Ocenite etot tekst:





--------------------
Egor Ivanov
(Sinicyn Igor' Eliseevich)
Trilogiya "Vmeste s Rossiej"
Kniga 2
Vmeste s Rossiej
Roman-hronika
---------------------------------------------------------------------
Kniga: Egor Ivanov. "Vmeste s Rossiej". Roman-hronika
Izdatel'stvo "Molodaya gvardiya", Moskva, 1981
OCR & SpellCheck: Zmiy (zmiy@inbox.ru), 30 iyunya 2002 goda
---------------------------------------------------------------------
--------------------


                                  Kniga 2

                              Vmeste s Rossiej

                               Roman-hronika


     ---------------------------------------------------------------------
     Kniga: Egor Ivanov. "Vmeste s Rossiej". Roman-hronika
     Izdatel'stvo "Molodaya gvardiya", Moskva, 1981
     OCR & SpellCheck: Zmiy (zmiy@inbox.ru), 30 iyunya 2002 goda
     ---------------------------------------------------------------------


     Roman-hronika o pervoj mirovoj vojne,  o tajnyh i yavnyh diplomaticheskih
akciyah voyuyushchih storon,  o  krahe mirovoj imperialisticheskoj sistemy.  Pomimo
vymyshlennyh  geroev,   pokazany  krupnejshie  politicheskie  deyateli,   vidnye
diplomaty, generaly, izvestnye razvedchiki predrevolyucionnogo perioda.


     Soderzhanie:

     Prolog
     1. Peterburg, yanvar' 1914 goda
     2. Peterburg, yanvar' 1914 goda
     3. London, dekabr' 1913 goda
     4. Peterburg, yanvar' 1914 goda
     5. Peterburg, yanvar' 1914 goda
     6. Peterburg, yanvar' 1914 goda
     7. Peterburg, yanvar' 1914 goda
     8. Peterburg, yanvar' 1914 goda
     9. Peterburg, fevral' 1914 goda
     10. Peterburg, fevral' 1914 goda
     11. Varshava, aprel' 1914 goda
     12. Kiev, aprel' 1914 goda
     13. Peterburg, aprel' 1914 goda
     14. Karlsbad, maj 1914 goda
     15. Bogemiya, zamok Konopisht, iyun' 1914 goda
     16. Kil', iyun' 1914 goda
     17. Potsdam, nachalo iyulya 1914 goda
     18. Parizh, iyun' 1914 goda
     19. Peterburg, 15 iyunya 1914 goda
     20. Peterburg, iyun' 1914 goda
     21. CHekers, iyul' 1914 goda
     22. Severnoe more, iyul' 1914 goda
     23. Potsdam, iyul' 1914 goda
     24. Peterburg, iyul' - avgust 1914 goda
     25. Petergof, iyul' 1914 goda
     26. Lejpcig - Myunhen - Karlsbad, iyul' 1914 goda
     27. Peterburg, 31 iyulya 1914 goda
     28. Vena, iyul' 1914 goda
     29. Berlin, 1 avgusta 1914 goda
     30. Peterburg, 1 avgusta 1914 goda
     31. Peterburg, 2 avgusta 1914 goda
     32. Parizh, avgust 1914 goda
     33. Petergof, avgust 1914 goda
     34. Petergof, avgust 1914 goda
     35. Novaya Znamenka, avgust 1914 goda
     36. Budapesht, avgust 1914 goda
     37. Petergof, avgust 1914 goda
     38. Germanshtadt (Sibiu), avgust 1914 goda
     39. Vostochnaya Prussiya, avgust 1914 goda
     40. Koblenc, avgust 1914 goda
     41. Baranovichi, sentyabr' 1914 goda
     42. Peterburg, sentyabr' 1914 goda
     43. Carskoe Selo, sentyabr' 1914 goda
     44. Koblenc, dekabr' 1914 goda
     45. Praga, yanvar' 1915 goda
     46. Vudstok, Oksfordshajr, yanvar' 1915 goda
     47. Petrograd, fevral' 1915 goda
     48. Praga, fevral' 1915 goda
     49. Baranovichi, mart 1915 goda
     50. Carskoe Selo, mart 1915 goda
     51. Petrograd, fevral' 1915 goda
     52. Petrograd, fevral' 1915 goda
     53. Carskoe Selo, mart 1915 goda
     54. Vena, mart 1915 goda
     55. Stokgol'm, maj 1915 goda
     56. Pressburg (Bratislava), maj 1915 goda
     57. Petrograd, maj 1915 goda
     58. Petrograd, maj 1915 goda
     59. Berlin, iyun' 1915 goda
     60. Potsdam, iyun' 1915 goda
     61. Mel'nik, iyun' 1915 goda
     62. Baranovichi, iyun' 1915 goda
     63. Carskoe Selo, iyul' 1915 goda
     64. Petrograd, avgust 1915 goda
     65. Petrograd, sentyabr' 1915 goda
     66. Mogilev, noyabr' 1915 goda
     67. |l'bogen (Loket), dekabr' 1915 goda
     68. |l'bogen (Loket), dekabr' 1915 goda
     69. Petrograd, fevral' 1916 goda
     70. Derevnya CHeremshicy, u ozera Naroch', mart 1916 goda
     71. Derevnya CHeremshicy, u ozera Naroch', mart 1916 goda
     72. Angliya, Bekingemhempshajr,
         pomest'e Ueddezden Menor, aprel' 1916 goda
     73. London, aprel' 1916 goda
     74. Volochisk, aprel' 1916 goda
     75. Volochisk, aprel' 1916 goda
     76. Berdichev, maj 1916 goda
     77. London, iyun' 1916 goda
     78. Orknejskie ostrova, iyun' 1916 goda
     79. Berdichev, iyun' 1916 goda
     80. Stokgol'm - Gel'singfors, iyun' 1916 goda
     81. Luckij uezd, seredina iyunya 1916 goda
     82. Mestechko Rozhishche Luckogo uezda, seredina iyunya 1916 goda
     83. Petrograd, iyun' 1916 goda
     84. Mogilev, iyul' 1916 goda
     85. Mogilev, iyul' 1916 goda
     86. Petrograd, avgust 1916 goda
     87. Zapadnyj front, avgust 1916 goda
     88. Mogilev, oktyabr' 1916 goda


                                   Prolog

     Kuranty na kolokol'ne sobora svyatyh apostolov Petra i Pavla otzvanivali
takty gimna "Kol' slaven" v  pervye dni 1914 goda tak zhe  unylo,  kak i  vse
poltorasta let  svoego  sushchestvovaniya.  Severnomu "Gorodu  svyatogo Petra"  -
Sankt-Piterburhu,  Sankt-Peterburgu -  ostavalis' poslednie  polgoda  mirnoj
zhizni pod sen'yu kryl dvuglavogo orla.
     Podnyataya po  vole  Velikogo Petra  iz  rzhavyh bolot stolica utverdilas'
granitami dvorcov  i  naberezhnyh,  peretyanula zhgutami mostov  arterii rek  i
kanalov,  shiroko raskinula vo vse storony chernye linii zheleznyh dorog, serye
lenty shosse, tonkie provoloki telegrafa.
     Kosti  soten  tysyach  muzhikov  i  rabotnyh  lyudishek,  srazhennyh bolotnoj
lihoradkoj,  holodom,  golodom i nishchetoj, slovno gati, stali fundamentom dlya
dvorcov,  bankov,  strahovyh obshchestv i  promyshlennyh kompanij.  Raspahnutymi
pastyami bankovskih sejfov  vsosal Peterburg perelityj v  zoloto trudovoj pot
naemnyh rabov i slezy obezdolennyh vsej imperii. Tysyachami zrimyh i nevidimyh
nitej svyazal on sebya s  finansovymi,  promyshlennymi i politicheskimi centrami
Evropy - Parizhem, Londonom, Berlinom.
     Stremitel'noe razvitie kapitalizma v  evro-aziatskoj imperii,  i prezhde
vsego v  ee stolice,  prevratilo Peterburg v  arenu bor'by,  na kotoroj ros,
razvivalsya i  muzhal  proletariat.  Kak  polyarnyj imperializmu samoderzhavnogo
Peterburga,   zdes'   nachalsya   process  soedineniya  nauchnogo  socializma  s
rossijskim  rabochim  dvizheniem.  Leninskij  peterburgskij  "Soyuz  bor'by  za
osvobozhdenie rabochego  klassa",  a  zatem  Rossijskaya social-demokraticheskaya
rabochaya partiya,  partiya bol'shevikov,  vo  glave kotoroj stal Vladimir Lenin,
poshla na shturm starogo mira.
     ...Posle groznogo vala revolyucii 1905 goda isteklo ne tak mnogo nevskoj
vody.   V  nachale  1914-go  Sankt-Peterburg  byl  vnov'  chrevat  revolyuciej.
Zabastovki rabochih sotryasali stolicu.  Grozno gudeli rabochie okrainy Pitera.
Bol'sheviki gotovili rabochij klass k reshitel'nomu boyu s kapitalizmom.
     Burzhuaziya tozhe gotovilas'.  Bankiry i fabrikanty, kupcy i promyshlenniki
zhdali  momenta,  chtoby razdelit' vlast' s  samoderzhaviem,  a  mozhet byt',  i
vyhvatit'  ee  iz  ruk  carya.   Ryabushinskie,   Putilovy,  manusy,  tereshchenki
gotovilis'  k   reshayushchim  shvatkam  i   so   svoim   glavnym  protivnikom  -
proletariatom.  Oni  nadeyalis' zadushit' rabochee nedovol'stvo kostlyavoj rukoj
goloda,   zabit'  ego  nagajkami  kazakov  i  policii,   rasstrelyat'  pulyami
soldatskih vintovok.
     Peterburg  byl   do   kraev  napolnen  samodovol'stvom  i   nenavist'yu,
bogatstvom i  nishchetoj.  Gnev  naroda sotryasal stolicu,  slovno zemletryasenie
pered izverzheniem vulkana.
     CHasy  na  kolokol'ne  Petropavlovskogo  sobora  unylo  otzvanivali  nad
Sankt-Peterburgom takty gimna "Kol' slaven"...


                       1. Peterburg, yanvar' 1914 goda

     Po  zasnezhennomu  Bol'shomu  prospektu,  naskvoz'  produvaemomu  kolyuchej
pozemkoj s Finskogo zaliva,  Anastasiya speshila k shestomu nomeru tramvaya, chto
ostanavlivaetsya u  Nikolaevskogo mosta.  Stoyat' na  vetru pochti ne prishlos'.
Podoshel novyj,  blestevshij krasnymi lakirovannymi bokami vagon s pricepom, i
Nastya legko podnyalas' na tri vysokie stupen'ki.
     Tramvaj katil po znakomomu marshrutu,  kotorym ona v  durnuyu i  holodnuyu
pogodu  dobiralas'  do  konservatorii.  Minuvshej  osen'yu  i  nyneshnej  zimoj
Anastasiya pochti ne  chuvstvovala nepogody i  holodov.  Posle togo kak Aleksej
priznalsya ej v lyubvi i prosil ee ruki i serdca,  Nastya ne mogla najti pokoya.
Mnogo  nochej ona  provela bez  sna,  do  golovnoj boli  zadumyvayas' o  svoej
sud'be,  poryvayas' vse rasskazat' mame, no ostanavlivala sebya, znaya napered,
chto surovye i trezvye roditeli budut protiv neravnogo, kak oni sochtut, braka
docheri fabrichnogo mashinista s polkovnikom General'nogo shtaba.
     Mernoe pokachivanie tramvaya, nespeshnaya prazdnichnaya manera vagonovozhatogo
podolgu stoyat'  na  ostanovkah,  redkoe tren'kan'e zvonkov i  zamerzshie okna
raspolagali k razmyshleniyam.  Nastya vspomnila, kak v takoj zhe moroznyj zimnij
den',  tol'ko s  yarkim solncem na  bleklo-golubom nebe ona vpervye uvidela v
Mihajlovskom  manezhe  lihogo  gusara  na  krasivoj  loshadi.  Vspomnila,  kak
porazila togda vseh ego smelost' i nahodchivost' u opasnogo bar'era.
     Vzglyad,  kotoryj gusar  brosil na  tribuny,  vstretilsya s  vostorzhennym
vzglyadom Anastasii.
     Ne  skoro  sluchaj  snova  svel  ih,   no  obraz  pobeditelya,   smelogo,
reshitel'nogo, krasivogo bylinnoj dobroj krasotoj, beredil devich'e serdce.
     "Kak zhal', chto on stal teper' polkovnikom, da eshche i General'nogo shtaba!
- podumalos' Anastasii.  -  Mama,  navernoe,  legche smirilas' by s zhenihom -
provincial'nym gusarskim rotmistrom".
     Razumeetsya,  u nee i ran'she byli kavalery. No Nastya nikogda i nikogo ne
hotela tak videt', kak Alekseya, govorit' s nim ili prosto slushat' ego.
     Esli on  bral ee  za ruku,  ona eshche dolgo oshchushchala teplo i  nezhnost' ego
prikosnoveniya.  Ej  vsegda vtajne ochen'  hotelos',  chtoby  Aleksej obnyal ee,
poceloval,   no  sderzhannyj  i  taktichnyj  polkovnik  Sokolov  byl  rycarski
korrekten.
     Vagon sdelal ostanovku na Teatral'noj ploshchadi i pokatil dal'she po ulice
Glinki.   Uslyshav  ob座avlenie  konduktora,   Nastya  dernulas'  po  privychke,
namerevayas' vyjti u konservatorii,  no vspomnila,  chto segodnya ej nado ehat'
dal'she,  i  podumala  o  neobychnoj  celi  poezdki.  Hod  myslej  srazu  stal
trevozhnym.
     Prichina na  to  byla.  Anastasiya davno,  s  samogo pervogo goda ucheby v
konservatorii,   simpatizirovala  revolyucioneram  -  social-demokratam  -  i
osobenno  bol'shevistskomu  ih   napravleniyu.   Devushka  vypolnyala  neslozhnye
porucheniya partijnyh tovarishchej,  prinimala uchastie v shodkah, maevkah, chitala
nelegal'nye gazety i  broshyury...  Teper' ona  ehala  po  vyzovu rukovoditelya
odnoj iz  podpol'nyh bol'shevistskih organizacij Vasiliya na kvartiru,  gde on
zhil  po  chuzhomu  pasportu.  Naste  doverili  hranenie  nebol'shogo transporta
nelegal'noj literatury, kotoryj pribyl iz-za granicy cherez Finlyandiyu.
     Uzhe  neskol'ko raz  Anastasiya poluchala na  hranenie i  dlya  posleduyushchej
peredachi tovarishcham po osobomu parolyu stopki partijnyh knig i broshyur, za odno
tol'ko  chtenie kotoryh po  zakonam imperii polagalos' neskol'ko let  tyur'my.
Nastya prekrasno predstavlyala sebe,  chto  esli  ohranke stanet izvestno mesto
hraneniya etogo "vzryvchatogo" materiala,  to opasnost' ugrozhaet ne tol'ko ej,
no i otcu.
     Otec,   spravedlivyj   i   chestnyj   chelovek,   horoshij   mehanik,   ne
simpatiziroval buntam i  besporyadkam.  No on nikogda ne byl shtrejkbreherom i
ne odnazhdy brosal rabotu vmeste s zabastovshchikami, kogda rabochie vystupali po
prizyvu stachechnogo komiteta.
     Na vsyakij sluchaj devushka ne rasskazala otcu o tom, chto chasten'ko na dne
ee sunduchka pod akkuratno slozhennym bel'em hranitsya nelegal'shchina. I vovse ne
potomu,  chto ne doveryala emu; v sluchae obyska i aresta ona nadeyalas' umolit'
zhandarmov ne trogat' nichego ne znayushchih otca i mat'.
     Devushka smelo shla  navstrechu opasnosti i  sama  prosila Vasiliya dat' ej
poruchenie  poslozhnee,   lish'  by  skoree  sovershilas'  revolyuciya.   Vidya  ee
neterpenie i molodoj zador,  tovarishchi po organizacii tol'ko posmeivalis', no
trudnyh i  opasnyh del  ne  poruchali,  oberegaya Nastyu i  ispodvol' obuchaya ee
priemam konspiracii...
     Tramvaj  progromyhal  po  mostu  cherez  Ekaterininskij kanal,  i  mysli
Anastasii pereklyuchilis' na novyj predmet.
     "Kak otnesutsya k ee zamuzhestvu tovarishchi po partijnomu kruzhku, druz'ya po
rabochim i  studencheskim shodkam?  Ne  sochtut  li  ee  svad'bu s  polkovnikom
izmenoj revolyucii,  kotoroj oni  posvyatili sebya?  Ne  ocenyat  li  nachalo  ee
semejnoj  zhizni  kak  zhelanie  ujti  ot  polnoj  opasnosti i  bor'by  sud'by
revolyucionera v mir burzhuaznyh udobstv i obespechennogo sushchestvovaniya?.."


                       2. Peterburg, yanvar' 1914 goda

     L'distyj rassvet kreshchenskogo dnya  zastal General'nogo shtaba  polkovnika
Alekseya Sokolova na  puti  v  Zimnij  dvorec.  Tretij  god  podryad  gosudar'
imperator  Nikolaj  Aleksandrovich  vo   izbezhanie  letnej   epidemii  holery
poveleval ustraivat' Iordan' - obryad vodosvyatiya - na Neve suprotiv Zimnego s
krestnym hodom,  osvyashcheniem znamen gvardejskih chastej i paradnym zavtrakom v
Pompeevskoj galeree  i  Malahitovom zale  dlya  gospod  oficerov,  sanovnikov
imperii i diplomaticheskogo korpusa.
     Sokolovu,    v    obyazannosti   kotorogo    po    sluzhbe    v    otdele
general-kvartirmejstera General'nogo shtaba  vhodili kontakty s  inostrannymi
voennymi  agentami  pri  imperatorskom dvore,  sledovalo  chut'  ran'she  vseh
ostal'nyh gostej  pribyt'  vo  dvorec,  daby  sverit'  s  ceremonijmejsterom
poryadok rasstanovki ego podopechnyh v  Piketnom zale i galeree,  utochnit' vse
detali diplomaticheskogo i dvorcovogo protokola.
     Zimnij dvorec siyal ognyami,  sopernichaya so  svetom nachinayushchegosya dnya.  V
pod容zde tolklis' shvejcary v krasnyh livrejnyh shinelyah s zolotymi bulavami v
rukah. Pridvornye lakei v rasshityh zolotom krasnyh frakah zapolnyali lestnicy
i  iz  bol'shih butylok lili na  raskalennye chugunnye sovki duhi,  istochavshie
kakoj-to osobyj, prisushchij tol'ko Zimnemu dvorcu tonkij aromat.
     Sokolov  slyshal,   chto   odnoj   shtatnoj  prislugi  v   Zimnem   dvorce
naschityvalos' okolo pyati tysyach chelovek,  no  on  vpervye videl ih murav'inoe
hlopotan'e i  lakejskoe prenebrezhenie k  tem,  kto ne nosil svitskih carskih
venzelej na pogonah.
     On dostig zala,  naznachennogo dlya diplomatov i voennyh attashe,  i pochti
srazu uvidel ceremonijmejstera, vyshedshego iz vnutrennih pokoev dvorca.
     Ceremonijmejster,  general-major graf Nostic, nachinal sluzhbu kogda-to v
kavalergardskom polku,  a  zatem sluzhil po  Genshtabu i  byl  dazhe,  kak znal
Sokolov,  voennym agentom vo Francii.  Osobyh zaslug on,  vprochem, ne imel i
proslavilsya  svoej  bestolkovost'yu  i  krasavicej  zhenoj,  kotoruyu  otbil  u
kakogo-to  amerikanskogo millionera.  Dva  genshtabista srazu zhe  nashli obshchij
yazyk,  i  Sokolov smog ne  tol'ko utochnit' svoi zadachi,  no i  porassprosit'
grafa o predstoyashchem torzhestve.
     Mezhdu  tem  ko  vsem  chetyrem pod容zdam Zimnego dvorca  -  Iordanskomu,
Saltykovskomu, Eya Velichestva i Komendantskomu stali pribyvat' gosti.
     Tolcheya razdevayushchihsya oficerov, meha, kruzheva dam otrazhalis' v gromadnyh
zerkalah;  u  lestnic,  vedushchih na  vtoroj  etazh,  zakipali vodovoroty.  Vse
ustremlyalos' naverh,  tuda,  gde  vopreki  zime  zeleneli  pal'my  i  lavry,
special'no svezennye vo  dvorec  dlya  kreshchenskogo priema iz  oranzherej vsego
Peterburga.
     Sokolov  vernulsya  na  verhnyuyu  ploshchadku  Iordanskoj  lestnicy,   chtoby
vstrechat'  zdes'  svoih  podopechnyh  -  voennyh  agentov,  -  i  zalyubovalsya
otkryvshimsya pered nim vidom. Sverkaya zolotom shit'ya i dragocennostyami v luchah
yarkogo  elektricheskogo sveta,  pestryj potok  gostej  rossijskogo imperatora
zalival shirokuyu belomramornuyu lestnicu.
     "Skol'ko zhe  prolito golodnyh slez  i  morej pota,  chtoby vossiyali ves'
etot  blesk  i  roskosh'!"  -  otrezvila polkovnika gor'kaya mysl'.  On  povel
golovoj,  otgonyaya nenuzhnoe sejchas,  i  tut zhe  bokovym zreniem uvidel novogo
britanskogo voennogo agenta  -  majora  Al'freda Noksa.  YArko-krasnyj mundir
korolevskoj  gvardii  krasivo  podcherkival ezhik  sedyh  volos  i  sedye  usy
podzharogo dzhentl'mena.

     Noks  vpervye popal  v  Zimnij dvorec.  Nevidannye krasota i  bogatstvo
porazili ego.  On  ne  ozhidal uvidet' v  etoj varvarskoj Rossii stol' divnye
proizvedeniya iskusstva, kotorye otkryvalis' teper' ego vzoru. Gromadnye vazy
iz poluprozrachnyh sibirskih kamnej -  lyapis-lazuri i  orleca,  statui raboty
velikih  masterov  ital'yanskogo Vozrozhdeniya  zatmevali  soboj  vse,  chem  on
voshishchalsya,  byvaya v  Bukingemskom dvorce anglijskih korolej ili rezidenciyah
pervyh semej Britanii.
     "O,  kakaya bogataya strana! - porazhalsya britanec. - |togo kolossa trudno
svalit'!.."
     Nakonec major Noks  dobralsya do  Nikolaevskogo zala,  otkuda predstoyalo
lyubovat'sya obryadom vodosvyatiya diplomatam i ih sem'yam,  rasklanyalsya ot dverej
so  znakomymi i  povernul  k  odnomu  iz  okon,  podle  kotorogo  bylo  chut'
svobodnee.
     V  golubizne neba siyalo holodnoe zimnee solnce,  pod brizom poloskalis'
trehcvetnye rossijskie flagi,  shpalery vojsk nedvizhno stoyali na moroze vdol'
naberezhnoj.
     "Kak vse zdes' nepohozhe na London,  -  podumal Noks, - hotya London tozhe
vyros  vokrug reki".  |ta  mysl' unesla ego  srazu ochen' daleko -  v  rodnuyu
Britaniyu,  gde  zeleneyut gazony  pod  nizkim,  nabuhshim vlagoj zimnim nebom.
Major vspomnil, kak pered ot容zdom v Peterburg on po sovetu prem'era Askvita
pobyval s vizitom u voenno-morskogo ministra sera Uinstona CHerchillya.


                        3. London, dekabr' 1913 goda

     Voenno-morskoj ministr prinyal majora Noksa  v  svoem  vysokom i  temnom
kabinete  v  zdanii  Admiraltejstva.  |nergichnyj  i  neposedlivyj,  CHerchill'
bukval'no vskochil s kresla, kogda budushchij voennyj agent v Rossii poyavilsya na
poroge.  Za spinoj pervogo lorda zakolebalas' ogromnaya karta Severnogo morya,
vsya   utykannaya  raznocvetnymi  flazhkami,   otmechavshimi  polozhenie  korablej
britanskogo i  germanskogo flotov.  V  voennyh krugah po  povodu etoj  karty
pogovarivali, chto ser Uinston zastavlyal shtabnogo oficera kazhdyj den' sveryat'
ee  s  razvedyvatel'nymi dannymi i  nachinal svoj  rabochij den',  znakomyas' v
detalyah s  dislokaciej germanskih linkorov i  krejserov.  On provodil u etoj
karty soveshchaniya,  stremyas' privit' admiralam britanskogo flota, izbalovannym
dolgimi godami mira, chuvstvo "postoyanno prisutstvuyushchej opasnosti".
     Pervyj  lord  Admiraltejstva i  major  vstretilis' posredine kabineta i
druzheski,  no po-anglijski sderzhanno pozhali drug drugu ruki. Noks reshil, chto
rech'  pojdet  v  pervuyu ochered' o  ego  rabote v  Peterburge po  koordinacii
razvedki protiv germanskogo flota.  No CHerchill' povel ego ne k  karte,  a  k
pokojnym kozhanym  divanam  u  kamina  v  drugom  konce  zala.  ZHarkoe  plamya
kamennogo uglya  istochalo  teplo  i  osobyj,  tipichno  anglijskij zapah.  Ser
Uinston dostal iz shkafchika grafin s heresom,  bokaly i biskvity. Noks ponyal,
chto beseda budet neformal'noj i dolgoj.
     - YA  privyk vsegda brat'  byka  za  roga!  -  pohvalilsya voenno-morskoj
ministr i,  sklonivshis' k  podsvechniku so special'no zazhzhennoj dlya etoj celi
svechoj,  prikuril sigaru.  -  Nash  glavnyj protivnik vovse  ne  Germaniya (on
kivnul na kartu), a... Rossiya!
     Major voprositel'no podnyal brov'.
     - Da!  Da!  Da!  -  energichno podtverdil CHerchill'.  -  So  vremen Ivana
Groznogo global'nye interesy Rossii  vstupili v  protivorechie s  global'nymi
interesami  kashej   imperii!   Kak   tol'ko   eti   dikari  nachali  obretat'
gosudarstvennost' i ob容dinyat' vokrug sebya slavyanskie i neslavyanskie narody,
oni perebezhali dorogu anglijskim kupcam.  Malo togo,  russkie ustremilis' na
vostok,  koloniziruya plemena,  zhivshie za Uralom!  I  uzh sovsem neterpimo dlya
nas,  chto  Rossiya vyshla k  Tihomu okeanu,  provela razgranichenie s  Kitaem i
vstupila v predely Srednej Azii!
     Noks takzhe horosho znal etu azbuku britanskoj politiki, no molcha slushal.
     Sutulovatyj, s opushchennymi plechami, CHerchill' prishel v takoe vozbuzhdenie,
chto prinyalsya rashazhivat' pered kaminom, popyhivaya "gavanoj".
     Germaniya,  govoril on, stala priobretat' cherty vraga lish' pri Bismarke,
kogda  prinyalas'  burno  ob容dinyat'sya i  razvivat' promyshlennost'.  Sozdanie
flota pokazalo, chto Vil'gel'm II i ego sovetniki razbirayutsya v politike. Eshche
yasnee  eto  stalo,  kogda Berlinu udalos' stolknut' Rossiyu s  YAponiej,  daby
otvlech' interesy carya ot evropejskih granic.
     - Germanskij flot,  konechno, predstavlyaet opredelennuyu ugrozu Britanii,
- prodolzhal CHerchill',  -  no, v sushchnosti, on eshche ne vyros iz pelenok. - I po
sekretu priznalsya,  chto vse ego rechi, napravlennye protiv germanskogo flota,
ne bolee chem gustaya dymovaya zavesa anglijskih prigotovlenij k bol'shoj vojne,
storony v kotoroj eshche ne sovsem opredelilis'.
     - Gorazdo opasnee, chem germanskaya promyshlennost' i ee lyubimoe detishche, -
voenno-morskoj  flot,  stremlenie  rossijskih  politikov,  torgovcev,  da  i
voennyh v  Persiyu i  Afganistan,  -  vernulsya k nachalu razgovora pervyj lord
Admiraltejstva.   -  Russkie  v  Persii  ne  tol'ko  konkuriruyut  s  tkachami
Manchestera   i   mehanikami  Lidsa,   oni   nacelilis'  na   zheleznodorozhnoe
stroitel'stvo,  vedushchee k  vorotam Indii!  Voznikaet pryamaya ugroza zhemchuzhine
nashej  korony!  -  pateticheski voskliknul ministr i  stryahnul pepel sigary v
kamin.  -  K  tomu zhe  russkie slishkom pryamolinejno istolkovali dogovor 1907
goda o razdele Persii na sfery vliyaniya,  peterburgskie konsuly tak energichno
nachali rusificirovat' svoyu zonu...  Oni vplotnuyu priblizilis' k nejtral'noj,
promezhutochnoj sfere...
     - Priznayus', ya ne slyshal nichego o russkoj zheleznoj doroge k Indii, ser!
- slukavil major.  On,  razumeetsya,  znal ob  etih planah,  no hotel slyshat'
ocenku mudrogo gosudarstvennogo deyatelya.
     - Da,   sushchestvuyut   plany   russkogo   pravitel'stva  i   kapitala   o
Transpersidskoj zheleznoj doroge. Ona dolzhna soedinit' rossijskuyu i indijskuyu
zheleznodorozhnye seti,  stat'  tranzitnym putem  mezhdu  Evropoj  i  Indiej  s
Avstralo-Aziej.   Trudno   pereocenit'   zamysly   russkogo   kupechestva   i
promyshlennikov,  a  takzhe strategov iz General'nogo shtaba!  Ved' po zheleznoj
doroge mozhno vezti ne tol'ko tovary i syr'e, no i vojska...
     Ministr povedal,  chto v nachale dvenadcatogo goda Rossiya predlozhila ideyu
postrojki podobnoj dorogi,  ot kotoroj anglijskomu pravitel'stvu trudno bylo
otkazat'sya.  Plan prinyali s  nekotorymi ogovorkami.  Bylo sozdano sovmestnoe
obshchestvo  dlya   provedeniya  izyskanij  na   mestnosti  i   sbora   deneg  na
stroitel'stvo.  Odnako Angliya potrebovala provesti dorogu cherez  svoyu  sferu
vliyaniya -  ot  Bender-Abbasa  cherez  Ispagan' i  SHiraz  do  Karachi.  Russkoe
pravitel'stvo stoyalo za bolee pryamoj put' cherez Tegeran i  Kerman k SHahbaru,
gde mozhno ustroit' horoshuyu gavan'.
     - No glavnoe dazhe ne zheleznaya doroga...  -  vsluh rassuzhdal CHerchill'. -
Plany  stroitel'stva mozhno  utopit'  v  peske  persidskih pustyn'.  Vyzyvaet
opaseniya shirota dejstvij Rossii v severnoj Persii, gde u nee neskol'ko tysyach
poddannyh i  pokrovitel'stvuemye plemena  i  gde  torgovlya  i  sbor  nalogov
vsecelo v ee rukah.
     YA   boyus',   chto  hod  sobytij  tam  mozhet  privesti  k   rokovomu  dlya
anglo-russkogo soglasiya polozheniyu,  -  s nazhimom skazal ministr. - Hotya my i
natalkivaemsya na bystro rastushchee soprotivlenie nemeckogo krepysha,  no ono ne
stol' chuvstvitel'no, kak kazaki na poroge Afganistana i Indii...
     - Pripominayu, ser, chto, kogda kazackie chasti stoletie nazad po naushcheniyu
Bonaparta otpravilis' iskat' dorogu v  Indiyu  cherez Srednyuyu Aziyu,  poslu ego
velichestva v Peterburge prishlos' sostavit' zagovor i ubrat' imperatora Pavla
Pervogo,  -  vstavil nakonec svoe  mudroe  slovo  major-razvedchik i  dobavil
odobritel'no: - Britanskij posol polnost'yu vladel togda obstanovkoj, ser!*
     ______________
     *  Noks yavno imel v vidu namerenie Pavla I organizovat' pohod kazakov v
Indiyu.  12 yanvarya 1801 goda imperator pisal atamanu Vojska Donskogo generalu
ot  kavalerii Orlovu:  "Anglichane prigotovlyayutsya sdelat' napadenie flotom  i
vojskom na menya i na soyuznikov moih...  Nuzhno ih samih atakovat' i tam,  gde
udar im mozhet byt' chuvstvitelen i  gde men'she ozhidayut.  Zavedenii ih v Indii
samoe  luchshee  dlya  sego..."  V  pohod  vystupilo svyshe  22  tysyach  chelovek.
|kspediciya sil'no obespokoila Angliyu. Pavel I byl ubit 11 marta 1801 goda.

     - Vot imenno,  -  otkliknulsya CHerchill'. - Ser Dzhordzh B'yukenen, v tesnom
kontakte s kotorym vam predstoit sluzhit',  major, uzhe zavyazal neplohie svyazi
v  okruzhenii russkogo imperatora.  Dazhe  velikij  knyaz'  Nikolaj Mihajlovich,
prosveshchennyj i civilizovannyj boyarin, pochti dzhentl'men, simpatiziruet nashemu
poslu.   On  postavlyaet  emu  ves'ma  cennuyu  informaciyu  iz  samyh  vysokih
rossijskih sfer i delaet eto sovershenno beskorystno...
     - Deyateli  takogo  masshtaba  den'gami  ne  berut,   ser!  -  s  voennoj
pryamolinejnost'yu podtverdil Noks. - Im podavaj vliyanie i politicheskuyu pomoshch'
v ih bor'be za vlast'.
     - My podoshli kak raz k tomu, na chto ya osobenno obrashchayu vashe vnimanie, -
utochnil CHerchill' i uselsya na divan s novoj sigaroj i bokalom heresa v rukah.
- Kabinetu ego velichestva izvestno, chto v vysshih sferah Rossii net edinstva.
Malo kto iz blizkih k tronu simpatiziruet carice.  Vnuchka korolevy Viktorii,
imperatrica Aliks,  v  poslednie gody vse  bol'she sklonyaetsya k  lozhnym ideyam
ukrepleniya carskoj vlasti, ili, kak eto nazyvayut v Rossii, samoderzhaviya...
     CHerchill' fyrknul prezritel'no i otpil glotok heresa.
     - Vospitannaya v Anglii, ona dolzhna byla by znat', chto vlast' stanovitsya
krepche,  esli ee obstavit' demokraticheskimi institutami,  kak eto delaem my.
No  Aliks i  Nikolaj prosto vyzyvayushche otnosyatsya dazhe k  tomu zhalkomu podobiyu
parlamenta, kakim yavlyaetsya Gosudarstvennaya duma...
     Tak vot,  moj dorogoj Noks,  odna iz  vashih glavnyh zadach -  nashchupat' i
operet'sya na te sloi,  kotorye gotovy slomat' upryamstvo Nikolaya, izolirovat'
lyudej,  razdelyayushchih  ego  pagubnye  idei  nastupleniya  na  zhiznennye  centry
Britanskoj imperii. Lyubym putem...
     - YA  ponyal,  ser,  -  otozvalsya Noks,  -  ya dolzhen najti novyh oficerov
russkoj gvardii,  gotovyh pridushit' carya i  caricu i  povernut' rul' korablya
protiv Germanii...
     - Vy slishkom pryamolinejno izlagaete svoi mysli, major, - pomorshchilsya ser
Uinston.  -  V  dvadcatom  veke  neobyazatel'no protykat'  imperatora shpagoj,
dostatochno  ogranichit' ego  vlast'  konstituciej ili  parlamentom,  nakonec,
zakonami,   blagopriyatnymi  dlya   samyh   deyatel'nyh  soslovij   obshchestva  -
promyshlennikov  i  kupcov.  A  oni  uzh  sami  vyberut,  po  kakomu  puti  iz
podskazannyh idti.
     - Kak  ya  ponimayu,  ser,  zamenoj imperatora Nikolaya odnim  iz  velikih
knyazej nashi zadachi budut resheny? - utochnil Noks.
     - Otnyud' net!  -  zhivo vozrazil ministr.  - Lyuboe lico na russkom trone
mozhet pojti po  naezzhennoj kolee.  Nasha zadacha -  izmenit' samu koleyu...  My
dolzhny lbami stolknut' Rossiyu i Germaniyu.
     - Ponima-ayu...  -  protyanul major,  poglazhivaya usy.  -  Stolknut' mezhdu
soboj nashih sil'nejshih vragov prezhde,  chem oni sumeyut ob容dinit'sya, - svyataya
imperskaya tradiciya.
     - Da,  ser Al'fred, - laskovo nazval sobesednika po imeni CHerchill', chto
svidetel'stvovalo  o   vysokoj  stepeni  ego   druzheskogo  raspolozheniya.   -
Dejstvitel'no,  stolknut' nashih dvuh  zlejshih vragov -  Germaniyu i  Rossiyu -
vasha vtoraya zadacha. Nasha diplomatiya rabotaet nad nej ne odin god. Radi etogo
my  poka otkazyvaemsya v  pol'zu Rossii ot Konstantinopolya i  ot tradicionnoj
nashej dogmy o nedelimosti Turcii. Poka i na slovah! - podnyal palec svobodnoj
pravoj ruki CHerchill'.
     - S etoj zhe cel'yu finansovye krugi Britanii,  v tom chisle i vsya velikaya
sem'ya  anglijskih  Rotshil'dov,   -   lico  sera  Uinstona  pri  etih  slovah
pochtitel'no  vytyanulos',   ibo   eti  finansisty  podkarmlivali  molodogo  i
perspektivnogo politika,  -  pozvolili  francuzskim bankiram  nazhivat'sya  na
russkih zajmah,  ved' ih  cel' -  ne tol'ko voennoe ukreplenie Rossii,  no i
stroitel'stvo strategicheskih zheleznyh dorog,  nacelennyh na  Germaniyu...  O,
eto  vse  nado  bylo rasschitat' i  predusmotret'!  -  Voenno-morskoj ministr
otkinulsya na podushki divana i zatyanulsya sigaroj.
     - Da,  ser,  -  soglasilsya Noks.  -  Teper' ya ponimayu,  pochemu poslom v
Peterburg byl naznachen B'yukenen...  Za vremya sluzhby v Sofii on priobrel opyt
intrig vokrug znamenitoj "porohovoj bochki Evropy" - na Balkanah!
     - Voistinu tak,  major,  -  soglasilsya pervyj  lord  Admiraltejstva.  -
Imenno  na   Balkanah  tradicionno  stalkivalis'  interesy  pangermanizma  i
panslavyanstva.   Nigde   luchshe  nel'zya  stravit'  russkih  s   germancami  i
avstrijcami,  k  tomu  zhe  esli  tuda pustit' takogo zakorenelogo "angelochka
mira",  kak  ser  |duard  Grej,  ministr  inostrannyh  del  ego  velichestva!
Ha-ha-ha! - rassmeyalsya CHerchill', nemalo zaviduya postu Greya.
     - YA  vam ochen' blagodaren,  ser,  chto vy stol' zhivo raskryli mne zadachi
britanskogo voennogo agenta v  Peterburge...  -  sklonil golovu s proborom v
sedyh volosah pered molodym ministrom Noks.
     - Ne stoit blagodarnosti,  major...  - prerval izliyaniya starogo sluzhaki
pervyj lord Admiraltejstva.  -  CHto  kasaetsya flota,  imejte v  vidu,  chto u
russkih ochen'  sil'ny  morskie inzhenery,  oni  kompensiruyut nedostatki svoej
promyshlennosti   ves'ma   progressivnymi,   konstruktivnymi  resheniyami.   Ne
nedoocenivajte ih  i  starajtes' kak  mozhno  bol'she pocherpnut' u  nih  novyh
tehnicheskih idej,  britanskaya promyshlennost' sumeet  imi  vospol'zovat'sya vo
slavu "YUnion Dzhek'a"*.
     ______________
     * Tak nazyvaetsya v anglijskom flote imperskij flag.

     CHerchill' podnyalsya s  divana,  davaya ponyat',  chto  vremya besedy isteklo.
Major tozhe vstal, no emu ne hotelos' uhodit' ot uyutnogo kamina i interesnogo
razgovora.  Noks  dopil  heres,  chtoby poteplelo vnutri,  akkuratno postavil
bokal i  povernulsya k  dveri.  Odnako CHerchill' zaderzhal ego eshche na neskol'ko
minut.
     - A teper', ser, vse-taki podojdem k karte! - predlozhil on.
     Dzhentl'meny priblizilis' k ogromnomu polotnishchu.  Voenno-morskoj Ministr
dejstvoval sigaroj,  slovno  ukazkoj.  Kazalos',  ne  sigarnyj dym  napolnil
prostory Severnogo morya -  zadymili truby krejserov i bronenoscev,  linejnyh
korablej i drugih posudin, siluety kotoryh zapolnyali kartu ot kraya do kraya.
     - YA  perevel britanskij flot s uglya na neft' ne dlya togo,  chtoby otdat'
Germanii i Rossii blizhnevostochnye neftyanye bogatstva, - s ugrozoj pohvalilsya
CHerchill'.  - Ot etogo nash flot obrel novye skorosti i boevye kachestva, novyj
radius dejstviya, ibo bystree i proshche bunkerovat'sya neft'yu, chem uglem.
     Posmotrite na  Skapa-Flou*...  Na  karte ne hvataet mesta dlya korablej,
kotorymi komanduet admiral Dzhelliko.  Oni vse hodyat na nefti.  Neft',  mezhdu
prochim,   est'  i  v  Rossii,   i  ona  tozhe  goditsya  dlya  nashego  flota  i
promyshlennosti.  |to prekrasnaya,  legkaya kavkazskaya neft'. Sejchas eyu vladeyut
cherez podstavnyh Nobelej francuzskie Rotshil'dy,  no  uzhe  idut  peregovory o
prodazhe  kontrol'nogo paketa  akcij  anglo-gollandskoj  kompanii  SHell,  gde
hozyajnichaet dzhentl'men iz  Siti -  ser Genri Deterding.  Vasha tret'ya zadacha,
major,  -  obespechit' bystryj perehod akcij Rotshil'dov i  Nobelej v portfel'
sera Genri.  |to ne tol'ko v  vysshej stepeni patrioticheskaya zadacha.  Pomogaya
seru Deterdingu, vy zakladyvaete fundament svoego budushchego...
     ______________
     *  Glavnaya  voenno-morskaya baza  Velikobritanii na  Orknejskih ostrovah
(severo-vostochnee SHotlandii).

     - Ser,  a kak naschet "postoyanno prisutstvuyushchej opasnosti"?  -  pozvolil
sebe  poshutit' Noks  po  povodu  vsegdashnih zayavlenij ministra o  germanskom
flote.
     - U  grossadmirala Tirpica slishkom malo posudy,  -  v  ton  emu otvetil
Uinston CHerchill'. - On ne risknet s nej i nosa vysunut' s Gel'golanda*...
     ______________
     *  Voenno-morskaya  baza  kajzerovskoj  Germanii  v  yugo-vostochnom  uglu
Severnogo morya.

     Itak,   dorogoj  major,  zhdu  vashih  depesh!  Ni  cheshui,  ni  hvosta!  -
naputstvoval voenno-morskoj ministr voennogo agenta  tradicionnoj priskazkoj
rybolovov.  Na  etot  raz  oboim  predstoyala bol'shaya lovlya  v  mutnyh  vodah
politiki.


                       4. Peterburg, yanvar' 1914 goda

     Videniya dekabr'skogo Londona i  Temzy,  stol' nepohozhej na  zasnezhennuyu
Nevu,   eshche  pronosilis'  v  pamyati  majora  Noksa,  kogda  k  nemu  podoshel
francuzskij voennyj agent  markiz  de  Lya-Gish  v  soprovozhdenii polkovnika v
chernom  mundire  General'nogo shtaba.  De  Lya-Gish  predstavil kollegu Alekseyu
Sokolovu,   kotorogo   on   nazval   "direktorom   avstro-vengerskogo  byuro"
general-kvartirmejstera.   Noks   prekrasno   znal   strukturu   rossijskogo
General'nogo shtaba i  slyshal eshche v  Londone ob udachlivom russkom razvedchike,
kotoryj vedal Avstro-Vengriyu i Balkany.
     Sokolov  pozhal  protyanutuyu ruku  oficera  soyuznoj  armii  so  smeshannym
chuvstvom neobhodimosti i  neudovol'stviya.  On  znal iz  dokladov zhandarmskih
oficerov general-kvartirmejsteru, chto britanskij major suet svoj nos povsyudu
i  pri  etom ne  otlichaetsya druzhelyubiem.  Vot  i  sejchas Noks nashel dovol'no
boleznennuyu dlya obsuzhdeniya v Zimnem dvorce temu.
     - Ne vyjdet li nynche pri zalpe neschast'ya, kak v devyat'sot pyatom godu? -
obratilsya anglijskij oficer k russkomu polkovniku.
     Dejstvitel'no,  na  kreshchenskom prieme 1905 goda po  nedosmotru voennogo
nachal'stva v  gvardejskoj konnoj  artillerii okazalis'  zloumyshlenniki.  Oni
zaryadili odno iz orudij batarei,  stoyavshej na Strelke Vasil'evskogo ostrova,
ne holostym -  dlya salyuta -  snaryadom, a boevoj shrapnel'yu. Odnako pricel byl
vzyat netochno,  bylo razbito neskol'ko okon v Zimnem dvorce, ubit gorodovoj i
ranen soldat.
     Vo vremya voznikshej paniki gosudar',  kak govorili, ostavalsya sovershenno
spokoen,  upovaya na milost' bozhiyu. Vecherom on lish' otmetil v svoem dnevnike:
"Vo   vremya  salyuta  ochered'  shrapneli  iz   odnogo  orudiya  pervoj  batarei
Gvardejskoj Konno-Artillerijskoj brigady popala v Iordan' i vo dvorec.  Odin
policejskij byl  ranen,  oskolki byli  najdeny pered dvorcom na  ploshchadi,  i
znamya   Gvardejskogo   ekipazha   porvano.    Posle   zavtraka   ya   prinimal
diplomaticheskij korpus i  ministrov v  zolotoj gostinoj.  V  4  chasa  dnya  ya
vozvratilsya v Carskoe Selo i gulyal".
     Ohranka  tak  i  ne  smogla  raskryt' vinovnikov proisshestviya,  voennaya
zhandarmeriya nakazala vseh soldat batarei,  a  gosudar' imperator posle etogo
sluchaya mnogo let ne  prisutstvoval na  vodosvyatii na Neve.  Lish' kogda sredi
naseleniya Sankt-Peterburga poshli tolki, chto otsutstvie carya na Iordani budet
prichinoj tyazhkih bedstvij,  a  v  stolice vspyhnula strashnaya epidemiya holery,
Nikolaj vnov' reshil prinyat' uchastie v vodosvyatii.
     Imenno na etot incident bestaktno namekal major Noks.
     - Budet tol'ko russkij poroh,  ser, ne anglijskaya shrapnel', - mgnovenno
nashelsya Sokolov,  tverdo  glyadya  v  nahal'nye glaza  vysokomernogo britanca.
Polkovnik  imel  v  vidu  tol'ko  chto  podpisannyj  krupnyj  zakaz  voennogo
ministerstva  na  anglijskie  snaryady  k  russkim  trehdyujmovym  pushkam.  No
poluchilos' gorazdo mnogoznachitel'nee.
     Major   Noks   pozheval  gubami,   gotovya  dostojnyj  otvet  nahodchivomu
moskovitu, no gde-to gromko Hlopnuli otkryvayushchimisya dveryami, poslyshalsya stuk
zhezlov ceremonijmejsterov o parket.  Ober-ceremonijmejster vazhno prosledoval
vdol' zala,  predvaryaya vysochajshij vyhod.  Noks,  tak i ne najdya otveta, stal
protiskivat'sya skvoz' tolpu k seredine zala, chtoby uvidet' krasochnoe shestvie
vo vseh detalyah.
     Sokolov tozhe  vospol'zovalsya sluchaem,  chtoby v  pervyj raz  uvidet' vsyu
zhenskuyu  polovinu  vysochajshej  sem'i  za  isklyucheniem imperatricy Aleksandry
Fedorovny.  Carica po  prichine svoih  nevrastenicheskih naklonnostej izbegala
publichno poyavlyat'sya v svete.
     Vo  glave  shestviya shla  vdovstvuyushchaya imperatrica Mariya Fedorovna,  mat'
gosudarya  imperatora.   Miniatyurnaya,   strojnaya  i  iz-za  etogo  kazavshayasya
znachitel'no  molozhe  svoih  67  let,  ona  velichestvenno vystupala  v  belom
atlasnom plat'e,  otdelannom serebryanoj parchoj.  Dlinnyj shlejf byl  otorochen
pyshnym temnym sobolem.  Vysokaya brilliantovaya diadema iskrilas' v  solnechnom
svete,  padavshem  iz  okon.  Trojnoe  zhemchuzhnoe ozherel'e  -  dar  imperatora
Aleksandra II  -  obvivalo sheyu  Marii  Fedorovny.  Niti  zhemchuga  spadali na
brillianty, kotorymi bylo vyshito plat'e.
     Pozadi   vdovstvuyushchej  imperatricy  sledovala  velikaya   knyaginya  Mariya
Pavlovna -  tret'ya dama imperii -  vdova dyadi carya, velikogo knyazya Vladimira
Aleksandrovicha.  Mariya  Pavlovna byla  shiroko  izvestna v  vysshih sferah kak
oderzhimaya maniej velichiya i zhelaniem vsyudu zatmevat' Aleksandru Fedorovnu.  V
svoem  dvorce  nepodaleku ot  Zimnego  velikaya  knyaginya ustraivala roskoshnye
baly.  V  otsutstvie v  Peterburge vdovstvuyushchej imperatricy Marii  Fedorovny
Mariya Pavlovna vela sebya kak  samoderzhica vserossijskaya.  Aleksandra za  eto
platila ej  takoj  zhe  gluhoyu nenavist'yu,  kakuyu vyzyvala v  velikoj knyagine
sama.
     Sokolov obratil vnimanie,  chto  Mariya Pavlovna byla  v  odezhdah togo zhe
cveta, chto i Mariya Fedorovna, - v belom s serebrom. Velikaya knyaginya gotovila
k prazdniku eto plat'e,  ne znaya napered,  kak budet odeta kuzina,  i teper'
ochen' muchilas', boyas', chto svet podumaet, budto ona ej podrazhaet.
     Dalee  shli  sestry  gosudarya velikie knyagini Kseniya  i  Ol'ga,  velikaya
knyaginya  Viktoriya Fedorovna,  supruga velikogo knyazya  Kirilla Vladimirovicha.
Oni  byli  v  plat'yah vasil'kovogo barhata,  k  kotorym ochen' shli  sapfiry s
brilliantami, ukrashavshie ih ushi, shei i zapyast'ya.
     Zatem   shestvovali   dve   velikie   knyagini-sestry,   tak   nazyvaemye
"chernogorki".  |to  byli  docheri korolya CHernogorii Nikolaya,  vydavshego svoih
docherej  Anastasiyu i  Milicu  za  russkih  velikih knyazej.  Za  chernogorkami
sledovala urozhdennaya russkaya velikaya knyazhna,  a  teper'  princessa grecheskaya
Elena  Vladimirovna  -  v  golubom  s  zolotom  plat'e.  Ryadom  s  nej  -  v
svetlo-rozovom barhate - molodaya velikaya knyaginya Marina Petrovna. Za nimi po
troe  shli  stats-damy  v  olivkovyh pridvornyh plat'yah i  molodye frejliny v
barhatnyh plat'yah rubinovogo cveta.
     Sokolov,  kak i de Lya-Gish, stoyavshij podle nego, obratil vnimanie na to,
chto  vse  plat'ya  byli  osvyashchennogo  tradiciej  "russkogo"  pokroya:   plotno
oblegavshie figuru  lify  s  bol'shimi  vyrezami  i  bez  rukavov,  otdelannye
zhemchugami, shirokie yubki s trenom, nakidki, otorochennye sobolyami ili bobrami,
spadavshie s plech,  tyulevye vuali, prikreplennye k russkim kokoshnikam togo zhe
cveta, chto i plat'e.
     ...Hvost processii vtisnulsya v  zolotye dveri v konce galerei,  stvorki
zakrylis',  i  polushepot voshishcheniya v  zale smenilsya polnogolosym razgovorom
diplomaticheskogo korpusa, v kotorom zvuchali noty udivleniya i zavisti.
     Za dvojnymi ramami poslyshalsya hor trubachej.  Vse obshchestvo oborotilos' k
ogromnym    oknam,    za    kotorymi   dlinnaya    verenica   znamenshchikov   s
oficerami-assistentami nesla  znamena  gvardejskih  polkov.  Zatem  razdalsya
rezkij zvuk  trub.  Ot  dvorca k  Iordani napravilas' processiya vo  glave  s
gosudarem imperatorom.  Duhovenstvo v  zolotyh rizah vstretilo Nikolaya II na
stupenyah k Iordani, vojska, svita i grazhdanskie chiny obnazhili golovy.
     Gosudar' po  krasnomu kovru soshel k  prorubi,  mitropolit peterburgskij
soprovozhdal ego, nesya bol'shoj zolotoj krest. Svyatoj otec trizhdy okunul krest
v  vodu,  zatem  napolnil  osvyashchennoj vodoj  kropil'nicu i  v  soprovozhdenii
gosudarya proshel  vdol'  sherengi  znamen,  oroshaya  ih  kaplyami  svyatoj  vody.
Torzhestvenno gremeli kolokola na Petropavlovskom sobore, orkestr igral "Kol'
slaven",  no  vdrug vse zvuki potonuli v  moshchnom pushechnom salyute.  Svita,  k
kotoroj uzhe vernulsya car',  ispuganno vobrala golovy v plechi,  no Iordan' na
etot raz soshla blagopoluchno.
     Generaly  i  sanovniki radostno nakryli  svoi  sedye  i  lysye  golovy,
oblegchenno vzdyhaya,  i processiya vernulas' vo dvorec. Gostyam v zale prishlos'
eshche  raz  peremestit'sya ot  okon  k  centru,  daby  licezret' velikij moment
vozvrashcheniya gosudarya i  velikih knyazej k  vdovstvuyushchej imperatrice i velikim
knyaginyam.
     Byvalye gosti,  horosho znavshie ceremonial, stolpilis' u srednih dverej,
kotorye vse vdrug shiroko raspahnulis',  i  ceremonijmejster priglasil v zal,
gde byl servirovan zavtrak.
     Vokrug  roskoshnyh  pal'm  byli  nakryty  stoly  dlya   pochetnyh  gostej.
Razvedennye skorohodami,  k  nim ustremilis' posly i  ministry s  suprugami,
prochaya publika rinulas' k ogromnomu bufetu, zanimavshemu ves' konec zala.
     Malen'kij   sekretar'   kitajskogo   posol'stva   operedil   gromadnogo
oficera-kavalergarda u  samogo stola,  na  kotorom stoyala serebryanaya vaza  s
shampanskim udel'nogo imeniya Abrau.  Takih vaz bylo mnozhestvo, i vozle kazhdoj
iz  nih  zakipala  tolpa  zhazhdushchih.  Drugie  osazhdali hrustal'nye tarelki  s
proizvedeniyami pridvornyh konditerov.  Schitalos', chto takih slastej v gorode
ne najdesh'.  Oficery i  diplomaty nabivali konfetami i  shokoladom v  pestryh
bumazhkah polnye karmany.  Dazhe gvardejskie oficery ne schitali zazornym brat'
s carskogo stola eti konfety i zasaharennye frukty domoj.
     Omary,  lososina,  torty  i  pirozhnye so  vzbitymi slivkami,  zamorskie
frukty bukval'no tayali na glazah.
     Polnyj  nelovkosti  ot  etogo  velikosvetskogo  razboya,  Sokolov  nachal
zavtrak  shokoladnym  morozhenym,   potom   uspel   zacepit'  kusok  fazana  s
marinovannymi slivami  prezhde,  chem  na  nego  pokusilsya yaponskij  diplomat,
dobavil salata oliv'e i provesnogo balyka i otoshel v storonku -  tuda, gde u
serebryanyh kovshej s  orshadom,  limonadom i klyukvennym morsom pochti nikogo ne
bylo.   Zdes'  on   stal   nevol'nym  slushatelem  razgovora  artillerijskogo
podpolkovnika s  poruchikom  Izmajlovskogo polka.  Ukrashennyj  gustoj  chernoj
borodoj  podpolkovnik v  hmel'noj  zapal'chivosti ubezhdal  poruchika vybrosit'
zasaharennye frukty, kotorymi tot nabil karmany, i ne nosit' ih materi.
     - Ty stol'ko nabral?  -  voproshal podpolkovnik. - A zachem? Ved' eto vse
otnyato u golodnogo naroda. I ty, i ya, i gosudar' - nash otec-komandir...
     - Sasha, Sasha, - uveshcheval ego poruchik, - ty kramol'nye veshchi govorish', da
eshche v gostyah u carya!..
     - Zamolchi,  kak  mladshij...  -  p'yano  kapriznichal podpolkovnik.  -  Ty
dumaesh', chto esli menya vdostal' napoili, to ya dolzhen...
     Poruchik,  blednyj ot volneniya i negodovaniya na svoego druga,  vse tyanul
ego podal'she ot stola,  ot tolpy, gde mog uslyshat' kakoj-libo vernopoddannyj
gvardeec.
     Nachinalsya raz容zd gostej.  Poruchiku nakonec udalos' sdvinut' s  mesta i
podpolkovnika.
     Dvizhimyj sochuvstviem i zhelaniem ogradit' smelogo oficera ot lap voennoj
zhandarmerii,  kotoraya revnostno sledila za obrazom myslej v  armii,  Sokolov
podoshel k podpolkovniku.  Privitaya s kadetskogo korpusa disciplina srabotala
v soznanii oficera, i on podtyanulsya, uvidev starshego v chine.
     - Aleksej Sokolov, - prosto predstavilsya polkovnik.
     - Aleksandr  Mezencev,   -   tak   zhe   prosto   skazal  artillerijskij
podpolkovnik.
     - Viktor Gomellya, - v ton starshim predstavilsya gvardii poruchik.
     - Davajte vyp'em za znakomstvo...  -  predlozhil artillerist i potyanulsya
za butylkoj. Viktor umolyayushche posmotrel na druga.
     - Nu,   horosho,   Viktor,   -   pochti  trezvo  otvetil  na  ego  vzglyad
podpolkovnik, - ya sebe pochti ne nal'yu.
     SHampanskoe  vspenilos'  v  uzkih  bokalah,  novye  znakomye  choknulis'.
Prigubiv,  Sokolov otstavil svoj bokal v storonu,  i oficery posledovali ego
primeru.
     - V kakoj divizii izvolite sluzhit'?  - pointeresovalsya Sokolov. Emu byl
simpatichen artillerist-vol'nodumec,  i on ne proch' byl poblizhe poznakomit'sya
s nim.
     Podpolkovniku tozhe ponravilsya dobrodushnyj,  raspolagayushchij k sebe oficer
Genshtaba.
     V  oficerskoj srede rossijskoj armii v silu soslovnyh peregorodok mezhdu
otdel'nymi rodami vojsk  caril  antagonizm.  Oficerstvo gvardii i  kavalerii
pochti  polnost'yu komplektovalos' znatnym i  bogatym dvoryanstvom.  Oficerstvo
pehotnyh chastej predstavlyali melkopomestnye, obednevshie dvoryane iz voennyh i
chinovnich'ih semej,  a  takzhe  raznochincy,  krest'yane i  meshchane.  Mezhdu  nimi
gospodstvovala  polnaya  otchuzhdennost'.   Artilleristy  v   etih   otnosheniyah
nahodilis' gde-to  posredine -  oni i  ot gvardii byli daleki,  i  k  pehote
otnosilis' neskol'ko svysoka.
     Sluzhashchie  po  General'nomu shtabu  oficery  takzhe  byli  osoboj  voennoj
kastoj,  ne ochen'-to obshchavshejsya v nesluzhebnoe vremya s ostal'nym oficerstvom.
Poetomu  poryv  Sokolova,   ego  dobrozhelatel'noe  otnoshenie  k   armejskomu
artilleristu byli neskol'ko neobychny i vyzvali dushevnyj otklik u Mezenceva i
ego molodogo Druga.
     - 28-ya  brigada,  -  korotko  otvetil  podpolkovnik,  znaya,  chto  etogo
genshtabistu dostatochno.
     - Komandir batarei trehdyujmovok?..  - poluvoprositel'no-poluutverzhdayushche
protyanul Sokolov.
     - Tak tochno, i k tomu zhe "ognepoklonnik"... - shutlivo otvetil Mezencev,
namekaya  na   dve  bol'shie  partii  v   russkoj  armii.   Odna,   nazyvaemaya
"shtykolyubami",  pol'zovalas' podderzhkoj verhov voennoj vlasti i rozhdena byla
vozzreniyami   takogo   vydayushchegosya   voennogo   myslitelya,    kak    general
M.I.Dragomirov.  Pri  vseh  svoih  dostoinstvah i  istinno  suvorovskom duhe
Dragomirov ne  priznaval znacheniya sovremennoj tehniki  v  armii,  vospityval
pochti prenebrezhenie dazhe k pulemetu i tyazheloj artillerii.
     "Ognepoklonniki" vystupali  za  maksimal'noe nasyshchenie  armii  ognevymi
sredstvami  -  ot  skorostrel'nyh vintovok  i  pulemetov  do  raznoobraznoj,
osobenno tyazheloj  artillerii.  Molodye i  progressivno myslyashchie genshtabisty,
takie,   kak  Sokolov,   nazyvaemye  inogda  "mladoturkami"  za   strast'  k
preobrazovaniyam v armii, goryacho podderzhivali "ognepoklonnikov".
     - Vot kak! - obradovalsya Aleksej. - Togda nam est' o chem pogovorit'!
     Polkovniku hotelos' uznat'  u  artillerista,  kak  vnedryayutsya nekotorye
novinki, neglasno poluchennye im cherez Avstriyu s zavodov Kruppa. Osobenno ego
interesovala brizantnaya  shrapnel',  o  kotoroj  on  davno  dokladyval  cherez
general-kvartirmejstera v Glavnoe artillerijskoe upravlenie.
     Poruchik-izmajlovec,  svyato  oberegavshij svoego netrezvogo druga,  reshil
vmeshat'sya, prezrev subordinaciyu.
     - Gospodin polkovnik,  nas zhdut doma k  obedu...  -  umolyayushche smotrya na
Sokolova, nelovko sovral on.
     Aleksej ponyal i ocenil ego zabotu o tovarishche.
     - Horosho,  druz'ya,  davajte vstretimsya zavtra  v  vosem' s  polovinoj v
oficerskom sobranii na Kirochnoj... - predlozhil on.
     - Soglasny!..  - toroplivo vypalil Viktor, ne dozhidayas', poka Mezencev,
nastroennyj na razgovor, otreagiruet inache.
     S  simpatiej proslediv,  kak  zabotlivo povel  svoego  druga  k  vyhodu
Gomellya, Sokolov tozhe napravilsya k garderobu.
     "Smelyj chelovek etot podpolkovnik,  -  odobritel'no podumal Sokolov.  -
Znachit,  i  drugie oficery zadumyvayutsya o neobhodimosti peremen v rossijskoj
zhizni?..  No  esli v  armii brodyat takie mysli,  kakaya zhe  ona opora tronu v
kriticheskij moment?..  Voistinu gryadet kakoj-to vzryv, kak pravil'no schitayut
druz'ya Anastasii!  A  vdrug eta Iordan' -  odna iz poslednih?  Ved' pryatalsya
car' ran'she ot naroda... Teper' osmelel... Nadolgo li?"
     Polkovnik Sokolov byl nedalek ot  istiny -  prazdnik kreshchen'ya 6  yanvarya
1914 goda stal na Neve poslednim.


                       5. Peterburg, yanvar' 1914 goda

     Ulica  7-j  roty,   gde  uzhe  okolo  goda  kvartiroval  Vasilij,   byla
proletarskaya,  shumnaya.  Malen'kie ampirnye domiki,  kamennye i derevyannye, v
dva  i  v  tri  etazha  -  obitalishcha staryh bar  -  peremezhalis' pyatietazhnymi
kirpichnymi gromadami, tak nazyvaemymi "dohodnymi" domami. Zdes' pochti nichego
ne  ostalos' ot teh vremen,  kogda v  rajone kazarm Izmajlovskogo polka,  po
imeni  kotorogo  poluchil  svoe  nazvanie  prospekt,  selilis' celymi  rotami
otstavnye soldaty.
     Sovsem ryadom  prolegal Zabalkanskij prospekt.  On  yavlyal soboj odnu  iz
samyh  bezobraznyh i  ugryumyh  ulic  rossijskoj  stolicy.  Prospekt  byl  ne
Sankt-Peterburgom,  a  nastoyashchim Piterom,  kotoryj denno i noshchno grohotal ot
lomovikov, chernel unylymi zaborami i pustyryami. Osen'yu i vesnoj Zabalkanskij
prospekt razlivalsya morem  gryazi,  a  letom  podnimal tuchi  pyli  i  muh  ot
mnogochislennyh izvozchich'ih dvorov i traktirov.
     V holodnom vozduhe dazhe syuda,  na tihuyu, zavalennuyu sugrobami 7-yu rotu,
rasprostranyalsya shum  prospekta.  Tolstye dvorniki uzhe  raschistili trotuary i
teper' vozvyshalis' v  svoih tulupah nedvizhnymi figurami u vorot,  sopernichaya
beliznoj fartukov so svezhevypavshim snezhkom. Nastya znala ot druzej, chto pochti
vse  peterburgskie dvorniki byli osvedomitelyami policii,  i  shla  mimo nih s
podcherknuto nezavisimym vidom.
     Vasilij  zhil  v  podvale  bol'shogo kamennogo doma,  ochen'  udobnom  dlya
konspiracii.  Iz dvora mozhno bylo usad'bami projti k Izmajlovskomu prospektu
ili vyjti na 6-yu rotu.  CHerez dyru v zabore bylo legko proskol'znut' v uzkij
Tarasov pereulok,  a ot nego -  cherez 1-yu rotu i prohodnoj dvor sobstvennogo
doma Tarasova dobrat'sya do  Fontanki,  gde letom rabotal yalichnyj perevoz,  a
zimoj byla prolozhena tropka k  Institutu putej soobshcheniya i YUsupovskomu sadu.
Odnim slovom,  opytnyj chelovek, vyjdya ot Vasiliya, mog nemedlenno ischeznut' s
glaz vol'nogo ili nevol'nogo nablyudatelya.
     Anastasiya uzhe  dva raza poluchala zdes' nelegal'nuyu partijnuyu literaturu
i  potomu horosho znala vse  dorogi vokrug doma.  Ona  shla k  nemu kratchajshim
putem,  ostorozhno nablyudaya,  ne  vedet li  za soboj "hvost",  ne zatailsya li
gde-nibud' gospodin iz "naruzhki" v tipichnom gorohovom pal'to.
     Devushka nyrnula pod arku vorot i  cherez chernyj hod spustilas' v podval.
Dver'  pronzitel'no  zaskripela.  Vmeste  s  klubami  moroznogo  para  Nastya
ochutilas' v svodchatom koridore, osveshchennom tuskloj sal'noj svechoj v zheleznom
fonare.   Vlazhnoe  teplo,   tyazhelyj  zapah  kislyh  shchej,  mokryh  valenok  i
neprosushennyh tryapok  ohvatili  devushku.  Ona  podoshla  k  znakomoj dveri  i
postuchala.  Vasilij,  odetyj v sinyuyu kosovorotku i polosatye bryuki, umytyj i
prichesannyj, zhdal gost'yu.
     Nastya oblegchenno vzdohnula -  v komnate ne bylo etogo strashnogo zapaha.
Ona sbrosila belich'yu shubku, razvyazala shal' i prisela k stolu.
     Vasilij pered ee prihodom zavtrakal.  Na gladko vystrugannom derevyannom
stole lezhal kusok sitnogo hleba,  stoyali blyudechko s melko nakolotym saharom,
puzatyj farforovyj chajnik i stakan chaya v mel'hiorovom podstakannike.
     - Hotite chayu, Anastasiya Petrovna? Horosho s moroza! - predlozhil Vasilij.
     - Spasibo,  da!  -  otvetila Nastya.  Ona  izbegala nazyvat' Vasiliya  po
imeni,  poskol'ku on po novomu pasportu chislilsya teper' Antonom,  i  devushka
boyalas' ogovorit'sya.
     Vasilij nalil  gost'e  chayu,  postavil stakan  na  steklyannoe blyudechko i
sprosil:
     - Vam vnakladku ili vprikusku?
     - Spasibo, vprikusku! - opyat' odnoslozhno otvetila Nastya.
     Goryachij chaj s sinevatym tverdym saharom byl dejstvitel'no ochen' horosh s
moroza.  V komnate Vasiliya bylo chisto i prosto:  zheleznaya krovat', akkuratno
zastlannaya sinim  pokryvalom,  deshevyj  dvustvorchatyj shkaf,  kotoryj  sluzhil
hranilishchem plat'ya  i  nehitryh  s容stnyh pripasov,  dva  venskih  stula,  na
kotoryh sideli hozyain i  gost'ya,  da  para derevyannyh lavok,  tak zhe  horosho
obstrugannyh,  kak i  stol,  sostavlyali vse ubranstvo etogo zhilishcha.  Neyarkij
zimnij  svet  struilsya  iz  uzen'kogo  okonca,   raspolozhennogo  vysoko  pod
potolkom.
     Ot Vasiliya veyalo spokojstviem i uverennost'yu. On predlozhil Naste hleba,
no devushka otkazalas'. Hozyain ne zateval besedu, a otlamyval kusok za kuskom
sitnogo,  zapivaya ego chaem bez sahara.  CHernovolosyj i  goluboglazyj Vasilij
otrastil pyshnye usy,  kotorye byli pochemu-to  chut' svetlee ego shevelyury.  On
ulybalsya Naste,  i  devushke  sdelalos' ochen'  spokojno ot  etoj  dobrodushnoj
ulybki cheloveka,  kotoryj soznaet svoyu  bol'shuyu fizicheskuyu i  duhovnuyu silu.
Ona  vdrug  pochuvstvovala zhelanie vylozhit' emu  vse  somneniya naschet  svoego
zamuzhestva.
     - A mozhno mne s vami posovetovat'sya? - nachala ona robko.
     - Vykladyvajte,  Nastas'ya,  chto u vas za bespokojstvo!  -  podbodril ee
Vasilij.
     Devushka reshila nachat' izdaleka.
     - Vy  pomnite  polkovnika  Sokolova,  kotoryj  hodil  na  "chetvergi"  k
SHumakovym? - ostorozhno sprosila Anastasiya.
     - Nu konechno! S chego eto ya dolzhen zabyvat' ego, ved' takie oficery, kak
on, ne kazhdyj den' popadayutsya! - udivilsya Vasilij.
     - A kak vy k nemu otnosites'?  -  prodolzhala sprashivat' Anastasiya.  Ona
nikak ne mogla najti nuzhnye i tochnye slova i ot etogo vse vremya krasnela.
     - Ochen' horosho otnoshus'!  -  podtverdil Vasilij. - A v chem, sobstvenno,
delo?  U  tebya poyavilis' kakie-nibud' podozreniya otnositel'no ego?  On  chto,
svyazan s ohrankoj? Ili chto?
     - CHto  vy!  CHto  vy!  -  ispugalas'  Nastya.  -  On  prosto  sdelal  mne
predlozhenie!..
     - Kakoe predlozhenie?  Sotrudnichat' s policiej?  - prodolzhal nedoumevat'
Vasilij.
     - Da net zhe! Kak vy mogli takoe podumat' o nem! Sovsem ne s policiej, a
vyjti za nego zamuzh! - vypalila ona.
     - Ah vot v chem delo!  -  razveselilsya Vasilij. - Izvinite, Nasten'ka! -
smushchenno ulybnulsya on. - YA sovsem ne podumal ob etom, no zhelayu vam schast'ya!
     - A ya vse muchayus',  vyhodit' mne zamuzh za nego ili net!  -  prostodushno
priznalas'  Anastasiya  i  opyat'  gusto  pokrasnela.  -  Ved'  on  polkovnik,
predstavitel' toj samoj mashiny nasiliya,  kotoraya podavlyaet revolyuciyu...  CHto
budut govorit' vse nashi tovarishchi?..
     - Nu a  kak k  cheloveku u vas kakoe otnoshenie k Alekseyu Alekseevichu?  -
hitro prishchurilsya Vasilij. - Sami-to vy ego lyubite ili net?
     - Ochen' lyublyu! - smushchenno prosheptala Nastya.
     - Tak za chem zhe delo stalo?  -  izumilsya Vasilij. - Sygrajte svad'bu da
zhivite sebe druzhno!..
     - A  revolyuciya?!  Ne  predam li  ya  ee takim obrazom?  -  izlivala svoi
somneniya devushka.  -  Ved' eto znachit pogruzit'sya v mir sem'i...  A potom...
Soldaty 9 yanvarya strelyali v narod po prikazam oficerov!  On tozhe oficer!.. A
vdrug emu pridetsya vypolnyat' prikaz i idti protiv naroda?.. Vasilij, chto mne
delat'?! - vyrvalos' u Nasti.
     Masterovoj slegka opeshil ot potoka sbivchivyh slov i molchal, sobirayas' s
myslyami. Nastya tozhe zamolchala, ee ruki bessil'no legli poverh stola.
     - Vo-pervyh,  on  ne  proizvodit vpechatlenie grubogo i  tupogo sluzhaki,
besslovesnogo slugi carya...  -  prinyalsya razmyshlyat' vsluh Vasilij.  -  YA  by
skazal,  chto  Sokolov  ochen'  umen  i  kakoj-to  otkrytyj,  dobrozhelatel'nyj
chelovek... On veselyj i nezloj, vyzyvaet simpatiyu...
     - Da,  on ochen' dobryj! On spravedlivyj i ochen' zhaleet narod! YA znayu, ya
videla!.. - goryacho vstupilas' Nastya.
     - Nu chto zh,  Nasten'ka!  Pridet takoe vremya,  kogda vse umnye i chestnye
lyudi budut na nashej storone!  I  ochen' skoro!  V  armii tozhe est' poryadochnye
lyudi,  revolyuciya 1905 goda horosho pokazala nam,  chto  my  dolzhny zavoevyvat'
simpatii soldat, privlekat' k bor'be s samoderzhaviem oficerov.
     - YA  emu  pokazala odin raz  rabochie kazarmy,  kak zhivut tam lyudi!..  -
priznalas' Nastya.  - Tak Aleksej byl prosto potryasen. On sovsem ne znal etoj
storony Peterburga.  On  vozmushchaetsya i  tem,  chto  nekotorye oficery razdayut
zubotychiny  svoim  soldatam,  ne  zabotyatsya  o  nih,  voruyut  iz  soldatskih
racionov...  On  mne  rasskazyval...  On  spravedlivyj chelovek!..  -  goryacho
zashchishchala Anastasiya Sokolova.
     - Nu i horosho! - basil Vasilij. - Vy emu kak-nibud' broshyuru nelegal'nuyu
dajte pochitat'... Kak on na nee otreagiruet?
     - Obyazatel'no!  -  voodushevilas' Nastya.  - No vse razno ya hochu byt' ego
zhenoj!
     - Ne volnujtes', Nasten'ka! - uspokoil ee Vasilij. - Tovarishchi pravil'no
vse pojmut, esli vy vyjdete zamuzh za Sokolova! My zhelaem vam schast'ya!..
     - Oj, kak ya zasidelas'! - vspomnila o celi svoego prihoda devushka. - Vy
uzhe prigotovili to, chto obeshchali?
     - Da,  da!  -  otkliknulsya  Vasilij.  On  srazu  sdelalsya  ser'ezen  i,
podnyavshis' so stula, vstal na lavku u okna. Iz glubokoj nishi za podokonnikom
vynul obychnuyu korzinku,  s kakoj kuharki otpravlyayutsya na rynok za proviziej.
Korzinka byla zapolnena doverhu.  Sverhu,  na  chistoj tryapice,  prikryvavshej
soderzhimoe,  lezhali morozhenye antonovskie yabloki.  Vse  bylo  banal'no i  ne
vyzyvalo nikakih podozrenij.
     - Kak ya  lyublyu morozhenuyu antonovku!  -  ne uderzhalas' Nastya.  -  Mozhno,
poprobuyu?
     - Na zdorov'e!  -  ulybnulsya ee neposredstvennosti Vasilij.  - A budete
peredavat' -  sverhu kartofel' polozhite, chtoby tehnologam, kotorye zaberut u
vas etu korzinku, bylo horoshee zharevo!..
     Anastasiya  akkuratno povyazala  vokrug  shei  tonkuyu  shal',  oberegaya  ot
prostudy svoe  gorlo  budushchej  pevicy.  Vasilij pomog  ej  nadet'  shubku,  i
devushka, nesmotrya na svoyu hrupkost', legko podnyala tyazheluyu korzinku.
     - Student,  kotoryj pridet k  vam za  nej v  voskresen'e na "myasopustoj
nedele",  rovno v  polden',  skazhet parol':  "Ne daete li  vy  uroki igry na
skripke?" Vy dolzhny otvetit' emu:  "Net,  ya mogu tol'ko uchit' peniyu".  Posle
etogo na vsyakij sluchaj vyglyanite na lestnicu i  v okno,  posmotrite,  net li
policii.  Esli vse spokojno,  to otdavajte korzinku.  |to potomu,  - poyasnil
Vasilij, - chto v tehnologicheskom institute bylo neskol'ko provalov i komitet
opasaetsya,  chto  tam  dejstvuet  provokator.  Esli  Kostya-tehnolog  okazhetsya
agentom ohranki i  privedet s  soboj policiyu,  to vy otdajte emu iz korzinki
desyatok knizhek,  kotorye lezhat  sverhu,  otdel'no -  eto  vpolne  bezobidnye
izdaniya  rechej  dumskih oratorov-men'shevikov...  Esli  nagryanet vsled  naryad
policii,   kotoryj   mozhet   karaulit'  okolo   doma,   chtoby   pojmat'   na
protivopravitel'stvennom deyanii, to oni mogut srazu ne razobrat'sya, privedut
s "nelegal'shchinoj" v uchastok, a tam vynuzhdeny budut otpustit'... - poyasnil on
taktiku dejstvij.
     ZHelayu uspeha!  - laskovo probasil na proshchanie Vasilij i poshel provozhat'
gost'yu do  vyhoda iz  podvala.  On  vyglyanul vo dvor,  ubedilsya,  chto tam ne
mayachat nikakie figury,  i  propustil devushku.  Pod sapozhkami Nasti zaskripel
sneg,  ona  zavernula za  ugol  i  gordo  poshla mimo  dvornika,  pochtitel'no
ustupivshego miloj baryshne dorogu.


                       6. Peterburg, yanvar' 1914 goda

     Nastya  davno  hotela poslushat' Nadezhdu Plevickuyu,  samuyu  modnuyu pevicu
Moskvy i  Peterburga.  Govorili,  chto  sam  car'  chasto  priglashaet "kurskuyu
solovushku", kak prozyvali Plevickuyu, na vechera v Carskoe Selo, Publika valom
valila na koncerty znamenitosti,  kotorye,  vprochem, byli nechasty v stolice.
Anastasiya hotela uslyshat' Plevickuyu sovsem ne  iz-za  vseobshchego azhiotazha,  a
ottogo,   chto  sama  uchilas'  peniyu,   lyubila  narodnye  pesni  i  repertuar
proslavlennoj pevicy byl ej blizok.
     Aleksej znal ob  etom zhelanii Nasti,  sledil za  afishami i,  kak tol'ko
poyavilos' ob座avlenie,  chto  "koncert edinstvennoj v  svoem zhanre,  izvestnoj
ispolnitel'nicy russkih bytovyh pesen N.V.Plevickoj iz  Moskvy imeet byt'  v
zale Tenishevskogo uchilishcha v chetverg... yanvarya, s cenoyu mestam ot 80 kopeek",
zakazal dva bileta v kreslah poblizhe k scene.
     V  vosem' chasov vechera,  za  chas do nachala koncerta,  Sokolov na legkih
sankah peterburgskogo "van'ki" byl  uzhe  na  uglu Bol'shogo prospekta i  18-j
linii,  nepodaleku ot doma Anastasii. Nastya ne zastavila sebya zhdat', Aleksej
zabotlivo ukryl ee  medvezh'ej polst'yu,  i  sani  tronulis',  vzdymaya snezhnuyu
pyl'.  V  zimnem  sumrake  promel'knuli Bol'shoj  prospekt,  Dvorcovyj  most,
Isaakij,  Nevskij,  Inzhenernaya ulica... Izvozchich'i sanki, karety, avto - vse
stremilos' k yarko osveshchennomu gromadnomu zdaniyu Tenishevskogo uchilishcha.
     Aleksej i Nastya pribyli za chetvert' chasa do nachala.  Zal, podnimavshijsya
krutym  amfiteatrom,  byl  perepolnen,  vezde  stoyali dopolnitel'nye stul'ya,
molodezh' sidela i  stoyala v prohodah.  Sokolov s trudom nashel svoi kresla vo
vtorom ryadu partera.
     Ceny mestam v  etom zale naznachalis' antreprizoj,  i  ona v  etot vecher
postaralas' -  brala vtridoroga. Kreslo v partere stoilo stol'ko zhe, skol'ko
samaya dorogaya lozha na  francuzskuyu dramu v  Mihajlovskij teatr -  20 rublej.
Nesmotrya na eto, Sokolovu s trudom udalos' poluchit' bilety.
     V  zale  stoyal  neumolchnyj gul,  publika  s  neterpeniem ozhidala nachala
koncerta.  Na  prostornoj estrade yarkimi krasochnymi pyatnami obramlyali chernoe
krylo  royalya  neskol'ko korzin  roskoshnyh cvetov,  prepodnesennyh pevice  ee
poklonnikami zablagovremenno.
     Pervym vyshel postoyannyj akkompaniator pevicy Aleksandr Zarema -  on  zhe
avtor populyarnoj pesni "SHumel,  gorel pozhar moskovskij", chasto ispolnyavshejsya
Plevickoj.  Emu vezhlivo poaplodirovali,  i on,  otkinuv poly fraka, prisel k
royalyu. Zal zamer, ozhidaya vyhoda lyubimicy.
     Plevickaya  stremitel'no poyavilas'  na  estrade  i  neozhidanno dlya  vseh
okazalas'  odetoj  v  prazdnichnyj  naryad  kurskoj  krest'yanki.  Ee  prostoe,
nekrasivoe lico  bylo  zadumchivo.  Ona  nelovko  poklonilas' na  vspyhnuvshie
aplodismenty i ispodlob'ya, nedoverchivo posmotrela na publiku.
     Zarema vzyal  pervye akkordy.  Lico pevicy srazu preobrazilos'.  Velikaya
sila  iskusstva sdelala  ee  krasavicej,  zazhgla  vdohnovennym ognem  glaza,
pridala  neobyknovennuyu graciyu  dvizheniyam.  SHirokaya ulybka,  istinno russkie
intonacii rechi,  tainstvo poezii prinesli v  zal svezhest' privol'nyh polej i
roshch,    beskrajnij   prostor   lesov,    v    kotoryh   kogda-to   skryvalsya
Solovej-razbojnik.
     Kak  zavorozhennye,  slushali Plevickuyu Nastya  i  Aleksej.  Zvonkaya pesnya
perehodila v govor,  govor -  v rechitativ,  rechitativ podnimalsya bezuderzhnym
bab'im krikom.  No  vse bylo vysshim splavom iskusstva.  Neobyknovennoj siloj
veyalo ot strojnoj,  krepkoj figury,  blestyashchih glaz, pobelevshih, zalomlennyh
pal'cev...
     Anastasiya  naslushalas'  v  klassah  konservatorii raznyh  razgovorov  o
pevice,  no  tol'ko teper',  vidya tak blizko Nadezhdu Vasil'evnu i  oshchushchaya ee
temperament,  smogla ponyat',  kak Plevickaya,  provedya dva goda poslushnicej v
kurskom zhenskom Troickom monastyre,  smogla  vzbuntovat'sya i  bezhat' ottuda,
popav pryamo v brodyachuyu cirkovuyu truppu.
     "Kakoj talant!" - dumala Nastya, otdavayas' potoku melodij.
     S  estrady pevica rasskazyvala o  razbojnike CHurkine,  o  pozhare Moskvy
1812  goda,  o  tragediyah  na  staroj  kaluzhskoj doroge  i  v  dikih  stepyah
Zabajkal'ya.  V  zale,  napolnennom  zavsegdatayami aristokraticheskih salonov,
velikosvetskih  prazdnikov,  zvuchali  ballady  o  tyazhkom  trude  kochegara  i
stradaniyah sibirskih katorzhan.  |tu  pesnyu  ssyl'nyh  Plevickaya otvazhivalas'
pet' dazhe v Carskom Sele pered samim gosudarem Nikolaem Vtorym, otpravlyavshim
lyudej na katorgu. I nichego - car' s umileniem slushal.

                       ...Razdalos' "marsh vpered!", i opyat' poplelis'
                       Do vechernej zari katorzhane,
                       Ne vidat' im otradnyh den'kov vperedi,
                       Kandaly grustno stonut v tumane...

     |ta  pesnya  vyzvala  buryu  aplodismentov  v  amfiteatre,  perepolnennom
studencheskoj molodezh'yu,  i ves'ma umerennyj vostorg v partere vokrug Nasti i
Alekseya.
     Anastasii bylo  ochen' interesno uvidet',  kakuyu reakciyu vyzovet pesnya o
katorzhanah u  Sokolova.  Ona  ne  oshiblas'  -  Aleksej  byl  gluboko  tronut
ispolneniem etoj narodnoj ballady velikoj pevicej.
     Koncert Plevickoj razberedil dushu Sokolova.  On mashinal'no polozhil ruku
na podlokotnik kresla,  gde uzhe lezhala ruka Anastasii,  i  ona ne otnyala ee,
kak byvalo ran'she. Boyas' poshevelit'sya, prosidel Aleksej vsyu ostavshuyusya chast'
koncerta.  V  konce koncov ruka  zanemela,  i,  kogda nado bylo pomoch' Naste
odet'sya, polkovnik ne smog eto sdelat' dostatochno lovko.
     Anastasiya tozhe  byla v  nervnom vozbuzhdenii.  Ona  ochen' hotela,  chtoby
segodnya  Aleksej ob座asnilsya eshche  raz,  chuvstvovala,  chto  on  gotov  sdelat'
reshayushchij shag i pochti uveren, chto teper' emu ne budet otkaza. Oni vyshli posle
koncerta na  ulicu  vmeste  s  sotnyami  lyudej,  ob座atyh  vostorgom i  gromko
obsuzhdayushchih svoi vpechatleniya.
     Molodye  lyudi  svernuli na  pustynnuyu v  etot  pozdnij  chas  naberezhnuyu
Fontanki naprotiv Letnego sada.  Gde-to vdali goreli ognyami okna anglijskogo
posol'stva.
     Sokolov ostanovilsya u  parapeta,  vzyal  v  ruki  malen'kuyu uzkuyu ladon'
Anastasii i podnes ee k gubam.
     Pocelovav raskrytuyu rozovuyu  ladoshku,  Aleksej podnyal  glaza  i  glyanul
pryamo v shiroko otkrytye, luchistye glaza devushki.
     - Nastya,   vy  znaete,   ya  lyublyu  vas!   YA  bol'she  ne  mogu  bez  vas
sushchestvovat'!.. YA proshu... YA ochen' proshu vas stat' moej zhenoj!..
     Nastya,  u  kotoroj ves'  etot  vecher dusha  likovala ot  schast'ya,  vdrug
pochuvstvovala sebya obessilennoj.  U nee perehvatilo duh, zakruzhilas' golova,
a ta glaz neozhidanno bryznuli slezy.
     - Milyj... Alesha!.. YA soglasna!..


                       7. Peterburg, yanvar' 1914 goda

     CHrezvychajnyj posol  i  polnomochnyj ministr  Francuzskoj respubliki  pri
rossijskom imperatore Moris  Paleolog sobiralsya nanesti svoj  pervyj vizit v
Peterburge kollege i  davnishnemu znakomcu,  poslu korolya Velikobritanii seru
Dzhordzhu B'yukenenu.  Francuz i  anglichanin horosho  uznali drug  druga  za  te
neskol'ko let,  kogda oni vmeste sluzhili v bolgarskoj stolice - Sofii. I tot
i drugoj ves'ma uspeshno predstavlyali interesy svoih pravitel'stv,  chasten'ko
sovpadavshie.
     Opytnye i  hitrye diplomaty,  kotoryh sud'ba stolknula v odnom iz samyh
vzryvoopasnyh centrov Balkan,  Paleolog i  B'yukenen sobirali drug o  druge i
sistematizirovali svedeniya glasnyh  i  neglasnyh svoih  agentov,  spletni  i
sluhi, cirkulirovavshie v nebol'shom diplomaticheskom korpuse Sofii.
     I  teper',  odevayas' s  pomoshch'yu svoego  kamerdinera,  Paleolog myslenno
ulybalsya,  predugadyvaya ne  tol'ko hod razgovora i  voprosy,  kotorye slovno
nevznachaj brosit ser Dzhordzh, no dazhe skupye zhesty kollegi, kotorymi on budet
ih soprovozhdat'.  V zerkale gospodin posol videl,  chto na lice ego nichego ne
otrazhaetsya,   i   byl   ves'ma  dovolen  -   ved'  s   samogo  nachala  svoej
diplomaticheskoj kar'ery ekspansivnyj francuz s vizantijskoj familiej polozhil
sebe za pravilo byt' besstrastnym v lyubyh situaciyah.
     Zakutannyj v shubu na hor'kah,  myagkij bashlyk i glubokuyu bobrovuyu shapku,
posol vyshel na  zanesennuyu snegom naberezhnuyu On  zatail bylo dyhanie,  boyas'
obzhech'  legkie strashnym russkim morozom,  no  vozduh na  naberezhnoj okazalsya
sovsem  ne  holodnym  -   gradusnik,  ukreplennyj  na  posol'skom  pod容zde,
pokazyval minus desyat'.
     Poshla  vsego tret'ya nedelya prebyvaniya Paleologa v  severnoj stolice,  i
vse emu bylo chuzhim i  neprivychnym -  i zakovannaya v ledyanoj pancir' Neva,  i
snezhnye sugroby na naberezhnyh, i shapki snega na kryshah.
     Para seryh,  v  yablokah,  loshadej,  kotoryh s trudom sderzhival na meste
kucher  Arsenij,  liho  rvanula s  mesta i  zacokala kopytami po  raschishchennym
torcam  naberezhnoj.  Sprava  nadvinulsya most  s  chugunnym uzoroch'em peril  i
fonarej,  za nim podnimalsya v nebo zolotoj shpil' krepostnogo sobora.  Kareta
vozneslas' na gorbatyj mostik, mel'knula chugunnaya reshetka redkostnoj krasoty
kakogo-to sada,  vtoroj mostik,  i  Arsenij osadil loshadej pered trehetazhnym
temno-krasnym osobnyakom.  Lakej,  soskochiv s zapyatok karety, otkryl dvercu i
pomog  vybrat'sya zakutannomu do  ushej  gospodinu ministru.  Dyuzhij  shvejcar s
sedoj borodoj raspahnul tyazheluyu stvorku dveri posol'skogo pod容zda,  i Moris
Paleolog stupil na klochok suverennoj britanskoj territorii.
     Zabotlivye ruki  lakeev osvobodili posla ot  myagkih okov.  On  ochutilsya
pered samym zerkalom. Steklo otrazilo nevysokogo cheloveka s cherepom gladkim,
slovno  bil'yardnyj shar,  nebol'shimi sedymi usami,  besformennym podborodkom,
podpertym  tugim  krahmal'nym vorotnichkom,  v  meshkovatom frake  na  pokatyh
plechah.
     V  soprovozhdenii mazhordoma Vil'yama,  on zhe i kamerdiner,  posol Francii
podnyalsya v bel'etazh po krasivoj polukrugloj lestnice.
     "Umeyut zhe  ustraivat'sya eti  anglichane,  -  dumal  Paleolog,  stupaya za
mazhordomom.  -  Dazhe v etom holodnom gorode,  v arendovannom osobnyake, u nih
chisto  anglijskie  zapahi  i   sverkayushchaya  latun',   anglijskaya  zhivopis'  i
gravyury..."
     Ser  Dzhordzh,  suhoshchavyj dzhentl'men,  s  korotkoj strizhkoj sedyh volos i
pushistymi usami  na  prodolgovatom lice,  obnazhil v  ulybke zheltye loshadinye
zuby,  zavidya starogo znakomogo.  On radushno sunul Paleologu holodnuyu ruku i
na  chistejshem  francuzskom yazyke  vyrazil  ogromnuyu  radost'  vnov'  uvidet'
starogo druga i soyuznika.
     Stol' zhe radostno i gost' privetstvoval starogo dobrogo druga.
     - Kak  pozhivaet ledi  Dzhordzhina?  -  pointeresovalsya on  u  britanskogo
posla.
     - Prevoshodno, ona velela vam klanyat'sya...
     Netoroplivyj obmen lyubeznostyami prodolzhalsya i na krasivoj belomramornoj
lestnice, po kotoroj oba posla podnimalis' na tretij etazh, gde raspolagalis'
bol'shie i  malye  gostinye,  stolovye,  kabinet posla  i  tanceval'naya zala.
Mazhordom shestvoval vperedi, raskryvaya dveri.
     Britanskij posol  zametil interes,  kotoryj gost'  proyavil k  starinnoj
dorogoj mebeli, krytoj gobelenom, i spokojno prokommentiroval:
     - Vy vidite zdes' moyu kollekciyu, kotoruyu ya vsyudu vozhu s soboj...
     - Prevoshodno,  moj drug! - odobril Paleolog, uyutno ustraivayas' v odnom
iz zolochenyh kresel.  On dumal pri etom, chto tol'ko anglichane obladayut stol'
razvitym chuvstvom komforta,  chto  mogut  taskat' za  soboj  po  vsemu  svetu
gromozdkuyu, no lyubimuyu mebel'.
     Ser Dzhordzh uselsya v  kreslo ryadom i  zanyal svoe izlyublennoe polozhenie -
podperev podborodok rukami, ustavlennymi v myagkie podlokotniki kresla.
     Mazhordom zaderzhalsya na mgnovenie, podzhidaya, poka oficiant v belom frake
prineset  bol'shoj  serebryanyj  podnos  s   malen'kimi  kofejnymi  chashechkami,
serebryanym kofejnikom na spirtovke i biskvitami,  i udalilsya, plotno prikryv
za soboj dver'. Privychku pit' professor B'yukenen vyvez iz Bolgarii.
     Kreslo francuzskogo posla  stoyalo protiv okna,  poluprikrytogo tyazhelymi
shtofnymi zanavesyami.  Za  oknom  vidnelis' chast'  Mramornogo dvorca velikogo
knyazya  Konstantina  Konstantinovicha,   sverkayushchaya  belaya  poverhnost'  Nevy,
prizemistye forty  Petropavlovskoj kreposti  s  kupolami soborov  i  zolotym
shpicem.
     - Moj dorogoj francuzskij drug!  - nachal ser B'yukenen. - YA iskrenne rad
snova vstretit' vas, teper' na severnom krayu Evropy...
     - O da!  -  podnyal glaza k potolku francuz. - Imenno, zdes' nado iskat'
koncy teh nitej, uzly kotoryh my stol' uspeshno razvyazyvali na Balkanah...
     Ser  Dzhordzh perevel etu  tiradu s  diplomaticheskogo yazyka na  obychnyj i
vpolne soglasilsya s  mysl'yu o  tom,  chto,  prepyatstvuya Rossii osushchestvit' ee
politiku  splocheniya  yuzhnoslavyanskih gosudarstv,  stravlivaya vseh  i  vsya  na
Balkanah,  britanskij i  francuzskij poslanniki v Sofii svyato vypolnyali svoj
dolg, vozlozhennyj na nih Uajthollom i Ke D'Orse*.
     ______________
     *  Tak  imenovalis' na  diplomaticheskom zhargone  MIDy  Velikobritanii i
Francii po ih mestopolozheniyu v  Londone i Parizha Rossijskij MID nazyvalsya na
etom zhe zhargone "U Pevcheskogo mosta".

     Oba,  razumeetsya,  prekrasno ponimali,  chto ne sluchajno oni,  znatoki i
ispolniteli britanskoj  i  francuzskoj politiki  na  Balkanah  i  v  Turcii,
ochutilis' teper' v  Severnoj Pal'mire,  ili,  kak ee  pereinachili rossijskie
konkurenty, "Severnyya Pol-mira".
     I tot i drugoj poluchili ot ministrov, prem'erov i inyh vershitelej sudeb
svoih stran i  narodov sovershenno chetkie i odnoznachnye instrukcii:  vsyacheski
podderzhivat' drug druga, obmenivat'sya politicheskoj informaciej, soedinennymi
silami  svyazyvat' rossijskie pravyashchie  krugi  zolotymi finansovymi putami  i
obyazatel'stvami.  Imenno poetomu Paleolog napravilsya s  pervym neoficial'nym
vizitom k  anglijskomu poslu,  a  tot otlozhil vse dela,  chtoby vstretit'sya s
dorogim soyuznikom i edinomyshlennikom.
     Ot  obshchih  znakomyh razgovor pereshel na  obshchie problemy.  Gospoda posly
rezko   osudili   kajzera  Vil'gel'ma  i   ego   pravitel'stvo,   pooshchryayushchee
proniknovenie germanskih promyshlennikov i kupcov v Turciyu, to est' tuda, gde
izdavna hozyajnichali bez oglyadki na tuzemnye zakony britanskie i  francuzskie
kompanii.
     Edinstvenno,  v  chem  ser  B'yukenen  rashodilsya  so  svoim  francuzskim
kollegoj,  tak eto v tom, chto Aziya - bezuslovno britanskoe vladenie na veka,
i  malejshee posyagatel'stvo na nee so storony Rossii,  Germanii i  drazhajshego
soyuznika - Francii dolzhno presekat'sya v lyuboj dostupnoj Al'bionu forme.
     Paleologa  bol'she  vsego  bespokoila opasnost' ostavleniya za  Germaniej
|l'zasa i  Lotaringii na  neopredelennoe vremya  -  tam  kuetsya oruzhie protiv
Francii.  V voprosah aziatskoj politiki on byl ves'ma skromen. On hotel lish'
sohraneniya francuzskogo vliyaniya v Turcii,  a pri raschlenenii etogo "bol'nogo
cheloveka" - ostavleniya za Franciej bankovskogo dela v strane. I eshche on hotel
Siriyu vmeste s Livanom.
     Odnako gospoda posly kosnulis' vostochnyh del  lish'  vskol'z';  glavnoe,
chto  hotel uznat' Paleolog,  byla obstanovka pri carskom dvore,  rasstanovka
sil v pravyashchih krugah Rossii.
     Ser  Dzhordzh,   razvedka  kotorogo  rabotala  prevoshodno,   mog  mnogim
podelit'sya s kollegoj.
     - V  rossijskoj politike nepomerno bol'shuyu rol'  igraet  ee  velichestvo
imperatrica Aleksandra,  -  ne  toropyas',  otvechal na  vopros  Paleologa ser
B'yukenen.  On znal,  chto francuzskij posol imel sklonnost' k pisatel'stvu, i
poetomu vybiral slova.  - Ona vnuchka nashej korolevy Viktorii i po vospitaniyu
bolee  anglichanka,  chem  nemka,  hotya  ee  russkie nedrugi schitayut,  chto  ih
gosudarynya tipichnyj nemeckij produkt... Madam krajne isterichna, ne perenosit
obshchestva,  krome,  razumeetsya,  svoego muzha i  nemnogih blizkih druzej...  K
chislu ee sovetchic i poverennyh v samyh delikatnyh delah prinadlezhit frejlina
Vyrubova...
     Paleolog slushal s bezrazlichnym vidom,  no po tomu,  kak izredka monokl'
vypadal iz ego glaza,  ser Dzhordzh ponimal,  chto uslyshannoe ves'ma interesuet
francuzskogo posla.
     - Iz-za togo,  chto ee velichestvo ne perenosit mnogolyud'ya,  -  prodolzhil
ser B'yukenen,  -  car' perestal davat' pridvornye baly,  a vy horosho znaete,
moj milyj,  chto vozmozhnost' blistat' na balah i  priemah privlekaet simpatii
poddannyh k monarham...  Svet voznenavidel gosudarynyu,  osobenno te matrony,
komu nuzhno pristraivat' svoih perezrelyh docherej.
     Gosudarynya krajne berezhliva i  skupa.  Vot  vam primer...  Po  tradicii
russkogo  dvora  docheri  carya  poluchayut  v  den'  sovershennoletiya  zhemchuzhnoe
ozherel'e. Ee velichestvo predlozhila nachal'niku kancelyarii ministerstva dvora,
vedayushchego zakupki dlya imperatorskoj sem'i,  gospodinu Mosolovu,  pokupat' ko
dnyu rozhdeniya,  imeninam i  rozhdestvu kazhdoj velikoj knyazhne po tri zhemchuzhiny,
darit' ih i  otkladyvat' zatem v  shkatulku,  chtoby podobrat' iz nih v nuzhnyj
moment  ozherel'e.  Gospodin Mosolov  otverg  etot  zamysel,  poskol'ku pochti
nevozmozhno  podobrat'  krasivoe  ozherel'e  iz  priobretennyh v  raznye  gody
zhemchuzhin.  K  tomu  zhe  stoimost'  dragocennostej postoyanno rastet...  Togda
Aleksandra Fedorovna prikazala kupit'  kazhdoj  iz  chetyreh velikih knyazhon po
zhemchuzhnomu ozherel'yu,  no darit' iz nih po tri zhemchuzhiny na kazhdyj prazdnik -
i tak do sovershennoletiya.
     - Ee  velichestvo,  vozmozhno,  uporyadochila finansy vsego gosudarstva?  -
s座azvil Paleolog.
     - Sovershenno naprotiv -  ona diskreditirovala sebya melochnost'yu v  takoj
neobuzdannoj strane, kak Rossiya...
     - A kak smotrit na eto ego velichestvo? - pointeresovalsya francuz.
     - Gosudar' staraetsya ne perechit' ee velichestvu...  On voobshche proizvodit
vpechatlenie dovol'no  apatichnogo i  bezvol'nogo cheloveka,  no  vneshnost' eta
obmanchiva...  -  podcherknul anglichanin. - Nikolaj kazhetsya myagkim i dobrym...
inogda,  -  popravilsya B'yukenen.  -  Na samom dele on ochen' upryam,  ne lyubit
sil'nyh lichnostej.  Poetomu pogib prem'er Stolypin i  byl  udalen ot  vlasti
prem'er Vitte...  Obrazovaniya Nikolaj nizhe srednego. Dumayu, gosudar' ne smog
by uspeshno komandovat' polkom, hotya i nosit zvanie polkovnika...
     - A pochemu on ne imeet general'skih epolet?.. - opyat' s座azvil Paleolog.
     - Odnazhdy on otvetil na podobnyj vopros tak: "Pokojnyj batyushka vozlozhil
na  menya pogony polkovnika rossijskoj imperatorskoj gvardii.  Vyshe ego  voli
nichego  net,  i  ne  mne  samomu  vozlagat' na  sebya  general'skie epolety!"
Voobshche-to Nikolaj -  neobyknovenno upornyj dlya XX veka fatalist.  On verit v
predskazaniya...
     Sluga prines novyj kofejnik s goryachim napitkom. Razgovor, ves'ma vazhnyj
dlya   Paleologa  i   dostatochno  interesnyj  dlya  ego  anglijskogo  kollegi,
prodolzhalsya.
     Ne osobenno vdavayas' v  podrobnosti,  poskol'ku eto moglo povredit' ego
otnosheniyam  s   nekotorymi  pridvornymi  carya,   britanskij  posol   povedal
francuzskomu kollege,  "kto  est'  kto"  v  Peterburge,  otmechaya  stepen' ih
vliyaniya na  carya.  Tak,  on  oharakterizoval,  kak ramolika*,  hotya i  ochen'
chestnogo,   ministra  dvora  Frederiksa,  nedavno  vozvedennogo  v  grafskoe
dostoinstvo;  kak prolazu,  skryagu i  hitrogo donositelya -  generala svity i
dvorcovogo komendanta Voejkova.
     ______________
     * Vpavshij v starcheskoe slaboumie chelovek (franc.).

     Paleolog slushal druga vse  bolee i  bolee rasseyanno.  Ego  muchil zud po
vsej  kozhe -  francuz byl  nastol'ko zapugan razgovorami o  russkih morozah,
chto,   otpravlyayas'  s  vizitom,  nadel  sherstyanoe  bel'e.  Teper',  v  zharko
natoplennoj gostinoj,  vypiv ne odnu chashku goryachego kofe,  on vzmok,  i  ego
kozha bukval'no gorela.
     Horosho  vospitannyj anglichanin  delal  vid,  chto  nichego  ne  zamechaet,
nakonec i on ne vyderzhal.
     - Drug moj,  ne bol'ny li vy?  - uchastlivo sprosil ser Dzhordzh, glyadya na
raskrasnevshegosya francuza.
     - Ser  Dzhordzh!  -  voskliknul Paleolog.  -  YA  ne  pojmu,  chto so  mnoj
tvoritsya! Pozvol'te mne na segodnya otklanyat'sya!..
     Posol Francii vstal i pobrel k dveri. On boyalsya teplovogo udara.
     Ser Dzhordzh provodil gostya,  raspahnul pered nim dver'. Tol'ko na ulice,
vdohnuv moroznogo, priyatnogo, kak shampanskoe, vozduha, Paleolog pochuvstvoval
sebya normal'nym chelovekom.
     - Ocharovatel'no! - voskliknul on, vnov' uvidev Nevu pod snegom, zolotoj
shpil'  sobora  v   Petropavlovskoj  kreposti  i   strojnyj  ryad  dvorcov  na
naberezhnoj.
     "Anglichanin, konechno, osvedomlen... No ser Dzhordzh ne skazal poka nichego
takogo,  chego ne  znali by moi sekretari",  -  sdelal vyvod hitryj diplomat,
sadyas' v svoyu karetu.


                       8. Peterburg, yanvar' 1914 goda

     Dva dnya, poluchiv soglasie Anastasii stat' ego zhenoj, Sokolov prozhil kak
v tumane.
     On  i  ran'she,  riskuya proslyt' chudakom ili  gordecom,  staralsya men'she
prinimat' uchastie  v  banal'nyh razgovorah sosluzhivcev,  kotorye  svodilis',
pomimo voennyh problem,  k obsuzhdeniyu skachek,  begov, zlosloviyu i anekdotam.
Vzglyady ego  nachal'nika Monkevica ne  otlichalis' shirotoj vo  vseh  voprosah,
krome mirovoj politiki,  v  kotoryh on byl silen iz-za blizosti s  ministrom
inostrannyh  del  Sazonovym.  Da  i  tut  on  byl  tipichnym  "novovremenskim
strategom",   kak  ironicheski  nazyvali  gospod,  ch'i  vzglyady  opredelyalis'
reakcionnoj gazetoj Suvorina "Novoe vremya".
     Interesy polkovnika |nkelya  i  podpolkovnika Markova  svodilis' lish'  k
ozhidaniyu ocherednogo china,  a u |nkelya k tomu zhe -  k usilennomu skolachivaniyu
kapitala  lyubymi  sredstvami.   Byvshij  gvardeec-semenovec,   Oskar   |nkel'
chasten'ko obedal so starymi odnopolchanami v oficerskom sobranii Semenovskogo
polka, gde sobiralis' velikosvetskie hlyshchi i predpriimchivye del'cy iz byvshih
gvardejcev.  Posle  takih  sovmestnyh obedov  |nkel'  obyazatel'no prinosil i
rasprostranyal samye  svezhie sluhi o  pohozhdeniyah Rasputina i  drugie gryaznye
spletni iz vysshego peterburgskogo obshchestva.
     Edinstvennyj,  kogo  Sokolov otlichal sredi  svoih  sosluzhivcev,  s  kem
podderzhival priyatel'skie otnosheniya, byl podpolkovnik Suhoparov, obremenennyj
bol'shoj sem'ej  i  bukval'no nadryvavshijsya na  raznyh  prirabotkah -  chtenii
kursa v  kadetskih uchilishchah,  rukovodstve prakticheskimi zanyatiyami v akademii
General'nogo shtaba. Iz-za etoj ego zanyatosti Aleksej ne mog chasto obshchat'sya s
nim,  kak  hotelos'  by,  no  Sergej  Viktorovich  Suhoparov  imponiroval emu
demokratizmom,   razvitym  chuvstvom  spravedlivosti  i  zametnym  nezhelaniem
ugozhdat' nachal'stvu.
     Tol'ko  Suhoparovu  rasskazal  on  o   Naste.   V  voskresen'e  Sokolov
namerevalsya idti k  roditelyam Anastasii i prosit' ee ruki.  Eshche v subbotu on
zakazal v  magazine "SHarl'" samyj  luchshij  buket  roz,  kakoj  tol'ko  mozhno
dostat' zimoj v Peterburge.
     On  ne  privyk k  osobennomu gusarstvu v  svoej holostoj zhizni,  no emu
ochen' hotelos' kak-to  vyrazit' svoyu ogromnuyu lyubov' k  Naste,  dostavit' ej
priyatnoe:  prepodnosit' cvety i  konfety,  i  na prazdniki i  imeniny delat'
dorogie  podarki.  No  skromnaya  devushka  postavila  uslovie:  otkazat'sya ot
kupecheskih zamashek, ne smushchat' ee roskosh'yu, kotoraya kazalas' ej kriklivoj.
     Odnazhdy  na  rozhdestvo Sokolov  poslal  ej  ogromnuyu korzinu  cvetov  i
polozhil sredi gvozdik futlyarchik s  nitkoj korallov.  Na sleduyushchij den' Nastya
vyzvala ego so  sluzhby v  priemnuyu.  Holodno glyadya na Sokolova i  obratyas' k
nemu ves'ma oficial'no - "gospodin polkovnik", devushka vernula ukrashenie.
     - Moya druzhba s  vami i  horoshee k  vam otnoshenie ne  dayut osnovanij dlya
stol'  dorogogo  podarka!  Vy  postavili  menya  v  nelovkoe  polozhenie pered
roditelyami, oni ves'ma udivleny, za chto eto ya poluchila dragocennost'... Esli
vy uvazhaete menya, to bol'she nikogda ne sovershite takuyu bestaktnost'!
     Aleksej snachala obidelsya na Nastyu, no po trezvom razmyshlenii ponyal, chto
devushka prava. Ego podarok dejstvitel'no brosal na nee nehoroshuyu ten'.
     So slov Nasti on znal,  chto mama ne hochet i  slyshat' o  Sokolove,  da i
otec tozhe protiv ee braka s oficerom.  Aleksej dazhe predlozhil devushke uvezti
ee v drugoj gorod i tajno obvenchat'sya. No vse zhe on ne hotel narushat' obychaya
i reshilsya obratit'sya k ee roditelyam za blagosloveniem.
     V voskresen'e, vzyav zakrytuyu karetu, chtoby ne zamorozit' cvety, Aleksej
otpravilsya  na  18-yu  liniyu  Vasil'evskogo  ostrova,  gde  zhila  Nastya.  Vsyu
nedlinnuyu  dorogu  on  myslenno  sostavlyal raznye  varianty  razgovora s  ee
roditelyami.  On  znal,  chto mat',  Vasilisa Antonovna,  otlichalas' surovym i
vlastnym harakterom, imela tverdye principy i v strahe bozh'em derzhala muzha i
doch'.  Otec,  Petr  Fedotovich,  chelovek trudolyubivyj i  masterovityj,  lyubil
zanimat'sya vsyakimi podelkami iz  dereva.  On napolnil kvartiru zamyslovatymi
shkatulkami s  sekretami,  reznymi  polkami  i  sobstvennoruchno izgotovlennoj
mebel'yu v modnom togda drevnerusskom stile.
     "A vdrug otkazhut?!  - dumalos' Sokolovu pod skrip snega i hrust ledyanyh
linz.  -  Mozhet byt',  nado bylo eshche raz s  Nasten'koj peregovorit'?  A to i
povremenit' poka s blagosloveniem!..  Ved' vse ravno ona skazala, chto ran'she
iyunya svad'be ne byvat'..."
     I tut zhe on koril sebya:  "CHto eto ya, vzroslyj, samostoyatel'nyj chelovek,
tak volnuyus',  slovno derevenskij zhenih!"  -  no pri slove "zhenih" ego snova
ohvatyvalo bespokojstvo i nelovkost'.
     Vot nakonec i nuzhnyj dom. Na sovershenno vatnyh nogah polkovnik podnyalsya
na  tretij etazh,  dernul cepochku zvonka i  uslyshal za  dver'yu znakomuyu drob'
kabluchkov.
     "Nastya, navernoe, tozhe perevolnovalas'", - podumal Aleksej.
     Dver' raspahnulas'.  Dejstvitel'no, za nej stoyala Nastya. Gustoj rumyanec
volneniya pokryval ee lico.
     Prihozhaya byla nevelika, koridor othodil iz nee na kuhnyu, otkuda priyatno
tyanulo teplom i  pahlo pirogami.  Aleksej nelovko snyal shinel'.  Krest ordena
Stanislava s mechami 2-j stepeni styagival emu sheyu,  drugoj orden -  Vladimira
4-j  stepeni,  poluchennyj im  sovsem nedavno,  krasovalsya na  levoj  storone
syurtuka.  Ostal'nye ordena  Aleksej ne  nadel,  boyas'  vyzyvayushche vyglyadet' v
prostom semejstve Anastasii.
     Nastya ocenila ego  skromnost'.  CHut' otstranivshis',  ona oglyadela ego s
golovy do nog, a potom pocelovala v shcheku. Aleksej snyal bumagu s cvetov.
     V  dovol'no bol'shoj  komnate pryamo  naprotiv dveri,  v  prostenke mezhdu
dvumya  oknami  viselo  bol'shoe  zerkalo v  iskusno vytochennoj rame.  Sokolov
uvidel samogo sebya s buketom i Anastasiyu,  idushchih pod ruku.  "Sovsem kak pod
venec", - ulybnulsya on.
     Posredi komnaty stoyal stol,  sleva ot okna,  pochti prizhimayas' k kiotu v
krasnom  uglu,  bol'shoj  reznoj  bufet  s  tyazhelymi  hrustal'nymi steklami v
dvercah.  Ogonek lampady teplilsya pered ikonoj Kazanskoj bozh'ej materi. Ves'
kiot byl ustavlen potemnevshimi likami svyatyh i  Nikolaya-ugodnika v blestyashchih
mel'hiorovyh rizah.
     Pochti  u  dveri  nebol'shoe  pianino  s  raskrytymi notami  i  oplyvshimi
stearinovymi svechami v  bronzovyh kandelyabrah.  Po pravoj stene stoyal divan,
stena nad nim byla uveshana reznymi derevyannymi polochkami,  na kotoryh stoyali
gorshki s v'yushchimisya rasteniyami.
     - Sejchas pridut, - shepnula Nastya Alekseyu pro roditelej i usadila ego na
divan.  Alekseyu meshal buket,  i  on  nikak ne  mog priladit' sablyu.  Edva on
spravilsya  s  etim,  kak  voshla  vysokaya,  hudoshchavaya i  molozhavaya zhenshchina  s
dovol'no dlinnym nosom,  pridavavshim unyloe vyrazhenie ee  licu,  reshitel'noj
skladkoj neshirokih gub i  s  zhivymi temnymi glazami.  Ee  temno-rusye volosy
byli raschesany na pryamom probor.
     Aleksej vstal  i  prepodnes buket  hozyajke doma.  Ona  spokojno prinyala
cvety i peredala ih docheri vlastnym zhestom.
     "A  ved' Nastya chem-to  neulovimo pohozha na  mat'..."  -  uspel podumat'
Aleksej,  no  uvidel voshedshego sledom za zhenoj otca i  srazu ponyal,  ot kogo
devushka vzyala vsyu svoyu krasotu. Petr Fedotovich byl hotya i nevysok, no stroen
i  laden.  Gustye i  neposlushnye pepel'nye volosy ego  yavno  ne  poddavalis'
usiliyam rascheski.  Bol'shie sinie,  kak u Anastasii,  glaza smotreli na gostya
pryamo i izluchali dobrozhelatel'nost'. Tverdyj podborodok byl gladko vybrit, a
rot  prikryvala shchetka  usov  temno-pepel'nogo cveta.  On  smushchenno ulybalsya,
vidya, chto zhena ne ochen' radushna k gostyu.
     Vasilisa Antonovna dejstvitel'no byla ne v duhe.  Vo-pervyh,  ona ochen'
ne  hotela braka  Anastasii s  polkovnikom,  chelovekom drugogo sosloviya.  Ee
prosto besilo,  chto kto-to iz budushchih znakomyh Nasti mozhet poschitat' ee doch'
nerovnej etomu  cheloveku,  barinu v  ee  glazah.  "Ot  etogo  devochka stanet
neschastnoj",  -  dumala ona. Voennyh zhe, tem bolee gusar, ona Schitala voobshche
krajne vetrenymi i nesposobnymi na lyubov' i privyazannost'. Nedolyublivala ona
i  studentov,  uhazhivavshih za  Anastasiej,  polagaya ih  za lyudej nenadezhnyh,
vsegda mogushchih popast' v Sibir'.  Ona,  konechno,  ne dogadyvalas', chto Nastya
pomogaet social-demokratam, ne to krupnyj semejnyj skandal byl by neminuem.
     Sovsem otkazat' docheri v blagoslovenii Vasilisa Antonovna,  kak chelovek
gluboko veruyushchij,  ne  mogla,  no  reshila srazu ne sdavat'sya i  nemedlennogo
soglasiya ne davat'.
     V  takom nastroenii ona voshla v  gornicu i  uvidela podnyavshegosya pri ee
poyavlenii vysokogo strojnogo voennogo,  s muzhestvennym licom, yasnymi glazami
i  belozuboj  ulybkoj  iz-pod  rusyh  usov.   Sokolov  prosto,  so  skromnym
dostoinstvom prepodnes ej  krasivyj buket,  kakih v  zhizni u  nee ne byvalo;
neozhidanno  dlya  nee  samoj  nakipevshaya  na   etogo  gusara  zlost'  kuda-to
uletuchilas' i ona pochti radushno priglasila:
     - Sadites', batyushka, sadites'!
     Vasilisa Antonovna s muzhem seli za stol. Sokolov tozhe sel k stolu i, ne
znaya, kak nachat', terebil temlyak svoej sabli. Voshla Nastya s beloj farforovoj
vazoj v  rukah,  postavila cvety na dosku bufeta.  Iz-za spiny roditelej ona
obodryayushche vzglyanula na Alekseya.
     Sokolov  chut'  kashlyanul,  ot  volneniya vo  rtu  peresohlo,  i  nachal  s
gluhotcoj:
     - Uvazhaemaya Vasilisa Antonovna i  Petr Fedotovich!  Proshu ruki i  serdca
vashej  docheri,  a  takzhe  roditel'skoe blagoslovenie na  nash  brak!..  -  On
zamolchal,  razdumyvaya,  chto  eshche  sleduet  skazat',  poskol'ku  pozabyl  vse
pridumannye v karete varianty.
     Lico materi pokrylos' pyatnami ot volneniya.
     - Nu  chto zh!..  -  protyanula ona.  -  Nastya nam soobshchila tret'ego dnya o
vashih namereniyah... Tol'ko u nas, roditelej, imeyutsya somneniya... - ne hotela
ona sdavat'sya.  -  My i  pridanogo takogo ne imeem,  chtoby ugodit' gospodinu
polkovniku...
     Prishel chered krasnet' Anastasii.
     - Mama, chto ty govorish'! - chut' ne placha, vymolvila ona.
     Tverdo glyadya na budushchuyu teshchu, Aleksej medlenno i razmerenno zayavil:
     - YA lyublyu Anastasiyu, i mne ne nuzhno nikakogo pridanogo!
     - A kak zhe tak - bez pridanogo? - vozmutilas' Vasilisa Antonovna. - |to
zhe ne po-pravoslavnomu...
     - Vasyuta,  podozhdi so  svoim  pridanym...  -  shchuryas',  slovno ot  boli,
vstupil v  razgovor otec.  -  Naskol'ko tverdy-s  vashi  namereniya,  gospodin
polkovnik?  Ved' my  ponimaem,  chto  Anastasiya,  hotya devushka ona krasivaya i
skromnaya,  vse  zhe  ne  iz  vashego kruga zhizni-s...  ZHelaete li  vy  dat' ej
schast'e,  ili  hotite imet' tol'ko krasivuyu kuklu-s?  Vot eto nas bespokoit,
tak chto ne obessud'te-s!
     Nastyu  pochemu-to  stala  razdrazhat' eta  melkochinovnich'ya pristavka "s",
kotoraya poyavlyalas' v  rechi otca,  kogda on ochen' volnovalsya i  hotel pridat'
svoim slovam oficial'nyj ottenok.
     Aleksej,  davno reshivshij myslenno problemy,  kotorye vykladyvali sejchas
pered nim  roditeli Anastasii,  ne  otvodil svoj vzglyad ot  potemnevshih glaz
Nastinogo otca,  poka tot delilsya s nim somneniyami. Za Sokolovym vnimatel'no
nablyudala Vasilisa Antonovna.
     Sudya po vsemu,  ona ostalas' dovol'na ser'eznost'yu,  s  kotoroj Sokolov
vosprinyal rassuzhdeniya muzha, i gotovilas' vnesti svoyu leptu v razgovor.
     - A  kak vy namerevaetes' zhit',  milostivyj gosudar'?  -  sprosila ona,
pokazyvaya sebya zhenshchinoj praktichnoj.  - Ved' vam nado derzhat' dom, priglashat'
raznyh gostej...  CHaj,  i  generaly k vam zahodyat?..  A ved' Nasten'ka u nas
etiketam ne obuchena... Vy ob etom podumali?..
     Sokolov reshil razryadit' atmosferu shutkoj.
     - CHto vy, Vasilisa Antonovna! - prostodushno zaulybalsya on. - Net nichego
proshche... U Sytina na Nevskom kupim "Podarok molodoj hozyajke" Eleny Molohovec
- i mozhno zakatyvat' lyuboj zvanyj obed!
     Hozyajka  ne  prinyala shutki  i  podzhala guby.  Otec  toroplivo predlozhil
kompromiss:
     - Aleksej  Alekseevich!   Negozhe  nam   tak  srazu  otdavat'  lyubimuyu  i
edinstvennuyu dochku-s! Povremenite neskol'ko dnej-s! A my poka tozhe obsudim i
reshim-s!  Esli Anastasiya ne usomnitsya,  to my ej protivit'sya ne budem!.. - I
on reshitel'no posmotrel na zhenu.
     "Tihonya,  tihonya,  a v dome komanduet vse-taki on!" - s udovletvoreniem
podumal o simpatichnom emu Petre Fedotoviche Aleksej, hotya reshil bylo uzhe, chto
vsem u Holmogorovyh rasporyazhaetsya zhena.
     - A teper', Nasten'ka, nakryvaj na stol! - skomandoval otec. - Nadeyus',
gospodin polkovnik otkushayut s nami chayu?..
     - S  udovol'stviem!  -  otozvalsya Aleksej,  hotya u nego na dushe skrebli
koshki ot  neopredelennosti.  No  on reshil ne obostryat' otnoshenij s  budushchimi
rodstvennikami.
     Nastorozhennost' proshla  i  u  roditelej Anastasii.  Oni  prevratilis' v
radushnyh i gostepriimnyh russkih lyudej, zhelavshih vsyacheski ublazhit' gostya. Na
stole poyavilis' pyshnye pirogi,  zakuski i mochenosti,  iz glubiny bufeta byla
izvlechena limonnaya nastojka v puzatom grafinchike.
     Nastya, nakryv na stol, surovo posmotrela na roditelej i, upryamo vskinuv
kruglyj podborodok s  yamochkoj,  postavila svoj stul ryadom s  Alekseem.  Mat'
grozno  vzglyanula na  doch',  otec  ulybnulsya odnimi glazami.  Sokolovu stalo
yasno,   chto  Nastya  dob'etsya  svoego.   CHtoby  zakrepit'  eto,  on  dovol'no
demonstrativno vzyal ee ruku i poceloval.
     Vasilisa Antonovna otvernulas', no promolchala.
     Za  chaem mirno razgovarivali o  nedavnem kreshchenskom prazdnike na  Neve,
gde  vpervye  za  mnogo  let  voda  byla  osvyashchena  v  prisutstvii  gosudarya
imperatora,  o myagkoj sravnitel'no zime i blizosti rannej vesny, kogda cygan
shubu prodaet.
     Nastya  vspomnila o  nedavnem koncerte Plevickoj.  Aleksej rasskazal pro
special'nyj koncert,  kotoryj artistka dala dlya rotnyh zapeval,  ispolnyayushchih
vo  mnogih polkah pochti  vse  pesni  ee  repertuara.  On  pripomnil,  chto  i
znamenityj balalaechnik Andreev v  svoe vremya po  porucheniyu voennogo ministra
Suhomlinova daval  uroki  balalaechnikam iz  pehotnyh  polkov,  i  kakoe  eto
horoshee delo bylo dlya soldat-muzykantov...
     Nablyudatel'nyj Sokolov zametil vo  vremya  chaepitiya,  s  kakim obozhaniem
smotrit otec na  Nastyu,  kak lyubuetsya eyu mat',  i  sdelal eshche odno otkrytie;
glavenstvovali v  sem'e ne  surovaya Vasilisa Antonovna i  ne  spokojnyj Petr
Fedotovich.  Istinnym glavoj sem'i byla Anastasiya,  no  ona  ne  pol'zovalas'
svoej vlast'yu vsue, a pravila tiho i nezametno.
     Aleksej sovsem uspokoilsya,  on  chuvstvoval teper' sebya pochti kak  doma.
Odnako cherez paru chasov Sokolov reshil, chto pora i chest' znat'. On podnyalsya i
nachal proshchat'sya.  Ego provodili vsej sem'ej do  dveri,  a  kogda ona za  nim
zahlopnulas', mat' vorchlivo skazala:
     - Ne po sebe derevo rubish', Anastasiya, ne po sebe...
     - CHto ty govorish',  Vasyuta!  -  vozmutilsya otec.  -  CHto,  nasha Nastya -
nedostojnaya, chto li?!
     - Ne  po  sebe  ona  derevo rubit,  ne  po  sebe!  -  uperlas' Vasilisa
Antonovna. - YA znayu, chto govoryu... Barin on!.. Generalom eshche stanet...
     - A  chem nasha doch' huzhe general'sh?  Ty govori,  da ne zagovarivajsya!  -
rasserdilsya otec.
     - YA vyjdu zamuzh za Alekseya!  - tverdo vstupila v spor Nastya. - On vovse
ne barin, a dobryj i umnyj chelovek! I ya ego lyublyu!
     - Gusar on, gusar, govoryu tebe! - nastaivala mat'.
     - Ne erepen'sya,  Antonovna!  -  zakonchil diskussiyu otec.  - V sleduyushchee
voskresen'e dadim emu soglasie igrat' svad'bu letom,  kogda Nasten'ka kurs v
konservatorii zakonchit...
     - YA emu zavtra eto skazhu!.. - obradovalas' Anastasiya.
     - Ne vzdumaj!  -  grozno obrushilas' na nee mat'. - Isportish' vse! Ikonu
nado   prigotovit'...   On   ved'   voennyj...   blagoslovlyat'  nado  svyatym
velikomuchenikom Georgiem Pobedonoscem...  A  vse  zh  ne  po  sebe ty  derevo
rubish'!..
     ...Na  sleduyushchee voskresen'e Sokolovym i  Holmogorovymi bylo sgovoreno,
chto   venchat'sya  Aleksej  i   Anastasiya  budut  v   voennoj  cerkvi  Georgiya
Velikomuchenika pri  Glavnom  shtabe  v  voskresen'e 15  iyunya.  Svad'ba  budet
skromnoj, shaferov i posazhenyh otca s mater'yu vyberut pozzhe.


                      9. Peterburg, fevral' 1914 goda

     Sokolov i  Anastasiya vstrechalis' teper' pochti  kazhdyj den'.  Oni  mogli
celyj vecher brodit' po zasnezhennomu Peterburgu, a potom otogrevat'sya goryachim
shokoladom v  konditerskoj "Blikgen i  Robinson",  gde  vsegda  byli  lyubimye
Nastej vzbitye slivki s oreshkami,  ili u Filippova na Nevskom krepkim chaem i
vozdushnymi pirozhkami.
     CHasto polkovnik priglashal svoyu nevestu v  kakoj-nibud' modnyj restoran,
po  Anastasiya,  kak pravilo,  otkazyvalas'.  Tol'ko odin raz soglasilas' ona
pouzhinat' u  "Starogo Donona",  chto na Anglijskoj naberezhnoj u Nikolaevskogo
mosta.  Restorannaya roskosh',  pal'my,  vyshkolennye oficianty, damy v slishkom
otkrytyh plat'yah  i  polup'yanye gospoda  vo  frakah  i  gvardejskih mundirah
proizveli na devushku tyazhkoe vpechatlenie. Aleksej bol'she ne nastaival.
     Sam  on  slovno vpervye dyshal polnoj grud'yu,  ves' mir otkryvalsya emu s
samyh luchshih storon.  Dazhe rasskazy Nasti o surovoj nishchenskoj zhizni rabochego
sosloviya Pitera hotya i  trogali Sokolova,  no  ne mogli vyvesti iz sostoyaniya
radostnogo pod容ma, kotoroe vladelo im vse poslednie dni.
     Priblizhalas' maslyanaya  nedelya  -  samoe  veseloe  vremya  v  Peterburge.
CHopornyj,  chinovnyj  Peterburg  preobrazhalsya i  oproshchalsya  na  eti  dni.  Iz
holodnoj i  davyashchej  metropolii stolica  prevrashchalas' v  narodnyj i  veselyj
Piter.
     Na  maslenuyu v  nepostizhimyh kolichestvah naezzhali v  gorod iz okrestnyh
chuhonskih  hutorov  belobrysye "vejki"*  s  lohmatymi  malen'kimi loshadkami,
zapryazhennymi v  nizen'kie sanki.  Duga  i  vsya  upryazh'  po-prazdnichnomu byli
ukrasheny  bubencami  i  lentami.  Nebritye  dobrodushnye "vejki"  nevozmutimo
sosali  trubku-nosogrejku  i   za  vsyakij  konec  prosili  "ridcat'  kopek".
Peterburgskie  "van'ki",   tozhe  staratel'no  naryazhennye  na  maslenicu,   s
mnogocvetnymi uzorchatymi kushakami  i  uzorchatoj upryazh'yu,  zhestoko  prezirali
konkurentov.
     ______________
     * Finskoe imya, stavshee naricatel'nym, oboznachavshee rod izvozchikov.

     Aleksej dogovorilsya s  Anastasiej,  chto zaedet za  nej v  voskresen'e v
polden'  i  oni  otpravyatsya na  narodnye gulyan'ya.  Nastroenie u  Nasti  bylo
otlichnoe,  v  subbotu ona  dolgo  vertelas' pered  zerkalom,  primeryaya novuyu
kotikovuyu   shapochku,   udachno   sochetavshuyusya  s   ee   belich'ej   shubkoj   i
pepel'no-zhemchuzhnymi volosami.
     "A kak shapka pokazhetsya Alekseyu?  -  dumala Nastya. - Vdrug on reshit, chto
eti  meha ne  garmoniruyut drug s  drugom,  i  sochtet eto  bezvkusicej?!  Vot
uzhas-to!  Net,  on  ne  mozhet razlyubit' iz-za takogo pustyaka...  Tem bolee ya
vse-taki nichego... Hotya nos mog by byt' popryamee... i brovi pogushche..."
     Ee koketstvo pered zerkalom prerval zvonok v dver'. Byl uzhe sed'moj chas
vechera. Otec eshche ne prishel s fabriki, a mat', kak vsegda po subbotam, byla v
cerkvi,  u  vecherni.  Nastya otkryla dver',  i  mal'chishka-posyl'nyj v  chernom
pal'to s mednym nomerom na grudi i s blyahoj na shapke peredal ej zapechatannyj
konvert.
     - Otveta ne zhdut, - skazal mal'chishka, no ostalsya stoyat' v dveryah. Nastya
ponyala,  chto on privyk k chaevym,  i izvlekla iz karmana svoej shubki dvadcat'
kopeek. Posyl'nyj momental'no ischez.
     Durnoe  predchuvstvie ovladelo devushkoj.  Ona  nikak  ne  mogla  vskryt'
konvert.
     "Neuzheli chto-to sluchilos' s Alekseem?" -  ispugalas' Nastya,  no zapiska
okazalas' ot  Vasiliya.  On  prosil  srochno  prijti v  sobor  apostola Andreya
Pervozvannogo,  chto na 6-j  linii,  i  soobshchal,  chto budet zhdat' ee v pravom
pridele, v dal'nem ot altarya uglu.
     Ne  zatrativ na  sbory  i  treh  minut,  Nastya  pochti begom brosilas' k
tramvajnoj ostanovke.  Semnadcatyj podoshel srazu, i cherez pyat' minut ona uzhe
vhodila v nagretyj dyhaniem soten lyudej sobor.
     SHla vechernya. Vysoko k svodam sobora vmeste s chadom svechej, dymom ladana
i  isparinoj ot  verhnej  odezhdy  prihozhan voznosilas' "Allilujya",  tvorimaya
mnogogolosym horom. Nastya sodrognulas', kak vsegda, kogda vhodila v cerkov',
- gluhaya trevoga obuyala devushku.
     Ona  vspomnila  uroki  po   elementarnoj  konspiracii,   poluchennye  ot
tovarishchej,  kupila u  vhoda tonen'kuyu svechku i  napravilas' v pravyj pridel.
Tam,  v polutemnom uglu, v bezlyud'e stoyal Vasilij. Ego zadumchivaya poza nichem
ne vydelyala ego iz molyashchihsya.
     Nastya  podoshla blizhe,  slovno sluchajno vstala vperedi nego,  delaya vid,
chto  ne  znaet  etogo  cheloveka.  Vasilij  ostalsya  v  prezhnem  poluskorbnom
polozhenii. Kogda, zaglushaya otdel'nye slova molitvy, gromko gryanul hor:

                       Du-shi ih vo blagih vo-dvo-ryat-sya.
                       Us-ta moya vozglagolyut premudrost',
                       i po u-che-ni-e serd-ca mo-e-go ra-zum... -

     Vasilij skazal tak, chto slyshno bylo tol'ko Anastasii:
     - Kostya-tehnolog okazalsya provokatorom.  On svyazan s ohrankoj. Zavtra v
chas popoludni on  dolzhen prijti k  vam za  literaturoj i  privesti za  soboj
naryad zhandarmov...
     Hor pevchih gremel vo vsyu moshch', ego pokryval bas d'yakona:

                       Velij gospod' nash, i veliya krepost' ego,
                       i ra-zu-ma ego nest' chis-la...

     - Zapomnite adres: Malaya Ohta, Sredneohtinskij prospekt, 8, vtoroj etazh
napravo,  sprosit' gospodina Bessmertnogo.  Budut  zhdat'  zavtra celyj den'.
Kogda otvoryat dver',  sprosit':  "Mne skazali,  chto  u  vas ostanovilas' moya
rodstvennica..."  Esli v  otvet skazhut:  "Prohodite,  bud'te kak doma..."  -
mozhno  otdavat' korzinku.  Pyatok  broshyur  s  men'shevistskimi rechami  v  Dume
ostav'te u sebya na sluchaj obyska... Esli u vas voobshche nichego ne budet doma -
vyzovet eshche bol'shie podozreniya!.. Ni puha ni pera!..
     Anastasiya ne  uspela  oglyanut'sya,  kak  Vasilij  rastvorilsya v  temnote
pridela  i  ischez.  Devushka,  potryasennaya uslyshannym,  mashinal'no podoshla  k
podsvechniku,  zazhgla ot kakogo-to ogarka svechu,  postavila ee i  tak zhe tiho
otoshla.
     "Al-li-lu-i-ya, al-li-lu-i-ya, al-li-lu-i-ya!" - gremel hor.
     Vechernya konchalas', narod stal rashodit'sya. Vmeste s prihozhanami vyshla i
Anastasiya. Netoroplivo, razdumyvaya ob uslyshannom, ona napravilas' k domu. Ot
raduzhnogo nastroeniya ne  ostalos' i  sleda.  Omerzenie ot podlosti predatelya
meshalos' u Nasti so strahom podvesti roditelej i druzej. Devushka reshala, kak
ej byt'.
     Pridumav plan, Nastya uskorila shagi, no tut zhe chut' bylo ne ostanovilas'
- tak neozhidanno v  golovu prishla mysl' o  tom,  chto ved' Aleksej priedet za
nej v polden',  a on nikogda ne opazdyval. Ona dolzhna ili uspet' s容zdit' na
Maluyu Ohtu, ili... |to "ili" porazilo Anastasiyu svoej prostotoj.
     S  nepredusmotritel'nost'yu molodosti  Nastya  reshila  dozhdat'sya Alekseya,
vmeste s nim s容zdit' po ukazannomu adresu i otdat' opasnuyu korzinku.
     "Ved' budet eshche celyj chas do prihoda policii..." - dumala Nastya, no, ne
iskushennaya v delah podpol'ya, ne mogla predpolagat' mnogogo...
     Voskresen'e nachalos',  kak  obychno,  s  ozhidaniya  Vasilisy Antonovny ot
zautreni, posle vozvrashcheniya kotoroj nachinalos' utrennee kofepitie so svezhimi
bulkami,  tol'ko chto  ispechennymi v  sosednej pekarne.  Vremya priblizhalos' k
poludnyu. Bez pyati dvenadcat' Nastya, odetaya v shubku i novuyu shapochku, postaviv
u  vhodnoj dveri korzinku,  po  verhu kotoroj,  pod  salfetkoj,  ugadyvalis'
francuzskie bulki,  s  volneniem ozhidala  v  prihozhej zvonka.  Za  neskol'ko
minut,  poka  devushka tomilas' podle  dveri,  massa  samyh panicheskih myslej
promel'knula u  nee v golove.  To ej kazalos',  chto sejchas vojdut zhandarmy i
shvatyat ee  s  ulikami,  to  dumala,  chto  Aleksej sovsem  ne  priedet iz-za
kakoj-nibud'  sluchajnosti,  to  hotelos'  razdet'sya i  brosit'sya v  postel',
skazavshis' bol'noj...
     Sokolov,  vernyj svoim privychkam razvedchika,  byl punktualen. Nastennye
chasy v  komnate roditelej eshche ne  nachali svoego perezvona,  kak na  lestnice
poslyshalis'  shagi  s  harakternym zvonom  shpor.  Nastya  raspahnula  dver'  i
brosilas' emu na sheyu.
     - Milyj,  zdravstvuj,  kak ya rada,  chto ty ne opozdal!  - vypalila ona,
pocelovav Alekseya v brituyu i pahnushchuyu odekolonom shcheku.  Podhvativ korzinku i
ne  dav polkovniku vozmozhnosti poprivetstvovat' svoih budushchih rodstvennikov,
Nastya sbezhala vniz po  lestnice.  Sokolov posledoval za nej i  uspel otkryt'
pered nej dver' pod容zda.  Na  poroge Nastya ostanovilas',  osleplennaya yarkim
solncem i bleskom chistogo snega.
     U pod容zda stoyal lihach,  rysak byl pokryt krasivoj modnoj setkoj sinego
cveta, predohranyavshej passazhirov ot kom'ev zemli, l'dyshek, vyletayushchih iz-pod
kopyt loshadi. Nastya pospeshno uselas' v sani. Sokolov ukryl ee nogi medvezh'ej
polst'yu s kistyami i prikazal: "Letet'!"
     Ulica plavno tronulas' nazad.  Vmeste s  nej  ostalsya pochti u  pod容zda
Nastinogo  doma   chelovek  v   studencheskoj  shineli  i   shapke  s   emblemoj
tehnologicheskogo instituta. |to byl Kostya-tehnolog.
     Policiya  eshche  vchera  reshila  nachat'  operaciyu  po  iz座atiyu  nelegal'noj
literatury na chas ran'she, no prihod Sokolova sputal ohranke vse karty. Uvidya
ot容zzhayushchih Nastyu i  polkovnika,  Kostya brosilsya k sosednej podvorotne,  gde
stoyala kareta s naryadom zhandarmov.
     - Provoronili!  -  vypalil Kostya zhandarmskomu rotmistru, vozglavlyavshemu
naryad. - Ptichka uporhnula...
     - Rastyapa vy,  gospodin student!  -  vyrugalsya rotmistr.  - Spat' dolgo
lyubite!..  V  vosem' utra  nado  bylo  nachinat'...  Teper' poprobujte dobyt'
uliki-s!  A  bez ulik my ne mozhem delo prokuroru peredat'!..  Teper' gospozhu
Holmogorovu i ne tronesh'!..
     Kostya stoyal s otsutstvuyushchim vidam,  slovno vtajne raduyas',  chto delo ne
vygorelo.
     - Na  vsyakij sluchaj dvum fileram ostat'sya dlya  nablyudeniya,  -  prikazal
rotmistr i brosil kucheru: - Razvorachivaj i p-shel v upravlenie!


                      10. Peterburg, fevral' 1914 goda

     Nastya blagopoluchno sdala korzinku na Maloj Ohte,  Sokolov, kotoromu ona
skazala,   chto   mama  prosila  otvezti  proviziyu  zabolevshej  rodstvennice,
terpelivo zhdal v  sanyah i predvkushal nastoyashchij prazdnichnyj den' iz takih,  o
kotoryh pamyat' sohranilas' s samogo detstva.  Ego lish' slegka trevozhilo, chto
Nastya byla snachala neestestvenno ozhivlena, potom slovno by uspokoilas', a na
Ohtenskom mostu  snova  razvolnovalas'.  CHut'em razvedchika i  dushoj lyubyashchego
cheloveka Sokolov tochno ulovil momenty perezhivanij Anastasii,  no otnes ih na
schet bolezni rodstvennicy.
     Devushka vernulas' umirotvorennaya, i Aleksej tozhe uspokoilsya.
     Lihoj "van'ka" bystro domchal ih  do  Petrovskogo ostrova,  gde v  parke
shlo-gremelo narodnoe gulyan'e.  Uzhe ot  Tuchkovoj naberezhnoj v  moroznom yasnom
vozduhe  slyshalis'  zvonkij  veselyj  gud  golosov,   zvuki  garmoni,   pisk
svistulek,  smeh i otdalennye vykriki.  Narod tyanulsya napryamik po l'du Maloj
Nevy, sostoyatel'naya publika katila v karetah i avto, skol'zila na sanyah.
     Pokazalis' doshchatye balagany.  Otdalennyj shum  prevratilsya v  neumolchnoe
gudenie tolpy. Veselaya i ozhivlennaya Anastasiya, shcheki kotoroj razrumyanilis' ot
bystroj ezdy,  legko vyprygnula iz  sanej,  kak tol'ko Aleksej otkryl polst'
Oba srazu popali v tolpu.  CHtoby ne poteryat'sya, Nastya vzyala Alekseya pod ruku
i  prizhalas' k  nemu Polkovniku zahotelos' podnyat' devushku nad  tolpoj,  kak
podnimayut detej,  chtoby oni luchshe videli On podelilsya etoj ideej s  Nastej i
poluchil v otvet zaryad veselogo smeha i vlyublennyj vzglyad.
     Narodnoe gulyan'e bylo sovsem ne  tem mestom,  gde mozhno bylo lyubovat'sya
drug drugom.  Nastya i Aleksej ponyali eto, radostno, besprichinno zasmeyalis' i
stali razglyadyvat' vyveski,  obrashchaya vnimanie drug druga na samye smeshnye iz
nih.
     Na odnom iz balaganov krasovalos' ogromnoe polotnishche,  gde v  porohovom
dymu  na  belom  kone  skakal hrabryj general i  mahal sabel'koj,  vsled emu
valili  soldaty  so  shtykami  napereves.   Kak  voditsya,   protivnik  bystro
ulepetyval.
     Vnutri  balagana slyshalis' trubnye zvuki,  pal'ba,  muzyka i  barabany,
vostorzhennye kliki zritelej.
     K  drugomu balaganu -  Malofeeva -  bylo ne protolknut'sya.  Zdes' narod
oblepil  bokovye  derevyannye  lestnicy,   vedushchie  v   raek.   ZHdali  nachala
"Kulikovskoj bitvy".
     - Pojdem? - sprosila Nastya.
     - Pojdem! - s udovol'stviem otvetil Aleksej.
     Na  rubl' oni  vzyali dva  bileta v  luchshij ryad  amfiteatra i  ochutilis'
vnutri  balagana,   gde,   kazalos',   bylo  eshche  holodnee,  chem  na  ulice.
Edinstvennym istochnikom tepla bylo dyhanie publiki.
     Boj  proishodil slovno v  utrennem tumane,  za  neskol'kimi zavesami iz
tyulya.   Ego  nachali,   kak  i   v   nastoyashchej  Kulikovskoj  bitve,   russkie
voiny-bogatyri,  monahi Peresvet i Oslyabya. Zazveneli mechi, boj razgoralsya, i
izranennyj knyaz' Dmitrij Donskoj ulegsya pod kartonnym derevom,  chtoby ottuda
davat'  prikazaniya gromit' basurmanov.  Neschastnye aktery,  dlya  kotoryh eto
predstavlenie bylo uzhe tret'im za  den',  ot bespreryvnyh krikov na holodnom
vozduhe neskol'ko osipli, no voevali s azartom.
     Anastasiya vdrug zaledenela v oznobe,  i oba stali probirat'sya k vyhodu.
V dvuh shagah ot balagana,  v valenkah,  tulupe i belom perednike, nadryvalsya
vo ves' golos sbitenshchik. V farforovye kruzhki on nalil Anastasii i polkovniku
iz  mednogo  chajnika,  ukutannogo polotencem,  goryachego sbitnya  i  razvlekal
gospod pribautkami,  poka  oni  tyanuli obzhigayushche-goryachij napitok.  Sbiten' i
dvizhenie sdelali svoe delo.
     Polyubovalis' Petrushkoj,  kotoryj vyskakival po  sosedstvu iz-za pestroj
shirmy.   Vsya   tolpa  vokrug  likovala,   kogda  Petrushka  znatno  otdubasil
zdorovennoj dubinoj cherta i  policejskogo,  a  sam  ostalsya nevredim.  Nastya
osobenno veselo  hohotala,  vspominaya segodnyashnee utro,  i  svoi  strahi,  i
Kostyu-tehnologa,  razinuvshego rot na ulice vsled sanyam. Neozhidanno ej prishla
mysl',  chto spaseniem svoim ot obyska,  a mozhet byt',  i aresta, ona obyazana
Sokolovu,  ego polkovnich'ej forme.  I srazu rashotelos' smotret' priklyucheniya
Petrushki.
     Pokatalis' s vysochennyh ledyanyh gor, sletaya na utlyh salazkah v bryzgah
iskryashchejsya na solnce ledyanoj pyli. Duh zahvatyvalo ot takoj krasoty.
     Ryadom  s  amerikanskimi gorami  u  doshchatogo bufeta  pod  navesom pyhtel
ogromnyj samovar,  parilis' puzatye  raspisnye chajniki s  zavarkoj.  Tut  zhe
lezhali gorkami vyazemskie,  tul'skie,  myatnye,  pechatnye pryaniki v vide ryb i
zverej,  chelovechkov i vsadnikov.  Tolpa pribila Alekseya i Nastyu k bufetu,  i
oni ne mogli uderzhat'sya ot lakomstv.
     Samoj  koloritnoj  figuroj  v   etom   klokochushchem  lyudskom  more   byla
rasfranchennaya "kormilica u gospod" - tipichno peterburgskij personazh. Pyshnaya,
s  tolstymi krasnymi shchekami "mamka",  kak pravilo,  soprovozhdala na narodnoe
gulyan'e  svoyu  barynyu,   odetuyu  po  poslednej  parizhskoj  mode.   Na  mamke
obyazatel'no byla  parchovaya  kofta  s  pelerinkoj,  cvetastye busy,  kokoshnik
rozovogo,  esli  ona  kormila  devochku,  ili  golubogo cveta,  esli  kormila
mal'chika.  YUbka obshivalas' mnozhestvom melkih zolotyh ili steklyannyh pugovok.
V takom naryade "mamka" yavlyala soboj yarkoe zrelishche.
     V tolpe prostogo naroda iz soldat gvardii, meshchan, tolstyh kupchih i inyh
zhenshchin torgovogo sosloviya popadalis' i  tonyusen'kie baryshni iz blagorodnyh v
soprovozhdenii  kavalerov-chinovnikov  ili   oficerov.   Inogda   mel'kali   i
aristokraty  iz  gvardejskoj kavalerii,  okruzhavshie  dam  v  mehovyh  boa  i
sobol'ih pelerinah.
     Vsyudu  snovali lotochniki s  mochenymi grushami i  yablokami,  raznyh vidov
kolbasami i  studnem,  sitnymi pirogami s  gribami,  s  liverom...  Ih tovar
rashvatyvalsya na letu i ne uspeval zamerzat'.
     Kogda  siyanie  dnya   nachalo  ugasat',   dlya   vyashchego  vesel'ya  zazhglos'
elektrichestvo.  Nastya utomilas', stala rezhe ulybat'sya i tyazhelee opirat'sya na
ruku Alekseya. On pochuvstvoval eto i, poluobnyav ee, napravilsya k vyhodu.
     Vzyali svobodnogo "vejku".  Pod  mehovoj polst'yu Nastya uyutno prizhalas' k
shineli Alekseya i  zadremala,  kak smorennyj ustalost'yu rebenok.  U  nee bylo
takoe sostoyanie,  slovno ona spala i  v  to  zhe vremya vse videla i  slyshala.
Nastya zametila,  chto Aleksej shitril i poprosil voznicu ehat' kruzhnym putem.
Devushke bylo tak  teplo i  horosho,  chto ne  hotelos' ostanavlivat' spokojnoe
dvizhenie sanej, skrip snega pod poloz'yami. Ehat' by da ehat'...
     Vnezapno trevozhnaya mysl' slovno ozhgla Nastyu, i son srazu propal.
     "Kak tam doma?.. - podumala ona. - Vse li blagopoluchno? Ne vtorglis' li
zhandarmy v ee otsutstvie?"
     Aleksej pochuvstvoval, chto devushka shevel'nulas', i velel finnu derzhat' k
Vosemnadcatoj linii.  Kogda oni pod容hali k Nastinomu domu,  bol'shaya kruglaya
luna razlivala svoj zhemchuzhnyj svet nad gorodom.
     U doma i v pod容zde bylo tiho.  Aleksej provodil devushku do kvartiry i,
kogda otkrylas' dver',  hotel bylo otklanyat'sya.  Hozyajka, odnako, priglasila
ego  na  bliny.  Skryvaya svoyu radost' pobyt' s  Anastasiej eshche  celyj vecher,
Sokolov prinyal priglashenie.
     "...Vse bylo otmenno horosho v etot den'",  -  dumal polkovnik,  pokidaya
radushnyj krov Holmogorovyh.  On shel k Srednemu prospektu v nadezhde vzyat' tam
izvozchika i vdrug kakoe-to smutnoe bespokojstvo ovladelo im. On zametil, chto
stal ob容ktom naruzhnogo nablyudeniya Oficer voennoj razvedki,  on v  dva scheta
opredelil nezadachlivogo syshchika,  prikinuvshegosya p'yanym gulyakoj,  i povel ego
za soboj.  Na Bol'shom prospekte prostejshim priemom on sbil presledovatelya so
sleda, vyzhdal s chetvert' chasa i kliknul proezzhavshego mimo "vejku".
     Po doroge domoj polkovnik uporno razmyshlyal,  pochemu eto on popal v pole
zreniya filerov.  On sopostavil eto s utrennim volneniem Anastasii, nevznachaj
zamechennym okolo ee  doma vozbuzhdennym studentom-tehnologom i  sdelal vyvod,
chto  slezhka za  Nastej i  zateyana ona  v  svyazi s  kakimi-libo studencheskimi
besporyadkami.
     "Ne za mnoj zhe sledyat,  -  reshil polkovnik,  -  ves' zhandarmskij korpus
znaet pro apolitichnost' armii. Ne stoit volnovat'sya iz-za pustyaka". Domoj on
yavilsya v  otlichnejshem nastroenii,  napilsya s  tetushkoj chayu  i  rasskazal ej,
istoskovavshejsya po  razgovoram,  veselye  vpechatleniya ot  narodnogo gulyan'ya.
Oba,  dovol'nye  prozhitym  dnem,  razoshlis' po  svoim  komnatam.  Tetushka  -
pochitat'  SHopengauera  dlya  bolee  krepkogo  sna  gryadushchego,   a  Aleksej  -
prosmotret' inostrannye otdely peterburgskih gazet  pered zavtrashnim dnem  v
shtabe, kotoryj obeshchal byt' dovol'no napryazhennym.


                       11. Varshava, aprel' 1914 goda

     V  nachale tysyacha devyat'sot chetyrnadcatogo goda  general'nye shtaby  vseh
krupnyh evropejskih derzhav uzhe predchuvstvovali bol'shuyu vojnu. V neizbezhnost'
vseobshchej shvatki verili imperatory i koroli, ministry i generaly, razvedchiki
i  genshtabisty,  hoteli ee.  Vse,  v  tom chisle i  professional'nye voennye,
oshiblis' lish' v dlitel'nosti ee i masshtabah.
     V  rossijskom General'nom shtabe  opasalis' vojny eshche  v  proshlom,  13-m
godu,  no  on,  slava  bogu,  istek.  Odnako  voenno-politicheskaya obstanovka
prodolzhala obostryat'sya,  razvedka  prinosila vse  novye  svedeniya o  voennyh
prigotovleniyah germancev,  avstrijcev,  rumyn,  bolgar,  i  voennyj  ministr
Suhomlinov reshilsya isprosit' milostivogo soizvoleniya gosudarya na  provedenie
strategicheskoj igry generalitetom russkoj armii.
     Na sej raz,  daby pridvornye bezdarnosti ne vmeshalis' v  shtabnye dela i
ne sorvali zadumannoe,  kak eto bylo v 1911 godu, Suhomlinov reshil provodit'
igru v Kieve, to est' podal'she ot dvora.
     Kogda  vysochajshee odobrenie igry  bylo  polucheno i  mashina General'nogo
shtaba prishla v dvizhenie,  odin iz vintikov etoj mashiny -  polkovnik Sokolov,
nachal'nik avstro-vengerskogo deloproizvodstva razvedyvatel'nogo otdeleniya, -
poluchil  predpisanie svoego  komandira,  generala  Monkevica,  otpravit'sya v
Varshavu.  Polkovniku sledovalo poluchit'  v  razvedyvatel'nom otdelenii shtaba
Varshavskogo okruga imeyushchiesya u nih svezhie dannye o potencial'nom protivnike,
a zatem pribyt' v Kiev i prinyat' uchastie v shtabnom uchenii.
     Deyatel'noj i  energichnoj nature  Alekseya Alekseevicha podobnye porucheniya
vsegda  dostavlyali bol'shoe  udovletvorenie.  Nesmotrya na  mesyachnuyu razluku s
Anastasiej,  on s  legkim serdcem sobiralsya v  dorogu.  Podumal bylo vzyat' s
soboj v Varshavu Nastyu, chtoby pokazat' ej gorod, kotoryj tak lyubil, pobrodit'
vmeste  s  neyu  v  svobodnye chasy  po  milym  varshavskim ulicam,  posidet' v
kofejnyah i na koncertah.  Odnako po zrelom razmyshlenii oba reshili, chto takaya
poezdka sejchas mozhet vyzvat' tolki somnitel'nogo svojstva...
     Pod perestuk koles varshavskogo ekspressa mysli o  Naste,  o predstoyashchej
svad'be  uhodili v  intimnye ugolki  soznaniya polkovnika.  Na  perednij plan
vydvigalis'  slozhnye  perepleteniya bol'shih  evropejskih i  mirovyh  problem.
Vernyj konspirativnym privychkam,  Aleksej ne  doveryal bumage svoi plany.  On
myslenno  formuliroval  voprosy,  kotorye  postavit  nachal'niku  varshavskogo
razvedpunkta polkovniku Batyushinu,  tak i  edak prikidyval,  kogo iz oficerov
privlech' k  trudoemkoj podgotovitel'noj rabote,  namechal dlya  sebya  osnovnye
linii,  no tak,  chtoby ni slova, ni lista bumagi ne uplylo v Berlin. Sokolov
znal o nemeckom zasil'e v Varshavskom voennom okruge i uchityval eto.
     Varshavskij ekspress priblizhalsya k celi.  On obdal dymom lachugi bednyakov
na  Prage  i  s  nebol'shim opozdaniem pribyl  na  Sankt-Peterburgskij vokzal
Varshavy.  Kolyaska iz shtaba zhdala Sokolova na ploshchadi,  on pogruzilsya v nee i
velel kucheru vezti sebya v  Evropejskuyu gostinicu,  chto  na  ulice Krakovskoe
predmest'e.  Aleksej lyubil etot udobnyj otel',  sooruzhennyj na  meste dvorca
Oginskih i  do otkrytiya ego konkurenta "Bristolya" slavivshegosya pervym otelem
Varshavy.
     Parokonnaya kolyaska  povlekla ego  po  gryaznovatym ulicam  Pragi,  cherez
reshetchatyj Aleksandrovskij most na goru, gde u Korolevskogo zamka nachinaetsya
prekrasnaya varshavskaya ulica Krakovskoe predmest'e.
     Sokolov ochen' lyubil etot gorod -  veselyj,  besshabashnyj, s ego otkrytoj
vsem vzglyadam ulichnoj zhizn'yu,  obiliem cvetov,  malen'kih kafe so stolikami,
vynesennymi  na  ulicu  pod  polosatye  markizy,   elegantnymi  zhenshchinami  i
vezhlivymi muzhchinami.  S teploj ulybkoj smotrel on na malen'kie lavochki,  gde
tovar,  poluchennyj iz  Odessy ili  Lodzi,  imenuetsya samym  poslednim krikom
parizhskoj mody.  Emu  nravilis' roskoshnye magaziny  v  centre  goroda  s  ih
gromadnymi vitrinami iz  zerkal'nyh stekol,  gde sobrany tovary bukval'no so
vsego  sveta,   nravilis'  dvorcy  magnatov  -   slovom,  ves'  blesk  etogo
prekrasnogo goroda,  zhiteli  kotorogo  po  pravu  sravnivayut  ego  tol'ko  s
Parizhem.
     V Varshave Sokolov chuvstvoval sebya kak doma ottogo, chto vokrug slyshalas'
libo  slavyanskaya bystraya  rech'  polyakov,  libo  rodnaya  russkaya  s  priyatnym
pol'skim akcentom.
     Port'e v  otele,  chelovechek s borodavkoj na nosu i prilizannymi redkimi
volosami,   vnimatel'no  izuchal  vid  na  zhitel'stvo,   vydannyj  polkovniku
General'nogo shtaba Sokolovu,  i vnimatel'no sveryal ukazannye v nem primety s
vneshnost'yu krasivogo voennogo v  chernom  mundire.  Sokolovu vdrug  ochen'  ne
ponravilsya etot  malen'kij chelovechek,  ego  manera ispodlob'ya vzglyadyvat' na
gostya i  vsya  ego vazhnaya medlitel'nost'.  On  nahmurilsya,  chelovechek ponyal i
mgnovenno vernul dokument.
     - U inostrancev my voobshche ne sprashivaem ih bumagi,  gospodin polkovnik!
- poyasnil on,  i  Sokolov ulovil kakoj-to  ne pol'skij akcent v  ego russkoj
rechi.  No  on  ne  uspel  razobrat'sya v  svoih nablyudeniyah,  kak  koridornyj
podhvatil ego chemodan i brosilsya s nim k pod容mnoj mashine.
     Aleksej ne stal otdyhat' s dorogi, a tut zhe poshel pobrodit' po Varshave,
chtoby blizhe k chetyrem chasam yavit'sya v shtab okruga k Batyushinu.
     Na  ulice bylo  teplo,  Sokolov ostavil shinel' v  nomere.  On  proshel k
Ierusalimskim alleyam,  povernul na Marshalkovskuyu, po nej nalevo, zatem cherez
Bagatelyu  vyshel  k  letnej  rezidencii general-gubernatora -  Bel'vederskomu
dvorcu.   Polyubovavshis'  ego  strogimi  proporciyami,   Sokolov  povernul  po
Uyazdovskoj allee k centru. Vremya letelo bystro, i Sokolovu prishlos' kliknut'
izvozchika,  chtoby uspet' v  naznachennoe im samim vremya v otel' pereodet'sya i
po vsej forme predstat' pered okruzhnym nachal'stvom.
     Za chetvert' chasa do chetyreh -  uslovlennogo s Batyushinym sroka, Sokolov,
zatyanutyj  v  strogij  mundir  General'nogo  shtaba,   s  sablej,  ukrashennoj
annenskim  temlyakom  "Za  hrabrost'",  prichesannyj varshavskim  parikmaherom,
vyshel  iz  otelya  na  Saksonskuyu ploshchad',  zalituyu  yarkim  solnechnym  svetom
aprel'skogo dnya.
     Nad  ploshchad'yu goreli  zolotom kupola  grandioznogo pravoslavnogo sobora
Aleksandra  Nevskogo,   pestraya  tolpa   ustremlyalas'  cherez   gostepriimnuyu
kolonnadu vhoda  v  Saksonskij sad.  Sokolov reshil  obognut' ploshchad',  chtoby
pribyt' v shtab okruga rovno v chetyre.
     General Oranovskij, nachal'nik shtaba Varshavskogo voennogo okruga, prinyal
Sokolova ochen' lyubezno. On slyshal ob etom umnom i hrabrom oficere i teper' s
udovol'stviem pozhal emu  ruku.  Dolgo zaderzhivat' vizitera on  ne  stal -  v
Varshavskom oficerskom sobranii byl  naznachen bal,  gde  general  dolzhen  byl
prisutstvovat'  vmeste  so   svoej  suprugoj,   igravshej  rol'  pervoj  damy
garnizona.
     Nikolaj  Stepanovich Batyushin  byl  ne  menee  lyubezen -  hotya  po  sroku
proizvodstva v  chin polkovnika on  byl namnogo starshe,  no Sokolov kak-nikak
byl ego nachal'nikom v Peterburge.
     Oni ne videlis' chut' men'she goda.
     - Kak idet venskaya i chehoslovackaya agentura? - zadal on vopros Sokolovu
posle  togo,   kak  oni  obmenyalis'  privetstviyami  i   privetami  ot  obshchih
peterburgskih znakomyh.
     - Gruppa Stechishina daet pervoklassnuyu informaciyu,  - podelilsya Sokolov.
- A  pomnish',  ee v  proshlom godu sovsem bylo vyveli v  zapas...  Odin iz ee
uchastnikov zanimaet vysokij post v  venskom general'nom shtabe.  Tak on cherez
kievskih chehov dostavlyaet svezhajshie - s raznicej vsego v dve nedeli - dannye
pryamo s soveshchanij vysshego rukovodstva voennogo vedomstva Avstro-Vengrii.
     - Vsegda  zaviduyu  tvoim  vysokopostavlennym druz'yam v  Avstro-Vengrii,
Aleksej Alekseevich! - priznalsya Batyushin.
     - CHto ty,  Nikolaj Stepanovich!  Tvoi hodoki-"stekol'shchiki" dostavlyayut iz
Germanii svedeniya, ot kotoryh Monkevic v vostorge... - uspokoil ego Sokolov.
- A kak ty smotrish' na vozmozhnost' skoroj vojny? - zadal on, v svoyu ochered',
vopros. - U menya est' agenturnye soobshcheniya, chto v Germanii ispodvol' gotovyat
naselenie i vojska k mysli o neizbezhnosti stolknoveniya s Rossiej.
     - YA  smotryu  na  sej  predmet  ochen'  ser'ezno,  Aleksej Alekseevich!  -
podtverdil Batyushin.  -  Moya  agentura tozhe  donosit  o  zayavlenii imperatora
Vil'gel'ma   naschet   zhelatel'nosti  sovmestnoj   s   Avstriej   proverochnoj
mobilizacii krupnyh voinskih mass.  I  avstrijcy i  nemcy  stavyat  vopros  o
polevom  snabzhenii  armii,   vydvigayut  ego  do  stepeni  neotlozhnosti.  Oni
popolnyayut svoi vojskovye prodovol'stvennye zapasy do norm voennogo vremeni i
vedut usilennye peregovory s postavshchikami na armiyu...
     Razvedchiki prodolzhali obmen informaciej.
     - A skazhi,  Nikolaj Stepanovich, - zadal Sokolov osobenno interesovavshij
ego vopros,  - kak otnosyatsya polyaki k Rossii, na ch'ej storone budut voevat',
esli,  ne  privedi gospod',  razrazitsya vojna i  zatronet ih territoriyu?  YA,
konechno,  politikoj ne zanimayus',  -  toroplivo dobavil Sokolov obychnuyu v te
gody priskazku oficerov,  -  no bespokoyus' o  bezopasnosti v tylovyh rajonah
nashih vojsk...
     - Korotko ne skazhesh',  Aleksej Alekseevich! - otvetstvoval Batyushin. - Da
i  voprosom etim,  kak ty  znaesh',  zanimaetsya sovsem drugoe vedomstvo...  -
nameknul on na zhandarmskij korpus.
     - No esli bez politiki,  chto ty sam dumaesh'? - prodolzhal dopytyvat' ego
Sokolov.
     - Dumat'  zdes'  est'  nad  chem...  -  s  gorech'yu promolvil Batyushin.  -
Prakticheski vse Carstvo Pol'skoe -  molodezh', rabochie, krest'yane i torgovcy,
bol'shaya chast' dvoryanstva -  protiv russkogo carya. Isklyuchenie sostavlyayut lish'
samye zazhitochnye kupcy i  zemlevladel'cy.  Oni za russkuyu armiyu,  kotoraya ih
zashchitit ot besporyadkov i posyagatel'stv na sobstvennost'...  Vprochem,  na toj
storone granicy,  gde zhivut galicijskie i poznanskie polyaki, to zhe samoe: za
avstrijskogo i  germanskogo imperatora -  samye  bogatye  sobstvenniki,  oni
horosho szhilis' s mestnymi vlastyami. A golyt'ba - ej i v Avstrii i v Germanii
odinakovo ploho...
     "Ty ne dobavil syuda Rossiyu",  -  podumal pro sebya Sokolov, no ne skazal
ni slova.
     - Skladyvaetsya ochen' pestraya kartina razlichnyh obshchestvennyh sil  kak  v
Carstve Pol'skom,  tak i  v  Galicii,  i  v "nemeckoj" Pol'she,  -  prodolzhal
razmyshlyat' vsluh rukovoditel' russkoj razvedki v Varshave.  -  Kak ty znaesh',
odin iz samyh populyarnyh liderov pol'skoj molodezhi i  vseh antirusskih sil -
YUlian  Pilsudskij.  Vsya  ego  tak  nazyvaemaya "voennaya organizaciya" Pol'skoj
partii  socialistov eshche  s  devyat'sot  shestogo  goda  polnost'yu  zaprodalas'
avstrijskoj razvedke.  "Fraki",  kak  ih  nazyvayut posle vyhoda iz  partii i
sozdaniya frakcii,  propagandiruyut mysl'  o  tom,  chto  dlya  nih  neizmennymi
ostayutsya  zadachi  bor'by  protiv  Rossii  vsemi  silami  i  sredstvami.  Oni
prizyvayut k  voennym  prigotovleniyam,  trebuyut  podgotovki voennyh kadrov  i
oruzhiya.   Polyakam,  mobilizovannym  v  russkuyu  armiyu,  "fraki"  rekomenduyut
organizovyvat' sbor shpionskoj informacii o Rossii, diversii, terror...
     Sokolov i ran'she znal o tom,  chto voennaya organizaciya Pilsudskogo tesno
svyazana  s  avstrijskoj  razvedkoj,  a  sam  Pilsudskij  regulyarno  poluchaet
soderzhanie ot  venskogo i  berlinskogo general'nyh shtabov,  no,  chtoby  delo
zashlo tak daleko, on i ne predpolagal. Batyushin mezhdu tem prodolzhal:
     - Mogu  soobshchit'  tebe,  Aleksej  Alekseevich,  chto  lidery  galicijskoj
social-demokratii Dashin'skij i Slivin'skij takzhe nahodyatsya v tesnom kontakte
s avstrijskoj policiej i razvedkoj. Odnako pravye sily avstrijskih polyakov -
professor Zamorskij,  graf Skarbek,  gospoda deputaty avstrijskogo rejhsrata
Kiejskij,  Biega,  i  Vierchak  -  prodolzhayut borot'sya za  russkuyu orientaciyu
Pol'shi  i   protiv  "frakov"  Pilsudskogo...   Oni   polnost'yu  smykayutsya  s
nacional-demokratami korolevstva Pol'skogo vo  glave s  gospodinom Dmovskim.
|tot  endek  tyanetsya  k  sotrudnichestvu  s  Rossiej,   prinimaet  uchastie  v
neoslavistskih akciyah.  Ty,  navernoe,  pomnish' ego knigu,  kotoruyu on izdal
posle slavyanskogo s容zda v Prage v 1908 godu, - "Germaniya, Rossiya i pol'skij
vopros"?
     - YA ee ne videl... A chto on pishet?
     - Dmovskij osoznal vozrastayushchuyu opasnost' Germanii i pangermanizma.  On
dokazyvaet,   chto   tol'ko  polyaki,   ob容dinennye  v   edinom  nacional'nom
gosudarstve,  mogut  real'no  protivostoyat' v  soyuze  s  Rossiej germanskomu
"Drang nah Osten"...
     - I kakov zhe rezul'tat ego deyatel'nosti? - pointeresovalsya Sokolov.
     - Ego  bukval'no zaklevali!  Neoslavistskie idei  vyzvali takuyu zlobu u
mnogih,  v tom chisle i "frakov",  chto Dmovskij pochel za blago slozhit' s sebya
deputatskie polnomochiya i vyjti iz sostava Dumy...  Starik, veroyatno, vser'ez
uboyalsya strelkov Pilsudskogo!  K  tomu zhe i nashi milye soyuzniki -  francuzy,
kak  ya  smog  dopodlinno  ustanovit',  podstrekayut polyakov  k  otdeleniyu  ot
Rossii...
     - Da,  srazu i ne razberesh'sya, kto s kem, - protyanul Aleksej i podumal,
chto   emu  sledovalo  by   vser'ez  razobrat'sya  s   perepleteniem  pol'skih
obshchestvennyh sil i  svyazyah ih  s  avstrijcami i  nemcami,  a  Batyushin podlil
novogo masla v ogon' ego somnenij.
     - A vot tebe samaya svezhaya informaciya,  kotoruyu,  pravda, dobyla ne nasha
agentura,  a  agenty korpusa zhandarmov...  Sovsem nedavno,  mesyac  nazad,  v
Krakove  na   antipravitel'stvennuyu  shodku   sobralis'  predstaviteli  vseh
soslovij Pol'shi.  Tam  byli  i  SDKPiLkovcy i  PPSlevicovcy,  i  "fraki",  i
PPSDeki.  Doklad  delal  sam  lider  rossijskih  bol'shevikov  Ul'yanov-Lenin.
Predstav'  sebe,  etot  russkij  chelovek  zayavil  s  tribuny  "Spujni",  chto
bol'sheviki   gotovy   ob容dinit'  vse   revolyucionnye  sily   pod   lozungom
demokraticheskoj  respubliki  v   sochetanii  s   lozungom  prava   nacij   na
samoopredelenie i otdelenie ot Rossii!..
     Sokolov  pochital  Batyushina  v   politike  za   retrograda,   no  i   on
nastorozhilsya,  uznav,  chto  stol'  uvazhaemye  Anastasiej  bol'sheviki,  sredi
kotoryh byl  i  drug ego yunosti Volodya Senin,  prizyvayut,  po  suti dela,  k
samoopredeleniyu Pol'shi  vplot'  do  otdeleniya ee  ot  Rossii.  "Kak  zhe  eto
otdelenie sochetat' s interesami russkogo naroda?" -  podumalos' Sokolovu,  i
on  reshil  po  vozvrashchenii v  Peterburg  obyazatel'no vstretit'sya s  Seninym,
podrobno  rassprosit'  ego  ob  etom.  On  ne  hotel  proyavlyat'  sobstvennoe
neponimanie  pered  Anastasiej  i  reshil  do  konca  razobrat'sya v  pol'skoj
probleme.  "A mozhet byt',  Ul'yanov-Lenin prav? - prishlo emu v golovu. - Ved'
nezavisimaya Pol'sha mozhet stat' nastoyashchim drugom Rossii, ee soyuznikom?!."
     Batyushin ponyal, chto ego gost' otvleksya ot razgovora, i zamolchal. Sokolov
reshil, chto kollega ustal, i predlozhil:
     - Nikolaj Stepanovich!  Davaj na segodnya zakonchim nashu konferenciyu,  a k
prakticheskim     voprosam     razvedki     i      dokumentam     obespecheniya
voenno-strategicheskoj igry v Kieve vernemsya zavtra!
     Batyushin  dejstvitel'no  ustal   i   s   udovol'stviem  soglasilsya.   On
gostepriimno priglasil Sokolova na uzhin, no Aleksej reshil snova pobrodit' po
Varshave.


