennyj cenoj  ustupki kuska  imperskoj zemli,  Palatij ukazyval:
bogu ne ugodno, chtoby byl unichtozhen odin iz sozdannyh im narodov.
     V  ryadu  besposhchadnejshih istreblenij svoih i  chuzhih,  kotorymi imperiya
sebya  postoyanno  pozorila,  zayavlenie o  milosti  k  nepobezhdennym zvuchalo
lozh'yu:  slovami spasali lico.  No bylo v  nem takzhe i razdum'e,  i trezvaya
mysl'.
     CHerez   neskol'ko  let   posle  smerti  YAroslava  Dikoe  pole   opyat'
zashevelilos'.  Melkie,  pochti ne zamechennye nabegi smenilis' tyagoj k bolee
krupnym predpriyatiyam.  V Stepi nashlis' vozhdi,  podrosla molodezh', zabyvshaya
otcovskie rany,  razmnozhilis' koni.  V  1059 godu neskol'ko tysyach konnyh s
dneprovskogo  levoberezh'ya  byli   zamecheny  za   rekoj   Orel'yu,   Poluchaya
podkrepleniya  s   pravoberezh'ya,   kochevniki  podnimalis'  vverh.   Russkoe
naselen'e bezhalo v kreposti. Step' obtekala ih, ne tratya vremeni na osadu.
Knyaz'  Vsevolod YAroslavich vyshel iz  Pereyaslavlya,  vstretilsya s  vragom pod
krepost'yu Voinem, okolo ust'ya reki Suly, razbil i razognal napadavshih.
     V sleduyushchem godu,  v 1060-m, dozhdavshis' konca polevyh rabot, vse troe
YAroslavichej  -   Izyaslav   Kievskij,   Svyatoslav  CHernigovskij,   Vsevolod
Pereyaslavl'skij -  v  soyuze so Vseslavom Bryachislavichem.  Polockim reshilis'
pochistit' Step'.  Plemya  torkov zastupalo mesto  pechenegov.  Obshchim pohodom
hoteli slomit' torkov.
     Russkaya konnica so  svoimi obozami,  s  peshim vojskom na  telegah shla
oboimi beregami Dnepra.  Po Dnepru peshee vojsko plylo na lod'yah s zapasami
dlya vseh.
     Vojna byla horosho zadumana, velas' uporno do glubokoj zimy. Vyrvalis'
tri ordy.  Brosiv slabyh,  imushchestvo,  skot i sem'i, oni navsegda pokinuli
sosedstvo s  Rus'yu.  Na vostok dorogi byli otsecheny,  i torki pustilis' na
zapad. Ucelevshie perepravilis' cherez Dunaj.
     Mnogo stepnyakov,  vybroshennyh iz zimovij,  pogiblo ot zimnih holodov,
ot boleznej.  Mnogie byli ubity,  no eshche bol'she popalo v  plen.  Plennikov
otveli na Rus'.  Zdes' oni byli osazheny na okrainnyh zemlyah,  po reke Rosi
na pravom beregu Dnepra,  a  na levom -  v  mezhdurech'e Trubezha i Supoya,  k
severu ot Pereyaslavlya. Tak stepnyakam bylo suzhdeno obruset': stali oni zhit'
osedlo,  zavelis' u  nih goroda,  obuchalis' vozdelyvat' zemlyu,  zanyalis' i
remeslami i usilili Rus'.
     Kochevnik  iskal  svobodnoj zemli,  chtoby  pasti  skotinu,  i  osedlyh
sosedej -  dlya grabezha.  Izbavit'sya ot  kochevnika udavalos',  ubiv ego ili
sdelav  osedlym.   Bilis'  v  polnuyu  silu.  V  skobkah  zamechu:  znachen'e
iznoshennyh deshevymi knizhnikami slov  "bez  poshchady!"  nyne  stalo dostupnym
tol'ko tomu,  kto vzyal smelost' ponyat' sobstvennyj opyt vojny.  Zato v  te
pory,  hot' i  togda slovo "svoboda" kazhdyj postigal tozhe po-svoemu,  bylo
neob座atno mnogo svobodnoj,  porozhnej zemli.  I bylo gde vstretit'sya mirno,
ne nastupaya drugomu na nogu...
     Rus' shla na svobodnye zemli, chtoby na nih osest' i zhit', dobyvaya svoj
hleb iz zemli. Tak beri zhe, naselyaj, obrabatyvaj! CHto meshaet?
     Vremya  meshalo.   Ono  davalo  svoi  sroki,  a  slavyano-russkoe  plemya
plodilos' v svoi, ne pospevaya, kak vidno, za skorym begom nebesnyh svetil,
bezrazlichno porozhdayushchih vremya.
     Derevyannyj dom pod solomennoj kryshej stavyat za neskol'ko dnej. Dostal
meshok semyan -  i  ves' sleduyushchij god budesh' syt.  Cyplyat zhdi do oseni.  Za
konskim priplodom budesh'  hodit' tri  goda,  prezhde chem  loshad' pojdet pod
sedlo i v oglobli. YAblok ot posazhennoj toboj yabloni zhdi dvadcat' let. Tvoj
sad  unasleduyut deti,  vmeste s  kotorymi rastet medlennoe derevo.  Bystry
odni sornyaki.
     Da i  mesto tozhe bylo nelegkoe,  mesto tozhe meshalo.  SHirok put' mezhdu
ural'skoj gorno-lesistoj stenoj i Kaspijskim morem.
     Tut  ne  navesish' vorot,  podobnyh Derbentu,  kotorym to  vmeste,  to
porozn' Vostochnaya imperiya i persy zapirali uzkuyu tropu po zapadnomu beregu
Kaspijskogo morya.
     Ot  sotvoren'ya mira Zapad s  Vostokom sostyazalis' cherez uzkuyu polosku
prolivov  mezhdu   Sredizemnym  morem   i   Evksinskim  Pontom,   nazvannym
vposledstvii Russkim morem, CHernym morem.
     Borolis' Zapad s Vostokom i k severu ot Evksinskogo Ponta.
     No  chto  tam proishodilo?  Kak?  Rech' idet o  sobytiyah,  udalennyh na
poltory,  na dve tysyachi let. V russkih lesah i polyah gluh glagol proshlogo.
On  v  zemlyu ushel s  golovoj,  zemleyu zasypalsya,  i  kladovye ego  eshche  ne
raskopany.
     Zato na yuge bor'ba sovershalas' glasno i  yavno,  hotya by s osady Troi.
|lliny zaveshchali tyazhbu  edinoj Rimskoj imperii.  V  nasledstvo ot  nih  ona
dostalas' i Vostochnoj imperii.
     Odnazhdy eta naslednica tysyacheletnej bor'by vyigrala. Bazilevs Iraklij
zastavil ruhnut' silu Irana.  Vskore uvideli,  chto  midy -  persy,  vechnye
vragi, byli stenkoj mezhdu Vostokom i Zapadom.
     Stenka upala.  Vostochnoj imperii ne pomogli edinovlastie, edinoverie.
Ne  spasla  nailuchshaya dlya  teh  vremen  i  dlya  mnogih posleduyushchih sistema
upravleniya  gosudarstvom.   Ved'   vse   bylo  budto  schitano-pereschitano,
pisano-perezapisano,  perevyazano zakonami, ukazami, postanovlen'yami. Budto
by nigde,  kak v Vostochnoj imperii,  ne bylo stol'ko gramotnyh,  obuchennyh
nauke upravleniya.  Razve tol'ko odna Podnebesnaya imperiya na  samom dal'nem
vostochnom krayu mira mogla by sostyazat'sya s imperiej bazilevsov.
     Poddannye bazilevsov umeli delat' veshchi,  nesravnennye po  krasote,  a
takzhe po udobstvu i  prochnosti.  Stroili otlichno horosho zdaniya,  pristani,
dorogi. I umeli schitat'.
     Ne  soschitali lish',  skol'ko truda,  iskusstva,  nauki vlozheno bylo v
sotvoren'e  edinovlastiya,   edinoveriya.   CHto   schitat'?   Skazano   ved':
gosudarstvo, razdelivsheesya vnutri sebya, pogibnet.
     No ne skazano -  kak soedinit' i  chem.  V izyskaniyah sposobov ischahli
luchshie  umy,  a  hudshie vyzhili.  Vol'nost' i  volyu  dushili po-nauchnomu,  v
zarodyshe:   izbili  poddannyh  stokratno  bolee,  chem  ulozhili  v  vojnah.
Neustanno  rabotala  trost'   Frazibula*,   unichtozhaya  kolos'ya,   kotorye,
estestvenno,  po  prirode svoej podnimalis' vyshe  drugih,  ne  vedaya,  chto
narushen'em obshchego stroya oni sami sebe vynosyat smertnyj prigovor: dlya blaga
drugih, koroten'kih, odinakovyh.
     _______________
          * Korinfskij tiran  Periandr  (um.  685  g.  do  n.  e.)  poslal
     sprosit' u svoego druga miletskogo tirana Frazibula o luchshih sposobah
     pravleniya.  Frazibul na glazah u posla trost'yu dolgo  sbival  v  pole
     kolos'ya, podnyavshiesya vyshe drugih, i otpustil posla, nichego ne skazav.

     Upreki proshlomu tak zhe tshchetny, kak sozhaleniya o zolotom veke, kotorogo
ne   bylo.   No  vozderzhat'sya  ot  nih  umeli  odni  evnuhi,   izlyublennye
bazilevsami.


     Ot  godov  poyavlen'ya polovcev v  nichejnom Dikom  pole  ne  stol' bylo
udaleno vremya, kogda na razvalinah byvshej Vostochnoj imperii Turok napishet,
esli udostoit: razrusheno grubym nasiliem oruzhiya, i nichem bolee.
     Skazhut -  Vostochnaya imperiya pogibla, razdelivshis' vnutri sebya. Da, no
razdelilo ee usilennoe ob容dinenie.
     Tak razdelilo,  chto ne pomogla ej i storonnyaya pomoshch',  s zapada. A ej
pomogali! Pust' ploho, pust' zvanye i nezvanye pomoshchniki sami ne ponimali,
dlya chego idut - spasat' li libo ustraivat' sobstvennye dela?
     Vprochem,  beskorystnoj pomoshchi ne byvaet. Bojsya spasitelya, vopiyushchego o
svoem  beskorystii!   Nerazumno  uprekat'  zapadnyh  pomoshchnikov  Vostochnoj
imperii.  Razve lish' v tom,  chto oni ne sumeli pomoch' ni sebe, ni imperii.
Pust'  lgali  znamena  -  Evropa  shchedro  ustilala sotnyami tysyach  tel  polya
maloazijskih srazhenij.  Proshlogo ne izmenit' i velikim bogam. Kosti pavshih
- ne shahmatnye figurki. Pri vsem zhelanii knizhnikov ih vnov' ne rasstavish'.
Igra sygrana, stavok bolee net.


     Vostok bil Rus' kryl'yami, klyuvom, kogtyami. Rus' otstupala, otbivalas'
na opushkah svoih lesov i, brosivshis' v Step', lomala aziatskie kryl'ya.
     Nikto s zapada ne prihodil pomogat' Rusi otbivat'sya.  Povernetsya Rus'
licom na  vostok,  zapad ee  b'et v  spinu.  Otmahnetsya Rus' -  s  vostoka
udaryat.  Neuzheli  zhe  russkoe  schast'e  bylo  v  tom,  chto  ne  nahodilos'
pomoshchnikov?  Pravda li,  chto plata za pomoshch' byvaet gorshe bedy, ot kotoroj
spasali?
     Podmetaya Step',  brat'ya YAroslavichi trudilis' po  sovetu svoih druzhin,
po soglasiyu russkih pojti v pohod posle uborki hlebov.
     Horosho   by   zanyat'   Dikoe   pole   russkimi   lyud'mi.    Postroit'
goroda-kreposti.  Napolnyatsya pustye mesta poselencami.  Pustyat oni korni i
sami sebya zashchityat.
     Gde  vzyat'  lyudej?  Svoi  glubinnye mesta  lezhali  vpuste  na  devyat'
desyatyh.  Protiv Stepi nasypali zemlyanye valy,  stavili zemlyanye kreposti.
Oziraya sotni verst dozhivshih do nashih let ukreplenij,  udivlyaesh'sya:  otkuda
ruki bralis' pri togdashnem bezlyud'e?!  Takoe mogli sovershat' tol'ko dobroj
volej, tol'ko ponimanie dela uderzhivalo zastup v rukah. Nasil'no takogo ne
sdelaesh'!
     Na  starye nashi  mogily prositsya spravedlivaya,  prostaya nadpis':  oni
sdelali vse, chto mogli. Daj bog i drugim takuyu zhe pamyat'!
     Goda ne  proshlo,  kak s  mirom poprosilis' na Rus',  chtoby pristat' k
svoim,  torki,  bezhavshie na vostok,  k  Donu i  za Don ot russkogo vojska.
CHerez Volgu perepravlyalis' novye prishel'cy s vostoka.  Takie zhe kochevniki,
blizkie torkam po rechi,  odinakovye po privychkam.  No bolee strashnye,  chem
russkie. Kochevniku drugoj kochevnik - takaya zhe dobycha, kak osedlyj.
     Novye prishel'cy zvalis' kipchakami ili kypchakami,  oni zhe uzy, kumany,
bez  kresta okreshchennye na  Rusi polovcami.  Kakie-to  peredovye plemena ih
obil'nogo  lyud'mi  i  po-kochevomu  medlennogo nashestviya  vskore  poyavilis'
vblizi Pereyaslavl'skogo knyazhestva.  Vsevolod YAroslavich, po sovetu druzhiny,
pospeshil vstretit' nezvanyh gostej.  Koni u nego byli dobrye,  vsadnikam -
ceny net, esli brat' po odnomu. Vmeste zhe okazalos' ih malo. Tak malo, chto
polovcy oprokinuli pereyaslavl'skogo knyazya. Spasibo, vyruchili koni, nedarom
kormlennye ovsom da  yachmenem.  Prishlos' Vsevolodu sest' za  krepkie steny.
Polovcy  pograbili  doliny  Vorskly  i  Suly.  Vernulis'  oni  iz  udachnoj
razvedki,  vyznav,  kuda hodit' za dobychej.  Mesta im ponravilis'. Oni i u
sebya zanimalis' tem zhe,  v  privol'yah mezhdu Aral'skim i Kaspijskim moryami.
No  tam  peski,   pustyni,  hodi  ot  kolodca  k  kolodcu.  Zdes'  -  raj.
Dopodlinnyj,  obeshchannyj hrabrym:  sladkuyu vodu pej,  ne schitaya glotkov,  i
sladkoj  travy  bogatstvo.  Tak  ob座asnyali neskol'ko polovcev,  shvachennyh
russkimi v plen po vine svoej derzkoj pogoni.
     Naibol'shej zhe poloveckoj dobychej posle legkoj pobedy byla opasnaya dlya
russkih uverennost' v svoem preimushchestve nad mestnymi osedlymi.
     CHast' polovcev,  skol'ko -  sami ne schitali,  potyanulas' na zapad. Po
sledam pechenegov oni  perepravilis' cherez  Dunaj.  V  imperii novye  gosti
pokazali sebya,  kak svoi predshestvenniki.  Drugie ostalis' bliz Rusi, delya
mezhdu svoimi rodami sochnye ugod'ya.  No  ne v  ugod'yah lish' delo.  Kochevnik
lyubit prostor.
     Kochevnik govorit:
     - Moim glazam bol'no, kogda ya vizhu vdali chuzhie yurty.
     Redkij osedlyj pojmet takoe.
     I eshche est' u nih pogovorka:
     "Kogda napali na  yurtu  tvoego otca,  soedinis' s  napavshimi i  grab'
vmeste s nimi".
     Izvrashchen'e  chuvstv?   Net,  poeticheskoe  preuvelichenie.  A  lyubov'  k
prostoru -  proza,  potrebnost'.  Tesno vol'nomu stepnyaku videt' na zemnom
okoeme yurty lyudej dazhe svoego yazyka.
     Razrastayas',  selo  vysypaet vyselki.  Mnozhas'  v  chisle,  delitsya  i
kochevoj  rod.  S  toj  raznicej  protiv  osedlyh,  chto  vskore  u  blizkih
rodstvennikov,  sosedej po kochev'yu, svoi zhe brat'ya otob'yut tabun, raskroiv
neskol'ko cherepov.  Greha v podobnom kochevnik ne vidit. Udal'stvo, zabava.
Dobro -  ugnat' loshadej u soseda.  Zlo - kogda tvoih loshadej ugonit sosed.
Grabit' chuzhih -  dobrodetel'. Kochevnik vovse ne zol. On takov ot rozhden'ya,
pereubedit' ego mozhno lish' siloj.
     Do  samogo  nedavnego vremeni  russkie  sosedstvovali s  kochevnikami,
kotorye  popolnyali  svoi  dostatki  nabegami  na  Rus'.   Russkie  tesnili
soseda-grabitelya, pobezhdali, osazhivali na zemlyu.
     Zabyvchivy my. V blizkie gody - sta let eshche ne isteklo, pri dedah, ch'i
vnuki  zhivut segodnya,  -  nashi  sredneaziatskie sosedi nabegali k  nam  za
dobychej i za lyud'mi.


     Poka  polovcy usazhivalis' v  Dikom  pole,  knyaz' Vseslav Bryachislavich,
radeya svoemu Polockomu knyazhestvu, zadumal dobavit' k nemu Pskovskuyu zemlyu.
Pskov  ne  dalsya  Vseslavu.  V  sleduyushchem  godu  Vseslav  vrasploh  nakryl
Novgorod.  I  v  gorod voshel,  i  na stol hotel sest',  i  sila byla ego v
korotkie tri  dnya.  Novgorodcy otkazalis' prinyat' Vseslava.  Ponimaya,  chto
protiv voli Gospodina Velikogo knyazyu v  gorode i  v zemlyah ego ne usidet',
Vseslav ushel.  Ne  s  pustymi rukami:  s  novgorodskoj Sofii snyal kolokol,
prihvatil  dorogoj  cerkovnoj utvari,  pogruzil  i  drugogo  dobra.  Vyvel
plennikov,  daby  popolnit' zhitelyami svoyu zemlyu,  i,  kak  voditsya -  a  u
Vseslava osobenno,  -  plennikov ugovarival,  laskal,  otvodil im  horoshie
ugod'ya.  Inache sbegut:  ne  sobaka -  na  cep' ne  posadish';  ne skotina -
pastuhov ne pristavish'.
     Polockaya zemlya,  ona zhe  zemlya krivichej,  byla v  storone:  vo  vremya
Svyatoslava Igoricha ona ostalas' sama po sebe,  v  svoem uklade,  priznavaya
knyazej sobstvennyh,  krivskih - krivichskih. Svyatoslav, uvlechennyj dal'nimi
zamyslami,  ne ostavil by v pokoe blizkih krivichej, najdis' dlya nih vremya.
No  emu dovelos' rano ujti iz Rusi i  iz zhizni,  ostaviv maloletnego syna.
Dostignuv zrelosti,  knyaz' Vladimir Svyatoslavich podtyanul k  Rusi  Krivskuyu
zemlyu.  Polockij knyaz' byl ubit v  bitve,  Vladimir vzyal za  sebya ego doch'
Rognedu;  rodivshegosya ot  etogo  braka.  Izyaslava krivichi-polochane prinyali
svoim,  prirodnym knyazem  po  obychayu.  Kievskij knyaz'  YAroslav  Vladimirich
priznal za  Bryachislavom Izyaslavichem pravo  nasledovat' Polock  posle  otca
ego, Izyaslava, i zhil s Bryachislavom, vnukom Vladimira Svyatoslavicha, v mire.
V Kieve Bryachislav vladel sobstvennym podvor'em, gde i zhival, naveshchaya knyazya
YAroslava.  Mezhdu  soboj  oni  srazilis' odnazhdy,  kogda Bryachislav napal na
novgorodskie zemli,  vzyal mnogo dobychi,  vyvel mnogo plennyh.  Na obratnom
puti  k  Polocku YAroslav peresek put'  Bryachislavu,  otbil u  nego plennyh,
otnyal  dobychu.  Vskore  Bryachislav sumel  dokazat' YAroslavu starinnye prava
krivichej na goroda Vitebsk i Usvyat.  Goroda eti i soboj dorogi, i dorogoj,
kotoraya ot Vitebska blizka,  a cherez Usvyat prohodit - drevnejshij privychnyj
volok iz  reki  Kaspli v  reku Lovat',  gorka,  cherez kotoruyu perevalivaet
vodyanoj put' iz varyag v greki.
     Pomirivshis',  Bryachislav bol'she ne  dosazhdal YAroslavu.  Po  ego smerti
YAroslav priznal Polockuyu zemlyu za  Vseslavom Bryachislavichem,  i  syn sel na
otcovskij stol,  buduchi dvadcati let  ot  rodu.  Pri  svoej  zhizni  ukazav
synov'yam,  komu gde  sidet',  YAroslav isklyuchil Polockuyu zemlyu iz  razdela.
Sledoval on obychayu schitat' ee otchinoj potomkov Izyaslava Vladimiricha.
     Krivicham  ne  prihodilos'  vedat'sya  so  Step'yu,   u  nih  byli  svoi
bespokojnye sosedi -  litovcy.  Litovcev oni  i  ottalkivali,  i  tolkali.
Edinstvennyj raz krivichi hodili v Step', kogda brat'ya YAroslavichi konchali s
torkami.   Vernuvshis'  domoj,   Vseslavova  druzhina  i   krivskie  ratniki
edinodushno reshili,  chto v  Stepi im nechego delat'.  A vot Pskov,  Novgorod
byli by sladki.
     Knyaz' Vseslav vynes iz  sovmestnogo s  yaroslavichami pohoda somnenie v
prochnosti druzhby  mezhdu  tremya  brat'yami.  Starshij  brat  Izyaslav  ustupal
srednemu Svyatoslavu v  sile vole,  v  reshitel'nosti,  i Svyatoslav ne shchadil
starshego ni slovom,  ni delom: pohodom rasporyazhalsya on. Izyaslavu by prosto
terpet',  a on eshche zhalovalsya.  Tretij brat,  Vsevolod, samyj iz vseh troih
zhivoj umom,  nachitannyj,  znayushchij, oglyadyvalsya na starshih, starayas' byt' s
oboimi v druzhbe, i tol'ko.
     Vseslav ne udivilsya, uznav, kak pechenezhskie smenshchiki - polovcy pobili
Vsevoloda.  Reshiv,  chto YAroslavichi budut otnyne svyazany polovcami, Vseslav
popytalsya ispolnit' zhelan'e Krivskoj zemli  zahvatom Pskova  i  Novgoroda.
Durnogo ne videl:  byl on so svoimi krivichami ne chuzhoj,  a svoj,  russkij,
vreda Pskovu s Novgorodom ne budet, pol'za budet pskovicham s novgorodcami.
Ved' i u nih tot zhe opasnyj sosed - litovcy.
     Vseslav  znal  polovcev  po  rasskazam  dostojnyh doveriya  ochevidcev,
ocenivshih  poloveckuyu  silu  vyshe  pechenezhskoj.   Pravil'no  on   ponyal  i
YAroslavichej.  Vse,  chto mozhno uvidet' i vzvesit',  on uvidel i vzvesil, ne
oshibayas'. Vposledstvii podtverdilas' naibol'shaya chast'.
     No,  kak vse lyudi,  kakogo by  oni ni  rodilis' uma,  Vseslav ne  mog
schest' i vzvesit' togo,  chego ne bylo, - budushchego vremeni. Zavtrashnij den'
beret v svoyu ruku te zhe sily, kakie byli segodnya. No rasstavlyaet ih v inyh
sochetan'yah.  Da eshche govorit odnomu:  postoj-ka, ty vchera vyros dostatochno,
sejchas pust' drugoj podrastet.
     Ot loshadej rozhdayutsya loshadi,  ot rzhi -  rozh'.  Mozhno schest',  skol'ko
kamnya i breven nuzhno na dom, skol'ko dnej pridetsya zatratit' na dorogu. No
ne  vse  ponimayut,  chto podobnye raschety neprigodny dlya izmereniya budushchego
lyudej.


     Krivskij kraj lesnoj,  a vody v nem hvatit na dobroe more.  Na grivah
stoyat sosnovye bory,  derevo moguchee,  rovnoe.  Ponizhe, na suglinkah, lesa
smeshannye - el' s osinoj, berezoj, ol'hoj. |to - obramlen'e vody, ili voda
- obramlen'e lesov.  Ozer,  bolot, rek, ruch'ev tak mnogo, chto pryamyh putej
net dazhe dlya vodyanyh ptic, kotorye lyubyat tyanut' nad vodoj.
     Uklon  zemli  mal,  poetomu reki  tekut medlenno,  vilyaya v  kamyshovyh
debryah. Osen'yu sginet bozh'ya kara - komar s moshkoj. Vodyanaya ptica, gotovyas'
k otletu, molchit, kak molchit mestnaya. Esli kto vskriknet - to ot ispuga. V
polnom  molchanii  slyshen  tol'ko  shelest  podsohshih  list'ev  kamyshej  nad
prozrachnymi,  po-osennemu chernymi vodami. Golos krivskoj oseni neopisuem -
ego  n u zh n o  uslyshat'.
     Vozrazhayut  -   vse  ravno  postarajsya,  nedostayushchee  mozhno  popolnit'
voobrazhen'em. Kamysh, shelest list'ev - slyhali.
     A  kto  zapiraet dorogi dlya vlagi v  tele trostinki?  Kak poluchaetsya,
chto,  stoya v vode, trostinka otkazyvaet v pit'e sobstvennym list'yam, i oni
issyhayut,   sklonivshis'  nad   vodoj,   kak   trava  ot   letnego  znoya  v
tmutorokanskoj stepi?  Gde zh spravedlivost'?  Otvetyat -  starost',  vremya,
deskat',   prishlo  umirat',   dat'  dorogu  drugim,   vozrodit'sya,   vnov'
rodit'sya...  CHto list'ya,  ne lyudi!  Vprochem,  chasto i ne otlichish' lyudej ot
list'ev.
     Krivich ne zhilec bez svoej zemli.  Otluchayas',  beret shchepotku s  soboj.
Inache hvor' prikinetsya, za nej i smert' pozhaluet. Hleb nuzhno pech' kruglym,
kak  solnce.  Obychaj.  Povelos' ot  pervogo paharya,  kogda svyatye Mikola s
YUriem  eshche  ne  hodili po  Krivskoj zemle,  kak  nyne  hodyat.  Na  svad'be
svyashchennik vodit  brachashchihsya po  solncu.  Protiv  solnca  nel'zya  sotvoryat'
tainstvo - nechist' poraduesh', i tol'ko.
     Tajnoj sily, chistoj i nechistoj, v Krivskoj zemle bol'she, chem lyudskoj,
esli lyudej schest' po dusham, a nechist' po golovam - dushi u nih net.
     O n i   vezde  vodyatsya,   i  nechego  krivicham pered  drugimi  zemlyami
vyhvalyat'sya,  nashli chem!  Verno,  no v Krivskoj zemle im udobnee, est' gde
pryatat'sya.  Oni ne lyubyat sveta,  ischezayut, kol' chelovek posmotrit pryamo na
nih.
     Nado  z n a t '.  Togda odni tebe pomogut,  a drugie zla ne prichinyat.
Domashnij ogon' beregi.  Istopivshis',  goryachie ugli sgrebi i prisyp' zoloj,
chtob Gospodin ogon' dozhil do drugogo dnya.  Sosed pridet zanyat' ognya -  zrya
ne davaj,  poprosi,  chtoby soglasilsya on podelit'sya. Pushche vsego ne plyun' v
ogon'.  Perehodya v  novyj  dom,  beri  ogon'  iz  starogo,  inache  schast'e
poteryaesh'.  Vesnoj ne zabud' sdelat' domashnemu ognyu prazdnik: pobeli pech',
ukras' zelen'yu i pokormi ogon' salom i myasom.
     V dome zhivet hatnik,  domovoj,  izbyanoj -  zovi, kak vzdumaesh', no ne
obizhaj.  Stroya novyj dom,  pod ugol polozhi petush'yu golovu.  Na vorota libo
pod povet' polozhi hleb'-sol' s molitvoj: "Hozyain chestnoj, hozyajka chestnaya,
hleb-sol' primite,  kol' v  chem sogrubil,  ne  obessud'te,  prostite,  moe
imen'e i nadvor'ya sberegite".
     V zagoviny,  v den' pominoveniya usopshih,  priglashajte k stolu domovyh
gospod. YAvno pridut - ne pugajtes', zla ne sdelayut. Ne zabyvajte privetit'
hlebnika s gumennikom -  oni nochami za vas podmetayut,  pribirayut.  Domovoj
gospodin o bede predupredit i bedu otvedet.
     CHetyrezhdy v god spravlyajte dni-dedy.  Devyat' raznyh blyud gotov'te,  a
bol'she prigotovite -  luchshe.  Ot  kazhdogo blyuda sam  hozyain doma  na  stol
otlozhit po  tri kuska,  po  tri lozhki.  Stol na  noch' ne  ubirajte -  dedy
priletayut kormit'sya.
     V lesu,  v bolotah zhivut lesoviki,  vodyanye,  lihoradki.  Oni,  boyas'
zaklyat'ya,  begut ot cheloveka.  Osteregis' golovy ne teryaya, i oni nad toboj
nichego ne  sdelayut.  Eshche  est' besy,  zhivut v  bolotah,  tam  i  plodyatsya.
Satana-d'yavol,  bozhij vrag i  chelovekogubec,  hotel ot  latinyan k  russkim
projti. Razbezhitsya, gremya kopytami, sverkaya molniyami, i rassypletsya pyl'yu.
Ne  vyhodit  vo  ves'  rost  idti.   Lez  hitrost'yu,  prikryvshis'  gadyuchim
vypolzkom,  voronoj oborachivalsya,  v  vorob'inyj zob  pryatalsya,  probralsya
malen'kim i  takim ostalsya.  Pugaet truslivyh,  glupyh obmanyvaet.  Besy s
besenyatami polzayut po dnu iz bolot v  ozera,  probirayutsya v  reki.  No nad
samoj vodoj u nih sily net, voda ot drevnosti byla svyata, svyatoj ostalas'.
Pej, proiznesya starinnyj zagovor, libo pomyani imya Moiseya-proroka.
     Sil'nej vseh besov,  lesovikov,  vodyanyh,  domovyh te  lyudi,  kotorye
z n a yu t.  Takie mnogoe mogut.  Odin iz nih vzdumal zhenit'sya,  no soseda,
kotoryj  z n a l,  ne priglasil.  Tot obidelsya i  vseh  poezzhan  v  volkov
prevratil. ZHenih mahnul rukavom, i poezzhane svoj vid obreli, a u soseda na
lbu roga vyrosli.  CHarovnik-vedun umeet lyuboj vid prinyat'.  Najdya  v  lesu
osobennyj  pen',  shvatitsya  za  nego  zubami,  perekinetsya cherez golovu i
pobezhit zverem, pticej poletit - kak zahochet.
     Knyaz'  Vseslav  z n a l.   Pri  nem  ni  odnomu vedunu ne  bylo hoda.
Zavistniki govorili,  chto i rozhden knyaz' ot volhvovaniya,  i znaki nosit na
tele.  Krivichi ne  verili.  Vseslav rodilsya chestno  ot  chestnyh roditelej,
telesnoj siloj,  krasotoj,  umom i hrabrost'yu ego bog nagradil,  I krivichi
svoego knyazya derzhalis'.
     Za  pokushen'e na  Pskov  i  na  Novgorod  brat'ya  YAroslavichi razorili
krivskij gorod Mensk*.  Vseslav byl pobezhden v bitve,  no vzyat' ego samogo
YAroslavichi ne  sumeli i  dal'she v  Polockuyu zemlyu ne  poshli,  ne  stali ee
zahvatyvat',  tak  kak  ne  bylo  soglasiya mezhdu Izyaslavom i  Svyatoslavom.
Potomu-to i bylo knyazyu Vseslavu v neschast'e - schast'e.
     _______________
          * Nyne - Minsk, prezhde Mensk ili Menesk, pisalsya cherez "yat'", ot
     slov "mena", "menyat'".

     Do leta Vseslav peresylalsya poslami s  YAroslavichami i priehal k nim v
polevoj lager',  chtoby mir zaklyuchit'.  No  vo vremya peregovorov Vseslava s
dvumya uzhe  vzroslymi synov'yami shvatili,  narushiv obeshchanie.  Knyaz' Izyaslav
zaklyuchil plennikov v porub -  tyur'mu,  a Polockaya zemlya poshla pod kievskuyu
ruku.


     Minulo sem' let ot  pervogo poloveckogo nabega,  kogda knyaz' Vsevolod
poterpel porazhenie ot novyh stepnyh sosedej. Mesyaca cherez dva posle svoego
pleneniya knyaz'  Vseslav,  glyadya  na  nebo  cherez  uzen'koe okoshko tyur'my -
prihodilos' ono,  okoshko,  chut' vyshe zemli,  - uznal vazhnuyu vest': polovcy
bol'shim vojskom voshli  na  Rus',  perepravilis' cherez Vorsklu,  i,  dumat'
nado, segodnya uzhe blizki oni k Pereyaslavlyu.
     Sredi  kievlyan byli  u  knyazya  Vseslava i  dobrozhelateli,  osuzhdavshie
nenuzhnuyu dlya Kieva raspryu mezhdu nim i YAroslavichami, i prosto lyudi, kotorye
ne  videli v  polockom knyaze  vraga.  V  takih  beda,  postigshaya Vseslava,
vyzvala k nemu sochuvstvie. Podojdut k oknu, prisyadut na kortochki, okliknut
uznika i beseduyut.
     Dosadno!  CHto b polovcam zashevelit'sya v proshlom godu -  dela Vseslava
obernulis' by inache. A sejchas sidi, zhdi, cherez okno razgovarivaj, a vyhoda
net, storozhat, ne pustyat.
     Sobralis' kievskie gorodskie i  sel'skie polki,  s  nimi i s druzhinoj
knyaz'  Izyaslav perepravilsya na  levyj bereg Dnepra,  gde  na  reke  Al'te,
verstah v pyatidesyati ot Kieva, soedinilsya s brat'yami.
     Vnov' pole ostalos' za polovcami.  Stepnye naezdniki i strelki bilis'
smelo,  bez  poryadka,  no  i  u  russkih poryadka bylo ne  bol'she.  Polovcy
vcepilis'  v  russkij  oboz,  uvleklis'  delezhom,  dav  russkim  ujti,  ne
presleduya ih. Knyaz'ya Izyaslav i Vsevolod vernulis' v Kiev. Knyaz' Svyatoslav,
chuya,  chto vmeste s brat'yami ne byt' udache,  krepko possorilsya s Izyaslavom,
vozlozhiv vsyu vinu na nego, i ushel v CHernigov oboronyat' svoj gorod.
     V  Kieve vozvrashchen'e rastrepannyh polkov podnyalo vseh na  nogi.  Gnev
vecha obrushilsya na tysyackogo Kosnyachka,  kotoryj byl obyazan sobrat' ratnikov
i  za  nih otvechal pered vechem.  Kosnyachok ne pokazalsya.  Vmesto togo chtoby
otvet derzhat' - pryachetsya!
     A polovcy hodyat po levomu beregu i zavtra syuda perepravyatsya.  Imevshie
oruzhie trebovali opyat'  idti  v  pohod.  Drugie krichali,  chtoby Kosnyachok i
knyaz' Izyaslav dali im oruzhie, oni ot svoih ne otstanut.
     Sovetchikov,  predlagavshih ne speshit',  vyzhdat', podumat', obsudit', -
takie vsegda nahodyatsya -  slushat' ne stali. Vsem vechem snizu, gde na torgu
byvalo veche,  poshli v goru, na Kosnyachkov dvor. Kosnyachka tam ne nashli. SHumu
pribavilos'.  Po obychayu, po starinnoj privychke, nuzhno bylo poreshit' delo s
tysyackim.  Dlya vybora novogo sleduet skinut' starogo.  Krichali -  Kosnyachok
pryachetsya u knyazya Izyaslava.  Nashlis' vidoki.  Videli ne videli -  govorili:
tam Kosnyachok.  Protiv knyazya Izyaslava krichali -  stali krichat' eshche sil'nee.
Poshli na knyazhoj dvor.
     Po doroge ostanovilis' u  pustogo Bryachislavova dvora,  pominaya dobrom
ego  syna,  zaklyuchennogo knyazya Vseslava.  Protiv nego  zla  ne  bylo.  Zlo
narastalo protiv knyazya Izyaslava.  S ugrozami povalili k knyazhomu dvoru. Tem
vremenem lihie golovy rinulis' razbivat' gorodskoj porub - tyur'mu.
     Bolee  dal'novidnye Izyaslavovy druzhinniki vspomnili o  knyaze Vseslave
ran'she,  chem  imya  ego  vsluh pomyanuli kievlyane.  Kogda koe-kto iz  svoih,
operediv veche,  pribezhali predupredit' knyazya  Izyaslava,  ih  slova upali v
gotovye  ushi.  Boyare  sovetovali Izyaslavu poslat'  lyudej,  chtoby  pokrepche
sterech'.  Vseslava.  Drugie  nastaivali -  sovsem  nuzhno  szhit'  so  sveta
opasnogo polochanina.  Podozvat' k okoshku da i udarit' kop'em libo streloj.
Hrabrecov,  kto voshel by v  porub i poreshil bezoruzhnogo knyazya Vseslava bez
hitrosti,  ne nashlos'. Kak by v smertnoj krajnosti on volkom ne obernulsya!
A okno-to uzkoe, v nego i volkom ne prosunut'sya.
     Ne  zhelaya brat' na  dushu  greh  bratoubijstva,  Izyaslav otmahnulsya ot
sovetchikov:   "YA   vam  ne  Svyatopolk  Okayannyj".   Iz  vysokogo  okna  on
peregovarivalsya s  nahlynuvshimi kievlyanami.  Prosil uspokoit'sya.  Kosnyachok
gde -  ne znaet, a on sam, knyaz', s druzhinoj dumaet i ob座avit, chto poreshat
k obshchej pol'ze.
     SHuma mnogo,  golosa ne  slyshno,  dela ne  vidno.  Navalilis' vechniki,
kotorye uspeli s mahu razbit' gorodskoj porub. Zovut - vsem idti vypuskat'
knyazya Vseslava na volyu,  a  s  etim knyazem Izyaslavom Kievu bolee ne o  chem
razgovarivat'! I opustela ulica pered knyazhim dvorom.
     Bud'  u  russkih knyazej  obychaj  zhit'  vnutri  gorodov v  sobstvennyh
krepkih zamkah,  knyaz' Izyaslav, po svoemu nereshitel'nomu nravu, zapersya by
s  druzhinoj,  otsizhivayas' v  ozhidanii,  poka  kievlyane ne  ostynut.  Da  i
neozhidannyj ego sopernik -  uznik Vseslav s nim byl by v temnice,  kakih v
zapadnyh zamkah bylo dostatochno, a ne v drugom meste goroda, v tyur'me, gde
kazhdyj mog k oknu podojti.
     U Izyaslava byl knyazhoj dvor.  Bez vysokih bashen, perevyazannyh v edinoe
celoe tolstymi stenami,  bez rvov, bez boevyh mashin, bez pripasov na vremya
kazhdodnevno ozhidaemogo i  ezhenoshchno vozmozhnogo vosstaniya poddannyh.  Knyaz'ya
zhili v gorodah na takih zhe usad'bah, kak ostal'nye zhiteli. S toj raznicej,
chto za  obychnym zaborom bylo bol'she stroenij -  hozyajstvo shirokoe,  edokov
mnogo, i druzhina, i gosti.
     Predlozhil by Vseslav osvobozhdennoe im mesto v porube Izyaslavu?  Mozhet
byt',  charovnik sumel by  sotvorit' nechto kuda bolee umnoe,  chem sazhan'e v
poruby,  ili  eshche  bolee zhestokuyu raspravu s  popavshej v  ego  ruki  zhivoj
dobychej. Knyaz'ya Izyaslav i Vsevolod ne stali gadat' o prevratnostyah sud'by.
Pospeshno pohvatav,  chto popalos' pod ruku iz bolee cennogo,  brat'ya knyaz'ya
so svoimi druzhinnikami poprygali v  sedla i  pustilis' proch',  ostaviv vse
dveri otkrytymi.
     Eshche  ran'she mnogie druzhinniki razoshlis' po  svoim dvoram,  ibo  knyaz'
Izyaslav nichego ot  nih ne  treboval i  prikazyvat' ne sobiralsya.  Beglecov
provozhali te  iz  Izyaslavovoj druzhiny,  kto ne vladel dvorami v  Kieve,  i
Vsevolodovy druzhinniki, kotorye, kak lyudi chuzhie dlya Kieva, drugogo puti ne
imeli.  Knyaz' Izyaslav udalyalsya, soblyudaya dostoinstvo, loshadi shli shagom: ne
begstvo  -  ishod.  Dlya  kievlyan  Izyaslav  YAroslavich  stal  proshlym  dnem.
Perehvatyvat' ego ne podumali, tem bolee ne sobiralis' gnat'sya.
     Dobyv knyazya Vseslava iz  poruba,  kievskoe veche privelo ego na knyazhoj
dvor i posadilo na stol. Stal polockij knyaz' takzhe kievskim knyazem. Knyazhoe
imushchestvo dostalos' emu malost' oshchipannym.
     Koshka za okoshko -  myshka na lavku: ne uspel knyaz' Izyaslav skryt'sya iz
vidu, kak poshli lyudi cherez otkrytye dveri. Malo - razbili dveri v podvaly,
gde hranitsya dobro ne ot odnih vorov, no i ot ognya-razbojnika.
     Mnogo   zolota,    serebra,    dorogih   veshchej,   odezhdy   poshlo   po
raschetlivo-bujnym  rukam.  Ne  perechislish'  vsego  -  kievskie  knyaz'ya  na
nedostatki ne zhalovalis'.
     Polovcev,  iz-za kotoryh vse poluchilos',  zabyli sredi burnyh sobytij
kievskoj smuty.  Neobychajnoe delo - vpervye kievlyane vygnali svoego knyazya.
Knyaz' Vseslav, kazhetsya, odin pomnil o polovcah. Pytayas' podobrat' povod'ya,
on gotovilsya k pohodu krepko,  po-nastoyashchemu. Nezhdanno-negadanno on stal v
otvete za  chuzhie  emu  yuzhnye knyazhestva.  Ponimal horosho:  brosit'sya ochertya
golovu i podstavit' Rus' pod novyj razgrom nel'zya. Osobenno emu - chuzhaku.
     Polovcy sharili po  levoberezh'yu,  vyznavaya novye dlya  nih  mesta.  Kto
uspel, popryatalsya ot stepnyakov v krepostyah. Davali ubezhishcha lesa, kotoryh v
te  gody  bylo  mnogo na  nyne  davno oblysevshih mestah.  Nahodili priyut v
kamyshovyh bolotah,  na pomostah,  opertyh na svai,  vbitye v dno. V letnee
vremya  zdes'  ubezhishcha nepristupnye i  nevidimye.  Kamyshi stoyat vyshe  rosta
cheloveka,  ne zaglyanesh' cherez nih.  Noch'yu mozhno razvodit' ogon' - plamya ne
proglyadyvaet. Pishchu nel'zya varit' dnem - vydast dym.
     Menyaya   napravleniya,   ne   spesha,   polovcy   dvigalis'  na   sever.
Perepravivshis' cherez Sejm,  oni odoleli Desnu u kreposti Horobor' i otsyuda
povernuli na  zapad,  celyas'  ohvatit' CHernigov.  Uspev  vyznat'  znachen'e
CHernigova,  polovcy  reshili  pokonchit' s  glavnym gorodom i  glavnym v  ih
ponyatii knyazem zadneprovskoj Rusi.
     S  porazhen'ya pod Al'toj Svyatoslav vernulsya v  krovi -  ne v svoej,  v
poloveckoj.  On byl bogatyr' i,  pobezhdennyj, uspel vse zh poteshit'sya boem.
Othodil on ot Al'ty k  CHernigovu,  shiroko raskinuv ostavshihsya s nim,  chtob
opoveshchat' svoih o bede, chtob brat' s soboj muzhchin, godnyh k boyu. K prihodu
polovcev Svyatoslav uspel sobrat' polki.  Vseh, kto byl poslabee, Svyatoslav
ostavil dlya zashchity CHernigova, a v pole vyvel tri tysyachi ratnyh.
     Odnazhdy  obviniv  Izyaslava  za  porazhenie  na  Al'te,   Svyatoslav  ne
vozvrashchalsya k neudache.  Byl on skup na slova,  ne lyubil obnadezhivat' lyudej
krasnymi  rechami.   Idya  navstrechu  polovcam,   on,   obrashchayas'  k  svoemu
malochislennomu vojsku, neskol'ko raz povtoril: "Nam nekuda bol'she devat'sya
ot polovcev, krome kak bit'sya". Oboza Svyatoslav ne vzyal - vrag byl blizko.
     Polovcy shli dvenadcat'yu tysyachami,  kak Svyatoslav razvedal. V dvadcati
pyati  verstah  k  severo-vostoku  ot  CHernigova  protivniki zametili  odin
drugogo.
     Zdes' protekaet pritok Desny,  ne shirokij,  no glubokij Snov.  Berega
ego  bolotisty,  mesta nizkie,  i  Snov  techet medlenno.  Krepost' Snovsk,
stoyavshaya bliz mesta vstrechi, byla nevelika, no s vysokimi valami i stenami
na  valah.  Rov byl doverhu polon.  Zdes' zemlya vodoobil'na,  kolodcy royut
melkie, a ne vycherpat' za celyj den'.
     Ukazyvaya na tesnyj Snovsk,  Svyatoslav preduprezhdal:  "Na eti steny ne
nadejtes'. Ne pustyat. Tuda stol'ko nabilos' bezhavshego lyuda, chto i v ulicah
mesta net. Stojmya stoyat, stojmya i spyat".
     Hotya doma i steny pomogayut,  no durakov i v altare b'yut.  CHernigovcam
devat'sya bylo  nekuda,  hrabrye rashrabrilis',  a  truslivye ot  straha  o
strahe  zabyli.  Knyaz'  Svyatoslav  pomog  vernym  raschetom.  On  otstupil,
pokazyvaya polovcam svoyu slabost',  a na samom dele postavil polk,  zashchitiv
ego zabolochennymi nizinami,  kotorye izdali kazalis' rovnym lugom,  i  dal
polovcam perepravit'sya cherez Snov bez pomehi s russkoj storony.
     Polovcy razvernulis',  kak privykli, polagayas' na svoyu glavnuyu silu -
legkonogih  konnyh  strelkov.   Bolotiny  pomeshali  im  ohvatit'  russkih.
Blizhnego  boya  s  russkimi  ne  vyderzhivali  hozary  i  pechenegi.  Polovcy
okazalis' takimi zhe. Stesnennye, oni poteryali preimushchestvo chisla. Ponevole
skuchivshis' na  myagkom  beregu Snova,  polovcy pogibali ot  mecha,  tonuli v
reke.
     V istorii ne tak redki sluchai pobedy slabejshih chislom.  Gibel' smyatyh
vojsk v mestah, neudobnyh dlya otstupleniya, delo obychnoe.
     V bitve pod Snovskom legli mnogie hany -  rodovye vozhdi, v plen popal
glavnyj poloveckij han.  Byl  on  vzyat,  po  tochnomu vyrazheniyu uchastnikov,
rukami,  to est' nevredimym,  zhivym, no kto-to pospeshil s nim, poetomu imya
ego,  kak  i  prochih,  ostalos' neizvestnym dlya  russkih.  Knyaz' Svyatoslav
posluzhil tomu nevinnoj vinoj,  prikazav:  "Dobychi ne  hvatat',  plennyh ne
brat'.  Malo nas,  komu plennyh sterech'!  Pobedim - vse nashe, pob'yut nas -
vse stanem prahom".  Byl knyaz' iz teh,  kto vzyvaet k  muzhestvu,  ne boyas'
govorit' o vozmozhnom porazhenii, ne strashas' napomnit' o smerti.
     Russkie strelki pomogali tonut'  polovcam v  Snove.  Knyaz'  Svyatoslav
umnymi rasporyazhen'yami pomog druzhine perepravit'sya na  tot bereg.  Polovcev
nastojchivo  presledovali.  Nemnogie  iz  nih,  vyrvavshis' iz-pod  Snovska,
vyzvali begstvo melkih poloveckih otryadov,  iskavshih po Zadneprov'yu legkoj
dobychi. Russkie vyhodili iz krepostej, iz ubezhishch i bili begushchih.


     Svyatoslavova pobeda osvobodila nechayannogo kievskogo knyazya Vseslava ot
neobhodimosti  vesti  kievlyan  v  pohod  na  Step'.  Stalo  izvestno,  chto
perepugannye polovcy otoshli kuda-to  za  Donec.  Idti iskat' ih neizvestno
gde,  chtoby vyaznut' v razmokshej zemle -  osen' uzh na nosu,  -  kievlyane ne
zhelali. Sobrannye polki razoshlis' po resheniyu vecha. Knyazyu Vseslavu ostalos'
gadat',  k luchshemu li tak poluchilos'.  Dumalos' -  k hudshemu. Pobedonosnaya
vojna s  polovcami mogla l'  uprochnit' ego  na  kievskom stole?  Rassuzhdaya
poprostu -  mogla.  Vseslav znal -  ne byvaet prostogo. Prosto u togo, kto
lenitsya mysl'yu.  On  posylal vernyh lyudej  razuznavat',  chto  zhe  dumayut v
Kieve,    v   CHernigove,    v   Pereyaslavle.    Vyslushivaya,   videl   silu
Svyatoslava-pobeditelya, a k sebe videl ravnodushie.
     Tak i sidel Vseslav,  oglyadyvayas' vo vse storony,  a kievlyane derzhali
ego po neobhodimosti v knyaze s druzhinoj.  Trebovalsya po zhalobam knyazhoj sud
- Vseslav sudil po zakonu.  Sobiral obychnye knyazhie dohody s ostorozhnost'yu,
chtoby nikogo ne obidet',  tak zhe pol'zovalsya pribytkami s knyazhih zemel'nyh
ugodij,  so skota, s tabunov, kotorye ran'she prinadlezhali Izyaslavu, teper'
stali Vseslavovy po pravu izbraniya v knyaz'ya.
     Izyaslav zimoval v  Pol'she,  u  korolya  Boleslava Vtorogo.  Korol' byl
zhenat na Svyatoslavovoj docheri -  plemyannice Izyaslava, kotoromu i predlozhil
rodstvennuyu pomoshch':  v  obychnoj dlya polyakov nadezhde pozhivit'sya na  russkih
usobicah.  Vinit' v etom polyakov ne sleduet,  i nedostojno budet ssylat'sya
na  osobennoe kovarstvo soseda i  krovnogo brata.  Ne sohranilos' primera,
chtoby odno gosudarstvo otkazalos' pogret' ruki na  chuzhom ogon'ke.  Tut  ne
vlastny ubezhden'ya pravyashchih,  epohi, religii, cveta kozhi. Ruki tyanutsya sami
i  tashchat  za  soboj golovu.  V  uteshen'e sochinyayutsya skazki o  beskorystnyh
nameren'yah,  blagodushnye lyudi lyubyat skazki,  veryat im. Da, v istorii mozhno
najti neskol'ko sluchaev beskorystnoj pomoshchi:  pomoshchnik,  ne rasshiryaya svoih
vladenij,  ne poluchaya vozmeshcheniya, posylal voennuyu silu. I kazhdyj raz cherez
kakoe-to   vremya  pomoshch'  bol'no  otzyvalas'  beskorystnomu  vo  imya  idei
pomoshchniku. Pochemu tak - ne znaem.
     Knyaz' Svyatoslav sidel v CHernigove,  ni v chem ne stesnyaya sebya. Segodnya
branil  Izyaslava,   rodnogo  brata.  Zavtra  te  zhe  pobranki  dostavalis'
Vseslavu,  tozhe krovnomu rodstvenniku. Ded, Vladimir Svyatoslavich, - obshchij.
Svyatoslav ne mog pobyvat' v Kieve, Vseslavu CHernigov byl zakazan.
     Vse ostal'nye,  krome knyazej,  hodili,  plavali, ezdili kuda hoteli i
skol'ko hoteli.  Po vsej Rusi,  k lyaham,  k germancam, v Italiyu, za more k
grekam,  ot grekov -  k arabam,  k turkam.  Palomniki plavali v Ierusalim,
kuda  musul'mane puskali  za  platu.  S容zdit'  iz  CHernigova  v  Kiev  na
pravoberezh'e  -  takoe  i  delom-to  ne  kazalos',  bylo  by  delo.  Lyudi,
osvedomlyavshie knyazya  Vseslava,  ne  schitali sebya  i  nikto  ne  schital  ih
kakimi-to  lazutchikami,  kotorye lezut  cherez  zakrytye granicy i  v  shcheli
zamknutyh dverej.  Granic ne bylo, dveri i rty - naraspashku. Knyaz' Vseslav
vybiral lyudej,  chestnomu sovetu kotoryh mog  doverit'sya.  Tak zhe  postupal
Svyatoslav.  Kievlyane, ezdivshie k lyaham dlya torgovli, vidalis' s Izyaslavom,
chego i ne dumali skryvat'. Tajn ne bylo. Tem bolee trebovalos' ot Vseslava
ostorozhnosti, chtob ne upast' na rovnom meste: ono, rovnoe, tem i opasno.


     K  yugu ot Kieva,  za gorodskimi ukrepleniyami,  s  vysokoj gory horosho
vidny i gorod,  i Dnepr.  Zdes',  na lysom temechke gory,  derevyannyj hram,
postavlennyj nedavno -  steny eshche ne pocherneli.  Hram malen'kij,  trojnogo
chlenen'ya.  Pervaya chast',  vyhodyashchaya torcovoj stenoj na  vostok,  glyadit na
voshod  solnca edinym glazom -  vysoko prorublennym oknom.  Zdes'  altar'.
Srednyaya chast' raza  v  dva  s  polovinoj vyshe  altarnoj,  krovlya shatrovaya,
vos'miskatnaya,  sverhu lukovica s  krestom.  Zadnyaya chast' takaya zhe nizkaya,
kak  altarnaya,  no  v  dva  raza  dlinnee.  Takoe  stroenie hrama nazyvayut
korablem: nos, vysokaya machta i korma.
     Korablik sooruzhen peshchernymi zhitelyami - inokami. Oni spasayut svoi dushi
dlya vechnoj zhizni otrechen'em ot zemnoj,  vremennoj. Pervym syuda yavilsya inok
Antonij. Vmeste so vdovym svyashchennikom Ilarionom oni, po primeru egipetskih
otshel'nikov,  vykopali sebe peshcherku.  Gora pomogla im:  podkopajsya s kruchi
vbok -  i zhivi,  voda ne zahodit.  Vskore Ilarion pokinul druga-inoka. Ego
izbrali mitropolitom Kievskim. Mesto ego ne ostalos' svobodnym. Prihodili,
kopali peshchery.  Inok Antonij ugadal horosho: samo stroenie gory, sama zemlya
sposobstvovala  ustrojstvu  inocheskogo  zhitiya.  ZHili  strogo,  po  sovesti
otkazavshis' ot vsego mirskogo:  ni imen'ya,  ni deneg, no sobstvennyj trud,
chtob  koe-kak  propitat'sya.  Knyaz'  Izyaslav  YAroslavich  vnes  svoj  dar  -
pozhaloval obshchine  inokov  goru  v  vechnoe vladen'e bezdanno,  besposhlinno.
Inoki sami pri sodejstvii dobrohotnyh plotnikov iz podruchnogo lesa vozveli
dlya  sebya  malyj  hram.  Postoronnih  posetitelej-molel'shchikov  v  te  pory
prihodilo v tot hram men'she, chem samih inokov.
     Inok  Antonij byl  rodom  iz  CHernigovskoj zemli,  iz  goroda Lyubecha.
Uvlechennyj  s  yunosti  chten'em  svyashchennyh  knig,   on  sovsem  moloden'kim
otpravilsya v Konstantinopol', a ottuda zabralsya na Afon-goru, v znamenityj
monastyr'.  V nem prinyal monasheskij postrig,  no ne zazhilsya navsegda,  kak
inye.
     - Slyhal ya,  -  tihim  golosom rasskazyval Antonij knyazyu Vseslavu,  -
mne,  knyaz',  samomu obo  mne  zhe  rasskazyvali,  budto afonskaya zhizn' mne
prishlas' ne po nravu pyshnost'yu.  Ne tak eto.  Ishchushchij strogosti mozhet i tam
dni okonchit' v  zatvore,  ne  uslyshav chelovecheskogo golosa.  Vnesi vklad v
monastyr', otvedut tebe mesto pod kel'yu, i vse tut.
     - Tebya na Rus' potyanulo, - shepnul, podskazyvaya otvet, knyaz' Vseslav.
     - Oho-ho,  -  vzdohnul Antonij,  - bystr ty umom. YA takogo ne govoril
nikomu, nikogda.
     - Il' nepravda? - opyat' shepnul Vseslav.
     - Pravda, pravda, - shepotom zhe otozvalsya inok.
     Oni sideli ryadyshkom na poserevshem, kak hramik, brevne. Otkatilos' ono
k obryvu,  kogda stroili,  tak lishnim i ostalos'.  Knyaz' Vseslav soshelsya s
peshchernikami v  gody svoej druzhby s  YAroslavichami.  S  udivitel'nogo svoego
kievskogo voknyazhen'ya on sdelalsya zdes' chastym gostem. Blizhe vseh on stal s
Antoniem,  ne brezgovali Vseslavom i  drugie.  Privechal charodeya strozhajshij
igumen Feodosij i uchenyj Nikon,  kotoryj nedavno otpravilsya posluzhit' bogu
v Tmutorokan'.
     - Pravda tvoya,  pravda,  - pogromche povtoril Antonij i usmehnulsya. Ot
ulybki serovatoe lico inoka v  seroj ot sediny borode budto pomolodelo.  I
on, vse veselee smeyas', potykal knyazya v koleno tonkim, krivym pal'cem. - I
vse-to ty shutish',  knyaz', vse-to igraesh' s lyud'mi. - Zasheptal vdrug. - I ya
za toboj. Skazhi, chto tebe? Veselo v dushi zaglyadyvat', chto li?
     - CHto za zaglyadka?!  -  vozrazil Vseslav. - Divo li russkomu russkogo
ponyat'! Vot ved' ono, pered nami!
     Vseslav pokazal na Kiev,  byvshij s  gory ves' viden,  a potom vykinul
ruki,  budto  podnosya  sobesedniku na  ladonyah lesistyj skat  k  Dnepru  v
bronzovo-zheltoj  listve,  i  rechnye vody,  razrezannye ostrovami,  i  tot,
drugoj,  bereg reki v pozdnej,  zakatnoj krase umirayushchej listvy, s chernymi
sred'   nee   vkraplen'yami   sosnovyh   roshch,    s   prozrachnym   prostorom
osenne-svetlogo vozduha, v kotorom, kak po zakazu, yavilis', trepeshcha v tyage
na yug, treugol'niki proletnyh gusej.
     - YA-to lyubechskij,  -  skazal Antonij,  - u nas tam-to mesta ne takie.
Gory netu,  ozera.  U  nas i el' rastet.  Na bolota vyhodit elka.  Boleyut,
vershinki  sohnut,   a  zhivut.  Odna  upadet,  umret,  stalo  byt',  drugaya
podnimaetsya, dochka tam ili synok, ne znayu, kak nazvat'.
     - Hochetsya tebe Lyubech povidat'?  - sprosil knyaz' Vseslav. - Blizko zhe.
Dam tebe lod'yu,  konej,  provozhatyh.  Svyatoslav mne ne  drug,  sam by tebya
provodil -  dlya svoej dushi.  Mezh Desnoj i Dneprom zemlya pohozha na krivskuyu
moyu zemlicu.
     - Spasi tebya bog za dobrotu,  knyaz',  ne nadobno mne tuda. Ono vse so
mnoj. Kak by poyasnit'... Pritchi ya ne master sochinyat', a pritcha luchshe vsego
ob座asnyaet.  YA,  k  primeru,  po-grecheski  govoryu,  chitayu,  kak  po-russki,
molit'sya zhe ne umeyu po-grecheski. Na Afone pel s inokami po-grecheski. Nemye
molitvy po-svoemu voznosil.  Vot ono,  - i Antonij kosnulsya uha, - rodnogo
trebuet.  Glagola nashego.  Glagol v serdce, v dushe... Ne gnevis', ponyatnej
skazat' ne umeyu.  No ty zh pogodi.  Vse ty menya otvodish'. Net tebya - pomnyu.
Priskachesh' - na drugoe svernem, ya i zabyl.
     - O chem zhe ty hochesh' sprosit', drug-brat?
     - Pro volka.  Govoryat,  ty volkom oborachivalsya.  |to greshno. I bol'she
takogo ne delaj, dushu pogubish' navechno.
     - Pust' govoryat, - otozvalsya Vseslav, vstavaya s brevna. Byl on rostom
vysok,  shirok,  silen. Toj zhe bogatyrskoj porody, chto Svyatoslav YAroslavich,
Rostislav Vladimirich i podobnye im. Pro takih skazano: silushka zhivchikom po
zhilkam perelivaetsya.  Ih sobrat' by tysyachu,  ves' mir zavoyuyut.  - Glyan' na
menya,  -  prodolzhil Vseslav,  - gde zh mne v volch'yu shkuru ryadit'sya? Razve v
medvezh'yu! Da i medvedya takogo poiskat'.
     - Da i vse-to opyat'-to ty shutish',  -  vser'ez pogrozilsya Antonij. - YA
na  Afone  vstrechal uchenyh inokov.  Pered  ih  velikoj uchenost'yu ya  -  kak
lyagushka pered bykom.  Oni  dopuskayut,  chto kudesniki,  otvedya lyudyam glaza,
dazhe v mysh' prevrashchayutsya.
     - K chemu sporit',  - soglasilsya Vseslav, usazhivayas' ryadom s Antoniem.
- Davaj po-drugomu rech' povedem, chto nam s toboj mudrecy! Ty, mir povidav,
ispytav ego chistoj dushoj, istinno verish' v takoe?
     - Mogu verit', - ser'ezno vozrazil inok. - Bog vse mozhet dopustit', a
meru bozh'yu chelovek ne znaet.  So mnoyu byvaet dazhe na molitve.  Vdrug budto
pripodnimus' nad  zemleyu.  Ili  -  viden'e,  chelovek,  kotorogo nikogda ne
vidal. Glyanu - na glazah moih on menyaet oblich'e. YAvlyaetsya neponyatnyj urod,
zver'.  CHto,  zh ty skazhesh'! V peshcherke noch'yu nekto podhodit, stoit ryadom. YA
splyu,  no chuvstvuyu -  kto-to est'.  Otkroyu glaza -  zgi ne vidno,  tishina,
budto v zhivyh ya odin vo vsem mire.  I on,  kto ryadom stoit... Pomolyus' pro
sebya i zasnu: bog-to vidit vse.
     - Sil'na tvoya vera,  - soglasilsya Vseslav, - ty mozhesh' gore prikazat'
- pojdet. Ne pytal sebya?
     - Net, - otreksya Antonij, - i ne budu. Podobnoe est' ispytanie boga i
soblazn sebe. Kto ya, chtob podobnogo trebovat'!
     - Spravedlivo sudish',  -  soglasilsya Vseslav.  - O sebe skazhu. Bredni
lyudskie i  skazki,  budto vedomo mne  tajnoe sredstvo delat'sya volkom.  No
lyudi veryat. I ya im ne prepyatstvuyu verit'. Krome tebya, nikto ne posmel menya
sprosit'.  Drugoe u  menya est'.  Inoj raz ya  bez slov ponimayu,  chto v dushe
cheloveka.  CHasto  mne  udaetsya,  sil'no  chego-libo  ot  cheloveka  pozhelav,
zavladet' ego  volej  bez  slova,  bez  ponuzhden'ya.  Inye  slushayutsya moego
vzglyada.  Krov' iz rany mogu ostanovit',  no ne iz vsyakoj.  CHuzhaya bol' mne
byvaet poslushna; prikazhu - i snimayu bol'.
     - Dar u tebya est', - skazal Antonij.
     - I u tebya est', - skazal Vseslav, - no ty im ne hochesh' vladet'.
     - Ne ponyal ya tebya?
     - Na meste sidish'.  Stradaesh' vo imya stradaniya. Plot' ubivaesh' svoimi
rukami. Svoego spaseniya ishchesh'. Razve ty ego ne najdesh' v miru?
     - Hristos skazal:  kto vo imya moe ne ostavit mat',  otca,  zhenu i vse
dragocennoe dlya nego na svete, tot nedostoin menya, - vozrazil Antonij.
     - To  skazano v  duhe,  -  otvetil Vseslav.  -  Razve  zhe  on  ukazal
otrekat'sya ot mira! On zhe treboval, chtoby lyudi besstrashno bilis' za pravdu
Hristovu. CHtoby stavili pravdu prevyshe vseh privyazannostej.
     - Dumal  ya,  prodolzhayu dumat' i  nyne,  terzaya svoyu  dushu,  -  skazal
Antonij.  -  YA  slab.  Izbral put' po  svoemu malosiliyu.  Ty menya ne vini,
prosti.  Luchshego sdelat' ya  ne sumel.  Spryatalsya,  govorish'?  YA ne sporyu s
toboj...
     - Otche,  otche, - obnyal Vseslav monaha za plechi, - brodim my, ishchem my.
I ty menya prosti za upreki nikchemnye.  Lezhali oni u menya na dushe, a ya tebya
lyublyu.  No  ne slab ty.  Zdes' vy -  bogatyri.  Pravdu zhe o  kazhdom iz nas
uznaem my, kak vidno, lish' na Strashnom Sude. Davaj o drugom pogovorim.
     - Kuda zh  nam ot  sebya devat'sya?  -  vozrazil Antonij.  -  Ot sebya ne
ubezhish'. Muchaesh'sya, knyazhe?
     - Da.  Ne  vygonyal ya  Izyaslava,  veche ego  izgnalo.  Veche menya knyazem
postavilo -  ya ne prosil. S zapada Izyaslav pridet s polyakami. Iz-za Dnepra
pojdut Svyatoslav so Vsevolodom.
     - My za tebya molimsya, ty russkoj krovi ne lej, - poprosil Antonij.
     - Uhodit' mne iz Kieva ne hochetsya,  - skazal Vseslav. - Ostavat'sya? V
narode u menya net vragov.  I druzej net.  Mne tut -  chto nynche nam s toboj
pod osennim solnyshkom:  svetit,  da ne greet.  Komary s  moshkoj ne gnetut,
zato net  uzhe  ni  griba v  lesu,  ni  yagody.  Siloj derzhat'sya?  Sily moej
nedostanet protiv troih YAroslavichej.
     - Nehorosho siloj-to, - zametil Antonij.
     - Net,  horosho,  - vozrazil Vseslav. - Ty, otrechenec mira, odin silen
tvoej siloj. YA dumayu ne o nasilii, ne o ponuzhdenii. O soglasii dumayu.
     - Knyaz',  knyaz'!  Ne  otlichit' nam silu ot nasiliya.  Ne dano cheloveku
takogo znan'ya.  Potomu i  ceplyayutsya vse za delo,  smysl zhe ego ishchut potom.
Vzyal -  prav.  Ne vzyal -  ne prav, zato budesh' prav, kogda voz'mesh'. Sueta
eto. Kazhdyj sebya ubezhdaet - ya prav. Bez pravoty nikto zhit' ne mozhet.
     - Vse  ishchut,  kak  umeyut,  a  reshaet  mech,  -  ubezhdenno skazal knyaz'
Vseslav.  -  Poglyadi na nash mir!  Grecheskaya imperiya ne pervyj vek nasmert'
b'etsya s turkami i arabami.  B'etsya s bolgarami.  S italijcami.  Tam - vot
tak! - Perepletya pal'cy, Vseslav pokazal, kak odna ruka lomaet druguyu. - I
ostanovit'sya im nel'zya -  tut zhe svalyat na zemlyu i razorvut.  Na zapade, u
kraya,  gde Okean, franki-normandcy s papskim znamenem zavoevali Britaniyu -
ostrov gromadnyj -  i  zhitelej mezhdu soboj delyat,  kak skotinu,  schitaya po
golovam.  Franki  brosayutsya odin  na  drugogo i  upavshego dushat  srazu.  V
Ispanii chetvertaya sotnya let idet, kak ispancy rezhutsya s arabami - mavrami.
V  Germanii velikie vladeteli derutsya mezhdu soboj,  derutsya s  sobstvennym
imperatorom Genrihom,  chetvertym etogo imeni.  U  nashih brat'ev po  krovi,
lyahov i  chehov,  reznya postoyannaya.  I Litva davit na nih,  davit na Polock
moj.  U sveev, u normannov, u datchan net pokoya. I voyuyut oni zlo, ih poroda
poshchady ne daet i ne prosit.
     Antonij  kival  golovoj  v  nizen'koj,  zasalennoj kamilavke  i  ruku
podnyal, kogda knyaz' Vseslav perevel duh, no tot prodolzhal:
     - Nam  teper',  posle stol'kih bed  ot  Stepi,  s  polovcami pridetsya
obzhivat'sya.  CHem?  Mechom da kop'em. A szadi, za polovcami, chto? Znaesh'? Ne
znaesh',  ne govori,  ya skazhu. Tam dnej sotni na tri puti - step', pustynya,
gory. I vezde odin idet na drugogo. Istoshchatsya, peredohnut, podkopyat narodu
- i vnov',  i vnov' vojna,  vojna,  vojna. Polovcy ne zrya prishli. Ih szadi
drugie podtolknuli.  Polovcam na  starom meste,  za Nizhnim Itilem,  Volgoj
po-nashemu,  stalo nesladko.  Takoj nash mir. Ne ty, tak tebya. Znaesh' li ty,
chto na zapade,  gde zemlya obrezaetsya beregom Okeana, tozhe ne pusto? YA leta
chetyre tomu nazad slyhal ot varyaga povest'.  Ih lyudi cherez Okean pereplyli
i nashli nikomu ne vedomuyu zemlyu Vinland.  Tam lyudi s temnoj kozhej.  Mirnuyu
zhizn' nashli?  Net.  Tut zhe na varyagov tamoshnie zhiteli napali s  lukami,  s
kop'yami.  Nasadki u  strel,  u kopij kremnevye,  a ubivayut,  kak zheleznye.
Volkom oborachivat'sya? CHto nashi russkie - lesnye volki! Tut, otche, drakonom
byt' nado, da s ognennym zevom.
     - Ne soglasen ya,  knyazhe,  ne soglasen,  -  vozrazil Antonij. - Ty vse
vmeste sobral srazu.  Budto ves' mir pylaet i  kazhdyj kazhdomu rezhet gorlo.
Sila zhe budto by tol'ko v oruzhii.  Net. Von tam oni, - i Antonij ukazal na
zadneprovskie lesa.  -  Sidyat na pashnyah.  Za skotom hodyat. Smolu gonyat. Iz
dereva utvar' rezhut.  Remesla tam raznye.  Kto kuznec, kto kozhevnik. Tkut.
Knyazhe,  v nih russkaya sila zhivet.  Ot nih tebe i hleb,  i ratnyj. Im knyaz'
nuzhen po bede.  Ne bud' bedy...  I my, bogosluzhiteli, nuzhny im po smyateniyu
serdec Dushe ihnej,  sovesti ihnej my bol'she nuzhny, chem knyazhie druzhiny. Oni
- mnozhestvo, oni sut' istinnaya sila, oni sut' u boga.
     - Prav,  otche, prav ty, - soglasilsya Vseslav. - Oni podobny lesu, my,
knyaz'ya,  ne  bolee chem  veter.  V  nashih ssorah proletim poverhu,  vershiny
kachnutsya,  i - les stoit, a knyazya ishchi-svishchi. Ty, mudryj, verno sudish'. Tak
zachem zhe ty im meshaesh'?
     - Im-to? - udivilsya Antonij. - V chem zhe ya pomeha dlya nih?
     - V tvoej svyatoj zhizni,  - skazal Vseslav. - Ih zhizn', po sravnen'yu s
tvoej,  budto by  nechista.  Budto by  s  zhenoj byt' nechisto.  Cerkov' brak
dopuskaet,  no  bezbrachie stavitsya vyshe.  Cerkov' ne vozbranyaet zanimat'sya
mirskimi delami,  odnako zh  otrechen'e ot del svyato.  I zhivesh' ty v peshcherke
svoej  zhivym uprekom tem,  kogo  schitaesh' u  boga  zhivushchimi.  ZHenshchine syuda
nel'zya. CHto zh ona? Nechista, chto li?
     - Speshish', brate, bystrym umom, - upreknul knyazya Antonij.
     - Gde zh ya speshu, ukazhi?
     - Ne  ukazhu,  a  skazhu.  Ty,  serdcevedec,  znaesh'  luchshe  menya,  kak
stremlen'em pylkih  serdec  ustroilos' monashestvo ot  pervyh  hristianskih
godov.  Ty,  uchenyj,  bol'she menya znaesh',  chto  svyatye begstvom v  pustyni
primerom svoim pobedili skvernu starogo Rima. Spasenie i greh ryadom zhivut.
Monah - chelovek. I ty v nem ne ishchi sovershenstva.
     - Byt' po semu, - soglasilsya Vseslav, - no bog zapovedal: plodites' i
razmnozhajtes'. Gde zh tvoi deti, gde vnuki, ty, otrechenec ot mira mirskogo?
     Antonij prilozhil palec k  gubam,  prosya druga ne vtorgat'sya slovami v
tajnoe tajnyh. No knyaz' ne unyalsya.
     - Da!  -  nastaival on.  -  Hristos pod razrushennym hramom razumel ne
dushu,  a zemnoe telo. Voskresnuv, on lyudyam yavilsya telesnym, i apostol Foma
vlozhil pal'cy v ego telesnye rany!  Hristos velel: budut dvoe plot' edina.
Monahi prezirayut plot',  kotoruyu Hristos osvyatil.  Kto zhe greshit,  i plot'
otryvaya ot duha, i zhenu ottorgaya ot muzha?
     Kolokol zval  k  vecherne.  Neskol'ko monahov v  ryaskah  iz  pestryadi,
bosye, proshli v cerkov', klanyayas' Antoniyu i knyazyu.
     - Pojdem,  knyazhe,  i  my,  -  ugasshim  golosom  priglasil Antonij,  -
uvrachuem smiren'em molitvy smyaten'e dushi i gorech' uma.
     Minula korotkaya, no ottogo eshche bolee skuchnaya kievskaya zima, vstretili
kievlyane maslenym blinom  vesennee solncestoyanie,  i  Vesnu  vstrechali,  i
horovody gulyali,  i  berezki zavivali,  i  igry vodili,  i devushki gadali,
brosaya v vodu venki iz pervyh zheltyh cvetikov vesennih,  i vse bylo novoe,
da po-staromu, nichego ne zabyli. Ne zabyl svoego i knyaz' Izyaslav, yavivshis'
v russkih predelah s pol'skoj podmogoyu,  kotoruyu vel korol' Boleslav, togo
zhe imeni, chto tot, kotorogo privodil Svyatopolk, prozvishchem Okayannyj.
     Kievlyane  vstrepenulis',  sobrali  polki  i  poshli  navstrechu gostyam,
nadeyas' na  svoego novogo knyazya  Vseslava.  Vystupaya,  proshchalis',  zheny  i
detishki plakali,  stariki naputstvovali -  vse,  kak vsegda. No Vseslav ne
polozhilsya  na  kievlyan.   Doshli  do  Belgoroda,  stali  stanom,  vystavili
storozhej.  Storozha ne spali,  konnye ezdili, peshie pereklikalis'. No utrom
uzhe ne bylo ni Vseslava, ni druzhiny ego, kotoraya za zimu sostavilas' okolo
knyazya.  Nikto ne vidal,  kak bezhali oni.  Ponyatno, i sam Vseslav obernulsya
serym volkom i druzhinu zacharoval,  sdelav vseh nevidimymi glazu. Izvestnyj
kudesnik.
     Sila u kievlyan byla budto by i ne malaya,  no privychki hodit' na vojnu
bez  knyazej ne  bylo  sovsem -  ne  novgorodcy libo  pskovichi.  Tem  bolee
pokazalos' vsem  toshno,  chto  pobeg kudesnika-knyazya yavstvenno predskazyval
obshchuyu gibel'.
     Bezgolovoe telo migom vtyanulos' obratno v  Kiev,  ko  dvoram.  Blago,
nedaleko hodit' bylo: ot Belgoroda do Kieva verst tridcati i teh ne budet.
Hot' i koroten'kaya byla dorozhka,  no za den' odin ischezli, razbezhavshis' po
domam,  sel'chane, chtoby dokonchit' polevye raboty. Gorozhane, sobrav veche na
Podole,  izbrali neskol'kih luchshih lyudej,  dali nakaz i  pognali poslami v
CHernigov,  k  knyaz'yam  YAroslavicham -  Svyatoslavu so  Vsevolodom.  Vybornye
govorili v CHernigove grubo:
     - Budto by my durno sdelali,  chto Izyaslava izgnali.  A  horosho li sam
Izyaslav postupal, boyas' polovcev i vecha ne slushaya? - I ne ozhidaya otveta ot
YAroslavichej,  sami v krik otvechali:  -  Hudo,  hudo!  - ZHalovalis': - Nyne
Izyaslav vedet na nas Pol'skuyu zemlyu,  hochet nas izbit' cherez polyakov.  Tak
vy,  YAroslavichi, idite v Kiev knyazhit'. |to gorod otca vashego. A ne pojdete
- pozhaleete.  U nas lyudej mnogo i konej mnogo.  My gorod zapalim s chetyreh
koncov i vyzhzhem ves'. Sami zh ujdem navsegda. Nam vezde mesto. I u grekov v
Tavrii syadem.  I  Tmutorokan' nas  primet.  I  cherez more nam est' doroga,
pojdem pod ruku bazilevsa.
     V  gneve kievlyane,  sorvav shapki s  golov -  v  te  pory  lyudi  pered
knyaz'yami nepokrytymi ne stoyali, - ih ozem' brosili i toptali nogami, budto
zmeyu.
     Knyaz' Svyatoslav obeshchal:
     - Ne  dadim  bratu  Izyaslavu  voli  razoryat'  otcovskij  gorod.  Esli
podojdet on s polyakami,  my s bratom Vsevolodom vyjdem na nego s vojskom i
vmeste s  vami ego navechno progonim.  Ezheli pridet on s  mirom da s  maloj
druzhinoj, pust' opyat' na stol saditsya.
     Na  tom  i  poreshili,  s  tem  Svyatoslav naryadil pyateryh svoih boyar k
Izyaslavu.  Te s byvshim izgnannikom govorili,  kak toporom rubili,  i knyaz'
poehal k  Kievu s korolem Boleslavom,  kak s gostem.  Pol'skie polki poshli
nazad. Pri korole ostalsya nebol'shoj otryad svoih.
     Syn  Izyaslava,  Mstislav,  byl pushchen otcom vpered.  V  Kieve Mstislav
shvatil lyudej,  kotorye razgrabili Izyaslavovu kaznu,  pochti vse vernul,  a
otcovyh obidchikov, svyshe pyatidesyati chelovek, velel ubit'. Shvatil on takzhe
desyatka  dva  lyudej,  kotoryh  schitali druz'yami Vseslava.  Posle  ozhidaniya
bol'shoj bedy podobnoe ne porazilo kievlyan gorem.  Tem bolee chto naibol'shaya
chast'  ih  osuzhdala  grabezh  imeniya  bezhavshego Izyaslava:  chuzhoe-de  nechego
hvatat', chuzhim ne razbogateesh'. Dobytoe umom, da gorbom, da v boyu vzyatoe -
na pol'zu, prochee - na porchu.
     S chest'yu vstretili kievlyane Izyaslava za gorodom,  s pochetom provodili
ego po gorodu na verhnyuyu chast', do knyazhogo dvora. Dostalsya pochet i knyazhomu
drugu - korolyu Boleslavu, vtoromu etogo imeni. Izyaslav razoslal polyakov po
blizhnim volostyam dlya  kormlen'ya i  stal  po-novomu  oglyadyvat'sya v  starom
russkom gorode.
     Pomnilos' emu veche na Podole,  s  kotorogo nachalis' ego,  Izyaslavovy,
bedy.  Knyaz' velel torgu byt'  na  gore,  blizko ot  knyazhogo dvora.  Snizu
perenesli naverh  vechevye  bila,  naverhu  ustroili  podmosti,  s  kotoryh
govorit'.  A torgovuyu ploshchad' na Podole, gde so starinnyh dnej sobiralis',
knyaz'  Izyaslav  velel  razdelit' na  ulicy,  ulicy  razbit'  na  uchastki i
postavit' tam doma,  da  sarai,  da  chto pridetsya,  chtob ne stalo torgovoj
ploshchadi, chtoby negde bylo sojtis' lyudyam, kol' i vzdumayut.
     Dni shli -  knyaz' ne uspokaivalsya.  Mereshchilis' emu druz'ya Vseslava,  i
yazyka svoego Izyaslav ne uderzhival,  grozilsya.  Skol'ko-to desyatkov kievlyan
pochli za dobroe perezhdat' seren'kie dni za Dneprom,  v CHernigovskoj zemle,
pod  shirokim krylom knyazya  Svyatoslava-bogatyrya.  On  pobil  malym  vojskom
bol'shoe vojsko polovcev,  po  ego  slovu Izyaslav ne  posmel razoryat' Kiev.
Izyaslav serdilsya, no gneva tait' ne umel.
     - CHto za  svyatitel' takoj ob座avilsya,  Antonij-peshchernik!  Kem stavlen?
Kem ob座avlen?  S oborotnem druzhilsya.  Speredi ryasa, szadi shkura volch'ya! Ne
hudo budet eti peshcherki raskopat'.
     V  Kieve kolokol gudit,  v  CHernigove podgoloski -  "zvyak,  zvyak".  V
Konstantinopole patriarh sluzhit soborno,  v Salonikah -  Soluni aminyat.  V
Parizhe korol' francuzskij sred' svoih slovo molvit -  v,  Ruane anglijskij
korol' gercog normandskij za mech beretsya. Otkuda tol'ko lyudi vse znayut!
     Stal, ne stal by knyaz' Izyaslav raskapyvat' peshcherki i Antoniya s gory v
Dnepr  tolkat',  neizvestno.  Ibo  knyaz' Svyatoslav utrom v  CHernigove svoe
slovo skazal,  vecherom ego druzhinniki k Dnepru vyshli, noch'yu perepravilis',
tihimi stopami po obryvu vzoshli, molitvu tvorya, pered Antoniem sklonilis',
laskovo vzyali ego myagkimi rukami i  na  rukah zhe  do lod'i donesli prezhde,
chem svyatoj chelovek opomnilsya: videnie li emu, libo yav' udivitel'naya.
     Na  sleduyushchij  den'  v  CHernigove  buhnulo  -   v  Kieve  otozvalos':
Antoniya-starca knyaz'  Svyatoslav vykral,  chtob  brata svoego knyazya Izyaslava
uberech' ot greha. Sil'no nahmurivshiesya kievlyane razveselilis', no kievskij
knyaz' eshche bol'she obidelsya.
     Pereslalis'  poslami.   Izyaslavovy  imenem  svoego  knyazya   upreknuli
chernigovca:
     - Zachem moih lyudej noch'yu kradesh'?
     Svyatoslavu by otgovorit'sya, a on chto v golovu prishlo:
     - Antonij ne tvoj, a obshchij, russkij.
     Opyat' obida.  I  vot chto ploho:  chuzhomu bol'shee proshchaem,  a na svoego
serdce po pustyaku vskipaet, ruka sama podnimaetsya.
     - Na  sovetchikov da  na  pomoshchnikov lyudi  bol'she vsego  obizhayutsya,  -
govoril starec Antonij svoemu pokrovitelyu.
     - Otkuda zh ty takoe znaesh'? - sprashival knyaz' Svyatoslav.
     - CHto,  razve  solgal?  -  voprosom zhe  otvechal starec.  -  Samolyubie
bol'shoe v cheloveke, meshaet ono. Obidno mne. Pereshagnut' ne mogu cherez rov,
sam mesta ishchu, gde posil'no, ty zh menya k sebe na spinu ne sazhaj.
     - Vot ty kakoj! - usmehnulsya Svyatoslav.
     - A  ty  takoj,  -  soglashalsya Antonij.  -  Ty  menya  svyatost'yu  moej
obizhaesh'.  Vseslav poprekal,  primer-de  durnoj dayu,  zhizn'yu svoej pooshchryayu
bezbrachie. YA s Vseslavom sporyu, boryus'. Ty zhe dumaesh', ya svyatoj.
     - Kak zhe ty sporish', kogda ego net s toboj?
     - Kak vse,  kak ty.  Razgovarivayu s nim pro sebya. YA ne knyaz', vremeni
mnogo.  Ruki zajmu,  a sam libo molyus', libo beseduyu. Vseh soberu. Horosho.
Utrom segodnya govoril s odnim grekom.
     - O chem?
     - V  bytnost'  moyu  na  Afone  slyhal  rechenie  drevnejshego filosofa,
po-nashemu  -  lyubitelya mudrosti,  lyubomudra,  odnim  slovom.  Govoril tot,
drevnij:  pravitelyu bezopasnee budet unichtozhit' desyat' gorodov,  chem  pyat'
samolyubivyh lyudej oskorbit'.
     - Zlaya mudrost'.
     - CHem zla-to? Mudrost', kak nozh, - hleba krayuhu otrezat', cheloveka li
zarezat', nozh ne povinen.


     Kak bylo uzhe pri Svyatopolke Okayannom, tak zhe sluchilos' i pri Izyaslave
s polyakami,  razmeshennymi po volostyam dlya udobstva ih soderzhaniya. Sel'chane
priglyadelis' k  neproshenym gostyam i vzyalis' za oruzhie.  Stychki byli redki,
chashche  russkie,  nakopiv nedovol'stvo,  srazu ob座asnyalis' streloj i  mechom.
Boleslavu prishlos' pospeshit' vosvoyasi.
     Podobravshi druzhinu i  ohotnikov,  knyaz'  Izyaslav poslal  svoego  syna
Mstislava vymestit' na knyaze Vseslave obidu.  Postupil on tak bez soveta s
brat'yami,  sobstvennoj volej.  Ne zhelaya podvergat' razoreniyu svoyu Krivskuyu
zemlyu,  knyaz'  Vseslav nashel  v  lesu  koldovskoj pen',  shvatilsya zubami,
perevernulsya cherez golovu i ubezhal serym volkom. S tem otlichiem ot obychnyh
volkov, chto sleda ne ostavil.
     I  vdrug  ob座avilsya.  I  gde  zhe!  V  nachale  zimy  on  vnov'  prinyal
chelovecheskij oblik  v  Novgorodskoj zemle,  v  ozerno-lesnyh  prostorah  k
severo-zapadu ot  Il'menya,  gde  polno rechek i  rechushek,  iz  kotoryh inye
tekut-tekut  i  vdrug noryatsya pod  zemlyu i  vnov' poyavlyayutsya,  a  drugie -
podobnogo net nigde - menyayut techenie, i ne pojmesh', gde u nih ust'e, a gde
istok. Zdes' obitayut vod' s izhoroj, lyudi beloglazye, svetlovolosye, davnie
danniki,  soyuzniki,  druz'ya Novgoroda, kotorye s nim davno ne ssorilis'. I
na etot raz im ssorit'sya s Novgorodom bylo budto by ne iz chego,  odnako zhe
knyaz' Vseslav vdrug vyskochil pod samym gorodom s vojskom iz vozhan, da tak,
chto uzh i v gorod vhodil.
     V   te   gody  novgorodcy  derzhali  knyazem  Gleba,   syna  Svyatoslava
CHernigovskogo.  Hotya po  starine Novgorod stoyal pod rukoj kievskogo knyazya,
Svyatoslav,  pol'zuyas'  slabost'yu Izyaslava,  dal  novgorodcam Gleba.  Knyaz'
Izyaslav byl nedovolen - tut-to i krylsya tonkij Vseslavov raschet.
     Novgorodcy porushili etot raschet.  Uspev opolchit'sya, oni posekli vozhan
i vzyali v plen samogo Vseslava. Dostalsya im polockij knyaz' ne beglecom. On
soboyu prikryl begushchih vozhan, kotoryh soblaznil na delo, ne nashedshee bozh'ej
podderzhki. Libo kakoj-to inoj.
     Na tom i  zakonchilas' bystrotechnaya vojna,  i  novgorodcy mogli iskat'
starye i  nedavnie obidy na izgoe Vseslave,  knyaze bez knyazhestva,  charodee
bez  char,  kudesnike,  kto sam sebe nakudesit' ne  mog,  vedune,  utrom ne
vedavshem, kuda vecherom golovu polozhit, volke bezdomnom. Po drugomu vremeni
da  v  drugom plemeni,  tut zhe  takuyu dobychu perelobaniv da  vzyavshi shkuru,
pobediteli poshli b domoj,  pohvalyayuchis' po-ohotnicki -  i vsyakoj pohval'be
byla b chest',  ibo celyj gorod v svidetelyah,  ibo v rukah i svidetel'stvo,
probuj hot' na zub,  ne verya glazam, a na rukah eshche krov' ne vysohla, hot'
glyadi, hot' lizhi, solona, ne poddel'naya.
     Iz  vseh  russkih  novgorodec  i   slavilsya,   i   beschestilsya  samym
raschetlivym,  vsyakomu tovaru znal dve ceny - kupit' i prodat', bez pribyli
s mesta ne vstaval,  s ubytkom ne spal,  poka uzhom ne izognetsya, v'yunom ne
vyskol'znet,  no svoe voz'met so dna morskogo,  iz kamnya kamennogo kogtyami
vykogtit.
     Iz vseh russkih vech samoe goryachee veche tvorilos' v  Novgorode.  Zabyv
pro raschetlivost',  novgorodcy drug za drugom gonyalis', s mosta v Mutnuyu -
Volhov stalkivali i  bilis' lyubym oruzhiem,  tol'ko chto  krasnogo petuha ne
puskali po gorodu. Ne potomu, chto boyalis' i svoj dom spalit', a po obychayu:
ne bylo obychaya, chtob podzhigat'.
     Zato  tak  vopili,  chto  privychnye novgorodskie vorony s  vorob'yami i
galkami  ne  mogli  privyknut'  i  pereletyvali za  okrainy  zhdat',  kogda
beskrylye,  hot'  i  dvunogie ptich'i  danniki dadut  krylatomu lyudu  delom
zanyat'sya.  Ono  ved' kak?  Kto,  razumno sobiraya po  zernyshku,  kuskami ne
hapaet,  tomu ot  boga na den' pud polagaetsya,  da vremeni malo otpushcheno -
vsego-to  ot  zari do  zari.  Novgorodcy svoyu pticu ponimali do tonkosti i
synam v primer stavili: uchis' trudit'sya-to.
     Nynche  ne  bespokoili pticu nebesnuyu.  Novgorodskie vybornye starshiny
vmeste s  knyazem Glebom po-bratski so Vseslavom peremolvilis' i pustili na
volyu knyazya-izgoya,  bogatyrya,  kak  lebed',  gordogo,  otpustili dlya  "radi
boga",  kak u nih takoe delo nazyvalos',  dlya "radi boga" zhe knyaz' Vseslav
obeshchalsya ni  vod',  ni  izhoru,  ni  drugih novgorodskih zemel' ne mutit' i
Gospodinu Velikomu Novgorodu huda ne delat'.
     I  poehal on netroplenoj tropoj na ustalom kone kuda glaza glyadyat,  i
serye sumerki kutali sizym pologom skuchnye elovye perelesochki,  i  v'yuzhilo
emu vosled,  zametaya sledy, a novgorodcy-pobediteli, arshinniki, vesovshchiki,
schetchiki-altynniki,  ostalis' v  teplyh domah,  i  samaya iz  vseh  zlejshaya
baba-iz容duha poostereglas' muzha-smirennika chem-libo popreknut', ibo chuyala
- nynche  priruchennyj tihonya mozhet vpervye platok s  nee  snyat',  proveryaya,
krepki li volosy,  togda i dal'she derzhis', liha beda - nachalo, i, vspomniv
bylye denechki laskovye,  krasnye, sama lastilas': ty zh moj moguchen'kij, ty
zh moj zhelannen'kij.
     Tak vozvelichilis' muzhi novgorodskie v zimu 1069 goda. I nikto na Rusi
ne  udivilsya.  Lish'  po  proshestvij mnogih  vekov  knizhniki,  iznyvaya  nad
letopisyami budto  by  dal'nego  vremeni,  sebe  v  dushu  zaglyadyvaya,  sebya
sprashivali:  moglo li takoe byt'? I, primeryaya k sebe sobytiya, kak kaftan s
chuzhogo  plecha,   somnevalis',   ibo   odnogo  rukava  hvatalo  odet'   vse
mnogoknizhnoe pokolenie vmeste s knigami.
     Knyaz' bez knyazhestva -  ne knyaz'. Tak, kazalos' by, byt' dolzhno. Tak i
byvalo po staromu russkomu obychayu,  kogda svedut s mesta,  knyazya,  drugogo
posadyat,  svedennyj zhe  stanovitsya v  odin ryad s  drugimi rodovichami.  Tak
sohranyalos'  v  Evrope  na  zapade.  Imperator  li,  gercog  li  i  drugie
vladeteli, imena kotoryh byli nazvaniyami zemel', lishivshis' zemli, lishalis'
i  imeni.  Na Rusi gde-to i kak-to knyazhestvo slilos' s lichnost'yu,  dlilos'
posle poteri zemli i stiralos' cherez pokoleniya,  kogda dal'nee dostoinstvo
dal'nego predka  zamenyalos' otcovskim dostoinstvom i  chest'  synu  shla  po
otcu. Izgoj Vseslav, pobezhdennyj, bez soyuznikov za russkimi predelami, bez
opory na Rusi,  dlya lyudej ostavalsya knyazem. I vse-to vse lyudi znali: gde i
kto nahoditsya,  chto dumaet,  kuda i  kogda sobiraetsya.  Dorog budto by  ne
bylo,  probitye tropy budto by  snegom zanosilo za zimu tak,  chto do vesny
kazhdyj sidel v domu bezvylazno,  podobno medvedyu v berloge, tol'ko lapu ne
sosal.  An net,  i  lapu sosal,  i v spyachku zapadal,  soglasno izvestiyam o
russkih iz nerusskih uchenyh trudov.


     Zimoj 1069/70 goda  Mstislav Izyaslavich,  derzhavshij dlya  otca  Polock,
umer v Polocke ot bolezni - ne povadili emu dvinskaya voda i krivskij hleb.
Za etu zhe zimu k izgnanniku Vseslavu pribilas' izryadnaya druzhina bogatyrej,
kotorym  bylo  povadno  sluzhit'  ne  komu-libo,  a  bogatyryu  zhe,  takovym
priznannomu ot  vsej Rusi.  Udachi ne  bylo izgoyu?  CHto zh,  segodnya ubytok,
zavtra pribyli zhdi.  Vremya hudo teryat',  vcherashnego dnya ne vernesh'. Serdce
poteryat' - vsego lishit'sya.
     Vseslav smelosti ne  rastratil,  vremya  hotel naverstat',  ubytkov ne
boyalsya.  V 1070 godu knyaz' Vseslav bol'she shumom-ispugom, chem krov'yu, vybil
iz  Polocka  Svyatopolka Izyaslavicha,  zamenivshego brata.  Proboval  Izyaslav
opyat' vytolkat' Vseslava. Polockij knyaz' kachnulsya, no ne vypustil Krivskoj
zemli - ego Zemlya ot sebya ne pustila.
     Kto vidal,  kak osen'yu sidyat sokola na  vetkah,  izdali razlichaet ih.
Vot  suhimi lapami s  ostroiglymi kogtyami zahvatila suk  krepkaya,  krupnaya
ptica.  Golova  gordo  otkinuta,  gordo  vypyachen zob  nad  shirokoyu grud'yu.
Glyadit,  chut' povodya kryukonosoj golovoj,  i  cheloveka podpuskaet k  derevu
vplotnuyu -  gde emu,  beskrylomu,  do menya dostich'.  A vot drugoj, tozhe na
otdyhe. No skol'ko uzhe gotovogo poleta v chut' podavshemsya vpered tele, hotya
kazhdyj muskul eshche svoboden!  Obshchego mezhdu nimi -  umen'e vybrat' nasest po
svoemu vesu.  Pervyj sokol - nedavnij gnezdar'. Vtoroj - edinstvennyj, kto
vyzhil iz  proshlogodnih ptencov.  I  budet zhit'.  On  hrabr,  no nikogda ne
podpustit dvunogogo blizko. Pervyj molod i glup.
     Tak i sidel knyaz' Vseslav v svoem milom Polocke.  Prochno,  no ves' na
vesu.  I synov'ya s nim takie zhe.  Ozhegshi ruki, kievskij knyaz' Izyaslav schel
za blago bolee ih ne sovat' v  goryachie krivskie debri.  Nachalas' peresylka
cherez doverennyh lyudej.
     - Ty, brat-knyaz', chto protiv menya taish'? - peredaet Izyaslav.
     - Nichego.  Vot  krest.  |to ty,  brat-knyaz',  na  menya tochish' mech,  -
otvechaet Vseslav.
     Srok projdet, zatevayut opyat'. Opyat' Izyaslav shlet svoih:
     - Ostavil ya davno uzh vrazhdu. Vot krest. Mir luchshe ssory.
     - Mir luchshe, - podtverzhdaet Vseslav.
     Posly zazhivayutsya. Kievskie - v Polocke. Polockie - v Kieve.
     Izyaslavovy posly vedut v Polocke rechi o druzhbe,  da tol'ko est' inye,
kotorye lyubyat pogret'sya na chuzhom pozharishche.
     Polockie  posly  v  Kieve  namek  mechut:  Izyaslavu-to  poblizhe  nuzhno
glyadet', tajnoe i stanet yavnym, kak v svyashchennom pisanii zapisano.
     Tak, ne delaya dela, provodili vremya. I oziralis', ne verya drug drugu.
Poistine, neverie gorche samogo kosnogo verovaniya.
     V  CHernigove,  v Pereyaslavle sideli knyaz'ya Svyatoslav s Vsevolodom,  i
chto  ni  dal'she vremya shlo,  tem  dlinnej vyrastali za  Dneprom nedoverie s
opaseniem.  Dlya sih rastenij,  imenuemyh sornymi, net vremeni goda, oni ne
boyatsya zasuhi,  ne vymokayut,  i net na nih saranchi. Odnako zhe i za Dneprom
tozhe nichego ne delali.
     V  oboyudnom nedelanii i  zaklyuchalos' samoe  nuzhnoe knyazheskoe delanie:
den' bez vojny -  sytyj den',  mirnyj god -  dobryj god.  Veter usobicy ne
shumel po vershinam,  kornyam bylo vol'nee, osevshie torki - chernye klobuki, i
berendei, i pechenegi, i prochie - legche ruseli.
     Antonij-peshchernik vernulsya k svoej peshcherke,  vyazal na spicah klobuki i
kopytca-chulochki -  odno naskuchit, za drugoe beretsya - da vse razgovarival:
s brat'ej-monahami,  s prishlymi prochimi,  kto ni pridi. A net nikogo - tak
soberet skol'ko vzdumaet,  kogo vzdumaet v myslyah i s nimi sudit obo vsem,
ne  utruzhdaya golosa,  tol'ko  gubami  chut'-chut'  shevelit.  Izdali kazhetsya:
starec tvorit nemuyu molitvu. Obmana net: beseda bez lzhi - chto molitva.


     Starshij syn knyazya Vsevoloda rodilsya v 1053 godu,  eshche pri zhizni knyazya
YAroslava  Vladimiricha.   Imenami  novorozhdennogo  ne  obideli.  Vo-pervyh,
narekli  ego  po  dedu  Vladimirom.  Po  staromu russkomu smyslu  imya  eto
vlastitel'noe.  Vtoroe imya vzyali Vasilij,  kogda v  kupeli krestili.  Tozhe
horoshee imya,  v perevode s grecheskogo -  vlastelin,  obladatel' zemli,  to
est' tot zhe Vladimir.  Tret'e imya dali po dedu s materinskoj storony. Otec
materi byl bazilevs Konstantin, Monomah prozvishchem, i vnuku byt' Monomahom.
     Do semi let syn vospityvalsya pri materi. Ispolnilos' sem' - pereshel v
muzhskie ruki, nadel muzhskoe plat'e, sel pervyj raz na konya i ne ispugalsya,
chem  lyubil  pohvalit'sya,  sam  smeyas' nad  takoj  pohval'boj.  Upal  -  ne
zaplakal.  Eshche upal - vida ne pokazal, chto ushibsya, dyad'ka zhe emu ob座asnil:
"Ploho tot  nauchitsya konem vladet',  kto  ponachalu sem'  raz  na  den'  ne
padaet".
     Goda ne  proshlo,  kak uchenik ot  uchitelya ne otstaval.  Sily u  malogo
malo,  da  ved'  ezdyat verhom ne  siloj,  a  lovkost'yu,  v  sedle derzhatsya
ravnovesiem,  konya  ponuzhdayut umen'em,  a  ne  grubost'yu.  Krasuyas'  pered
mater'yu,  Vladimir vo dvore proskakal po krugu, kon' spotknulsya i vybrosil
legkogo vsadnika.  Perevernuvshis',  mal'chik udarilsya spinoj -  duh sperlo.
Spravivshis',  vstal.  Mat',  stoya  na  kryl'ce,  ne  shevel'nulas'.  Tol'ko
sprosila,  kogda Vladimir podnyalsya:  "CHto zhe ty ne sadish'sya v  sedlo,  syn
moj?" Podobno mnogim drugim materyam v drugih mestah,  kto zabotilsya pomoch'
mal'chiku stat' muzhchinoj.
     Budto by nichego ne sluchilos'.  Da ved' i v samom dele nichego ne bylo.
Rebenka  ne  unizhaj  nikchemnoj zabotoj,  ahami,  bab'imi  vskrikami,  bud'
zhenshchinoj, mat'!
     Latinskomu pis'mu Vladimir uchilsya ot russkogo knizhnika, svoemu pis'mu
- ot  drugogo.  Grecheskomu -  u  materi.  Narushilos' pravilo,  po kotoromu
otrokov obuchali muzhchiny.  Otec,  knyaz' Vsevolod,  ne odobril:  "Svoi svoih
ploho uchat,  ne zhelaya togo,  budesh',  zhena, potakat' synov'ej lenosti". No
Anna postavila na svoem. Skazano zhe - nochnaya kukushka dennuyu perekukuet,
     I  na Rusi tot zhe ustrashayushchij Hronos,  kotoryj pozhiraet svoih detej i
ne mozhet nasytit'sya.  I  zdes',  kak v  imperii,  tempus fugit,  po slovam
zheleznoj rimskoj rechi.  Ne nashlos' perevoda na russkij, kak ne bylo ego na
grecheskij,  no vremya v  Pereyaslavle,  v  Kieve,  v CHernigove stremilos' ne
medlennej,    pust'   russkaya   rech'    byla    nezhna,    chtob    peredat'
toroplivo-neotvratimyj beg vremeni.
     Da i zhizn' byla myagche grecheskoj.  Rimskuyu zhizn',  otlivavshuyu slova iz
metalla,  grechanka Anna znala tol'ko po  knigam.  Knigi,  kotorye sobirayut
sol' i  gorech',  bolee drugih privlekayut chitatelya.  Takih -  i rimskih,  i
grecheskih -  doch'  bazilevsa Konstantina Monomaha  nachitalas' dostatochno k
tomu  dnyu,  kogda shchedryj otec dobavil doch' k  vykupu za  dogovor o  mire s
russkimi.  Knigi ne  vhodili v  dlinnuyu opis' cennostej,  kotorymi imperiya
kupila mir, nazvav eti den'gi dostojnym pridanym docheri bazilevsa. Knig, i
svyatyh,  i raznyh -  raznye byli lyubimee svyatyh, molodaya grechanka privezla
dostatochno,  chtob pryatat'sya v nih, ispolniv neizbezhno-obydennye povinnosti
pervoj poddannoj -  zheny  bazilevsa.  Anne  vypala nailuchshaya dolya iz  teh,
kotorye zhdut docherej bazilevsov.  Ob otce,  cheloveke sovershenno chuzhom, ona
znala vse durnoe.  I sama. vzrosloj uzhe, pribavila nechto horoshee, takoe zhe
dalekoe,  otvlechennoe ot chuvstv,  kak kryl'ya serafimov na ikonah:  simvol,
letat' zhe  nel'zya inache kak voleyu boga.  Slushajte!  |to zhe dal'she vechernej
zvezdy - serafim, kryl'ya, bog... Hotya i takoe zhe ochevidnoe, kak zvezda.
     No chto uznala ona horoshee ob otce iz knig?  Sravnenie s drugimi. Otec
byl luchshe mnogih rimskih imperatorov i mnogih bazilevsov.  Kak vidno,  dlya
inyh knigi ne tol'ko istochnik razvlechenij ili vozmozhnost' hvalit'sya chuzhimi
poznaniyami,  vydavaya ih za svoi,  i shchegolyat' kradenoj mudrost'yu. Pisateli?
Perepisyvateli -  tak  nazyval svoih druzej po  papirusam i  sepii odin iz
posetitelej pokoev materi Anny, zheny Konstantina Monomaha.
     Vryad li mat' Anny nuzhdalas' v  muzhe.  Ee,  devushku iz sanovnoj sem'i,
vydali za Konstantina Monomaha,  ravnogo ej, po usloviyu semej, kak obychno.
Ochen' skoro nachalis' pohozhdeniya Konstantina Monomaha s bazilissoj Zoej,  a
deti ego poyavlyalis' kak by sami soboj.  Potom -  gody togo,  chto v imperii
nazyvayut  nemilost'yu.  Anna  znala,  chto  etot  sovershenno chuzhoj  muzhchina,
kotorogo ona  izredka videla,  ee  otec,  ne  ispytyvaya chuvstv  docheri,  o
sushchestvovanii kotoryh ona  chitala  i  slyshala.  Mat'  umerla za  neskol'ko
nedel'   do   vozvrashcheniya  Konstantina  v   Palatij.   Vdovec   vstupil  v
gosudarstvennyj brak  s  prestareloj bazilissoj Zoej,  kotoroj  byl  nuzhen
vernyj chelovek, chtob nadet' diademu i pravit' ee i svoim imenem. Mat' Anny
ne zhalovalas' na zhizn', ee smert' ot bolezni byla udachej. Kogda poddannogo
udostaivayut  gosudarstvennym  brakom,  prepyatstviya  k  nemu  mogut  ubrat'
reshitel'nym obrazom.
     Bazilevs Konstantin poselilsya vo dvorce vmeste so svoej vozlyublennoj,
krasavicej iz roda Sklirov.  Peremestili vo dvorec i docherej Konstantina -
iz  prilichiya,  ibo  otcu  do  nih  po-prezhnemu ne  bylo dela.  Nevenchannaya
bazilissa Sklirena sledila za poryadkom v pokoyah devushek.  Ih budushchee? Brak
s  poddannym po vole otca libo monastyr'.  Docheri bezglasno prisutstvovali
na  dvorcovyh ceremoniyah,  imeli  mesto  na  horah hrama Sofii v  ginekee.
Sklirena,  esli  ne  zabyvala,  brala ih  inogda v  zakrytuyu galereyu hrama
Stefana,  otkuda oni  razvlekalis',  nevidimye,  sostyazaniyami i  igrami na
ippodrome.  Daleko i ploho vidno.  Luchshie mesta zanimala chern' na otkrytyh
tribunah.  Velichie obyazyvaet k zhertvam.  Vprochem, zhenshchin voobshche ne puskali
na  otkrytye  tribuny  ippodroma.  Osobenno  smelye  odevalis' muzhchinami i
pryatali lica.  Oni byli tak daleki, chto kazalis' sushchestvami inogo mira. No
lish' na tribunah.  V zhizni takie zhenshchiny byli ryadom -  sluzhanki.  Roditeli
dayut detyam smertnuyu plot',  bog  posylaet mladencu bessmertnuyu dushu -  etu
ochevidnuyu istinu Anna uznala slishkom rano.  Istina ostalas' sama po  sebe.
ZHizn' byla drugoj.  Kak knigi. Psaltyr', chetyre evangeliya, opisaniya deyanij
apostol'skih,   poslaniya   apostolov   i   Apokalipsis  apostola   Ioanna,
velikolepnyj  slovami,  prityagivayushchij uzhasom  velichiya  videnij.  I  drugie
knigi, zemnye, v kotoryh bylo mnogo yazycheskogo, kak v istoriyah Prokopiya iz
Kesarii,  v hronikah Malaly, Armatola, hotya oni byli napisany hristianami.
No   uvlekatel'nee  vseh  byl   yazychnik  Plutarh.   Rimlyane  rasporyazhalis'
zhenshchinami,  sozdavaya  soyuzy  mezhdu  pravyashchimi.  |to  nazyvalos' politikoj,
grecheskim slovom,  imeyushchim mnogo  znachenij.  Kto-to  iz  staryh  grecheskih
filosofov nazval cheloveka "politicheskim zhivotnym". V ego vremena politikoj
nazyvalis' pravila zhizni v gorode. Gorod - "polis" po-grecheski.
     Slova menyayutsya, zavisya dazhe ot mest, a ne tol'ko ot vremeni: v odno i
to  zhe  vremya  rech'  gospodina otlichaetsya ot  rechi  slugi.  Russkij posol,
kotoryj  ot  imeni  vnuka  russkogo bazilevsa Andreya-Vsevoloda obruchilsya s
Annoj,  vladel grecheskoj rech'yu s  izyashchestvom knizhnikov.  Peregovory velis'
dolgo,  a  dlya Anny sobytiya dlilis' nedelyu ot dnya,  kogda ej ob座avili volyu
bazilevsa  Konstantina.   Patriarh  naputstvoval  doch'  bazilevsa,  vnushaya
neuklonno  soblyudat'  pravoslavie,   vo  vsem  slushaya  duhovnika,  svyatogo
cheloveka, kotorogo darit ej Cerkov'. Russkie nedavnie hristiane, vo mnogom
derzhatsya yazycheskih obryadov,  vo  mnogom vera u  nih  tol'ko vneshnyaya.  Otec
torzhestvenno blagoslovil doch' v  sobranii sanovnikov imperii i  sanovnikov
Cerkvi.  Annu,  chtob pochtit' velichie imperii,  veli pod ruki na  korabl' v
portu  palatijskom Bukoleon pod  penie  dvuhsot  pevchih  svyatoj  Sofii,  i
hramovye horugvi tonuli v seryh volnah ladana. Uzen'kij, izvilistyj proliv
proshli  na  veslah.  Skoro  russkij posol  zaglyanul v  pomeshchenie,  kotoroe
ustroili dlya Anny.
     - Knyaginya,   vyd',  esli  budet  ugodno  tebe,  pozhalovat'  poslednim
vzglyadom grecheskuyu zemlyu.
     Kogda s  kormy Anna glyadela na zelenye gory -  proliva mezhdu nimi uzhe
ne razlichish',  -  glyadela vpervye v  zhizni i  v poslednij raz,  -  russkij
ob座asnil ej:
     - Knyazya  nashego,  nyne  otca  tvoego,  zvat' YAroslavom.  Imya  Georgij
po-russki nazyvayut krestil'nym,  i malo kto iz russkih znaet, kem krestili
knyazya. Muzha tvoego zvat' Vsevolodom, Andrej zhe - ego krestil'noe imya.
     Tak bystro podtverdilis' slova patriarha!  No  russkij posol dumal ob
inom.  Ugadyvaya trevogi -  moglo l' ih ne byt'! - moloden'koj grechanki, on
govoril:
     - Vse  nashe  proshloe -  i  tvoe  -  tol'ko  rozhden'e segodnyashnego dnya
tvoego.  Ne sozhalej, chto s toboj moglo byt' inache. Byvshee podobno skale, i
ono  zavershilos'.   Primi  zhe  segodnyashnij  den'.   Ne  ran'  sebe  ruk  o
neispravimoe.  Neispravimoe - eto imya proshlogo. Drugogo nazvaniya ne dolzhno
davat' proshlomu, esli ty hochesh' byt' svobodna dlya nyneshnego dnya.
     Duhovnik Anny vmeshalsya:
     - Kazhdyj tekushchij den' posvyashchaj bogu, dumaya o carstve nebesnom.
     Russkij vozrazil:
     - Zabotit'sya sleduet o  nyneshnem dne,  i  ne ob inom.  I ne slabet' v
mechtah.  Kol'  ty  segodnya sdelal svoe  delo,  ty  i  zavtrashnij den' sebe
podgotovil,  -  i  obratilsya  k  Anne:  -  ZHizn'  nasha  upodoblena  tysyache
upodoblenij,  hotya by i derevu, vetvi kotorogo razrastayutsya s kazhdym dnem.
Net dnej durnyh. Ver', knyaginya, serdcu tvoemu.
     Ischezli zelenye vershiny,  more,  morshchas' pod vetrom, zamenilo tverduyu
zemlyu.  A  est' li tverdaya zemlya,  byvaet li u  cheloveka postoyannaya opora,
kotoroj net dazhe u gor?
     YAzycheskogo bylo  mnogo,  cerkovnyj brachnyj obryad  nezametno utonul  v
russkih obryadah,  a dlilis' oni sem' dnej. Teper' synu sem' let, vtoromu -
chetyre i docheri - dva, i muzh velit - ne teryaj vremeni. On prav, dni nel'zya
sobrat' vnov', kak busy rassypannogo ozherel'ya, tak kak proshlogo net.
     Otec  iz  Palatiya prisylal chetyrezhdy v  god  pis'ma  s  torzhestvennym
titulom bazilevsa vverhu  pergamenta,  s  obrashchen'em:  ot  ego  velichiya po
milosti  bozh'ej  vozlyublennejshim docheri  i  synu.  Bukvy  byli  rascvecheny
zolotom,  kinovar'yu i zelen'yu. Ih ne pisali - sotvoryali umelejshie piscy, i
bazilevs-otec,   posylaya  ih   rukami   svoi   blagosloveniya,   podpisyval
torzhestvennye slova.  Slova  bez  smysla,  kak  ih  nazval  Vsevolod posle
rozhden'ya pervogo  syna,  posle  dnej,  kogda  oni  oba  pochuvstvovali sebya
poistine v  brake.  Otec-bazilevs skonchalsya cherez dva  goda  posle ot容zda
docheri  na  Rus'  i  cherez  god  posle  rozhdeniya  Vladimira.  A  pis'ma  i
soputstvuyushchie im  podarki prodolzhali prihodit'.  Soderzhanie menyalos' malo,
ibo  palatijskie piscy znali svoi obyazannosti,  i  Anna ostavalas' docher'yu
imperii -  dlya imperii,  a ne dlya nee.  Russkij svyashchennik zamenil pervogo,
poslannogo patriarhom,  dlya obshchego blaga: grek slishkom staralsya uberech' ot
yazychestva svoyu duhovnuyu doch',  prinimaya russkie obychai za greh.  V te pory
mitropolitom Rusi  byl  tozhe  grek,  no  tonkogo  sklada,  v  nem  zhestkij
blyustitel' knyazhej sovesti ne nashel opory. Sdelavshis' pomehoj, vysokouchenyj
monah  vernulsya  vo  Vlahernskij monastyr',  ubedivshis';  zhenshchina  podobna
sosudu iz  myagkoj gliny (po-russki -  iz skudeli).  Voistinu tak!  Goda ne
proshlo,  i doch' bazilevsa sdelalas' russkoj!  Monah pospeshil s obvinen'em.
Odnako zhiv etoj nepravde byla, kak byvaet, i pravda.
     No grecheskoj nauki Anna ne zabyla,  i vskore Vsevolod v tom ubedilsya.
Ego  pervenec  ovladel  grecheskim pis'mom  budto  igrayuchi.  CHto  za  divo,
grecheskoj rech'yu mal'chik vladel i  ran'she,  ne v ushcherb russkoj,  odnako zhe.
Sam   Vsevolod  legko   govoril  po-grecheski,   po-latyni,   po-germanski,
po-pechenezhski,  po-varyazhski,  ne schitaya cheshskoj i pol'skoj rechi,  shozhih s
russkoj, kak brat'ya s sestroj.
     Dlya  knyagini Anny grecheskij yazyk stal kak  russkij,  ee  mysl' kak by
sama brala tu il' inuyu plot'. Cena slov? Oni oboznachayut nechto, i otnyud' ne
vsegda chto-to  znachat.  Grecheskij yazyk stal dlya  Anny pohozhim na  russkij.
Kopilka poznanij ne tak uzh velika.  Kazhdyj, kto ubedilsya v chem-to, schitaet
nesoglasnyh oshibayushchimisya. Vse pravy.
     U  molodogo Vladimira uchitelej hvatalo s  izbytkom,  a molodoe serdce
goryacho gordost'yu.  Kto-to  skazal emu,  bezusomu yunoshe:  "CHto naryazhaesh'sya?
Kol' v poskonnom plat'e v tebe ne uznayut knyazya,  to i vpryam',  kakoj zhe ty
knyaz'?"
     S  teh por i poshlo:  horoshee stal nadevat' dlya chuzhih tol'ko v gorode.
Ehat'  kuda-libo,  na  ohotu li,  doma  li  v  svoem dvore -  domotkanina,
pestryad',  poskonina da sermyazhnoe sukno, drugogo ne hochet. Otec posmeyalsya,
potom  razreshil:  "No  sumej  zhe  pokazyvat'  knyazya,  inache  den'-den'skoj
zastavlyu po lesam i  polyam sharit' s  ohotoj,  vesnoj zemlyu pahat',  osen'yu
hleb ubirat'!"
     Skazano -  zabyto.  Dni  dlinny,  letom  ot  pervoj  zari,  po-russki
Dennicy, po-grecheski Avrory, kogda lyudi prosypayutsya po pervomu luchu, chtoby
zvezdy provodit' na  pokoj,  do pervoj vechernej zvezdy,  kogda golova sama
ishchet podushku. Osennie da zimnie dni prodlyayutsya svetom svechi da lampady, to
knizhnye vechera. Zato gody byli korotki, kak byvaet s nimi, kogda dni polny
dela.
     V  1068  godu,  kogda  kievlyane izgnali knyazya Izyaslava i  posadili na
kievskij stol Vseslava Polockogo,  nachalas' knyazheskaya zhizn' dlya  Vladimira
Vsevolodovicha.  SHel  emu togda shestnadcatyj god ot  rodu.  Vprok emu stali
voinskoe uchen'e da ohoty,  i verhom,  i peshkom,  na lyubogo zverya -  turov,
dikih loshadej,  olenej,  volkov. Moloden'kij knyazhoj syn dotyanul do polnogo
rosta,  stal shirok kost'yu i  nezauryadno silen telom ne  tol'ko dlya  svoego
vozrasta, no i dlya dvadcatiletnih.
     Knyaz'  Izyaslav ushel  k  polyakam iskat'  ubezhishcha da  pomoshchi,  a  knyaz'
Vsevolod,  poboyavshis' vozvrashchat'sya v  svoj Pereyaslavl' -  i na sebya,  i na
Pereyaslavl'skuyu zemlyu bedu navedesh',  -  otpravilsya v zemli Svyatoslava - v
Kursk,  a  Vladimira  poslal  sest'  v  Rostove,  chtoby,  po  soglasiyu  so
Svyatoslavom,  uderzhat' Rostovskuyu zemlyu.  Dal'nyaya doroga  v  slavnyj gorod
Rostov Severnyj.  Vsevolod dal synu bol'shih druzhinnikov-boyar, dal mladshih,
i vyshli oni iz Kurska pyat'yu desyatkami.  Tornye dorogi veli na Krom. Staryj
Krom sidel,  kak vse ili pochti vse russkie goroda,  pod rechnoj zashchitoj, na
myse,  pri  vpadenii maloj  rechki  Nedny v  bol'shuyu -  Kromu.  Do  Oki  po
Krome-reke rukoj podat', verst dvadcat'.
     Leto  povernulo  na  osen',   drevesnyj  list  potemnel,   zarozoveli
ryabinovye yagody,  ptica podavala golos lish' po trevoge,  i  uzhe shnyryali po
kustam  bojkie  sinicy,  ya  belka  gotovila zimnij zapas,  i  na  polyankah
stesnilis',  kak  krysha,  griby-perestarki,  tochennye  chervem,  proedennye
skol'zkoj ulitkoj.
     V tumannoj prohlade utra pchela,  boyas' otyazhelit' syrost'yu kryl'ya,  ne
lezet  iz  borti  i  zhdet,  kogda solnce podsushit vodyanistyj vozduh,  chtob
potrudit'sya nad  skudnym vzyatkom,  kotoryj neohotno daet  vdrug oskupevshij
les.  I  utrom  nahodish' bol'nuyu ot  holoda rabotnicu,  kotoraya vchera,  ne
rasschitav sily i zabyv,  chto den' sokratilsya,  ne smogla vernut'sya domoj i
zhdet solnca, chtoby sogret'sya. No vydalsya pasmurnyj den', i s nim - smert'.
     Zato komar oslabel, smirilis' ovody, net hishchnoj stroki, i dnem loshad'
ponaprasnu ne tratit silu,  i noch' sulit otdyh. Dlya dal'nih pohodov horosho
osennee vremya.  O kone zabotyatsya bol'she, chem o vsadnike. CHelovek sil'nee i
mozhet  vynesti stol'ko,  skol'ko budet ne  pod  silu  lyubomu zveryu.  Krome
volka.  Volk po stojkosti, po terpen'yu i po umu stoit na krayu vseh zverej,
isklyuchen ot nih, vyshel na kromku.
     Skrylas' gora,  omyvaemaya rekoj  Tuskor'yu,  na  kotoroj  stoit  gorod
Kursk. Molodoj knyaz' velel troim druzhinnikam, rodom kuryanam, ehat' vpered,
udalyayas' po mestu na verstu,  na poltory. S soboj Vladimir ostavil desyatok
druzhinnikov,  ostal'nym ukazal  ehat'  szadi,  ne  vypuskaya ego  iz  glaz.
Napaden'ya ne zhdali,  no lyuboe vojsko dolzhno hodit' s opaskoj.  Svoe pervoe
voinskoe rasporyazhenie Monomah sdelal po pravilu, pust' i pravit.
     Vstupali v  chernevye lesa,  v  oblasti zakrytoj zemli,  gde solnce ee
laskaet ne  po svoemu vyboru,  a  gde les pozvolit lucham proniknut' skvoz'
kryshu  list'ev,  gde  kustarniki soglasyatsya razojtis',  gde  lesnye  travy
razdvinutsya.  Mnogo l'  takih mest najdetsya?  Net takih mest.  Razve posle
pozhara,  no redki pozhary v lesah.  Tam solnce dostigaet zemli, gde chelovek
postaralsya.  No i  chelovek zdes' redok.  Potomu-to i pel vpolgolosa kto-to
lesnuyu pesn', a ostal'nye emu podpevali v chetvert' golosa:

              Ponavesilsya les, pozastavilsya,
              budto dremlet v dreme dremuchej,
              budto zasnul on, budto stoit on.
              An net, snu lesnomu ne ver', on obmanyvaet.
              Glyan'-ko! S gory on polzet. Perestavlyayutsya
              vekovye duby s berezami. Kak seyateli,
              mechut oni prigorshnej po vetru semya besschetnoe
              da pod zemlej nozhku-koren' protyagivayut.
              Broda net - cherez reku prygaet,
              brod est' - brodom idet, chto emu!
              |ko zhe vojsko velikoe! Vek emu vechnyj otpushchen,
              idet, ne toropitsya, v neoglyadnuyu dal',
              v neob容zdnye poprishcha.
              Slava tebe, les velikij, slava!

     Rasskazyvayut-peredayut za istinu istinnuyu,  chto v  starodavnejshie leta
step' -  Dikoe pole -  zahodila daleko na sever i  na zapad.  Lesisty byli
istoki reki Volgi sverhu do nyneshnej Tveri,  i  granica lesov ot Tveri shla
pryamo na vostok cherez Rostov Velikij na Kostromu, Unzhu, Kotel'nich, a na yug
step' lezhala. Na zapade step' podhodila k Smolensku, levyj bereg Desny byl
stepnym.
     - Slyshal ty, knyazhe, - govoril Vladimiru boyarin Porej, - i v skazke, i
v  pesne,  chto possorilis' list so hvoej,  i  hvoya,  pereborovshi kolyuchkoj,
vyzhila chernevoe derevo na yug.  V etom est' pravda.  Ssora ne ssora, odnako
zhe  sam uvidish',  kak sosna s  el'yu idut vsled za chernevym lesom i  glushat
ego.  V  starinu pod CHernigovom ne  bylo eli s  sosnoj.  Prishla,  i  chern'
potesnilas'.  Stariki kuryane po  mestu ukazyvayut,  gde  les na  ih  pamyati
vysunul pal'cy v step'. Vse lesnye opushki dvizhutsya, no zhit' dolgo nuzhno na
odnom meste,  chtob zametit'.  Tol'ko plug s sohoj ostanavlivayut les, i net
emu inoj pregrady.
     Loshadi idut po lesnoj doroge shagom,  dlya besedy udobnoe vremya. Sobrav
povod'ya v levoj ruke, vsadniki dayut konyam volyu, no ne sovsem. Legko-legko,
no  posylayut,  privychno prizhimaya golen'  k  loshadinomu boku.  Nosok  takzhe
privychno pripodnyat i  hot' i  vlozhen v  stremya,  no  pyatka opushchena i  ikra
napryazhena sama soboj.  Loshad',  chuvstvuya vsadnika, idet shiroko - peshemu ne
ugnat'sya.  Nachav v  sem'  let,  Vladimir k  shestnadcatomu godu uzhe  staryj
konnik,  v  sedle emu udobno,  i  on,  kak i  byvalyj boyarin Porej,  sidit
ne-dumaya: chto ni sluchis', ruki i nogi sdelayut nuzhnoe sami.
     Porej -  bogatyr' telesnoj siloj i  boyarin v  druzhine po  pravu uma -
vozrastom daleko ne  star,  nemnogim za  sorok emu.  Byl  v  Novgorode,  v
Smolenske,  v  Kieve.  Vmeste  s  knyazem  Rostislavom Vladimirichem ushel  v
Tmutorokan'.  Posle otravleniya knyazya hotel podnyat' tmutorokancev na  vojnu
protiv grekov i podnyal bylo, no korsuncy operedili, pobiv ubijc kamnyami. I
Porej ushel s surozhskogo berega.  Possorilsya.  On, Rostislava lyubya, i s nim
nachal ssorit'sya za nezhelan'e vzyat' pod sebya Tavriyu.
     - Bog vse dal Rostislavu,  -  govoril Porej,  -  ne dal udachi emu,  i
dyad'ya s nim ne umno postupili. Boyalis' ego, oziralis' na Tmutorokan'. Zrya.
On  zhe  hotel usilit' Tmutorokan' ne dlya sebya.  S  kasogami nachal druzhit'.
Govoril - siloj privyazyvaem, laskoj prikuem. Srok sebe daval on let shest'.
Mechtal s yuga na polovcev tak udarit', chtob za Volgu ih vyshibit', chtob Rus'
byla sploshnaya po vsemu Donu,  Doncu i Dnepru.  Starye greki govorili: kogo
bogi lyubyat,  tot umiraet molodym.  Net, nespravedlivo bog popustil umeret'
Rostislavu.
     Mat' Anna nastavlyala syna: vse v vole bozh'ej, bozh'i puti dlya cheloveka
mogut byt' neponyatny -  smiryajsya. Tomu zhe uchit svyatoe pisanie, svyashchenniki.
Bog terpeliv -  i molchit. Boyarin Porej osuzhdaet boga poprostu, ne dumaya ni
o grehe,  ni o hristianskom smirenii.  Inok Antonij-peshchernik govoril: "Bog
sredi nas".  "Gde?"  -  sprashival Vladimir.  "Da  zdes',  zdes',  -  rukoj
pokazyval inok i ob座asnyal:  - On zhe neveshchnyj i srazu prebyvaet vezde, yun v
tvoem serdce-sovesti".  -  "A  na nebe?"  V  otvet inok rasskazyval,  kak,
buduchi v Grecii,  on vstrechal lyudej, podnimavshihsya na vysochajshie gory, gde
vozduh holoden i pod luchami solnca sneg ne taet,  no prevrashchaetsya v led. I
chem vyshe,  tem holodnee, nichto ne rastet, nikto ne zhivet. Ne to chto zveri,
tam net dazhe mushki il' murav'ya.  "No pochemu zhe obitalishche boga ukazyvayut na
nebesah,  tak i molitvy slozheny?" "Takoe nuzhno ponimat' ne veshchestvenno, no
v duhe,  -  otvechal inok. - Dusha chelovecheskaya ne vnemlet slovu, esli slovo
ne  vlozheno v  sravnen'ya.  Bog  na  nebe?  Ponimat' nadlezhit v  smysle ego
velichiya tol'ko. Privyazat' zhe boga k odnomu mestu est' yazychestvo".
     "O-oh, otche, - shutya uprekal, shutya zhe i skryval smeh knyaz' Vsevolod, -
v eres' klonish' i syna moego moloduyu dushu koleblesh'.  Vol'no tebe na Rusi.
Greki  by  tebya  v  temnicu vsadili bez  sveta.  Po-latyni -  in  pace,  a
po-grecheski zabyl".
     "I  ya,  greshnik,  zabyl,  pravo,  zabyl,  -  ne bez lukavstva smeyalsya
Antonij,  hot',  nesomnenno,  i znal.  -  Odnako zh greki pod zemlyu menya ne
vvergali.  Ved' ya-to  podobnoe na Afone-gore vtolkovyval samomu svyatejshemu
igumenu.  I  prepodobnyj menya  ne  osporil.  Prostomu lyudu  neveshchestvennoe
nepostizhimo,   ot   slozhnosti   poyasnenij   poyavlyayutsya   v   vere   eresi,
lzhetolkovan'ya.  Potomu-de i  nadobno prostolyud'yu boga ob座asnyat' prosto zhe.
Potomu-de,  ikony risuya, izobrazhayut na nih ne tol'ko Hrista, kotoryj hodil
po zemle v oblike cheloveka, no i boga-otca. Polnost'yu istinu mogut postich'
vysokouchenye duhovnye i bogovdohnovennye svyatye".
     "Stalo byt', dve very? Odna vedoma duhovnym, drugaya - dlya nas, temnyh
miryan?" - ne otstaval knyaz' Vsevolod.
     "Tak  pochti chto  i  ya  vozrazhal svyatejshemu igumenu,  -  ne  otrekalsya
Antonij, - on zhe goryachilsya mnogo i zaklinal, daby ya protiv obryadov ne shel,
lzheuchenij ne propovedoval.  YA razve propoveduyu?  Ty sprosish',  skazhu,  kak
ponimayu.  CHego ne znayu -  ne znayu.  Dobro ot zla, knyaz', otlichaj. Bog est'
lyubov'".