                         12. Kiev, aprel' 1914 goda

     Kogda   den'   20    aprelya   uzhe   vstupil   v    svoi   prava,    ego
vysokoprevoshoditel'stvo  voennyj  ministr  i   general-ad座utant  svity  ego
velichestva Vladimir  Aleksandrovich Suhomlinov izvolili  eshche  pochivat'  posle
burno   provedennoj   nochi   s    gospodami   generalami,    pribyvshimi   na
operativno-strategicheskuyu igru  v  preslavnyj gorod  svyatogo Vladimira.  Ego
vysokoprevoshoditel'stvu komanduyushchij okrugom  general  Ivanov  otvel  dobruyu
polovinu svoego komandirskogo doma,  kotoryj,  vprochem,  stroil i  ukrashal v
bytnost' svoyu komanduyushchim zdes' nyneshnij gost' - gospodin ministr.
     - Vashe vysokoprevoshoditel'stvo,  -  predanno sklonilsya nad  gospodinom
ministrom kamerdiner Petrusha. - Vy izvolili prikazat' podnyat' vas v polden',
a sejchas uzhe chas s chetvert'yu...
     - CHto zhe ty, durak, ne razbudil menya ran'she, ved' v dva ya dolzhen nachat'
soveshchanie v shtabe okruga!.. - oserchal barin.
     - Vashe  vysokoprevoshoditel'stvo,   zdes'  zhe  bukval'no  dva  shaga  do
Bankovoj ulicy, gde stoit shtab... - pytalsya opravdat'sya vernyj sluga.
     - Podavaj bystree odevat'sya,  ostolop! - prodolzhal serdit'sya general. -
Da pojdi skazhi ad座utantu,  pust' peredast v  shtab,  ya  zaderzhus' na polchasa,
mol, s gosudarem budu po pryamomu provodu razgovarivat'...
     CHas  spustya  nadushennyj,  prichesannyj i  slegka pozavtrakavshij gospodin
voennyj ministr, obojdya dlya mociona kvartal Levashovskoj i Annenkovskoj ulic,
podhodit  v  soprovozhdenii nebol'shoj  svity  k  solidnomu  zdaniyu  shtaba  na
Bankovoj.  Zdes'  lishnij chas  tomitsya na  vesennem solnce pochetnyj karaul ot
chastej  garnizona.  Neskol'ko  sekund  privetstviya,  i  Suhomlinov vhodit  v
zdanie.
     S    neobyknovenno   radostnym    nastroeniem    podnimaetsya   Vladimir
Aleksandrovich po lestnice,  ukrashennoj krasnym kovrom,  ved' stol'ko let izo
dnya  v  den'  on  hodil  zdes',  buduchi  general-gubernatorom i  komanduyushchim
Kievskim okrugom.  A esli smotret' na delo shire, to i v perenosnom smysle on
podnyalsya v  verha  Rossijskoj imperii  imenno  po  etoj  lestnice -  glavnoj
lestnice Kievskogo voennogo okruga...  Imenno  otsyuda  vyzval ego  gosudar',
chtoby doverit' snachala General'nyj shtab, a zatem i vse voennoe ministerstvo.
     Imenno zdes'  vynashival on  plany reform,  kotorye dolzhny byli  sdelat'
russkuyu armiyu po krajnej mere stol' zhe sil'noj,  kak i  armiya germanskaya.  I
otsyuda poehal v Peterburg osushchestvlyat' ih.
     Imenno zdes',  slovno molodoj yunker, podnimalsya on v svoj kabinet cherez
dve  stupen'ki  srazu,  vlyubivshis' v  nezhnejshuyu  i  ocharovatel'nuyu Ekaterinu
Viktorovnu.   Imenno  zdes'  shodil  on,  podavlennyj,  po  stupenyam,  kogda
raskrylis' intrigi ego zakadychnogo druga Al'tshillera, podskazavshego obvinit'
muzha  Ekateriny Viktorovny v  prelyubodeyanii s  guvernantkoj.  A  eta  sterva
guvernantka  vdrug  predstavila  na   sude  bumagi  ot   vrachej,   chto   ona
devstvennica...  CHto bylo!  CHto bylo!  I vse eto tak nedavno,  a uzhe stol'ko
sobytij zaslonilo soboj eti prekrasnye vremena, kogda emu bylo men'she tol'ko
na  desyat' let,  a  chuvstvoval sebya molozhe na  tridcat'!..  A  zatem tyazhelye
peterburgskie  gody,   vechnoe  podsizhivanie  so  storony  etogo  dolgovyazogo
"lukavogo" - velikogo knyazya Nikolaya Nikolaevicha. "Lukavyj" hot' vsego tol'ko
i  general-inspektor kavalerii,  no  lezet bukval'no vo  vse armejskie shcheli,
chtoby najti tam nedostatok,  v kotorom vinovat on,  Suhomlinov...  No, slava
bogu,    on   ne   mozhet   postavit'   palki   v   kolesa   teper',    kogda
voenno-strategicheskaya igra budet provedena v Kieve!  Ah,  kak ego vysochestvo
nagadil togda v Peterburge,  v 1911 godu,  kogda on, Vladimir Aleksandrovich,
vse   podgotovil,   sobral  komanduyushchih  okrugami,   poluchil  dazhe  v   svoe
rasporyazhenie dlya  igry zapasnuyu polovinu Zimnego dvorca!  A  za  dva chasa do
nachala igry gosudar' otmenil ee!  Teper'-to uzh ne otmenit -  zdes', v Kieve,
daleko ot  pridvornyh intrig,  ot  vseh etih velikih knyazej,  kotorye svoimi
prozhektami   tol'ko   razvalivayut   rossijskuyu   armiyu,    prepyatstvuyut   ee
modernizacii, stol' neobhodimoj posle porazheniya v devyat'sot chetvertom godu.
     General-ad座utant voshel  v  svoj  prezhnij kabinet.  Zdes'  teper'  caril
general Ivanov, no on lyubezno predostavil ego voennomu ministru.
     Suhomlinov sel i  raskryl papku s  prigotovlennoj dlya nego dispoziciej.
General-kvartirmejster Danilov sel naprotiv i prigotovilsya davat' ob座asneniya
po hodu chteniya zapiski.  Odnako Suhomlinov znal vse bumagi, kasayushchiesya igry,
stol' horosho, chto raz座asnenij operatora-stratega ne potrebovalos'.
     - Priglasite  uchastnikov  voenno-strategicheskoj  igry!  -  torzhestvenno
izrek voennyj ministr i pereshel k predsedatel'skomu kreslu vo glave dlinnogo
stola,  vokrug  koego  bylo  prigotovleno devyatnadcat' stul'ev  -  po  chislu
generalov,  sobrannyh iz  osnovnyh voennyh  okrugov  Rossii  -  Varshavskogo,
Vilenskogo, Kievskogo, Moskovskogo i Kazanskogo - dlya proverki operativnyh i
mobilizacionnyh raschetov  i  soobrazhenij  rossijskogo  General'nogo shtaba  v
otnoshenii budushchej vojny.  Nikto ne znal,  chto ona razrazitsya vsego cherez tri
mesyaca i zastanet bol'shinstvo prisutstvuyushchih sejchas v Kieve generalov na teh
zhe postah, kotorye byli otvedeny im v hode etoj pervoj voennoj igry v Rossii
XX veka.
     Mezhdu tem v armii glavnogo protivnika Rossii -  germanskoj - razlichnogo
roda  proverochnye,  zachetnye operativnye raboty,  voennye igry  na  kartah i
polevye  poezdki pod  rukovodstvom avtoritetnogo voenachal'nika fon  SHliffena
byli  nastol'ko  chasty  i  obychny,   chto  yavlyalis'  kak  by  estestvennym  i
povsednevnym zanyatiem oficerov germanskogo Bol'shogo General'nogo shtaba.
     Suhomlinov znal ot  voennoj razvedki russkoj armii ob etih osobennostyah
armii germanskoj,  ochen' hotel by  ej podrazhat',  no postoyanno stalkivalsya s
kosnost'yu i  lenost'yu vysshih armejskih i  pridvornyh sfer,  kotorye privykli
zamenyat' vse voennye igry tradicionnymi manevrami v  odnom i  tom zhe  rajone
Krasnogo Sela i blestyashchimi paradami pehoty i kavalerii pered carem-batyushkoj.
     Teper' zhe  on  torzhestvoval -  ego  detishche,  voenno-strategicheskaya igra
nachinalas'  nakonec  i  v  tom  sostave,   v  kotorom  predlozhil  vsevedushchij
Danilov...
     Generaly  zanimali mesta  za  stolom.  Na  odnoj  ego  polovine uselis'
"predstaviteli" tak  nazyvaemogo  "Severo-Zapadnogo  fronta"  -  komanduyushchij
Varshavskim  okrugom   ZHilinskij  (nedavnij  nachal'nik  General'nogo  shtaba),
Oranovskij,  ego  nachal'nik shtaba,  kotoryj  poluchil  rol'  nachal'nika shtaba
fronta;  Rennenkampf,  komanduyushchij Vilenskim okrugom v  roli komandarma I so
svoim  nachal'nikom shtaba  Mileantom;  drugie  generaly  fronta  -  Raush  fon
Traubenberg i Leont'ev.
     Na  drugoj  polovine -  glavkom YUgo-Zapadnogo fronta  Ivanov,  nyneshnij
radushnyj hozyain v  Kievskom voennom okruge,  nachal'nik ego  shtaba  Alekseev;
komandarmy i nachal'niki shtabov baron Zal'c i generaly Gutor, Pleve i Miller,
CHurin i Dragomirov-mladshij, Ruzskij i Lamnovskij.
     YAnushkevich i  Danilov zanyali mesta na  protivopolozhnom Suhomlinovu konce
stola.
     - Vashi  prevoshoditel'stva!  -  torzhestvenno nachal  voennyj ministr.  -
Segodnya my pristupaem k vazhnejshemu meropriyatiyu, dolzhenstvuyushchemu usilit' nashu
slavnuyu rossijskuyu armiyu.  Zdes' sobralis' te komanduyushchie okrugov i  shtabov,
koi s  ob座avleniem podgotovitel'nogo perioda k  vojne,  to est' mobilizacii,
razvernutsya vo frontovye i armejskie organizacii...
     Suhomlinov  vazhno  oglyadel  vseh  prisutstvuyushchih i  ubedilsya,  chto  ego
vnimatel'no slushayut.
     "Nu,  slava bogu, poshlo!" - podumal on, no vsluh prodolzhal razmerenno i
nachal'stvenno:
     - Myslenno predstavim sebe,  chto gosudar' imperator ob座avil segodnyashnij
den'  nachalom mobilizacii.  Po  ee  etapam,  a  takzhe po  operativnym planam
strategicheskogo razvertyvaniya,  na  osnove informacii nashih razvedyvatel'nyh
otdelenij o  protivnike i  drugih vvodnyh provedem vsestoronnyuyu rabotu,  kak
esli by vojna nachalas' na samom dele...
     Generaly slushali,  ne  perebivaya i  ne  zadavaya voprosov.  Oni byli uzhe
zaranee podgotovleny General'nym shtabom,  poluchili na  ruki  mobilizacionnye
predpisaniya,  operativnye plany nachala vojny i  oznakomilis' so  vsemi etimi
materialami.   Generaly  Alekseev,  komandir  8-go  korpusa,  i  Dragomirov,
nachal'nik shtaba  Kievskogo voennogo  okruga,  dazhe  posylali v  Peterburg po
predvaritel'nym materialam igry dokladnye zapiski,  v koih ukazyvalos',  chto
neobhodimo  soobrazovat' temp  nastupleniya  s  voprosami  raboty  tyla.  Oni
podcherkivali takzhe,  chto  esli v  russko-yaponskoj vojne 400 snaryadov koe-kak
hvatalo na odno orudie,  to v 1914 godu ogranichivat'sya etim pechal'nym opytom
nel'zya;  chto  v  zadanii na  sanitarnoe oborudovanie predlozhen slishkom malyj
procent -  vsego 3  -  srednej ubyli soldat i  oficerov,  a  sovremennyj boj
trebuet povysit' etot procent po krajnej mere v  6-7 raz.  Odnako na vse eti
pravil'nye raschety,  kak  pokazali dejstvitel'nye voennye sobytiya tri mesyaca
spustya, Danilov i YAnushkevich ne obratili vnimaniya.
     Sejchas  avtory  zapisok sideli  i  zhdali,  uchteny  li  ih  predlozheniya.
Suhomlinov prodolzhal:
     - V  kachestve odnoj iz vvodnyh my prinimaem,  chto perevozki i  ves' tyl
frontov i  armij rabotayut bez zaderzhek i  pereboev...  Krome togo,  nyneshnyaya
igra  u  nas  odnostoronnyaya,  to  est'  nashi komanduyushchie frontami i  armiyami
rabotayut tol'ko za sebya,  prinimaya vvodnye na igru,  no nikto ne vystupaet v
kachestve protivnika.  Kak  vidno  iz  obshchej  vvodnoj obstanovki igry,  nashim
vragom  yavlyayutsya Germaniya,  Avstro-Vengriya i  Rumyniya,  prichem  glavnye sily
Germaniya napravlyaet protiv nashego soyuznika -  Francii,  a  Rumyniya,  hotya  i
mozhet   razvernut'  na   russkom  fronte  do   treh   armejskih  korpusov  s
sootvetstvuyushchimi rezervami,  aktivno  voevat'  protiv  nas,  kak  pokazyvayut
imeyushchiesya politicheskie i razvedyvatel'nye dannye, ne budet...
     Kogda  Suhomlinov pomyanul  Franciyu  i  osnovnoe napravlenie germanskogo
udara  na  nee,  YAnushkevich i  Danilov srazu zhe  vspomnili proshlogodnij vizit
generala ZHoffra v  Peterburg,  kogda  francuzskij komanduyushchij vopreki vsyakoj
voennoj logike  nastaival na  Vostochnoj Prussii kak  celi  glavnogo russkogo
udara, dlya togo chtoby ottyanut' sily germancev ot francuzskogo fronta.
     Strategicheskaya    celesoobraznost'   podskazyvala    sovershenno    inoe
napravlenie  glavnogo  udara  russkoj  armii  -   na   Avstro-Vengriyu,   chto
obespechivalo  razgrom  etogo  soyuznika  Germanii  i  eshche  bol'shij  effekt  v
ottyagivanii sil s Zapadnogo fronta.  Odnako ZHoffr byl neumolim,  on pustil v
hod  ne  tol'ko  dovol'no kucye  operativnye argumenty,  no  glavnym obrazom
ugrozy prekratit' finansirovanie stroitel'stva strategicheskih zheleznyh dorog
v zapadnyh oblastyah Rossii, assignovaniyami na kotorye, a takzhe na vooruzheniya
zapadnaya soyuznica Rossii tesno privyazala ee  k  sebe  i  k  svoim planam.  V
Peterburge ne nashlos' dostatochno tverdyh i  reshitel'nyh politikov i voennyh,
kotorye  mogli  by   rastolkovat'  upryamomu  ZHoffru  i   vsemu  francuzskomu
general'nomu shtabu,  chto  russkij  operativnyj plan  vojny  bolee  vygoden i
skoree dostigaet teh zhe celej, chem francuzskij.
     Suhomlinov  horosho  pomnil  obeshchaniya  YAnushkevicha  ZHoffru  i  poetomu  v
kachestve  osnovnogo  protivnika  ukazal  na  Germaniyu  i  ee  strategicheskoe
razvertyvanie  v   Vostochnoj  Prussii.   Odnako   upryamaya  logika  strategii
podskazyvala rossijskim  generalam  napravlenie udara  na  Avstriyu.  Poetomu
vtoroj vvodnoj bylo soobshcheno ob odnovremennom udare takzhe i na Galiciyu.
     Francuzskie idei  vojny protiv Germanii krov'yu russkih muzhikov vse-taki
poluchili prioritet v ustah samogo voennogo ministra, nachal'nika General'nogo
shtaba   YAnushkevicha   i    general-kvartirmejstera   Danilova:    organizaciya
stremitel'nogo  pervogo  kontrudara  v  Vostochnoj  Prussii.  Imenno  poetomu
Suhomlinov prodolzhal:
     - 1-j i 2-j armiyam, ne ozhidaya okonchaniya nashego razvertyvaniya na srednem
Nemane,  nemedlenno perejti v nastuplenie,  nanosya glavnyj udar 1-j armiej v
napravlenii  Gumbinen  v  obhod  Mazurskih  ozer  s  severa;  2-j  armiej  v
napravlenii na gorod Lyk s ohvatom pravogo flanga germancev...
     - Vashe prevoshoditel'stvo,  -  pozvolil sebe perebit' voennogo ministra
komanduyushchij 2-j uslovnoj armiej general Rennenkampf. - No ved' eto nastoyashchie
Kanny dlya germanskoj armii!
     - My eto eshche proverim v hode igry,  - samodovol'no otozvalsya Suhomlinov
i prodolzhil svoj doklad ob usloviyah i vvodnyh.
     ...Celyh chetyre dnya v vesennem Kieve 1914 goda v zdanii shtaba Kievskogo
voennogo  okruga  carilo  neobyknovennoe  ozhivlenie.  Generaly  i  ih  shtaby
rasschityvali  svoi  sily  po  dnyam  mobilizacii,   planirovali  bitvy  i  ih
obespechenie lyudskim materialom i  inymi  resursami.  Starcy  v  general'skih
pogonah ustraivali na  bumage  Kanny  germanskoj armii,  gromili avstrijcev,
zabyvaya o  samyh elementarnyh principah strategicheskogo razvertyvaniya armii,
osnovannogo na  horosho postavlennoj armejskoj organizacii,  putyah soobshcheniya,
svyazi i material'nyh resursah.
     Tverdo ustanavlivalas' ta  samaya  pagubnaya liniya  povedeniya lyuboj cenoj
ugodit'  zapadnomu soyuzniku,  kotoruyu  prinyalo russkoe voennoe rukovodstvo v
pervye  mesyacy mirovoj vojny.  Do  razgroma armij  Samsonova i  Rennenkampfa
ostavalos' tri mesyaca.


                      13. Peterburg, aprel' 1914 goda

     V  odin  iz  vecherov  Anastasiya predlozhila Alekseyu navestit' ee  staruyu
podrugu Tat'yanu SHumakovu,  u  kotoroj oni  vstretilis' god  s  lishnim nazad.
Nastya  rasskazala,  chto  sovetnica vydala  Tat'yanu zamuzh  za  inzhenera putej
soobshcheniya,  sluzhivshego  v  Peterburgskom  otdelenii  Mezhdunarodnogo obshchestva
spal'nyh  vagonov  i  evropejskih  skoryh  poezdov.   Nastya  sozhalela,   chto
molodezhnaya kompaniya,  tak  lyubivshaya  sobirat'sya u  SHumakovyh na  "chetvergi",
ponemnogu raspalas',  uloviv peremenu duha semejstva. Slyvshie progressivnymi
i  pochti  revolyucionnymi,  SHumakovy  posle  zamuzhestva Tat'yany  potyanulis' k
solidnoj svetskoj respektabel'nosti.
     Tol'ko  Nastya,  luchshaya  podruga Tat'yany,  eshche  ne  zabyvala SHumakovyh i
inogda zabegala k  nim  posle konservatorii.  No  raz ot  razu ona vse yasnee
videla, kak boloto obydenshchiny vse glubzhe zasasyvalo "gospozhu inzhenershu".
     Oni  podnyalis' na  tretij  etazh  stol'  znakomogo i  pamyatnogo doma  na
Pushkinskoj ulice.  Gornichnaya v kruzhevnoj nakolke otkryla im dver'. S pervogo
vzglyada kvartira porazila izmeneniyami -  ot  byloj skromnosti ne  ostalos' i
sleda.
     V  prihozhej vmesto studencheskih shinelej i  deshevyh kursistskih shubok na
veshalke pokoilis' dobrotnye pal'to i dazhe noven'koe mehovoe manto.
     Po  parketu  gostinoj  prostuchali kabluchki,  Tat'yana  brosilas' na  sheyu
podruge.
     - My bez priglashen'ya, Tanya! - slovno izvinyayas', skazala Anastasiya.
     - CHto vy,  chto vy!  -  zashchebetala Tat'yana. - YA, i Glebushka, i, konechno,
mama vsegda vam rady, rady! - slovno staralas' ubedit' molodaya hozyajka.
     - Milosti  prosim!  -  prorokotala  i  tajnaya  sovetnica,  poyavlyayas'  v
prihozhej.  -  Vy ochen' kstati,  u  nas segodnya gosti budut,  i  pritom takie
neobychnye... Aleksej Alekseevich, batyushka, prohodite, dobro pozhalovat'! A ty,
shchebetun'ya,  -  obratilas' ona k Naste,  -  vse horosheesh' i horosheesh'!.. |kaya
krasavica stala!
     - |to ya s progulki, Aglaya Petrovna! - zaskromnichala Nastya i prositel'no
obernulas' k Alekseyu: - YA na minutochku k Tane v komnatu zajdu, a ty poslushaj
hozyajku doma...
     - CHego  menya  slushat'!  YA  sovsem staraya stala,  vot  poznakomlyu tebya s
zyatem, a potom ujdu hlopotat', ved' uzhin dlya gostej prigotovit' nado...
     Iz  glubiny  kvartiry  v  gostinuyu vyshel  malen'kogo rosta,  s  bol'shoj
prodolgovatoj golovoj i  ottopyrennymi ushami yarkogo rozovogo cveta sumrachnyj
gospodin neopredelennogo vozrasta i vospitanno sharknul nozhkoj.
     - Moj  zyat',  Gleb Ioannovich,  inzhener putej soobshcheniya...  General'nogo
shtaba polkovnik Aleksej Alekseevich Sokolov,  -  predstavila ih sovetnica,  i
sumrachnyj gospodin snova  sharknul nozhkoj.  Aleksej srazu  pochuvstvoval,  chto
suprug Tat'yany u nego osoboj simpatii ne vyzyvaet.
     - YA ochen' rad, premnogo naslyshan... - so slashchavoj ulybkoj vymolvil Gleb
Ioannovich, i ushi ego zametno dernulis'. - Esli vy izvolite okazat' nam chest'
i  ostanetes' so  svoej damoj,  to budete imet' sluchaj licezret' misticheskie
opyty vydayushchegosya mediuma sovremennosti Papyusa.  Mos'e Papyus byl  odno vremya
prinyat  dazhe  pri  imperatorskom  dvore...  Po  sekretu  vam  skazhu:  tol'ko
uvlechenie    gosudaryni   Grigoriem   Efimovichem   Novyh    lishilo    Papyusa
blagosklonnosti ih velichestv...
     Sokolov srazu i  ne ponyal,  chto inzhener imel v vidu Rasputina,  kotoryj
smenoj  familii  na  blagozvuchnuyu  -  Novyh  -  stremilsya  vyzvat'  simpatii
obshchestva.
     - |to zamechatel'nyj medium!  -  prodolzhal voshishchat'sya Gleb Ioannovich. -
On  daet  spiriticheskie seansy  ochen'  redko,  ved'  eto  trebuet  ogromnogo
napryazheniya ego  duha...  I  tol'ko  dlya  chlenov  kruzhka spiritov,  sdelavshih
nebol'shoj vznos...
     Sokolov ponyal namek i vynul bumazhnik.
     - CHto vy!  CHto vy!  -  zavereshchal chelovek. - Vy zhe segodnya nashi gosti...
Vprochem, esli vam budet ugodno pooshchrit' talantlivogo mediuma i vstupit', tak
skazat',   v  nepostoyannye  chleny  ego  kruzhka,   to  izvol'te...   Za  dvuh
nepostoyannyh chlenov vznos budet vsego v dvadcat' rublej...
     Aleksej vynul dve kreditki i peredal ih inzheneru, a tot izvlek kakoj-to
zamusolennyj spisok i akkuratno vnes v nego imena Sokolova i Anastasii.
     Nachali sobirat'sya gosti, znakomyh polkovniku sredi nih ne bylo. Kogda v
prostornoj gostinoj po divanam i kreslam rasselos' chelovek dvadcat', inzhener
vvel plotnogo teloslozheniya muzhchinu srednego rosta,  let soroka na  vid,  bez
usov  i  borody.  Medium  obrashchal  na  sebya  vnimanie pronzitel'nymi chernymi
glazami i rezkimi, slovno vyrublennymi toporom, chertami lica.
     Obshchestvu  ob座avili,  chto  mos'e  Papyus  proizvedet massu  spiriticheskih
yavlenij i  v  tom  chisle "poletit",  to  est' podnimetsya v  vozduh.  Pri sem
dobavili, chto ves' seans dolzhen proishodit' v polnoj temnote.
     Sokolov so svoim skepticheskim skladom uma srazu zhe podumal,  chto imenno
v  etom  i  kroetsya kakoj-to  obman.  Emu  zahotelos' proverit',  v  chem  on
zaklyuchen.
     Medium predlozhil vsem prisutstvuyushchim vzyat'sya za ruki i obrazovat' krug,
sidya na stul'yah v  centre komnaty.  V seredine kruga byl postavlen nebol'shoj
stol.  Igravshij rol' assistenta Gleb Ioannovich predupredil,  chto ni  v  koem
sluchae nel'zya brosat' ruki  Papyusa i  razryvat' cep',  poskol'ku eto  krajne
opasno dlya  zdorov'ya mediuma -  on  mozhet upast' s  vysoty,  na  kotoruyu ego
vozneset duh, i razbit'sya.
     Sokolov okazalsya ryadom  s  Papyusom.  Kogda  byl  potushen svet,  nikakih
zhutkih  yavlenij  ne   proishodilo  celyh   chetvert'  chasa.   Zatem  ryadom  s
polkovnikom,  tam,  gde nahodilsya Papyus,  stali voznikat' mgnovennye vspyshki
fosforicheskogo sveta.  |to proizvelo bol'shoe vpechatlenie na dam,  i  odna iz
nih dazhe upala v obmorok, vprochem, ne razryvaya cepi.
     Sokolov zapodozril,  chto Papyus,  vidimo,  zubami dostaet iz  nagrudnogo
karmana dlinnye fosfornye spichki i  posredstvom ih treniya o shelkovye lackany
fraka vyzyvaet svechenie.
     Proshlo eshche  chetvert' chasa  v  polnoj temnote.  Papyus  nachal dvigat'sya i
sdvinul vsyu cep' na neskol'ko shagov.  Potom Sokolov pochuvstvoval, chto medium
tyanet ego ruku vverh,  slovno by i vzapravdu on "poletel".  Spustya neskol'ko
minut on podnyalsya tak vysoko,  chto roslomu polkovniku prishlos' podnyat' ruku,
kotoruyu vse tyanul i tyanul za soboj spirit, podnimaemyj kakim-to duhom vvys'.
Tak  proshlo eshche  chetvert' chasa,  a  zatem polkovnik pochuvstvoval,  chto Papyus
opustilsya vniz i potyanul vsyu cep' nazad,  k stul'yam.  CHerez mgnovenie medium
ustalym  i  razbitym  golosom  potreboval vklyuchit' svet  i  okazalsya sidyashchim
sovershenno bez sil na svoem stule.
     Damy   zaahali,   muzhchiny  byli   v   smyatenii,   vse   stali  delit'sya
vpechatleniyami,  prevoznosya  spiriticheskuyu moshch'  Papyusa.  Vinovnik  torzhestva
nezemnyh  sil  vyshel  dlya  kratkogo  otdyha  v  druguyu  komnatu,  no  obeshchal
prodolzhit' seans.
     Obshchemu nastroeniyu ne  poddalis' lish' Aleksej i  Anastasiya.  Oni  tol'ko
pereglyadyvalis' mezhdu soboj,  nedoumevaya,  kak  eto  medium smog osushchestvit'
svoj "polet".
     Podali  uzhin.   Poka  gosti  perehodili  v   stolovuyu,   Sokolov  uspel
dogovorit'sya s  Nastej,  chto  na  sleduyushchem seanse ona  stanet ryadom s  nim,
pozvolit vysvobodit' ruku i oshchupat' v temnote mediuma, chtoby ponyat', kak tot
provodit  svoj  fokus.  Polkovnik sobralsya  dazhe  risknut' zdorov'em Papyusa,
razryvaya krug,  lish' by  ustanovit' istinu.  On  ne veril ni odnomu dvizheniyu
mediuma,  no  obshchee  nastroenie uchastnikov spiriticheskogo seansa bylo  stol'
sil'nym,  chto  i  emu  bylo  nepriyatno v  polnoj temnote ozhidat' misticheskih
yavlenij.
     Kogda vse uselis' za  stol,  Papyus vyshel iz  vnutrennih pokoev i  zanyal
pochetnoe mesto. Tat'yana, kak i vsem, nalila emu chayu iz samovara, pododvinula
poblizhe vazochku s  ikroj i  blyudo s  pirozhkami.  S umileniem,  podperev shcheku
rukoj, nablyudala ona, kak medium s appetitom podkreplyaetsya.
     CHaj  byl  bystro  vypit,  gosti  toropilis'  zanyat'  stul'ya  v  zale  i
prodolzhat' seans.  Na  etot raz medium prigotovil kakoj-to fokus s  platkom,
kotorym bylo zavesheno bol'shoe zerkalo,  visevshee v prostenke u okna. Vysokie
okna dlya zatemneniya, byli zatyanuty plotnymi shtorami.
     Kogda gosti zanyali svoi  mesta,  snova vse  vzyalis' za  ruki,  pogasili
svet.
     Opyat' medium,  sdvigaya vsyu cep',  kuda-to opuskalsya, potom potyanul cep'
na staroe mesto, uselsya na stul i prikazal dat' svet.
     Damy vskriknuli.  Platok,  koim bylo zavesheno zerkalo, ochutilsya na polu
akkuratno slozhennym vchetvero.  Obshchij vostorg spiriticheskoj siloj maestro byl
velik,   no  Sokolov  ne  stal  ego  razdelyat'.   On  dovol'no  gromko  stal
rasskazyvat' Anastasii,  chto Papyus,  ochevidno,  ne razryvaya cepi,  podoshel k
zerkalu,  styanul  zubami s  nego  platok,  zatem,  proyaviv sebya  nezauryadnym
gimnastom, na polu zubami slozhil ego.
     Dva spirita vozmutilis' i  stali dokazyvat',  chto Papyusu vovse ne  nado
bylo hvatat' platok zubami. Emu dostatochno priblizit' svoyu golovu k zerkalu,
chtoby neizmennaya emanaciya,  ili spiriticheskaya sila duha,  podnyala platok,  a
zatem slozhila ego i opustila na pol.
     "Blazhen,  kto hochet byt' obmanut!" - podumal Aleksej i reshil prodolzhit'
razoblachenie avantyurista.
     Mezhdu tem  Papyus,  uloviv sut' spora mezhdu Alekseem i  svoimi adeptami,
reshil  snova  povtorit'  effektnyj "polet",  daby  nemedlenno prekratit' vse
somneniya v ego spiriticheskoj moshchi.
     Snova  vse  vzyalis' za  ruki,  prichem Sokolov i  Anastasiya zanyali mesta
ryadom s mediumom. Snova vnutri kruga spiritov byl postavlen stolik i pogashen
svet.
     CHerez chetvert' chasa medium opyat' potyanul cep'.  Sokolov,  kak voennyj i
sportsmen, horosho orientirovalsya v prostranstve. On ponyal, chto oni s Papyusom
nahodyatsya sovsem ryadom so stolikom. Ruka mediuma snachala s siloj operlas' na
ego levuyu ruku,  a  zatem potyanula ee kuda-to vvys'.  Sokolov osvobodil svoyu
pravuyu ruku. Nikakih groznyh dlya zdorov'ya spirita yavlenij ne proizoshlo.
     Vedya rukoj v  prostranstve,  Sokolov ne obnaruzhil ryadom s soboj Papyusa.
Togda on protyanul ee chut' pravee i nizhe i natknulsya na nozhki stola.
     "Ah,  vot ty gde,  lovkij obmanshchik! - podumal polkovnik. - Pogodi zhe, ya
tebya sejchas razoblachu!"
     On obhvatil nogi Papyusa,  stoyavshego na stole,  svobodnoj pravoj rukoj i
potreboval  dat'  svet.  |lektrichestvo vklyuchili  pri  obshchem  zameshatel'stve.
Obshchestvo  uvidelo  strannuyu kartinu:  medium  s  rasteryannym vyrazheniem lica
stoyal v  zhivopisnoj poze  na  stolike,  polkovnik zhe,  derzha ego  ruku levoj
rukoj, pravoj obnimal ego nogi.
     Koe-gde razdalis' smeshki,  odna dama isterichno zahohotala ot perezhitogo
volneniya.  K  zabavnoj  gruppe  priblizilsya  Gleb  Ioannovich,  pomog  Papyusu
spustit'sya so  stola i  stal  dokazyvat',  chto  spirit vse-taki podnimalsya v
vozduh,  no,  kogda Sokolov razorval cep',  emu  nichego ne  ostavalos',  kak
opustit'sya nogami na stol,  chtoby izbezhat' padeniya na pol.  Zavzyatye mistiki
podderzhali inzhenera.  Vmeste s hozyainom doma oni prinyalis' ubezhdat' Sokolova
i drug druga, chto vse v mire proishodit pri pomoshchi nezemnyh sil.
     K polkovniku podoshla vozmushchennaya sovetnica.
     - I chto ty, batyushka, takuyu svaru zateyal! - upreknula ona ego. - To bylo
vse tiho, prilichno, a teper', podi, i v gosti nikogo ne dozovesh'sya...
     - Madam, - suho poklonilsya ej Sokolov. - Net nichego legche, kak obmanut'
teh,  kto  hochet byt' obmanutym.  Papyus prekrasno znaet,  chto  vashi gosti ne
primut  nikakih  rezonov  i  budut  tverdit'  o  spiriticheskih  flyuidah!  No
vydelyvat' fokusy v cirke,  prinarodno -  eto odno, a durachit' legkovernyh v
spiriticheskih seansah - melko i poshlo...
     - I-a,  batyushka,  -  prervala ego sovetnica, - kazhdyj razvlekaetsya, kak
hochet,  i ne meshaj moim gostyam svoim progressom...  S nego ne prokormish'sya v
nashi vremena...
     - Spasibo,  Aglaya Petrovna,  za  vecher!..  -  vmeshalas' v  ih  razgovor
Anastasiya. - Nam bylo ochen' interesno! Ne pravda li, Alesha?!
     - Da,  Nasten'ka,  voshititel'no!  -  s  ironiej  podtverdil Sokolov  i
obratilsya k SHumakovoj: - Razreshite otklanyat'sya?
     - Izvol'te,   golubchiki!   Rada  byla  povidat'sya  s  vami!  -  svetski
poproshchalas' vdova tajnogo sovetnika.
     ...Anastasiya i Aleksej vyshli iz zharko natoplennoj kvartiry v prozrachnuyu
aprel'skuyu noch'. Oboim stalo smeshno.
     - Kak ya ego obnimal za nogi!.. - veselilsya Aleksej. - Nu i skul'pturnaya
gruppa!.. Ha-ha-ha!..
     Nastya tozhe zasmeyalas',  Aleksej zabotlivo ukryl ee shal'yu, chtoby devushka
ne prostudila gorlo holodnym nochnym vozduhom.  Ego lico neozhidanno okazalos'
tak blizko ot Nastinogo, chto on ne uderzhalsya i poceloval ee. Nastya pril'nula
k  nemu i  otvetila na  poceluj.  Ves' durnoj osadok ot  vechera u  SHumakovyh
mgnovenno isparilsya.


                        14. Karlsbad, maj 1914 goda

     Moguchie kashtany podnyali k yasno-golubomu nebu nad Karlsbadom belye svechi
svoih socvetij,  napoili vozduh doliny,  chto rasstilaetsya za povorotom rechki
Tepl' u  zdaniya korolevskih vann,  vesennim aromatom.  ZHivye kovry iz cvetov
ukrasili parki  i  dvory  tihih  osobnyakov.  Izredka na  doroge  u  traktira
"Pochtovaya   stanciya"   ostanavlivalis'  sobstvennye   i   naemnye   ekipazhi;
po-kurortnomu odetye  damy  i  kavalery  bezzabotno shchebetali,  sovershenno ne
podozrevaya,   chto  v  sotne  metrov  ot  nih,  v  parke  podle  belokamennoj
trehetazhnoj villy,  dva  generala gotovyatsya reshat'  sud'by  i  etih  veselyh
kurgastov, i vsego ostal'nogo civilizovannogo i necivilizovannogo mira.
     To byli nachal'nik General'nogo shtaba imperatorskoj i  korolevskoj armii
Avstro-Vengrii Konrad fon  Getcendorf i  ego  gost'  iz  Berlina,  nachal'nik
Bol'shogo   General'nogo   shtaba   germanskoj   armii   general   graf    fon
Mol'tke-mladshij.  Plemyannik "velikogo" Mol'tke,  pobeditelya Francii, mladshij
graf fon  Mol'tke byl  uzhe  sovsem nemolod,  uspel prosluzhit' v  hlopotlivoj
dolzhnosti nachal'nika germanskogo general'nogo shtaba okolo vos'mi let. Za eto
vremya   ego   ot    rozhdeniya   melanholichnyj   harakter   stal   eshche   bolee
pessimisticheskim,  a  usy,  bravo  torchashchie "a  lya  kajzer",  kak  u  lyubogo
germanskogo oficera,  povisli pochti tragicheski. Ego gruznaya figura pokoilas'
v pletenom kresle ryadom s drugim takim zhe kreslom,  v kotorom sidel radushnyj
hozyain - Konrad fon Getcendorf. Oba byli v legkih letnih furazhkah, Mol'tke v
sinem  mundire  general'nogo shtaba,  Konrad  v  svoej  lyubimoj kavalerijskoj
vengerke. Ego usy voinstvenno toporshchilis' v storonu gostya.
     Svita,   sostoyashchaya  iz  oficerov  genshtaba  obeih  imperij,   i  lakej,
naznacheniem kotorogo bylo menyat' bokaly i  napitki,  pokoivshiesya na  stolike
mezh  general'skih kresel,  raspolozhilis' chut' v  storone,  v  teni ogromnogo
platana, kak i generaly, no na takom rasstoyanii ot nih, chtoby v lyubuyu minutu
podat' portfel', kartu ili spravku.
     Generaly vazhno  veli  netoroplivyj razgovor,  kotoryj spustya  neskol'ko
nedel' dolzhen opredelit' dvizhenie korpusov i  armij  protiv vragov Sredinnyh
imperij.
     Fon Mol'tke otvechal vizitom svoemu kollege fon Getcendorfu,  s  kotorym
ne videlsya pochti god,  vo ves'ma ozhivlenno perepisyvalsya,  starayas' povliyat'
na  Konrada i  skorrektirovat' operativnye plany venskogo genshtaba v  pol'zu
imperii Germanskoj.  Na  bumage on tak i  ne smog ni v  chem ubedit' upryamogo
Konrada i  po sovetu imperatora Vil'gel'ma reshilsya na krajnij shag:  v razgar
podgotovki k  bol'shoj evropejskoj vojne  otpravilsya pod  vidom  otpusknika v
Karlsbad na  vstrechu s  gordecom.  Nu chto zhe!  Ved' kak-to nado bylo vnushit'
legkomyslennym avstrijcam,  chto  genial'no prav byl SHliffen,  kogda govoril,
chto "sud'ba Avstro-Vengrii budet reshat'sya ne na Buge, a na Sene!".
     Prezhde chem trogat'sya v  nedal'nij,  no vazhnyj voyazh,  general zaprosil u
svoego  nachal'nika razvedki  majora  Val'tera  Nikolai  podrobnuyu spravku  o
privychkah  i  haraktere  fon  Getcendorfa,  chtoby  navernyaka  znat',  kakimi
argumentami ego  mozhno  priperet'  k  stene  i  zastavit'  peremestit' centr
tyazhesti  avstrijskogo fronta  ot  Serbii  k  Rossii,  daby  sozdat' shchit  dlya
Germanii,  poka ona  budet raspravlyat'sya s  Franciej,  Imperator Vil'gel'm i
ves'  Bol'shoj General'nyj shtab  ochen'  ne  hoteli,  chtoby  malouvazhaemyj imi
soyuznik,  kotorogo  kajzer  ironicheski nazyval  "nash  medlitel'nyj blestyashchij
sekundant", obratilsya protiv Balkan, gde on mozhet libo uvyaznut' v slavyanskih
Serbii i CHernogorii,  libo slishkom bystro reshit' osnovnye celi svoej vojny i
stat' obuzoj dlya Germanii.
     Nikolai dokladyval,  chto  Konrad  fon  Getcendorf pri  kazhdom udobnom i
neudobnom sluchae  utverzhdaet,  chto  on  ochen'  vysoko  cenit  voennoe uchenie
Klauzevica,  schitaet sebya ego uchenikom v voprosah i strategii i taktiki,  no
est' odin punkt,  v  kotorom on ne soglasen s  geniem vysokoj mysli.  Konrad
nikak,  okazyvaetsya,  ne  mozhet  soglasit'sya s  tem,  chto  vojna -  naskvoz'
politika,  tol'ko drugimi sredstvami,  chto politika prodolzhaetsya i  vo vremya
vojny.  Koketnichaya svoej apolitichnost'yu,  avstriyak utverzhdaet,  chto na vojne
reshayushchee slovo ostaetsya za vooruzhennoj siloj, hotya, konechno, politika igraet
ogromnuyu rol'. Konrad vsyudu podcherkivaet, chto on soldat, a armiya dolzhna byt'
vne politiki.
     "Nu i gus', - ironicheski dumal Mol'tke-mladshij, listaya stranicy doklada
Nikolai.  -  |tot hitrec razgovorami ob  apolitichnosti armii prikryvaet svoyu
politicheskuyu bor'bu  s  ministrom  inostrannyh  del  Berhtol'dom  i  drugimi
deyatelyami  imperii.  A  kak  dralsya  etot  "apolitichnyj soldat"  s  pokojnym
ministrom |rentalem,  otdavaya tonkoj politicheskoj igre  vse  sily,  vremya  i
vnimanie!  Po vsem voprosam oborony i ukrepleniya monarhii,  stroitel'stva ee
vooruzhennyh  sil  on  chasten'ko  delal  ves'ma  produmannye shahmatnye  hody,
obstavlyaya dazhe takogo opytnogo i hitrogo politika, kak |rental'".
     Zakryvaya papku s "delom Konrada",  fon Mol'tke v kotoryj raz utverdilsya
v mysli o tom, chto armiya vne politiki sushchestvovat' ne mozhet, chto ee strategi
dolzhny byt' vdumchivymi politikami.
     Teper',  sidya v udobnom kresle ryadom s Konradom, fon Mol'tke videl, chto
Nikolai dobrosovestno vypolnil zadanie.  Dejstvitel'no,  zhivoj i  naporistyj
general v  kavalerijskom naryade (v armii Avstro-Vengrii,  kak i  v ostal'nyh
evropejskih,  kavaleristy byli v osobom pochete,  kak samyj aristokraticheskij
rod  vojsk),  zayavlyaya o  chisto prikladnyh storonah svoego operativnogo plana
vojny,  ves'ma  lovko  otstaival  preimushchestva "Sosredotocheniya B",  imevshego
napravleniem Balkany i glavnoj cel'yu - razgrom Serbii i CHernogorii.
     Germanskaya  imperiya,   ee  armiya  i   lichno  fon  Mol'tke-mladshij  byli
zainteresovany v  plane  pod  nazvaniem  "Sosredotochenie R",  politicheskim i
strategicheskim smyslom  koego  yavlyalas'  aktivizaciya  Avstro-Vengrii  protiv
Rossii.  Nachal'nik germanskogo general'nogo shtaba bilsya s  utra,  no  ne mog
dokazat' upryamomu Konradu vygodnost' dlya obshchego dela imenno vtorogo plana.
     - Glavnym  vragom  Avstrii  istoricheski yavlyaetsya Rossiya,  -  razmerenno
vyskazyval on svoi mysli Konradu.  - Imenno protiv nee sleduet napravit' vse
operativno-strategicheskie raschety.  V  to  zhe  vremya glavnym vragom Germanii
yavlyaetsya Franciya,  i,  kak govoril moj uchitel' SHliffen,  my dolzhny mechtat' o
pobedonosnom  vtorzhenii  v   cvetushchie  ravniny  Seny  i  Luary.   |to  vsemi
prinimaetsya kak nechto vpolne opredelennoe...
     - No,  graf,  Franciya  predusmotrela napravlenie  glavnogo  germanskogo
udara i postroila sistemu krepostej,  zakryv vse prohody cherez YUru fortami v
Bel'fore,  Tule i drugih gorodah... Ee mozhno vzyat' tol'ko flangovym udarom -
cherez  SHvejcariyu ili  Bel'giyu...  -  reshitel'no vozrazil  Konrad.  -  Odnako
narushenie  nejtraliteta  SHvejcarii  i   Bel'gii  vyzovet  vseobshchuyu  vojnu  i
osuzhdenie Germanii!
     - General,  my  dolzhny otbrosit' banal'nye sentencii ob otvetstvennosti
agressora...  Tol'ko uspeh opravdyvaet vojnu!  - ne menee reshitel'no otvetil
Mol'tke. - Esli brat' za osnovu mobilizacionnyj plan "Sosredotochenie R", a ya
polagayu,  chto imenno eto sleduet delat',  - vash soyuznicheskij dolg zaklyuchen v
tom,  chtoby  maksimal'no sootnesti plany kampanii s  germanskimi,  togda pri
raschetah mobilizacionnoj gotovnosti nuzhno imet' v  vidu,  chto na  18-j  den'
mobilizacii Rossiya  mozhet  sosredotochit' na  svoem  Zapadnom  fronte  ves'ma
vnushitel'nye sily v  vide 63-h polevyh i rezervnyh strelkovyh divizij i 22-h
kavalerijskih divizij...
     My napravim vse osnovnye sily i sredstva, - prodolzhil Mol'tke, - protiv
Francii.  Kak  polagal general SHliffen,  my  mozhem dazhe ogolit' nash  front v
Vostochnoj  Prussii.  Za  shest'  nedel'  my  tverdo  rasschityvaem  razgromit'
osnovnye vooruzhennye sily Francii i vzyat' Parizh!
     V  to  zhe  vremya  v  techenie shesti  nedel' ot  pervogo dnya  mobilizacii
Avstro-Vengriya dolzhna budet samostoyatel'no vesti operacii protiv Rossii, - s
prusskim upryamstvom zayavil on.
     Konradu  fon  Getcendorfu  v  principe  byl  yasen  strategicheskij  plan
germanskih kolleg,  vystroivshih ego celikom na  pervoj zapovedi Klauzevica -
bystroe dostizhenie celi nastupatel'noj vojnoj.  No  on ne mog vzyat' v  tolk,
chto plan SHliffena osnovyvaetsya celikom i polnost'yu na narushenii nejtraliteta
Bel'gii i na passivnosti etoj strany, kogda v nee vstupyat nemeckie vojska.
     - Odin iz nashih diplomatov,  sluzhashchih v Bel'gii,  -  razmerenno govoril
Mol'tke,  -  otmechaet v svoem donesenii, chto soprotivlenie bel'gijcev yavitsya
nastol'ko formal'nym aktom,  chto  mozhet  prinyat'  formu  "vystraivaniya vdol'
dorog, po kotorym pojdut na Franciyu doblestnye germanskie vojska"!
     - No  ved' velikij kancler Bismark govoril,  -  ne bez ehidstva perebil
ego  Konrad,  -  chto  dopuskat' pribavleniya sil  eshche  odnoj  strany k  silam
protivnikov Germanii protivorechit prostomu zdravomu smyslu?!.
     - Razumeetsya,  - zhivo vozrazil Mol'tke. - My ne stali glupee s teh por,
no  vse  govorit za  to,  chto  Bel'giya budet  udovletvoryat'sya protestami.  V
krajnem sluchae  nashi  36  divizij,  kotorye my  napravim protiv  nee,  legko
razdelayutsya s shest'yu slaben'kimi diviziyami bel'gijcev... Esli zhe bel'gijskij
korol' Al'bert stanet v  etoj  bitve na  storonu Germanii,  to  nash  kajzer,
vozmozhno, i vypolnit obeshchanie, dannoe ego predshestvenniku - korolyu Leopol'du
o   vossozdanii  dlya   nego  drevnego  gercogstva  Burgundskogo  iz   Artua,
francuzskoj Flandrii i francuzskih Ardenn.
     - Uzh ne ot takoj li radosti korol' Leopol'd otbyval iz Berlina v kaske,
nadetoj  zadom  napered?  -  vnov'  s座azvil Konrad,  napomniv Mol'tke shiroko
izvestnyj v te gody v Evrope sluchaj,  kogda bel'gijskij korol' byl nastol'ko
rasstroen razgovorami s  Vil'gel'mom,  chto  yavilsya na  vokzal v  nepravil'no
nadetom golovnom ubore.
     Kamennoe spokojstvie gostya  ne  bylo  pokolebleno etim  melkim vypadom.
Tol'ko  levaya  shcheka  u  nego  neozhidanno zadergalas',  i  hozyain ponyal,  chto
pereborshchil. Konrad sdelal znak lakeyu, chtoby tot napolnil bokaly. Kogda sluga
otoshel,  on  podnyal  svoj.  Glyadya  v  glaza  Mol'tke,  general proniknovenno
proiznes: "Za gryadushchie pobedy germanskoj i avstrijskoj armij! Hoh!"
     Nachal'nik germanskogo genshtaba  chut'  pripodnyal bokal  i  prigubil ego.
Zatem metodichno prinyalsya razvivat' mysl' o razgrome Bel'gii.
     - V  dopolnenie k  odinnadcati korpusam,  kotorye vtorgnutsya vo Franciyu
cherez  Lyuksemburg i  Ardenny,  -  prodolzhal on,  -  germanskoe pravoe  krylo
sostavyat 15 korpusov,  ili 700 tysyach chelovek. Kazhdyj den' v nashih planah uzhe
raspisan.  Mogu vam  soobshchit' strogo doveritel'no,  chto dorogi cherez L'ezh na
Franciyu budut otkryty na 12-j den' posle mobilizacii, Bryussel' padet na 19-j
den',  granica s  Franciej budet  peresechena na  22-j  den'.  Na  31-j  den'
germanskie vojska vyjdut na liniyu T'onvill' - Sen-Kventin, a v Parizh vojdut,
dostignuv reshitel'noj pobedy - na 39-j den' vojny...
     - Bravo,  general!  -  uzhe  bez  ironii,  pochti  ubezhdennyj  prussakom,
voskliknul Konrad.  -  No  na kakoj den' posle nachala mobilizacii germanskie
vojska nachnut peredislokaciyu protiv Rossii, chtoby sokrushit' etogo kolossa?
     - Na sorokovoj den' my nachnem perebrosku chastej iz Francii na Vostochnyj
front,  esli k tomu vremeni vy eshche budete voevat'... Ne isklyucheno, chto posle
razgroma Francii Rossiya vyjdet iz vojny i  nachnet peregovory o  mire...  Vot
togda-to  vy  smozhete osushchestvit' svoj  plan "Sosredotochenie B",  vsej moshch'yu
obrushivshis' na  slavyanskie gosudarstva na Balkanah i  bez truda vklyuchiv ih v
svoyu imperiyu!
     |ta perspektiva nastol'ko zahvatila Konrada, chto on sdalsya. Posidel eshche
neskol'ko minut molcha, zatem otkinulsya na spinku kresla i podtverdil:
     - YA  soglasen,  gospodin general,  s vashimi predlozheniyami o koordinacii
dejstvij imperatorskoj i korolevskoj armii imperii s planami strategicheskogo
razvertyvaniya germanskoj armii...
     Mol'tke vzdohnul s  oblegcheniem.  Emu  uzhe nadoelo upryamstvo avstriyaka.
Teper' on reshil zafiksirovat' dogovorennost' i predlozhil:
     - Gospodin general,  ne ugodno li vam budet podpisat' protokol o  nashej
vstreche, kotoryj so vremenem vojdet v skrizhali germanskoj istorii?
     - Ohotno,  graf!  -  soglasilsya Konrad.  -  Davajte poruchim sostavlenie
etogo dokumenta nachal'nikam operativnyh otdelov nashih general'nyh shtabov.  YA
vydelyayu dlya etogo polkovnika Gavlicheka...  -  I Konrad fon Getcendorf kivnul
voennomu s gustymi ryzhimi usami. Tot podoshel i poklonilsya.
     - Moj predstavitel' - general Kul'... - ukazal Mol'tke.
     Zatyanutyj v korset, s monoklem v glazu, general takzhe podoshel.
     - Ochen'  priyatno,  ekselenc!  -  pozhal  ruku  podoshedshemu  kollege  fon
Getcendorf i dobavil:  -  Gospoda, my postavim vam zadachi posle zavtraka, na
kotoryj ya imeyu chest' priglasit' germanskuyu delegaciyu.


                15. Bogemiya, zamok Konopisht, iyun' 1914 goda

     Zahudalaya stanciya  malen'kogo cheshskogo gorodka  Beneshov,  chto  lezhit  v
pyatidesyati kilometrah na  yug  ot  Pragi,  davno  ne  znavala  takih  speshnyh
prigotovlenij k  vysokomu vizitu,  kak nakanune 12 iyunya.  |ta stanciya igrala
osobuyu rol' na zheleznyh dorogah imperii. Na zapasnom puti zdes' vsegda stoyal
pod  parami  lichnyj poezd  naslednika prestola ercgercoga Franca-Ferdinanda,
lyubimaya  rezidenciya kotorogo  -  zamok  Konopisht,  raspolozhen vsego  v  pare
kilometrov ot gorodka. Po pyhtyashchemu i sverkayushchemu mednymi chastyami parovozu s
sostavom iz  chetyreh  vagonov i  platformy dlya  avto  soobrazhayushchie obyvateli
nauchilis'  ugadyvat',  kuda  rinetsya  v  ocherednoj raz  Franc-Ferdinand -  v
stolicu imperii Venu, na poberezh'e Adriatiki ili na ohotu v Severo-Bogemskie
gory.
     Teper'  zhe  tolstyj i  flegmatichnyj gospodin inzhener Fogel',  nachal'nik
stancii,  odetyj,  nesmotrya na zharu,  v  polnuyu paradnuyu formu,  sobstvennoj
personoj  proveryal  poryadok  i  chistotu  na  debarkadere,  daval  strozhajshie
instrukcii  dolzhnostnym licam  konduktorskogo zvaniya.  Kazalos',  on  sovsem
zabyl o bol'shoj fayansovoj kruzhke piva,  kotoroj neizmenno nachinal, prodolzhal
i zakanchival svoe prisutstvie na sluzhbe.
     Utrom  12  chisla  vsyu  stanciyu  izukrasili cherno-zhelto-krasnymi flagami
Germanskoj imperii, i stalo yasno, chto zhdut kogo-to iz Berlina...
     V 9.30 s severa pokazalis' noven'kij,  s igolochki,  lokomotiv Borziga i
sverkayushchie  lakom  vagony  ekstrennogo  poezda.  Kogda  sostav  ostanovilsya,
orkestr VIII korpusa zaigral marsh germanskogo imperatora.
     Dolgovyazyj,   zatyanutyj  v  korset,   v  shlyape  s  plyumazhem,  ercgercog
Franc-Ferdinand napravilsya k  vagonu imperatora germancev.  Ego soprovozhdala
supruga, grafinya Hotek.
     Ceremoniya vstrechi byla kratkoj -  kajzer i  ercgercog pozhali drug drugu
ruki;  grafinya Hotek, statnaya dama s krupnymi chertami lica i s velikolepnymi
sobstvennymi volosami,  odarila Vil'gel'ma charuyushchim vzglyadom i  buketom roz.
Posle etogo hozyaeva i  gosti,  sredi kotoryh vnimanie svoim morskim mundirom
privlekal admiral Tirpic,  rasselis' po  avto,  i  kolonna mashin tronulas' v
korotkij put' do zamka.
     Kogda avto vyrvalis' iz tenistoj allei na prostornyj lug, pered glazami
gostej predstal vo vsem svoem velikolepii roskoshnyj zhiloj zamok s  bashenkami
po  uglam,  s  balyustradoj po sklonu holma pered nim,  ukrashennoj statuyami i
cvetnikami.    Kajzer   lyubezno   izdal    vozglas   vostorga.    Pol'shchennyj
Franc-Ferdinand d'|ste tut zhe prinyalsya ob座asnyat' svoemu drugu i rodstvenniku
Vil'gel'mu,  kak  i  u  kogo  on  priobrel  rennesansnyj dvorec  XVII  veka,
prevrashchennyj iz surovogo krepostnogo grada slavyan v izyashchnyj zamok.
     Skupovatyj  naslednik  avstrijskogo  prestola  sobralsya  bylo  podrobno
rasskazat' germanskomu imperatoru, vo skol'ko emu oboshlas' perestrojka zamka
arhitektorom Mokkerom, no avtomobili promchali ostatok dorogi tak bystro, chto
Franc-Ferdinand  ne  uspel  soobrazit',   kak  zainteresovat'  podrobnostyami
Vil'gel'ma.  Mashiny ostanovilis' u  balyustrady,  gde gostej i hozyaev nizkimi
poklonami privetstvoval dvoreckij.  Nevidimyj orkestr  vnov'  sygral  lichnyj
marsh germanskogo imperatora, i obshchestvo stupilo pod prohladnuyu sen' zamka.
     Admirala Tirpica i  drugih  soprovozhdavshih Vil'gel'ma oficerov mazhordom
povel po otvedennym dlya nih pokoyam,  a  Vil'gel'm i Franc-Ferdinand,  slovno
zakadychnye druz'ya, bog vest' skol'ko let nahodivshiesya v razluke, otpravilis'
vdvoem v rozarij pogovorit' naedine.
     - Vashe vysochestvo,  -  obratilsya Vil'gel'm k d'|ste,  -  sdelany li vse
rasporyazheniya dlya vedushchih gazet vashej monarhii, kak my uslavlivalis' s vami v
pis'mah?
     - Ne  bespokojtes',  vashe  velichestvo!  -  s  lyubeznoj ulybkoj  otvetil
Franc-Ferdinand.   -  Avstrijskaya  pressa  poluchila  instrukcii  podcherknut'
apolitichnost' nashej  vstrechi.  Zavtra  i  poslezavtra vse  gazety  vyjdut  s
peredovicami,  po  smyslu kotoryh budet  vidno,  chto  germanskij imperator i
naslednik  avstrijskogo prestola  vstretilis'  v  Konopishte  dlya  sozercaniya
cvetushchih tam roz, koimi davno interesovalsya imperator...
     - |to  prekrasno  -   stol'  mudro  dirizhirovat'  pressoj!   -  odobril
predusmotritel'nost'  hozyaina  germanskij  imperator  i   tut  zhe  tshcheslavno
pohvalilsya:  -  YA  voobshche  schitayu  pressu  vazhnym  instrumentom  politiki  i
chasten'ko zadayu ej ton.
     Neskol'ko sutulovatyj,  slovno v polupoklone,  Franc-Ferdinand pri etih
slovah ulybnulsya v  usy.  Emu  nedavno dokladyvali,  chto privlekshaya vnimanie
grubaya  stat'ya  "Russkij sosed"  v  germanskoj gazete  "Berliner tageblatt",
yarostno  podstrekavshaya  Avstriyu  protiv  Rossii  i   snabzhennaya  primechaniem
redakcii,  chto ona poluchena iz "osobogo istochnika", napisana sobstvennoruchno
germanskim  imperatorom.   D'|ste  vspomnil  neskol'ko  strok,   chrezvychajno
zadevshih ego v  etoj stat'e:  "V  osobennosti po otnosheniyu k  Avstrii Rossiya
prinyala takoj  obraz dejstvij,  kotoryj s  trudom mozhet byt'  perenosim etim
gosudarstvom,  esli  ono  ne  zhelaet schitat' sebya  vassalom svoego severnogo
soseda..."  Stat'ya zakanchivalas' vyvodom vpolne v  duhe vsegdashnih zayavlenij
Vil'gel'ma:  "Nepravil'no takzhe utverzhdat',  chto pobeda nad Rossiej ne mozhet
prinesti plodov.  Narodonaselenie Rossii daleko ne  odnorodno,  a  otdel'nye
narodnosti lish' ponevole priznayut sebya russkimi poddannymi.  Da  i  v  samoj
Velikorossii  nakopilos'  nemalo  nedovol'stva,  legko  mogushchego  prevratit'
porazhenie na pole bitvy v obshchuyu katastrofu.  Izrechenie o kolosse na glinyanyh
nogah i  sejchas eshche vpolne primenimo k Rossii.  Poetomu nam ne sleduet dolee
pozvolyat' sebya blefirovat',  i  vpred' my  ne  dolzhny bol'she otstupat' pered
russkimi prityazaniyami, rukovodstvuyas' stremleniem sohranit' mir s Rossiej vo
chto by to ni stalo".  Mnogih diplomatov i voennyh stat'ya nastol'ko potryasla,
chto v Evrope voznikli sluhi o blizosti vojny mezhdu Rossiej i Germaniej.
     Franc-Ferdinand  ponimal,  chto  Vil'gel'm  priehal  k  nemu  otnyud'  ne
lyubovat'sya rozami.  On  vyzhidal,  kogda cel'  vizita otkroet sam  imperator.
Gogencollern ne zastavil sebya zhdat'.
     - Fon  Tirpic  dokladyval mne  mesyac  nazad,  chto  anglichane  nachali  s
russkimi voenno-morskie peregovory...  -  pochti  vykriknul gost'.  -  A  fon
Mol'tke zayavil po  etomu  povodu:  "Nachinaya s  etogo  vremeni lyubaya otsrochka
budet umen'shat' nashi shansy na uspeh". Mol'tke prav - Rossiya sejchas ne gotova
i pojdet na lyubye ustupki...
     - O da!  -  podtverdil ercgercog. - Moj general'nyj shtab schitaet takzhe,
chto russkie budut gotovy ne ranee chem cherez dva goda...
     - Vot i horosho!  YA pribyl k vam,  chtoby dogovorit'sya o skorejshem nachale
nashego  soedinennogo davleniya  na  Serbiyu...  -  prodolzhal  svoyu  diplomatiyu
podstrekatel'stva Vil'gel'm. On znal, chto Franc-Ferdinand neohotno sklonyalsya
k  vojne s  rossijskim imperatorom,  poskol'ku nadeyalsya bez pryamogo voennogo
stolknoveniya  s   Rossijskoj  imperiej  dostich'  vseh   celej   po   zahvatu
yugoslavyanskih zemel' i sozdaniyu trialisticheskoj Dunajskoj monarhii.  Poetomu
kajzer reshil ubedit' naslednika avstro-vengerskogo prestola v  neobhodimosti
bol'shoj vojny,  tolkaya ego na Serbiyu, kotoruyu Rossiya, bezuslovno, primetsya s
zharom zashchishchat'.  Uzh v  etom-to Vil'gel'm byl vpolne uveren,  poskol'ku cherez
svoyu agenturu horosho znal nastroeniya v Peterburge.
     - Nam  neobhodimo nemedlenno ispol'zovat' lyuboj  podhodyashchij predlog dlya
pred座avleniya takogo ul'timatuma Serbii,  kotoryj ona ne smogla by prinyat'...
Togda,  vashe vysochestvo,  vy  smozhete razdavit' ee  kak oreh,  a  my  stanem
ohranyat' vas vsej moshch'yu imperii Germanskoj.  Rossiya ne osmelitsya v  nyneshnih
usloviyah okazat' effektivnuyu voennuyu podderzhku. Ona otstupitsya, kak eto bylo
uzhe  vo  vremya  nedavnih Balkanskih vojn...  -  prodolzhal gnut'  svoyu  liniyu
Vil'gel'm.
     - YA  celikom  soglasen  s  vashim  velichestvom  otnositel'no  Serbii,  -
ercgercog popravil svoi impozantnye usy,  -  no  polagal by  prezhdevremennym
razrushat' vozmozhnye predposylki duhovnogo ob容dineniya treh istinnyh monarhij
Evropy v nespokojnyj vek,  kogda socialisty burno vedut svoyu pagubnuyu rabotu
protiv principa legitimizma...
     - Da,  no  s  Rossiej,  unizhennoj porazheniem Serbii,  budet znachitel'no
legche razgovarivat', moj drug! - smenil rezkij ton na zaiskivayushchij kajzer i,
lyubezno shchuryas', prodolzhal argumentirovat' svoyu tochku zreniya. - U kuzena Niki
sejchas ne  hvatit sil,  chtoby vmeshat'sya na  storone Serbii...  Avstriya mozhet
rasschityvat'  na  nadezhnuyu  podderzhku,  esli  prinyatye  vami  protiv  slavyan
karatel'nye mery privedut k konfliktu s Rossiej!
     |rcgercog molchal,  razmyshlyal nad skazannym.  Vil'gel'm reshil prodolzhat'
ataku.
     - K  tomu  zhe,  mon  sher,  francuzy,  kotorym voobshche  delat'  nechego na
Balkanah, lezut k vashim sosedyam, vooruzhayut balkanskie armii svoimi pushkami i
vintovkami...  Oni  intriguyut protiv germanskogo duha  i  germanskih knyazej,
carstvuyushchih  nad   dikimi  slavyanskimi  ordami  i   drugimi  polukochevnikami
Balkan...  Esli delo tak pojdet,  to  cherez dva goda vy  stolknetes' zdes' s
novoj malen'koj profrancuzskoj Antantoj...
     |rcgercog uporno molchal. On ochen' ne hotel radi Vil'gel'ma otkazyvat'sya
ot  svoej staroj idei  soyuza treh imperatorov v  budushchem pochti revolyucionnom
mire.  Ved' Serbiya,  kak spelyj plod, mozhet sama sorvat'sya v ruki Gabsburgov
bez  vojny  s  Rossiej,  i  togda rezonno budet sozdat' v  Dunajskoj imperii
slavyanskij     protivoves,     prepyatstvuyushchij    centrobezhnym     mad'yarskim
ustremleniyam...
     "Net,  polozhitel'no vojna s  Rossiej sposobna radovat' tol'ko vsyacheskih
respublikancev i socialistov, - razmyshlyal d'|ste. - Ona prezhdevremenna..."
     - Vashe vysochestvo, pochemu by imenno teper' Avstrii ne razdavit' Serbiyu?
- vkradchivym golosom narushil razdum'ya sobesednika Vil'gel'm.  -  Ved' sejchas
samyj podhodyashchij moment...  Gorazdo bolee udachnyj, chem v 1908 godu, kogda vy
liho razdelalis' s Bosniej i Gercegovinoj...  A Rossiya ne vystupila i togda!
Teper' zhe mogu zaverit' vas,  chto esli v  konflikt mezhdu Avstriej i  Serbiej
vmeshaetsya russkij car', to Germaniya upotrebit vsyu svoyu moshch' i vliyanie, v tom
chisle  i  moe  lichnoe vliyanie na  kuzena i  ego  sem'yu,  -  mnogoznachitel'no
podcherknul Vil'gel'm,  -  chtoby  zashchitit'  germanskogo soyuznika  na  beregah
Dunaya!  Vazhno tol'ko dejstvovat' bystro...  bystro...  bystree! Poka russkie
opomnyatsya,  Belgrad i  vse  ostal'noe dolzhno byt' uzhe v  kogtyah avstrijskogo
orla!
     Vysokie  persony  progulivalis'  po  parku,   ustavlennomu  prekrasnymi
statuyami.  Umirotvorenie bylo razlito vo vsej prirode,  no Vil'gel'm zarazhal
svoej  nervoznost'yu flegmatichnogo ercgercoga.  I  opyat' Franc-Ferdinand stal
sklonyat'sya k tochke zreniya Vil'gel'ma.  To, chto yugo-zapadnyh slavyan sledovalo
prisoedinit' k imperii Gabsburgov,  ne podlezhalo somneniyu, vopros byl lish' v
vybore  momenta.  "Kazhetsya,  Gogencollern prav...  Sejchas,  poka  Rossiya  ne
dostigla  zenita  svoej  moshchi,  udobnee  vsego  raspravit'sya  s  ee  melkimi
soyuznikami na beregah Adriatiki", - stal podumyvat' d'|ste.
     - A  chto,  esli  poiskat' povod  dlya  nakazaniya Serbii vo  vremya  vashih
manevrov v Bosnii?  Kak ya znayu,  oni dolzhny nachat'sya cherez paru nedel'? - ne
otstaval kajzer.
     - Sovershenno verno,  vashe  velichestvo!  -  podtverdil ercgercog.  -  My
narochno provodim ih v rajone Saraeva,  v centre zahvachennoj nami Bosnii,  da
eshche priurochivaem ko dnyu serbskogo nacional'nogo traura "Vidovan".
     - A chto eto takoe? - ozhivilsya kajzer, uslyshav o dne slavyanskogo traura.
     - V  etot  den'  v  konce  chetyrnadcatogo veka  proizoshla bitva serbov,
bolgar,  vengrov i bosnyakov s turkami.  Turki pobedili slavyan,  i Balkanskie
strany popali na pyat'sot let v tureckoe rabstvo...
     - Kakoj znamenatel'nyj den'!  -  voshitilsya kajzer.  - I v etot den' vy
reshili napomnit' slavyanam o moshchi ih nyneshnego vlastelina!..
     CHasy na bashne zamka probili chas.  Radushnyj hozyain vspomnil,  chto gostej
nado nakormit' zavtrakom.  On  lyubezno predlozhil kajzeru pereodet'sya,  i  za
stolom milaya  druzheskaya beseda budet prodolzhena.  Vil'gel'm,  kotoryj vsegda
ispytyval golod, kogda byl v horoshem nastroenii, nemedlenno soglasilsya.
     Zavtrak dlya nebol'shogo obshchestva byl nakryt v  maloj stolovoj na  vtorom
etazhe,  poblizosti ot lichnyh pokoev ercgercoga i  grafini Hotek.  Za bol'shim
kruglym stolom  bylo  bolee  chem  dostatochno mesta  dlya  hozyaina i  hozyajki,
germanskogo  imperatora,   ego  lyubimca  -  admirala  Tirpica  i  neskol'kih
oficerov.  |rcgercog reshil,  chto  na  admirala Tirpica Vil'gel'm perenes vsyu
nezhnost' posle  poteri  dobrogo  starogo  druga  grafa  Filippa  |jlenburga.
Dostojnejshij  rukovoditel'  germanskoj  razvedki   i   sovetnik  imperatora,
edinstvennyj ego  luchshij drug -  Fili -  byl osuzhden vysshim sudom Prussii po
obvineniyu v  gomoseksualizme.  Slivki obshchestva Berlina otvernulis' ot grafa.
Kajzer ne  mog  sebe  pozvolit' prezret' obshchestvennoe mnenie i  vynuzhden byl
dat' otstavku napersniku.
     Steny uyutnoj stolovoj byli  uveshany krasivymi kollekcionnymi tarelkami,
sredi  kotoryh  sverkali podlinnye shedevry Majsena,  Sevra,  Staroj  Veny  i
drugih proslavlennyh fabrik.  Zavtrak ochen'  ukrasila lan',  sobstvennoruchno
ubitaya ercgercogom vchera poutru.  Kogda tushu, zazharennuyu na vertele celikom,
podali k stolu,  kajzer, sam strastnyj ohotnik, bukval'no zagorelsya zhelaniem
postrelyat'.  Ot  ohotnich'ih tem  gospoda  pereshli  k  razgovoram ob  oruzhii.
Franc-Ferdinand, ne zakonchiv kofe i ne vykuriv sigary, povel gostej smotret'
svoi kollekcii.
     Oni  byli dejstvitel'no prekrasny.  D'|ste,  bol'shoj lyubitel' i  znatok
starinnogo  oruzhiya,   sobral  po   vsemu  miru  redchajshie  i   prekrasnejshie
ekzemplyary. V ogromnoj oruzhejnoj zale, gde eksponaty hranilis' v hrustal'nyh
shkafah,  Vil'gel'm i  Tirpic  uvideli rycarskie turnirnye dospehi XV  i  XVI
vekov,  kollekcii redkih starinnyh ruzhej i pistoletov,  mechej, shpag, sabel',
kinzhalov i drugogo holodnogo i ognestrel'nogo oruzhiya.
     V   drugih  zalah  gordyj  hozyain  demonstriroval  vnimatel'nym  gostyam
sobraniya pozdnegoticheskoj skul'ptury,  kartin,  farfora i  dazhe dva vsemirno
izvestnyh gobelena.
     Vil'gel'm byl ne lishen strasti k iskusstvu. V Berline on hodil pochti na
vse vernisazhi,  a  v stolicah,  gde emu prihodilos' byvat',  s udovol'stviem
poseshchal muzei zhivopisi,  zahodil k  torgovcam kartinami v nadezhde priobresti
zadeshevo  kakie-libo  proizvedeniya velikih  hudozhnikov  proshlogo  dlya  svoih
dvorcov.  V  zamke rodstvennika germanskij imperator vnimatel'no oglyadel vse
vydayushchiesya  eksponaty  i  poprosil  eshche  raz  provesti  ego  v  zal  oruzhiya.
Smotritel'   kollekcii,   kotoryj   pochtitel'no  soprovozhdal  ercgercoga   i
imperatora, drozhashchej rukoj otkryval shkafy, gde pokoilis' predmety, vyzvavshie
osoboe voshishchenie Gogencollerna.
     Primeryaya po ruke starinnyj rycarskij mech, kajzer zadumchivo proiznes:
     - O,  kak  izmenilos'  vooruzhenie  za  veka!  Teper'  germanskaya  armiya
osnashchena ne tol'ko holodnym i ognestrel'nym oruzhiem, no dazhe aeroplanami!
     Tirpic podhvatil mysl' imperatora i neozhidanno zadal vopros:
     - Vashe vysochestvo, a kakoe kolichestvo aeroplanov v vashej armii?
     Franc-Ferdinand  muchitel'no  vspominal,   zastignutyj  vrasploh,   poka
nahodchivyj ad座utant ne podskazal emu: "SHest'desyat pyat'!"
     |rcgercog povtoril cifru,  obrashchayas' k kajzeru, i zamolchal, nedoumevaya,
pochemu voznik etot vopros v  zale s  rycarskim oruzhiem.  Kajzer tem vremenem
prinyalsya demonstrirovat' tonkoe znanie sovremennogo vooruzheniya.
     - Germanskaya    armiya    raspolagaet    dvuhsottridcat'yu   letatel'nymi
apparatami.  Ee  prevoshodit tol'ko  russkaya  armiya,  gde  aeroplanov  bolee
dvuhsot shestidesyati. Odnako germanskie apparaty znachitel'no kachestvennee...
     - Vashe  velichestvo,  -  nevezhlivo prerval ego  Tirpic,  -  my  ser'ezno
ozabocheny poyavleniem u russkih v proshlom godu novogo aeroplana, postroennogo
po  sovershenno neobychnoj sheme -  u  nego  chetyre motora vmesto odnogo.  Oni
raspolozheny na kryl'yah.  Samolet etot razvivaet skorost' do sta kilometrov v
chas  i  sposoben nesti  shest'  chelovek plyus  nekotoroe kolichestvo aviabomb v
techenie chetyreh chasov...
     - Fon Tirpic rasskazyvaet o  russkih aeroplanah tipa "Il'ya Muromec",  -
utochnil imperator.  -  Vo mnogih stranah,  v  tom chisle i  u nashego soyuznika
Italii,  - gordo oglyadel on prisutstvuyushchih, - nachalis' ispytaniya aeroplanov,
sposobnyh sadit'sya na  vodu  i  vzletat' s  nee.  Takie mashiny uzhe  poluchili
nazvanie gidroplanov.  No,  moj bog,  russkij inzhener Grigorovich poka stroit
samye luchshie apparaty takogo tipa...  A  admiral fon  Tirpic nikak ne  mozhet
perekupit' etogo konstruktora...  Vprochem, my slishkom mnogo horoshego govorim
ob etih slavyanskih dikaryah, - spohvatilsya Vil'gel'm, - pora perejti k delam,
radi kotoryh my syuda priehali...
     - Vashe  velichestvo,   proshu  prosledovat'  v   kabinet,   -   sklonilsya
Franc-Ferdinand,  i  kompaniya otpravilas' v bel'etazh,  kuda pokazyval dorogu
hozyain.
     Vil'gel'm prohodil po  koridoram,  steny kotoryh splosh' -  ot  pola  do
potolka -  byli  zaveshany rogami  olenej,  losej,  koz  i  gornyh  baranov -
ohotnich'ih  trofeev  Franca-Ferdinanda,  strelyavshego  dich'  v  ugod'yah  vseh
kontinentov Zemli.  Vil'gel'm,  sam  snedaemyj takoj  zhe  strast'yu i  byvshij
bol'shim  znatokom  po  chasti  olen'ih  rogov,   inoj  raz  ostanavlivalsya  u
kakogo-nibud' roskoshnogo ekzemplyara i  s udovol'stviem vyslushival rasskaz ob
obstoyatel'stvah,  prinesshih ego  v  kollekciyu Franca-Ferdinanda.  Vil'gel'mu
yavno nravilos' v  Konopishte,  i on ne skryval etogo pered hozyainom,  kotoryj
chuvstvoval sebya pol'shchennym vnimaniem monarha velikoj Germanskoj imperii.
     Nakonec  vysokie  persony  dobralis'  do   kabineta,   gde   uzhe   byli
prigotovleny karty Balkan, sredizemnomorskogo teatra voenno-morskih operacij
i Adriatiki.
     Programma vstrechi  vklyuchala  obsuzhdenie sposobov koordinacii dejstvij v
Sredizemnom more  avstro-vengerskogo flota i  germanskih krejserov "Geben" i
"Breslau",  tajkom proskol'znuvshih v  nego mimo Gibraltara.  Fon  Tirpic bez
predislovij  predlozhil   modernizaciyu  na   germanskih   verfyah   ustarevshih
bronenoscev Avstro-Vengrii.
     Kogda  trevozhno-krasnoe solnce stalo klonit'sya k  gorizontu,  obeshchaya na
zavtra yasnuyu pogodu, soveshchanie blizilos' k koncu.
     Neozhidanno Vil'gel'm vernulsya k utrennemu razgovoru:
     - Glavnoe dlya  nas  -  sozdat' kazus  belli* i  nepremenno ispol'zovat'
ego...  -  izrek Vil'gel'm to,  chto bol'she vsego volnovalo ego v eti dni. On
podnyalsya s kresla, chtoby nemnogo razmyat'sya, no hozyain ponyal ego dvizhenie kak
okonchanie konferencii i  priglasil gostej  na  paradnyj obed,  imevshij  byt'
nakrytym pod tentom na terrase. Gospoda razoshlis' osvezhit'sya i pereodet'sya k
obedu.
     ______________
     * Kazus belli (latin.) - povod k vojne.

     - Kazus belli!..  Kazus belli!..  -  povtoryal pro sebya ercgercog,  poka
kamerdiner pereodeval ego v paradnyj mundir lyubimogo kirasirskogo polka.


                          16. Kil', iyun' 1914 goda

     Svezhij nord v  chetyre balla po  shkale Boforta razvel poryadochnuyu volnu v
Kil'skoj buhte.  CHerez ves'  bezdonnyj goluboj svod neba tyanulis' serebryanye
strui peristyh oblakov.  Na rejde,  u  vhoda v  kanal,  lagom k volne stoyala
imperatorskaya yahta  "Gogencollern".  Volny  nakatyvalis' na  levyj  bort  i,
hlyupaya,   obegali  strojnyj  belosnezhnyj  korpus.  Vystupayushchij  vpered  plug
forshtevnya, chut' sklonennye nazad dve truby i machty yahty pridavali ee siluetu
stremitel'nost'. Dazhe stoya na yakore, ona kazalas' letyashchej po volnam.
     Pered  imperatorskoj  yahtoj,  raspustiv  belosnezhnye  parusa,  besshumno
skol'zili legkie  sudenyshki.  |to  byli  mezhdunarodnye gonki  parusnyh  yaht,
posvyashchennye tradicionnomu prazdniku germanskih morehodov - Kil'skoj nedele.
     Po  pyatam  parusnikov sledovali barkasy,  na  kotoryh tesnilis' gospoda
chleny sudejskoj kollegii,  zhurnalisty i  samye uvazhaemye iz bolel'shchikov.  Na
traverze mayaka vo Fridrihsorte yahty delali povorot i  ustremlyalis' k finishu,
oboznachennomu   oranzhevym   buem,   motavshimsya   na   volne   mezhdu   kormoj
"Gogencollerna" i  derevyannoj vremennoj tribunoj,  sooruzhennoj na  prichale u
vhoda v kanal.
     S  paradnoj  paluby  kajzer  Vil'gel'm II  nablyudal za  gonkoj.  CHernyj
admiral'skij mundir oblegal dorodnoe telo imperatora, pravaya, zdorovaya, ruka
v  belosnezhnoj lajkovoj perchatke tverdo  szhimala morskoj cejsovskij binokl',
levaya, suhaya, kak obychno, byla zalozhena za spinu.
     Ryadom s imperatorom stoyal ego flag-oficer,  tozhe s binoklem,  i soobshchal
Vil'gel'mu  nacional'nuyu prinadlezhnost' yahty,  vyrvavshejsya v  dannyj  moment
vpered.
     Vil'gel'm izredka brosal  nedovol'nye vzglyady na  sever,  gde  moristee
cherneli dva  anglijskih drednouta,  pribyvshie pochetnymi gostyami v  Kil'.  Na
bortu  odnogo  iz  nih  dolzhen  byl  yavit'sya pervyj lord  admiraltejstva ser
Uinston CHerchill'.
     - Ferflyuhte hure! - branilsya kajzer. - Snachala proklyatyj lord v chastnoj
besede  vyrazhaet zhelanie  byt'  priglashennym na  Kil'skuyu nedelyu,  potom  on
fakticheski uvilivaet ot etogo!..  No pochemu ne pribyl iz Francii Brian? Ved'
on-to  poluchil vpolne oficial'noe priglashenie ot  knyazya  Monakskogo?..  Gde,
kstati, ego yahta? - poiskal glazami Vil'gel'm.
     Sklyanki otbili tri chasa popoludni. Imperator otvleksya ot mrachnyh myslej
i  snova  stal  vnimatel'no razglyadyvat' uchastnikov gonok.  No  emu  pomeshal
sosredotochit'sya  parovoj   kater,   kotoryj   naglo   peresek  kurs   bystro
priblizhavshihsya yaht i podvalil k vystrelu* imperatorskogo korablya.  Na palube
katera podaval signaly rukoj,  starayas' privlech' k  sebe vnimanie,  kakoj-to
genshtabist.  Falrepnyj** matros voprositel'no posmotrel na  flag-oficera***;
flag-oficer oglyanulsya na  kajzera i  uvidel,  kak  tot  nedovol'no shevel'nul
levoj  rukoj.  |tot  znak  govoril flag-oficeru:  kajzer zhelaet,  chtoby  ego
ostavili v  pokoe.  I gore bylo smel'chaku,  prezrevshemu eto povelenie,  esli
vazhnost' soobshcheniya ne imela opravdaniya.
     ______________
     * Vystrel -  dlinnaya i tolstaya balka, idushchaya gorizontal'no nad vodoj ot
borta korablya. Sluzhit dlya perehoda s korablya na SHlyupku.
     ** Falrepnyj -  matros iz sostava vahtennyh,  naznachayushchijsya dlya vstrechi
pribyvayushchih na korabl' lic komandnogo sostava.
     ***  Oficer v  morskom shtabe,  vedayushchij signal'nym delom i  ispolnyayushchij
obyazannosti ad座utanta.

     Oficer  prodolzhal mahat' kakoj-to  bumazhkoj,  zatem  vlozhil ee  v  svoj
portsigar i  metnul  na  palubu pryamo  k  nogam  kajzera.  Tot  instinktivno
dernulsya,  slovno eto byla bomba. Flag-oficer korshunom brosilsya na portsigar
i otkryl ego.
     "Kakaya  neslyhannaya derzost'!"  -  vozmutilsya imperator i  sobralsya uzhe
sdelat' sootvetstvuyushchee rasporyazhenie naschet genshtabista, kak moryak podal emu
listok, okazavshijsya blankom telegrammy. V nej stoyalo:
     "Tri chasa tomu nazad v Saraeve ubity ercgercog i ego zhena".
     U kajzera krov' snachala otlila ot lica, zatem snova brosilas' v golovu.
"Vot on,  zhelannyj kazus belli!" - kak udar bicha, proneslas' mysl'. Vsluh on
proiznes dovol'no dvusmyslennoe:
     - Teper' pridetsya nachinat' snachala!
     Genshtabistu falrepnyj  pomog  podnyat'sya  na  bort  "Gogencollerna",  no
oficer ne znal nichego,  krome soderzhaniya telegrammy, - podrobnosti ozhidalis'
cherez paru chasov.
     Kajzer otdal  prikaz.  YAkornye shpili  potyanuli yakorya,  a  na  flagshtoke
popolzlo vniz beloe polotnishche voenno-morskogo flaga Germanii,  perecherknutoe
temno-sinim krestom.  V seredine ego hishchno napruzhil kryl'ya orel,  a v uglu u
drevka povtoryalsya imperskij flag -  cherno-zhelto-krasnyj s ZHeleznym krestom v
centre.
     Signal'shchik na  mostike bystro  zasemaforil flazhkami,  peredavaya prikazy
Vil'gel'ma na eskadru,  zamershuyu na yakoryah.  Povinuyas' komande, poluchennoj s
"Gogencollerna",  popolz  vniz  imperskij  flag  i  ostanovilsya na  seredine
flagshtoka  pered  tribunami  na  pirse,  trizhdy  udarila  signal'naya  pushka,
vozveshchaya neozhidannyj konec gonok.  Po rejdu mrachnym holodom popolzla trevoga
i predchuvstvie bol'shoj bedy.
     Kajzer ni odnim slovom ne vyrazil grusti po ubitomu rodstvenniku,  hotya
i  ponimal,  chto vse ego slova v etot den' vojdut v istoriyu mira i Germanii.
On  tol'ko toporshchil svoi usy,  ego  raspiralo chuvstvo ogromnoj radosti.  Vot
nakonec yavilsya povod  nakazat' vseh  etih  balkanskih slavyan i,  mozhet byt',
dazhe nachat' stol' dolgozhdannuyu i zhelannuyu vojnu!
     Matrosy ne uspeli eshche smyt' s yakornyh lap gryaz',  podnyatuyu so dna,  kak
"Gogencollern", vydyhnuv iz svoih dvuh belosnezhnyh trub mrachnye chernye kluby
dyma,  povalil k  vyhodu iz buhty.  Imperator reshil obognut' ostrov Femarn i
pribyt' v  Varnemyunde,  gde  vsegda  ozhidal  imperatorskij poezd  na  pryamoj
zheleznodorozhnoj linii do Berlina.
     "Admiral  Atlanticheskogo okeana",  kak  lyubil  sebya  nazyvat'  v  krugu
edinomyshlennikov Vil'gel'm II,  uselsya v pletenoe kreslo,  stoyashchee v ukrytom
ot   vetra  ugolke  paluby,   i,   znakom  otoslav  flag-oficera,   predalsya
razmyshleniyam.
     "Esli  eti  shenbrunnskie*  nedotepy  ne  osmelyatsya  ispol'zovat'  stol'
blagopriyatnyj povod dlya nachala bol'shoj vojny,  -  dumal imperator,  -  ya sam
zastavlyu  ih  sdelat'  eto!  Kakoj  prekrasnyj  moment!  Slavyane  uhlopyvayut
Franca-Ferdinanda,  zamyslivshego ob容dinit' pod  avstrijskoj koronoj  eshche  i
yugoslavyan.  Kak  budto  malo  emu  zabot  v  dualisticheskom soyuze  Avstrii i
Vengrii. Zahotel eshche trialisticheskuyu monarhiyu v piku germanskim interesam na
Balkanah!  Neuzheli on ne soobrazil,  chto zapadnoslavyanskie zemli dolzhny byt'
ne bolee chem suhoputnoj nadezhnoj dorogoj na Blizhnij Vostok,  v  Turciyu!  Vot
gde my zastavim potesnit'sya francuzskih rostovshchikov i  anglijskih torgashej!"
- razmyshlyal kajzer pod ravnomernyj gul mashiny.
     ______________
     *  SHenbrunn  -   dvorec  v  Vene,   yavlyavshijsya  rezidenciej  imperatora
Avstro-Vengrii.

     Prispushchennyj flag pleskalsya na vetru,  chajki s rezkim krikom vilis' nad
kormoj i pennym sledom "Gogencollerna",  inogda brosayas' v nego i vyhvatyvaya
rybeshku,  oglushennuyu vintami.  Mysli imperatora priobretali bolee konkretnoe
napravlenie.
     "Nado  poruchit' diplomatam i  razvedchikam uznat',  vstupit li  v  draku
Angliya!   |to  bol'noj  vopros!   Rasputnye  francuzy  s   ih  bogoprotivnoj
respublikanskoj sistemoj, pri kotoroj u nih nikogda ne budet obuchennoj armii
i horoshego flota,  dolgo ne proderzhatsya...  Russkij medved', esli on polezet
na zashchitu svoih sklochnyh brat'ev,  budet ochen' dolgo zapryagat',  i my smozhem
povernut' protiv nego  nashi zheleznye korpusa,  osvobodivshiesya posle razgroma
Francii...  No  esli Angliya zadumaet prinyat' uchastie v  shvatke,  to bol'shuyu
vojnu pridetsya otlozhit' na drugoj raz,  chut' pozzhe,  possoriv Al'bion s  ego
soyuznikami... Itak, budem tolkat' Avstriyu k vojne!"
     Vil'gel'm podnyalsya s kresla,  podoshel k bortu i oblokotilsya o poruchen'.
Vperedi sprava otkryvalis' nizkie zelenye berega ostrova Femarn.  Forshteven'
yahty   vsparyval  serye  volny  Baltiki,   i   voda  na   sreze  stanovilas'
zeleno-goluboj,  kak brazil'skij izumrud. Pozadi ostalis' siluety anglijskih
bronenoscev,  signal'shchiki kotoryh,  vidimo,  perehvatili koe-kakie komandy s
"Gogencollerna".  Kogda imperatorskaya yahta sledovala mimo drednoutov, boevye
korabli proyavili priznaki ozhivlennyh sborov v pohod.
     "A  esli  vse-taki  pridetsya  vesti  vojnu  i  s  Angliej?"  -   prishla
bespokojnaya mysl' kajzeru.  On otvetil sebe na etot vopros slovami, kotorymi
porazil kogda-to, v den' svoej serebryanoj svad'by, svoego lyubimogo ad座utanta
grafa fon Hiliusa:  "Esli kto-to osmelitsya napast' na Germaniyu,  ya  by zazheg
mirovuyu vojnu,  kotoraya potryaset ves'  svet;  ya  podnimu ves'  islam  protiv
Anglii,  i  sultan mne  obeshchal svoyu  podderzhku.  Angliya mozhet unichtozhit' nash
flot, no u nee krov' budet sochit'sya iz tysyach ran".
     Vil'gel'm reshitel'no vernulsya v svoe kreslo,  chtoby produmat' blizhajshie
shagi.  Dlya  blaga  velikoj Germanii sledovalo izvlech' maksimal'nuyu pol'zu iz
stol' schastlivogo obstoyatel'stva kak terroristicheskij akt v Saraeve.


                     17. Potsdam, nachalo iyulya 1914 goda

     Evropa,   ne  slishkom  potryasennaya  ubijstvom  ercgercoga  -  "na  etih
temperamentnyh Balkanah vsegda kogo-nibud' ubivayut!",  - nezhilas' pod luchami
letnego solnca na  morskih kurortah i  na zagorodnyh villah,  razvlekalas' v
parkah i  nochnyh kabakah,  vyezzhala na  pikniki i  upivalas' sinematografom.
Napryaglis'  lish'   nervy  general'nyh  shtabov  velikih  derzhav  evropejskogo
koncerna.  Zabegali chinovniki na Vil'gel'mshtrasse, Ke d'Orse, Dauning-strit,
Pevcheskom mostu.
     Potsdam,  kuda  pribyl  pryamo  s  vokzala  kajzer,  gudel  v  radostnom
vozbuzhdenii,  slovno ulej v  poru cveteniya trav.  S  utra do vechera k Novomu
dvorcu sletalis' zhuzhzhashchie motory.  Zatyanutye v  talii  voennye s  monoklyami,
sverkayushchimi iz-pod kozyr'kov furazhek, gordo stupali mezhdu dvorcami i villami
gorodka, roilis' vokrug rezidencii kajzera.
     Sam Vil'gel'm zhil v eti dni kak obychno.  V 8 chasov -  gimnastika, v 9 s
polovinoj -  progulka v  Tirgartene,  v 11 s polovinoj -  doklady ministrov,
zatem  zavtrak.  V  dva  popoludni -  poezdka na  avtomobile v  Gryuneval'd s
princem Genrihom i progulka tam do treh. Posle treh imperator chas otdyhal. V
7 chasov - poseshchenie dramaticheskogo teatra i opery.
     Odnako,  gde by Vil'gel'm ni nahodilsya -  vo dvorce ili na progulke, za
nakrytym stolom ili v  teatral'noj lozhe,  -  nigde ego ne  otpuskala mysl' o
tom, chto nel'zya upustit' sluchaj, kotoryj nisposlalo providenie. Ne znaya sil,
napravivshih oruzhie  v  ruke  Gavrily Principa,  kajzer polagal vse  zhe,  chto
sud'ba byla isklyuchitel'no blagozhelatel'na k  germanskoj nacii.  Ona  zakryla
glaza  avstrijcam  na   preduprezhdeniya  serbskogo  prem'era  o   gotovyashchejsya
terroristicheskoj akcii. Pravda, perstom sud'by rukovodili ne tol'ko skloki v
Vene,  gde  mnogie vliyatel'nye sily  zhelali nepriyatnostej ercgercogu,  no  i
agentura germanskoj razvedki.
     Imperatora  malo  interesovalo,  kto  zhe  v  dejstvitel'nosti stoit  za
pokusheniem na naslednika avstro-vengerskogo prestola,  glavnoe - neobhodimyj
povod dlya vojny nakonec najden!
     Kak   nachat'  vojnu  -   reshat'  dolzhen  Koronnyj  sovet,   naznachennyj
imperatorom na 5 iyulya.
     Rovno v polden' v Mramornuyu galereyu Novogo dvorca,  gde sobralis' princ
Genrih   Prusskij,   kronprinc  Vil'gel'm,   kancler   fon   Betman-Gol'veg,
stats-sekretar'  po   inostrannym  delam   fon   YAgov,   nachal'nik  Bol'shogo
General'nogo shtaba  fon  Mol'tke,  stats-sekretar' po  voenno-morskim  delam
admiral fon  Tirpic,  drugie  vysochestva i  vysokoprevoshoditel'stva,  zvenya
shporami,   v   polevoj  kavalerijskoj  forme  s  boevym  palashom  voshel  ego
imperatorskoe velichestvo,  kajzer  Vil'gel'm  Vtoroj  Gogencollern.  Gospoda
oficery,  kak i polozheno,  vstali.  Imperator zanyal mesto vo glave stola,  v
kresle, ukrashennom reznym zolochenym gerbom imperii.
     Ogromnye okna  zala  byli  raspahnuty v  park,  otkuda  struilsya aromat
zeleni i cvetov,  donosilsya shchebet ptic.  V prohlade Mramornoj galerei carilo
molchanie i mrachnaya torzhestvennost'. Vse chleny Koronnogo soveta horosho znali,
zachem oni sobralis' segodnya zdes'.
     - Stats-sekretar' fon YAgov!  -  obratilsya kajzer k ministru inostrannyh
del. - Proshu vyskazat' vashe mnenie o teme segodnyashnego Koronnogo soveta!
     - Vashe velichestvo!  Vashi vysochestva!  Vashi vysokoprevoshoditel'stva!  -
obratilsya fon YAgov k  prisutstvuyushchim.  -  Sejchas v  Evrope net protivnoj nam
sily,  gotovoj k  vojne.  Rossiya budet  boesposobna,  po  vsem  kompetentnym
predpolozheniyam,   minimum  cherez   dva   goda.   Togda  budut  postroeny  ee
strategicheskie  zheleznye  dorogi  v   zapadnyh  guberniyah,   mogushchie  bystro
perebrasyvat' vojska;  budet  vypolnena bol'shaya  morskaya programma,  kotoraya
sdelaet Baltijskij i CHernomorskij floty dostatochno sil'nymi, chtoby oni mogli
tyagat'sya s  germanskim:  kolichestvom svoih  soldat ona  smozhet zadavit' nashi
vostochnye granicy i sozdat' effekt "dampfval'ce"*.
     ______________
     * Parovoj katok (nem.).

     Vnimanie slushatelej bylo nagradoj fon YAgovu, i on, to i delo vzglyadyvaya
na imperatora, ugadyvaya ego nastroenie, prodolzhal:
     - Franciya i Angliya tozhe ne zahotyat sejchas vojny Nasha zhe gruppa,  ya imeyu
v vidu Avstro-Vengriyu,  vse bolee slabeet...  - Stats-sekretar' s sozhaleniem
sklonil golovu v pechali,  a zatem snova vysoko podnyal ee.  - Nashi poslanniki
donosyat otovsyudu,  chto ni v Peterburge,  ni v Parizhe, ni v Londone sejchas ne
zhdut vojny. Stalo byt', samyj udobnyj moment dlya ee nachala nastupil!
     - Vashe  mnenie  prinimaetsya  k  svedeniyu.   Est'  vozrazheniya?  -  obvel
prisutstvuyushchih vzglyadom imperator.  On sidel spokojno,  opirayas' levoj rukoj
na efes palasha.
     Kancler  fon  Betman  dernulsya bylo,  namerevayas' chto-to  skazat'.  Ego
pravil'noe lico s sedeyushchej borodkoj klinyshkom i chernymi pushistymi usami bylo
pechal'nym.  Kajzer znal,  chto Betman -  odin iz nemnogih sanovnikov imperii,
kotoryj  ne  odobryaet vtyagivaniya v  vojnu,  poskol'ku ona  mozhet  privesti k
krupnomu  stolknoveniyu  s  Angliej.  Poetomu  on  tol'ko  skol'znul  po  ego
vyrazhavshej trevogu  figure  i  upersya  vzglyadom  v  nachal'nika genshtaba  fon
Mol'tke.
     "Pechal'nyj YUlius" byl kratok.
     - Germanskaya   armiya    polnost'yu   gotova    vypolnit'   svoj    dolg.
Mobilizacionnyj plan byl utverzhden vashim velichestvom 31 marta sego goda!
     - CHto  skazhet  germanskij voenno-morskoj flot?  -  povernulsya kajzer  k
drugomu svoemu blizkomu sotrudniku - fon Tirpicu.
     - |skadry  Severnogo  i   Baltijskogo  morej   vypolnyat  lyubye  zadachi,
postavlennye vashim  velichestvom.  Podvodnye lodki,  v  tom  chisle i  bol'shie
morskie,  k vyhodu v more gotovy. Protivnik budet otrezan ot svoih zamorskih
territorij.  On  ne  smozhet  poluchat'  syr'e  i  prodovol'stvie.  Dazhe  esli
britanskij "Flot  metropolii" obratitsya protiv nas  -  my  zastavim anglichan
ubrat'sya v Skapa-Flou zalizyvat' rany!  -  tverdo,  slovno komandy s mostika
linkora, vyskazal svoe mnenie fon Tirpic.
     Imperator ne pozhelal bol'she nikogo slushat'.
     - Itak,  resheno!  -  Vil'gel'm vstal  i  hlopnul  ladon'yu po  stolu.  -
Nachinaem diplomaticheskuyu i  vsyu ostal'nuyu podgotovku k vojne!..  Fon Betman!
CHto vy hotite skazat'? - obratilsya kajzer k svoemu kancleru.
     - Vashe velichestvo! - neskol'ko ispuganno, no upryamo nachal fon Betman. -
Otvetstvennost' za  nachalo  vojny  ni  v  koem  sluchae  ne  dolzhna past'  na
Germaniyu!  Ves' mir zhdet tol'ko uspokoitel'nyh izvestij iz  Berlina i  Veny.
Polagayu,  my dolzhny prinyat' vse mery diplomaticheskoj maskirovki,  chtoby nashi
protivniki, a ne my vyglyadeli vinovnikami vojny...
     - CHto vy predlagaete? - burknul kajzer, srazu uhvativ ideyu fon Betmana.
     - Prezhde vsego,  vashe  velichestvo,  vy  ne  dolzhny otkazyvat'sya ot  uzhe
ob座avlennoj  poezdki  na   otdyh  v   norvezhskie  fiordy.   Zatem  nachal'nik
general'nogo shtaba dolzhen poehat',  kak obychno,  na vody v  Karlsbad,  a fon
Tirpic -  vzyat' zaplanirovannyj otpusk i  gde-nibud' ukryt'sya ot  vezdesushchej
pressy...
     - Prinimaetsya! - utverdil kajzer. - Pristupim k obsuzhdeniyu prakticheskih
meropriyatij. Priglasite grafa Segeni i grafa Gojosa!
     Ad座utant imperatora,  ozhidavshij prikazanij vozle dverej,  otvoril ih  i
vpustil v  Mramornuyu galereyu avstrijskogo posla Segeni i  sekretarya ministra
inostrannyh del Berhtol'da -  grafa Gojosa,  pribyvshego nakanune v  Berlin s
pis'mom  imperatora Franca-Iosifa  i  memorandumom venskogo  pravitel'stva o
balkanskoj politike Avstro-Vengrii.
     Oba grafa voshli i zanyali ostavlennye dlya nih mesta.  Oni tozhe ponimali,
o  chem  shla  rech'  za  zakrytymi zolochenymi dveryami  etogo  zala.  Imperator
podnyalsya so  svoego kresla,  podoshel k  poslancam soyuznoj derzhavy i,  prinyav
svoyu lyubimuyu voinstvennuyu pozu,  otryvisto obratilsya k diplomatam, vnimavshim
emu s nepoddel'nym trepetom.
     - Ne  meshkat' s  vystupleniem protiv etoj nedostojnoj Serbii!  -  izrek
Vil'gel'm.  -  Poziciya Rossii budet,  vo vsyakom sluchae, vrazhdebnoj. No ya uzhe
davno  gotov  k   tomu  i   proshu  peredat'  ego  imperatorskomu  velichestvu
Francu-Iosifu,  chto  esli dazhe delo dojdet do  vojny mezhdu Avstro-Vengriej i
Rossiej,  to Germaniya s obychnoj svoej soyuznicheskoj vernost'yu budet stoyat' na
storone avstrijskih brat'ev!


                         18. Parizh, iyun' 1914 goda

     Parizh tanceval i  veselilsya pered tem,  kak  vse,  u  kogo est' den'gi,
raz容dutsya na kurorty ili v pomest'ya.  Zolotye luidory tekli rekoj u modnogo
"Maksima",  vo vseh drugih restoranah i kabachkah. Nevidannye tysyachefrankovye
vechernie tualety sopernichali s vesennimi plat'yami. Modistki sozdavali shlyapy,
porazhavshie ulichnuyu  tolpu.  Avtomobil'nye fabriki  i  magaziny  ne  uspevali
vypolnyat'  zakazy  na  lakirovannye  limuziny  i  landolety.  Motory  davali
vozmozhnost'  presyshchennomu  svetu   vstrechat'sya  na   priemah  ne   tol'ko  v
naskuchivshih osobnyakah i  zalah stolicy,  no i  v zagorodnyh uyutnyh dvorcah i
shato,  okruzhennyh parkami,  na  beregah  ozer  i  prudov,  darivshih prohladu
razgoryachennym vinami i lyubov'yu gostyam.
     No  vse  zatmil  bal  "dragocennyh  kamnej".   Kazhdaya  modnica  zaranee
obmenyalas'   so   svoimi   znakomymi   dragocennostyami  i   prevratilas'   v
olicetvorenie  togo  ili  drugogo  kamnya.  Tualet  sootvetstvoval  cvetu  ee
ukrashenij.
     Belye  brillianty odnoj  maski  sopernichali s  golubymi  drugoj,  sinie
sapfiry  tret'ej i  chetvertoj istochali miriady golubyh iskr.  Krasnye rubiny
zatmevali svoim  ognem  zolotistye topazy  na  zolotyh  parchovyh  plat'yah  i
kontrastirovali s holodnym sine-zelenym svetom brazil'skih izumrudov...  Vse
eto sverkalo i iskrilos' v yarkom svete elektricheskih lamp, kazalos' osobenno
oslepitel'nym ryadom  s  chernym suknom frakov i  beliznoj krahmal'nyh manishek
kavalerov...
     Ego prevoshoditel'stvo,  chrezvychajnyj i polnomochnyj ministr Francii pri
dvore   imperatora  Nikolaya   Vtorogo   Moris   Paleolog,   pochtivshij  svoim
prisutstviem  etot  bal,  samodovol'no  podumal,  chto  holodnyj  i  tumannyj
Peterburg,  kotoryj on  tol'ko chto  pokinul,  chtoby  obsudit' s  prezidentom
detali ego predstoyashchego vizita v  rossijskuyu stolicu,  lopnul by ot zavisti,
dovedis' emu  hot'  kraem  glaza uvidet' vsyu  etu  roskosh' i  bogatstvo.  No
gospodinu poslu,  kogda on  vozvrashchalsya pod utro domoj,  sdelalos' neuyutno v
obitom  shelkom  limuzine.  On  vspomnil,  chto  emu  porucheno  gotovit' novuyu
evropejskuyu vojnu, kotoraya razrushit vse eto velikolepie.
     Paleolog ne  mog zabyt',  kak,  edva pereodevshis' iz dorozhnogo plat'ya v
vizitku,  on  rinulsya  v  Elisejskij dvorec  k  prezidentu Puankare.  Staraya
druzhba,  eshche po liceyu Lyudovika Velikogo,  i doveritel'nost' otnoshenij davali
Paleologu pravo byt' prinyatym po pervomu telefonnomu zvonku. Neobhodimo bylo
dogovorit'sya  o  pervuyu  ochered'  o  tom,   chtoby  doklady  posla  ministram
Francuzskoj respubliki ne rashodilis' s planami prezidenta.
     Lichnyj  sekretar'  Puankare,   dazhe  ne  sprashivaya  patrona,  priglasil
gospodina ministra pribyt'  v  Elisejskij dvorec  i  lyubezno prislal za  nim
motor.  Lakej  v  galunah i  pozumentah provodil Paleologa k  vysokim reznym
dveryam  kabineta  Puankare i  poklonilsya.  Posol  voshel  v  zal,  ukrashennyj
gobelenami i  starinnoj  dragocennoj mebel'yu.  S  etoj  roskosh'yu  sovsem  ne
garmonirovala prostaya i korenastaya figura mes'e prezidenta.
     Nevzrachnyj chelovek s  redkimi volosami i  shchelochkami bescvetnyh glaz  na
lice,    posredi   kotorogo   alel    priplyusnutyj   nosik,    vyshel   iz-za
inkrustirovannogo cherepahoj i  serebrom stola  navstrechu drugu i  soratniku.
Prezidenta davno uzhe okrestili v narode prozvishchem Puankare-vojna za to,  chto
vsej  svoej gosudarstvennoj deyatel'nost'yu,  vsej  svoej politikoj on  tolkal
stranu  k  vojne  s  Germaniej.  Urozhenec Lotaringii,  etoj  vostochnoj chasti
Francii, na kotoruyu izdavna zarilis' nemcy, on upryamo gotovil mest' Germanii
za porazhenie Francii v 1870 godu.  Ego podderzhivali vse pravye parlamentskie
gruppirovki,  kak nositelya idei revansha, i prodvigali etogo advokata snachala
na ministerskie posty,  zatem, na post prem'er-ministra, a teper' i v kreslo
prezidenta respubliki.
     - Moj dorogoj Moris,  kak ya rad tebya videt'!  -  zazhurchala gladkaya rech'
Puankare.
     - Dorogoj Rajmon! - vozlikoval Paleolog, vidya, chto ego prinimayut ne kak
chinovnika, a kak druga. - YA primchalsya po pervomu znaku!..
     Druz'ya  obnyalis'.  Puankare uselsya na  divan  i  sdelal znak  Paleologu
zanyat' mesto ryadom v kresle.
     - CHem dyshit Peterburg, gospodin posol? - pristupil on k delu bez lishnih
predislovij.
     - Dyshit parizhskoj modoj i aromatom francuzskih duhov, lyubuetsya fialkami
iz Niccy, p'et francuzskie vina... - poshutil posol.
     - Slava bogu, chto denezhki, kotorye my zarabatyvaem na etih medvedyah, my
schitaem sami, - vorchlivo podderzhal ego Puankare. - A chto car' Romanov? Gotov
li on nakonec otrabatyvat' poluchennye kredity,  shvativ za hvost germanskogo
orla?  Ved' v  pozaproshlom godu,  vo  vremya draki na  Balkanah,  ego voennye
otkazalis'  v  nee  vvyazat'sya,  ssylayas'  na  negotovnost' armii  k  bol'shoj
vojne...
     - Oni i sejchas govoryat,  chto ne gotovy,  Rajmon, - pereshel na ser'eznyj
ton  Paleolog.   -   Po  ih  raschetam,   russkaya  armiya  polnost'yu  zakonchit
perevooruzhenie v 1917 godu.
     - My  ne  mozhem zhdat' tak  dolgo!  -  kategoricheski izrek prezident.  -
Germaniya togda  slishkom prochno osyadet na  Blizhnem Vostoke i  othvatit u  nas
Severnuyu Afriku. Razve russkie zabyli o pryzhke "Pantery" v Agadir?
     - V  Rossii ne dumayut o tom,  kakuyu ugrozu germanskij flot i germanskie
promyshlenniki sostavlyayut francuzskim interesam  povsyudu  v  mire.  Peterburg
bol'she smotrit na Persiyu i  Afganistan,  protivodejstvuya tam Britanii.  Dazhe
Turciya ego men'she volnuet teper'... - Paleolog podumal, a zatem prodolzhil: -
Po dokladam moih informatorov,  horosho znayushchih nastroeniya pri dvore, carskaya
sem'ya i  velikie knyaz'ya imeyut mnozhestvo interesov v  Man'chzhurii,  ih volnuet
Zakavkaz'e,  primykayushchee k  Iranu i  Turcii.  No  vo  vseh  etih  rajonah ih
interesy  stalkivayutsya s  anglijskimi.  Vot  pochemu  nam  trudno  prevratit'
Serdechnoe Soglasie v krepkij Trojstvennyj soyuz...
     - I  ne  nado,  -  prerval ego  Puankare.  -  Sovsem nezachem ustraivat'
sblizhenie Rossii i Anglii do urovnya tesnoj druzhby. |to sovsem ne v interesah
Francii,  poskol'ku mozhet usilit' Rossiyu i  povesti ee k nezavisimomu kursu.
Nam  nuzhno  ot  Rossii  tol'ko  odno:  chtoby  milliony  ee  soldat  otvlekli
germanskuyu armiyu na Vostok, poka my izgotovimsya k nastupleniyu na Berlin.
     Pomolchali. Posol perevarival uslyshannoe.
     - YA  dumayu,  chto  vojna  razrazitsya ves'ma skoro,  i  my  dolzhny k  nej
gotovit'sya...   -   zadumchivo  skazal   prezident  svoemu  drugu.   Paleolog
zabespokoilsya.  On  vyter bol'shim belym platkom legkij pot,  prostupivshij na
lysine.
     - V  samom dele?..  A  po kakoj prichine?..  Kakov budet predlog?..  I v
kakie sroki?.. Neuzheli vseobshchaya vojna?..
     - Ne speshi, moj drug! - ulybnulsya prezident. - Postarayus' otvetit' tebe
na vse voprosy,  otvety k kotorym ty mog by i sam, navernoe, sformulirovat',
poskol'ku sovsem ne novichok v evropejskoj politike...
     Puankare povedal  drugu,  chto  v  bol'shoj vojne  zainteresovany hozyaeva
francuzskoj metallurgii,  ob容dinennye v  znamenityj "Komite de  Forzh".  Oni
mechtayut o  vozvrashchenii Francii |l'zasa i Lotaringii,  otnyatyh nemcami v 1870
godu. Paleolog i sam horosho znal, kakuyu rol' v nagnetanii voennyh nastroenij
vo Francii igrali eti provincii.  No,  krome emocij, za ideej revansha stoyala
eshche  ogromnaya  ekonomicheskaya vygoda,  kotoruyu  rasschityvali poluchit' magnaty
tekstil'noj,  metallurgicheskoj industrii,  hozyaeva  zheleznyh  dorog,  vernuv
|l'zas-Lotaringiyu.
     Prezident ukazal,  chto obstanovka na  Balkanah,  etoj "porohovoj bochke"
Evropy,  ostaetsya  krajne  vzryvoopasnoj.  Avstrijcy pytayutsya  utverdit'sya v
Bosnii i Gercegovine,  yuzhnye slavyane kipyat ot nenavisti.  Ih, kak vsegda, ne
ochen'  umno  podderzhivaet  Rossiya.  Na  rossijskoe  pravitel'stvo  okazyvaet
davlenie obshchestvennoe mnenie,  kotoroe  ves'ma  umelo  razzhigayut dve  docheri
chernogorskogo korolya, zheny russkih velikih knyazej.
     - Mezhdu tem,  -  hmyknul po-prostonarodnomu prezident, - nam dopodlinno
izvestno,  chto  sam  chernogorskij knyaz' Nikolaj,  na  slovah zaiskivaya pered
Romanovymi i  poluchaya ot Rossii milliony rublej subsidii ezhegodno,  provodit
politiku v pol'zu Avstrii i Germanii.
     - Mne  govoril ob  etom kollega v  Peterburge,  avstro-vengerskij posol
graf Sapari, - zametil Paleolog.
     - Dalee,  -  ne  davaya sebya perebit',  prodolzhal Puankare.  -  Po ochen'
nadezhnym kanalam nam stalo izvestno,  chto gotovitsya pokushenie na  ercgercoga
Franca-Ferdinanda,   kotoroe   mozhet   stat'   predlogom  dlya   stolknoveniya
Avstro-Vengrii i Serbii.  Razumeetsya,  pri zhelanii takoe stolknovenie vsegda
mozhno prevratit' v  bolee shirokij konflikt,  esli v dannyj konkretnyj moment
eto budet nam vygodno...  CHto zhe kasaetsya srokov,  moj dorogoj posol, to eto
izvestno tol'ko Sud'be. My lish' ee raby, - skromno potupilsya prezident.
     Posol prekrasno ponyal,  chto nekotorye sroki,  kasayushchiesya konflikta, uzhe
izvestny ego  dobromu drugu,  no  Puankare ne  hochet ih  nazyvat',  opasayas'
skazat' slishkom mnogoe opytnomu diplomatu.  Paleolog ne  stal  dopytyvat'sya,
spravedlivo polagaya,  chto prezident i  tak doveril emu slishkom mnogo opasnyh
tajn.    Staryj   analitik,    privykshij   lavirovat'   sredi   pustyh   ili
lozhno-mnogoznachitel'nyh slov,  otyskivaya v  nih istinnyj smysl,  posol reshil
pro sebya,  chto shvatka velikih derzhav voistinu nazrela i razrazitsya, vidimo,
ne pozzhe nyneshnego leta.  On podvinulsya na konchik svoego kresla,  chtoby byt'
blizhe k Puankare, i iskatel'no sprosil ego:
     - Rajmon,  ne mog by ty skazat' mne,  chto sleduet delat' v Peterburge v
eto slozhnoe i opasnoe vremya? Mne vsegda byli osobenno cenny tvoi sovety...
     Puankare krivo usmehnulsya.
     - Tvoya  zadacha,  Moris,  sdelat'  v  Peterburge tak,  chtoby  iniciativa
razvyazyvaniya vojny  prinadlezhala ne  Francii ili  ee  soyuzniku -  Rossijskoj
imperii,  no  Germanii.  Poetomu podderzhivaj mirolyubie carya tol'ko do takogo
predela,  chtoby Vil'gel'm vtravil ego v  vojnu...  No chest' ee nachala dolzhna
prinadlezhat' Gogencollernu!..  |to,  kstati,  ves'ma vazhno i dlya togo, chtoby
nashi  socialisty  i  radikaly  golosovali za  voennye  kredity  na  razvitie
armii...
     - A chto zhe ZHores?..  - udivilsya posol. - Neuzheli i etot socialist budet
golosovat' za voennye kredity?
     - Ego k tomu vremeni uzhe ne budet...  - zagadochno otvetil Puankare i ne
stal rasprostranyat'sya na  etu temu.  -  Eshche raz ne rekomenduyu tebe speshit' v
Peterburge.  Pust'  dlya  istorii i  nashih  kritikov sleva  eta  vojna stanet
shvatkoj slavyanstva i germanizma... Togda oni legche pojdut na nee.
     Prezident i posol pogovorili o slabostyah i nedostatkah carskoj sem'i, o
glubochajshej  moral'noj   protivopolozhnosti  i   molchalivoj  dvusmyslennosti,
kotorye   lezhat   v   osnove   franko-russkogo  soyuza,   soyuza   prekrasnoj,
progressivnoj  i  gumannoj  respubliki  s  mrachnoj  samoderzhavnoj monarhiej,
preziraemoj vsemi liberalami Evropy.
     - Oslabit' etu imperiyu,  otorvat' ot  nee Pol'shu na  zapade,  v  pol'zu
anglichan -  Srednyuyu Aziyu i Kavkaz, krome, konechno, bakinskih neftepromyslov,
kotorye dolzhny stat' polnopravnym vladeniem francuzskih bankov,  -  vot tvoi
dolgovremennye zadachi, moj dorogoj posol! - zhurchal prezident.
     ...Paleolog vspominal teper', kak on soglasno kival svoej lysoj golovoj
v  takt  rechi  druga,  pobleskival steklyshkami pensne  i  staralsya zapomnit'
istoricheskie vyskazyvaniya velikogo cheloveka.  Da, on prilozhit vse svoi sily,
chtoby vypolnit' instrukcii, dannye emu lichno prezidentom respubliki. Polchishcha
kazakov i besslovesnoj pehoty otvlekut na sebya ordy gunnov, shvatyatsya s nimi
v  smertel'noj bitve.  A  zatem -  triumfal'nyj marsh francuzov na Berlin,  i
Franciya -  snova vlastitel'nica v Evrope, kak vo vremena Napoleona Velikogo!
Togda i Anglii pridetsya potesnit'sya v ee koloniyah...
     Pustynnye ulicy Parizha byli svetly i prekrasny. Nachinalos' voskresen'e,
kogda prostoj lyud ne  speshit na rabotu.  Posol eshche ne predstavlyal sebe,  chto
skoro  gryanet  evropejskij  pozhar  i   odna  iz  spichek  budet  zazhzhena  im,
Paleologom,  a  celyj  fakel  -  ego  drugom-prezidentom.  Parizh opusteet ne
po-voskresnomu, a po-voennomu. Zakroyutsya kafe i restorany, obnishchayut shikarnye
vitriny, avtomobili budut rekvizirovany dlya armii, a on sam, Moris Paleolog,
neskol'ko let ne uvidit svoej stolicy...


                      19. Peterburg, 15 iyunya 1914 goda

     ZHarkij iyun'skij den'  siyal  nad  Dvorcovoj ploshchad'yu,  kogda Anastasiya i
Aleksej,   soprovozhdaemye  shaferami  i  podruzhkami,   vyshli  iz-pod  vysokih
prohladnyh svodov  Glavnogo shtaba.  Tol'ko  chto  v  voennoj  cerkvi  svyatogo
velikomuchenika Georgiya  Pobedonosca sovershilsya obryad  venchaniya.  V  soznanii
novobrachnyh eshche stoyali slova svyashchennika, obrashchennye k nim:
     - Raba  bozhiya  Anastasiya,  soglasna  li  vzyat'  v  muzh'ya  raba  bozh'ego
Alekseya?.. - I ele slyshnoe "Da!" v otvet.
     - Venchaetsya rab bozhij Aleksej rabe bozh'ej Anastasii!  Da prilepitsya muzh
k zhene svoej i budet odna plot' edinoyu. Tajna siya velika est'...
     Nebol'shaya tolpa  gulyayushchih  sobralas' u  pod容zda Glavnogo shtaba,  vozle
ekipazhej,  ozhidavshih  svad'bu.  YArkoe  solnce  zastavilo  vseh  vyshedshih  iz
zatenennyh koridorov  zazhmurit'sya i  ostanovit'sya na  mgnovenie u  pod容zda,
tolpa razdalas', propuskaya molodyh i gostej k kolyaskam.
     - Kakaya krasivaya para! - voshitilsya vsluh kto-to iz prohozhih.
     Oni  dejstvitel'no byli prekrasny.  Siyayushchaya ot  schast'ya,  s  pepel'nymi
volosami,  ulozhennymi v gladkuyu prichesku pod fatoj,  v prostom belom plat'e,
podcherkivavshem ee strojnuyu figuru,  s  buketom puncovyh roz i  belyh lilij v
rukah,  Nastya byla neobyknovenno horosha.  Ee berezhno vel vysokij,  strojnyj,
legko stupayushchij Aleksej.  Molodoj polkovnik pri polnoj paradnoj forme i vseh
ordenah,  s  muzhestvennym i  volevym  licom  tozhe  vyzval  bol'shoe odobrenie
sobravshihsya zevak.
     Molodye,  a s nimi Suhoparov, vystupavshij shaferom, ego zhena, nachinayushchaya
polnet' veselaya hohotushka s  podvizhnoj mimikoj,  i ih mladshij syn,  nesshij v
cerkvi ikonu Georgiya Pobedonosca,  kotoroj blagoslovili Anastasiyu i  Alekseya
roditeli  Nasti,  umestilis' v  pervoj  otkrytoj kolyaske,  zapryazhennoj paroj
belyh genshtabovskih kazennyh loshadej, s bravym vahmistrom v roli kuchera.
     Vtoruyu  kolyasku  zanyali  podruga  Nasti  Ol'ga,  podpolkovnik Mezencev,
Mihail Senin i  bol'shegolovyj,  s korotkoj strizhkoj student Sasha,  s kotorym
Sokolov poznakomilsya na  stol'  pamyatnom emu  vechere  u  SHumakovyh,  gde  on
vstretil Anastasiyu.
     Loshadi,  nastoyavshis' na solncepeke,  rezvo vynesli iz-pod arki Glavnogo
shtaba na Morskuyu ulicu,  svernuli na Nevskij,  po-voskresnomu polupustynnyj.
Na  Policejskom  mostu  nadryvalsya  mal'chishka-gazetchik,  razmahivaya  listami
"Novogo vremeni".
     - Ubijstvo gercoga Ferdinanda! Ubijstvo gercoga Ferdinanda!
     Zvonkij mal'chisheskij golos  legko perekryval negromkij shum  zatihshego v
letnem znoe prospekta.  Vse troe voennyh v  kolyaskah nastorozhilis'.  Sokolov
prikazal ostanovit' podle gazetchikov.  Mal'chishka, podbezhav k ekipazhu, brosil
emu tugoj svertok listov, eshche vlazhnyh ot tipografskoj kraski.
     Polkovnik povernul gazetu tak,  chtoby  vmeste s  Suhoparovym oni  mogli
prochitat' telegrafnoe soobshchenie na pervoj stranice. Ono bylo vydeleno zhirnym
shriftom:
     "Segodnya utrom v Saraeve vystrelami iz revol'vera napoval ubity ehavshie
v avto naslednik avstro-vengerskogo prestola ercgercog Franc-Ferdinand i ego
supruga grafinya Hotek".
     - |to - vojna!.. - vyrvalos' u Alekseya.
     - Bog dast,  obojdetsya!  - prishchurilsya na gazetu Suhoparov. - |rcgercoga
ved'  ne  ochen'  zhaluyut v  Vene  i  vojnu iz-za  nego,  pozhaluj,  ne  stanut
nachinat'...
     Radostnoe nastroenie Alekseya slegka pomerklo ot  neozhidannogo izvestiya.
Zaveduya  avstro-vengerskim deloproizvodstvom,  polkovnik znal  o  namereniyah
avstrijcev i ih soyuznikov germancev razvyazat' vojnu na Balkanah. Znal on i o
tom,  chto Franc-Ferdinand ne odobryaet etoj vojny,  a  stremitsya politicheskim
putem prevratit' dvuedinuyu monarhiyu -  Avstro-Vengriyu - v triedinuyu, dobaviv
v gosudarstvennyj organizm eshche i yugoslavyanskij komponent.
     Iz  agenturnyh  donesenij  Sokolov  znal,  chto  ercgercog  ochen'  hotel
vosstanovit'  soyuz   treh   imperatorov   -   avstrijskogo,   germanskogo  i
rossijskogo,  zhit' v mire i soglasii s Rossiej,  utverzhdaya tem samym princip
monarhizma  v  Central'noj Evrope.  Polkovniku ne  sostavilo  truda  sdelat'
vyvod,  chto esli takoe prepyatstvie vojne, kakim byl Franc-Ferdinand, ubrano,
to skoro zagovoryat pushki.
     Anastasiya ulovila smyatenie muzha i pogladila ego po ruke.
     - Mozhet byt',  na  etot raz  proneset,  milyj?..  -  poluutverditel'no,
poluvoproshaya proiznesla ona.
     - Bog dast!  Bog dast!  - zashchebetala Zinaida Suhoparova, dlya nadezhnosti
perekrestivshis'.
     Bezmyatezhnoe svadebnoe  nastroenie bylo  isporcheno.  Vo  vtoroj  kolyaske
govorili o tom zhe.  Stalo zametno, chto i prohozhie na ulice chashche, chem obychno,
ostanavlivalis' podle  gazetchikov,  razvorachivali listy  i  chitali pryamo  na
trotuare.  Sonnaya odur'  letnego voskresen'ya postepenno smenyalas' atmosferoj
gluhoj trevogi i neizvestnosti.
     Po  Nevskomu  iz  konca  v  konec  raznosilis' odni  i  te  zhe  vykriki
raznoschikov gazet:
     - Ubijstvo   naslednika   avstrijskogo   prestola!   Ubijstvo   gercoga
Ferdinanda!..
     Kogda  kriki razdavalis' ochen' blizko,  Anastasiya vzdragivala i  ostree
nachinala ponimat',  chto  eto  sobytie mozhet skazat'sya na  ee  schast'e.  Ved'
Aleksej voennyj i v chisle pervyh mozhet slozhit' golovu.
     Aleksej ponimal,  chto im skoro predstoit razluka, mozhet byt', navsegda.
Naprasno on planiroval svadebnoe puteshestvie v  Italiyu,  naprasno isprashival
otpusk i poluchal pasporta, zakazyval bilety, oteli v agentstve Kuka...
     Povernuli na  Znamenskuyu,  gde dve nedeli nazad,  gotovyas' k  svad'be i
nachalu  novoj,  semejnoj,  zhizni,  polkovnik  snyal  kvartiru  v  tol'ko  chto
otstroennom dohodnom dome. Kolesa ekipazhej zagremeli po bulyzhniku, pokazalsya
ogromnyj pyatietazhnyj dom s dvenadcat'yu kolonnami po fasadu. V pervoj vitrine
u  vorot  Nastya  uvidela  aptechnye sklyanki  i  ob座avleniya o  vode  Zel'tera,
osvezhayushchej zdorovyh i  pridayushchej sily  bol'nym.  Tolstyj  shvejcar v  galunah
raspahnul dver'  pod容zda  s  hrustal'nymi steklami,  kolyaska  ostanovilas'.
Aleksej legko  sprygnul na  trotuar,  otkinul stupen'ku i  chinno  podal ruku
molodoj zhene.  Emu hotelos' podnyat' ee i  vzbezhat' edinym duhom na chetvertyj
etazh,  no  vmesto etogo  polkovnik torzhestvenno proshestvoval s  Anastasiej k
elektricheskoj pod容mnoj mashine, vpustil v kabinu shafera Suhoparova s zhenoj i
mal'chikom, kotoromu i vypala redkostnaya udacha nazhat' beluyu farforovuyu knopku
s cifroj 4. Lift medlenno popolz vverh, shchelkaya na kazhdom etazhe.
     U dverej novoj kvartiry Sokolovyh zhdali tetushka Alekseya, zamenivshaya emu
mat',  i  roditeli Nasti.  Po obychayu oni obsypali molodozhenov ovsom,  slovno
konfetti.
     Molodezh' iz  vtoroj  kolyaski  ne  stala  zhdat'  pod容mnuyu mashinu,  a  v
mgnovenie oka  okazalas' na  chetvertom etazhe.  Oves eshche prodolzhal sypat'sya s
Nastinogo plat'ya i  mundira Alekseya,  u  nih  byl neskol'ko rasteryannyj vid,
kotoryj vyzval vzryvy hohota gostej i rodstvennikov.
     Gostinaya,  kuda vse  ustremilis',  byla polupusta i  siyala pervozdannoj
chistotoj.  Samym dorogim ukrasheniem ee byl royal' - svadebnyj podarok Alekseya
Anastasii.
     Gostej srazu  zhe  poprosili v  stolovuyu,  k  svadebnomu stolu.  On  byl
lyubovno  servirovan  pod  rukovodstvom tetushki  i,  hotya  i  ne  lomilsya  ot
raznosolov,  radoval glaz appetitnymi zakuskami. Dva oficianta, priglashennye
na  etot den' iz  blizhajshego restorana "|rmitazh" na  Nevskom,  zhdali signala
otkryvat' shampanskoe.  Gosti  uselis'  kto  kak  hotel,  hlopnuli  probki  -
svadebnyj obed nachalsya...
     Kak  polozheno,  govorili tosty i  krichali "Gor'ko!".  Naste bylo  ochen'
veselo i radostno ot milyh lic lyudej, sobravshihsya na ee s Alekseem prazdnik,
i ot togo,  chto tetushka Alekseya,  kotoraya budet zhit' s nimi, takaya slavnaya i
dobraya starushka,  i chto ee sobstvennaya mat', Vasilisa Antonovna, kazhetsya, ot
dushi gotova polyubit' i ponyat' Alekseya...
     No lyubyashchim serdcem Nastya chuvstvovala trevogu muzha,  videla poyavlyayushchiesya
dve  poperechnye  morshchinki  na  ego  lbu,  oznachavshie,  kak  ona  uzhe  znala,
bespokojstvo  i  napryazhenie  mysli.  Strah  i  ozhidanie  opasnosti  nachinaet
zakradyvat'sya v ee dushu.
     Vechernyaya prohlada smenila nakonec dnevnoj znoj.  Obed podhodil k koncu.
Za  oknami  vidnelas' panorama krysh,  vysoko v  svetlom vechernem nebe  reyali
lastochki.  Kazalos',  mir i  pokoj opustilis' na  zemlyu.  Zakanchivalsya den',
kotoryj dolzhen byl stat' samym schastlivym dlya Sokolovyh.
     No  on  okazalsya rokovym  dlya  mira.  On  perevernul sud'by  narodov  i
gosudarstv,  uskoril  hod  chasov  istorii.  Istekali  poslednie  mirnye  dni
Rossijskoj imperii, staroj monarhicheskoj Evropy.


                       20. Peterburg, iyun' 1914 goda

     V  ponedel'nik,  na  sleduyushchij den' posle ubijstva ercgercoga,  Sokolov
reshil  yavit'sya  k  ober-kvartirmejsteru generalu Monkevicu,  hotya  i  byl  v
otpuske.  Vsegda revnostno otnosivshijsya k sluzhbe, on ne mog upivat'sya lichnym
schast'em,  naslazhdat'sya svadebnym puteshestviem v dni,  kogda reshalis' sud'by
Rossii.  Imperiya stoyala,  po  ego  ubezhdeniyu,  na  poroge vojny,  k  kotoroj
po-nastoyashchemu ne byla gotova.  Sokolov znal stepen' boegotovnosti rossijskoj
armii,  k tomu zhe davno ubedilsya v ogranichennosti i bezdarnosti mnogih svoih
vysshih  nachal'nikov,  kotorym gibkost' pozvonochnika zamenyala gosudarstvennyj
um i strategicheskoe myshlenie.
     ...Utrom,  do  zavtraka,  Anastasiya i  Aleksej  brodili  po  polupustym
komnatam svoej novoj kvartiry,  obsuzhdaya priyatnyj vopros o  tom,  kak oni ih
budut  obstavlyat',  kakogo cveta  obivku mebeli sleduet vybrat',  chtoby  ona
garmonirovala s  oboyami i  gardinami...  Oni  tak  i  edak prikidyvali,  kak
ekonomnee rasporyadit'sya toj  summoj,  kotoruyu  udalos'  nakopit' Sokolovu do
svad'by, rasschityvali ego zhalovan'e na paru mesyacev vpered. V kazhdoj komnate
obyazatel'no celovalis'.
     Sokolovu  bylo  radostno i  pokojno  ryadom  s  Nastej.  On  ne  ustaval
otkryvat'  v   nej  novye  i  novye  dostoinstva:   tonkij  vkus,   razumnuyu
sderzhannost',  s kakoj Anastasiya sobiralas' zavodit' svoj dom. Emu nravilos'
ee iskrennee i  dobrozhelatel'noe otnoshenie k okruzhayushchim,  stremlenie sdelat'
im chto-to horoshee, udelit' chastichku dushevnoj teploty.
     |ti  kachestva Anastasii srazu  zametila i  goryacho rashvalila plemyanniku
Mariya  Alekseevna.  Anastasii tetushka tozhe  ochen' ponravilas'.  Ej  osobenno
imponirovali narodnicheskie vzglyady Marii  Alekseevny,  ostavshiesya s  molodyh
let.  Staraya, suhaya i kazavshayasya chopornoj dama nemedlenno ozhivilas', uronila
s  nosa pensne i  goryacho zagovorila o spravedlivosti i ravenstve,  kogda oni
sluchajno  kosnulis'  v   razgovore  blagotvoritel'nogo  koncerta  v   pol'zu
golodayushchih krest'yan, v kotorom prinimala uchastie i Nastya.
     Doma  vse  bylo  horosho.  Soglasie i  lad  carili za  pervym sovmestnym
zavtrakom novoj sem'i, nikakih priznakov mirovoj katastrofy ne oshchushchalos' i v
utrennih gazetah,  kotorye vestovoj Ivan  uspel  prinesti kak  raz  k  kofe.
Alekseya nastorozhili tol'ko soobshcheniya iz Berlina,  v kotoryh govorilos',  chto
vysshie rukovoditeli germanskoj armii  schitayut polozhenie nastol'ko spokojnym,
chto sobirayutsya v otpusk.
     "Germanskie generaly mogut uehat' ot  svoej armii tol'ko v  tom sluchae,
esli polnost'yu gotov mobilizacionnyj prikaz i delo zavertitsya i bez nih",  -
prishlo  v  golovu  Alekseyu.  On  schel  etot  priznak ugrozhayushchim i  dostojnym
nemedlennogo   obsuzhdeniya   s   Suhoparovym,    kotoryj   zameshchal   ego   po
deloproizvodstvu.
     V  chas  popoludni Sokolov vhodil v  svoj pod容zd na  Dvorcovoj ploshchadi.
CHasovye otsalyutovali emu,  on  ne toropyas' podnyalsya po mramornoj lestnice do
ploshchadki,  gde stoyal byust Petra i  na dvuh mramornyh doskah pooboch' ego byli
vybity zolotom nazvaniya slavnyh pobed rossijskoj armii.  Na  sekundu Aleksej
zaderzhalsya,  okinuv vzglyadom vnushitel'nyj spisok, i zaspeshil na tretij etazh,
gde  v  byvshem  kabinete Danilova vossedal teper' novyj  ober-kvartirmejster
glavnogo upravleniya General'nogo shtaba general Nikolaj Avgustovich Monkevic.
     Monkevic nichut'  ne  udivilsya,  uvidev  polkovnika,  kotoryj uzhe  celuyu
nedelyu  byl  v  otpuske.  On  znal,  chto  Sokolov  -  nastoyashchij oficer  i  v
chrezvychajnyh obstoyatel'stvah nikogda ne ostavit svoih obyazannostej.  General
gotovil  doklad  na  vysochajshee imya  ob  ubijstve  ercgercoga,  i  poyavlenie
nachal'nika avstro-vengerskogo proizvodstva bylo ochen' kstati.
     - Vashe  prevoshoditel'stvo!   -  obratilsya  Sokolov  k  generalu  posle
vzaimnyh privetstvij. - Kakovy vidy na vojnu u Sergeya Dmitrievicha?
     Polkovnik znal  o  tesnoj  druzhbe generala s  ministrom inostrannyh del
Sazonovym  i  o  tom,  chto  ministr  o  vseh  evropejskih  delah  nepremenno
sovetuetsya s Monkevicem.
     - Ego vysokoprevoshoditel'stvo Sergej Dmitrich stoit na  tom,  chto vojna
na etot raz pochti neizbezhna...  - poter svoi sediny general. - Nashi soyuzniki
v Parizhe,  kak soobshchaet posol Izvol'skij, ves'ma i ves'ma nastroeny voevat'!
Esli  oni  nachnut  samostoyatel'no,  my  neizbezhno  primknem  k  nim  v  silu
soyuznicheskoj konvencii.
     - No  uspeet li  poluchit' nasha  agentura v  Sredinnyh derzhavah signal o
neobhodimosti perehoda na variant raboty po voennomu vremeni?  -  ozabochenno
sprosil polkovnik,  kotoryj davno uzhe,  so vremen Balkanskih vojn, zhdal, chto
Franciya budet vtyagivat' Rossiyu v bol'shuyu evropejskuyu vojnu s Germaniej.
     - Somnevayus'... - razdumchivo protyanul Monkevic.
     - No ved' eto mozhet grozit' im arestami i rasstrelami,  esli my zaranee
ne  obuslovim svyaz' s  agentami,  kogda pryamye pochtovye otnosheniya mezhdu nami
budut prervany,  -  zabespokoilsya Aleksej.  On  zhivo predstavil sebe cheshskuyu
gruppu - Stechishina, Gavlicheka, Mladu, ih druzej i pomoshchnikov.
     - V  nyneshnih usloviyah ya  ne  mogu prikazat' vam prervat' otpusk!  -  s
nazhimom vymolvil general. - Neizvestna okonchatel'naya poziciya ego velichestva.
Mozhet byt',  gosudar' eshche sumeet uladit' mirom konflikt na Balkanah,  kak ne
zahotel on vvyazyvat' Rossiyu v Balkanskie vojny...
     - Stalo byt', est' eshche nadezhda? - obradovalsya bylo polkovnik.
     - Sazonov govorit,  chto  ochen' malo...  -  vazhno peredal slova ministra
Monkevic i,  zakosiv glazami,  povernul razgovor v ruslo,  vygodnoe emu. - A
kak vashi agenturnye organizacii v  Avstro-Vengrii,  Aleksej Alekseevich?  Oni
snabzheny instrukciyami i adresami na sluchaj vojny?
     - V principe da, Nikolaj Avgustovich, - uverenno otvetil Sokolov, no tut
zhe  dobavil:  -  Menya  tol'ko ochen'  bespokoit organizaciya Stechishina.  Posle
provala Redlya* ya  ee  zakonserviroval na  nekotoroe vremya.  No  ochen' cennyj
agent -  vy  pomnite,  eto  on  bystro prislal nam  zapisi besed Konrada fon
Getcendorfa i fon Mol'tke v Karlsbade - nahoditsya sejchas pod ugrozoj provala
iz-za  svoej  aktivnosti.  YA,  kstati,  sobiralsya ego  vyzvat'  pod  udobnym
predlogom v Italiyu,  gde sam namerevalsya provesti s zhenoj otpusk. No teper',
polagayu,  s  nim  nevozmozhno budet vstretit'sya nigde,  krome Veny ili Pragi,
kuda on mozhet vyehat' k rodstvennikam.
     ______________
     *   Polkovnik   avstrijskogo  general'nogo  shtaba,   sozdatel'   sluzhby
kontrrazvedki Dunajskoj monarhii, Redl' v 1913 godu byl razoblachen kak agent
russkoj razvedki.

     Monkevic otvel kosyashchie glaza v storonu i zabarabanil, po zelenomu suknu
stola konchikami pal'cev.  On yavno zadumalsya o chem-to svoem, ne sluzhebnom. Za
oknom belesoe nebo istochalo zhar.
     Sokolov razmyshlyal.  Trevoga za Gavlicheka,  Filimona i  Mladu vse bol'she
ohvatyvala  ego.   Instrukcii  na  sluchaj  chrezvychajnyh  obstoyatel'stv  byli
napravleny gruppe uzhe davno - nakanune pervoj Balkanskoj vojny. Proshlo pochti
dva  goda,  kakoe-to  iz  zven'ev moglo ustaret' i  podstavit' pod  udar vsyu
organizaciyu.
     Nado ehat' samomu -  naprashivalos' reshenie.  A  eto  znachit,  chto Nastya
ostanetsya v  odinochestve bog  znaet  na  skol'ko nedel',  a  mozhet  byt',  i
mesyacev! I eto teper', kogda tak schastlivo nachalas' zhizn'...
     Golos serdca podskazyval odin  za  drugim argumenty protiv poezdki,  no
golos  razuma surovo napomnil:  mogut pogibnut' zamechatel'nye lyudi,  brat'ya.
Nado ehat'!
     Sokolov reshitel'no vtorgsya v otreshennoe molchanie generala.
     - Vashe prevoshoditel'stvo!  -  oficial'no obratilsya on k nachal'niku.  -
Proshu otdat' prikaz o prekrashchenii moego uvol'neniya v otpusk,  a takzhe srochno
podgotovit' neobhodimye dokumenty dlya poezdki v Pragu i Venu...
     Monkevic vstrepenulsya.
     - S bogom! YA znal, chto ty reshish' imenno tak... - povernul prosvetlevshee
lico k Sokolovu general. - Kogda dumaesh' ot容zzhat'?
     - Nado nemedlenno dat' cherez Venu signal Stechishinu o vstreche so svyaznym
i s agentom "V-8",  predpochtitel'no v Prage...  Poslezavtra "Nordekspressom"
vyezzhayu v  Berlin i Lejpcig,  ottuda cherez SHvejcariyu dostignu Avstrii...  Na
puti cherez Germaniyu nadeyus' provesti rekognoscirovku germanskoj mobilizacii:
esli prikaz uzhe otdan,  nemcy budut udlinyat' posadochnye platformy, gotovya ih
dlya vojsk, da i mnogoe drugoe spryatat' nikak nel'zya...
     - Aleksej Alekseevich!  -  vzdohnul Monkevic. - Bol'shaya nadezhda na tebya.
Ne podvedi, golubchik!
     - Dispoziciyu poezdki  predstavlyu zavtra,  -  chetko  otvetil polkovnik i
podnyalsya uhodit'. General eshche raz vzdohnul i poshel provozhat' podchinennogo do
dverej kabineta, chto on delal v isklyuchitel'nyh sluchayah.
     ...V polnom smyatenii chuvstv pod容zzhal Aleksej k svoemu domu.  Ego zhdala
samaya prekrasnaya zhenshchina mira -  ego zhena,  a  on vezet ej izvestie o  svoem
speshnom  ot容zde!  Kak  ob座asnit'  Naste  nevozmozhnost'  ehat'  vmeste,  kak
soobshchit' ej  o  polnoj  neopredelennosti srokov vozvrashcheniya?  Kak,  nakonec,
ustroit' ee zhizn' na to vremya,  poka on budet v  otsutstvii?  |ti i  desyatki
drugih voprosov terzali Sokolova do  teh por,  poka on ne podnyalsya k  sebe v
kvartiru.
     Nastya vstretila ego v  prihozhej.  Ona,  navernoe,  vyglyadyvala iz okna,
ozhidaya,  dogadalsya Aleksej.  Po vidu muzha Anastasiya vse ponyala i reshila byt'
emu podderzhkoj i oporoj.
     - Milyj,   nasha  poezdka  otkladyvaetsya?  -  starayas'  byt'  kak  mozhno
spokojnej, sprosila Nastya.
     Aleksej molcha kivnul golovoj. Nastya podoshla i obnyala ego. Oni prostoyali
tak neskol'ko minut, i Aleksej nikak ne mog nachat' svoe pechal'noe soobshchenie.
     - Tebe ochen' ploho? - sprosila Nastya.
     - Da, ochen'! - vzdohnul on. - YA dolzhen poslezavtra uehat'...
     - Nadolgo? - slovno vydohnula Anastasiya, i u nee vnutri vse oborvalos'.
No  tut  zhe  ona  vnov' vzyala sebya  v  ruki i  usiliem voli podavila gotovuyu
vspyhnut' paniku.
     - Veroyatno, da!
     - Poezdka dlya tebya opasna?  -  podnyala Nastya na  Alekseya glaza,  polnye
slez. On reshil slukavit'.
     - CHto ty,  rodnaya!  |to vrode puteshestviya na vody, kogda bolen: skuchno,
glotaesh' kakuyu-to gadost' i zhdesh' ne dozhdesh'sya othoda obratnogo poezda...
     On poceloval glaza Nasti i oshchutil na gubah solonovatyj vkus ee slez.
     - Nachnem  gotovit'sya  k  tvoemu  puteshestviyu,  -  podderzhala Nastya  ego
narochito veselyj ton  i  povlekla muzha  v  gostinuyu,  chtoby sostavit' spisok
veshchej, kotorye on dolzhen vzyat' v dorogu. Do ot容zda ostavalos' 48 chasov.
     Dve  nochi,  ostayushchiesya do  sredy,  Sokolov ne  somknul glaz.  Vinoyu byl
sovsem  ne  polunochnyj svet,  razlityj v  prirode.  Slilis' voedino zaboty o
Naste,  volnenie  o  predstoyashchej  slozhnoj  operacii,  predchuvstvie  ogromnyh
sobytij, nadvigayushchihsya na Evropu...
     Kogda,  smorennaya snom,  zhena  zasypala,  razmetav po  podushke gustye i
dlinnye pepel'no-platinovye volosy,  Aleksej bez  sna  lezhal  chasami,  boyas'
poshevelit'sya, ne svodya glaz s dorogogo lica.
     Aleksej staralsya nasmotret'sya vprok. Inogda emu kazalos', chto eshche mozhno
otmenit' poezdku,  kak-nibud' spisat'sya so Stechishinym i Gavlichekom, peredat'
im  utochnennye instrukcii cherez  kogo-nibud' iz  konsul'skih ili  posol'skih
chinov.  No  on predstavlyal,  kak avstrijskaya kontrrazvedka idet po sledu ego
druzej i soratnikov,  a on hochet otsidet'sya v teple i uyute svoego gnezda,  i
volna styda okatyvala ego.
     V sredu,  v 6 chasov vechera "Nordekspress" unosil ot Varshavskogo vokzala
polkovnika  Sokolova.   V  glazah  Nasti,   bez  sil  ostavshejsya  stoyat'  na
debarkadere, skvoz' slezy rasplyvalis' kontury ischezayushchih zelenyh vagonov.


                         21. CHekerc, iyul' 1914 goda

     Milyah  v  dvadcati na  severo-zapad  ot  Londona,  sredi pologih holmov
Bekingemhempshajra,   pokrytyh   loskut'yami  polej,   ograzhdennymi  kamennymi
izgorodyami,  chut' v  storone ot bol'shih dorog,  uyutno raspolozhilos' pomest'e
lorda  Li  Fejrhemskogo.  Nebol'shoj  dvorec  goticheskoj  arhitektury  vremen
Tyudorov okruzhen fligelyami razlichnyh hozyajstvennyh naznachenij i  stoit na tom
samom meste,  gde  v  trinadcatom veke nahodilsya dom osnovatelya usad'by sera
Genri Skakkario |kschekerskogo.
     Poslednij hozyain dvorca,  lord  Li,  podaril svoe pomest'e gosudarstvu,
daby   ono   stalo  zagorodnoj  rezidenciej  prem'er-ministra  kabineta  ego
velichestva.  Bogatyj lord  hotel hot'  takim sposobom vojti v  istoriyu svoej
strany,  no v pervye desyatiletiya posle svoego shchedrogo akta ne mnogo preuspel
v  etom,  ibo  mestoprebyvanie prem'era vne  Londona bylo izvestno do  konca
pyatidesyatyh godov nashego veka tol'ko uzkomu krugu posvyashchennyh lic...
     Pervyj  iyul'skij uik-end*  prines Britanii velikolepnuyu pogodu.  Myagkoe
solnce zadolgo do poludnya prosushilo rovno podstrizhennye luzhajki dlya gol'fa v
chetverti mili  ot  starogo chekerskogo doma.  Koe-gde  gazonokosilka proshlas'
tol'ko  neskol'ko chasov  nazad.  V  nepodvizhnom vozduhe stoyal  eshche  rezkij i
svezhij aromat travy.
     ______________
     * Bukval'no: konec nedeli, subbota, voskresen'e.

     Tri  dzhentl'mena v  kostyumah dlya  gol'fa i  v  soprovozhdenii mal'chikov,
nesushchih sumki s klyushkami,  priblizilis' k luzhajke. Vperedi vseh shel pryamoj i
podzharyj lord  Askvit,  svoej  harakternoj zagrebayushchej pohodkoj slovno  plyl
ministr inostrannyh del ser |duard Grej, chut' szadi energichno stupal sutulyj
ryzhevatyj pervyj lord Admiraltejstva ser Uinston CHerchill'.
     Dzhentl'meny nedavno  okonchili pervyj  zavtrak,  ih  shcheki  rumyanilis' ot
chudesnoj  pogody  i  starogo  portvejna.  Dostigli  starta,  i,  poka  kedi*
ustanavlivali myachi,  sportsmeny prinyalis' vybirat' klyushki,  kazhdyj iz  svoej
sumki.
     ______________
     * Mal'chiki, pomogayushchie igrokam v gol'f.

     Ser Gerbert,  kak i polagaetsya prem'eru,  sdelal pervyj udar. Ego myachik
ne  doletel  neskol'ko  yardov  do  lunki,  chto  svidetel'stvovalo o  horoshej
sportivnoj forme Aksvita.
     Ser |duard vybral ne  tu klyushku,  i  ego myach plyuhnulsya gde-to posredine
mezhdu startom i lunkoj.
     |nergichnyj i  molodoj  ser  Uinston,  nedavno vlyubivshijsya v  gol'f,  ot
izbytka sil metnul svoj myachik daleko v storonu ot lunki.
     Partiya nachalas'. Teper' mozhno bylo i pogovorit'.
     - Gospodin prem'er-ministr!  -  neterpelivo nachal CHerchill'. - Vchera shef
Intellidzhens servis* zakonchil doklad dlya chlenov kabineta ob  obstoyatel'stvah
pokusheniya v Saraeve...
     ______________
     * Britanskaya razvedka.

     - YA  znakom s  etim dokumentom...  -  vklinilsya ser  |duard.  Odnako po
prisushchej emu privychke govorit' i nichego ne skazat' prodolzhat' ne zahotel.
     Naporistyj ser Uinston ne  stal ogryzat'sya na ministra inostrannyh del,
hotya emu ochen' hotelos' zadat' tomu trepku.
     - Boyus',  chto  direktor Aj-Si  prigotovil v  svoem  doklade syurpriz dlya
slishkom shirokogo kruga lyudej, - izrek on.
     - CHto vy imeete v vidu? - nastorozhilsya Askvit.
     - Iz  ego  doklada mozhno  sdelat' vyvod,  ser,  chto  agenty britanskogo
pravitel'stva  prinimali  uchastie  v  organizacii  pokusheniya  na  naslednika
prestola  Avstro-Vengrii!  -  chetko  sformuliroval  svoj  otvet  CHerchill'  i
dobavil:  -  Zasedanie kabineta  ministrov -  ne  ta  auditoriya,  gde  mozhno
otkryvat' samye sokrovennye tajny imperskoj politiki!
     - Ne  nahodite li vy,  ser |duard,  chto eto oprometchivo?  -  povernulsya
Askvit k Greyu.
     V  eto vremya dzhentl'meny priblizilis' k  myachu ministra inostrannyh del.
Teper' Grej okazalsya bolee udachliv.  Ego  myach zaprygal poblizosti ot  pervoj
lunki.  Igroki vse vmeste napravilis' k derev'yam,  pod kotorymi pokoilsya myach
sera Uinstona.
     - YA by skazal,  ser, - otvetstvoval Grej, - chto dostopochtennyj direktor
Aj-Si neskol'ko perestaralsya...
     - V kakom smysle?  - brosil vopros Askvit, horosho znaya maneru razgovora
ministra inostrannyh del.
     - V smysle otkrovennosti,  ser!  -  utochnil Grej.  - K tomu zhe, kak nam
horosho izvestno,  reshayushchuyu rol' sygrali v etoj drame gospoda, nahodyashchiesya na
germanskoj sluzhbe...
     - Kto eshche znaet ob etom?  - reshil utochnit' prem'er-ministr, obrashchayas' k
CHerchillyu.
     - O  sushchestvovanii zagovora  protiv  ercgercoga znali  nekotorye  chleny
kabineta Serbii,  -  obnaruzhil svoyu osvedomlennost' ser Uinston.  -  Prem'er
Pashich eshche v seredine maya,  to est' za poltora mesyaca do vystrelov,  prikazal
usilit' pogranichnyj kontrol' mezhdu  Serbiej i  Avstriej i  po  neoficial'nym
kanalam informiroval Venu ob opasnyh antiavstrijskih zamyslah v Saraeve.
     - I kakie mery prinyali v SHenbrunne?  -  s udivleniem sprosil britanskij
prem'er.
     - Kak ni stranno, nikakih! - otvetil ministr.
     - CHem vy eto ob座asnite, ser Uinston?
     - Ochevidno,   kto-to  dostavil  prestarelomu  imperatoru  Francu-Iosifu
uspokoitel'nuyu informaciyu.  Pohozhe na  to,  chto v  okruzhenii monarha imelis'
lyudi,  zainteresovannye v  tragicheskoj neozhidannosti.  Pod ih  vliyaniem byli
speshno naznacheny manevry v Bosnii. A ved' izvestno, chto v Serbii eti manevry
rascenivali kak  prelyudiyu  k  napadeniyu.  Bolee  togo,  sama  data  pribytiya
Franca-Ferdinanda v Saraevo byla vybrana yavno ne sluchajno. V etot den' serby
otmechayut godovshchinu tragicheskogo sobytiya v  svoej istorii -  bitvu na Kosovom
pole.  Ih razbil togda tureckij sultan Murad, i Serbiya na mnogo vekov popala
pod  tureckoe  igo...  -  demonstriroval ser  Uinston  nedyuzhinnye poznaniya v
istorii.  -  Kstati,  ser!  Sultan Murad  byl  ubit  serbskim voinom Miloshem
Obilichem,  kotoryj stal nacional'nym geroem svoego naroda.  |kzal'tirovannye
yunoshi,  uchastvovavshie v  pokushenii na avstro-vengerskogo naslednika,  hoteli
stat' sovremennymi Obilichami...
     V razgovor vmeshalsya Grej.
     - Nashim  diplomaticheskim agentam  na  Balkanah takzhe  pokazalos' ves'ma
strannym,  chto ne bylo prinyato nikakih dopolnitel'nyh mer predostorozhnosti i
posle  togo,  kak  v  avtomobil' ercgercoga byla  broshena  bomba.  Programma
prodolzhalas',  kak  bylo  ob座avleno ranee...  Sud'be yavno kto-to  pomogal iz
Veny.
     - I vy ne znaete kto? - neozhidanno yazvitel'no sprosil Askvit, posmotrev
na CHerchillya ostro i pochti nedruzhelyubno.
     V  etot  moment,  povinuyas' logike igry,  CHerchill' polez  v  kanavu pod
derev'yami,  kuda zakatilsya ego myach. Rezkim udarom CHerchill' vybil myach k nogam
prem'era.
     Kogda po trave zaprygal myach sera Uinstona, ser Gerbert molcha povernulsya
i  napravilsya k  svoemu myachu.  Spokojno i netoroplivo on pricelilsya i legkim
tolchkom poslal belyj sharik v lunku. Zatem s vidom triumfatora prem'er opersya
na svoyu klyushku i stal podzhidat' partnerov, myachi kotoryh takzhe byli podognany
pochti k celi.
     Kogda Grej i CHerchill' priblizilis', Askvit prodolzhil delovoj razgovor.
     - Dzhentl'meny!  Primite mery,  chtoby s dokladom Aj-Si byli oznakomleny,
krome vas,  tol'ko mister Llojd Dzhordzh i,  razumeetsya, ego velichestvo. Upasi
bog,  esli komu-libo eshche stanet izvestno, chto kakie-to chinovniki britanskogo
pravitel'stva prichastny  k  saraevskomu  ubijstvu  ili  znali  o  nem  i  ne
predotvratili zlodeyanie!  -  licemerno izrek prem'er-ministr.  -  Lichno ya ne
zhelayu  bolee  nichego  slyshat' ob  etom  kovarnom prestuplenii,  da  vozneset
gospod' dushi ercgercoga i ego suprugi...
     - My pozabotimsya ob etom,  ser!  -  poobeshchal ministr inostrannyh del, i
bylo  neponyatno,  chto  imenno  on  imeet  v  vidu  -  molchanie  razvedki ili
voznesenie dush.  -  Polagayu,  milord,  chto v  svyazi s tragicheskim incidentom
sledovalo by  nametit' osnovnye linii britanskoj politiki.  Blizhajshie nedeli
obeshchayut byt' ves'ma burnymi...
     - Polagayu,  chto na Balkanah nachnetsya shvatka,  kotoraya budet nam ves'ma
kstati!  - pryamolinejno bryaknul CHerchill'. Emu udalos' zagnat' myachik v lunku,
i on pobedonosno smotrel teper' na Greya.  Ministr podognal svoj myach k samomu
krayu lunki i izognulsya dlya reshayushchego tolchka.
     - Ser Uinston prav -  eto vygodnyj moment dlya nachala vojny! - ubezhdenno
vyskazalsya  ser  Gerbert.  -  Germaniya  zhazhdet  utverdit'sya  na  Balkanah  i
vytesnit' nas i francuzov iz Turcii i s Blizhnego Vostoka. Ona gotova k vojne
s  Franciej i  Rossiej.  Vmeste s  tem  ee  bol'shaya morskaya programma eshche ne
zavershena i kajzer nadeetsya na nash nejtralitet...
     Ser |duard vypryamilsya, tak i ne sdelav udara.
     - My ne mozhem pozvolit' sebe otsrochku vojny,  dzhentl'meny! - reshitel'no
proiznes on.  -  V  protivnom sluchae  Rossiya  slishkom  utverditsya v  Persii,
ukrepitsya v Srednej Azii,  priblizivshis' k Afganistanu i Indii... K tomu zhe,
esli  pri  russkom dvore oderzhit verh  nemeckaya partiya i  Rossiya zabudet pro
svoi  soyuznicheskie obyazatel'stva Francii,  Britanskaya  imperiya  okazhetsya  na
grani bol'shih nepriyatnostej.  Kak mozhno skoree my  dolzhny stolknut' Rossiyu i
Franciyu s Germaniej i Avstriej.
     - Vy  gluboko pravy,  dostopochtennyj ser!  -  s  chuvstvom izrek morskoj
ministr. - Poka Rossiya i Franciya budut obeskrovlivat' sebya na polyah srazhenij
s  Germaniej,  my dolzhny stoyat' v  storone i pomogat' soyuznikam tol'ko nashim
flotom,  vedya morskie operacii po istoshcheniyu central'nyh derzhav. Kogda zhe vse
storony nastol'ko oslabeyut,  chto ne  smogut protestovat',  my  prodiktuem im
svoi usloviya!..
     Mezhdu  tem  kedi  prigotovili myachi  dlya  prodolzheniya igry.  Dzhentl'meny
prervali na  neskol'ko minut  obsuzhdenie politicheskih zadach.  No  vot  belye
tverdye  komochki reziny  so  svistom uleteli k  sleduyushchej lunke.  Sportsmeny
mgnovenno prevratilis' v chlenov kabineta.
     - Boyus',  odnako,  chto kajzer ne  zahochet nachinat' bol'shuyu vojnu,  esli
uznaet  o  nepremennom nashem  uchastii  v  nej!  -  vernulsya k  teme  ministr
inostrannyh del.
     - Morskaya razvedka takzhe raspolagaet podobnymi svedeniyami,  - lakonichno
dobavil CHerchill'.
     - Dzhentl'meny!  YA mog by predlozhit' sleduyushchuyu taktiku,  kotoraya byla by
ves'ma dejstvenna dlya vtyagivaniya Germanii v  bol'shuyu vojnu,  -  soobshchil lord
Askvit,  ravnomerno vyshagivaya po gazonu.  -  Pravitel'stvu i diplomaticheskim
predstavitelyam sleduet  do  poslednego momenta -  poka  Germaniya i  Franciya,
Avstriya i Rossiya ne vojdut v neobratimyj konflikt - proizvodit' vpechatlenie,
chto Britaniya ostanetsya v  lyubom sluchae nejtral'noj,  chto my  stoim vyshe vsej
etoj ssory...  Kogda zhe  vojna razgoritsya vovsyu,  my nachnem voevat' na more,
napraviv vo  Franciyu lish'  takoj  ekspedicionnyj korpus,  kakoj ne  pozvolit
francuzam lishit' nas plodov pobedy.
     - Mister prem'er-ministr gluboko prav!  - podderzhal Askvita CHerchill'. -
Bolee  togo.  Nash  ekspedicionnyj korpus mozhno otpravlyat' vo  Franciyu tol'ko
togda, kogda boshi uzhe neskol'ko obeskrovyat ee.
     - Vy  zabyli russkij "parovoj katok",  kotoryj sposoben dostich' Berlina
za dve-tri nedeli! - vmeshalsya v razgovor |duard Grej. - I voobshche, primite vo
vnimanie neischislimye lyudskie rezervy etogo kolossa na  Vostoke.  Inogda mne
stanovitsya durno pri mysli o vseh etih massah pushechnogo myasa,  kotoroe mozhet
v odin prekrasnyj moment prozret' i povernut' shtyki protiv nas!..
     Ot  dosady ser  |duard tak  sil'no udaril svoj myach,  chto  on  uletel za
kamennuyu izgorod'.  Kedi pobezhal razyskivat' belyj sharik v  nekoshenoj trave.
Upryamyj sportsmen-ministr otpravilsya tuda zhe svoej harakternoj pohodkoj.
     - Iz russkogo "parovogo katka" nuzhno vypustit' par vmeste s krov'yu! - s
neozhidannoj nenavist'yu kriknul  vsled  Greyu  morskoj ministr.  Ser  Gerbert,
pricelivayas' k  svoemu  myachu,  s  odobreniem podumal o  molodom pervom lorde
Admiraltejstva.  Prem'er predrekal,  chto s  takim temperamentom i  imperskoj
strast'yu on daleko pojdet v politike,  gde naporistost' inogda zamenyaet um i
talant. A zdes' yavno imelsya i um.
     - Ne  nuzhno  tak  volnovat'sya,  moj  drug!  -  pokrovitel'stvenno izrek
Askvit.  -  Vy pravy v tom otnoshenii, chto esli Rossiya vyjdet pobeditel'nicej
iz  etoj  vojny,  to  perspektivy Britanii v  Evrope  i  Azii  budut  ves'ma
mrachnymi.  Balkany prakticheski prevratyatsya v vassal'nuyu provinciyu Rossijskoj
imperii:  za schet Bogemii,  Moravii,  Slovakii i drugih slavyanskih oblastej,
nahodyashchihsya nyne  pod  koronoj  Gabsburgov,  slavyanskaya  mahina  eshche  bol'she
uvelichitsya;  zahvativ Bosfor i Dardanelly, Peterburg vyvedet russkij voennyj
flot v kolybel' evropejskoj civilizacii - Sredizemnoe more.
     - Eshche  opasnee,  esli Rossiya osushchestvit eti celi bez vojny,  -  perebil
dovol'no nevezhlivo svoego prem'era morskoj ministr, - v rezul'tate dvorcovyh
perevorotov vo vseh etih melkih i dikih balkanskih knyazhestvah,  sgovorivshis'
s  Vil'gel'mom za nash schet.  Russkij car' stanet diktovat' svoyu volyu Evrope,
kak kogda-to  eto delal Aleksandr I.  A  potom -  Rossii vovse neobyazatel'no
ovladevat' Persiej.  Sdelaet  ona  ee  svoim  prochnym soyuznikom -  velikaya i
moguchaya  Britanskaya  imperiya  so  vsemi  nashimi  zhemchuzhinami  prevratitsya  v
razrezannyj nadvoe  organizm!  Net!  Lyuboj  cenoj  my  dolzhny  imenno sejchas
stolknut' Rossiyu s  central'nymi derzhavami,  oslabit' ih  do  takoj stepeni,
chtoby oni i podumat' ne mogli o kakom-to ushchemlenii britanskih interesov!..
     Nad golovami igrokov prosvistel, slovno pulya, myach.
     - Itak,  dzhentl'meny!  My  vse  -  za  nemedlennuyu  i  spasitel'nuyu dlya
Britanii evropejskuyu vojnu!  -  rezyumiroval poyavivshijsya vsled za svoim myachom
ser |duard Grej.  -  Nu chto zh!  Nasha diplomatiya gotova prilozhit' k etomu vse
usiliya...
     - CHto  kasaetsya britanskogo flota,  to  ya  otmenyayu  ezhegodnye manevry i
prikazyvayu provesti probnuyu mobilizaciyu,  v  hode kotoroj Gran-Flit pridet v
boevuyu gotovnost'!..
     - A ya, dzhentl'meny, budu molit' boga prostit' mne moi pregresheniya, esli
oni est'! - s postnoj minoj zavershil politicheskuyu chast' besedy prem'er.
     Partnery pereshli na  bolee  legkomyslennye temy,  energichnee zarabotali
nogami i  klyushkami.  Belye myachi poleteli k lunkam.  CHisto anglijskij uik-end
prinyal obychnye tradicionnye formy. S vojnoj bylo resheno.


                     22. Severnoe more, iyul' 1914 goda

     Povelitel' Germanskoj imperii kajzer Vil'gel'm pri vsej nemeckoj lichnoj
ekonomnosti i berezhlivosti tratil bol'shie gosudarstvennye den'gi na pridanie
osobogo  bleska  svoemu  dvoru.  Dvor  dolzhen  byl  potryasat'  pravitelej  i
ministrov chuzhih stran mogushchestvom i  velichiem imperatora,  mnogochislennost'yu
chelyadi i roskosh'yu dvorcov.
     600  komplektov paradnyh livrej hranilos' v  kladovyh dvorca.  Samih zhe
slug  bylo  stol'ko,  chto  chasten'ko  oni  boltalis' bez  dela  po  Berlinu.
Prinadlezhnosti dvorcovogo stola ocenivalis' v dva milliona marok.  Okolo 200
ekipazhej ezhednevno obsluzhivali pridvornyh -  ober-gofmejsterinu,  pridvornyh
dam,    general-    i    fligel'-ad座utantov,    direktorov    departamentov,
ober-gofmarshala i prochih.
     Kazhdyj den' dvora byl pohozh na prazdnik,  napolnennyj yarkimi kraskami i
pyshnymi predstavleniyami. No velikomu kajzeru vse bystro nadoedalo. On utolyal
svoyu zhazhdu vneshnih effektov i  populyarnosti puteshestviyami ili torzhestvennymi
vyezdami,  kogda tolpy naroda glazeli na nego, kak na cirkovogo slona. Luchshe
vsego on  chuvstvoval sebya  na  bortu lyubimoj yahty "Gogencollern".  Ritmichnyj
stuk  sudovogo  dvigatelya slovno  bayukal  imperatora,  plesk  vody  o  borta
uspokaival nervnuyu sistemu,  a  morskoj veter,  napoennyj sol'yu i svezhest'yu,
nemnogo  kruzhil  golovu.   Kursy  plavanij  "Gogencollerna"  pod  shtandartom
otdyhayushchego  imperatora  byli  dovol'no  odnoobrazny  -   norvezhskie  fiordy
Severnogo morya  ili  solnechnaya vesennyaya  Adriatika,  gde  Vil'gel'm priobrel
ostrov Korfu  i  vystroil na  vershine gory  dvorec s  prostornymi solnechnymi
zalami.
     Iyul'skij marshrut 1914  goda  ne  dolzhen  byl  otlichat'sya ot  obychnogo i
vyzyvat' ch'i-libo  podozreniya.  Nel'zya bylo takzhe daleko uhodit' ot  glavnyh
sil  germanskogo  flota.  "Gogencollern" gotovilsya  krejsirovat' v  Severnoe
more.
     Dnem  6  iyulya imperatorskij poezd iz  12  vagonov medlenno vtyagivalsya v
labirint putej voennoj gavani Vil'gel'msgafena.  Sostav podali na pirs,  gde
pered   stroem   pochetnogo  karaula   v   polnoj   paradnoj  forme   zamerli
pyatidesyatiletnij komanduyushchij Flotom  otkrytogo morya  admiral Ingenol' i  ego
pomoshchnik kontr-admiral Hipper.
     V  luchah  yarkogo solnca kupalis' nadstrojki,  skoshennye truby  i  machty
imperatorskoj yahty,  na  kotoroj uzhe  prigotovilis' podnyat' lichnyj  shtandart
imperatora ryadom s voenno-morskim flagom imperii. Opytnyj mashinist ostanovil
vagon monarha naprotiv kovra, na kotorom Vil'gel'm dolzhen byl prinyat' raport
admirala.   Poodal',   prizhatye   ocepleniem  moryakov   k   kormovym  trapam
prishvartovannyh minonoscev,  pochtitel'no obnazhili golovy gorozhane, prishedshie
privetstvovat' obozhaemuyu osobu ego velichestva.
     Orkestr  gryanul  imperatorskij marsh,  tolpa  zaorala "Hoh!",  kogda  na
stupen'kah ploshchadki pokazalsya Vil'gel'm. Ego soprovozhdali nachal'nik morskogo
general'nogo shtaba  admiral  Pol'  i  nachal'nik  morskogo  kabineta  kajzera
admiral Myuller.  Komanduyushchij flotom  ne  udivilsya,  kogda  ne  uvidel vsegda
soprovozhdavshego imperatora morskogo ministra.  Emu  uzhe  soobshchili,  chto  ego
vysokoprevoshoditel'stvo admiral fon  Tirpic ubyl  "na  ohotu" v  Tyuringskij
les.
     Raport  i  privetstvie ne  zanyali mnogo  vremeni.  Po  krasnoj kovrovoj
dorozhke Vil'gel'm priblizilsya k  trapu "Gogencollerna",  priglasiv admiralov
sledovat' za soboj.
     Hozyain i  gosti proshli na imperatorskuyu palubu,  i poka ee velichestvo v
soprovozhdenii  dvuh  lyubimyh  frejlin  perehodila  iz   vagona  na  korabl',
imperator provel nebol'shoj voennyj sovet.
     - Gospoda,  v silu vazhnoj diplomaticheskoj neobhodimosti ya otpravlyayus' v
puteshestvie po  fiordam Norvegii.  Odnako proshu imet' v  vidu,  chto vskore v
imperii budet  ob座avlen krigsgefarcushtand*.  My  dolzhny  byt'  gotovy nachat'
bor'bu s legkomyslennymi francuzami i kovarnoj naciej obmanshchikov -  Angliej.
Privesti  v   boevuyu  gotovnost'  Flot  otkrytogo  morya  i   vspomogatel'nye
eskadry... - Kajzer povernulsya k admiralu Polyu i prodolzhal otdavat' komandy:
- Predupredite admiralov Sushona v  Sredizemnom more  i  SHpee  v  Kitae,  chto
obstanovka vnushaet trevogu.  Odnako v  ih rasporyazhenii ostaetsya primerno tri
nedeli,  i  oni smogut prinyat' mery predostorozhnosti...  Vam vsem,  gospoda,
nadlezhit proverit' gotovnost' sekretnyh baz v uedinennyh punktah nejtral'nyh
stran po  priemu nashih krejserov i  snabzheniyu ih  toplivom i  boezapasom,  -
Vil'gel'm byl  v  ekstaze,  volnenie ne  ostavlyalo ego  uzhe  neskol'ko dnej.
Slushateli  eto  chuvstvovali.  Nervnost'  imperatora  ponemnogu  peredavalas'
moryakam,  oni  nachinali osoznavat' vazhnost' predstoyashchih dnej,  radi  kotoryh
imperator  i  fon  Tirpic  rabotali  dolgie  gody,  terpya  kritiku  levyh  v
rejhstage,  dobivayas' novyh  assignovanij na  voenno-morskoj flot,  forsiruya
stroitel'stvo ego boevyh sil i voenno-morskih baz...
     ______________
     * Sostoyanie voennoj opasnosti.

     Imperator mezhdu tem  prodolzhal nabrasyvat' osnovy strategii germanskogo
flota,  postroennye na tom fakte, chto dlya razgroma Francii potrebuetsya vsego
tri-chetyre nedeli.  Vsled  za  padeniem Parizha suhoputnaya armiya dolzhna budet
peredislocirovat'sya protiv Rossii i razgromit' etogo soyuznika Francii. Togda
voenno-morskaya   sila   Germanii   budet   znachitel'no  uvelichena  za   schet
pervoklassnyh korablej russkogo flota,  vzyatyh v kontribuciyu, i obrushitsya so
vsej tevtonskoj moshch'yu na etih britanskih merzavcev! Teper' ili nikogda!..
     Admiraly molchali,  potryasennye priblizheniem momenta, kotoryj dolzhen byl
uvenchat' ih slavoj. Vil'gel'm podnyalsya s kresla, zakryvaya voennyj sovet.
     - |skadry  vyvesti  v  Severnoe  more  dlya  poslednego mirnogo  ucheniya!
"Gogencollern",  kak vsegda, soprovozhdayut dva minonosca dlya poruchenij. Svyaz'
shifrom po iskrovomu telegrafu! S nami bog! On pokaraet Angliyu!
     Admiraly  pokinuli  bort  yahty  i,   stoya  na   pirse,   zhdali,   kogda
"Gogencollern" otvalit.  Vil'gel'm podoshel k leeram.  Ego dusha vibrirovala v
unison  s  paluboj,   pod  kotoroj  tysyachesil'naya  mashina  nabirala  moshch'  i
provorachivala vinty.  "Skoro nachnetsya nash marsh k triumfu!" - likoval kajzer.
Bili  litavry,  i  pronzitel'no svisteli dudki  orkestra,  treshchali barabany,
vozbuzhdenno revela tolpa.
     Kajzer opiralsya pravoj rukoj o poruchen', ego usy grozno toporshchilis'; on
predstavil sebya  na  boevom mostike flagmanskogo linkora,  dobivavshego ognem
orudij    glavnogo   kalibra   zhalkie   ostatki   britanskogo   Grand-Flita.
Neobyknovennoe  voodushevlenie,  vocarivsheesya  v  ego  dushe  posle  polucheniya
izvestiya ob ubijstve ercgercoga, neslo ego, slovno po vozduhu.
     "Gogencollern" prohodil mimo drednoutov i  krejserov s  vystroennymi na
palubah  chetkimi linejkami matrosov.  Nad  rejdom  neslis' zvuki  orkestrov,
groznye  kruppovskie orudiya  podnyali svoi  zherla.  Skoro  oni  poshlyut  tonny
metalla i vzryvchatki ne protiv doshchatyh mishenej,  a v zhivuyu plot' britanskogo
flota.
     Dolgo,  poka  mog  videt',  kajzer ne  otvodil vzora ot  strojnoj linii
boevyh korablej Flota  otkrytogo morya,  ego  lyubimogo detishcha i  chestolyubivoj
nadezhdy.
     Volnenie ne  ostavlyalo imperatora vse  tri  nedeli,  provedennye im  na
bortu yahty  v  norvezhskih fiordah.  Ono  vylivalos' v  rezolyuciyah,  kotorymi
kajzer   ispeshchryal   polya   telefonnyh  dokladov,   postupavshih  k   nemu   s
Vil'gel'mshtrasse.
     ...Mirno sineet voda v  fiorde.  V ee gladi otrazhayutsya skaly i sosny na
nih.  Redkie belye oblaka proplyvayut nad gorami i morem. Na beregu - domiki,
krashennye ohroj,  s belymi okonnymi perepletami i dveryami, puzatye parusniki
rybakov u prichalov, belaya strogaya cerkov'. |to mirnaya Norvegiya...
     Na pis'mennyj stol pered kajzerom flag-oficer kladet doklad germanskogo
poslannika v  Vene.  Staryj diplomat nachal ego slovami:  "YA pol'zuyus' kazhdym
udobnym sluchaem,  chtoby spokojno, no nastojchivo i ser'ezno predosteregat' ot
neobdumannyh shagov..."
     V beshenstve dernulsya v kresle Vil'gel'm.  Ego ruka,  vsparyvaya stal'nym
perom bumagu,  chertit:  "Kto ego na eto upolnomochil? |to glupo! |to vovse ne
ego delo!..  Esli dela potom pojdut neladno, budut govorit', chto Germaniya ne
zahotela!  Pust'  CHirshki  izvolit  brosit'  eti  gluposti.  S  serbami nuzhno
pokonchit', i chem skoree, tem luchshe".
     Pejzazh,  dyshashchij mirom,  zvon  kolokola sel'skoj cerkovki,  prizyvayushchij
prihozhan na molitvu, ne smyagchali gorevshee ognem vojny serdce kajzera...
     Flag-oficer  podaet  imperatoru soobshchenie iz  Veny  o  predpolagavshemsya
pred座avlenii  Serbii  chrezvychajno  tyazhelyh,  pochti  nevypolnimyh trebovanij,
sformulirovannyh  tak,   chtoby  ih   nel'zya  bylo   prinyat'.   No   shifrovka
zakanchivalas' slovami:  "Esli  serby soglasyatsya vypolnit' vse  pred座avlyaemye
trebovaniya,  to takoj ishod budet krajne ne po dushe grafu Berhtol'du,  i  on
razdumyvaet nad tem,  kakie eshche postavit' usloviya,  kotorye okazalis' by dlya
Serbii sovershenno nepriemlemymi".
     Vil'gel'm  vozmushchen  malodushnym  predpolozheniem.  On  pishet  na  polyah:
"Ochistit' Sandzhak!  Togda srazu proizojdet svalka! Avstriya nemedlenno dolzhna
vernut'  ego  sebe,  chtoby  predotvratit' vozmozhnost'  ob容dineniya Serbii  s
CHernogoriej i otrezat' serbov ot morya!"
     ...Imperator poluchaet soobshchenie,  chto  prem'er  odnoj  iz  dvuh  chastej
Avstro-Vengrii -  graf  Tissa  -  prizyvaet k  sderzhannosti i  ostorozhnosti.
Kajzer  mgnovenno vzryvaetsya rezolyuciej:  "|to  po  otnosheniyu k  ubijcam-to?
Posle togo,  chto sluchilos'?  Bessmyslica!" CHut' nizhe pripisyvaet:  "YA protiv
voennyh  sovetov  i  soveshchanij.  V  nih  vsegda  oderzhivaet  verh  truslivoe
bol'shinstvo".  Telegraf unosit ego rezolyucii poslam i ministram dlya svedeniya
i rukovodstva k dejstviyu...
     "Gogencollern" razvodit pary,  podnimaetsya vse severnee,  pochti do mysa
Nordkap.  Priroda stanovitsya surovee,  pogoda - prohladnee. Kajzera ne mogut
razvlech' udovol'stviya, prinosivshie emu otdohnovenie eshche god nazad - besedy o
zhivopisi i arhitekture, chtenie knig i pas'yans.
     Flag-oficer dokladyvaet imperatoru odno iz licemernyh pisem lorda Greya,
polnoe mirolyubivyh fraz i neispolnimyh predlozhenij. Vil'gel'm pishet na nem:
     "Kak   ya   mogu   reshit'sya  uspokaivat'  avstrijcev!   Negodyai  (serby)
agitirovali  za  ubijstvo,  ih  neobhodimo  sognut'  v  baranij  rog...  |to
vozmutitel'noe britanskoe nahal'stvo!..  YA  ne  schitayu sebya vprave,  podobno
Greyu,  davat' ego imperatorskomu velichestvu Francu-Iosifu ukazaniya,  kak emu
zashchishchat' svoyu chest'.  Greyu eto nuzhno ob座asnit' yasno i opredelenno;  pust' on
vidit,  chto ya ne shchuchu. Serbiya - razbojnich'ya shajka, kotoruyu nuzhno nakazat' za
ubijstvo!  YA  ne  stanu vmeshivat'sya ni v  kakie dela,  podlezhashchie razresheniyu
imperatora.  |to  chisto  britanskie vzglyady i  manera  snishoditel'no davat'
ukazaniya. S etim nuzhno pokonchit'! Imperator Vil'gel'm".
     Nastupaet 20 iyulya.  Nachal'nik morskogo kabineta admiral Myuller poluchaet
ukazanie  kajzera   doveritel'no  soobshchit'  direktoram  krupnyh   germanskih
sudohodnyh  kompanij  o  vozmozhnosti voennyh  oslozhnenij i  o  neobhodimosti
vyvoda v  svyazi s  etim vseh germanskih torgovyh sudov iz  budushchih vrazheskih
portov, daby protivnik ne zahvatil ih v kachestve prizov. Eshche tol'ko 20 iyulya!
     V  eti zhe  dni on  otdaet prikaz o  skrytnom provedenii mobilizacionnyh
meropriyatij,  v  tom chisle i  o  vozvrashchenii Flota otkrytogo morya s  uchenij.
Kancler  Betman  delaet  popytku  po  telegrafu predosterech' imperatora,  no
poluchaet  otvet:  "Neslyhannoe predlozhenie!  Pryamo  neveroyatnoe!..  SHtatskij
kancler do sih por ne ocenil polozhenie!"
     Na  sleduyushchij den'  Betman  vnov'  hlopochet  protiv  slishkom  pospeshnoj
mobilizacii,  nastaivaet na sohranenii spokojstviya.  "Spokojstvie - eto dolg
mirnyh grazhdan!  - otvechaet emu Vil'gel'm. - Spokojnaya mobilizaciya - vot tak
novoe izobretenie!"
     Na  "Gogencollern" postupaet  soobshchenie iz  Veny.  V  nem  do  svedeniya
imperatora dovoditsya, chto Berhtol'd zaveril russkogo poslannika v otsutstvii
vsyakih zavoevatel'nyh planov i  voobshche govoril s  nim v primiritel'nom tone.
Vil'gel'm delaet na polyah pometku:
     "Sovershenno  izlishne!   Sozdaet  vpechatlenie  slabosti...  |togo  nuzhno
izbegat' po otnosheniyu k Rossii. U Avstrii est' dostatochnye osnovaniya. Teper'
nechego stavit' na obsuzhdenie uzhe sdelannye shagi...  Osel!  Neobhodimo, chtoby
Avstriya zabrala Sandzhak,  a  to  serby doberutsya do  Adriatiki!..  Serbiya ne
gosudarstvo v evropejskom smysle, a razbojnich'ya shajka!"
     ...Bol'shimi shagami  meryaet  kajzer  tikovuyu palubu "Gogencollerna".  On
dazhe ne mozhet spat' posle obeda. Oficery yahty i minonoscev po ocheredi delayut
emu  doklady  o  vydayushchihsya morskih  srazheniyah.  Pri  etom  osobenno  vazhnym
schitaetsya tak preparirovat' istoriyu,  chtoby britanskij flot vo  vseh sluchayah
demonstriroval svoi nedostatki. Tol'ko eto nemnogo uspokaivaet imperatora, i
on spokojno othodit ko snu...
     Nakonec  terpenie  ego   issyaklo,   on   prikazyvaet  vzyat'   kurs   na
Vil'gel'msgafen.   Povelitel'  vozvrashchaetsya  v   svoyu   stolicu,   chtoby  iz
berlinskogo SHlossa rukovodit' poslednimi prigotovleniyami k davno vzleleyannoj
im vojne.
     Glavnoe,  chto  Vil'gel'm reshil osushchestvit' v  eti otvetstvennye dni,  -
obmenivat'sya s Nikolaem takimi telegrammami, kotorye usypili by bditel'nost'
rossijskogo rodstvennichka i  kak  mozhno  dalee  ottyanuli mobilizaciyu russkoj
armii.  Eshche  luchshe,  esli eta  mobilizaciya nachnetsya,  kogda germanskaya armiya
budet uzhe  polnost'yu otmobilizovannoj i  nachnet svoi voennye dejstviya -  tak
dumal velikij Gogencollern.


                        23. Potsdam, iyul' 1914 goda

     Vil'gel'm sovershal utrennij mocion  verhom po  parku  Sansusi.  Krupnoj
rys'yu shel  lyubimyj kop' Soldat.  CHut' szadi imperatora derzhalsya princ Genrih
Prusskij,  tol'ko chto vernuvshijsya iz  Anglii,  gde on  vstrechalsya s  korolem
Georgom V. Princ Genrih ne uspel vyspat'sya s dorogi, kak ego podnyal ad座utant
imperatora i predlozhil soprovozhdat' derzhavnogo brata na progulke.  Teper' on
tryassya v sedle,  hotya ne lyubil verhovuyu ezdu,  a obozhal avtomobili. On znal,
chto Vil'gel'm s  neterpeniem zhdet ego otcheta o poezdke v Angliyu,  chto ot ego
doklada,  veroyatno,  zavisit, byta bol'shoj vojne sejchas ili Germanii sleduet
podozhdat', poka Angliya sama ne scepitsya s Rossiej iz-za Persii i Turkestana.
     "Skol'ko on eshche budet tak mchat'sya?  -  dumal Genrih.  - Ved' ne stanesh'
samye konfidencial'nye veshchi vykrikivat' na skaku..." Utro bylo zharkim, princ
Genrih bystro utomilsya. Ad座utanty oboih brat'ev derzhalis' chut' poodal'.
     Nakonec oni pod容hali k kartinnoj galeree i,  spasayas' ot solnca, voshli
vnutr'.  Kajzer  obozhal  zhivopis'.  No  on  slyshal,  chto  sredi  sovremennyh
hudozhnikov net nikogo,  kto hotya by priblizhalsya k starym masteram.  Poetomu,
kogda on hotel otdohnut' ili umerit' svoe volnenie,  vyzvannoe politicheskimi
vragami  -  vneshnimi  ili  vnutrennimi,  -  vsegda  obrashchalsya  k  kollekcii,
sobrannoj ego predkami - korolyami i kurfyurstami.
     Vse eti dni on  byl na  predele.  Dazhe puteshestvie na "Gogencollerne" v
norvezhskie fiordy na  etot raz ne prineslo nikakogo uspokoeniya,  hotya kajzer
nadeyalsya,  chto  severnaya priroda  nisposhlet emu  trezvuyu golovu  i  holodnyj
razum.
     Segodnya iz-za volneniya Vil'gel'm ne mog prinyat' doklad princa Genriha o
ego prebyvanii v Anglii u sebya v kabinete i reshil pogovorit' s nim zdes',  v
kartinnoj galeree,  sredi poloten velikih masterov.  Pod  zolochenymi svodami
galerei  za   zashtorennymi  oknami   bylo   prohladno.   Mramornyj  pol   iz
belo-korichnevyh plit  takzhe  otdaval  holodkom.  Sluzhiteli plotno  zatvorili
dveri za  voshedshimi,  i  pod  svodami razdalis' gulkie shagi chetyreh chelovek.
Ad座utanty, kak i ran'she, derzhalis' pozadi shagah v pyatnadcati.
     - Moj  dorogoj Genrih,  naskol'ko uspeshnoj byla  tvoya missiya?  -  zadal
pervyj vopros Vil'gel'm. On ostanovilsya u polotna Rubensa "Svyatoj Ieronim" i
sdelal vid,  chto ego ochen' interesuet kartina.  Na  samom dele on  nichego ne
videl, a byl ves' obrashchen v sluh.
     - Villi, ya mnogo raz besedoval s nashim poslom v Londone Lihnovskim... -
nachal princ.
     - |tot  gospodin bezobrazno dlya  istinnogo nemca  vlyublen  v  Angliyu  i
korchit iz sebya dzhentl'mena! - prerval ego zloj replikoj imperator.
     - Imenno tak,  no  dlya etoj strany Lihnovskij -  samyj luchshij posol,  -
otmetil Genrih i prodolzhal:  -  Lihnovskij kazhdyj den' vstrechalsya s Greem, i
tot vsyacheski podcherkival,  chto, poka delo idet o lokalizovannom stolknovenii
mezhdu Avstriej i Serbiej, Anglii eto ne kasaetsya...
     - I eto vse?! - neterpelivo ryavknul imperator.
     - Net,  eto tol'ko nachalo ih besed...  Grej takzhe skazal,  chto on lichno
byl  by  vzvolnovan,  esli  by  obshchestvennoe mnenie  Rossii  zastavilo  carya
vystupit'  protiv  Avstrii,  a  v  sluchae  vstupleniya  Avstrii  na  serbskuyu
territoriyu opasnost' evropejskoj vojny nadvinetsya vplotnuyu...
     - CHto ty nikak ne mozhesh' podojti k suti - vstupit Angliya v vojnu ili ne
vstupit,  esli my napadem na Franciyu i Rossiyu?!  -  rasserdilsya imperator. -
|to glavnyj vopros, ot kotorogo zavisit, byt' ili ne byt' vojne sejchas. YA ne
mogu riskovat' protiv ob容dinennoj koalicii Francii, Rossii i Anglii hotya by
v pervye dva mesyaca.  Moej armii nuzhno tri nedeli, chtoby razgromit' Franciyu,
i  eshche  nemnogo vremeni;  chtoby  do  osnovaniya potryasti Rossiyu.  Togda mozhet
vstupat' v vojnu i Angliya, ya razgromlyu ee na more i na sushe! Samoe glavnoe -
polezut anglichane v  draku  srazu  ili,  kak  obychno,  budut vyzhidat' -  ch'ya
voz'met?
     - YA  mogu  tebe  tol'ko skazat',  chto  Grej doslovno zayavil Lihnovskomu
sleduyushchee... - Princ Genrih dospal iz vnutrennego karmana malen'kuyu zapisnuyu
knizhku i zachital:  - "Vseh posledstvij podobnoj vojny chetyreh derzhav, - Grej
sovershenno  nedvusmyslenno podcherknul chislo  "chetyre",  -  Franciyu,  Rossiyu,
Avstro-Vengriyu i Germaniyu, - prokommentiroval svoi zapiski princ i prodolzhil
chtenie: - sovershenno nel'zya predvidet'".
     - CHto eshche govoril Grej? - neterpelivo perebil imperator snova.
     - Lihnovskij dokladyval,  chto  Grej  pustilsya v  durackie rassuzhdeniya o
tom,  chto vojna vyzovet obnishchanie i istoshchenie,  a vozmozhno,  i revolyucionnyj
vzryv.  On  boltal  ob  ushcherbe,  kotoryj  voennye  dejstviya prinesut mirovoj
torgovle,  to  est' samim anglichanam,  i  prochij vzdor...  Lihnovskij tverdo
zayavlyaet,  chto o vozmozhnosti vmeshatel'stva v vojnu pyatoj derzhavy -  Anglii -
Greem ne bylo skazano ni edinogo slova.
     - A  chto  moj  bratec Georg?  -  voprosil Vil'gel'm.  On  stal  nemnogo
uspokaivat'sya ot priyatnyh vestej, prinesennyh Genrihom. Tut tol'ko on uvidel
polotno,  pered kotorym stoyali, i porazilsya tomu, chto glaz svyatogo Ieronima,
slovno zhivoj, smotrit poverh nego, imperatora, predvidya dalekoe budushchee. Sam
Vil'gel'm ne  mog takogo,  i  emu sdelalos' nepriyatno.  On otoshel ot kartiny
Rubensa i  podoshel naugad k  drugoj.  |to  okazalos' polotno Karavadzho "Foma
neveruyushchij". Napryazhennaya figura Fomy otvechala ego sobstvennomu nastroeniyu, i
on ostalsya podle kartiny, ostro vosprinimaya to, o chem govoril brat.
     - Korol' otdaet sebe sovershenno yasnyj otchet v ser'eznosti polozheniya,  -
rasskazyval princ Genrih.  - On byl dazhe neskol'ko vzvolnovan. ("Ne tak, kak
ty  sejchas",  -  zloradno podumal Genrih,  vidya  pochti nevmenyaemoe sostoyanie
Vil'gel'ma.)  ZHorzhi uveryal menya,  chto  on  i  ego pravitel'stvo sdelayut vse,
chtoby lokalizovat' vojnu mezhdu Serbiej i Avstriej.  "My prilozhim vse usiliya,
- skazal on  doslovno,  -  chtoby ne  byt'  vovlechennymi v  vojnu i  ostat'sya
nejtral'nymi"... YA polnost'yu ubezhden v ser'eznosti etih slov Georga, kak i v
tom,  chto Britaniya snachala dejstvitel'no ostanetsya nejtral'noj...  No smozhet
li ona dolgo ostavat'sya vne shvatki?.. - zaklyuchil princ. - Ob etom ya ne mogu
sudit'.
     - Fon Mol'tke i ne trebuet,  chtoby Angliya dolgo ostavalas' nejtral'noj,
- burknul Vil'gel'm.  - Kak tol'ko my raskolotim Franciyu i povergnem Rossiyu,
ZHorzhi  mozhet  ukladyvat' chemodany  i  bezhat'  v  Indiyu,  no  i  tam  my  ego
dostanem... Vmeste s Indiej.
     Somneniya pokinuli kajzera. On kruto povernulsya na kablukah k ad座utantu.
     - Teper' za  rabotu.  Vyzvat' ko  mne  fon  Mol'tke,  fon Tirpica,  fon
YAgova... Nado speshit'!
     ...Proshlo chut' bol'she sutok. Nastupila sreda, 29 iyulya.
     Imperator byl v  otlichnejshem raspolozhenii duha.  On uzhinal s sem'ej pri
svechah na  otkrytom vozduhe.  Cvetushchie rozy  donosili svoj aromat do  stola.
Vdrug  vo  dvorce  zahlopali dveri  -  kto-to  bystro  shel  k  terrase,  gde
raspolozhilis' Vil'gel'm,  ego zhena,  princessa Ceciliya i synov'ya imperatora.
Gofmarshal podoshel k Vil'gel'mu i sklonilsya nad ego uhom.
     - Vashe velichestvo, prosili peredat' srochnuyu telegrammu iz Londona...
     Rezko  otodvinuv nedopityj bokal  s  mozel'skim vinom,  kajzer vstal  i
podoshel  k  dveryam,  za  kotorymi mayachila figura  kur'era.  On  vzyal  paket,
nadlomil surguch i dostal donesenie Lihnovskogo,  tol'ko chto rasshifrovannoe v
ministerstve inostrannyh del.
     Posol soobshchal,  chto Grej vyzyval ego segodnya dvazhdy. V pervyj raz on ne
skazal germanskomu poslu nichego sushchestvennogo,  a  lish' prodolzhal govorit' o
posrednichestve chetyreh derzhav.  CHerez korotkoe vremya ministr inostrannyh del
Anglii priglasil Lihnovskogo eshche raz.  On vstretil posla slovami: "Polozhenie
vse  bolee  obostryaetsya".  Ministr zayavil  druzheskim tonom,  chto  teper'  on
vynuzhden  v  chastnom  poryadke  sdelat'  poslu  odno  soobshchenie.   Britanskoe
pravitel'stvo,  zayavil Grej,  zhelaet i  vpred' podderzhivat' prezhnyuyu druzhbu s
Germaniej  i   mozhet  ostat'sya  v   storone  do   teh  por,   poka  konflikt
ogranichivaetsya Avstriej i  Rossiej.  "No  esli  by  v  nego  vtyanulis' my  i
Franciya,  -  podcherknul  posol,  -  polozhenie  totchas  zhe  izmenilos' by,  i
britanskoe pravitel'stvo pri  izvestnyh usloviyah bylo  by  vynuzhdeno prinyat'
srochnye resheniya.  V  etom sluchae nel'zya bylo by dolgo ostavat'sya v storone i
vyzhidat'...
     Tekst  soobshcheniya  slovno  udar  obuhom  porazil  imperatora.   On  dazhe
pokachnulsya.  Potryasaya listkom  telegrammy i  sverkaya glazami,  on  podoshel k
stolu.
     - Angliya otkryvaet svoi karty v moment, kogda ona sochla, chto my zagnany
v  tupik i nahodimsya v bezvyhodnom polozhenii!  -  zarychal kajzer.  -  Nizkaya
torgasheskaya svoloch'  staralas'  obmanyvat'  nas  obedami  i  rechami.  Grubym
obmanom byli slova korolya v razgovore s Genrihom: "My ostanemsya nejtral'nymi
i postaraemsya derzhat'sya v storone kak mozhno dol'she".
     Imperator v iznemozhenii opustilsya na stul.
     - Britaniya opredelenno znaet,  - prodolzhal on gromko i zlo, - chto stoit
ej proiznesti odno ser'eznoe predosteregayushchee slovo v  Parizhe i  Peterburge,
porekomendovat'  im  nejtralitet,   i  oba  totchas  zhe  pritihnut.  No  Grej
osteregaetsya vymolvit' eto slovo i vmesto etogo ugrozhaet nam!
     Ne  stesnyayas' prisutstviya zhenshchin,  vzbeshennyj Vil'gel'm nachal  ploshchadno
branit' Greya i Angliyu.
     - Merzkij sukin syn!  Ferflyuhte hure! - neistovstvoval kajzer. Vnezapno
on  zamolchal,  posidel  molcha  neskol'ko  minut,  zatem  prikazal  ad座utantu
nemedlenno peredat'  kancleru,  nachal'niku bol'shogo  general'nogo shtaba  fon
Mol'tke i  morskomu ministru fon Tirpicu o  tom,  chto nezavisimo ot  pozicii
Anglii vojna budet nachata, kak tol'ko armiya otmobilizuetsya.
     - Gotovit'  noty  s  ob座avleniem  vojny  Rossii  i  Francii!  -  zayavil
Vil'gel'm. - Nachinat' nemedlenno! Zavtra dokumenty pokazat' mne!


                   24. Peterburg, iyul' - avgust 1914 goda

     Nebyvalaya zhara ne otpuskala Peterburg.  Bylo dushno, vozduh byl propitan
zapahom gari.  Tak  byvaet na  pozhare -  eshche  ne  vidny  groznye yazyki ognya,
pozhirayushchie dom, no otkuda-to uzhe potyanulo terpkim zapahom dyma. Opasnost' na
poroge, a lyudi, zanyatye svoimi delami, tol'ko podsoznaniem ulavlivayut ee, no
vot zavolnovalis' i trevozhno podnyali golovy...
     V takom sostoyanii nahodilas' Evropa v poslednie dni iyulya.  V rossijskoj
stolice   vse   byli   naelektrizovany  soobshcheniem,   sdelannym  v   presse:
"Imperatorskoe    pravitel'stvo    vnimatel'no    sledit    za     razvitiem
avstro-serbskogo konflikta, kotoryj ne mozhet ostavit' Rossiyu bezuchastnoj".
     Po  gorodu srazu zhe  razneslos' zayavlenie,  sdelannoe germanskim poslom
grafom Purtalesom,  chto  Germaniya kak soyuznica Avstrii podderzhivaet zakonnye
trebovaniya venskogo kabineta k Serbii. Govorili takzhe, chto germanskij posol,
vsegda takoj  spokojnyj i  blagoobraznyj gospodin,  sdelalsya vdrug nervnym v
dvizheniyah, s bluzhdayushchim vzglyadom i preryvistoj rech'yu.
     Na  vseh  uglah,  v  traktirah i  restoranah,  v  salonah  i  lavkah  -
voshvalyali Franciyu,  verili,  chto ona ne ostavit Rossiyu v bede. Odnovremenno
porugivali anglichan, ne proyavivshih eshche svoego istinnogo otnosheniya k krizisu,
potryasshemu Evropu.  Nikto ne  byl  uveren,  chto  Al'bion vstanet na  storonu
Rossii i Francii, sluchis' vojna s germancami.
     V  etu  udushayushchuyu zharu,  kogda dazhe  legkie brizy s  Finskogo zaliva ne
osvezhali skol'ko-nibud' zametno propitannoj gar'yu  atmosfery,  malo  kto  iz
chinovnogo i  sluzhilogo mira  sidel v  Peterburge.  Dvizhenie nablyudalos' lish'
vokrug  Dvorcovoj ploshchadi,  gde  raspolagalis' ministerstvo inostrannyh del,
General'nyj  shtab,  Voennoe  ministerstvo:  tuda  i  syuda  snovali  kur'ery,
chinovniki,  oficery...  Rabota zdes' shla dazhe v voskresen'e, prednaznachennoe
pravoslavnym lyudyam dlya otdyha i pokoya.
     Pokoya ne bylo i  poslam,  a  iz-za nih i vsej ostal'noj diplomaticheskoj
chelyadi.  Poprobuj-ka pobegaj po vsemu gorodu po udushayushchej zhare na vstrechi so
svoimi russkimi i prochimi znakomymi,  vyvedaj u nih, chto oni dumayut obo vsej
etoj situacii,  vypej s nimi besschetnoe kolichestvo bokalov i bokal'chikov,  a
vecherom,  ne  dayushchim prohlady,  sadis' pishi doklad,  da  eshche potom podgotov'
donesenie k otpravke v MID...
     Sergej  Dmitrievich Sazonov trudilsya v  eti  dni  ot  zari  do  zari.  V
subbotu,  25 iyulya, v tri chasa popoludni on prinyal francuzskogo i britanskogo
poslov  vmeste.   Bolee  ekspansivnyj  Paleolog,   ne  dav  i  rta  raskryt'
flegmatichnomu B'yukenenu,  soobshchil gospodinu ministru,  chto  vchera germanskie
posly v  Parizhe i  Londone vruchili francuzskomu i anglijskomu pravitel'stvam
notu,  v  kotoroj soderzhitsya trebovanie,  chtoby  avstro-serbskaya ssora  byla
pokonchena isklyuchitel'no mezhdu Venoj i Belgradom.
     - Oni  hotyat  zapugat'  nas!  -  pochti  vzvizgnul  Paleolog  i  zachital
poslednie slova noty: - "Germanskoe pravitel'stvo delaet vse, chtoby konflikt
byl  lokalizovan,  ibo  vsyakoe  vmeshatel'stvo  tret'ej  derzhavy  dolzhno,  po
estestvennoj igre soyuzov, vyzvat' neischislimye posledstviya".
     - Neuzheli vy  poddadites' naglym  germanskim trebovaniyam?  -  voproshaet
francuzskij posol, zakonchiv chtenie.
     - Imeyu chest' soobshchit' vashim prevoshoditel'stvam, - otkidyvaetsya v svoem
kresle ministr,  -  chto  segodnya utrom v  Carskom Sele pod predsedatel'stvom
gosudarya  sostoyalos' vazhnoe  soveshchanie  s  voennymi.  Ego  velichestvo prinyal
reshenie  mobilizovat' Kievskij,  Moskovskij,  Kazanskij i  Odesskij  voennye
okruga,  imeyushchie byt' nacelennymi protiv Avstro-Vengrii.  V  obshchej slozhnosti
eto sostavit trinadcat' korpusov...
     - No eto vsego lish' chastichnaya mobilizaciya!.. - kommentiruet B'yukenen.
     Ministr obrashchaetsya k  nemu.  On  vsemi  silami,  starayas' pridat' svoej
anglijskoj rechi  maksimum ubeditel'nosti,  nastaivaet na  tom,  chtoby Angliya
bolee ne  medlila s  perehodom na storonu Francii i  Rossii,  kogda na kartu
postavleno ne tol'ko evropejskoe ravnovesie, no i sama svoboda Evropy.
     ...Kabinet   ministra  vyhodit   oknami   na   Dvorcovuyu  ploshchad'.   Na
protivopolozhnoj  ee   storone   u   pod容zdov  skopilos'  neskol'ko  shtabnyh
avtomobilej.  Mimo diplomatov smotrit v  okno s  portreta rossijskij kancler
Gorchakov,  ne  stol'  dalekij  predshestvennik Sazonova.  Vyrazhenie  lica  na
polotne slegka brezglivoe,  ne bez hitrosti i uma.  Kazhetsya,  chto ego vzglyad
uveden v storonu ne sluchajno - "zheleznyj kancler", kak nazyvali sovremenniki
Gorchakova,  ne odobryaet al'yansa Rossii s  Franciej i  Angliej,  hotya i vidit
opasnost' so storony Germanii.
     Paleolog horosho znaet diplomaticheskuyu istoriyu Rossii.  On  ukazyvaet na
portret kanclera i govorit, obrashchayas' k poslu Velikobritanii:
     - Dorogoj ser  Dzhordzh!  V  etom  samom kabinete v  iyule 1870 goda knyaz'
Gorchakov  zayavil  vashemu  otcu,  seru  |ndr'yu,  chto  germanskie chestolyubivye
zamysly opasny.  Ne  Rossiyu  dolzhen bespokoit' rost  germanskogo mogushchestva.
Pust'  sovremennaya Angliya  ne  sovershaet toj  oshibki,  kotoruyu ona  kogda-to
sdelala...
     Paleolog  namekaet na  to,  chto  Angliya  tolknula Rossiyu  na  neskol'ko
desyatiletij  v   ob座atiya   Germanii  i   chto   nyneshnyaya  politika  Al'biona,
uklonyayushchegosya ot  chetkogo opredeleniya svoej  pozicii,  -  na  ruku  Berlinu.
B'yukenen ponimaet kollegu.
     - Vy  prekrasno znaete,  chto  ubezhdaete sejchas  togo,  kto  i  tak  uzhe
ubezhden,  -  brosaet on,  delaya zhest beznadezhnosti, svidetel'stvuyushchij o tom,
chto emu samomu neponyatno molchanie ego pravitel'stva.
     Troica   diplomatov   rasstaetsya,   neskol'ko   podavlennaya  neyasnost'yu
polozheniya.
     Na  sleduyushchij den',  v  voskresen'e,  prostornyj salon  pered kabinetom
ministra  inostrannyh del  Rossijskoj  imperii  snova  prinyal  v  svoyu  sen'
francuzskogo posla.  Paleolog primchalsya syuda  po  pervomu  zvonku  Sazonova,
kotoryj  zahotel  rasskazat' soyuzniku o  tol'ko  chto  sostoyavshejsya besede  s
avstrijskim poslom  grafom  Sapari.  Ministr sam  vyshel  v  priemnuyu,  chtoby
priglasit' Paleologa. On predlozhil gostyu zanyat' mesto u kuritel'nogo stolika
i, edva raskuriv sigaru, nachal bez vsyakogo predisloviya:
     - YA pobudil grafa Sapari k otkrovennomu i chestnomu ob座asneniyu...
     Paleolog prigotovilsya slushat' i  zapominat',  chtoby  kak  mozhno  tochnee
sochinit' depeshu Puankare.
     Spokojnyj i dazhe suhovatyj v obychnom sostoyanii,  ministr vdrug krasochno
nachal rasskazyvat', kak on chital grafu Sapari tekst avstrijskogo ul'timatuma
serbam,  kak otmechal nedopustimyj, oskorbitel'nyj i nelepyj harakter glavnyh
statej.
     Francuzskij posol ponyal,  chto ministr ochen' vozbuzhden,  no v ego zadachu
ne vhodilo ohlazhdat' strasti. Skoree naoborot.
     - A potom ya skazal emu samym druzheskim tonom,  -  prodolzhal Sazonov:  -
"CHuvstvo,  porodivshee etot dokument,  spravedlivo,  esli u  vas ne bylo inoj
celi, kak zashchitit' vashu territoriyu ot proiskov anarhistov. No forma ne mozhet
byt'  odobrena..."  YA  predlozhil  emu  vzyat'  nazad  avstrijskij ul'timatum,
izmenit' ego  redakciyu.  Tol'ko  togda  mozhet  byt'  dostignut blagopriyatnyj
rezul'tat...
     "O kakom rezul'tate on govorit?  -  s  vozmushcheniem podumal Paleolog.  -
Neuzheli  on  vser'ez  polagaet,  chto  peregovory mezhdu  Peterburgom i  Venoj
sposobny dat' hot' kakoj-nibud' rezul'tat?  Ved' Izvol'skij dolzhen byl  dat'
emu  ponyat' yasno  i  nelicepriyatno,  chto  vojnu nado nachinat' sejchas,  inache
Germaniya stanet slishkom sil'noj".
     No vsluh posol pozdravil ministra s udachno provedennym razgovorom.
     Sazonov vyter belosnezhnym platkom vnezapno vspotevshuyu lysinu. On slovno
ugadal mysli posla i  vzvolnovalsya eshche bol'she.  Drozhashchim golosom on prinyalsya
ob座asnyat' svoe povedenie.
     - YA  vynuzhden  spasat'  delo  mira...  Ego  velichestvo ne  bez  vliyaniya
gosudaryni,   veroyatno,  prilagaet  vse  usiliya,  chtoby  zastavit'  Germaniyu
otkazat'sya ot mysli o vojne. On gotov peredat' delo v Gaagskij mezhdunarodnyj
tribunal,  on  nameren  pobudit' Serbiyu  prinyat'  kak  mozhno  bol'she  statej
avstrijskogo ul'timatuma, chtoby reshit' delo mirom...
     - Ni v koem sluchae! - vzorvalsya posol. - Esli by my imeli delo tol'ko s
Avstriej!  Togda by u menya ostavalis' eshche nadezhdy... Glavnoe - eto Germaniya!
Ona obeshchala svoej soyuznice bol'shoj triumf; ona ubezhdena, chto my ne osmelimsya
do konca protivit'sya ej, chto Trojstvennoe soglasie ustupit, kak ono ustupalo
vsegda. No na etot raz my ne mozhem bolee ustupat'...
     Sazonov provel rukoj s  platkom pered glazami,  slovno otgonyal kakoe-to
strashnoe videnie.
     - Moj dorogoj posol! Uzhasno dumat' o tom, chto gotovitsya!..
     Spokojno  i  netoroplivo rabotala  v  eti  dni  tol'ko  voennaya  mashina
Rossijskoj imperii. Pozhaluj, dazhe slishkom spokojno.
     Posle  pervogo  poryva,  vyzvannogo mesyac  nazad  ubijstvom  ercgercoga
Franca-Ferdinanda,  kogda razvedka pereshla na  usilennyj rezhim i  uzhe smogla
dostavit' koe-kakie svedeniya o sekretnoj mobilizacii,  provodimoj Sredinnymi
imperiyami,  osnovnye kolesa mehanizma General'nogo shtaba vernulis' k staromu
ritmu vrashcheniya. Mnogie oficery nahodilis' v letnem otpusku i ne dogadyvalis'
o   ser'eznosti  polozheniya.   Tol'ko  neskol'ko  generalov  i   polkovnikov,
umudrennyh opytom  proshlyh  vojn,  primchalis' v  svoi  chasti  s  inostrannyh
kurortov.  Po  doroge  cherez  Germaniyu oni  nablyudali pristupy antirusskoj i
antifrancuzskoj isterii,  sotryasavshie nemeckuyu naciyu. V Berline tolpa pobila
neskol'kih russkih,  risknuvshih govorit' mezhdu soboj na rodnom yazyke, sypala
proklyatiya i ugrozy v adres rossijskogo posol'stva.
     V  glavnom shtabe zanyatiya shli  kak  obychno.  Dopozdna goreli tol'ko okna
otdela general-kvartirmejstera,  vedavshego inostrannye armii,  da kancelyarii
mobilizacionnogo komiteta.
     Delo  zakipelo zdes'  tol'ko v  den'  ob座avleniya Avstriej vojny Serbii.
Bylo polucheno vysochajshee povelenie nachinat' chastichnuyu mobilizaciyu.  Gosudar'
predpisal takzhe sobrat'sya na soveshchanie ob etom akte Sazonovu,  Suhomlinovu i
YAnushkevichu,  a mnenie glav vedomstv inostrannyh del, voennogo i General'nogo
shtaba dolozhit' emu po telefonu v Petergof.
     Kogda Sazonov peresekal ploshchad',  chtoby vojti v kabinet YAnushkevicha, gde
imelo byt' soveshchanie,  tolpa manifestantov s peniem cerkovnogo gimna "Spasi,
gospodi,  lyudi tvoya!" i s antigermanskimi vykrikami vvalivalas' na Dvorcovuyu
ploshchad' cherez arku General'nogo shtaba.
     Manifestaciya  napomnila  Sazonovu  9  yanvarya  i  posledovavshuyu za  etim
rabochuyu revolyuciyu.
     "Slava bogu,  togda otdelalis' manifestom 17  oktyabrya!  -  prishlo na um
ministru.  -  K chemu privedet gryadushchee sobytie?  Tochno li pobedonosnaya vojna
ukrepit monarhiyu i uspokoit chern'?.."
     Sazonov  otognal ot  sebya  mrachnye predchuvstviya i  povernulsya k  svoemu
sputniku,   Nikolayu   Aleksandrovichu   Bazili,   vice-direktoru   kancelyarii
ministerstva.
     - Kak trogatel'no videt' voleiz座avlenie naroda,  ne pravda li,  Nikolaj
Aleksandrovich?
     - Vashe vysokoprevoshoditel'stvo,  vsya Rossiya sejchas burlit!  -  otvetil
podobostrastno zavedomuyu nepravdu opytnyj chinovnik.
     CHerez uglovoj -  Carskij -  pod容zd proshli v kabinet general-lejtenanta
YAnushkevicha.  Voennyj ministr Suhomlinov byl  uzhe  tam  i  vossedal vo  glave
dlinnogo  stola,  na  etot  raz  ne  zakrytogo kartami.  On  byl  krasen  ot
vozbuzhdeniya i  ele dozhdalsya,  kogda ministr i  ego chinovnik usyadutsya,  chtoby
nachat' rech'.
     - Razve   my   mozhem,   hotya   i   vremenno,   ogranichit'sya   chastichnoj
mobilizaciej?!  -  podnyal on ruku s zazhatym v nej carskim prikazom.  -  Nado
dolozhit' ego velichestvu, chto pri nyneshnih obstoyatel'stvah my ne imeem vybora
mezhdu chastichnoj i obshchej mobilizaciej.
     - Sergej Dmitrievich,  -  obratilsya Suhomlinov k  Sazonovu,  -  izvol'te
vzyat' na  sebya doklad gosudaryu o  tom,  chto  chastichnaya mobilizaciya ne  budet
tehnicheski ispolnimoj inache,  kak pri nepremennom uslovii rasshatyvaniya vsego
mehanizma obshchej  mobilizacii...  My  uzhe  byli  segodnya  v  Petergofe u  ego
velichestva s nachal'nikom General'nogo shtaba, - kivnul on na YAnushkevicha, - no
nichego ne dobilis'...
     Voennyj  ministr  tyazhelo  vzdohnul  i  prodolzhal  argumentirovat'  svoe
predlozhenie o vseobshchej mobilizacii.
     - Esli   my   segodnya  ogranichimsya  mobilizaciej  trinadcati  korpusov,
naznachennyh dejstvovat' protiv Avstro-Vengrii, to okazhemsya bessil'nymi pered
ugrozoj so storony Germanii,  reshi ona okazat' podderzhku Avstrii v  Pol'she i
Vostochnoj Prussii. Ved' po svedeniyam nashej razvedki nemcy uzhe neskol'ko dnej
otkryto  provodyat mobilizaciyu i  gotovyat  voennye  kommunikacii.  Germanskaya
armiya prishla v dvizhenie.  Esli my ne primem samye neotlozhnye mery,  to mozhem
srazu zhe poteryat' Pol'shu...
     - Mne  yasno  polozhenie,   -   vyrazil  svoyu  tochku  zreniya  Sazonov.  -
Rasporyadites',   Vladimir  Aleksandrovich,  svyazat'  menya  s  Aleksandrijskim
dvorcom v Petergofe.
     ...Gosudar' podoshel k  telefonu v  otlichnom nastroenii.  On  tol'ko chto
iskupalsya v zalive i oshchushchal priyatnuyu prohladu i svezhest'.  Sazonov po golosu
chuvstvoval eto nastroenie i  byl k  tomu zhe ves'ma ubeditelen.  On dolozhil o
edinodushii vseh  uchastnikov soveshchaniya v  polnoj necelesoobraznosti chastichnoj
mobilizacii. V zaklyuchenie doklada on isprashival soglasiya na obshchuyu.
     - Soizvolyayu! - otvetil car'.
     Kogda  Sazonov  peredal  eto  Suhomlinovu  i  YAnushkevichu,  te  edva  ne
razrazilis' krikom "ura!".
     V   Glavnom  shtabe   zakipela  deyatel'nost'.   CHerez   neskol'ko  chasov
mobilizacionnye dokumenty,  nuzhnye dlya rassylki po  telegrafu vo  vse ugolki
imperii, byli izgotovleny.
     Eshche bylo svetlo,  kogda otkrytyj motor,  v  kotorom sideli General'nogo
shtaba  polkovnik Dobrorol'skij,  glavnyj  deloproizvoditel' mobilizacionnogo
komiteta i ego mladshie chiny,  promchalsya mimo Aleksandrovskogo sada,  peresek
Isaakievskuyu ploshchad' i zatormozil na Pochtamtskoj ulice.
     Gorodovoj,   stoyavshij  vozle  glavnoj  telegrafnoj  stancii,  vzyal  pod
kozyrek.  Polkovnik Dobrorol'skij,  vazhno prizhimaya k  sebe chernyj saf'yanovyj
portfel',  v soprovozhdenii dvuh oficerov prosledoval cherez ves' ogromnyj zal
v kabinet upravlyayushchego. Tot, vyzvannyj zablagovremenno s dachi, dogadyvalsya o
vazhnosti zadaniya, kotoroe predstoyalo vypolnit' segodnya ego telegrafistam.
     Polkovnik Dobrorol'skij otkryl portfel' i  vynul  iz  nego  predpisanie
upravlyayushchemu,  podpisannoe  soglasno  zakonam  imperii  ministrami  voennym,
morskim i vnutrennih del.
     Upravlyayushchij tverdoj rukoj prinyal etot vazhnyj dokument.
     - Suhomlinov,  Grigorovich,  Maklakov...  -  prochital ober-telegrafist i
dvinulsya bylo iz-za stola.  No rezko zazvonil telefon.  Hozyain kabineta snyal
trubku.
     - U  apparata  nachal'nik General'nogo shtaba  YAnushkevich!  -  razdalsya  v
naushnike  gromkij  ozabochennyj  golos.   -  Nemedlenno  peredajte  gospodinu
polkovniku  Dobrorol'skomu,   chto   gosudar'  povelel   priostanovit'  obshchuyu
mobilizaciyu!
     Sazonov vpal v  tihoe beshenstvo,  kogda uznal ot  YAnushkevicha,  chto car'
otmenil obshchuyu mobilizaciyu rossijskoj armii.  Ministr vsyu noch' hodil bol'shimi
shagami  po  svoej  ogromnoj  kazennoj  kvartire i  nikak  ne  mog  sostavit'
ubeditel'nuyu rech', s kotoroj nadlezhit zavtra zhe poutru obratit'sya k monarhu.
Ved' ne  skazhesh' emu vsyu istinnuyu pravdu o  tom,  chto Paleolog i  slyshat' ne
hochet  o  vozmozhnosti zamireniya,  chto  on,  ministr,  slishkom  zaangazhirovan
francuzami i ne mozhet soprotivlyat'sya ih nazhimu,  dazhe esli by eto i ugrozhalo
samomu sushchestvovaniyu imperii.
     S  rassvetom Sergej Dmitrievich brosilsya v  postel',  no  dazhe  priyatnaya
prohlada nakrahmalennyh tonchajshego gollandskogo polotna prostyn' ne  umerila
ego volneniya.
     "CHto budet,  esli Vil'gel'm i Nikolaj sumeyut dogovorit'sya?  -  s uzhasom
dumal ministr.  - Rossiya poteryaet soyuznikov, a on - mogushchestvennyh druzej!..
Togda  emu  ne   uderzhat'sya  v   ministerskom  kresle,   da   i   voobshche  na
poverhnosti..."
     Mnogo tyazhelyh dum peredumal za  etu noch' Sazonov.  On tak i  ne somknul
glaz. Tol'ko utro prineslo emu uverennost', chto vse zadumannoe osushchestvitsya:
chinovnik dolozhil soobshcheniya telegrafnyh agentov o  tom,  chto avstrijcy nachali
bombardirovku Belgrada.
     Spokojstvie srazu zhe  vozvratilos' k  ministru.  Posle vanny,  brit'ya i
legkogo zavtraka on  pochuvstvoval sebya  znachitel'no luchshe.  Razdalsya zvonok.
|to byl YAnushkevich. On prosil ministra prijti k nemu.
     Svoej obychnoj pohodkoj vpripryzhku, tol'ko eshche bolee toroplivo, Sazonov,
kak i nakanune, peresek Dvorcovuyu ploshchad'. Pered Zimnim dvorcom sobiralis' v
nebol'shie gruppki manifestanty, vykrikivaya lozungi "Da zdravstvuet Serbiya!",
"Da  zdravstvuet Franciya!".  Nekotorye gospoda raspalyali sebya  peniem "Bozhe,
carya  hrani!".  Oni  pochemu-to  dumali,  chto  car' sejchas v  Zimnem dvorce i
gotovitsya k vojne, nadeyalis' na ego poyavlenie v oknah ili na balkone.
     Sazonov ne voshel,  a  vbezhal v  kabinet YAnushkevicha.  Tam uzhe nahodilsya,
slovno  i  ne  vyhodil,   voennyj  ministr.  Lysina  Suhomlinova  pylala  ot
vozbuzhdeniya. Oba generala uzhe pytalis' s utra poran'she svyazat'sya s gosudarem
i  ugovorit' ego na  vseobshchuyu mobilizaciyu.  No rasserzhennyj Nikolaj ne zhelal
nichego slyshat'.
     - CHert by pobral eti novomodnye telefony, - serdito bubnil YAnushkevich. -
Ne  bud' etoj durackoj shkatulki,  ya  by  poluchil bumagu ot  ego velichestva s
kur'erom na  chas pozzhe,  i  togda Dobrorol'skij uzhe uspel by peredat' ukaz o
mobilizacii vo  vse  koncy Rossii.  A  teper',  esli  nasha mobilizaciya budet
otlozhena bol'she chem na  sutki,  nemcy nas raskolotyat prezhde,  chem my  uspeem
vynut' shashki iz nozhen...
     - Gosudaryu  dopodlinno izvestno,  chto  v  Germanii  ob座avleno sostoyanie
voennoj  opasnosti,  a  on  ne  razreshaet  nam  obnarodovat' ukaz  ob  obshchej
mobilizacii.  Imperator Vil'gel'm yakoby utverzhdaet,  chto on  staraetsya vsemi
silami sposobstvovat' soglasheniyu mezhdu  Avstriej i  Rossiej,  -  rasstroenno
dobavil k  slovam nachal'nika Genshtaba Suhomlinov.  -  Hot'  by  vy,  dorogoj
Sergej Dmitrievich,  pogovorili s ego velichestvom po telefonu. Mozhet byt', on
vas poslushaet!
     Sazonov v  dushe likoval,  vidya,  chto  dva stol' raznyh generala,  odin,
Suhomlinov,  lyubimec carya,  i vtoroj, ego antagonist, lyubimec velikogo knyazya
Nikolaya Nikolaevicha, - teper' edinodushny v stol' vazhnom reshenii.
     - CHto  ya  dolzhen sdelat',  vashe  vysokoprevoshoditel'stvo?  -  zadal on
vopros YAnushkevichu, otvet na kotoryj davno znal.
     - Ubedite   ego   velichestvo   v    neobhodimosti   nemedlennoj   obshchej
mobilizacii...  Soobshchite emu, chto v Germanii uzhe prizvan landshturm i sozdany
banshutc-komandy*...  -  skorogovorkoj ot  vozbuzhdeniya  vypalivaet  nachal'nik
rossijskogo General'nogo shtaba. - Skazhite gosudaryu, chto, po doneseniyam nashej
razvedki, nemcy uzhe davno skrytno vedut mobilizaciyu i bukval'no cherez nedelyu
posle ob座avleniya vojny mogut vtorgnut'sya v predely Rossijskoj imperii...  My
zhe budem bezzashchitny,  poskol'ku nasha mobilizaciya rasschitana na to,  chto lish'
cherez  26  dnej  my  soberem sily,  pritom  bez  korpusov s  yugo-vostochnyh i
vostochnyh okrain  imperii,  a  polnost'yu otmobilizuemsya i  podtyanem vojska k
lyuboj tochke fronta lish' na 41-j den'...
     ______________
     * Ohrana zheleznyh dorog i drugih putej soobshcheniya v voennoe vremya.

     Sazonov chut' prikryl glaza,  chtoby umerit' ih nervnyj blesk.  V obychnoe
vremya on ni za chto by ne poddalsya pros'bam v chem-to ubezhdat' carya.  Ved' eto
sopryazheno s ser'eznoj opasnost'yu utratit' samomu doverie ego velichestva.  No
teper',  kogda  nazrevayut velikie sobytiya,  kotorye on  i  ego  staryj  drug
Izvol'skij tak dolgo gotovili,  nikak nel'zya ostavlyat' delo na  volyu sluchaya.
Esli  Vil'gel'm  smozhet  ubedit'  carya  v   svoem  mirolyubii,   to   Nikolaj
Aleksandrovich eshche otkazhetsya vvyazyvat'sya v  etu vojnu.  Ved' sumel zhe car' ne
popast' v rasstavlennye lovushki vo vremya nedavnih Balkanskih vojn.  A uzh kak
francuzy staralis' vtravit' Rossiyu v draku na Balkanah. An net! Proyavil-taki
harakter Nikolaj Romanov, ne poddalsya!..
     I  vot  teper'  dva  staryh generala,  sidevshih protiv nego,  prizyvayut
ugovorit' carya  nachinat' mobilizaciyu.  A  ved' oba  ne  kakie-nibud' molodye
genshtabisty,  kotorye posle  Berlinskogo kongressa voznenavideli Bismarka za
to,  chto  on  predal  interesy Rossii  vsegdashnim ee  vragam -  avstrijcam i
anglichanam.  Naoborot,  Suhomlinov iz teh,  kto schitaet svoim drugom kajzera
Vil'gel'ma i  ves'ma gorditsya germanskim ordenom CHernogo Orla,  pozhalovannym
emu v Berline. YAnushkevich, klevret velikogo knyazya Nikolaya Nikolaevicha, - tot,
pozhaluj, nenavidit nemcev ot dushi...
     Sazonov reshil  nemnogo podraznit' voennyh.  Podnyav  brov',  on  vyrazil
somnenie:
     - Vdrug mne udastsya ugovorit' gosudarya na chas,  a on snova peredumaet i
otmenit obshchuyu mobilizaciyu?  Ved' ya mogu pustit' v hod tol'ko diplomaticheskie
argumenty,  diplomatiya zhe -  veshch' peremenchivaya:  segodnya tak,  zavtra sovsem
inache...
     - Vy ugovorite ego velichestvo hot' na desyat' minut i  peredajte mne ego
povelenie o mobilizacii po telefonu, - bystro nashelsya YAnushkevich. - A zatem ya
slomayu telefonnyj apparat,  uedu  na  ostrova dyshat' vozduhom,  poka ukaz ne
peredadut po telegrafu...
     - Nu,  gospoda, s bogom! - podnyalsya ministr inostrannyh del i podoshel k
telefonu. Oficer, sidevshij vmesto baryshni na kommutatore General'nogo shtaba,
bystro soedinil ego  s  telefonom petergofskoj "Aleksandrii".  Car' dolgo ne
podhodil k apparatu,  zatem Sazonov uslyshal dalekij znakomyj,  s hripotcoj i
neskol'ko rasteryannyj golos monarha, ne privykshego govorit' po telefonu.
     Ministr dolozhil,  chto  on  govorit iz  kabineta nachal'nika General'nogo
shtaba. Car' prerval ego voprosom: "CHto zhe vam ugodno, Sergej Dmitrievich?"
     - Ubeditel'nejshe  proshu   vas,   vashe   velichestvo,   prinyat'  menya   s
chrezvychajnym dokladom eshche do obeda! - poklonilsya telefonu ministr.
     Nikolaj Romanov dolgo ne  otvechal.  Sazonovu stalo kazat'sya,  chto  car'
voobshche  brosil  trubku,  no  otboya  pochemu-to  ne  bylo.  Nakonec samoderzhec
neuverenno skazal: "YA primu vas v tri chasa".
     Suhomlinov i  YAnushkevich vzdohnuli oblegchenno,  a  voennyj  ministr dazhe
perekrestilsya.
     Sazonov posmotrel na chasy i pospeshil domoj peremenit' rubashku. Utrennyaya
byla sovsem mokraya ot  zhary i  volneniya.  CHerez chas on byl uzhe na Baltijskom
vokzale i  zanyal  mesto  v  pridvornom vagone.  V  Petergof ministr pribyl k
naznachennomu chasu.


                        25. Petergof, iyul' 1914 goda

     Skorohod  imperatorskogo dvora  provel  Sazonova  k  carskomu  kabinetu
malen'kogo zagorodnogo dvorca "Aleksandriya" i udalilsya, ostaviv na popechenie
dezhurnogo oficera ohrany.  Car'  prinyal ministra sejchas zhe,  kak  tol'ko emu
dolozhili.
     SHirokie okna kabineta,  raspolozhennogo na pervom etazhe, byli rastvoreny
po  sluchayu zharkogo dnya.  Iz nih otkryvalsya,  naskol'ko hvataet glaz,  vid na
Finskij  zaliv.   Neskol'ko  gravyur  s  voennymi  syuzhetami  na  stenah,  dva
pis'mennyh stola,  odin iz kotoryh zavalen bumagami, a drugoj - vsyakogo roda
bezdelushkami,  kozhanyj glubokij divan  i  shest'  takih zhe  kresel sostavlyali
obstanovku rabochej komnaty carya.  Sazonov i  ran'she byval v  etom kabinete s
dokladami, no tol'ko segodnya on obratil vnimanie na prostotu komnaty. Hozyain
ee  tozhe  vyglyadel otnyud' ne  samoderzhcem vseya  Rusi,  a  muzhikom,  odetym v
malinovuyu shelkovuyu rubahu i serye sukonnye bryuki, zapravlennye v sapogi.
     Bol'shie meshki pod  glazami vydavali ustalost' i  nezdorov'e carya,  lico
ego bylo ozabochenno.
     - Zdravstvujte,  Sergej  Dmitrievich!  -  vezhlivo  pozdorovalsya Nikolaj,
otvechaya na privetstvie ministra,  i  sprosil:  -  Ne budete li vy vozrazhat',
esli na nashej besede poprisutstvuet general Tatishchev? Vy znaete, on sostoit v
svite Vil'gel'ma kak moj predstavitel',  i emu polezno poslushat', o chem my s
vami pogovorim... On zavtra utrom edet v Berlin...
     - Nichego ne imeyu protiv,  vashe velichestvo, - naklonil golovu Sazonov. -
Budu  dazhe  rad,  poskol'ku davno imeyu  chest' znat' ego  prevoshoditel'stvo!
Osmelyus'  tol'ko  vyskazat'  somnenie,  chto  ego  prevoshoditel'stvu udastsya
uspet' ko dvoru Vil'gel'ma do nachala vojny...
     - Vy dumaete, chto uzhe pozdno? - sprosil Nikolaj, bledneya.
     Ministr otvetil utverditel'no.
     - Vse zhe...  -  Car' pozvonil,  i voshel Tatishchev. Blestyashchij gvardeec byl
blagouhanen i  bezzaboten,  slovno vsya naelektrizovannaya atmosfera poslednih
dnej ego  niskol'ko ne  kasalas'.  On  tol'ko perevodil glaza s  gosudarya na
ministra i obratno,  ne ponimaya ih volneniya. Postepenno ego lico proyasnilos'
- general urazumel,  chto  rech'  idet  o  neposredstvennoj voennoj opasnosti.
Vidimo,  v Berline,  pri dvore kajzera, gde on ispravno nes sluzhbu na balah,
rautah i  popojkah s prusskimi oficerami,  ego staratel'no oberegali ot vseh
ser'eznyh razgovorov i tem bolee voennyh planov.
     Sazonov,  volnuyas' i dazhe slegka zaikayas', izlozhil gosudaryu vse, chto on
slyshal  v  kabinete nachal'nika General'nogo shtaba,  pribaviv k  etomu  novye
svedeniya,  poluchennye ministerstvom inostrannyh del za te dva dnya, chto on ne
byl u carya s dokladom.
     Postepenno golos Sazonova obrel silu,  on s  zharom dokazyval caryu,  chto
polozhenie  nastol'ko izmenilos' k  hudshemu,  chto  uzhe  ne  ostalos'  nikakoj
nadezhdy  na  sohranenie  mira.  Vse  primiritel'nye predlozheniya Rossii  byli
otvergnuty,  hotya oni daleko vyhodili za predely ustupchivosti, kotoruyu mozhno
ozhidat' ot  velikoj derzhavy.  Ministr inostrannyh del vkratce izlozhil mnenie
Suhomlinova i YAnushkevicha ob opasnosti otsrochki obshchej mobilizacii.
     Car' soglasno kival,  slushaya rassuzhdeniya Sazonova. Vmeste s nim kival i
Tatishchev. Vdrug Nikolaj slovno spohvatilsya.
     - A  kak vy  smotrite na  eto?  -  zadal on vopros,  peredavaya ministru
telegrammu,  poluchennuyu utrom ot Vil'gel'ma i  eshche neizvestnuyu Sazonovu.  Na
liste stoyalo:
     "Esli  Rossiya  mobilizuetsya protiv  Avstro-Vengrii,  missiya posrednika,
kotoruyu  ya   prinyal  po  tvoej  nastoyatel'noj  pros'be,   budet  chrezvychajno
zatrudnena,  esli ne sovsem nevozmozhna.  Vsya tyazhest' resheniya lozhitsya na tvoi
plechi,  kotorye dolzhny budut  nesti  otvetstvennost' za  vojnu ili  za  mir.
Villi".
     Podnyav glaza na  Nikolaya,  Sazonov udivilsya.  Lico  carya,  vsegda takoe
spokojnoe i  dazhe bezrazlichnoe,  sejchas vyrazhalo gnev.  Vidimo,  Nikolaj byl
krajne zadet tonom svoego rodstvennika i soderzhaniem ego poslaniya.
     - Voennye rasskazali mne,  - prokommentiroval telegrammu Sazonov, - chto
germanskij general'nyj shtab  i  ego  nachal'nik fon  Mol'tke  nastoyali  pered
imperatorom Vil'gel'mom nemedlenno zapustit'  mashinu  mobilizacii na  polnyj
hod,  inache oni slagayut s sebya polnomochiya...  |ti sovershenno tochnye svedeniya
peredal nam odin nash oficer, Sokolov, nahodyashchijsya sejchas v Germanii...
     Nikolaj tyagostno molchal, a potom skazal tonom obizhennogo rebenka:
     - Villi trebuet ot  menya nevozmozhnogo.  On zabyl ili ne hochet priznat',
chto  avstrijskaya mobilizaciya byla  nachata  ran'she russkoj,  i  teper' zhelaet
prekrashcheniya nashej,  ne upominaya ni slovom avstrijskuyu.  Vy znaete, chto ya uzhe
raz zaderzhal ukaz o  mobilizacii i  soglasilsya lish' na chastichnuyu.  Esli by ya
teper' vyrazil soglasie na  trebovaniya Germanii,  my  stoyali by  bezoruzhnymi
protiv mobilizovannoj Avstro-Vengrii. |to bezumie!
     Vsled za carem slovno prozrel i general Tatishchev.
     - Vashe velichestvo, a ved' Vil'gel'm hochet ottyanut' nashi mobilizacionnye
meropriyatiya, a sam, navernoe, mobilizuet armiyu...
     Sazonov v  dushe  torzhestvoval.  On  ponyal,  chto  car' vpolne sozrel dlya
resheniya,  nuzhnogo voennym i  emu.  Sazonov ponyal takzhe,  chto  vsemu sushchestvu
Nikolaya Vtorogo byla protivna sama mysl' o  vojne s  Germanskoj imperiej,  s
Vil'gel'mom,   da  eshche  v   soyuze  s   respublikanskoj  Franciej.   No  sila
obstoyatel'stv byla  vyshe  carya.  I  kak  ni  zhal' emu  bylo rvat' tesnye uzy
druzhby,  svyazyvavshie ego s  Vil'gel'mom,  kak ni  ottyagival on  etot moment,
prihodilos' prinimat' reshenie.
     Car' molchal.  On  tol'ko chertil chto-to  na byuvare vechnym zolotym perom.
Krupnye kapli pota pokryvali ego lob.
     Sazonov vnov' zagovoril o  tom,  chto  telegramma Vil'gel'ma lzhiva,  chto
germanskij posol graf Purtales tol'ko vchera byl u ministra, i stalo ponyatno,
chto  vojna  neizbezhna,  chto  v  Berline  trebuyut  kapitulyacii  Rossii  pered
central'nymi derzhavami,  kotoroj imperiya nikogda ne  prostila by gosudaryu...
Car' molchal, i muchitel'nyj process razmyshleniya otrazhalsya na ego lice.
     Nakonec on otlozhil pero i golosom, gluhim ot volneniya, skazal:
     - |to  znachit  obrech'  na  smert' sotni  tysyach  russkih lyudej.  Kak  ne
ostanovit'sya pered takim resheniem!..
     Sazonov snova brosilsya v ataku.  On usilil nazhim.  Znaya religioznost' i
dazhe misticizm samoderzhca, on reshil dejstvovat' s etoj storony.
     - Vashe velichestvo,  -  nachal on s zharom,  - s nami bog! Vam ne pridetsya
otvechat' ni  pered nim,  ni  pered istoriej za  vse  krovoprolitie,  kotoroe
prineset s soboj strashnaya vojna. Ved' ona navyazana Rossii i vsej Evrope zloj
voleyu vragov,  sil sataninskih,  reshivshih porabotit' nas i  soyuznikov nashih.
Oni  hotyat  obrech'  nas  na  zhalkoe  sushchestvovanie,  zavisimoe ot  Sredinnyh
imperij...  My  zazhaty v  tupik,  iz kotorogo mozhem vyjti tol'ko s  podnyatym
mechom...
     General Tatishchev sidel ni zhiv ni mertv. On takzhe osoznal vsyu ser'eznost'
momenta i ne pytalsya dazhe rta raskryt'.
     Nikolaj vperil svoi glaza v odnu tochku gde-to na poverhnosti vod. Potom
slovno vzdrognul, vzdohnul i, oborotyas' k Sazonovu, s trudom vygovoril:
     - Vy  pravy...  Nam  nichego  drugogo ne  ostaetsya delat',  kak  ozhidat'
napadeniya nepriyatelya.  Peredajte nachal'niku General'nogo shtaba moe povelenie
o mobilizacii.
     Sazonov tut zhe vstal i  bez vsyakih ceremonij poshel v  sosednyuyu komnatu,
gde u ad座utanta on zametil telefonnyj apparat. Peterburg vklyuchilsya srazu.
     - Nikolaj Nikolaevich!  -  skazal Sazonov YAnushkevichu.  -  Ego velichestvo
milostivo povelet' soizvolil ob obshchej mobilizacii! Kak vy menya slyshite?
     - Spasibo,  Sergej  Dmitrievich!  -  otozvalsya general.  -  Moj  telefon
isportilsya!..


              26. Lejpcig - Myunhen - Karlsbad, iyul' 1914 goda

     Sokolov mnogo raz ezdil v  neglasnye komandirovki za granicu,  i vsegda
vse prohodilo gladko. No eta poezdka nachalas' s poluprovala. V |jdkunene, na
germanskoj pogranichnoj stancii, gde proishodila peresadka iz vagonov shirokoj
russkoj kolei "Nord-ekspressa" v  miniatyurnye vagony togo zhe  ekspressa,  no
stoyashchie na evropejskoj kolee, nachalis' pervye nepriyatnosti.
     Germanskij chinovnik pogranichnoj strazhi,  vozvrashchaya Alekseyu ego pasport,
byl osobenno predupreditelen i kozyryal sovsem po-voennomu. Srazu posle etogo
tamozhennik tak tshchatel'no peretryahival nebol'shoj bagazh Sokolova, slovno iskal
v nem chto-to osobennoe.  Razumeetsya,  on nichego ne nashel,  tak kak fal'shivye
dokumenty Aleksej dolzhen byl poluchit' na perrone v Lejpcige ot agenta,  komu
oni byli pereslany osobym putem eshche vchera.
     V dovershenie stol' pristal'nogo vnimaniya Sokolov,  otkryv svoj pasport,
uvidel  pod  opisaniem sobstvennyh primet  ele  zametnuyu  nadpis'  tonen'kim
karandashom "Polkovnik russkogo General'nogo shtaba".
     CHto  eto?  Tot  obshcheizvestnyj fakt,  chto  Sokolov "stoit" na  kartoteke
germanskih pogranichnyh vlastej?  Ili o nem postupilo special'noe soobshchenie v
|jdkunen  ot  germanskoj agentury  iz  Peterburga?  I  sluchajno li  ostalas'
nadpis' v  pasporte nestertoj?  Mozhet  byt',  emu  hoteli dat'  ponyat' takim
obrazom,  chto  bespolezno chto-libo predprinimat' v  Germanii?  Obo vsem etom
sledovalo porazmyslit'.
     Ved'  namechennaya  vstrecha  v  Lejpcige  grozila  smertel'noj opasnost'yu
cheloveku,  kotoryj do  sih  por  ne  byl  na  podozrenii u  kontrrazvedchikov
Germanii.  No  esli ne  budet vstrechi,  to  s  kakimi dokumentami otpravitsya
Sokolov dal'she,  v Karlsbad i Pragu,  a mozhet byt', i Venu, esli potrebuetsya
vstretit'sya s  Gavlichekom,  ne  sozdavaya emu  neudobstv ot容zda  iz  stolicy
Avstrii?  Ved' iz-za  srochnosti komandirovki ne bylo vozmozhnosti podgotovit'
zapasnoj variant. Stoya u okna svoego kupe i pogasiv v nem svet, chtoby dazhe v
sumerkah  i   noch'yu  videt'  voennye  prigotovleniya  na   horosho  osveshchennyh
germanskih stanciyah,  Aleksej reshil  dat'  kollegam v  Peterburg shifrovannuyu
telegrammu cherez voennogo agenta v  Berline o  tom,  chtoby emu vyslali novye
dokumenty v  SHtutgart,  v  russkuyu missiyu pri  dvore  vyurtembergskogo korolya
Vil'gel'ma.
     Germanskaya imperiya sostoyala iz soyuznyh gosudarstv i knyazhestv, vo mnogih
iz  kotoryh  ostavalis'  eshche  tradicionnye  posol'stva  i  missii,   kak  do
ob容dineniya  Bismarkom  germanskogo  gosudarstva  pod  vladychestvom Prussii.
Takie   diplomaticheskie   predstavitel'stva  Rossii   sushchestvovali,   pomimo
SHtutgarta,  v Myunhene,  Darmshtadte,  Drezdene, Karlsrue, Vejmare i Gamburge.
Sokolov ostanovilsya na  stolice Vyurtemberga potomu,  chto byl horosho znakom s
tamoshnim   rossijskim   poslannikom  Sergeem   Aleksandrovichem  Lermontovym,
perevedennym tuda iz  Madrida,  gde on  byl pervym sekretarem posol'stva.  V
Madride u  Sokolova byvali koe-kakie vstrechi,  i Sergej Aleksandrovich vsegda
otpravlyal ego pochtu v Peterburg ekstrenno, so svoim kur'erom.
     Teper'  Aleksej nadeyalsya,  chto  smozhet poluchit' v  missii dokumenty,  a
zatem ujti ot naruzhnogo nablyudeniya,  kotoroe, bezuslovno, nemcy postavili za
nim iz |jdkunena. Otorvavshis' ot filerov v Germanii, mozhno cherez nejtral'nuyu
SHvejcariyu v容hat' v  Avstro-Vengriyu pod vidom kommersanta i  provesti nuzhnye
vstrechi v  Karlsbade,  Prage  i  Vene,  esli  Gavlichek ne  smozhet vyehat' iz
stolicy.
     Sostavlyaya myslenno novyj plan, Aleksej vnimatel'no nablyudal za dorogami
i   stanciyami,   opytnym   glazom   genshtabista  podmechaya   malejshie  detali
mobilizacii.  Koe-chto,  osobenno lyubopytnoe, on zanosil osobym svoim shifrom,
pohozhim  na  perechen'  sdelannyh rashodov,  v  bloknotik.  CHerez  Berlin  on
namerevalsya peredat' eti svedeniya v toj zhe telegramme v Genshtab.
     Vyhodya  v  Berline  iz  poezda  pod  vysokie svody  Silezskogo vokzala,
Aleksej bez truda obnaruzhil za  soboj slezhku,  no  draznit' kontrrazvedku ne
stal,  poskol'ku  nichem  predosuditel'nym v  stolice  imperii  ne  sobiralsya
zanimat'sya.   On  vzyal  taksi  i  otpravilsya  na  Unter-den-Linden,   gde  v
velikolepnom  zdanii  rossijskogo  imperatorskogo posol'stva  voennyj  agent
polkovnik Bazarov raspolagal kontorskim pomeshcheniem.
     S  Bazarovym polkovnik zasidelsya do  vechera.  Snachala oni podgotovili i
otpravili telegrammu s  nablyudeniyami Sokolova po  doroge.  Zaprashivat' novye
dokumenty Sokolovu ne potrebovalos',  tak kak v  sejfe russkogo razvedchika v
Berline hranilsya fal'shivyj pasport,  prigotovlennyj dlya  odnogo iz  agentov,
vneshne pohozhih na  Alekseya.  Vstrecha s  etim  agentom predstoyala lish'  cherez
mesyac.  Spokojnyj i vneshne flegmatichnyj Pavel Aleksandrovich rassudil, chto za
eto vremya on istrebuet iz Peterburga novyj dokument,  a  pasport shvejcarca -
torgovca hronometrami Langa - vruchil Sokolovu.
     Obedat'  Bazarov  povel  svoego  starogo znakomca i  priyatelya v  pivnuyu
"Flyugge" na Lejpcigershtrasse, gde podavali nastoyashchee pervoklassnoe bavarskoe
pivo i  myasnye delikatesy iz Tyuringii.  Obed prevratilsya v  uzhin.  Tol'ko za
polnoch' voennyj agent provodil svoego druga k otelyu "Bristol'", izvinivshis',
chto ne smozhet prijti provodit' ego na vokzal.
     Na  polutemnyh  ulicah  nochnogo  Berlina,   poka  shli  ot  "Flyugge"  do
Unter-den-Linden,  vdali ot  lyuboznatel'nyh ushej oficiantov,  dogovorilis' o
tom,  chto  Sokolov po  priezde na  knizhnuyu yarmarku v  Lejpcig,  chto yavlyalos'
oficial'noj cel'yu ego vizita,  otdast svoj rossijskij pasport v  policejskij
prezidium goroda dlya registracii, kak i polagaetsya.
     Pasportom,  konechno,  pridetsya pozhertvovat', zato Sokolov vyigraet paru
dnej,  kogda  ego  budut iskat' ne  ochen' aktivno.  On  smozhet ujti  daleko.
Bazarov predupredil kollegu i  o  tom,  chtoby on ni v koem sluchae ne vzdumal
sadit'sya  v  poezd,   idushchij  s  ogromnogo  lejpcigskogo  vokzala.   Policiya
ustanovila tam  mnozhestvo neglasnyh postov:  poskol'ku v  gorode i  na  etoj
stancii  shoditsya  bol'shinstvo  zheleznodorozhnyh magistralej Germanii,  zdes'
ochen' udobno vylavlivat' lyubuyu podozritel'nuyu lichnost'.
     On  rekomendoval Sokolovu projti ot  Lejpciga do  Al'tenburga pod vidom
turista, ispol'zuya poputnye omnibusy, a v Al'tenburge sest' na poezd i cherez
Gof otpravit'sya v Myunhen.
     Aleksej tak  i  sdelal.  On  otorvalsya ot  ochen' plotnogo i  nahal'nogo
naruzhnogo nablyudeniya,  delaya  vid,  chto  osmatrivaet tol'ko chto  vozvedennyj
grandioznyj pamyatnik Bitve narodov, razrazivshejsya v napoleonovskie vremena u
sten Lejpciga,  i, pereodevshis' pryamo v magazine, gde kupil kostyum turista i
ryukzak, otpravilsya po doroge na Al'tenburg.
     Stoyali divnye dni.  Sokolov byl  ne  odinok na  doroge.  Emu popadalis'
gruppy  gimnazistov,   studenty,  pochtennye  semejstva  s  malym  dostatkom,
provodivshie svoi  otpusknye dni  v  puteshestvii po  rodnoj  strane...  Sovet
Bazarova byl  horosh -  on  nichem ne  vydelyalsya iz  puteshestvuyushchih turistskim
sposobom.  Za  den' on  pokryl peshkom i  s  pomoshch'yu omnibusov chetyre desyatka
kilometrov,  otdelyavshih Lejpcig ot  Al'tenburga,  perenocheval v  pridorozhnoj
korchme i utrom byl na perrone stancii malen'kogo gorodka.
     Podoshel myunhenskij poezd.  Doroga  do  stolicy Bavarii prodolzhilas' bez
priklyuchenij. Ot Myunhena do avstrijskoj granicy bylo sovsem nedaleko. Sokolov
iz sluchajnogo razgovora s poputchikom v vagone uznal, chto v svyazi s krizisnym
polozheniem v  mezhdunarodnoj politike germanskie vlasti usilili strogosti pri
vyezde v nejtral'nye gosudarstva i,  v chastnosti, v SHvejcariyu. Polkovnik tem
zhe  turistskim putem  dobralsya do  pogranichnoj s  Avstro-Vengriej stancii  i
obnaruzhil,  chto zdes', naoborot, rezhim byl oblegchen. Aleksej reshil risknut',
ne  tratit' vremya na  SHvejcariyu,  a  yavit'sya pryamo v  Karlsbad na vstrechu so
Stechishinym so svoim fal'shivym shvejcarskim pasportom.  On rasschityval,  chto v
pik  kurortnogo sezona  zdes'  budet  stol'ko  inostrancev,  chto  policiya ne
obratit vnimaniya na shvejcarca s "bol'nym zheludkom".  A esli i obratit, to...
Na  podobnyj sluchaj  Sokolov  zapassya pyat'yu  dyuzhinami prekrasnyh shvejcarskih
chasov,  kotorymi yakoby torgoval.  On  mog v  kachestve obrazca tovara sdelat'
dorogoj prezent slishkom nazojlivomu policejskomu chinu.
     Pereezd avstro-germanskoj granicy soshel blagopoluchno. S chemodanom vnov'
priobretennogo plat'ya i s "obrazcami" chasovoj produkcii razvedchik ochutilsya v
milom   avstrijskom  gorodke   Zal'cburge.   Zdes'   rabotal   predsedatelem
provincial'nogo pravitel'stva odin  iz  agentov  gruppy  Filimona Stechishina.
Sokolov eshche v  Peterburge,  gotovyas' k poezdke,  vyuchil ego domashnij adres i
mog poslat' doktoru Rambuseku otkrytku s uslovnym tekstom.  Odnako vstrechi s
kazhdym uchastnikom gruppy ne  vhodili v  plany polkovnika.  K  tomu zhe  on ne
hotel bez nuzhdy podvergat' opasnosti cennogo sotrudnika.
     On  otpravil iz  Zal'cburga pis'ma Stechishinu i  Gavlicheku,  s  kotorymi
namerevalsya obyazatel'no povidat'sya.  Otsyuda,  iz  stolicy odnoj iz provincij
Dunajskoj monarhii,  ego put' lezhal na sever,  v  Karlsbad,  gde dolzhna byla
sostoyat'sya  vstrecha   s   direktorom  bol'shoj  nelegal'noj  razvedyvatel'noj
organizacii russkogo General'nogo shtaba Filimonom Stechishinym.
     "Lang" pribyl v Karlsbad na tretij den' vecherom,  kogda do naznachennogo
svidaniya ostavalas' eshche celaya nedelya.
     Aleksej  neskol'ko raz  nakorotke byval  na  etih  proslavlennyh vodah.
Prichinoj,  slava  bogu,  byla  ne  kakaya-nibud'  hronicheskaya zheludochnaya  ili
pechenochnaya bolezn',  a professiya razvedchika.  Teper' v ego rasporyazhenii bylo
poryadochno vremeni,  chtoby  otdohnut'.  Golova Alekseya postoyanno byla  zanyata
slozhnymi i ostrymi voprosami proverki i pereproverki sobstvennogo povedeniya,
tshchatel'nogo planirovaniya kazhdogo shaga.
     Sokolov ostanovilsya v  nedorogom pansionate "Alisa",  sootvetstvovavshem
polozheniyu "Langa",  uplatil hozyainu za  26  dnej  vpered,  slovno  sobiralsya
imenno  stol'ko vremeni napolnyat' svoi  vnutrennosti isklyuchitel'no poleznoj,
no otvratitel'noj na vkus vodoj. Na etom kosmopoliticheskom kurorte nikogo ne
zainteresoval poka kommersant-shvejcarec,  vedushchij sebya v  tochnosti tak,  kak
dolzhen eto delat' dobroporyadochnyj burzhua.
     Sokolov vstaval rano  utrom,  vypival svoj  kofe,  oplachennyj vmeste  s
pomeshcheniem, propolaskival osobuyu farforovuyu kruzhku s nosikom-ruchkoj, kotoruyu
polagalos' napolnyat' vodoj iz  shprudelya,  to  est' istochnika,  i  pokidal do
vechera  svoyu  uzkuyu  spal'nuyu komnatu.  Celyj  den'  on  iznyval  ot  skuki,
perechityvaya svezhie gazety v kafe "Bul'var",  zaglyadyvaya v restoran SHtajnera,
gde odna i ta zhe publika igrala v karty,  ili v kafe Bidermanna,  gde drugaya
kompaniya celyj den' stuchala kostyashkami domino.  Emu nuzhno bylo primel'kat'sya
vo vseh zlachnyh mestah i ne vydelyat'sya sredi drugih podobnyh kurgastov.
     Vo  vtoroj polovine dnya  on  dlya sobstvennogo udovol'stviya podnimalsya v
goru,  gde na vershine v lesu uyutno pristroilos' ohotnich'e kafe "|gerlender".
Otsyuda ves' Karlsbad byl kak na ladoni, i mozhno bylo chasami lyubovat'sya vidom
krasnyh  cherepichnyh krysh  gorodka,  obezlichennoj otsyuda  pestroj  tolpoj  na
naberezhnoj rechushki Tepl' i gustymi lesami,  pokryvayushchimi gory vokrug doliny,
gde raspolozhilsya kurort.
     Odnazhdy on so skuki risknul raskoshelit'sya.  Vopreki legende, po kotoroj
on  slyl  nebogatym torgovcem,  "Lang"  vzyal  izvozchika,  s  kotorym ob容hal
okrestnosti. Bol'she vsego emu ponravilsya mikroskopicheskij gorodishko |l'bogen
(Loket),  raspolozhennyj v  dyuzhine  verst  ot  Karlsbada.  Aleksej poobedal v
gostinice  "Belyj  kon'",   gde   emu   torzhestvenno  soobshchili,   chto  zdes'
ostanavlivalsya sam  gospodin ministr Iogann Vol'fgang Gete i  sizhival von za
tem stolikom v uglu.
     Ot  kolodca  na  edinstvennoj rynochnoj ploshchadi gorodka nachinalas' ulica
kuda-to  vverh,  na  goru,  k  zamku.  U  prohozhego  Sokolov  sprosil,  komu
prinadlezhit eto zhivopisnoe gnezdo, no poluchil otvet, isklyuchayushchij shutlivost'.
Okazalos',  chto v nepristupnom zamke na verhushke skaly pomeshchaetsya tyur'ma dlya
osobo opasnyh gosudarstvennyh prestupnikov imperii.
     ...Vremya  vstrechi  s  Filimonom  priblizhalos'.  Ona  byla  naznachena  v
traktire blizlezhashchej derevni  Pirkenhammer,  kuda  kurgasty chasten'ko hodili
dlya raznoobraziya obedat'.
     Rano utrom,  podkrepivshis' v  kakoj-to molochnoj,  Sokolov kruzhnym putem
otpravilsya v Pirkenhammer.  On tshchatel'no proverilsya na etot raz i,  vyhodya k
traktiru na derevenskoj ploshchadi, polozhil v pravyj karman karlsbadskuyu gazetu
"Badeblatt" v  znak togo,  chto vse v  poryadke.  On nashel svobodnyj stolik na
otkrytoj  terrase,   otkuda  vo  vse  storony  bylo  horosho  vidno,  zakazal
pl'zen'skoe pivo i stal dozhidat'sya Stechishina.
     Rovno v  chetyre,  kak bylo uslovleno,  cherez ploshchad' ot omnibusa proshel
polnyj krasnolicyj gospodin s  sedymi volosami,  veselymi glazami i dovol'no
ostrym nosom. V levoj ruke on derzhal venskuyu gazetu "Noje fraje presse", chto
oznachalo  takzhe  otsutstvie  za  nim  nablyudeniya.   Odnimi  glazami  Sokolov
priglasil Filimona k  svoemu stolu.  Novyj gost' poprosil oficianta uznat' u
molodogo priyatnogo gospodina,  ne  pozvolit li  on zanyat' svobodnoe mesto za
ego stolikom, a zatem s nezavisimym vidom uselsya i pozdorovalsya s Alekseem.
     Sokolov nezametno sunul klochok bumagi Stechishinu,  gde  narisoval put' k
gustym zaroslyam na  sklone gory v  verste ot  derevushki.  Tam  on  sobiralsya
prodolzhit' vstrechu. Filimon vse ponyal. Togda Aleksej rasplatilsya i vyshel.
     Stechishin ne  zastavil sebya dolgo zhdat'.  On yavilsya,  prihvativ s  soboj
korzinku,  napolnennuyu v  traktire napitkami i  zakuskami.  Na polyanke sredi
gustogo  kustarnika,  ne  vidimye nikomu,  zato  otlichno prosmatrivayushchie vse
vokrug,  vstretilis' dva druga i soratnika. Korzinka Filimona ochen' skrasila
ih dolgozhdannoe svidanie.
     Razvedchiki udobno  ustroilis' tak,  chtoby  u  kazhdogo byl  svoj  sektor
obzora,  i prinyalis' obsuzhdat' skladyvayushcheesya polozhenie.  A ono den' oto dnya
nakalyalos'. V avstrijskoj i germanskoj presse zvuchali vse bolee voinstvennye
noty.  Stechishin  soobshchil,  chto  idet  skrytnaya mobilizaciya avstro-vengerskoj
imperatorskoj i korolevskoj armii.
     Filimon povedal,  chto do sih por,  do serediny iyulya,  vencam ne udalos'
ubedit' stroptivogo rukovoditelya Vengrii grafa Tissu v  neobhodimosti nachala
vojny protiv Serbii i Rossii.  Prichina soprotivleniya Tissy,  kak predpolagal
Filimon,  zaklyuchalas' v  opaseniyah grafa,  chto  v  sluchae pobedy i  anneksii
slavyanskih oblastej,  kotorye,  po  mysli  ercgercoga,  dolzhny byli  sdelat'
monarhiyu  trialisticheskoj,   Vengriya  poteryaet  vse   svoi  osobye  prava  i
vozmozhnosti vliyat' na politiku Veny. Pri porazhenii v vojne, o kotorom Tissa,
po  svedeniyam Stechishina,  takzhe  zadumyvalsya,  staruyu  gabsburgskuyu monarhiyu
ozhidala gibel'...
     Razvedchiki podrobno obsudili sposoby svyazi s  Rossiej na  sluchaj vojny.
Sokolov  prodiktoval soratniku  adresa  v  SHvejcarii i  Gollandii,  kotorye,
vidimo,   ostanutsya  nejtral'nymi,   vruchil  Stechishinu  neskol'ko  ampul   s
simpaticheskimi chernilami,  proinstruktiroval,  kak imi pol'zovat'sya. Slovom,
professional'naya konferenciya sostoyalas' po polnoj programme.
     Filimon  otgovoril  Alekseya  vstrechat'sya  s  professorom  Massarikom  i
doktorom   Beneshem,   kotorye   neploho   pomogali   ego   gruppe,   dobyvaya
isklyuchitel'nuyu po cennosti informaciyu iz verhov imperii.  V  shovinisticheskom
ugare, uveryal Stechishin, ohvativshem venskie krugi i ih administraciyu v Prage,
za   oboimi   glavnymi   deyatelyami  partii   nacional'nyh  socialistov  bylo
ustanovleno usilennoe nablyudenie.  Dazhe  kratkaya vstrecha s  nimi  nemedlenno
povlekla by za soboj arest smel'chaka i ne prinesla nikakoj pol'zy.
     - Ne bespokojsya,  Aleks!  -  zavershil svoi ugovory Filimon. - Nashi lyudi
najdut sposob svyazat'sya s nimi i peredadut tvoi voprosy i pozhelaniya...
     Sokolov soglasilsya.  Gorazdo nuzhnee byla dlya nego vstrecha s nachal'nikom
operativnogo  otdela   imperatorskogo  i   korolevskogo  General'nogo  shtaba
polkovnikom Gavlichekom.  Pravaya  ruka  Konrada  fon  Getcendorfa,  tot,  kak
vyyasnilos',  nikuda ne  mog otluchit'sya iz  Veny po sluchayu ob座avlennogo sredi
oficerov "sostoyaniya voennoj opasnosti".  V  stolice bushevali shovinisticheskie
strasti,   so   dnya  na  den'  ozhidali  bombardirovki  Belgrada  avstrijskoj
artilleriej.  Stechishin posovetoval Sokolovu speshit'  v  Venu,  poka  voennye
strogosti ne  sdelali granicy neprohodimymi.  On obeshchal pomoch',  esli nuzhno,
dokumentami, kotorymi ego gruppa raspolagala v neobhodimyh kolichestvah.
     Uslovilis' o  svyazi  na  to  vremya,  poka  Sokolov budet  nahodit'sya na
territorii Dunajskoj imperii. Vremya, otvedennoe dlya vstrechi, isteklo.
     - Svidimsya li my s toboj kogda-nibud' eshche, brat ty moj? - drognul golos
Filimona, i sleza blesnula v ugolke ego glaza. On ves' kak-to sgorbilsya i ne
kazalsya uzhe takim predstavitel'nym i samouverennym, kakim uvidel ego Sokolov
paru chasov nazad u  traktira.  -  Dozhivu li  ya  do konca etoj bol'shoj vojny,
kotoraya vot-vot razrazitsya?.. I chto ona nam prineset?..
     - Svobodu!  -  reshitel'no utverdil Sokolov.  -  Svobodu i  takuyu pobedu
slavyanstva, kakoj eshche ne znal mir! Beregi sebya, Filimon!


                      27. Peterburg, 31 iyulya 1914 goda

     Rannim utrom pyatnicy 31  iyulya  po  vsemu gorodu byli  raskleeny krasnye
listki  oficial'nogo ob座avleniya obshchej  mobilizacii.  Molchalivye tolpy  lyudej
sobiralis' u  etih  listkov na  rabochih okrainah.  Inogda zdes'  razdavalis'
gorestnye vopli zhenshchin,  uznavshih,  chto ih muzh'ya i synov'ya skoro dolzhny idti
na  vojnu.  Inogda  kakoj-nibud'  bogomol'nyj  nedavnij  krest'yanin  nachinal
chasto-chasto  krestit'sya,  shepcha pobelevshimi gubami:  "Spasi,  gospodi,  lyudi
tvoya!"
     Anastasiya  obmerla,   prochitav  pervyj   takoj   listok,   kotoryj  ona
zaprimetila na afishnoj tumbe.
     "Vot i gryanulo to, o chem mesyac nazad govoril Aleksej! - podumala ona. -
Kakovo emu teper' tam, vdali ot Rossii?! A ya dazhe ne znayu, gde on!..
     Vokrug nee stoyali lyudi,  po mnogu raz chitaya i perechityvaya carskij ukaz,
kotoryj  mnogim  prines  surovuyu  peremenu  zhizni.  Zdes',  na  Vasil'evskom
ostrove,  zhil  rabochij lyud,  krasnye listki  otnyud'  ne  vozbudili u  naroda
vostorga i  umileniya.  Pitejnye zavedeniya byli  perepolneny s  rannego utra,
vybrasyvaya na  ulicu  iz  svoih dverej p'yanyh muzhikov,  gorlanyashchih pechal'nye
pesni ili razmazyvayushchih po licu p'yanye slezy.
     ...Rossijskij  ministr  inostrannyh  del   Sergej   Dmitrievich  Sazonov
otuzhinal i  reshil  eshche  porabotat'.  Sledovalo privesti v  poryadok poslednie
bumagi,   daby  budushchie  istoriki  mogli  vozlozhit'  vsyu   tyazhest'  viny  za
razvyazyvanie strashnoj vojny na germancev.  To,  chto vojna budet strashnoj, ne
vyzyvalo nikakogo somneniya u gospodina ministra.
     V  raskrytoe okno  ministerskogo kabineta vmeste  s  vechernej prohladoj
vlivalsya shum tolpy,  ne issyakayushchej na Dvorcovoj ploshchadi posle togo, kak byla
ob座avlena  mobilizaciya.  Do  Sazonova  donosilis' vykriki:  "Da  zdravstvuet
Franciya!",  "Na Berlin!",  "Doloj Venu!" Inogda golosa prinimalis' nestrojno
krichat' "ura!",  i  togda stanovilos' ochevidno,  chto k pod容zdu General'nogo
shtaba pribyl ocherednoj avtomobil' s gospodami oficerami.
     Ministr beglo prosmatrival dokumenty i  raskladyval ih  v  opredelennoj
posledovatel'nosti. Na nekotoryh iz nih on pisal rezolyucii. Nakonec, Sazonov
vzyal  samuyu  poslednyuyu  telegrammu gosudaryu  kajzera  Vil'gel'ma i  eshche  raz
vnimatel'no perechital ee:
     "YA doshel do krajnih predelov vozmozhnogo v  moem staranii sohranit' mir.
Poetomu ne  ya  ponesu otvetstvennost' za uzhasnye bedstviya,  kotorye ugrozhayut
teper' vsemu civilizovannomu miru.  Tol'ko ot  tebya teper' zavisit otvratit'
ih. Moya druzhba k tebe i tvoej imperii, zaveshchannaya mne moim dedom, vsegda dlya
menya svyashchenna,  i ya byl veren Rossii,  kogda ona nahodilas' v bede, vo vremya
poslednej vojny.  V  nastoyashchee vremya ty  eshche mozhesh' spasti mir Evropy,  esli
ostanovish' voennye meropriyatiya. Vil'gel'm".
     Sazonov otlozhil telegrammu i  zadumalsya.  On  vspomnil ves' tot  nazhim,
kotoryj okazal na nego B'yukenen po porucheniyu Greya. Britanskij posol treboval
obyazatel'nogo vstupleniya Rossii v  vojnu,  no  tak,  chtoby ona  ostavalas' v
glazah anglijskogo obshchestvennogo mneniya stradayushchej,  oboronyayushchejsya storonoj.
Tol'ko togda Grej garantiroval podderzhku Britanii i  vozmozhnoe uchastie ee  v
vojne na storone Francii i Rossii.
     Sazonov  i  sam  ponimal vsyu  vazhnost' dlya  derzhav  Soglasiya izobrazit'
Germaniyu  i  Avstro-Vengriyu  grubymi  agressorami.   Imenno  poetomu  Sergej
Dmitrievich  reshil  bez  vozrazhenij prinyat'  tekst,  peredannyj emu  Greem  i
korrektirovavshij  ego   sobstvennye  predlozheniya,   udivivshie   vchera   ves'
berlinskij kabinet.  Sazonov vynimaet iz stopki dokumentov etot listok i eshche
raz vchityvaetsya v nego.
     "Esli Avstriya soglasitsya ostanovit' prodvizhenie svoih armij na serbskoj
territorii i esli,  priznavaya,  chto avstro-serbskij konflikt prinyal harakter
voprosa,  imeyushchego obshcheevropejskoe znachenie,  ona  dopustit,  chtoby  velikie
derzhavy  obsudili  udovletvorenie,   kotoroe  Serbiya  mogla  by   predlozhit'
pravitel'stvu Avstro-Vengrii, ne umalyaya svoih prav suverennogo gosudarstva i
svoej nezavisimosti, Rossiya obyazuetsya sohranit' vyzhidatel'noe polozhenie".
     Ministr zakryl glaza i otkinulsya v kresle.
     "Neuzheli Vil'gel'm ispugaetsya uchastiya Anglii  v  vojne  i  v  poslednyuyu
minutu otkazhetsya ot svoego vyzova?  -  napryazhenno dumal ministr. - Kak togda
ego razzadorit',  slovno byka na korride,  i  vystavit' v roli pokusitelya na
vseobshchij mir?  Ved'  eto  ves'ma vazhno dlya  vseh  sistem soyuzov...  Na  ch'ej
storone vystupit,  naprimer,  Italiya?  Ital'yancy budut krajne vozmushcheny, chto
soyuzniki ih  ne sprosili o  takom vazhnom dele,  kak nachalo vojny...  I  esli
sejchas  soyuz  Italii  s  Avstro-Vengriej  i  Germaniej treshchit  i  potihon'ku
razvalivaetsya,  to  bestaktnost' Vil'gel'ma podorvet ego  okonchatel'no.  Tem
bolee  chto  sobstvennye interesy Italii v  Sredizemnom more  i  na  Balkanah
diametral'no protivopolozhny avstrijskim..."
     Starinnye napol'nye chasy krasnogo dereva s bronzoj v uglu ministerskogo
kabineta melodichno otzvonili odinnadcat'.  Sazonov podnyalsya bylo  s  kresla,
chtoby slozhit' depeshi v  sejf,  no voshel sekretar' i dolozhil,  chto germanskij
posol graf Purtales prosit vstrechi.
     "Vot ono, pred座avlenie ul'timatuma, - udovletvorenno podumal ministr. -
Ura, Vil'gel'm reshil stat' vinovnikom vojny!"
     - Priglashajte posla! - prikazal Sazonov.
     Graf Purtales poyavilsya totchas,  slovno stoyal za dver'yu.  On pochti begom
priblizilsya k stolu ministra.  Obychno podtyanutyj i blagoobraznyj, s belesymi
krotkimi glazami,  miloj  ulybkoj,  poluskrytoj v  sedoj borodke klinyshkom i
akkuratno  podstrizhennyh  usah,   s   nimbom  sedyh   volos   na   polulysoj
prodolgovatoj golove,  graf  teper'  hochet  izobrazit'  gnev  i  vozmushchenie,
polagayushchiesya emu  po  scenariyu,  prislannomu iz  Berlina  vmeste  s  tekstom
ul'timatuma.  No  emu  ploho  udaetsya eto,  poskol'ku on  vsegda  iskrenne i
serdechno druzhil  s  Sazonovym,  s  peterburgskim svetom,  gde  ego  lyubili i
uvazhali.
     Ego "groznyj" vid skoree pohozh na rasteryannost',  v  glazah posla stoyat
slezy, no on pytaetsya govorit' tverdym golosom.
     - Gospodin ministr!  - zayavlyaet on. - YA upolnomochen moim pravitel'stvom
potrebovat'  ot  Rossii  prekrashcheniya  vseh  ee  mobilizacionnyh mer  kak  na
germanskoj,   tak  i   na   avstro-vengerskoj  granice!..   Esli  rossijskaya
mobilizaciya ne budet prervana, to vsya germanskaya armiya mobilizuetsya!..
     Posol podcherknuto smotrit na chasy. Na nih - polovina dvenadcatogo.
     - Srok istekaet rovno cherez dvenadcat' chasov!
     Kak  budto svaliv tyazheluyu noshu,  posol preobrazhaetsya.  Iz  napyshchennogo,
igrayushchego  v  tverdost'  poslannika  Germanskoj  imperii  on  prevrashchaetsya v
rasteryannogo i zhalkogo starika.
     - Soglasites'   na   demobilizaciyu!   Soglasites'   na   demobilizaciyu!
Soglasites'  na  demobilizaciyu!..  -  bormochet  on  drebezzhashchim ot  volneniya
golosom i umolyayushche smotrit na Sazonova.
     Sazonov,  kotorogo pered  prihodom posla  pochti  odolela nervnaya drozh',
teper' sovershenno uspokoilsya. On tverdo otvechaet grafu Purtalesu:
     - Gospodin ministr!  YA mogu lish' podtverdit' to, chto skazal vam segodnya
ego  velichestvo imperator Nikolaj Vtoroj.  Poka  ostanetsya hot' odin shans na
predotvrashchenie vojny,  poka  mogut byt'  prodolzheny peregovory s  Avstriej -
Rossiya ne  budet napadat'.  Odnako nam  tehnicheski nevozmozhno demobilizovat'
armiyu,  ne rasstraivaya vsyu voennuyu organizaciyu. Zakonnost' etogo soobrazheniya
ne mozhet osparivat' dazhe vash Genshtab!..
     Purtales delaet zhest otchayaniya.
     - Soglasites' na demobilizaciyu! - kak zaklyatie proiznosit on.
     Sazonov holodno smotrit na posla.  Purtales povorachivaetsya i  sharkayushchej
pohodkoj slabogo cheloveka uhodit.


                          28. Vena, iyul' 1914 goda

     ...Vena eshche veselilas'.  Tol'ko na Burgringe,  v  rajone imperatorskogo
dvorca  Hofburg  sobiralis'  patrioticheskie demonstracii po  preimushchestvu iz
studentov i  gospod  osobogo poshiba v  kotelkah,  kotorye yavno  smahivali na
policejskih agentov.
     Polny  byli  restorany  i  kafe,   konditerskie  i  pivovarni,   vinnye
podval'chiki i otkrytye kofejni v parkah.  Edinstvenno, chto otlichalo Venu teh
predvoennyh dnej  ot  obychnoj,  mirnoj  stolicy,  -  eto  osoboe  pochtenie k
oficeram.  Gospodam  v  voennoj  forme  podcherknuto vezhlivo  ustupali dorogu
gospoda v shtatskom,  damy brosali na nih osobenno nezhnye vzglyady...  Slovom,
oficerstvo procvetalo, kak nikogda ranee.
     Sokolov stal na postoj v otele "Vandl'" na Petersplatc,  v samom centre
Vnutrennego goroda.  Kak i predpisano pravilami, on sdal port'e svoj pasport
i  poluchil  ot  nego  raspisku,  v  kotoroj bylo  naznacheno lichno  yavit'sya v
imperatorskuyu i korolevskuyu policejskuyu direkciyu,  SHpenglergasse,  No 564, v
techenie 24 chasov za vidom na zhitel'stvo.
     "Vot tebe i  pervaya proverka!" -  podumal Aleksej.  Na vsyakij sluchaj on
privel  v  poryadok saf'yanovye futlyary,  v  kotoryh lezhali dyuzhiny chasov.  Oni
dolzhny   byli   podkrepit'  pri   neglasnom  obyske  versiyu  o   shvejcarskom
kommivoyazhere, kotoryj lechilsya v Karlsbade, a zatem reshil nemnogo podrabotat'
v imperii. Na vsyakij sluchaj on ne stal iskat' svyazi s Gavlichekom v pervyj zhe
den' svoego prebyvaniya v Vene,  a otlozhil eto do teh por, poka ne zakonchatsya
proverki glasnye  i  neglasnye.  A  chto  budut  i  neglasnye -  polkovnik ne
somnevalsya.   On   horosho  znal  kovarstvo  i   rvenie  Maksimiliana  Ronge,
vozglavivshego  |videncbyuro  posle  Urbanskogo.   "Maks  ne   upustit  sluchaya
prismotret' za novym inostrancem v razgar mezhdunarodnogo krizisa",  -  dumal
Aleksej.
     Tak ono i  vyshlo.  Hotya Sokolov blagopoluchno poluchil v policii svoj vid
na  zhitel'stvo srokom  dejstviya v  shest'  nedel',  no  lovushki,  kotorye  on
postavil v  svoem bagazhe,  soobshchili emu,  chto  veshchi  tshchatel'no pereryvalis'.
Iz-za  etogo otkrytiya emu  eshche  neskol'ko dnej  prishlos' izobrazhat' iz  sebya
nastoyashchego kommivoyazhera, poseshchat' optovye firmy, torgovavshie chasami, chasovye
lavki,  chasovyh del  masterov,  chtoby  vyyasnit' kon座unkturu,  predvaritel'no
"dogovorit'sya" o vozmozhnyh postavkah i usloviyah.
     Na  venskih ulicah "chasovshchik Lang" chrezvychajno ostorozhno proveryal,  net
li za nim slezhki,  dvazhdy ee obnaruzhival i togda utraival svoyu ostorozhnost'.
Nakonec,  lish'  kogda paru  dnej  podryad on  ne  zamechal za  soboj naruzhnogo
nablyudeniya, risknul brosit' otkrytku s uslovnym tekstom polkovniku Gavlicheku
na ego domashnij adres.  Aleksej vyzval ego na vstrechu v  znakomoe mestechko u
vershiny Holma Konstantina v parke Prater.
     Gavlichek prishel na vstrechu ochen' vzvolnovannyj.
     - Zavtra my nachnem bombardirovku Belgrada iz tyazhelyh orudij... - skazal
on Sokolovu vmesto privetstviya, hotya oni davnym-davno ne videlis'.
     - Znachit, nachinaetsya bol'shaya vojna!.. - otvetil emu Aleksej. - Mne nado
s toboj o mnogom pogovorit'! Kakim vremenem ty raspolagaesh'?
     - Segodnya -  chetvert'yu chasa... - ozabochenno posmotrel na chasy Gavlichek.
- Ved'  zavtra nachinaetsya vojna,  pritom s  napadeniya nashej armii na  slabyh
serbov.  |to  budet prelyudiya k  obshcheevropejskomu stolknoveniyu...  Konrad fon
Getcendorf ugovoril prestarelogo imperatora.  Tot  nakonec  dal  soglasie...
Gorazdo huzhe dlya Konrada skladyvaetsya polozhenie v Vengrii:  graf Tissa, hotya
formal'no i  soglasilsya s  neobhodimost'yu vystupat' v pohod,  no ne otdal ob
etom  prikaza.  Iz-za  etogo  ya  segodnya dolzhen vyehat' v  Budapesht i  vesti
peregovory s  komandovaniem Gonveda o sovmestnyh dejstviyah...  Blizhajshie dni
mne pridetsya probyt' v Budapeshte.
     Vidya ogorchennoe lico Sokolova i ponimaya,  chto podrobnyj razgovor krajne
neobhodim i emu, Gavlichek porazmyslil i s nadezhdoj skazal:
     - Poslushaj, Aleks! Mozhet byt', ty sochtesh' vozmozhnym vyehat' v Budapesht,
i  my tam bez pomeh peregovorim?..  YA imeyu v vidu,  chto kontrrazvedka mad'yar
rabotaet gorazdo slabee avstrijskoj,  bez  tesnogo kontakta s  germanskoj...
Delo eshche i v tom,  chto v Vengrii est' moshchnye sily, kotorye ne hotyat vstupat'
v vojnu s Rossiej i pritormazhivayut patrioticheskie demonstracii. Vprochem, kak
ty  mozhesh' videt' v  Vene  -  zdes' tozhe ne  ochen' raduyutsya bol'shoj shvatke.
Gosudarstvennoj  policii  prihoditsya  pomogat'  entuziazmu  svoim   nalichnym
sostavom, pereodetym v shtatskoe.
     - Horosho, Petr! - soglasilsya posle nedolgogo razdum'ya Sokolov. - Zavtra
utrom ya tozhe vyezzhayu v Budapesht. V kakoj gostinice ty ostanovish'sya?
     - Skoree vsego v "Otel' d'YUrop", naprotiv visyachego mosta cherez Dunaj...
     - Togda ya poishchu sebe nomer na drugoj storone -  v Ofene...  - predlozhil
Sokolov,   nazvav   starinnyj  mad'yarskij  gorod   Budu   nemeckim   imenem,
upotreblyaemym na avstrijskih voennyh kartah.
     ...Uyutnyj  kolesnyj parohod na  linii  Vena  -  Budapesht,  svoego  roda
plavuchij otel',  dostavil polkovniku massu  udovol'stviya.  Aleksej  pozvolil
sebe nemnogo rasslabit'sya v odnomestnoj kayute i na palube v pletenom kresle.
Kak vsegda v takie minuty,  kogda neposredstvennaya opasnost' ne navisala nad
nim, on vozvrashchalsya myslyami v Peterburg, na Znamenskuyu, k Naste.
     "Vot,  milaya,  ya i poehal v svadebnoe puteshestvie!..  Tol'ko,  uvy, bez
tebya,  moe sokrovishche!" - dumal on, slovno pisal beskonechnoe pis'mo. V nem on
risoval Naste vse,  chto moglo by zainteresovat' zhenu. "ZHenu" - eto slovo eshche
ne stalo dlya nego privychnym.  Aleksej osobenno toskoval, kogda vspominal tri
dnya i dve nochi svoego schast'ya, unesennogo vojnoj.


                      29. Berlin, 1 avgusta 1914 goda

     Uzhe  neskol'ko dnej  bushuet  mnogotysyachnaya chelovecheskaya massa  u  vorot
rossijskogo  imperatorskogo  posol'stva  na  Unter-den-Linden.  Burshi  revut
patrioticheskie pesni,  tolpa to i delo podhvatyvaet gimn "Dojchland, Dojchland
yuber allee!" ("Germaniya, Germaniya prevyshe vsego!"), rugaet Rossiyu i russkih,
trebuet vojny.
     Glavnaya ulica  stolicy Germanskoj imperii pohozha na  reku,  vyshedshuyu iz
beregov.  Na  vsem ee prostranstve -  ot berlinskogo SHlossa,  fasad kotorogo
ukrashen  dvumya  skul'pturami  vzdyblennyh  konej  i  ih  ukrotitelej  raboty
russkogo mastera Klodta,  do  Brandenburgskih vorot -  kipyat i  perelivayutsya
tolpy lyudej.  Oni  ostanovili vse  dvizhenie po  ulice,  i  shupo* -  groznye,
neumolimye  shupo  -   poluchili  strogij  prikaz  ne  prepyatstvovat'  burnomu
voleiz座avleniyu poddannyh ego velichestva imperatora Vil'gel'ma Gogencollerna.
     ______________
     * SHupo - nazvanie policejskogo v dogitlerovskoj Germanii.

     Manifestacii molodezhi  sobirayutsya  na  ploshchadi  mezhdu  Brandenburgskimi
vorotami i Tirgartenom,  ottuda napravlyayutsya k allee Pobedy,  k avstrijskomu
posol'stvu,  chtoby vyrazit' soyuznicheskuyu vernost',  a  potom -  k  serbskomu
posol'stvu, chtoby razryadit'sya v dikih krikah i oskorbleniyah...
     Finansovyj rynok  tozhe  reagiruet ves'ma patriotichno:  za  100  russkih
rublej zolotom, v dvadcatirublevyh imperialah, dayut teper' tol'ko 185 marok.
A ved' pozavchera davali 220. Birzha mstit po-svoemu.
     Molchali tol'ko rabochie predmest'ya - Vedding, Kopenik, Treptov...
     Kancler Betman-Gol'veg hotel vo chto by to ni stalo zastavit' ih prinyat'
uchastie v obshchem shovinisticheskom hore. Dlya etogo trebovalos' izobrazit' pered
social-demokratami spravedlivyj harakter vojny  i  nachat'  ee  pod  lozungom
bor'by s... carizmom!
     Utrom 1 avgusta,  kogda tekst noty s ob座avleniem vojny Rossii sledovalo
uzhe davno peredat' v posol'stvo v Peterburge, kajzer obnaruzhil, chto dokument
eshche  ne  gotov.  On  poslal  svoego ad座utanta k  fon  Betmanu s  trebovaniem
uskorit' vyrabotku noty.
     Ad座utant  graf  Hilius  primchalsya k  dvorcu  rejhskanclera v  tu  samuyu
minutu, kogda tuda na svoem avto pribyl s vizitom odin iz krupnejshih vorotil
Germanskoj  imperii,   direktor   Gamburgsko-Amerikanskoj  kampanii  Al'bert
Ballin.  Hilius  znal  davnishnie simpatii Ballina  k  Anglii,  vytekayushchie iz
specifiki ego delovyh interesov,  i o bol'shoj druzhbe finansista s anglijskim
bankirom,  poverennym anglijskih Rotshil'dov,  lichnym drugom pokojnogo korolya
|duarda  VII  i  nyneshnego pervogo lorda  Admiraltejstva CHerchillya -  |rnstom
Kasselem.
     "Staraya lisa  ne  sluchajno pozhalovala syuda  v  takoj goryachij denek!"  -
podumal graf i reshil na vsyakij sluchaj obratit' vnimanie svoego povelitelya na
svyazi kanclera.  Odnako eto  ne  pomeshalo emu  rasklanyat'sya s  parohodchikom,
nagradiv ego samoj sladchajshej ulybkoj.
     Dvoreckij provel gospod v salon, gde rabotal fon Betman. Rejhskancler v
sil'nom vozbuzhdenii rashazhival vzad  i  vpered po  zalu.  Za  rabochim stolom
hozyaina,  zavalennym tolstennymi tomami i spravochnikami, koposhilsya izvestnyj
oboim tajnyj sovetnik Krige.  Prilezhnyj i userdnyj chinovnik to i delo otiral
pot so lba i nabrasyvalsya na ocherednoj tom.
     - Ob座avlenie vojny Rossii vse eshche ne gotovo?  YA  dolzhen sejchas zhe imet'
notu!  -  vremya ot vremeni vosklical rashazhivayushchij kancler i tozhe prinimalsya
otirat' pot s shei.
     Zainteresovannyj Hilius  podoshel  blizhe  k  stolu  i  uvidel  knigi  po
gosudarstvennomu i  mezhdunarodnomu  pravu  ot  Gugo  Grociya  do  Martensa  i
Blyunchli,  raskrytye na  teh  stranicah,  gde,  po  mneniyu Krige,  mozhno bylo
pocherpnut' precedenty.
     Staryj priyatel' kanclera Ballin pozvolil sebe usest'sya bez  priglasheniya
i  zakurit' sigaru.  Fon  Hilius s  nedoumeniem nablyudal za  rejhskanclerom,
peresekayushchim komnatu, kak mayatnik: ad座utant imperatora byl horosho vospitan i
ne mog sest' bez priglasheniya hozyaina.  A Betman byl nastol'ko ozabochen,  chto
emu ne prihodila v golovu podobnaya mysl'.
     Posle  odnogo  iz  ocherednyh vykrikov kanclera:  "YA  dolzhen imet'  notu
Rossii!" - Ballin neprinuzhdenno zadal vopros hozyainu:
     - A  pochemu,   sobstvenno,  vashe  prevoshoditel'stvo  tak  toropitsya  s
ob座avleniem vojny Rossii? Ved' est' eshche Franciya i nashi doblestnye armii tuda
rinutsya v pervuyu ochered'?!
     - Kak vy ne ponimaete?!  -  s dosadoj brosil emu Betman.  -  Inache ya ne
zapoluchu social-demokratov!


                     30. Peterburg, 1 avgusta 1914 goda

     Subbotnij prisutstvennyj den' chinovnogo Peterburga uzhe zakanchivalsya, no
germanskoj noty, podvodyashchej chertu pod ul'timatumom, pred座avlennym vchera, eshche
ne  bylo.  Po  rossijskomu ministerstvu inostrannyh del popolzli sluhi,  chto
Vil'gel'm peredumal,  chto vozmozhno eshche umirotvorenie Avstrii i  peregovory s
Berlinom. Mnogie iz chinov diplomaticheskogo vedomstva s etim i otpravilis' na
dachi.
     Tol'ko k  vecheru Sazonovu dolozhili,  chto  graf  Purtales vnov'  trebuet
vstrechi.  Ministr  ponyal,  chto  reshayushchij  chas  nastupil.  Sergej  Dmitrievich
perekrestilsya na  malen'kij  obrazok,  prezhde  chem  iz  kvartiry  perejti  v
oficial'nyj kabinet.
     CHasy  prozvonili  sem',  kogda  ministerskij  shvejcar  rastvoril  dveri
kabineta i vpustil germanskogo posla.  Graf Purtales byl bleden kak mel, ego
glaza raspuhli ot slez,  kotorye on tshchatel'no skryval dazhe ot zheny. Sazonovu
pokazalos',  chto Purtalesa slegka poshatyvalo,  i on pozhalel bednogo starika,
lyubimca vsego diplomaticheskogo korpusa Peterburga i stolichnyh velikosvetskih
salonov.
     Spravivshis' s volneniem i vypryamivshis',  posol dovol'no tverdym golosom
sprosil ministra:
     - Namereno li rossijskoe imperatorskoe pravitel'stvo dat' blagopriyatnyj
otvet na notu germanskogo imperatorskogo pravitel'stva ot 31 iyulya sego goda,
nastaivavshuyu na prekrashchenii mobilizacii russkoj armii?
     Sazonov molchal.  On vdrug voochiyu uvidel gigantskuyu propast', vyrytuyu ne
bez ego uchastiya, v kotoruyu gotovy provalit'sya celye strany i narody, esli on
sejchas otricatel'no otvetit na vopros posla germanskogo imperatora.  Ministr
pochuvstvoval spazm v gorle.
     Purtales  istolkoval  molchanie  Sazonova  po-svoemu.  Uzhe  s  nekotoroj
nadezhdoj v  golose on povtoril vopros,  starayas' pridat' slovam bolee myagkoe
vyrazhenie.
     Sazonov  sobral  vsyu  silu  voli,   chtoby  preodolet'  slabost'.  Gorlo
otpustilo, i ministr tverdo otvetil: "Net!"
     Slovno  otbroshennyj etim  kategoricheskim otvetom,  Purtales otstupil na
shag.  On tozhe obrel tverdost',  kotoraya v  obychnoe vremya byla sovershenno emu
nesvojstvenna.  Posol ne zhelaet slushat', chto govorit emu v opravdanie svoego
"net!"  rossijskij ministr.  A  ministr uveryaet,  chto  mobilizaciya -  eshche ne
vojna, chto monarhi eshche mogut prilozhit' usiliya dlya spaseniya mira...
     V  tretij raz  posol zadaet svoj  vopros i,  poluchiv stol' zhe  tverdoe:
"Net!  Vy provodite prestupnuyu politiku!", - medlenno snimaet beluyu lajkovuyu
perchatku s  pravoj ruki.  "On kinut',  chto li,  ee  mne hochet?"  -  mel'kaet
ironicheskaya mysl' v mozgu ministra.
     Snyav perchatku, posol izvlekaet iz vnutrennego karmana rasshitogo zolotom
mundira konvert iz plotnoj beloj bumagi s  pechatyami,  ukrashennymi germanskim
gerbom, i torzhestvenno, slovno delaya salyut shpagoj, peredaet ego Sazonovu.
     Oba ponimayut,  chto moment peredachi konverta s  ob座avleniem vojny sam po
sebe ne otvorit reki krovi.  Ona nachnet lit'sya lish' togda, kogda dve voennye
mashiny  stolknutsya,  kogda  vojska  vojdut  v  soprikosnovenie.  Dva  staryh
cheloveka ponimayut,  chto ochen' mnogoe ih  svyazyvalo lichno i  budet prodolzhat'
svyazyvat', nesmotrya ni na chto, ni na kakie fronty, kotorye lyagut mezhdu nimi.
No  simvolika akta takova,  chto oba vzdragivayut,  kak ot udara elektricheskim
tokom, kogda belyj konvert perehodit iz ruki posla v ruku ministra.
     Sazonov - eto nuzhno dlya istorii - proiznosit snova svoyu frazu:
     - Vy sovershaete prestupnoe delo!
     - My zashchishchaem nashu chest'!  - s drozh'yu v golose govorit posol. On krajne
rasstroen i ele stoit na nogah.
     Sazonov otkryvaet konvert i  chitaet  tekst  ob  ob座avlenii vojny.  Nota
korotka.  Emu brosaetsya v glaza snachala poslednyaya, samaya sushchestvennaya fraza:
"Ego  velichestvo  germanskij imperator,  moj  avgustejshij monarh,  ot  imeni
imperii prinimaet vyzov i schitaet sebya v sostoyanii vojny s Rossiej!"
     Perejdya k  vvodnoj chasti,  Sazonov vidit vdrug v  skobkah dva  varianta
formulirovok.  Izumleniyu ministra net predela. Ved' nebrezhnost' perepischikov
delaet  notu  ne  dokumentom,  tvoryashchim  istoriyu,  a  posmeshishchem,  zaodno  i
chinovnikov posol'stva, vypustivshih ee v takom vide.
     Sazonov zachityvaet vsluh eti dva varianta:
     - "Rossiya,  otkazavshis' vozdat' dolzhnoe..."  Dalee  v  skobkah:  "...ne
schitaya nuzhnym otvetit'...  Rossiya, obnaruzhiv etim otkazom...", a v skobkah -
"etim polozheniem"...
     Zatem ministr v upor smotrit na posla i udivlenno podnimaet odnu brov'.
     Purtales sam porazhen i  ne mozhet skazat' ni slova.  On to krasneet,  to
bledneet, v glazah ego nachinayut blestet' slezy.
     Sazonov zakanchivaet chtenie i torzhestvenno izrekaet:
     - Proklyatie narodov padet na vas!
     - My tol'ko zashchishchaem nashu chest'! - snova, no uzhe shepotom povtoryaet graf
Purtales.
     - Vasha chest' ne byla zatronuta,  -  s pafosom prodolzhaet Sazonov.  - Vy
mogli odnim slovom predotvratit' vojnu,  no vy ne hotite etogo! Pomnite, chto
sushchestvuet bozhestvennoe providenie i ono vas nakazhet!
     - |to  pravda,  sushchestvuet  bozhestvennoe pravosudie!..  I  ono  nakazhet
vas!.. Bozhestvennoe pravosudie! - bormochet rasteryannyj i podavlennyj posol.
     Pochti sebya ne  kontroliruya,  bednyj Purtales napravlyaetsya k  raskrytomu
oknu  i  ostanavlivaetsya,  utknuvshis' v  shtoru.  Staryj  slabyj chelovek tiho
plachet, skryv lico ot ministra.
     - Mog li ya znat', chto tak zakonchitsya moe prebyvanie v Rossii?! - slyshno
skvoz' rydanie.
     Sazonov  podhodit  k  nemu,  chut'  obnimaet ego  za  plechi  i  pytaetsya
uspokoit' starogo druga, stavshego teper' vragom.
     - Dorogoj graf, ya nikogda vas ne zabudu... Davajte teper' prostimsya kak
dobrye znakomye... - predlagaet Sazonov.
     - Proshchajte, proshchajte!.. - obnimaet ego Purtales.
     Nikto v  Peterburge eshche ne znaet,  chto s  etogo chasa Rossiya nahoditsya v
sostoyanii vojny s Germanskoj imperiej.


                     31. Peterburg, 2 avgusta 1914 goda

     V subbotu vecherom ves' Peterburg uzhe znal,  chto Germaniya ob座avila vojnu
Rossii.  K  trem  chasam  dnya  v  voskresen'e oficery  gvardii Peterburgskogo
voennogo okruga i  vysshie sanovniki imperii byli sozvany v  Zimnij dvorec na
torzhestvennyj moleben i  akt ob座avleniya vojny Germanii.  Prikazano yavit'sya v
pohodnoj forme, gosudarstvennym deyatelyam - v paradnyh mundirah.
     Utro  nachalos' kolokol'nym zvonom vo  vseh cerkvah,  tolpy chisto odetoj
publiki sbiralis' iz vseh chastej goroda na Nevskij, Millionnuyu, na Dvorcovuyu
ploshchad' i na naberezhnye Nevy.
     Policejskie  v  paradnyh  mundirah,   slovno  v  prestol'nyj  prazdnik,
torzhestvenno dirizhirovali dvizheniem  po  Zagorodnomu prospektu,  Litejnomu i
Sadovoj.  V  rajone  Zimnego stoyali usilennye naryady policii,  a  koe-gde  i
konnye gorodovye.
     Na  rabochih  okrainah policejskih v  forme  i  agentov v  shtatskom bylo
nesmetnoe chislo.  V  departamente policii pristal'no sledili za  mitingami i
sobraniyami  rabochih  na   zavodah,   gde   vmesto   zdravic  caryu-batyushke  i
ura-patrioticheskih  rechej  razdavalis'  lozungi  protiv  vojny.  Golosa  eshche
stihijny i  neorganizovanny,  no general-major otdel'nogo korpusa zhandarmov,
nachal'nik  Peterburgskogo ohrannogo otdeleniya Mihail  Fridrihovich fon  Koten
donosit v  departament,  chto 1 avgusta prekrashchali rabotu 27 tysyach chelovek na
dvadcati odnom zavode. General vdumchivo pishet v svoem raporte:
     "Vystupavshie  na  oznachennyh  shodbishchah  oratory  podcherkivali obshchnost'
interesov "vsego  mirovogo proletariata",  nastaivali na  obyazatel'nosti dlya
storonnikov socialisticheskih tendencij vsemi  merami  i  sredstvami borot'sya
protiv  samoj  vozmozhnosti vojny,  nezavisimo ot  povodov  i  prichiny nachala
takovoj... rekomendovali prizyvaemym v ryady armii zapasnym obratit' vsyu silu
oruzhiya  ne  protiv  nepriyatel'skih armij,  sostoyavshih iz  takih  zhe  rabochih
proletariev,   kak  i   oni  sami,   a  protiv  "vraga  vnutrennego  v  lice
pravitel'stvennoj  vlasti   i   sushchestvuyushchego  v   imperii  gosudarstvennogo
ustrojstva".
     Nikolaj Romanov nahodilsya v  samom podavlennom nastroenii.  On nikak ne
mog osoznat',  chto imperiya vstupila v vojnu.  Car' ne mog sosredotochit'sya na
bumagah,  v glaza lezla telegramma Rasputina:  "Krovi-to!  Krovi!  Ostanovi!
Grigorij".  Prochitav ee  eshche  raz,  Nikolaj  perekrestilsya i  otlozhil  blank
podal'she.  Prinyalsya izuchat' proekt segodnyashnej svoej rechi  v  Zimnem dvorce,
prinesennyj Frederiksom. Slova ne lezli v golovu.
     "Dochitayu na bortu yahty!" -  lenivo podumal car',  i stalo obidno, chto v
takoj  divnyj den',  kogda pered oknami "Aleksandrii" prizyvno golubeli vody
Finskogo zaliva, nado ehat' v Peterburg, otbyvat' sluzhbu v Zimnem i obshchat'sya
s narodom... Car' ne lyubil i vsyacheski izbegal etogo obshcheniya. No segodnya...
     Voshel Frederiks, i po ego pochtitel'nomu poklonu Nikolaj ponyal, chto pora
sobirat'sya  v   put'.   Spustya  chetvert'  chasa   malaya   imperatorskaya  yahta
"Aleksandriya", imeya na bortu carskuyu sem'yu, polnym hodom shla v Peterburg.
     Sidya  v  salone,   ukrashennom  krasnym  derevom  i  vishnevym  barhatom,
Aleksandra Fedorovna gotovilas' k vstreche s russkim narodom. Ona ugovarivala
sebya  ne  vyrazhat' nikakih chuvstv pered  tolpoj,  gotovilas' demonstrirovat'
uverennoe spokojstvie velikoj gosudaryni,  kotoroj ugotovano budushchee, nichut'
ne  menee  slavnoe,   chem  zhizn'  prababki  ee  supruga  Ekateriny  Velikoj.
Aleksandra Fedorovna s nekotoryh por stala dumat',  chto po svoim carstvennym
kachestvam i  chelovecheskim dostoinstvam tol'ko  ona  odna  sposobna  vojti  v
russkuyu istoriyu kak nastoyashchaya sopernica Ekateriny Vtoroj.  "Gosudarstvo, kak
i muzhikov,  sleduet derzhat' v strogosti,  samoderzhavie netlenno i vechno, kak
mir" - takovy principy Aliks, kotorymi ona nikogda ne postupitsya.
     Carica ne perezhivala, chto Rossiya vtyanuta v vojnu s Germaniej, na pervyj
vzglyad vojna  ne  taila  nikakogo riska:  Antanta yavno  raspolagala bol'shimi
silami,  chem  Sredinnye imperii.  Odnako v  serdce ot  predstoyashchej vstrechi s
tysyachnymi tolpami  lyudej  vse  zhe  voznikal legkij  holodok.  Dazhe  chudesnaya
pogoda,  pridavshaya etoj  voskresnoj poezdke  harakter pochti  uveselitel'nogo
puteshestviya,   ne  mogla  razveyat'  russkuyu  caricu.   Aleksandra  Fedorovna
ostavalas'  zadumchivoj.  Za  vse  vremya  puti  do  Nikolaevskogo mosta,  gde
imperatorskaya sem'ya  dolzhna byla  peresest' na  nebol'shoj parovoj kater,  ee
velichestvo ne proiznesla ni slova.
     Na beregah Nevy podle Zimnego dvorca yabloku negde bylo upast'. Tol'ko k
Iordanskomu pod容zdu pryamo ot  vody  po  granitu stupenej i  torcam mostovoj
prolozhen krasnyj kover i po obe storony ot nego na sazhen' ostavlen prohod.
     Labazniki  i   belopodkladochniki,   otstavnye  oficery   i   chinovniki,
domohozyaeva i  melkie  predprinimateli,  rabochaya  aristokratiya i  zazhitochnoe
krest'yanstvo iz okrestnyh sel -  vse eto sobralos' segodnya k  Zimnemu dvorcu
vyrazit' vernopoddannicheskie chuvstva,  izlit' shovinisticheskij ugar,  kotorye
obuyali ih pri pervyh zvukah voennyh trub.  Car' i  carica prinyali etih lyudej
za "velikij russkij narod" i umililis' ot soprikosnoveniya s nim na Dvorcovoj
naberezhnoj, u Iordanskogo pod容zda Zimnego.
     CHerez tolpu,  vstavshuyu na koleni, carskaya sem'ya prosledovala vo dvorec.
Nikolaevskij zal byl polon.  Tri tysyachi chelovek,  v bol'shinstve -  oficery v
pohodnoj forme svoih polkov, zatihli pri vide monarha.
     Car' yavilsya v polevoj forme pehotnogo polkovnika.  Aleksandra Fedorovna
i velikie knyazhny - v belyh prostyh plat'yah. Naslednik nezdorov, on ostalsya v
Petergofe...
     Carskaya sem'ya zanimaet mesto u altarya v centre zala.  Na stole,  krytom
alym barhatom,  -  korona,  skipetr i derzhava.  Ogromnaya krasnaya shpinel', na
vershine korony obramlennaya brilliantami v  forme  kresta,  okazalas' v  luche
solnca i bryzzhet krovavym ognem.
     Cerkovnyj hor gryanul "Tebe boga hvalim!". Nachalsya moleben. Ogromnyj zal
zashelestel,  kogda  pravoslavnoe voinstvo nachalo  krestit'sya.  Nikolaj takzhe
istovo tvorit krestnoe znamenie,  ustremiv glaza,  polnye slez blagosti,  na
chudotvornuyu ikonu Kazanskoj Bozh'ej materi,  vzyatuyu special'no dlya molebstviya
na neskol'ko chasov iz Kazanskogo sobora.
     Nepodvizhna,  tochno mramornaya statuya,  stoit sredi zala imperatrica.  Ee
golova vysoko podnyata, ona ne krestitsya, a vremya ot vremeni zakryvaet glaza,
slovno ot krajnego stradaniya. Ee lico pokryto bagrovymi pyatnami, guby plotno
szhaty,  zrachki ostekleneli.  Koe-komu  iz  kriticheski nastroennyh pridvornyh
kazhetsya, chto pristup isterii vot-vot srazit ee...
     Hor  poet mnogoletie carstvuyushchemu domu i  gosudaryu imperatoru.  Molitva
okonchena,  no  tot  zhe  basovityj d'yakon  nachinaet chitat'  carskij  manifest
narodu:   "Milostiyu  bozhiej  my,  Nikolaj  Vtoroj,  imperator  i  samoderzhec
vserossijskij,  car' pol'skij, velikij knyaz' finlyandskij i prochaya, i prochaya,
i  prochaya...  Sleduya istoricheskim svoim zavetam,  Rossiya,  edinaya po  vere i
krovi  so  slavyanskimi  narodami...  vynuzhdena...  prinyat'  neobhodimye mery
predostorozhnosti... perevesti armiyu i flot na voennoe polozhenie..."
     Moshchnyj  bas  d'yakona gremit  v  polnoj  tishine  ne  tol'ko pod  svodami
Nikolaevskogo zala,  no  horosho slyshen vo  vseh sosednih pomeshcheniyah Zimnego.
CHerez otkrytye okna on pronikaet na ulicu, gde emu vnimaet tolpa.
     D'yakon veshchaet o  tom,  chto samoderzhec "...prilagal vse usiliya k mirnomu
ishodu  nachavshihsya peregovorov",  chto  Germaniya  "vnezapno  ob座avila  Rossii
vojnu" i  teper' on  vynuzhden voevat',  chtoby ogradit' chest',  dostoinstvo i
celostnost' imperii.
     Nikolayu, kotoryj eshche dva chasa nazad chital etot dokument, teper' stranno
bylo slyshat' ego v  stol' moshchnom i  artisticheskom ispolnenii.  On zvuchit dlya
nego, slovno eho v gorah, za kotorym posleduet obval. No koe-chto iz zhelannyh
myslej on  vse zhe  ulavlivaet:  "...V  groznyj chas ispytaniya da budut zabyty
vnutrennie raspri.  Da ukrepitsya eshche tesnee edinenie carya s ego narodom i da
otrazit Rossiya, podnyavshayasya kak odin chelovek, derzkij natisk vraga!.."
     CHtenie  manifesta  okoncheno,  gosudar'  priblizhaetsya  k  altaryu,  chtoby
podnyat' ruku nad Evangeliem, kotoroe emu podnosit pervosvyashchennik.
     Zatem car' derzhit rech' k  armii i gvardii,  cvet kotoryh sobran segodnya
zdes',  v  Zimnem dvorce.  Neozhidanno dlya sebya on  ne pol'zuetsya shpargalkoj,
pripasennoj vnutri furazhki,  a govorit uverenno i s neobyknovennym pod容mom.
On  zakanchivaet rech' slovami,  kotorye za  sto  dva goda do  nego proiznes v
prisutstvii toj  zhe  ikony  Kazanskoj Bozh'ej  materi  ego  prashchur  Aleksandr
Pervyj,   ob座avlyaya  vojnu  vtorgshemusya  v  Rossiyu  Napoleonu:   "...YA  zdes'
torzhestvenno klyanus',  chto  ne  zaklyuchu mira  do  teh  por,  poka  poslednij
nepriyatel'skij voin ne ujdet s zemli russkoj..."
     Gromovymi  raskatami  "ura!"  pokryvayut  ego  poslednie slova  oficery.
"Ura!"  nachinaet  perekatyvat'sya po  naberezhnoj  Nevy.  Pered  carem,  glaza
kotorogo  neobychno sverkayut,  opuskaetsya na  koleno  velikij  knyaz'  Nikolaj
Nikolaevich.  Ego  primeru  sleduet ves'  zal.  Minut  desyat'  v  zale  stoit
neistovyj shum,  kotoryj perehodit v zvuki gimna "Bozhe,  carya hrani!". Mnogie
damy i dazhe oficery plachut, ne skryvaya slez.
     Kak  vsegda,   pervym  nahoditsya  komendant  dvorcovoj  ohrany  general
Spiridovich.  On pytaetsya prolozhit' dorogu carskoj sem'e k vyhodu v pokoi, no
oficery gvardii,  obstupiv carya,  celuyut  emu  v  ekstaze ruki,  kraya  odezhd
careven i caricy...
     Nakonec  Nikolaj  Aleksandrovich i  Aleksandra Fedorovna pokidayut zal  i
cherez vnutrennie apartamenty prohodyat k balkonu. Na Dvorcovoj ploshchadi - more
golov  stotysyachnoj tolpy,  horugvi,  znamena,  ikony,  portrety carya.  Tolpa
grozno  gudit.  Kogda  na  balkone poyavlyaetsya samoderzhec,  tolpa,  kak  odin
chelovek,  padaet na  koleni i  zapevaet gimn.  Oni  gotovy bit' "avstrijcev,
nemcev i germancev".
     ...Spustya  sutki  takaya  zhe  tolpa  razgromila  i  podozhgla  germanskoe
posol'stvo.


                        32. Parizh, avgust 1914 goda

     Na  Parizh stremitel'no nabegali minuty,  kogda Germaniya ob座avit Francii
vojnu.  Uzhe nachata mobilizaciya, i kolonny rezervistov nestrojno marshiruyut po
ulicam v  storonu Vostochnogo,  ili Strasburgskogo,  vokzala.  Budushchih soldat
soprovozhdayut  ih  podruzhki.   Muzhchiny  idut,  usypannye  cvetami.  Tolpa  na
zapruzhennyh  narodom  central'nyh  ulicah  stolicy  vozbuzhdenno krichit:  "Da
zdravstvuet Franciya!",  "Da zdravstvuet Rossiya!" V rajone Elisejskih polej i
ulicy  Sen-Onore,  gde  raspolozheno  anglijskoe  posol'stvo,  mozhno  slyshat'
vykriki: "Da zdravstvuet Angliya!"
     Britanskomu  poslu,   rozovoshchekomu  i  upitannomu  lordu  Berti,   poka
neizvestno,  vstupit li ego strana v boj na storone svoih soyuznikov. Posol v
etom  ne  uveren.  Poetomu on  prikazal opustit' shtory na  oknah,  zatvorit'
vorota,  chtoby tolpa nenarokom ne vorvalas' na posol'skij dvor i ne ustroila
demonstraciyu protesta protiv molchaniya Londona.
     Vo  vseh  restoranah Parizha,  nesmotrya na  dnevnoe vremya,  orkestry bez
ustali igrali voennye marshi, francuzskij, russkij i anglijskij gimny. Esli v
Peterburge  podavlyayushchee  bol'shinstvo restorannyh orkestrantov proishodilo iz
Rumynii,  to v Parizhe pochti vse byli iz Vengrii. Muzykanty-mad'yary, nesmotrya
na  to,  chto  ih  imperiya dolzhna byla vot-vot vstupit' v  vojnu s  Franciej,
staratel'no naduvali  shcheki,  trubya  "Lotaringskij marsh"  v  znak  togo,  chto
prekrasnaya  Mariana  siloj  doblestnogo  francuzskogo  oruzhiya  vossoedinitsya
nakonec so  svoimi  sestrami,  pechal'no stonushchimi pod  nemeckim sapogom -  s
Lotaringiej i |l'zasom.
     Pod bravurnye zvuki,  nesushchiesya iz okon,  tolpy molodezhi marshirovali po
ulicam s pobednym klichem - "Na Berlin!".
     Vyshel prikaz voennogo gubernatora:  s  nachalom mobilizacii vse shikarnye
restorany zakryt',  v  ostal'nyh -  prekratit' podavat' alkogol'nye napitki;
kafe  dolzhny  zakryvat'sya v  vosem' chasov  vechera vmesto polunochi,  hozyaevam
zapreshcheno vystavlyat' stoly na  ulicu...  Na sleduyushchij den' posle germanskogo
ul'timatuma,  v  kotorom germanskij posol baron fon  SHen  treboval ot  imeni
svoego  pravitel'stva raz座asnenij  dal'nejshego  kursa  francuzskoj politiki,
tolpa razgromila nemeckie lavki.
     Tret'ego avgusta v  prirode kak  budto stalo prohladnee,  no  entuziazm
patriotov, raspevavshih na ulice "Marsel'ezu", ne ostyval.
     Sorokapyatiletnij voennyj ministr Francii,  cvetushchij i energichnyj Adol'f
Messimi,  upivalsya etimi dnyami,  nadeyas',  chto  oni  stanut nachalom velikogo
triumfa  Francii.  Vse  bylo  gotovo  dlya  togo,  chtoby  sokrushit' izvechnogo
protivnika -  Germaniyu, zhestoko unizivshuyu ego goryacho lyubimuyu rodinu. CHelovek
neistovogo temperamenta, voennyj ministr otdaval rasporyazheniya o mobilizacii,
o  podgotovke rekvizicii avtomobil'nogo parka i loshadej dlya nuzhd armii,  vel
odnovremenno tysyachi del.  Poluchiv horoshee voennoe obrazovanie i dosluzhivshis'
v  tridcat' let do kapitanskogo china,  on vyshel v  otstavku v  svyazi s delom
Drejfusa i  celikom zanyalsya svoim  ogromnym pomest'em,  gde  pazvodil myasnuyu
porodu seryh bykov. Ot bykov on pereshel k politike. Zdes' on takzhe preuspel,
ibo  sumel  prochno  svyazat' Rossiyu  i  velikogo knyazya  Nikolaya Nikolaevicha s
interesami Francii, obespechiv gryadushchuyu vojnu russkim pushechnym myasom.
     V  odin  iz  etih  goryachih denechkov on  zasidelsya v  svoem ministerskom
kabinete napoleonovskogo osobnyaka na ulice Svyatogo Dominika.  V vosem' chasov
vechera razdalsya zvonok pryamogo telefona iz Elisejskogo dvorca.
     - Slushayu,  gospodin prezident!  -  slegka privstal so  svoego kresla za
stolom, prinadlezhavshim nekogda samomu Napoleonu, voennyj ministr.
     - Adol'f! - zaprosto obratilsya k nemu Puankare. - Germaniya ob座avila nam
vojnu! Priezzhajte i zahvatite po doroge morskogo ministra...
     - Nakonec-to my sokrushim boshej!  - s neskryvaemym vostorgom otozvalsya v
trubku Messimi.  Ego  glazki za  ochkami yarko zablistali.  -  Da  zdravstvuet
Franciya!
     - Da zdravstvuet armiya! - v ton emu otvetil prezident lozungom, kotoryj
v eti dni byl na ustah vsego Parizha.
     Ministr  prikazal  sekretaryu  vyzvat'  avtomobil'  k  pod容zdu  i  stal
sobirat'  bumagi  o  hode  mobilizacii,   kotorye,  kak  on  polagal,  mogli
zainteresovat' prezidenta.
     Obognuli dvorec voennogo ministerstva i  po bul'varu Sen-ZHermen poehali
k mostu Soglasiya. Ploshchad' na drugom beregu Seny byla polna lyudej. Neznakomye
lyudi  obnimali  kazhdogo  odetogo  v   voennuyu  formu.   U   zdaniya  morskogo
ministerstva bushevala  tolpa,  razmahivaya trehcvetnymi flagami  respubliki i
provozglashaya slavu  voennym moryakam.  Neshchadno terzaya rezinovuyu grushu  gudka,
shofer  ele  probilsya  k  glavnomu  pod容zdu,  otkuda,  rasklanivayas' na  vse
storony,  pod  aplodismenty vozbuzhdennyh lyudej,  vyshel byvshij vrach,  a  nyne
morskoj ministr Gut'e.
     Poka Gut'e podhodil k avto,  Messimi skazal kratkuyu rech' tolpe,  vyzvav
vzryv  entuziazma.  Zatem  oba  ministra  uneslis'  na  Elisejskie  polya,  v
rezidenciyu prezidenta.
     Usilennyj karaul stoyal u  kovanyh vorot,  vedushchih vo  dvor  Elisejskogo
dvorca. Ministrov znali zdes' v lico i propustili bez zaderzhki.
     Kak  vihr',  pochti  volocha  za  soboj  robkogo i  rasteryannogo morskogo
ministra,  Messimi vorvalsya v  kabinet glavy  respubliki.  Tol'ko  zdes'  on
neskol'ko ostyl.
     Malen'kij, korotkosheij Puankare priglasil ministrov sest'.
     - Gospoda,  vy  uzhe znaete,  chto istoriya predostavlyaet nam shans vernut'
|l'zas  i  Lotaringiyu,  strogo nakazat' sovremennyh gunnov?!  -  vysokoparno
nachal byvshij advokat.  -  No my dolzhny pozabotit'sya o  tom,  chtoby kak mozhno
men'she poteryat' cvetushchih muzhchin,  dobryh francuzov, vstupivshih v armiyu... My
dolzhny shchadit' etih lyudej,  kotorye brosili svoi orudiya truda,  chtoby vzyat' v
ruki ruzh'ya!..
     "Ne ruzh'ya,  a  vintovki!" -  myslenno popravil prezidenta Messimi.  Kak
professional'nyj voennyj on  znal otlichie gladkostvol'nogo ruzh'ya ot nareznoj
vintovki i vsegda otmechal oshibku v rechi etih shtatskih...
     - Gospodin voennyj ministr!  -  obratilsya prezident k  staromu drugu  i
soratniku.  -  Vam  nadlezhit usilit' nazhim na  Peterburg,  chtoby russkie kak
mozhno skoree nachali svoe nastuplenie i kak mozhno bol'she vojsk vveli v delo!
     - Gospodin prezident,  eto uzhe ispolneno, - vazhno povernul svoyu krugluyu
golovu na tolstoj shee Messimi.  -  Moe ministerstvo i glavnaya kvartira armii
postoyanno ukazyvayut na  eto  obstoyatel'stvo russkomu voennomu agentu,  grafu
Ignat'evu.  Kak my znaem iz perehvata ego korrespondencii v Peterburg,  graf
ezhednevno  podgonyaet  shifrovannymi  telegrammami svoego  glavnokomanduyushchego,
velikogo  knyazya.   Vprochem,   Nikolaj  Nikolaevich  i  sam  s  isklyuchitel'nym
ponimaniem otnositsya k nashim pros'bam...  Voennyj agent v Rossii,  markiz de
Lya-Gish  i  posol  Paleolog neustanno propagandiruyut gosudarstvennym deyatelyam
Peterburga,   generalam  Stavki  i  dazhe  v  salonah,   gde  delayut  pogodu,
nastoyatel'nuyu neobhodimost' dvizheniya russkogo "parovogo katka" na Germaniyu.
     Uzkie shchelochki glaz na  mongol'skogo tipa lice mes'e prezidenta suzilis'
ot udovol'stviya eshche bol'she. Prezident prigladil svoi korotkie redkie volosy,
potom po-prostecki pochesal klinovidnuyu borodku.
     - Moj   dorogoj  Messimi,   moj  dorogoj  Gut'e!   -   nachal  Puankare,
zagovorshchicki poniziv golos.  -  YA  priglasil vas,  chtoby  obsudit' eshche  odnu
delikatnejshuyu problemu...
     Ministry obratilis' v sluh.
     - Sejchas v Sredizemnom more krejsiruyut dva novejshih germanskih korablya.
|to  linejnyj krejser "Geben" i  legkij  krejser "Breslau".  "Geben" sil'nee
lyubogo nashego ili  anglijskogo korablya na  etom  morskom teatre.  Po  dannym
soyuznogo  britanskogo admiraltejstva,  oba  krejsera mogut  byt'  napravleny
Tirpicem v  CHernoe more dlya ukrepleniya tureckogo flota v sluchae vojny Turcii
s Rossiej. Tak li eto? - obratilsya prezident k morskomu ministru.
     - Sovershenno verno,  vashe vysokoprevoshoditel'stvo,  - otozvalsya tot, i
lico  ego  vyrazilo  nedoumenie.  -  Nachal'nik  morskogo  general'nogo shtaba
vice-admiral Pive nastaivaet na  tom,  chtoby otpravit' v  Tulon prikaz nashim
doblestnym  moryakam  atakovat'  kazhdoe  germanskoe  voennoe  sudno,  kotoroe
okazhetsya v predelah vidimosti.
     - Vy uzhe otpravili takoj prikaz? - zabespokoilsya Puankare.
     - Net,  ya  tol'ko  podgotovil  telegrammu...  -  prodolzhal  nedoumevat'
morskoj ministr.
     Prezident oblegchenno vzdohnul.
     - Moj dorogoj Gut'e,  -  vkradchivo promolvil on.  -  Uchtite, chto Rossiya
proyavlyaet naibol'shuyu zainteresovannost' v  razdele Turcii,  kotorogo my ni v
koem sluchae ne mozhem dopustit', poskol'ku eta strana prinosit Francii ochen',
ochen'  mnogo zolota.  My  i  nashi  anglijskie druz'ya ser'ezno ozabocheny tem,
chtoby  Rossiya  v  samom  nachale  vojny  ne  smogla  zahvatit' svoimi  silami
Konstantinopol' i  prolivy...  Vy  predstavlyaete,  chto  budet,  esli russkij
desant voz'met s morya Konstantinopol' i zakrepitsya na Dardanellah i Bosfore?
|to budet konec nashego vliyaniya v Maloj Azii i na Balkanah!
     Nedalekij morskoj ministr sdelal vid,  chto vse prekrasno ponyal,  hotya i
ne  srazu  soobrazil,  kak  mozhno  stol'  kovarno  vystupat'  protiv  svoego
soyuznika, ot kotorogo k tomu zhe zhdesh' nemedlennoj pomoshchi. No, buduchi opytnym
politikanom,  Gut'e predpochel ne zadavat' voprosov,  rasschityvaya, chto dal'she
vse stanet yasnee.
     - Itak,  dorogoj moj  Gut'e,  vam sleduet poslat' v  Tulon telegrammu s
ukazaniem komanduyushchemu flotom ne  vstupat' v  boj  s  germanskimi krejserami
"Geben" i  "Breslau",  a  tesnit' ih  v  vostochnyj sektor Sredizemnogo morya,
chtoby oni  prishli v  Turciyu i  ukrepili soboj slabyj tureckij voenno-morskoj
flot.  Imeya  dve  stol'  moshchnye boevye edinicy,  turki otob'yut lyubuyu popytku
russkih zahvatit' Konstantinopol'...
     - |to genial'naya ideya!  -  ozhivilsya dosele molchavshij voennyj ministr. -
Ved'  esli  "Geben" i  "Breslau" ostanutsya v  Sredizemnom more,  balans  sil
slozhitsya ne  v  pol'zu flotov nashego i  britanskogo...  Togda  trudnee budet
rasschityvat' na vstuplenie v vojnu Italii na nashej storone, k chemu my dolzhny
tak zhe vsemerno stremit'sya!
     - Mozhet  byt',  -  robko  popytalsya vstavit' slovo  morskoj ministr,  -
vse-taki luchshe potopit' "Geben" i "Breslau" v Sredizemnom more,  ne vypuskaya
ih v Turciyu?
     Rumyanoe,  s  myasistym krasnym nosom  lico  Messimi vyrazilo nedoumenie,
smeshannoe s prezreniem. "I eto voenno-morskoj ministr!" - kazalos', govorila
ego grimasa.
     Puankare spokojno povtoril eshche raz:
     - Germanskie krejsera sleduet otognat' v  vostochnuyu chast'  Sredizemnogo
morya!  Vy ponyali,  gospodin ministr?! Esli u vas imeyutsya drugie predlozheniya,
to ostav'te ih do zavtrashnego zasedaniya soveta ministrov.  Kollegi raz座asnyat
vam polnuyu neobhodimost' etogo!
     - CHto  vy!  CHto vy,  gospodin prezident!  -  sovsem orobel Gut'e.  -  YA
ispolnyu vash prikaz, ne izvol'te somnevat'sya...
     ...Morskoj ministr nastol'ko rasteryalsya ot  vseh zabot,  svalivshihsya na
nego,  chto  ne  tol'ko ne  otvetil na  zapros komanduyushchego sredizemnomorskim
flotom  vice-admirala Bue  de  lya  Perera,  chto  emu  delat'  s  "Gebenom" i
"Breslau", no ne soobshchil emu dazhe o nachale vojny!
     Lya  Perer  i  britanskij  admiral  Miln,  komanduyushchij anglijskim flotom
Sredizemnomor'ya,  naprasno borozdili golubye prostory.  "Geben" i  "Breslau"
spokojno otbunkerovalis' na Sicilii i  10 avgusta voshli v  Dardanelly,  imeya
tol'ko odnu sluchajnuyu perestrelku s anglijskim krejserom "Gloster".
     12 avgusta tureckoe pravitel'stvo ob座avilo, chto ono pokupaet u Germanii
dva krejsera,  i na ih machtah vzvilis' tureckie flagi. Vprochem, dlya komand i
komandirov etot akt nichego ne izmenil.
     S  pribytiem "Gebena" i "Breslau" na CHernom more ustanovilos' neprochnoe
ravnovesie  sil  mezhdu  rossijskim i  germano-tureckim  flotami,  k  chemu  i
stremilis' kovarnye soyuzniki Rossii.


                       33. Petergof, avgust 1914 goda

     Vojna byla ob座avlena, no poka ostavalas' v Rossii ponyatiem otvlechennym.
Lish'  ogromnye  tolpy  mobilizovannyh  u  voinskih  prisutstvij,  bezoruzhnye
kolonny budushchih soldat,  nestrojno shagayushchih v  kazarmy i  na zheleznodorozhnye
stancii,   beskonechnye  molebstviya  duhovenstva  vo  vseh  hramah  o  pobede
postoyanno napominali o nej.
     Carskaya sem'ya sobiralas' v Moskvu, chtoby, kak pisali gazety, "po obychayu
derzhavnyh predkov iskat' ukrepleniya duha  v  molitve u  pravoslavnyh svyatyn'
moskovskih".  Naslednik Aleksej chuvstvoval sebya ploho, samostoyatel'no hodit'
ne mog, i ot容zd neskol'ko zaderzhivalsya.
     V  tot zhe voskresnyj den',  kogda Nikolaj Vtoroj ob座avil v Nikolaevskom
zale Zimnego dvorca svoj manifest o vojne, pravitel'stvuyushchemu senatu byl dan
imennoj ukaz:
     "Ne  priznavaya  vozmozhnym  po  prichinam  obshchegosudarstvennogo haraktera
stat' teper' zhe vo glave nashih suhoputnyh i morskih sil, prednaznachennyh dlya
voennyh  dejstvij,  priznali  my  za  blago  vsemilostivejshe povelet' nashemu
general-ad座utantu,  glavnokomanduyushchemu  vojskami  gvardii  i  Peterburgskogo
voennogo okruga,  generalu ot  kavalerii e.i.v.vel.kn.  Nikolayu  Nikolaevichu
byt' verhovnym glavnokomanduyushchim".
     Nesmotrya na  vojnu,  dni  carskoj chety  tekli v  Petergofe kak  obychno.
Gosudar'  igral  v  laun-tennis,  postrelival  v  parke  voron  iz  vintovki
"montekristo", kupalsya, hodil po griby...
     Gosudarynya kipela  ot  vozmushcheniya po  povodu  naznacheniya velikogo knyazya
Nikolaya Nikolaevicha verhovnym glavnokomanduyushchim,  no  nikak  ne  mogla najti
povod  sdelat'  vygovor  svoemu  nedal'novidnomu  suprugu.   Nakonec  sluchaj
predstavilsya.
     Uzhe  kotoryj den' podryad Aleksandra Fedorovna uhodila v  seredine dnya k
sebe v malen'kij buduar i,  ne v silah nikogo videt',  v odinochestve plakala
zlymi slezami pered raskrytym oknom v  rozarij.  Ona  izlivala i  svoj strah
pered etoj nesvoevremennoj vojnoj,  zateyannoj kem-to  yavno protiv ee i  Niki
voli,  kogda eshche  bol'shej mahinoj navisla nad nej takaya chuzhaya,  neponyatnaya i
groznaya Rossiya.
     Vidit  bog,  ona  staralas' lyubit'  svoyu  novuyu  rodinu,  byt'  horoshej
imperatricej,  no poluchalos',  chto bez konca ej davali ponyat', chto ona zdes'
chuzhaya i nezhelannaya.  Odin tol'ko Niki i Anya Vyrubova lyubyat ee, da eshche starec
Grigorij iskrenne hochet ej dobra...  Ostal'nye -  eto tol'ko ugodlivye lakei
raznyh rangov, vse eti chemodurovy, mosolovy, voejkovy...
     A  zlobnyj  i  zavistlivyj  vysshij  svet  Peterburga?  Kak  ona  hotela
sblizit'sya s  potomkami  Ryurikovichej,  Miloslavskih,  SHeremet'evyh i  drugih
rodovityh aristokratov...  Kogda ona  vzdumala sobirat' u  sebya  po  vecheram
malen'koe damskoe obshchestvo, chtoby naladit' serdechnuyu blizost' za boltovnej i
vyazaniem,  po  vsemu  Peterburgu poshli spletni i  nasmeshki o  nasazhdenii pri
dvore byurgerskih dobrodetelej,  o tom, chto ona yakoby sobstvennoruchno shtopaet
noski suprugu i branitsya na kuhne s povarom iz-za kazhdoj kopejki...
     I  na  baly-to  perestala hodit' iz-za togo,  chto ne mozhet videt',  kak
sladko i lyubezno ulybayutsya ej vse eti pridvornye i kavalerstvennye damy.  No
oni ne znayut o tom,  chto ej,  carice, dobrozhelateli dokladyvayut vse, chto oni
mezhdu soboj boltayut o  "gessenskoj muhe"...  I vot teper' v dovershenie vsego
Niki  naznachil  verhovnym  glavnokomanduyushchim grubiyana  i  soldafona  Nikolaya
Nikolaevicha... Vot budut torzhestvovat' proklyatye knyazhny-chernogorki Anastasiya
i  Milica!  |ti dve vorony i tak obirayut rossijskuyu kaznu radi svoego otca -
chernogorskogo korolya, a teper', navernoe, zadumali i tron rossijskij k rukam
pribrat'... Vse govoryat, chto v Novoj Znamenke u velikogo knyazya dvor pyshnee i
vliyatel'nee,  chem  u  nee,  caricy.  CHto  budet,  esli  velikij knyaz',  stav
glavnokomanduyushchim,  nachnet oderzhivat' pobedy i  poluchit vlast' i vliyanie nad
vsej  Rossiej?!  Ved' on  togda bez  truda izbavitsya ot  netverdogo Niki!  A
vmeste i  ot nee!  A  kak zhe s  mechtoj stat' takoj zhe velikoj i  vsesil'noj,
sdelat'sya dobroj pokrovitel'nicej vsej Evropy,  kakoj byla ee  zamechatel'naya
predshestvennica na russkom trone i tozhe nemka - Ekaterina Vtoraya?
     Gor'kie  dumy   beskonechnoj  cheredoj  prohodili  cherez   bespokojnyj  i
neobuzdannyj mozg Aleksandry Fedorovny,  vvergaya ee  to  v  beshenstvo,  to v
otchayanie. Imperatrice nuzhna byla nervnaya razryadka, vyhod energii.
     Nadushennyj  sedeyushchij  krasavec  graf  Gendrikov,  lichnyj  sekretar'  ee
velichestva,   isprosil   cherez   kamer-lakeya   razresheniya  vojti   k   svoej
povelitel'nice i soobshchil ej, chto segodnya v noch' ego vysochestvo velikij knyaz'
Nikolaj Nikolaevich otbyvaet poezdom na svoyu Stavku,  v  mestechko Baranovichi.
Ministr dvora pochtitel'nejshe interesuetsya,  budut li  ee  i  ego  velichestva
provozhat' verhovnoyu glavnokomanduyushchego rossijskim voinstvom?
     - Pochemu zhe velikij knyaz' izbral vremya svoego ot容zda blizhe k  polnochi?
- zhelchno sprosila carica.
     Gendrikov stal  lepetat'  chto-to  pro  voennuyu  tajnu,  pro  germanskie
aeroplany, kotorye mogut zabrosat' poezd glavnokomanduyushchego bombami...
     - YA  budu spravlyat'sya o  reshenii ego velichestva,  graf...  -  otpustila
carica sekretarya nervnym zhestom.
     "Nakonec-to  vyskazhu vse Niki",  -  reshila Aleksandra Fedorovna i,  kak
tol'ko graf,  pyatyas' i klanyayas', udalilsya, reshitel'nymi shagami napravilas' k
kabinetu Nikolaya.
     Imperator prebyval v  rovnom raspolozhenii duha.  S  utra  on  poigral v
tennis,  zatem vykupalsya v zalive, gde voda ostavalas' neobyknovenno teploj,
i sidel teper',  raskladyvaya pas'yans. On chut' pomorshchilsya, uvidev lico Aliks,
pokrytoe  krasnymi  pyatnami  ot  vozbuzhdeniya,   zaplakannye  glaza  i  uzkie
pobelevshie guby.
     "Opyat' predstoit ser'eznyj razgovor..." - lenivo podumal Nikolaj.
     - Niki,  Frederiks namekaet, chto nam sleduet poehat' provodit' velikogo
knyazya,  ot容zzhayushchego na Stavku...  - bez predisloviya nachala carica. - Ty uzhe
dal svoe soglasie?
     - Dorogaya,  baron  pridet  ko  mne  s  bumagami  neskol'ko  pozzhe...  -
uklonchivo, ne otryvayas' ot pas'yansa, spokojno otvetil Nikolaj.
     Aleksandra Fedorovna reshitel'no sela u  kartochnogo stolika i  ispytuyushche
ustavilas' na muzha.
     - Niki,   pochemu  ty  naznachil  etogo  neobuzdannogo,  vysokomernogo  i
zanoschivogo cheloveka verhovnym glavnokomanduyushchim?  Pochemu  ty  ne  vzyal  etu
velikuyu missiyu -  spasti Rossiyu - na sebya? - s ele sderzhivaemymi isterichnymi
slezami voprosila imperatrica.
     Nikolaj s sozhaleniem posmotrel na pochti soshedshijsya pas'yans, chut' slyshno
vzdohnul,  ponimaya,  chto nado nakonec ob座asnit'sya s bednoj Aliks, tak tyazhelo
perezhivavshej vse poslednie dni.  Laskovo glyadya na nee,  on prinyalsya izlagat'
svoi soobrazheniya.
     - Dorogaya! - nachal on. - Kogda ya vyskazal svoe namerenie stat' vo glave
armii na  zasedanii soveta ministrov,  vse prinyalis' umolyat' menya ne  delat'
etogo!  Dazhe predsedatel' soveta Goremykin, a s nim i takie vernye lyudi, kak
Krivoshein i  SHCHeglovitov...  Osobenno Sazonov.  On  skazal dazhe pylkuyu rech' v
obosnovanie mneniya moih  ministrov.  Potom,  ty  znaesh',  nashi soyuzniki tozhe
zhelali  videt'  Nikolashu  glavnokomanduyushchim...   Ty  pomnish',   kogda  on  v
dvenadcatom godu  ezdil  v  Parizh  na  manevry,  ego  tam  i  prinimali  kak
glavnokomanduyushchego...
     - No ved' on glyupij i  vzdornyj bezobraznik!  -  ot volneniya Aleksandra
Fedorovna zagovorila s eshche bol'shim, chem obychno, nemeckim akcentom.
     - K sozhaleniyu,  eto tak!  - soglasilsya car'. - No kogda ya pozzhe sprosil
voennogo ministra, pochemu on, znaya moe zhelanie byt' s doblestnymi vojskami i
vo  glave  ih,  ne  vyskazalsya v  pol'zu  takogo resheniya,  dobryak Suhomlinov
opravdalsya tem,  chto  byl v  odinochestve i  eto ne  davalo emu nravstvennogo
prava idti protiv mneniya vseh...  YA ponyal, chto on sam mechtal stat' verhovnym
glavnokomanduyushchim, i v shutku predlozhil naznachit' ego na etu dolzhnost'.
     - I  chto  zhe?  Suhomlinov,  vo  vsyakom sluchae,  ne  huzhe,  chem etot nash
rodstvennik... - podzhala guby carica.
     - Da,  on dostatochno razumnyj chelovek!  -  soglasilsya Nikolaj.  - On ne
poteryal golovy ot  takogo predlozheniya i  sprosil menya,  chto  v  takom sluchae
budet  delat'  na  vojne  Nikolasha...   YA  otvetil,   chto  prednaznachayu  ego
komandovat' SHestoj armiej. Togda Suhomlinov ochen' taktichno vyrazil somnenie,
budet li  eto sootvetstvovat' rangu i  avtoritetu velikogo knyazya v  armii...
Vot chem mne nravitsya starik - terpet' ne mozhet Nikolashu, a rassuzhdaet vpolne
razumno: ved' na samom dele armiya stoit za Nikolashej.
     - |to-to i strashno,  Niki!  -  skrivila rot Aleksandra Fedorovna.  - On
vseh pokoril - za nego goroj generaly, gvardiya, Sazonovy i prochie... On ved'
mozhet  zabrat'  sebe  vsyu  vlast',   i  nichego  ne  ostanetsya  ni  tebe,  ni
malen'komu... Gospodi, chto zhe budet!.. - vzmolilas' imperatrica.
     Nikolaj ostavalsya nepokolebimo spokoen.
     - Ne nado tak perezhivat',  Aliks! - pytalsya on uteshit' zhenu. - Pojmi, ya
ne  mog sdelat' inoe naznachenie...  Za  Nikolashej dvor i  armiya.  Poka on ne
ostupitsya v srazheniyah, a eto sluchitsya ochen' skoro, ego budut schitat' voennym
geniem...
     - |to ne tak! |to ne tak! - slovno prokarkala Aliks v otvet.
     - Dorogaya,  ya  vse prekrasno ponimayu!  -  besstrastno prodolzhal Nikolaj
Aleksandrovich.  - I ne sobirayus' otdavat' emu vsyu polnotu vlasti. Po zakonam
Rossijskoj imperii Nikolasha budet ee imet' tol'ko v  polose frontov,  a  chto
kasaetsya vsego  gosudarstva,  to  voennye  dela  ostanutsya u  nashego  milogo
voennogo  ministra,  a  grazhdanskie -  u  ministra vnutrennih del  i  soveta
ministrov, koi i shaga ne sdelayut bez moego slova...
     Krasivye glaza gosudarya zloradno zablesteli.
     - Ne volnujsya,  dorogaya!  -  netoroplivo prodolzhal Nikolaj... - Esli on
stanet vyhodit' iz povinoveniya, ya ego nemedlenno smeshchu...
     - Ah, Niki! - kaprizno voskliknula Aliks, ne dumaya sdavat'sya. - Mosolov
mne  doveritel'no rasskazal,  a  Anya  podtverdila,  chto  v  Novoj Znamenke u
velikogo  knyazya  pri  "malom  dvore"  uzhe  naznacheniya  delayut...   Pritom  v
vedomstva,  k kotorym knyaz' otnosheniya ne imeet... |ti protivnye chernogorki -
Anastasiya i Milica -  dazhe prosheniya o pomilovanii prinimayut, slovno Nikolasha
car', a ne ty!..
     - Da,  da!  - podtverdil imperator. - I Frederiks mne govoril kak-to na
dnyah,   chto   radost'  po   povodu  naznacheniya  verhovnym  glavnokomanduyushchim
priglushila u  velikogo knyazya  chuvstvo otvetstvennosti i  osoznanie trudnosti
vozlozhennogo na nego porucheniya...
     - Vot  vidish',  Niki!..  -  hishchno vypalila carica.  -  Hmel' vlasti uzhe
udaril emu v  golovu!  To  li budet eshche,  kogda v  ego rukah okazhetsya armiya!
Vspomni imperatora Petra Tret'ego, supruga Ekateriny Velikoj!..
     Carica  zatrepetala -  ved'  ona  napominala suprugu  o  svoem  lyubimom
periode rossijskoj istorii. Nikolaj nedovol'no pomorshchilsya.
     - Ego ubili oficery gvardii!  Oni narushili prisyagu! Oni podnyali ruku na
pomazannika bozh'ego! - isterichno vykrikivala Aleksandra Fedorovna.
     "Segodnya  ej  nichego  ne  dokazhesh'...   -  ogorchenno  podumal  Nikolaj,
nachinavshij privykat' k pripadkam zheny i videvshij v nih tol'ko dokazatel'stvo
ee  ogromnoj lyubvi k  sebe.  -  Horosho by najti kakoj-nibud' predlog,  chtoby
ostat'sya odnomu i podumat' nad vsem, chto ona skazala. Ved' eto shlo ot serdca
i  ot  zhelaniya sdelat' kak  mozhno luchshe,  ostavit' kak mozhno bol'she vlasti v
nasledstvo malen'komu. Nikolashu dejstvitel'no zaneslo... I neponyatno, otchego
ego tak lyubit armiya?..  Voejkov rasskazyval, chto posle uhoda carskoj chety iz
Nikolaevskogo zala  oficery gvardii i  armii ustroili kakuyu-to  dikuyu ovaciyu
Nikolashe...  Dazhe na  ruki podnyali i  nesli po  zalu...  |to ego-to,  detinu
gigantskogo   rosta...    Poprobuj   ne    naznach'   dyadyushku   posle   etogo
glavnokomanduyushchim!..  A mozhet byt',  zrya ya ne nastoyal na svoem i ne vzyal pod
svoyu ruku armiyu i  flot?..  No...  chto  sdelano,  to  sdelano!  Budem teper'
molit'sya bogu! Na vse ego volya, i ne ostavit on menya blagostiyu svoeyu..."
     Nikolaj ne preryval imperatricu.  Po opytu on znal,  chto v  takoe vremya
luchshe vsego dat' ej  vygovorit'sya,  naplakat'sya,  polezhat' s  kompressami ot
migreni, chem privodit' logicheskie argumenty.
     Povod preprovodit' gosudarynyu v ee pokoi tozhe voznik - ad座utant voshel i
dolozhil, chto pribyl gospodin posol soyuznoj Francii Moris Paleolog.
     - Prosi  posla podozhdat'!  -  rezko skazal Nikolaj i  zabotlivo povel k
dveri Aliks, nezhno obnimaya ee za plechi.