     Lesnaya tropa to rasshiritsya,  to suzitsya tak,  chto dva konya ryadom edva
prohodyat.  ZHilistye korni,  krepkie,  kak  kostyanye pal'cy,  spletayutsya na
vidu,  zhivye, hot' i obnazhennye ot zemlyanoj odezhki. Koe-gde mozhno zametit'
sled kolesa - kora sorvana, drevesina gladka, budto otpolirovana, i na nej
temnyj uzel -  sustav. Na Kromy iz Kurska est' doroga poshire, potornej, no
eta  -   koroche.  Gde  chut'  vlazhnee  -  viden  svezhij  otpechatok  kopyta,
ostavlennyj tol'ko chto proshedshim peredovym dozorom.  No  polozhen on  ne na
gladkuyu zemlyu,  a  sverhu soten  i  soten zverinyh sledov.  SHirokoe kopyto
losya,  ostrye olen'i,  takie zhe  ostrye,  no pomel'che -  kosul'i sledy.  I
ostrye,  razdvoennye kaban'i kopytca.  Zver'  lyubit  dorogi.  Dazhe  kaban,
kotoromu  chashcha  nipochem,   berezhet  silu;   probivaya  svoi  tropy,  ohotno
pol'zuetsya chuzhimi: kak i lyudi. Trudno uznat', da i ne k chemu dopytyvat'sya,
kto etu dorozhen'ku pervym probival, chelovek li, zver' li.
     Krupnogo  zverya  sejchas  ne  uvidish'.   Perednij  dozor  shel  -  kogo
potrevozhil s mesta,  kogo predupredil. Da i sami vsadniki idut bez opaski.
I  pesnya,  i  beseda.  Ne  na  ohotu sobralis',  zver' zhe,  ne  znaya togo,
opasaetsya. Zato lesnaya kunica glyadit bez straha. Umnyj zver'. Ryzhuyu shkurku
pryachet za  stvolom libo  k  razvilku such'ev pril'net,  kak  l'nyanaya pryad',
tol'ko i pokazyvaet,  chto nosik chernyj da glazki -  chernichnye yagodki. Poka
ne shevel'netsya - vek budesh' pryamo na nee glyadet', da ne uglyadish'. Belka zhe
smela po-rebyacheski -  ne tverdoj dushoj,  a detskim neveden'em, hot' i uchat
ee laska, vse yastreba - bol'shaya sem'ya, - uchit filin s sovoyu, ta zhe kunica.
I -  ne nauchat.  Stalo byt',  ne v uchenii sila, ne v uchitelyah, ne v nauke.
Tak v kom zhe?  V uchenike.  I koli by znat' zaranee, kogo uchit', a kogo tak
pustit',   to  i  uchenyh  stalo  by  v  sem  svete  pobolee,   a  uchitelej
potrebovalos' by  kuda pomenee.  I  byli by  uchitelya te  slaby chislom,  no
veliki mudrost'yu.
     Tak-to,  molodoj knyaz',  uchis'. Mat' Anna govorit: bol'she knig chitaj.
Otec Vsevolod perechit ej:  ver' bol'she glazam,  men'she usham. Kak zhe tak? A
tak,  chto chtenie est' tot zhe razgovor.  Bez chteniya nel'zya, odnako zhe kniga
tak zhe lgat' umeet, kak zhivoj chelovek, i mnogie knigi dlya obmana napisany,
kogda pisatel' s chuzhogo sluha bral bez proverki.  A chem merit'? Znan'em da
opytom.
     Prygayut belki,  ne  tayas'  ot  lyudej.  Belich'e myaso  vkusno,  poluchshe
oleniny,  a  medvezhatina i kabanina protiv belich'ego,  kak padal'.  Belkoj
brezgayut ot sytosti,  da i na mysh' ona pohozha obodrannaya.  Tak rasskazyval
boyarin Porej. Emu dovelos' vsego probovat'.
     - Pishut,  chto hozary brali so zdeshnih dan' po belke s dyma,  - skazal
knyaz' Vladimir,  -  poka moj prashchur Svyatoslav hozarov ne razognal.  Deshevo
brali...
     - Kto pishet? - otozvalsya Porej.
     - Pogodnuyu zapis' ya vidal u otca.
     - O  belke i  ya slyhal.  Da eshche v drugih mestah budto brali hozary po
shelegu s pluga.  |to pritcha.  Sam vidish', kakaya v lesu belke cena - sheleg,
monetka mednaya, tertaya.
     Vladimir slushal, ne meshaya. Boyarin rassuzhdal:
     - Belka.  Gornostaj.  SHeleg.  Vse ravno,  chto rzhanoj snop libo gorst'
l'na. Nichto. Inoskazatel'no nuzhno ponyat'.
     CHetyre sposoba dany,  dumal Vladimir:  kniga,  uho  dlya  chuzhih rechej,
glaz, chtob samomu videt', da razum, chtoby pravdu najti v kazhdom malom dazhe
dele.  Molchanie -  zoloto dlya uma,  chtob samomu sebe ne meshat'. Svoe slovo
vyletit -  ego ne pojmaesh',  i luchshe lovit' chuzhie slova, eti ptichki sami v
setku letyat.
     A serdce?  A sovest'?  Glazu legko otlichat' ot belogo chernoe, zelenoe
ot  zheltogo...  Bog znaet.  Bog-to  bog,  da sam ne bud' ploh.  Slabogo ne
obizhaj,  bessil'nogo zashchiti,  bol'nomu pomogi,  golodnogo nakormi.  Takogo
celyj meshok naberesh', a vdumat'sya, pochemu odin slab, drugoj zhe silen, odin
syt,  drugoj goloden, i delayutsya slova beschislenny, kak opavshie list'ya ili
kak soloma:  lezhit goroj,  a zerno snizu zarylos',  ne vidno.  CHerez mysli
trudnej probit'sya, chem cherez lesnye chashchi.
     Rod prihodit,  i rod prohodit,  a Zemlya prebyvaet voveki.  No lico ee
menyaetsya.  Na  vysokih  gorah  nahodyat  skorlupu morskih  rakovin,  rechnye
rudo-zheltye peski prostupayut na  vysokih mestah bliz  Dnepra,  lesa idut v
stepi,  i  verno poetsya v pesne o drevesnyh polchishchah,  poistine upodoblyaet
pevec  korni  nogam,  such'ya -  rukam,  a  morshchinistuyu koru  -  bogatyrskim
dospeham. Mir hot' i prebyvaet voveki, no izmenchiv on, nel'zya vojti dvazhdy
v  odnu i tu zhe vodu tak zhe,  kak ne pojmaesh' uhodyashchee vremya.  Vladimir ne
byval na gorah,  ne ego mysl' o  tekuchej vode.  Otkuda zh vzyalos'?  Molodoj
knyaz' ne pomnil.  Mnogo slyshano,  nemalo prochitano i ne uleglos' v golove,
da  k  chemu zhe  znat' imya sochinivshego knigu.  Zapomnilos' skazannoe ne dlya
togo,  chtob shchegolyat' uchenost'yu, kak delayut knizhniki, a chtob ponyat' nechto v
sebe i v drugih. Nauka beskonechna, kak zhizn', - tak kazhetsya yunoshe.
     Vperedi posvetlelo,  budto  by  lesu  konec.  Tropa  vynesla konej na
polyanu i  razbezhalas' zverinymi tropochkami,  vblizi ot opushki eshche vidnymi,
no ischezli i oni.  Zver',  kak i lyudi, privyknuv v tesnote stupat' v chuzhoj
sled, vyjdya na volyu, nedolgo derzhitsya stesnitel'noj privychki.
     Vmeste s  okrestnym lesom shirokaya polyana izgibalas' vniz,  vniz,  kak
izognutyj shchit, i padala, pogloshchennaya lesistym yarom. Ponizhe opushki shagov na
chetyresta stoyali  storozhami neskol'ko staryh  dubov  v  pozhuhloj ot  oseni
listve. Bliz nih zhdali i speshivshiesya dozornye, a s nimi eshche kakie-to lyudi.
     Sblizivshis',  knyaz'  Vladimir  pozdorovalsya pervym  s  chuzhimi,  i  te
otvetili emu medlenno,  vraznoboj, bez stesnen'ya priglyadyvayas', i starshij,
s  nepokrytoj golovoj  v  strizhennyh pod  gorshok,  bityh  sedinoj volosah,
sprosil:
     - Ty i  budesh' syn Vsevoloda-knyazya,  YAroslavova syna?  -  I,  poluchiv
podtverzhden'e,  priglasil:  -  Gostyuj v  nashem lesu.  Menya  zovi Priselko,
po-kreshchenomu Aleksej.
     Ob座asnil on;  chto grad ego otsyuda budet verstah ne to v pyati, ne to v
shesti.
     - Puti-to  ne mereny,  da doroga-to nehorosha,  sam ty vidal,  da i  v
storonu ot tvoego puti budet,  i,  kol' k  nam pojdesh' nochevat',  nazavtra
tebe,  knyazhe,  tem zhe putem syuda vyhodit' nado budet,  i,  stalo byt',  ty
vrode da  kak  by  i  s  mesta ne  sdvinesh'sya,  ved' po  dorogam u  nas ne
poskachesh',  my vot peshkom po lesu konnogo obgonyaem,  -  i  dlya naglyadnosti
pokazal, kak shagaet poshire arshina dlinnoj nogoj, obutoj po-vyaticki v ladno
pletennyj lapot'.  -  A nad laptem ne smejsya,  v nem cepko stupat', i nogu
berezhesh',  i  noge legche budet,  chem v  tvoem sapoge,  odnako est' u nas i
sapogi,  lapot' zhe nosim dlya udobstva v lesu. Ty zh ne vzyshchi, hochesh', k nam
provozhu,  otdohnete, kol' ustali, ono ved' za ugoshchen'em-tem my ne vstanem,
my na dostatki-te ne zhaluemsya.  Tak-to,  ono ved' kostochki-te tvoi myagkie,
ne privykli na zhestkom-to.
     Dlinnuyu svoyu rech' vyatich splel,  kak lapot' pletut -  budto iz  odnogo
lyka spleten,  koncov ne vidat',  - odnako ne zapnulsya ni razu, ne speshil,
slov ne myal,  gde nuzhno -  peredyhal.  Konchil,  i  ostal'nye vmeste s  nim
poklonilis' -  priglashayut,  a  ty kak hochesh':  primesh' ne primesh',  byla b
chest' predlozhena.
     Uslyhav pro  myagkie  kostochki,  Vladimir reshil  -  zdes'  nochevat' i,
sprygnuv s konya,  otstegnul podprugi,  snyal sedlo i otnes k blizhnemu dubu,
primolviv:
     - Vot izgolov'e.
     Vecherelo,  i  dozornye ob座asnili,  chto  dalee k  Kromam,  za  rechkoj,
kotoraya techet v yaru, do sleduyushchej polyany zasvetlo ne dobrat'sya.
     Podhodili ostal'nye, speshivalis', rassedlyvali loshadej i veli ih vniz
cherez  kusty,  gde  po  yaru  lesnaya rechka  nesla yasnuyu vodu  prekrasnejshej
svezhesti,   so  vkusom  zemli,   list'ev  oreshnika,   lesnyh  trav,   ivy,
paporotnika: na pamyat' vsego ne perechislish', no skladyvalos' ono vmeste, i
iz mnogogo poluchalos' edinoe.  U  kazhdoj rechki svoj vkus,  kak net na etom
svete dvuh odinakovyh lyudej.
     Vyatickie hozyaeva -  pyatero ih bylo - kazalis' odnoj sem'ej, na pervyj
vzglyad otlichayas' lish' vozrastom. Vse krupnoj stati, roslye, vse v kaftanah
grubogo nekrashenogo sukna,  kotoroe valyali iz raznomastnoj shersti,  i cvet
poluchalsya dikij -  shel on k  lesu,  odetomu v raznocvetnuyu koru.  SHtany iz
tolstoj pestryadi -  len s pen'koj,  -  sherstyanye onuchi,  tolsto navitye do
kolen  i  prihvachennye krest-nakrest bechevkoj.  Na  golove nizkij sukonnyj
shlyk.
     Mnogolyudno stalo na  polyane,  no  skoro shum  utih.  Strenozhennye koni
vyeli oves v  torbah i  paslis' otdyhaya.  Naznachiv,  komu stoyat' v  pervuyu
strazhu,  komu vo vtoruyu,  komu v tret'yu, molodoj knyaz' sobiralsya sam lech',
dovol'nyj,  chto iz naznachennyh im nikto ne vozrazil,  chto nikto iz starshih
boyar ego ne popravil.
     Priselko, o kotorom Vladimir, zanyatyj delom, ne dumal, priglasil:
     - Pojdem-ka, knyazhe, k nam nochevat', budet tebe poudobnee.
     - Kuda zhe?
     - A vot!
     Priselko ukazal vverh,  gde  v  temneyushchem nebe chernoj goroj slivalis'
golovy dubov.  Podvedya Vladimira k  stvolu,  kotoryj edva ohvatish' vtroem,
Priselko ukazal na uzkuyu remennuyu lestnicu, svesivshuyusya sverhu:
     - Polezaj,  a ya poderzhu konec,  chtob tebe bez privychki ruki o koru ne
portit'.
     Put'  pokazalsya  dolgim  do  kvadratnogo  vyreza  v  tolstyh  doskah.
Opershis' rukami na pol,  Vladimir podtyanul nogi i vstal snachala na koleni,
a  potom vo  ves' rost.  Ne  uspel on oglyadet'sya,  kak Priselko byl ryadom.
Nagnuvshis',  Priselko pripodnyal kryshu-tvorilo,  hodivshuyu na petlyah,  kak v
pogrebah, i zakryl vyrez:
     - Dobro, teper' ne ugodish' vniz...
     Vyatickie, lyudi lesnye, umeli ne to chto zhit' na derev'yah, no pryatat'sya
na nih,  oboronyat'sya i  napadat' sverhu.  Vladimiru ne dovodilos' byvat' v
podobnyh gnezdah.  Pol on uspel ocenit' na oshchup',  krepok i roven,  plotno
sbit,  kak v dome.  Sinyaya mgla edva kutala les,  a zdes' iz-za vetvej bylo
sovsem  sumrachno.  Priselko vysek  ognya,  razdul  trut  i  zazheg  maslyanuyu
svetil'nyu.  Pokoj byl shagov sem' v dlinu,  pyat' v shirinu,  s shirokimi,  no
nizkimi oknami,  s  nizkoj zhe kryshej -  rukoj dostat'.  S  odnoj storony -
dver', s drugoj - proem dvernoj, no dver' ne naveshena. Dom kak dom. V uglu
- gorka vydelannyh ovchin vydavala sebya  znakomym zapahom holodnogo vremeni
goda. U steny - lari, plotno skolochennye, s horosho prignannymi kryshkami,
     - Tam,  -  Priselko ukazal rukoj na neprikrytyj vyrez dveri, - vtoraya
hramina nasha,  moi parni uzh spyat.  My,  knyazhe,  zdes' perespim. No snachala
otvedaj vyatickogo gostinca, ne pobrezgaj.
     Razogrevshis', maslo, v glinyanoj lodochke s dlinnym nosikom dlya fitilya,
osveshchalo vozdushnyj pokojchik ne  huzhe,  chem  voskovaya svecha.  Otkryv  lar',
Priselko dostal chistuyu ryadninu,  kotoruyu rasstelil pryamo na pol,  postavil
shirokuyu chashku s  medom,  polozhil karavaj hleba,  kopchenoe bedro kosuli ili
olenya. Razobrav ovchiny, ustroil dva myagkih lozha i pozval Vladimira:
     - Lozhis',  knyazhe, razuvajsya, razdevajsya, daj telu-to otdohnut', poesh'
i - spat'. Ne vzyshchi, stolov my v gnezdah nashih ne derzhim. My s toboj zdes'
po-ptich'i.  Il',  kol' hochesh',  vozlyazhem po rimskomu da grecheskomu obychayu.
Vyvoditsya tot obychaj. Odnako, pover' ochevidcu, mne dovodilos' videt' piry,
gde gosti eli na lozhah.
     Podavaya primer,  Priselko uselsya, razvyazal bechevki na onuchah, sbrosil
lapti,  razmotal onuchi,  snyal kaftan, styanul shtany i, ostavshis' v ispodnej
odezhde, rastyanulsya na ovchinah: horosho!
     S udovol'stviem razdevshis',  leg i Vladimir,  oshchushchaya priyatnuyu istomu,
kak byvaet posle dnya,  neprazdno provedennogo v  sedle na  doroge po novym
mestam.  No eto bylo uzhe privychno. Nyne drugoe - pervyj den' knyazheskij. Ne
ohota -  pohod, dal'nij put', lyudi, iz kotoryh starshie tut zhe osporyat, tut
zhe popravyat, kogda skazhesh' ili sdelaesh' ne to po neopytnosti. SHag odin - i
yavyatsya nyan'ki.  Starshie druzhinniki,  boyare,  privykli sporit' so  starshimi
knyaz'yami,  yunca zhe  ne poshchadyat,  nauchat.  Pervyj den' kolobkom prokatilsya.
CHto-to dal'she?
     Priselko sporo narezal neskol'ko dobryh lomtej kopchenogo myasa,  pochal
karavaj - kusok knyazyu, kusok sebe - i usmehnulsya:
     - U  vyatickih zrya hleb ne kromsayut.  Privychka.  Hleb nam dorozhe myasa.
Aj!  Vodu-to ya ne podal! - I poshutil: - Vina net, my ved' po-dikomu zdes',
lyudi lesnye, p'em loshadinyj napitok, zato ne p'yaneem.
     Gibko  podnyavshis',  Priselko  prines  korchazhku s  vodoj,  v  kotoroj,
zacepivshis' dlinnym hvostom za kraj,  plaval serebryanyj kovshik,  napominaya
utku formoj svoeyu i dlinnym nosikom.  Leg Priselko, i iz-za pazuhi naryadno
vyskol'znul zolotoj disk na zolotoj shejnoj cepochke.
     Byvayut mgnoven'ya, kogda znakomoe dazhe, uvidennoe s neobychnogo mesta i
v neprivychnom osveshchenii,  porazhaet nashe soznan'e svoej noviznoj.  Vladimir
ne uspel eshche skazat' sebe,  chto hozyain ego izmenilsya ves' v  dvizhen'yah,  v
rechi s minuty, kogda zazhegsya svetil'nik. Eshche ne uspel udivit'sya upominan'yu
o grecheskih pirah. Zoloto na vyatickoj grudi ego porazilo i otkrylo glaza.
     Velika li  zasluga udivit' yunoshu!  Snyav cherez golovu dlinnuyu cepochku,
Priselko  predlozhil  Vladimiru  poglyadet' na  osobennuyu veshch'.  Kak  vidno,
zoloto otlivalos' v  formu.  Massivnyj oval s krepkim ushkom byl tolshchinoj v
chetvert' pal'ca,  shirinoj -  v  tri pal'ca,  a dlinoj -  v shest'.  S odnoj
storony byl vypuklyj krest,  nad nim detskaya golovka s krylyshkami - angel,
po krugu russkaya nadpis':  "Bozhe, zashchiti dushu i telo raba tvoego Alekseya".
S  drugoj storony -  v  poyas obnazhennoe zhenskoe telo,  nad  krasivym licom
vmesto volos izvivayutsya zmei i nadpis':  "Um, sovest' i serdce oberegaya ot
zla, pobezhdaet zmeya zmeyami zhe i molniyu - molniej".
     - Talisman mne po zakazu serebrokuznecy sdelali v  Afinah,  -  skazal
Priselko.  -  Slyhal,  takoj gorod est' v Grecii?  -  Vladimir kivnul. - YA
mnogo hodil po svetu,  - prodolzhal Priselko. - Znaval otca polockogo knyazya
Vseslava i  ego samogo.  Znal menya i  tvoj ded YAroslav.  V Konstantinopole
sluzhil bazilevsu v  izbrannoj druzhine ego.  Plaval po  moryam.  Umeyu bit'sya
lyubym oruzhiem na sushe,  na korablyah. Kreshchenoe imya moe Aleksej, eto pravda.
A  russkoe imya  bylo  inoe.  Vyatickie menya  narekli Priselkoj -  ya  k  nim
priselilsya.  Tebya ya videl malym parnishkoj -  gde tebe pomnit' menya. Ty mne
napominaesh' tvoego vnuchatogo dyadyu,  YAroslavova brata -  Mstislava. Slavnyj
on byl voin i bol'shoj dushi chelovek i knyaz'. No chto zh ty ne esh'?
     Eli bystro, no ne spesha, i bystro nasytilis'.
     - Da,  ty licom pohozh na Mstislava,  -  prodolzhal Priselko.  -  A kem
budesh', sam ne znaesh'. Esli zh i znaesh', nikto ne predskazhet tebe, kem byt'
sumeesh'.  Molchish' -  horosho.  Videl ya,  kak ty rasporyazhalsya - budto staryj
knyaz'.  Ne obid'sya,  znayu,  chto pod tverdym slovom u  tebya lezhalo i  lezhit
somnen'e v  sebe.  Budesh' borot'sya s  soboyu.  Trudnoe delo,  no  kto  tebya
vykuet?  Ty sam i  vragi tvoi,  ibo stal' tochat o  zhestkij kamen',  myagkij
kamen' stal' portit,  i nichego nikomu ne postroit', kogda nikto ne meshaet.
Ponyal li menya?
     - Net, - otozvalsya Vladimir.
     - I horosho, - odobril Priselko. - Horosho, chto ne stydish'sya skazat', i
nikogda ne  stydis'.  Horosho,  chto ne ponyal.  Molod ty.  Beresh' na pamyat',
hochesh' ne hochesh',  no vspomnish' mnogo del,  mnogo slov sravnish' s  delami,
togda i pojmesh',  vzyav svoej siloj.  Koli b lyudej so sluha uchili mudrosti,
davno vse  byli b  umnye,  davno kazhdyj zaranee znal by,  chto  delat'.  Ty
starye knigi chital, tysyachu let tomu nazad pisannye?
     - CHital, tol'ko eshche malo.
     - Bol'she prochtesh',  bol'she soglasish'sya so  mnoj.  Da  i  tak dojdesh',
vvolyu potoptavshi zhestkuyu zemlyu.  Vspomnish' vyatickie duby.  Ne iz pohval'by
govoryu.  Znaesh',  kuda proshedshie dni,  proshedshaya zhizn' devaetsya? - sprosil
Priselko i sam otvetil:  - Zdes' vse, s toboj ono, ty na sebe nosish' il' v
sebe,  vse ravno.  Nosha velikaya na nas nalozhena ot sotvoren'ya mira, kazhdyj
den' dobavlyaet gruza.  CHelovek velik, i staritsya on tol'ko ot etoj tyagoty,
a  ne  kak  kon' na  rabote.  Nosha tesnit,  kak  udav-zmeya.  Vremya neverno
sravnivayut s rekoj.  Rechnaya voda uhodit,  a vremya hot' i techet, no s toboj
ostaetsya.  Ustavaya,  chelovek vse menee lyubit zhizn'.  Ne  bud' togo,  my by
vechno zhili, kak bos. Utomil ya tebya?
     - Net, - vozrazil Vladimir. - Skazhi, ved' ty hristianin?
     - Da.
     - Rechi  tvoi  strannye.  Sredi  vyatickih,  govoryat,  mnogo lyudej,  ne
prinyavshih kreshcheniya.
     - Est' i takie,  - soglasilsya Priselko. - No ya navidalsya kuda hudshih.
S  molitvoj na ustah oni postupayut huzhe yazychnikov,  a  sami hvalyatsya,  chto
sut' starinnye hristiane s drevnego vremeni.  CHtut,  ispolnyayut vse obryady,
poseshchayut hramy,  ispoveduyutsya, priobshchayutsya, zavidev svyashchennika ili monaha,
begut pod blagosloven'e k  nemu,  v  rechah ssylayutsya na svyashchennye pisan'ya.
Skazhu tebe, hudshie yazychniki, kotoryh ya vidal, sut' dva bazilevsa imperii i
odin patriarh!  Ne  nazovu ih,  vse troe uzhe derzhat otvet pered bogom.  Na
slovah  blagochestivy,   na   dele  chernogo  ot   belogo  ne  otlichayut,   v
gosudarstvennom dele gonyatsya za  vygodoj,  pered siloj gibki,  dlya slabogo
podobny l'vam,  vorvavshimsya v stado ovec. Bez malogo desyat' let ya prozhil v
Vostochnoj imperii.  Ne budet ej dobra. Dushi mnogih lyudej istoshcheny, podobno
ogorodu,  nikogda ne udobrennomu:  zhestki,  besplodny. Slyhal ya tam ne raz
poslovicu: um na zadvorkah, sovest' v ssylke, a serdce protknuto nozhom.
     - Vozrazhayut zhe protiv zla,  raz takie rechi vedut!  - pylko voskliknul
knyaz' Vladimir.
     - Verno,  knyazhe!  Iz molodyh ty,  da rannij.  Da,  ne vse lyudi plohi,
dobraya slava lezhit,  hudaya bezhit.  Skol'ko horoshih-to?  Pomnish', v pisanii
skazano:  bez semi pravednikov gorod ne stoit.  No chto zhutko chestnym sredi
beschestnyh, o tom ne skazano: sam ponimaj.
     Zamolchali.  Zametili oba - noch' ukutala zemlyu, i kazalos' - svetil'nya
yarche gorit.  Pryamo pod polom loshad' zvuchno zhevala oves, i bylo slyshno, kak
vstryahivaet ona podvyazannuyu k  morde torbu,  chtob dostat' so dna ostal'nye
zerna. Vse spali, isklyuchaya desyatok storozhej, spali sladko, kak malye deti,
i nikto ne hrapel. Hrapet' otuchali s yunosti. Schitalos' nedostojnym muzhchiny
i  voina narushat' pokoj nochi.  Priselko,  prilozhiv palec k gubam,  pokazal
Vladimiru na chto-to. Tot povernulsya i uvidel v okonnom proreze dva bol'shih
yarko-zheltyh glaza,  kotorye,  ne morgaya, glyadeli iz chernoj, kak v kolodce,
glubiny nochi, i nel'zya bylo skazat', blizki oni ili daleki.
     - Filin,  -  shepnul Priselko chut'  slyshno,  no  glaza ischezli kak  po
prikazu.  -  Zakryl ochi-to, - uzhe gromche skazal Priselko. - Hitryj. Znaet,
chto glaza ego vydayut. On syuda lyubit navedyvat'sya, segodnya my emu pomeshali.
     - A ty kak v zdeshnie lesa zaletel? - sprosil Vladimir.
     - Sluchajno.  Podnimalsya po  Doncu Severskomu.  Na  perevoloke na Sejm
vstretil troih zdeshnih.  Oni tuda vyshli lyudej posmotret',  sebya pokazat' i
zaodno meha predlagali proezzhim kupcam. V Kurske kupcy-de obmanyvayut. No i
tam konstantinopol'skie kupcy zahoteli ih provesti porchenymi nomizmami.  YA
pomeshal.  Otsyuda druzhba poshla.  YA hotel idti v Rostov Velikij,  kak ty. Po
doroge k nim pogostit' zaehal i - ostalsya.
     - Ne skuchno v lesu posle shirokogo sveta?
     - Net. YA schastliv. Ne odin - s zhenoj. ZHena u menya dobraya zhenshchina, mne
otvechaet,  i ya ee ponimayu.  U vyatickih ya,  kak by skazat', za voevodu. Oni
bytuyut po-starinnomu.  Slyshal,  vse nashi prashchury zhili gradami na  polyanah,
upravlyayas' vybornymi knyaz'yami?  I eti tak sidyat za lesom, budto za krepkoj
stenoj.  U  moih zasevayut v treh polyah desyatin poltorasta hleba.  Hvataet,
Skotina horoshaya,  dich' -  lovi, ne hochu. Dikie, dumaesh'? Net, iz gramotnyh
ne ya odin. Ih nikto nikogda ne voeval. CHuzhoj ne proberetsya. Ni hozarov, ni
pechenegov oni u sebya ne vidali.
     V  vyatickij grad priezzhaet po vesne i  po oseni iz Kurska svyashchennik s
d'yachkom,  sluzhit liturgiyu - obednyu i vsenoshchnuyu v chasovenke, postavlennoj v
poluverste ot  selen'ya na  bylom pogoste.  Pogostom nazyvayut mesto,  gde v
starye gody stoyali russkie bogi -  Dazhd'bog,  Stribog, Hors, Veles, Perun.
Tuda sobiralis' dlya  obshchih molenij.  Pogost ne  rushili,  izvayan'ya bogov ne
zhgli, ih iz容lo vremya drevotochcami, plesen'yu, mhami, ibo davno uzh nikto ne
podderzhival bylye svyatyni.  Inye vyatichi eshche chtut to mesto,  ne dayut polyane
zarastat' derev'yami,  i skot tam ne hodit; podderzhivayut zherdyanuyu izgorod'.
Tam kazhdyj god vyrastaet beschislennoe mnozhestvo belyh gribov, i deti hodyat
ih  brat',  den'  za  dnem,  i  taskayut berestovye kuzovki,  poka  doma ne
nasushat, ne nasolyat zapasu na zimu i vesnu.
     - Okrestyat rodivshihsya mladencev,  povenchayut molodyh, soberut podayanie
sebe  za  trudy,  na  kurskij  sobornyj  hram,  dlya  episkopa i  uedut,  -
povestvoval Priselko.  -  Ot kurskogo tysyackogo odnazhdy v god priezzhayut za
knyazhchinoj,  dayut i  emu,  po obychayu,  po privychke:  Kursk-to nuzhen.  A ty,
knyazhe, usomnilsya, hristianin li ya! - upreknul Vladimira Priselko.
     - YA  slyhal ot duhovnyh,  budto v  lesah est' eshche mnogo yazychnikov,  -
opravdalsya Vladimir.
     - Ne slushaj ih,  oni prinimayut za yazychestvo drevnie obychai nashi.  Vot
chto nedavno sluchilos' u  nas.  Zabreli k  nam dvoe monahov,  posvyashchennyh v
inocheskij san v Kieve Feodosiem-peshchernikom.  Vesnoj oni shli,  vskore posle
ot容zda nashego svyashchennika. Ih moi podobrali v lesu. Oni, sbivshis' s tropy,
ne  chayali ostat'sya v  zhivyh.  Ot  goloda oba opuhli i  stoyali na  smertnom
poroge. Vyhodili ih. Oni zhe, pridya v silu, stali nas oblichat'. Belok edim?
Nel'zya,  pohozha na mysh'.  Dlya nas belich'e myaso vkusnee govyazh'ego,  a belka
zverek chistyj,  est yagodu,  semena,  griby. Posty ne soblyudaem. Shodimsya s
sosedyami na  igrah-prazdnikah,  berezku zavivaem,  grad opahivayut zhenshchiny,
letom cherez ogon' prygaem -  vsego ne perechislish' -  greh, yazychestvo. Ochag
chtim,  ognyu darim -  greh.  Pominal'nye trapezy po mertvym nel'zya stroit',
eto, mol, trizna yazycheskaya, i nel'zya k mogilam s darami hodit' v otcovskie
dni.  Griby na  pogoste poganye,  ibo  rastut na  prahe idol'skom.  Pogost
raspahat',  chtob i sleda ot proshlogo ne bylo.  Hodili oni iz doma v dom, i
do togo doshlo, chto ih ne puskali. U nas-to! Gde i zaporov net nigde.
     Peredohnuv, Priselko prodolzhal:
     - Sporili s nimi. Govoril tebe, Ne odin ya gramotnyj. Hristos skazal v
evangelii:  ne v usta,  a iz ust.  Kem zhe post ustanovlen?  Lyud'mi. Pochemu
belka  nechistaya?  I  nigde  ne  skazano v  pisanii,  chtoby ne  veselit'sya.
Ob座asnyali my  im,  chto  s  nezapamyatnogo vremeni ne  bylo sredi nas ubijc,
vorov, bluda. Govorili: ishchite greha v vashem Kieve, tam i najdete. Vy, mol,
na vneshee smotrite,  vy v dushu glyadite.  Odin bylo pokolebalsya, drugoj ego
ukrepil,  i vyshli my huzhe grabitelej.  Oni zh proklinat' nachali,  i, knyaz',
pojmi,  lyudi ozlobilis'.  Ili pust' monahi dobrom ujdut,  libo ostavit' ih
bez pishchi i  vody -  nichego est' ne davat' i  k kolodcam ne puskat';  I eshche
hudshee obeshchali.  Inokam -  nichto.  Ubejte nas,  govoryat,  a  my bozh'e delo
delaem, vashi dushi spasaem, sebya ne poshchadim.
     Vnizu i v storone,  u kraya polyany, ispuganno metnulis' loshadi, topocha
sputannymi nogami. Poslyshalsya okrik, i vse stihlo.
     - Zver' lesom proshel,  i  ego  koni  pochuyali,  -  ob座asnil Priselko i
prodolzhal svoyu  povest':  -  Ot  smuty  knyaz'  so  starikami reshili inokov
vyvesti ot nas.  Nabili my im meshki hlebom - inoj pishchi oni ne prinimali, -
i vyvel ya ih syuda,  k dubam.  Veli v meshkah, na golovy nadetyh, chtob oni k
nam ne vernulis'.  Zdes' ya im dorogu v Kursk ukazal. Otkazalis'. Pojdut-de
v  lesa propovedovat'.  YA  ih provodil po doroge na Krom.  Inogo net zdes'
puti.  A tam -  kak hotyat. I vot o chem byla moya s nimi poslednyaya beseda. YA
ih prosil:
     "Pomyagche,  svyatye otcy,  bud'te.  Ved'  u  vas  i  sovsem durno mozhet
poluchit'sya".
     Starshij inok, Kuksha po imeni, menya synom d'yavola nazval. YA emu:
     "Na Rusi o  d'yavole ne  slyhali,  eto latinyane bez d'yavola stupit' ne
umeyut.  Ne  bylo na  Rusi zlogo yazychestva,  brak soblyudali,  zhenskuyu chest'
chtili". - I eshche predostereg ih: "Ne ozloblyajte lyudej!"
     "A my i tak prishli za vencom muchenicheskim!"
     Sprashivayu:
     "A chto tem budet, kogo vy v ubijstvo vvedete?"
     "Vechnaya muka!"
     "Tak vy ih vechnymi mukami sebe priobretete carstvie nebesnoe?"
     Mladshij, Nikon, budto by drognul. Provodil ya ih za yar, cherez rechku, i
poshli oni  toj zhe  dorogoj,  gde tebe zavtra ehat'.  Sporili oni na  hodu,
legko ponyat' o chem.  YA stoyu. Razom oni oglyanulis', odinakovye, kak openki,
odin ruku podnyal,  proklinal,  to li proshchalsya... Tak-to, knyaz'. Ty pomnish'
skazku o bure s solncem?
     - Kakuyu? - otozvalsya Vladimir.
     - Ehal  v  stepi vsadnik.  Burya s  solncem posporili:  kto  sil'nee i
smozhet s nego shapku snyat'?  Burya rvala,  trepala,  s konya sbila.  No -  ne
odolela.  Natyanul vsadnik shapku na samye ushi,  kleshchami rvi - ne sorvesh'. A
solnce kak prigrelo,  tak vsadnik snachala shapku sbil na zatylok,  a  tam i
vovse snyal da eshche pesnyu zatyanul pro dobroe solnyshko.  Poverish' li,  ya  etu
skazochku na desyat' ladov slyhal na raznyh yazykah da v  raznyh zemlyah.  Vse
znayut,   chto  sila  v   ume  da  v   dobre,   v  nasilii  zhe  slabost'  da
smert'-razoren'e.  Odnako zhe  klonyat k  nasiliyu.  Ono  legche nasil'nichat':
lomat' -  ne stroit'.  Konchu zhe tem,  chem nachal;  esli b  mudrosti so slov
uchilis', davno vse mudrye byli. Ne vzyshchi za moe mnogoslovie.
     - Net,  -  tverdo,  po-muzhski skazal yunyj knyaz'.  -  Ne vzyskivat', a
blagodarit' tebya mne podobaet.
     Prozrachno-osennee zvezdnoe nebo  ronyalo  nevidimye holodnye hlop'ya na
zamershij  les.  Vladimir  zakutalsya v  ovchiny  i,  prigrevshis',  mgnovenno
zasnul.  Priselko potushil svetil'nik,  pogasiv i glaza filina,  kotoryj so
strannym dlya  neponyatlivyh lyudej  udovol'stviem glazel  na  ogon',  slushaya
lyudskoj golos.  Rod chelovecheskij ne obizhal rod filinov, i hot' okrestil ih
smeshnym prozvishchem pugachej, no kto zh obizhaetsya na slovo! Gruzdem nazovi, da
v kuzov ne kladi.
     Vnutri  chelovech'ego gnezda stalo  temnee,  chem  naruzhi.  Kogda  glaza
filina otdohnuli ot slepyashchego sveta,  krupnaya ptica, velichinoj chut' men'she
stepnogo orla,  poshla shagat' s  vetki na vetku,  vybirayas' na prostor -  u
filina v chashche dubovyh vetvej byli svoi tropy, kak u cheloveka na zemle. Vot
i mesto,  gde mozhno raspustit' kryl'ya.  Podprygnuv, filin bezzvuchno opersya
na  vozduh myagkim perom,  koso vzmyl nad polyanoj,  bez usilij pomchalsya nad
vershinami lesa  na  zapad.  Za  vremya,  kotoroe chelovek tratit,  chtoby  na
bystrom kone proskakat' verstu,  filin odolel dobryh shest' i  uzhe  paril v
vozduhe nad  polem  vyatickogo grada,  priyutivshego Alekseya-Priselka.  Hleba
ubrali, myshi iskali uronennye zerna, a filin iskal myshej. CHem bol'she myshej
podberet filin,  tem men'she ih,  pokonchiv s  polem,  otpravitsya na  grabezh
hlebnyh kladej.


     Utrom vbrod pereshli cherez verhov'e reki Usozhi,  kotoraya tekla po yaru,
i  vskore vybralis' na  bol'shuyu dorogu iz Kurska v  Krom.  Vladimir vpered
poslal ne dozornyh,  a vestnikov,  chtoby preduprezhdat' i vstrechnyh, i kogo
obgonyali:  ne  bojtes'!  Syn knyazya Vsevoloda Pereyaslavl'skogo mirno idet s
konnymi.


     Bol'shaya doroga polozhena shirokoj lentoj ot  Kurska na Krom,  i  byvala
ona v eto vremya goda mnogolyudna.  Vesnoj kupcy, odolev perevoloku iz Donca
v   Sejm,   pod  Kurskom  podnimalis'  Tuskor'yu,   a  v  verhov'e  Tuskori
perevalivali v  Oku.  Navstrechu im  tyanuli  kupcy,  napravlyayushchiesya na  yug.
Osennee  melkovod'e zakryvalo Tuskor'.  Zato  nahodilos' dostatochno teleg,
loshadej i  lyudej  na  suhom puti,  i  bereg Sejma pod  Kurskom yavlyal soboyu
podobie  bol'shogo  torga.  Syuda,  okonchiv  s  uborkoj  urozhaya,  s容zzhalis'
hozyaeva, blizhnie i dal'nie, inye verst za sto s lishkom, iz staryh vyatickih
gradov,  zapryatannyh v  lesah,  iz  novyh poselenij,  iz samogo Kurska.  I
kazhdyj spravedlivo po-hozyajski rassuzhdal,  chto i sebya, i loshadej vse ravno
kormit' nuzhno i  v bezdel'e,  i za delom.  Razve chto loshadyam pobol'she ovsa
pridetsya zadavat', tak ved' hozyain i v stojle konya ne morit na odnom sene.
Zaodno mozhno sebya pokazat' i lyudej posmotret',  pod lezhachij kamen' voda ne
techet, a zemlya sluhom polnitsya ne sama, a vstrechej s lyud'mi.
     Edinovremenno sotni  vozov sobiralis' na  pologom beregu pod  Kurskoj
goroj.  Kto shalash sebe stavil,  kto spal pod telegoj,  nakinuv na podnyatye
oglobli polotnishche valyannogo doma sukna,  kotoroe nikakoj dozhd' ne prob'et.
Kurskie zhiteli tut zhe torgovlishku zavodili,  potchuya zhelayushchih i varenym,  i
pechenym,  i zharenym,  ugoshchaya i medom stavlenym, i chernoj bragoj prostoj, i
chernoj  bragoj  hmel'noj,  i  bragoj beloj  muchnoj desyati razborov na  vse
vkusy,  pej-esh',  ne  hochu.  Podvodchiki  priezzhali  neprazdnye,  so  svoim
tovarom,  i  u  nih pokupali vse -  v lesu vse est':  ot medvezh'ej shkury i
sobol'ego meha,  ot pshenicy,  rzhi, goroha i zheleznyh podelok do derevyannyh
lozhek i lipovyh dolblenyh kadushek,  hochesh' -  s cezhenym -  chisto yantar'! -
medom,  ne hochesh' -  pustuyu beri.  A  ne tak -  idi sebe s  bogom,  dobryj
chelovek.  I  idet dobryj chelovek,  pricenyaetsya,  nikto dvuh cen ne skazhet,
nikto ne pozovet pokupatelya.  I verno, chego zvat'-to? Nuzhno, sam pridet. I
hodyat dobrye lyudi vezhlivo.  Zadremal hozyain -  potryasut za plecho: chto est'
da pochem?  Ochnuvshis', otvetit ili pokazhet na kogo-to: ego, mol, sprashivaj.
|to znachit -  vpervye priehal i  posylaet k starshemu opytom.  V novom dele
durak lezet svoim umom, umnyj chuzhogo uma ne styditsya zanyat'. Na torgu ved'
kak? Kupec - chto strelec, oploshnogo zhdet, prostota huzhe vorovstva.
     Takih mest v gody,  kogda ssorilis' YAroslavichi, bylo ne odno i ne dva
v  knyazhestvah CHernigovo-Severskom i  Pereyaslavl'skom.  Sochtem,  skol'ko zhe
bylo putej po rekam i skol'ko bylo volokov.
     S Dnepra shli v Desnu, s Desny voloklis' v Oku, a iz Oki da po Oke idi
kuda hochesh':  reki-pritoki privedut v glubiny vseh vostochnorusskih zemel',
i  na vseh nih pokupaj i  prodavaj.  Oka zhe sama privedet v Volgu.  Vniz -
plyvi v Kaspijskoe more hot' k persam. Vverh - svorachivaj v Kamu i tam idi
pod samyj Kamen' - Ural'skie gory.
     S  okskih i  volzhskih verhov'ev i  pritokov mozhno vernut'sya na yug,  v
Surozhskoe more,  i iz nego v Russkoe -  CHernoe: projdya v Oku, podnyat'sya po
Upe  i  SHatu  v  Ivan-ozero i  perevolokom -  v  Don,  po  Donu vyhodish' v
Surozhskoe more.
     S  Oki  zhe  idut na  Don cherez reki Zushu i  Bystruyu Sosnu.  Tozhe put'
tornyj.
     Est' s Oki i v Oku s Dona doroga cherez reki Pronyu,  Ranovu,  Huptu na
Ryasskij volok i s voloka - v reku Stanovuyu Ryasu i Voronezh-reku.
     A cherez volok iz Donca v Sejm uzhe skazano.
     Na  kazhdom  voloke  prodelana doroga.  Tovar  vygruzyat i  povezut  na
telegah,  ibo gruzchiki i  perevozchiki vezde najdutsya.  Dlya nih prirabotok,
dlya  kupca udobstva.  Malye lod'i podnimayut i  vezut na  dorogah.  Bol'shie
mogut prokatit' na katkah.  Delo nalazheno.  Utrom vyvolokut,  k  vecheru na
desyat' -  dvenadcat' verst otkatyat.  Izdali glyadet' -  tyazhelaya rabota.  So
snorovkoj - posil'naya.
     Mozhno  lodki  i  lod'i sovsem ne  taskat'.  SHCHedro starye russkie bogi
zaseyali lesom verhov'ya rek  i  rechnye doliny.  Tut  zhe  bliz volokov zhivut
plotniki-korabel'shchiki,  u nih najdesh' lyubuyu lod'yu, pokupaj i - plyvi. Tvoyu
lod'yu u tebya voz'mut v obmen,  ili kupyat,  ili primut na hranen'e. Poedesh'
nazad - uplati za hranen'e i beri svoe dobro.
     Vse  slazheno,  vse podognano kak na  zakaz:  ladilos' s  nezapamyatnyh
vremen,  po-russki -  ot prashchurov.  Dal'nie kupcy -  greki, armyane, araby,
turki,  indy,  suny,  persy,  italijcy,  evrei - radovalis' myagkosti nashih
vodyanyh dorog.  U nih vse na spinah -  verblyud,  osel, mul, loshad'. V inyh
mestah  v'yuchat tovary na  ovec,  na  koz.  Idet  karavan v  sotnyu  v'yuchnyh
zhivotnyh,  a  slozhil -  i vse voshlo v odnu russkuyu lod'yu.  Ni padezhej,  ni
issohshih kolodcev,  ni  zhguchego vetra,  nesushchego vmeste  s  goryachim peskom
smert'  nevinnym zhivotnym i  zhalkuyu gibel' lyudyam.  Ploho  drugoe -  nizhnie
techen'ya  rek  dostupny  kochevnikam.  YAzyk  pol'zy  ponyaten  i  im,  i  oni
propuskayut kupcov za platu.  Postoyannyj grabezh razorvet dorogi, i kochevnik
lishitsya dohoda uzhe navsegda.  Odnako zhe poroyu grabyat,  byvayut gody,  kogda
net prohoda ni po Dnepru, ni po Donu, ni po Volge. Rus' otryvaetsya ot yuga,
ot  vostoka,  po  rekam  hodyat  tol'ko svoi  kupcy,  torgovlya,  zamykayas',
slabeet. Ploho: inozemcy vesnoj ne podnimalis' - ne pojdut nazad osen'yu, i
svoi vniz ne plyvut.  Postroennye lod'i sohnut na beregah,  zarabotka net,
voloki  pusteyut,   okolo   nenuzhnyh  katkov  podnimaetsya  trava,   muravka
zatyagivaet dorogi,  i  vorony,  sidya na kol'yah u  zakolochennyh letnih izb,
karkayut: ne to udivlyayutsya, ne to rady lyudskim neudacham.
     Porej govoril:
     - Ne  zrya kievlyane raz座arilis' na Izyaslav YAroslavicha.  Posle smiren'ya
pechenegov shli gody svobodnyh dorog, chelovek zhe k dobromu privykaet bystro,
chuya razumom i  sovest'yu,  chto na  horoshee est' u  nego prava ot  rozhden'ya.
Potomu-to neblagodarnoe delo lezt' v  lyudskie blagodeteli:  zabota o lyudyah
ne doblest',  no obyazannost' knyazej,  oni za zabotu svoj kusok poluchayut. U
kievlyan mnogie torguyut na yuge,  mnogie zhe za tovarom tuda plavayut. U odnih
- rodstvenniki,  u  drugih -  dolzhniki,  kotorye na zaemnye den'gi oboroty
delayut.   Kto  zh  prav?  Knyaz'  Izyaslav  il'  kievlyane?  -  zakonchil  svoi
rassuzhdeniya boyarin Porej,  i  knyaz' Vladimir rassudil v pol'zu kievlyan,  i
boyarin Porej pohvalil yunogo knyazya za spravedlivost'.
     - Stol'ko li  zdes' dolzhno nam bylo b  vstretit'.  -  zametil Porej i
umolk, prodolzhaya pro sebya neveselye razmyshlen'ya.
     Odnako doroga na  Krom  posle  pervozdannogo molchan'ya vcherashnej tropy
kazalas' ozhivlennoj.  Prolegala ona polyanami,  s kotoryh chelovecheskaya ruka
ponudila les  otstupit'.  CHerez,  ovrazhki byli  brosheny brevenchatye mosty,
popalsya i  bol'shoj most cherez obednevshuyu vodoj rechku -  na  vysokih svayah.
Zdes' polovod'e ne rvalo put'. Za povorotom dognali oboz teleg v tridcat'.
Krepkie koni tyanuli tyazhelogruzhenye vozy,  pokrytye prosalennymi kozhami,  -
vezut sol'. Vozchiki kratko otvetili na privetstvie.
     Sleduyushchij oboz byl pokoroche.  Okolo nego,  razminaya nogi, shli chetvero
inozemcev,  vedya  v  povodu  mestnyh loshadej.  |ti  pervymi vskinuli ruki,
zdorovayas' ne po-russki.  Vladimir reshil - italijcy. Inostrannyh lyudej emu
dovelos' videt' mnogo v Kieve,  Pereyaslavle,  CHernigove,  i on nauchilsya ih
razlichat'.  Priderzhav konya,  knyaz' sprosil po-latyni: "Otkuda vy, iz kakih
gorodov?  -  Uvidev po licam,  chto ne ponyat, Vladimir skazal: - Proshchajte".
|to korotkoe slovo ponimali i te italijcy, kto ne znal po-latyni. V Italii
ot vremeni izmenilas' rech'.  V hramah sluzhili po-latyni,  kotoruyu ponimali
lish'  uchenye lyudi.  Knigi  pisali po-latyni,  na  latinskom yazyke govorili
posly.  A kupcy,  prostye lyudi, umeli schitat', a napisat' i prochest' mogli
by lish' dolgovuyu raspisku. Italiya - strana desyatkov raznyh narechij, i odin
ital'yanec ne  ponimaet drugogo,  hotya  mesta ih  rozhdeniya otdaleny odno ot
drugogo na polovinu dnya hod'by. Vladimiru vspomnilos', kak on byl udivlen,
vpervye eto uznav.  Na Rusi tmutorokanec,  polochanin,  muromec, kievlyanin,
novgorodec govoryat odnoj rech'yu,  Rus' zhe  kuda obshirnej Italii.  Da,  ni o
sebe po  drugim,  ni o  chuzhih zemlyah po svoej sudit' nel'zya:  ne pyal' svoyu
shapku na sosedskuyu golovu.
     Vstrechnye ostanavlivali rassprosami:  chto s polovcami, gde oni, kakie
oni? Hvalili chernigovcev za doblest'.
     Sovsem ne to,  chto vechernyaya beseda s  Priselkoj.  Tot,  sidya v  lesu,
smotrit na belyj svet,  budto s gory,  i: pravdu tyanetsya iskat' v sovesti,
uhodya vglub', kak za zhemchugom. |tim lyudyam belyj svet po-inomu nuzhen.
     CHerez kazhdye verst shest' libo sem' -  zhil'e pri doroge, i obyazatel'no
bliz yara il' yarika, gde est' zhivaya voda. Vo dvor naezzhen otrostok s dorogi
k vorotam.  Zabory vysokie, prochnye - lesu-to mnogo, beri, ne hochu. Odnako
ne v lese delo:  eto zaezzhij dvor.  Usad'ba obshirnaya,  u kolodca na kozlah
nastavleny dolblenye koryta  poit'  loshadej.  Hozyain prodast ovsa,  gostej
nakormit:  promysel, podspor'e k hozyajstvu. Podalee - drugoj dvor, tretij.
K  pervomu dvorniku priselyayutsya,  kol' on  pozvolit.  Ibo  pervyj,  i  bez
postoronnih,  delyas' s synov'yami, prinimaya zyat'ev, daet osnovan'e selen'yu.
Koren',  stvol,  vetki  -  zhivoe  rodoslovnoe drevo zahvatyvaet zemlyu.  Za
usad'bami pleshinami raspolzayutsya polya,  les bezglasno szhimaetsya pered zlym
toporom.   I  razrastaetsya,   kogda  s  lyud'mi  sluchaetsya  beda:   budushchee
predskazyvayut ezhechasno, no nikto eshche ego ne prochel.
     Pered vorotami - gostepriimnyj hozyain dvora vypustil ogradu pochti chto
na  dorogu -  paren',  snyav obeimi rukami kun'yu shapku na  belich'em podboe,
poklonilsya proezzhim.
     - Dobrogo puti  knyaz'  Vladimiru Vsevolodichu!  -  bojko skazal on.  -
Bragi ne prigubite li? Est' prostaya, est' medvyanaya dvuh postavov: hmel'naya
i sladkaya. Vseh ugostili.
     Vladimir i boyarin Porej svernuli k vorotam.
     - Spasibo na dobrom slove,  -  poblagodaril molodoj knyaz',  a  Porej,
priglyadyvayas' k parnyu, sprosil:
     - Tebe skol'ko godov?
     - Devyatnadcatyj skoro pojdet.
     - Silushka-to,  vizhu, est', - prodolzhal Porej. - Ostav'-ka doma bochata
s  bragoj  da  myagkie  podushki.  Vyvodi iz  konyushni loshad',  sedlaj i  nas
dogonyaj.  Knyaz' tebya voz'met druzhinnikom.  CHego ne umeesh' -  ya nauchu.  Vot
tebe,  chtob s  otcom rasplatit'sya za  loshad',  -  i  Porej dostal iz sumki
zolotuyu  monetku  konstantinopol'skoj  chekanki.   -   Ne   milostynyu  dayu,
rasplatish'sya!
     Paren' nadel shapku i pokachal golovoj:
     - Net,  boyarin! My zhivem sami po sebe. Iz otcovskoj voli ne vyjdu, on
zhe menya ne pustit,  nechego prosit'sya,  da i sam ne hochu. Von tam, - paren'
mahnul rukoj,  -  novuyu izbu stavim.  Dlya menya. Bragu-to uzhe navarili. YA zh
knyazyu predlagal ne dlya torgovli -  dlya pochetu. I nevestu uzhe mne privezli!
Ostavajtes' na svad'be gulyat'.
     Vnov', snyav shapku, paren' poklonilsya uzhe ponizhe, dostav rukoj zemlyu.
     Dogonyaya svoih, Porej rasskazyval:
     - ZHal',  glaz u  menya vernyj,  byl by iz nego voin.  Tak zhe kak dumal
vzyat' ya  ego,  knyaz' Vladimir YAroslavich,  starshij iz  tvoih dyad'ev i  otec
Rostislava podnyal menya na  sedlo s  poroga otchego doma.  Vremya-to,  vremya!
Bolee dvadcati let tomu minulo,  a byl ya v tvoih, knyaz', godah. S toj pory
ne byval v rodnyh krayah. YA iz zamuromskih. Skol'ko-to raz posylal gostincy
svoim,  ot nih otpiski poluchal. Tri goda tomu nazad kupec obratno gostinec
privez.  Kuda-to moih pomanilo na luchshie mesta,  pod samyj Kamen',  sosedi
skazali.  Da i chto ya? Otrezannyj lomot'. ZHizn' moya shirokaya, ihnyaya - uzkaya.
Inogda zhe  dumayu inache:  moi gody pestro proshli,  ih zhe gody -  kak ozero.
Volny bol'shoj ne byvaet,  no solnce v  nego glyadit i luna emu svetit,  kak
moemu moryu.  Poshlet bog etomu parnyu nastoyashchuyu zhenu da serdca im otkroet, i
budet on schastlivej menya.  Pro lyubov' pesni poyut,  skazki skazyvayut,  byli
rasskazyvayut, v knigah pishut. Vse pravda. No daetsya ona iz tysyach mnogo chto
odnomu.  Moj byvshij knyaz' Rostislav Vladimirich byl takoyu lyubov'yu lyubim. No
sam li lyubil otvetno - ne znayu.
     Narushiv svoe reshen'e ne sprashivat', Vladimir zadal vopros:
     - O knyagine ego ty vspomnil?
     - Net. Tu, o kotoroj ya govoryu, my ryadom s nim pogrebli v Tmutorokani.
Ne zvala ona k mesti,  kak ya,  na knyazhoj grob ne brosalas'. Molcha ushla emu
vsled.  Veryu, nashla ego. Tak-to, knyazhe, lyubov' ne v slovah, a na dele. Mne
horosho. Ne vernus' s polya - poplachut, oblegchat serdce slezami. I - ladno.
     Vladimir vspomnil Priselka,  bylogo druzhinnika,  schastlivogo zhizn'yu s
zhenoj v lesnom vyatickom grade.
     I doroga uhodila nazad pod kopytami konej,  i,  chereduya shag s rys'yu i
skachkoj,  druzhinniki molodogo  knyazya  stremilis' na  sever,  na  sever,  i
vstrechnye sprashivali vse ob odnom - svoboden li put' po Doncu ot polovcev,
i  hmuro  glyadeli pridorozhnye dvory,  lishivshiesya prirabotkov,  i  nikto ne
sprosil,  kto sidit v  Kieve,  i  gde bezhavshij knyaz' Izyaslav,  i  dlya chego
druzhinniki knyazya Vsevoloda speshat na sever, kogda beda zhivet na yuge.
     K  vecheru po mostu proshli reku Kromu,  tut zhe otkrylsya i  gorod Krom,
postavlennyj na  mysu  pri  sliyanii rechki  Nedny  s  Kromoj.  Vblizi -  ni
derevca,  lish' na samyh rechnyh beregah ostalas' ol'ha s  berezami da ivy s
tal'nikom.  Mesto davno obzhitoe, les davno vyveli dlya pashni, dlya ogorodov,
i  Krom stoyal,  kak  bylye russkie grady pri  pervyh knyaz'yah,  sredi svoih
polej,  po  kotorym ne  podojdesh',  ne  podkradesh'sya,  ne opravdyvaya svoej
obnazhennost'yu dannogo emu nekogda imeni.


     Kromskij  tiun  Lutovin  vstretil  gostej  otkrytymi vorotami knyazhogo
dvora.  Preduprezhdennyj posyl'nym,  Lutovin uspel rasporyadit'sya. Polusotnya
zhadnyh rtov pala kak s neba, a vsem hvatilo i varenogo, i zharenogo. Hot' i
zagudeli  nezavidnye  pokojchiki  doma  lyud'mi,  kak  ulej  rastrevozhennymi
pchelami,  da  ved' krasna izba pirogami,  a  ne uglami.  Dogadalsya Lutovin
poprosit'  pomoshchi  u  sosedej,  i  dobrohotnye konyuhi  zanyalis'  provodkoj
goryachih loshadej,  osvobodiv vsadnikov ot naibol'shej zaboty:  kol' goryachego
konya srazu vypoit' i zadat' ovsa,  propadet,  klyachej bol'noj stanet,  a ne
konem.
     Ne schest',  skol'ko soten, ne tysyach li pokolenij zhivet loshad' v rukah
cheloveka,  razuma zhe svoego ne pribavila.  Otdavshis' cheloveku,  vo vsem na
nego polozhilas', tak i zhivet.
     Knyazya Vladimira,  Poreya i  eshche neskol'kih boyar Lutovin uvlek v osobyj
pokojchik, gde zhdal ih stol pod beloj skatert'yu s zaezhkami, i hozyain prosil
otvedat' hleba-soli,  ssylayas' na nedostatki: v lesu zhivem, sosne molimsya,
ne v  Kieve,  ne v  CHernigove,  ne v  Pereyaslavle slavnom.  Odnako zh odnih
gribov raznogo prigotovleniya bylo vystavleno desyatka dva  mis,  skol'ko-to
blyud s  ryboj -  zalivnoj i  zharenoj,  s telyatinoj,  s kopchenoj zapechennoj
svininoj,  s kashami -  pshenichnoj,  iz tolchenoj rzhi, iz grechi; v steklyannyh
posudinkah krasnela brusnika mochenaya,  s nej sopernichala lugovaya klubnika,
kotoruyu sobirayut v senokos, a hranit' umeyut do vesny.
     Tol'ko seli,  kak s  podnosom yavilas' krasivaya devushka i  s  poklonom
predlozhila molodomu knyazyu otvedat' charu. Obychaj. Hozyajka prigubila, knyaz',
pocelovav ee, otpil, skol'ko hotelos', i pustil bratinu po krugu. Po vidu,
emkosti bylo vtroe pomen'she,  chem v konskom vedre, no forma emu podrazhala.
Vederko bylo  sobrano iz  polirovannoj tonkoj  klepki,  sbito  serebryanymi
obruchami i ushki vystavleny - ne hvatalo lish' duzhki. Zabrav nazad osushennuyu
bratinu,  krasavica,  kotoraya,  nichut' ne  stesnyayas',  sledila za gostyami,
istovo poklonilas',  zazvenev busami,  dlinnymi ser'gami,  vyshla i  tut zhe
vernulas', prinesya uzhe na drugom podnose glubokie misy s goryachim varevom -
po odnoj na dvoih gostej, - i ushla sovsem.
     Po odezhde, po otkrytym volosam na Rusi devushku otlichayut ot zhenshchiny za
verstu.  Boyarin Porej,  polagaya, ne vdoveet li Lutovin, pohvalil hozyajskuyu
doch' i sprosil o zhene.
     - Zdorova, - otvechal Lutovin, - ona s drugimi rasporyazhaetsya, a dochku,
vish',  k  nam poslala.  CHto tam staruhi?  Dochka-to rovesnica tebe,  knyaz',
budet.  I  zhenih est'  horoshij,  -  dobavil Lutovin,  chtoby ego  pravil'no
ponyali.
     Eli userdno. Lutovin sprashival o zdorov'e knyazya Vsevoloda, o knyagine,
o  knyaze Rostislave,  mladshem brate knyazya Vladimira,  o  sestrah,  o knyaze
Svyatoslave YAroslaviche, o ego semejnyh. O kievskih zhe delah i ne zaiknulsya,
budto emu dela net.
     Knyaz' Vsevolod velel synu  v  Krome ostavit' loshadej i,  vzyav  lod'i,
idti dalee Okoj.  Sprosil Lutovina,  i on knyaz' Vsevolodov osporil prikaz:
vremeni-de lishnego poteryaete,  hot' i nemnogo,  da dnya upushchennogo nikto ne
podbiral v  sumu,  potomu-to  i  vremya,  kak  starye lyudi govoryat,  dorozhe
zolota:  zoloto lezhit,  a den' ot tebya bezhit, den' ne kon' - arkana na sheyu
ne nakinesh'.
     - Letom dozhd' shel zakaznoj -  na vshody,  na stebel', na trubku da na
kolos,  -  ob座asnyal Lutovin. - Kosovicu nachali - ne mochil. Snopy vyvezli -
zadozhdilo  pod  osennij  grib.   Nyne  desyatyj  den'  suhoj,  v  Oke  voda
opustilas'.  I eshche opustitsya, ot melej i perekatov nochami stoyat' pridetsya.
Dozhdyu ne byvat' eshche s nedelyu.  Tropa na Mcensk suhaya, tornaya. Vo Mcenske u
boyarina SHenshi, kotoryj gorod derzhit, lodej mnogo. S severu-to gosti shli, a
s  yugu,  iz-za  polovcev,  takogo prihoda ne  bylo.  Ot  Mcenska na lod'yah
pojdete Zushej v Oku.  Zush'-to Oku polnovodit i v sush'-to, - privel Lutovin
vyatickuyu pogovorku.
     V oblich'e Lutovina knyaz' Vladimir nahodil priglyadevshuyusya uzhe vyatickuyu
stat'. I sputniki Alekseya-Priselka, i paren', otkazavshijsya idti v druzhinu,
i  drugie,  primechennye v  Kurske  i  po  puti  v  Krom,  mogli  sojti  za
rodstvennikov togo zhe Lutovina.  Vysokie rostom, shirokie kost'yu, no suhie,
vyatichi  kazalis' vopreki suhosti tela  tyazhelymi,  budto  kosti  v  nih  iz
zheleza.  Bol'shelobye,  krupnonosye,  temno-rusye,  s  gluboko  posazhennymi
serymi glazami,  s  licami,  vysechennymi iz  svetlogo duba,  vyatickie lyudi
privlekali ochevidnoj svoej nadezhnost'yu, no chuvstvovalos' - zrya ne zadevaj,
takoj odnazhdy otlomit - za god ne srastetsya.
     Sprosiv glazami boyarina Poreya,  Vladimir reshil idti v Mcensk verhami.
Skazal -  nikto ne  perechil.  Vspomnilos' ne to prochitannoe,  ne to kem-to
skazannoe:  upravlyat' -  ne stol'ko prikazyvat',  no bol'she ugadyvat' volyu
upravlyaemyh,  togda derzhava prochna soglasiem.  Hot' i  v  malom,  no vse zh
ugadal i  byl dovolen ne  meloch'yu,  a  tem,  chto snachala stupil,  a  potom
vspomnil pravilo.  Kto  nachinaet s  poiska  pravil,  tot  vsegda  postupit
nepravil'no:   rastechetsya  mysl'yu,   poddastsya  somneniyam.   Nuzhno,   chtob
poluchalos' samo soboyu. |to Vladimir znal po sobstvennomu opytu. Vsadnik ne
dolzhen dumat', chto obyazan on sdelat' rukami, nogami i tulovishchem, zastavlyaya
loshad' idti po prikazu,  a ne po ee zhelaniyu. Poka budesh' dumat', kon' tebya
uneset,  zadumavshijsya ezdok -  nedouchen.  Strelu li puskaya, mecha li kop'e,
rubyas' li  mechami,  ne najdesh' vremeni dlya razmyshlen'ya,  chto i  kak delat'
pal'cami.  Voinskoe molodoj knyaz' vyuchil,  esli i ne hvatalo chego, to lish'
polnoj sily - ona zhe pribyvaet sama. Tak by i s mysl'yu!
     Lutovin rasskazyval o sebe:  korennye vyatichi,  samosevom vzoshli my na
lesnyh polyanah da opushkah,  daleko ot lesa ne othodili,  sunemsya v step' -
vol'no,  horosho,  stepnye nadavyat - otojdem, lesom otgorodyas'. Imya Lutovin
libo Lutova -  ot lipy eto prozvishche, vernee, ot lyka, vyatickie lykom shity,
na  lyke  hodyat,  pod  lykom  spyat:  tak  sosedi draznyat,  no  vyatickie ne
obidchivy, na lyke hodyat dlya udobstva, a sapogi u kazhdogo est'. Olen'ya zhila
ne prochnee lyka,  razve chto zhilkoj shit' udobnee.  Lutovin znal svoj rod do
chetyrnadcatogo kolena: bezrodnyj - chto vetka otlomlennaya, sohnet bez soka,
bez roda net chesti. Vyatickie svoi roda pomnyat, russkie imena nosyat ryadom s
krestil'nymi.  Predok byl  imenem Lyut  ili  Lyutoslav,  vremya peredelalo na
Lutovina,  ved' slovo zhivoe,  yazyk ego tret,  tochit,  na nem zhe, na slove,
novaya kozha narastaet,  i  ne pojmesh',  chto ran'she inym slovom lyudi skazat'
hoteli.


     Zadumavshis',  Lutovin prerval rech',  i glaza ego, ustremlennye vdal',
obreli glubinu, budto uvidel on nechto i vbiral v sebya. Vladimir zhe ponyal -
takoj chelovek prazdnogo voprosa ne zadast.  Da i  zadast li vopros voobshche?
Proezzhie cherez Krom sami emu rasskazyvayut,  chto gde delaetsya. Znaet on pro
Vseslava i pro begstvo starshego YAroslavicha. Ne klichet knyaz' Vsevolod lyudej
na pomoshch' iz Kroma, iz Mcenska, - znachit, ne sobirayutsya mladshie YAroslavichi
siloj gnat' Vseslava iz Kieva libo na polovcev nyne idti.  No sam Vladimir
ne uderzhalsya;
     - Ne bylo nikakoj zasylki ot Vseslava?
     Gluboko, kak iz kolodca, Lutovin glyanul v glaza molodomu knyazyu.
     - Net, - otvetil, kak otrubil. Sam-de ponimaj silu kratkogo slova. Ne
skazal ya tebe - ne znayu, libo - budto by ne bylo, libo - ne videl ya. Net -
znachit znayu,  chto ne  bylo nikogo,  znachit,  Vseslav ne sobiraetsya tesnit'
YAroslavichej za Dneprom, i naprasno knyaz' Vsevolod trevozhitsya za Rostovskuyu
zemlyu.  Naprasno?  Tak pochemu zhe Lutovin sovetoval ehat' skoree?  "Kol' ne
govorit sam, ne sproshu", - reshil Vladimir.
     - Scheta-zapisi ne proverish' li, knyaz'? - sprosil Lutovin, i glaza ego
obmeleli.
     - Net, otec ne prikazyval, - otkazalsya Vladimir.
     Sputniki ego, razorivshi stol, vstavali, chtob, dohnuv na dvore svezhego
vozduha na son gryadushchij, zavalit'sya do utra gde pridetsya.
     Lutovin predlozhil knyazyu prigotovlennuyu emu postel' v  dome.  Vladimir
otkazalsya -  privyk-de  ukryvat'sya nebom.  Hozyain pomyanul -  pered zor'koj
byt' zamorozku, i, ne nastaivaya, dal knyazyu shubu.
     Horosho ochnut'sya pod  edva  bledneyushchim nebom i,  vdyhaya ostryj vozduh,
chistejshij,  chem  voda  v  gornom klyuche,  vedomom lish'  ptice  da  hrabromu
cheloveku,   uvidet'  v   otsvete  zvezd  pripushennuyu  ineem  i   ot   nego
devstvenno-chistuyu, dlya tebya lish' sotvorennuyu zemlyu. Ochnuvshis', otkryv ochi,
horosho pochuvstvovat', kak probuzhdayushchiesya chuvstva podaryat tebe zapah loshadi
i  zapah  kozhi  sedla,  sluzhivshego tebe  izgolov'em,  horosho,  kogda  tvoj
prosnuvshijsya sluh - vernyj, netoroplivyj sluga - vvodit tebya v mir zvukov,
i oni prihodyat odin za drugim, chtoby v kratkij mig, kogda ty eshche na poroge
mezhdu snom i yav'yu, ty ponyal: zvuki - eto tolpa. No mozhet byt', luchshe vsego
chuvstvo sily i bodrosti tela,  no ne oshchushchenie tela. Ty nachnesh' chuvstvovat'
telo,  kogda k tebe priblizitsya starost'.  Ne bojsya,  ty ne zametish' etogo
dnya.  Takogo dnya  net.  Tak  kak  vse -  perehod i  ottenki,  net lestnic,
granic-rubezhej,  net  porogov.  Imenuemoe samym  glavnym  ty  teryaesh',  ne
zamechaya,  ne znaya,  i v etom,  govoryat, est' luchshee svidetel'stvo mudrosti
mirozdan'ya.
     Za  kromskoj polyanoj versty na  dve  les byl razrezhen porubkoj drov i
podhodyashchih dlya dela lesin,  no  sled chelovecheskih ruk byl oboznachen rezkoj
granicej.  Za  nej  vnov' vstala netronutaya chashcha.  Tornaya tropa shla  levym
beregom Oki.  To les vytalkival tropu na bereg, to prihot' izvilistoj reki
vdavlivala v  les  kruglyj  lokot'  izluchiny.  Glazu  otkryvalas' lenivaya,
svetlaya polosa,  korotko obrezannaya sleduyushchim vitkom,  i byla vidna vtoraya
tropa,  protoptannaya lyud'mi  i  loshad'mi,  kotorye bechevoj podnimali lod'i
protiv techen'ya. Pustynno i skuchno bylo na holodnoj reke.
     Vstrechalis' tropki,  kotorye, othodya ot dorogi, napominali o vyatickih
staryh  gradah,  podobnyh  prinyavshemu  byvshego  druzhinnika-puteshestvennika
Alekseya-Priselku.
     - Knyazh'i poddannye sidyat tam,  otgorodivshis' lesom luchshe,  chem morem.
More dlya vseh, v lesu: hochu - pushchu, ne hochu - ne prolezesh', - shutil boyarin
Porej.  On  rasskazyval o  francuzah -  normandcah,  gercog  kotoryh Gijom
nedavno zavoeval Britaniyu -  Angliyu.  Predok gercoga priplyl iz  Norvegii,
otnyal  dobryj  kusok  zemli  u  korolya frankov i,  vzyav  sebe  chast',  vsyu
ostal'nuyu  rozdal   druzhinnikam,   po   dostoinstvu  kazhdogo,   vmeste   s
zavoevannymi lyud'mi.  Normandcy  postroili sebe  zamki,  ukrepili  goroda.
Poluchivshie ot  gercoga mnogo  zemli  udelili chast' drugim.  Vse  vladeteli
obyazany voinskoj sluzhboj, mladshij - starshemu, vse vmeste - gercogu.
     - Tam vse zakonniki,  -  usmehalsya Porej,  - vse kladut na pergament,
kto komu chem obyazan,  kto skol'ko platit dani. Prihodilos' mne vstrechat'sya
s kupcami iz Normandii,  -  govoril Porej,  -  nashih poryadkov oni nikak ne
mogut ponyat'.
     Vidimye odnim  pticam  lesnye  vyatickie davali svyashchennikam za  treby,
episkopu - na postroenie hramov i bednyh; davali i knyazyu: po neobhodimosti
vyhodit' iz lesov v  goroda dlya torgovli soglashalis' s  poshlinoj.  Porej i
knyaz'  opyat' vspominali o  drevnej dani,  nalozhennoj Svyatoslavom Igorichem:
veksha ili gornostaj s  dyma*.  Nichtozhnost' dani govorila o  dobrovol'nosti
podchineniya.  I  segodnya opasno lezt' v  les bez sprosa po vyatickim sledam.
Tropy  zavalivayut,   s  derev'ev  strelyayut  -   bezumnyj  sunetsya.   Zdes'
po-normandski zemlyu ne  soberesh',  bud'  treh pyadej vo  lbu.  Nuzhno umom i
dobrom.
     _______________
          * Eshche v 1900 godu shkurka gornostaya stoila 8 kopeek, shkurka belki
     - 6-7 kopeek.

     Kromskij knyazhoj posadnik Lutovin umel  ladit' s  lyud'mi.  On  govoril
knyazyu  Vladimiru:  zhivu  s  lesnymi vyatickimi druzhno,  knyazhoj  kazne  est'
pribytok. Solnce i burya...
     Doroga  doroga noviznoj,  k  kotoroj redkoe serdce ne  chutko.  Doroga
krasotoj,  ibo  vnove redkoe mesto ne  odarit tebya za  pervyj vzglyad.  Eshche
dorozhe radost' poznan'ya. Pod lezhachij kamen' i voda ne techet - ne pro moshnu
poslovica  slozhena.   Redko   russkie  poslovicy  pouchayut  pribytchikov  da
lyubitelej pozhivit'sya.  Dedy umeli gluboko brat'. A vygoda? |, delo pustoe!
Segodnya ubytok,  zavtra pribyl'. Vremya rastratit' zhalko, ego ne vernesh'. A
hrabrosti lishit'sya -  vse poteryat'. Ne potomu l' dedy zaglyadyvali poglubzhe
da  povyshe?  Sosna,  raspustiv korni poverhu,  glavnyj posylaet vniz,  kak
prodolzhen'e sebya pod zemlej.  I burelom,  lomaya zdorovye derev'ya, ne mozhet
ih  sognut'.  A  kamyshi poslushno lozhatsya pod  vetrom,  chtob  potom,  vstav
prezhneyu  shumnoj  tolpoj,  zakryt'  ostrodlinnoj listvoj tela  neostorozhnyh
sobrat'ev svoih, kotoryh oni zhe i slomali, polegaya ot vetra.
     Kazhdomu  svoe,  ne  budem  sud'yami,  vynosya  prigovory v  sravnen'yah.
Sravnen'e,  obmanyvaya ochevidnost'yu,  pospeshno i zhestoko, a chelovek prochnee
gor.  Nedarom kto-to vzyval: "Ne poshli nam, o bozhe, vse, chto lyudi sposobny
vynesti".  Nedarom v  stol'  udalennoj drevnosti,  s  kotoroj imena  davno
osypalis' truhoj,  a  mysl'  sohranilas',  izobrazhal sebya  chelovek  znakom
zvezdy,  okruzhennoj bespredel'nost'yu im  zhe  sotvorennogo prostranstva,  i
daval svoemu vsemogushchemu bogu  svoi  sobstvennye cherty lica i  vid  svoego
tela.  Bol'shie  lyudi  sami  ogranichivali  svoyu  gordost'  smiren'em,  chtob
nenarokom ne razrushit' sotvorennoe imi.
     V sedle trudom tela, chuvstv, mysli molodoj knyaz' Vladimir tvoril svoyu
dorogu,  odolevaya otcovskij udel, obladaya im, priobretaya dvizheniem. Nichego
ne poluchil by on,  esli b  nekaya sila nesla ego v  myagkom gnezde i  on bez
usilij  nablyudal  dvizhen'e zemli  pod  soboj,  skuchaya  odnoobraziem dikogo
sborishcha derev'ev -  vse,  kak odno, - odnoobraziem tuskloj osennej reki, i
tol'ko by dumal - kogda zhe konec puteshestviyu.
     Lutovin preduprezhdal - tropa na Mcensk ne stol' tornaya, kak iz Kurska
do Kroma.  AN i syuda dohodit ruka kromnogo hozyaina. CHerez ruch'i - mostiki,
cherez  rechki-mosty,  ne  vethie,  so  sledami  zaboty:  iznoshennye  brevna
zameneny svezhimi.  CHerez Con,  verstah v tridcati s lishnim ot Kroma,  most
dlinoj sazhen v sorok byl stroen zdes' zanovo. Sohraniv prezhnie svai, ryadom
s nimi vbili vtorye, usilili perevodiny, ulozhili nastil.
     Minovav  Con,  vsadniki  opustilis'  v  shirokuyu  dolinu,  po  kotoroj
struilsya Orlik, tiho vlivayas' v Oku. Zdes' napoili loshadej, zadali v torby
nemnogo ovsa  i,  ne  slishkom medlya,  pustilis' dal'she,  chtoby  loshadi  ne
ostudilis'.
     Orlik - ne prostaya rechka. Idet Orlik iz samogo serdca vyatickogo lesa.
Verstah v  dvadcati vyshe ust'ya Orlik prinimaet rechku,  narechennuyu Orliceyu.
Eshche  dalee,  verstah v  tridcati,  na  rechnom razdele est'  urochishche Devyat'
Dubov.  Za  nim na  dvadcat' verst zalegli bolota,  iz  kotoryh techet reka
Snezhet'.  Za  bolotami stoit  drevnij vyatickij grad  Karachev,  a  vniz  po
techeniyu Snezheti,  pri  ee  vpadenii v  Desnu,  est'  gorod Debryansk,  tozhe
starinnyj vyatickij grad,  vzyavshij svoe  imya  ot  lesnyh debrej*.  Vverh po
Orliku cherez  Devyat' Dubov dohodyat do  Karacheva,  ot  Karacheva Snezhet'yu do
Desny  verst  pyat'desyat.  S  Desny  zhe  stupaj kuda  hochesh':  vverh  -  na
perevoloki k Novgorodu, vniz - v Dnepr, k Kievu, a tam ves' svet otkryt.
     _______________
          * Nyne - Bryansk.

     |tim putem, cherez Devyat' Dubov, v starinu vyatickie nikogo ne puskali.
Tam byli ih svyatye mesta.  Po vyatickim predaniyam, tam posle potopa zavelsya
vyatickij  koren'.  Est'  drugaya  vyatickaya  drevnost'  -  Dedoslavl',  libo
Dedilov, na reke SHivoroni, pri Belom ozere, mezhdu rekami Upert' i SHat. |to
budet ot Mcenska mnogo dal'she sta verst.
     - Na  Desnu,  prohodya  v  Kiev,  pri  pradede tvoem  knyaze  Vladimire
Svyatoslaviche shel iz-pod Muroma znamenityj bogatyr' Il'ya,  o  kotorom pesni
poyut.  On s maloj druzhinkoj ne stal na kruzhnoj put', a poshel pryamo Orlikom
vverh na Devyat' Dubov. Tam vyatickie ego vstretili, sev na duby. Il'ya zhe ih
sbil,  voevodu Solov'ya vzyal v  plen i  v  Kiev otvel.  S toj pory vyatickie
nachali priznavat' russkih knyazej.
     Tak,  pokazyvaya  rukami  po  stranam  sveta,  kak,  kuda  da  otkuda,
rasskazyval Vladimiru ob Il'e vstrechennyj im na kratkoj ostanovke u Orlika
chelovek -  kromich, poslannyj s dvumya tovarishchami ot Lugovina. Prozhival on v
derevne,  razbrosavshejsya desyatkami chetyr'mya dvorov po otkrytomu mestu bliz
orlickogo ust'ya.  ZHiteli zdes'  vospityvali bol'shie stada  na  otlichnejshih
zalivnyh lugah.  ZHirnaya  zemlya  rozhdala vsyakuyu ovoshch',  i  v  vozduhe pahlo
speloj kapustoj,  kotoruyu snimali v samuyu poru.  Zapah osobennyj, hochesh' -
nyuhaj,  ne hochesh' -  otvernis',  odnako bez kisloj kapusty zimoj ne zhizn'.
Mestnye bortnichali,  podeliv mezh  soboj urozhai,  ryba  lovilas' horosho,  i
vyatichi,  zanyatye delom,  ne brosilis' glazet' na vsadnikov.  No kto edet -
znali zaranee,  i  tri devushki vynesli proezzhim sladkij osennij gostinec -
resheta  sochnyh  kocheryzhek.   Odna   iz   devushek,   napomnivshaya  Vladimiru
lutovinskuyu dochku, krome kocheryzhki podnesla knyazyu kuzovok otmennoj mochenoj
brusniki: pomni Orlik, takoj yagody nigde net. Priglasila:
     - Nochujte, noch' ne za lesom uzhe!
     - Nel'zya, speshim, krasavica, dalee.
     - A nevesta-to est' u tebya?  Net?  Otec,  knyaz',  tebya ne zhaleet, kak
vidno. Vidno, zhdat' tebe povelel do bol'shoj borody? - smeetsya, smelaya, chto
ej? U Vladimira na usah i borode nachinal kurchavit'sya temnyj nezhnyj pushok.
     Net vremeni, net. Vladimir sprosil kromicha:
     - S toj storony, ot Devyati Dubov, prohodyat lyudi?
     Kromich otvetil:
     - Teh net! - I podmignul: - Dlya togo i zhivu zdes' s tovarishchami, chtoby
sledit'. Ne prozevaem. I u Dubov est' glaza-to zhivye.
     V Krome Lutovin nichego ne skazal Vladimiru.  Vyyasnilos' - rasstavleny
dozory na charodeya Vseslava.  Boyatsya ego.  Prygnet barsom i  glaza otvedet.
Slava - velikoe delo...
     Otvlekaya ot novoj mysli,  provozhatyj,  dannyj v Krome Lutovinym, ehal
ryadom s  Vladimirom,  dopolnyaya rasskaz ob  Il'e-bogatyre.  Byl  rasskazchik
rodom iz vyatickih,  komu zhe ne hochetsya schest'sya svojstvom-plemenem s takim
chelovekom. Praded rasskazchika videl zhivogo Il'yu.
     - Byl tot rostom nemnogim bolee, chem boyarin, - vyatich ukazal na Poreya,
samogo krupnogo i moguchego stat'yu sputnika knyazya, tozhe bogatyrskoj porody.
- Il'ya vydalsya eshche shire Poreya,  glubzhe grud'yu.  Ruki u nego byli osobennoj
dliny,  i  pal'cy takie,  chto mog on,  k primeru,  obychnogo cheloveka odnoj
rukoj za sheyu ohvatit',  i pal'cy shodilis' na zatylke. Harakterom smirnyj,
golos  nizkij i,  kogda govoril,  borodoj vorochal,  budto trudno emu  silu
uderzhivat',  kotoraya iz grudi rvetsya.  Luk ego byl sdelan iz tur'ih rogov,
lukovishche vdvoe  tolshche obychnogo -  pri  takih rukah s  prostym lukom delat'
nechego,  - tetivy zhil'nye trojnogo pleten'ya, strelu slal - glazu ne vidno,
i  strelok byl Il'ya prirozhdennyj,  i tetiva gudela,  kak ego golos.  Kop'e
tyazheloe,  po  ego  sile,  a  mech obychnyj,  legkij.  Il'ya bilsya bulavoj ili
shestoperom, mech nosil dlya chesti.
     Hot' suhoj,  no tyazhelyj on byl i  zabotilsya o  svoih konyah,  chtoby ne
peretrudit' do  vremeni.  V  pohode bol'she peshim  shel,  poruchaya vesti svoyu
loshad'.
     SHag u nego byl shirokij, nogi dlinnye, stupnya zhe chut' ne vdvoe dlinnee
obychnoj,  hotya  by  moej.  Pochemu znayu?  Pradedu dovelos' s  Il'ej  vmeste
kupat'sya, on sapogi svoi s Il'evymi slichil.
     Po lesu Il'ya hodil -  vetki suhoj ne slomit,  zrya ne nastupit, ego ne
slyshno bylo,  kak medvedya.  Uzh lovok byl! Emu vyatickoe nashe imya bylo Olyab,
Olyabysh -  kolobok,  tak ego v  malyh parnishkah prozvali za  vertkost',  za
prutost'.
     Devyat' Dubov,  gde Olyabysh-Il'ya bilsya s  Solov'em,  do  okonchan'ya mira
prostoyat.  Vyatickie,  idya  v  Karachev,  na  nih spyat,  tam podelany krytye
polati, ot cheloveka, ot zverya, ot nepogody spokojno.
     - A v grozu? Molniya ne udarit? - sprosil kto-to.
     - A!  -  otvetil vyatickij provozhatyj. - Skol'ko raz molniya duby bila!
Im nichego.  Sami polati my vsegda stavim otstupaya ot stvola*. Kto za soboj
vinu znaet, tot v grozu ne polezet.
     _______________
          * Avtor  chasto  nahodil  duby s vershinami,  porazhennymi molniej.
     Verhnij mertvyj suk  obychno  torchit  sredi  pererastayushchih  ego  zhivyh
     vetvej,  a  samo  derevo  vpolne zdorovo.  Upominaemye Devyat' Dubov v
     urochishche togo zhe imeni eshche stoyali v nachale nashego veka.

     Ohotno bezhali sil'nye loshadi pod sil'nymi vsadnikami i  rovno,  budto
zemlya sama uhodila na  yug,  budto sama nesla ih  na sever,  no kazhdyj udar
kopyta byl umen, ne sluchaen. I glaz ne zametit, i net takogo melkogo scheta
dlya vremeni -  sekunda ne koroche sazheni,  - chtoby uvidet', chtob zametit' i
chtob  soschitat' to  kratchajshee vremya,  za  kotoroe loshad'  umeet  ponyat' i
reshit', edva prikosnuvshis' zacepom kopyta k doroge, mozhno li etomu listiku
pochvy doverit' dvojnoj gruz,  svoego tela i  vsadnika,  il' tam opasno?  I
uspet' rasporyadit'sya nervami i  muskulami poslushnogo tela,  chtob operet'sya
na druguyu nogu,  chutkoe kopyto kotoroj uzhe podskazalo nadezhnost' najdennoj
im opory.  Takuyu umnuyu rabotu loshad' sovershaet na kazhdom dvizhenii. Vsadnik
pol'zuetsya eyu,  u nego svoi zaboty,  cherez ego dushu techet drugaya zhizn'. On
obyazan i  hochet uspet' otobrat' emu  nuzhnoe.  Podobie seti,  o  kotoroj on
nichego ne znaet,  propuskaya odno,  ostanavlivaet drugoe.  Dejstvitel'no li
vzyato nuzhnoe?  Nuzhno li vzyatoe?  CHto bylo upushcheno vchera,  segodnya,  chto iz
zahvachennogo sluzhit  naprasnym bremenem,  skol'ko zheleza v  buroj  rude  i
skol'ko shlaka? I chto za set' vnutri menya? Na voprosy net otveta.
     Molodoj  knyaz'  Vladimir kormil  zhadnye  glaza  shirokoj dolinoj ust'ya
Orlika,  poka kromich,  storozh doliny,  ne vyvel proezzhih k brodu.  SHirokaya
otmel'. CHerez galechnuyu nasyp' Oka mirno perelivala holodnuyu vodu, i na dne
byl viden kazhdyj kameshek. Snovala meloch'. Staya krupnyh osetrov, ispugannaya
vtorzhen'em, vzburovila vodu, spesha projti opasnoe mesto.
     Perepravilis', edva zamochiv stremena. Na tom beregu kromich prostilsya:
     - S bogom idite, tropa tornaya.
     Ustalye loshadi spotykalis' o  korni.  Teni derev'ev slilis' v sumrak,
les stanovilsya dlya glaza chashche, chernee. Na polyane neskol'ko dvorov, krupnye
vyatickie psy vstretili proezzhih tolstym laem.  Spali na solome. Iz kazhdogo
kusta zverem glyadela hmuraya noch'.  Sobralis' tuchi,  pohodili i razoshlis' v
drugie mesta.  Ne byt' eshche dozhdyam,  pravil'no predskazal v  Krome Lutovin.
Komu zh ne znat' povadki zdeshnego neba, kak ne vyatickim lesovikam.


     - Skoro doshli vy, - privetstvoval svoih mcenskij posadnik SHensha.
     Mcensk, ili Amcensk, ustroilsya na mnogoverstnoj polyane, kak Krom, kak
vse  goroda,  kakie znal Vladimir,  na  mysu s  krutymi beregami,  kotoryj
vmeste postroili rechki Mcenka i  Zusha.  Doskakali do goroda v  sumerki,  i
edinstvennoe, chto uspel tam uvidet' Vladimir iz mestnyh chudes, - gromadinu
tverdogo kamnya na tesnoj ploshchadi, nad kotoroj byl ustroen naves ot dozhdya i
ot solnca.
     - Po  starine  nashej,  -  rasskazal  SHensha,  -  etot  kamen'  schitayut
svyashchennym.  Donyne,  no  vtajne kamnyu delayut prinoshen'ya -  kusochek dorogoj
tkani,  kolechko, monetu. I prosyat pomoch'. Vesnoj kakoj-to prohozhij ostalsya
v  gorode,  dav  obet  vysech' iz  kamnya  obraz  Nikolaya,  chudotvorca Mirov
Likijskih.  ZHivet, rezhet kamen'. Imya emu - Repnya. Otkuda on? Otvechaet - iz
mira prishel.  Kormyat i  zabotyatsya o nem,  kak o mirskom pastuhe.  SHel on v
Kiev  k  drugu  svoemu  Antoniyu-peshcherniku.   Vo  Mcenske  ego  nash  kamen'
ostanovil.
     Utrom  Vladimir Monomah poshel  poglyadet' na  rabotnika i  neobychajnoe
delo  ego.  Vzgromozdyas' na  podmosti,  umelec  postukival  molotochkom  po
dolotu.  On  shel sverhu.  Lico svyatitelya uzhe smotrelo iz kamnya.  Znakomyj,
russkij lik!
     Umelec-rezchik sprosil knyazya,  izvestno li  emu,  chto  Nikolaj-episkop
proishodil ot  russkoj sem'i?  On  malym rebenkom byl  pohishchen stepnyakami,
prodan grecheskomu kupcu  v  Tavrii,  otvezen v  Konstantinopol'.  Tam  emu
udalos' uchit'sya, vposledstvii prinyal on san.
     - YA, pomnitsya, inache slyshal o nem, - popytalsya vspomnit' Vladimir.
     - Znayu,  znayu,  -  pomog rezchik.  -  Nekotorye proizvodyat rod  ego ot
slavyan,  kotorye odnazhdy,  eshche  pri yazycheskih imperatorah,  pereselilis' v
Aziyu.  YA sporit' ne budu,  nikogda ne lyubil dazhe slovesnoj bor'by.  Istinu
govoryu  tebe:  etot  kamen',  buduchi iskoni russkim,  mozhet  prinyat' obraz
tol'ko russkogo svyatitelya.  Drugogo v nem net.  Tochi ego,  rubi,  teshi - v
pesok rassypletsya, no ne poddastsya.
     - Kamen' vekami sluzhil idolopoklonstvu, - vozrazil Vladimir.
     - |h,  knyaz'?  -  upreknul rezchik.  -  Ne dobro tebe budet,  kogda ty
otrechesh'sya ot prashchurov.  Da ne otvergnet nikto otca, ne ustyditsya roda. My
Dazhd'bozh'i vnuki.  Est' vremya seyat',  est' vremya sobirat' zhatvu. Ponimaesh'
li?  Tomu veku -  svoe,  tomu -  drugoe. Avraam i drevnie proroki i knyaz'ya
prinosili drevnemu bogu  krovavye zhertvy  i  rassekali lyudej  na  altaryah.
Solomon,  knyaz' izrail'skij,  skol'ko zhen  imel?  Tak ne  sudi zhe  prashchura
tvoego  Svyatoslava i  deda  Vladimira  -  mnogozhencev yazycheskih.  Ty  sebya
unizish' zapozdalym sudom.  Ne obizhaj Rus', ne cherni predkov, naslednik. Ne
greshi,  a  to  prah nashih otcov,  pogrebennyh v  kurganah,  stanet gorek i
otravit istoki rek.


     Tri  krepkie,  zanovo prosmolennye lod'i  vybral SHensha  dlya  molodogo
knyazya s druzhinoj. Pogruzili sedla s konskimi ogolov'yami, vzyali zapas edy i
pustilis'  po  Zushe  k  nedal'nej  Oke.  Suhaya  osen'  poubavila  vody,  v
prozrachnoj Zushe  vidnelis' obmanchivo blizkie kamennye gryady,  no  prav byl
kromskij tiun Lutovin: vody hvatalo.
     Na kazhdoj lod'e -  po chetyre pary vesel, na kazhdom vesle - po grebcu.
Sideli na veslah v  chered,  molodoj knyaz' greb vmeste s  drugimi.  Skol'ko
krylos'  v  tom  nedavnego mal'chishestva,  kotoroe  zastavlyaet nas  speshit'
ravnyat'sya so  vzroslymi,  skol'ko muzhestvennogo zhelaniya ne  byt' prazdnym?
Nikto ne  iskal otveta,  nikomu ne bylo dela do togo,  chto v  te zhe gody v
drugih zemlyah byla by i otmecheno, i istolkovano. V svoih dal'nih i trudnyh
pohodah knyaz'  Svyatoslav,  o  kotorom Vladimiru napomnil mcenskij kamennyj
rezchik,  sam  sizhival  za  veslom  i  na  Volge,  i  na  Kubani  i  kormil
razgoryachennym telom komarov v  vetvistom ust'e mutnogo Dona.  V  poskonnoj
odezhde sam bil veslom Svyatoslav dunajskuyu vodu, vozvrashchayas' na levyj bereg
posle svidaniya s bazilevsom Cimishiem. I oni glyadeli odin drugomu v glaza,
poka eshche razlichalis' lica,  i Cimishij znal sud'bu Svyatoslava,  prodannogo
im  pechenegam.  A  svoej sud'by bazilevs ne  vedal,  ona  zhe  zhdala ego  v
pohodnoj  palatke,   v  rukah  priblizhennogo  lekarya,  gotovivshego  svoemu
pokrovitelyu yad  za den'gi,  shchedro dannye i  eshche shchedree obeshchannye domashnimi
vragami Cimishiya.
     Na Rusi poka eshche ne igrali s  yadami,  no tol'ko s zhelezom.  I molodoj
knyaz' greb i greb, poprostu chtoby razveyat' skuku.
     Na  kazhdoj lod'e byl  ochag na  nosu;  pesok v  yashchike zashchishchal doski ot
ognya.  Dvazhdy v  den' eli goryachee varevo na vseh treh lod'yah v odno vremya,
stavya lod'i ryadom gde-libo u  berega,  i,  chut' razmyavshi nogi,  speshili na
vesla.
     Iz nochi v  noch' stanovilos' holodnee.  Plyli i  nochami,  no umen'shali
hod, ostavlyaya na veslah po chetvero grebcov, i kogo-libo klali na nos, chtob
glyadel v oba: izvilista Oka, pered nej zmeya pryama, i mozhno udarit' v bereg
v potemkah. Smykalsya les, los' glyadel ne strashas', na seroj osennej zor'ke
spugivali robkih olenej,  volchij voj provozhal, zamenyaya vesennie solov'inye
treli,  neobozrimye stai utok podnimalis' na  krylo chut' li ne iz-pod nosa
perednej lod'i i,  otletev v storonu,  tut zhe sadilis' opyat',  davaya lyudyam
dorogu.  V  holodnoj vode ohotilis' na rybu vydry i  norki v nepromokaemom
mehe.  Dikie  svin'i obzhiralis' zheludyami v  dubravah.  Ne  raz  i  ne  dva
prohodili po  nebu,  zakryvaya ego na  dobruyu chetvert',  gusinye tabuny,  i
vozduh byl polon ih  golosami.  Poemnye luga kazalis' tesnymi ot pasushchihsya
zhuravlej,  lebedej,  seryh gusej i melkogo gusya -  kazarki.  Vse proletnye
uhodili na yug, na yug, a lod'i bezhali na sever.
     - A na Beloozere-to uzh sneg, - zamechal Porej.
     - Il'men'-ozero tozhe stynet, - otklikalsya drugoj.
     S  serogo neba  padala melkaya moros'.  Kutalis' v  plashchi iz  valyanogo
sukna,  kotorogo dozhd' ne beret, cherneli golicy na rukah, i ot grebcov shel
par.
     Vstrechalis' selen'ya,  vydavaya sebya  ostrymi shapkami stogov na  lugah,
vstrechalis'  otdel'nye  dvoriki,  ladno  ustavlennye,  krepko  ograzhdennye
nadezhnymi tynami -  ne ot lyudej, ot zverej. Sidya na obmelevshem berezhku pod
kruchej,  materoj  medved' pudov  na  pyatnadcat' vesom,  vytyanuv ostrovatuyu
mordu,  zlobno pyalil krasnye glazki na proezzhih i  privstaval,  gotovyas' k
drake.  Pora takaya -  spat' prihodit vremya,  a ologovet' ne udaetsya. To li
logova podhodyashchego ne najdet,  to li leg uzhe,  da voda nevznachaj podoshla v
berlogu libo vstrevozhil kto.  Takogo zovut po-russki iz容duhoj - za zlobu.
I  chelovek,  kotoromu spat'  ne  dadut,  mozhet  zrya  obidet' pervogo,  kto
popadetsya  pod  ruku.  A  s  medvedya  kakoj  spros!  Ne  popadajsya takomu,
brosaetsya huzhe beshenogo psa,  i bez vsyakogo razuma. Belka coknula - obida,
v yarosti lezet na derevo.  Ptica vzletela -  za nej kidaetsya, budto ona vo
vsem vinovata.
     Oka vela uzhe na vostok. Tret'ej noch'yu reka nezametno dala koleno.
     Dal'she i dal'she, bez ostanovok. Sizye tuchi tyanut navstrechu, prignetaya
k  zemle stai proletnoj pticy.  Na chetvertye sutki v vozduhe vmesto morosi
yavilis' belye tochechki - pervyj sneg, krupka.
     Pod etoj-to krupkoj, reden'koj, ne zastilayushchej dal', Vladimir zametil
v  rechnoj pojme kosulyu.  Bezhala ona pryamo k reke,  i ne ponyat' bylo srazu,
chego  zhe  ona  tak  toropitsya.  No  kak  skatilas'  ona  s  bugra,  sledom
obnaruzhilas' zlaya pogonya.  Trojka seryh vylupilas' za  nej na  polnom mahu
krepkih lap.
     Vstav v rost,  Vladimir zametil,  kak po berezhku s dvuh storon bezhali
drugie volki,  i tak tochno byla rasschitana oblava, chto kosule suzhdeno bylo
popast' v volch'i zuby v konce korotkogo uzhe puti k reke.  K beregu!  Lod'ya
povernula,  i zagonshchiki zamyalis' - lod'ya shla pryamo navstrechu kosule. Serye
ne reshilis' sporit' s lyud'mi.  V odno vremya nos lod'i upersya v bereg,  i k
nemu vybezhala kosulya -  bezrogaya vazhenka.  Vybezhala i vstala v treh shagah,
vidno reshiv,  chto lyudi ne tak strashny,  kak volki. Dvoe sprygnuli s nosa -
kosulya chut' podalas' nazad,  telom lish', a kopytca vrosli v pesok. Podoshli
- ne shelohnulas'.  Vzyali v ruki,  ohvativ nogi,  podnesli k lod'e i krepko
sputali, chtob sama ne pobilas'.
     - Tvoe schast'e, knyaz', - skazal Porej, - beregi.
     On  bereg,  chuvstvuya,  kak  vnachale bystro-bystro,  a  potom rovnee i
rovnee pod korichnevoj shubkoj bilos' ispugannoe serdce. A volki ischezli. Ne
idut li beregom,  sterezha upushchennuyu dobychu?  Vypustili spasennuyu na drugom
lugu, obzhitom lyud'mi: vdali konnye pastuhi vodili izryadnoe stado. Volki ne
sunutsya,  a  esli reshatsya,  kosulya zabezhit v  stado,  a  tam ee v obidu ne
dadut.
     Sluchilos' eto  maloe  sobytie pered povorotom na  sever.  Ego  proshli
noch'yu pod  zatyanutym nebom i  ne  zametili,  kak  zvezdy na  nebe  ushli  v
storonu.
     Trudilis' na  veslah,  v  pomoshch' sebe raspevaya otryvistuyu grebcovskuyu
pesnyu:

                        |-gej, ty matushka-d Oka,
                        uzh dolga-to ty, dolga,
                        net tebe konca-nachala,
                        ukachala-d, uvalyala,
                        d-silushki u nas ne stalo,
                        ej, bej, e-ej, bej,
                        ruki-d, spinu ne zhalej,
                        ej, e-ej, ej, ej!

     Na   pyatye  sutki  po   levoj  ruke   nad   lesom  yavilas'  zolochenaya
makovka-lukovica s  krestom na  temechke.  I  podnimalas' ona  kolokol'nej,
pokazyvaya odin yarus, vtoroj, A tretij zakrylsya kryshami goroda.
     Gorod  Kolomen' stavlen na  granice knyazhestva.  Na  zapad ot  nego  v
skol'kih-to  verstah budet  nichem  ne  otmechennaya gran'  Smolenskoj zemli.
Svernuv  k  levomu  beregu,  voshli  v  ust'e  Moskvy-reki,  k  kolomenskim
pristanyam.   Vyshli,   berezhno   podtyanuli  lod'i   na   otlogij   berezhok,
raspryamilis',  poglyadeli drug na  druzhku.  Korotok put' na  veslah,  vsego
verst  pyat'sot,  no  uspel i  on  podsushit' molodcov,  lichiki poosunulis',
ruchen'ki povytyanulis'.


     Gorod  Kolomen' -  Okolica,  kak  znachenie Mcenska,  ili  Mchenska,  -
Pchel'nik,  ot mcely -  mchely -  pchely,  a  Krom -  ot ukromnoj reki Kromy.
Slova, pristav k mestu, tverdeyut i otstayut ot dvizheniya rechi.
     S tyazhelymi tovarami lyudi prodolzhayut plyt' po Oke,  i,  minovav Murom,
vhodyat v Klyaz'mu,  po kotoroj podnimayutsya do Zalesska*. Letom mozhno idti v
Zalessk verhom,  zimoj gruzy vozyat na  sanyah.  Ot  Zalesska Rostov blizko.
Suhaya doroga raz v pyat' koroche vodnoj.
     _______________
          * Vposledstvii - Pereyaslavl'-Zalesskij.

     - Ne takie lesa, kak vyatickoj, pridetsya tebe povidat', knyaz' zolotoj.
Pojdesh' Mer'skoj zemlej.  Est' shirokaya tropa.  A bez provodnika i ona tebe
budet ne v pomoshch', - zabotlivo rassuzhdal boyarin Bakota, pravivshij tiunstvo
v Kolomene.  -  Vse dam,  i loshadej, i provodnikov mer'yan, provedut, kak v
rukah prinesut.
     Vladimiru  Kolomen'  napomnil  bylo  yuzhnye,  pereyaslavl'skie  goroda,
krepkie,  postavlennye s  zabotoj,  chtob i put' byl,  i voda pod rukoj,  i
pomen'she truda ushlo na  ukreplenie.  Udobnej vsego rechnye ust'ya,  mysy pri
vpadenii maloj reki v  bol'shuyu,  tut tebe i dorogi,  i vodopoj.  Okolo rek
ryt' kolodcy -  vernoe delo:  skol'ko ni vysok bereg, do vody dojdesh'. Tak
li,  inache li,  no  tut zhe mal-gorod Kolomen' uvidelsya Vladimiru i  sovsem
inym, chem yuzhnye, rodnye emu goroda.
     Rannim utrom sleduyushchego dnya, kotoryj prishelsya na voskresen'e, zvonkij
kolokol pozval k obedne. Za noch' zemlya ot moroza ohryashchevela, luzhicy vzdulo
mutnymi puzyryami, inej vybelil tesovye kryshi. V obshirnom dlya malogo goroda
hrame  tesno  ne  bylo.   Stoyali  sem'yami.  Kuda  zametnee,  chem  na  yuge,
proyavlyalos' raznoobrazie lyudskoe,  sobrannoe na  rechnom mysu za nevysokimi
valami goroda.  Surovyj vyatich v  chernoj borode do  samyh glaz,  v  dlinnom
kaftane burogo sukna,  s tyazheloj grivnoj chervonnogo zolota na shee, kotoroj
on  ukrasilsya  dlya  prazdnika.   YUzhanin,   s  nizov'ev  li  Desny  il'  iz
Pereyaslavl'skogo knyazhestva, v belom plashche s vyshivkoj, s dlinnymi usami, no
s  golym podborodkom ili s  podstrizhennoj borodoj.  Ryadom s nim skulastoe,
uzkoglazoe lico  v  redkoj borode,  cherez  kotoruyu prosvechivaet zheltovataya
kozha,  -  etot iz mer'yan ili iz muromy. On v chernom, v ruke kolpak chernogo
sukna.   Vstretivshis'  glazami  s  suhim,  ostronosym  muzhchinoj  v  kruglo
podstrizhennoj smolyanoj borode,  knyaz' Vladimir podumal bylo - znakomyj, no
potom soobrazil: da on ne to iz torkov, ne to iz pechenegov...
     Posle  obedni  ierej  otsluzhil moleben  o  zdravii blagovernyh knyazej
Vsevoloda,  Svyatoslava, Izyaslava i vseh blizkih i, pomyanuv pervym mladshego
iz  YAroslavichej kak svoego knyazya,  o  vseh stranstvuyushchih,  puteshestvuyushchih,
bolyashchih i plennyh.  Zakonchil,  pomyanuv boyarina Bakotu i molyashchihsya v hrame.
Zatem vyshel iz altarya,  i  vse,  kak stoyali,  potyanulis' nespeshnoj cheredoj
prikladyvat'sya k krestu.  A posle, za trapezoj u boyarina Bakoty, ierej bez
zhalob,  no  zhestkim  golosom rasskazal proezzhim,  ni  k  komu  osobenno ne
obrashchayas',  chto zdes' edva li ne polovina zhitelej, osobenno v okruge, sut'
dvoeverny:  ne otvergaya Cerkov', ispolnyayut drevleyazycheskie obryady v roshchah,
a takzhe u rek,  a takzhe i u kurganov.  Uklonyayutsya ot pohoron,  predpochitaya
sozhigat' tela,  a  pepel sobirayut v  sosudy iz obozhzhennoj gliny i pryachut v
staryh kurganah.
     - A  vprochem,  -  zaklyuchil pastyr' duhovnyj,  -  Hristos terpel v nam
velel.  YA i otec Ivan - on nyne v raz容zde - pashem nivu i seem posil'no. -
I,  obodrivshis', dobavil: - Uchilishche soderzhim. Bakota s inymi nam pomogaet.
Kazhduyu zimu  uchim,  ucha  -  propoveduem.  Sorok  tri  mal'chika i  otroka v
nastupayushchem godu obuchayutsya i devochek odinnadcat'. CHtenie i pis'mo. Pravila
scheta. Svyatoe pisanie. I grecheskij yazyk po zhelaniyu. Est' roditeli, kotorye
sverh togo prosyat nastavlyat' i latinskoj rechi.  Ibo dlya zamorskoj torgovli
takaya rech' polezna.
     - Kak,  otec,  ucheniki,  horosho uspevayut li v naukah? - sprosil knyaz'
Vladimir po-grecheski.
     - Ne vse odinakovo, siyatel'nyj, - po-grecheski zhe otvetil svyashchennik. -
Prosveshchaem serdca po mere zhelaniya ih, po mere sposobnostej.
     - Trudno vam vdvoem spravlyat'sya so  mnogimi uchenikami,  -  pereshel na
latyn' knyaz' Vladimir.
     - Imeem  pomoshchnikov,  gospodin,  -  vozrazil  svyashchennik na  latinskom
yazyke.  -  Za dvadcat' let sluzheniya v Kolomene mnogie obucheny,  dobrohotno
sodejstvuyut prosveshcheniyu.  Pomimo nih  nashi  s  otcom Ivanom sily  davno by
issyakli.
     Kolomenskuyu trapezu Vladimir vspomnil v  sedle so stydom,  na kotoryj
sposobna tol'ko molodost':  i  uchenost'yu svoej  vystavilsya,  i  svyashchennika
ispytal,  i,  v  dovershen'e,  kichilsya poznan'yami pered  temi,  kto,  krome
russkoj, nikakoj rech'yu ne vladel.
     Podobnye obidy,  kotorye chelovek sam  sebe prichinyaet,  gordymi lyud'mi
pomnyatsya dolgo:  takie sebya  uchat,  esli  hvataet uma.  Eshche  odno  uvez iz
Kolomenya  knyaz'-uchenik:  istoriyu  goroda.  Byl  on  osnovan  vyhodcami  iz
Novgoroda,  lyud'mi  opytnymi i  doshlymi do  vsyakih  dohodov.  Styk  Oki  s
Moskvoj-rekoj vygoden dlya  torgovli,  cherez Moskvu est' put' perevolokom v
Istru libo Ruzu,  iz Ruzy Lamskim volokom -  v Lamu i SHoshu.  K novgorodcam
podseli vyatickie,  podselyalis' mer'yane.  No  krome nih  shli  pereselency s
Dnepra,  Vorskaly,  Sejma,  Dona,  Donca. |tih vlekli ne bogatye zemli, ne
shchedrye lesa,  eti  shli  ne  za  bobrom i  sobolem.  Beglecy,  oni uhodili,
naskuchiv postoyannoj ugrozoj iz  Stepi.  Step'  blizka k  Kolomenyu,  v  nem
osedali nemnogie prishel'cy s yuga. Tyanuli oni vverh po Moskve-reke, uhodili
dal'she po Oke, za Murom, sadilis' v Rostove Velikom, na zalesskih polyanah.
Byli i takie,  kto uhodil Kostromoj-rekoj na Suhonu, SHeksnoj do Beloozera:
vse ravno, deskat', kol' snyalis' s mesta, tak poishchem poglubzhe.
     S  pervyh  razumnyh,  hot'  i  detskih let  Vladimir Monomah slyshal o
Stepi.   Dyad'ka,   podvedya  mal'chika  k  konyu,  chital  nad  nim  starinnoe
zaklinanie, prizyval Dazhd'boga, Striboga, nav'ih na pomoshch' protiv Stepi. I
prikazal materi ne  govorit' -  ty  nyne voin.  V  skazkah i  skazah Step'
prisutstvovala iznachal'nym  zlom,  kak  pervorodnyj greh  Vethogo  zaveta.
Bitvy,  stychki,  pohody, pobedy i porazheniya. Plenniki, ugnannye v Step', i
ch'i-to slova: v pechenezh'ih zhilah nemalo-to russkoj krovi techet.
     V  Kolomene Vladimiru yavilos' nechto do sih ot nego skrytoe i poistine
strashnoe.  Step' ne tol'ko ubivala, ugonyala v plen, grabila. Step' davila,
Step' vygonyala russkih na  sever.  Kak zver',  zagnannyj borzymi sobakami,
brosaetsya v  logovo,  tem  spasaya sebe  zhizn',  tak  russkij ustupal mesto
drugim,  zaslonyayas' lesami. Ne vse zhe bezhali! Uhodili slabye, robkie? Byli
i  takie,  no otstupali i  sil'nye,  hrabrye.  Oni ne mogli primirit'sya so
sluchajnost'yu  sushchestvovaniya.   Hoteli  stroit'  nadolgo,  hoteli  obladat'
vozdelannym polem,  domom,  dumali  o  budushchem  detej.  Skol'ko bespechnyh,
skol'ko lenivyh prikryvalis' smelymi slovami,  a  na  samom dele u  nih ne
hvatalo hrabrosti otorvat'sya ot nasizhennyh mest!
     Vposledstvii  Vladimir  Monomah  rasskazyval,  chto  v  Kolomene-to  i
obeshchalsya on pered svoej sovest'yu borot'sya so Step'yu.  Tak emu vspomnilos',
tak on  veril,  hotya podobnoe vryad li yavlyaetsya vnezapnym ozareniem.  CHto s
togo! My nevol'no perestavlyaem vnutrennie sobytiya, proizvol'no svyazyvaya ih
s vneshnimi vehami.  Byvshee ostaetsya, i ruka, proizvodyashchaya poisk, oshibaetsya
beskorystno.


     Doroga ot Kolomenya na sever,  k  Zalessku i  Rostovu Velikomu,  legla
zapadnoj mezhoj kraya,  obitaemogo meshcheroj,  ili meshchoroj,  osedlymi, mirnymi
lyud'mi.  Tam ne pokochuesh'. Meshcheryak zhivet po grivkam, seya hleb i kormyas' iz
lesu.  CHislom ih malo,  vse lesa i bolota.  Ot odnogo meshcherskogo poselka v
drugoj na loshadi proedesh' ves' den',  probirayas' mezhdu bolot. Peshkom - tri
versty, po kladyam, perebroshennym cherez mshistye hlyabi.
     Ehali  budto by  storonoj,  odnako zh  takogo dikogo lesa  Vladimir ne
vidyval.  Elovaya roshcha.  Eli stoyat - vverh posmotrish' - shapka s golovy sama
padaet.  Hvoya na arshin lezhit i pod nogoj pruzhinit,  kak tetiva. Pod kazhdoj
el'yu krugovoe uglublen'e, sidit el', kak v lunke, potomu chto sama pod sebya
hvoyu  ne  ronyaet,  ne  dohodit hvoya  cherez such'ya.  Pusto vnizu,  solnce ne
dotyanetsya,  nichego ne  rastet,  koe-gde grib uvidish' ili kustik kostyaniki.
Tiho.  Veter poverhu shurshit,  a vniz tozhe ne mozhet probrat'sya,  i shurshan'e
ego po vershinam vniz padaet ne v  golos,  a  shepotom.  Ne vidno i  zhivogo,
krome belok.  Urozhaj, vidno, byl na shishki, i belke prazdnik na vsyu osen' i
zimu.  I eshche -  ryabchiki sryvayutsya:  "frrr,  prrr", i - tishina. |ta ptica v
polete nemaya.
     Konchatsya eli,  tropa  vedet  kraem  bolota  i  vzvodit na  grivku,  v
sosny-krasavicy.  Zdes' veselee,  vozduh vol'nyj, i sosny gudyat, i krupnye
chernye pticy sidyat vysoko -  edva dostanesh' streloj.  Ne popadesh' - strelu
zhalko,  ishchi - ne najdesh'. Popadesh' - tozhe malo schast'ya. Rastopyriv kryl'ya,
dobycha zastryanet v such'yah.  Dostavaj-ka!  Lesnye tetereva-gluhari. Kurochka
pestrovata i  pomel'che,  a petuhi byvayut na polpuda.  Im i letat' nelegko.
Sorvetsya s  vetki i,  budto bol'noj,  padaet vniz,  vetki treshchat,  poka ne
naberet vozduhu pod kryl'ya.  Zdes' ih lovyat volosyanymi silkami na privadu,
a  eshche  nasypayut krasnye yagody  v  berestyanye kuzovochki,  vnutri smazannye
kleem. Sunet golovu ptica, prilipnet kuzovok, tut rukami berut.
     - ZHivut  v  etoj  debri i  russkie otdel'nymi zaimkami,  meshcheryakov ne
obizhayut, i te ih lyubyat, - rasskazyval provodnik.
     - Ne skuchno li? - sprosil boyarin Porej. - YA by leta odnogo ne prozhil,
ne to chto zimoyu. Volkom vzvoesh' s toski.
     - Volki voyut,  - soglasilsya provodnik, - volkov vezde mnogo. Zaimshchiki
na  zverya ne  zhaluyutsya.  Ne siloj sazhayut ih v  les,  sami sadyatsya.  Svoimi
rukami chto sdelaet chelovek -  i lyubo emu, dorozhe kuplennyh horom. K nam, v
Kolomen',  priezzhayut prodat' i  kupit'.  Veselitsya na narode:  luchshe knyazya
lyubogo zhivu,  ni  nado mnoj,  ni podo mnoj nikogo net,  vsya zabota -  moya.
Drugogo poslushaj:  nuzhno iznutri zhit',  iz  svoej dushi vse dobyvat',  tam,
mol, vse est', umej lish' okoshki otkryvat'.
     - Bogachi bolotnye, - usmehnulsya Porej.
     - Da ne iz bednyh, srazu vidat', - podhvatil provodnik, chuvstvuya, chto
verh ostaetsya za nim.
     Tak li,  inache li,  no v  zakolomenskih lesah v  gluhuyu poru goda,  v
stylom vozduhe,  pod  serym nebom,  ot  kotorogo,  krome belyh muh,  zhdat'
nechego, - ono i snezhilo lenivo, da nastojchivo - pohod byl toskliv. Pust' i
legok,  ne  to  chto  gnat' po  Oke,  sorevnuyas' drug s  drugom v  sile,  v
vynoslivosti.
     Vsadnik,  vpolne ovladevshij iskusstvom,  v sedle sovershenno svoboden.
Dremletsya na shagu -  spi,  ne upadesh', telo prosnetsya samo, kogda perednij
vsadnik pustit loshad' rys'yu ili  vskach' i  tvoya  loshad' potyanetsya za  nim.
Uspeesh' prosnut'sya,  esli loshad' spotknetsya.  Ne  dremletsya -  dumaj,  chto
hochesh', leti mysl'yu za sto verst, za tysyachu. A kol' net mysli, kol' mozzhit
dusha pustoj skukoj? Tut pozaviduesh' gluharyu-zaimshchiku, pomyanutomu bystrym v
slove kolomencem.
     Knizhnaya  nauka  blestit,  kak  zolochenye makovki na  kievskih hramah.
Lyubo-dorogo vyjti po  roditel'skomu kivku so slovom k  inozemcam,  kotoryh
knyaz'-otec  ugoshchaet za  svoim stolom,  i  v  rechah k  mestu vstavit' zdes'
izrechenie iz svyatogo pisaniya,  tam obmolvit'sya - "tak govoril Aristotel'",
osporit' napisannoe bazilevsom Cimishiem o vojnah Svyatoslava,  ukazav, chto
v  zapisyah svoih bazilevs o tom-to i tom-to pishet so slov,  no dela sam ne
issledoval,  a  araby  sklonny k  chudesnomu i,  nachinaya delom,  sami  sebya
izoblichayut podrobnostyami, kotorym mesto v skazkah.
     Lyudi -  knigi,  chitat' ih - knyazh'ya nauka. Kto-to iz grekov tak skazal
ili  iz  rimlyan?  Net,  eto  svoj.  Kto  zhe?  Vladimir iskal v  pamyati imya
kievskogo pisatelya, ne nashel, no uzhe sporil s nim. Pochemu zhe tol'ko knyazh'ya
nauka,  razve ne kazhdomu nuzhno,  razve ne kazhdomu hochetsya znat',  kto tvoj
tovarishch, tvoj sluga, tvoj starshoj i tvoj knyaz', nakonec?
     "Dni korotkie, nochi dlinny", - zhalovalis' provodniki, budto by ot nih
zavisel poryadok,  ustanovlennyj tvorcom.  Sberegaya svetloe vremya - ot zari
do zari,  -  ne delali privalov,  davaya otdyh loshadyam i sebe speshivan'em i
provodkoj v  povodu.  Nochevali v zatishnom meste,  ne obremenyaya sebya dolgim
ustrojstvom. Narubil elovyh lap - vot i postel'. Posle poludnya vtorogo dnya
vbrod  pereshli  reku  Klyaz'mu.  I,  podnyavshis' na  vysokij  bereg,  obreli
peremenu. Les, poteryav plotnost' stroya, rassypalsya roshchami, poyavilis' duby,
shelestevshie zheleznymi ot  zamorozkov list'yami,  ezhilis'  ot  holoda  dikie
yablon'ki, golye, uznaesh' po kore i po vetkam. Sosny stali kryazhistej, poshli
ne bolota -  ozerki v ol'hovoj kajme s berezovoj probel'yu, i tropa privela
v selen'e, gde i stali nochlegom.
     Zalesskoe Bunino -  po pervoselu prozvishchem Bunya. Dal'she budet Krasnoe
Bunino - po Buninu synu i sosnam. I tret'e Bunino - CHernoe, po listvennomu
lesu.  Ot  pervogo Buni  ostalas' pamyat'  v  nazvanii,  nyne  zdes'  svyshe
polusotni dvorov, hozyaeva kotoryh sobiralis' i ot krivichej, i iz vyatickih,
i s dneprovskogo yuga,  podobno Bune.  Takovo bylo predan'e, podtverzhdennoe
slovom "Zalesskoe". Ushel Bunya, ishcha pokoya, probralsya cherez les, oglyadelsya i
tut zhe sel na trope, skazav: "Vot pole moe, a zdes' byt' moemu domu".
     Lesopol'e ili  lesnaya step' -  ne  pojmesh' -  dazhe v  seroe predzim'e
charovalo glaza.  Vse-to po-svoemu, ni odna opushka na druguyu ne pohozha, vse
grivki svoi sobstvennye,  kazhdaya roshcha svoya;  vot dremuchij les vypal tuchej,
zasloniv nebo,  tropa  povilyaet opushkami,  prygnet v  chashchu,  i,  glyadi-ka,
konchilas' odna lesnaya pushcha, drugaya nachinaetsya. I vezde po trope poseleniya.
No chem dal'she ot pervogo, ot Zalesskogo Bunina, Tem dvorov men'she, i sredi
nih  chashche vidny novye doma,  nedavno postavlennye sluzhby,  ogrady,  eshche ne
vychernennye solncem i dozhdyami. Knyaz' Vladimir ponimal i ne sprashival.
     Ne  chasty  cerkovushki-chasovenki  i  ne  vysoki  kolokolenki s  malymi
zvonnicami,  v  kotoryh  chashche  uvidish'  starinnoe bilo,  dubovyj shchit,  chem
kolokol, da i tot puda na dva, ne bol'she.
     Zemlya bogata rudoyu,  kotoruyu kopayut v  bolotah,  plavyat v  domnicah i
sami  sebe delayut iz  krichnogo zheleza vse,  potrebnoe v  hozyajstve,  -  ot
pechnogo  uhvata,  gvozdej,  konskih udil,  ambarnyh zamkov  do  rogatinnoj
nasadki,  mecha i shlema. Narod byvalyj i gordyj. ZHenshchina bez bus i ozherel'ya
iz domu ne vyjdet.  Vedra neset na koromysle, skotinu gonit so dvora, sama
v domashnej poskonine,  a na shee ozherel'e iz kovanogo zolota s raznocvetnoj
emal'yu,  v ushah ser'gi tonkoj raboty - zdes' zlatokuznecy v pochete, i dela
im hvataet, a kuyut iz zolotyh monet, arabskih, grecheskih, vse godny.
     Vidish'  selen'ya,  i  pomnyatsya oni,  no  bolee  drugogo pomnish' pustye
polyany,  pomnish' lesa,  roshchi bez sleda rubki.  Obnazhivshi ot  list'ev roshchi,
osen'  otkryla  glubiny  ih,  diko-netronutye steny  perezhivshih vse  sroki
derev'ev,  prolomy,  kotorye  sdelali  povalennye starost'yu drevnie kryazhi.
Ruch'i,  zapruzhennye bobrami, zatopili okrugu, iz vody torchat ostrye pni ot
srezannyh umnym zverem derev'ev.  No  tropa podnimaet vsadnikov na vysokuyu
grivu,  i vidish' koe-gde kryshu, koe-gde podnimaetsya dymok, to li iz ochaga,
to  li  iz  yamy,  gde perezhigayut drova na  ugol' dlya plavki zheleznoj rudy.
Pahnet chelovekom, no slabo.
     Na  shestoj  den'  uvideli  Berendeevo ozero.  Ono  negluboko,  berega
zarosli kamyshom i  po  samoj vode ostrova iz kamysha.  Tropa vela beregom k
rechke Trubezhu,  kotoraya spuskaet lishnie vody berendejskih klyuchej v  drugoe
ozero,  na zapad ot Berendeeva,  - v Kleshchino-ozero, ili Kleshcheevo. U istoka
Trubezha vysokij holm,  po bokam porosshij sosnoj,  s ploskoj vershinoj,  bez
lesa, no ne lysoj. Ot Trubezha byli vidny stroen'ya za rasplyvshimsya, otlogim
valom.
     - Kto tam zhivet?  - sprosil knyaz' Vladimir. Ot tornoj tropy v storonu
holma zdes' i  tam  othodilo neskol'ko uzen'kih tropochek,  edva zametnyh v
bitoj  zamorozkami mertvoj,  seroj trave;  tropki teryalis' sred' sosen,  i
bylo vidno,  chto  redko po  nim  stupala noga.  Za  valom nad  izlomannoj,
izrytoj gryadoj  pochernelyh krysh  i  sten,  poteryavshih kryshi,  odno  zdan'e
glavenstvovalo neobychno ostrym shatrom. Zapusteloe, pechal'noe mesto.
     - Pochti  nikogo  tam  net,  -  rasskazyvali provodniki,  -  davno  uzh
zabrosheno vse,  a derzhitsya i budet derzhat'sya,  esli molniej ne zazhzhet, eshche
hot' sto let. Vse stavleno iz dubovogo brusa, ego i cherv' ne beret. ZHivet,
yutitsya skol'ko-to chudi, po-zdeshnemu - berendeev*.
     _______________
          * Predaniya  o  zhivshih  zdes'  berendeyah  derzhalis'  eshche v nachale
     nashego veka.  Krome nazvaniya, eti berendei, veroyatno, ne imeli nichego
     obshchego s yuzhnymi kochevnikami.