                       34. Petergof, avgust 1914 goda

     Nagolo brityj malen'kij nadutyj chelovek, predstavlyayushchij respublikanskuyu
Franciyu pri dvore rossijskogo samoderzhca,  ne  znal pokoya so  dnya ob座avleniya
Germaniej  vojny  Rossii.   Vojna  v  ego  strane  ne  byla  eshche  yuridicheski
svershivshejsya,  no  Paleolog uzhe  razvil burnuyu deyatel'nost' v  peterburgskih
salonah i so svoimi osvedomitelyami.
     S   utra  on   zavtrakal  v   Carskom  Sele  u   velikogo  knyazya  Pavla
Aleksandrovicha  i   ego   morganaticheskoj  suprugi  grafini  Gogenfel'zen  v
prisutstvii  chlena  Gosudarstvennogo  soveta  Mihaila  Stahovicha,   naskvoz'
propitannyh  ideyami  trogatel'noj druzhby  s  Franciej.  Gospoda  francuzskie
simpatizery bez  malejshej utajki otvechali na  voprosy lyuboznatel'nogo posla,
harakterizuya emu  vzglyady i  pravyh  i  levyh  v  Gosudarstvennoj dume  i  v
Gosudarstvennom sovete, i sredi svoih znakomyh, i sredi znakomyh znakomyh...
     V  chetyre chasa  posol ehal na  svidanie so  svoim shtatnym osvedomitelem
gospodinom B. iz "progressivnyh krugov" i doprashival ego o tom, kak prohodit
v strane mobilizaciya,  net li incidentov v voinskih prisutstviyah,  kak narod
reagiruet na vojnu.  On s  udovletvoreniem uznaval,  chto nikakih besporyadkov
net,  chto lish' na redkih fabrikah i zavodah prodolzhayutsya zabastovki. Pravda,
dlya  etogo  policii  prishlos'  peresazhat' vseh  izvestnyh  ej  bol'shevikov i
soslat' ih  v  Sibir'.  Pravda,  eshche  ne  arestovannye bol'sheviki prodolzhayut
utverzhdat',  chto vojna privedet k  torzhestvu proletariata.  No eto v  dannyj
moment  posla  sovershenno  ne  zabotilo...   Zato  vse  liberaly,  radikaly,
progressisty  i  dazhe  takie  krajnie  demokraty,   kak  men'sheviki,  -  vse
ob容dinilis'  pod  patrioticheskimi  znamenami  i  prigotovilis'  voevat'  za
interesy velikoj Francii do poslednej kapli krovi russkogo muzhika...
     Vecherom Paleolog uzhinal  so  svoim  starym drugom poslom Britanii serom
B'yukenenom.
     Za  schitannye dni  Paleolog pobyval vo  vseh  samyh izvestnyh salonah i
dazhe u  grafini Klyajnmihel',  gde ego osobenno interesovalo,  kak vedut sebya
teper'  baron   Rozen,   knyaz'  Meshcherskij  i   ministr  SHCHeglovitov,   vsegda
propovedovavshie soglashenie s germanskim imperatorom.  Okazalos',  chto krajne
pravye i  nemeckaya partiya,  duh kotoroj byl osobenno silen v salone grafini,
potryasena napadeniem germanizma na  Serbiyu  i  slavyanstvo.  Spasti  Serbiyu i
nakazat' germanizm -  vot edinyj duh salonov.  A to,  chto pri etom sleduet i
koe-chto prihvatit' iz chuzhogo, naprimer tureckogo, vladeniya, - eto uzhe vopros
vtoroj, k blagorodnomu negodovaniyu ne otnosyashchijsya.
     Segodnya,  napravlyayas' na villu "Aleksandriya" dlya audiencii, kotoruyu emu
ustroil Sazonov,  a  posle  etogo  vo  dvorce Znamenki,  gde  nahodilsya poka
verhovnyj  glavnokomanduyushchij,   posol  hotel  kak  by  podvesti  itog  svoim
nablyudeniyam i  soobshchit' v  Parizh  prezidentu i  drugu  Puankare o  tom,  kak
blestyashche on vypolnyaet v Peterburge ego poruchenie.
     V  soprovozhdenii ceremonijmejstera gospodin posol pribyl na  pridvornoj
yahte  "Strela" k  prichalu Petergofa.  Ego  uzhe  ozhidala kareta s  ad座utantom
imperatora i  skorohodom v  pyshnyh  odezhdah XVIII  veka.  Utomlennyj kachkoj,
posol vtisnulsya v karetu, i rezvye koni ponesli ego k "Aleksandrii"*.
     Letnij dvorec russkogo carya  utopal v  cvetah.  Pered nim  rasstilalas'
glad' Finskogo zaliva.
     Posol   vazhno   prosledoval   v   priemnuyu,    vedomyj   skorohodom   i
ceremonijmejsterom.  Ad座utant  ego  velichestva  poshel  dolozhit'  o  ministre
soyuznoj derzhavy, no chto-to dolgo ne vozvrashchalsya. Potom, neskol'ko smushchennyj,
vernulsya  v   gostinuyu  i  poprosil  gospodina  posla  neskol'ko  podozhdat'.
Pogovorili o nyneshnem ot容zde ego vysochestva velikogo knyazya v Stavku, o tom,
kak chetko,  minuta v minutu,  idut voinskie eshelony so vsej Rossii na zapad,
tuda, gde sobiraetsya pod znamenami russkaya armiya.
     CHerez neskol'ko minut,  pokazavshihsya Paleologu chasami -  tak  on  hotel
skoree uvidet' imperatora, - posla priglasili v kabinet carya.
     Nikolaj Romanov byl v  pohodnoj forme.  On stoyal u  okna,  potiral sebe
visok, slovno muchimyj migren'yu.
     Posol pochtitel'no poklonilsya monarhu i  zhdal,  chto ego priglasyat sest'.
No car' slovno zabyl o  kozhanyh kreslah,  stoyashchih v  kabinete,  i  prodolzhal
stoyat'. Poslu tozhe prishlos' stoyat'.
     - YA  hotel,   -   negromko  govorit  Nikolaj,   -   vyrazit'  vam  svoe
udovletvorenie poziciej Francii.  Pokazav sebya stol' vernoj soyuznicej,  vasha
strana dala  miru  nezabvennyj primer patriotizma i  loyal'nosti.  Proshu vas,
gospodin  posol,  peredat'  pravitel'stvu Francii  i  osobenno  moemu  drugu
prezidentu serdechnuyu blagodarnost'...
     "Neuzheli eto vse,  radi chego ya  kachalsya na yahte i zhdal v priemnoj?.." -
nedovol'no dumaet posol,  no s  umileniem starogo diplomata l'stivym golosom
proiznosit otvetnuyu rech'.
     - Pravitel'stvo respubliki budet  ochen'  tronuto  blagodarnost'yu vashego
velichestva,  -  nachinaet Paleolog,  zavedomo znaya, chto rossijskij samoderzhec
terpet' ne mozhet dazhe slovo "respublika". No posol podcherkivaet imenno ego i
prodolzhaet,  iskusno pridavaya golosu volnenie, kotorogo vovse ne ispytyvaet.
- Moe pravitel'stvo zasluzhilo ee toyu bystrotoj i reshitel'nost'yu,  s kotorymi
vypolnilo soyuznicheskij dolg, kogda ubedilos', chto delo mira pogubleno...
     Paleolog horosho znaet,  chto proiznosit lzhivye i pustye slova, poskol'ku
Franciya eshche nikakogo svoego soyuznicheskogo dolga ne vypolnila,  a,  naoborot,
delala i  delaet vse,  chtoby zastavit' Rossiyu osushchestvit' tot  plan  voennyh
dejstvij, kotoryj budet vygoden Francii i sovsem nevygoden Rossii.
     - V  rokovoj den',  kogda  bessovestnyj vrag  ob座avil vojnu  Rossii,  -
pateticheski vosklicaet posol,  -  moe pravitel'stvo ne kolebalos' ni edinogo
mgnoveniya...
     - YA znayu,  znayu...  YA vsegda veril slovu Francii...  - perebivaet posla
Nikolaj.  Podbiraya slova,  car' medlenno i  zadumchivo vyrazhaet nadezhdu,  chto
soedinennoj moshch'yu  Antanty cherez  tri-chetyre  mesyaca Sredinnye imperii budut
poverzheny.
     Paleolog  soglasen  s  gosudarem,  no  iskusno  perevodit  razgovor  na
opasnosti,  kotorye ugrozhayut Francii.  Nemcy  eshche  ne  nachali nastuplenie na
Parizh,  oni topchutsya v  Lyuksemburge i zastryali u fortov L'ezha v Bel'gii,  no
posol ne  zhaleet usilij,  chtoby tolknut' neotmobilizovannuyu russkuyu armiyu na
kreposti  Vostochnoj Prussii  i  Torn,  daby  ottyanut' germanskie korpusa  na
vostok.
     - Kakoj uzhasnoj opasnosti podvergnetsya Franciya v pervye zhe dni vojny, -
zakatyvaet glaza  posol.  -  Francuzskoj armii  pridetsya  vyderzhat' strashnyj
natisk  dvadcati  pyati  germanskih  korpusov...  YA  umolyayu  vashe  velichestvo
predpisat'  vashim   vojskam   perejti  v   nemedlennoe  nastuplenie,   inache
francuzskaya armiya  budet  razdavlena.  Togda  vsya  massa germancev obratitsya
protiv Rossii.
     - Milyj  posol,  ne  volnujtes' tak,  -  otvechaet na  panicheskuyu tiradu
Paleologa Nikolaj.  -  Kak tol'ko zakonchitsya mobilizaciya,  ya dam prikaz idti
vpered. Moi vojska rvutsya v boj. Nastuplenie budet vestis' so vseyu vozmozhnoj
siloj.  Vy,  vprochem,  znaete, chto velikij knyaz' Nikolaj Nikolaevich obladaet
neobychajnoj energiej...
     Posol dovolen.  On poluchil zavereniya samoderzhca,  o  kotoryh segodnya zhe
soobshchit shifrovannoj telegrammoj v  Parizh.  Krome  togo,  on  imeet osnovanie
govorit'  ob  etom  vo  vseh  salonah.  Rezul'tat  neplohoj,  i  Paleolog  s
udovol'stviem boltaet  eshche  o  tom  o  sem.  Nikolayu  beseda  ne  dostavlyaet
osobennogo udovol'stviya,  no  on  podderzhivaet ee,  demonstriruya svoi znaniya
voennoj  tehniki,  nalichnogo sostava  germanskoj i  avstro-vengerskoj armij,
pozicij Turcii i Italii...
     Neozhidanno Nikolaj zamolkaet,  nereshitel'no mnetsya  i  vdrug  zaklyuchaet
posla v ob座atiya.
     - Gospodin posol,  pozvol'te v  vashem lice obnyat' moyu doroguyu i slavnuyu
Franciyu.
     Tak zhe vnezapno car' otpuskaet posla,  i Paleologu stanovitsya yasno, chto
audienciya okonchena.


                    35. Novaya Znamenka, avgust 1914 goda

     S   chuvstvom  ispolnennogo  dolga   pokinul   Paleolog  carskuyu   villu
"Aleksandriya". Sadyas' v karetu, on eshche raz oglyanulsya na uyutnoe zdanie letnej
rezidencii carya, a sam uzhe prikidyval dorogu do Znamenki.
     Myslenno  nabrosav  depeshu   v   Parizh,   posol   prinyalsya  produmyvat'
predstoyashchuyu besedu s velikim knyazem. Pered vnutrennim vzorom francuza voznik
chelovek  gigantskogo rosta  s  dlinnym  loshadinym  licom  i  belesymi  zlymi
glazami.
     "Natura melkaya  i  tshcheslavnaya.  Obladaet izvestnoj volej,  perehodyashchej,
vprochem,  chasto v upryamstvo,  gromovym golosom i slabost'yu k krepkim russkim
vyrazheniyam,  iz-za  chego u  velikogo knyazya proishodili ssory s  gvardejskimi
oficerami,   ne  terpevshimi  oskorblenij...  -  pripominal  posol  shtrihi  k
harakteristike novogo vozhdya russkoj armii.  - Pokryvaet vsyacheski "svoih", ne
daet ih v obidu,  dazhe esli oni i zasluzhivayut nakazaniya...  Govoryat, odin iz
pomoshchnikov knyazya,  general Gazenkampf - br-r, opyat' nemeckaya familiya, - ehal
na izvozchike k glavnokomanduyushchemu s sovershenno sekretnymi zhurnalami glavnogo
krepostnogo komiteta po voprosam oborony Finskogo zaliva.  Sojdya s izvozchika
u dvorca velikogo knyazya,  general rinulsya v gostinuyu s takoj skorost'yu,  chto
zabyl bumagi v proletke.  Kogda vspomnil - ni izvozchika, ni bumag ne bylo...
I  chto zhe?  Velikij knyaz' dazhe ne  pozhuril prestupnika -  ne  to chto pod sud
otdat'. Horosh glavnokomanduyushchij!"
     Paleolog  vzdohnul  i  reshil  nastroit'  sebya  bolee  blagozhelatel'no k
velikoknyazheskomu semejstvu - ved' uzhe pokazalsya ih dvorec.
     Po  sluchayu  predstoyashchego ot容zda velikogo knyazya  v  Stavku v  priemnoj,
gostinyh  i  vseh  zalah  pervogo  etazha  dvorca  tolpilsya  narod.  Sumatohu
vozglavlyal  general-major  Sahanskij,  upravlyayushchij "malym  dvorom"  velikogo
knyazya i knyagini,  on zhe glava svity. Teper' on naznachen komendantom Stavki i
svoimi  bestolkovymi  rasporyazheniyami lishnij  raz  dokazyval,  chto  v  Rossii
nachal'stvo cenyat ne  za  um  i  delovitost',  a  sovsem za  drugie kachestva.
Sahanskij byl  takoj zhe  velikij putanik,  kak i  sam Nikolaj Nikolaevich,  a
potomu osobenno im cenim.
     Tolpy  znakomyh  nabezhali pozdravit' velikogo knyazya  s  naznacheniem,  a
zaodno i  prostit'sya s  nim.  |to byli predstaviteli samyh aristokraticheskih
familij,  roditeli beschislennyh Vladej,  Kokov, ZHorzhej i Aleksov, kotoryh po
protekcii velikogo knyazya  vzyali iz  boevyh gvardejskih polkov i  ustroili na
bezopasnye i teplye shtabnye mestechki.
     "On  uzhe  vyigral svoe glavnoe srazhenie,  -  podumal Paleolog,  uvidya v
gostinoj Nikolaya Nikolaevicha cvet  peterburgskogo obshchestva.  -  Teper'  yasen
sekret ego  populyarnosti -  velikomu knyazyu obyazany vse slivki obshchestva i  ih
hrabrye otpryski..."
     V  plyushevoj gostinoj velikoj knyagini Anastasii chuvstvovali sebya "svoimi
lyud'mi"  ministr Krivoshein i  byvshij  nachal'nik General'nogo shtaba,  a  nyne
nachal'nik  shtaba  verhovnogo  glavnokomanduyushchego  YAnushkevich,  protopresviter
rossijskoj armii otec  Georgij SHavel'skij,  neizvestnye Paleologu generaly i
ih damy.
     Pri vide posla soyuznoj derzhavy v  prihozhej i v zalah razdalis' vozglasy
"Da zdravstvuet Franciya!". Uslyshav ih, hozyain doma vyglyanul iz kabineta, gde
besedoval s tolstyakom Rodzyanko,  predsedatelem Gosudarstvennoj dumy. Zametiv
posla, on izvinilsya pered Mihailom Vladimirovichem i shirokim zhestom priglasil
k sebe Paleologa.  Ne razdumyvaya,  kak polchasa nazad ego plemyannik,  Nikolaj
Nikolaevich privlek k sebe posla. Paleolog utknulsya nosom v zvezdu ordena sv.
Andreya na grudi velikogo knyazya i slegka ocarapal shcheku.
     - Gospod' i  ZHanna d'Ark s  nami!  -  voskliknul Nikolaj Nikolaevich,  i
sil'nyj peregar shampanskogo rasprostranilsya ot  nego.  Lakej  vnes  podnos s
bokalami,  polnymi zolotistogo napitka.  Paleologu nichego ne  ostalos',  kak
vzyat' odin sebe, Nikolaj Nikolaevich otstavil na svoj stol srazu dva.
     U posla mel'knula mysl',  chto velikij knyaz', hotya i vladeet francuzskim
yazykom,  no,  ochevidno, neznakom s istoriej Francii. Inache on ne prizyval by
ZHannu d'Ark,  ibo teper' vojna idet sovsem ne za to,  chtoby izgnat' anglichan
iz predelov Francii.
     Othlebnuv napitka "vdovy Kliko",  vozbuzhdennyj ne v meru gigant, s lica
kotorogo ne shodilo schastlivoe vyrazhenie ot stol' zhelannogo naznacheniya i  ne
menee zhelannogo ot容zda na vojnu, prodolzhal gromkim golosom:
     - My pobedim!  Razve provideniyu ne bylo ugodno, chtoby vojna razgorelas'
po   takomu  blagorodnomu  povodu  -   zashchitit'  Serbiyu,   ohranit'  slabyh!
Obstoyatel'stva blagopriyatny dlya nas!
     Vyraziv  v  pozdravlenii nuzhnuyu  stepen'  vostorga  slovami  verhovnogo
glavnokomanduyushchego,  Paleolog reshil pristupit' k  delu,  radi kotorogo on  i
priehal v Znamenku.
     - CHerez skol'ko dnej,  vashe  vysochestvo,  vy  perejdete v  nastuplenie?
Dvadcat' pyat'  germanskih korpusov uzhe  stoyat na  poroge prekrasnoj Francii,
chtoby razdavit' ee, kak grozd' vinograda pod soldatskim sapogom!..
     - Dorogoj posol!  YA  prikazhu nastupat',  kak tol'ko eta operaciya stanet
vypolnimoj,  -  uveryaet velikij knyaz'.  -  I ya budu zhestoko atakovat'. Mozhet
byt',  ya  dazhe ne  budu zhdat' togo,  chtoby bylo okoncheno sosredotochenie moih
vojsk. Kak tol'ko ya pochuvstvuyu sebya dostatochno sil'nym, ya nachnu napadenie...
     Posla ne  ustraivaet stol' neopredelennyj srok -  kak tol'ko on  sochtet
sebya dostatochno sil'nym...
     - Vashe  vysochestvo,  -  nastojchivo  i  nahal'no  nazhimaet  Paleolog,  -
soglasno  franko-russkoj  voennoj  konvencii,   pod  kotoroj  stoit  podpis'
generala YAnushkevicha,  Rossiya obyazyvaetsya vystupit' na 15-j den' posle nachala
mobilizacii! |to dokument, kotoryj sleduet uvazhat'!..
     - YA  imel v vidu,  chto nastuplenie nachnetsya 14-15 avgusta,  moj dorogoj
posol,  -  opravdyvaetsya verhovnyj glavnokomanduyushchij rossijskoj armii. - Vot
posmotrite...
     Nikolaj  Nikolaevich podvodit  Paleologa k  bol'shomu stolu,  zavalennomu
kartami.  Vodya krivym,  zheltym ot  nikotina pal'cem po  listam,  on nachinaet
ob座asnyat' svoj plan dejstvij. Velikij knyaz' govorit, chto pervaya gruppa armij
budet  dejstvovat' protiv  Vostochnoj Prussii,  vtoraya  -  v  Galicii  protiv
Avstro-Vengrii,  a  tret'ya voinskaya massa,  sobiraemaya v  Pol'she,  naznachena
pokatit'sya na  Berlin,  kak tol'ko front v  Galicii "zacepit" i  "ustanovit"
nepriyatelya.  On celikom povtoryaet tezisy voennoj igry v Kieve,  hotya sam byl
ee pervym protivnikom.
     Mezhdu delom Nikolaj Nikolaevich oprokidyvaet vtoroj bokal v svoj bol'shoj
i krasnyj rot i, vse bolee vdohnovlyayas', raspisyvaet predstavitelyu soyuznika,
kak liho ego vojska nachnut koloshmatit' nemcev.
     S hitren'kim vyrazheniem glaz Paleolog sledit za vsemi ego dvizheniyami po
karte,  chtoby vecherom zhivopisat' svoj vizit v Znamenku v dnevnike,  kotoryj,
kak on uveren, vojdet v istoriyu, i v dokumente, kotoryj posol otpravit na Ke
d'Orse.
     Paleolog horosho znaet -  emu rasskazyval ob  etom sam Puankare,  -  chto
depeshi francuzskogo posla  v  Peterburge iz-za  ih  yarkosti i  velikolepnogo
literaturnogo stilya vnimatel'no chitayut v  Parizhe dazhe "bessmertnye"*,  esli,
konechno, imeyut k nim dostup.
     ______________
     *  Tak  nazyvayut  chlenov  Francuzskoj  akademii,  izbiraemyh  iz  chisla
vydayushchihsya pisatelej i uchenyh strany.

     Poetomu posol  uzhe  sejchas  podbiraet slova,  kotorymi on  opishet etogo
cheloveka   gigantskogo   rosta,    potomka   russkih   boyar,   vspyl'chivogo,
despotichnogo,   neprimirimogo...   Prekrasno  znaya  i  sposobstvuya  razvitiyu
nedostatkov velikogo knyazya, chtoby obratit' ih na pol'zu Francii, Paleolog ne
stanet pisat', chto velikij knyaz' - tshcheslavnyj, neumnyj, vzdornyj i kapriznyj
grubiyan,  rekordsmen-matershchinnik rossijskoj armii, sposobnyj otrubit' golovu
lyubimoj borzoj sobake,  demonstriruya ostrotu klinka damasskoj stali iz svoej
kollekcii oruzhiya. Ved' Paleolog, hotya i diplomat, prizvannyj obmanyvat' vseh
i vsya v pol'zu teh,  kto ego poslal, no tozhe hochet vyglyadet' dzhentl'menom. A
eto znachit -  govori vsegda o svoih znakomyh tol'ko horoshee, dazhe esli gotov
im vsadit' nozh v spinu.
     Nikolaj Nikolaevich nastol'ko voodushevlyaetsya svoim rasskazom,  chto slezy
umileniya pokazyvayutsya na ego glazah.
     - Bud'te  dobry  peredat' generalu ZHoffru  samoe  goryachee privetstvie i
uverenie v  moej polnoj vere v pobedu.  Skazhite emu takzhe,  -  slezy chut' ne
bryzzhut iz  pokrasnevshih glaz  velikogo knyazya,  -  chto  ya  prikazhu ryadom  so
shtandartom glavnokomanduyushchego postavit' znamya  Francii,  kotoroe on  podaril
mne dva goda nazad, kogda ya prisutstvoval na manevrah u vas na rodine...
     S  siloj szhimaya ruku  posla,  velikij knyaz' provozhaet gostya do  dveri i
vosklicaet na proshchan'e:
     - A teper' - na milost' bozhiyu!


                       36. Budapesht, avgust 1914 goda

     Prezhde chem  idti na  vstrechu s  Gavlichekom,  Sokolov sobralsya osmotret'
gorod,  v kotorom emu eshche ne dovelos' byvat'.  Dotoshnyj razvedchik,  Aleksej,
razumeetsya,  znal mnogoe iz istorii mad'yarskoj stolicy i Vengrii,  prekrasno
izuchil  ee  armiyu,   nazyvaemuyu  Gonved,  imel  predstavlenie  o  harakterah
politicheskih deyatelej i  o  mnogom drugom,  chto kasalos' mad'yar i  ih zhizni.
Odnako v prekrasnom gorode na Dunae on okazalsya vpervye.
     Rano utrom,  ne pozavtrakav, Aleksej vyshel iz svoej gostinicy "Fortuna"
v Bude,  chtoby na pustynnyh ulicah centra, poka na nih ne poyavilis' zevaki i
bezdel'niki,  opredelit',  idet li za nim slezhka. Nesmotrya na shestoe chuvstvo
razvedchika,  kotoroe  emu  signalizirovalo,  chto  opasnosti  net,  on  reshil
tshchatel'no proverit'sya, pamyatuya poslovicu "berezhenogo bog berezhet".
     Sokolov zaplatil kronu  poshliny i  vyshel  na  Cepnoj  most.  Pered  nim
otkrylas' panorama  prekrasnogo goroda.  Na  pravom  holmistom beregu  Dunaya
vozvyshalsya vnushitel'nyj massiv  krepostnogo dvorca.  K  severu ot  nego,  za
nedavno probitym skvoz' goru tunnelem, ustupami podnimalis' bastiony i kryshi
ekzoticheskogo Krepostnogo  rajona.  Samyj  krasivyj  iz  fortov  -  Rybackij
bastion -  navisal nad starinnym predmest'em Budy Rybackim i  ostrokonechnymi
kryshami   garmoniroval  s   vychurnymi  barochnymi  formami   cerkovnyh  bashen
predmest'ya.  Na  Krepostnoj gore  chetkim kruzhevom iz  kamnya  slovno parila v
vozduhe kolokol'nya cerkvi Bogorodicy.
     Dalee  k  severu  zelenye  holmy  zastroeny uyutnymi domikami i  pokryty
vinogradnikami.  Iz-za  mosta  na  Dunae,  nedavno  postroennogo,  kazalos',
vyplyval ogromnyj korabl'.  No to byl ostrov Margit,  gde, kak bylo izvestno
Sokolovu, raspolagalsya uveselitel'nyj park.
     Aleksej perevel vzglyad na  levyj bereg reki,  tuda,  gde burno razrossya
Pesht.   Na   naberezhnoj  Dunaya   zdes'   vozvyshalos'  velichestvennoe  zdanie
parlamenta,   ukrashennoe  goticheskimi  bashenkami  s   zamyslovatoj  kamennoj
rez'boj. Po vsemu ego fasadu, obrashchennomu k reke, tyanulas' arkada, v kotoroj
smeshany  goticheskie i  neorenessansnye motivy.  Ogromnyj  kupol  dragocennoj
koronoj venchal zdanie, slovno vyrastaya iz kryshi, na kotoroj Sokolov naschital
okolo devyanosta statuj.
     Naberezhnaya s  novymi  vysokimi domami  vyhodila k  samym  ustoyam mosta,
pohozhim na rimskie triumfal'nye arki.
     Vniz po Dunayu,  pod goroj Bloksberg,  svyazyval berega eshche odin krasavec
most -  |rzhbet.  Na tom i drugom beregah massa kupolov, ostrokonechnyh shpilej
cerkvej, bashenok minaretov.
     "Do chego zhe krasivo!  Podumat' tol'ko,  eti dva goroda eshche nedavno byli
sovershenno otdel'nymi,  a  teper' stali edinoj stolicej mad'yar",  -  podumal
Aleksej i  dvinulsya dal'she.  Projdya po  Peshtu,  Sokolov vyshel na  ozhivlennuyu
ploshchad',  posredi  kotoroj vozvyshalas' bol'shaya skul'pturnaya kompoziciya,  eshche
hranivshaya  na   sebe  cherty  novizny.   |to  okazalsya  pamyatnik  vidayushchemusya
vengerskomu poetu konca proshlogo veka Mihayu Vereshmarti,  kotoryj stoit zdes'
v okruzhenii geroev svoih proizvedenij.
     V odnom iz zdanij,  zamykayushchih ploshchad', Sokolov uvidel konditerskuyu, na
kotoroj vse  nadpisi byli  sdelany tol'ko  po-nemecki.  Sokolov pochuvstvoval
golod i  voshel vnutr'.  Kak  ni  pokazhetsya strannym,  no  General'nogo shtaba
polkovnik,  gusar i  hrabryj razvedchik imel tajnuyu slabost'.  Aleksej voobshche
lyubil   horosho   poest',   no   osoboe  predpochtenie  otdaval  konditerskomu
assortimentu. Teper' on stoyal v zavedenii, osnovannom v Budapeshte znamenitym
shvejcarskim konditerom ZHerbo.  On  legko  nashel svobodnyj stolik.  Devushka v
shvejcarskom narodnom plat'e  s  vyshitym  fartuchkom prinyala u  nego  zakaz  i
prinesla po  ego  pros'be svezhuyu "Noje cyuriher cajtung".  Imenno eto izdanie
polagalos' chitat' po utram shvejcarskomu kommivoyazheru "Langu".
     Pozavtrakav,   uznav   svezhie   shvejcarskie  novosti,   Sokolov   poshel
osmatrivat' Belvarosh -  samuyu ozhivlennuyu chast' Peshta, territoriej kotorogo v
starinu ogranichivalsya ves' gorod. Aleksej kupil v knizhnoj lavke putevoditel'
Bedekera  na  nemeckom yazyke  i  prisel,  izuchaya  ego  stranicy v  odnom  iz
malen'kih kafe  torgovyh ryadov "Parizhskij dvor".  On  ne  tol'ko uznal massu
interesnyh svedenij o  stolice  mad'yar,  no  pocherpnul iz  knizhicy eshche  odnu
vazhnuyu  veshch'  -  emu  sleduet pomenyat' mesto  svidaniya s  Petrom,  poskol'ku
tureckaya mechet',  vozle  kotoroj byla  uslovlena vstrecha,  soglasno Bedekeru
okazalas' raspolozhennoj v  malolyudnom meste.  Kazhdyj prohozhij mozhet  vyzvat'
zdes' podozrenie.
     Aleksej  polistal  putevoditel' i  prishel  k  vyvodu,  chto  vstretit'sya
sleduet v  bol'shom parke,  gde  let  pyat'  nazad byla otstroena svoeobraznaya
krepost' Vajdahunyad. V etom sooruzhenii zdeshnie arhitektory pytalis' pokazat'
vse stili arhitektury,  harakternye dlya vengerskoj istorii. Vajdahunyad stala
izlyublennym mestom poseshchenij vseh turistov v Budapeshte.  YAsno, chto tam oni s
Gavlichekom ne vyzovut nezhelatel'nogo lyubopytstva.
     Sokolov vybral  mesto  u  statui  Anonima,  korolevskogo letopisca XIII
veka.  V znak togo,  chto imya ego ostalos' neizvestnym potomkam,  lico statui
monaha  skryto  kapyushonom.  Sokolov  porazilsya  simvolike etogo  pamyatnika i
podumal, chto smysl ee ves'ma identichen principam raboty razvedchika.
     Tut  zhe,   v  kafe,  Aleksej  nabrosal  neskol'ko  strok  Petru,  nashel
posyl'nogo,  vruchil emu serebryanuyu kronu i prikazal otnesti v "Otel' d'YUrop"
vozle visyachego mosta,  gospodinu Gavlicheku.  Mal'chishka brosilsya so  vseh nog
ispolnyat' poruchenie shchedrogo gospodina.
     ...Vstrecha dvuh  prilichno odetyh gospod u  statui Anonima ne  privlekla
nich'ego vnimaniya.  Sokolov i Gavlichek nashli v nekotorom otdalenii,  u ozera,
svobodnuyu skam'yu, obstoyatel'no obsudili za paru chasov vse voprosy, svyazannye
s  peredachej soobshchenij v  SHvejcariyu ili  Daniyu i  SHveciyu pri nalichii voennoj
cenzury,  "chernyh kabinetov" i  prochih rogatok,  zamedlyayushchih,  a  to i vovse
prepyatstvuyushchih dvizheniyu pis'ma.
     Odnako vsego oni obsudit' ne  smogli,  poskol'ku Gavlichek byl priglashen
nachal'nikom shtaba Gonveda na uzhin so svoimi oficerami.

     I  opyat'  celyj svobodnyj den'  s  utra  do  naznachennogo chasa  Sokolov
iznyval ot  toski po  domu,  po  Anastasii.  "Kak tam  prohodit mobilizaciya?
Gotova  li  Rossiya  otrazit'  natisk  vraga?  Kak  polozhenie  v  Peterburge?
Spravlyaetsya   li    Suhoparov    s    obyazannostyami,    zameshchaya    ego    po
deloproizvodstvu?.."
     Aleksej nadeyalsya,  chto na  segodnyashnem svidanii oni reshat vse voprosy i
on smozhet proskol'znut' iz Vengrii v Rumyniyu, ostayushchuyusya nejtral'noj. Tam on
pochti  doma:  ved'  lyubogo  rumynskogo chinovnika mozhno  kupit' s  potrohami,
vopros lish' v summe...
     S  takimi myslyami otpravilsya on peshkom po naberezhnoj Dunaya k Bryukbadu*.
On podoshel ko vhodu v  tot moment,  kogda na shtabnom motore Gonveda pod容hal
Gavlichek. Gospoda nanyali na dvoih kabinu "lyuks" s dvumya kamennymi vannami, v
kotoryh  zhurchala  ishodyashchaya  puzyr'kami gaza  voda.  Debelaya  sluzhitel'nica,
gotovaya  na  vse  uslugi,  prinesla klientam mahrovye polotenca i  kupal'nye
halaty.  Gosti  zakazali  legkogo  balatonskogo vina  i  otpustili  s  bogom
zhenshchinu, odariv ee chaevymi.
     ______________
     * Staroe nazvanie izvestnyh kupalen v Budapeshte.

     Gavlichek s legkoj zavist'yu smotrel na krasivoe,  podzharoe i muskulistoe
telo   Alekseya,   horosho  trenirovannoe  verhovoj  ezdoj.   Sorokapyatiletnij
nachal'nik operativnogo otdela avstrijskogo general'nogo shtaba  ne  zanimalsya
sportom i s godami stal rozov i ryhl.
     Polkovniki  pogruzilis' v  kamennye  vanny.  Nezhnoe  teplo  s  priyatnym
pokalyvaniem uglekislogo gaza ohvatilo ih.
     - Aleks,   vchera   vecherom   mad'yary   rasskazali   interesnyj  epizod,
harakternyj dlya  politicheskoj zhizni Vengrii,  -  nachal Gavlichek.  On  udobno
razlegsya v vanne i svoim vidom napominal rimskogo patriciya, privykshego vesti
besedy v stol' neprivychnom polozhenii.  -  Zdes' est' ochen' populyarnyj poet i
publicist Andre  Adi.  On  chertovski talantliv,  no  blizok  po  vzglyadam  k
otverzhennym socialistam...  Tak vot, tri mesyaca nazad, v mae, predpolagalas'
poezdka vozhdya  radikal'nogo kryla  samoj radikal'noj iz  vengerskih partij v
Rossiyu.  |tot lider - ves'ma obrazovannyj i neglupyj chelovek - Mihaj Karoji,
ozabochennyj  problemami  ravnovesiya  v  imperii,   sobiralsya  otpravit'sya  v
rossijskuyu stolicu za  pomoshch'yu.  Tak vot Adi po etomu povodu zayavil v  svoej
gazete, chto, esli by Rossiya imela vozmozhnost' dat' mad'yaram novuyu demokratiyu
i  kul'turu,  kak  ona  sdelala s  Balkanskimi stranami,  tol'ko eto bylo by
nadezhno...  Samoe interesnoe:  ya ustanovil,  chto tak dumayut i mnogie oficery
Gonveda.  Oni schitayut, chto Rossiya zainteresovana v sushchestvovanii prekrasnoj,
bogatoj,   demokraticheskoj  Vengrii   ryadom   s   raznomastnymi  germanskimi
sopernikami.  Pozdravlyayu Rossiyu s  takim drugom!  Ved' Adi  zdes' pol'zuetsya
bol'shim vesom...
     Sokolov i  Gavlichek poboltali,  naslazhdayas' goryachej celebnoj vodoj.  No
teplo rasslablyalo mysl',  ne davalo sosredotochit'sya na samom glavnom. Pervym
eto obnaruzhil Gavlichek.
     - |j, Aleks! - pozval on. - Davaj vylezem i pogovorim na sushe... A to ya
ne sposoben vosprinimat' ser'eznyj razgovor - vanna razmagnichivaet!
     - Soglasen! - otozvalsya Sokolov.
     Oni odelis' v  teplye mahrovye halaty,  ustroilis' na  ivovyh kreslah i
poveli   delovuyu   besedu.   Gavlichek   informiroval  Sokolova   o   reshenii
strategicheskih  voprosov,   dislokacii  budushchih  korpusov,  kotorye  Avstriya
sobiralas' dvinut' na Rossiyu. Oni peresmotreli mnogie krupnye i melkie niti,
iz kotoryh sotkana tkan' informacii razvedchika vysokogo klassa.
     Gavlichek i  Sokolov nikuda ne  toropilis'.  Potyagivaya legkoe vino,  oni
spokojno obsudili vse  problemy.  Gavlichek koe-chto zapisal sebe v  knizhechku.
Sokolovu prishlos' trudnee -  on  zapominal vse naizust',  chtoby ne sozdavat'
ulik.
     Nastal chas rasstavaniya.  Druz'ya-soratniki obnyalis'. Na sej raz, vopreki
tradicii,  Sokolov ushel pervym.  On  chuvstvoval sebya v  Budapeshte kak by vne
opasnosti. Tem bolee chto glavnoe delo bylo sdelano. Teper' mozhno trogat'sya v
obratnyj put' do doma...


                       37. Petergof, avgust 1914 goda

     Neobychajnoe ozhivlenie carilo  pozdnim  vecherom  na  vokzale  Petergofa.
General Danilov sobiralsya zasekretit' ot容zd verhovnogo glavnokomanduyushchego v
Baranovichi,   no  ves'  peterburgskij  svet,   tesno  svyazannyj  s  gvardiej
rodstvennymi ili druzheskimi uzami,  schel sebya obyazannym pobyvat' v etot den'
libo vo dvorce Znamenki,  libo na perrone vokzala v  moment otbytiya na front
velikogo knyazya Nikolaya Nikolaevicha.
     Motory,  karety,  kolyaski  i  dazhe  izvozchiki  zabili  nebol'shuyu,  yarko
osveshchennuyu  elektrichestvom ploshchad'  pered  vokzalom.  Vezde  stoyali  gruppki
oficerov i gospod,  podzhidavshih pribytiya glavnokomanduyushchego. Policiya ocepila
debarkader,  podhody  k  Carskomu  pavil'onu i  zalam  pervogo  klassa,  gde
sobralos' samoe izyskannoe obshchestvo.  ZHdali priezda gosudarya i  posmatrivali
na  dveri Carskogo pavil'ona,  kotorye dolzhny byt' otkryty za  pyat' minut do
vstupleniya v nih samoderzhca.  Osobenno volnovalsya nachal'nik vokzala.  Starik
boyalsya otkryt' na  svoj  strah i  risk Carskij pavil'on dlya  velikogo knyazya,
poskol'ku lish'  nedavno  poluchil vygovor za  takoj  prostupok ot  dvorcovogo
komendanta Voejkova.  Malen'kij,  zlobnyj chelovechek prigrozil emu otstavkoj,
esli promah eshche raz povtoritsya.
     Sejchas  nachal'nik vokzala  sidel  v  svoem  kabinete  tiho,  kak  mysh',
melko-melko  krestilsya i  molil boga,  chtoby ad座utanty Nikolaya Nikolaevicha o
nem zabyli...
     Pod容hali v  odnom avto verhovnyj glavnokomanduyushchij,  ego  brat velikij
knyaz' Petr Nikolaevich, ih suprugi - sestry Anastasiya i Milica Nikolaevny. Na
ploshchadi  voennyj orkestr zaigral lichnyj  marsh  Nikolaya Nikolaevicha,  oficery
vytyanulis' i vzyali pod kozyrek, tolpa stihla.
     S  raskrasnevshimsya loshadinym  licom,  v  malen'koj polevoj  furazhke  na
krupnoj  golove,  vozvyshayushchejsya na  neskol'ko vershkov  nad  svitoj,  Nikolaj
Nikolaevich  prosledoval  v   zaly  pervogo  klassa,   gde   ego   voshishchenno
privetstvovali damy i gospoda.  No glavnokomanduyushchij byl bespokoen. On pochti
ne otvechal na privetstviya dobryh znakomyh i dazhe milyh zhenshchin.
     Vzvolnovannoe ozhidanie carya glavoj armii i flota peredalos' tolpe, chut'
priglushilo ee  vostorg.  Nakonec so  storony villy "Aleksandriya" poslyshalis'
zvuki klaksona carskogo avto.  Tolpa oblegchenno vzdohnula edinoj grud'yu.  Iz
temnoty pokazalsya tridcatipyatisil'nyj "reno" s  venzelyami "E.I.V." i "N.II."
na dvercah.
     Motor  ostanovilsya,  orkestr  bylo  gryanul  imperatorskij  marsh,  no  v
rasteryannosti zamolk -  iz limuzina vyshel ne car',  a... dvorcovyj komendant
Voejkov.
     Velikij knyaz'  uvidel etu  scenu  cherez narochno poluotkrytuyu dver' zala
pervogo klassa i pobelel. Ego lico okamenelo. On sel v kreslo.
     Voejkov priblizilsya k Nikolayu Nikolaevichu i otchetlivo,  tak, chto slyshno
bylo dazhe v samom dal'nem uglu zala, proiznes:
     - Ego   imperatorskoe  velichestvo,   gosudar'   Nikolaj   Aleksandrovich
milostivo  povelet'  soizvolil  peredat'  vashemu  vysochestvu  ego  iskrennie
privetstviya,  pozhelaniya schastlivogo puti i skorogo okonchaniya vojny blestyashchej
pobedoj rossijskogo voinstva!
     Pri  slovah  carskogo  privetstviya  Nikolaj  Nikolaevich  zastavil  sebya
vstat'. Golosom, ohripshim ot zlosti, on mog tol'ko vymolvit':
     - YA... tronut... ochen' tronut!
     Na  shag szadi muzha stoyala velikaya knyaginya.  Pri vide Voejkova ee  glaza
zagorelis' zelenym svetom, kak u koshki. Knyaginya do boli stisnula zuby, chtoby
ne razrydat'sya ot nanesennogo oskorbleniya.
     Voejkova ne  prosili ostat'sya,  a  sam on schel svoyu missiyu vypolnennoj,
neskol'ko razvyazno povernulsya pered glavnokomanduyushchim i  sbezhal s lestnicy k
avto.
     ...Do  othoda  poezda  ostavalis' schitannye  minuty.  Sotvorili kratkuyu
molitvu,   i  svita  velikogo  knyazya,   stavshaya  teper'  ego  shtabom,  stala
rassazhivat'sya po  kupe.  Nikolaj  Nikolaevich  podnyalsya  na  ploshchadku  svoego
salon-vagona.  Velikaya knyaginya Anastasiya Nikolaevna chasto-chasto krestila ego
i  ekzal'tirovanno posylala vozdushnye pocelui.  Ee sestra i  Petr Nikolaevich
utirali  glaza.  Damy  na  debarkadere  mahali  belymi  platochkami,  nochnymi
babochkami mel'kavshimi v svete yarkih elektricheskih fonarej. Sderzhanno zvyaknul
stancionnyj  kolokol,   zachufykal,   slovno   teterev  na   toku,   parovoz,
lakirovannye sinie vagony pokatilis' vo t'mu...
     Edva yarko osveshchennyj vokzal skrylsya, Nikolaj Nikolaevich zashel v vagon i
poprosil priglasit' k  nemu YAnushkevicha.  Nachal'nik shtaba yavilsya v  schitannye
minuty.  Glavnokomanduyushchij ustalo  prisel  k  stolu  i  sprosil u  bufetchika
shampanskogo.
     - Sprysnem  ot容zd  na  vojnu,   Nikolaj  Nikolaevich!  -  obratilsya  on
po-svojski k  YAnushkevichu.  Ne  v  obychayah general-ad座utanta bylo  otkazyvat'
velikomu knyazyu, tem bolee v raspitii shampanskogo.
     Promochiv gorlo,  velikij knyaz' vernulsya k glavnomu, s ego tochki zreniya,
sobytiyu dnya.  On  vspomnil vizit  Paleologa i  ego  nastoyatel'noe trebovanie
poskoree nachat' nastuplenie.
     - Uspeem li  my  k  14  chislu nachat' nastuplenie na  Vostochnuyu Prussiyu,
Nikolaj Nikolaevich? - ne sovsem uverenno sprosil glavnokomanduyushchij. - Ved' ya
obeshchal eto Francii v lice ee posla!..
     - Vidit bog, vashe imperatorskoe vysochestvo! - s podcherknutym optimizmom
otozvalsya  YAnushkevich,   -   mobilizaciya  idet  minuta  v   minutu,   kak   v
mobilizacionnom plane  zapisano...  |shelony s  vojskami sleduyut po  zheleznym
dorogam  strogo  po  raspisaniyu.   Pogranichnaya  zavesa  ne  daet  nepriyatelyu
vtorgat'sya  v  predely  imperii...  Bog  dast,  soberem  dostatochnye sily  k
chetyrnadcatomu i  udarim po Gumbinenu,  Allenshtejnu,  a tam i do Kenigsberga
nedaleko...  Ves' nash plan vojny,  kotoryj my prorabotali, teper' pokatilsya,
kak po rel'sam... Upravleniya shtaba uzhe dejstvuyut. Vashe vysochestvo mozhet byt'
spokojnym!..
     Volneniya dnya utomili velikogo knyazya.  On edva uspel skryt' zevok, stali
slipat'sya glaza.
     - Blagodaryu, Nikolaj Nikolaevich! - podnyal on svoj bokal v poslednij raz
za etot mnogotrudnyj den' i otpustil nachal'nika shtaba...
     Razdetyj kamerdinerom i  oblachennyj v nochnuyu rubashku na nemeckij maner,
Nikolaj Nikolaevich pered snom ruhnul na  koleni u  kiota s  ikonami v  svoem
spal'nom kupe.  Zatem,  umirotvorennyj,  vytyanulsya vo  ves' ogromnyj rost na
posteli,  special'no izgotovlennoj dlya nego i  ustanovlennoj ne  poperek,  a
vdol' vagona.
     Vagon  kachalo  i  shatalo na  stykah rel'sov,  velikomu knyazyu  otchego-to
sdelalos' bespokojno.  Zasypaya, on slyshal, budto kolesa stuchat: "Vpe-red! Na
smert'! Vpered! Na smert'!.."


                 38. Germanshtadt (Sibiu), avgust 1914 goda

     Uspeshno  provedennye vstrechi  s  rezidentom  Stechishinym  i  polkovnikom
Gavlichekom  nastroili  Sokolova  na   optimisticheskij  lad.   On  poveril  v
nadezhnost' svoih dokumentov,  registriruya ih  v  policejdirektoratah gorodov
Germanii i Avstro-Vengrii. Vse shodilo blagopoluchno.
     Aleksej ustal i  v den' poslednej vstrechi s Gavlichekom reshil nemedlenno
vozvrashchat'sya v Rossiyu,  no ne kruzhnym -  cherez SHvejcariyu -  putem,  kak bylo
predusmotreno v dispozicii ego komandirovki, a cherez Rumyniyu.
     Kak  rasskazal  emu  Gavlichek,  s  kotorym  Aleksej  obsuzhdal  problemu
perehoda granicy,  vyezd v  Rumyniyu do  sih  por  otnositel'no otkryt.  Petr
special'no navodil spravki v  shtabe Gonveda,  i  emu skazali,  chto rumynskij
korol' priderzhivaetsya poka nejtraliteta. Vena i Berlin ne hotyat serdit' ego,
rasschityvaya na uchastie Rumynii v vojne na storone Sredinnyh imperij.
     Dejstvitel'no,  formal'nosti dlya  peresecheniya granicy Avstro-Vengerskoj
imperii byli zdes' poka samymi minimal'nymi.  Odnako Aleksej i Petr Gavlichek
ne mogli znat', chto polkovnika russkogo General'nogo shtaba usilenno ishchut.
     Poiski Sokolova nachalis' srazu zhe,  kak tol'ko on  ischez iz polya zreniya
syshchikov  na  Lejpcigskoj knizhnoj yarmarke.  Nachal'niku policii Lejpciga iz-za
bezdarnoj raboty ego  filerov bylo vyrazheno vysochajshee neudovol'stvie.  Dazhe
lyubimec  imperatora major  Val'ter Nikolai vynuzhden byl  opravdyvat'sya pered
ego velichestvom za plohuyu rabotu sluzhby naruzhnogo nablyudeniya. Majoru udalos'
vykrutit'sya tol'ko  potomu,  chto  eto  ego  agentura prinesla iz  Peterburga
tochnye  dannye  o   pervom  etape   nelegal'noj  poezdki  krupnogo  russkogo
razvedchika.  Sokolova  nadlezhalo nemedlenno zahvatit' i  brosit'  v  kazemat
ran'she,  chem  budet ob座avlena vojna.  Kak  tol'ko nachnutsya voennye dejstviya,
polkovnika mozhno budet uzhe sudit' kak shpiona,  i,  esli on  ne zahochet stat'
agentom-dvojnikom, nemedlenno rasstrelyat'.
     Vil'gel'm  neistovstvoval,   kogda  uznal,   chto  iz-za  razgil'dyajstva
lejpcigskih  syshchikov  russkij  razvedchik  skrylsya  bessledno,   rastvorilsya,
pozhertvovav pasportom,  ostavlennym im  v  policejskom direktorate Lejpciga!
Samye  luchshie  policejskie  i  zhandarmskie  chiny  byli  otryazheny  na  poiski
Sokolova.  Po  vsej  imperii  i  dazhe  v  soyuznuyu  monarhiyu  byli  razoslany
fotografii,  podrobnye primety i  orientirovka o zlovrednyh deyaniyah russkogo
polkovnika.
     Osobenno byli  preduprezhdeny zhandarmskie podrazdeleniya na  transporte i
pogranichnaya strazha.  Slovom,  vsya  karatel'naya mashina Sredinnyh imperij byla
nacelena na poimku Alekseya Sokolova.
     Vinovnik vsej etoj sumatohi i ego druz'ya ne podozrevali o tom,  chto nad
nim  navisla  ser'eznaya  ugroza.  Dazhe  osvedomlennaya organizaciya  Stechishina
uznala ob etom slishkom pozdno -  v den',  kogda uzhe proshla poslednyaya vstrecha
Sokolova s  Gavlichekom v  Budapeshte.  Predupredit' Gavlicheka ili Sokolova ne
bylo nikakoj vozmozhnosti,  i  Petr,  lish' vernuvshis' v  Venu,  uznal o bede,
grozyashchej drugu.
     ...Parovoz  bystro  tyanul  passazhirskij poezd  Budapesht -  Buharest.  V
vagone  vtorogo  klassa,   v   sidyachem  shestimestnom  kupe   ehali  kakoj-to
pravoslavnyj pop  i  "shvejcarskij torgovec  Lang".  Sadyas'  na  svoe  mesto,
Aleksej  podumal,   chto  eto  durnaya  primeta  -  vstretit'sya  s  neznakomym
svyashchennikom.  Potom on  stal sebya uspokaivat' tem,  chto  primeta rodilas' vo
vremena papy  rimskogo Aleksandra Bordzhia,  kotoryj tajkom,  pri  pomoshchi yada
ubil mnogih lyudej. CHtoby oni ne umerli bez poslednego prichastiya - prestupnik
papa  vse-taki veril v  svyatost' obryada i  ne  hotel greshit' pered bogom,  -
Bordzhia posylal zaranee popa ispovedovat' zhertvu, obrechennuyu na smert'.
     Do  rumynskoj granicy ostavalos' eshche dva desyatka verst,  kogda v  vagon
voshel  zhandarmskij patrul',  sevshij v  prigranichnom vengerskom Germanshtadte.
Oficer nevysokogo china,  yavno ne slavyanin i ne mad'yar,  a,  po-vidimomu,  iz
bogemskih nemcev-sluzhak, v soprovozhdenii dvuh soldat shel po koridoru vagona,
zaglyadyvaya lenivo v  kupe.  Sokolov videl ih eshche na perrone v  Germanshtadte.
Oni ne ochen' nastorozhili razvedchika.
     Dazhe  sejchas Aleksej ne  chuvstvoval osobogo bespokojstva,  poka oficer,
kak emu pokazalos' i  srazu ne  ponravilos',  ne zaderzhalsya u  dveri ih kupe
neskol'ko dol'she, chem u ostal'nyh.
     Pravda,  hitryj zhandarm, zametiv cheloveka, pohozhego po primetam na togo
samogo  russkogo  razvedchika,  kotorogo tak  uporno  razyskivaet vsya  tajnaya
policiya imperii,  postaralsya ne spugnut' ego ran'she vremeni. No dlya Sokolova
bylo vpolne dostatochno i  legkogo signala opasnosti,  kotoryj on  intuitivno
prinyal.
     Poezd mchalsya,  zastilaya okno  sizym dymom.  Kogda patrul' proshel i,  po
raschetam Sokolova,  dolzhen byl perejti v sosednij vagon, Aleksej vyglyanul iz
kupe,  slovno namerevayas' vyjti pokurit' v koridore. O, proklyat'e! U vyhodov
na   obe  vagonnye  ploshchadki  stoyali  zhandarmy,   polozhiv  ruki  na   kobury
revol'verov.
     "|to plohoj priznak,  -  reshil Sokolov.  -  Znachit, oni poluchili prikaz
strelyat' bez preduprezhdeniya.  No v kogo?! Neuzheli eto slezhka za mnoj?! Mozhet
byt',  provalilsya Gavlichek i  vydal menya?!  Net,  ne mozhet byt'!  K  tomu zhe
komanda o moem areste ne mogla tak bystro projti po liniyam svyazi..."
     "Lang" vernulsya v kupe.
     "Mozhet byt',  zdes' skryta kakaya-nibud' drugaya prichina?  -  prinyalsya on
razmyshlyat'. - Ohotyatsya vovse ne za mnoj, naprimer, za etim svyashchennikom?"
     Tut zhe  Aleksej skazal sebe:  "Ne trus' i  ne  licemer' -  ty prekrasno
pochuvstvoval, chto zhandarm "klyunul" imenno na tebya! Sejchas nado ne zanimat'sya
samoobmanom,   a  reshat',  chto  delat'?  Mozhno,  konechno,  risknut',  vybit'
chemodanom okno i sprygnut' pod otkos. No, vo-pervyh, kak povedet sebya v etom
sluchae pop?  Vo-vtoryh,  dazhe esli na polnom hodu ne perelomaesh' sebe ruki i
nogi,  a to i sheyu,  okazhesh'sya na polozhenii presleduemogo zajca v mestah, gde
net ni yavok,  ni simpatiziruyushchih lyudej...  Kogda tol'ko chto nachalas' vojna i
osobenno silen ugar shovinizma... Mozhet byt', otlichnye dokumenty vyvezut i na
etot raz?  CHto zhe,  nado idti navstrechu opasnosti s vysoko podnyatoj golovoj,
prezrev ee!.."
     Vremya prinimat' reshenie isteklo.  V koridore poslyshalsya topot mnozhestva
nog,  obutyh v  sapogi,  i  v  dveryah kupe snova vyrosla figura zhandarmskogo
oficera. Sokolov sidel s bezrazlichnym vidom.
     - Gospodin!  Vashi dokumenty!  -  trebovatel'no protyanul ruku k  "Langu"
zhandarm.  "SHvejcarskij kommersant" ne  toropyas' dostal  iz  serogo dorozhnogo
pidzhaka bumazhnik,  raskryl ego,  vynul lenivym dvizheniem pasport i  protyanul
oficeru. Tot ne glyadya sunul ego v karman.
     - Sledujte za mnoj! - prikazal on passazhiru.
     Aleksej,  sohranyaya spokojnyj vid,  podnyalsya, zastegnul pidzhak i sprosil
rovnym golosom:
     - A kak byt' s moimi veshchami?
     - Zaberite ih! - zayavil oficer.
     Tut  Sokolov vozmutilsya.  On  snyal s  setki svoj chemodan,  povelitel'no
sunul  ego  soldatu-zhandarmu,  kotoryj  blizhe  vseh  okazalsya k  dveri.  Tot
pochtitel'no prinyal ego.
     - YA gotov! - opyat' spokojno proiznes Aleksej.
     Oficer  poshel  po  uzkomu koridoru vagona vperedi arestovannogo.  Szadi
topali  soldaty.   Poezd   nachinal  tormozit'  pered  poslednej  pogranichnoj
stanciej.
     Vagon ostanovilsya.  "Lang",  predvoditel'stvuemyj oficerom, v okruzhenii
soldat zhandarmerii byl  dostavlen v  zal pogranichnoj strazhi.  Za  derevyannym
bar'erom  pod  ohranoj  dvuh  soldat  tomilas'  uzhe  gruppa  cygan,  vidimo,
pereshedshih iz Rumynii v Avstro-Vengriyu.
     Za drugim derevyannym bar'erom, za obsharpannym stolom sidel oficer bolee
vysokogo zvaniya,  chem  zahvativshij Sokolova.  Golubaya forma  imperatorskoj i
korolevskoj kavalerii ukrashala etogo gospodina.
     Sokolov  ne  proyavlyal  vneshnih  priznakov  bespokojstva.  Kak  solidnyj
kommersant on  byl  uveren,  chto  vse formal'nosti budut soblyudeny i,  kogda
gospoda  oficery  udostoveryatsya v  bezuprechnosti ego  dokumentov,  on  budet
otpushchen dlya  dal'nejshego sledovaniya na  tom zhe  poezde v  rumynskuyu stolicu.
Myslenno on rugal sebya za toroplivost' i neostorozhnost'.
     Pervyj oficer podoshel k  starshemu i chto-to prosheptal emu,  pokazyvaya na
Sokolova. Rotmistr vnimatel'no posmotrel na arestovannogo i zachem-to polez v
stol.  On vynul ottuda kipu bumag,  porylsya v nih. Vdrug Sokolov uvidel, chto
pogranichnik izvlekaet ego sobstvennuyu fotografiyu i paru listkov vpridachu.
     "|to proval! - ponyal Aleksej. - Nikakie dokumenty ne pomogut!"
     - Gospodin polkovnik So-ko-lov?!  - s izdevkoj, rastyagivaya ego familiyu,
proiznes rotmistr.
     Ponimanie  oficerskoj  chesti  i  rycarskie  predstavleniya  o  vojne  ne
pozvolili Sokolovu yulit' i vykruchivat'sya.
     - Da, eto ya! - gordo proiznes Aleksej.
     - Est' li pri vas oruzhie? - vstal avstrijskij oficer so svoego stula.
     - Net,  proshu zaprotokolirovat',  chto ya  v容hal v imperiyu do ob座avleniya
vojny i ne imel pri sebe oruzhiya! - potreboval Aleksej.
     - Gospodin  polkovnik!   Vy  arestovany!   -  ob座avil  emu  rotmistr  i
povernulsya k  mladshemu oficeru:  -  Nemedlenno osvobodite kameru  ot  vsyakoj
shvali,  -  rasporyadilsya avstriec,  -  posadite  tuda  russkogo i  pristav'te
usilennyj karaul!..


                  39. Vostochnaya Prussiya, avgust 1914 goda

     Dushnyj  avgust  zalival  lica  soldat  i  oficerov  edkim  potom.  ZHara
ustanovilas' nad  vsej  Evropoj,  i  k  raskalennomu solncu na  belesom nebe
potyanulis' dymy pozharishch Bel'gii, Francii, Lyuksemburga, kuda uzhe stupil sapog
germanskogo soldata.
     Po  chistym i  akkuratnym bel'gijskim dorogam beskonechnymi kolonnami shli
sero-zelenye pehotincy kajzera,  cokali kopyta loshadej ulanskih i dragunskih
polkov, gremeli kolesa artillerijskih divizionov i polevyh kuhon'.
     SHturmovye otryady i  divizii pravogo flanga germanskoj armii prolamyvali
dorogu  k  nezashchishchennoj s  severa  granice  Francii.  "Pust'  krajnij sprava
kosnetsya plechom morya!" - glasil prikaz.
     K  vecheru  5  avgusta germanskie chasti  podoshli k  fortam pervoklassnoj
bel'gijskoj kreposti L'ezh,  no,  nesmotrya na  vnezapnost' svoego  poyavleniya,
nochnuyu buryu s  grozoj i  livnem,  vzyat' forty ne  smogli.  Bel'gijskaya armiya
okazala reshitel'noe soprotivlenie nemcam,  sorvav  ih  raschety.  K  sed'momu
chislu  im  udalos' ovladet' tol'ko  gorodom i  neskol'kimi perepravami cherez
reku  Maas.  K  12  avgusta germancy podtyanuli k  betonirovannym i  bronevym
bashnyam  kreposti  nevidannye eshche  gaubicy  kalibrov 380  i  420  mm.  Slovno
kuvaldoj orehovye skorlupki,  raznesli tyazhelye snaryady ochagi  soprotivleniya,
prikrytye metrovoj tolshchej betona. 16-go L'ezh pal.
     20 avgusta boshi zanyali stolicu Bel'gii Bryussel', vyshli na goroda Namyur,
Dinan i gotovilis' vsej moshch'yu obrushit'sya na francuzskie vojska,  osushchestvlyaya
direktivu glavnogo komandovaniya po ohvatu i razgromu francuzskih sil.
     Armiya Francii i  anglijskij ekspedicionnyj korpus tozhe  poluchili prikaz
nastupat'.  Medlenno razgoralos' tak nazyvaemoe "pogranichnoe srazhenie".  Ono
nachalos' 20 avgusta,  kogda v osnovnom zavershilos' razvertyvanie francuzskih
i  anglijskih vojsk na  Zapadnom fronte.  Germanskie armii fon  Klyuka i  fon
Belova uzhe  zakanchivali proryv cherez  Bel'giyu i  navisali groznoj tuchej  nad
levym flangom francuzov.
     Pryamoj  opasnosti Francii i  Parizhu  poka  ne  bylo.  Glavnokomanduyushchij
silami soyuznikov na  Zapadnom fronte general ZHoffr eshche  mog peregruppirovkoj
svoih  sil  postavit' nadezhnyj zaslon pered korpusami nemcev.  No  "charovnik
peterburgskih salonov" -  posol Paleolog -  uzhe panikoval v  Carskom Sele na
audienciyah,  na svetskih rautah i na mnogochislennyh vstrechah s sanovnikami i
ministrami, kotoryh tol'ko mog zaluchit' k svoemu stolu.
     V  Stavke usilenno tolkal russkuyu armiyu v nastuplenie markiz de Lya-Gish,
neustanno povtoryavshij vmeste  s  anglijskim majorom  Noksom  velikomu  knyazyu
Nikolayu Nikolaevichu:  "Vashe vysochestvo!  Sroki, ustanovlennye franko-russkoj
konvenciej, istekli, nuzhno spasat' Franciyu!"
     Cepkaya   naporistost'  Paleologa  i   aristokraticheskaya  ubeditel'nost'
markiza de Lya-Gisha sdelali svoe delo v Peterburge i Baranovichah.  10 avgusta
Stavka  napravila kosnoyazychnyj prikaz  komanduyushchemu Severo-Zapadnym  frontom
ZHilinskomu:
     "Prinimaya vo vnimanie, chto vojna Germaniej byla ob座avlena snachala nam i
chto Franciya kak soyuznica nasha,  schitaya dolgom nemedlenno zhe podderzhat' nas i
vystupit' protiv Germanii,  estestvenno,  neobhodimo i  nam  v  silu teh  zhe
soyuznicheskih obyazatel'stv podderzhat' francuzov vvidu gotovyashchegosya protiv nih
udara  germancev...   Verhovnyj  glavnokomanduyushchij  polagaet,   chto   armiyam
Severo-Zapadnogo fronta neobhodimo teper' zhe podgotovit'sya k  tomu,  chtoby v
blizhajshee vremya,  oseniv  sebya  krestnym znameniem,  perejti  v  spokojnoe i
planomernoe nastuplenie".
     17  avgusta  nachalos'  dvizhenie 1-j  armii  pod  komandovaniem generala
Rennenkampfa.  Ego  polki pereshli granicu imperii i  dvinulis' na  zapad,  k
Kenigsbergu, stolice Vostochnoj Prussii.
     Soldaty,  izmatyvayas' na marshe, v korotkie minuty privalov s udivleniem
glyadeli  na  dobrotnye kamennye  zhilye  doma  i  sarai,  dvory,  ogorozhennye
kamennymi zaborami,  ostroverhie kirki. Zemlya byla obrazcovo uhozhena, kak na
kartinkah iz  zhurnala "Sel'skij hozyain".  Dorogi chistye i  vse  s  bruschatym
granitnym pokrytiem.  Vot  tol'ko lyudi  pokidali seleniya zadolgo do  prihoda
russkih  vojsk,  slovno  preduprezhdennye kem-to,  ostavlyaya v  domah  veshchi  i
produkty.  Na polyah,  vzdymaya vysoko stolby dyma, goreli podozhzhennye nemcami
skirdy solomy, ukazyvaya dvizhenie russkih vojsk.
     Pervoe   stolknovenie  s   nepriyatelem  proizoshlo  u   uyutnogo  gorodka
SHtallupenena.  1-j korpus samouverennogo nemeckogo generala Fransua, ne nesya
boevogo ohraneniya,  ne vyslav razvedku,  s polnym prezreniem k negramotnym v
voennom otnoshenii Ivanam, voshel v soprikosnovenie s russkimi i byl potesnen.
     19 avgusta 1-ya russkaya armiya podoshla k Gumbinenu.  2-j korpus navis nad
gorodkom s severa, 3-j korpus ohvatyval ego s vostoka i yuga.
     ...Podpolkovnik  Mezencev  byl  v  otlichnom  nastroenii,   nesmotrya  na
trudnosti dvizheniya  ego  batarei  po  lesnym  i  polevym  dorogam,  razbitym
sapogami pehoty,  kopytami konej kavalerii i artillerijskih upryazhek.  Inogda
ego  trehdyujmovki gluboko uvyazali v  sypuchem serom  peske.  Togda  orudijnye
raschety po-murav'inomu obleplyali pushki  i  vytalkivali ih  na  bolee tverdyj
uchastok dorogi.
     Mezencev sledoval so  svoej batareej,  kogda komandir diviziona Saharov
poluchil  ot  peredovoj  artillerijskoj  razvedki  svedeniya  o  tom,  chto  na
avangardnuyu 4-yu  batareyu,  vyshedshuyu iz  lesa na  otkrytoe mesto,  obrushilas'
tyazhelaya germanskaya artilleriya.
     Divizion ostanovilsya v  pereleske,  skrytyj ot  nablyudatelej protivnika
peresechennoj  mestnost'yu.  Polkovnik  Saharov,  vysokij  suhoparyj  blondin,
razlozhil na  zaryadnom yashchike kartu,  opredelyaya pozicii ostavshihsya u  nego pod
komandovaniem 5-j  i  6-j  batarej.  On  vybral lesistyj ovrazhek v  polutora
verstah  ot  derevushki  Brakupenen  i  v  verste  ot  shosse,  idushchego  pochti
parallel'no tomu,  po  kotoromu tol'ko  chto  shel  divizion.  Ezdovye  bystro
dotyanuli orudiya do mesta,  no vyyasnilos',  chto poziciya horosha,  a  vidimost'
ogranichennaya.  V  okruge ne  bylo ni vysokih gustyh derev'ev,  ni holmov,  s
kotoryh mozhno nablyudat' pozicii nepriyatel'skoj pehoty i  germanskih batarej.
Edinstvennym  vysokim   ob容ktom  torchala  vodokachka  v   Brakupenene,   no,
razumeetsya,  i  protivnik dolzhen byl  predpolozhit',  chto  ona sluzhit horoshim
nablyudatel'nym punktom.  Podnyat'sya  na  nee  i  korrektirovat' ottuda  ogon'
batarej bylo zamanchivo, no sopryazheno s bol'shoj opasnost'yu.
     Oficer-nablyudatel'  poruchik  Gluhov   vyzvalsya  zanyat'   vodokachku.   S
telefonistom oni zabralis' v malen'koe pomeshchenie na ee verhushke,  obrashchennoe
oknami pryamo na germancev.
     Telefonisty tyanuli  provoda,  raschety stavili pushki  v  naskoro otrytye
pozicii,  maskirovali ih vetvyami i polivali vodoj pesok,  chtoby pri vystrele
ne vzdymalos' oblako pyli, demaskiruyushchee orudiya. Byvshie krest'yane i rabochie,
odetye v  serye shineli,  spokojno i  delovito pravili svoj  ratnyj trud,  ne
obrashchaya vnimaniya na  redkie  slepye razryvy germanskih snaryadov,  padavshih v
besporyadke na russkie pozicii.
     SHestidyujmovye "chemodany" nepriyatelya neslis'  s  tihim  shelestom  i  nad
batareej Mezenceva,  vzdymaya v  blizhnem tylu  fontany peska.  Porazheniya byli
poka  tol'ko  sluchajnye.  Artilleristy ponyali,  chto  u  nemcev net  horoshego
nablyudatelya.
     Nakonec vse bylo gotovo dlya otkrytiya ognya.  Mezencev skomandoval pricel
dlya kazhdogo orudiya, lyazgnuli zatvory, natyanulis' shnury.
     - Ogon'...   Pli!   -   skomandoval   podpolkovnik.   Druzhno   ryavknuli
trehdyujmovki, posylaya razyashchuyu stal' na vrazheskuyu batareyu.
     - Vash  vysokoblagorod'!  -  otorvalsya telefonist ot  trubki.  -  Gluhov
dokladyvaet: nakrytie s pervogo zalpa!..
     Posle  sleduyushchego  zalpa  korrektirovshchik dones,  chto  orudijnyj  raschet
germanskoj batarei razbegaetsya, unosya s soboj ranenyh.
     Gluhov ne teryal vremeni darom na svoej vodokachke. On soobshchil koordinaty
eshche odnoj celi.  Na  etot raz to  byla tyazhelaya germanskaya batareya,  stoyavshaya
sleva na  poluzakrytoj pozicii.  Razryvy ee shrapnelej vspyhivali nad russkoj
pehotoj,  prizhimaya ee k zemle. Gluhov peredal ob etom ser'eznom protivnike i
na 5-yu batareyu.  Sosedi Mezenceva tozhe gotovilis' otkryt' po nemu ogon'.  16
russkih pushek  obrushili na  germancev polsotni snaryadov,  i  tyazhelaya batareya
protivnika zamolchala.
     Duel'  prodolzhali nemeckie  gaubicy  bol'shogo kalibra,  brosaya  snaryady
izdaleka i yavno ne imeya korrektirovshchika. Ochevidnoj ih cel'yu byla vodokachka -
nemcy, veroyatno, dogadalis', chto pricel'nyj ogon' nevidimyh im russkih pushek
korrektirovalsya s nee.
     Bagrovoe  solnce  nachinalo klonit'sya k  zakatu,  obeshchaya  nazavtra yasnyj
den'.  Kogda stalo temnet',  nemeckij snaryad vse zhe popal v vodokachku, i ona
zagorelas'. Gluhovu i telefonistu ele udalos' spastis'. S zakopchennym licom,
v propylennoj ot blizkih razryvov gimnasterke, poruchik yavilsya na batareyu.
     V  temnote  podoshla i  zanyala  pozicii pravee  6-j  4-ya  batareya.  Ves'
divizion okazalsya v sbore.
     Mezencev prikazal soorudit' v  poluverste ot  pozicij lozhnuyu batareyu iz
breven i  telezhnyh koles.  Noch'yu na eto mesto otkatili dve pushki i vypustili
iz  nih dyuzhinu snaryadov po poziciyam tyazheloj germanskoj artillerii.  Germancy
vstrepenulis' i  otvetili na  ogon'.  Oni  yavno  zasekli vspyshki vystrelov i
gotovilis' poutru razgromit' derzkih russkih.
     Noch'  proshla spokojno.  Poshchelkivali lish' odinochnye vintovochnye vystrely
chasovyh. Artilleristy Mezenceva, vystaviv ohranenie, otuzhinali, i, smorennye
ustalost'yu, mgnovenno zasnuli, kto gde smog pritulit'sya.
     Nochnaya  prohlada  osvezhila podpolkovnika.  Obstrelyannyj v  molodosti na
yaponskoj vojne,  on sovershenno ne volnovalsya.  On tozhe srazu usnul,  zakazav
sebe  s  rassvetom  byt'  na  nogah.  Snov  on  ne  videl,  neskol'ko  chasov
promel'knuli,  slovno odin mig.  Podpolkovnik uzhe bodrstvoval,  kogda pervye
luchi solnca zasvetili nebo v tylu russkih pozicij.
     Nepriyatel'  slovno  zhdal   etogo   momenta  -   zagrohotala  germanskaya
artilleriya.
     Russkaya pehota ozhidala protivnika v neglubokih okopah. Sploshnoj sypuchij
pesok ne daval vozmozhnosti otryt' polnyj profil' transhej, hotya starosluzhashchie
soldaty  staratel'no vyazali  iz  prut'ev  pletni  i  pytalis' ostanovit' imi
utekayushchij iz-pod lopatok grunt.  Svist i shipenie pul',  grohot razryvayushchihsya
brizantnyh shrapnelej germancev zastavlyal kazhdogo  s容zhit'sya v  svoej  lunke,
szhat'sya,  chtoby  zanyat' kak  mozhno  men'she mesta  na  etoj  greshnoj zemle  v
nadezhde, chto avos' shal'naya pulya ego ne dostanet.
     Pushki diviziona strelyali tak,  chto  nachala lopat'sya kraska na  stvolah.
Udalas' i  hitrost' Mezenceva -  pervye dva chasa nepriyatel' palil iz tyazhelyh
orudij po lozhnym poziciyam,  razbivaya v shchepy fal'shivye pushki. No vot germancy
pristrelyali russkie pozicii, i vse chashche na meste okopov podnimalis' v vozduh
chernye sultany vzryvov. V pehote ogon' byl tak ploten, chto byli vybity pochti
vse  oficery,  soldaty  stali  medlenno otstupat' za  boevye  poryadki  svoej
artillerii. Tri batarei ochutilis' na samom perednem krae.
     Vdali  poyavilis'  germanskie  cepi.   Ogon'  nepriyatel'skoj  artillerii
usililsya.  Bomby gaubic slovno ogromnymi molotami bili po zemle, zastilaya ee
chernym dymom  i  tuchami peska.  Pesok  meshalsya s  edkim potom,  pronikal pod
gimnasterki, vyzyval nesterpimyj zud.
     Oskolki  tyazhelyh snaryadov i  brizantnyh granat  porazili uzhe  nekotoryh
batarejcev. Ostal'nye rabotali s ozhestocheniem, zamenyaya vybyvshih tovarishchej.
     Po  vsem  ustavam  i  kanonam  vojny  komandiry treh  russkih  batarej,
ochutivshihsya bez prikrytiya pehoty, uzhe davno imeli pravo otojti. No divizion,
prikryvavshij  othod  svoej  pehoty,   yavno  zhertvoval  soboj  radi  spaseniya
ostal'nyh.  I  komandiry  i  soldaty  vypolnyali  svoj  voinskij  dolg.  Dazhe
legkoranenye ostavalis' na batareyah, posil'no pomogaya tovarishcham.
     Mezencev nachal  nervnichat'.  V  moshchnyj cejsovskij binokl' on  videl  so
svoego nablyudatel'nogo punkta,  kak iz  lesa,  vidnevshegosya za  seroj lentoj
shosse,   vyshli  novye  sero-zelenye  cepi.   Veter  donosil  tresk  prusskih
barabanov, vizglivye treli dudok.
     - Beglyj  ogon'  pryamoj  navodkoj,  trubka na  kartech'!  -  skomandoval
komandir batarei,  kogda  seraya  massa  soldat,  slovno perebrodivshee testo,
vylilas' na shosse.
     SHossejnaya doroga  zavoloklas' dymom.  Ogon'  i  grohot carili v  klubah
etogo   dyma.   Kogda  on   rasseyalsya,   strashnaya  kartina  predstala  pered
artilleristami - shosse bylo zavaleno trupami i ranenymi.
     Mezencev perekrestilsya,  hotya i  ne byl religiozen:  uzhas ot sodeyannogo
dushegubstva i  odnovremenno torzhestvo zahlestnuli ego -  ataka vraga otbita.
Boj vyzval obostrenie vseh ego chuvstv. Instinktom obstrelyannogo artillerista
on ugadyval,  kakogo kalibra i  kuda letit snaryad protivnika.  S radost'yu on
videl, chto i batarejcy ne ispytyvali straha, a sporo delali svoe delo.
     ...Snova i  snova vopili dudki germanskih fel'dfebelej,  snova i  snova
tishina polya i gluhoj topot pehoty vraga smenyalis' grohotom razryvov. Russkie
batarei peremalyvali pehotu, poka germanskoe komandovanie ne opomnilos' i ne
obrushilo na  artilleristov gubitel'nyj ogon'  svoih tyazhelyh pushek i  gaubic.
Pod ego prikrytiem germanskaya pehota stala obhodit' sprava 4-yu batareyu.
     Vot  uzhe  zatreshchali nemeckie pulemety v  tylu  sosedej...  4-ya  batareya
umolkla. Batarejcy Mezenceva ponyali: batareya pogibla.
     Borodatye lica artilleristov posuroveli -  gibel' nadvigalas' i  na nih
sero-zelenoj lavinoj.
     Gaubicy  nepriyatelya  ozhestochenno kidali  bombu  za  bomboj  na  pozicii
upryamoj russkoj artillerii.
     Protiv 5-j  i  6-j batarej germancy priblizilis' do distancii v 500-600
shagov.  Sero-zelenye figury zalegli,  pochti slivayas' s zemlej, i ozhestochenno
strelyali po  russkim.  Ogon' pushek Mezenceva stanovilsya vse  rezhe  i  rezhe -
issyakal boezapas.
     Nemcy prekratili artillerijskij ogon', boyas' porazit' svoih, no vveli v
delo pulemety.
     5-j  bataree udalos' otojti.  Peredki 6-j byli razbity,  i artilleristy
prigotovilis' k  hudshemu.  Orudiya vypustili po poslednemu snaryadu.  Komandir
prikazal gotovit' kinzhaly  i  revol'very.  Sero-zelenye  figury  podnyalis' v
polnyj rost i ustremilis' na russkih.  Uzhe mozhno bylo razlichat' perekoshennye
ot yarosti mordy.
     I  tut  svershilos' chudo.  S  gikan'em  i  svistom,  na  polnom  kar'ere
primchalis' peredki 5-j batarei. Migom podhvatili oni trehdyujmovki Mezenceva,
ostavshihsya v  zhivyh  artilleristov i  takim  zhe  kar'erom umchalis' bukval'no
iz-pod nosa opeshivshih nemcev.
     Tol'ko  odin  pulemet poslal shal'nuyu ochered' vsled  russkim.  Mezenceva
slovno kto-to  tolknul v  spinu.  Boli on ne pochuvstvoval,  no stal medlenno
padat' vpered. Esli by rastoropnyj ezdovoj ne podhvatil ego, tyazhelo ranennyj
podpolkovnik mog pogibnut' pod kolesami.
     ...Mezencev  ochnulsya  ot  tryaski  v  sanitarnoj  fure.  Pod  brezentom,
natyanutym  na   dugi,   bylo   polutemno.   Ryadom  stonal  ranenyj  pehotnyj
shtabs-kapitan.
     - Ozhili ego vysokoblagorodie...  - skazal komu-to voznica, zametiv, chto
Mezencev poshevelilsya i  otkryl glaza.  Nemedlenno iz-za  brezenta vysunulas'
golova denshchika Semena.  Okazalos',  on soprovozhdal verhom sanitarnyj furgon,
posle  togo  kak  sanitar  perevyazal rany  podpolkovnika i  otpravil  ego  v
lazaret.
     - Kak germancy? Otbity? - prosheptal Mezencev.
     Semen skoree ugadal,  chem  uslyshal,  vopros komandira i  gromko,  pochti
kricha ot radosti, chto Mezencev zhiv, otvetil:
     - Tak  tochno!   German  dal'she  ne  poshel!..  Polozhili  my  shrapnel'koj
supostata!..
     Mezencev  otkinulsya  na  sene,  ustilavshem  dno  fury,  starayas'  najti
polozhenie,  pri kotorom men'she by  nyla spina.  On  eshche ne  znal,  chto ranen
ser'ezno i  na mnogo mesyacev vybyl iz stroya.  Ne znal on takzhe,  chto za etot
boj budet nagrazhden zolotym oruzhiem.
     Uzhe  v  gospitale emu  rasskazali,  chto  nemcy proigrali pervoe bol'shoe
srazhenie -  pod Gumbinenom.  Nikto eshche -  v russkih i germanskih shtabah - ne
podozreval,  chto eto porazhenie skazhetsya zatem na  vsej kampanii 1914 goda na
oboih frontah -  Vostochnom i Zapadnom.  Mezenceva radovalo,  chto pobede etoj
pomog i masterskij ogon' ego batarei, gerojskaya hrabrost' ego artilleristov.


                       40. Koblenc, avgust 1914 goda

     15    avgusta,    kogda   razvertyvanie   germanskih   armij   soglasno
mobilizacionnomu planu  zavershilos',  Bol'shoj  General'nyj shtab  pereehal iz
Berlina poblizhe k  frontu,  v rejnskij gorodishko Koblenc v sta kilometrah ot
franko-germanskoj granicy.
     Imperator Vil'gel'm vozlozhil na  sebya  verhovnoe komandovanie vojskami.
Nachal'nikom shtaba,  a fakticheski glavnokomanduyushchim stal Hel'mut Mol'tke. |to
byl  ne  tot aktivnyj,  energichnyj voenachal'nik,  kotoryj gotovil germanskuyu
armiyu k pobede po "Planu SHliffena".  Spory s Vil'gel'mom v konce iyulya, kogda
imperator zahotel vdrug izmenit' plan  vojny i  povernut' germanskie korpusa
na  Rossiyu,  vmesto togo chtoby udarit' po Bel'gii,  proizveli nadlom v  dushe
generala.
     "Pechal'nyj YUlius",  kak shutlivo nazyval Mol'tke imperator, sdelalsya eshche
pechal'nee.  Ego  ugnetalo  bukval'no  vse  -  i  to,  chto  bel'gijcy okazali
germanskoj armii zhestochajshee soprotivlenie, sovershenno ne bravsheesya v raschet
"Planom SHliffena",  i to,  chto proishodili zaderzhki v grafike dvizheniya vojsk
cherez Bel'giyu,  i ataki francuzov v Lotaringii, i pervye shvatki s russkimi,
kotorye okanchivalis' otnyud' ne pobedoj doblestnyh prussakov.
     Zato  imperator byl  v  zenite slavy.  SHtab  narochno sostavlyal marshevye
plany mnogih polkov takim obrazom,  chtoby oni  sledovali cherez Koblenc,  gde
ego  velichestvo pylkimi  rechami  naputstvoval germanskih rycarej na  boj  vo
slavu rejha, vo slavu germanizma.
     Vil'gel'm ostanovilsya v  Koblence na zhitel'stvo v  starom zamke byvshego
kurfyursta Trirskogo,  gde v  predvoennye vremena prozhival i  princ Prusskij.
Prekrasnyj dvorec vyhodil fasadom na park i  ploshchad',  a  zadnej storonoj na
Rejn.  Zdes'  kajzer  pochti  ne  izmenil svoej  privychke progulivat'sya pered
zavtrakom  peshkom  ili  verhom  v   soprovozhdenii  dezhurnogo  ad座utanta.   V
okrestnostyah Koblenca sohranilos' eshche  mnogo istoricheskih rycarskih zamkov s
bogatymi  kollekciyami proizvedenij iskusstva i  oruzhiya.  Imperator chasten'ko
otpravlyalsya v gosti k ih hozyaevam i provodil za lyubimym zanyatiem -  govorit'
o zhivopisi - vsyu pervuyu polovinu dnya. Velikolepnye novejshie "dajmler-bency",
special'no  izgotovlennye v  SHtutgarte  na  zavodah  "Dajmlera" dlya  glavnoj
kvartiry i lichno imperatora, sokrashchali rasstoyaniya.
     Po  Koblencu imperator ne  lyubil gulyat' posle odnogo incidenta.  V  tot
zloschastnyj den' on doshel do drevnej cerkvi sv.  Kastora, oboshel ee vokrug i
vyshel na ploshchad',  nosyashchuyu imya togo zhe svyatogo. Zdes' ego vnimanie privlekli
dve plity s kakimi-to nadpisyami po-francuzski. Na pervoj iz nih bylo vybito:
     "1812  god.  Zamechatelen pohodom  protiv  russkih.  V  prefekturu* YUliya
Doazana".
     ______________
     *  Prefektura -  vremya  pravleniya  francuzskih prefektov v  provinciyah,
zavoevannyh Franciej v epohu napoleonovskih vojn.

     - O!  Kolossal'no!  -  umililsya Vil'gel'm i  podoshel k drugoj plite.  -
CHitajte! - prikazal on ad座utantu.
     Tot nachal bodrym golosom, no zatem govoril vse tipe i tishe:
     "Videno i odobreno Nami - Russkim komendantom goroda Koblenca, 1 yanvarya
1814 goda".
     - Pfuj!  Kakoj pozor! - zavopil neozhidanno imperator. - Podojdite syuda!
- prikazal on svyashchenniku, vyshedshemu iz hrama. - Kakaya svin'ya eto sdelala?
     - Vashe  velichestvo!  -  drozhashchim golosom  otvetstvoval pastyr'.  -  |tu
nadpis'  velel  vysech'  na  kamne  russkij  general  Sen-Pri,   kogda  armiya
imperatora Aleksandra razbila Napoleona Bonaparta...
     - Opyat' russkie! Opyat' francuzy! - vozmutilsya Vil'gel'm.
     Koblenc poteryal dlya kajzera vse svoe ocharovanie.
     Vtoruyu polovinu dnya imperator posvyashchal strategii i politike,  besedam s
fon  Mol'tke.  No  v  dvadcatyh chislah  avgusta spokojstvie nadolgo pokinulo
Vil'gel'ma.  V Koblenc stali pribyvat' delegacii yunkerov i gorodskih zhitelej
iz Vostochnoj Prussii.  Krupnye titulovannye pomeshchiki,  staraya aristokratiya -
opora   imperii  -   zalivalis'  goryuchimi  slezami  i   molili  zashchitit'  ih
sobstvennost', vybit' russkih iz Vostochnoj Prussii.
     25  avgusta  na  vechernem doklade  imperator byl  neobyknovenno mrachen.
Naprasno "Pechal'nyj YUlius"  veselym golosom chital  depeshi o  tom,  chto  "3-ya
armiya francuzov v  rajone Longvi nachala othod na liniyu Monmedi i yuzhnee ee...
4-ya  francuzskaya armiya,  ponesya bol'shie poteri v lyudyah i material'noj chasti,
otoshla  s  tyazhelymi  ar'ergardnymi  boyami  za  reku  Maas,  kuda  nemedlenno
ustremilis' pobedonosnye germanskie vojska...  V tylu 5-j francuzskoj armii,
v  rajone Dinana poyavilis' chasti  doblestnoj 3-j  armii,  i  francuzy nachali
othod, okazavshis' utrom sego dnya za Filippvilem..."
     "Pobeda blizka!..  Pobeda  blizka!"  -  govorili svodki,  no  imperator
ostavalsya mrachen.
     "Gumbinen! - povtoryal on. - Glavnaya opasnost' dlya Germanii i vsej vojny
- Gumbinen!  Nado  spasti Vostochnuyu Prussiyu -  ved' imenno tam  rodilos' vse
mogushchestvo Germanskoj imperii, vyrosli samye vernye rycari!"
     - Kak na vostoke? - korotko sprosil on Mol'tke.
     Polkovodec slegka zamyalsya.
     - Generaly  Gindenburg  i  Lyudendorf  vchera  pristupili k  komandovaniyu
vojskami  v   Vostochnoj  Prussii.   Russkaya  2-ya  armiya  generala  Samsonova
prodolzhaet dvizhenie ot granicy na Osterode i Allenshtajn...
     Mol'tke  krivym  nogtem  mizinca otcherknul na  karte  Vostochnoj Prussii
liniyu pochti poseredine provincii.
     - Kak?! - zhelchno vzorvalsya imperator. - I vy dopustili protivnika pochti
k poberezh'yu Baltijskogo morya?! |to neslyhanno! Sleduyushchim shagom russkih budet
Berlin!..  Mne ostaetsya tol'ko otrech'sya ot prestola!..  - istericheski krichal
imperator. - I eto togda, kogda moya armiya pochti postavila na koleni Franciyu!
Kogda  razgrom gall'skih petuhov v  krasnyh shtanah stal  pochti sovershivshimsya
faktom!
     Kajzer vnimatel'no razglyadyval obstanovku na karte.
     - CHto my mozhem vydelit' dlya Gindenburga? - pochti spokojno sprosil on.
     - Vashe  velichestvo,   Gindenburg  ne  prosit  poka  podkreplenij...   -
osmelilsya vozrazit' Mol'tke.
     - YA sprashivayu...  - s ugrozoj v golose zayavil imperator, - chto my mozhem
snyat'  s  Zapadnogo fronta,  chtoby  vygnat'  russkih iz  kolybeli germanskoj
civilizacii?!
     Mol'tke  molchal.  Voennyj  ministr general-lejtenant |rih  Fal'kengajn,
prisutstvovavshij na doklade, reshil ostorozhno vmeshat'sya:
     - Vashe velichestvo,  polagayu,  chto  Gindenburgu mozhno bylo by  napravit'
gvardejskij rezervnyj korpus iz  2-j  armii,  11-j  armejskij korpus iz  3-j
armii i  8-yu  kavalerijskuyu diviziyu iz  6-j  armii.  Eshche  odin korpus -  5-j
armejskij iz 5-j  armii,  dislocirovannyj v rajone Meca,  -  mozhno s etoj zhe
cel'yu poka  priderzhat',  ne  brosaya v  nastuplenie.  Esli  dela v  Vostochnoj
Prussii pojdut sovsem ploho, 5-j korpus tozhe napravim protiv russkih...
     - Molodec! - vyrvalos' u imperatora. - Gotov'te prikaz.


                     41. Baranovichi, sentyabr' 1914 goda

     Oshibka  kajzera  i  Mol'tke,  kogda  pod  vliyaniem  russkih  uspehov  v
Vostochnoj Prussii  dva  korpusa i  kavalerijskaya diviziya byli  napravleny na
Vostochnyj front,  a eshche odin korpus ne vvodilsya v boj protiv Francii, ozhidaya
ishoda  srazhenij na  vostoke,  ves'ma dorogo oboshlas' strategam v  Koblence.
CHasti germanskih armij,  s  boyami probivavshiesya cherez Bel'giyu k  francuzskoj
granice,  v bitve na Marne reshayushchego preimushchestva ne imeli. "Plan SHliffena",
prednachertavshij  razgrom  Francii  na  40-j  den'  vojny,  ne  osushchestvilsya.
Germanskie vojska teryali sily i temp.
     Korpusa,  otpravlennye na vostok, ochevidno, mogli reshit' ishod bitvy na
Marne i  otkryt' nemcam dorogu na Parizh.  No panika sredi yunkerov i  zhitelej
Kenigsberga,  vyzvannaya nastupleniem russkih,  sdelala svoe  delo -  eshelony
speshili iz Bel'gii cherez vsyu Germaniyu v Vostochnuyu Prussiyu.
     I  russkie vojska,  neshchadno podgonyaemye prikazami YAnushkevicha i  Nikolaya
Nikolaevicha,  stremilis' tuda  zhe.  Oni  shli  cherez  sosnovye pereleski,  po
peschanym   dorogam,   razmalyvaemym  desyatkami   tysyach   soldatskih   sapog,
derevyannymi kolesami oboznyh  furgonov i  teleg,  zheleznymi shinami  pushek  i
zaryadnyh yashchikov...
     V  peskah Vostochnoj Prussii,  u  Mazurskih ozer,  sblizhalis' armii  dlya
srazheniya,  kotoroe  vyzvalo u  sovremennikov neobyknovennyj i  nezasluzhennyj
rezonans.  Nikakoj osobennoj strategicheskoj perspektivy novaya bitva ne imela
i imet' ne mogla. Ona nuzhna byla tol'ko stavkam. Otstupaya ot svoih tshchatel'no
razrabotannyh  planov  vojny,   germanskaya  spasala  imushchestvo  i   vladeniya
vostochnoprusskih pomeshchikov-yunkerov.  Russkaya, takzhe otstupaya ot svoego plana
strategicheskogo razvertyvaniya,  -  ispolnyala  trebovaniya soyuznikov,  kotorym
nuzhno bylo ottyanut' kak mozhno bol'she germanskih vojsk s Zapadnogo fronta.  A
gde proizojdet bojnya,  na kakom uchastke fronta russkoe pushechnoe myaso oplatit
svoej krov'yu vekselya,  vydannye Peterburgom parizhskim i londonskim bankiram,
- pochti ne imelo znacheniya...
     Podpolkovnik Suhoparov speshil v Stavku verhovnogo glavnokomanduyushchego. S
nachala  vojny   on   zanimalsya  v   glavnom  upravlenii  General'nogo  shtaba
organizaciej shifrovannoj svyazi  upravlenij Stavki s  voennym ministerstvom i
Carskim Selom.  Ehal on v  Baranovichi vpervye.  V seren'kij den' s morosyashchim
dozhdem Suhoparov vyshel na perron.  Pered nim, za nevysokim zdan'icem stancii
otkryvalsya unylyj  gorodishko,  lish'  nedavno  stavshij  takovym  iz  obychnogo
belorusskogo mestechka. Stavka okazalas' raspolozhennoj ne v samom gorode, a v
verste  ot  nego,  v  bol'shom  lesu.  Sleduyushchih v  Stavku  okazalos' chelovek
dvadcat'.  Na kazennyh motorah oni dobralis' do mesta za neskol'ko minut.  V
lesu  zhelteli svezhim  peskom  nasypi dlya  rel'sov,  na  kotoryh stoyal  poezd
velikogo knyazya i eshche neskol'ko sostavov iz klassnyh vagonov. Mezhdu sostavami
koe-gde  vrosli v  zemlyu baraki.  Nad vagonami kurilsya dymok,  vokrug poezda
glavnokomanduyushchego vystroilos' kol'co chasovyh.
     Suhoparova i drugih oficerov,  pribyvshih v Stavku, vstretil komendant i
razmestil ih po vagonam.  Suhoparovu dostalos' kupe ryadom s  ego sosluzhivcem
po  General'nomu shtabu polkovnikom Skalonom.  On  otdal vestovomu svoj toshchij
chemodan    i     poshel    predstavlyat'sya    neposredstvennomu    nachal'niku,
general-kvartirmejsteru Danilovu.
     General srazu  zhe  smutil podpolkovnika,  zayaviv emu,  chto  rabotat' on
budet v  tom  samom malen'kom stancionnom domike,  gde teper' pomeshchalos' vse
upravlenie   general-kvartirmejstera,   a   zavtrakat'   i   obedat'   -   v
vagone-stolovoj velikogo knyazya.  Tut zhe Danilov na chertezhe pokazal ego mesto
za stolom.
     Suhoparova udivilo takoe ekstravagantnoe, bez vsyakih udobstv razmeshchenie
Stavki glavnokomanduyushchego rossijskoj armii.
     - Vidite li,  - ne bez yumora razveyal ego nedoumenie polkovnik Skalon, -
stoicizm v  zhizni vsegda pohvalen,  a na vojne prosto neobhodim.  Odno delo,
kogda  oficery,  srazhayushchiesya na  peredovoj,  poluchayut prikazy iz  roskoshnogo
osobnyaka,  gde nezhitsya ih verhovnoe rukovodstvo, a drugoe - kogda oni znayut,
chto  ih  voennyj  vozhd'  takzhe  ispytyvaet lisheniya...  Esli  zhe  govorit'  o
specificheski voennyh prichinah uchrezhdeniya Stavki v stol' malom mestechke,  to,
vo-pervyh,  ono  ravno udaleno ot  dvuh  nashih frontov -  Severo-Zapadnogo i
YUgo-Zapadnogo,  vo-vtoryh,  eto  ne  kakoj-nibud'  gubernskij  gorod  s  ego
restoranami i  zlachnymi mestami,  nochnye bdeniya v  kotoryh sposobny ser'ezno
podorvat'  zdorov'e   i   umstvennye  sposobnosti  nekotoryh  slabyh   duhom
oficerov...
     Suhoparov ponyal,  chto Skalon vyrazhaet svoej ironiej mnenie ochen' mnogih
chinov shtaba verhovnogo glavnokomanduyushchego.  Nelepoe razmeshchenie Stavki otnyud'
ne povysilo avtoriteta velikogo knyazya i  YAnushkevicha v  glazah podpolkovnika,
kotoryj i  ran'she ves'ma skepticheski otnosilsya k  "lukavomu" i ego lyubimcu -
nachal'niku  shtaba,  so  strannym  yumorom  nazyvavshemu  sebya  "strategicheskoj
nevinnost'yu".
     ...Podoshlo  vremya   obeda.   Skalon  povel   novopribyvshego  kollegu  v
vagon-stolovuyu velikogo knyazya.  Ih  stolik stoyal  u  steklyannoj peregorodki,
otdelyavshej stol ego  vysochestva,  za  kotorym sideli YAnushkevich i  special'no
priglashaemye lica,  i stoliki voennyh predstavitelej soyuznyh stran.  Glavnuyu
rol',  kak  vyyasnil  Suhoparov  vposledstvii,  igral  predstavitel'  Francii
general D'Amad so svoim zamestitelem, generalom de Lya-Gishem.
     V tom zhe otdelenii sideli Danilov, protopresviter armii otec SHavel'skij
i sem' ad座utantov velikogo knyazya.
     Velikij knyaz' voshel s  nekotorym opozdaniem.  Na ego lice byli napisany
umilenie i radost'. Oficery vstali.
     - Proshu sadit'sya!  -  skomandoval otryvisto Nikolaj Nikolaevich i,  vzyav
serebryanuyu charochku,  polnuyu kakogo-to napitka,  radostno povedal: - Gospoda!
Iz  francuzskoj Glavnoj kvartiry soobshchili,  chto  oderzhana grandioznaya pobeda
nad germancami na Marne!  Ura,  gospoda oficery!  Vivat Franciya!  Germanskie
vojska otstupayut na sever!..
     Vse  snova vstali i  podnyali svoi  bokaly.  Nestrojnym horom prokrichali
"ura!" i uselis' za stoliki v tesnom i uzkom vagone.
     U verhovnogo glavnokomanduyushchego russkoj armiej blesteli na glazah slezy
vostorga  ot  blestyashchego triumfa  soyuznikov.  Ego  vernoe  soyuznikam  serdce
trepetalo ot  radosti za  ogromnuyu udachu  milyh i  ocharovatel'nyh francuzov.
Nikolaj Nikolaevich so  vsej svoej dushevnoj shchedrost'yu zabyl,  vybrosil iz uma
naproch'  vospominaniya  o  tom,  kak  on  vsego  dve  nedeli  nazad  podgonyal
neschastnuyu armiyu Samsonova na Mlavu i  Sol'dau,  zatalkivaya ee radi spaseniya
Parizha v meshok neizvestnostej Vostochnoj Prussii.
     Velikij knyaz' byl  istinnym synom dinastii Romanovyh.  "Melochi" ego  ne
volnovali.
     Uzhe byli sdany v arhiv svedeniya o tom, chto "...germancam v period 29-31
avgusta udalos' vzyat' v  plen okolo 30 tysyach chelovek,  6  tysyach chelovek bylo
ubito i  do 20 tysyach ranenyh russkih soldat i oficerov ostalos' na pole boya.
Okolo 20 tysyacham vojsk udalos' prorvat'sya na yug i  vyjti iz okruzheniya".  Uzhe
potryaslo vsyu Rossiyu soobshchenie Stavki o neschast'e pri Sol'dau, sostavlennoe v
sleduyushchih  vyrazheniyah:  "Vsledstvie nakopivshihsya podkreplenij,  styanutyh  so
vsego  fronta  blagodarya shiroko razvitoj seti  zheleznyh dorog,  prevoshodnye
sily  germancev obrushili na  nashi sily okolo dvuh korpusov,  podvergnuvshihsya
samomu sil'nomu obstrelu tyazheloj artillerii,  ot  kotoroj my ponesli bol'shie
poteri...  Generaly  Samsonov,  Martos  i  Pestich  i  nekotorye chiny  shtabov
pogibli..."
     "CHudo na Marne" vskolyhnulo ves' vagon-stolovuyu.  Byla zabyta i  pobeda
pod  Gumbinenom,   i  gibel'  armii  Samsonova,   i  pobedy  v  Galicii  nad
avstrijcami. Za kazhdym stolikom zazhuzhzhal svoj osobyj razgovor.
     Suhoparov zadumalsya o prevratnostyah voennoj sud'by,  igrayushchej desyatkami
tysyach chelovecheskih zhiznej.  Vdrug do nego donessya razgovor iz-za steklyannogo
bar'era, otdelyavshego ih stol ot mesta trapezy francuzov.
     General D'Amad  daval  sobstvennuyu ocenku  polozheniya svoemu zamestitelyu
generalu Lya-Gishu, nedavno pribyvshemu v Stavku.
     - Kakoj  pravil'nyj instinkt dvigaet velikim knyazem i  ego  nachal'nikom
shtaba!   |tot  zhe  instinkt  proyavlyaetsya  sejchas  v  Peterburge  -   russkoe
obshchestvennoe  mnenie  i  voennye  rukovoditeli gorazdo  bol'she  interesuyutsya
srazheniem na Marne, chem sobstvennymi pobedami v Galicii...
     - O da,  moj general!  -  glubokomyslenno izrek Lya-Gish.  -  Ved' sud'ba
vojny voistinu reshaetsya na  Zapadnom fronte.  Esli Franciya ne  ustoit,  to i
Rossiya  prinuzhdena budet  otkazat'sya ot  bor'by  s  germanizmom.  Srazhenie v
Vostochnoj Prussii,  ya  imeyu  v  vidu  razgrom Rossii pod  Sol'dau,  dali mne
dokazatel'stva togo, chto russkim ne po plechu voevat' s nemcami. K sozhaleniyu,
boshi  podavlyayut  slavyan  prevoshodstvom takticheskoj  podgotovki,  iskusstvom
komandovaniya, obiliem boevyh zapasov... U nih bogache i raznoobraznee sposoby
peredvizheniya vojsk, v chastnosti, mnozhestvo gruzovyh motorov... Russkih mozhno
sravnit' razve chto s  avstrijcami!..  Do vojny ya lichno bolee vysoko ocenival
russkoe pushechnoe myaso...
     U   Suhoparova  krov'  udarila  v   golovu  ot  nevol'no  podslushannogo
razgovora.  On hotel vstat' i  dat' poshchechinu Lya-Gishu,  vyzvat' ego na duel'.
Lish'  ogromnym usiliem voli sumel on  sebya sderzhat',  ponimaya,  chto  nikto v
shtabe ne pojmet ego dushevnogo dvizheniya i emu pridetsya rasstat'sya s armiej, a
vozmozhno,  i popast' pod voenno-polevoj sud. On srazu poteryal vsyakij appetit
i  lish'  kovyryal vilkoj dlya  prilichiya v  zharkom,  muchitel'no dozhidayas' konca
obeda.
     Tak nachinalas' ego komandirovka v Stavku.


                     42. Peterburg, sentyabr' 1914 goda

     Tajnaya sovetnica SHumakova byla schastliva.  To,  o  chem  ona mechtala vsyu
zhizn',  voploshchalos' v  dejstvitel'nost'.  V  ee kvartire u  zyatya i  docheri -
nastoyashchij politicheskij salon.
     Peterburg govoril  o  salonah  svetskih dam:  o  salone  grafini  Iriny
Illarionovny SHeremet'evoj,  urozhdennoj Voroncovoj-Dashkovoj,  gde  sobiralis'
oppozicionno nastroennye oficery gvardii i  sudachili o  Rasputine,  o salone
grafini Sof'i Sergeevny Ignat'evoj,  gde sobiralis' pravye i ponosili na vse
lady levyh i kadetov, o germanofil'stvuyushchih salonah grafini Marii |duardovny
Klyajnmihel', frejliny Sof'i Karlovny Buksgevden, tetki ocharovatel'nogo knyazya
Feliksa  YUsupova  -  Elizavety Feliksovny Lazarevoj.  Ostroty,  rodivshiesya v
salonah, razletalis' po vsej stolice.
     Kogda  eshche  bylo  neizvestno,  vstupit li  v  vojnu  Angliya na  storone
soyuznikov,  iz  gostinoj  grafini  Ignat'evoj  poletelo:  "Britanskij sfinks
molchit na ves' Peterburg!"
     Posly  i  voennye  agenty  blistali v  salonah  ostroumiem,  generaly i
polkovniki  delilis'  svezhajshej  voennoj  informaciej,  politiki  predlagali
original'nejshie resheniya vechnyh problem.  Slovom,  salon -  eto  zakonodatel'
umstvennyh mod, istochnik mudrosti dlya vseh, kto udostoen chesti byvat' v nem,
gordost' i slava hozyajki i hozyaina.
     A  vot teper' salon i  u  SHumakovyh,  kak po  privychke nazyvali familiyu
sovetnicy i ee docheri,  zabyvaya pri etom,  chto est' zdes' muzh Tat'yany - Gleb
Ioannovich  Kozhin.  Zabyvchivost'  prostitel'naya,  ved'  vsegda  salon  slaven
hozyajkoj.
     Zato Gleb Ioannovich trudilsya kak pchelka,  chtoby sobrat' v svoj ulej uzhe
znamenityh ili  tol'ko eshche  narozhdayushchihsya "obshchestvennyh" deyatelej.  Slovechko
stanovilos' modnym,  kto-to ser'ezno zapuskal ego v oborot,  kak zhuka v uho.
Oboznachalo ono  glavnym  obrazom  shumlivyh deputatov Gosudarstvennoj dumy  i
drugih pylkih oratorov, oblichayushchih vsyacheskie besporyadki v imperii.
     Dva  ili  tri  izvestnyh  v  dumskih  krugah  deputata  regulyarno stali
prihodit' po chetvergam k SHumakovym na vechernij chaj. Im nuzhna byla auditoriya,
chtoby  samovyrazhat'sya,  i  oni  nashli  ee  ne  tol'ko v  lice  dobroj tajnoj
sovetnicy,  ee  slavnoj  docheri,  greshivshej  v  yunosti  dazhe  marksizmom,  i
skromnogo, no delovitogo gospodina inzhenera putej soobshcheniya. Dom byval polon
gostej -  milyh i priyatnyh intelligentnyh lyudej,  odin iz kotoryh,  kazhetsya,
dazhe sotrudnichal v gazetah.
     Dlya  polnogo  torzhestva  Tat'yany  priglasili  SHumakovy  i  koe-kogo  iz
uchastnikov staryh,  dovoennyh  "chetvergov".  Popala  v  ih  chislo  i  Nastya.
Vo-pervyh,  ona  teper' byla  zhenoj  General'nogo shtaba polkovnika i  ves'ma
nedurna soboj, chto ochen' moglo ukrasit' politicheskij salon. Vo-vtoryh, kogda
polkovnik vernetsya s fronta -  SHumakovy byli ubezhdeny, chto Sokolov nahoditsya
imenno  tam,  -  ego  rasskazy o  voennyh dejstviyah posluzhat k  vyashchej  slave
sobranij u SHumakovyh.
     Nastya  nichego  ne  znala  o  podobnyh slozhnyh politicheskih rassuzhdeniyah
Aglai  Petrovny  i  byla  ves'ma  udivlena,  kogda  Tat'yana  razyskala ee  i
priglasila k  sebe na  "chetverg".  Okazyvaetsya,  ona ne derzhala obidy za tot
malen'kij  incident,   kotoryj  Sokolovy  uchinili  so  spiritom  v  dome  na
Pushkinskoj proshloj zimoj. Ona byla by schastliva videt' u sebya davnyuyu podrugu
- ved' soberetsya koe-kto iz staryh druzej,  pridut i  novye lyudi -  deputaty
Dumy i dazhe odin professor - gordost' Peterburga.
     Anastasiya davno,  s samogo nachala vojny, ne imela vestej ot Alekseya. Ee
dni  i  vechera bez  nego  byli prosto muchitel'ny.  Slavnaya i  dobraya tetushka
Sokolova zabotilas' o nej kak o rodnoj docheri,  opekala kak mogla i delila s
nej trevogu ob Aleksee.  No nichto ne moglo rasseyat' moloduyu zhenshchinu, tomimuyu
neizvestnost'yu. Povinuyas' svoemu harakteru - byt' tam, gde trudno, gde nuzhny
zabotlivye zhenskie ruki,  - Nastya reshilas' pojti rabotat' sestroj miloserdiya
v  lazaret Finlyandskogo polka,  nepodaleku ot  doma,  gde eshche nedavno zhila s
roditelyami.
     V  nachale sentyabrya,  kogda  v  stolicu stali postupat' pervye ranenye s
Severo-Zapadnogo fronta,  Nastya  proshla uskorennye kursy sester miloserdiya i
teper' nesla dezhurstva v  palate dlya tyazheloranenyh.  No  cherez den' ona byla
svobodna i  ne  znala,  kuda  sebya  det',  chtoby unyat' beskonechnuyu trevogu i
muchitel'nye ozhidaniya vestochki ot Alekseya.
     Blizhajshij chetverg okazalsya svobodnym.  Anastasiya soglasilas' pobyvat' u
SHumakovyh.
     Prostornaya gostinaya  byla  polna  gostej.  Ih  vozrast  i  politicheskie
platformy,  sudya po  razgovoru,  byli samymi raznoobraznymi.  Kadet vossedal
zdes' ryadom s trudovikom, monarhist po-parlamentski sporil s eserom.
     "Zdes' yavno net bol'shevikov... - reshila Anastasiya, - v protivnom sluchae
nastroenie koe-kogo iz gostej bylo by ne takim blagodushnym".
     Molodoj i  krasivoj dame  nemedlenno nashlos' udobnoe mesto poblizosti k
glavnym  prorokam,  sirech'  deputatam  Gosudarstvennoj dumy.  Odin  iz  nih,
gromozdkij i  zarosshij  muzhchina  dikogo  vida,  derzhal  kak  raz  slovo.  On
kommentiroval neschast'e pod Sol'dau.
     - Celaya  armiya  poteryana!  Cvet  rossijskogo  voinstva!  Neuzheli  opyat'
povtoryayutsya besslavnye  srazheniya  pozornoj  yaponskoj  vojny?  Neuzheli  snova
velikaya Rus' idet k katastrofe - revolyucii?!
     Orator  sdelal  effektnuyu pauzu,  v  kotoruyu nemedlenno vlez  sleduyushchij
zhelayushchij vyskazat'sya obshchestvennyj deyatel'.  On byl v  otlichie ot predydushchego
dumca chisto vybrit i  lys.  Ego  golova voznikla v  vozduhe,  slovno rozovyj
sharik na verevochke galstuka. I govoril on tonen'kim i pisklyavym goloskom.
     - Posmotrite,  kto  komanduet  doblestnymi russkimi  vojskami!  General
Rennenkampf - nemec! Ego dazhe ne predali sudu za to, chto on i shaga ne sdelal
v pomoshch' Samsonovu!  Rejnboty,  Gakebushi,  SHtyurmery i prochie Utgofy,  Korfy,
Mejery  zapolnyayut shtaby,  komanduyut polkami i  diviziyami,  vedayut snabzheniem
armii! Poistine - neladno chto-to v Datskom korolevstve!..
     Kto-to  iz germanofil'stvuyushchih gostej perebil oratora i,  chtoby pustit'
razgovor po drugim rel'sam, podbrosil novuyu temu.
     - My  dolzhny ob容dinit'sya i  podderzhat' pravitel'stvo,  ibo  rossijskoe
otechestvo v  opasnosti!  Ne stydno li,  gospoda,  sejchas,  v eti trudnye dlya
Rossii dni, vnosit' raskol v obshchestvo, kak eto delayut bol'sheviki, prizyvaya k
porazheniyu samoderzhaviya?
     - A vy?! A vy sami?! Razve s tribuny Dumy vy ne podryvali samoderzhavie,
prizyvaya k konstitucii, svobode, ravenstvu?..
     Naste bylo interesno sledit' za sporom,  v kotorom stalkivalis' pozicii
raznyh gruppirovok "obshchestvennosti".
     - A vy znaete, vy znaete?.. - vorvalsya vdrug v razgovor gost', kotorogo
predstavili Naste kak vidnogo publicista.  -  Est' osnovaniya dlya pessimizma,
osobenno nablyudaemogo v vysshih sferah...
     Vse obshchestvo zamerlo,  porazhennoe stol' gromko vyskazannym otkroveniem.
Ved' eshche nedavno pro vysshie sfery govorili tol'ko shepotom,  a teper' vo ves'
golos,  da  eshche  prinarodno!  Pol'shchennyj vnimaniem,  osvedomlennyj publicist
prodolzhal:
     - V etih krugah... v etih krugah uzhe davno obrashchayut vnimanie na to, chto
neudachi...  neudachi postoyanno presleduyut imperatora...  sud'ba vsegda protiv
nego...  protiv  nego...  zhizn'  ego  velichestva...  ego  velichestva...  eto
sploshnaya cep' katastrof!..  Govoryat dazhe... - publicist ponizil golos, - chto
linii ego ruki uzhasny...
     - Ah! - voskliknula kakaya-to dama.
     - Da! Da!.. Gosudaryu imperatoru predopredeleny neschast'ya...
     ZHurnalist to gromoglasno, to ponizhaya golos, napomnil pro Hodynku v den'
koronacii,  kogda neskol'ko tysyach chelovek bylo  zadavleno.  Spustya neskol'ko
nedel' Nikolaj otpravilsya v Kiev i tam na ego glazah utonul v Dnepre parohod
s  tremyastami lyudej.  Eshche neskol'ko nedel' spustya v ego prisutstvii v poezde
umiraet lyubimyj ministr knyaz'  Lobanov.  Zatem posledovala vojna na  Dal'nem
Vostoke,  kogda yaposhki potopili imperatorskij flot, a s nim i zamechatel'nogo
admirala Makarova,  pal Port-Artur,  razgromlena Man'chzhurskaya armiya... Posle
krovoprolitnoj  vojny  -  revolyuciya  1905  goda,  ee  zhestokoe  usmirenie...
Politicheskie ubijstva -  velikogo knyazya Sergeya Aleksandrovicha v Moskve...  V
Kieve v  dvuh sazhenyah ot nego samogo ubivayut Stolypina...  A  teper'?..  CHto
teper'  dolzhna dumat' obshchestvennost' o  perspektivah etoj  neschastnoj vojny?
Ona opyat' nachalas' porazheniem...
     Bojkij  sosed  Nasti,  veshchavshij,  slovno pifiya,  bedy  i  neschast'ya dlya
Rossii, zamolchal tak zhe vnezapno, kak i zagovoril. Odnako effekt on proizvel
sil'nyj  -  obshchestvo  pritihlo nezavisimo ot  partijnyh vzglyadov.  Tyagostnoe
molchanie zatyanulos'.
     - M-daaa!..  -  prerval  ego  deputat-trudovik.  -  Narod  nadeetsya  na
verhovnogo glavnokomanduyushchego velikogo knyazya... Vot eto sil'naya lichnost'!
     - Esli by byla sil'naya, - okrysilsya na trudovika kadet, - to ne pogubil
by   cvet   rossijskoj  armii   a   Mazurskih  ozerah  i   lesah   v   ugodu
brat'yam-soyuznikam...  Samaya luchshaya pomoshch' Parizhu - nastupat' na Galiciyu, kak
eto  delayut generaly Ruzskij i  Brusilov...  A  znaete,  chto  govoril Sergej
YUl'evich  Vitte  pro  velikogo knyazya?  On  schitaet Nikolaya Nikolaevicha voobshche
misticheski tronutym...  Graf  polagaet,  chto  velikij knyaz'  natvoril i  eshche
bol'she natvorit bed Rossii!..
     Nastya slushala bojkih oratorov i  prihodila v  nedoumenie.  Dobro by eto
byli  revolyucionery,  na  hudoj  konec  anarhisty ili  esery...  A  to  ved'
chistejshej vody "slugi burzhuazii",  kak vyrazhaetsya Vasilij. Odnako oni teper'
podkapyvayutsya pod samoderzhavie,  rugayut glavnokomanduyushchego. Vot ved' vremena
nastali!  Tolkuyut o  edinstve naroda  i  armii,  naroda  i  vlasti,  a  sami
podryvayut  eto  edinstvo...  Narod  v  ih  rechah  -  kak  razmennaya karta  u
bankometa...
     Mezhdu tem gosti SHumakovyh vnov' vernulis' k  tragedii armii Samsonova i
k  bezdarnosti  generalov,   vedshih  ee  v  boj.  Imya  samogo  komanduyushchego,
pokonchivshego s  soboj i  ushedshego takim obrazom ot  pozora za razgrom armii,
proiznosilos' s sochuvstviem i proshcheniem - v srede russkogo oficerstva pulya v
lob vsegda schitalas' dostojnym vyhodom iz trudnogo polozheniya.
     Anastasiya porazhalas' tomu,  s  kakim  aplombom  govorili "obshchestvennye"
deyateli o vojne,  o stradaniyah "neschastnyh soldatikov", o goryachem entuziazme
"geroev,  rvushchihsya v  boj".  V svoem lazarete ona slyshala pravdivye i zhutkie
rasskazy ranenyh soldat  o  krovavoj bojne,  idushchej ot  Baltijskogo morya  do
Karpat, o tom, kak po zhivym lyudyam hleshchet s neba shrapnel' ili kak podnimaetsya
k  nebu ogromnyj stolb ognya,  oblomkov derev'ev i  kloch'ev chelovecheskih tel,
kogda na okop padaet germanskij tyazhelyj snaryad.
     Salonnye  razgovory o  vojne,  razglagol'stvovaniya o  milyh  soyuznikah,
prozhekty nastuplenij -  vse vyzyvalo u Nasti gluhoe razdrazhenie. Ona uluchila
udobnyj moment,  kogda vitii pritomilis' i gostej priglasili k stolu.  Nastya
ushla ne proshchayas'.


                    43. Carskoe Selo, sentyabr' 1914 goda

     V  Aleksandrovskom dvorce nichto ne napominalo o vojne.  Vse bylo tiho i
spokojno,  kak v prezhnie gody. Lish' odin neznachitel'nyj epizod progremel pod
svodami i zatih, ne otrazivshis' ni na kom iz vinovnyh. A delo bylo tak.
     Kogda  carskaya  sem'ya  vernulas' iz  Moskvy,  gde  vslast' pomolilas' u
kremlevskih svyatyn'  o  darovanii pobedy  slavnomu rossijskomu voinstvu,  ee
velichestvo,  utomlennaya neblizkoj dorogoj,  voshla v svoyu uglovuyu gostinuyu. I
obomlela,  krovavye krugi poplyli u nee pered glazami. Na samom vidnom meste
visel gobelen,  izobrazhavshij neschastnuyu Mariyu-Antuanettu s det'mi, kaznennuyu
francuzskuyu korolevu,  bestaktno, a mozhet byt', i so zlym umyslom podarennyj
vo  vremya nedavnego vizita respublikanca Puankare.  Aliks ustoyala na nogah -
imperatrica pobedila v nej slabuyu zhenshchinu. Ona nemedlenno vyzvala dvorcovogo
komendanta Voejkova.
     - Kto eto sdelal? - grozno voprosila ona.
     - Vashe  velichestvo,   proizoshla  oshibka!..   -  prinyalsya  opravdyvat'sya
general.   -   Gobelen  zapakovali  eshche  v  Petergofe,  srazu  posle  priema
prezidenta,   namerevayas'  polozhit'  v  kladovuyu.  Po  sluchajnosti,  vidimo,
dostavili syuda... Ne izvol'te gnevat'sya - on nemedlenno budet snyat...
     Gosudarynya prostila vinovnyh,  gobelen ostalsya viset',  no  poplakala v
odinochestve:  kak ee ne ponimayut dazhe blizkie lyudi, kak oni nevnimatel'ny. A
ved' pri lyubom germanskom dvore takaya nebrezhnost' nemyslima!..
     U gosudarya byli svoi zabavy i zaboty. On poigryval s oficerami konvoya v
domino,  dlya  razminki pilil drova ili  gulyal po  parku.  K  nemu  priezzhali
ministry - ne privozili nichego chrezvychajnogo, tol'ko obychnye skuchnye bumagi,
kotorye car', pamyatuya nakazy svoego batyushki, staratel'no ispeshchryal podpisyami.
     Inogda  priezzhal Sazonov i  rasskazyval,  chto  Paleolog davit  na  nego
sil'nee,   chem  fon  Klyug  na  Parizh,  trebuya  vse  novyh  i  novyh  russkih
nastuplenij.
     Caryu  eti  klyauzy stali  priskuchivat'.  Ego  ne  volnovali poteri -  uzh
chego-chego,  a muzhikov na Rusi hvatit! On dazhe ostalsya spokoen, kogda uslyshal
strashnuyu vest' o  gibeli armii Samsonova.  "Na vse volya bozh'ya!"  -  tol'ko i
skazal on.  No  ego  tiho besilo,  chto  soyuznik tol'ko treboval i  ne  daval
nikakogo zavereniya o  delezhe zavoevannogo.  Car' reshil vyzvat' na  audienciyu
posla  Paleologa i  pred座avit' Francii svoj  schet,  poka  ne  stanet slishkom
pozdno.
     Ceremonijmejster  Evreinov,   pristavlennyj   ot   carskogo   dvora   k
diplomaticheskomu korpusu,  v  soprovozhdenii skorohoda yavilsya v posol'stvo za
poslom.  Sazonov ele  uspel predupredit' Paleologa o  tom,  chto beseda budet
dolgoj  i,  nesmotrya na  ee  konfidencial'nost',  sleduet  byt'  v  paradnom
mundire.
     Po  voennomu vremeni ceremonial pochti otsutstvoval:  posla soprovozhdali
tol'ko Evreinov i skorohod.
     Paleologa proveli v  lichnye pokoi  imperatorskoj sem'i.  V  samom konce
koridora,  ryadom s  komnatoj dezhurnogo fligel'-ad座utanta,  byla gostinaya dlya
lichnyh gostej imperatora.
     U  dverej  malogo  carskogo kabineta arap,  odetyj v  pestrye vostochnye
odezhdy,  otvoril dver',  i  Paleolog ostalsya odin na  odin s  mogushchestvennym
monarhom, povelitelem sta vos'midesyati millionov poddannyh.
     Kabinet  nebol'shoj,  odno  okno.  Ogromnyj  divan,  pokrytyj  vostochnym
kovrom,  kresla  temnoj  kozhi,  chernogo dereva pis'mennyj stol  s  akkuratno
ustavlennym pis'mennym priborom,  knizhnyj shkaf s byustami na nem.  Portrety i
semejnye fotografii po stenam.
     Hozyaina kabineta -  melkoroslogo,  chut' kurnosogo voennogo s  akkuratno
raschesannoj borodoj i  horosho  podstrizhennymi usami  v  sumrake osennego dnya
srazu i ne zametit'.  On, veroyatno, sidel i kuril v polut'me, podumal posol,
uloviv tonkij aromat tureckogo tabaka.
     Car' ukazal gostyu na kreslo.
     - Sadites'... poudobnee. Segodnya... e... ya vas zaderzhu... nadolgo!
     Paleolog rassharkalsya pered imperatorom i sel.
     - Kak blagougodno, vashe velichestvo! Budu schastliv, vashe velichestvo!..
     Sil'nymi rukami  Nikolaj  stavit  poblizhe  k  poslu  kuritel'nyj stolik
vostochnoj raboty s mednym podnosom. V shkatulke iz laka - papirosy.
     - Vot,  pozhalujsta,  tabak!.. |to iz Turcii... Mne prislal ih sultan...
teper' u menya bol'shoj zapas ih... a drugih net...
     Vezhlivyj do  pritornosti,  nagolo brityj,  s  belym beskrovnym,  slovno
saharnaya golova,  cherepom, Paleolog vospitanno beret dvumya pal'cami papirosu
i zhdet signala. Car' zazhigaet spichku i predlagaet ognya poslu. Zatem zazhigaet
svoyu papirosu. S udovol'stviem zayadlogo kuril'shchika zatyagivaetsya.
     Nikolaj hvalit francuzskuyu armiyu,  teplo otzyvaetsya o svoih sobstvennyh
vojskah i delaet vyvod, chto pobeda teper' uzh ne uskol'znet ot soyuznikov.
     - Konechno,  budut eshche zhertvy... dorogoj Paleolog... I gospod' nisposhlet
nam ispytaniya...  no ya  veryu v pobedu!  -  glyadya svoimi krasivymi glazami na
posla,  zapinayas' ot  kakoj-to  robosti,  myamlit car'  i  stryahivaet pepel v
mednyj sosudik.
     Zatem,  vidimo  preodolev vnutrennij bar'er,  Nikolaj nachinaet govorit'
bez zapinki.
     - Moj  dorogoj posol,  ya  prizval vas,  chtoby posovetovat'sya o  budushchem
mire,  -  nachinaet  car'.  On  vol'no  raspolagaetsya  na  shirokom  divane  i
popyhivaet papirosoj.  -  CHto  my  stanem delat',  esli  Avstriya i  Germaniya
zaprosyat u nas mira? Vidimo, do etogo ne tak uzh i daleko...
     - O,  vashe velichestvo,  -  pylko podhvatyvaet Paleolog.  -  |to  vopros
pervostepennoj vazhnosti -  budem li  my  dogovarivat'sya o  mire  ili  prosto
prodiktuem ego  nashim vragam.  Ochevidno,  my  dolzhny vesti vojnu do  pobedy,
kotoraya pozvolit nam  trebovat' takih vozmeshchenij i  garantij ot  central'nyh
derzhav,  na  kotorye  ih  monarhi  nikogda  ne  soglasyatsya,  esli  ne  budut
prinuzhdeny prosit' u Serdechnogo soglasiya poshchady...
     - Polnost'yu soglasen,  dorogoj posol,  -  poddakivaet car'. - My dolzhny
okonchatel'no razdavit' germanskie derzhavy i budem prodolzhat' vojnu do polnoj
pobedy...  CHto kasaetsya uslovij budushchego mira,  to ya reshitel'no nastaivayu na
vyrabotke ih  tol'ko nashimi tremya soyuznymi derzhavami -  Rossiej,  Franciej i
Angliej.  Nikakih kongressov,  nikakih posrednichestv posle vojny v ch'yu by to
ni bylo pol'zu!..  |to moe reshenie,  i ya ot nego ne otstuplyu!.. - reshitel'no
zayavlyaet Nikolaj.
     Posol nablyudaet za  vyrazheniem lica monarha.  S  udivleniem dlya sebya on
obnaruzhivaet, chto russkij car' volnuetsya, no, vidimo, tverd v svoem mnenii.
     "Posmotrim,  chto ty skazhesh' posle vojny,  - dumaet posol. - Kongress-to
my  obyazatel'no sozovem;  on  i  primet resheniya,  vygodnye nam,  a  ne vashej
poludikoj strane... Tak chto, vashe velichestvo, i ne nadejtes' na vygodnyj dlya
vas razdel".
     Vneshne posol besstrasten. Nikakaya igra mysli ne otrazhaetsya na ego lice,
nikakoj ogon' ne  zagoraetsya v  ego  glazah.  Nikolaj prodolzhaet razgovor ob
obshchih osnovah budushchego mira pobeditelej.
     - Glavnoe,   v  chem  my  dolzhny  prijti  k  soglasiyu,  eto  unichtozhenie
germanskogo militarizma. Vooruzhennyj germanizm derzhit vsyu Evropu v sostoyanii
koshmara vot uzhe sorok let i nakonec snova napal na Franciyu, chtoby prodolzhit'
svoe gryaznoe delo,  nachatoe v  1870 godu...  Nasha zadacha -  lishit' germancev
vsyakoj vozmozhnosti revansha...
     Posol  uslyshal  slova,   slashche  kotoryh  dlya  nego  v   Rossii  eshche  ne
proiznosilos'.  Russkimi rukami  svernut' sheyu  germanskomu orlu,  lishit' ego
voennoj moshchi i  vozmozhnosti revansha -  eto i est' glavnaya zadacha Francii,  a
neumnyj car', vyskazyvaet ee kak svoyu sobstvennuyu i naivazhnejshuyu.
     - Vashe  velichestvo,  ya  blagodaren  za  eto  zayavlenie  i  uveren,  chto
pravitel'stvo   Respubliki   otkliknetsya   na    pozhelaniya    imperatorskogo
pravitel'stva samym sochuvstvennym obrazom... - lyubezno ulybaetsya posol.
     - YA  blagodaren moim  soyuznikam i  cenyu  ih  ponimanie obshchih  celej,  -
govorit Nikolaj.  -  Speshu skazat', chto ya zaranee odobryayu vse, chto Franciya i
Angliya sochtut neobhodimym potrebovat' dlya  sebya,  vyrabatyvaya tochnye usloviya
mira...  YA  by  hotel segodnya vkratce rasskazat',  chto dumayu po etomu povodu
sam...  Dolzhen pribavit',  -  slovno opravdyvaetsya gosudar',  - chto ya eshche ne
sovetovalsya s moimi ministrami i generalami...
     Nikolaj vstaet s divana,  beret s pis'mennogo stola akkuratno slozhennuyu
kartu Evropy i kladet ee na kuritel'nyj stolik. Zatem pododvigaet blizhe odno
iz kresel i saditsya.
     On uzhe sovsem osvoilsya s gostem i govorit,  kak v domashnem krugu, zhelaya
proizvesti  vpechatlenie  na  Paleologa,   a  znachit  i  na  Franciyu,   svoej
iskrennost'yu i blagozhelatel'nost'yu.
     - Snachala  ob  interesah Rossii,  moj  dorogoj posol...  My  ozhidaem ot
pobedy v vojne protiv germancev v pervuyu golovu ispravleniya granic Vostochnoj
Prussii.  General'nyj shtab zhelaet,  chtoby novaya granica prohodila po  beregu
Visly...  YA  zhe  polagayu eto  chrezmernym,  tem  bolee chto nameren vossozdat'
Pol'shu, dlya kotoroj budut neobhodimy Poznan' i chast' Silezii. My otberem eti
chasti ot Germanii i otdadim novoj Pol'she. Kstati, moj dorogoj posol, kak vam
nravitsya vozzvanie k polyakam, s kotorym obratilsya po moemu poveleniyu velikij
knyaz' glavnokomanduyushchij? - pointeresovalsya imperator. - Nadeyus', ono sozdast
neobhodimyj dlya pobedy duh v serdcah vseh polyakov, zhivushchih v nashej imperii i
prozyabayushchih v imperiyah Avstro-Vengerskoj i Germanskoj...
     Paleolog  dejstvitel'no  ves'ma   interesovalsya  pol'skoj  problemoj  i
vzaimootnosheniyami  polyakov  i  russkih.  Odnako  dejstvoval  on  kak  raz  v
protivopolozhnom napravlenii -  posol  vsyacheski  hotel  possorit'  polyakov  i
Rossiyu, vozbudit' duh separatizma i rusofobii na pol'skih zemlyah. Poetomu on
ves'ma  nastorozhilsya,   kogda  uslyshal  iz  ust  carya  o  Pol'she.   V  samyh
vostorzhennyh vyrazheniyah Paleolog  rashvalil vozzvanie Nikolaya  Nikolaevicha k
polyakam,  hotya byl ves'ma nizkogo mneniya o nem:  dokument byl rasplyvchatyj i
maloobeshchayushchij.   On   vyzval  entuziazm,   kotoryj  sam  Nikolaj  Nikolaevich
ozabotilsya poskoree pritushit', chtoby ne dat' polyakam nichego konkretnogo.
     Nikolaj ne  zamechaet fal'shi  v  vostorgah posla  i  prodolzhaet delit'sya
samymi   sokrovennymi  myslyami  o   pereustrojstve  poslevoennoj  Evropy  po
prednachertaniyam soyuznikov.
     On  govorit o  tom,  chto Rossiya potrebuet sebe Galiciyu i  chast' Karpat,
chtoby  dojti  do  estestvennyh predelov na  zapade,  v  Maloj Azii  zajmetsya
armyanami,  kotoryh ni v  koem sluchae nel'zya ostavlyat' pod tureckim igom.  On
otkryvaet poslu,  chto  esli  budet osobaya pros'ba armyan,  to  Armeniya smozhet
prisoedinit'sya k  Rossii.  Kogda  Nikolaj  dohodit  do  sud'by  chernomorskih
prolivov,  on ostanavlivaetsya. Vopros slishkom ser'ezen, chtoby govorit' o nem
skorogovorkoj.  Posol,  znaya  ob  osobom  interese  svoego  pravitel'stva i,
glavnoe,   svoego   dal'novidnogo  druga   -   prezidenta,   prosit  Nikolaya
ob座asnit'sya.
     - Dlya  Rossii eto  budet samyj vazhnyj rezul'tat vojny,  i  moj narod ne
ponyal  by  bez  nego  teh  zhertv,  kotorye  ya  zastavil ego  ponesti vo  imya
spravedlivosti... - vysokoparno nachinaet car'. - Dolzhen priznat'sya, tverdogo
resheniya u  menya poka net.  Odnako dva principial'nyh vyvoda ya uzhe sdelal dlya
sebya i, nadeyus', moi soyuzniki celikom podderzhat ih...
     "Kak  by  ne  tak!  -  dumaet posol.  -  Esli by  gospodin Romanov znal
istinnoe mnenie  Parizha  i  Londona o  kategorichnom nezhelanii otdat'  Rossii
prolivy,  on  by,  navernoe,  poshel vojnoj ne  protiv Vil'gel'ma,  a  protiv
nas..."
     Na lice zhe posol izobrazhaet ulybku vnimaniya i gotovitsya zapomnit' slova
carya doslovno,  ibo ponimaet:  zdes' sterzhen' besedy, ee glavnyj interes dlya
Puankare.
     - Turki dolzhny byt' izgnany iz Evropy,  -  uverenno nachinaet Nikolaj. -
Vo-vtoryh,  Konstantinopol' mozhet  stat'  nejtral'nym  portom,  gorodom  pod
mezhdunarodnym upravleniem. Severnuyu Frakiyu - do linii |nos - Midiya - sleduet
prisoedinit' k  Bolgarii,  a  ostal'noe -  ot etoj linii do morej,  konechno,
isklyuchaya okrestnosti Konstantinopolya, otojdet k Rossii...
     Posol reshaet utochnit',  no tak, chtoby ne slozhilos' vpechatleniya soglasiya
Francii na reshenie problemy prolivov v pol'zu soyuznika.
     - Vashe velichestvo!  -  ostorozhno preryvaet on carya.  - Esli ya pravil'no
ponimayu mysl',  to  Bosfor,  Mramornoe more  i  Dardanelly sostavyat zapadnuyu
granicu Turcii, a sami turki ostanutsya zapertymi v Maloj Azii?
     - Da, tak! - otzyvaetsya car'.
     "Nu i appetit u etih muzhikov!" - dumaet Paleolog.
     Ne davaya soglasiya za Franciyu,  posol reshaet vse zhe poluchit' koe-chto dlya
svoej strany.  Poka hotya by podderzhku Nikolaya vo francuzskih territorial'nyh
priobreteniyah na razvalinah Osmanskoj imperii.
     - YA hotel by napomnit',  vashe velichestvo, o tom, chto Franciya obladaet v
Sirii i Palestine vazhnymi duhovnymi i material'nymi interesami. My hoteli by
poluchit'  eti  chasti  Tureckoj imperii  pod  svoe  upravlenie i  nadeemsya na
soglasie Rossii...
     - Razumeetsya!  -  proyavlyaet shchedrost' Nikolaj.  -  Moi  dorogie soyuzniki
mogut rasschityvat' na  moe  odobrenie vsego,  chto  oni  hotyat potrebovat' ot
nyneshnego nepriyatelya...
     Nikolaj akkuratno skladyvaet kartu Evropy i  beret vmesto nee list,  na
kotorom krupnym planom izobrazheny Balkany.
     - Moj dorogoj posol,  teper' ya  hotel by  vyskazat' svoyu tochku zreniya o
budushchih territorial'nyh izmeneniyah na Balkanskom poluostrove,  -  spokojno i
netoroplivo govorit  on.  -  Polagayu,  chto  Serbiya  mozhet  prisoedinit' sebe
Bosniyu,  Gercegovinu,  Dalmaciyu i  severnuyu chast' Albanii.  Greciya,  vidimo,
poluchit yuzhnuyu Albaniyu, krome Vallony, kotoraya mogla by otojti k Italii, esli
ta budet horosho sebya vesti...  Bolgariya,  esli ona vstupit v  vojnu na nashej
storone, budet kompensirovana ot Serbii oblastyami v Makedonii...
     Nikolaj vodit mizincem po  tem stranam i  rajonam,  o  kotoryh govorit.
Posol vnimatel'no sledit za ego dvizheniyami. Paleolog ni slovom ne reagiruet,
no  imperator,  kazhetsya,  s  bol'shim  udovol'stviem slushaet sam  sebya  i  ne
zamechaet molchaniya posla.
     - CHto zhe budet s  Avstro-Vengriej?  -  vsluh razdumyvaet car'.  -  Ona,
navernoe,  ne vyderzhit teh territorial'nyh poter', na kotorye vynuzhden budet
pojti Franc-Iosif.
     Posol  reshaetsya vstupit' v  razgovor.  Avstro-Vengriya -  eto  ne  sfera
interesov Francii,  i zdes' mozhno obeshchat' vse, chto tol'ko pozhelaet Rossiya, -
ved' ej nikogda ne dostanetsya to,  na chto ona pretenduet. Angliya ne pozvolit
slishkom usilit'sya slavyanskoj imperii.
     - Da,  Vengriya,  lishennaya Transil'vanii, kotoruyu sleduet otdat' Rumynii
za ee pomoshch' v  vojne,  vryad li zahochet i  dalee vystupat' v odnoj imperii s
Avstriej.  Avstro-vengerskij soyuz poterpel krah...  CHehiya navernyaka dob'etsya
nezavisimosti;  u  Avstrii ostanutsya tol'ko nemeckij Tirol' i  Zal'cburgskaya
oblast'...
     Imperator,  poluzakryv glaza,  poet,  slovno pesnyu,  plany  raschleneniya
starinnogo vraga i predatelya Rossii.
     - A chto vy dumaete delat' s Germanskoj imperiej? - voproshaet Paleolog.
     Neskol'ko  mgnovenij  Nikolaj   molchit,   slovno   podbiraet  slova   i
progovarivaet ih snachala dlya sebya. Ego guby bezzvuchno shevelyatsya.
     - Glavnoe ya vizhu v tom, - medlenno i znachitel'no proiznosit on, - chtoby
imperatorskoe dostoinstvo ne  bylo  sohraneno za  domom Gogencollernov.  Oni
obmanuli narody,  narushili mir  v  Evrope  i  dolzhny  poplatit'sya germanskoj
koronoj.  Vprochem,  oni mogut ostat'sya prusskimi korolyami v  novoj Germanii,
kuda Prussiya mozhet vojti otnyud' ne vedushchej i glavenstvuyushchej siloj...
     Posla eto  ustraivaet,  ibo  ob容dinennaya Bismarkom pod  egidoj Prussii
Germaniya ne  tol'ko ostavalas' moguchej siloj v  Evrope,  napravlennoj protiv
Francii,  no i  otobrala u ego rodiny |l'zas i Lotaringiyu.  Car' prodolzhaet.
Posol - ves' vnimanie.
     - Vprochem, granicy Prussii takzhe dolzhny izmenit'sya, chtoby ee militarizm
nikogda bol'she ne  mog poluchit' dostatochnyh pitatel'nyh sokov...  My  vernem
Pol'she  ee  zemli,  nahodyashchiesya sejchas  pod  Prussiej,  a  granicu Vostochnoj
Prussii  otodvinem daleko  na  zapad...  Razumeetsya,  Franciya vozvratit sebe
|l'zas i Lotaringiyu, i ya otdal by vam eshche rejnskie provincii...
     "Bravo!  -  myslenno  vosklicaet posol.  -  Nakonec-to  on  zagovoril o
nastoyashchem dele?.."
     - Neschastnaya Bel'giya,  popiraemaya nyne germanskim sapogom, v nagradu za
svoe  uchastie v  nashem  soyuze  smozhet poluchit' v  oblasti Aahena dostatochnoe
prirashchenie k svoej territorii...
     - A kolonii? A germanskie kolonii?! - neterpelivo toropit posol carya.
     - YA polagayu, chto ih razdelyat mezhdu soboj Angliya i Franciya. U Rossii net
pretenzij na kolonial'nye vladeniya...  -  spokojno, slovno o davno reshennom,
govorit  Nikolaj.  -  YA  hotel  by  eshche  dvuh  territorial'nyh izmenenij,  -
dobavlyaet on posle kratkoj pauzy. - SHlezvig, otobrannyj u Danii, dolzhen byt'
vozvrashchen ej vmeste s rajonom Kil'skogo kanala...
     "Aga! Ty hochesh', chtoby tvoi datskie rodstvenniki storozhili vse vyhody v
Baltijskoe more i  ne  puskali tuda chuzhie voennye floty!.."  -  dogadyvaetsya
posol.
     - Krome  togo,  sledovalo  by  mezhdu  Prussiej  i  Gollandiej vozrodit'
malen'koe germanskoe gosudarstvo - Gannover, sdelav ego korolem kogo-libo iz
simpatiziruyushchih soyuznikam germanskih princev...
     - Vashe velichestvo,  no  vse  germanskie princy sejchas komanduyut armiyami
Vil'gel'ma! - vozmushchaetsya Paleolog.
     - YA imeyu v vidu drugih princev, kto nahoditsya sejchas na russkoj sluzhbe,
- otkryvaet svoi tajnye plany Nikolaj.
     Posol vspominaet,  chto dejstvitel'no pri russkom dvore obretaetsya massa
vsyakih  Ol'denburgskih,   Battenbergskih  i  drugih  knyazej.  On  porazhaetsya
hitrosti carya, kotoryj uzhe sejchas produmal etot slozhnyj vopros: poslevoennoe
delenie Evropy  i  za  Rejnskie provincii hochet  sozdaniya poluvassal'nogo ot
Rossii gosudarstva v samom centre Zapadnoj Evropy.
     "Neuzheli on vse-taki umen,  etot Romanov?  - so strahom dumaet posol. -
Mozhet byt',  vse moi informatory ot  nenavisti k  nemu nepravil'no ocenivayut
ego umstvennyj potencial i  schitayut ego upryamym i  nedalekim chelovekom?..  A
ved'  esli Rossiya samostoyatel'no oderzhit pobedu v  etoj vojne,  ili  hotya by
ran'she nas razgromit Germaniyu i vojdet v Berlin, nam trudno budet otkazyvat'
v  ee pretenziyah!  -  prihodit na um Paleologu.  -  Voistinu prav Puankare v
stremlenii oslabit' etu imperiyu i ne dat' ej oderzhat' skoruyu pobedu!.."
     - Vashe velichestvo,  oznachaet li  vse skazannoe,  chto vy  hotite polnogo
konca Germanskoj imperii?  -  zadaet vsluh svoj ocherednoj vopros posol.  - V
tom vide,  v kakom ee sozdali i kuda ee napravili Gogencollerny, eta imperiya
ustremlena protiv Francii.  YA  ne budu zashchishchat' ee,  no...  -  posol na etom
ostanavlivaetsya.  Myslenno zhe  on prodolzhaet:  "ne stanet li slishkom sil'noj
dlya Evropy imperiya Rossijskaya?"
     Car', kazhetsya, ulavlivaet ne vyskazannyj Paleologom vopros.
     - My  dolzhny zabotit'sya o  nashem  soyuze  i  posle vojny.  Velikoe delo,
kotoroe sovershat vasha i nasha armii, mozhet ostat'sya prochnym lish' togda, kogda
my sami budem splochennymi i edinymi...
     "Vot demon!  - dumaet posol. - Kuda povernul! Na splochenie posle vojny!
Kak budto znaet, chto Angliya i my tol'ko i zhdem konca vojny, chtoby otobrat' u
Rossii  vse,  na  chto  ona  zaritsya!  Net,  polozhitel'no  on  umen,  Nikolaj
Romanov!.."
     Posla  pugaet  ne  tol'ko otkryvshayasya vdrug  politicheskaya prozorlivost'
russkogo imperatora,  tem  bolee,  pohozhe,  eto  sobstvennye mysli Nikolaya -
Sazonov ne  osmelilsya by  na  podobnye rassuzhdeniya,  ne  znaya  tochki  zreniya
francuzov i  anglichan.  Nikto  drugoj  iz  okruzheniya carya,  v  tom  chisle  i
imperatrica,  takzhe  ne  sposobny  k  stol'  dolgovremennomu planu.  Znachit,
imperator sam sformuliroval celi svoej politiki v Evrope,  i,  nado skazat',
dovol'no osnovatel'no,  -  k  takomu vyvodu prihodit Paleolog.  Ob  etom  on
reshaet proinformirovat' osobym shifrom lichno prezidenta respubliki.
     Kabinetnye chasy melodichno otzvanivayut sem' vechera.
     - O!  YA,  navernoe,  vas utomil,  dorogoj posol?  -  lyubezno sprashivaet
gosudar'.
     Paleolog ponimaet,  chto  emu  vezhlivo nameknuli o  konce audiencii.  On
vstaet so svoego kresla, v kotorom tak i ne shelohnulsya dva s polovinoj chasa.
     - YA byl schastliv povidat' vashe velichestvo! - rasklanivaetsya Paleolog.
     - YA tozhe ochen' rad pogovorit' s vami,  moj dorogoj posol,  -  ulybaetsya
emu skvoz' usy Nikolaj.
     No  Paleolog ne  mozhet ujti,  prezhde chem ne  zadast eshche odin vopros,  s
kotorym on nachinaet i zakanchivaet kazhdyj den' v Peterburge.
     - Vashe velichestvo! - obrashchaetsya on k caryu. - Pozvol'te na hodu sprosit'
vas o  tom,  kak idut dela na  fronte i  kogda vashi doblestnye vojska nachnut
novoe nastuplenie na germancev?
     - Sejchas v Pol'she idet ozhestochennoe srazhenie,  - govorit car', provozhaya
posla do dverej.  - Germancy pytayutsya prorvat' nash front, a velikij knyaz' ne
pozvolyaet im  etogo.  On  pishet  mne,  chto  skoro  nadeetsya  sam  perejti  v
nastuplenie...  On po-prezhnemu zanyat edinstvennoj mysl'yu -  kak mozhno skoree
nachat' pohod na Berlin...
     - I chto zhe? - neskol'ko neuchtivo preryvaet Paleolog.
     Nastroenie  carya  neulovimo  menyaetsya.   On   uzhe  ne   tak  lyubezen  i
ocharovatelen, kak neskol'ko minut nazad.
     - Trudno  skazat'  sejchas,  gde  nam  udastsya  probit' sebe  dorogu  na
Berlin...  -  razdumchivo govorit on.  -  Budet li  eto severnee Karpat ili v
rajone Poznani? A mozhet byt', i severnee Poznani... Mnogoe budet zaviset' ot
srazheniya, kotoroe nachinaetsya sejchas mezhdu Krakovom i Lodz'yu...
     Proshchajte,  moj dorogoj posol!  Pover'te,  ya iskrenne rad tak otkrovenno
peregovorit' s vami ne tol'ko o segodnyashnem, no i o zavtrashnem dne!..
     Paleolog  izobrazhaet na  svoem  lice  grimasu  sozhaleniya,  smeshannogo s
vostorgom i  nadezhdoj vnov'  v  skorom  vremeni licezret' ego  imperatorskoe
velichestvo.   Zatem  on  mchitsya  v  posol'stvo,   chtoby  po  goryachim  sledam
prodiktovat' sekretaryam besedu s imperatorom.


                       44. Koblenc, dekabr' 1914 goda

     V  tihij milyj Koblenc k  rozhdestvu sobiralas' vsya  sem'ya dobrogo "papy
Vil'gel'ma",  kak  eto  prinyato  v  istinnyh germanskih semejstvah.  Pribyla
imperatrica,  kotoruyu suprug v  grosh ne  stavil i  na  kotoruyu pozvolyal sebe
povyshat' golos v  prisutstvii postoronnih.  Vmeste s  nej  v  odnom liternom
poezde priehala princessa Ceciliya, edinstvennaya i lyubimaya doch' imperatora.
     Primchalis' princy  -  pyat'  krepyshej v  voennoj forme,  s  yarko-krasnym
rumyancem na shchekah, veselye i bezzabotnye, kak i polozheno v molodosti.
     Pribyl glavnokomanduyushchij voenno-morskimi silami princ  Genrih Prusskij,
brat imperatora.
     Poslednim,  bukval'no za  dva chasa do nachala messy v  sochel'nik,  kogda
"papa Vil'gel'm" nachinal uzhe zlit'sya iz-za ego otsutstviya,  yavilsya kronprinc
Vil'gel'm, tridcatidvuhletnij komanduyushchij 5-j armiej. Kronprinc, razumeetsya,
mog by  byt' vovremya.  Didenhofen,  gde stoyal ego shtab,  vsego v  pare soten
kilometrov ot  Koblenca.  Odnako  starshij syn  i  naslednik imperatora hotel
pokazat' nezavisimost' i zanyatost' frontovymi delami.  K tomu zhe on ne pital
osobyh rodstvennyh chuvstv, i emu platili tem zhe.
     Koroli i  imperatory nikogda ne lyubili teh,  kto nasledoval ih koronu i
vlast',  dazhe esli eto i byli rodnye deti - plot' ot ploti i krov' ot krovi.
V  svoyu  ochered',  i  nasledniki ne  mogli dozhdat'sya estestvennogo sversheniya
sobytij i  inogda  podgonyali ih  kaplej yada  ili  inym  iskusstvennym putem.
Pravda,  tak  byvalo  v  srednie veka,  a  v  prosveshchennyj dvadcatyj otcy  i
synov'ya,  dyad'ya i  plemyanniki iz-za  koron uzhe ne  dushili i  ne travili drug
druga. Oni sohranyali vidimost' dobryh otnoshenij.
     Pervenec Vil'gel'ma Gogencollerna,  uvy,  ne  imel  carstvennogo vida i
osanki.  |to byl uzkogrudyj i sutulovatyj molodoj chelovek,  dovol'no hrupkij
na vid,  s hudoshchavoj fizionomiej,  pohozhej na lis'yu. Kronprinc ne proizvodil
na okruzhayushchih vpechatleniya umnogo i pronicatel'nogo deyatelya. Skoree naoborot,
ego  schitali  dovol'no  zauryadnym  parnem,  lyubitelem  deshevyh  politicheskih
effektov i  gromkih demonstrativnyh zayavlenij.  No  nado otdat' emu dolzhnoe,
prestolonaslednik Vil'gel'ma II vser'ez gotovilsya stat' povelitelem Germanii
i vsego mira.
     On primchalsya v  Koblenc v  zabryzgannom gryaz'yu avtomobile,  v  pohodnoj
forme.  Na  grudi ego gordo boltalis' ZHeleznye kresty 1-go  i  2-go klassov,
poluchennye im ot imperatora za pobedy nad francuzami v pogranichnom srazhenii.
Ego prisluga i svita pribyli chut' ran'she i s bol'shim komfortom v special'nom
poezde.
     Prazdnichnyj uzhin  posle messy byl  nakryt v  paradnoj zale korolevskogo
dvorca,  pered kaminom, v kotorom goreli ogromnye dubovye brevna. V sosednem
zale stoyala bogato ukrashennaya elka,  pod  kotoroj Hristos-ditya uzhe  razlozhil
svoi  podarki vsem  chlenam semejstva.  Bavarskoe pivo orosilo nachalo uzhina -
celikom zazharennogo kabana,  rejnskie vina -  ego seredinu:  polsotni sortov
aromatnyh kolbas i pashtetov.  Trapezu zavershili francuzskie kon'yaki, kotoryh
doblestnaya germanskaya armiya  uzhe  dostatochno nabrala v  broshennyh francuzami
pri otstuplenii shato.
     Kak voditsya, muzhchiny posle uzhina udalilis' poboltat' za glotkom kon'yaka
i sigaroj, damy ostalis' za stolom prigubit' likery, ot kotoryh son delaetsya
spokojnee, a lico rozovee.
     Za  vysokimi  oknami  dvorca  barabanil protivnyj dozhd',  kotoryj  smyl
ostatki snega v  parke i sdelal vsyu prirodu seroj i nevyrazitel'noj.  V zale
uyutno goreli stearinovye svechi,  vyhvatyvaya pyatnami sveta geroev i ohotnikov
na  gobelenah  XVII  veka.   Molodye  princy  isprosili  razreshenie  ujti  i
otpravilis' v  oficerskoe kazino.  Ostalis'  kajzer,  kronprinc  Vil'gel'm i
princ Genrih Prusskij.
     Nastroenie kajzera,  nesmotrya na veselyj i milyj prazdnik, bylo mrachnym
i podavlennym.  Emu uzhe nadoela eta igra v vojnu, kogda net pobed, a so vseh
storon dokladyvayut ob  odnih lish' nepriyatnostyah.  Vot  i  vchera kancler schel
vozmozhnym predstavit' doklad,  iz kotorogo sledovalo,  budto zapasy nitratov
na  skladah himicheskih trestov istoshchayutsya,  i  skoro porohovym zavodam ne iz
chego  budet  delat'  poroh.  I  eto  vmesto togo,  chtoby  vsyacheski razvivat'
proizvodstvo,  zavalivat' zaranee vse  sklady etimi  proklyatymi nitratami...
CHto  zhe,  teper',  znachit,  nuzhno  zaklyuchat'  mir,  poskol'ku poroh  uzhe  ne
izgotovish'?!
     Imperator stal vspominat' priyatnoe. |to byli zolotye dovoennye denechki,
kogda mozhno bylo,  vyzyvaya vostorg narodnyh tolp, proehat' na ostrov v gosti
k Georgu Britanskomu ili,  na hudoj konec, vstretit'sya s Niki, pokatat'sya na
yahte po Sredizemnomu moryu ili pozhit' na Korfu pod blagoslovennym sinim nebom
yuga...
     Golosom,  v  kotorom  skvozila zhalost'  k  samomu  sebe,  kajzer  nachal
razgovor s bratom i synom.
     - Avstrijcev  b'yut  russkie...  a  iz-za  chego?  Avstrijskoe oficerstvo
krajne neudovletvoritel'nogo sostava -  vot pochemu avstrijskaya armiya ne daet
togo, chto mogla by dat'...
     Kronprinc i princ Genrih vstrepenulis'.
     - Skazalis' rokovye posledstviya togo,  chto  v  Avstrii znat'  ne  neset
tyagot voennoj sluzhby.  Ona derzhitsya v  storone ot armii,  a oficerstvo iz-za
etogo  sostoit  tol'ko  iz  professionalov...  Professionaly  zhe,  izvestno,
srazhayutsya ne za imperatora, a za zhalovan'e...
     - Villi,  kak gluboko ty prav!  -  probasil princ Genrih.  - U nih i ne
moglo obrazovat'sya istinnoj vnutrennej spajki v oficerskom korpuse,  raz net
udovletvoreniya vypolnennym svyatym dolgom!..
     - Menya udruchaet eta pozicionnaya vojna!  - bryaknul Vil'gel'm bez vsyakogo
perehoda.  -  Moi  sily  skovany,  plotnost' vojsk  na  fronte  umen'shaetsya,
nastuplenie stanovitsya nevozmozhnym. Nado chto-to delat'!..
     - Vashe velichestvo!  -  vdrug vmeshalsya v razgovor kronprinc.  -  Otec, ya
tozhe  mnogo  dumal nad  vsemi etimi voprosami i  prishel k  vyvodu,  chto  nam
sleduet zaklyuchit' mir s Rossiej - togda my budem imet' vozmozhnost' povernut'
vse armii na Parizh i odnim broskom zakonchit' vojnu...
     - Moi  generaly obeshchali mne,  chto oderzhat polnuyu pobedu nad Franciej za
shest' ili vosem' nedel'!  A  skol'ko uzhe proshlo nedel' ot  nachala vojny?!  -
snova zhalobnym tonom voprosil imperator.
     - Pochti pyat' mesyacev, Villi! - napomnil princ Genrih.
     - A  my vse topchemsya na fronte protyazhennost'yu v sem'sot kilometrov i ne
sdelali  poka  ni  odnogo  ser'eznogo  proryva  francuzskih  ukreplenij,  ne
prorvalis' s severa, kak treboval velikij SHliffen...
     - Otec!  -  nastojchivo povtoril kronprinc.  -  YA sovershenno soznatel'no
zagovoril o  separatnom mire s  Rossiej.  Po-moemu,  eto  blestyashchij vyhod iz
polozheniya!  Esli Nikolaj pojdet na  mir s  nami,  my  smozhem perebrosit' vse
vojska na zapad i  legko prorvem franko-anglijskij front.  Esli russkij car'
ne  smozhet ili  ne  zahochet vesti s  nami peregovory,  sam fakt nashih s  nim
kontaktov vneset smutu v  otnosheniya mezhdu derzhavami Soglasiya,  i  my na etom
koe-chto vyigraem...
     Vil'gel'm-starshij  perestal  kapriznichat' i  vnimatel'no  posmotrel  na
kronprinca.  Otbleski svechej  to  i  delo  hishchno  zazhigali glaza  na  lis'ej
mordochke ego pervenca i prestolonaslednika.
     "On ne tak glup!" - s pohvaloj podumal imperator.
     - A na kakih usloviyah ty myslish' zaklyuchenie mira s russkimi?..
     - Vashe  velichestvo,  ya  polagayu,  chto  my  vpolne  mozhem  poobeshchat'  im
Konstantinopol',  a sledovatel'no,  i prolivy, chego tak strastno dobivaetsya,
sudya po pokazaniyam razvedki, vsya russkaya verhushka...
     - |to  my  mozhem  smelo  obeshchat',   tem  bolee  chto  Angliya  pri  lyubom
poslevoennom  uregulirovanii  ne  dast  russkim  vospol'zovat'sya  vazhnejshimi
chastyami tureckoj territorii... A chto eshche?..
     - Uchityvaya vsegdashnyuyu pogonyu Rossii za chuzhimi den'gami, - ya imeyu v vidu
zajmy, kotorye rossijskie bankiry nahvatali v Parizhe i Londone, - mozhno bylo
by  predlozhit' dyade  Niki  pyat' ili  desyat' milliardov zolotyh rejhsmarok na
pokrytie izderzhek vojny...
     - Neglupo!.. - dal ocenku predlozheniyam naslednika imperator.
     - YA by otdal Rossii eshche paru kuskov Pol'shi,  - vstupil v razgovor princ
Genrih.  -  Odna  iz  navyazchivyh idej  Niki  -  sozdat',  pod  svoej egidoj,
razumeetsya,  pol'skoe korolevstvo v  staryh  granicah Pol'shi...  Dlya  vyashchego
soblazna my mogli by pojti i na takoe predlozhenie emu... Kak ty dumaesh'?
     - Prevoshodno!  Ideya plodotvorna.  No kak ee osushchestvit'?! Ved' pryamo ya
ne mogu napisat' Nikolayu pis'mo s etimi predlozheniyami?! Nado podumat'...
     ...Nautro,  sovershaya  utrennij  tualet,  imperator  milostivo prinyal  s
dokladom  polkovnika  Val'tera  Nikolai,   nachal'nika  razvedki.   Pouchit'sya
gosudarstvennoj mudrosti prishel i kronprinc.  On sidel s vnimatel'nym vidom,
poka    Nikolai   perechislyal   novye   chasti   protivnika,    prishedshie   na
anglo-francuzskij front. Zatem polkovnik dolozhil o nekotorom zatish'e v boyah,
proistekshem, veroyatno, iz-za prazdnika rozhdestva.
     Kogda   parikmaher  zakonchil   prichesku  imperatora,   a   massazhist  -
obrabatyvat' ego  shcheki,  Vil'gel'm laskovo obnyal  za  plechi  svoego lyubimca,
ober-shpiona Germanii.
     V  rabochej komnate Vil'gel'ma Vtorogo vse  stoly byli  zavaleny kartami
samyh raznoobraznyh masshtabov.
     Tol'ko malen'kij stolik v  uglu s chetyr'mya kreslami podle nego byl chist
ot shem voennyh dejstvij.
     Vil'gel'm lyubezno usadil  Nikolai v  kreslo,  molcha  ukazal  na  drugoe
kronprincu i  sel  sam.  Shvativ zdorovoj pravoj rukoj  suhuyu levuyu,  kajzer
strastnym shepotom vydohnul:
     - Nam ochen' nuzhno possorit' soyuznikov s Rossiej!.. Kakie u nas est' dlya
etogo sredstva?.. Vprochem, sredstvo ya nazovu vam sam - separatnye peregovory
mezhdu  Berlinom i  Peterburgom...  Moj  syn  predlozhil neplohuyu ideyu...  Nam
teper' trebuetsya del'nyj ispolnitel' ili  ispolnitel'nica...  Kak vstupit' v
kontakt s carem,  razumeetsya,  sovershenno neglasno, tak, chtoby ni odna zhivaya
dusha ne uznala?
     Imperator prinyalsya razvivat' pered  Nikolai usloviya,  kotorym sledovalo
otvechat'  cheloveku,  dostojnomu  porucheniya.  Estestvenno,  eto  dolzhen  byt'
dostatochno lovkij  chelovek  vysshego  obshchestva,  kotorogo horosho  znayut  i  k
kotoromu otnesutsya s  doveriem Nikolaj i Aleksandra.  Takomu licu budut dany
samye vysokie polnomochiya, odnako, ne znaya reakcii carya, bylo by neostorozhnym
vmeshivat' srazu imya samogo kajzera.  Po-vidimomu,  iz  teh zhe soobrazhenij ne
sleduet ssylat'sya i  na vysokih oficial'nyh deyatelej Berlina -  kanclera fon
Betmana ili ministra inostrannyh del fon YAgova...
     Nikolai  vnimatel'no  i  pochtitel'no  slushal.  Emu  nravilas'  vsya  eta
kombinaciya,  lyuboj ishod kotoroj -  udachnyj ili neudachnyj - odinakovo horosho
rabotal  na  pol'zu  imperii.  Rukovoditel' razvedki prekrasno ponimal,  chto
sluhi o kontaktah Berlina i Petrograda neizbezhno prosochatsya v London i Parizh
i  povedut k  ohlazhdeniyu mezhdu soyuznikami.  On dazhe reshil pomoch' bystrejshemu
proniknoveniyu  etoj  informacii  v  London  i  myslenno  nametal  dlya  etogo
kandidaturu krupnogo bankira Ballina.
     Polkovnik imel  tochnye svedeniya,  chto  Ballin imeet  bol'shie finansovye
interesy v  britanskih bankah i gotov podelit'sya s ih direktorami koe-kakimi
sekretami Germanii -  razumeetsya,  esli  eto  pozvolit emu  priumnozhit' svoi
vklady. CHto kasaetsya kanalov svyazi, to cherez Daniyu ili SHveciyu proshche prostogo
dat' znat' v London.
     K koncu rechi imperatora Nikolai -  vernyj i bystro soobrazhayushchij sluga -
uzhe imel chto predlozhit' hozyainu.
     - Vashe  velichestvo!   -   obratilsya  on  k  Vil'gel'mu.   -  Nedavno  ya
prosmatrival dlya svoih celej spiski russkih, kotorye byli zaderzhany ili sami
zaderzhalis' s  nachalom  vojny  na  territorii Sredinnyh imperij.  YA  obratil
vnimanie na odno imya,  kotoroe,  vozmozhno,  vy znaete.  |to frejlina russkoj
caricy,  doch'  direktora imperatorskogo |rmitazha i  gofmejstera dvora  Mariya
Vasil'chikova.  Nachalo  vojny  zastalo ee  v  prinadlezhashchem ej  imenii "Klyajn
Vartenshtajn" nedaleko ot  Veny.  Madam zapreshcheno pokidat' pomest'e,  ibo eto
mozhet vyzvat' nenuzhnye tolki v narode.
     - A  kak  madam otnositsya k  germanizmu i  nashemu dvoru?  Budet li  ona
sluzhit' nam loyal'no?  -  raspryamilsya imperator v svoem kresle.  -  Kakovy ee
nastroeniya?
     - YA  issledoval eti  voprosy,  vashe velichestvo,  ibo  byla opredelennaya
neobhodimost'...  -  dovol'no tumanno vyrazilsya Nikolai.  On  poka ne  hotel
otkryvat' Vil'gel'mu svoi plany otnositel'no ispol'zovaniya kosmopolitki.
     - Kak zhal',  chto ya sam ne mogu napisat' pis'mo Nikolayu... - zadumchivo i
sentimental'no protyanul Vil'gel'm.  -  U nas byli takie chudnye pis'ma drug k
drugu... On by menya ponyal skoree, chem kakuyu-to frejlinu... Uvy, ya lishen etoj
vozmozhnosti...
     - Kak  ya  ponyal,  pis'mo  sleduet  napisat'  frejline...  -  vmeshalsya v
razgovor kronprinc i  zamolk,  ne  okonchiv  frazu.  Mysl'  totchas  podhvatil
nachal'nik razvedki.
     - Luchshe vsego,  esli pis'mo budet adresovano ne  samomu caryu,  a  bolee
simpatiziruyushchej Germanii  imperatrice  Aleksandre!  -  vyskazal  predlozhenie
Nikolai.
     - Obsudite s fon YAgovom,  uvedomite ob etoj politicheskoj akcii kanclera
imperii i nachinajte gotovit' frejlinu...


                        45. Praga, yanvar' 1915 goda

     Pyat'  mesyacev tomitsya Aleksej Sokolov v  voennoj tyur'me na  Gradchanah v
Prage.  Posle  aresta v  Germannshtadte ego  povezli v  arestantskom vagone v
Pragu,  gde  sluzhil v  8-m  korpuse nachal'nikom shtaba  ego  vydayushchijsya agent
polkovnik Redl'. Kak pravil'no polagali avstrijskie kontrrazvedchiki, v Prage
prodolzhala  dejstvovat'  bol'shaya  razvedyvatel'naya  organizaciya,  snabzhavshaya
materialami Sokolova.  Maksimilian Ronge rasschityval,  chto  v  Prage udastsya
zastavit' russkogo razvedchika davat' pokazaniya.
     Imenno  pod  etim  predlogom  voennaya  prokuratura  imperatorskoj armii
otkazalas' vydat'  Germanii polkovnika russkoj  razvedki,  hotya  avstrijcy i
zahvatili ego tol'ko potomu,  chto germanskie kontrrazvedchiki snabdili kolleg
prekrasnymi fotosnimkami russkogo i podrobnym opisaniem ego primet.
     Zatyanutyj v  ryumochku sledovatel' major YUngvirt tshchetno pytalsya prinudit'
Sokolova govorit' o ego svyazyah s chehami. On s nemeckoj metodichnost'yu vyzyval
ego na dopros v zdanie voennogo suda na Gradchanah kazhduyu nedelyu,  no ni odna
iz  etih "besed" ne pozvolila emu zanesti v  toshchuyu papku s  nadpis'yu "Oberst
Sokoloff" nichego,  krome  stavshej  tradicionnoj stroki:  "Russkij  polkovnik
otkazalsya vesti razgovor na voennye ili politicheskie temy".
     Soderzhali Sokolova na  etazhe dlya  vazhnyh gosudarstvennyh prestupnikov v
odinochnoj kamere,  no v dovol'no snosnyh usloviyah.  Polkovniku sohranili ego
garderob,  pozvolyali otdavat' v  stirku bel'e  i  izredka zakazyvat' obed  v
blizhajshem restorane,  razumeetsya,  za ego schet i s dostavkoj cherez vahmistra
tyuremnoj ohrany.
     Malen'kaya kamera  osveshchalas' dnem  okoshkom,  zabrannym tolstoj zheleznoj
reshetkoj.  Krony derev'ev ne zakryvali dnevnogo sveta.  Vprochem,  promozgloj
osen'yu i  syroj bessnezhnoj zimoj dazhe dnem nad gorodom stoyali tuman i  smog.
Gustye kluby kamennougol'nogo dyma iz mnozhestva kaminnyh, pechnyh i fabrichnyh
trub zastaivalis' nad Pragoj.
     Skvoz' smog,  a  v  redkie solnechnye dni yasno i  otchetlivo Sokolovu byl
viden   korolevskij  letnij   dvorec  na   protivopolozhnoj  storone  ovraga,
nazyvaemogo Olen'im rvom.  Esli podtyanut'sya na rukah k verhnemu obrezu okna,
to  mozhno uvidet' na sklonah za dvorcom nasazhennye kogda-to grafom Hotekom i
nosyashchie  teper'  ego  imya  sady.  Bagryanoj  osen'yu  oni  predstavlyali  soboj
neobyknovenno yarkuyu  kartinu,  i  Sokolov ne  raz  lyubovalsya imi.  CHtoby  ne
poteryat'  sportivnoj  formy,   on  zanimalsya  gimnasticheskimi  uprazhneniyami,
ispol'zuya reshetku svoej temnicy kak svoego roda "shvedskuyu stenku".
     Aleksej  veril,  chto  najdet  dostojnyj  vyhod  iz  pochti  bezvyhodnogo
polozheniya,  v kotoroe popal, kak on schital, iz-za svoej toroplivosti. Tol'ko
s  techeniem vremeni,  kogda gruppa Filimona Stechishina,  uznav o ego areste i
meste zatocheniya,  smogla ustanovit' s nim svyaz',  Sokolovu peredali, chto vse
sily  germanskoj  i  avstro-vengerskoj  kontrrazvedok byli  brosheny  na  ego
poimku.  |to izvestie, vprochem, niskol'ko ne oblegchilo dushevnyh muk Alekseya.
Ih  neskol'ko umerilo lish'  soobshchenie o  podgotovke ego  pobega,  peredannoe
cherez  odnogo  iz  tyuremshchikov,  podkuplennyh Mladoj YAroushek.  Svyaznaya gruppy
Filimona okazalas', kak vsegda, na vysote i bukval'no v techenie mesyaca cherez
odnogo  iz  svoih  sluzhashchih,  simpatizirovavshih osvoboditel'nomu slavyanskomu
dvizheniyu, razyskala hody k cheloveku, rabotavshemu v Novoj Beloj Bashne. Teper'
etot  ohrannik  regulyarno peredaval Sokolovu zapiski  ot  rezidenta i  nosil
Filimonu poslaniya Alekseya.
     Rezhim ohrany russkogo polkovnika ne  byl  ochen' strogim.  |to pozvolilo
Alekseyu  poluchit'  v  perepletah  knig,  kotorye  on  prosil  "kupit'"  emu,
tonchajshie pilki.  V buhankah hleba,  peredavaemyh Mladoj, - chasti verevochnoj
lestnicy iz legkogo i tonkogo shelkovogo shnura.
     Sokolov pryatal shnur v matrase, kazhdyj den' opasayas' obyska i kraha vseh
planov.  No  tyuremshchiki  byli  vvedeny  v  zabluzhdenie  disciplinirovannost'yu
russkogo  polkovnika,   kotoryj   besprekoslovno  vypolnyal  vse   vnutrennie
predpisaniya i rezhim, nikogda ne vydvigal nikakih pretenzij.
     Priblizhalsya moment pobega -  on byl namechen v noch' na 20 yanvarya K etomu
vremeni  Aleksej  uslovilsya s  Filimonom,  chto  v  zaroslyah  Olen'ego rva  v
polusotne metrov ot  togo  mesta,  kuda  on  spustitsya v  tri  chasa  nochi po
verevochnoj lestnice,  ego  budet  zhdat'  provozhatyj ot  Filimona,  kotoryj i
provedet ego v nadezhnoe ubezhishche.
     Otboj prozvuchal vecherom devyatnadcatogo kak obychno -  v desyat'.  Sokolov
pogasil kerosinovuyu lampu, vyzhdal, poka na ploshchadke ne zamolknet shum obhoda,
provodyashchego vechernyuyu inspekciyu.
     Grohot podkovannyh sapog  opustilsya s  verhnego etazha  v  ego  koridor,
zatem smestilsya na etazh nizhe, potom zatih sovsem. V temnote Sokolov osobenno
yavstvenno slyshal  vse  zvuki.  Emu  kazalos',  chto,  nachni  on  perepilivat'
reshetku, shum etot uslyshit vsya tyur'ma. Odnako nado bylo pristupat' k delu.
     Zanimayas' gimnastikoj,  Aleksej v  to zhe vremya trenirovalsya bystro i na
oshchup' perepilivat' tolstye zheleznye prut'ya. Teper' emu bylo legko pristupit'
k etomu.  Myagkoe zhelezo, kovannoe kuznecom, ochevidno, eshche neskol'ko stoletij
nazad,  legko  poddavalos'  sovremennoj  stal'noj  pilke,  no  potrebovalos'
perepilit' shest'  prut'ev,  chtoby obrazovalos' dostatochno bol'shoe otverstie,
cherez kotoroe mog proskol'znut' chelovek.
     Sokolov predusmotrel vse - on dazhe polozhil pod dver' svoe odeyalo, chtoby
skvoznyak iz  otkrytogo okna  ne  kolebal plamya lampy,  stoyashchej na  stolike u
nochnogo strazha na etazhe.
     Kogda poslednij prut poddalsya ego  usiliyam i  oblomilsya,  Sokolov vyter
goryachij pot s  lica.  Iz  okna neslo syrym i  holodnym vozduhom.  On  bystro
vskryl matras i dostal ottuda verevochnuyu lestnicu. Eshche vchera noch'yu on svyazal
vse ee  chasti voedino i  teper' ostavalos' tol'ko pokrepche privyazat' konec k
torchashchim zub'yam  spilennyh prut'ev.  Prezhde  chem  vybrosit' lestnicu naruzhu,
Aleksej zazheg  v  okne  odnu  za  drugoj dve  spichki,  a  zatem  vysunulsya i
posmotrel vniz.  Daleko u  podnozhiya bashni  on  uvidel dve  vspyshki potajnogo
fonarya, napravlennye na ego okno. Provozhayushchij byl na meste.
     Aleksej vyskol'znul cherez  okno  naruzhu.  Ot  rezkogo dvizheniya chut'  ne
sorvalsya s dvadcatimetrovoj vysoty, ne najdya v pervuyu minutu pod nogoj zvena
verevochnoj lestnicy. S trudom eto emu udalos', i on pochuvstvoval oporu.
     O stenu bashni bilsya pronzitel'nyj syroj i holodnyj veter. Sokolov byl v
obychnom  shtatskom  kostyume,  spinu  kotorogo  on  razorval  ob  ostrye  kraya
spilennyh  prut'ev.  Spuskat'sya  po  tonkoj  verevochnoj  lestnice  s  vysoty
mnogoetazhnogo zdaniya bylo nelegko.  Delu pomog chelovek,  ozhidavshij vnizu. On
pojmal konec lestnicy i povis na nem,  chtoby Sokolova men'she raskachivalo. No
i  pri  etih bolee blagopriyatnyh usloviyah Aleksej neskol'ko raz ochen' bol'no
udarilsya o vystupy steny.
     Kogda on spustilsya nakonec vniz,  tol'ko temnota zimnej bessnezhnoj nochi
skryvala ego  razodrannyj kostyum,  natruzhennye do  bagrovogo cveta ruki i  v
krov' razbitoe lico.
     - Karel!   -  predstavilsya  chelovek  srednego  rosta,  odetyj  v  formu
landvera. - Nado speshit', pane polkovnik! Skoro lyudi pojdut na rabotu...
     Sokolov pozhal emu  ruku.  Tut  zhe  Karel nakinul na  nego teplyj plashch s
kapyushonom i,  vzyav  za  ruku,  potyanul  za  soboj  po  horosho  izvestnoj emu
tropinke. Alekseyu udalos' brosit' tol'ko odin vzglyad snizu na mahinu bashni i
vystupavshij gde-to vysoko-vysoko karniz kryshi.
     Raskisshaya ot  talogo  snega  pochva,  pokrytaya proshlogodnej travoj,  shla
rezko pod uklon.  Karel uverenno laviroval mezhdu stvolami derev'ev i vetvyami
kustarnikov,  ne vypuskaya ruki Sokolova. Aleksej podumal, chto esli by on shel
zdes' odin, to v dovershenie vsego iscarapalsya by v krov' v etom labirinte.
     Kogda oni udalilis' na  polversty ot bashni,  vyhod iz shirokogo Olen'ego
rva  pregradila krepkaya  vysokaya  reshetka s  kalitkoj,  zapertoj na  visyachij
zamok.  Dlya  sputnika Sokolova bylo  delom  neskol'kih sekund  otkryt' zamok
otmychkoj,  otvorit' kalitku,  a  zatem zaperet' ee  za nimi drugoj otmychkoj,
kotoraya slomaet zamok i  ne  dast emu bol'she otkryt'sya.  |tim Karel staralsya
hot'  na  neskol'ko minut  zaderzhat' pogonyu.  Krome togo,  on  shchedro posypal
mokruyu  zemlyu  vokrug kalitki poroshkom kajenskogo perca,  chtoby  policejskie
dobermany,  kotoryh,  bez somneniya, privedut k sledu, ne smogli ego vzyat' ot
kalitki.
     Na  serpantine dorogi,  sbegayushchej zdes' k  podnozhiyu holma,  na  kotorom
vozvyshayutsya Gradchany,  stoyala kareta,  zapryazhennaya paroj loshadej.  Na kozlah
temnela figura  cheloveka.  Kucher  raspahnul dvercu pri  priblizhenii Karela i
Sokolova. Kogda oba okazalis' vnutri, sil'nye loshadi vzyali pod goru vskach' i
legko  pomchali ekipazh po  bruschatoj mostovoj.  Promel'knuli temnye bezlyudnye
ulicy Klejnzajte -  Maloj strany, zatem - remeslennogo predmest'ya Smihova, i
kareta vyehala za gorod.
     U  Sokolova ne  bylo sil  govorit'.  On  otkinulsya na  myagkie podushki i
poluzakryl glaza. Sputnik ne trevozhil ego voprosami.
     |kipazh katilsya po  pustynnoj doroge na  yug  ot Pragi,  vdol' Vltavy.  V
derevushkah,  vystroivshihsya vdol'  dorogi,  koe-gde  teplilis' ogon'ki -  eto
hozyajki nachinali svoj  trudovoj den'.  Za  Zbraslavom svernuli napravo -  na
Radotin, proehali eshche paru kilometrov po uzkoj sel'skoj doroge i ochutilis' v
malen'kom poselke.
     Voznica pravil privychnoj rukoj,  uverenno povorachival na  perekrestkah.
Nakonec  pod容hali k  vorotam  kakoj-to  usad'by,  kucher  soskochil s  kozel,
otvoril vorota i podal karetu k bokovomu kryl'cu.  Nikto ne vstrechal gostej.
Kucher  i  zdes' uverenno podnyalsya po  stupenyam,  otkryl svoim klyuchom dver' i
priglasil vojti Sokolova i Karela.
     V  prihozhej chelovek zazheg kerosinovuyu lampu,  a  zatem bystro proshel na
kuhnyu i tshchatel'no zanavesil okno.
     Skinuv  kucherskuyu nakidku,  voznica okazalsya horosho  odetym i  dovol'no
upitannym gospodinom priyatnoj naruzhnosti,  s  pshenichnymi usami i  pshenichnymi
bakenbardami,  mezhdu  kotorymi svetilis' golubye  veselye  glaza  i  rozovel
krupnyj pryamoj nos.
     - Vice-direktor ZHivnostenskogo banka Pilat! - predstavilsya on Sokolovu.
     - Polkovnik Sokolov! - otvetstvoval Aleksej.
     - Dobro pozhalovat',  drug,  v moj zagorodnyj dom! - poklonilsya Pilat. -
Zdes' budet vashe ubezhishche na blizhajshie dni...
     - Bol'shoe spasibo!  -  probormotal Aleksej.  Ot ustalosti i  perezhitogo
napryazheniya on chuvstvoval sebya razbitym i  govoril ele slyshnym golosom.  CHehi
ponyali ego sostoyanie.
     - Karel ostanetsya vam pomogat', a mne nado ehat'!.. - reshitel'no zayavil
hozyain i nadel snova svoyu nakidku.
     Sokolov podoshel k Pilatu, poluobnyal ego i skazal chut' bodree:
     - Eshche raz blagodaryu za vse, chto vy dlya menya sdelali!
     - Ne  stoit  blagodarnosti,  drug!  |to  nash  dolg  pered  licom obshchego
vraga...


                 46. Vudstok, Oksfordshajr, yanvar' 1915 goda

     Ser  Uinston Leonard Spensen CHerchill' obozhal byvat' v  rodovom pomest'e
gercogov Mal'boro Blenhejme. Vnuk sed'mogo dyuka* of Mal'boro Dzhona Uinstona,
on byl synom tret'ego syna gercoga i ne imel prav na gromkij titul, vhodyashchij
v  desyatku pervyh Britanii.  No  on  rodilsya vo  dvorce Blenhejm -  na grude
pal'to i  mehovyh shub v  komnate,  prevrashchennoj vo  vremennuyu razdevalku dlya
bala,  kotoryj daval ego  ded  v  svoem rodovom imenii.  Uinston stal vtorym
otpryskom po muzhskoj linii gercogov Mal'boro.  V techenie dvadcati let - poka
u  starshego brata ego  otca  byl  tol'ko odin syn,  s  kotorym chto-to  moglo
sluchit'sya -  CHerchill' sohranyal vse prava na nasledovanie ogromnogo sostoyaniya
i  pomest'ya s  dvorcom.  Pravda,  vposledstvii emu  stal  izvesten nakaz ego
rodnoj  babki,  gercogini  Mal'boro,  docheri  amerikanskogo mul'timillionera
Vanderbil'ta,  stavshej zhenoj  ee  drugogo vnuka,  devyatogo gercoga Mal'boro:
"Vashim glavnym dolgom yavlyaetsya rozhdenie rebenka.  I eto dolzhen byt' syn, ibo
bylo  by  nevynosimo,  esli  by  etot  nedonosok  Uinston  unasledoval titul
gercoga!"
     ______________
     * Dyuk - gercog.

     Dinamichnaya natura sera Uinstona ne davala emu vremeni prebyvat' v obide
i  rasstrojstve iz-za togo,  chto sud'ba ne darila emu gercogstva i millionov
funtov sterlingov.  Inogda on  prihodil k  mysli,  chto nikogda ne  sdelal by
kar'eru,  ne  prinyal by takogo vesomogo uchastiya v  azartnoj i  uvlekatel'noj
igre,  nazyvaemoj politikoj,  sluchis'  emu  po  kaprizu fortuny unasledovat'
titul.  Mister CHerchill', chlen parlamenta, ministr kabineta - nevysoko stavil
umstvennye sposobnosti i  energiyu svoih blizkih rodstvennikov.  CHto ego dyadya
Dzhordzh,  vos'moj dyuk,  chto bratec CHarlz, stavshij devyatym gercogom Mal'boro -
ni v  ego glazah,  ni v glazah ego dorogoj zheny Klementiny ne imeli nikakogo
avtoriteta i ne pol'zovalis' osobym uvazheniem.
     Ser  Uinston  priznaval  za  nimi  lish'  yuridicheskie  realii  titula  i
bogatstva, no nikak ne preimushchestvo mentaliteta ili sily duha. Vsegda, kogda
on  na pravah blizkogo rodstvennika i  netitulovannogo pobega na rodoslovnom
dreve  Mal'boro byval priglashen v  Blenhejm,  CHerchillem vladelo dvojstvennoe
chuvstvo.
     S  odnoj  storony,  on  byl  gord  tem,  chto  ego  predki sozdali takoj
zamechatel'nyj dvorec,  ubrali  ego  vydayushchimisya  proizvedeniyami iskusstva  i
sem'ya Mal'boro stol' slavna v Britanii.
     S    drugoj,    ego   zdes'   postoyanno   snedali   zavist'   i   tihoe
nedobrozhelatel'stvo k hozyaevam,  vytekavshie iz ego chestolyubiya i vlastolyubiya.
Ser  Uinston prikidyval,  kak  skoro on  stal  by  prem'er-ministrom Anglii,
obladaj on bogatstvami nositelej titula gercogov Mal'boro.  Ego bednyj otec,
tretij  syn  gercoga,  vynuzhden  byl  po  tradicii probivat' sebe  dorogu  v
politike sam, a teper' i on - ser Uinston Leonard Spenser...
     CHerchill',  konechno, naprasno obvinyal sud'bu v nespravedlivosti - ved' v
ego  voznesenii k  vershinam britanskoj politiki ochen'  bol'shuyu rol'  sygrali
svyazi sem'i Mal'boro,  da  i  sama ego nominal'naya prinadlezhnost' k  vysshemu
sloyu aristokratii. Oni otkryvali emu dorogu v kabinety i salony, korolevskie
dvorcy i k serdcam bankirov.  On byl plot' ot ploti, krov' ot krovi teh, kto
upravlyal i vladel Angliej, ee koloniyami...
     Iz-za proklyatoj vojny seru Uinstonu ne udalos' posle rozhdestva ostat'sya
otdohnut' v Blenhejme do kreshcheniya,  kak eto mogli sebe pozvolit' bezdel'niki
aristokraty.  Voenno-morskoj ministr vynuzhden byl  pervye  tri  dnya  novogo,
tysyacha   devyat'sot  pyatnadcatogo  goda   provesti   v   svoem   kabinete   v
Admiraltejstve i razrabatyvat' plodotvornuyu ideyu, kotoraya mogla by povernut'
v  pol'zu Britanii ves' hod  vojny.  Ideya byla prosta,  kak Kolumbovo yajco -
zahvatit'  silami  britanskogo  flota  Dardanelly,  osedlat'  ih  i  uzhe  ne
vypuskat' iz ruk, prevrativ v konechnom itoge v novyj Gibraltar.
     Pust' dalekie soyuzniki v  Rossii v  kotoryj raz  klyanut Velikobritaniyu,
kotoraya ustami sera  |duarda Greya obeshchala 14  noyabrya otdat' Peterburgu posle
vojny  prolivy -  istoriki i  yuristy  najdut potom  sposoby opravdat' mudryh
politikov!  Glavnoe,  ne  dat'  Rossii vyjti v  Sredizemnoe more  so  svoimi
tovarami - hlebom, metallom, uglem, a mozhet byt', i voennymi korablyami. Ved'
eto budet smertel'nyj udar po samym zhiznennym centram britanskih interesov.
     Dolgie  chasy  provel ser  Uinston pered  kartoj Blizhnego Vostoka.  Uzhas
ohvatyval ego  pri  mysli o  tom,  chto  budet,  esli russkie pervymi vysadyat
desant  v  Turcii,  obojdut  Konstantinopol' po  sushe  i  zahvatyat Bosfor  i
Dardanelly! Major Noks i posol B'yukenen vovse ne isklyuchali podobnoj operacii
russkogo flota.  Po mneniyu B'yukenena, russkie imenno s etoj cel'yu dobivalis'
vtravlivaniya v vojnu Bolgarii,  chtoby cherez bolgarskuyu territoriyu napast' na
Konstantinopol'...
     Zdes',  v  velikolepnom Blenhejme,  pod sen'yu rodovogo gerba Mal'boro -
dvuglavogo  orla  pod   knyazheskoj  koronoj  v   obramlenii  dvuh  vasiliskov
purpurnogo cveta,  podderzhivayushchih shchit vychurnoj formy s massoj vsyakoj vsyachiny
na  nem,  seru  Uinstonu vsegda  prihodili plodotvornye mysli.  Po  strannoj
sluchajnosti atributy  semejnogo gerba  Mal'boro ochen'  napominali dvuglavogo
orla  v  rossijskom  gerbe.   |to  i  izumlyalo  i  poteshalo  sera  Uinstona,
borovshegosya vsyu zhizn' protiv Rossii...
     Voenno-morskoj ministr,  odin  iz  glavnyh rukovoditelej voennoj mashiny
soyuznikov  ser  Uinston  CHerchill'  bolee  ne  chuvstvoval  sebya  vtorosortnym
otpryskom semejstva,  gostya pod svodami Blenhejma.  Prashchur ser Dzhon,  pervyj
gercog Mal'boro,  pobeditel' pri Blenhejme,  nazvavshij v  chest' svoej pobedy
dvorec i pomest'e v Anglii,  razumeetsya,  gordilsya by prapravnukom -  pervym
lordom Admiraltejstva.
     "Ah,  kak  nuzhna pobeda na  more  dlya  slavy sera Uinstona i  torzhestva
britanskih interesov v poslevoennom mire!.."
     Polnyj  chestolyubivyh  dum  i  planov,  rashazhival  sorokaletnij ministr
vecherom  nakanune prazdnika kreshcheniya po  Dlinnoj biblioteke Blenhejma ot  ee
severnogo kryla s  velikolepnym organom do yuzhnogo,  gde zharko pylali drova v
kamine.  Dym  sigar  uletal  pod  svody  trehetazhnoj vysoty.  Uzkoe  dlinnoe
prostranstvo pomeshcheniya,  vytyanutoe pochti na  sto metrov,  s  dvumya arkami na
vysokih belyh kolonnah,  bylo uyutno osveshcheno lampami na stolah, razbrosannyh
v zhivopisnom besporyadke zdes' i tam, neskol'kimi bra i plamenem kamina.
     V  Dlinnoj  biblioteke mogli  by  svobodno  razmestit'sya neskol'ko  sot
lyudej.  No  v  ogromnom zale naschityvalos' lish' pyat' chelovek:  odnim byl ser
Uinston,  chetvero drugih pod zelenoj lampoj v  protivopolozhnom uglu igrali v
vist.  |tih  gostej CHerchill' ne  interesoval,  kak  oni  sami ne  privlekali
vnimaniya sera Uinstona.
     So  storony organa pokazalsya odin  iz  slug.  On  yavno  kogo-to  iskal.
Zametiv voenno-morskogo ministra, lakej podoshel k nemu:
     - Milord,  pribyl iz Londona sekretar' vashej svetlosti |duard Marsh.  On
prosil dolozhit', chto imeet vazhnoe soobshchenie...
     - Provedi ego syuda...  -  pokazal ser Uinston na  divannuyu gruppu vozle
kamina.
     Lichnyj sekretar' pervogo lorda Admiraltejstva ne  zastavil sebya  zhdat'.
Vysokij,  hudoj, s neizmennym monoklem v glazu, on totchas poyavilsya v dal'nih
dveryah  biblioteki i  toroplivymi shagami zaspeshil k  patronu.  Po  doroge on
boyazlivo oglyanulsya na igrayushchih v vist starichkov.
     - Milord!  -  obratilsya Marsh svoim pisklyavym golosom k  CHerchillyu,  -  ya
privez srochnye bumagi ot sera Redzhinal'da Holla...
     - Vy  uzhe oznakomilis' s  doneseniyami razvedki?  -  pointeresovalsya ser
Uinston u svoego doverennejshego sotrudnika.
     - Da,  ser!  -  korotko otvetil Marsh i dobavil,  eshche raz oglyanuvshis' na
starichkov,  sidevshih futah* v sta ot mesta,  gde raspolozhilsya ministr:  - Ne
sochtete li vozmozhnym, ser, najti drugoe pomeshchenie, gde my byli by odni...
     ______________
     * Anglijskij fut - 0,30479 metra.

     CHerchill'  pro  sebya  podivilsya takoj  trebovatel'nosti |ddi.  Ochevidno,
soobshchenie bylo  dejstvitel'no ochen' vazhnym i  konfidencial'nym.  Pervyj lord
legko podnyalsya s  divana i  povel Marsha vo  Vtoroj paradnyj dvorcovyj pokoj,
raspolozhennyj cherez zal ot Dlinnoj biblioteki.
     Lichnyj  sekretar' sera  Uinstona za  neskol'ko let  sovmestnoj raboty s
patronom  vpervye  popal  vo  vnutrennie pomeshcheniya rodovogo dvorca  gercogov
Mal'boro.  On  byl  podavlen  ih  roskosh'yu  i  pyshnost'yu.  Eshche  by!  |to  ne
kakoj-nibud' muzej, a zhilishche sil'nyh mira sego. Pravda, |ddi i sam dergal za
nitochku,  upravlyavshuyu postupkami odnogo iz  nih.  No odno delo -  rabotat' s
chelovekom,   znat'  vse  slabosti  i   sil'nye  storony  ego,   ispol'zovat'
nedostatki,  obhodit' opasnosti haraktera i  kaprizy,  a drugoe -  popast' v
svyataya svyatyh aristokratii!
     Oni proshli cherez tretij paradnyj pokoj,  vyderzhannyj v golubyh tonah, s
mebel'yu  chernogo  laka  i  ogromnymi  gobelenami,   predstavlyavshimi  podvigi
rodonachal'nika - pervogo gercoga Mal'boro.
     Vtoroj  paradnyj pokoj,  gde  oni  ostalis',  otlichalsya tonal'nost'yu ot
tret'ego.  Potolok i  steny  byli  zdes' nezhno-golubymi,  bogato otdelannymi
svetlo-zheltym zolotom.
     Ser Uinston ustroilsya na  divane v  uglu i  zhestom priglasil |ddi sest'
ryadom.  Marsh rasstegnul kozhanuyu papku,  v  kotoroj vozil vsegda samye vazhnye
bumagi,   dostal  list   doklada  nachal'nika  voenno-morskoj  razvedki  sera
Redzhinal'da Holla i molcha protyanul ego CHerchillyu. Poka shef chital, |ddi Marsh s
lyubopytstvom razglyadyval bogatejshee ubranstvo zala.
     |to zanyatie Marsha prerval vozbuzhdennyj golos CHerchillya.
     - Vy  chitali,  chto  u  Vil'gel'ma Vtorogo  pod  vliyaniem  kronprinca i,
ochevidno,  ministra inostrannyh del  fon YAgova sozrela ideya separatnogo mira
Germanii i Rossii? Kak vy ocenivaete etu informaciyu?
     - Milord!   Ser  |rnst  Kassel'  pered  tem,   kak  peredat'  soobshchenie
doverennogo lica  svoego  germanskogo kollegi  -  direktora  Ballina,  druga
ministra fon  YAgova,  misteru Hollu,  zametil,  dlya  peredachi vam,  chto  ona
absolyutno dostoverna...  |to -  ves'ma ser'ezno i  idet iz  sovershenno inogo
istochnika, chem sluhi, dostavlyaemye gospodinu Izvol'skomu ministrom Sazonovym
otnositel'no vozmozhnoj popytki Avstrii zaklyuchit' separatnyj mir  s  Rossiej.
Ego telegrammu my perehvatili i rasshifrovali...
     - Ne bylo nuzhdy starat'sya,  - burknul CHerchill'. - Vse ravno etot staryj
osel obo vsem rasskazal by francuzam, a te - nam!..
     - Milord! - pospeshil oprovergnut' mnenie sera Uinstona ego sekretar', -
francuzy ne vsegda soobshchayut nam vazhnye svedeniya... CHasten'ko oni ih skryvayut
ot nas...
     - |ddi,  a  naskol'ko ser'ezny  namereniya Vil'gel'ma otdat'  Dardanelly
Rossii v  sluchae separatnogo mira?  Kak vy dumaete?  -  vernulsya k  sushchestvu
voprosa pervyj lord.
     |ddi zadumalsya.
     - Polagayu,  ser, - medlenno vygovoril on, - chto Germaniya mogla by pojti
na   razgranichenie  sfer  vliyaniya  s   Rossiej  na  Blizhnem  Vostoke  i   na
demilitarizaciyu prolivov.  No  esli  eti  dve  derzhavy  razdelyat Ottomanskuyu
imperiyu,  sovershenno nevozmozhno budet uderzhat' ne tol'ko Persiyu, no i Indiyu.
Ona  upadet kak spelyj plod k  nogam Vil'gel'ma...  ili russkih...  Egipet i
Severnaya Afrika takzhe stanut germanskimi vladeniyami...
     - Vy pravy!  Soyuz Rossii i Germanii stanet koncom Britanskoj imperii...
YA  budu nastaivat' pered kabinetom na  samoj nasushchnoj neobhodimosti nachinat'
Dardanell'skuyu operaciyu...  YA slomayu soprotivlenie teh ministrov, kotorye ne
ponimayut  vsej  politicheskoj  vazhnosti  nashego  edinolichnogo  vstupleniya  na
prolivy...
     - Ser!  Po  dannym milorda Kasselya,  russkie eshche ne poluchili germanskih
predlozhenij o  Konstantinopole i  kompensacii v  desyat'  milliardov  zolotyh
marok za prichinennyj germancami vred Rossii...
     CHerchill' uzhe ponyal, kuda klonit ego sekretar'.
     - Ochen' razumno!  -  odobril on  nevyskazannuyu vsluh ideyu  Marsha.  -  YA
pogovoryu s  Greem naschet togo,  chtoby caryu v blizhajshee vremya soobshchili o tom,
chto   my   soglasny,    pri   izvestnyh   usloviyah,    predostavit'   Rossii
Konstantinopol'...  Nado dat' Romanovu etot avans,  chtoby ne  soblaznili ego
posuly   Vil'gel'ma...   U   Petrograda  nado   potrebovat'  vzamen   chto-to
sushchestvennoe, naprimer, otpravki na front poslednih rezervov...
     |ddi pochtitel'no molchal.
     - Peredajte v  glavnyj shtab  moj  prikaz nachinat' planirovanie operacij
Sredizemnomorskogo flota po vzyatiyu s  morya tureckih ukreplenij v Dardanellah
i  proryvu k  Konstantinopolyu cherez Mramornoe more...  Poshlite vice-admiralu
Kardenu,  komanduyushchemu flotom v vostochnoj chasti Sredizemnomor'ya,  telegrammu
ot  moego  imeni  s  pros'boj  uskorit'  prisylku  ego  predlozhenij po  etoj
operacii...  Podgotov'te vse materialy dlya moego vystupleniya s etim proektom
na voennom sovete...


                      47. Petrograd, fevral' 1915 goda

     V odin iz temnyh fevral'skih vecherov, kogda za oknom hlyupala promozglaya
petrogradskaya slyakot',  Naste bylo osobenno trevozhno i tosklivo. Dezhurstvo v
lazarete nachinalos' tol'ko  na  sleduyushchij den',  tetushka uehala  k  kakoj-to
svoej  staroj  znakomoj,  u  kotoroj na  fronte ubili  edinstvennogo syna  -
studenta,  ushedshego dobrovol'cem.  Otzyvchivaya Mariya  Alekseevna pochla  svoim
dolgom na neskol'ko dnej pereselit'sya k  neschastnoj materi,  chtoby razdelit'
ee skorb'.
     V  kvartire  bylo  ploho  natopleno -  istopnika Saveliya,  pospevavshego
potaplivat'  pechi  celogo  pod容zda,  mobilizovali na  vojnu,  i  on  teper'
marshiroval na placu Volynskogo zapasnogo polka,  s derevyashkoj,  izobrazhavshej
ruzh'e.  Kuharka Efrosin'ya propadala s  utra  do  vechera okolo  etogo placa i
pochti ne sledila za hozyajstvom.
     Samoj Naste bylo bezrazlichno,  teplo ili  holodno v  dome,  est' li  na
plite obed i  postavlen li k  ee prihodu samovar -  apatiya ohvatila ee posle
izvestiya o  tom,  chto Aleksej tomitsya v  plenu u avstrijcev.  Mnogo dnej ona
proplakala,  ne otzyvayas' ni na laskovye ugovory materi,  ni na muzhestvennye
utesheniya Marii Alekseevny,  posedevshej za  odin den' do snezhnoj belizny.  No
potom dolg,  vozlozhennyj molodoj zhenshchinoj na sebya - pomogat' ranenym voinam,
podnyal ee na nogi i  vernul k  zhizni,  v kotoroj glavnym sdelalsya lazaretnyj
ritm.
     Segodnya na dushe bylo sovsem ploho,  a pojti i podelit'sya svoej tyazhest'yu
pochti nekuda.  Iz  staryh podrug v  Petrograde ostavalas' odna  lish' Tat'yana
Kozhina, byvshaya SHumakova.
     Nastya  pomnila poslednee poseshchenie salona  SHumakovyh,  no  sejchas  dazhe
atmosfera vitijstvuyushchih politikanov kazalas' ej milee pustynnogo odinochestva
netoplenoj kvartiry.  Ot Znamenskoj do Pushkinskoj -  tol'ko perejti Nevskij.
Nastya reshilas' i cherez polchasa uzhe byla u Kozhinyh.
     Tat'yana,  vidya ogromnye sinie teni pod glazami podrugi, ee neschastnyj i
rasstroennyj vid,  zavela  Anastasiyu  snachala  v  svoyu  spal'nyu,  popytalas'
razvlech' rasskazom o  sobstvennyh perezhivaniyah,  svyazannyh s  igroj na birzhe
Gleba  Ioannovicha.   Ee  suprug,  kak  okazalos',  pokinul  mesto  sluzhby  v
mezhdunarodnom obshchestve spal'nyh vagonov  i  poluchil po  protekcii izvestnogo
finansista  Ignatiya  Porfir'evicha  Manusa  vygodnoe  mesto  v  ego  obshchestve
vagonostroitel'nyh zavodov.  Sejchas,  kogda vse poshodili s  uma ot  voennyh
zakazov,   Gleb  Ioannovich  uspeshno  sleduet  primeru  patrona  i   pokupaet
isklyuchitel'no akcii teh zhe predpriyatij,  na kotorye obrashchaet vnimanie Manus.
I  vskore eti  zavody i  fabriki poluchayut kontrakty na  postavki dlya  armii.
Akcii, estestvenno, vzletayut v cene.
     Uvidev,  chto eti dela sovershenno ne volnuyut Nastyu,  Tat'yana zamolkla na
poluslove.  Do  nee  doshla  vsya  glubina  perezhivanij  podrugi,  i  golosom,
neozhidanno drognuvshim, ona sprosila:
     - CHto s Alekseem? Neuzheli vse tak ploho?!
     - On v avstrijskoj tyur'me...  -  ele slyshno otvetila Nastya,  -  ya ochen'
boyus' za nego...
     Tat'yana molcha obnyala podrugu i prislonilas' k ee plechu golovoj.
     - U  menya...  -  gluho skazala ona  v  plecho Nasti,  -  tozhe vse  ochen'
ploho... dazhe eshche huzhe!..
     Ot udivleniya Nastya tihonechko ojknula.
     - U  tebya  hot'  est' nadezhda!  Aleksej -  zhivaya dusha!..  -  s  gorech'yu
prosheptala Tat'yana.  -  A Gleb -  eto hodyachaya buhgalterskaya kniga, "debet" i
"kredit",  dva pishet -  tri v  ume!..  I vse vremya u nego eti tri kopejki na
ume!.. Ni o chem drugom ne govorit, ne pomyshlyaet!.. I mysli u nego kopeechnye.
     Tat'yana gorestno umolkla.
     Anastasiya ponyala,  chto Tat'yane tak zhe,  kak ej  samoj,  nuzhno uchastie i
dobroe slovo.  Aleksej hot' i daleko,  no ona ego ne poteryala.  A Gleb Kozhin
ryadom s Tanej, tri chetverti sutok provodil s nej, no ostavalsya sovsem chuzhim,
slovno bezdushnyj maneken.
     Oni  poplakali vmeste,  potom stali vspominat' dovoennye gody i  burnye
idejnye shvatki na prezhnih shumakovskih chetvergah... Ponemnogu oni rasseyalis'
i,  vospol'zovavshis' Tat'yaninymi zapasami pudry "Koti", mogli vskore vyjti k
gostyam. Kak povelos', na chetverg k SHumakovym prishli mnogie.
     Uzhe energichno vyskazyvalsya v uglu gostinoj,  sobrav gruppu vnimatel'nyh
slushatelej,  gromozdkij i zarosshij do glaz deputat Gosudarstvennoj dumy, kak
pomnila Nastya, liberal'nogo tolka.
     V drugom uglu prostornoj komnaty slozhilas' svoya auditoriya;  vo glave ee
oratorstvoval lysyj i pisklyavyj gospodin,  gromivshij v proshlyj raz nositelej
germanozvuchashchih familij.
     Stol byl nakryt dlya uzhina a-lya furshet*.
     ______________
     * Uzhin ili priem, kogda edyat stoya, ne sadyas' za stol.

     Neskol'ko gostej uzhe paslis' na tuchnoj, ne v primer proshlomu, ego nive.
Byl  chetverg syrnoj sedmicy,  i  po  etomu sluchayu v  centre stola krasovalsya
velikolepnyj vybor syrov,  kotoryj sdelal by  chest' magazinu kupca Eliseeva.
Po  krayam  ego  razmestilis' pirozhki s  vyazigoj,  raznye sorta  ryby,  griby
solenye i  marinovannye,  ovoshchnye soleniya i  marinady...  Na  malyh stolikah
pooboch' stopochkoj byli slozheny tarelki raznyh kalibrov,  nozhi, vilki, chajnye
chashki.  Otdel'no, na osobom stole, dymil samovar i byli vystavleny vazochki s
varen'em i blyudechki.
     - |to vse mama... - slovno opravdyvayas', skazala Tat'yana, - ona na svoyu
pensiyu demonstriruet Glebu, kak nado zhit'!..
     - A on? - pointeresovalas' Nastya.
     - Ah!  -  mahnula s prenebrezheniem Tat'yana. - On syuda dazhe ne zahodit v
etot den', chtoby ne rasstraivat'sya...
     Debaty  byli  v  samom  razgare.  Obsuzhdalis' tol'ko chto  poyavivshiesya v
pechati  soobshcheniya o  razrusheniyah,  kotorye  nemcy  prichinili gorodu  Radomu,
otstupaya pod naporom doblestnyh rossijskih vojsk.
     - Ne  "zheltaya opasnost'" ugrozhaet v  nashi dni civilizacii,  -  strastno
brosal slushatelyam borodatyj deputat,  -  ne  aziaty rushat ustoi kul'tury,  a
varvary srednej Evropy,  gunny s  beregov Rejna i  |l'by ostavlyayut za  soboj
vyzhzhennuyu pustynyu...
     - A  kakimi poteryami dayutsya vse  eti nashi pobedy?  -  yadovito podbrosil
vopros  deputatu podzharyj gospodin v  vizitke i  polosatyh bryukah,  yavno  ne
aristokraticheskogo proishozhdeniya.  -  Poteri u nas neslyhannye,  gospoda!  -
Gost' v vizitke vospol'zovalsya tem, chto deputat na mgnovenie zamolk. - Odnih
ranenyh sobirayut tysyachami posle  kazhdogo srazheniya...  Nastala epoha  pushek i
pulemetov -  oni  kosyat lyudej,  kak  horoshij krest'yanin travu.  I  vse-taki,
osmelyus' zayavit',  zhertv  bylo  by  gorazdo men'she,  esli  by  nasha  glavnaya
kvartira vovremya pozabotilas' ob oruzhii,  patronah i  snaryadah!..  Ved' nashi
pushki ne  strelyayut po  toj  prichine,  chto net shrapnelej;  u  nas net tyazheloj
artillerii,  gospoda,  a  voennoe  ministerstvo po-prezhnemu  otpisyvaetsya ot
zaprosov armii bumazhnymi ob座asneniyami!  Poistine obshchestvennost' dolzhna brat'
delo snabzheniya armii v svoi ruki, gospoda!
     - Imenno tak...  -  podderzhal govorivshego drugoj gospodin.  -  |to nasha
pagubnaya doktrina,  o  kotoroj eshche  graf  Lev  Nikolaevich Tolstoj pisal "die
erste kolonne marshiert,  die cvajte kolonne marshiert..." i,  chtoby zahvatit'
polversty u nepriyatelya, ustilayut ee ranenymi i trupami soldat!
     - Gospoda,   gospoda!   -  vdrug  prorezalsya  vizglivyj  golos  pravogo
deputata.  -  Naprasno vy  rugaete verhi Rossijskoj imperii.  My zdes' imeem
obrazcy istinno rimskogo blagorodstva i samopozhertvovaniya!..  Vot vam svezhij
primer: vse znayut, chto nash mnogouvazhaemyj predsedatel' Soveta ministrov, ego
vysokoprevoshoditel'stvo Ivan  Logginovich Goremykin,  ne  imeya ministerskogo
portfelya i  kazennoj kvartiry cherez  eto,  poluchil  assignovanie na  pokupku
novogo doma dlya lica,  zanimayushchego siyu dolzhnost'...  -  Koe-kto iz lyubitelej
pospletnichat' nastorozhilsya,  a deputat prodolzhal:  - Hotya kazna otpustila na
pokupku million,  Ivan  Logginovich kupil  dom  general-ad座utanta Bezobrazova
vsego za 700 tysyach i  sovershenno otkazalsya ot dotacii v  dvesti tysyach rublej
na priobretenie mebeli.  On perevez v novyj dom svoyu staruyu mebel', a dvesti
tysyach prosil napravit' na uluchshenie sanitarnogo dela v dejstvuyushchej armii!..
     - CHto  za  starec!  Voploshchennaya ekonomiya!  -  izdevatel'ski protyanul so
svoego mesta  borodach.  -  A  vot  Rasputin ne  stesnyaetsya zapuskat' ruku  v
gosudarev koshel'!
     - CHto vy tut povyshaete golos pro Rasputina ni k  selu ni k  gorodu?!  -
vozmutilsya pisklyavyj deyatel' pravyh.  -  Esli by Rasputina ne bylo, vam nado
bylo by ego vydumat' dlya komprometacii carskoj familii!
     Diskussiya stala perehodit' v  ssoru,  a  etogo madam sovetnica ne mogla
dopustit',  poskol'ku vsyakij  skandal tol'ko vredit ser'eznomu politicheskomu
salonu.
     - Gospoda!  -  vlyublennym grudnym golosom vmeshalas' Aglaya Stepanovna, -
pozhalujte uzhinat', a to zamorilis', chaj prostynet!..
     Izvestie o chae okrylilo gostej. Oni potyanulis' v stolovuyu. Tol'ko samye
zayadlye sporshchiki ostalis' v  komnatah.  Naste stanovilos' interesno na  etoj
yarmarke mnenij.
     Za chaem i zakuskami strasti neskol'ko poostyli. Eda uvlekla i pravyh, i
liberalov, primirila borcov salonnyh techenij.
     Nastya vyshla v gostinuyu i vdrug uvidela zdes' horosho znakomoe lico.  |to
byl  Grisha,  byvshij student-belopodkladochnik.  On  vozmuzhal,  emu  ochen' shla
poluvoennaya forma anglijskogo pokroya.
     - Nasten'ka!  Zdravstvuj,  zdravstvuj!  - obradovalsya on, uvidev staruyu
znakomuyu.  -  YA  slyshal,  ty  teper' zamuzhnyaya dama?  Predstav',  pozhalujsta,
suprugu!..
     - Ego zdes' net!  -  dovol'no suho otvetila Nastya.  Grigorij ponyal, chto
molodoj zhenshchine nepriyatno ob  etom govorit'.  On  istolkoval eto po-svoemu i
nemedlenno stal proyavlyat' znaki vnimaniya Naste.
     - Davaj pogovorim,  dorogaya Nasten'ka! - zasuetilsya Grisha. On usadil ee
na divan,  sel ryadom,  vzyal ee ruku v svoi i,  zaglyadyvaya v glaza, zagovoril
iskatel'nym golosom:
     - Nu, pozhalujsta, nu pogovorim nemnozhko!.. YA tak davno tebya ne videl!..
Nu, hochesh', rasskazhu, kak ya ezdil nedavno v dejstvuyushchuyu armiyu?!
     Naste  bylo  neudobno rezko  oborvat' ego,  hotya  molodoj zhenshchine stalo
kak-to nehorosho ot lipkih, obvolakivayushchih rechej Grishi.
     - Rasskazhi,  -  tusklym golosom soglasilas' Nastya.  Grisha, kazalos', ne
zamechal ee  holodnosti.  On razlivalsya solov'em,  yavno rasschityvaya na drugih
blagodarnyh slushatelej.  Takovye  ne  zamedlili poyavit'sya.  Neskol'ko gostej
poprosili  razresheniya prisest'  ryadom  i  poslushat'.  Grisha  shirokim  zhestom
priglasil ih rassazhivat'sya.
     Grisha dvazhdy vvernul,  chto ezdil v  dejstvuyushchuyu armiyu po pros'be samogo
Aleksandra Ivanovicha Guchkova...
     - CHto ya videl!..  CHto ya videl!..  S prodovol'stviem armii intendantstvo
ne  spravlyaetsya.  Soldaty golodayut.  Pishcha  nizhnih chinov plohaya.  Hleba malo.
Myaso,  pravda,  dayut pochti kazhdyj den', no s supom, a kashi ne dayut sovsem...
Soldaty royut kartofel'...  Vse nizhnie chiny uzhe zhazhdut mira i chasto sdayutsya v
plen,  pritom, kak govoryat, - s radost'yu. Sapog u mnogih net, nogi zavernuty
v  polotenca,  a  vagony s  sapogami stoyat  zatisnutye na  zabityh sostavami
stanciyah. Vozhdi sidyat daleko ot peredovoj za telefonami, svyazi s vojskami ne
imeyut...
     Pod  ohan'e  i  pokachivanie golovami  vnimatel'nyh slushatelej  Grisha  s
voodushevleniem prodolzhal svoj rasskaz.
     - Vo   vremya   boev,   kogda   germancy  prorvalis',   Stavka  prislala
chetyrnadcat' tysyach chelovek - i vse bez ruzhej! |ta kolonna podoshla chut' li ne
na samuyu peredovuyu i ochen' stala stesnyat' vojska. Oficery na vojne horoshi, a
generaly  plohi.  Nachal'nik  divizii  Tret'ego  sibirskogo korpusa  Lashkevich
brosil diviziyu i bezhal v Grodno. To zhe sdelal Epanchin. On brosil svoj korpus
i  bezhal  ot  nastupleniya nepriyatelya v  Kovno...  Kak  tol'ko nemcy  porvali
telefonnuyu svyaz',  ee  ne  vosstanovili konniceyu...  Sam  komanduyushchij armiej
lezhal v obmoroke i ne rasporyazhalsya!..
     Grisha vse govoril,  govoril,  govoril... Nastya vspomnila Alekseya, pered
nej vstali sotni ranenyh soldat, kotoryh ona perevyazyvala v svoem gospitale.
Ej stalo ochen' tyazhelo.
     Molodaya zhenshchina ostorozhno,  chtoby  ne  perebivat' oratora,  podnyalas' s
divana i vyskol'znula iz kruzhka,  kotoryj emu vnimal.  V prihozhej ona bystro
odelas' i  vyshla na  vozduh.  Po nochnomu Nevskomu ot Varshavskogo vokzala bez
ostanovki shli tramvai, polnye ranenyh.
     "Zavtra v  gospitale snova  budet  mnogo  raboty",  -  podumala Nastya i
zaspeshila domoj.


                        48. Praga, fevral' 1915 goda

     Polkovnik  Maksimilian Ronge,  nachal'nik  |videncbyuro*,  proklinal svoyu
hlopotlivuyu  dolzhnost'.  U  nego  golova  shla  krugom  ot  mnozhestva  zabot,
svalivshihsya nevest' otkuda na ego plechi.  Snachala, kogda russkie nachali svoe
nastuplenie v Karpatah, prishlos' perevodit' glavnuyu kvartiru armii v Teshin i
ohranyat' ee tam ot nepriyatel'skogo shpionstva.
     ______________
     * Byuro razvedki avstro-vengerskogo General'nogo shtaba.

     Polkovnika  besilo,   chto,  nesmotrya  na  otlichno  postavlennuyu  sluzhbu
osvedomitelej v imperatorskoj i korolevskoj armii,  celye roty,  batal'ony i
dazhe polki, sformirovannye na slavyanskih zemlyah imperii - v Bogemii, Moravii
i  Slovakii,  -  inogda v  polnom sostave,  pri oficerah,  sdavalis' v  plen
russkim.  Nenadezhnost' slavyanskih chastej stanovilas' vse bolee ochevidnoj,  i
verhushka armii hotela najti kozla otpushcheniya. Ronge boyalsya, kak by ego sluzhba
ne  okazalas' pod  udarom.  Ved' gospoda dvoryane,  sostavlyavshie general'skij
korpus armii,  s  prezreniem otnosilis' k  razvedke i kontrrazvedke,  schitaya
zanyatie, kotoromu Maksimilian posvyatil vsyu zhizn', neblagorodnym delom.
     A  tut  eshche,  minuya  ego  neposredstvennoe  nachal'stvo  -  Konrada  fon
Getcendorfa,  -  cherez  samogo  gospodina  ministra  inostrannyh  del  grafa
Berhtol'da  postupil  sekretnejshij  prikaz.   Maksimilianu  Ronge  sledovalo
organizovat'  vstrechu  dvuh  germanskih  emissarov  i   odnogo  avstrijskogo
aristokrata,  davno  okazyvavshego neglasnye uslugi  |videncbyuro,  s  russkoj
frejlinoj Vasil'chikovoj v  ee  imenii  Klyajn  Vartenshtajn.  No  snachala bylo
neobhodimo ryadom administrativnyh ugrozhayushchih mer podgotovit' russkuyu hozyajku
avstrijskogo  pomest'ya   k   sotrudnichestvu  s   avstrijskimi  vlastyami  dlya
organizacii ee perepiski s carem.  Tak hoteli germancy,  i graf Berhtol'd ne
mog otkazat' ego velichestvu Vil'gel'mu Vtoromu v ego nastoyatel'noj pros'be.
     Ronge tak i ne ponyal,  razresheno li emu dolozhit' vse delo Konradu ili i
ot  nego  sleduet  derzhat'  vse  v  sekrete.   Na  vsyakij  sluchaj  on  reshil
doveritel'no proinformirovat' svoego  nachal'nika o  tom,  chto,  po-vidimomu,
Berlin nachal s carem kakuyu-to igru,  vedushchuyu,  vozmozhno,  k separatnomu miru
Germanii i Rossii.  Rasskazyvaya istoriyu fon Getcendorfu,  polkovnik razygral
legkoe vozmushchenie egoisticheskim povedeniem germanskogo imperatora.  Po tomu,
kak usmehnulsya Konrad,  podkrutiv ostrye konchiki usov,  razvedchik ponyal, chto
germancy otnyud' ne operedili dunajskih soyuznikov.
     Nachal'nik General'nogo shtaba ne skryl ot shefa sekretnoj sluzhby, chto ego
byvshij  podchinennyj,  knyaz'  Gogenloe,  prosluzhivshij neskol'ko  let  voennym
attashe pri dvore v Peterburge,  a nyne posol v Germanii,  uzhe davno napravil
caryu  pis'mo  primerno  takogo  zhe   soderzhaniya,   kakoe  predstoyalo  teper'
perepravit' s  pomoshch'yu  Vasil'chikovoj.  Knyaz'  Gogenloe pytalsya vnushit' caryu
mysl'  poslat'  v  SHvejcariyu doverennoe lico  dlya  vstrechi s  predstavitelem
imperatora Franca-Iosifa.
     Car'  nichego ne  otvetil.  Teper' podobnuyu zhe  operaciyu bylo  prikazano
prodelat' pri pomoshchi russkoj frejliny, no v pol'zu germancev.
     Ronge uzhe davno predpolagal ispol'zovat' Vasil'chikovu v interesah svoej
sluzhby.  On  zablagovremenno,  eshche s  dovoennyh vremen rasstavil set' vokrug
pridvornoj damy caricy, obozhavshej svoe avstrijskoe imenie i ne pozhelavshej iz
nego uezzhat' dazhe s nachalom vojny.  Polkovnik doskonal'no,  cherez prislugu v
Klyajn Vartenshtajne,  znal nastroeniya Vasil'chikovoj.  On  ne somnevalsya,  chto
frejlina  v   silu  svoih  proavstrijskih  simpatij  i  iz-za  ekonomicheskih
interesov legko  pojdet na  sotrudnichestvo.  Ogorchalo Ronge  tol'ko to,  chto
Mariya Vasil'chikova byla glupa,  samouverenna i boltliva. Voznikala trudnost'
s sohraneniem absolyutnoj tajny vokrug predpriyatiya.
     CHtoby  isklyuchit'  utechku  informacii,   Ronge  zanimalsya  vsem   delom,
svyazannym  s  Vasil'chikovoj,  tol'ko  sam.  |to  otnimalo  massu  vremeni  i
trebovalo postoyannyh raz容zdov mezhdu Teshinom,  Venoj i Berlinom. V dele byli
angazhirovany stol'  vysokie  lica,  chto  dazhe  predstavitel' |videncbyuro pri
otdele "III B"  Bol'shogo General'nogo shtaba Germanii ne imel kasatel'stva ko
vsej operacii.
     A tut eshche etot russkij razvedchik, s kotorym Maksimilian Ronge tak hotel
porabotat',  chtoby pereverbovat',  bezhal iz tyur'my v Prage.  Prishlos' srochno
vyehat' v  cheshskuyu stolicu,  chtoby na meste razobrat'sya,  kak eto proizoshlo.
Polkovnik  Ronge,   eshche   ne   znaya   vseh  obstoyatel'stv  pobega  Sokolova,
predpolozhil, chto russkomu pomogala celaya cheshskaya organizaciya.
     V Prage vse podtverdilos'.  Okazalos', chto nautro posle pobega Sokolova
ischez odin iz tyuremshchikov, na kotorogo i ran'she padali podozreniya v simpatiyah
k  uznikam  slavyanskogo  proishozhdeniya.  U  osnovaniya  bashni,  kak  dolozhili
nachal'niku |videncbyuro, byli najdeny sledy dvuh chelovek, yasno otpechatavshiesya
na mokroj zemle. Ronge hodil i v Olenij rov, chtoby uvidet' na mestnosti put'
derzkogo pobega.  Zadrav vysoko vverh  golovu na  okno,  kotoroe emu  ukazal
policej-prezident  Pragi,  vozglavivshij rassledovanie,  Maksimilian myslenno
sodrognulsya,  kogda predstavil sebe,  s kakoj vysoty spuskalsya po verevochnoj
lestnice beglec.
     "U  etogo  russkogo  i  muzhestva,   i  fizicheskoj  sily,   navernoe,  s
izbytkom!.." - podumal uvazhitel'no o svoem protivnike nachal'nik |videncbyuro.
     Nablyudatel'nyj policej-prezident  zametil,  chto  interes  nachal'stva  k
obstoyatel'stvam pobega  russkogo  razvedchika nachal  rasseivat'sya,  i  ves'ma
svoevremenno priglasil polkovnika na obed.
     Motor,  klakson kotorogo privodil v  trepet vseh policejskih i  syshchikov
Pragi,  bystro  domchal gostepriimnogo hozyaina goroda i  Ronge  ot  Gradchan k
Porohovoj bashne.  V  legkih  sumerkah  ryadom  s  mrachnoj  gromadoj Porohuvki
svetilis'  zheltymi   elektricheskimi  lampami   ogromnye   pereponchatye  okna
Reprezentativnogo doma.
     Policejskij na  perekrestke,  zavidya  horosho  znakomoe avto,  ostanovil
dvizhenie.   Motor  podkatil  k   roskoshnomu  portalu  Reprezentyaka,   kak  v
prostorechii imenovalsya restoran.  SHvejcar  usluzhlivo raspahnul dveri.  Ronge
ostanovilsya u  zerkala popravit' prichesku.  On uvidel v  nem,  kak vysokij i
strojnyj kavalerijskij rotmistr s  nepremennym monoklem i  stekom  vyshel  iz
zala  restorana.   V   zerkale  promel'knuli  ego   issinya-chernye,   korotko
podstrizhennye volosy i tonkaya nitka usov nad energichno ocherchennym rtom.
     CHto-to  neulovimo znakomoe bylo  v  lice  rotmistra.  Ronge  obernulsya,
chtoby,  mozhet  byt',  uznat'  ego  so  spiny,  no  figura etogo  cheloveka ne
napomnila emu nikogo iz znakomyh.
     "Navernoe,  ya  stalkivalsya s  nim gde-nibud' na manevrah...  -  podumal
polkovnik,  -  a  mozhet,  kto-to  iz  zdeshnih aristokratov,  vstrechavshihsya v
venskih gostinyh ili v opere..."
     Ronge sdelalsya molchaliv,  napryazhenno vspominaya,  otkuda emu znakomo eto
lico.  Potom  on  otognal nazojlivye potugi pamyati i  reshil celikom otdat'sya
besede s  policej-prezidentom.  Okazalos',  chto tot tozhe obratil vnimanie na
kavalerista i tozhe reshil, chto gde-to vstrechal ego.
     Hozyain i  gost',  perebiraya obshchih znakomyh,  ne mogli sebe predstavit',
chto v samom centre Pragi prespokojno razgulivaet v avstrijskoj voennoj forme
tot  samyj Aleksej Sokolov,  obstoyatel'stva begstva kotorogo oni  tol'ko chto
rassledovali na  Gradchanah.  CHerty porazivshego ih  lica oni videli na  foto,
razoslannyh vo vse koncy imperii.
     Pravda, vmesto temno-rusyh kudrej u Sokolova ostalsya na golove tipichnyj
ezhik,  kak u  Getcendorfa,  tol'ko ne  sedoj,  a  vykrashennyj v  chernyj ton,
izmenilas' forma usov.  No  on stol' tochno i  bezoshibochno derzhalsya v  obraze
nadmennogo avstrijskogo kavalerista -  predstavitelya privilegirovannogo roda
vojsk,  chto  dazhe  dve  opytnejshie ishchejki  Dunajskoj imperii prinyali ego  za
svoego znakomogo.
     Sokolov,  starayas'  derzhat'sya  spinoj  k  Ronge,  odelsya,  dal  na  chaj
garderobshchiku  i,  vysoko  podnyav  golovu,  vypyativ  chelyust'  vpered,  gordoj
pohodkoj aristokrata-kavalerista vyshel na ulicu.  V dushe u nego vse zamerlo,
hotelos' uskorit' shagi.  No  i  na  ulice on ne toropyas' poshel k  Porohuvke,
povernul ot nee na Celetnuyu ulicu,  v  Staryj gorod,  chtoby v  sluchae pogoni
zateryat'sya v ego srednevekovyh ulochkah i pereulkah. Lish' otojdya shagov sto za
ugol  po  Celetnoj,  Sokolov  zashel  v  podvernuvshuyusya trafiku* i  cherez  ee
vitrinu,  delaya vid,  chto  vybiraet sort  papiros,  oglyanulsya na  arku mezhdu
Porohuvkoj i  Reprezentyakom.  Policejskoj suety on tam ne uvidel i  s polnym
osnovaniem reshil, chto starina Maks tak i ne uznal svoego davnego protivnika.
     ______________
     *  Lavochka,  v kotoroj prodayutsya papirosy,  tabak,  pochtovye i gerbovye
marki, gazety.

     "Nado vse-taki udvoit' ostorozhnost' i  ne riskovat' ponaprasnu...  Bylo
by  nelepo okazat'sya shvachennym vsego  cherez  pyat'  dnej  posle pobega...  -
razmyshlyal Aleksej po  puti v  ubezhishche.  -  I  dernul menya chert obnovit' etot
mundir v samom centre Pragi...  Net,  pozhaluj,  nado znakomit'sya s boltunami
oficerami gde-to v inyh mestah...  S drugoj storony,  kavalerijskomu oficeru
neprilichno hodit' po zabegalovkam... Na vsyakij sluchaj nado sdelat' nebol'shoj
pereryv,  a  potom  poprobovat'  potolkat'sya na  vokzale.  Tam  mozhno  legko
poluchit' interesnye svedeniya".
     Sokolov reshil ostat'sya eshche na neskol'ko mesyacev v Avstro-Vengrii, chtoby
sbit'  ishcheek  so  sleda  i  dobyt' kak  mozhno  bol'she informacii pered svoim
vozvrashcheniem v Rossiyu. Krome togo, on hotel pomoch' Filimonu naladit' trudnoe
delo agenturnoj razvedki v dni vojny. I srazu takaya opasnaya vstrecha.


                       49. Baranovichi, mart 1915 goda

     Tishina  i  pokoj,  slovno  v  luchshie gody  v  Carskom Sele,  carili pod
ogromnymi sosnami baranovichskogo lesa,  gde na  special'no postroennyh putyah
stoyali liternye poezda.  ZHeltyj pesok, kotorym akkuratno byli prisypany puti
i dorozhki mezhdu poezdami, zolotistaya kora sosen i zelen' hvoi v golubom nebe
- vse sozdavalo svoj osobyj kolorit, kotoryj ochen' polyubilsya gosudaryu. Zdes'
spokojstvie carya redko narushali ministry.  Zdes' on byl v miloj serdcu srede
- v krugu oficerov,  kotorye smotreli na monarha s obozhaniem.  Zdes' on dazhe
men'she robel, vynuzhdaemyj govorit'...
     Utrennie doklady  YAnushkevicha ob  obstanovke na  frontah  ne  osedali  v
pamyati imperatora,  oni  byli  neinteresny i  ne  trebovali nikakih vyvodov.
Navernoe,  eto tozhe uspokaivalo nervy gosudarya, kotoryj ochen' ne lyubil, esli
ego zastavlyali dumat' i  prinimat' reshenie.  "Na vse volya bozh'ya!"  -  vsegda
hotelos'  Nikolayu  otvetit' nastojchivomu domogatelyu.  V  Baranovichah k  nemu
nikto ne lez s pros'bami,  prosheniyami i vsyacheskoj drugoj chepuhoj,  poskol'ku
zdes' byl svoj hozyain - velikij knyaz' Nikolaj Nikolaevich...
     Utrom v teplom vagon-salone,  obitom zelenym shelkom, bylo ochen' priyatno
pit' ne toropyas' chaj, kurit' lyubimye tureckie papirosy.
     Segodnya, nakanune ot容zda v Carskoe Selo, chaj kazalsya osobenno vkusnym,
sosny i  sneg  -  udivitel'no milymi.  Dazhe  sinicy,  neutomimo skachushchie pod
oknami carskogo vagona, i te vyglyadeli po-osobennomu slavno.
     Netoroplivo popivaya chaj, Nikolaj vspominal priyatnye veshchi. Vo-pervyh, 28
fevralya,  v  samyj  den'  ot容zda v  Stavku,  umer  davnij  nedobrozhelatel',
fronder,  istochnik vsyakih  porochashchih carya  sluhov -  graf  Vitte.  Caryu  uzhe
dolozhili, chto Paleolog telegrafiroval v Parizh po etomu povodu: "Bol'shoj ochag
intrig pogas vmeste s nim". Da, konechno, smert' grafa Vitte - oblegchenie. On
byl takoj nezavisimyj i derzkij,  a eti ego vyzyvayushchie rechi o nem, care, chto
iz nego takoj zhe monarh, kak iz gluhogo - kapel'mejster...
     "Gospodi!  -  perekrestilsya Nikolaj.  -  Vot ty i  podal mne znak,  chto
ubiraesh' pomalen'ku moih zlejshih vragov!"
     Na  vojne tozhe  dela shli  neploho.  Vot-vot  padet Peremyshl' i  Galiciya
okazhetsya pod russkimi vojskami.  Iz Londona prishlo uvedomlenie, chto soyuzniki
soglasny otdat' Rossii Konstantinopol'. Nakonec-to!
     Mysl' Nikolaya lenivo poshla po  horosho protorennomu ruslu.  Ego otlichnaya
pamyat'  napomnila  emu  rezolyuciyu  obozhaemogo batyushki,  Aleksandra Tret'ego,
polozhennuyu  v  1882  godu  na  doklade  posla  v  Turcii  Nelidova,   pervym
vyskazavshego ideyu o zanyatii Bosfora i Dardanell: "Daj bog nam dozhit' do etoj
otradnoj i  zadushevnoj dlya  nas minuty.  YA  ne  teryayu nadezhdy,  chto rano ili
pozdno,  a eto budet, i tak dolzhno byt'". Voistinu batyushka byl prav! - dumal
Nikolaj.  -  A  kak on nastojchivo vel delo k  tomu,  chtoby navsegda polozhit'
klyuchi ot svoego doma, sirech' ot CHernogo morya, v rossijskij karman?.. Vot i v
pis'me generalu Obruchevu batyushka tozhe pisal:  "...u  nas  dolzhna byt' odna i
glavnaya  cel'  -  eto  zavoevanie  Konstantinopolya,  chtoby  raz  i  navsegda
utverdit'sya na prolivah i  znat',  chto oni budut postoyanno v nashih rukah..."
Pravda,   do  ideala  eshche  daleko,   no  koe-chto  prorisovyvaetsya.  ZHal',  s
anglichanami nado uho derzhat' vostro,  no,  bog dast,  vse obrazuetsya k vyashchej
slave i prirashcheniyu imperii..."
     Iz  stolovogo otdeleniya gosudar' proshel v  svoj kabinet.  Na pis'mennom
stole vozvyshalas' bol'shaya gruda kazennyh paketov s dokladami ministrov.
     "Ah,  opyat' eta nudnaya rabota!" -  dumaet samoderzhec,  no, kak i kazhdyj
den' po utram, zastavlyaet sebya sest' za chtenie gosudarstvennyh bumag.
     Vdali,  na stancii Baranovichi progudel parovoz. Nikolaj podnyal glaza na
nastennye chasy, i lico ego, pogrustnevshee bylo pri vide gory dokladov, snova
prosvetlelo.
     "Pribyl peterburgskij!.. - prislushalsya on. - Mozhet byt', Aliks prislala
pis'mo?! Uzhe vtoroj den' ot nee ni strochki... CHto by eto znachilo? Ne zabolel
li kto iz detej?!"
     Mysli ego daleko -  v Carskom Sele,  otkuda tak priyatno i tak nuzhno dlya
odinokoj dushi poluchit' vestochku. Prohodit polchasa, uho gosudarya ulavlivaet v
priemnoj shagi neskol'kih chelovek.  Pered dver'yu vse  zamiraet,  zatem robkij
stuk.
     - Vojdite!  -  komanduet car'.  Poyavlyaetsya dezhurnyj  fligel'-ad座utant s
sumkoj fel'd容gerya v rukah.
     - Vashe velichestvo! Pochta iz Peterburga! - dokladyvaet on.
     - Posmotrite, est' li pis'mo ot ee velichestva! - govorit Nikolaj.
     Mgnovenie,  i neobychno tolstyj konvert so znakomym pocherkom okazyvaetsya
v rukah carya.
     Fligel'-ad座utant horosho otrabotannym priemom uspel  ego  vskryt'.  Caryu
ostaetsya  tol'ko  vynut'  soderzhimoe.  No  chto  eto?  Iz  bol'shogo konverta,
nadpisannogo rukoj  caricy,  poyavlyaetsya  ee  zapiska  i  drugoj  konvert,  s
adresom, vypisannym neznakomoj rukoj.
     Nikolaj razvorachivaet listok ot zheny.
     "Posylayu tebe  pis'mo ot  Mashi (iz  Avstrii),  kotoroe ee  prosili tebe
napisat' v pol'zu mira. YA, konechno, bolee ne otvechayu na ee pis'ma".
     Nikolaj izumilsya: neuzheli delo stol' vazhno, chto ne moglo podozhdat' paru
dnej do  ego vozvrashcheniya v  Carskoe?  Aliks znaet,  chto on skoro vernetsya iz
Stavki, i tem ne menee sochla nuzhnym doverit' pis'mo fel'd容gerskoj pochte...
     ZHestom car' otsylaet fligel'-ad座utanta,  usazhivaetsya za  stol i,  chtoby
unyat'  poyavivsheesya nevest'  otkuda  gluhoe  volnenie,  zakurivaet papirosku.
Zatem  medlenno  vytyagivaet  iz  konverta  listki,  sohranivshie  eshche  aromat
kakih-to  neznakomyh emu  duhov.  Uzhe  adres otpravitelya "Klejn Varentshtajn,
Gloggnitc,  Nizhnyaya Avstriya" govorit emu,  chto pis'mo ot frejliny imperatricy
Mashi  Vasil'chikovoj,  kotoraya s  nachalom vojny  ostalas' v  svoem imenii pod
Venoj.  "Ob  etom sluchae chto-to  govorila Aliks...  K  tomu zhe,  sudya po  ee
zapiske,  ona perepisyvalas' s  Mashej...  Interesno,  cherez kogo eto zhenushka
peredavala svoi pis'ma v  Avstriyu?..  Po-vidimomu,  cherez kuzin v  Danii ili
SHvecii..."
     Ne  toropyas',  chtoby  ne  upustit' samogo glavnogo,  iz-za  chego  Aliks
prislala pis'mo v Stavku, car' skol'zit vzglyadom po strochkam:

     "25 fevralya / 10 marta 1915 goda.

                              Vashe velichestvo!

     Soznayu  vsyu   smelost'  moego  postupka  pisat'  vashemu  imperatorskomu
velichestvu...  V nastoyashchee grustnoe vremya ya,  kazhetsya, edinstvennaya russkaya,
imeyushchaya dostup k vam,  vashe velichestvo,  kotoraya nahoditsya vo vrazhdebnoj nam
strane...  nahozhus' v plenu, t.e. ne smeyu vyhodit' iz moego sada, - i ko mne
syuda priehali troe -  dva  nemca i  odin avstriec,  vse troe bolee ili menee
vliyatel'nye lyudi..."
     "Kto zhe eto mog byt'?.. Sprosit' Sazonova?.. Ne stoit!.. Pozhaluj, luchshe
Suhomlinova..."
     "...i  prosili menya,  esli  vozmozhno,  donesti vashemu velichestvu,  "chto
teper' vse v mire ubedilis' v hrabrosti russkih i chto poka vse voyuyushchie stoyat
pochti  v  odinakovom  polozhenii,  ne  budete  li  vy,  gosudar',  vlastitel'
velichajshego carstva v  mire,  ne tol'ko carem pobedonosnoj rati,  no i carem
Mira...  Teper' odno vashe moguchee slovo,  -  i potoki,  reki krovi ostanovyat
svoe uzhasnoe techenie.  Ni  zdes',  v  Avstrii,  ni  v  Germanii net  nikakoj
nenavisti protiv Rossii,  protiv russkih;  v Prussii imperator,  armiya, flot
soznayut hrabrost' i  kachestva nashej armii,  i  v  etih obeih stranah bol'shaya
partiya za mir, za prochnyj soyuz s Rossiej..."
     "Odnako,  Masha vzyala na sebya smeluyu missiyu!.." - dumaet Nikolaj i nikak
ne  mozhet ponyat' -  serditsya on  na frejlinu ili ispytyvaet oblegchenie ot ee
pis'ma.
     "...Teper' vse  gibnet:  gibnut lyudi,  gibnet bogatstvo strany,  gibnet
torgovlya,  gibnet blagosostoyanie: - a tam i strashnaya zheltaya rasa, protiv nee
stena -  odna Rossiya, imeya vo glave vas, gosudar'... YA byla sovsem izumlena,
kogda vse eto vyskazali.  Na  moe vozrazhenie -  chto mogu ya  -  mne otvechali:
"Teper'  diplomaticheskim  putem  eto  nevozmozhno,  poetomu  dovedite  vy  do
svedeniya russkogo carya nash  razgovor,  -  i  togda stoit lish' sil'nejshemu iz
vlastitelej,  nepobezhdennomu, skazat' slovo, i, konechno, emu pojdut vsyacheski
navstrechu".  YA sprosila -  a Dardanelly?  Tut tozhe skazali:  "Stoit russkomu
caryu pozhelat' - prohod budet svoboden".
     "Odnako...  -  snova zadumalsya Nikolaj.  -  Ved' iz  Londona tol'ko chto
soobshchili,  chto  soyuzniki ne  vozrazhayut otdat' prolivy Rossii!..  A  teper' i
nepriyatel' peredaet o  svoej gotovnosti zamirit'sya i  peredat' mne  Bosfor i
Dardanelly. Odnako chto zhe dal'she?.."
     "Lyudi,  kotorye so mnoj govorili, ne diplomaty, no lyudi s polozheniem, i
kotorye lichno  znakomy i  v  snosheniyah s  carstvennymi pravitelyami Avstrii i
Germanii...  Konechno,  esli by vy, gosudar', znaya vashu lyubov' k miru, zhelali
by  cherez poverennoe,  blizkoe lico ubedit'sya v  spravedlivosti izlozhennogo,
eti  troe,  govorivshie so  mnoyu,  mogli by  lichno vse  vyskazat' v  odnom iz
nejtral'nyh gosudarstv,  no eti troe -  ne diplomaty,  a,  tak skazat',  eho
obeih vrazhduyushchih storon..."
     Car' dochital pis'mo i zapyhtel novoj papirosoj.
     Mysli,  izlozhennye Mashej,  nashli otklik v  ego dushe,  osobenno radovalo
soobshchenie o tom, chto v Germanii net nenavisti protiv russkih.
     "No kak zhe vernost' soyuznikam,  esli vstupit' s nemcami v peregovory?..
Ved' dumskie krugi i vsyacheskaya tak nazyvaemaya obshchestvennost' ne prostyat dazhe
samyh malyh kontaktov s  Vil'gel'mom?!  Kak zhe  byt'?  I  zachem tol'ko Aliks
narushila stol'  milyj serdcu pokoj...  I  v  tajne li  vse  eto  ostalos' ot
nedrugov v  Peterburge?..  Slava bogu,  on  skoro budet v  Carskom i  smozhet
podrobno obsudit' s miloj Aliks kazhdoe slovo pis'ma..."


                      50. Carskoe Selo, mart 1915 goda

     Pashal'noe  umirotvorenie carilo  v  dushe  imperatora  so  vremeni  ego
poslednego prebyvaniya v Stavke.  Dazhe pis'mo Mashi Vasil'chikovoj s namekami o
separatnom mire,  peredannoe emu  v  Baranovichi Aliks,  i  voznikshee  legkoe
podozrenie,  chto  zhenushka za  ego spinoj vedet kakuyu-to  politicheskuyu igru s
germancami, niskol'ko ne omrachili nastroeniya Nikolaya.
     V  pervyj zhe  den' po  ego vozvrashchenii v  Carskoe on strogo pogovoril s
Aliks o ee perepiske s Vasil'chikovoj. Net, on nichego ne imel protiv Mashi, no
esli  ih   korrespondenciya  vdrug  stanet  izvestna  nedrugam,   hotya  by  i
pritaivshimsya v  ih  sobstvennoj sem'e  -  etim  chernogorskim galkam Milice i
Anastasii, velikim knyaz'yam i osobenno ih kovarnym zhenam, vrode "teti Mihen'"
- Marii Pavlovny,  to u  nego,  russkogo carya,  nachnutsya opasnye otnosheniya s
soyuznikami i s proklyatoj "obshchestvennost'yu", vsemi etimi Guchkovymi, L'vovymi,
CHelnokovymi...
     S  rannego  detstva  Nikolaj  usvoil,  chto  ego  vrozhdennaya skrytnost',
kovarstvo  i  podozritel'nost' byli  polezny  v  otnosheniyah  s  licemerami i
tajnymi  sopernikami  iz   sobstvennoj  ogromnoj  sem'i,   nazyvaemoj  Domom
Romanovyh.  Pokojnyj batyushka kak-to  vnushil emu,  chto lyuboj iz  caredvorcev,
kamergerov i  kamer-yunkerov,  general-  i fligel'-ad座utantov mozhet okazat'sya
zagovorshchikom, osoblivo ezheli on umen i yarok. Otchasti poetomu Nikolaj terpet'
ne mog sil'nyh politicheskih deyatelej podle sebya,  nezavisimo ot togo, byl li
eto  pridvornyj  chin  ili  ministr.   Lyubil  on   tol'ko  burbonov-oficerov,
preimushchestvenno iz  gvardii,  da  podhalimstvuyushchih ispolnitelej ego  voli  v
vysshem sloe chinovnichestva.
     I  konechno,  uzh eti-to dela -  kontakty s  nepriyatelem vo vremya vojny -
sledovalo derzhat'  za  sem'yu  pechatyami i  doveryat' tol'ko  samyj  blizkim  i
predannym lyudyam...
     Da,   luchshe  vsego  on  chuvstvoval  sebya  zdes'  -   v   Carskom  Sele.
Aleksandrovskij dvorec -  voistinu bastion ego dushi. I sovsem ne potomu, chto
vnutri carskoj poloviny stoit 17  postov,  a  eshche 40 rassypano po parku.  Ne
potomu,  chto vse zdes' produmano dlya vyashchej bezopasnosti monarha i ego sem'i:
elektricheskoe osveshchenie  lyustr  dublirovano  kandelyabrami so  svechami;  dazhe
lyustry zazhigayutsya s  tret'ego etazha,  a  nastol'nye lampy -  iz polupodvala,
chtoby nikakoj zloumyshlennik ne mog odnovremenno vyklyuchit' ves' svet v  lyuboj
zale i v temnote sotvorit' svoe merzkoe delo...
     Carskoe dostatochno daleko ot shumlivogo i inogda groznogo Peterburga, ot
kotorogo vsegda nakatyvayutsya tol'ko zhitejskie i gosudarstvennye buri.  Zdes'
ochen' uyutno: v ukromnoj spalenke na stenah blagolepnoe sobranie vos'mi soten
ikon  s  mercayushchimi zhivymi  ogon'kami v  krasnyh i  zelenyh lampadah.  Nichej
postoronnij i rezkij golos ne donesetsya zdes' do ego ushej.  Nikolaj proboval
bylo postavit' k  sebe v  kabinet novomodnyj telefon.  No  kogda bestolkovaya
telefonnaya baryshnya soedinila ego s  kakim-to kramol'nikom,  kotoryj bryaknul,
chto vse Romanovy duraki,  i hvalenaya ohranka ne smogla razyskat' oskorbitelya
- car' prikazal ubrat' merzkij apparat.
     Pravda,  Aliks sohranila v svoih apartamentah -  i v palisandrovoj, i v
sirenevoj gostinyh -  po apparatu,  a special'no dlya razgovorov s nim, kogda
on v Stavke,  velela ustanovit' pryamoj provod.  No on,  Nikolaj,  nikogda ne
pozvolit bolee vryvat'sya v  ego zhizn' kakomu-to besplotnomu golosu,  kotoryj
nel'zya sudit' i povesit'...
     Mysl' Nikolaya skol'zila po poverhnosti yavlenij zhizni, buduchi uverena vo
vsegdashnem  blagovolenii provideniya k  pomazanniku bozh'emu.  I  v  tom,  chto
neogranichennoe samoderzhavie est' absolyutnoe blago dlya  ego  poddannyh...  Ni
sovest',  ni  dobrota,  ni  lyubov' k  lyudyam  ne  otyagoshchali haraktera Nikolaya
Aleksandrovicha Romanova.
     Rossijskogo samoderzhca sovsem ne  volnovalo,  chto na ogromnom fronte ot
Baltijskogo morya do  Karpat merzli bez sapog i  shinelej soldaty,  vvergnutye
ego  volej v  gryaznuyu zhizhu okopov.  Ot  ego  soznaniya,  kak  myachik ot  broni
otskakivali cifry naprasnyh poter',  fakty o  nehvatke vintovok,  patronov i
snaryadov, doklady o nerasporyaditel'nosti voennyh i grazhdanskih chinov...
     On chasten'ko vozvrashchalsya v eti dni k pis'mu Mashi Vasil'chikovoj.  CHto-to
ochen'  sil'no  privlekalo  ego  k  vyskazannym  eyu  predlozheniyam  o  mire  s
Germaniej. Separatnom.
     Za  neskol'ko  dnej  do  pashi  nachal'nik kancelyariya ministerstva dvora
Mosolov,  yavivshis' na doklad,  vylozhil iz papki s  bumagami...  novoe pis'mo
Mashi, na etot raz adresovannoe pryamo emu, caryu!
     - Kak ono popalo k  vam?  -  izumilsya Nikolaj,  vertya v rukah konvert s
russkoj markoj i shtempelyami carskosel'skoj pochty.
     - Vashe  velichestvo,  ono  bylo  neizvestno kem  opushcheno vchera vecherom v
pochtovyj yashchik na stancii... - razvel rukami general.
     S  zametnym interesom i bez gneva,  kak otmetil pro sebya Mosolov,  car'
prinyalsya chitat' pis'mo Vasil'chikovoj.
     "Ne znayu,  doshlo li do vashego velichestva pis'mo, kotoroe osmelilas' vam
napisat' (10  marta novogo stilya).  S  teh por mnogoe sluchilos' -  Przhemysl'
pal,  nashi hrabrye voiny otchayanno voyuyut v  Karpatah -  i  vot  opyat' ko  mne
priehali troe (dva nemca i odin avstriec), prosya povtorit' napisannoe mnoyu v
pervom pis'me i,  mozhet byt', ne doshedshem do vashego velichestva, - chital car'
i pripomnil,  chto Suhomlinov, kotoromu on diskretno povedal o pervom pis'me,
obeshchal vyyasnit' imena teh, kto prihodil k Mashe, no poka nichego ne dolozhil, -
a imenno -  chto v Germanii i Avstrii zhelayut mira s Rossiej,  i vy, gosudar',
vozymevshij svyatuyu  mysl'  o  mezhdunarodnom mire  i  po  zhelaniyu kotorogo byl
sozvan v Gaage mirnyj kongress,  vy, vlastitel' velichajshej strany v mire, vy
odin - tot, kotoryj, kak pobeditel', mozhete pervyj proiznesti slovo "mir", -
i reki krovi issyaknut, i strashnoe tepereshnee gore prevratitsya v radost'".
     Dal'she shli stroki, eshche bol'she zainteresovavshie Nikolaya.
     "Menya   prosyat   dovesti  do   svedeniya  vashego  velichestva,   chto   iz
sekretnejshego  istochnika  izvestno,   chto   Angliya  namerena  sebe  ostavit'
Konstantinopol' i  sozdat'  na  Dardanellah novyj  Gibraltar  i  chto  teper'
vedutsya  tajnye  peregovory  Anglii  s   YAponiej,   chtoby   dat'   poslednej
Man'chzhuriyu..."
     Budto ukolotyj v  serdce,  Nikolaj otdernul ruku s  pis'mom v  storonu.
Soobshchenie Mashi popalo na  samoe ego  bol'noe mesto -  prolivy i  Man'chzhuriya,
kotoruyu on uzhe davno v mechtah videl vassal'nym gosudarstvom.
     - Aleksandr Aleksandrovich!  -  prikazal on  neozhidanno Mosolovu.  -  Na
segodnya s  bumagami hvatit...  YA ostavlyu poka...  eto pis'mo...  Mozhete byt'
svobodny...
     Nachal'nika  kancelyarii  takoj  oborot  dela   niskol'ko  ne   ozadachil.
"Gosudar',  vidimo,  hochet  obsudit' pis'mo s  ee  velichestvom..."  -  reshil
caredvorec i  molcha stal sobirat' bumagi v  portfel'.  On  ugadal -  edva za
generalom zakrylas' dver'  kabineta,  Nikolaj,  izmeniv  svoemu  obyknoveniyu
dvigat'sya i govorit' ne spesha, pochti vybezhal v koridor. Na glazah dezhurnyh -
dvuh  borodatyh kazakov  lejb-atamanskogo polka,  car'  zastavil sebya  pojti
neskol'ko medlennee - on ne hotel, chtoby ohrana i slugi dumali, budto chto-to
sluchilos'.
     Vzvolnovannyj,  on voshel v  sirenevuyu gostinuyu.  Aliks,  sidya s nogami,
ukrytymi shotlandskim pledom,  na  atlasnom divane podle  gromadnoj korziny s
belymi gvozdikami,  chto-to vyshivala.  Kogda Niki voshel, Aleksandra Fedorovna
bystro snyala ochki -  ona  ne  hotela,  chtoby muzh videl ee  v  ochkah,  hotya v
pis'mah k nemu i pisala koketlivo "tvoe staroe Solnyshko".
     Nikolaj tyazhelo opustilsya v kreslo ryadom s divanom.
     - Kakie-nibud' nepriyatnosti na fronte? - uchastlivo sprosila Aleksandra.
     - Net!  Masha prislala eshche odno pis'mo,  na  etot raz adresuyas' pryamo ko
mne... - nastorozhenno, dozhidayas' reakcii Aliks, vymolvil Nikolaj, Aleksandra
Fedorovna srazu  ponyala,  o  kakoj  Mashe  i  kakom  pis'me  idet  rech'.  Ona
reshitel'no otlozhila v storonu pyal'cy.
     - CHto  zhe  tebya tak vzvolnovalo,  dorogoj?  -  ustavilas' carica svoimi
beleso-golubovatymi glazami na muzha.
     - Ona  opyat' pishet,  chto k  nej yavilis' troe emissarov ot  germanskih i
avstrijskih  krugov  s  pros'boj  posrednichat' v  peregovorah  o  separatnom
mire...
     - Niki,   no  ved'  eto  ves'ma  razumno!  -  prervala  ego  Aleksandra
Fedorovna. - Mnogie iz blizkih nam lyudej tochno tak zhe schitayut!
     Car' podal ej pis'mo,  interes k kotoromu u caricy byl stol' velik, chto
ona vodruzila ochki na nos i  stala vnimatel'no vchityvat'sya v kazhduyu strochku.
Dojdya do slov o  namereniyah anglichan,  izvestnyh iz sekretnejshego istochnika,
imperatrica ne uderzhalas' ot mnogoznachitel'nogo "o!", skazannogo naraspev.
     Poslednyuyu strochku pis'ma carica proiznesla vsluh:
     "Esli vashe  velichestvo zhelali by  prislat' doverennoe lico  v  odno  iz
nejtral'nyh gosudarstv,  chtoby ubedit'sya,  zdes' ustroyat,  chto menya iz plena
osvobodyat, i ya mogla by predstavit' etih treh lic vashemu doverennomu licu".
     - I kak ty dumaesh' postupit'?  -  podnyala Aliks glaza na Nikolaya.  - Ne
pravda li, germancy protyagivayut tebe ruku dlya mira?! Primesh' li ty ee?
     Nikolaj zadumalsya.  On mashinal'no terebil pravyj us,  potom pogladil po
tomu mestu golovy, kuda kogda-to byla nanesena rana yaponskoj sablej.
     - Dorogaya,  u menya nachinaet brodit' mysl' o mire,  no...  -  car' snova
pogladil pravyj us, - dumayu, chto eshche rano nachinat' bystrye shagi k nemu...
     - No, Niki! - mgnovenno vozrazila carica. - Esli my ne vyjdem s pochetom
iz  vojny,  to ty i  Rossiya budete opozoreny i  vozmozhna revolyuciya,  kotoruyu
vozglavit eta  merzkaya Duma i  vse boltuny,  kotorye za  nej stoyat...  No  ya
boyus',  chto  v  sluchae pobedy Angliya ne  dast Rossii vospol'zovat'sya plodami
togo mira,  v kotorom ona budet,  kak vsegda, vsemi rukovodit'... Esli zhe ty
zaklyuchish' mir sejchas i poluchish' prolivy,  chast' Galicii, kontribuciyu ili eshche
chto-nibud' finansovoe -  eto budet tvoya pobeda!  Angliya i Franciya,  poka oni
zanyaty vojnoj,  ne  smogut otobrat' plody etoj pobedy.  Duma budet vynuzhdena
zatknut'  glotki  svoim  muzhickim  oratoram,  kotorye  bez  konca  podryvayut
vlast'...
     Nikolaj vnimatel'no slushal rassuzhdeniya imperatricy, i nekotoroe podobie
interesa gorelo v ego obychno bezuchastnyh glazah.
     - V Evrope nas tozhe pojmut pravil'no...  -  ubezhdala carica. - Vspomni,
chto  pisal  tebe  korol' SHvecii Gustav vsego mesyac tomu  nazad...  Ego  tozhe
volnuyut  uzhasy  etoj  strashnoj vojny,  i  mysli  zanyaty  izyskaniem sredstv,
mogushchih polozhit' ej konec... V lyuboj moment, kogda ty zahochesh' i najdesh' eto
udobnym, dyadya Gustav gotov vsemerno sluzhit' v etom dele...
     - Aliks,  eto nevozmozhno tak srazu!..  -  reshil vyskazat'sya Nikolaj.  -
Esli my  ne podgotovim prezhde pochvu,  menya klevrety Anglii zakolyut kinzhalom,
kak zakololi moego prashchura Pavla Pervogo!.. Ego uzhasnaya sud'ba vsegda vstaet
pered moimi glazami, kogda ya dumayu o edinoborstve s Al'bionom...
     YA  ne pitayu nikakogo zla k  Vil'gel'mu i Francu-Iosifu...  -  prodolzhal
svoi  neozhidannye otkroveniya Nikolaj.  -  Bol'she  togo,  ya  s  udovol'stviem
prinimal  datskogo  gosudarstvennogo sovetnika Andersena...  Ty  pomnish',  ya
rasskazyval tebe,  chto Andersen po porucheniyu svoego korolya Hristiana snachala
pobyval s  tajnoj missiej v  Berline i  byl  prinyat Vil'gel'mom i  kanclerom
Betmann-Gol'vegom.  Oba  govorili emu,  chto  luchshaya doroga k  miru prolegaet
cherez moe serdce...
     - Vot vidish',  dorogoj!  Vil'gel'm tozhe hochet mira s nami! On bez konca
puskaet probnye shary...  - goryachilas' gosudarynya, i nekrasivye krasnye pyatna
poyavilis' u nee na lice i shee.
     - No  ne  mozhet zhe russkij car' tak srazu pojti na separatnyj mir...  -
vozmutilsya Nikolaj.
     - Niki,  nikto i ne sobiraetsya tak srazu zaklyuchit' separatnyj mir...  -
uspokoila ego Aliks.  - Datskij i shvedskij koroli predlagayut posrednichestvo,
Vil'gel'm  ego  ishchet,  my  mozhem  podgotovit' usloviya,  naprimer,  razognat'
nazojlivuyu Dumu,  ubrat' Sazonova,  dlya  kotorogo net  nichego vyshe interesov
Francii i Anglii...
     Nikolaj  molcha  razmyshlyal nad  slovami  suprugi.  Gosudarynya prodolzhala
natisk.  Ona dazhe izmenila pozu i  iz  spokojnoj,  velichestvennoj i  lenivoj
l'vicy,  razlegshejsya na divane, prevratilas' v razgnevannuyu oblichitel'nicu s
fanatichnym bleskom v glazah.
     - Pervyj, kto budet vsyacheski meshat' tvoemu triumfu, - glavnokomanduyushchij
Nikolaj i ego chernogorskie galki!  Oni vstupyat v kakoj ugodno zagovor s etoj
vzbesivshejsya "obshchestvennost'yu",  rodivshej ublyudochnyj Zemgor!..  Nado  ubrat'
Nikolaya iz  Stavki  vmeste s  ego  lizoblyudom YAnushkevichem,  poka  dyadyushka ne
potreboval sebe koronu Galicii, a mozhet byt', i shapku Monomaha...
     - CHto ty,  Aliks!  -  proboval slabo vozrazhat' car'.  -  U Nikolashi i v
myslyah etogo net!..
     - Kak  net?!  -  vskinulas' Aleksandra Fedorovna.  -  Vsya Stavka,  ves'
Peterburg, vsya Rossiya tol'ko i govoryat, tol'ko i pishut, tol'ko i voshishchayutsya
ego pobedami,  ne tvoimi!..  Vo vsej prifrontovoj polose - a ona doshla pochti
do Peterburga i Moskvy - hozyain ne ty i ne tvoi ministry, a velikij knyaz'!..
A  razve ty  ne znaesh',  chto v  svoih prikazah po armii on stal pisat' takim
stilem, na kotoryj imeet pravo odin rossijskij imperator?!
     - Aliks,   my  uklonilis'  ot  sushchestva  dela!   -  delovito  ostanovil
imperatricu Nikolaj.  -  YA ne vozrazhayu protiv poiskov dorogi k miru... Pust'
dazhe  separatnomu...  No  umolyayu  tebya  ni  slovom  ne  obmolvit'sya o  nashem
namerenii! Ob etom nel'zya dazhe pisat' mne v pis'mah v Stavku, oni mogut byt'
perlyustrirovany...
     - Kak?!  -  vozmutilas' imperatrica.  - Ty dopuskaesh', chto moi pis'ma k
tebe chitayut ch'i-to hamskie glaza? |to... koshchunstvo!.. eto... bogoprotivno!..
- zadohnulas' ona v gneve.
     - YA ne mogu nichego s etim podelat'!  - vzdohnul car'. - V voennoe vremya
cenzura na fronte mozhet otkryvat' lyubye konverty...
     - Niki! Ty dolzhen eto zapretit'! - potrebovala carica.
     - No ya  ne mogu,  cenzura podchinena Nikolashe...  -  pytalsya opravdat'sya
car'. Ego robost' tol'ko podlila masla v ogon'.
     - Vot vidish',  naskol'ko ya prava! - rezko zayavila Aleksandra Fedorovna.
- |tot loshadnik i p'yanica,  okazyvaetsya,  chitaet nashi pis'ma! - Ona zalomila
ruki, na ee glazah pokazalis' slezy.
     - Aliks,  ya etogo ne govoril!  -  perebil Nikolaj. - Ostavim etu temu i
budem vpred' v perepiske ostorozhny!  Vpolne dostatochno, chto my s toboj znaem
o  predmete,  kotoryj  neobhodimo dovesti do  zhelaemogo konca...  Na  vsyakij
sluchaj,  Aliks,  -  prodolzhal  on  spokojnee,  -  o  pis'mah  Mashi  ya  skazhu
Suhomlinovu ili,  mozhet  byt',  Mosolovu,  chtoby  oni  podyskali podhodyashchego
cheloveka,  kotorogo my napravim cherez Stokgol'm i s pomoshch'yu korolya Gustava -
v Berlin: tam on poshchupaet pochvu, na kotoroj sleduet delat' shagi k miru... Ty
mozhesh'  ostorozhno napisat' o  nashem  stremlenii k  miru  tvoemu bratu  |rni,
kotoryj,  bezuslovno,  soobshchit ob etom Vil'gel'mu... Bud' tol'ko ostorozhna v
vysshej stepeni, pridumaj povod - hotya by vopros o gumannom otnoshenii k nashim
plennym v Germanii...


                      51. Petrograd, fevral' 1915 goda

     Ves' chetverg Manus nervno gotovilsya k  obedu u Kshesinskoj.  CHego tol'ko
on ne predprinimal,  chtoby dobit'sya priglasheniya v  ee dom -  posylal korziny
orhidej posle benefisa,  bezdelushki ot  proslavlennogo yuvelira Faberzhe -  na
rozhdestvo...  I vse bezrezul'tatno.  Nakonec, kogda ego sekretar' razyskal u
antikvara parnye statuetki Kamargo, starinnyj Sevr, prinadlezhavshie Napoleonu
III,  Ignatij Porfir'evich prepodnes ih  posle  ocherednogo spektaklya Matil'de
Feliksovne.  V  otvet  na  sleduyushchee utro  on  poluchil  nadushennyj sirenevyj
konvertik s  vypuklymi inicialami "M.K."  v uglu,  a vnutri -  o radost'!  -
priglashenie na obed v blizhajshuyu pyatnicu.
     Manus znal,  chto Kshesinskaya prinimaet mnogih po  pyatnicam ot 3.30 do 6,
no samye blizkie i nuzhnye ostanutsya na obed - v 8. Ignatij Porfir'evich ochen'
hotel popast' v chislo nuzhnyh, ostavlyaemyh na obed. On sovershenno ne nadeyalsya
stat' v  etom  dome svoim.  Emu  bylo vazhno zavyazat' svyazi s  velikim knyazem
Sergeem  Mihajlovichem,  nachal'nikom  Glavnogo  artillerijskogo upravleniya  i
shefom artillerii,  daby,  pol'zuyas' ego podderzhkoj, ustraivat' vygodnye dela
po   postavkam  na  armiyu.   Sorokashestiletnij  dyadya  carya  ostavalsya  togda
priznannym lyubovnikom i pokrovitelem Kshesinskoj.  On zhil mesyacami v ee dome,
imeya  na  vtorom etazhe  trehkomnatnyj apartament.  Pervyj etazh  sobstvennogo
dvorca,  v  kotorom velikij knyaz' do  vojny ustraival priemy,  -  on ustupil
sanitarnomu  vedomstvu  princa   Ol'denburgskogo.   Tam   teper'   trudilis'
velikosvetskie damy, gotovya binty dlya armii.
     CHtoby  kak-nibud'  proniknut' v  dom  Kshesinskoj,  Manus  snachala  stal
pacientom ee lichnogo doktora i pereplatil emu massu deneg,  hotya ne nuzhdalsya
ni v kakom lechenii.  On koe-chto sumel-taki uznat' u razgovorchivogo eskulapa,
kotoryj sovsem ne hotel teryat' shchedrogo pacienta.
     Doktor  rasskazal Manusu,  chto  s  pomoshch'yu luchshih  professorov Matil'da
vyrabotala dlya  sebya  strogij rezhim,  cel'yu koego bylo  sohranit' kak  mozhno
dol'she zdorov'e,  moloduyu uprugost' muskulov, svezhest' kozhi. Doktor prihodil
k  pod容zdu osobnyaka na  Kamennoostrovskom prospekte vsegda rovno  v  vosem'
utra,  znaya napered,  chto ego pacientka,  chto by  ni bylo nakanune,  vstanet
poluchasom ranee.
     K prihodu doktora ona uzhe prinyala vannu, vzvesilas', ej sdelali massazh.
Matil'da ne lyubit tratit' vremya popustu.  Ona dazhe na prichesku otvodit vsego
pyat'  minut  v   den',   no  delaet  ee  kameristka,   kotoraya  byla  luchshej
parikmahershej na Ryu de la Pe v Parizhe.
     - Razumeetsya,  -  govoril Manusu doktor,  - esli u madam poyavilos' hot'
chetvert' funta lishnego vesa,  ya nemedlenno otpravlyayu ee progulyat'sya na ville
edak chasika dva, ne menee...
     Zatem  doktor nevznachaj soobshchil summu gonorara,  kotoryj on  ezhemesyachno
nahodit na stolike marketri v buduare madam... Manusu stalo neudobno platit'
emu za uslugi men'she,  chem kakaya-to tam kurtizanka,  kak myslenno nazyval on
Matil'du prezhde,  ne  buduchi  znakom  s  ee  tverdym harakterom.  Teper' zhe,
ponyatno,  on  bolee  real'no  predstavlyal  sebe  silu  voli  prima-baleriny,
sdelavshej takuyu blestyashchuyu kar'eru ne tol'ko na scene,  no i  v imperatorskoj
sem'e. Manus ponyal, chto imeet delo s nezauryadnoj, yarkoj i sil'noj lichnost'yu,
skrytoj  v  malen'koj strojnoj zhenshchine  s  bol'shimi temnymi  glazami i  chut'
pripuhlym chuvstvennym rtom.
     Imenno potomu,  chto Kshesinskaya byla delovita i sil'na harakterom, Manus
ochen' boyalsya skomprometirovat' sebya kakoj-nibud' meloch'yu i poluchit' otkaz ot
doma.  Byla by zadeta ne stol'ko ego gordost', skol'ko kommercheskie interesy
i poteryany vse proizvedennye uzhe vlozheniya v doktora, podarki, cvety...
     V  shest' s  polovinoj chasov Ignatij Porfir'evich vyshel iz svoego doma na
Tavricheskoj k  avto,  imeya  v  vidu  zaehat'  k  sebe  v  kontoru Sibirskogo
torgovogo banka na  Nevskij,  chtoby vzyat' iz  sejfa den'gi na posleobedennuyu
kartochnuyu igru u  Kshesinskoj.  Dlya nachala on  reshil proigrat' ej i  velikomu
knyazyu sotnyu tysyach - i teper' nuzhdalsya v nalichnosti.
     Manus  vse  dumal ob  umnoj,  postigshej tajnu uspeha,  hitroj malen'koj
Matil'de,  kotoraya vsegda ulybaetsya, po slovam doktora, dazhe slugam. "Vsegda
ulybka!  - eto ee deviz. - I vsegda govorit' tol'ko horoshee o lyudyah... V tom
chisle - o sopernicah i vragah".
     Velikie knyaz'ya u  Matil'dy slovno u  sebya doma -  neprinuzhdenny i mily,
obozhayut ee,  celuyut ruchki, a ona im kategoricheski prikazyvaet, kapriznichaet,
i vse ee fantazii neuklonno ispolnyayutsya...
     "M-da! - dumal Manus. - Ssorit'sya s nej opasno, osobenno kak vspomnish',
chto ssora s Matil'doj stoila kar'ery dvum ministram..."
     Mezhdu tem avto Manusa,  vyehav s  Universitetskoj naberezhnoj,  popalo v
zator iz tramvaev,  izvozchikov,  taksomotorov u Rostral'noj kolonny.  Skvoz'
vechernij sumrak v  tusklom svete fonarej Manus uvidel fundamental'noe zdanie
Birzhi.  Stol' rodnoe i  blizkoe emu po duhu,  ono nastroilo mysli bankira na
privychnyj  lad,   kotoryj,   odnako,  nezametno  vozvysilsya  do  patetiki  v
predvkushenii vechera s velikimi knyaz'yami.
     "Vot odno iz semi chudes sovremennogo mira -  birzha! - razmyshlyal Ignatij
Porfir'evich.  -  Ona ezhednevno tvorit milliony i millionerov. V lyuboj strane
mira iz  sta millionerov devyanosto devyat' sdelali svoe sostoyanie na  birzhe i
akciyah,  kotiruyushchihsya na  nej.  Razve ne  chudo,  chto  ona kak po  volshebstvu
vykachivaet den'gi iz karmanov teh,  kto rabotaet, kto sozdaet dejstvitel'nye
cennosti! Pod magneticheskim narkozom ona otnimaet zarabotannoe tyazhkim trudom
i prevrashchaet pot i krov', slezy i muki v zoloto i akcii.
     Muzhik vyrastil i  sobral s  trudom urozhaj,  a  vsya pribyl' ot ego truda
okazalas' v  Petrograde,  v akciyah zheleznyh dorog,  eksportnyh hlebnyh firm,
elevatorov...  Rabochij svaril stal' dlya rel'sa,  po kotoromu povezut hleb, a
sam  goloden.  Pribyl' ot  ego  truda  uvelichila cenu  akcij novorossijskogo
obshchestva "YUzovka" v Donbasse ili obshchestva "Russkij Providans"... Dazhe gde-to
v  dzhunglyah  negr  pod  palyashchim  solncem  srubaet  saharnyj trostnik,  a  na
n'yu-jorkskoj birzhe podnimayutsya akcii saharnyh zavodov, parohodnyh obshchestv...
     U  birzhi svoya logika.  Dlya  nee chem huzhe,  tem luchshe.  Vot opyat' prishli
neradostnye vesti  s  vojny,  -  birzha  uporno idet  vverh.  Budut vesti eshche
pechal'nee - eto budet oznachat', chto vojna zatyagivaetsya. Znachit, frank, funt,
rubl',  marka eshche bol'she obescenitsya,  a birzha budet krepche.  Poyavitsya mnogo
novyh millionerov,  ch'i den'gi vyrosli iz vozduha, a fundamentom byli krov',
gore, razluka i smert'..."
     Manusa dazhe peredernulo ot sobstvennyh myslej.
     Razmyshlyaya, Manus ne zametil, kak okazalsya u vorot dvuhetazhnogo osobnyaka
s  koketlivoj bashenkoj.  On  pozvonil v  tyazheluyu  dubovuyu  dver',  okovannuyu
zhelezom i prosvechivayushchuyu zerkal'nym steklom.
     Manus sbrosil tyazheluyu shubu na  bobrah v  nevidimye ruki umelogo lakeya i
podnyalsya na  neskol'ko stupenek po belomramornoj lestnice s  tolstym kovrom.
Vmesto peril  zdes'  byli  chetyre l'vinye pasti,  derzhashchie shelkovyj kanat...
Bolee  dyuzhiny gostej uyutno i  neprinuzhdenno raspolozhilis' v  beloj mramornoj
zale  na  divanah  i  v  kreslah vokrug  Matil'dy i  velikogo knyazya  Sergeya.
Kshesinskaya podnyalas', privetstvuya novogo gostya.
     V  ee  dome  ne  dokladyvayut  o  vhodyashchih.  Francuz-kamerdiner,  on  zhe
mazhordom, i vtoroj lakej znayut v lico ves' peterburgskij svet i osvedomleny,
kto imenno priglashen segodnya na obed.  Nevidimyj gostyam bufetchik znaet,  kto
kakuyu  marku  vina  predpochitaet.   Butylka  stoit  uzhe   nagotove,   pomimo
pripasennyh dlya obeda polagayushchihsya k kazhdomu blyudu vin.
     - Vot,  nakonec,  i vy,  milyj Ignatij Porfir'evich!  -  delaet Matil'da
neskol'ko shagov navstrechu.
     Celuya ee  dushistuyu ruku po neopytnosti neskol'ko dol'she,  chem prinyato v
obshchestve,  Manus glazami sledit za velikim knyazem. On nelovko vypuskaet ruku
Matil'dy, kogda vidit Sergeya Mihajlovicha, napravlyayushchegosya k nim.
     - Serzh,  ya dumala,  chto monsen'or Manus uzhe ne pridet segodnya k nam,  -
shutlivo predstavlyaet velikomu knyazyu Ignatiya Porfir'evicha Kshesinskaya.
     - CHto vy!  CHto vy!  Razve mozhno k  vam ne priehat'!..  -  opravdyvaetsya
Manus. - Vy nesravnennaya volshebnica, Matil'da Feliksovna!..
     Pozhimaya knyazyu ruku,  Manus snova delaet eto  chut' dol'she,  chem sleduet,
klanyaetsya chut' nizhe,  chem prinyato,  i iskatel'no zaglyadyvaet v glaza, chto uzh
sovsem  vydaet ego  plebejskoe proishozhdenie.  Ulybka Matil'dy ostaetsya chut'
dol'she na  ustah,  daby obodrit' i  podderzhat' gostya.  Ryadom s  hozyajkoj vse
mesta uzhe zanyaty, odno svobodno podle velikogo knyazya, i Manus ne ochen' lovko
plyuhaetsya na nego. Po-vidimomu, eto mesto i bylo prednaznacheno emu.
     Manus snachala ne znaet,  chto skazat' knyazyu Sergeyu Mihajlovichu. Vse-taki
velikij knyaz',  dyadya samogo carya,  a kak mil i lyubezen!  Podumat' tol'ko! On
derzhitsya sovsem kak obyknovennyj chelovek,  no  na samom dele on vyshe zakona!
Esli,  naprimer, on ubil by kogo-nibud', to ni odin sud imperii ne prinyal by
dela k proizvodstvu...
     Razgovor pered  obedom ves'ma ozhivlen.  Manus  postepenno vtyagivaetsya v
nego,  vyskazyvayas' na  svoyu  lyubimuyu  temu  -  o  bankovskom  dele.  K  ego
udivleniyu, raznye birzhevye anekdoty, kotorye on rasskazyvaet velikomu knyazyu,
zainteresovyvayut vse obshchestvo,  v tom chisle i dam.  Vot sila birzhi - i zdes'
sobralis' lyudi, kotorye znayut cenu den'gam, hotyat i umeyut ih nazhivat'.
     Priezzhaet vysokij  blondin,  pohozhij  na  anglichanina -  velikij  knyaz'
Andrej Vladimirovich. On zdes' tozhe kak doma. On lyubezno zdorovaetsya so vsemi
i uhodit k sebe naverh pereodet'sya k obedu.
     CHut'  zapozdav,  vhodit izvestnyj v  birzhevyh krugah i,  sledovatel'no,
Manusu  predstavitel'  v   Rossii  francuzskoj  oruzhejnoj  firmy   SHnajdera,
tolsten'kij,  s  krasnym  apopleksicheskim licom,  slovno  nasosavshijsya krovi
komar,  Raguzo-Sushchevskij.  Manus  vsegda  zavidoval  etomu  pol'skomu  panu,
kotoryj  blagodarya umeloj  druzhbe  s  Kshesinskoj i  velikim  knyazem  Sergeem
Mihajlovichem  ozolotil  za  schet  rossijskogo  artillerijskogo vedomstva  ne
tol'ko SHnajdera,  no i sebya. Sudya po tomu, kak brosilas' prekrasnaya Matil'da
navstrechu etomu raskormlennomu i  samouverennomu gospodinu,  ne zabyval on i
ee.
     Raguzu soprovozhdaet dama,  po-vidimomu, kak dumaet Ignatij Porfir'evich,
ego  zhena,  vsya  uveshannaya brilliantami,  iskryashchimisya v  elektricheskom svete
sil'nyh  lamp.  Manus  s  trudom  uznal  v  etoj  svetskoj zhenshchine huden'kuyu
balerinu,  kotoroj  on  neskol'ko raz  lyubovalsya iz  partera  Mariinki.  Ona
napomnila Manusu eshche ob odnom istochnike,  pitavshem ego zavist' k  Raguze,  -
polyak byl  schastlivym obladatelem kresla v  pervom ryadu  partera Mariinskogo
teatra,  v pervom ego abonemente -  baletnom.  Mesta v pervom ryadu, kak lozhi
benuara i bel'etazha v etom abonemente,  perehodili po nasledstvu i tol'ko po
muzhskoj  linii.  Dejstvoval dazhe  nepisanyj zakon,  po  kotoromu mozhno  bylo
perekupit' kreslo vo vtorom ili v tret'em abonemente, no nikogda - v pervom,
ni za kakie tysyachi rublej.
     Esli  by  nashelsya nevezhda,  kto  prodal by  svoe  mesto  v  pervom ryadu
partera,  eto  byl  by  skandal  na  vsyu  stolicu!  I  tol'ko  sam  direktor
imperatorskih teatrov  mog  raspredelit' kreslo,  sluchajno  osvobodivsheesya v
svyazi s  prekrashcheniem dvoryanskogo ili vysokochinovnogo roda v muzhskom kolene.
Pri etom on,  kak pravilo,  zaprashival mnenie o  pretendente u svoeobraznogo
"duajena*  pervogo  ryada"   -   dryahlogo  starika-sanovnika,   dol'she   vseh
protiravshego barhat svoego kresla.
     ______________
     * Na diplomaticheskom yazyke - starejshina korpusa.

     Ignatij Porfir'evich znal,  chto,  nesmotrya na  vse  svoi  milliony,  emu
nikogda ne  vidat' sobstvennogo kresla v  pervom ryadu pervogo abonementa,  a
Raguza ego imel.
     Gostej priglasili k stolu.
     Vperedi,  pochti ne kasayas' ruki velikogo knyazya Sergeya,  slovno parila v
vozduhe  Matil'da.  Vozdushnoe  tyulevoe  plat'e  ee  zhemchuzhno-golubogo  cveta
dopolnyayut sapfirovye ser'gi i  brosh',  za  kotorye,  kak glasila molva,  ego
velichestvo gosudar' imperator zaplatil v  svoe  vremya Faberzhe sto  devyanosto
tysyach.
     Vo vtoroj pare -  zhemannaya i kapriznaya Meri, supruga Raguzo-Sushchevskogo,
ryadom s velikim knyazem Andreem.
     Po  russkomu barskomu obychayu  dolgo  otdayut dan'  zakuskam,  nakrytym v
malen'koj stolovoj, otdelennoj shirokoj dver'yu s vitrazhom ot zala, gde nakryt
i ukrashen cvetami glavnyj stol.
     ...V   bol'shom  i   grohochushchem  mire  idet  vojna.   Milliony  gryaznyh,
zavshivevshih soldat  podpirayut v  etot  chas  spinoj  holodnuyu  glinu  okopov,
mladshie  oficery  schitayut ubityh  i  vybyvshih po  raneniyu za  minuvshij den'.
Gde-to voet v'yuga, zametaya svezhie trupy, ili hleshchet dozhd', prevrashchaya transhei
v stochnye kanavy, ne ostavlyaya suhogo mesta v zemlyankah.
     A  zdes',  v  uyutnyh stenah elegantnogo osobnyaka,  v  teple  i  aromate
parizhskih duhov,  krasivye porodistye zhenshchiny  i  rumyanye,  nalitye sytost'yu
muzhchiny,  stoya  vokrug  obil'nogo stola  i  podnimaya  v  serebryanyh charochkah
zapreshchennyj vo  vremya vojny -  no  ne  dlya nih -  alkogol',  perebrasyvayutsya
lyubeznymi frazami, obrashchayut k damam vitievatye i poka prilichnye komplimenty.
     Posle zakusok dohodit ochered' i do obeda.  Uchityvaya voennoe vremya, blyud
podaetsya sovsem nemnogo.
     Uha iz sterlyadi na shampanskom i k nej pirozhki - rassypchatye, s vyazigoyu,
sloenye s  farshem iz nalim'ej pechenki i  s ikroj.  Fazan so svezhimi greckimi
orehami i  pyure iz kashtanov (lyubimoe knyazya Sergeya),  artishoki i sladkij sous
"kumberlen" (lyubimyj knyazya Andreya).  Na desert -  ves'ma izyskannyj "primer"
dlya sego vremeni goda -  svezhaya zemlyanika iz oranzherej, prisutstvuyushchego dyadi
carya...
     Tostov za obedom ne proiznosyat - p'yut kazhdyj skol'ko hochet i chto hochet,
no soblyudayut vse-taki ocherednost',  predlagaemuyu metrom: k uhe heres, maderu
i  portvejn belyj,  k  fazanu -  vino vajnshtejn ili  malagu,  k  artishokam -
tokajskoe ili shato d'ikem. Pogreba Matil'dy polny samymi izyskannymi markami
vin, da i pogreba velikih knyazej vsegda k ee uslugam, no ona redko pribegaet
k ih pomoshchi...
     K  koncu  trapezy  vse  perehodyat na  shampanskoe.  Razgovor  za  stolom
vertitsya  vokrug  mehov  i  dragocennostej.  Ot  Faberzhe  on  perekinulsya  k
brilliantam grafini Betsi SHuvalovoj, kotoraya porazila vseh obiliem kamnej na
poslednem benefise kordebaleta. Ot Betsi SHuvalovoj pereshli k benefisu, potom
obsudili naryady  i  dragocennosti ostal'nyh znatnyh zritel'nic -  znakomyh i
neznakomyh Manusu.
     Ignatij  Porfir'evich,  profan  v  baletnom  i  yuvelirnom iskusstvah,  v
razgovore uchastiya ne  prinimal,  boyas' lyapnut' chto-nibud' nesoobraznoe.  Ego
oburevali inye zaboty.
     "Kogda  zhe  zavesti razgovor o  zakaze  na  snaryady moemu  Kolomenskomu
zavodu?..  - razdumyval Manus. - A mozhet byt', luchshe poka vovse ne zavodit'?
Navernoe,   nado   snachala   horoshen'ko   proigrat'sya   velikomu   knyazyu   i
Kshesinskoj!.."
     Nakonec uzhin zakanchivaetsya i gosti perehodyat v maluyu gostinuyu,  gde vse
uzhe gotovo dlya pokera.
     Za pervym stolom - Kshesinskaya, velikij knyaz' Sergej Mihajlovich, velikij
knyaz' Andrej, Raguzo-Sushchevskij i Manus. Meri ne igraet, ona lish' sochuvstvuet
svoemu suprugu i odnovremenno stroit glazki knyazyu Andreyu.  Manus ochen' lyubit
poker  za  to,  chto  v  nem  mozhno proigrat' imenno tomu,  komu  hochesh',  ne
vozbuzhdaya neudovol'stviya partnerov i  ne  pokazyvaya okruzhayushchim,  chto delaesh'
eto  namerenno.  Vo  vsyakoj drugoj kartochnoj igre takoe srazu zhe  stanovitsya
yasnym opytnomu igroku.
     Manusu v etot vecher vezet, emu prihoditsya izvorachivat'sya i bleffirovat'
tem bol'she,  chto karta ne idet k velikomu knyazyu Sergeyu.  Ignatij Porfir'evich
pokupaet na  chto popalo,  kogda sobiraetsya igrat' knyaz' Sergej ili Matil'da,
no s bol'shimi uhishchreniyami emu udaetsya proigrat' vsego tysyach devyanosto.
     Prezhde chem  kupit' novye perlamutrovye fishki -  v  etom dome neprilichno
igrat' pryamo na den'gi, - Manus prikidyvaet, skol'ko i komu on uzhe "peredal"
deneg:  knyazyu Sergeyu -  tysyach pyat'desyat,  tysyach tridcat' - Kshesinskoj, tysyach
desyat' - knyazyu Andreyu, a ostal'nye - Raguzo-Sushchevskomu. Ignatiya Porfir'evicha
bezumno  razdrazhaet  proigrysh  etomu  pol'skomu  panu,   yavnomu  konkurentu,
zhazhdushchemu pribrat' k  rukam te  zakazy,  kotorye mog  by  poluchit' dlya svoih
zavodov Manus.  On  eshche  paru raz bleffiruet protiv Matil'dy i  dovodit svoj
proigrysh do sta tysyach.
     Samouverennyj Raguza  popyhivaet  egipetskoj papiroskoj i  pobleskivaet
glazami  na  svoyu  zhenu,  proshchaya  ej  koketstvo s  velikim  knyazem  Andreem.
Blagodushestvuya,  on  delaet  znak  lakeyu  podat' shampanskoe,  i  tut  Manusu
prihodyat dva  korolya.  Dumaya,  chto  knyaz'  Sergej pojdet posle  nego,  Manus
sbrasyvaet  svoih  dvuh  korolej  i  ostaetsya  s  tremya  sluchajnymi pikovymi
kartami.  No knyaz' Andrej i Kshesinskaya pasuyut,  i Manus prikupaet dve karty.
Oni okazyvayutsya tozhe pikami.  U Ignatiya Porfir'evicha teper' na rukah odna iz
vysshih kombinacij v pokere - "stret flesh".
     Ignatij dazhe chertyhaetsya pro sebya s dosady,  chto nado idti protiv knyazya
Sergeya s  takoj kartoj.  On  reshaet uzhe  brosit' ih,  kak  velikij knyaz' sam
pasuet.  Manus  ostaetsya s  blestyashchej kombinaciej protiv  Raguzo-Sushchevskogo.
Radostnyj fejerverk zagoraetsya teper' u nego v mozgu.
     "YA tebe pokazhu sejchas,  kak hvatat' chuzhie podryady na shrapnel' i  ruchnye
granaty!  -  zloradno  dumaet  Ignatij  Porfir'evich.  -  Ty  u  menya  sejchas
poprygaesh',  psya krev! Hot' ty syuda i ran'she vtersya, chem ya, no ya tebe sejchas
zadam percu!"
     Raguza,  ne  znaya kart Manusa,  no  vidya,  chto on postoyanno bleffiruet,
zaranee torzhestvuet pobedu,  imeya na rukah dovol'no vysokuyu kombinaciyu kart.
U nego tri tuza i dve dvojki.
     Oba starayutsya izo vseh sil skryt' torzhestvo,  ne vydat' kipyashchih v  dushe
strastej.
     Raguza  kladet  v  starinnoe zolotoe blyudo,  izobrazhayushchee bank,  gorst'
perlamutrovyh fishek  i  dovodit stavku do  dvadcati tysyach.  Manus nemedlenno
udvaivaet  do   soroka.   Pol'skij  aristokrat,   zhelaya  pobol'nee  nakazat'
vyskochku-kupca,  udvaivaet  do  vos'midesyati tysyach  rublej  i  voprositel'no
smotrit na Manusa.  S  ele skrytym zloradstvom Ignatij Porfir'evich dobavlyaet
do  sta i  otkidyvaetsya,  kak by v  panike,  na svoem kresle.  K  ih stoliku
sobirayutsya vse igrayushchie na drugih stolah, ozhidaya, chto zhe budet.
     Korobochka s  perlamutrovymi fishkami  pusta,  Matil'da dostaet iz  yashchika
sekretera kosti chernogo perlamutra,  kotorye idut  zdes' obychno po  dvadcat'
tysyach, kogda sluchaetsya takaya igra, kak segodnya. Bez slov ona daet igrokam po
pyat' kostej.  V  grobovom molchanii,  chtoby neostorozhnym slovom ne  isportit'
igru, Raguza i Manus stavyat eshche po dve kosti i voprositel'no smotryat drug na
druga. Ni odin ne hochet sdavat'sya.
     Raguza kladet ostavshiesya tri  kosti i  dovodit bank  do  dvuhsot soroka
tysyach rublej.  On ves' drozhit ot azarta. Manus tozhe kladet svoi tri kostyashki
po dvadcat' tysyach i nevinnymi, slovno u mladenca, glazami smotrit na Raguzu.
     Dazhe  vidavshij  vidy  lakej  s   podnosom  shampanskogo  ot  lyubopytstva
priblizhaetsya k stoliku, okruzhennomu gostyami. Na blyude - trista tysyach rublej.
|to  stoimost' imeniya,  kotoroe  nedavno  kupil  v  YAroslavskoj gubernii dlya
Matil'dy velikij knyaz' Sergej Mihajlovich.
     Raguza  prosit  otkryt' karty.  Kogda  Manus  perevorachivaet svoi  vniz
rubashkoj, vsya gostinaya ahaet.
     Kivok  golovy  vsevidyashchej hozyajki,  i  dlya  ohlazhdeniya strastej  vnosyat
morozhenoe,  petifury,  zamorozhennye konfety i frukty.  Bednyj Raguza umeryaet
svoyu dosadu tremya bokalami shampanskogo i  delaet vid,  chto nichego osobennogo
ne proizoshlo.
     Voodushevlennye vyigryshem  Manusa,  igroki  vnov'  rassazhivayutsya  vokrug
stolov, poker prodolzhaetsya. K pyatomu chasu utra Manusu udaetsya-taki proigrat'
velikomu knyazyu Sergeyu i Kshesinskoj eshche poltory sotni tysyach -  iz teh, chto on
vozvratil sebe blestyashchej pobedoj nad Raguzoj. Nebrezhno igraya i uzhe ne schitaya
v ume tysyachi, Manus myslenno filosofstvuet, raskladyvaya segodnyashnij vecher po
polochkam.
     "Poproboval by ya predlozhit' velikomu knyazyu i Matil'de,  - ironiziruet v
myslyah Manus,  -  vzyatku v  dvesti tysyach rublej,  hot' by i  v samoj izyashchnoj
forme!  Menya by s  pozorom vykinuli iz etogo doma i nikogda ne pustili by na
porog!  A teper'...  ya spokojno otkroyu bumazhnik,  podnimayas' ot stola,  i na
vidu u vseh otschitayu noven'kie pyatisotrublevye bilety i podam ih Matil'de! A
zavtra stol' zhe otkryto pridu v intendantstvo zaklyuchat' kontrakt na postavki
snaryadov!..  Razumeetsya, teper' moya ochered' priglashat' k stolu kakogo-nibud'
tam titulyarnogo sovetnichishku ili druguyu chinovnuyu dushu, chtoby ne otkazala ona
mne  nakinut' paru  millionchikov na  stoimost' shrapnelej,  vvidu podorozhaniya
legirovannyh stalej,  naprimer...  I priglashu ya ego v svoj kabinet restorana
"Medved'",  i nachnetsya vse snachala:  ikorka,  balyki,  gribochki v smetane na
zakusku i tak dalee, i tomu podobnoe..."
     Psihogastronomicheskie mysli  Manusa lenivo tekli v  takt  lenivoj igre.
Nachinalsya shestoj chas utra. Na Kamennoostrovskom prospekte zatren'kali pervye
tramvai. Azart igry stihal, gostyam dlya osvezheniya podali snova tureckij kofe,
chaj i shampanskoe.
     Ignatij Porfir'evich reshil,  chto nastala pora otklanyat'sya.  Obshchestvo uzhe
razdelilos' na malen'kie kruzhki v soglasii s interesami dam i gospod.  Manus
neuverenno priblizilsya k gruppe, gde razdavalsya smeh Kshesinskoj. Matil'da po
ego  vidu ponyala,  chto  bankir prishel pocelovat' ej  ruku na  proshchan'e.  Ona
ocenila ego nenavyazchivost'.
     - Milyj  Ignatij  Porfir'evich!  -  proshchebetala prima-balerina gostyu.  -
Zahodite zaprosto,  teper' vy znaete syuda dorogu!..  A v pyatnicu -  proshu na
obed!..


                      52. Petrograd, fevral' 1915 goda

     Za neskol'ko mesyacev, chto Nastya rabotala v lazarete Finlyandskogo polka,
ona  stala opytnoj sestroj miloserdiya.  Gospital' do  vojny byl sravnitel'no
nebol'shoj,  vsego na trista krovatej.  Kogda zhe s  fronta stali pribyvat' ne
tol'ko perepolnennye sanitarnye poezda,  no i  teplushki s ranenymi,  lazaret
uvelichili. Krovati dlya ranenyh stali stavit' dazhe v koridorah.
     Perevyazki,  obmyvanie,  izmerenie temperatury, kormlenie tyazheloranenyh,
nochnye dezhurstva -  vse Anastasiya delala s iskrennim uchastiem. No ee nikogda
ne pokidala mysl' o tom, gde sejchas ee Aleksej, zdorov li, zhiv li?
     Nastya uporno zhdala Sokolova. Ona zhdala ego kazhdyj den'. Esli byla doma,
ona  vse  vremya prislushivalas' -  ne  razdadutsya li  na  lestnichnoj ploshchadke
znakomye  shagi,  ne  zvyaknet  li  kolokol'chik?  CHtoby  ne  propustit' pervoe
mgnovenie vozvrashcheniya Sokolova domoj,  Nastya ne  stala zhit' u  roditelej,  a
vmeste  s  Mariej Alekseevnoj,  tetushkoj Alekseya,  korotala svobodnye dni  v
bol'shoj i polupustoj kvartire na Znamenskoj ulice.
     V  gospital' prihodilos' ezdit' cherez ves' gorod.  I  vsyakij raz  Nastya
videla,  kak  vojna menyaet oblik Petrograda,  kak na  chele stolicy voznikayut
morshchiny i serost',  skrytaya bol' i ustalost'. Poyavilos' na ulicah i osobenno
na  Nevskom mnozhestvo lyudej v  seryh shinelyah.  |to  soldaty zapasnyh polkov,
raskvartirovannyh  v  Pitere,   vyzdoravlivayushchie  ranenye...  Na  ih  licah,
osobenno soldatskih, ne vsegda mozhno bylo zametit' blagostnoe izumlenie pred
velichiem stolicy.  Inogda iz glaz bili v  tolpu zaryady zlosti i  nenavisti k
sytoj,  gladkoj statskoj publike,  s  predupreditel'nost'yu ustupavshej dorogu
serym geroyam.
     Nebyvalo rosli ceny,  i  kuda-to  ischezli tovary.  Bednee den' oto  dnya
stanovilis' vitriny  magazinov  na  Nevskom  i  prosto  opusteli  na  drugih
prospektah.  Izvozchikov  stalo  znachitel'no  men'she  -  luchshie  loshadi  byli
rekvizirovany  v  kavaleriyu.  Zato  poyavilis'  desyatki  fyrkayushchih  gazolinom
chetyrehkolesnyh metallicheskih chudovishch.  Koe-gde  v  vitrinah  i  oknah  byli
vystavleny    uvitye     trehcvetnymi    lentami     portrety     verhovnogo
glavnokomanduyushchego velikogo knyazya Nikolaya Nikolaevicha,  gordo i  besstrastno
vziravshego na mir.
     ZHenshchiny,  dazhe bogatye, odelis' v temnoe, na ulice stalo men'she mehov i
pokaznoj roskoshi.  Afishi sinematografov prizyvali posmotret' lenty s  teatra
voennyh dejstvij.
     Gnetushchaya ustalost' ot vojny stala oshchushchat'sya povsyudu.  Ona byla osobenno
zametna  na  rabochih  okrainah,  kuda  Naste  inogda  prihodilos' ezdit'  po
porucheniyam Vasiliya,  vprochem, stavshih dovol'no redkimi. Voennaya disciplina i
zaryad shovinizma, poluchennyj soldatami s nachalom vojny, eshche delali svoe delo,
i otkrytyh vystuplenij poka ne otmechalos'.  No v soldatskih razgovorah mezhdu
soboj stali proskal'zyvat' noty nedovol'stva,  obida za to,  chto u  armii ne
okazalos'  dostatochnogo  kolichestva  boevyh  pripasov  i   oruzhiya,   naivnoe
nedoumenie glupost'yu carskih  generalov.  Oshchushchalos' boleznennoe bespokojstvo
za zhen i  starikov,  ostavshihsya v  derevne,  gde golod i  nishcheta dovodili do
krajnosti.
     Po  vecheram  hodyachie ranenye sobiralis' v  vestibyule na  pervom  etazhe,
igrali v shashki,  karty, veli dolgie-predolgie razgovory o vojne, o rodine, o
sem'yah.  Stolik dezhurnoj sestry miloserdiya pervogo etazha stoyal nepodaleku ot
derevyannyh lavok podle pechi, gde velis' osobenno zadushevnye besedy.
     Dolgimi  vecherami,   kogda  gospital'  postepenno  zatihal,   s   lavok
donosilis'  do  Nasti  trogatel'nye i  strashnye  istorii,  kotorye  nakrepko
zapechatlevalis' v ee pamyati.
     - CHut'  vernus',  dolgo  doma  ne  zazhivus',  -  govoril svoemu sosedu,
chernyavomu muzhiku s  zabintovannymi rukami,  odnonogij kaleka,  -  na katorgu
zhivo  ugozhu...  ZHenka pishet,  chto  kupec nash  do  togo obizhaet,  prosto zhit'
nevmogotu.  YA  tak tepericha dumayu:  my za sebya ne zastupniki byli,  s  nami,
byvalo, chto hosh', to i delaj. A teper' nas germanec da rotnyj povyuchili... YA
kazhnyj den' pod smert'yu hozhu, da chtoby moej babe dlya detej krupy ne dali, da
na greh...  Net,  ya tak reshil,  vernus' i nozh Onufriyu v bryuho... Vyucheny, ne
strashno... Dumayu, chto i kaznit' ne stanut, a i stanut - tak vseh ustanut...
     - Voistinu tak,  milok,  -  poddaknul tihij golos,  -  vot  ya  davecha v
zhirnal'chike usmotrel kartinku s podpis'yu:  "Koz'ma Minin nashego vremeni". Na
ej chisto nash Prokop-labaznik na meshkah stoit i nadryvaetsya -  grit, pochemu ya
dolzhon cenu sbavit', grit, a ne vy zalozhit' zhen i detej!.. He-he...
     - A to eshche v trinadcatom na fominoj,  -  vstupilsya tretij sobesednik, -
prishel k nam ded iz Pitera.  Po mnogim mestam hodil hozhalym,  byvalyj muzhik.
Tot  za  vernoe prines,  chto  zatevayut nashi ministry vojnu s  nemcami ali  s
yaponcem po novoj i  chto nuzhno tu vojnu-de provoevat'sya -  chtoby ponyal narod,
kakoj on ni do chego ne godnyj,  i  nikakih sebe glupostej ne prosil by...  I
pro dorogoviznu skazyval, chto eshche huzhee budet...
     Nastya  sidela  nepodvizhno i  boyalas' poshevelit'sya,  chtoby  nenarokom ne
spugnut' soldat.  Ona vspomnila slova Vasiliya o  tom,  chto krest'yane v seryh
shinelyah stali umnet',  oni ustali ot  vojny i  rabochim-propagandistam teper'
gorazdo legche rabotat' v zapasnyh polkah, raskvartirovannyh v Petrograde.
     Soldaty pomolchali, povzdyhali, potom vtoroj golos snova nachal:
     - A ya,  Sidor,  i ne znayu, chavo oposlya vojny delat' budu, ezheli gospod'
podast pozhit'... Tak ya ot vsego otpal, chto i skazat' ne mogu. Zdesya ty rovno
rebenok malyj,  chto  velyat,  to  i  delaj.  I  dumat'  nichego ne  prikazano,
dumkoj-to zdesya nichego ne sdelaesh'...  CHistaya mashina: chto ya - to i Il'ya, chto
Evsej - to i vse...
     - Ty, Nikola, durak, hosha i gramotnyj! - spokojno i vesko proiznes tot,
kogo nazvali Sidorom.  -  Zadarom nas,  chto li,  palit' iz vintovki nauchili?
Utomilis' my na barskih rabotah...  Kogda i po zapovedi verili, chto za trudy
mnogo grehov prostitsya...  A teperya?  U tebya na hozyajstvo razor, a Tit Titych
vash vtoroj ali tretij labaz postroil...  Zemlica-to bez muzhika skudeet! A na
hren entot Car'grad - do nego, chaj, i v sapogah ne dojdesh', istreplesh'?! Vot
i  rassudi -  kuda  nam  pryamee doroga:  v  okop  ot  germanskogo "chemodana"
pryatat'sya ali v derevne svoej poryadok navest'...
     - Ty govori,  brat,  da ne zagovarivajsya! - otozvalsya vtoroj. - Kudy ty
klonish', mat' tvoyu... V dezertiry navodish', chto li?..
     - Kudy tebe s  tvoim Egoriem!  -  poddraznil ego Sidor.  -  Odno skazhu:
dumayu ya,  chto  skoro delo  smenitsya.  My  s  pokornost'yu idem,  pokuda greha
boimsya. A grehi razreshim - i drugie nam puti najdutsya...
     Snova pomolchali, potom Nikolaj zashelestel bumagoj.
     - YA,  bratcy, dushevnuyu pesnyu u antillerista spisal - tak teper' vyuchit'
ohota...
     - Davaj, skazyvaj pesnyu!.. - vstrepenulsya Sidor.
     Nikolaj prokashlyalsya vazhno i, chitaya pochti po slogam, nachal:

                        Ty, toska moya, toska,
                        Grobovaya ty doska.
                        Kudy glazom ni glyanu,
                        Tol'ko vidno, chto vojnu!
                        Oglushilos' moe uho
                        Ot voennogo ot duha,
                        Poustala i ruka
                        Ot zheleznogo shtyka.
                        Ottoptalis' moi nogi
                        Ot voennoj ot dorogi.

     Naste  nado  bylo  idti  davat' lekarstvo v  palatu tyazheloranenym,  ona
skripnula stulom,  i  golos  mgnovenno zamolk.  Soldaty pritihli.  Kogda ona
ushla, Sidor uspokoil sobesednikov:
     - Ne bojs',  bratcy! Anastasiya Petrovna baryn'ka ne zlaya, u nee dusha za
soldata bolit, samym tyazhelym ranenym zavsegda pomoch' gotova.
     Nastya vernulas' cherez chetvert' chasa,  ranenye uzhe razoshlis' po palatam.
V gospitale bylo tiho-tiho. Kazalos', chto iz-za okna slyshen shelest padayushchego
snega.  Nastya  razdumyvala nad  tem,  chto  govorili soldaty.  Ona  slyshala v
gospitale i drugie razgovory. Naprashivalsya edinstvennyj vyvod: narod, "serye
geroi", kak ih nazyvali, ustali ot vojny, ot krovoprolitiya. "Massy krest'yan,
- govoril  Vasilij,   -   odetye  v   soldatskie  shineli,   poluchili  teper'
predstavlenie ob organizacii,  nauchilis' strelyat' i kolot' shtykami, ozlilis'
na mucheniya svoih rodnyh v  tylu i svoi sobstvennye na fronte bol'she,  chem na
nepriyatelya.  O  nemcah  i  avstrijcah soldaty govoryat bez  vsyakoj nenavisti,
ponimaya,  chto te,  kak i oni,  - tozhe podnevol'nye lyudi, obyazannye vypolnyat'
komandy svoih oficerov".
     "Zerna   revolyucii   i   internacionalizma  vseh   trudyashchihsya  nachinayut
prorastat'", - pripomnilas' ej fraza Vasiliya. Ona sama eto videla.
     Nautro,  po svezhevypavshemu snegu i pod yarkim po-vesennemu nebom,  Nastya
speshila domoj.  Ee  zhdalo  novoe  izvestie o  muzhe.  Suhoparov soobshchil,  chto
Aleksej bezhal iz tyur'my i sejchas ego ukryvayut v Bogemii vernye lyudi.


                      53. Carskoe Selo, mart 1915 goda

     Po  sluchayu vojny pashal'nyj prazdnik v  Petrograde byl  uproshchen.  Kak i
ran'she,  k  slushaniyu pashal'noj zautreni sobralsya k  cerkvam ves' Petrograd.
Kak  i  ran'she,  osobo  torzhestvennye sluzhby  imeli  byt'  v  Isaakievskom i
Kazanskom soborah. No otmenena byla sluzhba v Zimnem dvorce.
     Carskaya  sem'ya  blagolepno otstoyala osobyj  moleben o  darovanii pobedy
rossijskomu voinstvu  v  zlatoglavoj cerkvi  Voskreseniya Hristova,  chto  pri
Ekaterininskom dvorce  Carskogo Sela.  Prisutstvovali tol'ko  blizkie  sem'e
lyudi:  graf  Frederiks s  suprugoj,  general  Mosolov i  dvorcovyj komendant
Voejkov s  zhenami.  Iz velikih knyazej ne priglasili nikogo -  treshchina v dome
Romanovyh,  voznikshaya  iz-za  kriticheskogo otnosheniya  k  Aliks  vdovstvuyushchej
imperatricy Marii Fedorovny,  tleyushchego i vsemi ulavlivaemogo konflikta mezhdu
carem i  glavnokomanduyushchim i  ih  zhenami,  stanovilas' vse  shire  i  glubzhe.
Aleksandra Fedorovna dazhe otkazalas' delat' na pashu podarki rodstvennikam i
prikazala kupit' pashal'nye yajca  s  syurprizami u  Faberzhe tol'ko dlya  muzha,
syna, docherej i teh, kto byl priglashen na zautrenyu v carskosel'skij hram.
     Izryadno  razgovevshis',   Nikolaj  uvlek  v   dal'nij  ugol   nachal'nika
kancelyarii ministerstva dvora i o chem-to milostivo besedoval s nim.  General
byl odnim iz samyh doverennyh lic i ne odnazhdy dokazyval,  chto dostoin takoj
velikoj chesti.  Krome  drugih dostoinstv,  on  umel  gluho  molchat' o  delah
monarha,  no  pri etom sobirat' massu vsyakih poleznyh ili interesnyh sluhov,
spleten,   razgovorov  v   obshchestve  i   taktichno  dokladyvat'  ih   Nikolayu
Aleksandrovichu.
     Mosolov nikogda ne pozvolyal sebe ni v  chem osuzhdat' gosudarya ili chlenov
ego sem'i,  hotya znal o samoderzhce mnogo takogo, o chem prostye smertnye i ne
dogadyvalis'.  Imenno  Mosolovu Nikolaj reshil  doverit' svoyu  istinnuyu tochku
zreniya na  vozmozhnost' separatnogo mira.  Usadiv generala ryadom  s  soboj na
shirokij divan, Nikolaj predlozhil emu tureckuyu papirosku. Oba s udovol'stviem
zakurili.
     - Aleksandr Aleksandrovich!  -  obratilsya gosudar' k  generalu.  -  YA by
hotel vas prosit' sovershenno konfidencial'no ob odnoj usluge...
     Mosolov izobrazil na lice velichajshee vnimanie.
     - Delo,  vidite li...  kasaetsya... e... - Carem ovladela ego vsegdashnyaya
robost', hotya on razgovarival na etot raz lish' s odnim, k tomu zhe blizkim po
duhu chelovekom. Odnako vazhnost' temy skovala ego usta i mysli, - predlozhenij
o   separatnom  mire  s  Germaniej,   kotorye  soobshchila  v  pis'me  frejlina
Vasil'chikova... Kak vy otnosites' k etoj idee?
     - Vashe  velichestvo,  esli  celi  Rossii  -  prolivy i  Galiciya -  budut
dostignuty bez  krovoprolitiya,  to  imeet polnyj smysl nachat' peregovory!  -
tverdo  vyskazalsya  general.  -  Politike  protivopokazana rycarstvennost' i
zhertvennost',  vashe  velichestvo!  Interesy Rossii dlya  vseh  vashih poddannyh
dolzhny byt'  vyshe  vygody francuzov ili  anglichan...  Mnogie istinno russkie
lyudi ne veryat Anglii, vashe velichestvo! - s zharom zakonchil svoyu rech' Mosolov.
     - Vy pravy, general! My dolzhny pech'sya o vygode i proslavlenii Rossii, o
prirashchenii ee mogushchestva i territorii... - razdumchivo skazal Nikolaj. - Menya
tozhe ochen' bespokoit poziciya Anglii v  otnoshenii k  prolivam...  iskrenno li
oni  obeshchayut nam ih  otdat' ili eto tol'ko manevr britancev?..  Po-vidimomu,
nam  vse-taki sleduet pointeresovat'sya u  Vil'gel'ma,  naskol'ko ser'ezno on
gotov k zamireniyu i kompensacii Rossii za vyhod iz vojny.
     Mne  nuzhno  doverennoe lico,  kotoroe mozhno bylo  by  poslat' v  Berlin
proshchupat' namereniya germancev!  -  neozhidanno pryamo  v  lob  zayavil Mosolovu
car'.  -  Est' li  u  vas na  primete takoj chelovek,  kotoromu mozhno bylo by
doverit' etu velikuyu tajnu? Dostatochno blizkij k vam i zainteresovannyj v ee
sohranenii?  Razumeetsya,  eto dolzhen byt' dvoryanin,  mogushchij byt' prinyatym v
vysokih germanskih krugah...  Mozhet byt',  dazhe germanskim imperatorom...  I
sposobnyj dostojno predstavit' Rossiyu...
     Vyrazhenie lica Mosolova pokazalo,  chto emu chto-to prishlo na um, no car'
reshil vyskazat' eshche odno uslovie.
     - Iskomoe lico ne dolzhno znat', chto ideya ego poezdki ishodit ot menya i,
razumeetsya,  ne imet' nichego obshchego s gospodinom Sazonovym i predstavitelyami
soyuznikov v Petrograde...
     - Da,  vashe  velichestvo!  -  nemedlenno  otvetil  general.  -  Osmelyus'
predlozhit' kandidaturu molodogo knyazya Dumbadze...
     - |to  ne  rodstvennik li  gradonachal'nika goroda YAlty,  general-majora
svity knyazya Dumbadze? - perebil ego gosudar'.
     - Ego rodnoj plemyannik, vashe velichestvo... - otvetil Mosolov.
     - Harakterizujte  mne  ego  popodrobnee,   Aleksandr  Aleksandrovich!  -
prigotovilsya slushat' Nikolaj.  Vidno bylo,  chto  k  etomu licu on  ispytyval
nekotoroe blagoraspolozhenie.
     - Vashe  velichestvo,  Vasilij Davidovich Dumbadze uchilsya v  Germanii i  v
1906 godu vernulsya v Peterburg s diplomom inzhenera.
     - |to horosho! - proiznes gosudar'.
     - Zanimayas'  kommerciej,  on  odnovremenno sluzhil  glavnym  upravlyayushchim
vashego namestnika na Kavkaze grafa Voroncova-Dashkova i  ves'ma blizok k  ego
starshemu synu...
     - Da, da, da! - prerval opyat' Mosolova Nikolaj. - Mne ochen' imponiruet,
chto staryj graf v  otnoshenii vseh velikih knyazej derzhitsya v  vysokoj stepeni
nezavisimo, otstaivaet vsegda moi interesy... Vprochem, prodolzhajte!
     - Vashe velichestvo!  -  ne smutilsya ostanovkami general. - Knyaz' Vasilij
Dumbadze   ves'ma   blizok   k    ego   vysokoprevoshoditel'stvu   Vladimiru
Aleksandrovichu Suhomlinovu,  i  voennyj ministr nastol'ko doveryaet emu,  chto
snabdil molodogo knyazya materialami dlya izdaniya svoej biografii...
     - Tak   eta  knizhka  dejstvitel'no  prinadlezhit  ego  peru?   -   snova
pointeresovalsya car'.
     - Imenno on  -  avtor...  -  Mosolov uverenno risoval caryu  svetskogo i
delovogo   molodogo   cheloveka,    raspolagavshego   obshirnymi   svyazyami    v
peterburgskih,   berlinskih  i  venskih  krugah,   skromnogo,   otzyvchivogo,
nahodchivogo i  imevshego  smelost'  brat'  na  sebya  izvestnyj risk.  General
umolchal lish'  o  tom,  chto  sam  nahoditsya s  nim  v  tesnejshih kommercheskih
otnosheniyah i za komissionnye provodit cherez nego mnogochislennye kombinacii s
peredachej  zakazov  na  snaryady  i  avtomobili,  sukno  i  patrony  del'cam,
bessovestno vzduvayushchim ceny.
     Nikolaj byl  ves'ma dovolen,  chto  sud'ba posylaet emu  kak  raz takogo
cheloveka,  na  kotorogo mozhno  vozlozhit' delikatnuyu missiyu.  Nastroenie carya
zametno uluchshilos' eshche i  potomu,  chto u  nachal'nika kancelyarii okazalsya uzhe
gotovyj variant, pod kakim sousom napravit' v Berlin lichnogo emissara.
     - Knyazya mozhno poslat' v  Germaniyu,  poruchiv emu  oficial'no rol' nashego
razvedchika,  kotoryj dolzhen vyyasnit' cherez  svoih staryh znakomyh v  Berline
uchastie  nemcev  v  razzhiganii  separatistskogo dvizheniya  na  Kavkaze,  vashe
velichestvo! - predlozhil Mosolov.
     - No    eto    potrebuet   uchastiya   General'nogo   shtaba,    Aleksandr
Aleksandrovich?! - vyskazal somnenie Nikolaj.
     S zharom general nachal razubezhdat' carya.
     - Vashe velichestvo!  Dlya vydachi zagranichnogo pasporta vse ravno pridetsya
obratit'sya v  ministerstvo inostrannyh del.  Ono  samo ne  reshit voprosa bez
vhozhdeniya  v   General'nyj  shtab.   Poetomu,   daby  ogranichit'  chislo  lic,
soprichastnyh k tajne,  sleduet srazu vstupit' v snosheniya s organom,  kotoryj
okonchatel'no sposoben reshit' problemu.  Nuzhno rekomendovat' knyazyu obratit'sya
za  vydachej  pasporta dlya  poezdki  hotya  by  v  Angliyu  ili  Ameriku  cherez
Stokgol'm...
     Nikolaj vezhlivo ulybnulsya.  Blesk v  ego  glazah potuh,  i  on,  slegka
prikosnuvshis' k ruke generala, myagko skazal emu:
     - Aleksandr Aleksandrovich!  |to uzhe drugaya storona dela...  Izvol'te ee
sami obsudit' s knyazem i predprinyat' neobhodimye dejstviya...
     Mosolov ponyal,  chto  nadoedat' gosudaryu posle togo,  kak bylo vyskazano
stol'ko doveriya, greshno.
     - Vashe  velichestvo,  -  podnyalsya on  s  divana,  -  schastliv byt' stol'
otlichennym vami!
     - Vot i horosho!  -  podvel itog besedy samoderzhec.  -  Dokladyvajte mne
regulyarno o  prodvizhenii idei...  Tol'ko pomnite glavnoe -  ya ne dolzhen byt'
skomprometirovan kontaktami s Berlinom!


                          54. Vena, mart 1915 goda

     V   otlichie  ot  peterburgskoj  v  venskuyu  operu  prihodili  k  nachalu
nezavisimo ot rodovitosti i polozheniya.  Ne opozdal i polkovnik Gavlichek.  Po
sluchayu voennogo vremeni gospoda oficery, v tom chisle i "rotmistr Dauerling",
byli  v  polevoj  forme.   Tol'ko  damy,   blistavshie  v  partere  i  lozhah,
demonstrativno  ignorirovali  surovost'  vremen   i   sverkali  dragocennymi
kamen'yami, zolotom, istochali dovoennye aromaty parizhskih duhov.
     Kogda  iz  orkestrovoj yamy  voznikli i  polilis' v  zal  chudesnye zvuki
uvertyury k mocartovskomu "Don-ZHuanu", a vnimanie vsego zala pereklyuchilos' ot
sozercaniya znakomyh  i  neznakomyh krasavic  k  scene,  gde  zanaves  obeshchal
vot-vot otkryt' volshebnyj mir,  ruka Sokolova slovno nevznachaj legla na ruku
polkovnika Gavlicheka.  Oni obmenyalis' rukopozhatiem.  V antrakte oficery veli
sebya tak,  slovno tol'ko chto poznakomilis'.  Oni ne obsuzhdali nichego,  krome
divnoj muzyki Mocarta.
     - Gospodin  rotmistr!  -  skazal  v  finale  spektaklya,  kogda  gremeli
aplodismenty,  polkovnik svoemu sosedu po  kreslam.  -  Ne  okazhete li chest'
otuzhinat' u menya doma?
     "Ochen' horosho,  -  reshil Sokolov,  -  v  restorane mogut podslushat',  a
brodit' po  ulicam polkovniku imperatorskoj i  korolevskoj armii s  ulanskim
rotmistrom nesolidno, da i sluchajnye vstrechi mogut byt' vsyakie..."
     Vo  vremya  obil'nogo  uzhina  v  prisutstvii moravachki  -  zheny  hozyaina
predmetom  obsuzhdeniya bylo  rezkoe  uhudshenie  dovol'stviya vojsk,  ustanovka
vokrug  Veny  v  predvidenii russkogo  nastupleniya provolochnyh zagrazhdenij i
ukreplenij,   rost  cen  v  lavkah  i  drugie  prepony  k  burnomu  razvitiyu
civilizacii dvadcatogo veka,  porozhdennye vojnoj. Zatem Gavlichek i ego gost'
udalilis'  v  kabinet.  Sobstvennoruchno zatvoriv  dveri,  cherez  kotorye  ne
prohodilo ni  edinogo  zvuka,  Gavlichek  obnyal  svoego  russkogo soratnika i
rasceloval ego.
     Tol'ko zdes', v polkovnich'em kabinete, Aleksej sbrosil masku nadmennogo
avstrijskogo kavalerista  i  snova  stal  dobrym  i  vnimatel'nym chelovekom.
Druz'ya raspolozhilis' podle stolika s moravskim vinom i podnyali bokaly.
     - Za Rossiyu! - skazal Gavlichek.
     - Za nezavisimuyu CHehiyu! - skazal Sokolov.
     Zatem pristupili k delu.
     - Aleks,   ya  podgotovil  dlya  tebya  dokumenty  na  imya  shtabs-kapitana
General'nogo shtaba  Ferdinanda  SHul'ca,  imeyushchego  poruchenie  inspektirovat'
zheleznodorozhnye soobshcheniya i sanitarnoe sostoyanie marshevyh batal'onov v puti.
Ty mozhesh' vesti nablyudenie,  no tol'ko v zapadnyh rajonah imperii...  Delo v
tom,  chto na galicijskom fronte raz容zzhaet nastoyashchij Ferdinand SHul'c i  tebe
nado osteregat'sya, chtoby s nim ne vstretit'sya...
     - A ty ne mozhesh' nas pomenyat' mestami?.. - neveselo ulybnulsya Sokolov.
     - YA  ponimayu,  chto bylo by  krajne vazhno sobrat' dannye po galicijskomu
frontu,  no  SHul'c  -  v  vedenii drugogo otdela nashego shtaba...  -  vser'ez
prinyalsya opravdyvat'sya Gavlichek.
     Aleksej druzheski prikosnulsya k ego plechu.
     - Ne bespokojsya, brat! Ty sdelal velikoe delo...
     Zatem  Gavlichek  dostal  iz  vnutrennego karmana  massivnyj  serebryanyj
portsigar,  shchelknuv  kryshkoj,  vynul  iz  nego  papirosu,  lezhavshuyu s  krayu,
razlomil ee. Vnutri okazalsya mikrofil'm.
     - Zdes' dannye, kotorye ya sobral za minuvshij mesyac... - protyanul on ele
vidimyj klochok,  zavernutyj v papirosnuyu bumagu.  -  A sejchas ya tebe vse eto
rasskazhu dlya orientirovki.
     Aleksej vynul perochinnyj nozhik,  sdvinul perlamutr,  ukrashavshij ego,  i
vlozhil v obrazovavshijsya tajnik mikrofil'm. Posle etogo on uselsya poudobnee i
prigotovilsya slushat'. Gavlichek sobiralsya s myslyami.
     - Snachala ob obshchem sostoyanii imperii...  - predlozhil polkovnik, Aleksej
soglasno kivnul.
     - Vojna   obnazhila  vse   yazvy   nashej   monarhii,   nachalas'  vopiyushchaya
nerazberiha,  - nachal oficer. - V nashej armii - vprochem, nam izvestno, chto i
v  russkoj  tak  zhe,  -  oshchushchaetsya ogromnyj nedostatok oruzhiya,  boepripasov,
voennogo snaryazheniya...  U nas k tomu zhe rezko usililas' skloka mezhdu raznymi
narodami,  naselyayushchimi imperiyu. Delo dohodit do ozhestochennyh potasovok mezhdu
cheshskimi soldatami i  mad'yarami iz gonveda.  Bogemskie nemcy prezirayut vseh,
pol'zuyutsya v  armii osobymi pravami i privilegiyami...  Polki,  formiruemye v
CHehii,  -  samoe slaboe zveno na galicijskom fronte.  Oni aktivno vstupayut v
snosheniya s  vashimi vojskami,  sdayutsya gruppami v plen.  Neskol'ko dnej nazad
dva batal'ona imperatorskogo i korolevskogo 28-go polka,  derzhavshego oboronu
na  Dukel'skom perevale,  vo  glave so  svoimi oficerami pod zvuki polkovogo
orkestra pereshli na storonu russkih...
     Sokolov ozhivilsya, izvestie ego obradovalo.
     - I kakie otkliki eto vyzvalo v armii?
     - Imperator prikazal otobrat' znamya  u  polka  i  rasformirovat' ego...
Franc-Iosif i ercgercog,  kak glavnokomanduyushchij, izdali prikazy po armii, no
eti  prikazy,   zachityvaemye  cheshskim  polkam  pered  otpravkoj  na   front,
proizvodyat obratnoe dejstvie -  oni soobshchayut soldatam o primere,  kotoryj im
pokazali chehi iz 28-go polka!..  Boesposobnost' imperatorskoj i  korolevskoj
armii rezko upala za poslednie mesyacy. Russkie zahvatili pochti vse vazhnejshie
perevaly v  Karpatah.  Fon Getcendorf schitaet,  chto voznikla real'naya ugroza
vyhoda  russkoj  armii  na  Vengerskuyu ravninu,  chto  budet  katastrofoj dlya
Central'nyh imperij.  On prosil uzhe Fal'kengajna o perebroske novyh nemeckih
divizij s  Zapadnogo fronta na  pomoshch' Avstrii,  -  obstoyatel'no rasskazyval
Gavlichek.
     - Kak  govoryat v  General'nom shtabe,  Fal'kengajn otvetil Konradu,  chto
prostoe vlivanie nemeckih divizij v sostav avstro-vengerskoj armii,  kak eto
bylo ne raz v kampanii 14-go goda, - ne spaset polozheniya. Germanskij Genshtab
predlagaet najti  takuyu  formu  operativnogo manevra,  kotoraya,  bezuslovno,
prineset uspeh  soyuznikam.  Fal'kengajn planiruet frontal'nyj udar  s  cel'yu
proryva russkogo fronta na odnom iz reshayushchih ego uchastkov...
     Sokolov nastorozhilsya.
     - A chto izvestno o napravlenii glavnogo udara?
     - Vse po poryadku...  -  uspokoil ego Gavlichek. - Fal'kengajn obsuzhdal s
fon  Getcendorfom tri varianta...  -  polkovnik dostal iz  yashchika pis'mennogo
stola kartu teatra voennyh dejstvij i  sklonilsya vmeste s  Alekseem nad nej,
raskryvaya strategicheskie zamysly avstro-germanskogo komandovaniya.
     - Pervyj: udar iz Vostochnoj Prussii po severnomu krylu russkogo fronta.
Variant otstavlen,  poskol'ku ne okazhet sushchestvennogo vliyaniya na polozhenie v
Karpatah, gde russkaya armiya gluboko vklinilas' v predely Dunajskoj monarhii.
Vy mogli by prodolzhit' pohod na Vengerskuyu ravninu...  Udar iz rajona Karpat
po vashemu levomu flangu iz-za goristoj mestnosti i trudnostej sosredotocheniya
zdes'  krupnyh voinskih mass  takzhe ne  sulit uspeha.  Sledovatel'no,  stol'
lyubimye germancami operacii na  flangah isklyuchayutsya.  Konrad  i  Fal'kengajn
reshili nanosit' strategicheskij udar v Galicii,  mezhdu Visloj i Karpatami,  s
zadachej ne  tol'ko otbrosit' russkih ot  Karpat,  no i  potryasti vsyu russkuyu
armiyu.  Budet sozdana moshchnaya gruppirovka germanskih vojsk i  v sluchae uspeha
davlenie na Italiyu i  Rumyniyu.  Vazhno ottyanut' srok vstupleniya ih v vojnu na
storone Antanty.  O vozmozhnosti takogo koshmara sejchas usilenno preduprezhdayut
nashi   diplomaty  i   razvedka.   Nastuplenie  germancev  podderzhit  Turciyu,
avstro-vengerskie vojska v  Karpatah,  sozdast ugrozu okruzheniya yuzhnogo kryla
YUgo-Zapadnogo russkogo fronta...
     - Razumno pridumano... razumno! - vyskazal svoyu ocenku Aleksej.
     - V  polose nastupleniya Visla na  severe i  Beskidy na yuge budut sil'no
stesnyat' russkie vojska,  a  reki Visloka i  San nemcy ne schitayut ser'eznymi
dlya  sebya  prepyatstviyami...   V   moj  operativnyj  otdel  postupili  dannye
germanskoj i nashej razvedki o tom,  chto oborona russkih organizovana na etom
napravlenii  ves'ma  slabo.  Vy  sosredotochili v  Karpatah  bol'shie  sily  i
razryadili front  v  Zapadnoj Galicii.  Tam  na  diviziyu prihoditsya polosa  v
desyat' kilometrov,  a chislennyj sostav divizii sejchas znachitel'no sokratilsya
po sravneniyu s pervymi mesyacami vojny.
     - Ty izlozhil vse eto?  -  ozabochenno pointeresovalsya Sokolov.  On srazu
ponyal bol'shuyu ugrozu, kotoruyu tailo planiruemoe germanskoe nastuplenie.
     - Konechno!  YA  tebe  sejchas  pereskazyvayu  osnovnye  cherty  dlya  tvoego
svedeniya... - otozvalsya Gavlichek. On prodolzhal izlagat' dispoziciyu, sveryayas'
dlya tochnosti s zapiskoj, vynutoj iz bumazhnika.
     - Udar  gotovitsya v  rajone Gorlice.  Dlya  provedeniya operacii vydeleny
otbornye vojska s francuzskogo fronta - Svodnyj, Gvardejskij, 10-j armejskij
i  41-j  rezervnyj korpusa.  My  schitaem ih  luchshimi soedineniyami germanskoj
armii...   K   nim  dobavleny  imperatorskij  i  korolevskij  6-j  korpus  i
imperatorskaya i  korolevskaya  11-ya  kavalerijskaya diviziya.  Vse  eti  vojska
ob容dineny v 11-yu armiyu, komandovat' kotoroj budet Makenzen...
     - Da...  -  protyanul Sokolov.  -  |to  odin  iz  aktivnejshih germanskih
generalov!..
     - On  poluchil  pravo  podobrat' komandnyj sostav  iz  chisla  oficerov s
bol'shim boevym opytom.  Uchastok proryva narezan v 35 kilometrov. Zdes' budet
sosredotocheno 126 tysyach shtykov i sabel', legkih orudij - 450, tyazhelyh - 160,
pulemetov -  260.  Vashi vojska,  po dannym razvedki,  imeyut zhivoj sily v dva
raza men'she, legkoj artillerii - v tri raza men'she, a tyazheloj - v 40 raz!
     Bespokojstvo Alekseya vozrastalo. Po soobshcheniyu Gavlicheka, nemcy zadumali
osushchestvit' otvlekayushchij udar  v  Pribaltike i  sobirayut tam  gruppu vojsk  v
sostave  treh  pehotnyh  i  treh  kavalerijskih divizij,  usilennyh  tyazheloj
artilleriej.  Oba ponimali,  chto namerenie Fal'kengajna nachat' takim obrazom
letnyuyu  kampaniyu 15-go  mozhet  privesti k  tyazhelejshim posledstviyam dlya  vsej
strategicheskoj situacii na russkom fronte.
     - Spasibo tebe bol'shoe,  brat moj!  -  protyanul ruku Aleksej.  Gavlichek
poluobnyal ego.
     - Esli by ty znal,  kak tyazhelo mne nosit' etu golubuyu formu! - tosklivo
skazal on vdrug.  -  YA  gotov delat' vse,  chto nuzhno dlya pobedy slavyanstva v
etoj surovoj bitve s germanizmom, no kak mne tyazhelo!
     Gavlichek pomolchal.
     - No tvoya zhizn' zdes' gorazdo opasnee!  - vdrug skazal on. - Ty znaesh',
posle  tvoego  aresta  na  rumynskoj  granice,   kogda  my  ne  uspeli  tebya
predupredit',   ya   izuchil  postanovku  dela   zheleznodorozhnogo  kontrolya...
Okazalos',  chto  za  korotkij srok  silami  zhandarmerii tol'ko  na  dorogah,
vedushchih v Rumyniyu, bylo dosmotreno 2300 poezdov, prokontrolirovano 400 tysyach
passazhirov i 300 iz nih arestovano...
     - YA byl, navernoe, trinadcatym... - poshutil Aleksej.
     - Ne smejsya!  - sueverno postuchal po derevyannomu stolu Gavlichek. - Tebe
eshche  predstoit vybirat'sya otsyuda...  Imej takzhe v  vidu,  chto  zhandarmeriya i
kontrrazvedka Maksa Ronge uspeli naladit' pochtovuyu cenzuru.  Maks pohvalilsya
mne nedavno,  chto,  esli za  ves' 1914 god ego "chernye kabinety" prosmotreli
tol'ko odin  million pisem,  to  teper' takoe  zhe  chislo korrespondencii ego
voennye chinovniki kontroliruyut za polmesyaca.
     CHasy v stolovoj probili tri chasa nochi. Sokolov podnyalsya, chtoby uhodit'.
     - Ne  otpushchu!  -  tverdo skazal Gavlichek.  -  CHtoby tebya shvatil nochnoj
patrul' ili kak o podozritel'nom lice dones soderzhatel' gostinicy?!
     - YA by srazu i proveril nadezhnost' novyh dokumentov! - poshutil Aleksej.
     - Kstati,  zavtra utrom  ya  dostanu tebe  iz  sunduka svoj  kapitanskij
mundir...  Nadeyus',  on  tebe vpolne budet vporu!  -  ne podderzhal ego shutku
suevernyj  genshtabist,  prikidyvaya na  glaz,  chto  strojnomu russkomu  drugu
podojdet uniforma, kotoruyu polkovnik sshil sebe desyatok let tomu nazad.


                        55. Stokgol'm, maj 1915 goda

     Rannim  majskim  utrom  finskij parohod "Bore-I"  linii  Gel'singfors -
Stokgol'm bodro bezhal po shheram bliz shvedskoj stolicy.  Ostrovki na podhodah
k  Stokgol'mu kazalis' bolee obzhitymi,  chem finlyandskie.  Takoj vyvod sdelal
molodoj gruzin,  uzhe pozavtrakavshij i teper' s neterpeniem ozhidayushchij,  kogda
bort parohoda kosnetsya naberezhnoj SHeppsbrunn v Starom gorode Stokgol'ma.
     Paluba pod nogami chut' zametno vibriruet.  V  takt vibriruet ot radosti
dusha passazhira.  Eshche by!  Ved' on  ne  prostoj puteshestvennik po sobstvennym
nuzhdam -  pohozhe,  chto  o  ego missii izvestno samomu gosudaryu vseya Rusi,  a
takzhe  i  shvedskomu korolyu  Gustavu.  Knyaz'  Dumbadze vezet  dlya  peredachi v
sobstvennye ruki  ego  velichestva  korolya  shvedov  paket,  poluchennyj  cherez
dvorcovogo   kur'era    ot    nachal'nika   kancelyarii   ministerstva   dvora
general-lejtenanta Mosolova.
     Parohod  speshit  mimo  zhivopisnyh ostrovov,  a  pered  myslennym vzorom
molodogo  knyazya  razvorachivayutsya  vospominaniya  o  perezhityh  dvuh  mesyacah,
kotorye obeshchayut v korne izmenit' ego sud'bu.
     Dva  mesyaca nazad,  kogda Stokgol'm byl  zasypan eshche  snegom,  a  stuzha
skovyvala vody zaliva, knyaz' Dumbadze vmeste so starym drugom i souchastnikom
po  mnogim  delovym  kombinaciyam knyazem  Georgiem  Machabeli  vysazhivalis' na
stokgol'mskom vokzale Sentralen iz  poezda  Torneo  -  Stokgol'm,  poskol'ku
kratchajshij parohodnyj put' iz Peterburga zimoj ne funkcioniroval.
     Druz'yami knyaz'  Vasilij i  knyaz'  Georgij stali eshche  desyat' let  nazad,
kogda  vstretilis' v  uchebnyh  auditoriyah Lejpcigskogo universiteta.  Spustya
neskol'ko let,  pravda, knyaz' Georgij perevelsya v Berlinskuyu gornuyu akademiyu
i  prochno osel  v  velikosvetskih salonah stolicy.  Konechno!  Ved'  eto  tak
original'no  -  pylkij  gruzinskij  knyaz'  s  diplomom  germanskogo  gornogo
inzhenera charuet blondinok v velikosvetskih gostinyh Berlina!
     Kogda nachalas' vojna,  germancy razreshili emu vernut'sya v Rossiyu. Nikto
ne interesovalsya - pochemu tak legko ego otpustili. Sud'ba snova stolknula ih
na petrogradskom parkete, i druz'ya reshili ne razluchat'sya. V marte, kogda on,
Dumbadze,  vdrug  ponadobilsya srochno i  neizvestno zachem  generalu Mosolovu,
knyaz'ya uzhe byli v Stokgol'me...
     Razumeetsya, kogda Machabeli iz Stokgol'ma uehal vmesto Londona, kuda byl
vypisan pasport,  v  Berlin,  a Dumbadze vernulsya v Petrograd,  emu prishlos'
napisat' ob座asnenie dlya kontrrazvedki Genshtaba.  Konechno, knyaz' togda horosho
pridumal vydat'  svoe  puteshestvie v  Stokgol'm kak  neobhodimost' vstrechi s
predstavitelem amerikanskogo bankira  Morgana.  Konechno,  prishlos' dolozhit',
chto v  Stokgol'me oni s  Machabeli podslushali razgovory o  tom,  chto nemcy na
Kavkaze usilenno razzhigayut separatistskie dvizheniya i  chto ishchut dlya etoj celi
agenturu.  Razumeetsya,  oni reshili vteret'sya v  doverie k germancam i vydat'
sebya za storonnikov otdeleniya Gruzii ot Rossii.
     Machabeli byl gotov "zhertvovat' soboj" i  otpravilsya v  Berlin,  gde ego
ochen' teplo vstretili,  vveli v samye vysokie krugi i predostavili otdel'nyj
kabinet v ministerstve inostrannyh del Germanii.  A on, Dumbadze, vernulsya v
Petrograd,  chtoby svyazat'sya s General'nym shtabom i po ego zadaniyu poehat' na
svyaz' k knyazyu Georgiyu...
     Za  lesistymi  ostrovkami pokazalis' ostrokonechnye shpili  stokgol'mskih
cerkvej, po-shvedski - chyurok. Ostalos' ne bolee poluchasa hoda do pristani...
     V   pamyati  vstali  vstrechi  s  voennym  ministrom  Suhomlinovym  posle
vozvrashcheniya v proshlyj raz iz Stokgol'ma.  Vladimir Aleksandrovich blagoslovil
togda na  novuyu poezdku.  "Uznajte,  golubchik,  kakoe nastroenie v  Berline,
naskol'ko tam stalo trudno s  prodovol'stviem i  naschet drugih nehvatok",  -
govoril voennyj ministr, no chego-to ne dogovarival. Nu da ladno! Vmesto nego
tochki nad "i" postavil drug i blagodetel',  graf Voroncov-Dashkov, syn samogo
namestnika imperatora na Kavkaze...  Knyazyu Vasiliyu lestno, chto takaya persona
pochtila ego  svoim  vnimaniem i  poveryaet vazhnye gosudarstvennye mysli...  A
mysli u grafa - velikie!.. |to on pravil'no pridumal, chtoby knyaz' Vasilij ne
mozolil  glaza  v  Carskom Sele  i  ne  vstrechalsya by  prilyudno s  generalom
Mosolovym...  Ved' izvestno,  chto  u  B'yukenena i  Paleologa vezde est' svoi
glaza i ushi.
     Zachem  lishnie razgovory sredi "obshchestvennosti"?!  Ni  k  chemu!  Kur'ery
mogut bystro dostavlyat' knyazyu pis'ma i zapiski generala. Vot kogda blagodarya
usiliyam knyazya vyjdet zamirenie dvuh imperatorov, kogda otkroyutsya granicy dlya
kommercii -  togda knyaz' svoe voz'met!  Navernoe, i chin generala pozhaluyut za
smelost' i uslugi...
     Knyazyu vse yasno,  chto nado delat'!  Vot i Staryj gorod pokazalsya vperedi
po kursu,  uplyla nazad sprava villa princa Evgeniya na mysu v parke, a sleva
potyanulis' pakgauzy i  gruzovaya gavan'...  Vot i proliv Stremmen,  v kotorom
presnye vody  ozera Melaren slivayutsya s  solenymi volnami zalivov Baltiki...
Starinnye  zdaniya  srednevekovogo  goroda  na  ostrove,  iz  kotorogo  vyros
Stokgol'm... Vot uzhe vidny izvozchiki, nosil'shchiki i kolyaski na SHeppsbrunne...
Myagkij tolchok bortom o pristan',  skrip krancev, szhatyh mezhdu korpusom sudna
i granitom naberezhnoj...
     Moshchnyj  policejskij ne  zaderzhalsya glazom  na  diplomaticheskom pasporte
knyazya:  "Vash-gud!",  chto  oznachaet "Pozhalujsta",  i  suetlivyj nosil'shchik uzhe
neset chemodany i bauly elegantnogo gostya iz Petrograda k kolyaske izvozchika.
     - "Grand-otel'"!  -  brosaet knyaz' kucheru nazvanie luchshej gostinicy. On
dazhe  ne  oborachivaetsya na  bagazh -  zdes',  v  severnoj stolice,  vorovstvo
nevozmozhno: dazhe esli baul ot tryaski razvyazhetsya i upadet na mostovuyu, pervyj
prohozhij ili proezzhij dostavit chuzhuyu veshch' v policiyu, a ta razyshchet vladel'ca.
     Stepenno,   shagom  sleduet  izvozchik  po   bruschatke  naberezhnoj  vdol'
starinnyh domov,  kak v skazke Andersena, mimo temno-seroj granitnoj gromady
korolevskogo dvorca,  na  kotoryj sleduet pochtitel'no podnyat' golovu,  cherez
dva  koroten'kih mosta,  pod  kotorymi vechnye rybaki s  ploskodonok lovyat  v
burnyh potokah salaku v kruglye setki...
     Sleva  ostaetsya velichestvennoe zdanie riksdaga*,  vperedi -  za  mostom
otkryvaetsya zdanie Opery,  a  podle nego,  na naberezhnoj,  licom ko dvorcu -
pamyatnik korolyu Karlu XII.  Pozelenevshaya ot  vremeni figura derzhit v  pravoj
ruke shpagu,  opushchennuyu k zemle, a levuyu, s ukazuyushchim perstom - prostiraet na
vostok, v storonu Rossii.
     ______________
     * Riksdag - parlament SHvecii.