     Vladimir hotel poglyadet' poblizhe,  ego uderzhali - ne horosho, ne lyubyat
berendejskie stariki chuzhih,  i glaz u nih durnoj. Ne trogaj ih, i oni tebya
ne tronut.
     V  starodavnie gody zdes' byl gorod berendejskogo knyazya.  Bol'shoj dom
ostroverhij -  ego dvor.  Okolo,  v osobom stroenii,  - berendejskie bogi.
Berendei poklonyalis' Solncu, glavnomu bogu, chtili Lunu, zhenu Solnca. Knyaz'
byl  bogat,  v  gorod priezzhali vostochnye kupcy,  prodavali svoi tovary za
meha.  Pogibli berendei ot  mora v  davnie gody,  eshche do knyazya Svyatoslava,
kogda  na  Rusi  nachinalis' pervye  knyaz'ya.  ZHili  berendei ne  otdel'nymi
dvorami,  ne po-russki,  a lyubili selit'sya bol'shimi obshchimi domami srazu na
mnogo  semej  i  vse  dobytoe  i  sobrannoe delili  po  neobhodimosti dnya,
otkladyvaya izlishek v  obshchij zapas,  iz  kotorogo i  torgovali cherez svoego
knyazya.  Ot tesnoty mor ih pogubil srazu chut' ne vseh, posle chego podnyat'sya
oni  ne  mogli.  Rasskazyvali,  chto  v  gorode u  nih zaryto mnogo zolota,
serebra,  raznyh veshchej.  No nikto yavno iskat' ne hodil.  Hudo brat' chuzhoe,
vymorochnoe,  zaklyat'e na nego nalozheno, luchshe svoego nazhivat', chuzhim bogat
ne budesh', svoego lishish'sya.
     Minovali selen'e pri Kleshchinom ozere,  bogatoe, mnogolyudnoe, s prostym
nazvaniem -  Zalesskoe.  Eshche den',  eshche -  i yavilsya Rostov Velikij, izdali
vidnyj:  on vyshel na samyj bereg ozera Nero i vstal gordo:  glyadi,  mol, ya
ves' zdes'.  I stoyal,  prochnyj, davnishnij. A napravo ot nego, otdelennoe i
ozerom, i nemalym kuskom zemli, chto-to blestelo zolotom.
     Tropa  povela  levee  i  vverh.   Rostov  skrylsya  i  vyshel  opyat'  s
vozvysheniya,  gde  pritok Nero  rechka  Sary  delala koleno,  budto  narochno
prigotoviv ego  dlya  krepostcy Deboly,  kotoroyu Rostov prikryvalsya s  yuga.
Tak-to!  I drevnij,  i Velikij, i sil'nyj, no bez krepkoj dveri ne zhil i o
dveryah dumal i ukreplyal ih vsegda.
     Vot  i  konec  puti.  Po  derevyannym  mostovym  novgorodskogo obrazca
proehali na knyazhoj dvor,  pustoj i  holodnyj,  -  storozha ne zhdali gostej.
Zato oglyanut'sya ne uspeli,  kak iz bani dym povalil: ban'ka-to luchshij drug
s dorogi.
     I,  rassedlav loshadej da rasstaviv ih po stojlam obshirnyh konyushen, ne
spesha poshli vse razbirat'sya v holodnom predbannike,  a ottuda, prikryvshis'
po obychayu,  shagali,  klanyayas' nizen'koj pritoloke,  v samu banyu.  Stavlena
banya pri YAroslave novgorodcami.  V nej bylo vsego pobol'she: ne odin kotel,
a chetyre,  ne odna kamenka -  shest', ne dve bochki vody - vosem', a polkov,
chtob parit'sya, i lavok dlya otdyha - vse po tomu zhe raschetu.
     Tela  belye,   shei  i  lica  ot  zagara  temnye,  budto  pristavleny.
Raskalennye kamni vzdyhayut ot poddachi i tut zhe sohnut. Horosho! Podsmotrev,
chto russkie v  banyah delayut,  kakoj-to zaezzhij v  te gody uzhasnulsya i  bez
shutki,  opisav  strashnymi slovami goryachij bannyj duh  i  berezovye veniki,
zaklyuchil:  nikto ih ne muchaet,  sami sebya muchayut. Suzhdenie eto potrudilis'
zapisat' russkie letopiscy s ulybkoj: umnyj ne skazhet, durak ne pojmet.


     Na  sleduyushchij  den'  s  knyazhogo  dvora  k  Uspenskomu sobornomu hramu
dvinulsya  torzhestvennyj  hod.   Vperedi  v   belyh  stiharyah  shli  ucheniki
episkopskoj shkoly,  oni zhe  sobornye pevchie,  shlo rostovskoe duhovenstvo v
rizah.  v  zolototkanom oblachenii shestvoval episkop Leontij.  Pered nim na
chistyh polotencah nesli dar Rostovu Velikomu ot knyazya Vsevoloda YAroslavicha
- obraz  bozh'ej  materi,  kotoruyu  pisal  izvestnyj vsej  Rusi  ikonopisec
Alimpij-kievlyanin.
     Obraz  pisan  na  pal'movoj  doske,  sobrannoj  iz  neskol'kih kuskov
poperechnymi vrezannymi svyazyami togo zhe dereva tak iskusno, chto ni syrost',
ni  zhar,  ni holod ne mogli ee pokorobit'.  Ikona byla odeta v  serebryanuyu
vyzolochennuyu rizu,  na  kotoroj  tisnen'em  iznutri  povtoryalas'  zakrytaya
chast';  lica,  ruki bozh'ej materi i mladenca Iisusa byli otkryty prorezyami
rizy.
     Obraz  nesli  knyaz' Vladimir i  starosta Uspenskogo sobora rostovskij
boyarin  Vahramej  SHlyak.   Szadi,   smeshavshis'  s  gorozhanami,  shli  knyazhne
druzhinniki.
     Ploskij yashchik  iz  tonkih  dosok,  propitannyh olifoj,  nabityj koz'im
puhom,  zasmolennyj i  zashityj v  kozhu,  sohranil obraz ot  povrezhden'ya na
dlinnoj doroge.
     Utro vydalos' tihoe,  s  legkim morozcem;  osennee solnce v takie dni
budto by nabiraet silu.  Podtaival inej na kryshah s yugo-vostochnoj storony,
derevyannaya mostovaya  pochernela i  delalas'  skol'zkoj.  Goluboj  blagovest
sobornyh kolokolov -  zvonili  torzhestvenno i  radostno,  po-pashal'nomu -
slivalsya s  blagovestom treh  drugih  rostovskih cerkvej  i,  raznosyas' po
Nero,  byl slyshen daleko po  okruge.  Ot  knyazhogo dvora do  sobora bylo ne
bolee polutysyachi shagov, no shli dolgo. Episkop Leontij velel pronesti ikonu
po  gorodskim koncam -  ulicam.  Svorachivali,  povorachivali.  Privlechennye
peniem i  neozhidannym v  prostoj den'  zvonom,  rostovcy vstrechali darenuyu
ikonu u vorot,  krestyas', klanyalis' i prisoedinyalis' k shestviyu. No ne vse.
Inye,  hot' i  snyav shapki,  ne  krestilis' i  ostavalis' na  mestah dazhe v
russkih ulicah.  Byvalo,  chto muzh ostavalsya,  a zhena, zabezhav v dom, chtoby
zamenit'  zatrapeznuyu  shubejku   na   prazdnichnyj  shushun,   pereobut'sya  i
povyazat'sya uzorchatym platkom, odna dogonyala shestvie.
     Proshli  mer'skim  i  chudinskim koncami.  Zdes'  k  shestviyu  malo  kto
pristal. Tak zhe kak v russkih ulicah, obitateli vybegali k vorotam, tak zhe
rebyatishki visli iznutri na  ogradah,  vystavlyaya na ulicy golovy.  I  shapki
snimali,  i  kivali chernovolosymi libo  belovolosymi nerusskimi golovami s
nerusskimi licami, no ne bol'she, chem iz uvazhen'ya k chuzhomu obychayu. Zdes'-to
i  poskol'znulsya rostovskij  prepodobnyj Leontij  tak,  chto  upal  by,  ne
podhvati ego szadi sil'noj rukoj boyarin Porej.
     I vse zhe v sobornom hrame ne hvatilo mesta dlya vseh. Snaruzhi ostalis'
sotni  chetyre,  slushaya  ottuda  blagodarstvennyj moleben,  kotorym episkop
vstretil dorogoj dar.
     Ugoshchaya knyazya s  druzhinoj i  znatnyh gorozhan skromnoj trapezoj -  den'
byl  postnyj -  na  episkopskom podvor'e,  prepodobnyj Leontij s  shutlivoj
dosadoj vspomnil o svoej nelovkosti:
     - Zavtra v Puzhbole,  v SHurskole,  v Kumirne budut govorit' -  glavnyj
pop poskol'znulsya ne k  dobru dlya sebya.  I pojdet bessmyslica rasshiryat'sya,
kak krugi ot kamnya,  broshennogo v vodu.  Dojdet do Muroma, vlezet zverem v
lesa, i bog vest' chto naskazhut.
     - Pustoe,  vladyka,  temnye lyudi,  odnako zh prosveshchayutsya,  -  zametil
rostovskij boyarin SHlyak.
     - YA govoryu k tomu,  -  vozrazil Leontij,  -  chtob molodoj knyaz' znal.
Zdes' yazychnikov edva l' ne bol'shaya polovina.  Ty,  knyaz',  ne videl, kogda
pod容zzhal, za ozerom protiv goroda nechto blestelo?
     - Videl, - otozvalsya Vladimir.
     - |to i  est' Kumirnya.  Vidish',  v  vidu Rostova Velikogo stoit idol!
Budto slon nepomernyj vskinulsya na zadnie nogi.  Slozhen iz dereva.  Golova
gromadnaya,  v nej chelovek pomeshchaetsya. Vyzolochena - ona-to i blestit. Snizu
est' dverca,  vnutri idola lestnica.  Po  nej glavnyj ihnij veshchun,  imenem
Kicha, podnimaetsya v golovu i ottuda krichit, cherez idol'skij rot.
     V  Rostovskoj zemle russkih bylo men'she,  chem  inyh narodov.  Dazhe iz
russkih est' lyudi staroj very,  chto  zh  govorit' ob  inyh,  -  rasskazyval
Leontij.   Svoyu  pastvu  on  laskal  po-svyatitel'ski,  pugal  po  slabosti
chelovecheskoj.   I  ne  nuzhno  by,  a  sorvetsya.  -  Terpenie  est'  vysshaya
dobrodetel',  knyaz' milyj. Praded-to Vladimir mudr byl, mudr. Knyaz' Borisu
dal  on  Rostov,  knyaz' Glebu -  Murom.  Pochemu?  Dobrye byli oni serdcem.
Krestit' -  ne  mechom rubit'.  No  episkopov on poslal iz grekov,  ne bylo
nashih-to.  Greki zhe ne vyderzhali.  Oba prepodobnyh - i Feodor, i Ilarion -
udalilis', ne postydivshis' skazat', chto begut ot yarosti yazychnikov, izbegaya
neveriya  i  dosazhdeniya ot  lyudej.  Takimi  slovami  zapisano v  Rostovskoj
letopisi,  i osuzhdeniya episkopam-beglecam ne vyskazano, ibo oni te zhe lyudi
i tak zhe smerti boyatsya, osobenno v chuzhoj zemle, gde oni podobny nemym.
     Rostov  Velikij  byl  zalozhen novgorodcami v  drevnejshie gody  staryh
knyazej,  kogda i Kiev eshche edva nachinalsya,  kak rasskazyval knyazyu Vladimiru
SHlyak,  rostovskij boyarin. Let ne men'she chetyrehsot tomu nazad novgorodskie
pervosely ot  Beloozera poshli  SHeksnoj v  Volgu,  Volgoj  -  v  Kotorosl',
Kotorosl'yu vyshli na  Nero-ozero i  voshitilis' mestu.  Ran'she etoj  legkoj
dorozhkoj hodili malye vatazhki torgovat' s  mer'yu da  i  samim poohotit'sya.
Pereselit'sya zhe vzdumali po ssore. Praotcy nashi ne poladili iz-za devushki,
imenem Sbislava. Sama shla zamuzh, otec s mater'yu ne otdavali, vykrali ee. S
togo vremeni poshla vrazhda,  i dvadcat' tri, dvadcat' chetyre li sem'i vyshli
iz  Beloozera na  Nero.  Seli  oni  vnachale v  sarskom kolene,  gde  nynche
krepostca Deboly. Stali rasti. Ot tesnoty vyshli syuda, zemlyu kupiv u mer'yan
za dve zolotye grivny.
     SHlyak  byl  pomestnyj rostovskij boyarin,  ne  knyazheskij,  no  rodovoj.
Vladel  izryadnoj zemlej,  stadami,  v  svoem  bol'shom hozyajstve upravlyalsya
silami zakupov,  najmitov i  holopov.  V holopah u SHlyaka byli kuplennye im
plenniki iz torkov,  iz pechenegov,  byli i russkie, vzyatye za neoplachennyj
dolg.  Takih,  kak  SHlyak,  v  Rostove  naschityvalos'  bolee  sta  chelovek,
imenovavshih sebya  starym  boyarstvom.  Nizhe  ih  stoyali  men'shie bogatstvom
zemlevladel'cy.  Zanimalis' i  remeslom,  odnako zhe  kazhdaya sem'ya  vladela
pashnyami i  derzhala skotinu.  Na rostovskom torgu byvali chetyre raza v  god
bol'shie s容zdy.  Priezzhali inogorodnie kupcy dazhe iz  Novgoroda,  iz bolee
blizkogo    Muroma,    iz    molodogo    YAroslavlya,    iz    Gorohovca   i
Staroduba-na-Klyaz'me,  s  nizhnej Oki iz Kolomenya,  Boriso-Glebova,  Ozhska,
Kozarya,  Ryazani,  Kononova.  Priplyvali i  priezzhali bulgary iz  volzhskogo
Bulgara.  Bulgary  prodavali vostochnye tovary,  shelka,  aromaty i  zhenskie
pritiran'ya,  sushenye plody,  sahar,  perec,  yarkie tkani tonkoj vyrabotki,
shkurki melkozavitoj ovchinki, seroj i chernoj, nazyvavshejsya karakul'. Vmeste
s bulgarami takie zhe tovary privozili araby.  Inozemcy pokupali vosk, med,
neopravlennye klinki oruzhiya russkoj kovki,  kozhi  krupnogo skota i  pushnye
meha:  sobolya,  bobra, lesnoj kunicy, norki, vyhuholi, gornostaya, belki, i
grubye -  medvezh'i, volch'i, rys'i. Priezzhie ne mogli kupit' za svoi tovary
vse,  chto hoteli,  i  vsegda ostavlyali mnogo zolotyh monet raznoj chekanki,
raznogo vesa.  Takovo uzh zoloto, hodit i hodit po vsemu belomu svetu, poka
ne izotretsya v rukah i v sumkah tak,  chto perestaet byt' monetoj,  i berut
ego tol'ko na ves.
     Rostov Velikij prinimal knyazheskogo posadnika,  no upravlyalsya tysyackim
po  vyboru vecha.  Na  veche golos daval kazhdyj svobodnyj chelovek,  kak i  v
Novgorode.  Budto by  v  drevnosti Novgorod i  proboval sohranit' za soboj
Rostov,  kak prigorod,  prisylaya ot sebya posadnika.  Kol' takoe i bylo, to
pamyat'  o  tom  tverdo ne  sohranilas'.  Ushlo  ot  Novgoroda i  Beloozero.
Tepereshnie rostovcy schitali  svoim  Beloozer'e pochti  do  Onezhskogo ozera,
korennogo vladen'ya Velikogo Novgoroda.  Tyanula k Rostovu i vsya Klyaz'ma,  i
volzhskie verhov'ya s  Tver'yu,  Rzhevom,  Zubcovom i  Volokom Lamskim.  Za to
Rostov  i  zvalsya  Velikim,  podobno Novgorodu,  rodine,  no  udalennoj vo
vremeni tak, chto o rodstve pomnyat, v delah zhe rodstvom ne schitayutsya.


     Spokojno v Rostove Velikom.  Net i ne zhdet nikto zasylok ot Vseslava.
Nuzhny li rostovcam smuty i peremeny, nuzhno li im primeryat' sebya k knyaz'yam,
knyazej - k sebe? Ne k chemu. Pol'zy v etom dlya rostovcev ne bylo. Odnazhdy v
god na obshchem veche rostovcy podtverzhdali raskladku dani, platimoj na knyazya.
Raskladku sostavlyal rostovskij tysyackij po bogatstvu domohozyaev.
     CHerez  neskol'ko dnej  molodoj  knyaz'  pustilsya  v  novuyu  dorogu,  v
Suzdal'.  Put' korotkij, vsego-to sto verst s nebol'shim. Po vysokomu mostu
na krepkih ustoyah cherez Kotorosl' proehali v bol'shoe selo Ugozhi. Tam knyazya
vstretili s  teploj druzhboj,  zastavili sojti s  konya i  poveli v krasivuyu
cerkov',   posvyashchennuyu  svyatym  Kiriku  i  Ulite.   Staryj,  no  zabotlivo
podnovlyaemyj hram razmerami byl ne menee rostovskogo sobornogo.
     Otsluzhili moleben,  ugozhane ne  vypustili knyazya  -  ponravilsya im  on
molodost'yu,  obhozhdeniem.  Mozhet byt',  i  tem,  chto  odet byl prosto,  ne
vydelyayas' v desyatke svoih sputnikov. God horosho urozhajnyj, i zhiteli Ugozhej
rady byli sluchayu lishnij raz popirovat'.  Gostej zaveli v luchshij dom,  komu
pod kryshej mesta ne hvatilo,  dlya teh stoly na ulice postavili, blago den'
byl  s  suhim,  legkim  morozcem.  Zdes',  probuya  raznyh  gribov tridcati
sposobov solen'ya -  k gribam v Pereyaslavle ne privykli,  -  Vladimir uznal
prichinu ugozhanskoj lyubvi ko  knyazheskomu domu.  V  god,  kogda ego praded i
tezka  priehal  v   Rostov  zvat'  russkih  krestit'sya,   ugozhane  pervymi
pribezhali,  ibo  sredi nih  bylo  dostatochno lyudej novoj very,  ne  kak  v
Rostove.  Nashlis' starye stariki,  pomnivshie Vladimirovyh synovej Borisa i
Gleba.  A  teh,  kto  vidal Vladimirova deda YAroslava,  okazalos' ne  odin
desyatok.  Pervyj raz YAroslav prihodil v Rostovskuyu zemlyu tridcat' pyat' let
tomu nazad usmiryat' yazychnikov.  Byli dozhdi s vesny,  vse leto lilo, hleb i
vsya  ogorodnaya  ovoshch'  vymokli,  poluchilis' nedostatki i  golod.  YAzychniki
propovedovali,  chto  tomu vinoj novaya vera,  chto  nado vse  hramy pozhech' k
ponudit'  hristian poklonyat'sya starym  bogam.  Knyaz'  YAroslav  s  druzhinoj
neskol'kih volhvov  pobil  i  yazychnikov  ispugal.  On  po  Kotorosli  vniz
spuskalsya  do  Volgi,   gde  gorod  svoego  imeni  postavil,   narecha  ego
YAroslavlem.  A do togo tam byl bezymyannyj poselok iz pyatka dvorov.  ZHiteli
derzhali perevoz cherez  Volgu  na  lugovuyu storonu.  Togda zhe  na  YAroslava
brosilas' nechayanno  potrevozhennaya im  medvedica.  Knyaz'  perebiralsya cherez
ovrag,  vedya  konya  v  povodu,  i  zver'  na  nego  navalilsya sduru -  pri
medvezhatah medvedicy zlobny,  osobenno starye.  Lovok  byl  knyaz' YAroslav,
nozhom odolel materuyu,  bylo v nej bolee dvenadcati pudov.  Gorod YAroslavl'
stoit mezhdu Volgoj i Kotorosl'yu,  a s tret'ej storony u nego etot ovrag, s
toj pory prozvannyj novoselami Medvedicej.
     Nautro otpustili ot  sebya  ugozhane gostej.  Treh  verst ne  proshli po
Suzdal'skoj doroge,  kak  za  perelesochkom,  budto  narochno,  kak  stenka,
ostavlennym na  yuzhnoj  mezhe  ugozhanskih  polej,  otkrylis'  polya  mer'skoj
Kumirni.  Nebo  sinelo  pozdnim  rassvetom  korotkogo dnya,  tonen'kij sloj
snezhnoj krupki  probivala shchetina  zhniv'ya,  po  vyalym  ozimyam  hodil  skot.
Mer'skie  doma  zaslonyalis' vysokimi kladyami  snopov,  svidetelyami shchedrogo
urozhaya;  vse,  kak v Ugozhah, ne bud' v seredine selen'ya vysokogo holma, ne
bud' na holme mer'skogo Kumira.
     V  Pereyaslavle,  v  CHernigove,  v  Kieve knyaz' Vladimir privyk videt'
mramornye  statui  staryh  ellinskih  bogov.   Ih   izdavna  privozili  iz
Tmutorokani, iz Tavrii, iz grecheskoj imperii. Ih lyubili za krasotu, tak zhe
kak  kamni-gemmy  s  vypuklymi  izobrazheniyami chelovecheskih  golov,  lyudej,
zverej.  V  mer'skom idole bylo nechto ot ellinskih statuj po sorazmernosti
chastej tela,  i  Kumir ne  byl  urodliv.  Odnako zhe  derevo ne  mramor,  i
stroitel' ne  otdelil ruk ot  tela;  spustiv ih vniz do loktej,  on slozhil
kisti na zhivote Kumira.  Ot pyat do temeni Kumira bylo sazhen pyat'. Poyas ego
byl  ohvachen  zolochenym zhelezom  s  kol'cami,  s  kotoryh  svisali kanaty,
pletennye iz remnej, chtoby ukrepit' Kumira v vetrenye dni. Bezborodoe lico
napominalo lichiny,  kotorye eshche teper' nadevali v grecheskih teatrah.  Nizhe
poyasa Kumir byl ukutan mehovym plashchom.  Pozolota na golove byla svezha, kak
nalozhennaya vchera.
     Skulastye,  uzkoglazye mer'yane vstrechali knyazya s  ego  malym poezdom,
privetstvuya po-russki  -  "zdorov  bud'",  i  klanyalis'  po-russki  zhe,  i
prishlos' Vladimiru kivat' v  obe  storony,  derzha v  ruke bobrovuyu shapku s
otorochkoj iz rys'ego meha, podarok boyarina SHlyaka. Minovali holm s Kumirom,
nedaleka byla  okolica,  kak  put'  pregradili s  sotnyu  mer'yan,  muzhchin i
zhenshchin,  stoyavshih ne tolpoj,  no dvumya plotnymi ryadami.  Navstrechu shirokim
shagom vyshel nestaryj mer'yanin v  beloj l'nyanoj odezhde poverh shuby i obeimi
rukami podnyal nad golovoj ochen' vysokuyu shapku gornostaevogo meha.
     - |to Kicha,  ihnij glavnyj koldun,  a za nim vsya starshina, - negromko
ob座asnil provodnik.
     Vladimir spustilsya s  konya  i  sdelal neskol'ko shagov navstrechu Kiche.
Tot, nadev shapku, protyanul ruku, budto pytayas' ostanovit' knyazya, i sprosil
chistoj russkoj rech'yu:
     - Skazhi, chto est' zlo?
     - Lozh',  bezzakonie,  nasilie,  ubijstvo, vorovstvo, - bystro otvetil
Vladimir.
     - Tak, tak, - kivnul Kicha. - A chto est' dobro?
     - Pravda, zakon, lyubov', - tak zhe prosto skazal Vladimir.
     Kicha,  povernuvshis' k  svoim,  prokrichal chto-to  po-mer'ski  i,  siyav
shapku, nizko poklonilsya so slovami:
     - Bud' zhe knyazem dolgie gody, kogda poluchish' otcovskuyu otchinu. Budesh'
po  pravde,  po zakonu zhit',  mer'yane tvoi lyudi.  Budet lozh',  bezzakonie,
ubijstvo - ne tvoi budut mer'yane.
     Rasstupivshis', mer'yane otkryli nizkuyu skam'yu, pokrytuyu chistym ryadnom,
i glubokuyu misu s kovshikom v nej. Kicha, zahvativ polnyj kovsh, dal knyazyu.
     - Pej, da budet vsegda mir mezhdu nami!
     Vypiv gustoj bragi,  Vladimir vernul serebryanyj, tonkoj raboty, kovsh,
i Kicha,  zacherpnuv,  vypil sam i peredal kovsh sosedu,  i pili vse, odin za
drugim,  i mer'yane, i provozhatye Vladimira, a v misu dobavlyali i dobavlyali
bragu, taskaya ee iz blizhnego doma.


     Molodoj knyaz' vsyu zimu kruzhil po  Rostovskoj zemle,  berya s  soboj vo
neskol'ku chelovek iz druzhiny, i rostovcy pro nego govorili: "Volk golodnyj
stol'ko peresekov ne nabrodit, skol'ko nash moloden'kij naskakal". Vladimir
pobyval i  v  YAroslavle na Volge,  v Rublenom gorode,  kak nazyvali pervoe
poselen'e za  valom,  venchannym rublennoj iz  breven  stenoj  s  shatrovymi
bashnyami. Ne lyubya tesnoty, russkie uzhe perelilis' za stenu, i yavlyalsya novyj
gorod,  molodoj,  za  zemlyanym valom,  po  kotoromu i  klichka emu  byla  -
Zemlyanoj grad.  Pokazyvali emu i mesto v ovrage,  gde,  ne zhelaya togo, ded
YAroslav osirotil medvezhat.  Nyne  cherez  ovrag  brosili most,  soedinivshij
Rublenyj gorod s Zemlyanym.
     V  pervuyu  svoyu  poezdku  iz  Suzdalya  Vladimir otpravilsya k  yugu  na
Klyaz'mu, po zimnim tropam, pryamym i udobnym. Takimi zhe tropami ego proveli
v  Murom na  Oke.  V  etom  puti  molodoj knyaz' vstrechalsya s  yazychnikami -
muromoj,  plemenem,  kuda  bolee v  sebe zamknutom,  chem  rostovskaya mer'.
Gostepriimstvo okazyvali neohotno,  besedovali eshche neohotnee,  ssylayas' na
neznanie russkoj rechi, hot' i znali vse nuzhnye slova.
     Trizhdy Vladimira zahvatyvali snezhnye buri,  trizhdy vyruchal les,  gde,
narubiv elovyh i  pihtovyh lap,  putniki spasali sebya i loshadej,  ustavlyaya
zaslony mezhdu derev'yami,  nakladyvaya te  zhe  lapy na zherdi,  kak kryshi,  i
sidet' mogli by  do  leta,  bud' chto  na  zub polozhit' i  sebe,  i  konyam.
Ogolodav,  tashchilis' peshkom i za soboj tashchili za povod izmozhdennyh loshadej,
no ni odnogo cheloveka ne poteryali.  Odnazhdy materoj sohatyj vbil Vladimira
v sneg i razdavil by grud' rogami,  ne bud' vysok sugrob i ne pomogi knyazyu
boyarin  Porej,  uspevshij dostat' ostrym klinkom shirokoe losinoe serdce.  V
fevrale, kogda volki svad'by gulyayut i stanovyatsya smely pochti chto kak lyudi,
zlobnyj zverina krupnoj lesnoj  porody  mahnul  na  krup  knyazhoj  loshadi i
shvatil ezdoka za  plecho.  Vladimira spasla tolstaya odezhda da  sobstvennaya
lovkost' - i v sedle uderzhalsya, i rukavichku sbrosil, i nozh uspel vytashchit',
i rukoyat' ne skol'znula v kulake, ne izmenili i sila s metkost'yu vmeste.
     To vse -  pustoe. I v nochlegah na snegu, i v sedle, i volocha za soboj
otoshchavshuyu loshad',  i  pod losem,  i  pod volkom Vladimir po  pravu pozhinal
poseyannoe za devyat' let bogatyrskoj nauki,  kotoruyu prohodil s semiletnego
vozrasta, uchas' ohotno, ne prosya i ne davaya sebe poblazhki. V svoih pohodah
po  Rostovskoj zemle Vladimir zametil,  chto i  ustaet-to on budto by menee
drugih, i loshad' pod nim byvaet k vecheru svezhee. Kon' pod umelym vsadnikom
oblegchen na chetvert' gruza, kak schitayut byvalye konniki.
     Inoe bylo znachitel'nym,  inoe zabotilo:  lyudi.  Posle soyuza s  mer'yu,
zaklyuchennogo mer'skoyu bragoj,  Kicha,  provodiv vo  glave sbezhavshejsya tolpy
gostej do okolicy,  tam sdelal znak svoim, chtob otstupili, a knyazh'ej svite
mahnul -  poezzhajte,  mol,  i  obozhdite,  sam  sel na  zherdi,  knyazya sest'
priglasil i skazal:
     - Ty,  knyaz' budushchij,  hrabr i  doverchiv.  Ne  zadumavshis',  ispil ty
pervym iz chuzhogo kovsha chuzhoj bragi.  To -  dobro.  CHto ty budesh' za knyaz',
kol' ty stanesh' tryastis' pered glotkom i  ran'she tebya budut pit' i  zhevat'
kovshniki so stol'nikami.  Tebya otec s mater'yu horosho uchili. Ty mne otvetil
ne svoimi slovami, a ihnimi.
     - A otkuda zh ty znaesh'? - perebil knyaz' Kichu.
     - Bystro  ty  otvetil,  ne  po  mysli,  a  po  zauchennomu govoril,  -
usmehnulsya Kicha,  zabiraya prevoshodstvo opyta nad mladost'yu.  - No, slushaj
menya,  zauchennym ne  prozhivesh'.  Ty  mne polyubilsya.  Drugoj zhe,  po  tvoej
prostote,  ugostit tebya smert'yu v  kovshe.  I -  ne uberezhesh'sya.  Odno nam,
knyaz'yam,  spasen'e: sumej zhit' po slovam, kotorye skazal. Razlichaj zloe ot
dobrogo.  Dobroe sil'nee, da trudnee. Nam, knyaz'yam, bol'shaya zabota: vse po
sovesti delat' nel'zya,  a skol'ko mozhno delat' bez sovesti,  togo nigde ne
pokazano.  Stupaj, bud' udachliv. Poka na tebe nich'ej krovi net - pej, esh',
ne dumaj. YA na tvoe imya zagovor sdelayu dlya dobryh del.
     V  gorode  Murome  posadnik chernigovskogo knyazya  Svyatoslava zhalovalsya
starshemu  plemyanniku  svoego  knyazya  na   dikuyu  muromu,   plemya  upornoe,
zakosneloe v yazychestve:  ploho dani dayut,  hot' i legkie dani nalozheny, ne
hotyat platit',  chtoby na  hramy da na popov den'gi-de ne shli.  ZHalovalsya i
prihodskoj pricht.  Obidy byli,  kak vidno,  vzaimnye.  Gorod na vid bednee
Rostova Velikogo,  a  lyudi -  bogache.  Na  muromskih lesnyh polyanah horosho
rodilsya hleb,  v  pojme Oki otgulivalis' stada,  lesa byli shchedry pchelinymi
bortyami,  pushninoj. Ruk ne hvatalo, chtob podnyat' zemlyu, vzyat' bogatstvo ot
lesa i  rek.  V  Murom prihodili kupcy iz  teh zhe  stran,  svoi,  ne stol'
dal'nie, i nedalekie bulgary, i dalekie araby s grekami. Sotni let menyali,
davno probili dorozhki,  davno pokupali, privykli delit' mezhdu soboj torgi:
kto  shel  v  Murom,   kto  v  Rostovskuyu  zemlyu,   kto  na  Beloozero.  Po
Kostrome-reke   podnimalis'   do   Suhony-reki,   spuskalis'   v   dal'nie
novgorodskie zemli,  iskali  pribylej na  shirokoj Dvine,  kotoraya uhodit v
solenoe Beloe more.  Russkie kupcy shli navstrechu inozemcam,  vyznavaya ceny
na svoi tovary i gonyas' za bol'shej pribyl'yu,  chem poluchali, sidya na meste:
pod lezhachij kamen' i voda ne techet.
     Blizhe k vesne put' byl v Galich Mer'skij, kotoryj stoit na reke Vekse,
tekushchej iz obshirnogo Galickogo ozera v reku Kostromu.  Podobno selen'yam na
beregah Kleshchina-ozera,  podobno Rostovu Velikomu i Muromu, gorod Galich byl
ustroen na shirokoj polyane sredi lesnyh pushchej. Iz Galicha Vladimir s容zdil v
CHuhlomu,  stoyavshuyu tozhe na polyane i tozhe vbliz' ozera,  CHuhloma -  vyselok
Galicha i stol' zhe drevnya, kak samyj Galich.
     Edva  uspel  Vladimir vernut'sya v  Rostov Velikij,  kak  poshli s  gor
potoki,  na polyanah sneg osel,  v  lesu izryhlilsya,  na sosnah zabormotali
lesnye  tetereva-gluhari.   Vsya  ptica  vozradovalas',   sinichki-sestrichki
porhat' stali parami, a beskrylym ne stalo ni prohodu, ni proezdu, a vsego
bolee zaklyuchila vesna cheloveka. I vozduh osobennyj, i vdal' tyanet kuda-to,
a  hodu  net  sovsem -  zhdi,  poka ne  vernutsya v  svoi berega radostnye i
groznye veshnie vody.  Na ozere led vsplyl,  ostaviv mezhdu beregami i svoej
poryhlevshej i sornoj poverhnost'yu shirokie zaberegi. Proletnaya ptica valila
na  sever,  na  sever vse  shla i  shla stayami-tuchami,  padala na  luzhi,  na
zaberegi,  i  tesno v  nih stanovilos',  kak vo dvorovyh zagonah,  nabityh
ovcami, oshalevshimi ot vesny.
     Pered  samym  rasput'em pribyl poslednij gonec s  otcovym pis'mom,  s
materinskoyu gramotoyu. Oba nastavlyali syna, kazhdyj po-svoemu. Pisali - otec
po-russki, mat' - po-grecheski. Slova raznye, smysl odin.
     Rostovskaya  vesna  stranno  zapazdyvala  protiv  pereyaslavskoj,  i  -
prostoe  poznaetsya neprosto  -  kto-to  ob座asnil molodomu knyazyu  eshche  odnu
raznicu mezhdu severom i yugom.
     Neobychno  udlinilis' dni,  korotkie nochi  ozaryalis' siyaniem  severnoj
chasti neba:  tam,  za okoemom,  v Beloozere, govoryat, noch'yu mozhno vstavit'
nit' v  igol'noe ushko.  Tut  s  yuga pribyla vest':  knyaz' Vseslav bezhal iz
Kieva,  knyaz' Izyaslav sel  na  svoj  stol,  a  Vladimiru veleno speshit' vo
Smolensk - ohranyat' gorod ot koznej lukavogo oborotnya.
     Sobralis' bez speshki,  zato bystro. Episkop Leontij, otsluzhiv moleben
o  puteshestvuyushchih,  blagoslovil molodogo knyazya i  ego  druzhinu.  Proshchayas',
Vladimir hotel osterech' rostovskogo svyatitelya ot r'yanosti v dele obrashchen'ya
yazychnikov,  slova prigotovil,  pro sebya rech' povtoril o tom,  chto yazychniki
perenimayut u russkih,  uchatsya, otbiraya poleznoe dlya sebya iz veshchej, slushayut
oni i poucheniya,  kogda pouchayushchij ne toropitsya. Pora by nachat', no Vladimir
sprosil sebya:  a kto ty, chtob nastavlyat' episkopa, on zhe tebe edva l' ne v
dedy stanet. I promolchal.
     Vladimir  vspomnil  o  robosti  svoego  yazyka  cherez  neskol'ko  let.
Rostovskij klirik,  kotoryj plyl pomolit'sya afonskim svyatynyam, rasskazyval
v Kieve:
     - Preosvyashchennyj  Leontij  spustilsya  vostochnoj  Nerl'yu   v   Klyaz'mu,
Klyaz'moj plyl do Luha-reki,  Luhom podnyalsya verst bolee sta do mesta,  gde
istoki.  Tam sredi neprolaznogo dlya chuzhih lesa postavleno na izryadnom pole
muromskoe kapishche.  Okolo  zhivet  mnogo muromy.  Preosvyashchennyj im  tri  dnya
propovedoval istinu neustanno. Na chetvertyj den' eshche zatemno prishli ko mne
dvoe  muromov tolkovat':  ty-de  skazhi popu,  shel  by  on,  otkuda prishel,
dobrom, ne to ploho emu budet. U nego na lice znak smerti polozhen, pust' v
drugom meste umret. I sobaka ego nyne noch'yu vyla k hudomu, my slyshali. CHto
za znaki, my, kliriki, ne vidali, a sobaka vyla, eto verno. U prepodobnogo
sobachka byla nebol'shaya,  on  iz  milosti shchenochka broshennogo podobral.  Tak
bylo,  -  vzdohnul klirik.  -  Obodnyalo sovsem,  a prepodobnyj vse spit, i
sobachka u  nego v nogah utihla.  Meshala ona emu noch'yu,  on i zaspalsya.  My
otoshli -  shestero provozhatyh nas  bylo,  -  sudim mezhdu soboj,  kak  byt'.
Prosnulsya prepodobnyj,  nas upreknul, chto ne razbudili ego, i vstali my na
molitvu.  Otec  Leontij  otsluzhil  liturgiyu  pred  dernovym  altarem,  nas
prichastil svyatyh darov i sam prichastilsya. Den'-to prishelsya voskresnyj. Tut
my,  k nemu pristupiv,  nastaivali,  chtoby propoved' zakonchit' i nazad nam
idti.  Prepodobnyj surovo popenyal,  mne osobo, da tak, chto stali my u nego
proshchen'ya prosit'.  Deskat',  ne o sebe prosim,  a o nem.  On otvechal: "YA v
zhizni sej podvizalsya dobrym podvigom,  nyne star, techenie zhizni sovershil i
veru sohranil. CHego da kogo mne boyat'sya?"
     Oglyanulis' my:  mnogo muromy szadi sobralos',  i zhenshchiny sredi nih, i
deti. Prepodobnyj Leontij nam prikazal: "Zdes' ostavajtes', ya odin pojdu".
I poshel,  a pesik za nim potyanulsya.  Prepodobnyj cyknul,  vernulsya pesik k
nam,  no opyat' poshel k hozyainu.  Prepodobnyj ostanovilsya pered muromoj,  a
oni -  kak stena, ne puskayut. CHto-to on govoril, a potom krest podnyal, oni
rasstupilis',   propustili,  somknulis'  za  nim.  My  hoteli  povinovenie
narushit',  za  nim  bezhat',  ne  tut-to  delo.  Naskochila na  nas muroma s
dubinami,  s verevkami. Prikazali tut i stoyat', inache svyazhut. A ne dadimsya
vyazat' -  dubinami perelobanyat.  Sredi nih te,  kto so mnoj noch'yu govoril.
Grozyatsya: pozdno, teper' net vam hoda. Oruzhie u nas bylo koe-kakoe, v puti
protiv  zverya  oboronit'sya,   no   vse  v   lod'e  ostavleno  po   prikazu
prepodobnogo.  Da i  to skazat',  ves' v  bronyu oden'sya,  vshesterom protiv
soten ne popresh'.
     ZHdem. Tam pole k kapishchu podnimaetsya, i my vidim, kak prepodobnyj idet
po tropochke, a za nim muroma idet, speredi zhe, ot kapishcha, navstrechu drugie
idut.  Ostanovilis' primerno ot nas v verste. Ne slyshim nichego, no vidim -
prepodobnyj krest podnyal.  Krest u  nego byl  v  dva  arshina s  polovinoj,
derevyannyj,  raspisannyj.  ZHiv,  dumaem. I vdrug kak iz kapishcha uslyshali my
gudenie derevyannogo bila.  Sgrudilas' muroma,  krest upal. I my so slezami
na  zemlyu povalilis'.  -  Tut klirik bez stesneniya zaplakal.  Opravivshis',
prodolzhal:  -  Skol'ko-to vremeni proshlo,  ne znayu, kak muroma prikazala -
vstavajte,  stupajte tuda.  Vstali  my.  Vizhu,  tolpa  muromov rashoditsya,
uhodyat  v  svoe  kapishche.   Pobezhali  my.   Oh-ho...  Vsego-to  perelomali,
zatoptali,  tut zhe palki na nego nabrosany,  a pes vizzhit,  krov' u nego s
lica lizhet i na nas brosaetsya... Sobaku-to oni ne tronuli.
     Otnesli my ego k reke,  obmyli.  Poshel ya k murome i govoryu:  "Bog vam
sud'ya,  dajte hot'  kolodu da  medu  dajte,  chtoby telo  domoj otvezti,  i
voz'mite,  chto hotite".  Otvetili -  tak dadut,  darom,  chtoby my poskoree
uhodili.  I  dali Solnce ne uspelo stat' na poluden',  kak my telo v  mede
utopili i  ot  berega ottolknulis'.  A  pesik pishchu iz ruk bral,  no tut zhe
vybrasyval i na chetvertyj den' podoh. Na berezhku zaryli my ego.
     Vladimir rasskazal o nevypolnennom svoem zhelanii Klirik rukoj mahnul:
     - |h,  knyaz',  knyaz',  emu  i  tvoj  otec prikazal by,  i  mitropolit
zapretil by,  vse odno,  chto tvoe slovo... Mezh chelovekom i sovest'yu tol'ko
bog mozhet vstat', ostal'nym - ne pomestit'sya. Budesh' zhit', ispytaesh'.


     Togda,  poluchiv blagosloven'e episkopa,  Vladimir pustilsya na yug,  ko
Kleshchinu-ozeru.  Dva dnya ushlo na dorogu,  zimnyaya cena kotoroj ot sily verst
pyat'desyat, no v poru rannego leta k nim i vse sto pribavish'. Zato zapadnaya
Nerl' ponesla v Volgu sama. V Ust'-Nerli, nazyvavshemsya s nedavnego vremeni
Ksnyatinom -  po hramu svyatogo Konstantina, nerlinskie ploskodonki pomenyali
na glubokie volzhskie lod'i i na dvuh lod'yah poshli po Volge protiv techen'ya,
derzhas' zatishnyh beregov, pod kotorye ne bila struya.
     Kak  proshlym godom na  Oke,  tak i  v  nyneshnem grebli vse na  kazhdoj
lod'e,  imeya na  otdyhe smennyh na  kazhdoe veslo.  To  li  nedavnij puh na
borode i  usah nachal kurchavit'sya volosom,  pridavaya molodomu knyazyu muzhskoj
oblik,  to  li  nechto bolee dlya  sebya znachitel'noe privykli v  nem  videt'
druzhinniki,  no  na  etom puti poluchalos',  chto  rasporyazhenij zhdali ne  ot
boyarina Poreya  ili  ot  drugih  starshih vozrastom,  a  ot  knyazya.  Starshie
druzhinniki-boyare privykali sprashivat' Vladimira: chto sdelaem?
     Volga byla ozhivlena dvizhen'em,  podobno kievskim ulicam.  I vverh shli
lod'i  tyazhelogruzhenye,  kotorye tashchili bechevoj loshadi ili  lyudi,  shagaya po
beregovym tropkam,  kotorye tak  i  nazyvalis' -  bechevniki.  Kogda  bereg
delalsya neudoben,  lod'yu  podtaskivali blizhe,  lyudi  zabiralis' na  nee  i
veslami da shestami perepihivalis' k drugomu beregu. Kak polozheno na ulice,
selen'ya bol'shie,  malye i sovsem krohotnye -  v dva-tri dvora, ne vyhodili
iz glaz.  Ne odni rybnye toni, ne odni zalivnye luga - k Volge tyanul samyj
shum  ee,  sama ee  mnogolyudnost',  legkaya kuplya-prodazha,  sovershavshayasya na
plavu.  I bechevoj zarabotok,  dostupnyj,  legkij: para loshadej tashchit vverh
tyazhelogruzhenuyu lod'yu,  i  vsego-to  nuzhen dlya takogo dela odin parenek let
dvenadcati.  K  tomu  dobavit' rabotu  po  podderzhaniyu bechevnika,  kotoruyu
delali obshchimi silami vse, kto zanimalsya promyslom, kazhdyj v svoem meste.
     Ot Ust'-Nerli do Zubca,  gde ust'e Vazuzy,  -  trista verst, a shli ih
troe sutok.  Vverh po  Vazuze do goroda Byleva i  do Grivy-voloka -  sorok
verst trudnyh:  goda  sil'no shla,  zahvativ pojmy,  i  sil'no snosila:  na
stremninah edva probivalis'.
     Na  Grivskoj perevoloke lyudno,  a  tiho,  vse pri dele ili zhdut dela.
CHutkoe na slovo uho zdes' slyshit "u" vmesto "v".  Dogovarivayas' o plate za
perevoloku,  artel'nyj starshoj skazhet "use sodelaem" vmesto "vse sdelaem".
No  takovy uzh russkij yazyk i  russkoe uho:  dnya tri-chetyre budesh' zamechat'
smolyanskuyu rech',  budto porchenaya ona, na pyatyj zhe sam budesh' sazhat' vmesto
"v" "u".
     Na beregah vmesto prichalov podelany dlya lodej vzvody,  oni zhe spuski.
Dva brevna koncami vtopleny,  po-smolyanski -  "utopleny u vodu",  na suhom
meste k ih koncam prirubleny drugie, dalee - tret'i. Razmah mezhdu brevnami
i v dva arshina,  i v sazhen',  i bolee,  chtoby s vody mezhdu brevnami-hodami
mogla  vojti  lyubaya  lod'ya.  Iznutri  hodovye  brevna  otglazheny strugami,
smazany salom.  Nastaviv lod'yu,  ee  za kormu ohvatyvayut kanatami i  tyanut
libo lyud'mi,  libo loshad'mi.  Lod'ya idet legko do konca hodov,  u  kotoryh
zhdut dlinnye drogi s  takimi zhe  na  nih  hodami.  Drogi tozhe raznye -  po
lod'yam.  Privyazav lod'yu,  zapryagayut loshadej stol'ko par,  skol'ko nuzhno, i
vezut  po  doroge spuskat' v  Dnepr po  takim zhe  hodam.  Delo  starinnoe,
volokovye mastera opytnye, rabotayut sporo: den'gi-to poluchayut ne za vremya,
a  po  ryadu,  im  vygodno skoree  ot  odnogo dela  otdelat'sya,  k  drugomu
pridelat'sya.  Na  voloke ne odna artel',  ne dve,  ne tri.  Zameshkaesh'sya -
otob'yut zakazchika.  U kazhdoj arteli svoi vzvody-spuski, a volokovaya doroga
obshchaya.  Oni  zhe  torguyut novymi lod'yami.  Starinnye lodejshchiki umeyut derevo
vybrat',  brevno  vyderzhat',  obvody rasparit' i  vygnut',  sobrat' lod'yu,
zasmolit', i budet ona sluzhit' tebe do tvoej starosti. Stroyat oni i drugie
lod'i, grubo skolochennye iz tolstyh dosok i breven, prigodnye plyt' tol'ko
vniz,  na  odno plavan'e.  Takie sovsem deshevy,  i  sluzhat oni tem kupcam,
kotorye spuskayutsya v stepnye mesta, gde, rasprodav tovar, prodadut i lod'yu
dlya podelok, na toplivo.
     Knyazyu  s  druzhinnikami pokupat'-prodavat' bylo  nechego,  menyat'  svoi
lod'i oni ne  sobiralis'.  Artel'shchiki,  ne meshkaya,  vyvolokli obe lod'i po
salom smazannym hodam, nastavili na drogi i povezli k Dnepru. Doroga verst
desyat',  ne bol'she.  Ee proshli peshkom, razminaya nogi, ne spesha pospevaya za
drogami.  Na suhom etom puti vstretilis' znakomye pereyaslavcy, chernigovcy,
kievlyane, otpravlyavshiesya na Volgu, na Oku, novgorodcy, pleskovcy-pskovichi,
pravivshie put' na yug. Uznali novosti ne slishkom novye: knyaz' Izyaslav sidit
v Kieve, knyaz' Svyatoslav - v CHernigove, knyaz' Vsevolod vernulsya iz Kurskoj
zemli v Pereyaslavl'. I drugie novosti, posvezhee: knyaz' Izyaslav poslal syna
svoego Mstislava v Polock.  I polockij knyaz' Vseslav, daby ne chinit' svoej
zemle razoren'ya,  ne dozhidayas',  ushel iz Polocka,  i gde on - ne vedayut. A
Mstislav Izyaslavich sidit v Polocke i derzhit Polock dlya Izyaslava.
     - I  sideli by  vse,  Da sideli by,  knyaz' milyj,  pravdu govoryu,  uzh
sideli b vse doma by,  a uzh my-to,  kupcy-to,  uzh snovali by, govoryu tebe,
knyaz' milyj ty nash,  uzh my-sta, kupcy-te, snovali-to! Vot, schitaj, zagibaj
pal'cy-te!  Kupec hleb,  kozhu, salo, med i vsyakoe tam u hrist'yanina kupil,
emu pribylo?  Raz!  Knyazhomu tiunu vyvoznoe zaplatil,  knyazyu pribylo?  Dva!
Hrist'yaninu za provoz do Volgi,  k  primeru,  uplatil,  emu pribylo?  Tri!
Lod'yu kupil,  lodejshchiku pribylo? CHetyre! Grebcam platil, im pribylo? Pyat'!
Artel'shchikam za perevoloku platil,  im pribylo?  SHest'!  Bechevnikam za tyagu
platil, im pribylo? Sem'! V Smolensk, k primeru, priplyl, za voz tovaru na
torg platil,  im pribylo?  Vosem'!  Knyazhomu tiunu privoznoe platil,  knyazyu
pribylo?  Devyat'! Na svoi tovary drugie kupil, opyat' komu pribylo? Desyat'!
Dalee ostavim schet,  ne razuvat'sya zhe!  |h,  knyaz',  knyaz' molodoj!  |to zh
nevozmozhno soschitat', skol'ko da komu ot kupca pribyvaet!
     Tak  rasskazyval Vladimiru bojkij  kupec  iz  Kolomenya,  znakomyj  po
proshloj oseni.  I on knyazya uznal,  i knyaz' ego uznal, chem kupca poradoval:
odin  raz  videlis',  v  cerkvi,  slova ne  skazali drug drugu.  Vot  ona,
molodost'-to, pamyatliv glaz-to, raz odin lish' zametil, i podi zh ty!
     - A  knyaz' molodoj v sebe poizmenilsya!  Omuzhel sil'no.  Ono ved' tak,
muzhskoe delo-to,  snachala v  rost  idesh',  potom  vshir',  plechi  -  oni-to
razdayutsya,  grud' glubzhe stanovitsya,  vot on, golos-to, i gudet' nachinaet.
Rubahu-to da kaftan nebos' k vesne novye shit' prishlos'? Nu, omuzhel, ej-ej,
omuzhel,  -  radovalsya bojkij kolomenec.  -  Novaya  otcu  s  mater'yu zabota
prihodit - synu pora zakon sovershit'. Nevestu ishchut nebos'?
     - Hvatit tebe,  hvatit,  zagovoril knyazya sovsem,  - perebil kupca ego
tovarishch. - Ty ne gnevajsya na nego, knyaz'. My s nim na payah torguem desyatyj
god. YA uzh privyk, a ponachalu prihodilos' emu rot shapkoj zatykat'.
     Kogo-to  ne  povidaesh'  na  putyah-dorozhen'kah!   Kolomenec  pravil'no
podmetil.  U Vladimira byl dar,  poka eshche im samim ne zamechennyj,  navechno
zapominat' lyudej, odnazhdy vidennyh, i imena, uslyshannye hotya by raz.
     Vrag, nepriyatel', nedrug, protivnik - imen emu mnogo, zovi kak hochesh'
- opasen bolee  vsego,  kogda neizvestno,  gde  on.  Podkupivshi s容stnogo,
poobedav na  perevoloke goryachim,  zaev pirogom so  smorchkami,  ranneletnim
gribom, Vladimirova druzhina uselas' v spushchennye v Dnepr strugi i pustilas'
vniz.
     Vsego ot  vody  do  vody  istracheno bylo  vremeni chasa tri.  Nemnogim
skoree by  odoleli takoe  zhe  rasstoyanie,  idya  na  veslah protiv techen'ya.
Vodyanoj put'  horosh,  kogda  na  perevolokah poryadok.  Volok -  vsego puti
golova.  V Smolenskoj zemle soshlis' glavnye voloki: s Volgi cherez Vazuzu v
Dnepr,  kotorym Vladimir proshel iz Rostova Velikogo; s Dnepra na Ugru libo
s Ugry v Dnepr u Dorogobuzha; s Ugry v Desnu libo s Desny v Ugru u El'ni; s
Dnepra cherez Kasplyu v  Lovat' u  Usvyata;  iz Dviny Zapadnoj cherez Toropu u
Toropca v Lovat' zhe;  v tu zhe Dvinu cherez Kasplyu.  S pomoshch'yu etih volokov,
staryh,  izvestnyh,  s  masterami umelymi mozhno  proplyt'-proehat' vo  vse
russkie zemli i  goroda i vo vse inozemnye vladen'ya:  k bulgaram,  arabam,
turkam, grekam, latinyanam v Italiyu, ko vsem germancam, k datchanam, shvedam,
normannam, francuzam, - slovom, zdes' put' vo ves' belyj svet. Potomu-to i
pognal knyaz' Vsevolod syna svoego Vladimira v  Smolensk na  usilen'e knyaz'
Izyaslavova tamoshnego posadnika:  chtob Vseslav Polockij ne  uchinil chego nad
volokami. Tut sramu ne oberesh'sya, na vsyu zemlyu raznesut hudoj sluh: knyaz'ya
goroda derzhat, a na volokah prohodu net.
     Po  bol'shoj,  eshche  vesennej vode Vladimirovoj druzhine udalos' odolet'
trista pyat'desyat verst do  Smolenska chut' bol'she chem za dvoe sutok.  Mogli
by  i  bystree dojti -  voda pomogala,  sama unosya lod'i za sutki verst na
pyat'desyat.  Meshali kamni v  rusle.  Poka plyli do Dorogobuzha,  probili dno
odnoj lod'i.  Horosho,  chto  selo  bylo blizko,  a  tam  mastera spravilis'
bystro.
     Voshli v rechku Smyadyn' - smolenskuyu pristan'. Vot i Smolensk na gore.
     V  subbotu knyaz'  Vladimir vyshel  iz  Rostova Velikogo.  CHerez vtoroe
voskresen'e,   v  ponedel'nik,  stupil  na  smyadynskuyu  pristan'.  Skol'ko
vyhodit? Vosem' sutok dorogi, pribyli na devyatye.


     Leto  shlo  bez  pokoya:  zhdali poyavlen'ya Vseslava.  Mstislav Izyaslavich
sidel v  chuzhom dlya  nego Polocke,  budto v  chastom kustarnike:  i  vperedi
shoroh,  i  za spinoj shoroh,  i  po bokam shurshit.  Ne pojmesh',  to li zver'
kradetsya,  to li mysh' nevinnaya vozitsya.  I chem bolee zhdesh', chem bolee sluh
nastorazhivaesh', tem shuma bol'she, ne pojmesh', idet li, polzet li, letit li,
libo eto u tebya samogo krov' b'etsya v ushah i sobstvennoe zataennoe dyhanie
svistit.
     Tak zhe i  v  Smolenske bylo.  Sluhom zemlya polnilas',  i tam Vseslava
videli,  i  tam o nem slyshali.  Poluchalos' -  v odin i tot zhe den' yavlyalsya
Vseslav i  pod Menskom,  i  v Dryuteske.  |ti-to goroda hot' ne tak drug ot
druga udaleny.  No  kak on mog v  tot zhe den' vygnat' Vsevolodova tiuna iz
Mstislavlya! I togda zhe zabrat' Toropec!
     V  Polocke Mstislav Izyaslavich umer  ot  bolezni.  Novye  sluhi poshli:
krov'yu zahlebnulsya,  ot straha skonchalsya.  Ego ne lyubili za zhestokost',  s
kotoroj on v  Kieve gnal lyudej,  zapodozrennyh v razgrablenii knyazhoj kazny
posle begstva knyazya Izyaslava,  da i  v  Polocke on sebya pokazal ne dobrom.
Lyudi ostorozhnye k svoej dushe i blagochestivye, pominaya latinskoe prislov'e:
o mertvyh govori libo horosho,  libo nichego, izbegali govorit' o Mstislave.
Tem i oni ego osuzhdali.
     Po prichine postoyannoj opasnosti knyaz' Vladimir ne mog,  kak v Rostove
Velikom,  utolit' svoyu zhazhdu k  dvizhen'yu.  Emu dovelos' poznat' Smolenskuyu
zemlyu korotkimi putyami.  Po Dnepru plaval do Orshi,  suhimi putyami hodil na
Kasplinskoe ozero,  a  v druguyu storonu,  na yug,  v Pogonovichi,  Vasilev i
Mstislavl'.
     Dnepr - doroga rovnaya, vernaya. Redkaya nedelya konchalas', chtoby ne bylo
pisem  ot   knyazya  Vsevoloda,   ot  materi-knyagini,   ot  mladshego  brata,
Rostislava, ot sester. Vverh iz Pereyaslavlya, iz Kieva, iz CHernigova pis'ma
shli i  vosem' dnej,  i  devyat' dnej.  Vniz Vladimirovy pis'ma pospevali na
dvoe sutok skoree.
     Pered  stanovlen'em rek  gonec  privez srazu  dva  pis'ma,  ot  knyazya
Vsevoloda i  knyazya  Svyatoslava CHernigovskogo,  starshego  otcovskogo brata.
Svyatoslav pisal plemyanniku,  chtob tot gotov byl podat' pomoshch' Svyatoslavovu
synu,  Vladimirovu bratu  dvoyurodnomu,  Glebu.  Gleb  Svyatoslavich sidel  v
Novgorode.  Otec velel Vladimiru vo vsem slushat' dyadyu Svyatoslava, kak esli
by sam on,  Vsevolod,  synu chto prikazal. Rech' zhe shla o Vseslave, budto by
polockij izgoj sobiraetsya idti na Novgorod. Prishlos' Vladimiru zadumat'sya:
pochemu dyadya  Izyaslav Kievskij molchit,  pochemu otec s  dyadej Svyatoslavom ne
pishut,  chto  Svyatopolk Izyaslavich,  poslannyj v  Polock na  mesto  umershego
Mstislava,  dolzhen protiv Vseslava delat'?  Pochemu emu-to,  Vladimiru,  ne
prikazali na  pomoshch' Glebu idti vmeste so  Svyatopolkom?  Budto by  net  ni
Polocka,  ni  Svyatopolka!  Sovetovat'sya bylo  s  kem.  Smolenskij  episkop
slavilsya umom.  V  druzhine u  Vladimira krome boyarina Poreya byli i  drugie
nadezhnye boyare,  starye opytom.  Russkie knyaz'ya sovetovalis' s  druzhinami.
Zakonom takoe pisano ne  bylo,  no  obychaj prochnee zakona:  zakon vydumat'
mozhno,  obychaj ot zhizni idet.  Poreshiv vmeste s knyazem,  druzhina ohotoj za
knyazem idet,  dobroj volej broni nadev. Dobraya volya sil'nee klyatv-obeshchanij
i krepche krestnogo celovaniya.
     Odnako  zh  molodoj  knyaz'  reshilsya  pro  sebya  dumat':  durak  dumkoj
bogateet,  umnyj  i  podavno.  Vladimir sobiral,  raskladyval,  skladyval,
primeryal.   Poluchalos'  -   ne   ladno   mezhdu   mladshimi  YAroslavichami  i
YAroslavichem-starshim.  Starshij iz ruk mladshih prinyal Kiev. V Kieve ne lyubyat
Izyaslava,   tiho  ot容zzhayut  k  Svyatoslavu  v  CHernigov,   k  Vsevolodu  v
Pereyaslavl'.  Da i s krikom begut. Svobodnomu cheloveku doroga ne zakazana,
idi,  kuda hochesh',  zhivi,  gde smozhesh' prokormit'sya. Da ne kazhdomu hochetsya
pokidat' nasizhennyj ugolok i  mogily otcov.  Takie smotryat na  dosadivshego
knyazya kak na  pomehu i  zhdut ne obychnogo vecha,  gde sudyat ryadovye dela,  a
izryadnogo, kogda Zemlya kolyhnetsya.
     Vspominalas' ugroza:  izvergnu tebya za  to,  chto ty  ne holoden i  ne
goryach,  a tol'ko tepel. Net u Izyaslava bol'shoj viny pered Kievskoj zemlej,
chtoby,  pokayavshis',  iskat' mira,  lyubvi. Net i zaslug, chtob za nego Zemlya
derzhalas'. I v Rostove Velikom, i sredi smol'yan govoryat pro Izyaslava: otec
u nego knyaz' byl, a etot ni v teh i ni v seh.
     Uzhe krepko koval moroz. Na Dnepre led byl eshche nenadezhen, a na Smyadyni
derzhal loshad'.  Snegu malo,  so l'da sdulo poroshu, i mozhno bylo lyubovat'sya
cherez  led,  cherez prozrachnuyu,  kak  sleza devich'ya,  vodu  dnom,  porosshim
vodyanymi rasteniyami. Vidno vse, kak rukoj dostat'. Topor uronili - vot on,
lezhit,  zaryvshis'  zhelezom,  pripodnyav toporishche.  Staraya  lod'ya,  vystaviv
polomannye rebra, na kotoryh kogda-to derzhalis' obvod'ya, zagruzla nabuhshim
dolblenym dnishchem v myagkij il, srazu i ne pojmesh', chto lezhit. Ryby prohodyat
u tebya pod nogami stajka za stajkoj.  Vdrug v storonu vzyali.  Im navstrechu
idet  ostrorylyj osetr po  samomu dnu,  kak  polzet,  n  pod  ego  per'yami
vzmyvayut mutnye oblachka ila -  kak pyl' na zemle.  Rebyata dolbyat lunki dlya
podlednogo lova.  No  kak zhe byt' so Vseslavom,  s  Novgorodom?  S  bratom
Glebom Svyatoslavichem? Pervoe nastoyashchee delo...
     Dovol'no  vyderzhav,  Vladimir sobral  budto  nevznachaj starshih  boyar.
Dostatochno bylo skazano nespeshnyh rechej - tol'ko slushaj. Hvataet lukavstva
v  pisanyh knigah,  ne  bez hitrosti zhivye knigi.  Gorodskie boyare pustili
korni,  u nih sem'i,  doma,  imushchestvo, zemlya, lyudi, oni derzhatsya mesta. U
boyar,  poslannyh s  Vladimirom,  korni ostalis' v Pereyaslavle pod nadzorom
druzej, pod ohranoyu knyazya Vsevoloda. Im skuchno v Smolenske, perepisyvayutsya
so  svoimi,  da chto v  pis'mah!  Bolee goda ne vidalis'.  Kazhdyj po-svomu,
kazhdyj po-raznomu oni vstrepenulis'.  Na  Vseslava?  Pojdem!  Rasschityvali
dorogi,  kakuyu vybrat', skol'ko vremeni ehat' i kak. Sporili, no - vazhno -
bez shuma.  Svoih nemalo -  pyat' desyatkov mechej.  No  protiv Vseslava da  k
Novgorodu,  v  mesta ploho znakomye?  Nuzhno brat' s  soboyu ne  menee soten
polutora smol'yan. Provodnikov nadezhnyh, ne hvastunov.
     Po  Kasple s  Lovat'yu do  Novgoroda svyshe shesti soten verst.  Zimnimi
dorogami budet pokoroche, no net eshche zimnej dorogi. Ehat' v sanyah s obozom.
Nuzhno sto dvadcat' -  sto tridcat' sanej, chtoby vse s soboj uvezti i ehat'
bystro,  boevyh loshadej vesti za  sanyami,  s  perepryazhkoj.  Za  chetyre dnya
uspeem  doehat'  do  Novgoroda,  kogda  ustanovitsya sannyj  put'.  A  poka
sobirat'sya i  nabirat' smol'yan.  bremya  est';  bez  puti  ne  sdvinut'sya ya
Vseslavu. No gde on?


     Ustanovilsya put',  nashelsya i  Vseslav.  O  dvizhenii ego k Novgorodu s
vozhanskimi polkami prislali gramoty iz  Holma  na  Lovati,  iz  Toropca na
Torope.  Gorazdo ranee  knyaz' Svyatopolk Izyaslavich pisal iz  Polocka:  est'
sluh, budto by Vseslav hodit s vojskom u Il'menya.
     K  Novgorodu  Vladimiru  s  druzhinoj,  so  smolyanskimi pomoshchnikami ne
udalos' pospet'.  Gleb Svyatoslavich s  novgorodcami spravilsya sam.  Ob etom
uznali na  tretij den' posle vyezda iz  Smolenska,  uzhe  minovav Holm,  ot
beglecov -  ne to iz polka Vseslava, ne to ot ispugannyh bitvoj lyudej. A k
vecheru vstretili i samogo Vseslava.  Kak volk ohotnika,  tak opytnyj voin,
zaranee podzrev novyh  protivnikov,  uspel  s  dorogi sojti i  stat' pered
lesom, ogradivshis' zavalom iz speshno srublennyh elej.
     Vseslav vyslal svoego starshego syna,  Borisa, na dorogu k Vladimiru s
nakazom   ostat'sya  zalozhnikom,   a   Vladimira  Vsevolodicha  prosit'   na
peregovory.  Sovsem svetlo, den' vydalsya solnechnyj - vse videli, chto ni na
mig ne zadumalsya knyaz' Vladimir, vyslushav Borisa Vseslavicha. YAsnym golosom
otvetil:  "Dobro,  tak i byt'!" -  i pustilsya k zavalu, poslednej kreposti
izgoya Vseslava,  napryamik. Snegu v te dni eshche malo napadalo - na chetvert'.
Dlya sanej po dorogam samaya horoshaya ezda,  a  polem poezzhaj gde hochesh':  ne
nuzhno bylo  Vladimiru pol'zovat'sya sledom istomlennoj krest'yanskoj loshadki
Borisa.
     Vseslav vstretil Vladimira peshim.  Stoyal on pered zavalom,  a  za nim
kto-to  bezoruzhnyj.  Sam zhe  zaval,  oshchetinennyj podnyatymi k  nebu elovymi
lapami, byl budto mertv. Nikogo ne vidat'. No slyshno, chto tyukayut topory po
merzlomu derevu. S myagkim shumom upalo eshche odno derevo. Ukreplyayutsya krugom,
chto li?
     - Sadis',  Vladimir  Vsevolodich,  -  priglasil Vseslav,  i  podruchnyj
prinyal konya.
     Seli na svalennuyu sosnu,  na kotoruyu byl zaranee nabroshen plashch,  chtob
svezhaya smola ne lipla. Sideli.
     - CHto zh molchish'-to? - sprosil Vseslav.
     - ZHdu, - otvechal Vladimir.
     - ZHdesh'...  - soglasilsya Vseslav. - Iz rannih ty. To dlya menya horosho.
Budu ya dumat' vsluh.  Dlya tebya.  Nas zdes' net i shestidesyati. Loshadi est'.
Vse  golodnye,  oslabelye.  Sredi nih  ratnyh konej budet li  polovina?  -
sprosil knyaz' Vseslav i otvetil:  -  Net! U tebya, - prodolzhal on, ne glyadya
na Vladimira,  - druzhinnikov sotni dve, ne schitaya konyuhov pri sanyah. I vse
vy,  loshadi i lyudi,  sytye, a smolyanskih konyuhov ty tozhe ne zrya vybiral ne
siloj vygonyal. Tak? - opyat' sprosil Vseslav i opyat' sam otvetil! - Tak!
     - Ty mozhesh' menya vzyat',  -  govoril Vseslav,  -  no ya  ne damsya tebe.
Kormil menya Izyaslav zatvorom,  bog menya ot zatvora i smerti spas. Vtorichno
ne  budu  ego  iskushat',  zatvornym siden'em ya  syt.  Novgorodcy s  Glebom
Svyatoslavichem menya otpustili.  Ty  menya ub'esh',  no  i  tvoej druzhiny malo
ostanetsya. Vybiraj, brat-knyaz', ty. YA svoyu dolyu uzhe vybral.
     - Ty obeshchalsya novgorodcam? - sprosil Vladimir.
     - Obeshchan'e pod strahom otpuskaetsya,  ty zhe v svyatyh knigah uchenyj,  -
vozrazil knyaz' Vseslav i,  povernuvshis' vsem  telom,  zaglyanul Vladimiru v
glaza. - No ty, ya znayu, ne tol'ko v odnih svyatyh knigah nachitan. Slyshal zhe
ty,  kak  normandskij dyuk  Gijom,  zamaniv Garol'da-saksonca,  vynudil ego
klyatvu dat'?  Slyshal?  I  ne bog mezhdu nimi reshil,  a Gijomova hitrost' da
saksonskaya goryachaya pospeshnost'.  Na mogile Garol'da napisali: "Neschastnyj"
- i tol'ko.  I na moej mogile esli chto napishut,  to te zhe slova. Obeshchan'e!
Ty knyaz',  i,  zapomni, na sebe ty uznaesh' cenu obeshchan'yam. Kogda i kak, ne
znayu, no budet den' - i ty moi slova vspomnish'. Skazhi, dolgovyazyj knigochej
Svyatopolk chto tebe pisal obo mne iz moego Polocka?
     - Opoveshchal:  ty hodish' pod Novgorodom i Novgorodu grozish',  - otvetil
Vladimir.
     - Kogda on pisal, menya eshche pod Novgorodom ne bylo, - zametil Vseslav.
- No  predvidel on verno,  ibo predvidet' bylo legko.  Pochemu zhe on sam na
menya ne poshel?  Pervoe,  boitsya on iz Polocka vyjti,  strashas' moih lyudej,
polockih. Vtoroe - on Izyaslavich, v Novgorode - Svyatoslavich. Esli ne znaesh'
ty,  tak uznaj: vse dalee rashodyatsya Izyaslav so Svyatoslavom. Vsevolod zhe v
seredine.  YA  Svyatopolka vygonyu iz Polocka.  Krivskaya zemlya nasha,  my sami
krivichi  ot  drevnih knyazej.  Krivskaya zemlya  nas  derzhitsya,  Naprasno vy,
YAroslavichi,  nas  gonite.  Nashe krivskoe delo -  stoyat' protiv Litvy.  Vy,
YAroslavichi,  nas povorachivaete,  nashe izgojstvo -  vash greh.  Pered Zemlej
greh.  Tak-to, knyaz'. Teper' sadis' na konya, stupaj k svoim i nam pobol'she
hleba prishli.  Ty nebos' horosho zapassya,  ne vezti zhe obratno. - I Vseslav
zasmeyalsya.  -  Smolyanskie pirogi ot  veka  slavilis' myagkost'yu,  pryaniki -
sladost'yu!
     Vstali.  Prostilis',  obnyavshis' po-knyazheski, dlya chego Vseslav, buduchi
na polgolovy vyshe Vladimira,  s nepodrazhaemoj gibkost'yu kak by umen'shilsya.
I naposledok skazal:
     - Eshche tebe zagadka,  brat-knyaz'.  Pochemu novgorodcy menya mogli ubit',
no ne ubili? Otvet prishlyu, sver' ego so svoim.


     Nikto iz starshih boyar nichego ne sprosil, kogda Vladimir, vernuvshis' s
peregovorov,  ne meshkaya,  naryazhal oboznye sani ehat' k Vseslavovoj zaseke.
Smolyanskie konyuhi veselo,  ne zapinayas' otvechali Vladimiru na vopros: "A u
tebya  v  sanyah chto?",  pomogaya otboru zapasa,  darimogo knyazyu-izgoyu s  ego
neudachlivoj druzhinoj.
     Boyarin Porej,  byvshij pri molodom knyaze ne to dyad'koj,  ne to glavnym
sovetnikom,  izgotovivshis' k  boyu,  sidel gora goroj na  bogatyrskom kone.
Pervym soobraziv,  chto krovi nynche ne byt',  on, s natugoj perenesya pravuyu
nogu cherez perednyuyu luku, soskol'znul nazem' i chihnul po-medvezh'i tak, chto
kon' otpryanul na polnuyu dlinu povoda.  Vidno,  sila ne v  hitroumii shutki:
mozhno veselit'sya,  ne  ustavaya,  odnim i  tem  zhe,  kogda ono prihoditsya k
mestu.  Vseizvestnyj Poreev choh otozvalsya i smehom,  i usmeshkoj, i bystroj
shutkoj,  stol' zhe  izvestnoj,  kak  samo bogatyrskoe chihan'e,  i  stol' zhe
neiznosimoj.
     Druzhinniki slezali  s  loshadej,  vynimali iz  konskih  zubov  zheleza,
otvyazyvali uzdechki ot ogolovij, zaceplyali dlinnye chumburnye remni k zadkam
sanej, rassedlyvali i brosali sedla v sani. Prezhde vsadnika - loshad'.
     Pomogaya drug  drugu,  styagivali dospehi,  nadetye poverh  polushubkov,
smenyali shlemy na shapki i vlezali v ovchinnye shuby, chtob moroz ne probral na
bystroj sannoj ezde.
     Okolo lesa,  za Vseslavovoj zasekoj, podnyalsya dym odin, drugoj. Budut
otogrevat'sya,  budut sytye,  zanochuyut -  chto do nih! Na skol'ko-to vremeni
knyaz' Vseslav ostalsya v  proshlom.  V nastoyashchem zhe dne zhil pervyj knyazheskij
prikaz.  Vladimiru dovelos' postupit' v  vazhnejshem dele sobstvennoj volej,
bez soveta s druzhinoj, bez dolgih razdumij. Poslushalis' ego, budto starogo
knyazya. A ne byvalo l', chto sporili i osparivali starejshih?
     Oboznye,  peredav Vseslavu zapasy edy,  dognali Vladimira na nochlege.
Iz  dvuh desyatkov sanej Vseslav ostavil sebe polovinu pod  svoih ranenyh i
oslabevshih.  Starshoj oboznyj peredal Vladimiru den'gi -  platu za  sani  s
loshad'mi -  i gramotku,  krasivo vypisannuyu svincovym stilosom na bereste,
podruchnom  russkom   pergamente.   Poblagodariv  molodogo  Vsevolodicha  za
razumnost' -  ne  za  dobrotu,  ne za shchedrost',  zametil sebe Vladimir,  -
Vseslav daval otvet na svoyu zagadku:
     "Novgorodskaya zemlya menya otpustila zhivym,  ibo ne prishlo vremya, chtoby
nashi lyudi knyazej ubivali.  Pridet i takoe vremya,  budut ubivat',  no nas s
toboj togda zdes' davno uzh ne budet.  Tebya zhdet dolgaya zhizn',  brat-knyaz'.
Kak menya.  Molis',  chtob tebe ne dovelos' zhit',  kak mne. Znat', chto nuzhno
delat'. Znat', kak delat'. No ne vladet' siloj dlya dolzhnogo. I vmesto sily
pribegat' k  nasiliyu.  I  sotvorit' iz zhelannogo edva li desyatuyu dolyu.  No
delitsya li zhelannoe na doli?.."


     V  izbyanom teple,  na solome,  ustlannoj polushubkami i shubami,  lezhat
druzhinniki,  lezhit  Vladimir.  V  krasnom  uglu  pered  ikonoj  bogomateri
bogatogo  yarkost'yu  kievskogo pis'ma  predstoit krohotnoe kop'eco  ogon'ka
neugasimoj lampady.  Bogomater' lyubima na  Rusi,  kievskie,  chernigovskie,
novgorodskie zhivopiscy bolee  vsego  zakazov  poluchayut  na  lik  materi  s
mladencem.
     Spat' by pora... Otzvuki dnya hodyat v lyudskih dushah, prosyatsya v slovo,
i tihaya rech' techet pereklichkoj:
     - Tuka za plecho dergal knyazya Izyaslava. Vse tverdil - poslat' v zatvor
da prikonchit' Vseslava.
     - Smyali nas polovcy na Al'te. Izyaslav ne znal, chto i delat'.
     - Poteryalsya on, i Zemlya ushla ot nego.
     - Tuka - voin znamenityj, a chelovek on zloj.
     - Krov' nerusskaya. CHudin, ego brat, nichut' ne dobree.
     - Odnako zh oni oba vernye lyudi, slovu ne izmenyat.
     - Na zloe oni umeyut tolkat'. Ne umeyut inache.
     Vladimiru vspominaetsya napisannoe rukoj Vseslava.  Sila. Nasilie. CHto
eto,  kak razlichit',  kto ukazhet predel sily, granicy dozvolennogo? Svyatoe
pisanie otvechaet.  Hristos prikazal Petru  vlozhit' mech  v  nozhny,  Hristos
poboyami vygnal torgovcev iz hrama. Bog s toboj govorit cherez sovest'. Tvoj
vybor svoboden.
     Pereklichka ne gasnet:
     - Vseslav nynche ne zahotel volkom bezhat', a mog ved'.
     - Mog-to mog...  Odnako zh takoj knyaz' svoih ne pokinet.  Za nim mozhno
stoyat'.
     - On sam dalsya,  kogda ego YAroslavichi shvatili. Druzhinu soboj vyruchil
i Zemlyu svoyu spas ot razoren'ya.
     Polyana shirokaya,  iz-pod snega torchat byl'ya -  byla letom zhivaya trava,
nyne mertvaya stala, otzhiv do morozov i polnost'yu sovershiv naznachenie zhizni
- semya dat',  chtob rod,  sohranivshis', vstal novoj vesnoj, yarkim cvetom ne
ustupaya umershim.  No  starshie novogo plemeni byl'yu  stali,  byl'em porosli
otcovskie kurgany. ZHivye Vladimir so Vseslavom sidyat na dereve, srublennom
vo vremya zimnego sna,  -  umerlo derevo,  ne prosnuvshis'.  V poluverste na
doroge,  probitoj cherez  polyanu,  izgotovivshis' k  boyu,  zhdali Vladimirovy
druzhinniki,  o  chem  reshat molodoj Vsevolodov syn  s  izgoem Vseslavom.  I
Vladimiru  kazhetsya  chudnym,  kak  zhe  eto  on  poehal  na  peregovory,  ne
posoveshchavshis' so  starshej druzhinoj,  kak  eto  boyare  ego  otpustili...  I
ponimaet,  i boitsya ponyat', kakoe zhe strashnoe delo gotovilos', esli dvesti
druzhinnikov spryatalis' za  spinu  molodogo knyazhogo syna.  Sredi  nih  byli
materye boyare starshej druzhiny,  krikuny, sporshchiki, svoi i smol'yane. A on i
ne dumal. Kto zhe reshal - sovest'?.. Na dolguyu zhizn', pishet Vseslav.
     Prislushivaetsya vnov'. Slyshit:
     - On roditelej ulestil. Ona ego ne hotela.
     - Pomnyu, pomnyu ee, krasavica pisanaya, chto cvetok.
     Kak zhe oni pereshli so Vseslava na ch'yu-to zhizn', sovsem na inoe?
     - On  uveryalsya,  chto siloj sumeet ee  primuchit' k  sebe.  Ot  vremeni
slyubitsya, deskat'.
     - Vidal ya ih,  skol'ko-to let minulo.  Ona otcvela ran'she sroka.  On,
viditsya, tozhe svoego ne nashel.
     - CHerez silu idti - kakaya lyubov'...
     Tak vot chto, vot kakim mostikom pereshli nochnye besedchiki s knyazhih del
na lyubov' mezh muzhchinoj i zhenshchinoj!  Sila. Nasilie. Veki sami sblizhayut mezhi
resnic,  othodit v beskonechnoe udalenie lampadnyj svetik. Pered vnutrennim
zreniem son pokazal ch'e-to lico i  tut zhe pustilsya obmanyvat',  podstavlyaya
drugoe,  tret'e, chetvertoe, i ne daval uznat' ni odnogo. A iz togo daleka,
kuda uhodil ogonechek, dopevali othodnuyu nasiliyu:
     - I deti ne zhili u nih, a koi vyzhili - skuchnye, slabye...
     - I hozyajstvo upalo sovsem...
     - U lyudej urozhaj, u nego prusik s容l i solomu...
     - Ryadom dozhd' bog poshlet, ego pole grad pobil...
     - I holopy u nego begut...
     - A kto ostalsya, vmesto raboty voruet...


     Perekatilos' Solnce na  leto,  a  Zima  poshla  na  morozy,  pol'zuyas'
vremechkom,  kogda dni pribavlyayutsya ne bolee chem na vorob'inyj shag. SHag! Ne
skachok - vorobej prygaet borzo.
     Izgoj  Vseslav barsom  prygnul k  Polocku,  tak  shiroko prygnul,  chto
Svyatopolk Izyaslavich bez boya vyshel iz krivskogo stol'nogo goroda i  bezhal v
Turov.  Turovskoe knyazhestvo, kak i Vladimiro-Volynskoe, derzhal Svyatopolkov
brat YAropolk.  V  pospeshnom ot容zde Svyatopolk uspel zahvatit' ne odni svoi
lyubimye knigi,  no  i  chast' Vseslavovyh,  kotoryj tozhe  slyl knigolyubcem.
Knyaz' Vseslav govoril:  "Do luchshih moih knig Svyatopolk ne dobralsya", znaya,
chto takoe bol'nee serdcu knizhnika, chem poterya goroda.
     Turov byl postavlen na beregu Pripyati pri drevnejshih knyaz'yah, v meste
nizkom, podverzhennom vesennim zatopleniyam. Pervoselam prishlos' delat' valy
i  dlya zashchity,  i  ot navodnenij i  podnimat' zhiloe mesto nasypnoj zemlej.
Gorod byl dorog svoeyu dorogoj -  rekoj Pripyat'yu,  po kotoroj vniz idti - v
Dnepr,  a vverh -  vo vse volynskie goroda,  na Bug-reku,  k polyakam. Seyut
rozh',  grechu, oves, ne znaya neurozhaev - vody hvataet, zato polej net, est'
pol'ca mezh bolot, nazyvaemye zdes' ostrovami. S ostrova na ostrov ustroeny
perehody iz breven - lesa hvataet na vse i pro vse. Molotyat na ostrovah zhe
i  zerno vyvozyat zimoj po  l'du,  ibo  letnih dorog dlya  teleg ili loshadej
zdes' sovsem net. Zato i chuzhomu syuda projti trudno.
     Poluchiv ot otca Izyaslava podmogu lyud'mi,  Svyatopolk reshil vernut'sya v
Polock. Prishlos' speshit', uprezhdaya konec zimy: s pervym osedan'em snegov v
marte doroga na  Polock cherez Golotichesk na  reke  Vabiche,  udobnaya zimoj,
stanet neprohodimoj,  kak i vsya zemlya do Pripyati.  Svyatopolk ko dnyu vyhoda
rashvoralsya,   i  druzhiny  povel  YAropolk  Izyaslavich,   vtoroj  syn  posle
Svyatopolka.


     Pod  Goloticheskom Vseslav  ostanovil  YAropolka.  Druzhiny  shvatilis',
uvyazaya v glubokom snegu. S obeih storon palo desyatka dva voinov, i Vseslav
pokazal hrebet  YAropolku,  bezhav  so  vsemi  svoimi i  s  obozom,  ostaviv
pobeditelyam okolo  sotni sanej,  gruzhennyh malocennym pripasom...  Loshadej
beglecy uspeli vypryach'.
     Tut zhe pala ottepel', i druzhina skazala YAropolku:
     - Ty,  knyaz',  sam propadesh' i nas vseh potopish' v razlivah na potehu
Vseslavu. Pojdem domoj.
     I ushli, i blago sdelali sebe i drugim, tak kak vesna pala rannyaya.
     Knyaz' Vseslav poteshalsya:
     - Na derev'ya nado glyadet'! Kak sinichki zaprygayut parami, tak i konchaj
voevat' na nashej zemle.  Vstal YAropolk na pole,  pole za soboj ostavil.  I
znamya raspravil. I domoj poshel nesolono hlebavshi.
     YAropolk uspel vernut'sya v  Turov,  ne propav v zlobnyh zazhorah -  tak
nazyvayut  snega,   napoennye  taloj  vodoj.   V  etih  slovah  ne  prostoe
krasnorechie.  Neostorozhnye tonuli.  Pogibali i bolee ostorozhnye ot goloda,
holoda, mokreti, otrezannye na grivke - ostrovke bez pishchi. Ne imeya iz chego
koster slozhit',  chem ukryt'sya,  kak vysushit'sya,  oni kocheneli zazhivo,  kak
trupy.  CHto zh tut osobennogo!  U kazhdoj zemli svoj nrav, i perechit' emu ne
podobaet.
     Neumelomu suhoj  zharkij pesok  takaya  zhe  smert',  kak  ledyanoj holod
martovskih razlivov na Pripyati. Ne sprosyasya brodu, ne sujsya v vodu.


     Letom v  podgorodnom sele  Berestove,  bliz Kieva,  na  knyazhom dvore.
Domovye kleti grubo srubleny iz  dubovyh kryazhej:  ugly ne opileny,  otruby
nerovnye,  odin dal'she torchit,  drugogo edva hvatilo zarubit' lapu. Brevna
oshkureny,  no  strugom ne vypravleny,  torchat naplyvy,  suki sbity,  no ne
zachishcheny.  Kryshi vse raznye,  est' kruglye, ostrye, no kazhdoe ostrie soboj
glyadit, mnogogrannye. Dazhe krovel'naya dran' spushchena nerovno.
     Nerovno prorubleny okna,  i  vse oni raznoveliki.  Nalichniki tyazhelye,
rez'ba chudnaya.  Zveri ne  zveri,  pticy ne pticy.  Budto by rezchik,  nachav
odno, o drugom vspomnil, tret'im uvleksya. A tut pora - i konchil chetvertym.
     Naruzhnye lestnicy na vtorye yarusy,  na kryshi tozhe raznye - i stupeni,
i perila, i perelomy u kazhdoj po-svoemu.
     Stavili kleti, svyazav ih krytymi perehodami ot zemli i do kryshi. Odna
klet' shire, drugaya uzhe. Net chtob dom postroit', sobrali kuchu domov. No vse
vmeste oni -  odno.  Kak zhivoj chelovek.  Ushi na  glaza ne pohozhi,  ruki ne
nogi,  golova ne tulovishche. No otnyat' nichego nel'zya: iskalechish', budet urod
libo sovsem ub'esh'.  Vse zhe v  cheloveke,  kak v lyuboj zhivoj tvari,  est' i
odnoobrazie. Provedya myslennyj razdel sverhu donizu, my delim vse zhivoe na
dve  sorazmernye chasti -  pravuyu i  levuyu.  Berestovskij knyazhoj dvor,  ili
palatij  po-grecheski,   ne  poddavalsya  razdelu.   Kak  ni  hodi,  kak  ni
primeryajsya,  nikak ne  poluchaetsya,  chtob s  odnoj storony ostavit' podob'e
drugoj.  I svoi,  i inozemcy staralis' postich' tajnu,  posredstvom kotoroj
nesoobraznoe sobralos' v edinstvo, gde ni ubrat', ni pribavit' brevna.
     Vse  stroeniya  i  ogradu,  podobnuyu starinnomu tynu  iz  raznodlinnyh
zaostrennyh breven,  knyazyu  YAroslavu Vladimirichu v  poslednij desyatok  ego
zhizni postavili dvoe  umel'cev -  Kos'ma i  Dam'yan.  Iz  chernigovskih oba.
Proslyshav,   chto   knyaz'   YAroslav   sobralsya  smenit'  svoi   obvetshavshie
berestovskie kleti,  stavlennye pri  Vladimire Svyatoslaviche,  chervigovcy s
nim podryadilis'.
     - Nadoelo nam, knyaz' velikij, stroit' vse iz sosny da iz eli, nas eti
sosny da eli iz容li. Ono derevo smolevoe, sochnoe, dobroe, rodnoe, odnako zh
i  ot  svoego rodnogo dvora proehat'sya sleduet.  Sam ty znaesh',  chto posle
hiosskogo vina,  grecheskoj dikoviny,  ili  posle  dorogogo lesbosskogo net
luchshe  chernoj  bragi,  zavedennoj na  kisloj  zakvaske.  Tak  my  poreshili
pobalovat'sya o dubom.
     - A nu? A kak? Pokazhite! - prikazal YAroslav.
     Pokazali cherchen'e.  |to vot speredi, eto vot sboku, a eto so spiny, a
zdes' vtoroj bok, zdes' tretij, chetvertyj da pyatyj s shestym. Da eshche zdes',
glyad'-ka!
     - Skol'ko zh u vas bokov? - podivilsya YAroslav.
     - Mnogo, - otvechayut.
     - Ne pojmu ya, ne vizhu, kak vyjdet...
     - My i sami eshche do konca-to ne vidim, - priznalis' umel'cy. - Kak chto
emu nuzhno, eshche dub sebya pokazhet. Po nemu i sdelaem.
     Sgovorilis'.  Dlya  sebya  Kos'ma s  Dam'yanom naznachili maluyu platu:  s
dubom my eshche ne rabotali. Polyubitsya - doplatish' po lyubvi.
     YAroslav byl v dolgih putyah, uvidel dvor uzhe zakonchennym i skazal:
     - Krasivo vyshlo.  -  Posmotrel, pohodil i popravilsya: - Net, slovo ne
to, chto-to drugoe prositsya, chtob nazvat'.
     Mitropolit iz grekov, kotorogo YAroslav vzyal na smotriny, inoe skazal:
     - Velichestvenno.   Odnako   zhe   gladkosti  i   strojnosti  net.   Ne
hristianskoe. Diko-yazycheskoe stroenie.
     YAroslav perevel umel'cam slova mitropolita i zasmeyalsya:
     - On chelovek svyatoj,  da glaz u  nego chuzhoj.  A  ved' podskazal mne -
russkoe u vas poluchilos'. - I nagradil umel'cev za udachu.


     Buduchi  lyubitelem golubinoj ohoty,  Izyaslav  YAroslavich,  zhivya  letnim
vremenem v  Berestove,  sam lyublival pogonyat' stayu.  Umel'cy i dlya golubej
sumeli posadit' teremok s  udobnym dlya gona vyhodom na  kryshu,  s  hitrymi
peril'cami,  chtob  uvlekshijsya zabravshej nemyslimuyu vys' staej ohotnik sebe
kostochki ne polomal. Skol' golubej ni lyubi, kryl'ya u tebya ne vyrastut.
     Otsyuda horosho viden Dnepr,  tekuchij hrebet russkogo tela. Da i gostej
prinimat' horosho.  Hotya by i  na golubyatne,  mesta mnogo.  Golubi ne lyubyat
chuzhih.  Vernee skazat', hozyain revniv, i esli terpit naemnogo golubyatnika,
to lish' po nevozmozhnosti samomu i  kormit',  i  ubirat',  i gnezda stroit'
ptice.
     - Knyazheskoe  bremya!  -  zhalovalsya  Izyaslav  YAroslavich  gostyu  svoemu,
Bermyate,   blizhnemu  boyarinu  knyazya  Vseslava  Polockogo,  i  vosklical  s
gor'chajshej obidoj:  -  Ne tak zhivi,  kak hochetsya,  a kak gospod' velit. Da
esli b gospod'!  A to -  odin togo hochet,  drugoj tuda tyanet,  tretij svoe
sovetuet. Perenesti by mne eti terema na ostrov, ya b rybku lovil, golubi b
letali. Znat' by takoe slovo, srazu skazal by...
     - No ved' svoim postupat'sya ty ne zahochesh', - zametil Bermyata.
     - Nel'zya. Knyazhestvo ne rubaha, kotoruyu pisanie velit otdat' blizhnemu.
Novgorod vzyali u menya.  YA,  ne zhelaya bratoubijstva, terplyu. Gleb na slovah
derzhit gorod dlya menya.  Poistine zhe slushaetsya Svyatoslava i dohody daet mne
chast'yu, chast'yu - otcu. Lishili menya otecheskogo dostoyaniya!
     - Ty zhe sam soglasilsya na takoe i  ne treboval,  chtob Svyatoslavov syn
ushel iz Novgoroda, - vozrazil Bermyata.
     - Soglasilsya! Ty, knizhnik! Kak u Gomera skazano, pomnish'? Dobrovol'no
ponevole?  Sizhu ya mezhdu rodnoj krov'yu,  budto mezhdu dvumya ognyami.  Tam, za
Dneprom,  Svyatoslav,  tam  za  Pripyat'yu,  Vseslav tvoj.  Zemlya zhe  ko  mne
holodna.  Im  by zhit',  dobro kopit' da plodit'sya.  Ot etogo holoda stal ya
chutok k ognyu. Potomu i zhzhet menya.
     - Knyaz' Vseslav tebe ne vrag, - vnushal Bermyata.
     Polockij posol byl vidom istinnyj krivich. Nevysok, no kryazhist, boroda
ryzhevataya,  glaza yasnye,  serye s iskorkoj,  golos iskrennij,  i vladel on
golosom,  kak pevec.  Da i vpravdu,  pet' umel horosho i cerkovnye pesni, i
svoi russkie.
     - Vnikni,  knyaz',  -  prosil Bermyata.  -  Ne  mne govorit',  ne  tebe
slushat',  budto by  Vseslav tebya  lyubit.  Lyubov' delo serdechnoe,  a  slovo
zataskali, ne pojmesh', chto ono znachit. Muzh klyanetsya lyubov'yu k zhene, zhena -
k muzhu,  yunosha -  devushke,  devushka -  yunoshe,  v tu minutu im smert' milee
razluki,  a dunulo vremya svoim veterkom i uneslo lyubov',  kak pushinku. Moj
knyaz' zhil,  zhivet i.  zhit' budet svoeyu Zemlej, i chuzhaya emu ne nuzhna. Takoe
on  vsem dokazal.  Ne staralsya on,  chtob ego sazhali na tvoe mesto.  Ty eto
znaesh',  ne otrekajsya!  - eshche nastojchivej, eshche vkradchivej zapel Bermyata, i
hot' Izyaslav i mahnul rukoj, no ne prerval. - I ty znaesh': sidya v Kieve na
tvoem stole,  Vseslav ne pytalsya utverdit'sya.  Znaesh'!  Polockuyu druzhinu k
sebe ne vyzyval, kievlyan ne primanival, ne prikarmlival...
     - Kievlyane! - podskochil Izyaslav. - A kto ih prikormit! Norov zmeinyj!
Izvivayutsya,  a kuda popolzut i gde ukusyat - nikomu ne ponyat'. Nynche pokoj,
zavtra na veche vzrevut, i budet tebe gorshe, chem vo rvu l'vinom.
     - Ne rvi serdce,  -  uteshal Bermyata.  - Kakovy lyudi, takovy oni est'.
Bogom sozdany, ne peredelaesh'.
     - A Antonij-svyatosha?  -  vspomnil Izyaslav.  -  Monahov-to gladil tvoj
Vseslav!
     - Antonij -  delo osoboe,  -  vozrazil Bermyata.  -  On  ni za kogo ne
stoit. U nego pravda obshchaya.
     - Vot i  obshchaya!  Svyazalis' svyatoj s  koldunom!  Dovol'no na  segodnya.
Ustal ya ot vas vseh.  Budu delat',  chto pozhelayu.  A ty idi libo sidi.  YA s
golubyami dushoj otdohnu.
     I poshel Izyaslav,  ladnyj,  rostu vysokogo, svezhij licom, rusovolosyj,
boroda klinom -  ne skazhesh',  skol'ko let emu:  i  tridcat' dat' mozhno,  i
pyat'desyat. Na hodu sbrosil kaftan na pol v gornice i blesnul v dveri beloj
kosovorotkoj.
     Ostavshis' odin,  Bermyata podoshel k nizkomu okoshku,  po bokam kotorogo
na urovne verha v  stenu byli vdelany dlya krasoty dva tur'ih roga.  Podnyav
ruki,  Bermyata vzyalsya za roga, podtyanulsya, perekinul nogi cherez podokonnuyu
dosku i udobno uselsya,  vyvesya sapogi naruzhu.  Tam, pod oknom, shel chudnoj,
kak vse zdes',  ne to mostik,  ne to perehod, - stupiv na nego, mozhno bylo
projti na konec terema,  pristroennogo k  etomu,  i v konce ego usest'sya v
podobie  kresla  mezhdu  krylami  nekoego chuda-yuda  morskogo,  tochennogo iz
dereva i travlennogo krasnoj kraskoj.
     Bermyata razdumal:  i  zdes'  horosho.  Sidel,  zabrav v  kulak borodu,
vygnuv po-koshach'i spinu,  i,  glyadya  na  sinyuyu dorozhku Dnepra,  razmyshlyal:
"Dovol'no il' ne dovol'no eshche?  Uehat' ili ostat'sya eshche? A? Kak byt', chtob
vyshlo poluchshe? |h, projtis' by po kryshe s knyaz' Vseslavom tuda da obratno,
sto shagov i sto slov,  i bylo b dovol'no. Net takih sredstv u tebya, posol.
Byli b, glupyh by posylali, ty b doma sidel. Reshaj sam...
     Izyaslav YAroslavichu net schast'ya v  zhizni.  Dobryj chelovek,  emu by vse
povremenit',  vozderzhat'sya,  poka delo samo sebya ne sdelaet.  On,  s dushoj
pomolivshis',  polagaetsya na  boga bol'she,  chem na  sebya,  na lyudej.  Takim
tol'ko s  bogom i  udobno:  bog-to  slushaet,  ne  ustaet.  Odinakovo legko
Izyaslav poddaetsya ubezhden'yam poslednego sovetchika,  kto  na  nego  sil'nee
nadavit.  Bolee drugih im  rasporyazhaetsya starshij ego syn,  Mstislav.  |tot
znaet otca luchshe,  chem sebya:  ne divo,  vprochem, - sebya znat' trudnej, chem
drugih...  Mstislav ne zhaleet sily na ubezhden'ya.  Ubediv, soglasie vyrvav,
dejstvuet srazu, opasayas', kak by otec ne peredumal".
     Sidit Bermyata,  reshaet.  Reshit. A knyaz' Izyaslav podnyal stayu. Trepeshcha,
krylatye vvinchivayutsya v nebo.  Vyshe i vyshe uhodyat v golubye glubiny knyazhie
golubi.  Knyaz' svistit,  kak Solovej-razbojnik.  I  do chego zhe rodnoj etot
svist dubovym teremam,  postavlennym na  utehu russkomu vzoru!  Budto sami
oni svistyat. |-ge-gej! Stoj! Derzhis'!
     CHu!  V konyushne zatopali ispugannye koni -  iz novyh, ne privykli eshche.
Ne znayut oni - net zdes' razbojnikov, kievskij knyaz' svistit dlya zabavy.
     Golubi sil'no i sporo uhodyat vverh,  vverh. |h, byt' by pticej? Pticy
nebesnye...  Bermyata odnim glazom vzglyanul vverh. Vernutsya... Net nebesnyh
ptic. Na zemle - vse zemnoe. A zhal'...


     Ezdil  k  Izyaslavu Bermyata dlya  umnyh  besed.  I  drugie  naezzhali ot
Vseslava. Budto by pryatalis' oni, budto by tailis'.
     Kiev,  govoryat,  chto les,  lyudi v nem -  list'ya.  Lyubyat lyudi krasivoe
slovo -  ono ponyatnej,  dohodchivej,  ego slyshish',  kak v ruki fakel beresh'
temnoj noch'yu: svetitsya slovo. I osveshchaet.
     No  dumat',  chto  v  Kieve  chelovek podlinno nezameten,  mozhet tol'ko
novopriezzhij,  kto vek vekovoj prozhil v  Kolomene na Oke libo v  Zalesskom
sele na Kleshchinom-ozere.
     SHla  i  shla  peresylka mezhdu Vseslavom i  Izyaslavom.  Kievlyane vol'no
sudili o tom o sem,  ne shchadya svoego knyazya.  Dlya zhitelej drugih stran takoe
shchedroslovie moglo by sdelat'sya nebezopasnym.  Na Rusi svoe:  chto gorod, to
norov,  ne  lyubo -  ne  slushaj,  a  vrat' ne meshaj.  Pominali Izyaslavu ego
vozvrashchenie za pol'skoj spinoj.  Ne vmeshajsya knyaz' Svyatoslav CHernigovskij,
skol'ko golov bylo by bito!  Hot' i  umer uzhe Mstislav,  syn Izyaslava,  ne
ostavlyali ego  v  mogil'nom pokoe:  ubival,  glaza kolol,  mstya  za  otca.
Semejnye ubityh zdes', zdes' zhe i slepcy.
     Holodnaya k  Izyaslavu Zemlya grelas' nedobrym zharom.  SHatanie yavilos' v
Izyaslavovoj druzhine.  Tuka  ot容hal so  svoim  dobrom k  knyazyu Vsevolodu v
Pereyaslavl'.  Brat ego CHudin,  kotoryj posadnichal ot Izyaslava v Vyshgorode,
tozhe sobiralsya ot容hat'.
     - Kakie  stolpy poshatnulis'!  -  sudili zloradnye kievlyane.  -  Vybor
Tukoyu knyaz' Vsevoloda ponyaten:  Tuka zhestk,  chto kremen'. Vsevolod pomyagche
vseh YAroslavichej.  Kuda zhe CHudin podastsya? Za bratom potyanet? Ili pojdet k
Svyatoslavu?  |to  uzh  budet kost' na  kost'!  Svyatoslav ved'  vo!  -  i  v
poyasnen'e slushavshemu pod nos sovali kulak.
     Razvyazka prishla v 1073 godu. Svyatoslav vyzval k sebe v CHernigov brata
Vsevoloda, no vstretil ego na poludoroge ot Pereyaslavlya, v Ol'zhichah.
     - Zval ya  tebya sovetovat'sya,  ty  zapozdal,  ya  bez tebya reshil.  Idu,
progonyu Izyaslava iz  Kieva,  prezhde chem  on  vmeste so  Vseslavom menya  ne
vysadit iz CHernigova. Nesdobrovat' togda i tebe.
     - Hudo na starshego idti,  net takogo obychaya.  Zemlya tebya ne primet, -
vozrazil Vsevolod. - I hudo pervomu ruku podnimat'.
     - A dobro li starshemu na mladshih umyshlyat'?  -  sprosil Svyatoslav. - A
chto do  zachinshchikov,  to  hot' ty  i  znaesh' na pyati yazykah,  no i  ya  tozhe
nachitan.  Davno izvestno:  napal ne tot,  kto pervym oruzhie podnyal,  a kto
pervym  umyslil napast' i  pervym gotovit'sya nachal.  |to,  brat,  bazilevs
YUstinian skazal,  i  tomu minulo pyat' vekov,  chto li?  YA na brata Izyaslava
nichego ne umyshlyal, eto on na menya kop'ya ostrit v polockih kuznicah. Ty kak
hochesh'. Idi so mnoj, idi domoj. YA nazad ne povernu.
     Perepravivshis' pod Kievom,  knyaz' Svyatoslav -  Vsevolod s nim - poshel
ne  v  gorod.  So  svoej  druzhinoj chernigovskij knyaz' dvinulsya v  chudesnoe
Berestovo. Speshil on medlenno. Ne dlya chego emu bylo vstrechat'sya so starshim
bratom ni s  mechom,  ni s  gor'kim slovom.  CHerez Dnepr perepravlyalis' kak
sonnye,  beregom shli  noga  za  nogu,  za  chas  dve  versty.  Davali vremya
kievlyanam.  Drova  byli  gotovy,  kotel nalit doverhu.  No  kakoj ogon' ni
razvedi, srok nuzhen, chtoby varevo zakipelo.
     Izyaslav uspel svoe cennoe vyvezti v  Kiev.  Navstrechu ego obozu tekli
shumnye tolpy kievlyan.  Propuskaya knyazh'i telegi molcha, lyudi vnov' zapolnyali
dorogu.  V  Kieve  knyaz' Izyaslav sobiralsya dolgo i  tshchatel'no.  S  bol'shim
obozom  i  malym  chislom druzhinnikov Izyaslav vyehal iz  goroda cherez  den'
posle Svyatoslavova prihoda v Berestovo i napravilsya na zapad, v Pol'shu.
     Kievskoe  veche,   sobravshis'  v  Berestove,  edinodushno  posadilo  na
knyazhen'e chernigovskogo knyazya Svyatoslava.
     V  den'  ot容zda  Izyaslava Svyatoslav poshel  na  osvobozhdennyj starshim
bratom knyazhoj dvor v Kieve. Vsevolod srazu otpravilsya v CHernigov, knyazhenie
v  kotorom emu peredal Svyatoslav,  kak polagalos' po  poryadku peredvizheniya
brat'ev s  mladshih mest na starshie.  Pereyaslavl'skoe knyazhestvo ostalos' za
Vsevolodom.  Dva  YAroslavicha budto  by  sobrali Rus',  ne  schitaya Polockoj
zemli.
     V Polocke Bermyata skazal knyaz' Vseslavu:
     - Dobilis' my togo,  bol'she chego dobit'sya nel'zya. Ibo dela proishodyat
ot lyudej,  a ne lyudi ot del.  Nam peredyshka pojdet. Pomutilis' mezhdu soboj
YAroslavichi. Izyaslav poehal za pomoshch'yu.
     Boleslav pol'skij,  prozvishchem Smelyj,  YAroslavicham rodstvennik.  Mat'
Boleslava,  zhena korolya Kazimira Mariya, byla docher'yu YAroslava Vladimiricha,
sam Izyaslav byl zhenat na Gertrude,  sestre korolya Kazimira. CHetyreh let ne
proshlo, kak Smelyj pomog Izyaslavu vernut'sya v Kiev.
     Boleslav poluchil za eto neskol'ko zemli s gorodami na CHervenskoj Rusi
- ona  zhe  CHervonnaya -  Krasnaya -  Krasivaya Rus'.  To  est'  dohody  poshli
Boleslavu, a ne Izyaslavu.
     Za  YAroslavom CHervonnym,  Peremyshlem,  Sanokom,  Barduevom -  vse eti
goroda stoyat  v  verhov'yah Dnestra -  nachinaetsya Pol'skaya zemlya.  Pol'skaya
rech' shodna s  russkoj,  mozhno ponyat' bez  truda,  no  vse bol'she kopilos'
razlichnogo mezhdu  polyakami i  russkimi.  V  Pol'she mnogo krupnyh zemel'nyh
vladel'cev,  derzhavshih zemlyu po nasledstvu,  sobstvennikov.  Oni razdavali
zemlyu ot  sebya,  trebuya ezhegodnyh platezhej i  voennoj sluzhby ot  zavisimyh
lyudej.  Oni, sil'nye vladel'cy, imeli sobstvennye druzhiny, mogli podnimat'
sobstvennoe opolchenie.  Ot korolya oni malo zaviseli, korol' chto dal'she, to
bol'she  zavisel ot  nih.  Otlichalis' polyaki  i  veroj.  Hristiane,  no  po
rimskomu  tolku.  Episkopy  stavilis'  rimskim  pervosvyashchennikom -  papoj,
pol'skoe duhovenstvo imelo v Rime sil'nuyu oporu.  Bogu molilis' po-latyni,
v  hramah  sluzhili  sluzhbu  bozh'yu  po-latyni.  Ne  vedayushchie latinskoj rechi
tverdili po-latyni vsled za latinskim popom. Gramote uchilis' po-latyni zhe.
Gramotnost' i  tak  ne  kazhdomu daetsya,  dazhe na  rodnoj rechi.  Troekratno
trudnee poznavat' srazu i znaki pis'ma, i slozhenie slova, i samuyu rech'. Ne
nauchish'sya odin ot drugogo, kak na Rusi uchilis' celymi ulicami, gde delovuyu
prostuyu gramotku znakomcu v  drugoj gorod mog  napisat' libo odin sosed iz
dvuh, libo oba.
     V  Pol'she gramotnost' poshla poverhu,  sredi lyudej s dostatkom.  Takie
ohotno  shchegolyali  latinskim slovcom  i  poslovicej.  Izvestno,  chto  sytyj
golodnogo  ne  razumeet,   a   konnyj  peshemu  ne  tovarishch.   S  prinyatiem
hristianstva po  rimskomu  obryadu  v  Pol'she  dostatochnye  eshche  bystree  i
zametnej obosoblyalis' ot malodostatochnyh. I bez togo ot vremeni do vremeni
konnye vse  bolee udalyayutsya ot  peshih.  Tut dobavilos' pryti.  Negramotnyj
slab,  napisali po-latyni, pereveli tebe pravil'no, nepravil'no, vse ravno
podpishi.  Svyazi  obshchnosti po  krovi,  po  plemeni zamenyayutsya obyazannostyami
dolzhnika  pered  zaimodavcem,  ispol'shchika -  pered  vladel'cem;  na  smenu
oboyudnogo  soglasiya  prihodit  ponuzhdenie  slabogo  sil'nym,   sil'nogo  -
sil'nejshim.
     Kievlyane mogli,  sobravshis' na veche, vystavit' iz Zemli neugodnogo im
Izyaslava.  V  Pol'she  v  tu  poru  uzhe  ne  bylo  vecha,  kotoroe moglo  by
rasporyadit'sya korolem: korol' zavisel ot sil'nyh vladel'cev.
     Pervyj raz  knyaz' Izyaslav-izgnannik poklonilsya polyakam v  udobnoe dlya
nih vremya.  K tomu zhe v tu zimu polyaki uspeli ponyat',  chto voevat' na Rusi
im  budet ne  s  kem,  i  ne  oshiblis'.  Skol'ko-to  tam russkie pobili iz
razmeshchennoj Boleslavom druzhiny?  Ne v schet. Segodnya polyaki opyat' voevali s
bogemcami.  Nastoyashchego mira na  pol'sko-bogemskoj granice ne bylo let sto.
To polyak chehu,  to cheh polyaku lili za vorotnik kipyashchego sala,  da tak, chto
treskalas' kozha i myaso lezlo s kostej.
     Dazhe  imeya  spokojnyj tyl,  polyaki  ne  reshilis' by  idti  vojnoj  na
Svyatoslava CHernigovskogo, nyne Kievskogo, chtoby vstretit'sya v pole so vsej
Rus'yu.  Smelost'  bez  uma  huzhe  otcovskogo proklyat'ya.  Boleslav vstretil
svoyaka  krepkimi  ob座at'yami i  uteshitel'nymi obeshchaniyami.  Obizhennogo knyazya
chestvovali  znatnye  pol'skie  lyudi.  Izyaslav,  vidya  sochuvstvennye  lica,
otkrytye ob座at'ya, shapki, podmetavshie poly, pochtitel'nye izgiby spin, shchedro
daril.  Nastezh' otkryv lari s  bogatoj kaznoj,  on  uveryalsya:  "S  zolotom
dobudu i vojsko".
     No ded ego,  Vladimir Svyatoslavich,  byl mudree, kogda bez scheta daril
hrabryh, prigovarivaya: "S dobroj druzhinoj dobudu i zoloto".
     Edva li ne na tri chetverti znatnye polyaki oblegchili Izyaslavovy kladi,
a delo ego ne podvigalos'.  Izyaslav obizhalsya,  uprekal. Gulyali budto by im
skazannye obidnye slova:  "Nu uzh i loshadi pol'skie: oves s容li, a vezti ne
hotyat".  Takoe emu mogli b i prostit',  ne bud' peresylki iz Kieva:  knyaz'
Svyatoslav serditsya, hochet podnyat' Rus' i udarit' na Pol'shu. "Poka pol'skie
lapy uvyazli v bogemskoj shersti,  nam samoe vremya poshchekotat' pol'skoe bryuho
russkoj kolyuchej shchetinoj!"
     Skazal li takoe Svyatoslav YAroslavich,  ili za nego dobrye lyudi ostrili
slova-kop'ya,  no vyhodilo pohozhe na pravdu.  Polyaki smutilis' - znatnye, s
vesel'em nabrav russkogo zlata,  s gor'koj pechal'yu opohmelyalis' prizrakami
russkih polkov.
     S  prevelikim dostoinstvom proiznosilis' rechi na  otlichnoj latyni.  S
oskorblennym dostoinstvom knyaz' Izyaslav otvetstvoval na toj zhe latyni.  No
smysl pol'skih rechej ne menyalsya: vot tebe bog, a vot porog.
     I  potoropili.  S  ulybkami,  v kotoryh,  kak sablya v nozhnah,  sidela
ugroza chut' li ne smert'yu, dostavili na granicu.
     Poka    chelovek    zhiv,     on    nadeetsya.     Eshche    do    pol'skih
provodov-vyprovazhivaniya knyaz'  Izyaslav  poslal  odnogo  iz  synovej svoih,
YAropolka,  v  Saksoniyu.  Nasledstvennyj i  nezavisimyj vladetel' Saksonii,
markgraf po-germanski, polnopravnyj i ravnopravnyj elektor - izbiratel' na
vyborah   imperatorov  Svyashchennoj   Rimskoj   imperii   germanskoj   nacii,
rodstvennik  YAroslavichej  po  brachnym  soyuzam,  cherez  YAropolka  sovetoval
Izyaslavu ehat' v  Majnc,  k imperatoru Genrihu,  chetvertomu etogo imeni na
prestole Svyashchennoj Rimskoj imperii.  Sam  markgraf,  kak sil'nyj vladyka i
elektor,  ot  koego imperiya zavisit,  prosil imperatora o  pomoshchi russkomu
reksu-korolyu, nespravedlivo lishennomu trona.
     S  gor'kih pol'skih hlebov  Izyaslav poehal poprobovat' germanskih.  S
natugoj dobralis' russkie do  Majnca,  slavnogo goroda  pri  vpadenii reki
Majn v znamenityj Rejn. Imperator Genrih prinyal izgnannogo russkogo korolya
s  pochetom,  obeshchal  pomoch'.  Vzyal  bogatye  podarki.  Osobenno radovalis'
germancy dragocennym ukrasheniyam raboty russkih zlatokuznecov s  prostymi i
peregorodchatymi emalyami i  s  chern'yu.  Takogo nigde ne  umeli tak  krasivo
delat', kak na Rusi.
     Po  porucheniyu imperatora ego  doverennye vel'mozhi  veli  s  Izyaslavom
dlinnye besedy,  na kotorye germancy kuda kak gorazdy.  Govorili,  kak vse
uchenye lyudi,  po-latyni,  kotoroj Izyaslav, ego synov'ya i nemnogie sputniki
begleca  vladeli svobodno.  Prishlos' neskol'ko privykat' k  germancam.  Na
Rusi v hodu byla latyn' bylyh rimskih pisatelej i uchenyh. Uchilis' govorit'
ne bystro i tochno. Polyaki, uchas' latyni s Psaltyri i svyashchennogo pisaniya, v
razgovornoj rechi po svoemu harakteru speshili.  Germancy govorili medlenno,
kak russkie,  no stroili iz latinskih slov ochen' dlinnye cepi: ot tochki do
tochki po desyat' raz duh perevodili.  Rassprashivali o Rusi,  zapisyvali dlya
nauki,  byli ves'ma blagozhelatel'ny,  soderzhali russkih gostej shchedro. Pishchu
postavlyali plohuyu,  grubuyu.  Odnako  hozyaeva sami  tak  eli,  odnoobrazno,
skudno,  i na plohoj stol obizhat'sya ne prihodilos': zemlya bednaya, govyadina
ne  nagul'naya,  svinina zhilistaya,  domashnyaya ptica  toshchaya.  Perec stoyal,  v
neobychajnoj cene,  na  pirah  stol'niki  ego  podnosili  v  osoboj  posude
izbrannym gostyam i sejchas zhe ubirali, chtob ne propal.
     Ulicy uzkie,  doma prochnye, kamennye, no syro v nih i vozduh tyazhelyj.
Ban' net,  moyutsya koe-kak:  prostolyud'e letom inoj raz lezet v reku, zimoj
zhe obhodyatsya.
     Imperator  Genrih  ne   odnazhdy  i   podolgu  samolichno  rassuzhdal  s
Izyaslavom.  CHelovek pylkij,  krasnorechivyj,  vlastnyj, on uvleksya mysl'yu o
rasprostranenii imperii.
     - Ni  v  chem  ne  stesnena  svoboda  markgrafov,  gercogov,  korolej,
ravnopravnyh sochlenov obshchestva,  koim yavlyaetsya imperiya.  Na velikih sejmah
oni svobodno,  po sobstvennoj vole izbirayut dostojnejshego iz svoej sredy v
imperatory,  vozlagaya na nego i  chest',  i tyagchajshee bremya byt' zashchitnikom
obshchej pol'zy.  Moguchaya Rus',  vstupiv v imperiyu,  najdet v nej i pomoshch', i
zashchitu,  i sodejstvie v preuspevanii.  Oblegchitsya torgovlya, uvelichiv obshchee
bogatstvo,  vlast' russkogo korolya uprochitsya. Russkij korol' budet zashchishchen
siloj imperii ot koznej svoih vassalov. V imperskom soyuze Rus' budet samym
bol'shim gosudarstvom.  Russkij korol' mozhet byt'  izbran imperatorom,  kak
drugie elektory.
     Uvlekshis'  ochevidnost'yu blagodetel'nogo dlya  vseh  vovlecheniya Rusi  v
imperiyu,  imperator Genrih povtoryal odni i te zhe dovody,  podobno prodavcu
kamnya-brillianta,  kotoryj, povorachivaya pered svechoj dragocennost', charuet
pokupatelya igroj sveta na  ravnovelikih granyah.  V  glubine tleet budto by
plamen', i grani mechut luchi - kusok solnca v ruke cheloveka...
     Knyaz'  Izyaslav soglasilsya stat'  korolem,  stat' imperskim elektorom,
postavit' i Rus' v chudnoe zdanie Svyashchennoj imperii. Obradovannyj imperator
i grustnyj izgnannik obnyalis',  obmenyalis' bratskim poceluem. Dogovor, kak
i vozvedenie v korolevskij san, byl otlozhen do dnej vozvrashcheniya Izyaslava v
Kiev.
     Vo  vsem proisshedshem ne  bylo ni  obmana,  ni  obmanshchikov.  Imperator
Genrih videl blago lyudej v  rasshirenii imperii.  Knyaz' Izyaslav schital sebya
vprave vvesti Rus'  v  Germanskij soyuz:  prochnaya druzhba,  vzaimnaya pomoshch',
oblegchen'e torgovyh obmenov, ravenstvo.
     Utrom lyudi sklonny men'she uvlekat'sya mechtami,  chem  vecherom.  Dnevnoj
svet dazhe v seroe nenast'e otrezvlyaet umy,  kipevshie v zheltom svete svechi.
Vecherom govoryat - sdelayu zavtra, i veryat sebe i gryadushchemu dnyu.
     Zavtra, zavtra, zavtra... No segodnya - nichego. Polyaki uspeshno voevali
s  korolem  Bratislavom Bogemskim,  vassalom  Svyashchennoj  imperii:  segodnya
imperator byl ne v silah pomoch' dazhe Bogemii.
     Potomu chto Segodnya Genrih CHetvertyj borolsya i so svoimi elektorami, i
s  papoj  rimskim.  Vlastvovalo beskonechnoe zloe  Segodnya,  trebuya  zhertv,
zhertv,  zhertv.  I prekrasnoe Zavtra eshche raz, eshche raz i eshche obagryalo krov'yu
nerozhdennogo altar' besposhchadnogo Segodnya.
     Izyaslav toskoval.  On starel v  izgnanii,  schital svoi oshibki,  uchas'
trudnejshej iz nauk -  samopoznan'yu. Uprekat' imperatora Genriha? Za chto? V
pisanii skazano: kto otnimet hleb u svoih detej i brosit ego psam! Russkie
ne  byli  psami  dlya  derzhavnogo germanca,  no  kakoe vojsko on  mog  dat'
Izyaslavu, kol' edva zashchishchal sebya samogo?
     Imperator ne obizhal Izyaslava.  V toske Izyaslav reshil poiskat' schast'ya
v  Rime.  Svyatopolk poehal v svyashchennyj gorod k pape Grigoriyu Sed'momu.  Ne
vozvratit li Izyaslavu Kiev i  lyubimoe Berestovo namestnik svyatogo apostola
Petra?
     Papa  prinyal  syna  russkogo korolya  s  eshche  bol'shej  pyshnost'yu,  chem
imperator prinyal otca.  Perst bozhij! Gromadnaya Rus', samaya bol'shaya i samaya
bogataya strana v Evrope, hochet i budet izlyublennoj docher'yu Rimskoj Cerkvi.
Zabyvaetsya obman gercoga Gijoma,  novogo korolya staroj Anglii.  Zabyvayutsya
germanskie obidy i  derzosti zlobnogo imperatora Genriha.  Papa pomolodel.
Byvshij Gil'debrand,  papa  Grigorij Sed'moj torzhestvenno prinyal Svyatopolka
Izyaslavicha.  Knyaz'ya  Cerkvi  -  kardinaly i  knyaz'ya  mira  -  vernye  pape
yuzhnoitalijskie i  sicilijskie normanny osypali  russkogo naslednogo princa
iz座avleniyami druzhby.  Darili kol'ca so svoih ruk, oruzhie, loshadej, odezhdu.
Ustraivali piry -  zdes' umeli luchshe est',  chem v  Germanii,  no  do  Rusi
italijcam bylo eshche daleko.
     Russkij princ  pochti  ne  imel  chem  otdarivat'sya -  polyaki  obobrali
izgnannikov.  Uznav o nedostojnom povedenii svoih duhovnyh poddannyh, papa
Grigorij velel  napisat' groznye  pis'ma.  Napominaya pol'skim hristianam o
svyatosti  gostepriimstva,   papa  treboval,  chtoby  korolyu  Izyaslavu  bylo
vozvrashcheno vse,  chto  u  nego  vymanili  sposobami,  dostojnymi yazychnikov.
Raskayanie iskupaet vinu. Neraskayannyh nakazhet Cerkov' v zhizni vremennoj, a
bog -  v vechnoj. Korolya Boleslava papa prosil pomoch' Izyaslavu vernut'sya na
kievskij tron.
     Naslednyj princ -  v Rime pravu pervorodstva davali vazhnoe znachenie -
privez otcovskie polnomochiya,  izlozhennye na pergamente, s podpis'yu otca, s
pechat'yu.  Obsuzhdali, kak provesti uniyu Cerkvej - Russkoj i Rimskoj. Korol'
Izyaslav zhelal etogo.  Naslednyj princ Svyatopolk dogovarivalsya ob usloviyah:
budem vershit' bez  speha,  bogosluzhenie otpravlyat' na  russkom yazyke,  ibo
narod  k  takomu privyk.  Stavit' episkopov papa  budet  po  predstavleniyu
russkogo korolya.
     U papy ne nashlos' vojska, chtoby poslat' ego na Rus'. Genrih CHetvertyj
i  Grigorij Sed'moj byli edva v sile sostyazat'sya odin s drugim.  Ni odnogo
kop'ya* ne  uvel  Svyatopolk Izyaslavich iz  prekrasnoj Italii,  strany staryh
razvalin,  k  kotorym lyudi  chto  ni  god  dobavlyali novye,  strany,  gusto
udobrennoj pavshimi v vojnah:  tam proizrastal luchshij v Evrope vinograd,  a
korni ego, kak. izvestno, obladayut osobym pristrast'em.
     _______________
          * K o p ' e - otryad konnyh latnikov chislom 7-12 bojcov.