     Knyaz'  srazu  vspominaet  shutku,   kotoruyu  soobshchil  v  proshlyj  priezd
germanskij poslannik fon  Lyucius:  "Vse shvedy delyatsya na  dve  chasti -  odna
schitaet,  chto Karl ukazyvaet na  vostok i  prizyvaet pojti tuda otomstit' za
Poltavu, a drugaya - chto on preduprezhdaet, kuda hodit' nel'zya".
     Ostroumnyj knyaz' Georgij,  pomnitsya,  udachno utochnil,  chto  korol' Karl
ukazyvaet perstom na samyj luchshij restoran goroda i  rekomenduet tuda zajti.
Germanskie druz'ya i fon Lyucius dolgo smeyalis', no pochemu-to, kogda poslannik
poproboval povtorit' etu  shutku v  obshchestve shvedov,  ona  vstretila grobovoe
molchanie. Mozhet byt', istoriki obnaruzhili, budto Karl XII byl alkogolikom?..
     Po  sluchayu vojny i  nejtral'nogo polozheniya SHvecii otel' byl perepolnen.
Vragi,  armii kotoryh bilis' nasmert' na  polyah srazhenij,  mirno uzhivalis' v
sosednih  nomerah,   inogda  -   s  obshchej  vannoj.  Finansisty,  razvedchiki,
kommersanty,  dorogie shlyuhi,  podrabatyvayushchie shpionazhem, i shpionki, zhelayushchie
vydat' sebya za shlyuh,  napolnyali etazhi i holly novogo i modnogo zdaniya. Knyaz'
s zhilkoj avantyurista pochuvstvoval sebya kak ryba v vode.
     SHvejcar  kivnul  grumu,  grum  brosilsya  k  izvozchiku otvyazyvat' bagazh,
knyaz', kotorogo zdes' zapomnili s proshlogo priezda, nemedlenno poluchil klyuchi
ot odnogo iz luchshih apartamentov.
     Priyatnyj syurpriz ozhidal gostya iz Rossii v  ego nomere na tret'em etazhe.
Dorogoj  drug,  knyaz'  Machabeli,  pylko  brosilsya navstrechu knyazyu  Vasiliyu i
serdechno obnyal ego.
     - Ne budem teryat' vremya,  dorogoj! - vskrichal Machabeli. - Poslannik fon
Lyucius zhdet nas, on gotov vruchit' nam diplomaticheskie germanskie pasporta.
     - U menya est' odno delo v Stokgol'me!  -  mnogoznachitel'no podnyal vverh
ruku knyaz' Vasilij.
     - Moj  drug!  My  vse  uspeem obsudit'!  -  pochti tiho skazal Georgij i
dobavil:   -   Bilety  na  berlinskij  ekspress  ya  uzhe  zakazal.  Ot容zzhaem
poslezavtra.
     Edinstvennoe,  chto isportilo nastroenie knyazya Vasiliya,  - eto vstrecha s
gofmarshalom shvedskogo dvora,  kotoromu on v  tot zhe den' peredal proshenie ob
audiencii  u  Gustava  V.  CHopornyj  i  holodnyj  graf  soobshchil  viziteru  o
nevozmozhnosti stol'  bystro  byt'  prinyatym korolem,  kotorogo sejchas net  v
stolice... Gofmarshal prosil takzhe peredat' paket ot generala Mosolova emu, a
ne  zhdat' vozvrashcheniya ego velichestva iz  zagorodnoj rezidencii.  Poslanie iz
Petrograda budet nemedlenno napravleno adresatu.
     Graf  prosil takzhe ne  stesnyat'sya,  esli  potrebuetsya kakaya-libo pomoshch'
shvedskih  vlastej  v   delikatnoj  missii   knyazya,   demonstriruya  nekotoruyu
osvedomlennost' i polnejshie simpatii k molodomu emissaru carya.
     CHerez den' chisten'kij shvedskij poezd mchal dvuh druzej cherez vsyu  SHveciyu
v  port Trelleborg,  otkuda oni na  parome dolzhny byli dostignut' germanskoj
territorii...


                 56. Pressburg (Bratislava), maj 1915 goda

     Novaya vstrecha Sokolova s  Gavlichekom byla  naznachena na  konec maya,  no
dvadcat'  tret'ego chisla  v  vojnu  na  storone  Antanty  vstupila Italiya  i
nachal'nik  operativnogo  otdela  imperatorskogo i  korolevskogo General'nogo
shtaba v  Vene byl  nastol'ko zagruzhen planirovaniem oborony po  reke Izonco,
chto  sumel  lish'  vyslat' vmesto sebya  svyaznogo.  Svidanie na  vsyakij sluchaj
perenesli  iz  Veny  v  Pressburg,  gde  obstanovka byla  spokojnee,  chem  v
naelektrizovannoj novoj  politicheskoj neudachej  Central'nyh  derzhav  stolice
imperii.  "Ferdinand SHul'c"  vovremya  poluchil  soobshchenie  o  peremene  mesta
vstrechi i,  "inspektiruya" po doroge ot Pragi do Bratislavy voinskie eshelony,
navodya uzhas svoej trebovatel'nost'yu na komendantov vokzalov, zablagovremenno
pribyl v stolicu Slovakii.
     Kak  vsyakij  uvazhayushchij sebya  oficer  General'nogo shtaba,  ne  privykshij
hodit' peshkom, shtabs-kapitan zakazal sebe verhovuyu loshad'. Aleksej ne tol'ko
sobiralsya podnyat'sya na  loshadi po  krutym ulichkam na  goru SHlossberg,  gde v
parke u razvalin zamka byla naznachena vstrecha,  no i eshche raz proverit' - net
li za nim slezhki. Verhom sdelat' eto bylo proshche.
     Prekrasnoe majskoe  utro  vo  vsem  velikolepii raspahnulo goluboj svod
neba  nad  Bratislavoj,  sochnoj  zelen'yu ukrylo  uyutnye domiki na  holmistyh
beregah Dunaya,  napoilo vozduh aromatom cvetov i svezhest'yu bystroj dunajskoj
vody.  Aleksej netoroplivo,  po  krayu,  obognul verhom  Rybnuyu  ploshchad',  na
kotoroj shumelo torzhishche.  Po  uzkim  Zamkovym Shodam,  kak  nazyvalas' ulica,
oficer podnyalsya k zamku.
     Velichestvennye steny kamennogo kare  smotreli na  mir  pustymi okonnymi
proemami.  Zamok sgorel v  1811 godu i  byl s  teh por zabroshen.  No  on  ne
kazalsya mertvym -  tysyachi odichavshih i dikih cvetov polonili zamkovyj dvor, a
vokrug, na sklonah SHlossberga, slovno vypal sneg - cveli yabloni.
     Aleksej minoval ruiny i proehal v nebol'shoj park, razbityj na podpornoj
stene.  On privyazal konya k  derevu,  oglyadelsya,  medlenno oboshel vokrug sten
zamka. On byl poka sovsem odin na vershine etogo holma.
     S  udobnoj  derevyannoj skam'i  otkryvalsya zamechatel'nyj vid  na  gorod.
Sprava,  nedaleko  ot  dunajskogo berega,  voznosil v  nebo  pozelenevshij ot
vremeni mednyj shpil' sobor svyatogo Martina, uvenchannyj ne krestom, a koronoj
- v  znak  togo,  chto  v  etom  sobore koronuyutsya avstrijskie imperatory kak
vengerskie koroli.
     More  krasnyh  cherepichnyh  krysh  rasstilalos' za  shpilem  sv.  Martina,
kolokol'ni mnozhestva drugih kostelov torchali nad kryshami,  ukazyvaya turistu,
chto  zhivet  zdes' bogoboyaznennyj narod.  Legko,  polnoj grud'yu vdyhal vozduh
slavyanskogo goroda Aleksej.
     Priblizhalsya  chas   vstrechi.   CHutkoe  uho  razvedchika  ulovilo  cokan'e
loshadinyh kopyt po bulyzhniku ulochki,  vedushchej k zamku. U byvshej kordegardii,
ot  kotoroj ostalis' lish'  dve  steny,  pokazalsya ekipazh.  Voznica ostanovil
karetu i pomog vyjti dame.
     "Vot  syurpriz!  -  podumal  Aleksej.  -  Gavlichek prislal  vmesto  sebya
Mladu..."
     Kucher   lukavo   posmotrel  vsled   krasivoj  i   horosho  odetoj  dame,
ustremivshejsya k  yavno ozhidavshemu ee oficeru.  On reshil,  chto eto vstrechayutsya
lyubovniki, i delikatno otvernulsya.
     Oficer galantno poceloval dame ruku,  i  oni netoroplivo poshli k ruinam
po  tropinke sredi cvetov.  Mlada s  vostorgom smotrela na  Alekseya,  ona ne
skryvala,  chto  nemnozhko vlyublena v  nego  i  ej  ochen' priyatno byt' svyaznoj
imenno Sokolova.
     Vnachale oni veli vpolne svetskij razgovor,  a  zatem,  kogda priseli na
brevno, lezhavshee v teni derev'ev, pereshli k ser'eznym veshcham. Mlada otvintila
nabaldashnik  svoego  kruzhevnogo  zontika  i   vynula  iz   ego  poloj  chasti
revol'vernuyu pulyu.
     - Zdes' mikroplenki s otvetami na voprosy,  kotorye vy zadali v proshlyj
raz nashemu drugu...  - protyanula ona na beloj ladoni eto hranilishche sekretov.
Aleksej molcha dostal iz kobury revol'ver,  otodvinul baraban, izvlek iz nego
patron.  S trudom on vynul pulyu iz gil'zy. Vmesto nee primeril kapsulu - ona
bez truda sela na mesto, slovno special'no gotovilas' dlya nego.
     - Samaya   dragocennaya   pulya   avstrijskogo   arsenala,    -    poshutil
"shtabs-kapitan".
     - Mne  prikazano  peredat'  vam  soderzhanie i  na  slovah,  -  delovito
prodolzhila  Mlada.   -  Na  vsyakij  sluchaj  zapominajte...  Esli  vdrug  vam
dejstvitel'no pridetsya otstrelivat'sya voennymi tajnami, - s pechal'nym yumorom
cheloveka, hodyashchego po ostriyu britvy, podderzhala shutku svyaznaya.
     - Itak,  pervoe.  |videncbyuro ustanovilo s  germanskoj razvedkoj  samyj
tesnyj kontakt.  SHtabs-kapitan fon Flyajshman prikomandirovan k otdelu "III B"
Bol'shogo General'nogo shtaba  Germanii.  Vo  glave  etogo otdela stoit teper'
polkovnik Broze,  Nikolai pereveden v glavnuyu kvartiru v Koblenc.  V Venu iz
Germanii pribyl dlya svyazi s  |videncbyuro shtabs-kapitan Gasse,  no  neskol'ko
dnej  nazad  zamenen  voennym chinovnikom Vil'gel'mom Prejslerom,  kotoryj do
vojny sluzhil "pod kryshej" Drezdenskogo banka.  On osushchestvlyal finansirovanie
naibolee delikatnyh operacij germanskoj razvedki, - Mlada perevela duh posle
dlinnoj tirady.
     - Vtoroe i samoe glavnoe!  |videncbyuro otkrylo ochen' dejstvennyj sposob
pronikat' v  russkie sekrety.  Germancy takzhe razvivayut etot metod razvedki.
Zaklyuchaetsya on  v  tom,  chto  sozdana  sluzhba  podslushivaniya tak  nazyvaemyh
iskrovyh  soobshchenij,   ili   radiotelegrafa.   Podslushivanie  radiotelegramm
porucheno  pri  glavnoj  kvartire  ober-lejtenantam  Zemaneku  i  Markizetti.
Zemanek horosho znaet russkij yazyk,  emu vmeneno v  obyazannost' "raskalyvat'"
russkie shifry.  S toj zhe cel'yu kapitan Pokornyj komandirovan na radiostanciyu
4-j armii.  On perehvatil i rasshifroval prikaz russkoj Stavki ot 14 sentyabrya
o  tom,  chtoby  vse  soobshcheniya  po  radio  shifrovalis' novym  shifrom.  Putem
sopostavleniya staryh shifrovannyh radiotelegramm s novymi,  a takzhe blagodarya
schastlivomu dlya avstrijskoj razvedki sluchayu, on teper' mozhet delat' perevody
vseh russkih shifrovannyh radiosoobshchenij...
     - A chto za sluchaj? - pointeresovalsya Aleksej.
     - V   seredine  oktyabrya  russkie  snova  izmenili  shifr,   no  kakaya-to
telegramma, poslannaya novym shifrom, ostalas' neponyatoj odnoj iz chastej. SHtab
potreboval po radio raz座asnenij.  Emu totchas poslali tu zhe telegrammu starym
shifrom.   Takim  obrazom  i  novyj  sdelalsya  nemedlenno  izvesten  kapitanu
Pokornomu...
     - Kakie bolvany!.. - vyrvalos' u Sokolova.
     - Vot,  vot!  - soglasilas' Mlada. - Avstro-germanskuyu osvedomlennost',
kak stalo izvestno |videncbyuro,  russkie ob座asnyayut uzhasnym shpionstvom mnogih
svoih oficerov,  osobenno nosyashchih nemeckie familii i blizko stoyashchih k caryu i
carice.  Na  samom dele,  i  avstrijcy ob  etom  ochen' sozhaleyut,  v  russkoj
dejstvuyushchej armii  sredi  oficerstva  ne  mnogo  germanskih shpionov.  Te  zhe
germanofily,  kto sidit v vashej grazhdanskoj administracii, ne mogut ugnat'sya
za  izmenchivoj frontovoj obstanovkoj.  Ochen'  dolgo vashe  komandovanie i  ne
dogadyvalos',   chto   ego   radiogrammy  svobodno   chitayutsya   germancami  i
avstrijcami.  Ne tak davno odin iz avstrijskih oficerov, nash cheh, pereshel na
russkuyu storonu i  rasskazal ob  etom v  kontrrazvedke.  No  togda kto-to iz
generalov u  vas  tak i  ne  ponyal ego rasskaza,  a  reshil,  chto avstrijskaya
razvedka kupila russkie shifry,  opyat'-taki u  vashih oficerov...  -  s  yavnym
sozhaleniem poyasnila Mlada situaciyu.
     - Gavlichek   prosil   eshche   peredat',   chto   sluzhba   proslushivaniya  u
avstro-germancev  tak  horosho  postavlena,   chto  oni  ustanovili  podrobnuyu
dislokaciyu vseh russkih sil  do  divizij vklyuchitel'no.  Doshlo do  togo,  chto
Pokornyj,  ne znavshij,  gde nahoditsya odna diviziya 16-go korpusa 9-j  armii,
poslal  po  radio  russkim shifrom ot  imeni  shtaba  armii  radiotelegrammu s
zaprosom, gde, mol, raspolozhen vash shtab... Predstavlyaete!.. Komandir divizii
nemedlenno  otvetil  emu,   da   eshche   izvinilsya,   chto  pozdno  soobshchaet  o
peredislokacii shtaba. Vot kakaya nerazberiha carit u vas!.. Vprochem, u nas ee
ne men'she! - oprovergla sama sebya Mlada.
     - Gavlichek podcherkivaet,  - prodolzhala svyaznaya, - chto radiorazvedka kak
novoe   izobretenie  avstrijcev  snabzhaet  Genshtab   dannymi   takticheskogo,
vojskovogo  poryadka.  Operativnyj  otdel  General'nogo  shtaba  ochen'  shiroko
pol'zuetsya  etimi  dannymi.   V  chastnosti,   oni  pozvolyayut  kontrolirovat'
soobshcheniya  agentov,  zaverbovannyh vojskovoj  razvedkoj  na  teatre  voennyh
dejstvij,  vyyavlyat' sredi nih  dvojnikov...  I  eshche  odno.  Sejchas Pokornyj,
Zemanek i  Markizetti razrabatyvayut kakoj-to  novyj  metod zasechki ili...  -
Mlada  vspominala novoe  slovechko,  -  "pelengovaniya" russkih radiostancij s
neskol'kih,  ne  menee dvuh,  tochek...  Togda po  karte mozhno tochno skazat',
otkuda govorit shtab kakoj-libo chasti, i sledit' za ego peremeshcheniyami.
     - Da,  eto ochen' vazhnye svedeniya...  - zadumchivo protyanul Aleksej. Emu,
kak oficeru General'nogo shtaba, srazu stalo yasno vse znachenie novogo sposoba
tehnicheskoj  razvedki,  dayushchego  neocenimye  preimushchestva  storone,  umeyushchej
chitat' vrazheskie shifry. Sokolov znal, chto Rossiya v oblasti tajnogo perehvata
shifrovannyh  telegrafnyh  soobshchenij  ne   otstavala  ot  svoih  soyuznikov  i
protivnikov.  Eshche  v  konce russko-yaponskoj vojny special'naya sluzhba uspeshno
deshifrovala ukazaniya,  kotorye poluchali amerikancy,  kogda graf Vitte pri ih
posrednichestve vel v  Portsmute peregovory s  yaponcami o mire.  No chtoby tak
shiroko  i  uspeshno primenyat' radiorazvedku na  frontah vojny,  sozdat' celuyu
sluzhbu  deshifrovki,  set'  podslushivayushchih i  pelengatornyh  stancij  -  eto,
konechno,  pridumali bol'shie specialisty razvedki, - otdal dolzhnoe protivniku
Aleksej.
     |to  bylo odno iz  naibolee vazhnyh i  srochnyh soobshchenij.  Ego nado bylo
otpravit' v Peterburg po samomu bystromu kanalu.
     U pristani na Dunae zagudel parohod, otpravlyavshijsya vverh po reke. Teni
ot  derev'ev peremestilis' namnogo vpravo,  odin  iz  luchej  solnca probilsya
cherez glaznicu okonnogo proema v stene zamka.  Pora bylo rasstavat'sya.  Pani
YAroushek protyanula ruku Alekseyu, chtoby on pomog ej podnyat'sya s brevna.
     - Pan skoro poedet otdyhat'? - tryahnula ona golovoj.
     - Ne mozhno sejchas otdyhat', milaya moya pani!..
     Mlada sdelalas' vdrug molchaliva i  grustna.  Ona proshla neskol'ko shagov
vdol' velichestvennoj ruiny zamka i skazala, chto ochen' ustala.
     Sokolov provodil ee  do  karety,  gde na kozlah mirno pohrapyval kucher.
Kogda Aleksej otkryl dvercu i  podsadil damu v  ekipazh,  voznica prosnulsya i
zachmokal na loshad'.
     Sokolov stoyal i derzhal dvercu otkrytoj,  poka Mlada usazhivalas'.  Vdrug
ona rezko podnyalas', obnyala Alekseya i krepko ego pocelovala.
     - Mozhet byt',  ya  vizhu tebya v poslednij raz!..  -  slovno opravdyvayas',
prosheptala ona i gromko skomandovala kucheru: - Trogaj!


                        57. Petrograd, maj 1915 goda

     Gostinica  "Astoriya"  s   pervyh   mesyacev  vojny   stala   izlyublennym
mestoprebyvaniem razlichnyh soyuznicheskih missij i otdel'nyh oficerov Anglii i
Francii.   350   ee   elegantnyh  i   komfortabel'nyh  nomerov,   snabzhennyh
elektricheskoj  signalizaciej i  vsevozmozhnymi udobstvami,  napolnyalo  bravoe
oficerstvo.
     Izvestnyj rumynskij orkestr  Gulesku  uslazhdal po  vecheram v  restorane
svoej  strastnoj muzykoj  gospod  voennyh i  ih  dam,  u  paradnogo pod容zda
dlinnym   ryadom   stoyali   motory   voennogo   vedomstva,    diplomaticheskih
predstavitel'stv i vsyacheskih voenno-promyshlennyh organizacij,  plodivshihsya s
neobychajnoj bystrotoj.
     Glava special'noj britanskoj missii kontrrazvedki,  a poprostu rezident
Sikret  intellidzhens  servis  v  Rossii  ser  Semyuel'  Hor,   budushchij  lider
konservativnoj partii Velikobritanii i  ministr,  takzhe  kvartiroval v  etom
otele.   No  nikogda  i   ni  s   kem  ne  vel  professional'nyh,   to  est'
osvedomitel'nyh besed v  ego  stenah.  Ser Semyuel',  horosho znaya vozmozhnosti
razvedki,   ne  doveryal  ni  stenam,   ni  podushkam,  ni  lyubomu  zamknutomu
prostranstvu. On polagal, chto kazhdyj fizicheskij predmet v zakrytom pomeshchenii
mozhet okazat'sya rezonatorom dlya chuzhih ushej.
     Imenno poetomu ser  Semyuel' dozhidalsya v  vestibyule pribyvshego segodnya v
Petrograd po  vyzovu posla  molodogo,  no  podayushchego samye  raduzhnye nadezhdy
general'nogo  konsula  v  Moskve  sera  Roberta  Bryus-Lokkarta.  Ser  Robert
nezadolgo do  nachala vojny byl prislan Uajthollom na  dolzhnost' vice-konsula
vo vtoroj stolice Rossii. On zavel sredi vliyatel'nyh moskvichej neobyknovenno
razvetvlennye svyazi i nedavno po predstavleniyu sera Dzhordzha B'yukenena vveden
v rang general'nogo konsula i rezidenta britanskoj razvedki v Moskve.
     Razumeetsya,  opredelennuyu rol' sygrali svyazi sem'i Lokkarta v  Londone,
osobenno  bogatstvo ego  babki  i  znakomstva na  Uajtholle otca,  poskol'ku
perejti  iz  ministerstva inostrannyh del  pod  krylyshko  razvedki udavalos'
daleko ne kazhdomu sposobnomu molodomu diplomatu.
     Ser Semyuel' lenivo pochityval dlya praktiki v russkom yazyke gazetu "Novoe
vremya".  Izredka on  brosal  vzglyad  na  chasy  -  svidanie bylo  naznacheno v
polden'.
     Za  paru minut do togo,  kak eta varvarskaya pushka v  kreposti vystrelom
oboznachila  seredinu  dnya,   zastaviv  vzdrognut'  rezidenta,   v  vestibyul'
"Astorii"  stremitel'no  vletel   rozovoshchekij,   sportivnogo  vida   krepysh,
goluboglazyj i  oslepitel'nozubyj.  On  meteorom  proletel  po  vestibyulyu  i
ostanovilsya kak vkopannyj, uzrev zdes' nachal'nika. Mister Hor legko podnyalsya
iz  glubokogo kresla,  krepko pozhal ruku molodomu sotrudniku i  povel ego  k
vyhodu.
     Kogda oni stupili na plity prostornoj ploshchadi,  mister Hor pochuvstvoval
sebya spokojno i  uverenno.  Dlya nachala on pointeresovalsya,  v  pervyj li raz
priehal Robert v Peterburg, i poluchil utverditel'nyj otvet.
     Na  vtoroj  poludelovoj,  polusvetskij vopros  -  nravitsya li  Lokkartu
Petrograd,  ser  Semyuel' takzhe poluchil vpolne udovletvoritel'nuyu informaciyu.
Okazalos',  chto  mister Bryus-Lokkart ochen'  polyubil besporyadochnuyu Moskvu,  a
Petrograd,  nesmotrya na  ego  skazochnuyu krasotu,  predstavlyaetsya emu serym i
holodnym.
     - Tak  pod  vneshnost'yu  krasavicy  blondinki  poroj  skryvaetsya  unyloe
serdce! - pylko vyskazal svoyu tochku zreniya na Petrograd molodoj chelovek. Ser
Semyuel' pokrovitel'stvenno ulybnulsya romanticheskomu sravneniyu.
     "Ponyatno,   pochemu  v   Moskve  tak  lyubyat  etogo  neobychno  boltlivogo
shotlandca!"  -  podumal pro sebya holodnyj i chopornyj Hor.  Nemnozhko proshchupav
mal'chika voprosami obshchego haraktera,  ser  Semyuel' reshil perejti k  sushchestvu
dela, po kotoromu Lokkart byl vyzvan iz Moskvy.
     - Ser Robert!  -  negromko skazal rezident.  -  My s  vami napravlyaemsya
sejchas  v  posol'stvo nashej  strany na  soveshchanie,  kotoroe po  special'nomu
ukazaniyu iz Londona budet provodit' ser Dzhordzh B'yukenen...
     - |to mne uzhe soobshchili... - neterpelivo vyrazil svoi ozhidaniya Lokkart.
     - YA hotel by predvarit' ego neskol'kimi svoimi sovetami,  - nevozmutimo
prodolzhal  mister  Hor.   Molodoj  chelovek  umolk,   ponyav,   chto   sovershil
bestaktnost' -  prerval starshego. - Prezhde vsego rasskazhite o svoih svyazyah v
Moskve. Kto iz moskvichej naibolee polezen nam?
     Neskol'ko shagov  shli  molcha,  Bryus-Lokkart sobiralsya s  myslyami.  Zatem
spokojno i delovito prinyalsya perechislyat' svoih osvedomitelej i agentov.
     - Samym vazhnym iz teh,  kto daet mne informaciyu, snabzhaet dokumentami i
okazyvaet vliyanie  v  vygodnuyu dlya  nas  storonu,  pozhaluj,  yavlyaetsya Mihail
CHelnokov,   moskovskij  gorodskoj  golova,   byvshij   tovarishch   predsedatelya
Gosudarstvennoj dumy...  -  nachal on bez zapinki. - |to velikolepnyj obrazec
russkogo kupca,  vlyublennyj v  Angliyu i  zhazhdushchij delat' s nami dela.  Iz-za
etogo on  gotov osvedomlyat' menya po  lyubym voprosam...  CHerez nego ya  blizko
poznakomilsya s  vidnymi  moskovskimi deyatelyami -  knyazem  L'vovym,  Vasiliem
Maklakovym,  Kokoshkinym,  Manujlovym.  Ot etih i drugih gospod,  no v pervuyu
ochered'  -  ot  CHelnokova,  ya  poluchil  ekzemplyary teh  sekretnyh rezolyucij,
kotorye vynosilis' vliyatel'nymi i myatezhnymi caryu rossijskimi organizaciyami -
Zemskim soyuzom,  glavoj  kotorogo yavlyaetsya knyaz'  L'vov,  i  Soyuzom gorodov,
dushoj kotorogo stal CHelnokov...  On  zhe snabzhaet menya sekretnymi dokumentami
Moskovskoj  gorodskoj  dumy;   cherez  nego  i  L'vova  ya  poluchil  sekretnye
rezolyucii,  vynesennye kadetskoj partiej v Petrograde, kopiyu pis'ma Rodzyanki
prem'eru...
     - |to velikolepno! - dal ocenku dejstviyam molodogo razvedchika rezident.
- Mnogie iz etih bumag postupili vpervye v  posol'stvo ot vas,  i London byl
ochen' dovolen etoj informaciej... Prodolzhajte, ser Robert!..
     - Knyaz'  L'vov  i  CHelnokov regulyarno snabzhayut menya  poslednimi ciframi
russkoj voennoj produkcii i  svedeniyami o  bor'be  vokrug  voennyh zakazov v
torgovo-promyshlennoj srede...
     - |to  ochen' vazhno,  ibo  predstavlyaet rychag vliyaniya na  vseh  etih Tit
Titychej...  -  prozvishche  russkih  kupcov  mister  Hor  smog  proiznesti dazhe
po-russki.
     - Sredi  moih  znakomyh v  Moskve,  na  kogo  mozhno okazyvat' vliyanie v
britanskih interesah,  -  chlen Dumy Guchkov,  gospodin Bryanskij,  molodoj, no
ochen' perspektivnyj promyshlennik Konovalov...  Prostite,  ser,  ya zabyl, chto
dovol'no korotko znakom  s  samym  bol'shim anglofilom sredi  velikih knyazej,
Dmitriem Pavlovichem...
     - YA  polagal,  chto  bol'shego druga  Anglii,  chem  velikij knyaz' Nikolaj
Mihajlovich,  v Rossii ne imeetsya...  - poshutil ser Hor. - Vprochem, - prerval
on shutku,  - k velikomu knyazyu Dmitriyu Pavlovichu bol'she podhodov ne delajte -
s  nim  svyazan  drugoj nash  sotrudnik,  i  vy  mozhete tol'ko privlech' k  ego
vysochestvu nenuzhnyj interes!
     - Aktivizirovat'  li  rabotu  s   Kokoshkinym  i  Manujlovym,   ser?   -
pointeresovalsya Lokkart.
     - A kto oni? - otvetil voprosom na vopros Hor.
     - Kokoshkin  -  krupnyj  moskovskij specialist po  mezhdunarodnomu pravu.
Manujlov - rektor Moskovskogo universiteta, oba - ubezhdennye liberaly...
     - Poluchajte ot nih informaciyu,  no ne tolkajte ih v politiku. Liberaly,
osobenno  russkie  -  pustye  boltuny,  za  kotorymi nikto  ne  pojdet...  -
posovetoval ser Semyuel'.
     Oni  vyshli na  Dvorcovuyu ploshchad'.  Vysokomernye anglichane ostanovilis',
zavorozhennye sovershenstvom proporcij,  najdennyh russkimi arhitektorami,  no
obsuzhdat' eto ne stali. Prodolzhili delovoj razgovor.
     Mister Hor posovetoval svoemu molodomu sotrudniku sdelat' na  soveshchanii
u  posla korotkij analiz politicheskogo polozheniya v  Moskve,  no  ne nazyvat'
imen informatorov.  Rezident byl  uveren,  chto  posol pitaet opasnye illyuzii
otnositel'no  patrioticheskih  chuvstv  i   vernopoddannicheskih  nastroenij  v
pervoprestol'noj stolice.
     Progulka  peshkom   do   zdaniya   anglijskogo  posol'stva  byla   ves'ma
plodotvornoj  dlya  razvedchikov,   osobenno  dlya  molodogo  Lokkarta.  Byvshij
diplomat,   a   nyne   rezident  v   Moskve  vpityval  v   sebya  premudrosti
razvedyvatel'noj raboty, kotorymi shchedro delilsya s nim staryj razvedchik. Horu
byl simpatichen Bryus-Lokkart.  On  reshil povozit'sya s  nim,  chtoby sdelat' iz
shotlandca professionala vysokogo klassa...
     Na  ploshchadi  u  Troickogo mosta  vnimanie  Lokkarta privlekla bronzovaya
figura Marsa,  derzhashchaya v  pravoj ruke mech,  a v levoj -  shchit;  shchit zakryval
papskuyu  tiaru  i  dve  korony  -  sardinskuyu  i  neapolitanskuyu.  Robert  s
lyubopytstvom ostanovilsya podle pamyatnika.
     - Ser,  eto otnyud' ne bog vojny,  -  razocharoval ego Hor. - |to russkij
polkovodec  Suvorov!   Ne   pravda  li,   neudachnyj  plod  lyubvi  russkih  k
klassicheskoj allegorii!
     Lokkart  promychal  chto-to  nechlenorazdel'noe,  dolzhenstvuyushchee  vyrazhat'
soglasie s  mneniem gospodina rezidenta.  On  eshche  ne  ustanovil,  kto takoj
Suvorov, i kak istinnyj britt dolzhen k nemu otnosit'sya.
     Pod容zd posol'stva okazalsya za uglom, s naberezhnoj. Borodatyj shvejcar s
malen'kimi, zaplyvshimi zhirom glazkami, snyal s gospod plashchi. Oni podnyalis' po
shirokoj  lestnice  na  vtoroj  etazh,  gde  posetitelej vstretil kancelyarskij
sluzhitel' |veri.  Gospoda yavilis' na  chetvert' chasa ran'she.  Po  ih  zhelaniyu
|veri  provodil  sootechestvennikov  cherez  nebol'shoj  koridor  v  kancelyariyu
posol'stva.
     V tesnoj neudobnoj komnate,  zastavlennoj stolami i shkafami, na kotoryh
krasovalis' mulyazhi  neizvestno kem  pojmannyh  krupnyh  forelej,  s  desyatok
molodyh chinovnikov liho stuchali na  mashinkah.  Vse  razom oni  otorvalis' ot
svoih pishushchih apparatov i obratilis' k voshedshim. Glava klerkov, Bendzhi Bryus,
atleticheski slozhennyj,  vysokogo  rosta  belokuryj krasavec s  akkuratnejshim
proborom i  rumyancem vo  vsyu  shcheku,  podnyalsya ot  svoej  mashinki  i  podoshel
poznakomit'sya s novichkom.
     - Mister Lokkart - mister Bryus! - korotko predstavil ser Semyuel' svoego
sputnika,  i  vse  srazu  zaulybalis'  -  zdes'  horosho  znali  po  bumagam,
prihodyashchim iz Moskvy, general'nogo konsula Velikobritanii.
     - Zdes' shifruyut vashi velikolepnye doneseniya pered otpravkoj v London! -
pol'stil novomu znakomcu Bendzhi Bryus.
     - Blagodaryu vas, ya budu starat'sya! - skromno otvetil novichok.
     Ser  Hor  ushel k  poslu,  a  molodye lyudi poboltali minut desyat',  poka
Lokkarta i Bryusa tot zhe |veri ne priglasil v kabinet ministra ego velichestva
sera Dzhordzha B'yukenena.


                        58. Petrograd, maj 1915 goda

     Gospodin  posol,  malen'kij tshchedushnyj chelovek  s  utomlennym vyrazheniem
glaz,  odin iz kotoryh byl prikryt monoklem,  ele vidnelsya v svoem starinnom
kresle s  vysokoj spinkoj.  Ryadom s  ego  stolom uzhe  sideli polkovnik Noks,
voennyj attashe,  ser Hor - glavnyj rezident SIS v Rossii, sovetnik O'Berni i
kapitan Smit, kommercheskij attashe, vedavshij ekonomicheskoj razvedkoj.
     Soveshchanie otkryl posol.
     - Dzhentl'meny!  -  prozvuchal iz  glubiny kresla  moshchnyj bas,  sovsem ne
sootvetstvuyushchij hilomu telu B'yukenena,  - vopros, radi kotorogo my sobralis'
segodnya zdes', na etom klochke britanskoj territorii, isklyuchitel'noj vazhnosti
i  sekretnosti.   London  prislal  nam  poluchennye  iz  Germanii  sovershenno
dostovernye svedeniya o  tom,  chto  russkij car'  i  carica  ishchut  kontakta s
germanskim  imperatorom na  predmet  zaklyucheniya separatnogo mira.  Takoj  ne
sankcionirovannyj  nami   vyhod   Rossii  iz   vojny  postavit  pod   ugrozu
sushchestvovanie Velikobritanii,  ee interesy vo vsem mire i v pervuyu ochered' v
Evrope i na Blizhnem Vostoke...  Moj francuzskij kollega,  gospodin Paleolog,
raspolagaet analogichnymi svedeniyami iz  istochnikov,  blizkih  k  rossijskomu
imperatoru, v chastnosti iz ego sem'i, to est' ot velikih knyazej...
     "Kak  lovko staryj diplomat ushel  ot  togo,  chtoby soslat'sya na  svoego
glavnogo osvedomitelya - velikogo knyazya Nikolaya Mihajlovicha!.." - podumal ser
Semyuel'. Posol tem vremenem prodolzhal:
     - Net  somnenij,  chto  car' vzyal na  sebya tyazheluyu otvetstvennost' pered
istoriej i toj zdorovoj chast'yu svoego naroda, kotoraya razdelyaet o soyuznikami
otvetstvennost' vojny,  -  vysokoparno govoril B'yukenen.  Staryj  cinik  Hor
myslenno pomorshchilsya: v takom uzkom krugu mozhno bylo by govorit' otkrovennee.
     - Voznikaet  sovershenno real'naya  opasnost' skorogo  vyhoda  Rossii  iz
vojny,  resheniya eyu  svoih voprosov polyubovno s  Berlinom i,  kak  sledstvie,
povorot   vseh   germanskih   armij   i   avstro-vengerskih   vojsk   protiv
anglo-francuzskoj  koalicii  na   Zapadnom  fronte.   Franciya   mozhet   byt'
razgromlena v takom sluchae za neskol'ko nedel', i pered nami vstanet mrachnaya
perspektiva ostat'sya  v  odinochestve protiv  prevoshodyashchih sil  protivnika i
vesti s nim peregovory na ego usloviyah. Vot k chemu mozhet privesti separatnyj
mir Rossii i Germanii...
     Posol pomolchal.
     - Dzhentl'meny, my imeem na etot sluchaj sovershenno kategorichnoe ukazanie
Londona privesti v dejstvie plan "A"...
     Lokkart s  udivleniem posmotrel na sera Semyuelya,  tot naklonilsya k  ego
uhu i prosheptal:
     - Ot slova "abdikejshn"*...
     ______________
     * Otrechenie.

     Smetlivyj shotlandec ponyal smysl plana:  tolknut' rossijskogo samoderzhca
k otrecheniyu ot prestola. Kogo zhe London planiruet postavit' vo glave Rossii?
Lokkart navostril ushi.
     - Ot imeni kabineta ego velichestva ya  sankcioniruyu nachalo vseh dejstvij
po planu "A"! - torzhestvenno provozglasil gospodin posol, i ozabochennye lica
anglichan stali proyasnyat'sya.
     - Teper' u nas razvyazany ruki! - s oblegcheniem vymolvil polkovnik Noks.
     - Proshu  vyskazat'sya samogo  molodogo  uchastnika soveshchaniya!  -  lyubezno
kivnul  B'yukenen Lokkartu.  Ser  Robert mgnovenno vspomnil vse  nastavleniya,
sdelannye emu  misterom Horom,  podnyalsya so  svoego  stula  i  ne  toropyas',
solidno prinyalsya delat' obzor politicheskogo polozheniya v Moskve.
     - Moskva pereshla ot optimizma v  otnoshenii vojny k  polnomu pessimizmu.
Germanofil'skie nastroeniya caricy, o kotoryh usilenno tverdyat v obshchestvennyh
krugah,  vyzyvayut v  Moskve buryu vozmushcheniya.  Pravda,  teper' eta burya pochti
uleglas',  no  pri  umelom dirizhirovanii vnov' mozhno budet vozbudit' russkih
protiv ih pravitel'stva.  Moskva daleka ot linii fronta,  i  luchshaya chast' ee
obshchestvennosti - burzhuaziya - ne unyvaet, a zhivet dovol'no veseloj zhizn'yu...
     "Mal'chik,  navernoe,  volnuetsya i  ego  mysli  poetomu lisheny glubiny i
bleska", - s sozhaleniem podumal Hor, no vneshne ostalsya bestrepeten.
     - V  Moskvu stekayutsya desyatki tysyach bezhencev iz rajonov,  prilegayushchih k
frontu.      Bezhency     predstavlyayut     soboj     isklyuchitel'no     cennyj
protivopravitel'stvennyj goryuchij material...  Krupnye promyshlenniki i  kupcy
Moskvy ves'ma nedovol'ny carem i ego okruzheniem... Drugoj polyus nedovol'stva
- revolyucionery.  Ih  vsegda  bylo  mnogo  vo  vtoroj stolice Rossii...  Moi
osvedomiteli donosyat, chto rezko usililas' social-demokraticheskaya agitaciya na
zavodah i  fabrikah...  Anglijskie specialisty v  provincial'nyh tekstil'nyh
predpriyatiyah,  a  ih  vokrug  Moskvy  neskol'ko  desyatkov,  esli  ne  soten,
soobshchayut,  chto socialisticheskaya agitaciya sredi rabochih napravlena kak protiv
vojny,  tak  i  protiv pravitel'stva i  sobstvennikov...  Ranenye ne  zhelayut
vozvrashchat'sya na front...  V  samoj Moskve proizoshel golodnyj bunt,  i  tolpa
izbila pomoshchnika gradonachal'nika...  Iz policejskih istochnikov mne izvestno,
chto  vlasti  namereny  kanalizirovat' vozbuzhdenie  naroda  v  Moskve  protiv
nositelej   germanskih  familij   i   nemeckih   kommersantov,   kotoryh   v
pervoprestol'noj neskol'ko  tysyach,  i  otvlech'  tem  samym  ot  nedovol'stva
pravitel'stvom...
     Prisutstvuyushchie s glubokim vnimaniem slushali obzor Lokkarta.  Pooshchrennyj
interesom, on prodolzhal:
     - YA  mogu  predskazat',  chto  v  techenie  blizhajshego  mesyaca  v  Moskve
proizojdet krupnyj pogrom...  Razumeetsya,  ya ne sobirayus' vmeshivat'sya,  dazhe
esli postradaet britanskoe imushchestvo - ved' vse izderzhki ot bezobrazij padut
na golovu russkogo carya i dobavyat pishchi dlya nedovol'stva...
     - Sovershenno verno!  -  odobril korotko posol i  vnov' izobrazil osoboe
vnimanie k slovam Lokkarta.
     - Mne  predstavlyaetsya,  -  smelo  prodolzhal general'nyj konsul,  -  chto
Moskva  stanovitsya ves'ma vazhnym centrom oppozicii Romanovym,  ves'ma moshchnym
bastionom burzhuazii... Pravda, ne sleduet preumen'shat' roli socialisticheskih
agitatorov sredi moskovskogo rabochego sosloviya,  no v celom ono napravlyaetsya
demokraticheskoj  obshchestvennost'yu  -   ya   imeyu  v   vidu  takie  vliyatel'nye
antipravitel'stvennye  organizacii,   kak  Soyuz  gorodov  i   Zemskij  soyuz,
priznannoj stolicej kotoryh yavlyaetsya Moskva... Imenno moskovskie centry etih
soyuzov vydvigayut lozung o  tom,  chto  vojna ne  mozhet byt' vyigrana,  poka v
Peterburge,  pri dvore,  ne  budet ustraneno vliyanie temnyh elementov...  Iz
Moskvy po  vsej  imperii idut rezolyucii dumskih i  drugih krugov,  trebuyushchie
obrazovaniya Kabineta nacional'noj oborony,  ili  obshchestvennogo doveriya.  Net
somnenij,  chto  za  etimi  rezolyuciyami stoit  krupnyj  moskovskij torgovyj i
promyshlennyj kapital, kotoryj takim putem hotel by razdelit' vlast' v Rossii
s  carskoj  sem'ej,  a  mozhet  byt',  i  pravit'  edinolichno...  Zabastovki,
politicheskoe nedovol'stvo,  ob容dinenie krugov oppozicii v svoego roda taran
protiv carskogo dvora - takovy primety serediny 1915 goda v Moskve...
     Ser  Dzhordzh  s  tihim  odobreniem  smotrel  na  Lokkarta,  ser  Semyuel'
radovalsya uspehu  talantlivogo molodogo  sotrudnika,  kotoryj  obeshchal  stat'
horoshim pomoshchnikom.  Polkovnik zhe  Noks pochuvstvoval sopernika v  novichke i,
hotya tshchatel'no zapisyval dlya sebya tezisy doklada Lokkarta,  podumyval o tom,
kak by osadit' zarvavshegosya nahala, voobrazivshego sebya povelitelem Moskvy.
     - Dzhentl'meny,  mozhno konstatirovat',  - podvel itogi ser Dzhordzh, - chto
mister Lokkart ves'ma tonko ponimaet svoi  zadachi,  svyazannye s  vypolneniem
plana "A"  v  chasti,  kasayushchejsya Moskvy...  Pozhelaem emu  udachi i  poslushaem
kapitana  Smita  ob  otnoshenii kommercheskih krugov  Petrograda k  sobytiyam v
stolice i na fronte!
     Kommercheskij attashe povedal o  tom,  chto ne tol'ko v  pridvornyh sferah
vynashivayutsya idei separatnogo mira s  Germaniej.  V  Rossii poyavilas' gruppa
"bankovskih pacifistov",  kotorye delayut stavku na  zamirenie s  germanskimi
finansovymi krugami.  Posol'stvo  pristal'no sledilo  za  kombinaciyami takih
bankirov i promyshlennikov,  kak Ignatij Manus,  Dmitrij Rubinshtejn,  Aleksej
Putilov, Aleksandr Vyshnegradskij...
     Gospodin  general'nyj  konsul   vnimatel'no  proslushal  svoih   kolleg,
demonstrirovavshih izryadnye  poznaniya  o  Rossii,  znakomstvo s  harakterom i
vzglyadami ee partij i deyatelej. Edinstvenno, s chem on byl ne soglasen, eto s
ocenkoj pozicii bol'shevistskoj partii. Anglijskie diplomaty pochti sovershenno
ne  brali ee  v  raschet,  hotya zdes',  v  Peterburge,  imenno bol'shevistskie
agitatory ostree vseh vystupali protiv carizma i vojny,  zavoevyvali na svoyu
storonu rabochuyu massu.  Sam Lokkart otnyud' ne preumen'shal ee znacheniya, no ne
hotel idti protiv obshchego mneniya.  Revnitel' britanskih interesov,  kak i ego
shefy,  Lokkart  horosho  usvoil  zadachu,  postavlennuyu nachal'stvom:  vsyacheski
pomogat' konsolidacii burzhuaznyh sil v Rossii,  ih bor'be s samoderzhaviem za
vlast'.


                         59. Berlin, iyun' 1915 goda

     Dvuhtrubnyj parom "Drottning Viktoriya" s vagonami ekspressa Stokgol'm -
Berlin  na  bortu  pokryl za  chetyre chasa  rasstoyanie mezhdu  shvedskim portom
Trelleborg i  germanskim Zassnic.  Kogda  korma  paroma prochno soedinilas' s
prichalom,  a  nebol'shoj sostav byl izvlechen na bereg stancionnoj "kukushkoj",
knyaz'ya Machabeli i  Dumbadze vzdohnuli oblegchenno.  Pod  nimi vnov' okazalas'
tverdaya zemlya.  K tomu zhe knyaz' Vasilij pochemu-to voobrazil, chto parom mozhet
natknut'sya na  plavuchuyu minu,  odnu  iz  teh,  chto  vesennie shtormy  sorvali
gde-nibud' v Baltike i gonyayut po vsemu moryu.  CHtoby byt' gotovym borot'sya za
svoyu dragocennuyu zhizn',  knyaz' Vasilij vse  chetyre chasa puteshestviya staralsya
derzhat'sya poblizhe k spasatel'nym lodkam.
     Teper'  vse  strahi  byli  pozadi,  a  dejstvitel'nost' prevzoshla samye
raduzhnye ozhidaniya.  Ryadom  s  oficerami pogranichnoj strazhi  i  tamozhennikami
stoyal  na  debarkadere zheleznodorozhnogo vokzala  kapitan General'nogo shtaba.
Edva  zavidev vyhodyashchih iz  vagona  pervogo klassa  knyazej,  on  sdelal znak
mestnym vlastyam, chtoby te i ne priblizhalis' k dorogim gostyam. Poka ostal'nyh
puteshestvennikov neshchadno  tryasli  inspektora tamozhni  i  pogranichnoj strazhi,
uchityvaya  voennoe  vremya  i  vozmozhnyj shpionazh,  kapitan  provel  Dumbadze i
Machabeli v vokzal'nyj bufet.
     Ne  doezzhaya do  Berlina,  v  Oranienburge,  drugoj  oficer General'nogo
shtaba,  uzhe  v  chine  majora,  vstretil vysokopostavlennyh puteshestvennikov.
Major radushno privetstvoval ih, vruchil hlebnye talony, bez kotoryh v Berline
nevozmozhno bylo dazhe perekusit'.
     V  razgar solnechnogo dnya  knyaz'  Vasilij i  knyaz' Georgij vysadilis' na
SHtettinskom vokzale i  otpravilis' na  postoj v  otel'  "Adlon" -  poblizhe k
ministerstvu inostrannyh del.
     Diplomaticheskie  pasporta  puteshestvennikov  iz   SHvecii  ne  proizveli
nikakogo vpechatleniya na  port'e.  Otbiraya ih  dlya  predstavleniya v  policiyu,
administrator s  legkim vyzovom soobshchil gostyam,  chto  im  nadlezhit ezhednevno
samim  otmechat'sya  v  blizhajshem  uchastke.  Pylkij  knyaz'  Vasilij  ot  etogo
neskol'ko rasteryalsya,  a  bolee  starshij  i  opytnyj  knyaz'  Georgij  tol'ko
ulybnulsya.
     Knyaz'ya  zanyali  korolevskie apartamenty,  o  kotoryh,  vidimo,  zaranee
pozabotilsya knyaz' Machabeli.
     V  tot  zhe  vecher u  pod容zda otelya zazvuchali klaksony srazu neskol'kih
avtomobilej.  K  gostyam  iz  Rossii  pozhalovali  vysokopostavlennye persony:
zamestitel' ministra inostrannyh del Cimmerman - tuchnyj, korotko ostrizhennyj
gospodin vysokogo rosta,  byvshij posol v  Peterburge graf Purtales -  suhoj,
rozovoshchekij i sedoj,  s belesymi glazami.  Graf Purtales, kak uspel soobshchit'
knyaz' Machabeli svoemu drugu,  vedal teper' russkie dela na Vil'gel'mshtrasse.
Sekretar'  ministerstva  inostrannyh  del,   vyloshchennyj  i   prichesannyj  na
francuzskij maner, fon Vezendong zamykal shestvie.
     Gospoda iz Rossii ne predstavlyali veritel'nyh gramot. Gospodam nemeckim
diplomatam byli izvestny celi ih priezda. Tajnaya diplomaticheskaya konferenciya
upolnomochennyh iz  Rossii  i  predstavitelej germanskoj imperii  velas'  bez
protokola  i   vyglyadela  kak  obychnaya  svetskaya  beseda.   Neskol'ko  minut
rossijskie emissary i nemeckie diplomaty tol'ko ulybalis' drug drugu.
     Cimmerman ulybalsya solidno i  uverenno v sebe.  Fon Purtales -  nemnogo
stradal'cheski,  - on nikak ne mog zabyt' svoih slez na grudi Sazonova v den'
vrucheniya noty s ob座avleniem vojny,  fon Vezendong ulybalsya zagadochno, slovno
sfinks.  Knyaz' Georgij, davno znakomyj po svetskim salonam Berlina i eshche koe
po   kakim   delam  so   vsemi  pribyvshimi  gospodami,   ulybalsya  lenivo  i
pokrovitel'stvenno posmatrival na knyazya Vasiliya, slovno priglashaya ego nachat'
razgovor.  Knyaz'  Vasilij ulybalsya neskol'ko podobostrastno glave germanskih
predstavitelej, kak staromu znakomomu - grafu Purgalesu i dovol'no prohladno
- fon  Vezendongu.  On  schital,  chto  sekretar' ministerstva inostrannyh del
obyazan byl zaranee pozabotit'sya o tom,  chtoby knyaz'yam ne nanesli oskorbleniya
v holle gostinicy, obyazav yavlyat'sya kazhdyj den' v policiyu.
     Cimmerman nachal  besedu s  voprosa,  kak  gosti  doehali.  Pylkij knyaz'
Vasilij vyskazal glubokuyu blagodarnost', i razgovor potek v zhelannom rusle.
     Pogovorili i  o  vojne.  Fon  Vezendong  rugatel'ski rugal  anglichan  i
francuzov,  vozmushchalsya tem,  chto oni zatyagivayut vojnu i ne hotyat mira. Pochti
izvinyayas',  sekretar' ministerstva ob座asnil,  chto  zhestokie priemy  vojny  i
udushlivye gazy,  kotorye  germanskaya storona  pustila  v  hod,  pridumany ne
protiv Rossii,  a  protiv ee  zapadnyh soyuznikov,  chtoby zastavit' ih skoree
pojti na kapitulyaciyu.
     Diplomaty ostorozhno porugivali General'nyj shtab,  kotoryj yakoby vtravil
Germaniyu v vojnu protiv Rossii.  Obtekaemye i mnogoslovnye rechi Cimmermana i
Purtalesa iskusno veli k momentu,  kogda mozhno budet pryamo zagovorit' o mire
mezhdu Germaniej i Rossiej.
     Nakonec graf  Purtales,  kak  lico naibolee simpatiziruyushchee Peterburgu,
skazal slovno nevznachaj:
     - Germaniya tak hochet pojti na mir s Rossiej,  chto gotova dazhe vyplatit'
desyat'  milliardov  za  prichinennoe  ekonomicheskoe rasstrojstvo i  razorenie
zanyatyh germanskimi vojskami mestnostej...
     - Pozvol'te zapisat',  vashe prevoshoditel'stvo, etu cifru dlya doklada v
Petrograde?..  -  lyapnul vdrug  knyaz' Vasilij,  pokazav,  chto  do  istinnogo
diplomata emu eshche ochen' daleko.
     "Zachem sprashivaesh'?..  -  myslenno zashipel na nego knyaz' Georgij.  - Ty
chto, zapomnit' takuyu cifru ne v sostoyanii?!"
     No  vse oboshlos',  nemcy ne  izvolili zametit' voprosa pylkogo molodogo
cheloveka,  i  razgovor pokatilsya dal'she.  Gospoda s  voodushevleniem soobshchili
drug drugu,  chto ni  ih  gosudari,  ni narody ne pitayut zla sootvetstvenno k
Germanii i  Rossii,  a  chto kasaetsya armij -  to protivniki iskrenne uvazhayut
drug druga...
     Programmu prebyvaniya knyazej v  Berline podrobno ne  obsuzhdali,  no  fon
Vezendong na  vsyakij sluchaj sprosil knyazya Vasiliya,  ne  budet li  on protiv,
esli zavtra gostej primet nachal'nik General'nogo shtaba Fal'kengajn? Dumbadze
vyrazil glubokoe udovol'stvie.  Fon Vezendong otmetil,  chto odnoj iz glavnyh
tem besedy v  General'nom shtabe,  budet,  po-vidimomu,  polozhenie germanskih
plennyh v  Rossii,  na chto knyaz' Vasilij dal ochen' tonkij otvet.  On zayavil,
chto  polozhenie  russkih  plennyh  v   Germanii  sil'no  volnuet  ne   tol'ko
obshchestvennost' Petrograda i vsej Rossii, no i samoe imperatricu...
     - O-o!  -  skazali germanskie diplomaty.  Oni vospol'zovalis' sluchaem i
eshche raz zaverili v  svoem sovershennejshem pochtenii k ih velichestvam Nikolayu i
Aleksandre.  Knyaz' Machabeli izlil v otvet svoj i knyazya Vasiliya vostorg pered
mudrost'yu  ego  velichestva  kajzera,  kotoryj  pokrovitel'stvuet  vydayushchimsya
diplomatam v  poiskah putej k  miru.  Cimmerman i Purtales ego postroenij ne
oprovergli,  iz  chego  emissary sdelali  pravil'nyj vyvod:  Vil'gel'm Vtoroj
horosho znaet ob ih priezde v Berlin.
     Vsem bylo ponyatno,  chto imena vysokih osob v  pervonachal'nye kontakty o
separatnom mire  meshat'  ne  stoit,  poetomu ogranichilis' dovol'no skromnymi
iz座avleniyami pochteniya.
     Posudachili  ob  obshchih  znakomyh  v  Berline  i  Peterburge pod  kon'yak,
okazavshijsya francuzskim.  "Nagrablen vo Francii",  - bezoshibochno reshil knyaz'
Vasilij. Zatem gosti poproshchalis'...
     Na vtoroj den' knyaz'ya byli priglasheny v General'nyj shtab. Ih prinyal sam
nachal'nik |rih Fal'kengajn.
     Kazalos',  knyaz'ya Vasilij i  Georgij svoim priezdom v  Berlin dostavili
general-lejtenantu otmennoe udovol'stvie.  Buduchi zanyatym chelovekom, general
ne stal tratit' vremya na svetskie razgovory - on vyzval v kabinet neskol'kih
vazhnyh voennyh, v tom chisle i majora General'nogo shtaba professora Berena, i
ego  nachal'nika -  polkovnika,  v  vedenii kotoryh nahodilis' voennoplennye.
Pogovorili ob uluchshenii polozheniya etih neschastnyh oficerov i soldat.
     Major professor Beren, kak mladshij v chine, izobrazhal na lice vnimanie k
gostyam iz Rossii. Nachal razgovor general, pomoshchnik voennogo ministra.
     - Vashe siyatel'stvo!  -  uronil on  monokl' iz glaza.  -  Ne mogli by vy
cherez vashi  svyazi v  vysshih krugah Rossii -  ya  imeyu  v  vidu vashu druzhbu so
starshim  synom  grafa  Voroncova-Dashkova,  a  takzhe  cherez  vashego  druga  i
pokrovitelya,     voennogo     ministra,     ego     vysokoprevoshoditel'stvo
general-ad座utanta Suhomlinova,  ili  cherez drugie dostupnye vam kanaly najti
vozmozhnost' oblegchit' polozhenie germanskim oficeram i soldatam,  prebyvayushchim
v russkom plenu?
     Dumbadze ponyal,  chto eto - odno iz uslovij nachala ser'eznyh peregovorov
o budushchem mire.
     - Bezuslovno!  -  zataratoril on.  -  Prezhde vsego ya  hotel by zaverit'
gospod oficerov v  tom,  chto  germanskie voennoplennye v  Rossii nahodyatsya v
prekrasnyh usloviyah, i otnoshenie k nim samoe gumannoe...
     Knyaz' Machabeli reshil podderzhat' druga.  On  polozhil svoyu ladon' na  ego
ruku.   Knyaz'   Vasilij  umolk.   Knyaz'   Georgij  prinyalsya  bolee  spokojno
rasskazyvat', kak horosho zhivut v Rossii voennoplennye.
     Rasskaz knyazya Machabeli,  pokazavshego sebya znatokom problemy,  rastrogal
nemcev.  General  Fal'kengajn nemedlenno rasporyadilsya podgotovit' prikaz  ob
uluchshenii otnosheniya k  russkim voennoplennym v  Germanii.  V  dokazatel'stvo
svoej iskrennosti on  poruchil majoru Berenu zavtra zhe opublikovat' prikaz vo
vseh gazetah dlya  svedeniya teh  nemeckih hozyaev,  na  fermah i  predpriyatiyah
kotoryh rabotayut russkie.
     |missary  iz  Petrograda  obradovalis'  lyubeznosti  Fal'kengajna.  Ved'
soobshcheniya germanskih gazet o prikaze nachal'nika Bol'shogo General'nogo shtaba,
bez somneniya, skoro popadut cherez Kopengagen v ruki gosudaryne i ona uznaet,
chto ee volya vypolnena knyazem Vasiliem i knyazem Georgiem.
     Dumbadze pozvolil sebe smelost' podvesti itog.
     - YA  predlagayu,  vashe vysokoprevoshoditel'stvo,  -  povernulsya on  vsem
tulovishchem k  hozyainu,  -  daby  okonchatel'no reshit' etot vopros,  obmenyat'sya
osoboupolnomochennymi, oblechennymi isklyuchitel'nym doveriem svoih gosudarej...
     On  vyskazal etu dlinnuyu i  zamyslovatuyu formulu v  raschete,  chto budet
naznachen  takim  upolnomochennym ot  Carskogo Sela.  Takim  obrazom,  polagal
knyaz',  on smozhet prodolzhat' i dal'she stol' vazhnoe, sekretnoe i istoricheskoe
delo, kak separatnye peregovory o mire.
     - Soglasen! - reshitel'no otreagiroval Fal'kengajn, snova pokazav, chto u
nego est' na eto sankciya nositelya verhovnoj vlasti.  General podnyalsya, davaya
ponyat',  chto konferenciya v  General'nom shtabe na segodnya zakonchilas'.  On ne
stal proshchat'sya s gostyami,  obeshchaya uvidet' ih vecherom. Fal'kengajn peredal im
priglashenie plemyannika fon Mol'tke,  lejtenanta gvardii Betuzi-Huk,  kotoryj
reshil dat'  v  chest' gruzinskih druzej uzhin na  berlinskoj kvartire.  Knyaz'ya
prishli v vostorg - zolotaya molodezh' Berlina ih ne zabyla.


                        60. Potsdam, iyun' 1915 goda

     Park San-Susi osobenno horosh solnechnym letnim utrom.  Tysyachi roz raduyut
glaz cheloveka, gulyayushchego po ego alleyam. V chistom zheltom peske na dorozhkah ne
stuchat dazhe podkovannye sapogi,  i idti po nemu -  slovno po kovru gostinoj.
Germanskij imperator ochen'  lyubil  sovershat' zdes'  svoj  utrennij mocion  v
soprovozhdenii dezhurnogo ad座utanta.  Inogda na hodu,  slovno velikij Napoleon
Bonapart,  prinimal on  vazhnye  resheniya,  kotorye  dolzhny  povernut' istoriyu
vspyat'.
     Segodnya utrom,  naprimer, emu kazalos', chto on derzhit takoe reshenie uzhe
v  rukah.  Separatnyj mir  s  Rossiej!  Ved' eto  perevernet vsyu evropejskuyu
politiku i okazhet reshayushchee vliyanie na hod vojny.
     "Esli  Rossiya vyjdet iz  vojny  -  radi  takogo mozhno  otdat' i  desyat'
milliardov marok i  posulit' Konstantinopol',  -  vsyu  moshch' germanskoj armii
povernem na  Zapad.  Razgrom francii za  paru nedel' garantirovan...  Angliya
lishaetsya  svoego  soyuznika  na  kontinente.  Posle  etogo,  kak  i  Napoleon
Bonapart,  ob座avlyaem  kontinental'nuyu blokadu  Britanii,  podvodnymi lodkami
topim ves' tonnazh,  kotoryj ona smozhet sobrat' po miru,  chtoby ne umeret' na
svoih  ostrovah  s  golodu...  Tem  samym  likvidiruem nedovol'stvo zatyazhnoj
vojnoj v Germanii -  slava bogu,  chto himiki nashli sposob polucheniya azota iz
vozduha,  inache prishlos' by ostanovit' porohovye zavody...  Franciya zaplatit
kontribuciyu,  kotoraya vo mnogo raz pokroet te desyat' milliardov,  kotorye my
vydadim Rossii. |konomicheski imperiya Romanovyh budet plyasat' pod nashu dudku,
poskol'ku my -  estestvennyj bar'er mezhdu Evropoj i Rossiej. Nikakie russkie
tovary ne proniknut mimo nas na evropejskij rynok..."
     - Tak v kakom polozhenii dela s russkimi emissarami? - sprashivaet kajzer
svoego ad座utanta.
     - Vashe velichestvo!  -  podtyanulsya na hodu oficer. - Ministr inostrannyh
del  i  nachal'nik General'nogo shtaba dolozhili,  chto vse idet po  namechennomu
planu.  Knyaz'ya  gotovy  stat'  posrednikami i  peredat'  nashi  predlozheniya v
Peterburg.
     - Da, da! YA pomnyu etogo molodogo Dumbadze... Polkovnik Nikolai podrobno
dokladyval mne  o  ego  svyazyah pri  dvore kuzena...  Kak  oni  vedut sebya  v
Berline?
     - YA videl ih vchera na vechere u grafa Betuzi-Huk...  -  reshil podelit'sya
svoimi nablyudeniyami ad座utant. - Oni ochen' svetskie lyudi, i vse bylo tak, kak
vy utverdili, gosudar'! Nemeckie gosti grafa otzyvalis' o russkih pryamo-taki
vostorzhenno, hvalili russkih oficerov i soldat, hvalili Rossiyu...
     - Nadeyus', ne slishkom?! - utochnil kajzer.
     - Razumeetsya, vashe velichestvo! No, soglasno predpisaniyu, pozvoleno bylo
nebol'shomu strunnomu orkestru,  priglashennomu na etot vecher, sygrat' russkij
gimn "Bozhe, carya hrani!"...
     - Prodolzhajte  v  etom  duhe...  A  kak  nash  avstrijskij "medlitel'nyj
blestyashchij sekundant"?  Fon  Getcendorf vse  eshche razrabatyvaet plan otdeleniya
Avstrii ot Germanii i zaklyuchenie sobstvennogo separatnogo mira s Rossiej?
     - Tak tochno, vashe velichestvo! Polkovnik Nikolai prosil dolozhit', chto po
dannym,  poluchennym ot  ego  agentury v  avstrijskom General'nom shtabe,  fon
Getcendorf reshil  predlozhit' Rossii  sleduyushchie usloviya:  otdat'  ej  Galiciyu
vplot' do  reki San,  priznat' sferoj ee  vliyaniya Rumyniyu i  Bolgariyu,  dat'
soglasie na to, chtoby Rossii prinadlezhalo glavenstvo nad prolivami.
     - Ih  pobili v  Galicii,  oni i  gotovy teper' ee  otdat'!..  -  zlobno
ryavknul kajzer,  ego  nastroenie nachalo portit'sya.  -  Ved' vmeste s  nashimi
predstavitelyami v  imenie  k  frejline Vasil'chikovoj vyezzhal  i  avstrijskij
emissar -  oni reshili idti po  nashim stopam...  No  ya  im pokazhu,  kak vesti
separatnye peregovory...
     Neskol'ko shagov imperator sdelal molcha, obdumyvaya kakuyu-to novuyu mysl'.
     - A kak obstoyat dela u nashih bankovskih deyatelej? - obratilsya Vil'gel'm
k doverennomu sputniku. - Fon YAgov peregovoril uzhe s direktorom "Dojche bank"
Monkvicem?  YA  govoril  ministru,  chto  vozdejstvie na  russkih  nado  vesti
odnovremenno  i  po  etoj,  ves'ma  chuvstvitel'noj dlya  Peterburga  linii  -
finansovoj!   Interesy  ochen'  mnogih  lyudej  v   rossijskoj  stolice  tesno
perepletayutsya na  bankovskoj nive  s  germanskimi...  Dazhe  esli vzyat' etogo
kommersanta,   kak  ego...   YA   imeyu  v   vidu  samogo  krupnogo  akcionera
Peterburgskogo mezhdunarodnogo banka...
     - Vashe  velichestvo imeet  v  vidu  gospodina  Manusa?  -  napomnil  imya
finansista ad座utant.
     - Imenno ego,  -  otrubil imperator.  -  Peredajte fon YAgovu,  chtoby on
uskoril poezdku v Stokgol'm Monkvica.  V SHvecii bankiru nadlezhit svyazat'sya s
kommersantom Gurevichem,  byvshim predsedatelem varshavskogo otdeleniya obshchestva
"Mazut".  On  teper' obespechivaet svyaz'  nashih finansistov cherez Stokgol'm s
Peterburgom... Vprochem, nado podumat'... Gurevich, navernoe, rezident russkoj
razvedki...
     - O,  vashe velichestvo!  - voshitilsya ad座utant. - Kak polno vy derzhite v
golove vse obstoyatel'stva etogo vazhnogo dela!
     - Ono dejstvitel'no vazhnoe,  moj mal'chik! My ne tol'ko gotovim dlya sebya
mir  s  Rossiej,  no  i  podryvaem edinstvo Serdechnogo soglasiya,  vozbuzhdaem
anglichan protiv russkih i  zastavlyaem Franciyu drozhat' ot  zlosti!..  Peredaj
fon YAgovu,  chtoby on ne ostavlyal usilij vozdejstvovat' na carya i  caricu,  -
pri   slove   "carica"   lico   Vil'gel'ma  perekosila  uhmylka,   -   cherez
Vasil'chikovu...  Nam izvestno,  chto ee pis'ma tochno popali v cel',  i priezd
Dumbadze svyazan s ee korrespondenciej...  Nado podumat' o tom,  ne napravit'
li nam frejlinu v  Peterburg.  Pravda,  Vasil'chikova krajne glupa...  Hotya v
delah,  kotorye  lezhat  na  poverhnosti,  ee  glupost' mozhet  nam  sosluzhit'
neplohuyu sluzhbu...  Hm!..  Glupost' podobna bombe zamedlennogo dejstviya... -
sostril imperator.
     - Vashe  velichestvo,  eto  kolossal'no!  |to  -  velikaya mysl'  velikogo
imperatora!  -  iskrenne voshitilsya ad座utant. - Pozvol'te eto zapisat', vashe
velichestvo?
     Ad座utant lovkim dvizheniem vynul bloknotik i serebryanyj karandash.
     - Posle etogo izrecheniya imperatora,  -  skazal o  sebe  v  tret'em lice
Vil'gel'm,  - pomet'te, chto gercog gessenskij |rnst, brat Aleksandry, dolzhen
postoyanno v  svoih  pis'mah k  sestre  otmechat' vazhnost' nashego  s  Nikolaem
zamireniya i  predotvrashcheniya takim  obrazom  padeniya  russkogo  trona.  Pust'
pochashche pishet sestre...  Pust' podcherkivaet,  chto Angliya i Franciya nikogda ne
otdadut Rossii  Konstantinopol',  a  sejchas pletut hitroumnye intrigi protiv
carskogo dvora... Polagayu, eto ubedit moih rodstvennichkov v Peterburge!


                        61. Mel'nik, iyun' 1915 goda

     Ocherednaya vstrecha Sokolova so Stechishinym byla naznachena v treh desyatkah
kilometrov ot Pragi,  v  vinogradarskom gorodishke Mel'nik,  stoyashchem na holme
pri  sliyanii Laby i  Vltavy.  V  malen'kom gorode,  izlyublennom meste otdyha
prazhan, mozhno bylo legko najti ukromnyj ugolok dlya prodolzhitel'noj besedy.
     V starinnoj gostinice "U mosta",  stoyashchej na prazhskoj doroge,  tam, gde
ona  vyhodit iz  Mel'nika i  sleduet dal'she na  sever po  beregu polnovodnoj
Laby,   shtabs-kapitan  imperatorskogo  i   korolevskogo  General'nogo  shtaba
"Ferdinand SHul'c"  v  pyatnicu  vecherom  potreboval sebe  dva  nomera  ryadom,
obyazatel'no s  oknami na  Labu.  Vtoroj nomer oficer aboniroval dlya bogatogo
prazhanina,  pozhelavshego provesti konec nedeli so svoim rodstvennikom na lone
prirody v centre cheshskogo vinodeliya.
     Filimon pribyl utrom v naemnoj mashine. Sokolov zavtrakal v eto vremya na
balkone.  On s udivleniem uvidel,  kak Stechishin i hozyain gostinicy, vyshedshij
na  shum  avto,  serdechno  obnyalis'.  Kogda  razdalsya  stuk  v  dver'  i  ona
otvorilas',   Aleksej  uvidel   snachala  istochayushchuyu  druzhelyubie  i   radost'
fizionomiyu traktirshchika, a zatem shiroko ulybayushchegosya Filimona.
     - |to moj staryj drug Franta!  -  pohlopal po plechu hozyaina Stechishin. -
On patriot ne tol'ko Mel'nika, no i svobodnoj CHehii!.. A eto - shtabs-kapitan
SHul'c iz Veny,  simpatiziruyushchij slavyanam,  poskol'ku ego zhena -  cheshka...  -
predstavil Sokolova staryj razvedchik.
     - Rad videt' vas pod moim krovom,  dragocennejshie gospoda! - poklonilsya
traktirshchik, - ya, prikazhu prinesti samye sokrovennye kuvshiny iz podvalov...
     - CHto ugodno,  Franta,  -  bezrazlichno otozvalsya Stechishin. - Pokazhi moyu
komnatu...
     Filimon za poslednie mesyacy sil'no sdal.  Vidimo, skazyvalas' ustalost'
ot celogo goda vojny,  ezhechasnyj risk,  kotoromu on podvergalsya, napryazhennaya
rabota...  Sokolov s ogorcheniem otmetil,  chto ego eshche nedavno molozhavoe lico
zdorovyaka osunulos' i  pokrylos' melkimi morshchinkami,  pohodka perestala byt'
pruzhinistoj i  legkoj,  figura sgorbilas'.  Odnako glaza  goreli neukrotimym
ognem po-prezhnemu, izluchali silu i um.
     Vyhodit' iz gostinicy na pustynnuyu ulicu i  privlekat' k  sebe izlishnee
vnimanie soratnikam ne hotelos'.  Tem bolee chto tam caril znoj.  Zdes' zhe, v
komnatah oknami na sever, sredi tolstyh kamennyh sten bylo prohladno i tiho.
Traktirshchik uzhe uspel vypolnit' svoe obeshchanie,  i poldyuzhiny glinyanyh kuvshinov
s belym vinom "Lyudmila" stoyalo na prostom doshchatom stole v pokoe Filimona.
     Aleksej prines s  balkona dva udobnyh pletenyh kresla.  Filimon zakuril
svoyu neizmennuyu sigaru. Soveshchanie nachalos'.
     Stechishin bez promedleniya sdelal obzor raboty gruppy, Sokolov nabrasyval
v  zapisnoj knizhke osobym kodom  nekotorye cifry i  dannye.  Golos Stechishina
zvuchal gluho,  a v tone proskal'zyvali notki pechali i ozabochennosti. Aleksej
ponachalu otnes eto k ustalosti Filimona,  k tomu, chto v Galicii prodolzhalos'
germano-avstrijskoe nastuplenie i  russkaya  armiya,  tesnimaya  prevoshodyashchimi
silami protivnika, vynuzhdena byla othodit', ostavlyaya etu slavyanskuyu zemlyu na
rasterzanie avstro-germanskim grabitelyam i nasil'nikam.
     On  reshil bylo,  chto proizoshlo kakoe-to  neschast'e s  odnim iz  cheshskih
razvedchikov i  rezident pechalen potomu,  chto poka ne  znaet o  sud'be svoego
cheloveka.
     - V  Prage vse  v  poryadke!  -  korotko otvetil Filimon.  On  byl ochen'
dovolen  tem,  chto  deputat  rejhsrata,  professor Tomash  Massarik,  aktivno
sotrudnichavshij s  russkoj  razvedkoj,  sumel  pod  predlogom bolezni  docheri
poluchit' zagranichnyj pasport i  vyehat' vmeste so  vsej sem'ej v  SHvejcariyu.
Massarik  byl  samoj  krupnoj  figuroj  v  antiavstrijskoj bor'be  chehov,  i
|videncbyuro uzhe  nachalo svoyu  ohotu  za  nim.  Bez  somneniya,  professor mog
znachitel'no bol'she  prinesti  pol'zy,  splachivaya ryady  borcov  za  predelami
strany, chem sidya v avstrijskoj tyur'me...
     Massarik sumel sozdat' celuyu razvedyvatel'nuyu set',  kotoraya ne  tol'ko
sobirala chisto  voennye  svedeniya o  peredvizheniyah germanskih i  avstrijskih
vojsk,  no  i  vela ser'eznuyu rabotu po  ukrepleniyu slavyanskoj solidarnosti,
razlozheniyu cheshskih  polkov,  umelo  primenyaya  dlya  etogo  russkie  listovki,
razbrasyvaemye na fronte russkimi aeroplanami.
     Kogda Filimon zakonchil svoj rasskaz o Massarike,  kratkoe ozhivlenie ego
snova smenilos' gluhoj pechal'yu.
     - Filimon,  drug moj!  -  zaglyanul emu v glaza Aleksej.  -  CHto s toboj
tvoritsya?!  Ty slovno zabolel! Mozhet byt', my perepravim tebya cherez Rumyniyu,
gde front eshche ne  ustanovilsya,  v  Rossiyu i  ty  smozhesh' otdohnut' v  Krymu?
Uvidish' svoyu zhenu!.. Za toboj zhe poka ne ohotyatsya!
     - Ne bespokojsya, brat moj! - s tyazhelym vzdohom otvetil Stechishin. - YA ne
ustal i  ne  bolen...  YA  podavlen tem,  chto uvidel v  dvuh koncentracionnyh
lageryah...  |to d'yavol'skaya vydumka avstrijcev -  sozdat' nevynosimyj ad  na
zemle dlya lyudej,  kotorye vinovny tol'ko v tom,  chto schitayut sebya russkimi i
govoryat na russkom yazyke...
     Do  Sokolova  i  ran'she  dohodili  sluhi,   chto  vlasti  Avstro-Vengrii
internirovali,  slovno voennoplennyh,  sobstvennyh poddannyh-rusinov, zhivshih
na  Galichine,  v  Bukovine  i  Karpatskoj  Rusi.  Po  gosudarstvennoj logike
Avstrii,  vsya  vernaya  nacional'nym tradiciyam,  soznatel'naya chast'  russkogo
naseleniya Prikarpat'ya byla  srazu zhe  ob座avlena "izmennikami" i  "shpionami",
"rusofilami" i  "posobnikami russkoj armii".  S pervyh dnej voennyh dejstvij
teh rusin, kto osmelivalsya priznavat' sebya russkim, upotreblyal russkij yazyk,
hvalil Rossiyu,  - arestovyvali, sazhali v tyur'my, a inogda i ubivali bez suda
i sledstviya.  Avstro-vengerskie vojska nachali svoi zverstva eshche togda, kogda
pod udarami russkih vojsk otstupali iz Galicii.  Teper' zhe, posle Gorlickogo
proryva   i   obratnogo   zavoevaniya  Lemkovshchiny,   kak   nazyvalis'  rajony
Prikarpat'ya, naselennye lemkami ili rusinami, nastupil vtoroj akt dramy.
     Svyashchennikov,  blagoslovlyavshih russkie  vojska,  osvobodivshie  Galichinu,
avstrijskie  voennye  vlasti  teper'  prigovarivali  k   smerti.   Krest'yan,
"vinovnyh"  v  tom,   chto  oni  prodali  korovu  ili  paru  svinej  russkomu
intendantstvu,   -   tashchili   na   viselicu.   Intelligentov,   rukovodivshih
prosvetitel'nymi kruzhkami i obshchestvami, brosali v zaklyuchenie...
     Proglotiv komok  gorechi,  Filimon Stechishin,  urozhenec Galicijskoj Rusi,
povedal Alekseyu galicijskuyu Golgofu.
     - Eshche ne razdalis' pervye vystrely na pole brani,  eshche vojna fakticheski
ne  uspela nachat'sya,  kak  avstrijcy stali  sgonyat' sotni  i  tysyachi rusin v
tyur'my so  vseh  ugolkov Prikarpat'ya...  -  Spazm  perehvatil emu  gorlo,  i
Stechishinu prishlos' sdelat' glotok vina, chtoby prodolzhat'.
     - Viselicami ustavleny sela  i  goroda  Galichiny,  trupy  rasstrelyannyh
zapreshcheno ubirat' i horonit',  ee luchshie syny - v tyur'mah i koncentracionnyh
lageryah...  Snachala avstrijcy sazhali  vseh  rusin,  arestovannyh po  donosam
mazepincev, v krepost' Terezin - otsyuda eto budet verstah v soroka, - mahnul
rukoj v storonu severo-zapada Filimon. - V staryh kavalerijskih kazarmah, na
solome,  kishashchej  vshami,  razmestili  avstrijcy  rusinskuyu  intelligenciyu  -
vrachej,  advokatov, svyashchennikov, chinovnikov, studentov. Krest'yan pobrosali v
kazematy i konyushni.  V pervoe vremya kormili eshche snosno i razreshali prikupat'
chto-to za svoj schet v  kantine.  Potom rezhim uzhestochilsya.  Edinstvenno,  chto
pomogaet mnogim  arestantam sohranyat' zhizn',  -  eto  uchastie  v  ih  sud'be
okruzhayushchego cheshskogo naseleniya.  Sredi istinnyh slavyan, kto ot dushi pomogaet
uznikam,  dve  blagorodnye cheshskie  zhenshchiny  -  gospozhi Anna  Laube  i  YUliya
Kugler...
     Stechishin gorestno pomolchal, na ego glazah poyavilis' slezy.
     - Ah,  Aleks!  Eshche strashnee,  chem Terezin, drugoj konclager' - Talergof
pod  Gracem v  sobstvenno Avstrii.  Tam  takie  zhestokie poryadki,  chto  lyudi
umirayut  sotnyami,   golodayut,  gniyut  zazhivo  v  epidemiyah  sypnogo  tifa  i
dizenterii...  Tol'ko v marte umerli 1350 zaklyuchennyh...  Rusiny nazvali ego
"Dolinoj   smerti".   |to   dikoe   varvarstvo   civilizovannyh  avstrijcev!
Prinuditel'nye raboty,  vopiyushchaya  gryaz',  miriady  vshej,  polnoe  otsutstvie
vrachebnoj pomoshchi i lekarstv!
     Aleks!  CHto  zhe  tvoritsya na  belom svete!  Gde zhe  bog?  Pochemu on  ne
ostanovit etot uzhas?!. - gluho zakonchil rasskaz Stechishin.
     Sokolov molchal,  podavlennyj rasskazom starogo rusina.  On  predstavlyal
sebe  uzhasy  avstrijskoj tyur'my,  prosidev neskol'ko mesyacev v  Novoj  Beloj
Bashne v  Prage.  Pravda,  emu "povezlo" v  tom,  chto ego tyur'ma nahodilas' v
stolice CHehii i blagodarya cheham-sluzhitelyam rezhim v nej byl bolee chelovechnym.
No  on  sodrognulsya,  myslenno oshchutiv  prikosnovenie k  telu  preloj solomy,
shevelyashchejsya ot dvizheniya parazitov.
     - Skol'ko zhe let eshche budet prodolzhat'sya eto ubijstvo? - obhvatil golovu
rukami Filimon i slovno pri ostroj zubnoj boli zakachalsya v kresle.
     YAsnyj svet dnya pomerk i dlya Alekseya.  Mirnaya Laba,  kativshaya svoi strui
na sever,  k Terezinu, shirokaya cvetushchaya dolina srazu poteryali vsyu prelest' i
kraski.  Ibo  sovsem ryadom,  v  neskol'kih desyatkah kilometrov ot  mirnogo i
solnechnogo Mel'nika,  tomilis' i  stradali lyudi  tol'ko  za  to,  chto  gordo
govorili v  lico  avstrijskim zhandarmam:  "My  -  russkie i  rodnoj  yazyk  -
russkij!"


                       62. Baranovichi, iyun' 1915 goda

     Verhovnyj  glavnokomanduyushchij velikij  knyaz'  Nikolaj  Nikolaevich istovo
molilsya o darovanii pobedy pravoslavnomu voinstvu. On stoyal na kolenyah pered
ikonami,  zanimavshimi pochti vse  steny spal'nogo otdeleniya ego salon-vagona,
vdyhal aromat goryashchego lampadnogo masla,  eleya, staryh dosok. Slezy umileniya
i  nadezhdy tekli po licu velikogo knyazya,  blagost' i umirotvorenie nishodili
na verhovnogo glavnokomanduyushchego.
     Neslyshno  otvorilas'  dver'.   V   spal'nyu-chasovnyu  proskol'znul  ten'yu
protopresviter rossijskoj armii otec Georgij SHavel'skij. CHernyj kak smol', v
chernoj popovskoj sutane,  on  neslyshno opustilsya na  kover  ryadom s  velikim
knyazem i molitvenno slozhil ruki na grudi.
     Nikolaj Nikolaevich skosil krasnyj zaplakannyj glaz  na  otca  Georgiya i
ponyal,  chto  hitromu  caredvorcu ne  terpitsya rasskazat' chto-to  chrezvychajno
vazhnoe.  Nadushennym platkom glavnokomanduyushchij uter slezy, promoknul borodu i
usy i  legko podnyalsya s kolen.  Otec Georgij vstal tozhe i poklonilsya Nikolayu
Nikolaevichu.
     - Vashe  vysochestvo,  iz  Petrograda pribyl  k  vam  ministr  zemledeliya
Krivoshein.  Kak  vy  znaete,  iz  vseh  ministrov  on  blizhe  vseh  stoit  k
obshchestvennosti,  lyubim  eyu  i  vsegda  gotov  dejstvovat'  v  duhe,  kotoryj
razdelyaet i Duma...
     Velikij knyaz'  pomnil etogo korotkosheego,  chto  i  opredelilo,  vidimo,
kogda-to  familiyu  predkov,  hitrogo  i  pronyrlivogo  stats-sekretarya,  pro
kotorogo hodili sluhi,  chto  on  vertit prestarelym Goremykinym i  vystupaet
fakticheski prem'er-ministrom.
     - A s chem pozhaloval Krivoshein? - ne uderzhalsya ot voprosa velikij knyaz'.
     - On prosil prinyat' ego,  vashe vysochestvo,  po delikatnomu voprosu... -
Po  vyrazheniyu lica  otca  Georgiya Nikolaj Nikolaevich ponyal,  chto  SHavel'skij
chto-to znaet, no ne zhelaet operedit' gostya.
     - Skazhi ad座utantu,  chtoby vpustil ego  v  kabinet!  -  prikazal velikij
knyaz'. - A chto ty znaesh' eshche o nem?
     - Kogda  on  zavedoval  pereselencheskim departamentom,  to  stal  ochen'
blizok  k  Goremykinu...   -   vkradchivo  napomnil  pop-caredvorec.  -  Ivan
Logginovich ispolnyal  togda  dolzhnost'  upravlyayushchego ministerstvom vnutrennih
del...
     - A-a!  - mnogoznachitel'no protyanul velikij knyaz'. - Ponyatno, pochemu on
teper' glavnoe lico v Sovete ministrov...
     - Krivoshein v  silu  svoih rodstvennyh svyazej ves'ma blizok moskovskomu
kupechestvu i  promyshlennikam.  On  zhenat  na  odnoj  iz  sester  tekstil'nyh
fabrikantov Morozovyh...  Ves'ma blizok k  anglichanam.  B'yukenen ego bol'shoj
drug, i on chasten'ko ezdit obedat' v anglijskoe posol'stvo...
     - Spasibo,  otec  Georgij,  -  laskovo  poblagodaril Nikolaj Nikolaevich
svoego osvedomitelya i duhovnika.
     Protopresviter   armii    vyshel    vmeste   s    glavnokomanduyushchim   iz
spal'ni-molel'noj.  No  on  povernul cherez druguyu dver' proch' iz  vagona,  a
Nikolaj Nikolaevich,  izobraziv na lice vazhnost',  vstupil v kabinet. Ministr
zemledeliya,  "seryj  kardinal" prem'era,  uzhe  dozhidalsya glavnokomanduyushchego,
stoya  u  dverej.  Pri  vide  velikogo knyazya  Krivoshein sklonilsya v  glubokom
poklone.
     - Zdravstvuj,  Aleksandr  Vasil'evich,  -  lyubezno  privetstvoval  gostya
Nikolaj Nikolaevich. - Sadis'!
     Ministr sklonil golovu nabok i, buravya velikogo knyazya ostrymi glazkami,
plotno uselsya v kreslo.  Ne iz座avlyaya osobogo podobostrastiya,  figura ego vse
zhe izluchala stol'ko predannosti i  uvazheniya,  chto velikij knyaz' odobritel'no
podumal: "Lovok!"
     Nikolaj Nikolaevich ne oshibalsya.  Krivoshein dejstvitel'no ves'ma uspeshno
delal kar'eru otchasti i potomu, chto umel vsegda podlastit'sya k nachal'stvu, a
inogda - delikatno i pochti tverdo vozrazit' emu.
     Na loshadinom lice Nikolaya Nikolaevicha goreli lyubopytstvom glaza.
     - Vashe vysochestvo, ya speshil priehat' v vashu Stavku hotya by za neskol'ko
chasov do pribytiya gosudarya, chtoby proinformirovat' vas o nekotoryh sobytiyah,
kotorye priveli k edinodushnomu trebovaniyu otstavki Suhomlinova...  - s mesta
v kar'er nachal ministr.
     "Ochen'  horosho!"  -  neozhidannaya  radost'  ot  vozmozhnogo  padeniya  ego
nenavistnogo vraga -  voennogo ministra - ohvatila glavnokomanduyushchego. No on
bystro vzyal sebya v ruki.
     - Gosudar' priezzhaet zavtra,  desyatogo...  -  perevel on svoj interes v
druguyu ploskost'.
     - Tak  vot,  vashe  vysochestvo,  -  slovno  ne  zametiv vspyshki radosti,
blesnuvshej v  glazah  sobesednika,  prodolzhal Krivoshein,  -  vam,  navernoe,
dokladyvali,   chto  dve  nedeli  nazad  na   torgovo-promyshlennom  s容zde  v
Petrograde  gospodin  Ryabushinskij  proiznes  gromovuyu  rech'  o   mobilizacii
promyshlennosti i sozyve Dumy.
     - M-da! CHto-to slyshal... - uklonchivo probormotal verhovnyj.
     - Trebovaniya obshchestvennosti i dumskih krugov svodyatsya poka ne k voprosu
programmy, a k prizyvu lyudej, koim vveryaetsya vlast'... - vkradchivo prodolzhal
Krivoshein.  -  My,  starye slugi carya,  berem na sebya nepriyatnuyu obyazannost'
peremeny kabineta i politicheskogo kursa...  V etom namerenii my i sobiralis'
nedavno u Sazonova,  daby vyrabotat' platformu.  Bol'shinstvo chlenov kabineta
reshilo  obratit'sya  k   gosudaryu  s   zayavleniem  o  neobhodimosti  ustupit'
obshchestvennomu  mneniyu,   to   est'  sozvat'  Dumu  i   smenit'  nepopulyarnyh
ministrov...
     Velikij knyaz'  byl  horosho osvedomlen ot  svoih klevretov o  brozhenii v
dumskih i  pravitel'stvennyh krugah,  kotoroe vozniklo iz-za voennyh neudach.
Verhovnoe komandovanie otnosilo ih  vovse  ne  na  svoj  schet,  a  celikom k
nedostatku boevyh pripasov i vooruzheniya. V etom obvinyali tol'ko Suhomlinova.
Anastasiya  Nikolaevna i  ee  sestra  Milica  nichem  drugim  ne  zanimalis' v
Petrograde i  Znamenke,  kak vyslushivaniem i  vynyuhivaniem.  Ot brata Petra,
zhenatogo na  Milice,  Nikolaj Nikolaevich znal  v  detalyah o  vseh  sluhah  v
stolice,  v  pridvornyh,  voennyh,  chinovnyh krugah.  |tot viziter Krivoshein
olicetvoryal poziciyu torgovo-promyshlennyh krugov.
     - Vashe vysochestvo, ya predlozhil vmesto nyneshnego ministra vnutrennih del
Maklakova rekomendovat' ego  velichestvu knyazya SHCHerbatova,  Alekseya Andreevicha
Polivanova -  dlya  voennogo vedomstva vmesto Suhomlinova,  senatora Milyutina
dlya yusticii i Samarina na mesto Sablera...  -  prodolzhal "seryj kardinal". -
Po mneniyu Sazonova, pros'ba ob udalenii Goremykina odnovremenno s nazvannymi
ministrami mogla by povredit' uspehu vsego plana...
     Velikij knyaz' pozheval gubami, razdumyvaya. Vyhodilo, chto obshchestvennost',
mnenie  kotoroj  tak  chetko  formuliroval  ministr  zemledeliya,   nacelilas'
dejstvitel'no v samyh predannyh slug carya.
     "Izlagaya eto mne zaranee,  -  dumal Nikolaj Nikolaevich,  -  Krivoshein i
drugie,  vidimo,  schitayut menya storonnikom i  tem  licom,  kto  prezhde vsego
zainteresovan v  perehode  vlasti  ot  gosudarya  k  bolee  populyarnomu chlenu
carstvuyushchego doma,  to est' ko mne.  Hm, nado ih ostorozhno podderzhat'. Pust'
obshchestvennost' postaraetsya dlya menya,  a  ya sumeyu nakinut' na nee uzdu,  esli
posmeyut otnosit'sya ko mne, kak k plemyanniku!.."
     Celikom  svyazyvat' svoe  imya  s  oppoziciej velikij knyaz',  odnako,  ne
zahotel. Poetomu on prikinulsya neosvedomlennym.
     - Aleksandr Vasil'evich! - s udivleniem voskliknul Nikolaj Nikolaevich. -
No ved' tret'ego iyunya gosudar' dal otstavku Maklakovu...
     - Pozvol'te doskazat',  vashe vysochestvo!  - prerval ego ministr. - Delo
bylo tak. Dvadcat' vos'mogo maya Bark, Haritonov, Ruhlov, Sazonov i ya yavilis'
vecherom  k  Ivanu  Logginovichu i  vozbudili  hodatajstvo ob  osvobozhdenii ot
dolzhnostej,  ezheli  ne  budut  udaleny  iz  Soveta  ministrov za  ih  polnoj
nesposobnost'yu i  nesootvetstvie ih deyatel'nosti sovremennym tyazhelym urovnyam
v  pervuyu ochered' Maklakov,  a zatem i Suhomlinov...  Goremykin na sleduyushchij
den' dolozhil gosudaryu ob etom trebovanii.
     - I chto on skazal? - ozhivilsya velikij knyaz'.
     - Gosudar' reshil,  chto bol'shie peremeny proizvodit' nesvoevremenno,  no
Maklakova udalit' soglasilsya...  Teper',  nakanune priezda ego velichestva na
Stavku,  ya  i  hotel dogovorit'sya s vami,  vashe vysochestvo,  o neobhodimosti
sovmestnyh   staranij   dlya   zameny   Suhomlinova   Polivanovym.   Naibolee
trezvomyslyashchie ministry,  dumskaya obshchestvennost',  a  glavnoe,  anglijskoe i
francuzskoe posol'stva celikom odobryat takoj gosudarstvennyj shag...
     "Hiter,  chert!" -  opyat' podumal Nikolaj Nikolaevich.  -  Znaet,  k komu
priskakat' hlopotat' o Suhomlinove... Nu chto zh, plemyannik! - pozloradstvoval
velikij knyaz'. - Priezzhaj poskoree!"
     - Odnako ya ne v vostorge ot predlozhennoj vami kandidatury Polivanova na
dolzhnost' voennogo ministra... - vsluh vyskazalsya verhovnyj.
     Krivoshein  predvidel  eto.  Ves'  Petrograd  znal,  chto  velikij  knyaz'
nedolyublival pomoshchnika  voennogo  ministra  Polivanova za  ego  liberalizm i
nezavisimost'  ot  pridvornyh  sfer,   delovitost'.   Zimoj  14-go  goda  on
vosprotivilsya  naznacheniyu  ego   varshavskim  general-gubernatorom.   Ministr
prinyalsya ubezhdat' Nikolaya Nikolaevicha v dostoinstvah generala, v ego bol'shom
uvazhenii k verhovnomu glavnokomanduyushchemu.  Glavnoe, chto reshilo delo v pol'zu
Polivanova,  bylo to  obstoyatel'stvo,  chto  ego terpet' ne  mozhet Aleksandra
Fedorovna.
     "Vot   zmej!   -   lyubovno-voshishchenno  voskliknul  myslenno  verhovnyj,
ocharovannyj do  konca  Krivosheinym.  -  Nu  i  umen!  Kogda  syadu  na  tron,
obyazatel'no prizovu tebya v prem'ery!.."
     Na  sleduyushchij den'  utrom  moshchnyj  parovoz "Borzig" ostorozhno vtyanul na
"carskij" put' pod sosnami sinij s zolotymi orlami liternyj poezd.  Pervym v
salon-vagon ego velichestva po  obychayu voshel verhovnyj glavnokomanduyushchij.  Na
debarkadere pochtitel'no ozhidal  prizyva k  caryu  nachal'nik shtaba  YAnushkevich,
ministr zemledeliya Krivoshein, general-kvartirmejster Danilov.
     Posle dovol'no dolgogo ozhidaniya,  kogda generaly i ministr pritomilis',
stoya  na  nogah,  dver'  tambura  otvorilas',  Voejkov priglasil k  gosudaryu
ministra Krivosheina.
     Do  krajnosti skloniv golovu nabok i  nizko sognuvshis',  voshel gospodin
ministr v  kabinet carya.  Velikij knyaz' sidel podle pis'mennogo stola,  a za
stolom, slovno pridavlennyj pechal'nym izvestiem, Nikolaj Aleksandrovich.
     - Verhovnyj glavnokomanduyushchij,  -  nachal on v  storonu,  -  prosit menya
smestit'  Vladimira  Aleksandrovicha  Suhomlinova  i  naznachit'  vmesto  nego
generala Polivanova... O tom zhe dokladyval tret'ego dnya i Ivan Logginovich...
     Krivoshein  prekrasno ponimal,  chto  caryu  krajne  nepriyatno soedinennoe
davlenie,  okazyvaemoe na nego i verhovnym glavnokomanduyushchim i predsedatelem
Soveta ministrov,  i ministrami.  Poetomu hitryj "seryj kardinal" prem'era i
odin  iz  glavnyh  organizatorov oppozicii  reshil  ne  vozbuzhdat' samoderzhca
protiv sebya, a prikinut'sya tol'ko razdelyayushchim mnenie bol'shinstva.
     - Da,  vashe  velichestvo,  -  poddaknul ministr.  -  Dazhe  krajne pravye
deputaty Dumy, ne govorya uzhe o vsej ostal'noj obshchestvennosti, osobenno posle
dela polkovnika Myasoedova, poveshennogo na pashu za shpionazh v pol'zu nemcev i
byvshego  dolgoe  vremya   doverennym  licom   voennogo  ministra,   vozmushcheny
gospodinom Suhomlinovym...
     - YA  prikazal podgotovit' na  imya Suhomlinova reskript s  izveshcheniem ob
otstavke,  -  medlenno, s usiliem vymolvil car', po-prezhnemu glyadya v okno. -
Pis'mo dolzhno byt' milostivym.  YA lyublyu i uvazhayu Vladimira Aleksandrovicha! -
V golose Nikolaya zazvuchalo upryamstvo.  - Pust' v reskript vklyuchat moi slova:
"bespristrastnaya  istoriya  budet   bolee   snishoditel'na,   chem   osuzhdenie
sovremennikov"...  I  vyzovite v  Stavku generala Polivanova dlya uvedomleniya
ego o naznachenii voennym ministrom...  Vyzovite i knyazya SHCHerbatova, ya naznachu
ego na vakansiyu v ministerstvo vnutrennih del...
     Car' pomolchal. Vidno bylo, chto resheniya eti dalis' emu s bol'shim trudom.
On barabanil po stolu pal'cami i po-prezhnemu glyadel ne na sobesednikov,  a v
okno. Ni velikij knyaz', ni ministr ne reshalis' prervat' molchanie.
     - Kak zdes' tiho i horosho...  -  vzdohnul vdrug samoderzhec.  - Vyzovite
chetyrnadcatogo v  Stavku Goremykina i  ostal'nyh ministrov,  -  bez perehoda
skazal on.
     - Ego   velichestvo  reshil   provesti  v   Baranovichah  pod   vysochajshim
predsedatel'stvom  zasedanie  Soveta  ministrov,   -   raz座asnil  Krivosheinu
verhovnyj glavnokomanduyushchij.  -  Posle  etogo budet ob座avleno o  naznacheniyah
novyh ministrov...
     "Ura!  -  podumal ministr zemledeliya.  - Obshchestvennost' oderzhala pervuyu
pobedu..."


                      63. Carskoe Selo, iyul' 1915 goda

     Priblizhalas'  bezradostnaya godovshchina  vojny.  Gorech'  naprasnyh  zhertv,
nedovol'stvo  tyazhelymi  oshibkami  Stavki  i   vsego  voennogo  komandovaniya,
beskonechnye sluhi ob otsutstvii vintovok i  pulemetov,  tyazheloj artillerii i
snaryadov,  razgovory o predatel'stve samoj caricy i mnogih generalov, panika
pered vsepronikayushchim nemeckim shpionstvom napolnyali Petrograd,  Moskvu i  vsyu
Rossiyu.
     S tribuny Gosudarstvennoj dumy dryahlyj telom Goremykin opyat', kak i god
nazad,  zval soedinit'sya protiv vraga i supostata. Deputaty gromovymi rechami
sotryasali vozduh v Tavricheskom dvorce,  a v ego kuluarah i za predelami -  v
salonah,  na  zasedaniyah  bankov  i  akcionernyh obshchestv,  blagotvoritel'nyh
bazarah i  na  druzheskih obedah -  shushukalis'.  Voshvalyali velikogo knyazya  -
verhovnogo glavnokomanduyushchego,  odobryali ego  liberalizm i  zhelanie rabotat'
ruka ob ruku s obshchestvennost'yu.
     No Stavka,  bezdarno otdav protivniku Galiciyu,  evakuirovala teper' bez
boya  Varshavu,  kreposti Osovec i  Ivangorod.  Osobenno toshno bylo oficeram i
soldatam  pokidat' Ivangorod.  Ved'  eshche  nedavno  krepost' molodecki otbila
shturm soedinennyh avstrijskih i germanskih vojsk,  podgotovilas' k otrazheniyu
novyh  atak,   no  shtab  Severo-Zapadnogo  fronta  reshil  otvesti  vojska  i
popytat'sya zaderzhat' protivnika na  linii Belostok -  Brest,  gde  voobshche ne
bylo nikakih ukreplenij. |to oznachalo dal'nejshee otkatyvanie fronta.
     Byli  poteryany Cehanov,  Sedlec,  Lukov,  armii Severo-Zapadnogo fronta
otoshli za Vislu.  Komendant kreposti Kovno truslivo brosil svoj garnizon,  i
etot opornyj punkt russkoj oborony byl poteryan bez boya...
     Liternye poezda to  i  delo  byli v  puti.  ZHizn' na  rel'sah nravilas'
Nikolayu,  v  Carskom Sele  tozhe  ne  stalo  pokoya Aliks bez  konca uprekala,
trebovala,  stremilas' podvignut' ego na chto-to,  k chemu on ne byl gotov ili
ne  hotel sovsem.  Aliks ssylalas' pri  etom na  druga,  to  est' na  starca
Grigoriya,   utverzhdaya,  chto  vsemi  ego  pomyslami  i  deyaniyami  dvizhet  sam
gospod'-bog.  Odnako  samoderzhec  vseya  Rusi  sovsem  ne  tak  prost,  chtoby
avtomaticheski vypolnyat'  volyu  starca.  Tem  bolee  chto  vsederzhitel' i  bez
posrednikov rukovodit postupkami svoego pomazannika.
     Odnako  sobytiya nastoyatel'no trebovali ego  vmeshatel'stva,  ibo  gde-to
gluboko v  dushe nachinalo vyzrevat' podozrenie,  chto korona zashatalas' na ego
golove.

     Pozdnim iyul'skim vecherom,  eshche  dostatochno svetlym,  chtoby ne  zazhigat'
nastol'nuyu lampu,  Aliks pochti neslyshno spustilas' s  antresolej i podoshla k
stolu,  u  kotorogo za  pas'yansom tiho  otdyhal ot  trevolnenij dnya  vladyka
Rossijskoj imperii.
     - Solnyshko,   nam  nado  obsudit'  koe-chto,  -  obnyala  muzha  za  plechi
Aleksandra Fedorovna.
     On krotko podnyal na nee glaza.
     - Ah,  kak  ya  tebya lyublyu,  maj darling,  -  vyrvalos' vdrug strastno u
nezhnoj Aliks,  no tut zhe ona pereshla na delovoj ton.  - Solnyshko, ty znaesh',
chto arestovan tot molodoj gruzin,  kotoryj po  rekomendacii Suhomlinova i  s
sankcii nachal'nika General'nogo shtaba Belyaeva ezdil v Berlin? On poluchil tam
koe-kakie predlozheniya germanskoj storony o mire mezhdu nami.
     - Da, Mosolov dokladyval ob etom...
     - CHto zhe  budet s  bednym mal'chikom?  On tak staralsya radi dinastii,  a
teper' ego budut sudit' i  prigovoryat k  smerti za  izmenu!..  Sdelaj zhe dlya
nego chto-nibud', Niki!
     - Mosolov razgovarival s nim srazu posle priezda iz Stokgol'ma...  poka
ne razgorelas' vsya eta istoriya s Suhomlinovym... On prosto ne uspel ustroit'
emu  audienciyu -  ved' ya  byl togda na  Stavke...  -  prinyalsya opravdyvat'sya
Nikolaj.  -  I  potom...  ved' on peredal nam tol'ko te zhe samye predlozheniya
germancev,  kotorye  telegrafiroval i  poslannik  iz  Stokgol'ma Neklyudov...
Nichego novogo Dumbadze ne privez iz Berlina!
     - No,  Niki!  Dumbadze  byl  na  nashej  storone.  On  hotel  priblizit'
otdel'nyj mir s Germaniej.
     - Aliks!  Vsya  eta  svora poka sil'nee nas...  YA  ne  mog otstoyat' dazhe
nashego predannejshego slugu  -  Suhomlinova,  osobenno posle  togo,  kak  ego
protezhe Myasoedov byl poveshen po obvineniyu v  shpionazhe...  Teper' i  molodogo
Dumbadze obvinyayut v  shpionazhe,  svyazyvayut ego  s  Suhomlinovym,  a  pro togo
tverdyat, chto on okruzhil sebya vrazh'ej agenturoj...
     - Solnyshko,  ty  ne  chuvstvuesh',  chto  polozhenie neveroyatno fal'shivo  i
skverno!  Esli nado,  to  ostav' Nikolaya vo  glave vojsk,  no otberi u  nego
vnutrennie dela!  Ved' ministry ezdyat k nemu v Stavku s dokladom, slovno on,
a ne ty - gosudar'! Velikij knyaz' Pavel uzhe davno ironiziruet, chto Nikolaj -
vtoroj imperator! - vzvinchivala sebya do krika Aleksandra Fedorovna.
     Nikolaj ustalo mahnul rukoj.
     - Voejkov pospletnichal mne,  chto  novyj voennyj ministr,  vernuvshis' iz
Stavki,  razvodil rukami v Sovete ministrov... Predstavlyaesh'! On "schel svoim
grazhdanskim i  voennym dolgom zayavit',  chto otechestvo v  opasnosti...  CHto v
Stavke  nablyudaetsya  rastushchaya  rasteryannost'.   Ona   ohvachena  ubijstvennoj
psihologiej otstupleniya...  V  dejstviyah i  rasporyazheniyah ne  vidno  nikakoj
sistemy, nikakogo plana..."
     - YA  tebya vsegda preduprezhdala protiv etogo Polivanova!  -  vozmutilas'
Aleksandra Fedorovna.  -  Ty  ego naznachil po  predstavleniyu Nikolaya,  a  on
teper'  platit  chernoj  neblagodarnost'yu  tomu,   kto   ego  rekomendoval!..
Vozmutitel'no!  Tebya zastavili udalit' i drugogo vernogo slugu -  Maklakova!
Oni  hotyat  vygnat'  i  tebya,   a  menya  zatochit'  v  monastyr'!  My  dolzhny
dejstvovat'...
     - Aliks!  Uspokojsya!  -  laskovo progovoril Nikolaj.  -  U nas est' eshche
vremya.  Nel'zya rubit' splecha,  kogda idet vojna!  Protiv dinastii splotilos'
slishkom mnogo vragov! My ih dolzhny perehitrit'!
     - Niki!  Bud' tverd!  Pokazhi sebya nastoyashchim samoderzhcem,  bez  kotorogo
Rossiya ne mozhet sushchestvovat'!  -  povtoryala slovno v  zabyt'i carica.  V  ee
glazah sverkal,  odnako,  ne  tol'ko isterichnyj blesk,  no i  neuemnaya zhazhda
vlastvovat', derzhat' pod svoej rukoj ogromnuyu i moguchuyu imperiyu.
     Nikolaj otodvinul v storonu karty,  vynul tureckuyu papirosu i spokojno,
v svoej zamedlennoj manere skazal:
     - YA reshil smestit' Nikolaya i vzyat' verhovnoe komandovanie.
     - |to   budet   slavnaya  stranica  tvoego  carstvovaniya!   -   radostno
voskliknula carica.  - Bog, kotoryj spravedliv, spaset tvoyu stranu i prestol
cherez tvoyu tverdost'!
     - Nam  nado mnogoe sejchas reshit',  -  prerval ee  Nikolaj,  -  i  potom
dejstvovat' po  razrabotannomu planu,  bez ekspromtov...  Pervoe ya  uzhe tebe
skazal - smestit' Nikolaya, vmeste s nim - slabogo YAnushkevicha...
     - Kogo ty hochesh' nachal'nikom tvoego shtaba?  - delovito postavila vopros
Aleksandra.
     - YA   voz'mu  generala  Alekseeva...   Nikolashe  ya   poruchu  kavkazskoe
namestnichestvo  vmesto  Voroncova-Dashkova...   YA  dumayu,  vernyj  starik  ne
otkazhetsya ustupit' mesto velikomu knyazyu - i tureckij front...
     - Nuzhno  nemedlenno  raspustit'  kramol'nuyu Dumu,  -  tak  zhe  delovito
vmeshalas' zhena.
     - Solnyshko,  mne nado snachala navesti poryadok v kabinete ministrov... -
mirolyubivo vozrazil Nikolaj.
     - Mne hochetsya otkolotit' ih vseh!  - pochti vykriknula Aliks. - Osobenno
etih novyh liberalov SHCHerbatova i Samarina,  kotoryh ty neizvestno zachem vvel
v Sovet ministrov!
     - Do nih dojdet ochered'...  -  s  tihoj ugrozoj proiznes samoderzhec.  -
Zatem ya udalyu Krivosheina,  hitrogo podstrekatelya...  Posle nego Haritonova i
drugih liberalov...
     - Niki,  a  kogda ty zajmesh'sya Sazonovym?  Ved' on ne delaet i shaga bez
anglijskogo posla,  on  ne  dast nam  zaklyuchit' mir s  Germaniej!  -  zlobno
nazvala Aleksandra imya nenavistnogo ministra.
     - K sozhaleniyu, Aliks, Sazonova sleduet ubirat' v poslednyuyu ochered' - za
nim sobralos' slishkom mnogo sil!  Tut i Angliya v lice B'yukenena, i Franciya -
Paleologa,  i  mnogie chleny nashej sobstvennoj sem'i,  kotorye podnimut krik,
esli slishkom pospeshno tronut' hitruyu bestiyu...  YA uberu ego, kogda mir budet
blizok i ostanetsya neskol'ko malyh shagov k nemu...
     - Kakie  trevozhnye dni!  -  voskliknula carica,  osmysliv  vsyu  glubinu
perevorota, narisovannogo krupnymi shtrihami Nikolaem. - Te, kotorye ne mogut
ponyat' tvoih postupkov,  ubedyatsya ochen' skoro v tvoej mudrosti!  Gospod' nam
pomozhet!..


                      64. Petrograd, avgust 1915 goda

     Podpolkovnik Mezencev prolezhal v  lazarete polgoda,  no  tak i  ne smog
popravit'sya do takoj stepeni, chtoby vernut'sya v stroj. Vrachi opredelili, chto
emu trebuetsya eshche neskol'ko mesyacev dlya okonchatel'nogo vyzdorovleniya.  Vvidu
ogranichennoj   godnosti   Glavnoe   artillerijskoe   upravlenie   predlozhilo
podpolkovniku  libo  otpravit'sya  v  zapasnoj  artillerijskij  divizion  dlya
podgotovki  novobrancev,   libo   zanyat'sya  v   Petrograde  delom  snabzheniya
artillerii boevymi pripasami.
     Nastradavshis' ot nedostatka snaryadov, Mezencev vybral dlya sebya sluzhbu v
GAU.  Potok sluzhebnyh i  zhitejskih zabot nastol'ko zahlestnul podpolkovnika,
chto  on,  prosluzhiv chetyre mesyaca,  eshche ne  nashel vremeni dlya vosstanovleniya
svoih staryh znakomstv.  Odnazhdy,  buduchi po delam v  General'nom shtabe,  on
vstretil v  koridore podpolkovnika Suhoparova.  Aleksandr vspomnil i  Sergeya
Viktorovicha, i novogo svoego priyatelya Sokolova, i ego slavnuyu, neobyknovenno
krasivuyu moloduyu zhenu.
     Mezencev ostanovil Suhoparova na lestnice. Vzaimnaya simpatiya i dushevnyj
kontakt,  kak v pervyj den' znakomstva,  zateplilis' snova.  Aleksandr posle
slov privetstviya i  voprosa o  delah sprosil kollegu o  Sokolovyh,  na  ch'ej
svad'be oba byli.
     - Beda,  Aleksandr YUr'ich!  -  pomerk srazu Suhoparov. - Aleksej popal v
lapy avstro-germanskoj kontrrazvedki.  Snachala on  sidel v  tyur'me v  Prage,
prislal ottuda zhene i  nam  neskol'ko pisem,  potom brat'ya-chehi ustroili emu
pobeg iz tyur'my. Bezhat'-to on bezhal, no skoro ego snova shvatili. Sejchas, po
nashim dannym,  on za reshetkoj,  tol'ko teper' -  v  samoj strogoj tyur'me dlya
gosudarstvennyh prestupnikov Avstro-Vengrii, v |l'bogene... Poka svyazat'sya s
nim ne udaetsya...
     - A chto Anastasiya?  Navernoe, ubivaetsya po muzhu? - sochuvstvenno sprosil
Mezencev.
     - Konechno.  Na  nej  lica net,  no  ona  derzhitsya i  dazhe stala sestroj
miloserdiya! - soobshchil Suhoparov.
     - Sergej Viktorovich!  A  ne  navestit' li  nam  Anastasiyu...  Petrovnu,
kazhetsya?
     - YA i sam sobralsya bylo, Aleksandr YUr'ich! Vot segodnya vecherom i pojdem,
a? - predlozhil Suhoparov.
     - Dogovorilis',   vstretimsya  u   Nikolaevskogo  vokzala  v   shest'   s
polovinoj...
     Ot  Znamenskoj ploshchadi do  doma  Sokolovyh chetvert' chasa  peshej hod'by.
Odnako gospodam oficeram prishlos' vzyat' izvozchika -  oba zapaslis' ogromnymi
buketami cvetov, a Mezencev derzhal eshche i bol'shoj ploskij svertok.
     - Uzh  bol'no krasivaya korobka konfet byla  vystavlena u  "De  Gurme" na
Nevskom, - smushchenno opravdyvalsya podpolkovnik, hotya Suhoparov i ne dumal ego
ukoryat'.
     Dver' otkryla sderzhannaya i strogaya gornichnaya.
     - Kak prikazhete dolozhit'? - sprosila ona.
     - Suhoparov i Mezencev, - predstavilis' gosti.
     Ne uspela sluzhanka ujti, kak Nastya poyavilas' na poroge.
     - Milosti proshu,  gospoda,  prohodite!  YA  rada vas  videt' oboih...  -
progovorila hozyajka. Ee holodnye gorestnye glaza chut' potepleli, no skorbnye
chertochki u rta ne raspravilis'.
     Sochuvstvie k  goryu molodoj zhenshchiny rezanulo po  serdcu oficerov.  Oni s
osobym  pochteniem prepodnesli cvety  Naste.  V  prihozhuyu  vyshla  i  tetushka.
Mezencev neozhidanno zarobel i  prepodnes ej  konfety,  chem poverg starushku v
nebyvaloe smushchenie.
     Gostej  priglasili v  gostinuyu.  Komnata byla  polupusta,  kak  v  den'
svad'by  Anastasii i  Alekseya.  Poyavilsya  tol'ko  starinnyj krasnogo barhata
divan s vysokoj spinkoj i takie zhe stul'ya.
     Na kruglom stole lezhali grudoj al'bomy s  fotograficheskimi kartochkami i
stoyala kerosinovaya lampa.  Slovom,  obstanovka byla  dobrotnoj mody serediny
proshlogo veka.
     S  momenta poyavleniya v  kvartire Suhoparova Nastya ne  otvodila ot  nego
voproshayushchego vzglyada.  Poka gosti vhodili,  snimali furazhki, sueta pozvolyala
podpolkovniku umalchivat' o  glavnom.  Teper' emu nichego ne  ostavalos',  kak
otvetit' na nemoj vopros.
     - Anastasiya Petrovna!  K  sozhaleniyu,  nichego novogo my  ne uznali...  -
Skorbnye chertochki rezche oboznachilis' u rta Nasti.
     Tol'ko sejchas, na svetu, Mezencev rassmotrel, kakoj stala Nastya ot gorya
i zabot.  Ee sinie luchistye glaza pogasli,  pod nimi legla chernota. Sokolova
pohudela, cherty lica poteryali okruglost' yunosti i stali sushe. CHernoe strogoe
plat'e bylo pochti chto traurnoe...
     "Kak  ni  stranno,  -  podumalos' podpolkovniku,  -  ona  niskol'ko  ne
podurnela,  ostalas' takoj zhe krasavicej,  kak i byla.  Stradaniya sdelali ee
oblik bolee oduhotvorennym, chem prezhde - v schast'e..."
     Mezencev  vspomnil  i   o  tom,   chto  teper'  Sokolova  stala  sestroj
miloserdiya, i pozavidoval tem ranenym, za kotorymi ona uhazhivala.
     Gornichnaya  znakom   vyzvala  Mariyu   Alekseevnu  v   sosednyuyu  komnatu.
Okazalos',  chto gotov obed.  Tetushka priglasila gospod oficerov v  stolovuyu.
Zakuski okazalis' uzhe na stole.
     Mezencev,  snova ocharovannyj Anastasiej,  kak i v pervyj den', kogda on
uvidel  ee  v  podvenechnom plat'e,  ukradkoj,  slovno  vlyublennyj gimnazist,
brosal na nee voshishchennye vzglyady, starayas' ne privlekat' k sebe vnimaniya.
     Suhoparov tem vremenem rasskazyval Naste o  tom,  kak cherez nejtral'nye
strany idut pis'ma voennoplennyh na  ih rodinu,  o  posylkah,  kotorye mozhno
peresylat' v oficerskie lagerya cherez Krasnyj Krest...
     Nastya slushala ego vnimatel'no i perebila edinstvennym voprosom:
     - A Alekseyu mozhno poslat' pis'mo i posylku?
     - Pis'mo,  mozhet byt',  udastsya peredat', - otvel glaza oficer, - a chto
kasaetsya  posylki,   to  on  v   takom  meste,   kuda  Krasnyj  Krest  svoih
predstavitelej ne posylaet...
     - ZHiv li on? - tverdo sprosila tetushka i rezko otlozhila ot sebya vilku.
     - Da,  da!  On zhiv!  - zatoropilsya Suhoparov, chtoby Nastya, izbavi bozhe,
nichego ne  podumala plohogo.  -  U  nas  tochnye svedeniya.  CHehi nam prislali
pis'mo...
     Kuharka prinesla farforovuyu supnicu.
     - Poprobujte, gospoda, domashnego, - predlozhila Mariya Alekseevna. - Vashi
domochadcy, navernoe, eshche na dache i vy zhivete vsuhomyatku?..
     Tetushka obrashchalas' k Suhoparovu, znaya ego sem'yu, no otvetil Mezencev.
     - YA  celyj vek  ne  el  domashnego borshcha!  -  vdrug gromko vypalil on  i
umil'no posmotrel na  Mariyu  Alekseevnu.  Staraya hozyajka otvetila neozhidanno
dobroj ulybkoj.  Vse tozhe zaulybalis'.  "Dazhe Anastasiya!" - otmetil pro sebya
Mezencev.
     Borshch  byl  otmennyj.  Gospoda oficery,  privykshie k  restorannoj kuhne,
proglotili ego momental'no.
     Posle pervogo zagovorili o vojne. Vse perezhivali neudachi russkih vojsk,
nakatyvavshiesya na dejstvuyushchuyu armiyu sploshnoj cheredoj.
     - Vezde govoryat i pishut,  -  obratilas' tetushka k artilleristu, - chto u
nashih doblestnyh vojsk ne hvataet etih, kak eto nazyvaetsya...
     - SHrapnelej? - podskazala Nastya.
     - Vot imenno,  shrapnelej,  -  utverdila Mariya Alekseevna.  - Kto v etom
vinovat?  Pravda li,  chto eto Suhomlinov predatel'ski vel sebya na  dolzhnosti
ministra?
     - |ti   sluhi   ves'ma   preuvelicheny,   -   tverdo  otvetil  Mezencev.
Spravedlivost' ego  haraktera ne  pozvolyala emu brosat' obvinenie tomu,  kto
menee drugih byl  vinovat v  nedostatke boepripasov.  -  YA  ne  mogu nazvat'
sejchas  imya  istinnogo vinovnika,  poskol'ku ne  znayu,  kto  on...  Polagayu,
odnako,  chto velikij knyaz' Sergej Mihajlovich,  general-inspektor artillerii,
obyazan byl proyavit' bol'shuyu dal'novidnost' pered nachalom voennyh dejstvij...
Vprochem,  kak ego teper' vinit',  kogda i v armiyah nashih soyuznikov, i dazhe v
germanskoj armii  na  kazhduyu pushku  snaryadov pochti stol'ko zhe,  skol'ko i  u
nas...
     - No,  Aleksandr YUr'ich,  v  Germanii i  Francii  promyshlennost' razvita
luchshe, chem u nas... - s gorech'yu brosil Suhoparov. Mezencev ne soglasilsya.
     - Ne v etom delo,  Sergej Viktorovich! - zagorelsya on. - Voennyh zavodov
u  nas  tozhe  hvataet,  a  pushki  nashi  i  snaryady  po  konstrukcii ne  huzhe
kruppovskih ili  shnejderovskih...  U  nas  hishchniki-fabrikanty zlee,  chem  za
granicej!
     Nastya s udivleniem posmotrela na podpolkovnika.
     "Neuzheli i  v  armii  stali  ponimat' gnilost' carskogo rezhima i  vsego
stroya?!  Ved' govoril Vasilij,  chto eto vot-vot dolzhno proyavit'sya..."  Nastya
otvleklas' ot svoih chernyh dum i stala vslushivat'sya v razgovor.
     Mezencev zametil interes v  ee  vzglyade k  takomu ne damskomu voprosu i
reshil,  chto eto samaya neobyknovennaya zhenshchina,  kotoruyu on  kogda-libo videl.
Emu  zahotelos',  ne  utaivaya nichego,  vylozhit' pered neyu vse svoi somneniya,
vse, chto nakipelo za dolgie mesyacy besslavnoj i krovavoj vojny.
     - Obshchij sumbur nashej zhizni,  -  vymolvil on,  - svyazyvaet ruki tem, kto
hochet  chto-to  delat',   beschislennym  kolichestvom  komissij,   podkomissij,
soveshchanij,   zasedanij,   slovom,   durackoj   kazenshchinoj   i   neprohodimym
byurokratizmom...
     Tema  okazalas'  volnuyushchej dlya  vseh,  Mezenceva vnimatel'no slushali  i
kollega, i tetushka, i Nastya.
     Aleksandr vdrug  uvidel pered  soboj bezdonnye glaza Anastasii.  V  nih
zastyli ukor i  vopros:  "Pochemu tak ploho?" Pered pryamotoj etogo vzglyada on
ne mog tait' nichego.
     - Moi kollegi v GAU,  -  slovno razmyshlyaya, nachal Mezencev, - ne v silah
protivostoyat' otnyud' ne protivniku,  a lavine raznyh spekulyantov,  atakuyushchih
kazennyj sunduk s  den'gami...  S  samogo nachala voennyh dejstvij,  i  ya sam
horosho eto  znayu  po  pohodu v  Vostochnuyu Prussiyu,  -  otchasti pod  vliyaniem
"snaryadnogo  goloda",  svyazannyh  s  nim  neudach  v  dela  snabzheniya  fronta
boepripasami polezli vsyakie  "obshchestvennye deyateli".  Kaznu  osobenno tryasut
deputaty Gosudarstvennoj dumy,  chleny  "osobyh soveshchanij voenno-promyshlennyh
komitetov", zemgorov i prochie samozvanye spasiteli Rossii...
     - A  vy surovy k obshchestvennosti...  -  nedovol'no vozdela na nos pensne
tetushka.
     - |to ne  obshchestvennost',  a  zhadnye akuly,  -  pariroval Mezencev.  On
videl,  chto ego kriticheskie ocenki blagozhelatel'no vosprinimayutsya Nastej,  i
poetomu otkrovenno prodolzhal vyskazyvat' vse,  chto  gorech'yu kipelo u  nego v
dushe.
     - |ti  "boleyushchie za  rodinu"  gospoda  schitayut svoim  dolgom  sovershat'
palomnichestva v  dejstvuyushchuyu armiyu,  vyyasnyat' tam yakoby nuzhdy i  potrebnosti
fronta,  vmeshivat'sya v  rabotu organov snabzheniya,  v rasporyazheniya komandnogo
sostava -  slovom,  vnosyat dezorganizaciyu i putanicu. K tomu zhe nekotorye iz
nih zanimayutsya yavnym shpionstvom...  A  poprobuj tron' takogo shakala,  u nego
srazu  zhe  nahodyatsya  pokroviteli  chut'  li  ne  pri  dvore!   -  vozmushchalsya
podpolkovnik.
     - Voistinu tak,  - podtverdil Suhoparov i dobavil: - Aleksandr YUr'ich, a
ty znaesh', otkuda poshlo bessovestnoe vzduvanie cen na snaryady?.. Ot nashih zhe
generalov...
     - Rasskazhi,  pozhalujsta!  Mne  kak  nyneshnemu intendantu nado znat' vsyu
podnogotnuyu hapug, chtoby uspeshnee borot'sya s nimi, - poprosil Mezencev.
     - Nu  chto  zh!  Esli  nashim  milym hozyajkam ne  skuchno...  -  soglasilsya
genshtabist.
     - Ochen' interesno!  -  podtverdila Nastya, i bylo vidno, chto ona skazala
eto ot dushi.
     - Eshche  v  sentyabre proshlogo goda  na  kvartire u  ministra byli sobrany
zavodchiki,  kotorym predpolagalos' vydat' zakazy na  snaryady,  -  nachal svoj
rasskaz  Suhoparov.  -  U  Suhomlinova prisutstvoval i  ministr  torgovli  i
promyshlennosti.  Promyshlennikam uzhe  iz  samogo  fakta  neobychnogo soveshchaniya
stalo,  konechno,  yasno, chto u kazny delo so snaryadami idet tugo... A tut eshche
ministr voz'mi i lyapni, chto vopros o cene imeet vtorostepennoe znachenie!
     Vse vnimatel'no slushali podpolkovnika.
     - A  cherez  dva  dnya  takoe  zhe  soveshchanie sostoyalos' uzhe  na  kvartire
pomoshchnika voennogo ministra Vernandera...  Tuda prishlo uzhe v dva raza bol'she
zavodchikov, v tom chisle i nemec SHpan - ego nedavno vyslali v Sibir'! Schitali
celyj vecher,  skol'ko mozhno vypustit' snaryadov,  delili zakazy,  no  o  cene
pomalkivali...  A k koncu slovogovoreniya pribyl nachal'nik General'nogo shtaba
Belyaev s  telegrammoj iz  Stavki o  trebovaniyah na snaryady.  On zayavil,  chto
snaryadov nuzhno v  tri  raza  bol'she,  chem  gospoda naschitali,  chto  ih  nado
vypuskat' kakoj ugodno cenoyu; vot kupchishki-postavshchiki i stali v pozu hozyaev,
diktuyushchih usloviya i  ceny...  Konechno,  nesderzhannost' Belyaeva dala  v  ruki
SHpanu i emu podobnyh cifry o potrebnosti nashih vojsk v snaryadah,  o cenah na
boevye  pripasy  i  drugie  dannye,  o  kotoryh mozhet  tol'ko  mechtat' samyj
iskusnyj razvedchik...
     - Da,  da, - podtverdil Mezencev, - u nas v GAU do sih por uvereny, chto
Belyaev okazal kazne medvezh'yu uslugu svoej panikoj... Ceny na syr'e, metally,
stanki srazu podskochili,  my  teper' ne mozhem kupit' za granicej te mashiny i
pressy,  na  kotorye  uzhe  byli  zaklyucheny  kontrakty -  moshenniki ih  davno
perekupili!..
     - Kakoe bezobrazie!  -  vozmutilas' Nastya.  - Na polyah srazhenij soldaty
prolivayut krov',  gibnut,  stanovyatsya kalekami,  a vory-fabrikanty zagrebayut
milliony pribylej...
     - Neuzheli nashi  soyuzniki ne  mogut  nam  pomoch'?  -  iskrenno izumilas'
tetushka.  - Ved' govoryat v obshchestve, chto oni prilagayut neocenimye usiliya dlya
nashego snabzheniya...
     - Drazhajshaya  Mariya  Alekseevna!  -  s  pochteniem  obratilsya k  starushke
Aleksandr,  - urvat' u nashih soyuznikov, da eshche na ih rynke, gde oruduyut nashi
i  ih  sobstvennye aferisty-promyshlenniki,  nevozmozhno dazhe samoe ustarevshee
oruzhie...  Gospoda soyuzniki sami norovyat sodrat' s  nas i zoloto v avans,  i
syr'e,  i  polufabrikaty.  Delo dohodit do togo,  chto Amerika vyzyvaet nashih
inzhenerov  i  masterovyh  nalazhivat' voennoe  proizvodstvo u  sebya  na  nashi
denezhki, a skoroj vydachi zakazov ne garantiruet...
     - Sasha,  a  kak  vedet sebya  Angliya v  etih  delah?  -  pointeresovalsya
Suhoparov.
     - Nasha dorogaya soyuznica -  dejstvitel'no dorogaya, - s座azvil Mezencev. -
Angliya voobshche vzyala na  sebya  opekunskuyu rol' v  delah snabzheniya.  Ona  dazhe
pytaetsya stat' posrednicej mezhdu nashim pravitel'stvom i chastnoj amerikanskoj
promyshlennost'yu,  trebuet ot  nas,  chtoby my  zaklyuchali vse kontrakty tol'ko
cherez posredstvo firmy Morgana. A Morgan otkazyvaetsya razgovarivat' s nashimi
predstavitelyami o  nashih  zhe  kontraktah,  zayavlyaya,  chto  on  zaklyuchil ih  s
anglijskim pravitel'stvom...  Voobshche anglichane, po-vidimomu, i ne sobirayutsya
po-nastoyashchemu snabzhat' nashu armiyu dazhe tem, chem mogut...
     Za  ostrym razgovorom gosti ne  zamechali,  kak  letit vremya.  Efrosin'ya
uspela podat' i samovar, i chayu napilis', a Suhoparov i Mezencev vse sideli i
sideli...  Oficeram bylo udivitel'no uyutno i teplo v etom dome, obshchie zaboty
i  vzglyady  sblizili ih.  Naste  bylo  interesno uslyshat' ot  professionalov
voennyh kritiku rezhima,  kotoryj oni prizvany zashchishchat',  somnenie v  pravote
teh, kto poslal ih na vojnu. Nedavno Vasilij prinosil ej pochitat' ekzemplyary
bol'shevistskoj  nelegal'noj   gazety   "Social-demokrat".   Naste   osobenno
zapomnilis' stroki iz  stat'i Lenina "Burzhuaznye filantropy i  revolyucionnaya
social-demokratiya".   Vozhd'  bol'shevikov,   nahodyas'  v  dalekoj  emigracii,
analiziroval to,  chto zrelo v Rossii: "Nesoznatel'nye narodnye massy (melkie
burzhua,  poluproletarii,  chast'  rabochih i  t.p.)  pozhelaniem mira  v  samoj
neopredelennoj forme vyrazhayut narastayushchij protest protiv vojny,  narastayushchee
smutnoe revolyucionnoe nastroenie".
     Tol'ko v  pervom chasu  nochi  gosti stali proshchat'sya.  Suhoparov poprosil
Nastyu napisat' novoe pis'mo Alekseyu, kotoroe pochti navernoe udastsya peredat'
cherez soratnikov-chehov.  Sprosil on  i  o  tom,  mogut li sosluzhivcy Alekseya
pomoch' chem-nibud' ego sem'e,  no Anastasiya i Mariya Alekseevna poblagodarili,
prosya peredat' kollegam i nachal'stvu, chto ni v chem ne nuzhdayutsya...
     Mezencev,  celuya na  proshchanie ruku Anastasii,  zaderzhal ee dol'she,  chem
sledovalo.  Kogda on podnyal golovu,  on vstretil tverdyj ukoriznennyj vzglyad
molodoj zhenshchiny. Bravyj artillerist smutilsya.
     - YA... pozvol'te vas naveshchat', Anastasiya Petrovna?! - probormotal on.
     - Milosti proshu...  s Sergeem Viktorovichem!  -  otvetila Nastya, a Mariya
Alekseevna, slovno nichego ne zametiv, podtverdila:
     - My vsegda rady druz'yam Aleshi!..  Zahodite,  dorogie gospoda,  milosti
prosim...
     Za  oficerami zakrylas' tyazhelaya dubovaya dver'.  Gornichnaya gasila svet v
komnatah.  Mariya Alekseevna udalilas' k  sebe.  Naste stalo vdrug neimoverno
tyazhelo i  odinoko.  Ele peredvigaya nogi,  ona doshla do  svoej posteli i,  ne
razdevayas', upala. Goryachie slezy dushili ee.
     - Alesha,  rodnoj!  Kogda ya  uvizhu tebya?  Skol'ko mne eshche muchit'sya zdes'
odnoj... - sheptala ona. - Gospodi! Byl by ty zhiv i zdorov! Vernis' skoree!..
Bud' proklyata eta vojna!..
     Rydaniya sotryasali telo Nasti.  Podushka namokla ot slez.  Vdrug laskovaya
ruka Marii Alekseevny legla ej na golovu.
     - Devochka,  rodnaya... - golos starushki byl myagok i dobr. - Ne ubivajsya!
Ved' nash Alesha zhiv... ya veryu v eto! On vernetsya...
     - A vdrug ya ego nikogda ne uvizhu?!  -  skvoz' slezy sheptala Nastya.  - YA
umru togda... Bez nego ya zhit' ne mogu!
     Pod  napusknoj strogost'yu Marii  Alekseevny pryatalas' bol'shaya dobrota i
otzyvchivost' prostoj  russkoj  zhenshchiny.  Uspokaivaya Nastyu,  tetushka  i  sama
zaplakala, opustilas' na koleni ryadom s krovat'yu.
     - Mati Vladimirskaya,  mati Kazanskaya,  mati Astrahanskaya,  - vzmolilas'
Mariya Alekseevna,  - spasi i sohrani ot bed i napasti i pomiluj ot naprasnyya
smerti raba bozh'ego Alekseya,  i vy, gory Afonskie, otvratite, stan'te emu na
pomoshch'!..
     V  spal'ne  Sokolovyh ne  viseli  v  krasnom  uglu  ikony,  no  staruha
klanyalas' i klanyalas', shepcha, gubami slizyvaya solonovatye slezy:
     - Spas mnogomilostivyj,  Presvyataya mati Bozhiya,  Bogorodica, tol'ko mira
hochu ya domu i vsem zhivushchim v nem, tol'ko mira! Pomiluj mya, gospodi!
     S  trudom  podnyalas' tetushka s  kolenej i,  smutyas' svoego religioznogo
poryva, tihon'ko ushla k sebe, pocelovav Nastyu.
     Nastya  slovno okamenela.  Gor'kie dumy  holodom szhali  ee  serdce i  ne
otpuskali do samogo utra.  Bez slez,  bez zvuka,  ne somknuv glaz, prolezhala
ona do rassveta.


                     65. Petrograd, sentyabr' 1915 goda

     Konduktor  ob座avil:   "Vtoroj  Murinskij  prospekt!"  Vasilij  vstal  s
derevyannoj skam'i i  vmesto vyhoda poshel k zadnej ploshchadke.  Vagon uzhe letel
vo ves' duh po Vtoromu Murinskomu prospektu, priblizhalas' konechnaya ostanovka
- Politehnicheskij institut.  Vasilij ne obnaruzhil nikogo, kto hot' otdalenno
pohozh na filera.
     V   etot   vecher  Peterburgskij  komitet  RSDRP  sozyval  v   lesu   za
Politehnicheskim institutom  sobranie  predstavitelej  zavodov  i  bol'nichnyh
kass,  chtoby  reshit' sud'bu vseobshchej zabastovki.  Stachki protesta nachalis' i
prevratilis' uzhe  cherez den'  vo  vseobshchuyu.  V  noch' na  30  avgusta policiya
arestovala 30 rabochih-bol'shevikov i sluzhashchih bol'nichnoj kassy Putilovskogo i
Petrogradskogo Metallicheskogo zavodov.
     Vasilij nedavno rabotal na  Putilovskom,  on  nanyalsya tuda po  ukazaniyu
Narvskogo   rajonnogo  komiteta   partii,   chtoby   usilit'   bol'shevistskuyu
organizaciyu.   Po   ironii  sud'by  on   poluchil  mesto  vzyatogo  na   front
bol'shevistskogo agitatora v  lafetnosborochnoj masterskoj.  Vasilij byl  gord
tem,  chto ego ceh pervym prekratil rabotu v znak protesta protiv arestov - v
etom byla i ego zasluga. Rabochie srazu ponyali, chto za slesar' poyavilsya u nih
v masterskoj, i potyanulis' k nemu...
     Ognyami fonarej vyplyla iz temnoty konechnaya ostanovka.  Dvoe zdorovennyh
parnej nastorozhenno oglyadyvali vyhodyashchih iz  vagona,  chut' v  storone ot nih
derzhalsya tretij.  "Vse pravil'no,  -  reshil Vasilij.  -  S  takim patrulem i
gorodovym ne spravit'sya, ne to chto syshchikam... A kur'er v storone nablyudaet -
sluchis' chto,  srazu dast znat' organizatoram sobraniya...  Molodcy! Nauchilis'
konspiracii!"
     On  srazu ot ostanovki vzyal po nahozhennoj tropke v  les i  eshche paru raz
chuvstvoval na sebe pytlivye vzglyady iz temnoty.
     Luna  prosvechivala cherez nesbroshennye eshche  list'ya i  risovala na  zemle
serebryanye kruzheva.  Les stoyal tiho,  veter lish' izredka prikasalsya k kronam
derev'ev, chtoby chto-to zadumchivo prosheptat'.
     CHerez  chetvert' chasa,  minovav  eshche  odin  patrul',  shedshij  navstrechu,
Vasilij  vyshel  na  obshirnuyu  polyanu,   zalituyu  lunnym  svetom.  Pochti  vse
sobralis', no zhdali predstavitelej Peterburgskogo komiteta partii.
     Nakonec podoshlo eshche neskol'ko chelovek, i odin iz nih, v kotorom Vasilij
uznal  Andreya  Andreevicha Andreeva iz  Peterburgskogo komiteta,  podnyalsya na
improvizirovannuyu tribunu i predlozhil otkryt' sobranie.  Andreev predostavil
slovo cheloveku tozhe s  ochen' znakomym licom,  no  familiyu ego Vasilij ne mog
nikak vspomnit'. Da i smysla ne bylo - u oratora za poslednie gody navernyaka
pobyvalo v  karmane stol'ko chuzhih pasportov,  chto mnogie druz'ya ne znali ego
nastoyashchego imeni.
     - Tovarishchi,  -  govoril  komitetchik,  -  vchera  Peterburgskij*  komitet
sovmestno  s   predstavitelyami  zavodskih  partijnyh  yacheek  prinyal  reshenie
prodolzhat' stachku eshche dva dnya,  a na tretij pristupit' k rabote. Razumeetsya,
esli  policiya i  vlasti  ne  predprimut kakoj-libo  provokacii...  Po  nashim
podschetam,  vchera bastovalo v Petrograde tridcat' chetyre predpriyatiya s obshchim
chislom rabochih v tridcat' shest' tysyach chelovek. |to bol'shoj uspeh, tovarishchi!
     ______________
     *  Nesmotrya  na  pereimenovanie  Peterburga  v  Petrograd,   bol'sheviki
sohranili nazvanie svoego komiteta, chtoby i v melochah ne potakat' shovinizmu.

     Koe-gde   v   tolpe  vokrug  oratora  gromkie  golosa  skazali  "ura!".
Predstavitel' komiteta prodolzhal s voodushevleniem:
     - A segodnya,  tovarishchi,  k nam prisoedinilis' eshche tridcat' dva zavoda i
fabriki! Vsego bastuet sem'desyat tysyach chelovek!
     CHlen Peterburgskogo komiteta partii rasskazal o  tom,  chto pod vliyaniem
partii   rabochie  povsemestno  vydvigayut  politicheskie  trebovaniya,   a   na
Putilovskom zavode  ne  tol'ko  protestovali protiv  arestov,  protiv vyzova
kazakov,  no i  potrebovali vernut' iz ssylki pyateryh deputatov-bol'shevikov;
vydvinuli lozungi protiv drakonovskih mer  po  "mobilizacii promyshlennosti",
oznachavshie novuyu katorgu dlya rabochih.
     Soveshchanie pod  otkrytym nebom  shlo  burno.  Holodnyj nochnoj  vozduh  ne
ostudil  strasti.  Neskol'ko  likvidatorov  i  "mezhrajoncev"* nastaivali  na
nemedlennom   prekrashchenii  zabastovki.   Bol'sheviki   vozrazhali.   Nachal'nik
Petrogradskogo voennogo  okruga  general  Frolov  izdal  prikaz,  v  kotorom
potreboval:   vsem  vyjti  na  rabotu  2  sentyabrya.  Prekrashchenie  zabastovki
vyglyadelo by  kak  kapitulyaciya pered prikazom carskogo satrapa.  No  ubedit'
"mezhrajoncev" i  men'shevikov ne  udalos',  oni stali demonstrativno pokidat'
soveshchanie...
     ______________
     * Organizaciya,  voznikshaya v noyabre 1913 goda i ob容dinyavshaya trockistov,
chast'   men'shevikov-partijcev,   "vperedovcev"  i   bol'shevikov-primirencev,
otkolovshihsya ot partii. Stavila svoej zadachej sozdanie "edinoj RSDRP".

     Sobranie predstavitelej zavodov  i  bol'nichnyh kass  vmeste  s  chlenami
Peterburgskogo komiteta partii prinyalo reshenie o prodlenii zabastovki eshche na
odin den'...
     - A  teper',   tovarishchi,   -   postaviv  tochku,  skazal  komitetchik,  -
rashodites' i ne bolee, chem po troe...
     Na sleduyushchij den' Vasilij prishel v svoyu lafetno-sborochnuyu masterskuyu za
polchasa do gudka.  Mnogie iz ego tovarishchej -  rabochih byli uzhe v cehe, no ne
pereodevalis' v roby, ozhidaya, chto skazhet agitator ot bol'shevikov. Vasilij ne
speshil. On reshil dozhdat'sya pochti vseh i togda ob座avit' predlozhenie partii.
     Poka  rabochie  sobiralis',   Vasilij  prisel  na  lafet  skorostrel'noj
shturmovoj pushki,  napolovinu sobrannoj tridcatogo chisla i stoyashchej teper' bez
izmeneniya.  Iz  parovozno-mehanicheskoj masterskoj prishel  kochegar  SHestakov,
kotorogo Vasilij znal kak men'shevika.  SHestakov prisel k  Vasiliyu na lafet i
svernul samokrutku.
     - Zakurim,  tovarishch,  -  l'stivo  skazal  kochegar,  predlagaya  kiset  s
mahorkoj.
     - U nas tabachok vroz', - spokojno otrubil Vasilij. - I druzhby netu... -
dobavil on pod ulybki rabochih, zainteresovannyh prihodom cheloveka iz drugogo
ceha.
     Vasilij  uzhe  znal,   chto  men'sheviki  na  zavodah,  a  takzhe  deputaty
men'shevistskoj  frakcii  Gosudarstvennoj  dumy  agitirovali  za  prekrashchenie
zabastovki.   Odnako   im   udalos'  ugovorit'  rabochih  tol'ko  na   vos'mi
predpriyatiyah.
     - Nu chto?  Prishel baranki obeshchat',  esli stanem na rabotu? - s izdevkoj
sprosil men'shevika Vasilij.  CHisto, po-gorodskomu odetye tovarishchi Vasiliya po
cehu podoshli k nim i okruzhili lafet.  Kochegar vlez na lafet i siplym golosom
zagovoril:
     - Tovarishchi,  brat'ya!  Nado konchat' zabastovku! Na fronte gibnut hrabrye
bojcy, a my zdes' sryvaem voennye postavki!
     - Ty chto, uzhe stal burzhuem i pribyli tebe ne hvataet?! - gromko sprosil
ego  Vasilij.  Rabochie  zasmeyalis'.  Parnya  besceremonno spihnuli s  lafeta,
otterli v storonu.
     - Ty skazhi, Vasilij! - razdalsya golos v tolpe.
     - YA  skazhu  to,  chto  hotel peredat' vam  Narvskij komitet bol'shevikov:
bastovat'   eshche   odin   den'!..   |to   budet   samyj   horoshij   udar   po
imperialisticheskoj vojne! CHem soznatel'nee budet proletariat, chem splochennee
on  budet  vystupat' protiv  grabitel'skoj vojny,  kotoraya  rabochemu  klassu
nichego, krome krovi i slez, ne prinosit - tem skoree pridet nasha pobeda!..
     - Bastuem, bratcy! - razdalis' v otvet radostno-vozbuzhdennye golosa...
     Zavodskoj gudok sleduyushchego dnya zastal Vasiliya u  dverej masterskoj.  Ne
uspel on pereodet'sya i stat' k lafetu, kak k nemu podoshel master.
     - Medvedev,  tebya  vyzyvayut v  kontoru!..  -  burknul on,  nepriyaznenno
oglyadyvaya slesarya s nog do golovy.
     - Zachem eto eshche? - v ton emu otvetil Vasilij.
     - Tam uznaesh'...
     V kontore lyubeznyj belokuryj sluzhashchij v pensne vydal Vasiliyu raschet. 18
rublej za  prorabotannuyu nedelyu lezhali v  sinem konverte.  I  tam zhe krasnyj
listok povestki voinskogo nachal'nika.
     "Nu  vot!   Kakaya-to  svoloch'  donesla!..  Eshche  odnogo  bol'shevistskogo
agitatora zabirayut v dejstvuyushchuyu armiyu...  -  podumal Vasilij. - Slava bogu,
hot' ne arestovali i  ne soslali v  Sibir'!..  A  v  armii my eshche porabotaem
sredi soldatikov!.."
     V  tot zhe  den' raschet i  povestki o  mobilizacii v  armiyu poluchili eshche
tridcat'  zabastovshchikov.  Aleksej  Ivanovich Putilov,  predsedatel' pravleniya
zavoda,  kak  i  hozyaeva pochti vseh  bastovavshih predpriyatij,  izbavlyalsya ot
smut'yanov. A bol'shevistskie agitatory, projdya voinskuyu podgotovku v zapasnyh
polkah,  rasseivalis' po rotam,  divizionam i  eskadronam dejstvuyushchej armii.
Oni stali magnitom,  vokrug kotorogo cementirovalos' i obretalo chetkie formy
stihijnoe nedovol'stvo soldatskih mass.  Nachinaya s  leta 1915 goda v armii i
na  flote stali voznikat' yachejki partii,  poyavilas' "kramol'naya literatura",
nachalis' brataniya s nepriyatelem. Soldatskaya massa bol'shevizirovalas'.


                       66. Mogilev, noyabr' 1915 goda

     Po  ocinkovannym skatam podokonnikov gubernatorskogo doma,  obrashchennogo
teper' v mesto prebyvaniya verhovnogo glavnokomanduyushchego,  barabanili krupnye
kapli.  Setka  dozhdya  zastilala Dnepr  i  zadneprovskie dali,  poryvy  vetra
raspravlyalis' s pozheltevshej listvoj, koe-gde sohranivshejsya na derev'yah parka
za oknami dvorca.
     Nesmotrya na unyluyu pogodu, na dushe u samoderzhca rossijskogo bylo svetlo
i  radostno.  Prezhde  chem  nadet'  otutyuzhennyj  polkovnichij mundir,  Nikolaj
Aleksandrovich nezhno  pogladil zolotoj  s  beloj  emal'yu  krest  Georgiya  4-j
stepeni, poluchennyj im nedavno po iniciative Nikolaya Iudovicha Ivanova.
     "Poistine ideya  otstranit' Nikolashu  ot  glavenstvovaniya nad  armiej  i
vzyat'   na   sebya   verhovnoe   komandovanie  byla   ves'ma   plodotvorna  i
svoevremenna", - proneslos' v golove u carya...
     Slishkom  bol'shaya  populyarnost',  vliyanie  i  vlastolyubie velikogo knyazya
Nikolaya  Nikolaevicha stali  vser'ez  bespokoit' carya  i  caricu.  Aleksandra
pochuvstvovala  opasnost'  pervoj.  Zatem  i  Nikolaj  ponyal,  chto  vovse  ne
bezvredny  dlya  nego  intrigi  Anastasii  i  Milicy  chernogorskih  v  pol'zu
verhovnogo.  Voejkov,  Mosolov  i  drugie  svitskie  soobshchali o  zaigryvanii
velikogo knyazya s  ministrami,  povadivshimisya ezdit' v  Stavku sprashivat' ego
soveta,  s "obshchestvennost'yu", s poslami i voennymi agentami soyuznikov. A eti
professional'nye    intrigany,    kak    stanovilos'    izvestnym    Nikolayu
Aleksandrovichu, nachali vozlagat' osobye nadezhdy na Nikolaya Nikolaevicha...
     Besslavnye otstupleniya russkoj armii priveli front v opasnuyu blizost' k
Baranovicham.   Obsuzhdalis'  varianty  perevoda  Stavki  v  Smolensk,   Tulu,
Kalugu... Ostanovilis' na Mogileve...
     Vzbalmoshnyj YAnushkevich,  lyubitel' voennoj teatral'shchiny, uznav o perevode
Stavki  v  Mogilev,  prikazal  i  zdes',  v  neskol'kih verstah  ot  goroda,
postroit' dlya shtabnyh i liternyh poezdov osobuyu vetku. Odnako vetka ostalas'
rzhavet' za  nenadobnost'yu,  poskol'ku v  gubernskom centre upravlenie Stavki
razmestilos' v  kapital'nyh zdaniyah.  CHiny  shtaba stali na  postoj v  luchshej
gostinice goroda - "Bristole".
     V  dushnye iyul'skie dni,  kogda  Mogilev uznal  o  vysokoj chesti -  byt'
Glavnoj kvartiroj russkoj armii, - gorod stal preobrazhat'sya. Pyl'nye gryaznye
ulicy  veleno bylo  podmetat' i  polivat' vodoj  regulyarno.  Groznaya policiya
prikazala  obyvatelyam  rezhe  vysovyvat'  nos  na   central'nye  ulicy,   gde
razgulivali ih blagorodiya oficery.
     Velikij knyaz',  pribyv v  Mogilev,  uznal,  chto ego derzhavnyj plemyannik
reshil  stat' vo  glave armii i  flota.  S  dostoinstvom i  muzhestvom perenes
Nikolaj Nikolaevich etot  udar.  On  mnogo  molilsya i  plakal  v  tishi  svoej
spal'ni.  V  pereryvah posylal v Carskoe Selo myslennye proklyatiya i grezil o
karah,  kotorye postignut nenavistnuyu "gessenskuyu muhu".  Na lyudyah, dazhe pri
svoej   svite,   verhovnyj   glavnokomanduyushchij   osteregalsya   vyskazyvat'sya
otkrovenno.  On eshche nadeyalsya,  chto car' ostavit ego pri sebe, v Stavke, i on
sohranit fakticheski svoyu rol' verhovnogo.
     Dejstvitel'nost' razrushila vse  nadezhdy.  Vprochem,  pribyv  v  Mogilev,
gosudar'  oblaskal  dyadyushku.  Poka  oni  ehali  k  Iosifovskomu soboru,  gde
arhiepiskop  Konstantin  s  vikarnym  episkopom  i  vsem  prichtom  gotovilsya
otsluzhit'  torzhestvennyj moleben,  car'  vsyu  dorogu  milostivo  besedoval s
Nikolaem Nikolaevichem.
     Posle bogosluzheniya v  gubernatorskom dvorce car' v prisutstvii velikogo
knyazya   podpisal  prikaz  po   armii   i   flotu:   "Sego  chisla  ya   prinyal
predvoditel'stvovanie vsemi  suhoputnymi  i  morskimi  vooruzhennymi  silami,
nahodyashchimisya na teatre voennyh dejstvij. S tverdoj veroj v milost' bozhiyu i s
nepokolebimoj uverennost'yu v konechnoj pobede budem ispolnyat' nash svyatoj dolg
zashchity rodiny do konca i ne posramim zemli russkoj".
     Car'  ne  zahotel  obosnovat'sya v  gubernatorskom dome,  a  ostalsya  na
zhitel'stvovanie v  svoem vagone.  |to  opyat' vselilo nadezhdu v  dushu Nikolaya
Nikolaevicha.
     Na  sleduyushchee  utro,  kogda  novyj  nachal'nik shtaba  verhovnogo general
Alekseev byl vyzvan k caryu na doklad, priglasili i velikogo knyazya.
     - Uf,  proneslo!  -  voznadeyalsya  on  i  myslenno  zagotovil  neskol'ko
soobrazhenij k  predstoyashchemu dokladu Alekseeva.  No  posle  zavtraka,  bystro
skol'znuv vzglyadom iz-pod poluprikrytyh resnic po  licu Nikolaya Nikolaevicha,
novyj verhovnyj glavnokomanduyushchij slovno nevznachaj sprosil dyadyushku:
     - Kogda ty otbyvaesh' na Kavkaz?
     Nikolaj Nikolaevich zaiskivayushche popytalsya pojmat' vzglyad carya.  No  tot,
kazalos', i ne zhdal otveta.
     - Zavtra! - staratel'no sderzhivaya sebya, otvetil Nikolaj Nikolaevich.
     Nikolasha uehal. Alekseev prochno vzyal brazdy pravleniya v svoi ruki. Caryu
dazhe  ponravilos',  chto  nachal'nik shtaba,  ssylayas' na  zanyatost',  isprosil
razresheniya obedat' za stolom glavnokomanduyushchego tol'ko dva raza v nedelyu,  a
v ostal'nye dni naskoro pitat'sya v odnoj zale so svoimi oficerami.
     Nikolayu  nravilos' chuvstvovat' sebya  vozhdem  armii.  On  pochti  polyubil
"svoego" Alekseeva, kropotlivo i userdno, slovno krot, gryzshego rabotu oboih
- verhovnogo i svoyu,  shtabnuyu.  Otsyuda,  iz Mogileva, caryu ochen' udobno bylo
naezzhat' na  fronty,  kotorye byli sovsem pod  bokom -  v  neskol'kih sotnyah
verst...
     Nikolayu  ochen'  nravilsya i  razmerennyj byt  Stavki.  Uspokaivalo,  chto
ministry redko  nabivayutsya syuda  s  dokladami,  chashche  prisylayut ezhenedel'nye
raporty  s   fel'd容geryami.   Zdes'  skol'ko  dushe   ugodno  mozhno  smotret'
sinematograficheskie lenty,  ezdit' gulyat' po okrestnostyam.  Vse bylo horosho,
dazhe to,  kak po  utram general Alekseev dokladyval obstanovku,  ne  dokuchaya
voprosami, ne provociruya umstvennyh usilij monarha.
     Aliks pisala syuda regulyarno,  pochti kazhdyj den'.  Horosho bylo chitat' ee
pis'ma v sadu gubernatorskogo doma,  prevrashchennogo teper' v obitel' gosudarya
vseya Rusi.  Skam'i v sadu udobnye,  dorozhki shirokie, i nemec-sadovnik horosho
prisypaet ih peskom...
     "Ah,  Aliks,  Aliks! Kak pechetsya ona o gosudarstvennyh delah, kak verno
sudit o lyudyah,  kotorye okruzhayut tron...  Pochti nikomu nel'zya verit', tol'ko
gvardii,  pozhaluj... Ah, gvardiya! Nado skazat' Alekseevu, chtoby dali znat' v
gvardejskij korpus:  verhovnyj glavnokomanduyushchij pribudet  vskore  k  nim  i
provedet so svoej lyubimoj gvardiej sobstvennye imeniny 6 dekabrya...  Kstati,
ob  imeninah...  Nado  vse-taki  dat' pozdravitel'nuyu telegrammu Nikolashe na
Kavkaz... A mozhet byt', ordenom ego nagradit'?"
     Spokojno i netoroplivo tekli dumy Nikolaya v Mogileve.
     "Dast  bog,  kampaniya  shestnadcatogo goda  budet  uspeshnej...  Togda  i
nedrugi zamolknut!  Ne zamolknut -  zaklyuchim mir s Germaniej, a armiya, kak v
pyatom godu, razdavit myatezhnikov!.."
     Budto  uloviv  nastroenie  imperatora,  zablistalo skromnoe  noyabr'skoe
solnyshko.  Nikolaj prikazal podat' shinel', vzyal vintovku-montekristo i vyshel
v park.  Zdes' bylo razdol'e dlya lyubimogo zanyatiya imperatora vseya Rusi -  on
obozhal  strel'bu  iz  malokaliberki  po  voronam.   V   Mogileve,   v  parke
gubernatorskogo doma,  samoderzhec  chasten'ko  teshil  svoyu  dushu.  Nastoyashchaya,
bol'shaya ohota,  kogda za odin den' on ubival bol'she tysyachi fazanov, vo vremya
vojny stanovilas', razumeetsya, nedostupnoj dazhe dlya carya.
     Strelok  on  byl  metkij  i  burno  radovalsya v  dushe  kazhdomu udachnomu
vystrelu.  V  etot  raz  desyatkom pul' on  podbil poldyuzhiny ptic.  Ostal'noe
voron'e  podnyalos' s  krikami  nad  chernymi  shapkami gnezd  i  zakruzhilos' v
vozduhe.
     Nikolaj prisel otdohnut' na skam'yu i zadumalsya...
     "Esli by  mozhno bylo  tak  legko perestrelyat' vseh vragov...  Teh,  kto
gotov vyrvat' vlast' i  Rossiyu iz  ego derzhavnyh ruk...  Vseh etih Guchkovyh,
Rodzyanok,   dumskih  nisprovergatelej  i  demagogov...   Pochemu  okazyvayutsya
bessil'nymi vse ministry vnutrennih del?!  Pochemu on,  samoderzhec,  ne mozhet
byt'   polnost'yu  uveren   v   svoih   sanovnikah?!   Kak   vozmutitel'no  i
bezotvetstvenno vedut  sebya  samye  vydayushchiesya deyateli  imperii!..  Podumat'
tol'ko,  on,  pomazannik bozhij,  ob座avlyaet o  reshenii vozglavit' armiyu v dni
tyazhelyh unizhenij Rossii, a ego ministry osmelivayutsya na zabastovku! Sochinyayut
pis'mo, v kotorom ugrozhayut tyazhelymi posledstviyami imperatorskomu velichestvu,
dinastii  i  Rossii?!  Nu,  etogo  eshche  mozhno  bylo  ozhidat'  ot  Sazonova i
Haritonova...  No Krivoshein,  Bark, SHahovskoj i Ignat'ev?! |tim-to chto nado?
Net, prava Aliks, kogda prosit izbavlyat'sya ot opasnyh lyudej..."
     Ad座utant pochtitel'no vytyanulsya v storone ot skam'i,  ne smeya bespokoit'
ego  velichestvo svoim  prisutstviem.  Dezhurnye kazaki  ohrany  spryatalis' za
tolstymi stvolami derev'ev. "Car'-batyushka dumaet! Za vsyu Raseyu!"
     I on dumal. Mysli tyanulis' cheredoj, kak karavany dikih gusej, nesushchihsya
v vyshine na yug.
     "Horosho eshche,  chto  udalos' sravnitel'no legko raspustit' etu govorlivuyu
Gosudarstvennuyu dumu...  Uvoleny ministry SHCHerbatov i Samarin...  Mesyac nazad
ubran okazavshijsya hitrym i  opasnym -  eto on  podgovoril ministrov napisat'
pis'mo -  Krivoshein...  Sochteny dni ministerstva Haritonova... Kak zhal', chto
iz-za soyuznikov nel'zya ubrat' Sazonova - anglichane i francuzy srazu vcepyatsya
v  gorlo...  I Barka nel'zya tronut',  on slishkom bol'shoj specialist po chasti
finansov...  vedet vse peregovory o zajmah v Amerike, Anglii i vo Francii...
Soyuzniki tozhe zavopyat, esli smestit' i etogo zabastovshchika!.."
     "Nachinaetsya novaya chistaya stranica" -  pishet Aliks, so vzdohom pripomnil
Nikolaj.  -  Ne  tak  legko  pisat' novye  imena  ministrov na  etoj  chistoj
stranice... Ih nado eshche najti. A gde vzyat' vernyh lyudej?! Dopustim, nash Drug
gotov pomoch' sovetom -  emu,  mozhet byt',  iz narodnoj gushchi vidno, kto i kak
otnositsya k samoderzhcu...
     Pozhaluj,  nado smenit' i  Goremykina -  starik ne v sostoyanii derzhat' v
uzde  kabinet  ministrov...  Pozhaluj,  gofmejster SHtyurmer smozhet  reshit'  te
zadachi, kotorye ya emu poruchu..."
     Lik  imperatora posvetlel.  On  legko  podnyalsya so  skam'i i  poshel  po
dorozhke. Prohodya mimo ad座utanta, Nikolaj mashinal'no protyanul emu montekristo
i,  ne ostanavlivayas',  poshel dal'she.  Emu vdrug prishel na um vopros:  a kak
soyuzniki  otreagiruyut  na   naznachenie  SHtyurmera?   Nikolaj  snova  vpal   v
razdrazhenie.
     "Opyat' Paleolog i B'yukenen budut prosit'sya v Stavku!.. Snova vylezut so
svoimi neproshenymi sovetami. Nado skazat' Frederiksu, chtoby ni v koem sluchae
ne   priglashal  etogo  anglijskogo  nahala!   Podumat'  tol'ko,   predlozhit'
rossijskomu imperatoru otdat'  YAponii ostavshuyusya polovinu Sahalina tol'ko za
to,  chtoby  yaponcy  prislali dva  korpusa  na  russkij front  dlya  podderzhki
rossijskoj armii!..  Nado rasskazat' ob etoj anglijskoj vyhodke Aliks, chtoby
ona byla poholodnee s  B'yukenenom!  Odnako on  opasen...  Nado Mosolovu byt'
ostorozhnee s anglichanami... Ne daj bog, pronyuhayut o nashih zhelaniyah zaklyuchit'
mir - ne postesnyayutsya podoslat' ubijc s kinzhalami..."
     Razmerennymi shagami car'  sdelal krug  po  parku  i  podoshel k  dvorcu.
Solnce snova vyglyanulo v prosvet mezhdu tuchami.
     "Ne inache,  kak sam gospod'-bog posylaet svoe blagoslovenie,  -  podnyal
glaza k nebu Nikolaj. - Pozhaluj, sleduet horoshen'ko pomolit'sya emu..."
     Samoderzhec ostanovilsya na stupenyah kryl'ca i obernulsya k ad座utantu:
     - Priglasite  ko  mne  Alekseeva...   |to  naschet  prazdnika  i  parada
georgievskih kavalerov 26 noyabrya.  Pust' zagotovit prikaz o  vyzove v Stavku
iz kazhdogo korpusa po odnomu oficeru i dva nizhnih china...  ustroit' parad...
vseh  stroevyh i  shtab-  i  ober-oficerov,  pozdravlyu so  sleduyushchim chinom...
rasporyadites' prigotovit' spiski...


                  67. |l'bogen (Loket), dekabr' 1915 goda

     Na  syroj,  pokrytoj plesen'yu stene  svoego  kazemata cherenkom zheleznoj
vilki  Sokolov sdelal sto  vos'midesyatyj shtrih.  SHest'  mesyacev on  sidel  v
odinochnoj kamere tyur'my dlya osobo opasnyh prestupnikov v tom samom gorodishke
|l'bogen,  kuda eshche  tak  nedavno i  tak davno -  celuyu vechnost' nazad -  on
priezzhal na  ekskursiyu iz  sosednego Karlsbada!  Iz  okna  svoego uzilishcha on
videl kryshu gostinicy "Belyj kon'",  gde obedal togda, les na sklone gory za
gorodkom.  Na ego glazah etot les uzhe dvazhdy menyal svoj naryad - letom on byl
izumrudnym i  do  boli hotelos' zabrat'sya pod  ego  sen',  ischeznut' v  nej,
ukryt'sya ot policii i kontrrazvedki. V oktyabre les odelsya v zoloto i purpur,
solnce  tak  sil'no otrazhalos' ot  ego  prazdnichnyh odezhd,  chto  stanovilos'
svetlee i  chut'  menee  pechal'no v  mrachnyh stenah vechno  syroj  i  holodnoj
kamery.
     Teper' les  stoyal  pustynnym,  golym  i  ugryumym.  Stvoly derev'ev byli
chernymi,  inogda vypadal sneg,  no  beloe  pokryvalo bystro tayalo,  i  snova
chernota lozhilas' na prirodu i na dushu.
     Sto vosem'desyat dnej otdelyali Sokolova ot  togo momenta,  kogda nelepyj
sluchaj,   kotoryj  nevozmozhno  predusmotret'  ni  v  kakih  samyh  tshchatel'no
razrabotannyh planah operacij,  stolknul Alekseya v odnom kupe vagona Praga -
SHtutgart  s  oficerom  germanskoj  razvedki,   byvshim  port'e  v  varshavskoj
gostinice "Evropejskaya".
     |tot pticeobraznyj nepriyatnyj gospodinchik malen'kogo rosta, s nepomerno
bol'shim zadom,  kotoryj ne mogla skryt' dazhe peretyanutaya v  talii germanskaya
voennaya forma,  chut' bylo ne  opozdal na poezd.  Nemec voshel v  kupe,  kogda
parovoz dernul vagony.  Neizvestno bylo,  ot chego on pokachnulsya -  ot tolchka
ili uvidev v kupe Sokolova.
     O  derzkom pobege znamenitogo russkogo polkovnika iz  voennoj tyur'my na
Gradchanah bylo  izvestno vsem  zhandarmskim,  razvedyvatel'nym i  policejskim
sluzhbam Central'nyh imperij.  Posle  minutnogo zameshatel'stva nemec vynul iz
kobury revol'ver i ostanovil poezd stop-kranom.
     Horosho  eshche,  chto  soprovozhdavshij Sokolova do  SHtutgarta svyaznoj gruppy
Stechishina byl pomeshchen v sosednee kupe. On videl arest Sokolova, no nichego ne
mog podelat' -  zheleznodorozhnye zhandarmy rabotali bystro i  chetko.  Russkogo
polkovnika uvezli  v  neizvestnom napravlenii.  Tol'ko  cherez  paru  mesyacev
usiliyami vsej  agenturnoj gruppy udalos' ustanovit',  chto  Alekseya brosili v
odinochnuyu kameru groznogo i nepristupnogo tyuremnogo zamka v |l'bogene...
     Usloviya v etoj tyur'me byli nevynosimymi.  Skvernaya eda, holod i syrost'
v kamere,  grubost' tyuremshchikov.  Tyufyak,  nabityj solomennoj truhoj, zhestkaya,
vsegda  vlazhnaya i  pahnushchaya tlenom podushka,  tonkoe,  pochti  ne  sogrevayushchee
odeyalo vydavalis' tol'ko na  noch',  a  dnem  v  kamere ostavalsya lish'  stol,
privinchennyj k  stene,  i  takoj  zhe  taburet,  pridelannyj  k  polu,  chtoby
zaklyuchennyj ne mog pokusit'sya na zhizn' tyuremshchika.
     V  polumetre  nad  dver'yu,  v  uglublenii,  zabrannom reshetkoj,  stoyala
tusklaya kerosinovaya lampa. |konomya kerosin, tyuremshchiki zazhigali ee v korotkie
zimnie dni lish' togda, kogda v kamere stanovilos' sovershenno temno.
     Snachala dovol'no chasto - raz v nedelyu - k Sokolovu navedyvalis' oficery
avstrijskoj i  germanskoj kontrrazvedok.  Razlichnymi posulami sklonyali ego k
izmene rodine, k rabote na nepriyatelya. Ot nego trebovali podrobnogo rasskaza
ob agenture rossijskogo General'nogo shtaba v Bogemii i Moravii,  v Avstrii i
Vengrii, sulili imenie i vklady v banki, peremenu familii i general'skij chin
v avstrijskoj armii, esli on soglasitsya perejti na storonu vraga.
     Aleksej ne udostaival svoih nazojlivyh "posetitelej" ni edinym slovom.
     Polkovnik pohudel i pochernel ot tyazhesti i lishenij,  no uporno zanimalsya
gimnasticheskimi uprazhneniyami po cheshskoj sokol'skoj sisteme, schitaya ee luchshej
dlya podderzhaniya fizicheskih sil.
     Vizity stanovilis' vse  rezhe i  rezhe.  Sokolov reshil,  chto  eto  plohoj
priznak. Tak ono i bylo.
     Ego  glavnyj sopernik eshche vo  vremena mira -  polkovnik Maksimilian fon
Ronge,  nachal'nik avstrijskoj kontrrazvedyvatel'noj sluzhby, znaya, chto nichego
ne  poluchit  ot  upryamogo russkogo razvedchika,  peredal ego  voenno-sudebnym
vlastyam imperii.  Te,  so  svoej storony,  sovsem ne  byli  zainteresovany v
dal'nejshem soderzhanii Sokolova  pod  strazhej.  Vozit'sya s  obmenom  russkogo
polkovnika na  kakogo-libo avstrijskogo plennogo cherez mezhdunarodnyj Krasnyj
Krest palacham v  mundirah bylo  nedosug,  a  mest  v  tyur'me ne  hvatalo dlya
dezertirov i  buntovshchikov,  v izbytke imevshihsya v lyuboj avstrijskoj voinskoj
chasti.
     Sokolov ne znal,  chto tuchi sgushchayutsya,  odnako nachinal oshchushchat' ser'eznuyu
ugrozu.   Gruppa  Stechishina,   uporno  stremivshayasya  najti  hot'  kakuyu-libo
vozmozhnost' dlya  svyazi s  Alekseem,  ustanovila nakonec kontakty s  tyuremnym
svyashchennikom,  kotoryj zhil  obosoblenno i  neprimetno na  okraine gorodka,  v
sobstvennom dome.
     Filimon  i  ego  soratniki  vnimatel'no  izuchili  biografiyu  kapellana,
kotoryj  okazalsya  moravakom,  kak  i  polkovnik Gavlichek.  Oboih  urozhencev
Moravii yakoby sluchajno sveli na Kolonnade v Karlsbade, kuda farar* regulyarno
navedyvalsya za  celebnoj vodoj.  Tonkij  psiholog i  yaryj  cheshskij  patriot,
Gavlichek sumel  raspropagandirovat' patera  Stefana.  Tot  soglasilsya pomoch'
Sokolovu...
     ______________
     * Tak zovut voennogo svyashchennika v prostorech'e.

     Kogda  seryj  svet  dekabr'skogo dnya  ele  probilsya v  kameru  Alekseya,
zaklyuchennyj uzhe byl na nogah.  On sdelal neskol'ko gimnasticheskih uprazhnenij
i  prinyalsya za  tol'ko chto dostavlennuyu emu goryachuyu burdu,  nazyvaemuyu zdes'
kofe.  Prishlos' proglotit' i zasohshij kusok serogo hleba.  Vnimatel'nyj glaz
tyuremshchika uporno izuchal ego  cherez okoshko v  dveri v  etot den' pochemu-to  s
samogo rannego utra.
     Posle zavtraka Sokolov prinyalsya hodit' iz ugla v ugol kamery, vospolnyaya
nedostatok mociona i zaodno sogrevayas'.  Vnezapno za dver'yu zagremeli klyuchi,
zaskripeli zheleznye  petli.  Voshli  oficer  v  chine  majora,  dva  untera  s
vintovkami.
     Major oficial'no obratilsya k Alekseyu s voprosom:
     - Vy li gospodin polkovnik rossijskoj armii Sokolov?
     - CHest' imeyu! - vskinul podborodok Aleksej.
     - Mne  prikazano  dostavit' vas  v  zasedanie voenno-polevogo  suda!  -
ob座asnil major cel' svoego prihoda. - Poproshu vashi ruki!
     Sokolovu   nadeli   naruchniki,    untera   stali    pozadi   nego    i,
predvoditel'stvuemye majorom,  dvinulis' po  nizkim  koridoram i  zaputannym
perehodam s verhnego etazha,  gde nahodilas' kamera,  kuda-to vniz.  Po raz i
navsegda  vyrabotannoj privychke  Sokolov  staratel'no zapominal dorogu.  |to
otvlekalo ot mrachnogo ozhidaniya suda i moglo kogda-nibud' pomoch'.  Aleksej ne
znal,  chto vozmozhnost' uverenno orientirovat'sya v  etom labirinte prigoditsya
emu ochen' skoro.
     Koridory izredka vyhodili v zaly, otkuda lestnicy veli vse nizhe i nizhe.
Kogda Sokolov myslenno predpolozhil,  chto oni idut gde-to nedaleko ot glavnoj
tyuremnoj bashni,  okazalos',  chto on ne oshibsya. Raspahnulis' poslednie dveri.
Polkovnik  byl  vveden  v  vysokij  svodchatyj zal,  v  protivopolozhnom konce
kotorogo raspolagalsya vysokij dubovyj stol i kresla sudej.
     Drugoj mebeli v komnate ne bylo.  Arestant na nogah vynuzhden byl zhdat',
poka sostav suda soberete.  V  zale bylo polutemno,  zhidkij svet zimnego dnya
edva sochilsya cherez gryaznye okna.
     Voshel,  edva  volocha  nogi,  prestarelyj  predsedatel' suda  v  mundire
general-majora avstrijskoj kavalerii.  Polkovnik-yurist  i  major,  privedshij
Sokolova, vstali so svoih mest, privetstvuya nachal'nika.
     Po tomu, kakoj zlobnyj vzglyad general kinul na Sokolova, Aleksej ponyal,
chto poshchady emu zdes' zhdat' nechego.  On raspravil plechi i  s  vyzovom oglyadel
svoih sudej.
     Dopros podsudimogo dlilsya nedolgo.
     - Vy  polkovnik russkogo General'nogo shtaba  Sokolov,  kotoryj  sobiral
shpionskie svedeniya na territorii nashej imperii?  -  grozno prorychal general.
Ego kvadratnaya chelyust' zadergalas' pri etom, slovno u bul'doga.
     - YA nahodilsya na territorii Avstro-Vengrii eshche do nachala vojny i, kogda
hotel ee pokinut', byl shvachen na granice, - spokojno otvetil Aleksej.
     - Vy bezhali iz voennoj tyur'my v Prage pri pomoshchi verevochnoj lestnicy, a
pri  poimke otkazalis' nazvat' svoih  soobshchnikov?  -  eshche  bolee raz座aryayas',
vytyanul sheyu general.
     - Da,  ya reshil pokinut' tyur'mu,  gde menya nezakonno zaderzhivali, vmesto
togo  chtoby  internirovat' v  lager' dlya  voennoplennyh!  -  rezko  vozrazil
Sokolov.
     - SHpionov  ne  interniruyut,  a  rasstrelivayut ili  veshayut!  -  proshipel
general. Auditory soglasno zakivali golovami.
     - Menya arestovali bez oruzhiya,  ya ne okazyval soprotivleniya i pri mne ne
bylo nikakih komprometiruyushchih dokumentov!  -  Sokolov s  nenavist'yu vstretil
beshenyj vzglyad predsedatelya suda.
     - Vse  yasno!  -  izrek  general i  poocheredno posmotrel na  polkovnika,
sidevshego sleva ot nego,  a zatem na majora, sidevshego sprava. Major byl eshche
i sekretarem suda - on zapisyval zheleznym perom voprosy i otvety Sokolova.
     General tyazhelo  vstal,  podnes  k  glazam nebol'shoj listok i  pochti  po
skladam prochital to, chto bylo zaranee v nem napisano:
     - Imenem ego imperatorskogo velichestva vy  prigovarivaetes' k  smertnoj
kazni  cherez  rasstrel!  Prigovor budet  priveden v  ispolnenie srazu zhe  po
poluchenii podtverzhdeniya po telegrafu iz Veny!..
     Sokolov byl gotov i k takomu ishodu,  no u nego potemnelo v glazah.  On
krepko szhal  kulaki,  zhelaya  fizicheskim napryazheniem i  bol'yu  ot  naruchnikov
podavit' v sebe sekundnuyu slabost'.
     Avstrijskie  oficery   s   lyubopytstvom  vperilis'  v   lico   russkogo
polkovnika.  Strah smerti,  po  ih opytu i  raschetam,  obyazatel'no dolzhen by
iskazit' cherty podsudimogo.  No oni proschitalis'.  U  Sokolova lish' zahodili
zhelvaki na skulah, on s vyzovom vstretil vzglyady svoih vragov.
     - Molodchika rasstrelyat' zavtra na rassvete!  - brosil general sekretaryu
sudilishcha i,  ele volocha nogi,  stal spuskat'sya s vozvysheniya,  gde stoyalo ego
kreslo.
     Kulaki Sokolova pobeleli ot  napryazheniya.  Esli  by  ne  okovy,  Aleksej
brosilsya by  na generala i  pristuknul ego na glazah auditorov.  Karaul'nye,
vidya ego sostoyanie, vzyali oruzhie na izgotovku.
     Tem zhe labirintom lestnic i koridorov Sokolova poveli v ego kameru, gde
na etot raz okazalis' zazhzhennymi i kerosinovaya lampa,  i svecha,  prikleennaya
rasplavlennym voskom k derevyannomu stolu. Pered svechoj lezhala bibliya.
     S  zheleznym skripom zakrylas' zheleznaya dver'.  Sokolov sel na  postel',
kotoruyu segodnya ostavili emu.
     Prigovor i  rasstrel na rassvete sleduyushchego dnya yavilis' dlya nego polnoj
neozhidannost'yu, on slovno ogloh i oslep na neskol'ko minut.
     "Voz'mi sebya v ruki,  Aleksej!  - prikazal on samomu sebe. - Ty russkij
oficer, i vragu ne udastsya tebya slomit'!.."
     Polkovnik vysoko  podnyal golovu.  Vzglyad ego  upersya v  seruyu  kamennuyu
stenu.  Mokryj granit pered  ego  myslennym vzorom vdrug slovno razdvinulsya.
Aleksej   uvidel   sebya   malen'kim  mal'chikom,   begushchim   navstrechu  otcu.
Spotknuvshis' o  vystupayushchij iz  zemli koren',  on  ne  uspevaet upast',  ego
podhvatyvayut sil'nye i dobrye ruki otca. ZHestkie usy shchekochut sheyu...
     Srazu vsled za vnezapnym vospominaniem detstva,  vytesnyaya ego,  pronzaya
bol'yu poteri,  pered nim poyavilas' Anastasiya.  Oshchushchenie schast'ya na  ee  lice
smenilos' ozabochennost'yu i trevogoj,  kak v tot mig,  kogda ona uznala,  chto
nadvigaetsya vojna.
     "Kak hochetsya zhit', chtoby borot'sya, chtoby lyubit' Nastyu, hranit' i berech'
vse, chto ona olicetvoryaet soboj - rodinu, budushchee, detej, narod..."
     Aleksej ne  mog sidet'.  ZHazhda zhizni i  bor'by ohvatila ego.  Hod'ba po
kamere ne uspokaivala, grud' szhimala smertnaya toska.
     "Voz'mi sebya v ruki,  Aleksej,  -  szhav chelyusti, prikazal on sebe. - Ty
zhiv! Ty chelovek! Ne ronyaj chesti Rossii, russkoj armii!"
     Kom  v  grudi  ostalsya,  no  fizicheskoe napryazhenie vseh  myshc,  gotovoe
vot-vot razryadit'sya holodnoj nervnoj drozh'yu,  poshlo na ubyl'.  Sokolov snova
sel na postel', podlozhil pod spinu zhestkuyu podushku i zadumalsya.
     "Nu chto zh!  Vidimo,  nado podvodit' itogi! - zhestko reshil on. - Dobilsya
li ya togo,  chego zhelal?  Pochti vsego!..  A esli byt' otkrovennym - stoilo li
tratit' zhizn' na, to, chto toboj dostignuto?!"
     Detstvo,  otec  i  mat',  kadetskoe  i  yunkerskoe uchilishcha  v  mgnovenie
proneslis' pered myslennym vzorom Alekseya,  i on ne nashel v nih nichego, chego
mog by stydit'sya.  On byl vsegda chesten,  pryam i ne trusliv.  "YA by povtoril
eshche raz etot put',  -  reshil on.  -  Esli by  bog,  konechno,  dal mne vtoruyu
zhizn'!" Zatem polk,  oficerskaya sreda, tovarishchi-gusary, dni stroevoj sluzhby,
promel'knuvshie kak odin, ego lihoj gusarskij eskadron, v kotorom on zapretil
vahmistram  otpuskat'  nizhnim  chinam  zubotychiny,   kak  eto  praktikovalos'
mladshimi i  starshimi oficerami vo vsej russkoj armii.  V oficerskom sobranii
na nego smotreli kak na beluyu voronu, no uvazhali, a koe-kto iz kornetov dazhe
stal podrazhat'.  Ved' vremena menyalis',  nastupal dvadcatyj vek, i v russkoj
armii  nachali  rasprostranyat'sya  progressivnye  veyaniya,  idushchie  ot  molodyh
oficerov Genshtaba.
     Kazarmy,  polkovaya shkola,  parforsnye ohoty,  vyezdka loshadej,  baly  u
okrestnyh   pomeshchikov,    na    kotoryh   pervymi   gostyami   vsegda    byli
oficery-kavaleristy,  zhenit'ba  na  miloj  hohotushke Anne  -  vsya  gusarskaya
molodost' i nachalo vozmuzhaniya vspomnilis' Sokolovu. Oni bystro ushli, ostaviv
lish' legkij vzdoh sozhaleniya.
     Pamyat' perenesla ego  k  godam  russko-yaponskoj vojny i  pervoj russkoj
revolyucii.  On  provel ih v  akademii General'nogo shtaba,  hotya,  kak i  vse
russkoe oficerstvo,  rvalsya na  polya srazhenij.  Ego polk ne uspel pobyvat' v
Man'chzhurii,  no  byl  broshen  na  usmirenie  buntuyushchih  vo  vremya  revolyucii
krest'yan.
     "Slava bogu,  ya  ne zapyatnal togda chest' russkogo oficera i ne prinimal
uchastiya  v  raspravah  nad  otchayavshimisya  lyud'mi!"  -  podumal  Sokolov.  On
vspomnil,  kak  ne  podal  ruki  osobo otlichivshemusya usmiritelyu,  zahudalomu
pribaltijskomu baronu fon Fitingofu, za chto byl okreshchen nekotorymi oficerami
"vyskochkoj-akademikom".  No  bol'shinstvo gusar  yavno  stydilos'  zhandarmskoj
roli.
     Vse  eto  smeshalos' s  pozornym  porazheniem v  russko-yaponskoj vojne  i
ser'ezno  pokolebalo  vernopoddannicheskie  nastroeniya  v  armii.  Oficerstvo
perestalo  byt'  monolitom bez  treshchin  i  razlomov,  na  kotorom  pokoilos'
samoderzhavie.  Pod  vozdejstviem ognya  revolyucii monolit stal potreskivat' i
osedat'.
     Vetry  svobody  i   progressa,   podnyatye  pervoj  russkoj  revolyuciej,
kosnulis' svoim zhivitel'nym krylom i  oficerskogo korpusa,  osobenno mladshih
ego otryadov.  Eshche gremelo besprobudnoe zastol'e v oficerskih sobraniyah, no v
chital'ni i biblioteki nachali postupat' politicheskie gazety,  zhurnaly, knigi.
Eshche untery i  vahmistry staroj zakalki kulakami vbivali v  soldata ponyatie o
vrage "vnutrennem i  vneshnem",  no  vse bol'she sredi prizyvnikov okazyvalos'
gramoteev  iz  gorodov  i  dereven',   kotorye  gde-to  i  kogda-to  slyshali
kramol'nye rechi togo samogo "vnutrennego vraga" i  ne mogli ne soglasit'sya s
ego pravdoj.
     Oficery iz  semej  raznochinnyh,  melkochinovnyh,  sluzhiloj intelligencii
znachitel'no potesnili  dazhe  na  komandnyh dolzhnostyah dvoryanskoe i  duhovnoe
soslovie.
     Sokolov proishodil iz potomstvenno-sluzhiloj sem'i.  Ego otec i ded byli
voennymi lekaryami.  Lish'  Aleksej  izmenil medicine radi  kavalerii i  posle
kadetskogo korpusa i  yunkerskogo uchilishcha vyshel  v  gusarskij Mitavskij polk.
Dvizheniya obshchestvennoj zhizni  ostavili v  ego  soznanii dovol'no znachitel'nyj
sled.  Vot  pochemu on,  ispoveduyas' samomu sebe  pered  smert'yu,  tak  ostro
chuvstvoval razryv mezhdu ponyatiyami "dolg sluzhby" i "sluzhenie narodu".
     On vspominal ves' uzhas i vsyu tyazhest' kazarmy dlya soldata, vyrvannogo iz
privychnogo  ritma  zhizni  i   otdannogo  na   raspravu  unteru,   vzvodnomu,
eskadronnomu ili rotnomu nachal'stvu. Emu pretili bezduhovnost' i primitivnoe
chinodral'stvo znachitel'noj chasti  oficerstva,  prikryvaemye dovol'no vysokim
professionalizmom.  Kogda  pered  ego  myslennym vzorom  proshla vtoraya chast'
zhizni v  polku -  uzhe v  shtab-oficerskih chinah,  on  sodrognulsya ot  zhelaniya
peredelat' vse po-novomu, po-spravedlivomu, esli by tol'ko mog...
     Gody v  Kieve Alekseyu uzhe ne predstavlyalis' blestyashchej verenicej uspehov
po  sluzhbe,  radostej ot  konnogo sporta  i  prelestej oficerskogo sobraniya.
Pered  licom  smerti oreol udovol'stvij pomerk.  Sobstvennaya sovest' golosom
strogogo sud'i sprosila ego:  "Delal li ty dobro lyudyam? CHto prines miru tvoj
razum? Byl li silen tvoj duh pered soblaznami i suetoj?"
     |to byl samyj vysokij sud, voproshavshij: kto ty est', chelovek?
     Pered takim sudiej nel'zya otvechat',  chto sluzhil chestno, ne voroval i ne
obmanyval lyudej,  imel  druzej ili  lyubil odnu  zhenshchinu v  odin period svoej
zhizni...  Na  chashi vesov lozhatsya tol'ko polnovesnye giri.  Na odnu -  Dobro,
Iskrennost', Lyubov'. Na druguyu - Zlo, Tshcheslavie, Zavist'.
     Vspominaya svoj put',  Sokolov ponyal vdrug,  chto to,  k  chemu ego vsegda
gotovili i  chemu  on  otdaval vse  svoi  sily  i  sposobnosti,  bylo neravno
razdeleno mezhdu chashami glavnyh vesov istiny: zashchita otechestva est' Dobro. No
shtyk armii,  napravlennyj na  zashchitu rodiny,  obrashchali vo zlo protiv naroda.
Zlo,  Tshcheslavie i Zavist' pravili tem nespravedlivym mirom, kotoryj ohranyala
armiya.
     Lyubov' k Anastasii otkryla emu glaza na mrachnyj i groznyj mir otnoshenij
mezhdu  hizhinami i  dvorcami,  mezhdu  bezradostnym trudom radi  kuska hleba i
vseyadnost'yu kapitala radi kapitala.
     Sejchas,  v  poslednie chasy zhizni,  on  ponyal istinnost' i  neprehodyashchuyu
cennost' teh  myslej o  zhizni,  o  social'nom neravenstve,  o  budushchem mira,
kotorye uznaval ot  krasivoj i  hrupkoj Nasti.  |to byli ne tol'ko ee mysli.
Tak dumali luchshie umy chelovechestva.
     Znanie Sokolovym tajnyh pruzhin mirovoj krovavoj vojny,  v kotoroj gibli
milliony  i  milliony chelovecheskih zhiznej,  a  desyatki  millionov ostavalis'
kalekami,  otravlennymi trupnym yadom shovinizma i  nenavisti,  ego opyt i ego
lyubov' k lyudyam,  sredi kotoryh samoe sil'noe chuvstvo on otdal Naste, priveli
ego k  toj cherte,  za  kotoroj on uzhe ne mog verit' v  istinnost' cennostej,
kotorym prisyagal u trehcvetnogo znameni.
     Na  rassvete,  pod barabannyj boj,  emu suzhdeno umeret'.  "Kak zhal',  -
dumal on,  -  chto rassvet moego soznaniya nastal tak pozdno!  YA  verno sluzhil
rossijskomu samoderzhcu, a ved' on - Zlo, voploshchennoe v nichtozhnoe, tshcheslavnoe
i melkoe sushchestvo.
     YA  sluzhil vozvysheniyu nizkih i podlyh generalov,  dlya kotoryh net nichego
svyatogo i velikogo, krome "lishnego chinishki ili ordenishki", i kotorymi dvizhet
lish' tshcheslavie i zavist'. Poistine mir pokoitsya na Zle, Tshcheslavii i Zavisti.
|to mir nasiliya, i ya emu sluzhil!.."
     Mysl'yu  prestupiv  chertu,  otdelyayushchuyu Neznanie  ot  Znaniya  i  oshchushcheniya
Istiny,  Aleksej ponyal, chto on uzhe ne tot chelovek, kakim byl neskol'ko chasov
nazad. Ego duh utverdilsya v sluzhenii dobru i v protivodejstvii silam zla.
     Velikaya  lyubov'  k  Anastasii i  k  lyudyam  perestala byt'  muchitel'noj,
prichinyat' stradaniya i tosku.
     Ne  razdevayas',  Aleksej brosilsya na  krovat' i  mgnovenno zasnul.  Emu
pokazalos',  chto proshlo lish' neskol'ko minut,  kogda zagremel zheleznyj zasov
dveri.  V tot zhe mig nachali bit' bashennye chasy kreposti-tyur'my. S poslednim,
dvenadcatym udarom v kameru soshel svyashchennik...


                  68. |l'bogen (Loket), dekabr' 1915 goda

     Svecha  na  stole pochti dogorela.  Kerosinovaya lampa v  svoem uglublenii
neshchadno koptila i rasseivala slabyj migayushchij svet.  Alekseyu pokazalos',  chto
on  vidit strashnyj son,  no  kogda za  svyashchennikom zagremeli zasovy zheleznoj
dveri, on vnov' oshchutil ves' uzhas svoego polozheniya.
     Svyashchennik  podoshel  k  posteli  polkovnika,   osenil  ego  katolicheskim
krestnym znameniem i gromko, tak, chtoby ego golos donessya do dveri, gde bylo
eshche otkryto smotrovoe okoshko, proiznes:
     - Syn moj, ya prishel dat' tebe poslednee naputstvie!
     Glazok u dveri so stukom opustilsya.
     Aleksej rezkim dvizheniem podnyalsya s  posteli i  opravil na sebe odezhdu,
potom provel rukoj po nebritoj shcheke:
     - Sozhaleyu, svyatoj otec, chto vynuzhden prinimat' v takom neopryatnom vide,
- spokojno progovoril on.
     Pater byl takogo zhe rosta,  kak i  Aleksej,  dovol'no suhoj komplekcii.
Odet on  byl v  chernuyu formu polkovogo svyashchennika avstrijskoj armii,  poverh
kotoroj nabroshena chernaya  monasheskaya sutana  s  kapyushonom.  Farar  bukval'no
buravil glazami Sokolova, kak budto izuchaya kazhduyu chertochku ego lica.
     - Syn  moj,  ya  preklonyayus'  pered  vashim  muzhestvom!  -  vdrug  skazal
svyashchennik.  Ego golos na poslednem slove perehvatilo, a na glazah pokazalis'
slezy.
     - Ne volnujtes', svyatoj otec, ya ne nuzhdayus' v katolicheskom prichastii, -
myagko, slovno uspokaivaya patera, vymolvil Aleksej.
     Ne v silah skazat' ni slova,  svyashchennik pokachal golovoj.  Potom pokazal
Alekseyu na taburet:
     - Syad',  syn moj,  -  ele slyshno nachal on.  -  YA prishel ne ispovedovat'
tebya... YA prishel spasti! Tvoi druz'ya prosili menya sdelat' eto...
     Aleksej eshche nichego ne  ponimal.  On ne speshil vypolnit' pros'bu patera.
Togda svyashchennik prilozhil palec k gubam i pokazal emu rukoj na dver',  otkuda
mogla  poyavit'sya opasnost'.  Sokolova vdrug ozarilo:  "A  esli  eto  i  est'
poslednij i  edinstvennyj shans,  kotoryj predostavlyaet emu Filimon?!" On sel
na taburet.  Pater podoshel k nemu,  polozhil ruki na golovu, slovno ispoveduya
smertnika, i shepotom stal emu govorit':
     - Pan  Sokolov!  Vashi druz'ya prosili menya vas  spasti.  Oni zhdut vas za
traktirom "Belyj kon'".  Vy dolzhny sdelat' sleduyushchee: zabit' mne rot klyapom,
tol'ko ne ochen' sil'no, snyat' s menya mundir i sutanu, svyazat' ruki verevkoj,
kotoruyu najdete v karmane mundira.  Zatem kladite menya na krovat', prikrojte
odeyalom,  slovno  spyashchego.  Bystro pereoden'tes' i  chetyre raza  postuchite v
dver' kamery.  Skazhite po-nemecki ohranniku, chto smertnik zasnul. Vy smozhete
najti dorogu k glavnoj bashne?
     - Da, svyatoj otec.
     - Pered zalom suda povernite nalevo i  okazhetes' v kordegardii...  Esli
sprosyat parol':  "Vena".  Otzyv -  "Pesht".  Radi boga, tol'ko ne speshite, ne
delajte rezkih dvizhenij!  Tyuremshchiki,  kak  volki,  oni nemedlenno brosyatsya v
pogonyu,  esli  pochuyut begleca!  Ne  speshite,  umolyayu vas!  Postarajtes' byt'
spokojnee...  Vam otkroyut kalitku v vorotah.  Projdete dvorom -  ne speshite,
idite spokojnee!  Zatem eshche  odni  vorota,  sami skazhete parol'...  Est' eshche
vneshnij karaul.  Ne pryach'tes' ot nego, idite smelo pryamo na soldat i osenite
ih  krestnym  znameniem...  Spokojno spuskajtes' po  ulochke  k  ploshchadi,  ne
speshite,  -  radi boga!  Povernite napravo,  k  ratushe,  i po pravoj storone
peresekite ploshchad'...  Za gostinicej "Belyj kon'",  v  proulochke,  vas budet
zhdat'  chelovek.  On  provodit  vas  vo  dvor,  gde  zhdet  kareta.  B  karete
pereoden'tes'  v  grazhdanskoe  plat'e,  a  chto  delat'  dal'she,  skazhet  vash
provodnik...
     Ah,  da!  -  zavolnovalsya pater.  - CHut' bylo ne zabyl!.. Priklejte etu
temnuyu borodku k svoej shchetine, a to vy svetlyj shaten, a ya pochti bryunet!
     Edva tol'ko svyashchennik nachal govorit',  Sokolov poveril emu.  On  ponyal,
chto eto druz'ya iz  gruppy Stechishina ustraivayut emu pobeg.  Kazhdoe slovo otca
Stefana zapechatlelos' v ego pamyati. Aleksej mgnovenno vspomnil ves' labirint
koridorov,  po  kotoromu emu predstoyalo projti spokojnym i  dazhe zamedlennym
shagom, uchityvaya san i preklonnyj vozrast svyashchennika.
     - S bogom,  syn moj! Pristupajte! - blagoslovil farar Alekseya. - YA budu
molit'sya za vas.  Ne volnujtes' za menya,  druz'ya mne pomogut,  - dobavil on,
vidya bespokojstvo Alekseya.
     Ispovednik snyal  nakidku,  mundir  i  protyanul Alekseyu  kusok  verevki,
predusmotritel'no zahvachennyj iz  domu.  Aleksej svyazal emu ruki tak,  chtoby
stariku ne bylo bol'no,  nakinul emu na plechi svoj pidzhak, dostal iz karmana
mundira  chistyj  platok,  i,  polozhiv  svyatogo otca  na  krovat',  ostorozhno
primostil klyap.  On  prikryl patera  odeyalom,  bystro  odelsya  sam  v  formu
voennogo svyashchennika,  nabrosil sverhu sutanu s kapyushonom i chetyrezhdy stuknul
v dver'.
     So  skripom  i  skrezhetom  zhelezo  popolzlo  naruzhu,   otkryvaya  vyhod.
Po-katolicheski,  sleva  napravo  Sokolov  perekrestil figuru  na  krovati  i
netoroplivo poshel  po  koridoru  znakomoj  dorogoj.  Ohranniki  blagochestivo
propuskali  svyatogo  otca  cherez  svoi  posty,  ne  sprashivaya  parolya.  Inye
preklonyali  pered   nim   koleno,   i   togda  Sokolov  priostanavlivalsya  i
blagoslovlyal veruyushchego.
     Polkovnik ele sderzhival sebya,  chtoby ne uskorit' shagi, ego muskuly byli
napryazheny,  a razum rabotal chetko,  kak nikogda. Vot i dver' v zal suda. Ona
otkryta, i vo mrake ne vidny stol i kresla nepravednyh sudej.
     Koridor  povernul  nalevo.  Ostalos'  neskol'ko  samyh  opasnyh  shagov.
Kordegardiya vstretila svyashchennika shumom i gamom,  kotoryj postepenno stih pri
ego poyavlenii.  Gruppki zhandarmov igrali v  kosti,  domino i karty,  kurili,
perebranivalis'.  Kartezhniki i igroki v kosti stydlivo ubrali svoi grehovnye
snaryady pod stol,  zavidya kapellana. CHasovoj, razvalivshijsya v nebrezhnoj poze
u  vyhodnoj  dveri,   pochuvstvovav  zameshatel'stvo  svoih  tovarishchej,  reshil
pobystree sprovadit' popa v  oficerskom chine i usluzhlivo raspahnul pered nim
zasov.
     Netoroplivo  i  spokojno,  slovno  uglubivshis' v  svoi  mysli,  Sokolov
peresek zal. Ego serdce bilos' tak, slovno hotelo razorvat'sya. Ot napryazheniya
sudoroga svodila nogi.  Nakonec on ochutilsya na ulice, vo vnutrennem dvorike,
i smog vdohnut' svezhego zimnego vozduha.  |to nemnogo ego rasslabilo.  Pochti
ne toropyas', proshel on ostavshiesya neskol'ko shagov do vorot.
     - Vena!  -  proburchal on  v  otkryvsheesya okoshechko budki vozle kalitki v
vorotah.  ZHandarmskij unter vyshel,  otdal emu  chest' i  netoroplivo prinyalsya
vozit'sya s zamkom. Vnutri Sokolova snova vse napryaglos'. Zanyli viski.
     Medlenno  dvinulsya  zasov,   shchelknul  zapor,  dver'  na  svobodu  stala
priotkryvat'sya.  Szadi kto-to vyshel iz kordegardii. Sokolov ne oborachivalsya.
Kogda kalitka otvorilas' naraspashku,  on medlenno, slovno starik, pobrel pod
uklon uzkoj ulochki, kruto spuskavshejsya k ploshchadi goroda.
     Vse  okna  domov gorodka uzhe  pogasli.  Tol'ko v  gostinice u  pod容zda
svetilos' okoshko privratnika.  V  restorane iz-za tyazhelyh port'er probivalsya
slabyj  svet  svechej  da  na  tret'em  etazhe  gostinicy  pobleskival  ogonek
kerosinovoj lampy.
     "Navernoe,   eto  kto-nibud'  iz  nashih,   iz  gruppy  Stechishina,  zhdet
zaversheniya operacii", - podumal Sokolov. Emu stalo spokojnee i legche na dushe
ottogo, chto ryadom est' soratniki.
     Neskol'kimi shagami nizhe po  ulice okazalsya eshche  odin shlagbaum.  CHasovoj
dremal v budke, zakinuv golovu nazad.
     - Ty chto, skotina, spish' na postu! - pozvolil sebe ryavknut' na zhandarma
Sokolov.  |to  reshilo  delo.  Soldat spohvatilsya i,  bystro-bystro perebiraya
verevku rukami,  otkryl shlagbaum.  Zatem on otdal chest' oficeru i s trepetom
provozhal ego glazami, poka Aleksej netoroplivo spuskalsya k ploshchadi.
     On  povernul napravo za  uglom poslednego doma i,  okazavshis' vne  polya
zreniya  karaula,  slegka  uskoril  shagi.  Dovol'no  bystro  Aleksej  peresek
ploshchad',  voshel v  proulochek za gostinicej.  Zdes' v temnote kto-to radostno
brosilsya emu na sheyu.
     - Aleks,  milyj, kak ya rada! - placha i smeyas', vymolvil znakomyj golos.
Mlada YAroushek, svyaznaya gruppy Filimona, byla tem provodnikom, kotoryj dolzhen
byl dostavit' Sokolova v bezopasnoe mesto,  otpravit' ego v SHtutgart, otkuda
on mog perebrat'sya s pomoshch'yu druzej v SHvejcariyu.
     - Nado speshit'! - vsegdashnyaya reshitel'nost' vernulas' k Mlade.
     Vorota gostinichnogo dvora  byli  otkryty.  V  temnote pofyrkivali koni.
Mlada i Aleksej ustremilis' k karete, dverca hlopnula, kucher vzmahnul bichom,
i ekipazh vykatilsya cherez proulok na ploshchad'.  On svernul nalevo,  na dorogu,
vedushchuyu k starinnomu gorodu Hebu, nazyvaemomu po-nemecki |ger.
     Minovali most cherez rechushku -  granicu goroda. Kareta poneslas' vskach'.
Bystro dostigli Fal'kenau*,  lezhashchego v  mile  s  chetvert'yu ot  |l'bogena**.
Zatem  prosledovali SHtajngof,  sostoyashchij vsego iz  neskol'kih zdanij.  Kucher
predusmotritel'no perevodil loshadej na shag v  naselennyh punktah,  gde mogli
vstretit'sya zhandarmskie patruli.
     ______________
     * Po-cheshski Sokolov.
     ** Okolo 10 kilometrov.

     Beglecu zaderzhivat'sya v  |gere bylo nel'zya.  V osobnyake druzej Mlady on
smog ostanovit'sya lish' na  neskol'ko minut,  chtoby pobrit'sya,  pereodet'sya i
poluchit' bilet  na  poezd,  dokumenty na  imya  bogatogo fabrikanta stekla iz
goroda  Duksa,   sleduyushchego  na  rozhdestvenskie  prazdniki  v   Nyurenberg  k
kompan'onu.
     Germanskuyu granicu Sokolov peresek ran'she,  chem avstrijskaya zhandarmskaya
mashina,  obnaruzhiv  na  rassvete  begstvo,  razoslala ego  primety  po  vsej
imperii.  Na otca Stefana podozreniya ne pali, poskol'ku avstrijskie zhandarmy
byli naslyshany o lovkosti i fizicheskoj sile Sokolova.
     Iz Nyurenberga Alekseyu udalos' bez pomeh proskol'znut' v SHtutgart, gde u
nego  byli  horoshie  i  nadezhnye konspirativnye svyazi.  Iz  SHtutgarta cherez,
Ravensburg s  pomoshch'yu druzej  on  dobralsya do  Bodenskogo ozera.  Na  drugom
beregu lezhala nejtral'naya SHvejcariya.  Sokolova svyazali zdes' s  ital'yanskimi
kontrabandistami.  Na  bystrohodnoj motornoj lodke tumannoj noch'yu on peresek
granicu vojny i mira.
     SHvejcarskaya policiya  privykla  vstrechat'  na  beregu  Bodenskogo  ozera
beglecov  iz  Avstro-Vengrii  i  Germanii.   Sokolovu,   ne  udivilis'.  Ego
internirovali do  teh  por,  poka  vsesil'naya francuzskaya razvedka,  soyuznaya
russkoj,  ne nazhala na vse pedali i ne osvobodila Sokolova.  On blagopoluchno
poluchil v  rossijskoj missii v  Berne dokumenty i  proezdnye do Parizha,  gde
dolzhen byl yavit'sya k russkomu voennomu agentu.  |ta odisseya zanyala neskol'ko
mesyacev. No v pervyj zhe den' on otpravil iz SHvejcarii pis'mo Anastasii.
     Sokolov pisal,  chto verit v  ee lyubov'.  CHerez dve nedeli on poluchil iz
Petrograda telegrammu.  Nastya pisala, chto lyubit ego eshche sil'nee, chem prezhde,
i zhdet.
     Do vozvrashcheniya Alekseya na rodinu ostavalos' celyh polgoda.


                      69. Petrograd, fevral' 1916 goda

     Nastya tol'ko chto poluchila cherez Suhoparova izvestie o tom,  chto Aleksej
vtoroj raz bezhal iz avstrijskoj tyur'my -  v noch' pered rasstrelom,  i teper'
nahoditsya v bezopasnosti v nejtral'noj SHvejcarii.  Pravda, emu predstoit eshche
dolgij put' v Rossiyu -  cherez Franciyu, Angliyu i Skandinaviyu. Put' zajmet eshche
mnogo nedel'...  No glavnoe - Aleksej zhiv, otnositel'no zdorov, i skoro zhena
nachnet  poluchat'  ego  pis'ma,  teper'  uzhe  ne  plennogo ili  smertnika,  a
svobodnogo cheloveka.
     Suhoparov skazal,  chto  francuzskie soyuzniki sdelayut vse,  chtoby skoree
konchilsya srok internirovaniya Sokolova,  zatem -  neobhodimye formal'nosti, i
Aleksej  pereedet  na  territoriyu soyuznoj  derzhavy.  On  obeshchal  peredat' ee
telegrammu v SHvejcariyu.
     Vestochka o lyubimom okrylila Nastyu.  Zavyvanie fevral'skih v'yug kazalos'
ej nebesnoj muzykoj radosti.  Vyhodya na ulicu i po privychke kutaya gorlo, ona
dumala o  tom,  chto Alesha teper' v yuzhnoj kurortnoj strane,  gde ochen' teplaya
zima... Pust' on tam nemnogo otdohnet ot perenesennyh stradanij.
     Ee  myagkie  i  nezhnye  ruki,   i  ran'she-to  pri  perevyazkah  pochti  ne
prichinyavshie boli  ranenym,  teper' tvorili chudesa.  Ot  nih  budto  ishodila
volshebnaya sila,  uskoryavshaya iscelenie samyh  slozhnyh i  muchitel'nyh ran.  Ee
luchistye glaza siyali svetom schast'ya,  i  etot blesk nahodil otzvuk v  serdce
lyubogo cheloveka, vstretivshego ee vzglyad.
     Odnazhdy  v   seredine  dnya  Nastya  otpravilas'  v   Glavnoe  upravlenie
General'nogo shtaba poluchit' zhalovan'e Alekseya,  akkuratno vydavavsheesya ej vo
vse devyatnadcat' mesyacev vynuzhdennogo otsutstviya muzha,  i  pochti stolknulas'
na Nevskom s vyhodyashchim iz Sibirskogo banka Grishej-belopodkladochnikom.  Grisha
ochen' obradovalsya,  uvidev Nastyu.  On ostanovil ee, sharknul nozhkoj i pytalsya
pocelovat' ruku.
     Grisha nachal kakoj-to svetskij shchebet o tom,  chto strashno sozhalel,  kogda
Anastasiya uskol'znula ot SHumakovyh,  a  on ne mog prervat' svoyu rech'.  I chto
ona  neobyknovenno rascvela  i  sovershenno  nevozmozhno pohoroshela -  hotya  i
ran'she byla oslepitel'na - za te neskol'ko mesyacev, chto on ee ne videl...
     Serdce  Nasti  ot  radosti bylo  otkryto vsemu  miru.  Ona  prostodushno
povedala svoemu sputniku o  tom,  chto ee muzh dolzhen vot-vot vernut'sya i  kak
ona schastliva uvidet' ego skoro zhivym i nevredimym.
     - Ah,  znachit, ty solomennaya vdova, - sdelal svoj vyvod Grisha. Pri etom
dobavil dovol'no legkomyslennym tonom: - Togda tebya nuzhno razvlekat'!..
     Nastya ne  obratila vnimaniya na ego vol'nost'.  Ej samoj hotelos' pet' i
tancevat'.
     Oni  prohodili  mimo  magazina  grammofonov Burharda.  Obryvki  melodij
vyplesnulis' na trotuar vmeste so schastlivym obladatelem muzykal'noj mashiny.
Zaslyshav muzyku,  Grisha slovno spotknulsya -  emu  prishla v  golovu blestyashchaya
mysl'.
     - Nasten'ka,  sejchas vse tol'ko i  govoryat v Petrograde ob argentinskom
tango... Osobenno hvalyat tancorov u "|rnesta"...
     - Neuzheli?  - izumilas' molodaya zhenshchina. - A ya slyshala, chto eto strashno
razvratnyj tanec, chto on pod zapretom i ego poryadochnye lyudi ne tancuyut...
     - CHto ty,  chto ty!..  - skrivil guby Grisha. - |to bylo ran'she! Na tango
teper' moda.  Vo vseh shikarnyh restoranah pokazyvayut tango!  Tol'ko o  nem i
mechtayut damy...
     - A kak zhe vojna?  - prodolzhala udivlyat'sya Nastya. - Ved' po vsej Rossii
zapreshchen alkogol' i  razgul v restoranah,  a ty govorish',  chto pokazyvayut...
budem govorit'... neskromnyj tanec.
     - A ty videla hot' raz ego? - vozmutilsya progressist Grisha. - I pri chem
zdes' vojna!..  V  petrogradskih restoranah vino  kak  lilos' rekoj,  tak  i
teper' l'etsya!..  Vprochem,  chego rassuzhdat'... - hitro soshchurilsya on, - kak ya
ponimayu,  ty sama tango ne videla,  a  tol'ko chitala osuzhdenie ego v  "Novom
vremeni" ili eshche gde-nibud'...
     - YA "Novoe vremya" ne chitayu, - vozrazila Nastya.
     - Konechno, ty chitaesh' tol'ko bol'shevistskuyu gazetu "Social-demokrat"...
- s座azvil Grisha. - A tam o takih pustyh veshchah, kak tango, ne pishut...
     - Razumeetsya,  ne  vashu kadetskuyu "Rech'",  gde tol'ko i  pishut o  takih
pustyh veshchah, kak o svobode tango! - parirovala Nastya.
     - Zabudem partijnye raspri!  -  shutochno vzmolilsya Grisha. - Priznayu sebya
pobezhdennym i  v kachestve priza pobeditel'nice predlagayu posmotret' tango!..
Znayu takoe mestechko!..  Luchshih argentincev ne syshchesh' i v YUzhnoj Amerike!.. Nu
pozhalujsta, Nasten'ka!..
     Naste  hotelos'  delit'sya s  kem-to  svoej  radost'yu,  hotelos' muzyki,
peremeny obstanovki,  zahotelos' posporit'.  Bylo  ochen'  interesno hotya  by
odnim glazkom vzglyanut' na zapretnyj tanec,  tol'ko nedavno poyavivshijsya, kak
zaraznaya bolezn', v stolice Rossijskoj imperii.
     Grisha ulovil soglasie v ee vzglyade i zataratoril:
     - Horosho,  horosho,  horosho!  YA  zaedu za toboj,  kak ty skazhesh',  -  na
motore, na lihache, kak budet tebe ugodno... v dvadcat' dva chasa, - skazal on
na voennyj,  vhodivshij v modu u "zemgusarov",  maner.  -  Itak,  resheno -  ya
zaezzhayu na motore...
     Svoej  veseloj naporistost'yu Grisha podavil robkie popytki soprotivleniya
Nasti.
     "V konce koncov,  -  myslenno opravdyvalas' ona sama pered soboj,  -  ya
znayu Grishu mnogo let.  On  ne  pytalsya poshlo uhazhivat' za mnoj ran'she...  Ne
pozvolyu etogo i teper'...  A uvidet' tango - eto vse-taki ochen' interesno...
Malo li chto govoryat ob etom tance... Nado sostavit' svoe suzhdenie..."
     - A gde eto? - vsluh sprosila Anastasiya.
     - O-o!  -  mnogoznachitel'no protyanul Grisha.  -  |to  zagorodnyj kabachok
"|rnest"... Ne ochen' daleko ot novogo Troickogo mosta - na Kamennoostrovskom
prospekte... - pospeshno raz座asnil on, ispugavshis', chto Nastya otkazhet, uznav,
chto  "mestechko" za  gorodom.  Ego  sputnice  nazvanie  restorana  nichego  ne
skazalo, hotya on byl iz samyh populyarnyh i dorogih "zlachnyh mest" Petrograda
voennyh vremen.  Grisha eto horosho znal i ne stal" vhodit' v podrobnosti.  On
perevel razgovor na druguyu temu,  i,  beseduya o pustyakah, molodye lyudi doshli
do  Dvorcovoj  ploshchadi.  Tam  pomeshchalsya  hozyajstvennyj komitet  General'nogo
shtaba.
     Na Nevskom,  v tolpe shtatskih prohozhih, Grisha vyglyadel molodcom v svoej
poluvoennoj bekeshe,  teploj shapke anglijskogo obrazca i  v svetlo-korichnevyh
botinkah  na  tolstoj  podoshve  s  kragami.  V  ego  naryade  byl  ne  tol'ko
ura-patrioticheskij  shik  "zemgusara",   no  i  zvuchnyj  akcent  trogatel'noj
predannosti soyuznikam, v pervuyu golovu - anglijskim.
     Na  Dvorcovoj ploshchadi,  gde bravye voennye,  peretyanutye portupeyami,  v
mohnatyh  papahah,   stali   popadat'sya  znachitel'no  chashche   vvidu  blizosti
General'nogo shtaba,  voinstvennost' odezhd  Grishi srazu poblekla,  i  on  sam
pochuvstvoval eto. Uzhe pod arkoj Grisha stal proshchat'sya do vechera.

     Vechernij Kamennoostrovskij prospekt byl ozhivlen ne men'she, chem Nevskij.
Poka mashina probiralas' mezhdu tramvajnymi putyami i sugrobami, ostavshimisya na
Troickoj ploshchadi i na prospekte ot obil'nogo snegopada,  Grisha vorchal chto-to
nelestnoe o Petrogradskoj gorodskoj dume.
     - Kak  mozhno  na   takom  glavnom  prospekte,   kak  Kamennoostrovskij,
sohranyat' ryadom  s  oblicovannymi mramorom fasadami roskoshnyh novyh  domov i
staryh dvorcov zhalkie lachugi!  I  chto za uzhas samyj pervyj dom na prospekte!
Izvozchichij dvor,  gryaznye sarai, traktir, girlyanda raznomastnyh vyvesok!.. I
eto naprotiv anglijskogo posol'stva,  gde zemlya stoit ne menee tysyachi rublej
kvadratnaya  sazhen'!..*  A  ugol  Karpovki  i  Kamennoostrovskogo!   Pustyr',
derevyannyj traktir i polurazvalivshijsya domik!  Kak po etomu besporyadku sudyat
o nas nashi soyuzniki, o nashih nravah, vkuse, o nashej kul'ture?..
     ______________
     * Sazhen' - 2,134 metra.

     Grisha  rassuzhdal o  tom,  chto  nado  obyazat'  intelligentnyh vladel'cev
sobstvennosti soglasovyvat' vneshnij vid ee s hudozhnikami...
     Neobhodimo pooshchrenie ot  Dumy za  luchshij fasad,  za zelenye nasazhdeniya.
Ponyatno,  konechno,  pochemu inostrancy sudyat tak  ploho o  Rossii.  Vot  dazhe
anglijskij zhurnal "Grefik" pomestil risunok russkoj bani,  v  kotoroj vmeste
moyutsya  muzhchiny i  zhenshchiny!  A  razve  Petrograd po  suti  svoej  takov?  No
neopryatnyj vneshnij vid! ZHalkie vitriny, obkleennye obryvkami bumagi! Ah, eta
russkaya bezalabernost'! Kak vredit ona v mnenii inostrancev!
     Nastya molcha slushala razglagol'stvovaniya Grishi,  s lyubopytstvom smotrela
v  okno.  To,  chto  govoril Grisha,  bylo  pravil'no.  No  vmeste  s  tem  na
Kamennoostrovskom prospekte,  gde  Nastya ne  byvala s  teh samyh por,  kogda
Aleksej  v  dalekie predvoennye vremena ob座asnyalsya ej  v  lyubvi  na  Strelke
Elagina ostrova, vozneslis' krasivye dohodnye doma, otkrylsya Sporting-Palas.
     Pri  yarkom svete luny,  s  yarkimi vitrinami magazinov Kamennoostrovskij
prospekt byl sovsem ne tak ploh, kak govoril Grisha.
     Pod容zd "|rnesta" rozovel pyatnom sveta.  Vozle nego skopilis' fyrkayushchie
na holode avto i gromozdivshiesya na kozlah svoih legkih sanok lihachi.
     Okazalos',  Grishu  zdes'  horosho  znali.  Staryj  suhoshchavyj metrdotel',
vyloshchennyj, slovno anglijskij lord, vyshel iz vnutrennih zalov privetstvovat'
gostej.  On  izuchayushche skol'znul glazami  po  sputnice zavsegdataya zavedeniya.
Krasota Anastasii, a glavnoe - vnushayushchaya uvazhenie manera derzhat'sya proizveli
na nego vpechatlenie.  On nemedlenno pereklyuchil svoe vnimanie s Grishi na damu
i povel molodyh lyudej k rezervirovannym dlya vazhnyh gostej mestam.  Stolik na
dvoih stoyal sovsem ryadom s estradoj dlya tancev.  Nastya sela i stala spokojno
oglyadyvat' zal. On byl uzhe polon.
     Gustoj, pochti osyazaemyj vozduh napolnyal pomeshchenie s nevysokim potolkom.
Tonko  peremeshalis' dym  dorogih  sigar,  aromat  francuzskih  duhov,  zhivyh
cvetov, stoyavshih na kazhdom stolike, zapah shampanskogo i kon'yaka.
     - Kak obychno,  -  skazal Grisha,  delaya zakaz.  Vysoko podnyav golovu, on
prinyalsya vysmatrivat' znakomyh,  gordyj tem,  chto segodnya ryadom s  nim samaya
krasivaya dama.  Obshchestvo bylo ves'ma pestrym.  Neskol'ko oficerov s  boevymi
nagradami i gorazdo bol'she "zemgusarov" v takoj zhe poluvoennoj forme,  kak i
Grisha.  Pozhilye gospoda,  vse  kak  na  podbor  v  otlichno sshityh  frakah  i
krahmal'nyh  manishkah,  po  vidu  -  tipichnye  millionshchiki.  V  puh  i  prah
razryazhennye damy,  pohozhie na kokotok,  i skromno, no dorogo odetye kokotki,
vyglyadevshie damami.
     Oficiant prines  bol'shoj hrustal'nyj grafin,  napolnennyj limonadom,  i
farforovyj chajnik s chashkami.  Posle togo kak chelovek,  postaviv na stol zhban
ikry,  holodnoe slivochnoe maslo i  goryachie kalachi pod  salfetkoj,  udalilsya,
Grisha zagovorshchicki podmignul, ukazyvaya glazami na sosudy.
     - Alkogol' vezde  zapreshcheno podavat' iz-za  vojny...  Narod dolzhen idti
umirat' trezvym... A nam mozhno. Tak chto v karte stoit "limonad a-lya-sek". No
ne shampanskoe. I ne kon'yak, a "chaj firmy Martel'"! Ha-ha-ha...
     Grisha  nalil  Naste  v  tonkij  vysokij stakanchik shampanskogo,  sebe  -
polovinu chajnoj chashki kon'yaku, podnyal ee i sprosil:
     - Za chto my p'em?
     - A kogda budet tango? - vmesto otveta sprosila Nastya.
     - Och-chen' skoro,  -  obeshchal Grisha. On zhadno, pochti zalpom osushil chashku.
Nastya s zhalost'yu nablyudala, kak legko on pil ognennuyu zhidkost'.
     - Posmotri na tretij stolik ot orkestra u steny...  - sklonilsya Grisha k
plechu sputnicy.  Nastya slegka povernula golovu v  ukazannom napravlenii.  Za
stolikom  vazhno  vossedal  gruznyj,  pochti  kvadratnyj gospodin  s  krasnymi
pal'cami korotkih ruk. On byl nepriyaten. Derzhalsya vlastno i zanoschivo.
     - |to moj patron.  Znamenityj Manus, Ignatij Porfir'evich! - uvazhitel'no
prosheptal Grisha. - Krupnyj bankir, millionshchik i hitryuga...
     Ryadom  s  Manusom  nebrezhno  potyagivala "limonad"  elegantnaya hudoshchavaya
zhenshchina let tridcati dvuh.  V  otlichie ot bol'shinstva dam,  napolnyavshih zal,
ona ne byla uveshana dragocennostyami.
     - |to ego soderzhanka!  -  grubo utochnil Grisha.  -  Ona ne  lyubit nosit'
brillianty, hotya u nee ih bol'she, chem u zakonnoj zheny.
     Nastyu pokorobilo ot  Grishinogo cinizma.  Kavaler chto-to hotel skazat' o
Manuse,  no  barabanshchik malen'kogo orkestra udaril  drob',  zapela  skripka,
rassypalas' solov'inaya trel'  fortepiano.  Kogda  gnusavo zanyl amerikanskij
saksofon,   mezhdu  stolikov,   k   svobodnomu  prostranstvu  v  centre  zala
zaskol'zili dvoe tancorov.  Artist byl stroen,  kak gimnast, a ego partnersha
gibka, kak zmeya. I odeta ona byla v blestyashchee dlinnoe plat'e zmeinogo uzora,
s  vysokim razrezom.  On -  v  uzkie ispanskie pantalony s shirokim kushakom i
malinovuyu shelkovuyu rubahu, plotno obtyagivayushchuyu ego sil'noe telo.
     Tanec  artistov byl  voploshcheniem vlasti  zhenshchiny nad  strast'yu i  siloj
muzhchiny.   Rydala  skripka,   gudel  saksofon,   dva  tela  perepletalis'  i
ottalkivalis'.  Balerina to  umirala v  ob座atiyah tancora,  to  vela  ego  za
soboj...
     Nalitymi krov'yu, zhadnymi glazami vpivalis' v zhenshchinu gospoda vo frakah,
mundirah i frenchah.  Sytye, razgoryachennye alkogolem i krepkim zapahom duhov,
vozbuzhdennye vsedozvolennost'yu, rozhdaemoj beshenymi den'gami, oni gotovy byli
tut zhe  ustroit' aukcion na  balerinu.  Ee chernye kak voronovo krylo volosy,
obnazhennye ruki i plechi, sladostrastnye dvizheniya, kazhetsya, pooshchryali ih.
     Manus ves' napryagsya,  slovno kot, izgotovivshijsya k pryzhku. Ego sosedka,
iznezhenno  otkinuvshis'  na  stule,   vperila  tomnyj  vzglyad  v   belokurogo
atleta-artista.
     Grisha  vypil  eshche  polnuyu chashku kon'yaka i  nachal blednet'.  Kak  i  vse
muzhchiny v  etom zale,  on  stremilsya k  tancovshchice.  On ne znal,  kak i  vse
ostal'nye,  chto ona uzhe prodana za  bol'shuyu cenu,  chto ee  partner -  tol'ko
dekoraciya,  chto odin iz teh tolstosumov,  chto sidyat v zale, uzhe oplatil svoyu
pokupku.  No  on  legko otdast ee,  esli poluchit ot perekupshchika bol'she,  chem
zaplatil sam...
     V  polumrake zala naglo sverkali brillianty na  zhenshchinah.  Perelivalis'
zhemchuga i kamni. Atmosfera nagrevalas' ot razgoryachennyh zrelishchem i napitkami
tel.
     Gadlivost' i  omerzenie postepenno stali podnimat'sya v  dushe Nasti.  "I
zachem ya tol'ko poshla syuda?" - s sozhaleniem podumala ona.
     Metrdotel' prines ej korzinu orhidej. Pod samym krasivym cvetkom lezhala
vizitnaya kartochka Manusa. Carstvenno povernuv golovu, Nastya posmotrela v ego
storonu i  vezhlivo,  no  prosto  kivnula emu  v  znak  blagodarnosti.  Grisha
napolnil svoyu chashku do kraev,  podobostrastno izognulsya i,  glyadya na Ignatiya
Porfir'evicha, vypil ee do dna.
     Manus voshishchenno smotrel na Nastyu. Krasnuyu ruku s korotkimi pal'cami on
derzhal na tom meste pikejnogo zhileta,  pod kotorym dolzhno bit'sya serdce. Ego
sputnica nedobrozhelatel'no pokosilas' na Anastasiyu. Nastya otvernulas'.
     - Otkuda  sejchas  orhidei?   -  sprosila  ona  Grishu.  -  Navernoe,  iz
oranzherej?
     - CHto ty!  -  udivilsya vseznayushchij belopodkladochnik. - U nas v Rossii ne
hvataet vagonov,  chtoby podvozit' prodovol'stvie v  goroda i voennye pripasy
na front...  CHto zhe kasaetsya cvetov i  predmetov roskoshi,  to dlya nih vagony
vsegda nahodyatsya.  Vse  eto postupaet ot  soyuznikov vmesto pushek i  snaryadov
cherez novyj port na Murmane...
     Grishiny glaza ostekleneli, dvizheniya stali zamedlennymi.
     - Vyhodi za menya zamuzh!  -  vdrug predlozhil on Naste.  - YA vsegda hotel
vzyat' tebya v zheny. Eshche kogda ty uchilas' v konservatorii...
     Nastya vspyhnula.
     - YA  uzhe zamuzhem i lyublyu svoego muzha!  -  rezko otvetila ona.  Grisha ne
slyshal ee vozrazheniya.
     - YA  sejchas dostatochno bogat,  chtoby zhenit'sya po  lyubvi,  -  ele shevelya
gubami,  no chetko vygovarivaya slova, soobshchil on. - A potom... Ty videla, kak
na  tebya  smotrel  velikij Manus?!  S  takoj  zhenoj  mozhno  stat'  vdesyatero
bogache...  A ty znaesh', kto takoj Manus? |tot chelovek moj idejnyj vrag... On
hochet separatnogo mira,  kotoryj emu vygoden!..  A ya hot' i rabotayu u nego v
Sibirskom  banke,  svyazan  s  obshchestvennost'yu.  My  zhelaem  vojny  vmeste  s
soyuznikami do  polnoj pobedy nad germancami.  Nam nevygodno zamiryat'sya...  -
stal vdrug izlagat' svoe politicheskoe kredo novoyavlennyj zhenih.
     - Perestan', Grisha. YA hochu ujti... - potrebovala Nastya.
     Orkestr snova zaigral tango na drugoj motiv.  Artisty vyshli v inyh, eshche
bolee otkrytyh kostyumah. Na balerine byla koroten'kaya grecheskaya tunika.
     Nastya obratila vnimanie,  chto mnogie iz prisutstvuyushchih dam uzhe sideli v
slishkom vol'nyh pozah,  obnazhaya chast' nogi.  "|to zhe  verh neprilichiya,  -  s
uzhasom dumala Nastya.  - Kakie rasputnicy zdes' sobralis', i ya v ih obshchestve!
Koshmar!.. Nado nemedlenno vybirat'sya otsyuda!"
     Tanceval'naya para skol'zila teper' ne tol'ko v centre zala,  no i mezhdu
stolikami,  otrezaya Naste puti  k  begstvu.  Inogda artisty dvigalis' sovsem
ryadom,  i togda nakatyvalas' udushayushchaya volna kakih-to sil'nyh duhov, pryanyh,
slovno specii.
     Naste delalos' vse protivnee i protivnee. Grisha prodolzhal izlivat' svoyu
dushu pered nej,  ne obrashchaya vnimaniya na muzyku,  na tanec, na okruzhayushchih. On
ne govoril, a pochti shipel skvoz' zuby:
     - Esli ty mne otkazhesh',  ochen' skoro pozhaleesh' ob etom!.. Ty ne znaesh',
kto mne pokrovitel'stvuet.  |to ne tol'ko takie millionshchiki, kak Tereshchenko i
Konovalov,  sredi nas est' i  politiki,  i  aristokraty,  i dazhe dva velikih
knyazya!
     Nastya ne  obrashchala vnimaniya na p'yanuyu boltovnyu Grishi,  i  ego eto ochen'
zadevalo.
     - Skoro ves' etot sbrod,  - Grisha kachnul p'yanoj golovoj v storonu zala,
- budet valyat'sya u menya v nogah!..  Zahochu -  pomiluyu,  zahochu - kaznyu... My
otodvinem samogo Nikolaya i  ego  proklyatuyu nemku...  V  monastyr',  kak  pri
Vasilii  Tret'em!..  Tol'ko  Nikolaj  Nikolaevich  dostoin  vzyat'  skipetr  i
derzhavu...  Esli my ih emu podadim. A zahotim - i razdumaem... Est' ved' eshche
i  Mihail  Aleksandrovich!..  A  mozhet,  i  vovse  respubliku ob座avim,  vrode
francuzskoj,  hotya Angliya lichno mne simpatichnee,  a  polkovnik Noks milee vo
sto krat, chem etot upryamyj Alekseev, nachal'nik carskogo shtaba...
     "Vot eshche ne  hvatalo popast' pod nablyudenie policii iz-za etogo p'yanogo
duraka!.." -  podumala Nastya.  Ona iskala moment, kogda smozhet, ne privlekaya
obshchego vnimaniya, uskol'znut' iz-za stola, i nakonec on nastupil.
     Izvivayas',  slovno zmeya,  i  padaya  pered  nastupleniem partnera,  mimo
stolika snova  skol'znula balerina.  Grisha  povernulsya vsem  telom  vsled za
volnoj zapahov.  Nastya podnyalas' i,  vysoko derzha golovu, ne oborachivayas' na
voshishchennye vzglyady muzhchin,  dvinulas' k  vyhodu.  Ej  prishlos' projti cherez
zimnij  sad,  v  ukromnyh ugolkah kotorogo razdavalsya igrivyj smeh  zhenshchin i
samouverennye golosa muzhchin.
     Ona vyshla v vestibyul' i sprosila pal'to.  Dyuzhij garderobshchik srazu podal
ego,  i tut poyavilsya Grisha. On pochti tverdo derzhalsya na nogah, no ego chernye
glaza istochali zlobnye molnii.
     - Pochemu ty uhodish' ne proshchayas'? - skvoz' zuby proshipel on.
     - Do svidan'ya,  Grigorij,  -  suho otvetila Nastya.  -  YA  ne hochu zdes'
bol'she nahodit'sya, mne protivno...
     - Ah ty,  kakaya patriotka,  -  p'yano protyanul molodoj chelovek.  -  Tebe
stalo obidno za seryh geroev, kotorye v eto vremya prolivayut svoyu krovushku na
fronte? - izdevatel'ski sprosil on.
     - Mne stalo obidno za tebya, - korotko otrezala Nastya.
     - Nu  togda  u  menya  eshche  ne  vse  poteryano,  -  ironicheski osklabilsya
Grigorij.
     - Kak  raz  u  tebya  -  vse,  -  utochnila Nastya.  -  I  proshu bol'she ne
zatrudnyat' sebya...
     - Ty ploho vospitana, sestra miloserdiya, - grubo shvatil Grigorij Nastyu
za  ruku.  -  Razdevajsya!  Pobud' so mnoj eshche minutku!  -  protyanul on slova
modnogo romansa.
     Krov' prihlynula u  Nasti k  licu.  Ona  vyrvala svoyu  ruku  i  smerila
Grigoriya takim vyrazitel'nym vzglyadom,  chto  on  nachal trezvet'.  Neizvestno
otkuda voznikshij metrdotel',  pohozhij na lorda, neslyshno vstal ryadom s nimi.
Nastya  rezko  povernulas' i  tverdymi shagami  napravilas' k  dveri.  SHvejcar
raspahnul ee pered molodoj zhenshchinoj.
     - YA uzhe kliknul izvozchika-s, - s simpatiej prosheptal on Naste.
     - Spasibo, - mashinal'no otvetila ona.
     "Kakaya  zhe   ogromnaya  propast'  mezhdu  moim  Aleshej  i   etim  merzkim
barchukom..."  -  podumala Nastya.  Ona  stradala,  kaznila sebya  za  to,  chto
poddalas' na ugovory nahal'nogo i,  kak okazalos', podlogo Grigoriya, poshla v
eto gnezdo razvrata.
     Svezhij  moroznyj  vozduh  ohvatil  ee.  Svetila  luna,  iskrilsya  sneg.
Zabotlivyj peterburgskij "van'ka" predupreditel'no derzhal raskrytuyu medvezh'yu
polst', gotovyj ukryt' eyu sedoka. Na ulice Naste stalo nemnogo legche.
     - Na Znamenskuyu, - korotko skazala ona. Sani zaskol'zili.
     "A ved' za boltovnej Grigoriya chto-to skryvaetsya...  - podumala Nastya. -
|h,  kaby Alesha byl ryadom... Neuzheli segodnyashnij restoran - izmena Alekseyu?!
Net, nikogda bol'she ne prestuplyu dolga pered lyubimym!"
     Hrusteli snezhinki pod poloz'yami sanej, uplyvali nazad gazovye fonari, a
vmeste s nimi i vertep, gde razvlekalis' "geroi" tyla.
     "Kak eto vse gnusno i nizko,  -  dumala Nastya. - Lyudi golodayut, zhenshchiny
stoyat po nocham v ocheredyah za produktami...  Soldaty gibnut na fronte, kaleki
rydayut,  zachem ih ne prikonchil nozh hirurga,  ved' teper' im odna doroga - na
papert'.  A  eti hleshchut shampanskoe i  kon'yak,  zaedayut ikroj i  tryufelyami...
Kogda zhe gryanet revolyuciya,  chtoby smesti vsyu etu nechist'!  Skoree by priehal
Aleksej - ryadom s nim budet legche..."


           70. Derevnya CHeremshicy, u ozera Naroch', mart 1916 goda

     V  konce  fevralya germanskaya armiya  obrushilas' na  francuzskuyu krepost'
Verden.  Tyazhelye snaryady kruppovskih pushek  vysekali snachala tol'ko iskry iz
bronevyh kolpakov kaponirov,  no kalibry byli uvelicheny,  i  skoro v  fortah
kreposti nachalsya kromeshnyj ad.  YArostno ustremilis' v nastuplenie germanskie
polki posle devyatichasovoj artillerijskoj podgotovki.  V  pervyj zhe  den' oni
vzyali francuzskuyu liniyu okopov. Zavyazalos' ogromnoe srazhenie.
     Francuzskij glavnokomanduyushchij general  ZHoffr  tol'ko  cherez  pyat'  dnej
posle  nachala  nemeckogo  nastupleniya ponyal  ego  znachenie  i  otdal  prikaz
"zaderzhat' protivnika lyuboj cenoj".  Kak i vsegda,  kogda na Zapadnom fronte
soyuznikam stanovilos' tyazhelo,  oni nemedlenno prinyalis' nazhimat' na  russkuyu
Stavku,  ponuzhdaya ee poskoree dvinut' divizii i korpusa v nastuplenie,  lish'
by oslabit' davlenie nemcev na zapade.
     Posle   sootvetstvuyushchej  shifrovki   iz   Parizha   Paleolog  rinulsya   v
petrogradskie  salony   sozdavat'   obshchestvennoe  mnenie   o   neobhodimosti
skorejshego russkogo nastupleniya, a general Po, nachal'nik francuzskoj voennoj
missii  v  Rossii,  yavilsya v  Stavke k  generalu Alekseevu.  On  peredal emu
pis'mo, v kotorom doslovno privodil telegrammu ZHoffra; v nej govorilos':
     "V   predvidenii  razvitiya,   vpolne  v   nastoyashchee  vremya  veroyatnogo,
germanskih operacij na nashem fronte i na osnovanii postanovlenij soveshchaniya v
SHantil'i,   ya  proshu,  chtoby  russkaya  armiya  bezotlagatel'no  pristupila  k
podgotovke nastupleniya, predusmotrennogo etim soveshchaniem".
     General Alekseev pokryahtel-pokryahtel,  povorchal, no dal komandu sobrat'
chlenov  shtaba  dlya  podgotovki  nastupatel'noj operacii  na  severnom  kryle
fronta,  imevshej byt'  znachitel'no ran'she  nachala  obshchego  nastupleniya armij
Antanty, namechennogo na maj.
     Generaly, komanduyushchie frontami i armiyami, byli vyzvany v Stavku. Sovsem
uzh   bylo   dogovorilis'  nachinat'  v   konce  marta,   no   general  |vert,
glavnokomanduyushchij Zapadnym frontom,  k koncu soveshchaniya vspomnil,  chto gryadet
rasputica,  vo  vremya  kotoroj vse  dejstviya vojsk  budut skovany.  Alekseev
predlozhil nachat' nastuplenie poran'she. 16 marta nachal'nik shtaba Stavki otdal
prikaz o nastuplenii 18 marta.  Dolzhen byl nachinat' Zapadnyj front.  Glavnym
uchastkom ego nastupleniya byl nazvan rajon ozera Naroch' -  bolotistyj ozernyj
kraj, pokrytyj lesami, izrezannyj desyatkami rek i rechushek.
     V  polose proryva ot derevni Mokricy do beregov samogo bol'shogo iz vsej
gruppy  ozer  -  Naroch' -  dolzhen byl  nastupat' 5-j  korpus gruppy generala
Balueva. Artilleriyu korpusa komanduyushchij gruppoj razdelil na tri chasti, odnoj
iz kotoryh prikazal komandovat' generalu Skerskomu. V etoj gruppe komandirom
diviziona 122-millimetrovyh gaubic sluzhil polkovnik Mezencev.
     Okolo polugoda isteklo,  kak Aleksandr vernulsya v stroj. Sovsem nedavno
on vysluzhil chin polkovnika, poluchil pod komandovanie divizion gaubic i pochti
zabyl Petrograd, gde mnogo mesyacev otlezhal v lazarete, a eshche dol'she prebyval
na sluzhbe v  raznyh kancelyariyah Upravleniya artillerijskogo snabzheniya.  No on
lyubil stroj,  lyubil komandovat' lyud'mi.  Artilleriya byla dlya nego delom vsej
zhizni.
     Kogda  v  oficerskoj  stolovoj  zahodila  rech'  o  Petrograde,   pamyat'
proecirovala emu  edinstvennyj obraz  -  Nasti.  Mezencev  ne  priznavalsya i
samomu sebe, chto vlyublen v zhenu tovarishcha. Prosto, kak on schital, vse zhenskie
dostoinstva byli voploshcheny v etoj zhenshchine.
     Vspominaya  Sokolovu,  polkovnik  Mezencev  ne  podozreval,  chto  v  ego
divizione sluzhit eshche odin chelovek, davno znakomyj Naste, - Vasilij.
     Medvedev popal  v  polk  v  samom nachale 1916  goda  posle trehmesyachnoj
podgotovki v artdivizione zapasnogo Volynskogo polka.
     Teper' vse,  soglasno direktive glavkoverha,  gotovilis' k nastupleniyu.
Komandir diviziona vmeste s komandirami batarej sideli nad kartami v derevne
CHeremshicy i utochnyali celi svoego sektora obstrela.
     U  komandira  gruppy  generala  Skerskogo schitali  potrebnoe kolichestvo
snaryadov,  ishodya iz togo predpolozheniya,  chto boi budut prodolzhat'sya ot 5 do
10 dnej i na kazhduyu gaubicu potrebuetsya po sto vystrelov v den'...
     Gotovilis' i komandiry divizij,  korpusov,  armij,  frontov. Vse vmeste
oni nadeyalis' ispolnit' pros'bu dobrejshih soyuznikov,  kotorye kak raz v  eti
nedeli rezko  sokratili postavku voennyh materialov v  Rossiyu pod  predlogom
otsutstviya  morskogo  tonnazha  i  neobhodimosti  tshchatel'no  podgotovit'sya  k
sobstvennomu letnemu nastupleniyu na reke Somme...
     ...Orudie,  na  kotorom Vasilij sluzhil navodchikom,  bylo prigotovleno k
boyu na  ishode dnya semnadcatogo chisla.  Bombardiry i  kanoniry* vse sdelali,
chto  prikazal starshij fejerverker**.  Teper'  vsya  orudijnaya prisluga sidela
podle svoej gaubicy, vertela samokrutki i vela netoroplivyj razgovor.
     ______________
     *  Kategorii nizhnih chinov v artillerii carskoj armii.  Kanonir -  samoe
mladshee zvanie (v  pehote -  ryadovoj).  Bombardir -  specialist (v  pehote -
efrejtor) - navodchiki, telefonisty, nekotorye ezdovye i proch.
     ** Pomoshchnik komandira vzvoda (v pehote - starshij unter-oficer).

     - Kogda, znachit, boj samyj bol'shoj razygryvaetsya i germanec palit - tak
u menya na dushe slovno vo svyatom pisanii...  Vse svetlo, a nichego na zemle ne
vidat'...  I  zhizni ne  zhalko,  i  nikogo ne pomnish'...  Pochitaj,  chto samoe
horoshee ento u  menya ot rozhdeniya.  Luchshe,  pochitaj,  i ne byvalo,  slovno za
stolom v prestol'nyj prazdnik...  - vyskazyvalsya kanonir Simakov, dolgovyazyj
i sumrachnyj malyj. Ego oborval ezdovoj Serega, hitryushchij i skarednyj muzhichok,
kotoryj podbiral lyuboj gvozd', lyubuyu tryapku, nabival imi veshchevye meshki.
     Popyhivaya mahorochnym dymkom, Serega navel kritiku na Simakova.
     - Polno tebe vrat'... Ni slovu tvoemu naschet takoj agromadnoj hrabrosti
ne veryu...  CHtoby serdce igralo,  kogda "chemodan" ryadom s toboj razryvaetsya,
togo net!  I ne poveryu.  Na vojne radost' ozornikam odnim, a trezvomu muzhiku
ona poperek gorla stoit. Ponapushcheno vojny krugom - ona ne tol'ko hleba, sami
dushi chelovecheskie povyela.  Vot  u  nas,  kogda ot  Varshavy otstupali -  tri
soldata rassudku lishilis'! A ty - prestol'nyj prazdnik!..
     Ot zaryadnogo yashchika otozvalsya kanonir Nikolka.
     - Na vojne chto otmenno?  CHto zavsegda svobodno! I chto pravoslavnaya dusha
zadumala -  spolnit' mozhno!..  Greh ne  na  nas...  Disciplina?  Ee spolnyat'
trebuetsya na glazah u  nachal'stva...  Ved' v  derevne pravoslavnyj tol'ko vo
sne uvidit,  chto kaku babu mni ali za grudi hvataj! A tuta - ne zevaj - svoi
li, chuzhie li - vse odno! - i Nikolashka hishchno ulybnulsya.
     - Vot odin takoj dohvatalsya -  nos,  govoryat, skoro provalitsya!.. - pod
obshchij  hohot  vyrazilsya  goluboglazyj,   kruglolicyj  i  krajne  dobrodushnyj
telefonist  Sudar'kov,  vsegda  v  meru  prisluzhivayushchij nachal'stvu i  za  to
pol'zuyushchijsya koe-kakimi poblazhkami u fel'dfebelya.  - A ty kak, bombardir, ob
vojne ponimaesh'?  - obratilsya telefonist k Vasiliyu. - Govoryat, u tebya vsegda
pro-kla-ma-ciya na zakrutku tabaku najdetsya?!
     Vasilij nastorozhilsya.  On izbegal vesti propagandu v  otkrytuyu v  stol'
raznosherstnoj gruppe batarejcev.  Svoej zadachej on  schital otobrat' nadezhnyh
lyudej,  sozdat' organizaciyu i vmeste s nimi agitirovat' protiv vojny, protiv
samoderzhaviya,  protiv burzhuazii,  nazhivayushchejsya na krovi i  stradaniyah lyudej.
Tol'ko samym doverennym soldatam on  daval chitat' gazetu "Social-demokrat" i
proklamacii bol'shevistskoj partii,  vzyatye  eshche  iz  zapasnogo  diviziona  v
Petrograde.  Listki  eti  byli  uzhe  zachitany do  dyr,  i  Vasilij sobiralsya
ispol'zovat' svoj kratkosrochnyj otpusk, polagayushchijsya emu za otlichnuyu sluzhbu,
chtoby v Minske poluchit' popolnenie literatury.
     Opytnyj  konspirator,  Vasilij  vnimatel'no  izuchal  soldat  i  mladshih
oficerov diviziona,  prezhde chem  nachat' ser'eznuyu rabotu.  Slova telefonista
ego obespokoili:  znachit,  sredi soldat poshli kakie-to sluhi o proklamaciyah,
kotorye on  koe-komu daval chitat'.  Partijcam v  armii bylo horosho izvestno,
chto  voennaya zhandarmeriya i  kontrrazvedka druzhno  rabotayut,  zorko  karaulyat
bol'shevistskih agitatorov.  V  sluchae  aresta bol'sheviku ugrozhal nemedlennyj
voenno-polevoj sud  i  rasstrel.  Vot pochemu on  ne  stal vstupat' v  spor s
Sudar'kovym, a otshutilsya.
     - Ty luchshe u Seregi bumagu na zakrutku poprosi - u nego mnogo vsego pod
zaryadnym yashchikom!
     - Kakie  tebe  eshche  proklamacii?!  -  vstupilsya za  Vasiliya  batarejnyj
ohotnik*,  polnyj georgievskij kavaler Dmitrij Popov.  Besshabashnyj i lihoj v
nachale vojny,  on mnogo raz smotrel smerti v glaza,  probirayas' v tyl vraga,
za  "yazykom".  Postoyannyj  risk  i  opasnost'  razvili  ego  nezauryadnyj um,
polkovaya shkola bombardirov,  kuda ego  opredelili posle pervoj medali,  dala
koe-kakuyu gramotnost'.  Popov odnim iz  pervyh potyanulsya k  pravde,  kotoruyu
prines na pozicii piterskij rabochij-bol'shevik Vasilij. On tozhe pochuyal podvoh
v slovah Sudar'kova i reshil pooberech' druga i uchitelya.
     ______________
     * Tak v carskoj armii nazyvali razvedchikov.

     - Nate,  bratcy,  vam germanskie cigarki!  -  reshil on otvlech' vnimanie
artilleristov ot stanovivshejsya opasnoj temy. Pervym, kak i polozheno, potyanul
svoyu ruku mladshij fejerverker - komandir orudiya.
     Razgovor poshel po drugomu ruslu.
     - Ne segodnya-zavtra naletit ottepel', a tam i rasputica... - vyskazalsya
borodatyj i  straholyudnyj bombardir-ezdovoj Prohor Konovalyuk.  -  Vse-to moi
nozhen'ki i ruchen'ki rizmatizmoj tyanut...  I kak neschastnaya pyahota po gryazishchi
v nastuplenie polezet - uma ne prilozhu...
     - Tvoego  uma  i   ne  trebovalossi...   Gospoda  eneraly  za  tebya  im
poraskidyvali...  -  protyanul Nikolka.  -  Vot ezheli nam za pehturoj gaubicy
tyanut' -  tak nikakie bityugi po rostepeli ne vytyanut'...  YA vot,  bratcy,  k
Petryayu -  zemlyaku v  10-yu  diviziyu namedni pogostit' hodil...  Tak  brustver
okopa sklizkij,  eshche ne  sovsem poteklo,  a  na dne zhizha hlyupaet -  prisest'
negde...
     - Da-a!   Nizhnim  chinam   nigde   sladko  ne   byvaet...   -   protyanul
Serega-ezdovoj,  pritushivaya svoyu  cigarku  na  polovine i  ubiraya  ostatki v
kiset. - I kogdy tol'ki vse eto konchitsya, carica nebesnaya!..
     - Ne ej ty molissi!  -  opyat' vstupil v razgovor Sudar'kov.  -  Ezheli o
sohranenii  ot  vnezapnoj  smerti,  to  velikomuchenice Varvare  ili  svyatomu
mucheniku Harlampiyu...  A  ezheli ob  umershih bez  pokayaniya,  to  prepodobnomu
Paisiyu velikomucheniku...
     - Ne...  -  vozrazil ezdovoj.  - Tut nadot' ot potopleniya bed i pechalej
Nikolayu-chudotvorcu  pomolit'sya...   Ali   o   prognanii  duhov  prepodobnomu
Mamonu...
     - Ne tem bogam, muzhiki, molites'! - pogladil svoi usy Popov. - Vam nado
svechki  stavit'  svyatomu  Simeonu-bogoprinyatomu...   o   sohranenii  zdraviya
mladencev!.. Po naivnosti vashej...
     Sudar'kov zlobno glyanul na ohotnika. Batarejcy grohnuli. Tut i kashevary
prikatili polevuyu kuhnyu s goryachej kashej i goryachim supom...
     ...Pozdno  vecherom,  kogda  Mezencev ostalsya odin  i  sobralsya lozhit'sya
spat',  v  senyah ego izby zasporili dva golosa,  odin iz kotoryh prinadlezhal
ego  ordinarcu.  Kto-to  nastyrnyj probivalsya k  komandiru diviziona.  Potom
razdalsya ostorozhnyj stuk v dver'.
     - Vhodite! - kriknul Mezencev.
     Na poroge predstal,  zastenchivo sminaya shapku v rukah, telefonist pervoj
batarei Sudar'kov.
     - CHego tebe? - korotko sprosil polkovnik.
     - Tak  chto,  vashe  vysokoblagorodie,  razreshite dolozhit'!  -  obratilsya
bombardir.
     - CHto tam? Dokladyvaj! - razreshil nedovol'nym tonom Mezencev.
     Sudar'kov oglyanulsya na dver' i, poniziv golos, pochti shepotom nachal:
     - Tak chto, vashe vysokorod', ermanskogo shpiena ob座avit'!
     - Gde on? - izumilsya polkovnik.
     - Navodchik   vtorogo   orudiya,   bonbardir   Vasilij   Medvedev,   vashe
vysokorodie! - chetko, slovno na zanyatiyah po slovesnosti, izlozhil Sudar'kov.
     - Durak ty, bratec! - kratko rezyumiroval komandir diviziona. - Medvedev
- obrazcovyj navodchik, luchshij v divizione...
     - Nikak net,  vashe vysokorodie,  shpien on i  listki raznye nizhnim chinam
podsovyvaet! Vot!..
     Sudar'kov dostal  iz  papahi kakie-to  slozhennye bumazhki i  protyanul ih
komandiru.  Mezencev vzyal listki,  razvernul. |to byli zatertyj i tresnuvshij
na  sgibah  ekzemplyar  gazety  "Social-demokrat"  i  listovka  -   obrashchenie
Peterburgskogo komiteta RSDRP k rabochim i soldatam, v kotoroj rasskazyvalos'
o  vosstanii moryakov v Kronshtadte.  Mezencev probezhal glazami neskol'ko slov
prizyva k  edineniyu revolyucionnoj armii s revolyucionnym proletariatom i vsem
narodom.
     Telefonist  stoyal  navytyazhku  i  buravil  glazami  komandira.  Mezencev
povertel v rukah listki, otlozhil na stol.
     - Gde ty ih vzyal? - rezko sprosil soldata.
     - Tak chto iz ego veshchevogo meshka vytyanul, vashe vysokorod'!
     - CHto  zhe,  ty  i  po  ostal'nym  meshkam  sharish'?  -  brezglivo sprosil
polkovnik.
     - Nikak  net,  vashskorod'!  Gospodin fel'dfebel' nam  raz座asnyali naschet
vraga  vnutrennego  i   kak   germanec  listovki  suprotiv  carya  i   caricy
razbrasyvaet... Tak chto ya podsmotrel, kudy on ih pryachet, i vyhvatil!..
     - Horosho! Idi! - suho skazal Mezencev. - YA proizvedu doznanie!
     Sudar'kov povernulsya krugom,  demonstriruya horoshuyu stroevuyu vypravku, i
vyshel v seni.
     Mezencev pribavil ognya v  kerosinovoj lampe,  prisel na lavku k stolu i
snova vzyal v ruki listki.
     Drugie  zaboty  odolevali  ego.   S   utra   prikazano  bylo   nachinat'
artillerijskuyu podgotovku nastupleniya. Okazalos', chto peredovoj sklad boevyh
pripasov ostalsya v derevne Talut,  v 15 verstah ot pozicii ego diviziona, no
i  tam nahoditsya tol'ko odnodnevnyj zapas.  Tylovoj ognesklad s  4-5-dnevnym
zapasom otstoyal ot Talut za 30 verst,  i  k nemu vela lish' donel'zya razbitaya
gruntovaya doroga,  kotoraya  vvidu  blizkoj  rasputicy grozila prevratit'sya v
neproezzhuyu.
     Polkovnika  besila   nerasporyaditel'nost'  armejskogo  nachal'stva.   On
predvidel, chto ogon' ego gaubic ochen' skoro zahlebnetsya ot nedostatka boevyh
pripasov, kotorye valyayutsya popustu v tylu.
     - Poistine,  eti  bezdarnye  ramoliki  opasnee  vragov!  -  zlo  vorchal
komandir diviziona, razglyadyvaya shemu pozicij germancev.
     Poyavlenie Sudar'kova s  donosom vnachale otvleklo ego ot gor'kih myslej,
a  zatem vverglo v  eshche bolee tyagostnye razmyshleniya o  podlosti chelovecheskoj
natury.


           71. Derevnya CHeremshicy, u ozera Naroch', mart 1916 goda

     Mezencev  s  pervogo  poyavleniya  Medvedeva  na  bataree  simpatiziroval
razvitomu,  umnomu i  spokojnomu bombardiru,  kotoryj srazu zavoeval bol'shoj
avtoritet u  ego  artilleristov.  Polkovnik,  kak i  podavlyayushchee bol'shinstvo
oficerov,   ne   interesovalsya   politikoj.   Odnako   bezdarnost'   vysshego
komandovaniya,  proigryvavshego protivniku odnu  operaciyu  za  drugoj,  razval
snabzheniya dejstvuyushchej armii,  korrupciya,  s kotoroj on stolknulsya, prosluzhiv
neskol'ko mesyacev v GAU,  porodili i u nego nedovol'stvo i protest.  Pravda,
nachalo  shestnadcatogo goda  prineslo nekotoroe uluchshenie snabzheniya peredovoj
linii.  Poyavilos' dostatochnoe kolichestvo snaryadov, hotya nerasporyaditel'nost'
intendantov,  hranivshih eti pripasy daleko v tylu, ostavlyala peredovuyu liniyu
na  golodnom pajke.  Poetomu  uluchshenie snabzheniya ne  prinosilo uspokoeniya i
uverennosti v zavtrashnem dne.
     Mezencev videl,  chto soldaty ustali ot  vojny.  ZHandarmeriya to  i  delo
perehvatyvala kramol'nye pis'ma nizhnih chinov. Kak shtab-oficer, on znakomilsya
nedavno  s  otchetom  voenno-cenzurnogo otdeleniya svoego  fronta,  v  kotorom
govorilos':  "...Pozhelaniya  mira  prodolzhayut  vyskazyvat'sya  v  znachitel'nom
kolichestve pisem iz  armij...  za poslednee vremya v  armiyu pronikayut mysli o
social'nyh peremenah...  bol'noj vopros, bezuslovno, sostavlyaet vozrastayushchaya
doma  dorogovizna  predmetov  pervoj  neobhodimosti i  bezdejstvie budto  by
vlasti v etom zhiznennom dlya naseleniya voprose".
     Stavka  prikazyvala "pri  proyavleniyah sil'nogo rasstrojstva discipliny"
"dejstvovat' reshitel'no,  bez vsyakih poslablenij,  presekaya v  korne oruzhiem
vsyakuyu popytku kolebaniya discipliny".
     Mezencev nedolgo razdumyval.  ZHandarmskij sysk emu pretil. On znal, chto
esli dast hod delu,  to v divizion nagryanut sledovateli voennoj prokuratury,
chiny  ohrannogo vedomstva i  kontrrazvedki,  soberut  voenno-polevoj sud,  i
Vasilij Medvedev,  kak bol'shevik, budet poveshen. Mezencev ne hotel etogo. On
reshil otlozhit' svoe  reshenie do  okonchaniya bol'shogo boya.  Avos' chto-nibud' i
proyasnitsya...
     K  poludnyu  sleduyushchego  dnya  artillerijskaya podgotovka nastupleniya byla
zakonchena.  No  polnogo otboya ili komandy perenesti ogon' v  glub' vrazheskih
pozicij Mezencev ne  poluchal.  Ego gaubicy prodolzhali brosat' redkie snaryady
po  blindazham  germancev,   izredka  posypaya  okopy  shrapnelyami.  Nepriyatel'
ogryzalsya iz-za vtoroj linii.
     Generalam Stavki  i  shtaba  fronta ne  udalos' obognat' rasputicu.  Ona
prishla togo zhe 19-go chisla i zalila vodoj vse nizkie mesta, okopy, blindazhi,
hody  soobshchenij...   Celaya  diviziya,  broshennaya  v  nastuplenie  na  uchastke
Mezenceva,  s  poludnya  do  15  chasov  lezhala  v  vode,  poka  praporshchiki  i
unter-oficery  ne  podnyali svoi  otdeleniya v  ataku.  Nepodavlennye pulemety
protivnika gubitel'nym ognem  polivali  russkih  soldat.  Artilleriya probila
slishkom  malo  prohodov  v  provolochnyh  zagrazhdeniyah,   i  protivnik  uspel
pristrelyat' pulemetami eti "defile smerti". Pervaya ataka zahlebnulas'...
     Mezencev zabyl  o  donose  na  Medvedeva.  Boevaya  rabota zahvatila ego
celikom.  On  videl,  kak  slazhenno dejstvuet ves' orkestr ego diviziona,  i
slovno goryachaya volna nesla ego vse eti dni.
     20-go  vojska 5-go korpusa povtorili svoj shturm.  Ves' den' i  polovinu
nochi velas' artillerijskaya podgotovka.
     Nochnaya ataka 10-j i 7-j divizij udalas'. Vojska legko vorvalis' v okopy
protivnika,  v  shtykovom boyu proshli tri ih  linii.  Ot komanduyushchego Zapadnym
frontom generala |verta prishel prikaz: "Ukrepit'sya, okopat'sya na zahvachennyh
uchastkah i uderzhat'sya vo chto by to ni stalo".
     Mezhdu  tem  vesna  povsyudu  vstupala v  svoi  prava.  Nizkaya  mestnost'
prevratilas' v sploshnoe boloto. Okopy zalilo vodoj, oni stali ne ukrytiem, a
gibel'yu.  Soldaty  ustraivali brustvery  iz  trupov.  Mokrye  naskvoz'  lyudi
nachinali zamerzat'.
     Gruntovye  dorogi  prevratilis' v  potoki  gryazi.  Voennym  transportam
nachinala grozit' katastrofa.  Nakonec postupil prikaz vyvesti lyudej na suhie
mesta...
     V  pervyj  den'  operacii  general-inspektor  artillerii velikij  knyaz'
Sergej  Mihajlovich  vyslal  k  ozeru  Naroch'  odnogo  iz  svoih  ad座utantov,
polkovnika Grippenberga.  Polkovnik  okazalsya  delovym  chelovekom i  horoshim
znatokom  artillerijskoj  nauki.   On   pobyval   vo   vseh   artillerijskih
podrazdeleniyah i  sobral obshirnyj material.  V  svoem doklade velikomu knyazyu
Grippenberg narisoval zhutkuyu kartinu hoda martovskoj operacii. Hotya osnovnaya
zadacha -  otvlech' krupnye sily germancev s Zapadnogo fronta i byla vypolnena
(Fal'kengajn  perebrosil  ot  Verdena  k   ozeru  Naroch'  pyat'  divizij  dlya
uderzhivaniya fronta),  no  nastuplenie velos' krajne neudachno i  provalilos'.
Prichiny  neudachi  polkovnik  videl  v  gluboko  porochnyh  principah russkogo
vysshego komandovaniya.
     Sergej Mihajlovich nemedlenno vyehal s  nachal'nikom Uparta i  blizhajshimi
sotrudnikami v shtab Zapadnogo fronta, chtoby provesti tam soveshchanie s vysshimi
artillerijskimi i  voinskimi nachal'nikami,  prinimavshimi uchastie  v  boyah  u
Narochi. Vyzvan byl v Minsk i Mezencev...
     Pered  poezdkoj polkovnik reshil  privesti v  poryadok  svoi  bumagi.  On
natknulsya  v  nih  na  potertyj  ekzemplyar  "Social-demokrata"  i  listovku.
Mezencev sovsem  zabyl  ob  incidente i  teper' s  lyubopytstvom ustavilsya na
listki.
     "...Narod zhdet,  chto  vy  ispolnite svoj dolg i  vmeste s  nim  smetete
pozornoe igo carskoj vlasti.  Rabochij klass tverdo verit,  chto armiya i  flot
vystupyat s  nim ruka ob  ruku v  bor'be za volyu,  ravenstvo i  bratstvo,  za
demokraticheskuyu respubliku.  Edinenie  revolyucionnoj armii  s  revolyucionnym
proletariatom i  vsem narodom -  vot zalog pobedy..." -  prochital Mezencev v
listovke i zadumalsya.
     "Nu ih  k  chertu,  zhandarmov!  -  reshil artillerist.  -  S  nimi tol'ko
svyazhis'!.."
     On prikazal vyzvat' Medvedeva. Kogda soldat voshel i ordinarec zakryl za
nim dver', polkovnik povernulsya k voshedshemu:
     - Bombardir! Rasskazhi mne, kak byl ubit telefonist Sudar'kov? - sprosil
on  Vasiliya.  Tot  nikak ne  mog  ponyat',  pochemu komandir zadaet emu  takoj
vopros,  -  ved'  eto  sluchilos' dnej  desyat'  nazad,  kogda  tyazhelyj snaryad
nepriyatelya  pryamym  popadaniem  udaril  v   blindazh  nablyudatel'nogo  punkta
diviziona.  V  eto  vremya tam  nahodilsya praporshchik -  korrektirovshchik ognya  i
telefonist.  Ves' divizion,  vklyuchaya i komandira,  znal,  chto ot NP ostalas'
tol'ko glubokaya voronka...
     Medvedev chetko dolozhil polkovniku vse,  chto trebovalos'. On nedoumeval,
zachem ego vyzvali, i ne skryl etogo.
     - Sejchas pojmesh',  bombardir!  -  skazal Mezencev. Bystrym dvizheniem on
vylozhil na stol uliki.
     - Tvoi bumagi? - grozno sprosil komandir.
     Medvedev molchal,  no tverdogo vzglyada temnyh glaz ne otvodil. Polkovnik
ne videl v ego lice straha ili nereshitel'nosti.
     - Eshche raz sprashivayu, tvoi bumagi?! - tak zhe grozno ryavknul Mezencev.
     - Ne mogu znat'!  - chetko otvetil bombardir. Ego vzglyad byl po-prezhnemu
tverd i otkryt.
     "Smelyj paren'!  - podumal odobritel'no oficer. - I poryadochnyj... Takoj
ne podvedet!"
     Vsluh Mezencev lish' skazal korotko:
     - Za  nahozhdenie u  soldata revolyucionnyh listovok polagaetsya rasstrel!
Ty eto znaesh'?
     Bol'shevik molchal.
     Polkovnik podoshel k pechke,  minutu molcha smotrel na plamya, povernuvshis'
spinoj k  soldatu.  Vasilij stoyal  nedvizhim.  Potom  Mezencev smyal  bumagi v
gorsti   i   brosil  ih   v   ogon'.   Gazeta  ot   zhara   razvernulas'.   V
zolotisto-bagrovyh otbleskah polkovnik snova prochital: "Social-demokrat".
     "Kak ptica Feniks!" - promel'knulo v mozgu u Aleksandra.
     Ne  povorachivayas' k  soldatu,  chtoby  tot  ne  zametil na  lice  svoego
komandira malejshih  priznakov nereshitel'nosti ili  netverdosti,  kotorye  on
schital samymi hudshimi kachestvami oficera, Mezencev negromko skazal:
     - V drugoj raz ne popadajsya! Krugom marsh!


                       72. Angliya, Bekingemhempshajr,
                 pomest'e Ueddezden Menor, aprel' 1916 goda

     Na  severo-zapad ot  Londona,  milyah v  desyati ot zagorodnoj rezidencii
anglijskih  prem'erov  -   CHekersa,  nahoditsya  eshche  odno  pomest'e,  shiroko
izvestnoe   svoimi   hudozhestvennymi  kollekciyami.   Dvuhetazhnyj  dvorec   s
mansardami i bashenkami, dvumya fligelyami, postroen v seredine proshlogo veka v
stile  francuzskogo shato  XVIII  veka.  CHast' anglijskogo landshaftnogo parka
pered ego fasadom prevrashchena v  nekoe podobie sada Tyuil'ri s  podstrizhennymi
kustami  i  fontanom.  Vnutri  dvorec  napolnyayut unikal'nye sobraniya mebeli,
kartin,  farfora,  knig,  samye  cennye ekzemplyary kotoryh voshodyat k  epohe
francuzskogo Renessansa. Vladeet vsem etim bankirskaya sem'ya, vliyanie kotoroj
na politiku Anglii,  a mozhet byt', i vsego togdashnego mira, bylo nesravnenno
znachitel'nee,  chem  lyubogo  britanskogo  prem'era  ili  vsego  kabineta  ego
velichestva Georga V.
     Udostaivalis' chesti byt'  priglashennymi syuda na  uik-end  nemnogie,  no
samye vliyatel'nye ili znamenitye lichnosti na Ostrovah. Dazhe bankir ser |rnst
Kassel',  lichnyj  drug  pokojnogo  korolya  |duarda  VII  i  kavaler  ordenov
Sv.Mihaila i  Sv.Georga,  stupal na  porog  etogo doma  v  sostoyanii vysshego
pochteniya i trepeta.
     Na  etot raz  emu razreshili privezti s  soboj nachal'nika voenno-morskoj
razvedki  admirala  sera  Redzhinal'da Holla.  Admiral  byl  obhoditel'nejshim
chelovekom,  iskushennym vo vseh tonkostyah britanskoj i mirovoj politiki.  On,
razumeetsya, ne stal otkazyvat'sya ot stol' lestnogo priglasheniya.
     Hozyain zhdal k  uzhinu svoego brata -  odnogo iz chlenov soveta direktorov
Banka  Anglii,  poetomu gosti  korotali vremya  v  bol'shoj gostinoj,  gde  na
stolikah bylo  vdovol' napitkov.  Admiral Holl  uzhe  vozdal dolzhnoe kachestvu
francuzskogo  kon'yaka   "Hennesi",   lyubimogo   vsem   oficerskim   sostavom
britanskogo flota.  Odnovremenno ser Redzhinal'd vnimal recham impozantnogo, s
okladistoj borodoj pod  kryuchkovatym nosom  i  meshkami vokrug  glaz,  hozyaina
dvorca.  Vladelec imeniya s  upoeniem rasskazyval o  predmete svoej strasti -
redkih zhivotnyh sobstvennogo zooparka. Ego glaza blesteli - to li ot azarta,
to li ot vypitogo heresa.
     Mazhordom ob座avil o  pribytii dolgozhdannogo kuzena.  Voshel  lysyj staryj
gospodin s  orhideej v  petlice  otlichno sshitogo fraka.  Sedye  bakenbardy i
belye, slovno napudrennye, usy pridavali sharm ego ptich'emu, no umnomu licu.
     Novogo gostya  znali kak  esteta i  ekscentrichnogo cheloveka,  derzhavshego
sobstvennyj  simfonicheskij  orkestr  i  chastnyj  cirk.  Odnako  glavnym  ego
zanyatiem naryadu s priumnozheniem kapitalov, razumeetsya, byla politika. Imenno
dlya  razgovora s  nim priglasili segodnya admirala Holla,  kotoromu nadlezhalo
sdelat' vo vremya uik-enda sootvetstvuyushchie vyvody.
     Obshchestvo veselo otuzhinalo, damy udalilis' shchebetat' o tualetah v rozovuyu
gostinuyu, a muzhchiny otpravilis' v kuritel'nyj salon, gde bylo vdostal' sigar
luchshih  sortov.  ZHelayushchie mogli  vybirat' takzhe  lyubuyu  iz  kollekcij trubok
hozyaina doma,  v  kotoroj bylo  vse  -  ot  tureckogo serebryanogo kal'yana do
obkurennyh i neobyknovenno vkusnyh "danhillov"*.
     ______________
     * Anglijskaya firma, vypuskayushchaya samye dorogie kuritel'nye trubki.

     Admiral dolgo ne  mog  soobrazit',  zachem ego priglasili v  gosti samye
vliyatel'nye lyudi v Anglii.
     Odnako  on  srazu  nastorozhilsya,  kogda  kuzen  hozyaina prinyalsya rugat'
voennogo ministra lorda Kitchenera.  Nachal'nik voenno-morskoj razvedki horosho
znal  etogo  reformatora voennoj administracii v  Indii,  pomnil i  to,  chto
Kitchener blestyashche reorganizoval britanskuyu armiyu -  vopreki mnogim v voennom
ministerstve; nazhil sebe mogushchestvennyh vragov sredi politikov - v tom chisle
i takih perspektivnyh, kak ser Uinston CHerchill'.
     Lord  Kitchener vystupal protiv vliyatel'nejshih deyatelej Anglii,  kotorye
hoteli svesti vse uchastie Britanii v  vojne lish' k  morskim operaciyam protiv
germanskogo flota,  predostaviv francuzam i  russkim  vozmozhnost' umirat'  v
krovoprolitnyh srazheniyah na  sushe.  |ta  mnogochislennaya gruppa vela  beshenuyu
agitaciyu  protiv  posylki  podkreplenij vo  Franciyu,  protiv  proslavlennogo
fel'dmarshala.
     Holl  ponyal,  nakonec,  otkuda  idet  protivodejstvie mnogim nachinaniyam
Kitchenera.  Admiral smeknul,  chto  ego radushnye hozyaeva,  vidimo,  davno uzhe
prilozhili ruku k padeniyu akcij Kitchenera,  a sejchas hotyat navesti nachal'nika
razvedki na kakie-to novye vyvody.
     Admiral ves' obratilsya v sluh.
     Voennomu ministru pripomnili mnogo grehov.
     Ser  Kassel'  s  vozmushcheniem  rasskazyval  obshchestvu,   kak  fel'dmarshal
special'no vyzval  iz  Parizha  russkogo  voennogo agenta  grafa  Ignat'eva i
treboval ot  nego podtverzhdeniya,  chto  tot yavlyaetsya protivnikom soglasheniya s
amerikanskim bankirom Morganom,  kotoryj hotel poluchit' isklyuchitel'noe pravo
na razmeshchenie russkih zakazov v SSHA.  Ser Redzhinal'd ponyal, chto Kitchener byl
protiv monopolii Morgana i  na  britanskie zakazy,  predlagaya russkomu grafu
ob容dinit' usiliya v protivodejstvii Morganu.
     - No ved' eto vozmutitel'no!  - pyhtel nedovol'no Kassel'. - Zachem etot
soldat lezet v vysokie finansovye sfery?  Ego delo -  voevat',  a snabzheniem
armij budem zanimat'sya my!
     - I chto za pryamolinejnaya dubina,  -  v ton emu prodolzhil hozyain doma, -
emu ne terpitsya razgromit' Germaniyu...  Kitchener ne ponimaet, chto sleduet ne
tol'ko postavit' na  koleni Germaniyu,  no obeskrovit' Franciyu,  chtoby ona ne
smela pretendovat' na konkurenciyu s Britaniej,  i sokrushit' Rossiyu.  Znachit,
vojna prodlitsya eshche neskol'ko let.  |tot zhe prostofilya-fel'dmarshal nositsya s
ideej reorganizacii russkoj armii, ozdorovleniya russkogo tyla i ochishcheniya ego
ot predatelej...  I vse eto -  chtoby uspeshnee i bystree zakonchit' vojnu.  No
komu  nuzhna pobeda russkih nad  Germaniej?  Kuda  rinetsya sil'naya Rossiya?  V
Persiyu ili Indiyu?  Ne  pridetsya li  togda nam snova voevat' protiv nee -  na
etot raz vmeste s Germaniej?
     - Voistinu Kitchener prinosit bol'she vreda,  chem pol'zy!  -  podvel itog
Kassel' i  lukavo posmotrel na admirala.  -  Moj milyj,  kak vy dumaete,  ne
mozhet li fel'dmarshal past' na pole brani?
     Ser Redzhinal'd ot neozhidannosti poperhnulsya dymom.
     "Vot o chem oni hotyat pogovorit' so mnoj!" -  mel'knulo u nego v golove.
No staryj razvodchik otnyud' ne prinadlezhal k razryadu pryamyh i chestnyh soldat.
     - Mogu   skazat',    dzhentl'meny,    chto   armiya   ne    lyubit   svoego
glavnokomanduyushchego!  - izrek on, imeya v vidu, chto mnogie generaly i admiraly
terpet' ne  mogut fel'dmarshala za  ego krutoj nrav i  beskompromissnost'.  -
Bol'she togo,  doveritel'no mogu soobshchit',  chto  ser Gerbert byl v  molodosti
agentom   Intellidzhens   servis   i   ves'ma   uspeshno   pol'zovalsya   nashim
pokrovitel'stvom.  Teper' zhe,  stav fel'dmarshalom,  on  polnost'yu ignoriruet
razvedku, bez konca grozit otstavkoj ee luchshim lyudyam i trebuet nevozmozhnogo.
On  vosstanovil  protiv  sebya  lichnyj  sostav  Aj-si,   sdelalsya  sovershenno
neupravlyaem. On otstaivaet kakie-to mificheskie idei spravedlivosti, ne zhelaya
ponimat',  chto  blago  ne  v  tom,  chtoby  radi  spaseniya  francuzov poslat'
polmilliona britanskih soldat v  gryaznye okopy na Somme,  a  v  rasshirenii i
ukreplenii imperii!  Predstav'te sebe,  chto budet, esli lord Kitchener sumeet
skoro zakonchit' vojnu i stanet pobeditelem?! Kakim kumirom tolpy on stanet?!
I chto my smozhem sdelat' protiv etogo vliyaniya?
     - Mister Holl, my rady, chto vy opravdyvaete samoe luchshee mnenie o vashem
dare  predvideniya...   kakoj-to  katastrofy  s  lordom...   -   soshchurilsya  v
mnogoznachitel'noj ulybke ser |rnst Kassel'.
     - Posovetujtes' s serom Uinstonom,  - nevinno predlozhil brat hozyaina. -
|to svetlaya golova...
     - On skoro dolzhen byt' v Londone,  - proyavil vsegdashnyuyu osvedomlennost'
hozyain doma.
     Brat'ya zaulybalis' admiralu.  Oni ponyali,  chto ser Redzhinal'd polnost'yu
edinodushen s  nimi v  ocenke vrednoj deyatel'nosti fel'dmarshala.  Bol'shego ne
trebovalos',  ibo  smyshlenyj  moryak  horosho  znal  vesomost' kazhdogo  slova,
skazannogo v  etom  salone.  Emu  chasten'ko otchislyalis' brat'yami kruglen'kie
summy dlya provedeniya takih operacij ego vedomstva,  o kotoryh ne obyazatel'no
znat' na  Uajtholle ili  na  Dauning-strit,  10.  Otcheta ob  izrashodovannyh
den'gah ne sprashivali...
     I  segodnya  ser  Kassel'  zablagovremenno prigotovil  sredstvo,  ves'ma
stimuliruyushchee dogadlivost' razvedchika. S izyashchnym poklonom on vruchil order na
vydachu v ego banke ocherednoj krupnoj summy.  Admiral ponyal svoyu zadachu.  Kak
on  ee vypolnit -  nikogo iz prisutstvuyushchih uzhe ne volnovalo.  |to bylo delo
professionalov i ih tehniki...


                        73. London, aprel' 1916 goda

     Major Uinston CHerchill',  komandir batal'ona v britanskom ekspedicionnom
korpuse vo Francii,  on zhe -  nedavnij pervyj lord Admiraltejstva, izgnannyj
proiskami  Kitchenera  i  Askvita,  pribyl  v  London  hlopotat' o  vyhode  v
otstavku.  Ser  Uinston byl  po  gorlo syt  prebyvaniem na  fronte.  Ono  ne
prineslo emu voennyh lavrov i  moglo prevratit'sya v nudnuyu i opasnuyu voennuyu
lyamku.  Bolee togo, ono grozilo emu uhodom iz politiki i zabveniem. No major
byl ne takov,  chtoby ego mozhno bylo prosto udalit' so sceny.  On reshil luchshe
preterpet' nasmeshki  nedrugov  za  neudachnuyu  voennuyu  kar'eru,  i  vse-taki
uvolit'sya iz armii.  Moment ser Uinston vybral ves'ma udachnyj:  iz-za poter'
ego batal'on dolzhny byli slit' s  drugim,  a komandovanie peredat' komandiru
vtorogo batal'ona, kak bolee starshemu v dolzhnosti i chine.
     V principe vopros byl uzhe reshen,  no prikaza po armii eshche ne bylo.  Tem
ne  menee  ser  Uinston s  naslazhdeniem snyal  voennuyu formu  i  pereodelsya v
shtatskoe.
     Glava razvedki admiral Holl,  ego prezhnij podchinennyj i  edinomyshlennik
vo  vseh  delikatnyh  voprosah,  uznav,  chto  mister  CHerchill'  obretaetsya v
stolice,  priglasil ego k sebe.  Ser Uinston schel, chto vizit k Hollu snabdit
ego koe-kakoj unikal'noj informaciej, i s udovol'stviem prinyal priglashenie.
     Dorogoj "rolls-rojs",  podarok sera  Kasselya i  drugih  bogatyh druzej,
dostavil majora na  ploshchad' Moll k  zdaniyu Admiraltejstva.  Potomok gercogov
Mal'boro voshel v pod容zd pozadi pamyatnika Kuku.  Neznakomyj serzhant zastavil
ego podozhdat' paru minut,  poka dokladyval o  "gospodine majore" komu-to  po
telefonu,  no poluchil,  vidimo, nagonyaj i srazu stal voploshcheniem lyubeznosti.
On dazhe poshel soprovozhdat' gostya po dlinnomu i mrachnomu koridoru.
     Ser  Uinston energichno shagal  vperedi serzhanta,  ego  oburevali slozhnye
chuvstva.  Ved' eshche nedavno on i  ne podumal by zaglyanut' v  etot koridor dlya
posetitelej voennoj  razvedki,  poskol'ku pol'zovalsya special'nym pod容zdom,
raspolozhennym pryamo pod  ego  byvshim kabinetom v  etom zdanii.  Pomimo nego,
takim pravom pol'zovalis' lish' vysshie oficery razvedki,  ves'ma gordivshiesya,
chto  u  nih  sobstvennye klyuchi  ot  dverej glavnogo pod容zda Admiraltejstva.
Teper'  ser  Uinston  vynuzhden  kak  kakoj-to   melkij  klerk  vyshagivat'  s
soprovozhdayushchim cherez plebejskij koridor v kancelyariyu, otkuda mozhno popast' v
kabinet nachal'nika razvedki.  On rugal sebya, chto srazu ne pod容hal k osobomu
vhodu i ne proshel cherez nego,  minuya vseh lyubopytstvuyushchih -  zdes' bez konca
vstrechalis' chinovniki i  glazeli  na  byvshego pervogo lorda  Admiraltejstva,
neizvestno kuda idushchego pod ohranoj serzhanta.
     CHerchill' uskoryal shagi, chtoby bystree projti cherez eto unizhenie. Nakonec
minovali zavalennuyu kipami bumag i raznym musorom kancelyariyu, gde nikto i ne
podumal podnyat'sya pri vide byvshego vysokogo shefa.  Voshli v komnatu 39,  gde,
kak  znal  ser  Uinston,  raspolagalsya mozg  britanskoj razvedki.  Vid  etoj
komnaty,  krashennoj maslyanoj kraskoj kremovogo cveta  i  raspolozhennoj pryamo
pod  ego  elegantnym  byvshim  kabinetom,   vyzval  eshche  bol'shee  razdrazhenie
CHerchillya, hotya oficery, rabotavshie zdes', druzhno vskochili pri ego poyavlenii.
     Sekretar' admirala Holla,  sidevshij za  bol'shim stolom mezhdu  mramornym
kaminom i obitoj vojlokom dver'yu,  vedushchej v komnatu 38, nemedlenno brosilsya
k  svoemu nachal'niku,  chtoby predupredit' o  vizitere.  Oficery stoyali.  Ser
Uinston vspomnil o  svoem majorskom zvanii i skomandoval "Vol'no!".  Oficery
seli i molcha uglubilis' v rabotu.
     Poka sekretar' dokladyval o  nem Hollu,  CHerchill' s  toskoj o  vlasti i
svoem bylom velichii razglyadyval pejzazh,  otkryvavshijsya iz treh ogromnyh okon
komnaty 39. |to byl tot zhe vid, chto i iz ego byvshego kabineta.
     Pryamo pered nim zelenel gazon u  doma nomer 10 po Dauning-strit,  cherez
kotoryj on  tak  chasto prohodil k  prem'eru Askvitu s  neurochnymi dokladami,
kogda byl politicheskim rukovoditelem voenno-morskogo flota.  Buduchi v opale,
on ne mog i podumat', chto kogda-nibud' polnopravnym hozyainom zajmet na mnogo
let etot dom,  no  vsej dushoj stremilsya imenno k  etomu.  Ottogo-to nedavnee
padenie s  posta pervogo lorda Admiraltejstva do  sih por derzhalo CHerchillya v
sostoyanii tihogo beshenstva.  On  byl  gotov tyazhko mstit' vsem  svoim vragam,
udalivshim  ego  ot  vlasti,  i  v  pervuyu  ochered'  -  voennomu  ministru  i
glavnokomanduyushchemu lordu Kitcheneru,  s  kotorym u nego vsyu ego voennuyu zhizn'
byli osobye schety.
     Sekretar' priglasil mistera CHerchillya k nachal'niku razvedki. Ser Uinston
proshel za obituyu vojlokom dver' i  srazu popal v druzheskie ob座atiya admirala.
Oni byli starymi druz'yami.  Ih  svyazyvalo ne  tol'ko sluzhenie imperii,  no i
polnoe  podchinenie  interesam  toj  bankirskoj sem'i,  kotoruyu  oba  schitali
olicetvoreniem finansovoj moshchi svoej strany.
     Ogromnyj  kabinet   nachal'nika  voenno-morskoj   razvedki,   fakticheski
rukovodivshego    vsej    razvedyvatel'noj    i    osvedomitel'noj    sluzhboj
Velikobritanii, byl uveshan kartami morskih teatrov vojny.
     Pod kartoj stol' besslavno zakonchivshejsya Dardanell'skoj operacii* stoyal
pokojnyj divan.  Ser  Uinston opustilsya na  nego,  otchasti zatem,  chtoby  ne
videt' kartu  -  perezhivaniya uzhe  neskol'ko utomili majora.  Holl  dostal iz
knizhnogo shkafa kon'yak.
     ______________
     *   V   fevrale  1915   goda,   v   bytnost'  CHerchillya  pervym   lordom
Admiraltejstva,  anglo-francuzskoe  komandovanie reshilo  zahvatit'  prolivy.
Operaciya ne udalas'.

     Mrachno nastroennyj ser Uinston, otvedav otlichnogo kon'yaka, rasslabilsya.
Ot obshcheniya so starym soratnikom on pochuvstvoval sebya neskol'ko luchshe.  Major
s  yumorom rasskazal admiralu,  kak vo  Francii po  nocham daval komandu svoim
pehotincam otkryvat' trevozhashchij ogon' po  bosham.  Nemcy tak zlilis',  chto ne
mogli potom ugomonit'sya do rassveta...
     Holl vnimatel'no slushal,  izredka oroshaya guby napitkom,  i odnovremenno
prikidyval pro sebya, kak luchshe zavesti besedu ob ustranenii lorda Kitchenera.
Admiral horosho znal, chto CHerchill', dinamichnyj, zloj i mstitel'nyj, po nature
svoej otnyud' ne blagorodnyj i  principial'nyj chelovek,  sposobnyj otkazat'sya
ot gryaznogo dela.  Holl pomnil i  anglijskuyu istoriyu o tom,  chto predok sera
Uinstona,  Dzhon CHerchill',  polozhivshij nachalo rodu Mal'boro,  slyl ne stol'ko
geroem, skol'ko predatelem i vzyatochnikom.
     Admiral  chital  trudy  istorika Makoleya  o  Dzhone  CHerchille,  kotoryj v
molodosti  zhil  na  den'gi  svoih  lyubovnic,   pol'zovalsya  pokrovitel'stvom
cheloveka, lyubovnicej kotorogo byla ego sestra, predal korolya Iakova, na ch'ej
sluzhbe zanimal vysokij post, vel perepisku s vragami Vil'gel'ma Oranskogo...
Predku  sera  Uinstona pripisyvalos' pis'mo,  v  kotorom  ser  Dzhon  vydaval
protivnikam - francuzam - podgotovlyavshuyusya protiv ih flota operaciyu.
     "Kak pohozh Uinston na osnovatelya roda Mal'boro v svoej nenasytnoj zhazhde
vlasti  i  deneg!..  -  dumal  staryj razvedchik.  -  Poistine,  chelovecheskij
harakter povtoryaetsya v odnom iz ego potomkov!"
     Admiral dozhdalsya,  poka CHerchill' umolk, i ostorozhno pristupil k tonkomu
delu,  radi  kotorogo i  priglasil druga.  CHopornyj i  suhoj  sluzhaka,  Holl
namekami dal  ponyat'  sobesedniku,  chto  poluchil ukazanie vysokopostavlennyh
druzej privlech' byvshego pervogo lorda k planirovaniyu i provedeniyu sovershenno
konfidencial'noj operacii po  ustraneniyu s  politicheskoj areny  fel'dmarshala
Kitchenera.
     Kogda  ser  Uinston  ponyal,   chto  mogushchestvennye  lyudi  Velikobritanii
opolchilis' na ego nedruga,  ego glaza zasverkali mrachnoj radost'yu.  CHerchill'
vspomnil  neskryvaemuyu vrazhdebnost' so  storony  generala  Kitchenera  i  ego
shtaba,  kotoruyu on,  molodoj lejtenant,  ispytal vo vremena sudanskoj vojny.
Ego obzyvali togda "ohotnikom za  medalyami" i  "samoreklamshchikom",  osmeivali
zhurnalistskie potugi lejtenanta CHerchillya.
     Ser  Uinston horosho otomstil generalu Kitcheneru.  On  ushel  iz  armii i
napisal  knigu  o  Sudane  i  vojne.  On  ubijstvenno  raskritikoval  v  nej
nedzhentl'menskoe povedenie Kitchenera, oskvernivshego mogilu svoego protivnika
Mahdi i  glumivshegosya nad trupom rukovoditelya sudanskih povstancev.  Pravda,
posle etoj knigi general stal ego protivnikom,  a  v vysshih sferah vyskazali
neodobrenie molodomu pisatelyu za to,  chto on pered vsem mirom raskryl priemy
britanskih kolonial'nyh vojsk,  no delo bylo sdelano,  Kitchener posramlen...
Teper' otkryvalas' vozmozhnost' okonchatel'no ustranit' zaklyatogo vraga.
     Snachala druz'ya  proanalizirovali variant operacii,  esli  fel'dmarshal v
blizhajshee  vremya  soberetsya  na  peredovye  pozicii  vo  Franciyu.   No  plan
zabrakovali, poskol'ku v nem bylo zaklyucheno mnogo opasnostej razoblacheniya.
     Neskol'ko minut  sideli molcha,  i  kazhdyj dumal nad  problemoj.  Pervym
nashel novuyu kombinaciyu izvorotlivyj um CHerchillya.
     Ustranenie lorda Kitchenera v Anglii ili Francii videlo by slishkom mnogo
lyudej.    Posleduyushchee   rassledovanie   moglo    navesti   pravitel'stvo   i
obshchestvennost' na sledy iniciatorov etogo akta,  vyzvat' krupnejshij skandal.
Takogo,   razumeetsya,   nikogda  nikomu  ne   prostili  by.   Sledovatel'no,
prihodilos' pridumyvat' takoj  variant,  pri  kotorom rassledovanie bylo  by
zaranee  obrecheno  na   proval.   More   predstavlyalo  dlya   etogo   bol'shie
vozmozhnosti...
     Obsudiv  ideyu,   dzhentl'meny  prishli  k   vyvodu,   chto  samouverennogo
fel'dmarshala nado sprovocirovat' otpravit'sya na voennom korable v  dal'nij i
opasnyj put' - v Rossiyu. Pridumana byla i veskaya prichina takogo puteshestviya:
voennyj ministr,  pribyvshij v  Peterburg ot imeni dvuh soyuznikov -  Anglii i
Francii,  dolzhen reorganizovat' poludikuyu russkuyu armiyu,  kotoraya bez  konca
terpit  porazheniya  i  meshaet  soyuznikam zakonchit' vojnu  pobedoj.  Kitcheneru
sleduet  vmenit' v  obyazannost' razoblachit' pered  carem  intrigi germanskoj
partii vo glave s caricej,  tyanushchej stranu k separatnomu miru, i potrebovat'
umnozheniya usilij v vojne do pobednogo konca.  Nakonec, voennyj ministr i ego
svita  dolzhny byli  opytnym glazom opredelit',  v  kakom  minimal'noj pomoshchi
voennym  snaryazheniem  nuzhdaetsya  Rossiya,  chtoby  uspeshno  protivodejstvovat'
Germanii i Avstrii na svoem fronte.
     Vidnaya rol'  v  intrige otvodilas' francuzskomu i  britanskomu poslam -
Paleologu i B'yukenenu,  panicheskie doneseniya kotoryh iz Petrograda uzhe davno
rabotali na  etu  ideyu.  Mnogoe nado  bylo  sdelat' rezidenture Intellidzhens
servis v  Rossii,  imevshej v  svoem rasporyazhenii takogo doverennogo cheloveka
bankirskih krugov, kak Sidnej Rejli.
     Rejli sleduet usilit' v svoih doneseniyah kriticheskie notki po otnosheniyu
k  carice,  ee roli v  vozmozhnom separatnom mire Rossii i  Germanii,  bol'she
pisat'  o  razlozhenii rossijskih armii  i  tyla,  razvale  snabzheniya russkih
vojsk,  vseob容mlyushchem germanskom shpionazhe po  vsej  Rossijskoj imperii -  na
fronte i v tylu.
     Produmany   byli   sootvetstvuyushchie  porucheniya  diplomaticheskoj  sluzhbe,
glavnym  redaktoram  gazet,   chtoby   oni   sozdali  obshchestvennoe  mnenie  o
neobhodimosti poezdki Kitchenera v Rossiyu.
     Tehnicheski osushchestvit' plan ustraneniya lorda Kitchenera v  otkrytom more
bylo neslozhno.
     Resheno bylo srochno nachat' perevooruzhenie odnogo iz staryh krejserov,  a
vo  vremya  "modernizacii" zalozhit' v  ego  tryumy  takoe kolichestvo dinamita,
kotoroe moglo by bystro pustit' korabl' na dno. Tut zhe po spisochnomu sostavu
flota byl najden krejser "Hempshir",  postroennyj v 1903 godu.  Ego poterya ne
mogla nanesti ser'eznogo ushcherba morskoj moshchi imperii.
     Holl   ne   srazu   ponyal   druga,    kogda   ser   Uinston   predlozhil
"modernizirovat'" krejser na  verfi  "Harland i  Vol'f" v  irlandskom gorode
Belfaste.
     - No,   Redzhi,   esli  krejser  perevooruzhaetsya  v  Irlandii,   ob座atoj
nacionalisticheskimi nastroeniyami i  pochti grazhdanskoj vojnoj,  u  nas men'she
ugrozy razoblacheniya, esli vdrug v ego tryumah najdut yashchiki s dinamitom. Lyuboj
idiot sdelaet vyvod,  chto vzryvchatku podlozhili shinnfejnery*. Pravda, sleduet
raspustit' sluh,  chto  v  etih  yashchikah hranyatsya sovershenno sekretnye bumagi,
kotorye ni za chto ne dolzhny popast' v ruki nemcev,  no predstav' sebe,  esli
yashchiki vse-taki sluchajno vskroyut...
     ______________
     *  Bojcy  podpol'noj  armii  Irlandii,  borovshejsya  protiv  anglichan  -
porabotitelej svoej rodiny - vsemi metodami, v tom chisle ya terrora.

     - Brosit'  ten'  na  shinnfejnerov,   obvinit'  ih  v   soobshchnichestve  s
Germaniej,  -  vot  pervyj  politicheskij rezul'tat perevooruzheniya krejsera v
Irlandii... - vesko argumentiroval ser Uinston.
     - Radi  odnogo etogo mozhno pozhertvovat' starym korablem,  -  soglasilsya
admiral.
     - Na  vsyakij sluchaj,  -  prodolzhal gost',  -  sleduet dat'  soobshchenie v
Petrograd o  poezdke  voennogo  ministra  na  krejsere  kakim-nibud'  starym
shifrom,  kotoryj nemcy uzhe "raskololi".  Admiral SHeer vyshlet togda v  zasadu
svoi podvodnye lodki, i oni nachnut ohotu za "Hempshirom"...
     - O,  da!  -  podderzhal ego  Holl.  -  Pri poluchenii izvestiya o  gibeli
krejsera  boshi  navernyaka pripishut katastrofu molodeckim dejstviyam kogo-libo
iz kapitanov submariny... |to tozhe budet nam na ruku...
     - Dalee...  -  metodicheski razvival svoi mysli CHerchill',  - tvoi lyudi v
Petrograde dolzhny  raspustit' sluhi,  chto  nemka-carica  znala  zaranee ves'
marshrut plavaniya korablya s  Kitchenerom na  bortu i  predatel'ski vydala etot
sekret   svoim   nemeckim  rodstvennikam.   Takim   obrazom,   my   ser'ezno
skomprometiruem nashu  glavnuyu  protivnicu  v  Petrograde i  podderzhim  sily,
rabotayushchie dlya ee sverzheniya.
     - Vot  vidish'!   Dazhe  sama  gibel'  nashego  dorogogo  fel'dmarshala,  -
licemerno podnyal ser Uinston glaza k nebu,  -  budet sposobstvovat' usileniyu
Britanskoj imperii.
     Byvshij pervyj lord  zadumalsya.  On  snova vspomnil vse  obidy,  kotorye
preterpel po vole Kitchenera. Ego bol'shoj rot skrivilsya v zloradnoj ulybke.
     "A chetvertyj vyvod ya tebe, druzhochek, ne skazhu! - podumal ser Uinston. -
Kogda  fel'dmarshal otpravitsya  na  tot  svet,  osvoboditsya ego  ministerskij
portfel'...  Ne isklyucheno,  chto imenno menya prizovut na etot post!  Ved' moi
mogushchestvennye druz'ya ves'ma zainteresovany v  tom,  chtoby  imet'  vo  glave
voennogo ministerstva takogo energichnogo i umnogo deyatelya, kak ya!"


                       74. Volochisk, aprel' 1916 goda

     Posle soveshchaniya 1 aprelya na carskoj Stavke,  gde, vopreki soprotivleniyu
|verta,  Kuropatkina i  tol'ko chto otreshennogo ot  komandovaniya YUgo-Zapadnym
frontom  Ivanova,   Brusilov  dobilsya  u   verhovnogo  glavnokomanduyushchego  i
nachal'nika ego  shtaba  Alekseeva razresheniya nastupat' i  ego  frontu,  novyj
glavkoyuz* prikazal Klembovskomu vyzvat'  na  5  aprelya  v  mestechko Volochisk
komanduyushchih vsemi podchinennymi emu chetyr'mya armiyami.
     ______________
     * Sokrashchenie slov "glavnokomanduyushchij YUgo-Zapadnym frontom", prinyatoe vo
vremya pervoj mirovoj vojny.

     Mudryj  general  izbral  Volochisk  ne  sluchajno.   Vo-pervyh,  mestechko
nahodilos' pochti na  seredine chetyrehsotverstnoj linii YUgo-Zapadnogo fronta,
vsego  v  polusotne verst ot  peredovoj.  Ono  lezhalo na  linii YUgo-Zapadnoj
zheleznoj dorogi,  chto obespechivalo kommunikacii i nadezhnuyu telegrafnuyu svyaz'
so shtabami armij i ego sobstvennym shtabom v Berdicheve.
     Posle soveshchaniya glavkoyuz sobiralsya proinspektirovat' 11-yu  i 7-yu armii,
s kotorymi Brusilov byl znakom poka tol'ko ponaslyshke.
     Vo-vtoryh, Brusilov ne hotel razrabatyvat' nastupatel'nuyu operaciyu v ne
ostyvshem eshche "gnezde" Nikolaya Iudovicha Ivanova.  V  Berdicheve vse napominalo
emu generala-plakal'shchika.  Zdes',  kazalos' emu,  ne vyvetrilsya duh smireniya
pered vragom,  robosti i zanizhennoj ocenki sobstvennyh vojsk. K tomu zhe chiny
shtaba fronta trepetali pered novym glavkomom,  ozhidali vseobshchego razgona,  i
zhdat'  ot  nih  sejchas ser'eznoj pomoshchi ne  prihodilos'.  Da  i  komanduyushchim
armiyami  bylo  by  polezno  nachinat'  rabotu  s  novym  komanduyushchim  v  inoj
obstanovke.
     Naznachaya  vstrechu  na  linii  byvshej  gosudarstvennoj granicy  imperii,
Brusilov kak  by  namekal svoim vozmozhnym opponentam,  chto  pora otstupleniya
konchilas' i  nachinaetsya izgnanie vraga  iz  predelov Otchizny.  Hitryj starik
vsemi dostupnymi emu  silami kak  by  tolkal svoih podchinennyh na  Zapad,  v
nastuplenie...
     Segodnya,  kogda ego  ideya dolzhna byla voplotit'sya v  konkretnye prikazy
komanduyushchim  armiyami,  Aleksej  Alekseevich  schital  neobhodimym razzhech'  duh
edinomysliya,  bez  kotorogo pobeda  nad  protivnikom nevozmozhna.  General ne
speshil zanyat'sya rutinnoj rabotoj.
     "Dlya  slavy  Rossii  dolzhny my  nastupat'!  -  ohvatil glazom na  karte
glavnokomanduyushchij frontom chetkie  linii  svoih  boevyh  poryadkov.  Potom  on
perevel vzglyad na druguyu kartu -  boevyh dejstvij soyuznicheskih vojsk.  -  Ne
tol'ko dlya spaseniya Francii i  Italii,  no dlya blaga Rossii!..  Cel' vysoka,
hotya   soyuzniki  tolkayut  nas   v   nastuplenie  radi   svoih  egoisticheskih
interesov...  Navernoe,  i v kampanii nyneshnego goda nas obmanut i podvedut,
kak  podvodili v  pyatnadcatom i  chetyrnadcatom...  Horosh ZHoffr!  Zayavlyat' na
soyuznicheskom soveshchanii v SHantil'i, chto vvidu nedostatka lyudej Franciya dolzhna
izbegat' poter' i potomu budet vesti tol'ko oboronitel'nye boi!.. A aktivnuyu
bor'bu s protivnikom dolzhna vesti Rossiya!..  Vyruchat' Franciyu, da i Angliyu s
Italiej dolzhna tozhe tol'ko Rossiya!..  A  dragocennye soyuzniki pri  etom dazhe
postavki boepripasov sryvayut!.."
     Nastroenie generala,  eshche nedavno horoshee, stalo portit'sya. On vspomnil
tochku  zreniya  Alekseeva na  sej  predmet.  Nachal'nik shtaba  Stavki dal  emu
pochitat' svoe  pis'mo ZHilinskomu,  rossijskomu predstavitelyu v  soyuznicheskom
sovete  v  Parizhe.   "Dumayu,   chto  spokojnaya,   no  vnushitel'naya  otpoved',
reshitel'naya po  tonu,  na  vse  podobnye vyhodki  i  neleposti strategicheski
bezuslovno neobhodima.  Huzhe togo, chto est', ne budet v otnosheniyah. No my im
ochen' nuzhny,  na slovah oni mogut hrabrit'sya,  no na dele na takoe povedenie
ne reshatsya.  Za vse nami poluchaemoe oni snimut s nas poslednyuyu rubashku.  |to
ved' ne usluga,  a ochen' vygodnaya sdelka. No vygody dolzhny byt' hotya nemnogo
oboyudnye, a ne odnostoronnie...".
     "Da  chto na  soyuznikov kivat',  kol' v  samoj Rossii poryadka net!  -  s
gorech'yu podumal vdrug Brusilov.  -  Snova Nadezhda* pishet pro  raznye intrigi
protiv menya v Peterburge i Stavke, kotorye porozhdayutsya zavist'yu... Bezdarnye
parketnye sharkuny hodyat v slave i pochestyah, prisvaivayut sebe chuzhie uspehi, a
obshchestvennost', dvor, mozhet byt', i narod - im veryat!.. Podumat' tol'ko, moya
8-ya  armiya  sygrala reshayushchuyu rol'  v  tom,  chto  nepriyatel' ostavil L'vov  v
chetyrnadcatom godu  bez  boya,  a  Ruzskij voshel  v  gorod i  vsyu  zaslugu po
ovladeniyu stolicej Galicii pripisali emu! Teper' etot plaksa Nikolaj Iudovich
intriguet vmeste so  staroj perechnicej,  grafom Frederiksom,  protiv menya  i
protiv svoih byvshih soratnikov...  On hotel by ostanovit' nashe nastuplenie v
zarodyshe,  chtoby ne  bylo  kontrasta s  ego  bespomoshchnost'yu...  Lovok tol'ko
pod容zzhat' k  caryu s pozdravleniyami da s ordenami...  Kak liho on samoderzhcu
"Georgiya" prepodnes!..  Poetomu i  obretaetsya na Stavke v zvanii "sostoyashchego
pri osobe gosudarya-imperatora"...  Obidno za  vojska,  chto bezdarnosti vrode
Kuropatkina i Ivanova podrezayut kryl'ya boevym orlam... Nu da bog s nimi... S
bozh'ej pomoshch'yu ya eshche mogu chto-to sdelat', tem bolee otognat' ot sebya vsyu etu
pakost'! Istoriya razberet, kak bylo delo, a teper' glavnoe - pobedit'!"
     ______________
     * ZHena Brusilova, Nadezhda Vladimirovna.

     Morshchinki  gorechi,  sostarivshie bylo  lico  generala,  razgladilis',  on
podoshel  k  sejfu,  otomknul ego  i  dostal  kopiyu  zapiski  Alekseeva caryu,
razoslannuyu po  prikazu  Nikolaya  komanduyushchim frontami  nakanune soveshchaniya v
Stavke 1 aprelya.  Polistal izyashchno perepletennuyu rukopis', prilozhennye karty,
shemy. Vernulsya k bol'shoj nastennoj karte.
     "Mihail Vasil'evich prav,  kogda schitaet,  chto Germaniya i Avstro-Vengriya
budut  v  kampanii nyneshnego goda  napryagat' vse  svoi  znachitel'nye sily  i
sredstva dlya dostizheniya reshayushchego uspeha na tom ili inom fronte. Esli Verden
okazhetsya dlya  nemcev orehom ne  po  zubam,  to  oni,  konechno,  povernut vse
osnovnye sily na Vostochnyj front i  popytayutsya smyat' Rossiyu...  On pravil'no
stavit  vopros:  kak  reshat'  nam  predstoyashchuyu v  mae  zadachu -  otdavat' li
protivniku iniciativu,  ozhidat' ego  natiska i  gotovit'sya k  oborone,  ili,
naoborot,  upredit' ego.  Esli  my  upredim  nepriyatelya nachalom nastupleniya,
zastavim ego soobrazovat'sya s nashej volej i razrushim plany ego dejstvij,  to
kampaniyu my  vyigraem...  |h,  esli  by  mne  dali komandovanie vsemi nashimi
frontami!  YA  ne  tol'ko letnyuyu kampaniyu vyigral by,  no i  Avstriyu vybil by
naproch' iz igry...  A za nej i Germanii nichego ne ostavalos' by delat',  kak
prosit' mira!" - proneslos' v golove generala, no on usmiril svoyu gordynyu.
     Vnov' i vnov' razmyshlyal Brusilov nad ocenkoj,  kotoruyu dal polozheniyu na
russko-germanskom fronte general Alekseev.
     "Dejstvitel'no,  nashi  sily  rastyanuty na  tysyachu dvesti verst i  front
uyazvim vsyudu...  ZHeleznodorozhnaya set' nasha razvita slabo i  ne  obespechivaet
bystroj  perebroski rezervov  v  dostatochnyh kolichestvah.  |to  lishaet  nashu
oboronu aktivnosti i  ne obeshchaet uspeha v sluchae,  esli gde-to v odnom meste
nepriyatel' skoncentriruet svoi  sily  dlya  proryva...  My  prosto ne  sumeem
podtyanut' po bezdorozh'yu rezervy.  No eto zhe lishaet i  protivnika vozmozhnosti
operativno manevrirovat' svoimi rezervami i daet nam vozmozhnost' nanesti emu
udar...  udar...  Prav Alekseev, kogda predlagaet gotovit'sya k nastupleniyu v
nachale  maya,   upredit'  protivnika  i   zastavit'  ego  soobrazovyvat'sya  s
dejstviyami nashih vojsk,  a ne podchinit'sya ego planam,  passivno oboronyayas' i
vyzhidaya, kuda on udarit... Naprasno tol'ko on otdal pervenstvo v nastuplenii
Severnomu i  Zapadnomu frontam.  |to  vse  otryzhki  dovoennoj strategicheskoj
igry.  Kak  togda  nastroilis' Alekseev,  |vert  i  drugie  -  nastupat'  na
Vostochnuyu Prussiyu,  tak do sih por i ne mogut dumat' inache.  Davno pora bylo
sdelat' vyvody i obrushit'sya na Avstriyu... Severnee Poles'ya, v lesah, bolotah
i nastupat' trudnee... A ved' ne nado bylo soveshchaniya v Stavke, chtoby uznat',
chto ni |vert,  ni Kuropatkin nastupat' ne hotyat... Kak oni v prisutstvii ego
velichestva yulili i otnekivalis' ot nastupleniya!.. Vozmutitel'no! Kuropatkinu
s  ego pessimizmom tol'ko v  mogil'shchikah sluzhit',  a  ne  v  armii,  kotoruyu
proslavil Suvorov!  I  |vert ot  nego nedaleko ushel -  kak  oni ob容dinilis'
protiv menya,  kogda ya  zayavil ego  velichestvu,  chto YUgo-Zapadnyj front budet
nastupat'!  M-da-a!  Teper'  neobhodim uspeh,  inache  oslavyat  "generalom ot
porazhenij", kak Kuropatkina... A ved' oni budut stavit' palki v kolesa..." -
vozmushchalsya Brusilov i  snova usiliem voli otognal ot  sebya nepriyatnye mysli,
meshavshie dumat' o predstoyashchem dele.
     Zadacha  stoyala  gigantskaya.   Nakanune  vojny  vse   general'nye  shtaby
ispovedovali teoriyu,  po  kotoroj  nailuchshej formoj  manevra  schitalsya obhod
odnogo ili  oboih  flangov protivnika s  cel'yu  ego  posleduyushchego okruzheniya.
Praktika  vojny  oprokinula  etu  teoriyu,   poskol'ku  srazu  sformirovalis'
sploshnye pozicionnye fronty.  Prishlos' proryvat' sil'no  ukreplennye pozicii
nepriyatelya frontal'nymi udarami,  kotorye iz-za nebyvalo vozrosshej sily ognya
soprovozhdalis' ogromnymi poteryami nastupayushchej storony.
     "Gospodi,  skol'ko zhe soldat pogibnet, ezheli sledovat' kanonam vojny! -
zaranee  sokrushalsya Brusilov.  -  Ved'  ne  skroesh' ot  nepriyatelya,  da  eshche
raspolagayushchego  aeroplanami  dlya   razvedki,   koncentraciyu  voinskih  mass,
podtyagivanie artillerii k uchastku proryva... Obdumaem-ka eshche raz vse..."
     Ot nastennoj karty on otoshel k stolu, gde byli razlozheny shemy uchastkov
ego fronta. SHiroko rasstavlennymi rukami opersya o stol.
     "Da! Byt' po semu!.. - reshitel'no podnyal on golovu. - Kazhdaya iz chetyreh
armij  i  nekotorye korpusa  vybirayut  svoj  uchastok  proryva  i  nemedlenno
pristupayut k ego podgotovke.
     Nachnem ataku srazu v 20-30 mestah,  chtoby lishit' nepriyatelya vozmozhnosti
opredelit' napravlenie glavnogo udara...  Pravda, takoj obraz dejstvij imeet
svoyu  obratnuyu storonu -  ya  ne  smogu na  glavnom napravlenii sosredotochit'
stol'ko sil, chtoby srazu probit' bresh'... No sdelayu obratnoe tomu, chemu uchat
germanskie strategi:  vyberu tot  plan,  kotoryj podhodit imenno dlya dannogo
sluchaya.  Legko  mozhet stat'sya,  chto  na  meste glavnogo udara ya  poluchu lish'
nebol'shoj uspeh ili sovsem ego ne dob'yus'.  Esli bol'shoj uspeh okazhetsya tam,
gde ya  ego segodnya ne  zhdu -  chto zhe,  napravlyu tuda vse svoi rezervy,  i  s
bogom..."
     Na  dushe  komanduyushchego stalo nemnogo legche posle togo,  kak  on  prinyal
okonchatel'noe reshenie.
     "Teper'  nado  ubedit'  v  etom  komanduyushchih armiyami  i  nachal'nikov ih
shtabov,   chtoby  oni  donesli  moi  mysli  do   vojsk,   druzhno  udarili  po
nepriyatelyu...   Oh  i   sil'ny  zhe  u  nih  kanony  i  formuly,   vysizhennye
bezdarnostyami v general'skih epoletah...
     Bog dast, ulomayu svoih-to!.."


                       75. Volochisk, aprel' 1916 goda

     Kogda malen'kij, suhoj i podvizhnyj Brusilov reshitel'nymi shagami voshel v
glavnyj zal tamozhni, gde dolzhno byt' soveshchanie, vokrug stola, ustanovlennogo
v  centre  pomeshcheniya,  uzhe  sideli  ego  generaly.  Tri  general-ad座utanta i
general-lejtenant,  generaly i polkovniki,  sobrannye dlya vazhnogo soobshcheniya,
druzhno vstali pri poyavlenii glavnokomanduyushchego.
     - Proshu sest'!  -  skomandoval Brusilov i oglyadel zal.  On byl svetel i
prostoren.   Po   rasporyazheniyu  general-kvartirmejstera,   vedavshego   takzhe
voprosami kontrrazvedki,  iz  vsego zdaniya byli  udaleny lyudi  i  vse  dveri
opechatany. Tol'ko chleny voennogo soveta byli propushcheny v zal.
     Brusilov rasskazal o soveshchanii pod predsedatel'stvom carya v Mogileve, o
reshenii Stavki nastupat' Zapadnym frontom i o tom,  chto YUgo-Zapadnomu frontu
vypala rol' podderzhat' vojska soseda,  otvlech' na  sebya vnimanie nepriyatelya.
Zatem glavnokomanduyushchij izlozhil svoyu ideyu o neskol'kih odnovremennyh udarah,
vvodyashchih protivnika v zabluzhdenie...
     General  govoril ubezhdenno,  podkreplyal svoyu  teoriyu  primerami udachnyh
dejstvij s nachala vojny. Po mere doklada on s nedoumeniem i vozmushcheniem stal
zamechat', chto na licah soratnikov ne vidno uverennosti. Pervym svoi somneniya
v  uspehe  zadumannogo  Brusilovym  nastupleniya  vyskazal  general-lejtenant
Kaledin.  Kaledin stal  komanduyushchim armiej vopreki zhelaniyu Brusilova.  Bolee
togo, Aleksej Alekseevich po prikazu carya byl vynuzhden sdat' emu svoyu lyubimuyu
8-yu   armiyu,   hotya  i   predlagal  naznachit'  ee   glavnokomanduyushchim  bolee
reshitel'nogo generala - Klembovskogo.
     - YA ubezhden,  -  govoril Kaledin,  razvalyas' na stule,  - chto nanesenie
udara YUgo-Zapadnym frontom grozit nam bol'shimi opasnostyami...
     V  pamyati Brusilova vsplylo tupoe i  zavistlivoe lico  Nikolaya Iudovicha
Ivanova,  zlobnyj  oskal  |verta,  prostodushnoe hlopanie glazami durashlivogo
Kuropatkina,  nedovol'noe podergivanie usami Alekseeva i  bezdumnoe molchanie
Nikolaya  na   voennom  sovete  v   carskoj  Stavke.   Togda   on   preodolel
nedobrozhelatelej.  Teper' - snova neveruyushchie v uspeh zadumannogo, da eshche - v
sobstvennom stane. Snova nado dokazyvat', ob座asnyat', ubezhdat'!
     Komanduyushchij 7-j  armiej  general-ad座utant  SHCHerbachev  takzhe  ne  vykazal
entuziazma po povodu nastupleniya.
     - Aleksej Alekseevich,  vy  znaete,  chto ya  ne  lyublyu stoyat' na  meste i
vsegda ochen' ohotno idu vpered...  Odnako teper' ya  schitayu reshitel'nuyu ataku
riskovannym delom i potomu ne mogu razdelit' vashe mnenie...
     Brusilov  perevel   glaza   na   generala  Krymova,   kotoryj   zameshchal
komanduyushchego 9-j armiej Lechickogo,  vnezapno zabolevshego vospaleniem legkih.
Molodoj general podnyalsya i  korotko,  no  vesomo vyrazil ot  imeni Lechickogo
soglasie na  perehod v  nastuplenie.  General-ad座utant Saharov,  komanduyushchij
11-j armiej, takzhe spokojno soglasilsya s predlozheniyami Brusilova.
     "Nu chto zhe!  -  myslenno podvel itog glavnokomanduyushchij.  -  Dvoe za moyu
ideyu,  dvoe  -  protiv.  Pridetsya ih  postavit' na  mesto!  U  nas  zdes' ne
Gosudarstvennaya duma, a voennyj sovet!"
     Kaledin prodolzhal uporstvovat' i  posle togo,  kak  SHCHerbachev snyal  svoi
vozrazheniya.
     - Boyus' brat'sya za delo!  - unylo, slovno zavedennaya sharmanka, povtoryal
general. - Trudno zhdat' uspeha ot etogo predpriyatiya.
     Krov' vnezapno brosilas' v golovu glavnokomanduyushchemu.
     - General!  - rezko podnyalsya so svoego mesta Brusilov. - V takom sluchae
ya  budu  postavlen pered  neobhodimost'yu libo  smenit'  vas,  libo  peredat'
napravlenie glavnogo udara v polosu 11-j armii!
     Saharov s ehidstvom posmotrel na Kaledina.  Tot ne ozhidal, chto Brusilov
tak  bystro mozhet s  nim raspravit'sya,  i  nachal opravdyvat'sya,  a  zakonchil
soglasiem na nastuplenie.
     - Teper',   gospoda,   kogda  my  prishli  k  edineniyu  o  neobhodimosti
nastupleniya,  hochu obsudit' s vami nekotorye predlozheniya o ego provedenii, -
vpolne udovletvorennyj pobedoj nad somnevayushchimisya, pristupil k glavnomu delu
Brusilov.
     Kazhdyj  komanduyushchij poluchil  ukazanie razrabotat' svoj  plan,  i  ne  v
kabinete po karte,  a na meste -  sovmestno s komandirami podrazdelenij - ot
pehoty do artillerii.  V  shtabnom dokumente tochno ukazat',  kto i chto imenno
atakuet,  kakie  dlya  etogo  naznachayutsya sily.  Postavit'  zadachi  pehote  i
artillerii,  opredelit' potrebnoe kolichestvo orudij i  snaryadov,  ustanovit'
posledovatel'nost'  artillerijskoj  podgotovki,  konkretnye  celi  artataki,
chtoby ne dopuskat' naprasnogo rashoda snaryadov.
     Oduhotvorennost',   tvorcheskij  ogon'  i   volya   delali  malen'kogo  i
suhon'kogo generala velichestvennym,  sil'nym i  krasivym,  kogda on  izlagal
svoi  idei,  cherez  neskol'ko dnej  perevernuvshie vse  ponyatiya  o  taktike i
strategii  v  pozicionnoj  vojne.  Germanskij  glavnokomanduyushchij Fal'kengajn
vynuzhden   byl   priznat'   genial'nuyu  prostotu  "brusilovskih  udarov"   i
original'nost' vseh  etapov  proryva.  Francuzskij glavnokomanduyushchij Fosh  na
zavershayushchem  etape   vojny  ispol'zoval  ideyu   Brusilova  dlya   organizacii
franko-anglijskogo nastupleniya v kampanii vosemnadcatogo goda.
     Generaly,   provedshie  pochti  dva  goda  vojny  v   dejstvuyushchej  armii,
zakonchivshie  Nikolaevskuyu  akademiyu*  i  uzhe  sami  prepodavavshie v  nej,  s
udivleniem i interesom vosprinimali vse, chto govoril im glavnokomanduyushchij. A
on risoval yarkuyu kartinu budushchego nastupleniya.
     ______________
     * Akademiya General'nogo shtaba.

     Pehota  povedet ataku  volnami.  Takih  voln  dlya  glavnoj ataki  budet
obrazovano ne menee treh-chetyreh,  a za nimi posleduyut eshche i rezervy.  Volny
atakuyushchih sleduyut odna za drugoj s intervalom v 150-200 shagov, prichem vtoraya
volna  popolnyaet soboj  poteri pervoj volny,  tret'ya podpiraet pervye dve  i
yavlyaetsya ih neposredstvennoj podderzhkoj. CHetvertaya volna sleduet za nimi kak
rezerv peredovyh polkov.
     Ataka   pehoty  nachinaetsya  srazu  zhe   posle  korotkoj  artillerijskoj
podgotovki,  prichem artilleriya ne prekrashchaet svoego ognya srazu,  a perenosit
ego na vtoruyu liniyu transhej,  zatem na tret'yu i tak dalee. Dlya etogo pushki i
gaubicy sledovalo podtyanut' kak  mozhno  blizhe  k  peredovoj -  ne  dalee 2-3
verst.
     Peredovaya i  vtoraya  volny  pehoty ne  dolzhny ostanavlivat'sya v  pervoj
linii nepriyatelya,  a  na  plechah otstupayushchego protivnika zahvatyvat' vtoruyu,
tret'yu -  skol'ko smozhet linij  okopov.  "Podchishchat'" nepriyatel'skie transhei,
zakreplyat'sya v nih dolzhny rezervy polkov i divizij.
     - Nuzhno imet' v vidu,  -  Brusilov obvel glazami vseh prisutstvuyushchih, -
chto  nash  protivnik normal'no osnovyvaet vsyu  silu  svoej oborony na  vtoroj
linii okopov,  i zaderzhka na pervoj linii podvergaet vojska sosredotochennomu
ognyu nepriyatelya.  V  obshchem,  ataka ukreplennyh pozicij v sovremennoj vojne -
operaciya trudnaya,  iskusnaya.  Tverdo uveren,  chto prodolzhitel'nyj sovmestnyj
boevoj  opyt  budet  nami  ispol'zovan  polnost'yu  i  pri  nastuplenii budet
primenen v polnoj mere.
     Osobenno  podcherknul  glavnokomanduyushchij rol'  artillerii v  predstoyashchej
boevoj  rabote.  On  razdelil ee  na  dva  etapa.  Na  pervom -  unichtozhenie
provolochnyh zagrazhdenij avstrijcev,  razrushenie ukreplenij pervoj  i  vtoroj
linij  protivnika,  prichem  glavnoe  vnimanie  artilleristov  obrashchalos'  na
podavlenie pulemetnyh gnezd.  Posle  nachala  shturma  pehoty  batarei  dolzhny
perenesti  ogon'  ot  mesta  skopleniya  rezervov  nepriyatelya na  ukrepleniya,
primykayushchie k flangam ego, na tret'yu liniyu oborony:
     Torzhestvennye ot predstoyashchego velikogo dela,  sideli generaly, i kazhdyj
iz nih uzhe primerival ukazaniya glavnokomanduyushchego k svoej armii. Pokryahtyval
starik  Saharov,  SHCHerbachev zadumchivo podergival svoj  us.  Kaledin revnostno
slushal,  zhelaya  podcherknutym vnimaniem  zagladit'  svoyu  oploshku,  kogda  on
otkazyvalsya ot stol' blestyashchej vozmozhnosti sniskat' slavu i populyarnost' pri
carskom dvore.  A  chto  budet imenno uspeh -  v  etom  nikto ne  somnevalsya,
osobenno molodoj Krymov.


                        76. Berdichev, maj 1916 goda

     K desyatomu maya YUgo-Zapadnyj front byl gotov k nastupleniyu. Byl nakoplen
boezapas,  k  peredovym  poziciyam  protivnika skrytno  podvedeny transhei.  V
nekotoryh mestah  okopy  russkoj pehoty  otstoyali ot  avstrijskih na  dvesti
shagov,  kotorye nastupayushchie mogli preodolet' za minutu-poltory. Vse delalos'
pod  pokrovom temnoty,  s  pervymi  probleskami dnya  sapery  uhodili v  tyl.
Avstrijskie nablyudateli ne nahodili nichego trevozhnogo v  povedenii russkih i
sootvetstvenno dokladyvali ob etom svoemu komandovaniyu.
     Fon  Getcendorf zateyal  na  nachalo  maya  nastuplenie protiv ital'yanskoj
armii i  stal snimat' mnogie chasti s  russkogo fronta dlya  otpravki v  rajon
Trentino.
     Brusilov   vnimatel'no  nablyudal  za   vsemi   izmeneniyami  operativnoj
obstanovki,  inspektiroval vojska,  zaryazhal boevym duhom  oficerov.  General
uvazhal  i  cenil  razvedku  vseh  vidov,  vnimatel'no  izuchal  razvedsvodki,
prisylaemye  iz  Stavki,  i  doneseniya  sobstvennyh  vojskovyh  razvedchikov.
Osobenno ego interesovali vozmozhnosti vozdushnyh nablyudatelej.  On zaprashival
u Alekseeva kak mozhno bol'she letatel'nyh apparatov.
     SHtab  komanduyushchego dovol'no  tochno  ustanovil  harakter  nepriyatel'skoj
oborony.  Dlya  kazhdoj armii byli  izgotovleny plany nastupleniya s  detal'nym
izobrazheniem pozicij protivnika.
     Pod  rukovodstvom general-lejtenanta Velichko*  v  tylu  byli  postroeny
uchastki  pozicij,   tochno  kopirovavshie  avstrijskie.  Vojska  obuchalis'  ih
preodoleniyu.  Vblizi  peredovoj gotovilis' nastoyashchie i  lozhnye  pozicii  dlya
polevoj  i  tyazheloj artillerii,  vojska  do  pory  do  vremeni ukryvalis' ot
vozdushnyh nablyudatelej protivnika v lesah.
     ______________
     *  General-lejtenant K.I.Velichko  (1856-1927),  professor fortifikacii,
voennyj inzhener.  Byl  polevym inspektorom po  inzhenernoj chasti pri  Stavke.
Posle pobedy Velikogo Oktyabrya pereshel na  storonu Sovetskoj vlasti.  S  1918
goda - na sluzhbe v Krasnoj Armii.

     SHtab glavnokomanduyushchego zhil razmerennoj i  nalazhennoj zhizn'yu v  zdaniyah
uprazdnennogo  eshche  v  proshlom  veke  karmelitskogo monastyrya.  Pochuvstvovav
tverduyu ruku generala, shtabnye oficery podtyanulis'.
     V  kabinete glavkoma na  stolah byli  razlozheny karty  uchastkov fronta,
polos nastupleniya,  smezhnyh uchastkov Zapadnogo fronta.  V  nachale maya poverh
vseh etih listov,  tak horosho izvestnyh Brusilovu,  legli karty ital'yanskogo
teatra  voennyh  dejstvij.  2  maya  prevoshodyashchie sily  avstrijcev atakovali
vojska pervoj ital'yanskoj armii v rajone Trentino, i ital'yancy, nesya krupnye
poteri, stali otstupat'.
     - Znachit, skoro zaprosyat pomoshchi u Rossii! - prishel k vyvodu Brusilov.
     Dejstvitel'no,  glavnokomanduyushchij  ital'yanskoj  armiej  Kadorna  speshno
obratilsya snachala  vo  francuzskuyu glavnuyu  kvartiru s  pros'boj povliyat' na
russkih, chtoby oni skorej nachali svoe nastuplenie. Zatem ot imeni Kadorny na
russkogo  voennogo agenta  v  Rime  polkovnika |nkelya  stal  usilenno davit'
general Porro,  chtoby tot  nemedlenno dovel do  svedeniya Alekseeva "userdnuyu
pros'bu uskorit' vo imya obshchih interesov nachalo nastupleniya russkoj armii". V
tot  zhe  chas  ital'yanskij predstavitel' v  russkoj  Stavke  general Marsengo
sdelal  takoe  zhe   zayavlenie  Alekseevu.   V   dovershenie  vsego  nachal'nik
ital'yanskoj voennoj missii v Rossii polkovnik Romei otpravil iz Petrograda v
Mogilev kategorichnuyu telegrammu:
     "Ital'yanskaya glavnaya  kvartira samym  energichnym obrazom  nastaivaet na
tom,  chtoby  russkaya  armiya  nemedlenno  nachala  nastuplenie na  avstrijskom
fronte, i utverzhdaet, chto nyneshnee zatish'e v dejstviyah russkih armij sozdaet
ves'ma ser'eznuyu opasnost' dlya  soyuznikov...  Esli  Rossiya budet  prodolzhat'
nastaivat' na tom,  chto ona v nastoyashchee vremya ne mozhet perejti v reshitel'noe
nastuplenie,  to  neobhodimo,  chtoby ona po krajnej mere teper' zhe proizvela
demonstrativnoe nastuplenie s  cel'yu uderzhat' protiv sebya  sily avstrijcev i
ottyanut' te sily, kotorye, veroyatno, nahodyatsya v puti na ital'yanskij front".
     - Makaronnye  voyaki!   SHantazhisty!  -  rugalsya  Alekseev,  poluchiv  etu
telegrammu.  - Vtyagivat' nas bez nadlezhashchej podgotovki v nemedlennuyu ataku -
znachit vnosit' v  obshchij plan  soyuznikov tol'ko rasstrojstvo i  obrekat' nashi
dejstviya na  neudachu.  Ne  budu  nichego nachinat' nepodgotovlennogo radi etih
svolochej!  Oni uzhe nachinayut komandovat' nashej armiej!  -  kipyatilsya Alekseev
pri  svoih  blizhajshih sotrudnikah.  No  kogda car'  poluchil ot  ital'yanskogo
korolya sovsem uzhe panicheskuyu lichnuyu telegrammu,  gde namekalos',  chto Italiya
vyjdet iz  vojny,  esli  russkaya armiya ne  okazhet ej  sejchas zhe  dejstvennuyu
pomoshch', nachal'nik shtaba Stavki vynuzhden byl sdvinut'sya s mertvoj tochki.
     11 maya Brusilov poluchil ot Alekseeva telegrammu,  v kotoroj ego,  kak i
drugih glavnokomanduyushchih frontami,  zaprashivali ot imeni glavkoverha,  kogda
mogut byt' zakoncheny podgotovitel'nye operacii dlya proizvodstva ataki protiv
avstrijcev po namechennomu planu.
     Iz  Berdicheva v  Mogilev  v  tot  zhe  den'  ushel  lakonichnyj otvet:  "K
nastupleniyu gotov.  ZHelatel'no nachat' 19  maya".  Drugie glavkomy po-prezhnemu
ssylalis' na razlichnye obstoyatel'stva, prepyatstvuyushchie boegotovnosti ih vojsk
i skorejshemu nachalu nastupleniya.
     Alekseev vse-taki otdal prikaz o  vystuplenii vojsk YUgo-Zapadnoyu fronta
22 maya, Zapadnogo fronta - 28 ili 29 maya.
     - Slava  bogu,  hot'  s  pomoshch'yu  ital'yanskih neschastij  vymolili  sebe
pozvolenie nastupat'! - gor'ko poshutil Brusilov, poluchiv prikaz.
     Vecherom dvadcat' pervogo atmosfera v  Berdicheve byla naelektrizovannoj.
V  vojska  proshel  prikaz  nachinat'  artillerijskuyu podgotovku  na  rassvete
sleduyushchego dnya. Izvestno bylo takzhe, chto nepriyatel' spokoen i ne ozhidaet dlya
sebya nikakih trevog.
     Brusilov   kak   zavedennyj  hodil   po   svoemu   ogromnomu  kabinetu.
Priblizhalas' minuta triumfa vsej  ego  zhizni.  Nado bylo predusmotret' lyubuyu
neozhidannost'.
     Dezhurnyj oficer robko postuchal v dver' i soobshchil, chto na pryamom provode
iz  Stavki  -   general-ad座utant  Alekseev.   Reshitel'nymi  shagami  Brusilov
otpravilsya v  sosednyuyu komnatu,  gde  stoyali telegrafnye apparaty i  yuzy dlya
svyazi so Stavkoj i vojskami.
     - Glavkoyuz u apparata! - dolozhil Brusilov.
     Na  begushchej  lente  potekli  slova,  kotorymi Alekseev pytalsya  ubedit'
Brusilova otkazat'sya ot namechennogo plana proryva, otlozhit' ego na neskol'ko
dnej,  skoncentrirovat' vse sily na odnom uchastke. Nachal'nik shtaba dobavlyal,
chto svoi predlozheniya on delaet po zhelaniyu verhovnogo glavnokomanduyushchego.
     Krov' prilila k licu Brusilova. Ot vozmushcheniya on topnul nogoj.
     - Peredavajte!  -  prikazal on yuzistu.  Apparat zastrekotal. - Izmenit'
moj plan ne schitayu vozmozhnym,  i esli eto mne kategoricheski prikazyvayut,  to
proshu menya smenit'.  Otkladyvat' den' nastupleniya takzhe ne nahozhu vozmozhnym,
ibo vse vojska zanyali ishodnoe polozhenie dlya ataki, i, poka moi rasporyazheniya
ob  otmene dojdut do fronta,  artillerijskaya podgotovka uzhe nachnetsya.  Krome
togo,  obrashchayu vashe vnimanie na to, chto vojska pri chastyh otmenah prikazanij
neizbezhno teryayut doverie k svoim nachal'nikam. A posemu - proshu menya smenit'.
     Brusilov vyter ruku, neozhidanno vspotevshuyu, takim brezglivym dvizheniem,
slovno tol'ko chto dal eyu poshchechinu. V sushchnosti, tak ono i bylo.
     Po  lente pobezhal otvet Alekseeva,  chto car' uzhe leg spat',  budit' ego
neudobno, nachal'nik shtaba prosit Brusilova podumat'...
     Lico   Brusilova  otrazilo  predel   vozmushcheniya.   Ego   svetlye  glaza
zasverkali, slovno stal'noj klinok, usy gnevno vstoporshchilis', obnazhaya ostrye
belye zuby.  Tak  zhe  brezglivo vytiraya i  vtoruyu ladon',  malen'kij general
prodiktoval:
     "Son  verhovnogo  glavnokomanduyushchego menya  ne  kasaetsya,  rech'  idet  o
sud'bah vsej kampanii, i dumat' mne nechego. Proshu dat' otvet sejchas!"
     "Nu, bog s vami, - primiritel'no zastuchali bukvicy po bumazhnoj lente, -
delajte,  kak  znaete,  a  ya  o  nashem  razgovore dolozhu gosudaryu imperatoru
zavtra..."
     Brusilov rezko povernulsya,  vyshel iz  komnaty,  ne  dozhidayas' sleduyushchih
slov Alekseeva, i potreboval konya. Glavnokomanduyushchij umchalsya v noch' tol'ko v
soprovozhdenii dvuh  oficerov.  On  vozbuzhdenno gnal  konya po  myagkoj obochine
shosse,   pustynnogo  v  etot  chas,   a  sam  razdumyval,   pochemu  Alekseev,
uprashivavshij nedelyu  nazad  nachinat'  nastuplenie radi  spaseniya ital'yancev,
teper'  vdrug  zabil  otboj.   CHto  eto?  Zavist'?  Nepohozhe,  chtoby  ran'she
kogda-libo byvshij professor voennoj akademii,  krest'yanskij syn, dobravshijsya
do   zvaniya  general-ad座utanta  i   nachal'nika  shtaba  Stavki,   fakticheskij
glavnokomanduyushchij russkoj armiej,  -  zavidoval komu-nibud'...  Mozhet  byt',
nedomyslie?  No  etogo takzhe ne zamechalos' za Alekseevym,  kotoryj talantom,
uporstvom i trudolyubiem vygodno otlichalsya na fone kuropatkincev, zapolnyavshih
verhnie eshelony rossijskogo generaliteta.
     Neozhidanno Brusilovu prishla mysl', ot kotoroj on dazhe ostanovil konya.
     "Zagovor?!  Ne stoyat li za "kolebaniyami" Alekseeva te "druz'ya" deputata
Gosudarstvennoj dumy  Guchkova,  kotoryh  nachal'nik shtaba  verhovnogo odnazhdy
rekomendoval Brusilovu i prosil prinimat' i vyslushivat',  pomogat' im? A sam
Guchkov,  deputat Konovalov,  chlen  Progressivnogo bloka Bryancev?..  Oni  uzhe
podsylali k  nemu  svoih  emissarov i  namekali na  sushchestvovanie v  stolice
dvizheniya oficerov protiv upryamogo i  vzdornogo carya,  protiv nemki-caricy...
ZHalovalis',   chto  net  u  nih  figury,  sposobnoj  vozglavit'  organizaciyu,
staralis' donesti do nego mysl',  chto on mozhet stat' takoj figuroj...  V dni
vojny  svergat' svoego verhovnogo glavnokomanduyushchego,  carya,  voploshchayushchego v
svoej  persone  verhovnuyu vlast'  v  velikoj imperii?!  CHto  za  absurd!  On
pravil'no sdelal,  chto otkazal zagovorshchikam...  No  kak zhe vysoko dotyanulis'
teper' ih ruki,  esli ego dogadka verna!..  A zachem im eto nuzhno?  Raskachat'
gosudarstvennyj korabl' Rossii i  skomprometirovat' ego  kapitana -  carya  -
sploshnymi  neudachami  na  fronte,  nesposobnost'yu  pobezhdat'?!  Ochen'  mozhet
byt'...  A na etoj gryaznoj volne dobrat'sya do vlasti v imperii? Ochen' pohozhe
na eto!  No on, general Brusilov, ne zapyatnaet chesti russkogo voina uchastiem
v dvorcovom perevorote, on budet svyato vypolnyat' svoj dolg!.."
     Nastupila,  nakonec,  nekotoraya yasnost' v tom, pochemu tak stranno vedet
sebya v poslednee vremya Alekseev.  Mozhno bylo teper' predvidet' ego sleduyushchie
hody v slozhnoj politicheskoj intrige.
     Brusilov povernul nazad, k svoemu shtabu-monastyryu.