     Nachal'nik ohrany,  dannoj Svyatopolku Izyaslavichu ot papy,  sdruzhilsya s
russkim.  Strannyj chelovek, napolovinu monah, napolovinu voin, so strannym
imenem  -  |lezij,  on  chasami molilsya v  sedle,  perebiraya dlinnye chetki,
businy kotoryh byli vytocheny iz kostochek maslin, prinesennyh palestinskimi
palomnikami.  No  tam,  gde mesto bylo rovnym,  udobnym dlya ohoty,  |lezij
sazhal na  rukavichku sokola i  travil lyubuyu pticu.  Ego uvlekala travlya dlya
travli.  V  kakom-to selen'e zhiteli pozhalovalis' na razbojnikov i  ukazali
ushchel'e, sluzhivshee pritonom.
     - Razvlechemsya! - predlozhil Svyatopolku |lezij.
     Ne poteryav ni odnogo iz svoih, oni ubili dvoih razbojnikov i shvatili
pyateryh.  |lezij prikazal povesit' ih,  "kak zheludej",  na dube,  rosshem u
dorogi  bliz  selen'ya.  Soldaty  umelo  i  s  ohotoj  vypolnili prikaz,  a
sbezhavshiesya zhiteli bili v ladoshi, budto na zrelishchah. Dvoih povesili nizko,
i mal'chishki, ceplyayas' za nogi, kachalis' na strashnyh kachelyah.
     - Ty  vsegda  znal,   chto  budesh'  est'  zavtra?   -  sprosil  |lezij
Svyatopolka.
     - Kak-to  ya  zabludilsya na  ohote...  -  nachal Svyatopolk,  no  |lezij
perebil ego:
     - YA  razumeyu  inoe.  Ty  nikogda ne  goreval nad  iznoshennoj rubahoj!
Nikogda ne hodil po snegu bosym!  Nikogda ne slyhal,  kak tvoya doch',  syn,
sestra,  mat' prosyat edy,  tebe zh  nechego dat' im!  A  eti  lyudi ispytali,
ispytyvayut podobnoe.  I  mne takoe znakomo.  Ne  osuzhdaj ih za zhestokost'.
Schastlivyj redko byvaet zlym. Neschastnyj nikogda ne byvaet dobrym.
     - Moj otec, ya, moi brat'ya, my vse neschastny, - vozrazil Svyatopolk.
     - A!  -  otmahnulsya |lezij. - Razve eto neschast'e? Kogda ty ne budesh'
znat',  chto  est',  chem  prikryt' nagotu,  kogda  chuzhoj budet toptat' tvoyu
sovest', tvoyu chest', tol'ko togda ty poznaesh' cenu neschast'ya, moj princ.
     V  Al'pijskih predgor'yah |lezij  kak-to  ukazal  Svyatopolku na  grudy
kamnej v poluverste ot dorogi:
     - Tam rodilsya ya, tam mogily otcov, - i perekrestilsya.
     - Mir prahu,  - skazal Svyatopolk, tvorya krestnoe znamenie, i sprosil:
- Kak mesto zvali?
     - Nikak, - otvetil |lezij.
     - A kto zhe razrushil?
     - Vse. Net naroda, kotoryj ne nosil by v Italiyu mech.
     I  zamolchal,  zanyavshis' do  vechera chetkami i  nemoyu molitvoj.  Nautro
posochuvstvoval Svyatopolku:
     - Net u  papy soldat.  Iz-za Genriha-nechestivca.  Ne bud' togo,  i  ya
poshel by na Rus'.
     - A  ty stupaj v otcovu druzhinu.  Budesh' volen i bogat,  -  predlozhil
Svyatopolk.
     - Net!  Net!  Net!  -  trizhdy otreksya |lezij,  budto iskushali ego,  i
ob座asnil: - Tol'ko s nashimi pojdu. Edinstvo Cerkvi tvorit'?
     Imperator Genrih ne  dosadoval na  korolya Izyaslava za  ego  dogovor s
papoj. Imperator borolsya s etim papoj, no ne s Rimskoj Cerkov'yu. Imperator
sdelal chto mog. On naryadil v Kiev poslov, daby oni prizvali mladshego brata
poznat' svoj  greh  pered  starshim.  Pravo pervorodstva svyashchenno dlya  vseh
vremen i narodov.
     V  Kieve proshel sluh,  chto  imperskie posly,  kotorym knyaz' Svyatoslav
pokazyval svoe kaznohranilishche, osudili knyazya. Deskat', eto zoloto mertvoe,
a s horoshej druzhinoj mozhno i bol'she sobrat'.  Takogo germancy i ne dumali:
u nih, chtob imet' vojsko, nuzhno zoloto, zoloto i eshche raz zoloto.
     Svyatoslav stal skupenek, i kievskie ostroslovy, izoshchryayas' v vydumkah,
pripleli k  delu germancev.  Imperatorskie posly zametili krasivuyu knyazhnu,
Evpraksiyu,  doch' knyazya Vsevoloda,  i  nachali na svoj strah nameki brosat',
chto,  mol,  imperator nash vdov,  odnako zhe molod,  soboj krasiv i serdce u
nego vernoe. Tak esli by...
     Poslam dali ponyat',  chto pri sluchae nekoe delo budet vozmozhnym. S tem
oni i  otbyli:  s  neudachej hodatajstva za Izyaslava i  s  zavyazkoj drugogo
dela.
     Trudno postich' chuzhoe:  neznanie rechi -  stena. Odolevshi rech', vyaznesh'
vo rvu: chuzhie obychai. Protiv nih vozrazhaesh' i vol'no, i nevol'no, ibo svoi
pristrast'ya  trudno  menyat'  na  hodu.   Puteshestvenniki  gruzyat  karavany
nebylicami.  Umnyj okazyvaetsya huzhe glupyh: chto ne po nemu, togo net, togo
byt' ne dolzhno. Ostal'noe natyanuto na privezennyj iz domu arshin.
     Imperatorskie posly nashli Rus' bogatoj,  lyudej derzkimi.  Prostolyud'e
ustupaet dorogu po svoemu udobstvu. Esli sami edut s gruzom, to zastavlyayut
vstrechnyh svorachivat',  nevziraya na zvanie. Oruzhie nosyat vol'no, kto kakoe
zahochet,   ne  soobrazuyas',  kto  znaten,  kto  cheren.  V  etom  proyavlyayut
nevezhestvo obshchih pravil.  Vopreki takomu razbojnikov malo,  ibo o grabezhah
posly ne slyhali ili ot nih skryli.
     Eda horoshaya,  s容stnoe deshevle i v dva raza,  i v tri.  Perec prodayut
deshevle v chetyre raza i bolee,  kak i gvozdiku, muskatnyj oreh, koricu. Za
pryanostyami russkie,  sami  ezdyat  cherez persidskuyu zemlyu do  berega YUzhnogo
morya, chto lezhit za arabami.
     Russkij korol' zhivet otkryto,  u  nego net zamkov ni  v  gorodah,  ni
mezhdu gorodami.  Vo vremya smuty korolyu negde ukryt'sya, negde vyzhdat', poka
vosstavshie  ne  razdelyatsya  mezhdu  soboj,  a  dobrohotnye vassaly  podadut
pomoshch'. Prisyagu na vernost' poddannye ne prinimayut.
     Korol' Svyatoslav tron Izyaslavu nikogda ne  ustupit.  No  s  nedavnego
vremeni on  oslabel zdorov'em.  Posle nego,  po  russkomu obychayu,  na tron
syadet Vsevolod,  sleduyushchij po rozhdeniyu syn korolya YAroslava.  Nyne Vsevolod
derzhit  gercogstvo CHernigovskoe razmerom mnogo  bol'she hotya  by  Saksonii.
Doch' Vsevoloda, Evpraksiya, krasiva i obrazovanna, za nej otec dast bogatoe
pridanoe.  CHerez  brak  s  Evpraksiej  u  imperatora Genriha  i  ego  roda
vozniknet soyuz s Rus'yu, vygody kotorogo trudno predvidet'.
     Glava posol'stva vikarnyj episkop Majncskij sovetoval imperatoru:
     - Dazhe  ten'  Prava v  sil'noj ruke  pri  blagopriyatstvii boga  mozhet
sdelat'sya tyazhelee gory, zvonche kolokola i ubeditel'nej mecha.








     Staraya Angliya saksov i  anglov legla  v  mogilu v  bitve pod  gorodom
Gastingsom  osen'yu  1066  goda.   Normandskij  gercog  Gijom  -  Vil'gel'm
Zavoevatel' -  stal korolem Anglii po pravu sily. Novyj korol' i ego armiya
govorili na francuzskom yazyke, i yazyk oboznachil granicu mezhdu zavoevannymi
i  zavoevatelyami.  Vse  anglosaksy -  bez razlichiya soslovij -  byli lisheny
imushchestva,  soschitany,  perepisany  i  podeleny  mezhdu  zavoevatelyami.  Ne
porovnu, no po dostoinstvu zavoevatelya. Za nichtozhnymi isklyuchen'yami, kazhdyj
anglosaks stal podatnoj edinicej.  I kazhdyj vladelec poluchil pravo vzimat'
so  svoego  anglichanina  stol'ko,  skol'ko  hotel.  |to  pravo  nazyvalos'
"tajyazh".  Slovo  ne  perevoditsya na  russkij  yazyk.  Koren'  ego  obrazuet
mnozhestvo slov,  oboznachayushchih ponyatiya:  strogat', puskat' sok, obtachivat',
nadrezat',  granit',  tesat' kamen'...  Ponyatno - tajyazh cheloveka vozmozhen,
kogda on, chelovek, nizveden do polozheniya veshchi.
     Zavoevateli poseyali zuby  drakona -  vo  vseh  gorodah i  pri  mnogih
selen'yah voznikli tury.  Francuzskoe slovo "tur", pozdnee pererabotannoe v
anglijskoe "tauer",  tozhe ne  perevoditsya na russkij yazyk.  Slovo "zamok",
tak zhe  kak starorusskie kreml',  detinec,  oboznachalo vnutrennyuyu krepost'
ukreplennogo goroda,  mesto,  gde mog zamknut'sya garnizon i  zhiteli goroda
dlya poslednej oborony.  A  tury-tauery byli lichnymi krepostyami vladel'cev,
mestom, gde vladel'cy ukryvalis' ot sobstvennyh poddannyh.
     Zadolgo do zavoevaniya Anglii Zapadnaya Evropa useyalas' turami, ibo vsya
ona byla v  te  ili inye gody zavoevana prishlymi.  No na materike soznanie
nacional'noj  rozni  ugaslo  bystro,   ibo   zavoevannye  byli  kul'turnee
zavoevatelej.  V  Anglii  social'naya  rozn'  usugubilas' nacional'noj.  Ne
govorivshij po-francuzski byl  nizshim  vdvojne.  V  techenie  treh  stoletij
anglijskie koroli  i  dvoryanstvo govorili  po-francuzski.  Vskore  Franciya
perestala ponimat' yazyk  anglijskih tauerov,  ibo  zhivoj  francuzskij yazyk
razvivalsya, a yazyk tauerov stal mertvym, on ne byl yazykom naroda. Francuzy
smeyalis' nad zhargonom tauerov,  no on nes svoyu sluzhbu - otlichat' vysshih ot
nizshih.
     No   neobratimost'  sobytij  stala   ponyatnoj  pozzhe.   A   v   gody,
posledovavshie  za  pokoreniem,   anglosaksy  eshche  nadeyalis'  osvobodit'sya.
Anglosaksy otkazyvalis' verit' v  smert' Garol'da v  bitve pod Gastingsom.
Net,  izranennyj,  on pokinul pole poslednim i vylechilsya v tajnom ubezhishche.
Pri pervoj ulybke Sud'by on poyavitsya.
     Monahi Uolthemskoj obiteli vysekli na mogil'noj plite Garol'da chetyre
latinskih slova.  Pervye tri perevodyatsya legko:  "Zdes' lezhit Garol'd". No
chetvertoe -  "Infeliks" -  perevoditsya-na  russkij kak "neschastlivec" lish'
priblizhenno.  Dlya  Rima Fatum -  Sud'ba byla siloj,  prevoshodivshej bogov.
Slavyaninu eto ponyatie bylo chuzhdo.  Infeliks ne  neschastlivec,  no chelovek,
protiv kotorogo vstal Fatum - Uzhas bogov.


     Konan, nasledstvennyj vladetel' Bretani, kotorogo francuzy titulovali
grafom, a bretoncy na svoem yazyke - brejcade - nazvali t'ernom ili teirnom
- vozhdem,  byl otravlen predatelem,  kotorogo podkupil sosed - normandskij
gercog Gijom-Vil'gel'm.  Ian Goannek,  uchenyj aktuarius i sovetnik t'erna,
bezhal  vo  Flandriyu.   Mnogoyazychnyj  -  tak  zvali  bretancy  Goanneka  za
obshirnost' znanij -  pogruzil na  korabl' tyuki s  milymi emu pergamentami,
sredi kotoryh zapryatal zolotye monety, milye vsem.
     Vskore  rukami  normandskih francuzov  i  drugih  bojcov  Zavoevatelya
Sud'ba  vozdala  saksam  i  anglam  za  bedstviya,  nekogda  prichinennye ih
predkami pervym  nasel'nikam Ostrova  -  kel'tam-bretoncam.  Sredi  drugih
beglecov iz Anglii vo Flandriyu priplyla zhena Garol'da Infeliksa s docher'yu.
Nenavist' k  Gijomu  Otravitelyu pobudila  Goanneka  protyanut' ruku  pomoshchi
krovnym Garol'da.  On soderzhal beglyanok,  ne pozvolyaya lombardcam i  evreyam
popol'zovat'sya dragocennostyami iz kazny anglijskoj korony.
     Dlinnye  pal'cy  normandskoj ruki  delali  Flandriyu nebezopasnoj,  no
Daniya vspomnila o  sem'e Garol'da.  Tuda vmeste s  blagorodnymi saksonkami
poplyl  i  Goannek.  Ego  uvlekla privyazannost':  zabota  otkryvaet serdce
pokrovitelya.
     V Danii Goannek stal.  uchitelem Garol'dovoj docheri |dgity,  ili Gity,
chto  po-russki znachit YAsnaya.  Latyn',  edinyj yazyk Cerkvi i  nauki Zapada,
legko daetsya tomu,  kto uchit ee s golosa i s knig,  dazhe kogda eta kniga -
molitvennik.  U  Goanneka bylo mnogo knig krome molitvennikov.  I  on umel
rasskazyvat':
     - Ty hochesh' skazku?  Poslushaj.  |to bylo davno.  Odnako ne tak davno,
chtoby Sobytiya eshche ne  imeli smysla,  a  Sluchaj ne  umel dosazhdat' Poryadku.
Itak...  Budto by nechayanno spotknuvshis' o  Kamen' na beregu Ozera,  Sluchaj
vyplesnul v nego bochku kraski i ubezhal.
     "O Neschast'e! - vozzvalo Ozero. - Gde moj cvet! YA sebya ne uznayu!"
     I Neschast'e zloradstvovalo:
     "Ha-ha-ha-ha!"
     I Gornoe |ho vtorilo; "hahahahaha!" - poka ne nadoelo vsem.
     Skromnica Voda uteshila Ozero:
     "Ne  goryuj,  s  pomoshch'yu  Vremeni ya  skroyu  krasku,  i  ty  pokazhesh'sya
prezhnim".
     "A my vse videli,  da!" - zakrichali Vospominaniya. rozhdennye Sobytiem.
- My svidetelya, da!"
     "Vy? - zashipelo besposhchadnoe Vremya. - Komu vy budete nuzhny, kogda my s
Vodoj sdelaem svoe delo? Kto otkroet vam dver'? Kto?"
     "Uvy, uvy, - prosheptali Vospominaniya, - k chemu zh togda nam zhit'..." -
i nachali gasnut'.
     "Vidish'?  -  skazalo Vremya Ozeru.  -  |ti  glupcy ischeznut bessledno.
Sushchestvuet zhe lish' to, o chem pomnyat".


     V   pergamentah   uchitelya   nashlis'   skazan'ya,   pesni   saksov.   I
kel'tov-bretoncev.   Predki  Gity  obizhali,   gnali  predkov  ee  uchitelya.
Neschast'ya vozvyshayut lyudej nad zloj pamyat'yu o vzaimnyh obidah.
     - Opasno   otravlyat'sya  zloboj,   -   govoril  Goannek.   -   Proshloe
nepopravimo, i nenavist' tak zhe yadovita dlya dushi, kak sok cikuty dlya tela.
Uchivshij proshchat' byl mudr.
     Uchitel' i  vzroslevshaya uchenica chitali Platona,  vostorgalis' velichiem
Sokrata, kotoryj kazalsya im ravnym svyatym muchenikam vo imya Hristovo.
     Vremya,  uvedya  iz  zhizni  mat'  Gity,  prevratilo devochku v  devushku.
Izgnanniki zhili v zamke |l'sinore,  prochnom, nepristupnom. Gita ostavalas'
samoj  zamanchivoj naslednicej v  Evrope.  I  luchshim oruzhiem dlya  ukroshcheniya
saksov,  dostan'sya ona v ruki nyneshnemu korolyu Anglii.  Ona mogla dat' emu
ili ego synu naslednika - zakonnogo korolya dlya sovesti pobezhdennyh.
     Datchane chuvstvovali sebya vinovnymi pered staroj Angliej,  kotoroj oni
ne  pomogli protiv normandcev-francuzov;  vinovnymi pered sem'ej Garol'da,
kotoryj prozvalsya by  Feliksom,  imej on  pod  Gastingsom krome saksonskih
tol'ko tysyach pyat' datskih shchitov.
     Pozvolit'  Normandcu  vykrast'  Gitu!   Posle   takogo  budet  stydno
imenovat'sya datchaninom.  Daniya  iskala muzha  dlya  siroty sredi evropejskih
vladetelej.  Odni  byli zanyaty,  drugie nedostojny,  tret'i slishkom slaby,
chtoby vmeste s  zhenoj poluchit' pravo na  anglijskuyu koronu.  Ibo Pravo bez
Sily est' opasnoe, prazdnoe iskushenie.
     Umy datchan obratilis' k  vostoku.  Pravyashchie rody Skandinavii privykli
rodnit'sya s  russkimi  knyaz'yami.  Odnazhdy  pridvornyj zhivopisec priehal  v
|l'sinor, chtoby narisovat' Gitu dlya datskogo korolya. No Goannek uznal, chto
datskij posol povezet portret na Rus'.  Vmeste s opis'yu pridanogo.  Hitrye
datchane poreshili i horosho ustroit' Gitu, i ubrat' eto yabloko razdora mezhdu
anglijskim  korolem  Gijomom-Vil'gel'mom i  Daniej,  kotoraya  nuzhdalas'  v
svobode morej.


     Krome istorii Sokrata-filosofa, krome mudryh myslej uchitel' i uchenica
nashli u  Platona uvlekatel'nuyu povest' ob Atlantide.  Goannek znal nechto o
tajnah Zapadnogo okeana ne tol'ko ot Platona.  On obladal starymi zapisyami
na brejcade o godah,  kogda imperator frankov Karl ognem i sekiroj zamenyal
v Bretani staruyu veru kel'tov na novuyu.
     - Velikie lyudi neterpelivy i zhestoki,  - rasskazyval Goannek, - utrom
oni ubezhdayut slovami,  dnem pribegayut k  poboyam,  vecherom kak by nechayanno,
kak by nevol'no nanosyat glubokie rany. Posle nochi, polnoj velikih videnij,
oni prosypayutsya v yarosti i ubivayut nepokornyh s velikoj ohotoj.
     Togda,  vo  vremena Karla,  pochti tri  veka tomu nazad,  beglecy,  ne
zhelavshie izmenit' staromu, spasalis' v Okean na korablyah, na plotah. Mozhet
byt',  oni  dostigli Atlantidy?  Nikto eshche ne  ispytyval glubin Morya Mraka
tak,  chtoby vernut'sya i rasskazat'. Vprochem, starye kel'ty i ne sobiralis'
vozvrashchat'sya.
     Odnako  zhe   v   More   Mraka  est'   chto-to...   Goannek  raspolagal
svidetel'stvami raznyh let,  iz raznyh mest.  U  beregov Ispanii,  Gienni,
Bretani,  Anglii, Irlandii izredka nahodili prinesennye vetrom i techen'yami
stvoly derev'ev s list'yami, plodami, kakih net v Evrope. Priplyvali brevna
s  obrublennymi such'yami,  svyazannye kanatami iz  neizvestnogo volokna.  Na
takih  ostatkah  plotov  dvazhdy  pribrezhnye zhiteli  nahodili  trupy  lyudej
nevedomyh po cvetu kozhi i chertam lica plemen.
     Goanneku bylo lyubo ne tol'ko napolnyat' pamyat' uchenicy, no razvivat' i
um.  Staryj uchenyj i  yunaya  devushka ustraivali disputy po  pravilam staroj
logiki,  poocheredno utverzhdaya i oprovergaya chto-libo.  Zemlya est' shar,  kak
dokazyval ellin |ratosfenos trinadcat' vekov tomu nazad. Prav on ili pravy
drugie, osparivayushchie posledovatelej ellina? Dlya uchitelya i uchenicy, znavshih
more  po  opytu,  vozrazhavshie  byli  nevezhdami,  a  vyvody  |ratosfenosa -
besspornymi. Sushchestvovanie Atlantidy kazalos' menee ochevidnym, dovody "za"
i   "protiv"  byli   ravnosil'ny.   Takoe   Goannek  nazyval  neustojchivym
ravnovesiem. On govoril:
     - V  podobnyh sluchayah mudree  priznat',  chto  nechto  sushchestvuet.  Ibo
sushchestvovanie chego-libo  veroyatnee  nesushchestvovaniya:  ved'  zhizn'  sil'nee
smerti.
     Konechno, sil'nee! Dlya Gity takoe ne trebovalo dokazatel'stv - vopreki
gibeli blizkih, vopreki vechnomu zatochen'yu vyzhivshih rodstvennikov v tyur'mah
Normandca,  vopreki bezyshodnomu rabstvu ee  edinoplemennikov.  I  vopreki
tyazhkim  stenam  |l'sinora,  ubezhishcha,  no  i  tyur'my,  kak  vsyakoe nadezhnoe
ubezhishche.
     Goanneku  prevoshodstvo  sily   zhizni  nad   smert'yu  kazalos'  menee
ochevidnym.  Dlya  nego  eto  utverzhdenie bylo skoree obyazannost'yu filosofa,
bylo delom formal'noj logiki,  a  ne  vnutrennej potrebnost'yu.  Pust' More
Mraka naseleno odnimi rybami,  men'she neschastij,  izmen,  nasiliya. V takom
razlichii  oshchushchenij  bolee  vsego  skazyvaetsya  raznica  mezhdu  starshimi  i
mladshimi,  no stariki vynuzhdeny bodrit'sya iz lyubvi k  molodym.  I obyazany.
Tak kak inoe sleduet postigat' v zrelosti lish' potomu, chto tol'ko s godami
chelovek privykaet zhit', umeryaya otchayanie.
     Odnazhdy Goannek dal Gite portret molodogo cheloveka. Rus' blagosklonno
prinyala predlozhennyj Daniej soyuz,  i opekun Gity,  datskij korol', vyrazil
svoyu  volyu:  doch'  Garol'da budet zhenoj molodogo knyazya Vladimira Monomaha,
syna  knyazya  Vsevoloda,   syna  knyazya  YAroslava.   Doch'  YAroslava,  sestra
Vsevoloda,  byla mater'yu Filippa,  korolya francuzov. Mat' zheniha Gity byla
docher'yu imperatora romeev  Konstantina,  a  ego  babushka -  sestroj korolya
shvedov.  I  dalee...  Kto  mozhet skazat',  chto Daniya obidela doch' Garol'da
Saksonskogo, kotoryj byl vnukom prostogo zemledel'ca? Nikto!
     Na  dnyah  sostoitsya  torzhestvo  obrucheniya  Gity  s   russkim  poslom,
predstavlyayushchim knyazya  Vladimira,  i  korol'-opekun vruchit Gitu  poslu  dlya
poezdki na Rus'.
     Rus' tak zhe  udalena ot  Danii,  kak vozmozhnaya Atlantida,  no russkie
horosho izvestny. Daleko tol'ko neizvestnoe.
     - Ty poedesh' so mnoj? - sprosila Gita uchitelya.
     - Net, ya slishkom star, - vozrazil Goannek.
     No  otkazalsya on  potomu,  chto  u  mnogih staryh lyudej est' v  serdce
izlishne  molodoe  mesto.   Ono,  eto  mesto,  soblaznyaet  slabovol'nyh  na
unizitel'nye postupki, a u sil'nyh rozhdaet ironiyu, neponyatnuyu molodym.
     - Stav nenuzhnym tebe,  -  ob座asnil Goannek,  -  ya otpravlyus' v dolgoe
plavanie, poishchu Atlantidu. - |to ne bylo ironiej.
     Takoe delo datchane vershili nakrepko,  oberegaya sebya ne  ot boga -  on
vidit,  -  no ot lyudej:  brosiv slovo tam, brosiv zdes', lyudi pohodya gubyat
chuzhuyu chest'.  Lipkaya gryaz' Klevety,  vylivayas' na pergament,  zhivet vechno.
Sotri,  kogda ne znaesh', gde, kto i kogda ochernil v tishine tvoe imya. Bojsya
slova, protiv nego ne pomozhet i papa, namestnik Petra.
     Mozhno ubit' i  ograbit' roditelej,  pustiv detej golymi na sneg.  |to
vojna.
     Nel'zya obobrat' sirotu, kotoroj dali gostepriimstvo. |to krazha.
     V   kaznohranilishche  datskoj  korony  Hranitel',   polozhiv  pal'cy  na
raspyatie, poklyalsya imenem boga:
     - Vse,  mnoj prinyatoe ot moego predshestvennika,  mnoyu sohraneno.  Vot
staraya opis', vot novaya. Oni odinakovo verny hranimomu.
     Korol' datchan skazal:
     - Podtverzhdayu   i    utverzhdayu.    Vot    imushchestvo   Gity,    docheri
Garol'da-korolya,  syna Godvina.  A eto Daniya, lyubya Gitu, daet ej svadebnyj
podarok!  -  I  vruchil  perechen'  darimogo  poslu  samoderzhavnogo  gercoga
Vsevoloda, kotorogo russkie nazyvayut knyazem chernigovskim.
     Dva dnya i dve nochi datchane i russkie schitali,  vzveshivali, sveryali so
spiskami  zolotye  i   serebryanye  monety,   posudu   serebryanuyu  prostuyu,
zolochenuyu, bronzovuyu, mednuyu, steklyannuyu. Odezhdu, oruzhie, cennoe kachestvom
tverdogo zheleza, cennoe ukrashen'yami, dospehi, shchity.
     Hranitel' kazny,  shatayas' ot  ustalosti,  szhimal bezzubye chelyusti,  i
shchetina borody i usov torchala,  kak igly ezha.  ZHalko, tak mnogo uhodit. Vse
lezhalo spokojno, krasivo. Otnyne bessmyslenno narushen poryadok.
     Dorogie tkani grecheskogo,  italijskogo dela,  iz  shelka,  vissona.  I
samye prostye,  kakie tkut v Anglii iz l'na,  iz shersti. I zhalkaya utvar' -
olovyannye chashki,  miski, kovshiki, derevyannye blyuda i tarelki, vyshcherblennye
nozhi. V pospeshnosti begstva ne razbirayut, brosayut v kuchu popavshee pod ruku
- i  pryalku,  i  domotkanyj kaftan  pastuha  iz  sukna  nemytoj shersti  na
pen'kovoj osnove,  opletennoj grubym utkom. Datchane sohranili i takoe, ibo
chest' i  sovest' korolya obshchi s  pastusheskimi po  svoej bezzashchitnosti:  kto
hochet, tot i nastupit.
     Pridanoe Gity  Saksonskoj zabili v  yashchiki,  obshili prosalennoj kozhej,
zamknuli pechatyami Danii i Rusi.  Osteregayas' glaz,  ushej,  yazykov, gruzili
tajno,  noch'yu.  Put'  dolgij,  na  moryah odin  zakon:  gore slabejshemu.  A
zhadnost', napryagaya um, delaet iz etogo bozh'ego dara oruzhie d'yavola.
     Hvatilo b odnogo korablya, pogruzili na tri. I tak trizhdy uzhe iskushali
sud'bu:  na  puti iz  Anglii vo  Flandriyu,  eto raz;  vo  Flandrii derzhali
sokrovishcha v  prostom dome,  eto dva;  plyli v Daniyu na kupecheskom korable,
vezya bogatstva, vozbuzhdavshie zhadnost' korolej, eto tri...
     Dolgo,  torzhestvenno,  mrachno,  kak  zaklinaya,  episkop sluzhil svyatuyu
messu,  poslednyuyu dlya Gity Saksonskoj liturgiyu po  rimskomu obryadu.  Slova
svyashchennoj latyni byli tyazhki i ostry, kak klin'ya.
     Vozglasiv:  "Sversheno!",  episkop  obratilsya k  devushke s  pouchen'em.
Pomyanuv  o  stradaniyah Britanii pod  igom  bezzakonnogo Gijoma  Normandca,
klyatvoprestupnogo obmanshchika papy, episkop vyzval slezy ne odnih zhenshchin, no
i  mnogih  surovyh baronov:  umnoe  slovo  rastvoryaet serdca kuda  sil'nej
samogo vida muchenij, ibo stradan'e nekrasivo i golos smerti hripl.
     Pastyr' datskih dush vruchil Gite kovchezhec s  osvyashchennymi oblatkami dlya
prichastiya v  minutu smertel'noj opasnosti.  Volya  boga  neizvestna.  Luchshe
zaranee vzvolnovat' dushu viden'yami uzhasa, chem lishit' ee zaloga nebes.
     Molodaya koroleva Danii plakala. Potomu chto mnogie plakali. Potomu chto
episkop umel zatronut' chuvstva.  No i potomu, chto ona byla nevnimatel'na k
Gite.  Dazhe v  poslednie dni.  Pochemu ona zabyla,  chto mogla i dolzhna byla
hot' inogda videt'sya s  sirotoj,  pomoch',  podgotovit' k  zhizni,  k braku,
ravno  neizbezhnomu i  trudnomu?  Koroleva  raskaivalas'.  Zavtra  duhovnik
otpustit ej greh nebrezhen'ya k blizhnemu, no esli by eshche odin den', odin!
     Sredi desyatkov vysshih, dostoinstvo kotoryh obyazyvalo lichno prostit'sya
s Gitoj,  koroleva nashla vremya dlya neskol'kih slov:  "Ty budesh' schastliva,
ne bojsya russkih".
     Vzyav konchikami pal'cev ruku Gity,  russkij posol,  otnyne glavnejshij,
povel k pristani nevestu svoego knyazya.  Strazha shla vperedi. Ryadom episkop,
prodolzhavshij umnye nastavlen'ya,  i korol' s korolevoj.  Za nimi -  barony,
zheny baronov, docheri baronov, synov'ya baronov. I drugie.
     V  poslednie minuty na  pristani iz  ryadov  drugih protolkalsya uchenyj
bretonec  Ian  Goannek.   V  pervyj  raz  i  v  poslednij  raz  nastavnik,
opustivshis' na  odno  koleno,  kak  rycar'  iz  Provansa,  poceloval  ruku
uchenicy. Otvetiv poceluem v lob, Gita poprosila:
     - Pishi mne! - I obeshchala: - YA otvechu.
     - Napishu iz Atlantidy, - obeshchal Goannek.
     Vskore posle  ot容zda Gity  na  Rus'  uzen'kie ulicy  krepkogo goroda
Bordo, morskoj stolicy Gienni - Akvitanii, prinyali Iana Goanneka. V obshchine
bordoskih kupcov Goannek nashel byvavshih v  Bretani v gody pravleniya t'erna
Konana.   Ih   poruchitel'stvo  i   uplata  naloga  dali   priezzhemu  prava
grazhdanstva.
     Goannek poseshchal verfi,  hodil v more s rybakami,  s kupcami, poznavaya
svojstva korablej i iskusstvo kormchih. V poslednem on bystro preuspel, tak
kak  i  ran'she  umel  vychislyat' puti  solnca,  luny  i  zvezd  luchshe,  chem
moreplavateli.
     Nosya odezhdu moryaka i usvoiv zhargon morya,  Goannek terpelivo, zernyshko
k zernyshku,  nanyal poltora desyatka moryakov, raznoplemennyh, no soedinennyh
i obshchnost'yu vozrasta -  on bral zrelyh,  no ne dryahlyh, - i opytom morya, i
otsutstviem yakorej na tverdoj zemle, to est' bessemejnyh, bezdomnyh. CHerez
poltora goda na prochnom,  shirokobokom i  ustojchivom korable oni spustilis'
po Garonne k moryu.  Goannek vzyal prodovol'stviya na god i neskol'ko knig iz
lyubimejshih.  Vse ostal'nye on zaveshchal gorodu Bordo,  ostaviv ih v nadezhnyh
rukah svoego dusheprikazchika -  episkopa,  izvestnogo zhadnost'yu k  pisanomu
slovu.
     Postaviv nos  korablya na  zapad,  Goannek peresek pribrezhnuyu morskuyu,
dorogu i skrylsya v pustyh i vol'nyh prostorah.
     "Ushel  neizvestno kuda,  neizvestno zachem",  -  govorili o  nem.  Bez
kornej na tverdoj zemle, on nikomu ne byl nuzhen. Takih zabyvayut - pylinki,
upavshie v vodu.  Oni ischezayut sovsem,  tak kak zabytoe podobno ne byvshemu.
Raznicu mezhdu tem  i  drugim ulavlivaet filosof,  a  chto  est'  filosofiya?
Slova, slova, slova...
     No chto mog najti Ian Goannek,  udajsya emu odolet' More Mraka?  To,  o
chem budet rasskazano dal'she.


     Uemak perebiral tyazhelye kol'ca,  kotorye nadevayut na zapyast'e. Kol'ca
byli otkovany iz metalla zheltogo cveta i hranilis' v larce,  vytesannom iz
chernogo kamnya.  Vse -  ne sluchajno. Metall byl svyazan s Solncem, Solnce zhe
sluzhilo odnim iz  vidimyh vyrazhenij Boga.  Cvet kamnya byl  tak zhe  temen i
gust,  kak  krov',  vypitaya  vokrug  zhertvennikov  raskalennym  i  opasnym
svetilom dnya.
     Kazhdoe kol'co svidetel'stvovalo ob odnom iz predkov.  Ili -  o kolene
roda.  Ved' eto odno i  to zhe.  Uemak byl poslednim.  Potomstva u  nego ne
bylo, vse ego deti umirali vo mladenchestve. Samogo Uemaka ne zabotilo, chto
posle nego ne  ostanetsya ni  odnogo besspornogo potomka lyudej -  teper' ih
nazyvayut belymi  bogami,  -  kotorye byli  prineseny vostochnymi vetrami na
zapadnyj bereg zharkogo Okeana Solenoj Vody.
     Podchinyayas' estestvennoj vlasti veshchej i vospominanij, poslednij v rode
primeryal kol'co.  Dvenadcat' pokolenij tomu nazad ono prinadlezhalo pervomu
predku,  pribyvshemu syuda.  Sredi  svoih,  nyneshnih lyudej  Uemak  vydelyalsya
rostom i siloj.  A eto kol'co spadalo s ego ruki. Tot, dal'nij predok, byl
ispolinom,  s moguchim telom na tolstyh kostyah. Odnako zhe eto ego duh i ego
plot' sozdali Uemaka.  Ibo  vse  imeet nachalo,  i  net nikogo,  kto mog by
poyavit'sya pervym,  bez nachala.  Nachalo -  Bog izvechno beznachal'nyj.  |togo
nel'zya ni  ponyat',  ni  dokazat'.  Dlya  lenivogo razuma cheloveka est' odno
svidetel'stvo vechnosti Beznachal'nogo - Krug.
     Na Vostochnoj zemle belyh lyudej, na beregah Okeana, gde voda holodnee,
chem  zdes',  tam,  otkuda  otplyl  predok  i  byvshie s  nim,  velikij Krug
oboznachalsya kamnyami.  Ego  izobrazhenie povtoryali  mnogo  raz  i  v  raznyh
mestah. |to pomogalo dumat' i sposobstvovalo poznaniyu skrytogo. Tam zhe, na
prostornyh i  ploskih  beregah,  predki  predkov  Uemaka  postavili tysyachi
kamnej,  malyh i  gromadnyh,  vysokih i nizkih,  samyh raznyh,  kak tysyachi
tysyach lyudej i  zhivotnyh,  sobrannyh volej Boga.  Kamennye tolpy byli stol'
veliki,  chto mezhdu nimi mozhno bylo zabludit'sya.  A tot,  kto dolgo stoyal i
glyadel, videl nechto velikoe.
     Bylo tak? Ili tol'ko kazalos'? K chemu somnevat'sya? Uemak znal mnogo i
o  mnogom.  Znal vse o  svoem narode -  o  lyudyah,  sredi kotoryh zhil.  On,
poslednij v rode, byl pervym zdes'.
     On  znal  i  druguyu  nauku.  Pervyj predok,  komu  prinadlezhalo samoe
bol'shoe i  samoe tyazheloe kol'co dlya  zapyast'ya,  dal zakon Pamyati.  Kazhdogo
muzhchinu -  potomka s rannej yunosti uchili znaniyu togo, chto bylo za Okeanom,
pochemu  predok  Uemaka  i  ego  sputniki  pokinuli Vostochnuyu zemlyu  i  chto
delaetsya na Okeane, kotoryj spravedlivo nazyvayut Morem Mraka.
     Zakon Pamyati konchalsya s  Uemakom:  u nego ne bylo naslednikov,  S nim
konchalis' duh i plot',  pribyvshie s vostoka. Synov'ya ego ne vyzhili i bolee
ne rozhdalis', hotya Uemak ne byl star. Docherej ne bylo voobshche. K tomu zhe ne
zhenshchina,  a  muzhchina neset v  sebe zerno roda.  Tomu dokazatel'stvo -  sam
Uemak, ni odnoj chertoj lica ili tela ne pohozhij na temnokozhih lyudej. I eshche
dokazatel'stvo  -   izvayanie   odnogo   iz   predkov,   vysechennoe  temnym
skul'ptorom.  Ono  budto snyato s  samogo Uemaka,  hotya ih  razdelyaet shest'
pokolenij,  i  v  kazhdom  iz  pokolenij mater'yu byla  temnokozhaya zhenshchina s
ostrym nosom i slegka kosymi glazami.
     Tolstye bez okon steny i tyazhelaya krysha ohranyali ot zhary. Dnevnoj svet
prohodil cherez  nishu  dveri,  glubina  kotoroj  uderzhivala snaruzhi goryachij
vozduh.  CHernaya  ten'  upala  na  osleplyayushche-beluyu  polosu  sveta.  Slegka
sognuvshis',  zhenshchina pronikla v  komnatu.  Ona  postavila bol'shoe blyudo na
nizen'kij stol, a sama, podzhav nogi, ustroilas' na kamyshovoj cinovke ryadom
s  Uemakom.  Uemak legko kosnulsya golovy zhenshchiny.  Ruka ego,  skol'znuv po
zhestkim volosam,  opustilas' na plecho. Otvechaya na lasku, zhenshchina prizhalas'
plechom k bedru muzhchiny.
     Polden'. Lepeshki iz maisa, rastertogo zhernovami, nuzhno est' goryachimi.
Priyaten kislyj sok plodov. Nezhno myaso indejki, samoj glupoj iz vseh ptic i
edinstvennoj,  prinyavshej nevolyu.  Horosho, kogda est' s kem razdelit' pishchu.
Zdes'  byl  i  tretij  -  predok Uemaka s  licom  svoego potomka.  ZHenshchina
polozhila po kusochku myasa i  lepeshki pered serym kamnem izvayaniya.  Mogut li
statui est'?  Kto  znaet,  gde v  etom mire naznachena granica mezhdu yav'yu i
mechtoj,  dushoj i telom,  proshlym i nastoyashchim,  segodnyashnim dnem i budushchim?
Odno perehodit v drugoe tak zhe nezametno, kak sumerki vchera ohvatili gorod
CHalan, kak oni upadut segodnya i kak eto zhe chudo zavtra sovershitsya dlya teh,
kto dozhivet do vechera sleduyushchego dnya.
     Oello -  tak Uemak nazval svoyu zhenshchinu - mogla by nazvat' schastlivymi
kamni:  ih nikto ne est.  No mozhet byt',  i kamnyu bol'no,  kogda ego b'yut,
chtoby dobyt' iz  nego obrazy,  chtob slozhit' stenu.  Mozhet byt',  i  kamen'
p'et,  kogda  na  nego  padaet dozhd'  ili  kogda  na  vysechennyj iz  kamnya
zhertvennik l'etsya krov'?  No eshche huzhe,  esli kamen' ne hochet pit',  a  ego
zastavlyayut.  K  chemu vse  eto?  Bez mysli zhit' nel'zya.  Uemak nauchil Oello
dumat'.  Ibo schast'e i gore vsegda idut ryadom.  O sestry! Dusha Nochi i dusha
Dnya, dushi Sveta i Temnoty... Pust' budet tak. Uemak byl bogom Oello.
     Bog  daet  zhizn'...  Oello pomnit sebya  v  teni bol'shih derev'ev.  Na
polyane malen'kie domiki -  togda oni  kazalis' ochen',  ochen' bol'shimi -  s
kryshami iz  tolstyh,  zhestkih list'ev.  Trava  tozhe  byla  zhestkaya.  Oello
videla,  kak  tyazhelaya cherno-seraya zmeya  medlenno polzla sredi toshchej travy.
Ottuda,  gde  dolzhen  byt'  hvost  zmei,  slyshalsya  strannyj  tresk.  Zvuk
prekratilsya,  i  zmeya  stala  medlenno-medlenno podnimat' tyazheluyu  golovu.
CHto-to  kriknula mat'.  Ploskij kamen'  s  ostrymi krayami  udaril  zmeinuyu
golovu. Mat' umela metat' kamni.
     Zmeyu izzharili na raskalennyh kamnyah ochaga.  U  nee bylo vkusnoe beloe
myaso.  Iz suhih kostochek zmeinogo hvosta sdelali amulet protiv yada.  Oello
nosila ego,  poka  ne  porvalsya remeshok.  Ee  bol'no bili  v  nakazanie za
poteryu.
     Polyana v lesu byla vsem mirom dlya Oello.  V toj storone, gde vshodilo
Solnce,  les  vskore  konchalsya.  Bol'shie derev'ya smenyalis' gustoj zarosl'yu
melkih.  Oni stoyali na krivyh golyh kornyah, ceplyayas' imi, kak pal'cami, za
tverdoe dno,  pokrytoe zhidkoj gryaz'yu, A eshche dal'she nachinalas' Solenaya Voda
- Okean.  On to zalival snizu kornerukie derev'ya, to otstupal. Togda brali
vse, chto popadalos': vos'minogih krabov, chervej, ryb, polzayushchih po kornyam,
rakoviny.  Vse shlo v pishchu, vse. Na polyane sredi domikov sazhali mais. Travu
vypalyvali rukami, ostroj palkoj iz tyazhelogo dereva delali yamki i v kazhduyu
zaryvali po dva zerna.
     Oello znala, chto, krome treh desyatkov semej, zhivshih na polyane, v mire
net drugih lyudej.  Kogda ej  minulo,  navernoe,  desyat' let,  nachalis' dni
otkrovenij.  Voznosya molen'ya k bogam,  muzhchina, kotorogo nazyvali starshim,
muchil devochku,  nadrezaya ej  kozhu grudi ostrym nozhom iz prozrachnogo kamnya.
Vse sobralis' krugom i molilis',  proiznosya slova, smysl kotoryh byl temen
dlya Oello.  Ona ne  krichala.  Krov' v  rankah zapeklas'.  SHramy izobrazili
tolstuyu  yashchericu,  ukus  kotoroj smertelen.  S  etogo  dnya  Oello  nazvali
zhenshchinoj.  No nichto ne izmenilos',  i proshlo eshche mnogo let, prezhde chem ona
uznala,  chto znachit byt' zhenshchinoj.  A  v  te dni,  kogda ranki eshche boleli,
Oello vnushili,  chto zhenshchina est' veshch' muzhchiny.  Tak ustroeno Bogom,  i tak
budet vsegda.  No nekogda bylo inache: zhenshchiny upravlyali muzhchinami, deti ne
znali imen svoih otcov. Tak dlilos', poka bogi ne reshili izmenit' mir.
     I  eshche  Oello uznala:  tol'ko deti schitayut,  chto  mir lyudej ogranichen
lesnoj polyanoj vblizi Solenoj Vody.  Vo mnogih mestah zhivut drugie lyudi. O
nih govorili so strahom.  V  lesu,  v toj storone,  gde Solnce stoit vsego
vyshe, techet reka. Tuda nel'zya hodit', tam mogut zametit' chuzhie. Poetomu zhe
nel'zya vyhodit' iz chashchi kornerukih derev'ev k Solenoj Vode.
     Lyudi  polyany ne  vsegda zhili  zdes'.  Gde-to  daleko,  za  lesom,  za
bolotami,  est'  velikij gorod-dom  s  beskonechno mnogimi komnatami,  a  v
kazhdoj  komnate  mozhet  zhit'  sem'ya.  Gorod-dom  byl  vyshe  samyh  vysokih
derev'ev?  Da,  vyshe. V nem lyudi kisheli, kak kraby i chervi v kornyah, kogda
otstupaet Solenaya Voda. Potom ne stalo pishchi, lyudi umirali i razbegalis'. I
chto zhe teper' tam?  Gorod-dom byl postroen iz kamnya. On ostalsya, navernoe,
pustoj i strashnyj.  V nem zhivet Golod i skitayutsya teni bylyh bogov.  Golod
byl i zdes'. On yavlyalsya, nevidimyj, ochen' chasto, kogda bylo nechego est'.
     SHramy na  grudi Oello uzhe  zazhili,  kogda so  storony reki na  polyanu
prishli chuzhie.  |to  bylo  na  rassvete.  Kto-to  narushil zapret i  zahotel
vzglyanut' na  reku.  Oello i  neskol'kih detej otveli k  reke.  Zdes' vsem
svyazali nogi i  ruki i polozhili na dno bol'shogo chelnoka.  Oello uvidala za
bortami Okean.  Solnce dvazhdy opuskalos' v  Solenuyu Vodu i dvazhdy vstavalo
nad nej. Plennyh ne kormili, a pobediteli eli myaso sorodichej Oello.
     V novom meste - to byl ostrov - Oello byla rabynej, kak privezennye s
nej,  tak  i  dostavlennye otkuda-to  eshche.  Rabota byla takaya zhe,  kak  na
polyane.  Sazhali zerna maisa,  ubirali urozhaj.  I vse vremya,  bez pereryva,
iskali pishchu,  lyubuyu pishchu, sobirali vse, chto mozhno proglotit'. Bol'she vsego
davala Solenaya Voda.  Kogda ona  otstupala v  glubiny svoih zhilishch,  rabyni
speshili na  otmeli  hvatat' krabov,  rakoviny,  rybu,  lovit' lyuboe  zhivoe
sushchestvo.  Prihodilos' oglyadyvat'sya na Vodu,  chtoby ona,  vozvrashchayas',  ne
zadushila gor'koj penoj: rabynya tozhe boitsya umeret'.
     Trud rabyni byl ne tyazhelee, chem u Oello na svobode. Potom ona ponyala,
chto s utra i do sumerek,  kogda poveliteli zazhigali kostry,  ona nichego ne
znala, krome beskonechnoj, tupoj ustalosti, budto by starost' uzhe vcepilas'
v  nee i  derzhalas' za  nee tak zhe  prochno,  kak rakovina derzhitsya za svoyu
skorlupu.
     Muzhchin-plennikov  poveliteli derzhali  ne  dolgo.  Oni  srazu  s容dali
dvunoguyu dobychu,  naslazhdayas' pishchej,  luchshe kotoroj net  nichego.  Esli  zhe
plennikov hvatalo bol'she, chem na odin den', tem luchshe - pirshestvo dlilos',
poka ne s容dali poslednego.
     Tak  zhe  kak  u  plemeni  Oello,  na  ostrove  pol'zovalis' oruzhiem i
orudiyami iz kamnya i  kosti,  tak zhe lovko i prochno prikreplyali nakonechniki
iz  obsidiana  k  koncam  derevyannyh kopij,  tak  zhe  usazhivali  kamennymi
ostriyami golovki tyazhelyh dubin.  Otbornye kosti shli na garpuny i  ostrogi,
kotorye sluzhili odinakovo na ohote,  v boyu,  na rybnoj lovle.  Lesnyh ptic
sbivali strelami iz  derevyannyh lukov.  Dlya ryby pleli i  seti iz  volokon
rastenij, v'yushchihsya po derev'yam.
     Na  bol'shom ostrove bylo  malo  ptic i  mnogo ohotnikov,  dobycha byla
trudnoj i  skudnoj.  Luchshe lovilas' ryba,  esli by  v  seti ne  popadalis'
bol'shie, strashnye ryby. Zubastye giganty chashche vsego rvali seti ran'she, chem
udachlivym  rybakam  udavalos'  popast'  garpunami  v  glaza  chudovishcha  ili
oglushit' ego dubinami. SHkura prinosyashchej neschast'e ryby byla slishkom krepka
dlya  kostyanyh nakonechnikov.  Esli  chelnok  perevorachivalsya,  bol'shaya chast'
rybakov pogibala. ZHiteli poberezh'ya pochti ne umeli plavat': iz straha pered
bol'shimi rybami oni ne lyubili Vody.
     Na ostrove,  tak zhe kak i na polyane,  gde nachalas' zhizn' Oello,  lyudi
byli  istoshcheny privychnym nedoedan'em.  Tol'ko  myaso  utolyalo  golod.  Esli
slishkom dolgo ne bylo myasa, s容dali rabyn'. No eto byla krajnost'. Rabynyam
ugotovana inaya sud'ba.


     Prizhimayas' k Uemaku,  Oello otdyhala na prohladnom polu, u nog svoego
vladyki. Vospominan'ya ee ne tomili. Ne bylo bol'shoj raznicy mezhdu golodnym
detstvom i  dolej golodnogo podrostka-rabyni.  Vse  kazalos' estestvennym.
Poveliteli-ostrovityane,  istrebivshie plemya Oello,  byli  nemnogim surovee,
chem  rodnoe plemya,  chem  otec  i  mat'.  Kogda  razum Oello sozrel,  Uemak
ob座asnil:
     - Nad vsem vlastvuet golod.  Bog, davaya lyudyam zhizn', darit im i volyu,
i svobodu.  Tot,  kto ne umeet zashchitit' sebya,  kto ne mozhet utolit' golod,
slabeet. Ego udel byt' veshch'yu i pishchej sil'nejshego.
     Dlya  Oello  Uemak  byl  Izbavitelem.  Ee  zhdala uchast' drugih rabyn',
opredelennaya zakonom i  obychayami ostrova.  Ee  mogli  s容st' v  dolgie dni
goloda po myasu.  Ili ona plodila by detej, ne znayushchih imeni otcov. Ee deti
dolzhny byli by idti v  pishchu vladykam.  Devochki -  po mere sluchaya,  kotoryj
opredelyal  sud'by  materej.  Mal'chiki  -  kak  sladkaya,  izyskannaya  pishcha.
Rozhdennyh ot  rabyn'  uvechili,  otnimaya budushchuyu muzhestvennost'.  Potom  ih
otkarmlivali na radost' vozhdej. Malen'kie iskalechennye sushchestva byli samym
zhelannym blyudom.
     - Bogi ne sozdali lyudej zlymi.  Sami lyudi vinovny v  svoej sud'be,  -
govoril Uemak Izbavitel'. On, potomok pribyvshih iz strany Boga Luchej, znal
vse. Ved' on nichem ne pohozh na drugih. On - osobennyj, edinstvennyj.
     Oello  ne  soznavala,  chto  zhenshchina,  otdavshis' muzhchine vsej  dushoj i
poluchiv vzamen polnotu chuvstv, vsegda schitaet izbrannika ili izbravshego ee
drugim,  bol'shim  i  luchshim,  chem  vse  ostal'nye.  ZHenshchiny ee  plemeni ne
delilis' sokrovennym.  A esli i delilis',  Oello byla slishkom mala,  chtoby
stat'  uchastnicej  tainstvennyh besed.  ZHenshchiny  plemeni  Uemaka  kazalis'
poslushnymi veshchami  muzhchin  -  vopreki predan'yu o  nedavnem vremeni,  kogda
glavenstvovala  zhenshchina.  Nyne  v  skudosti  zhizni,  o  kotoroj  nikto  ne
podozreval,  dlya  zhenshchin  ne  bylo  slov,  vyrazhavshih nechto  bol'shee,  chem
potrebnosti tekushchego dnya.  V  sushchnosti,  i  muzhchiny zhili  kazhdyj  v  krugu
sobstvennogo odinochestva.  Vse  .znali mnogo imen bogov,  v  tolpe kotoryh
lish' dlya nemnogih skryvalsya Edinyj.  Znali mnogo nazvanij veshchej. I dnej. I
chisel.  I  obryadov.  I  predanij.  No  nikomu ne  bylo dela do tvorimogo i
tvoryashchegosya vnutri cheloveka.  CHelovek ostavalsya takoj  zhe  tajnoj,  kak  i
prevrashchenie pochvy v rastenie, cvetka - v plod...
     Uemak byl Vozhdem Muzhchin - tlakatekuhtli - po izbraniyu, no na izbranie
on  imel  pravo po  proishozhdeniyu ot  belyh bogov.  Kogda chelnoki s  zemli
prichalili k ostrovu,  poveliteli Oello na kolenyah zhdali voli pribyvshih.  V
tot den' Uemak,  sluchajno zametiv plennicu-rabynyu,  ukazal na  nee.  |togo
bylo dostatochno, chtoby ispolnilas' sud'ba Oello.
     CHerez  zakrytye veki  Oello  ulovila  ten'.  ZHenshchina otkryla glaza  i
opustila golovu.  Prishel verhovnyj zhrec,  znatok tajn zvezd i vremeni. Ego
zvanie bylo -  CHelovek Temnogo Doma.  Ego boyalis'. No on ne byl tak velik,
kak Vozhd' Muzhchin, i zhenshchina, prodolzhenie ploti Uemaka, mogla ostavat'sya.
     Gody  schitalis' po  letnim solncestoyaniyam i  po  zimnim,  kogda bolee
vsego sokrashchaetsya vremya prebyvaniya Solnca na  vidimom nebe.  V  chasy  nochi
vidimoe  vyrazhenie Edinogo  dvizhetsya za  Okeanom  po  nebu  zemli  predkov
Uemaka.
     Tomu  minulo trista pyat'  let,  kogda  belye ostavili vostochnyj bereg
Okeana, tot, otkuda prihodit Solnce.
     - Odnako zhe ne togda bylo nachalo, - govoril Uemak.
     Ego  slushal  ne  tol'ko CHelovek Temnogo Doma.  Sobralis' vlastvuyushchie.
SHihuakoatl' - Zmeya-Samka, byvshij glavnym sud'ej i pomoshchnikom Glavy Muzhchin,
ahkakautiny -  voenachal'niki rodov, obrazuyushchih plemya, kal'puleki - rodovye
vozhdi.  Oni sideli i lezhali v polut'me i prohlade. Oni znali naizust', chto
skazhet Uemak.  Esli on zabudet ili oshibetsya,  ego popravyat srazu neskol'ko
golosov.  CHudesnoe ostaetsya chudesnym,  poka ono neizmenno.  Inache istinnoe
prevrashchaetsya v skazku dlya razvlecheniya.
     - Nachalo svershilos' vtajne.  Vo  mnogih i  mnogih sotnyah dnej puti na
vostok ot togo berega Okeana.  |to bylo na zemle, gde chernye byli pokoreny
synami Solnca.  Posle dolgih let  pokoya syny pokorennyh vnesli smutu mezhdu
synami pokoritelej.  Vse razdelilis'.  Byla vojna.  Odni,  izmeniv Solncu,
podnyali  bagrovoe znamya  voshodyashchej Luny.  Drugie,  vernye,  sobralis' pod
svetlym znamenem Luchej.  Lyudi srazhalis' tverdym i  gibkim oruzhiem,  kakogo
zdes' net.  Zmei srazhalis' yadom i udush'em.  Odni zveri - takih zdes' net -
bilis' dlinnymi klykami dlinoj v telo cheloveka.  Drugie - rogami. Drugie -
kogtyami, dlinnymi, kak kinzhaly, a tela ih i sila vo mnogo raz prevoshodili
telo i  silu ocelota.  Potom vse soshlis' na neobozrimoj doline pod gorami.
Vernye Solncu pobedili. No net konca bremeni zhizni i vojny...
     Tak  bylo  vnachale,  tak  bylo,  tak  bylo,  -  povtoryal Uemak slova,
zauchennye ot  otca,  kotoryj  zauchil  ih  ot  deda,  slova,  prinesennye s
vostochnogo berega Okeana.  -  Posle pobedy predki moih  predkov,  ispolnyaya
volyu Solnca,  poshli vsled emu  na  zapad,  na  zapad,  na  zapad.  Vsem my
soobshchali volyu Solnca. V gorah my stroili altari Solnca iz chetyreh kamennyh
plit, pokrytyh pyatoj. A pered nimi - krug iz kamnej, gluboko pogruzhennyh v
zemlyu.  Kogda vesnoj pervyj luch Solnca padal s vershiny gory na altar',  my
prinosili zhertvu  bogu,  predlagaya emu  zhivoe  serdce  cheloveka.  Utverdiv
istinu,  my  uhodili dal'she na  zapad,  na  zapad,  na zapad,  poka nas ne
ostanovil Okean.
     - Da,  da,  -  skazal  kto-to,  znaya,  chto  sejchas posleduet znakomyj
pereryv v techenii znakomogo rasskaza.
     - Tam,  -  CHelovek Temnogo Doma ukazal na sever, - Bog soshel s neba v
plameni  i  v  tysyache  gromov.  V  meste,  gde  on  kosnulsya zemli,  sredi
vechnozelenyh lesov ostalsya ego  sled takoj glubiny,  chto v  nem pomestyatsya
vse  lyudi lesov i  vse  lyudi stepej.  |to  tam,  gde zimoj dazhe v  nizinah
vypadaet sneg, kak na vershinah gor. YA znayu. Tak bylo!
     - |to tak, eto tak, - podtverdili neskol'ko golosov.
     I  chto-to  izmenilos' -  sluchalos',  chto  dushi etih lyudej protivilis'
vlasti  svyashchennoj  povesti:   CHelovek  Temnogo  Doma  napominal  o   chude,
sovershennom na  zemle  krasnyh lyudej  i  dlya  krasnyh lyudej.  Pust'  mesto
proyavleniya velichiya Edinogo i daleko, no ono dostupno. Sdelav usilie, Uemak
prodolzhal:
     - Po doroge k Okeanu my prosveshchali lyudej, davaya im Solnce. My vladeli
beregom Okeana. Drugie lyudi probovali tesnit' nas, no my otbrasyvali vseh.
I  vsegda,  vsegda,  vsegda,  vsegda  berega  Okeana i  ostrova u  beregov
prinadlezhali nam.  I tol'ko my umeli soobshchat' drugim lyudyam istinu poznaniya
Solnca.  Menyalis' vremena, ostyval vozduh, dolgie gody byvalo tak holodno,
chto  zimami l'dy pokryvali Okean.  Potom shli mnogie i  mnogie gody,  kogda
Okean teplel.  Odno smenyalo drugoe,  a my ostavalis' det'mi Solnca.  Pochti
trista pokolenij my zhili u beregov Okeana.
     Pochuvstvovav, chto dushi slushatelej otkrylis', Uemak govoril:
     - Zatem na nas napali lyudi,  ch'im bogom byl Krest. My dolgo srazhalis'
s  nimi.  I kogda nastala zhizn' dvesti shest'desyat devyatogo pokoleniya,  moj
predok i  drugie reshili uplyt' po Okeanu vsled za Solncem.  |to,  -  Uemak
podnyal tyazheloe kol'co,  -  moj predok nosil na  zapyast'e eshche na tom beregu
Okeana.
     My  plyli  za  Solncem.  Vetry  i  techen'ya nesli nas,  no  my  vsegda
stremilis' videt' zahod  Solnca pered  soboj,  a  utrom my  povorachivalis'
nazad,  chtoby vstretit' ego.  My plyli.  My pili dozhdevuyu vodu, a kogda ne
bylo dozhdej,  my  sosali sok ryb.  Po  nocham iz  bezdny Okeana podnimalis'
chudovishcha,  bol'shie, chem nashi chelny, i v ih glazah, gromadnyh, kak zhernova,
otrazhalsya svet zvezd.  Verevki ot parusov i  ruchki vesel vrezalis' v ruki,
razbuhshie ot  vody,  a  sol'  raz容dala rany  do  kosti.  Razmokalo derevo
chelnov,  i  volny kroshili borta.  Iz  kuskov slomannyh macht  my  svyazyvali
novye.  Sgnili parusa,  my delali novye iz kozhi morskih ryb. Byvali dolgie
dni,  kogda tuchi zakryvali nebo,  i  my znali,  chto Solnce ne pogaslo lish'
potomu,  chto svet smenyalsya mrakom.  No  gde bylo Solnce za  tuchami,  my ne
znali, i ne znali, kuda unosili nas buri.
     CHeln moego predka ostalsya odin.  Kuda delis' devyat' drugih,  nikto ne
uznal nikogda.  My  schitali dni i  otmechali ih  na  vydelannoj kozhe.  Kozha
sgnila, i my delali znaki na bortah. Sgnili borta. No my znali, chto minulo
bolee dvuh  soten dnej,  kogda konchilsya Okean.  Tol'ko dvadcat' chelovek iz
vseh,  pokinuvshih tot bereg,  vyshli na etot. Iz nih dvoe byli chuzhimi: nashi
plenniki i nashi goniteli, znatnye lyudi iz zhestokogo plemeni, kotoroe gnalo
nas pod znak Kresta.  My postroili zhertvennik. I darovali serdca plennikov
Solncu.  Tak postupili moi predki pered vashimi predkami.  I tak utverdilsya
soyuz mezhdu nimi.  Vse chtili Solnce.  No vashi predki uznali ot moih,  kakaya
zhertva nuzhna Solncu i kak sovershaetsya obryad...


     Solnce gotovilos' ujti za  gory,  kotorye zakryvali zapad.  Ves' den'
veter  unosil  tuda  dym,  podnimavshijsya iz  kupola samoj  vysokoj vershiny
hrebta.  Sejchas,  v  vechernem pokoe,  tyazhelaya  struya,  svobodno podnimayas'
vverh,  bezvozbranno rasshiryalas' v  vysote.  Uemak  nazyval etu  osobennuyu
formu gribom - odnim iz dvuh slov, sohranivshihsya iz vseh slov, prinesennyh
s togo berega. Vtorym slovom bylo imya, peredavavsheesya v ego rodu ot otca k
synu.  Ono bylo trudno dlya proiznosheniya i tak zhe ne pohozhe na drugie slova
etogo berega, kak lico i telo Uemaka - na lica i tela krasnyh lyudej. Ian -
takov byl zvuk imeni, chuzhdyj samomu Uemaku.
     Mnogoe,  uskol'zayushchee ot razuma, a potomu i nenuzhnoe, bylo izobrazheno
znakami-kartinkami,  trudnymi  dlya  ponimaniya,  tak  kak  izobrazhalos'  ne
sushchestvuyushchee na etom beregu Okeana.
     Izgnanniki ne nashli v zemle chego-to, nuzhnogo dlya izgotovleniya oruzhiya.
Vskore   kamen'  zamenil  tverdoe  veshchestvo  mechej,   toporov,   kinzhalov.
Risunki-znaki temny, isterty. Ian-Uemak znaet, chto dejstvitel'noe dlya nego
davno neponyatno dlya drugih.  A  ponyatno li i dlya nego?  Ne veter li prines
ego predkov s vershin vostochnyh gor? Tam, v strane predkov, ne bylo gor. No
krasnye,  zhivushchie sredi gor, mogut ponyat' velichie, lish' vozvyshaya izvestnoe
im. Takovy vse lyudi.
     Solnce  ushlo,  ostaviv  zemlyu  na  volyu  nochi  i  sna.  Ono  bylo  by
edinstvennym vyrazheniem  Boga,  ne  pokidaj  ono  zemlyu.  No  ono  uhodit,
pozvolyaya rozhdat'sya temnym  bogam-oborotnyam,  iskazhennym otrazheniyam istiny,
to est' zlym.
     Segodnya,   kak  vchera,  kak  vsegda,  na  chernom  nebe  raspolozhilis'
sozvezdiya.  CHudovishchnyj dymnyj grib, zasloniv kraj neba, skryl chast' zvezd.
Stali  vidny  bagrovye  otbleski  plameni,  kotoroe  opyat'  prosnulos' pod
zemlej.  Gora dyshala ognem.  Nuzhna vojna,  ibo  uzhe  davno altari poluchali
nichtozhno malo zhertv.
     Tak bylo,  tak budet.  I takova mudrost' lyudej,  bezrazlichno ot togo,
chto sluzhit im istinoj.
     Tol'ko tak,  imenno tak...  Ian-Uemak rodilsya uzhe posvyashchennym v tajnu
neizbezhnogo, neizmennogo.
     Ego predki hoteli nechto izmenit',  i predan'e,  doverennoe nyne pochti
neponyatnym znakam-risunkam, doneslo tshchetnost' usilij. Pytalis' sovershit' -
i ne sovershili. Pytalis' li? Navernoe, ved' poka chelovek ne poprobuet sam,
on ne verit v tshchetu usilij.  Predan'ya uteshili Uemaka. Pravda otkryvalas' v
perechislenii togo,  chto sushchestvovalo na  tom beregu Okeana i  chego ne bylo
zdes'.  Osoboe veshchestvo,  iz kotorogo izgotovlyali oruzhie i orudiya,  davalo
silu lyudyam.  Tam byli zhivotnye,  pokornye vole lyudej,  kak pal'cy ruki. Na
svoih spinah oni perenosili lyudej.  Zapryazhennye v  plugi,  poslushnye zveri
ryhlili  polya,   gde  rosla  obil'naya  pishcha,  kotoroj  zdes'  net.  Drugie
priruchennye zveri i pticy davali stol'ko myasa, skol'ko hotel chelovek. Lesa
i  stepi byli polny dikih zhivotnyh,  i vmesto vojny lyudi ohotilis' so spin
poslushnyh zhivotnyh i vozvrashchalis' s myasom. Ne nuzhno bylo brat' plennikov i
ubivat' ih.
     Tam  glubokie reki kisheli robkoj ryboj.  Tam vse ne  tak,  kak zdes'.
Zdes' net stad zhivotnyh,  zdes' lesa i reki polny vragov cheloveka,  ostrye
zuby i yad zhdut pod kazhdym kustom i na kazhdoj pyadi zarosshih rechnyh beregov.
Glupaya pestraya ptica na vysokih nogah,  razuchivshayasya letat',  i  malen'kaya
bezgolosaya sobaka - tol'ko dva ruchnyh zhivotnyh est' zdes'. CHtoby oblegchit'
sebya, chelovek dolzhen vzvalit' noshu na spinu drugogo cheloveka.
     Daleko na severe,  gde-to vblizi mesta proyavleniya Boga, o chem pominal
CHelovek Temnogo Doma,  brodyat gromadnye vol'nye stada rogatyh zverej. Lyudi
ohotyatsya za  nimi.  No  ruchnyh  zverej  net  nigde.  Predki Uemaka chego-to
iskali,  chto-to probovali izmenit'. Ob etom rasskazyvayut drevnie, ponyatnye
lish' Uemaku risunki; drugie ih smysl nyne tolkuyut po-inomu. K chemu dumat',
o chem v dejstvitel'nosti hoteli rasskazat' sozdateli zapisej?  Nuzhno zhdat'
zaversheniya zhizni.  Usilie bespolezno,  vse  sovershaetsya neotvratimoj siloj
Boga.


     ZHenshchina,  ten' muzhchiny,  ten'yu poyavilas' ryadom s Uemakom.  Gorod-dom,
stupenchatyj ulej,  kazalsya by  uzhe  mertvym,  kol' koe-gde  ne  mercali by
smutnymi,  no  vse  zhe  zhivymi pyatnami ugli v  obshchih ochagah.  Nad ploskimi
kryshami v treh mestah podnimalis' tupye vershiny mnogostupenchatyh piramid -
zhilishch Boga i bogov.
     Kolossal'nye,  podavlyayushchie, oni kazalis' takimi zhe nerazrushimymi, kak
zhertvenniki iz kamennyh plit, vozvodimye predkami Uemaka na puti s vostoka
na zapad.  I takimi zhe vechnymi,  kak sobraniya kamnej na tom beregu Okeana.
Na makushkah piramid svetilis' neugasimye ogni.
     Noch'yu, kogda temnota skradyvaet podrobnosti i rasstoyaniya, vozvedennoe
lyud'mi vyglyadelo takim zhe velichestvennym, kak gory, sozdannye tvorcom vseh
veshchej. Mrak vozvyshal delo lyudej, ne unizhaya dela Boga.
     "Bog revniv, - dumal Uemak, - ego den' slishkom yarok, slishkom ochevidno
velichie Solnca... Noch'yu vlast' Boga oslabevaet".
     Oello  obnyala Uemaka,  smelo i  sil'no.  Da,  noch'yu hrabrost' zhenshchiny
prevoshodit hrabrost' muzhchiny -  ej pomogayut zvezdy. Glaza Oello blesteli,
otrazhaya luchi  zvezdnogo sveta.  Ee  volosy pahli stranno i  novo.  ZHenshchiny
umeyut, sobrav cvety, dobyt' ih aromaty s pomoshch'yu kamennogo pressa.
     Letuchie  myshi  chertili nebo.  Trepeshcha kryl'yami,  v  vozduhe bezzvuchno
ostanovilas'  sova.   CHto-to  privleklo  vladychicu  t'my.  Uemak  razlichal
gromadnye glaza nochnoj pticy.  Ona  visela v  dvuh  loktyah nad  izgolov'em
nizkoj krovati iz kozhi, natyanutoj na ramu chernogo dereva.
     Oello  pripodnyalas'.  Opirayas'  na  lokti,  zhenshchina  zaslonila  svoej
golovoj vestnicu neschast'ya.
     Na zapade nebo osvetilo krasnym -  tam gora dohnula ognem.  Tak zdes'
chasto byvaet.  Kak  obychno,  poslyshalsya gluhoj gul.  CHut'  drognula zemlya,
izgibayas' pod  nasiliem ognya,  chut'  drognul polnyj  lyud'mi glinyanyj ulej,
kolyhnulo pol.  Vse neprochno,  vse sluchajno...  I  vse eto bylo privychnym,
budnichnym, takim znakomym.
     - SHochi, shochi, - shepnul muzhchina zhenshchine.
     "SHochi" - cvetok na yazyke zemli, kotoroj prinadlezhali oba.


     SHli kuchkami. Pryatalis' v teni. Na otkrytyh mestah kralis' sognuvshis'.
No  mnogim uzhe nadoelo:  ved' trudno tri dnya podryad delat' odno i  to  zhe.
Pervye dva dnya pohoda vojsko-tolpa nahodilos' na  svoih zemlyah.  Odnako zhe
poryadok  soblyudalsya  luchshe.  Mechtali  ob  uspehe.  Osteregalis' vstrechi  s
lazutchikami: govorili, chto gde-to i kem-to byli zamecheny chuzhie.
     Na tretij den' skazalas' ustalost'.  Poyavilis' bol'nye, tak kak syraya
muka iz maisa ploho perevarivaetsya. Ugnetala tyazhest' oruzhiya. U kazhdogo byl
luk,  sognutyj iz uprugogo dereva. ZHil'naya tetiva delala opasnoj strelu po
men'shej mere  na  sto  shagov.  Dlinnye mechi  byli izgotovleny iz  zhestkogo
dereva,  s  lezviyami iz oskolkov kamnya.  Iz takogo zhe dereva byli palicy s
ostrymi  kuskami  obsidiana,  vdelannymi  v  golovki,  napominavshie szhatyj
kulak. Topory iz tyazhelogo kamennogo klina, nasazhennogo na pryamoe toporishche,
tashchili na  perevyazi za  spinoj.  Korotkie nozhi  delalis' iz  pryamogo kuska
obsidiana,  privyazannogo remnyami k  derevyannoj rukoyatke.  Nadezhnym oruzhiem
byli kop'ya dlinoj v dva chelovecheskih rosta.
     Uzhe v  pervyj den' slabejshie otkryto osvobozhdali sebya ot neposil'nogo
gruza,  skladyvaya nenuzhnoe  v  primetnyh mestah.  V  seredine tret'ego dnya
vojsko bylo ostanovleno v  lesu,  za kotorym skryvalsya vrag,  obrechennyj v
dobychu.  Vozhdi znali dorogu,  veli lazutchiki: v nih prevrashchalis' torgovcy,
znatoki rasstoyanij i tropinok,  prichudlivoj set'yu pokryvavshih vsyu zemlyu ot
nepristupnyh gor i do berega Okeana.
     Otdyh byl neobhodim.  Vse pereutomilis'.  Obremenennye oruzhiem,  lyudi
byli ne v  silah nesti na sebe mnogo pishchi.  I  hotya kazhdyj poluchil stol'ko
zhe,  skol'ko vse,  u  mnogih zapasy konchilis' eshche vchera.  Tak bylo obychno.
Privykli  k   tomu,   chto  ne  prihoditsya  trebovat'  mnogogo.   Kazhushchayasya
bespechnost' byla rezul'tatom slabosti.  Odnako zhe neudacha grozila tem, chto
inye ne najdut sil, chtoby vernut'sya.
     Medlenno prodirayas' v kolyuchem podleske, lyudi shumeli po neobhodimosti,
chtoby spugnut' yadovityh gadin, vladeyushchih lesom. Dlya bezopasnosti raschishchali
polyanki  ot  travy  i  ustraivalis'  na  dolgij  otdyh.   Napaden'e  budet
proizvedeno v konce nochi, kak vezde i vsegda.
     V   obshchem  besporyadke  byl  svoj  poryadok.   Gorod-dom  obrazovyvalsya
edinstvom treh  rodov,  iz  kotoryh kazhdyj,  odnako,  imel  svoyu  hramovuyu
piramidu i svoego vozhdya, zvavshegosya Starshim Bratom - ahkakautinom. Uemaku,
Glave Muzhchin, podchinyalis' vse tri ahkakautina.
     Vozhdi sovershili svoe.  Bog  vojn  Huitcilopokhutli -  Vladyka Nochi  -
zadobren obeshchan'em zhertv. Vojsko privedeno v nuzhnoe mesto i vovremya.
     Privychka zhit' vmeste v  gromadah domov,  slityh iz komnat bez dverej,
sluzhivshih otdel'nym zhilishchem dlya muzha, zheny i detej, privychka sovershat' vse
na glazah u vseh, privychka schitat' svoim lish' neskol'ko veshchej iz domashnego
obihoda i odezhdy -  vse ob容dinyalo muzhchin,  nyneshnih voinov. Oni sbivalis'
kuchkami, kak zhili, schitayas' blizhnim i dal'nim rodstvom krovi, shli vmeste -
tri-chetyre desyatka,  -  vmeste ustroilis' na otdyh. No te, u kogo ostalas'
pishcha,  ne  dumali delit'sya s  tem,  kto  sam sebya obezdolil.  Delezh byl by
vopiyushchej nespravedlivost'yu: kazhdyj poluchil svoe na vremya pohoda.
     Uemak i  Starshie Brat'ya raspolozhilis' v tylu vojska.  Zahvat vozhdya ne
prosto oznachaet pobedu.  Poteryav vozhdya,  vojsko razbegaetsya:  Bog  i  bogi
pokinuli ego.  Ohrana razmestilas' tut zhe kak pridetsya. Priblizitel'no dve
sotni. Kak i vsegda, stroj ne sushchestvoval, i nikto ne dumal schest' lyudej i
ukazat' im kakoe-to mesto.
     Tezoatl   nablyudal,   kak   raby   usluzhivali  Uemaku:   vozhdi   byli
edinstvennymi,  kto ne byl obyazan sam nesti oruzhie i pripasy.  Tezoatl byl
pochti syt.  On sumel sohranit' dve maisovye lepeshki dlya poslednej trapezy.
|to ne meshalo emu s zhadnost'yu sledit', kak nasyshchalis' starshie. U nego byli
svoi  schety  s  Uemakom.  Glava  Muzhchin  chetyre goda  tomu  nazad  nakazal
Tezoatla.  Za  lenost' i  neposlushanie.  Kak budto by  tol'ko odin Tezoatl
"zabyl" kop'e i mech na obratnom puti ot Tesko,  ot togo samogo goroda,  na
kotoryj napadut zavtra. Togda, chetyre goda tomu nazad, pohod byl neudachen.
Byl  izbran bolee  dalekij put',  kto-to  predupredil teskuancev.  Poteryav
preimushchestvo vnezapnosti, vojsko dva dnya prostoyalo u Tesko i poshlo vspyat',
umiraya ot goloda.
     Tezoatl schital sebya nichut' ne hudshim Uemaka,  v  ego zhilah tozhe tekla
krov' belyh bogov.  Tak govorili.  No vse predanie, vsya vlast', ves' pochet
izdavna prinadlezhali tol'ko  rodu  Uemaka.  Ostal'nym zhe  dostalas' uchast'
byt' potomstvennoj strazhej vozhdej. Tezoatl vspomnil slova CHeloveka Temnogo
Doma:  vse mozhet izmenit'sya.  |tot vozhd',  ne to chto Uemak, byl milostiv k
Tezoatlu.  CHto izmenitsya? Nichto... Tezoatl otvernulsya, chtoby ne razdrazhat'
sebya zrelishchem nedostupnogo, i vskore krepko zasnul.
     Solnce shlo  nad vershinami lesa,  napolnennogo spyashchimi.  Medlitel'nye,
kak sytaya zmeya,  neizbezhnye, kak smert', polzli poslednie chasy shestogo dnya
osennego mesyaca.  Den' nazyvalsya mikstli,  a mesyac -  tepeliuitl.  Vse dni
byli soschitany i nazvany.  Vse mesyacy i gody -  tozhe.  Vse bylo izvestno o
proshlom. Ne bylo tajn i v budushchem.
     Mir byl star,  star,  tak zhe star,  kak kamni, kak Okean, kak plamya v
zhivotah ognedyshashchih gor.
     V  nachale nachal beskonechno dalekij i beskonechno bezrazlichnyj ko vsemu
naivysshij iz  vseh bogov -  Solnce est' nizshee ego  vyrazhen'e -  po  imeni
Tloke-Nauake sozdal vse.  Nastupilo pervoe vremya,  nazyvaemoe Solncem Vod.
|to  bylo  gospodstvo Vody,  ono  dlilos'  chetyre  tysyachi  i  vosem'  let,
zakonchilos' velikim potopom,  i lyudi prevratilis' v ryb.  Za nim nastupilo
vtoroe vremya - Solnce Zemli. Ono isteklo cherez chetyre tysyachi i desyat' let.
Zemlya  togda  skorchilas'  ot  zemletryasenij.  Gigantskih  lyudej  poglotili
treshchiny i propasti. Nastupilo tret'e vremya - Solnce Vetra. Ono zavershilos'
uraganami  nevidannoj sily.  Nemnogie  lyudi  iz  ostavshihsya v  zhivyh  byli
prevrashcheny v obez'yan.
     Nyne  dlitsya  chetvertoe vremya  -  Solnce Ognya.  Ono  zakonchitsya cherez
tysyachu let ot  segodnya.  CHerez tysyachu let Velikij Ogon' sozhzhet vseh lyudej.
Tak budet,  eto ne podlezhit somnen'yu.  Trizhdy pogibali lyudi, pereobremeniv
soboj zemlyu, pogibnut v chetvertyj.
     CHerez tysyachu let!  Ot zhivushchih segodnya velikij pozhar udalen na desyatki
pokolenij.  K chemu boyat'sya sobytij,  kotorye sovershatsya togda,  kogda dazhe
kosti moi ischeznut bez sleda!  Tezoatl hotel zhit' tak,  kak zhili do  nego,
kak budut zhit' posle nego.  CHelovek Temnogo Doma skazal:  "YA  pozabochus' o
tebe, esli ty budesh' poslushnym".
     Smert' derzhit kazhdogo v nevidimyh, neoshchutimyh ob座atiyah. Legkoe szhatie
- i  tebya net.  Tezoatl,  kak vse,  svyksya s  vidom smerti,  s krov'yu,  so
svyashchennym nasiliem nad zhertvoj s toj minuty, kogda ego glaza otkrylis' dlya
zhizni. Byt', kak vse. Ne boyat'sya smerti - ee ne boitsya nikto.
     Ischisliv po  zvezdam nachalo  vtoroj  poloviny nochi,  vozhdi  razbudili
voinov svoej ohrany. Ohrana razbrelas' po lesu, budya ostal'nyh.
     Nadevali dlinnye rubahi,  tolsto  prostegannye hlopkom i  propitannye
sol'yu.  |ta  zhestkaya i  prochnaya odezhda horosho zashchishchala telo  ne  tol'ko ot
ukolov  strel,   no  i  ot  udarov  mechej  i  kopij.  Golovy  prikryvalis'
prichudlivymi i ustrashayushchimi shlemami v vide golov yaguarov,  krasnyh volkov,
medvedej,  orlov  ili  fantasticheskih zhivotnyh.  Derevyannye karkasy shlemov
byli  obtyanuty zverinoj shkuroj ili  zmeinoj kozhej.  Lica lyudej smotreli iz
razinutyh pastej,  budto  gotovye skryt'sya v  glotke  chudovishcha.  Malen'kie
kruglye shchity, ukrashennye per'yami, dovershali zashchitu.
     Nakaplivayas'  v  kromeshnoj  t'me  lesa,  s  trudom  probirayas'  cherez
zarosli, voiny vybralis' na opushku. Edva serelo. Utrennyaya zvezda mercala i
struilas' zelenymi  luchami.  Visya  v  glubine  sedlistogo ushchel'ya,  vladyka
poslednego chasa nochi odnoglazo vziral na  spyashchij mir.  Dve ostrye vershinki
po bokam zvezdy kazalis' kryl'yami vampira.
     Vojsko-tolpa  napolzalo na  obrechennyj gorod  Tesko.  SHli  po  polyam,
pokrytym   plodorodnym  ilom,   kotoryj   v   period   dozhdej   prinosilsya
blagodetel'nymi potokami. Mais byl ubran. Kolenchatye stebli, osvobozhdennye
ot obil'nyh plodov, dryablo hrusteli pod nogami.
     Orositel'nye kanavy,  kak  obychno,  zapushchennye posle  uborki  urozhaya,
smerdeli  gnil'yu.  Zarosshie  vodolyubivymi  travami,  kanavy  mestami  byli
zasypany,  chtoby  sdelat' perehody dlya  perenosa urozhaya.  Mezhdu  zemlyanymi
mostikami obrazovalis' uzkie bolotca, kishashchie lichinkami i gadami.
     Svetalo  s   bystrotoj,   kotoraya  udivila  by  zhitelya  severa.   Vse
zatoropilis'.  Na  zemlyanyh  peremychkah  tesnilis'.  Krajnih  stalkivali v
mutnuyu  vodu.  Zmei  chertili temnuyu  poverhnost',  vysoko podnimaya ploskie
golovy i  srazu pryacha ih.  Zarosli vodyanyh trav  razdvigalis' pod  naporom
tolstyh tel perepugannyh obladatelej yada.
     Pod容m ot polej na terrasu, gde stoyal Tesko, preodoleli begom. Skoree
k  stenam goroda,  kotorye byli  takzhe  i  zadnimi stenami zhilishch.  Groznaya
izdali,  vblizi  pregrada ne  byla  neodolimoj.  Vo  mnogih  mestah steny,
slozhennye iz syrogo kirpicha,  vykroshilis',  obrazuya podobie lestnic. Uzkie
tropy-dorogi,  sluzhivshie lyudyam,  ne  imevshim povozok ili v'yuchnyh zhivotnyh,
zakanchivalis' u sten ne slishkom nadezhnymi dveryami.
     Tesko legko zashchitilsya chetyre goda tomu nazad, no sejchas gorod prospal
svoyu zhizn' i  svobodu.  V desyatkah mest napadayushchie zalezli na kryshi,  bylo
vylomano mnogo  dverej,  i  chalanskoe vojsko  navodnyalo Tesko,  kogda  ego
zhiteli ochnulis'.  Oni  vyskakivali bez  oruzhiya,  pochti neodetye ili sovsem
golye. Napadavshie v svoih raznoobraznejshih boevyh odezhdah rezko otlichalis'
ot zhitelej Tesko.
     Naslazhdayas' vlast'yu vooruzhennogo nad bezoruzhnym,  Tezoatl razmahnulsya
mechom. Ostrye kamni razorvali spinu staruhi, kotoraya s voplem vyskochila iz
nishi.  Op'yanennyj udachej,  Tezoatl pereprygnul cherez b'yushcheesya telo. Otkuda
ona vyskochila?  Prignuvshis',  Tezoatl vorvalsya v  temnuyu komnatu.  Temnota
ispugala  voina  i  ohladila poryv.  Prizhavshis' spinoj  k  stene,  Tezoatl
zakrylsya kruglym shchitom.  Zashchishchayas',  on  vslepuyu mahal  mechom pered soboj,
poka ego  glaza ne  privykli k  polut'me.  V  dal'nem uglu iz-pod travyanyh
cinovok torchali nogi.
     - Vyhodi,  ili ub'yu! - prikazal Tezoatl. On ustal i vryad li mog najti
sily  dlya  nastoyashchego udara.  Iz-pod  cinovok  robko  vylezli pobezhdennye.
CHetvero!
     Tezoatl svyazal ruki i  nogi pobezhdennyh krepkimi verevkami iz  agavy.
Muzhchina,  zhenshchina, dvoe podrostkov otdalis', kak tela, uzhe lishennye zhizni.
Plenniki. Pobeda! Teper' nuzhno poiskat' druguyu dobychu.
     Takoj  zhe  legkoj pobedoj zakonchilas' vojna dlya  pervyh vorvavshihsya v
Tesko.  Zadnie speshili vyshe, karabkayas' po stupenyam krysh. Kazhdyj obyskival
temnye komnatki,  kazhdyj iskal,  iskal,  i  dvizhenie zamedlilos'.  Verhnie
kvartaly Tesko,  ustroennye na  gornyh terrasah,  eshche  ne  byli zahvacheny.
ZHivshie tam i uspevshie bezhat' snizu nachali okazyvat' soprotivlenie.  Sklady
oruzhiya -  doma strel,  nahodivshiesya bliz ploshchadi s hramom Tesko,  snabdili
zhitelej.   Kriki  napadayushchih  i   kriki  zhertv  slivalis'  v  bezobraznyj,
nevoobrazimyj shum.
     Uemak i rodovye vozhdi -  ahkakautiny - cherez torgovcev razvedali silu
Tesko  i  mogli  vzvesit' sposobnost' teskuancev k  soprotivleniyu.  Vojsko
CHalana   pol'zovalos'   velikimi   preimushchestvami  vnezapnogo   napadeniya.
Dal'nejshee ne  zaviselo ot  vozhdej.  Cel'yu  vojny  byl  zahvat plennikov i
grabezh  pobezhdennyh.   Odnako  eshche   nikto   ne   umel   snachala  podavit'
soprotivlenie, a potom pol'zovat'sya pobedoj.
     Nizhnyaya chast'  goroda Tesko byla  zahvachena.  Vse,  kto  uspel bezhat',
kisheli,  krichali,  metalis' naverhu,  na poslednih stupenyah,  obrazovannyh
kryshami  domov,  na  ploshchadi,  v  seredine  kotoroj  podnimalas' piramida,
pohozhaya na piramidy CHalana.
     Na  ploskoj  vershine  piramidy,  uvenchannoj  hramom,  zhrecy  pytalis'
vyzvat' chudo.  Dlya etogo sledovalo umilostivit' bogov.  Na kamennom altare
pospeshno  rastyagivalas' zhertva,  privychnye ruki  razryvali kamennym  nozhom
grud'.  Oblityj krov'yu zhrec speshil v svyatilishche,  chtoby szhech' pered obrazom
Boga dragocennyj kusok myasa. I sleduyushchaya zhertva zhdala svoej uchasti.
     Ugozhdaj bogam,  chtoby tebe bylo horosho.  Kormi bogov. Oni edyat serdca
lyudej,  a  tela ostavlyayut vernym.  Neschast'e i  smert' zhdut povsyudu -  kak
zmei,  svernuvshiesya v trave,  nevidimye i nastorozhennye,  podobno zapadne,
podobno natyanutoj tetive luka.  Na sluchajnoe, bezvrednoe prikosnoven'e oni
otvechayut ubijstvennym ukusom. Svyashchennaya skul'ptura povsyudu izobrazhala zmeyu
- vyrazhenie bozhestvennoj sily, besposhchadnoj, neumolimoj. Tak bylo vsegda, i
kazhdyj  privyk,  i  kazhdyj  ne  zamechal,  ne  ponimal vseob容mlyushchej vlasti
straha.
     No  k  golodu  tela  nel'zya privyknut'.  Nel'zya nauchit'sya ne  slyshat'
bespokojnogo zova  zheludka.  Pravdu legko obmanyvayut hitrospleten'em slov,
telo ne slushaet ubezhdenij.
     Blagoslovennyj mais byl  tak zhe  bessilen,  kak bessil'na sredi bogov
ego skromnaya boginya, pohozhaya na smertnuyu zhenshchinu.
     Myasa,  myasa i myasa - eto trebovanie moglo by okazat'sya sil'nee straha
pered Bogom, no sam Bog sposobstvoval ego udovletvoreniyu.
     V  slomlennom Tesko  pered  bogami  goroda  pospeshno  szhigali  serdca
rasterzannyh zhertv. Tyanulo gorelym myasom, i etot zapah p'yanil sil'nee, chem
perebrodivshij sok  agavy.  Tyanulo takzhe i  varenym myasom.  Tela  zhertv Bog
daroval  vernym.  I  teskuancy speshili nasytit'sya,  prezhde  chem  sami  oni
sdelayutsya zhertvami i pishchej.
     Tezoatl s prosnuvshejsya yarost'yu zatyanul uzy svoih plennikov i metnulsya
vverh,  na pristup i k trapeze.  Bezhali drugie. Tesnyas', spesha, napadayushchie
ceplyalis' za  vystupy v  stenkah.  Zabivali uzkie  lestnicy.  Meshali  odin
drugomu, no v obshchem poryve rvalis' naverh: pora konchat'.
     Eshche usilie.  I  eshche.  Samo Solnce speshilo.  S nachala pristupa istekli
mgnoven'ya,  no Solnce vozneslos' vysoko-vysoko, i palyashchij zhar izlivalsya na
bojnyu.
     Vyshe,   vyshe.   Kto-to   iz  dorvavshihsya  pervym  padal  pod  udarami
zashchitnikov.   Udary  byli   neverny,   oruzhie  padalo  iz   ruk.   Popytka
soprotivleniya ne mogla ostanovit' poryva napadayushchih.
     Otognav  zashchitnikov,  pobediteli ovladeli  kotlami.  Delezh  proizoshel
mgnovenno.  Myaso  pogloshchali  s  zhadnost'yu  golodayushchih.  Obgladyvali kosti,
drobili ih, rylis' v cherepah, vyskrebaya mozg.
     Nesmotrya na  vysechennye v  plitah stoki,  verh  hramovoj piramidy byl
zalit svezhej krov'yu.  Svyatilishche bogov Tesko otkryvalos' uzkoj nishej dveri.
Vnutri bylo temno.  Iz temnoty vyryvalis' pronzitel'nye vzvizgi,  molitvy,
kriki.  Svyashchennosluzhiteli gnevno uprekali bogov.  Razve malo  bylo  zhertv!
Razve vsya zhizn' naroda ne obremenena obryadami, kak spina raba!
     Temny puti lyudej.  Nepronicaemy izgiby chelovecheskoj voli, i neponyatny
prichiny vozniknoveniya nenavisti i lyubvi.  Kak zhe sudit' o namereniyah Boga?
Kto pojmet, chto delaetsya v tainstvennom bytii vysshih sil!
     Solnce sushilo hramovuyu ploshchadku,  i  svezhaya krov'  smerdela vmeste so
staroj krov'yu.  Zatashchiv naverh lestnicy, desyatka dva pobeditelej zabralis'
na  ploskuyu kryshu.  Trudno bylo nachalo.  Zatem vsled za  pervoj sbroshennoj
plitoj   krovli   razrushenie  poshlo   legko.   Krovlya  rushilas',   obnazhaya
prokopchennye  docherna   balki.   Umolkli   prizyvy   pobezhdennyh   zhrecov.
Vnutrennost' hrama osvetilas'.
     Otkrylos' tajnoe, no zrimoe, tak kak ono bylo sozdano rukoj cheloveka.
CHudovishchnye izobrazheniya,  bezrazlichno pokoryayas' nasiliyu, vystavlyali napokaz
cherty, polnye znacheniya.
     Mat'  bogov  Koatlikue stoyala  na  tolstyh  nogah  s  kogtyami  vmesto
pal'cev.  Prizhav lokti  k  bokam,  ona  raskryvala pered smorshchennoj grud'yu
gromadnye lapy.  A na zobastoj shee byla ne golova,  a kurnosyj cherep: mat'
bogov byla takzhe Boginej Zemli, to est' i Smert'yu.
     Kojolshauki,  sestra Boga vojn,  byla izobrazhena stoya,  no mertvoj.  S
zakrytymi glazami na tolstom, otekshem lice, s obvisshej nizhnej guboj. A sam
Bog  vojn  obladal dvumya  licami -  v  ustrashayushchej smesi  chert  cheloveka i
yaguara, - okruzhennymi luchami: kazhdyj luch byl streloj.
     Ryadom s nimi tolpilis' drugie, sidya, stoya, sognuvshis'. Na stenah byli
vysecheny risunki iz zhizni bogov i  lyudej,  pokrovitelyami kotoryh oni byli.
ZHertvoprinosheniya,  pobedy,  zhatva maisa,  i  eshche zhertvoprinosheniya,  i  eshche
pobedy.  YArko  raskrashennye  izobrazheniya  byli  ponyatny  svoim,  kto  umel
nahodit' glubokij smysl v ustoyavshihsya simvolah.  No chuzhoj vzglyad uvidel by
tol'ko izoshchrenie uzhasa pered bytiem i strah tvorca pered svoim tvoren'em.
     |to  byli ne  bolee chem vidimye atributy nevidimogo.  No  v  nih -  i
zhelanie sluzhit' vysshemu, chem sam chelovek, i ego zhalkaya sud'ba. Stupeni, po
kotorym podnimalas' mol'ba cheloveka o milosti,  o dobre.  Milost' k odnomu
znachila nemilost' k  drugomu,  i dobro dlya pervogo bylo gibel'yu,  zlom dlya
vtorogo.
     Svyashchennye izobrazheniya v  Tesko  byli  ochen'  pohozhi na  izobrazheniya v
CHalane.  Pochti  dvojniki.  CHerez nih  -  posrednikov -  zhelaniya teskuancev
voznosilis' k  tem  zhe  bogam,  k  kotorym  obrashchalis' chalancy.  Svyatilishche
pobezhdennyh  podlezhalo  unichtozheniyu.   |to   bylo  ne   svyatotatstvo,   no
raschetlivoe dejstvie pobeditelya.
     Rushilis' steny.  Preodolevaya mertvoe soprotivlenie kamnya,  v  prolomy
vytalkivali statui. Eshche usilie, eshche. Krenyas', bogi padali, drobya stupeni i
razbivayas'  sami.  Torzhestvuyushchie kriki  pobeditelej,  slivayas'  s  voplyami
pobezhdennyh, podnimalis' i padali, kak okeanskij priboj.
     Potom prishla ochered', drugoj svyatyni. V glubokom bassejne s otvesnymi
stenami  zhili  yadovitye zmei.  Otkarmlivaemye vnutrennostyami zhertv,  zhivye
posrednicy mezhdu  chelovekom i  vechnost'yu blagodenstvovali v  sytom  pokoe.
Pochti  bessmertnye,  zdes'  oni,  god  za  godom  sbrasyvaya staruyu  shkuru,
vyrastali  do  nevidannyh razmerov.  Inogda  mezhdu  nimi  voznikali ssory.
Proishodili bitvy,  tolstye tela  pestrilis' krov'yu.  ZHrecy  proniknovenno
tolkovali smysl prorocheskih srazhenij.  V  nih byvali otstupleniya i pobedy,
no pochti nikogda smert' ne vmeshivalas' v zmeinye vojny: naglyadno dokazyvaya
svoe preimushchestvo nad lyud'mi, eti bojcy ne umirali ot yada podobnyh sebe.
     Nikto ne reshilsya by spustit'sya vniz.  CHalancy izbivali svyashchennyh zmej
kamnyami. Zatem razveli ryadom kostry i sbrosili vniz rdeyushchie massy uglya.
     Tak byla zavershena pobeda nad plot'yu i  duhom teskuancev.  Pobediteli
ne  stremilis' k  unichtozhen'yu pobezhdennyh.  CHalanu ne  byli nuzhny ni gorod
pobezhdennyh,  ni  ego  obrabotannye polya,  ni  ego zemli,  eshche ne  zanyatye
posevom.  CHalan smiril Tesko,  inoj celi ne bylo i ne byvalo.  Oba starshih
vozhdya  byli  vzyaty  v  plen.  Ih  sud'ba  -  lech'  izbrannymi zhertvami  na
zhertvennikah  CHalana.   Ostal'nye  vozhdi   byli   osvobozhdeny.   Nerazumno
unichtozhat' vseh imushchih vlast'.  |to vyzovet smutu,  i nekomu budet prinyat'
predpisan'e o dani, kotoruyu nyne i naveki obyazany platit' teskuancy.


     Otlichivshiesya voiny,  pervymi zahvativshie plennikov,  byli  nagrazhdeny
znakami  iz  per'ev.  Dlya  blagodarstvennoj zhertvy  byli  otobrany  dvazhdy
dvadcat' po  dvadcat' -  vosem'sot plennikov.  Ostal'nye byli  ostavleny v
Tesko, chtoby vozdelyvat' zemlyu i zanimat'sya remeslami, izvlekaya iz zemli i
iz truda dan' dlya CHalana.
     Vojna okonchilas'.  Vojsko otdyhalo, sytoe myasom, nasiliem i soznaniem
svoego prevoshodstva: bogi budut syty i milostivy.


     Kvinatcin poliroval kusok obsidiana,  chudesnogo tverdogo kamnya, glyby
kotorogo nahodyat  okolo  ognedyshashchih gor.  Dvizheniya ruki  byli  terpelivy,
medlenny i tochny, kak dvizheniya pticy, zverya. Ili eshche bolee tochny, no ih ne
s chem bylo sravnit' v mire lyudej, ne znavshih kolesa i goncharnogo kruga.
     Kusok obsidiana uzhe byl obkolot i otshlifovan peskom,  s odnoj storony
- ploskij,  s  drugoj -  vypuklyj.  Posle polirovki kamen' sdelaetsya pochti
prozrachnym.  Luchi sveta, ujdya vnutr', otrazyatsya ot mutnoj ploskoj storony,
i  kamen' zasverkaet.  On perestanet byt' kamnem i  prevratitsya v glaz.  I
lyazhet v  orbitu zmeinoj golovy,  uzhe  sovsem gotovoj,  chtoby ukrasit' ugol
hrama.
     Golova lezhala tut zhe,  gromadnaya,  s  oskalennoj past'yu,  s  vzdutymi
nozdryami, s ryadami chudovishchnyh zubov.
     U nastoyashchih zmej, u obychnyh, golovy kuda proshche, u nih tol'ko dva zuba
v  verhnej chelyusti.  Zmei ne oskalivayutsya,  kak yaguary v  yarosti i  lyudi v
zlobe.  No ved' eta golova byla pust' nesovershennym,  no vse zhe vyrazheniem
bozhestvennogo,  bol'shego i  prevoshodyashchego vse,  chto  zhivet  vo  vremennoj
ploti. Kamennaya golova - znak!
     Ochen'  vazhno snabdit' skul'pturu glazami.  Pri  bednosti gladkih form
zhivoj zmei malen'kie glaza dayut zhizn',  dayut znachenie.  Zmeya s  vykolotymi
glazami  -   nichto,  eto  cherv'.  Kvinatcin  znaet,  on  delal  opyty,  on
vglyadyvalsya, on dumal i postigal.
     On i sejchas dumal,  dumal i dumal, otdyhaya za rabotoj, kotoruyu mog by
delat' lyuboj nachinayushchij.  On ter i ter vypuklost' kuskom kozhi, v odnu i tu
zhe  storonu,  sprava nalevo,  sprava nalevo:  tak,  kak Solnce dvizhetsya po
nebu.
     Kvinatcin derzhal kamen' -  uzhe pochti glaz -  na  levoj ladoni,  cepko
ohvativ ego izurodovannymi pal'cami.  Ne  bylo ni  odnogo iz pyati pal'cev,
kotoryj ne  stradal by,  i  ne odin raz.  Takova uchast' skul'ptorov.  Poka
pravaya ruka ne nauchitsya vladet' molotkom,  dostaetsya pal'cam.  Bazal'tovyj
molotok sryvaetsya. Ili raskalyvaetsya kamennoe doloto-rubilo. Opyt prihodit
tol'ko s  godami:  vnutri nechto preduprezhdaet rabotnika,  i  on uspevaet v
poslednij mig oslabit' udar, otdernut' ruku.
     Skul'ptoru nesravnenno tyazhelo.  No  Kvinatcin ne  pomenyalsya by mestom
dazhe s Vozhdem Muzhchin, belokozhim Uemakom, proishodyashchim, kak govoryat zhrecy i
lyudi,  ot  bogov.  Molcha,  bez  pohval'by Kvinatcin schital sebya vyshe vseh.
CHerez nego Bog nahodil svoe mnogoobraznoe oblich'e, cherez nego mysli Boga i
zhelaniya Boga delalis' vidimymi.  Bog oplodotvoryal Kvinatcina,  i Kvinatcin
rozhdal.
     V CHalane bylo bol'she chem trizhdy po dvadcat' skul'ptorov. Pomoshchnikov i
uchenikov,  prigodnyh dlya  gruboj raboty,  bylo vo  mnogo raz  bol'she,  chem
skul'ptorov.  No  kak rabotali skul'ptory?  Libo po starym obrazcam,  libo
kopiruya novoe,  sozdannoe Kvinatcinom.  Da,  tvoril tol'ko on odin.  Glava
skul'ptorov,  Kvinatcin byl  ustrashayushche zhestok.  On  izobretal muchitel'nye
nakazan'ya.  I sam privodil v ispolnen'e prigovory. On nenavidel pomoshchnikov
za  ih  neobhodimost'.  On hotel vse sdelat' sam i  vymeshchal neispolnimost'
zhelan'ya na neudachlivyh i neradivyh.
     Kvinatcin poliroval glaz zmei gruboj,  zhestkoj shkuroj.  |to byla kozha
gromadnoj ryby, privezennaya s berega Okeana. Kvinatcin ne vidal i ne hotel
videt' Velikoj Vody,  chto  emu  do  ryby,  sozdannoj dlya  polirovki kamnya.
Vtoroj den' on trudilsya nad glazom.  On skazal, chto ne hochet poruchat' delo
grubym rukam  glupcov.  Oni  isportyat glaz.  Pogibnet trud  mnogih lyudej i
mnogih dnej.  Kvinatcin ne toropilsya.  Ni on, ni ego soplemenniki ne umeli
speshit'. I bez togo zhizn' shla slishkom bystro.
     Ruki Kvinatcina rabotali sami soboj,  a on mechtal o novom, grezyashchemsya
emu  voploshchenii Boga  vojny.  Pohod  na  Tesko zakonchilsya velikoj pobedoj.
Gorod  CHako,  sosed  Tesko,  napugan i  iz座avil pokornost'.  Vlast' CHalana
vozrastaet.  V  CHako  poslany  sborshchiki  dani.  Oni  rasporyadyatsya  lyud'mi,
ukroshchennymi strahom,  i  skoro vernutsya s  nosil'shchikami,  kotorye prinesut
pervuyu dan' i lyagut zhertvami pered bogami CHalana.
     Strah -  mogushchestvennyj vladyka, velichie - v tom, chtoby vnushat' uzhas.
Uzhasayushchij drugih  delaetsya sytym,  bogatym.  Samoe  luchshee dlya  Kvinatcina
vyrazhenie mogushchestva vysshego voploshchalos' v Uitclipochtli - Boge vojny.
     Otlozhiv   poliroval'nuyu  kozhu,   Kvinatcin   laskal   glaz   bystrymi
prikosnoveniyami myagkoj  shkurki  olenya,  prisypannoj melom.  Delo  prishlo k
sovershen'yu.  Kvinatcin osmatrival glaz,  derzha ego protiv sveta.  Glaz byl
gladok i  yasen,  kak oko rebenka.  V  seredine oshchushchalsya malen'kij bugorok,
kotoryj narushal pravil'nost' formy. Nuzhno poprobovat'.
     Kvinatcin vstal,  potyanulsya.  Nikakoe usilie ne  moglo by  raspravit'
sutuluyu spinu,  vypyatit' vpaluyu grud'.  Nelovko perestupaya krivymi nogami,
Kvinatcin vybralsya iz teni k zmeinoj golove.
     Skul'ptora izurodovala rabota,  no on ne dumal o  svoem urodstve,  ne
znal ego, kak ne znali ego i drugie. |to telo s tyazheloj golovoj, s moshchnymi
rukami,  nelovko podveshennymi k  pokatym plecham,  sutulaya,  pochti gorbataya
spina,  iskrivlennye nogi - vse bylo v kakoj-to soizmerimosti s tvoren'yami
iskusstva chalancev.  Vse -  chudovishchnoe,  vse -  preuvelichennoe.  I  vo vse
vlozhen osobennyj, podavlyayushchij i uzhasayushchij namek.
     Kvinatcin prisel,  vlozhil glaz na mesto i otstupil ot zmeinoj golovy,
prikryvaya ladon'yu glaza. Da, pustaya orbita ozhila!
     On vglyadyvalsya, voshishchennyj. Kazhetsya, eshche raz proizoshlo to, na chto on
tol'ko chto  ponadeyalsya:  mozhet  byt',  ta  samaya  nebol'shaya nepravil'nost'
formy,  tol'ko chto  zamechennaya,  i  pridala takuyu  zhizn'  glazu.  CHudesnaya
osobennost' tvorchestva - budto by oshibka na samom dele i daet bozhestvennoe
oshchushchenie zakonchennosti.  Skul'ptor obyazan zhdat' chuda, ego rukami upravlyaet
Bog.
     Kvinatcin otstupil na neskol'ko shagov i  opustilsya na koleni.  Vtoraya
orbita, eshche pustaya, skrylas', i golova zmei pokazalas' zavershennoj. Teper'
uvidennoe Kvinatcinom obnaruzhilo svoe velikolepie.  |to -  iskusstvo!  Ono
nesravnenno vyshe  zhizni,  prekrasnee  samyh  prekrasnyh form,  zhivushchih  na
zemle. Tvorec est' posrednik mezhdu Bogom i lyud'mi.
     Ne bylo ryadom lyudej,  chtoby Kvinatcin mog podavit' ih velichiem svoego
geniya.  Sklonivshis',  on kosnulsya lbom zemli. On pervym bogotvoril Velikuyu
Zmeyu.  Ona  sozdalas' sama cherez teh,  kto  vyrubal kamen',  kto tashchil ego
syuda,  kto otesyval ego.  Ono zavershilos', tvoren'e, cherez Kvinatcina. Bez
nego ne bylo b nichego! O Krasota!
     Kvinatcin  bezzvuchno  molilsya.  Pered  vnutrennim  vzorom  skul'ptora
neyasnye prezhde obrazy prinimali chetkost'.  On  videl Uitclipochtli v  novom
voploshchenii, kotoroe predstoit cherez ruki Kvinatcina.
     Pobezhdayushchaya  Krasota!   Emu  vspomnilis'  slova  inozemcev,   kotorye
skol'ko-to let nazad prishli otkuda-to s yuga.  Rodivshiesya v dalekoj strane,
gruboe,  neblagozvuchnoe nazvan'e kotoroj Kvinatcin togda zhe zabyl, oni shli
na  sever.  Bog  povelel  im  najti  kakoe-to  mesto,  gde  rastut  cvety,
obladayushchie  osobennoj  siloj.   Im  pozvolili  idti,   tak  kak  oni  byli
iskatelyami,  tak  kak ih  bylo lish' troe i  oni kazalis' bezobidnymi.  Oni
ponimali v iskusstve vayaniya i voshishchalis' Kvinatcinom.  Uhodya, odin iz nih
skazal  Kvinatcinu:  "Nuzhno  osteregat'sya lyudej,  iz  ruk  kotoryh vyhodyat
urody. Ibo urody vyrazhayut ne krasotu, a zlobu dushi tvorca".
     Kvinatcin soglasilsya s inozemcem:  byvayut istiny stol' ochevidnye, chto
ih  prinimayut bez  razmyshlen'ya.  CHerez  mnogo  dnej  yavilis' somneniya:  ne
oskorbil li chuzhezemec bogov CHalana? Bylo pozdno gnat'sya za prestupnikami.
     Sejchas Kvinatcin hotel,  chtoby chuzhezemec byl ryadom.  On  ne slep,  on
postig by, kak prekrasna Zmeya.
     No gde zhe vse, pochemu net ni odnogo skul'ptora, kuda vse ushli? Gustoj
rev  svyashchennogo hramovogo barabana  zastavil Kvinatcina ochnut'sya.  Segodnya
den' prazdnika pobedy nad Tesko!  ZHeludok napomnil o sebe. Kvinatcin zabyl
poest'.   On   rezko   podnyalsya.   I   zamer,   poshatyvayas'  v   bor'be  s
golovokruzhen'em.
     Dlya  Kvinatcina  vse  byli  ravny  v  tolpe,  vse  odinakovy.  Vsegda
nevnimatel'nyj, vsegda vidyashchij nechto bol'shee, chem lico cheloveka, on nikogo
ne  uznaval,  a  ego  znali vse.  Grubo rastalkivaya lyudej sil'nymi rukami,
Kvinatcin probilsya vpered.
     Hramovyj baraban  gasil  vse  zvuki,  bezrazdel'no vladeya  vselennoj.
Vverh po piramide k  ploshchadke na vershine i  tam k  nevidimomu snizu altaryu
tyanulas' zhivaya cep'.  Zveno -  troe:  dva chalanca i  mezhdu nimi obrechennyj
teskuanec.   Vysokie  stupeni  dostigali  poloviny  bedra,  no  vse  legko
preodolevali pod容m.  Ne  vypuskaya svyazannyh ruk  plennika,  chalancy razom
vsprygivali  na  stupen',  povorachivalis' i  vzdergivali zhertvu.  Dvizhen'ya
podchinyalis' svoemu ritmu,  cep'  ne  rvalas',  kazhdaya stupen' byla zanyata.
Inogda po  kakomu-to  znaku sverhu cep'  nenadolgo ostanavlivalas'.  Zatem
vnov' i vnov' lyudi, kak v tance, voznosilis' so stupeni na stupen'.
     Ni  odin  iz  plennikov  ne  soprotivlyalsya.  Mnogie  oblegchali usiliya
pomoshchnikov hrama, prygaya sami.
     Vezde  zhizn'  byla  odinakova,   vezde  ee  ne  cenili.  Soplemenniki
Kvinatcina,  popadaya  v  plen,  s  takoj  zhe  gotovnost'yu  shli  k  altaryam
pobeditelej.
     Byt'  prinesennym v  zhertvu?  |ta  uchast'  ne  strashila.  Dushi  zhertv
vstupali  v  osobennuyu  obitel'  neba.   Ih  zagrobnoe  bytie  nesravnenno
prevoshodilo dolyu teh,  kto umiral ot  bolezni,  ot ukusa zmei,  ot kogtej
zverya ili ot redko dostizhimoj starosti. Bog byl edin dlya vseh i lyubil teh,
ch'i serdca kormili ego izobrazheniya.
     Poznanie  smysla  zhizni  nachinalos' v  beskonechnom udalenii  vekov  i
pokolenij  i  dlilos'  ne  izmenyayas'.  Ono  podtverzhdalos'  i  ukreplyalos'
neizmennost'yu skudnogo truda,  golodom  i  golodnoj toskoj  po  myasu.  Ego
utverzhdal uzhas  pered  zybkost'yu bytiya,  vyrazhennyj ne  slovami,  a  bolee
sil'no - obrazami bozhestv i nastojchivoj zhestokost'yu kul'ta.
     Tak ponimal i tak vosprinimal zhizn' i Kvinatcin.  Vse, vse bylo yasno,
vse bylo izvestno. Ne bylo ni odnoj zagadki, ni odnogo somneniya. Kvinatcin
znal,  chto  nuzhno  vyrazit',  zachem  i  dlya  chego.  Kak  vyrazit',  kakimi
sovershenstvami formy? Kakie novye cherty obyazan najti voplotitel'? Mechtoj o
sovershenstve formy  i  op'yanyalsya Kvinatcin.  V  sovershenstve formy i  est'
pravda,  a pravda -  eto krasota. Kvinatcin sozdaval krasotu, vdohnovlyayas'
tvorchestvom, preklonyayas' pered delom svoego poznaniya i tajnoj ruk.
     Zaglushaemoe svyashchennym barabanom tainstvo sovershalos' kak by besshumno.
Temnaya  krov'  zhertv,  perepolniv probitye  dlya  nee  stoki,  rastekalas',
kopilas' na verhnih stupenyah i,  preobrazovannaya luchami Solnca, posvetlev,
stekala nizhe.
     Medlenno,  medlenno  Kvinatcin perebralsya na  zapadnuyu storonu.  Syuda
sbrasyvali tela  zhertv,  zdes' ih  podbirali,  ukladyvali.  Sluzhenie bogam
nachalos' nedavno,  no  ryady tel  byli uzhe  dlinnymi.  Kvinatcin vspominal,
skol'ko plennikov priveli iz  CHalana.  Dvazhdy dvadcat' po dvadcat'.  Budut
syty i bogi, i chtushchie ih lyudi.
     Kvinatcin izdali  smotrel  na  trupy.  Telo  zhivogo  cheloveka slishkom
gladko,  slishkom ubogo,  zakruglenno.  Ono - skuchno. Nichto ne podcherknuto,
vzglyad napolnennyh myagkim veshchestvom orbit nevyrazitelen, bessmyslen.
     Ryadom byla eshche piramida,  malaya -  iz cherepov zhertv.  Skol'ko ih? Bez
scheta.  Dvadcat' raz po dvadcat', povtorennoe ochen' mnogo raz po dvadcat'.
Ne  tol'ko  snaruzhi,  vsya  piramida  slozhena  iz  cherepov.  Posle  trapezy
vyvarennye,  pustye,  vylizannye cherepa vozvrashchalis' syuda.  I  zdes'  oni,
osvobozhdennye ot ploti,  ozhivali.  V glubinah orbit voznikali teni vzorov,
polnye znacheniya.  Kvinatcin izgotovlyal maski v vide cherepov i razukrashival
nastoyashchie cherepa. Krasotoj ego raboty voshishchalis' samye grubye umy.
     Kvinatcin  glyadel,  otdavayas' tajne  sozercaniya.  On  oshchushchal  v  sebe
glubinu,  osobennuyu,  prozrachnuyu,  v  nej kopilis' obrazy.  On byl v  mire
krasoty, vladel eyu, i ona vladela im.
     S  usiliem vyrvav  sebya,  Kvinatcin vplotnuyu podoshel k  telam  zhertv.
Kazalos',  on byl uzhe polon.  Net,  nashlis' novye glubiny,  novaya zhadnost'
vospriyatiya.  Pered nim byli tela,  osvobozhdennye ot serdec,  grubo i moshchno
razorvannye ot  niza zhivota do reber.  Vypuchennye vnutrennosti,  razinutye
rty,  glaza,  gotovye vyrvat'sya iz  orbit,  skorchennye chleny.  |to ne bylo
bezlichnym skopishchem zhivyh. Torzhestvovala krasota smerti, pobedivshaya pustynyu
zhizni.
     Kvinatcin iskal,  zapominal.  Prikasayas' k telam,  hvataya ih,  on sam
oshchushchal ch'i-to prikosnoven'ya,  ego znobilo,  i volosy shevelilis' na golove.
Osveshchennoe  solncem  vyglyadelo  uzhe  drugim,   kogda  padala  ten'.  Tajna
prekrasnogo byla v  cheredovanii sveta i  teni,  v  ih sochetan'e,  takom zhe
glubokom, kak tajna, soedinyayushchaya dvuh, daby porodit' tret'ego.
     Nastupalo  nasyshchen'e,  glaza  i  mysl'  polny.  Dovol'no  i  -  pora!
Kvinatcina zvala glina,  obrechennaya poslushno prinyat' pervyj otblesk mechty.
On  lomilsya cherez tolpu,  grubo otbrasyvaya okrovavlennymi rukami nelovkih,
ne uspevavshih ustupit' dorogu. On ne videl etih nichtozhnyh, sluchajno zhivyh.
On ne slyshal,  kak oni vyli,  razdiraya sebe ushi i  lica,  pronzaya dlinnymi
shipami yazyki,  chtoby svoej mukoj i  svoej krov'yu eshche bolee skrepit' soyuz s
bogami, ibo lish' bogi mogut dat' cheloveku hot' krupicu bezopasnosti v etom
bushuyushchem bedstviyami mire.
     Kvinatcin ne nuzhdalsya v  samoistyazaniyah,  chtoby dobit'sya poleta dushi.
On  tvorec,  voznesennyj nad vsemi sozidatel' krasoty.  Povinuyas' zhelaniyu,
sil'nejshemu,   chem  golod,  strah  pered  smert'yu  ili  prodolzhenie  roda,
Kvinatcin speshil k svoim rezcam i lopatochkam, k svoemu velikomu delu.


     Istoshchennyj velikolepiem prazdnika,  presyshchennyj zrelishchem,  v  kotorom
vse byli uchastnikami,  nasladivshis' zhertvennym myasom, CHalan uspokoilsya eshche
do sumerek.
     Razbredyas' po kletushkam,  komnatam i komnatkam gromadnyh obshchih domov,
chalancy zasypali v  prohlade kamennyh kletok.  S  nastuplen'em temnoty oni
napolovinu ochnutsya,  chtoby vybrat'sya vo  dvoriki,  na  ploskie kryshi,  gde
legche dyshitsya, gde luchshe spitsya.
     Gorod byl bezzashchiten.  Bezzashchitnym on  budet i  utrom sleduyushchego dnya,
kak v utro kazhdogo dnya.  CHalan bespomoshchen protiv vnezapnogo napadeniya, tak
zhe  kak  byl  i  ostalsya ograblennyj,  poraboshchennyj Tesko.  Kak vse drugie
goroda i  zhilishcha,  kak  vse  poselen'ya plemen,  gde  bezgranichno vlastvuyut
strashnye bogi.
     Vse  boyalis',  i  nikto  ne  boyalsya.  Vse  svyklis' so  strahom,  tak
svyklis',  chto nikto ne umel zastavit' sebya i  prinudit' drugih hotya by na
noch' vystavlyat' strazhu.  Kazhdyj uhodil v blazhenstvo sna, kak v glubochajshuyu
i bezopasnuyu obitel'.
     Vo  sne  prekrashchalos' odinochestvo,  na  kotoroe byl  osuzhden kazhdyj i
vsegda.  Slov  dlya  vyrazheniya vnutrennej zhizni  lichnosti ne  sushchestvovalo.
Oshchushchen'ya,  mysli  -  dvizhen'ya dushi  byli  skovany nevozmozhnost'yu obshchen'ya s
drugimi i,  estestvenno, prevrashchalis' v tyazhkuyu obuzu, kotoraya meshala zhit',
kotoraya zastavlyala ne lyubit' zhizn'.  V polusne,  v obrazah, to yavstvennyh,
to smutnyh,  Uemak vsegda perezhival odno i  to zhe:  svoe otchuzhdenie i svoyu
tosku.
     Ego  schitali chudom.  Ego svetlye volosy slegka vilis'.  Kozha ego byla
svetloj v  mestah,  gde  odezhda zakryvala ot  solnca.  Rostom on  byl vyshe
drugih muzhchin plemeni, a lico ego bylo takim, budto by drevnee izvayanie iz
serogo kamnya bylo snyato s nego.
     Im  gordilis'.  Sovsem molodym on  byl izbran Vozhdem Muzhchin,  i  lish'
smert' mogla lishit' ego vysshego zvaniya.
     Ego predki vozvyshali svoe proshloe nad nastoyashchim,  kak vse, kto prishel
na chuzhbinu.  Im poklonyalis', kak vysshim, ih budto by slushalis'. No ih sila
ostalas' na beskonechno udalennom vostoke.
     Uemak soznaval sebya  chuzhim sredi svoego plemeni -  on  oshchushchal v  sebe
dushu predka.  I  ne  odnogo -  takova byla ego tajna.  On  chuvstvoval sebya
mnozhestvom,  v  nem zhilo,  kak on  schital,  mnogo dush.  Poetomu,  kogda on
rasskazyval  drugim  peredannoe  emu  po  nasledstvu,  on  vnov'  i  vnov'
perezhival byvshee s nim samim.
     Dlya  plemeni Uemaka eto proshloe mnilos' nastoyashchim -  tem,  chto sejchas
proishodit v  obiteli  bogov.  Krasnye  lyudi  znali  sobstvennoe proshloe i
sobstvennyj mir, ne otdelennyj ot nih nepreodolimym Okeanom.
     Vo mnogih desyatkah dnej puti k  severu ot CHalana,  v  lesah i na krayu
lesov, v strane bol'shih ozer, zhili lyudi ohotoj i rybolovstvom. Oni stroili
sebe  derevyannye doma  so  mnogimi komnatami,  s  obshchimi ochagami.  Komnaty
zanimali zhenshchiny s  det'mi,  a  muzhchina zhil  s  zhenshchinoj,  esli ona  etogo
hotela.  Vse prinadlezhalo vsem,  no deti byli s zhenshchinami, tak kak zhenshchiny
rozhdali ih,  a ne muzhchiny. Deti ne znali svoih otcov, schitayas' rodstvom po
brat'yam i  sestram materej.  Rod  napadal na  rod,  i  plennikov muchili do
smerti vo slavu Boga vojny.
     YUzhnee lesov i  blizhe k CHalanu,  v stepyah i v mezhdurech'yah bol'shih rek,
zhili ohotniki na  tonkonogih shirokolobyh bykov.  Odni iz  nih  znali svoih
otcov,  kak chalancy,  drugie -  lish' materej,  kak lyudi lesov.  No i zdes'
odni,  napadaya na drugih, sluzhili Bogu vojny. Tol'ko sila upravlyaet mirom,
i tol'ko silu chtut bogi, kotorye prebyvayut vsegda na storone sil'nejshego.
     Ochnuvshis',  Uemak prodolzhal grezit' nayavu.  Po krugu,  po krugu,  kak
zhivotnoe v kletke. Vyhoda net.
     Vse povtoryaetsya,  vse.  Tak zhe  tvoritsya pod zemlej ne  nuzhnaya nikomu
plamennaya tajna.  Tak zhe  o  nej svidetel'stvuyut bagrovye otsvety na dyme,
kotoryj polzet nad gorami. Vot i podzemnyj tolchok, edva oshchutimyj. Uemak ne
pochuvstvoval by nichego, esli by spal, kak Oello.
     Pozdnee vremya,  glubokaya noch'.  CHut'  ushcherbnaya luna  vstala vroven' s
lozhem. Golova Oello lezhala na ruke Uemaka. On, ozhidaya prihoda sna, smotrel
i smotrel na lunu.  Vot na ee diske yavilas' tolstaya cherta.  CHto eto? Znak?
Uemak vglyadyvalsya,  zapominaya formu i  mesto.  CHto predveshchaet luna?  Uemak
obsudit znamenie s  mudrym CHelovekom Temnogo Doma.  Nevol'no Uemak  zatail
dyhan'e.
     Nechto peremestilos',  i Uemak ponyal, chto na lune net nichego. |to bylo
zdes', ryadom, blizko. Golova zmei podnimalas' na fone luny nad Oello.
     Zmeya  kazalas' chernoj,  no  Uemak uznal ee.  Pestryj gondo,  zlobnyj,
uzhasayushchij ne  odnim  yadom,  no  i  yarost'yu besprichinnogo napaden'ya.  Sredi
hramovyh zmej, perebityh v Tesko, byli i gondo. |tot yavilsya mstit'.
     Uemak nepodvizhno sledil za  zmeej,  a  zmeya sledila za nim.  Nichto ne
shevelilos' - ni zmeya, ni luna. I Uemaku opyat' mnilsya znak na lune, i opyat'
on videl zmeyu.
     On  zakryl glaza i  tut zhe  otkryl ih.  Golova zmei podnyalas':  gondo
vospol'zovalsya kratkim migom osvobozhden'ya ot gneta chelovecheskogo vzglyada.
     Tak oni borolis',  vechno borolis' pod svetom ostanovivshejsya luny. Dlya
Uemaka ne stalo vremeni.  A dlya gondo, voploshchen'ya izvechno zadabrivaemogo i
neumolimogo zla, nikogda ne bylo vremeni.
     Dobro  -  eto  pobeda,  mnogo  chuzhih  serdec,  sozhzhennyh pered tvoimi
bogami,  mnogo myasa zhertv v kotlah,  mnogo dani s pobezhdennyh.  Zlo -  eto
tvoe  porazhen'e,  tvoe  serdce na  zhertvennike v  chuzhom hrame,  tvoe myaso,
s容dennoe vragom. Sila zhe bozhestvenna, i ej vse ravno, kto pobedit.
     Gondo medlil.  Ostanovlennyj vzglyadom Uemaka,  on  to  pripodnimalsya,
zamiraya v  napryazhenii,  to  opyat' oslablyal telo,  gotovoe,  kazalos',  dlya
udara.
     Vdrug vremya ozhilo.  Luna podnyalas',  golova gondo poserela,  a  glaza
zablesteli. Oello vzdohnula vo sne, i vstrevozhennyj gondo nachal vyrastat',
razduvayas'.
     Uemak zhdal neizbezhnogo.  Sejchas Oello povernetsya na  bok,  i  ee ruka
kosnetsya Uemaka.
     Uemak napryag muskuly.  I,  vmesto togo chtoby otskochit' v  mig,  kogda
Oello vynudit gondo ubit' ee, Uemak razmahnulsya, lovya gondo za sheyu.
     On  ne mog bezhat',  brosiv zhenshchinu.  Ne potomu,  chto on lyubil ee.  On
pozvolyal ej lyubit' sebya,  ne bol'she.  On podchinyalsya zovu predkov,  potomki
kotoryh vsegda zashchishchali dazhe  beznadezhnoe delo iz  chuvstva chesti svobodnyh
lyudej.
     Izognuvshis' nad kleshchami pal'cev, drobivshih ego pozvonki, gondo ukusil
v  zapyast'e Uemaka,  pronziv zubami venu.  A  potom v  predsmertnoj yarosti
vpilsya v sheyu Oello, sudorozhno izlivaya ostatki yada.
     Kogda vse svershilos',  dvoe lyudej,  neslyshno skol'zya bosymi stupnyami,
priblizilis', chtoby ubedit'sya.
     Ubedivshis', oni ushli: CHelovek Temnogo Doma i Tezoatl.
     Uemak byl ne star, on mog prozhit' eshche dolgo. On meshal. On byl slishkom
myagok.  On prepyatstvoval vojnam.  I - on byl chuzhim. Bogam i potomkam bogov
ne mesto na zemle.
     Budut izbirat' novogo Vozhdya Muzhchin.  Im  stanet CHelovek Temnogo Doma.
Togda Tezoatl poluchit nagradu za  lovkost',  s  kotoroj on  pojmal gondo i
sumel vypustit' ego v nuzhnom meste i v nuzhnoe vremya.


     More Mraka oshchipalo palubu, skosilo machty, no korpus korablya ostavalsya
na plavu, tak kak ballastnyj pesok vytek iz dyr dnishcha, iz容dennogo hishchnymi
chervyami,  kakih  net  v  severnyh vodah.  Techen'ya  tashchili  gluboko osevshie
ostanki  sudna   vdol'  nemobezlyudnyh  beregov  Atlantidy,   i   chudovishchno
razmnozhavshiesya chervi  speshili nasytit'sya,  no  ne  nasyshchalis',  i  gnusnaya
gryaz',  neutomimo  izvergaemaya  ih  otvratitel'nymi telami,  plyla  temnym
oblakom v chistoj vode,  i stai ryb snovali, kak v privade, i odni pozhirali
Drugih.
     I den',  i chas stali bezrazlichny Goanneku,  osvobozhdennomu ot goloda,
ot zhazhdy,  i  telo ne obremenyalo ego,  i dver' v inoe otkrylas'.  Ispolnyaya
obeshchan'e, on rasskazyval Gite - ne nuzhno boyat'sya, net straha, net. Sueta -
zemlya,  sueta -  okeany,  Atlantida.  Nashi  znan'ya velichiya lozhny.  Istinna
vechnaya  zhizn'  bez  vremeni,  nebesnaya zhizn'  -  lyubov'  bez  pechali,  bez
vozhdelenij, tajna bez tajny.
     On hotel ujti tuda,  i shel,  i shel,  i na poslednem shagu ego zaderzhal
zvuk neponyatnyh slov.  On oglyanulsya,  uvidel temnokozhego atlanta-kolossa s
maskoj uzhasa na ostronosom lice, skazal: "Ne nado boyat'sya" - i ushel.


     Nablyudavshie za  sborom  dani,  platimoj CHalanu  pokorennymi plemenami
berega Solenoj Vody, prislali narisovannoe na tkani donesenie ob osobennoj
nahodke.  Byli  izobrazheny neskol'ko  neponyatnyh,  nenuzhnyh  veshchej  i  tri
mertvyh tela  lyudej neizvestnogo plemeni.  Lico  odnogo iz  nih  napomnilo
novomu   Vozhdyu   Muzhchin,   byvshemu  CHeloveku  Temnogo  Doma,   cherty   ego
predshestvennika Uemaka. Bogam i CHalanu nuzhny zhivye. Kusok risovannoj tkani
byl vybroshen s bezrazlichiem.
     Novyj Vozhd' Muzhchin ne rasskazyval predan'e. |tim zanyalis' drugie, kto
pomnil slova Uemaka. Predan'e rassypalos', voznikli protivorechiya, rasskazy
sokrashchalis',  ibo trudno govorit' i  skuchno slushat' o  neponyatnom.  Vskore
ostalos' nemnogoe,  no  glavnoe -  ozhidanie belyh bogov,  kotorye pridut s
vostoka.








     Grebnye lodki tyanuli ot prichalov shest' korablej,  kotorye shli s Gitoj
na  Rus'.  V  portu bylo tesno,  chto na torgu.  Bol'she nedeli proshlo,  kak
datchane nalozhili zapret na vyhod, no pribyvat' novym korablyam oni ne mogli
zapretit'.
     Budet vojna.  S kem -  vot vopros. Moryaki bilis' ob zaklad. Normandcy
pytalis' bezhat' noch'yu.  Ih  vernuli.  Oni  zlobno grozilis':  "Nash  gercog
vymestit na vashih, daj srok!"
     Tajnoe otkrylos': el'sinorskuyu zatvornicu s Garol'dovoj kaznoj otdali
na  Rus'.  |h,  znat' by!..  Za etu devku gercog-korol' otvalil by zolota,
skol'ko ona vesit sama! Mechtateli!..
     Kto-to  vozrazit,  chto  neumestno nazyvat' mechtoj  zhelan'e  ograbit'.
Kto-to popravit:  est' grabezh i grabezh, ob odnom greshno i dumat', o drugom
pozvolitel'no grezit'.  Vprochem, bol'she chem za tysyachu let do provodov Gity
bylye rimlyane skazali, kak otrezali: kazhdomu svoe.
     Veleglasno  vozvelichiv  nasilie,  pohot',  zhadnost',  starye  rimlyane
utverdilis' na tom,  chto Dobro -  eto pol'za Rimu,  a ubytok -  Zlo, i Rim
otkryto zhil so svoej istinoj, v zakone: ne tayas' nich'ih glaz, dnem ubival,
dnem rastlyal.
     Royas' v  zarosshih zemlej ruinah rimskih pozharishch,  nasledniki,  otvodya
glaza ot  yazv pozornyh boleznej,  proevshih chernye kosti,  otbirali,  myli,
terli,  ispravlyali,  belili.  I ostanki Lyudoeda - CHudovishcha preobrazilis' v
bogatstvo:  vyn' Rim -  i  ruhnet vse evropejskoe zdanie.  A  te,  kto zhil
pyatikratno dol'she Rima i,  govoryat,  dobrodetel'no,  ostavili gorku pepla:
dun' -  i rassypletsya,  i nishchie nasledniki pobirayutsya,  voruyut -  zanimayut
chuzhogo uma. Da razve pojdet vprok chuzhoe!..
     Tak li, inache li, no i vsesil'nost' Sud'by-Fatuma, grecheskaya aksioma,
poshla  v  shirokij mir,  poluchiv utverzhdenie Rima.  Rimskij diktator Sulla,
pobeditel' v  grazhdanskih vojnah,  vladyka imperii,  kotoruyu pri  nem  eshche
nazyvali Respublikoj, vozvel v zakon svoi prihoti. Emu bylo pozvoleno vse.
No on zatykal rty l'stecam. Sulla genij! Molchat'! Sulla providec! Molchat'!
Otec naroda! Molchat'!
     Otkazavshis'  ot   istaskannyh  slovesnyh  venkov,   Sulla  potreboval
drugogo:  pribavlyat' k  ego  imeni  vtoroe,  vseob座asnyayushchee -  Feliks.  Ne
ustavaya,  vnushali: uspehom Sulla obyazan ne vole, ne umu, ne nastojchivosti.
Proshche i znachitel'nee:  Sulla - lyubimec Sud'by. Ne upuskaya i malogo sluchaya,
Sulla stal nepovtorimym Feliksom. I pozhal bogatejshie plody.
     On lichno i otkryto byl vinovnikom desyatkov tysyach ubijstv, kotorymi on
posledovatel'no,  besposhchadno  vyravnival  byvshuyu  Respubliku,  kak  pahar'
korchuet  pni  i  vyvozit  s  polya  kamni.  |togo  cheloveka imeli  pravo  i
obyazannost' nenavidet' sotni  tysyach  lyudej,  neposredstvenno ranennyh  im:
rodstvenniki   kaznennyh,    ih   lishennye   imushchestva   potomki,   druz'ya
postradavshih.  Dlinnaya cep' obvivala vse rimskie vladen'ya.  Vse znali vse.
Vyrastali deti. Rozhdalis' vnuki.
     Ob容vshis' vlast'yu do presyshchen'ya,  Sulla vstal iz-za stola, ne skryvaya
toshnoty. Dovol'no! On ushel v chastnuyu zhizn', ostaviv sebe privychnuyu roskosh'
- lichnuyu  sobstvennost'.  ZHil  vol'no,  s  otkrytoj  dver'yu,  bez  ohrany.
Bespechno  provodil  vremya,  chereduya  sel'skie  razvlechen'ya na  sobstvennyh
villah s morskimi kupan'yami,  s zhizn'yu v gorode. Ne boyalsya spat' v bujnom,
zhestokom,  mstitel'nom Rime  ne  v  kreposti,  a  v  obychnom dome bogatogo
cheloveka.  Ni yavno, ni tajno na Sullu ne podnyalas' ni odna ruka. Ni odnogo
processa v senate, v sudah. Mogushchestvo Sud'by usypilo, obessililo Mest'.
     S  pomoshch'yu latinskogo yazyka Gita nashla sobesednika v Andree,  russkom
posle.  Syn, uslyhav ot uchitelya chto-to, ne pominavsheesya v dome, stanovitsya
nespravedliv k otcu,  do togo dnya vsevedushchemu. Tak i Gita sogreshila protiv
Iana Goanneka.  Uchenyj bretonec ne obyazan byl znat' vse, no i znaya, ne mog
peredat' semnadcatiletnej uchenice dostatochno mnogo.  No  Gita  sochla,  chto
nastavnik naprasno prenebreg Rus'yu.  Bol'shaya strana na vostoke.  I tol'ko?
Vprochem, ucheniki nespravedlivy, poka ne nauchatsya uchit' sebya sami.
     Dlya nachala -  neskol'ko russkih slov,  samyh prostyh. Na doroge cherez
Rus' Gitu budut vstrechat'.  Nemnogo russkoj gramoty,  esli mozhno. S azbuki
Goannek nauchil Gitu  glavnomu -  umet' uchit'sya.  Takoe,  kak  obychno,  ona
ponyala ochen' pozdno:  trudnej,  vsego nauchit'sya spravedlivosti, mnogim dlya
etogo ne hvataet vsej zhizni.
     Uspehi Gity udivlyali novogo nastavnika.  Ee um ne ustaval, vstrechayas'
s novym.
     Nemnogim starshe  knyazya  Vladimira Monomaha,  Andrej  byl  izbran  dlya
datskogo svatovstva za molodost'.  Knyaz' Vsevolod YAroslavich, budushchij test'
Gity,  poreshil-de ne pugat' nevestu sivoborodym posol'stvom.  Slova Andreya
byli shutlivy, no glyadel on ser'ezno, kak molodye umeyut. Sam zhenat, bog dal
syna emu. A knyaz' Vladimir zapozdal, vse-to on v delah da v pohodah.
     Vnachale shli na veslah,  na vtoroj den' vzyalsya zapadnyj veter, korabli
shli hodko,  polnymi parusami lovya podarok blagopriyatnoj Sud'by.  S  Sud'by
nachalos' dlya Gity poznan'e russkih.
     V rechi - dusha naroda, dushi razlichny, kak v raznyh rekah razna voda, i
net pryamogo perevoda s  odnoj rechi na druguyu,  kak tol'ko slovo podnimetsya
nad veshch'yu.  Feliks po-russki -  schastlivyj,  udachlivyj. Pravil'nej budet -
lyubimec Sud'by.  Dva  russkih slova,  no  smysl nerusskij.  Rus' ne  znala
vsemogushchego Fatuma, nepreoborimoj Sud'by drugih narodov. Poetomu perevesti
ne smogla, beret libo neskol'ko slov, ibo po-nastoyashchemu i dvuh ne hvataet,
libo usynovlyaet, po neobhodimosti obojdyas' bez perevoda. Kak zhe byt', kol'
Rus'  bez  pomoshchnikov,  bez  chuzhoj milosti svoi  dela  sovershala sama,  ne
ssylayas' na Fatum i ego dvojnikov!
     Tak li,  inache li,  no zhizn' tirana Sully,  zavershivshayasya odinnadcat'
vekov  tomu  nazad,  horosho posluzhila Gite  s  Andreem.  Rassuzhdaya o  nej,
anglichanka i  russkij soshlis' kak  ravnye.  Zasluga Plutarha.  Ego ne  raz
poprekali:  ne  ponimaya bega  vremeni,  pisatel' vol'no  uravnival geroev,
razdelennyh  stolet'yami,   v   techen'e  kotoryh  zhizn'  budto  by   sovsem
izmenilas'.  Kak vidno,  preuvelichivali znachen'e bega vekov.  Peremenyalis'
odezhdy,  zdan'ya,  dorogi,  nauki,  dazhe yazyk, no ne sushchnost' chelovecheskogo
roda.
     Gite  hvatalo drevnej,  okostenevshej latyni,  chtoby  uznavat' russkie
slova dlya veshchej vneshnego mira i dlya Drugih.
     - Seredina leta - zolotye dni severa, - govorila ona.
     - Da,  -  soglashalsya Andrej, - no v tom smysle, chto zoloto my s toboj
ponimaem kak  cennoe.  No  po  cvetu eti  dni  skoree serebryanye.  Ottenki
belovatye, a ne zheltye.
     - Solnca zapadaet na severe.
     - A nochi i net, i sumrak prozrachen.
     - U  nas v |l'sinore ob okonchanii vechernej strazhi opoveshchali udarami v
bronzovyj krug.
     - No pochemu ne v kolokol? - sprashival Andrej.
     - Kolokola prinadlezhat Cerkvi. Kak zhe ty ne znaesh'!
     - U nas drugaya Cerkov', - vozrazhal Andrej.
     - Da,  da, Goannek govoril mne, ya pozabyla. Krasivo pela el'sinorskaya
bronza.  Potom  vorota zakryvali,  i  noch'yu  ih  mogli  otvorit' tol'ko po
prikazu korolya.
     - I byvali takie prikazy? - sprashival Andrej.
     - Net.  Ne pomnyu.  Posle zvona nuzhno bylo srazu gasit' svet vezde. Ot
pozhara.
     - I spat'? Dazhe zimoj, kogda den' tak korotok?
     - I zimoj. No u nas byli lampady. A u vas oni est'?
     - Konechno.
     - V |l'sinore moemu Goanneku razreshali zhech' svechi, - vspomnila Gita i
vzdohnula: - Gde on, uchitel'?
     Dav srok minute pechali, Andrej napomnil:
     - Dlya chego zhe goreli svechi?
     - My chitali,  razgovarivali,  pisali.  A kak na Rusi?  Mozhno zazhigat'
noch'yu ogon' bez razreshen'ya korolej?
     - U nas mozhno, ne sprashivaya knyazya, vsem.
     - A pozhary? - pugalas' Gita.
     - Razve v Danii ne byvaet pozharov?
     - Byvayut,   uvy!  -  Gita  vzdohnula  pritvorno,  i  oba  smeyalis'  i
vozvrashchalis' k zagadkam letnego solnca.
     - No gde ono sejchas? - sprashivala Gita.
     - Na severe.  Ochen' blizko.  Ty zh vidish',  kak svetlo,  no teni pochti
net.
     - Govoryat,  chto poteryavshie dushu teryayut i ten',  - skazala Gita. - Tak
sdelal bog,  chtob lyudi uznavali -  etot chelovek ochen' opasen. U koldunov i
ved'm net teni.
     - Ty vstrechala takih, bez teni?
     - Net. U nas v |l'sinore zhivet staraya Brigitta, ee schitayut koldun'ej.
YA podsmotrela - u nee byla ten'.
     - Na Rusi u kazhdogo est' ten', u vseh.
     - Dazhe u sov i letuchih myshej? - udivlyalas' Gita.
     - I u nih. U nas svoi sovy i letuchie myshi, russkie.
     - Russkie? I govoryat oni po-russki?
     I smeh,  i opyat' i opyat' povtoryayut,  kak po-russki skazat' odno,  kak
drugoe. Uchit'sya legko.
     Pod prozrachnym nebom, svetlym, bez zvezd i bez solnca, morskoj okoem,
dnem  golubovato-zelenyj,  delalsya  dymno-sinim.  Horosho  kormit' glaza  i
teshit'sya slovom, odevaya im mir.
     - Vzglyani tuda,  - pokazyval Andrej, - tam yug. |ta nizkaya ten' - kraj
nochi. V eto vremya otsyuda noch' uhodit na yug. Potomu chto zemlya - shar.
     - Ty tozhe znaesh' eto! - radovalas' Gita.
     - Znayu, ved' eto ne tajna.
     - A kak po-russki "tajna"? I more sejchas na chto pohozhe?
     - Na olovyannyj nachishchennyj shchit. Ili na blyudo.
     - Povtorim  eshche  raz:   t a j n a,  shch i t,  b l yu d o...   |ti  slova
legkie, - govorila  Gita.  -  Trudnoe  slovo  -  o l o v ya n n y j.  Ochen'
trudnoe - n a ch i shch e n n y j.  YA zapomnila. Goannek govoril, chto mladency
vseh plemen samoe pervoe slovo proiznosyat po-latyni - amo,  ya  lyublyu.  Kak
po-russki  l yu b i t '? L yu b o v '? - I Gita prilezhno spryagala i sklonyala
zavetnye slova.
     Osber,  nachal'nik  datskih  korablej,  beglec-anglichanin  na  datskoj
sluzhbe, hmuro sprosil Andreya:
     - Ty znaesh', posol, pesn' o Tristane i prekrasnoj Izol'de?
     - Znayu.  I ponimayu,  chto ty hochesh' skazat',  - otvetil Andrej. - Tvoi
slova, tvoi opasen'ya naprasny.
     V   anglijskom   Nortumberlende   slilas'   krov'   saksov,   anglov,
skandinavov.  V  Osbere peresilila Skandinaviya.  SHirok,  glubok ot grudi k
spine, dlinnoruk, svetlovolos, goluboglaz - istinnyj viking.
     Osber polozhil ruku na kostyanuyu rukoyat' tyazhelogo nozha,  podveshennogo k
poyasu.
     - Ne grozi. |to nepristojno tebe. I uspokojsya, - tiho prikazal posol.
     - YA ne grozhu,  -  vozrazil Osber,  -  privychka.  YA sluzhil ee otcu,  -
ob座asnil on, i v ego golose byla ugroza.
     - Prodolzhaj sluzhit' docheri,  -  predlozhil russkij. - Ty budesh' berech'
ee  do  konca dorogi i  na  brachnom piru  spoesh' nam  anglijskuyu pesn'.  I
ostanesh'sya,  esli zahochesh'.  Takomu,  kak  ty,  najdetsya dostojnoe mesto v
druzhine knyazya Monomaha.
     - YA dumal.  Obdumal, - otvetil Osber, ostyvaya. - Kiev daleko. Datchane
hitry. Vnuki Garol'da stanut russkimi, chto im budet do Anglii! YA vernus' v
Daniyu.
     - Zachem?
     - YA  ne  odin.  My  zhdali.  Gita mogla stat' zhenoj drugogo vladetelya.
Blizhe k  Anglii.  Datchanin govoril s Rus'yu vtajne.  YA ne vinyu ego.  V etom
mire kazhdyj za sebya. Teper' my, izgnanniki, poprobuem sami.
     - CHto?
     - Hotya by umeret', otomstiv. Po staromu obychayu dosyta napit'sya krov'yu
Normandca. Znaesh', lezha na vrage, zapustit' emu zuby v gorlo, i pust' tebya
rubyat na chasti.
     - No  k  chemu tebe eto?  Pered toboj dvadcat' -  tridcat' let  polnoj
sily. Hotya... Ty dumaesh', vam udastsya izgnat' Gijoma?
     - Net.  Tebe ne  ponyat'.  Skol'ko ni glotaj latyni.  Kogda pobeditel'
syadet v tvoem dome, voz'met tvoyu zhenu, kogda ty stanesh' rabom v meste, gde
rodilsya  hozyainom,  togda  my  s  toboj  sravnyaemsya v  mudrosti,  russkij.
Dovol'no ob etom.
     - Horosho,  -  soglasilsya Andrej. - No pochemu ty tak bespokoen sejchas?
CHego ty ishchesh' na more,  na nebe?  Vremya blagopriyatstvuet. My sil'ny. Nikto
ne posmeet napast'.
     - Ty opyat' ne ponimaesh'.  Kol' tebe povezet, uznaesh'. CHem bol'she tebe
ulybayutsya, tem opasnej. YA ne veryu ni moryu, ni nebu, ni lyudyam, ni bogu.
     - Da, ty neschasten.
     - Ha!  Ty, schastlivyj! YA ne pomenyayus' s toboj. Tvoe schast'e boltalos'
by v moej dushe, kak suhaya goroshina v bochke.


     No  i  devyatyj den' tek  pod dnishchami korablej tak zhe  blagostno,  kak
predydushchie vosem'.
     Vstrechnye korabli,  edva  podnyavshis' nad  okoemom  morya,  brosalis' v
storonu,  spesha spryatat'sya ot datskogo flota,  ibo chasto sil'nejshij obiral
sil'nogo: more obshchee, i mira na nem net.
     Odnazhdy  dve   nizkie  bystrohodnye  galery  r'yano   vyskochili  iz-za
lesistogo  ostrova  i  stol'  zhe  stremitel'no brosilis' obratno.  Zasada.
Piraty  zhdut  odinokih  korablej,   ili  otstavshih,   ili  slishkom  daleko
operedivshih  svoih,   tak  kak  redko  kto  plavaet  v  odinochku.  Morskie
razbojniki ne razglyadeli zadnih korablej datchan.
     K  poludnyu veter  upal  sovsem,  i  gladkoe dnevnoe more  mozhno  bylo
sravnit'  s  olovyannym shchitom,  kakim  ono  kazalos' beloj  severnoj noch'yu.
Vperedi nechto tumannoe, kak oblaka s chetkimi ochertan'yami, ogranichilo more.
Takova izdali susha.
     - Vidish' li tam,  chertochki,  pyatna? - sprashival Andrej Gitu, ukazyvaya
na more.  -  |to spiny otmelej,  ostrovki, kotorye narastayut so dna. Zdes'
melko.  Glyadi,  kak mutna voda.  Ot vesel il podnimaetsya so dna.  Vhodim v
ust'e Nevo. Vot i Rus' nachalas' - nasha, tvoya.
     Medlenno,   nezametno   zemlya   ohvatyvala   more.   Postepenno  more
prevrashchalos' v  reku.  Temnyj hvojnyj les  sprava,  takie zhe  steny sleva,
dlinnye otmeli,  porosshie kamyshami.  Voda  suzhalas'.  Stanovilos' nenuzhnym
iskusstvo morskih provodnikov, tak kak reka Nevo, kotoroj shli, glubzhe kraya
Varyazhskogo morya.
     Nalevo ot  meli  lezhala zemlya  Koreliya,  kotoruyu shvedy ustupili knyazyu
YAroslavu v pridanoe za korolevnoj Ingigerdoj.
     Tam les,  kamni,  zver',  voda:  povsyudu ozera.  U  korelov est' svoe
predan'e o sotvorenii zemli. V nego veryat i te, kto kreshchen.
     V nachale nachal vsya zemlya byla iz vody.  Voda shumela pod vetrom den' i
noch',  volny vzdymalis' tak  vysoko,  chto  bryzgi popadali na  nebo.  Bogu
nadoelo tvoren'e. "Ostanovites'!" - prikazal on. Volny okameneli kak byli.
Melkie bryzgi i  pena,  rassypavshis',  upali  i  sdelalis' pochvoj,  pokryv
kamni,  gde  im  udalos';  dozhdi  nalili ozera  mezhdu grebnyami okamenevshih
valov. Tak poshla byt' korel'skaya strana.
     Berega Nevo byli pustynny.  Lesa budto ne tronuty toporom,  polyany ne
chishcheny pod pashnyu ot  kustarnika -  takimi ih  videl vzglyad cheloveka.  Dym,
svidetel' ognya,  vernogo  chelovecheskogo sputnika,  teryalsya  v  sosnovyh  i
elovyh  vershinah.  Nuzhno  vglyadet'sya,  chtoby  v  kustah  sluchajno zametit'
krupnogo zverya,  i nuzhno vniman'e,  chtoby,  utishiv ohotnichij poryv, uznat'
stado domashnih zhivotnyh tam,  gde budto by  pasutsya oleni.  |ti prostory v
pervozdannoj prostote zhdali,  kak  raznymi obrazami u  raznyh narodov i  o
drugih prostorah govorili poety,  yavlen'ya cheloveka.  Velik chelovek v svoej
uverennosti,  chto dlya nego sozdany zemlya, i nebo, i solnce, i zvezdy. Moe!
Nashe! Kakoj bog, pokrovitel' kakih plemen pervym skazal: naselyajte zemlyu i
obladajte  eyu?   Prazdnyj  poisk,  melochnoe,  nedostojnoe  sorevnovanie  v
utverzhdenii pervenstva.  Zemlya  legla  podobno  bezmerno  shirokoj  odezhde,
bezrazlichnaya,  besstrastnaya,  velikolepnaya ne v sebe,  a dlya kogo-to. Komu
otdat'?  Kto ovladeet!  Ej vse ravno,  ej vse ravny, ona podchinyaetsya sile.
No,  nemaya,  bezrazlichnaya,  ozhivlyaemaya tol'ko zhivym voobrazhen'em cheloveka,
zemlya chutka k  nasiliyu;  ispytav ego,  ona  mstit besplodiem;  obernuvshis'
pustynej,   osuzhdaet  na  izgnanie,   ne  schitayas'  ni  s  licami,   ni  s
opravdan'yami,  ni s  blagimi pozhelan'yami,  ibo sudit po delu.  Prigovor ee
slep,  vmeste s vinovnymi gonit nevinnyh za popustitel'stvo,  ne smyagchayas'
ih slabost'yu. Sud zemli besposhchaden, a obzhalovat' nekomu da i negde.
     Zemlya  mstit za  nasilie?  Otvet zemli nasiliyu pohozh na  otvet zhivogo
sushchestva na  nasilie zhe?  Konechno!  Mozhet byt',  ot  mnogih takih zhe yavnyh
podobij  rodilos'  upodoblenie,   ochelovechenie  zemli,  vody,  lesov.  Bez
upodoblenij ne mogut zhit' poznanie i  znanie.  Mysl' i  rech' ochelovechivayut
vse. I, kak podlinnyj tvorec, ne zamechayut tvorimogo.
     Iz ust'ya rechushki vyshla dlinnaya lodka.  Neskol'ko grebcov sil'no gnali
posudinu k peredovomu korablyu.  Metko opisav polukrug,  lodka poshla ryadom,
pospevaya za korablem protiv techen'ya.
     Borodatyj kormovoj pozdorovalsya:
     - S  udachej put'  vam!  Bog  vam  pomozhet!  -  i,  ne  ozhidaya otveta,
predlozhil: - Rybu pokupat' budete?
     Borodach nosil  rubahu otbel'nogo l'na,  podpoyasannuyu krasnym kushakom,
golova otkryta,  volosy dlinnye,  pochti do plech,  perevyazany po lbu tonkim
lychkom,  chtob ne padali.  Pyatero na veslah byli odety tak zhe,  tol'ko odna
golova byla povyazana platkom.
     - Kakaya ryba? - sprosili s korablya.
     - Vsya tut!  -  otvetil kormovoj sil'nym,  legkim golosom.  - Sig est'
svezhij i kopchenyj,  loh est', zemlyanichnyj po-nashemu, nalim, ugor' mernyj v
arshin,  miron.  Materuyu shchuku puda na dva s polovinoj vzyali na zherlicy. |j,
govorite bystro, boyare! Nam nedosug.
     Rybakam sbrosili verevku,  lodka podtyanulas'.  Ryba, prikrytaya svezhej
travoj, zapolnyala lodku, grebcy sideli po koleno v nej.
     - Vsya nyneshnyaya,  utrennego da nochnogo ulova, - prigovarival kormovoj,
pokrikivaya na svoih: - Ladnej, ladnej pribirajtes'!
     Kopchenyh  sigov  peredali  v   ivovoj  korzine  s   kryshkoj,   svezhuyu
perebrasyvali cherez bort s osoboj uhvatkoj,  ne vysoko,  chtob ne katalas',
ne bilas' o  palubu,  i  ne nizko,  chtob ne upustit' v  vodu.  SHCHuka eshche ne
sovsem usnula i shevel'nulas', kogda za nee vzyalis'.
     - Stoj!  -  prikazal borodatyj i  zacepil sazhennuyu rybinu  verevochnoj
petlej nizhe zhaber.  - Tyani! - SHCHuka izognulas' v dugu, no pozdno. - |to eshche
ne shchuka,  -  skazal kormovoj, - na Onege-ozere lovitsya shchuka bol'she chetyreh
pudov. S takoj rybak pomaetsya, kol' net pripasa.
     - Kakogo pripasa? - sprosil Andrej.
     - Ostrogi pokrepche na dlinnom drevke,  da glaz vernyj,  da pomoshch'.  V
odinochku druzhok moj  mayalsya ne  dvoe  l'  sutok.  I  vyshlo pustoe -  kryuk,
vidish', myagkij.
     Rasschitalis'. Vopreki speshke, rybaki ne speshili otdat' chalku.
     - Ty menya ne uznaesh'? - sprosil borodatyj Andreya.
     - Net.
     - U  menya zhe rybu brali,  kogda v  Daniyu shel.  Skoro vernulsya.  Uzhel'
neudacha?
     - Vezu, - byl kratkij otvet, ot kotorogo borodatyj rybak podskochil.
     - |j,  boyarin!  -  voskliknul on. - Poprosi-ka knyaginyu podojti, pust'
posmotryat syny da snoha.
     Andrej podvel Gitu. Devushka sumela vnyatno skazat':
     - Zdravstvujte, lyudi!
     - Zdravstvuj,  zdravstvuj na  mnogie leta,  soglasiya tebe s  muzhem da
detej dobryh,  -  otvechal starshij,  otvechali i ego synov'ya, narushivshie dlya
takogo  sluchaya  molchan'e;  molodaya zhenshchina,  kotoraya do  sih  por  skromno
otvorachivalas', perestala stesnyat'sya.
     Gita,  snyav s  pal'ca zolotoe kolechko s zelenym kamnem,  potyanulas' k
nej, chto-to govorya. Andrej perevel ee slova:
     - Ty pervaya russkaya zhenshchina,  kotoruyu ya vizhu.  Daj ruku i nosi kol'co
na pamyat' o zhene knyazya Vladimira Vsevolodicha.
     Pol'shchennyj test' pohvalyalsya:
     - YA  ved' bogat,  u  menya pyat' synov da  tri docheri bylo,  nyne stalo
chetyre.  ZHenil ya starshego po vesne,  pogodki vse u menya, kazhduyu vesnu budu
zhenit', i skoro vnukov u menya hvatit na derevnyu celuyu. I sam ya bogatyr', i
synov'ya ne huzhe,  i  snoha byla b  s nami v ryad.  Teper' podnimaj,  Dar'ya,
vyshe! Pojdet tebe klichka - Knyaginya! Otdaris', ne zabud'!
     Ne  svodya glaz s  Gity,  zhenshchina osvobodila zavyazku i  protyanula Gite
nizku svetlogo skatnogo zhemchuga:
     - Nosi i ty na schast'e!
     - Nosi,  ne brezguj,  - dobavil test', - zhemchug nash, russkij, rechnoj,
zdeshnij.
     - CHto eto za lyudi? - rassprashivala Gita Andreya. - CH'i oni?
     - Svoi.  Zemlya ne meryanaya, les ne schitan. Sadyatsya, gde zahotyat, tam i
zhivut.  |ti -  vol'nica vol'naya.  No ne beglye kakie.  Ih znayut v  Ladoge,
znayut v  Novgorode.  Bez gorodov ne prozhit'.  Pridya v gorod,  takie platyat
dan',  skol'ko polozheno,  inache gorod mozhet ih  vygnat' s  zemli.  Im zhe v
gorode dadut i  sud,  i  zashchitu.  Na takoj-to nitochke i derzhatsya.  Prochnee
zheleznoj cepi.  Zemli zhe beri skol'ko hochesh', delaj chto mozhesh': pashi, lovi
zverya,  rybu.  Zemli u nas bol'she,  chem lyudej. Nachat'-to tol'ko ne kazhdomu
legko,  ne kazhdomu udaetsya.  S  golymi rukami ne syadesh' ni v  lesu,  ni na
polyane.  Pod pashnyu nuzhno les vyrubit', vyzhech' ognishche. Ohotnikom, rybolovom
tozhe ne  budesh' na pustom meste.  Vzajmy beresh' -  vyplati dolg s  lihvoj.
Pashesh' zemlyu,  kotoruyu do  tebya  vyzhgli,  hozyajskim plugom,  na  hozyajskoj
loshadi -  otdaj vtoroj snop.  Poluchil semena - tvoj budet tol'ko chetvertyj
snop.  Inache nel'zya,  no lenivomu da slabomu pridetsya nesladko.  Tak u nas
povelos'...


     Nevo,  ozero-more,  beregov ne vidat',  holodnoe,  prozrachnoe, prinyav
gostej spokojno,  reshilo pozabavit'sya,  priglasiv severnyj veter. Vskore v
levuyu skulu prinyalas' bit' chastaya i  vysokaya volna,  zasypaya paluby melkim
dozhdem bryzg. To kulakom, to ladon'yu, to budto plechom, kak v p'yanoj drake,
bez  razmera i  scheta,  ne  to  chto  morskaya volna.  I  bez vetra na  Nevo
opasayutsya techeniya,  kotoroe hodit s severa k yuzhnomu beregu i vdol' nego na
vostok, obmanyvaya kormchih. Opasny tumany, nemye slepcy, ot nih bog miloval
i datchan,  i russkih. Parusa sbili - veter byl bokovoj, - i dovelos' pochti
vsem sest' na  vesla.  Iz-za  nevskoj volny veslom,  dlya  kotorogo hvatalo
odnogo grebca, prishlos' bit' dvoim, a po levomu bortu postavili i tret'ego
pomoshchnika.  Ladozhskij yuzhnyj bereg zol melyami.  SHli, derzhas' glubi, poka ne
uvideli  nastezh'  otkrytogo ust'ya  Mutnoj  reki.  Povernuv za  povodyrem -
russkim korablem,  datchane,  ne  teryaya stroya,  odin  za  odnim,  uhodili v
zatishnye vody,  perevalivaya,  kak cherez porog,  kipuchuyu zheltuyu penoj gryadu
ust'ya -  zdes' Mutnaya borolas' s volnoj,  nagonyaemoj s Nevo. Dva vodyanyh -
Nevskoj i  Mutnoj -  v  etom meste lomayut drug druzhku tret'emu na zabavu -
severnomu vetru.  Severnyj zol ot  tvoreniya,  smeh u  nego durnoj,  potehi
zhestokie.
     Vodyanyh hozyaev ne kosnulos' kreshchen'e.  Ostalis', kak byli: cheloveku -
svoe, vodyanomu - svoe.
     Hristova vera zdes' ne  pomeha mnogim starym pover'yam.  Myaso medvezh'e
ne  esh':  medvedi povelis' ot  lyudej,  na  kotoryh starye bogi  nekogda za
tyazhkie viny nadeli zverinuyu shkuru.  Lebedya ne smej tronut'.  Lebedi ne zrya
na  zhenshchin pohozhi,  ih bog vozlyubil prevyshe vseh tvarej.  Lebedinyj plach k
nebu dohodchivej lyudskih molitv, i zloj ohotnik ne uvernetsya ot kary.
     Ushli v  reku,  i  veter ne  to upal,  ne to,  ostanovlennyj lesistymi
holmami, rassypalsya, budto razvyazannyj snop, i strui ego, napolniv parusa,
pomogali grebcam  gnat'  korabli protiv  techen'ya.  Vskore  minuli  Ladogu,
krepkij gorod na levom beregu.
     Dusha Gity,  uvlechennaya puteshestviem,  byla obmanuta ozerom Nevo - ono
kazalos' morem,  takim  zhe,  kak  Varyazhskoe,  i  uveren'ya russkogo posla v
blizosti  zemli,  nazvannoj im  korennoj  Rus'yu,  nevol'no mnilis'  pustym
utesheniem.  Budto by  posol staralsya otvlech' ee ot straha pered burej;  no
ona ne boyalas'.  Ej vse vspominalsya Goannek,  slugi, majordom zamka Ulvin,
staryj voin,  kotorogo vse  boyalis',  hotya  nikto ne  mog  obvinit' ego  v
zhestokosti,  prevoshodyashchej obychnuyu  strogost'.  Ulvin  yavlyalsya ko  vremeni
obeda.  Nikogda ne  sadyas' v  prisutstvii korolevny,  kak on nazyval Gitu,
Ulvin prinimal iz ruk stol'nika blyuda, sam rezal myaso, zastavlyal stol'nika
est',  el  sam  i  potom predlagal Gite.  Goannek govoril,  chto  Ulvin,  v
molodosti nanyavshis' v vojsko imperatora Vostoka, privez iz Konstantinopolya
zoloto, beznadezhnuyu lyubov' k imperatrice i strah pered otravitelyami.
     On strog,  veren dolgu,  stranen i bezopasen -  dlya druzej,  ob座avlyal
Goannek.  On prosto neschasten.  Vprochem, ego podozritel'nost' ne prichinyaet
vreda.
     V  |l'sinore zhila  staraya  Brigitta  -  koldun'ya.  Ona  stoila  sotni
polnost'yu vooruzhennyh soldat, tak kak vsya Daniya verila vo vlast' Brigitty.
Sredi drugih tajn ona znala zaklinan'ya,  kotorye lishayut sily ruki muzhchiny.
Luchshe smert',  chem takoe.  Eshche devochkoj Gita sprosila staruhu, pravdu li o
nej govoryat.  "Konechno,  - byl otvet, - no nad toboj u menya net vlasti, ty
ne muzhchina.  A esli ty zaboleesh', ya pomogu tebe dobrymi, bozh'imi travami".
Prishla chernaya bolezn'.  Brigitta lechila porazhennyh eyu.  Nemnogie umerli, u
mnogih na licah ostalis' glubokie ospiny, eto obychno, takie vstrechayutsya na
kazhdom shagu.  U  Gity bolezn' ostavila dve krohotnye yamochki -  na shcheke i u
pravogo  uha.  Lica  drugih  perebolevshih zhenshchin  tozhe  ostalis'  chistymi.
Brigitta govorila:  "U menya zhenskie travy,  muzhchina goditsya i ryabym, pust'
blagodarit boga, chto zhiv". Kto-to v lico nazval ee koldun'ej. Ona sprosila
derzkogo:  "Ty  hochesh'?.."  Sam  Ulvin prosil Brigittu prostit' duraka,  u
kotorogo srazu onemeli pal'cy.
     Nevidimoe pugalo Gitu.  |l'sinor,  krepost'-tyur'ma,  byl ej domom,  i
put' mnilsya beskonechnym, i ne umelos' dumat' o budushchem.
     Zakrylos'  ust'e  Mutnoj,   za  rechkoj  Ladushkoj  vstali  cherno-serye
brevenchatye steny s  bashnyami na zemlyanom valu.  Iz-za nih vylezali kupola,
kryshi i  vysokaya kolokol'nya.  CHto eto,  knyazheskij zamok?  Net,  monastyr',
posvyashchennyj svyatomu Georgiyu -  YUriyu, ch'im imenem byl kreshchen knyaz' YAroslav,
kotorogo Gita zvala by  dedom,  dozhivi on do braka svoego vnuka Vladimira.
Ee  otec Garol'd byl nemnogim starshe russkogo knyazya,  zhdavshego ee v  konce
puti. Gita zabyla lico otca, ona malo videla ego i byla sovsem malen'koj.
     Mysl' bezhala vpered,  v  pustotu,  kotoruyu eshche  nechem bylo  naselit'.
Szadi  ostalas' zhizn',  nachalo kotoroj nikto  ne  umeet zametit',  kotoruyu
nel'zya povtorit',  kotoruyu nikto eshche ne  sumel ocenit' i  ponyat'.  Ibo eto
nikomu ne nuzhno, krome teh, kto zhivet prodazhej zanimatel'nyh rasskazov. No
i takoj prodaet ne dejstvitel'noe,  a voobrazhennoe im o sebe:  to, chego ne
bylo.  Ot segodnyashnego ne ujdesh',  zato proshloe bezzashchitno,  pokorno,  kak
trup v rukah obmyvayushchego.  Proshlogo,  kak utverzhdayut,  net.  No v kakuyu zhe
emkost' pomeshchayut lyubuyu  pravdu,  lyubuyu  lozh',  utverzhdaya,  chto  tak  bylo?
Soderzhimoe ne mozhet obojtis' bez soderzhashchego.
     Budushchee yavilos' dlya  Gity  nezhdanno sredi vysokih beregov reki Mutnoj
bezlikim, besplotnym i poetomu strashnym. Gita spryatalas' v svoem ubezhishche -
shatre  ili  domike,  prochno vdelannom v  palubu,  obtyanutom snaruzhi kozhej,
iznurti obitom krasnoj tkan'yu.  Zdes' edva mozhno bylo stoyat'. Zato postel'
byla odinakovo udobna dlya sna i dlya slez.
     Visbi,  moloden'kaya sluzhanka Gity,  krepilas',  ee hvatilo nenadolgo:
vse  strashnoe sdelalos' eshche  strashnej ot  gorya  gospozhi.  Tret'ya  zhenshchina,
sorokaletnyaya vdova  po  imeni  Mab,  pochti staruha v  ponyatiyah vremeni dlya
zhenshchin ee polozhen'ya,  molcha sidela na nizkom lozhe, sluzhivshem postel'yu ej i
sluzhanke.  Mab  i  sluzhanka Visbi byli  rodstvennicami materi Gity,  ochen'
dal'nimi i s levoj ruki. V staryh saksonskih sem'yah vse vmeste sadilis' za
obshchuyu   trapezu.   Neskol'ko  desyatkov  chelovek:   hozyaeva  -   u   konca,
nazyvavshegosya verhnim;  chem dal'she ot nih,  tem skromnee mesta,  i v samom
konce te,  kogo na Rusi zvali zakupami,  holopami,  a  v Anglii -  rabami.
Inogda  u  krasivoj  rabotnicy poyavlyalsya rebenok,  ne  bylo  zazornym  dlya
hozyaina priznat' ego svoim.  Takih nazyvali det'mi s  levoj ruki.  Pravami
rozhdennyh v  osvyashchennom brake oni ne pol'zovalis',  no proishozhden'e ih ne
schitalos' pozornym.
     Oplakivaya neizvestnoe, Gita ne zametila rechnyh porogov, cherez kotorye
s ostorozhnym iskusstvom russkie proveli korabli. Zabivshis' v svetelku, ona
znat' nichego ne  hotela,  poka  ne  prishlos' vyjti,  chtoby uvidet' gromadu
goroda,  rassypannogo na obeih beregah reki,  venchannogo krestami cerkvej,
tol'ko ugadyvayushchihsya iz-za domov,  vysokij most cherez reku,  polnyj lyudej,
chtoby  uslyshat'  golosa,  zvon  kolokolov.  S  pristani  na  korabli  byli
perekinuty  shirokie  shodni,   pokrytye  kovrami.  Duhovenstvo  v  zolotom
oblachenii,  voiny  v  blestyashchih dospehah.  Vysokij  chelovek -  knyaz'  Gleb
Svyatoslavich,  v  roskoshnoj  odezhde,  obratilsya k  Gite  s  privetstviem na
latyni.  Pod torzhestvennoe pen'e na chuzhom yazyke Gitu poveli v gorod, pryamo
v  cerkov',  hram svyatoj Sofii,  gde  ona  vpervye slushala bogosluzhen'e na
chuzhom yazyke, po chuzhomu obryadu, i vse eto teper' dolzhno byt' ee navsegda, i
vse, chto ostalos', dolzhno stat' chuzhim.
     Russkij episkop v russkom sobore obratilsya k Gite s kratkim slovom, i
ona ne  srazu ponyala,  chto on govorit po-latyni:  ej,  navernoe,  hotelos'
chuda,  chtob ne byt' takoj odinokoj i ponyat' srazu russkuyu rech', a episkop,
nazvav devushku chistoj golubicej, napomnil o svoem drevnem rimskom sobrate,
kotoryj nekogda izrek pro ee soplemennikov:  "Ne angly,  a angely", obeshchal
ej lyubov' bozh'yu i lyudskuyu,  i na paperti k Gite obratilis' s privetstviyami
odin, drugoj, tretij, - ona uzhe ne pomnila skol'ko. Vazhnye lyudi s zolotymi
cepyami na barhatnyh shityh kaftanah,  pohozhie na vifleemskih korolej,  hotya
oni  byli  tol'ko  al'dermeny -  starejshiny kolonij inostrannyh kupcov,  i
russkie tesnilis' na ulicah,  moshchennyh derevom, chistyh, kak pol, i nikogda
ona ne slyshala stol'ko smeha,  ne videla stol'ko ulybayushchihsya lic, no nikto
ne tolknul ee v tesnote, i ona rasteryalas' tak, chto ne znala, smeyat'sya ili
plakat',  i ej bylo stydno -  neuzheli vse iz-za nee?  -  i shla,  i shla, ne
chuvstvuya ustalosti,  budto idet ne sama, no nesomaya volnami ih vesel'ya, Ih
radosti,  etih neischislimyh lyudskih skopishch,  ne chuvstvuya ruki knyazya Gleba,
kotoryj berezhno vel  ee,  i  otkuda-to  sypalis' cvety,  pochemu tak  mnogo
detej,  pochemu tak  radostno zvonyat kolokola,  i  vsego  sobralos' slishkom
mnogo, i ne bylo sil, chtob vyderzhat', i ona ne zametila, kogda stalo tiho,
i  pochemu-to  plakala na  grudi chuzhoj zhenshchiny,  kak na  materinskoj grudi,
plakala ne  kak  na  korable,  a  prosto  slishkom perepolnilos' serdce,  i
slyshala, kak ee nazyvali belen'kim cvetochkom chudnym, rosinochkoj, resnichkoj
miloj,  a  uzh zapylilas'-to,  i pahlo polevoj myatoj,  chabrecom,  i pol byl
ustlan belym polotnom,  kak volnami,  i  Mab s  Visbi razuvali i razdevali
Gitu,  opyat' ee veli,  no tut zhe otkryli dver',  bylo vlazhno, dushistyj par
radostno ohvatyval telo,  pleshcha,  lilas' voda,  nezhno  i  sladko shelesteli
vyalye list'ya na  tonkih vetkah,  i  byl  son,  prosnulas' ona  skoro,  eshche
vlazhnye volosy zapleli v dve kosy i poveli cherez dvor s derevyannym polom v
vysokuyu palatu,  gde  Gitu  vstretili gromkimi krikami,  tam  za  dlinnymi
stolami  knyaz'  Gleb  Svyatoslavich i  Gospodin Velikij  Novgorod chestvovali
datchan  i  svoih  russkih,   kotorye  privezli  iz-za  morya  dobychu  krashe
samocvetov -  zhenu  knyazyu Vladimiru,  YAroslavovu vnuku,  s  rodom kotorogo
novgorodskie lyudi  isstari byli  v  druzhbe i  budut naveki,  pust' molodaya
knyaginya pro to znaet!
     Osber odin  raz  glyanul na  Gitu  i,  gor'ko pokivav golovoj,  zakryl
glaza.  Takim on i ostalsya -  v proshlom,  kotorogo net, kotoroe ostaetsya s
toboj,  kotoroe uvyadaet,  rassypayas' nevidimoj pyl'yu,  i  bez kotorogo net
nichego.
     ZHena knyazya Gleba, dvoyurodnogo brata Gitinogo suzhenogo, pokoila sestru
svoyu tri dnya,  provedennye ne v prazdnosti:  russkuyu rech' tverdili,  zdes'
Gita prohodila nauku zhenskih slov,  uznav, chto - belen'kij cvetochek, a chto
- alen'kij, pochemu po-russki mozhno lyubovno nazvat' i rosinochkoj, sravniv s
kaplej,  povisshej utrom na lugovoj travinke, pochemu dlya laskovosti goditsya
i resnichka, i yagodka, budto by sovsem neprigodnye, dazhe smeshnye, nelepye v
zhestkom stroe uchenoj latyni.  Pobol'she by vremeni!  Knyaginya uchila sestru i
russkim  slovam  i  zhenskomu  delu...  Saksonskaya korolevna,  vzrashchennaya v
izgnanii,  v chuzhih domah,  ostalas' po-detski nevezhdoj v hozyajstve. Komu zh
zanimat'sya knyazheskim domom?  Naemnye obmanut, holopy izlenyatsya, bez svoego
glaza lyudi izvoruyutsya.  Na kom greh? U knyazya bol'shoe hozyajstvo, pod zemlej
- pogreba,  nad zemlej -  kladovye, vsyudu zapasy; u knyazya druzhina, druz'ya,
priezzhie;  vseh napoi,  nakormi,  obmoj,  obshej, spat' ulozhi. Ne samomu zhe
knyazyu schet vesti,  klyuchnikov-kladarej uchest', povaram-povariham prikazat',
za tkachihami priglyadet',  dlya togo est' knyaginya - muzhu pomoshchnica, domashnij
um da zabota.  Da ved' i nakazat' pridetsya, ne muzhu kazhdyj raz zhalovat'sya,
ne lyuby muzh'yam zhaloby,  on laski zhdet dlya dushi,  zhena emu serdce na chelyad'
raspalivaet,  no sama zh vinovata,  nedoglyadela,  raspustila lyudej, bol'shie
chto  malye,  rodnogo syna  nabaluesh',  on  s  toboj huzhe  pechenega-polovca
postupit, i ne zhalujsya, pozdno. ZHena uchenaya, dom nemetenyj, radosti malo.
     Po  domu,   po  kuhnyam,   pogrebam,   kladovym,   ambaram,  podkletyam
den'-den'skoj vodila knyaginya doroguyu sestricu svoyu, pri nej hozyajstvo svoe
pravila,  vozila za  gorod  na  otvedennye knyazyu rybnye lovli,  na  knyazhoe
pastbishche, gde gorod ukazal pasti tabuny i stado, - ne priglyadish', ot sotni
korov moloka ne nap'esh'sya -  i k svinopasam.  S laskovymi zhenskimi slovami
Gita uchilas' mnogim drugim - tol'ko by pamyat' da pamyat'... Odna li pamyat'?
Smelost' nuzhna i zhelan'e.  I mesyac by Gita ohotno prozhila u dobroj knyagini
na pol'zu sebe. No konchilsya srok.
     Na chetvertyj den' Gospodin Velikij Novgorod shumno, s vol'noj i bujnoj
laskovost'yu  provodil  nevestu   starshego  Vsevolodicha.   Ponravilas'  ona
novgorodcam:  belen'kaya,  glaza serye,  rostu ne  velika,  no statnaya,  ne
gordaya.  Tak perechislyali dostoinstva Gity.  CHudno i  smeshno -  za  chto tut
lyubit',  i  chto za dostoinstva?  Malo l' takih devushek,  najdutsya poluchshe.
Drugoe bylo prichinoj vnezapnoj novgorodskoj lyubvi.
     V  podrobnostyah bylo  izvestno Novgorodu padenie Anglii.  Zavoevateli
podelili lyudej,  kak skot, i uselis', sobirayas' navechno ostat'sya. Normanny
zahvatili bylo  Novgorod tomu  nazad  pobol'she dvuhsot  let.  Sobytie  eto
sohranilos' v  novgorodskoj pamyati  bol'she kak  slavnoe,  chem  neschastnoe.
Normanny ne uspeli usest'sya,  ne uspeli zakrepostit' novgorodcev, kak byli
izbity, iz nih malo kto ushel.
     God  za  godom cherez Novgorod prohodili kuchki anglijskih izgnannikov,
napravlyavshihsya  k  grekam,   chtoby  prodat'  bazilevsu  svoe  edinstvennoe
dostoyanie -  voinskoe umen'e.  Novgorod znal  sud'bu  Anglii ne  tol'ko po
rasskazam svoih kupcov, ezdivshih v zapadnye strany, - on slushal ochevidcev,
uchastnikov.  Posol knyazya Vsevoloda YAroslavicha uplyl v  Daniyu s  cel'yu,  iz
kotoroj ne delali tajny.  Novgorodcy zhdali sirotu hrabrogo korolya Garol'da
Neschastlivca.
     Iz  Novgoroda Gitu otpravili na  dvuh lod'yah,  ibo  napadenij byt' ne
moglo,  i  lod'i byli rechnye,  melkodonnye.  Na  odnoj ustroili dlya Gity i
sluzhanok udobnyj shater,  pobol'she,  chem byl na korable, - bur' ne budet, a
cherez Il'men'-ozero poshli v dobruyu pogodu:  bud' volna, perezhdali by. Buri
na Il'mene huzhe morskih: ozero melkoe, volna krutaya i zlaya.
     Knyaz' Gleb Svyatoslavich provodil gost'yu do verhov'ya Lovati - na pervyj
volok -  i otbyl,  ostaviv korolevnu na popechen'e Andreya-posla -  divit'sya
volokam,  kak  legko  hodyat  russkie iz  reki  v  reku,  divit'sya beregam,
ozhivlennym russkim mnogolyud'em,  gorodam,  monastyryam i  prochemu,  za  chto
skandinavy  davnym-davno  prozvali  Rus'  Gardarikoj  -   Stranoj  bogatyh
gorodov.
     Ostanavlivalis'  raz  v  dva  dnya,   v  tri  dnya,   chtoby  otdohnut',
porazmyat'sya na beregu.  Gita osvaivalas' s russkoj rech'yu, raduyas', chto uzhe
inoj raz ponimaet skazannoe pri nej:  ej ochen' hotelos' zagovorit' s muzhem
zhivym yazykom,  ego yazykom,  pust', po slovam Andreya, knyaz' vladel latyn'yu,
kak russkim.
     I Dnepr vse shirel i shirel, uchashchalis' ostrova, knyazhie lod'i s sil'nymi
grebcami peregonyali desyatki drugih  lyudej,  eshche  bol'she  vstrechali.  "Vseh
obognat'-to nel'zya",  -  ob座asnyal Andrej. I s kazhdym dnem noch' stanovilas'
temnee i temnee -  shli k yugu.  "|to tam,  v Obnev'e, letom belye nochi, a u
nas,  v Pereyaslavle,  letom noch' temno-sinyaya,  pochti chernaya, zvezdy yarkie,
skazal by -  zolotye, no vernogo slova dlya zvezd ne najdu... Sama, polyubiv
predstepnuyu Rus',  i nebo nad neyu polyubish', net nigde krashe nashih nochej. A
mozhet byt', est'. Vsyak kulik svoe boloto hvalit".
     Sever eshche ozaryal polneba,  eshche chetvert',  uzhe konchalas' nochnaya vlast'
letnego solnca.  Dnepr prinyal sprava polnovodnuyu Berezinu, sleva prinyal ne
men'shij Sozh.  Posle goroda Lyubecha Andrej ukazal na vostok -  tam CHernigov!
Uchastilis' ostrova.  Minuli ust'e Pripyati.  S  mysa,  razdelyavshego Desnu s
Dneprom, stal viden Kiev.
     CHut'  zaderzhavshis' -  chas  byl  rannij,  solnce nedavno podnyalos',  -
poplyli  dal'she.   I   po  beregu,   i  na  pristanyah  bylo  chernym-cherno,
krasnym-krasno  ot  lyudej:  ot  Lyubecha  Andrej poslal nanyatuyu bystrohodnuyu
lod'yu k knyazyu Svyatoslavu YAroslavichu s pis'mom i predupredit',  kogda budet
i v kakoj chas.
     Podoshli k  knyazhoj  pristani,  ottuda  dali  shodni.  Vysokij starik s
dlinnymi usami,  kazavshijsya Gite velikanom,  v shitom zolotom plashche,  beloj
rubahe,  krasnyh saf'yanovyh sapogah,  shel ej  navstrechu po pristani.  Dvoe
molodcov ego podderzhivali pod ruki.
     On obnyal Gitu,  kolya zhestkim podborodkom, poceloval trizhdy i, polozhiv
ruki  na  plechi  devushke,   otstranil  ee,  molcha  vsmatrivayas'.  Ona  zhe,
zdorovayas', nazvala ego po-russki i otcom, i dyadej.
     - Dobro tebe pozhalovat' na Rus',  - medlenno glubokim golosom otvetil
Svyatoslav.  -  Umnica,  -  pohvalil on,  -  uzh  i  po-nashemu  ty  razumet'
nachinaesh'. Syn mne s zhenoj o tebe pisali, uzh nedelyu, kak pis'mo poluchil ya.
Ponravilas' ty moim novgorodcam.  Dobrogo ty rodu, my naslyshany o Godvine,
dede tvoem,  o pradedah tvoih.  Tvoj otec - veryu, v carstvii nebesnom on -
byl  vzyskan neschast'em.  Zato  bog  poslal  emu  slavnuyu smert'.  A  mne,
stariku,  vse neduzhitsya.  Starost', - pozhalovalsya s dosadoj, opersya ustalo
na kogo-to,  kto okazalsya pod rukoj,  i prodolzhal:  - O chem bylo-to? Da...
Rad tebya povidat'.  Vladimir,  suzhenyj tvoj,  dobryj uzhe voin i chist,  kak
belyj kon'  bez  poroka.  Idi,  ne  budu  tebya  derzhat' zdes',  bog  dast,
uvidimsya.
     Svyatoslav nadel  na  palec  Gity  tyazhelyj persten' s  siyayushchim kamnem,
molvil:  "K svad'be podarok prishlyu" - i otstupil, davaya mesto mitropolitu,
kotoryj torzhestvenno blagoslovil Gitu.
     Staren'kij,  bosonogij monah, prosunuvshis' iz-za mitropolich'ej spiny,
tihon'ko nagovoril:
     - Daj tebe bog schast'ya,  kasatochka,  vo vsem dobrom,  -  i sunul Gite
svertochek s chem-to myagkim, prigovoriv: - Tebe. Prigoditsya, ne bojs'...
     Knyaz'  Svyatoslav mahnul rukoj.  Lod'i otchalili,  proizvedya na  beregu
vyashchij shum, sumyaticu. Desyatki bol'shih i malyh lyudej, stai lodochek, chelnokov
pustilis' vdogonku Gite.  Kievlyane,  v golos klyanya svoego starogo knyazya za
pospeshnost' -  s  uma spyatil,  pravo zhe,  -  sami tak speshili poglyadet' na
nevestu  Vladimir Vsevolodicha,  aglickuyu korolevnu,  chto  inye  dlya  obshchej
potehi perevernulis' u samogo berega.
     - CHto zh tebe inok podaril? - sprosil Andrej.
     V  svertochke okazalis' dve pary kopytec -  chulok belogo koz'ego puha:
odna - zhenskaya, drugaya - malen'kaya, detskaya.
     - Ty beregi ih, knyaginya, - skazal Andrej, - eto zh byl Antonij, svyatoj
chelovek.   On  sam  chulki,  kolpaki  vyazhet,  sam  prodaet  ih  dlya  svoego
prokormlen'ya,  a esli darit,  tol'ko bednym.  Tebe zh vot podaril pervoj iz
teh, kto sam kupit' mozhet... - I rasskazal ob Antonii.
     Otstali provozhatye.  Kiev zakrylsya gorami i lesom,  ostrova zaslonili
kievskie pristani. K vecheru - konec puti. Vmeste s neischislimym mnozhestvom
vody  plyli lyudskie malye strahi s  trevogami.  Ne  to,  tak  drugoe:  kak
upravlyat'sya s  hozyajstvom pridetsya,  hvatit li  uma,  kak  u  novgorodskoj
knyagini? I eshche - chulochki detskie.
     Blagosloven'e russkogo  pravednika.  Vydumal  zhe  kto-to  bezmyatezhnyj
pokoj!  Da ot nego ubezhish' na kraj sveta! Schast'ya kazhdomu hochetsya, a kakoe
ono?  Slovami ego tysyachi let ob座asnyayut, trudyatsya. Stalo byt', ne ob座asnili
eshche.


     Ot  kievskih pristanej do  pereyaslavl'skih schitayut nemnogim bolee sta
dvadcati verst.  Strashno Gite.  Drug-posol  Andrej  otvlekal,  k  schast'yu,
svoimi rasskazami;  i  devushka zapominala.  Do Pereyaslavlya ot perevoza pod
Kievom po suhomu puti budet verst vosem'desyat -  rukoj podat'. Kto edet na
svoem kone,  mozhet, utrom vybravshis' iz Kieva, v Pereyaslavl' popast' letom
do nochi.
     Est' i  knyazhaya goncovskaya sluzhba s  podstavami,  gde  menyayut loshadej.
Gonec pospevaet iz Kieva v  Pereyaslavl' men'she chem za chetyre chasa.  Doroga
idet cherez Al'tskoe pole, gde Svyatopolk Okayannyj ubil brata svoego Borisa.
Spotknuvshis', Andrej zagovoril o drugom.
     Gita  uznala:  na  Dnepre malen'kie ostrovki,  lysye  zatylki namytyh
rekoj otmelej,  zovutsya vyspami za  to,  chto oni tol'ko eshche vyspevayut,  no
vyspeyut li, neizvestno. Podnimetsya voda ot livnej, ili zal'et poloj vodoj,
shlynet -  a vyspa i net.  Ne udalsya.  Esli vysp proderzhitsya god,  drugoj,
tretij,   uvelichitsya,  stanet  chut'  vyshe,  po  nemu  primutsya  lopuhi  da
mat'-macheha, proklyunetsya ivnyachok. |to pomoshchniki. Veter uzh ne snosit pesok,
a nanosit mezhdu steblyami,  vysp ukreplyaetsya,  i zovut ego otokom: reka ego
otekaet.  Otok,  dlinneya i  shiryas',  pokryvaetsya lesom,  menyaya nazvan'e na
ostrov, i poluchaetsya osoboe imya: Dlinnyj, Krutoj - kak pridetsya ot sluchaya.
No  pochemu ostrov zovetsya ostrovom,  ne  znal  ili  ne  umel pridumat' sam
mudryj  uchitel'.  Smeyalis'.  Tak  Andrej naposledok i  uchil,  i  razvlekal
korolevnu-knyaginyu.  "Tam chto?" -  "Loshadi". - "A eshche kak?" - "Tabun". - "A
tam?" - "Korovy". - "A kak vmeste nazvat' vseh?" - "Zabyla. Prosto stado!"
- "Kakoj bereg vidish'?" -  "Krutoj".  - "A etot?" - "Pologij". I - ulybka:
pomnyu,  mol. Trudno vygovarivalos' nazvan'e reki, v ust'e kotoroj vhodili:
Trubezh.  I  bolee  -  ne  do  uchen'ya.  Pereyaslavl'skaya pristan' nazyvaetsya
korablishche.
     Pristavali na Al'te-reke.  Pereyaslavl',  drevnij i slavnyj,  stoyal na
mysu pri  vpadenii Al'ty v  Trubezh,  i  Step' pereyaslavl'skie kryshi vidat'
vidyvala,  no  trogala tol'ko glazom,  dostat' zhe  rukoj,  chtob poteshit'sya
kochevoyu plyaskoyu plameni v  gor'kom dymu russkogo dereva,  ne udalos' ej ni
razu.
     Ne  toropilis'.  Kak vstretili letnim vecherom,  teplym i  yasnym,  bez
sumatohi,  bez krikov,  bez lyubopytstva tolpy,  tak i  veli v  Pereyaslavle
zamorskuyu gost'yu. Ne veli, ne nastavlyali, ne uchili - vvodili.
     Otec-episkop besedoval s Gitoj o pravoslavii.  Prepodobnyj nashel,  po
slovam ego,  voistinu dobruyu pochvu, ne zasorennuyu terniyami: Gita nichego ne
znala  o  sporah mezhdu Vostochnoj i  Zapadnoj cerkvami,  i  posvyatitel' mog
obojtis' bez oproverzhenij odnogo i utverzhdenij drugogo.  Ispovedanie very,
imenuemoe simvolom,  ona vyuchila na russkom yazyke s toj zhe ohotoj, s kakoj
stremilas' ovladet' russkoj rech'yu.  Posledovali neskol'ko molitv na tom zhe
yazyke, i pereyaslavl'skij episkop s chistym pered bogom serdcem sovershil nad
Gitoj  obryad  kreshchen'ya v  starejshem iz  kamennyh pereyaslavl'skih hramov  -
sobore  Vozdvizhen'ya kresta v  prisutstvii budushchej sem'i,  prisoedinyaemoj k
pravoslaviyu, i nebol'shogo chisla boyar i boyarskih zhen.
     Pereyaslavl' - ne Kiev, ne Novgorod. ZHiteli ego tak zhe, kak i vezde na
Rusi,  sobiralis' na veche,  gde izbirali tysyackogo, gde reshali obshchie dela,
no byli pereyaslavl'cy ne stol' shumny i kuda uzh ne tak bespokojny. I men'she
ih bylo,  i druzhnee byli oni, i bol'she nuzhdalis' v knyaz'yah s ih druzhinami.
Trebovali ot knyazej bol'shego i pozvolyali bol'she s sebya vzyat' - ne danej, a
krovi svoej,  po zovu vlivayas' v druzhinu. Pereyaslavl' obveval veter Stepi,
ne chuvstvuya kotorogo nel'zya bylo ponyat' ego zhitelej.
     Na  knyazhom dvore verhovenstvovala mat' Vladimira,  knyaginya Anna.  Ona
dlya Gity priehala v Pereyaslavl' iz CHernigova: zhenit' syna, soblyudaya, chtoby
vse bylo po pravilam.


     Stroili,  dostraivali,  narashchivali,  krepili  gorod.  Iz  kamenolomen
tashchili  kamen' vodoj,  razgruzhali na  beregu,  vezli  podvodami i  rastili
kamennuyu stenu,  zveno  za  zvenom zamenyaya derevyannuyu.  Kirpich spuskali po
Al'te. Prigodnaya glina lezhala v zemle verstah v semi vyshe Pereyaslavlya, tam
zhe ee mesili, delali syrec i obzhigali.
     Staryj gorod,  zhiloe mesto s nezapamyatnyh let, zanyal mys pri vpadenii
Al'ty v Trubezh.  Vysokoe mesto privykli nazyvat' Goroj.  Zaselennoe za ego
stenoj mesto zvali Predgor'em.  Ono  bylo  zakryto valom i  rvom,  kotorye
legli peremychkoj mezhdu Trubezhom i  Al'toj.  Predgor'e bylo v neskol'ko raz
obshirnee,  chem Gora,  ego-to i  ukreplyali kamnem.  V  proezdah cherez steny
ustraivali verha po-novomu. Podvedya shirokie kruzhala iz vygnutyh polukrugom
dosok,  po  nim  sverhu ukladyvali kamni,  podtesannye s  bokov  na  tupye
klin'ya.  Svedya kladku,  vybivali opory iz-pod kruzhal,  kruzhala opuskalis',
polukrug povisal,  kak vytochennyj iz odnogo kamnya. |to nazyvalos' vozvesti
bannoe stroenie ili  postroit' svod.  Srednij klin v  vysote svoda zovetsya
klyuchom -  on  zapiraet svod.  Do  etogo  vremeni verha nad  vorotami,  nad
oknami,  kryshi v pereyaslavl'skih cerkvah perekryvali derevyannymi brus'yami.
Bannoe stroenie bylo, kak chuvstvoval glaz, prochnee derevyannoj peremychki.
     - Ver'te glazu, knyagini milye, ver'te, - ob座asnyal starshij iz umel'cev
kamennogo dela.  -  V glazu est' osoboe chuvstvo,  glaz -  on almaz, vidit,
postigaet,  pervyj  sovetchik umu  on.  Stroenie bannoe  -  samoe  sil'noe.
Pochemu?  Davi na nego -  kamni s mesta ne shodyat,  ujti im nekuda, klin ne
puskaet.  Svod razrushitsya,  esli ego  tak  sozhmut,  chto  kamni rassyplyutsya
pyl'yu. Esli slozhit' svod syrcovym kirpichom, on mnogo ne vyderzhit - v syroj
gline slabaya svyaz',  budet kroshit'sya.  V zhzhenom kirpiche glina speklas',  a
pro dikij kamen' i govorit' nechego. YA kak-to, zadumal ispytat'. Perekinuli
my  svod v  kamenolomne mezhdu stenkami,  kak  vyrubka shla,  podrovnyav lish'
plitu pod pyaty.  Potom stali sverhu,  na  banyu-to,  kamni klast'.  Na  tri
sazheni podnyali,  na  chetyre,  na pyat':  my mezhdu soboyu posporili,  skol'ko
vyderzhit.  I eshche klali da klali.  Dva dnya staralis',  skol'ko raz dohodilo
pochti chto do draki.  Tak i  ne udalos' razrushit' tvoren'e sobstvennyh ruk.
Konchim s vorotami,  budem stroit' kruzhala dlya hrama.  Balki tam odryahleli.
Perekroem bannym stroeniem,  i  budet navechno.  No tam budem delat' krutoj
svod.  V  svode ved' tak  -  sila idet na  raspor,  pologoe stroen'e mozhet
vyvalit' steny naruzhu.
     Posle  begstva  knyazya  Izyaslav  YAroslavicha kievskij  knyaz'  Svyatoslav
YAroslavich  dal  CHernigovskoe knyazhenie  Vsevolodu,  a  pereyaslavl'skij stol
dostalsya Vladimiru Monomahu. Knyaginya Anna hot' samovlastno rasporyazhalas' v
Pereyaslavle na  knyazhom  dvore,  no  byla  ona  gost'ej.  Nadolgo  li?  Kak
pridetsya.  ZHenit' syna ne divo -  chtoby zhil on s zhenoj horosho, takovy dumy
kazhdoj materi, i knyazhestvo zdes' ni pri chem. Nevestka uchenaya. I umna ty, i
krasavica, tak skazala Gite Anna-knyaginya. Horoshee horosho i vygovarivaetsya.
Dika Gita,  k lyudyam ne privykla,  v sebya very net u nee, takoe knyaginya pro
sebya sohranila: v takom pomogayut ne slovom.
     - Umno,  doch',  chto ty  nitochku russkogo zhemchuga ne  snimaesh' s  shei.
Cenyu. Prodolzhaj. - Kak prodolzhat', ne skazala.
     Vtoruyu dlya  Gity  russkuyu zhenshchinu -  zhenu  knyaz'  Gleba  Svyatoslavicha
mat'-knyaginya pohvalila:
     - Evdokiya dobraya mat',  zhena vernaya, hozyajka rachitel'naya. - I tol'ko.
Vskore pochemu-to napomnila: - Rybachka-to! Vmeste s muzhem na veslah.
     Staraya knyaginya uchila Gitu hozyajstvu:
     - Bez tvoego glaza tebe pervoj hudo budet,  pridetsya tebe i vstat' do
sveta,  pokinuv tepluyu  postel',  schest'  imen'e,  uchest' lyudej,  kto  chto
hranit, kto chto delaet. Ty nauchish'sya, uchenaya.
     A  na knyazhom dvore ne sideli ves' den'.  Staraya knyaginya lyubila hodit'
po gorodu,  razgovarivat',  mnogih znala v lico i po imeni, kogo ne znala,
podzovet, rassprosit - kto, otkuda? Trebovala ot Gity:
     - Ne  gordis',  eti  lyudi  -  nashi,  a  my  -  ihnie.  Umalyaya sebya  -
vozvysish'sya,  vozvyshaya zhe -  unizish'sya.  Ne zamykajsya,  ne stydno, esli ne
znaesh' chego,  -  ob座asnyat.  Stydno, esli, ne znaya, pritvorish'sya. Za spinoj
posmeyutsya.  Sprashivaj.  Ne schitaj cheloveka plohim,  poka on sebya plohim ne
pokazhet.  Zrya ne  ver' -  takogo lyudi ne lyubyat.  Ty knyaginya.  Vernoe slovo
skazhesh',  lyudi  skazhut -  umna.  Umnoe molvish' -  mudra.  Zato  glupogo ne
prostyat, a na plohoe vse padki.
     - Kak zhe s lyud'mi govorit'? - pugalas' Gita.
     - Kak ya,  -  ob座asnyala knyaginya. - CHego ne pojmu, peresproshu. Ne znayu?
Tak i  govoryu -  ne znayu.  Knizhniki vydumali,  budto vse uzh tak-to i lyubyat
vseznaek.  Knigi umnee teh, kto ih pishet. Knizhnik, iz sebya vypisav luchshee,
sebe v obihod ostavlyaet obnoski.  -  I, uteshaya Gitu, rasskazyvala: - Kogda
menya privezli iz Konstantinopolya, ya sovsem nichego ne ponimala. Nuzhda uchit,
koe-kak  spravilas'.   Strashno  bylo,  kogda  plyli.  Potom  eshche  strashnee
byvalo... - I ne dogovarivala.
     "I tebe bylo strashno!" - hotelos' Gite voskliknut'. No ne smela, zato
sobstvennyj  ee  strah  utihal.  Smelela.  Zagovarivala  i,  vidya  ulybku,
vyzvannuyu neverno proiznesennym russkim slovom,  prosila:  "Nauchite!" -  i
povtoryala, dobivayas' odobren'ya.
     V   Pereyaslavle  mnogo   stroili.   Ob   ustroenii   stol'nogo  grada
Pereyaslavl'skogo knyazhestva staralsya Vsevolod YAroslavich,  teper' ego zaboty
perenyal  Vladimir  Monomah,   najdya  v  episkope  Efreme  i  nastojchivogo,
uvlechennogo pomoshchnika,  i  rukovoditelya.  Deyatel'nyj  duh  staroj  knyagini
kazhdyj den' uvlekal ee na raboty: "Radostno glyadet', kak kamen', lozhas' na
kamen', vozdvigaetsya zdaniem".
     Na stene vstrechali episkopa Efrema v zatrapeznoj ryase, v kamilavochke,
zabryzgannyh  izvest'yu.   On  shchedro  tratil  na  ukreplen'e  i   ukrashen'e
Pereyaslavlya cerkovnye dohody.  "Dolyu  l'va  otdayu!  -  I,  tonko ulybayas',
dobavlyal s delannoj naivnost'yu:  - Vernetsya storicej". Rasskazyval kak-to,
ne stenyayas' chuzhih ushej:
     - Vladyka  moj,   mitropolit  Kievskij,   gnevaetsya  -   uberu  tebya,
Efrem-rastochitel',  vor  cerkovnyj,  rashishchaesh' ty  i  dolyu  mitropolich'ej
kazny.
     Episkop rasskazyval ob ugrozah mitropolita, vstretiv knyaginyu i Gitu u
hrama  Vozdvizhen'ya kresta.  Zdes'  plotniki stroili  zamyslovatye kruzhala,
kotorye predstoyalo po chastyam podnyat' vnutri hrama,  chtoby kamenshchiki po nim
vozveli banyu,  svody kamennoj kryshi,  i  episkop sveryal vmeste so starshimi
plotnickoj druzhiny razmery i izgiby kruzhal s chertezhami.
     - Ne dadut tebya v obidu, prepodobnyj, - vozrazila knyaginya.
     - 0-oh, - vzdohnul Efrem, - nadeyus' na boga!
     I  pustilsya  ob座asnyat' s  podlinnoj strast'yu:  po  smyslu  hram  est'
korabl',  prochnyj v zhitejskom more.  Vneshne zhe on sobiraet v sebe umen'e i
krasotu vseh remesel i iskusstv chelovecheskih, ibo vozdvigaetsya ne chudom, a
gibkost'yu ruk,  ne iz duhovnyh veshchej,  no iz plotskih i grubyh.  Poetomu i
drevnie  yazychniki,  posvyashchaya svoi  hramy  lozhnym  bogam,  mogli  dostigat'
sovershenstva v iskusstvah, kotorym vostorgaetsya hristianin.


     Na  tretij  po  priezde den'  do  voshoda solnca  v  legkoj  kibitke,
zapryazhennoj paroj loshadej, knyaginya Anna uvezla Gitu i svoyu doch' Evpraksiyu.
CHerez Trubezh pereehali po naplavnomu mostu na barkah,  kotoryj razvodili u
pravogo berega,  kogda propuskali po reke lod'i.  Po gladkoj, ukatannoj po
chernoj  zemle  doroge legko  unosilis' po  rechnoj nizine,  poluzatoplennoj
vlazhnym tumanom,  poka ne okazalis' v  shirokih polyah i  solnce ne bryznulo
pryamo v glaza, vnezapno vykativshis' nad okoemom. Knyaginya toropila voznicu,
tot uspokaival -  ne opozdaem,  -  no goryachil loshadej, kotorye sbivalis' s
rysi na skachku.
     - Derzhites' krepche, krepche! - prikazala knyaginya devushkam.
     Gita derzhalas' za  siden'e i  za  bort kibitki tol'ko iz poslushan'ya -
nikogda eshche  ona  ne  ispytyvala naslazhden'ya bystroj ezdoj.  K  sozhalen'yu,
takoe ne  dlitsya.  Voznica natyanul povod'ya,  loshadi svernuli s  dorogi,  i
kibitka poplyla v vysokoj trave k holmu so srezannoj vershinoj. Vblizi holm
okazalsya zemlyanoj krepostcoj vysotoj v  dva  chelovecheskih rosta,  s  uzkim
v容zdom,   v   kotoryj  edva  protisnulas'  kibitka.   Vnutri  trava  byla
svezhevykoshena,  a  v  stenke sdelany -  tozhe  nedavno -  podobiya stupenek.
Blagodarya im  mozhno  bylo  podnyat'sya na  verh  vala.  Kak  daleko  uehali!
Sledovalo znat',  chto tam gorod, chtoby ponyat' znachen'e slivshejsya na okoeme
v  odno nerovnoj,  mnogocvetnoj,  no  i  bescvetno-tumannoj vozvyshennosti,
pochti gory,  s  probleskami nad neyu.  No zdes' bylo ne sravnimo ni s  chem.
Gromada budto by rovnogo prostranstva bez kraya.  Hotelos' imet' kryl'ya. Ne
dlya togo, chtob letet', a tak prosto, ot radosti.
     "CHto zh  eto so  mnoj?"  -  edva podumala Gita,  kak knyaginya velela ej
poglyadet' levee.  Tam, eshche daleko, mel'kali v trave budto by loshadi, szadi
ih, razbrosavshis' prostornoyu cep'yu, speshili - ne vsadniki li? - vsadniki.
     Staraya knyaginya, lyubya poglyadet' na lovlyu tarpanov, privezla nevestku v
zagodya  podgotovlennoe mesto.  Podgotovili i  tarpanov.  Mezhdu  Trubezhom i
Supoem ih malo teper':  ottesnili.  Ot Supojskogo ozera,  kotoroe nazyvayut
Bol'shim ili  Verhnim,  v  otlichie ot  Nizhnego ili Malogo,  k  reke Trubezhu
nasypan val. Pri YAroslave on byl zakonchen. Vsevolod ego obnovlyal. Vladimir
Monomah ne zabyvaet poslat' popravit' nasyp' - oplyvaet. Ot ozera Verhnego
do Trubezha verst tridcat'.  Ot vala do Dnepra napryamik,  kak ptica letaet,
budet verst shest'desyat.  |tot kusok Pereyaslavl'skoj zemli -  ne zamok,  ne
krepost'.  Slishkom velik on. Odnako zhe polovcy pobili Izyaslava i Vsevoloda
YAroslavichej pri  Al'te-gorodke.  Oni proshli verhov'yami reki severnee vala,
ne reshivshis' lezt' cherez nego v Pereyaslavl'.  Tarpany ne polovcy, im legche
i cherez reku pereplyt', i vremeni im ne zhal', chtob poiskat' na valu mesta,
gde  by  ne  skol'zilo  kopyto.  No  k  chemu?  Vol'nyj  zver'.  Prezhde  iz
Pereyaslavlya mozhno bylo uvidet' tabuny tarpanov na vodopoe u Trubezha.  Da i
zapashka uvelichilas'. Skota svoego bol'she pasut.
     Vse eto ob座asnyala Gite Vladimirova sestra, Evpraksiya. Pereyaslavl'skaya
knyazhna,  s rannego detstva naslushavshis',  znala o voinskih delah ne men'she
muzhchin.   I   eshche  nashla  by  nemalo  chego  rasskazat',   ne  ostanovi  ee
mat'-knyaginya:
     - Sadites'  obe,  i  ty  pomolchi,  imperatrica premudraya,  raspugaesh'
tarpanov.
     Seli na  kover,  kotoryj voznica pritashchil iz vozka,  i  trava zakryla
golovy  zhenshchin.  Evpraksiya ne  ostavila materi poslednego slova.  Medlenno
povernuv krasivuyu golovu, s tolstymi kosami, ulozhennymi koronoj, skazala!
     - Ne uchuyut -  veterok tyanet na nas.  Ne uslyshat - tarpan ne volk, on,
kak olen', gonyat ego, on staraetsya slyshat', chto szadi.
     Na eto staraya knyaginya pogrozila pal'cem, skazavshi bez gneva:
     - Oh, dozhdesh'sya ty!
     Evpraksiya tol'ko plechom povela i medlenno otvernulas'.  Bez obidy. No
i bez shutki.
     Oni byli pohozhi,  kak byvayut poroj mat' s docher'yu.  Imperator Genrih,
poslov kotorogo zhdali dlya okonchatel'nyh peregovorov,  mog by,  vzglyanuv na
knyaginyu Annu,  uznat' bez gadan'ya,  kakoj budet knyazhna Evpraksiya let cherez
dvadcat' -  tridcat'.  Konechno,  esli zhizn' eta ne nalozhit takogo bremeni,
kotoroe iskazit,  izlomaet dannye bogom cherty ot rozhdeniya.  Doch' bazilevsa
Konstantina Monomaha vyshla v  otca,  kotoryj v  zabytye gody plenyal serdca
zhenshchin  chistoj  ellinskoj  porodoj,  uvekovechennoj desyatkami  izvestnyh  i
sotnyami zabytyh skul'ptorov. Horoshij, no ne chrezmernyj rost, shirokie plechi
- pokatye,  glubokaya grud',  sorazmernye ruki i  nogi,  izryadnaya sila,  no
skrytaya nezhnoj kozhej i plavnymi ochertan'yami, tochenaya sheya s gordym postavom
golovy,  okruglennyj podborodok s  chut' zametnoj lozhbinkoj,  pryamoj nos  -
prodolzhen'e vysokogo lba, svetlo-rusye volosy, v'yushchiesya plavnoj volnoj.
     Svoi  kupcy iz  Tmutorokani privozili na  Rus'  nahodimye na  beregah
Surozhskogo morya i proliva statui i statuetochki staroj i novoj raboty -  ih
bylo mnogo. Tmutorokan' sopernichala s tavrijskimi i grecheskimi kupcami. Na
Rusi ellin ne udivlyal nikogo ni chertami,  ni stat'yu. Gita chuvstvovala sebya
malen'koj mezhdu etimi dvumya krupnymi, sil'nymi zhenshchinami.
     Veterok byl,  no  ochen'  slabyj.  Razdvinuv pered soboj travu rukoj i
tonkoj trost'yu,  knyaginya Anna potyanula Gitu:  glyadi. Evpraksiya zhe smotrela
na  mat' i  na  budushchuyu zolovku.  Lovlya tarpanov ee ne zanimala.  Kak mat'
zabotitsya ob  anglichanke!  Pestuet,  uchit.  Konechno,  Vladimir -  lyubimec,
pervenec.  Evpraksiya ne revnovala.  Ona lyubila i mat', i otca, i brat'ev v
spokojnuyu meru spokojnogo serdca. Tak zhe lyubila knigi. Tak zhe budet lyubit'
budushchego muzha.  Kogda  otec  skazal  ej  o  prozrachnyh namekah  germanskih
poslov,  Evpraksiya zahotela uznat', ne glup li Genrih, ne slishkom li mnogo
p'et vina -  germancy oslavleny kak  p'yanicy!  I  skol'ko let  imperatoru?
Vsevolod hohotal:  "Vidit bog,  vsya  v  tetku poshla,  v  zhenu francuzskogo
korolya.  Takoj zhe kremeshok!  Umnica, doch', v obidu ne dash'sya, hvalyu!" Doch'
dozhdalas' konca otcovskogo vesel'ya,  chtoby uverit' i otca,  i mat':  "Esli
Genrih budet ne  takov,  kakov nuzhen,  ya  ego  pokinu bez slez.  I  chtob v
dogovore o brake predusmotret' moi prava".
     Knyaginya Anna  radovalas' sile dushi i  serdechnomu pokoyu docheri:  zhizn'
tait neizvestnoe do poslednego chasa,  takim,  kak doch',  legche zhivetsya,  i
durnogo doch'  ne  sdelaet.  No  ne  mogla zastavit' sebya lyubit' doch',  kak
drugih.  I  ne hotela by takih zhen synov'yam.  Osobenno Vladimiru,  lyubimcu
svoemu.  I trepet Gity,  i ee strah,  ee zhestokoe sirotstvo,  bol'shee, chem
obychnoe, privlekalo knyaginyu: eta budet po-nastoyashchemu svoya, vsej dushoj i vo
vsem. Vosk...
     Lyudi  zhdali  Gitu  s  lyubopytstvom,  s  sochuvstviem,  russkij videl v
devushke beglyanku iz  sozhzhennogo goroda,  govoril -  dobroe delo  sovershaet
Vsevolod YAroslavich,  golubya  sirotu  goremychnuyu:  eho  padeniya  Anglii  ne
umolkalo,  normandcev sravnivali s  turkami,  s  pechenegami,  s polovcami,
duhovnye v propovedyah oblichali rimskogo papu.
     Vladimir zhdal nevestu,  kak poslushnyj syn,  - zhenu vybirayut roditeli,
po  vozrastu  emu  uzhe  davno  pora  sovershit' zakon,  a  zaglyadyvat'sya na
kogo-libo po-nastoyashchemu,  chtob serdce teryat', emu ne prihodilos'. Vsevolod
YAroslavich na  delo glyadel tak zhe,  kak syn,  tol'ko sverhu,  i  -  vzvesil
pridanoe molcha.  No nikto ne znal tverdogo reshen'ya knyagini Anny:  vzvesit'
nevestu. Ne otdast syna, esli ne peretyanet Gita gruz materinskih somnenij.
     Rog  prozvuchal serebryanym zovom.  Tarpany bezhali pryamo na  kurgan,  a
vsadniki izognulis' dugoj.  Krajnie pospevali,  operezhaya beglecov, vot uzhe
vyrvalis' vpered i,  oglyadyvayas',  sblizhalis':  pered  kurganom somknutsya.
Krupnyj voronoj zherebec vel tabun tyazhelym skokom.  Moguchij zver' s dlinnoj
grivoj,  s gromadoj hvosta bral to pravee,  to levee.  Navernoe, on ne raz
vstrechalsya s lyud'mi,  znal ih ulovki,  no podelat' ne mog nichego.  Brosit'
svoih?  Mozhet byt',  no tol'ko kogda zamknetsya kol'co zagonshchikov.  ZHenshchiny
vstali - teper' oni ne pomeshayut.
     Zagonshchiki ostanovili tabun v  dvuh  sotnyah shagov ot  kurgana.  Loshadi
sbilis',  pryacha  golovy,  temnye ot  pota.  Vozhak,  vzbrosiv pered,  budto
pytayas' vstat'  na  dyby,  s  vizgom  prygnul k  blizhajshemu vsadniku.  Tot
uvernulsya.  Probiv  bresh',  zherebec  pomchalsya v  step',  uvlekaya za  soboj
neskol'kih loshadej.  Ostal'nym pregradili put'.  Vsadniki  metali  arkany.
Kto-to,  promahnuvshis',  speshil smotat' volosyanuyu verevku shirokimi petlyami
na predplech'e levoj ruki. Udachlivye zatyagivali petlyu povorotom svoego konya
i  ostanavlivali  tarpana,  drozhashchego,  vz容roshennogo,  s  kloch'yami  peny,
rozhdennoj uzhasom.
     Gita,  prizhav k grudi ruki,  videla tol'ko odnogo vsadnika.  Na belom
kone,  sam v  belom,  s  shitoj zolotom i serebrom grud'yu rubahi,  Vladimir
metnul arkan pervym.  Petlya zahvatila sheyu strojnoj loshadi. Knyaz' ne rvanul
arkan, kak drugie, a, uderzhivaya ego pravoj rukoj, skakal vmeste s dobychej,
budto by ona ego uvlekala. No ochen' nedolgo: mgnoven'ya, kotorye pokazalis'
dlinnymi tol'ko Gite.  Vsadnik i  ego  belyj kon' vmeste,  kak odno celoe,
sdelali chto-to,  i plenennaya loshad' pochemu-to pobezhala po krugu, a vsadnik
v seredine tol'ko povorachivalsya,  ukorachivaya arkan,  i plennica vse bol'she
vybrasyvala krup naruzhu kruga i bezhala uzhe bokom,  blizhe i blizhe,  poka ne
ostanovilas' sama,  tyanula nazad,  probuya vyrvat'sya,  i  tol'ko eshche bol'she
zatyagivala  petlyu.   Vladimir  osazhival  svoego  konya,  vynuzhdaya  plennicu
slushat'sya.  Tak oba podoshli k  kurganu.  Belyj kon' bez poroka,  po slovam
starshego Svyatoslava Kievskogo.  Golos Vladimira byl  roven,  sam on  svezh,
budto by ne gnal tarpanov i ne spravilsya sam s dobychej.
     - Tebe daryu kobylku,  Gita moya,  budet tebya,  kogda zahochesh', nosit',
dobraya budet loshad'. Beresh'?
     - Beru,  -  otvetila Gita.  Otkuda i  smelost' vzyalas' s  bogatyrem v
stepi razgovarivat'?..
     Tak zabavlyalis' lovlej,  po mnen'yu knyazhny Evpraksii. Na samom zhe dele
mat'  syna  svoego hotela neveste pokazat' -  i  uspela v  svoem  zamysle.
Premudraya Evpraksiya ne dogadalas'. Moloda eshche protiv materi, i mater'yu eshche
ne  byla.  Bez materinstva zhenskij um ne polon,  kak bez otcovstva cherstvo
byvaet muzhskoe serdce.
     U  Gity poyavilos' pervoe sobstvennoe delo v  bytnost' ee  na Rusi:  v
konyushnyu hodit' k  svoej loshadi.  Dva dnya pervyh stepnaya polonyanka stoyala v
dennike,  natyanuv udavku tak,  chtoby tol'ko ne  lishit'sya zhizni,  s  uzhasom
hrapela,  glyadya na chudovishche,  usevsheesya v kormushku, - na sedlo. Na tretij,
vdrug  osmelev,  ottolknula  pomehu  i  pustilas'  zhevat'  pahuchuyu  travu,
peresypannuyu zernami ovsa  i  yachmenya:  nel'zya srazu  davat' stepnoj loshadi
chistoe zerno - i est' ego ona ne umeet, i vredno s neprivychki.
     Na  laskovyj hozyajkin golos  ona  kosilas',  gnevno vykatyvaya vlazhnoe
oko, i hrapela, prizhimaya ushi, no raz ot razu stanovilas' tishe, spokojnee.
     V  kormushke k  sedlu  dobavili uzdechku s  zhelezom.  Privyknuv k  vidu
sedla,  kobyla  nashla  dopolnen'e k  nemu  vovse  ne  strashnym.  I  vskore
pozvolila Gite prikosnut'sya k nezhnejshim nozdryam, no chut'-chut' i vsem vidom
pokazyvaya: beregis', ya mogu ukusit', kol' tak vzdumayu.
     Liha  beda  nachalo.  Zaslyshav shagi  Gity i  pomnya o  sladkom kuske na
myagkoj ladoni, kobyla zdorovalas', nezhno vshrapyvaya: eti dva slova dlya nas
ne vyazhutsya, a loshad' umeet svyazat'. Uzhe stala ona puskat' hozyajku k sebe v
dennik, davalas' obnimat' za sheyu i pozvolyala Gite vesti razgovor za dvoih.
     - Ty budesh' hodit' pod sedlom? Dlya menya? My s toboj skoro obe uchit'sya
nachnem. Kogda? Posle svad'by. Skoree by. A tebe skuchno i hochetsya begat'?
     Nastaviv ushi,  kobyla i  vpryam' budto by sprashivala:  a  slezy k chemu
tut?..


     - Samogo dorogogo, samogo blizkogo cheloveka, my umeem gor'ko tesnit'.
I  chem  zhe?  Lyubov'yu  svoej!  Kak  soblyusti meru  i  kem  ukazana mera?  -
sprashivala knyaginya Anna syna, a on molchal, znaya - otveta eshche ne nuzhno.
     Sem' poslednih let,  nachinaya s poezdki v Rostov Velikij, vypisalis' v
ego  pamyati  yarkoj  tush'yu,  rascvetilis' zastavkami,  chto  dorogaya  kniga,
ispolnennaya luchshim piscom.  |ti gody kovalis' kol'co za kol'com, v nih ego
kazhdodnevno tesnila  neobhodimost'.  Detstvo  otoshlo,  sovsem  pozabylos'.
Nedavno bez yavnyh prichin,  bez osobogo sluchaya ozhili detskie dni, kogda byl
on v materinskih rukah. Govoryat, chto takoe sluzhit priznakom vozmuzhalosti.
     - Leleya lyubimogo cheloveka,  beregut ego  kak zenicu oka.  Net bol'shej
dragocennosti -  zhizn' za  nego otdayut.  I  revnuyut ko  vsemu da  ko vsem,
mnitsya chto-to -  i doprashivayut, i tomyat ego, - prodolzhala mat'. - Lyubovnoe
ugneten'e zhestche  zheleznyh okov.  Lyubimyj,  lyubimaya  prevrashcheny v  zhertvy.
Svobodu nuzhno umet' soblyudat' i v lyubvi. Lyubov' bezhit ot nesvobody.
     Vladimir vspominal:  mat' umela ego ne tesnit' lyubov'yu i  v  detstve.
Svoboda -  kak vozduh, o kotorom vspominayut, kogda ne hvataet ego. Podumal
on i o sudah starikov.  Razbiraya,  po obychayu, semejnye ssory, stariki chashche
vsego vinyat muzha i prikazyvayut emu:  ne utesnyaj zhenu, daj ej razumnuyu volyu
- i budet mir v tvoem dome.
     A knyaginya Anna vdrug rassmeyalas', kak moloden'kaya:
     - Uchu tebya,  syn,  budto ty malen'kij.  V slovah putayus', kak zver' v
tenetah.  V  uteshen'e samoj  sebe  rasskazhu tebe  pritchu.  Sem'  mudrecov,
kotorye vsegda siyali, kak zvezdy, na besedah sredi uchenyh lyudej, ne sumeli
noch'yu najti dorogi domoj.  Hotya,  kak  govoryat,  svetila luna.  I  kazhdyj,
uteshiv sebya lyubimoj skazkoj, zasnul pryamo v dorozhnoj pyli...
     Vladimir rashohotalsya. Privychka delala shutki materi osobenno smeshnymi
i legkim smeh syna.
     - A vse zhe,  -  skvoz' smeh vozrazil syn,  - ne kazhdyj sumeet zasnut'
gde pridetsya. Oni ostalis' mudrecami.
     - Hotela by  ya,  chtob i  ty byl mudr.  Svobodu nuzhno berech' v  lyubvi.
Vidish',  ya  opyat' o  svoem.  Gita -  dobraya devushka.  Ty zhe...  -  knyaginya
zamyalas',  ishcha slov,  i  podnyala ruku,  ostanoviv syna,  kotoryj gotovilsya
chto-to  skazat'.  -  Podozhdi,  poslushaj!  Nikogda ya  ne  budu  mezhdu  vami
stanovit'sya.  Brak -  svyatoe delo,  v nem dvoe,  ostal'nye zhe, dazhe mat' i
otec,  lishnie.  Skazano  zhe:  zhena,  ostaviv svoih  mat'  i  otca,  dolzhna
prilepit'sya k muzhu. I muzh tak zhe. Bud' s zhenoj netoropliv, laskov. Nikakih
sovetchikov mezhdu toboj i  zhenoj ne dopuskaj.  I  bolee ob etom ne podobaet
nam s toboj govorit'.  Gite ne skazhu,  chto ya s toboj govorila. Sam nikogda
ne govori o zhene ni s kem,  ibo dlya zhenshchiny net bol'shego oskorblen'ya,  chem
muzhnina neskromnost'.  - Umelo sdelav pauzu, knyaginya zakonchila: - Ne pomnyu
kogda,  no uzhe na Rusi kto-to pri mne skazal:  mozhno nauchit' vsemu,  a kak
zhit' - sam uchis', togda i budesh' schastliv.
     - No  mozhno li  byt' schastlivym?  -  s  shutlivo-delannoj ser'eznost'yu
sprosil Vladimir.
     - Inogda. Ne kazhdyj den' i ne ves' den', - otvetila mat'.
     - |to chto zhe? Zagadka? - zasmeyalsya syn.
     - Nastoyashchaya.  I net gotovoj otgadki,  -  s veselym lukavstvom skazala
knyaginya.


     Sudili-rassuzhdali,  chto otchego poshlo: knyaz'ya ot gorodov ili goroda ot
knyazej?   Stroya   strojnost'  sobytij  -   nestrojnoe  ne   postroish',   -
letopisec-geometr obyazan byl  pered  svoej  sovest'yu,  pered svoim razumom
najti iznachal'nogo rodovicha,  glavu sem'i,  ot  koego,  kak lyudi ot Adama,
poshli vse - i knyaz', i pahar', pokolen'e ot pokolen'ya, delyas' mezhdu soboj:
komu pahat',  komu voevat'.  Prav byl letopisec -  netu nauk bez poezii, i
poet,   i   uchenyj   providyat  v   tumanah   proshedshego  vremeni   yavlen'e
rodonachal'nika.
     Lozhilsya uzhe vecher,  vesennij,  konechno,  - vesnu skazitel' podaril ot
lyubvi,   -  kogda  za  rechnym  yarom  yavilsya  chelovek  nemolodoj,  ustalyj,
obnosivshij odezhonku, no sil'nyj i bodryj. Uhodil on otkuda-to, ot kakoj-to
bedy,  potesnivshej  ego  iz  dedovskih  mest.  Zaprimetiv  chistyj  klyuchik,
struivshijsya v  yar  iz  kamnej,  ukrepivshih bozh'ej volej obryv,  ne brezguya
zveryami,  kotorye natoptali sledov,  prishlyj napilsya sladkoj vody,  vstal,
vlez obratno na vzgor'e,  oglyadelsya, ibo chelovech'ego sleda ne vidno. Tiho,
uyutno emu pokazalos'.  Zamerlo serdce,  budto skazal kto-to: zdes'! Brosiv
kop'e, prishelec pal na mat' syruyu zemlyu, poceloval i poklyalsya: "Beru tebya,
ty moya,  a ya tvoj.  Budu zdes' zhit',  ryadom s medvedem, volchicej, kabanom,
zato na prostore".  Prilozhil k  gubam staryj rog,  okovannyj zheltoj med'yu,
hriplo i gulko pozval, naslazhdayas' soznan'em, chto pervym on narushaet pokoj
lesnoj chashchi. I kogda podoshli neskol'ko muzhchin i neskol'ko zhenshchin s det'mi,
s desyatkom loshadej, nav'yuchennyh obshchim imen'em, prishelec prikazal synov'yam,
nevestke, docheryam i zyat'yam: "Zdes' byt' nashemu mestu", chem sovershil knyazh'e
delo, reshiv odin za vseh.
     Pereyaslavl'cy chtut svoj gorod za drevnij.  Tak po predan'yu, no est' i
inye svidetel'stva:  yamu li pod pogreb kopayut,  kolodec li royut,  v  zemle
chto-libo da najdetsya. Pod zastupom hrustnet zheltaya kost', zaskripit ugol',
zvyaknet  gorshochnyj  cherepok,  myagko  prodavitsya chernyj  oblomok  truhlyavoj
doski.  Ne divo,  esli v ogorodnyh gryadah blesnet zolotaya ser'ga, vmeste s
morkovkoj vydernetsya busina.  Nahodyat klady monet vremen rimskih yazycheskih
imperatorov,  so  smerti  kotoryh minulo i  vosem',  i  desyat' soten  let.
Popadayutsya drevnie  grecheskie.  Mozhet  byt',  apostol Andrej  zanes  takuyu
monetku.  Nahodili i neizvestnye den'gi.  Ni svoi znatoki, ni kievskie, ni
greki ne mogut skazat',  kto i gde chekanil takie.  V monetah cenyat chistotu
metalla,  a  ne  mesto,  gde  bili ih.  Den'gi slepye,  chto by  na  nih ni
otbivali...  V  gorodah zhe,  kak v zhivyh lyudyah,  svetit nyneshnij den',  ne
vcherashnij.
     Odnako zhe i teper' greki, araby, turki ostavlyayut svoe zoloto na Rusi,
a svoi kupcy privozyat chuzhezemnuyu monetu: v teh zemlyah net stol'ko tovarov,
chtoby vykupat' russkie.  Pushnyh mehov na Rusi mnogo, v drugih mestah takih
net,  potomu-to i  vse prosyat.  Neobhodimosti v  mehah net,  tak kak yuzhnye
zemli zharkie,  teploj shuby ne  nuzhno.  Meha krasivy,  ih berut za krasotu.
Izvestno,  chto za krasivym bol'she gonyatsya,  chem za nuzhnym,  bol'she platyat.
Krasotu ponimaet i zver'.
     Novgorodcy schitayut i  Kiev,  i Pereyaslavl' svoimi vyselkami:  narech'ya
novgorodskoe i podneprovskoe odinakovy,  a smolenskoe ili hotya by kurskoe,
volynskoe raznyatsya, i prishlyh ottuda uznayut po govoru.
     Novgorodcy gorlasty,  nadmenny, vse umeyut, vse znayut, i razborchivy. I
svoenravny.  Vstanut,  nogi azom,  ruki krendelem,  shapki na zatylok, orut
svoe,  i  sporit' s  nimi  nechego -  ne  peresporish'.  Kievlyane pohodyat na
novgorodcev, shumny, bespokojny. Odnako zhe v Novgorode ni odin knyaz' ne mog
by  pozvolit' sebe takie dela,  kak Mstislav Izyaslavich,  karavshij za otca.
Kievlyane rasteryalis',  i krov' otozvalas' Izyaslavu s opozdan'em.  Novgorod
vstal by srazu, i ne vidat' by knyazyu ego ulic kak svoih ushej.
     Pereyaslavl' spokojnee.  Na  vechah ssory redki,  draki sluchayutsya raz v
sto let.  Tomu prichiny -  lyudej v  gorode vo mnogo raz men'she,  domohozyaev
okolo dvuh  tysyach,  a  esli  schitat' na  zhivye dushi -  naberetsya ne  bolee
dvadcati tysyach.  No  glavnee togo -  Step'.  K  ee dyhan'yu prislushivayutsya,
iz-za nee krepche i svyaz' knyazej s zemlej, i knyazhaya vlast': odno ot drugogo
dazhe otlichit' trudno, svilis' - i ne razberesh', gde odni niti, gde drugie,
kak v verevke ne razlichish', gde moya pen'ka, gde sosedskaya.
     ZHirna pereyaslavl'skaya zemlya, lesa mnogo, no pashni hvataet, zasushlivye
gody redki,  hleb izdavna prodayut, naibol'shaya chast' pereyaslavl'cev vladeet
zemel'nymi ugod'yami.  Vladeyut i knyaz'ya,  i druzhinniki.  Oboronyat' nuzhno ot
Stepi. Pereyaslavl'cy nuzhdayutsya v knyaz'yah, kotorye umeyut vodit' vojsko.
     A  vse zh  pri vseh budto by  razlichiyah est' glubokaya obshchnost'.  Ni  v
Novgorode s  Pskovom,  ni v Kieve s Pereyaslavlem net vnutri gorodov knyazhih
krepostej.  V  Novgorode est'  kreml',  v  Pereyaslavle vnutrennyuyu krepost'
nazyvayut Goroj:  mesto pervogo goroda, zashchishchennoe otdel'noj stenoj. No eto
ne knyazhie zamki,  hot' tam i postroeny knyazhie dvory.  V kreml' li, na Goru
li dostup svoboden vsem. Tuda otojdut vse zhiteli, esli ne udastsya otstoyat'
naruzhnye steny.  Kremli ne knyazhie,  a obshchie. Tak na vsej Rusi. Stalo byt',
predok-to byl obshchij, knyaz' velikij imenem Obychaj! Svidetelej net, vymerli.
No primety ostalis'.


     Utrennyaya  zvezda,  ispugannaya dennicej,  zelenym  ognem  drozhala  nad
okoemom. Gorod, kak obychno, otorvavshis' ot samogo iz vsej nochi sladchajshego
predrassvetnogo sna,  davno  uzhe  bodrstvoval.  Hozyajki podoili,  vstav do
sveta, vygnali na ulicu skotinu, otstryapalis' i nakormili svoih; komu delo
za gorodom,  tot uzhe uehal,  verhom li,  v telege ili vozkom; iz-za goroda
vezli s容stnoj pripas -  govyadinu, pticu, rybu, dich', molochnye skopy, med,
drova,  razgruzhennye s  verhovyh  lyudej,  kamen',  kirpich,  pesok,  zhzhenuyu
izvest',   brevna,  doski,  kozhu,  zhelezo,  podelki,  posudu  -  vsego  ne
perechislit',  chto  nuzhno gorodu;  dlya sebya pripasti,  i  v  zapas,  i  dlya
segodnyashnih del.  V  pereyaslavl'skom Predgor'e torg zapolnyalsya,  lari byli
otkryty,  na  lavkah raskladyvalis' tovary,  i  lyud nachinal kopit'sya,  eshche
po-utrennemu  spokojnyj,  no  po-dnevnomu  cvetushchij  raznoobraz'em odezhdy,
vol'nost'yu rechi,  dvizheniya:  muzhchiny l',  zhenshchiny li - vse ravno privychnye
byt'  sami  soboj,  bez  poddelki pod  ch'e-libo inoe oblich'e;  soblyudalos'
prilichie v tochnom znachen'e -  i odet'sya,  i vesti sebya po licu,  odno idet
zhenshchine,  drugoe -  devushke,  inoe v zrelosti,  chem v molodosti,  i svoe -
starikam.
     Torg na Gore -  v starom gorode,  pereyaslavl'skom kremle - nynche pust
ot  torgovli.  Kak  v  Novgorode,  torg moshchen derevom,  ego  polili vodoj,
podmeli.  Budut  stavit' stoly.  Nynche  zhenitsya knyaz' Vladimir Vsevolodich,
prozvishchem Monomah.
     Na  verhnij torg vyhodit hram Vozdvizhen'ya kresta,  po nemu i  ploshchad'
zovetsya Vozdvizhenskoj.  Po ulice, chto vedet ot ploshchadi k stene, otdelyayushchej
Goru ot Predgor'ya,  v  ryadu drugih nedavno na zamenu derevyannogo postavili
kamennyj dom  v  dva  yarusa.  Verhnij yarus  perekryt svodami na  stolbah i
vysok,  v  dve  kosye  sazheni.  CHastye  okna  uzki,  zadelany  reshetkami i
zakryvayutsya zheleznymi stavnyami.  V  odnom uglu  stoit kirpichnaya pech',  pol
pered nej obit zhelezom. Hozyain boitsya ognya, chtob ugolek ne vypal iz topki,
chtob  ne  zaleteli iskry v  okna,  esli  poblizosti sluchitsya pozhar.  Sklad
dorogoj -  knigi.  Na  polu i  na polkah razlozheny venichki gor'koj polyni,
kotoroj boitsya tlya, cherv'. CHistyj zapah stepi, smeshavshis' s dushnym zapahom
pergamentov, daet strannyj aromat, ego lyubyat knizhniki.
     Sero-zheltye   gromady   knig   sobralis'   na   stupenchatyh   polkah,
perevyazannye shnurami,  zavitye v svitki, sobrannye po listam mezhdu tonkimi
dosochkami,  okovannymi s ugolkov,  s zastezhkami,  bez zastezhek. Pryachutsya v
glinyanyh i  mednyh sosudah,  v yashchikah,  v yashchichkah.  Pergamenty.  Papirusy.
Tolstaya,  sherohovataya bumaga iz trostnika.  Beresta,  snyataya s besporochnyh
berez, razdelennaya na tonkie sloi, pravil'no obrezannaya, netlennaya, vechnaya
po sravnen'yu s  pergamentom,  s papirusom,  s trostnikovoj bumagoj.  U nee
odin nedostatok -  sama svivaetsya, knigu ne soberesh'. A soberesh' - horosho,
poka derzhish' pod gnetom.  Otpustil -  listy sov'yutsya i  rvutsya po voloknu.
Dlya  knizhnika v  etom  nesterpimyj porok beresty:  hot' pisat' horosho,  da
trudno hranit' i chitat'.
     Vchera  zakonchilsya  poslednij  den'  holostoj  zhizni  knyazya  Vladimira
Monomaha.  K vecheru on parilsya v bane vmeste s druz'yami,  potom prishel dlya
besedy v  lyubimoe im  hranilishche knig,  gde i  zanocheval vmeste s  Andreem,
synom otcovskogo boyarina,  Vladimirovym drugom ot  mladyh nogtej,  kotoryj
slavno spravil posol'stvo v Daniyu. Poslednyuyu nedelyu Vladimir ne zhil u sebya
na  dvore.  Poruchiv nevestu zabotam materi,  on  s  nej  uviditsya tol'ko v
hrame.
     Dom  s  knigami  -  sobstvennost'  Andreya,  vnizu  u  nego  -  zhil'e,
hozyajstvo,  dusha -  na verhu,  kak ej i  byt' polagaetsya.  Knigi schitayutsya
obshchimi s knyazem i drugom,  schetov mezhdu soboj oni ne vedut. CHto v tom, chto
naibol'shaya chast' poluchena Vladimirom ot  otca ili  kuplena na  ego den'gi.
Andrej soderzhit dvuh knizhnikov dlya  uhoda za  knigami,  dlya  vypisok,  dlya
perepiski.  Pereyaslavl'skie lyubiteli pol'zuyutsya knigami dlya  chten'ya,  inoe
bylo by grehom:  upodobit'sya cheloveku,  kotoryj,  imeya svet,  pryachet ego v
temnom meste. Tri shkoly v Pereyaslavle cherpayut otsyuda zhe.
     Zdes' razum staryj,  nedavnij i nyneshnij.  I plamya,  i holod. Gnevnyj
okrik  ryadom  s  vkradchivym sovetom,  nezhnye  ubezhden'ya i  mertvennaya sila
prikaza.
     - Nedarom Tiberij, vtoroj rimskij imperator, velel pisatelej iskat' i
kaznit',  rassuzhdayut-de oni o delah,  togda kak obyazany oni slushat'sya, kak
vse prochie,  -  govoril Andrej.  - Krasnorechivye molchal'niki! CHudo! Po ego
prizyvu sletayutsya tuchi i  pticy.  Kak  glaz.  Vmeshchaet bezgranichno bol'shoe,
nahodit mesto i dlya solnca, i dlya murav'ya. Budto oni ravny. Spyashchee v knige
slovo  probuzhdaetsya ot  vzglyada.  Net  dlya  knigi proshlogo,  ona  vsegda v
nastoyashchem. |to glavnoe chudo!
     - Horosho,  -  skazal Vladimir. - Ty - Boyan moj! A chto ty mne podarish'
segodnya?
     Andrej podoshel k stolu,  tronul gusel'nye struny,  proveryaya ih stroj.
Odno sozvuchie, drugoe. I opustil obe ruki, utishiv zvon.
     - Net!  Vremya vsemu.  Podozhdu, uzh nedolgo. Pust' mysl' legka i chista,
kak tumany nad ozerom. Plot' slov trudna dlya menya...
     Gul kolokola prishel v hranilishche knig,  prostoj, chistyj, velikolepnyj,
obychnyj i vsegda neobychajnyj. Esli by takuyu plot' imela mysl'!
     - Vot i vse, - skazal Andrej, - pora tebe otpravlyat'sya. Pojdem.
     - Podozhdi,  -  vozrazil knyaz' Vladimir. - YA hotel tebya sprosit'. Net.
|to ya skazhu tebe:  stranno mne.  |tot kolokol,  kotoryj vpervye zvonit dlya
menya, zvuchit mne po-novomu. Znayu, tot zhe on, udaril tot zhe zvonar'. Otkuda
zh yavilsya novyj zvuk? Slushaj, sejchas udarit eshche.
     Opyat' prishel chistyj zvuk,  takoj zhe,  no  pochemu-to sejchas slabo,  no
yavstvenno otozvalis' gusli.
     S neozhidannym razdrazhen'em Vladimir brosil Andreyu:
     - I mat',  i otec,  i dyadya Svyatoslav,  i ty, i vse vy ne Znaete menya.
Vladimir dobryj, umnyj, chistyj, hrabryj... Esli b ty znal!
     - CHto znal? CHto s toboj? - vskrichal Andrej. - CHto ty durnogo sdelal?
     - Sdelal?  Nichego!  -  byl otvet.  -  No  mysli moi ya  znayu odin!  Ty
pohvalyalsya,  chto tvoi mysli legki i chisty, ty zhalovalsya na slova. A esli b
ya rasskazal, chto poroyu mne chuditsya, mne ne prishlos' by daleko iskat' slov.
I udivil by ya vseh!
     - Knyaz',  brat!  Uspokojsya! - prizval Andrej. - Ty menya bylo ispugal,
pravo zhe.  Vot ty o chem!  Mysli!  Za svoi mysli my ne otvechaem. Oni zhe kak
kolokol -  zvuk ego prishel i proshel,  v nem ty ne vlasten. Ty dumaesh', mne
ne  prihodit v  golovu takoe,  chto  udivlyaesh'sya na  sebya  i,  skazhu pryamo,
delaesh'sya gadok sebe zhe.  Ty skryten,  a delo-to prostoe.  Moih pesen net,
poka ya ne vlozhu ih v slova.  I poka v moej dushe,  ne najdya vyhoda,  b'yutsya
zhelan'ya, i hochetsya, i ne mozhetsya, ya eshche ne pevec. Takzhe, poka ya ne sovershu
durnogo, ya v nem nepovinen i chist, skol'ko by gryaznogo mne ni mnilos'.
     - Pust' budet tak, - soglasilsya Vladimir. - Mne hochetsya tebe verit'.
     - Ver',  -  ubezhdal Andrej.  -  Vspomni,  razve ty  predal kogo-libo,
narushil slovo,  ispugalsya,  bezhal,  bil v spinu, kaznil, muchil, brosil bez
pomoshchi? Razve perechislish'!.. Priznajsya!
     - Net. Ne pomnyu, chtob byl greh.
     - Tak osvobodi sebya v  takoj den'.  ZHelayu tebe schast'ya.  Nevesta tvoya
voistinu neporochna. Obmenyaj zhe lyubov' na lyubov'.


     Vnizu druz'ya,  boyare,  mladshie druzhinniki i vesely i ser'ezny, dobrye
shutki,  no  vol'nyh slov net:  knyaz' Vladimir ne  lyubit takogo.  Vo  dvore
boyarin Porej podvel svoemu knyazyu konya.  Vyl  Porej na  pervom puti knyazya -
tomu minulo sem' let -  podob'em dyad'ki,  segodnya budet svadebnym tysyackim
ezdit' s  obnazhennym mechom vsyu  noch'  vokrug brachnogo pokoya.  Knyaz' sel  v
sedlo,  prygnul v  svoe i  Porej -  emu ehat' pervym dlya ohrany.  Eshche pyat'
tysyackih podveli pyat' konej zheniham,  eshche  pyat' knyazej -  ih  knyazhestvo na
odin  den'  -   seli  v  sedla.   Srazu  shest'  svadeb  spravlyayut  segodnya
pereyaslavl'cy.
     Takova volya  knyagini Anny.  CHetvert' veka  zhizni na  Rusi,  sdelav ee
russkoj,   ne   izgladili  vizantijskoj  tonkosti,   ili   hitrosti,   ili
raschetlivosti - zovi kak hochesh'. S priezda Gity kazhdyj den' staraya knyaginya
dobivalas',  chtob budushchuyu zhenu syna hot' v lico uznali pereyaslavl'cy,  tem
natyagivaya osnovy  budushchej priyazni.  S  tem  zhe  nameren'em staraya  knyaginya
predlozhila neskol'kim pereyaslavl'skim zhitelyam,  sobiravshimsya zhenit' svoih,
spravit' svad'by vmeste i  byt' gostyami na  knyazhom dvore.  Im i  chest',  i
vygoda, kto zhe otkazhetsya?
     Ulicy  polny naroda,  govor,  i  smeh,  i  shutki vstretili zhenihov za
vorotami Andreeva doma.  Zvonili na  vseh hramah,  otvechaya Vozdvizhenskomu,
polnozvuchnye golosa  glavnyh  kolokolov soprovozhdalis' veselym  perezvonom
podgoloskov.  Do  paperti ne budet i  shesti soten shagov,  no edut verhom -
obychaj.  Sta shagov ne  proehali,  tolpy stesnilis',  put' pregradil zaval.
Otkupajsya,  inache ne  pustim.  Pyat' raz  ostanavlivali,  pyat' raz tysyackie
sypali serebryanye den'gi v podstavlennye shapki.
     Vot i  v  hrame.  S knyazhogo dvora privozyat nevest.  Episkop Efrem sam
sluzhit,  pri nem obeshchayutsya drug drugu brachashchiesya, on ih vodit vokrug naloya
s  zolotymi  vencami,  nadetymi  na  golovy,  otsyuda  i  nazvan'e  obryada,
svershaetsya soyuz, chtoby plot' byla edina, poka ne razdelit smert'.
     Pri  vyhode  suprugov osypayut zernom,  makovym semenem,  ch'i-to  ruki
ukradkoj kasayutsya odezhdy molodyh zhen  -  eto  kakaya-libo devica zaruchaetsya
dobroj primetoj dlya sebya,  -  osypayut hmelem, brosayut pod nogi puchki trav,
sorvannyh s  nagovorom na schast'e,  perevyazannyh s zagovorom na schast'e zhe
libo voloskom,  libo sherstinkoj,  libo tryapicej,  ibo  kazhdaya trava svoego
prosit,   spryskivayut  vodoj,   podkladyvayut  chistoe  polotno,  proiznosyat
zaklyat'ya  protiv  zla  nochnogo,   vechernego,   rassvetnogo,   poludennogo,
prizyvayut Svaroga,  Dazhd'boga,  prosyat nav'ih pozhalovat' k chestnomu braku,
nadevayut venki cvetov, sobrannyh s zaklinan'yami lesovika - v lesu, vodyanyh
- na beregu...
     CHto zh,  v  grivy i  v hvosty konej byli ne zrya zapleteny lentochki,  i
kosicy  konskie  krutili  po-osobomu  -  starye-prestarye russkie  obryady,
sohranennye ot slavyanskoj drevnosti,  vse ostalis', vse zhivut i zhit' budut
dolgo eshche.  Tol'ko b chego ne zabyt',  ne narushit' by russkuyu obshchnost'! Tut
zhe tolkuyut:  kto pervyj na kovrik pered naloem stupil,  on il' ona?  Zdes'
primeta -  pervyj budet gospodstvovat' v sem'e. I ne spotknulis' li, kogda
vodili okrug naloya? I kak otvechali? I ne upustil li chego venchavshij?
     Lyudi dovol'ny:  pevchie peli soglasno, ni odna svecha ne upala ni pered
ikonami,  ni v  panikadilah,  ladan v kadil'nicah dymilsya sladko i v meru.
Zametili takzhe,  chto pod novym bannym stroen'em, zakonchennym za dva dnya do
venchan'ya,  krasivej zvuchat i pen'e,  i molitvennye vozglasy. Dlya glaza eshche
net krasoty,  a  vot vysohnet izvest' na  svodah,  kamenshchiki zatrut kamni,
zhivopiscy raspishut, i budet Vozdvizhenskij hram na udivlenie kievskim!
     Solnce nynche katitsya po nebu -  ne pospeesh'. Davno l' nachalsya den', a
solnyshko uzhe  za  Dneprom.  Molodozheny edva  otdohnuli,  zovut sadit'sya za
stol.  Seli shest' knyazej i  knyagin' za  stol v  bol'shoj palate-gridnice na
knyazhom dvore, edva hleb prelomili, edva vypili medu i s容li pervyj kusok -
vstavaj,  idi  k  gostyam.  Po  dvoru,  na  kotorom kogda-to  pered molodoj
knyaginej Annoj  syn-mal'chik lezhal,  sbroshennyj loshad'yu,  a  mat'  vidu  ne
podala,  chto  serdce ostanovilos',  etot syn  hodit s  molodoj zhenoj mezhdu
stolami, klanyayutsya oba, blagodaryat gostej, prosyat ne obessudit' hozyaev, ne
brezgovat' ugoshchen'em: chem my bogaty, tem vam i rady.
     Statnyj, moguchij muzhchina vyros, ego luk redko kto mozhet sognut', umom
zrel,  voin,  zabyl, kak lezhal u kryl'ca, zabyl, a mat' pomnit. Gita pochti
na  celuyu golovu nizhe muzha,  nezhna,  ne anglichanka -  angel,  odnako takie
anglichanki daryat  bogatyrej svoim muzh'yam.  Da  budet tak!  Dobraya devushka,
umnaya zhena,  da budet tak!  CHto mogla,  vse mat' sdelala dlya zheny syna. Ej
samoj ne  pomogali,  privezli kak  nemuyu,  nemoj ona nachala russkuyu zhizn',
pervenec yavilsya na svet,  ona zhe vse byla kak chuzhaya na Rusi, zhila, dumaya -
zdes',  kak v Palatii, ne umeya ponyat', otstranyalas' ot lyudej, schitaya svoim
dolgom hot' kak-to, hot' v chem-to vvesti palatijskie ceremonii. A u syna -
prirodnoe.   Dlya  hrama  razryadilsya,  inache  osudyat;  vernuvshis',  tut  zhe
pereodelsya.  Na  ohotu poedet v  poskonnoj odezhke -  lyubimaya u  nego.  Vsya
roskosh' ego  -  holst,  belyj,  kak  yabloni cvet.  Tol'ko zatyanul poyasok i
krasuetsya gibkoj tonkost'yu v poyase. Gitu zhe, hitrec, izukrasil samocvetami
v  zolote,  znaet  -  inache  ego  zhenshchiny  osudyat.  Nochnaya  kukushka dennuyu
perekukuet,  ej li ne znat'.  Gita, devochka milaya, ne rasstaetsya s nevskoj
nitochkoj zhemchuga. Talisman zavetnyj.
     Hodili,  klanyalis',  poka ne  oboshli vsyu  ploshchad',  shest' par,  shest'
molodyh knyazej so  svoimi knyaginyami,  shest' knyagin' so svoimi knyaz'yami.  S
kakogo-to davna prinyato na Rusi velichat' novobrachnyh knyazhestvom, kakogo by
ni byli oni zvaniya. Kogda nachalos', s chego poshlo? S togo zhe predka, s togo
zhe yavlen'ya rodonachal'nika,  s otca-materi,  ih pominayut potomki, vstupaya v
brak, chtob sovershit' Zakon.
     Andrej-Boyan pel slavu Russkoj zemle:  reki tvoi glubokie, ozera - kak
morya,  ruch'i laskovye,  klyuchi chistye,  a  gde by  ni zalozhil v  tvoem lone
hozyain kolodez',  tut i otkryvaesh' ty emu moloko sladkoj vody, i lesa tvoi
- goroda velikie,  dubravy v  nih  -  yasnye gornicy,  net scheta medonosnym
royam,  sem'yam zverinym da ptich'im, i hleb ty rodish', i nikto eshche na Rusi s
golodu  ne  umiral,  i  vse  slyshat  russkuyu  slavu,  raduyutsya  germancy s
frankami,  chto  daleko  zhivut,  teshatsya greki  druzhboj,  a  vengry  krepyat
zheleznymi vorotami Kamennye gory, chtob cherez nih Rus' ne proehala...
     Zvonko  rokochut  gulkie  gusli.  Ne  odin  Andrej  b'et  v  struny  -
odinnadcat' Boyanovyh podmasterij vtoryat Boyanu-masteru.  Konchayutsya slova, i
gusli,  kotorye shli tihim stroem,  chtob ne meshat' pesne - govoru naraspev,
berut vse mesto, rashodyatsya polnoj siloj i tvoryat svoyu pesnyu, vygovarivayut
svoi  slova  s  koldovskim mogushchestvom,  rozhdaya  v  lyudskih dushah  viden'ya
prekrasnogo, usazhivaya za nevidimye stoly vysokogo pirshestva.
     Tihnet strunnyj zvon,  gusli vedut svoe  s  glushinkoj,  chtoby poverhu
dat'  mesto  chelovecheskomu golosu.  Andrej-Boyan  sprashivaet:  pochemu zhe  s
vostoka idut tuchi za  tuchami i  zastilayut russkoe solnyshko?  Pochemu zhe  iz
vostochnyh gornil sazha  da  pepel  letyat na  Rus'  chernymi pticami?  Pochemu
tverdaya Step',  budto boloto,  shevelitsya yadovitymi gadami? CHto za gory tam
plamennye,  chto za yamy ognedyshashchie,  s kotoryh na Rus' katyatsya, ot kotoryh
na Rus' begut razbojnye polchishcha? Kto ih tolkaet? CH'ya sila?
     Ne  mesto  na  svadebnyh radostyah  pominat' o  takom.  Nuzhno  laskat'
molodyh knyagin' s  ih  knyaz'yami viden'yami svetlymi.  CHto zh,  poteshili ih i
uteshili viden'yami russkoj zemli.  Mestom oni ne  budut obizheny.  A  teper'
pust' podumayut.  Svadebnyj pir  ne  gulyan'e razgul'noe.  Starym starit'sya,
zhit' molodym.  Pticy nebesnye ne  seyut,  ne zhnut,  ne sobirayut v  zhitnicy,
odnako malaya pichuzhka i  ta svoe gnezdo zashchishchaet i  za ptenca zhizn' otdast,
kotoruyu ona provodit,  neustanno trudyas',  v polete,  a sobrannoe peredaet
svoim iz klyuva v klyuv, ibo negde hranit' zarabotannoe.
     Staromu i pravda nuzhno uteshen'e v slabosti,  molodym zhe samim uteshat'
sebya prihoditsya ne sladkim slovom, a delami.
     Est',  navernoe,  za  tridevyat' zemel',  za  gorami,  za dolami da za
sinimi moryami zemki-ostrova, gde kruglyj god leto, gde kruglyj god derev'ya
srazu  odnimi  vetkami  cvetut,  na  drugih  zavyaz'  dayut,  a  na  tret'ih
predlagayut  spelye  plody,   gde   net  bor'by,   net  nasiliya,   gde  rod
chelovecheskij, zhivya maloj edinoj sem'ej, celyj vek ulybaetsya i poet veselye
pesni.  Kazhdomu v  mire svoe.  Step' davit na  Rus',  Rus' idet na  Step',
stavit kreposti,  nasypaet valy na desyatki verst,  a pod ih ohranoj pashet,
kormit sebya ot zemli, a ne grabezhom, kak Step'.
     Molodym brak ne zavershen'e,  ne razvyazka,  brak ne dver' v cvetushchij i
pribrannyj sad,  brak -  nachalo zhizni.  CHto knyazyu,  chto zemlepashcu - odno.
Muzhu  s  zhenoj,  zhene s  muzhem szhivat'sya,  drug o  druge dumat',  o  detyah
zabotit'sya -  chto knyazyu,  chto zemlepashcu,  vse ravno.  Step' mezhdu nimi ne
razbiraetsya, dlya arkana kochevnika vse shei odinakovy.
     Poet Andrej-Boyan pro strashnoe,  a slova ego prinimayut, budto by darit
on.   Slushayut,  surovye,  sil'nye,  smelye.  Inozemcy  udivlyayutsya,  u  nih
po-drugomu.  V  kazhdoj zemle svoj obychaj.  No inoj byvalyj kupec,  on zhe i
voin -  vremya takoe, - zadumavshis', vdrug ponimaet, pochemu na Rusi glavnye
goroda,  glavnye  knyazhen'ya,  ot  kotoryh zavisyat drugie  goroda  i  drugie
knyazhen'ya,  ne spryatany vnutri Rusi, a postavleny na krayu. Oni - ukreplen'ya
na  yuge  i  vostoke zemli dlya  zashchity ot  Stepi,  za  to  im  i  chest',  i
pervenstvo.
     A  eto  chto?  Upreki!  Obil'naya Rus',  vsesil'naya Rus' sama sebya sily
lishaet. Goroda ne druzhny, pod sebya tyanut, lyubyat sebya, budto oni soperniki,
budto malo mesta,  budto vse polya raspahany,  rechnye berega zanyaty, ryby i
dikie zveri soschitany.  Boyan hulit knyazya Izyaslava za gordost', za begstvo,
hulit Svyatoslava s Vsevolodom -  izgnali oni brata, zameniv bratskoe slovo
ugrozami.  Budet li  ot  takogo na Rusi dobro?  Ne budet.  O  malom sporyat
knyaz'ya,  budto o velikom.  Druzhiny sostyazayutsya,  kakaya sil'nee.  Sila ne v
spore, sila - v soglasii.
     Ulybaetsya staryj  knyaz'  Vsevolod,  pokinuvshij CHernigov,  chtoby  syna
zhenit'.  Prav Boyan,  da lyudi-to ne kamni:  ne obteshesh' na klin,  chtob svod
slozhit'.  Tesel net takih,  net i  kamenshchikov.  ZHizn'-to,  ee,  drug-brat,
prozhit' -  ne  pole perejti.  Ovragi,  topi nevidimye,  metish',  kak luchshe
sdelat',  poluchaetsya hudo.  Udacha  bez  truda prihodit,  trudish'sya -  ruki
pusty.  Tak-to,  drug-brat.  YA  tebe  takoe mogu ob座asnit' na  latyni,  na
grecheskom, na germanskom, po-arabski; vse znayut, chto nadobno delat', a kak
delat' - eshche ne pridumano.
     Velel Vsevolod nalit' bratinu grecheskim vinom, vzyal poluvedernuyu chashu
za  ruchki,  vyshel vo dvor.  Staryj knyaz' -  tak govoritsya po vozrastu,  po
borode da  usam,  krepko bitym belym ineem,  po vysokomu lbu,  kotoryj bog
pridal vo vse temya. Pamyat' zhe svezha, a spina hot' issutulilas', no v sedle
ne  meshaet.  Dvoe  sutok,  menyaya  konej,  shel  Vsevolod  v  Pereyaslavl' iz
CHernigova,  pribyl tret'ego dnya poutru svezhim,  posle obeda v polden' leg,
kak vse, po obychayu, i spal ne dolee drugih.
     Vyjdya s bratinoj vo dvor, knyaz' Vsevolod vozglasil zdravicu: "Za Rus'
Velikuyu!",  otpil i  peredal pervomu,  kto s krayu sidel.  Poshla bratina po
dvoru,  so  dvora poshla na  ploshchad',  za  bratinoj shli knyazhie vinocherpii s
mehami vina -  popolnyat'.  Dojdut do poslednego - i piru konec, ibo solnce
uzh prikidyvalos' k  zemnomu okoemu,  gde emu sadit'sya nyne polozheno,  chtob
dat' Rusi nochnoj pokoj.
     V  gridne konchalsya pir.  Skoro dadut znak  molodym i  povedut ih,  po
russkomu chinu,  v opochival'nyu,  gde gotova postel' iz snopov nemolochennogo
hleba,  s perinami,  zastlannaya l'nyanymi prostynyami, s podushkami gagach'ego
ili gusinogo puha,  s odeyalami gornostaevymi ili kun'imi, so svezhej vodoj,
s  ognem,  vse  po-starinnomu,  bez  peremen s  drevnejshego vremeni pervyh
slavyan,  po  ukazu knyazya Obychaya,  ot kotorogo poshla russkaya zemlya i  stala
byt'.  Razve chto v  pravom ot  vhoda uglu vmesto svetil'nika gorit lampada
pered bozhnicej.
     Zazhglas' vechernyaya zvezda,  nad  neyu  belyj mesyac uhodil vsled solncu.
Andrej-Boyan pod nezhnyj zvon odinnadcati guslej spel novuyu pesn':

     Dushu v dushu vlozhiv, vnuk i vnuchka Stribozh'i
     ZHili dolgo lyubov'yu lyubya, zhili do nochi, kogda,
     dlya sebya nezametno, v son vstupili osobennyj -
     on vechnym zovetsya, ibo cherez nego lyudi v vechnuyu
     zhizn' uhodyat...

     I gde-to v vysi oni oba ochnulis', obnyavshis', i
     dolgo neslis' sredi oblak nebesnyh, i zvezdy, i
     vozdushnye zveri im davali dorogu, i oni podnimalis',
     siyaya, k siyayushchim stenam, k vorotam, i byli vorota
     nezhnejshim
     spleteniem lilij, no prochny, kak kamen', i gulki, kak
     bronza. Na golos vorot yavilsya apostol-privratnik,
     svyatoj Simon-Petr, spokojnyj, kak kamen', i ruku pred
     nimi vozdvig, vhod vospreshchaya, i tak im skazal: "Net, ne
     vremya, net, eshche rano, do sroka inogo inoe vam ugotovleno
     bogom".

     I veter nebesnyj pones ih v mesto drugoe, zdes' vorota
     kazalis' podobnymi rajskim, no stranno otlichnymi,
     budto by sushchnost' sama byla oprokinuta, i beloe
     sdelali chernym, i chernoe sdelalos' belym, i svet
     stal pomehoj, chtob videt'. Bezlikie, skuchnye strazhi skazali:

     "Ujdite, ne pustim,
     ujdite, ujdite!" - i sdvinulis' tesno, soboj zaslonyaya
     pechal'noe mesto, i strazhi ponikli, kak travy v dni znoya,
     bezdozhd'ya, i vse povtoryali: "Net tajn dlya raya, net tajn
     dlya ada, my teh prinimaem, komu nadlezhit vozdayan'e za zlobu,
     za chuvstva nichtozhnye, berem my lish' teh, kto izvergnut
     za to, chto byl tol'ko tepel, za vashu lyubov' u nas net nakazanij".

     I vnov' podnyalsya veter i prines ih k porogu, k uzkomu vhodu,
     gde nachinalos' CHistilishche dush, sotvorennoe iz holodnyh
     molitv i hitroumnyh nadezhd papskogo Rima.
     Tut sluzhki vstretili dushi s ulybkoj: "Slyhali i znaem -
     vas v raj ne pustili, vse znaem, i mesta v adu vam ne dali,
     chego zhe ot nas vy hotite? Ochistit' vas ot lyubvi my ne mozhem,
     nam vy ne nuzhny, my vam ne nuzhny, no Petr-privratnik vam
     nichego ne skazal? Nichego? Razve vy ne slyhali?"
     "My skazhem..." - no veter unes i slova, i trizhdy otverzhennyh.
     Oni zhe, glyanuv odin na drugogo, uvideli: gore, zaboty,
     morshchiny, sediny - vse, vse ischezlo, smytoe budto pyl'
     s list'ev pervym dozhdem, i stali oni, kakimi byli davno,
     v tot den', kogda na zemle obmenyalisya kol'cami.

     "Vernemsya na zemlyu", - oba razom skazali. "YA zhenshchinoj budu,
     i budu lyubit' ya, i budu toboyu lyubima", - ona emu obeshchala,
     "I ya snova budu tvoim, zhelannaya serdca, ty krashe mne lilij
     na rajskih vorotah".
     Ne vetrom, a sobstvennoj volej svoeyu oni pogruzhalis'
     v sinij, v teplyj pokrov, v kotorom v'yutsya dorogi s tverdi
     nebesnoj k tverdi zemnoj. I s vniman'em glyadeli,
     vybiraya iz mnogih putej put' odin - russkij. I vpervye
     ih kosnulas' zemnaya trevoga: kak by ne oshibit'sya? Ibo
     russkoe serdce otkazhetsya bit'sya, esli sluchitsya ochnut'sya
     na chuzhoj storone.

     Izyaslav  YAroslavich v  svoem  gor'kom  izgnanii  prodolzhal stuchat'sya v
germanskie dveri,  pomoshchi zhe ni ot kogo ne poluchal. Mnogo bylo shuma, mnogo
bylo ugroz v  bespokojnom i tesnom mire,  i nikto ne mog by s uverennost'yu
skazat',  gde pustoj slovesnyj zvon,  a  gde delo.  Proshel sluh,  chto chehi
sobirayutsya  podkrepit'  prityazan'ya  Izyaslava,   a   zaodno  poschitat'sya  s
polyakami.  Pol'skij  korol'  Boleslav  reshil  podkrepit'  svoj  nenadezhnyj
prestol soyuzom so Svyatoslavom YAroslavichem Kievskim i  prosil pomoch' protiv
cheshskogo korolya Vratislava, soyuznika Germanskoj imperii. V pomoshch' lyaham na
chehov  Svyatoslav prikazal idti  svoemu synu  Olegu  i  Vladimiru Monomahu.
Ostaviv moloduyu zhenu na popechen'e svoim materi i  otcu,  Vladimir poshel na
vojnu.
     Knyaz'ya  -  dvoyurodnye brat'ya  proshli  so  svoimi  druzhinami Pol'shu  i
vtorglis' v  CHehiyu,  ne  vstrechaya soprotivleniya.  CHeshskij korol' Vratislav
pospeshil kupit' mir u Boleslava za tysyachu griven serebra.  Pol'skij korol'
poslal k molodym knyaz'yam izvestit' o prekrashchen'e vojny.
     Lyashskie posly edva dognali russkih knyazej na reke Morave,  u vpadeniya
v  nee Bystricy.  Russkoe vojsko stoyalo v gorodke,  iz kotorogo bezhalo vse
naselen'e, spryatavsheesya v krepost' Ol'myuc. Sidya v samom bol'shom dome okolo
kostela,  molodye knyaz'ya dogovarivalis' s  poslannymi ol'myuckogo voevody o
vykupe kreposti.  Voevoda daval dvesti griven, knyaz'ya trebovali chetyresta.
"Inache oblozhim krepost',  postroim mashiny,  a vy budete s goloda umirat'".
Zastaviv polyakov zhdat',  poka chehi,  prinyav usloviya, ne otpravilis' k sebe
za den'gami, Oleg i Vladimir zanyalis' i s nimi. Lada ne poluchilos'. Prochtya
Boleslavovo poslan'e, russkie govorili uchtivo, divyas' bystrote peremen.
     - Vy tak mozhete, a nam ne goditsya, - skazal knyaz' Oleg. - Otec menya i
brata moego syuda poslal potryasti chehov,  kak yablonyu.  Takoe ot nego prosil
Boleslav i  nastaival.  Teper' Boleslav s Vratislavom budto by pomirilis',
nas na svoi peregovory ne zvali,  soveta ne prosili.  Sam Vratislav s nami
ne  govorit,  vas izbral.  My  ne  nanyatye,  vernut'sya ne  mozhem.  Esli zhe
postupim kak naemniki,  na Rus' padet beschest'e,  i knyaz' Svyatoslav nas ne
pomiluet.  Ne  obessud'te,  gosti dorogie,  na tom i  pokonchim my s  vami.
Gramotu vernite korolyu i nas bolee ne ugovarivajte,  inache byt' ssore,  ne
zastavlyajte nas gostyam za spinu ruki vylamyvat'.
     Ugostili gostej i sami ugostilis'.  Provodili iz chesti.  Zima v CHehii
myagkaya,  dobraya. Snezhok snezhil ponemnogu. Polyaki ehali ne spesha - ne gonyat
ved',  -  strigli glazami napravo,  nalevo, schitali lyudej, schitali konej i
nashli,  chto edva li dvenadcat' soten najdetsya u  russkih.  No vidno,  lyudi
otbornye,  sila bol'shaya.  Schitali v'yuchnyh konej,  oboz, zahvachennyj skot i
vzdyhali - ot zavisti. Popali russkie k cheham, kak medved' na paseku: poka
vse kolody ne oprokinet, v les ne ujdet.
     Tak i bylo.  S vozhdelen'em komarov, letyashchih na zapah goryachego tela, k
obozu  prisosalis' skupshchiki,  del'cy  iz  gorodskogo raznoplemennogo lyuda,
germancy,   evrei,  vezdesushchie  lombardcy,  svoi  zhe  moravcy  i  bogemcy,
privychnye  brat'  na  lyuboj  vojne  chestnuyu  pribyl':  pokupali  vse,  chto
predlozhat. Risk bol'shoj, zato na dostoyanie, vlozhennoe v delo, za neskol'ko
mesyacev narastaet desyatikratnaya vygoda.  Iz  etih  zhe  pribyl'shchikov vsegda
nahodilis' nadezhnejshie provodniki. Ne podvedut, ne predadut.
     Za  Ol'myucem rasplatilsya gorod Brno,  chto znachit "glina".  Po  puti k
Gline eshche trem gorodkam udalos' popotchevat' nezvanyh gostej. Tak i hodili,
s legkoj dushoj,  veselyas' voistinu chuzhomu neschast'yu.  Krovi lilos' mnogo -
korov'ej,  bychach'ej,  ovech'ej.  Lyudskoj pochti ne bylo.  Moravcy i  bogemcy
pryatalis' esli ne v  ukreplennye goroda,  to v  gory i  v lesa.  Mesta dlya
begstva zdes' mnogo.  "Mozhet byt', - dumal Vladimir, - poetomu mestnyj lyud
robok. Vojna - zdeshnij pahar' privychnyj".
     Odnazhdy  kto-to  pytalsya napast' noch'yu.  Udarili na  zanyatoe russkimi
selen'e srazu s  dvuh storon po dorogam,  i  na obeih dorogah ih vstretili
sil'nye  zastavy,  gotovye  k  boyu.  Veroyatno,  napadavshie uverili sebya  v
bespechnosti protivnika.  Oshelomlennye neozhidannost'yu otpora, oni dali sebya
oprokinut' i ostavili neskol'ko desyatkov ubityh.  Vladimir Monomah eshche raz
pozhal  plody  svoej  ostorozhnosti.  Dlya  nego  stalo  privychkoj ne  tol'ko
trebovat',  no  i  samomu  proveryat'  i  dnem  i  noch'yu  zastavy,  dozory,
ohranenie, na hodu li, na otdyhe - bezrazlichno. On umel prosypat'sya noch'yu,
ehal sam v  odnu storonu,  nadezhnyh druzhinnikov rassylal v drugie.  Sam ne
spal, drugim ne daval.
     CHerez  neskol'ko  dnej  posle  neudachnogo  nochnogo  napaden'ya  korol'
Vratislav predlozhil russkim mir na teh zhe usloviyah, chto i pol'skomu korolyu
Boleslavu.  Molodye knyaz'ya vzyali sebe tysyachu griven serebrom i otpravilis'
na Rus'.
     Druzhiny nazyvali cheshskij pohod zolotym: obogatilis' den'gami, veshchami,
otbornymi loshad'mi.  No korol' Boleslav obidelsya na russkih. Tak govorili.
V  dejstvitel'nosti zhe,  otchayavshis'  v  ch'ej-libo  pomoshchi,  knyaz'  Izyaslav
YAroslavich zaslal k  Boleslavu svoego syna Svyatopolka s novymi,  a na samom
dele starymi,  posulami:  opyat' CHervonnaya Rus' posluzhila primankoj.  Opyat'
sopredel'nye s  Pol'shej goroda mogli smenit' odnogo knyazya na drugogo.  Dlya
zhitelej etih gorodov peremena ne  oznachala chego-libo sushchestvennogo.  Knyaz'
Obychaj ostavalsya vo vsem,  chem zhivet chelovek.  Byvali eti goroda pod rukoj
pol'skih korolej,  perehodili pod ruku russkih knyazej,  ne proigryvaya ni v
chem. Razve chto posle kazhdogo perehoda, zhelaya ukrepit'sya, i lyah, i russkij,
podtverzhdaya  sohranen'e  "stariny",   staralis'   prilaskat'sya  k   novomu
vladen'yu.  Pol'shi ne  bylo  -  takoj,  chtoby,  pridya  so  svoim,  lomat' i
peredelyvat'  po-svoemu.  Byl  korol',  ch'im  vladen'em  delalis'  russkie
goroda.  Korol',  slabyj vlast'yu,  ibo  pol'skie znatnye lyudi uzhe zavodili
svoj  stroj shlyahetskoj vol'nosti.  CHtoby kazhdyj pan  byl  sebe pan,  chtoby
kazhdyj shlyahtich byl  voevodoj na  svoem  ogorode,  chtoby  bez  voli  shlyahty
vybrannyj eyu korol' ne mog shaga sdelat'.
     Nichto zadumannoe ne osushchestvlyalos' po vole zadumavshego. Net v prirode
ni  odnoj pryamoj linii,  treugol'nika,  shara.  Mir slozhen krivymi liniyami,
vygnut i prognut i ves' dvizhetsya.
     Snaruzhi  stroj  pol'skoj vol'nosti kazalsya  budto  narochno zadumannym
besporyadkom.  Na upreki polyaki otvechali:  Pol'sha zhiva nestroen'em.  V etom
nestroen'e,  sredi drugih,  est' i takaya izvilistaya, no nepreryvnaya liniya:
korol' nuzhen,  korolya vybirali vsegda i  vsegda zhe revnivo sledili,  chtoby
korol'  ne  usililsya.  Derzhat' vojsko korolyu razreshali,  no  v  kolichestve
ogranichennom,  inache on  svoej latnoj konnicej nastupit na nogu shlyahetskoj
vol'nosti.  Osuzhdat' ili smeyat'sya ne prihoditsya: byvshee bylo, vol'naya volya
kazhdomu dorozhe  vsego,  i  tol'ko  pustynniki svoyu  volyu  otvoevyvali,  ne
popiraya soseda.  No filosof i  ih upreknet:  chto za primer -  otrechenie ot
zhizni i spasenie lichnoe, svoe, dlya sebya...
     Znatnye polyaki,  smushchennye groznymi pis'mami papy  Grigoriya Sed'mogo,
no takzhe i iz gordosti, vernuli Izyaslavu YAroslavichu razoritel'nye dlya nego
podarki i, prishchurivshis', ne meshali izgnannikam sgovarivat'sya s Boleslavom.
Pust' korol' poluchit sebe v  osoboe vladen'e goroda,  ne raz menyavshie esli
ne  vladel'ca v  tochnom smysle slova,  to knyazhih posadnikov na korolevskih
kastelyanov. Korolyu mnogo sily ne pribavitsya.
     Potrepannye chehi ne ugrozhali pol'skomu tylu. Vesti s Rusi, plohie dlya
odnih, byli horoshi dlya drugih, kak Obychno byvaet s vestyami: kto-to plachet,
kto-to  pesenki  poet.  Izyaslav YAroslavich,  pravda,  ne  radovalsya tyazheloj
bolezni svoego brata  Svyatoslava.  Lyudyam nezlym takie radosti chuzhdy,  i  k
tomu zhe  oni opasayutsya,  kak by  na sebya ne naklikat' bedu.  Tak,  Izyaslav
YAroslavich  iskrenne  plakal,   uznav  o.   konchine  brata.   Vse-to  durno
poluchilos'.  ZHili v  ssore,  ne  pomirilis' pered smert'yu.  Pravda,  eshche v
detstve mladshij zabival starshego i  v  skachke,  i  na  ohote,  ne  miloval
bystrym slovom. CHto zh s nego vzyat', bogatyr' byl.
     Otsluzhiv  po  bratu  panihidy do  sorokovogo dnya,  Izyaslav  YAroslavich
obodrilsya duhom.  Mertvym svoe,  zhivym  svoe.  Lyubimoe Berestovo sdelalos'
blizhe.  Nichego ne skazhesh' - Svyatoslav ne pustil by Izyaslava na Rus', otbil
by i polyakov.  Ne raz mezhdu brat'yami byli peresylki,  ne raz Izyaslav bogom
prosil  brata  opomnit'sya,  ne  rushit' poryadka,  ustanovlennogo otcom.  Na
dlinnye pis'ma s ukorami, ubezhden'yami, s nastavlen'yami ot svyatogo pisaniya,
ot  podobayushchih  delu  svetskih  knig  Svyatoslav  otvechal  kratko  i  pochti
odinakovo:  na stol ne pushchu, priezzhaj zhit' pri mne na moej vole, tebya ni v
chem ne  obizhu;  esli zhe  s  vojskom pojdesh',  pojmayu i  budu derzhat',  kak
golubya,  no letat' ne pozvolyu, dovol'no naletalsya ty po chuzhim dvoram, pora
tebe otdohnut' by. Podpisyvalsya, kak otec YAroslav: velikij knyaz' i car'.
     Svyatoslav prestavilsya v  yanvare 1076 goda,  na kievskij stol kievlyane
posadili Vsevoloda,  svyato mesto pusto ne byvaet. S etim bratom u Izyaslava
ssor  ne  sluchalos',  v  izgnanii svoem byvshij kievskij knyaz' Vsevoloda ne
vinil,  znaya po  sovesti,  chto  i  sam  na  ego  meste takzhe podchinilsya by
Svyatoslavu.  Svyatoslav -  sila,  sila  solomu lomit.  Svoi  oshibki Izyaslav
YAroslavich schital ne raz,  ne dva, v chem emu s ohotoj pomogali synov'ya, kak
i on, utomlennye zhit' pod chuzhimi kryshami.
     V  sorokovoj den' po  konchine brata Izyaslav YAroslavich ustroil po  nem
bol'shie pominki -  russkuyu triznu - i napisal bratu Vsevolodu. Novyj knyaz'
kievskij  otvetil  druzhelyubno,   v   ohotku  prinyav  sostyazan'e  v  vybore
podobayushchih knizhnikam primerov.  Obmen  pis'mami prodolzhalsya.  Mezhdu  strok
Izyaslav YAroslavich chital nezryashnye bratskie somnen'ya:  kak-to i kievlyane, i
Rus'  primut  vozvrashchen'e starshego brata  i  otkaz  mladshego ot  kievskogo
stola,  bude takoe sovershitsya?  CHto skazhut duhovnye, im izvestny obeshchan'ya,
dannye pane Grigoriyu Sed'momu?
     Na vtoroe Izyaslavu bylo legko otvetit':  v  krajnosti lyudi obeshchayutsya,
chem drugie pol'zuyutsya. Tak s nim postupil papa, obeshchan'e vynudil, a pomoshchi
ne podal,  pochemu Izyaslav chist,  da i dogovora s papoj pisano ne bylo. Nad
svoimi gosudaryami rimskogo obryada Cerkvi papa ne vlasten,  a na Rus' emu i
vovse net hoda.
     Starayas' obratit' k  sebe brata,  Izyaslav sulil ni  v  chem  nikomu ne
vymeshchat'  izgnan'e,  utverzhdal  za  Vsevolodom CHernigovskoe knyazhen'e.  SHli
pis'ma  k  izvestnym  kievlyanam,  k  boyaram-druzhinnikam,  v  monastyri,  k
mitropolitu,  k episkopam.  S pis'mami speshili i dni, i nedeli, soshel sneg
ne tol'ko v Kieve,  no i v Novgorode,  na rekah splyl led nizovoj,  za nim
verhovoj,  na plodovyh derev'yah cvet,  poteryav lepestki,  poshel v  zavyaz',
hleb na polyah -  v  kolos,  v  lesah docvela lipa,  lyudi povsyudu spravlyali
kupal'nye  igry  v   edinstvennuyu  v  godu  noch',   kogda  dlya  schastlivca
tainstvennym ogon'kom oboznachit sebya cvetok paporotnika,  - tut-to i voshel
v  CHervonnuyu Rus'  Izyaslav  YAroslavich s  pol'skim  polkom.  Zdes'  zhe,  na
Volynskoj zemle,  ego vstretil Vsevolod s  russkim polkom.  Boya ne bylo po
nenuzhnosti  dela.  Polyakov  otpustili.  Vedomyj  Vsevolodom,  Izyaslav  bez
prepyatstvij  sel  v  Kieve  i  pustilsya  molebstvovat' po  monastyryam,  po
cerkvam:  prostoj,  s  otkrytoj dlya prosyashchego moshnoj,  slovom ni o  chem ne
pomyanet,  budto by nichego ne bylo.  Budto do sego vremeni byl son, nyne zhe
svetlaya yav'.  Inozemcy,  prozhivavshie v  Kieve po  svoim obychayam,  dlya chego
zanimali svoi chasti - ulicy goroda, ne udivlyalis'. I v germanskoj ulice, i
v  evrejskoj,  i  v grecheskoj,  kak v varyazhskoj,  v armyanskoj,  privykli k
beskrovnym smenam knyazej.  Esli pered pervym vozvrashchen'em Izyaslava ego syn
Mstislav i prolil skol'ko-to krovi,  to vyteklo ee nichtozhno malo, osobenno
na postoronnij glaz: edva pyat'desyat russkih ubili - kapel'ka.
     Slovom,  zavershilos' kak luchshe ne  nado.  Izyaslav pripal k  chudesnomu
Berestovu-selu  vsej  dushoj.  Izdali  on  sebe  mnilsya  podobiem  seleznya,
lishennogo seroj uticy v  razgar vesennej lyubvi,  snilas' Rus'  i  Rus',  i
krasota  berestovskih  teremov  manila  obeshchan'em  blazhenstva.  Na  knyazhom
berestovskom dvore nashlis' starye slugi,  bog  spas terema ot  pozhara,  ot
molnii.  Na  golubyatne zhili deti ostavlennyh im  golubej,  da  i  s  soboj
Izyaslav  privez  dve  korziny  -  desyatka tri  par  germanskih da  lyashskih
letunov. Vse budet po-staromu.
     An net, ne potekut reki vspyat', ne prirastut vypavshie zuby, ne vlezt'
zmee v  staruyu kozhu,  kak ni prikidyvaj,  vse odno -  nel'zya zhit' snachala.
Komu kak,  a russkomu chuzhbina -  otrava. Pesnya, petaya boyarinom Andreem, po
prozvishchu Boyan,  na  svad'be Izyaslavova plemyannika Vladimira,  s  teh  dnej
stala  dostoyan'em  guslyarov,   Izyaslavu  zhe  uslyshalas'  kak  novinka.  Ne
ponravilas'.  Dlya molodyh-to goditsya,  byt' mozhet.  No ne emu s ego staroj
knyaginej,  kotoraya bez trevogi dozhidalas' vozvrashcheniya muzha, sidya v pokoe i
v hole za monastyrskoj stenoj.  Doslushav, knyaz' pomiloval pevca. Verno, oj
verno,  emu li  ne  znat'.  Esli ottuda otpustyat,  vernut'sya by  tol'ko na
Rus'...
     Sidel Izyaslav v Berestove smirno,  slishkom smirno. Zanyalsya golubyami i
- brosil,  razve  uzh  tak,  ot  nechego  delat',  cherez  den',  cherez  dva,
ponemnogu. Med po-starinnomu krepok i sladok, da gorlo stalo ne to.
     Priehal staryj znakomec, polockij boyarin Bermyata. Med prezhnij, a pit'
ne hochu.  Ocenivshi v  izgnan'e krivskie hitrosti,  Izyaslav ne ozlobilsya na
polockih,  ne  otkazal  Bermyate ot  dvora,  podaril emu  shchedryj  podarok -
otkrytuyu dushu.
     - Tam,  za nashej zemlej,  -  rasskazyval Izyaslav,  - kazhdyj vladetel'
kazhdomu vrag.  Vse u  nih shevelitsya,  kto gryzetsya ot bednosti,  kto -  ot
bogatstva,  maloimushchij vladetel' gnetsya poslushno,  kak  luk,  no  norovit,
chtoby strela otskochila v strelka. Ty, zmej lukavyj i mudryj, skazhi-ka, chto
cheloveku potrebno? Molchish'? YA tebe ob座asnyu. Nuzhen pokoj cheloveku, chtob emu
ne meshali, paharyu pahat', kupcu torgovat', nu i prochim kazhdomu svoe, chtoby
v sem'e mir...
     S  pomoshch'yu  podskazok Bermyaty  staryj  knyaz'  vyskazal  novye  mysli,
kotorye emu byli kak starye,  i  vse tolkoval o pokoe,  o schast'e lyudskom,
perechislyal  primety,  i  poluchalos' legko.  Kak-to  by  s容hat'sya  vmeste,
obsudit', poreshit' - i nachinaj po-horoshemu. Legko kak...
     Temnovolosyj Bermyata po  privychke sminal  v  kulake  temnuyu  borodu -
shchegolyaya, on nedavnyuyu prosed' skryval kraskoj iz zelenoj orehovoj shkurki, -
poddakival,  podskazyval:  dlya  sebya.  Nuzhno bylo  krivskim vzvesit' knyazya
Izyaslava -  chto v nem pribyli, chto ubyli i skol'ko on tyanet, teper'? Prost
byl,  prost i ostalsya -  takoe prosilos' reshen'e. Byluyu igru ne povtorish',
kosti ne te,  ne k chemu igrat' s Izyaslavom. Svyatoslava net, ni Izyaslava na
Vsevoloda,  ni Vsevoloda na Izyaslava ne natravit' k polockoj vygode. Melki
oba. Ezdit' v Kiev - zrya vremya tratit', chto lit' vodu v hudoe vedro.
     Pri melkosti Izyaslava,  prikrytoj dobrymi slovami,  bylo v nem chto-to
priyatnoe,  dazhe  miloe dlya  Bermyaty.  Rechi  o  dobre redkuyu dushu ostavlyayut
bezglasnoj,  poka slova ne zataskayut,  kak vorony broshennuyu za nenuzhnost'yu
tryapku.
     - Dogovorit'sya, knyaz', nuzhno mezhdu lyud'mi? - sprosil Bermyata. - A kak
dogovarivat'sya?
     - Uzheli ne ponyal?  -  vozrazil Izyaslav.  -  Budto nel'zya vstretit'sya,
ukazat' - zdes' moya chast', zdes' tvoya - i ne vhodit' v chuzhoe?
     - Mozhno i  vstretit'sya,  -  soglasilsya Bermyata,  -  mozhno sostavit' i
uslovie. A kto sledit' budet?
     - Starshij.
     - Stalo byt', bez starshego nel'zya? Kak v monastyre, pod igumenom?
     - V monastyre tishina i poryadok, - priznal knyaz' Izyaslav.
     - Dobr ty,  knyaz'.  Horoshego hochesh'.  No  Rus' ne monastyr'.  Inoki v
monastyre otkazyvayutsya ot  svoej voli,  vruchaya ee  nastoyatelyu vo  spasenie
dushi. Monahu - monasheskoe, my lyudi mirskie, vse my ne stanem monahami, ibo
togda rod  lyudskoj prekratitsya,  chto protivno vole bozh'ej.  Lyudskoe delo -
plodit'sya,  razmnozhat'sya,  vozdelyvat'  zemlyu  i  eyu  obladat'.  Dlya  togo
cheloveku nuzhna vol'naya volya,  bez voli on inok il' evnuh.  V  lesu derev'ya
nevinny i  to  tesnyat odno drugoe.  K  svetu tyanutsya,  dlya nih svet -  chto
cheloveku volya.  Dlya chego vy,  YAroslavichi, tesnite Polockuyu zemlyu? My hotim
zhit' po  svoej vole,  byli my lesovikami bolotnymi,  imi hotim ostavat'sya.
S容hat'sya my soglasny,  dogovorit'sya soglasny,  chtob kazhdomu zhit' po svoej
vole. Vam - tak, nam - tak.
     - Pust'  Vseslav  priezzhaet,  vstretim dobrom,  provodim s  mirom,  -
predlozhil Izyaslav.
     - Net,  knyaz',  ne priedet on.  SHumno zdes', lyudno, sovetchikov mnogo,
budut tvoyu sovest' muchit',  tolkat' tebya budto by na dobro,  nam -  na zlo
vernoe.  Vzyali vy, YAroslavichi, odnazhdy Vseslava na slove svoem, vtoroj raz
ne voz'mete.  Vy zhe i  u sebya s plemyannikami ne ladite.  Ne ruka nam k vam
ehat'.
     - Vsegda vy takie,  krivskie,  byli: k vam s dushoj, vy s rogatinoj, -
ukoril Izyaslav.
     - Net,  knyaz',  -  nastaival Bermyata,  - priezzhaj ty so Vsevolodom, s
synov'yami,   s  plemyannikami  na  polockuyu  granicu  dlya  vstrechi.   Dadim
zalozhnikov skol'ko zahochesh',  po  tvoemu vyboru.  I  sravnim,  chto za volya
nuzhna nam, chto - vam.
     Ne  s容halis'.  Vmesto s容zda Vsevolod Izyaslavich,  vzyav pomoshchnikom iz
Smolenska starshego  syna,  osen'yu  hodil  v  Krivskuyu  zemlyu  pod  Polock,
prichiniv ushcherb polochanam za novoe pokushenie Vseslava na Novgorod.
     Toj  zhe  zimoj  strah  pered  Vseslavom zastavil starshih  YAroslavichej
prikazat' Vladimiru Monomahu  opyat'  potryasti  Krivskuyu  zemlyu.  Byla  ona
zhestka,  ne hotela nikak kolot'sya,  podobno krivomu, suchkovatomu dolgot'yu,
kotoroe ne raskolesh' kolunom, iz kotorogo i klin'ya-to vyskakivayut. Monomah
vgonyal klin do samogo krivskogo Odr'ska.  I  byl tot klin sostavnoj:  svoya
druzhina vmeste s  shest'yu sotnyami naemnyh polovcev.  I  kak zhe  tut bylo ne
vspomnit'  Vseslavovo strashnoe  prorochestvo,  chtob  ne  dovelos'  molodomu
Vladimiru poznat' gorech' neispolnen'ya zhelaemogo. I desyatoj chasti zhelaemogo
ne dobilsya Monomah.
     Zdorov,  krasiv,  umen,  nachitan.  Bogatyr' -  ego  luk ne  kazhdyj iz
slavnyh siloj druzhinnikov mog natyanut' do konca.
     ZHenu vzyal krasavicu,  dobruyu,  umnuyu,  lyubyashchuyu.  Za takuyu vse otdaj -
malo!  A ona muzhu i bogatstvo prinesla, da takoe, za kotoroe mnogie gubili
i chest', i plemya svoe, zhenyas' na glupyh, na staryh urodah.
     A  imya  kakoe!  |dgita!  Gita  po-russki -  YAsnaya.  Kto  zhe  nadumal,
providec, tak ee okrestit'?
     Pomnish',  knyaz',  ty uhodil v cheshskij pohod, ostaviv zhenu neprazdnoj?
Kto,  vernuvshis' budto nechayanno, vstal na poroge zheninoj svetlicy? Ona zhe,
podnyavshis' navstrechu s tvoim synom v rukah,  zhdala,  i ty na kolenyah k nej
shel,  k tvoej Gite.  I vpravdu stala ona krashe -  ni s chem ne sravnit'!  -
protiv dnya, kogda vy obmenyalis' kol'cami, i lyubov' mezhdu vami.
     Vtorogo syna dala tvoya YAsnaya, i vse tak zhe prekrasna ona. Silen budet
tvoj rod.
     Svyatopolk Okayannyj vodil pechenegov po okraine Rusi.  Ty povel Step' v
samuyu glub' Zemli.  Ne  svoej volej,  no  ty Stepi dal pervyj put'.  Ne po
tvoej vole sotnyami let posle tebya Step' prebyvala opasnym,  otvratitel'nym
soyuznikom russkoj usobicy-smuty. A ruku ty prilozhil.
     Hudoe pervenstvo vypalo Vladimiru Monomahu.  I  chest' tebe,  chto etim
zel'em ty ne otravilsya nasmert',  kak Okayannyj.  Ne otravilsya lish' potomu,
chto sdelannogo ne ponimal.


     Dobro  bylo  Izyaslav YAroslavichu mirom  vernut'sya na  Rus'.  Glyadya  na
zapad,   russkie   govorili:   "Polozhis'  kievskij  knyaz'   na   papu   da
Genriha-imperatora,  chahnut' bylo b emu do grobovoj doski na chuzhbine.  Tam
dela zavyazalis' zheleznym uzlom, ne raspletesh', ne razrubish'..."
     Obeshchav stat'  vassalom Cerkvi,  normandskij gercog Vil'gel'm-Gijom  s
blagosloveniya i s pomoshch'yu Rima zavoeval Angliyu. On obmanul papu. Vladel'cy
yuga Italii i Sicilii,  normanny-zavoevateli,  byli vernymi vassalami papy:
im  trudno  bylo  b  bez  podderzhki svyatogo prestola.  Papa  byl  svetskim
gosudarem Rimskoj oblasti i  drugih  zemel'  v  Italii.  Apulijskij gercog
Giskar  poshel  zavoevyvat' Vostochnuyu imperiyu.  Razbiv imperskuyu armiyu  pod
Drachem,  Giskar voshel v Makedoniyu, celyas' na Solun', vtoroj gorod imperii.
Ottuda  on  poneset  papskoe znamya  v  Konstantinopol'.  Grecheskoj imperii
suzhdeno stat' feodal'nym vladen'em papy.
     A  zhestkuyu  sheyu  Svyashchennoj  Rimskoj  imperii  germanskoj  nacii  papa
Grigorij Sed'moj gnul  sam,  razya  duhovnym oruzhiem.  Spor voznik budto by
iz-za avtoriteta:  komu stavit' v Germanii episkopov i priorov -  pape ili
imperatoru?  Episkopii i monastyri obladali zemlyami,  gorodami, ih vassaly
sostavlyali   vojsko.    Nekotorye   episkopy   byli   knyaz'yami-elektorami,
uchastnikami vyborov  imperatora.  Papa  Grigorij  ustanovil zakon  Cerkvi:
stavit' episkopov i  priorov imeet  pravo lish'  Rim.  Slepomu vidno -  vse
cerkovniki stanovilis' vassalami papy,  dohody  pojdut Rimu  i  v  imperii
vozniknet  osoboe  gosudarstvo.   Genrih  ne   podchinilsya.   Papa  obvinil
imperatora v  smertnom grehe  simonii  -  prodazhe duhovnyh zvanij.  Genrih
sobral  germanskih episkopov  i  ob座avil  Grigoriya  Sed'mogo  nizlozhennym.
Grigorij otvetil otluchen'em imperatora ot Cerkvi.
     Vassal'naya prisyaga  syuzerenu byla  religioznym aktom.  Bol'shaya  chast'
germanskih  elektorov  sochli  sebya  svobodnymi  ot   vernosti  imperatoru.
Predstoyali vybory  novogo.  Genrihu  CHetvertomu ostavalos' odno  -  mir  s
papoj.  Grigorij  Sed'moj  ne  otverg  greshnika,  no  potreboval pokayanij.
Segodnya,  s nepokrytoj golovoj, bosoj i v deryuzhnom meshke, Genrih CHetvertyj
byl vpushchen vo dvor italijskogo zamka Kanossa. I zhdal.
     V  zamke tishina nepovtorimogo sobytiya.  Papa,  kak  obychno,  otslushal
messu.  On zanyat,  u  nego bol'shaya perepiska,  on rabotaet s  sekretaryami,
diktuet, podpisyvaet. Pripisyvaet sam neskol'ko slov: bystro, neterpelivym
pocherkom,  ostrymi bukvami,  kotorye speshat  tak  zhe,  kak  speshit vladyka
Cerkvi.  Poka eshche Zapadnoj. Skoro Giskar sdelaet ego vladykoj i Vostochnoj,
i stanet cerkov' edina.  Eshche ne pozdno: razryv ne glubok, neskol'ko slov v
ispovedanii very,  opresnoki,  neskol'ko obryadov - meloch', lyudi nichtozhny v
svoih zabluzhden'yah...
     - Vzglyani! - prikazyvaet papa.
     Kamerarij v myagkih sapogah besshumno, kak kot, prygaet k oknu, lozhitsya
na glubokij podokonnik, polzet i vysovyvaet golovu. Ego nikto ne vidit. On
delaet grimasu prezren'ya,  draznya imperatora,  vysovyvaet yazyk i toropitsya
nazad, izvivayas', kak uzh.
     - Stoit... - shepchet on pape. Papa ne lyubit gromkih golosov.
     Holodno. Padaet sneg, myagkij, nezhnyj. Belosnezhnye cvety neba zaletayut
vnutr' cherez glubokuyu bojnicu i -  v kamine pylayut polen'ya v rost cheloveka
- ischezayut, ne uspev upast'.
     Pasmurno.  Na  stole papy svechi zheltogo voska goryat ves' den'.  Dela.
Kastiliya i Aragon -  tam upushchen'ya v obryadah.  Ispravit'!  Ispanskie koroli
poslushny,  ih tesnyat mavry, papa im nuzhen. I den'gi. Papa daet na bor'bu s
nevernymi.  Proverit',  eshche  raz  proverit',  kak otpravlyaetsya messa.  Net
nikogo upryamee svyashchennikov. Komu znat', kak ne emu?
     A savojskij graf? Pochemu on medlit s lennoj prisyagoj?
     - Negodyaj! Durak! - i s ust papy sryvaetsya odno gruboe slovo, drugoe,
tret'e...
     Grigorij Sed'moj po imeni byl Gil'debrand.  Starogermanskoe imya,  ono
znachit  -  "pozhar  vojny".  Tak  zvali  vospitatelya Ditriha Bernskogo,  on
upominaetsya v  germanskih skazan'yah o  Nibelungah -  "detyah tumana".  Stav
papoj,  Gil'debrand vzyal  imya  Grigoriya v  pamyat'  papy  Grigoriya SHestogo,
svoego  nastavnika,  druga.  Grigorij  SHestoj  byl  bezvinno  nizlozhen  po
nastoyaniyu  imperatora  Genriha   Tret'ego,   otca   etogo...   I   s   ust
pervosvyashchennika opyat' rvutsya grubye slova,
     Sekretari szhimayutsya ot straha. Oni ne umeyut chitat' mysli. Papa derzhit
pis'mo. Kakoe? Kto-to sdelal oshibku. Kto?
     No papa, ne podnimaya golovy, prikazyvaet:
     - Posmotri!
     I opyat' kamerarij vysovyvaet golovu iz glubokoj bojnicy.  Na etot raz
on  ne  stroit  grimasy.  Vnizu,  v  snegu,  stoit  imperator.  Imperator!
Imperator!  Na  mgnovenie  v  lakee  probuzhdaetsya  chelovek:  eto  konchitsya
ploho...
     - Stoit... - shepchet on pape. - Stoit!
     Medlenno  k  sluge  povorachivaetsya lico  papy.  Podnimaetsya  ruka,  i
kamerarij tyanetsya,  chtoby  poluchit' zasluzhennuyu poshchechinu:  vladyka  vladyk
strog,  no milostiv k pokornym,  hotya ruka u nego,  kak u Gagena Tron'e iz
pesni o Nibelungah.
     Ruka opuskaetsya,  ne nanesya udara.  A! Genriha zhaleyut! Lakej szhalilsya
nad  imperatorom Svyashchennoj Rimskoj imperii!  |to  otlichno,  otlichno!  Pape
veselo.
     Vo  dvore zamka pusto,  bezlyudno.  Slugi protoptali v  snegu dorozhki.
Probegaya -  segodnya oni begayut,  - oni starayutsya ne glyadet' na imperatora.
Vodonosy  tyanut  bad'yu  iz   kolodca.   Kolodec  glubok,   cep'   medlenno
navorachivaetsya na  vorot,  os' skripit,  i  vitok,  soskal'zyvaya,  myagko i
zhestko  -  zhelezo i  derevo -  udaryaet po  tolstomu brevnu osi.  Neskol'ko
stolbov raznoj vysoty torchat iz snega.  Pustye konovyazi,  brevna izgryzany
loshad'mi.
     Papa  vdrug ulybaetsya -  vspomnilas' lakejskaya zhalost'.  Papa oshibsya:
lakej ne zhaleet -  boitsya.  Velikij papa,  kak i nevelikie smertnye, vidit
to, chto hochetsya videt', i naslazhdaetsya prizrakami.
     Imperator stoit.  Krugom  -  netronutyj sneg.  Imperator stoit,  nogi
zasypany snegom, kak podnozh'ya stolbov.
     Sud  priznaet  ispytan'e  ognem:   po  vole  boga  nevinnyj  prohodit
nevredimo  skvoz'  plamya.   Anglijskij  korol'  Vil'gel'm-Gijom   prikazal
ispytat'  zapodozrennyh  v  zagovore  saksov.   Kazhdyj  vzyal  goloj  rukoj
raskalennoe zhelezo i ne obzhegsya.  "Oni eshche i obmanshchiki, - skazal korol', -
eto ochen' opasnye lyudi", - i prikazal vseh povesit', i bog ne vmeshalsya.
     Papa ispytyvaet iskrennost' raskayaniya imperatora holodom.
     Zakryvshis' za  imperatorom,  vorota Kanossy ne otkryvayutsya ves' den'.
Vnizu,  pod holmom,  v malen'kom selen'e,  skoplyayutsya priezzhie.  Vestniki,
poslannye, posyl'nye, posly, svoi, inostrancy - vse zhdut. Zanyaty vse doma,
zanimayut konyushni,  hleva,  cherdaki.  Papa ne prinimaet.  V zamke imperator
Svyashchennoj Rimskoj imperii zhdet,  poka  pape  ne  budet  ugodno vspomnit' o
greshnike, kotoryj stoit bosoj na snegu. Vse ostal'nye mogut podozhdat'.
     Stolby torchat.  Odin iz  stolbov -  von  tam  -  eto  Genpih.  Byvshij
imperator.  Nichto, nikto ne shevelitsya vo dvore, vse odnoobrazno i tiho. No
zrelishche  prityagivaet,   udivitel'noe.   Kto  videl  imperatorov,  prosyashchih
milostynyu, milost'? Nikto? A ya videl Genriha!
     Iz  bojnic,  iz-za  zubcov sten ne  smotryat -  podsmatrivayut.  Staryj
naemnik podmigivaet tovarishchu -  ih  nikto ne  uslyshit,  no slova mel'chat v
takom dele.  Mozhet byt',  nuzhno... I tovarishch sovetuetsya s tovarishchem, delaya
korotkij,  vyrazitel'nyj zhest.  Vot tak!  A? Bog ne hochet smerti greshnika,
kak bormochut svyashchenniki.  A papa,  mozhet byt',  hochet? Ty pomnish' plennogo
grafa...  kak ego?  Sen'i,  Viskonti?..  Zabyl,  da chto v imeni! Govorili,
loshad' spotknulas' pod nim.  Pod kazhdym kopytom nelovkoj loshadi nashlos' po
koshel'ku zolota dlya provozhatyh plennika... Zalezt' by v golovu pape! Hochet
- ne hochet,  hochet -  ne hochet...  Slushaj,  a Genrih ne otomstit? Ne znayu.
Bud' on  ital'yanec ili  ispanec...  U  etih tevtonov i  normannov holodnaya
krov'.  Glyadi,  sneg emu nipochem. Severyane raschetlivy. Takoj golym pobezhit
za koronoj na kraj sveta i budet zhrat' padal'. T'fu!
     A ty pobezhal by?  Za koronoj?  Konechno! No torchat' v snegu bosikom...
Vidal ya nishchih,  vidal oshchipannyh plennikov.  YA boyus' holoda,  ya ne vyderzhal
by,  kak te,  kak on. |h, shvatit' by na starost' kusok pozhirnee i nyrnut'
rybkoj!  Kuda?  Gde ty najdesh' mesto, chtob na tebya ne pozarilis'! Nyne mir
tesen, libo tebya, libo ty, i tihih ugolkov ne ostalos'.
     Papa  rabotaet.  V  Bogemii sluzhat  po-slavyanski.  Zapretit'.  Tol'ko
latinskij,  vechnyj, neizmennyj, svyashchennyj. Miryane ne ponimayut? CHto nuzhno -
pojmut.  Edina Cerkov' -  edin  ee  yazyk.  Nevezhdy bolee blagogoveyut pered
neponyatnym.  Nechego miryanam chitat' svyashchennoe pisanie.  Ot  lzhetolkovanij -
eresi.  Perevodchiki lgut po nevezhestvu.  I eshche bolee lgut, kogda starayutsya
primerit' skazannoe prorokami i apostolami k nichtozhestvu svoego ponimaniya.
V  Bogemiyu  poslat'  legata.   Ne  umeyushchih  sluzhit'  po-latyni  obuchat'  v
monastyryah.  Uporstvuyushchih iereev rasstrich'.  Zlostnyh upryamcev otluchit' ot
Cerkvi.  I  papa Grigorij terpelivo ob座asnyaet,  chto napisat' v  poslanii i
kak.
     Diakon,  vedayushchij perepiskoj po  delam  dogmy,  chelovek vysokouchenyj,
staryj,  no  pamyat'  ego  svezha.  On  pomnit  vse  s  nachala,  s  poslanij
apostol'skih -  ot  nih  poshlo  voploshchenie  Cerkvi,  -  s  reshenij  pervyh
vselenskih soborov.  Esli pamyat' izmenyaet,  diakon znaet, gde i kogda bylo
skazano,  i  govorit  pomoshchnikam,  gde  iskat'  nuzhnyj  tekst.  Inogda  on
vozrazhaet samomu pape Grigoriyu,  oni sporyat,  obsuzhdaya,  vdumyvayas',  ibo,
uvy, chasto vozmozhny i dva, i tri tolkovaniya.
     Trudnoe delo:  otcy cerkvi ne utverdili vpolne,  chto tol'ko latinskij
yazyk  prigoden dlya  bogosluzheniya.  |to  skoree  obychaj.  Obychaj  mozhet  li
sdelat'sya dogmoj?  Mozhet i  dolzhen,  kol' takoe posluzhit na pol'zu Cerkvi.
Papa i  uchenyj diakon podbirayut dokazatel'stva -  dlya  sebya,  ibo  sovest'
zakonodatelya dolzhna byt' spokojna,  tak kak ee spokojstvie svidetel'stvuet
o pobede dobra,  ob otstuplenii duha somnenij,  duha zla  -  d'yavola.  Ibo
o n,  vsyudu prisutstvuyushchij vrag boga,  vnushaet perepischiku oshibki, vnushaet
perevodchiku lozhnoe slovo i tolkovatelyam - eresi.
     I papa Grigorij oshchushchaet ten' kolossa.  O n - ten'. O n - v teni, kuda
ne prohodit svet istiny.  O n  podoben chernym pyatnam,  kotorye vezde,  gde
net hoda solnechnym lucham.  O n   idet za bogom,  kak noch' idet za dnem.  V
peshcherah,  v  lesah,  v ovragah,  v gornyh dolinah,  dazhe na ploskom pole v
polden'   o n   ukryvaetsya  za  kazhdoj  travinkoj.   O n   pryachetsya.   O n
poyavlyaetsya iz nevidimogo i ovladevaet prostranstvom, kak tol'ko oslabevaet
svet Istiny.  O n  usilivaetsya vecherom i hochet gospodstvovat' noch'yu, kogda
slab svet zvezd i chelovek utomlen i otchaivaetsya, i monahi vyhodyat iz kelij
i sobirayutsya na nochnye molen'ya, chtob eshche raz pobedit'  e g o  i pobezhdayut.
No, pobezhdennyj,  d'yavol opyat' i opyat' vozvrashchaetsya, poka angel ne pozovet
na Strashnyj Sud, poka ne ostanovitsya Vremya.
     - Vzglyani!   -  prikazyvaet  papa  Grigorij  Sed'moj.  Korotkij  den'
ugasaet.  Skripit kolodeznyj vorot.  Stolby  vo  dvore  Kanossy pohozhi  na
lyudej.  CHelovek  obychnogo rosta  -  voobrazhenie drugih  lyudej  delaet  ego
bol'shim,  - ostavlyaya temnye yamy v puhlom snegu, idet k vorotam. Tam, budto
sama, otkryvaetsya uzkaya kalitka. I dvor opustel.
     - Ushel, - shepchet pape kamerarij.
     Imperatora Genriha net,  i  dvor  kazhetsya pustym,  chto  nelepo:  odin
chelovek,  dazhe esli on  imperator,  ne  mozhet napolnit' prostranstvo,  gde
hvatit mesta dlya pyatisot vsadnikov. Nelepo. Tak chuvstvennyj mir obmanyvaet
cheloveka mechtami i snovideniyami nayavu.
     Noch'.  Sneg prekratilsya, vyzvezdilo, morozit po-nastoyashchemu. Pod容mnyj
most podtyanut, mezhdu vorotami i mirom - propast' rva.
     Na  bashnyah smenyali strazhu,  mezhdu bashnyami po verhu sten hodyat dozory.
Glubokaya voda vo rvu podernulas' tonen'koj plenkoj.  Kanossa nepristupna i
s suhim rvom. No v nej papa, a vnizu Genrih, otluchennyj ot cerkvi, to est'
otdannyj d'yavolu.  I  eto,  vopreki  opytu,  vopreki voinskomu masterstvu,
zastavlyaet trevozhit'sya nachal'nika papskoj ohrany.  D'yavol silen,  on mozhet
nadelit' predavshihsya emu sposobnost'yu letat',  eto izvestno.  Nalet vragov
papy,  besshumnyh,  kak vampiry!  Nachal'nik ohrany vyspalsya dnem - zalozhnik
byl v rukah.  Noch'yu on bodrstvuet s krestom protiv koznej d'yavola, s mechom
- protiv zloby lyudej.
     Malen'kij svyashchennik v mehovyh sapozhkah, v podbitoj mehom ryase sidit u
izgolov'ya  papskoj  krovati.   Brat  Bartolomej,  duhovnik  papy  Grigoriya
Sed'mogo,  kak sam Grigorij Sed'moj, togda eshche Gil'debrand, byl duhovnikom
papy Grigoriya SHestogo.  Ne tak,  konechno!  Gil'debrand byl vladykoj razuma
togo papy,  Bartolomej zhe  tiho vrachuet sovest' etogo.  Oni davnie druz'ya,
staryj monah lyubit stareyushchego papu, nuzhno komu-to i lyubit', ne vsem zhe ego
boyat'sya.  Bartolomej ne sud'ya v  delah cerkvi,  duhovnoj imperii,  kotoruyu
papa hochet sdelat' i svetskoj imperiej, i ne sudit ob etom, hot' papa lish'
o tom i govorit.  Nuzhno i emu, hot' on papa, pogovorit' obo vsem poprostu,
ne primeryaya kazhdoe slovo,  kak yuvelir primeryaet kolechko k kolechku cepochki.
Vse ravno, kak reshit bog, tak i budet.
     Bratu Bartolomeyu ispolnilos' sem'desyat pyat' let,  kogda oni  s  papoj
ehali v  Kanossu,  a  vspomnil on tol'ko segodnya,  ibo sueta vse na svete,
krome sovesti chelovecheskoj.  Razve mnogo -  sem'desyat pyat'?  Praded eshche  v
pole mog rabotat',  kogda Bartolomej v Rim ushel.  A pradedu,  dumat' nado,
bylo togda pod sto let. Govarival on - slavyanskaya kost' chto zhelezo. Pobili
potom vseh ih vo vremya vojny. Kakoj - zabylos' uzhe, mnogo voyuyut-to.
     Molodym chelovekom pridya v  Rim s  bogemskimi palomnikami,  Bartolomej
voshitilsya blagolepiem hramov i bogosluzheniya. Poslushnikom on trudilsya bogu
v monastyre chernoj rabotoj, prinyal postrizhenie, uchilsya, byl posvyashchen v san
svyashchennika,  za  krasivyj pocherk byl  vzyat  v  papskuyu kancelyariyu eshche  pri
Benedikte Devyatom.  Po-slavyanski imya  eto  mozhno ponyat' kak Sladkoglasnyj,
Dobroveshchatel'nyj,  no tot,  Devyatyj,  byl istinno kozlom v ogorode. A ved'
davno to bylo, poleta let proshlo. Idet vremya, idet.
     Pri pape L've Devyatom kardinal Gil'debrand za tot zhe pocherk priblizil
k sebe Bartolomeya,  no vskore reshil;  "Tebe,  otche, ne byt' piscom, a byt'
duhovnikom moim.  Hochesh'?  Soglasen?"  I dal na razmyshlenie den' -  vsegda
Gil'debrand byl pylkij,  no  togda-to  staralsya rdyanye ugli ot  chuzhih glaz
kryt' serym peplom smireniya.  Bartolomej soglasilsya:  dushi lyudskie proshche i
chishche,  chem izmyshleniya razuma, oblekaemye chernoj plot'yu pisanyh bukv. Tak i
zhivut oni s papoj vmeste vse, vmeste.
     Tyazhelo emu,  pape,  mnogo ego obmanyvali i  v  bol'shom,  i  v  malom.
Bartolomeyu nedavno skazal:  "YA  v  tebe  ne  oshibsya,  ni  razu menya ty  ne
predal".  Pri ego-to  ume takoe podumat'!  A  vse ot  obid.  Beret na sebya
mnogo,  toropitsya,  budto pri  zhizni mozhno vse zavershit'.  S  drugimi stal
men'she sovetovat'sya,  sam vse da  sam.  I  vse-to,  vezde-to  stal u  nego
d'yavol.  Do  bogomil'stva dohodit.  Prishlos' epitim'yu nalozhit' -  sto  raz
utrom i vecherom povtoryat': vse ot boga.
     V  yunosti  u  sebya  v  Bogemii Bartolomej leshego videl,  slyshal,  kak
domovoj  v  podpole vozitsya,  prokazit v  hlevu.  Perekrestish'sya -  i  net
nichego, tozhe ved' v bozh'ej vole oni, kak i d'yavol, mal on protiv kresta.
     Vzdrognuv, papa Grigorij govorit vo sne, bystro, nesvyazno. Bartolomej
slyshit:  "...kozni...  d'yavol...  izmena".  Duhovnik kladet  na  lob  papy
podsohshuyu starcheski,  no krepkuyu ruku. "CHur tebya, chur, spi, spi s bogom, -
prikazyvaet on, i papa uspokaivaetsya. - Spi, spi, - povtoryaet Bartolomej i
chitaet molitvu gospodnyu po-svoemu,  mnogo raz povtoryaya: - Da sbudetsya volya
tvoya,  da sbudetsya,  da sbudetsya..." Vslushivaetsya:  papa dyshit spokojno. I
uhodit v malen'kuyu komnatku ryadom - oni s papoj vezde spyat blizko, - i sam
zasypaet, znaya - do utra vse budet tiho.
     Utro.  Vtoroj den'.  Imperator stoit,  zhdet.  Korotkij den' pasmuren,
beskonechen.  Vecher,  i  kalitka vypuskaet Genriha na volyu,  zhivogo,  no ne
proshchennogo.  I noch' trevogi,  i smuta v serdcah,  i net inogo shuma,  krome
zimnego vetra i skripa stavni na vetru.
     Vnizu,  v  selen'e,  shum,  p'yanyj krik ohrany i slug pribyvshih k pape
poslov,  poslannikov,  vestnikov.  Tesno i  holodno -  lyudi greyutsya vinom.
Nastavleny palatki,  goryat kostry,  tak kak priezzhie ne  umeshchayutsya v  dvuh
desyatkah domikov,  domishek,  lachug.  I uzhe delayut bol'shie dela troe lovkih
torgovcev s容stnym i hmel'nym,  kotorye,  pronyuhav nazhivu,  sumeli pribyt'
pervymi - za nimi tyanutsya drugie.
     Tretij den'.  ZHivoj stolb vo  dvore zamka tak zhe nepodvizhen i  tak zhe
uporen, kak vkopannye brevna drugih stolbov.
     Papa rabotaet,  del  emu  hvatit na  tri zhizni.  On  uzhe ne  posylaet
vzglyanut' na  imperatora Genriha CHetvertogo,  prevrashchennogo v  stolb volej
namestnika bozh'ego,  apostola Petra,  prinyavshego v Rime venec muchenichestva
za veru po prikazu samogo Hrista.
     Net cheloveka,  kto ne  znal by,  kak bylo.  Smushchennyj presledovaniyami
yazychnikov, Petr tajno pokinul Rim, boyas' ne za sebya, no za moloduyu, slabuyu
Cerkov',  kotoruyu ego smert' ostavit obezglavlennoj. Za gorodskimi stenami
Petr vstretil Hrista i,  rasteryavshis', sprosil: "Kuda ty idesh', gospodin?"
"V Rim,  kotoryj broshen toboyu", - otvetil Hristos i ischez, a Petr vernulsya
i byl kaznen,  potomu chto zerno,  upav v zemlyu,  dolzhno umeret', daby dat'
mnogo plodov.
     Kto  zdes',  v  Kanosse,  zerno?  Papa,  kotoryj  mozhet  iznemoch' pod
tyazhest'yu noshi?  Imperator Genrih, kotorogo holod mozhet zamuchit' do smerti?
Gde istina? I gde lozh'? Stai golodnyh voron mrachny, kak besovskie polchishcha.
Na nebe net znamenij.
     "Ty  znaesh',  kogda  tryasetsya zemlya?"  -  sprashivaet naemnyj  soldat.
"Kogda d'yavol hohochet v preispodnej",  -  otvechaet tovarishch. Kto zh ne znaet
togo! No ni vchera, ni segodnya oni uzhe ne sobiralis', usluzhiv pape Grigoriyu
tonkim   stiletom,    zarabotat'   sebe   na   bezbednuyu   starost'.   Oni
prislushivayutsya,  im  pokazalos',  chto  zamok  chut'  drognul.  Esli  d'yavol
zahohochet pogromche, kak odnazhdy sluchilos' v Messine, Kanossa prevratitsya v
kuchu kamnej i  vseh razdavit,  kak muh,  nabivshihsya v  gorshok iz-pod meda.
Ujti by na chistoe mesto!  No vyhod zakryt i  budet zakryt dlya vseh,  krome
imperatora Genriha,  esli  papa  do  vechera nichego ne  reshit.  D'yavol'skie
shutki...  I govoryat,  uzhe ne ostalos' vina. D'yavol zhdet, pritaivshis'. Papa
nichego ne reshil,  i  Genrih uhodit,  i  Kanossa zamykaetsya,  nepristupnaya,
vechnaya. A vdrug ona razvalitsya sama? Steny krepki? Da ved' stoyat-to oni na
zemle. To-to...
     Imperator Svyashchennoj Rimskoj  imperii germanskoj nacii  v  tretij  raz
slyshit,  kak  szadi nego natuzhno natyagivayutsya tyazhi zheleznyh cepej.  Usilie
narastaet,  s  treskom  otryvaetsya  primerzshij  konec  perekidnogo  mosta.
Nerovno rabotayut voroty,  izdavaya rvanyj,  skrezheshchushchij ropot.  Udar - most
voshel v pazy i chut' osel vniz. Teper' vorota prikrylis' vtorymi vorotami i
niz mosta smotrit naruzhu. Net, on naglo vypyachivaet bronirovannoe zheleznymi
diskami,  useyannoe shipami  gryaznoe  bryuho,  rzhavoe,  merzkoe,  v  podtekah
rzhavchiny,  konskoj mochi.  Smotrit!  On  slep,  kak  lyudi,  kak tolpa,  kak
imperiya, kak bog etogo papy.
     Genrih idet medlenno,  otkinuv golovu s dlinnymi,  do plech, volosami.
On zastyl,  okochenel, ploho chuvstvuet telo, no ono slushaetsya, nogi gnutsya,
gnutsya i pal'cy. On ne spotykaetsya.
     Skol'ko-to  let  tomu  nazad on  kupil dlya  zheny braslety i  ozherel'e
neobychajnogo vida,  no  krasivye.  Russkij kupec  govoril,  chto  eti  veshchi
dostavleny iz  stran,  nahodyashchihsya k  vostoku na  udalenii bolee chem  treh
soten dnej puti, schitaya nepreryvnoe dvizhenie po rovnoj doroge, kak prinyato
dlya   neizmerennyh  rasstoyanij.   Tam  lyudi  zheltokozhie,   yazychniki,   oni
bespredel'no chtut osobennyh lyudej - Svyatyh, kak tam ih nazyvayut. Oni hodyat
zimoj bosye, edva odety, i zimoj odolevayut pustyni, a morozy v teh stranah
takovy,  chto  plevok  prevrashchaetsya v  led,  prezhde  chem  upast' na  zemlyu.
Hristianskie svyatye byli sposobny na takoe zhe.  Kak vidno,  zheltye lyudi ne
tak uzh daleki ot istinnogo boga. Tri dnya Genrih molitsya nebu, tri dnya nemo
vzyvaet: "YA mogu, ya hochu, pomogi, ya mogu".
     On spuskaetsya po doroge,  po sobstvennoj,  ibo tri dnya zdes' on hodit
odin,  i  net  dorogi  -  est'  ego  sledy  v  talom  snegu.  Svyatoj?  Kak
hristianskie, kak zheltokozhie?
     Vnizu ego vstrechayut svoi -  vsadniki, peshie. Zakrytye nosilki, vnutri
myagko,  teplo.  Genrih otkazyvaetsya,  kak vchera, kak v pervyj den'. On tak
reshil. On kaetsya. I nikto nikogda ne posmeet skazat': imperator pryatalsya v
nosilkah,  kak zhenshchina,  kogda papa vypuskal ego za vorota,  i drozhal, kak
sobaka. Net!
     Imperator  idet.  Vsadniki  sderzhivayut  zastoyavshihsya loshadej,  loshadi
goryachatsya, hrapyat, stanovyatsya na dyby, iz nozdrej b'et par. Pered selen'em
vse,  kto s容halsya,  vse,  kto zhdet priema u papy, vystroilis' po storonam
dorogi.  Imperator idet  odin vperedi svity,  i  vse  molchat i  tyanut shei,
starayas'  rassmotret'  lico  imperatora,   odetogo  v  meshok,  no  sumerki
sgustilis',  lica ne vidno.  Selen'e -  odna ulica.  Lyudi zhmutsya k  domam.
Takoe ne  uvidish' i  v  tysyachu let.  Hvastat'sya budut potom.  Sejchas,  kak
vchera, kak tret'ego dnya, molchat, mnogie krestyatsya. Pochemu? Ne znayut.
     ZHena imperatora sama vrachuet zhalkie nogi.  Kozha v  treshchinah,  sochitsya
temnaya krov', ostorozhnee, ostorozhnee.
     Kak mnogih znatnyh devushek,  Evpraksiyu,  doch' knyazya Vsevoloda,  uchili
uhodu za bol'nymi,  ranenymi.  U nee dve mazi. |ta zhzhet, no tak nuzhno. Eshche
chut'-chut', eshche. Ona stiraet maz' i nakladyvaet druguyu, gustuyu, podogretuyu.
Sejchas  emu  luchshe.   I  eshche  poterpi,   eshche.   Teper'  horosho.  Evpraksiya
razgovarivaet s muzhem bezzvuchno,  myslenno,  bintuya ego nogi do kolen.  Za
noch'  kozha stanet sil'nee,  treshchiny zakroyutsya.  Ochen' horosho,  chto  sejchas
takie dlinnye nochi.
     Ona umyvaet Genriha, kormit i poit, pomogaya, kak mat'. On byval grub,
zol,  on  izmenyal ej.  Durno  izmenyal,  iz  prihoti,  po  nebrezhnosti,  po
nechistoplotnosti.  Oni  byli uzhe  chuzhimi,  kogda sluchilos' neschast'e.  Ona
prishla k nemu,  prostila,  on, pav duhom, shvatilsya za nee, kak utopayushchij.
Ona lechit telo.  A dusha?  Sejchas ona lechit ego dushu molchan'em. Vot uzhe tri
dnya,  kak mezhdu nimi ne bylo skazano ni slova.  Evpraksii kazhetsya, chto eto
molchan'e daet emu bol'she,  chem dali b slova.  No pape ona ne verit, a on -
verit.


     CHetvertyj den'.  Ritual  tak  zhe  tochen,  kak  messa,  po-grecheski  -
liturgiya,  po-russki -  obednya,  bogosluzhenie, kotoroe mozhet sovershat'sya v
odnom meste i  na odnom altare lish' raz v  sutki.  I vo ispolnenie obryada,
tvorimogo papoj  i  imperatorom,  utrom,  kogda  sumrak  redeet  i  chernoe
perestaet byt'  tol'ko  chernym,  a  sneg  tol'ko belym,  Genrih podhodit k
zamku,  i,  kachnuvshis',  razryvaya led v pazah,  pered imperatorom klonitsya
chudovishche  pod容mnogo  mosta,   opuskaetsya  i,  zaderzhavshis'  na  poslednej
chetverti hoda, padaet, chtob razdavit' nochnoj led i lech' rovno.
     No  segodnya otkryta ne  uzkaya  kalitka,  a  vorota,  v  kotorye mozhet
proehat' telega  ili  tri  vsadnika ryadom.  Imperator,  malen'kij chelovek,
prohodit cherez temnuyu dyru v  kamennoj tolshche i  stupaet opuhshimi nogami ne
na sneg,  a na myagkij kover.  CHeloveka, odetogo v meshok, vedut pod ruki po
kovram dva papskih sanovnika v rasshityh odezhdah, vperedi shestvuyut duhovnye
v  zlatotkanyh rizah,  a  szadi ego  provozhayut rycari,  vassaly svyatejshego
prestola.
     Kovry na lestnicah. Doroga iz kovrov vedet v zamkovyj hram. Gercoginya
Matil'da,  sen'or Kanossy, vernejshaya pochitatel'nica papy, bogata, i kovry,
privezennye kupcami iz  takih udivitel'nyh stran Azii,  chto nazvaniya ih ne
vygovorit' hristianinu, tozhe bogaty.
     Papa   zhdet   Genriha  v   ispovedal'ne.   Namestnik  apostola  Petra
vyslushivaet ispoved'  greshnogo imperatora i  sam  govorit  -  ved'  kazhdyj
greshen, - i Genrih otkryvaet dushu, kak pered bogom, iskrenne, smelo, i tak
zhe  iskrenne papa  otpuskaet grehi,  blagoslovlyaet imenem boga.  Papa  sam
sluzhit messu  i  prichashchaet imperatora,  a  d'yavol,  izgnannyj iz  Kanossy,
otstupaet v lesa.  I kolokol'nyj blagovest,  kak na pashu, razlivaetsya nad
Kanossoj, vtekaet v selen'e. Oni primirilis', imperator proshchen! Vse rady -
mir.  Te,  komu predstoyalo v Italii i v Germanii umeret' ot zheleza, teper'
umrut, mozhet byt', v svoj chas, to est' ne ot mecha.
     Udaliv vseh,  imperatrica Evpraksiya plachet.  Ot radosti, navernoe, ot
radosti.  Strashnoe vremya sblizilo ih.  No  sejchas chto-to  razorvalos'.  Ne
obvinyaya ego, ona sprashivaet: "A lyubila li ya ego?" I vpervye ona vspominaet
brat'ev,  otca,  dyadej,  dedov: "A oni vynesli li by takoe, kak Genrih? Ne
holod, ne meshok, no drugoe, chto on vyterpel radi korony..."
     Schastliv byl by  chelovek,  umeyushchij ne  dumat' o  budushchem,  umeyushchij ne
boyat'sya   zaranee,   izbegayushchij  naselyat'   sumerechnuyu  glubinu   eshche   ne
sushchestvuyushchego zavtra vozmozhnymi bedami. Mozhet byt', ono, eshche ne rozhdennoe,
alchno,  mozhet byt',  eta pustota podatliva? I, napolnyaya ee prizrakami bed,
chelovek pomogaet etim bedam voplotit'sya?
     Posle messy papa i  imperator,  v duhe otec i syn,  beseduyut naedine.
Nedolgo - ispoved' byla dlinnoj, oni ponyali drug druga, i to nemnogoe, chto
ostavalos',  ne trebovalo mnogih slov:  dolgie rechi dlya teh,  kto ne hochet
soglasiya. Imperator podpisyvaet usloviya. Lyudi smertny, dogovor zaklyuchaetsya
ne mezhdu Genrihom i  Grigoriem,  a  mezhdu Cerkov'yu i imperiej.  Iz Kanossy
Genrih unes pokayannoe rubishche. Dar papy.
     Vospryanuv v Kanosse,  Genrih stal prezhnim. On ne byl dorog Evpraksii,
ona ne  byla emu nuzhna.  Po nej -  korona imperii ne stoila unizhenij,  dlya
nego pokayanie bylo pobedoj.  Oni rasstalis' spokojno.  Evpraksiya vernulas'
na Rus'. Potom v razdrazhenii Genrih sochinil kakuyu-to obidnuyu basnyu o svoej
byvshej zhene...
     Posle Kanossy mir  dlilsya v  Germanii korotkie dni.  Genrih ne  uspel
vernut'sya  iz   Italii,   kak  imperskie  knyaz'ya-elektory  vybrali  novogo
imperatora.  No drugie knyaz'ya-elektory sohranili vernost' Genrihu. Imperii
dovelos' voevat' dva goda.  Anti-imperator Rudol'f SHvabskij byl smertel'no
ranen  v  shvatke  pod  Cejtcom,  i  ego  storonniki  smirilis'.  Germaniya
izmenilas' k  Genrihu CHetvertomu.  Dazhe episkopy i priory,  knyaz'ya Cerkvi,
sochli za blago platit' poshliny imperatoru,  a ne pape. Den'gi, ostavshis' v
Germanii,  opustyatsya k zemledel'cu,  k remeslenniku, chtoby opyat' podnyat'sya
vverh,  k  syuzerenu cherez ruki sen'orov,  nasyshchaya na puti vseh.  Inozemnyj
syuzeren papa razdaet chuzhim germanskie den'gi.
     Papa  vnov'  otluchil  ot  Cerkvi  Genriha CHetvertogo.  No  germanskie
episkopy ne sdalis'.  S容havshis' na sobor,  oni ob座avili Grigoriya Sed'mogo
nizlozhennym i  vybrali novogo papu,  Klimenta Tret'ego.  Tak slova klyatv i
dogovorov  Kanossy,  iskrennie  v  svoi  dni,  obleteli,  podobno  osennim
list'yam.  No te dayut zhivitel'nyj peregnoj,  slova zhe, k schast'yu, istlevayut
nevidimo,  inache ih hrupkie vorohi, vytesniv vodu morej i okeanov, sozdali
by novyj vsemirnyj potop.
     Dva  goda  normanny,   vassaly  papy,  pytalis'  zavoevat'  Vostochnuyu
imperiyu.  Na  tretij  god  oni  poterpeli reshitel'nuyu neudachu:  delo  papy
Grigoriya Sed'mogo rushilos' zdes' tak zhe, kak i v Germanii. Greki zaklyuchili
soyuz s  Genrihom CHetvertym,  dali emu deneg.  Imperator vstupil v  Italiyu,
doshel do  normanskoj Apulii i  povernul na  Rim.  Papa  Grigorij zapersya v
zamke svyatogo Angela,  a  papa Kliment Tretij koronoval Genriha v  drevnej
bazilike, gde nahoditsya grobnica apostola Petra.
     Giskar,  sobrav sorok  tysyach  vojska,  poshel  k  Rimu  spasat' svoego
syuzerena Grigoriya.  Genrih CHetvertyj otoshel k severu.  Giskar shturmom vzyal
Rim.  Vechnyj Gorod byl razgrablen i sozhzhen, kak pri vandalah, pri Alarihe,
kak v gody YUstiniana Pervogo.
     Govoryat, chto papa Grigorij s negodovaniem vziral s vysot nepristupnyh
tverdyn' zamka Angela na bujnyj,  nenavidyashchij ego Rim,  kotoryj prazdnoval
torzhestvo imperatora Genriha i antipapy Klimenta.
     Govoryat,  chto,  glyadya s teh zhe vysot na Rim,  unichtozhaemyj i sam sebya
unichtozhavshij v  beznadezhnom soprotivlenii Giskaru,  papa  Grigorij plakal.
Konechno,  smotrel,  konechno, vse videl, i goreval, i, vzveshivaya sobytiya na
zybkih  vesah  sovesti,   nagruzhal  zolotuyu  chashu   dobra  svoimi  blagimi
zhelan'yami,  chtoby ona perevesila chernuyu chashu dejstvitel'nosti.  Dobilsya li
vnutrennej pobedy Grigorij - Gil'debrand - Pozhar vojny?
     Papskie  vladen'ya byli  opustosheny,  obezlyudeli.  Ostavshiesya v  zhivyh
poddannye nenavideli vladyku.  Zloba  tlela  v  svezhih razvalinah Velikogo
Goroda.
     Staryj ispolin Giskar otvez papu v  Solerno.  Papa vyazal i  razreshal,
pisal,   podpisyval,   rassylal  poslaniya,   prikazy,  vozzvaniya,  posylal
razvedchikov,  lazutchikov,  poslannikov,  poslov.  Ne davaya poshchady sebe, on
chinil,  nadvyazyval,  latal set'  -  tak  nishchij rybak korpit nad  obryvkami
nevoda, v kotorom rezvilas' del'fin'ya staya.
     Kanossa byla vershinoj.  Posle Kanossy nachalsya raspad.  Ili v  Kanosse
sovershilas' oshibka?  Net.  Genrih  byl  tak  svetel  v  iskrennem  podvige
pokayaniya,  byl dobr,  chesten.  Papa ne  oshibsya,  ne  oshibalsya.  |to d'yavol
soblaznil Germaniyu,  Genriha,  germanskih episkopov,  monahov, vladetelej,
ves' narod. D'yavol! Vrag boga! Vrag roda chelovecheskogo. Otec lzhi.
     Brat Bartolomej uzhasalsya myslyam svoego duhovnogo syna:
     - D'yavol mal,  d'yavol nichtozhen, on vor. Ne nuzhno! Imenem miloserdnogo
boga zapreshchayu tebe!!!
     Zapreshchal,   otpuskal  greh   vozveden'ya  v   mogushchestvo  d'yavol'skogo
nichtozhestva,   a   papa  Grigorij  opyat'  i   opyat'  vozvrashchalsya  na  put'
zabluzhdenij.
     - O boge dumaj, o boge! - bessil'no treboval brat Bartolomej.
     Papa  sporil.   On   sporil  na  ispovedi,   sovershaya  novyj  greh  -
nepovinoven'e duhovniku,  i d'yavol,  podslushivaya,  korchilsya v nemom smehe:
vlast', vlast' zemnaya, eto pokrepche rajskogo yabloka!
     Brat Bartolomej ugas nezametno, budto usnul, vo vremya ne to spora, ne
to  ispovedi papy  Grigoriya,  a  papa prodolzhal govorit',  oblichaya velikie
kozni d'yavola, poka nakonec ne zametil, chto vse konchilos', chto naprasno on
narushaet pokoj usopshego duhovnika, druga, brata, poslednej opory.
     CHerez pyat'  dnej  papa  Grigorij Sed'moj,  podpisyvaya novoe poslanie,
upal golovoj na stol,  i  pripodnyalsya,  boryas' i  lovya pero,  i otkinulsya,
zahripev,  i  bylo dano emu otpushchen'e,  kak umirayushchemu,  i slova otpushchen'ya
zamolkli s poslednim tolchkom izmenivshego serdca.
     Est' predanie.  Nekto,  zakryv lico kapyushonom, stoyal u groba velikogo
papy.  Ego hoteli udalit',  no  ruki ne podnyalis' i  yazyki onemeli.  Plamya
svechej stalo sinim,  kak v  podzemel'yah,  dym ladana sgustilsya,  i  pevchie
umolkli.  Potom vdrug vse stalo obychnym,  no, kak ischez prishelec, nikto ne
zametil.  Ostalis' dva sleda,  vplavlennyh v kamen' i pohozhih na otpechatki
kopyt. Plitu zamenili.


     Vostochnye hristiane dolgo,  muchitel'no,  gnevno  sporili  o  dogmatah
very.  Lzhetolkovanie -  eres',  vedushchaya v  ad  -  imperiyu d'yavola.  D'yavol
nekogda vosstal protiv boga,  byl nizverzhen i  zatochen v adu navechno -  do
izvestnogo tol'ko bogu dnya Strashnogo Suda.
     Na  Zapade  mnogie  verili:  v  tysyachnom  godu  po  rozhdestve  Hrista
zavershitsya sud'ba  mira.  Vremya  ostanovitsya,  nebo  razverznetsya,  i  bog
prizovet lyudej na Strashnyj Sud.  Uzhas spletalsya s nadezhdoj:  trud i bor'ba
stanut ne nuzhny,  padet bremya metanij dushi i  goloda tela,  nikto ne budet
terpet' do poslednego vzdoha i umirat' v odinochku.  Umrem vse srazu, i vse
vmeste vosstanem pered  bogom,  i  kazhdomu budet okazana spravedlivost' po
delam ego.
     Prishel  tysyachnyj god.  I  proshel.  I  ne  izmenilos' nichto.  Znameniya
obmanuli,  provozvestniki solgali.  Put'  cheloveka idet  v  beskonechnost',
nepostizhimuyu, uzhasayushchuyu.
     Bog   otdalilsya.   Slovo   papskoj   Cerkvi   vse   yavstvennej,   vse
vozmutitel'nej razryvaetsya s  delom.  Propast' shiritsya,  i d'yavol,  slozhiv
pechati na vratah preispodnej, yavlyaetsya lyudyam v svete dnya.
     Net  bozh'ego  hrama,  kotoryj  oboshelsya by  bez  izobrazhenij d'yavola;
neverie v nego -  takoj zhe smertnyj greh, kak otricanie boga, i vrag legko
oblekaetsya plot'yu,  usilivaetsya, smeleet. Naryadivshis' monahom, on hodit po
dorogam.  On sidit na cerkovnyh kryshah,  ne stesnyayas' sosedstva s krestom.
Inoj raz,  zabavlyayas',  on  mechet kamni v  hramy,  da  tak,  chto razbivaet
kolokola.
     Sen'ory gnut poddannyh, kak korzinshchik lozu. Soprotivlenie nevozmozhno,
molitva bessil'na. Slabyj bormochet:
     - Horosho,  ya  sognus' i  budu  glyadet' vniz.  Tam,  kak  menya nauchili
svyashchenniki,  sidit d'yavol.  I  poka svyashchennik chitaet slova,  kotoryh ya  ne
ponimayu, ya poprobuyu dogovorit'sya s d'yavolom.   O n   trebuet dushu?  U menya
pepel vmesto dushi,  ne zhalko otdat'.  Zato  o n  nauchit menya  pol'zovat'sya
tajnymi silami rastenij i kamnej, ya budu lechit' sebya, i moih, i skotinu...
     Slabyj povyshaet golos:
     - Svyashchennik uchit menya terpet',  vzdyhat' i molchat'.  A  o n,  d'yavol,
lyubit smeh.  O n  sam razvlekaetsya i razvlekaet lyudej. O n  mozhet dat' mne
bogatstvo.  I  podarit amulet,  chtob kazhdaya zhenshchina,  kakuyu zahochu,  stala
moej!  Hochu zhenu sen'ora,  ego mat', docherej! YA na zemle zhit' hochu! Zdes'!
Sejchas!
     Slabyj krichit:
     - Ved' na menya nikto i  smotret' ne hochet!  Sen'or siloj opozoril moyu
zhenu.  Smeyutsya zhe nado mnoj - rogach! Menya b'yut i nado mnoj zhe izdevayutsya -
bityj! Kogda menya povesyat, vse budut katat'sya so smehu: kakuyu rozhu skorchil
etot urod!  Nad  kem poteshayutsya nashi skazki?  Nado mnoj!  Vse protiv menya.
Horosho zhe,  dozhdetes'!  Moj ded pahal.  Iz borozdy vylez karlik i sprosil:
"Hochesh',  ya  ukazhu tebe klad?" Staryj pes s ispuga perekrestilsya,  bud' on
proklyat,   i  karlik  ischez.  YA  by  ne  upustil  sluchaya.  |j!  Kto  kupit
hristianskuyu dushu? Gde ty, drug-d'yavol?
     Veter vykatyvaet lunu iz-za  oblakov,  i  pryachet,  i  vnov' obnazhaet:
igrayut...  Dobraya noch' -  sveta dostatochno, chtoby ne sbit'sya, teni hvatit,
chtob  spryatat'sya.  Dnem  opasno hodit' po  dorogam,  dazhe rabotat' v  pole
nebezopasno.
     - Nash sen'or-normann zovet nas volkami. Pohodya obizhaet, uvechit. Mozhet
ubit' tak prosto,  dlya zabavy. Po-moemu, nelepo portit' svoe imushchestvo, ne
pravda li?
     - Pomen'she rassuzhdaj,  pobol'she oglyadyvajsya.  Oni i  drug drugu-to ne
dayut poshchady - papa, normanny, germancy, rycari. Noch' - vot nash den'.
     - Da,  noch'yu spokojno,  oni spyat.  Vot my i  prishli.  Zdes' byl gorod
Kumy. Kakie derev'ya, kakaya trava! Zemlya zdes' zhirna.
     - Vot i kamennyj chelovek.  Utonul v zemle. Ego nogi, navernoe, obvity
kornyami.
     - Da,  emu ne podnyat'sya.  Glaza-to otkryty.  On smotrit?  Dobroj nochi
tebe, kamennyj, dobroj nochi!
     - Ne schest',  skol'ko emu kogda-to taskali darov.  Cvety, vino, myaso,
hleb. Vypuskali pered nim golubej.
     - Smeshnoe bylo vremya. YA sam by vse s容l, uh!
     Pered izvayaniem Apollona, ushedshego v zemlyu do poyasa, staruhi zazhigayut
malen'kie svechi  i  zaklinayut lunu,  nazyvaya  ee  Dianomoj.  Kamennoe lico
krasivo,  ot takogo ne otkazhetsya ni muzhchina,  ni zhenshchina.  Segodnya noch' na
pervyj den' maya, den' Venus.
     - Venus - muzhchina ili zhenshchina?
     - Ne znayu. Kazhetsya, kogda imya tak okanchivaetsya, ono muzhskoe.
     - Na kakom zhe eto yazyke?
     - Ne znayu... Kazhetsya, na tom, na kotorom sluzhat messu.
     Begut arlekiny v chernyh maskah i delayut vid,  chto lovyat lyudej.  Vizg,
smeh,  radostnye vozglasy.  U kogo est' vino,  te uspeli nemnogo vypit'. V
meru, v meru, chtob ne lishit' sebya prazdnika. V etu noch' zamki spyat krepko,
lyudi svobodny.
     Vzglyanite na  lunu  -  blizka  polnoch'.  Neskol'ko chelovek sobirayutsya
vdali ot ostal'nyh. Zdes' osobennoe mesto, ot istochnika teploj vody pahnet
seroj  -  dobryj zapah dlya  teh,  kto  ponimaet.  Kamennye zheloba razbity,
bassejn tresnul, voda sobiraetsya na dne, tam gluboko i kto-to pleshchetsya. Ne
strashno - cheloveka tam ne mozhet byt'.
     Probirayutsya  uzkoj  tropinkoj  cherez  chashchu.   Vperedi  kto-to   shumno
sryvaetsya s mesta.  Pryzhok,  eshche pryzhok,  treshchat vetki.  Dlya olenya slishkom
tyazhelo.  Odichavshij byk  ili  loshad'.  Domashnie zhivotnye,  ubezhav ot  yarma,
bystro nauchayutsya obhodit'sya bez hozyaev. Lyudyam trudnee ustraivat'sya.
     Ostanavlivayutsya na  shirokoj polyane  pered  temnym  vhodom.  CHto  eto?
Peshchera?  Skoree  grot.  Vot  lezhat  kamni,  kotorye  vyrvalis'  iz  tiskov
obvetshavshego svoda.  Temnota vo  mrake,  zapusten'e v  pustyne.  Zdes',  v
glubine, sidela Sivilla. Tam kolodec Istiny.
     - Net, tam bezdonnaya shchel', otkuda podnimalsya on.
     - Ne spor'te.  Bylo i to, i drugoe. Zemlya zarastila otverstie. No dlya
d'yavola net pregrad. Sam papa Grigorij tak govoril.
     - Ha! |to tebe, muzhlan, on skazal?
     - Ty durak!  Dvoyurodnyj brat zheny druga odnogo cheloveka sluzhil u papy
lakeem. On slyshal svoimi ushami.
     Im  strashno,  oni  ne  proch' poboltat',  chtob ottyanut' vremya.  Kto-to
vmeshivaetsya:
     - Dovol'no!  Sochtemsya!  Dva desyatka i  vosem'.  CHetyre raza po sem' -
horoshee chislo!
     Krepko hvatayutsya za  ruki  i  smykayut cep'.  Begut po  krugu,  sprava
nalevo, protiv solnca. Zemlya zdes' utoptana, kak pol.
     Nekotorye v maskah,  nekotorye vychernili sebe lica. Nikogo ne uznat',
tajna soblyudaetsya strogo.
     V peshchere,  v grote,  mel'knul ogonek.  Begut eshche bystree,  eshche!  Ruki
spayalis',   kak  kleshchi,   nogi  nesut  s  takoj  siloj,   chto  zhivaya  cep'
vyvorachivaetsya naruzhu, no ne rvetsya, net!
     Kazhetsya,  zemlya  uzhe  vnizu.  Volosy  vstayut  dybom,  syplyutsya iskry.
Bystree, bystree, letim!
     V  peshchere bleshchet sinyaya molniya.  Udar groma!  Cep' razryvaetsya.  YAvnym
chudom vse  ostayutsya na  nogah.  Kazhdyj vertitsya sam  na  meste.  Razdaetsya
protyazhnyj svist. Stojte vse:  o n  yavilsya!
     Kazhdyj yasno vidit  e g o. O n  vysok i hud. O n  prizemist, krivonog.
U   n e g o   kozlinaya  golova.  U   n e g o   chelovecheskaya  golova.   O n
borodat. Bezborod. Lob gladkij. SHishkovatyj. S rogami. Bez rogov.
     O n  ne urod.  O n  drugoj, vo vsem protivopolozhnyj svoemu Soperniku.
Pust'  o n  yavlyaetsya kazhdomu raznym,  o n  drug-d'yavol.
     Zazhigayut svechi chernogo voska.  Ih derzhat ognem vniz - vse zdes' nuzhno
delat' naoborot. Zalivshis' voskom, fitili edva tleyut. Luna ostanavlivaetsya
i prygaet nazad - chtoby hvatilo nochi. D'yavol beseduet srazu so vsemi, no s
kazhdym naedine.  Vse  soglasny  v  tom,  chto  golos  u  n e g o  priyatnyj,
muzhskoj, no  i  zhenskij  odnovremenno.  O n  daet sovety,  obeshchaet pomoshch',
ob座asnyaet, otkryvaet tajny...
     Povernuvshis'  spinoj,   o n   nagibaetsya.   Nizhe  spiny   u   n e g o
chelovecheskoe lico. S  n i m  proshchayutsya, celuya eto lico.
     Temnota  merknet,  redeya.  Luna  poblednela.  Pora.  Rashodyas',  poyut
narochito nestrojno:

                 My takie zhe lyudi, kak normanskij sen'or.
                 Takie zhe muzhchiny i zhenshchiny, kak gospoda
                                                v zamkah.
                 U nas takie zhe zheludki i krov'.
                 I nam tak zhe bol'no, kak im.

     D'yavol ne nuzhdalsya v slavosloviyah.
     Vse ustali, no ne slishkom, i ozhivleny. Perebrasyvayutsya:
     - Govoryat, v Palestine  o n  zvalsya Legion i byl takoj malen'kij, chto
mog pomestit'sya v svin'e.
     - Vidali, kak  o n  vyros!
     - O n  umen i vesel, s  n i m  legko.
     - O n  budet i dal'she rasti.
     - Ty znaesh'? Sejchas s nami byli dva blagorodnyh rycarya!
     - Im-to  o n  k chemu.  O n  nash!
     - |-e,  ty odurel ot goloda!  Nabiv bryuho dosyta,  ty,  chto zh, budesh'
navechno dovolen? U kazhdogo svoj golod.
     - Metko!  CHto rycari! Sam imperator sosal gryaz', tri dnya on valyalsya u
papy v nogah.
     - A pravda li,  chto on sdoh,  proklyatyj papa Grigorij,  kotoryj navel
germancev na Italiyu i szheg Rim?
     - Kazhetsya,  chto tak. Budet drugoj, nam-to chto! Byl i ya glup. Teper' i
u menya est' nadezhda - d'yavol.
     - I u menya! Proshchaj!
     - Proshchaj! Bezhim po domam!
     Pod zhernovami vojny vseh protiv vseh,  v haose lzhi, kogda ne pojmesh',
gde  -   verh,   gde  -  niz,  chto  -  pravda,  chto  -  lozh',  sovershilos'
neobychajnejshee otkrytie:  nashlis'  sposoby obshcheniya s  D'yavolom -  poleznym
soyuznikom.
     Otkryvateli  ponimali:  sdelka  strashnaya,  stavka  poslednyaya.  I  oni
uverilis', chto nichego drugogo, hot' na makovoe zerno luchshego, dlya nih net.
     Kto oni?  Nikto.  Eshche raz -  nikto i nichto.  Kakoj oni nacii,  kakogo
naroda?  Nikakoj.  Nikakogo.  No  ved'  oni  umeyut govorit',  ih  rech'  ne
poteryana.  Da,  v nih teplitsya potusknevshee slovo,  chtob koe-kak iz座asnit'
potrebnosti  tela,  vyrazit'  kazhdodnevnuyu volyu  ploti.  Ibo  ih  predan'ya
razorvany,  mogily otcov  raspahany libo  prosto zatoptany,  imena predkov
zabyty libo oplevany,  vospominan'ya osmeyany,  ogazheny, sterty. Svyazej net,
schet rodstva prekrashchen. Odinochestvo. Kazhdyj sam za sebya: niva d'yavola.
     Kogda  zhgut,  ubivayut,  pozhirayut zhivotnyh,  ne  ostaetsya nichego.  Rod
chelovecheskij  -  osobennyj  rod.  Kogda  zhgut,  ubivayut,  pozhirayut  lyudej,
prevrativ ih  v  orudiya,  v  zhivotnyh,  v  udobrenie pochvy,  nechto  vsegda
ostaetsya.   Osadok.  Splav.  Stylaya  lava  bedstvij.  D'yavol  prihodit  ee
rastopit'.   Ili  sovsem  zamorozit',   chto  ravnosil'no  kipen'yu.  Tol'ko
posredstvennost' poistine smertna,  ibo v  nej ne nuzhdayutsya ni d'yavol,  ni
bog.


     V  Pereyaslavle,  v verhnej svetlice -  hranilishche knig,  boyarin Andrej
prinimal gostya - svoego knyazya-druga Vladimira Monomaha.
     - Vot vest' iz Italii,  -  rasskazyval Andrej.  - Tam otkrylas' novaya
eres',  dostojnaya udivleniya. Poyavilis' lyudi, kotorye otvernulis' ot Hrista
i tajno poklonyayutsya demonu.
     - Takoe zabluzhdenie nel'zya nazvat' ni eres'yu,  ni shizmoj, - vozrazil
Monomah.  -  Eretiki priznayut Hrista,  zapovedi,  evangeliya,  apostol'skie
poslaniya.  No oni osparivayut kanony i ustanovleniya vselenskih soborov.  Ne
bolgarskoe li bogomil'stvo proniklo v Italiyu?
     - Net,  -  vozrazil  Andrej,  -  bogomily  v  otchayanii sochli  vidimyj
chuvstvami  mir  tvoren'em demona,  soglasivshis' mezhdu  soboj  prinimat' za
bozh'e  tvoren'e tol'ko  duhovnyj mir.  No  samomu  demonu  oni  otnyud'  ne
poklonyayutsya.  Te italijcy,  o  kotoryh rech' idet,  imenno-to i poklonyayutsya
demonu, ot Hrista zhe oni sovsem otreklis'.
     - Dostoverno li takoe?  -  usomnilsya Monomah.  - Podobnoe mne viditsya
lishennym smysla vpolne.  Bes  nichtozhen,  smeshon.  Mozhet byt',  tam  lyudej,
sohranivshih    staruyu    ellinskuyu    veru,     vnov'     nachali    rugat'
d'yavolopoklonnikami?  Takoe papskoe temnoe zlobstvovanie vozmozhno! Est' zhe
i  u nas na Rusi lyudi,  kotorye po zabluzhdeniyu nikak ne otstanut ot staroj
very.  Nashi duhovnye ih  tozhe pugayut d'yavolom.  No  razve oni  poklonyayutsya
d'yavolu!   Razve   moi   praded   Svyatoslav,   razve   predki  nashi   byli
d'yavolosluzhiteli!
     Razogrevshis', Monomah udaril po stolu i vstal, ozirayas', kak bogatyr'
na  brannom pole.  Budto  by  sejchas yavitsya kto-to,  osmelivshijsya ochernit'
byluyu Rus'! Vyzhdav, boyarin Andrej prodolzhal:
     - Nedavno vernulsya YAromir  Red'ka.  On  po  svoim  delam  dobralsya do
Neapolya.    Tamoshnij    episkop    anafemstvoval   d'yavolopoklonnikov   po
torzhestvennomu chinu. YAromir privez spisok episkopskogo slova.
     Prochtya rukopis', Monomah s somnen'em skazal:
     - Smutno  vse  -   imen  zdes'  net.  Kogo  zhe  otluchali  ot  cerkvi,
anafemstvovali? Veter? I strely svoi neapol'skij episkop mechet v vozduh, i
zabluzhden'e, kol' ono est', zhalosti dostojno.
     - YA daval chitat' spisok episkopu nashemu Efremu,  - vozrazil Andrej. -
Preosvyashchennyj nahodit,  chto onyj dym ne bez ognya veet: neapol'skij episkop
osvedomlen byl  ot  duhovnikov,  prinimavshih ispovedi.  Ne  imeya  nadezhnoj
uverennosti,  tot episkop ne stal by ni ulichat' obryady d'yavolopoklonnikov,
ni anafemstvovat'. Imena ne nazvany vo izbezhanie smertnogo greha narusheniya
ispovednoj tajny.  I eshche preosvyashchennyj Efrem govoril mne,  chto neapol'skij
episkop ne stal by delat' na svoj strah, bez ukaza ot papskoj kurii.
     - Sami latinyane chrezmerno mnogo tverdyat o d'yavole,  - s ukorom skazal
Monomah.  -  I  komarinyj ukus tak  raschesat' mozhno,  chto  prikinetsya zlaya
bolyachka...
     Knyaz' opyat' vspyhnul:
     - CHto do menya, to ya, kak vse knyaz'ya, kak otcy nashi, ne dopushchu nasiliya
nad zabluzhdayushchimsya, ne dopushchu gonenij na inovernyh. Hristos mne svidetel',
on zhe milosti prosit,  a ne zhertvy! Volhva-izuvera, yavno prinosyashchego lyudyam
vred,  budu, kak i bylo, nakazyvat', kak razbojnika za prestupnoe delo, no
ne za veru ego!
     Srazu spravivshis' s gnevom,  kak on umel,  Monomah skazal tiho, budto
by ne bylo volnen'ya:
     - S Red'koj sam eshche pobeseduyu i sam poblagodaryu,  A iz knig privez li
on chto?
     Druz'ya zanyalis' delom, kotoroe oba lyubili.








     Po sherstke i klichka - sred' drugih rek dneprovskogo levoberezh'ya bolee
vseh  vertka,  neposedliva reka  Sula,  bolee vseh  nadelala ona  izvilin,
povorotov.  Ne bud' pravyj bereg krut, Sula davno uzhe doyulila by do Supoya.
Mnogo l' tut!  Pryamym putem,  po ptich'ej dorozhke, sta verst ne naberesh', a
vremya u Suly ne schitano.
     Mozhet byt',  pravyj bereg Suly ottogo i krut,  chto v nego ona b'etsya?
Ili,  po-inomu,  Sula,  kak nekotorye, ishchet spora s sil'nym? Tak li, inache
li,  svoj levyj bereg,  nizmennyj,  Sula v  razlivy zahvatyvaet na  mnogie
versty,  bez spora zalivaya mutnoj vodoj ego rovnye gladi, i stoit mirno. A
v pravyj b'et... Gde zh mir-to?
     Kol' vzyat' shire,  to  u  vseh rek,  tekushchih po Pereyaslavl'skoj zemle,
est' obshchee: pravyj bereg krut, levyj - otlogij. Trubezh, Supoj, Sula, Psel,
Vorskla, Orel' smotryat na vostok stupenyami. S Rusi gladko, so Stepi kruto.
Poetomu russkie goroda-kreposti,  za  malym isklyuchen'em,  kotoroe mozhno ne
zamechat', stoyat na pravyh, krutyh beregah.
     Verstah v  desyati vverh po Sule ot sulinskogo pritoka Udaya ustroilas'
krepost' Ksnyatin.  Schitaetsya -  i  tak zapisano v letopisyah,  -  chto mesto
izbrano  bylo  Vladimirom  Svyatoslavichem,  postrojku  kreposti  zakanchival
YAroslav  Vladimirich.   Vtoroe  bessporno,  ibo  lyubuyu  krepost'  starayutsya
zakonchit', v tom nikogda ne uspevaya: vsegda hochetsya chto-to dobavit'.
     V  seredine  krepostnogo  mesta,  na  legkom  vsholmlenii,  na  pupu,
vozdvignut hram imeni Konstantina, kak russkie knizhnye lyudi proiznosyat imya
svyatogo.  V  prostorechii imya peredelali v  Ksnyatin i vernuli ego knizhnikam
kak nazvanie kreposti.
     Hram  nevelik,  zato  zvonnica podnyata v  chetyre  yarusa,  kazhdyj yarus
sazheni dve s lishkom. Sverhu i zvon daleko rasplyvaetsya, i vidno daleko...
     Verst na sto.  Zavisit ot vozduha.  CHelovek s ostrym zren'em vesnoj v
yasnoe  utro  vidit  na  yugo-zapade blesk  dneprovskogo razliva.  Lubenskaya
krepost' kazhetsya  blizkoj -  do  nee  vsego  dvadcat' verst.  Lukoml' huzhe
razlichaetsya - do nego pyat'desyat.
     Kogda v  tihij osennij den'  v  nebe nad  Ksnyatinom tyanet-idet k  yugu
lebedinaya sem'ya,  do ustalosti smotrish', kak medlenno mashut pticy tyazhelymi
kryl'yami i  nikak ne  mogut ujti iz tvoih glaz.  Ty eshche dolgo razlichaesh' v
chetverke starikov ot  molodyh  po  cvetu  pera.  Oni  rostom  sravnyalis' s
roditelyami,  no  net toj belizny.  To li ne vytersya rebyacheskij puh,  to li
sebya ne umeyut soblyudat'.  Tak u lyudej:  zelen vinograd -  ne vkusen,  mlad
chelovek - ne iskusen.
     - Tak-to,  drug-brat, storozhu Ksnyatin, namestnichayu pyatnadcatyj god, -
govoril staryj druzhinnik boyarin Striga svoemu gostyu.  -  YA  zdes'  vsem  i
knyaz',  i sluga.  So svoej kolokol'ni glyazhu -  sam ubedilsya,  s nee mnogoe
vidno.  A?  Ne zhaluyus', net. Knyaz' nash Vladimir Monomah menya derzhit. YA emu
nuzhen.  On zhaden do lyudej.  YA  derzhus' za nego i budu derzhat'sya.  On lyubit
knyazheskij trud i hrabr.  -  Striga usmehnulsya: - Ne skuchaj, nam, starikam,
vol'no tverdit' vse odno da odno. Slova deshevy. A von tam, - boyarin Striga
ukazal na vostok,  - Goltva na Psle. Mesto krepkoe, no u Stepi ono selo na
gubah.  Eshche dal'she,  verstah v  pyatidesyati ot Goltvy,  -  Ltava.  Ltavskie
prilipli na  stepnyh zubah.  Tam,  za  Ltavoj,  cherez  sto  dvadcat' verst
prilepilsya krepkij Donec!  Mozhno skazat',  sam lezet Stepi v gorlo. Odnako
tam lyudi zhivut,  zemlyu pashut, skotinu derzhat, bogu molyatsya i detok plodyat.
CHem zhe derzhatsya?  Hrabrost'yu.  Skazhem -  do sluchaya? Verno. No vechnaya zhizn'
etomu ne  suzhdena!  -  Striga udaril sebya  v  grud' kulakom.  -  Kak  popy
nazyvayut - grob povaplennyj?
     Spuskalis' krutymi lestnicami s  ploshchadki odnogo yarusa na drugoj.  Ni
odna stupen'ka ne  skripnula.  Vse zdes' tyazheloe,  prochnoe.  Ne zvonnica -
bashnya.  Sobrana  iz  tolstogo dubovogo brusa,  steny  iznutri  raskrepleny
krestovinami,  poperechnymi svyazyami,  okna uzkie, s tolstymi stavnyami. Est'
gde otbivat'sya.  Mogut podzhech'.  Potrudyatsya zazhigateli.  Ne  v  solomennuyu
kryshu  goryashchie  strely  metat'.  A  grecheskogo ognya  stepnyaki s  soboyu  ne
taskayut.
     S  kazhdym  yarusom  v  oknah-bojnicah suzhalsya shirokij svet.  Vyshli  iz
zvonnicy -  i  sovsem  stalo  uzko.  Val  zakryl ves'  mir  tesnym okoemom
ostrozubogo palisada.
     Ksnyatinskij hram nevelik,  nizok,  no tyazhel,  kak zvonnica.  I, kak v
zvonnicu, v nego ne srazu vojdesh', esli budesh' lomit'sya nasil'no.
     Est' zhe zemlya, gde zabor stavyat lish' dlya togo, chtoby ne lezla skotina
v ogorod,  gde doma - chtob ukryt'sya ot nepogody, zvonnica - chtoby zvonit',
hram - chtoby molit'sya... Ili net takoj zemli?
     Snaruzhi Ksnyatin krasiv,  no  strannoj krasoyu:  krutoj  val,  na  valu
palisad s ostrymi palyami, i v nebe torchit, kak perst, bashnya-zvonnica. Krysh
ne vidno.  Podumaesh':  i  gde tol'ko lyudi ne zhivut?..  Takov zamysel,  tak
mesto pozvolilo.  Vnutri ne slishkom tesno,  no i ne prostorno. Ot severnyh
vorot k vostochnym prolozhena ulica,  prolozheny dorogi.  V seredine,  vokrug
hrama i  zvonnicy,  ploshchadenka.  Ot nee othodyat pereulki,  utykayas' v val.
Korotkie,   zdes'  ne  razbezhish'sya.  Vse  plotno  zastavleno  zhilishchami  da
skladami,  kto  kak sumel,  tak i  postavil,  prilazhivaya k  zhil'yu konyushni,
zagony dlya  skotiny.  Solomennyh i  kamyshovyh krysh net,  pust' oni  teply,
deshevy i udobny. Za kryshami boyarin Striga smotrit, i, hot' narod vol'nica,
nikto boyarina ne perevolil.


     Striga vodil gostya, tridcatiletnego druzhinnika pereyaslavl'skogo knyazya
Monomaha, poglyadet' na krepostnoe hozyajstvo.
     Knyaz' Vladimir Vsevolodich ne  znaet,  ne  lyubit pokoya -  do vsego emu
delo, vse-to on hochet videt' da vedat'. Sam ne uspeet - poshlet.
     Striga  vodil  Simona  po  kladovym,  perechislyaya po  opisyam,  skol'ko
zalozheno bylo s  proshloj oseni chetvertej pshenicy,  polby,  skol'ko goroha,
ovsa,  yachmenya.  Ostavalos' nemnogo,  skoro  snimat' novyj  urozhaj,  odnako
ostatkov hvatit,  chtoby  proderzhat'sya i  segodnya nedeli  tri,  esli  vdrug
polovcy pridut.  Ne dolzhny by prijti,  zimoj s nimi pisali mir, za kotoryj
knyaz' Vladimir Monomah im ne shchedro,  no i ne skupo otvalil deneg,  odezhdy.
Dal i skota.  Kotoryj raz peremezhalis' vojny takimi mirami?  Poschitali - i
sbilis'.  Ne to devyat' raz,  ne to vosem'.  Posidyat polovcy u sebya i vnov'
lezut,  i vnov'.  V etom godu boyarin Striga ne zhdal polovcev.  U nego svoi
primety:  ot kupcov,  proezzhayushchih cherez Ksnyatin na Rus',  udaetsya vyznat',
zadavaya voprosy sovsem budto o drugom.
     Byli  zapasy  solenoj i  vyalenoj ryby,  solonina v  bochkah.  Otdel'no
hranili sol', bez kotoroj nel'zya s容st' i kuska.
     Loshadi i skotina vypasalis' na vole.  V konyushnyah boyarin Striga derzhal
pod  rukoj desyatka poltora sil'nyh konej,  kormlennyh ovsom,  priuchennyh k
yachmenyu.
     V  konce  oruzhejnogo  saraya,   za  snopikami  strel,  razlozhennyh  na
mnogoyarusnyh polatyah,  hozyain podvel gostya  k  dikovinkam.  Na  podstavkah
lezhali starye kosti bogatyrskih razmerov. Simon porazilsya:
     - CHto eto? Velianskie kosti?
     - A  ty  priglyadis'.  Nash  otec Petr mne  b  ne  pozvolil derzhat' bez
pogreben'ya chelovecheskie ostanki.  Glyadi!  |ta  pohozha na  tur'yu ili bych'yu,
tol'ko bol'she ih raza v tri. |to oblomki cherepa, kuskov ne hvataet, no vse
zhe mozhno sobrat'. Kotel!
     - A eti? - sprosil Simon. - Roga?
     - Net. Vidish', otlom, sploshnaya kost', kak morzhovaya. A zdes' ya rubil.
     V glubokom prorube pod verhnim chernym,  v treshchinkah, sloem byla vidna
sploshnaya, chistaya, chut' zheltovataya kost'.
     - Razve ty  ne  videl v  Kieve,  eshche  u  knyazya Izyaslava byl  slonovyj
biven'-klyk? I v knigah ty mog vstretit' risunki slona. Bol'sheuhij zver' s
dlinnym, kak hobot, nosom. Po storonam iz pasti torchat klyki.
     - Vspominayu, - soglasilsya Simon. - Na chto tebe mertvye kosti?
     - Klyki idut  na  podelki,  prochny,  rezhutsya tonko.  V  Ksnyatine est'
rezchik-iskusnik,  ya  i  sam  lyublyu zimoj v  dolguyu noch' ruki poteshit'.  Ne
zabyt',  u  menya doma est' mech s rukoyatkoj svoej raboty.  Obvil zmeyami dlya
krasoty,  i  ruka ne  skol'znet.  Bylo tak.  Vskore posle priezda syuda,  v
Ksnyatin,  ya  nachal val  narashchivat'.  Nepodaleku otsyuda brali dikij kamen',
glinu, izvestnyak - izvest' zhech'. Kostej v odnom meste bylo mnogo. Pokayus',
ponachalu i otshatnulsya, kak ty. Klyki menya na um naveli.
     - Dovodilos' slyhat',  vspominayu teper',  chto  nahodyat u  nas  gde-to
velikanskie kosti,  -  skazal Simon. - Da slony-to razve na Rusi vodilis'?
Oni v zharkih stranah zhivut.
     - V knigah ya nichego ne nahodil, - otvetil Striga. - My s otcom Petrom
poreshili, chto hodili oni do potopa. Togda zdes' bylo, nado dumat', teplee.
Ot potopa zemlya ohladela. Da chto kosti! Smotri-ka syuda!
     Boyarin  podal  Simonu  kuvshinchik chernoj  gliny,  razukrashennyj tonkim
ornamentom iz  linij,  vycarapannyh do  obzhiga.  Kusok  blyuda s  takimi zhe
ukrashen'yami po  krayu.  Neskol'ko plastin  shirinoj  v  ladon'  i  dlinoj  v
chetvert'.  ZHelezo otruhlyavelo ot  rzhavchiny,  voz'mi -  i  rassypletsya.  Na
koncah plastin probity dyry.
     - Uznaj-ka! - predlozhil Striga.
     - Ot pancirya? - voskliknul Simon. - Vmeste s kostyami nashel?
     - V drugom meste. Tam zhe i eto nashlos', po-moemu, nozh i mech.
     Rzhavchina malo chto ostavila ot zheleza, no vse zhe ob容dki byli kogda-to
oruzhiem, vidno.
     - |to,  znaesh',  gde lezhalo?  -  zadal Striga vopros bez otveta.  - V
starom valu.  Prishlos', chtob obnovit' proem dlya vorot, snyat' sverhu zemlyu.
S  bokov zemlya osypalas',  prishlos' ochistit' do  materika.  Tam zhe nashelsya
ruchnoj  zhernov i  vot,  -  Striga pokazal neskol'ko nakonechnikov strel  iz
bronzy.  Hotel on  i  eshche chto-to  dostat',  no uvidel,  chto gost' budto by
utomilsya.  Nasil'no mil ne budesh', kazhdomu svoe. I Striga zakonchil voznyu s
lyubymi emu nahodkami: - Vot k chemu ya vedu, drug-brat. Govoryat, chto Ksnyatin
byl postavlen Vladimirom Svyatoslavichem. Eshche koroche - YAroslavom. Sporu net,
oba knyazya zabotilis',  chtob krepost' stoyala. No zalozhili ee, mozhet byt', i
tysyachu,  i  dve  tysyachi let  tomu  nazad.  Ibo  mesto  zdes' dlya  kreposti
sotvoreno.  I razrushali ee, i szhigali, i ona vozrozhdalas': zdes' mesto ej.
Ne  na  levom beregu!  Na pravom!  S  pravogo berega nashi prashchury izdrevle
oboronyalis' protiv Stepi.  Tak-to. Takov nash udel, russkij. Izmenim - sami
pogibnem i drugih za soboj v zemlyu uvedem.


     Na konyushne Striga podsedlal sebe voronogo zherebca s  lysinoj na lbu -
pyatnom belyh volos, kotoroe zovut zvezdoj, kogda hotyat skazat' pokrasivee.
Gostyu staryj konyuh vyvel bulanogo zherebca moguchih statej,  tonkonogogo, no
korotkovatogo telom.
     - Ne trudis',  - skazal on Simonu, kogda tot vzyalsya za putlishche, chtoby
podognat' stremya po  sebe,  -  ya  tebya glazom izmeril i  putlishcha otpustil,
skol'ko nado.  -  I dobavil pro konya:  -  V hodu on rezv i prygat' gorazd,
takaya poroda.
     Ne lyubya davat' boyarskih loshadej v chuzhie ruki,  konyuh predlozhil Simonu
ne luchshuyu i speshil slovami otvesti glaza Monomahovu podruchniku.
     Pered vorotami boyarin ostanovil Simona,  ukazyvaya na vnutrennyuyu osyp'
vala.  Plotno ubitaya zemlya osypalas' pyl'yu, obnazhaya gde cherepok, gde kusok
zheltoj kosti, ugol', pochernevshuyu shchepu.
     - Govoril tebe - zdes' u nas vsya zemlya zhivaya, tol'ko chto golosa u nej
net.
     Vorotnyj proem  byl  oblozhen kladkoj iz  krupnogo dikogo kamnya,  ryady
kotorogo vyravnivali proslojkoj kirpicha.  Vysota -  dve  sazheni s  lishkom,
chtoby  proshel  voz  sena.  Poverhu ploskaya arka  iz  tshchatel'no i  na  klin
tesannyh kamnej.
     Vorotnye polotnishcha byli  otvaleny naruzhu.  Byli  oni  iz  treh  sloev
dosok,  sobrannyh dlya  prochnosti na  otkos  i  sshityh kovanymi gvozdyami so
shlyapkami v ladon', zagnutymi iznutri.
     V  teni sideli dvoe ratnyh.  V takih zhe dlinnyh kosovorotnyh rubahah,
kakaya byla na Strige,  v pestryadinnyh shtanah, bosikom. CHego utruzhdat' sebya
v  letnij denek!  Sapogi v storone,  tam zhe oruzhie:  dlinnye kop'ya,  luki,
kolchany.  Uvlekshis' besedoj,  oni  oglyanulis' na  konnyh,  poravnyavshihsya s
nimi, privstali, vol'no poklonilis'.
     - Ne prospi! Stepnye v容dut s mahu, - skazal boyarin.
     - Gde im, slepovatym! - otmahnulsya storozh.
     Za  vorotami legkij most s  uklonom naruzhu perekryval glubokij rov  s
vodoj. Dal'she doroga shla po nasypi, opuskayas' k mostu cherez reku. S mosta,
broshennogo  cherez  krotchajshuyu letom  Sulu,  Ksnyatin  kazalsya  goroj.  Nado
dumat',  krepost' davila dushu stepnyaka odnim svoim vidom.  Bez  kryl'ev ne
vzletish', a gde ih vzyat'?
     Sleva  ot  kreposti,  esli  glyadet'  ot  nee,  krucha  pravogo  berega
obrezalas' shirokim ovragom,  dno  kotorogo Sula zahvatila sebe na  zavod'.
Zalitoe   vodoj,   podernutoe  redestom  i   osokoj,   zabolochennoe  mesto
nasosalos', kak grecheskaya gubka. Ot nego pitalsya vodoj ksnyatinskij rov.
     - Poistine,  ne mesto idet k golove,  a golova -  k mestu.  Glyadi-ka,
krepost' na krepost' nasazhena,  vot tebe Ksnyatin.  Privykli lyudi k tyazheloj
gromade.  Sila vlechet k  sebe,  v  sile tozhe est' krasota.  A  vse  zh  net
prelesti,  laski v zemlyanoj,  kamennoj -  iz chego ni slozhi - kreposti. Tak
my,  Simon,  divimsya silachu,  gordimsya sil'nym drugom.  No  ne sravnish' so
slaboj zhenshchinoj.  Kto milee, tot sil'nee okazhetsya. Bud' ya bogat - dostroil
by Ksnyatin takim, chtoby v nem krasota silu soboj zakryla.
     - Zachem? - sprosil Simon. - Ksnyatin - Ksnyatin i est'. Esli b stoyal on
na bol'shoj reke,  na torgovom pereput'e,  esli b  k  nemu tyagotela bol'shaya
zemlya... Komu na nego lyubovat'sya?!
     - A tak, - rassmeyalsya Striga. - Dlya sebya! Dlya zagadki. Otkuda ya znayu,
chto poluchilos' by u menya? Zlye boyatsya krasoty. Vo iskushen'e ih vvodit ona.
Nedarom  zhe  inogda  grecheskie  bazilevsy  lyubyat  polagat'sya  na  evnuhov.
Ispolniteli  horoshie,   umnye  sanovniki.   Let   dvadcat'  tomu  nazad  v
Pereyaslavle byl u menya spor s episkopom Fokoj. Grek delal vid, chto menya ne
ponimaet,  i svodil na pisanie. Umen, tonok, v igol'noe ushko prolezet. Tak
ya ego na pole i ne vytashchil.  Rasserdil lish'. Krichit: otluchu eretika! Knyaz'
Vsevolod,  Monomahov otec,  pomiril.  Skazal,  chto nepotrebno kak by to ni
bylo urodovat' lyudej. Ne o tom byl spor, no prepodobnyj utih.
     S mosta bylo vidno, kak tolstyj uzh medlenno polz, peretekaya ot reki k
zavodi izvivami gruznogo tela.
     - |to zdeshnij knyaz', moj priyatel', - skazal Striga.
     Brosiv povod'ya na loshadinuyu sheyu, on perenes pravuyu nogu cherez holku i
soskol'znul s sedla. Tiho stupaya myagkimi podoshvami shchegol'skih sapog tonkoj
kozhi,  boyarin sporo sprygnul s mosta i poshel beregom,  nasvistyvaya prostuyu
pesenku,  kak chizh ili sinica:  "tyu-tyu-tyu i  tyuyuyu..." Uzh vypolz na tropku i
zamer.  Navstrechu boyarinu medlenno podnyalas' tyazhkaya, kak girya, golova, pod
nej kak iz zemli vyrastala dlinnaya sheya.  Cvetom on byl ne glyancevo-chernyj,
kak molodye, a sero-chernyj, budto podernutyj beloj plesen'yu. Boyarin prisel
na kortochki,  i stalo zametno, kak velik uzh. Golova ego prishlas' vroven' s
licom cheloveka,  a telo,  ostavsheesya na zemle,  tolshchinoj s ruku,  kazalos'
beskonechnym, tak kak hvost pryatalsya v trave. Izdali mnilos', chto chelovek i
zmeya razgovarivayut.  Boyarin protyanul ruku.  Pered golovoj uzha  zatrepetalo
razdvoennoe zhalo, budto by laskaya. Boyarin vstal. Uzh podnyal golovu eshche vyshe
i,  vidya,  chto chelovek povernulsya,  zaskol'zil svoej dorogoj, k bolotistym
zavodyam pod obryvom, nad kotorym visela ksnyatinskaya stena.
     - |to staryj drug, - ob座asnyal boyarin, - s pervogo goda ego znayu, a on
- menya.  Ne meril ya, no po vidu pochti chto ne vyros on. Kak byl sazheni dve,
takim i zhivet.  Osen'yu pryachetsya. Vesnoj poyavlyaetsya. Dobryj, v ruki daetsya.
No vidal ya odnazhdy,  kak on bil gadyuku. Snachala udaril telom, kak palicej,
i past'yu shvatil za golovu. U nego zubov net, no chelyusti krepkie.
     Horosha posul'skaya zemlya sverhu, snizu ona drugaya, no ne huzhe. S mosta
Posul'e manit nezhnoj prelest'yu.  Reka techet tiho,  techen'ya ne vidno, budto
stoyat yasnye vody,  i  stai ryby stoyat v  teni protiv stolbov,  na  kotorye
opiraetsya most,  i  ne vidno,  chtoby tratili oni silu,  daby uderzhat'sya na
meste.  I vverh po rechnoj doline,  i vnizu vse blestit yarkoj zelen'yu roshch s
obil'nym podles'em i  polyan,  sredi kotoryh izvivaetsya Sula.  ZHirnaya zemlya
vozdelana,  vezde polosy hlebov -  ot rzhi do gorohov,  bahchi so sladkimi i
gor'kimi ovoshchami,  vse  roditsya desyatericeyu na  udobrennoj ilom  zemle.  K
vostoku  zemlya  podnimaetsya medlenno.  I  nezametnoe  sverhu  zdes'  ochen'
zametno:  blizkim kazhetsya okoem, gde, kak obmanchivo mnitsya glazu, shodyatsya
tverd' nebesnaya s tverd'yu zemnoj.  I ved' znaesh',  chto net takogo mesta, a
dlya glaza vot on,  okoem, za maloe vremya doskachesh'. Pochemu zhe glaz govorit
odno, a delo s opytom - inoe? Esli b takoe ponyat', mnogoe stalo b ponyatno.
     - Mozhet byt',  i  luchshe,  chto inoe nam nepostizhimo?  -  sprosil Simon
boyarina.
     - Konechno,  luchshe,  no gde zhe zapisan otkaz i  gde chertu proveli,  za
kotoruyu put' zakazan i glazu,  i razumu? - otozvalsya boyarin. - Osen'yu, kak
vse raskinet i zal'etsya vodami,  libo vesnoj, kogda net iz Ksnyatina dorogi
nikomu nikuda, my zdes' mnogo knig chitaem, o mnogom beseduem, vremya est' i
podumat'. Ty priezzhal by k nam na zimovku. Ne lyublyu ya zhit' ni v CHernigove,
ni v  Pereyaslavle,  ni tem bolee v  Kieve.  SHumno.  Lyudno.  I lyudej raznyh
mnogo,  s kem hochesh' vstrechajsya.  Podumat' nekogda. Nasha zhizn' prozrachnee.
Tut slyshish',  kak trava rastet, vidish', kak list, pospeshno razvernuvshis' i
bystro  rostu  nabrav,  ostanovitsya  i  tol'ko  temneet  do  pervoj  svoej
zheltizny.  Uchish'sya ot  malogo k  bol'shomu.  I  vsemu,  chto  vidish' glazom,
postigaya umom,  raduesh'sya. Sil'na zhizn' mnogolikost'yu. Uzh etot. CHto v nem?
Ne rasskazhet,  a navidalsya nemalo.  Tam von,  -  boyarin ukazal rukoj,  - v
zabolochennoj nashej zavodi est' bezdonnoe mesto.  Tomu let  trinadcat' -  u
menya zapisano -  konnyj polovchin ugodil v zavod'. V tot den' oni probovali
udarit' na Ksnyatin, kogda ya tol'ko valy podnimal. Polovchiny takovy - vsyudu
verhom emu doroga. No etot sil'no oshibsya. Poshel, poshel da kak uhnet, budto
s  konem vmeste ego proglotili.  CHerez skol'ko-to dnej velel ya  peretashchit'
chelnok iz Suly.  Snachala shli,  tolkaya posudinu cherez travu. Potom pihalis'
shestami.  Na tom meste,  gde polovchin propal, tri shesta svyazali - net dna.
Vzyal ya  pudovuyu kricu syrogo zheleza.  Navyazali na verevku v  desyat' sazhen.
Netu dna.  Navyazali eshche i  dostali dno na  pyatnadcati sazhenyah.  No  gde zhe
polovchin?  Pora b emu vsplyt', a loshadi-to tem bolee... Net nichego. Podnyal
ya kricu i,  opustiv vol'no verevki,  brosil v vodu.  Na pyatnadcati sazhenyah
ona priostanovilas' i, budto kryshu probiv, poshla, i poshla. Na vse dvadcat'
sazhen.  Bol'she ya  ne  stal  privyazyvat' verevok.  K  tomu  mestu  ya  potom
priglyadyvalsya i  stal  zamechat':  kogda  utrom ili  vecherom tuman,  chto-to
viditsya tam zhivoe, no ischezaet vmeste s tumanom.
     - CHto zhe takoe? - sprosil Simon.
     - Rusalki da sam knyaz' vodyanoj, hozyain sul'skoj vody. Kto zhe eshche? Emu
ya  kryshu i  probil,  odnako zhe on na menya ne v  obide.  V  tom meste u nih
doroga.  Ottuda b'yut chistye klyuchi,  i, kak ya primetil, tam nikogda voda ne
zamerzaet,  i byvaet inuyu zimu, chto dikie utki tam b'yutsya, ne uhodyat. Koli
by moj uzh-priyatel' mog rasskazat' mne, chto videl...
     - Duhovnye zaklinayut rusal'e, - zametil Simon.
     Boyarin otmahnulsya:
     - Za chto?  Ne bylo sluchaya na moej pamyati, chtoby vodyanye prinesli zlo.
I  bez rusal'skoj sily tol'ko dikij polovchin sduru polezet v buchilo libo v
omut.  Vse  zhivoe vokrug nas.  V  vozduhe,  kak  znali nashi prashchury,  est'
vozdushnye zveri osobye,  iz vozduha tela u nih, legkie, podobno tumanu. Ih
otrazhen'ya vidny  poroyu v  techenii oblakov,  izmenchivye,  kak  oblaka.  Oni
sposobny prinimat' lyudskie lichiny,  lichiny zemnyh zhivotnyh,  kak vzdumayut.
Ne dovodilos' li tebe videt' tam i zhenshchin,  i voinov,  i vsadnikov? Kto zhe
togo ne zamechal:  svin'ya,  ona zhe ves' vek svoj glyadit pod nogi,  cherv' da
krot sleporozhdennyj.  Da eshche knizhnik-upryamec, smolodu upershijsya v bukvy...
Nash otec Petr po pribytii pouchal:  besovskoe da ot besa.  Budto latinyanin.
Svodil ya  ego  odnazhdy na  eto  samoe mesto i  svoimi glazami zastavil ego
poglyadet', kak v tumane nad omutom nezhilis' rusalki. "Zaklinaj ih, - proshu
ya,  - molitvoj vsevyshnemu. No ne krichi, zdes' my v gostyah, bog zhe slyshit i
nemye slova.  CHitaj,  otche!"  CHital on,  chital do  temnoty,  no  nikogo ne
ispugal.  Ne lyubit on podobnogo i teper'. Odnako zh ponimaet nyne, kak vse,
chto net besovskogo ni v vodah, ni v lesu, ni v stepi, ni v oblakah. Vse ot
boga. Strashen zloj chelovek, net nichego strashnej cheloveka.
     Most  uhodil daleko na  nizmennost' levogo berega,  chtoby  mozhno bylo
ezdit' i v vysokuyu vodu.  Verhnee stroenie snimali vesnoj i vesnoj zhe,  po
okonchanii ledohoda,  navodili.  Privychnye loshadi ostorozhnym kopytom budili
dryablyj otzyv nastila.  Nel'zya bez mosta, cherez Sulu mnogo mostov - luchshie
ugod'ya,  kormilishche russkoe,  lezhat  po  rechnoj doline,  po  nizkomu levomu
beregu ee.  Oboronyayutsya na gorah pravoberezh'ya, zhivut i pitayutsya levym. Tak
zhe i po Pslu, i po Vorskle.
     Sojdya  s  mosta,  vsadniki poshli  vlevo,  vverh  po  techeniyu.  Tam  v
poluverste tyanuli na bereg nevod. Odin konec zavodili s chelna, drugoj veli
beregom.  CHeln pristal.  Kakova udacha lovcam?  CHalili s  natugoj.  Boyarin,
sprygnuv s sedla,  kak molodoj, brosil na pesok poyas s mechom, skinul cherez
golovu dlinnuyu rubahu. Sev, styanul sapogi, neterpelivo rvanul portyanki i v
odnih shtanah,  styanutyh tonkim ochkurom - remeshkom, shvatilsya tyanut' krylo,
gde stoyali dvoe - vseh lovcov bylo pyatero. I razom peretyanul!
     Boyarin  Striga  byl  iz  starshej  druzhiny,  nachinal sluzhit' eshche  dyade
Monomaha,  Svyatoslavu YAroslavichu.  On priderzhivalsya stariny - volosy strig
chut'  koroche  i  ne  nosil  podstrizhennoj borody,  kakimi shchegolyali molodye
druzhinniki,  a  bril shcheki s  podborodkom,  usy  zhe  nikogda ne  trogal,  i
opuskalis' oni pochti na grud', kak dva izognutyh roga. V odezhde kazalsya on
knyazhichu Simonu tyazhelovatym.  I pravda,  ne bylo u nego strojnoj tonkosti v
poyase,  zato  grud'  -  kak  pech',  na  rebrah myshcy-podushki ottalkivayut v
storonu tyazhkie ruki.  I  -  metiny.  Puhlye rubcy na  mestah,  gde ustoyala
kol'chuga,  bugor srosshejsya klyuchicy, na pravoj grudi temnaya zvezda ne to ot
kop'ya,  ne  to koncom mecha bylo bito.  Za uhom iz-pod volos dlinnyj razrub
idet sverhu cherez lopatku,  i sejchas knyazhichu vidno,  chto budto by tyanet on
golovu vbok.
     Napryagsheesya puzo  nevoda  uzhe  na  meli.  Sula  rasshchedrilas'.  CHto-to
vorochaetsya,  kak zhivoe brevno.  I,  budto prosnuvshis', rvanulo nazad raz i
dva.  U  Strigi na  konce  vystoyali,  a  drugoj konec  podalsya,  i  lovcy,
perehvatyvaya tolstuyu  verevku,  ne  to  dali  potachku,  ne  to  sam  kanat
zaskol'zil. |h! Ujdet! Net, zamerlo, no nadolgo l'? Brosiv nevodnoe krylo,
Striga v dva skachka dostal do chelna,  shvatil kolotushku,  derevyannyj molot
dlya somov,  -  i  uzh v vode po poyas.  Pricelilsya,  vyzhidaya,  i udaril raz,
drugoj, skrylsya v bryzgah - sil'no podprygnula rybina, no utihla.
     - Tashchi, tashchi!
     Simon,  podhvativ s  sedla konec kanata,  zakrutil za  luku,  pomogaya
slabomu koncu.  Na drugom tyanul Striga.  I uzhe na meli razduvshayasya tonya. V
pen'kovom meshke polno.  Eshche,  eshche!  Teper' ne  ujdesh'!  Na suhom vzyali!  V
korziny metali sterlyadej i serebristyj chastik -  prostuyu rybu.  I, zacepiv
mertvoj petlej za golovu nizhe zhaber,  vyvolokli doroguyu dobychu - tuporyluyu
belugu,  zakovannuyu v chekannyj kostyanoj pancir'. Na sem' pudov potyanet, ne
men'she. Udacha.
     - Stalo byt',  my v druzhbe s Suloyu,  -  shutil Striga.  - Spoj-ka nashu
loveckuyu,  - prikazal-poprosil on udachlivogo parnya, i tot zatyanul vysokim,
chistym golosom:

                  Oh da plachetsya, oh da zhaluetsya
                  ust'e dneprovskoe shirokoe,
                  zhaluetsya moryu glubokomu:
                  "I chto zhe eto deetsya,
                  i chto zhe sluchaetsya!
                  Polnuyu volyu zabral Dnepr
                  i nad toboj, nado mnoj nasmehaetsya.
                  Zamanivaet Dnepr nashu vsyu zhivnost' -
                  i osetra, i belugu so sterlyad'yu,
                  i vsyu prochuyu rybu beluyu,
                  i vsyu krasnuyu.
                  I hozyajstvuet, i so vsemi on delitsya,
                  vo vse rechki rybu razdarivaet,
                  nam s toboj nichego ne daet,
                  vse beret bezvozvratno on,
                  mne za rybu platit peskom
                  da seroj glinoyu..."

     Sorvavshis' iz-za  okoema,  vsadnik speshil  s  vostoka k  Sule,  budto
osennee perekati-pole,  gonimoe bichami vihrya.  Boyarin Striga,  smyv cheshuyu,
stoyal bosoj,  v  dlinnoj rubahe.  Vyzhatye shtany sushilis' na  trave.  Lovcy
uspeli pogruzit' dobychu na telegu, prikryv mokrym nevodom ot solnca.
     - Ish', zayach'im skokom idet, - skazal kto-to, i vse zashevelilis'.
     Molodoj  lovec  pochemu-to  begom  pustilsya  k   strenozhennoj  loshadi,
toropyas',  snyal puty i,  lovko vsprygnuv na spinu,  pognal k  telege,  gde
drugie zhdali  zapryagat'.  Boyarin odelsya,  prisev,  migom namotal portyanki,
natyanul  sapogi,  podpoyasalsya,  perekinul perevyaz' ot  mecha  i  podnyalsya v
sedlo.  Vsadnik priblizhalsya.  Vorono-pegaya  loshad' kak-to  osobenno daleko
vybrasyvala vpered zadnie nogi,  i  ezdok motalsya na  spine,  budto sejchas
vyletit.  Ehal  on  bez  sedla,  tol'ko s  nedouzdkom bez  udil,  no  kon'
slushalsya.  Sazhenyah v dvuhstah vsadnik vrezalsya v staricu.  Kon' vzbil vodu
grud'yu, zaliv vsadnika po makushku, ponevole sdal hod i, vyskochiv na bereg,
poshel bylo  koroche,  motaya golovoj,  no  vsadnik liho  poslal ego  i  liho
ostanovil  ryadom  s  boyarinom.  Paren',  let  pyatnadcati,  gololicyj  eshche,
dlinnovolosyj, sililsya chto-to skazat', no ne mog - zadohnulsya.
     Lovcy uspeli zapryach' loshad' v telegu i zhdali,  zhdal i boyarin.  Utishiv
grud', paren' preryvisto vykriknul slova:
     - Polovcy... Dyadya Zvan poslal...
     - Gde? - sprosil boyarin.
     Otdyshavshis',   paren'  stal  ob座asnyat',   pokazyvaya  na   kraj  lesa,
spolzavshego k Sule na severe:
     - Tam, v Kaban'em ovrage...
     Bliz  lesa,  za  bugrom pasetsya odin  iz  ksnyatinskih tabunov.  Utrom
loshadi zavolnovalis',  i tabunshchiki zametili sredi svoih chuzhuyu podsedlannuyu
loshad'.  Sedlo ne russkoe,  chumbur porvan.  Stalo byt',  ushla.  Otkuda zhe?
Stali iskat',  nashli v  trave svezhuyu stezhku,  sochli -  shli konnye ne bolee
dvadcati. A esli bolee - nenamnogo. Stezhka vela v golovu Kaban'ego ovraga.
Tabunshchiki pustilis' otzhimat' svoih loshadej k  Sule,  a  molodogo poslali s
vestyami.


     Zvonko-trevozhnyj  golos   ksnyatinskogo  kolokola  vskrikival  chastymi
vspolohami,  ozhidaya,  umolkal,  i tiho-tiho delalos' v spyashchej doline Suly.
Veter edva-edva shelestel listvoj, travy edva shevelilis', eshche nizkaya zelen'
polos hlebov,  gustaya,  krepkaya,  mechtaya o  chude  sotvoren'ya kolos'ev,  ne
zamechala ni vetra, ni nabata.
     Nemnogo vremeni proshlo,  a  s  verha Suly  pokazalas' lod'ya,  za  nej
vtoraya,  tret'ya.  Lyudej v  nih  polno,  mel'kayut shesty,  kotorymi pihayutsya
plovcy. Na beregu zamel'kala skotina, loshadi, ovcy. Verhovye gnali hudobu.
Vidny stali lyudi i nizhe Ksnyatina,  i na pologih yazykah, kotorymi s vostoka
step' spuskalas' k Sule.  Pokinuv mazanki,  shalashi, legkie izby, v kotoryh
zhili letom,  ksnyatinskie speshili k  ubezhishchu.  Iz  kreposti zhe vyshel konnyj
otryad,  za  nim -  neskol'ko konnyh i  skol'ko-to peshih.  Nemnogo pogodya -
tretij.  Stanovilos' budto by mnogo,  no legko schel by ih,  kto hotel,  na
pal'cah - rovno dvadcat' konej. I eshche odin kon'.
     CHutko ksnyatinskoe uho.  Ne tak uzh gromok kolokol'nyj nabat, ne tak uzh
chast, a cherez most uzhe poshli v krepost' lyudi. I telegi otkuda-to vzyalis' s
dobrom,  kotoroe berut s soboj hozyaeva na letnyuyu zhizn' v pole,  na paseki.
Nemudroe dobro,  bogatstvo nevelikoe,  no vse nuzhnoe,  polovec ne voz'met,
tak sozhzhet.
     Lod'i pristayut u mosta - u dorogi - na pravom beregu, na svoem. Levyj
bereg  tozhe  svoj,  polovcy  ne  starayutsya prijti  na  nego,  chtoby  sest'
postoyannym zhit'em,  i  net  spora  o  mezhevoj  grani.  V  dogovorah,  i  v
slovesnyh,  i  v  pisanyh,  kotorye mnogo raz zaklyuchalis' mezhdu russkimi i
polovcami,  govorilos' ne o  zemle.  Uslavlivalis',  chtoby polovcam byt' u
sebya i  russkim -  u  sebya.  I  chtoby odnim k drugim ne hodit' voevat',  a
hodit' bez obid,  dlya torgovli.  Net vrazhdy iz-za  zemli,  vidimoj glazom,
otmerennoj verevkoj,  izvestnoj po primetam.  Polovec vse mnit svoim,  chto
emu posil'no vzyat',  potomu-to  i  ponimaet polovec tol'ko silu.  A  lyubit
polovec shirokuyu step'  i  govorit,  chto  kogda vidit vecherom dal'nij ogon'
chuzhogo kochev'ya, to emu uzhe tesno i net bol'she radosti. A pochemu tak, nikto
ne znaet, krome boga.
     Kak tut byt',  kak tut zhit'? Kak dedy! Ih tesnili hozary, posle hozar
- pechenegi.  Knyaz' Svyatoslav poshel s  sil'noj druzhinoj po Doncu,  potom po
Donu,  vsyudu  bil  hozar,  razrushil  ih  krepost' Sarkel  na  Donu.  Potom
Svyatoslav po Oke splyl na Volgu, razoril gorod Bulgar, stolicu podvlastnyh
hozaram kamskih bulgarov,  pobil burtasov.  Spustilsya po  Volge,  razrushil
hozarskuyu stolicu Itil'.  V Tmutorokani pobedil yassov i kasogov i utverdil
svoyu vlast' pri  more.  Posle pohodov Svyatoslava hozarskoe imya ugaslo.  Na
smenu  im  prishli  pechenegi.  S  pechenegami  raspravilsya  syn  Svyatoslava,
Vladimir, no v stepi, budto manyat oni vseh vostochnyh lyudej, prishli polovcy
- kumany.
     Svyatoslav  ne  izbil  vseh  hozar,  no,  razrushiv  hozarskuyu derzhavu,
razmetal ih.  CHast' ih yavilas' v smeshenii s pechenegami. Pechenegi ne izbity
Vladimirom,  no razognany i  vygnany.  Skol'ko hozar i pechenegov smeshano s
polovcami,  sami oni  ne  znayut,  ibo  vse oni mezhdu soboyu shozhi oblich'em,
obychaem, rech'yu. Odinakovo davyat na Rus', grabyat, uvodyat plennyh na prodazhu
kak rabov i dlya raboty na sebya.  Rusi nuzhno libo uhodit' na sever, v lesa,
za bolota,  libo otbivat'sya.  A est' li vybor?  Uhodit' -  nagonyat.  Zimoj
projdut cherez bolota,  cherez reki.  I  lesa ne  takaya uzh  pomeha.  Ksnyatin
sil'naya krepost', ne v容desh', ne vlezesh' s razbega. No esli, ne zashchishchayas',
sidet'  vnutri,  za  chetvert' dnya  prob'yut vorota,  zasyplyut rov,  razroyut
stenu, i ne takuyu, kak ksnyatinskie.
     Boyarin  Striga  ne  slishkom speshil  so  svoimi konnikami.  Vstretilsya
pervyj tabun,  boyarin pogovoril s tabunshchikami. Ostanavlivalsya u pogonshchikov
stad.   Vskore  vstretili  tabunshchikov,   poslavshih  s   vest'yu  parnya   na
vorono-pegom kone.  Govorili i  s  nimi.  I  vse odno -  s toj storony,  s
poloveckoj,  s  vostoka i  ot poludnya ne begut ni kosuli,  ni tarpany,  ni
tury.  Na toj storone,  poloveckoj, gde, odnako zhe, zacepilis' i Goltva, i
Ltava,  i Donec,  ne vidno trevozhnyh dymov,  noch'yu ne bylo ognej. Ne begut
ottuda i  lyudi.  Skol'ko-to russkih,  skol'ko-to davno ot svoih otbivshihsya
hozar,  pechenegov i  teh zhe  polovcev,  pomeshavshihsya s  russkimi,  stavshih
russkimi po obychayu,  zhivet po Pslu,  po Vorskle,  po Doncu,  po Sejmu,  po
Oskolu,  po zhirnym zemlej,  dich'yu,  ryboj dolinam malyh rechek. Lyudi eti ne
schitany.  Skazat' pro nih -  mnogo,  nel'zya.  Ih - ne malo, ne odna tysyacha
dush. Iz nih nikto ne pribezhal.
     Ne tol'ko Striga, kotoromu polozheno cenit' stepnye primety, kak kupcu
- tovar,  vslepuyu,  no  i  kazhdyj vstrechnyj,  spesha pryatat'sya v  Ksnyatine,
ponimal  -   polovcy  ne  idut  vojnoj.  Ksnyatinskij  kolokol  poveshchaet  o
poloveckom naezde.  No ved' kogda ty odin, vdvoem, vpyaterom, to dlya tebya i
desyatok polovcev - vojsko.
     Ne  vse uhodyat v  krepost' po trevoge.  V  udobnyh mestah zagotovleny
zemlyanki.  V roshche,  v ovrage postroeny pohoronki tak,  chto,  ne znaya, i ne
zametish'.  Pryachutsya sem'yami,  zavodyat loshad'.  Po istechenii vremeni brevna
sgniyut,  zavalitsya zemlyanoj nastil.  No yama ostaetsya nadolgo,  i sluchajnyj
prohozhij ne dogadaetsya,  dlya chego,  kto v glushi, bez podhoda, bez pod容zda
staralsya chto-to ustroit'.
     V  takom  sushchestvovanii,  pod  strahom  razoren'ya,  plena,  pohishchen'ya
blizkih na zhalkuyu uchast', chto huzhe smerti, budto by net mesta dlya radosti.
Ne zhizn' -  zhitie obrechennyh. I kol' poddavalsya by russkij unyniyu, glyadya v
budushchee,  ne  sulivshee horoshego,  davno  prevratilis' by  russkie v  stado
zagnannyh zhivotnyh,  i  samo imya ih,  ischeznuv iz  zhizni,  sluzhilo by  dlya
podtverzhden'ya nichtozhestva zemnogo sushchestvovaniya.  Ne ustupaj, delaj vo vsyu
silu,  bud' chto budet.  I  kazhdyj iz kuchki vsadnikov boyarina Strigi bodr i
edva li ne rad - kazhdyj zhivet vo vsyu silu.
     Podruchnyj tabunshchika i sovsem schastliv. Poluchil zheleznuyu shapku; hot' i
nelovko golove s neprivychki,  no chest' doroga. I shchit meshaet emu, i zharko v
kozhanom dospehe s nashitymi blyahami,  i mech prygaet, b'et, i duma navyazchiva
- vyskochit  iz  nozhen,   poteryaetsya,   styd.  No  ne  otdast  nikomu.  Dlya
dlinnonogogo  konya  nashlos'  sedlo,   a  ot  uzdy  paren'  otkazalsya,   on
prirozhdennyj  naezdnik  i,  kak  Striga,  kak  drugie,  vladeet  starinnym
iskusstvom upravlyat' konem nogami, chtoby obe ruki byli svobodny.
     - Ne sujsya vpered,  -  prikazal parnyu boyarin.  -  Sunesh'sya -  progonyu
nazad. Delat' budesh', chto velyu.
     Ogibali chernoles'e -  na  tot dubok,  kotoryj budto by odinoko mayachil
bliz kraya neba na travyanom more.  Na mestah,  ne tronutyh plugom, a kol' i
pahannyh,  to v  nezapomnivshiesya gody,  trava uspela vymahat' po loshadinuyu
grud' sochnaya, svezhaya, molodaya, eshche ne odubevshaya ot tyagoty plodonoshen'ya, ne
opalennaya solncem.  Budto  by  rovno,  odnako  zh  vzbegaya  myagkim  uvalom,
pokatost' levosul'skogo berega podnyala vsadnikov na volnu stepnogo morya, i
otsyuda stal viden i  dub -  ne dubok,  kakim on kazalsya,  -  i glaz oshchutil
nametivshuyusya golovu  ovraga  v  podobii travyanogo koryta.  Les  oborvalsya.
Podlesok  eshche  tyanulsya  v  step',  kusty  docvetavshego boyaryshnika istochali
sladkij zapah, i strepety vzmyvali iz travy.
     V  poluverste nad  zelenymi metelkami kovylya  stoit  tuponosaya golova
chutkoj  drofy.   Storozhit  svoe  plemya,  mirno  dremlyushchee  posle  utrennej
kormezhki.  Den' uzhe, solnyshko pripekaet, samoe vremya dlya otdyha krylatym i
nogatym.  V  teplom  vozduhe  pusto  bylo  b,  kol'  ne  yastreba.  Trepeshcha
korichnevymi kryl'yami,  visyat i visyat oni,  glyadya vniz - oploshnogo zhdut, i,
ne dozhdavshis',  kosym poletom -  v  storonu,  i  opyat' visnut na nevidimyh
oporah neutomimye golodnye ohotniki.
     Pticy nebesnye ne seyut,  ne zhnut,  ne kopyat v zhitnicy. Dast bog den',
dast i  pishchu...  Rashrabrivshis',  daleko zabralsya strepetinyj cyplenok,  i
zabludilsya,  i zovet mat'.  Na pisk speshit i hishchnaya laska, i chutkij yastreb
letit. Kto pervym pospeet, tot syt.
     Vblizi vyhoda iz Kaban'ego ovraga zhdali,  zhdali.  Molchali -  ne o chem
govorit', i kakoj zhe ty voin, esli ne umeesh' molchat'? Boyarin podnyal ruku i
vniz opustil,  kak brosil,  - prikaz slezt' s sedel. Slezli, chtoby loshadyam
dat' otdohnut',  i slushali,  kak kon' perestupit,  kak topnet kopytom, kak
hvostom hlestnet,  otgonyaya muhu.  Suho  zdes',  muh  s  soboj uvel  tabun,
passhijsya nepodaleku, a vse zh bespokoyat.
     Slushayut, kak trava rastet, kak mysh' probezhit po kornyam, kak strekochut
kuznecy.  Nebo chistoe,  veter s vostoka, suhoj, letnij, - ne sil'no tyanet,
lenitsya.  Naduetsya,  dohnet i,  otdyhaya,  chut' veet. Beluga byla horosha. V
zharkoe vremya ryba ne zhdet,  ee uzh razdelali,  v sol' polozhili na sutki,  a
zavtra pora i koptit'.
     Budto topot?  Tak i est'.  CHetvero svoih pribylo, dognali. Teper' vse
lovcy v sbore, i boyarskoe kop'e vse tut - ego druzhinka, sem' mechej, sam on
vos'moj, vmeste nazyvayut kop'em, kak vedetsya po voinskomu schetu.
     Otdyhaet  veter,  i  ot  lesa,  kotorym  zaros  ovrag,  techet  aromat
docvetayushchih lip. To-to tam chernaya pchela gudom gudit, spesha vzyat' poslednij
obil'nyj vzyatok.  Opadet lipovyj cvet,  ostayutsya letnie cvety, oni zhestche,
ne tak bogaty medom. Pchela stroga, ne dobra. K sebe ne pustit chuzhogo, zato
v pole mir. Ni cheloveka, ni zverya ne uzhalit, i mezhdu soboj svary net iz-za
ohoty.  Sama posil'no beret,  drugoj ne meshaet,  i  nikto ne slyhal,  chtob
pchely mezhdu soboj voevali iz-za  cvetov.  Otec Petr v  pouchen'yah vse  pchel
privodit v primer da eshche murav'ev.  Uchit lyubit' vragov... U boyarina Strigi
net  k  polovcam ni  zloby,  ni  nenavisti.  Bylo,  izzhilos'.  Izzhivshis' -
zabylos'.  So  zloboj v  serdce legko ubivat',  no trudno zhit'.  Striga ne
lyubit  velikogo knyazya Svyatopolka Izyaslavicha,  sil'no ne  lyubit.  Skol'ko v
nelyubvi nenavisti i  zloby,  kto vzvesit?  Popadi Svyatopolk Strige v ruki,
chto on sdelaet s  nim?  Ub'et?  Net.  Muchit' budet,  izdevat'sya,  pominat'
plenniku?  Net.  Tak  chto  eto?  Lyubov' ko  vragu?  Net.  Skol'ko nitej  v
chelovecheskom serdce,  kto ih rasputaet... Potomu-to i lyubyat vse govorit' -
bog znaet, bog vedaet. Budto legche stanovitsya.


     Vot i stal slyshen pervyj rog.  I tut zhe, kak zhdali ego, materoj kaban
s  hodu  edva na  lyudej ne  nabezhal -  na  glazah buroj tushej prolomilsya i
dal'she poshel.  I opyat' rog slyshno,  i opyat'.  No daleko,  u Suly.  Kabanij
ovrag vyhodit k  reke shirokim trehverstnym ust'em.  On pochti doverhu zaros
lesom,  horoshij dom dlya zver'ya.  Polovcy ponyali, chto russkie hodyat ohotoj,
ohvativ nizhnyuyu chast' ovraga.  Spali polovcy v prohlade, teper' prosnulis'.
A  vot  chto  oni  dumayut?  Ovrazhnye berega  kruty,  zver'  vylezet,  peshij
vyberetsya,  konnomu hoda  net.  Konnaya tropa  zdes' odna,  polovcy po  nej
spustilis' v konce nochi, znaya dorogu, chtob v sleduyushchuyu noch' popytat' udachi
- posharit' po levomu beregu,  zahvatit' lyudej,  skol'ko pridetsya,  a potom
vzyat' tabun loshadej -  i  obratno.  S  polovcami mir,  eshche  odin,  skol'ko
desyatkov ih bylo,  malo kto schital. Mir im ne meshaet. Lyudej, kto ostanetsya
zhiv,  otdadut za vykup, a loshadi im samim nuzhny. Travy v stepi hvataet, za
loshad'yu polovec ne hodit, tol'ko paset, trud malyj i - ne svoj. Zastavlyayut
rabov, nanimayut svoih pobednee, platyat temi zhe loshad'mi.
     Ne  znaet boyarin,  kak reshat polovcy,  no  chto vspoloshilis' oni,  chto
slushayut,  chto otoshli v  verh ovraga -  znaet.  V  chashche verhom ne poezdish'.
Polovcy ne stanut lovit' ohotnikov. Tol'ko by ohotniki sami ne goryachilis'.
     Ne  bystro vremya shlo,  a  sejchas i  sovsem zamedlilos'.  Opyat' zvuchat
roga,  blizhe.  Polovcy ne mogut sami prozhit',  k svoemu im nuzhno dobavlyat'
vzyatoe u  drugih.  Takovy zhe  byli hozary,  takovy zhe  pechenegi -  vse oni
odinakovy.  K  malomu svoemu im  nuzhno  dobavit' pobol'she chuzhogo,  oni  ne
voyuyut,   a  grabyat.  Takimi  polovcev  vidit  kazhdyj  iz  russkih.  Vrazhda
vekovechnaya so Step'yu.  Redko kto,  podobno boyarinu,  nikogo ne opravdyvaya,
ponimaet inoe, potomu chto sudit bez zloby: povsyudu voyuyut dlya dobychi, i net
inoj vojny.
     Tak, znachit, sprashivaet sebya boyarin, pesnyu moyu o vrage, kotoryj zhivet
na vostoke,  gde solnce vstaet oto sna, mozhno spet' i na drugoj lad: zhivet
moj vrag na zahode, gde solnce lozhitsya dlya sna?
     Slovami -  mozhno,  no smyslom -  nel'zya,  zabludish'sya, pravuyu ruku ot
levoj ne otlichish'.  Ne Rus' shla na hozar,  na pechenegov,  na polovcev. Oni
shli  na  Rus'.  Prav  oboronyayushchij svoe  pole.  A  ved'  drevnij spor...  I
vspominaetsya boyarinu  chitannoe  v  starinnom  grecheskom spiske  o  vojnah,
sostavlennom Prokopiem,  legistom i  ritorom:  tot vinoven,  kto zamyshlyaet
vojnu,  kto  gotovitsya napast'.  I  kol' ego  upredyat,  kol' obrechennyj na
zhertvu sam  napadet pervym,  vina vse  zhe  na  tom,  kto  pervyj zamyslil.
Bespokojna chelovecheskaya sovest',  v  kom  ona  ne  pogasla,  tot ishchet sebe
opravdan'ya,  a drugim - ob座asnenij, pust' i ne sud'i oni. Eshche vspominayutsya
slova,   zapisannye  drevnejshim,  chem  Prokopij,  sostavitelem.  Budto  by
spartanskij zakonodatel' Likurg zaveshchal spartancam ne  voevat' vse vremya s
odnimi i  temi zhe  gorodami,  daby ne obuchat' ih vojne.  Spartancy voevali
budto  dlya  igry.  Bylo  li  takoe  vremya,  ili  pridumal ego  sostavitel'
rasskaza? Skryl v hitroumii vydumki nekuyu istinu, pouchen'e?
     Vot  i  v  tretij raz  stali slyshny roga,  blizko,  ne  bolee versty.
Polovcy eshche blizhe i gotovyatsya uhodit'. Bit'sya v ovrage im nel'zya, strelyat'
ne stanesh' v chashche,  da i ne k chemu.  Oni ponimayut - kol' najdut, to blizok
stanet konec ihnij.  Im ostaetsya - vyhodit' v step' i ukryvat'sya do nochi v
trave.
     Striga podnyal ruku i potryas ladon'yu nad soboj.  Zatem,  vstaviv levuyu
nogu  v  stremya,  hlopnul rukoj  po  sedlu i,  prihvativ loshadinuyu grivku,
podnyalsya,  raspravlyaya povod'ya.  Vovremya!  Kak svyazannye verevkoj,  polovcy
zmeej polzli na  vyhode iz  ovraga.  I  kazhdyj szhalsya,  utknuvshis' nosom v
grivu, chtob ne vidat' bylo izdali. V nizkih shlemah, chernennyh smoloj, chtob
ne  blesteli na solnce,  v  korichnevo-ryzhih kaftanah,  nad gorbom vygnutoj
spiny torchit luk -  tetiva uzhe natyanuta - i ponizhe puk pestryh per'ev, eto
koncy strel,  zatyanutyh gorlovinoj kolchana.  I  hot'  by  odin  oglyanulsya!
Tabunshchiki sochli verno -  budet konnyh desyatka dva,  vseh  boyarin schest' ne
uspel -  perednie uhodili za malyj kurganchik,  nasypannyj v golove ovraga,
vtyanulis' za bugor poslednie, i budto by ne bylo nichego, nikogo.


     Raznomastnye stepnye  skakuny pozvolili polovcam burno  otorvat'sya ot
pogoni.  Boyarin Striga vel  svoih rovno.  Presleduemye znali mesto tak  zhe
horosho,  kak  presledovateli.  Kurgany pomogali opredelit',  kak  vyjti  k
odnomu iz  brodov Psla  libo  mestam reki,  gde  legka pereprava.  U  Psla
russkie mogli vstretit'sya s neozhidannostyami, esli eta kuchka polovcev shla v
peredovyh storozhah-razvedchikah.  No boyarin, doveryaya chut'yu, schital, chto vse
polovcy zdes' - eto bylo ne napaden'e, a naezd.
     Russkie  koni  temneli  ot  pota,  a  poloveckie zametno sbavili hod.
Razryv  sokrashchalsya.  Horoshih  krovej,  pylkaya,  rezvaya,  poloveckaya loshad'
ustupala v  vynoslivosti.  Russkie koni  podkarmlivalis' ovsom i  yachmenem,
poloveckie znali tol'ko travu.  Tak zhe kak i  dikie koni,  poloveckie byli
nenadezhny v dlinnoj skachke, v tyazheloj rabote. Polovcy pereshli v shag, davaya
konyam  otdohnut'.   Kogda  Striga  byl  pochti  na  polet  strely,  polovcy
pripustili i vnov' burno otorvalis'.  Kto ne znal,  tot podumal by - vot i
okonchena pogonya.  Podobno ptice,  kotoraya ponachalu otletaet nedaleko,  no,
ubedivshis' v  uporstve presledovatelya,  beret  vysotu,  chtob  ischeznut' iz
glaz, polovcy skroyutsya v zelenoj dali. Net, proskakav versty dve, stepnyaki
opyat' poshli shagom.  Ne  ujdut.  Sudya po  znan'yu mest,  eto  ne  poloveckij
molodnyak,  vzdumavshij pokazat' svoyu udal'.  A kol' tak, to ponyali uzhe, chto
russkie gonyatsya ne  na  sluchajnyh,  vyhvachennyh iz tabunov loshadyah,  no na
voinskih,  i vstrecha gotovilas' ne zloj volej sud'by,  a zlym chelovecheskim
razumom. Ne sputaesh' sleda, russkie gonyat navzryach'.
     Polovcy vse bolee rastyagivalis':  kak lyudi, tak i loshadi raznosil'ny,
i nadobno osobennoe chto-to, chtoby uznat' polnuyu meru sily. Ibo loshadi, kak
lyudi,  imeyut raznoe muzhestvo,  raznyj pyl,  i hrabry oni, i shchedry oni tozhe
po-raznomu.  Inoj kon',  kak chelovek,  ves' otdaetsya poryvu, do poslednego
tolchka napryazhennogo serdca,  i  umiraet na  poslednem skachke.  Drugoj sebya
berezhet,  no sberegaet li?..  I dlya chego berezhet?  CHtoby zhivoder,  oglushiv
obuhom,  vskryl nozhom zhily,  chtoby shkura posluzhila komu-to?  |h  pole,  eh
zhizn'!  Kto skazhet smertnomu takoe slovo, chtoby ono kazhdomu v dushu proshlo,
kak vhodit v telo poloveckaya strela?
     Daleko ottyanul ot svoih zadnij polovec.  Uzhe vidno,  kak hodyat u nego
lokti, kak on goryachit loshad' pyatkami. Plet', vidat', poteryal. SHagov trista
do nego,  stalo uzhe dvesti,  umen'shaetsya prosvet. Izdali pokazhetsya, chto on
ne otstalyj iz beglecov,  a starshij v pogone.  Raz oglyanulsya polovec,  dva
oglyanulsya,  soobrazhaya,  i  vidno bylo,  kak  vzyalsya on  osvobodit' luk  iz
naluch'ya,  no peredumal.  Sdelal chto-to,  i hot' ne razberesh', no dumaetsya,
chto stal kolot' loshad' nozhom, dostavaya iz konskoj dushi poslednie sily. Mig
eshche, no prozhit' by!
     Vse tak zhe trepeshchut kryl'yami yastreba chad vysokoj travoj,  v  trudnoj,
privychnoj  i   nadoevshej  rabote,   -   ne   chasto  im  dostaetsya  dobycha,
den'-den'skoj  nado  im  bit'sya  za  svoj  kusok.   Bez  radosti  zapustiv
nakonec-to kogti v  goryachij komochek myshinogo tel'ca,  mashet yastreb myagkimi
kryl'yami,  ustalo vybiraya,  gde by usest'sya,  chtoby ne otnyali gruboj siloj
il' hitrost'yu nechayannogo napaden'ya.  Kurganov mnogo,  raznye oni,  i ptica
vybiraet prostoj, ostroverhij - ch'yu-to mogilu.
     I  otstalyj  polovec,  uklonivshis' ot  sleda  svoih,  tozhe  skachet  k
kurganu, nadeyas', chto russkie ne stanut gonyat'sya za odinochkoj. Pochti srazu
poloveckaya loshad' upala -  ne zadohnulas' ona,  a  popala perednej nogoj v
surchinu - dyru, kuda noritsya bajbak-surok, i vsadnik poletel cherez golovu.
Tut zhe  kto-to s  gikom operedil boyarina Strigu,  i  tot po zayach'emu skoku
konya uznal parnya-tabunshchika.  Pegij pokazal, chto est' u parnya glaz vybirat'
loshadej pod verh.  Navstrechu emu polovec podnyalsya nad travoj s napruzhennym
lukom.  Poletela strela ili net,  no pegij sbil polovca grud'yu,  a paren',
tut zhe razvernuv nazad,  svesilsya s sedla. Pegij vzdybilsya, zadrav golovu,
a paren' s gikom bystro-bystro mahal klinkom, budto travu rubil, kak maloe
ditya.  Mahnuv v  poslednij raz,  paren' izbochilsya v  sedle  i  lovil nozhny
koncom mecha. I vse ne mog pojmat'...
     Otkazavshis' ot nadezhdy ujti, polovcy, kotorym russkie uzhe nasedali na
hvost,  povernuli kruto k solncu. Tam ploskoverhij kurgan torchal nevysokoj
stenkoj. Dostignuv ego, polovcy budto provalilis' skvoz' zemlyu.
     Na stepnyh pustoshah mezhdu Dneprom i  Suloj,  mezhdu Suloj i Vorskloj i
za Vorskloj k  Doncu,  Donu i Volge redki mesta,  otkuda ne vidat' bylo by
kurganov.  Est' starye gromady,  rasplyvshiesya pod neustannoj zabotoyu tuch i
vetrov.  O  takih skazyvayut,  chto drevnejshij bogatyr' tam lezhit libo nekij
vlastitel' velel vojsku nasypat' shapkami.  Mozhet byt',  i pravda.  Molodye
lyudi ohotno otvergayut predan'ya,  byvalye zhe  znayut,  chto mnogo sluchaetsya v
zhizni  takogo,  chego  nikomu  ne  pridumat'.  Rebyach'ya  doverchivost' shchedree
skupogo neveriya vzroslyh.
     Est'  kurgany pomolozhe,  dedovskie,  teh  let,  kogda russkie szhigali
mertvyh i vysoko zakryvali pepel zemlej,  chtob prah ne oskvernyalsya. Drugie
kurgany stavilis' dlya nablyuden'ya za Step'yu.  Inoj raz i teper' na nih zhgut
kostry,  opoveshchaya o poloveckih nabegah. Stoyat i zemlyanye krepostcy, izdali
te zhe kurgany. Nasypayut val ochertan'em, kak konskaya podkova, vybiraya zemlyu
iznutri.  Snaruzhi stenka kruta,  iznutri pologa,  vo vnutrennem uglublen'e
zimoj i  posle letnih livnej derzhitsya voda,  mozhno napoit' loshad' i samomu
ispit' pri krajnosti. V takoj kurgan seli polovcy. I tut zhe vyslali naverh
glyadet'. I luki gotovyat.
     Solnce vstalo na polovinu dnya, teni net i dlya polovcev. Horoshie dozhdi
s  grozami proshli dnyami,  v  zemlyanoj podkove byt' vode,  i sejchas polovcy
pripuskayut konej  pit'.  Travyanogo  konya  mozhno  vypaivat'  i  goryachim,  a
ovsyanogo  nel'zya  -  zapalit  zhazhdu  i  zaboleet.  Skoro  poloveckie  koni
otdohnut.  Reshatsya polovcy vyrvat'sya?  Mozhet  byt',  hotya  sshibok grud'  s
grud'yu oni ne lyubyat, strelami zdes' im ne poigrat'. Luki est' i u russkih,
nashi polovcev postrelyayut na vyhode iz gorla podkovy.


     V proshlom,  pomnitsya,  godu boyarin Striga posylal pochistit' neskol'ko
ohrannyh kurganov. Poetomu zdes' lico vala kruto, podrezano zastupami - ne
vlezesh',  a  s  dvuhsazhennoj vysoty loshad' ne  spustish'.  CHelovek zhe mozhet
soskochit'.  CHtoby ne  poluchilos' osechki,  Striga poslal chetveryh sledit' s
drugoj  storony.  V  vysokoj trave  lyuboj  upolzet,  bez  gonchih sobak  ne
najdesh'.
     Slezshi s sedla, Striga vzyal luk i dolgo primeryalsya glazami, podnimal,
opuskal i,  rastyanuv tetivu do uha,  pustil strelu vverh, metyas' v solnce.
Kazalos',  medlenno-medlenno uhodila v nebo strela,  odnako zhe umen'shalas'
bystro.  I  vverhu,  poteryav  silu,  legla  nabok,  zavershaya krutuyu  dugu,
priostanovilas' i -  rinulas' vniz.  Idet, idet! Vse uskoryaya, mchalas' vniz
zheleznym ostriem i -  skrylas'!  Popal!  Syuda, na tri sotni shagov, donessya
loshadinyj  vizg,  loshad'  diko  vyrvalas' naruzhu  mezhdu  koncami  zemlyanoj
podkovy.  Ot straha i boli metnulas' pryamo k russkim,  i kto-to,  razmotav
arkan, uspel nabrosit' petlyu na sheyu nezhdannoj dobyche. Strela, gluboko ujdya
v myaso, torchala iz krupa - zazhivet.
     - Vot tak,  druz'ya, - obratilsya k svoim boyarin, - vojsko normandskogo
Gijoma sdelalo mnogo vreda vojsku korolya Garol'da, otca zheny nashego knyazya.
Stalo ono za  palisadami v  lagere bliz Gastingsa i  krepko bilos'.  Takoj
vverh  broshennoj streloj samomu  korolyu vybili glaz.  V  teh  stranah tozhe
strelyayut tyazhelymi strelami, kak nashi.
     - Da,  - skazal Simon, - my zdes', v stepi, stoim pered polovcami, ty
zhe sumel nit' protyanut' v Angliyu. A ved' tuda puti budet tri mesyaca...
     - Tak poprobuem eshche vmeste,  -  predlozhil boyarin. - Kto vyzyvaetsya? -
No boyarin otobral pyateryh.  Ostal'nym skazal: - Povremenite, lenites' vy v
svobodnyj chas  zanyat'sya voinskim delom.  V  pole  zhe  uchit'sya pozdno,  zrya
strely razbrosaete.
     SHest'  strel  ushli  k  solncu i  budto  by  stajkoj upali  na  golovy
polovcev,  no te na etot raz nichem sebya ne vydali.  Povtorili eshche i eshche. V
zemlyanoj podkove  tesno.  Polovcy  dogadalis' prikryt' golovy  shchitami,  no
loshadej ukryt' nechem,  tesno tam,  toshno i nudno stoyat', ozhidaya ostrozhalyh
gostincev.  Podrezannye snaruzhi stenki goly,  poverhu zhe  vala stoit trava
mehovoj shapkoj.  Tam  mozhno spryatat'sya lezha,  tam lezhat,  nablyudaya.  Ploho
stalo lezhat':  zhdi strelu ne v golovu,  tak v spinu, spinu prikryl - v sheyu
udaryat.  Da  i  v  nogu  nevelika radost' prinyat' strelu.  Konniki ezdyat s
kruglymi shchitami -  lico  i  tulovishche prikryt',  s  dlinnym shchitom,  kotorym
zakryvaetsya peshij, verhom ne poezdish'.
     - Pronyalo! - kriknul Simon.
     Na  zemlyanom valu,  vyrosshi iz travy,  torchal chelovek,  razvodya ruki,
budto dlya ob座atij.  Odin za odnim polovcy vyezzhali iz kurgannogo vala, kak
iz  podzemel'ya ili iz-pod kruchi:  snachala golova,  za nej vsadnik vyrastal
nad  travoj.  CHetvero.  Russkie,  razvernuvshis',  stali vpravo i  vlevo ot
boyarina.  Ostaviv sputnikov v sotne shagov,  perednij polovec bojkoj ryscoj
pod容hal k boyarinu. Polovec shiroko ulybalsya, budto vstretil druga.
     - Zdravstvuj,  boyarin  Dlinnyj Us!  -  On  chisto  vygovarival russkie
slova. - Ehal ya k tebe gostem, a ty pognal menya, budto volka. Aj-aj!
     - A chego zhe ty, han, pryatalsya, budto volk? - vozrazil Striga. - Gostyu
polozheno ehat' otkryto.
     - Pozdno vyehal,  pozdno priehal, - vse s ulybkoj ob座asnyal polovec. -
Noch'yu nel'zya gostyu prihodit', a? Pustilsya ya v lesu nochevat'. Tvoi ohotniki
stali zverya gonyat', ya ushel - zachem ohotnikam meshat'? A ty v zasade sidish',
ya ispugalsya, hotel domoj ujti, ty ne dal.
     - Pusto tebe s pustymi rechami,  han Doldyuk, a po-nashemu - Rvanoe Uho,
- prerval Striga.  -  Mir mezhdu nami, ty mir narushil. Slezaj s konya, svoim
skazhi,  chtob sdavalis'.  Inache ni odin iz vas zhivoj ne ujdet.  Davaj ya sam
tebe ruki svyazhu, chtob s puti udral ty ne volkom, a zajcem.
     Budto by  nichego smeshnej ne  mog  skazat' boyarin.  Doldyuk,  zashedshis'
smehom, dazhe za boka vzyalsya:
     - SHutish',  oj  shutish'!  Sam govorish' -  mir,  a  menya vyazat' vzdumal!
Slushaj!
     Smeha kak ne bylo. Doldyuk vypryamilsya. Skulastoe lico v redkoj borodke
razgladilos', vmesto shchelok zhestko glyanuli sero-zelenye glaza.
     - YA v mire ne klyalsya,  - skazal han. - Bol'shie hany s tvoimi knyaz'yami
o mire govorili.  Moj ulus molchal.  Ty menya izlovil, a ya tebya ne boyus'. Ne
hochesh' dobrom otpustit' -  bit'sya budem. Pob'esh' ty nas, my i tvoih zhiznej
voz'mem.  Hochesh',  reshim odin na odin? YA tebya odoleyu, oni, - han ukazal na
russkih,  -  moi budut.  Ty menya svalish' -  voz'mesh' vseh moih, na verevke
pogonish' k sebe.
     - Vot  ty  i  zagovoril po-svoemu,  -  otvetil boyarin.  -  Vsyak zver'
sherst'yu linyaet,  norov ne  menyaet.  Boj primu.  No bogatoj ty prosish' sebe
doli v chuzhom meste. Odoleesh' - voz'mesh' sebe s moego tela dospeh i oruzhie,
a  tebya i  tvoih moi dobrom otpustyat.  YA  odoleyu -  vseh tvoih voz'mu.  Ne
soglasen, idi, pryach'sya v kurgan, budu siloj brat'.
     Ne dozhidayas' otveta, Striga kriknul doldyukovym provozhatym:
     - Slyhali? Ponyali, chego ya hochu?
     Te  v  otvet zakivali golovami,  prikladyvaya ruki k  grudi:  ponyali i
soglasny.
     - I eshche tebe,  kak gostyu,  pochet okazhu,  -  skazal Striga. - Moj kon'
tvoego konya vyshe i sil'nej, budem peshimi sporit'.
     Han Doldyuk koso usmehnulsya:
     - SHCHedro darish',  boyarin.  Sam  o  tom  hotel tebya prosit'.  Daleko ty
vidish', mysl' vidish'.
     CHtob ne  meshala vysokaya trava,  posekli dikie kolos'ya i  podvytoptali
maluyu luzhajku, shagov desyat' dliny i chut' pomen'she shiriny.
     Dva kraya u luzhaechki -  russkij,  na nem stal boyarin, u nego za spinoj
svoi konniki, a eshche Sula techet i krepost' Ksnyatin stoit; na drugoj storone
- Doldyuk,  za  nim troe ego polovcev,  dal'she kurgan;  na zemlyanoj podkove
torchit,  ne  skryvayas',  s  dyuzhinu odnoulusnikov hanskih,  vse licami syuda
glyadyat. Za nimi reka Psel, reka Vorskla i step' poloveckaya.
     Prikazav svoim,  chtoby ne na boj glazeli,  a smotreli b za polovcami,
chtob oni iz kurgana ne vzdumali bezhat', boyarin Striga shagnul vpered, i, ni
v chem ne ustupaya, Doldyuk tozhe shag sdelal.
     Russkij rostom dlinnee,  zato  polovec kazhetsya telom  tyazhelej,  shire.
Hotya  na  glaz  trudno smerit'.  Na  oboih bojcah nadety iz  kovanyh kolec
rubahi-kol'chugi, a pod zhelezom iz dvojnoj libo trojnoj kozhi drugie rubahi,
podbitye l'nyanoj pryad'yu - inache dospeh pochti ni k chemu: ot udara slomaetsya
kost'. Ot tolshchiny podkol'chuzhnogo kaftana zavisit na glaz i sila bojca.
     Pribavlyaet russkomu rosta i  ostroverhij shlem  -  u  polovca zheleznaya
shapka nizhe. Zato shchity u oboih razmerom odinakovy, odinakovo kruglye, kak s
goncharnogo kruga,  tolsto  okovannye po  krayu,  gusto  pokrytye  zheleznymi
blyahami.  Na russkom shchite srednyaya blyaha s  dlinnym i  tolstym ostriem,  na
poloveckom - ostrie pokoroche i ottogo kazhetsya krepche.
     Eshche shag i eshche. Soshlis'. ZHdut chego-to. Net, zhdat' oboim nechego i ne ot
kogo,  tol'ko ot sebya.  Sverhu budto by nametilsya rubit' polovec, a udaril
naiskos' snizu,  tyazhelaya sablya metit v  koleno russkogo,  a golovu polovec
pryachet  pod  shchit.  Vstretila  sablya  mech,  zhelezo  lyazgnulo  o  zhelezo,  i
zametalis'  oba  klinka,   kak  zmeinye  zhala.  Legko  i  vertko  prygaet,
otstupaet,  nastupaet polovec, vidno, u nego pod kol'chugoj pryachetsya bol'she
muskulov,  chem l'nyanoj nabivki. Sprava, sleva, sverhu, sverhu, sverhu b'et
raz za razom bez peredyshki,  zhelezo stuchit, gremit, i - zvonko-gluhoj udar
po  shchitu,  i  boyarin  delaet shag,  nastupaya,  potomu chto  polovec oshibsya i
vyshcherbil sablyu o kraj shchita, a mozhet byt', na sable vyrubil kusok i mech pri
otbive,  nikto ne  vidal ved',  no bystree i  bystree dvizhetsya polovec,  a
russkij  perestupaet  i   tesnit  polovca  na  ego  storonu,   i   chto-to,
otryvisto-rezko krichit po-svoemu odin iz hanskih provozhatyh.
     Malaya,  malaya luzhaechka v stepi velika, kak vsya step', i eshche shire ona,
chem step',  ibo step' legko peresech' ot kraya do kraya,  za odno leto projti
ee mozhno,  a na takuyu luzhajku zhizn' kladut; tesno v stepi, hot' mnogo dnej
mozhno idti,  ne  vidav chuzhogo ognya,  tesno -  vse  konchaetsya na  luzhajke v
desyat' shagov;  chtoby ee proshagat',  nuzhna celaya zhizn',  i  prazdnymi zdes'
kazhutsya razmyshleniya o  neob容mlemom mire,  ibo ves' mir pomeshchen na  ostrie
mecha,  kop'ya, sabli, nozha, na ostrom zhale strely. Govorish', mnogo l' mesta
oni zanimayut?!  Obmanyvaet tebya glaz - na nih mesta hvataet dlya t'my tysyach
zhiznej.
     Skazano, v pote lica svoego dolzhen svoj hleb dobyvat' chelovek za greh
praotca vseh lyudej. Verno skazano, i ploh tot chelovek, kotoromu nikogda ne
zalival pot ochej na tyazheloj rabote,  kto ne znaet,  kak pot est glaza, kto
ne  otmahivalsya golovoj ot  pota,  budto loshad' ot muh,  ne imeya mgnoven'ya
otnyat' ruki, chtob oteret' lico.
     A  vot ruki,  ladoni ne poteyut ili malo poteyut,  inache by ne uderzhat'
cheloveku ni pluga, ni mecha, ni orudij, ni oruzhiya i propal by on bez sleda.
     Solnce  svetit sverhu i  s  yuga  -  poperek luzhaechki.  Tigrom prygaet
Doldyuk,  uzhe ne raz peremenilis' mestami bojcy,  a smert' spit, utomilas',
navernoe, ot sotvoreniya mira sobiraya bogatye zhatvy v izvechnoj bor'be mezhdu
lesom i step'yu,  plugom i kibitkoj, mechom i sablej. Net spokojnogo dnya dlya
nee, net spokojnogo chasa. Nynche ona prilegla bylo na poludennyj son v teni
starogo kurgana.  Stuchit zhelezo,  zvenit zhelezo - to ne kosar' tochit kosu,
ne molot teshitsya nad nakoval'nej.  V zharkij chas spyat kosar' i kuznec.  Net
otdyha  smerti.  Podnyalas' i  poshla,  ne  sminaya travy,  nikomu ne  meshaya,
yavilas' i  smotrit to odnomu,  to drugomu v glaza,  besstrastna,  poslushna
komu-to,  chemu-to.  Ej  vse ravno,  kogo vzyat',  hot' oboih.  Ona -  zakon
bezzhalostnyj,  no ne zloj:  vopreki klevete, nikogo ne lyubya, nikomu ona ne
otkazala i v pomoshchi.
     Na pryanyj zapah raspalennogo tela sletelis' muhi i chernym roem zhuzhzhat
na  luzhajke,  vmeste s  potom lezut bojcam v  glaza.  Doldyuk,  otskakivaya,
opuskaet shchit.  Koncom sabli  on  rassek shcheku  boyarina.  Za  udachu prishlos'
Doldyuku otkryt'sya,  i on sam poluchil udar po levomu plechu.  Dospeh ostalsya
cel,  no ruka onemela,  net v  nej sily,  i shchit sdelalsya nenuzhnoj pomehoj,
brosit' by ego - ne slushaetsya.
     Ne strashno Doldyuku,  yarost' dushit, smelo zhdet on boyarina - ne poshchady,
poshchady ne byvaet. I skazal, kak plyunul zhelch'yu:
     - ZHenu tvoyu hotel pojmat',  ona by  mne kizyak sobirala,  a  ya  ee  by
bryuhatil!
     Zvyaknulo zhelezo raz,  drugoj,  a smert', povinuyas' prikazu, sdelalas'
legkoj, kak dyhan'e, i, sevshi na mech, kosnulas' poloveckogo tela.
     V  peremetnyh sumah  u  sedla  nashlos'  chistoe  polotence  perevyazat'
boyarskuyu  shcheku.   Stashchili  s   nego  kol'chugu,   osvobodili  ot   kozhanogo
podkol'chuzhnogo kaftana,  kotoryj kak v vode lezhal,  snyali mokruyu rubahu, i
stoyal boyarin belyj,  budto vsya  krov' utekla iz  pustoj carapiny na  shcheke,
glyadel,  kak po  odnomu vyezzhali iz  kurgana polovcy,  ostaviv oruzhie.  Im
vyazali ruki za spinu, povod'ya odnoj loshadi privyazyvali k hvostu drugoj i v
tri nitki pognali plennikov ryscoj po sledu.
     Odnogo polovca postigla v  kurgane smert' ot  strely,  kotoraya pala s
neba v  sheyu  mezhdu shchitom,  prikryvavshim ego  spinu,  i  kraem shlema.  Dvoe
polovcev byli raneny, odna loshad' ubita i tri pokalecheny strelami.
     Zametiv parnya-tabunshchika, boyarin pogrozil emu: svoevol'nichaesh'! Paren'
motnul golovoj i derzko otvetil:
     - Polovec moego otca zastrelil!
     - Gde?
     - U Luben.
     - CHto zh ty syuda prishel?
     - U menya tam net nikogo, a zdes' dyadya.
     - Hochesh' ko mne?
     - Pojdu.
     - No, glyadi, slushat'sya zastavlyu.
     Step' klonilas' k doline Suly,  stali vidny lesa kak zelenye zastavy.
Vot proglyanuli ozera, byvshie rusla, v kamyshovyh ozherel'yah, vspyhnul zheltyj
pesok,  i  otkrylas' serebryanaya Sula,  izvilistaya,  kak  narochno perevitaya
lenta.  I svezhest'yu pahnulo.  Sosny na peskah, berezki nezhatsya, budto i ne
byl ty v stepi.
     Lyudno pered Ksnyatinom, no ne slishkom. S dorogi Striga poslal skazat',
chto pojmany polovcy.  Lyudi,  speshno bezhavshie v krepost',  brosiv vse v mig
nabata,  takzhe speshili vernut'sya: kto vspominal nepotushennyj ochag v letnej
izbe,  kto - broshennuyu skotinu, kto - derevo, dorublennoe do poloviny, kto
- najdennuyu pchelinuyu  bort'  v  duple,  s  sotami,  polnymi  molodogo meda
pervogo vesennego vzyatka.
     Na zvonnice veselo zalivalis' dva malyh kolokola-podgoloska ot lovkoj
ruki  cerkovnogo sluzhki.  Pered vorotami kreposti mayachilo zlato-serebryanoe
pyatno. Otec Petr v polnom oblachenii vyshel vstrechat'.
     Stesnivshis' dvumya  kryl'yami pered  mostom,  ksnyatincy molcha provodili
glazami  plennyh polovcev,  kotorye,  ustalo  sgorbivshis',  povesya  bujnye
golovy,  ele  derzhalis'  na  utomlennyh  konyah:  trudno  ehat'  s  rukami,
skruchennymi za spinoj.
     A  potom,  slivshis',  poshli svoim navstrechu,  slavya hrabrogo boyarina,
slavya druzhinu,  a bol'she slavya svoih -  ot radosti,  chto vse vernulis',  -
vstrechali zhenshchiny,  deti, muzhchin zhe bylo nemnogo, tak kak bol'shaya ih chast'
otpravilas' dvumya konnymi otryadami v Step', na podmogu.
     Statnaya zhenshchina,  povyazannaya kosynkoj alogo shelka, v shelkovom plat'e,
s  gustym ozherel'em iz sinih busin,  smeshannyh s  zolotymi,  shla navstrechu
boyarinu.  Zavidev ee,  Striga spustilsya s sedla, i zhena, zakinuv muzhu ruki
na sheyu,  prizhalas' golovoj k grudi.  Nichego ne sprashivaya,  shla ona ryadom s
boyarinom, a kon' sam sledoval za hozyainom, po privychke.
     Svyashchennik blagoslovil Strigu i dal pocelovat' krest,  temi zhe slovami
vstretil on,  nazyvaya po  imeni,  kazhdogo voina.  Tol'ko molodogo parnya na
pegom kone on sprosil:  "Zvat' kak?" - "Ostrozhko". - "A po-kreshchenomu kak?"
- "Evtih".-  "Zapamyatoval ya tebya...  Ty chto zhe,  bilsya,  Evtih?" - "Bilsya,
batyushka".  -  "Sil'no poranili tebya?"  -  sprosil otec  Petr,  ukazyvaya na
zaskoruzlyj ot krovi bok pestryadinnogo kaftana, i nuzhen byl ostryj vzglyad,
chtoby  zametit'  krov'  na  perepachkannoj,  zataskannoj  lopotine.  "SHkuru
polovec pocarapal".  - "A ty?" - "YA ego zasek". Otec Petr pokachal golovoj:
"Rano krov' nachinayut lit',  rano".  Tak zhe derzko,  kak boyarinu,  Ostrozhko
otvetil:  "On moego otca zastrelil, ya vseh polovcev budu sech', poka samogo
menya ne ssekut".
     Dom u  boyarina v  dva yarusa,  naverhu svetelka razmerom tri sazheni na
chetyre, vnizu pyat' komnat, schitaya i zimnyuyu kuhnyu, da eshche kladovye. Iznutri
v svetelku vedet lestnica, prilozhennaya k zadnej, gluhoj, stenke.
     Kryl'co u  doma vysokoe -  pobol'she,  chem v rost samogo hozyaina,  pod
shatrovoj kryshej s nizkimi svesami,  chtob dozhd' ne zabival, a pod kryl'com,
snaruzhi,  sprava,  prostaya doshchataya dver'  na  prostoj shchekolde.  Za  dver'yu
vysokij porog i vniz vedut krutye,  vysokie stupen'ki.  Vnizu - komnatka s
dvumya  uzkimi  dveryami.  Dveri  iz  brus'ev,  okovannye zheleznymi polosami
vnahlestku,  s  zheleznymi zasovami,  s  visyachimi zamkami po  polupudu.  Za
kazhdoj dver'yu -  pogreb,  podzemel'e ili  porub,  inache skazat' -  tyur'ma,
temnica.  Dve ih,  tak i  nazyvayut -  pravaya i levaya.  V temnicah po odnoj
storone ustanovleny sploshnye nary,  drugaya svobodna,  chtoby bylo gde  nogi
razmyat'.  Steny rubleny iz  tolstyh breven dubovyh iz-za  togo,  chto dub k
syrosti stoek,  vverhu chetyre okoshka,  zabrannyh chastoj reshetkoj, no vetru
reshetki nipochem, ne kak cheloveku, i on po temnice svobodno gulyaet, poetomu
v nej suho.  Ne k chemu plennikov gnoit',  plenniki - tovar, i tyur'ma - tot
zhe sklad.
     Mozhet  byt',  gde-to,  za  tridevyat'  zemel',  v  tridesyatom carstve,
poryadki drugie,  no russkim takie poryadki neizvestny. Na tom krayu zemli, u
Vostochnogo morya,  torguyut plennikami,  a  svoih prodayut za  prostupki,  za
dolgi.  Takzhe i na zapadnom krayu, u Morya Mraka, po vsem stranam i beregam,
gde zhivut franki,  mavry.  V Anglii francuzy-zavoevateli torguyut anglami i
saksami,  kak  skotinoj,  bez  vsyakoj viny,  po  zakonu i  po  pravu mecha.
Greki-vizantijcy  torguyut  vsemi  plennikami,  pereprodayut  lyubogo.  Turki
povsyudu hvatayut lyudej. Araby hodyat na dal'nij yug, v pustyni i dikie lesa i
zahvatyvayut chernyh lyudej,  i  chernyh rabov mozhno najti v  Konstantinopole.
Polovcy hvatayut russkih,  germancy lovyat litvu,  zhmud',  polyakov.  Russkie
chashche selyat plennyh,  no ne brezguyut i torgovlej. V Kieve inozemnye kupcy -
greki, iudei, araby - ne otkazyvayutsya ot lyudskogo tovara.
     Elena,  zhena boyarina,  chtob ne  iznyvat' toskoj i  bedu ne  naklikat'
prezhdevremennymi slezami,  ozabotilas' banyu istopit'.  V  etot den',  poka
Striga s  polovcami voeval,  priehali iz  Pereyaslavlya druz'ya,  dva lekarya:
odin -  iudej Solomon,  drugoj - russkij Parfentij. Vovremya prishlos'. Lyudi
uchenye ranu na  shcheke Strigi promyli nastoyami trav i  sshili razrez shelkovoj
nitkoj  -  cherez  nedelyu  srastetsya.  Oni  zhe  lechili  bok  molodogo parnya
Ostrozhki.  Poloveckaya strela proshla pod kozhej po rebram, a paren' pribavil
rvanogo myasa,  vyryvaya strelu.  No ne pomorshchilsya,  kogda lekarya i myli,  i
shili.  V  prostornoj bane bylo mnogolyudno -  sam boyarin,  gosti,  druzhinka
boyarskaya;  tam zhe,  otdyhaya,  pili med,  bragu,  pivo v  ozhidan'e bol'shogo
stola. No iz bani Striga poshel k plennym v porub, chtoby pokonchit' s delom.
     S  nim  poshel i  Simon.  Okonca davali malo sveta,  i  boyarskij zakup
derzhal tolstuyu voskovuyu svechu.
     Polovcy sideli,  podzhav nogi,  na narah.  Zashevelilis',  kto vstal na
koleni,  kto spustil nogi.  V  uglu stoyala kad' s vodoj,  v kotoroj plaval
kovsh, ostro pahlo nemytym muzhskim. telom, kozhej, sherst'yu.
     - Horosho u menya zhit'? - sprosil boyarin.
     - Oj, ploho, ploho! - otvetil emu chej-to golos.
     - Vstan', podojdi blizhe, - prikazal boyarin.
     S  nar legko soskochil krepkij muzhchina.  Zakup podnyal svechu -  polovcu
bylo ot rodu let tridcat'. Na russkij glaz on chem-to napominal Doldyuka.
     - Ty rodstvennik hanskij? - sprosil boyarin.
     - Net, boyarin, - otkazalsya polovec. - Rod odin, ulus odin.
     - Kto  u  vas  eshche  po-russki ponimaet?  Idi vse vpered!  -  prikazal
boyarin.
     K pervomu vylezli eshche troe.
     - Slushajte, - skazal boyarin. - Tomit' dolgo ya vas ne budu. CHerez den'
otvezu v  Kiev.  Tam ceny horoshie dayut za rabov.  Prodam arabu,  russkomu,
iudeyu, vse ravno. Vas otvezut k grekam. Greki najdut vam mesto podal'she. V
Egipet,  na  ostrova,  libo italijcam prodadut.  Muchit' ya  vas ne budu,  i
tomit'sya vam dolgo ne pridetsya.
     Kak slomannye, chetvero polovcev upali na koleni.
     - Prosti,  boyarin, ne prodavaj, vykup za sebya dadim! - zagolosili oni
napereboj.
     - Vykup! Potom pridete ko mne vykup nazad brat'?!
     - Net,  ne pridem, ne pridem, klyatvu dadim, chtob nam stepi ne videt',
ni solnca ne videt', zhivymi v zemlyu lech'!
     - Net, ne veryu vam. Vash han dva raza klyalsya, mir prinimal. YAblochko ot
yablon'ki nedaleko padaet.  Budet, kak skazal, - otmahnulsya boyarin i shagnul
k  dveri,  v  kotoroj,  dlya poryadka,  stoyali dvoe druzhinnikov s  korotkimi
bulavami.
     Polovcy  raznogoloso krichali  po-svoemu.  Pervyj,  nachavshij razgovor,
cepko pojmal Strigu za kraj dlinnoj rubahi:
     - Horoshij vykup dayu, bol'shoj vykup!
     - Kakoj? - sprosil boyarin.
     - Sto zolotyh dirhemov dayu, - otvetil polovec.
     - Da ty bogat,  -  skazal boyarin.  -  Dash' dvesti dirhemov,  ili tebya
prodadut v Konstantinopol'.
     - Stol'ko u menya net! - zhalkim golosom zakrichal polovec.
     - Loshadi est',  barany est',  korovy est', zheny est' - vse prodaj. Ty
skol'ko za menya vzyal by?
     - Ty bol'shoj han,  - vozrazil polovec. - S tebya malo vzyat' - dlya tebya
stydno budet.
     - YA ne han,  ya iz knyazevoj starshej druzhiny, boyarin ya, u menya dirhemov
net. Budesh' platit'? Ili ne videt' tebe stepi, ne nyuhat' bol'she polyni.
     - Boyarin, golovami s menya voz'mi, plennikov dam.
     - Plenniki deshevy, - skazal boyarin, otstupaya pered polovcem, kotoryj,
stoya na kolenyah, hvatal Strigu za nogi. - I kakie u tebya plenniki?!
     - Horoshie, sil'nye, molodye est', devki est', baby est'.
     - Devok  ty,  volch'ya krov',  pereportil,  molodyh golodom zamoril.  I
otkuda u tebya plenniki?
     - Han Doldyuk pod Ryazan' hodil.
     - I skol'ko dash' plennikov?
     - Dvadcat' dam.
     - Po desyat' dirhemov schitaesh'!  - yarostno zakrichal boyarin, otbrasyvaya
polovca nogoj.  -  Zrya ya na tebya vremya trachu,  pes ty!  Tebe ne voevat', a
baranov pasti!
     Polovcy zakrichali vse razom po-svoemu,  po-russki.  Ne slushaya, boyarin
vyshel,  i provozhatye zatyanuli tyazheluyu dver'.  Porub gudel za dver'yu, budto
roj shmelej. Kto-to stuchal v dver', krichal, no uzhe nevnyatno - tolstye doski
gasili golos.


     V prostornyh senyah,  osveshchennyh zahodyashchim solncem,  boyarina vstretili
dospehi Doldyuka.  Umeloj  rukoj  na  krestovine byla  raspyalena poloveckaya
kol'chuga,  uderzhivaemaya,  kak na cheloveke, podkol'chuzhnym kozhanym kaftanom.
Snizu -  kozhanye shtany s  nashitymi speredi zheleznymi polosami i  sapogi iz
krasnogo  saf'yana.   Sverhu  -  nizkij  shlem,  chut'  nadrublennyj  sprava,
soskol'znuv otkuda,  mech Strigi osvobodil hana Doldyuka ot zhizni, a boyarina
- ot vraga.
     Za stolom Striga rasskazyval,  obrashchayas' k  gostyam,  kak polozheno,  i
poglyadyvaya na zhenu, kotoraya sela v nizhnem konce stola, gde bylo ej udobnej
sledit' za poryadkom:
     - S  han Doldyukom my byli starye znakomcy.  Vpervye vstretilis' s nim
my davno, v den' neschastnogo boya na Al'te. Byl togda Doldyuk let dvadcati s
nebol'shim ot rodu,  a ya uzhe zrelym muzhem,  usy byli takie zhe, - usmehnulsya
Striga.  -  YA  Doldyuka srubil,  kak dumalos'.  Potom okazalos',  chto ya emu
tol'ko uho rassek i  v  plecho ranil.  Ot  togo dnya i  prozvishche ego poshlo -
Rvanoe Uho.  Tomu nazad let pyat' on zdes' gostil den' proezdom,  kogda vse
blizhnie hany ezdili mir pokupat' u Svyatopolka Izyaslavicha.  Napomnil on mne
o staroj vstreche segodnya v sshibke. Zloj, zlobnyj. Skazal, Elena, chto hotel
tebya vzyat'. I ya poveril.
     Stefan, starshij podruchnyj boyarina, skazal:
     - Slyhat' bylo, kak on tebe govoril. No chto - ne rasslyshali my.
     - On hotel menya obidet', chtoby ya v gnev prishel. I obidel...
     - Nuzhna ya emu, staruha, - podala golos boyarynya.
     I vse vzglyanuli na nee,  i nikto ne vozrazil,  ibo ne polagaetsya,  po
russkomu obychayu,  chuzhuyu zhenu v  glaza da pri muzhe slavit'.  Elene tridcat'
let,  temno-rusaya, seroglazaya, na yasnom lice net ni odnoj morshchinki, tol'ko
sejchas v gneve brovi sdvinulis' i mezh nimi vrezalis' dve skladki. V tonkih
pal'cah derzhit platochek. Ne dumaya, rvanula, i s treskom razorvalas' nezhnaya
tkan'.
     Zadumavshis',  Striga opustil golovu,  i  koncy  usov  legli na  grud'
rubahi,  vyshitoj krasnymi nitkami. Takie usy u nego odnogo - po starinnomu
obychayu.  Nyne vse s borodami,  podstrizhennymi,  ili, kak prinyato govorit',
podshchipannymi. Sediny mnogo v usah i na golove boyarina, i kazhetsya on sejchas
vyshedshim iz  starogo vremeni bylogo  Svyatoslava ili  pervogo Vladimira.  I
ser'ga u nego v odnom uhe tozhe po-starinnomu, nyne tak ne hodyat muzhchiny.
     - Vot tak,  -  opomnilsya Striga.  - Ne legko mne prishlos' s Doldyukom.
Sily u nego ne men'she,  molozhe on menya let na dvadcat',  kol' ne bolee. Uzh
ochen' ya byl emu nenavisten, slishkom byl on zloben, speshil, krov' moyu hotel
poskoree uvidet',  i sam rastratilsya... YA zhe byl spokoen i dralsya na svoem
meste. Vot i skazke konec, dorogie gosti.
     Dvoe slug vnosyat razvarnuyu beluzhinu na  derevyannom blyude takoj dliny,
chto odnomu ne unesti - ruki korotki. Tretij tashchit serebryanuyu misku, polnuyu
ikry.  Svezhaya ikorka,  segodnya vynuta,  promyta i  v  meru  posolena samoj
hozyajkoj.  Kto ponimaet -  net nichego vkusnee ikry,  no vkus ee - ot soli.
Nesolenuyu ikru sobaka golodnaya est' budet, chelovek zhe v rot ne voz'met.
     Lekar' Solomon otkazalsya ot  ikry  -  zakon Moiseya ne  pozvolyaet est'
ikru,  ibo v  kazhdoj ikrinke zaklyuchena celaya zhizn'.  Solomon byl v russkom
plat'e,  tol'ko  strizhen ne  po-russki.  Na  viskah otpushcheny dlinnye pryadi
volos,  a sama golova pokryta chernoj ermolkoj - Solomon lys, emu uzhe davno
bog lba pribavil.  |to chelovek,  izvestnyj i v Kieve,  i v CHernigove,  i v
Pereyaslavle.  Lechit on rany,  perelomy,  i ot ego lecheniya kosti stanovyatsya
kak byli,  a  ot ran ostayutsya malye rubcy.  Znaet Solomon i travy,  horosho
pol'zuet ot  boli v  serdce,  ot  golovnoj boli,  dazhe zhenshchinam pomogaet v
trudnyh rodah, i mnogie materi obyazany emu zhizn'yu svoej i detskoj.
     Vpervye proslavilsya on, kogda zhena knyazya Izyaslava YAroslavicha ne mogla
razreshit'sya knyazem  Svyatopolkom,  i  nyneshnij velikij  knyaz'  kievskij emu
obyazan zhizn'yu.  Lekarya povsyudu lyubili,  kak dobrogo cheloveka. Za trud bral
on nemnogo i otkazyvalsya, kogda inoj ot radosti hotel emu lishnee dat'; sam
zhe vsem pomogal, ne ryadyas' o den'gah, i neimushchemu mog sam pomoch' ne tol'ko
naukoj svoej, no i den'gami. Za to slyl bessrebrenikom i po davnosti zhizni
svoej  sredi russkih byl  vsem  izvesten tak,  chto  vstrechal druzej vezde,
stoilo emu lish' nazvat'sya.  Lyubil Solomon ezdit', povsyudu okazyvaya pomoshch',
dlya  togo  on  i  v  Ksnyatin priehal vmeste s  russkim drugom svoim,  tozhe
lekarem, rovesnikom, ZHdanom po russkomu imeni, v kreshchenii - Parfentij.
     - Sil'no ogranichivaet Moiseev zakon,  -  zametil otec Petr.  - Beluga
pojmana ne dlya ikry,  okazalas' s ikroyu.  CHto zh? Brosat', chto li, dobro? V
evangelii skazano:  ne v  usta,  a  iz ust.  Telyatinu est' greshno,  s etim
soglasen. Solomon, Solomon! Imya-to u tebya znamenitoe! Svyatoj ty chelovek vo
vsem, odno v tebe - vera lozhnaya, obryady obremenitel'nye u tebya.
     - Vera  u  menya  praotecheskaya,  -  vozrazil  Solomon.  -  My,  iudei,
podvergalis' mnogim goneniyam za veru.  Vera -  ot sovesti, ot predaniya, ot
glubiny chelovecheskoj dushi. Odnako zhe bog, razmetav nas v strany rasseyaniya,
sohranil narod.
     - Da,  rimlyane-yazychniki zhestoko vas gnali,  no  ne  za veru:  Greki i
latinyane vozdvigali na  vas goneniya za veru,  stav hristianami,  no nachali
goneniya cherez pyat' soten let po prishestvii Hrista.  Stalo byt', bylo u vas
vremya izbrat' sebe veru na  polnoj svobode.  A  chto ot gonitelya,  ot vraga
veru,  dazhe istinnuyu,  stydno prinimat',  v etom ty prav.  No gnali vas ne
tol'ko za veru...
     - Otec Petr!  -  prerval svyashchennika boyarin. - Prenie o vere, kol' nash
dobryj gost' zahochet, ustraivaj vo vremya inoe. Nyne zhe my za stolom.
     Pora  bylo  vmeshat'sya hozyainu.  ZHadnyj knyaz' kievskij Svyatopolk kaznu
nabival s  pomoshch'yu inozemcev,  imeya  sovetnikov sredi iudeev.  Oni  davnie
zhiteli Kieva,  v  Kieve  est'  ulica,  imi  zaselennaya,  i  blizhnie k  nim
gorodskie vorota nazyvayutsya Iudejskimi,  po  staromu obychayu,  kak  est'  v
Kieve Lyashskie vorota po  imeni ulicy,  gde  zhivut lyahi  -  polyaki.  Boyarin
Striga ne  hotel  dopustit' nepriyatnogo razgovora ob  iudejskih pomoshchnikah
knyazya Svyatopolka. I, chtob presech' podobnoe pod koren', dobavil:
     - Kazhdyj iz nas za sebya otvechaet i pered lyud'mi,  i pered bogom. CHto,
otec Petr,  ne tak li nas Cerkov' uchit?  A takzhe otvergaet nasilie v delah
very!
     - Boyarin,  boyarin,  -  otvetil svyashchennik,  - s toboj ne posporish', ty
uchenyj chelovek,  hot' v Pecherskuyu lavru igumenom mozhesh' idti.  Ne serdis',
Solomon, prosti, esli v chem tebe sgrubil. Skuchno mne byvaet. Boyarinu ne do
sporov so mnoj,  drugie tozhe ohotnee zhelezom s  polovcami sporyat,  u  menya
yazyk rzhaveet, kak zabroshennyj serp.
     Solomon kivnul,  ulybayas', i vdrug podnyal palec, prizyvaya k vnimaniyu.
Otkuda-to doneslas' zaunyvnaya pesnya.  Vse prislushalis'. Preryvaya molchan'e,
Striga podnyalsya.
     - Elena,  lyubushka,  -  pozval on.  - Prikazhi-ka podat' nam grecheskogo
vina,  vyp'em my za nyneshnij den'. Polovcy-to moi zapeli nakonec-to. Stalo
byt',  uladilis' i mezh soboyu,  i so mnoj.  Im nevdomek, chto ya po-polovecki
ponimayu.  A Begunok,  chto mne svetil,  i vovse kak polovec.  Tam, - boyarin
ukazal  vniz,  -  Doldyukov  nerodnoj  brat  sidit.  Ispugavshis' prodazhi  v
Konstantinopol',  kto-to  grozilsya ego mne vydat'.  Teper' namenyayu na  nih
plennikov budto  iz  milosti,  a  ved'  skazhi im  pryamo...  CHto,  Begunok?
Pridetsya tebe v SHarukan' ehat' kupcom za plennymi nashimi.
     - Poedu, boyarin, - ohotno soglasilsya boyarskij zakup.
     - A ranenye kakovy? - sprosil Striga lekarej.
     - Budut  zhivy,  -  otvetil Parfentij,  -  kol'  k  ranam  ognevica ne
prikinetsya.  CHetyre dnya  vyzhdat' nuzhno.  U  tebya,  boyarin,  porez chistyj i
krov'yu  omylsya  obil'no,  za  tebya  my  s  drug-Solomonom poruchaemsya pered
boyarynej.
     - A  my s  otcom Petrom budem molit'sya o zdravii bol'nyh polovcev,  -
otozvalas' boyarynya,  -  ne  iz korysti,  no potomu,  chto za kazhdogo iz nih
vykupitsya skol'ko-to nashih iz poloveckogo plena.
     - Da,  krasavica, da, serdce zolotoe, - vdohnovenno skazal Solomon. -
Izuchayu vsyu zhizn', ot rannego otrochestva, bolezni tela. Net bolezni tyazhelee
zloby; duh myatushchijsya, bespokojnyj est' bolezn', on telo oslablyaet. CHelovek
omrachennoj dushi chashche boleet,  ran'she umiraet.  Bog blagoslovil drevnejshego
Solomona mudrost'yu,  dolgoj  zhizn'yu i  hram  razreshil emu  postroit',  ibo
Solomon mirno pravil,  ne prolivaya krovi.  Davida zhe, otca Solomonova, bog
lishil takogo prava, ibo David mnogo lyudskoj krovi prolil. Verno skazal nam
muzh tvoj segodnya: i v zlom dele bitvy zloba durnoj pomoshchnik.


     CHas  pozdnij,  na  severo-zapade dogoraet dolgaya letnyaya zarya,  gasnut
rozovo-zheltye  kraski nebesnyh cvetov,  smenyayas' prozrachnoyu blednost'yu,  i
blednost' eta pereselyaetsya k severu.  Tam, v Novgorode Velikom, nynche nochi
kratki,   zori  vechernie  celuyutsya  s  zoryami  utrennimi.   A  v  severnyh
novgorodskih pyatinah na Vage,  Dvine i po Belomu moryu sovsem netu temnoty.
Tam  nochnoe nebo siyaet bez  zvezd,  bez  luny.  Tam letnie dni zahvatyvayut
vladeniya nochi, ostavlyaya sebe iz darov pobezhdennoj tol'ko svezhest'.
     Razogretye zharkim solncem gromady ksnyatinskih valov otdayut teplo, kak
ostyvayushchaya pech'.  Nebo  chernoe,  rossyp' zvezd  tak  yarka,  chto,  ne  bud'
privychki,  kazhdyj podivilsya by  zemnoj temnote,  zadumavshis',  pochemu ne v
silah zvezdnye tysyachi zamenit' siyayushchee oko dnya,  hot' maluyu ego chast'.  Ot
bolota,  ot  sul'skoj doliny  sochitsya svezhest' vmeste  s  nemolchnym stonom
lyagushek-holodyanok.  Ih tam,  kak zvezd nebesnyh,  - bez chisla, no oni ne v
silah zaglushit' zalivistyj svist solov'ev,  pryachushchihsya v  sochnyh kustah po
Sule. S kazhdym vecherom vse men'she stanovitsya milyh pevcov, molchalivoe leto
zovet ih k otdyhu posle vesennih volnenij.  No i odnogo solov'ya ne v silah
zaglushit' lyagushach'i miriady.
     Uspokoiv gostej dlya nochnogo sna,  boyarin otpravilsya v obhod.  Boyarynya
poshla  vmeste s  muzhem,  kak  delaet ona  vsegda posle  dnej,  napolnennyh
trevogoj. Pobyvali oni u zapadnyh vorot - ih nazyvayut Pereyaslavl'skimi - i
u vostochnyh - Poloveckih, oni zhe i Sul'skie. Ne sprashivaya storozhej, boyarin
sam uvidel po kanatam,  natyanutym na voroty,  chto mosty cherez rov podnyaty.
Potom podnyalis' na  val,  oboshli krugom za  zaplotami.  Bezlyudno na valah.
Malo lyudej v  kreposti,  i  nechego ih  morit' nochnymi bden'yami.  Ne okliki
vstrechali nochnoj obhod,  a  tihoe vorchan'e,  tut  zhe  smolkavshee.  Storozha
sladko spali,  polagayas' na sobak,  priuchennyh k  ohrane.  I  razbudyat,  i
chuzhogo ne propustyat. Krupnyh psov v Ksnyatine do polusotni, na valu ih dom,
vecherami sobirayutsya oni syuda na kormezhku, utrom ih zdes' kormyat opyat'.
     Okoem zemnoj pust  ot  zvezd,  dal'nyaya mgla  vstala stenoj,  zakryvaya
Ksnyatin.  Prizrachnaya stena.  Sul'skaya dolina ne  vidna,  i  v  nej chelovek
oboznachil sebya samodel'nymi zvezdochkami kostrov. Segodnya malo ih - poblizhe
tri,  oni kazhutsya gluboko vnizu,  i nalevo,  v storonu Rimovskoj kreposti,
chetvertyj viditsya, tleya, kak svetlyachok v lesu. Nynche lyudej bol'she obychnogo
vernulos' v Ksnyatin nochevat'.  Nynche ostavshiesya u svoih ugodij ostorozhny i
ne  zhgut kostrov.  Sam  Striga i  boyarynya Elena znayut:  kosterki eti vidny
tol'ko im,  sverhu.  Zazhzheny oni vo  vpadinah,  skryto.  Projdet neskol'ko
dnej,  zabudetsya neudavshijsya naezd  Doldyuka,  i  Ksnyatin  zazhivet  obychnoj
zhizn'yu,  ne dumaya o polovcah. Smerten chelovek, a ved' ne provozhaet slezami
prozhityj den',  hot' kazhdyj vecher na  malyj shag  neustanno vedet kazhdogo k
porogu  poslednego  doma  zemnogo.  Dazhe  raduyutsya,  toropyat  vremya,  zhdut
luchshego, a ne hudshego.
     - YA neskol'ko raz,  ozhidaya tebya,  podnimalas' na zvonnicu,  - skazala
Elena.  -  Videla,  kak ty pognalsya za nimi,  a potom poteryala.  Gde zhe ty
dognal ih?
     - Tam,  -  otvetil  Striga,  pokazyvaya  rukoj.  -  Pravee  Dvugorbogo
kurgana.  Nalevo  tam  budet  bol'shaya Ostraya mogila,  a  poblizhe k  nam  -
Bliznyata.
     - Bliznyat ya budto by razlichala - dal'she zhe slilos' vse.
     Desyatka chetyre kurganov vidny  na  vostok ot  Ksnyatina,  no  tol'ko v
osobenno yasnye dni, i to lish' s utra. Bol'shaya chast' iz nih bog vest' kogda
kreshchena,  i  bezymyannym vedetsya schet ot  imeyushchih imya.  Izvestny do  nih  i
rasstoyaniya. Nekotorye sluzhat dlya storozhej, tam zagotovleno smol'e i ukryty
ot  dozhdya drova,  chtoby dnem pustit' dym v  znak trevogi,  noch'yu -  ogon'.
Storozhej vysylayut ne chasto, lish' kogda soobshchat iz knyazhogo Pereyaslavlya, chto
polovcy shevelyatsya,  libo kogda trevogu v  Ksnyatin privezut goncy iz Ltavy,
Goltvy, Luben. Dal'nij Donec gonit svoih posyl'nyh tol'ko v Ltavu.
     CHerez  Ksnyatin hodyat  raznoyazychnye kupcy  k  polovcam,  ot  polovcev.
Byvayut i  ochen' dal'nie,  iz-za polovcev:  turki,  araby,  irancy.  Vestej
mnogo,  mnogo pustyh rechej.  Boyarin Striga nauchilsya ponimat', vesit' chuzhoe
slovo.  Pyatnadcat' let - srok bol'shoj. Knyaz' Vladimir Vsevolodich sprashival
sam,  opasayas', kak by Striga ne pokinul ego: "Ne soskuchilsya ty? Ne hochesh'
ko mne zhit' v Pereyaslavl'?"
     Net,  ne soskuchilsya,  prizhilsya k  mestu,  kak surok k svoim podzemnym
hodam,  kak bobr k  beregovoj nore.  Zdes' on pervyj.  Pro drevnego kesarya
YUliya  dovodilos' Strige chitat',  budto tot  govoril:  luchshe byt'  pervym v
derevne;  chem vtorym v  gorode.  O kom-to pisal rimlyanin Trankvill Sveton:
hoteli ego stolknut' na vtoroe mesto,  chtoby potom sovsem svesti vniz.  Na
Rusi  vse  po-inomu.   Knyaz'ya  poroyu  tolkayutsya  poverhu,   no   nikto  ne
zadumyvaetsya,  kak tam,  sbiv knyazya, sest' samomu na ego mesto. Net yarma i
na  druzhine.  Starshie li,  mladshie li vol'ny vybirat' knyazya,  mesto i  bez
krovi uhodyat tuda i k tomu,  kto im kazhetsya luchshe. Zavist' udovletvoryaetsya
ne nagovorami i zagovorami, a perehodom. Dobromu druzhinniku vsyudu mesto.
     - Bylo u menya segodnya,  - govorila Elena, - budto uvidela ya chto-to...
Serdce zamerlo,  sela i slushayu, slushayu, zhdu. I vdrug ty yavilsya mne, ulybka
tvoya.  I  srazu net nichego,  i cherez okno solnce svetit,  luch lezhit u moih
nog. Otleglo ot dushi. I prikazala banyu topit'. Vskore priehali Parfentij s
Solomonom.  YA  ih  vstretila,  rasskazyvayu,  a  sama  k  sebe  net-net  da
prislushayus': tiho vse, pokoj na dushe.
     - Vedun'ya ty  moya nenaglyadnaya,  -  skazal boyarin.  -  Vse ty  obo mne
znaesh' vsegda.
     Byvalo tak mezhdu nimi ne raz. Ranyat Strigu il' smert' blizko projdet,
zhena znaet, bol'she znaet, chem sam Striga. Ibo smert' v boyu prohodit ryadom,
nichem ne izveshchaya srazhayushchihsya.  I potom,  slushaya zhenu,  Striga,  vspominaya,
ponimal opasnuyu blizost'.
     - Glyadi,  -  pokazala vdal' Elena,  -  tam uzhe ne tri kostra, a odin.
Pora i nam na pokoj.


     V  prostornoj svetlice ne  zharko.  Nochnaya  prohlada uspela perelit'sya
cherez  valy,  i  veet  svezhest'yu  cherez  otkrytye  okonca,  prorublennye v
protivopolozhnyh stenah.  V  pravom ot  vhoda uglu pered obrazom bogomateri
raboty  kievskogo mastera  Alimpiya-bogopisca teplitsya ogonek  v  rubinovoj
lampade. Ikona pisana po vizantijskim obrazcam, poyasnaya. Mat' priderzhivaet
pravoj rukoj nozhki mladenca nizhe kolen, golova u nee chut' povernuta vlevo,
k  mladencu,  oblacheny oba  pyshno,  a  levoj rukoj mat'  podderzhivaet sebe
golovu.  Mladenec sam soboj derzhitsya na  vozduhe.  Poslednee mozhno ponyat',
lish' vnimatel'no rassmatrivaya ikonu: chudo soversheno stol' estestvenno, chto
Striga sam razglyadel ego cherez neskol'ko let.  Odnako zhe Alimpij-bogopisec
ne uderzhalsya v  tochnom podrazhanii.  Lico bogomateri ne izmozhdenno-postnoe,
ne staroobraznoe,  no zhivoe,  molodoe, zdorovoe, kak u zhenshchiny schastlivoj,
udostoivshejsya velikogo dara izbraniya.  Net  v  glazah skorbi,  a  laskovaya
zabota.  Izvestno,  chto  mitropolit  Kievskij  osuzhdal  ikony  Alimpiya  za
lozhnokrasivost',  i  bylo prenie v Kieve mezhdu mitropolitom s ego klirom i
Alimpiem  s   ego  druz'yami-masterami.   Mitropolit  ssylalsya  na   obychai
vselenskoj hristianskoj Cerkvi,  bogopiscy -  na evangeliya i  apostol'skie
poslaniya:  nigde-de ne skazano,  chto bogomater' nahodilas' v  stradaniyah i
toske. Mitropolit ukazyval, budto by greh izobrazhat' ee v radostnoj ploti,
bogopiscy vozrazhali,  chto greh budet izobrazhat' ee toskuyushchej i  prezhde let
staroobraznoj,  budto by ropshchushchej protiv voli boga,  ona zhe byla likuyushchej.
Mitropolit zhalovalsya velikomu  knyazyu  Vsevolodu YAroslavichu na  nepokorstvo
bogopiscev.  Knyaz' Vsevolod,  vyslushav obvinennyh, ih opravdal, govorya: "U
grekov  tak,  u  nas  inache.  Licezrenie bogomateri nashego pis'ma sposobno
vyzyvat' u hristian slezy umileniya, a ne toski, chto budet ugodnee bogu".
     Na  polu  -  shirokij kover myagkogo dela.  Veshch' ne  prostaya i  dorogaya
vdvojne:  v  dobyche byli vzyaty i  kover,  i budushchaya zhena.  Elene togda shel
sed'moj libo vos'moj god.  Znala ona  o  sebe,  chto  zahvatili ee  polovcy
vmeste s  mater'yu pod  Ryazan'yu sovsem malym rebenkom.  Vskore mat' umerla.
Devochka zapomnila iz  rodnoj rechi  neskol'ko slov.  Vozvrashchayas' v  druzhine
knyazya Gleba iz Tmutorokani,  Striga vmeste s  drugimi podnimalsya na lod'yah
vverh po Doncu.  Zashli v  reku Oskol i razorili poloveckie vezhi bliz ust'ya
Oskola.   Delo  sluchilos'  pozdnej  osen'yu,   pri  zamorozkah.  Mstili  za
napaden'e:  polovcy napali noch'yu na  druzhinu,  kogda,  spuskayas' po Doncu,
Striga s tovarishchami nocheval na beregu. Ushli ot polovcev po vode, poteryav i
lyudej,  i  ves'  tabun,  kotoryj gnali beregom,  i  vse,  chto  ostalos' na
privale.  Teper'  zhe,  podkrepiv  sily  tmutorokanskimi bojcami,  polovcev
izbili bez poshchady,  po tmutorokanskomu pravilu:  chtob boyalis'. Tmutorokan'
na otshibe,  derzhat'sya tam mozhno tol'ko siloj i strahom, i, voyuya s blizhnimi
sosedyami,  tmutorokancy ih malo v plen berut: vse ravno ne uderzhish'. Togda
osvobodili neskol'ko desyatkov svoih. Vzyali mnogo skota, loshadej. Iz prochej
dobychi Strige dostalsya etot kover persidskoj raboty,  gorst' dirhemov, dva
serebryanyh kubka,  koe-chto iz oruzhiya. A devochku on sam podobral pochemu-to.
Vecherom ona otkuda-to vypolzla k  stanu.  On ee nakormil iz zabavy,  utrom
nashel vozle sebya.  Sobiralis' -  ne otstaet devchonka. Brosit' na gibel' ne
pozvolila sovest'. Hotel dobrym lyudyam ostavit' v Donce, ona vcepilas', kak
vzroslaya,  i poklyalas', chto umret. Na puti v Pereyaslavl' i vpravdu chut' ne
umerla. Udarili rannie, neobychnye morozy, i devochka vyzhila lish' v kovre, v
kotoryj zakatyval ee Striga.
     ZHena uzhasnulas' muzhninoj dobyche:  kozha da  kosti,  na nogah ne stoit.
Speshno okrestili malen'kuyu yazychnicu,  chtob  nevinnaya dusha  za  pervorodnyj
greh v  ad ne poshla.  Narekli Elenoj -  po imeni zheny Strigi,  no krestnoj
mater'yu  Elena-starshaya  byt'  ne  zahotela.  Boyalas'  -  svyashchennik napugal
somnen'yami:  krestit on-de nerazumnuyu,  rechi ne znayushchuyu.  Striga napomnil:
nashih dedov dobrom krestili?  Oba oni,  duhovnyj i druzhinnik,  rod veli iz
Novgoroda Velikogo.
     Elena-malen'kaya ot svyatoj vody k  zhizni voskresla.  U  Strigi ot zheny
bylo dvoe mal'chishek-pogodkov,  s  nimi,  kak  s  brat'yami,  priemka rosla,
vmeste gramote uchilas' i,  nado zhe, vlast' vzyala, oni ee bol'she slushalis',
chem mat'.  Elena-starshaya revnovala, nagovarivala muzhu. Malaya zhe smotrit na
Strigu, glaza - kak u vzrosloj. Ne otkryvayas', sprashival zhenu: "Glyadit ona
budto  by  stranno,  kak  dumaesh'?"  -  "Mnitsya tebe  chto-to,  rebenok kak
rebenok, mne l' ne znat'!"
     Privykla  zhena,   ne  revnovala  bol'she.  Govorila  bez  shutki:  "Ty,
malen'kaya,  im  kak mat'".  No nazyvat' sebya mater'yu ne velela.  "Vot tebe
mat'",  -  prikazyvala ona  devochke,  zastavlyaya celovat' nyan'ku mal'chishek,
krestnuyu mat' Eleny-men'shoj.
     Striga byl  v  druzhine knyazya Svyatoslava CHernigovskogo v  gody,  kogda
polovcy sdelali pervyj nabeg  na  Rus'  i  pobili knyazya Vsevoloda vmeste s
kievskim knyazem Izyaslavom, a sami byli istrebleny Svyatoslavom.
     Svyatoslava YAroslavicha derzhalsya Striga v  dni  ego kievskogo knyazhen'ya,
kogda  Izyaslav begal za  russkoj granicej,  ishcha  pomoshchi.  Ot  Svyatoslava v
poslednij god ego kievskogo knyazhen'ya Striga ot容hal k  Vsevolodu,  dosaduya
na  skupost',  kotoraya  prilipla k  Svyatoslavovoj starosti.  Ot  Vsevoloda
Striga  dobrom poshel  v  novuyu  druzhinu syna  ego  Monomaha,  Vladimira po
knyazheskomu imeni. I, pervogo iz vseh, komu sluzhil, polyubil molodogo knyazya.
     Odnomu trudno delat'. Brevno i to legche podnyat' vdvoem, a vchetverom -
i podavno...
     Striga  uchilsya  ot  lyudej,  ot  russkih,  grecheskih,  latinskih knig,
povestvuyushchih o gosudarstvah i pravitelyah.  Knyaz' umeet druzhinu sobrat',  v
nej  vydelit' bol'shih,  umelyh  umom,  a  ne  tol'ko  mechom,  soveshchat'sya s
boyarami,  i kol' postupat' ne po ih sovetu,  to mudro, chtob sami sovetchiki
soglashalis' -  verno, chto nas ne poslushal, - togda oni knyaz'. Podnevol'naya
druzhina - ne druzhina. Hochesh', nanimaj udal'cov, chtob smotreli tebe v glaza
po-holop'i.  U hudogo knyazya i druzhina hudaya,  u umnogo - umnaya i slovom, i
delom.
     Uletel myslyami Striga,  zhena vernula domoj.  Raschesyvaya na noch' kosy,
Elena skazala:
     - Byvaet so mnoj,  snyatsya gustye lesa s  chistoj rechkoj v belom peske,
ptichij shchebet,  poverhu veter struitsya cherez vershiny,  tozhe  kak  pesnya.  I
tyanus' ya tuda. Hochesh'? - I Elena, ne vstavaya ot stolika, gde ona glyadela v
zagadochnyj  sumrak  edva  osveshchennogo  zerkala,  vdrug  vsya  povernulas' k
posteli. - Hochesh', ujdem otsyuda? Gde-libo u Vladimira Klyaz'minskogo libo v
verhov'yah Klyaz'my u Dmitrova poishchem sebe mesta. Te mesta hvalyat vse.
     - CHto? Brosit' nash Ksnyatin? - Striga dazhe sel na posteli. - Zachem?
     - Zatem,  chto pokojno tam.  Glubinnye zemli. Ni polovcy, nikto drugoj
tuda ne dostanet.
     - Brosit'  Ksnyatin,   vseh  zdeshnih  lyudej?!   YA  kazhdogo  znayu,   iz
ksnyatinskoj tysyachi kazhdyj znaet menya!  - Uvlekshis', boyarin vstal - i dremy
kak ne byvalo.
     - Ksnyatin pust ne  budet,  u  knyazya najdetsya boyarin dlya  Ksnyatina,  -
spokojno vozrazila zhena, opyat' povernuvshis' k zerkalu.
     - Ne zhdal ya, - tol'ko i nashelsya skazat' Striga.
     - I ya ne zhdala.
     - CHego?
     - Uslyshat' tvoi zhaloby na  slabost',  na  starost'.  Slyshat',  kak ty
lzhesh' na sebya.
     - Teper' ponyal ya, - skazal boyarin, opyat' ulegshis' na shirokuyu postel'.
- Vremya idet, lyubushka moya, vremya unosit i velikih, i malyh.
     - YA ne o tom,  -  vozrazila Elena.  - Rechi tvoi ne novy mne, spor nash
davnij,  k  nemu ya privykla.  No ne nuzhno tebe tak govorit' pri chuzhih,  ne
hochu ya, chtob sluh poshel. Slovo - kak list. Neset ego vetrom i treplet tak,
chto ne uznaesh', s kakogo dereva on upal.
     - YA pri svoih govoril.
     - Ot tebya zhe ya ne odnazhdy slyshala,  chto chuzhaya dusha - potemki. Znachit,
ne ujdem iz Ksnyatina?
     - Nikogda! - otvetil boyarin.
     Konchaya zapletat' kosu  v  tri  svobodnye pryadi,  boyarynya podnyalas' so
stula  bez  spinki.  V  nochnoj  rubahe  tonkogo  polotna,  dostavavshej  do
shchikolotok,  kazalas' ona ochen' vysokoj i strojnoj,  chto elka.  Tiho, budto
net  nikogo na  svete.  Nemo stoit tishina,  kak byvaet v  pomyanutyh Elenoj
lesah.  No  prislushajsya -  i  ulovish' slitnyj lyagushachij hor.  K  nemu  uho
ksnyatincev privyklo do gluhoty. A vot i dalekij svist zapozdalogo solov'ya.
Hor holodyanok vypevaet svoe "uuu-u,  uuu-u" to vyshe,  to nizhe,  a  solovej
vyvodit treli, rassypaetsya, shchelkaet, zhdet i vstupaet opyat'.
     - CHto zh  on?  -  sprosila Elena.  -  Uzhel' svoyu lyubushku do sih por ne
nashel, ili ona ego brosila?
     - On ot schast'ya, - otvetil Striga. - S toski tak ne stanet.
     V  svetlice svezhij zapah  polevoj myaty  i  donnika s  legkoj primes'yu
cvetushchej polyni.  Ne  smeshivayas',  sochitsya,  kak dalekij-dalekij zov,  kak
vospominanie,  osobennyj aromat,  dlya kotorogo net russkogo nazvan'ya,  ibo
cvety eti ili rasten'ya zhivut gde-to u indov.  Tak govoril arab-kupec.  |to
maslyanistaya  yantarnaya  zhidkost'.   Arab  otmeryal  ee   kaplyami,   napolnyaya
krohotnyj, uzkij sverhu, puzatyj vnizu gorshochek iz gliny s polivoj iznutri
i  snaruzhi,  chtob uderzhat' aromat.  Na ves shesti zolotyh dirhemov prishlos'
nemalo:  aromatnyj sok legok, kak maslo. Elena pol'zuetsya im izredka. Arab
nameknul,  chto ego snadob'e dobyvayut iz cvetov, kotorye uvelichivayut lyubov'
muzhchin k zhenshchinam.  Mozhet byt'.  Elene takoe ne nuzhno,  no zapah prekrasen
sam  po  sebe.  Est' i  maz' dlya ruk i  lica iz  voska kashalotov,  kotoryj
privozyat novgorodskie kupcy.  Smeshivayas' s  vodoj,  eta maz' vhodit v kozhu
sama.  Rumyan dlya shchek i sur'my dlya brovej Elena ne derzhit - bog ee odaril i
rumyancem, i pisanymi brovyami. Muzh i tak lyubil by ee, no aromaty i nezhnost'
kozhi nuzhny ej dlya sebya: sladko ej hodit' za soboj.


     Vstav,  zhenshchina  podoshla  k  ikone,  potyanuvshis',  otbrosila shelkovuyu
zavesku,  opustilas' na koleni.  Konchiv molit'sya,  ona oglyanulas'. Muzh uzhe
spal, son srazil ego mgnovenno. Elena pomolilas' i za nego. Muzh za zhenu ne
zamolit, a zhena za muzha zamolit.
     Spit.  A  ej sejchas ne usnut' eshche.  Dnem posle volnenij,  kogda nechto
shepnulo ej: on blagopoluchen, Elena zasnula, sberegaya sebya, zasnula tak zhe,
kak on sejchas, - budto srubilo.
     Spit.  Ee sobstvennyj.  Muzhchina, muzh. Uedem otsyuda. ZHal' budet, zdes'
vsya zhizn',  vsya,  vsya.  Zdes' i mogilka edinstvennogo mladenca,  bog dal i
vzyal toroplivo. Za chto?
     Uedem. Segodnya v dushu muzhskuyu zalozheno zernyshko. Zabyl on sejchas vse,
zavtra ne  vspomnit,  cherez god ne  vspomnit.  No chas pridet.  Nuzhno budet
uehat',  chtob ego sohranit',  pust' starogo,  pust' dryahlogo, no - svoego.
|togo emu ne ponyat',  eto tajna.  Znat' ee emu nechego,  slishkom gord on, i
zhene dumat' nadobno zaranee,  poka ne  srubil ego novyj Doldyuk.  Proklyatyj
rod:  ego pobili tmutorokancy,  kogda Striga spas ee. V te dni Doldyuku let
dvadcat' bylo, i on nachinal hanstvovat' pod rukoj otca-starika.
     V dome Strigi najdenku ne beredili rassprosami. Proshlogo ne izmenit',
zabyt' nuzhno plohoe. Drugie zabyli, ona pomnit.
     Nyneshnie plenniki ne obychnye, oni - sobstvennaya dobycha Strigi, vzyataya
na  poedinke po  bozh'emu sudu.  Progovoritsya Elena,  i  muzh  prikazhet vseh
udavit'.  Brezguya polovcami do otvrashchen'ya, Elena ih nichut' ne zhalela. A na
kogo svoih vykupat' iz  polona!  Iz-za  ee  izbytogo detskogo gorya roditsya
novoe gore.  Takoe ej ne na schast'e,  pridetsya sporit' s  muzhem,  prosit',
ugovarivat'.
     Ne pervaya tajna...  Schitat' ej, navernoe, nuzhno ot dnya, kogda on zhene
govoril o strannyh glazah ee -  ona nauchilas' ih pryatat'.  Ej kazhetsya, chto
ona  Strigu  polyubila devchonkoj-zamoryshem,  kogda  k  nemu  vypolzla posle
izbien'ya ordy otca Doldyuka.  Uchilas' naukam, chtoby ego knigi chitat', Ne iz
prostoj blagodarnosti iz kozhi von lezla,  dobivayas' stat' pravoj rukoj ego
pervoj zheny.  I  s  toj zhe  tajnoj mysl'yu za  dolguyu bolezn' starshej Eleny
krepko na sebya perenyala ves' hozyajskij rasporyadok, uklad, raschet i klyuchi.
     Dlya nego staralas'.  Dlya sebya...  Dobilas' togo, chto Elena-starshaya na
smertnoj posteli ej zaveshchala i zabotu o nem, i o dome, i o synov'yah.
     V CHernigove oni zhili togda. On privyk, chtob dom ego byl polnoj chashej,
gostej lyubil.  Ona,  devchonka-podrostok, nabelivshis', nasur'mivshis', chtoby
starshe kazat'sya, vela dom na udivlenie lyudyam.
     Gorod CHernigov ne Kiev, no v malom ustupit. Svatali vdovca. I vol'nyh
prelestnic, svoih, inostrannyh, dostatochno. Soblazn na kazhdom shagu. Ona zhe
v  sebya verila,  na nego setku plela.  YAzyki o nih stali trepat' -  ona ot
sebya podbavlyala.  Nyne vspomnit' i  smeshno,  i  strashno:  ot gluposti byla
devich'ya smelost'. A vse zhe svoe vzyala...
     Von on, raskinulsya. Lezha v svete lampady, on kazhetsya yunym. Son vsegda
ego krasil. I lampada byla ta zhe, i ikona... Milyj ty moj! Kak zhe mne bylo
trudno!  Tebya ne upustit',  besstydnoj pered toboj ne vyjti,  i  tvoj styd
poborot'.  Pyatnadcat' let mne bylo,  tebe -  sorok. Gord ty, gordost' tvoyu
beregu.  Ne ty -  ya tebya vzyala.  Skol'ko tajn derzhu ot tebya - dlya tebya, na
tvoe schast'e.
     Vyglyanuv v  okno,  Elena  po  zvezdam -  on  nauchil  chitat' vremya  po
nebesnym socvet'yam -  uznala: pozdno, cherez chas budet polnoch'. Legla ryadom
s muzhem,  povernuvshis' na bok,  chtob, ne meshaya, chuvstvovat' ego za spinoj.
Zakryla glaza,  razmyshlyaya o poslednej zabote i tajne: kak ego vesti, chtoby
on perestal tyagotit'sya priblizheniem starosti.
     Spit Ksnyatin,  son ovladel zhivymi,  vse nepodvizhno,  umolkli lyagushki,
zamolchal solovej.  Prah  dal'nih  predkov  smeshan  s  zemlej,  iz  kotoroj
nasypany krutobokie valy  kreposti,  i  tak  zhe,  kak  predki,  potomki ih
polagayutsya na chutkost' sobak.  Ne vydadut,  ne bylo sluchaya,  chtob vydavala
sobaka cheloveka, kotoryj kormit ee.
     Mirno  spyat,  pozabyv  dnevnuyu  trevogu,  narabotavshiesya  do  temnoty
ksnyatinskie zhiteli,  imenuemye tysyachej,  hot' tochno oni ne  schitany -  net
rospisi,  -  spyat,  razbrosavshis' v okrestnostyah:  verst na dvadcat' budet
okruzhnost' ee,  kol' schitat' ot kresta cerkovki imeni svyatogo Konstantina.
Spyat spokojno,  ne dumaya o strelah,  o sablyah,  kotorye i blizko, i daleko
ostryat na ih golovy, spyat gde prishlos', ne za krepostnym valom, a prosto -
na vole.


     Dennica tol'ko zaigrala,  kak vse uzhe na nogah,  uzhe gotova pishcha, uzhe
prosit boyarynya Elena k  stolu gostej i  muzha.  Eshche  ne  konchili est',  kak
prytko vbezhal boyarskij zakup Begunok i poklonilsya, zhelaya vsem dobroj pishchi.
Striga vskinul glaza: chto?
     - Tak i vyshlo,  - s ulybkoj otvetil zakup. I, pokazyvaya pal'cem vniz,
poyasnil:  -  V  polnom razume stali stepnye boyare.  I  etot,  bogaten'kij,
smirnee vseh.  Prosit za  vseh vmeste vykup prinyat' -  v  pyat' plennikov s
kazhdoj golovy i  so  vseh vmeste sto  zolotyh dirhemov.  Nachali s  treh za
ihnyuyu golovu.
     - Pust' budet,  -  soglasilsya boyarin.  - Pojdi-ka syuda. Sadis', vypej
chashu.
     Begunok prinyal ugoshchen'e, no sest' otkazalsya:
     - Nepristojno, lyudi uvazhat' ne budut menya.
     - Vse-to oni igrayut,  kak malye deti,  -  zasmeyalas' boyarynya Elena. -
Kotoryj god igram poshel? - sprosila ona Begunka.
     - SHestoj,  matushka-krasavica,  -  otvechal zakup.  Byl  on  suh telom,
temnovolos, dlinnolic. Bylo v nem nechto bystroe i v dvizhen'yah, i v slovah,
i v glazah.
     - I dolgo ty s nimi dogovarivalsya? - sprosil Striga.
     - Da s rannej zari,  - skorogovorkoj otvechal zakup. - Im edu otnesli,
tut  i  ya.  Vstal pered nimi,  -  Begunok preobrazilsya,  yaviv nepoddel'nuyu
vazhnost',  - i zhdu. Oni govoryat, ya molchu. Tak i vymolchal. Oni, - i Begunok
srazu prinyal obychnyj vid, - myasa teper' prosyat, govoryat: hleb nevkusnyj. YA
obeshchal.
     - Horosho,  - skazal boyarin, - pust' ne zhaluyutsya, chto zdes' ih tomili.
A ty sobirajsya v put'. Kogo voz'mesh'?
     - Tropca da Ivanku Berendeya.  YA uzhe ih povestil, velel izgotovit'sya v
dorogu.
     - Tak  s  bogom,  schastlivyj tebe  put',  -  skazal  boyarin,  obnimaya
Begunka.
     - Nu zh sluga u tebya! - voskliknul Simon vsled Begunku.
     - Zoloto,  -  podtverdil boyarin. - On bezhal samosil'no iz poloveckogo
plena,  no  dal'she  Ksnyatina ne  poshel.  Nekuda mne,  govorit.  Zakupit'sya
predlagaet.  Zachem tebe,  dam zemlyu,  ne  hochesh' na zemlyu sest',  remeslom
kakim zajmis'.  Nadoelo,  govorit.  Sejchas den'gi nuzhny.  Napisali ryadovuyu
gramotu na desyat' let.  Prohodili kupcy iz Kieva v  SHarukan'.  Vernulis' -
priveli emu  pyat'  vykuplennyh.  Svoi?  Net,  kakie prishlis'.  Begunok moj
priznalsya,  chto,  bezhav,  poklyalsya v strahe pyateryh vykupit', dlya togo sam
zakupilsya.  Hotela emu boyarynya vykupnye den'gi vernut'.  Ne vzyal. Odevayut,
kormyat,  greyut -  na chto den'gi?  Hotel ya  porvat' ryadovuyu gramotu,  on ne
pozvolil:  beschest'e emu,  zaroka on ne sderzhal.  Tak i  zhivet.  Odnogo ne
terpit -  chtoby ego nastavlyali,  kak delat' poruchennoe delo. Poetomu ya ego
ne  sprosil,  k  komu  on  poedet,  s  kakimi  polovcami budet  govorit' v
Doldyukovoj orde. Obiditsya - ne malyj-de ya.
     - A kto on, iz kakih, otkuda rodom? - sprosil lekar' Parfentij.
     - Ne znayu. On ne govoril. YA ne dopytyvalsya. YA kupil ego ruki. Um svoj
on mne darit po dobrote. Dusha - ego ostaetsya.
     Konchiv s trapezoj, lekari ushli v otvedennoe im mesto, kuda sobiralis'
nuzhdavshiesya v pomoshchi, a Striga povel Simona k kolodezyu.
     Srub  pod  dvuskatnoj kryshej  uhodil gluboko,  vody  ne  bylo  vidno.
Vodyanaya zhila,  po raschetu Strigi,  tekla na odnom urovne s nizkim stoyan'em
Suly.  Bad'i vytaskivali vorotom.  Vkusnaya voda letom byla tak zhe holodna,
kak  zimoj,  -  zuby  zamlevali.  Kolodcem Striga  gordilsya i  ne  ustaval
hvalit'sya.  Malo togo chto  prikazal ryt',  sam ryl,  prohodya poslednie dve
sazheni do vody. Do Strigi vodu v Ksnyatin vozili s reki, pri osade prishlos'
by brat' ee vylazkami, s boya.
     - Vot i vse hozyajstvo moe,  - zaklyuchil boyarin. - Tak i rasskazhi knyaz'
Vladimiru.  Sidit-de  Striga,  nakopivshi zapasu,  golodom i  zhazhdoj ego ne
vzyat'. I oruzhiya hvataet u menya. Hvatilo b lyudej.
     - Lyudej v tvoej tysyache mnogo, - vozrazil Simon.
     - Mnogo zimoj,  - soglasilsya Striga. - A vesnoj, letom, osen'yu, kogda
zhatvy da vozki?  Glupy polovcy,  tem my i zhivy. Bud' ya poloveckim hanom iz
glavnyh,  ya  by letom v  etu poru da i  ran'she libo pozzhe navalilsya b vsej
siloj,  razbrosav konnicu lavoj.  I nashlos' by u menya v kreposti pod rukoj
ne bol'she polusotni lyudej.  Zemlya -  ne kamen'.  Ksnyatin silen,  poka est'
kogo postavit' na zabrala.  A tak -  nachnut kopat' v desyati mestah. V pyati
otob'em, v pyati prokopayut.
     - Horosho, chto ty ne han, - tol'ko i nashelsya otvetit' knyazhich.
     - Horosho, govorish'? A zavtra oni poumneyut chut'-chut' - i dovol'no.
     - CHto zh delat'?
     - Nichego.  CHto delali, to i budem delat'. Poka ya zhiv, Ksnyatin uderzhu.
Tak i  skazhi Vladimiru Vsevolodichu.  I  eshche skazhi -  nuzhno prapradeda ego,
knyazya Svyatoslava, iz mogily podnyat'. Vot kak.
     S  togo  nachinali,  tem  konchayut boyarin  Striga  i  Simon.  Pamyat'yu o
Svyatoslave,  o Vladimire polny pesni,  ustnyh skazanij stol'ko,  chto v nih
zaputaesh'sya,  kak medved' v tenetah:  v odnih skazano,  chego net v drugih,
inye  hvalyat  takie  dela,  kakie  osuzhdeny v  drugih.  Dostatochno est'  i
zapisej.  Kto-to  sam videl,  buduchi uchastnikom,  kto-to  izlozhil rasskazy
drugih.  Est'  pogodnye opisan'ya -  letopisi,  tozhe  raznoglasnye.  Odnomu
kazhetsya hudym to,  chto  drugoj hotel hvalit'.  Tak  li,  inache li,  odnako
proshloe ne tait zagadok.
     - YA  pochitayu Svyatoslava velikim knyazem za  to,  chto on v  pohodah tak
hozar razbrosal,  chto samo imya ih  propalo.  Dal'she vseh on  hodil,  Volgu
pokoril,  Tmutorokan' ustroil. Velichajshie dela emu udalis', malo, chto umel
upravlyat' boyami,  umel zabotit'sya ob obozah.  |to,  knyazhich, potrudnee, chem
polki rasstavlyat'.  Svyatoslav v  step' uhodil i  v nej teryalsya,  hozary ne
znali,  gde  Rus'.  On  zhe  vyryvalsya,  kak bars iz  peshchery.  S  golodnymi
druzhinami na golodnyh konyah ne prygnesh'. Kak hodil! Vtajne puti razvedaet,
budto sam smotrel.  Ibo znal,  komu chto poruchit',  a poruchivshi - veril. Po
molodosti -  molodost' ne  v  uprek  -  oshibsya  on  v  patrikii Kalokare i
posol'skih  grekah.   Pisali,   budto  greki  soblaznili  ego  zolotom.  U
Svyatoslava bylo bol'she zolota,  vzyatogo na hozarah,  chem vo vsej Vizantii.
Kalokar soblaznil Svyatoslava imperskoj diademoj.  Na  chto  bylo Svyatoslavu
voevat' imperiyu!  Za  to vremya pechenegi iz-za Volgi prishli na mesto hozar,
edva Kiev ne  razorili.  I  poshlo bedstvie ot  pechenegov.  Knyaz' Svyatoslav
druzhiny izrashodoval protiv grekov ponaprasnu i,  na svoyu da na nashu bedu,
propal na dneprovskih porogah ot sobstvennogo nebrezhen'ya.  Da i  druzhina s
nim shla glupaya. Tak on ushel, nastoyashchego ne sovershiv.
     - Kakogo nastoyashchego? - sprosil Simon.
     - Na Volge rubezh polozhit'.  Ksnyatinu,  da Lubnam, da Rimovu stoyat' by
ne na Sule - na pravom volzhskom beregu. Byli na takoe u Svyatoslava i sila,
i  vremya.  Polovcev bili b  na perepravah,  vseh by smiryali zavolzhskih.  I
osazhivali ih  na  horoshej zemle,  uchili b  pahat',  i,  glyadish',  oni  by,
osedlye,  vmeste s  nami zabotilis' o  volzhskih krepostyah.  Kak berendei i
torki na Rosi.  Polovec tozhe chelovek. Sejchas trudnee stalo, a nichego inogo
ne pridumaesh'.  Moi mysli vedomy knyazyu Vladimiru Vsevolodichu. Skazhesh' emu:
na chem stoyal,  na tom i stoyu.  Net i ne budet pokoya Rusi, poka ne pojdem v
Step'  po-svyatoslavovski.  Slomat'  nuzhno  poloveckuyu kost',  kak  slomali
hozarskuyu, i vstat' na Volge.


     Boretsya vysshee s nizshim,  hochet solnce issushit' zemlyu. V blednom nebe
ono uzhe raspravilos' so vsemi oblakami i,  ne terpya nyne oboloki, medlenno
katitsya ognennym sharom,  dlya  kotorogo net sravneniya -  i  dobela kalennoe
zhelezo, i pylayushchie plavil'nye pechi, da chto ni voz'mi - vse pustye slova.
     Nebesnye zveri,  vozdushnye tvari,  kotorye, po starorusskomu pover'yu,
zhivut v vozduhe,  podobno rybam morskim,  ne kasayas' tverdoj zemli i v nej
ne  nuzhdayas',  libo ushli v  storonu teni za zemnuyu okruglost',  libo imeyut
inoj, sobstvennyj sposob ukryt'sya ot solnca.
     - Pomnish', Simon, grecheskoe predan'e ob Ikare, syne Dedala? - sprosil
Striga knyazhicha.  -  V takoj den',  kak segodnya, solnce emu vosk na kryl'yah
rastopilo b eshche na zemle...
     Boyarin Striga rad  novomu cheloveku.  Est'  komu rasskazat' vsem svoim
izvestnoe, ne raz i ne dva obsuzhdennoe. K tomu zhe novyj chelovek - pomoshchnik
dlya mysli.  Nahodish' pri nem novye slova dlya staryh rasskazov,  i  staroe,
istaskannoe,  kazalos' by,  zatertoe,  podobno drevnej monete  iz  myagkogo
zolota,  o kotoroj tol'ko i skazhesh',  chto zoloto eto, vdrug obnovlyaetsya. I
vidish',  chto ne  vse znal,  ne  vse ponyal,  i,  dobavlyaya,  raduesh'sya tajne
razuma,  i postigaesh':  ne dlya zatvornichestva sozdan ty,  davaya -  beresh',
razdavaya - bogateesh'.
     Vchetverom -  Simon,  Striga,  Stefan i  Dudka,  oba iz maloj boyarskoj
druzhinki - kop'ya, - ehali levym beregom Suly po ksnyatinskim vladen'yam.
     Zdes',  v pojme,  uzhe konchili s senokosom, i, raduya glaz, ostroverhie
stoga  razbezhalis' ot  reki,  oboznachaya  svoimi  dal'nimi  ryadami  granicy
vesennego polovod'ya.  I  tam,  gde nachinalis' pahotnye polya,  sredi svezhih
zelenyh  stogov   popadalis'  korichnevye,   a   koe-gde   i   pochernevshie.
Proshlogodnie i  bolee  starye.  Ne  ponadobilos' do  novoj  travy,  a  tam
ostalos' i ot novoj. Kak vsegda, vyvozili s oseni blizhnie stoga, dobirayas'
k  vesne do dal'nih,  i  ne vsegda byla v  nih nuzhda.  Sluzhili eti stoga i
drugoj primetoj.
     - Ne  bylo  pyat' let  pod  Ksnyatinom polovcev,  -  govoril boyarin.  -
Prohodili storonoj,  k nam ne podstupali, kak tebe vedomo. Stoga sut' tozhe
svideteli,  nemye,  odnako govoryat,  ne  pishut,  da letopiscy!  Vot tebe i
zagadka rodilas'!
     Na  ogorodah  bliz  reki  gnuli  spiny  mnogie  ksnyatincy,  zanimayas'
polivkoj.  Vysoko  rechnaya  voda  propityvaet zemlyu,  no  korotki koreshki u
kapusty,  repy,  morkovi,  u prochej ogorodiny.  Zaezzhaya na telegah v reku,
ksnyatincy vozili vodu.  A  na  svoem pol'ce kto  kak  prisposobilsya.  Odni
rastaskivali vedrami,  drugie vypuskali vodu po kanavkam, i, ostanovivshis'
u gryad, voda sama sebe hod nahodila.
     Pervym  izdali boyarin Striga zdorovalsya so  svoimi,  poluchaya radushnye
otvety.  Dve  zhenshchiny,  vybezhav na  dorozhku,  kotoroj dolzhny  byli  projti
vsadniki, eshche izdali krichali:
     - Boyarin, a boyarin! Govoryat, polovec tebya popyatnal!
     Vtoraya molcha speshila vsled pervoj.
     Kak  vse  molodye zhenshchiny,  obe,  nesmotrya na  zharu,  zakryli i  lica
platkami tak,  chto  vidnelis' lish'  glaza.  Stradaj  ne  stradaj,  krasotu
oberegaj. Ostanoviv boyarskogo konya za udila, pervaya s uchastiem sprosila:
     - Ne bol'no?
     Sshityj lekaryami razrez segodnya slegka vospalilsya.  Pustyak, tri-chetyre
pal'ca dlinoj,  pokrytyj temnoj maz'yu ot  pyli,  ot muh,  rubec menyal lico
boyarina.
     - Ne privykat' stat',  -  s udal'stvom,  ne gasimym vozrastom u inyh,
otvechal boyarin.  -  ZHivaya kost' myasom obrastet, krasavicy. Est' ne meshaet,
govorit' ne prepyatstvuet.
     - A ona-to!  - kivnula zhenshchina na svoyu podrugu. - V slezy! Posekli-de
nashego,  porezali. Uvidela - glazam ne poverila. Govorit, sgoryacha on, a za
noch' razboleetsya.
     Obe  otkryli  lica,  svezhie,  belye,  udivitel'nye  dlya  glaza  posle
ogrubevshih ot solnca muzhskih lic.
     - CHto zh,  boyarin,  rada ya,  -  skazala vtoraya zhenshchina.  - Hranit tebya
goryachaya Eleny molitva...
     ZHenshchiny otoshli, davaya dorogu vsadnikam.
     - Horoshi kak,  -  skazal Simon. - Ta, skromnaya, osobo horosha licom. V
Pereyaslavle i to byla b ej cena. Stalo byt', zdes'...
     No boyarin perebil:
     - Sestry oni,  i  za  brat'yami zamuzhem.  Lyudi horoshie,  zdes' nedavno
zhivut, chetvertyj god, - suho skazal on. - Ty na drugoe vzglyani! - I boyarin
ukazal na pravil'nyj,  dlinnyj kusok polya, zarosshij sornyakom. - Ne odin my
uzhe proehali takoj.  Vidish'?  -  boyarin ukazyval.  -  Tam,  tam. Eshche gryady
vidny, a vmesto ogorodiny sory zemlyu sosut.
     - Pochemu zhe ostavleny? - sprosil Simon.
     - Ushli. V glub' podalis'. Nadoelo zhdat', poka polovec pridet.
     - Stalo byt', zhidkie lyudi! - s prezren'em skazal Simon.
     - Net!  -  voskliknul boyarin.  -  Ty  po-svoemu da  po-moemu ne sudi.
Horoshie byli,  sil'nye lyudi.  YA vseh znayu zdes'.  Ved' ne begut, prihodyat,
proshchayutsya,  vinovatye budto.  YA  kazhdomu odno  govoryu:  budem my  tak  vse
perestavlyat'sya nazad,  ya shag,  ya dva, ty tri... Zalezem v lesa. Dumaesh', v
pokoe ostavyat nas?  Polovec i v les nauchitsya lazit'.  S zapada -  litva da
polyaki,  germancy mechom razmahivayut.  Ne ponimayut menya, dumaesh'? Ponimayut.
Tak i govoryat - nadoelo pod bedoj zhit'. Ty, mol, boyarin, umri segodnya, a ya
- zavtra.  I  ya knigolyubiv,  i ty knige ne chuzhd.  Gde,  skazhi,  kogda umel
chelovek sebya zastavit' vybrat' gor'koe vmesto sladkogo?  Bit'sya legko - ty
srubil,  libo  tebya  srubili.  Mig  odin.  A  vot  tak,  kazhdyj den' zhdat'
poloveckoj strely...  Ne  dlya  sebya.  Odin govoril -  ne  hochu doch' dat' v
poloveckie rabyni.  Drugoj  za  synovej boleet dushoj...  YA  Ksnyatin lyublyu,
mesta zdes' lyublyu. No ya-to kazhduyu noch' za valom splyu...
     Pochti u  samoj vody ogibali opushku lesa,  zapolnyavshego ovrag,  otkuda
vchera  oblava vygnala hana  Doldyuka.  Vbrod projdya cherez ruchej,  speshilis'
napit'sya svezhej  vody  iz  rodnichka.  Les  gudel  pchelami,  kotorye  brali
poslednij vzyatok s docvetayushchih lip.
     Za  lesom  prodolzhalis' i  ogorody,  i  posevy.  Simon  zamechal,  chto
vladel'cy  vyshli  s  oruzhiem  -  gde  na  telegah,  stoyavshih  s  podnyatymi
ogloblyami,  zaveshennymi ryadnom  dlya  teni,  gde  na  mezhe  torchali  kop'ya,
vidnelis' dlinnye shchity,  udobnye v  peshem  boyu,  mechi  v  nozhnah,  dlinnye
russkie luki.  Simonu pomnilos',  chto vchera podobnogo ne bylo.  I  v samom
Ksnyatine segodnya storozha ne lenilis' otkryvat' i  zakryvat' vorota.  Simon
ponimal ne  sprashivaya,  chto  ostorozhnosti prinyaty iz-za  Doldyuka.  Projdet
skol'ko-to dnej, i opyat' bespechnyh stanet bol'she. Boyarin Striga, sam Simon
i  provozhatye vyehali,  kak i  vchera utrom,  tol'ko s mechami i s okruglymi
shchitami.  Boyarin podvesil shlem k  sedlu i dobavil,  kak by podchinyayas' obshchej
mysli, luk s kolchanom.
     - Vot i moe hozyajstvo, - ukazal Striga.
     I ogorod,  i polya boyarskie byli na krayu ksnyatinskih vladenij. V pojme
travu uzhe skosili i chast' stogov vyvezli. Ogorod ustroilsya na uklone, edva
zametnom  glazu,  no  dostatochnom,  chtoby  voda,  ne  razmyvaya mezhduryadij,
spuskalas' vniz -  k vlagolyubivoj kapuste.  Posev hlebov na glaz ohvatyval
sohi tri,  kak i na drugih polyah;  oves, yachmen' i pshenica obeshchali izryadnyj
urozhaj,  pudov do  tysyachi pojdet v  zakroma,  kol' ne  sluchitsya bedy.  Nad
polem,  primknuv k  kosogoru,  pod kupoj razvesistyh rakit vidnelos' nechto
vrode hutora. Glaz obmanyval - vblizi obnaruzhilis' tri izbenki, sleplennye
koe-kak iz  zherdej,  zatyanutyh ivovoj pletenkoj,  zabrosannyh glinoj,  pod
kamyshovymi kryshami.  Kak  i  vse  polevye stroen'ica ksnyatincev,  boyarskaya
usad'ba godilas',  chtob ukryt' ot solnechnogo zhara libo ot dozhdya,  no zimoj
podobnomu  zhil'yu  obradovalsya by  razve  tol'ko  zabeglyj  brodyaga.  Takoj
usad'by ne  zhal'  bylo  lishit'sya,  i  ne  trudno vosstanovit' razrushennoe.
Povyshe,  na stepnoj trave,  paslos' neskol'ko sputannyh loshadej. Iz-za hat
veyal dymok.  Dva krupnyh psa ksnyatinskoj porody povestili o priezde gostej
lenivym  laem  otkuda-to   iz   vysokih  zaroslej  sornoj  travy,   obychno
zahvatyvayushchej zemlyu okolo nebrezhno soderzhimogo zhil'ya.
     - |-gej!  -  pozval Striga,  i  na ego golos iz-za hat i iz hat takzhe
vysunulis' lyudi.
     Ozhivivshis' pri vide boyarina,  troe muzhchin pospeshili navstrechu. Prinyav
loshadej,  oni otveli ih  k  konovyazi v  gustoj trave,  otpustili podprugi,
skinuli sedla i polozhili potnikami vverh - sushit'sya. Vzlohmachennye, bosye,
v odinakovyh pestryadinnyh shtanah i rubahah.
     - Spali? - sprosil boyarin.
     - CHas takoj, - otvetil kto-to.
     Iz  hatok vyshli dve  molodye zhenshchiny i  staruha,  uspev,  kak  vidno,
skinut'  zatrapeznye plat'ya.  Predlozhili kvasu,  moloka.  Ne  otkazyvayas',
boyarin sprosil,  gde Pafnutko.  Otvetili - s korovami nynche ochered' emu. A
Glazko? Glazko za hatami koptit dichinu.
     Za hutorom pod nizkim navesom bylo slozheno neskol'ko plugov,  borony,
ryadom stoyali chetyre telegi.  Pod  vysokim navesom -  bol'shaya pech' s  ochen'
shirokoj  vnizu  i  uzen'koj sverhu  truboj.  Ryadom  kostrom  slozheny melko
nakolotye drova  i  bol'shaya kucha  drevesnogo gnil'ya.  Pech'  dymila vkusno,
pahlo  osobennym chadom,  kotoryj daet  gniloe derevo,  medlenno tleya,  bez
zhara,  a vse zhe iz podveshennyh v trube kuskov dichiny kapaet sok i zhir, chto
vmeste i sozdaet zapah, kotoryj ni s chem ne smeshaesh'.
     Navstrechu,  sil'no prihramyvaya, kovylyal chelovek, nevelikij rostom, no
shirokij v plechah, chubatyj i s takimi zhe usami, kak u boyarina, no uzhe pochti
belymi, kak i chub.
     - YA zh govoryu im -  ne ver'te,  -  skazal sedousyj, - i zhiv, i nipochem
emu.  |to ya pro tebya. Segodnya utrom do nas vest' doshla: ohlyupkoj priskakal
mal'chishka.  Deskat', tebe golovu rassekli i budto ty ves' krov'yu izoshel. YA
tol'ko sprosil:  na telege ili kak privezli?  Net,  govorit,  sam v  sedle
sidel. YA i prognal durachka. Oni, - sedousyj ukazal na obitatelej hutora, -
hoteli v krepost' gnat' za novostyami.  YA ne velel. Smotrite teper' sami, -
obratilsya sedousyj k svoim.  -  Pocarapali shcheku.  Takoe nam nipochem!  -  I
ukazal na  svoj  shram,  tolstym rubcom nachinavshijsya na  lbu,  peresekavshij
brov' tak,  chto glaz kosil,  i uhodivshij v yamku na razdroblennoj skule. I,
schitaya delo reshennym,  prodolzhal:  -  Vchera dnem podstrelil ya paru svinej.
Oni ot Bol'shogo loga prishli.
     - YA  v  Bol'shoj log,  v  Kabanij,  puskal  oblavu polovcev vyzhat',  -
zametil Striga.
     - Tak, tak, - soglasilsya Glazko. - YA i popol'zovalsya.
     - A pochemu ty? - sprosil boyarin. - Pochemu im ne dal poteshit'sya?
     - A!  -  mahnul rukoj Glazko.  -  Ne hotyat oni. Vmeste my gonyalis' za
svin'yami,  oni svoi strely po stepi sobirali,  a svoi ya iz svinej vyrezal.
Lenyatsya oni. Luk - ono ved' chto? Nedelyu v ruki ne bral, i glaz uzh ne tot.
     - S etim-to ya i prishel,  - skazal boyarin. - Prishlyu ya k tebe paren'ka,
Ostrozhku po imeni.  Uchi ego vsemu,  i  strelyat',  i mechom bit'sya,  i konem
pravit'. Mnitsya mne, iz nego vyjdet dobryj voin:
     - Po-starinnomu,  stalo byt',  -  soglasilsya Glazko.  -  Emu  skol'ko
godov?
     - Pushok uzhe poshel po borode.
     - Po staromu pravilu pozdno uzhe.  Da ladno, ya ego rastyanu, esli on do
zheleza ohochij.
     - Budto ohoch. Zlobitsya tol'ko legko.
     - |to po gluposti,  pojmet,  -  skazal Glazko.  -  Smirnye da lenivye
huzhe.
     - Tak chto zhe vy, - obratilsya boyarin k hutoryanam, - bezrukie, chto li?
     Troe  muzhchin bezmolvstvovali.  Odin  glyadel v  storonu,  drugoj odnoj
bosoj nogoj chesal druguyu, tretij vertel v rukah prutik.
     - Nedovol'ny chem? Skazhite.
     - Del i tak mnogo, - otvetil odin.
     - Ustaesh' kak-to, - dobavil vtoroj.
     - Nynche vy utrom polivali ogorod, - skazal Striga. - Upravilis' rano.
Vernulis', konej strenozhili i pustili pastis'. Vse.
     Sedousyj Glazko zanyalsya pech'yu,  pokazyvaya vsej spinoj,  chto nichego ne
vidit, ne slyshit.
     - Tak vot i budete? - prodolzhal Striga. - Vas tut troe, a ya odin vseh
pob'yu, hot' ya i star. Ne beschest'e vam?
     - Takoe tvoe boyarskoe delo, - otvetil odin.
     - Komu voevat', komu pahat', - zametil drugoj.
     - Ne veryu,  - vozrazil Striga. - CHto vy za russkie, esli mecha derzhat'
ne umeete?! - I s usmeshkoj sprosil: - O Genrihe-imperatore slyhali? O tom,
kotoryj v Germanii voyuet so svoimi vragami i s papoj rimskim?
     - Slyshali.
     - Eshche  poslushajte.  Nedavno ego  pomoshchniki u  reki  Rejna  v  |l'zase
sobrali vojsko iz paharej. V srazhenii imperatorskih vragov-rycarej edva li
bylo  po  odnomu  na  chetyre  desyatka  paharej.   Odnako  zh  oni  neumeloe
krest'yanskoe vojsko plenili,  vseh  plennyh oskopili i  pustili domoj  dlya
primera:  chtob  vpred' muzhik ne  smel voevat'!*  Nravitsya?  Zdes' byt' vam
poloveckoj v'yuchnoj skotinoj, v Germanii - hodit' evnuhami. Tak, chto l'?
     _______________
          * Istoricheskij  fakt.  |to  proizoshlo v 1078 godu s krest'yanami,
     srazhavshimisya na storone imperatora.

     - Ladno tebe teshit'sya, boyarin, - so zlost'yu skazal tretij, - mech-to ya
uderzhu, budet u menya i strela v dele!
     Vsled posetitelyam hutorka letel izdevatel'skij hohot Glazka,  zhenskij
smeh i perebranka okonfuzhennyh prisel'nikov.
     Vozvrashchayas',  svernuli ot  berega vlevo,  nemnogo ne doezzhaya Bol'shogo
loga.   Po  opushke  struilas'  edva  zametnaya  tropochka  -  zabroshennaya  i
malohozhenaya uzhe  ne  pervyj god.  List'ya podorozhnika i  nizen'kaya muravka,
kotorye lyubyat  selit'sya na  chelovech'em sledu,  vol'no rasplylis',  zanimaya
mestami vsyu tropochku,  -  skryt' hotyat, a tem samym vydayut. Byvaet tak i s
lyud'mi.
     Domik kazalsya skoree saraem -  ochen' shirokij,  no glubiny vsego shagov
pyat'.  Tri steny iz takih zhe zherdej i pletenki,  zabrosannyh glinoj, kak i
na hutore.  CHetvertoj,  zadnej stenoj sluzhil podrezannyj obryv, i, chtob ne
tekla zemlya,  hozyain zakryl ee chem pridetsya -  kor'em,  gorbylyami i toj zhe
ivovoj pletenkoj.
     Nemudryashchuyu vnutrennost' Simon rassmotrel pozzhe.  Poka zhe on porazilsya
drugomu.  Izdali  kazavshiesya  emu  pni  i  hvorost  vblizi  prevratilis' v
sobranie   trevozhashchih  dushu   chudovishch.   Zverolyudi   libo   chelovekozveri,
mnogorukie,  mnogopalye,  zastyvshie v korchah, i ottalkivali, i prityagivali
glaz.  CHto-to  on videl podobnoe,  vo sne,  chto li?  Krupnyj orel sidel na
pleche odnogo iz  chudovishch.  Pochemu on  ne zametil pticu ran'she?  Poslyshalsya
slabyj  skrip.  Iz-za  spiny  drugogo mnogopalogo chudishcha poyavilos' podobie
ruki s rastopyrennymi pal'cami.
     - CHur, chur menya! - skazal Simon, edva sderzhavshis' ot krika.
     No  boyarin Striga,  naskol'ko pozvolyala emu  opuhshaya shcheka,  ulybalsya.
Szadi  donessya  smeh  provozhatyh.  Tem  vremenem opyat'  chto-to  skripnulo,
strashnaya lapa  vtyanulas' za  chudishche,  a  vzamen ej  pripodnyalsya dolgonosyj
cherep nevedomoj pticy na shee neizmerimoj dliny.
     - |to chto zhe, kapishche yazycheskoe? - sprosil Simon.
     - A kak hochesh' ponimaj,  -  otvetil emu nevysokij chelovek v vojlochnoj
shapke,  kotoryj pryatalsya gde-to za chudovishchami.  Idya navstrechu gostyam,  on,
skinuv shapku,  poklonilsya i, budto vedya davno nachatyj razgovor, prodolzhal:
- Ty CHura pozval sebe na podmogu, podivivshis' moim divam. Zachuralsya. CHur -
po-drevnemu znachit granica,  rubezh,  a  zaodno i  bozhok-ohranitel'.  My zhe
zdes' vse russkie i hristiane.  Morochit' tebya ne budu. Vidish', kakoe zdes'
mesto?  Szadi -  obryv,  sleva -  chashcha neprolaznaya, sprava - kruto. Podhod
odin,  kotorym vy  priehali.  Vot ya  i  zastavilsya.  Ni polovec,  ni chuzhoj
chelovek ne podojdet. Byli sluchai. Moi chudishcha krepche ksnyatinskih valov.
     - CHego-to skripit u tebya, drug ZHuzhelec? - zametil boyarin.
     - Da,  podmazat' pora by, da vremeni net, zabyvayu, - otvetil ZHuzhelec.
- Da vy chto zh, milye gosti, s sedel ne shodite? YA gostyam rad.
     Ne takoe uzh hitroe ustrojstvo: ot klyuchika po derevyannoj trube strujka
vody popadala v badeechku,  i badeechka,  narastaya vesom,  medlenno opuskala
korotkij konec koromysla,  podnimaya dlinnyj konec,  k kotoromu prikreplena
smutivshaya Simona lapa.  Dojdya do nizu,  badejka perevorachivalas',  dlinnyj
konec  s  lapoj,  pereveshivaya,  shel  vniz  i  svoim  vesom podnimal drugoe
koromyslo s iskusno vyrezannym ptich'im cherepom na tonkoj shee.
     - Prosto-to kak! - ne to voshitilsya, ne to razocharovalsya Simon.
     - Poslushal by ty, chto sluchilos', kogda otec Petr, buduchi u nas vnove,
pribyl navestit' zabludshee chado, - i ZHuzhelec tknul sebya pal'cem v grud'. -
Snachala zachityvat' stal:  da voskresnet,  mol,  bog, i da rastochatsya vragi
ego,  -  a potom,  mashiny moi uzrev,  tak vyrugalsya, kak duhovnym licam ne
pokazano, i s toj pory stal moj nad nim verh!
     ZHuzhelec ne  to  shutil,  ne  to govoril vser'ez -  ne pojmesh'.  Boyarin
perebil ego rech':
     - V chem nuzhdaesh'sya, drug? Skol'ko ty vremeni glaz v Ksnyatin ne kazal?
YA dumal, ne voznessya li ty za oblaka.
     - Vse est', boyarin. Polmeshka muki est' eshche, soli dostatochno, zeleni v
lesu hvatit,  a  dlya  myasa,  sam  znaesh',  silochki postavlyu,  i  nam oboim
dovol'no,  -  ZHuzhelec ukazal  na  chernuyu  sobaku  s  uzkoj  mordoj,  molcha
podobravshuyusya k hozyainu.  - Ona u menya postavlena silki proveryat'. Obegaet
i pridet: v takom-to, mol, sidit nash obed, pojdem.
     ZHuzhelec,  vidimo,  priskuchil molchan'em i,  raduyas' lyudyam,  byl  gotov
govorit', tol'ko chtob sebya slyshat'. Boyarinu prishlos' opyat' ego perebit':
     - A kogda za oblaka?
     Srazu  stav  ser'eznym,  ZHuzhelec priglasil gostej  v  dom,  usadil na
dlinnuyu  skam'yu  u  stola,  zanimavshego tri  chetverti  steny,  a  sam  sel
naprotiv,  na  podobii derevyannogo griba,  nozhka kotorogo byla  votknuta v
zemlyanoj pol. I otvechal na vopros:
     - Mozhet  byt',  i  nikogda.  Kryl'ya sdelat' prosto,  nadelal ya  ih  i
peredelal mnogo par. Kryl'ya... Vot govoryat, byli by kryl'ya! Ne v nih delo.
Sila nuzhna.  Lovil ya dikih utok,  gusej,  yastrebov,  orlov,  snimal myaso s
kostej, rassmatrival kosti, myaso, zhily. Vseh sil'nee orel, u nego na grudi
myasa men'she,  chem u utki,  no zhestko ono,  pochitaj, kak hryashch. Kakie kryl'ya
dlya cheloveka ni sdelaj,  sily u  nego net dlya poleta.  Slab.  A vot otkuda
silu so  storony vzyat'?  Probuyu vse.  Pytayus' postroit' iz zhil,  napodobie
togo,  kak sdelano u  kamnemetnyh mashin.  Poka net udachi.  Vot tak zdes' ya
sizhu, cenya odinochestvo, budto zatvornik svyatoj. YA zh zla nikomu ne zhelayu...
CHudishcha moi -  delo pustoe.  Nataskal iz lesa koryag pozatejlivej,  koj-chego
poddelal. Greha v etom net.
     Pomolchav nemnogo, ZHuzhelec obratilsya k Strige:
     - Znaesh', boyarin, ya bogu molyus' dlya pokoya dushi. Nashepchesh' molitvu i -
blago.  Ni o kryl'yah i ni o chem inom ne proshu. YA zdes' vse truzhus' rukami,
ponemnogu, da ves' den'. Mysl' vitaet, i obsuzhdayu s soboj, chto prihodit na
um.  Bog. Slovo nashe, russkoe, bog - bogatyj, i, verno, u boga vse v ruke.
Odnako zhe zamechayu, chto bogu legche dopustit' v moe telo poloveckuyu, skazhem,
strelu,  chem otvesti ee chudesnym obrazom.  Ono tak spravedlivee:  cheloveku
svobodnaya sovest' dana i  svoboda delo vershit' svoim razumen'em i pod svoj
sud.  A na belom svete,  za chto ni voz'mis',  nesravnenno legche razrushat',
chem sozidat' chto-libo,  ot  toporishcha do  upravleniya zemlyami.  Potomu-to  v
zhizni  bol'she neustrojstva,  chem  poryadka.  Stalo  byt',  nuzhno  cheloveku,
neustanno razmyshlyaya,  neustanno zhe i  delat' svoe.  Tak-to.  A  vy,  gosti
milye,  prostite zatvornika,  slovami kormlyu,  ugostit'-to nechem. Uzh vy ne
obessud'te menya!
     - Ostav', drug, my ne za tem, nam i pora, - vozrazil boyarin, vstavaya.
- Priezzhaj v Ksnyatin na den',  na dva,  podumaem o tom o sem vmeste. Gosti
moi skoro raz容dutsya, boyaryne ya nadoel.
     - Vot,  spasibo,  napomnil,  -  obradovalsya ZHuzhelec.  -  U  menya  dlya
boyaryni, krasavicy nashej, podarok est'.
     - Vot i  privezesh',  lishnyuyu charu,  glyadi,  podneset tebe,  -  poshutil
boyarin.
     - Net, voz'mi nyne, podarok osobyj, - vozrazil ZHuzhelec.
     Na  uzkom,  ne  sorazmerno ni  s  chem dlinnom stole v  poryadke lezhali
nozhichki,  dolot'ya,  stameski,  rubila, toporiki, molotki, molotochki, kuski
zheleza,  gvozdi,  gvozdiki;  nebol'shaya nakovalenka byla  vdelana v  konce,
konec zhe opiralsya na tolstuyu plahu,  s drugogo konca -  derevyannye tiski i
malye zheleznye.  Odin ugol doma byl zhiloj, s postel'yu i laryami, v drugom v
tom zhe poryadke dlya glaza byli slozheny doski i dosochki raznogo dereva.
     Podnyav kryshku dlinnogo larya, ZHuzhelec vynul ottuda veshch' arshina poltora
dlinoj i polozhil pered gostyami na svobodnoe mesto stola.
     - Vidali? - sprosil on. - A kol' ne vidali, to slyhali.
     - |to samostrel! - skazal boyarin.
     - On i est'.  U latincev ego nazyvayut "arbalet".  Slovo,  kak i nashe,
sostavnoe.  "Ar" -  luk,  i "ballista", po-ihnemu, - metatel'naya mashina. A
eto  s  ruki bit'.  Sohu prikladyvaj v  plecho i  pravym glazom glyadi cherez
vyrez etoj doshchechki na  mesto,  kuda celish'.  Tut kryuchok nazhimaj,  tetiva i
soskochit.  Legche,  chem iz luka, strelyat', sily osoboj ne nuzhno, i celit'sya
proshche. Strela zheleznaya, tyazhelaya, ee veter ne tak legko otnosit.
     ZHuzhelec  pokazal  tonkij  zheleznyj  sterzhen'  dlinoj  okolo  dvuh   s
polovinoj chetvertej.  Odin konec byl zaostren,  no  ne slishkom.  Na drugom
konce  k  prodol'nym vyemkam  bylo  privyazano s  dvuh  storon  po  raskolu
gusinogo pera.
     Prikladistaya soha  shirinoj  pal'cev  v  pyat',  a  dlinoj  v  chetvert'
perehodila v  dlinnuyu uzkuyu  lozhu  dlya  strely,  pokrytuyu sverhu  zheleznoj
polosoj.  S  zametnym otstupom ot konca byl ukreplen zheleznyj luchok dlinoj
ne bol'she strely,  s dvumya provolochnymi tetivami.  K tetivam,  ne davaya im
soedinit'sya,  byl priklepan dlinnyj yashchichek,  kotoryj imel hod po  zheleznoj
polose lozhi.  S  zadnej,  gluhoj,  storony yashchichka vystupal kryuk.  Za  kryuk
tyanula  suhozhil'naya verevka,  soedinennaya s  malen'kim vorotom  rukoyatkoj.
ZHuzhelec,  derzha v levoj ruke samostrel, pravoj navil na vorot zhilu, yashchichek
poshel nazad, natyagivaya luk, poslyshalsya legkij shchelchok.
     - Teper' vstavlyaj strelu,  cel'sya i spuskaj,  - skazal ZHuzhelec. I sam
prodelal,  kak skazal,  no bez strely.  Spusk osvobozhdal srazu i vorot,  i
yashchichek.
     - Luk nadezhnej i bystrej, - rassudil boyarin Striga.
     - Verno,  verno,  -  soglasilsya ZHuzhelec.  -  Zato  samostrel sily  ne
trebuet,  i nauchit'sya bit' iz nego legko li,  trudno li,  no ne sravnit' s
lukom.  Nemnogo dnej potratish' -  i strelok.  Iz luka godami uchatsya,  i to
inoj nikak ne dob'etsya. B'et samostrel sil'no. Zato i strela ne ostra - ej
ne  k  chemu.  Tonkoe ostrie slomitsya,  a  takoe probivaet kol'chugu.  Beri,
boyarin.  Glyadish',  prigoditsya boyaryne.  |to  oruzhie strashnoe,  iz  nego  i
rebenok,  i zhenshchina mogut svalit' lyubogo vityazya. Byl by glaz vernyj. Strel
dayu desyatok.  Prikazhesh' kuznecu,  on otkuet eshche.  Strela prostaya,  zakalil
ostrie - i vse tut.
     - Spasibo, - otvetil Striga, - eto veshch' dorogaya, ty ne posetuj, kogda
lebed' moya otdarivat' budet.
     - Ostav',  boyarin,  ya  uzhe vse poluchil po  lyubvi,  kogda ona za  mnoj
prismotrela. Odna ona nado mnoj ne posmeyalas' v tu poru-to, pomnish'?
     - Pomnyu, - otvetil Striga.
     - Ty mezhdu nami ne vstavaj, - tverdo skazal ZHuzhelec. - Daru moemu net
ceny,  drugogo samostrela ej  nikto ne sdelaet.  -  I,  pokonchiv s  odnim,
ZHuzhelec pereshel na drugoe:  - Nedavno latinskie episkopy na svoem sobore v
Rime zapretili arbalety.  Deskat',  chrezmerno smertonosnoe oruzhie. SHutniki
latincy! Da, nebo svyatoe, zemlya-to greshnaya.
     - Na greshnoj zemle ty sebya bezoruzhnym ostavil?  Ili stal latinyaninom?
- so smehom sprosil ZHuzhel'ca boyarskij druzhinnik Stefan.
     Nagnuvshis',  ZHuzhelec dostal iz-pod  stola eshche  samostrel,  no  gruboj
raboty i s rychagom dlya natyazhki.
     - Est' chem vstretit' druzej, - vozrazil on Stefanu.
     - A pochemu etot drugoj?
     - Dlya  etogo sily bol'she nuzhno,  da  i  nekrasiv on.  Poka ego delal,
nadumal inoe.


     Provodiv  gostej,   ZHuzhelec  vzyal   zastup.   Odinochestvo  uchit  byt'
sobstvennym sobesednikom. Obrashchayas' k sobake, ZHuzhelec skazal:
     - Den'  nam  nynche  vydalsya teplyj.  Hotel  ya  prosit' Strigu  ubrat'
polovca.  I  ne  prosil.  Pochemu?  Ne hotel,  chtoby uznali...  Boyarynya-to,
lebedushka,   mogla  pobrezgovat'  krov'yu.   ZHenskoe  delo,  ponimaesh'?  Ne
ponravitsya -  v  ruki ne voz'met.  Ili voz'met,  kto razberetsya?..  Ty chto
skazhesh'?  -  Sobaka sidela, glyadya grustnymi glazami v glaza cheloveku. - |h
ty!  Ne samostrel,  gde by ya  byl sejchas,  a?  Kuda,  v ad libo v raj?  Ne
znaesh'? YA tozhe ne znayu. Pojdem-ka yamu kopat'.


     - ZHuzhelishko etot  yavilsya  k  nam  nevedomo otkuda,  nevest' zachem,  -
rasskazyval Simonu  druzhinnik Stefan.  -  Odnako zhe  den'gi u  nego  byli.
Nazvalsya masterom, postavil sebe v kreposti izbu maluyu, sdruzhilsya s nashimi
kuznecami,  i,  verno,  kalit' zhelezo oni stali krepche.  On zhe, ZHuzhelishko,
lyubuyu veshch' mozhet sdelat',  iz  medi li,  iz  zheleza,  bronzovuyu li otlit'.
Ser'gi krasivye, obruch na ruku, zastezhki.
     Potihon'ku on sdelal sebe kryl'ya,  ne ptich'i, a pohozhie na netopyr'i.
ZHilki iz dereva,  pereponki iz pergamenta, kazhdoe krylo povyshe ego rostom,
a  v  dlinu bol'she sazheni.  Kryl'ya u  sebya v  izbe derzhal,  slova o nih ne
proronil i  chasto hodil na val -  mesto iskal.  Vybral den' -  veter s yuga
dul. Vynes on kryl'ya i poshel na val. Kto zametil, za nim uvyazalis', vernee
skazat', za kryl'yami. I ya togda tam zhe sluchilsya, i, kak vse, ne mog ponyat'
- chto on tashchit?  On stal na valu,  ruki v  petli prodel -  netopyr',  da i
tol'ko. Vyzhdal i prygnul. Sporili potom: letel, ne letel. Po mne, on budto
by chut'-chut' podnyalsya,  no tut zhe emu kryl'ya zalomilo za spinu,  i  on pal
vniz,  ugodil v  rov,  v  vodu.  Poka my  cherez vorota bezhali,  on edva ne
utonul.  I ot kryl'ev izbavit'sya ne mozhet,  i ushibsya sil'no, grud' razbil.
Otec Petr togda v  voskresnoj propovedi govoril,  chto nel'zya lyudyam letat',
ne pticy - greh, mol. Posle sluzhby boyarin moj pri vseh s otcom sporil. Tot
vse o volhovanii tverdil. Boyarin zhe emu: ot evangeliya net zapreta!
     - A ZHuzhelec? - perebil Simon.
     - Dolgo lezhal,  ne  pozabot'sya boyarynya Elena -  ne vstat' emu.  Ozhil,
kryl'ya pochinil,  dodelal chto-to i - nado zh! - opyat' prygnul s vala. Na tot
raz kryl'ya ne zagnulis',  s容hal on po vozduhu,  kak na sankah s gorki,  i
leg na travu shagah v sta za rvom. I sam zhe reshil - pustoe delo.
     - Kogda zh eto bylo?
     - Uzh let desyat' proshlo. S toj pory on sebe zhil'e ustroil v tom meste,
a  v krepost' prihodit tol'ko zimovat' mesyaca na tri.  S ego rukami drugoj
davno moshnu by nabil.  On zhe glup,  sdelaet odnomu, drugomu, i vse. Slyshal
sam, silu kakuyu-to ishchet! Pustoj chelovek, no rechist.


     Za vechernej trapezoj v dome Strigi lekari Solomon i Parfentij shutlivo
hvalilis' dlinnym dnem, dostavshimsya im na dolyu: deneg nabrali nemalo.
     - Ty  zhe  znaesh',   boyarynya-matushka,   -   govoril  Parfentij,  -  ni
Solomon-drug,  ni ya  nikogda o cene ne govorim,  preduprezhdaem -  net,  ne
davaj. V Pereyaslavle, v CHernigove, v Kieve za eto inye lekari nas porochat,
lyudi zhe  pol'zuyutsya.  Nynche vse zdeshnie shli s  den'gami.  My  s  Solomonom
privykli k lyudyam,  vidish' -  iz poslednego daet.  Govorish' - ne nado. Net,
suet. Voz'mi, mol, za trud, za lekarstvo voz'mi. Prihodilos' sdachi davat'.
Gordy vashi ksnyatincy. My s Solomonom poreshili otdelit' chast'. Ty, boyarynya,
voz'mi. Est' takie, kotorym nuzhno pomoch'.
     Boyarynya Elena s  blagodarnst'yu prinyala meshochek s  serebryanoj i mednoj
monetoj,  rasskazala,  chto v  Ksnyatine est' i svoi lekari,  pol'zuyut lyudej
travami, nagovorami i pomogayut. Po-raznomu byvaet.
     Boyarin Striga perevel rech' na svoe.  Rasskazyval o najmitah,  kotoryh
derzhal on dlya obrabotki svoej zemli.  Videl on v najmitstve neobhodimost',
dosaduya,  chto za najmitami nuzhen prismotr.  Dlya togo s  nimi i zhil staryj,
oslabevshij druzhinnik Glazko.  Glazku uzh  ne pod silu pohody.  Ne bud' ego,
chto delat'? Derzhat' najmita nad najmitami? Striga osuzhdal svoih rabotnikov
za lenost'.
     - Trebovat' nuzhno sil'nee, - sovetoval Simon.
     - YA  trebuyu,  -  vozrazhal Striga.  -  Sam ty videl.  Greh v  inom.  U
najmitov polovinu dushi bog  vynul.  U  menya tut  ne  odni najmity.  Est' i
polovniki -  iz  teh,  kto prishel,  nichego ne  imeya.  Dayu loshadej,  korov,
upryazh',  plugi,  borony - vse, chto nuzhno, i mne vtoroj snop vo vsem. Pishem
ryadnuyu gramotu na god,  na dva, na tri. Na chetvertyj god konchaet ryad pochti
kazhdyj.   Pokupaet   loshad',   korovy   svoi,   hozyajstvo  postavil,   emu
polovnichestvo ni k  chemu,  on uzh vol'nyj.  Takim pomeshat' mozhet bolezn' ne
vovremya,  libo sarancha naletit,  kak bylo v pyatom godu ot etogo, - slovom,
neschast'e.  Im za chuzhoj spinoj skuchno.  Esli b  na pole,  gde moi najmity,
zhili polovniki, pashni oni b podnyali v dva raza bol'she, a to i v tri.
     - Otkuda zh prihodyat? - sprosil Simon, vspomniv zhaloby Strigi na othod
lyudej Ksnyatina.
     - CHashche vsego iz-pod Kieva libo iz samogo Kieva,  -  otvetil Striga. -
Byvayut iz turovskih, dorogobuzhskih, iz volynskih.
     - Beglye? Iz dolzhnikov?
     - Mozhet byt'. YA lovit' ne obyazan.
     - Tam lyudyam potesnee zhivetsya, potesnee, - zametil lekar' Parfentij.
     - Othodyat ko Vladimiru-na-Klyaz'me, k Suzdalyu. Tam spokojnee, - skazal
Striga, vzglyanuv na zhenu: pomnyu-de nochnoj razgovor.
     - A master mnogorukij i letatel',  ZHuzhelec tvoj,  iz kakih? - sprosil
knyazhich Simon.
     - Ne znayu.  Pridya, on slovo mne dal, chto ne beglyj on, chto net za nim
nikakogo vorovstva.  Na duhu on byvaet u otca Petra, dushu pravit. |to delo
tajnoe mezhdu nimi.  Pouchitel' nash,  - Striga kivnul na svyashchennika, kotoryj
mirno dremal posle trapezy, ustroivshis' na shirokoj lavke u steny, - skazal
mne: odnogo vy polya gor'kie yagodki, s odnogo dereva kislye yablochki.
     - I skazhu,  i skazhu,  -  otozvalsya otec Petr,  ne podnimaya golovy,  -
greshniki vy neraskayannye, v vas vseh yazychestvo s hristianstvom peremeshano,
kak v  staryh sotah pchelinyh vosk s medom da s dohlymi pchelami.  Oh-ho-ho,
budet mne  za  vas  otvet pered bogom,  chto  dopuskayu vas k  prichastiyu,  -
zakonchil otec Petr, povernuvshis' na drugoj bok.
     Budto by nichego i ne bylo, Striga prodolzhal:
     - ZHuzhelec poshel dal'she grecheskogo skazaniya.  On vmeste Dedal i  Ikar.
CHelovek on razumnyj, tomu svidetel' ego masterstvo.
     - Predanie  ob   Ikare   i   Dedale,   otce   ego,   nuzhno   ponimat'
inoskazatel'no,  -  zametil Solomon. - I v nashem svyatom pisanii, i v vashem
mnogoe ponimaetsya v duhe,  a ne v vidimyh veshchah.  Stranstviya, viden'ya sut'
iskaniya dushi.
     - Ne sporyu,  -  otozvalsya Striga.  - No razve tebe ne hochetsya letat',
razve ty nikogda ne letal?
     V otvet lekar' Solomon tol'ko rukami razvel v nedoumenii.
     - No vo sne ty zh letal? - nastaival Striga.
     - Vo sne? - peresprosil Solomon. - Bylo kogda-to. Tak my zh ne o snah,
my o yavi vedem razgovor!
     - YA i ponyne letayu vo sne,  -  skazal Striga.  - Prosnus', i hochetsya,
vzyav zhenu na ruki,  podnyat'sya v yasnoe nebo. To - sny. Bylo so mnoyu odnazhdy
nayavu chudesnoe delo.  Davno, mezhdu Kievom i Vyshgorodom, ezdili my na ohotu
i,  speshivshis',  razoshlis' po dolam. Dolgo li, korotko li, no vdrug mnitsya
mne -  zabludilsya!  Den' byl pozdneosennij, list opal, proshli dozhdi, potom
stalo suho, pod nogoj ne gremelo - chernotrop, po-ohotnich'i. Nebo zakrytoe,
tishina v vozduhe - slyshish', kak padaet zapozdalyj listok. Begom ya pustilsya
vverh,  vniz, vverh. Nesli menya nogi, kak pushinku veter neset, i dolgo tak
bylo,  legko,  prostorno,  volya bez kraya,  dusha naslazhdaetsya, i prosto vse
tak, vse mne dostupno. Vynessya ya na holm, vizhu - vnizu konyuhi derzhat nashih
loshadej. Ustalosti nichut', budto sejchas oto sna. Poshel vniz obychnym shagom.
Tovarishchi uzhe sobirayutsya.  Kto s chem,  a u menya nichego net, i nichego mne ne
nuzhno,  nichego budto so mnoj i ne bylo. Proshlo skol'ko-to let, i vdrug mne
vspomnilsya tot den',  i osenilo -  da ty zh letal! Proboval povtorit'. Net,
ne poluchaetsya, ne mogu.
     Podperev  golovu   kulakami,   Striga   ustavilsya  kuda-to.   I   vse
prizadumalis',   i  kazhdyj  vspomnil  nechto  chudesnoe,  byvshee  s  nim,  i
neulovimoe,  kak solnechnyj luch,  kak tuman,  kak proshloe - bylo, i net ego
bolee...
     Vstryahnuvshijsya  ksnyatinskij  boyarin  podoshel  k  laryu,  stoyavshemu  na
vysokih nozhkah, i otkinul perednyuyu stenku.
     - Elenushka, pomogi-ka, - poprosil on.
     Na  polkah  lezhali  svitki  bumagi,  stoyali  knigi  raznogo  vida:  v
derevyannyh  kryshkah,  skreplennyh  voshchenoj  nit'yu,  v  kozhanyh  kryshkah  s
materchatymi zatylkami. Poiskav, nashli nebol'shuyu tonkuyu knizhicu, pohozhuyu na
molitvennuyu, i boyarin, ukazav mesto, poprosil zhenu prochest'.
     - "Nekij saracin-agaryanin yavilsya v gorod Konstantina. Ob座avil on, chto
hochet udivit' vseh lyudej, poletev nad ippodromom, kak ptica. V naznachennyj
den'  pered nachalom sostyazanij kolesnic saracin podnyalsya na  verh  glavnyh
vorot ippodroma.  Byl on odet v  osoboe shirokoe plat'e iz l'na,  raspertoe
iznutri  obruchami.  Saracin dolgo  stoyal,  ozhidaya  sil'nogo poryva  vetra.
Dozhdavshis',  on podnyal ruki,  prygnul,  upal vniz kamnem,  i, kogda k nemu
podoshli, on byl uzhe mertv, ibo perelomal vse kosti".
     - Spasibo,   boyarynya,   -   skazal  Solomon.   -   Sluchaj  dokazyvaet
nevozmozhnost' poleta. Saracinskij sopernik Ikara ubil sam sebya.
     - Prav li ty?  -  vozrazila Elena. - Legko osudit' neudachnika. YA vizhu
inoe:  ZHuzhelec ne odinok.  Agaryanina tozhe oburevalo zhelan'e letat'. Est' i
drugie,  my ne znaem o nih.  Mnogogo net v letopisyah,  mnogie letopisi nam
neizvestny.  ZHuzhelec ne ishchet slavy. Na svoih kryl'yah s takoj vysoty on mog
by spustit'sya daleko ot ippodroma.
     - Ah,  boyarynya,  serdce u tebya zolotoe, - vstupil lekar' Parfentij. -
Net cheloveka, kto ne hochet slavy. Drug moj Solomon, premudrejshij, dumaesh',
slavy  ne  lyubit?  Oh  kak  lyubit!  Znaesh'  zhe  klichku ego?  Bessrebrenik!
Slovco-to kakoe, ne mednym, zvuchit serebryanym zvonom!
     - Lyublyu!  -  skazal  Solomon i  zalilsya tihim  smeshkom,  ot  kotorogo
zatryaslis' dlinnye,  pryadi volos na  viskah.  -  Ochen' lyublyu,  dlya  togo i
starayus'.
     Glyadya na lekarya, rassmeyalas' i boyarynya:
     - Tak eto zh dobraya slava, chto zh hudogo - iskat' sebe dobrogo imeni?!
     - Bez slavy net zhizni, - skazal Striga. - Prazdnoslovie i pohval'by -
nichto.  Solomon s Parfentiem delom dokazali svoe znanie, svoe beskorystie.
YA  Ksnyatin derzhu dlya knyazya Vladimira Vsevolodicha bez obmana:  sam vperedi,
iz-za togo menya slushayut zdes'. Sam knyaz' nash voin na pole i mudr v sovete.
Russkie ne  lyubyat truslivyh knyazej.  Skol'ko vlasti ni dast boyarinu knyaz',
nichto moya vlast' bez menya.  Tak izdavna na Rusi povelos', tem my derzhimsya.
Ne najmitami,  ne holopstvom -  dobroj volej. Rim upal ot holopstva, greki
hireyut ot  holopstva.  Najmit ne  rabotnik,  holop ne  voin.  Ot holopstva
padayut velikie derzhavy.  Elenushka,  najdi-ka v  tom lare,  gde zapisi moi,
skazan'e, kotoroe mne peredal pers. Ty, pomnish', chitala ego.
     Boyarynya otkryla dvercy larya razmerom men'she,  chem pervyj,  i  dostala
neskol'ko listov bumagi, skreplennyh nitkoj v tetrad'.
     - Prochti nam, Elenushka, - poprosil Striga.
     Boyarynya pristupila k chteniyu:
     - "Skazanie o shainshahe - povelitele persov Nushirvane Spravedlivom i o
Dagane, kotoryj byl sud'ej sudej pri Nushirvane".
     Rasskazyval kupec iz indov,  nazvavshij sebya potomkom persov, bezhavshih
ot arabov, oni zhe saraciny i agaryane, k indam. Kupec ehal cherez SHarukan' v
Kiev. Zabolev v puti, otdyhal v Ksnyatine.


     "Byl u persov shainshah,  samovlastnyj vlastelin,  napodobie grecheskogo
bazilevsa,  po  imeni Nushirvan,  chto  znachit Spravedlivyj.  Nushirvan sverg
svoego predshestvennika,  chto chasto byvaet i u grekov, i postavil odnogo iz
sodejstvovavshih emu,  po imeni Dagan,  svoego rovesnika i druga s detstva,
sud'ej sudej.  Mnogo let Dagan, nadziraya za sud'yami, utverzhdal prigovory k
smerti takzhe i  zamyshlyavshim protiv vlasti shainshaha.  Pokoya sredi persov ne
bylo, inye sochuvstvovali svergnutomu shainshahu, drugie sostavlyali zagovory,
chto obychno u persov.  Nastal chernyj den' dlya Dagana.  Ego syn, sluzhivshij v
vojske,  byl obvinen v  izmene i prigovoren k smerti.  Dagan,  uverennyj v
syne, vozmutilsya i prines zhalobu k nogam shainshaha.
     - Pochemu ty zhaluesh'sya?  -  sprosil Spravedlivyj.  - Razve sud'i ne te
zhe, ch'i prigovory ranee tebya ne smushchali? Razve prezhde ty bez moego vedoma,
po pravu sud'i sudej, ne prikazyval vnov' issledovat' dela? Razve sud'i ne
priznavalis' v oshibkah?  Ili,  kogda kosnulis' tvoego syna, ty usomnilsya v
pravosudii?   Mozhet  byt',   ranee  ty  byl  nebrezhen?   Ili  ty  osleplen
roditel'skoj lyubov'yu? Pomni: v bezzakonii net zakona. Lyubov', soblaznyayushchaya
sud'yu, prevrashchaetsya v porok. Idi zhe! Ne mne ty sluzhish', no pravosudiyu.
     Dagan  prikazal  drugim  sud'yam  issledovat' obvinenie.  Novye  sud'i
priznali  izmennikom Daganova  syna.  S  uverennost'yu v  nevinovnosti syna
Dagan  vtoroj  raz  unichtozhil  prigovor.  Za  narushenie  pravosudiya Dagana
izgnali s vysokogo mesta,  drugoj stal sud'ej sudej.  Syna Dagana zarezali
na  ploshchadi,  kak  mnogih i  mnogih drugih,  zhenu syna i  dvuh ego synovej
soslali v  pustynyu.  Sem'i izmennikov u grekov,  u sunov i u mnogih drugih
narodov nakazyvayutsya dazhe i smert'yu.
     Dagana ne kaznili i ne soslali,  no lish' vzyali imenie.  Imel on malo,
ibo,  nadeyas'  na  shchedrost'  shainshaha,  tratil  zhalovannoe  emu  ne  kopya.
Zamet'te!  Ne vse lyudi stremyatsya k nakopleniyu bogatstv.  Byv sud'ej sudej,
Dagan dovol'stvovalsya vlast'yu,  kotoraya daet vysshee naslazhdenie. Zamet'te!
Samye  zhestokie shainshahi lyubyat pokazyvat' miloserdie,  kogda ono  dlya  nih
bezopasno.  Ukazyvaya na  Dagana,  persy govorili:  "Spravedlivyj milostiv,
Spravedlivyj dobr".
     Dagan stal uborshchikom hrama.  V  krohotnoj mazanke on spal na solome i
kopil mednye den'gi, daby poslat' nechto snohe i vnukam. I posylal, ne imeya
uteshen'ya znat', dohodit li poslannoe.
     Dnem on  ne  imel pokoya.  Priezzhie izdaleka prihodili v  hram,  chtoby
poteshit' glaza vidom unizhen'ya byvshego sud'i sudej. Zamet'te! Lyudi raduyutsya
paden'yu sil'nyh.  Nekotorye zhe zagovarivali s uchast'em. Odni vstrechalis' s
nim ran'she,  u drugih byli k nemu dela v proshlom,  no Dagan ne uznaval ih.
Tret'i,  nichego ne znaya o  sud'be uborshchika,  prosili poyasnenij o hrame.  I
oni,  s  oprometchivoj smelost'yu  osuzhdaya  Spravedlivogo,  vyzyvali  Dagana
skazat' nechto durnoe o slovah i delah shainshaha.  Sud'ya sudej znal o lyudyah,
imenuemyh ushami i  glazami Vlasti,  ih sluzhba mnilas' emu poleznoj i  dazhe
pochetnoj. Nyne on ponyal inoe
     Nikto  ne  mog  dobit'sya ot  Dagana neostorozhnogo slova.  I  ne  bylo
vechera,  chtoby Dagan,  perebiraya den', kak pryadil'shchik sherst', ne drozhal na
svoej solome.  Tajnoe uho mozhet prosto vydumat' nechto dlya nagrady za gorlo
byvshego sud'i sudej,  oskorbivshego pravosudie Spravedlivogo.  Dagan tryassya
ot  straha za sebya,  za pomoshch' snohe i  vnukam,  i  bylaya vera rassypalas'
truhoj v ego serdce.
     Gromko,  druzhno, soglasno mnogie i mnogie ezhednevno tverdili: shainshah
Spravedlivyj prines  persam  velichie,  pokoj,  bogatstvo.  Stoya  na  kryshe
gosudarstva,  tak tverdil i Dagan, tak on veril. Uborshchik hrama ubedilsya vo
lzhi voshvalenij.  Vspominal on  sluhi o  nespravedlivostyah,  kogda zatykal
sebe  ushi.  Sprashival  sebya:  ko  skol'kim  nespravedlivym prigovoram  ty,
naslazhdayas'  zhizn'yu,   prilozhil   pechat'   shainshaha?   Zamogil'nye  zhaloby
nevinovnyh muchili ego  sluh.  Truha  byloj very  peremololas' v  pyl'.  No
ostavalas' v serdce.  Ibo sovershivsheesya neispravimo, i gorech' vospominanij
nel'zya vyplyunut',  kak zhelch' izo rta. Emu hotelos' proklyast' Spravedlivogo
pered ego ushami, on sderzhivalsya.
     Proshlo dvenadcat' let. Dagan poshel v bani, ego vymyli i postrigli. Za
den'gi on  vzyal na odin den' chistuyu odezhdu.  Pered dver'yu Spravedlivogo on
nazval  sebya,   i  dver'  otkryli  bystro.  Mnogie  zhdali  mesyacami  i  ne
udostaivalis' dazhe plevka. Dagan uvidel, chto on ne zabyt.
     Ispolnyaya zakon,  on upal nic pered Spravedlivym,  no shainshah prikazal
vstat',  i  Dagan podnyalsya srazu,  ibo Spravedlivyj cenil povinoven'e vyshe
preklonenij.
     - CHego ty hochesh' teper'?  - sprosil shainshah, budto by poddannye mogut
zhelat'. - Ty prosish' posobiya na dryahlost'?
     Obodrivshis', Dagan otvetil:
     - Molyu  milosti,  Spravedlivejshij Spravedlivejshih!  Spravedlivyj srok
ssylki zakonchilsya.  Blagovoli prikazat',  chtoby snoha i vnuki vernulis' ko
mne.
     Spravedlivyj ne  lyubil slyshat' o  ssyl'nyh.  Po istechenii sroka sud'i
naznachali novyj tem,  kto vyzhil v  pustyne,  i  tak do smerti.  Po prihoti
shainshaha Daganu okazali nebyvaluyu milost'.  Snoha  ego  sostarilas' ran'she
vremeni,   vnuki  odichali,   no  ih  vernuli  zhivymi,  neiskalechennymi.  I
Spravedlivyj pozhaloval Daganu postoyannoe soderzhanie,  o chem bylo ob座avleno
vsem persam.
     Zamet'te! Trudno ponyat' svirepyh vladyk, postupayushchih milostivo. Legche
postigaetsya prichina zhestokosti.
     Dagan zastavlyal sebya zhit' podol'she,  chtoby kormit' snohu i snyat' karu
s vnukov. Spravedlivyj tozhe zhil dolgo..."
     Ustav, boyarynya polozhila listy.
     - ZHalko Dagana, - skazal Simon.
     Lekar' Solomon hotel chto-to skazat', no Striga predupredil ego:
     - I  ya  skazal to zhe samoe persu.  Pers vozrazil mne:  "Sidya na kryshe
gosudarstva,  Dagan  prinimal nespravedlivoe bez  issledovaniya i  ochnulsya,
kogda nozh palacha ugrozhal gorlu syna.  No  moj syn -  eto ya  sam.  Podumaj,
kogda  prishel  chas  Dagana,  drugie  neschastnye otcy  tajno  uteshilis' ego
gorem".
     - Da, da, da... - zakival golovoj Solomon.
     - On tvoril zlo po nevedeniyu.  Raskayalsya, - skazal Parfentij. - Dalee
on zhil iz lyubvi. Bog ego prostit. Poshlet emu prozren'e.
     - CHitaj do konca, Elenushka, - poprosil boyarin.
     - "Persy sotnyami let voevali s rimlyanami,  -  chitala Elena.  -  Potom
sotni let  persy voevali s  vostochnymi bazilevsami.  I  bazilevsy pobedili
persov vskore posle  pravlen'ya Nushirvana Spravedlivogo.  Zatem  na  persov
napali araby.  Arabov bylo vo  mnogo raz  men'she,  chem  persov,  no  araby
pobedili,  ibo  dushi  persov  byli  slomleny durnymi  pravitelyami.  Araby,
utomyas' rezat' pobezhdennyh persov,  porabotili nas,  dali nam novuyu veru -
islam,  vzyali v  zheny  nashih docherej.  Potom turki do  iznemozhen'ya ubivali
arabov,  i  nas,  i  smeshannyh s  persami arabov,  i zhenshchiny stali obyazany
rozhat' detej turkam.  Nyne tol'ko za  pustynej,  kuda ssylali persov persy
zhe,  tol'ko v vostochnyh gorah mozhno najti podlinnyh, chistyh potomkov bylyh
persov.  Oni belokozhi i goluboglazy,  kak ya".  Tak kupec iz indov zakonchil
rasskaz.


     - Strashnoe skazanie!  -  voskliknul Parfentij.  -  Persy  pogibli  ot
durnogo pravlen'ya! Mozhno li verit'?
     - Mozhno,  uvy,  mozhno, - skazal lekar' Solomon. - U vseh narodov est'
pritchi  o  plohih  hozyaevah,  rastochitelyah.  Nadelyaya takih  hozyaev durnymi
svojstvami,   pritchi  povestvuyut  ob   ih  razorenii.   Sostaviteli  pritch
podrazumevayut gosudarstva.
     - Izvestno, chto persy byli pobezhdeny snachala grekami, potom zavoevany
arabami,  za arabami,  -  govoril Striga,  - turkami. CHto zhe kasaetsya moej
zapisi, skazhu - slova peredany verno, pers byl chelovekom ne melkogo ryada i
rasskazyval gnevno.
     - Mnogo  strashnyh  skazanij,   mnogo,   -  molvil  lekar'  Solomon  i
potupilsya, vspominaya.
     Hotelos' emu rasskazat',  mnogoe nashlos' by, no razdumal. Predpochital
on sobytiyam smysl,  i sud'ba lyudej kazalas' emu vazhnee sudeb imperij: lyudi
svyazany sovest'yu,  imperii -  nasiliem. V dolgoj zhizni svoego naroda, sebya
sohranivshego vopreki rasseyaniyu,  on  videl znak pravoty svoej mysli.  No o
svoih  zdes'  on  ne  mog  govorit':  v  Kieve  sidel Svyatopolk Izyaslavich,
mladencem sohranivshij zhizn' iz-za  umel'stva lekarya Solomona.  Knyaz' vyros
durnoj,  i  durnoj dushoj ego pol'zovalis',  i na durnoe pooshchryali dlya svoej
vygody i lyahi,  i germancy, i greki, i inye edinokrovnye Solomona - zhiteli
Kieva.
     - Durnaya  slava  bezhit,  dobraya  lezhit,  -  skazal  lekar' Parfentij,
ugadyvaya,  byt'  mozhet,  chuvstva  svoego  druga.  -  Poslushaesh'  -  bitvy,
srazhen'ya,  nashestviya,  zahvaty, ubijstva vladyk, kazni, istreblen'ya lyudej.
Budto by lyudi ne zhili, ne naselyali zemlyu, ne uchilis' eyu vladet'.
     Boyarin  Striga  rassmeyalsya bylo,  no,  vzyavshis'  za  posechennuyu shcheku,
tol'ko zamotal golovoj i, ponevole spravivshis' s vesel'em, skazal:
     - Ty,   drug-brat,   budto  v  vodu  smotrel.  My  s  Elenushkoj  moej
zapisyvaem,  chto v Ksnyatine bylo, chto slyshali. Tak, po godam. Nyne zapishem
pro  doldyukovskij nabeg.  A  pro spokojnye mesyacy,  pro vesnu,  pro pashnyu,
senokos,  nyne obil'nyj?  Ni slova. Sarancha naletit - skazhem. Horoshee samo
soboj razumeetsya.  Kak vidno,  cheloveku dano pravo na dostatok,  na pokoj,
chtob trud ego nagrazhdalsya.  Odnako zhe  est' u  nas,  znaete horosho,  mnogo
skazanij o  bylom.  Sotnyami let oni peredayutsya izustno.  Bol'she o horoshem,
chem o plohom.  My znaem -  iz drevnosti u nas narodnoe veche,  iz drevnosti
soderzhatsya knyaz'ya s  druzhinnikami.  Iz  drevnosti zhe nashi knyaz'ya zhivut,  v
selah li,  v gorodah li,  v prostyh domah za derevyannoj ogradoj.  U nas ne
pryatalis',  kak v  prochih stranah,  ot  svoih zhe,  stroya v  kreposti malye
kreposti,  sobstvennye.  Dobraya slava tozhe ne lezhit. No zlaya dolzhna bezhat'
po  svetu na dlinnyh nogah.  Pust' zhe ona operezhaet dobruyu.  Ot plohogo my
vse bol'she uchimsya,  chem ot horoshego.  Zagovoril ya o krepostyah-zamkah. Est'
takoj  gorod na  sirijskom beregu Sredizemnogo morya:  Biblos,  po-iudejski
Gebal, a nyne on zovetsya Gibletom - tak, drug Solomon?
     - Verno, - podtverdil lekar'.
     - Tam stroeniya kamennye i  dolgo zhivut.  Govoryat,  tot gorod postroen
vskore posle potopa.  Rovesnik tomu,  chto na ksnyatinskom meste stoyal.  Tam
donyne  sohranilos' zhil'e  vladetelya Abishmuna  ili  Abshimuna po  imeni.  V
cel'noj  skale  vysechen  kolodez' glubinoj sazhen  pyat'.  Tam  pod  kryshkoj
Abshimun sidel po  nocham,  strashas',  chto  svoi ego  sonnogo zarezhut.  Tomu
minulo desyatka dva stoletij. Tak? - obratilsya boyarin k Solomonu.
     - Tak, - soglasilsya tot.
     - Drugoj,  podobnyj, tol'ko u grekov, zabyl, v kakom gorode, po nocham
sidel s  zhenoj tozhe v  podobii kamennogo kolodezya,  a  sverhu ego steregla
otbornaya iz otbornyh strazha.  Da i nyneshnie bazilevsy zapirayutsya v Palatii
so vseh storon i  strazhej okruzheny dnem i  noch'yu.  Na Zapade vse vladeteli
sidyat v zamkah.  Francuzy,  kotorye zavoevali Angliyu,  s pervogo dnya stali
sebe zamki stavit'.  Takih,  -  obratilsya boyarin k  Simonu,  -  slushayutsya,
gnutsya pered nimi do  zemli.  CHasto tol'ko rezhut tam vladetelej.  Po  mne,
luchshe zhit', kak Rus' zhivet. |to shapka budet ko vsem besedam nashim s toboyu,
drug-brat Simon.
     - Net eshche, net eshche, - vozrazil lekar' Solomon, - podozhdi, ty mne dushu
podzheg,  daj i mne skazat'.  Slushajte menya.  Poterpev neschast'ya, lyudi ishchut
vinovnyh,  uprekayut pravyashchih.  Tysyachu let  tomu  nazad  moj  narod vosstal
protiv rimlyan. Bylo edinodushie mezhdu bednymi i bogatymi, hotya bednye mnogo
terpeli ot  zhestokosti bogatyh.  Nashi  pervosvyashchenniki ne  uderzhivali,  no
pooshchryali narod.  My  byli  nichtozhny pered siloj Rima.  Nashe vosstanie bylo
beznadezhno.  Rimlyane razrushili hram, iudei razbrosany po stranam rasseyaniya
nashego. Kto vinovat? - govoril lekar' Solomon.
     - CHto  novogo  skazano persom?  -  sprosil Striga i  otvetil sebe:  -
Obuchaya loshad' grubost'yu i strahom, ya isporchu ee, tvar' po prirode dobruyu i
razumnuyu.  O  lyudyah nechego i govorit'.  Zakon nuzhen spravedlivyj,  nuzhna i
vol'naya volya.
     Otec Petr sel na svoej lavke, zhaluyas':
     - Pamyat' moya,  pamyat'!  Hudo staromu.  To li v molitve kakoj, to li v
zhitii svyatyh slova takie est' -  da  ne  poshlet bog  lyudyam vse,  chto oni v
silah perenesti. Tak-to, bratiya. Ibo nevedomy predely zemli i chelovecheskoj
sily.
     - YA  pokazyval gostyu nashemu Simonu svidetel'stva iskonnoj zhizni nashih
predkov v Ksnyatine,  -  skazal Striga. - Kak zvalsya byloj Ksnyatin, skol'ko
raz ego vozdvigali i  padal on,  nikto ne zapomnil,  hot' i  zaseyano mesto
kostyami shchedree,  chem semenami pashnya rachitel'nogo hozyaina.  Mesto,  udobnoe
dlya  kreposti,  privlekalo k  sebe vnimanie drevnejshih nasel'nikov,  kak i
nas.  Stalo byt',  um v  nih i  cel' ih byli takie zhe,  kak i u nas.  Sila
nuzhna.  CHestnaya sila.  Po  moej mysli,  v  predanii o  Dagane i  Nushirvane
skazano o bede,  kogda silu podmenyayut nasiliem, i o trudnosti dlya cheloveka
raspoznat' odno ot drugogo.


     Nad  Ksnyatinom  gasnet  zarya.  Na  tverduyu  zemlyu,  kak  na  postel',
primeryayas' snachala k nizinam,  nishodit sumrak, a v nebe medlenno dvizhutsya
stai vozdushnyh zverej.  Igrayut oni, ili vo imya chego-to inogo, ne dlya igry,
etot  vecher  izbran  imi  dlya  podrazhan'ya pereselen'yu narodov.  Verblyudy s
dlinnymi sheyami,  dvugorbye,  odnogorbye,  s  v'yukami i svobodnye,  slony s
bashnyami, vsadniki, povozki na kolesah, na poloz'yah, i tolpy peshih lyudej, i
stada struyatsya na yug s severa.
     - Vidish', lyubushka?
     - Vizhu...
     To li ne terpya pristal'nosti vzorov,  to li po sobstvennoj neponyatnoj
lyudyam  vole-zhelan'yu  vozdushnye zhiteli  menyayut  oblich'ya,  padayut  verblyuzh'i
golovy,  tolpy prevrashchayutsya v podobiya voln,  i ves' karavan,  utonchivshis',
taet -  ne  kak sneg na  solnce,  ne  kak tuman posle rassveta,  no  svoim
sposobom,  bezrazlichno ischezaya v temnoj zeleni,  v gustoj sini nebes.  CHto
im,  vozdushnym strannikam neizmerimyh vysot!  Pokoj i molchan'e - takova ih
sud'ba.
     Boyarynya i  boyarin sovershayut obychnyj obhod.  Slyshitsya sil'nyj vsplesk,
budto igraet krupnaya ryba v  zavetnom dlya  Strigi bolote.  Net  tam  ryby.
CHerez lyagushachij ston prorezaetsya istoshnyj vopl': ohotyatsya uzhi, navernoe, i
staryj znakomyj Strigi -  tol'ko odin raz  vskriknula holodyanka,  srazu ee
zasosala shirokaya past'.  Ostal'nym nipochem,  orut. Ne menya s容li, i blago.
Prezrennaya tvar'...
     Trevozhno...  Razberedila  dushu  beseda.  Zavtra  gosti  uedut.  ZHal',
ostaetsya mnogo neskazannogo.  Segodnya Solomon i  Parfentij,  osmotrev shcheku
Strigi, reshili - zazhivaet luchshe, chem na molodom. Boyarin prislushalsya k telu
svoemu - krepok. Budto by krepok on eshche.
     Rab,  prikovannyj k  zhernovu,  libo holop zlogo gospodina znayut,  chto
vygonit iz  doma hozyain,  kogda konchitsya sila,  i  den' nezhelannoj svobody
stanet  hudshim dnem  podnevol'nyh godov  bytiya.  Remeslennik,  zemledelec,
vdova,  kotorym bog ne poslal libo otnyal detej, so strahom zhdut starcheskoj
dryahlosti,  i kopyat,  i kopyat,  chtoby, kupiv sebe zabotu chuzhih, ne umeret'
bezdomnoj sobakoj.
     U boyarina Strigi est' chem nasytit' i ugret' sebya v starosti, est' chto
ostavit' vdove.  No  on  boitsya gryadushchego bessiliya ne men'she,  chem rab il'
holop. Ne hochet on shodit' s polya, emu nevynosima mysl' o bezdejstvii.
     - Znaesh' li, Elenushka moya, - skazal Striga, - ne bylo u menya radosti,
kogda ya srubil Doldyuka. Ne bylo, net. Razve tol'ko, chto vystoyal ya. Razumom
znal,  chto  horosho sovershil nuzhnoe.  Na  serdce zhe  ne  bylo radosti,  kak
sluchalos' mne ran'she. I ne gordilsya udachej. Zver' dlya russkih Doldyuk, no i
on  chelovek ved'.  CHto zhe delaetsya so mnoj?  Kogda plennye polovcy zapeli,
tut  ya  obradovalsya.  CHudno  mne  vse  vo  mne  samom.  Serdce vozlikovalo
nesoglasiyu polovcev dat'  za  sebya mnogo plennyh na  vykup.  YA  tol'ko vid
pokazal.  Schast'e  bylo,  chto  ne  pridetsya  polovcev tesnit',  grozit'sya,
zapugivat'.  A ved',  byvalo,  ya gotov byl rvat' ih golymi rukami.  CHto so
mnoj?
     - Esli b mogla tebya bol'she lyubit',  ya tebya takogo eshche bol'she polyubila
by.
     - A  ne  slabeyu li ya?  Velel ya  polovcev horosho kormit',  ne obizhat'.
Velel vodit' ih  gulyat',  chtob otdohnuli na vol'nom vozduhe.  Dlya rascheta,
dumaesh'?  CHtob oni,  ujdya ot  zloby,  men'she nashim plennikam chinili obidy?
Net, bol'she dlya togo, chto ne lezhit u menya dusha tesnit' pobezhdennogo...
     - ZHit' legche bez zloby.  Sam zhe priznal ty -  pobedil Doldyuka, ne dav
dushe zamutit'sya, on zhe sebya zagubil yarost'yu.
     - Elenushka,  lebed' moya,  boyus' -  slabeyu ya. Govoryu sebe - net vo mne
nichego,  vid odin. Sama znaesh', za knyazem u nas idut, a ne knyaz' gonit. Ne
pojdut,  kogda knyaz' szadi ostanetsya.  S boyar spros eshche bol'shij. Ne ustoit
Ksnyatin bez moej ruki. Byvaet so mnoj takoe - ne to chto na Klyaz'mu ujti po
tvoemu sovetu,  tuda by ushel, - Striga rukoj ukazal v temnotu. - Sideli by
my  s  toboj v  hatenke iz  zherdej,  raduyas' solncu,  vshodam.  Vecherom ya,
namayavshis' za den' dosyta,  zasypal by sladkim snom.  Drugie pust' za menya
dumayut.  Hotim -  zdes'.  Hotim -  ujdem. Vol'nye pticy! Ne vpravdu li nam
podumat' o Klyaz'me tvoej?
     - Net,  -  otvetila boyarynya,  - nel'zya, ne poedem. Tam ty iznoesh' bez
dela.  Spasibo tebe,  otkrylsya ty.  YA  davno chuvstvuyu smyaten'e tvoej dushi.
Net, lyubimyj, nel'zya nam uezzhat' i ne nuzhno.
     Na pustynnom valu slyshny poslednie solov'inye pesni, da ne slushayut ih
ni boyarin,  ni zhena ego.  Elena znala -  est' eshche mnogo sil u lyubimogo. Ne
bylo b sily,  on v slabosti by ne kayalsya.  Dusha ego ishchet, zhivet i rastet v
nem tainstvennym rostom. Izmenyaetsya on, - stalo byt', b'etsya v nem sil'naya
zhizn'. I radovalas' zhenshchina cveten'yu neiznosimoj muzhestvennosti togo, kogo
izbrala, byv eshche devochkoj. Dovedis' nachat' vse snachala, opyat' ego vzyala by
iz mnogih.
     I stala rasskazyvat', kak osen' pridet v neprolaznoj gryazi, kak tesno
stanet v  Ksnyatine.  ZHuzhelec budet skuku razveivat',  ucha  detej gramote i
sporya s  otcom Petrom o kazhdoj melochi,  dazhe -  s chego nachinat' obuchen'e i
kak  prodolzhat',  ibo  oba  oni  uchat  po-raznomu.  Ssory pridetsya boyarinu
razbirat',  i na ohotu budet on ezdit',  lovit' oslabevshih dikih tarpanov,
da i tura podstrelit,  kak sluchalos'. V svobodnye zimnie chasy kto zajmetsya
remeslom,  kto budet voroshit' zapasy zerna,  chtob ono ne gorelo, kto ovoshchi
perebirat'.  Oni zhe s boyarinom budut knigi chitat',  budet Elena zapisyvat'
pod  slova muzha pogodnye ego  zapisi o  sobytiyah,  chto videl,  chto slyshal.
Budut razbirat' drevnyuyu knigu Malha o starinnyh knyaz'yah Vseslave, Ratibore
i  drugih,  o  godah,  kogda russkie zvali sebya rossichami.  Na dvuh yazykah
pisal Malh.  Russkij stol' dreven,  chto ne vse bukvy ponyatny, razobravshis'
zhe s bukvami, iz pyati slov tol'ko dva ponimaesh': izmenilas' rech' s drevnih
let,  i horosho,  chto tot Malh pisal ryadom po-grecheski.  Mestami pergamenty
pocherneli, mestami cherv' s容l... Odnako zh mozhno dobrat'sya do smysla.
     Ozhivivshis',  Striga stal doskazyvat' zheniny slova:  Malh-pisatel' zhil
na Ros'-reke,  a potom pereshel v Kiev. Ne udalos' eshche ponyat', byl li togda
uzhe  Kiev ili nachinalsya.  Reka Lebed' Malhom upominaetsya i  s容zd krutoj k
Borisfenu,  po-grecheski,  -  k Dnepru, po-russki. S let Malha izmenilos' i
grecheskoe nachertanie.  ZHil Malh v gody pravleniya YUstiniana Pervogo,  bolee
pyatisot let tomu nazad. Udalos' ponyat' listy, na kotoryh Malh rasskazyval,
kak predki obuchalis' strel'be iz luka,  ezde,  voinskomu stroyu. Voiny, oni
byli luchshe nyneshnih, umelye, moguchie, smelye. S granicy ne uhodili, hot' i
zhili  pod  vechnoj opasnost'yu ot  Stepi.  Ot  nih  poshla voinskaya nauka,  s
kotoroj velikij Svyatoslav Igorevich hodil v svoi pohody.
     Sovsem ozhivilsya Striga, i zhena, vybrav minutu, skazala:
     - Pojdem k domu, chas blagopriyaten.








     Komu  v  zrelosti dovodilos' posetit' pamyatnyj s  detstva bereg,  tot
postigal zhestokost' budto by laskovogo morya.  Dazhe sad, kazavshijsya dalekim
ot vody,  dazhe dom v ego tenistoj glubine - vse ischezlo. Smyta plodorodnaya
pochva,  razbito skalistoe osnovanie.  Kamni, privykshie k drevesnym kornyam,
teper' sluzhat oporoj dlya vodoroslej. Vremennost' sushchego ochevidna...
     Raya  nim utrom dvoe russkih stoyali na  odnoj iz  bashen moguchej steny,
zashchishchavshej Konstantinopol' s  morya.  Bazilevs YUstinian Pervyj,  obladavshij
imperiej pyat'sot  let  tomu  nazad,  po  predaniyu,  na  etoj  bashne  lyubil
vstrechat'  voshod  solnca.  Zdes'  on,  kak  govoryat,  razmyshlyal  o  blage
poddannyh i o blage imperii, chto ne ravnoznachno, po mneniyu filosofov.
     Palatij ostavalsya vladen'em bazilevsov, ot goroda ego otdelyala stena.
No  nyneshnij bazilevs Aleksej Komnin  v  eti  dni  komandoval na  Balkanah
vojskom,  i  ohrana za  nekotoruyu mzdu dopuskala osmatrivat' Palatij lyudej
pochtennogo vida. YUstinian ne vodil vojska, pokidal Palatij lish' dlya otdyha
na podgorodnyh villah, i v ego dni Palatij ne unizhalsya lyubopytnymi.
     Russkie nosili shirokie plashchi iz tonkogo,  horosho belennogo polotna, s
zastezhkoj na pleche,  shtany iz toj zhe tkani byli zapravleny v nizkie sapogi
myagkoj kozhi,  a dlinnye,  do plech,  volosy uderzhivalis' tonen'kim obruchem.
|to byla odezhda sostoyatel'nyh i dazhe znatnyh lyudej,  kogda takie ne hoteli
privlekat' k  sebe vnimanie.  Starshemu russkomu,  SHimonu,  bylo let  sorok
pyat',  drugomu,  Andreyu, - let tridcat'. YUstinianova bashnya, na kotoroj oni
stoyali,  vetshala s  godami,  kak vse v mire,  no vystoyala:  i ee,  i stenu
zashchishchali skalistye meli.  More  moglo  stochit'  meli,  no  kamennye glyby,
kotorye  razbrasyvali  blyustiteli  sten,   meshali  volnam.   Imperiya  tozhe
starilas'.  Byvali gody,  kogda ona kazalas' neotvratimo obrechennoj, i vse
zhe ona derzhalas'.
     - Kak  sohranyaetsya imperiya?  V  chem  ee  sila?  -  sprosil SHimona ego
sputnik, nedavno priplyvshij iz Rusi.
     - Takoj mysl'yu mnogie zadayutsya, - otvetil SHimon, - ne zamechaya, kak ne
zamechaesh' i ty,  otveta v samom voprose. Kol' imperiya uderzhalas', my mozhem
legko  spravit'sya s  proshlym  vremenem:  ono  bezzashchitno.  V  nem,  kak  v
razvalinah pokinutogo goroda,  my soberem to,  chto nravitsya nam,  to,  chto
podhodit pod uzhe izvestnyj otvet.  Otbrosiv kak nenuzhnoe vse, s chem nam ne
spravit'sya, my vozdvignem legkoe zdan'ice i ob座avim: se est' istina. Inache
skazhu:  my obyazatel'no primem pobedy imperii za dobro,  ee porazhen'ya -  za
zlo. I utverdim - dobro pobedilo zlo, poetomu imperiya i zhivet po sej den'.
     - Ty prav,  -  soglasilsya Andrej,  -  a ya potoropilsya. Dejstvitel'no,
slishkom chasto my ponimaem dobro kak svoyu pol'zu, a svoj ushcherb prinimaem za
zlo,  Verno,  verno... Pobeditel' ne vsegda prav i pered svoej sovest'yu, i
pered bogom.  I  vse zhe my obsuzhdaem,  i  osuzhdaem,  i  ishchem do poslednego
dyhan'ya v grudi...
     - CHeloveku dana svobodnaya volya,  -  otvetil SHimon.  -  YA  smiryayu svoyu
zanoschivost',  hochu ponimat',  ob座asnit'.  Bog znaet vse,  no  cheloveka on
zastavil vybirat'. Vot, glyadi-ka!
     V utrennej tishine more blestelo, kak otpolirovannaya plita. Pod stenoj
tam i syam torchali izlomannye rebra kamennyh glyb.  Na nih derzhalis' kraby.
|ti strannye sushchestva,  umeyushchie dyshat' i pod vodoj,  i na sushe,  stoyali na
tonkih lapkah, kak prichudlivye izvayaniya. Malen'koe zhivoe chudo.
     - V  dolgovechii steny  chuda  net,  -  skazal SHimon.  -  Buri  tochat i
rastaskivayut volnolom,  smotriteli dobavlyayut novye kamni.  Perestanut -  i
volna slizhet stenu.  A eti,  - on ukazal na krabov, - derzhatsya sami. Volna
ih ne shchadit,  ryba zhret,  ptica hvataet.  Ish' kak napryaglis', chut' chto - i
bezhat'.  Na suhoj zemle solnce ih bystro ubivaet.  A  u vody krab greetsya,
dumaet chto-to,  emu  sejchas horosho.  I  ved' vot  kakoj -  kleshnyu ili nogu
otorvut,  on novuyu umeet vyrastit'. Drug drugu oni poshchady ne dayut, sil'nyj
slabogo ne  tol'ko  s容st,  no  prosto dlya  potehi slomaet da  brosit.  No
derzhatsya vse vmeste, ne razbegayutsya, zdes' u nih celyj gorod.
     - Ty govorish' o nih, kak o lyudyah, - zametil Andrej.
     - I oni zhivye,  -  otvetil SHimon.  - Kamen', voda - vse nezhivoe legko
postigaetsya. Kamen' padaet vniz, i voda techet vniz - vot ih zakon, i net u
nih voli.  No kak zashevelilos' samoe maloe tvoren'e - tut i tajna. Ob座asni
- pochemu,  kak,  zachem?  Vse dvizhutsya,  ustraivayutsya,  speshat,  tolkayutsya,
sporyat.  Vse  hotyat znat',  hotyat opravdat'sya.  I  nikto ne  priznaet sebya
vinovnym. Svobodnaya volya... Mnogo dano, drug-brat, mnogo i sprositsya...
     Nalevo ot mysa, na kotorom stoyali druz'ya, sinyaya reka Bosfora teryalas'
v zelenyh holmah.  Pryamo za morem,  na tom,  aziatskom,  beregu mozhno bylo
razlichit' otbleski  ot  zolotyh  kupolov.  Tam  dva  goroda  -  Halkidon i
Hrizopol'.  Za  nimi  v  neyasnoj dali  myagko  sineli Vifinijskie gory,  ne
skalistye kruchi,  kotorye vyzyvayut mysl' o  trudnom pod容me,  a  ukrashen'e
zemli, sotvorennoe dlya radosti cheloveka.
     - Bylo vremya, - napomnil SHimon, - kogda imperskaya granica otstoyala na
tysyachu i  dve tysyachi verst na  vostok.  Za  poslednie chetyresta let na tom
beregu pobyvali araby i  turki.  I  sejchas oni sidyat blizko i tochat nozh na
imperiyu. V Azii dvadcatoj chasti ne ostalos' ot togo, chto Vizantiya poluchila
v nasledstvo ot Rima.  V Evrope tozhe poubavilos',  a v Afrike i sovsem net
nichego.
     - Ty dumaesh', chto grekam blizok konec? - sprosil Andrej.
     - Prorochat i takoe, - otvetil SHimon. - Voz'mi svyatoe pisanie: ot veka
proroki predskazyvali bedstviya v nakazan'e za grehi.  Vojny, myatezhi, golod
chasty,  ih legko predvestit'. No chto budet posle vojny, myatezha? Kak dal'she
budut zhit' lyudi?  YA  navernoe znayu,  chto  bazilevs Aleksej prosil pomoshchi u
rimskogo  papy,  chtoby  zapadnye  hristiane,  nevziraya  na  spor,  pomogli
pravoslavnym.  CHto  vyjdet,  chto  budet?  YA  sam  tak  suzhu:  tysyachi tysyach
chelovecheskih zhelanij spletayut budushchee,  kak kanat spletayut iz nitej.  Dazhe
tot chelovek, kotoryj budto by nichego ne hochet, ni k chemu ne stremitsya, vse
zh sotvoryaet nechto, nazyvaemoe nami nichem. Bog dal cheloveku svobodnuyu volyu.
Kto sumeet slozhit',  sobrat',  vzvesit' vse,  sovershaemoe i  zhelaemoe nami
segodnya, tot budet znat' zavtrashnij den'.
     - Kto zh sposoben na takoe? Tol'ko bog, - skazal Andrej.
     - Stalo byt', delaj svoe, vnimaj, glyadi, postigaj, chto posil'no tebe.
     Na  ploshchadi  Avgusty  russkie  priostanovilis'  pered  hramom  svyatoj
Sofii-Premudrosti.
     - Ty  znaesh',  kogda byl  postroen etot  velichajshij v  mire  hram?  -
sprosil SHCHimon.
     - CHital ya  v  knige Prokopiya.  Bazilevs YUstinian vozvel hram na meste
staroj baziliki,  posvyashchennoj toj zhe  svyatoj Sofii,  -  otvetil Andrej.  -
Bazilika  sgorela  pri   velikom  myatezhe   naroda  protiv  utesnenij  togo
bazilevsa.
     - I  ob etom ya  tebe rasskazhu v svoe vremya.  Skazhu tebe po pravde,  ya
voshishchayus' Sofiej,  no  ne lyublyu ee.  Vnachale,  let desyat' tomu nazad,  po
novosti dlya menya zdeshnej zhizni, ya Sofiyu videl i vo sne. Celye dni provodil
v  nej libo okolo.  Na torzhestvennyh sluzhbah mne mnilos' -  ya  voznoshus' k
nebu.  Eshche bol'she ya teshilsya velikim molchaniem chasov,  svobodnyh ot sluzhby.
Ty videl,  skol'ko tam zolota, dragocennyh kamnej? Serebro zhe - kak derevo
u nas - povsyudu. Denno i noshchno tam stoit bditel'naya strazha.
     - YA ne zametil, - prerval Andrej.
     - Oni umeyut storozhit' skryto.  Spryatannye v umno ustroennyh ubezhishchah,
oni nevidimy, no sami vse vidyat. I ya, znaya o strazhe, vse zhe likoval dushoj,
budto odin nahodilsya v lesah, gde net nichego, krome dyhan'ya predvechnogo. A
potom -  ustal.  Bogu  nuzhna dobrota dushi.  Kupol,  pokrytyj zolotom,  mal
protiv zvezdnogo kupola neba.  Roskoshnye kolonny ne  sravnyatsya s  velichiem
vol'nyh  dubrav.  Sofiej  i  ej  podobnymi  hramami  greki  oglushayut  nas,
varvarov. I oglushayut sami sebya...
     - Ty razlyubil grekov? - voskliknul Andrej.
     - YA?  A razve ya lyubil ih?  -  otvetil SHimon. - Pochemu ya dolzhen lyubit'
kakoj-to  narod?  I  znachit,  nenavidet' kakoj-to  drugoj?  YA  hochu lyubit'
cheloveka... I odnako zhe, ty prav. Greki mne blizhe, chem araby, turki. Blizhe
dazhe,  chem nashi brat'ya po krovi -  polyaki,  chehi,  bolgary.  YA priznayus' v
svoej slabosti. No dovol'no ob etom. YA vspomnil o sgorevshej bazilike. Tam,
po  staromu  obychayu,  v  zaaltarnyh kladovyh  hranilis'  mnogie  imperskie
zapisi,  knigi,  hroniki-letopisi.  Vse  pogiblo pri pozhare,  i  uterya eta
nevoznagradima.  CHelovek smerten.  I  vse  zhe  smert' vyzyvaet muchitel'nuyu
bol', i net utesheniya, krome nadezhdy vstretit'sya v inom mire. Iz sozdannogo
lyud'mi  dlya  menya  vsego  dorozhe mysli,  zapechatlennye na  pergamente,  na
bumage. Ih gibel' - vechnaya, nastoyashchaya smert'.
     Russkie shli po ploshchadi Avgusty,  napravlyayas' k ulice Mese Srednej. Po
predaniyu,  v  glubochajshej drevnosti zdes' byla tropa,  probitaya sred' lesa
lyud'mi,  perepravlyavshimisya cherez Bosfor,  v gody, kogda ne bylo Vizantii i
kogda Bosfor ne nazyvalsya Bosforom.
     Na  ploshchadi  vsegda  mnogolyudno.  Dlitel'nye  bogosluzhen'ya  v  Sofii,
vmeshchavshej  neskol'ko  tysyach  molyashchihsya,  k  kotorym  vsegda  primeshivalis'
lyubopytnye inovernye,  velichestvennaya krasota statuj, velikolepnye zdaniya,
dvorcy Palatiya,  podnimayushchiesya nad  stenami,  grandioznaya gora  ippodroma,
uvenchannaya skul'pturami, - vse zdes' privlekalo glaz.
     Dostatochno  bylo   by   estestvennogo  dvizheniya  palatijskoj  ohrany,
sluzhashchih i slug -  odnih povarov v Palatii bylo bol'she dvuh soten, - chtoby
ploshchad' Avgusty ne  ostavalas' bezlyudnoj.  No zdes' bylo takzhe izlyublennoe
mesto dlya progulok zhitelej,  syuda ezhechasno prilivali sotni priezzhih.  Dazhe
noch'yu  zdes' ne  byvalo pusto.  Lunnye nochi  na  ploshchadi Avgusty slavilis'
svoej  krasotoj.  I,  hotya  posle zahoda solnca ulicy Vizantii stanovilis'
nebezopasny,   lyubiteli   prekrasnogo  otpravlyalis'  gruppami  v   pozdnie
progulki.
     Russkaya  rech'  ne  privlekala vnimaniya  v  gorode,  gde  zvuchali  vse
dialekty.  Beseduya,  SHimon i  Andrej priblizilis' k vyhodu na Mesu.  Tolpa
stesnilas'.  Pochuvstvovav,  kak chto-to  skol'znulo pod plashch,  SHimon rezkim
dvizheniem pojmal ch'e-to zapyast'e i szhal ruku vora.  Andrej shvatil vora za
druguyu ruku.
     Molcha  szhav  cheloveka mezhdu soboj,  russkie poveli ego,  vybirayas' iz
tolpy. Vor rvanulsya bylo, no srazu prekratil beznadezhnoe soprotivlenie.
     Vzyav  vlevo,  SHimon  ostanovilsya  v  gromadnoj  nishe  severnoj  steny
ippodroma,  pered zakrytymi vorotami.  Otpustiv vora, russkie vstali mezhdu
nim i ploshchad'yu.  Smirivshis' pered sud'boj, neudachnik spokojno zhdal, shevelya
pomyatymi kistyami  ruk,  raspravlyaya pal'cy.  V  dlinnoj  rubahe  iz  serogo
holsta,  v grubyh sandaliyah,  kotorye uderzhivalis' remeshkami,  obmotannymi
vokrug shchikolotok,  v myatom holstinkovom kolpake na golove,  on nichem budto
by ne otlichalsya ot rybakov,  nosil'shchikov gruzov,  melkih torgovcev vraznos
ili  masterovyh,  k  kotorym Andrej  uspel  priglyadet'sya za  nedolgie svoi
vizantijskie dni.
     Ryadom s russkimi okazalsya eshche odin chelovek, tak zhe, no pochishche odetyj,
chem neudachlivyj vor.
     - Gospodin,  -  obratilsya on k SHimonu, - ya sledil. |tot chelovek hotel
tebya obokrast'.  Proshu,  gospodin!  Dom  eparha blizko.  Vy  oba prinesete
zhalobu, i prestupnik bolee ne budet vredit'.
     - Sledil? - peresprosil SHimon. - YA ne hochu zhalovat'sya.
     - No pochemu, gospodin?
     - On nichego ne ukral.
     - On hotel ukrast', gospodin.
     - YA  ne obyazan zayavlyat'!  -  reshitel'no vozrazil SHimon.  Syshchik sdelal
dvizhen'e dosady. - Ty eto znaesh', - prodolzhal SHimon.
     Syshchik s gnevom mahnul rukoj.  Andreyu pokazalos',  chto nechto vyskochilo
iz ego rukava i skrylos'.
     - Gospodin ploho delaet, - upreknul syshchik i otstupil. Vor slozhil ruki
na grudi:
     - Da  blagoslovit tebya bog,  dobryj chelovek!  Da hranit tebya i  tvoih
mater' bozh'ya!
     Sgorbivshis', on skol'znul mezhdu russkimi i syshchikom. Soglyadataj eparha
shvatil vora  za  shivorot rubahi.  No  tot,  prisev,  vyrvalsya,  lovko dal
podnozhku svoemu  vragu  i  skrylsya v  bezrazlichnoj tolpe.  Vskochiv,  syshchik
pustilsya v pogonyu, rastalkivaya prohozhih.
     - Ty videl, kak on vydal sebya? - sprosil SHimon.
     - Da, - otvetil Andrej. - On budto by znaet tebya.
     - Navernoe,  znaet.  Vizantiya  polna  ishcheek.  Pri  Konstantine Pervom
soderzhali desyat' tysyach soglyadataev.  YUstinian Pervyj imel ih  v  dva  raza
bol'she.  Skol'ko teper'?  Nemalo.  |tot sledil za nami.  Zachem?  Na vsyakij
sluchaj.  Izvestno im, Rus' grekam ne grozit i grozit' ne sobiraetsya. I vse
zhe... idut po sledu, vdrug nechto najdetsya. Vor popalsya emu sluchajno.
     - No pochemu ty ne vydal vora?
     - V ego glazah prochel ya uzhas,  kak u zverya.  I prostil ego. Po nashemu
zakonu.  Po zdeshnemu zakonu ego izuvechili by. Libo oslepili, libo obrezali
nos i otrubili ruku.  Segodnya v moej sumke mnogo zolota. Srezh' on ee - dlya
menya  bol'shaya poterya.  Togda sgoryacha ya,  mozhet byt',  i  otdal by  ego  na
beschelovechnuyu kazn'.  Grecheskogo zakona ya  tozhe ne  narushil.  Po  dogovoru
imperii s Rus'yu my, russkie, imeem pravo zhalovat'sya na obidy ot grekov, no
ne obyazany zhalovat'sya. I syshchik znaet.
     - Tonko sudish' ty, - zametil Andrej.
     - To-to.  Pozhivesh' -  uvidish':  zdes' vse tonkosti,  vse ne prosto. A
zametil,  chto prohozhie budto slepye?  Ni  odin ne podoshel ni k  nam,  ni k
syshchiku.  Zdes' lyudi otucheny sovat'sya v chuzhoe delo.  Za sebya postoit.  Kol'
myatezh -  sebya ne zhaleyut i dejstvuyut skopom.  No tak, poprostu, vora brat'?
Ne ego delo. K tomu zhe syshchikov oni nenavidyat.
     - No kak ty syshchika uznal, on zhe oblich'em pochti kak vor tot?
     - Po golosu.  I est' v nem chto-to. YA uzhe priglyadelsya. A videl, u nego
v rukave chto bylo?
     - CHto-to mel'knulo, - otvetil Andrej.
     - U nego tam kisten' podveshen, - ob座asnil SHimon.
     Na  Mese  SHimon voshel v  lavku,  zastavlennuyu sundukami,  shkatulkami,
yashchichkami reznoj raboty,  larcami.  Kivnuv hozyainu,  kak  znakomomu,  SHimon
proshel v glubinu.  Tam v otkrytom lare lezhal po vidu hlam.  Bystro i umelo
poiskav,  SHimon ostanovil svoj  vybor na  treh tonkih oblomkah,  svyazannyh
pen'kovoj  nitkoj.  Raspustiv uzel,  SHimon  slozhil  oblomki  -  poluchilas'
doshchechka,  ne  to  kryshka,  ne  to  bokovina malogo  larca  s  vystupayushchimi
figurkami.  Dostav dve mednye monety,  SHimon predlozhil ih hozyainu, kotoryj
prinyal cenu s poklonom.
     - Prihodi cherez tri dnya,  gospodin,  -  priglasil hozyain, - bog dast,
budet chto-libo novoe. Mne obeshchali.
     - CHto ty kupil? - sprosil na ulice Andrej.
     - Vse -  i nichego,  - shutlivo otvetil dovol'nyj pokupkoj SHimon. - |to
kopiya,  sdelannaya masterom po zakazu kakogo-libo sanovnika po sluchayu braka
bazilevsa Romana CHetvertogo i  bazilissy Evdokii.  Podobnuyu rabotu ya videl
iz  slonovoj kosti,  celuyu -  doroga ona slishkom.  Da  i  ne nuzhna mne.  O
strashnoj sud'be Romana i Evdokii ty slyshal?  Dela nedavnie. Evdokiya, vdova
Konstantina Desyatogo Duki, mat' shesti maloletnih detej, stala regentshej po
smerti muzha.  Vskore ona  vlyubilas' v  tridcatiletnego polkovodca Romana i
sdelala ego bazilevsom,  vstupiv s nim v brak.  Na moej slomannoj doshchechke,
kak  i  na  slonovoj  kosti,   -  Hristos,  blagoslovlyayushchij  ih  brak.  Po
d'yavol'skoj zlobe  Roman  izobrazhen s  licom  mal'chika...  Posle togo  kak
pogubili Romana i postrigli Evdokiyu, vladelec vykinul veshch'.
     - No pochemu tak deshevo cenyat? - sprosil Andrej.
     - Ona nikomu ne nuzhna.  Slomannoe derevo,  oni zhe cenyat ne rabotu,  a
material.  K  takim kupcam hodyat mastera-hudozhniki,  ishchut lom  i  boj  dlya
obrazcov. No nam pora, - prerval sebya SHimon.
     Projdya eshche nemnogo po Mese,  on uvel svoego sputnika vpravo.  Oni shli
uzkimi ulicami,  szhatymi vysokimi domami, v tri, v chetyre etazha, s krutymi
lestnicami,   pristroennymi  k  domam  bez  plana,  s  edinstvennoj  cel'yu
dostavit' mnogochislennym zhil'cam vozmozhnost' poskoree spustit'sya i  tak zhe
podnyat'sya.  Bezobraznyj ryad  dohodnyh domov  vnezapno preryvalsya stenoj  s
gluho  zakrytymi vorotami iz  tolstyh  dosok,  obityh  mednymi  listami so
shlyapkami  gromadnyh i  narochito grubo  vykovannyh gvozdej.  Bliz  vorot  -
zheleznaya dverca-kalitka. Za stenoj vidnelis' kryshi, bol'shie derev'ya vysoko
podnimali  krony,  i  tolstaya  vetv',  protyanuvshayasya  do  poloviny  ulicy,
vyzyvala vospominaniya o  skazochnom lese,  zamknutom dlya lyudej,  kotorye ne
znali slova. |to bylo vladen'e kakogo-nibud' sanovnika ili prosto bogatogo
cheloveka.   Takie  zaranee  ustraivali  sebe  krepost'  na  sluchaj  chastyh
volnenij.
     V nizhnih etazhah domov i vo dvorah rabotali remeslenniki. Pahlo kozhej,
pekarnej,  chadom kuznechnogo uglya, krasil'ni porazhali obonyanie ostroj von'yu
krasok  i  smradom  gnilyh  rakovin-purpurnic.  Vstrechalis'  krasil'shchiki s
bagrovo-sinimi rukami,  s pyatnami kraski na lice.  Tyazhelo tashchilsya kuznec v
kozhanom fartuke,  sognuvshis' pod  kulem s  zhelezom,  gvozdyami,  uglem.  Na
telezhkah, zapryazhennyh oslami, vezli kamen', izvest', drova, tushi govyadiny,
obleplennye muhami,  meshki s mukoj, solenuyu rybu, - tam, na glavnyh ulicah
i ploshchadyah,  zhila,  stoyala,  gordyas', porazhaya i ugrozhaya, velikaya Vizantiya,
imperiya Vostoka,  Vtoroj Rim; zdes' - zadvorki, kuhnya i kishechnik, plata za
pyshnost', oborotnaya storona zlatotkanoj na meshkovine parchi.
     Gde-to  v  glubine  pereulkov SHimon  nashel  stenu,  vorota,  kalitku,
pohozhie na ogradu vladenij sanovnyh lyudej,  no s  primetnym otlichiem:  nad
vorotami -  krest,  gvozdi v vorotah obrazuyut tozhe kresty, tot zhe krest na
dveri kalitki.  SHimon postuchal kulakom v  gulkoe zhelezo kalitki,  vyzhdal i
skazal:
     - Vo imya otca, i syna, i svyatogo duha...
     Dver'   otozvalas':   "Amin'!"   Andrej  zametil  chelovecheskij  glaz,
yavivshijsya v okoshechke,  neslyshno otkrytom iznutri.  Glaz ischez, poslyshalos'
bryacanie zheleznoj cepi,  grohot zasova, i dver' otkrylas' rovno nastol'ko,
chtoby mog  projti odin  chelovek.  Russkie voshli i  okazalis' v  neshirokom,
krytom  pomeshchen'e monastyrskoj privratnickoj.  Vysokij  shirokoplechij monah
prilazhival na  mesto  zasovy  i  cep'.  Andrej zametil dubinu s  okovannym
zhelezom koncom, kotoraya stoyala v uglu. Tut zhe na stene visel tyazhelyj mech v
chernyh potertyh nozhnah. Upravivshis' s dver'yu, monah-bogatyr', povernuvshis'
k posetitelyam, privetstvoval ih:
     - Vo imya otca, i syna, i svyatogo duha...
     Na  etot  raz  "amin'" dovelos' skazat' SHimonu,  i  on  osvedomilsya u
otca-privratnika:
     - Kak spasenie? - Monahov ne sprashivayut o zdorov'e.
     Tot  v  otvet lish' vzdohnul i  gorestno opustil golovu.  No  tut  zhe,
zakonchiv s obyazatel'nym ritualom, monah skazal:
     - Vot,  gospodin,  v  tot  raz ne  reshilsya,  a  nyne osmelivayus' tebya
sprosit'.  S  episkopom,  s  preosvyashchennym Ionoj uehal k vam monashek odin,
sluzhka ego  Matfej.  Ne  vidal li  ego?  I  tebya,  gospodin,  -  obratilsya
privratnik k Andreyu, - o tom zhe proshu.
     - Net, ne vidal, - otozvalsya SHimon.
     - I ya ne vstrechal takogo, - otvetil Andrej. - Rus', otec, velika.
     - Mozhet li byt'?  - udivilsya monah. - Pomenee zhe budet nashej derzhavy!
Kak zhe ne vstretit' Matfeya? On vidnyj soboj.
     - Vidnyj ne vidnyj,  - vozrazil Andrej, - da Rus' vo mnogo raz bol'she
imperii.  Tak-to.  Iona proehal v Novgorod.  Tuda ot Kieva budet podal'she,
chem otsyuda do Rima.
     - Ty pozovi otca Marka, - napomnil SHimon.
     - Da ya uzh povestil, prezhde chem dver' otkryt', - vozrazil privratnik.
     Otec Mark,  suhoj postnik v chernoj kamilavke s nashitym na lbu krestom
iz beloj, korichnevatoj ot vremeni, tkani, voshel, prihramyvaya, i smirenno v
poyas poklonilsya posetitelyam.  Russkie otvetili tem zhe nizkim poklonom.  Ne
proiznesya ni slova, otec Mark takim zhe poklonom i slabym zhestom suhoj ruki
priglasil posetitelej sledovat' za nim.
     Po moshchenomu dvoru oni,  minuya vstroennyj v monasheskoe obshchezhitie hram,
voshli v  uzkuyu dver' pervogo etazha.  Pahnulo maslom,  bobami i  eshche chem-to
s容stnym:  kuhnya i trapeznaya blizko.  Otec Mark povernul vlevo - k cerkvi,
soobrazil Andrej,  -  i  posle uzkogo perehoda oni  okazalis' v  kladovoj.
Dver' v  glubine ee,  ochevidno,  soobshchalas' s  hramom.  Na  dlinnyh polkah
stoyali kadil'nicy,  flyagi s cerkovnym vinom, potiry, daronosicy, kovchezhcy.
Lezhali bogosluzhebnye knigi v roskoshnyh perepletah,  s tyazhelymi zastezhkami,
kresty, svernutye epitrahili, feloni, zolochenye domiki - hranilishcha prosfor
s  kolonkami i  svodami ili v  vide golubej,  s  cepochkoj dlya podveski nad
altarem, svetil'niki dlya masla v forme zavitogo roga, korablika, del'fina,
kita, v pamyat' o chude s prorokom Ionoj.
     V shkafah viseli rizy,  rasshitye zolotymi i serebryanymi nityami. V uglu
stoyala bol'shaya krestil'naya kupel'. Iz-pod oblezshego nakladnogo serebra yaro
zelenela med',  -  kak vidno,  kupel'yu ne pol'zovalis' dolgie gody. Sil'no
pahlo smes'yu voska,  zastoyavshegosya ladana,  medi,  staroj odezhdy,  pyli  i
chem-to neulovimym i nepovtorimym -  tak pahnet v hramah,  v monastyryah. Ne
horosho i  ne ploho,  a  osobenno i  nezabyvaemo dlya togo,  kto slyshal etot
zapah hot' odnazhdy.
     Tak  zhe  molcha otec Mark raspahnul eshche  odnu dver'.  |to  byla vtoraya
kladovaya, men'shaya, osveshchennaya malen'kim oknom, zabrannym tolstoj reshetkoj.
Zdes'  pahlo  plesen'yu  i   tozhe  osobennym,   tozhe  nepovtorimym  zapahom
pergamenta i  egipetskoj bumagi iz list'ev trostnika -  papirusa.  Na polu
lezhalo desyatka tri bol'shih tyukov i svertkov,  nadezhno,  gusto perevyazannyh
verevkami.  Knigi v  perepletah iz  kozhi i  bez perepletov,  svitki raznoj
tolshchiny i  shiriny,  ot  pal'ca i  do otrezka brevna,  prosto listy bumagi,
papirusa,   pergamenta,  podobrannye  po  razmeru,  chtoby  poluchilsya  tyuk.
Vysovyvalis' rvanye,  budto ob容dennye,  koncy listov, svetlyh, zheltyh ili
pochti chernyh.
     - Vse?  -  sprosil SHimon.  V otvet otec Mark neskol'ko raz kivnul.  -
Vse,  chto ya  videl,  chto osmatrival?  -  peresprosil SHimon i poluchil nemoe
podtverzhdenie,  -  YA obdumal,  sravnil, - skazal SHimon. - YA mogu zaplatit'
pyatnadcat' nomizm. Polnovesnyh, neporchenyh, staryh, odnim slovom.
     Nichego ne govorya,  otec Mark ushel.  Vernuvshis' dovol'no bystro,  otec
Mark narushil svoe molchan'e:
     - Otec igumen povelel mne skazat': tridcat'.
     - Semnadcat', - predlozhil SHimon, i otec Mark snova ischez.
     Tak  povtoryalos' neskol'ko raz,  i  kazhdyj raz otec Mark otsutstvoval
vse dol'she.  Poslednyaya cena v  dvadcat' tri nomizmy,  predlozhennaya SHimonom
kak okonchatel'naya, byla nakonec prinyata posle osobenno dolgogo otsutstviya.
     SHimon  ushel,  chtob  nanyat' telegu.  Naedine s  Andreem u  otca  Marka
razvyazalsya yazyk:
     - Ty po-grecheski govorish'? I chitaesh'? I pishesh'?
     Udovletvorivshis', otec Mark pereshel na latinskij yazyk i poluchil te zhe
utverditel'nye otvety. Togda, ukazav na tyuki, monah skazal:
     - Tam i arabskie est' rukopisi. Est' iudejskie. Odnako takih ne mnogo
tam. No ne sovsem uzh i malo.
     - |tih yazykov ya  ne razumeyu,  -  otvetil Andrej,  -  no znatoki u nas
est'. YA zh po-arabski lish' govoryu, da i to ploho.
     - Ty chto zh? Torguesh' s arabami? - slabo zainteresovalsya otec Mark.
     - Net, sobirayus' v dalekuyu dorogu. Na vostok. I poduchilsya nemnogo.
     - Bez yazyka -  ne doroga,  - soglasilsya otec Mark i vzdohnul, poteryav
interes k razgovoru.
     Otcu  Marku  bylo  gor'ko.   Tridcat'  let   otbyl  on   monastyrskim
bibliotekarem.  Monahi,  umevshie  i  zhelavshie  chitat',  ubyvali,  ili  tak
kazalos' stariku,  zhizn' kotorogo uzhe yavstvenno zamykalas'.  Vprochem, otcu
Marku bylo vse ravno,  on  prebyval sredi svoih knig,  ne  vidya grehovnogo
dazhe  v  grubyh slovah Plavta,  Aristofana,  Apuleya.  Igumeny ne  zamechali
svetskih knig.  A vot poslednij,  nyneshnij, prikazal: vse svetskie pisan'ya
sobrat',  zaperet'.  Dazhe otcu Marku bylo zapreshcheno k nim prikasat'sya. Vse
obrekli tleniyu,  vse,  vse...  A potom prishel russkij s razreshen'em samogo
patriarha otbirat' i pokupat' v monastyryah nenuzhnoe, po mneniyu igumenov. I
vot sovershilos' -  vse svetskie pisaniya uhodyat na Rus'.  "Pust',  pust', -
uteshal sebya otec Mark.  - Tol'ko by zhilo derzhavnoe slovo". Velikoe, divnoe
chudo  darovano lyudyam cherez voploshchenie deyatel'noj mysli v  slovo.  Bogu vse
edino,  pisal hristianin libo yazychnik.  Po vole boga pishushchij obrashchaetsya ko
vsem  narodam.  CHtenie  knig  est'  blago.  Inye  knigi  vyzyvayut  zhelanie
oprovergnut' napisannoe,  dazhe  gnev  protiv  pisavshego.  Drugie  umilyayut,
vozvyshayut dushu,  soobshchaya novye poznan'ya,  raz座asnyayut byvshee temnym. I te i
drugie horoshi,  ibo i  v  gneve otricaniya,  i v radosti soglasiya s pishushchim
odinakovo trepeshchet zhivaya mysl'.  Ot boga i Seneka,  i Tacit, i Apulej, kak
svyatoj  Avgustin i  apostol'skie poslaniya.  Ot  d'yavola -  l'stivoe slovo,
ugodnicheskoe,  polzuchee.  Ot d'yavola idet slovo, usyplyayushchee mysl' i dushu v
lozhnom pokoe, v bezdeyatel'noj samonadeyannosti. Bog skazal: "Izblyuyu tebya iz
ust moih za to,  chto ty ne holoden i ne goryach,  a tol'ko tepel. O, esli by
ty byl holoden ili goryach!.."
     Pervaya dobrodetel' monaha est' poslushanie. Prav otec igumen. Nekomu v
monastyre chitat' svetskie knigi, pust' prosveshchayutsya russkie.


     V predmest'e svyatogo Mamy,  nazvannom tak po hramu etogo svyatitelya, s
davnih let  bazilevsy otvodili mesta dlya  postoyannogo prebyvaniya inozemnyh
kupcov, sleduya ne kakoj-libo vydumke, no obshchemu i starinnomu poryadku,
     Po  drevneitalijskoj poslovice,  ravnye prichiny ne  ravnye predveshchayut
sledstviya.  |ta mudrost',  podobno kazhdoj podlinnoj istine, preduprezhdaya o
slozhnosti zhizni,  ne  mozhet  byt'  primenena ko  vsem  sluchayam.  Nichut' ne
sgovarivayas'  s  pribosforskimi vlastyami,  vlasti  drevnego  Novgoroda  na
Volhove s  ne zapomnivshegosya letopiscami vremeni otvodili osobye mesta dlya
zhitel'stva inozemcev:  v  Novgorode gosti  germanskie,  shvedskie i  drugie
imeli sobstvennye podvor'ya. V Kieve takie podvor'ya nazyvalis' ulicami, kak
i v CHernigove.
     V  konstantinopol'skom predmest'e prihoda svyatogo Mamy  Rus'  vladela
sobstvennym podvor'em, po-grecheski - kvartalom, gde poryadkom vedal russkij
starosta,   konsul  -   po-grecheski.   Otnosheniya  s   gorodskimi  vlastyami
opredelyalis' pisanymi dogovorami.  Na  odnu iz statej dogovora i  soslalsya
SHimon, ne zhelaya vydavat' na zhestokuyu kazn' neudachlivogo vora.
     Iz-za  chastyh  smut,   iz-za  mnogih  vojn,   podvergavshih  opasnosti
napadeniya stolicu imperii,  russkij kvartal byl  zashchishchen osoboj stenoj,  i
russkie,  zaperev vorota, mogli kakoe-to vremya i otsizhivat'sya, i oboronyat'
sebya,  svoe  dobro.  Ni  gorodskaya strazha,  ni  grecheskoe vojsko ne  smeli
proizvol'no  vhodit'   v   inozemnye   kvartaly.   Sam   gorodskoj  eparh,
nazyvavshijsya v  rimskie  vremena prefektom,  ili  ego  pomoshchniki v  sluchae
nadobnosti naveshchali inozemnyj kvartal po predvaritel'nomu usloviyu.
     SHimon s Andreem,  idya vsled za tyazhelogruzhenoj telegoj,  pochuvstvovali
sebya  doma,  kogda  sploshnye telezhnye kolesa  pokatili po  mostovym plitam
svoej russkoj ulicy.
     Doma so stenami tesanogo kamnya - on zdes' dostupnee, deshevle dereva -
vydavali vkus vladel'cev:  est' luchshe,  est' i  huzhe,  a takogo nigde net.
Pravda,  ne  kazhdyj,  no  mnogie  doma  glyadeli  uzkimi  oknami  v  reznyh
derevyannyh nalichnikah sobstvennogo,  russkogo  dela,  v  kotorom  nehitryj
budto  by  risunok,  slozhennyj  kruzhkami,  krestikami,  treugol'nikami  da
kvadratami,  raduya glaz,  byl v  obmanchivoj svoej prostote edinstven i  ne
povtoren ni  odnim narodom.  Reznaya doska na kon'ke kryshi,  ne tesovoj,  a
mestnoj krupnoj cherepicy,  ne  obhodyas' bez petuha,  delala kryshu russkoj,
svoej  -  kak  znakomoe lico  v  chuzhdom ubore pobezhdaet chuzhoe oblich'e,  i,
zabyvaya pokroj i uzory inozemnogo plat'ya,  smotrish' tol'ko v milye glaza -
oni ved' okna dushi.
     Otkinuv  podvorotnuyu  dosku,   SHimon  raspahnul  vorota,   i  telega,
podprygnuv,  v容hala,  vo dvor.  Iz doma vybezhali dvoe podrostkov.  SHimon,
skinuv plashch na ruki odnomu,  velel drugomu otkryt' klet' i  zhivo razgruzil
telegu. V monastyre tyuki taskal bogatyr'-privratnik, a SHimon stoyal s vidom
znatnogo cheloveka,  kotoryj ne ispachkaet ruki.  Tak zdes' polagalos',  kak
vidno.
     Za obedom govorili po-grecheski.  ZHena SHimona byla grechanka, podrostki
- russkie,  otpravlennye roditelyami iz Pereyaslavlya v  nauku k  SHimonu,  im
podobalo  uchit'sya.  Andrej  pol'zovalsya grecheskoj  rech'yu  s  udovol'stviem
russkogo  cheloveka,  legko  osvaivayushchego chuzhoe.  SHestym  sotrapeznikom byl
chelovek  v  ponoshennoj  monasheskoj  ryaske,   smuglyj  docherna,  s  chernymi
volosami,  bitymi prosed'yu,  kak  sherst' na  spine  serebristogo lisovina.
Znatok knig, Afanasios gostil u SHimona, otdyhaya posle puteshestviya po Azii.
"SHestvuya peshkom,  my lyuboj put' odolevaem",  -  shutil Afanasios. Teper' on
sobiralsya na  Rus',  i  vremya ot容zda ego  zaviselo ot  sroka,  v  kotoryj
podgotovyat k  otpravke ocherednye pokupki knig.  On  dolzhen  byl  dostavit'
pereyaslavl'skomu knyazyu  Vladimiru  Monomahu  otobrannye dlya  nego  SHimonom
knigi,  a ostal'nye rasprodat' russkim lyubitelyam. SHimon pochti dvadcat' let
zanimalsya etim delom,  poluchal dostatochnyj dohod,  prinimal zakazy i  bral
uchenikov.
     Dlya  Afanasiosa poruchenie  SHimona  ne  bylo  glavnym  delom.  On  byl
filosof,  po-russki  -  mudrolyubitel'  ili  mudropoklonnik.  Pri  Afonskom
monastyre lepilas' kuchka podobnyh lyudej.  Odni iz  takih,  prinyav postrig,
veli  hronograf  -   pogodnye  zapisi,   drugie  ostavalis'  do   starosti
poslushnikami,  to est',  nosya ryasu,  byli obyazany lish' trudit'sya, a trudom
byli  takzhe  i  dobrovol'nye puteshestviya,  o  kotoryh  zatem  sostavlyalis'
zapisi.  Dlya Afanasiosa monastyr' byl domom, ibo nekogda on dal tuda vklad
- hot' i ves'ma maloe, kak govoril on, zato vse svoe dostoyanie.
     Za stolom SHimon rasskazyval Andreyu:
     - Vot podumaj, drug-brat, ya ved' za kuplennoe nyne zaplatil v desyatki
raz men'she, chem eti knigi nekogda stoili byvshim vladel'cam ih.
     - Pochemu zhe otdali? - sprosil Andrej. - V monastyre ne ponimayut ceny?
     - I ponimayut, i znayut, - vozrazil SHimon. - No kniga, hot' eyu torguyut,
est' tovar osobennyj,  ni s chem ne sravnimyj. Voz'mi tak. V kuplennom mnoyu
est'  mnogo  isporchennyh knig,  s  gnilymi  listami,  napolovinu  i  bolee
istrachennye.  CHto oni stoyat? Kto nazovet cenu? Kol' govorit' o monastyryah,
to mnogie igumeny ne hotyat derzhat' svetskih knig.  I  dazhe staryh duhovnyh
knig izbegayut,  ibo  v  nih  mogut byt' izlozheny ereticheskie vozzren'ya,  a
razobrat' nekomu. A vot pogodnye zapisi, po-nashemu - letopisi, ne otdadut.
Mogut soglasit'sya perepisat' dlya zakazchika.  Takaya rabota stoit dorogo, da
i  kak  ej  byt'  deshevoj!  CHtob  napisat' knigu razmerom dve  chetverti na
poltory  listov  soten  v  vosem',  perepischiku pridetsya rabotat' polgoda.
Soobrazi, chto stoit hotya by tol'ko soderzhat' pisca. No monastyrskaya rabota
obhoditsya deshevle,  igumen vsegda rassudit,  chto  vse ravno monaha kormit'
nuzhno. Da i trud perepischika spravedlivo pochitayut bogougodnym.
     - Pokupatel' knig, - skazal Afanasios, - podoben rybaku ili ohotniku.
Kak u teh razvivaetsya nekoe chuvstvo,  chut'e,  kotoroe pomogaet im vybirat'
mesto dlya lovli, tak i u knigolyuba byvaet.
     - U nas govoryat: na lovca i zver' bezhit, - zametil Andrej.
     - Tak,  tak,  - odobril Afanasios. - I na etogo lovca, - on ukazal na
SHimona,  - nabegayut. Ego znayut v stolice u nas. I na dom k nemu prihodyat s
knigami.


     K vecheru skleennye oblomki doshchechki vysohli, i SHimon, osvobodiv zazhim,
vzyalsya za kusok pemzy, chtob podchistit' klej, vystupivshij iz shvov.
     - Rasskazhu tebe,  drug-brat Andrej,  o teh, kto na doshchechke izobrazhen.
Izdaleka  voz'mu.  V  1056  godu  umerla  ot  starosti  bazilissa Feodora,
poslednyaya  plemyannica bazilevsa  Vasiliya  Vtorogo  Bolgarobojcy i  mladshaya
dochka Konstantina Vos'mogo. Nikogo iz rodnyh svoih ona ne sochla dostojnym,
staruha byla surova do zhestokosti, ibo svoi rodnye ugnetali ee bez poshchady,
hotya  by  starshaya  sestra,  bazilissa Zoya  Rasputnaya.  I  peredala staruha
prestol nemnogim ee  mladshemu voenachal'niku Mihailu Stratiotiku.  Stal  on
shestym bazilevsom etogo imeni, kotoroe, kak togda zhe zametili uchenye lyudi,
dobra imperii ne prinosilo.
     - Drug moj  SHimon,  -  prerval Afanasios,  -  greshish' ty  protiv boga
istiny  i  obizhaesh'  uchenyh  lyudej.  Malo  li  chto  tverdyat  lzhefilosofy s
istorikami,   hiromantami,  astrologami,  gadatelyami  na  zernah,  kamnyah,
vnutrennostyah! Nauka i sushchee-to, nyneshnee edva mozhet ispytat', a budushchee -
net, i pri chem zhe tut nauka? Kol' budushchee mozhet chemu-to otkryt'sya, to lish'
vdohnoven'yu!
     - Nuzhno  zhe  chem-to  i  rech'  ukrashat',  inache  slushat' ne  budut,  -
usmehnulsya SHimon.  -  Tak vot,  goda ne proshlo,  kak Mihail Vurca, Nikifor
Votaniat,  Isaak Komnin i  drugie komanduyushchie v  Azii  izbrali svoej volej
bazilevsom Isaaka Komnina.  Myatezhniki s  takoj  siloj vyshli na  tot  bereg
Bosfora, chto Mihail SHestoj dobrom ushel s prestola. CHerez dva goda bazilevs
Isaak,  tozhe chelovek staryj,  zabolel, reshil prinyat' shimu i otdal prestol
znatnomu cheloveku i  vysokomu sanovniku Konstantinu Duke,  pervomu  svoemu
pomoshchniku po  pravleniyu.  Oni  vmeste  uspeli  sil'no  obrezat'  dvorcovuyu
roskosh',   otnyali  imushchestvo  i  imen'ya,  kotorye  shchedro  razdavali  svoim
lyubimchikam predydushchie,  bystro smenyavshiesya bazilevsy i  bazilissy.  Krepko
poubavili  oni  cerkovnye  zemel'nye vladen'ya,  otmenili  osobye  denezhnye
soderzhan'ya, plativshiesya hramam i monastyryam.
     - Vse takoe hristiane odobryali, - zametil Afanasios.
     - Konstantinu Desyatomu ispolnilos' pyat'desyat dva  goda,  -  prodolzhal
SHimon, - kogda on sel na prestol. Umer on cherez desyat' let, ostaviv zhenu s
shest'yu det'mi,  maloletnimi.  Evdokii togda eshche soroka let ne ispolnilos'.
Byla  ona  bol'she chem  na  dvadcat' let  molozhe muzha i,  stav vdovoj,  eshche
pochitalas' iz pervyh krasavic,  a v molodosti ej, govoryat, ravnyh ne bylo.
K  tomu zhe  svetlogo uma  i  velikaya knizhnica.  Konstantin Desyatyj zaranee
narek bazilevsami treh starshih synovej,  a  ot vsego sinklita,  to est' ot
vseh vysshih sanovnikov i  polkovodcev,  byli vzyaty klyatvennye zapisi,  chto
nikogo oni ne  priznayut bazilevsom,  poka budet zhit' hot' odin iz  mladshih
Duk. Evdokiyu muzh naznachil bazilissoj-regentshej na vremya maloletiya synovej.
I  s  nee  vzyal zapis',  chto  zamuzh ona  nikogda ne  vyjdet.  Vse pokojnik
predusmotrel, da vyshlo inoe...
     - Inoe vyshlo,  - vmeshalsya Afanasios - ibo net u nas vysshej sily, chtob
ponuzhdat' vypolnyat' zakon,  hot' i  est' on.  U nas vlast' beret tot,  kto
odoleet.
     - Verno govorish',  -  soglasilsya SHimon, - no vezde tak. Dazhe u nas na
Rusi hot' knyazhenie i derzhitsya v odnom rodu,  no mezhdu soboj knyaz'ya sporyat.
I dazhe brat na brata idet.  Ty, drug Afanasios, svoih ne slishkom huli. Il'
tvoe unizhen'e pache gordosti?
     Afanasios ne otvetil, i SHimon prodolzhal:
     - Vskore v  Palatij pod  strazhej privezli obvinennogo v  zloumyshlenii
polkovodca Romana  Digenisa,  syna  togo  Digenisa,  kotorogo  bez  smysla
zagubil Roman Tretij.  Bazilissa pozhelala sama ego  doprosit'.  Bog  shchedro
nagradil Romana krasotoj,  siloj, razumom s krasnorechiem. Slovom, ob座avili
Romana  ochishchennym ot  viny.  Evdokiya sumela poluchit' obratno ot  patriarha
svoyu zapis', chtob ne vyhodit' zamuzh. Tak nashelsya u Evdokii novyj muzh v tom
zhe  godu,   kogda  umer  staryj,   i  venchali  ee  s  Romanom,  narechennym
bazilevsom-regentom...
     ZHena SHimona vzdohnula i skazala;
     - Devchonkoj byla ya.  Otec menya na  plecho posadil.  Vidala ya  ih.  Oba
krasavcy, i ne skazhesh', kto starshe...
     SHimon prodolzhal:
     - Konstantin  Desyatyj   ostavil  plohoe   nasledstvo.   Povsyudu  byli
umen'sheny  vojska,   rashody  na   kreposti  urezany,   zapasy  oruzhiya  ne
vozobnovlyalis'...  CHto zh skazat' o zakonah? Pishut mnogo zakonov i govoryat:
upravlyaet zakon. Lyudi pravyat, a ne zakony.
     - Neverno govorish',  -  skazal  Afanasios.  -  Esli  upodobit' vlast'
bazilevsa serdcu,  to  skol'ko raz  ono  ostanavlivalos'?  Tri,  pyat'  let
prohodit -  i  menyaetsya vlast'.  Pereryv,  a?  I dlitsya on,  poka novyj ne
usyadetsya,  ne oglyaditsya.  A imperiya zhivet. My privykli. Imperskie sluzhashchie
uchatsya drug ot  druga,  ot  starogo k  molodomu peredayut umen'e.  I  sud'i
sudyat,  i sborshchiki ischislyayut i sobirayut nalogi, i mestnaya vlast' sledit za
poryadkom,  i  voennaya vlast' o svoem zabotitsya.  Pochta medlennaya -  dozhd',
sneg,  gololed portit dorogi. Bazilevs smenilsya, a tam cherez mesyac uznayut.
Eshche  upodoblyu imperiyu techen'yu reki:  ot  vnezapnogo livnya vyhodyat reki  iz
beregov, no ne izmenyayut ruslu.
     - A teper' kak?  -  sprosil SHimon.  - Teper' sil'nye vladel'cy nachali
po-svoemu delat',  nachinaya snizu.  Teper' oni,  mezhdu  soboj sgovorivshis',
stavyat bazilevsa iz svoih...  No pozvol',  drug Afanasios, ya prodolzhu svoj
rasskaz.  Itak, Konstantin Desyatyj veril v ubeditel'nost' slova. Ukazy pri
nem pisalis' krasivo -  ob istine,  o bozh'ej vole.  Uveryali, chto, otbrosiv
blud,  len', blagodushie, chrevougodie, koryst' s zhadnost'yu, vse poddannye -
ot  vysshego sanovnika do poslednego oboznogo v  vojske -  sumeyut sdelat' s
malymi sredstvami mnogo bol'she,  chem sovershalos' prezhde s velikimi silami.
Turki zhe rvali sebe kusok za kuskom,  v  Azii padali kreposti,  i nikto ne
ponimal,  kak  podobnoe sluchalos'.  Mogli by  Evdokiya s  Romanom CHetvertym
zaperet'sya v  Palatii,  podobrat'  svoih  lyudej  i  dumat'  o  sobstvennom
blagopoluchii.  No ne takie oni byli lyudi. Vskore posle svad'by Roman pobil
turok v Sirii,  vygnal ih iz pripontijskih oblastej.  Zimami Roman nedolgo
zhil v stolice.  Zima zdes' korotka,  i kazhdoe leto Roman voeval, i udachno.
No sil'nye ego nenavideli, i osobenno zly byli vse Duki, rodstvenniki treh
maloletnih bazilevsov,  imenem  kotoryh  pravili  Evdokiya  s  Romanom.  Na
chetvertyj god Roman s  vojskom v sto tysyach soshelsya s turkami bliz Vanskogo
ozera.  Zapasnym otryadom komandoval Andronik Duka,  i  lish' popushchen'yu boga
mozhno  pripisat'  doverie  k  nemu  Romana.   Duka  v  nuzhnejshij  chas  boya
zloumyshlenno otvel svoj  otryad nazad,  chem  dal  turkam pobedu.  Roman sam
bilsya do poslednego, byl ranen i vzyat v plen. Tut umestno pomyanut' pritchu,
kotoruyu turki slozhili pro romeev:  "Sozdav romeya,  allah ogorchilsya, no, po
milosti svoej ne zhelaya unichtozhit' svoe tvoren'e,  zadumalsya,  kak byt'?  I
sozdal vtorogo romeya".
     - |to verno,  - zametil Afanasios, - odnako i musul'mane, zloradstvuya
vzaimnoj vrazhde hristian, ne zamechayut, kak kratok byl vek edinstva islama.
Eshche bystree,  chem u  hristian,  v islame pogasla mechta,  budto by edinstvo
very   osnuet   edinstvo  lyudej.   YAv'   zhizni   obmanyvaet  mechtatelej  i
predskazatelej...
     - Uznav o  plene Romana,  Duki otvezli Evdokiyu v monastyr' Bogorodicy
na  Bosfore,  gde  nasil'no postrigli v  monahini,  a  pravyashchim bazilevsom
ob座avili starshego iz otrokov - Mihaila. Turki vypustili Romana za obeshchanie
vykupa.  Sultan predlagal emu vojsko,  chtob izgnat' iz Palatiya Duk.  No ne
takov  byl  Roman,  ne  mog  on  sdelat' tak,  kak  delali predshestvenniki
nyneshnego Alekseya,  kotorye  navodili  na  imperiyu  turok  i  ustupali  im
imperskie zemli za  pomoshch'.  Roman hotel sam sobrat' silu,  no  ne uspel i
sdalsya Dukam. Tri episkopa byli poruchitelyami usloviya, chto Roman otrekaetsya
ot   prestola  i   uhodit  v   monahi.   Ioann  Duka  sdelal  sebya  i   ih
klyatvoprestupnikami:   po   doroge   Romana  oslepili  raskalennym  koncom
shaternogo stolba,  i on umer ot uzhasnyh ran. Ego telo privezli v monastyr'
k  Evdokii i  pozvolili ej  sdelat' nad  mogiloj roskoshnoe nadgrobie.  Ty,
drug-brat Andrej, mozhesh' navestit' monastyr' i vzglyanut' na grobnicy oboih
neschastnyh.
     - Hot' i v trevogah,  no chetyre goda byla ona schastliva. Takoe daetsya
ne kazhdoj zhenshchine,  -  skazala zhena SHimona, vytiraya glaza. Polozhiv ej ruku
na plecho, SHimon prodolzhal:
     - Ne vyschityvayu, chto Roman delal verno, v chem oshibalsya. Vot predan'e.
Iz vseh bazilevsov takoe lyudi slozhili tol'ko o  nem.  Rasskazyvayut,  chto v
malen'kom poselke Katani,  v  polovine dnya puti morem na vostok ot Sinopa,
letnim utrom rybak nashel v svoej lodke,  vytashchennoj na bereg,  spyashchego pod
set'yu cheloveka.  Neznakomec spassya vplav' s sudna, utonuvshego noch'yu, i tak
ustal,  chto tut zhe usnul. Rybak toropilsya. Neznakomec vyshel vmeste s nim v
more.  Za  odin chas  im  popalos' stol'ko ryby,  chto prishlos' vozvrashchat'sya
neslyhanno rano. Tak povtoryalos' tri dnya, a na chetvertyj sosed, u kotorogo
zabolel syn, poprosil pomoshchi, i emu ulybnulas' udacha. Drugie stali prosit'
i sebe prinosyashchego schast'e,  i skoro byl ustanovlen ni dlya kogo ne obidnyj
poryadok.
     Schastlivyj,  kak  ego  zvali v  glaza,  vyhodil v  more  s  kazhdym po
ocheredi,  i  kruglye  sutki  dymki  sochilis'  nad  koptil'nyami,  i  kazhdye
tri-chetyre dnya  lodki hodili v  Sinop,  i  ryba byla tak  horosha,  chto  ee
pokupali srazu,  bez torga,  i trebovali eshche i eshche,  i rybaki osteregalis'
sprashivat' Schastlivogo,  kto on, otkuda, zhelaya, chtob on zabyl svoe proshloe
i ostavalsya s nimi navsegda.  On byl molchaliv, spokoen, no pochemu-to poroj
uzhasalsya,  vslushivayas' v rechi lyudej, hotya chto mogli rybaki rasskazat' drug
drugu?   Vsem  izvestnoe,  i  nichego  bolee.  Schastlivyj  staralsya  chto-to
ob座asnit'.  Ego ne ponimali,  i skuchali ot ego slov, i skryvali skuku, ibo
boyalis', chto on ujdet i vmeste s nim - schast'e.
     V to leto dozhd' vypadal vsegda vovremya, na kazhdom ogorode, na klochkah
toshchej zemli sredi skal  vyroslo stol'ko ovoshchej,  chto  hvatilo by  na  vseh
zhitelej,  i kazhdoe maloe derevo obeshchalo stol'ko plodov,  skol'ko ne byvalo
na bol'shih.
     Prishel chernyj den',  i Schastlivyj ne zahotel bol'she pomogat' rybakam.
On mnogo govoril,  no slova ego ne skladyvalis' v svyaznuyu rech'.  Vskore on
nadoel vsem gorshe chesotki,  i emu skazali,  chto dolzhen on libo po-prezhnemu
hodit' v more po ocheredi,  libo uhodit' von,  kuda hochet.  Ibo teper' ryba
perestala lovit'sya,  i  lyudi  lishilis' mechty,  a  poteryavshie mechtu zly.  I
Schastlivyj ushel, i nikto ne videl, kuda i kogda.
     Posle  pervoj osennej buri  severo-vostochnyj veter vybrosil na  bereg
mertvogo.  Lico bylo strashno izurodovano, budto by more narochno razdrobilo
glaznicy. A telo napominalo Schastlivogo.
     Rasskaz etot s  nebol'shimi izmeneniyami oboshel vsyu imperiyu,  no  mesto
poyavlen'ya Schastlivogo nazyvali  po-raznomu,  upominaya  i  zapadnye  berega
Evksinskogo  Ponta,   i   berega  |gejskogo  morya,   i   dazhe   provincii,
raspolozhennye  daleko  ot  morej.   Tam  neznakomec  prinosil  schast'e  ne
chudesnymi ulovami ryby, a probuzhden'em nebyvalogo plodorodiya zemli.
     I vsyudu ego izgonyali i potom nahodili telo s izuvechennymi glaznicami.
Utverzhdayut, chto eto poyavlyalsya toskuyushchij duh bazilevsa Romana-muchenika, pri
kotorom sil'nye ispugalis', nalogi oblegchilis' i turki byli by izgnany, ne
bud' izmeny.  No kak sumeyut poddannye zashchitit' svoego bazilevsa, kol' dazhe
slov ego ne mogut ponyat'!
     - A dal'she... - narushil molchanie Afanasios, no zapnulsya, poteryav nit'
mysli. Vstav, poiskal na polke, raskryl knigu i prochel: - "Solnce uskorilo
svoj hod,  no ubystrilos' i  techenie nochi.  Vremya speshilo,  i  vse v  mire
speshilo za vremenem,  ot sozrevan'ya trav do rozhden'ya detej.  Vremya speshilo
kak  vereteno  v   rukah  neterpelivogo  pryadil'shchika,   i   nit'  kazalas'
beskonechnoj,  i  kokon  budushchego,  s  kotorogo  smatyvalas'  ona,  kazalsya
bezgranichno bogatym,  tyazhelym,  plotnym,  kak slitok.  I ne bylo ni u kogo
oshchushchen'ya konca,  ibo ne bylo ni odnogo zakonchennogo dejstviem dela, potomu
chto  zhizn' ne  drama na  arene,  potomu chto tol'ko tam,  na  arene,  avtor
prihodit k  zadumannomu koncu,  uteshaya  chuvstva zritelej iskusnoj polnotoj
zavershen'ya.  A  velikij avtor ne poluchil by priznan'ya,  ibo on znaet,  chto
nuzhno,   nachav,  ne  zakonchit',  a  razorvat',  tem  samym  vozvysiv  svoe
sotvoren'e do istiny..."
     CHut' zadohnuvshis', Afanasios voskliknul:
     - Istinno tak ono,  tak!  -  I,  obrashchayas' k uchenikam SHimona,  strogo
potreboval:  -  Neustanno zhivym serdcem ishchite, ne gasite umstvennogo ognya!
CHesti ne  prestupajte -  i  poznaete tshchetu smerti.  Net smerti,  ibo konec
perehodit v nachalo!


     Noch' zavershila podnimat'sya k vershine i vniz poshla, tyazhelo kutaya gorod
voron'imi  kryl'yami.  V  ulicah  tesno  ot  tenej  domov,  uzhe  prosnulis'
dobytchiki  pishchi,  probudilis' slugi  i  rachitel'nye hozyaeva,  no  otbleski
maslyanyh svetilen i plamya hlebnyh pechej ne svetyat prohozhemu, a slepyat ego.
No vnyatny zapahi,  tyanet zharenym orehom,  goryachim hlebom,  myasnym varevom,
lukom,  chesnokom,  pryanostyami yuzhnyh morej:  eshche  nedolgo -  i  razvernetsya
golodnaya utroba stolicy,  trebuya miriadami rtov pishchi,  pishchi,  pishchi,  i  da
poluchit kazhdyj nasushchnyj hleb po zasluge svoej.
     SHimon s  Andreem speshili k Palatiyu,  chtob uvidet' ceremoniyu utrennego
priema bazilevsa.  Ih provozhali v neblizkoj doroge troe sosedej s tyazhelymi
dubinkami,   a   pod   plashchami   vse   pyatero   pryatali   dlinnye  kinzhaly
tmutorokansko-korchevskogo dela,  kakimi i kolotyat,  i rubyat.  Po popushchen'yu
bozh'emu mozhno vvesti v  soblazn nochnyh vorov.  Noshenie oruzhiya vospreshchalos'
poddannym,  a  inozemcy obyazyvalis' k  takomu zhe  vozderzhaniyu dogovorami s
imperiej.  Menyayutsya vremena, zakony ne otmenyayutsya, no snashivayutsya, kak vse
na svete.  Mnogo let,  kak strazha ne glyadit na takoe.  Nachal'niku goroda -
eparhu spodruchno ne  vozbranyat' inozemcam samozashchitu,  eto  vygodnej,  chem
platit' penyu za trup.
     K pyaterym russkim pristroilos' neskol'ko chelovek,  pozhelav im dobrogo
dela, potom nashlos' eshche neskol'ko poputchikov, i SHimon otpustil provozhatyh.
Tak  v  poslednyuyu ulicu pered Palatiem oba druga voshli s  kuchkoj desyatka v
dva chelovek i okazalis' v tylu nemaloj i dovol'no shumlivoj tolpy.
     Melkij dozhd' kropil nevidimoj pyl'yu. Znatok zdeshnih mest, SHimon otvel
druga  k  stene.  Na  urovne plecha nashchupyvalos' podobie stupeni.  Opershis'
odnoj rukoj na plecho Andreya,  SHimon prygnul vverh, protyanul ruku tovarishchu,
i  oba  oni okazalis' v  glubokoj nishe.  Kogda-to  zdes' stoyala statuya ili
bol'shaya vaza,  po starorimskoj manere,  a sejchas nashlos' ukrytoe mesto dlya
gostej bazilevsa.
     - Slushaj,  drug-brat,  -  tiho govoril SHimon,  -  vot  tut  pred nami
mnozhestvo ne  poslednih v  imperii lyudej.  Raznyh  lyudej  -  i  priznannyh
velikimi hitrecami,  i  prosto razumnyh,  i  vovse ne  slavyashchihsya umom,  i
sovsem  prostodushnyh;   est'  zhadnye  i  shchedrye,   est'  beskorystnye,  no
tshcheslavnye,  est'  ubezhdennye  v  sebe  i  ele  skryvayushchie  robost',  est'
mechtateli,  no takzhe i bezrazlichnye ko vsemu,  krome sobstvennogo blaga...
No  vseh  ih  rodnit  vera  v  gubitel'nost'  somnenij,  sblizhaet  vera  v
neobhodimost' podderzhivat' odnazhdy prinyatoe.  Verno tebe govoryu, inache oni
ne prishli by syuda:  lyubopytnyh zdes',  mozhet byt', lish' my dvoe. Pust' oni
veryat tol'ko na slovah. No ved' samo slovo est' velikaya sila. Ono vozvodit
i  razrushaet.  Pomnish' vavilonskuyu bashnyu?  Bog smeshal yazyki,  i  stroiteli
brosili delo... Slovo polzet murav'em, a muravej vryad li postigaet derevo,
po  kotoromu dvizhetsya.  Slovo letit pticej.  Ono  mozhet byt' gnusnym,  kak
klop,  i  prekrasnym,  kak  heruvim.  Slovo  ob容dinyaet lyudej i  sotvoryaet
narody.  No,  dumayu ya,  nikogda i  nikto ne  mog  zametit' dnya,  nachinaya s
kotorogo  mysl',  oblechennaya v  slovesnuyu plot',  pokidaet  ee,  i  slova,
kameneya, slagayutsya v bezzhiznennye steny. Slushaj! Ne v samom li soyuze mysli
i slova zalozheno bogom tajnoe uslovie:  chem sovershennee mysl' voplotitsya v
slova,  tem  krepche  stanet  ee  plen,  tem  sil'nee  slova  chelovecheskie,
osvobozhdayas' ot vlasti mysli,  sami,  plotno lozhas' odno na drugoe,  budut
stroit' grobnicy dlya otca svoego,  duha? V Bolgarii dovedennye do otchayaniya
bogomily  schitayut  ves'  vidimyj  mir  tvoren'em zla.  V  dalekih  stranah
vostoka,  kuda ty sobiraesh'sya, est', govoryat, indy, kotorye uvereny v tom,
chto vsya zhizn' lish' sonnoe viden'e, i poetomu oni ishchut nastoyashchuyu sushchnost' v
vechnom molchanii i v odinochestve...
     Ty nedavno sprosil menya,  -  prodolzhal SHimon, - n