                         77. London, iyun' 1916 goda

     CHerez  polchasa  posle  prihoda parohoda iz  Buloni  v  Folkeston poezd,
sostavlennyj iz  komfortabel'nyh pul'manovskih vagonov,  plavno  tronulsya ot
perrona na pristani.  Sokolov ustroilsya v udobnom myagkoj kresle kupe pervogo
klassa i prinyalsya izuchat' gazetu,  zablagovremenno polozhennuyu provodnikom. V
nej podrobno opisyvalsya YUtlandskij boj.  Korrespondent sovershenno ne skryval
poteri  britanskogo  flota.  Polkovnik  obratil  vnimanie  na  eto  kachestvo
britanskoj voennoj cenzury.  V kupe sideli eshche dva passazhira, no po prisushchej
anglichanam sderzhannosti nikto ne obmenyalsya ni edinym slovom.
     Voshel  boj  i  predlozhil chaj.  Poluchiv soglasie kazhdogo iz  passazhirov,
yunosha nakryl tri  stolika.  Pered molchalivymi sputnikami okazalis' dymyashchiesya
chashki s aromatnym napitkom,  zolotilis' goryachie tosty iz vkusnogo hleba,  na
blyudechkah lezhali raznye sorta dzhema i slivochnoe maslo.
     "Anglichane ne  izmenyayut  komfortu  dazhe  vo  vremya  vojny",  -  podumal
polkovnik i prinyalsya za zavtrak.
     Za   oknom  mel'kali  nebol'shie  izumrudno-zelenye  polya,   ogorozhennye
kamennymi izgorodyami,  zhivymi zaborami iz kustarnikov,  malen'kie akkuratnye
domiki  s  cherepichnymi ili  plitochnymi  kryshami.  Inogda  proplyvali pologie
holmy, roshchicy kudryavyh derev'ev, rechushki i ruch'i.
     Poezd proskakival,  ne ostanavlivayas',  cherez poselki i gorodki, splosh'
zastavlennye dvuh-  i trehetazhnymi domikami, uvenchannymi bol'shim kolichestvom
kamennyh trub,  s  obyazatel'noj vybelennoj ili  slozhennoj iz  krupnyh kamnej
cerkvushkoj posredi  gorodka  i  akkuratnoj kvadratnoj ploshchad'yu poblizosti ot
stancii.
     Pered samym Londonom poezd nyrnul v tunnel',  zatem potyanulis' zavody i
fabriki,  ulicy  iz  unylyh  i  zakopchennyh  odnoobraznyh  kirpichnyh  domov,
progrohotal most cherez Temzu.  Za  nim doma srazu vyrosli i  stali solidnee.
Eshche  odin nebol'shoj tunnel' -  i  plavnoe tormozhenie na  central'nom vokzale
Viktoriya.
     Pryamo  na  shirochennyh platformah,  byvshih prodolzheniem gorodskoj ulicy,
stoyali vo  mnozhestve tuporylye taksomotory.  Vagony takzhe byli rasschitany na
maksimal'nye udobstva -  kazhdoe  kupe  imelo  sobstvennuyu dver'.  Vse  dveri
otvorilis' razom,  i tolpa puteshestvennikov bez speshki,  delovito,  besshumno
ochutilas'  na   debarkadere.   Vsem  zhelayushchim  hvatilo  mehanicheskih  kebov.
Zafyrkali motory Sokolov skomandoval shoferu taksi vezti ego  v  kakoj-nibud'
prilichnyj,  no  nedorogoj otel'  v  centre  goroda.  Unylyj  staryj kokni  -
voditel',  upravlyavshij do  veka  motornyh ekipazhej let  sorok  konnym kebom,
netoroplivo  opustil  rychag   schetchika,   vklyuchil  peredachu  i   pokatil  po
Viktoriya-strit,    Uajthollu,    Strendu,    Kingsveyu,    N'yu-Oksford-strit,
Oksford-strit...
     Sokolov nemnogo znal London.  On  byval zdes' za  paru let do  vojny po
sluzhebnym delam  i  ponyal,  chto  kebmen vezet ego  ves'ma kruzhnym putem.  No
vstupat' v  spor s  voznicej ne stal -  emu bylo interesno nablyudat' ulichnuyu
zhizn' gromadnogo goroda.
     Popadalis' eshche  konnye  ekipazhi,  no  gospodstvo uzhe  prochno  zahvatili
avtomobili. Oni mchalis' bez gudkov, povinuyas' signalam policejskih ogromnogo
rosta.  Tolpa po trotuaram dvigalas' takzhe pochti besshumno, organizovanno i s
dostoinstvom.  Vitriny  magazinov byli  polny  dobrotnyh tovarov,  solidny i
krasivo ubrany.  Ni u kafe,  ni u znamenityh londonskih pivnyh -  pabov - ne
vidno ni odnogo p'yanogo ili prosto vozbuzhdennogo alkogolem cheloveka.
     Popadalos' mnogo voennyh,  no tolpa byla k nim bezrazlichna.  "Ne to chto
vo Francii", - podumal Sokolov.
     Nakonec taksi ostanovilos' u  nebol'shogo otelya na Uigmor-strit,  idushchej
parallel'no prostornoj i delovoj Oksford-strit.  SHofer dolgo rasschityvalsya s
Sokolovym,  zhulikovato nazvav emu snachala summu, vdvoe prevyshayushchuyu pokazaniya
schetchika.  Polkovnik,  znayushchij  privychki  londonskih kebmenov,  otschital emu
stol'ko, skol'ko polagalos', pribaviv shilling na chaj.
     Sokolov nedolgo razdumyval o  tom,  idti emu predstavlyat'sya k  voennomu
agentu Ermolovu v shtatskom ili voennom. On reshil, chto obshchij stil' anglijskoj
zhizni, vidimo, diktuet vizit v civil'nom.
     Do  okonchaniya prisutstvennogo vremeni  bylo  eshche  dolgo,  i  polkovnik,
lyubitel'  peshih  progulok,  otpravilsya po  znakomym emu  s  proshloj  poezdki
ulicam.  On  peresek Oksford-strit i  vyshel na Ridzhent-strit.  Vse bogatstva
anglijskogo kolonial'nogo mira byli vystavleny v  vitrinah dorogih magazinov
na  etoj  ulice  dlya  millionerov.  Kazalos',  chto  gore  i  surovost' vojny
sushchestvuyut sovershenno v  inom izmerenii,  chem  to,  kotorym zhila eta  ulica.
Roskoshnye  avtomobili  plavno  skol'zili  po   asfal'tu,   ostanavlivayas'  u
hrustal'nyh dverej salonov i lavok -  eksklyuzivov.  Edinstvennym otlichiem ot
dovoennyh vremen byli damskie mody.  Dlinnye plat'ya i shirokopolye shlyapy ushli
v proshloe, yubki stali korotki i delovity, vmesto shlyap na golovkah s korotkoj
strizhkoj krasovalis' berety i chalmy.
     CHerez  Hajmarket,   mimo  Trafal'garskoj  kolonny  polkovnik  vyshel  na
Uajtholl.  Sprava ostalas' arka Admiraltejstva,  za kotoroj vidnelas' sochnaya
zelen'  Sent-Dzhejmskogo parka.  Sokolov  pereshel ulicu  i  voshel  v  pod容zd
mrachnogo zdaniya,  nepodaleku ot doma voennogo ministerstva.  Zdes' v  tesnoj
kontorke  pomeshchalos'  byuro   russkogo  voennogo  agenta   general-lejtenanta
Ermolova.
     Serzhant pri vhode ne  obratil nikakogo vnimaniya na  voshedshego.  Aleksej
proshel  k  kabinetu  generala  i  poprosil  sekretarya dolozhit' o  polkovnike
Sokolove.
     Dver'   raspahnulas'.   CHelovek   malen'kogo  rostochka,   v   seren'kom
grazhdanskom pidzhachke poyavilsya na poroge.  |to byl sam general. On ulybalsya i
malen'kim rtom pod pyshnymi usami, i glazami, i vsem licom.
     - Vhodi, vhodi, geroj! - zaprichital on. - Daj tebya obnyat'! Naslyshany my
o tvoih podvigah!..
     Roslomu   Sokolovu  prishlos'  sognut'sya,   chtoby   vypolnit'  pozhelanie
generala.  Obnyalis', potom proshli v kabinet i uselis' u stola dlya soveshchanij.
Sekretar' vyshel.
     - Znaesh', eto kto? - gromkim shepotom sprosil polkovnika Ermolov.
     - Ne imeyu predstavleniya... - otvetil takim zhe shepotom Aleksej.
     - |to lico imperatorskoj familii...  -  s  gordost'yu prinyalsya ob座asnyat'
general. - Velikij knyaz' Mihail Mihajlovich!.. Iz-za morganaticheskogo braka s
grafinej Torbi  ego  imperatorskoe velichestvo,  -  general  skosil  glaz  na
portret carya,  -  lishil Mihaila prava vernut'sya v Rossiyu.  Bednyaga uzhe mnogo
raz pisal ego velichestvu,  no ne poluchal otveta. Togda on obratilsya ko mne s
pros'boj vzyat' ego sluzhit' Rossii hotya by  v  moem byuro...  I  bystro zhe  on
pechataet na mashinke!.. - voshitilsya Ermolov. - Nikto za nim no ugonitsya...
     Tebya rassprashivat' ne budu...  Znayu vse tvoi podvigi iz gazet,  da graf
Ignat'ev iz  Parizha menya predupredil o  tvoem priezde,  -  prodolzhal monolog
general,  ne  davaya i  slova skazat' Alekseyu.  -  Kstati,  uchti,  chto  tvoej
personoj interesovalsya pochemu-to voennyj ministr,  lord Kitchener...  Nakazal
izvestit' ego,  kak tol'ko ty poyavish'sya v  Londone...  Sejchas ya  telefoniruyu
fel'dmarshalu...  -  vzyalsya  Ermolov za  telefonnyj apparat voennogo obrazca,
stoyavshij  u   nego  na  stole,   ochevidno,   dlya  pryamoj  svyazi  s   voennym
ministerstvom.
     Sekretar' ministra soedinil generala s Kitchenerom,  i lord,  uznav, chto
povodom  dlya  zvonka  posluzhil  priezd  polkovnika Sokolova,  proslavlennogo
russkogo razvedchika, prosil oboih totchas pribyt' k nemu, ibo cherez paru dnej
fel'dmarshal ubyvaet v sluzhebnuyu poezdku.
     - Nikolaj Sergeevich, uspeyu li ya s容zdit' pereodet'sya v voennuyu formu? -
vzvolnovalsya Sokolov.
     - CHto ty!  Bog s toboj! Net nuzhdy! - raz座asnil emu Ermolov. - Anglichane
sami ne lyubyat nosit' voennuyu formu,  i  nam ne obyazatel'no mozolit' im glaza
mundirom!.. Pojdem, tut ryadom...
     Kogda  russkie  voshli  v  gromozdkoe zdanie  voennogo  ofisa,  Sokolovu
pokazalos',  chto  dom etot stroilsya gigantami dlya velikanov.  Svody shirokih,
kak ulica,  koridorov teryalis' v  vyshine.  Koridory byli beskonechny.  Gostej
soprovozhdal serzhant srednego rosta, kotoryj kazalsya miniatyurnym sredi prochih
anglichan, odetyh v voennuyu formu.
     Dobralis'  do   zala,   sluzhivshego  priemnoj   fel'dmarshala.   Ad座utant
nemedlenno dolozhil o pribytii russkih. Lord ne zastavil sebya zhdat'.
     Ego kabinet byl takih razmerov,  kak zal ozhidaniya na  vokzale v  gorode
srednej  ruki.  General-lejtenant  i  polkovnik  priblizilis' k  pis'mennomu
stolu,  iz-za kotorogo podnyalsya suhoj i zhilistyj chelovek ogromnogo rosta,  v
pesochnogo cveta frenche,  s neskol'kimi ryadami shirokih ordenskih lentochek nad
nagrudnym  karmanom.   Ego  lico  s   grubymi  i  rezkimi  chertami  kazalos'
vyrublennym  toporom.   Kozha   obvetrena  suhoveyami  pustyn',   gustye   usy
rashodilis' akkuratnymi strelkami  parallel'no ordenskim  lentochkam.  Nizhnyaya
chelyust', massivnaya i kvadratnaya, vydavala ego chisto britanskuyu porodu.
     Kitchener byl pryamolineen,  prost v obrashchenii i inogda dazhe grub.  V ego
glazah svetilis' ogromnaya volya i nezauryadnyj um. Lord yavno byl ne v duhe.
     Gosti  ne  znali  prichiny  durnogo  nastroeniya  fel'dmarshala,   a   ona
nahodilas' v pryamoj svyazi s polozheniem del v Rossii. Imenno poetomu Kitchener
i  priglasil russkogo generala i  polkovnika,  zhelaya eshche  raz  vzvesit' svoe
reshenie nemedlenno otpravit'sya v Rossiyu, chtoby navesti tam poryadok.
     Nakanune  vecherom  voennyj  ministr  prinimal  s   dokladom  nachal'nika
razvedki sera Redzhinal'da Holla. Admiral, soobshchiv emu o poslednih agenturnyh
dannyh,  tyazhelo  vzdohnul i  povel  razgovor o  vnutrennem polozhenii Rossii.
Demonstriruya krajnyuyu stepen' ogorcheniya,  Holl soobshchil, chto Putilovskij zavod
proizvodit teper' v  pyat' raz  snaryadov men'she,  chem  vypuskal do  sekvestra
predpriyatiya.  Rezidentura v  Petrograde  dolozhila,  chto  dvizhenie  v  pol'zu
sekvestra bylo  vyzvano  bol'shim  kolichestvom nemcev  v  rukovodstve zavoda.
Nemcev izgnali,  no na ih dolzhnosti naznachili sovershenno nekvalificirovannyh
russkih.  Germanofily,  ozabochenno prodolzhal Holl,  imeyutsya  vo  vseh  sloyah
Rossijskoj  imperii.   Osobenno  vliyatel'ny  oni   pri   dvore,   gde   vsem
rasporyazhaetsya  carica-nemka,   popavshaya  pod   vliyanie   germanskogo  shpiona
Rasputina, storonniki nemeckoj partii est' v kommercheskih i v konservativnyh
krugah, v revolyucionnoj partii (admiral imel v vidu kadetov)...
     Po  mere  doklada Holla Kitchener vse  bolee mrachnel,  pal'cy,  szhatye v
kulaki,  zaboleli  ot  napryazheniya.  Fel'dmarshal stal  podumyvat' o  tom,  ne
brosit' li vse dela v Britanii i nemedlenno otpravit'sya v Rossiyu.  On veril,
chto  ego zheleznaya volya preodoleet petrogradskuyu nerazberihu,  chto on  smozhet
ubedit' carya  proyavit' tverdost' pered  licom  obshchego  vraga  i  oni  vmeste
reorganizuyut russkoe  obshchestvo takim  obrazom,  chtoby  mozhno  bylo  dobit'sya
pobedy v kratchajshij srok.
     Ser Redzhinal'd,  osnovyvayas' na dokladah razvedki, soobshchal fel'dmarshalu
o  tom,   chto  russkie  srazhayutsya  v  okopah,  vooruzhennye  odnimi  palkami,
promyshlennost' rabotaet iz ruk von ploho. Bolee togo, v promyshlennyh centrah
to  i  delo  vspyhivayut  antipravitel'stvennye zabastovki,  soprovozhdaemye v
nekotoryh sluchayah strel'boj kazakov.  V  oficial'nyh krugah -  unynie,  est'
dannye o  tom,  chto car' i Aleksandra Fedorovna vynashivayut plany separatnogo
mira.
     - Horosha vnuchka korolevy Viktorii!..  -  prosheptal fel'dmarshal.  -  Kto
soobshchaet vse eti dannye? - rezko sprosil on.
     - Vozglavlyaet nashu  razvedku v  Rossii  ser  Semyuel' Hor.  Telegrammy i
pis'ma iz  Petrograda idut za ego podpis'yu.  Edinstvennoe isklyuchenie sdelano
dlya lejtenanta Sidneya Rejli...  Talantlivyj oficer razvedki...  Kstati,  vot
poslednyaya telegramma ot Rejli...
     Admiral  podal  Kitcheneru  blank  deshifrovannogo  soobshcheniya,   i   lord
prochital: "Polozhenie v pravitel'stvennyh krugah katastroficheskoe. Germanskaya
partiya vplotnuyu podoshla k  zaklyucheniyu separatnogo mira.  Revolyucionnye sily,
namerevayushchiesya dobit'sya  otrecheniya ot  prestola Nikolaya  i  Aleksandry,  eshche
slaby i  nedostatochno organizovany.  Russkaya armiya razvalivaetsya.  Polagayut,
chto zdes' imeetsya partiya mira v narode i sredi revolyucionerov..."
     Telegramma  Rejli   posluzhila  poslednej  kaplej,   perepolnivshej  chashu
terpeniya lorda Kitchenera.
     - YA  idu  k  ego velichestvu i  proshu razreshit' mne poezdku v  Rossiyu na
neskol'ko dnej... Admiral, vy svobodny!
     ...Vse eto bylo eshche svezho v pamyati fel'dmarshala,  kogda russkie voennye
voshli v ego kabinet.  Zlo na Rossiyu i russkih eshche kipelo v dushe, no Kitchener
zastavil sebya podnyat'sya iz-za stola v  znak uvazheniya k  geroyu,  bezhavshemu iz
avstrijskoj tyur'my. On krepko pozhal Sokolovu ruku i priglasil oboih sest'.
     Lord reshil poka ne otkryvat' generalu tajnu svoej poezdki v Rossiyu.  On
ne znal, chto staraniyami britanskoj razvedki ob etom ego puteshestvii govorili
uzhe  vo  vseh  salonah Peterburga i  Moskvy,  a  anglijskomu agentu  Robertu
Bryusu-Lokkartu dazhe  zvonili zhurnalisty moskovskih gazet  i  zaprashivali ego
otnositel'no oficial'nyh celej vizita britanskogo voennogo ministra,  o tom,
namecheno li  eyu  prebyvanie v  pervoprestol'noj.  Ser Robert radovalsya,  chto
zadolgo uznal ob etoj poezdke,  ibo uspel raznyuhat' o strasti fel'dmarshala k
starinnomu kitajskomu farforu.  Lord Kitchener dejstvitel'no kollekcioniroval
ego  mnogo let,  i  teper' Lokkart obsharival vse  antikvarnye lavki Moskvy v
poiskah vaz i  blyud.  Molodoj razvedchik v oblich'e general'nogo konsula ochen'
hotel ponravit'sya voennomu ministru. On tshchatel'no gotovilsya k ego priezdu...
     Prinimaya Ermolova i Sokolova, Kitchener rasschityval proverit' hotya by na
nih  svedeniya  o  pagubnom  moral'nom  sostoyanii  russkih.  Odnako  eto  emu
sovershenno ne  udalos'.  Ermolov byl  hitryj caredvorec.  Hotya on  i  slyshal
chto-to  ot  priezzhih oficerov o  neporyadkah v  Petrograde,  no  ne sobiralsya
otkrovennichat' s  anglijskim fel'dmarshalom.  Sokolov zhe  tak dolgo ne  byl v
Rossii,  chto  sam nichego ne  znal o  polozhenii na  rodine.  On  tol'ko ochen'
tolkovo  rasskazal voennomu  ministru svoi  vpechatleniya o  sostoyanii duha  v
Avstrii i Germanii.
     - Vy horosho govorite po-anglijski,  -  glyadya v upor na Sokolova, skazal
kompliment Kitchener. Polkovnik, otkrytyj i iskrennij, emu yavno ponravilsya. -
Mozhet byt',  vy budete soprovozhdat' menya v odnoj poezdke, esli ya smogu skoro
otpravit'sya?
     - Ohotno,  milord!  -  otvetil Aleksej i dobavil posle kratkoj pauzy: -
Hotya ya i ochen' toroplyus' v Petrograd...
     Kitchener propustil mimo  ushej  poslednee zayavlenie.  On  tak  zhe  chetko
zakonchil besedu:
     - CHerez paru dnej,  kogda vopros reshitsya,  vas postavyat v  izvestnost'.
Poka mozhete byt' svobodny!..
     ...Po doroge v  byuro general ochen' prosil Sokolova ne otkazat' groznomu
Kitcheneru v  ego pros'be i  ne  portit' s  nim otnosheniya.  On  soobshchil takzhe
polkovniku,  chto  britanskie oficery rady prinyat' russkogo kollegu u  sebya i
gotovy ustroit' priem  v  ego  chest'.  Sokolovu takie priemy uzhe  nadoeli vo
Francii,  no radi ukrepleniya soyuznicheskoj druzhby on reshil otvetit' soglasiem
na  priglashenie komandira odnogo iz  kavalerijskih polkov,  stoyavshih milyah v
sta  ot  Londona.  Na  sleduyushchij den' on  uehal na  sutki v  polk.  Kogda zhe
vernulsya v  stolicu,  on uznal,  chto ad座utant voennogo ministra iskal ego po
prikazaniyu svoego  shefa.  Kitchener otbyval special'nym poezdom na  sever,  v
SHotlandiyu,  chtoby na krejsere iz Skapa-Flou otpravit'sya v Rossiyu. Korol' dal
razreshenie,  krejser byl gotov i  stoyal pod parami v  voenno-morskoj baze na
Orknejskih ostrovah. Poezdka strogo sekretna, i Sokolovu ne reshalis' skazat'
zaranee. Kitchener uehal v Rossiyu bez nego.
     "Kak zhal'! - dumal Aleksej. - CHerez tri dnya ya byl by uzhe doma..."


                   78. Orknejskie ostrova, iyun' 1916 goda

     Rannim utrom v ponedel'nik 5 iyunya bystrohodnyj parovoz s priceplennym k
nemu  klassnym vagonom besheno mchalsya vdol' morskogo berega na  samom krajnem
severe  SHotlandii.  Ot  Hal'msdelya,  znamenitogo svoimi  lososinymi prudami,
doroga povernula ot poberezh'ya v mestnost', nazyvaemuyu Kejtnis.
     U okna edinstvennogo vagona vozvyshalsya voennyj ogromnogo rosta. Esli by
kakoj-nibud' nemeckij shpion smog vzglyanut' na etu figuru, on bez truda uznal
by  proslavlennogo fel'dmarshala Kitchenera,  fotografiyami kotorogo byli polny
vse soyuznicheskie gazety. No v etih bezlyudnyh rajonah SHotlandii pochti ne bylo
dazhe mestnyh zhitelej, ne to chto chuzhezemcev.
     Fel'dmarshala soprovozhdali v  poezde  brigadnyj  general  |llershou,  ser
Donal'dson iz  ministerstva vooruzhenij,  polkovnik Fricneral'd,  O'Bejrn  iz
ministerstva  inostrannyh  del,  ser  Robertson  iz  ministerstva snabzheniya.
Ad座utant  voennogo ministra,  vtoroj  lejtenant Mak-Ferson  iz  shotlandskogo
Kameronskogo polka,  dolozhil patronu,  chto  russkij polkovnik,  priglashennyj
fel'dmarshalom  soprovozhdat'  ego  v   poezdku,   ne  mog  byt'  preduprezhden
svoevremenno i  poetomu ostalsya v  Londone.  Zaderzhivat'sya iz-za  nego  bylo
nel'zya.
     Eshche do poludnya vagon fel'dmarshala pribyl v Terso.  Kitchener vyshel,  kak
vsegda  podtyanutyj i  akkuratnyj.  Ego  sapogi  i  remen'  byli  nachishcheny do
zerkal'nogo bleska,  naplechnye znaki  i  pugovicy siyali,  voennoj  vypravkoj
fel'dmarshal sluzhil  obrazcom dlya  soldat  i  oficerov.  U  pirsa  uzhe  stoyal
nebol'shoj minonosec "Oak",  na bortu kotorogo ministr i  ego svita peresekli
proliv Pentlend-Fert  i  voshli v  buhtu Skapa-Flou.  |to  byla  glavnaya baza
britanskogo voenno-morskogo  flota.  Komanduyushchij Dzhelliko zhdal  Kitchenera na
flagmanskom korable "Ajron Dyuk".
     V prolive dul svezhij veter,  bezhali dovol'no vysokie valy,  a zdes',  v
buhte,  so  vseh storon zashchishchennoj ostrovami,  more edva pleskalos' o  borta
sudov.   Tol'ko  dva  dnya  nazad  Grand-Flit  vernulsya  v  Skapa-Flou  posle
YUtlandskogo srazheniya.  Boevye  korabli eshche  nesli  sledy  pozharov,  palubnye
nadstrojki  iskorezheny  vzryvami  vrazheskih  snaryadov,   v   korpusah  ziyali
proboiny. Pochti vezde shli remontnye raboty.
     "Oak" podvalil pryamo k  admiral'skomu trapu linkora,  Dzhelliko vstretil
voennogo ministra na  palube.  Potom flagman povel pokazyvat' svoj  korabl'.
Oficery i komanda goryacho privetstvovali samogo populyarnogo iz deyatelej svoej
strany.  Admiral s  osobennym udovol'stviem pokazyval Kitcheneru boevye  rany
korablya, nanesennye germanskoj artilleriej. "Nemcy strelyayut metko i bystro",
- otdal on dan' uvazheniya protivniku.
     Uzhe  v  salone,  gde nichto ne  napominalo o  vojne,  Dzhelliko rasskazal
Kitcheneru o hode YUtlandskogo boya,  posetoval, chto Admiraltejstvo ne izvleklo
vyvodov iz predydushchego, hotya i znachitel'no men'shego srazheniya na Dogger-banke
v  yanvare 1915 goda.  Kak i  togda,  britanskie snaryady ne  obladali dolzhnoj
siloj,  ognepripasy chereschur bystro  vosplamenyalis' v  bashnyah i  pogrebah ot
pozharov  i  raskalennyh  oskolkov,  bronevaya  zashchita  mnogih  korablej  byla
neprochnoj, dal'nomery okazalis' huzhe germanskih...
     Pobesedovav,  Dzhelliko  predlozhil fel'dmarshalu otobedat' pered  dal'nej
dorogoj.
     Nesmotrya na  vsyu  sderzhannost' lorda,  k  koncu obeda Kitchener pozvolil
sebe s gorech'yu povedat' Dzhelliko o zatrudneniyah, kotorye stal ispytyvat' pri
obsuzhdenii raznyh voprosov v kabinete ministrov, o davlenii, kotoroe na nego
bez konca okazyvaet razvedka,  o popytkah politikanov i finansistov zatyanut'
vojnu,  chtoby  nazhivat'sya  na  postavkah  nedobrokachestvennyh  vooruzhenij  i
drugogo snaryazheniya.  Fel'dmarshala prosto besilo, chto amerikanskij milliarder
Morgan bez  konca suet nos  v  ego  dela,  a  "bankovskie patrioty" iz  Siti
podnimayut vsyakij raz vizg,  kogda voennyj ministr trebuet poryadka v postavke
vooruzhenij.
     Podnimaya ocherednoj stakanchik s dzhinom, Kitchener priznalsya admiralu, chto
poezdku v  Rossiyu on  rassmatrivaet kak  svoego roda otdyh,  no  postaraetsya
bystree vernut'sya ottuda,  ibo do zaplanirovannogo na 1  iyulya nastupleniya na
Somme ostaetsya chut'  bolee treh  nedel'.  Tam  dolzhny dat' boj  gunnam vnov'
sformirovannye Kitchenerom chasti.  Fel'dmarshal hotel byt' ryadom s nimi, kogda
oni pojdut v ataku.
     Pogovorili  o   vozmutitel'nyh  poryadkah  v   Rossii,   kuda   vynuzhden
otpravit'sya ot  imeni  soyuznikov sam  voennyj  ministr Velikobritanii,  daby
razobrat'sya s polozheniem na meste.
     Dzhelliko pointeresovalsya,  pochemu Kitchener otpravlyaetsya v Arhangel'sk s
takoj malen'koj svitoj, ved' emu dlya raboty potrebuetsya shtab.
     - YA  nenavizhu  nashu  durackuyu i  slozhnejshuyu sistemu  deloproizvodstva v
armii,  -  reshitel'no  otkliknulsya lord.  -  Vse  eti  vhodyashchie,  ishodyashchie,
papochki, yashchichki i tak dalee... Mne hvataet vot etogo, - s gordost'yu postuchal
sebya po lbu fel'dmarshal. Dzhelliko chut' ne rashohotalsya. On vspomnil hodivshie
po armii rasskazy o  fenomenal'noj pamyati Kitchenera,  o  tom,  chto,  poluchaya
sotni telegramm v  den',  fel'dmarshal,  prochitav ih,  zapominal,  sortiroval
kakim-to  emu  odnomu  izvestnym sposobom i  rassovyval zatem  po  karmanam,
vynimaya v nuzhnyj moment kak raz tu,  kotoraya trebovalas' dlya dannogo sluchaya.
Ego  ad座utantu bylo ochen' trudno poluchat' nazad eti  telegrammy,  osobenno s
grifami  "sovershenno  sekretno",   chtoby   vesti  im   uchet   i   vozvrashchat'
shifroval'shchikam.
     - Vremya idet, - podnyalsya pervym iz-za stola Kitchener. - CHto za korabl',
na kotorom ya pojdu v Arhangel'sk?
     - Krejser "Hempshir" - otlichnoe sudno, milord! - pohvalil Dzhelliko. - On
tol'ko chto proshel modernizaciyu...  Vodoizmeshchenie ego ves'ma prilichno - 11000
tonn,  skorost' -  dvadcat' uzlov,  poyas broni -  pyatnadcat' santimetrov, na
palube - pyat' santimetrov. Kapitan - Dzhon Sevill' - staryj morskoj volk... -
otraportoval admiral.  -  CHto kasaetsya obstanovki,  to my dadim vam v eskort
dva minonosca na  sluchaj vstrechi s  podvodnoj lodkoj,  chto,  na  moj vzglyad,
sejchas sovershenno isklyucheno.  V  nashih vodah my  davno ih  ne  videli,  a  v
otkrytom more krejser pojdet polnym hodom, i pod vodoj submarina ego nikogda
ne dogonit! Min my takzhe davno ne vytralivali, a plavuchih eshche ne vstrechali v
rajone Orknejskih ostrovov. Nadeyus', chto vse budet o'kej!
     Admiral,  suevernyj,  kak  vse  anglijskie moryaki,  postuchal  kostyashkoj
pal'ca v derevyannyj stol.
     Komanduyushchij Grand-Flitom  soprovodil voennogo  ministra na  minonosce k
krejseru. Dzhelliko podnyalsya na bort, chtoby prikazat' komandiru izmenit' kurs
pri  vyhode  iz  Skapa-Flou.  Nadlezhalo idti  ne  vostochnym farvaterom,  gde
busheval sil'nyj shtorm, a zapadnym, gde pod zashchitoj beregov bylo otnositel'no
spokojno.
     Minonoscy "YUpitti" i  "Viktor" stoyali v gotovnosti,  chtoby sledovat' za
krejserom.   Poslednie  nastavleniya  admirala  komandiru  krejsera,  krepkoe
rukopozhatie s voennym ministrom, i Dzhelliko pokinul krejser.
     V  semnadcat' tridcat' "Hempshir" s  eskortom vyhodit v  more.  Srazu zhe
dayut o sebe znat' kaprizy pogody. Severo-vostochnyj veter stih, i vmesto nego
podnimaetsya severo-zapadnyj.
     Teper' korabli idut,  otkrytye sil'nomu volneniyu morya. Minonoscy teryayut
hod,  to i  delo zaryvayutsya v  volny tak,  chto kazhetsya chudom,  kogda korabl'
vnov' okazyvaetsya na poverhnosti...
     Veleno hranit' radiomolchanie.  Signal'shchik s krejsera semaforit flazhkami
prikaz  komandira:  "Minonoscam vozvrashchat'sya v  bazu".  Malyutki povorachivayut
nazad,  a  tyazhelaya  gromada  krejsera  so  skorost'yu  19  uzlov  udalyaetsya v
odinochestve  v  shtormuyushchee  more.  Ego  kurs  lezhit  poka  vdol'  Orknejskih
ostrovov.
     ...V  malen'koj pribrezhnoj derevushke Birzaj,  na  severo-vostoke samogo
bol'shogo ostrova gruppy,  eshche polno narodu na  ploshchadi,  obrashchennoj k  moryu.
Nesmotrya na  svezhij  briz,  desyatki  rybakov  i  ih  zheny  korotayut vecher  v
razgovorah i  v sozercanii krejsera,  velichestvenno prohodyashchego milyah v treh
ot berega.  Do temnoty eshche ochen' daleko -  v iyune noch' v etih shirotah dlitsya
vsego dva chasa.
     Krejser nachinaet udalyat'sya.  Vremya sem'  s  polovinoj vechera.  Vdrug na
korable poyavlyaetsya yarkaya  vspyshka,  veter  donosit grohot vzryva.  Eshche  odna
vspyshka, eshche odin vzryv...
     ...Kogda razdalsya pervyj vzryv gde-to v nedrah krejsera,  lord Kitchener
v  kayute besedoval so  svoimi ekspertami po vooruzheniyu i  snabzheniyu.  Slovno
ogromnyj molot  stuknul po  korablyu.  Zatem eshche  udar,  v  kayute pogas svet.
Fel'dmarshal vyshel  na  mostik.  On  uvidel,  kak  komandir Sevill' komanduet
spustit' shlyupki.  Desyatki matrosov oblepili tali, pytayutsya vypolnit' prikaz,
no krejser valit s borta na bort, on teryaet hod i delaetsya igrushkoj ogromnyh
voln. SHlyupki nevozmozhno podnyat' na tali i spustit' na vodu.

     Kitchener,  stoya so  skreshchennymi na grudi rukami,  nablyudaet za usiliyami
moryakov.  On eshche ne osoznaet vsej tragichnosti situacii i polagaet, chto vyhod
budet najden.
     Korabl'  nachinaet  medlenno pogruzhat'sya v  puchinu,  lyudi  na  palube  v
panike.   Ogromnye  volny  dobirayutsya  do  nadstrojki,   iyun'skaya  Atlantika
obzhigayushche holodna...
     Na  beregu v  derevushke mechutsya rybaki.  Kto-to  soobshchil po telefonu na
blizhajshuyu spasatel'nuyu stanciyu,  no  motornaya lodka iz-za  sil'nogo volneniya
vyhodit tol'ko cherez neskol'ko chasov.  Ona naprasno utyuzhit tot kvadrat morya,
v kotorom proizoshla katastrofa.  Na poverhnosti net ni oblomka, ni lodki, ni
sledov krejsera i shestisot pyatidesyati chelovek.
     Spaslos'  s  korablya  tol'ko  dvenadcat'.  Snachala,  kogda  im  udalos'
sbrosit' s  borta  korablya nepotoplyaemyj plot  i  vzobrat'sya na  nego  sredi
bushuyushchih voln,  ih  bylo  chetyrnadcat'.  Plot  pognalo vetrom na  pribrezhnye
skaly, i dvoe byli tak izraneny udarami ob ostrye kamni, obessileny v bor'be
s morem,  chto k utru skonchalis'.  Sud'ba vyzhivshih takzhe okazalas' tragichnoj.
Oni byli dostavleny v Tauer* i rasstrelyany...
     ______________
     *  Gosudarstvennaya tyur'ma v  Londone,  gde vo vremya vojny rasstrelivali
nemeckih shpionov.


                        79. Berdichev, iyun' 1916 goda

     "Brusilovskij proryv" sostoyalsya. V plen bylo vzyato devyat'sot oficerov i
sorok  tysyach  nizhnih  chinov  protivnika,   77  orudij,  134  pulemeta...  Na
napravlenii glavnogo udara front nepriyatelya byl prorvan na  protyazhenii 70-80
verst i  na glubinu v  25-30 verst.  Ni na odnom fronte,  v  tom chisle i  vo
Francii, podobnogo eshche ne byvalo.
     Likovanie sotryasalo Rossiyu: nashelsya, nakonec, i u nas polkovodec bozh'ej
milost'yu!  V  edinom  poryve  ob容dinilis' dumskie krugi  i  obshchestvennost',
zemskie  deyateli  i  oficerstvo.  V  Berdichev burnym  potokom,  zapolnyaya vse
telegrafnye provoda,  shli pozdravleniya. Odnoj iz pervyh prishla telegramma ot
velikogo knyazya Nikolaya Nikolaevicha s Kavkazskogo fronta: "Pozdravlyayu, celuyu,
obnimayu, blagoslovlyayu..."
     Dazhe  ego  velichestvo,  verhovnyj vozhd'  Rossii,  soblagovolil prislat'
kratkoe,  no vnushitel'noe pozdravlenie,  kotoroe glavkoyuz nemedlenno ob座avil
po vsem svoim vojskam.
     Vse,  v  tom chisle i Stavka,  vostorgalis' Luckim proryvom,  no na dele
Alekseev prodolzhal sabotirovat' nastuplenie Brusilova.  On  ne  daval nichego
sverh  ranee obeshchannogo,  hotya  prekrasno ponimal,  chto  sejchas samyj moment
pustit' v  proryv  vse  imeyushchiesya rezervy.  Vmeste  s  Alekseevym zavistlivo
molchali glavnokomanduyushchie Zapadnym i  Severnym frontami |vert i  Kuropatkin.
Oni polnost'yu ignorirovali direktivu Stavki ob obshchem perehode v nastuplenie.
|to uzhe stanovilos' pohozhe ne na melochnuyu zavist', a na nastoyashchij zagovor.
     Novye  fakty  podtverzhdali podobnoe predpolozhenie.  V  konce maya  |vert
poluchil razreshenie ot  Alekseeva otlozhit' nachalo glavnogo udara do  4  iyunya.
Brusilov protestoval,  no bespolezno.  U |verta i Kuropatkina nahodilis' vse
novye i novye prichiny,  yakoby prepyatstvuyushchie nachalu ih aktivnyh dejstvij. To
eto  byli  svezhie  germanskie chasti,  nevest'  otkuda  poyavivshiesya pered  ih
frontami,  to  generalam ugrozhala nepogoda,  to  bylo  chto-to  drugoe.  I  u
Alekseeva,  a ravno i verhovnogo glavnokomanduyushchego, ne nahodilos' sredstv i
vlasti,  chtoby prizvat' k poryadku zagovorshchikov,  kotorye pod lichinoj zavisti
umelo gubili plody vsej letnej kampanii.
     CHtoby zastavit' dejstvovat' sosedej na  svoem flange,  Brusilov reshilsya
dazhe  na  stol'  neobychnyj shag,  kak  lichnoe  pis'mo k  podchinennomu |verta,
komanduyushchemu 3-j armiej Zapadnogo fronta generalu Leshu.
     "Obrashchayus' k vam s sovershenno chastnoj lichnoj pros'boj v kachestve vashego
starogo  boevogo  sosluzhivca:   pomoshch'   vashej   armii   krajne   energichnym
nastupleniem,  osobenno  31-go  korpusa,  po  obstanovke  neobhodima,  chtoby
prodvinut' pravyj  flang  8-j  armii  vpered.  Ubeditel'no,  serdechno  proshu
bystrej i  sil'nej vypolnit' etu zadachu,  bez vypolneniya kotoroj ya  svyazan i
teryayu plody dostignutogo uspeha", - pisal glavkoyuz.
     No  |vert  i  zdes'  uspel  navredit' obshchemu  delu.  On  zapretil  Leshu
nastupat' na Pinskom napravlenii po krajnej mere do 4  iyunya,  v to vremya kak
germanskoe   komandovanie,   obespokoennoe  razvalom   avstrijskogo  fronta,
nemedlenno nachalo  perebrosku vojsk  ot  Verdena  i  svoih  rezervov,  chtoby
zatknut' dyru na Luckom i Kovel'skom napravleniyah.
     Brusilov  byl  krajne  vozmushchen  bezdejstviem  Stavki,   ee  potakaniem
"mladencam v voennom dele", kak on nazyval generala Kuropatkina i izhe s nim.
On   snova  reshilsya  na  besprecedentnyj  shag  -   vezhlivoe  po  forme,   no
obvinitel'noe po  sushchestvu pis'mo nachal'niku shtaba Stavki,  v  kotorom pryamo
stavil vopros ob izmene.
     "Glubokouvazhaemyj Mihail Vasil'evich! - po-lichnomu obratilsya Brusilov. -
Otkaz glavkozapa atakovat' protivnika 4  iyunya  stavit vverennyj mne  front v
chrezvychajno opasnoe polozhenie i, mozhet stat'sya, vyigrannoe srazhenie okazhetsya
proigrannym. Sdelaem vse vozmozhnoe i dazhe nevozmozhnoe, no silam chelovecheskim
est'   predel,   poteri   v   vojskah  ves'ma  znachitel'ny,   i   popolnenie
neobstrelyannyh molodyh soldat i  ubyl'  opytnyh boevyh oficerov ne  mozhet ne
otozvat'sya na dal'nejshem kachestve vojsk.  Po nature ya  skoree optimist,  chem
pessimist,  no ne mogu ne priznat',  chto polozhenie bolee chem tyazheloe. Vojska
nikak ne pojmut - da im, konechno, i ob座asnit' nel'zya, - pochemu drugie fronty
molchat,  a  ya  uzhe  poluchil dva  anonimnyh pis'ma  s  predosterezheniem,  chto
gen.-ad座ut.  |vert yakoby nemec i  izmennik i  chto  nas  brosyat dlya proigrysha
vojny. Ne daj bog, chtoby takoe ubezhdenie ukorenilos' v vojskah.
     Beda eshche  v  tom,  chto  v  Rossii eto  primut tragicheski.  Takzhe nachnut
ukazyvat' na izmenu...
     ...Povtoryayu,  chto ya  ne zhaluyus',  duhom ne padayu,  uveren i  znayu,  chto
vojska  budut  drat'sya  samootverzhenno,  no  est'  predely,  perejti kotorye
nel'zya,  i ya schitayu dolgom sovesti i prisyagi, dannoj mnoj na vernost' sluzhby
gosudaryu imperatoru,  izlozhit' vam obstanovku,  v kotoroj my nahodimsya ne po
svoej vine. YA ne o sebe zabochus', nichego ne ishchu i dlya sebya nikogda nichego ne
prosil i  ne  proshu,  no  mne  gorestno,  chto  takimi razroznennymi usiliyami
komprometiruetsya vyigrysh vojny,  chto  ves'ma chrevato posledstviyami,  i  zhal'
voinov,   kotorye  s  takim  samootverzheniem  derutsya,  da  i  zhal',  prosto
akademicheski, vozmozhnosti proigrysha operacii, kotoraya byla, kak mne kazhetsya,
horosho produmana,  podgotovlena i vypolnena i ne zakonchena po vine Zapadnogo
fronta ni za chto ni pro chto.
     Vo vsyakom sluchae, sdelaem, chto smozhem. Da budet gospodnya volya. Posluzhim
gosudaryu do konca".
     General otorval stal'noe pero ot lista i zadumalsya.
     Kak  zakonchit' pis'mo?  Stavit' li  obyazatel'nuyu formulu ob  uvazhenii i
prochem?   Navernoe,   poka  eshche   net  dokumental'nyh  dokazatel'stv  izmeny
nachal'nika  shtaba   verhovnogo  glavnokomanduyushchego,   sleduet  derzhat'  svoi
podozreniya pri sebe...
     Brusilov akkuratno vyvel svoim chetkim, kak ves' ego harakter, pocherkom:
     "Proshu prinyat' uvereniya glubokogo uvazheniya i  polnoj predannosti vashego
pokornogo slugi. A.Brusilov".
     Poka  chernila  sohli,  vyzval  dezhurnogo oficera  prigotovit' konvert i
surguch.  Oficer  dolozhil,  chto  v  priemnoj  dozhidaetsya  General'nogo  shtaba
podpolkovnik Suhoparov, pribyl s soobshcheniem iz Petrograda.
     - Prosi! - skomandoval general.
     Voshel ego staryj znakomyj, uchenik po oficerskoj kavalerijskoj shkole.
     - A, golubchik! Vhodi, vhodi i zdravstvuj! - skorogovorkoj privetstvoval
Brusilov  Suhoparova i  poprosil:  -  Pogodi  malen'ko,  vot  tol'ko  pis'mo
otpravlyu...
     Ves'  oblik  glavnokomanduyushchego otnyud' ne  izluchal togo  pessimizma,  o
kotorom on  soobshchal v  Stavku Alekseevu.  Ego  glaza luchilis',  lico  slovno
pomolodelo.
     - Rasskazyvaj,  s chem pribyl?  -  obernulsya Brusilov ot stola k kaminu,
podle kotorogo ustroilsya Suhoparov.
     - Vashe  vysokoprevoshoditel'stve!   -   vstal  i  vytyanulsya  v  strunku
podpolkovnik. - Napravlen ot general-kvartirmejsterskogo otdela General'nogo
shtaba dlya  doklada po  dvum voprosam.  Pervoe.  Kasatel'no vozdejstviya vashih
pobed na evropejskuyu diplomatiyu. Vtoroe. Dlya izucheniya na meste avstrijskih i
germanskih shtabnyh dokumentov, zahvachennyh vashimi doblestnymi vojskami...
     - Dokladyvaj,  golubchik!  -  razreshil glavnokomanduyushchij. - Tol'ko syad',
bud' lyubezen!..
     - Imeyu udovol'stvie dolozhit' vam reakciyu v Italii na Luckij proryv... -
nachal stoya podpolkovnik.
     Suhoparov horosho znal skromnost' polkovodca i  poetomu ne stal nazyvat'
eto  nastuplenie tem  gromkim imenem,  kotorym uzhe  uspela okrestit' ego vsya
Rossiya - "Brusilovskim proryvom".
     - Sadis',  golubchik!  I rasskazyvaj... - dobrozhelatel'no ukazal na stul
podle sebya Brusilov i sel sam, prigotovivshis' slushat'.
     - Izvestiya o  bol'shoj pobede russkih nad  avstrijcami vyzvali v  Italii
vseobshchee likovanie,  -  nachal Suhoparov dovol'no torzhestvenno,  no,  zametiv
skepticizm v glazah Brusilova, prodolzhal bolee budnichno. - Vo mnogih gorodah
sostoyalis' manifestacii i prazdnestva.  V Venecii,  naprimer, obshchestvennye i
chastnye zdaniya ukrasilis' flagami,  a naselenie goroda ustroilo manifestaciyu
v chest' Rossii...
     - A  flagi hot' byli rossijskie?  -  s  ulybkoj v  usah pointeresovalsya
Brusilov.
     - |nkel' soobshchaet,  chto ital'yanskie,  -  korotko utochnil Suhoparov. - V
Specii vse zdaniya byli ukrasheny flagami,  a  vecherom bol'shaya tolpa sledovala
za  orkestrom  flotskogo  ekipazha,   vstrechaya  gromkimi  klikami  ispolnenie
russkogo gimna...  V Katanii, Palermo, Redzhii vse zdaniya byli takzhe ukrasheny
flagami,   prohodili  manifestacii,  a  vecherom  goroda  illyuminirovalis'  i
ustraivali na ploshchadyah koncerty...
     No  samoe "radostnoe" izvestie ya  pripas na  desert...  -  s  pechal'noj
ulybkoj skazal Suhoparov.  -  Iz-za  vashih  uspehov Rumyniya vskore vstupit v
vojnu na storone Antanty!..
     - Gospodi! |togo nam tol'ko eshche ne hvatalo! - vpolne ser'ezno vyrvalos'
u Brusilova.


                80. Stokgol'm - Gel'singfors, iyun' 1916 goda

     Ot  dozhdlivyh i  tumannyh beregov Norvezhskogo morya Sokolov perenessya za
sutki v yasnyj i prohladnyj iyun'skij Stokgol'm.  Dlinnyj perron, sravnitel'no
nebol'shoj vokzal  s  gordym nazvaniem "Sentralen" i  dovol'no tesnaya ploshchad'
pered nim.  U  vyhoda iz vokzala,  kak bylo uslovleno eshche v Hristianii,  ego
vstretil pomoshchnik russkogo voennogo agenta  i  v  naemnom ekipazhe po  gladko
ulozhennoj bruschatke vdol' berega ozera,  a zatem po poldyuzhine mostov,  cherez
srednevekovyj  Staryj  gorod,   dostavil  Alekseya  na  pristan'  SHeppsbrunn.
Dvuhtrubnyj krasavec parohod "Bore-II" uzhe nachal posadku passazhirov na  rejs
v Gel'singfors.
     Usatyj  shvedskij  zhandarm,   vidimo,  chasten'ko  vstrechal  na  pristani
molodogo  russkogo  oficera  s  raznymi  gospodami,   to  pribyvayushchimi,   to
ubyvayushchimi v  Finlyandiyu.  On dazhe ne vzglyanul na bumagi Sokolova,  a  tol'ko
lyubezno otkozyryal oboim russkim.
     Paluba  parohoda  "Bore-II"   byla  yuridicheski  territoriej  Rossijskoj
imperii. Finskij kapitan, oficery i matrosy govorili neploho na rodnom yazyke
Sokolova.  Vpervye on oshchutil sebya pochti v  rodnoj atmosfere.  Ego napryazhenie
ponemnogu spadalo.  Posidev  v  tesnoj  kayute,  Sokolov  podnyalsya  v  uyutnyj
restoran na srednej palube.
     Otsyuda   on   polyubovalsya   surovymi   ob容mami   korolevskogo  dvorca,
srednevekovymi domami i ulochkami, vyhodyashchimi na SHeppsbrunn. Brosil on vzglyad
i  na  drugoj bereg  zaliva,  gde  ryadom  s  "Grand-otelem" chernelo pokrytoe
kopot'yu  zdanie,  nad  kotorym  reyal  flag  Germanskoj  imperii.  "Navernoe,
germanskoe posol'stvo", - reshil Aleksej.
     Sueta u trapa zakanchivalas'.  Provozhayushchie otoshli k pakgauzam i vstali v
ryad, druzhno prigotoviv belye platki dlya proshchal'nogo priveta. Paluba parohoda
sil'no  zavibrirovala,  mezhdu  bortom i  naberezhnoj poyavilas' poloska chistoj
vody. Staryj gorod medlenno stal udalyat'sya.
     Sokolov vyshel na verhnyuyu palubu i sel v shezlong na svezhem vetru.  Pryamo
pered nim poloskalsya na  korme flag Rossii.  Tol'ko teper',  pod sen'yu etogo
flaga,  Aleksej byl prakticheski v  bezopasnosti.  Flag navel ego na  mysli o
tom, kakoj vstretit ego rodina, kakim on sam vozvrashchaetsya k nej.
     On otsutstvoval dva goda, iz kotoryh okolo polutora let sidel v tyur'me.
On zaglyanul smerti v samye glaza i chut' ne perestupil ee chertu.  On vspomnil
noch' pered rasstrelom, probuzhdenie dlya poslednego prichastiya i chudo pobega iz
tyuremnogo zamka v  |l'bogene.  On  vspomnil svoi razmyshleniya posle vyneseniya
prigovora i  izvestiya  o  kazni.  On  ponyal,  chto  vozvrashchaetsya v  Petrograd
sovershenno inym  chelovekom.  Nedeli  i  mesyacy  v  tyur'me zakalili ego  duh,
obostrili chuvstvo  spravedlivosti,  ponimanie vysokoj  cennosti chelovecheskoj
zhizni i svobody.
     V  pervye dni  internirovaniya v  SHvejcarii,  kogda on  poluchil dostup k
gazetam  i  zhurnalam,  on  nikak  ne  mog  utolit' svoj  golod  na  pechatnuyu
produkciyu. On chital francuzskie i anglijskie, shvejcarskie i nemeckie gazety,
izredka poluchal vozmozhnost' zaglyanut' i  v  russkie,  no vezde vstrechal odnu
lish'  treskotnyu  o  "gerojskih  bitvah",  "ozhestochennyh  atakah",  "gromovoj
kanonade" i  "reshayushchih pobedah".  CHeloveku,  tol'ko chto izbegnuvshemu ob座atij
real'noj  smerti,  videnie  mira  cherez  shovinisticheskie ochki  zhurnalistov i
podzornye truby  general'skih relyacij  kazalos'  myshinoj  voznej  v  goryashchem
ambare.
     Kak  nikto drugoj,  on  znal  iznanku vojny:  avstrijskie dezertiry,  s
kotorymi on  sidel  dolgoe vremya v  odnoj kamere,  rasskazali emu  mnogoe iz
togo,  o  chem on teper' mog vychitat' mezhdu strok v  russkoj presse.  Narodu,
lyudyam protivna vojna, v kotoroj neizvestno za chto nado otdavat' svoyu zhizn'.
     Sokolov voochiyu uvidel,  chto avstrijskie rabochie i  krest'yane,  odetye v
zelenye shineli, i russkie v svoem serom sukne - nichem ne otlichayutsya po svoej
nature. On chital o brataniyah soldat vrazhdebnyh armij, stihijno proishodivshih
na frontah;  kak opytnyj analitik videl nazrevanie ostrogo krizisa voennoj i
grazhdanskoj  vlasti   v   voyuyushchih  derzhavah,   pervye  tolchki  ekonomicheskih
potryasenij.  Mnogo raz  pri  etom on  vspominal svoego druga Mihaila Senina,
molchalivye,  no  tverdye pozicii sobstvennoj zheny  i  hotel  ponyat' sushchnost'
yavlenij,  kotorye izvestny im,  hotel  kak  by  zaglyanut' za  gluhuyu  stenu,
otgorazhivavshuyu ego v chem-to ot istiny.
     Zdes',  na bortu parohoda,  po samym svezhim piterskim gazetam on videl,
kak izmenilas' Rossiya za dva goda vojny. Ura-patrioticheskij, shovinisticheskij
duh ugas,  ne  prinesya ni  pobed,  ni  slavy.  Verhushka yavno istochala miazmy
gnieniya.  Torgashi i  spekulyanty nakinulis' na  Rossiyu,  kak klopy na spyashchego
ustalogo putnika v gryaznoj korchme. Bezdarnye generaly terpeli odno porazhenie
za drugim,  a Stavka vse ne mogla podobrat' sposobnyh voenachal'nikov. Tol'ko
v  nyneshnej,  letnej kampanii 1916  goda nachalsya nakonec poryadok na  russkom
fronte.
     Parohod  vse  shel  i  shel  po  shheram,  im  ne  bylo  konca  do  samogo
Gel'singforsa. Neprivychnaya drobnost' morskogo pejzazha, kotoryj vmesto moshchi i
shiroty yavlyal soboj labirint sinih struj sredi rozovyh i seryh skal, pokrytyh
hvojnym lesom,  vliyal na  myshlenie,  ne  daval sosredotochit'sya na  bol'shom i
glavnom.
     Tol'ko  za  mysom  Gangut  "Bore-II",   ne  opasayas'  bolee  germanskih
minonosok i submarin, risknul otojti na paru mil' ot ostrovov.
     No  vot  iz-za  rossypi melkih shher i  otdel'nyh skal otkrylsya dovol'no
bol'shoj ostrov s krepost'yu na nem.  "Sveaborg..." -  reshil Sokolov,  glyadya v
zablagovremenno kuplennyj na  parohode  plan  Gel'singforsa.  Za  ostrovom i
vokrug  nego   stoyali  na   yakoryah  ogromnye  utyugi  drednoutov  rossijskogo
imperatorskogo  flota,   dlinnye,   slovno  ogromnye  torpedy,   serye  tela
minonoscev. Na voennyh korablyah shla svoya obychnaya, takaya mirnaya na vid zhizn'.
Belyj  "Bore-II",  popyhivaya iz  svoih  dvuh  trub  v  goluboe  finskoe nebo
temno-sinim dymom, proskol'znul mimo surovyh sobrat'ev v YUzhnuyu gavan' i stal
podvalivat' k prichalu u samoj Rynochnoj ploshchadi.
     Morem  cvetov  vstretila Rynochnaya ploshchad' korabl'.  Sojdya  po  trapu  i
predstavivshis' okruzhivshim  shodni  vsevozmozhnym  vlastyam,  Sokolov  ochutilsya
sredi  lotkov  s  cvetami,  telezhkami,  ustavlennymi  lohankami,  v  kotoryh
smeshalis' vse kraski mira.
     "Kak  udachno!  -  podumal polkovnik.  -  Zavtra  utrom  ya  budu  uzhe  v
Petrograde i, esli sejchas kupit' buket, on ne uspeet zavyanut'..."
     On  velel nosil'shchiku otnesti chemodan k  izvozchiku i  zhdat' ego,  a  sam
pustilsya v  cvetochnye ryady.  Aleksej otobral dvadcat' devyat' -  v znak togo,
chto poznakomilsya so svoej suzhenoj 29 yanvarya u  SHumakovyh -  krupnyh puncovyh
butonov roz  na  polusazhennyh krepkih nozhkah  i  poprosil ih  upakovat' tak,
chtoby cvety ne zavyali do utra.
     Dobrosovestnaya belokuraya shirokokostnaya finka s milymi i dobrymi chertami
lica  spravilas'  s  delom  otlichno.  Nastoyashchij  "vejka"  netoroplivo  povez
gospodina  po   krasivomu  bul'varu  |splanada,   vyvez  na   shirokuyu  |stra
Henriksgatan  i   dostavil  k   prostornoj,   ne   to   chto  v   Stokgol'me,
ZHeleznodorozhnoj ploshchadi.
     Do  othoda poezda ostavalas' eshche  para  chasov.  Aleksej poshel pobrodit'
vokrug ploshchadi.  On  ne mog sidet' na meste ot volneniya.  Sokolov chuvstvoval
sebya  zdes' kak  doma,  privykaya vnov' slyshat' vokrug sebya russkuyu rech'.  No
zdes' govorili i po-shvedski,  i po-finski, pokazyvaya, chto Finlyandiya - osobaya
strana, a Gel'singfors, po-finski Hel'sinki, sovsem ne russkij gorod.
     ...Kogda Sokolov vernulsya v svoe kupe,  tam uzhe raspolozhilsya poputchik -
michman  imperatorskogo voennogo  flota.  Michman  predstavilsya  starshemu.  On
okazalsya artillerijskim oficerom s  linkora "Imperator Pavel  I".  Byl  rad,
kogda vyyasnilos', chto vysokij i statnyj, rano posedevshij krasivyj gospodin v
civil'nom  plat'e  -   General'nogo  shtaba  polkovnik.   Moryaki  vysokomerno
otnosilis'  k  shtatskim  i  pehote,  a  obrazovannyh  genshtabistov  vse-taki
terpeli... Sokolov ne stal rasprostranyat'sya o sebe, lish' korotko skazal, chto
vozvrashchaetsya v Rossiyu posle dolgoj zarubezhnoj komandirovki.
     Poezd  tronulsya.  "CHerez trinadcat' chasov ya  uvizhu Nastyu!"  -  zabilos'
serdce Alekseya. Vneshne spokojnyj, on ustroilsya poudobnee na barhatnom divane
i raskryl gazety. Michman skuchayushche smotrel v okno.
     Sokolovu chitat' rashotelos'.  Pod  mernyj stuk  koles on  stal dumat' o
Naste,  o tetushke,  o staryh tovarishchah po General'nomu shtabu,  o novom svoem
priyatele Mezenceve...  Kuda-to  zabrosila vseh voennaya sud'ba?  CHem blizhe on
pod容zzhal k  rodnomu domu,  tem  bol'she  vsplyvalo v  pamyati  staryh  zabot,
prihodili na um poluzabytye imena znakomyh...
     Michman  poprosil  razresheniya zakurit'  -  vagon  okazalsya dlya  kuryashchih.
Sokolov ne stal vozrazhat'.
     Zatyagivayas' tonkoj egipetskoj papiroskoj, michman zateyal razgovor.
     - Edu v Piter na tri dnya k neveste!  - radostno soobshchil on. - Bog dast,
esli ne pogibnu -  posle letnej kampanii svad'bu sygraem!.. Vot kakie kol'ca
v  Gel'singforse kupil!  -  s gordost'yu dostal i otkryl malen'kij saf'yanovyj
futlyarchik. - V Pitere teper' za takie vtridoroga sprosili by...
     Molodomu cheloveku ochen' hotelos' pogovorit'. On prodolzhal:
     - Spekulyanty, vory i vsya intendantskaya svoloch' stol'ko deneg nagrabili,
chto poryadochnomu cheloveku k yuveliru uzhe i ne podstupit'sya...  Vot byl nedavno
v  Pitere sluchaj...  Prihodit k Faberzhe,  na Morskoj,  gospodin v oficerskoj
forme -  kak pozzhe vyyasnilos',  on intendant,  zaveduyushchij pokupkoj i gon'boj
skota na Severo-Zapadnom fronte -  i govorit...  "Dajte mne,  -  govorit,  -
krasivuyu  doroguyu  veshch'..."  -  "V  rassrochku?"  -  sprashivaet  prikazchik...
"Zachem?!  - otvechaet, - za nalichnye..." - "Na kakuyu cenu izvolite? Tak tysyach
do 15?" -  Navernoe, opytnyj yuvelir byl, znaet - komu chto... "Net! - govorit
intendant, - podorozhe!.." Tak kupil, bestiya, kol'e v sto tysyach i ne morgnul!
     - Kak zhe izvestno stalo, chto intendant? - polyubopytstvoval Sokolov.
     - A ostavil vizitnuyu kartochku s adresom,  kuda dostavit',  i popalsya!..
Sledstvie naryadili  gospoda  iz  komissii Batyushina!  Dumali,  chto  shpion,  a
okazalsya - intendant!.. Neizvestno, kto iz nih huzhe dlya Rossii...
     - A chto za komissiya? - nastorozhilsya Aleksej, uslyshav znakomoe imya.
     - Komissiya  po  rozysku  i  arestu  germanskih  i  avstrijskih shpionov,
gospodin polkovnik!  -  soobshchil michman i  prodolzhal rasskaz ob  intendantah,
vidimo, vozmushchavshih vsyu armiyu.
     - A  vot eshche dopodlinnyj sluchaj,  ya  ot rodstvennika svoego znayu,  on v
Kievskoj gubernii v  zemstve sluzhit...  Emu dali snachala podryad na  postavku
polmilliona pudov  hleba  dlya  armii...  Delo  vrode by  bylo  nalazheno,  no
intendanty vse tyanuli i tyanuli...  Vozvodili vsyakie melkie pregrady, a potom
vovremya ne prislali meshki,  kotorye dolzhny byli po dogovoru.  Zatem vyzyvayut
ego v intendantstvo i predlagayut, chtoby postavshchik organizoval pokupku meshkov
cherez zemstvo...  Nazyvayut emu cenu i  torgasha,  govoryat,  chto on poluchit ot
etoj pokupki eshche pyat' tysyach rublej...  "Kak tak, - sprashivaet rodstvennik, -
ya  poluchu eshche pyat' tysyach?"  Nu,  emu i  raz座asnyayut:  deskat',  meshkov vashemu
zemstvu nuzhno okolo 150  tysyach shtuk.  Za  kazhdyj meshok zemstvo budet platit'
torgashu iz  sredstv intendantstva po  sorok pyat' kopeek...  Postavshchik meshkov
soglasen dat' intendantam komissionnyh s  kazhdogo meshka po  desyat' kopeek...
Vot "navar" i polozhat po karmanam v proporcii...
     - I chto zhe vash rodstvennik? - pointeresovalsya Sokolov.
     - Moj  dyadya  rasskazal vse  glavnokomanduyushchemu fronta general-ad座utantu
Brusilovu,  tot vozmutilsya, vyzval k sebe intendanta i chut' ego ne pokolotil
v kabinete. Meshki postavili kazennye, i ochen' bystro... No s teh por dyadyu na
porog  ne  puskayut v  intendantstvo...  Tak  zhe  eti  vory  prodelyvayut i  s
shinelyami,  bushlatami,  loshadinymi podkovami, gvozdyami dlya kovki loshadej, i s
sapogami... i chert-te znaet s chem eshche...
     Sokolov  pomolchal.  On  eshche  so  vremen  russko-yaponskoj vojny  znal  o
vakhanalii kaznokradstva i vzyatochnichestva,  kotoraya potryasala russkuyu armiyu.
I  vse  eto  -  nesmotrya na  to,  chto vo  glave snabzheniya vojsk stoyal teper'
general SHuvaev,  kristal'no chestnyj sam,  samootverzhenno otnosyashchijsya k delu.
"No  chestnost'  otdel'nogo  cheloveka  ne  mozhet  preodolet'  porokov  gniloj
samoderzhavnoj sistemy,  pri  kotoroj nachinayut vorovat' s  samogo verha  -  s
velikih knyazej,  to i  delo zapuskayushchih ruku v  kaznu..."  -  dumal Sokolov,
slyshavshij ran'she o vydachah iz byudzheta rodstvennikam carya.
     Michman byl  rezko  nastroen protiv tyla,  protiv verhov i  dazhe  protiv
carskoj familii.  V  razgovore u  nego yavno skvozilo prezrenie k  suhoputnym
generalam,    proskal'zyvali    notki    neodobreniya    samogo    verhovnogo
glavnokomanduyushchego - carya.
     "Vot kak buntarski predstaet peredo mnoj Rossiya,  -  s izumleniem dumal
Aleksej.  -  Neuzheli eto ta samaya vernopoddannaya strana,  gde obozhestvlyalas'
carskaya  vlast',  gde  slovo  kritiki priravnivalos' k  kramole,  a  rabochee
soslovie,   trebovavshee  uluchsheniya  uslovij  zhizni  i  raboty  -  besposhchadno
rasstrelivalos'   i   podavlyalos'?    Vojna,    vidimo,   sil'no   raskachala
gosudarstvennyj korabl', esli dazhe morskoe oficerstvo, "belaya kost'" - opora
trona - pozvolyaet sebe proyavlyat' vozmushchenie?!"
     Kolesa otbivali svoyu melodiyu, vagon slegka pokachivalo.


                  81. Luckij uezd, seredina iyunya 1916 goda

     Dvenadcatogo chisla  glavnokomanduyushchij YUgo-Zapadnym frontom otdal prikaz
o   novom   nastuplenii,   glavnymi  celyami   kotorogo  opredelil  Kovel'  i
Vladimir-Volynskij.  Brusilov ne  lyubil sidet' v  svoem shtabe i  po  bumagam
znakomit'sya s  podgotovkoj vojsk k  boevym dejstviyam.  On stremilsya v  takuyu
poru  inspektirovat' svoi  soedineniya vplot'  do  divizii,  ostrym  vzglyadom
ocenivaya  uroven'  komandovaniya,  snabzhenie,  boevoj  duh  soldat  i  drugie
sostavlyayushchie sovokupnyh usilij k pobede.
     Osmotrev zahvachennyj ego armiej Luck, Brusilov reshil vyehat' na odin iz
samyh trudnyh uchastkov fronta,  gde  bespreryvno atakovali svezhie germanskie
chasti,  pribyvshie iz-pod  Verdena.  Teper' ataka  zahlebnulas',  polki  5-go
Sibirskogo korpusa  otbili  nepriyatelya,  no  protivnik vse  vremya  brosal  v
"kovel'skuyu dyru" novye i novye divizii, pytayas' stabilizirovat' polozhenie.
     Na  treh  avto  glavnokomanduyushchij s  nebol'shoj gruppoj  chinov  shtaba  i
otdeleniem  ohrany  otpravilsya  na   severo-zapad,   v   raspolozhenie  39-go
armejskogo  korpusa.   Gruntovaya  doroga  vilas'  cherez  fol'varki  nemeckih
kolonistov, mestechki i derevni po levomu beregu reki Styr'.
     Brusilov ehal v perednej mashine. On posadil s soboj prikomandirovannogo
k  ego  shtabu  podpolkovnika Suhoparova,  a  perednee siden'e zanyal  starshij
ad座utant shtaba 8-j  armii polkovnik Petr Semenovich Mahrov,  horosho izvestnyj
Brusilovu po  sovmestnoj sluzhbe.  Perednyaya mashina vzdymala na  suhoj  doroge
tuchi pyli, v kotoryh tonulo soprovozhdenie.
     Glavnokomanduyushchij prebyval v horoshem nastroenii, i tol'ko izredka notki
gorechi proskal'zyvali v  ego razgovore s  doverennymi oficerami,  kotoryh on
rad  byl vnov' uvidet'.  CHelovek pryamoj i  otkrytyj,  Brusilov ne  zhalovalsya
svoim sputnikam,  no  i  ne  tail ot  nih svoih myslej.  On slovno rassuzhdal
vsluh.
     - CHudo  vojna  tvorit  s  lyud'mi,  istinnoe  chudo,  -  zadumchivo skazal
general. - V 9-j armii ya narochno poehal osmotret' 74-yu diviziyu...
     - Tu,  chto byla sformirovana v  noyabre chetyrnadcatogo goda v Petrograde
iz shvejcarov i dvornikov? - pointeresovalsya Suhoparov.
     - Imenno tak,  -  podtverdil Brusilov. - A hotel ya ee provedat' ottogo,
chto snachala ona pokazala ochen' plohie boevye svojstva...  Teper' zhe,  spustya
pochti dva goda,  diviziya preobrazilas'.  Derutsya liho, lyudej beregut, boevoj
duh vysokij! No prishlos' nakazat' komandira, hotya on i ne vinovat...
     Mahrov obernulsya na svoem siden'e, chtoby luchshe slyshat'.
     - Navstrechu pervoj atakuyushchej volne iz germanskih blindazhej, ne razbityh
artilleriej,  bryznula goryuchaya zhidkost', - govoril general. - Sredstvo eto -
odno iz  samyh varvarskih v  nyneshnej vojne.  Soldat,  popavshij za neskol'ko
desyatkov sazhenej pod takuyu struyu, sgoraet zhiv'em...
     Suhoparova peredernulo,  kogda on predstavil sebe uzhas lyudej,  popavshih
pod ognemety.  Podpolkovnik,  razumeetsya,  znal pro takoe uzhasnoe oruzhie, no
vpervye emu dovelos' slyshat' rasskaz o ego primenenii. Brusilov prodolzhal.
     - Nepriyatel' pozheg mnogo nashih soldat.  Neudivitel'no, chto ozhestochennye
etim  "serye  geroi",  vorvavshis'  v  derevnyu,  nachali  bezzhalostno izbivat'
germancev...  V  odnom  meste  soldatiki  dorvalis'  do  ballona  s  goryuchej
zhidkost'yu,   tut  zhe   napravili  ee   na   besporyadochno  otstupavshuyu  tolpu
germancev...  Nachal'nik divizii ne ostanovil svoih soldat,  hotya videl vse i
dolzhen byl  eto sdelat'.  Tak postupat' ne  po-hristianski i  ne  po-russki.
Germancy ved' byli pochti chto plennye, hotya i ne vse eshche brosili oruzhie...
     - Vashe vysokoprevoshoditel'stvo!  -  reshil skazat' svoe slovo Mahrov. -
Nepriyatel',  ya imeyu v vidu tol'ko germancev,  ozhestochenno deretsya... V takom
sluchae soldat vovse ne ostanovit'...
     - Nepravil'no!  - reshitel'no vozrazil Brusilov. - V soldate dolzhna byt'
ne tol'ko yarost',  no i dusha. A chto kasaetsya discipliny, to ona est' produkt
deyatel'nosti nachal'stvuyushchih lic!
     Mashiny legko vzbiralis' po izvilistoj doroge na holm,  vershinu kotorogo
venchala  malen'kaya cerkvushka o  treh  mnogoyarusnyh glavah,  krytyh  kruzhevom
lemeha.  Nepodaleku ot  cerkvushki byl  razbit bivak  marshevoj roty.  Soldaty
sideli vokrug kostrov,  tolpilis' u pohodnoj kuhni,  koe-kto,  pritomivshis',
spal pryamo na zemle, podsteliv shinel'.
     Glavnokomanduyushchij perekrestilsya na kupola hrama,  prikazal ostanovit' u
blizhajshej gruppy soldat.  Iz  roshchicy za  cerkov'yu uzhe  skakal verhom oficer,
svoevremenno preduprezhdennyj dozornym o poyavlenii nachal'stva na mashinah.
     Brusilov  vyshel  iz  avto  i   kriticheskim  vzglyadom  osmotrel  soldat.
Nekotorye byli v rvanyh sapogah, dvoe i vovse v laptyah. Na golovah, nesmotrya
na iyun'skuyu zharu, pochti u vseh krasovalis' barashkovye papahi.
     Vsadnik,  nelepo  tryasshijsya  v  sedle,  speshilsya,  vytyanulsya  v  stojke
"smirno".  Ot  vozbuzhdeniya lico  oficera  pokrylos'  bagrovymi  pyatnami.  On
tarashchil glaza na glavnokomanduyushchego i so strahom ozhidal raznosa.
     Svetlye glaza Brusilova stali stal'nymi i kolyuchimi.
     - Gospodin shtabs-kapitan!  -  rezko nachal general.  -  Izvestno li  vam
lyubimoe vyrazhenie vashego glavnokomanduyushchego generala Lechickogo:  "Soldat bez
podoshv - ne soldat"?!
     - Vashe vysokoprevoshoditel'stvo! YA znayu-s, no mne tak peredali marshevuyu
komandu... - zabormotal oficer, opravdyvayas'.
     - Pochemu zhe vy v  takom bezobraznom vide prinyali ee pod svoe nachalo?  -
prodolzhal holodno i zlo Brusilov. - Izvestno, chto nizhnih chinov otpravlyayut iz
tyla na front vpolne snaryazhennymi,  odetymi i  obutymi...  I  esli nekotorye
iskusniki sredi nih promatyvayut kazennoe imushchestvo v puti,  prihodyat na etap
v  rvanyh sapogah i  rasterzannoj voennoj forme,  to  eto  znachit,  chto  oni
torgovcy kazennym imushchestvom!  Takih nado nakazyvat'! Prikazyvayu po pribytii
v  chast'  naryadit' sledstvie i  teh,  kto  budet  ulichen v  rasprodazhe svoej
voennoj formy  -  nakazat' pyat'yudesyat'yu rozgami!  CHtoby  i  drugim nepovadno
bylo!
     - Nepremenno vyporem!  -  poobeshchal shtabs-kapitan i  zlobno oglyanulsya na
nestrojno sgrudivshihsya soldat.
     - Vtoroe... - prodolzhal general. - Pochemu u vas nizhnie chiny eshche odety v
papahi, hotya minula seredina iyunya?! Furazhek v nashem intendantstve v izbytke,
ob iz座atii papah bylo mnogokratno prikazano!  CHto oni budut zimoj nosit'?  -
gnevno pokazal pal'cem na soldat Brusilov.
     YA  trebuyu  obratit'  vnimanie  na  vneshnij  vid  chastej!   -  obratilsya
glavnokomanduyushchij k Mahrovu i drugim oficeram svity.  -  Nesmotrya na tyazhest'
boevoj obstanovki,  a tem bolee v tylu -  soldat dolzhen pohodit' na soldata,
byt'  opryatnym,  odetym po  forme...  Komandiram chastej neobhodimo proyavlyat'
bol'shuyu trebovatel'nost'...
     Suhoparov s udivleniem smotrel na svoego kumira.
     Priderzhivavshegosya demokraticheskih vzglyadov  genshtabista  pokorobilo,  s
kakoj legkost'yu naznachil glavnokomanduyushchij porku vinovnym soldatam. Konechno,
rasprodazha voinskogo imushchestva v tylu -  ser'eznoe narushenie discipliny,  no
podpolkovniku, kak i mnogim russkim oficeram srednego vozrasta, pretilo, chto
s  nachalom vojny v  armii vse chashche i chashche stala primenyat'sya porka soldat.  K
seredine pyatnadcatogo goda  ona  stala  shiroko  rasprostranennym nakazaniem.
Car',  prinyav  verhovnoe  glavnokomandovanie,  ne  tol'ko  ne  uprazdnil eto
unizhenie dlya vzroslyh,  borodatyh muzhikov,  odetyh v  serye shineli,  no dazhe
uzakonil telesnye nakazaniya.
     "|-eh!.. I eto velikij polkovodec, kotoryj sposoben nemedlenno otreshit'
ot  dolzhnosti oficera,  po  halatnosti svoej  ne  nakormivshego goryachej pishchej
soldat v pereryve mezhdu boyami,  -  s gorech'yu dumal o Brusilove Suhoparov,  -
general,  kotoryj vnikaet v  mel'chajshie detali byta nizhnih chinov i  vsemerno
oblegchaet im tyazhelyj ratnyj trud,  - proyavlyaet stol' besposhchadnuyu surovost' k
provinivshimsya...  On  ne  hochet prinimat' v  raschet,  chto vsya tylovaya Rossiya
shchegolyaet sejchas v  zheltyh soldatskih sapogah,  seryh gimnasterkah i sukonnyh
bryukah, perekuplennyh obyvatelyami zadeshevo u millionov "seryh geroev"... Ego
zhestkost' gde-to perehodit v  zhestokost'!..  Kremen'-starik,  pryamo kakoj-to
arakcheevec vremen Krymskoj vojny,  kogda soldat i  za  lyudej ne  schitali,  a
prostaya zubotychina pochitalas' chut' li ne za lasku".
     Brusilov konchil raspekat' shtabs-kapitana i  podoshel k nebol'shoj sherenge
soldat,  podpravlennoj uzhe  v  rovnyj  stroj  bravym unter-oficerom.  Brosiv
vzglyad  s  hitrinkoj na  vypyachennuyu kolesom grud'  untera,  ukrashennuyu dvumya
georgievskimi medalyami,  glavnokomanduyushchij s  dobrymi i  luchashchimisya glazami,
slovno i ne on otdaval minutu nazad strogij prikaz, obratilsya k soldatam.
     - Vy  skoro  vol'etes'  v  stroj  teh,  kto  ezhednevnym  i  nastojchivym
dvizheniem  vpered,   ezhednevnoj  boevoj  rabotoj  proslavil  zvanie  russkih
chudo-bogatyrej!  Vashi tovarishchi, - on pokazal na georgievskogo kavalera, - ne
znaya ustalosti,  posledovatel'no sbivali protivnika s ego sil'no ukreplennyh
pozicij!   -  govoril  malen'kij,  suhon'kij  general,  stoya  pered  roslymi
soldatami. I strannoe delo, vdohnovenie i otecheskoe obrashchenie k lyudyam slovno
okrylyalo ego,  delalo vyshe rostom i  vnushitel'nee figuroj.  Ego pateticheskie
slova,  idushchie ot serdca starogo voina, zvuchali gordo i zvonko. Oni nahodili
otzvuk v dushe kazhdogo, kto slushal ego. - YA schastliv, - prodolzhal Brusilov, -
chto  na  moyu  dolyu  vypala  chest'  i  schast'e stoyat' vo  glave  nesravnennyh
molodcov,  na kotoryh s vostorgom smotrit vsya Rossiya!.. Ne posramite znameni
vashego polka! Dobud'te emu novuyu slavu!..
     - Ura!..  -  ryavknul pervym unter-oficer,  i sherenga druzhno podhvatila:
"Ura-a!"
     - Vol'no!  -  skomandoval glavnokomanduyushchij, povernulsya i poshel k avto,
mel'kom glyanuv na  chasy.  Vremya priblizhalos' k  poludnyu.  Sledovalo speshit',
chtoby zasvetlo pribyt' v shtab 5-go Sibirskogo korpusa.


                     82. Mestechko Rozhishche Luckogo uezda,
                          seredina iyunya 1916 goda

     Poezdka s  glavnokomanduyushchim stala  eshche  interesnee i  pouchitel'nee dlya
Suhoparova,  kogda  Brusilov  nachal  vyskazyvat'  svoi  sokrovennye mysli  o
tepereshnem polozhenii ego  fronta.  Avto plavno katilos' po  myagkoj gruntovoj
doroge,  general zorko vglyadyvalsya v  gorizont,  otkryvaya dlya sebya prostory,
projdennye tysyachu raz po karte. Gor'kie skladki procherchivali ego lob i shcheki,
kogda on  myslenno prikidyval vse  to,  chto mogli by  sdelat' drugie russkie
armii, idya v nogu s armiyami ego fronta.
     - |vert  tverd  v  svoej linii povedeniya,  -  gluho zagovoril Brusilov,
slovno ne obrashchayas' k  Suhoparovu,  a razmyshlyaya vsluh.  -  Stavka zhe,  chtoby
uspokoit' menya,  reshila perekidyvat' vojska... No lyubomu gramotnomu oficeru,
tem  bolee  chinam,   po  General'nomu  shtabu  sluzhashchim,  izvestno  o  slaboj
provozosposobnosti nashih zheleznyh dorog...  YA  ved'  prosil ne  o  perekidke
vojsk,  a o tom, chtoby razbudit' |verta i Kuropatkina... YA tverdo znayu: poka
my perevezem odin korpus, nemcy - tri-chetyre!..
     Podpolkovnik iz  Petrograda prekrasno ponyal ostorozhnuyu rech'  Brusilova.
General hotel cherez nego  donesti svoi mysli do  aktivnoj chasti sravnitel'no
molodogo  oficerstva  v   General'nom  shtabe  i  Stavke,   simpatizirovavshej
Brusilovu  i   gotovoj   zakladyvat'  v   plany   budushchih  voennyh  operacij
nastupatel'nyj brusilovskij duh.  Suhoparov vnimatel'no slushal  i  zapominal
vyskazyvaniya Brusilova, ne perebival hod ego mysli voprosami.
     Glavnokomanduyushchij nemnogo pomolchal, pozheval gubami po-starikovski i tak
zhe gluho prodolzhal:
     - Tret'ego  dnya  Alekseev po  telefonu soobshchil  mne,  chto  gosudar' dal
razreshenie |vertu perenesti ego udar na Baranovichi...  Tak voevat' nel'zya!..
Za shest' nedel',  kotorye potrebuet novaya podgotovka, ya ponesu poteri i mogu
byt'  razbit...  Proshu Mihaila Vasilicha dolozhit' gosudaryu moyu  nastoyatel'nuyu
pros'bu -  chtoby dali |vertu prikaz nastupat'...  Alekseev upiraetsya, a ya-to
znayu,  chto vse delo vovse ne  v  gosudare -  on v  strategicheskie voprosy ne
vmeshivaetsya -  a  v  samom Mihail Vasiliche!..  Kakaya muha ego ukusila?!  Vsya
kampaniya nyneshnego goda  nasmarku pojdet  ot  takoj  bezdeyatel'nosti!..  Mne
tol'ko  i  ostaetsya,  chto  derzhat' vojska v  nastupatel'nom nastroenii i  ne
davat' vozniknut' duhu unyniya.
     Pomolchali. Motor plavno i rovno urchal.
     - Konechno,  mne  predstavlyalsya sluchaj,  -  zagovoril vnov' Brusilov,  -
iskat' uspeha na L'vovskom napravlenii,  a poshel ya na Kovel',  kuda mne bylo
ukazano...  i  chto  ya  schital bolee poleznym dlya vseh treh frontov...  L'vov
sootvetstvoval interesam tol'ko moego fronta,  a  Kovel' oblegchal vydvizhenie
vseh frontov...  Konechno, L'vov dostavil by mne slavu, no ya ee ne iskal i ne
ishchu...  Svoj plan bez absolyutnoj neobhodimosti ya ne mog izmenit' i ne hotel,
a  |vert i  Kuropatkin pod pokrovitel'stvom Mihail Vasilicha tol'ko i delali,
chto  plany  menyali  i  otnekivalis'...  |to  lishaet menya  nadezhdy dostignut'
reshitel'nyh rezul'tatov protiv Avstro-Vengrii,  kakie,  nesomnenno, byli by,
okazhi mne podderzhku Zapadnyj front perehodom v nastuplenie...
     Brusilov snova zamolchal,  vynashivaya novye mysli. Odnako vyskazat' ih on
ne uspel ili ne zahotel -  shosse podnyalos' na bugor, otkuda otkrylas' nasyp'
zheleznoj  dorogi.  Po  rel'sam,  priblizhayas'  k  mostu  cherez  Styr',  bezhal
sanitarnyj poezd.  Za polotnom vidnelos' mestechko Rozhishche, gde nadlezhalo byt'
shtabu 5-go Sibirskogo korpusa i ego chastyam, otvedennym na korotkij otdyh.
     SHtab korpusa obosnovalsya na krayu mestechka, gde po ironii voennoj sud'by
pochti  ne  bylo  razrushenij.  Glavkoyuza zdes'  ne  zhdali  -  Brusilov strogo
zapretil   svoim    shtabnym    preduprezhdat'   ob    inspektorskih   naezdah
glavnokomanduyushchego.  ZHizn' tekla v obychnom rusle.  Snovali ordinarcy, pisarya
izobrazhali iz  sebya  "geroev" pered mestechkovymi kralyami,  rabotali shval'ni,
prachechnye,  hlebopekarni. Korpusnye kancelyarii i uchrezhdeniya ne pomestilis' v
domah.  Oni  razbili armejskie palatki i  v  prohlade pod brezentami vershili
svoi dela.
     Tri  avto,  na  pervom  iz  kotoryh uznali  glavnokomanduyushchego frontom,
vyzvali bol'she perepoloha,  chem proizvelo by poyavlenie kavalerii protivnika.
Vse zabegalo,  zasuetilos'.  V  raznye koncy pomchalis' narochnye verhom i  na
motocikletkah.  Opytnyj  shofer  glavnokomanduyushchego derzhal  k  kryl'cu samogo
bol'shogo doma,  gde,  predpolozhitel'no,  razmestilsya nachal'nik korpusa.  On,
odnako, oshibsya. V dome stoyal shtab soedineniya.
     Vstrechat' Brusilova -  ibo nikto iz sibiryakov ne somnevalsya v  pribytii
"samogo" - vyshel nachal'nik shtaba i byvshie s nim oficery. Sredi nih Suhoparov
s  radost'yu uvidel starogo znakomca -  chernoborodogo artillerista Mezenceva.
Polkovnik tozhe primetil Sergeya Viktorovicha,  no  reshil i  vida ne podavat' o
staroj vzaimnoj simpatii.  Emu ne yasno bylo,  kak Suhoparov okazalsya v takoj
blizosti s  general-ad座utantom?  I  ne  oznachaet li  eto,  chto po  nepisanoj
subordinacii General'nogo shtaba  podpolkovnik,  esli  on  teper' prichislen k
chinam,  blizkim k glavnokomanduyushchemu, sdelalsya nachal'nikom nad nim, stroevym
polkovnikom Mezencevym?
     Avto  ostanovilos',  prinesya s  soboj  shlejf  beloj pyli.  Kogda oblako
rasseyalos',  Brusilov okazalsya uzhe na zemle,  a Suhoparov -  v dvuh shagah ot
Mezenceva.  Oficery nevol'no potyanulis' drug k  drugu,  hotya vse  ostal'nye,
krome glavnokomanduyushchego,  zamerli po stojke "smirno".  General-major sbezhal
po  stupenyam Brusilovu navstrechu i  otdal  raport.  Dolozhil,  chto  nachal'nik
korpusa general-lejtenant Elchaninov sejchas na perevyazke v lazarete, no skoro
yavitsya.
     - Pochemu  ne  soobshchili o  ranenii Elchaninova?  -  vneshne surovo,  no  s
laskovym svetom glaz, oznachavshim proshchenie svoevol'nikam, sprosil Brusilov.
     - Legkoe ranenie oskolkom sluchajnogo snaryada...  -  poyasnil general.  -
Ego prevoshoditel'stvo zapretil i govorit' o takom pustyake...
     Brusilov sobralsya vojti v  dom,  no kraem glaza zametil teplotu vstrechi
Suhoparova  i   Mezenceva.   Podpolkovnik  nemnogo   rasteryanno  smotrel  na
komanduyushchego,  ne znaya, sledovat' li emu za generalami ili mozhno ostat'sya na
ulice. Aleksej Alekseevich podozval Suhoparova k sebe i po-otecheski skazal:
     - Vizhu,  chto vstretil starogo druga... V zhivyh... Hochesh' otpusk na den'
- razreshayu! Dogonish' menya zavtra utrom v shtabe 39-go korpusa...
     Suhoparov i Mezencev obradovalis', kak mal'chishki, poluchivshie vakacii.
     - Sejchas zhe  edem ko  mne v  divizion...  -  ne  sprashivaya druga o  ego
zhelanii,  skazal Mezencev. Okazyvaetsya, za uglom doma, u konovyazi ego ozhidal
ad座utant s dvumya loshad'mi.
     Suhoparov neredko vyezzhal iz  Petrograda na fronty.  V  poslednee vremya
emu  prihodilos' otmechat' rezkoe  padenie  boevogo  duha  vojsk,  discipliny
nizhnih chinov,  rastushchee dezertirstvo i ozloblenie soldat. Tak bylo u |verta,
tak bylo u Kuropatkina.  Sejchas, za vremya prebyvaniya v armiyah Brusilova on s
udivleniem  obnaruzhil,  chto  zdes'  etogo  pochti  ne  zamechalos'.  Kazalos',
zheleznaya  volya  komanduyushchego vse  podchinila  delu  razgroma  germancev i  ne
ostavlyala mesta unyniyu i bezdeyatel'nosti, gubitel'nyh dlya nastroeniya soldat.
S drugoj storony, dumalos' genshtabistu, sravnitel'noe blagopoluchie polozheniya
na brusilovskom fronte moglo proishodit' i ot ego otdalennosti ot Petrograda
i  Moskvy.  Imenno  v  promyshlennyh  centrah  Rossii  osobenno  sil'na  byla
revolyucionnaya agitaciya protiv vojny i samoderzhaviya.
     V  chetvert' chasa oficery doskakali do  sela Kivercy,  gde stal na otdyh
mortirnyj divizion polkovnika Mezenceva.  Suhoparov eshche raz porazilsya umeniyu
russkogo  soldata  obzhivat'  lyubuyu   malo-mal'ski  prodolzhitel'nuyu  stoyanku.
Masterovitye  artilleristy  soorudili   podle   svoih   prostornyh  palatok,
napomnivshih siluetom srednevekovye boevye shatry,  derevyannye vysokie kacheli.
Vysokie tesovye navesy so  stolami i  lavkami krasovalis' ryadom  s  polevymi
kuhnyami...
     Na kachelyah vovsyu veselilis' molodye soldaty s derevenskimi molodkami, a
dozhidavshiesya  svoej  ocheredi  kavalery  pokrikivali  na  nih,  chtoby  skoree
osvobozhdali  mesta.  Vse  vmeste  slegka  napominalo  dovoennuyu  derevenskuyu
yarmarku.  Vpechatlenie o nej dopolnyali s desyatok soldat-laptepletov,  kotorye
pod derevom sorevnovalis' v svoem iskusstve, okruzhennye tolpoj zritelej.
     Oficerskie palatki,  sredi nih i  brezentovyj shater polkovnika,  stoyali
chut' v  storone,  na opushke bukovoj roshchi.  Na zemle u  vhoda v  komandirskuyu
palatku kipel  ogromnyj samovar.  Oficery speshilis'.  Mezencev otkinul polog
shatra i priglasil gostya v svoj myagkij dom.
     - Raspolagajtes',  Sergej Viktorovich, a ya rasporyazhus' po hozyajstvu, kak
v dobrye starye vremena... - poshutil polkovnik.
     Suhoparov oglyadelsya vnutri palatki.  Obstanovka byla pochti spartanskoj.
Pohodnaya  krovat'  zastelena pledom,  okovannyj zhelezom  kazennyj  sunduk  s
dokumentami i  den'gami.  Drugoj,  poproshche -  vidimo,  s imushchestvom hozyaina.
CHisto vyskoblennyj derevyannyj stol na kozlah.  Vokrug nego - dissoniruyushchie s
obstanovkoj tipichno nemeckie myagkie kresla.
     Voshel Mezencev i perehvatil vzglyad podpolkovnika.
     - Gospodin inspektor General'nogo shtaba,  razreshite dolozhit', - shutlivo
nachal hozyain. Suhoparov s ulybkoj oborotilsya k nemu.
     - Vzyato vzaimoobrazno v  nemeckoj kolonii,  razbitoj moimi gaubicami...
Kirpichnye  doma  fol'varka  avstrijcy  prevratili  v  malen'kuyu  krepost'  i
polivali  ottuda  nashu  pehotu  iz  pulemetov...  Voobshche-to  my  ne  baluem,
imushchestvo naseleniya ne  grabim i  zhenshchin ne  nasiluem.  Ne  to chto nemcy.  U
supostata  grabezh   vedetsya  organizovanno:   vse   cennoe  zahvatyvaetsya  i
otpravlyaetsya v tyl, prichem ne brezguyut etim dazhe oficery...
     - A kak u nas? - pointeresovalsya Suhoparov.
     - U  nas greshat izredka tol'ko kazaki...  Im  est' na  chem vozit' chuzhoe
dobro, - poyasnil polkovnik. - Konechno, ne gromozdkoe... Nedavno postradal ot
nih  gorodok  Tysmenica,  no  naselenie upalo  v  nogi  komanduyushchemu armiej.
Lechickij  nakazal  grehovodnikov  i   izdal  prikaz,   v   kotorom  zapretil
"priobretat' u naseleniya tovary bez uplaty stoimosti takovyh".
     - Izyashchnaya formulirovka!.. - ulybnulsya Suhoparov.
     Priyateli raspolozhilis' v  kreslah,  denshchik vnes  kipyashchij samovar i  vse
prinadlezhnosti dlya  chajnoj  ceremonii.  Mezencev  vyrazitel'no posmotrel  na
soldata,  tot  ischez  na  mgnovenie i  vernulsya s  paroj  butylok korichnevoj
zhidkosti.
     - Mestnye shinkarki nazyvayut eto pojlo kon'yakom...  -  poyasnil hozyain. -
Po cene-to ono pohozhe, a vot po vkusu...
     - Za vstrechu!  -  podnyali oficery stopki.  Suhoparovu obozhglo gorlo,  a
Mezencev kak ni v chem ne byvalo tol'ko kryaknul i zapil kolodeznoj vodoj.
     - CHto novogo v Petrograde?  -  pointeresovalsya polkovnik.  - Do nas tut
dohodyat raznye sluhi... - neopredelenno pokrutil on rukoj v vozduhe.
     - Ne ochen' ladno u nas v stolice...  -  protyanul Suhoparov,  a pro sebya
podumal,  mozhno li otkrovennichat' s chelovekom,  hotya i simpatichnym,  no,  po
sushchestvu,  ne blizkim znakomym. Ostorozhnost' i rassuditel'nost' byli chertami
haraktera Sergeya Viktorovicha. Odnako obshchee kriticheskoe nastroenie oficerstva
po otnosheniyu k vysshim sferam zahvatilo i ego.
     Hitryj sibiryak ponyal ego pravil'no i  ne stal srazu dopytyvat'sya o tom,
chto ego interesovalo.  "Poprivyknet i vse rasskazhet sam!" -  reshil Mezencev.
Vsluh on zadal lish' vopros, volnovavshij ego so vremeni ot容zda iz Petrograda
v dejstvuyushchuyu armiyu.
     - Kak pozhivaet Anastasiya Petrovna?
     - Preotlichno!  -  ozhivilsya Suhoparov.  -  Ej  vypalo  bol'shoe  schast'e:
Alekseyu  udalos' bezhat'  iz  avstrijskoj tyur'my  bukval'no za  dva  chasa  do
rasstrela. Na etih dnyah dolzhen pribyt' v Petrograd...
     Mezencev ispytyval slozhnye chuvstva,  slushaya gostya.  On i obradovalsya za
tovarishcha,  chto  emu  udalos'  vyrvat'sya  iz  lap  smerti.  I  poradovalsya za
Anastasiyu,  dozhdavshuyusya muzha.  Vmeste  s  tem,  k  stydu  svoemu,  ispytyval
sozhalenie o  tom,  chto teper' Anastasiya stanovitsya eshche bolee dalekoj,  a ego
lyubov' -  sovsem ej nenuzhnoj.  Kak vsyakij beznadezhno vlyublennyj, on nadeyalsya
na  chudo.  Ne  zhelaya  zla  Sokolovu,  Mezencev vovse  ne  zadumyvalsya o  ego
vozvrashchenii.
     - A kak zhe udalos' emu bezhat'? - voznik teper' u nego vopros.
     - O-o! - s vostorgom protyanul Suhoparov. - Esli by etu istoriyu pridumal
kakoj-nibud' Konan-Dojl',  to  emu nikto by ne poveril!..  A  delo sdelalos'
prosto,  kak  repka.  Nashi  cheshskie  soratniki ugovorili tyuremnogo kapellana
pomoch' russkomu geroyu. Svyashchennik soglasilsya razygrat' istoriyu, budto Sokolov
oglushil ego,  kogda  pastor  prishel ispovedovat' zaklyuchennogo v  noch'  pered
kazn'yu, pereodelsya v kostyum kapellana i byl takov!
     - Tak eto uzhe vtoroj pobeg Alekseya? - utochnil Mezencev.
     - Imenno tak, - podtverdil podpolkovnik. - A skol'ko cennyh svedenij on
pereslal  nam,  poka  nahodilsya  v  CHehii  i  Avstrii!  Pervye  soobshcheniya  o
podgotovke  germancami Gorlickogo nastupleniya postupili  imenno  ot  nego  i
cheshskih druzej...
     Vypili za Sokolova i ego udachu. Potom - za cheshskih i slovackih borcov.
     - Slavyanskie  chasti  avstrijskoj  armii  redko-redko  okazyvayut  slaboe
soprotivlenie...  - vyskazal svoi frontovye nablyudeniya Suhoparov. - Bol'shimi
massami oni sdayutsya v plen, inogda vmeste s oficerami. Mnogie chehi i slovaki
idut v  plen dlya togo,  chtoby s  oruzhiem v rukah voevat' protiv Gabsburgskoj
monarhii...
     - CHto-to ya ne znayu o chehoslovackih polkah... - provorchal artillerist.
     - Tol'ko  nedavno  Stavka  i   General'nyj  shtab   prishli  k   soglasiyu
otnositel'no formirovaniya CHeshskoj druzhiny -  vojska, o kotorom tak mechtali i
kievskie cheshskie starozhily, i chehi, pereshedshie k nam vo vremya vojny... Mesyac
nazad byl razreshen nabor dobrovol'cev iz lagerej voennoplennyh, no pri dvore
na  chehov  smotryat  kak  na  neposlushnyh i  myatezhnyh  poddannyh avstrijskogo
imperatora,  a cheshskoj nacional'noj armii otnyud' ne simpatiziruyut, - povedal
podpolkovnik slozhnuyu  situaciyu,  v  kotoruyu  popali  cheshskie voennoplennye v
Rossii.
     - A  chemu voobshche sochuvstvuet etot dvor?!  -  vyrvalos' u  Mezenceva.  -
Navernoe, odnomu Rasputinu i ego nemeckim prihvostnyam! U nas soldaty otkryto
stali govorit' posle togo,  kak imperator vozlozhil na sebya orden Georgiya 4-j
stepeni: "Car' - s Egoriem, a carica - s Grigoriem!.."
     - Po  moim  nablyudeniyam,  sluhi  o  Rasputine  ves'ma  preuvelicheny!  -
vozrazil Suhoparov.  - Kto-to narochno razlagaet tyl, komprometiruya verhovnuyu
vlast'... Sluhi, sluhi, sluhi - dazhe v rechah dumskih oratorov i na stranicah
gazet...  Govoryat o  shpionstve caricy,  Rasputina...  Ne znayu,  ya  ne vhozh v
pridvornye sfery,  no vizhu po svodkam intendantstva,  chto v Rossii poyavilos'
teper' i obmundirovanie,  est' i prodovol'stvie, no dezorganizuyutsya - slovno
po   kakomu-to   prikazu   svyshe   -    i   zheleznodorozhnye   soobshcheniya,   i
prodovol'stvennoe snabzhenie Petrograda, drugih centrov promyshlennosti. Vezde
carit nedovol'stvo, nerazberiha...
     - U nas, v dejstvuyushchej armii, mnenie vpolne opredelennoe: gosudar' ne v
sostoyanii navesti poryadok ne  tol'ko v  Rossii,  no  i  v  svoej sobstvennoj
sem'e!  -  s  vyzovom posmotrel Mezencev na petrogradca.  Iz slov Suhoparova
artilleristu pokazalos',  chto gost' opravdyvaet carya i caricu. - "Zemlya nasha
bogata, poryadka v nej lish' net!" - eto eshche v letopisyah skazano.
     - Voistinu tak!  - otozvalsya Sergej Viktorovich i otvetil emu citatoj iz
stihotvoreniya Alekseya Konstantinovicha Tolstogo,  kotoroe bylo v  tot  god na
mnogih ustah:
     - Ostavim luchshe trony,  k ministram perejdem.  No chto ya slyshu? stony, i
kriki, i sodom!..
     Oba neveselo rassmeyalis',  vspominaya ostrye stroki, napisannye Alekseem
Konstantinovichem Tolstym  v  shestidesyatyh godah  proshlogo veka,  no  stavshie
osobenno  zlobodnevnymi  v   Rossii  tysyacha  devyat'sot  shestnadcatogo  goda.
"Kon'yaku" bol'she ne hotelos', nalili krepkogo chaya.
     - Kak sejchas v Petrograde? - snova postavil svoj vopros Mezencev.
     - Proshloj  zimoj  bylo  ochen'  hudo,   -  obstoyatel'no,  prihlebyvaya  s
udovol'stviem  chaj,   nachal  Suhoparov.  -  ZHestokie  morozy,  nedostatok  i
otchayannaya dorogovizna produktov i drov otrazilis' na nastroenii grazhdanskogo
naseleniya.  Teper' na vseh torgovyh ulicah u lavok v'yutsya dlinnye zmeevidnye
"hvosty" ocheredej.  Obyvateli tak i  vyrazhayutsya -  idti v saharnyj,  muchnoj,
maslyanoj "hvost"...  Eshche novoe slovo poyavilos' - "viseliki"... |to passazhiry
tramvaev, kotorye ne smogli vzobrat'sya vnutr' vagona i visyat, slovno breloki
na chasah, na stupen'kah...
     - Pochti "visel'niki"! - fyrknul Mezencev.
     - Dazhe na voennyh zavodah chastye stachki,  -  prodolzhal podpolkovnik.  -
Policiya  nichego  ne  mozhet  podelat'  s  zabastovshchikami,  i  zapasnye polki,
raskvartirovannye v  Petrograde,  sostoyat  pochti  splosh'  iz  teh  zhe  samyh
rabochih, mobilizovannyh v armiyu iz-za politicheskoj neblagonadezhnosti...
     - Da-a...  -  protyanul zadumchivo Mezencev,  -  s marshevymi rotami k nam
prihodyat i  agitatory...  Da  i  svoih bol'shevikov u  nas tozhe hvataet...  -
vspomnil on Vasiliya. - Vprochem, nashi sobstvennye bol'sheviki - nichego ne mogu
skazat' -  obrazcovye i  hrabrye soldaty,  gramotnye,  razvitye...  U menya v
divizione est' odin takoj -  on uzhe do starshego fejerverkera dosluzhilsya, dva
Georgievskih kresta poluchil... Nu, a sledit' za ego obrazom myslej - delo ne
moe,  a polevoj zhandarmerii... Kstati, on dostatochno umen i ostorozhen, chtoby
ne davat' zhandarmam ulik...  A kak zhe vse-taki Rasputin?  -  pomolchav, snova
vernulsya artillerist k nabolevshemu voprosu.  -  Govoryat,  on pohvalyalsya, chto
spit s velikimi knyazhnami...
     - Dalsya  vam  etot  bogomol'nyj  aferist!   -   brezglivo  skrivil  rot
Suhoparov.  -  Gorazdo strashnee,  chto v  Stavke ne umeyut i  ne hotyat voevat'
vser'ez,  chto  ministry odin bezdarnee drugogo,  chto verhovnaya vlast' teryaet
ves'  svoj  avtoritet,   a  gosudar'  ne  zanimaetsya  ni  delami  armii,  ni
grazhdanskimi... Vse eto zastavlyaet zadat' vopros - kuda my idem?
     - A  dejstvitel'no -  kuda?  -  Mezencev nalil polnyj stakan "kon'yaka",
vypil zalpom i  prodolzhal,  ne perevodya duh:  -  K myatezhu?  Ili k dvorcovomu
perevorotu,  o  kotorom pogovarivayut v oficerskoj srede i dazhe v gvardii?  A
mozhet byt', i k revolyucii, kak ono bylo posle russko-yaponskoj vojny?
     Kuda my idem?  -  snova voprosil on. Ego glaza nalilis' krov'yu. - Snova
strelyat' v narod,  kak eto bylo v devyat'sot pyatom?  Usmiryat' vosstavshih?  No
teper' armiya ne ta...  YA eto horosho vizhu,  chuvstvuyu,  nakonec... A esli nashi
"serye geroi" pojdut ne protiv vosstavshih rabochih,  a  vmeste s  nimi?!  CHto
budet? CHto budet!.. - shvatilsya on za golovu i zaskrezhetal zubami.
     Suhoparov tak i  ne  ponyal,  hmel' li  ovladel polkovnikom,  ili on tak
ostro  vosprinimal tolchki  narodnogo gneva,  kotorye gluho  prokatyvalis' po
vsej ogromnoj imperii.  V  zabastovkah leta chetyrnadcatogo goda v Peterburge
opytnyj  genshtabist  i  sam  chuvstvoval  priblizhenie  groznyh  revolyucionnyh
sobytij.  No  nachalo  vojny,  vspyshka  shovinistichesko-patrioticheskih  chuvstv
gorodskih  obyvatelej slovno  otodvinuli v  storonu  narodnoe  nedovol'stvo.
Teper' ono snova kipelo i  burlilo vezde -  v armii,  v stolicah,  v rabochem
klasse, krest'yanstve i v srednih sosloviyah.
     Podpolkovnik  General'nogo  shtaba,   odin   iz   rukovoditelej  voennoj
razvedki,  Suhoparov znal mnogoe iz togo, o chem frontovoj artillerist ne mog
i dogadyvat'sya.  Tak, v sovershennom sekrete kontrrazvedka, s kotoroj po rodu
raboty  byl  svyazan genshtabist,  gotovila periodicheski svedeniya dlya  vysshego
rukovodstva  imperii  o  nastroeniyah v  armii.  Obstoyatel'no,  s  rossijskoj
chinovnoj dotoshnost'yu,  fel'dzhandarmy raskladyvali po grafam tabeli o rangah,
nachinaya  s  nizhnih  chinov  voennogo  vedomstva,   kak  imenovalis'  soldaty,
nastroeniya, pocherpnutye iz perepiski, razgovorov, doprosov...
     Uzhe davno v takih svodkah soobshchalos', chto sredi nizhnih chinov "narastaet
zhelanie skoree konchit' vojnu". Suhoparov videl, chto propast' mezhdu oficerami
i soldatami,  sushchestvovavshaya i v mirnoe vremya, teper' vse bolee rasshiryaetsya.
Soldaty hoteli mira,  a  oficery -  prodolzheniya vojny  do  polnoj pobedy nad
germancami. No iz svodok yavstvovalo, chto i u oficerskogo korpusa otnoshenie k
pravitel'stvu "samoe otricatel'noe",  gospoda oficery v  vysshih sferah vidyat
tol'ko  "izmenu  i  predatel'stvo".  Prochnaya opora  samoderzhavnogo rezhima  -
ober-oficery  (ot  praporshchika do  kapitana),  shtab-oficery  (podpolkovniki i
polkovniki) i  dazhe generalitet doshli do  togo,  chto "vyskazyvayut mysli,  za
kotorye ne tak davno karali kazhdogo, kak prestupnika".
     Suhoparov,  tak zhe kak i  mnogie myslyashchie lyudi,  oshchushchal glubokij krizis
samoderzhavnogo rezhima,  videl  ego  proyavleniya.  Odnako armiya  eshche  zhila  po
prisyage,   hotya  v   ee  nedrah  narastalo  napryazhenie,   chrevatoe  vzryvom.
Spokojstvie soldat na YUgo-Zapadnom fronte bylo obmanchivym.
     Velikie sobytiya nadvigalis' na Rossiyu.  No sejchas, v iyune shestnadcatogo
goda,  ih lavina tol'ko zarozhdalas'. Otdel'nye kameshki vyletali to zdes', to
tam.  Glavnaya  zhe  massa  eshche  ne  dvinulas' v  svoj  groznyj  put'.  Nachalo
stremitel'nogo bega vremeni bylo eshche vperedi, no uzhe ne za gorami...


                       83. Petrograd, iyun' 1916 goda

     Sokolov prosnulsya rano utrom i  ne  mog bol'she zasnut'.  Do  Petrograda
ostavalos' eshche chasa tri puti. Kellomyaki, Kuokkala, Ollila i, nakonec, pervoe
russkoe  nazvanie  stancii  -   Beloostrov.  V  vagon  voshli  tamozhenniki  -
nachinalas' korennaya territoriya Rossijskoj imperii.  Zdes'  chinovnik v  forme
byl voploshcheniem gosudarstvennoj vlasti, a lyuboj ispravnik i zhandarm - vysshim
nachal'stvom.
     U  gospod  passazhirov -  Sokolova  i  ego  sputnika -  ne  okazalos' ni
igral'nyh kart,  ni spichek bengal'skih, ni oruzhiya duhovogo, dejstvuyushchego bez
poroha,  ni trostej,  palok,  chubukov s kinzhalami,  shpagami i drugim skrytym
oruzhiem.  Vse eto bylo zapreshcheno k vvozu v imperiyu.  Tamozhennyj oficer otdal
chest' poputchikam i mirno udalilsya.
     Levashovo,  Pargolovo,  SHuvalovo,  Ozerki, - a serdce b'etsya vse gromche,
gromche. Udel'naya, Lanskaya - serdce gotovo sovsem vyprygnut' iz grudi...
     Iz Gel'singforsa Aleksej dal Naste telegrammu i  teper' zagadal -  esli
zhena vstretit na perrone, to budet vse horosho.
     Finlyandskij vokzal!  Zadolgo do  nego  Aleksej opustil steklo v  kupe i
vysunulsya,  riskuya poluchit' v glaz kroshku uglya ili pepla ot parovoza.  Vot i
perron...
     Vnutrennee  napryazhenie  Sokolova  peredalos'  glazam,   i   oni   srazu
sfokusirovali iz vsej bol'shoj tolpy odnu strojnuyu,  znakomuyu, rodnuyu figurku
v prazdnichnom plat'e, s pestrym zontikom. Vse blizhe, blizhe!..
     Vagon eshche  ne  uspel ostanovit'sya,  a  Aleksej sprygnul s  ploshchadki kak
mal'chishka.  Nastya  stoyala pryamo protiv nego...  Po  ee  schastlivomu licu  iz
siyayushchih glaz tekli slezy.
     - Alesha! Alesha! - preryvisto sheptali ee guby. Aleksej obnyal ee i krepko
prizhal k sebe. Ona pril'nula k nemu. |to bylo strashno neprilichno, osobenno u
vagona pervogo klassa,  no  oni pocelovalis'!..  -  Kakoj ty stal...  sovsem
serebryanyj!.. - prosheptala Nastya.
     - Zdravstvuj,  plemyannik!  -  razdalsya ryadom eshche  odin znakomyj zhenskij
golos,  i  Sokolov tol'ko teper' uvidel ryadom s  Nastej takuyu miluyu i  takuyu
horoshuyu Mariyu Alekseevnu. On poceloval tetushke ruku.
     "|h!  Nado bylo v  Gel'singforse ozabotit'sya cvetami i  dlya nee!"  -  s
sozhaleniem otmetil svoyu oploshnost' Aleksej. Nosil'shchik vynes tem vremenem ego
veshchi,  Sokolov otkryl svertok s  cvetami.  Butony za noch' poluraspustilis' i
sejchas byli neobyknovenno krasivy.  Aleksej prepodnes cvety zhene i izvinyayushche
povernulsya k tetushke.
     - Vse ponimayu,  milyj!  - shepnula emu Mariya Alekseevna. - Ne perezhivaj!
Smotri, kakaya u nas krasavica Nastya!
     Aleksej derzhal ruku  Nasti  v  svoih i  nikak ne  mog  otvesti glaz  ot
lyubimoj. Ona byla samoj krasivoj, edinstvennoj i nepovtorimoj zhenshchinoj mira.
     Aleksej slovno onemel,  ne  mog vymolvit' ni slova.  Iz etogo sostoyaniya
ego  vnezapno vyvelo  legkoe  pokashlivanie nad  samym  uhom.  Sokolov  rezko
povernul  golovu  i  chut'  ne  udaril  polkovnika Skalona.  Vstretiv  vzglyad
Alekseya, dolgovyazyj Skalon, zatyanutyj v paradnyj mundir, vzyal kostlyavuyu ruku
pod  kozyrek.  Ochevidno,  v  samuyu  radostnuyu  minutu  vstrechi  suprugov  on
delikatno derzhalsya  v  storone,  a  teper'  schel  moment  podhodyashchim,  chtoby
proyavit' svoe prisutstvie.
     - Proshu vas,  gospodin polkovnik,  prinyat' samye serdechnye pozdravleniya
ot  korpusa  General'nogo shtaba  oficerov  s  blagopoluchnym vozvrashcheniem!  -
vysokoparno, chut' gnusavya, proiznes on.
     Aleksej,   pootvyknuv  ot   strogih  rossijskih  ustavnyh  predpisanij,
po-druzheski prosto obnyal kollegu.
     - My voshishchalis' vami, Alesha! - V uglu glaz vneshne chopornogo polkovnika
blesnula  sleza.   -  General  Belyaev,  nash  novyj  komandir,  prikazal  vas
rascelovat' i ot ego imeni...
     Sosluzhivcy snova obnyalis'.
     - A  teper'  ya  vas  ostavlyu...  -  prodolzhal proyavlyat' takt  Skalon  i
poklonilsya Anastasii.  -  Avto  nachal'nika Genshtaba v  vashem rasporyazhenii...
General Belyaev prosil peredat', chto byl by rad videt' vas eshche segodnya, esli,
razumeetsya, Anastasiya Petrovna soblagovolit otpustit' vas iz svoego plena...
- snova poklonilsya, slovno kuznechik, dlinnyj i toshchij Skalon.
     V   prostornom  "rolls-rojse"   Belyaeva  Aleksej  pomestilsya  spinoj  k
dvizheniyu,  naprotiv Nasti,  i ne otryvayas',  s vostorgom smotrel ej v glaza.
Oba ne mogli govorit'.
     Sokolov ne videl nichego i  nikogo vokrug.  Tol'ko Nastya,  ee glaza,  ee
lico,  ee ulybka vlekli ego,  kak magnit.  SHofer promchal po Litejnomu, potom
svernul na Kirochnuyu,  s nee - na Znamenskuyu. Vot i dom, gde Alekseyu dovelos'
prozhit' vsego neskol'ko dnej,  no  kotoryj tak  chasto vstaval v  ego dumah v
tyuremnoj kamere.  On kazalsya takim vysokim, takim krasivym. Teper', s vysoty
stradanij Alekseya,  dom na Znamenskoj poblek i poserel.  Mozhet byt',  v etom
byla vinovata vojna,  vo  vremya kotoroj starye cennosti obvetshali?  A  mozhet
byt', eto prosto ot nebrezhen'ya domovladel'ca?
     Podnyalis' v  kvartiru.  Dver'  otkryla  neznakomaya molodaya  zhenshchina,  s
bystrymi smyshlenymi glazami, huden'kaya i pochtitel'naya.
     - |to Agasha, nasha novaya kuharka... - predstavila ee tetushka.
     Na poroge svoego doma volnenie Alekseya uleglos', i on pochuvstvoval, chto
ochen' ustal za eti dva goda.  Edinstvennoe,  chto pridavalo emu sily,  -  eto
lyubov' k  Naste,  zhelanie stat'  dlya  nee  zashchitoj ot  vseh  zhiznennyh bur'.
Pravda,  on  s  udovol'stviem primechal,  chto  ego  molodaya zhena  -  vovse ne
bespomoshchnoe  i  robkoe  sushchestvo.  V  nej  chuvstvovalsya  volevoj  i  krepkij
harakter.
     Voshli  v  gostinuyu.  Zdes'  teper'  stoyala  staraya tetushkina mebel',  k
kotoroj on privyk eshche s  detstva.  Nastya polozhila rozy na lakirovannoe krylo
royalya, i Aleksej voshitilsya etim blagorodnym natyurmortom. Vse, chto ni delala
Nastya, kazhdoe ee dvizhenie ocharovyvalo Alekseya. Emu hotelos' hodit' za nej po
pyatam i lyubovat'sya vsem, chto ona delaet.
     Tetushka ostavila ih  v  gostinoj,  a  sama  poshla hlopotat' s  paradnym
zavtrakom. I snova Aleksej i Nastya potyanulis' drug k drugu. On molcha celoval
ee glaza, nos, shcheki, sheyu. Gladil ee myagkie, dushistye volosy...
     - Kak ya tebya lyublyu...  rodnoj!  - sheptala emu Nastya. On vpityval kazhdyj
zvuk  ee  golosa.  Kogda  ona  pogladila ego  po  shcheke,  ego  budto  udarilo
elektricheskim tokom.
     - Pojdem  zavtrakat'!  -  potyanula  Nastya  muzha  v  stolovuyu.  -  Potom
nagovorimsya...
     Taktichnaya tetushka ne  donimala Alekseya rassprosami za stolom.  On nachal
chto-to  rasskazyvat' o  perezhitom,  o  svoej  blagodarnosti cheshskim druz'yam,
kotorye,  riskuya zhizn'yu, dvazhdy organizovyvali emu pobeg. O tom, kak nelepyj
sluchaj -  vstrecha v vagone s germanskim oficerom -  chut' ne stoil emu zhizni.
Prigoryunivshis',  ego  slushala,  stoya u  dveri,  i  Agasha,  prishedshaya smenit'
tarelki.
     Nastya  uznavala  i  ne  uznavala v  etom  cheloveke svoego  Alekseya.  On
izmenilsya ne tol'ko vneshne.
     Muzh  byl  eshche v  shtatskom plat'e,  k  kotoromu privyk za  mesyacy svoego
prebyvaniya za rubezhom.  On i  v  shtatskom byl podtyanutym i ladnym,  slovno v
voennom mundire. No cherty ego lica obostrilis', na lbu prolegli dve morshchiny.
Linii  rta  stali  tverdye,  i  tol'ko izredka prezhnyaya belozubaya obayatel'naya
ulybka Alekseya slovno osveshchala lico iznutri.
     "Skol'ko nado bylo perezhit', chtoby tak izmenit'sya!" - podumala Nastya.
     Mariya  Alekseevna,  otzavtrakav  i  nalyubovavshis' Aleshen'koj,  taktichno
udalilas', zayaviv, chto ee zhdet staraya znakomaya.
     - Nasten'ka,  lyubov' moya!  -  vymolvil Aleksej negromko, i v dushe Nasti
zadrozhali vse struny.  -  YA stol'ko peredumal raznyh dum,  stol'ko razmyshlyal
nad nashej zhizn'yu i  zadaval voprosov o ee smysle,  chto prishel k ochen' vazhnym
vyvodam...
     Aleksej delilsya s  zhenoj svoimi perezhivaniyami,  myslyami o  chelovecheskom
velichii i  nizosti,  o  chesti i beschest'e,  o sluzhenii Rodine i sluzhbe caryu.
Nastya horosho ego ponimala.  Ona okazalas' ne tol'ko miloj podrugoj v  zhizni,
no i bol'shim i umnym drugom.
     "Kakoe eto  velikoe schast'e,  imet'  vsegda ryadom takogo cheloveka,  kak
Nasten'ka!" -  dumal Aleksej, chuvstvuya, chto zhena razdelyaet kazhduyu ego mysl',
kazhdoe dvizhenie dushi.  Naste  mozhno  bylo  doverit' samoe  sokrovennoe,  eshche
neustoyavsheesya i tol'ko narozhdayushcheesya v dushe,  okazyvalos',  chto v tot zhe mig
te zhe mysli i te zhe slova gotovy byli sorvat'sya i s ee ust...
     Im kazalos',  chto oni i na minutu ne mogut rasstat'sya, no Alekseyu nuzhno
bylo  segodnya  zhe  yavit'sya  v  General'nyj shtab  i  predstavit'sya nachal'niku
generalu Belyaevu. On rasschityval isprosit' hotya by nedel'nyj otpusk.
     Polkovniku povezlo.  Nachal'stvo prinyalo vo  vnimanie vsyu  ego odisseyu i
rasshchedrilos' na celyh tri nedeli. Sokolovy uehali v Krym, v Gurzuf.


                        84. Mogilev, iyul' 1916 goda

     Posle utrennego kofe,  velev soobshchit' generalu Alekseevu, chto doklad na
segodnya  otmenyaetsya,  Nikolaj otpravilsya v  zagorodnuyu poezdku.  Dva  moshchnyh
kabrioleta "reno",  v  pervom iz kotoryh raspolozhilis' car' i  odin iz samyh
priblizhennyh k nemu lyudej - dvorcovyj komendant Voejkov, a vo vtorom glotali
pyl' soldaty-konvojcy vo glave s  oficerom,  ustremilis' po doroge na SHklov.
ZHivopisnyj i  neshirokij Dnepr  v'etsya zdes'  sredi pologih holmov -  otrogov
Smolenskoj i Orshanskoj vozvyshennostej.  Radovali glaz svetlye sosnovye lesa,
ih ne uspeli svesti predpriimchivye perekupshchiki.
     Segodnya  caryu  predstoyal  vazhnyj  razgovor  s   chelovekom,   special'no
vyzvannym  v  Stavku  -   predsedatelem  s容zda  metallurgistov,   tovarishchem
predsedatelya Gosudarstvennoj dumy Aleksandrom Protopopovym.
     U  Nikolaya golova  shla  krugom.  SHtyurmer,  kotorogo on  schital  sil'noj
lichnost'yu i  potomu naznachil v  yanvare prem'erom,  poka ne  mog spravit'sya s
dumskoj oppoziciej.  Sovsem nedavno,  v nachale iyulya, car', nakonec, reshilsya.
Kogda   Sazonov,   etot   zavodila  smuty  vnutri  Soveta  ministrov,   vzyal
kratkosrochnyj otpusk i  poehal otdohnut' v Finlyandiyu,  Nikolaj uvolil ego ot
dolzhnosti i  naznachil ispolnyat' ee  togo zhe  SHtyurmera.  Ne  beda,  chto novyj
ministr,  prinimaya inostrannyh poslov, sazhal s soboj ryadom tovarishcha ministra
Neratova,  i  tot vel vsyu besedu,  a  SHtyurmer lish' proiznosil "Mgm!" i "Nado
polagat'!..".
     Gorazdo bol'shuyu opasnost' gosudar' videl  v  povedenii soyuznyh poslov i
pravitel'stv. Pervymi, kak voditsya, o smeshchenii svoego milogo druzhka Sazonova
pronyuhali Paleolog i B'yukenen.  I chto vozmutitel'no -  proslyshav ot Neratova
ob  otstavke Sazonova,  besceremonnyj suhar' B'yukenen snova osmelilsya vlezt'
vo vnutrennie dela russkoj imperii!..
     "|to sovershenno neveroyatno!  -  vozmushchalsya myslenno Nikolaj,  - kotoryj
raz on pozvolyaet sebe uchit' menya,  vmeshivat'sya v moi rasporyazheniya!.. Odnazhdy
on  posmel predlagat' mne otdat' nashu polovinu Sahalina yaponcam za  yaponskij
korpus i  tak  i  ne  ponyal,  chto sovershil grubuyu bestaktnost'...  Teper' on
osmelivaetsya prisylat' mne sekretnuyu telegrammu..."
     Na lice glavkoverha,  mchashchegosya v avtomobile po myagkoj gruntovoj doroge
so skorost'yu pyat'desyat verst v chas, ne otrazhalos' nichego, krome udovol'stviya
ot  ezdy.  No  razum ego kipel,  on dazhe vspomnil slova telegrammy B'yukenena
emu, samoderzhcu vseya Rusi:
     "Do  menya doshli upornye sluhi,  chto  vashe velichestvo vozymeli namerenie
osvobodit'  gospodina  Sazonova  ot  obyazannostej ministra  inostrannyh  del
vashego velichestva.  Tak kak mne nevozmozhno prosit' audiencii,  ya  reshayus' na
eto  lichnoe obrashchenie k  vashemu velichestvu i  proshu,  prezhde chem vy  primete
okonchatel'noe reshenie,  vzvesit' ser'eznye posledstviya,  kotorye mozhet imet'
otstavka g.  Sazonova na vazhnye diplomaticheskie peregovory,  kotorye vedutsya
sejchas,  i na eshche bolee vazhnye peregovory, kotorye ne zamedlyat vozniknut' po
mere prodolzheniya vojny".
     "Kakov nahal!  -  dumal car'.  -  Ukazyvat' mne, kogo sleduet derzhat' v
ministrah!.. Ugrozhat' provalom diplomaticheskih peregovorov sejchas i potom!..
|to perehodit vsyacheskie granicy! Samoe vozmutitel'noe, chto eto, okazyvaetsya,
ne lichnaya poziciya,  poziciya zarvavshegosya britanskogo posla,  a  mnenie i ego
pravitel'stva!..  Ved' Benkendorf iz Londona soobshchaet, chto otstavka Sazonova
srazu zhe podernula dymkoj doverie britanskogo pravitel'stva k russkomu,  chto
v Londone schitayut etot zakonnyj akt russkogo carya sobytiem takogo "glubokogo
znacheniya", chto im "potryasen ves' mir"!..
     "Zashevelilis' krysy v nore...  -  razmyshlyal Nikolaj. - Kogda ya naznachil
SHtyurmera predsedatelem Soveta ministrov,  oni totchas ponyali,  chto my sdelali
znak  Vil'gel'mu o  nashej  gotovnosti k  razumnym  peregovoram.  Teper'  eta
istoriya s Sazonovym -  dolgo ne udavalos' izbavit'sya ot nego, no teper' delo
dolzhno  pojti  na  lad...  Vot  i  Voejkov dolozhil,  chto  Protopopov imel  v
Stokgol'me kakie-to  besedy s  nemcami...  Nado posmotret' na  nego -  mozhet
byt', on odin iz teh, na kogo mozhno operet'sya?"
     - Kto  etot  gospodin Protopopov,  kogo my  budem segodnya prinimat'?  -
sprosil Nikolaj dvorcovogo komendanta.
     - Dostojnejshij chelovek!  -  mgnovenno  otozvalsya Voejkov,  slovno  zhdal
imenno etogo  voprosa.  -  On  -  oficer konnogvardejskogo polka,  poluchil v
nasledstvo rasstroennoe imenie otca  i  poetomu nemnogo "zemec"...  Posemu -
ponimaet pomeshchikov i  krest'yan...  Poluchil bol'shoe promyshlennoe delo i  stal
metallurgistom...   Znachit  -   ponimaet  i  gospod  promyshlennikov.   CHerez
metalloproizvodstvo svyazan s Kruppom i Stinnesom...
     Na  doroge pokazalos' bol'shoe selo.  V  solnechnyh luchah nad  nim vysoko
zolotilsya krest na makovke cerkvi.
     - K soboru! - prikazal Nikolaj shoferu.
     Cerkov' byla  otkryta,  no  sluzhby ne  velos' -  vse  prihozhane byli na
rabotah v  pole.  Uvidev dva avto,  cherez cerkovnyj dvor ryscoj bezhal staryj
svyashchennik. On soslepu ne uznal v voennom, odetom v pohodnuyu formu Ahtyrskogo
polka, gosudarya imperatora, no soobrazil, chto pribylo lico ochen' vysokoe.
     - Vladimir Aleksandrovich!  -  obratilsya car' k Voejkovu. - U vas est' s
soboj kakaya-libo summa? YA hochu dat' na hram!..
     - CHto vy,  vashe velichestvo!  -  otkazalsya skupoj do krajnosti dvorcovyj
komendant. - YA s soboj nalichnye ne imeyu...
     Poruchik - nachal'nik konvoya osmelilsya protyanut' svoj bumazhnik.
     - Vashe velichestvo! Otdajte vse!..
     Car' milostivo kivnul emu, vzyal den'gi iz portmone i protyanul popu.
     - Svyatoj otec, primite moj vklad...
     Nastoyatel' stoyal ni  zhiv ni  mertv.  "Vashe velichestvo!"  -  tak vot kto
pozhaloval v derevenskuyu cerkov'... Mashinal'no on vzyal assignacii.
     - Pojdemte,  gospoda!  -  priglasil Nikolaj vseh v cerkov'.  - Otsluzhim
moleben o blagopoluchii v nachinaniyah...
     Kivnul Voejkovu:
     - Zapishite, skol'ko ya dolzhen poruchiku!..
     ...Obratno  Nikolaj ehal  umirotvorennyj obshcheniem s  bogom.  Ego  mysli
plavno tekli,  on  dumal,  chto,  mozhet byt',  etomu Protopopovu dat' snachala
ministerstvo torgovli i  promyshlennosti,  uchityvaya ego  opyt metallurgista i
svyazi s  inostrannymi promyshlennikami...  A mozhet...  Ah,  kak nuzhna sil'naya
ruka v ministerstve vnutrennih del!..  Ne postavit' li tuda Protopopova?.. I
Aliks  chto-to  v  etom  rode  pisala...  Vo  vsyakom sluchae etot  gospodin ej
ponravilsya... Bog dast, mozhet, i zamirenie s Vil'gel'mom eshche vyjdet!
     Tol'ko odna  zlaya  mysl' mel'knula u  Nikolaya:  "Nado perestat' cenzure
odergivat' teh zhurnalistov,  koim ne nravitsya kovarstvo Al'biona!" On tut zhe
soobshchil ee Voejkovu dlya prinyatiya dal'nejshih mer...


                        85. Mogilev, iyul' 1916 goda

     V  sem' chasov dvadcat' minut priglashennye k vysochajshemu obedu oficery i
statskie  gospoda  sobralis'  v  apartamentah byvshego  gubernatorskogo doma.
Skorohod sprashival familii teh,  kogo ne  znal v  lico,  i  sveryal so  svoim
spiskom.  Tut zhe,  u dverej, stoyali navytyazhku dvoe soldat Svodnogo pehotnogo
polka, ohranyavshego gosudarya imperatora.
     V zale uzhe nahodilis' gofmarshal,  general-major svity knyaz' Dolgorukov,
svity general-major graf Tatishchev,  nachal'nik konvoya Grabbe i  admiral Nilov.
Postepenno podhodili inostrannye voennye  predstaviteli -  pervym  odnorukij
general Po, o kotorom polkovnik Anders iz Stavki sostril, chto i tut soyuzniki
podsunuli  Rossii  nekondicionnyj tovar.  Podoshel  polkovnik  Noks,  voennye
agenty Bel'gii i YAponii.  Protopopov podnyalsya po lestnice nemnogo ranee, chem
v  vestibyule  poyavilis'  velikie  knyaz'ya  Sergej  Mihajlovich  -  general'nyj
inspektor artillerii i  Georgij  Mihajlovich,  tol'ko  nedavno vernuvshijsya iz
poezdki v YAponiyu, gde byl oblaskan yaponskim imperatorom.
     Zatem  vyshel  Voejkov,  malen'kij i  napyshchennyj,  sdelal obshchij poklon i
lyubezno  podoshel  pozdorovat'sya  s  Protopopovym.  Vseh  eto  zaintrigovalo,
poskol'ku Voejkov nikogda ne delal togo, chto bylo nevygodno.
     Vsled  za   dvorcovym  komendantom  poyavilsya  ego  test',   blagorodnaya
razvalina,  no  napomazhennaya i  zavitaya -  ministr dvora graf Frederiks.  On
tozhe,  slegka sognuvshis',  sdelal obshchij  poklon i  vstal  u  dverej carskogo
kabineta. Sobralis' i drugie priglashennye.
     Rovno v polovine vos'mogo vyshel car'. On oboshel oficerov, vystroivshihsya
u   steny,   zadavaya   nikchemnye  voprosy  i   pozhimaya  ruki,   demonstriruya
porazitel'nuyu pamyat' na nichego ne znachashchie melochi,  vplot' do togo,  kogda i
gde na  manevrah on  videl shtab-oficera,  predstavlyavshegosya emu teper'.  |to
porazhalo ob容kty ego vnimaniya i vnushalo vernopoddannicheskij trepet -  na chto
i bylo rasschitano.
     Nevysokogo rosta polkovnik s ryzhej borodoj i usami,  v sukonnoj rubashke
zashchitnogo cveta s pogonami Ahtyrskogo polka,  v bryukah s napuskom na sapogi,
podpoyasannyj neshirokim kozhanym remnem,  shel po  zalu.  Na  rubahe -  belyj s
zolotom krest  sv.  Georgiya 4-j  stepeni.  Holodnye golubye glaza  nenadolgo
ostanavlivalis' na sobesednike i uskol'zali v storonu...
     Povorotom golovy podav znak velikim knyaz'yam i vsem ostal'nym, car' idet
v stolovuyu, dveri v kotoruyu otkryvayutsya pered nim kak po volshebstvu iznutri.
Snachala  -  malen'kij stol  s  zakuskami u  okna.  Okno  po  letnemu vremeni
raskryto, sineyut dneprovskie dali, aromat sada vlivaetsya v komnatu.
     Lakej   napolnyaet  vodkoj  nebol'shie  serebryanye  charochki,   zolochennye
iznutri.  Nikakogo farfora ili  stekla.  Lakei,  tozhe v  zashchitnoj soldatskoj
forme, dejstvuyut besshumno i slazhenno.
     Gofmarshal,  poka  ne  pokonchili s  zakuskami,  obhodit  vseh  gostej  s
kartochkoj i ukazyvaet, komu kuda sest' Protopopov s izumleniem vidit, chto po
odnu storonu carya posazhen yaponskij voennyj agent,  tol'ko chto vernuvshijsya iz
Tokio, a po druguyu storonu - on sam.
     Vse  usazhivayutsya za  stol,  gosudar' ves'  obed  ochen' veselo govorit s
yaponskim generalom,  lish' izredka obrashchaetsya k Protopopovu. Tomu eto poka na
ruku - ved' nado prijti v sebya, produmat', zachem emu okazano stol'ko milosti
- "navernoe,  eto iz-za poezdki dumskoj delegacii za granicu, osobenno iz-za
vstrechi v Stokgol'me", - reshaet Protopopov.
     U  kazhdogo  pribora  -  stopka  dlya  kvasa,  ryumki  raznogo kalibra dlya
krasnogo,  portvejna i madery.  Sosudy eti tozhe serebryanye, kak i kuvshiny, v
kotoryh podayut vino i kvas.  Kogda nalili po pervoj,  car', ne podnimayas' so
svoego mesta,  provozglasil tost:  "YA  s  udovol'stviem p'yu za  zdorov'e ego
velichestva imperatora YAponii,  moego brata, druga i soyuznika!" Vypili. Dalee
povtoryali uzhe bez tostov - kto skol'ko i chego hochet.
     Menyu prostoe, kak v bogatom dome, kogda ne zhdut osobenno vazhnyh gostej:
sup s  potrohami,  rostbif,  ponchiki s shokoladnym sousom,  frukty i konfety,
kotorye s  nachala obeda stoyat v vazah posredi stola.  Vseh gostej -  chelovek
30.
     Posle  ponchikov  car'  dostaet  massivnyj  serebryanyj  portsigar:  "Kto
zhelaet, kurite!" - razreshaet on.
     Lakei podali kofe.
     Rovno cherez pyat'desyat minut car' podnyalsya iz-za  stola,  vzyal milostivo
pod ruku Protopopova i, otklanyavshis' ostal'nym, povel ego v svoj kabinet.
     Razgovor byl  dolog i  isklyuchitel'no priyaten oboim sobesednikam.  Kak i
ozhidal Protopopov - o stokgol'mskom svidanii.
     - Nasha  beseda s  Varburgom,  -  umilenno glyadya  na  carya,  proshelestel
Protopopov, - nachalas' ego zayavleniem, chto moya stat'ya v anglijskih gazetah o
tom, chto derzhavy Antanty priobreli novogo moshchnogo soyuznika v lice otsutstviya
v  Germanii  provianta,  ne  sootvetstvuet istine.  Vydacha  prodovol'stviya v
Germanii dejstvitel'no ogranichena,  no eta mera daet vozmozhnost' vesti vojnu
eshche  ochen'  dolgo...   Dalee,   vashe  velichestvo,   Varburg  dokazyval,  chto
prodolzhenie vojny bescel'no...  |tu mirovuyu vojnu sdelala Angliya... Ona vela
lzhivuyu politiku i  obmanyvala svoih soyuznikov.  Druzhba s  Germaniej dala  by
Rossii bol'she, chem soyuz s Angliej...
     - A vy kak dumaete? - lyubezno sprosil car'.
     - V etom chto-to est'...  - bryaknul Protopopov i ustrashilsya, popal li on
v tochku. Okazalos', chto popal. Togda on prodolzhal smelee: - Nemcy, po slovam
Varburga,  ne  zhelayut novyh territorial'nyh priobretenij.  Oni  hotyat tol'ko
spravedlivogo ispravleniya granic...  Nemec  otmetil,  chto  Kurlyandiya  dolzhna
prinadlezhat' Germanii,  da  ona i  ne  nuzhna Rossii,  ona ej chuzhda po yazyku,
nacional'nosti i vere... Na moj vopros: "A kak zhe latyshi?" - Varburg zayavil,
chto...  eto  meloch'.  Pol'sha dolzhna sostavlyat' osoboe gosudarstvo,  i  pochin
vashego gosudarya v  etom otnoshenii kak nel'zya bol'she sootvetstvuet i gumannym
nachalam, i pozhelaniyam pol'skogo naroda...
     Car' pomorshchilsya.  On vspomnil,  chto pered uhodom Sazonova tot predlagal
emu zakonoproekt ob ogranichennoj avtonomii Pol'shi. Posle nego i SHtyurmer tozhe
vyskochil s  takim  zhe  proektom.  "Nesvoevremenno vse  eto,  mozhet  pomeshat'
glavnomu -  zamireniyu s Germaniej... - podumal Nikolaj, no vse zhe reshil chut'
pozzhe vernut'sya k etomu voprosu.  -  Hotya kakoj smysl v etom,  esli germancy
vytesnili nashi  vojska iz  pol'skih predelov i  akt  budet  vstrechen povsyudu
nasmeshkami - dal to, chto emu ne prinadlezhit!" - opyat' pomorshchilsya Nikolaj. On
s vnimaniem slushal Protopopova,  i tot emu nachinal ochen' nravit'sya. Gospodin
taratoril, kak po pisanomu.
     - Na moj vopros:  "Kakaya zhe dolzhna byt' granica Pol'shi,  geograficheskaya
ili etnograficheskaya?" -  Varburg otvetil:  "Konechno,  etnograficheskaya".  Mne
prishlos' napomnit' Varburgu pro  razdel Pol'shi...  v  sostav etogo  budushchego
gosudarstva dolzhna vojti i chast' Pol'shi, otoshedshaya po razdelu k Germanii. Na
eto  Varburg vdrug vozrazil,  chto  v  Germanii net polyakov.  Polyaki tol'ko v
Rossii  i  Avstrii,  a  v  Germanii  kazhdyj  polyak  po  nacional'nosti i  po
ubezhdeniyam -  takoj zhe nemec,  kak on,  esli ne bol'she.  "CHto kasaetsya nashih
francuzskih vladenij,  -  utochnil Varburg,  - Germaniya soznaet dopushchennuyu eyu
posle  franko-prusskoj vojny  krupnuyu politicheskuyu oshibku,  Lotaringiya mogla
byt' vozvrashchena Francii..."
     Car' sdelal neterpelivyj zhest.
     - CHto  Vil'gel'm hochet vernut' nashim soyuznikam,  menya  sejchas ne  ochen'
interesuet...  Vprochem,  izlozhite mne  vse  eto pis'menno...  A  chto Varburg
govoril o nas?
     - Vashe  velichestvo!  Protiv  posyagatel'stv Rossii  na  zahvat  Galicii,
Bukoviny i prolivov,  esli soyuznikam udastsya imi zavladet',  Germaniya nichego
ne imeet i  lish' tverdo stoit za nezyblemost' granic na zapade Rossii v  tom
vide, kak oni opredelilis' v dannoe vremya... Dal'she, vashe velichestvo, nichego
interesnogo ne  bylo,  i  ya  zakonchil besedu,  nesmotrya na  zhelanie Varburga
prodolzhat' ee...
     Nikolaj sidel zadumavshis'.
     "Na  etot  raz  predlozhenie  o  mire  ne  blestyashchee...  Osobenno  zhalko
poteryat', konechno, Kurlyandiyu... Tam takie vernye prestolu barony... No koe o
chem  s  Villi mozhno bylo by  i  potorgovat'sya...  Naprimer,  o  Pol'she ili o
prolivah..."
     - A kak vy otnosites' k vozmozhnostyam mira s Germaniej?  -  kak by mezhdu
prochim sprosil Protopopova gosudar'.
     - Esli eto budet k vyashchej slave vashego prestola i rodiny!..  - mgnovenno
otreagiroval tovarishch predsedatelya Dumy.
     "Pobol'she by takih lyudej!  -  dovol'no podumal Nikolaj.  - On, kazhetsya,
veren i tverd! Nado ego poprobovat' naznachit' ministrom! Tol'ko kakim?"
     Nikolaj podnyalsya so svoego kresla,  milostivo protyanul ruku. Protopopov
shvatil ee i poceloval ot izbytka chuvstv.  On byl ocharovan carem i gotov byl
vstat' pered samoderzhcem na  koleni,  kak kogda-to  boyare vstavali pered ego
predkom Mihailom.
     - Polnote,  Aleksandr Dmitrievich!  -  ostanovil ego Nikolaj. - Mne bylo
priyatno pobesedovat' s vami...
     ...Na sleduyushchij den' v Carskoe Selo Aleksandre Fedorovne ushlo pis'mo, v
kotorom imperator napisal:
     "Vchera  ya  videl  cheloveka,   kotoryj  mne  ochen'  ponravilsya,   eto  -
Protopopov,  tov.  predsedatelya Gos.  dumy.  On  ezdil za granicu s  drugimi
chlenami Dumy i rasskazal mne mnogo interesnogo..."
     Sud'ba Protopopova,  ocharovavshego svoim  politicheskim taktom i  vkusami
samogo  carya,   byla  reshena.  On  byl  naznachen  upravlyayushchim  ministerstvom
vnutrennih del.  Na ukaze sobstvennoruchno nachertano monarshej rukoj: "Daj Bog
v  dobryj chas".  Ego  vysokoprevoshoditel'stvo predsedatel' Soveta ministrov
SHtyurmer  otmetil naznachenie Protopopova ustrojstvom v  svoej  domovoj cerkvi
molebna. On tozhe znal, chego hotel Nikolaj, proizvodya eto naznachenie.


                      86. Petrograd, avgust 1916 goda

     Ser  Dzhordzh  B'yukenen eshche  na  blagoslovennyh Balkanah polozhil sebe  za
pravilo  ezhednevno  sovershat'  dlitel'nyj  mocion.   Peshaya   hod'ba  neploho
koncentrirovala mysli,  budila novye idei i  podderzhivala telo v neobhodimoj
dlya aktivnoj deyatel'nosti kondicii. S neizmennym britanskim chernym zontom, v
polnom odinochestve,  a  inogda i  v  soprovozhdenii teh,  s  kem emu hotelos'
pogovorit',  on shestvoval po naberezhnoj vdol' dvorcov do Nikolaevskogo mosta
i obratno.  Esli veter s Nevy byl slishkom silen,  to gospodin posol gulyal po
Millionnoj, po naberezhnym Mojki i Fontanki.
     Esli on  videl znakomoe lico v  karete ili avto,  to  neizmenno vezhlivo
klanyalsya i pripodnimal shlyapu. Tem samym ser Dzhordzh sniskal o sebe mnenie kak
ob isklyuchitel'no vnimatel'nom cheloveke.  No segodnya on tak zadumalsya, chto ne
videl nikogo i nichego vokrug.
     Polozhenie v  Rossii  uhudshilos',  i  pervym  groznym priznakom gospodin
posol  schel  udalenie Sazonova.  Sejchas  on  razmerenno shagal  po  Dvorcovoj
naberezhnoj i  lyubovno vspominal dorogogo Sergeya.  Eshche sovsem nedavno oni tak
chasto i  tak milo obedali vmeste s  Paleologom v  anglijskom posol'stve i  v
doveritel'nom razgovore za sigaroj mozhno bylo uznat' u  ministra inostrannyh
del  chto-to  takoe,  chto kancelyarskie chinovniki derzhat v  stal'nyh sejfah za
sem'yu pechatyami i s grifom "sovershenno sekretno"...  "Ah, kakoj zamechatel'nyj
drug  Anglii poteryan..."  -  dumal  ser  Dzhordzh.  Prishel na  pamyat' nedavnij
razgovor o  diplomatii.  L'stec  francuz  ves'ma  userdno  voshvalyal russkih
diplomatov...  On,  ser Dzhordzh,  pomnitsya, vyskazalsya v pol'zu nemcev... "Vy
oba ne pravy,  -  skazal Sazonov.  -  Tut ne mozhet byt' dvuh mnenij.  Pal'ma
pervenstva  prinadlezhit anglichanam...  My,  russkie,  -  ya  blagodaryu  mes'e
Paleologa za kompliment - talantlivyj narod. My prevoshodnye lingvisty. Nashi
znaniya vsestoronni.  No,  k neschast'yu, u nas net very v sobstvennye sily. My
ne  umeem usidchivo rabotat'.  My nikogda ne znaem,  kak postupit zavtra dazhe
samyj  sposobnyj nash  diplomat.  On  mozhet past' zhertvoj vsyakoj bessovestnoj
zhenshchiny i, popav v ruki k nej, sposoben vydat' lyubuyu tajnu. Nemcy prekrasnye
rabotniki.  Oni  ochen'  usidchivy.  Oni  sostavlyayut svoi  plany na  mnogo let
vpered,  i kogda prihodit vremya provodit' v zhizn', ves' mir uzhe znaet o nih.
Iskusstvo zhe diplomatii sostoit v tom, chtoby skryvat' svoi namereniya. V etom
nikto ne  prevzojdet anglichan.  Nikto ne  znaet,  chto oni sobirayutsya delat',
potomu chto oni sami etogo ne znayut!.."
     Ser  Dzhordzh  myslenno  ulybnulsya.  "Slava  svyatomu  Georgiyu  i  svyatomu
Patriku, chto russkij ministr byl stol' naiven. Nasha diplomatiya sil'na imenno
tem,  chto my znaem,  chto nado delat', i mnogo vekov podryad upryamo otstaivaem
eto, to est' interesy nashej imperii, nashej elity!"
     Posol vspomnil ob  udache,  kotoroj byl  obyazan molodomu Bryusu Lokkartu.
"Mal'chik i ego zhena -  prosto molodcy, - plavno tekli ego mysli. - Dostayutsya
zhe takie prekrasnye muzh'ya nekotorym molodym ledi...  A  moya bednyazhka Miriell
nikak  ne  najdet  sebe  poryadochnogo  zheniha...   Vprochem,   nado  dumat'  o
priyatnom... Ledi Lokkart tozhe molodec... Podumat' tol'ko, u nih v dome zhivut
dva francuzskih oficera,  i,  razumeetsya, kak francuzy, oni ves'ma galantny!
Kak govoril mal'chik,  odin iz  nih,  uhazhivaya za ego zhenoj,  reshil spasti ee
kak-to dnem ot golovnoj boli i  dal pochitat' znamenityj doklad generala Po o
polozhenii v Rumynii,  kotoryj my tak hoteli dostat'.  Ledi Lokkart,  ne bud'
glupa,  prikazala ego  srochno perepisat',  i  ya  takim  obrazom poluchil etot
cennejshij dokument... Hm! Ne postupilas' li ledi Bryus svoej vernost'yu, chtoby
zapoluchit' doklad?!  Ne mog zhe francuz,  dazhe samyj galantnyj,  bezvozmezdno
okazat'  podobnuyu  uslugu  dame!  Vprochem,  eto  delo  supruga  -  oberegat'
celomudrie  svoej  zheny...  Navernoe,  Uajtholl  svoevremenno poluchil  kopiyu
doklada  Po,   esli  srazu  zhe   nachalis'  peremeny  v   sostave  britanskoj
diplomaticheskoj sluzhby v Buhareste..."
     "Nado podderzhat' molodogo Lokkarta,  -  prodolzhal razmyshlyat' posol. - V
konce  koncov,  ya  obyazan emu  i  tem,  chto  stal  pochetnym grazhdaninom etoj
varvarskoj, no vliyatel'noj Moskvy..."
     Dumat' ob  etom seru Dzhordzhu bylo osobenno priyatno.  Ser Robert govoril
togda,  chto iniciatorom idei byl gorodskoj golova pervoprestol'noj stolicy i
nash vernyj drug CHelnokov... On hotel takim aktom borot'sya s porazhencheskimi i
antibritanskimi  nastroeniyami  chasti  moskovskih  kupcov  i  promyshlennikov,
podnyat' veru v  zapadnyh soyuznikov i dat' rabochemu sosloviyu blagozhelatel'nuyu
pishchu dlya razgovorov...  Moskovskie millionery i aristokraty sopernichali drug
s drugom v vyrazheniyah druzhby i reshimosti srazhat'sya do pobednogo konca...
     Dumaya o horoshem, posol zamedlil shagi.
     On  staratel'no otgonyal ot  sebya nepriyatnye mysli,  no  ne mog vse-taki
ottesnit'  surovyh  realij  segodnyashnej politiki.  Posle  otstavki  Sazonova
London nastaival na  skorejshem zavershenii plana  "A",  a  gospodin posol eshche
nichego udovletvoritel'nogo ne mog soobshchit' kabinetu.
     Antianglijskie nastroeniya v verhah vlasti shirilis',  uzhe mnogie oficery
v  armii  nachali  vorchat',  obvinyaya  anglichan  v  skarednosti,  v  prezrenii
interesov russkogo  soyuznika,  v  zatyagivanii vojny  na  Zapadnom  fronte  i
zhelanii voevat' tol'ko russkimi rukami.  Ser  Dzhordzh prekrasno ponimal,  chto
pretenzii russkih spravedlivy:  poteri ih  ogromny,  da i  trebovaniya Anglii
posylat'  zolotoj  zapas   russkogo  gosudarstvennogo  banka  dlya   garantii
anglijskih kreditov skazyvalis' na polozhenii rublya. CHestno govorya, anglichane
rubl' "topili", odnovremenno povyshaya kurs svoego funta sterlingov.
     Dazhe  v  srede  fabrikantov i  zavodchikov,  s  uvazheniem otnosivshihsya k
Anglii,  nachali  zadumyvat'sya o  poslevoennoj konkurencii  i  prochih  veshchah,
opasnyh dlya russkoj promyshlennosti...
     "CHto zhe delat'?  -  dumal B'yukenen, mashinal'no uskoryaya shagi. - Pozhaluj,
sleduet sdelat' osnovnoj upor na armiyu, na ee verhushku. Nedovol'stvo v armii
uzhe sushchestvuet,  nado ego pobol'she razzhech'. Pust' armiya i flot ustranyat carya
i  caricu.  Mozhno  nachat'  razgovory  o  regentstve velikogo  knyazya  Mihaila
Aleksandrovicha,  na  hudoj  konec -  podderzhat' mechtu velikogo knyazya Nikolaya
Nikolaevicha i  ego  chernogorskoj suprugi,  -  kstati,  tem samym my  ukrepim
vliyanie Britanii i v CHernogorii...
     No  glavnoe,  -  prodolzhal  razmyshlyat' posol,  energichno shagaya,  -  eto
zavladet' voennoj verhushkoj...  Kuda  ona  povedet armiyu  -  tuda  i  pojdet
Rossiya...  Esli  general  Alekseev  budet  s  nami,  a  on  pol'zuetsya sredi
oficerstva kolossal'nym avtoritetom,  to  Rossiya budet voevat' do  pobednogo
konca pod upravleniem voennogo diktatora...  Vojna generalam vygodna,  i oni
zastavyat somnevayushchihsya kupcov vypolnyat' prikazy diktatora...  Nado  speshit'!
Nikolaj Romanov mozhet  nas  operedit'...  Esli  tol'ko on  uspeet rasstavit'
svoih lyudej na klyuchevyh postah i obopretsya na gvardiyu,  vyzvav ee s fronta -
vse pogiblo!..
     Kstati,  - vspomnil posol, - dvorcovyj komendant Voejkov uzhe sboltnul v
svoem okruzhenii,  chto vojna k noyabryu mozhet okonchit'sya,  a doverennoe lico iz
Stavki,  perlyustriruyushchee pis'ma  caricy k  caryu,  soobshchaet,  chto  Aleksandra
upotrebila v  svoej  korrespondencii k  muzhu  zagadochnye frazy:  "Pust'  eto
gryanet,   kak  udar  groma!"  i  "osen'yu  posle  vojny..."  M-da!   Vot  eto
simptomy!.."


                    87. Zapadnyj front, avgust 1916 goda

     Posle neozhidannogo otpuska, o kotorom Sokolov i ne mechtal, prodolzhilas'
ego  sluzhba  v  General'nom shtabe.  Alekseyu predlagali polk  -  on  vysluzhil
polozhennoe po  zakonu vremya dlya  prinyatiya komandovaniya.  S  etim svyazyvalos'
proizvodstvo v generaly. No Aleksej otkazalsya, on ne hotel posle dlitel'nogo
otryva ot  boevogo dela  vzyat' na  sebya otvetstvennost' za  zhizni neskol'kih
tysyach lyudej.
     General Belyaev legko soglasilsya s ego dovodami. Emu bylo zhal' otpuskat'
v  stroj cennogo i opytnogo rabotnika.  Uchityvaya znanie Alekseem evropejskih
yazykov,   ego   opyt,   emu   dali  zavedovanie  vsemi  vneshnimi  snosheniyami
General'nogo  shtaba  s  predstavitelyami soyuznicheskih armij,  podgotovku  dlya
doklada v Stavku dokumentov, kotorye postupali ot rossijskih voennyh agentov
za rubezhom, kontakty s korrespondentami inostrannoj pressy v Petrograde.
     "Mertvaya golova", kak prozvali genshtabisty Belyaeva za ego golyj cherep i
mertvyashchij  obraz  myshleniya,   proniksya  k  Alekseyu  osobymi  simpatiyami.  On
predstavil  hodatajstvo na  vysochajshee imya  o  pozhalovanii polkovniku ordena
Belogo Orla,  kavalerami kotorogo,  kak  pravilo,  mogli byt' lish' generaly,
proyavlyal k Alekseyu vsyacheskoe vnimanie.
     S  pervyh dnej vozvrashcheniya v  Rossiyu Sokolov hotel pobyvat' na  fronte.
|to ne bylo romanticheskoj bravadoj s ego storony.  On ne rvalsya na peredovye
pozicii razit' nepriyatelya ili mstit' avstrijcam,  no ochen' hotel okunut'sya v
atmosferu dejstvuyushchej armii,  pochuvstvovat' duh  sovremennoj vojny,  okopov,
blindazhej.
     Sluchaj  vskore  predstavilsya.  Anglijskij korrespondent Robert Vil'ton,
lichno izvestnyj generalu Alekseevu,  zahotel pobyvat' na peredovyh poziciyah.
On byl uzhe odnazhdy v  gvardejskom korpuse i v 5-j armii,  v dekabre proshlogo
goda  poseshchal  YUgo-Zapadnyj  front.  Otpravlyaya teper'  britanca v  Minsk,  k
glavnokomanduyushchemu Zapadnym  frontom  |vertu,  Belyaev  s  sankcii  Alekseeva
prosil ob osobom vnimanii minskogo shtaba k  anglijskomu gostyu.  Soprovozhdat'
Vil'tona byl naznachen Sokolov.  Anastasiya s tyazhelym serdcem otpuskala muzha v
samoe peklo. No Aleksej nemnogo uspokoil ee, skazav, chto nikto ne sobiraetsya
podvergat' ugroze  dragocennuyu zhizn'  anglijskogo gazetchika,  poetomu osobye
opasnosti emu ne grozyat...
     Predvidenie Sokolova celikom opravdalos'.  Anglichanina,  vidimo, men'she
interesovala okopnaya zhizn' soldat i boi,  chem nastroeniya oficerstva, kotorye
on   vyvedyval  s   lovkost'yu  opytnogo  razvedchika.   Polkovnika  neskol'ko
nastorozhil ego professionalizm, no soyuznik est' soyuznik, i Aleksej podavil v
sebe rastushchee chuvstvo nepriyazni k nahal'nomu i pronyrlivomu anglichaninu.
     Iz  zastol'nyh besed  s  oficerami  i  generalami,  napravlenie kotoryh
iskusno provocirovalos' Vil'tonom,  Sokolov ubedilsya eshche v odnom: oficerskij
korpus,   kichivshijsya  ran'she  svoej  apolitichnost'yu  i  slepoj  predannost'yu
samoderzhavnoj vlasti, rezko izmenilsya.
     V  oficerskom zastol'e izryadno podnabravshiesya frontoviki rugali caricu,
v  ves'ma  prozrachnyh vyrazheniyah kasalis' Rasputina i  nemeckogo shpionstva v
stolice  imperii,  demonstrirovali  zhelanie  "navesti  poryadok"  vo  dvorce.
Sokolov porazhalsya glubine padeniya avtoriteta carskoj sem'i,  i  prezhde vsego
Aleksandry Fedorovny.
     Dlya  anglichanina takie  rechi,  zamechal Sokolov,  okazalis' slashche  meda.
Vil'ton akkuratno zanosil uslyshannoe za stolom v svoyu zapisnuyu knizhechku.
     Ne oboshlos' i bez kazusov,  kogda "perelozhivshie za vorotnik" pehotincy,
v p'yanyh slezah vspominaya pogibshih tovarishchej, rugali ne tol'ko germancev, no
i  "proklyatuyu anglichanku",  kotoraya zavarila vsyu  etu  kashu  i  teper' hochet
vyigrat' vojnu russkoj krov'yu.
     K  koncu nedeli Vil'ton i  Sokolov dobralis' do mestechka Zabrezh'e,  gde
stoyal shtab 2-j kavalerijskoj divizii. Gostej nakormili uzhinom i otpravili na
postoj v  odin iz luchshih domov -  sel'skogo svyashchennika.  V  nizkoj i  tesnoj
spalenke,  kuda hozyaeva hoteli polozhit' gostej,  bolee poloviny prostranstva
zanimali  dve  ogromnye  vysokie  krovati,  na  periny  kotoryh  nuzhno  bylo
zabirat'sya po pristavnoj lesenke. Anglichanin nemedlenno polez naverh.
     Avgustovskaya noch'  obeshchala byt'  na  redkost' dushnoj.  Sokolov poprosil
postelit'  emu  na  senovale.   Popad'ya  zaohala  bylo,   zaprichitala,   chto
opozoritsya,  kak  hozyajka,  esli gost' iz  Petrograda pobrezguet ee  krovom.
Alekseyu prishlos' skazat',  chto on soskuchilsya po aromatu russkih trav i ochen'
prosit  yavit'  emu  etu  milost'.  Tol'ko  posle  etogo  sluzhanka  dostavila
postel'nye prinadlezhnosti na sennik, stoyavshij u samoj granicy usad'by. Steny
saraya,  nabitogo svezhim,  dushistym senom pochti do  kryshi,  byli skolocheny iz
gorbylya.  CHerez bol'shie i  nerovnye shcheli sverkali zvezdy.  Na sosednem dvore
stoyal,  vidimo,  vzvod ohrany shtaba.  Tam pod navesom vshrapyvali koni,  shla
stol' znakomaya i lyubimaya Sokolovym kavalerijskaya zhizn'.
     Aleksej pokoilsya,  slovno na oblake, naslazhdayas' pryanym aromatom horosho
prosushennogo  sena.  Gde-to  daleko  vnizu,  u  samogo  pola  shurshala  mysh'.
Kazalos', chto nigde net vojny, a v cheloveceh nastal mir i blagovolenie.
     Sokolov bylo zadremal,  no  ego son perebil tihij razgovor,  nachavshijsya
pod stenoj, na sosednej usad'be.
     - Ustal ya  voevat'...  -  s  toskoj govoril golos.  -  Sperva po  svoej
derevne toskoval,  hotya  i  voennym harcham radovalsya.  Potom  privyk,  strah
perezhil -  serdce k boyu gorelo...  Teper' vse peregorelo,  ni k chemu strasti
net...  Ni  domoj  ne  hochu,  ni  novosti ne  zhdu,  ni  smerti  ne  boyus'  -
nichegoshen'ki mne ne nado... Hot' sginut' - hot' zhit'...
     - Ne greshi, Agafon! - rassudochno urezonil ego drugoj golos, basovityj i
gustoj.  Prinadlezhal on,  vidno, bogatyrskogo slozheniya cheloveku. - Ne sginet
tak prosto muzhik russkij so svetu,  krepko v  zemlyu vrashchen muzhik.  Zemlya emu
mat'-otec, vojna emu zol-konec... Aby ne sginut', vojnu konchat' nado...
     Pochti rechitativom vmeshalsya tonkij golos, toropyas' i zahlebyvayas'.
     - A  ya  chto skazhu,  rebyata!..  Pamyat' u  menya slabaya.  Vot upomnit' vse
upomnyu,  chto do hozyajstva kasaemo... A naschet vojny - bej vzvodnyj, ne bej -
nichego ne upomnyu. Sorok let pochitaj na hristianskoe delo mozgi nataskival, a
tut vse drugoe i smertoubijstvo odno. Odnako po prikazu nachal'stva. Kaby eshche
po dushe bylo, a to ya tak rassuzhdayu, chto russkomu odno po dushe - svoim domkom
zhit', po chuzhomu ne tuzhit'...
     Pomolchali,  razdalsya zvuk kresala o  kremen',  potyanulo tabachnym dymom.
Kto-to iz soldat zakashlyalsya.
     - Do mobilizacii bol'no ploho ya zhil, da i vsya derevnya golodala... Korov
vesnoj podvyazyvali vozhzhami k  maticam...  A  teper' vot v lyudi popal,  nuzhen
stal gosudaryu-imperatoru... Car' s caricej, da Grishka Rasputin, govoryat, kak
kobeli i  suchka,  a ty za ih v adu gori...  Na vojne-to nuzhen stal:  gospoda
oficery  to  "bratcy",  to  "rebyatushki" laskatel'no govoryat.  I  vse,  chtoby
Vil'gel'm mne  kishki  skorej  vypustil...  U-u!  Nehristi!  -  s  nenavist'yu
progovoril v temnote kto-to chetvertyj.
     - YA vot kogda po lazaretam valyalsya -  kak nemoj s baryn'kami i lekaryami
byl. So svoim bratom ya slov skol'ko nadobno imeyu... A tut vse boyalsya, chto ne
tak  uslyshat i  obsmeyut...  Ne  hochut  oni  ponimat' prostogo cheloveka...  -
protyanul svoe pervyj soldat.
     - I  u  menya net dobra v  dushe protiv bogatyh.  Sil'no bogatyh,  okromya
nashego divizionnogo generala,  ya i ne videl.  Odnako, dumayu, sil'no bogatyj,
eto eshche huzhe.  Emu bednyj,  esli bryuha ne  nazhil -  vse ravno chto duren' ali
zlodej.  Mnogo one s nas meda sobrali,  a k narodu - vrednost' odna. I bogach
na odnoj zadnice sidit, a takoj gordyj, budto dve pod nim... Pridet nash chas,
kak v devyat'sot pyatom -  "krasnogo petuha" puskat' budem vsem bogatym!  -  s
rasstanovkoj govoril soldat.
     - |k,  kuda hvatil!  Ty  dozhivi snachala,  chtob german tebya pulemetom ne
vsporol! - spokojno provorchal basovityj. I snova vmeshalsya diskant:
     - Sdaetsya mne,  potomu prostoj narod glup,  chto dumat' emu nekogda, vse
kusok hleba robit' nado.  Kaby byl chas podumat' horoshen'ko,  vse by on ponyal
ne huzhe gospod.  A  dusha v prostom cheloveke svetlaya,  i krov' v em svezhaya...
Pozhaluj, chto i luchshe uchenyh gospod vse by raz座asnil, kaby chasochek nashelsya...
     - Est' takie lyudi,  chto  raz座asnit' namnogo luchshe gospod vse ustrojstvo
zhizni mogut... - skazal kto-to, molchavshij dosele, - bol'sheviki nazyvayutsya...
Vse znayut,  a  nekotorye tak v  nashi zhe serye shineli odetye,  a byvayut eshche i
oficery...  Nu,  praporshchik tam  kakoj,  iz  skubentov...  Horoshie  lyudi,  ne
derutsya...
     - YA odnogo takogo,  iz soldat, sobstvennoushno slyhival... - zataratoril
diskant. - Dumal oposlya - ob座avit' al' net?.. Strast' kak hotelos' ob座avit',
bol'no suprotiv zakonov govoril.  Ne to chto kakoe melkoe nachal'stvo hayal,  a
prosto do carya dobiralsya...  Grabitel'skaya,  govorit, vsya vojna enta. Protiv
prostyh lyudej bare ee vedut...  I  horosho ob座avit'-to bylo by -  eskadronnyj
treshnyu dat'  dolzhon po  takomu sluchayu,  kak  skazyvali...  A  ne  ob座avil...
Listkov ya  evonnyh suprotiv prisyagi ne bral,  zato slushal -  greh sladok.  I
sprosi, chasom, chego eto ya zazhalel ego, skazat' ne mogu, a ne ob座avil vot!..
     - Esli by  takogo cheloveka kto  iz  vas ob座avil,  tak ya  by  ego svoimi
rukami i konchil!  A ty,  horek neschastnyj, chem hvalish'sya?! "Ob座avil by!.." -
peredraznil diskanta basovityj golos. - V uho hochesh'?!
     - Da chto vy,  rebyata!  -  prinyalsya urezonivat' pervyj. - Ved' Eremej ne
pol'stilsya na tri srebrenika...
     - Ty kak vahmistr nash!  - obidchivo protyanul diskant, yavno obradovavshis'
podderzhke.  -  Vse v mordu da v mordu... Emu chto ni skazhi - vse kulak v zuby
tychet...
     - Da,   huzhe  zver'ya  zhivem!  -  podtverdil  odin  iz  sobesednikov.  -
Izobizheny,  unizheny!  To  german pret,  to  svoi  zauryadkornety obidu  vsemu
voinstvu nanosyat.  Svinarya zamest carya!..  Vot  uzhe  vsem narodom sobralis',
zhdem,  kto  nauchit -  vot  i  rady  slushat' bol'shevikov!..  Da  i  oni  muki
prinimayut, vot za imi i ne idesh', boish'sya... Zato ob座avit' - bozhe sohrani!..
     - |h,  bratcy!  -  vyrvalos' u  basovitogo.  -  Kol' i nas zagubila eta
vojna,  i  v  derevne zemlicy ne hvataet -  nado muku prinyat' i drugim grozy
nadelat'.  CHtoby detyam da vnukam,  mozhet,  vol'gotnee zazhilos' by! Hot' i ne
sled  pri  Eremejke  priznavat'sya,   a  skazhu:  znayu,  suprotiv  kogo  vojna
nadobna...
     - Nikola istinu rechet!  - podderzhal ego pervyj golos. - Vremya prishlo ne
ob  ustrojstve dumat'...  Netu  bede-vojne konca-krayu.  Nuzhno tu  bedu-vojnu
istrebit'.  Tak  uzh  tut dumki li  dumat' pro hozyajstvo svoe da  pro udobnoe
zhit'e kakoe... Vse ponimaem, nichego teper' ne zabudem, naucheny, chto pokazat'
bogateyam, daj tol'ko vojnu konchit'...
     - A kak? - zazvenel diskant.
     - CHto ty "kak da kak"!  Na kake,  chto na konyake...  Hvost truboj, a sam
glupoj!.. - vozmutilsya golos.
     V otdalenii razdalas' komanda.
     - Vzvodnyj  raz容zd  sobiraet!   Poshli,  bratcy,  poka  ne  oserchal!  -
predlozhil bas. Soldaty zashevelilis', i zvuk shagov po zemle postepenno zatih.
     Sokolov ne  mog  somknut' glaz.  Vpervye tak  yasno  i  chetko uslyshal on
mnenie  naroda  o  vojne,   o  gotovnosti  skazat'  svoe  slovo,   dobivayas'
spravedlivosti.
     Vpervye  armiya  predstala pered  Alekseem  ne  kak  horosho  slazhennyj i
zavedennyj mehanizm,  podchinyayushchijsya caryu-chasovshchiku,  a  kak  narod  v  samom
dopodlinnom smysle etogo slova.  On znal, chto v kavalerijskoj divizii sluzhil
vsyakij lyud.  Byli  tut  i  krest'yane,  i  rabochie,  i  gorodskaya bednota,  i
remeslenniki,  i kontorshchiki, i prikazchiki. I vse zhe armiya, ee soldaty byli v
osnovnom krest'yanskoj massoj. Vse oni - bednyaki i muzhiki pobogache, obshchinniki
i  hutoryane,  stariki i  molodezh' -  vse  dumali o  svoej  poloske zemli,  o
krest'yanskih bedah i razorenii.
     Zdes',  pod yasnym zvezdnym nebom Beloj Rusi,  Sokolov horosho ponyal, chto
narod, armiya hotyat i dumayut tol'ko ob odnom: o mire, a na vojnu smotryat, kak
na  tyazhelyj  krest,   kotoryj  oni  davno  ustali  nesti.  Krest'yanstvo,  po
mobilizacionnym planam imperii organizovannoe v divizii,  polki,  batal'ony,
roty,  eskadrony i vzvody,  -  i eto ponyal Aleksej - uzhe na grani vzryva. No
ono  eshche  ne  znaet tolkom,  v  kakuyu formu vyl'etsya ego  nedovol'stvo.  Ego
osnovnoe chayanie -  mir,  mir vo chto by to ni stalo. I ono ego dob'etsya, kol'
skoro k ego organizovannoj ustavami silishche prikladyvaetsya celeustremlennost'
i razum bol'shevikov.
     "Gde budet tvoe mesto,  kogda pod samoderzhaviem razverznetsya propast'?!
- sprosil vnutrennij golos  Alekseya.  -  Na  kakoj storone propasti vstanesh'
ty?"
     I nemedlenno prishel otvet, lishennyj malejshih somnenij:
     - YA vstanu na storone naroda!


                       88. Mogilev, oktyabr' 1916 goda

     V  odin iz  dnej temnogo petrogradskogo oktyabrya polkovnik Sokolov snova
poluchil prikaz vyehat' na nedelyu v  Stavku,  a  zatem na peredovuyu s gruppoj
soyuznicheskih voennyh agentov. On otpravilsya na front.
     Gospodam  inostrannym  voennym   attashe,   pribyvshim  v   soprovozhdenii
General'nogo shtaba  polkovnika  Sokolova  iz  Petrograda  v  Stavku,  otveli
udobnye nomera v gostinice "Bristol'".
     Na  poroge  gostinicy  Aleksej  stolknulsya s  shchuplym  sedym  generalom,
kotoryj  ostanovilsya  pryamo  u  nego  na  puti  i  zagorodil  soboyu  dorogu.
"Sosluzhivcev ne  uznaesh'!"  -  grozno  skazal  general,  i  Aleksej radostno
voskliknul: "Nikolaj Stepanovich!.. Batyushin!" Kollegi obnyalis', zatem Batyushin
energichno potashchil Sokolova za soboj. Aleksej ne stal otkazyvat'sya. On pomnil
sovmestnuyu rabotu s Batyushinym do vojny, cenil ego kak razvedchika.
     Priyateli  brosili  shineli  na  veshalku  i  priseli  k  stolu.   Batyushin
spohvatilsya, shodil k svoemu chemodanu i dostal kon'yak.
     - Zakusyvat' posle  obeda  greshno,  -  ubezhdenno skazal  on,  otchego-to
reshiv, chto Sokolov poobedal, i nalil pryamo v stakany.
     CHoknulis' "so svidan'icem", vypili. Batyushin srazu zhe nalil eshche.
     - Ty chem-to rasstroen,  Nikolaj Stepanovich?  -  sprosil Sokolov, uloviv
sostoyanie starogo soratnika.  Batyushin otvel glaza,  kryaknul i  vypil do  dna
svoj stakan. Potom dostal eshche butylku i snova nalil.
     - Ne  skroyu ot  tebya,  Aleksej Alekseevich,  chto pribyl ya  syuda po ochen'
delikatnomu delu i  nikak ne mogu najti koncy,  chtoby svyazat' ih voedino!  A
govoryu ya  tebe obo vsem etom tol'ko potomu,  chto ochen' hotel zapoluchit' tebya
na  sluzhbu v  svoyu komissiyu,  kak  horosho znayushchego germanskuyu i  avstrijskuyu
razvedki,  tak skazat',  na sobstvennoj shkure...  No Belyaev tebya ne otdal...
Esli sam zahochesh' ko mne v  komissiyu po rassledovaniyu germanskogo shpionstva,
to podaj raport -  ya  dob'yus',  chtoby tebya pereveli...  A shchas,  -  mahnul on
rukoj, - hot' izlit' dushu staromu tovarishchu...
     Batyushin vypil eshche polstakana, no ne hmelel.
     - Ploho u nas,  Alesha, tam... - pokazal on rukoj naverh. - A eshche huzhe -
vnizu...  Soldaty buntuyut,  celye polki ustraivayut bratanie,  strelyayut svoih
oficerov...  Uzhe ne  sdayutsya,  kak byvalo ran'she,  v  plen,  a  gotovyatsya ko
vseobshchemu vozmushcheniyu...
     General prigubil eshche i nachal chut' zapletat' yazykom.
     - Nu  ladno,  sem' bed -  odin otvet!  Skazhu tebe eshche odin sekret...  V
Stavke koe-kogo nado povesit'!..  Polkovnik Martynov,  nachal'nik Moskovskogo
ohrannogo otdeleniya,  dolozhil v  departament policii kopiyu perehvachennogo na
Moskovskom pochtamte pis'ma  bez  podpisi.  Konvert  na  konspirativnyj adres
odnogo iz "obshchestvennyh" deyatelej -  Konovalova ili Tereshchenko -  i po svoemu
soderzhaniyu   sovershenno   isklyuchitel'nyj!   Direktor   departamenta  policii
Vasil'ev,  kotoromu Martynov lichno privez iz Moskvy kopiyu pis'ma,  dal ee na
rassledovanie  mne,  kol'  skoro  delo  kasaetsya  armii...  Smysl  pis'ma  v
sleduyushchem:   soobshchaetsya   dlya   svedeniya   lideram   moskovskoj  organizacii
progressivnogo bloka ili  svyazannym s  nimi licam,  chto udalos' okonchatel'no
ugovorit' Starika,  kotoryj dolgo ne soglashalsya,  opasayas' bol'shogo prolitiya
krovi,  no nakonec pod vliyaniem nashih dovodov sdalsya i  obeshchal sodejstvie...
Iz  fraz  pis'ma  dovol'no  yavstvenno  vystupaet,  chto  uzkij  krug  liderov
progressivnogo bloka predprinimaet aktivnye shagi v smysle lichnyh peregovorov
s  komanduyushchimi nashih  armij na  frontah,  vklyuchaya i  velikogo knyazya Nikolaya
Nikolaevicha...  Vasil'ev zayavil mne,  chto departament policii v  Moskve mery
prinyal...  A vse,  chto kasaetsya armii -  nashe delo,  i umyl ruki. Kak zhe mne
teper' dejstvovat'?  Pisat' predstavleniya i  doklady?  Ved' Starik,  kak mne
skazal  nachal'nik  departamenta  policii,   est'  ne   kto  inoj,   kak  sam
general-ad座utant Alekseev!..  Vot kuda uhodit izmena ne  kornyami,  no kronoj
svoego  yadovitogo dreva!..  -  vspyhnul  Batyushin.  -  My  izlavlivaem melkih
germanskih kommersantov-shpionov  i  gonim  ih  v  Sibir',  a  bol'shaya gadyuka
greetsya na grudi gosudarya!  Ved' lyuboj moj dokument popadaet v ruki Starika!
Hot' strelyajsya...
     Sokolov sidel osharashennyj.  On mnogoe slyshal o germanskom shpionstve,  o
kotorom trubili vse  gazety  i  krichali vse  storonniki "vojny do  pobednogo
konca".  Polkovnik schital vse eti razgovory bol'shim preuvelicheniem, zhelaniem
spisat'  na  "shpionazh" neudachi  bezdarnyh generalov.  No  zagovor  armejskoj
verhushki zdes',  v Stavke verhovnogo glavnokomanduyushchego, napravlennyj protiv
carya -  derzhatelya verhovnoj vlasti,  -  takoe on slyshal vpervye.  "Poistine,
daleko zashli dela v Rossii za vremya moego otsutstviya!" - podumal Aleksej.
     Batyushin vdrug  zahotel spat'  ili  prikidyvalsya sil'no  ustalym,  chtoby
ostat'sya odnomu.  Aleksej obeshchal s  nim eshche vstretit'sya i otpravilsya k sebe.
Emu  sdelalos' do  omerzeniya protivno v  etom gadyuch'em gnezde,  kakim v  ego
glazah stala vyglyadet' Stavka.
     Na  sleduyushchij den' vsya ego gruppa vyehala na  Severo-Zapadnyj front,  v
Minsk,  k  |vertu,  a  zatem,  ne zaezzhaya v Mogilev,  vernulas' v Petrograd.
Korotkogo prebyvaniya na  fronte  Alekseyu okazalos' dostatochno,  chtoby  snova
uvidet' Petrograd drugimi glazami.

     Petrograd,  Peterburg,  Sankt-Piter-burh... Oktyabr' 1916 goda uzhe nes v
sebe embriony Oktyabrya 17-go. To byli ne zagovory velikih knyazej, generalov v
Stavke ili gvardejskih polkovnikov v  gostinyh,  ne "gr-romovye" rechi mnimyh
progressistov v  Gosudarstvennoj dume,  ne  sotryaseniya  vozduha  na  s容zdah
soyuzov zemstv, voenno-promyshlennyh komitetov ili inyh organizacij burzhuazii.
|to ne byla i  myshinaya voznya blokov i  grupp,  podbiravshihsya v  svalke mezhdu
soboj k pirogu vlasti.
     Petrograd konca 16-go  goda  moshchno razdvinul shirokie natruzhennye plechi,
vstal  stenoj  zabastovok,  matrosskih  volnenij  v  Kronshtadte,  oshchetinilsya
shtykami zapasnyh batal'onov, gotovyh prisoedinit'sya k vosstavshim rabochim.
     CHasy na kolokol'ne svyatyh apostolov Petra i Pavla unylo otzvanivali nad
Petropavlovskoj krepost'yu  poslednie  nedeli  i  dni  imperatorskoj  Rossii.
Istoriya gotovilas' nachat' energichnuyu postup' k novomu veku.

                             Konec vtoroj knigi

Last-modified: Wed, 10 Jul 2002 21:55:09 GMT
Ocenite etot tekst: