Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 71r.
Ocenite etot tekst:


______________________________
 Istoricheskij  roman

 S knizhnoj polki Vadima Epshova
 http://www.chat.ru/~vgershov/
--------------------






   Nebo zvezdnoe, byvalo,
   Povorachivalosya -
   Vot kakaya rasprya shla
   Vsenarodnaya.
   Na postel' tut ne lozhilisya,
   Vse dobychej pozhivlyalisya,
   Mat' shirokaya  zemlya
   Sodrogalasya -
   Vot kakaya rasprya shla
   Vseyazychnaya.

   (, mongol'skaya hronika 1240 g.)


    * CHASTX PERVAYA *

    I

Krytyj vozok, zapryazhennyj dvumya volami, medlenno dvigalsya po stepi. Za vozkom shagala podsedlannaya loshad'. Nad vyzhzhennoj znoem step'yu viselo goryachee solnce. Razmorennye zharoj, voly shli, ponuro opustiv golovy, nad ih mokrymi spinami kruzhilas' moshka, pod kolesami suho shelesteli stebli kovylya - derisuna. Oelun sidela v zadke povozki. Po ee licu, detski okruglomu, katilis' kapli pota i padali na podol shelkovogo halata - ee svadebnogo naryada. Glaza Oelun byli shiroko otkryty, no ona ne videla ni seryh metelok derisuna, ni odinokogo oblachka nad step'yu, ne chuvstvovala znoya,- ona byla daleko otsyuda, gde ostalis' mat' i brat'ya, ee detskie igry i zabavy. Na ee provody sobralis' mnogie soplemenniki - olhonuty. Peli pesni, shutili, sostyazalis' v ostroslovii, vsem bylo veselo, ej tozhe: ona vsegda lyubila prazdniki, a eto byl ee prazdnik - v ee chest', v chest' ee zheniha slagali pesni i pyshnye yuroly-blagopozhelaniya. Ee sorodichi slavilis' veselym nravom, pesnyami i krasavicami devushkami. Za mnogo dnej puti, poroj dazhe s beregov nevedomogo Bajkala, poroj ot Velikoj steny - predela carstva kitajskogo Altan-hana,- priezzhali k nim za nevestami... Pervyj den' puti proshel nezametno. Ona vspominala proshchal'nyj pir, pro sebya napevala slozhennye v ee chest' pesni, ukradkoj posmatrivala na svoego zheniha. On byl ej po dushe, ee CHiledu. Vysokij, krepkij, lico otkrytoe, privetlivoe; takoj, ona znala, zrya ne obidit i v obidu ne dast. |tot den' byl dlya Oelun kak by prodolzheniem prazdnika. No vecherom, kogda oni ostanovilis' na nochleg i CHiledu velel ej prigotovit' uzhin, ona kak-to srazu, v odno mgnovenie, osoznala krutuyu peremenu v svoej zhizni, ponyala, chto pokinula rodnoj nutug - kochev'e - ne na den', ne na dva - navsegda. Ej stalo tak tosklivo, chto, pozabyv pro uzhin, ona sela na zemlyu, zakryla lico rukami i gor'ko zaplakala. CHiledu udivlenno zamorgal glazami, naklonilsya nad neyu, provel ladon'yu po golove, nichego ne skazal. Ona ne dala voli slezam, vyterla glaza poloj halata, stala razvodit' ogon'. No toska iz serdca ne uhodila. Konchilas' se bezzabotnaya zhizn'. Teper' ona dolzhna gotovit' pishchu, shit' odezhdu, sedlat' muzhu konya, pravit' povozkoj vo vremya perekochevok... CHiledu ne dosazhdal ej razgovorami, ego shirokoe lico vse vremya bylo spokojno-laskovym, v uzkih beshitrostnyh glazah svetilas' uchastlivaya ulybka. I ona byla blagodarna emu za etu ulybku, za molchanie. I sejchas, sidya v zadke povozki spinoj k CHiledu, ona oshchushchala na zatylke ego vzglyad. Vse vremya kazalos', chto zhenih zhelaet chto-to skazat', no razgovarivat' sovsem ne hotelos', i ona sidela ne oborachivayas'. - Oelun,- pozval on. Ona slegka povernula golovu. - Hochesh' kumysa, Oelun? Tol'ko teper' ona pochuvstvovala, chto ot znoya vo rtu peresohlo. Molcha kivnula. CHiledu nalil v derevyannuyu chashku kumysa iz burdyuka, ulozhennogo v povozku ee mater'yu. Kumys byl teplyj i kislyj, ot nego zasverbilo v nosu. - Skoro budet Onon,- skazal CHiledu, zavyazyvaya burdyuk.- U vody pokormim volov i loshad', otdohnem do vechera. Dal'she poedem noch'yu. I prohladnee, i bezopasnee. V etot den' CHiledu vse vremya derzhal na kolenyah luk s boevoj streloj, ryadom, pod rukoj, lezhal obnazhennyj mech s rukoyatkoj iz roga izyubra. - A kakaya tut... opasnost'?- bez interesa, chtoby hot' chto-to skazat', sprosila ona. - Tut kochuet hudoe plemya. My, merkity, vse vremya v ssore s etim plemenem. Nedavno voevali. Oni ubili nashego povelitelya Tudur-bilge, tyazhelo ranili ego syna Tohto-beki. CHiledu govoril, trevozhno vglyadyvayas' v step'. No krugom ne bylo ni dushi, tol'ko izredka pereklikalis' v chahloj trave susliki. Vskore mestnost' stala zametno nizhe, a zemlya ne takoj suhoj i tverdoj. Vperedi, rasplyvayas' v goryachem drozhashchem vozduhe, pokazalas' temnaya gryada tal'nikovyh zaroslej. Voly, pochuyav vodu, poshli bystree, kon' CHiledu podnyal golovu, zapryadal ushami. Na shirokoj lugovine, v teni kustarnika, CHiledu raspryag volov, strenozhil loshad'. Oelun sela na beregu. Na reke vspyhivali slepyashchie bliki, volny tiho vshlipyvali u zatravenevshego berega. CHiledu prisel ryadom, pritronulsya rukoj k ee plechu. - Ne pechal'sya, Oelun. U nas vse budet horosho, vot uvidish'. Rod moj ne bogat i ne znaten, no ya umeyu rabotat' i metko strelyat'. Na Selenge mnogo zverej. YA budu starat'sya, Oelun, chtoby tebe zhilos' ne huzhe, chem v yurte samogo znatnogo nojona. Oelun slushala molcha, smotrela v vodu Onona. Po dnu tekli, ne vzmuchivaya chistoj vody, i unosilis' vniz strujki peska. Netoroplivaya, razdumchivaya rech' CHiledu uspokaivala Oelun. Poprobovala predstavit' svoyu zhizn' tam, pa beregah Selengi, v kochev'yah merkitov, no iz etogo nichego ne poluchilos', ona videla pered soboj odno i to zhe: yurty u svetlogo ozera, okajmlennogo vysokimi zaroslyami kamysha, skudnotravye stepi s belymi pyatnami solonchakov - gudzhirov - rodnoj nutug olhonutov. - Selenga takaya zhe, kak Onon?- sprosila ona. - Mnogo bol'she. Redkij bagatur v silah perekinut' strelu iz luka s odnogo berega na drugoj. CHiledu nalomal suhih tal'nikovyh palok, vysek kresalom ogon', no tut zhe i ugasil, opaslivo oglyadyvayas'. - Ty boish'sya?- sprosila Oelun. - Dym daleko viden,- uklonchivo otvetil CHiledu, nahmurilsya. Ona chuvstvovala, chto emu ne hochetsya vyglyadet' v ee glazah trusom, skazala: - Obojdemsya bez ognya. CHiledu upryamo dernul golovoj: - Net, my razvedem ogon'. On snova udaril kresalom po kremnyu. Nad ognem CHiledu rastopyril pohodnuyu trenogu tagana, povesil na nee kotelok s vodoj. Vse eto prodelal lovko, bystro, bez opaslivyh oglyadok. I Oelun podumala, chto vechnoe sinee nebo poslalo ej horoshego zheniha. CHiledu sbrosil s sebya halat, sidel na trave golyj po poyas, pestraya ten' ispyatnala ego smugluyu kozhu; blazhenno ulybayas', sledil za kazhdym dvizheniem Oelun. Loshad', shchipavshaya travu, neozhidanno podnyala golovu, prizyvno zarzhala. Iz-za kustov tal'nika doneslos' otvetnoe rzhanie. CHiledu vskochil, metnulsya k povozke, shvatil luk i mech, vernulsya k ognyu, podnyav Oelun, tolknul v vozok i zadernul polog. Straha u Oelun ne bylo. Ona chut' otodvinula polog, vyglyanula naruzhu. Na lugovinu vyehal odinokij vsadnik na belonogoj ryzhej loshadi. Na nem byl halat iz gruboj sherstyanoj tkani, no oruzhie - krivaya sablya, kolchan so strelami - ukrasheno serebrom, a sedlo i uzdechka - mednymi reznymi plastinkami. Oelun udivilo, chto obnazhennaya golova vsadnika byla pod cvet masti ego loshadi - ryzhej. Nebol'shie kosichki, zalozhennye za ushi, pobleskivali tak, budto byli otlity iz medi. Ona eshche nikogda ne videla lyudej s ryzhimi volosami. I glaza u nego ne takie, kak u vseh lyudej,- ne karie ili chernye, a sero-zelenye. Mozhet byt', eto i ne chelovek? Togda kto zhe? Duh dobra ili zla? Ne spuskaya nastorozhennogo vzglyada s CHiledu, vsadnik napryazhennym golosom pozdorovalsya. CHiledu otvetil nevnyatno, ego ruki szhimali luk, gotovye v lyuboe mgnovenie natyanut' tetivu. Vsadnik, okinuv vzglyadom polyanu i, vidimo, ubedivshis', chto zdes' bol'she nikogo net, uspokoilsya, nasmeshlivo sprosil: - CHego oshchetinilsya? Otkuda takoj vzyalsya? - Izdaleka,- burknul CHiledu, opustil luk, prisel k ognyu. - Merkit?- sprosil vsadnik. - Da. - |to srazu vidno. Vsyakij drugoj priglasil by gostya otvedat' pishchi, osvezhit'sya kumysom - tak velit obychaj stepnyakov. Drevnie obychai ne dlya vas, zanoschivye merkity? - A razve drevnij obychaj velit tebe, gost', pristavat' s rassprosami?- ugryumo progovoril CHiledu.- Sadis', ya nal'yu tebe kumysu. Vsadnik zasmeyalsya. - S etogo by i nachinal. No ya ne budu pit' tvoego kumysa, merkit. CHto ty delaesh' zdes', tak daleko ot svoego nutuga? Kto tebya poslal syuda? Zachem?- Vsadnik naklonilsya, rezko otdernul polog i zaglyanul v vozok.- Ogo! Oelun sovsem ryadom uvidela ego udivlennye glaza, otodvinulas'. - Kak tebya zovut, prekrasnaya devushka? - Oelun ' - nedruzhelyubno otozvalas' ona. [' O e l u n - oblako.] - Kakoe zhe ty oblako!- V shirokoj ulybke blesnuli ego belye rovnye zuby.- Ty ne oblako, ty grozovaya tuchka! A menya, krasavica, zovut Esugej.- On povernulsya k CHiledu:- Esli eto tvoya sestra, merkit, vidit nebo, ya gotov stat' vashim zyatem.- Udalo podbochenilsya. - Ona moya nevesta. - Nevesta?!- Ulybka medlenno stekla s ego lica, ono stalo zhestkim.- Neve-e-sta... CHto zh, vezi ee domoj.- Eshche raz glyanul na Oelun.- Esli tvoj zhenih kogda-nibud' podymet protiv nas oruzhie, ty ostanesh'sya vdovoj - znaj eto. I ty, zhenih, zapomni moi slova! On rvanul povod, uskakal, ni razu ne oglyanuvshis'. CHiledu smotrel emu vsled, toroplivo vytiral potnyj lob. Koe-kak perekusiv, zapryagli bykov. Poka sobiralis', CHiledu vse vremya oglyadyvalsya, prislushivalsya, bormotal: On nemnogo uspokoilsya, kogda gryada tal'nikov i zharko blestevshaya izluchina Onona ostalis' pozadi. - Ty znaesh' etogo cheloveka?- sprosila Oelun. - YA znayu ego plemya. Vo vsej stepi ne najdesh' takih zadir i zabiyak, kak eti tajchiuty. - Pochemu u nego volosy i glaza ne chernye? U nih vse takie? - Ne vse. Est' u nih odin rod ryzhegolovyh. Oni schitayut ryzhie volosy i serye glaza znakom svoego bozhestvennogo proishozhdeniya. Ty slyshala, kak on razgovarival so mnoj? |to ne potomu tol'ko, chto tajchiuty pobili nashe plemya, Vseh na svete lyudej eti ryzhegolovye schitayut nizhe sebya. Kak zhe, oni sozdany samim nebom! CHiledu sorval zlost' na bykah - togo i drugogo hlestnul plet'yu, i na ih potnyh spinah legli temnye polosy. - |to kak - sozdany nebom? Vzglyanuv na nee, CHiledu smyagchilsya. - Ot starikov slyshal ya, chto mnogo-mnogo let nazad u vladetelya Bargudzhin-Tokuma byla doch'-krasavica Bargudzhin-goa. Ee vzyal v zheny Horiltaj-mergen iz plemeni hori-tumatov. U nih rodilas' doch' Alan-goa. Horiltaj vmeste s zhenoj i docher'yu prikocheval v eti mesta. Alan-goa vyshla zamuzh za Dobun-mergena. Dobun vskore umer, ostaviv moloduyu zhenu s dvumya synov'yami. Tut-to i nachinayutsya chudesa. Muzha net, a Alan-goa rozhaet odnogo, vtorogo, tret'ego syna. - sprashivayut u nee. Alan-goa rasskazyvaet, chto kazhdyj vecher, kak tol'ko stemneet i na nebe zazhgutsya zvezdy, v ee yurtu cherez dymovoe otverstie pronikaet luch sveta i prevrashchaetsya v svetlovolosogo molodogo cheloveka. Ot nego i deti. Nashi stariki govoryat i drugoe. Ne cherez dymovoe otverstie, a cherez polog yurty, ne luch sveta, a bezrodnyj rabotnik Maalih pronikal po nocham k Alan-goa. CHiledu zamolchal, zorko vglyadyvayas' v sero-zheltuyu ravninu beskrajnej stepi.

    II

Ostaviv CHiledu s nevestoj, Esugej napravilsya k sineyushchim vdali. holmam. Tam on sobiralsya poohotit'sya na stepnyh ptic. No predstoyashchaya ohota - lyubimoe zanyatie Esugeya - malo zanimala ego. V myslyah on vse vremya vozvrashchalsya k vnezapnoj, vstreche. I durak zhe etot merkit! Raspolozhilsya, kak v svoem rodnom nutuge. Nado bylo otobrat' u nego i loshad', i bykov, i nevestu, a samogo zastavit' pasti stada. |to bylo by spravedlivo. Vrag vsegda ostaetsya vragom. Pochemu zhe otpustil ego celym i nevredimym? Mozhet byt', kak raz potomu, chto etot merkit takoj prostak i rastyapa? Net, pozhaluj, net. Takie vot harachu nikogda ne vyzyvali ego zhalosti i sochuvstviya. Ni uma, ni otvagi. Bud' na meste etogo merkita on, Esugej, razve pozvolil by komu by to ni bylo zaglyadyvat' v povozku? A kakaya nevesta dostalas' etomu prostaku! V pamyat' tak ya vrezalos' ee lico: v sumrake povozki sverkayut serditye glaza, a na gustyh brovyah, kak rosa v trave, blestyat kapel'ki pota. Skorej vsego iz-za nee i ne tronul merkita. No pravil'no li sdelal? CHto, interesno, skazal by obo vsem etom staryj Ambahaj-han, ego mudryj nastavnik? Vot uzh chego zaranee nikak ne ugadaesh'. V nedavnem srazhenii s merkitami Esugej probilsya k Tohto-beki, molodomu synu vozhdya vragov. Dejstvuya kop'em, a potom i sablej, on nanes Tohto neskol'ko ran. Tot, oblivayas' krov'yu, pobezhal. Esugej nachal nastigat' ego, no loshad' popala nogoj v noru suslika, upala. Ot dosady i yarosti Esugej chut' ne zarubil skakuna. Posle srazheniya on staralsya ne popadat'sya na glaza hanu. No Ambahaj sam pozval i skazal: - YA vizhu, ty ochen' rasstroen, no prichin dlya rasstrojstva net. Tohto-beki dolzhen zanyat' mesto svoego otca. A bityj vozhd' vrazhdebnogo plemeni luchshe nebitogo: lishnij raz ne zahochet s nami drat'sya. Ambahaj-han, drug i preemnik znamenitogo Habul-hana, deda Esugeya, na mnogoe smotrit sovsem inache, chem drugie nojony plemeni. Posle bitvy s merkitami nojony potrebovali, chtoby Ambahaj-han, ne medlya i dnya, dvinulsya na izvechnyh vragov - plemya tatar. Esugej togda dumal tak zhe, kak vse. Merkity oslableny porazheniem i gibel'yu vozhdya, poka oni opravlyayutsya, mozhno vsej siloj obrushit'sya na tatar. Ambahaj-han slushal, nikogo ne perebival, poshchipyval reden'kij sedoj us: u nego byla privychka vsegda poshchipyvat' odin i tot zhe us, potomu drugoj us byl mnogo dlinnee, ot etogo morshchinistoe lico hana kazalos' perekoshennym. Kogda vse vygovorilis', on vzdohnul. - Pobezhdaet vraga sil'nyj, izvlekaet vygodu iz pobedy mudryj. Mudro li idti sejchas vojnoj na tatar? Oni znayut o porazhenii merkitov. I rassuzhdayut primerno kak vy, i gotovyatsya k vstreche s nami. Kakov budet ishod vojny, odnomu nebu izvestno. No dazhe esli my pobedim - chto dast nam pobeda? Altan-hana vstrevozhit nashe usilenie. On pojdet vojnoj na nas. Nam odnim ne ustoyat'. Znachit, nuzhno dumat' ne o vojne, a o mire s tatarami. YA poedu k nim sam, bez voinov, i poprobuyu ugasit' ogon' staroj vrazhdy. - Oni ub'yut tebya!- skazal Esugej. - Mozhet byt', i ub'yut,- grustno ulybayas', otozvalsya Ambahaj-han.- No u nas vryad li eshche budet takoj sluchaj ustanovit' mir. S neskol'kimi nukerami Ambahaj-han uehal k ozeru Buirnur, mestu kochev'ya tatar. Emu davno pora by vozvratit'sya, no net ni ego, ni vestej o nem. Loshad' Esugeya shla shagom, na hodu poshchipyvaya travu. Solnce perevalilo za polden', no zhara ne spala, step' byla pustynnoj. Esugej zabyl sovsem, chto on edet na ohotu. Mysli ceplyalis' odna za druguyu, kak zven'ya cepi, no o chem by on ni dumal, vospominanie o devushke-oblake neyasnym bespokojstvom zhilo v nem. CHem dal'she uezzhal ot tal'nikovyh zaroslej na beregu Onona, tem otchetlivee stanovilos' eto bespokojstvo. On uzhe ponimal, chto zaviduet harachu-merkitu. Esugeyu davno pora bylo obzavestis' zhenoj. U vseh ego brat'ev, dazhe u mladshego, est' zheny, a vot emu ne povezlo. Otec vysvatal dlya nego nevestu v odnom iz plemen, kochuyushchih bliz Velikoj kitajskoj steny. No kogda prishlo vremya vezti nevestu domoj, na plemya napali tatary, mnogih lyudej poubivali, mnogih, v tom chisle ego nevestu, uveli s soboj. Potom umer ego otec, hrabryj Bartan-bagatur, potom nachalis' vojny, i ego yurta do sih por ostaetsya pustoj. Ottogo on vse vremya propadaet na ohote. Esli by ochag ego yurty razzhigala takaya zhe krasavica, kak nevesta etogo merkita... Eshche nichego ne reshiv, on podnyal povod'ya, kruto razvernul loshad' i vo ves' opor pomchalsya domoj. YUrty ego plemeni vol'no raskinulis' na ploskoj vozvyshennosti u Onona. Tabuny loshadej, perezhidaya zharu, stoyali v reke, na beregu lezhali ovcy. V zhidkoj teni ot molodyh berezok spali pastuhi, vozle nih sidel oblezshij pes, tyazhelo dyshal, vysunuv rozovyj yazyk. Esugej speshilsya u yurty svoego brata Nekun-tajdzhi. Stremitel'no otkinuv polog, on perestupil porog. V yurte bylo sumrachno i prohladno. U ochaga, podvernuv pod sebya nogi, sideli brat'ya - Nekun-tajdzhi i Daritaj-otchigin. Dolzhno byt', v vyrazhenii ego lica bylo chto-to takoe, chto vstrevozhilo brat'ev, oba molcha ustavilis' na nego v ozhidanii. Esugej, smiriv neterpenie, prisel ryadom s brat'yami, vypil chashku kumysa. Obychaj ne velit uvazhayushchemu sebya cheloveku upodoblyat'sya suetlivoj soroke. S medlitel'noj pochtitel'nost'yu obratilsya k hozyainu yurty, starshemu po vozrastu bratu: - Vse li blagopoluchno u tebya? - Vechnoe nebo pokrovitel'stvuet mne,- tak zhe netoroplivo, stepenno otvetil Nekun-tajdzhi, no vdrug ego lico, tolstoshchekoe, rumyanoe, rasplylos' v schastlivoj ulybke.- U menya, Esugej, rodilsya syn. YA nazovu ego Hucharom. Horoshee imya, a? Nekun-tajdzhi ves' siyal ot radosti. A Daritaj-otchigin, ne tol'ko samyj mladshij, no i samyj malen'kij iz brat'ev, korotyshka s tonkimi, ne muzhskimi rukami, zhmuril glaza: kazalos', on smeetsya ot radosti, no Esugej slishkom horosho znal Otchigina - pritvoryaetsya. Malyj rost, slabosil'nost' isportili ego harakter. Nikogda ot dushi ne raduetsya za brat'ev, tol'ko tak vot zhmurit svoi hitrye glaza. - Hotite so mnoj poohotit'sya?- sprosil Esugej. - Sejchas, chto li?- Nekun-tajdzhi glyanul cherez dymohod na vybelennoe solncem nebo.- ZHarko. - Na kogo ohota?- Daritaj-otchigin vsmatrivalsya v lico Esugeya, pytayas' ponyat', chego ne dogovarivaet brat. - Na dikuyu kozu. - Odni poedem?- dopytyvalsya Otchigin, vse eshche ne ponimaya, chto na ume u Esugeya. - Poedem vtroem, bol'she nikogo ne nuzhno. No uslovie - koza mne. - A nam?- ne otstaval Otchigin. - Vam po volu. - A-a,- protyanul Otchigin, kazhetsya, uyasniv, na kakuyu ohotu zovet brat.- Ne opasno? Mozhet byt', pogovorim so starshim bratom, s Mungetu-Kiyanom? - Vola vsego dva,- zasmeyalsya Esugej. Podnyalsya.- Bystro sobirajtes'. Esli vy ne poedete, ya otpravlyus' odin.

    III

Solnce selo. Vozduh stal prohladnee, no ot progretoj zemli neslo suhim teplom. Zapah trav, terpkij, durmanyashchij dnem, stal slabee. Ustalye byki ele tashchili povozku. Kopyta gluho stuchali po okamenevshej zemle. Oelun nesterpimo hotelos' pit'. Kak o bozhestvennoj blagodati dumalos' o glotke holodnoj rodnikovoj vody. Uzhe neskol'ko raz sprashivala, skoro li dojdut do istochnika. CHiledu kazhdyj raz otvechal, chto skoro, no vperedi stlalas' vse takaya zhe rovnaya step'. Oelun do boli v glazah vsmatrivalas' v tu storonu, gde nebo, ohvachennoe zarej, smykalos' so step'yu, nadeyalas' uvidet' kusty tal'nika, metelki kamysha ili vysokuyu osoku - sputnikov ozer i rechushek. Zarya dogorala, serye sumerki slivalis' s seroj step'yu. Ostrye glaza Oelun zametili vperedi chto-to temnoe. Navernoe, kust tal'nika. - CHiledu, posmotri. CHiledu ostanovil bykov. Perestala shelestet' trava pod kolesami, nastupila tishina, napolnennaya zvonom moshki, i v etoj tishine rassypalsya drobnyj stuk kopyt. Kto-to mchalsya im napererez. Takoj zhe stuk kopyt Oelun ulovila szadi i sboku. - CHto eto?! - Ona ispuganno prizhalas' k CHiledu. On rezko otstranil ee, vyskochil iz povozki. Zvonko ten'knula tetiva, i strela so svistom uneslas' v sumerki. - |j, merkit, perestan'! Oelun uznala preduprezhdayushchij golos. |to vernulsya ryzhij Esugej. Strah srazu propal, ej pochemu-to pokazalos', chto Esugej ne sdelaet im nichego plohogo. No on tut zhe rasseyal nadezhdy. - Slushaj, merkit, vnimatel'no! Srazhat'sya s nami bespolezno - nas bol'she. Ubezhat' nevozmozhno - nashi skakuny svezhi i bystry. Esli ty eshche raz natyanesh' luk, tvoe telo zavtra sozhrut korsaki. Sumerki sgustilis' nastol'ko, chto Oelun ele razlichala temnye figury treh vsadnikov, mayachivshih s treh storon. - My eshche posmotrim, kogo pervym sozhrut korsaki!- s yarost'yu zakrichal CHiledu. Esugej zasmeyalsya. - U tebya, merkit, v golove kak v oprokinutom kotle - pusto. Smotri... Pochti u samyh nog CHiledu vonzilas' v zemlyu strela, vybiv konchikom krasnuyu iskru. Drevko strely dolgo drozhalo, izdavaya zvuk, pohozhij na gudenie shmelya. - Nu?- smeyalsya Esugej.- Ne uspeesh' glazom morgnut', kak tri takih strely prob'yut tvoe gorlo. Teper' slushaj dal'she. Nam ne nuzhna tvoya nikchemnaya zhizn'. Sadis' na konya i ubirajsya. Devushka vmeste s povozkoj pust' ostaetsya. Oelun ponyala, chto vse budet tak, kak skazal ryzhegolovyj. Oni ne ujdut, ne otstupyat. Oni ub'yut CHiledu. Vse eto bylo do togo neveroyatnym, chto kazalos' durnym snom. Byki, ustalo vzdyhaya, hrumkali cherstvuyu travu, loshad' CHiledu terlas' mordoj o povozku. Oelun hotelos' zakrichat' tak, chtoby krik ee pronessya nad step'yu, podnyal na nogi vseh chestnyh voinov i pastuhov. No ona ne zakrichala, vylezla iz povozki, obnyala zheniha. - Uezzhaj. Uezzhaj, moj dobryj CHiledu! - Kuda uedesh'?- mrachno sprosil on.- Luchshe umeret' so streloj v grudi, chem v zatylke. - Ty dolzhen zhit',- gluho skazala ona.- YA ne dam ubit' tebya. Lihoradochnaya otreshennost' ovladela eyu. Ona pospeshno otvyazala loshad' ot povozki, podala povod CHiledu, vydernula iz nozhen, visevshih u nego na poyase, nozh i poshla v step', k Esugeyu. Ona vse delala s neobdumannoj pospeshnost'yu; no tak, slovno vse ee dvizheniya byli zaranee vyvereny i vzvesheny. - |j ty, ryzhij shakal! CHiledu uedet. On ne boitsya umeret', no ya ne hochu ego smerti. Slyshish', ryzhegolovyj grabitel'? Esli ty ub'esh' CHiledu, ya na tvoih glazah pererezhu sebe gorlo!.. Proshchaj!- Ona oglyanulas'. - Proshchaj, CHiledu! Esugej podzhidal ee, opirayas' na dlinnoe kop'e. Na ego golove tusklo pobleskival zheleznyj shlem. - YA dumal, ty vsego lish' krasavica. A u tebya, okazyvaetsya, serdce hrabrogo voina. Ona ne videla ego lica, skrytogo sumerkami, no po golosu chuvstvovala, chto Esugej usmehaetsya, i etot nasmeshlivyj golos byl nenavisten ej. Ona ostanovilas' v dvuh shagah ot nego, prislushivayas' k zvukam za svoej spinoj. Skorej by CHiledu uehal. Eshche nemnogo - i ona ne vyderzhit neposil'nogo napryazheniya. Oelun ne zametila, kak Esugej podnyal kop'e. Vnezapno udariv drevkom po ruke, on vyshib nozh. Ego sil'nye, s tverdymi ladonyami ruki stisnuli ee, zazhali rot. Vse eto on sdelal tak stremitel'no i vnezapno, chto Oelun dazhe ne soprotivlyalas'. Podnyav ee v sedlo, on chto-to kriknul i pognal loshad' v step'. Tut tol'ko Oelun opomnilas'. Ona bilas' v ego rukah, carapalas', kusalas'. Esugej, rugayas', polozhil ee poperek sedla, styanul remnem ruki za spinoj. Golova Oelun svesilas' k potnomu bryuhu loshadi, volosy volochilis' po trave. Bespomoshchnaya, teryaya soznanie, ona, kak o vysshej milosti, molila nebo i duhov-pokrovitelej o smerti. Ochnulas' v posteli. Vhod v yurtu otkryt, v nego vlivaetsya potok yarkogo sveta i svezhego utrennego vozduha; za porogom myataya trava, na nej visyat rozovye, malinovye, golubye ogon'ki rosy. Slyshny golosa lyudej, zhalobnoe mekan'e kozlenka i skrip povozki. Vidno, bezhat' ej nekuda, inache u yurty byla by strazha. A mozhet byt', strazha est'... Oelun sela, obvela vzglyadom yurtu. U steny naprotiv vhoda stoit uzen'kij stolik, na nem kozhanye kukly - ongony - s zasalennymi golovami - sledami zhertvennyh ugoshchenij, vtoroj stol u ochaga, na nem chashi i bol'shoj glinyanyj sosud, v ochage pod chernym, zadymlennym kotlom kucha uglya i pepla; eshche odin stolik, sovsem malen'kij, s chernoj blestyashchej kryshkoj i reznymi nozhkami, stoit u ee posteli na snezhno-belom, rasshitom strochkami vojloke; ee postel' v vostochnoj polovine yurty; naprotiv, za ochagom, eshche odna postel', no ona pusta; blizhe k vyhodu na stene visyat odezhda, laty iz tolstoj volov'ej kozhi, staryj, pobityj i potertyj kolchan. Vse veshchi obychnye, znakomye ej s detstva, tol'ko chernyj stolik, takoj blestyashchij, chto v kryshku mozhno smotret'sya, kak v zerkalo, ona vidit vpervye. Gde ona nahoditsya? CHto s nej budet? Vspomnila svoego CHiledu i bezzvuchno zaplakala. Ego, navernoe, uzhe net v zhivyh. Ona obeshchala spasti ego i ne spasla. Ej tozhe nado umeret'. Besshumno voshla molodaya sluzhanka v zanoshennom halate, molcha poklonilas', postavila na malen'kij stolik derevyannoe blyudo s sushenymi penkami, nalila v chashu moloka. Oelun, vshlipyvaya, znakom pokazala, chto ej nichego ne nuzhno. - Fudzhin ' dolzhna mnogo est' i malo plakat',- na lomanom yazyke skazala sluzhanka, grustno vzdohnuv, prisela vozle Oelun.- Slezy isportyat tvoe lico. [' F u d zh i n - gospozha (kit.)] - Mne teper' vse ravno. - |-e, ne nado tak, ne nado!- zatryasla golovoj sluzhanka.- Fudzhin molodaya, krasivaya - horosho zhit' nado. Ona laskovo prikosnulas' k volosam Oelun, prinyalas' vybirat' iz nih suhie kolyuchki, naceplyavshiesya vo vremya nochnoj skachki. - Ty otkuda? Kak tebya zovut?- Oelun perestala plakat', krohotnaya nadezhda zateplilas' v dushe: mozhet byt', eta zhenshchina sumeet pomoch' ej. - YA iz Kitaya. Imya moe na vashem yazyke Hoahchin, na nashem - Hua CHen. Nedavno ya tak zhe, kak ty sejchas, ubivalas'-plakala. Teper' ne plachu. Privykla. Da mne-to chto, ya prostoj chelovek, harachu, po-vashemu. Doma byla prislugoj, tut to zhe samoe. Tut dazhe luchshe. Doma hozyain byl sobaka zlaya. Bambukovoj palkoj po spine bil. Oj-oj, kak bol'no!- Hoahchin povela plechami, plaksivo smorshchilas', no tut zhe zasmeyalas'. - Kak ty syuda popala? - U moego hozyaina byl svoj hozyain, sil'no bol'shoj chelovek. Ego sam velikij i svetlolikij huandi ' otpravil syuda poslom. On vzyal s soboj moego gospodina, a moj gospodin vzyal menya i moego malen'kogo brata Ho. Bol'shogo gospodina i moego gospodina tut zarezali... [' H u a n d i - imperator.] Hoahchin zyabko poezhilas', otpustila volosy Oelun. Za stenoj yurty poslyshalis' legkie bystrye shagi. Hoahchin toroplivo podnyalas' i, klanyayas', ischezla za dver'yu. Pochti totchas zhe v yurtu voshel Esugej. On byl bez oruzhiya, tol'ko na shirokom poyase visel uzkij nozh, otdelannyj bronzoj. Esugej sel k stoliku naprotiv, bez lyubopytstva, zadumchivo posmotrel na nee, poprosil: - Ne serdis', Oelun, za vcherashnee. U Oelun perehvatilo gorlo. CHerez silu vydavila hriploe: - Gde CHiledu? Na mgnovenie v seryh glazah Esugeya vspyhnuli holodnye ogon'ki, on nahmurilsya. - Vy ego ubili?- prosheptala Oelun, ee vzglyad upal na poyas Esugeya: esli rezko naklonit'sya nad stolikom, mozhno uspet' vydernut' nozh. - Ne ubili,- s dosadoj otozvalsya Esugej.- Ty ne hotela ego smerti, i on zhivet. No esli budesh' napominat' o nem, ya privezu tebe ego golovu. On zamolchal. Molchala i Oelun. V dymovoe otverstie vletel ovod, stal kruzhit'sya po yurte s nazojlivym zhuzhzhaniem. Oelun slushala eto zhuzhzhanie, smotrela na chashu s molokom; v golove, v serdce byla nemaya pustota. - Oelun.- Golos Esugeya prozvuchal kak by izdaleka, ona ne podnyala glaz, ne poshevelilas'.- YA ne sdelayu tebe zla. YA hochu, chtoby ty stala moej zhenoj. Tol'ko smert' zastavit menya otkazat'sya ot tebya. Zapomni eto, Oelun.- On pomolchal.- My idem na vojnu. Esli menya ub'yut, znachit, nebo ne hotelo, chtoby ya stal otcom tvoih detej. V sluchae moej smerti tebya otvezut domoj. No esli ya vernus'... Oelun, ty hochesh', chtoby ya vernulsya zhivym? Molchish'? Esugej podnyalsya, stal hodit' po yurte. Ego lico stanovilos' vse bolee hmurym i ozabochennym. On byl sovsem ne takim, kak vchera. Ni edkih shutok, ni nasmeshlivoj derzosti. On hodil po yurte, kazalos', sovsem pozabyv ob Oelun. Vnezapno ostanovilsya, tiho, slovno zhaluyas', progovoril: - Oni vse-taki ubili ego. I kak ubili! - Kogo... ubili?- U Oelun mel'knula mysl', chto Esugej govorit o CHiledu, chto do etogo on ee podlo obmanyval. - Oni ubili Ambahaj-hana... Da, ty zhe ne znaesh'... Oelun s oblegcheniem vzdohnula. CHto ej smert' hana! - ...Ty ne znaesh', kem byl dlya menya Ambahaj-han. YA ego lyubil bol'she rodnogo otca. Ego mudrost' byla siloj nashego plemeni. Proklyatye tatary! Oni shvatili Ambahaj-hana i vydali Altan-hanu kitajskomu. Altan-han velel prigvozdit' ego k derevyannomu oslu. Tolpa zevak hodila smotret', kak umiraet bagatur i mudrec. Bagatur Hutula, syn slavnogo Habul-hana, povedet nas, voinov-mstitelej. My vozdadim vsem za vse! To, o chem govoril Esugej, bylo daleko ot Oelun, no protiv svoej voli ona prislushivalas' k zvuchaniyu ego golosa. V nem bylo stol'ko bujnoj yarosti, chto ej stalo ne po sebe.

    IV

S nizov'ev Selengi dul veter, i mutnye volny nakatyvalis' na peschanuyu otmel'. CHiledu spolz s loshadi, poshatyvayas' ot ustalosti, podoshel k vode, leg na pesok. Volna, nabezhav, okatila ego golovu i plechi, i on sel, fyrkaya, raster ladonyami ogrubevshuyu kozhu lica. Loshad' sledom za nim, volocha povod, podoshla k vode, dolgo pila, povodya vpalymi bokami. CHiledu smotrel na drugoj bereg reki. Tam na pologoj sopke vysilsya polosatyj shater, ohvachennyj polukol'com yurt - belyh, chernyh, seryh. Nad shatrom trepyhalsya tug - hvost yaka - na dlinnom sheste. Vot on i doma. Razve on dumal, chto vozvrashchenie budet takim? Volny, nakatyvayas' na otmel', rassypalis', voda s shipeniem skatyvalas' nazad, ostavlyaya na peske izvilistuyu polosku peny. Golenastyj kulik suetlivo begal po otmeli, chto-to vyiskival dlinnym klyuvom v pene, opaslivo kosil kruglyj glaz na CHiledu. Loshad', ronyaya s mokroj mordy kapli vody, vyshla na bereg. CHiledu ne speshil perepravlyat'sya. Vsyu dorogu on so strahom dumal o vstreche s soplemennikami, Ego zhdut s molodoj zhenoj, a on... Kak on posmotrit v glaza svoego otca i v glaza nojona Tajr-Usuna, odolzhivshego emu povozku i volov? Luchshe by ego ubili, chem tak bessovestno ograbit'. Oelun, gde ty sejchas, Oelun?.. Zachem ona spasala ego zhizn'? CHto emu zhizn', esli Oelun ne budet s nim? Mozhet byt', emu ne nuzhno pokazyvat'sya v rodnom kurene, ujti vniz po Selenge, v Bargudzhin-Tokum, v zemli hori-tumatov - ego krovnyh rodichej? Po nebu, gonimye vetrom, bystro pronosilis' vzlohmachennye tuchi, i redkie kapli dozhdya padali na zemlyu. Kazhetsya, nachinalos' nenast'e. CHiledu vzdohnul. Ne poedet on k hori-tumatam. I ne potomu, chto tam vryad li kto pomnit ego deda, zahvachennogo v plen merkitami eshche rebenkom, ne potomu, chto strashitsya dal'nej dorogi, net, on ostanetsya zdes', snosya nasmeshki i prezritel'nye ulybki, poprosit u Tohto-beki voinov, vernetsya v kochev'ya tajchiutov i otob'et Oelun. On segodnya zhe pojdet k Tohto-beki. Reshiv tak, CHiledu bystro razdelsya, svyazal odezhdu v uzel i pritorochil k sedlu, priderzhivayas' za stremya, vmeste s loshad'yu spustilsya v vodu. Na drugom beregu on odelsya, postoyal, otyskivaya tosklivym vzglyadom yurtu otca. Dozhd' usilivalsya, uzhe ne otdel'nye kapli, a strui padali na zemlyu, sekli po licu. V stojbishche ne bylo zametno nikakogo dvizheniya, vse popryatalis' v yurty. Horosho, chto ego nikto ne vidit... Poka doshel do svoej yurty i rassedlal loshad', promok naskvoz'. Otkinuv polog yurty, nereshitel'no perestupil porog. Iz dymovogo otverstiya vmeste s dozhdevymi struyami padal skupoj sumrachnyj svet. I glaza CHiledu, ne privykshie k slabomu svetu, v pervoe vremya nichego ne razlichali. - |to ty, synok?- slabym, pochti neuznavaemym golosom sprosil iz sumraka otec. CHiledu poshel na golos, opustilsya pered postel'yu otca. S mokroj golovy voda popolzla na sheyu, holodok probezhal po spine. - Kak horosho, chto ty priehal! Teper' CHiledu videl otca. On lezhal, ukrytyj ovchinnym odeyalom, sedye volosy redkimi pryadyami razmetalis' vokrug smorshchennogo lica s zapavshimi, tusklymi glazami. - Mne sovsem hudo stalo, synok. Predki zovut k sebe. Dumal, uzh ne uvizhu ni tebya, ni tvoej molodoj zheny. Nebo uslyshalo moi molitvy. - Otec... - Podozhdi, synok. Razozhgi ogon'. Tam est' nemnogo arhi ' i sushenogo myasa - prigotovil dlya vstrechi... I pokazhi mne tvoyu zhenu. [' A r h i - molochnaya vodka.] Sejchas CHiledu bol'she, chem kogda-libo, preziral sebya za to, chto ostalsya zhiv. - Otec, ya vernulsya odin... Otec pripodnyalsya, sel. Halat na nem byl rasstegnut, morshchinistaya kozha dryablymi skladkami visela na vypirayushchih klyuchicah, hudye ruki s temnymi nogtyami bespokojno dvigalis' po odeyalu, budto chto-to iskali i ne mogli najti. - |to ya vinovat,- ele slyshno proiznes on.- Nel'zya bylo ehat' sejchas. YA boyalsya ne dozhit' do svad'by i toropil tebya. - YA vernu Oelun, otec! Starik medlenno pokachal golovoj. CHiledu stuknul kulakom po kolenu. - Vernu!- On dazhe dumat' ne mog, chto Oelun navsegda ostalas' v kochev'yah nenavistnyh tajchiutov. - |h, CHiledu...- Otec snova leg.- Ty kto - znatnyj nojon? Ili syn mogushchestvennogo hana? U tebya est' otvazhnye nukery? |h, CHiledu, CHiledu... Ty vsego lish' pastuh Tajr-Usuna. Harachu. - Vernu! Vernu!- kak zaklyat'e, tverdil CHiledu. Mokraya odezhda lipla k telu, ego bil oznob. - Razvedi ogon' i vypej arhi. Otdohni,- so vzdohom skazal otec. - Net. YA pojdu k Tohto-beki. On pochti begom peresek kuren'. U vhoda v shater pod navesom stoyal nuker s korotkim kop'em. - Kuda razognalsya?- ostanovil on CHiledu.- Tebya priglashali? - Mne nuzhen Tohto-beki. - Tebe nuzhen Tohto-beki? No nuzhen li ty emu?..- Nukeru skuchno stoyat' na strazhe v takuyu pogodu, i on byl rad vozmozhnosti poboltat'. - Propusti. YA po vazhnomu delu. - U tebya vazhnoe delo?!- izumilsya nuker,- Ty skazhi... |-e, postoj, ty zhe poehal za nevestoj, tak? Uzh ne na svad'bu li hochesh' priglasit' Tohto-beki? A menya? Menya pochemu ne priglashaesh'? CHiledu otvel kop'e, shagnul v shater. Nuker shvatil ego za ruku, potyanul obratno, zlo prohripel: - YA tebe sejchas pokazhu!.. SHum, vidimo, uslyshali, iz shatra vyshel Tajr-Usun. Molodoj nojon, drug Tohto-beki, vysokij, podzharyj, s kruglymi, vypuklymi glazami, ustavilsya na CHiledu, chut' dvinul brovyami. - Ty? - Samovol'no v shater lezet!- toroplivo govoril za spinoj CHiledu nuker. Tajr-Usun slegka dvinul rukoj, i nuker zamolchal. CHiledu vstal na koleni, opustil golovu. Pered soboj on videl gutuly ' Tajr-Usuna s zagnutymi noskami. SHiroko rasstavlennye, tverdo, vsej podoshvoj, pritisnuli oni k zemle myagkuyu zelen' travy. [' G u t u l y - rod obuvi.] - CHto sluchilos'? - Menya ograbili tajchiuty. Ne privez ya nevestu. - A povozka? - I byki, i povozka... Odin gutul podnyalsya, zagnutyj nosok, budto klyuv hishchnoj pticy, nacelilsya v lico CHiledu, i on szhalsya v ozhidanii udara. No gutul medlenno priblizilsya k licu, nosok poddel podborodok, podnyal golovu CHiledu. - Idi za mnoj. Svet, pronikaya v shater skvoz' krasnye i oranzhevye polosy tkani, vse okrashival v yarko-ognennyj cvet, slovno otbleski zharkogo plameni lezhali na licah lyudej, na ih odezhde. V shatre bylo mnogo narodu, nojony i uvazhaemye starejshiny plemeni, tri zheny Tohto-beki sideli polukrugom, podzhav pod sebya nogi, v centre, na vozvyshenii iz vojlokov, polulezhal Tohto-beki. Na korotkoj shee Tohto-beki temnela povyazka, krugluyu golovu on derzhal nabok, budto vse vremya k chemu-to prislushivalsya. Ego uzkie, ostrye, kak lezvie nozha, glaza skol'znuli po CHiledu, voprositel'no ostanovilis' na Tajr-Usune. - YAvilsya nash hrabryj voin,- skazal Tajr-Usun.- Poehal za sherst'yu - vernulsya ostrizhennym. - Rasskazyvaj,- prikazal Tohto-beki CHiledu i, vyslushav, sprosil:- Pochemu ty ne dralsya? Pochemu nikogo ne ubil? CHiledu smeshalsya. Kak im ob座asnit', pochemu on ne mog drat'sya s grabitelyami? Poboyalsya, chto v shvatke mozhet byt' ubita Oelun, potomu opustil oruzhie. No eto opravdanie i samomu sejchas kazalos' nevesomym, kak dymok zhertvennogo svetil'nika. - Emu bylo ne do draki,- skazal Tajr-Usun.- On bezhal, kak dikaya koza ot rysi. Eshche i sejchas s perepugu slova skazat' ne mozhet. - YA ne trus!- toroplivo progovoril CHiledu.- Dajte mne desyat' nukerov, i ya vernu svoyu nevestu. - Net, smotrite, kakoj hrabrec! Vsego desyat' nukerov - i on vernet svoyu nevestu, moih bykov, moyu povozku. A ne prihvatish' li ty, CHiledu, zaodno i grabitelej? Ty zapomnil ih? Ne sputaesh' s drugimi? - Kruglye glaza Tajr-Usuna stali zlymi. Obida tupoj igloj voshla v serdce CHiledu. Nojona besit poterya bykov i povozki - eto takaya malost' po sravneniyu s tem, chto poteryal on. Ishcha sochuvstviya, obvel vzglyadom lica lyudej, no nichego, krome lyubopytstva, eti lica ne vyrazhali, i, ne zamechaya zloj yazvitel'nosti Tajr-Usuna, on otvetil: - Nichego ya ne sputayu. Ryzhego Esugeya zapomnil na vsyu zhizn'. Pri upominanii imeni Esugeya Tohto-beki rezko sel i ves' skrivilsya ot boli. K nemu podskochili zheny, popytalis' ulozhit', no on otstranil ih vlastnym zhestom. - |to Esugej otobral tvoyu nevestu? - Da, etim imenem on nazval sebya. - Pochemu ty ne ubil ego? Za etu uslugu ya nagradil by tebya tabunom konej i dal v zheny pyat' luchshih krasavic. Ne budet mne zhizni na zemle, poka ne vyrvu ego pechen'! Nojony i starejshiny, moi rany podzhivayut, skoro smogu derzhat'sya v sedle. Gotov'te konej i oruzhie. Nikto ne otozvalsya. CHiledu, obodrennyj slovami Tohto-beki, s nadezhdoj zhdal, chto skazhut luchshie lyudi plemeni. Vremya shlo, molchanie zatyagivalos', i CHiledu obostrennym chut'em ulovil v etom molchanii skrytoe soprotivlenie poryvu Tohto-beki. - Vy snova molchite?- Gorestnye skladki legli vozle polnyh gub Tohto-beki.- Edva ya nachinayu etot razgovor, vy vtyagivaete yazyk v gortan'. Razve krov' moego otca i vashego povelitelya Tudur-bilge ne vzyvaet o mesti? Razve bol' moih ran ne stala vashej bol'yu? Ili vy, kak staraya krysa Ambahaj-han, schitaete, chto moi rany lishili menya muzhestva? Tak znajte: zhar iz ran pereselilsya v moe serdce. On szhigaet menya. Tol'ko vrazh'ya krov' ugasit etot ogon'! SHaman Turchi, suhon'kij starik s temnym, slovno obuglennym, licom, podnyal na Tohto-beki krasnye, vospalennye glaza. - Kto usomnitsya v tvoej hrabrosti i reshimosti pobedit' vragov? No nad vsemi nami volya vechnogo neba. YA sem' dnej ne prinimal pishchi, ne videl dnevnogo sveta. YA prosil duhov otkryt' mne tajnu budushchego. I duhi uslyshali moj golos. Po vole vechnogo neba ty budesh' znamenit i slaven, nashe plemya - bogato i mnogolyudno, lesnye i stepnye narody budut pokorny tvoemu slovu. No... Duhi hotyat, chtoby ty byl terpeliv i ostorozhen. Ozhidanie - tvoe luchshee oruzhie. - Skazhi mne, premudryj Turchi, chego ya dolzhen zhdat'?- vezhlivo sprosil Tohto-beki. - |togo ya ne znayu.- Turchi styanul na lbu melkie morshchiny, zazhmurilsya, zabormotal nevnyatno:- temnuyu noch' smenyaet svetlyj den', gniloe derevo - molodoj rostok. Vo mrake nochi ne vdenesh' nit' v ushko igly, iz truhlyavogo stvola berezy ne sdelaesh' telezhnuyu os'.- SHaman otkryl glaza.- ZHdi rassveta. ZHdi, kogda molodoj rostok stanet strojnym derevom. CHiledu videl: slova shamana ne po dushe Tohto-beki, no on ne osmelivaetsya vstupat' s nim v spor, pokusyvaet guby, serdito dergaet ugol tolstogo vojloka. Ego golova skosobochilas' eshche bol'she, pochti legla na plecho. ZHeny o chem-to shepchutsya i skorbno vzdyhayut. Vypuklye glaza Tajr-Usuna spokojno smotryat na Tohto-beki, na ego zhen, na shamana. I CHiledu nachinaet kazat'sya, chto ne Tohto-beki, a nojon Tajr-Usun zdes' glavnyj. - Mozhno skazat' mne?- sprosil Tajr-Usun. - Govori. - YA dumayu, premudryj Turchi vnyatno peredal nam vse, chto otkryli emu duhi. I nam, esli my ne hotim navlech' na sebya gnev neba, ne sleduet do pory obnazhat' mech. No i zhdat' bezdel'no tozhe ne sleduet. Nado iskat' sebe sil'nyh druzej. - Ne napravit' li nam poslov k gosudaryu najmanov?- nesmelo predlozhil nojon Kudun-Orchan. I, poskol'ku emu nikto ne vozrazil, prodolzhal uzhe bolee uverenno:- S nim schitayutsya dazhe tanguty i ujgury, ego pobaivayutsya kereity. Budet nashim pokrovitelem- kto sravnitsya s nami v sile? - Stanet nam pomogat' han najmanskij!- prenebrezhitel'no otmahnulsya ot Kudun-Orchana Tohto-beki.- On spit i vidit nash ulus pod svoej rukoj. Esli uzh iskat' pomoshchnikov, to ne zdes', a v strane kereitov. Kak vy znaete, posle smerti hana kereitov Kurdzhakuz-Buyuruka stranu podelili mezhdu soboj chetyre ego starshih syna. I teper' kazhdyj hochet zahvatit' vlast' nad drugimi. Odnomu pomogaya, drugogo osazhivaya, my dob'emsya togo, chto vlastitelem kereitov stanet tot, kto budet nashim drugom. - Ty umen i dal'noviden,- pohvalil Tohto-beki shaman Turchi. Soglashayas' s nim, nojony, starejshiny druzhno zakivali golovami. CHiledu ponyal, chto vse oni napugany poslednim porazheniem i ni za chto ne reshatsya nachat' vojnu s tajchiutami, budut obhazhivat' sosednie plemena, a eto zatyanetsya, byt' mozhet, na gody. Togda proshchaj Oelun. Ne smeya vstupat' v razgovor, on umolyayushchimi glazami lovil vzglyad svoego hozyaina Tajr-Usuna. No o nem, kazhetsya, vse zabyli. U Tajr-Usuna byli svoi zaboty. - Nam nado ehat' v Bargudzhin-Tokum,- skazal on. - Tam plemena malochislenny, kakaya ot nih pol'za?- perebil ego Kudun-Orchan. - Mal zhavoronok, da pet' umeet, voron bol'shoj, no tol'ko karkaet!- pouchayushche skazal Tajr-Usun.- Voiny lesnyh narodov nahodchivy i otvazhny. No delo ne tol'ko v etom. Nigde net takih iskusnyh zverolovov i ohotnikov, kak v Bargudzhin-Tokume. I tol'ko tam dobyvayut samyj prekrasnyj meh. Nam nuzhny shkurki sobolej. Mnogo shkurok. SHelkovistym mehom i myagkim slovom my sdelaem s kereitami to, chego nevozmozhno dobit'sya ostrym mechom. Po natyanutomu polotnu shatra stuchal dozhd', shumel veter. V mokroj odezhde, prodrogshij, nikomu zdes' ne nuzhnyj, CHiledu sam sebe kazalsya brodyachej sobakoj, terpelivo ozhidayushchej podachki s chuzhogo stola. On gromko kashlyanul. - Ty eshche zdes'?- udivilsya Tohto-beki. - Dajte mne desyat' voinov!- CHiledu prilozhil ruki k grudi.- YA zmeej propolzu po trave... YA vernus' s Oelun. I Esugeya ili ego golovu privezu. Tohto-beki operedil Tajr-Usun. On skazal: - Esugeya ty ne privezesh' ni zhivogo, ni mertvogo, no osinoe gnezdo razvoroshish'. Tohto-beki zhestko dobavil: - Ty bezhal ot vragov bystree, chem suslik ot korshuna. YA tebe ne doveryu sejchas dazhe desyat' zahudalyh merinov. Idi. - YA ne mogu... YA proshu... - Proch'!- ryavknul Tohto-beki. Vse eshche ne verya, chto ego nadezhdam prishel konec, CHiledu ne dvinulsya s mesta. Kudun-Orchan vskochil, podtolknul ego k vyhodu i pinkom vyshib iz shatra. CHiledu poskol'znulsya na mokroj trave, upal licom v luzhu. Nuker pod navesom oskalil zuby. - |to tebe svadebnyj podarok, da?

    V

Nastupila osen'. Po utram na travu lozhilas' uzhe ne iskristaya rosa, a kolyuchaya sedaya izmoroz'. Tajchiuty perekochevali v predgor'ya Hentejskogo hrebta. Zdes' ne bylo beskrajnih stepej, kak na rodine Oelun. Pologie holmy, gory, pokrytye lesom, a mezh nimi rechnye doliny s gustoj i vysokoj travoj. Gory i lesa ugnetali Oelun, mir kazalsya ej temnym, mrachnym, tayashchim v sebe nemuyu ugrozu. Celymi dnyami ona sidela v svoej yurte. Vecherom, nakinuv na plechi shubu, vyhodila naruzhu, sadilas' pod staroj sosnoj, smotrela na yarkie zvezdy, na iskry, vyletayushchie iz dymovyh otverstij yurt. V eti chasy ej kazalos', chto ona doma. Vot sejchas v centre kurenya vspyhnet bol'shoj obshchij ogon', k nemu soberutsya lyudi, i staryj uligerch ' povedet netoroplivuyu, zatejlivuyu rech' o bagaturah i chudishchah, o dobryh i zlyh duhah. [' U l i g e r ch - skazitel'; u l i g e r - skaz.] O, kak ona lyubila takie vechera, s kakim trepetom vpityvala v sebya krasochnyj, zhutkovatyj mir uligerov. V detstve posle etih vecherov dolgo ne mogla zasnut'. S golovoj zabivalas' pod ovchinnoe odeyalo, prizhimalas' k teplomu boku materi i, slushaya tainstvennye shorohi nochi, tiho vzdragivala ot sladkogo straha. Povzroslev, perestala boyat'sya skazochnyh chudovishch. Vse bol'she i bol'she v uligerah ee zanimali podvigi besstrashnyh bagaturov. Neredko vo sne k nej prihodil hrabryj krasavec v zolotyh dospehah, bral ee na ruki, i na chudo-kone oni leteli nad step'yu k siyayushchim zvezdam. Teper' ej snitsya tol'ko CHiledu. Kazhdyj raz ona vidit ego v gryaznoj, izorvannoj odezhde, s razbitym v krov' licom. Esugej ni razu ne prisnilsya. Ona boitsya ego vozvrashcheniya, ne hochet dumat' o nem, no vse ravno dumaet niskol'ko ne men'she, chem o CHiledu. I poroj proishodit neponyatnoe: Esugej i CHiledu slivayutsya v odno lico, i togda ej kazhetsya, chto ona beznadezhno pereputala son i yav', byl' i skazku i skoro sojdet s uma. Sidet' pod staroj sosnoj pri svete zvezd Oelun lyubila eshche i potomu, chto bezotchetno zhdala: kogda-nibud' iz temnoty besshumno vozniknut vsadniki, posadyat ee v sedlo, i ona navsegda uedet otsyuda. Sejchas, kogda mnogie muzhchiny ushli voevat' s tatarami, a te, chto ostalis', trevozhatsya lish' ob odnom: s chem vernutsya voiny - otyagoshchennye dobychej ili iskalechennye, k chemu gotovit'sya - k radostnomu piru ili pechal'nym pominkam,- sejchas, kak ej dumalos', ujti otsyuda bylo by ne trudno. Ona zhdala CHiledu ne den' i ne dva, potom ponyala, chto on ne priedet za nej, i dumat' ob etom perestala, no bezotchetnoe ozhidanie zhilo v nej protiv voli. Oelun nikto nichem ne obremenyal. Hoahchin i ee bratishka Ho, tihij mal'chonka, smeshno vygovarivayushchij mongol'skie slova, ispolnyali lyuboe zhelanie. Na lyudyah oni derzhalis' s nej rabski predupreditel'no, no stoilo ostat'sya odnim - oba preobrazhalis'. Hoahchin bez umolku boltala, smeyalas', grimasnichala. Ho, slushaya sestru, chut' ulybalsya. On byl bol'shim lyubitelem delat' raznye bezdelushki. To vyrezhet telegu, toch'-v-toch' kak nastoyashchuyu, tol'ko malen'kuyu, umeshchaetsya na ladoni, to takuyu zhe yurtu, to spletet iz ivovyh prut'ev krasivuyu korobku. I vse, chto by ni sdelal, darit Oelun. Bez nih Oelun zachahla by ot odinochestva. K nej pochti nikto ne zahodil. Vse byli vezhlivy, pochtitel'ny, no ee yurtu obhodili storonoj. Lish' brat Esugeya Daritaj-otchigin (kak mladshij v sem'e, on ostalsya ohranyat' stada i yurty) vremya ot vremeni zahodil k nej, sprashival, ne nuzhno li chego, i prinimalsya rassuzhdat' o delah plemeni. Kak ponyala iz ego slov Oelun, tajchiuty ob容dinyali vokrug sebya mnogo drugih plemen. U kazhdogo plemeni svoi nojony, no vsemi imi pravit han. Sejchas mesto Ambahaj-hana zanyal Hutula. - A ty znaesh', kto takoj Hutula?- Daritaj-otchigin luchil u glaz morshchinki.- Tebe poschastlivilos'. Nash rod, rod Kiyat-Bordzhiginov, iz vseh potomkov pramateri Alan-goa samyj proslavlennyj. Kto byl izbran na kuriltae pervym hanom? Nash ded Habul. Kto pravit nami sejchas? Brat nashego otca Hutula. Kto budet pravit' posle nego? Mozhet byt', kto-to iz synovej Hutuly, a mozhet byt', kto-to iz nas, synovej Bartana.- Daritaj-otchigin gordelivo raspravlyal uzkie plechi. On prihodil v yurtu Oelun, budto hozyain, zlo i vizglivo krichal na Hoahchin, za samuyu maluyu provinnost' stegal plet'yu Ho. Ustav ot krikov i rassuzhdenij o svoem proslavlennom rode, on umolkal i i posmatrival na Oelun tak, chto u nee vspyhivalo lico, ej hotelos' plotnee zapahnut' poly halata. Ves' on, malen'kij, hudotelyj, s tonkimi, zhenskimi ruchkami, s maslenym bleskom v shchelochkah hitryh glaz, byl nenavisten Oelun, no ona molcha terpela ego. Odnazhdy terpenie konchilos'. Kak-to Daritaj-otchigin po svoemu obychayu stal rassuzhdat' o delah svoego roda. - Vse zaboty na mne. Brat'ya voyuyut, navodyat na svoi imena zolotoj blesk slavy, a ya truzhus' s utra do nochi, podgonyaya lenivyh harachu. Kakaya mne v etom radost'? A esli brat'ev ub'yut, togda uzh i vovse vse na menya lyazhet. Tvoj Esugej, kak bezumnyj, lezet v samoe goryachee mesto... Oelun ne to chtoby zabyla obeshchanie Esugeya - v sluchae ego smerti - budet otpushchena domoj,- ona pochemu-to ni razu ne podumala, chto on mozhet byt' ubit. No sejchas, slushaya Otchigina, vdrug predstavila sebe, chto Esugej mertv... Ona srazu pokinet etu yurtu, etih lyudej. Vot tol'ko Hoahchin i Ho budet zhalko. A mozhet byt', slug otdadut ej? - Tebe chto-nibud' govoril Esugej obo mne, kogda uezzhal?- sprosila ona Otchigina. - A chto on dolzhen byl govorit'?- prizhmurilsya Daritaj-otchigin. - Nu, esli on... Esli ego ub'yut, to... - CHto tut govorit'! - perebil ee Daritaj-otchigin.- Obychaya ne znaesh'? Ego ub'yut - ostayus' ya. Ty budesh' moej zhenoj. - No ya ne zhena Esugeya! Pochemu ya dolzhna perejti k tebe? - Ne zhena, tak nevesta. - I ne nevesta! - Bud' ty hot' ego sobakoj, eto vse ravno. Takogo Oelun ne ozhidala, vspyhnula: - Ty vresh', chto on tebe nichego ne govoril! Vresh', malen'kij i zlovrednyj horek! - CHto ty skazala? CHto ty skazala?- Daritaj-otchigin pobelel, ego glaza-shchelki otkrylis', i Oelun vpervye razglyadela, chto oni serye s zelen'yu, kak u Esugeya. - YA tebe eshche i ne to skazhu! - A eto videla?- Daritaj-otchigin podnyal plet'.- YA tebya sejchas nauchu pochtitel'nosti! Ty u menya navek zapomnish'!.. Oelun vyhvatila iz ochaga goryashchuyu golovnyu, poshla navstrechu emu. - Uhodi otsyuda, poka ne vyzhgla tvoi belye glaza! Daritaj-otchigin popyatilsya, zadom vyvalilsya iz yurty, Oelun vsled emu brosila golovnyu. Nemnogo pogodya prishla Hoahchin. Ona vse slyshala, videla pozorno otstupayushchego Daritaj-otchigina, ee raspiralo ot smeha, ona pytalas' sderzhat'sya, no eto ej ne udalos'. Zazhala rot rukami, peregnulas' popolam, zatryaslas', vshlipyvaya. Oelun kakoe-to vremya smotrela na nee serdito, potom tozhe zasmeyalas'. Vpervye za vse vremya, kak popala syuda, ej stalo veselo, vspyshka gneva svezhim vetrom omyla dushu. Perestav smeyat'sya, Hoahchin bystrym ispugannym shepotom sprosila: - CHto teper' budet? Oj-e, propala tvoya golova! - Nichego so mnoj ne budet! Ne boyus' ya ih. Hoahchin s voshishcheniem smotrela na nee, i kachala golovoj. - Krasivaya fudzhin, o-o, kakaya krasivaya! YA tak tebya lyublyu! - I tut zhe ulybnulas'. - A on-to, on-to... Zadom, zadom... Oj-e! Oj-e! I snova pokatilas' so smehu. V dver' prosunulas' nedoumevayushchaya rozhica Ho. - Idi otsyuda!- prognala ego Hoahchin. Oelun popravila v ochage drova, prisela pered ognem. U nee na rodine drov net, tam zhgut suhoj navoz - argal. On gorit rovnym, spokojnym plamenem. Ogon' v ochage ne bujstvuet, kak zdes'. Vse zdes' inoe, dazhe ogon'. - Hoahchin, esli ya vyberus' otsyuda, ty poedesh' so mnoj? - Net, fudzhin, tebe ne vybrat'sya otsyuda,- vzdohnula Hoahchin.- YA by poehala... - A tebe hochetsya domoj, Hoahchin? - Domoj? - Ona zakryla glaza. - YA ne znayu, fudzhin. Tam mne zhilos' ploho. Oj-e, kak ploho! No tam otec. On uzhe starik. On tak nadeyalsya na menya i na nashego Ho. Teper' u otca nikogo net. - YA budu molit' nebo, chtoby... Oelun ne dogovorila. V kurene voznik shum, poslyshalis' kriki, topot mnozhestva nog. Ona vyglyanula iz yurty. Lyudi bezhali mimo, vverh po pologomu sklonu sopki, vozbuzhdenno razmahivali rukami. - Edut! Nashi edut! - Nu vot,- skazala ona,- vot... Primchalsya Ho, pozval: - Poshli smotret'! - Poshli,- skazala i Hoahchin. Oni podnyalis' na sopku. S ee krugloj, porosshej stepnoj polyn'yu makushki vidna byla dolina, prorezannaya vysohshej rechushkoj. Po doline uzkoj lentoj dvigalos' vojsko. Vperedi konniki, za nimi zakrytye i otkrytye povozki i povozki s nerazbornymi yurtami, za obozom snova konnye. Pyl', podnyataya mnozhestvom kopyt i koles, gustym oblakom vpolzala na protivopolozhnyj sklon doliny, tam, na vershine sklona, v luchah predzakatnogo solnca stanovilas' rozovoj, i Oelun kazalos': vsya dolina ohvachena pozharom. Trevozhnaya tesnota sdavila ee serdce. Vsadniki priblizhalis'. Uzhe mozhno bylo razglyadet' ih lica, i tolpa na sopke pritihla v napryazhennom ozhidanii. Tishinu razrushil zvonkij detskij golos. - |cege! |cege! ' - likuyushche zavopil mal'chishka i brosilsya vniz, navstrechu vsadnikam, ego dognala mat', za ruchonku potashchila nazad. [' | c e g e - otec.] Ustalye loshadi medlenno podnimalis' v goru, skripela pod kopytami kremnistaya zemlya. Oelun vglyadyvalas' v temnye ot pyli neznakomye ej lica voinov. Esugeya sredi nih ne bylo. Vsadniki podnyalis' na sopku, vstrechayushchie oblepili ih so vseh storon, n nestrojnaya, burlivaya tolpa pokatilas' v kuren'. Oelun poteryala gde-to Hoahchin, vybralas' iz tolpy i poshla v svoyu yurtu. Kuren' shumel na tysyachu golosov: smeh, plach, kriki, zvon stremyan i oruzhiya, skrip povozok i stuk kopyt - vse slivalos' v sploshnoj neutihayushchij gul. Oelun to sadilas' u ochaga, to vskakivala, bespokojno vslushivayas'. Neuzheli Esugej pogib? Sejchas ona ne znala, radovat'sya ej ili gorevat'. Esli pogib, chto zhdet ee? Hoahchin vorvalas' v yurtu. - Vezut! Oj-e, vezut!- zametalas', raskidyvaya postel'. Pered yurtoj ostanovilas' povozka. Nukery ostorozhno snyali s nee Esugeya. Imi rasporyazhalsya vysokij starik s reden'koj sedoj borodkoj. Hoahchin uspela postlat' postel'. Starik sam proveril, myagkie li vojloki, podnyal vyshe izgolov'e. Nukery ulozhili Esugeya, ukryli odeyalom. Oelun pripodnyalas' na noskah, cherez plechi nukerov glyanula na Esugeya. Blednyj, skulastyj, on lezhal s plotno zakrytymi glazami, na viske ryadom s ryzhej kosicej bystro-bystro bilas' sinyaya zhilka. ZHivoj. Nukery ushli. Starik prikazal Hoahchin vskipyatit' vody, pomanil pal'cem Oelun. - Pomogi mne. On zastavil se podderzhivat' golovu Esugeya, sam nachal ostorozhno snimat' s ego grudi gryaznuyu, so sledami ssohshejsya krovi povyazku. CHut' nizhe klyuchicy temnela shirokaya rana. Oelun zazhmurilas', otvernulas'. - Boish'sya?- sprosil starik.- Privykaj. Promyv ranu teploj vodoj, on otvyazal ot svoego poyasa kozhanyj meshochek, dostal iz nego suhie zelenye list'ya, poderzhal ih nad kipyashchim kotlom i, chto-to nasheptyvaya, zalepil imi vsyu grud' Esugeya. Tot ne prihodil v sebya, tiho, skvoz' stisnutye zuby, postanyval; ego golova byla suhoj i goryachej. Starik perevyazal ranu chistoj holstinoj, zavaril v kotle kakie-to korni i, ostudiv, napoil ranenogo. - Teper' emu budet legche.- On vpervye vnimatel'no posmotrel na Oelun.- Tvoi glaza polny pechali. Ne goryuj, dochka, ne issushaj svoe serdce. Put' kazhdogo iz nas predopredelen nebom. Tut uzh nichego ne podelaesh'.- Pomolchal.- Nemnogo pogodya ty eshche raz daj emu popit' etogo otvaru. YA pridu rano utrom. Noch'yu Esugej nachal bredit'. V beshenstve vykrikival kakie-to neponyatnye slova, pytalsya podnyat'sya. Oelun pozvala Hoahchin, oni vdvoem prizhali ego k posteli, no on vse poryvalsya vstat'. - Tishe, nu, tishe,- vpolgolosa ugovarivala ego Oelun. On zatih, prizhal ee ruku k shcheke i otchetlivym shepotom proiznes: - |he! |he-e! ' - zastonal kaprizno-zhalobno, kak malen'kij rebenok. [' | h e - mat'.] Hoahchin derzhala nad golovoj svetil'nik i, vshlipyvaya, govorila: - Bednyj gospodin! Oj-e, kak emu bol'no! Oelun uzhe ne dumala o sebe. Nedavnie mysli o svoem budushchem otleteli proch'. Pered nej byl slabyj, umirayushchij chelovek, i ona ne hotela, chtoby on umiral, chtoby emu bylo bol'no i tyazhelo. Ona gladila Esugeya po zhestkim ryzhim volosam, po pylayushchim shchekam, a on vse krepche prizhimal ee ruku, budto eta ruka mogla pomoch' emu vybrat'sya iz nebytiya. Neizvestno, skol'ko dnej i nochej prolezhal on v bespamyatstve. Uzhe malo kto nadeyalsya, chto on sumeet podnyat'sya. Lish' starik CHarha-|bugen byl spokoen. - Esugej ne umret. Budet zhit' Esugej. Pered yurtoj on votknul v zemlyu kop'e s nasazhennoj na nego chernoj vojlochnoj lentoj - znak togo, chto zdes' nahoditsya tyazhelobol'noj i vhod v yurtu vospreshchen. Vse zaboty o bol'nom legli na Oelun i Hoahchin. Bessonnye nochi izmuchili ih. Oelun poteryala vsyakoe ponyatie o vremeni. I kogda Esugeyu stalo luchshe, ona s udivleniem uvidela, chto prishla zima. Nad zemlej, ubelennoj snegami, razgulivali zlye v'yugi. Veter svistel v vetvyah staroj sosny, ee stvol tyazhko, natuzhno skripel, hlop'ya snega padali v dymovoe otverstie yurty i, ne doletaya do pola, ischezali, rasplavlennye zharom ochaga. Poka Esugej byl na grani zhizni i smerti, ee serdce perepolnyala ostraya zhalost', no edva on nachal popravlyat'sya, kak prezhnee chuvstvo otchuzhdeniya vernulos' k nej. Pravda, eto chuvstvo ne bylo takim ostrym, kak v to vremya, kogda on privez ee v svoyu yurtu, chto-to vse-taki nadlomilos' v nej. Inogda ona dumala, chto esli by on, a ne CHiledu, posvatal ee na rodine, vse bylo by po-drugomu. No on privez ee, polozhiv poperek sedla, kak vor, pohitivshij ovcu. Po utram, edva prosnuvshis', Esugej otyskival ee vzglyadom i zval k sebe. Ona sadilas' u ego posteli, opuskala glaza. - Ty pochemu vse vremya molchish'? Ona pozhimala plechami - nu chto emu skazhesh'? - Mne vse vremya kazalos', chto ryadom moya mat'. - Da, ya eto znayu. Ty chasto zval ee. - A eto byla ty. I ty ochen' pohozha na moyu mat'. - Da, vse zhenshchiny pohozhi drug na druga. - Ty obizhaesh'sya na menya? Oelun nichego ne otvetila. A on vse nastojchivee sprashival ob etom. Odnazhdy, poteryav terpenie, rasserdilsya: - Ty chto zhe, vsegda takoj budesh'? YA tebya ne ponimayu. Esli nenavidish' menya, to pochemu ne pomogla perebrat'sya k predkam? Sdelat' eto bylo ochen' legko. - Zachem? CHtoby stat' zhenoj Daritaj-otchigina? - Kto tebe skazal eto? - Sam Daritaj-otchigin. - Pomogi mne sest'.- Opirayas' na ee plecho, on pripodnyalsya, stisnul zuby, posidel tak, unimaya bol', prikazal:- Poshli Ho k Daritaj-otchiginu. Pust' on idet syuda. Daritaj-otchigin, uvidev Esugeya sidyashchim, zazhmurilsya v schastlivoj ulybke. - Uzhe vstaesh', moj lyubimyj brat! - Uzhe vstayu. Skoro budu krepko derzhat' v rukah plet'... YA chto. tebe govoril, kogda uezzhal? - Ty mnogo govoril. No ya vse ispolnil. - Ob Oelun ya tebe chto govoril? - CHtoby ya bereg ee, ne pozvolyal nikomu obizhat'. Vse tvoi zolotye slova pomnyu. - CHto eshche govoril? - Eshche? CHtoby vse u nee bylo: eda, pit'e, odezhda. Razve ne tak, dorogaya nevestushka? - A esli ya budu ubit, chto ty dolzhen byl sdelat' s Oelun? - YA dolzhen byl otpravit' ee domoj. - Ty skazal ej eto? - CHto ya, bez golovy!- obizhenno vskinulsya Daritaj-otchigin.- Ona by tol'ko i dumala, chtoby ty umer. - Rybu ne pojmaesh' za hvost, tebya ne ulichish' v krivodushii,- ustalo skazal Esugej.- No kogda-nibud' tvoya hitrost' obernetsya protiv tebya samogo. I gor'ko togda budet, i nikto ne zahochet tebe pomoch'. Vyprovodiv brata, Esugej skazal Oelun: - Takoj uzh on est', drugim ego, navernoe, ne sdelaesh'...- Zadumalsya, pomolchav, zagovoril o drugom:- ZHizn' nasha trudna, polna opasnostej. Lyudskaya vrazhda ukorenilas' v stepyah. CHut' zazevaesh'sya - tvoi stada zahvatyat, tvoyu yurtu ograbyat, tebya ub'yut ili sdelayut rabom. Sejchas my dolzhny byt' blizhe drug k drugu, chelovek k cheloveku, rod k rodu, plemya k plemeni. Tol'ko tak my vyzhivem. No etogo ochen' mnogie ne ponimayut. Kazhdyj dumaet lish' o sebe. My slabeem, a vragi usilivayutsya. Zlokoznennye tatary za nashi golovy, za nashu krov' poluchayut ot Altan-hana kitajskogo shelkovye tkani i zheleznye kotly. A my ne mozhem kak sleduet poschitat'sya s nimi. Trudnye vremena nastayut, Oelun. Bud' so mnoyu ryadom. Zabud' svoi obidy. Ty mne ochen' nuzhna, Oelun. Bez tebya ya kak mech bez rukoyatki, kak sedlo bez stremyan. Ty vernula menya k zhizni, v tvoej vole sdelat' menya sil'nee. Oelun chuvstvovala, chto vse ego slova - ot serdca. Da, on nuzhdaetsya v nej, ona emu nuzhna... Vidno, nebo predopredelilo ee put', i nado li protivit'sya predopredeleniyu? Esugej popravlyalsya bystro. Edva nachav hodit', on potreboval loshad'. Oelun poehala s nim. Loshadi shli shagom. Oslepitel'no sverkali zasnezhennye sopki, v moroznoj tishine zvonko brenchali udila, iz loshadinyh nozdrej struilsya goryachij par i serebristoj izmoroz'yu lozhilsya na grivy. Oelun tronula povod'ya, loshad' pereshla na rys', potom poneslas' galopom. Holodnyj veter obzheg shcheki, vyzhal iz glaz slezy, no Oelun vse podstegivala loshad' i mchalas' po vsholmlennoj sverkayushchej ravnine. Stremitel'nyj beg skakuna rozhdal oshchushchenie voli, i serdce szhimalos' ot pronzitel'noj radosti. Loshad' zamedlila beg. Oelun oglyanulas'. Esugej ostalsya daleko pozadi - chernaya tochka na belom snegu. Esli by tak vot mozhno bylo umchat'sya ot svoej sud'by!

    VI

Sdvinuv na zatylok malahaj, CHiledu dolgo vslushivalsya. SHurshali zhestkie list'ya osiny, tiho sheptalis' vershiny sosen - ni odnogo postoronnego zvuka. No emu vse vremya kazhetsya, chto za bronzovymi stvolami sosen kto-to est', chej-to vzglyad storozhit kazhdoe ego dvizhenie. CHiledu hotel bylo podozhdat' Tajr-Usuna s nukerami, skazat' emu, chto... A chto on skazhet? Dozornomu polagaetsya donosit' o tom, chto on vidit i slyshit, a ne o tom, chto emu chuditsya. Vot uzhe neskol'ko dnej oni idut vniz po Selenge, po ee pravomu beregu. Gory zdes' podstupayut pryamo k reke, mestami skalistye kruchi obryvayutsya u samoj vody. I les vplotnuyu pridvinulsya k reke. Nad zavodyami svisayut kusty cheremuhi s bagryanymi uvyadayushchimi list'yami, na vysokih peschanyh yarah stoyat moguchie sosny, v uzkih padyah beleyut stvoly berez. Zdes' rodina ego predkov. CHego emu boyat'sya na zemle pradedov? I za chto boyat'sya, za svoyu nikomu ne nuzhnuyu zhizn'? CHiledu bol'she ne ostanavlival loshad', ne prislushivalsya. On ehal po krutomu peschanomu yaru. Sleva, daleko vnizu, izvivalas' Selenga, ee protoki petlyali, zahlestyvali ostrova, zarosshie kustarnikom. Loshad' nabrela na tropu, priporoshennuyu ryzhej hvoej, i stala zabirat' vpravo ot reki, v gustoj les. Neozhidanno vperedi za derev'yami CHiledu uvidel vodu. |to byla ne Selenga, a ee pritok - Uda, reka hori-tumatov. Gde-to zdes', na ee beregah, oni ohotyatsya i pasut stada. V ust'e etoj reki Tajr-Usun naznachil mesto dlya nochevki. CHiledu proehal nemnogo vverh, uvidel shirokuyu polyanu k speshilsya, osmotrelsya. Les obstupil polyanu s treh storon, za rekoj vozvyshalsya vysokij holm, ego sklon, obrashchennyj k vode, byl krut, iz zemli vypirali serye skaly. Poka CHiledu osmatrivalsya, u nego snova vozniklo oshchushchenie, chto za nim sledyat, i on do zvona v ushah vslushivalsya v shorohi lesa, no nichego podozritel'nogo obnaruzhit' ne mog. Vskore pod容hal Tajr-Usun s shest'yu nukerami, i CHiledu uspokoilsya. Rassedlali i otpustili pastis' loshadej, natyanuli dlya nojona pohodnyj shater. Vdrug iz lesa neslyshno poyavilis' tri vooruzhennyh lukami voina, odin napravilsya k nim, dvoe otrezali put' k loshadyam. Nukery shvatilis' za oruzhie, no voin, chto shel k nim, podnyal ruku. I srazu zhe iz lesa so svistom prileteli dve strely, slovno nozhom peresekli natyanutye remni shatra, i on osel na zemlyu. Tajr-Usun snyal s poyasa sablyu i brosil sebe pod nogi. Vsled za nim to zhe sdelali vse nukery. Voin podobral oruzhie, slozhil v kuchu, podnyal luk nad golovoj. Iz lesa vyehal vsadnik na gnedom kone, za nim vysypali shest' chelovek peshih. Vsadnik byl sovsem yunyj, pochti mal'chik. Kak on ni staralsya vyglyadet' surovym, v vozbuzhdenno pobleskivayushchih glazah bylo bol'she lyubopytstva, chem strogosti. - My lyudi slavnogo bagatura povelitelya merkitov Tohto-beki,- obizhennym golosom zagovoril Tajr-Usun.- Derzhim put' k vozhdyu hori-tumatov Berhe-sechenu. Pochemu vy podsteregaete nas na trope? - Berhe-sechen - moj otec,- gordo skazal yunosha.- Menya zovut Dajduhul-Sohor. - Provodi nas k otcu, Dajduhul-Sohor, i verni oruzhie. - K otcu provedu. On i reshit, vernut' li vam oruzhie. Nochevali tut zhe, pod bditel'nym okom hori-tumatov. Utrom otpravilis' v put'. Ih veli po uzkim ohotnich'im tropam. Na drugoj den' pod vecher prishli v kuren' Berhe-sechena. YUrt bylo ne ochen' mnogo, bol'shinstvo zhilishch sdelano iz shkur dikih zhivotnyh. Lyudi zdes' ne nosili dlinnyh halatov. Verhnyaya odezhda iz sherstyanoj tkani, a chashche vsego iz vydelannoj myagkoj kozhi ne dostigala kolen. Ona kazalas' smeshnoj, slovno shutki radi vse poobrezali poly. No pozdnee CHiledu ponyal, chto takaya odezhda ochen' udobna v lesu - ne ceplyaetsya za such'ya i vetvi. Berhe-sechen razgovarival s nimi v prostornoj yurte, zastlannoj medvezh'imi shkurami. Tajr-Usun razlozhil pered nim podarki: pestruyu shelkovuyu tkan', nozh v serebryanyh nozhnah, bronzovye chashi i sosudy, zheleznyj shlem, ukrashennyj nasechkoj. CHut' nakloniv golovu, Berhe-sechen poblagodaril Tajr-Usuna. Sedoj, s hudym, boleznennym licom, on, kazhetsya, byl ravnodushen ko vsemu na svete. - CHto priehali prosit', merkity?- sprosil on Tajr-Usuna. - My priezzhaem tol'ko prosit'? - Net, kogda vam udaetsya, vy berete ne sprashivaya. - Razve my plohie sosedi?- hmuro udivilsya Tajr-Usun.- My mnogo let ne vrazhduem s vami. Neuzheli vy pomnite starye vremena? No i togda k lyudyam vashego plemeni my otnosilis' osobo. Plennym my sohranyali zhizn'. Oni stanovilis' vo vsem ravnymi s det'mi nashego plemeni. Da vot CHiledu... Ego ded rodilsya zdes'. A on moj nuker, ravnyj so vsemi. Razve eto ne tak, CHiledu? Pod bespokojnym vzglyadom vypuklyh glaz Tajr-Usuna CHiledu pripodnyalsya. - |to tak. - Ty pomnish' svoego deda?- sprosil Berhe-sechen. - Net. - A kak ego zvali? CHiledu nazval imya deda, Berhe-sechen pristal'no posmotrel emu v lico, podnyalsya. - Vy ustali s dorogi. Vremya pozdnee. Razgovor prodolzhim zavtra. Tajr-Usuna pomestili v otdel'noj yurte, nukerov - vseh vmeste. Uhodya k sebe, Tajr-Usun sdelal CHiledu nezametnyj znak - zajdi. V yurte on bystrym shepotom skazal: - Postarajsya pogovorit' s nim tak, chtoby tebe poverili. Molchi o nashem porazhenii. My dolzhny zaruchit'sya ih podderzhkoj, chego by eto ni stoilo. Ty ponimaesh'? Budesh' umnym - ya nikogda ne vspomnyu volov i povozku. Ot tebya budet zaviset' mnogoe. YA eto znal eshche tam, potomu i vzyal s soboj. CHiledu ne poshel v svoyu yurtu. Prisel na sedlo, zakryl lico rukami. S teh por, kak u nego otobrali Oelun, vse, chto by on ni delal, kazhetsya emu pustym, bessmyslennym. A Tajr-Usun hochet, chtoby on v chem-to ubedil etih lyudej. CHto mozhet peschinka, gonimaya vetrom?.. Ego zhizn' podderzhivaet lish' vera, chto on sumeet otomstit' Esugeyu. Kogda etomu ryzhemu razbojniku stanet tak zhe bol'no, kak bol'no emu sejchas, dusha obretet pokoj. Kuren' spal. U yurty vzvizgivala sobaka, daleko v gorah utrobno ryavkal izyubr. Kto-to tronul CHiledu za plecho. On podnyal golovu. Pered nim stoyal Dajduhul-Sohor. On provel CHiledu snova v tu zhe yurtu, gde ih prinimal Berhe-sechen. Na etot raz vozhd' hori-tumatov sidel u zharko pylayushchego ochaga, podzharival na uglyah kusochki pecheni, netoroplivo el. CHiledu otkazalsya ot ugoshcheniya, lish' vypil chashku prohladnogo, kislovatogo duga'. Dajduhul-Sohor, kak i ego otec, stal zharit' pechen'. Krome nih v yurte nikogo ne bylo. [' D u g - osvezhayushchij napitok, prigotovlennyj iz moloka.] - Tvoj nojon prikazal tebe chto-nibud' vyvedat' u nas?- sprosil Berhe-sechen. CHiledu smutilsya pod ego pronicatel'nym vzglyadom. - Mozhesh' ne otvechat', eto i tak ponyatno. Molod on, tvoj nojon... Tebe nelegko zhivetsya u merkitov. Pomolchi. Ty nevesel, tvoi glaza pusty. Ty znaesh', kto byl tvoj ded? |to byl starshij brat moego otca. No my slyshali, chto on umer molodym, nikogo posle sebya ne ostaviv. - Da, on umer rano. No posle nego ostalsya moj otec. Nedavno i otec moj umer tozhe.- CHiledu vzdohnul.- A mat' umerla davno. - Brat'ya, sestry est'? - Net, ya odin. Ni brat'ev, ni sester... ni zheny.- CHiledu ne migaya smotrel na ogon'. - Ostavajsya u nas. My najdem tebe zhenu, postavim yurtu. My ne tak bogaty, kak tvoi hozyaeva - merkity. U nas men'she konej i ovec. No ohota daet nam pishchu i odezhdu... - Net,- CHiledu pokachal golovoj.- Vozmozhno, ya kogda-nibud' i vernus' syuda. No sejchas... U menya tam est' neokonchennye dela. - Smotri, kak luchshe,- ne stal nastaivat' Berhe-sechen.- Ty hochesh', chtoby nojon znal o nashem rodstve? - Mne vse ravno... - Pochemu zhe vse ravno? Razve chelovek mozhet byt' nastol'ko ravnodushnym k svoej sud'be!- Berhe-sechen nahmurilsya.- Ne sprashivayu, chto u tebya tam za delo, no esli ty budesh' takim, ugasnesh', nichego ne dovershiv. - YA svoe delo dovershu,- skazal CHiledu gluho, povtoril:- Dovershu. Dajduhul-Sohor, tarashcha lyubopytnye glaza, rezal obzharennuyu pechen' na melkie kusochki, solil i kidal sebe v rot. Za vse vremya on ne proronil ni slova. - A teper' ya hochu tebya sprosit' o namereniyah merkitov. YA ponimayu, chto oni priehali nesprosta, no chto stoit za etim? Ty mozhesh' ne otvechat' na moi voprosy,- skazal Berhe-sechen.- A esli otvetish', ya obeshchayu, chto ne ispol'zuyu svoi slova vo vred tebe. YA uzhe govoril, chto my ne tak bogaty, kak tvoi hozyaeva. No my vol'nye lyudi. Za pravo vladet' etimi zemlyami i zhit' tak, kak nam hochetsya, bylo prolito nemalo krovi. Nam nichego ne nuzhno ot merkitov. No chto im nuzhno ot nas? - Tajr-Usun eto skazhet. - Pravil'no. No esli sosed prosit u menya ognya> i dolzhen znat', dobiraetsya li on svarit' uzhin ili podzhech' moyu yurtu. Kogda takoe moguchee plemya, kak merkity, ishchet nashej pomoshchi, eto chto-nibud' da znachit. - Oni vrazhduyut s tajchiutami. Mne kazhetsya, Berhe-guaj ', eta vrazhda ne zakonchitsya obychnymi stychkami, kakih bylo mnogo. [' G u a j - uvazhitel'noe obrashchenie k starshemu.] - Mozhet byt',- Berhe-sechen zadumalsya.- My zhivem daleko ot vashih stepej, no i do nas dohodyat koe-kakie sluhi. CHto-to nevoobrazimoe proishodit u vas. Plemena kidayutsya drug na druga, kak golodnye sobaki. Budto nebo lishilo lyudej razuma. No ved' tak vse vremya prodolzhat'sya ne mozhet. - YA hochu, chtoby vy pomogli merkitam. YA hochu, chtoby oni pobili tajchiutov. - Ty ne lyubish' tajchiutov? - YA nenavizhu ih!- CHiledu skazal eto ne gromko, no emu pokazalos', chto on kriknul vo ves' golos, vse vnutri u nego vdrug vspyhnulo, zagorelos' ognem. - Nenavist' ne samyj luchshij sputnik cheloveka. I chto u tebya za prichina nenavidet' vseh tajchiutov? Kak les sostoit iz vysokih i nizkih derev'ev, tak i narod - iz plohih i horoshih lyudej. Tajr-Usun budet prosit' voinov? CHiledu podumal, chto otvechat' na etot vopros, pozhaluj, ns sledovalo by, no ved' Tajr-Usun velel emu molchat' lish' o porazhenii merkitov, krome togo, ochen' uzh nelovko chto-nibud' skryvat' ot pryamodushnogo Berhe-sechena. Skazal: - Budut prosit' i voinov, i dorogie meha. - I ty hochesh', chtoby my vse eto dali? - YA hochu, chtoby merkity pobedili tajchiutov. Vot chego ya hochu, Berhe-guaj.- CHiledu vdrug zahotelos' podelit'sya svoej bol'yu i obidoj, i on rasskazal, kak poteryal moloduyu zhenu. Berhe-sechen prinyal ego sbivchivyj rasskaz spokojno. Progovoril zadumchivo: - Vrazhda plemen prinosit lyudyam odni neschast'ya i stradaniya. Sejchas ty dumaesh' o mesti, no ved' otmshchenie ne sdelaet tebya schastlivym. - Ono uspokoit moyu dushu. - Ty oshibaesh'sya. - Otec, ya by na ego meste tozhe...- nachal bylo molchavshij do etogo Dajduhul-Sohor. Laskovo, no reshitel'no ostanoviv syna, Berhe-sechen skazal: - Mest'yu nichego ne ispravish'. A zhit' proshlym - znachit upodobit'sya loshadi, skachushchej vokrug stolba konovyazi: kak ni bezhit, ostaetsya na odnom meste. Ot spora s nim CHiledu uklonilsya. Esli ran'she mysl' o mesti Esugeyu i ego rodu byla neopredelennoj, razmytoj, to teper' stala chetkoj, kak svezhaya zarubina na sosnovom stvole. Berhe-sechen, vidimo, dogadalsya, chto govorit' ob etom CHiledu ne hochet, ustalo usmehnulsya. - Nu, ladno... A vot voinov my ne dadim. Ne v nashih obychayah iskat' brani. Meha... V obmen na tkani, naprimer, my koe-chto mozhem dat'. Odnako esli nojon budet tebya sprashivat', govori: meha obeshchany najmanam. - Zachem eto?- udivilsya CHiledu. - Tak budet luchshe i dlya nas, i dlya tebya. Pochemu luchshe, CHiledu tak i ne ponyal. Odnako Tajr-Usunu on vse skazal tak, kak prosil Berhe-sechen. Nojon prishel v yarost'. - Kak oni smeyut! Meha obeshchany najmanam - eto chto? Oni hotyat skazat', chto predpochitayut imet' delo s sil'nymi, bogatymi najmanami, a ne s bitymi merkitami!- Vdrug Tajr-Usun obrushilsya na CHiledu:- Ty vse rasskazal im! Obradovalsya sorodichu, prodal nas! - Berhe-sechen ne prosto sorodich, on moj krovnyj rodstvennik!- vyrvalos' u CHiledu.- I ne prodaval ya vas... - Rodstvennik? Ah, von kak!- Tajr-Usun kak by spotknulsya, v ego glazah mel'knulo nedoverie.- Ne vresh'? Nu chto zh, eto vozmozhno. I ty, konechno, ostaesh'sya zdes'? - Net, ya ne ostayus'. YA tvoj nuker. Tajr-Usun podoshel k nemu, vzyal za podborodok, posmotrel v lico. - CHto-to ya tebya ne ponimayu. No s etim razberemsya. A vot kak vozvrashchat'sya, nichego ne poluchiv? Nu, voiny - pust'... Bez nih obojdemsya. No meha... I eshche. Nel'zya dopustit', chtoby lyudi etih zemel' znalis' s najmanami. Poprobuj pogovorit' eshche raz. Berhe-sechen otkazyvaet mne, no ne mozhet zhe on otkazat' svoemu rodstvenniku. - YA poprobuyu,- probormotal CHiledu, chuvstvuya sebya nelovko ottogo, chto stal uchastnikom neponyatnoj igry, zateyannoj Berhe-sechenom. No Berhe-sechen, vstretivshis' s nim, skazal, chto svoego uzhe dobilsya, Tajr-Usun urazumel: zdes' on poluchit tol'ko to, chto zahotyat dat' hozyaeva, ne zahotyat - nichego ne poluchit. - Sejchas uzhe mozhesh' skazat', chto tebe udalos' sklonit' menya k rastorzheniyu dogovorennosti s najmanami. Teper' CHiledu ponyal vse. I pozavidoval umu Berhe-sechena. Ved' esli by on srazu dal Tajr-Usunu meha i ne dal voinov, nojon vse ravno uehal by nedovol'nym. A sejchas on obraduetsya i etomu. I verno, Tajr-Usun ves' prosiyal, milostivo pohlopal CHiledu po plechu. - Molodec! O tvoej usluge ya skazhu samomu Tohto-beki. On sderzhal svoe slovo. Kogda vernulis' domoj s v'yukami, nabitymi mehami, Tajr-Usun provel CHiledu k Tohto-beki. K meham Tohto-beki ostalsya ravnodushnym. Vstryahnuv iskristuyu shkurku sobolya, podul na pushistyj shelk meha, kinul v meshok. Tajr-Usun, obizhenno hmuryas', nachal rasskazyvat', s kakim velikim trudom udalos' emu dobyt' eto bogatstvo. Tohto-beki slushal ego s blagodushnoj ulybkoj, rashazhival pered nim, zalozhiv ruki za spinu. On sovsem vyzdorovel, no sheya tak i ostalas' skrivlennoj, i golova po-prezhnemu sklonyalas' na odin bok. - YA uzhe dumal, chto my nichego ne poluchim,- govoril Tajr-Usun,- no moj nuker CHiledu okazalsya blizkim rodstvennikom Berhe-sechena. I on pomog mne. On mog by ostat'sya tam, no ne ostalsya-tak veliko ego zhelanie srazhat'sya pod tvoim znamenem. Tohto-beki shagnul k CHiledu. - A-a, zhenih... Hvalyu za vernost'! YA prikazhu agtachi' dat' tebe iz moih tabunov skakuna.- Povernulsya k Tajr-Usunu:- Konechno, eto horosho, chto vy tak upravili delo s hori-tumatami. No meha darit' naslednikam hana kereitov my ne budem. Poka ty ezdil, tut koe-chto proizoshlo. Brat'ya peredralis'. My vsem chetverym obeshchali podderzhku. Verh vzyal Togoril. Dva ego brata, Taj-Tumer i Buha-Tumer, pribezhali syuda, odin, |rhe-Hara, k sozhaleniyu, ushel k najmanam. Brat'ev ya privetil, obnadezhil... [' A g t a ch - konyushij.] - |to horoshaya novost',- skazal Tajr-Usun, podumav, utochnil:- |to ochen' horoshaya novost'. No chto nameren delat' Togoril? - On prislal k nam gonca. Prosit vydat' emu Taj-Tumera i Buha-Tumera. Vot kakie dela!- Tohto-beki veselo glyanul na Tajr-Usuna.- Horosho, chto vy uderzhali menya ot pospeshnogo vystupleniya protiv tajchiutov. Kereity budut s nami, my stanem vdvoe sil'nee. Togda nikakie tajchiuty ne sderzhat nashego natiska. My smetem ih kureni, okropim zemlyu ih krov'yu! - CHto ty otvetil goncu Togorila? - YA emu nagovoril mnogo, ne skazav nichego. - Ty hochesh' pomogat' Taj-Tumeru i Buha-Tumeru? Togda nam pridetsya voevat' s Togorilom. Mozhet byt', luchshe vydat' beglecov? Togoril stanet nashim drugom. - Drugom - ne znayu...- usomnilsya Tohto-beki.- No, opasayas' |rhe-Hara, vymalivayushchego pomoshch' u hana najmanskogo, on zadirat' nas ne stanet. Vremya est'. Nado sdelat' tak, chtoby brat'ya smertel'no voznenavideli drug druga. CHem sil'nee stanet mezh nimi vrazhda, tem trudnee obojtis' bez nas. A my uzh posmotrim, kogo podderzhat'...

    VII

V ogromnoj yurte, obtyanutoj vnutri zheltym shelkom, podperev vzlohmachennuyu golovu rukami, pered pogasshim ochagom sidel odinokij chelovek. Za vojlochnymi stenami besnovalas' v'yuga, golodnym volkom vyl veter, podragivala yurta, kolyhalsya shelk, v neplotno prikrytoe dymovoe otverstie vletali snezhinki i belymi babochkami porhali nad golovoj cheloveka. Za dveryami slyshalis' prostuzhennye golosa nukerov, nesushchih naruzhnuyu ohranu,- kto-to hotel projti v yurtu, a oni ne puskali. Nakonec dver' vse-taki priotkrylas', u poroga ostanovilsya nuker. - CHego tebe? - Sluga vsevyshnego... - Propustite. Putayas' v dlinnoj chernoj odezhde, osenyaya sebya krestnym znameniem ', voshel sluzhitel' boga, poklonilsya. [' Kereity ispovedovali hristianstvo nestorianskogo tolka.] - Nu chto tebe?- CHelovek opustil ruki, otkryl glaza. U nego bylo skulastoe, isklevannoe ospoj, nekrasivoe lico. SHuba s zolotymi pugovicami, krytaya tkan'yu iz verblyuzh'ej shersti, svobodno visela na sil'nyh pokatyh plechah. Robeya pered nim, svyashchennik suetlivo skovyrnul s reden'koj borodenki ledyanuyu sosul'ku. - Gosudar', ty budesh' proshchat'sya?.. Molodoj han kereitov Togoril zastegnul zolotye pugovicy shuby, molcha napravilsya k vyhodu. Svyashchennik operedil ego, pervym vyskol'znul iz dveri. Veter rvanul dlinnye poly odezhdy, razmetal v storony, i on stal pohozh na gotovuyu ko vzletu voronu. Belaya svistyashchaya mgla skryvala vse vokrug. Nukery podhvatili hana s dvuh storon, no on otodvinul ih, rezko dernul plechami, poshel za svyashchennikom, nagnuv obnazhennuyu golovu. Svyashchennik privel ego v yurtu-cerkov'. V nej bylo dushno ot mnozhestva chadyashchih svetil'nikov, ot zapaha blagovonnyh trav. Posredine pod tonkim uzorchatym pokryvalom lezhalo telo molodoj zhenshchiny. Ego zheny. Materi ego mladenca-syna. Ni na kogo ne vzglyanuv, Togoril shagnul k nej, opustilsya na koleni. V ee izgolov'e na vozvyshenii, pokrytom malinovym shelkom, lezhal krest, ukrashennyj krupnymi rubinami. Kamni, otrazhaya ogni svetil'nikov, luchili krasnyj trevozhnyj svet. Togoril polozhil ruku na krest, poceloval svoi pal'cy i otkinul pokryvalo. Smert' pochti ne izmenila ee lico, tol'ko pod glazami legli golubovatye teni. S nitkoj zhemchuga na vysokom chistom lbu, ona i sejchas byla krasiva, i na mgnovenie Togorilu pokazalos', chto ona zhiva, chto ne za upokoj ee dushi chitaet toroplivym rechitativom molitvu svyashchennik, chto ne ee oplakivayut lyudi, stoyashchie na kolenyah u sten yurty; on pritronulsya rukoj k ee shcheke i oshchutil ledenyashchij holod, pronzivshij ego naskvoz'. Podnyalsya, v poslednij raz posmotrel na ee lico. Brovi hmuro svedeny, mezhdu nimi tonen'koj nitochkoj - skladka. Emu trudno dyshat', on vyshel iz cerkvi i krupnym shagom napravilsya v svoyu pustuyu yurtu. Ona byla emu ne tol'ko zhenoj. Ona zamenyala emu i mat', i brat'ev, i druzej. Ona skakala ryadom s nim i vo vremya veseloj oblavnoj ohoty, i vo vremya srazhenij s vragami. Ona byla ego luchshim nukerom... Eshche pozavchera oni prinimali v etoj yurte, zatyanutoj zheltym shelkom, iz座avlenie pokornosti ot nojonov i starejshin znatnyh rodov. Potom byl pir, i ona poprosila pozvoleniya vypit' vina iz ego chashi. Vskore ej stalo ploho. <|to vino,- skazal on ej,- kitajskoe risovoe vino. U menya vsegda ot nego zhar vnutri. Idi otdohni>. Ona udalilas'. A kogda zakonchilsya pir i on prishel k nej, ona uzhe umirala. Soznanie pokinulo ee. Pered samoj smert'yu ochnulas', skazala: . Da, ee otravili. No ne ej prednaznachalas' eta chasha, a emu. |to on segodnya dolzhen byl lezhat' v dushnoj cerkvi. Veter stal stihat'. YUrta uzhe ne vzdragivala. Stalo slyshno, kak za dveryami poskripyvaet sneg pod nogami nukerov. On otkryl dver', prikazal: - Put' privedut ko mne baurchi '. I razvedite ogon', holodno. [' B a u r ch i - vedayushchij hanskim stolom.] V yurte zapylal ogon'. On raspahnul shubu, protyanul ruki k ryzhim yazykam plameni. Ego znobilo, kazalos', holod tela zheny voshel v nego, i vse vnutri zaledenelo. Tri nukera priveli baurchi - malen'kogo cheloveka s vislymi sedeyushchimi usami. Ego Togoril pomnil s detstva - baurchi otca. YUrkij, lovkij, on kak nikto drugoj umel rasporyadit'sya na pirah, nikogo ne zabudet, ne obdelit. Sam pri etom ne mel'teshit pered glazami, vse u nego delalos' samo soboj. I skol'ko pomnit ego Togoril, u baurchi vsegda byli takie zhe sedeyushchie usy, gladkoe, bez morshchin, lico. Sejchas baurchi posinel ot holoda, konchiki ego usov melko podragivali. - Grejsya.- Togoril shagnul v storonu, davaya emu mesto u ochaga. Baurchi robko priblizilsya k ognyu, ne svodya ispugannyh glaz s Togorila, popytalsya ulybnut'sya, no guby zaprygali v neuderzhimoj drozhi. Davno, kogda Togoril i ego brat'ya byli malen'kimi, baurchi lyubil ih ugoshchat'. Dast chto-nibud' vkusnoe, ulybaetsya, podmigivaet. Togoril vzdohnul, otognal neproshenoe vospominanie, poprosil: - Rasskazyvaj. - O chem?- Golos ploho slushalsya baurchi, on kashlyanul.- YA vernyj sluga tvoego otca... - Mozhet byt', ty i byl vernym slugoj moego otca... Kto prikazal otravit' menya? Baurchi perekrestilsya. - Klyanus' gospodom bogom! Da kak ya posmeyu! Togoril kivnul nukeram. Dvoe sodrali s baurchi odezhdu, povalili na pol, tretij vzmahnul korotkoj plet'yu. Poperek smugloj muskulistoj spiny baurchi leg puzyrchatyj rubec, i on vzvyl vysokim, pronzitel'nym golosom. Plet' snova opustilas' na spinu, kozha lopnula, temnye zhgutiki krovi pobezhali po mezhrebernym vpadinam. Togoril otvernulsya. S kazhdym udarom baurchi vyl slabee i slabee. Togoril ostanovil nukerov. Baurchi posadili. Ego glaza byli kak u zatravlennogo zverya. - Nu?- Togoril navis nad nim, brezglivo morshchas'. - YA ne vinovat! YA... - Razomnite emu ruki. Nukery snova shvatili ego. Zahrusteli sustavy pal'cev. - O-o-o! Ne nado! - Govori. - Skazhu.- Lico baurchi stalo poristym, ryhlym, po nemu ruch'yami bezhal pot.- YA skazhu. |to tvoi brat'ya. - Ty vresh'! - Net, ya ne vru. Mne nezachem vrat', raz ya dolzhen umeret'. Tol'ko ne muchaj menya. - Pochemu ty eto sdelal? - YA boyalsya smerti. Ih chelovek skazal, chto ty vse ravno ne usidish' v etoj yurte. Taj-Tumera i Buha-Tumera podderzhivayut merkity, |rhe-Hara - najmany. Esli by ne ispolnil ih prikaza, den' tvoego padeniya stal by dnem moej smerti. - Ta-ak,- zloveshche protyanul Togoril.- Uberite ego. V tot zhe den' on otpravil k Tohto-beki eshche odnogo poslanca s trebovaniem nemedlenno vydat' brat'ev. Esli ne vydast, byt' vojne. Vladetel' merkitov otpravil Taj-Tumera i Buha-Tumera pod ohranoj nojona Tajr-Usuna, peredav cherez nego Togorilu zavereniya v druzhbe i priyazni... Togoril povelel sobrat' vseh svoih nojonov. Ozhidaya ih, stoyal u ognya. Ledyanoj holod ne uhodil iz nutra. Ogon' ne grel. On sel na vozvyshenie, gde obychno v torzhestvennye dni sidel ego otec, mesto, iz-za kotorogo posle ego smerti prolito stol'ko krovi. Vidit bog, on ne stremilsya sest' syuda, emu bylo dostatochno ulusa, vydelennogo otcom, no brat'ya ne ostavlyali ego v pokoe, oni ne verili, chto emu ne nuzhna vlast'. Da, on ne hotel etogo mesta, no poluchil ego, zato poteryal zhenu, a ona byla dlya nego dorozhe hanstva. Togoril ne otvechal na privetstviya nojonov. On nenavidel sejchas vseh. Segodnya podobostrastno klanyayutsya emu, a zavtra budut tak zhe gnut' spinu pered drugim. Im vse ravno, kto budet hanom, lish' by v neprikosnovennosti ostavalis' ih stada. YUrta zapolnilas' narodom, no v nej po-prezhnemu bylo tiho. Nojony molcha sideli kazhdyj na svoem meste, podzhav pod sebya nogi, s bespokojnym ozhidaniem poglyadyvali na molodogo hana. Tajr-Usuna, kak gostya, usadili na pochetnom meste. On tozhe skrestil nogi, scepil pa tugo zatyanutom poyase pal'cy, vypuklymi, nemigayushchimi glazami smotrel na skladki zheltogo shelka, obtyagivayushchego yurtu. Priveli Taj-Tumera i Buha-Tumera. Oni stoyali u dverej, o chem-to shepotom peregovarivalis'. Bliznecy, oni byli tak pohozhi drug na druga, chto ih chasto putali dazhe rodnye,- oba svetlokozhie, s odinakovo izognutymi brovyami, odinakovymi, edva nametivshimisya usikami. Za ih spinoj tolpilis' nukery, molodye parni, edinstvennye do konca vernye hanu lyudi. Vstretiv vzglyad brat'ev, Togoril vstrepenulsya, oglyadel nojonov. - Vas, ch'i doblesti vsem izvestny, vas, ch'ej mudrost'yu voshishchayutsya plemena, vas, umeyushchih prinyat' gorech' pravdy i otvergnut' sladost' lzhi, ya pozval segodnya dlya resheniya vazhnogo dela. Gospod' vsemogushchij pomog mne ovladet' yurtoj otca i etim vysokim mestom v nej. Vy govorili mne slova pokornosti, i ya prinyal ih k svoemu serdcu. No segodnya ya vozvrashchayu vashi slova. Odinakovye so mnoj prava zanyat' mesto otca imeyut vse moi brat'ya: Taj-Tumer i Buha-Tumer, ih vy vidite pered soboj; |rhe-Hara, po nerazumnosti otbyvshij v stranu najmanov; i Dzhagambu, mnogo let nazad zahvachennyj v plen tangutami. YA proshu vas segodnya chestno i pryamo, kak podobaet doblestnym, skazat' zdes', kogo iz nas, pyati brat'ev, vy hotite videt' svoim hanom.- Togoril podnyalsya, podoshel k Taj-Tumeru i Buha-Tumeru, vstal ryadom s nimi. Nojony zasheptalis'. SHepot pereshel v neyasnyj shum, iz etogo shuma nachali prorezat'sya otdel'nye slova: - Tebya! - Ty nash han! Togoril poprosil tishiny i predupredil: - Ne toropites'. Podumajte. Klyanus' vsem, chto est' svyatogo, ya podchinyus' lyubomu vashemu resheniyu! Nojony zashumeli eshche bol'she. Kto-to gromko zakrichal: - Nash han Togoril! I vse podhvatili etot krik: - Nash han Togoril! Nash han Togoril! Togoril podnyal ruku. - Est' kto-nibud', kto hochet videt' hanom drugogo? Molchanie. Togoril proshel k vozvysheniyu, no ne sel, poklonilsya nojonam. - YA pokoren vashej vole. Otnyne i do teh por, poka zhiv, ya vash povelitel'. Kak ya uvazhayu vashu volyu, tak kazhdyj iz vas dolzhen otnyne uvazhat' moyu. Pered vlast'yu hana vse ravny - poslednij harachu i samyj rodovityj starejshina. I kazhdomu ya obeshchayu vozdavat' na osnove razuma i spravedlivosti. Vernyj i hrabryj budet otmechen milost'yu, prestupnik - kto by on ni byl!- nakazan.- Togoril ostanovil svoj vzglyad na brat'yah i zamolchal. I vse nojony vsled za nim ustavilis' na Taj-Tumera i Buha-Tumera. Brat'ya obespokoenno perestupali s nogi na nogu. Togoril sdelal znak nukeram. V yurtu vtolknuli isterzannogo baurchi. - Govori!- prikazal emu Togoril. Sbivayas', kosnoyazycha ot straha, baurchi povtoril svoe priznanie. Togoril smotrel na brat'ev, ne vypuskal iz polya zreniya i Tajr-Usuna. Kogda baurchi upomyanul merkitov, pal'cy nojona bespokojno zaprygali na tugom poyase, no hudoshchavoe lico ostalos' nepodvizhnym. Taj-Tumer i Buha-Tumer pri pervyh zhe slovah baurchi povalilis' na koleni, tknulis' lbami v vojlochnyj pol, stali prosit' proshcheniya. On videl ih zatylki s glubokoj lozhbinkoj, rebyacheski svetluyu kozhu shei. ZHalost' rezanula serdce, on sdelal shag k nim i ostanovilsya. Snova vspomnilas' ledyanaya shcheka zheny. Ryabinki na ego lice potemneli, stali pochti chernymi. - |tomu,- on pokazal rukoj na baurchi,- otrubite golovu. |tim perelomite hrebet. Nukery v to zhe mgnovenie podhvatili vseh troih i vyvolokli iz yurty. Nastupila pronzitel'naya tishina. Za yurtoj shelestel utihayushchij veter, pohlopyval koncom styazhnoj verevki po vojlochnoj stene. Nojony pryatali ispugannye glaza. Mnogoe oni videli, no chtoby vot tak raspravit'sya s rodnymi brat'yami-takoyu nikto iz nih ne pomnil. Uzh esli ih ne poshchadil, to chego mogut zhdat' drugie?

    VIII

Iz nory vysunul ploskuyu golovu tarbagan. Poshevelil zhestkimi usami - prinyuhalsya, podnyal korotkie kruglye ushi, vslushivayas' v znakomye zvuki. Vysoko nad golovoj pel zhavoronok, v trave posvistyval suslik. Tarbagan ostorozhno podnyalsya na krutuyu surchinu, otryahnul pyl' s zheltovato-buroj svoej shubki Prigrevalo solnce, laskovo-teploj byla zemlya, zelenela molodaya trava, pokachivalis' golovki otcvetayushchih podsnezhnikov. Tarbagan rastyanulsya na zemle. Ot dolgoj zimnej spyachki ego staroe telo bylo vse eshche vyalym, i on srazu zhe zadremal, prigretyj solncem. On spal, blazhenno posapyvaya, no ego chutkie ushi vse vremya shevelilis', ulavlivaya zvuki. Vdrug oni zamerli. Tarbagan pripodnyal golovu. Mimo shagom proezzhali tri vsadnika. Tarbagan blagorazumno popyatilsya blizhe k nore, no emu tak ne hotelos' lezt' v promozgluyu temen'! I on ostalsya, pril'nul k surchine - cvet meha delal ego pochti nezametnym na ryzhem peske. Odin iz vsadnikov priderzhal loshad', natyanul luk. Strela vonzilas' pered samym nosom tarbagana, vzbitaya pyl' zaporoshila emu glaza. Osleplennyj, perepugannyj, on opromet'yu brosilsya v noru. - Nu, synok, razve zhe ya v tvoi gody tak strelyal?- Staryj CHarha-|bugen ukoriznenno pokachal golovoj.- Vot Esugej-bagatur ne promahnulsya by. Esugej ehal vperedi. Uslyshav svoe imya, priderzhal loshad'. - CHto takoe? - Da vot moj Munlik... YA emu govoryu, uzh ty by ne promahnulsya. Smeriv vzglyadom rasstoyanie do surchiny, Esugej podtverdil: - Da, ya by ne promahnulsya. - Pochemu zhe ne strelyal?- dosaduya na svoj promah, sprosil Munlik. - Tak prosto. Ne zahotel. Esugeyu pochemu-to nelovko bylo priznat'sya, chto on dazhe ne zametil surchiny i tarbagana. Ochen' uzh smutno bylo u nego na dushe. Pohozhe, duhi zla presleduyut ulus tajchiutov. Eshche ne ushla iz serdca gorech' ot gibeli mudrogo Ambahaj-hana, a tut novaya beda: ot staryh ran skonchalsya Hutula-bagatur. Segodnya nojony sobirayutsya na kuriltaj. Kogo nazovut novym hanom? Syn Hutuly Altaj slishkom molod. Sredi drugih vysokorodnyh nojonov net takogo, kto umom i otvagoj vozvysil by sebya nad ostal'nymi. Navernoe, budut zhestokie spory. CHarha-|bugen hriplovatym golosom zapel pesnyu. Poddraznivaya syna, on pel o velikom mergene ', ch'ya strela dostaet v podnebes'e orla, popadaet v glaz begushchemu dzerenu; tarbagan, dremlyushchij u nory, dlya nee nedostojnaya cel', i velikij mergen Munlik podnyal svoj luk tol'ko dlya togo, chtoby razbudit' zasonyu tarbagana. Munlik, slushaya otca, lukavo posmeivalsya, potom zatyanul otvetnuyu pesnyu. [' M e r g e n - iskusnyj strelok.] Ih veselost' serdila Esugeya. Nashli vremya dlya zabav. Ne na pir edut. Spory na kuriltae mogut privesti k razdoram, i ulus stanet legkoj dobychej dlya sosedej-vragov - tatar, merkitov, kereitov. On hotel bylo oborvat' Munlika, no smolchal. Ne delo ozhestochat' sebya ssoroj s blizkimi lyud'mi. Takie uzh oni est': vsegda gotovy pet', shutit', sostyazat'sya v ostroslovii. Odin iz predkov CHarha-|bugena byl znamenitym na vsyu step' shamanom, sam CHarha-|bugen umeet nahodit' celebnye travy i progonyat' imi bolezni. Munlik v etom dele malosvedushch, no svoego pervenca syna otdal na vyuchku shamanam, i, govoryat, mal'chik obnaruzhil udivitel'nye sposobnosti v poznanii sokrovennyh tajn neba. A glavnoe - oba, staryj CHarha-|bugen i Munlik, lyudi nadezhnye, predannye emu vsem serdcem. |to nado cenit'. Istinnyh druzej ne tak uzh mnogo. Takimi druz'yami on schital blizkih rodichej - Sacha-beki, Targutaj-Kiriltuha, Altana. No segodnya na kuriltaj oni uehali bez nego, dolzhno byt', chto-to zamyslili za ego spinoj. I rodnye brat'ya uskakali vsyak sam po sebe. Hudo vse eto, ochen' hudo. Pod kopyta konya stlalas' nezhnaya zelen', iz travy vyglyadyvali golubye, zheltye, belye, sinie cvety, i step' kazalas' chisto umytoj, prazdnichno naryadnoj. Nad nebol'shim ozerkom kruzhilis' selezni, v vode, podzhav odnu nogu, v zadumchivosti stoyala belaya caplya, vdali vazhno vyshagivali tyazhelye drofy, napominaya pasushchihsya ovec. Vesna!.. Net dlya kochevnikov vremeni luchshe. Na svezhej, sochnoj trave bystro ot容daetsya otoshchavshaya za zimu skotina, poyavlyaetsya priplod; rebyatishki dosyta p'yut moloko, bosye, rezvye, kak zherebyata, oni s utra do nochi nosyatsya po kurenyu. Stariki i staruhi tozhe s utra do vechera sidyat na solnyshke, prismatrivaya za polzunami vnukami. Lyudi stanovyatsya myagche i dobree, im ne hochetsya dumat' o vojnah, vragah, kuda s bol'shej ohotoj govoryat oni o zherebyatah, o predstoyashchih skachkah i sostyazaniyah borcov. Kuriltaj po obychayu provodili na beregu Onona. Pochti vse nojony byli uzhe v sbore. No, protiv prezhnih vremen, derzhalis' ne vmeste - rassypalis' po bol'shoj polyane, sideli kruzhkami, skloniv golovy drug k drugu, tolkovali o chem-to, opaslivo oglyadyvayas'. Esugej slez s loshadi pod kustom cvetushchej, oduryayushche pahnushchej cheremuhi, brosil povod Munliku. CHarha-|bugen, ne slezaya s sedla, oglyadel razroznennye kuchki lyudej, i veselost' sbezhala s ego lica, zakryahtel, probormotal: - Ne ozhidal... K nim podoshel Daritaj-otchigin, ulybchivo zhmuryas', privetlivo vozdev vverh ruki. - A ya dumal, chto ty vpered uehal, brat. - Molchi, lukavyj!- strogo skazal Esugej. Iz kustov k nim probralsya Targutaj-Kiriltuh, nevysokij, gruznovatyj, odernul halat, vyalo udivilsya: - |-e, ty zdes'... A my tebya... - ...v kustah iskali,- dogovoril za nego Esugej. - Aga,- bezdumno soglasilsya Targutaj-Kiriltuh, no tut zhe spohvatilsya:- Net, ne iskali... Daritaj-otchigin zarzhal tonkim, zherebyach'im goloskom. Targutaj-Kiriltuh medlenno povernulsya k nemu, ryhlovatoe lico stalo ugryumym, vzglyad tyazhkim. - Ty chego? - Vrete s bratcem moim odinakovo, vot on i razveselilsya,- hmuro skazal Esugej.- |h, vy... Zachem tak delaete? - Mnogo sluhov hodit,- probubnil Targutaj-Kiriltuh, nasuplenno razglyadyvaya noski svoih gutul.- Nojonov na svoyu storonu sklonyaesh'. - YA tebya sklonyal? A Sacha-beki? Altana? A svoih brat'ev?- Esugej podstupal k nemu vplotnuyu. - Ne budem bol'she ob etom,- progovoril uspokoenno Targutaj-Kiriltuh, povernulsya k Esugeyu spinoj.- Pojdem k nam. Za kustami cheremuhi sobralis' molodye nojony. Esugej vtisnulsya v ih kruzhok, sel. Vse vyzhidatel'no poglyadyvali na nego i na Targutaj-Kiriltuha. Esugej ozloblenno molchal. Molcha sidel i Targutaj-Kiriltuh. Daritaj-otchigin zavel rech' o kakih-to pustyakah, razgovor srazu podhvatili. Ob izbranii hana nikto ne obmolvilsya ni slovom. I kogda nachalsya kuriltaj, Esugej otstal ot molodyh nojonov, razyskal CHarha-|bugena: v sluchae chego est' s kem posovetovat'sya. Iz tolpy vyshel starejshij - Tumer-bilge. Sedoj, pleshivyj i krivonogij, no eshche dovol'no krepkij, on zagovoril skripuchim golosom: - V staroe vremya nashi plemena ne imeli svoego gosudarya. Potom lyudi sobralis' zdes', na etom samom meste, i skazali: kosyak gusej bez vozhaka puti ne znaet, kosyak loshadej bez zherebca - dobycha volch'ej stai. Vyberem samogo doblestnogo iz nas svoim vozhdem, vozvedem v hanskoe dostoinstvo, i pust' on pravit ulusom. Pervym hanom byl izbran slavnyj Habul. Sejchas my snova sobralis' dlya togo, chtoby dostojnejshego iz nas postavit' nad nami. CH'e imya vy nazovete? Tolpa molchala. A Esugej dumal, chto kak tol'ko pridet vremya nazvat' hana, budut napereboj vykrikivat' imena po men'shej mere desyatka raznyh lyudej. Pochemu zhe oni molchat? - Pochemu nikogo ne nazyvayut?- shepotom sprosil u CHarha-|bugena. Starik usmehnulsya. - Skazhem, ya nazovu tebya, a izberut Targutaj-Kiriltuha. Posle etogo chego ya dozhdus' ot Targutaj-Kiriltuha? - Nu, kto skazhet?- Tumer-bilge podslepovato morgal, vglyadyvayas' v lica nojonov, ego vzglyad ostanovilsya na Esugee.- Skazhi nam svoe slovo, vnuk slavnogo Habul-hana hrabryj Esugej. - Pust' govoryat drugie. Tumer-bilge nachal obrashchat'sya ko vsem podryad. No nikto ne nazyval ni odnogo imeni. Esugeyu stalo ponyatno: v dushe chut' li ne kazhdyj zhdet, chto hanom nazovut ego. Vtajne zhdal etogo i sam Esugej-bagatur: razve on ne vnuk Habula, razve ne ego otlichal iz vseh sverstnikov Ambahaj-han, razve ne on byl v poslednem pohode pravoj rukoj Hutuly-bagatura? No ego ne hotyat videt' hanom dazhe Targutaj-Kiriltuh, Sacha-beki, Altan, chto uzh govorit' o drugih! Nu chto zh, izbirajte togo, kto blizhe vashemu serdcu. Esugej otoshel v storonu, sel na krutom beregu Onona. Polaya voda eshche ne sovsem spala, reka byla mutna, burliva, shapki peny plyasali na volnah, zakruchivalis' v yamki vodovorotov, vyhlestyvalis' na peschanuyu otmel'. On smotrel na reku i prislushivalsya k golosam nojonov. Kto-to naporisto ubezhdal: - Na kuriltaj my sobralis' prezhde vremeni. Velikoe delo trebuet velikih razdumij. Kuda my speshim? Pust' podumayut brat s bratom, drug s drugom. Esugej tiho prisvistnul. Vot ono chto! Komu-to ochen' nuzhno vremya-odnih ugovorit', drugih odarit'-podkupit', tret'im prigrozit'... Nojony vzbodrilis'. Kazhdyj nadeetsya, chto on luchshe drugih vospol'zuetsya vremenem. Uzhe, kazhetsya, gotovy sklonit'sya k prigovoru: hanu poka ne byt'. Protivit'sya sejchas etomu - mechom sech' vodu. Ne luchshe li podojti s drugogo konca? Vse obdumat' ne bylo vremeni. Esugej vskochil, protolkalsya k Tumer-bilge, skazal: - Mudrye starejshiny i hrabrye voiny! Vy hotite podumat' eshche i eshche raz. Pust' budet tak. No poka budete dumat', kto zashchitit nashi nutugi? Na vostoke tatary, na zapade merkity, pod bokom kereity, na severe bespokojnye plemena lesnyh narodov - kto budet borot'sya s nimi? Kto soberet voinov? Kto povedet v pohod? Vot o chem hotel ya sprosit' u vas, mudrye starejshiny i hrabrye voiny,- Esugej zamolchal, otyskal v tolpe lico CHarha-|bugena, vzglyadom sprosil: verno skazal? Starik odobritel'no kivnul golovoj. Nikto ne speshil otvetit' Esugeyu. Nojony znali, chto blagopoluchie ih vladenij, ne podpertoe krepkoj voinskoj siloj, pojdet prahom. No odnim hotelos' nadet' na sebya hanskuyu shapku, drugim - prodvinut' v hany svoego cheloveka, i eto okazalos' sil'nee straha pered vragami. - Merkitov my pobili,- skazal kto-to. - I tatar!- s gotovnost'yu podskazal drugoj golos. - U kereitov brat'ya carstvo delyat, im ne do nas! Tak nojony uspokaivali sebya. No Esugej ne zhelal otstupat'. - Vse eto tak!- soglasilsya on.- No est' sluh - tatary sobirayutsya v pohod na nashi kochev'ya. - V pohody idut osen'yu, a sejchas vesna,- nastavitel'no proskripel Tumer-bilge, nedovol'nyj, chto Esugej ottesnil ego, zavladel vnimaniem nojonov. - YA znayu... Osen'yu spravny loshadi i mnogo kormov. I poetomu pohod naznachayut na osen'. A ya govoryu: udarit' na tatar nado sejchas. Oni ne zhdut udara, i my legko spravimsya s nimi. Pozvol'te mne nabrat' v kurenyah udal'cov, i ya pojdu na tatar. YA ne proshu, chtoby kazhdyj kuren' vydelil opredelennoe chislo voinov. YA voz'mu tol'ko tel, kto pozhelaet idti so mnoj po dobroj vole. Nojony legko soglasilis' s nim. |to ih ni k chemu ne obyazyvalo. No Esugej byl dovolen. On videl to, o chem poka nikto ne dogadyvalsya: uroki mudrosti Ambahaj-hana ne propali darom,- esli nebo dast emu sil odolet' tatar, za nim pojdut vse otvazhnye voiny, u nego budet mnogo vernyh nukerov, i togda nikto ne posmeet vozvysit'sya vopreki ego vole. On voz'met v svoi ruki ulus, sobrannyj ego dedom, ukreplennyj mudrym Ambahaj-hanom. Ochen' horosho, chto nojony etogo poka ne ponimayut. Dazhe CHarha-|bugen ne dogadyvaetsya o ego namereniyah. - Zachem vzvalil na sebya takuyu noshu?- sprosil on, kogda vozvrashchalis' domoj. - Hochu vzyskat' s tatar za moyu ranu. - Veter voennoj udachi slishkom peremenchiv, smotri, ne svalil by tebya s nog. Esugej ulybnulsya. On veril v svoyu udachu. Pod容zzhali k yurtam rodnogo kurenya, i Esugej stal podgonyat' konya. Edinstvennyj chelovek, kotoromu on rasskazhet vse o svoih zamyslah,- ego Oelun. ZHena... Stoit kuda-nibud' otluchit'sya, kak on nachinaet toskovat'. Vot i sejchas ego vzglyad neterpelivo ishchet ee sredi lyudej, snuyushchih u yurt. Vot ona. Uvidela ego i idet k svoej yurte. Na golove pokachivaetsya, vzbleskivaet spica bohtaga '. SHirokie skladki nomroga - odezhdy zamuzhnih zhenshchin - skryvayut ochertaniya ee tela, no vse zhe emu kazhetsya, chto Oelun zametno popolnela. Radostnaya dogadka obozhgla ego. Neuzheli? [' B o h t a g - golovnoj ubor zhenshchin toj epohi.] Soskochiv s loshadi, on obnyal Oelun, provel rukoj po ee zhivotu. Ona potupilas', pokrasnela. - Znachit, eto pravda? Ona kivnula golovoj. Esugej prizhal ee k grudi, berezhno pogladil po huden'kim plecham.

    IX

Kazn'yu krovnyh brat'ev Togoril napugal i ottolknul ot sebya nojonov. Za ih ugodlivost'yu on videl nedremlyushchuyu nastorozhennost'. Starayas' obezopasit' sebya, on vykupil iz tangutskogo plena mladshego brata Dzhagambu, popytalsya vymanit' iz strany najmanov |rhe-Hara, no tot, znaya o gor'koj sud'be Taj-Tumera i Buha-Tumera, ne poddalsya ni na ugovory, ni na shchedrye posuly. Nuzhno bylo ne meshkaya chto-to delat'. No chto? CHto? On pochti ne vyhodil iz svoej yurty. I redko kogo dopuskal k sebe. S nim postoyanno nahodilsya lish' Dzhagambu, tihij zadumchivyj podrostok. On celymi dnyami vozilsya s malen'kim Nilha-Sangunom. Posle smerti zheny Togoril ne doveryal syna nikomu - ni nyanyam, ni slugam. Nilha-Sangun tol'ko nachal hodit'. Tolstyj, tyazhelyj, on, perevalivayas' na bok, slovno utenok, vyshagival po myagkomu vojloku, derzhas' za palec Dzhagambu. - Vot tak, vot tak,- podbadrival ego Dzhagambu.- Teper' poprobuj sam, bez menya. Dzhagambu ostavil ego odnogo, otoshel na neskol'ko shagov, pomanil, protyanuv ruki. Rebenok nereshitel'no sdelal shag, vtoroj, shlepnulsya, otvesil puhluyu nizhnyuyu gubu i zaplakal. - Nu vot, srazu i plakat'!- ukoriznenno skazal Dzhagambu, vytiraya emu slezy. V yurtu toroplivo voshel vooruzhennyj voin. Pozabyv poklonit'sya, kriknul: - Najmany! - Gde? - V odnom perehode otsyuda. Ih vedet |rhe-Hara. - Vseh syuda! Sedlat' konej!- prikazal Togoril i nachal toroplivo nadevat' laty.- Dzhagambu, smotri za mal'chikom. Derzhi loshad' nagotove. V sluchae chego beri ego i skachi ko mne. Kogda on vyshel iz yurty, ves' kuren' byl ohvachen trevogoj. Slomya golovu ot yurty k yurte skakali vsadniki, rzhali loshadi, zvenelo oruzhie. Dul veter, prigibaya k zemle travu, po nebu polzli temnye oblaka, gromyhnul otdalennyj grom. - prosheptal Togoril. Esli najmany v samom dele v odnom perehode, k vecheru oni budut zdes'. Kak ih ostanovit'? U yurty sobiralos' vse bol'she voinov. Nojony podhodili k nemu, korotko soobshchali, u kogo skol'ko voinov. Ni odin iz nih ne posmel ne yavit'sya, i eto uspokoilo ego. Vozmozhno, zrya dumal o nih slishkom ploho. On sel na konya i povel voinov v temnuyu, vetrenuyu step'. Snova progrohotal grom, no uzhe blizhe, moshchnee. Groza priblizhalas'. CHernoe nebo navislo nad samoj golovoj, veter vnezapno utih. Step' kak by zamerla. I tut zhe hlynul dozhd'. Krupnye kapli so zvonom rasshibalis' o zhelezo shlema, chmokali, vpivayas' v poponu. S rysi pereshli na shag, a vskore i sovsem ostanovilis'. Nado bylo perezhdat' grozu. Inache dozhd' izmotaet i lyudej, i loshadej, ustalye, oni ne vyderzhat srazheniya. Najmany, konechno, tozhe perezhidayut grozu, Tak chto samoe vernoe - dat' vojsku otdyh. Voiny, dostav iz sedel'nyh sum nebol'shie palatki, ukrylis' imi. Loshadi stoyali vozle nih, fyrkaya i otryahivaya s griv vodu. Nukery postavili dlya Togorila pohodnyj shater, on zashel v nego, pereodelsya v suhuyu odezhdu, sel na sedlo u vhoda. Udary groma raskatyvalis' odin za drugim, zelenovato-belyj svet molnij zloveshchimi spolohami bil po zemle. Bystro nadvigalas' noch'. Togoril prileg, ukrylsya syroj poponoj, no usnut' nikak ne mog. Neyasnaya trevoga vladela, im. Bol'no uzh legko podnyalis' ego nojony. CHto, esli zamyslili nedobroe? Okolo polunochi dozhd' stal utihat'. Togoril razbudil nukerov i prikazal obojti vojsko. Oni vernulis' pochti srazu zhe. - Nikogo net! Oni ushli! - Ne mozhet byt'! On sam, spotykayas' v temnote, poshel tuda, gde eshche nedavno pryatalis' pod palatkami voiny. Tam nikogo ne bylo. On kriknul-nikto ne otozvalsya. Kto-to iz nukerov podzheg propitannuyu zhirom tryapku, podnyal ee na kop'e. Svet vyrval iz temnoty istoptannuyu travu, sledy ot kopyt, zapolnennye vodoj, kem-to zabytuyu ili uteryannuyu shapku. Togoril vernulsya k svoemu shatru. Vozle nego zhalis' mokrye, ozyabshie nukery - ne bol'she sta chelovek. - Sadites' na konej,- ustalo skazal on. Nado bylo uhodit'. I chem skoree, tem luchshe. Den' zastal ih daleko v stepi. Po nebu eshche bezhali oblaka, no dozhdya uzhe ne bylo. Vshodilo solnce. K Togorilu podskakal dozornyj. - Tam kuren'. - CHej? - Nash, kereitskij. On poslal v kuren' desyat' nukerov poprosit' edy i kumysa. Emu teper' nuzhno zabotit'sya o pishche dlya etih lyudej, inache i oni razbegutsya. A chto dal'she? Idti k merkitam? On vspomnil lupoglazogo Tajr-Usuna, ego zavereniya v druzhbe, v gotovnosti merkitov zaklyuchit' s nim, Togorilom, vechnyj, nerushimyj soyuz. On ne veril poslam Tohto-beki. On znal uzhe, chto merkity obeshchali v svoe vremya podderzhivat' Taj-Tumera i Buha-Tumera. Te poverili, i legkoverie im stoilo zhizni. Esli |rhe-Hara ukrepitsya tak zhe, kak Taj-Tumera i Buha-Tumera, oni vydadut i ego, Togorila. Potomu nado derzhat'sya podal'she ot ih kochevij. Mozhet byt', pojti k tajchiutam? A ne vzdumayut li i oni cenoj ego golovy kupit' druzhbu s |rhe-Hara? Emu dolozhili, chto ih dogonyaet odinokij vsadnik. On ostanovilsya. Po stepi vo ves' opor skakal chelovek, prizhimaya k grudi kakoj-to svertok. |to zhe Dzhagambu! CHto s ego malen'kim synom? Togoril ne vyterpel, poskakal navstrechu bratu. Ni o chem ne sprashivaya, vzyal iz ego ruk svertok, toroplivo razdernul odeyalo. Mal'chik spal, zasunuv v rot palec. On pogladil ego po myagkim, shelkovistym volosenkam, berezhno ukryl i peredal nukeram. Dzhagambu sidel s siyayushchim licom. Togoril otstegnul ot poyasa serebryanyj nozh. - |to tebe. Ty moj samyj vernyj nuker. Emu zahotelos' obnyat' bratishku, skazat' emu, chto on dazhe dumat' strashilsya o sud'be svoego malen'kogo syna i uzh nikak ne predpolagal, chto mladshij brat, ne v primer drugim, okazhetsya takim predannym i vernym. No on nichego etogo ne skazal - krugom stoyali ustalye, golodnye nukery, tomimye neizvestnost'yu. On poprosil Dzhagambu: - Rasskazhi, chto tam. - A ya ne znayu,- vinovato potupilsya Dzhagambu.- Kogda ty ushel, mne stalo strashno odnomu. YA vzyal Nilha-Sanguna i poshel k moemu druzhku, synu nojona Dutuza. U nego ostalsya nochevat'. Noch'yu uslyshal, kak vernulsya Dutuz. Iz razgovora ponyal, chto nojony pokinuli tebya. YA potihon'ku osedlal konya i poehal. Na rassvete byl uzhe okolo vashej stoyanki. Po sledam kopyt na syroj zemle ponyal, kuda vy napravilis'... Vozvratilis' nukery, poslannye v kuren'. Vid ih byl unylyj. - Nam nichego ne dali. V kurene vchera byli voiny |rhe-Hara i prikazali ne schitat' tebya gosudarem. Esli my pojdem v kuren', oni budut oboronyat'sya. Solnce podnyalos' uzhe vysoko. Ot mokroj odezhdy nukerov podnimalsya par. Oni podavlenno molchali. Togoril smotrel na kuren'. Nad yurtami kurilis' golubye dymki. Uhodili v step' tabuny loshadej, otary ovec, skakali vooruzhennye vsadniki. - Nu horosho zhe,- mrachno progovoril on.- Oni pozhaleyut ob etom. Rys'yu proshli mimo kurenya, za nim nukery rassypalis', vystraivayas' v polumesyac, pognali pered soboj otaru ovec. V kurene, vidimo, ne ozhidali etogo. Kogda Togoril i ego nukery byli uzhe daleko, za nimi brosilas' v pogonyu besporyadochnaya tolpa voinov. No priblizit'sya oni ne reshilis', postrelyali izdali, ne prichiniv nikomu vreda, i povernuli obratno. Edy teper' bylo vvolyu. Naevshis' svezhej baraniny, otdohnuv, ego nukery poveseleli. No sam on stanovilsya vse bolee mrachnym. Ego ugnetalo, chto prihoditsya grabit' sobstvennyh poddannyh, chto vperedi nichego horoshego. Ostaetsya odno - vyzhidat'. Kogda ujdut najmany, vozmozhno, udastsya kak-to spravit'sya s |rhe-Hara. No zhdat' zdes' nel'zya. Ego oblozhat so vseh storon, ub'yut ili prinudyat sdat'sya. Nado bystree uhodit' iz ulusa kereitov, uhodit' kak mozhno dal'she, na vremya ischeznut', zateryat'sya v stepyah. On znal, chto mezhdu vladeniyami tajchiutov i tatar pustuyut ogromnye prostranstva. Nado idti tuda. Prinyav eto reshenie, Togoril zahvatil v odnom iz kurenej bol'shoj kosyak dojnyh kobylic i ushel iz vladenij kereitov, zaputav sledy. Kochevij na puti popadalos' vse men'she i men'she, a vskore vyshli i vovse v bezlyudnuyu step'. On nashel mesto dlya dlitel'noj stoyanki, nukery speshilis'. Izmuchennye dolgoj dorogoj, oni radovalis' otdyhu, kak deti. S veselym gamom stavili pohodnye palatki, razvodili ogni. Vkusno zapahlo zharenym myasom. I vdrug nastupila tishina. Vse zamerli, povernuv golovy v odnu storonu. Na nih dvigalas' konnica. Okolo tysyachi vooruzhennyh vsadnikov, sbityh v prochnyj stroj, netoroplivoj rys'yu priblizhalis' k nim. U Togorila szhalos' serdce. |to konec. No on vse-taki prikazal nukeram postroit'sya dlya srazheniya. Konnica, oshchetinivshis' kop'yami, bystro priblizhalas'. Togoril sudorozhno stiskival rukoyatku mecha, po spine tek protivnyj holodok. Samoe strashnoe v srazhenii - eti vot mgnoveniya ozhidaniya. Strah zheleznoj rukoj stiskivaet serdce, vse telo nemeet, stanovitsya chuzhim. Potom vse eto ischezaet. V goryachke srazheniya ot krikov yarosti, zvona oruzhiya, hrapa loshadej chelovek kak by zabyvaet samogo sebya. Priblizivshis' na rasstoyanie poleta strely, konnica ostanovilas', ot nee otdelilsya vsadnik na serom zherebce. Pered ryadami nukerov. Togorila on rezko ostanovilsya. ZHerebec pod nim priplyasyval, zlo gryz udila, ronyaya na travu kloch'ya peny. - |j vy, tatarskie sobaki! Brosajte oruzhie, ili my posechem vseh do edinogo! - My ne tatarskie sobaki! My kereity!- kriknul Togoril. Vsadnik udivlenno otkryl rot. - I verno, ne tatary! ZHerebec, igraya selezenkoj, pones ego k svoim. Ryady konnicy razdvinulis', vpered vyehal vsadnik na ryzhem, belonogom kone. Vyslushav poslanca, on shagom napravilsya k kereitam. Togoril poehal emu navstrechu. Vsadnik smeril ego vzglyadom holodnyh seryh glaz. - Ty kto? - YA han kereitov Togoril. A vy? - My tajchiuty. CHto ty, han, ishchesh' zdes', tak daleko ot svoego ulusa? - Ulus u menya otnyali. |to vse, chto ostalos',- Togoril pokazal na svoih nukerov. - Kak zhe tak?.. - A-a... Nojony predali,- s tosklivym vzdohom skazal Togoril. - Nojony?- V svetlyh glazah tajchiuta promel'knula usmeshka.- CHto ty dumaesh' delat', han bez hanstva? - Budu vozvrashchat' to, chto prinadlezhit mne. - Vozvrashchat' trudnee, chem teryat'... Hochesh' pojti so mnoj? YA Esugej. Idu na tatar. Kakoj emu smysl idti na tatar? No esli on otkazhetsya, zahochet li Esugej ostavit' ego za svoej spinoj? Navernoe, net. Po vsemu vidat', etot molodoj voin sovsem ne durak, chtoby dopustit' takuyu oprometchivost'. - YA pojdu s vami. No potom v svoyu ochered' vy pomozhete mne. - Ne upodoblyajsya, han, torgovcu pobryakushkami,- nasmeshlivo progovoril Esugej.- Vsemu svoe vremya. Esugej, kak vidno, ne ochen'-to veril emu. Ego nukerov vsunul v stroj svoego vojska tak, chto oni ne mogli sdelat' ni edinogo nezamechennogo. shaga, vsegda byli pod strogim nadzorom soten glaz. No Togorilu prishlas' po nravu predusmotritel'naya ostorozhnost' Esugeya. Oni priblizhalis' k tatarskim nutugam s besshumnost'yu koshki, skradyvayushchej mysh'. Daleko vpered uhodili dozory, oshchupyvaya dorogu, zaderzhivaya vseh sluchajnyh putnikov. A potom peredvigat'sya stali tol'ko noch'yu, dnem otdyhali, vystaviv krepkoe ohranenie. V rassvetnyj chas vyshli na odin iz tatarskih kurenej. Sotni kibitok stoyali vplotnuyu drug k drugu, obrazuya zamknutyj krug, za povozkami tesnilis' yurty i shatry. V kurene zalayali sobaki, trevozhno zarokotal baraban, zasuetilis' lyudi. Esugej izdal boevoj klich: - Uragsha! ' [' U r a g sh a ! - Vpered!] - Uragsha-a!- podhvatili voiny i rinulis' na kuren'. Navstrechu im poleteli redkie, razroznennye strely. S ustrashayushchim krikom i vizgom lavina vsadnikov podkatilas' k kurenyu, no pered plotnym ryadom povozok loshadi vstavali na dyby i sharahalis' nazad. Tatary k tomu vremeni uspeli sobrat' voinov, strely poleteli gushche i vse chashche dostigali celi. Togoril skatilsya s loshadi, brosilsya k povozkam. Ego nukery tozhe speshilis', rastashchili telegi. V obrazovavshuyusya dyru hlynuli tajchiuty, oprokidyvaya na svoem puti yurty. Vskochiv v sedlo, Togoril oglyadelsya. Voiny Esugeya rubilis' v prohodah mezhdu telegami i yurtami, klinom rassekaya kuren' na dve chasti. Vershina etogo klina uzhe vplotnuyu priblizilas' k centru kurenya - golubomu shatru. Tam to poyavlyalsya, to ischezal ostrokonechnyj shlem Esugeya. Vnezapno sboku po klinu udarili svezhie sily. Sotni poltory tatar, vooruzhennyh kop'yami s kryuch'yami, nabrosilis' na voinov Esugeya, staskivali ih s loshadej, rubili na zemle mechami. Ih vel zdorovennyj bagatur s zasuchennymi rukavami. Na chernom lice blesteli zlobno oskalennye zuby. Tataram udalos' otshibit' vershinu klina, oni stali szhimat' v kol'co Esugeya i nemnogih voinov, ostavshihsya s nim. Izbegaya stychek, Togoril povel svoih nukerov v storonu, zashel tataram v zatylok. Teper' voiny- sami okazalis' okruzhennymi so vseh storon. I eto reshilo ishod srazheniya. Odin po odnomu oni pali pod udarami mechej tajchiutov i kereitov. Poslednim iz zhivyh ostalsya chernyj bagatur. On prizhalsya spinoj k povozke, vrashchaya nalitymi krov'yu glazami, yarostno otbivalsya ot nasedavshih so vseh storon vsadnikov. - Voz'mite ego zhivym!- uslyshal Togoril krik Esugeya. Svistnul arkan. Petlya zahlestnulas' na shee bagatura, on zahripel i upal. Na nego srazu zhe navalilos' neskol'ko voinov, krepko skrutili verevkami. Esugej svesilsya s sedla. - Nu chto, Temudzhin-Uge, ne ozhidal vstrechi so mnoj?- Veselo zasmeyalsya, skazal Togorilu:- Moj staryj znakomyj. A ty molodec, han! Hochesh' byt' moim andoj '? [' A n d a - nazvanyj brat.] - Byt' andoj takogo otvazhnogo cheloveka chest' dlya kazhdogo.- Skazav etu ceremonnuyu frazu, Togoril vdrug ulybnulsya Esugeyu privetlivo i otkryto: on byl sovsem ne protiv, chtoby etot smelyj chelovek v samom dele stal ego bratom. Srazhenie podhodilo k koncu. Eshche slyshalis' udary mechej i predsmertnye kriki, no eto bylo uzhe i ne srazhenie - voiny Esugeya istreblyali vseh muzhchin, sposobnyh derzhat' oruzhie. Sredi oprokinutyh yurt, razbityh kibitok valyalis' trupy, polzali ranenye, loshad' s rasporotym bryuhom v predsmertnyh sudorogah dergala golovoj, skrebla kopytom okrovavlennuyu zemlyu. Nazavtra zahvatili eshche odin nebol'shoj kuren' i speshno povernuli domoj. Nado bylo uhodit', poka tatary ne podtyanuli svoi sily. Pered soboj gnali tysyachi golov skota, sotni teleg natuzhno skripeli pod gruzom voennoj dobychi. Vse, chto ne smogli vzyat' s soboj, svolokli v kuchu i podozhgli. I pozadi nih dolgo vvinchivalsya v nebo stolb smradnogo dyma. Esugej, oglyadyvayas' na dym, skazal Togorilu: - |to eshche ne vse.- Pomolchal, o chem-to dumaya.- Esli my s toboj, moj anda, moj klyatvennyj brat, budem vsegda vmeste, kak dve oglobli odnoj povozki, nashi vragi sodrognutsya ot straha. - YA budu veren nashej klyatve,- netoroplivo otvetil Togoril.- Ty predlozhil stat' bratom bessil'nomu izgnanniku. |to ya cenyu vyshe vsego. Vernu li ya hanstvo ili ostanus' odinokim brodyagoj - ya tvoj anda navsegda. - Ty budesh' hanom. Esli najmany ushli, my obrushimsya na |rhe-Hara, kak udar molnii na odinokuyu yurtu. A pridet vremya, my tryahnem i najmanov. Kogda ogruznevshee ot dobychi vojsko podoshlo k ulusu tajchiutov, Esugej priglasil Togorila ehat' v svoj rodnoj nutug nalegke. Oni vzyali s soboj desyat' voinov i plennogo bagatura Temudzhina-Uge. Tatarin, spelenatyj volosyanymi verevkami, ne bral v rot ni edy, ni pit'ya, smotrel na vseh s gordoj prezritel'nost'yu. - Kakoj bagatur, a?- voshishchalsya im Esugej. Togorilu bylo ne sovsem ponyatno, pochemu Esugej tashchit za soboj plennogo, pochemu tak speshit v rodnoj kuren', snishoditel'no podumal: . Esugej, odnako, ne toropilsya izvestit' nojonov i starejshin o svoej pobede. On napravilsya pryamo k svoej yurte. No tut im ovladela neponyatnaya nereshitel'nost'. Ne spuskaya glaz s vhodnogo pologa, medlenno slez s sedla, dolgo kopalsya u konovyazi, privyazyvaya loshad'. Iz yurty vyshla molodaya zhenshchina, sderzhanno ulybayas', podoshla k nemu. On polozhil tyazhelye ruki na ee plechi, vstrevozhenno zaglyanul v lico. - Syn,- skazala zhenshchina. - Syn? U menya syn?- On bystro proshel v yurtu. So vseh storon podhodili lyudi, s lyubopytstvom smotreli na Temudzhina-Uge, na nego, Togorila, tiho sprashivali o chem-to voinov, Esugej vyshel iz yurty. Na rukah on neumelo, boyazlivo derzhal berestyanuyu kolybel' s rebenkom. Mal'chik suchil nogami i zvonko plakal. - Vot kakoj gorlastyj!- Lico Esugeya luchilos' ot radosti,- Moj syn! A eto, anda Togoril, moya zhena Oelun. Togoril vspomnil svoyu zhenu i stisnul zuby. Davno li on byl takoj zhe schastlivyj, kak Esugej... - Otdyhajte, a vecherom ya vseh priglashayu na pir,- skazal Esugej svoim voinam. Podoshel k Temudzhinu-Uge.- Ty nash vrag, i ty umresh'. Segodnya. No ty otvazhnyj chelovek, i ya nazovu tvoim imenem syna.

    H

Odin iz voinov Esugeya po imeni Huchu, edva poluchiv razreshenie na otdyh, poskakal k svoej yurte. On tozhe zhdal rebenka. Emu ne sledovalo idti v pohod, ostavlyat' zhenu bez prismotra. No kak ne pojdesh', eto nojon hochet - idet, ne hochet - ostaetsya doma, a emu, bednyaku-harachu, vybirat' ne prihoditsya. Kogda uhodil v pohod, v yurte ostalos' v zapase sovsem nemnogo huruta ', no on nadeyalsya, chto zhena ne dolgo budet bez raboty, a esli ona rabotaet - doit korov Esugeya,- ej kazhdyj den' dayut na propitanie moloko. ZHena u nego krepkaya, zdorovaya, lenit'sya ne lyubit, tak chto trevozhit'sya emu, pozhaluj, nezachem. [' H u r u t - sushenyj tvorog.] U ego yurty pered trenogoj sidela staraya tetushka Mulhe, podbrasyvala v ogon' suhie korov'i lepehi. - A-a, yavilsya,- skazala ona bez udivleniya i radosti. - Vot priehal...- chuvstvuya sebya pochemu-to vinovatym, skazal Huchu.- Kak tut? - Blagodarya nebu vse horosho. Tvoya zhena sil'no bolela, no sejchas nichego, popravlyaetsya. - Kto u menya rodilsya? - |-e, ty zhe ne znaesh'... Syn. Huchu zashel v tesnuyu, prokopchennuyu yurtu. ZHena sidela na koz'ej shkure, kormila grud'yu rebenka. Uvidela ego, tiho vskriknula, chasto zamorgala. - Nu, nichego, nichego!- On naklonilsya, zaglyadyvaya v lichiko syna, sosushchego grud'.- Nichego. YA, vidish', zhivoj i zdorovyj. - Zato ya chut' ne umerla. Spasibo dobrym lyudyam, ne dali umeret' ni mne, ni nashemu synu. - Teper' vse budet horosho. Tetushka Mulhe prinesla derevyannoe korytce so svezhim tvorogom. Huchu pochuvstvoval, kak on goloden. Esli by tvorogu bylo raza v dva bol'she, i to by s容l do poslednej kroshechki, no, posmotrev na hudoe, s zaostrivshimisya skulami lico zheny, on est' ne stal. Pogladil sebya po bryuhu: - YA el. ZHirnuyu-zhirnuyu baraninu. YA kazhdyj den' el baraninu. Huchu vzdohnul. V pohode, osobenno kogda vozvrashchalis' nazad, edy bylo vvolyu: ezhednevno Esugej vydelyal iz dobychi barana na desyat' voinov. - Ne mog privezti myasa dlya svoej Bulgan,- provorchala Mulhe. - O, my zahvatili mnogo skota! Esugej-bagatur dast mne dva barana. A mozhet byt', i tri. - CHetyre on tebe ne dast? - CHetyre, navernoe, ne dast.- Huchu budto ne ponyal ehidstva starushki.- Odnogo barana ya srazu zarezhu, i my budem pirovat' v chest' rozhdeniya syna. - Esli on takoj dobryj, tvoj nojon, to idi i voz'mi barana sejchas!- rasserdilas' Mulhe.- Sidish' i pletesh' yazykom nebylicy. - A chto, ya pojdu. On priglasil menya na pir. - Vot-vot! Budesh' nalivat' svoe bryuho kumysom i arhi, a tut...- Vozmushchennaya starushka vyshla iz yurty. ZHena smotrela na nego s nadezhdoj. - On tebe pravda dast? Mne tak hochetsya otprazdnovat' rozhdenie nashego mal'chika.- Ona sklonilas' nad synom, pochmokala gubami. - On dast. YA idu. Ot goloda u Huchu sosalo v zheludke, i on sovsem ne byl uveren, chto Esugej stanet slushat' ego, a vyslushav, blagosklonno otnesetsya k pros'be. No on poshel, vypryamiv spinu i tverdo stavya nogi. Pust' zhena vidit - on nastoyashchij voin. Vozle yurty Esugeya bylo polno narodu. V ogromnyh kotlah varilos' myaso, u ognya tolpilis' rebyatishki, snovali vzad-vpered slugi. Esugej s zhenoj, han kereitov Togoril, brat'ya Esugeya, ugryumyj Targutaj-Kiriltuh i drugie nojony sideli pered yurtoj na ogromnom vojlochnom kovre, pili kumys, razgovarivali. Zdes' zhe vozle bol'shih burdyukov stoyali slugi i nalivali kumys prostomu narodu. Huchu vypil chashu, poprosil eshche. Kumys slegka udaril v golovu. Huchu osmelel, no ne nastol'ko, chtoby podojti k Esugeyu. On hodil vokrug kovra, muchitel'no dumaya, chto sovrat' zhene i v容dlivoj staruhe Mulhe. Na nego naletel vinocherpij, podayushchij kumys nojonam, zashipel: - CHto tut putaesh'sya pod nogami! Idi otsyuda, harachu neschastnyj! - YA ne neschastnyj!- vozmutilsya Huchu.- YA voin Esugeya. U nego rodilsya syn, u menya tozhe rodilsya syn. Ego golos privlek vnimanie nojonov, oni povernulis' k nemu s nedoumeniem, i u Huchu razom propala ohota sporit' s vinocherpiem, on popyatilsya. Esugej uznal ego, pomanil pal'cem. - Pochemu krichish'? CHem nedovolen? - YA dovolen,- Huchu pochtitel'no poklonilsya.- Hrabryj Esugej-bagatur, u menya rodilsya syn. YA by hotel... esli ty tak milostiv... hotel by uznat', budet li mne, tvoemu voinu, dolya iz tvoej dobychi. Nado tozhe otprazdnovat'... Esli by ty sejchas dal mne odnogo barana... Nojony zasmeyalis'. Ryaboj han kereitov, skryvaya ulybku, poter kulakom podborodok. Huchu rasteryanno umolk. Oelun naklonilas' k uhu Esugeya, chto-to zasheptala, on soglasno kivnul golovoj. - Ty srazhalsya vmeste so mnoj, i ya etogo ne zabyvayu. YA spravedlivo podelyu dobychu mezhdu svoimi voinami. Nikto ne budet obizhen. Ty poluchish' svoe. No u tebya rodilsya syn... |j, baurchi! Dostav'te v ego yurtu zhirnogo barana, kumysa i arhi. |to tebe v podarok. Pust' nashi synov'ya vyrastut voinami. Huchu vstal na koleni, trizhdy do zemli poklonilsya Esugeyu. Na ego lice vystupili krupnye kapli pota, i slova blagodarnosti zastryali v peresohshem gorle, K nemu podoshla Oelun, protyanula odeyal'ce, sshitoe iz shkurok belki. - |to ot menya. Pust' nebo sdelaet nashih detej schastlivymi. - Net, net!- sovsem orobel Huchu.- Ne voz'mu! |to nuzhno vashemu synu. Svoego ya ukroyu i ovchinoj. - U moego syna eshche est',- ulybnulas' Oelun.- Emu nadarili celyj voroh odeyal. Po kurenyu Huchu shel ne chuya pod soboj nog. Emu tak i hotelos' pobezhat' vpripryzhku. No on sderzhival sebya. On vysokomerno posmatrival na slug, tashchivshih za nim barana, burdyuk s kumysom, derevyannyj bochonok s arhi. A molva o shchedrosti Esugeya uzhe operedila ego. Lyudi vyhodili iz yurt, s zavist'yu provozhali vzglyadami schastlivca.

    XI

Vremya - neobuzdannyj skakun. Ono mchitsya, i nevozmozhno natyanut' povod'ya, ostanovit' ego beg. Davno li, kazhetsya, rodilsya Temudzhin, a sejchas u mal'chika chetyre brata. Odin iz nih, Belgutej, rodilsya ot vtoroj zheny. Ee, etu zhenshchinu, Esugej vzyal tol'ko potomu, chto takomu cheloveku, kak on, ne prilichestvuet imet' odnu zhenu. I kogda ona vskore posle rozhdeniya Belguteya umerla, Esugej dazhe ne ogorchilsya. Oelun po-prezhnemu zanimala vse ego serdce. Horosho eto ili ploho, no on blagodaren nebu za to, chto u nego est' Oelun. Kazhdyj raz, vozvrashchayas' domoj, on ispytyvaet chuvstvo ozhidaniya radosti, i samyj stremitel'nyj beg skakuna kazhetsya nedostatochno bystrym. Domoj! Veter tiho shelestit v uvyadayushchej trave, laskovo gladit shcheki, griva konya hleshchet po luke sedla. Domoj, domoj! A do rodnogo kurenya eshche daleko. Bud' u nego zavodnaya loshad', on mog by uzhe segodnya dobrat'sya do doma, no ee on podaril Dej-sechenu, svoemu svatu. Vot ved' kak, u nego uzhe svoj svat! Svatovstvo zateyala Oelun. Ona pobyvala v gostyah u roditelej, tam uvidela doch' Dej-sechena iz hungiratskogo plemeni. Devochka ej ochen' priglyanulas': i umnen'kaya, i krasivaya, pravda, na god postarshe Temudzhina, no eto nichego, eto dazhe luchshe - budet horoshej oporoj bespokojnomu synu. O zhenit'be Temudzhina dumat' bylo, konechno, ranovato, mal'chik edva lish' nachal dotyagivat'sya rukoj do stremeni sedla, no on ne protivilsya Oelun, ponimal, kak vazhno dlya nee imenno tam, v rodnyh ej mestah, zhenit' syna. On poehal k Dej-sechenu, vzyal s soboj Temudzhina i Ho. Oelun davno prosila ego otpravit' Hoahchin i ee brata na rodinu. Otpuskat' plennyh rabov bylo ne prinyato, no Oelun on otkazat' ne mog. Hoahchin vozvrashchat'sya domoj ne reshilas', Ho prishlos' ehat' bez sestry. Otpuskat' Ho ne hotelos'. On byl Temudzhinu ne prosto slugoj. Zabotilsya o nem tak, kak mozhet zabotit'sya lish' starshij brat o mladshem. Ho on ostavil v kurene olhonutov. Oni perepravyat ego k plemeni ongutov, sostoyashchih na sluzhbe u Altan-hana kitajskogo, i te pomogut dobrat'sya na rodinu. Temudzhin, vidimo, byl ne v silah urazumet', chto rasstaetsya s Ho navsegda. - Sovsem-sovsem ne vernesh'sya? |to kak? Projdet leto, zima, a ty vse tam budesh' zhit'? I kogda ya stanu bol'shim, kak otec, ty vse eshche ne priedesh'? - Da,- pechal'no otvetil Ho. Esugej usadil syna na loshad', i oni poehali. Temudzhin razrevelsya, placha, dergal povod'ya, pytayas' povernut' loshad' nazad. - |h ty, zhenih! Tak my s toboj ni odnu nevestu ne sosvataem. - Ne nuzhna mne nevesta! Mne nuzhen Ho! Ponyav, chto nichego sdelat' nevozmozhno, Temudzhin plakat' perestal, no vse vremya ostavalsya nasuplennym, yavno serdilsya na otca. S docher'yu Dej-sechena on ne zahotel razgovarivat', vzglyanul iskosa, otvernulsya. - O, zyat'-to u menya budet ser'eznyj!- ulybnulsya Dej-sechen.- Otvazhnyj budet voin. - Budet voinom,- skazal Esugej i tiho, chtoby ne slyshal Temudzhin, dobavil:-A poka on lish' mal'chik. Beregi ego, svat. Po obychayu ostalsya v zyat'yah-zhenihah serdityj mal'chik - pervyj, potomu samyj lyubimyj syn. U Dej-sechena emu budet neploho, a vse ravno bolit serdce. Grustno i ot rasstavaniya, i ottogo, chto tak bystro letit vremya. Ne uspeesh' oglyanut'sya, kak deti stanut vzroslymi, zazhivut svoej zhizn'yu, a ty nachnesh' ponemnogu starit'sya... Hotya starost' eshche daleko. I horosho, chto bystro rastut deti. Grustno emu, navernoe, potomu, chto v etoj neohvatnoj dlya glaza stepi on skachet odin i ostro chuvstvuet, kak velik, shirok mir i kak mal, slab chelovek. Davno uzhe ne ostavalsya vot tak, odin na odin so step'yu. Vse poslednie gody vyezzhal iz rodnogo kurenya, chuvstvuya za soboj stuk tysyachi kopyt, slushaya bryacanie oruzhiya i govor voinov. Ne znaya otdyha, on vodil voinov, srazhalsya, starayas' obezopasit' kochev'ya ot nabegov sosedej. Mnogie nojony nachali smotret' na ego ratnye trudy s podozreniem,- kazhetsya, uchuyali, kuda delo klonitsya. - s neskryvaemoj zloboj sprosil odnazhdy Targutaj-Kiriltuh; ego shchekastoe lico v tu minutu bylo pohozhe na mordu kabana, gotovogo pustit' v hod smertonosnye klyki. |to bylo vskore posle ego pervogo nabega na tatar. On stal gotovit'sya otvoevyvat' hanstvo dlya svoego pobratima Togorila i nuzhdalsya v voinah. Nabrat' lyudej bylo delom pustyakovym. Posle udachnogo pohoda na tatar ne bylo otboya ot molodyh parnej, gotovyh idti za nim, dobyvat' mechom to, chego oni ne mogli ili ne umeli dostignut' mirnym trudom. No chtoby stat' voinom, nuzhno ne tol'ko zhelanie. Pod sedlom dolzhen byt' bystryj kon', v rukah horoshee oruzhie, a v sedel'nyh sumah izryadnyj zapas huruta. Parni v bol'shinstve svoem nichego etogo ne imeli, a nojony skupilis', ne davali ni konej, ni oruzhiya. On sozval ih dlya razgovora. <|to delo obshchee dlya vseh nas. A raz tak, davajte uslovimsya - kazhdyj kuren' vydelyaet ne menee sotni voinov so vsem neobhodimym>. Vot togda-to Targutaj-Kiriltuh i skazal te samye slova. Vse nojony molchalivo odobrili vypad Targutaj-Kiriltuha. Gde hitrost'yu, gde lest'yu, a gde i ugrozoj on dobilsya svoego. Nojony, vprochem, ne huzhe, chem on, ponimali, chto vosstanovit' vlast' Togorila - znachit obezopasit' yuzhnye predely svoego ulusa, obresti mogushchestvennogo druga v bor'be s tatarami i merkitami. No im ochen' ne hotelos', chtoby vse eto delo ostavalos' v rukah Esugeya, ego stremitel'noe vozvyshenie tailo ugrozu ih svoevlastiyu. Oni by, pozhaluj, dazhe byli rady, poterpi on porazhenie. No vnezapnym udarom vybiv |rhe-Hara iz bogatoj hanskoj yurty, on pomog Togorilu utverdit' vlast' nad kochev'yami kereitov. Togoril okazalsya vernym pobratimom. Vmeste s nim krepko potrepali merkitov, krivosheemu Tohto-beki prishlos' bezhat' vniz po Selenge, chut' li ne do Bargudzhin-Tokuma. Zatem snova hodili na tatar, i te zaprosili mira. Teper' kurenyam tajchiutov ne ugrozhayut nabegi. Nojony sejchas uzhe ne osmelivayutsya govorit' emu v lico derzosti, kak nekogda Targutaj-Kiriltuh, no i ne upuskayut sluchaya napomnit', chto on ne han, prav u nego ne bol'she, chem u lyubogo iz nih. Tak ono i est'. I eto emu sil'no meshaet. On bylo zamyslil vmeste s Togorilom pohod na zemli Altan-hana kitajskogo. Nado zhe kogda-to otomstit' za smert' Ambahaj-hana, krome togo, Kitaj bogataya strana, tam mozhno dobyt' i tkani, i farfor, i oruzhie. Mozhno, no nojony uperlis'. A prichina vse ta zhe - ne hotyat ego vozvysheniya, boyatsya, chto dazhe i bez kuriltaya on stanet hanom. CHto zh, v dogadlivosti im ne otkazhesh'... Kon' Esugeya ustal. On vse chashche perehodil s rysi na shag. Selo solnce, i sumerki bystro opuskalis' na zemlyu. Nemnogo v storone ot svoego puti Esugej uvidel ogon' i povernul k nemu. Horosho, esli eto tajchiuty. U kogo-nibud' iz nih, navernoe, est' zavodnaya loshad', on zavtra voz'met ee i bystro domchitsya domoj. U ognya bylo chelovek dvadcat'. Oni zharili myaso hulana ', ubitogo, vidimo, nedavno - ego syraya shkura byla rastyanuta tut zhe na trave. Ohotniki, stalo byt'. No iz kakogo plemeni? On vglyadelsya v lica, v odezhdu - tatary! S nimi zaklyuchen mir, i vryad li oni posmeyut narushit' ego. I vse zhe luchshe by ne vstrechat'sya. No teper' pozdno dumat' ob etom. Odna nadezhda, chto oni ego ne uznayut. [' H u l a n - dikij osel.] Tatary razdvinulis', davaya emu mesto vozle ognya, nalili kumysa, dali kusok zharenogo myasa. Oni ni o chem ne sprashivali. On byl ih gost', i ne v obychae stepnyakov lezt' k gostyu s rassprosami, esli nuzhno, sam rasskazhet, kto on i otkuda. - Udachnoj li byla ohota?- pointeresovalsya Esugej - Ne ochen'. - YA vot tozhe edu posmotret', gde derzhitsya dich',- skazal Esugej. Im ne k chemu znat', gde on byl i kuda on edet. Oni mogut prinyat' ego za hungirata ili onguta. Posle uzhina on srazu zhe leg spat'. Tatary eshche dolgo sideli u ognya, o chem-to tiho razgovarivaya, odin raz emu poslyshalos' slovo ,- znachit, govoryat o nem, i vpolne vozmozhno, oni ego uznali. Utrom, kogda on prosnulsya, vse tatary uzhe snova sidela u ognya. Starshij iz nih, ceremonno klanyayas', podnes chashu kumysa. I poka on pil, vse smotreli na nego s ploho skrytym lyubopytstvom. Somnevat'sya ne prihodilos' - oni ego uznali. I uznali, i, kazhetsya, chto-to zamyslili. Sedlaya loshad', on zatylkom chuvstvoval ih vzglyady. Esli oni hotyat ego ubit', sejchas samyj 'podhodyashchij moment: strela v spinu - i vse. Zatyanuv podprugi, vskochil na konya. Teper' uzhe legche. No tatary stoyat i, po vsemu vidno, ne sobirayutsya napadat'. On poproshchalsya, poehal. Sejchas tozhe ochen' udobno vystrelit' v spinu, ego tak i podmyvalo brosit'sya otsyuda vskach', no on ne hotel pokazat' svoego straha, ehal shagom, ne oglyadyvalsya. Rasstoyanie mezhdu nim i tatarami vse uvelichivalos', teper' on dlya strely nedosyagaem, teper' mozhno i podhlestnut' loshad'. Kak zhe eto oni ego upustili? Mozhet byt', ne uznali... Skorej domoj! Otdohnuvshij kon' idet hodkoj rys'yu, vstrechnyj veter probiraetsya pod odezhdu, i holodok probegaet po telu. CHto-to bol'no uzh holodnyj veter. Osen' tol'ko nachalas', eshche ne zasohli travy, i ne otcveli cvety, da i solnce svetit yarko, a holodno. Esugej plotnee zapahnul poly halata, krepche zatyanul poyas. Mozhet byt', emu nezdorovitsya? S chego by eto? Posle raneniya on ni razu ne bolel, a ved' prihodilos' i moknut' pod dozhdem, i spat' na merzloj zemle, i pod tonkoj palatkoj sutkami perezhidat' snezhnuyu buryu. Vskore on uzhe opredelenno znal - zabolel. Telo pokryla holodnaya isparina, k gorlu podstupila toshnota, v zheludke poselilsya ogon'. Vspomnil chashu kumysa, podannuyu tatarinom. Vot pochemu oni ne ubili ego streloj. Domoj dobralsya, teryaya soznanie. Kak v tumane rasplylis' lica, Oelun, CHarha-|bugena, Munlika, ego mal'chikov - Dzhuchi-Hasara, Hachiuna, Belguteya, Temuge. - Menya otravili tatary,- skazal on, i kazhdoe slovo davalos' emu s trudom.- YA umirayu. CHarha-|bugen poil ego gor'kim otvarom trav, no legche ot etogo ne stanovilos'. Vnutri gorelo, emu dazhe kazalos', chto on chuvstvuet, kak tam vse cherneet i obuglivaetsya ot nevynosimogo zhara. - Munlik, skachi za Temudzhinom! Potom ego nachalo rvat' gustoj, spekshejsya krov'yu. Posle rvoty stalo legche, no vse ravno on chuvstvoval, chto uzhe ne vstanet na nogi, bystryj kon' ne poneset ego po stepnomu razdol'yu. - Oelun.- ZHena naklonilas' nad nim. On vzyal ee za ruki.- Beregi detej, Oelun. YA ostavlyayu vas, nichego ne uspev sdelat'. Gde Temudzhin? - Munlik uehal za nim. - Oelun...- Emu hotelos' skazat' ej, kak on toropilsya uvidet' ee, no sily issyakli, golova zakruzhilas', i on poplyl kuda-to, myagko pokachivayas', pod narastayushchij zvon serebryanyh kolokol'chikov. On umer, ne dozhdavshis' Temudzhina, ne prihodya v soznanie.

    * CHASTX VTORAYA *

    I

- Gej, gej!- Vzmetnuv snezhnuyu pyl', Temudzhin skatilsya s berega Onona. Veter slizal s reki sneg, i rovnoe golubovatoe pole l'da, izrezannoe belymi prozhilkami treshchin, blestelo v luchah negreyushchego solnca. Na l'du uzhe igrali v babki Huchar, dvoyurodnyj brat Temudzhina, i Dzhamuha, syn nojona plemeni dzhadzhirat. - |j, Huchar, segodnya ty ne vyigraesh'!- Temudzhin dostal iz rukavicy novuyu bitu - bol'shuyu, tyazheluyu babku.- Smotri! Vzvesiv na ruke bitu-babku i osmotrev ee plosko stesannoe (dlya luchshej ustojchivosti) bryuho, Huchar ravnodushno progovoril: - Moya luchshe. - Kon' poznaetsya v bege,- skazal Dzhamuha, popravlyaya rys'yu shapku s blestkami ineya na serom mehu. - Pomalkivaj!- grubovato osadil ego Huchar.- Ty s lyuboj bitoj proigraesh'. Huchar vsegda vyigryval i u Dzhamuhi, i u Temudzhina, potomu byl s nimi vysokomeren. Za eto oba ego nedolyublivali i strastno zhelali vyigrat' kogda-nibud' vse babki, kakie on uspel nakopit'. Dzhamuha na vsyakie vydumki lovok, no, mozhet byt', obojdetsya i bez ego hitrostej. Esli bita poluchilas' takoj zhe, kak u Huchara, ne nado nichego pridumyvat', mozhno vyigrat' i tak. - Nu, nachali?- Temudzhinu ne terpelos' isprobovat' bitu, i on postavil babki v krug, vycherchennyj nozhom na l'du. Pervym bil Dzhamuha. On dolgo celilsya, shchurya glaza s dlinnymi, zagnutymi vverh, kak u devushki, resnicami. Brosok poluchilsya slishkom slabym. Bita, priskakivaya, shla po l'du, na glazah teryaya skorost', v krug ona ele vpolzla. Dzhamuha, nelovko ulybayas', polez za pazuhu dostavat' proigrannuyu babku. Nastala ochered' Temudzhina. On sbrosil ovchinnye rukavichki, poter ruki, prosheptal: Bita zaskol'zila po l'du i kuvyrkom ushla v storonu. Temudzhin, ne skryvaya dosady, zlo pnul bitu noskom gutula. Huchar kinul svoyu bitu, pochti ne celyas'. Bol'shuyu chast' rasstoyaniya ona proletela po vozduhu, plavno opustilas' na led i, bystro vrashchayas', vrezalas' v ryady babok. Suho shchelkaya, oni razletelis', tri shtuki okazalis' za chertoj - vyigrysh Huchara. Nu chto za bita, chto za ruka u etogo Huchara! Poka Huchar sobiral vyigrysh, Dzhamuha vynul nozh, prisel nad ego bitoj, odnim udarom otvalil ot bryuha babki klin kosti, podmignul Temudzhinu. Tak vot, znachit, chto on pridumal. Nu i lovok, nu i hiter! - Tam byla treshchina,- prosheptal Dzhamuha.- YA davno primetil. Huchar ni o chem ne dogadalsya. Brosil bitu tak zhe, kak i v pervyj raz, no ona poshla kuvyrkom. No i posle etogo on nichego ne ponyal. Tol'ko posle tret'ego promaha zametil, chto bita ne v poryadke. - Pochemu ona slomalas'?- nedoumeval on. - Led krepkij, kak zhelezo,- ohotno poyasnil Dzhamuha.- A bita staraya, i kost' u nee slabaya, kak derevo osiny. - Bez tebya znayu, chto staraya. |toj bitoj eshche moj ded igral. Pojdemte domoj. - Vot hitryj kakoj!- vozmutilsya Dzhamuha.- Raz nachali, nado igrat'! Temudzhinu bylo nelovko ottogo, chto oni obmanyvayut brata. Hotel bylo zastupit'sya za Huchara, no vspomnil, kak tot uhodil otsyuda s pazuhoj, vzduvshejsya ot vyigrannyh babok, gordyj i nedostupnyj. Ni razu u nego ne hvatilo uma po-bratski podelit'sya vyigryshem. - Nu, uzh net, Huchar, ty budesh' igrat'!- podderzhal Temudzhin Dzhamuhu. - Ne rasporyazhajsya!- otmahnulsya Huchar.- U kogo hochesh' sprosi: bita slomalas'-igra propala. - CHego sprashivat'? Svoej golovy net?- No tut Temudzhin uvidel Kokechu, syna Munlika. |tot paren' vse rassudit kak nado.- Esli uzh tak hochesh', davaj sprosim. |j, Kokechu! Idi syuda! Kokechu shel iz-za reki, nes na pleche puchok tal'nikovyh prut'ev. On povernul k nim bez osoboj ohoty, sprosil u Temudzhina: - CHego nado? - Nam nado razobrat'sya...- nachal bylo Temudzhin. Ego perebil Huchar: - Nashli u kogo sprashivat'! On zhe srodu ne igral! - Zato on skoro budet shamanom. On uzhe umeet govorit' s duhami. Pravda, Kokechu? Kokechu spokojno kivnul golovoj. U nego bylo uzkoe lico s ostrym nosom, nad verhnej guboj chut' zametno temneli usiki; so vsemi i vsegda on derzhalsya rovno, govoril s myagkoj, vrode by zastenchivoj ulybkoj, no pri etom mog skazat' v glaza cheloveku takie slova, proiznesti kotorye ne vsyakij reshilsya by i v sil'nom gneve; s myagkoj ulybkoj ne vyazalsya i pristal'nyj, izuchayushchij vzglyad ugol'no-chernyh glaz, vsegda ustremlennyh pryamo na sobesednika. - Tak chto vy ne podelili, nojonchiki? Huchara takoe obrashchenie obidelo. - My budem nojonami! A vot iz tebya shaman poluchitsya ili net, eshche ne izvestno. I ty ne smeesh' tak govorit'! - Kto kem budet, vedomo lish' nebu.- Kokechu ulybnulsya.- Tol'ko pustogolovyj zherebenok mozhet zaranee voobrazhat' sebya bystrym skakunom. A vdrug iz nego poluchitsya samaya zahudalaya klyacha? Mozhet tak byt', Huchar? - Ne mozhet!- bodnul upryamo golovoj Huchar.- YAzyk u tebya dlinnyj. - A u tebya um korotkij. Vyhodit, oba my s porokom. Malo ty znaesh', eshche men'she ponimaesh', Huchar, a razduvaesh'sya, kak zhaba v nenast'e. - YA znayu vse, chto mne nado!- kipel Huchar.- Idi otsyuda. - Pochemu burunduk polosatyj, znaesh'? - Idi, idi otsyuda. - Ne znaesh'? Nu, a ty, Dzhamuha? I ty ne znaesh', Temudzhin? Ty znaesh'. Rasskazhi. Temudzhin i v samom dele znal. Ded Kokechu, CHarha-|bugen, davno-davno, eshche kogda byl zhiv otec, rasskazyval, kak druzhili malen'kij burunduk i bol'shoj medved'. Burunduk vsegda ugoshchal chem-nibud' medvedya. Odnazhdy on nasobiral mnogo kedrovyh orehov. Medved' naelsya dosyta i, dovol'nyj, zahotel poblagodarit' svoego druga, prilaskat' ego. Provel lapoj po spine. Burunduk ostalsya zhiv, no s teh por shkura u nego polosataya. Kokechu ne mog znat', chto on slyshal etu skazku. Kak zhe on dogadalsya? - Rasskazyvaj, Temudzhin,- potoropil Kokechu. - Otkuda ty vzyal, chto ya znayu? - Orel, paryashchij v nebe, vidit bol'she, chem zhuk, polzayushchij v trave,- s veselym smeshkom skazal Kokechu.- Tak chto vy ne podelili? Dzhamuha toroplivo rasskazal o spore. Kokechu vzyal u Huchara bitu, vnimatel'no osmotrel skol kosti, pocarapal ee nogtem. - Ne hochesh' igrat'?- sprosil Huchara. Razozlennyj Huchar, kak vidno, reshil vo vsem idti protiv Kokechu! - YA budu igrat'! A tebe zdes' delat' nechego. - Glupuyu korovu sosut chuzhie telyata - kto v etom vinovat? Sama korova, Huchar!- Kokechu zakinul na plecho puchok prut'ev, poshel, skol'zya podoshvami gutul po gladkomu l'du. - Nahal'nyj i besstydnyj!- skazal Huchar.- Nado bylo ego pokolotit'. - SHamanov bit' nel'zya,- zametil Dzhamuha.- Ego pob'esh', a on na tebya napustit zlyh duhov. Ty, Huchar, zrya sporil. Ty tak metko b'esh', chto ne tol'ko bitoj, prostym kamnem nas obygraesh'. - |to verno,- ne stal skromnichat' Huchar.- Davajte... Oni ego, konechno, obygrali. Pravda, s bol'shim trudom. Huchar pod konec prisposobilsya i k iskalechennoj bite. Domoj vozvrashchalis' pozdno vecherom. S zahodom solnca moroz usililsya, on bol'no pokusyval nos i shcheki. Potreskival, lopayas', led, zvuchno hrustel pod nogami suhoj sneg, na blednom nebe viseli holodnye kolyuchki zvezd. Proigravshij Huchar mrachno shagal vperedi, on povernul k svoej yurte, zabyv dazhe rasproshchat'sya. Temudzhin i Dzhamuha ponimayushche glyanuli drug na druga, rassmeyalis', Nochevali oni u Temudzhina. Mat' postavila pered nimi korytce s bol'shimi kuskami myasa. Ot nego valil par. V yurte zharko pylal ochag, Ot vkusnoj edy, ot tepla, ot udachnoj igry Temudzhina raspirala radost'. Obgryzaya kost', on iskosa poglyadyval na Dzhamuhu, posmeivalsya. - Nu i hitryj ty! Dzhamuha tozhe smeyalsya, na polnyh shchekah igrali dve yamochki. - Inache s nim nichego ne sdelaesh'. - Prostym kamnem obygraesh'... Lovko! A on, durak, obradovalsya, Ty molodec, Dzhamuha! Esli my s toboj vsegda budem druzhit', nas nikto ni v chem ne osilit. Slyshal pro moego otca? Kogda on pobratalsya s hanom kereitov, ni odin vrag ne mog ih pobedit'. - Han kereitov - anda tvoego otca?- sprosil Dzhamuha. - Da. Oni obmenyalis' poyasami i poklyalis', chto esli u nih budet i odin kon' - na dvoih, odno odeyalo - na dvoih. Vot kakaya eto byla klyatva! - A nam mozhno stat' andami? - Kogda vyrastem bol'shimi, my stanem andami. - Net, a sejchas? Mozhno zhe i sejchas, Temudzhin. - Nado by sprosit' u starikov,-Temudzhin zadumalsya,-Mozhno i bez sprosu. No chtoby eto byla nastoyashchaya klyatva, na krovi. Soglasen? - Na krovi?- U Dzhamuhi okruglilis' glaza.- YA soglasen, no... Kak eto sdelaem? - A vot tak...- Temudzhin vzyal nozh, provel lezviem po pal'cu - v razreze pokazalas' yarko-krasnaya, bystro nabuhayushchaya kaplya.--Teper' ty. Dve kapli krovi upali na dno chashi, slilis' v odno pyatno. Temudzhin razbavil krov' molokom, podal Dzhamuhe. - Pej. Pust' u nas budet odna dusha, odna radost', odna zabota. Dzhamuha povtoril slova klyatvy, dobavil: - Do konca zhizni! - Do konca,- otozvalsya Temudzhin. Oni, peredavaya drug drugu chashu, vypili vse do dna. Mat' i Hoahchin sideli u ognya, vydelyvali shkurki tarbaganov i o chem-to tiho razgovarivali. Na materi byla nizkaya, vdov'ya shapka, no i v etom gorestnom naryade ona byla krasiva. Temudzhinu vsegda kazalos', chto ni u kogo net takoj umnoj, horoshej i krasivoj materi, kak u nego. Tol'ko v poslednee vremya ona chto-to ochen' uzh chasto byvaet hmuroj. Skorej by vyrasti, stat' bol'shim i sil'nym, takim zhe, kakim byl otec. Vse govoryat, chto on ochen' pohozh na otca. Takie zhe serye glaza i ryzhie volosy. Mladshie bratishki na otca ne pohozhi. Dzhuchi-Hasar tonkij, gibkij, rezkij v dvizheniyah. Belgutej nepovorotlivyj, medlitel'nyj. Hachiun maloroslyj, no krepkij. Temuge eshche sovsem malysh, puhlen'kij, s tolstoj veseloj mordashkoj. I vse chetvero odinakovo cherny, tol'ko u Dzhuchi-Hasara volosy chut' posvetlee, chem u ostal'nyh. - Temudzhin-anda, zavtra ya tebe podaryu strelu - jori. Ty by slyshal, kak ona svistit! Svistul'ka sdelana iz skleennyh rogov bychkov-dvuhletok. Samaya luchshaya u menya strela!- Devich'i glaza Dzhamuhi mercali, otrazhaya ogon' ochaga.- YA budu tebe vsegda darit' vse samoe luchshee. - I ya tozhe. Voz'mi moyu bitu. Dobroe chuvstvo k Dzhamuhe omylo dushu Temudzhina. On ponyal vdrug, chto ne v shutku, a vser'ez i navsegda Dzhamuha stanovitsya ego bratom, takim zhe, kak Dzhuchi-Hasar, Belgutej, Hachiun, Temuge.

    II

Predchuvstvie bedy tomilo dushu Oelun. Ona ne znala, kogda i otkuda pridet hudoe, no byla uverena - pridet. Reshetchatye steny - opora yurty, muzhchina - opora sem'i. Kak ej, bezmuzhnej, uberech' malyh rebyat ot nevzgod, kak sohranit' dobytoe Esugeem, ne obezdolit' sirot! Kto ej pomozhet? Lyudi bystro, slishkom bystro stali zabyvat' to, chto sdelal dlya nih Esugej. V prezhnie gody znatnye zhenshchiny tajchiutskogo plemeni, otpravlyayas' v zemlyu predkov sovershat' zhertvoprinosheniya, ne ob容zzhali se yurtu. V etu vesnu ona naprasno poteryala poldnya v ozhidanii. Nikto ne zaehal. Poskakala v soprovozhdenii vernoj Hoahchin. Kak ni gnala konya, opozdala. ZHertvennyj ogon' dogoral, zhertvennoe myaso bylo uzhe s容deno, zhertvennoe vino vypito, i zhenshchiny sobiralis' vozvrashchat'sya domoj. Obida opalila dushu Oelun. Sorodichi ne zhelayut napominat' predkam o ee detyah-sirotah. O nebo, vrazumi zhestokoserdnyh! Ne slezaya s konya, s gnevnym ukorom ona sprosila u Orbaj i Sohataj, vdov Ambahaj-hana: - Pochemu vy zastavili menya propustit' zhertvoprinoshenie predkam? Ne potomu li, chto Esugej-bagatur umer, a deti ego i vyrasti ne smogut? Orbaj i Sohataj budto i ne slyshali ee slov, smotreli mimo. A ih li ne chtil Esugej-bagatur, ih li ne odarival dobrom, dobytym v pohodah! - |h, vy!- golos Oelun drognul.- Vizhu: vy mozhete est' na glazah u drugih, ni s kem ne delyas', mozhete otkochevat' tajkom, nikomu nichego ne skazav. Starshaya iz vdov, Orbaj, rasserdilas': - Vy tol'ko poslushajte, nas ogovarivaet dazhe Oelun. Smotrite, kak vozgordilas'! Ty zasluzhivaesh' togo, chtoby tebya ne zvali, a pozvav, nichego ne dali. I nado otkochevat' ot tebya, pozhivesh' odna - poumneesh'. Oelun kruto povernula loshad'. Za nej skakala Hoahchin, gorestno i zhalobno tyanula: - Oj-e, kakie lyudi!.. Oj-e... V nachale leta tajchiuty ezhegodno ustraivali tri muzhskih sostyazaniya: bor'bu, strel'bu iz luka, skachki. Na nih s容zzhalis' s blizhnih i dal'nih kochevij, Posle sostyazanij pirovali, chestvuya pobeditelej, vymenivali loshadej. Za horoshego skakuna mozhno bylo poluchit' kosyak kobylic ili novuyu yurtu. Posle smerti Esugeya Oelun ni razu ne byla ni na kakih prazdnestvah. Ne sobiralas' i v etot raz, no Temudzhin ob容zdil pervogo v svoej zhizni skakuna i emu hotelos' ispytat' ego rezvost' na. skachkah. Mozhet byt', otpustit' Temudzhina odnogo? No v poslednee vremya ona stala boyat'sya za svoego starshego syna. Uedet on kuda-nibud', a u nee serdce ne na meste, chto by ni delala, prislushivaetsya, zhdet, kogda u yurty zastuchat kopyta ego konya i razdastsya veseloe, besshabashnoe . Temudzhin eshche mal'chik, bezrassudnyj i neopytnyj, a v zhizni tak mnogo opasnostej. Oni podsteregayut cheloveka i v padyah Henteya, i v stepnyh urochishchah. I v samom kurene nemalo nedobryh, zavistlivyh i zlyh lyudej. Sejchas, kogda net Esugeya i zashchitit' ih nekomu, oni opasnee i dikogo zverya, i v'yugi, i stuzhi. Davno li klanyalis' ej, edva zavidev, davno li s utra do vechera roem muh zhuzhzhali vozle ee yurty, a sejchas ona vse chashche lovit na sebe kosye, nedobrye vzglyady. Dazhe nukery Esugeya i to izbegayut vstrechi s nej. CHto zh, ona ne voin, s nej v pohod ne pojdut, dobychi ne privezut, potomu odin po odnomu perebegayut k drugim nojonam, no ved' mozhno zhe ujti ne tajkom, a po-dobromu, razve zhe ona stala by ih derzhat'! Idite. Vot podrastet Temudzhin - u nego budut svoi nukery. A poka... Temudzhin eshche mal'chik. Ego mogut legko obmanut'-oputat', vtyanut' v hudoe delo, mogut iskalechit' ili dazhe ubit'. Vse eto ej, vozmozhno, tol'ko kazhetsya. Posle ssory so vdovami Ambahaj-hana syn Munlika gadal na vnutrennostyah barana. Temudzhin, skazal on, budet slaven i bogat ne men'she, chem ego otec. Proricanie shamana ne uspokoilo ee: horosho by vse bogatstvo, priobretennoe Esugeem, celym i sohrannym peredat' v ruki Temudzhina, kogda on stanet vzroslym. Bogatomu zhit' legche. No ved' bedy sluchayutsya s bogatymi tak zhe, kak i s bednymi... Ni stada, ni nukery, ni gromkaya slava ne ogradili Esugeya ot gibeli. Gotovyas' k skachkam, ona sshila synu halat iz yarkoj krasnoj tkani, ukrasila ego serebryanymi pugovicami s plat'ya Esugeya, sdelala poyas s kistyami. V novoj odezhde, s tugo zapletennymi kosichkami na viskah, Temudzhin styagival k perenos'yu shirokie brovi, chtoby skryt' schastlivuyu ulybku: on zhe ne malen'kij tak radovat'sya obnove! Ona vspomnila svoe detstvo, i ej stalo grustno. Tam, na ee rodine, i deti, i vzroslye ne skryvali svoih radostej. Temudzhin ehal na starom merine, skakuna, chtoby ne utomlyat', osedlyvat' ne stal. Gnedoj belomordyj zherebchik s tonkimi i strojnymi, kak u izyubra, nogami byl privyazan sboku. On natyagival povod, norovya zabezhat' vpered, vygibal sheyu i vstryahival grivoj, pod losnyashchejsya, s shelkovistym bleskom, kozhej perekatyvalis' plotnye myshcy. Oelun podumala, chto skakun i ego hozyain chem-to pohozhi drug na druga. Sostyazaniya provodilis' na beregu Kerulena. Vdol' berega reki tyanulas' shirokaya lugovina, rovnaya, pokrytaya myagkoj zelen'yu. Mnogie priehali syuda eshche vchera na povozkah s yurtami, v kibitkah, s rebyatishkami, slugami, i skopishche teleg, lyudej, loshadej napominalo izdali rastrevozhennyj nabegom kuren'. Merno rokotali basistye barabany, peli struny hurov, serdito bumkal buben shamana, zveneli golosa detej, gromko peregovarivalis' zhenshchiny, nad chem-to bezuderzhno hohotali muzhchiny, sbivshis' v kuchu,- vse zvuki to slivalis' v edinyj prazdnichno-vozbuzhdennyj shum, to snova raspadalis', i togda mozhno bylo dazhe razlichit' otdel'nye slova, ulovit' obryvki fraz. Temudzhina i Oelun vstretil Dzhamuha. On byl v budnichnoj, staren'koj odezhde, v ryzhih ot pyli gutulah, s pravoj ruki svisala korotkaya plet'. - O, kakoj ty krasivyj segodnya, anda!- s udivleniem i skrytoj zavist'yu skazal on.- A ya tut vezde obbegal, tebya iskal. Skol'ko zhe my ne videlis' s toboj, anda? - S samoj vesny. Kak vy ukochevali, tak my i ne videlis'. - Ty pochemu ne priezzhaesh' v gosti?- sprosila Oelun. - U menya umerla mat',- Dzhamuha zakusil gubu.- I otec boleet. YA priehal syuda odin. Hochu posovetovat'sya s vami. Otec govorit, chto emu dolgo ne prozhit'. YA ostanus' sirotoj. On hochet, chtoby ya uehal k hanu kereitov. Otec s nim druzhil... - Zachem ty poedesh' k hanu? Ty zhivi u nas! Mama, razve on ne mozhet zhit' u nas? On - moj anda! Oelun byla po serdcu goryachnost' Temudzhina. I Dzhamuha byl lyub bol'she kogo-libo iz priyatelej syna. Ej zahotelos' kak-to pomoch' etomu mal'chiku, podbodrit', prilaskat' ego. - Temudzhin prav. Zachem tebe ehat' k hanu. Ty brat moemu synu, znachit, ya tvoya mat'. YA budu zabotit'sya o tebe tak zhe, kak o svoih detyah. Dzhamuha pokachal golovoj. - Otec mne govorit, chto, esli on umret, ego mesto zajmut drugie, ottesnyat menya, ostavyat bez lyudej, bez skota. A esli budu pod vysokoj rukoj hana, nikto ne posmeet pomeshat' mne nasledovat' emu. Tak govorit moj otec. - Dzhamuha-anda, u nas est' nukery moego otca, est' slugi, koni i oruzhie. Esli budet nuzhno, my ne huzhe hana pomozhem tebe. Tak, mama? Oelun nichego ne otvetila synu. Mal'chik eshche ne znaet, chto ego samogo, vozmozhno, zhdet to zhe, chto i Dzhamuhu. A Temudzhin, udivlennyj, dazhe, pozhaluj, obizhennyj ee molchaniem, upryamo zhdal otveta, No tut razom udarili barabany, otovsyudu poneslis' kriki: - Bor'ba! - Nachinaetsya bor'ba! - Idite smotret' na borcov-bagaturov! Oelun toroplivo skazala: - Potom pogovorim. Idemte. Borot'sya vyshlo ne men'she sotni par. Polugolye muzhchiny poshli drug na druga, prignuvshis', razmahivaya rukami, kak orly pered vzletom. Shvatka byla stremitel'noj i nedolgoj. Pobezhdennye otoshli v storonu, pobediteli snova razdelilis' na pary. Tolpa orala, svistela, s istoptannoj polyany uhodili pobezhdennye, i vse men'shee chislo borcov osparivalo pravo imenovat'sya nepobedimymi. Nakonec na polyane ostalos' dvoe. Odin - Buri-Buhe, dvoyurodnyj brat Esugeya, eshche sovsem molodoj, podzharyj, s tonkimi, bugristymi plechami; vtoroj, kazhetsya, v godah, esli sudit' po materoj figure, ogromnomu zhivotu i volov'ej shee. Kto on, otkuda, Oelun ne znala. Ona ne somnevalas', chto pobeda dostanetsya starshemu. Ryadom s nim, s etoj neob座atnoj tushej, Buri-Buhe kazalsya slabym, dazhe hrupkim. Borcy dolgo hodili drug vozle druga, delaya molnienosnye broski vpered i tut zhe otstupaya. Tolpa to zamirala, to vzryvalas' krikami. Borec postarshe nachal teryat' terpenie i zlit'sya. Po ego tolstomu rasparennomu licu katilsya pot, glaza pokrasneli i sverkali, kak u rasserzhennogo byka. On neskol'ko raz szhimal v svoih strashnyh ob座atiyah Buri-Buhe, kazalos', eshche odno usilie - i u togo hrustnut pozvonki, on slomaetsya, budto suhaya hvorostina, no kazhdyj raz Buri-Buhe vyvertyvalsya i tut zhe perehodil v napadenie. I vdrug... Oelun nichego ne ponyala, ne usledila, kak eto sluchilos'. Starshij okazalsya na spine. Ego neob座atnoe bryuho, zalitoe potom, blestelo na solnce. Rev tolpy slilsya s boem barabanov, i pobeditel' poshel po krugu, razmahivaya rukami-kryl'yami. Temudzhin oglushitel'no oral pod uhom Oelun i topal nogami. Potom nachalos' glavnoe dlya nee i Temudzhina - skachki. Podoshli CHarha-|bugen i Munlik. Starik potrepal loshad' po shee. - Ty segodnya, Temudzhin, pobedish'. YA smotrel loshadej. Ni u kogo net takogo skakuna. No bud' vnimatel'nee. Snachala priderzhivaj konya, s umom rashoduj ego sily. Esli horoshego skakuna verno vyderzhat' i pod konec dat' volyu, on pojdet streloj, pushchennoj iz tugogo luka. Vsadniki zaehali tak daleko, chto slilis' v odnu sploshnuyu temnuyu lentu, peresekshuyu vsyu lugovinu. Rebyatishki, chtoby luchshe videt', vzobralis' na povozki, povisli na kustah tal'nika, rosshih u samogo berega Kerulena. Dzhamuha tozhe zalez na ch'yu-to povozku, vykrikival: - Vstali. Vot sejchas, sejchas... Poshel! Oelun i sama uvidela, kak drognula rovnaya liniya vsadnikov, izlomalas' i, styagivayas' v kuchu, pokatilas' vpered. Poslyshalos' slaboe, no bystro narastayushchee gudenie zemli. Vsadniki stremitel'no priblizhalis'. Ot mel'kan'ya raznomastnyh loshadej u Oelun zaryabilo v glazah-gde uzh tut uvidish' Temudzhina! No tut na mgnovenie pokazalsya krasnyj halat. Ili eto pomereshchilos'? Net, vot on, to ischeznet za spinami, to pokazyvaetsya vnov'-halat ee syna, krasnyj, kak sarana-cvetok. Pered synom eshche mnogo vsadnikov, no on ponemnogu vydvigaetsya vpered. - Temudzhin obgonyaet!- zakrichal Dzhamuha. Pered nim uzhe ne bol'she desyati vsadnikov. Oboshel eshche dvuh, eshche odnogo. Nu, synok... Eshche oboshel... On uzhe idet tret'im ili chetvertym... Plamenem promel'knul mimo halat Temudzhina. Tolpa podalas' k naezdnikam, zavertela Oelun, otterla ot Dzhamuhi, CHarha-|bugena i Munlika. Krugom byli maloznakomye lyudi, i ej ne u kogo bylo sprosit', kakim zhe prishel Temudzhin. Vperedi ona uvidela Huchu, probralas' k nemu, potyanula za rukav. On obernulsya i obradovalsya tak, chto tut zhe popytalsya poklonit'sya, no ego tolkali so vseh storon, i nikakogo poklona ne vyshlo. - Videl Temudzhina? - O hatun', ya tol'ko na nego i smotrel. On prishel vtorym. Ce-ce, kakoj molodec! [' H a t u n - gospozha.] - Neuzheli vtorym? - On eshche budet pervym! - hotelos' skazat' ej etomu prostodushnomu voinu. I to, chto on prishel vtorym, dlya nee radost'. I dazhe luchshe, chto prishel vtorym. Esli by byl pervym, moglo pokazat'sya, chto vse eto sluchajnyj uspeh, nedolgovechnyj i hrupkij, kak vsyakaya sluchajnost'. A Huchu, pol'zuyas' molchaniem Oelun i redkoj vozmozhnost'yu pogovorit' zaprosto s gospozhoj, boltal bez umolku: - Bagaturom budet tvoj paren'! Vse vremya na nego lyubuyus'. I na svoego parnya lyubuyus'. On u menya tozhe molodec molodcom. I zdorovyj, i krepkij. A s chego emu hudym byt'? On vyros pod vashim odeyalom, on nosil halaty Temudzhina! O chem by ni govoril Huchu, ne preminet napomnit', chto ego syn rodilsya v odno vremya s Temudzhinom i svetlolikaya, dobroserdechnaya hatun, to est' ona, Oelun, podarila odeyalo. Oh, uzh eto odeyalo! Ona by sto raz pozabyla i pro odeyalo, i pro Huchu, i pro ego syna, esli by ne takie vot napominaniya. Inogda ona dazhe serdilas' na nego, nu a chashche, posmeyavshis', sovala emu chto-nibud' iz odezhdy Temudzhina. Vdrug Huchu spohvatilsya: - |-e, nado zhe tebya provesti k Temudzhinu.- On odernul staren'kij, vygorevshij na solnce, vo mnogih mestah zalatannyj halat, reshitel'no dvinulsya vpered, razdvigaya lyudej.- Dorogu gospozhe Esugej-bagatura! Dorogu! Dajte dorogu! I lyudi, podchinyayas' emu, rasstupalis'. Ona lovila na sebe to udivlennye, to nedoumennye, to nasmeshlivye vzglyady. Uzh ne rada byla usluzhlivomu Huchu. No zato on bystro provel ee k Temudzhinu. Syn, okruzhennyj plotnym kol'com muzhchin, derzhal v povodu belomordogo gnedka. ZHerebchika gladili, shchupali, voshishchenno cokaya yazykami, on vzdragival ot prikosnoveniya chuzhih ruk i s hrapom pyatilsya. Uvidev mat', Temudzhin ves' podalsya k nej, sprosil: - Ty videla, a? Videla?- No, dolzhno byt', vspomniv, chto muzhchine ne podobaet byt' hvastlivym, pritvorno vzdohnul:- Eshche chut'-chut', i ya stal by pobeditelem. - Dlya menya ty i tak pobeditel'. - Na takom kone mnogo raz pobezhdat' budesh'!- skazal kto-to. - CHto i govorit'!- podhvatili ego slova.- Ne prosto kon' - huleg '! [' H u l e g - kon'-bogatyr', bogatyrskij kon'.] Vnezapno vse zamolchali, rasstupilis'. V krug voshel v soprovozhdenii nukerov Targutaj-Kiriltuh, vzglyanul na konya, i ego ugryumyj vzglyad poteplel. - YA rad za tebya, syn Esugeya,- skazal on Temudzhinu.- Pojdem, ya podnesu tebe chashu kumysu. Oelun stoyala ryadom s synom, no Targutaj-Kiriltuh ee kak by ne videl. I ego nevnimanie bylo oskorbitel'nym. Temudzhin, kazhetsya, ponyal eto, povernulsya k nej. - Pojdem, mama? - A-a, tvoya mat' zdes',- Targutaj-Kiriltuh chut' kivnul ej golovoj.- Ty eshche, okazyvaetsya, mal'chik i bez materi shagu ne delaesh'. Sero-zelenye glaza Temudzhina potemneli, stali pochti chernymi. - YA poshutil,- burknul Targutaj-Kiriltuh.- YA priglashayu tebya vmeste s mater'yu. SHagaya ryadom s synom, Oelun s trevogoj smotrela na shirokuyu spinu Targutaj-Kiriltuha, obtyanutuyu blestyashchim shelkom. CHego on hochet ot ee syna? Posle smerti Esugeya Targutaj-Kiriltuh pri pomoshchi svoih druzhkov Sacha-beki i Altana pribral k rukam vlast' nad ulusom tajchiutov. Ee on poka ne osmelivalsya trogat'. No Oelun podozrevala, chto zlymi ustami starshej vdovy Ambahaj-hana govoril etot ugryumyj nojon. CHto mozhet sdelat' s neyu, s ee det'mi Targutaj-Kiriltuh? On privel ih k krytoj povozke. V ee teni na trave byl razostlan vojlok. Targutaj-Kiriltuh sel, vyter ladon'yu vspotevshuyu sheyu, chto-to skazal slugam. Temudzhin vse vertel golovoj, razyskival v tolpe Dzhamuhu. Uvidev ego, otdal povod materi, ubezhal. Vernulsya vmeste s nim. Slugi vytashchili iz povozki burdyuk s kumysom. Baurchi napolnil chashi, odnu podal Oelun, vtoruyu Temudzhinu. Dzhamuhu on oboshel. - |to moj anda,- skazal Temudzhin. Baurchi voprositel'no posmotrel na Targutaj-Kiriltuha. - Nalej,- prikazal Targutaj-Kiriltuh.- U tebya mnogo pobratimov, syn Esugeya? - Poka odin. - A druz'ya est'? Hochesh' druzhit' so mnoj? Temudzhin ulybnulsya. - Burunduk druzhil s medvedem i stal polosatym. Podnyav chashu, Targutaj-Kiriltuh sdelal malen'kij glotok kumysa. Na polnoj verhnej gube ostalas' belaya poloska. - A kto iz nas burunduk? - Ne znayu,- Temudzhin vse eshche ulybalsya,- no ya ne hochu byt' burundukom. - Vizhu,- Tyazhelyj vzglyad Targutaj-Kiriltuha upersya v Temudzhina.- Druzhbu prinyato skreplyat' podarkami. YA daryu tebe sedlo. Von to. Ono serebryanoe. Sedlo lezhalo v peredke povozki. |to bylo obychnoe sedlo. Ego luki obtyagivali mednye plastinki, na perednej blesteli tri nebol'shie serebryanye zvezdochki, vyglyadevshie lishnimi, nenuzhnymi. - Horoshee sedlo,- skazal Temudzhin.- No ya ego ne mogu prinyat'. Mne nechem otvetit' na podarok. - A kon'? Konechno, tvoj gnedoj ne tak horosh, kak tebe kazhetsya. No ya v obide ne budu. Oelun dovila kazhdoe slovo Targutaj-Kiriltuha, pytayas' ponyat', chego zhe on hochet. Ne mozhet byt', chto vse eto tol'ko dlya togo, chtoby vymanit' u Temudzhina zherebchika. No i zherebchika ona emu ne otdast! - |tot kon' ne prinadlezhit Temudzhinu,- skazala, starayas' byt' spokojnoj.- Vse, chto ostalos' ot Esugeya, kak tebe izvestno, unasledovala ya. Stanet moj syn bol'shim, on poluchit svoyu dolyu i uzh togda, esli zahochet, podarit tebe konya. - Ne lyublyu, kogda v dela muzhchin vlezaet zhenshchina!- Targutaj-Kiriltuh podnyalsya.- No esli ty vlezla, znaj: ya daval Esugeyu desyatki loshadej. Gde oni? Pochemu ty prisvoila sebe pravo rasporyazhat'sya stadami i tabunami, ty, kotoruyu privezli syuda v izodrannom halate? Nukery, zaberite konya! Nukery podoshli k nim. Temudzhin hotel vskochit' na konya, ego grubo otpihnuli. On vyhvatil nozh. Nukery stisnuli emu ruki. Dzhamuha besstrashno kinulsya na vyruchku pobratimu, no i ego shvatili nukery. - YA tebe vypushchu kishki!- krichal Temudzhin Targutaj-Kiriltuhu, pinal nogami nukerov, lico bez krovinki, glaza temny ot beshenstva. - A volchonok-to pokazyvaet zuby!- nasmeshlivo uhmyl'nulsya Targutaj-Kiriltuh. Odin iz nukerov vyrval povod iz ruk Oelun i uvel zherebchika. - Otpusti rebyat!- kriknula ona Targutaj-Kiriltuhu.- I zapomni, zhirnyj kaban, ty dorogo zaplatish' za eto!- Ona ottolknula nukerov ot Temudzhina i Dzhamuhi.- Poshli. - YA ego ub'yu! YA ego vse ravno ub'yu!- Temudzhin obernulsya, pogrozil kulakom. Nukery zahohotali. Lyudi delali vid, chto nichego ne sluchilos', hotya vse eto proizoshlo na ih glazah. Huchu plelsya za nimi, neschastnyj, prishiblennyj, ohal, bormotal: - Oh, hudo budet! Takogo vraga nazhila! Vsem nam hudo budet. - Nichego, Huchu, nichego,- skazala ona,- hudo ne budet. A sama svoim slovam ne verila. Ne zrya ee serdce chuyalo priblizhenie bedy. Oni srazu zhe poehali domoj. Dzhamuha, provodiv ih v step', vozvratilsya obratno. Proshchayas', Oelun skazala: - Uhodi k Togorilu. Kak znat', ne prishlos' by i nam iskat' u nego zashchity. Ehali molcha. Temudzhin o chem-to dumal, pokusyvaya nogti. On vse eshche byl bleden. Vnezapno natyanul povod'ya, sprosil: - Kak zhe eto, a, mama? V ego lice, v okruglennyh glazah bylo stol'ko gorestnogo udivleniya, chto ona pochuvstvovala sebya bessil'noj chto-libo ob座asnit' emu ili kak-to uspokoit' ego. A doma zhdala neradostnaya vest': otkocheval Nekun-tajdzhi. On velel ej peredat', chto slaboe zdorov'e vynuzhdaet ego iskat' tishiny i uedineniya, potomu otnyne budet kochevat' svoim kurenem. Zdorov'e u Nekun-tajdzhi slaboe, eto verno. No bolezn' li zastavlyaet ego iskat' uedineniya? Ran'she bezhali nukery, teper' pobegut rodichi, nojony - Nekun-tajdzhi pokazal dorogu. Nuzhno budet pogovorit' s Daritaj-otchiginom. CHto dumaet obo vsem hranitel' domashnego ochaga? CHto nameren delat'? Govorit' s nim ne hotelos'. Zastarelaya nepriyazn' k nemu stala eshche sil'nee. Posle smerti Esugeya on nastaival, chtoby Oelun stala ego zhenoj, kak velit obychaj. Pri odnoj lish' mysli, chto s nim pridetsya delit' brachnoe lozhe, u nee perevorachivalos' vse vnutri. Ej pomog Kokechu. SHamanu otkrylos' videnie: nebo beret pod svoe pokrovitel'stvo detej Esugeya, ih vospityvat' dolzhna mat', nikto bolee, besslavnaya gibel' zhdet nerazumnogo, esli on derznet narushit' volyu neba. Ona dogadyvalas', chto videnie yavilos' molodomu shamanu ne bez pomoshchi ego otca Munlika, no kak by to ni bylo, ono ogradilo ee ot zlosloviya lyudej, umerilo pyl Daritaj-otchigina. Odnako Daritaj skazal: . I zhdet. On nadeetsya, chto rano ili pozdno Oelun prinuzhdena budet iskat' ego pomoshchi. Sejchas Otchigin, navernoe, poraduetsya ee ssore s Targutaj-Kiriltuhom. Odnako Daritaj-otchigin ne radovalsya. Pravda, kak vsegda, shchuril v ulybke glaza, no ona videla - emu ne po sebe, on vstrevozhen, napugan. Sprosila napryamuyu: - Ty chto-to skryvaesh'? - Pered toboj ya otkryt, kak yurta v letnij den'!- On privychno rassypal smeshok, no tut zhe potusknel.- Zachem rasserdila Targutaj-Kiriltuha? - YA rasserdila?- udivilas' Oelun.- On zabral skakuna Temudzhina, grabitel' on, razbojnik! YA ego rasserdila! - Nashla o chem govorit' - o skakune! Emu nuzhno vse, chto ostalos' ot Esugeya. I ne tebe, zhenshchina, iskat' ssory s nim! - A vy, brat'ya Esugeya, razve ne muzhchiny? Razve sud'ba ego detej vam bezrazlichna? - I u muzhchiny golova odna-edinstvennaya. Kto vstanet na puti Targutaj-Kiriltuha, tomu ne zhit'. - No ni ya, ni moi deti ne stoim na ego puti. - A lyudi, stada, tabuny Esugeya? On ne budet spat' spokojno, poka ty vladeesh' bogatstvom, sobrannym moim bratom. - Emu nuzhny tabuny, tebe - ya,- s gorech'yu progovorila Oelun. - Zachem zloslovish'? Uzh sejchas-to mogla by i pomolchat'. - Kak molchite vy? Vash rod grabyat, obizhayut, unizhayut, a vy i rta raskryt' boites'? Vse vmeste ne stoite i nogtya Esugeya. - Ne nado tak, Oelun!- poprosil on, i v ego golose prozvuchala nastoyashchaya, nepoddel'naya bol'.- CHto ya mogu sdelat'? CHto? - YA nichego i ne proshu. - Ty slishkom gordaya... Bud' razumnoj, Oelun. Stan' moej zhenoj. My otstupimsya ot vladenij Esugeya... Potom budet vidno... - Ty zabyl o predosterezhenii shamana? Daritaj-otchigin s otchayaniem mahnul malen'koj rukoj. - Pust' propadet moya golova! Ego reshimost' rassmeshila Oelun. Guby Daritaj-otchigina dernulis', on sgorbilsya i otvernulsya. - YA ne hotela obidet' tebya,- skazala ona.- No ty zhe znaesh', ya nikogda ne stanu tvoej zhenoj. Vskore posle etogo Daritaj-otchigin otkocheval iz kurenya. Ona ne osuzhdala ego. CHto on mog sdelat'? Ne emu borot'sya s Targutaj-Kiriltuhom. So strahom dumala o budushchem. Ryadom vse men'she i men'she vernyh lyudej... Skoro odna ostanetsya. I pomoshchi zhdat' neotkuda. CHto za zhizn'! I hany, i nojony, i prostye harachu ne mogut ogradit' sebya ot vrazhdy, ot lyudskoj zloby, zavisti...

    III

YUrta Huchu odinoko stoyala na obduvaemoj vetrami vozvyshennosti. Vojlok poryzhel ot dozhdej, vetrov i solnca, naverhu, u dymovogo otverstiya, on byl chernym ot sazhi. Kazhdyj raz, pod容zzhaya k svoemu zhilishchu, Huchu dumal, chto vojlok davno pora smenit'. Eshche neskol'ko perekochevok, i on razvalitsya, raspolzetsya na kuski. SHersti Bulgan nasobirala lish' na polovinu vojloka. A uzhe ne odin god sobiraet. Mozhno bylo by, kogda strigut ovec gospozhi, koe-chto utait' dlya sebya, da ochen' uzh nelovko obmanyvat'. Huchu chestnyj chelovek. Bulgan tozhe chestnaya. A Oelun horoshaya gospozha. Oni pasut, strigut, doyat ee ovec. Rabota legkaya. A moloka pej skol'ko vlezet, syru esh' skol'ko hochesh'. Hatun ne zapreshchaet. Ona i shersti na vojlok dast, esli poprosit'. No kak sejchas prosit', kogda gospozhe i bez togo hudo... Nichego, yurta eshche postoit. YUrta ne glavnoe. Vot syn zabolel, eto ochen' ploho. U yurty Huchu podzhidala Bulgan. - Nu chto?- neterpelivo sprosila ona. - YA govoril s shamanom. On pridet. - A s kakim shamanom dogovorilsya?- Bulgan rassedlala loshad', rukavom vyterla ee potnuyu spinu. - Kokechu priedet. - Mog by pozvat' kogo-nibud' postarshe. - Postarshe zaprosit barana. U tebya ih mnogo? - Ty chto eto govorish'-to! Emu zhalko otdat' baraka! A syna emu ne zhalko! Syna Huchu, konechno, zhalko. No i barana otdavat' ne hochetsya. U nego sobstvennyh vosem' ovec. |to ne tak uzh ploho. Ran'she sovsem ne bylo. No vosem' ne vosem'sot, dazhe ne vosem'desyat. - Ty, Bulgan, ne znaesh' Kokechu. On horoshij shaman. Vse tak govoryat. U nego teper' i imya drugoe - Teb-tengri. Na svoem, belom kone, govoryat, on kazhduyu noch' podnimaetsya na nebo. Kokechu vylechit nashego Tajchu-Kuri, vot uvidish'! Kak on, nash paren'? - Spit. Kogda shaman priedet? - Segodnya. YA, pozhaluj, pojdu k obo. My davno ne prinosili zhertvu duhu etoj mestnosti. Eshche rasserditsya. Bulgan prinesla iz yurty kusochek syru, - Ty by sperva poel. - Kto zhe snachala est sam, a potom kormit duhov? Skazhesh' tozhe! - Kakie novosti v kurene? - Horoshih netu. U hatun lyudej ostalos' sovsem malo. Kto ostaetsya, teh Targutaj-Kiriltuh grozitsya razorit'. - Nu, eto nas ne kasaetsya. - Eshche ne izvestno. Tak ya poshel. Huchu spustilsya v lozhbinu, peresek ee i podnyalsya na nevysokuyu sopku. Za sopkoj byla tozhe step', nerovnaya, pohozhaya na izmyatyj vojlok, vdali, pochti slivayas' s nebom, sinela gora Burhan-Haldun. Na sopke torchal kustikami zhestkij i uprugij, kak volos konskogo hvosta, kovyl' - hilgana, rosla sedaya polyn'-aya. Tut v nezapamyatnye vremena byla sdelana nasyp' iz zemli i kamnej. Zemlyu opleli kornyami neprihotlivye travy suhodolov, kamni pozeleneli ot uzorchatyh lishaev. Na vershine nasypi v zemlyu byli votknuty mech i kop'e. Drevko kop'ya stalo truhlyavym, zheleznyj nakonechnik i lezvie mecha - burymi, koryavymi ot rzhavchiny. Huchu nasobiral suhoj polyni, razvel na nasypi ogon'. Polyn' gorela ploho, gustoj belyj dym stolbom podnimalsya v nebo. Raskroshiv syr, Huchu berezhno polozhil kroshki na ogon', sklonil golovu. On smirenno prosil duha etoj mestnosti ne serdit'sya na nego, esli inogda nenarokom narushaet ego pokoj; on budet zhit' tut, starayas' ni slovom, ni delom, ni pomyslom ne oskvernit' etu zemlyu; on hochet, chtoby zdes' vsegda rosli vysokie sochnye travy, ne issyakala voda v rodnike. Popraviv tleyushchie stebli polyni, on obratilsya i k bogine ognya: . Bol'she prosit' bylo vrode by ne o chem. ZHizn' u nego ne tak uzh plohaya. Kogda nachal sluzhit' u Esugeya, ne bylo dazhe svoego konya. Teper' u nego tri konya i vosem' ovec. So vremenem budet bol'she i ovec, i kopej, Tol'ko by nebo, pokrovitel'stvovalo ego gospozhe. Snova popraviv ogon', on pomolilsya za Oelun i poshel k svoej yurte. Kokechu priehal vecherom. Osmotrev Tajchu-Kuri, blednogo, s mokrymi ot pota volosami, on dostal iz sedel'nyh sum buben, raspisannyj izobrazheniyami luny i solnca, odeyanie, uveshannoe pogremushkami, nasypal na goryachie ugli ochaga kakih-to trav, i yurta napolnilas' gor'ko-aromatnym dymom. - A teper' uhodite. On plotno zakryl za nimi dvernoj polog. Vskore iz yurty poslyshalis' redkie gluhie udary bubna i negromkij golos shamana. Huchu ochen' hotelos' uslyshat', chto govorit Kokechu, on napryagal sluh, no ulavlival lish' obryvki fraz. - Zloj duh |l'e... v oblich'e pticy yavlyaesh'sya... letayushchij po vozduhu... Bolezn' i stradaniya... Udary buna stanovilis' vse chashche i chashche, poka ne slilis' v sploshnoj rokot, i shaman uzhe ne govoril, a vykrikival slova. Ot etogo trevozhnogo rokota, ot hriplovatogo golosa shamana Huchu stalo zhutkovato. I vdrug vse razom oborvalos' No shaman dolgo ne otkryval yurtu. A kogda vyshel, ego trudno bylo uznat'. Ogromnye, s rasshirennymi erachkami glaza lihoradochno blesteli. - Rezh' ovcu. CHernuyu s belym hvostom,- skazal on. - U menya takoj net. V stade Oelun-hatun najdetsya i takaya, i lyubaya drugaya. YA poedu v kuren', poproshu... - Rezh', tebe govoryat!- neterpelivo perebil shaman.- S Oelun ya sam pogovoryu. Iz ovcy shaman vydral goryachuyu pechen', nalozhil na pravyj, vzduvshijsya bok Tajchu-Kuri. Mal'chik ispuganno sledil za kazhdym dvizheniem shamana, no ne stonal, ne plakal. I Huchu s gordost'yu podumal: Spustya nemnogo vremeni shaman snyal pechen' i szheg ee na ogne. Tajchu-Kuri pochti srazu zhe zasnul. On dyshal gluboko i rovno. Ot goreloj pecheni shel zapah zharenogo. Huchu poglyadyval na myaso barana, rozovoe, s belymi prozhilkami zhira,- neuzheli i eto dobro sozhzhet? Ne uterpel, sprosil: - S myasom chto budesh' delat'? - Myaso vari. Budem uzhinat'. - Bulgan, davaj bol'shoj kotel!- veselo zaoral Huchu.- Ty horoshij shaman, Kokechu! - YA Teb-tengri,- ustalo popravil ego shaman. On rastyanulsya na trave, podlozhiv pod golovu ruki, smotrel na nebo, ves' otdavayas' pokoyu. Nad nim zveneli komary, belaya babochka sela na gutul, no tut zhe ispuganno uporhnula, ostaviv na golenishche pyl'cu s kryl'ev. - Tebe, odnako, ne legko daetsya lechenie,- posochuvstvoval Huchu. Podumav, dobavil:- Hochesh', dam barana? I vzdohnul, vse-taki barana otdavat' bylo zhalko. - Dlya chego mne tvoj baran? YA zhivu kak ptica. - Takoe tyazheloe delo - i darom! Net, ty voz'mi barana!- Huchu obradoval otkaz Teb-tengri, i teper' on sam sebe hotel kazat'sya shchedrym. Teb-tengri povernul golovu, snizu vverh posmotrel na Huchu. - Pochemu by tebe ne otdat' mne konya? - Konya?- smeshalsya Huchu. - Nu da, konya. YA izgnal duhov zla. Tvoj syn budet zhit'. - No u nego ne budet konya, esli otdam. - Ne nuzhen mne tvoj kon', glupyj ty chelovek! Ponadobitsya-u takih, kak ty, prosit' ne stanu. Huchu uspokoilsya. Narezal myasa, opustil v kotel, prisel k ognyu. Predvkushenie sytnogo uzhina, skoroe vyzdorovlenie syna sdelali ego blagodushnym, emu hotelos' govorit' o chem-to bol'shom i znachitel'nom. - Kakih duhov bol'she, zlyh ili dobryh?- sprosil on. - A kakih lyudej bol'she? Nad etim on nikogda ne zadumyvalsya. - Ne znayu. - Zlyh ne tak uzh mnogo. No odin zloj chelovek mozhet isportit' zhizn' sotne, tysyache horoshih lyudej,- skazal Teb-tengri. Huchu podumal o Targutaj-Kiriltuhe. |tot, esli zahochet, lyubogo sdelaet neschastnym. - Verno!- Huchu vzdohnul.- Oh, kak verno govorish', Teb-tengri. A kak uberech' sebya ot zlogo cheloveka? - I zloj duh, i zloj chelovek priznayut odno - silu. Dobychej korshuna stanovyatsya utyata, a ne sineperye selezni. Uzhinali v yurte. Teb-tengri el malo. Huchu ne ponimal, kak mozhno dovol'stvovat'sya odnim nebol'shim kuskom, kogda myasa celyj kotel. Sam on el ne toropyas', chisto obgladyvaya kosti, vysasyvaya iz nih nezhnyj mozg. S peredyshkami, s razgovorami on mog by est' do polunochi. Odnako uzhin byl neozhidanno prervan. K yurte podskakali tri vsadnika. Ne slezaya s konej, oni potrebovali, chtoby Huchu vyshel k nim. On ostanovilsya za porogom. - Esli dobrye lyudi, zahodite. Moj kotel do kraev napolnen myasom. Oni dazhe ne poblagodarili za priglashenie. - Ty chej pastuh? - YA pasu ovec vdovy Esugej-bagatura. - Utrom snimajsya i kochuj vniz po Ononu. Ty teper' pastuh Targutaj-Kiriltuha. - A ovcy? - Vot bezgolovyj! Vse, chto ran'she prinadlezhalo Esugeyu, my zabiraem i vozvrashchaem tem nojonam, kotorye davali emu voinov i konej. - Da, no ovec emu ne davali,- skazal Huchu.- On ih prignal iz tatarskih nutugov. - Pogovori eshche!- prikriknul na Huchu odin vsadnik. - Daj emu!- posovetoval vtoroj. Tretij molcha hlestnul plet'yu po spine. Udar byl ne sil'nyj, no chtoby ne poluchit' eshche odnogo, Huchu ohnul i zastonal. Iz yurty vyskochil Teb-tengri, negromko skazal: - Proch' otsyuda, vonyuchie rosomahi! Tot, chto udaril Huchu, snova podnyal plet', no odin iz ego tovarishchej otvel ruku, predostereg: - |to shaman! - Vy ch'i lyudi?- sprosil Teb-tengri. - Targutaj-Kiriltuha. My vypolnyaem ego povelenie. - Uezzhajte. Vsadniki poehali. Odin iz nih obernulsya: - My zavtra vernemsya. Zapomni, pastuh, utrom ty dolzhen byt' gotov. Za oslushanie budesh' bit! Teb-tengri srazu zhe zasedlal svoego konya. - Ty v kuren'?- sprosil Huchu.- YA tozhe poedu. Glubokoj noch'yu oni priskakali v kuren' i razbudili Oelun. Vse, chto rasskazali, ona prinyala kak budto spokojno, ne ispugalas', dazhe ne udivilas'. - Pozovi otca i deda,- poprosila ona Teb-tengri.- A ty, Huchu, idi po yurtam, podymi vseh muzhchin. Potom zasedlaj svezhuyu loshad' i skachi po blizhajshim ajlam. K utru vse muzhchiny dolzhny byt' zdes'. Ostatok nochi Huchu motalsya po stepi. V kuren' on. vernulsya uzhe na voshode solnca. Vozle yurty Oelun tolpilis' lyudi. Vsem zhelayushchim vydavali oruzhie. Poluchil mech, kop'e, luk i Huchu. Lyudi trevozhno peregovarivalis', gadali, chto budet. Iz yurty vyshli Munlik, CHarha-|bugen, Oelun. Vse seli na konej. Oelun oglyadela razom pritihshih lyudej. - Nukery, voiny i pastuhi Esugeya,- negromko skazala ona,- vy hrabro srazhalis' protiv nashih vragov. Teper' Esugeya net, i komu-to kazhetsya, chto my bezzashchitny, chto nas mozhno obizhat', a dostoyanie detej Esugeya bessovestno rashishchat'. My ne budem bezropotny, ne upodobimsya stadu ispugannyh ovec. YA sama budu srazhat'sya ryadom s vami...- Ona povernulas' k tugu-drevku s tremya hvostami yakov, podnyatomu Munlikom.- Znamya Esugeya, ni razu ne vypavshee iz ego ruk, pomozhet nam otognat' beschestnyh grabitelej. Iz yurty s chashej v ruke vyshel Teb-tengri. SHepcha molitvu, on okropil tug. I srazu zhe poskakali. Ot bessonnoj nochi, ustalosti i utrennego holodka po spine Huchu probegali murashki, no, esli by sejchas ego otpravili v tepluyu postel', on ni za chto by ne poshel. On snova byl voinom, tyazhelyj mech ottyagival ego poyas, vnushaya chuvstvo sobstvennoj znachimosti. Probivshis' blizhe k gospozhe, on lyubovalsya eyu i gordilsya tak, slovno ona byla ego sestroj. Ee malen'kie ruki krepko szhimali povod'ya, na poyase visela korotkaya krivaya sablya, vdov'ya shapochka byla nizko nadvinuta na lob. Ona byla by pohozha na yunogo voina, esli by ne gorestnye morshchinki u rta, starivshie ee lico. Okolo poludnya vdali zametili pyl'. Oelun podstegnula konya. Vskore stalo vidno, chto po stepi dvizhutsya stada i tabuny, za nimi na povozkah i peshkom, vedya v'yuchnyh loshadej v povodu, pletutsya sem'i pastuhov, podgonyaya ih, po stepi nosyatsya vooruzhennye vsadniki. U Huchu zanylo serdce. Gde-to zdes', navernoe, i ego Bulgan s bol'nym Tajchu-Kuri, s vethoj yurtoj, s vosem'yu sobstvennymi ovcami. Zametiv opasnost', vsadniki bystro styanulis' v odno mesto, postroilis'. Oelun ostanovila svoih lyudej, otpraviv na peregovory CHarha-|bugena. Peregovory dlilis' nedolgo. Starik vozvratilsya, klonyas' k shee loshadi. Ego pravaya ruka byla prizhata k grudi, iz-pod pal'cev polzla krov'. - Oni udarili menya kop'em... |to vse, chto mog skazat' starik. Obespamyatev, povalilsya iz sedla, ego podhvatili na ruki, i ropot vozmushcheniya probezhal po tolpe. Oelun vydernula krivuyu sablyu, podnyala nad golovoj. - Da budet proklyat tot, kto podnyal ruku na brat'ev svoih! - Rubit' ih nado!- kriknul Huchu, ne uznavaya svoego golosa. Podstegivaya sebya yarostnymi voplyami i proklyatiyami, vse brosilis' vpered. Nukery Targutaj-Kiriltuha pochti srazu zhe povernuli konej i nachali otstupat', na hodu otstrelivayas' iz lukov. Huchu vse vremya derzhalsya vozle Oelun, gotovyj v lyuboe mgnovenie zashchitit' ee. Vdrug strela s hrustom vonzilas' v grud', i zemlya, pestraya ot trav i cvetov, pryanula na nego. On hotel srazu zhe vskochit', no ne mog dazhe povernut' golovy. Pryamo pered licom uvidel cvetok maka, vdavlennyj kopytom v zemlyu. I eto bylo poslednee, chto uvidel Huchu.

    IV

Cenoyu zhizni CHarha |bugena i chetyreh voinov Oelun udalos' vozvratit' svoih lyudej, tabuny i stada. No ni ona sama, ni ee lyudi ne radovalis'. Pobeda v odnoj shvatke znachila malo, a o tom, chtoby slomit' Targutaj-Kiriltuha, prinudit' ego otkazat'sya ot zlogo umysla, nechego bylo i dumat': slishkom uzh ne ravny sily. Targutaj-Kiriltuh ne poshel na kuren' Oelun, kak vse togo ozhidali, ne stal unizhat' sebya vojnoj s zhenshchinoj. On postupil inache. Ego lyudi ryskali vsyudu, podsteregali v stepi stada i ugonyali vniz po Ononu, a pastuhov, esli oni pytalis' soprotivlyat'sya, bezzhalostno ubivali. Nikto ne znal, podymayas' utrom, dozhivet li do vechera. K Oelun prishli stariki i stali prosit' ee poehat' k Targutaj-Kiriltuhu, poklonit'sya emu, otdat' vladenie na ego volyu. - Net,- skazala ona,- etomu ne byvat'. Esli dazhe menya privezut k nemu svyazannoj po rukam i nogam, ya ne stanu pered nim na koleni. Stariki ushli. Posle nih poyavilsya Munlik. Vse eto trevozhnoe vremya syn pokojnogo CHarha-|bugena byl dlya nee glavnoj oporoj. S nim ona sovetovalas', on pravil ulusom. V etot raz, edva perestupiv porog, Munlik vinovato potupilsya. - YA dolzhen otkochevat', Oelun, Ne otkochuyu - ub'yut. A u menya deti. Sem' chelovek. - U menya ne deti - shchenyata?!- vspyhnula ona. Munlik eshche nizhe opustil golovu. - YA ne predatel', Oelun. U menya byl Altan. Ego poslal Targutaj-Kiriltuh. - |to kakoj Altan? - Syn Hutuly, dvoyurodnoj brat Esugej-bagatura. - Vse nashi rodichi okazalis' tam! A chego zhe govorit' o tebe! - On mne skazal, Oelun, chto Targutaj-Kiriltuh ne utihomiritsya, poka u tebya est' hotya by desyat' chelovek. YA gotov umeret' vot zdes', u poroga tvoej yurty. No chto eto dast? Budet luchshe dlya vseh nas, esli ostanus' v zhivyh. Razumom ona ponimala, chto Munlik prav: kolotit' kulakom po skale - otshibit' ruku. No ostat'sya odnoj s malymi ograblennymi det'mi, bezzashchitnymi, kak novorozhdennye telyata .. S etim ne mirilas' ee dusha. Skazala gluho, s vrazhdoj v golose: - Poezzhaj. I drugim peredaj, ya nikogo ne derzhu. Munlik opustil golovu, medlenno poshel, u poroga ostanovilsya. - Vse ot容dut,- kak zhit' budesh'? - Prozhivu. Stanu volchicej, ryskayushchej po stepyam, sovoj, letayushchej po nocham, no postavlyu na nogi svoih detej, a uzh oni vzyshchut s Targutaj-Kiriltuha! Krov'yu zaplatit za slezy sirot. Posle togo, kak otkocheval Munlik, ushli odin za drugim i ostal'nye nukery Esugeya. S Oelun ostalos' neskol'ko odinokih zhenshchin No dazhe ih zabrali lyudi Targutaj-Kiriltuha. Oni obsharili yurtu Oelun, utashchiv vse skol'ko-nibud' cennoe, sobrali ves' skot, do edinoj golovy, i, posmeivayas', tronulis' vniz po Ononu. Ej ostavili hromuyu kobylicu s malen'kim zherebenkom i staruyu, oblezluyu korovu - ne iz sostradaniya, potehi radi. Na meste eshche nedavno shumnogo kurenya ostalas' odinokaya yurta iz belogo vojloka, povozka so slomannym kolesom - eto bylo vse ee bogatstvo. Hoahchin plakala, pryacha lico v ladonyah, prigovarivala: - Oj-e... Kakie hudye lyudi! Zachem takih hudyh lyudej nebo terpit! Starshie synov'ya, Temudzhin, Dzhuchi-Hasar i Belgutej, sideli, ispuganno prizhimayas' drug k drugu, kak beskrylye ptency, zametivshie v nebe yastreba. Tol'ko mladshie, Hachiun i Temuge-otchigin, eshche nichego ne pojmali, bespechno begali tam, gde eshche nedavno stoyali yurty, a sejchas vidny byli krugi beloj, prorosshej pod vojlokom travy, podbirali vsyakuyu nenuzhnuyu meloch', veselo boltali, dovol'nye nahodkami. Ot toski, obidy, otchayaniya ej hotelos' upast' pryamo tut zhe i bit'sya golovoj ob istoptannuyu kopytami zemlyu Eshche nikogda ej ne bylo tak tyazhelo, odinoko. Ona vspomnila svoyu tosku i bespomoshchnost' posle togo, kak ee zahvatil Esugej. Razve ona mozhet sravnit'sya s tem, chto- est' sejchas? Togda mogla umeret', a sejchas i umeret' nel'zya - na rukah deti. - Mama, pochemu oni tak?- sprosil Temudzhin.- CHto plohogo my sdelali? - Nichego plohogo ya ne sdelala nikomu. A vy slishkom maly, chtoby navredit' komu-to - A nash otec?- trebovatel'no dopytyvalsya Temudzhin. - Emu mnogie zavidovali. Zavist' rozhdaet zlo. A zlo chasto vymeshayut na tom, kto podvernetsya pod ruku. Temudzhin bol'she ni o chem ne sprashival, molchal, napryazhenno dumaya. Dzhuchi-Hasar posmotrel na hromuyu kobylicu, chesavshuyu bok o povozku, guby ego drognuli. - Na chem teper' ezdit' budem? - Ezdit' nam nekuda,- vzdohnula ona. Okinula vzglyadom step': ni cheloveka, ni pticy, ni zverya. - A kto po utram budet moloko prinosit'?- vspoloshilsya vdrug Belgutej, bol'shoj lyubitel' horosho poest'. Kazhdyj iz nih ozabochen chem-to svoim, a vse vmeste - ee odna bol'shaya zabota. Kak zhit'? CHem kormit' detej? Uzhe zavtra im nechego est'. A pridet zima s lyutym holodom?.. Utrom ona podnyalas' chut' svet. Hoahchin uzhe ne spala. Sidela u potuhshego ochaga, podperev golovu rukami. - Umirat' budem, fudzhin. Vse umirat' budem. - Ne smej tak govorit'! Ona skazala eto slishkom gromko Temudzhin podnyal golovu. Razbudila. A mozhet byt', emu tozhe ne spitsya . - Podymajsya, synok I razbudi Hasara. - A chto? - Pojdem iskat' propitanie. My teper' budem, kak serye myshi, pitat'sya travoj. Vchetverom vyshli v step'. Dzhuchi-Hasar ter sprosonok glaza, ploho ponimaya, kuda i zachem nado idti. Temudzhin chto-to serdito emu govoril. Hoahchin shla s bol'shim lukoshkom, spletennym iz lyka. Oelun nesla meshok. Spustilis' k beregu Onona. Zdes' byli nizinnye luga s vysokoj travoj. Rosa eshche ne obsohla, i vse oni srazu zhe vymokli po poyas Sredi travy Oelun nashla vysokie stebli s melkimi temno-purpurnymi golovkami cvetov. - |to sudun. Ego korni mozhno est'.- Vytryahnula iz meshka nozhi i staryj, napolovinu oblomannyj mech.- Budem kopat'. U suduna bylo tolstoe, negluboko zalegayushchee kornevishche. Vydrav ego iz zemli, Oelun otryahnula i kinula v lukoshko. - Nado bylo vzyat' kop'e. Im kopat' luchshe,- skazal Temudzhin. - V sleduyushchij raz voz'mem kop'e. |to ty pravil'no pridumal. Da i to - muzhchina. Pohvalu Temudzhin prinyal kak dolzhnoe. On otlomil ot kornevishcha kusochek, vyter o mokruyu travu, razzheval i skosorotilsya. No nichego ne skazal. On i vpryam' molodec. Vse razbrelis' po lugu. Zemlya byla syroj, legko poddavalas', kornej nakopali mnogo Ih promyli v vode Onona i poshli k yurte. Iz kornej prigotovili varevo s terpkim, vyazhushchim vkusom. Hachiun n Temuge-otchigin, poka varevo bul'kalo na ogne, zaglyadyvali v kotel, vtyagivali nozdryami zapah, no, kogda prishlo vremya est', oba, hlebnuv raz-drugoj, zahnykali. - Perestan'te!- prikriknula na nih Oelun.- Nichego drugogo u nas net i ne budet. Esh'te i pomnite, kogo nado blagodarit' za eto. - My otblagodarim, mama!- poobeshchal Temudzhin.- A vy vse, moi mladshie brat'ya, pomnite: kto zahnychet - poluchit po shee. Esh'te chto est'. Potom my nakopaem sladkih kornej. Takih zhe sladkih, kak med zemlyanoj pchely. YA znayu, gde oni rastut. - A eshche my nakopaem mnogo lukovic sarany,- skazala Oelun.- I kornej kichigine. Nasobiraem luku, gribov i yagod. Budem rabotat', ne umrem s golodu. S etogo vremeni izo dnya v den', v zharu i dozhd', Oelun s tremya starshimi synov'yami hodila kopat' korni, lukovicy sarany, rvat' luk, sobirat' griby, yagody cheremuhi. A Hoahchin vse eto promyvala, rezala, sushila, tolkla i skladyvala pro zapas. Oni speshili zagotovit' pitanie na zimu. Hoahchin ponemnogu nauchilas' gotovit' iz kornej, gribov i luka esli ne vkusnuyu, to vpolne s容dobnuyu i pitatel'nuyu pishchu. Ona vzbodrilas', poveselela i uzhe ne zaikalas' o tom, chto vse oni umrut. Dazhe zhalela, chto kogda-to otpravila na rodinu svoego bratishku Ho. - Bol'shoj stal teper'. Pomogal by. A tam zhivet, ne znayu, kak. I Oelun uverilas', chto teper'-to oni vyzhivut. Tol'ko by podrosli rebyata, tol'ko by vstali na nogi. Zima byla trudnoj. Burany katilis' po stepi, podnimaya sneg, gudeli nad odinokoj yurtoj, slovno bezobraznye duhi-strashilishcha - kulchin. Deti ot postoyannogo nedoedaniya stali huden'kimi, vyalymi, oni pochti ne igrali, kutayas' v shuby, molcha zhalis' k ochagu. Temudzhin za zimu sil'no vytyanulsya, stal dolgovyaz, neskladen, ego serye glaza na hudom lice kazalis' sovsem prozrachnymi, v nih vse vremya tailas' trevozhnaya toska. Oelun reshilas' na krajnyuyu meru - zarezala kobylicu. A nemnogo spustya volki dnem, na glazah u vseh, rasterzali korovu. Vsej oravoj brosilis' na nih, otbili myaso. O ede do leta mozhno bylo ne bespokoit'sya, zato ne ostalos' nikakih nadezhd snyat'sya s etogo proklyatogo mesta. ZHerebenka dnem i noch'yu derzhali na privyazi vozle dverej yurty. Volki chasto podhodili k samomu zhil'yu, raznogoloso vyli, i v temnote pobleskivali ogon'ki golodnyh glaz. ZHerebenok obrechenno rzhal, bil kopytcem merzluyu zemlyu. Temudzhin vyskakival iz yurty, kolotil oblomkom mecha po pustomu kotlu; volki nehotya uhodili i pochti tut zhe vozvrashchalis' nazad. I odnazhdy, otbrosiv kotel, on s oblomkom mecha kinulsya v temnotu. Oelun pobezhala sledom, spotykayas' o sugroby,- dognala, shvatila za ruku. Syn ves' drozhal. - Ty s uma soshel! - Ne mogu bol'she! Nenavizhu! - Uspokojsya. Skoro vesna. Po teplu kak-nibud' pereberemsya k lyudyam. - Lyudi? Net lyudej! Est' tol'ko my i volki, gotovye sozhrat' nas. Bol'she polugoda oni ne videli ni odnogo cheloveka. Poroj i samoj Oelun nachinalo kazat'sya, chto v stepi, zanesennoj snegom, v samom dele net nikogo, tol'ko hishchnye zveri nosyatsya po nej v poiskah dobychi. S nastupleniem teplyh dnej volki ushli. Dnem zherebenka otpuskali pastis'. On shchipal na protalinah suhuyu proshlogodnyuyu travu, za nim neotstupno sledoval Dzhuchi-Hasar. V odin iz takih teplyh dnej, kogda nozdrevatye sugroby, nametennye v logotinah i za kustami hargany, podtaivali i s shurshaniem osedali, Hasar pribezhal s pastbishcha, zakrichal: - K nam kto-to edet!- Ot radosti on podprygival, i s mokryh gutuly leteli oshmetki gryazi. Vse vysypali iz yurty. K nim truscoj pod容hal Munlik, za hvostom ego konya tyanulis' na povodu chetyre loshadi. Vzglyadom pereschitav rebyat, Munlik s oblegcheniem skazal: - Vse zhivy-zdorovy! Hvala tvoim duham-hranitelyam, Oelun! YA ne mog priehat' ran'she. Lyudi Targutaj-Kiriltuha ne spuskali s menya glaz. |ti koni - vashi. Uvel iz tabunov nojona. - Ukral?- sprosil Temudzhin. - Pust' budet tak,- soglasilsya Munlik. - YA dolzhen ezdit' na vorovannom kone? YA - syn Esugeya?- Temudzhin nasupilsya. A Hasar i Belgutej otvyazali loshadej, poveli v step'. Oelun smutilas' ot neumestnoj gordelivosti syna, stala toroplivo priglashat' Munlika v yurtu. Tam u ochaga uzhe hlopotala Hoahchin. - Vy kochujte k podnozhiyu gory Burhan-Haldun,- skazal Munlik za obedom.- Tam redko kto byvaet, mesto bezopasnoe. - Opyat' budem odni?- sprosil Temudzhin. - YA postarayus' kochevat' poblizosti. Vydelyu vam iz svoego stada nemnogo skota. Budete syty. Sejchas Targutaj-Kiriltuhu ne do vas. U nego byla stychka s Togorilom. Sacha-beki i Altan ot nego otdelilis'. - |to horosho,- obradovalas' Oelun. - Ne znayu,- zadumchivo skazal Munlik.- CHto horosho, chto ploho, ne srazu i pojmesh'. Nojony ssoryatsya, a plakat' prihoditsya nam, prostym lyudyam. Net vlasti, net poryadka, net i spokojnoj zhizni. A loshadej, Temudzhin, ya ne ukral. YA tol'ko vzyal chast' togo, chto po pravu prinadlezhit vam. Munlika, vidimo, zadeli slova Temudzhina, i Oelun skazala synu: - Slushaj, chto govoryat,starshie. A to-ukral. - A ne tak?- zaupryamilsya Temudzhin.- Nado zastavit' Targutaj-Kiriltuha vernut' vse - eto budet drugoe delo. Munlik usmehnulsya. - Kakoj umnica! Vot i zastav'! Ty - syn Esugeya! - Da, ya syn Esugeya. I ya ego zastavlyu. - Ty, ya vizhu, bojkij paren'. No tebe eshche rano pomyshlyat' o takih delah. I odnoj bojkosti dlya etogo malo, Temudzhin. Znaesh', pochemu tvoego otca uvazhali, v chem byla ego sila? - Moj otec byl bagaturom. - Ne tol'ko poetomu. On delal to, chto nuzhno vsem,- mechom dobyval spokojstvie. - YA budu delat' to zhe, chto delal moj otec. - Pust' nebo pokrovitel'stvuet tebe! A poka davaj-ka podumaem, kak luchshe dobyvat' propitanie. Iz sedel'nyh sum Munlik dostal set', zheleznye rybolovnye kryuchki i lesu, spletennuyu iz konskogo volosa. - |to tebe, Temudzhin. Budesh' lovit' rybu.

    V

Nad CHzhundu - seredinnoj stolicej - vstavalo solnce. Vspyhnula polivnaya cherepica dvuh座arusnyh, s pripodnyatymi uglami krysh imperatorskih dvorcov i mnogoyarusnyh azhurnyh pagod, zasiyali zolochenye kupola, serebryanye pereplety okon. Rozovatyj tuman podnimalsya nad pyshnymi parkami s ozerami, vodopadami, sozdannymi rukami umelyh sadovodov. Na gorodskoj stene udarili barabany, i pod svody nadvratnoj bashni v gorod povalil lyud predmestij, chinovniki iz okrugov i provincij Czin'skoj imperii. Krest'yane na oslikah, mulah, bykah, a zachastuyu i na svoem gorbu speshili dostavit' na bazary stolicy svezhie frukty, ovoshchi, muku, bobovoe maslo. V ulochkah, stisnutyh glinobitnymi i kirpichnymi stenami, nogi lyudej, kopyta zhivotnyh podnyali gustuyu zheltovatuyu pyl'. V etoj tolpe, sgibayas' pod tyazhest'yu korziny s glinyanymi gorshkami, chashkami, ploshkami, shel Ho. Materchatye tufli na vojlochnoj podoshve, odetye na bosu nogu, posereli ot pyli. Pyl' zabilas' v nos, on chihnul, popravil korzinu, bol'no rezhushchuyu lopatki, pribavil shagu. Vskore kirpichnye ogrady rasstupilis', i on okazalsya na shirokoj bazarnoj ploshchadi, vokrug nee tesnilis' lavchonki gorodskih torgovcev, harchevni, masterskie remeslennikov. Ho nashel svobodnoe mesto vozle lavki, razlozhil na zemlyu svoi gorshki i ploshki, sel na perevernutuyu korzinu. Torgovec vysunulsya iz lavki, nasmeshlivo vzglyanul na ego tovar, stal vystavlyat' na prilavok farforovye vazy i chashi. Ho podumal, chto zrya, kazhetsya, vybral sebe takogo soseda,- slishkom nevzrachno, ubogo vyglyadit ego posuda ryadom s farforom - molochno-belym, prosvechivayushchim naskvoz', temno-krasnym, kak krov', malinovo-sinim, v perelivchatyh pyatnah, napominayushchih otsvety plameni pechej obzhiga. Ego tovar, konechno, ne idet ni v kakoe sravnenie s etim velikolepiem. No on kormit i odevaet ego. Kogda vernulsya domoj, otca uzh ne bylo v zhivyh. Glinobitnaya fanza v predmest'e stolicy - ego rodnoj dom - stoyala zakolochennoj, bumaga na oknah porvalas' i visela kloch'yami. V pervoj polovine vozle pechki v kuche musora shurshali myshi, vo vtoroj, pochti polnost'yu zanyatoj kanom - lezhankoj, serel tolstyj sloj pyli, ves' v krestikah vorob'inyh sledov. Nad kiotom s pozheltevshimi tablicami predkov lastochka slepila gnezdo. Iz goncharnyh prinadlezhnostej otca nichego ne sohranilos', pech' obvalilas'. CHto delat'? Kak zhit'? Sosedi sovetovali emu pojti v bogatyj dom prislugoj. No on ne hotel tak prosto zabrosit' delo svoego otca. Prodav mongol'skogo konya, on kupil neobhodimye prinadlezhnosti, ispravil goncharnuyu pech', privel v poryadok fanzu. Pered tem kak nachat' samostoyatel'noe dele, zakazal tablicu s imenem, oboznacheniyami dnej rozhdeniya i smerti otca, postavil ee v kiot. Dusha pokojnogo otnyne budet v tablice, ej on budet davat' zhertvennoe vino, luchshie ugoshcheniya. Nepochtitel'nost' k duham predkov grozit bedami i lisheniyami. Rabotal Ho do iznemozheniya. Deneg, vyruchennyh za nehitryj tovar, hvatalo i na pishchu, i na odezhdu, no on dumal ne tol'ko o propitanii. Emu kazalos', chto, esli skopit' pobol'she deneg i s hodovym tovarom poehat' v step', mozhno ochen' horosho zarabotat'. Tuda on povezet zheleznuyu, mednuyu utvar', shelkovuyu i hlopchatobumazhnuyu tkan', ottuda privezet sherst', kozhi, prigonit konej. S nim vozvratitsya i Hoahchin. Solnce podnimalos' vse vyshe. Torgovlya u Ho shla vyalo. Kak on i dumal, oslepitel'noe siyanie farfora zatmilo skromnyj blesk glazuri na ego gorshkah. No farfor pokupali ne mnogie. Bol'she prosto glazeli. K lyubopytnym prisoedinilis' tri cheloveka s temnymi ot zagara licami, s kosichkami na viskah. Ho vstrepenulsya: mongoly! Oni postukivali krepkimi nogtyami po kromkam farforovyh chash, prislushivalis' k nezhnomu zvonu. Odin iz nih, tuchnyj, sedoj, sprosil, skol'ko nuzhno deneg za odnu chashu. Torgovec, ne znaya chuzhogo yazyka, sladko ulybalsya,tverdil: - Takogo farfora nigde ne najdesh'! Tol'ko u menya! - On sprashivaet, skol'ko stoit chasha,- skazal Ho. - Ty znaesh' yazyk varvarov?- obradovalsya torgovec - Pomogi mne, i ya ne obizhu tebya. Ho nachal perevodit'. No, uslyshav rodnuyu rech', stepnyaki poteryali interes k farforu, podoshli k Ho, stali rassprashivat', kto on, ne kochevnik li. Kogda on skazal, chto byl v plenu u tajchiutov, i nazval imya Esugeya, oni pereglyanulis'. - A vy otkuda?- sprosil Ho. - My iz tatarskih plemen.- Starshij noskom gutula poshevelil gorshok.-A tvoego Esugeya davno net v zhivyh. - Pochemu? Ubit? - Net, ne ubit. On sovershil na zemle tak mnogo podvigov, chto nebo vzyalo ego k sebe.- Starshij chut' ulybnulsya, dvoe drugih zasmeyalis'. Oni ushli. Torgovec farforom vysunulsya iz lavki, pogrozil emu kulakom. - Ty otgovoril ih ot pokupki! Ubirajsya otsyuda, oborvanec! U Ho ne bylo zhelaniya sporit' s torgovcem. Vnezapnaya vstrecha vzbudorazhila ego. On vspomnil zapah polyni, topot konej, begushchih k vodopoyu, vysokoe nebo nad step'yu, golos lyubimoj sestry, krik svoevol'nogo Temudzhina, ne hotevshego otpuskat' ego ot sebya. Zachem on uehal? - Vstavaj!- Grubyj okrik zastavil ego podnyat' golovu. Pered nim stoyali dva strazhnika s korotkimi kop'yami. Tretij, bez oruzhiya, no zatyanutyj voennym poyasom, kostistoj rukoj vcepilsya v plecho. - CHto takoe? - Idi s nami. I ne shumi. - |to pochemu zhe?- Ho nichego ne ponimal. Strazhniki podstupili k nemu, vzyali za lokti, ryvkom postavili na nogi. Ho poproboval vyvernut'sya - pod nogami zahrusteli chashi i ploshki. CHelovek v voennom poyase bol'no sunul kostlyavym kulakom v bok. Pokupateli i torgovcy ispuganno rasstupilis' pered strazhej, s lyubopytstvom i sochuvstviem rassmatrivali Ho. Ego proveli v centr goroda. U vysokoj kirpichnoj ogrady s uzkimi vorotami, raspisannymi lakom, ostanovilis'. CHelovek v voennom poyase ischez za vorotami. Vskore on vernulsya, propustil Ho vpered. Za ogradoj byl prostornyj dvor. V glubine dvora stoyalo zdanie s reznym kryl'com i raspisnymi lakirovannymi kolonnami. No Ho poveli ne k kryl'cu, a cherez bokovuyu kalitku v sad. Po dorozhke, vylozhennoj cvetnoj gal'koj, proshli k otkrytoj besedke. V nej za nizen'kim stolikom na kovre sideli dva molodyh cheloveka, pered nimi stoyali chashi s chaem i vaza s figurnym pechen'em. Odin, puhlolicyj, s korotkimi zhirnymi pal'cami, byl odet v halat, rasshityj fioletovymi drakonami, i sapogi s zolotymi uzorami na golenishchah, vtoroj, odetyj poproshche, byl hudoshchav, shirokie brovi sroslis' na perenos'e. CHelovek v voennom poyase zlobno prosipel v zatylok Ho: - Klanyajsya, negodnik! Ho opustilsya na koleni. Skvoz' tonkie shtany gal'ka dorozhki bol'no vdavlivalas' v telo, on tihon'ko erzal, starayas' najti bolee udobnoe polozhenie dlya nog. - Ty kto?- SHirokobrovyj naklonilsya, vsmatrivayas' v lico Ho.- Pochemu k tebe podoshli kochevniki? CHego oni hoteli? Ty vstrechalsya s nimi ran'she? Otkuda znaesh' chuzhoj yazyk? Zapinayas' ot robosti, Ho nachal rasskazyvat', kak on popal v stepi, kak vozvratilsya. - Ty vse vresh'!- Puhlolicyj dernul nogoj - zolotye uzory, popav v luch solnechnogo sveta, oslepitel'no blesnuli,- povernulsya k shirokobrovomu:- Hushahu, eto shpion, zaslannyj gryaznymi varvarami. Hushahu pochtitel'no naklonil golovu. - Knyaz' YUn'-czy, nam ochen' legko uznat', govorit on pravdu ili lzhet. Po zapisyam my ustanovili, kakie lyudi byli v posol'stve, vyrezannom mongolami. - O chem ty govoril s chuzhezemcami?- sprosil knyaz'. Holodeya ot straha, no ponimaya, chto ot ego tochnosti sejchas, vozmozhno, zavisit, byt' li zhivu, Ho peredal ves' razgovor, starayas' ne propustit' ni slova. - Po-moemu, on govorit pravdu,- skazal Hushahu.- Tatary i tajchiuty - izvechnye vragi. A on zhil u tajchiutov. Uvedite ego i zakrojte pod zamok. - Za chto zhe? YA ni v chem ne vinovat! Hushahu neterpelivo mahnul rukoj. Strazhniki snova podhvatili Ho pod ruki, poveli po dorozhkam sada. Proshli cherez zadnij dvor, minovali konyushni i okazalis' v tesnom dvorike. CHelovek v voennom poyase otkryl dver', i Ho okazalsya v kamennom pomeshchenii s zemlyanym polom. Zvyaknul zamok, i vse stihlo. Tusklyj svet edva sochilsya v uzkuyu shchel' pod potolkom. V pomeshchenii byl progorklyj, zastojnyj vozduh. Ho prisel na kortochki v uglu, oblizal suhie guby. Zloj duh prines etih tatar! Propali gorshki - trud mnogih dnej. I eshche ne izvestno, ostanetsya li celoj ego golova. Ves' den' ego nikto ne trevozhil. Ne dali ni pit', ni est'. Poloska sveta pod potolkom medlenno ugasala. Ho svernulsya kalachikom, zadremal. Vnezapno dver' otkrylas'. Ego poveli po temnym zadnim dvoram, potom po uzkim perehodam. Nakonec okazalis' v bol'shoj komnate, yarko osveshchennoj svechami. Svet drobilsya na lakovyh shkafah i stolikah, na ogromnyh farforovyh vazah. V komnate byl odin Hushahu. On sdelal znak strazhe vyjti. Ho stoyal u dverej, smotrel na gryaznye shtany, na potrepannye tufli-strashno bylo stupit' dazhe shag po uzorchatomu polu. - Ty ne lgal,- skazal Hushahu. - YA mogu idti?- Ho vskinul golovu. - Net, ty mne nuzhen. Hushahu provel Ho v tesnuyu kamorku, prilozhil palec k gubam, znakami pokazal, chtoby slushal, i vyshel. Polovinu pola kamorki zanimala kruzhevnaya reshetka. Ho prizhalsya licom k metallu reshetki i uvidel vnizu vysokuyu komnatu. V nej uzhinali te samye mongoly. Sedoj rval rukami myagkie pampushki, netoroplivo zheval, zapivaya chaem. - Ot ih pishchi ya vse vremya chuvstvuyu sebya golodnym. Edyat travu, p'yut travu - t'fu! - Poprosil by u knyazya myasa,-skazal ego tovarishch s suhim, smorshchennym licom.- Uzh on-to, ya dumayu, ne est travu - videl, kakoj zhirnyj? - Nu ego, knyazya... Vse oni tut zhadnye. Krugom shelka, zoloto, a vse malo. S kakoj stati my im platim dan'? - Ty potishe,- predostereg ego tretij, mrachnyj chernoborodyj bagatur. - A chto, ya eto mogu skazat' i samomu knyazyu YUn'-czy! - I umresh' na derevyannom osle,- ugryumo predrek chernoborodyj.- Kak han tajchiutov Ambahaj. Naprasno ego togda vydali. - Nu net, ne naprasno!- vozrazil smorshchennyj.- Tajchiutov nado istreblyat'! - U nas odin yazyk, odni obychai. My istreblyaem ih, oni - nas. Vygadyvaet syn neba '.- Sedoj vzyal so stolika poslednyuyu pampushku, polozhil pered soboj.- Vidali, kak razgovarival s nami knyaz'? Tak govoryat so svoimi rabami. [' S y n n e b a - titul kitajskogo imperatora.] - Nado probit'sya k imperatoru i pozhalovat'sya.- Smorshchennyj dopil chaj, perevernul chashku.- Imperator velik i milostiv. - Nashel komu zhalovat'sya! Knyaz' YUn'-czy tol'ko razevaet rot, ego yazykom vorochaet imperator.- CHernoborodyj podnyalsya. Ho lezhal na polu, splyushchiv nos o zheleznuyu reshetku. Kogda tatary ushli spat', ego snova proveli k Hushahu. Nachav pereskazyvat' razgovor, Ho zakolebalsya: nuzhno li vse peredavat' tochno, ne prineset li on neschast'e tem lyudyam? No Hushahu, chut' poshevelivaya shirokimi srosshimisya brovyami, smotrel emu v lico i, kazalos', zhdal, kogda on sob'etsya ili solzhet. I Ho rasskazal vse, kak bylo. Iz-za peregorodki, raspisannoj cvetami, vyshel starik v odezhde chinovnika. - On nichego ne upustil?- sprosil Hushahu u starika. - Net. On vse horosho ponyal i zapomnil. - CHto zh...- Hushahu proshelsya, iskosa ocenivayushchim vzglyadom oshchupyvaya Ho.- Ty budesh' sluzhit' u menya.

    VI

Pochesyvaya oplyvshie boka, Targutaj-Kiriltuh pytalsya pripomnit' son. Hudoj byl son. Vot vremena nastali, nichego horoshego ne ostalos', sny i te snyatsya tol'ko hudye. Vsyu noch' chto-to holodnoe i skol'zkoe, no ne zmeya i ne ryba, obvivalo sheyu, shlepalo mokrym hvostom po goloj spine, sheptalo kakie-to slova. CHto za slova eto byli? Vspomnit' by dva-tri, ostal'noe razgadaet shaman. Za dvernym pologom gromko razgovarivali i smeyalis' nukery. |tot smeh meshal dumat', zlil Targutaj-Kiriltuha. Rzhut, bezdel'niki, darmoedy bezzabotnye, i ni pochteniya, ni uvazheniya. - |j,vy! V yurtu voshel Auchu-bagatur. Vse eshche posmeivayas', on ostanovilsya u poroga. SHirokoplechij, s nizkim, pokatym lbom, obezobrazhennym malinovym shramom, Auchu-bagatur byl hrabrym, predannym, no ne ochen'-to umnym nojonom. - CHto za vesel'e?- Targutaj-Kiriltuh zasopel, razduvaya nozdri priplyusnutogo nosa.- Tol'ko by pili, zhrali i hohotali! Gde shaman Teb-tengri? YA ego dolzhen zhdat'? - On v kurene. Emu skazano. Skoro pridet.- Auchu-bagatur otvechal otryvisto, s obidoj v golose. - Novosti?- prenebregaya ego obidchivost'yu, rezko sprosil Targutaj-Kiriltuh. - Vchera merkity otognali tabun. - Moj tabun? - Tvoj. Tabun my otbili. A merkity ushli. Targutaj-Kiriltuh molcha sopel, dumal. Novosti teper', kak i sny, tozhe tol'ko hudye. |ta novost' ochen' nedobraya. Do sih por emu udavalos' ladit' s merkitami i tatarami. Ne oni - anda Esugeya han kereitov Togoril byl glavnym i samym opasnym vragom. Neuzheli pridetsya vrazhdovat' i s merkitami? Mozhet byt', oni sgovorilis'? Ne dolzhny by. Skorej vsego eto byla prosto shajka udal'cov... - Kto skazal, chto eto byli merkity? - Tabunshchik Tajchu-Kuri. Syn Huchu, voina Esugeya. Togo, chto byl ubit, kogda... - Dvadcat' palok po golomu zadu tabunshchika! CHtoby smotrel luchshe i ne putal voron s yastrebami. Eshche est' novosti? Gde Sacha-beki i Altan? - Oni teper' kochuyut otdel'no ot vseh. K nim chasto naezzhaet Huchar, syn Nekun-tajdzhi, plemyannik Esugeya... - CHto ty segodnya bez konca tychesh' menya imenem Esugeya? Kak budto ya ne znayu, chej plemyannik Huchar! Smotri za nimi krepche. No ne zadiraj. A chto Daritaj-otchigin? - |tot smirno sidit v svoem kurene. A vot...- Auchu zamyalsya. - Govori!- prikazal Targutaj-Kiriltuh: pust' vse nepriyatnosti vylozhit razom. - Oelun i deti Esugeya ponemnogu opravlyayutsya. U nih uzhe est' i loshadi, i ovcy, drugoj skot, - Gde vzyali? - |togo ya ne znayu. Slyshal ya, starshij iz detej, Temudzhin, bez pochteniya proiznosit tvoe imya. Da chto tam pochtenie! Grabitelem nazyvaet, mstit', govoryat, sobiraetsya. Mozhet byt', i emu dat' palok? Pust' luchshe cheshet spinu, chem chesat' yazykom!- Auchu-bagatur, dovol'nyj svoej shutkoj, korotko hohotnul i umolk pod vzglyadom nojona. Targutaj-Kiriltuh snova serdito zasopel. Bud' Auchu-bagatur chutochku umnee, ne smeyalsya by. Uzhe ne odnazhdy donosili: vo mnogih kurenyah ego, Targutaj-Kiriltuha, osmelivayutsya osuzhdat' za zhestokoe obrashchenie s sem'ej Esugeya. A teper' i Temudzhin, shchenok maloumnyj, podaet svoj golos. Ego ugrozy - bezvrednoe tyavkan'e. No v grozu i malyj ruchej mozhet prevratit'sya v bol'shuyu reku. Pri neudache, shatkosti najdetsya nemalo posobnikov. Nojony stali uklonchivy, ne tverdy v svoem slove. Pri zhizni Esugeya Sacha-beki i Altan horoshimi druz'yami byli, a teper' - zavistniki. Sami po sebe kochuyut... V yurtu, ne sprosiv pozvoleniya, voshel Teb-tengri. Ne klanyayas', proshel vpered, sel na vojlok, skrestil nogi v potrepannyh gutulah. Uzkolicyj, ostronosyj, ustavilsya na Targutaj-Kiriltuha vzglyadom ugol'no-chernyh glaz. - Zachem zval? Nezdorov? - Nebo hranit menya ot boleznej. Pogadaj. Auchu, ty prigotovil baran'yu lopatku? Idi razvedi na ulice ogon'. Auchu-bagatur vyshel. Teb-tengri ostalsya sidet'. Targutaj-Kiriltuh rasskazal emu o snovidenii. - Ty, slyshal, umeesh' predvidet' budushchee. Skazhi mne, chto znachat eti sny? Ni odnoj nochi ne prohodit, chtoby ya ne uvidel chego-to takogo. - Duhi preduprezhdayut tebya. Duhi govoryat: beregis'. Oni toboj nedovol'ny. - S chego by? YA ne skuplyus' na zhertvoprinosheniya. - Ty slishkom mnogo esh'.- Teb-tengri sozhaleyushche coknul yazykom.- Ty razzhirel, kak medved' v osennem kedrovnike. Ty malo dumaesh' o lyudyah, oni toshchi, kak korovy rannej vesnoj. Duhi etogo ne lyubyat. Targutaj-Kiriltuh sel na posteli, otbrosil odeyalo. Nogi, korotkie, v redkih chernyh voloskah, s tolstymi, budto opuhshimi, pal'cami, proehali pyatkami po vojloku, tknulis' v skreshchennye gutuly Teb-tengri, stronuli ih s mesta. - Dumaesh', esli ty shaman, to mozhesh' boltat' vse, chto pridet v golovu? - Ty zval - ya prishel. Ty sprosil - ya skazal. Zachem zhe gnevat'sya?- Teb-tengri chut' otodvinulsya.- Esli hochesh', ujdu. Targutaj-Kiriltuh gluboko vdohnul v sebya vozduh. Emu hotelos' shvatit' gutul i zapustit' v ostroe lico shamana. No sderzhalsya, peresilil sebya. SHaman znaetsya s duhami, a ih luchshe ne gnevit'. S lyud'mi del hvataet. Ran'she on dumal, chto stoit lishit' vlasti Esugeya - i vse pojdet tak, kak togo on pozhelaet. No Esugeya davno net, vse ego bogatstvo on razdal svoim nukeram i nojonam, a chego dobilsya? Druz'ya i rodichi Esugeya vtajne zhelayut emu gibeli, mutyat lyudej, mnogo govoryat o ego nespravedlivosti, zhadnosti, a sami, ne zaberi on ulus Esugeya, davno by iz-za nego perervali drug drugu gorlo. SHaman podnyalsya, namerevayas', kazhetsya, i v samom dele ujti. Targutaj-Kiriltuh vorchlivo povelel: - YA tebya zval pogadat' - gadaj. Teb-tengri vyshel iz yurty zhech' na ogne baran'yu lopatku. Targutaj-Kiriltuh s kryahten'em obulsya, nadel shelkovyj halat, tugo podpoyasalsya poyasom, ukrashennym serebrom. Na shamana on bol'she ne zlilsya. SHaman, kazhetsya, govorit verno. V samom dele, razzhirel sverh vsyakoj mery. Slishkom uzh mnogo vremeni provodit v pustoj prazdnosti. Ne iz-za etogo li otkololsya Sacha-beki? Ne potomu li glupyj mal'chishka Temudzhin pozvolyaet sebe ugrozhat' emu? Na bronzovom podnose Teb-tengri prines obuglennuyu lopatku. Kost' dymilas', potreskivala, napolnyaya yurtu zapahom gari. Teb-tengri prisel, razglyadyvaya treshchiny. Targutaj-Kiriltuh stoyal za ego spinoj i tozhe vsmatrivalsya v kost'. - Vidish' dve treshchiny? |ta - tvoya zhizn'. |ta - smert'. Oni idut ryadom, to sblizhayas', to rashodyas'. Sblizhenie pokazyvaet na opasnost', ugrozhayushchuyu tvoej zhizni. Poka takih opasnostej bylo nemnogo. No smotri dal'she. Vse chashche i chashche liniya zhizni sblizhaetsya s liniej smerti. Tebya zhdut bol'shie ispytaniya Teper' smotri na eti linii. Ih mnogo. |to obidy, prichinennye toboj. Oni slivayutsya v odnu glubokuyu i peresekayut liniyu zhizni. |to tvoj konec. Ty ne umresh' svoej smert'yu. Targutaj-Kiriltuh perestal smotret' na kost' i slushat' shamana. Vse verno. |to on chuvstvoval i bez gadaniya. Hvatit sidet'! On ne dast vsem obidam slit'sya v odnu. Ne dast pogubit' sebya. - Ty mozhesh' uznat' u duhov, kak izbezhat' opasnostej i ukrepit' moj ulus? - Poprobuyu. No ne sejchas. Sejchas mogu lish' skazat' to, chto dumayu sam. YA ezzhu po vsem kurenyam, ya slushayu i smotryu. Ploho zhivut lyudi. Starshih ne uvazhayut mladshie, bednyh obizhayut bogatye, slabyh unizhayut sil'nye. Ustanovi poryadok, i tvoj ulus budet krepnut', a sam ty - blagodenstvovat'. Vspomniv, chto shaman syn Munlika, vernogo nukera Esugeya, Targutaj-Kiriltuh s podozreniem oglyadel ego. - Tebe chto za delo do moego ulusa? Ili ty hochesh' byt' pervym chelovekom u menya, kak byl tvoj otec u Esugeya? - Mozhet byt', i tak. - Ty mnogoznayushchij shaman, a vse ravno durak. Kto doveritsya chuzhomu konyu, k chuzhim i popadet. Poshel otsyuda! V glazah Teb-tengri polyhnulo plamya, no guby sami soboj slozhilis' v myagkuyu, kak budto dazhe vinovatuyu ulybku, on skorbno kachnul golovoj. - Gordyj nojon, sejchas ty sam pridvinul liniyu svoej zhizni blizhe k treshchine, oznachayushchej smert'.- I vyshel. Ot gneva u Targutaj-Kiriltuha perehvatilo dyhanie, hotel povelet' shvatit' shamana, no iz grudi vyrvalos' lish' sipenie. Poka spravilsya s soboj, poka dozvalsya nukerov, obrazumilsya Pust' derzkij shaman do vremeni idet svoej dorogoj. Ne s nego nado nachinat'.

    VII

Gasli zvezdy. Nebo na vostoke, svetleya, okrashivalos' v myagkij rozovyj svet. Utro bylo bezvetrennoe, teploe. Voda v reke, rozovaya, kak i nebo, sonno hlyupala. Temudzhin s Hasarom, Belguteem i Hachiunom, bosye, v korotkih zatrepannyh shtanah, shli drug za drugom. Iz-pod berega, zastaviv Temudzhina vzdrognut', s shumom, istoshnym krikom vyletela ptica. Hachiun, shagavshij pozadi vseh, dognal starshego brata, boyazlivo prizhalsya k nemu. - I trus zhe ty! Utki ispugalsya. - A mozhet byt', eto vovse ne utka. Mozhet byt', eto zloj duh. - Ne boltaj o chem ne sleduet!- rasserdilsya Temudzhin. Mal'chik hotel skazat' eshche chto-to o zlyh duhah, no Temudzhin strogo prikriknul, i dal'she poshli molcha. Skoro sovsem rassvelo. Solnechnye luchi zaskol'zili po vershine Burhan-Halduna, vysvetlyaya zelen' lesa, nad vodoj poplyli prozrachnye pryadi tumana. Po krutomu yaru spustilis' na peschanuyu kosu. Bosye nogi ostavlyali na peske glubokie vmyatiny, i oni tut zhe zapolnyalis' prozrachnoj vodoj. U shirokogo omuta ostanovilis'. Na vode pokachivalis' berestyanye kruglyashi-poplavki - tut stoyala set'. Temudzhin sbrosil shtany, sunul nogu v vodu - holodnaya. Vshlipyvaya, zabrel po grud' v omut, uhvatilsya za konec seti, potyanul. Set' zametno podragivala, i Temudzhin zabyl pro holodnuyu vodu: chto-to est'! U berega za nizhnyuyu tetivu seti shvatilsya Hasar, stali potihon'ku vybirat'. Iz vody pokazalas' rozovo-zolotistaya rybina. Za nej vtoraya, tret'ya. CHetyre krupnyh lenka uprugo bilis' v volosyanoj seti na mokrom peske. Bogatyj ulov! Hachiun po-shchenyach'i vzvizgival, smeyalsya, lez k seti, meshaya Temudzhinu i Hasaru, Belgutej hvatal rybin za hvost i tozhe smeyalsya. Ostaviv set' i rybin na beregu, spustilis' nizhe. Zdes' reka prizhimalas' k vysokomu utesu, kruto zavorachivala. Na povorote byla glubokaya yama. V nee Temudzhin vecherom zakinul kryuchki, nazhivlennye hariusami, esli est' tajmen', voz'met. Na spokojnoj golubovato-zelenoj vode lezhala temnaya ten' skaly, u berega blesteli omyvaemye techeniem chernye ostrye kamni. Ostaviv brat'ev, Temudzhin, prygaya s kamnya na kamen', dobralsya do udochek. Proveril odnu, druguyu - pusto. Ostavalas' poslednyaya. Ona stoyala v konce yamy pod molodym il'mom, rosshim v uzkoj rasshcheline. Belaya volosyanaya leska byla tugo natyanuta. Temudzhin podergal ee, s ogorcheniem podumal - zacepilas'. Pridetsya nyryat' v vodu, ne lishat'sya zhe dragocennogo kryuchka! Vdrug lesa sama po sebe proslabla. Temudzhin, nedoumevaya, stal vybirat' ee. No chto eto? Snova natyanulas'. Net, idet. Koryaga za nej tashchitsya, chto li?.. Tak i est', von temneet. Celoe brevno tashchitsya. I v etot moment rvanulos' v storonu. Temudzhin upal, no lesu iz ruk ne vypustil. Ona do krovi vrezalas' v ruku. Upirayas' nogami v kamen', stiskivaya zuby, Temudzhin derzhal lesku. Tajmen' hlobystnul hvostom po vode, povernul protiv techeniya. Temudzhinu stalo legche. - Hasar! Skoree syuda! Goryachij pot zalival lico, shchipal glaza. Pal'cy na peretyanutoj ruke posineli, iz-pod leski, ohvativshej ladon', sochilas' krov'. Hasar ne uslyshal ego krika. A tajmen' snova povernul vniz, zametalsya, kalinovyj hvost tyazhko buhal po rechnoj gladi, voda burlila, slovno kipyatok v kotle. Bol' v ruke stala nevynosimoj. U Temudzhina potemnelo v glazah. - Hasar! Brat uslyshal. Kozlenkom prygaya s kamnya na kamen', podbezhal, vcepilsya v natyanutuyu do zvona lesu, potyanul. Vdvoem bystro umuchili tajmenya. On podoshel k beregu s shiroko raspahnutoj past'yu - zubastoe strashilishche. - Lez' v vodu! Hasar sbrosil shtany, rinulsya v vodu, besstrashno zapustil ruki pod zhabry tajmenya. Lovkij, s kloch'yami obgoreloj kozhi na chernoj spine, bratishka sejchas kak nel'zya luchshe opravdyval svoe imya '. [' H a s a r - hishchnyj zver'.] Na beregu rybina uprugo izognula litoe telo, zabilas', pachkaya hvost v suhih list'yah i zemle. Temudzhin shvatil kamen', s veseloj yarost'yu obrushil na chernuyu golovu tajmenya - suho hrustnuli kosti - Na tebe! Na! Vdvoem vyvolokli ego iz-pod utesa. Hachiun i Belgutej s opaskoj razglyadyvali ogromnuyu rybinu, tycha palkami v svetlo-seroe bryuho. Razozhgli ogon', zazharili dvuh lenkov, poeli. Temudzhin zastavil brat'ev razbirat' set', sam lenivo rastyanulsya na trave. Solnce uzhe nachalo pripekat'. Treshchali kuznechiki, v kustarnike za rekoj peli pticy. Nyla narezannaya leskoj ruka, no na dushe bylo svetlo i pokojno. On stanovitsya muzhchinoj, glavoj i kormil'cem sem'i. Strashnaya zima s zelenymi ogon'kami volch'ih glaz v gudyashchej i stonushchej temnote uzhe ne povtoritsya. On nauchilsya lovit' rybu, bit' iz luka ptic, dobyvat' zhirnyh tarbaganov. On nauchitsya vladet' mechom i boevym kop'em, stanet voinom, takim zhe znamenitym, kak ego otec Esugej-bagatur. Pust' togda drozhit ot straha tolstyj Targutaj-Kiriltuh! No ne o mesti nenavistnomu nojonu bol'she vsego dumaet teper' Temudzhin. Pochemu-to vse chashche vspominaetsya ego narechennaya nevesta Borte - devochka s tugimi kruglymi shchekami, rassuditel'naya i upryamaya. Kakoj stala ona teper'? Zahochet li Dej-sechen, ee otec, otdat' Borte emu sejchas, kogda u nego edinstvennyj nuker - sobstvennaya ten'? Kogda-to on byl dobr i vnimatelen k nemu. No eto bylo pri zhizni otca. V tu poru vse byli dobry k nemu, k ego materi, ego brat'yam. Lyudi uvazhayut, prav Teb-tengri, odno - silu. I on budet sil'nym. Temudzhin sel, potyanulsya, posmotrel na svoi nogi s iscarapannymi, v ssadinah stupnyami, na murav'ya, delovito begushchego vverh po tonkoj travinke, na tajmenya s kruglymi, kak pugovicy, glazami, perevel vzglyad na rechku, na pologie lesistye holmy, i emu zahotelos' zapet' ot besprichinnoj radosti, napolnivshej dushu. Brat'ya vozilis' s set'yu u samoj vody. Hasar i Belgutej vybirala iz yachej travu, list'ya, tinu. Hachiun sobiral na otmeli cvetnye kameshki. Po beregu, s toj storony, gde byla yurta, bezhal mladshij bratishka Temuge-otchigin. SHtanishki spolzali s ego tonkogo zada, i on na hodu ih poddergival. Vot glupyj, podvyazat' ne dogadaetsya! Podbezhav k Temudzhinu, Temuge-otchigin ne srazu mog chto-libo skazat' - zapyhalsya. Glazenki vypucheny, na nosu melkie kapel'ki pota, odna ruka podderzhivaet shtany. - Temudzhin... tebya ishchut!- nakonec skazal on.- Priehali nukery Targutaj-Kiriltuha. Oni rugali mat'. Udarili Hoahchin. YA syuda. Temudzhin posmotrel na nebystroe, v melkoj ryabi, techenie reki, na tal'nikovye kusty, sklonivshie vetvi k vode. Vse, chto govoril sejchas malysh Temuge, ne vosprinimalos' im kak ugroza. No tut a pole ego zreniya popali vsadniki. Pyat' chelovek. Oni podvernuli k beregu reki, ostanovilis'. Dolzhno byt', ehali sledom za Temuge-otchiginom i, poteryav ego iz vidu, ne znali, kuda napravit'sya. Temudzhin zavolok tajmenya v kusty, prikryl ego vetkami, travoj, lihoradochno obdumyvaya, chto delat'. Vsadniki uvideli Hachiuna, begayushchego po otmeli, pognali konej. - Hasar!- kriknul Temudzhin.- YA spryachus'. Skazhi - uehal kuda-to. On pobezhal, prigibayas', v kusty. Vsadniki, kazhetsya, uspeli ego uvidet'. Vskore on uslyshal tyazhelyj topot kopyt za spinoj, tresk lomaemyh kustov. Ne ubezhat'! Vperedi byli reden'kie tal'niki, sprava tyanulas' bolotistaya, v kochkah, nizina, za nej nachinalas' vozvyshennost', porosshaya bereznyakom, dal'she byli gory i les. Nado bezhat' v les. Po bolotu loshadi ne pojdut... On svernul v storonu, stal prygat' s kochki na kochku. Vsadniki vyskochili iz kustov, na krayu bolota ostanovilis'. Perednij (po golosu on uznal v nem Auchu-bagatura prilozhil ladoni ko rtu, zakrichal: - |-ej! Ne ubegaj! My tebya vse ravno pojmaem. Bez tebya nam ne vedeno vozvrashchat'sya. Temudzhin tol'ko chut' priostanovilsya, no tut zhe pomchalsya skol'ko bylo sil. Vsadniki, rugayas', poskakali vokrug bolotiny. On prygal s kochki na kochku. Gustaya zelenaya voda pahla tuhlymi yajcami. Neskol'ko raz poskal'zyvalsya, padal. Ruki, zhivot, shtany byli v vonyuchej zhizhe. Vyskochil na vozvyshennost', nyrnul v berezovyj lesok, chut' perevel duh. No vsadniki byli uzhe nedaleko, snova poslyshalsya stuk kopyt. On pobezhal v goru. Dyshal hriplo, so svistom, kak zagnannaya loshad'. Presledovateli rassypalis' i, slovno zagonshchiki na oblave, ehali cep'yu, ne teryaya drug druga iz vidu, izredka peregovarivayas'. Po golosam on opredelyal, gde oni nahodyatsya, i to priostanavlivalsya, chtoby otdyshat'sya, to snova bezhal. Les stanovilsya gushche. Zarosli bagul'nika poroj byli tak plotny, chto on ele prodiralsya skvoz' nih, chasto na ego puti popadalis' valezhiny s ostrymi mertvymi such'yami. Bezhat' on uzhe ne mog, shel shagom. Golosov bol'she ne slyshal. Ili presledovateli otklonilis' v storonu, ili vernulis'. Vybrav gustuyu chashchu, on zalez v nee, leg na zemlyu. Zdes' bylo prohladno i sumrachno. Pahlo preloj hvoej i smoloj. Gulko kolotilos' serdce, drozhali nogi. Ponemnogu uspokoilsya, stal dumat'. CHego hochet ot nego Targutaj-Kiriltuh? Uzh konechno ne dlya togo, chtoby vruchit' podarok ili vernut' zahvachennoe, poslal lyudej za nim. Mozhet byt', hochet ubit'? Pri mysli o smerti Temudzhinu stalo zyabko. Net, tol'ko ne eto! On ne dastsya im v ruki. On budet skitat'sya v lesah, slovno dikij zver', pitayas' yagodami i travoj, no ne dast zarezat' sebya, kak pustogolovogo yagnenka. Den' tyanulsya beskonechno. Ustav lezhat', Temudzhin poshel razyskivat' chto-nibud' s容stnoe. Poproboval est' griby. Syrye, pahnushchie plesen'yu, oni vyzyvali otvrashchenie. A razvesti ogon' bylo nechem - ognivo i kremen' ostalis' na beregu reki. Da i ne reshilsya by razzhech' ogon'... V uzkoj sumrachnoj padi nashel neskol'ko kustov smorodiny. YAgody byli eshche zelenovatye, kislye, ot nih vyvorachivalo skuly. K vecheru pogoda isportilas'. Nebo, zatyanutoe oblakami, bylo bez edinoj zvezdochki, t'ma navalilas' takaya gustaya, chto Temudzhin nichego ne videl v dvuh shagah ot sebya. Dul veter, i derev'ya skripeli, potreskivali, shumeli. Slushaya golosa lesa, on szhimalsya ot straha. Karalos', nechistye duhi i demony-mangusy-okruzhili ego so vseh storon, besnuyutsya v temnote, ozhidaya, kogda on usnet. Togda ukradut ego dushu, vyp'yut krov', rasterzayut telo. Do rassveta ne somknul glaz. Utrom poshel dozhd'. Melkaya moros' neslyshno sypalas' na pritihshij les, voda skaplivalas' na vetvyah derev'ev, i tyazhelye kapli s shumom padali na suhuyu proshlogodnyuyu listvu. Temudzhin zamerz, ot nepodvizhnogo sideniya na zemle svelo sudorogoj nogi. Podnyalsya i pokovylyal vniz, k reke. On nadeyalsya, chto ognivo i kremen' ostalis' na beregu. Vozmozhno, i tajmen' eshche tam. Togda on razvedet ogon', otogreetsya, poest. K yurte materi poka chto ne pojdet. Auchu i ego lyudi, navernoe, etogo tol'ko i zhdut. Na tom meste, gde vchera zharili rybu, ne okazalos' ni kremnya s ognivom, ni tajmenya. Durak Hasar vse utashchil domoj. A mozhet byt', i ne on. Mozhet byt', vse zabral proklyatyj Auchu, vernyj pes Targutaj-Kiriltuha. Sejchas, vozmozhno, sidit u teplogo ochaga, est kuski tajmenya, obsasyvaya zhirnye pal'cy. Nu, pogodite zhe, ya vam vse pripomnyu! On snova ushel v les. Iz vetok i travy sdelal shalash, zalez v nego. Prigrelsya i zasnul. Razbudilo ego penie ptic. Vysunul golovu iz shalasha. Dozhd' perestal, nebo ochistilos' ot tuch, yarko svetilo solnce. Kapli dozhdya viseli na list'yah, na hvoe derev'ev, iskrilis' raznocvetnymi ogon'kami. Den' klonilsya k vecheru. Nesterpimo hotelos' est'. On vstal i pobrel po kosogoru. Nado budet podobrat'sya blizhe k yurte. Noch'yu, mozhet byt', udastsya uvidet' kogo-nibud' iz svoih. Golod, ustalost' pritupili chuvstvo straha. On vyshel na kraj lesa. Otsyuda, ot podnozhiya gory, vidna byla ravnina s odinokoj yurtoj. Vozle yurty ne zametil ni lyudej, ni loshadej. Mozhet byt', Auchu-bagatur so svoimi nukerami ubralsya vosvoyasi? Postoyal, razdumyvaya, i s oglyadkoj napravilsya vniz. No ushel nedaleko. Ot reki mchalis', otrezaya put' v les, pyat' vsadnikov. On povernul nazad. Sboku, prigibayas' k grive konya, skalya belye zuby, naletel Auchu-bagatur, brosil arkan. Volosyanaya verevka zahlestnulas' na grudi Temudzhina, on upal, obdiraya kozhu, protashchilsya po zemle. Nukery ne dali pripodnyat'sya, skrutili ruki i nogi, slovno meshok, pritorochili k sedlu. Temudzhin plakal. Auchu-bagatur podoshel k nemu, zaglyanul v lico, so smeshkom skazal: - YA dumal, syn Esugeya bagatur. A on plachet, budto devka, kotoruyu otdayut v nalozhnicy. Izvivayas' vsem telom, Temudzhin pripodnyal golovu, plyunul na Auchu-bagatura. Tot rubanul ego rebrom ladoni po zatylku. - Uh, i dal by ya tebe sejchas! Da boyus' - sdohnesh' ran'she vremeni. Ot udara iz glaz Temudzhina posypalis' iskry, onemela sheya. On drygal svyazannymi nogami, zadyhalsya ot yarosti. - Daj, nu, daj! YA ne sdohnu. A vot tebya, vonyuchaya vorona, ya kogda-nibud' privyazhu k hvostu tabunnogo zherebca! - Nu? Napugal ty menya do smerti! Do kurenya Targutaj-Kiriltuha dobiralis' tri dnya. Nukery pochti ne kormili Temudzhina, vsyu dorogu zuboskalili nad nim. On molchal. Ne bylo sil otvechat'. U yurty Targutaj-Kiriltuha ego snyali s sedla, osvobodili ot verevok. CHtoby ne upast', on shvatilsya za stolbik konovyazi. Belaya yurta, loshadi, lyudi kachalis', rasplyvalis'. - Prohodi, gost' dorogoj. Uznav skripuchij golos Targutaj-Kiriltuha, Temudzhin raspryamilsya. Nojon stoyal pered nim, slozhiv ruki na zhivote, obtyanutom shelkom. ZHarko blesteli serebryanye blyahi na ego poyase. - Ty vyros,- prodolzhal Targutaj-Kiriltuh, oshchupyvaya ego vzglyadom,- i stal ochen' pohozh na svoego otca. My s tvoim otcom byli druz'yami. Da-a... Komu zhe, esli ne mne, zabotit'sya o tvoem budushchem? A? - Ty uzhe pozabotilsya,- burknul Temudzhin, nalivayas' zloboj. - Goryach!- odobritel'no progovoril Targutaj-Kiriltuh.- No i goryachih skakunov ob容zzhayut, i upryamyh volov v telegu vpryagayut.- Oplyvshee lico nojona posurovelo.- Kto-to schitaet, chto ya prisvoil sebe chuzhoe. YA vzyal sebe vse, chto imel tvoj otec,- eto verno. A pochemu vzyal? Bogatstva tvoego otca bylo nazhito trudom mnogih. Potom - ne slaboj zhenshchine, tvoej materi, vladet' im. Tabun bez zherebca razbegaetsya, bogatstvo v slabyh rukah rassypaetsya... Vot. A ty, nerazumnyj, raspuskaesh' yazyk. Odnako ya ne stanu nakazyvat' tebya. Ty syn moego druga, i ty budesh' zhit' u menya. YA tebya odenu, nakormlyu, posazhu na konya. Ty budesh' nukerom i bratom moemu synu Uldayu. Za spinoj Temudzhina stoyal Auchu-bagatur, podskazyval: - Blagodari! Temudzhin krepche stisnul stolbik konovyazi, zamotal golovoj. - Mne nichego ne nuzhno. Esli ty drug moego otca, otpusti menya, ostav' v pokoe. - Ty otkazyvaesh'sya prinyat' dar?- ot udivleniya rastyagivaya slova, progovoril Targutaj-Kiriltuh, nasupilsya. Auchu-bagatur rukoyatkoj pleti bol'no tknul v spinu Temudzhina. - Soglashajsya, glupyj chelovek. Blagodari! Bol' v spine podstegnula Temudzhina. Rezko povernulsya k Auchu-bagaturu, vzbeshenno zakrichal: - Ne budu ya blagodarit'! Otobrav povozku s volom, darite cheku ot etoj povozki - za chto blagodarit'!- Opalil vzglyadom Targutaj-Kiriltuha.- Ty grabitel' i vor! Mne ne nuzhny tvoi milosti! Tolstye guby Targutaj-Kiriltuha skrivilis', puhloe lico nalilos' krov'yu. - Lyudi, vyhodit, govorili pravdu: ty volchonok! No tebe nikogda ne stat' zubastym volkom. Hochesh' mstit' mne - ya pered toboj. |j, nukery, dajte molodcu mech. Posmotrim, na chto ty goden. V svoej ladoni Temudzhin oshchutil rukoyatku mecha, szhal ee, napruzhinilsya. S kakoj radost'yu vsadil by sejchas shirokoe lezvie v eto tolstoe puzo! No sil ne hvatit dazhe podnyat' oruzhie. Otbrosil mech ot sebya. On upal, zvyaknuv o kamen'. - So-oplyak!- prezritel'no protyanul Targutaj-Kiriltuh i skazal nukeram s vorchlivoj nravouchitel'nost'yu:- CHelovek cheloveku mozhet byt' ili vragom, ili drugom. Ot druzhby on otkazalsya. Vragom byt' ne mozhet. U takogo odna uchast' - on stanovitsya rabom. Naden'te na ego sheyu kangu '. [' K a n g a - kolodka.]

    VIII

V yurte Bulgan teper' nikogda ne vyvetrivalsya zapah kislyatiny. Vmeste s synom ona s utra do vechera vydelyvala shkury ovec. Posle togo, kak merkity otognali tabun i Tajchu-Kuri vlepili dvadcat' palok, bednyj paren' dolgo ne mog ni sidet', ni lezhat' na spine, no ne eto glavnoe - ih zastavili perebrat'sya v kuren' i vydelyvat' kozhi. Rabota tyazhelaya, a kormili ploho, Kogda pasli tabun, pitanie tozhe bylo skudnoe, no tam oni s Tajchu-Kuri chuvstvovali sebya vol'nymi lyud'mi, i rabota byla ne stol' obremenitel'naya. Nado zhe bylo etim merkitam naletet' imenno na ih tabun! ZHizn' nikak ne laditsya. Ili uzh u nee takaya zloschastnaya dolya, ili chem-to sil'no prognevila duhov Huchu byl horoshim muzhem. Lyubil, pravda, poboltat' vpustuyu, sytno poest', no s nim ona, osobenno v poslednie gody, ne znala nikakogo gorya. Tol'ko by zhit' da radovat'sya. Kiriltuh vzdumal razorit' Oelun, i Huchu pogib. A vse to, chto oni s nim uspeli nazhit', zabrali nukery. Teper' oni s synom chernye raby. I tak, kazhetsya, budet do konca zhizni. Nu, ee zhizn' proshla - ladno. Uteryannoe ne vernesh', gniloe ne prish'esh'. A vot zhizn' Tajchu-Kuri tol'ko nachinaetsya. Slavnyj paren', korenastyj, krepkij, ochen' pohozhij na svoego otca, no, pozhaluj, krasivee, chem on-kak budet zhit' ee Tajchu-Kuri? On rodilsya na staroj, vylezshej ovchine, nosit odezhdu iz staroj, rvanoj kozhi, spit pod latanym odeyalom - neuzheli tak budet vsyu zhizn'? U nego net ni konya, ni sedla, ni yurty. Pridet vremya zhenit'sya, ne na chem privezti nevestu, ne iz chego postelit' postel'. Bulgan gorestno vzdyhala, v tysyachnyj raz dumaya odnu i tu zhe dumu, a ruki sami soboj krutili, myali, terli ovchinu s beloj pushistoj mezdroj i kurchavoj myagkoj sherst'yu. Tajchu-Kuri vydelyval ovchiny kryukom na ulice. Pravaya noga podnimalas' i, opirayas' na remen' kryuka, budto na stremya, medlenno opuskalas'. Solnce osveshchalo ego goluyu potnuyu spinu, zagorevshuyu do chernoty. - Synok, a synok! Ty by otdohnul. Tajchu-Kuri voshel v yurtu, zacherpnul iz kadki vody, vypil celuyu chashku, zacherpnul vtoruyu i vylil sebe na grud'. - Sejchas by kumys pit' ili, na hudoj konec, dug,- skazala ona. - Nichego!- Tajchu-Kuri vyter ladon'yu potnoe lico, ulybnulsya.- Nichego, i voda horosho. Takoj uzh on i est'. Vse emu nichego. Otshibli spinu palkami, vzdulas' podushkoj, smotret' dazhe strashno, a kogda ona sprashivala ego, bol'no li, on otvechal pochti tak zhe, kak sejchas. . - Nu, ya poshel, mama. - Posidi, synok, otdohni. ZHarko. - Auchu opyat' budet rugat'sya. - Pust' rugaetsya. Iz sil vybivaemsya, na nih rabotaya, a oni i pokormit' ne hotyat. Ih synki v tvoi gody tol'ko odno i znayut - zabavlyat'sya, nosit'sya po stepi bez dela. - Nu chto ty, mama, menya s nimi ravnyaesh'! - Ne ravnyayu. A vse zhe zlost' beret! Iz-za nih zhit'ya net. Esli by ne Targutaj, tvoj otec byl by zhiv, i my by ne bedstvovali. Bulgan rasstroilas', brosila ovchinu, vyshla na ulicu. K yurte priblizhalis' dva vsadnika - Auchu-bagatur i syn Targutaj-Kiriltuha Uldaj. Mezhdu nimi shel s kangoj na shee vysokij moloden'kij paren' s ochen' znakomym licom. Paren' smotrel iz-pod shirokogo lba zlymi serymi glazami. Ryzhie zhestkie volosy kloch'yami toporshchilis' na golove. Neuzheli eto syn Esugeya? - Prinimaj gostya, Bulgan!- Koncom rukoyatki pleti Auchu podtolknul v spinu parnya.- Gde tvoj syn? - YA zdes',- Tajchu-Kuri vyshel iz yurty, pochtitel'no poklonilsya Auchu i Uldayu. - |tot paren' budet zhit' s vami. Esli on ubezhit, ty otvetish' golovoj. Tak zhe, kak i ty s mater'yu, on budet vydelyvat' ovchiny. Sledi, chtoby ne bezdel'nichal. On tvoj rab. - Ty teper' bol'shoj gospodin!- osklabilsya Uldaj, upitannyj paren' s tolstymi, slovno opuhshimi, verhnimi vekami nad malen'kimi veselymi glazami. - On dolzhen vydelyvat' stol'ko zhe ovchin, skol'ko i ty,- prodolzhal Auchu-bagatur.- Ne vydelaet - budet bit palkami. Kazhdaya nevydelannaya ovchina-dve palki. Ponyatno? A tebe, Temudzhin, ponyatno? - YA ne budu vydelyvat' ovchiny,- gluho skazal Temudzhin.- YA ne rab! YA syn vysokorodnogo roditelya! Uldaj zasmeyalsya. - My tebe budem davat' na vydelku ovchiny ne prostyh, a vysokorodnyh, ovec! - Durak!- skazal Temudzhin. - No-no, umnyj nashelsya! Posmotryu, kakim ty stanesh' cherez neskol'ko dnej. Oni uehali. Temudzhin sel na zemlyu, privalilsya spinoj k stene yurty, zakryl glaza. Pod resnicami lezhali temnye teni, suhaya kozha tugo obtyagivala skuly. Bulgan prinesla vody, prisela pered nim. - Vypej, synok. Temudzhin otodvinul ruku s chashkoj. - Ne hochu. Daj chto-nibud' poest'. Bulgan rasteryanno posmotrela na syna - v yurte ne bylo ni kroshki s容stnogo. Tol'ko vecherom ona smozhet poluchit' u baurchi Targutaj-Kiriltuha nemnogo moloka i huruta. Tajchu-Kuri v otvet na ee vzglyad vinovato potupilsya. - Mozhet byt', ya shozhu k sosedyam? - Idi, synok, k Sorgan-SHira. Sorgan-SHira delal dlya Targutaj-Kiriltuha kumys i tarak ', u nego vsegda bylo v zapase chto-nibud' s容stnoe. Ona nadeyalas', chto sosed ne otkazhet radi takogo sluchaya. I verno, Tajchu-Kuri vskore vernulsya s bol'shoj chashkoj tvoroga i kotelkom kumysa. A sledom prishel i sam Sorgan-SHira, krivonogij muzhchina s lyseyushchej golovoj, nastorozhenno oglyanulsya i poklonilsya Temudzhinu. [' T a r a k - molochnyj produkt.] - V moem serdce zhivet dobraya pamyat' o tvoem roditele. Bulgan s zhalost'yu smotrela na tonkuyu sheyu Temudzhina, do krasnoty natertuyu berezovoj kangoj. Neponyatno bylo, slushaet on Sorgan-SHira ili ego mysli daleko otsyuda. S容v tvorog i zapiv ego kumysom, on vzglyanul na Sorgan-SHira, i v ego glazah neozhidanno promel'knuli nasmeshlivo-zlye ogon'ki. - Esli v tvoem serdce tak krepka pamyat' o moem otce, snimi s menya kolodku, daj konya i sedlo. A? Sorgan-SHira snova boyazlivo oglyanulsya, krepko poter lysinu. - Ty by luchshe .pomalkival, molodoj gospodin, ob etom. Neuzheli eshche ne ponyal, kto takoj Targutaj-Kiriltuh? My-to ego horosho znaem. - Luchshego gospodina vy i ne zasluzhivaete! Smirnyj kon' odinakovo vezet i hozyaina i vora.- Temudzhin otvernulsya. Smushchennyj Sorgan-SHira ushel domoj. Bulgan priglasila Temudzhina v yurtu, otrezala ot svoego odeyala kusok ovchiny, podlozhila pod kolodku, chtoby ona men'she natirala emu sheyu. Rabotat' utrom Temudzhin ne stal. On sidel v teni yurty, podognuv koleni, polozhiv na nih ruki, na ruki-golovu, molchal; Tajchu-Kuri, oblivayas' potom, ter kryukom ovchiny, vremya ot vremeni prosil ego: - Ty hotya by dlya vidu porabotaj. Palkami bit' budut. Oh, i bol'no oni b'yut palkami! - Molchi! Ne budu ya vydelyvat' vonyuchie ovchiny. - |to ne tyazhelo,- ugovarival Tajchu-Kuri.- Vidish', ya rabotayu, i nichego. - Ty - harachu. Ty dlya etogo i rozhden. Tajchu-Kuri blagodushno ulybnulsya. - A slyshal, chto skazal Auchu-bagatur. YA teper' vrode kak tvoj hozyain. - Pogovori eshche tak! Voz'mu tvoj kryuk i tresnu po bashke! - Da ya zhe shuchu. Vot chudak kakoj! Esli by vpravdu ya stal hozyainom, razve stal by derzhat' v kolodke i zastavlyat' rabotat' na sebya! Idi kuda hochesh', delaj chto hochesh'. U menya svoi ruki est'. - Glupyj ty paren', kak ya poglyazhu. Nadoel svoej pustoj boltovnej! - Mozhet byt', i glupyj,- ohotno soglasilsya Tajchu-Kuri. Bulgan slushala ih razgovor, sognuvshis' nad ovchinami. Upryamstvo Temudzhina bylo ej po dushe. Tol'ko zrya on dumaet, chto ee Tajchu-Kuri glupyj. On ochen' verno govorit. Esli by nad chelovekom bylo pomen'she vsyakih raznyh hozyaev, esli by hozyaeva ne zahvatyvali lyudej drug u druga vmeste s tabunami i stadami, zhilos' by mnogo luchshe. Neskol'ko dnej ni Auchu-bagatur, ni Uldaj ne poyavlyalis'. Vse eti dni Temudzhin. ne rabotal. Bulgan i Tajchu-Kuri vybivalis' iz sil, chtoby vydelat' vse ovchiny. No razve mogli oni sdelat' vdvoem to, chto dali na troih? Bulgan so strahom zhdala Auchu-bagatura. On prishel vmeste s Uldaem i tremya nukerami. Vse byli navesele. Sytoe lico Uldaya pylalo, Auchu, naprotiv, byl bleden, tol'ko malinovyj shram na pokatom lbu gorel, slovno raskalennyj. Oni pereschitali ovchiny. CHetyre ostalis' nevydelannymi. - Vosem' palok malo!- s sozhaleniem skazal Uldaj.- YA dumal, on bol'she zarabotaet. Mozhet byt', my ne budem ego bit'? Smotri, Auchu, svoimi vysokorodnymi rukami on vydelal ovchiny tak horosho, chto ya, pozhaluj, velyu iz nih sshit' shubu sebe. - Otvedav palok, on budet vydelyvat' ovchiny i vovse horosho. Snimaj shtany, Temudzhin. Glaza Temudzhina nalilis' temnotoj, stali pochti chernymi. Kazalos', on brositsya na svoih vragov, vcepitsya zubami v gorlo. - SHtany snimat' on stesnyaetsya!- Uldaj glumlivo hohotnul. Tajchu-Kuri poklonilsya Auchu bagaturu. - Ne trogajte ego. |ti ovchiny ne vydelal ya Mne nezdorovilos'. - Ty ne vydelal?- udivilsya Auchu, mutnymi glazami posmotrel na nego, kivnul:- Horosho. Nukery, dajte emu vosem' palok. Nukery povalili Tajchu-Kuri na zemlyu, sodrali shtany. Odin sel na jogi, drugoj na golovu, tretij s pridyhaniem, tak, budto kolol drova, nachal bit'. - Raz, dva, tri...- otschityval udary Auchu. Bulgan zazhala rot rukoj, chtoby ne zakrichat'. Temudzhin vzdragival pri kazhdom udare, slovno bili ego, a ne Tajchu-Kuri. Kogda Auchu i Uldaj s nukerami ushli, Bulgan upreknula Temudzhina: - Tvoe svoenravie dorogo oboshlos' moemu synu. I vsegda tak... Temudzhin nichego ne skazal. No utrom vzyal kryuk i s osterveneniem nachal drat' ovchinu. On byl neprivychen k etoj rabote, emu meshala tyazhelaya kanga, odnako do obeda ni razu ne peredohnul. Serdce Bulgan otmyaklo. Ona shodila k Sorgan SHira, vyprosila syru i taraka, nakormila rebyat dosyta, skazala: - Vy sil'nye parni. Budete druzhno rabotat', budet vremya i dlya otdyha A uzh ya pozabochus', chtoby vam ne bylo golodno. I v etot raz Temudzhin promolchal. Vecherom, ukladyvayas' spat', Tajchu-Kuri leg bylo na otbituyu spinu, ohnul, perevernulsya na zhivot. Temudzhin zasmeyalsya. - Ne budesh', durak, podstavlyat' za drugih svoyu spinu! - A-a, nichego. Mne eto ne v novinku.

    IX

Bagryano plameneli molodye kusty cheremuhi, zheltela, osypalas' listva s berez i osin. Les osvetlyalsya, stanovilsya neuyutno-prostornym, slovno pustaya yurta pered kochevkoj. Oelun shla po trope, sgibayas' pod tyazhest'yu berestyanogo koroba s yagodami Palyj list suho shurshal pod nogami, izredka zvonko shchelkala slomlennaya vetka. Ran'she Oelun boyalas' lesa. Ej, docheri stepej, on kazalsya ugnetayushche tesnym, polnym neyasnyh opasnostej. Ona boyalas' ostavat'sya v nem odna. A teper' dazhe polyubila brodit' odna po zverinym tropinkam. Prezhnego straha pered lesom ne bylo. Davno ponyala: lyudi opasnee i dikih zverej, i zlyh duhov. Skol'ko gorya i stradaniya prinesli oni ej! Po pravde govorya, v ee zhizni svetlym bylo lish' detstvo. A vse ostal'noe... Snachala Esugej. On privez ee v svoyu yurtu siloj. Smirilas', mozhet byt', dazhe polyubila eyu. No kakih dushevnyh muk stoilo eto! Potom domogatel'stva korotyshki Otchigina. Potom Targutaj-Kiriltuh. On razoril, obezdolil ee. V dushe ona primirilas' i s nishchetoj, i s odinochestvom. Vse by vynesla na svoih nekrepkih plechah. Shvatili syna. CHto zlogo, hudogo sdelal Temudzhin? CHem prognevili nebo ona i ee deti? Oelun prisela otdohnut' na valezhinu, snyala korob, rasterla natruzhennye plechi. Iz-pod kolody vybivalsya govorlivyj rodnik. Naklonilas' nad nim. Voda byla holodnoj, ot nee lomilo zuby. Nad golovoj s krikom proletela suetlivaya sojka. List osiny upal v vodu rodnika, zakachalsya, pribivaemyj techeniem k travyanistomu beregu. Na minutu Oelun pozabyla vse svoi goresti. Ej horosho bylo sidet' i slushat' lopotanie rodnika, smotret' na derev'ya, na zelenye blestyashchie listochki i yarko-krasnye yagody brusniki, chuvstvovat' tomyashchuyu ustalost' vo vsem tele. Mnogo li nuzhno cheloveku dlya schast'ya? Esli by doma byl Temudzhin, esli by zlobnyj Targutaj-Kiriltuh ostavil ee v pokoe, ona by nichego bol'she ne zhelala. Deti stali bol'shimi, vse oni zdorovye, krepkie rebyata, golod im uzhe ne ugrozhaet - chto eshche nuzhno? Tak net, privyazalsya etot proklyatyj Targutaj-Kiriltuh! CHto on sdelal s ee Temudzhinom? Ni dnem, ni noch'yu ne mozhet ona zabyt' o starshem syne. Bolit, krovotochit materinskoe serdce. Mozhet byt', Temudzhina uzhe net v zhivyh? Vzvaliv korob na plechi, Oelun stala spuskat'sya vniz, v dolinu. Les stanovilsya vse rezhe. Nakonec vdali za vetvyami berez ona uvidela pasushchihsya loshadej, yurtu. U yurty, vozle konovyazi, toptalis' dva podsedlannyh konya. Kto eto? CHto, esli snova lyudi Targutaj-Kiriltuha? Priderzhivaya rukami zaplechnye remni koroba, ona pochti bezhala Remeshok, styagivayushchij volosy na zatylke, razvyazalsya, oni rassypalis', lezli v glaza. Pryamo s korobom protisnulas' v yurtu, otkinula volosy. U ochaga sideli Munlik i ego syn - shaman Teb-tengri. Ona c oblegcheniem perevela duh, no tut zhe vstrevozhilas' snova: s kakoj vest'yu priehal Munlik? Hoahchin pomogala ej snyat' korob, uchastlivo zaglyadyvaya v lico. - Ustala, fudzhin? Oj-e, kakoe u tebya lico! Sejchas pokormlyu... Po tomu, kak vela sebya Hoahchin, ona ponyala, chto nichego strashnogo net. Sluchis' chto s Temudzhinom, ona by ne stala govorit' o ee ustalosti. I vse zhe ne uderzhalas', sprosila u Munlika: - CHto s moim Temudzhinom? - Teb tengri videl ego dva dnya nazad. - Kak on tam? - ona povernulas' k shamanu. - Hodit s kangoj na shee,- skazal Teb-tengri - CHernym rabom, budto plennogo vraga, sdelal ego Targutaj-Kiriltuh... Oelun, zakryv glaza, uvidela syna, vysokogo, hudogo, s tyazheloj kolodkoj na tonkoj shee, l zakusila gubu, chtoby ne rasplakat'sya. Hoahchin podala ej svezhego ovech'ego syru i chashku kislogo moloka, no Oelun ne mogla est'. Nevyplakannye slezy komom zastryali v gorle. Bednyj Temudzhin. Za kakuyu vinu maetsya? Kak vse eto terpit mat'-zemlya, ne razverznetsya pod nogami muchitelej, ne proglotit ih!.. Ona podnyala golovu i uvidela glaza Munlika. V nih bylo sostradanie i gluhaya pechal'. - Oelun, ya hochu s容zdit' k kereitam,- skazal on. - Zachem?- dushevno boleya za syna, sprosila ona. Munlik ostorozhno poterebil uzkuyu, dlinnuyu borodu. - Nado zhe kak-to osvobozhdat' Temudzhina... Han Togoril, dumayu, ne zabyl, chto on byl klyatvennym bratom Esugeya, chto Esugej vozvratil emu otnyatoe hanstvo. - Ty zatevaesh' vojnu? - I bez togo u Targutaj-Kiriltuha i Togorila net mira Pravda, i vojny tozhe net. Nabegayut drug na druga A do vojny delo ne dohodit - pobaivayutsya drug druga Nado skrytno privesti voinov Togorila syuda i udarit' pryamo v serdce ulusa tajchiutov - na kuren' Targutaj-Kiriltuha. - Net, Munlik, net - Oelun medlenno kachnula golovoj, ladonyami szhala viski - My probovali drat'sya - nu i chto? Zrya pogibli lyudi. Vojna - vsegda krov'. I siroty Razrushennye ochagi Ograblennye yurty. Vojna-ogon' v stepi, szhigaet i hudye, i horoshie travy. - Kak zhe vyzvolit' Temudzhina? - Ne znayu... No ne vodi syuda kereitov. Uzh luchshe ya poedu k Targutaj-Kiriltuhu, padu pered nim na koleni, budu slizyvat' pyl' s ego sapog. Neuzheli u nego net serdca? Neuzheli ne otpustit Temudzhina? SHaman ulybnulsya zhalostlivo, myagko, kak ulybayutsya umudrennye zhizn'yu vzroslye, slushaya nerazumnye rechi detej, progovoril. - Ne otpustit. Kogda orel-hishchnik kogtit yagnenka, bleyanie ovcy ne ostanovit ego. No i voinov Togorila syuda vesti nel'zya. On ne ostavlyal materi nikakih nadezhd Oelun rasteryanno i prosyashche glyanula na Munlika, budto prizyvaya zastavit' zamolchat' shamana-syna. I Munlik, vse bolee tugo nakruchivaya na palec pryad' borody, vse bolee zhestko podergivaya ee, skazal Teb-tengri: - Voinov hana vesti nel'zya, prosit' Kiriltuha ne sleduet-kak zhe byt'? CHto-to ya tebya ne pojmu, syn. Ty otdalilsya ot vseh nas, slishkom mnogo vremeni provodish' u yurty Targutaj-Kiriltuha. Tvoih dum ya ne znayu. - Kon' hochet byt' pervym sredi skakunov, muzhchina - sredi voinov, shaman - sredi teh, komu vedomy tajny neba,- vyalo, s neohotoj, kak o chem to davno izvestnom, skazal Teb-tengri; zametiv, chto otec nichego ne ponyal, dobavil:- Rezvost' konya proveryaetsya skachkoj, otvaga voina - srazheniem, sila shamana - umeniem polonit' um mogushchestvennyh. - Polo-onit',- protyanul Munlik.- Targutaj-Kiriltuh krovnyj vrag nashego roda! Ty zabyl, chto kop'e ego nukera prervalo zemnoj put' moego otca i tvoego deda CHarha-|bugena? Polo-onit'... CHego zhe ty dobilsya? - Nichego,- nehotya otvetil shaman.- Targutaj-Kiriltuh prognal menya. - Tak tebe i nado! Na vremya vse zamolchali, i Oelun ostree prezhnego pochuvstvovala svoe bessilie, svoyu obrechennost'. Lob Munlika borozdili trudnye dumy, no on molchal. A kogda zagovoril, v ego golose ne bylo uverennosti: - Mozhet byt', nam pomogut tvoi rodichi - olhonuty? Ili vash svat Dej-sechen? - CHem oni nam pomogut? Poka u nas odin pomoshchnik i zastupnik - ty, Munlik. V ego lice chto-to drognulo, kazalos', on vsej dushoj potyanulsya k nej, v pechal'no-laskovom vzglyade bylo mnogo nevyskazannogo. Nichego takogo ona ran'she ne zamechala, i eto udivilo, dazhe pochemu-to vstrevozhilo. Skryvaya nelovkost', naklonilas' nad stolikom, stala razlamyvat' kusochek syru, a kogda snova podnyala golovu, lico Munlika bylo prezhnim, ozabochenno-strogim. - Ne ishchite pomoshchi u kereitov i olhonutov,- skazal Teb-tengri, pomedlil, kak budto somnevayas', nuzhno li govorit' ob etom, prodolzhal, perevodya vzglyad s otca na Oelun:- Nado iskat' pomoshchi v samom kurene Targutaj-Kiriltuha. Tam est' lyudi, kotorye pomnyat Esugeya. I ya ne zrya kruchus' v kurene. - CHto lyudi...- vzdohnula Oelun.- Oni takie zhe nevol'niki, kak moj syn, tol'ko bez kangi na shee. A ty... Nu chto mozhesh' sdelat' ty, Kokechu? Ona nazvala ego prezhnim, detskim imenem. Dlya nee on i ne byl Teb-tengri, shamanom, ch'e imya izvestno vo mnogih kurenyah. - Budet na to volya neba, ya sdelayu vse, chto nuzhno,- skazal shaman i vyshel iz yurty. Oni s Munlikom ostalis' vdvoem. Sideli, razdelennye stolikom. Oelun razlamyvala syr na kroshki, skladyvala ih gorkoj. Dve slezy skatilis' po shchekam i upali na kryshku stola.

    H

Noch'yu vypal sneg, i vse yurty kurenya byli belymi. V stylom vozduhe pahlo dymom i zharenym myasom. Temudzhin postoyal, vtyagivaya nozdryami zapahi sytosti i blagopoluchiya, vzyal peshnyu, polozhil na plecho - zhelezo gluho stuknulos' o kolodku. Svezhij, neulezhavshijsya sneg tiho poskripyval pod razbitymi untami s vylezayushchimi iz dyr travyanymi stel'kami. Na trope, begushchej k reke, ne bylo ni odnogo sleda, i ona rezko vydelyalas' chistoj beliznoj. Tol'ko chto rassvelo. Zimnee nebo bylo neprivetlivym, serym. S nizov'ev reki tyanul veterok, i Temudzhinu v ego dyryavoj korotkoj shubejke stalo holodno. On, sogrevayas', sbezhal na reku, prokatilsya po l'du, raspahivaya untami myagkij sneg. Vozle ledyanogo koryta dlya vodopoya zhivotnyh iz-pod snega cherneli kuchi konskogo i korov'ego navoza, na golubovatom oskolke l'da trepyhalsya primerzshij klok ovech'ej shersti. Dal'she stlalos' rovnoe, zaporoshennoe snegom pole l'da. Temudzhin vspomnil igru v babki na Onone, i toska tupo tolknulas' v serdce. Kakoe schastlivoe bylo vremya! Gde sejchas Dzhamuha-anda? Znaet li on o zloj dole svoego pobratima? Nedavno videl zdes' Huchara. Vmeste s dyadej Daritaj-otchiginom oni priezzhali k Targutaj-Kiriltuhu. Vstretilsya s nimi sluchajno. SHel s vedrom vody, ostanovilsya, uvidev neznakomyh vsadnikov. Oba v teplyh shubah i lis'ih malahayah na sytyh loshadyah ehali navstrechu. Ego napryazhennyj vzglyad zastavil ih ostanovit'sya. - Temudzhin?- Huchar rezko natyanul povod'ya. - Plemyannichek!- zavopil Daritaj-otchigin.- Da za chto zhe tebya tak? Pochemu ty ne dal mne znat'? Oni nagovorili kuchu horoshih slov, poobeshchali vyruchit'. No on naprasno zhdal. Ne dozhdalsya ni osvobozhdeniya, ni dyadi s dvoyurodnym bratom. Ne mogli nichego sdelat'? Mozhet byt', i tak. No hotya by zaehali, skazali, kak i chto, hotya by dali koe-kakoj odezhdy. Vot tebe i rodichi, vot tebe i lyudi odnoj krovi. Kazhdyj pechetsya lish' o sebe, o drugih podumat' nekomu. Takimi stali potomki Habul-hana. Temudzhin udaril peshnej o led, i lomkij zvuk udara pokatilsya po reke. Iz-pod ostriya peshni vyletali ledyanye bryzgi, sekli lico. Razdolbiv prorub', on ochistil, uglubil koryto i kozhanym oledenelym vedrom stal cherpat' vodu. K vodopoyu potyanulsya skot. Loshadi v serebre ineya podhodili k korytu, shumno vtyagivali vodu i rezvo, igraya selezenkoj, bezhali na pastbishche. Stepenno, lenivo spuskalis' k vode byki i korovy, tesnyas', drobno stucha kopytami, sbegali ovcy, tolstye v svoih teplyh shubah. Temudzhin cherpal i cherpal vodu. Bryzgi, padaya na unty, na kozhanye shtany, na poly shubenki, zastyvali, i skoro odezhda, unty zalubeneli, perestali gnut'sya. Napoiv skotinu, on obkolotil palkoj led s odezhdy i poshel v kuren'. Tajchu-Kuri uzhe, navernoe, zapryag bykov i zhdet ego. Nado ehat' v les za drovami. Vozvratyatsya iz lesu, budut vozit' vodu k yurtam nojonov, a vecherom nuzhno snova poit' skotinu. Posle vodopoya on dolzhen zajti k Auchu-bagaturu ili Uldayu, rasskazat', chto sdelal za den'. |to samoe trudnoe. Iz kurenya s shumnoj vatagoj nukerov vyezzhal na ohotu Targutaj-Kiriltuh. Promerzshie za noch' koni neterpelivo perebirali nogami, uminaya ryhlyj sneg. Temudzhin svernul s dorogi, ostanovilsya, propuskaya vsadnikov. K nemu podletel Auchu-bagatur, zlo kriknul: - Oslep? Ne vidish' svoego gospodina? Klanyajsya! Temudzhin smotrel mimo nego, molchal. On teper' vsegda molchal, kogda oni rugali ego ili izdevalis' nad nim. Klanyat'sya Targutaj-Kiriltuhu? Net! Vydelyvat' ovchiny, rubit' i vozit' drova, sobirat' suhoj navoz - pozhalujsta. No golovy svoej pered nimi on, syn Esugeya-bagatura, ne sklonit. On nikogda ne budet takim, kak dyadya ili Huchar, ne unizit svoego roda. - YA komu govoryu?! Kon' Auchu-bagatura, oskaliv shirokie zuby, hrapya i obdavaya goryachim dyhaniem, tesnil Temudzhina v sugrob. On popyatilsya, upal, i tut zhe udar pleti oslepil ego. - Ostav'!- skazal Targutaj-Kiriltuh. Temudzhin sel, vyter snegom lico. Rubec, ostavlennyj plet'yu, gorel, iz glaz bezhali slezy. Uvidev ego, Bulgan ohnula. - |to kto zhe tebya tak? Oni? - Oni,- gluho podtverdil Temudzhin.- Zlobnyj pes Auchu. V yurtu voshel Tajchu-Kuri. Ot ego zadubevshej na moroze shuby struilsya dymok. On protyanul ruki k ognyu, poter ladoni, kryaknul. - Holodno kak segodnya.- Podnyal glaza na Temudzhina.- Oj, chto eto? - Osa ukusila,- Temudzhin gladil pal'cami noyushchij rubec. - Os zimoj ne byvaet. - Molodec, Tajchu-Kuri, vse znaesh'! Ne osa - durnaya muha. Na nih ni zimoj, ni letom pogibeli netu. - Verno, durnye muhi!- podhvatila Bulgan.- Na kogo vzglyad upal, togo i zhalyat.- Ona ponizila golos:- V narode hodyat sluhi - nedolgo ostalos' vlastvovat' Targutaj-Kiriltuhu. SHamanu Teb-tengri otkrylos' budushchee. Vladet' ulusom stanet chelovek s ryzhimi kosami i serymi, kak yajca zhavoronka, glazami. U tebya, Temudzhin, golova ryzhaya. Vot glaza.... Ne vsegda serye. Byvayut zelenymi, kak molodaya trava, temnymi, kak noch'yu voda. No ya vse ravno dumayu: ne ty li budesh' nashim povelitelem? - Zachem takie razgovory, mama?- s ukorom skazal Tajchu-Kuri.- Dojdet boltovnya do ushej Targutaj-Kiriltuha - ne zhit' Temudzhinu. - |to ne boltovnya. Sorgan-SHira sam govoril s shamanom. - Dobro by tak, no luchshe ob etom, mama, pomalkivat'. Ty, Temudzhin, ostavajsya doma. V les ya poedu bez tebya. - Odin ne narubish' stol'ko drov. - YA narublyu. Temudzhina vsegda udivlyala gotovnost' Tajchu-Kuri vzvalivat' na sebya chuzhuyu rabotu. V dushe on dazhe preziral parnya za eto, schitaya ego usluzhlivost' svojstvom prirodnogo raba. No sejchas byl emu blagodaren. CHto stanet s licom, esli celyj den' probyt' na moroze? On leg v postel', prikladyval k rubcu kloch'ya shersti, namochennye v holodnoj vode, dumal o slovah Bulgan. Esli by sluhi byli pravdoj! A pochemu by im ne byt' pravdoj? Samim nebom ego rod, rod Kiyat-Bordzhiginov, prednaznachen povelevat' drugimi. Tak govoril emu eshche otec. i Dej-sechen, ego budushchij test', govoril to zhe samoe. Vecherom Auchu-bagatur prislal za nim nukera. Auchu uzhinal. Na stole v derevyannom blyude vysilas' gora myasa, stoyal kotelok s podogretoj arhi. Auchu pil vino pryamo iz kotelka, kryahtel, smachno obsasyval kostochki molodogo barashka. Blesteli krepkie belye zuby, losnilos' potnoe lico, yarko lilovel shram na pokatom lbu. Temudzhin stoyal u poroga, chut' skloniv golovu, chtoby kolodka ne davila na gorlo. - Nado bylo tebya pobit' kak sleduet, no naelsya, vstavat' ne hochetsya.- Auchu vyter ruki o shtany, vsmotrelsya v raspuhshee, obezobrazhennoe rubcom lico Temudzhina, i ego guby slozhilis' v uhmylku.- Horosho ya tebya dernul? - Horosho,- podtverdil Temudzhin. Straha pered Auchu-bagaturom ne bylo, Temudzhin smotrel na nego so spokojnoj nenavist'yu. - Ty hochesh' est'?- neozhidanno sprosil Auchu. - Net, ya ne hochu est'. - A vypit'? - Ne hochu i pit'. - Vidish', kak horosho tebe zhivetsya. I syt, i ot vypivki otkazyvaesh'sya, i v les segodnya ne ezdil. Durak Tajchu-Kuri rabotaet za tebya. - Za menya nikto ne rabotaet. YA ne nanimalsya k vam rabotat'. - Ty segodnya razgovorchivyj. Mozhet byt', do tebya doshli koe-kakie sluhi? A? Ne radujsya My vyrvem shamanu ego lzhivyj yazyk, i sluhov ne budet. A tebe nado ponyat' vot chto. Sluchaetsya, bogatyj v odin den' stanovitsya nishchim, sil'nyj - nemoshchnym. Naoborot, zapomni, nikogda ne byvaet. Gospodin neredko stanovitsya rabom, no rab gospodinom - nikogda. Ne pojmesh' etogo, do konca svoej zhizni ne snimesh' kolodku. - A esli snimu? Ty, Auchu-bagatur, sluga moego otca, ne zadumyvalsya nad tem, chto budet s toboj togda? Othlebnuv arhi, Auchu zubami otorval ot kosti kusok myasa, prozhevyvaya, trudno vorochal losnyashchimisya chelyustyami, govoril nevnyatno: - YA tvoemu otcu sluzhil chestno. Ego ne stalo - sluzhu Targutaj-Kiriltuhu. Huzhe ili luchshe on tvoego otca - ne moe delo. YA znayu odno: ego blagopoluchie - eto i moe blagopoluchie. I takih, kak ya, tut mnogo. Vot pochemu ty nikogda ne snimesh' kangu! Auchu-bagatur byl pochti blagodushen, ne krichal, kak obychno, ne izdevalsya, i ot etogo ego slova zvuchali dlya Temudzhina s osoboj siloj. V nih byla strashnaya dlya nego pravda. - Iz uvazheniya k pamyati tvoego otca dam odin sovet: smiris' so svoej uchast'yu, tem oblegchish' sud'bu. Mozhet byt', ya sumeyu chem-to pomoch' tebe. Temudzhin povel plechami. Nevynosimo davila kolodka. Rubec styanul kozhu lica, slezilsya zapuhshij glaz, draznil zapah myasa. Pochuvstvoval sebya malen'kim, rastoptannym i, boyas' svoej slabosti, skazal s vyzovom: - Mne ne nuzhny ni tvoi sovety, ni tvoya pomoshch'. - Kak hochesh'... V yurtu k duraku Tajchu-Kuri bol'she ne vernesh'sya. Budesh' rabotat' u kuzneca Dzharchiudaya. Pomashesh' molotom - umnee stanesh'. Nuker privel Temudzhina v malen'kuyu yurtu, tusklo osveshchennuyu gasnushchim ochagom. Kuznec Dzharchiudaj, pozhiloj chelovek s klochkovatymi brovyami, ugryumo vglyadelsya v obezobrazhennoe lico Temudzhina, provorchal skripuche. - U-u, rozha to kakaya! YA prosil podruchnogo, a vy daete razbojnika. Vedi ego obratno. - YA nichego ne znayu,- skazal nuker.- Govori s Auchu-bagaturom. - I pogovoryu! Neuzheli ne nashlos' poryadochnogo cheloveka?- nudno skripel kuznec. Nuker, posmeivayas', ushel. Kuznec podbrosil v ochag suhih luchin. Plamya vspyhnulo, osvetiv yurtu s chernymi ot kopoti reshetkami sten. Za ochagom na posteli, vytarashchiv lyubopytnye glaza, sideli mal'chik let desyati i podrostok. - Dzhelme, bezdel'nik, ty chego sidish'? Prinesi argala. Podrostok sunul nogi v bol'shie gutuly, vyshel. Kuznec povernulsya k Temudzhinu: - A ty pochemu stoish', budto stolb konovyazi? Prishel - razdevajsya. Snyav shubenku, Temudzhin polozhil ee u poroga. Kuznec skosil na nego ugryumye glaza, prikazal mal'chiku: - CHaurhan-Subedej, poves' shubu. Nojon dazhe v kolodke lyubit, chtoby za nim uhazhivali. Esli do etogo Temudzhin dumal, chto kuznec prinimaet ego za obychnogo kolodnika i potomu tak vorchit, to teper' stalo yasno: on horosho znaet, kto pered nim. Tozhe, vidat', vernaya sobaka Targutaj-Kiriltuha. Mal'chik podnyal shubenku, no ne smog dotyanut'sya do veshalki. Temudzhin otstranil ego, povesil sam, sel k ochagu. Dzhelme prines i argala, i drov, brosil v ogon' smolistoe poleno, plamya srazu podnyalos' pochti do samogo dymohoda. V yurte stalo teplo, dazhe zharko. Dzharchiudaj razogrel na ogne sup - ostatki uzhina, postavil pered Temudzhinom, korotko prikazal: - Esh'! V kotelke plavali zheltye blestki zhira i temnye kroshki pripravy - dikogo luka - mangira. Temudzhin proglotil slyunu. Nado bylo by, kak i v yurte Auchu-bagatura, otkazat'sya ot ugoshcheniya. No ochen' uzh hotelos' est'. Preziraya sebya, stal hlebat' sup. Dzhelme podsel k nemu. potrogal rukami kolodku, sprosil. - Tyazhelaya? - Vot nadenut na tebya - uznaesh'. Dzhelme ne smutilsya. Sel eshche blizhe, shepnul: - Ty nashego otca ne bojsya On serdityj, no horoshij. - Tomu, kto upal v vodu, boyat'sya dozhdya nechego,- hmuro otvetil Temudzhin. Utrom poshli rabotat'. Kuznica byla v sosednej yurte. U malen'kogo gorna s kozhanym mehom na obozhzhennoj churke stoyala nakoval'nya, vozle nee na kryuchkah viseli kleshchi, molotochki, u dverej kuchej lezhali rzhavye zheleznye oblomki. Dzharchiudaj zastavil Temudzhina razzhigat' gorn, sam gremel zhelezom u nakoval'ni, iskosa smotrel za ego rabotoj Temudzhin nadavil rukoyatku meha, vozduh s shumom vorvalsya v gorn, plamya zagudelo, ohvatyvaya ugli. On nadavil na rukoyatku sil'nee, i goryachie ugol'ki bryznuli vo vse storony. Kuznec shagnul k nemu, plechom otodvinul ot meha, stal kachat' sam. Vozduh iz meha poshel rovnoj, bespreryvnoj struej. - Vot tak i kachaj! Nichego ne umeesh'! Zdes', na rabote, kuznec byl sovsem nevynosim. Rugalsya bez konca Dzhelme prinosil v kuznicu ugli, vodu, zhelezo, podmigival Temudzhinu, kak by sprashivaya: Temudzhinu dolgo ne udavalos' pravil'no bit' molotom po raskalennomu kusku zheleza. Udary poluchalis' libo slishkom slabye, libo slishkom sil'nye, libo ne ochen' tochnye. Kuznec vyhodil iz sebya, vyhvatyval iz ego ruk molot, kidal na zemlyu, topal nogami. - Progonyu! Zastavlyu Auchu izbit' tebya palkami! Iz synka nojona podruchnyj kak iz osla skakun. - Nojon dolzhen byt' voinom, ne kuznecom!- zapal'chivo vozrazil Temudzhin. - A kto voinu kuet mech, nakonechnik kop'ya i strely?- Lohmatye podpalennye brovi tuchej navisli nad surovymi glazami,-A kto delaet stremena dlya sedla, udila dlya uzdy? Vse eti vot ruki?- On tknul pod nos Temudzhinu ruku s chernoj, zadubeloj kozhej i krivymi, oblomannymi nogtyami.- CHto daete nam vy, nojony? Oruzhie, kotoroe my kuem na vragov, podymaete drug na druga i prolivaete krov' nashih brat'ev. - Pri chem tut ya? - Kak pri chem? Daj tebe volyu - luchshe drugih budesh'! - Uzh takim, kak Targutaj-Kiriltuh, ne budu! - A kakim? Sam ne znaesh'. Beri molot. Vecherom, kak vsegda, Temudzhin sobralsya idti k Auchu-bagaturu. Kuznec ne pustil ego. Utrom Auchu sam priehal v kuznicu, sprosil: - Pochemu ne prishel? - Ty u menya sprashivaj,- skazal kuznec.- Ty ego dal mne, ya za nego otvechayu. Budet hodit' vzad-vpered. Rabotat' nado, a on budet hodit'. - Ladno,- milostivo soglasilsya Auchu,- derzhi ego v strogosti. - Net, belich'im hvostom po shchekam gladit' budu! Auchu-bagatur zasmeyalsya. - Mne govorili: ty uchish' ego tak, chto ves' kuren' slyshit. Tak delaj i vpred'. - Bez tebya znayu! Temudzhin gotov byl poklonit'sya stariku v nogi: on izbavil ego ot ezhednevnyh unizitel'nyh razgovorov s Auchu-bagaturom i Uldaem. No on ne poklonilsya, dazhe ne poblagodaril, vmesto etogo vecherom ostalsya v kuznice i, prevozmogaya ustalost', mahal molotom, ovladevaya umeniem bit' tochno, sorazmeryat' silu udara. Emu ne hotelos', chtoby kuznec schital ego nikuda ne godnym i ni na chto ne sposobnym. Dzharchiudaj ocenil ego staranie, rugalsya rezhe, hotya byl takim zhe vrednym i kolyuchim. No, kak zametil Temudzhin, kuznec i svoih synovej, osobenno Dzhelme, ne shchadil. I vsem ot nego dostavalos'. On ne stesnyalsya ponosit' i Auchu, i samogo Targutaj-Kiriltuha. Ego suzhdeniya o lyudyah byli metkimi i zlymi... Zdes' Temudzhin nachal ponimat', chto ego sobstvennye suzhdeniya o zhizni, o lyudyah byli slishkom uzh prosten'kimi, detskimi. Davno li on lyubil vsem napominat' s zanoschivost'yu: Tut, pod surovym vzglyadom Dzharchiudaya, podobnye slova zastrevali v gorle. Tut eti slova nichego ne stoili. I chem glubzhe on ponimal vsyu neprostotu zhizni, zavisimosti lyudej drug ot druga, tem sil'nee hotelos' vyrvat'sya otsyuda. Ni dnem, ni noch'yu ne ostavlyali ego mysli o pobege, i toska o rodnyh, o vole davila na serdce tyazhelee, chem kolodka na plechi.

    XI

Teplyj veter velikoj Gobi slizal snega, i na sklonah shchebnistyh sopok zagolubeli cvety urguya, v nizinah, progretyh solncem, proseklas' molodaya trava; sredi metelok sedogo derisuna, obtrepannogo zimnimi buranami, bojko shnyryali susliki; vysoko v nebe, chut' poshevelivaya kryl'yami, parili korshuny, sytye, ravnodushnye k legkoj dobyche; ot ozera k ozeru po izvechnym putyam tyanulis' nesmetnye stai pereletnyh ptic, i vechernie sumerki gudeli ot shuma kryl'ev, gogota, kryakan'ya, posvista; tabunnye zherebcy, zvereya ot revnosti, nosilis' po stepi, otgonyaya ot kobylic brodyachih sopernikov; naliv krov'yu glaza, vzryvaya kopytami zemlyu, bodalis' byki; zveneli pervye, redkie eshche komary. I eti zvuki, i zapahi vetra velikoj pustyni bespokojno-tomitel'noj radost'yu vhodili v dushu Tajchu-Kuri. V storone ot kurenya, u rodnika, vybegayushchego iz lesa, stoyala odinokaya yurta. Tajchu-Kuri napravilsya k nej. On byl bos, i stupni nog, privykshie za zimu k obuvi, pokalyvala suhaya trava, no do chego zhe horosho bylo idti vot tak, oshchushchaya podoshvami travu i prohladu syroj zemli. On uzhe podoshel k yurte, kogda iz-za nee, zlobno laya, vyletel toshchij pes, rvanul Tajchu-Kuri za shtany. Lyagnuv sobaku pyatkoj v bok, Tajchu-Kuri brosilsya v storonu, no ona snova vcepilas' v shtany Iz yurty pribezhala devushka, zakrichala na sobaku, i ta, opustiv hvost, povizgivaya, potrusila v storonu. - Ukusila?- Devushka ostanovilas' ryadom s Tajchu-Kuri. - Net. Tol'ko vot shtany... Tajchu-Kuri vystavil vpered pravuyu nogu. Vethie, mnogo raz chinennye shtany iz koz'ej kozhi byli razorvany ot kolena do niza. Devushka zasmeyalas'. Odin verhnij zub u nee byl s zametnoj shcherbinkoj, ot etogo ona pokazalas' Tajchu-Kuri nekrasivoj. Na nej byl halat iz desheven'koj tkani, s zasalennym podolom i obtrepannymi rukavami. - Ty idesh' k nam?- sprosila devushka. - Da, mne nuzhen hozyain etoj yurty. - On moj dedushka. No ego sejchas net, tebe pridetsya podozhdat'. A poka davaj ya zash'yu shtany. - Mne ih snyat'? - Vot eshche!- Devushka pokrasnela, poshla v yurtu. Tajchu-Kuri tozhe pokrasnel, ponyav, chto skazal glupost'. I emu: stalo veselo ot etoj svoej gluposti. Pokrutil golovoj, sel na berezovyj obrubok u vhoda v yurtu. Devushka prinesla nitki iz suhozhilij, igolku, stala pered nim na koleni,-prinyalas' za rabotu. On smotrel na ee tonkie, provornye pal'cy s vypuklymi nogtyami, na nerovnyj probor v gladko zachesannyh volosah, na rozovye ushi, i 'emu vdrug zahotelos' szhat' v rukah ee pal'cy, slegka podergat' za ushi ili za volosy. No on boyalsya, chto devushka mozhet rasserdit'sya, i sidel nepodvizhno. - U tebya est' otec?- sprosil on. - Net. Ego ubili tatary. - A mat'? - Mat' uveli v plen merkity. - Krome dedushki, u tebya nikogo netu? - Nikogo... - A u menya est' mat',- skazal Tajchu-Kuri i, podumav, chto eto zvuchit hvastlivo, popravilsya:- U menya, krome materi, tozhe nikogo net. Moj otec tozhe byl voinom Esugej-bagatura, no ego ubili ne tatary, a nukery Targutaj-Kiriltuha. On zamolchal, polozhil ruku na ee golovu, provel po volosam. - Ty chego?- Ona podnyala golovu, v chernyh blestyashchih glazah bylo udivlenie. - U tebya volosy gladkie-gladkie. Ty ih maslom smazyvaesh'? - Net, oni sami po sebe takie. - A u menya zhestkie. Pryamo kak na hvoste u byka.- On naklonilsya, vzyal ee ruku i prilozhil k svoej golove. - I verno,- skazala ona, ubiraya ruku.- U kogo volosy zhestkie, u togo i harakter zhestkij... - A ya ne znayu, kakoj u menya harakter... A u tebya? - I ya ne znayu.-Ona otkusila nitku, provela ladon'yu po shvu.- Nu vot, opyat' kak novye. Ulybnulas' lukavo. Ee lico s shiroko rasstavlennymi glazami i malen'kim, chut' vzdernutym nosom na etot raz niskol'ko ne portil zub so shcherbinkoj. Tajchu-Kuri stuknul devushku po plechu, so smehom skazal: - Skol'ko vremeni sidim s toboj, a ya dazhe ne sprosil, kak tvoe imya. Nu, skazhi, ne durak li? - Menya zovut Kajmish. Na prigorke sredi redkih osin pokazalsya starik s vyazankoj tonkih palok za spinoj. Pes vertelsya vokrug nego, prygal, veselo krutil hvostom. Kajmish pobezhala navstrechu dedu, vzyala u nego vyazanku, vzvalila na svoi plechi. Tajchu-Kuri tol'ko sejchas vspomnil, chto prishel syuda po delu, vstal, sderzhav vzdoh, skazal: - Menya poslal syn Targutaj-Kiriltuha Uldaj. On velel tebe sdelat' dlya nego sto strel. Ded ravnodushno posmotrel na Tajchu-Kuri, nichego ne otvetil. On byl ochen' star. Hudoe, s vypirayushchimi skulami lico izrezali morshchiny, redkie volosy usov i borody byli uzhe ne belye, a zheltye, kak proshlogodnyaya trava. I halat, i gutuly na nem tozhe byli starye, v zaplatah. On ustalo prisel na berezovyj obrubok. - Sadis', paren'. Ili toropish'sya? Tajchu-Kuri sel. Solnce sklonilos' k zakatu, teni ot sopok i yurt legli na step' dlinnymi polosami, v sinem nebe viselo oblachko s zolotym bokom. Pes podoshel k stariku, polozhil golovu na ego koleni, rozovym yazykom liznul ruki, opletennye temnymi uzlovatymi zhilami. - Sdelayu ya strely Uldayu,- skazal starik.- Poprobuj ne sdelat'! Kajmish razozhgla vozle yurty ogon', stala gotovit' uzhin. Starik dostal iz vyazanki berezovuyu palku, prizhmuriv odin glaz, vnimatel'no osmotrel - pryamaya li, nachal sushit' nad ognem. - A mne mozhno?- sprosil Tajchu-Kuri: emu ochen' hotelos' byt' poleznym stariku. - Poprobuj. Tol'ko u tebya nichego ne poluchitsya. Strelu slomat', poteryat' nichego ne stoit. A sdelat'... Vot poldnya prohodil, a skol'ko palok srezal? SHtuk dvadcat', ne bol'she. Palka dolzhna byt' bez such'ev, s pryamoslojnoj drevesinoj. Horoshee drevko strely poluchaetsya iz berezy. Eshche luchshe - iz stepnoj kargany. No za karganoj nado daleko hodit', a u menya sil malovato. - Ty pokazhi, kakie palki nuzhny,- skol'ko hochesh' narezhu. Mne eto nichego ne stoit... - Spasibo. Ty dobryj paren'.- Starik povorachival palku nad plamenem, i ona dymilas', shipela. - A pochemu na solnce ne sushish'?- sprosil Tajchu-Kuri. - Ogon' luchshe. Strela, vysushennaya na ogne, budet pryamoj i gibkoj. Razgovarivaya so starikom, Tajchu-Kuri vse vremya poglyadyval na Kajmish. Inogda ih vzglyady vstrechalis', i togda Tajchu-Kuri veselo ulybalsya. Posle uzhina starik ochistil palku ot obgorevshej kory, tshchatel'no srezal vse nerovnosti, na odnom konce sdelal polukruglyj vyrez, drugoj zaostril i podognal ego k zheleznomu nakonechniku. - Gotovo?- sprosil Tajchu-Kuri. - Net, eshche net. Nado svarit' rybij klej i prikleit' nakonechnik. I operenie nado prikleit'. Samoe luchshee operenie poluchaetsya iz kryl'ev orla. No esli net orlinyh, sojdut kryl'ya lebedya, lunya, vorony, dazhe sojki. Posle vsego etogo drevko strely nado zachistit' tak, chtoby ono bylo gladkim i blestyashchim, budto pokrytoe kitajskim lakom. Zachishchaet strely luchshe, chem ya sam, moya vnuchka. - Ty nauchil menya, dedushka... - Nauchil, verno. Pal'cy u tebya chutkie. Kogda ya byl molodym, moi pal'cy tozhe nahodili nerovnosti, kotorye ne vidit samyj ostryj glaz. Stemnelo. Tajchu-Kuri pora bylo vozvrashchat'sya domoj, no idti ne hotelos'. Starik slovno ugadal ego mysli, skazal: - Esli hochesh', prihodi k nam kazhdyj den'. YA budu uchit' tebya delat' strely. - O, ya ochen'-ochen' hochu nauchit'sya delat' strely!-obradovalsya Tajchu-Kuri. Starik posmotrel na nego, na vnuchku, morshchinki sobralis' u smeyushchihsya glaz: - Kajmish tozhe hochet, chtoby ty nauchilsya. A, Kajmish? Devushka opustila glaza, stala popravlyat' golovni v ogne. - Nu, idi provodi parnya, a to sobaka ukusit. V neskol'kih shagah ot ognya bylo tak temno, chto Tajchu-Kuri ne videl Kajmish, tol'ko slyshal ee rovnoe dyhanie i shelest travy pod gutulami. - YA budu k vam prihodit'?- sprosil on. - Kak hochesh'. Tol'ko...- Ona zasmeyalas'.- SHtany pokrepche nadevaj. - Nichego, ty zachinish'?- tozhe smeyas', otvetil on,- Da i net u menya drugih shtanov. On protyanul ruku, obhvatil devushku za sheyu, prityanul k sebe. No Kajmish vyrvalas', tolknula ego i ubezhala. On medlenno poshel k ognyam kurenya, ostanavlivalsya, smotrel na krupnye zvezdy, na ogonek u yurty starika i chuvstvoval, kak dusha napolnyaetsya neznakomoj dlya nego radost'yu. Doma ego zhdali gosti. V yurte u ochaga sideli Sorgan-SHira i shaman Teb-tengri Mat' upreknula ego: - Gde ty hodish'? YA uzhe hotela tebya iskat'. - YA ne telenok, mama, ne poteryayus'. - Tajchu-Kuri, ty vidish' Temudzhina?- sprosil Teb-tengri. - Net, s teh por, kak on rabotaet u Dzharchiudaya, ya ego ne vizhu. YA k nim ne hozhu. |tot kuznec ochen' serdityj. Vot starik, delayushchij strely, horoshij chelovek! - Podozhdi, Tajchu-Kuri,- ostanovil ego Sorgan-SHira, poniziv golos.- Teb-tengri priehal prosit' nas pomoch' Temudzhinu bezhat' otsyuda. - Pomogat' nado bylo ran'she, poka zhil u nas. - Vot i ya govoryu to zhe,- skazal Sorgan-SHira.- Teper' kak pomozhesh'? Kazhdomu svoya zhizn' dorozhe chuzhoj. Bulgan, sidevshaya v storone, podnyalas', udivlenno vsplesnula rukami. - Da vy chto? Razve Temudzhin perestal byt' nashim prirodnym gospodinom? Razve ego otec ne okazyval milostej tebe, Sorgan-SHira? Razve ne v odezhde Temudzhina vyros ty, Tajchu-Kuri? Teb-tengri, slushaya Bulgan, odobritel'no kival golovoj. - Tak, tak... Kakie vremena nastali: zhenshchina govorit yazykom muzhchiny, a muzhchina - yazykom zhenshchiny. Ty boish'sya za svoyu zhizn' Sorgan-SHira? A gneva duhov ne boish'sya? Vy znaete, chto mne Targutaj-Kiriltuh ugrozhal vyrvat' yazyk. Odnako ya prishel syuda, ne ispugalsya. Duhi otkryli mne: tot, kto budet pomogat' Temudzhinu, obretet pokrovitel'stvo neba. - Zachem tak mnogo govorit'?- udivilsya Tajchu-Kuri.- Pomoch' ya vsegda gotov. Tol'ko kak pomozhesh'? Podumat' nado. - Budem dumat' vmeste,- skazal Teb-tengri. Bylo uzhe ochen' pozdno, kogda oni zakonchili razgovor. Teb-tengri i Sorgan-SHira napravilis' k yurte kuzneca Dzharchiudaya. Tajchu-Kuri podozhdal, kogda v nochi stihnut ih ostorozhnye shagi, posmotrel v tu storonu, gde byla yurta deda Kajmish. Tam vse eshche mercal slabyj ogonek.

    XII

V shestnadcatyj den' pervogo letnego mesyaca na Onone, kak vsegda, provodilis' sostyazaniya borcov, strelkov iz luka i skachki. A za dva dnya do prazdnika merkity napali na ajly pastuhov Daritaj-otchigina i Huchara, razgrabili yurty, ugnali mnogo skota, uveli s soboj desyat' molodyh parnej i okolo dvadcati devushek. Nukery Targutaj-Kiriltuha mogli perehvatit' merkitov, otbit' lyudej i skot, no oni ne sdelali etogo. Kuznec Dzharchiudaj, uznav, kak vse bylo, rugalsya celyj den'. V plen k merkitam vmeste s drugimi parnyami popal ego plemyannik, tozhe umelyj kuznec. - Vidish', kakie vy nojony!- govoril Dzharchiudaj Temudzhinu.- Sobaki, kogda volk napadaet, vmeste derzhatsya, glupye ovcy i te v kuchu sbivayutsya. Tol'ko vy mozhete stoyat' v storone i dazhe radovat'sya, kogda s drugih letyat kloch'ya shersti. Temudzhinu bylo ne po dushe, chto Dzharchiudaj govorit o nojonah vot tak, bez razboru. Vseh svalil v odnu kuchu i tut zhe, pohodya, prichislil ego k nim. Zasporil i, razgoryachivshis', dazhe nachal zashchishchat' Targutaj-Kiriltuha. - Otkuda tebe znat', pochemu on ne napal na merkitov? A esli sil ne hvatilo! - Molchi!- prikriknul kuznec.- Osilit' merkitov nichego ne stoilo. No Targutaj-Kiriltuhu eto nevygodno. Tvoj dyadya Daritaj-otchigin togo i glyadi ujdet iz-pod ego vlasti. CHto ploho dlya Daritaj-otchigina, to na pol'zu Targutaj-Kiriltuhu. Vot i vyhodit: odnogo nojona grabyat, drugoj raduetsya. - Ne mozhet byt'... Dzharchiudaj ne dal emu govorit', svirepo glyanul v lico, sprosil: - Pochemu ty zdes'? Pochemu na tvoej shee berezovaya kanga? Pochemu tebya ne osvobodit tvoj dyadya Daritaj-otchigin ili dvoyurodnyj brat Huchar? Ili Altan? Ili Sacha-beki? Ili Buri-Buhe? Von skol'ko u tebya rodichej! A ty tut Nado bylo ne berezovuyu - zheleznuyu kolodku nadet' na tvoyu sheyu, raz ty takoj maloumnyj! Kuznec pritronulsya k tomu, o chem v poslednee vremya s rastushchej obidoj dumal Temudzhin. Pochemu ego sud'ba bezrazlichna dlya blizkih rodichej? Ili vse oni takie, kak Targutaj-Kiriltuh? Da i kto takoj Targutaj-Kiriltuh? Tozhe chelovek odnoj s nim krovi, tozhe rodich, hotya i ne takoj blizkij, kak Daritaj-otchigin, Huchar, Altaj, Sacha-beki i Buri-Buhe. Neuzheli rodichi ne ponimayut, chto, unizhaya ego, Targutaj-Kiriltuh unizhaet ves' rod? Verno govoryat: gde poselilas' robost', ottuda ushla gordost'. Pered prazdnikom vecherom k yurte Dzharchiudaya podskakal Auchu-bagatur, rezko osadil konya, neterpelivym zhestom ruki podozval Temudzhina. - Rano utrom vmeste s Tajchu-Kuri pojdesh' na prazdnestvo. Budesh' nosit' drova, vodu, chistit' kotly. - On budet pomogat' mne,- skazal Dzharchiudaj - Slug u vas i bez Temudzhina hvataet. - No takoj - edinstvennyj. Pust' te, kto zanositsya slishkom vysoko, posmotryat na nego i podumayut, kakaya uchast' zhdet ih, esli vosprotivyatsya vole Targutaj-Kiriltuha. A ty, kuznec, ne sujsya, kogda tebya ne sprashivayut. CHto-to bol'no uzh chasto svoe svoenravie vystavlyaesh'. Doberus' i do tebya. - Hotela lisica volkom byt'. Konya za hvost pojmala, da zuby poteryala,- proburchal kuznec. SHram na lbu Auchu-bagatura nabryak, kozha na skulah natyanulas'. No Temudzhin nichego etogo ne zametil. On predvidel, kak budut pyalit' na nego glaza lyubopytnye i nasmehat'sya nedobrozhelateli, stisnul zuby, zamotal golovoj. - Ne budu prisluzhivat'! |to tvoe delo - polzat' u nog Targutaj-Kiriltuha. Auchu-bagatur podnyal nad golovoj plet'. Temudzhin otskochil v storonu, i pod udar popal Dzharchiudaj. Vethij, soprevshij ot pota halat na ego pleche lopnul, no kuznec ne sdvinulsya s mesta, on budto okamenel, ne migaya smotrel na Auchu-bagatura. Tot s bran'yu umchalsya. Kuznec plyunul emu vsled, poter ogolennoe plecho. - Tak nagrazhdayut nas nojony za ostrye kop'ya i zvonkie mechi. Dzhelme, pozovi Sorgan-SHira Pogovorit' nado... Sorgan-SHira chasto zahazhival k Dzharchiudayu, oni podolgu o chem-to govorili naedine V poslednij raz razgovor konchilsya sporom. Sorgan-SHira bystro vyshel iz yurty, ispuganno oglyadyvayas' i vytiraya pot s lyseyushchej golovy. A Dzharchiudaj dolgo posle etogo bubnil chto-to pod nos, serdito peredergival kosmatymi brovyami. Kogda prishel Sorgan-SHira, kuznec priglasil ego v yurtu, zakryl za soboj polog. Temudzhin vmeste s Dzhelme i CHaurhan-Subedeem ostalis' sidet' u ognya. V kurene bylo shumno: lyudi gotovilis' k prazdniku. Iz stepi pod容zzhali vsadniki, tyanulis' povozki. U belyh yurt Targutaj-Kiriltuha goreli bol'shie ogni, vozle nih tolpilis' lyudi. Nedaleko ot kurenya, tam, gde dolzhny byli sostoyat'sya sostyazaniya, tozhe goreli ogni - ih razozhgli gosti iz dal'nih kurenej i ajlov. Temudzhinu vspomnilsya tot prazdnik, gde on uchastvoval v skachkah. Kak on radovalsya togda krasnomu halatu, sshitomu mater'yu, kak ne terpelos' emu pomchat'sya na gnedom po zelenomu lugu, kakim schastlivym on byl, ostavlyaya pozadi naezdnikov. I tam proklyatyj Targutaj-Kiriltuh vpervye zlo, nespravedlivo obidel ego Esli by ne on, ugryumyj i bezzhalostnyj Targutaj-Kiriltuh, ego zhizn' byla by sovsem inoj. - Ty voz'mesh' menya na prazdnik?- sprosil u Dzhelme CHaurhan-Subedej. No i Dzhelme bylo ne do nego On vse vremya prislushivalsya k gluhim golosam v yurte, emu tak hotelos' uznat', o chem vedut rech' otec i Sorgan-SHira, odnako razobrat' slova bylo nevozmozhno, a tut eshche meshaet brat. Polazal emu kulak. - Vot tebe prazdnik! Neotvyaznyj, kak chesotka. Dzhelme vstal i ushel ot ognya. - A vot ya, kogda vyrastu bol'shim, budu vseh malen'kih rebyat brat' na prazdnik,- s obidoj v golose skazal CHaurhan-Subedej. Temudzhin, vspomniv svoih bratishek, obnyal mal'chika, podumal vdrug, chto etot vecher, teplyj, s yarkimi zvezdami nad golovoj, s ognyami v gustoj temnote, vozmozhno, poslednij v ego zhizni. On ne budet prisluzhivat' gostyam Targutaj-Kiriltuha. Pust' luchshe ub'yut. Esli suzhdena takaya zhizn', k chemu ona? Ot gorestnyh dum, ot zhalosti k sebe hotelos' plakat', i on vse krepche prizhimal k sebe huden'koe telo CHaurhan-Subedeya, ne hotel, chtoby mal'chik videl slezy na ego glazah. Iz temnoty neslyshno podoshel Dzhelme, naklonilsya k Temudzhinu. - Oni hotyat, chtoby ty ubezhal domoj. Temudzhin ne srazu ponyal smysl ego slov, a ponyav, vstrepenulsya. - Vresh'? - Pust' zlye mangusy vynut i s容dyat moyu pechen', esli vru! Ty dolzhen bezhat', tak oni govoryat. I vse ravno Temudzhin ne poveril. Skorej bel-kamen' sam po sebe tresnet, chem Dzharchiudaj stanet dumat' o ego pobege. Zachem emu riskovat' svoej golovoj? Net, Dzhelme chto-to naputal. - A kuda on pobezhit?- sprosil u brata CHaurhan-Subedej. - Molchi ty, nastyrnyj!- Dzhelme stuknul ego po spine.- Sboltni gde-nibud'! - Temudzhin, skazhi emu, chtoby ne dralsya. YA ne malen'kij, ne sboltnu. - Ne deris', Dzhelme. A ty, Subedej, konechno, ne malen'kij, i ty nikomu nichego ne skazhesh'. Dazhe otcu. Kak hotelos' by Temudzhinu, chtoby Dzhelme nichego ne naputal! On s neterpeniem smotrel na dveri yurty. V uzkuyu shchel' probivalas' poloska sveta, golosov kuzneca i Sorgan-SHira ne bylo slyshno. Oni, vidimo, stali govorit' sovsem tiho. Nakonec Sorgan-SHira vyshel, nastorozhenno oglyadelsya i ischez v temnote. Temudzhin zhdal, chto Dzharchiudaj pozovet ego. No on pozval Dzhelme i CHaurhan-Subedeya. - Lozhites' spat'. - A ty? A Temudzhin?- sprosil Dzhelme. - My pojdem v kuznicu. U nas est' rabota. Kuznec pravoj rukoj vzyal za vorotnik Dzhelme, levoj CHaurhan-Subedeya, vpihnul ih v yurtu. - Vysunetes' - pob'yu!- i opustil polog. V kuznice Dzharchiudaj molcha osmotrel zheleznyj zapor na kolodke, vzyal kleshchi, molotok, vyrval shtyr'. Zvyaknuv zaporom, kolodka upala na zemlyu. Temudzhin postoyal, rastiraya sheyu, sdelal shag i chut' ne upal, poteryav ravnovesie bez privychnoj tyazhesti na plechah. Serdce stuchalo gulko, nerovno. Neuzheli volya? A Dzharchiudaj podnyal kolodku, protyanul ee Temudzhinu. - Voz'mi. Sejchas ty snova nadenesh' ee. Utrom pojdesh' na prazdnik. Vse nukery budut krepko vypivshi. Luchshego sluchaya dlya pobega ne dozhdesh'sya. Kogda pridet vremya, ty vydernesh' shtyr' rukami. Sorgan-SHira prigotovit tebe konya i pishchi na dorogu. - Dzharchiudaj, ty horoshij chelovek. YA etogo nikogda ne zabudu! - Snachala unesi nogi... - Mne by tol'ko vyrvat'sya v step' na kone!- Temudzhin zazhmurilsya, tryahnul golovoj, p'yaneya ot odnoj mysli o vole. Noch'yu on pochti ne spal. Mysli bezhali, kak gornyj ruchej po kamnyam, on ni na chem ne mog sosredotochit'sya: to videl sebya daleko ot etih mest, sredi rodnyh lyudej, to vdrug nachinal boyat'sya, chto pobeg ne udastsya, ego pojmayut, budut bit', a mozhet byt', dazhe lishat zhizni. Edva v dymovom otverstii yurty posvetlelo nebo, on podnyalsya, osmotrel kolodku, uvidel nebol'shoj skol v tom meste, gde sidel shtyr', zamazal ego peplom i zemlej, chtoby nikto ne zametil. Prosnulsya i Dzhelme. Vyskochiv iz yurty, on znakami pozval Temudzhina. - Ty ubezhish' segodnya. YA znayu. - Opyat' podslushival? - Ugu.- Dzhelme protyanul emu shirokij korotkij nozh.- Voz'mi, prigoditsya. Za Temudzhinom prishel Tajchu-Kuri, i oni otpravilis' k tomu mestu, gde dolzhny byt' sostyazaniya. Solnce tol'ko chto vzoshlo, nad svetloj lentoj Onona, nad pribrezhnymi tal'nikami podnimalsya teplyj prozrachnyj par, v kustah shchelkali i peli pticy. Na meste prazdnestva tesnilis' telegi s nerazbornymi yurtami, stoyali pohodnye shatry, kurilis' dymki pod kotlami Slugi gotovili pishchu, nojony v okruzhenii zhen, detej sideli na vojlokah, zhmurilis' ot yarkogo solnca, zevali i lenivo potyagivalis'. Priskakal Auchu-bagatur, vybral mesto dlya stoyanki Targutaj-Kiriltuha, i Temudzhin vmeste so slugami stavil yurty. Potom baurchi nojona zastavil ego i Tajchu-Kuri sobirat' suhie palki na drova, chistit' kotly, nosit' iz reki vodu. On ne daval im nikakoj peredyshki. Kogda nachalis' sostyazaniya, im ne udalos' posmotret' ni bor'bu, ni strel'bu iz luka, ni skachki. Ot grohota barabanov, ot krikov mnogogolosoj, gorlastoj tolpy v ushah Temudzhina stoyal zvon. Solnce podnyalos' vysoko i prigrevalo vse sil'nee, kolodka protivno skol'zila po mokrym ot pota plecham; sejchas, kogda Temudzhin znal, chto mozhet sbrosit' ee v lyuboe vremya, ona stala osobenno nenavistnoj. I veselyj shum prazdnika vyzyval v nem zlobu. Posle sostyazanij u yurt Targutaj-Kiriltuha sobralis' znatnye gosti, nachalsya pir. Sredi gostej byli i rodstvenniki Temudzhina: Daritaj-otchigin, Huchar, Sacha-beki, Altan, Buri-Buhe - vse, kak i on, potomki proslavlennogo Habul-bagatura, ego pradeda, pervogo hana mongolov. Pered nimi stoyali chashi s vinom i ogromnye derevyannye blyuda s myasom, a on, potnyj, v gryaznoj i rvanoj odezhde, s pozornoj i tyazhkoj kolodkoj na shee, slovno chernyj rab, dobytyj kop'em v chuzhih zemlyah, prisluzhivaet medlitel'nomu baurchi Targutaj-Kiriltuha. I emu, i im, i vsem gostyam ponyaten smysl proishodyashchego. Otvodit glaza Huchar; ne sidit na meste, vertitsya, budto pod nim ne myagkij vojlok, a podstilka iz vetvej shipovnika, Daritaj-otchigin; hmuritsya korenastyj krepysh Sacha-beki; pokusyvaet guby krasavec Altan; nedovol'no sopit silach i zabiyaka Buri-Buhe. I tol'ko vsegda nasuplennyj Targutaj-Kiriltuh segodnya dobrodushen i privetliv. Dlya nego Temudzhin odna iz strel, vypushchennyh v suprotivnikov. |to strela, on vidit, popala v cel'. CHto zhe, radujsya, Targutaj-Kiriltuh! I vy, dorogie rodstvenniki, smotrite, kak unizhayut odnogo iz vas, smotrite i pomnite. Baurchi snova poslal ego za drovami. On vzyal verevku, oglyadelsya. Piruyushchie zametno zahmeleli, na nego uzhe ne obrashchali vnimaniya. I on podumal, chto bol'she syuda ne vernetsya. Hvatit. Bud' chto budet. Vmeste s nim poshel i Tajchu-Kuri. - Ty ne hodi,- skazal on emu. - Auchu-bagatur prikazal ni na shag na otstavat' ot tebya. Zamechat' vseh, kto poprobuet govorit' s toboj. - I vse-taki ostan'sya. Tajchu-Kuri vyter potnoe lico, posmotrel na solnce. - Do nochi eshche daleko. - O chem ty govorish'?- nastorozhilsya Temudzhin. - Prosto tak.- Tajchu-Kuri prostodushno ulybnulsya. No Temudzhin ne poveril ego prostodushiyu. On vstrevozhilsya eshche bol'she. Esli Tajchu-Kuri dogadalsya o ego zamysle, dogadayutsya i drugie. Nado bezhat', ne teryaya i mgnoveniya. V kustah on vydernul iz kolodki shtyr', brosil ee v travu. - Ne nado, Temudzhin!- zabespokoilsya Tajchu-Kuri.- Rano eshche. - Ne tvoe delo! Tvoe delo molchat'. - Ladno,- unylo soglasilsya Tajchu-Kuri.- Tol'ko ty svyazhi menya i stukni po golove kolodkoj. Temudzhin zahlestnul verevku petlej na ego nogah, svyazal za spinoj ruki Tajchu-Kuri vstal na koleni, opustil golovu. - Bej. On posmotrel na ego golovu s pryamymi zhestkimi volosami i dvumya vihrami na makushke, otvernulsya. Ne mog on ego udarit'. - Stukni, Temudzhin. Horosho stukni. Inache mne smert'. Peresilivaya otvrashchenie k samomu sebe, Temudzhin podnyal kolodku i s siloj opustil ee na golovu. Tajchu-Kuri tknulsya v travu, zastonal. Pripodnyalsya. Ot ego lica othlynula krov', na blednom lbu drozhali krupnye kapli pota. On popytalsya ulybnut'sya. - Horoshaya shishka budet. Na pamyat'. Begi. Pust' duhi-hraniteli oberegayut tebya. Temudzhin poshel vniz po reke, v storonu kurenya. V Onone po koleno v vode stoyali loshadi, opustiv golovy i pomahivaya hvostami, pod kustom, v teni, sideli dva nukera. Pryachas' za tal'nikami, Temudzhin stal obhodit' karaul'nyh. No oni ego zametili, okliknuli. Temudzhin pobezhal. Voiny brosilis' za nim, no srazu zhe otstali. |to ego ne uspokoilo. Esli oni natknutsya na Tajchu-Kuri, srazu pojmut, kto beglec, i togda emu nesdobrovat'. Tak, vidimo, i poluchilos'. Vskore on uslyshal za spinoj stuk kopyt. Sudya po vsemu, za nim gnalos' mnozhestvo vsadnikov. Odni mchalis' sledom po kustam, drugie - po stepi, obhodya ego sprava. On pobezhal, ne ostanavlivayas' i ne prislushivayas' k pogone. Vetvi hlestali po licu, rvali vethuyu odezhdu. I vdrug tal'niki konchilis'. Vperedi byla otkrytaya, chut' vsholmlennaya mestnost' s nizkoj, vygorevshej na solnce travoj i redkimi metelkami derisuna. Ni ubezhat', ni spryatat'sya. Sleva pleskalas' reka. Temudzhin brosilsya v vodu, namerevayas' pereplyt' na tu storonu, no tut zhe ponyal, chto ne uspeet, vsadniki sejchas budut zdes', zakidayut ego strelami ili pojdut vplav', dogonyat, vyvolokut iz vody, kak rybu tajmenya. On vernulsya k beregu. Nogi pod vodoj nashchupali koryagu. Podsunuv pod nee stupni, on prisel, uhvatilsya za vetku, podtyanul ee k licu. Sejchas, kogda nad vodoj bylo tol'ko ego zaprokinutoe lico, pogonya mogla projti mimo. S shumom, slovno veter-burelom, promchalis' po beregu vsadniki i ostanovili konej za kustami. Oni tozhe ponyali, chto ubezhat' po chistomu mestu on ne mog. - Dolzhen byt' gde-to zdes'. Ishchite. Ne najdete - vseh zaporyu! Po golosu Temudzhin uznal Auchu-bagatura. Nukery speshilis' i nachali obsharivat' kusty. Odin iz nih podoshel k tomu mestu, gde pryatalsya Temudzhin. Iz-pod ego nog v vodu sypalis' komochki zemli, upala i poplyla suhaya vetka. Nuker skazal komu-to: - Na tu storonu pereplyl. Tut iskat' nechego. - Auchu-bagatur poslal lyudej i na tu storonu. Nikuda ne denetsya. Vsem isportil prazdnik, ryzhij volchonok. - Popadetsya, oh i vsypem!.. Golosa postepenno otdalilis'. Nastupila tishina. Vyshe, v omute, zatenennom beregom i kustami, vsplesnulas' rybina, i krugi pobezhali po vode. Na seredine reki igrali belye solnechnye bliki, ih yarkij svet slepil glaza. Na toj storone po nizkomu peschanomu beregu ehali vsadniki. Oni ostanavlivalis', sklonyayas', vnimatel'no osmatrivali pesok,-dolzhno byt', iskali ego sledy. Na etom beregu nukerov ne bylo bol'she slyshno, no on ne risknul vylezat' iz vody. Kogda stemnelo, poplyl vniz po techeniyu, prizhimayas' k beregu. Naprotiv kurenya vylez iz vody i, gde polzkom, gde na chetveren'kah, dobralsya do Sorgan-SHira. V ego yurte edva teplilsya ogon'. Hozyain byl napugan. - Beri konya i uezzhaj skorej. Ub'yut iz-za tebya. Tajchu-Kuri edva li zhiv budet. Kak oni ego bili! Synov'ya Sorgan-SHira, CHimbaj i CHilaun, sideli tut zhe, ryadom s otcom. Oni pereglyanulis'. Starshij, CHimbaj, skazal: - Nel'zya emu segodnya ehat', otec. Vezde nukery. Za kurenem karauly. - A zdes' pojmayut, togda chto?- zlym shepotom sprosil Sorgan-SHira. - Nado sdelat' tak, chtoby ne pojmali,- skazal CHimbaj. Poka Sorgan-SHira sporil s synov'yami, ego doch' Hadan prinesla Temudzhinu kusok otvarnogo myasa i chashku kislogo moloka, no on ne stal est', molcha slushal spor, provodil ladonyami po svoemu telu, otzhimaya vodu iz odezhdy. Emu hotelos' sejchas zhe uehat' otsyuda. No on ponimal, chto vybrat'sya iz kurenya nezamechennym vryad li udastsya. Poka kralsya ot berega k yurte Sorgan-SHira, zametil, chto kuren' gudit tak, budto na podstupah k nemu nahoditsya vrag. Hadan podderzhala brat'ev: - My ego spryachem v voz s sherst'yu. Nikto ne najdet. - Ladno,- nehotya soglasilsya Sorgan-SHira. Brat'ya i Sorgan-SHira svalili voz shersti, Temudzhin leg na dno telegi, i oni snova slozhili sherst', zatyanuli verevkami. Na drugoj den' opyat' neshchadno palilo solnce. Temudzhin zadyhalsya ot zhary, ot zapaha shersti, strashilsya neizvestnosti. V polden' kto-to postuchal po dnu telegi. - |to ya, CHimbaj. Oni ishchut tebya po yurtam. Lezhi tiho. Temudzhin dostal iz-za pazuhi nozh - podarok Dzhelme, stisnul ego v ruke. Esli najdut, pust' poprobuyut vzyat'. No eta mysl' ne prinesla uspokoeniya. On sebya chuvstvoval bespomoshchnym ptencom v gnezde, ryadom s kotorym shnyryaet golodnaya lisica. Hotelos' vyskochit' i bezhat' bez oglyadki, vse ravno kuda, lish' by ne zhdat'... Vozle yurty poslyshalis' golosa. Kto-to bystro proshel mimo telegi. - Temudzhina ishchete?- |to golos Sorgan-SHira, on zvuchit s umil'nym podobostrastiem.- Horosho ishchite negodnika. Vot zdes' posmotrite. I tam. Kto ego znaet, gde emu vzbredet v golovu spryatat'sya. Govoryat, paren' bol'no uzh hitryj. Golosa priblizilis' k telege. - CH'ya sherst'? - Moya. A sam ya vernyj sluga vysokochtimogo Targutaj-Kiriltuha. Znachit, i sherst' ego. - Razvyazyvaj verevki. - Horosho. YA sejchas. Uzel zatyanulsya... Fu, zharishcha kakaya! Kto mozhet usidet' v shersti v takuyu zharishchu? Sejchas horosho sidet' v prohladnoj yurte i pit' kumys. - U tebya est' kumys? - I kumys, i arhi najdetsya. Vot proklyatyj uzel. Razrezat' verevku zhal'. - Bros'. V takuyu zharu, i verno, nikto ne usidit v shersti. Poshli v tvoyu yurtu. Temudzhin ponyal, chto i na etot raz vechnoe sinee nebo smilostivilos' nad nim. Noch'yu on vybralsya iz kurenya. Rassvet zastal ego daleko v stepi. Pod nim byl dobryj kon', v sedel'nyh sumah zapas pishchi i burdyuk s kumysom, v rukah tugoj luk. Teper' ego nikto ne voz'met. Tri-chetyre dnya v puti - i on budet doma. Svezhij veter prigibal travu. Na vostoke polyhala krovavo-krasnaya zarya. V stepi stoyala tishina, kakaya obychno byvaet pered grozoj ili zatyazhnym nenast'em.

    XIII

Bulgan postavila k posteli chashku i vyshla iz yurty. Tajchu-Kuri, stisnuv zuby, sderzhivaya ston, povernulsya na bok, hlebnul glotok prohladnogo, pokalyvayushchego v nosu kumysa, snova leg na spinu. Vse telo bylo v sinyakah i ssadinah, lico opuhlo, glaza zaplyli, v golove besprestanno zvenelo, i zvon davil na viski. Na beregu ego, koe-kak svyazannogo Temudzhinom, podobrali nukery i povolokli k Targutaj-Kiriltuhu, Tajchu-Kuri lezhal meshkom, slovno byl bez soznaniya, i pokorno zhdal resheniya svoej uchasti. Targutaj-Kiriltuh osmotrel kolodku. - Odin ee snyat' ne mog. Kto pomog? - Kuznec Dzharchiudaj. YA tak dumayu,- skazal Auchu-bagatur. - Dumayu,-vorchlivo peredraznil ego Targutaj-Kiriltuh.- Ran'she nado bylo dumat'. Poshli za kuznecom. A sam ishchi Temudzhina.- Pnul nogoj Tajchu-Kuri.- Ty, vshivyj harachu, kak posmel upustit' ego? Tajchu-Kuri zamychal, krepche zazhmuril glaza. - Temudzhin, kazhetsya, bil ego. Vidite, kakoj on...- posochuvstvoval kto-to Tajchu-Kuri. - Pritvoryaetsya,- skazal Auchu-bagatur.- Oni sgovorilis'. YA eto davno ponyal. - My sejchas uznaem, pritvoryaetsya ili net. V to zhe vremya rezkij udar pleti ozheg spinu Tajchu-Kuri, iz gorla samo po sebe vyletelo: - Aj! Dernulsya vsem telom, rvanul svyazannye ruki. Nukery, gosti zasmeyalis'. S nego snyali verevku, postavili na nogi. Uvidev gnevnoe lico Targutaj-Kiriltuha, on popyatilsya, bystro zagovoril: - On menya chut' ne ubil... SHishka na golove... Oj, bol'no... - Dajte emu!- prikazal Targutaj-Kiriltuh. Nukery bili ego pletyami, kulakami, pinali. Valyayas' na zemle i korchas' ot boli, on oral izo vseh sil. Ponemnogu telo perestalo chuvstvovat', i udary vosprinimal kak bezvrednye tolchki. A potom i sovsem nichego ne chuvstvoval. Ochnulsya, kogda na beregu uzhe nikogo ne bylo. Sadilos' solnce. Syroj, prohladnyj vozduh tek ot reki. Zveneli komary. Proletela strekoza, sverknuv prozrachnymi kryl'yami. Belaya tryasoguzka sela u pogasshego ognya, pokachivaya dlinnym tonkim hvostikom, pobezhala po zemle, delovito cvikaya. Tajchu-Kuri zaplakal - ot boli, ot obidy, ot radosti, chto ostalsya zhiv, chto vidit tepluyu sinevu neba. V sumerkah za nim prishla mat'. Opirayas' na ee plecho, on ele dotashchilsya do yurty. Telo bylo slovno chuzhoe, uzhe pozdnee prishla bol'. No on ne stonal, ne zhalovalsya. Mat' i bez ego stonov vsya pochernela ot gorya. Dva raza prihodil Sorgan-SHira. On byl ispugan, ot straha redkie volosy na lyseyushchej golove stoyali torchkom, naklonyalsya k uhu, sheptal: - Molchi. Nikomu ni slova ne govori. Dzharchiudaya oni tozhe bili. No on nichego ne skazal. On krepkij, kak zhelezo. - YA tozhe krepkij i budu molchat'. Ty ne bojsya. - Popravlyajsya. Pust' tvoya mat' prihodit ko mne, ya budu davat' ej kumys i hurut. - Spasibo. A chto slyshno o Temudzhine? - Nichego. Ushel. Ego ishchut. Budet umnym - ne najdut: step' velika. Naterpelis' my iz-za nego. No zabudem ob etom. Vyzdoravlivaj. Pej bol'she kumysa. Kumys - napitok dobryj. Tajchu-Kuri snova potyanulsya k chashke, vypil ee do dna. V otkrytuyu dver' yurty vidna byla step'. Pod zharkim solncem uvyadala trava, nagretyj vozduh morshchila melkaya ryab', neumolchno skripeli kuznechiki. On zadremal. Skvoz' dremu uslyshal v yurte shagi. - Ty, mama? - Net! |to ya. U posteli stoyala Kajmish. V ee lice bylo udivlenie, ispug. - CHto oni s toboj sdelali? - Tolstyj, da? Kogda menya b'yut, ya vsegda tolsteyu. Ty byla na prazdnike? - Da, my hodili vse troe - dedushka, pes i ya. - I ty videla, kak menya bili? - Net, etogo ya ne videla. My ushli domoj srazu posle sostyazanij. - Zrya. Nado bylo posmotret'. Znaesh', kak eto veselo. Kogda menya b'yut, mne vsegda veselo. - Ty vsegda takoj boltlivyj? - Net, tol'ko s toboj. - Tebe ochen' bol'no?- Ona ostorozhno pritronulas' k ogromnomu sinyaku nad pravym glazom. On zaderzhal ee ruku, prilozhil ladon' k goryachemu lbu. - Sejchas - sovsem ne bol'no. K dveryam yurty podoshel pes. Tot samyj, chto rval emu shtany, Posmotrel na nih, protyazhno zevnul, leg na zemlyu, polozhiv na perednie lapy golovu. - Ty zachem ego privela? SHtany moi rvat'? - Da. On uzhe davno ne rval. Soskuchilsya. - A ty? - A ya davno ne chinila. Tozhe soskuchilas'. - Tak davaj chini. SHtany u menya vsegda rvanye. - Net, ya chinyu tol'ko doma. Syuda prishla po delu. Menya poslal dedushka. On hochet, chtoby ty nauchilsya delat' strely. Ty emu prishelsya po serdcu. On govorit: ty horoshij chelovek. A tol'ko horoshij chelovek mozhet perenyat' ego umenie. - A tebe ya prishelsya po serdcu? - Ty krasivyj. Osobenno sejchas.- Ona zasmeyalas'. Do chego zhe ej idet shcherbinka v verhnem ryadu zubov! I pochemu ona kogda-to pokazalas' nekrasivoj? Takoj devushki net vo vsem kurene! On poprosil ee nalit' v chashki kumysa i byl schastliv, chto est' chem ugostit' takuyu nezhdannuyu i takuyu zhelannuyu gost'yu. Devushka vypila kumys, i eto obradovalo ego eshche bol'she. - Tak chto ya skazhu dedushke?- sprosila ona. - YA zhe togda skazal: hochu nauchit'sya. Budu prihodit' k vam. - Net, ne tak. Dedushka hochet poprosit' tebya v pomoshchniki. - Ne otpustyat. Zlye oni na menya. - Skazhi, Tajchu-Kuri, ty hotel, chtoby Temudzhin ubezhal otsyuda? - Hotel, Kajmish. - I znal, chto tebya za eto izob'yut? - K etomu ya privyk. U menya ot poboev kozha stala tolstoj, kak u byka. Ne verish'? Vot poprobuj ushchipni ladon'. - Hitryj kakoj! Poslovica est': seredinu ladoni i samye ostrye zuby ne ukusyat. Tak oni boltali pochti do samogo vechera. Potom prishla mat', i devushka srazu zastesnyalas', sobralas' idti domoj. Tajchu-Kuri hotel vstat' i provodit' ee hotya by do poroga yurty, no ne smog. Posle togo kak ona ushla, Tajchu-Kuri opechalilsya. Nu chto za zhizn' u nego? Ne zahochet Targutaj-Kiriltuh ili Auchu-bagatur, i ne byt' emu chelovekom, delayushchim strely. A esli zagonyat v dal'nij ajl, ne vidat' emu Kajmish, kak tarbaganu zimnej stepi. Temudzhin dazhe s kolodkoj na shee byl schastlivee, chem on. Temudzhin rvalsya na volyu, dumal o pobege, a emu i bezhat' nekuda, i rvat'sya ne k chemu: rvis' ne rvis' - ty harachu, i nad toboj vsegda hozyain. Otob'esh'sya ot odnogo - popadesh' k drugomu, ujdesh' ot vseh lyudej - propadesh'. Otstavshaya ot stada ovca - dobycha volka. Pochemu nebo odnim daet vse, drugim - nichego? Emu ne nado ni bogatstva, ni slavy, ni pochestej, emu by yurtu, konya, neskol'ko desyatkov ovec i nemnogo voli - bol'she nichego ne nuzhno. Net, eshche nuzhno, chtoby ryadom byla Kajmish. I dedushka ee chtoby tozhe byl ryadom. Vecherom vse sideli by u ognya, razgovarivali i sushili gibkie pryamye prut'ya hargany. Razve eto mnogo? Vechnoe sinee nebo, duhi, tvoryashchie dobro, pomogite mne obresti zhelannoe!

    * CHASTX TRETXYA *

    I

Vo glave dvuh soten voinov plemeni dzhadzhirat Dzhamuha priblizhalsya k kurenyu hana kereitov. Na nem byl shlem iz tolstoj bych'ej kozhi, oblozhennoj uzkimi zheleznymi poloskami, nachishchennymi do bleska; cheshujchatyj kuyak, spletennyj iz prochnyh remnej, tugo obtyagival grud' i plechi; na golubom shelkovom poyase (podarok hana Togorila) speredi visel nozh s serebryanoj chekannoj rukoyatkoj, sboku - krivaya sablya v zelenyh nozhnah, ukrashennyh mednymi kol'cami; noski legkih zamshevyh gutul upiralis' v bronzovye figurnye stremena; k sedlu byl pritorochen sajdak, rasshityj cvetnymi nitkami. Ego voiny byli odety mnogo proshche, odnako oruzhie, pravda bez vsyakih ukrashenij, bylo u vseh. Ostro vspyhivali ottochennye zhala kopij. Nad alginchi - peredovym - trepetal tug iz belyh konskih hvostov. Dzhamuha s gordost'yu oglyadyvalsya na voinov. |to ego druzhina, sozdannaya, vooruzhennaya im samim. Kogda-to, opasayas' za svoyu zhizn', on vynuzhden byl iskat' pokrovitel'stva Togorila. Han prinyal ego, pomog zanyat' mesto otca v svoem plemeni. No etu druzhinu on sozdal sam, svoim umom i trudom, i teper' nikto iz soplemennikov uzhe ne, smeet osparivat' ego vlasti. Solnce podnyalos' ot zemli na tri kop'ya, kogda oni v容hali v kuren'. Ogromnaya ploshchad' pered hanskim shatrom byla zapruzhena vsadnikami v boevyh dospehah. ,- podumal Dzhamuha. Togoril prosil pribyt' ego v kuren' ne pozdnee vcherashnego dnya... No ne beda. Han sobral voinov ne dlya otrazheniya vraga, ne dlya pohoda na chuzhie kureni, a dlya torzhestvennoj vstrechi posla gosudarya najmanov - polkovodca Koksu-Sabraka. Togoril hochet porazit' um posla mnogolyudiem svoego vojska. Han, vidimo, nadeetsya, chto najmany vydadut |rhe-Hara - ego brata i sopernika. Pered etim Togoril pobyval v stolice Altan-hana kitajskogo, obeshchaniem platit' dan' i bogatymi podarkami kupil u syna neba soglasie pomogat' v bor'be s lyubymi vragami. Vragov u Togorila hvataet, no samyj glavnyj i opasnyj - han najmanskij. V tolpe voinov nachalos' dvizhenie. Oni vystraivalis', obrazuya pered vhodom v shater uzkij prohod. V pervyh ryadah stanovilis' voiny v zheleznyh shlemah i ryzhih nakidkah iz sherstyanoj tkani, za nimi - odetye pohuzhe, v kozhanyh shlemah ili prosto v shapkah. U vhoda v shater na ogromnom vojloke v okruzhenii starshih nojonov stoyal Togoril. Iz-pod ostroverhoj shapki, opushennoj mehom sobolya, na viski opuskalis' chernye s prosed'yu kosicy, malinovyj halat tyazhelogo kruchenogo shelka styagival poyas iz zolotyh plastin s uzornoj chekankoj, na gutulah s kruto zagnutymi noskami pobleskivalo zolotoe shit'e. Hanu chto-to govoril ego brat Dzhagambu, strojnyj, podtyanutyj, tozhe v shelkovom halate, no bez zolotogo poyasa. Syn hana Nilha-Sangun proehal na voronom kone po prohodu, vyravnivaya ryady voinov. Na nem byl pozolochennyj shlem s nazatyl'nikom, nabrannym iz kolec, cheshujchatyj zheleznyj kuyak tusklo vzbleskival na solnce, mech v serebryanoj oprave pozvanival o stremya. Molodoe, bezusoe lico Nilha-Sanguna s polnymi shchekami i tupym podborodkom bylo nadmenno-nedostupnym, golos zvuchal uverenno, vlastno, i Dzhamuha pochuvstvoval zavist' k velikolepiyu ego voinskih dospehov, k ego vlasti nad etim mnogolyudnym, horosho uryazhennym vojskom. Glyanul na svoj remennyj kuyak, na yarkij, no mestami uzhe protertyj shelkovyj poyas, na svoih nukerov v prosten'kih halatah iz myagkoj kozhi i nahmurilsya, stydyas' nedavnej gordosti za druzhinu. Soskochiv s konya, on pochtitel'no poklonilsya hanu. Ryaboe lico Togorila lish' na mgnovenie osvetilos' privetlivoj ulybkoj i tut zhe stalo strogim, dazhe surovym... - Pochemu ty pribyl tol'ko segodnya? - Doroga dal'nyaya. Loshadi ustali. - Vot eto-to i ploho!- Han posmotrel na zapylennye lica voinov.- Ustalye lyudi, potnye loshadi... CHto skazhet posol? Emu stanet yasno: ya speshno sobral voinov so vseh koncov svoego ulusa. |to vse, chto u menya est', podumaet on. Postav' svoih voinov v zadnie ryady. I pust' ne vysovyvayutsya. Dzhamuha zanyal ukazannoe emu mesto i ostalsya s voinami, ne vernulsya k shatru: obidelsya na hana. Delo sovsem ne v tom, chto tot upreknul ego za opozdanie, a v tom, chto han ne delaet razlichiya mezhdu nim i svoimi nojonami. Ulus ego plemeni nikogda ne byl ulusom Togorila. Ego plemya vol'no vybirat' druzej. On mog syuda i sovsem ne prihodit'. Ili han dumaet, chto esli pomog utverdit'sya na meste otca, prinadlezhashchem emu po pravu, to mozhet vertet' im tak zhe, kak vertit svoim hvostom sobaka? Ego nukery tozhe byli nedovol'ny. Ih postavili pozadi bogolov - rabov - plemeni kereitov. A oni ne raby... Sredi voinov hana zhurchal veselyj govorok, oni gadali, budut li sostyazaniya i prazdnichnyj pir v chest' vysokogo gostya i perepadet li im koe-chto s bogatogo hanskogo stola. K Dzhamuhe podskakal Nilha-Sangun. - Tebya zovet otec. S neohotoj stupil Dzhamuha na vojlok pered shatrom. - Tebe podobaet byt' ryadom so mnoj,- skazal Togoril. - Horosho, ya budu zdes'. - Ty chem-to rasstroen? Dzhamuha promolchal. Togoril kivnul odnomu iz nojonov. Tot ischez v shatre, prines temno-zelenyj, rasshityj na grudi halat, podal ego hanu. Togoril legon'ko vstryahnul halat, kinul na plechi Dzhamuhe. - |to ya privez iz strany Altan-hana kitajskogo. Dlya tebya.- Vzglyad umnyh glaz Togorila zaderzhalsya na hmurom lice Dzhamuhi.- U menya dva syna - Nilha-Sangun i ty. I oba blizki moemu serdcu. YA ponimayu, ty utomlen dal'nej dorogoj. No krepis'. Pust' Koksu-Sabrak uvidit, kakie u menya molodcy. Na holmike pered kurenem pokazalsya vsadnik, pomahal rukami i pomchalsya k kurenyu. - Edut! Vsled za nim na holmike poyavilis' eshche vsadniki, i u shatra proshelestel vzvolnovannyj shumok. Vsadniki shagom priblizilis' k ryadam voinov, speshilis', poshli po prohodu. Nad voinami vzleteli bunchuki i kop'ya, zarokotali barabany, pronzitel'no zavyla med' truby. Vperedi shel uzkogrudyj i uzkoplechij chelovek v prostoj odezhde, bez dospehov, lish' na shirokom remne poyasa s zheleznoj pryazhkoj visel korotkij mech. Dzhamuhu udivila ne prostota odezhdy, a to, chto u znamenitogo najmanskogo polkovodca sovsem ne bogatyrskij vid. On perevel vzglyad na Togorila. Lico hana bylo kamenno-nepronicaemym, kak u istukanov, postavlennyh v stepi drevnimi narodami, shodstvo s nimi uvelichivali temnye ryabinki na lbu i na shchekah. Koksu-Sabrak ostanovilsya v dvuh shagah, v znak uvazheniya k hanu prispustil poyas s mechom i tol'ko posle etogo stupil na vojlok, sklonil golovu v poklone, hriplym, no neozhidanno sil'nym dlya tshchedushnogo tela golosom skazal: - Moj povelitel', otvazhnyj i mudryj Inancha-han velel peredat', chto on lyubit tebya, kak dyadya svoego plemyannika. Nozdri u hana Togorila zatrepetali, glaza gnevno suzilis', ruki legli na zolotoj poyas. - YA po otnosheniyu k velikomu Altan-hanu kitajskomu syn. Razve tvoj povelitel' priznaj bratom Altan-hana, chtoby nazyvat' menya plemyannikom? - Kto osmelitsya sravnit'sya s velichiem i mogushchestvom syna neba!- voskliknul Koksu-Sabrak.- No ego ot nas otdelyaet mnogo dnej puti, a nashi nutugi lezhat ryadom, nashi loshadi p'yut vodu iz odnih i teh zhe rek. Lukavyj Sabrak lovko spryatal v obertku iz vezhlivyh slov ugrozu. A chto otvetit han? Togoril podzhal guby, obvel vzglyadom ryady voinov, oshchetinivshihsya kop'yami, chut' naklonilsya k Sabraku. - Kogda u cheloveka est' otec dazhe v dal'nem kurene, on blizhe serdcu, chem dyadya v sosednej yurte. Mne zhal', chto tvoemu mudromu i pochitaemomu mnoyu povelitelyu neznakoma takaya prostaya istina. Gotov po-bratski pomoch' emu uyasnit' etu, a poputno i drugie istiny. Togoril ne poddalsya nazhimu, na ugrozu otvetil ugrozoj. Teper', kak ponimal Dzhamuha, poslancu Inancha-hana ostaetsya odno iz dvuh: prervat' peregovory i ubrat'sya vosvoyasi ili prinyat' usloviya Togorila. Sabrak pereglyanulsya s sovetnikami, druzhelyubno ulybnulsya hanu. - Moj povelitel' etu istinu znaet Vedomo emu i drugoe: vazhny uzy rodstva, a ne to, kak oni nazyvayutsya. - Tvoj povelitel' prav. No ya schitayu, chto samye krepkie uzy - uzy bratstva. - Dazhe krepche teh, chto svyazyvayut otca i syna? Posle korotkogo razdumiya Togoril otvetil: - Da, esli brat'ya idut odnoj dorogoj, a otec - drugoj. Dzhamuha, pozabyv obidu, napryazhenno vnimal razgovoru, divyas' neustupchivosti Togorila. No to, chto han tak legko soglasilsya pozhertvovat' svoej dogovorennost'yu s kitajskim imperatorom, pokazalos' emu ne slishkom dal'novidnym, dazhe oprometchivym. Naprasno Togoril dumaet, chto dobrye otnosheniya s najmanami vazhnee pokrovitel'stva Altan-hana. Platit' dan', konechno, tyagostno i unizitel'no, no zato iz Kitaya pridut kupecheskie karavany s tovarami. A chto mozhno poluchit' ot najmanov? Golovu |rhe-Hara. Odnako stoit li iz-za ego golovy pererezat' karavannye puti dorogami vojny? Navlekaya gnev Altan-hana, Togoril riskuet sam i stavit pod udar ulusy sosednih plemen - neuzheli nenavist' k bratu do togo zatmila ego razum, chto on etogo ne ponimaet? No vse okazalos' ne tak prosto. Togoril, vynudiv Sabraka priznat' ego ravnym s Inancha-hanom, priglasil posol'stvo, starshih nojonov v shater, i zdes' za chashami s kumysom nachalsya glavnyj razgovor. Sabrak povel rech' o tom, chto stepnye plemena, besprestanno vrazhduya drug s drugom, zalivayut zemlyu krov'yu, ot nih net pokoya ulusam mirnyh narodov. Nalety, grabezhi chashche vsego ostayutsya beznakazannymi. Naleteli - ischezli. Presledovat' ih vse ravno chto gonyat'sya na loshadi za myshami. Tak beskonechno prodolzhat'sya ne mozhet. Prishlo vremya vznuzdat' nojonov stepnyh plemen. A sdelat' eto mozhno lish' ob容dinennymi usiliyami. - s udivleniem i trevogoj podumal Dzhamuha, i uzkogrudyj, hriplogolosyj Koksu-Sabrak stal emu nepriyaten. Togoril sidel, stisnuv v kulake podborodok, vnimatel'no slushal Sabraka Pozvoliv emu vygovorit'sya, sprosil. - Kak zdorov'e moego lyubimogo brata? - |rhe-Hara zdorov i vesel. - YA soskuchilsya po nemu za dolgie gody razluki i hotel by ego videt'. Sabrak razvel rukami. - Sejchas eto nevozmozhno. Dorogi opasny . Vot kogda utverdim v stepi svoj poryadok, on smozhet priehat' k vam. K udivleniyu Dzhamuhi, Togoril ne stal nastaivat' na vydache brata. - Pust' budet tak,- skazal on.- Kazhdomu svoe. Orlu - vysota, shchuke - glubina, tarbaganu - nora... Na opornom shatrovom stolbe, uvitom raznocvetnymi lentami, visel bol'shoj bronzovyj krest. Togoril podnyal glaza na krest, dobavil: - Ne nam menyat' ustanovlennoe gospodom bogom. Sabrak tozhe posmotrel na krest bystrym, obespokoennym vzglyadom. On, kazhetsya, ozhidal, chto Togoril budet sporit' i torgovat'sya iz-za |rhe-Hara. Esli etogo ne delaet - pochemu? Dzhamuha ponyal prichinu uklonchivosti Togorila. Vol'nye plemena chashche vsego bespokoyat najmanov. Mir v stepyah privedet k tomu, chto najmany usilyatsya, no imenno etogo Togoril zhelal men'she vsego. S drugoj storony, Togoril ne smeet pryamo i opredelenno otklonit' predlozhenie Inancha-hana. Kakoj dorogoj obojdet on zatrudnenie? Gde ustupit? CHem pozhertvuet? Dlya Dzhamuhi i ego soplemennikov vse eto vazhno ne men'she, mozhet byt' dazhe bol'she, chem dlya kereitov. K dosade Dzhamuhi, han prerval peregovory. Baurchi i ego podruchnye prinesli vino i ugoshchenie. Dzhamuha lyubil piry, vesel'e, no v etot raz vypil sovsem malo, ego ne prel'stili krepkie kitajskie vina i sushenye frukty iz sada, kak uveryal Togoril, samogo Altan-hana. S vozrastayushchim bespokojstvom staralsya on predugadat', chto nadumaet han Togoril, kakoe primet reshenie. YAsno, chto on postaraetsya izvlech' iz vsego etogo vozmozhno bol'shuyu vygodu. No to, chto vygodno Togorilu, ne vsegda vygodno sosedstvuyushchim s kereitami plemenam. Bespokojstvo prevratilos' v trevogu, kogda posle pira han skazal, chto Dzhamuha vmeste s voinami mozhet vozvrashchat'sya v svoj kuren'. |to znachilo odno: Togoril ne zhelaet, chtoby Dzhamuha prisutstvoval na peregovorah. - Han-otec, ya blagodaren tebe, chto ty ne zaderzhivaesh' menya zdes'. V rodnom kurene menya zhdet molodaya zhena i zabota o blagopoluchii moego plemeni.- Dzhamuha izo vseh sil staralsya byt' lyubeznym, no serdce bolelo ot obidy i trevogi. Dlinnyj put' po beskrajnej stepi, udalye pesni voinov, prihvativshih v dorogu vina, ne uspokoili ego. Do sih por Togoril byl milostiv k nemu, po-otecheski laskov i zabotliv. Ne bud' hana, ego zhdala by uchast' andy Temudzhina. Gde on sejchas, ego brat i drug, chto s nim? Sluh byl, chto on ushel ot Targutaj-Kiriltuha. S teh por ego nikto ne videl Mozhet byt', dazhe v zhivyh net. Skol'ko raz hotel on otbit' Temudzhina, no Togoril ne velel dazhe dumat' ob etom vojna s tajchiutami sejchas byla by gibel'noj. I on ne dumal o spasenii andy Vse delal po veleniyu Togorila. I sedlal, i rassedlyval konej po ego slovu - on, nojon vol'nogo plemeni Nuzhen - bud' pod rukoj bez opozdaniya, ne nuzhen - otpravlyajsya domoj bez promedleniya. Po sravneniyu s ogromnym shatrom hana sobstvennaya yurta pokazalas' Dzhamuhe bednoj i tesnoj. ZHena sama, bez pomoshchi slug, prigotovila uzhin. Posle uzhina ona vzyala hur ' i stala pet' lukavye, veselye pesni. On pokrutil golovoj: - Ne nado, Urzhene. [' H u r - muzykal'nyj smychkovyj instrument.] Ona udivlenno zamolchala. Ego zhena ne otlichalas' osoboj privlekatel'nost'yu, no u nee byl redkostnyj golos. CHistyj, sil'nyj, on mog tronut' i samoe cherstvoe serdce. Dlya Dzhamuhi ne bylo nichego dorozhe, chem pesni zheny, on mog ee slushat' beskonechno. I Urzhene znala eto. Vot pochemu ona tak udivilas'. No posmotrela na nego, i udivlenie na ee lice smenilos' sochuvstviem, slovno ona razom ponyala ego dushevnuyu sumyaticu. - Hochesh' poslushat' uliger?- sprosila ona. Dzhamuha kivnul golovoj. Starinnyh skazanij ona znala velikoe mnozhestvo. V nih govorilos' o hrabryh bagaturah, kotorye umeli otrazhat' vragov, hranit' druzhbu, ustraivat' veselye igry i zabavy. - A Dzhamuha s grust'yu dumal, chto drevnim bagaturam bylo proshche zhit' i legche bit'sya. Togda plemena ne istreblyali drug druga. Esli ugrozhal vrag, vse oni ob容dinyalis' i shli srazhat'sya, a v mirnoe vremya zhili vsyak po-svoemu, i ne nuzhno bylo ugozhdat' kakomu-nibud' Targutaj-Kiriltuhu, boyat'sya Tohto-beki ili zherebenkom bezhat' vozle povozki hana Togorila. Tiho zveneli struny hura. Urzhene vpolgolosa ne to pela, ne to rasskazyvala naraspev o starinnyh obychayah, o srazheniyah i druzheskih sostyazaniyah. I Dzhamuha vse ostree ponimal, chto nastupayut inye vremena. Skoro sovsem ne budet vol'nyh plemen. CHto budet, esli Togoril sgovoritsya s Inancha-hanom? Oni, po vsej vidimosti, sgovoryatsya. Nedarom zhe han vystavil ego iz svoego kurenya. Znachit, zamyslil chto-to takoe, chto mozhet byt' ne po nravu emu, Dzhamuhe, nojonu svobodnogo plemeni dzhadzhirat. CHto by ni zamyslil han, emu trudno pomeshat'. |h, esli by vo glave tajchiutov stoyal Temudzhin! Uzh vdvoem by oni nikomu ne pozvolili posyagat' na obychai, po kotorym zhivut plemena s nezapamyatnyh vremen. No Temudzhin neizvestno gde, esli on i zhiv, vryad li u nego est' dazhe loshad' s sedlom... Tak chto nuzhno polagat'sya tol'ko na samogo sebya. A chto on mozhet sdelat'? Dzhamuha sovsem perestal slushat' zhenu. V ego golove uvertlivo krutilas' hitraya zadumka... Utrom on podnyal voinov, prikazal kazhdomu vzyat' po zavodnomu konyu i povel ih v step', tuda, gde soprikasalis' kochev'ya kereitov i najmanov. Na pervoj nochevke u ozera s gor'ko-solonovatoj vodoj on skazal voinam: - My dolzhny perehvatit' Sabraka i ubit'. Inache uzel druzhby, zavyazannyj dvumya hanami, zatyanetsya na nashej shee. Odnomu nebu izvestno, chto zhdet kazhdogo iz nas. Na vremya zabud'te, chto vy lyudi slavnogo plemeni dzhadzhirat. Vy kereity. Budut lomat' kosti, vyrezat' iz spiny remni - vy kereity. Kto ne nadeetsya na sebya, mozhet vozvrashchat'sya. Nikto ne vozvratilsya. Skrytno, nikem ne zamechennyj, podobralsya Dzhamuha k tomu mestu, gde dolzhen byl projti, vozvrashchayas' domoj, Koksu-Sabrak. Zdes' vladeniya najmanov i kereitov razdelyala nebol'shaya reka s beregami, zarosshimi krasnotalom. Za rekoj stoyal bol'shoj kuren'. Dzhamuha velel voinam speshit'sya v kustah i zhdat' ego vozvrashcheniya. Sam napravilsya k kurenyu. Vbrod pereehal rechku, ne vyezzhaya iz kustov, slez s konya, snyal s sebya dospehi, podpoyasalsya nedouzdkom i poshel k yurtam. Pered kurenem na pologom holme, opirayas' na kop'e, stoyal karaul'nyj. Ryadom paslas' podsedlannaya loshad'. Karaul'nyj s lyubopytstvom zhdal priblizheniya Dzhamuhi. - Ty kto takoj?- sprosil on eshche izdali. - Ne vidish' - kereit. Loshad' u menya ubezhala na vashu storonu. Solovyj kon' s belymi perednimi nogami. Ne prohodil zdes'? - Net, ne prohodil. A ty iz-za reki? - Iz-za reki. - Peshkom? - Vot chudak. Govoryu - kon' ubezhal. Znachit, peshkom. - A pochemu u tebya gutuly suhie? Pereprygnul cherez rechku?- Karaul'nyj podozritel'no vsmatrivalsya v Dzhamuhu. - Ty, naverno, nojon, i gutul u tebya mnogo. A u menya oni odni. Poetomu reki perehozhu bosikom. - Ga! Bojkij kakoj! Poshchekochu kop'em - zasmeesh'sya? - Ty chto, ne znaesh' razve - u nas byl vash Koksu-Sabrak. My teper' budem zhit' v mire. - Da uzh znayu. Koksu-Sabrak tol'ko vchera vozvratilsya s vashej storony, a segodnya ty idesh' syuda iskat' loshad'. Zavtra zahochesh' najti tut celyj tabun. Ubirajsya. Dzhamuha hmuro, ispodlob'ya, posmotrel na karaul'nogo: ne vret li? Da net, ne vret. Pomirilis'-taki hany. I pomeshat' miru nevozmozhno. Opozdal. Ushel Sabrak. CHto zhe teper' delat'? Dzhamuha vglyadyvalsya cherez plecho karaul'nogo v yurty kurenya. Napast' na kuren'? Sil malo, slishkom riskovanno. Esli tol'ko ustroit' horoshij perepoloh... CHto eto dast? Najmany legko otob'yut napadenie, kinutsya presledovat'. Da, tak... A esli vyvesti pogonyu na kuren' kereitov? Poluchitsya neploho. |to, pozhaluj, dazhe luchshe, chem ubijstvo Sabraka. - Ne shar' glazami vozle nashih yurt. Net tam tvoego konya. - A vot i est'! Vidish', stoyat loshadi u konovyazi? Odna iz nih, kazhetsya, moya. Pojdu posmotryu. - YA skazal: ubirajsya!- Karaul'nyj byl neumolim. Ego teshilo chuvstvo prevoshodstva vooruzhennogo cheloveka nad bezoruzhnym. - Ladno, ya pojdu.- Dzhamuha uspel nametit' puti podhoda k kurenyu i dorogu dlya otstupleniya.- No ty mne v nashih nutugah na glaza ne popadajsya. YA zapomnil tvoe lico! Karaul'nyj ugrozhayushche podnyal kop'e. Dzhamuha blagorazumno otstupil, poshel k kustam, oglyadyvayas' na yurty kurenya. Vernulsya k voinam i stal zhdat' nastupleniya nochi. Na blednom nebe proklyunulis' pervye zvezdy, ot reki v step' popolzla syraya svezhest', v kurene zamercali ogni. Dzhamuha podtyanul podprugi, vskochil v sedlo. - Pora! K kurenyu priblizhalis' molcha, shagom. Lish' kogda zaoral, podnimaya trevogu, karaul'nyj, rvanulis' galopom na yurty. U ognej zametalis' ogromnye urodlivye teni, zaplakali deti, zavizzhali zhenshchiny, zalayali sobaki. Voiny Dzhamuhi metalis' vozle yurt, oprokidyvaya kotly s pishchej, otvyazyvali ot konovyazej loshadej, hvatali sedla, odezhdu, oruzhie - vse, chto podvernetsya pod ruku. Najmany sbilis' v centre kurenya, vozle bol'shoj yurty svoego nojona. V nebo s voem poneslis' signal'nye strely, i pochti totchas nad napadayushchimi zasvisteli boevye strely. Odna iz nih chirknula po rukavu Dzhamuhi, s treskom razorvav shelk podarennogo Togorilom halata. Dva voina svalilis' s loshadej u ognya i korchilis' v predsmertnyh sudorogah. Dzhamuha prikazal ih podnyat' i dal signal k otstupleniyu. Najmany, kak i rasschityval Dzhamuha, ne uderzhalis' ot pogoni. On uhodil ne toropyas', sberegaya sily loshadej. A najmanam, dolzhno byt', kazalos', chto oni vot-vot nastignut ego i rasschitayutsya za derzkoe napadenie. Teper' Dzhamuha boyalsya tol'ko odnogo - sbit'sya s puti i proskochit' mimo kurenya kereitov. Nizko nad step'yu visela polnaya luna, i step', zalitaya belym svetom, kazalas' sedoj. Pticy, spavshie pod kustikami kovylya i polyni, ispuganno vzletali iz-pod kopyt loshadej. Vperedi blesnul slabyj ogonek, ryadom voznik i zatrepetal drugoj. Kuren' kereitov! Dzhamuha pereskochil na zavodnuyu loshad' i pribavil hodu. To zhe sdelali i ego voiny. Najmany nachali otstavat'. Dzhamuha promchalsya mimo kurenya, vstrevozhiv ego topotom kopyt, kruto povernul na vostok, k svoim kochev'yam. Delo bylo sdelano. Teper' najmany neminuemo, slovno kamen', pushchennyj s gory, obrushatsya na kuren' kereitov. A te ne zamedlyat dat' im otpor. Nachnetsya vrazhda, yarostnaya i neprimirimaya, potomu chto kazhdaya storona budet schitat' vinovnoj druguyu. Natyanuv povod'ya, Dzhamuha perevel loshad' na netoroplivuyu rys', ulybnulsya. Net, ne ushlo eshche vremya vol'nyh stepnyh plemen!

    II

Na rasstoyanii poleta strely drug ot druga v trave, za kustikami derisuna, pritailis' Temudzhin, Hasar i Belgutej. Pered nimi stlalas' opalennaya solncem step' s torchashchimi koe-gde na vysokih steblyah golubymi sharami mordovnika. Vdali, rasplyvayas' v drozhashchem vozduhe, mayachili dva vsadnika - mladshie brat'ya Hachiun i Temuge-otchigin. Oni dvigalis' to v odnu, to v druguyu storonu, medlenno priblizhayas'. Temudzhin do ryabi v glazah vsmatrivalsya v step', no nichego ne videl pered vsadnikami: meshala tekuchaya drozh' vozduha nad travoj. No on znal: gde-to, teper' uzhe ne ochen' daleko, nastorozhenno oglyadyvayas' na vsadnikov, idut tyazhelye pticy drofy. Esli Hachiun i Temuge-otchigin s umom budut nagonyat' ptic, ne vspugnut, oni vyjdut syuda. Mesto ochen' udobnoe. Sprava i sleva krutye sopki. Na nih ostorozhnye drofy ne polezut. Temudzhin pripodnyalsya na lokte i srazu zhe pripal k zemle: nad travoj daleko vperedi kachnulas' golova pticy. Teper' nuzhno byt' ochen' vnimatel'nym. On polozhil na luk strelu s shirokim zatochennym nakonechnikom, posmotrel na brat'ev. Hasar lezhal nepodvizhno i byl pochti nezameten v svoem serom halate - kak raz pod cvet travy. Belgutej delal znaki, chto tozhe vidit ptic. Temudzhin pogrozil emu kulakom, i Belgutej zamer. SHest' ptic priblizhalis' k ohotnikam. Oni obespokoenno krutili golovami, oglyadyvalis' na vsadnikov. Vdrug odna ostanovilas', ustavilas' v tu storonu, gde lezhal Belgutej, ispuganno vskriknula, i vse pticy brosilis' pryamo na Temudzhina. Oni bezhali, oglushitel'no hlopaya shirokimi kryl'yami, nepravdopodobno ogromnye, tyazhelye, im, kazalos', nikogda ne otorvat'sya ot zemli. No primerno v dvuh vystrelah ot Temudzhina oni podnyalis', podobrali golenastye nogi i poleteli, medlenno nabiraya vysotu. On vyzhdal, kogda kryl'ya zashumyat nad golovoj, vskochil. Zvonko ten'knula tugaya tetiva, beloj molniej blesnula na solnce strela, i drofa komom ruhnula na zemlyu, tresnulo, lomayas', drevko strely, s suhim shelestom udarili kryl'ya po trave. Drofa vysoko podprygnula, perevernulas' vverh bryuhom. Na svetlyh nizhnih per'yah, na oblomke strely pokazalas' yarko-krasnaya krov'. |to byla pervaya ptica, sbitaya vlet, i Temudzhin vzvyl ot radosti. Pribezhali Hasar i Belgutej. Delovito vydernuv oblomok strely, Belgutej vzvesil pticu na rukah, pocokal yazykom. - ZHirnaya! Posmotri-ka, Hasar. - Luchshe vot chto posmotri!- Hasar szhal kulak, podnes ego k licu Belguteya.- Vspugnul ptic - i nichego! Sejchas kak dam!.. - Perestan', Hasar!- skazal Temudzhin. Emu ochen' ne hotelos', chtoby ssora brat'ev omrachala ego radost'. Hachiun i Temuge-otchigin priveli loshadej. Temudzhin pritorochil pticu k sedlu, posmotrel na solnce. Vremya blizilos' k poludnyu. ZHarishcha stanovilas' nevynosimoj. Po tolstoshchekomu, ispachkannomu zemlej licu Belguteya katilsya pot. Vytiraya lob ladon'yu, Belgutej s opaskoj poglyadyval na hudoshchavogo, zhilistogo Hasara, vse eshche szhimayushchego kulaki. - Poedem domoj,- skazal Temudzhin. - Net!- obozlenno dernul golovoj Hasar.- Budem eshche ohotit'sya. Emu, vidimo, ochen' ne hotelos' vozvrashchat'sya s pustymi rukami. On yavno zavidoval starshemu bratu. Vse znali, chto Hasar strelyaet iz luka luchshe lyubogo iz brat'ev, v tom chisle i Temudzhina. Odnako na ohote vsegda bol'she vezlo Temudzhinu, on redko vozvrashchalsya v yurtu bez dobychi. Ne otvetiv Hasaru, Temudzhin sel na konya i napravil ego k prizrachnym, slovno plyvushchim nad step'yu, lilovym holmam. Tam na beregu malen'koj rechushki stoit ih yurta. Mesto bednoe sochnymi travami, no tihoe, bezlyudnoe. ZHili zdes', nikogo ne vstrechaya, vot uzhe dva mesyaca. A do etogo prihodilos' menyat' stoyanki ochen' chasto. Stoilo dazhe sluchajnomu putniku nabresti na yurtu, i Temudzhin nemedlenno otkochevyval v drugoe mesto. On postoyanno pomnil o Targutaj-Kiriltuhe. Hasar nagnal ego, hmuro poprosil: - Temudzhin, ostav' nas s Belguteem v stepi. On vspugnul ptic i pust' gonyaet na menya dobychu, poka s nog ne svalitsya. Upryamstvo brata ne ponravilos' Temudzhinu. Suho skazal: - My edem domoj. - Ty prikryvaesh' Belguteya! |to nespravedlivo. - Zamolchi!- vspylil Temudzhin.- Spravedlivo... Nu chto ty ponimaesh' v spravedlivosti? Hasar obizhenno otvernulsya, natyanul povod'ya, otstavaya. Loshadi shli shagom. V stepi stoyala tishina, vse zhivoe popryatalos' ot zhary, dazhe neugomonnye kuznechiki - i te umolkli; ot solnca, ot gustoj polynnoj gorechi slegka kruzhilas' golova. Razdrazhenie, vyzvannoe slovami Hasara, dolgo ne prohodilo. Tozhe, beretsya sudit' o tom, chto spravedlivo, a chto net. Suzhdeniyami o spravedlivosti slabye zaslonyayutsya, kak shchitom, a vot Targutaj-Kiriltuh ne rassuzhdaet, tvorit vse chto vzdumaetsya. Sdelav ego zhizn' podobnoj zhizni stepnogo volka, ryskayushchego vdali ot shumnyh kurenej, Targutaj-Kiriltuh ni razu ne podumal, chto eto i nespravedlivo, i beschestno. A ved' dolzhna zhe byt' spravedlivost' - mera postupkam i nojonov, i prostyh lyudej. Trizhdy proklyatyj Targutaj-Kiriltuh! On ne tol'ko obezdolil sem'yu. Strah pered nim, kak sol' ranu, raz容daet dushu, lishaet pokoya. Iz-za etogo stal vspyl'chivym, nesderzhannym. Mat' uzhe ne odnazhdy govorila emu s uprekom: . Ona, konechno, prava. Nado nauchit'sya derzhat' sebya v rukah, ne obizhat' zrya blizkih emu lyudej. Sejchas na Hasara prikriknul zrya. On ne tak uzh i ne prav. Belgutej, esli sledovat' drevnemu obychayu, zasluzhil nakazaniya. Na oblavah za nevol'nye oshibki b'yut, za umyshlennye - ubivayut. Oberegaya svoyu radost', on, vyhodit, v samom dele postupil nespravedlivo. Ostanoviv loshad', Temudzhin podozhdal Hasara, cherenkom pleti pritronulsya k ego plechu. - Ne serdis', brat. My eshche nastrelyaem i drof, i bystronogih dzerenov, i krutorogih gornyh baranov. A Belgutej v nakazanie za svoyu neostorozhnost' budet zavtra celyj den' sobirat' argal. Kak, Belgutej, pravil'no eto? Dobrodushnyj Belgutej popytalsya opravdat'sya: - YA ne vinovat. YA lezhal kak mertvyj. Dazhe resnicy moih glaz ne shevelilis'. Ty zhe videl, Hasar... No kogda drofy byli sovsem blizko, proklyatyj muravej zalez v shtany i ukusil samoe bol'noe mesto. Drugoj by tut zhe vskochil i zakrichal. A ya tol'ko ohnul i pochesalsya. Mladshie brat'ya zasmeyalis'. Hachiun skazal: - Belgutej ne vinovat. Vinovat muravej. Vremya bylo uzhe daleko za polden', kogda pod容hali k yurte. Ih vstretili mat' i Hoahchin. Mat', oglyadev synovej, ulybnulas'. Temudzhin znal, kak ona boitsya za nego, no nikogda ne govorit o svoem strahe, tol'ko kazhdyj raz, provozhaya na ohotu, s trevogoj smotrit vsled. Ona pochti ne interesuetsya dobychej, v pervuyu ochered' oglyadit ih s nog do golovy - zhivy, zdorovy?- ulybnetsya tak zhe vot, kak sejchas, i ujdet v yurtu gotovit' obed. Inoe delo Hoahchin. Lyuboj, dazhe samyj nezavidnoj udache ona raduetsya kuda bol'she, chem sami ohotniki. Otvyazyvaya drofu ot sedla, ona veselo smeyalas', ee dobrye glaza svetilis' ot schast'ya. - Oj-e, takoj molodec Temudzhin! Kazhdyj den' myaso edim. Ot horoshej pticy stanovlyus' tolstoj i lenivoj. Oj-e! Niz vojloka yurty byl pripodnyat, sozdavalsya slabyj skvoznyachok, i tut bylo prohladnee, chem snaruzhi. Mat' postavila pered rebyatami tvorog, napolnila chashi kumysom. Vse oni stepenno, kak i podobaet muzhchinam, pobryzgali kumys na ongonov, visevshih v izgolov'e posteli, prinesli v zhertvu duhu ognya po kroshke tvoroga, mladshie podozhdali, kogda sdelaet pervyj glotok Temudzhin, i tol'ko posle etogo issohshimi gubami zhadno pripali k chasham. - Vzroslymi stali deti moi,- so vzdohom skazala mat'.- Pyat' synovej, pyat' pal'cev ruki... Temudzhin posmotrel na svoyu ruku, poshevelil pal'cami, stisnul ih v kulak. Nichego kulak, krepkij, dvinut' kogo v uho - ne ustoit. - Tebe, Temudzhin, nado ehat' k Dej-sechenu. Pora sem'ej obzavodit'sya. Stav zyatem Dej-sechena, ty, vozmozhno, sumeesh' ugovorit' hungiratov vzyat' nas pod svoyu zashchitu. - No ty zhe sama govorila, pomogayut sil'nym, a ne slabym. Gde u nas sila? Dlya poezdki k hungiratam mne dazhe nekogo vzyat' v nukery. Dej-sechen skoree vsego ne zahochet i razgovarivat' so mnoj. - S chego-to nado nachinat', Temudzhin. I bol'shaya reka nachinaetsya s malogo ruchejka. Ne vechno zhe nam begat' ot Targutaj-Kiriltuha. - A ne luchshe li probrat'sya k Targutaj-Kiriltuhu v kuren'?- sprosil Hasar.- Pererezhem emu gorlo, i ne nuzhno budet iskat' zashchity. Mat' usmehnulas'. - Bystrye reki ne dohodyat do morya, Hasar. Ih s容daet pesok. Nam nado vse delat' tiho i obdumanno. Snachala sklonim na svoyu storonu hungiratov, potom pobratima vashego otca Togorila. A pridet vremya - postoite sami za sebya. Temudzhin promolchal. Ego nevesta Borte, devochka s kruglym, kak polnaya luna, licom i uzkim, slegka pripodnyatym k viskam razrezom glaz, ne odnazhdy yavlyalas' emu v bespokojnyh snah. Odnako on boyalsya ehat' k Dej-sechenu. Esli Dej-sechen ne primet ego v zyat'ya, rastorgnet davnij ugovor, pridetsya perezhit' eshche odno unizhenie, lishit'sya eshche odnoj nadezhdy. - Poedem, Temudzhin!- skazal Hasar.- My s Belguteem budem tvoimi nukerami. Esli ne zahochet s nami govorit' Dej-sechen, uvezem Borte bez razgovorov. I opyat' grustno-nasmeshlivo ulybnulas' mat'. - |h, Hasar, Hasar, i udaloj zhe ty paren'! No udal' bez uma - luk bez tetivy. Ne lez' k Temudzhinu s glupymi sovetami. Pust' on podumaet i vse reshit sam. Ona poshla pomogat' Hoahchin potroshit' pticu. A Hasar, zagorevshis', nachal nadoedat' Temudzhinu svoimi bezrassudnymi zamyslami. Temudzhin molcha vyshel iz yurty, leg v ee teni. Znoj ponemnogu spadal, i ot rechushki v step' potyanulas' skotina. Temudzhinu vsegda radostno bylo smotret' na nebol'shoe svoe stado. Svoe! On slishkom horosho pomnil strashnuyu zimu, kogda ostalis' v stepi odni. Togda kazalos': na zemle sovsem net lyudej - ni zlyh, ni dobryh. |ta 'mysl' tak zasela v golovu, chto on chut' bylo s uma ne soshel. Teper' on ni o chem podobnom ne dumaet, poroj dazhe hochetsya, chtoby step' vokrug ih yurty opustela na mesyac puti. ZHit' bylo by spokojnee. Hotya net, vse-taki luchshe by zdes', ryadom, stoyali yurty druga otca - zabotlivogo Munlika i ego syna-shamana Teb-tengri, Tajchu-Kuri i ego materi, kuzneca Dzharchiudaya, postavshchika kumysa dlya Kiriltuha Sorgan-SHira... Pomogaya emu, oni ne iskali vygod. I dobro by byli rodstvenniki, a to ved' vse iz drugih plemen. Est', okazyvaetsya, v lyudyah chto-to bolee sil'noe, chem chuvstvo krovnogo rodstva. CHto zhe eto? Kazhdyj raz, stoit emu ostat'sya naedine s samim soboj, kak nachinayut odolevat' takie vot dumy. Pochemu? Mozhet byt', vse dumy ot vnutrennej vstrevozhennosti, ot vechnogo straha za svoyu zhizn'. Vot poedet k Dej-sechenu, zhenitsya na Borte, budet kochevat' s hungiratami, dusha obretet pokoj. On stanet zhit' prosto, prismatrivaya za stadom, ohotyas'. Mnogo li cheloveku nuzhno - pokoj i pishcha. Step' velika i prostorna, lyudi mogut zhit' ne meshaya drug drugu. Mogut. No pochemu zhe oni ne zhivut v mire i soglasii? Solnce sklonilos' k zakatu, i step' stala sovsem inoj, chem v polden' Ot bugorkov potyanulis' teni, i te mesta, chto dnem vyglyadeli rovnymi, sejchas kazalis' izrezannymi lozhbinami. Edva oshchutimyj veter chut' zametno pokachival travu. Tonko, napevno, slovno pticy, svisteli vylezshie iz nor susliki, popiskivali myshi, v ozerke samozabvenno kvakala lyagushka, tusklo-seryj chekan sel nedaleko ot yurty, pochikal, smeshno prisedaya, i delovito pobezhal v kustiki zhestkogo kasatika. Temudzhin povernulsya, obvodya vzglyadom step', i vzdrognul. S sopki shagom spuskalis' dva vsadnika. - Mama! Mat' oglyanulas', bystro vskochila i brosilas' v yurtu. - Skoree syuda! V yurte brat'ya zateyali veseluyu voznyu, perevernuli vsyu postel'. Belgutej lezhal na zhivote, Hasar i Hachiun derzhali ego, a Otchigin shlepal ladon'yu po goloj spine, dlya luchshej prisadistosti smachivaya pal'cy yazykom. - Lyudi edut!- tihim, otchetlivym shepotom skazala mat'. Rebyata vskochili, vysypali iz yurty. Ona otvernula vojlok, prikazala Temudzhinu lech' na zemlyu, zakidala ego odezhdoj. On uslyshal priglushennyj travoj topot kopyt, vezhlivye golosa vsadnikov, spravlyavshihsya, zdorovy li hozyaeva, blagopoluchno li v stade. Mat' prikazala Hasaru i Belguteyu rassedlat' konej. - Vashi koni ustali. Izdaleka, dolzhno byt', put' derzhite?- sprosila ona. V ee golose ne bylo ni robosti, ni straha, no eto eshche nichego ne znachilo, prosto mat' umela derzhat' sebya v rukah. Temudzhin napryazhenno zhdal otveta gostej. - My edem, ty verno zametila, izdaleka. Byli v gostyah u rodichej. Uzhe podumyvali, gde by zanochevat', no uvideli vashu yurtu. - Prohodite. - My otdohnem nemnogo zdes'. Govoril odin iz gostej. Vtoroj gost', sudya po golosu, molozhe pervogo, poddakival, povtoryaya za starshim ego poslednie slova: - Da-da, zdes'. - YA postelyu vam koshmu. Mat' voshla v yurtu, naklonilas' nad postel'yu, prosheptala: - Lezhi, ne podnimajsya. Znachit, ona zapodozrila chto-to neladnoe. Temudzhin chut' sdvinul s golovy odezhdu, chtoby luchshe slyshat' razgovor. - |, u vas varitsya chto-to vkusnoe! I vzvolnovannyj golos Hoahchin: - Zachem v chuzhoj kotel lezesh'? Tak gost' delaet, a? Hoahchin, konechno, prava, dobrye gosti tak ne delayut. - Ne shumi, Hoahchin!- Golos materi byl po-prezhnemu rovnym.- Oni s dorogi, ustali, progolodalis'. V kotle ne ubavilos' ottogo, chto v nego zaglyanuli. - Ty govorish' razumno. My celyj den' ne eli, i gorlo u nas peresohlo. - Da-da, peresohlo. - Zahodite v yurtu. Ona bedna, no po chashke kumysu i arhi zavsegda najdetsya. Oruzhie ostav'te zdes'. Ne podobaet v mirnoe zhilishche vhodit' s mechom i lukom. - Muzh derzhit pri sebe zhenu, voin - oruzhie. CHtoby ne vospol'zovalis' drugie.- Gost' zasmeyalsya. Poslyshalis' shagi, Temudzhin pospeshno prikryl golovu. - Mama, on nastupil na porog '!- |to golos Hasara, drozhashchij ot zlosti. [' Nastupit' na porog - schitalos' nanesti tyazheloe oskorblenie hozyaevam yurty.] - Ne krichi, paren', ne krichi! Zadel nevznachaj, chego osobennogo? - Net, ty nastupil prednamerenno!- zakrichal Hasar,- YA videl! - Razve mozhno prinimat' ugoshchenie v yurte, gde tebya vstrechayut krikom i bran'yu? Poshli. Oni vozvratilis' k ognyu. Mat' ostalas' v yurte, nacedila iz burdyuka kumysa. Temudzhin snova sbrosil s golovy odezhdu. Mat' prilozhila palec k gubam i vyshla. - Snachala pej sama. Nam, hozyajka, ne hochetsya navsegda usnut' zdes'. - Pochemu tak ploho dumaete obo mne? - Potomu, chto my tebya znaem... - Da-da, Oelun, znaem,-toroplivo podtverdil drugoj. - Gde tvoj starshij syn, Oelun? - Ego net. On uehal na ohotu. - My podozhdem. - Zachem on vam? - Nam on ne nuzhen. Ego hochet videt' Targutaj-Kiriltuh. Dostavim Temudzhina - poluchim nagradu. Nam ochen' povezlo. My i vpravdu vozvrashchalis' ot rodichej. Vidim - yurta. Pochemu tak daleko ot vseh kochevij? Ne Oelun li so svoimi parnyami pryachetsya tut? Pod容hali - i verno, ty. - Temudzhin syuda ne vernetsya. Vy ne poluchite svoyu nagradu! - Poluchim. Ne vernetsya - uvezem etogo krikuna ili lyubogo iz rebyat. Sbegut - zaberem tebya. Tak govoril nojon, tak my i sdelaem. - Vy i vash nojon dikie zveri, gotovye sozhrat' sebe podobnyh! V vashej grudi ne serdce cheloveka - zmeya, istochayushchaya yad! - Smotri-ka, ona rugaetsya. - Da-da, rugaetsya. - A rugat'sya tebe ni k chemu. Nojonu hochetsya, chtoby kto-to iz vas zhil ryadom, pod bokom. Tak emu spokojnee. Esli chto-to zateet vash rod ili vashi dobrozhelateli, zalozhnik otpravitsya k svoim predkam, zazhimaya sobstvennuyu golovu pod myshkoj. Tol'ko i vsego! Temudzhin do krovi zakusil gubu. YArost' i zloba dushili ego. Neuzheli vo vsej velikoj stepi net mesta, gde mozhno ukryt'sya ot nenavistnogo Targutaj-Kiriltuha? On predstavil, kak ego, svyazannogo, vezut po raskalennoj stepi, kak budut izdevat'sya Auchu-bagatur i Uldaj, i protivnyj holodok probezhal po telu. Neuzheli on pozvolit snova nadet' na sheyu kangu? Mat' sprosila u nezvanyh gostej: - Postlat' vam postel'? Starshij zasmeyalsya. - |, da ty dobraya! No spat' my poedem v step'. A chtoby vam ne vzduvalos' ubegat', vseh loshadej uvedem s soboj. Vot tak, hozyajka. Nalej eshche kumysa. Mat' voshla v yurtu, naklonilas' nad burdyukom tak, chtoby zakryt' soboyu dver'. Temudzhin sel, znakami poprosil nozh. Ona otricatel'no kachnula golovoj, ele slyshno prosheptala: - Nel'zya. Nebo otvernetsya ot togo, kto prol'et krov' cheloveka u poroga svoego doma. - Esli by eto byli... - Tishe!- I gromko pozvala:- Hasar, idi pomogi mne! - Nu, chto tebe?- Hasar shagnul v yurtu, zloj, s ozhestochenno szhatymi gubami. - Svyazhite ih!- surovym shepotom skazala mat'.- Sejchas. YA uronyu chashu - kidajtes'. Temudzhin - na togo, chto sidit sprava. Hasar s rebyatami - na vtorogo. - Ty chego vozish'sya, hozyayushka? - Idem. Temudzhin podpolz k vyhodu, vyglyanul. Nukery sideli spinoj k yurte, derzhali v rukah shirokie chashi. Tot, chto sprava, sutulyj, s korotkimi, prisolennymi sedinoj volosami,- starshij. |to byl vernyj nuker Auchu-bagatura, bezzhalostnyj i nepreklonnyj ispolnitel' ego voli. Vtoroj byl neznakom Temudzhinu. Zasalennyj vorotnik halata vrezalsya v ego krasnuyu, potnuyu sheyu. Hasar i rebyata stoyali chut' v storone ot ognya. Hasar im chto-to shepnul, i brat'ya ispuganno pereglyanulis'. |to srazu zhe zametil starshij nuker. - CHego shepchetes'? - Boimsya gromkim razgovorom pomeshat' vam,- naglo otvetil Hasar. Solnce uzhe pochti selo, polosy tenej slilis' v odno celoe, lish' koe-gde zolotilis' bugry da ognennym svetom pylali metelki kovylya. Starshij postavil chashu. Mat' vzyala ee. - Nalit'? - Net.- On podnyalsya, pohlopal sebya po zhivotu.- Horosho naelsya. Ty daj kumysa nam s soboj. I myasa prihvatim,- Glyanul na Hasara.- Ty, kriklivyj, poedesh' s nami. Mat' uronila chashu, vskriknula. V dva pryzhka Temudzhin podskochil k nukeru, scepil na ego gorle ruki, nadavil kolenom na spinu, rvanul na sebya. Vmeste upali na zemlyu. Nuker hripel, ego ruki tyanulis' k rukoyatke nozha, no malen'kaya ruka materi operedila, vyhvatila nozh, otbrosila v storonu. I tut zhe s nepostizhimoj bystrotoj i lovkost'yu zahlestnula petlyu syromyatnogo remnya na pravoj ruke nukera. Podbezhala Hoahchin, vdvoem podtyanuli levuyu ruku, nadezhno svyazali. Temudzhin razzhal pal'cy, podnyalsya. Vtoroj nuker lezhal licom vniz, na nem verhom sideli vse chetyre brata i skruchivali ruki za spinoj. Nikto ne proiznes ni slova, slyshalos' lish' hriploe dyhanie. Temudzhin pnul nukera v bok. - Vstavaj! Nuker, kryahtya, podnyalsya. V ego glazah bylo izumlenie. Poyas, ottyanutyj tyazhelym mechom, spolz na niz zhivota, Temudzhin podobral s zemli nozh, polosnul im po poyasu, i mech upal na zemlyu. Sdernul s golovy nukera potrepannuyu shapku i brosil na mech. To zhe samoe sdelal s molodym nukerom Hasar, podtolknul ego k starshemu. Bez shapok, v raspahnutyh halatah, oni vyglyadeli sovsem ne voinstvenno. Guby Temudzhina skrivila usmeshka. - Eshche kumysa hotite? I s mstitel'noj, sladostrastnoj zlost'yu udaril starshego nukera po licu, potom eshche i eshche raz. Hryastnula perenosica, iz nozdrej nukera polilas' krov', ona razbryzgivalas' pod kulakom Temudzhina, obagryala ruku. Mat', ispugannaya vspyshkoj ego neutolimoj, dikoj nenavisti, ottashchila ot nukera, povisla na plechah. - Ochnis'! Ochnis', syn moj! Nuker sognulsya, otharkivaya krov', prohripel: - Nu, ryzhegolovyj d'yavol, ty daleko pojdesh'. Nedarom tebya, kak zlobnogo psa, nojon hochet derzhat' na privyazi. - Ne uderzhit!- zakrichal Temudzhin. - Da uzh vizhu, chto ne uderzhit. Zrya on ne ubil tebya. Zarezhesh' nas? - Rukami trebuhu vyrvu! - Zamolchi!- s otchayaniem vskriknula mat', povernulas' k nukeram:- Uhodite. Starshij nuker perestal otplevyvat'sya. - Do blizhnego kurenya chetyre dnya puti na loshadi. Peshkom, bez edy i pit'ya my ne dojdem. - Da-da, bez edy i pit'ya,- plaksivo-zhalostlivym ehom otozvalsya molodoj. Hasar dal emu pinka. - SHagaj, ponosyashchij telok! Starshij nuker poprosil Oelun: - Razvyazhi ruki. Operezhaya ee, Temudzhin skazal: - Zuby est' - peregryzesh'. Nukery pobreli v sumerechnuyu step', provozhaemye svistom i ulyulyukan'em brat'ev. Mat' gorestno kachala golovoj. Noch'yu Temudzhin ne spal, prislushivalsya k zvukam za stenoj yurty, emu vse kazalos', chto nukery vernutsya i popytayutsya zahvatit' ili ukrast' loshadej, postavlennyh u konovyazi. Na rassvete on odelsya, opoyasalsya remnem, zahvachennym u nukera, vzyal ego sajdak s lukom i strelami. Prosnulsya i Hasar, pomorgal zaspannymi glazami, provorno vskochil i, ni o chem ne sprashivaya, tozhe pricepil k svoemu poyasu mech i nozh. - Vy kuda?- Mat' pripodnyala s posteli golovu. - Segodnya pokochuem, a u nas stoyat petli na tarbaganov. Nado snyat'. - I daleko stoyat vashi petli?- Mat' pristal'no smotrela na nego. Emu stoilo usilij ne otvesti svoego vzglyada. - My skoro vernemsya, mama. Razgovor razbudil Belguteya. On tozhe uvyazalsya s nimi. Zasedlali svoih konej, ostal'nyh pustili pastis'. - YA znayu, kuda my poedem,- skazal Hasar.- YA srazu dogadalsya. - Molchi ty!- pomorshchilsya Temudzhin. Poehali po beregu rechki. Nukery ot nee udalit'sya ne mogut: v bezvodnoj stepi ih zhdet vernaya gibel'. Temudzhin dumal, chto ushli oni nedaleko. Odnako nukery, pol'zuyas' nochnoj prohladoj, shli vsyu noch'. Nastigli ih daleko ot yurty. Oni shagali drug za drugom, edva peredvigaya ustalye, ne privykshie k hod'be nogi. Zametiv pogonyu, ostanovilis', vidimo, ponyali: eto konec-i ne hoteli bespoleznym begstvom pozorit' poslednie mgnoveniya svoej zhizni. Podskakav na vernyj vystrel, brat'ya speshilis', vydernuli iz sajdakov luki i strely. Vchera Temudzhin v pripadke neistovoj zloby mog zadushit', zabit' nogami nukerov. No segodnya toj zlosti ne bylo, i ruki, natyagivayushchie luk, zametno podragivali, holodnaya isparina vystupila pa lbu. Dolzhno byt', Hasar i Belgutej chuvstvovali sebya ne luchshe. Iz treh strel ni odna ne popala v cel'. Starshij nuker vyrugalsya, obozval ih soplyakami. Temudzhin razozlilsya na sebya, ruki ego otverdeli. Kogda oni vtoroj raz natyagivali luki, Molodoj nuker ne vyderzhal, pobezhal. Strela Hasara v to zhe mgnovenie vonzilas' emu mezh lopatok. Temudzhin poslal svoyu strelu v grud' starshemu. On pokachnulsya. Strela Belguteya popala v zhivot. Nuker medlenno opustilsya na koleni, protyanul pered soboj ruki, budto hotel chto-to podnyat' s zemli, i svalilsya licom vniz. - Vse,- ne uznavaya svoego golosa, skazal Temudzhin. Hasar napravilsya bylo k ubitym, no Temudzhin ostanovil ego; - Ne hodi... - A strely? - Potom. Poehali... Tyazheloj, bezmernoj ustalost'yu nalilos' telo Temudzhina. Koe-kak vzobralsya v sedlo. Snyav petli, vernulis' za strelami. Iz ran na zemlyu natekla krov', pochernela na solnce, podsohla, po nej polzali muhi, a v nebe chernymi hlop'yami kruzhilis' vorony. Temudzhin rvanul povod, udaril plet'yu konya, poskakal. K gorlu podstupila, perehvatyvaya dyhanie, toshnota. I hotelos' plakat'. Edva vzglyanuv na nego, mat' ponyala vse. Gnevnoe osuzhdenie blesnulo v ee glazah.

    III

V CHzhundu pribylo posol'stvo Inancha-hana. Ho celuyu nedelyu s rannego utra do pozdnej nochi nezametno, no neotstupno, kak ten', sledoval za najmanami - smotrel, slushal, zapominal. Takova byla ego sluzhba. Ona tyagotila Ho. Kuda luchshe bylo delat' gorshki, torgovat' imi na rynke. Odnazhdy osmelilsya poprosit' Hushahu osvobodit' ego, no tot dazhe ne udostoil otvetom. Pozdnee mladshij chinovnik, nekogda proveryavshij, pravil'no li peredaet Ho podslushannyj razgovor tatar, skazal emu nedoumenno: - Ty razve ne znaesh', chto sluzhit' imperatoru - schast'e? - Znayu, no stat' schastlivym pochemu-to ne mogu. - ZHizn' u varvarov isportila tvoyu nravstvennost'. Pridetsya uchit' i vospityvat' tebya. Ty eshche skazhesh' spasibo mne, staromu Li Czyanu. V svobodnoe ot sluzhby vremya Ho prihodil k nemu domoj. Usad'ba Li Czyana byla takoj zhe staroj, kak ee hozyain. Kraska na dveryah doma i perepletah bumazhnyh okon potreskalas', oblupilas', glinyanaya ograda mestami napolovinu razrushilas', nebol'shoj sad zaros sornymi travami. Sam Li Czyan ne mog spravit'sya s razruhoj, a nanyat' lyudej bylo ne na chto: imperatorskaya kazna skupo voznagrazhdala revnostnuyu sluzhbu mladshih chinovnikov. Bylo u Li Czyana dva syna, no oba pogibli na vojne s sunami '. Starshuyu doch' on vydal zamuzh, zhil s zhenoj i mladshej docher'yu-podrostkom. V pervyj zhe den' staryj chinovnik dal ponyat', chto uchebu i zabotu o ego nravstvennosti Ho dolzhen budet oplachivat' sobstvennym trudom. [' V Kitae toj pory pravili dve dinastii: na yuge - Sunskaya, na severe - Czin'skaya. Krome togo, na zapade bylo gosudarstvo tangutov.] Zastaviv perekapyvat' zemlyu pod derev'yami, chistit' vodoem ili popravlyat' sadovye dorozhki, sam chinovnik sadilsya na trostnikovuyu cinovku, smotrel, kak rabotaet Ho, govoril: - Ruki u tebya, smotryu, lovkie i umelye, a razum tup - pochemu? Potomu, dumayu, chto mysli mudryh byli nedostupny tebe. Ty dazhe ne znaesh' prostyh osnov. Zapominaj... Vse zhivoe na zemle delitsya na pyat' chastej: pernatye - raz,- Li Czyan zagnul odin palec,- porosshie sherst'yu - dva, pokrytye rakovinoj i pancirem - tri, cheshujchatye - chetyre, bezvolosye - pyat'.- Vse pal'cy szhalis' v malen'kij suhoj kulachok.- Vysshij vid pernatyh - feniks, porosshih sherst'yu - edinorog, pokrytyh rakovinoj i pancirem - cherepaha, cheshujchatyh - drakon, bezvolosyh - ty, chelovek.- Li Czyan vytyanul ruku vpered, razzhal ukazatel'nyj palec, nacelil ego v Ho. Ho provel ladon'yu po svoej vsklochennoj golove. - Ne ochen' uzh ya i bezvolosyj... - No ochen' glupyj!- rasserdilsya starik.- Nikakogo ponyatiya o chelovecheskih vzaimootnosheniyah, odno varvarstvo! Da budet tebe izvestno, chto v osnove nashih nravstvennyh pravil lezhat pyat' vidov chelovecheskih vzaimootnoshenij. Na pervom meste - krepko derzhi eto v svoej pustoj golove!- stoyat otnosheniya mezhdu gosudarem i ego poddannymi, na vtorom - mezhdu otcom i synom, na tret'em - mezhdu starshim bratom i mladshim, na chetvertom - mezhdu suprugami i tol'ko na pyatom - mezhdu druz'yami. Ty eto vot pyatoe otnoshenie stavish' na pervoe mesto. A kto tvoi druz'ya? Lyudi, zhivushchie v gryaznyh yurtah, p'yushchie moloko zhivotnyh', ne znayushchie ni v chem vozderzhaniya,- vot kogo ty schitaesh' svoimi druz'yami. [' Kitajcy ne upotreblyali moloka.] - Oni takie zhe lyudi, kak i my. - Net, oni drugie. Im nevedom svet drevnih, no nikogda ne stareyushchih istin, vozvyshayushchih dushu, smyagchayushchih nravy. - Ladno... Mne hotelos' by znat', kakie vzaimootnosheniya dolzhny byt' u nas s vami?- Ho prostovato ulybnulsya.- My i ne druz'ya kak budto, ne brat'ya, ne otec s synom, ne gosudar' i ego poddannyj. - YA chinovnik imperatora,- vazhno skazal Li Czyan.- Ty ego prostoj poddannyj. CHerez menya i takih, kak ya, ty svyazan otnosheniyami s imperatorom. Zapomni eto! ZHena Li Czyana bolela, redko vyhodila iz vnutrennih komnat. Vse domashnee hozyajstvo vela ego doch' Cuj. Zaboty o sem'e sdelali devushku ne po godam samostoyatel'noj. U Ho s nej ustanovilis' bezzlobno-nasmeshlivye otnosheniya (pyatyj vid, kak opredelil Ho,- druzheskie). Cuj prozvala Ho , i eta klichka tak pristala k nemu, chto dazhe starik inogda nazyval ego ne po imeni. Ho vypolol v sadu sornyaki, posypal dorozhki krupnozernistym peskom, u vodoema postroil legkuyu besedku, vysadil vokrug nee v'yushchiesya rasteniya i cvety. Potom ispravil stenu, vybelil ee izvest'yu, pokrasil okna i dveri... Li Czyan pohvalil ego: - Mysli mudryh poshli tebe na pol'zu. - Ty eshche uchi ego, otec,- skazala Cuj,- smotrish', vymostit dvor krasnym kirpichom. - Da, doch', uchit' nado, uchit'... I on budet znat' ne men'she, chem ya sam. Esli, konechno, prilezhanie i napered ostanetsya v chisle ego nemnogih dobrodetelej. Cuj vsegda byla rada ego prihodu. Edva on stuknet zheleznym kol'com kalitki i stupit vo dvor, ona uzhe krichit: - Otec, nash Mongol idet! Ho dazhe kazalos': Cuj podzhidaet ego - ni razu ne prishel nezamechennym. Ej ochen' nravilos' verhovodit' im. On podchinyalsya so snishoditel'noj pokornost'yu. CHto by on ni delal, Cuj, zhivaya, podvizhnaya, krutilas' tut zhe, neredko bralas' pomogat', no tol'ko meshala. A emu s nej bylo mnogo interesnee, chem s ee chopornym otcom. Horosho eshche, chto stariku ili nadoelo delit' vse na pyat' chastej i vidov, ili konchilis' ego poznaniya osnov sushchego, on pereklyuchilsya na istoriyu, stal rasskazyvat' o znamenityh imperatorah i proslavlennyh dinastiyah. Ot nego Ho uznal, chto okolo trehsot let tomu nazad severnye sosedi Kitaya - plemena kidanej - ob容dinilis' pod vlast'yu umnogo i hrabrogo vozhdya Apaki. Oni stali vmeshivat'sya v dela imperii, podderzhivat' myatezhnyh voenachal'nikov i prodazhnyh sanovnikov. Konchilos' eto tem, chto im udalos' posadit' na imperatorskij prestol odnogo iz voenachal'nikov. Novyj imperator zaplatil za eto ustupkoj iz svoih vladenij chasti bogatyh zemel' i ezhegodnoj dan'yu v trista tysyach kuskov shelkovoj tkani. Malo togo - v snosheniyah s Apaki on dolzhen byl imenovat' sebya ego vnukom. Stol' zhalkoe i unizitel'noe polozhenie voznamerilsya bylo izmenit' preemnik nezadachlivogo imperatora. No kidane razbili ego vojska, vzyali gorod Byan' - togdashnyuyu stolicu imperii, plenili samogo imperatora. Nezavisimym ostalsya yug Kitaya, gde pozdnee vozvysilas' dinastiya Sun. A kidane obrazovali svoyu imperiyu i po kitajskomu obychayu prisvoili osnovannoj dinastii novoe imya - Lyao '. [' L ya o - zhelezo.] Beskonechnye vojny Lyao s Sunami ne smogli nichego izmenit'. No let sem'desyat nazad na severe ob座avilsya novyj opasnyj vozhd'. Im byl predvoditel' kochevogo naroda chzhurchzhenej Aguda. Suny, kak mogli, podstrekali Agudu i, chem mogli, pomogali ego vojskam. imperiya kidanej, prosushchestvovav dva veka, pala. Aguda provozglasil sebya imperatorom, prisvoiv dinastii imya Czin'. On skazal, chto kidane byli nerazumny i nedal'novidny, nazvav svoyu dinastiyu Lyao. ZHelezo metall horoshij, no ego s容daet rzhavchina. Dostatochno bylo dobrogo udara, i vse razletelos' vdrebezgi. Czin' - zoloto - nikogda ne teryaet svoih svojstv, cherez veka i tysyacheletiya ono budet siyat' pervozdannoj chistotoj, i blesk ego zatmit vse, chto znali narody do etogo. Suny, tak zhazhdavshie otvoevat' rukami chzhurchzhenej svoi vladeniya, proschitalis'. Edva utverdivshis', chzhurchzheni povernuli oruzhie protiv svoih pokrovitelej, otbrosili ih daleko na yug, za reku Huaj-He, zastavili uplachivat' ezhegodnuyu dan' - dvesti pyat'desyat tysyach lan' serebra i dvesti pyat'desyat tysyach kuskov shelka. [' L a n - denezhnaya edinica (kit.).] - Otsyuda,- Li Czyan nazidatel'no podnyal palec,- po primeru drevnih mozhno vyvesti pouchenie: neschast'e prihodit v tu dver', kotoruyu emu otkryli. - Esli ya pravil'no ponyal, uchitel', zolotaya dinastiya - neschast'e? - YA ne budu tebya uchit', varvar! Ty glupee zemlyanogo chervya, u kotorogo net golovy! - Dostojnyj uchitel', ya ni o chem plohom ne dumal.- Ho pochtitel'no poklonilsya. Li Czyan smyagchilsya. - Nel'zya tak govorit'! Nami pravit pyatyj gosudar' zolotoj dinastii.- On molitvenno slozhil ruki.- Pust' nebo poshlet desyat' tysyach let zhizni blagoslovennomu SHi-czunu?- I tut zhe svoim obychnym golosom:- SHi-czun - kitajskoe imya. A po chzhurchzhenski ego zovut Ulu, chto oznachaet - Svishch. CHtoby sovsem uspokoit' starika, Ho skazal: - Horoshee imya! A kak zovut po-chzhurchzhenski knyazya YUn'-cey? - Ego imya CHunhej. - Dostojnyj uchitel', zaranee proshu ne serdit'sya. YA vse hochu sprosit' u vas: pochemu mongolov vy nazyvaete dikaryami i varvarami? Tol'ko potomu, chto oni kochevniki? No i chzhurchzheni byli kochevnikami... - Molchi, nerazumnyj! CHzhurchzheni teper' zhivut po nashim obychayam i zakonam. A vse, kto ne priznaet etih zakonov i obychaev, est' nevezhestvennye, gryaznye varvary. - YA eto ponyal, uchitel'. My umny i mudry, my luchshe vseh. No iz stepej prihodyat varvary-kidane i pravyat nami dvesti let. Za nimi idut drugie varvary - chzhurchzheni - i... Starik boyazlivo oglyanulsya, poprosil: - Pomolchi, glupyj! - Dolzhen zhe ya razobrat'sya. - Razbirajsya pro sebya. Budesh' razbirat'sya vsluh - uedesh' k predkam na spine derevyannogo osla. |to govoryu tebe ya, staryj Li Czyan, videvshij na svoem veku stol'ko neschastij, skol'ko net na tvoej golove i volos. V molodosti, ne znaya otdyha, ya poznaval premudrosti nauk. Mne predrekali vysokij put'. A ya zastryal na samoj pervoj stupeni chinovnoj lestnicy. I vse potomu, chto, kak ty sejchas, lyubil zadavat' neumestnye voprosy. YA mog by stat' bogatym, no ne bral vzyatok, kak delayut vse, i etim navlekal na sebya podozreniya. Teper' ya stal umnee... - Vy prinimaete vzyatki? - Net. No ya ni u kogo ni o chem ne sprashivayu. I svoi suzhdeniya ostavlyayu pri sebe. ZHivu poetomu, kak ty sam vidish', spokojno. Da. No samyj luchshij zavtrashnij den' ne vernet vcherashnego... I synovej mne nikto ne vernet. Nezorkie glaza Li Czyana stali tusklymi, nevyrazitel'nymi, sam on sgorbilsya, pod tonkim staren'kim halatom iz deshevoj materii oboznachilis' ostrye lopatki. Ho, zhaleya ego, skazal: - Li Czyan, esli vy pozhelaete, ya budu dlya vas kak syn... - |-e, Mongol, dazhe samyj luchshij vol ne zamenit skakovuyu loshad'. Ne obizhajsya. I bud' ostorozhen, Ho. Ty sluzhish' v goryachem meste. Oshibesh'sya - sgorish', kak babochka v plameni svechi. Sleduya vsyudu za lyud'mi iz posol'stva hana najmanskogo, primechaya, s kem oni vstrechayutsya, o chem govoryat, Ho mnogo raz vspominal nastavleniya Li Czyana. Po vsemu chuvstvovalos', chto na severe medlenno skaplivayutsya grozovye tuchi. K czin'skomu dvoru zachastili stepnyaki. Dvazhdy priezzhali tatary, sledom pobyval poslanec merkitskogo vladetelya Tohto-beki, tol'ko on uehal - pribyl han kereitov Togoril, a teper' vot najmany. Vse starayutsya zaruchit'sya podderzhkoj Altan-hana i ego sanovnikov, zhaluyutsya na svoih sosedej. Sanovniki nikomu ne otkazyvayut, obeshchayut pomoshch' i tem, i drugim, i tret'im. Poslancu Tohto-beki, nadmennomu nojonu Tajr-Usunu, Hushahu obeshchal pomoch' raspravit'sya s tajchiutami, Togorilu on skazal, chto han mozhet i dolzhen potesnit' Tohto-beki. S najmanami Hushahu i knyaz' YUn'-czy tozhe lyubezny, obhoditel'ny, odarivayut ih dorogoj odezhdoj, dospehami, oruzhiem Sabrak nagovarivaet na hana Togorila, i oni blagosklonno vnimayut ego recham Pochemu tak delayut, Ho ne mog ponyat'. Stremlenie najmanov vystavit' hana kereitov - pobratima Esugeya - chelovekom, vynashivayushchim chestolyubivye i potomu opasnye dlya vseh zamysly, bylo nepriyatno Ho. On zlilsya na dlinnorukogo, hriplogolosogo Koksu-Sabraka. Nazval ego pro sebya obez'yanoj i s osobym udovol'stviem zapominal kazhdoe ego oprometchivoe slovo, skazannoe sredi svoih. Poslednij den' prebyvaniya najmanov v sredinnoj stolice Ho provel na posol'skom podvor'e. Skorchivshis', sidel v tesnoj potajnoj kamorke, vslushivalsya v golosa nichego ne podozrevayushchih najmanov. Za dni slezhki on ustal ot postoyannogo napryazheniya i byl ochen' obradovan, chto najmany govorili nedolgo. Im nado bylo horosho otdohnut' pered dorogoj, pochti srazu zhe posle uzhina oni ushli spat'. Tajnymi perehodami on vyshel iz posol'skogo podvor'ya. Solnce tol'ko chto selo. Raskalennye dnem glinyanye steny ograd eshche ne ostyli, ot nih neslo teplom, kak ot horosho protoplennogo kana', vozduh byl gustoj, pahnushchij pyl'yu, nebo napolovinu zavolokli nizkie chernye tuchi. Ho toroplivo, pochti begom, napravilsya k domu Hushahu. Sanovnik prikazal emu pribyt' srazu zhe, kak tol'ko najmany ulyagutsya spat'. No toropilsya Ho i po drugoj prichine. Mnogo dnej on ne byl v dome Li Czyana, esli udastsya bystro upravit'sya s delom, mozhno budet zajti eshche segodnya. [' K a n - otaplivaemaya lezhanka v kitajskih domah.] U vorot doma Hushahu stoyali chetyre strazhnika v odinakovyh bronzovyh shlemah, u kazhdogo v rukah boevoj trezubec. Ho pokazal im zheleznuyu plastinku s vybitymi na nej ieroglifami, i strazhniki rasstupilis'. Edva nachalo smerkat'sya, a vo dvore uzhe zazhgli bumazhnye fonariki. Krasnye, zelenye, sinie, zheltye - vseh cvetov i vsevozmozhnoj formy: v vide korablikov, azhurnyh bashen, skazochnyh ptic i zverej - oni siyali rovnym, torzhestvennym svetom. U dverej doma tozhe stoyali chetyre strazhnika s trezubcami. I fonariki, i usilennaya strazha oznachali, chto v dome nahoditsya knyaz' YUn'-czy Ho svernul v storonu, voshel v dom cherez dveri dlya slug. Zdes' ego uzhe podzhidal bezborodyj mrachnyj evnuh - glavnoupravlyayushchij domom Hushahu. Ni o chem ne sprashivaya, on povel ego po yarko osveshchennomu koridoru, ostanovilsya pered plamenno-krasnoj dver'yu, trizhdy legon'ko stuknul. Dver' besshumno otvorilas' Ho okazalsya v komnate s potolkom i stenami, raspisannymi list'yami lotosa i nezhno-rozovymi cvetami pionov. Za stolikom, zavalennym bumagoj, na svetlo-golubom pushistom kovre sidel YUn'-czy, ryadom - yunosha v krasnom halate, s drugoj storony stola - dvoe voennyh, sudya po odezhde i poyasam, ne ochen' bol'shogo china. Hozyain doma v dlinnom, do pola, zelenom halate, podpoyasannyj serebryanym s zolotymi nasechkami poyasom, stoyal chut' v storone. Poka Ho staratel'no klanyalsya, podavlyaya svoyu robost', vse molcha smotreli na nego. No edva on vypryamilsya, knyaz' YUn'-czy sprosil: - Dovol'ny li najmany priemom i darami? - Oni ochen' rashvalivali podarki. - CHto oni govorili pri etom? - Oni schitayut, chto ih zdes' vysoko cenyat. Na polnyh gubah YUn'-czy poyavilas' dovol'naya usmeshka, on vzglyanul na Hushahu. - Nu? - |to eshche nichego ne oznachaet.- SHirokie srosshiesya brovi Hushahu byli nasupleny.- A ne govorili oni o tom, chto sobirayutsya delat', vozvrativshis' domoj? - Govorili. Oni schitayut, chto nado nemedlenno vospol'zovat'sya podderzhkoj nashego milostivogo gosudarya, postavit' na koleni kereitov i pokorit' plemena, kochuyushchie u Onona i Kerulena. - CHto-to mnogo oni zahoteli!- knyaz' YUn'-czy pomorshchilsya. - Oni eshche i ne etogo zahotyat,- skazal Hushahu i prisel k s golu.- Nam nel'zya podderzhivat' Inancha-hana. V toj storone,- on neopredelenno mahnul rukoj,- dva opasnyh dlya nas vraga - tanguty i najmany. - A mne kazhetsya,- odin iz voennyh, shirokolicyj chelovek s veselym vzglyadom uzkih glaz, slegka naklonil pered Hushahu golovu,- luchshe imet' delo s odnim Inancha-hanom, chem s desyatkami kichlivyh i nichtozhnyh vozhdej plemeni. Hushahu nasupilsya eshche bol'she. - Elyuj Lyuge,- skazal on,- ty horoshij voin, no... - Elyuj Lyuge sudit pravil'no,- oborval ego YUn'-czy, glyanul na Ho - CHto zhe eshche govorili najmany? Ho ulovil, chto Hushahu po kakim-to prichinam ne raspolozhen k najmanam, a knyaz', naprotiv, sochuvstvuet im. V etom spore on myslenno stal na storonu Hushahu, bystro pripomnil vse, chto govorili nelestnogo najmany o velikom Altan-hane. - Eshche ya slyshal, kak Sabrak skazal svoim lyudyam: nam nado toropit'sya. Istochniki - i te issyakayut, o blagovolenii zolotogo gosudarya i govorit' nechego, ono konchitsya v lyuboe vremya. Ho pokazalos', chto Hushahu posmotrel na nego odobritel'no, prodolzhal uzhe smelee: - Eshche Sabrak skazal: esli my uspeem pokorit' plemena i hana Togorila, blagovolenie zolotogo gosudarya budet nuzhno, kak shuba v letnyuyu zharu. YUn'-czy bespokojno zavozilsya, chto-to shepnul yunoshe v krasnom halate, i tot, soglashayas', kivnul golovoj. Voennyj, do etogo molchavshij, pereglyanulsya s Hushahu, a Elyuj Lyuge prezritel'no-nasmeshlivym vzglyadom okinul Ho s nog do golovy. - Govori, govori...- Hushahu eto proiznes tak, slovno prikazal Ho najti chto-to eshche, pohozhee na uzhe skazannoe. - Dal'she oni govorili, chto, esli sumeyut vypolnit' zadumannoe, oni - Ho zamyalsya, pokorno poklonilsya YUn'-czy i Hushahu - Takie slova ya luchshe by zabyl, tol'ko vash prikaz zastavil menya zapomnit' ih. - My slushaem,- nalivayas' kraskoj, skazal YUn'-czy. - Esli oni uspeyut ukrepit'sya, to. to mogut podergat' za borodu i samogo nashego gosudarya - desyat' tysyach let emu zhizni!- glyadish', govoryat, v rukah ostanetsya neskol'ko ego zolotyh volos. Ho poholodel ot sobstvennoj naglosti, pro borodu on pridumal sam. Molchavshij do etogo voennyj gromko, s vozmushcheniem, skazal: - V yamu ih za takie slova! - Ne goryachis', Gao Czy. Vsemu svoe vremya. YA dumayu, pust' oni edut i nadeyutsya na nashu pomoshch'. No pomozhem my ne najmanam, a kereitam. CHto eshche est' u tebya?- sprosil Hushahu u Ho - Kazhetsya, vse - Idi. Postoj. Ty horosho sluzhish'. Voz'mi - Hushahu kinul emu nebol'shoj serebryanyj slitok. Klanyayas', Ho popyatilsya k dveryam. V koridore on shumno vzdohnul. Nachalos' vremya vtoroj strazhi', kogda Ho podhodil k domu Li Czyana. Nebo sovsem zatyanuli tuchi, skvoz' nih ne svetilos' ni edinoj zvezdochki. V uzkih ulicah goroda bylo temno i pusto. [' V Kitae vremya ot 7 chasov vechera do 5 utra delilos' na strazhi, po dva chasa kazhdaya.] Staryj Li Czyan v myagkih vojlochnyh tuflyah, v shelkovoj bezrukavke sidel za stolikom, uzhinal. - Sadis'. Davno ne byl u nas. Cuj, nesi gostyu chashechku risu. Neobychno molchalivaya Cuj podala na stol. Ho pohvastal slitkom serebra, no ona, edva lish' vzglyanuv na nego, ushla vo vnutrennie komnaty i bol'she ne poyavlyalas'. Li Czyan vzvesil slitok na ruke. - Tri lana budet. Ne men'she Za chto takaya milost'? - YA i sam ne znayu. CHelovek dolzhen znat', za chto ego nagrazhdayut, za chto nakazyvayut,- nazidatel'no skazal Li Czyan. - Da tut razve chto-nibud' pojmesh'. Segodnya govoryat tak, zavtra inache. - |, ty ne prav..- Li Czyan ushel v druguyu komnatu, prines list tverdoj bumagi, ispisannyj melkimi ieroglifami.- Vot slushaj. . Li Czyan polozhil listok na stol, postuchal po nemu pal'cem. - Teper' tebe vse ponyatno? |tomu ustanovleniyu dolzhny sledovat' i vysshie sanovniki, i mladshie chinovniki, i takie slugi, kak ty. - Vyhodit, my prednamerenno obmanyvaem vseh - kereitov, tatar, merkitov, najmanov... A ya dumal... - Bez etogo nel'zya nam. Pust' chuzhie narody derutsya drug s drugom - ne budut drat'sya s nami. My ih derzhim v povinovenii ih sobstvennymi rukami. - |to nechestno,- skazal Ho. Za stenami doma, v derev'yah sada proshumel poryv vetra. Krupnye kapli dozhdya udarili v bumagu okon. Li Czyan prislushalsya, poter spinu. - Nenast'e budet. Lyubuyu nepogodu za tri dnya spinoj chuvstvuyu. Starik, kak ponyal Ho, ne hotel obsuzhdat' s nim, chestno eto ili nechestno - prednamerenno i tak otkrovenno obmanyvat' drugie narody. Pridvinuv chashu s risom, Ho nachal est'. Skoro chasha opustela i Li Czyan nalil emu chayu. Dozhd' vse usilivalsya. Bubnom gudela bumaga na oknah. - Ty budesh' nochevat' u nas,- skazal Li Czyan, prislushivayas' k shumu dozhdya, posmotrel na neubrannyj stol, perevel vzglyad na dveri, vedushchie vo vnutrennie komnaty. ,- podumal Ho. No on tyazhelo, s kryahten'em, podnyalsya, sam ubral posudu, smel so stola kroshki. Lico ego, izrezannoe melkimi morshchinkami, bylo slegka rasteryannym. Vzyal slitok serebra, sdelannogo v vide chut' iskrivlennogo, s pryamo srezannym koncom nozha - v drevnejshie vremena takimi byli bronzovye monety,- provel pal'cem po vypukloj vyazi ieroglifov. - Kto tak shchedro odaril tebya? - Hushahu. No tam byl i knyaz' YUn'-czy, i eshche kakie-to lyudi. Odin sovsem molodoj, v krasnom halate. On sidel ryadom s YUn'-czy. - |to, dolzhno byt', knyaz' Utubu. - I dva voennyh byli. Imya odnogo - Gao Czy. - Ty zachem vse eto rasskazyvaesh'? Skol'ko raz govoryu: ne raspuskaj yazyk. - I vam nel'zya rasskazyvat', uchitel'?- udivilsya Ho. Li Czyan podumal, vazhno razreshil: - Mne mozhno... Tak, govorish', Gao Czy? Vse verno, gde knyaz' Utubu, tam Gao Czy. Oni bol'shie druz'ya. Kto eshche byl? - Elyuj Lyuge. U nego eshche glaza takie... veselye. - Znayu, znayu. Kak ne znat' takogo cheloveka. |to odin iz pryamyh potomkov poslednego imperatora dinastii Lyao. Vazhnye lyudi slushali tebya, Ho! I oni horosho ocenili tvoyu rabotu. Ne prigodilis' li tebe moi poucheniya? - Bez vas, nastavnik, ya poluchal ne serebro, a palki...- skazal Ho, chtoby sdelat' stariku priyatnoe. - To-to zhe. Zasnut' Ho dolgo ne mog. Meshal shum dozhdya, i slishkom mnogo bylo vsego, o chem sledovalo podumat'. Nagrada vse men'she radovala ego. Slitok on poluchil za lozh'. Ne pridumaj on pro zolotuyu borodu Altan-hana, vryad li rasshchedrilsya by Hushahu. Da, no i sami sanovniki, okazyvaetsya, lgut kochevnikam. Pochemu tak? CHto on sovral - ponyatno. Emu hotelos' pomoch' kereitam, a znachit, i sem'e Esugej-bagatura, svoej sestre Hoahchin. On bessilen byl pomoch' im chem-libo drugim. A dlya chego nepravda sanovnikam? V ih rukah nemyslimye bogatstva, sotni tysyach voinov. Neponyatno... V dome bylo tiho. Vse, kazhetsya, uzhe spali. Ho leg shchekoj na derevyannyj podgolovnik ', zakryl glaza. Nado spat'. Zavtra celyj den' budet zdes'. On perelozhit pech'... Cuj budet pomogat' emu. Pochemu ona segodnya na sebya ne pohozha? Ne skazala emu ni odnogo slova. [' V Kitae vmesto podushek pol'zovalis' tverdymi podgolovnikami. Ih izgotovlyali iz dereva, kozhi, cinovok, bambuka, iz keramiki i farfora.] Utrom dozhd' perestal. Ho vyshel v sad. Na list'yah derev'ev, na lepestkah cvetov blesteli dozhdevye kapli, luzhi vody stoyali mezhdu gryadok, na dorozhke. Sbrosiv tufli i do kolen zakatav shtany, Ho prinyalsya za rabotu. Otvel vodu, popravil gryadki. Prishel Li Czyan, sel na skamejku, zazhmurilsya ot solnca, kazalos', zadremal, prigretyj yarkimi, teplymi luchami. Dolgo sidel tak, vstryahnulsya, podozval Ho. - Vazhnyj razgovor s toboj budet. Ho sel, vytyanul nogi, poshevelil pal'cami, sbivaya temno-buruyu gryaz'. - Ty hotel pechku peredelat'? Uspeesh' segodnya? - Ne znayu. No chto za beda - zakonchu zavtra. - Zavtra nel'zya. U menya budut bol'shie gosti. Ochen' vazhnye gosti. O svad'be budem sgovarivat'sya. Da, da, poslednyaya doch' pokinet menya, Ho. Kak zhit' budu? ZHena boleet, vot-vot pozovut ee k sebe predki. V monahi idti, chto li? - Cuj - zamuzh?- osharashenno sprosil on.- Da vy chto, uchitel'?! - Mne ne hochetsya s nej rasstavat'sya. No zhenih horoshij - syn chinovnika kaznachejskoj palaty. - Ne vydavajte zamuzh Cuj, uchitel'! Nizhajshe proshu vas! - Da ty chto! Kak mozhno, chtoby ona sidela vozle menya? Moya zhizn' zakanchivaetsya, a ee tol'ko nachinaetsya. Staroe derevo ne dolzhno zakryvat' svet molodoj porosli. Luchshe uzh ujdu v monahi.- Pomolchal.- A mozhet, mne usynovit' tebya, Ho? A? Dusha u tebya dobraya. ZHenyu na horoshej devushke... A? - Ne nuzhno mne nichego etogo!- Ho, ne zamechaya, rval list'ya mindalya i brosal na svoi gryaznye nogi. - Ty nepochtitelen. Razve mozhno tak otvechat' svoemu uchitelyu i nastavniku? Navernoe, ya nikogda ne smogu izbavit' tebya ot dikarskih privychek. Nu vot, zachem list'ya terebish'! Ho podnyalsya, poshel k domu. U dverej stolknulsya s Cuj. Ee volosy byli sobrany na makushke v vysokij uzel i zakoloty bronzovoj shpil'koj. Pricheska vzroslyh! Ho tol'ko sejchas ponyal, chto i vchera u Cuj byla takaya pricheska. On prosto ne uspel ee razglyadet'. - Zamuzh sobralas'?- yazvitel'no sprosil on. Ona chasto zamorgala, otvernulas'. - YA ne hochu zamuzh! Ne nado mne muzha, Mongol!- Pokrutila kostyanye pugovicy halata, smorshchilas' - vot-vot zaplachet.- Pogovori s moim otcom. - Uzhe govoril. - Pogovori eshche raz, Mongol. On vernulsya v sad. Li Czyan sidel na prezhnem meste, zadumchivo terebil borodu. - Uchitel', prostite menya. YA budu vashim synom, domashnim rabom - kem hotite. Tol'ko pust' Cuj zhivet zdes'. Ne otdavajte ee chuzhim lyudyam. Ne gubite svoyu doch'! - YA dumayu, Ho. YA obo vsem dumayu, a ty mne meshaesh'. Vsegdashnyaya vezhlivost' Li Czyana byla sejchas nevynosimoj. Ho stoilo usilij ostavat'sya pochtitel'nym. - Vy dlya vseh delaete ploho: dlya Cuj, dlya sebya... - S otcom zheniha u nas davnij ugovor. Kak ya mogu narushit' svoe slovo? YA vsegda byl chestnym chelovekom. No ya dumayu eshche i o drugom. Dlya docheri bednogo cheloveka najti horoshego zheniha potrudnee, chem poluchit' nagradu ot vysokih sanovnikov. Ho ushel ot nego obozlennyj. U doma ego podzhidala Cuj. V chernyh, shiroko rasstavlennyh glazah ee byla nadezhda. Ho molcha dernul plechami, postoyal, muchitel'no soobrazhaya, chto mozhno sdelat'. - Daleko li dom tvoego zheniha? - Net, sovsem blizko. - Cuj, esli ty soglasish'sya, ya popytayus' pomoch'... Pridut zavtra gosti, ty skazhi, chto nezdorova. - Mne i tak nezdorovit'sya ot vsego etogo. No zachem tak govorit'? - Nado, Cuj. Tak nado. A teper' pokazhi mne dom tvoego zheniha. Dom chinovnika kaznachejskoj palaty byl mnogo bol'she doma Li Czyana. SHelkovye zanaveski, kletki s govoryashchimi popugayami, dorogie statuetki ya vazy - vse govorilo o bezbednoj zhizni. Slugi ne pustili Ho dal'she poroga, pozvali hozyaina. CHinovnik, krupnyj chernousyj muzhchina v yarkom, rasshitom na grudi halate i zamshevyh tuflyah s kruto zagnutymi noskami strogo-voprositel'no posmotrel na Ho. - Mne nado pogovorit' s vami,- klanyayas', skazal Ho. - Prohodi... CHinovnik propustil ego v nebol'shuyu komnatu, zaper za soboj dver'. - Dostojnyj hozyain, ot svoego uchitelya, pochtennogo Li Czyana, ya mnogo naslyshan o vas. - A, ty tot samyj varvar... CHto tebe nuzhno ot menya? - Nichego. No ya uznal, chto vy zhenite syna na docheri Li Czyana. Devushka umna i krasiva. No ona, bednyazhka, stradaet, kak ya slyshal ot nee samoj, neizlechimym nedugom. Mozhet byt', eto i ne tak... - Pogodi... Ty chego boltaesh'? O kakom neduge rech' vedesh'? Li Czyan znaet, chto ego doch' bol'na? - Net, on nichego ne znaet YA tozhe uznal sluchajno. - Ty vresh'! Ne mozhet Li Czyan ne znat'... Vot ya sproshu ego! - Dostojnyj gospodin, vy tol'ko ne govorite, chto eto vam skazal ya. Esli skazhete, ya pogib! CHinovnik brezglivo dernul gubami. - Ty, ya vizhu, glup! Mne ne k licu ssylat'sya na takogo, kak ty. No pochemu ty prishel ko mne? Ne zabota zhe o blage moego syna privela tebya syuda? - Zabota, gospodin, zabota, i nichego bol'she. - Vresh'. Tebe, priznajsya, zahotelos' zarabotat' na etom? - Nu, eto samo soboj. YA bednyj chelovek. Mne li prenebregat' vozmozhnost'yu zarabotat'? - Tak i govori... CHinovnik prines svyazku mednyh monet ', pobrenchal imi, vstryahivaya, s prezreniem brosil pod nogi Ho. U nego ne bylo sil naklonit'sya i podnyat' den'gi. [' V Kitae monety vypuskali s kvadratnym otverstiem posredine, ih nanizyvali na shnur v svyazki opredelennogo dostoinstva.] - CHto, malo?- nasmeshlivo sprosil chinovnik.- Ty dumal, ya sdelayu tebya bogachom? Ho podnyal svyazku, podotknul pod poyas i, pozabyv poklonit'sya, vyshel.

    IV

Na mesto novoj stoyanki pribyli pozdno vecherom, yurtu postavit' ne uspeli, perenochevali pod otkrytym nebom. Utrom vse prinyalis' za rabotu, a Belgutej zasedlal konya i poehal posmotret', gde vodyatsya tarbagany. Postaviv yurtu, razozhgli ochag, prinesli zhertvu duhu etih mest i svyashchennym kuklam - ongonam. Razbryzgivaya pal'cami kapli moloka, Temudzhin smotrel na sinie gorby gor, vrezannye v chistoe, svetlogoluboe nebo. Nizhe sin' gor nezametno perehodila v zelen' lesov, v nih uzkimi yazykami vtiskivalas' step', pepel'no-seraya, s korichnevymi pyatnami peschanyh nanosov i vyduvov. Rechka Sangur krutoj dugoj ogibala predgor'e, na oboih ee beregah zhalis' k vode kusty tal'nika, slovno ohranyaya vodu ot stepnyh suhoveev. Nepodaleku zeleneli vysokie kamyshi, skvoz' nih vidna byla svetlaya poloska ozera. Nad kamyshami kruzhilis' kryakovye utki. Gde-to nepodaleku otsyuda byla ta stoyanka, s kotoroj Temudzhina uveli nukery Targutaj-Kiriltuha... Vspominat' ob etom Temudzhinu ne hotelos'. On zashel v yurtu, prinyalsya sshivat' lopnuvshij povod uzdechki. Hasar sel naprotiv, dostal iz nozhen mech, nachistil ego kusochkom vojloka, posmotrelsya v zerkal'no blestevshee lezvie, pocarapal pal'cem pod nosom - tam, gde chut' oboznachilis' temnye usiki. Lyubimoe zanyatie Hasara - navodit' blesk na lezvie mecha i rassmatrivat' otrazhenie svoego lica. Toropitsya stat' vzroslym... - Daj-ka syuda... Temudzhin vzyal iz ruk Hasara mech, podnes k svoemu licu. V uzkoj poloske nachishchennogo zheleza Temudzhin uvidel dlinnye vsklochennye volosy. Nado kak-to pobrit' golovu i zaplesti na viskah kosy, a to golova, kak u poslednego harachu. Esli s takimi volosami poehat' k Dej-sechenu, vryad li on otdast Borte. Volosy u nego pochemu-to pocherneli, ryzhij ottenok ele zameten. A u otca golova byla krasnaya, cveta mednogo kotla. U nego tozhe cveta mednogo, no slovno zakopchennogo kotla. CHut' povernul mech, i po lezviyu probezhalo otrazhenie vysokogo chistogo lba, pokazalis' svetlye glaza pod tyazhelymi verhnimi veka mi, nad nimi - brovi, korotkie, pryamye, slishkom daleko otodvinutye ot perenos'ya. Pod nosom, na podborodke, probilis' zhestkie volosy. Tut oni ryzhie, nichego ne skazhesh', navernoe, takie vot i byli u otca. I vse ravno Hasar mnogo krasivee ego. U brata chut' skoshennyj nazad lob, rezko oboznachennye nadbrovnye dugi, dlinnye, slovno by vzletayushchie ostrymi koncami k viskam brovi,- na takogo raz vzglyanesh', i srazu vidno, chto eto za chelovek, vsya ego rezkaya, stremitel'naya natura vidna. U Belguteya harakter drugoj. On myagche, sgovorchivee Hasara. I v lice net nichego rezkogo, vse zakruglennoe, puhloe... - Fudzhin! Fudzhin!- poslyshalsya ispugannyj golos Hoahchin - Oj-e, lyudi edut. Temudzhin, tebe bezhat' nado! Temudzhin i Hasar vyskochili iz yurty. S verhov'ev reki rys'yu priblizhalis' shest' vsadnikov. Temudzhin oglyadelsya po storonam - bezhat' nekuda! Vernulsya v yurtu, shvatil luk i strely. To zhe sdelal Hasar. Mat' vstala pered nimi, budto hotela soboyu zaslonit' ot vzglyadov neizvestnyh lyudej. Temudzhin oboshel ee, napravilsya navstrechu vsadnikam. A vsadniki ostanovilis', sbilis' v kuchu, o chem-to pogovoril> i vdrug galopom pomchalis' v storonu ot yurty. - CHto takoe? Kuda oni?- sprosil Hasar. No Temudzhin i sam ne ponimal, chego hotyat vsadniki. V toj storone, kuda oni mchalis', na prigorke paslis' ovcy i loshadi. Ovcy pobezhali, vysoko vskidyvaya kurdyuki. - Vory!- zakrichala mat'.- Temudzhin! Temudzhin pobezhal, pererezaya im dorogu. No gde peshemu sostyazat'sya s konnymi! Oni zavernuli loshadej i pognali v step'. Iz-pod kopyt vzletala pyl' i legkim oblachkom plyla nad travoj. Temudzhin i Hasar vypustili strely, oni, ne doletev, votknulis' v zemlyu. Odin iz vsadnikov priderzhal loshad', kriknul chto-to, zasmeyalsya, poskakal za svoimi tovarishchami. Brat'ya smotreli vsled grabitelyam, poka oni ne skrylis' iz vidu. Potom vernulis' k yurte. Mat' sidela na telege, podpiraya ladon'yu shcheku, smotrela v step', iz ee glaz katilis' slezy. Hoahchin tozhe plakala, vshlipyvaya i gromko prichitaya: - Oj-e, kak zhit' teper' budem! Temudzhin do boli stisnul zuby. Za chto ih nakazyvaet nebo? Ne uspeyut spravit'sya s odnoj bedoj, drugaya tut kak tut. Ostalas' odna loshad' na vseh-eto li ne beda! Ni perekochevat', ni uehat'. Vot tebe i zhenit'ba... Priehal Belgutej, slez s konya, rasstegnul podprugi. - Ne rassedlyvaj,- skazal Temudzhin. On nabil kolchan strelami, pricepil k poyasu mech. - YA, mama, poedu. Mat' beznadezhno mahnula rukoj. Hasar vzyal loshad' pod uzdcy. - Temudzhin, razreshi poehat' mne! - Otstan'! - CHto sluchilos'? A? CHto sluchilos'?- Belgutej ispuganno vylupil glaza. - Oslep, chto li?- zlo kriknul Temudzhin.- Gde nashi koni? Vzletev v sedlo, s siloj rezanul plet'yu po boku konya. Vshrapnuv i prizhav k zatylku ushi, on pones ego v step'. Snachala prosto skakal v tom napravlenii, gde skrylis' grabiteli, potom spohvatilsya - tak on ih mozhet poteryat'. Stal iskat' sledy. Emu povezlo. Na belom solonchake (golaya zemlya slovno by priporoshena snegom) uvidel svezhie otpechatki kopyt. Idti po sledam bylo trudno, na vozvyshennostyah s nizkoj zhestkoj rastitel'nost'yu oni ischezali sovsem. Vse vremya nuzhno bylo smotret' pod nogi, chtoby ne uehat' v storonu. Noch' zastala ego v stepi. Strenozhiv loshad', on leg na zemlyu, podlozhiv pod golovu sedlo. Ochen' hotelos' est'. No edy on s soboj ne zahvatil... Nizko nad golovoj viseli krupnye yarkie zvezdy. Bylo tiho, lish' pohrumkivala loshad', sryvaya travu. Temudzhin smotrel na zvezdy, tosklivo dumal o tom, chto slabym v etom mire zhit' ochen' trudno. Bud' u nego nukery, razve posmeli by podlye grabiteli tak naglo, na glazah u vseh, ugnat' loshadej. Oni by oboshli ego yurtu daleko storonoj. Nado chto-to delat'. Tak zhit' nevozmozhno. Rano ili pozdno zlovrednye lyudi pogubyat vseh. Utrom on snova tronulsya v put'. K poludnyu dobralsya do nebol'shogo ozerka s gor'kovato-solenoj vodoj. Zdes' grabiteli nochevali. Vokrug potuhshego ognya trava byla istoptana, valyalis' chisto obglodannye kosti, obryvok volosyanoj verevki i klochok koshmy. Temudzhin pnul nogoj kosti - nesterpimo hotelos' est'. Napoil loshad', napilsya sam. I vtoruyu noch' prishlos' nochevat' v stepi. Ukladyvayas' spat', podumal bylo - uzh ne vozvratit'sya li?- no predstavil, kak vstretyat ego mat', brat'ya, i otognal ot sebya etu mysl'. Bez loshadej on ne vernetsya. Na kraj zemli poedet, budet drat'sya odin protiv treh, desyati, celogo kurenya, no svoego ne otdast. CHuvstvo goloda pritupilos'. Tol'ko slabost' vo vsem tele napominala emu, kak davno on ne el. Kon' tozhe izmuchilsya, sherst' na ego bokah i spine byla mokroj ot pota. Nado bylo ostanovit'sya, dat' otdyh loshadi, poiskat' dlya sebya dikogo luka, kornej suduna i podkrepit'sya, no on boyalsya, chto trava, primyataya kopytami konej, vypravitsya i idti po sledu budet sovsem trudno. Neozhidanno vperedi blesnula rechushka, Na ee beregu passya nebol'shoj tabun, u shalasha, krytogo shkurami, gorel ogon'. Temudzhin ostanovil konya, vsmotrelsya v tabun. Ego loshadej zdes' ne bylo. Pod容hal k shalashu. Iz nego na chetveren'kah vybralsya molodoj paren'. Na nem byl korotkij halat iz horoshej materii, na vitom remennom poyase visel nozh s kostyanoj rukoyatkoj. Paren' s bezboyaznennym lyubopytstvom rassmatrival Temudzhina. A Temudzhin, ne slezaya s konya, nastorozhenno zaglyanul v shalash. Tam bol'she nikogo ne bylo. |to ego uspokoilo. - Ty kto takoj?- sprosil parnya. - YA Boorchu, syn Nahu-Bayana. - Ty ne videl zdes' lyudej? - Videl. Utrom proehali. - |to vory. - Vory? Kak horosho, chto oni ne zametili ni menya, ni moego tabuna! Ty ih hochesh' dognat' i otbit' konej? Odin? - Odin. - Ty smelyj. No chto mozhesh' sdelat' odin?- Boorchu pocarapal zatylok.- YA poedu s toboj. - Snachala nakormi menya. Est' u tebya chto-nibud'? - O, u menya vsego vdovol'! YA tut pasu i doyu kobyl. Hochesh' moloka? Kumysa? Huruta? - Davaj vse srazu!- Temudzhin ulybnulsya: paren', kazhetsya, slavnyj. Poka on el, Boorchu pojmal v tabune dvuh konej, privel k shalashu, rassedlal savrasku Temudzhina. - Pust' otdyhaet. Na nem sejchas ni dognat', ni ubezhat'. Poedem na nashih konyah. - A tabun? Tak, bez prismotra, i ostavish'? - K vecheru priedet za molokom otec. Prismotrit. Nadoelo mne vse eto. ZHivu odin, lyudej ne vizhu.- Boorchu zasedlal konej, polozhil v sedel'nye sumy huruta i burdyuchok s kumysom.- Eshche chto nam nuzhno? - Esli est' luk i strely, beri. - Net. Byli i luk, i strely. Otec zabral. Boitsya, chto ya vvyazhus' s kem-nibud' v draku... Luchshe, govorit, pust' ugonyat kobylic, chem ub'yut tebya. Poehali. Boorchu govoril bez umolku. Temudzhin skoro uznal o nem pochti vse. U svoego otca Nahu-Bayana on edinstvennyj syn. Otec zhivet ne bedno, skota hvataet. S kurenem ne kochuet. ZHivet sam po sebe. - Vy iz ch'ego ulusa?- sprosil Temudzhin. - Iz ulusa tajchiutov. Temudzhin rezko obernulsya. - Ty chem-to udivlen?- sprosil Boorchu. - Net. Rasskazyvaj... No on ego bol'she ne slushal. Gotovnost' Boorchu pomoch' teper' vyglyadela inache. CHto, esli etot paren' v sgovore s grabitelyami? Zavlechet ego v zasadu ili udarit nozhom v spinu... Kak tut byt'? Mozhet byt', sejchas, poka ne pozdno, prikonchit' ego? On ostanovil loshad', slez s sedla. Ostanovilsya i Boorchu. - CHto sluchilos'? - Podprugi oslabli. Ty poezzhaj. Smotri za sledami. Boorchu poehal Temudzhin vynul iz kolchana strelu. Esli etot razgovorchivyj paren' zamyslil chernoe delo, tak prosto ne podstavit zatylok. Sejchas ili ostanovitsya, povernetsya k nemu, ili, esli ponyal, chto ego zamysel otkryt, brositsya ubegat'. V tom i drugom sluchae nado strelyat'. No Boorchu ehal spokojnym shagom, vremya ot vremeni sklonyalsya, vsmatrivayas' v primyatuyu travu. Sunul strelu v kolchan, ponemnogu nagnal ego. Boorchu navalilsya zhivotom na perednyuyu luku sedla, svesil golovu. - Veterok potyanul. Trava kachaetsya, i sovsem nichego ne vidno,- skazal on. Temudzhin nezametno vglyadyvalsya v lico Boorchu. Iz-pod letnej vojlochnoj shapki, otorochennoj po krayu chernoj shelkovoj lentoj, vo vse storony torchat korotko obrezannye, s zagnutymi vverh koncami i vygorevshie na solnce volosy, otkrytye ugol'no-chernye glaza spokojny i vnimatel'ny, vo vzglyade net ni trevogi, ni nastorozhennosti, ni skrytoj vrazhdebnosti Mozhno li tak lovko pritvoryat'sya? Boorchu vypryamilsya, natyanul povod'ya, ostanavlivaya loshad'. - Stoit li nam derzhat'sya za sled? V toj storone, kuda on vedet, ya slyshal ot otca, stoit chej-to kuren' Drugih kurenej poblizosti net. Loshadej ugnali tuda. Nam, mozhet byt', plyunut' na sled i skakat' pryamo k kurenyu? Bystro poedem, k koncu dnya budem tam. Veter byl nesil'nyj, on lish' slegka vz容roshival travu, no i etogo bylo dostatochno, chtoby poteryat' sledy. Esli Boorchu govorit pravdu, na rasputyvanie sledov nechego tratit' vremya. Esli pravdu. A esli net? - Ty horosho znaesh', gde stoit kuren'? - On stoit v urochishche Gerge. V proshlom godu my tam letovali. Nynche tozhe hoteli kochevat' tuda. No raz tuda prikocheval kuren'... Poehali rys'yu. Mestnost' byla nerovnaya. Melkie lozhbiny cheredovalis' s plavno zakruglennymi bugrami. Veter raskachival nerovnye, klochkovatye travy, kazalos', po stepi beskonechnoj cheredoj begut volny, ischezaya v sinej dali. Vzglyadu ne na chem bylo zaderzhat'sya - vokrug tol'ko zelenye volny i sinee nebo. Zdes' nichego ne stoilo zaplutat', poteryat'sya. No Boorchu uverenno derzhal put' na severo-vostok. Temudzhin skakal za nim, chut' priotstav, tak, chtoby vse vremya videt' svoego sputnika s zatylka. K vecheru nerovnosti stepi stali bolee zametny, bugry postepenno smenili sopki s vygorevshej travoj na gladkih sklonah. - Teper' blizko,- skazal Boorchu. On podnyalsya na krutuyu sopku, ostaviv loshad', peshkom proshel k vershine, leg, podav znak Temudzhinu sledovat' za nim. Za sopkoj byla shirokaya dolina, prorezannaya vdol' izvilistoj rechushkoj. V ee izluchine stoyal nebol'shoj kuren'. Ryadom s yurtami paslis' desyatka chetyre konej, dal'she viden byl bol'shoj tabun i pestraya otara ovec. - Tvoi loshadi Dolzhny byt' zdes',- pochemu-to shepotom skazal Boorchu. - Da, oni tut No nezametno ih ne ugnat'. Boorchu posmotrel na zahodyashchee solnce. - Podozhdem nemnogo. V sumerkah spustilis' s sopki, shagom poehali k kurenyu Temudzhin vynul iz nozhen mech, do boli v pal'cah szhal rukoyatku. Ih, kazhetsya. prinyali za pastuhov, nish o ne ostanovil, ne okliknul. Loshadi Temudzhina derzhalis' osobnyakom, u nih byli sputany perednie nogi. - |ti?- sprosil Boorchu. Temudzhin kivnul, ne spuskaya s nego vzglyada Esli Boorchu vrag, sejchas podymet trevogu. No Boorchu soskochil s konya, bystro pererezal puty. - Goni. Tiho. - |-ej, vy chto delaete?- zakrichal kto-to v kurene. Temudzhin tolknul konya v boka pyatkami, naletel na osvobozhdennyh ot put konej. Boorchu uzhe skakal ryadom, i plet' svistela nad ego golovoj. Beshenym galopom, ne vybiraya napravleniya, loshadi poneslis' mezh sopok Temudzhin oglyanulsya. Iz kurenya mchalsya vsadnik na belom kone. On vizzhal i razmahival shestom urgi s petlej na konce. Sumerki bystro gusteli Skoro urga v ruke vsadnika stala nerazlichima, i sam on byl ploho viden, belyj kon' oblakom katilsya nad temnoj step'yu - vse blizhe, blizhe... - Ne otvyazhetsya!- prokrichal na uho Boorchu.- Daj mne luk! - YA sam Goni! Temudzhin obernulsya, ne celyas' poslal svistyashchuyu strelu navstrechu vsadniku, s yarost'yu kriknul. - Povorachivaj! Ub'yu! Vsadnik otstal. Oni sbavili hod, po blednym zvezdam opredelili, kuda derzhat' put' Boorchu snyal s golovy shapku, sunul ee za pazuhu. - Fu, zharko stalo!- Gromko zasmeyalsya.- Lovko my, a? Loshadi pereshli na shag. Temudzhin protyanul ruku, polozhil ee na plecho Boorchu. - Ty horoshij paren'. On chuvstvoval sebya vinovatym pered Boorchu, stydilsya svoej nedavnej podozritel'nosti. Ladno eshche, chto nebo vrazumilo ego. Lezhal by sejchas Boorchu v stepi so streloj v spine. I nikto by ne uznal, kem, za chto, pochemu ubit paren'. - U tebya horoshie duhi-hraniteli, Boorchu. CHashche prinosi im zhertvu. - Mozhet byt', i horoshie,- soglasilsya Boorchu.- A tvoi razve huzhe? Moi duhi pomogli tvoim, i potomu tak legko i prosto vse udalos'. Odnako budet luchshe, esli poskoree uberemsya iz etih mest. Skakali vsyu noch' bez ostanovok. Na rassvete smenili vzmylennyh loshadej, oporozhnili burdyuchok kumysa i pomchalis' snova. V polden' prignali loshadej k yurte otca Boorchu. Zdes' neozhidanno dlya sebya Temudzhin vstretil shamana Teb-tengri. Obradovalsya emu, slovno bratu rodnomu. - Ty kak okazalsya tut? - Gde ostanovitsya kon', tam moj dom. Razve ne znaesh'? - Ty menya spas, Teb-tengri. Pokuda zhiv, budu pomnit' ob etom. Teb-tengri myagko ulybnulsya, kivnul golovoj, kak by govorya: Skazal, glyadya v glaza Temudzhinu: - Nedavno ya otbil u lisy ptenca. Dumal, iz nego vyrastet hrabryj krechet... - A vyros?- sprosil, napryagayas', Temudzhin. - Eshche rastet. Mozhet byt', i krechet, a mozhet byt', i puglivyj selezen'... Poka ne vidno.- Uzkoe, ostroe lico shamana ogorchenno smorshchilos'. Temudzhin proglotil obidu. - Gde tvoj otec? - Targutaj-Kiriltuh zastavil ego zhit' v svoem kurene. - Auchu-bagatur, govoryat, obeshchal vyrvat' tebe yazyk. - Kto derznet podnyat' ruku na svyashchennuyu osobu sluzhitelya neba? Takogo ne bylo nikogda i ne budet. Podoshel Boorchu. Posmeivayas', skazal Temudzhinu: - Otec chut' ne pobil menya. Oni s mater'yu vsyu noch' ne spali. Pojdem perekusim slegka i otdohnem. Potom otec zarezhet dlya nas barashka. Est' Temudzhin ne stal. Vse telo gudelo ot ustalosti. Prileg na postel' i srazu zhe zasnul. Razbudil ego Boorchu vecherom. Vozle yurty gorel ogon', na bol'shom belom vojloke sideli Teb-tengri i Nahu-Bayan. Otec Boorchu byl chelovek eshche ne staryj, s produblennym solncem i vetrami licom i krepkimi, zhilistymi rukami. On usadil Temudzhina ryadom s soboj, skazal to li s udivleniem, to li s osuzhdeniem: - Kak ty reshilsya, molodec, odin pustit'sya v takoj opasnyj put'? - Bespomoshchnye utki letayut staej, a orel vsegda odin. Iskosa posmotrel na Teb-tengri - ponyal li? SHaman ponyal. V chernyh pronicatel'nyh glazah skaknuli veselye ogon'ki. Nahu-Bayan podumal, slovno by vzveshivaya ego slova, odobritel'no hmyknul. - Otchayannyj... CHto zhe, tak i nado. Inache v nashe vremya ne prozhivesh'. Hudoe vremya, oh, i hudoe. Ni ot vorov-grabitelej, ni ot vragov-chuzheplemennikov nikto prostogo cheloveka zashchitit' ne hochet. Malo togo - svoi grabyat svoih, rodich poraboshchaet rodicha. Skazhi, Teb-tengri, v drugih mestah zhivut tak zhe? - I tak zhe, i huzhe... - Oh, i vremya prishlo...- so vzdohom skazal Nahu-Bayan.- Bud' nad vsemi nami odin han, lyudi men'she stradali by ot vorov, vrazheskih nabegov. No nojony sgovorit'sya nikak ne mogut. Razum pokinul ih. Temudzhinu vspomnilis' napadki kuzneca Dzharchiudaya na nojonov. Kazhdyj iz nih byl dlya kuzneca niskol'ko ne luchshe ugryumogo Targutaj-Kiriltuha. Nahu-Bayan tozhe, vidimo, nedovolen nojonami... A po vidu zhivet ne hudo, obut, odet, est' skakuny pod sedlo, i dojnye kobylicy, i ovcy... Mat' Boorchu postavila na vojlok derevyannoe korytce s perednej - pochetnoj - chast'yu barana, razrezannoj na krupnye kuski, podala chashi s supom - shulyunom. Iz temnoty, spasayas' ot moshki, v krug sveta vyshli na dym loshadi, stali, motaya golovami i mahaya hvostami. Otkuda-to besshumno priletela sova, snizilas' k ognyu, ispuganno pryanula v storonu, gromko hlopnuv kryl'yami. - Dura ptica,- skazal Boorchu. - |to ne ptica,- vozrazil shaman.- |to duh zla v obraze pticy. To vidimyj, to nevidimyj, on vsegda v'etsya vozle lyudej. Zametili, kak ispugalas'? |to potomu, chto zdes' okazalsya tot, komu dostupny tajny neba. - Esli by tebya, Teb-tengri, tak zhe boyalis' zlye lyudi!- skazal Temudzhin. - Oni budut menya boyat'sya,- poobeshchal shaman. Temudzhin dochista obgryz lopatku barashka, lenivym ot sytosti vzglyadom posmotrel na sochnye, zhirnye kuski myasa i, hotya est' uzhe sovsem ne hotelos', ne uderzhalsya, vzyal eshche rebryshko. - Nahu-Bayan, ty zavel razgovor o nojonah. Vse vinyat ih. No shchedryj nojon ili skupoj, zloj ili dobryj, a plemya bez nego zhit' ne mozhet. Ne budet nojona, plemya rassypletsya... - YA govoril, Temudzhin, o drugom, o tom, chto pri hanah zhilos' by luchshe. - Odnako i han mozhet byt' takim zhe, kak Targutaj-Kiriltuh! - Konechno, konechno,- ohotno soglasilsya Nahu-Bayan.- No nespravedlivost' hana - nespravedlivost' odnogo cheloveka. Ta zhe nespravedlivost' nojonov umnozhaetsya na ih chislo. SHaman davno naelsya i teper' lezhal na vojloke, kovyryaya v zubah suhim stebel'kom travy. - Kakim by ni byl han,- skazal on,- ego vlast' svodit ulusy raznyh plemen v odin bol'shoj ulus. Ischezaet vrazhda. Boyatsya napadat' vragi. Ne l'etsya zrya krov'. Vse eto davno ponyali v zemle najmanov, nachali ponimat' kereity, tol'ko u nas uma ne hvataet. - Uma li?- ne soglasilsya s nim Nahu-Bayan.- Vot u ego otca, hrabrogo Esugeya, uma hvatalo. No nojony ne hoteli videt' ego hanom. Pomolchali. Potom zagovorili o drugom. No Temudzhinu ne hotelos' govorit' o drugom, i on sprosil Nahu-Bayana: - Ne boish'sya kochevat' odin? - Pobaivayus',- prosto priznalsya Nahu-Bayan.- Nedobrye lyudi vsegda mogut, kak u tebya, ugnat' skot. Ili otobrat' yurtu, povozku. Ili lishit' zhizni. No kochevat' s kurenem mne tozhe ne s ruki. Ves' skot tesnitsya vozle kurenya, bystro vybivaet travu, toshchaet. V to zhe vremya poezzhaj v lyubuyu storonu - na mnogo dnej puti netoptanye pastbishcha. Davno pora kochevat' ajlami v tri-chetyre yurty. No poka vrazhduyut plemena, ajly - dobycha lihih lyudej. Mnogoe, o chem ran'she Temudzhin lish' smutno dogadyvalsya stanovilos' ponyatnee, no uspokoenie ne prihodilo, naprotiv, neyasnoe chuvstvo trevogi vse roslo, zastavlyalo napryagat' um, vozvrashchat'sya k starym svoim dumam, inache smotret' na to, chto nedavno kazalos' tverdo ustanovlennym. Ran'she tol'ko sobstvennaya sud'ba kazalas' trudnoj i prevratnoj, a teper' on videl, chto neustrojstvo, neuverennost' v budushchem, toska po bezopasnosti i pokoyu? - udel mnogie i ne Targutaj-Kiriltuh tomu vinoj. Esli na vremya otbrosit' svoyu nenavist' k nojonu, na vse posmotret' kak by so storony, okazhetsya, kak eto ni gor'ko priznat', Targutaj-Kiriltuh presleduet ego sem'yu ne iz pustoj zloby k nemu, k brat'yam, k materi, ne iz mesti za obidy, byt' mozhet prichinennye otcom; on hotel utverdit' nado vsemi svoyu vlast', vozmozhno, dazhe stat' hanom mongolov, a raz tak, ne mog on ostavit' sil'noj, nezavisimoj sem'yu Esugeya, cheloveka, ne vozvedennogo v hanskoe dostoinstvo, no obladavshego vlast'yu hana; s etoj storony on videl postoyannuyu ugrozu svoim ustremleniyam, koren' budushchih mezhdousobic, prichinu gibel'nogo krovoprolitiya, obnishchaniya plemen,- slovom, esli byt' chestnym do konca, Targutaj-Kiriltuh vse obdumal horosho i pravil'no i staralsya on ne dlya sebya odnogo, dlya blaga vseh, no ne sumel ustranit' nesoglasiya, prekratit' razdory, ego ustremleniya nikomu nichego ne prinesli, esli, konechno, ne schitat' gorya, stradanij, obid, prichinennyh skoree vsego ne tol'ko ih sem'e. Pochemu tak poluchilos'? CHto pomeshalo Targutaj-Kiriltuhu? CHto pomeshalo otcu stat' hanom, esli on byl sil'nejshim sredi ravnyh emu? - Temudzhin, lyudi kakogo plemeni ugnali tvoih konej?- sprosil Teb-tengri. - CHto?.. A-a... Ne znayu Nam nekogda bylo razbirat'sya,- rasseyanno otvetil Temudzhin, vozvrashchayas' k svoim prervannym razmyshleniyam. No dumat' emu ne dali. Nahu-Bayan snova pohvalil ego za smelost', skosil glaza na syna, sprosil: - Moj Boorchu ot straha nichego ne nadelal? - Boorchu besstrashnyj chelovek! - Ha!- Nahu-Bayan vrode by ne poveril, no po licu vidno - dovolen svoim synom. I Temudzhin reshil vospol'zovat'sya ego dobrym raspolozheniem. - Nahu-Bayan, mne nado ehat' k hungiratam. Doch' Dej-sechena - moya nevesta. Mne pora obzavodit'sya svoej yurtoj. - Dej-sechena ya znayu. Dostojnyj i bogatyj chelovek. - Nahu-Bayan, najdu li ya sebe v tovarishchi cheloveka luchshe, chem tvoj Boorchu? Nahu-Bayan ne toropilsya s otvetom. Raskolol kost', vysosal mozg, sorval klok travy, vyter im zhirnye guby i ruki, Boorchu nezametno tolknul Temudzhina, podmignul, kak by govorya - Nahu-Bayan, kogda my vdvoem s Boorchu, nam nikto ne strashen... - Vot-vot, ne strashen .. Slishkom uzh ty otchayannyj, Temudzhin. Malo bit. No ty i ne bezrassuden, kak ya posmotryu. Pust' syn edet s toboj. Vashej druzhbe ya ne pomeha. Moe solnce klonitsya k zakatu, vashe tol'ko vshodit. Budete stoyat' drug za druga v bede i nuzhde, i nikakie tuchi ne zatmyat vam sveta. Vse poluchilos' horosho. Dazhe slishkom horosho vse poluchaetsya v poslednee vremya. Legko otbil konej, nashel nukera... Kogda slishkom mnogo srazu horoshego - zhdi plohogo CHto, esli Dej-sechen vse-taki ne zahochet otdat' Borte? Kak byt'? Pohitit', kak predlagal Hasar? Iskat' nevestu v drugom kurene? Vse eto ne podhodit. Mozhet byt', poprosit' Nahu-Bayana s容zdit' k Dej-sechenu, vyvedat', chto on dumaet... Net, nel'zya prosit' ob etom Nahu-Bayana. kto mnogo prosit, tot malo poluchaet. Mozhet byt', Teb-tengri kak-to sumeet pomoch'?.. Vyzhdav, kogda ostalis' vdvoem s shamanom, skazal: - Pomogi mne eshche raz, Teb-tengri. Poezzhaj k Dej-sechenu, Tebe vse ravno kuda ehat'. - No komu pomogat' - mne ne vse ravno. YA sdelal vse, chtoby vyzvolit' tebya, ya poedu k Dej-sechenu. A pochemu? - Tvoj otec drug moego otca... - |to tak. No u tvoego otca byli i bolee blizkie lyudi - rodichi. Kto pomog tebe? Slabaya, slovno by vinovataya ulybka shamana ne delala ego slova myagche. On prikosnulsya k tomu, chto vsegda prichinyalo Temudzhinu bol'. Rodichi okazalis' ili truslivymi, ili ravnodushnymi, oni veli i vedut sebya postydno. Munlik v tysyachu raz luchshe edinokrovnyh dyadej i dvoyurodnyh brat'ev. No chto za radost' dlya shamana napominat' o tom, chto i bez togo ne budet zabyto? Skazal, sderzhivaya obidu: - Rodichi daleko. A ty zdes', ryadom... - Kogda tvoyu sheyu natirala kolodka, ne ya, tvoi rodichi zhili ryadom. SHaman byl neustupchiv On, kazhetsya, hotel, chtoby Temudzhin vsluh osudil svoih rodichej No on ne mog etogo sdelat' oni - rodichi. - YA tebya poprosil. Esli ne hochesh', tak i skazhi. - Uzhe skazal- poedu. I Borte budet tvoej - slovo shamana. No ty pojmi vot chto ZHizn' nashih otcov shla po odnomu krugu, nasha pojdet po-drugomu. YA prismatrivalsya ko vsem molodym synov'yam nojonov. Ty bol'she drugih zasluzhivaesh' podderzhki. YA, kak moj otec i moi brat'ya, svyazyvayu svoi nadezhdy s toboj. Ty dolzhen vsegda pomnit' ob etom. Pozabudesh' - ya najdu druguyu oporu. - CHto eshche za oporu ty ishchesh'? - Nojon - opora shamana. Bez takoj opory on brodyaga, gadayushchij na kostyah za chashku myasnogo supa. - YA ne nojon, Teb-tengri. YA bednee, chem ty sam. - Ty budesh' nojonom YA tebe pomogu vozvratit' vse, chem vladel tvoj otec. Temudzhin ne sderzhal nedoverchivoj usmeshki. - Ty mozhesh' sdelat' vse? - Ne vse, Temudzhin, no mnogoe. Ni odin udalec s ostrym mechom ne sdelaet togo, chto dostupno mne. YA mogu sklonit' na tvoyu storonu tysyachi lyudej... - A zachem oni mne? YA ne sobirayus' ni s kem voevat', dazhe s Targutaj-Kiriltuhom. Pust' tol'ko on ostavit menya v pokoe. - Ostavit on, ne ostavyat drugie. Sejchas vremya takoe, chto ili pokoryaj drugih, ili pokoryajsya sam. CHto ty vyberesh'? Prishel srok reshat' - reshaj. Temudzhinu vse trudnee stanovilos' govorit' s shamanom. Kazalos', on medlenno, no neoslabno sdavlivaet rukami ego gorlo. |to oshchushchenie bylo do togo yavstvennym, chto Temudzhin pokrutil golovoj, rasserdilsya: - Ne tolkaj menya tuda, kuda idti ne hochu! Ne ishchi vozle menya svoih vygod. - Vygoda mnogih lyudej, Temudzhin, nahoditsya v odnom i tom zhe meste. Hochesh' ne hochesh', a idti k nej nado ryadom s drugimi. YA mnogo ezzhu, mnogo vizhu i slyshu, znayu, o chem dumayut, na chto nadeyutsya lyudi. Pojmesh', chego oni hotyat,- nadezhdy lyudej stanut tvoej siloj. Ne pojmesh' - oni rastopchut tebya. SHaman govoril uzhe bez svoej legkoj ulybki. Byl on strog i ser'ezen. Plamya otrazhalos' v ego nepronicaemo chernyh glazah, ot etogo uzkoe, ostronosoe lico kazalos' otchuzhdenno-surovym. Takim shamana Temudzhin eshche nikogda ne videl, i chuvstvo robosti pered nim tiho vpolzlo v dushu. On by ne hotel, chtoby takoj chelovek okazalsya v chisle ego vragov...

    V

Pri perekochevke ded Kajmish vsegda stavil svoyu yurtu v storone ot kurenya: ne lyubil starik shuma i mnogolyudiya. Tajchu-Kuri hotel bylo poselit'sya s nim ryadom, no Auchu-bagatur ne pozvolil - mesto raba u poroga gospodina. Svoyu yurtu Tajchu-Kuri postavil na samom krayu kurenya, otsyuda bylo horosho vidno vse, chto proishodit vozle vethogo zhilishcha deda Kajmish. Dovolen ostalsya i etim. Starik vstaval rano. V teplyj den' sadilsya na obrubok brevna, podstavlyal solncu lico, a esli bylo holodno ili pasmurno, razvodil ogon', grelsya vozle nego, pokashlivaya ot dyma. Vskore vyhodila iz yurty i Kajmish. Tajchu-Kuri podnimal nad golovoj shapku, Kajmish v otvet privetlivo mahala rukoj. Tak nachinalsya den'. I potomu, chto on nachinalsya tak, Tajchu-Kuri legko bylo delat' samuyu tyazheluyu rabotu. Auchu-bagatur v poslednee vremya derzhal ego pri sebe, sluchalos', hvalil: . Nojon dumal, chto on staraetsya dlya nego. No Tajchu-Kuri staralsya vse delat' kak mozhno skoree po drugoj prichine. Posle raboty on bezhal k yurte starika, vystrugival strely, boltal s Kajmish o chem-to, chto tut zhe zabyvalos',- ne smysl razgovora byl vazhen, a zvuchanie golosa devushki, ee smeh, pobleskivanie ee glaz, ulybka belozubogo shcherbatogo rta - i ne bylo v eto vremya cheloveka, dovol'nogo zhizn'yu bol'she, chem Tajchu-Kuri. Starik chashche vsego molchal. Slab on stal. Rabotal medlenno, bystro ustaval. Auchu-bagatur byl serdit na nego. Tajchu-Kuri ponemnogu nauchilsya delat' strely samostoyatel'no. Poka chto oni poluchalis' grubovatymi, ne bylo u nih toj strogoj krasoty, kotoroj tak slavilis' strely starika. No oni s Kajmish reshili, chto Auchu-bagatur nichego ne pojmet, stali v puchki strel starika dlya bol'shego scheta podsovyvat' strely Tajchu-Kuri. Auchu-bagatura, odnako, provesti ne udalos'. On podvernul kak-to vecherom k yurte, dostal iz kolchana neskol'ko strel, brosil pod nogi stariku. - Ty teper' za tri dnya ne delaesh' togo, chto delal ran'she za den'. Uvazhaya tvoi sediny, ya molchal. A kak ty ponyal moe molchanie? |to ne strely - edva ostrugannye palki. Ih postyditsya nosit' v svoem kolchane dazhe nishchij harachu. Starik poklonilsya, podnyal strely, provel pal'cem po drevku. Usmotrel operenie. - Moi ruki k nim ne prikasalis'. - Von kak? Takomu vot parnyu,- Auchu-bagatur tolknul rukoyat'yu pleti v grud' Tajchu-Kuri,- vrat', mozhet byt', i prostitel'no. A u tebya sedaya golova!.. U starika drognuli suhie, blednye guby. - YA nikogda ne vral, Auchu-bagatur! - |to moi strely,- skazal Tajchu-Kuri, vnutrenne ves' szhimayas' v ozhidanii udara. - Tvoi? Kak posmel sovat' ih mne? - YA ochen' hotel, chtoby tvoi kolchany byli nabity strelami. - Nu i durak zhe ty, Tajchu-Kuri! Ty sobiraj argal, vydelyvaj kozhi i ne lez' kuda ne sleduet. - No ya hochu delat' strely! YA uzhe govoril tebe, Auchu-bagatur. - A ya hochu vzyat' v zheny doch' Altan-hana kitajskogo!- Auchu-bagatur hohotnul.- Pochemu ya ne mogu vzyat' ee v zheny? A, Tajchu-Kuri? - Esli Altan-han pozvolit - voz'mesh'. A esli ty pozvolish', ya budu delat' strely. Starik poklonilsya Auchu-bagaturu. - YA davno slyshu zov svoih predkov. Skoro ujdu k nim. Kto togda budet delat' dlya vas strely? Vot on, Tajchu-Kuri. Pochemu zhe ne daesh' emu uchit'sya? Sobirat' argal mogut i drugie. On prilezhnyj paren'. - Prilezhnyj - eto verno. Ty skoro pomresh' - tozhe verno. Pust' budet tak, kak vy hotite. Uchis', Tajchu-Kuri. No esli strely budut ne luchshe, chem eti, ya velyu lomat' ih o tvoyu spinu. Smeyas' ot nezhdannoj radosti, Tajchu-Kuri skazal: - Luchshe o ruki. Spina nikogda ne byvaet vinovata, a b'yut po nej. Na drugoj den' s utra Tajchu-Kuri poehal rezat' palki. Ot kurenya v step' tyanulis' stada i tabuny. Za nimi ehali vooruzhennye vsadniki. V poslednee vremya merkity chasto napadali na ulus tajchiutov, i stada karaulili voiny. Tajchu-Kuri vo vse gorlo raspeval pesnyu. Voiny s udivleniem oglyadyvalis' na nego, a odin dazhe pogrozil kop'em Im neponyatno, chto na dushe u nego bol'shoj prazdnik. Sbylis' samoe sokrovennoe zhelanie. Teper' on s utra do vechera budet rabotat' ryadom s Kajmish Horosho Oj, kak horosho! Nizen'kaya loshadka s kosmatoj, sputannoj grivoj trusila lenivoj rys'yu. Iz travy vyglyadyvali solnechno-zheltye maki, vzletali stajki bystryh burul'dukov, po loshchine neuklyuzhe bezhal korotkonogij tolstyj barsuk. Tajchu Kuri pognalsya za nim, no barsuk spryatalsya v noru. Ploho, chto u nego net luka. Bylo by na uzhin zharenoe myaso. Hotel pokaraulit' u nory, no vspomnil, chto barsuk pasetsya tol'ko nich'yu, poehal dal'she. Uspokoil sebya: myaso barsuka slishkom zhirnoe, v takuyu zharu ego est' nevozmozhno. U gryady zaroslej hargany slez s loshadi, prinyalsya srezat' palki. Prezhde chem srezat' zolotisto-zelenyj stvol, osmatrival ego so vseh storon, vymeryal tolshchinu i dlinu. Ochen' hotelos', chtoby starik byl dovolen im. Horoshij chelovek ded Kajmish. Nado skoree nauchit'sya delat' strely ne huzhe, chem on, pust' togda ded otdyhaet, greya na solnyshke svoi kosti. Lyubuyu rabotu on mozhet delat' za dvoih, a takuyu da ryadom s Kajmish - podavno. V vetvyah hargany sonno zhuzhzhali muhi. S gudeniem proletela nad golovoj zemlyanaya pchela, sela na cvetok maka, ego tonkij opushennyj stebelek drognul, uprugo vygnulsya. Pchela polzala v chashe lepestkov, pachkayas' v zheltoj pyl'ce. Tajchu-Kuri podozhdal, kogda ona vzletit, pobezhal za nej. Mozhet byt', udastsya otyskat' gnezdo - med budet. Vkusnaya shtuka med! Bezhal, ne spuskaya glaz so sverkayushchih na solnce krylyshek pchely, zapnulsya o kamen', upal. Sel, raster ushiblennoe koleno. Med horoshaya shtuka, no mozhno obojtis' i bez nego. Prihramyvaya, poshel obratno. No tut drugaya pchela prozhuzhzhala chut' v storone, i on rezvo brosilsya za nej. Dolzhno byt', gde-to tut gnezdo! Begal za pchelami pochti poldnya. Loshad', kusty hargany ostalis' gde-to za bugrom. No zato nashel-taki gnezdo. Pchely podletali k ploskomu, v buro-zelenyh lishayah, kamnyu, sadilis' na nego, polzli vniz, ischezali iz vidu. On narezal derisuna, svyazal venik, poglubzhe nadvinul na golovu oblezshuyu tarbagan'yu shapku, otvernul kamen'. Pod nim byla nebol'shaya, pal'ca ne prosunut', nora, iz nee donosilos' gluhoe, slaboe gudenie. Nachal nozhom razryvat' nepodatlivuyu, opletennuyu belymi kornyami zemlyu. Pchely, priletaya, so zlym zhuzhzhaniem kruzhilis' nad golovoj. Zazhav v levoj ruke venik, on mahal im, sshibaya chrezmerno nahal'nyh. Neozhidanno nozh otvalil bol'shoj kom zemli. Za nim v pustote mezhdu dvumya kamnyami zheltel voskovoj narost velichinoj s kulak, po nemu polzali pchely. Tajchu-Kuri bystro srezal narost, pobezhal. Pchely leteli za nim, zhalili v sheyu, v lico, v ruki. - Oj, oj!- vskrikival on. Ponemnogu pchely otstali Tajchu-Kuri perevel duh. Lico, sheya, ruki nyli i goreli, vspuhaya na glazah. No eto nichego, ot etogo ne umirayut. Sorval list shchavelya, zavernul v nego med, polozhil za pazuhu. Rezat' palki iskusannymi rukami bylo trudno Tajchu-Kuri, oblegchaya bol', gromko ohal, a kogda stanovilos' vovse nevmoch', dostaval med, vdyhal ego aromat bezobrazno vzduvshimsya nosom. V kurene podvernul k svoej yurte. Obradovalsya, chto materi net doma. Ona by ispugalas', uvidev ego raspuhshuyu rozhu. Razrezal voskovoe gnezdo na dve ravnye chasti. Na srezah v uglubleniyah blesteli kapli gustogo prozrachnogo meda. Oblizal nozh, pochmokal yazykom, otdelil ot toj i drugoj poloviny po kusochku, pomazal imi golovy kukol-ongonov. Posle takogo ugoshcheniya oni prinesut emu mnogo-mnogo schast'ya. Kajmish i ee ded, uvidev Tajchu-Kuri, podumali, chto ego snova kto-to izbil. No kogda on rasskazal, kak vse bylo, Kajmish smeyalas' do slez. Starik tozhe ulybalsya. - Nado bylo ih dymom... - U menya ne bylo ni kremnya, ni ogniva. Kajmish, perestan'! Na vot, esh'. Eshche stol'ko zhe ya ostavil materi. Poprobuesh' i skazhesh': za eto stoilo vyterpet' ukusy pchel. Kajmish vzyala med, ee belye zuby myagko voshli v vosk. - O, ya nikogda nichego takogo vkusnogo ne derzhala vo rtu!- Otrezala kusochek dedushke, kusochek Tajchu-Kuri,- Poprobujte. Tajchu-Kuri otkazalsya. - YA svoe ot pchel poluchil,- zasmeyalsya on. - Nu, net!- Ona chut' ne siloj vpihnula emu v rot kusochek.- ZHuj. Ty opyat' stal takim krasivym! CHto skazhet tvoya mat'? - A ya domoj ne pojdu. Perenochuyu u vas. Shodi k nej, Kajmish. Pust' ona menya ne teryaet. K vecheru nebo zavoloklo serymi oblakami. Nachal nakrapyvat' melkij teplyj dozhdik. Starik razvel ogon' v yurte Bystro nastupila noch'. Dozhd' vse usilivalsya. Krupnye kapli sypalis' v dymovoe otverstie, shipeli na alyh uglyah argala. Za dver'yu zaskulil pes. Kajmish vpustila ego. On oblizal ee ruki, vstryahnulsya i ulegsya na koshme u poroga, zadremal. Vdrug v kurene poslyshalis' kriki. Pes vyskochil, povodil ostrymi ushami, gromko zalayal. Tajchu-Kuri vyshel iz yurty i uslyshal blizkij topot kopyt. Ne uspeli ego glaza privyknut' k temnote, kak volosyanoj arkan zahlestnulsya na shee. On upal. Kakie-to lyudi navalilis' na nego, zavernuli ruki za spinu, svyazali, brosili poperek sedla. Vzvizgnula i zatihla sobaka, pronzitel'no zakrichala Kajmish. - Bystrej! Bystrej!- gromko rasporyazhalsya kto-to.- Skachite k kurenyu, pust' othodyat! Loshad' pod Tajchu-Kuri poshla skokom Kto-to ehal ryadom, priderzhivaya ego za vorotnik Mokraya vetka bol'no hlestnula po licu. Tajchu-Kuri dogadalsya vsadniki spustilis' k rechke i edut sredi tal'nikov Rvanulsya, sletel s loshadi, vskochil, vdavilsya grud'yu v kusty, pobezhal. CHerez neskol'ko shagov upal v kakuyu-to yamu, napolnennuyu zhidkoj vonyuchej gryaz'yu, zamer. Lomaya kusty, vsadniki promchalis' ryadom, no tut zhe vozvratilis' k svoim. Iskat' ego bylo nekogda so storony kurenya nakatyvalis' kriki raz座arennyh tajchiutov. Oni opomnilis' ot vnezapnogo udara, valili sledom besporyadochnoj tolpoj. Tajchu-Kuri poshel navstrechu. Tolpa okruzhila ego. Kto-to zazheg smolistuyu palku. V krug nerovnogo, plyashushchego sveta v容hal Targutaj-Kiriltuh, pyhtya ot tesnoty boevyh dospehov, naklonilsya k nemu, - Mnogo bylo merkitov? - Kazhetsya, mnogo. - A skol'ko uvezli nashih lyudej? - Ne videl. Temno. - Razvyazhite emu ruki, chego rty raskryli?- Targutaj-Kiriltuh podobral povod'ya, vypryamilsya, brosil nedobryj vzglyad na Auchu-bagatura.- Gde tvoi karaul'nye? Spali? Ne hoteli moknut' pod dozhdem? Vyshibi duh iz kazhdogo! A sejchas soberi vseh, kto uspel zasedlat' konej. Budem dogonyat'... V toj storone kurenya, gde stoyala yurta Tajchu-Kuri, brodili lyudi, osveshchaya dorogu pylayushchimi golovnyami. Syruyu zemlyu iskovyryali kopyta, neskol'ko yurt bylo oprokinuto. U odnoj iz nih prostovolosaya sedaya zhenshchina gromko vyla, vozdev k nebu kostlyavye ruki, golyj mal'chonka let treh-chetyreh zhalsya k ee bosym nogam, ego mokroe telo drozhalo ot straha i holoda. Tajchu-Kuri podhvatil mal'chika na ruki, tolknul v ch'yu-to yurtu, pobezhal k svoej. Ona stoyala netronutoj, no materi v nej ne bylo. - Mama!- gromko kriknul on. Nikto ne otozvalsya. On zametalsya sredi lyudej, vykrikivaya vse gromche, vse otchayannee: - Mama! Mama! Podoshel Sorgan-SHira. V rukah on derzhal palku s privyazannym k nej salom. Ona yarko gorela, rasprostranyaya zapah zharenogo. - Tvoyu mat', kazhetsya, uvezli. YA slyshal ee golos. Ona zvala tebya. Golova Sorgan-SHira byla mokroj, zhiden'kie volosy pryadyami prilipli k lysine. On zyabko ezhilsya, palka v ego ruke slegka podragivala, na zemlyu s shipeniem padali kapli goryachego zhira. Tajchu-Kuri vzyal iz ego ruk palku, poshel k yurte dedushki Kajmish. V nej bylo pusto. V otkrytyj dvernoj proem zahlestyvalis' dozhdevye strui, koshma vozle poroga, tam, gde dremal nedavno pes, byla mokroj, a sobaka lezhala v desyati shagah ot yurty. Golova razrublena, zuby zastyli v zlobnom oskale. Po vsej yurte valyalis' narezannye im palki. V ochage ele teplilsya ogon'. Tajchu-Kuri vse osmatrival toroplivo, s lihoradochnoj pospeshnost'yu. Potom vdrug ponyal: speshit' nekuda. Sovsem nekuda. Nichego ne ostalos'. Eshche nedavno u nego bylo vse, chego on zhelal, i vot - nichego. Zachem bylo bezhat' ot merkitov esli u nih - mat', Kajmish, ee dedushka? Vybrosil palku s ognem iz yurty. Ona upala v mokruyu travu, ugasla. I srazu stalo temno. Ogon' v ochage svetilsya zloveshchim krasnym glazom. Tajchu-Kuri stoyal v yurte, szhimaya i razzhimaya pal'cy. Mokraya odezhda prilipla k telu, po kozhe probegal oznob, gluhaya bol' tesnila serdce. Nado bylo razvesti ogon', vysushit'sya, no odnomu sidet' v yurte stalo nevynosimo, i on ponuro potashchilsya v kuren'. Zashel k Dzharchiudayu. Ni kuznec, ugryumyj bol'she, chem vsegda, ni ego synov'ya ne spali, V yurte bylo vse perevernuto. - I u vas byli? - Net, do nas oni ne uspeli dojti. My uhodim iz etogo proklyatogo kurenya!- Kuznec vyrugalsya, grubo sprosil:- CHego tebe? - Nichego. Mamu, Kajmish..,-Tajchu-Kuri ne dogovoril, slova zastryali v gorle. Dzharchiudaj kryaknul, vyrugalsya eshche zlee, nalil v chashu arhi, sunul ee v ruki Tajchu-Kuri, prikazal: - Pej. On vypil. Oznob stal prohodit'. - Segodnya hotite bezhat'? - Kogda zhe eshche? Poka tut shum, krik i nerazberiha, nas lovit' ne budut. - A kuda bezhite? - Vse ravno kuda. Budem kochevat' iz kurenya v kuren'. Huzhe, chem tut, ne budet. Kogda menya izbili za pobeg Temudzhina, ya im skazal: ujdu. I vot ya uhozhu.- Dzharchiudaj nalil arhi sebe, vypil - Dzhelme, sedlaj konya. Da poglyadyvaj, ne uvidel by kto. Subedej, polozhi etu chashku v sumu... Ty, Tajchu-Kuri, mozhesh' idti s nami. - YA budu zhdat'. Targutaj-Kiriltuh otob'et nashih. - Mozhet byt', otob'et. No skoree vsego sdelaet drugoe. Napadet na kakoj-nibud' kuren' merkitov, pohvataet lyudej, privedet syuda. Bol'she emu nichego ne nuzhno. CHto dlya Kiriltuha tvoya mat'? Dlya nojonov chernye lyudi chto ovcy, idut po schetu. Kuznec zavernul v myagkuyu kozhu molotki, kleshchi, krepko styanul svertok remnyami, podal mladshemu synu. - Ty ponesesh'. - Tyazhelyj,- skrivilsya CHaurhan-Subedej. - Molchi! Kto ne boitsya tyazhestej, tot zhivet legko. I ne krivis'. Kon' u nas odin, polovinu gruza pridetsya nesti na sebe. Voshel Dzhelme. Vdvoem s otcom oni vynesli uzly i sumy, privyazali k sedlu. Vse ostal'noe ulozhili v zaplechnye meshki. V yurte stalo pusto. Dzharchiudaj stal na koleni pered ochagom, posheptal slova molitvy, dergaya klochkovatymi brovyami. Podnyalsya i, ni na kogo ne glyanuv, shagnul za porog. Dzhelme, CHaurhan-Subedej, gorbatyas' pod tyazhest'yu zaplechnyh meshkov, posledovali za nim. Tajchu-Kuri provodil ih za kuren'. SHli molcha. Za spinoj sopela loshad'. S neba tiho sypalsya melkij dozhdik. V kurene vse eshche mel'kali ogni. - Vse-taki, mozhet byt', pojdesh' s nami?-sprosil Dzharchiudaj.- Net? Nu, kak znaesh'. Zajdi v moyu yurtu. Tam eshche ostalas' arhi. Zabyl tebe srazu skazat'. - Nichego mne bol'she ne nado. On rasproshchalsya, ostanovilsya. Dzharchiudaya, ego synovej, tyazhelo nav'yuchennuyu loshad' srazu zhe poglotila t'ma. Kakoe-to vremya eshche slyshal gluhie shagi, no i eti zvuki razmylo tihoe shurshanie dozhdya. A on vse stoyal, prislushivayas' k shurshaniyu, k boli v svoem serdce, stavshej vdrug pronzitel'no ostroj.

    VI

- Razve dnevki ne budet? CHiledu povernulsya v sedle. Za nim s zavodnymi konyami v povodu rysili tri nukera - molodye parni v pletennyh iz remnej kuyakah i ostrokonechnyh kozhanyh shlemah. Lica potemneli ot ustalosti, obvetrennye guby potreskalis'. Parni byli slishkom molody, ne uspeli eshche privyknut' k iznuritel'nym mnogodnevnym perehodam. Sam on tozhe ustal. Poldnya i celuyu noch' ne slezali s konej. Solnce podnyalos' uzhe vysoko, pora by ostanovit'sya na otdyh, k tomu zhe i ehat' dnem zdes' ne bezopasno, no krugom suhaya step' s nizkoj sizoj travoj - ni ozera, ni rechushki. - Poterpite,- skazal CHiledu nukeram. Oni vozvrashchalis' iz tatarskih kochevij. Tohto-beki i Tajr-Usun napravili ego k nojonu Megudzhin Seultu s vazhnym delom. Nuzhno bylo ugovorit' nojona vystupit' v odno vremya s merkitami protiv tajchiutov. Tatary v poslednie gody vse rezhe trevozhili svoih iskonnyh vragov. Im bylo ne do tajchiutov. Otnosheniya s Altan-hanom, kogda-to serdechnye, stanovilis' vse huzhe i huzhe, i tatary pered licom vozrastayushchej ugrozy bol'shoj vojny s mogushchestvennym sosedom staralis' ne ozloblyat' staryh vragov, sberegali svoi sily. Tohto-beki i Tajr-Usun govorili, chto u nih neveliki nadezhdy vtyanut' Seultu v bor'bu s tajchiutami. Delo CHiledu - vyvedat', kakie dumy i namereniya u tatar, esli Megudzhin Seultu primet CHiledu, prostogo desyatnika, blagosklonno, dlya okonchatel'nogo ugovora budet napravlen kto-to iz nojonov. Ni Tohto-beki, ni Tajr-Usun ne nazvali eshche odnu prichinu, pochemu oni posylali k Megudzhinu Seultu ne nojona, a ego. Put' k tataram lezhit cherez zemli tajchiutov. S bol'shoj svitoj projti cherez nih nezametno ochen' trudno, s malen'koj - opasno, i ne k licu vazhnomu nojonu ehat' na peregovory v soprovozhdenii treh-chetyreh vsadnikov. CHiledu snova oglyanulsya. Nukery dremali na hodu. Boka loshadej byli mokrymi ot pota, na kromkah vojlochnyh cheprakov belela mutnaya pena. Esli by ih sejchas vstretili tajchiuty... On podumal ob etom bez straha, dazhe bez trevogi. On davno perestal boyat'sya smerti, ne uklonyalsya ot nee, i ona, slovno znaya eto, obhodila ego storonoj. Loshadi, trusivshie s ustalo opushchennymi golovami, neozhidanno vzbodrilis', zafyrkali, poshli veselee. Kazhetsya, pochuyali vodu. Mestnost' vperedi pologo podnimalas', zakryvaya dal'. CHiledu privstal na stremenah, no nichego ne uvidel. On rasschityval vyjti k Kerulenu na rassvete, no to li uklonilis' v storonu, to li slishkom utomleny byli loshadi, i rassvet, i voshod solnca zastal ih sredi goloj stepi. Pered vershinoj vozvyshennosti on ostanovil nukerov, poehal vpered odin. Mestnost' za nej snova pologo snizhalas', sizaya trava suhoj stepi nezametno perehodila v gustuyu zelen' syryh lugov. Voda Kerulena golubela v nizkih, pologih beregah. Nigde ne bylo vidno ni tabunov, ni yurt. Vyshe po techeniyu sbilis' v tesnuyu kuchu kusty tal'nikov ili cheremuhi. Na ploskoj ravnine oni kazalis' ochen' vysokimi. Mahnuv rukoj nukeram, on rys'yu poehal v kusty. Mesto dlya dnevki bylo podhodyashchee. V kustah oni skroyutsya sami i spryachut loshadej. Po chistomu mestu nezamechennymi k nim nikto ne smozhet podojti, a na vozvyshennosti mozhno ostavit' karaul'nogo. Nukery bystro rassedlali konej i tut zhe povalilis' na zemlyu. On podoshel k vode, smyl s lica suhuyu, v容dlivuyu pyl', napilsya i ostalsya sidet' na beregu. Voda bezhala tiho, bez pleska, chut' pokachivala travinki, svisayushchie s berega. Kogda-to na beregu etoj samoj reki on, glupyj ot blizosti Oelun, razmyshlyal o budushchej svoej zhizni, i ona videlas' emu yasnoj i radostnoj, kak teploe vesennee utro. Ves' do melochej vspomnilsya tot obed s Oelun. I tak yavstvenno, chto na mgnovenie dazhe pokazalos': ne bylo ni ryzhego Esugeya, ni pustoj, tyagostnoj, nikomu ne nuzhnoj zhizni v eti gody, chto vse eto lish' pomereshchilos', vot obernetsya i uvidit paru ustalyh bykov, krytuyu povozku s per'yami travy, pristavshej k obodam koles, belyj dym ognya, za nim - Oelun, raskladyvayushchuyu edu na razostlannoj kozhe. I on nevol'no obernulsya. Pod kustami spali nukery. Oni tak ustali, chto dazhe ne sbrosili obuv', ne snyali tesnyh kuyakov. On podoshel k nim, oslabil remni dospehov, styanul gutuly. Ni odin ne prosnulsya. |h, voiny! Navernoe, takim zhe, kak eti parni, byl v tu poru i on. Podumat' tol'ko - razvel ogon', rasselsya, budto v svoem kurene! Sejchas by etogo ne sdelal. I ryzhego Esugeya tak prosto ne otpustil by. Nado bylo zabrat' u nego konya. Peshkom on ne skoro by dobralsya do svoih. Oni s Oelun mogli by ujti. Ne hvatilo hrabrosti. uma ili eshche chego-to, upustil odno mgnovenie i nakazan na vsyu zhizn'. On posmotrel na korotko ostrizhennyh, kak i polagaetsya neznatnym, nukerov, po-detski posvistyvayushchih nosami, i podumal, chto u nego mogli byt' takie vot synov'ya. V etu dal'nyuyu i trudnuyu dorogu on vzyal by s soboj svoih rebyat. A tam, v kurene merkitov, ih zhdala by, trevozhas', malen'kaya zhenshchina - Oelun. A teper' speshit' nekuda i nezachem. Tak zhe bespechno, kak eti parni, on mozhet sejchas rastyanut'sya na trave, zasnut', ne boyas' popast' v ruki tajchiutov. No on ne sdelaet etogo. Ne radi sebya, radi nukerov. Ih zhdut otcy, materi, nevesty. I oni eshche ne znayut, kak opasno byt' cheloveku bespechnym. A mozhet byt', i znayut, no nadeyutsya na nego. V takie gody legche verit' v drugih, chem v sebya. No im by sledovalo pomnit', chto schastlivyj prinosit radost', a neschastnyj - gore. Zrya oni veryat v nego. CHiledu podnyalsya na vozvyshennost', oglyadelsya, i, nichego ne uvidev, leg pryamo na zemlyu. Pust' parni pospyat, a on pobudet zdes', pokaraulit, potom, kogda oni otdohnut, vyspitsya i sam. Tak budet luchshe. S teh por, kak poteryal Oelun, on nikomu radosti ne prines, a gorya - skol'ko hochesh'. Goda chetyre nazad privel v yurtu zhenu. Ona gotovila emu pishchu, shila odezhdu, byla zabotlivoj i dobroj, no vsegda ostavalas' dlya nego chuzhoj, lishnej. Ona horosho ponimala eto, muchilas', serdilas', ee pokornost' i tihaya dobrota medlenno smenilas' zlost'yu, razdrazhitel'nost'yu, dobroserdechnyj chelovek na ego glazah stanovilsya vrednym, neuzhivchivym. Konchilos' eto tem, chto odnazhdy noch'yu ona zasedlala ego konya i uehala iz kurenya neizvestno kuda. On slyshal, kak ona sobralas' i poehala, no ne podnyalsya, ne pobezhal dogonyat'. Tajr-Usuna ee pobeg razveselil do smeha. Solnce podnyalos' vysoko, stalo zharko. Mysli CHiledu sdelalis' vyalymi, tiho podkradyvalas' dremota. On podnyalsya, razulsya, pohodil, priminaya bosymi nogami zhestkuyu, kolyuchuyu travu, postoyal, vglyadyvayas' v bezzhiznennuyu step', i vnezapno ponyal: ego promahom bylo ne tol'ko to, chto on otpustil Esugeya na kone, vse posleduyushchie gody zhizni byli odnoj sploshnoj oshibkoj. Ego serdce kogda-to zhgla nenavist' k tajchiutam, on izmyshlyal vsyakie sposoby rasplatit'sya s nimi, no Tajr-Usun ne daval voli. Vest' o prezhdevremennoj smerti Esugeya on vosprinyal tak, budto ego obmanuli, budto pomogli ryzhemu ujti ot vozmezdiya. Ostalas' nadezhda, chto kogda-nibud' merkity osilyat tajchiutov, razgromyat ih kuren' i on smozhet doiskat'sya, kto pomog Esugeyu shvatit' Oelun. |tim dvum on ne dast ujti ot kary. No umudrennyj zhizn'yu Tohto-beki i ego nojony vse chego-to vyzhidali, podderzhivaya vidimost' dobrososedstva, oni lish' pozvolyali svoim lyudyam otgonyat' tabuny i stada tajchiutov. Vo vremya naletov, sluchalos', zahvatyvali i lyudej, no vsegda neznatnyh voinov ili pastuhov, nikto iz nih ne mog nichego skazat' ni o sud'be Oelun, ni o teh dvuh. Ne nuzhno bylo nadeyat'sya na kogo-to, a samomu, v odinochku, snova i snova pytat'sya najti Oelun. Pust' tak on skoree, chem ee, nashel by sobstvennuyu smert' - chto s togo? Rano ili pozdno chelovek dolzhen umeret'. Strashno pokidat' etu zemlyu tomu, u kogo mnogo radostej ili zabot o svoih blizkih. Nichego takogo u nego net, dazhe nenavist' s godami uvyala, budto trava na suhom peske. Kogda-to mudryj Berhe-sechen govoril emu, chto nenavist' ne samyj luchshij sputnik v zhizni cheloveka. Mozhet byt', tak ono i est', no emu nenavist' pomogla zhit', a chto budet teper', esli opalennoe eyu serdce perestanet bolet' i zhdat' chasa rasplaty? On budto mertv, ostavayas' v zhivyh. Odin iz nukerov prosnulsya, podnyal golovu, oglyadelsya i, ne uvidev ego, vskochil, rastormoshil tovarishchej. Shvativ luki, oni osmotreli kusty, vernulis', o chem-to stali razgovarivat', nastorozhenno ozirayas'. Glupye! Ne dogadalis' dazhe poschitat' konej. Vse koni na meste, znachit, i on gde-to zdes' - v stepi chelovek bez konya podoben ptice s obrezannymi kryl'yami... O chem oni gadayut, pustogolovye? Svistnul, spustilsya vniz. - Vyspalis'? - Net eshche. Est' hochetsya. Oni ne sprosili, gde on byl, i eto prishlos' emu po dushe. Ploho byt' glupym, eshche huzhe - lyubopytnym ot svoej gluposti. - Nu chto zh, budem est'. Dostal iz sedel'nyh sum kotelok, zacherpnul vody, v vodu nasypal melkih kroshek huruta, razmeshal palochkoj. Nukery podstavili svoi chashki. Potom poocheredno zaglyanuli v pustoj kotelok. - Bol'she nichego ne dash'? On vypil boltushku, staratel'no oblizal kraya chashki. - Ne dam. Vy v pohode. Esli voin zahochet est' skol'ko vzdumaetsya, za kazhdym nuzhno gnat' povozku, gruzhennuyu edoj. - My nichego ne eli pochti sutki! - Voin dolzhen umet' obhodit'sya bez edy i sutki, i dvoe, i troe. Nedovol'nye, oni legli v ten' kustov, zamolchali. On pozhalel ih, eshche razvel vodoj kroshki huruta, nalil po nepolnoj chashke, sam est' ne stal: vperedi mnogo dnej puti, mozhet sluchit'sya vsyakoe, pishchu nado berech'. Prikazal nukeram poocheredno stoyat' na karaule i leg spat'. Vo sne uvidel Oelun. Ne rasteryanno-zadumchivuyu, kakoj ona byla v poslednij den' puti, a veseluyu, s lyubopytno-ozornymi iskrami v glazah - takoj ona byla v svoem rodnom kurene. Kak i togda, ona napevala pesni, rasskazyvala o svoih sorodichah - olhonutah, posmeivalas' chemu-to, razglyadyvaya ego. Slushaya ee poluzabytyj golos, on do boli szhimal chelyusti, potomu chto - strannoe delo - ponimal eto ne yav', a vsego-navsego son. I kogda ego razbudili nukery, podnyalsya mrachnyj, s tupoj bol'yu v dushe. Koni uzhe byli osedlany, stoyali na privyazi u kustov, otbivayas' hvostami ot tuch zloj moshkary. On tuzhe zatyanul poyas s tyazhelym mechom, privychno osmotrel mesto stoyanki - ne zabyto li chto-nibud'?- podnyalsya v sedlo. Ogromnoe krasnoe solnce kosnulos' kraya stepi, luchi sveta skol'zili po zemle, bili pryamo v lico. On zakryl glaza, polozhil povod'ya na luku sedla, otdavayas' na volyu konya, i poplyl v dal'nie dali na nebystroj volne svoih dum. Eshche odnoj ego oshibkoj bylo to, chto ne ostalsya u hori-tumatov. Vse-taki nado bylo poslushat'sya soveta Berhe-sechena. Vyslezhival by moguchih losej, hodil s rogatinoj i nozhom na medvedya, bil sobolya i belku. Trudnaya, polnaya opasnostej zhizn' odinokogo ohotnika, vozmozhno, pomogla by zabyt' proshloe i obresti pokoj. Uehat', naverno, i sejchas ne pozdno. Ploho, chto net uzhe Berhe-sechena, svoim mudrym slovom on izlechil by ego bol'nuyu dushu. Vo glave plemeni teper' ego syn Dajduhul-Sohor - chelovek otvazhnyj i, kazhetsya, umnyj. Tohto-beki i Tajr-Usun lukavstvom, hitroumiem probuyut sejchas i ego, kak tatar, vtyanut' v bor'bu s tajchiutami, dumayut dobit'sya togo, chego po mogli pri zhizni Berhe-sechena. Odnako molodoj vozhd' ostaetsya vernym zavetam svoego otca: ne iskat' brani, ne razmahivat' mechom, ugrozhaya sosedyam. Dlya nego, CHiledu, bylo by radost'yu uvidet' zdes' besstrashnyh hori-tumatov, no raz etogo ne hochet Dajduhul-Sohor, on ne stanet pomogat' Tajr-Usunu vovlekat' svoih dalekih soplemennikov v krovavuyu svalku plemen. On zaplatit spolna tem dvum tajchiutam i, esli ostanetsya zhiv, uedet na rodinu svoih predkov. - My chto, tak i budem tashchit'sya shagom?- sprosil kto-to iz nukerov. On vstryahnulsya, tronul konya. Tishinu nochi razdrobil topot kopyt. V kuren' Tohto-beki priehali vecherom. CHiledu hotel otospat'sya, potom uzh idti k nojonam. No ne uspel rassedlat' konya, pribezhal nuker s poveleniem: nemedlya yavit'sya k Tohto-beki. CHiledu snyal s sebya oruzhie, dospehi, oblegchenno povel plechami, sprosil: - Kakie tut novosti? - Horoshie novosti. Poshchipali kuren' samogo Targutaj-Kiriltuha. - Nu? Lyudej zahvatili? - A kak zhe, mnogo! No syuda dovezli malo. Targutaj-Kiriltuh nasel na hvost. Vseh, kto postarshe, my prikonchili. CHik-chik - netu!- Nuker hohotnul.- A chto, pravil'no. Star'e kuda godno? Tol'ko edu perevodit'. Nuker byl ne molod. Iz-pod shapki na pokatyj morshchinistyj lob nalezali sedeyushchie volosy, shirokie zuby byli zhelty, kak u staroj loshadi. CHiledu so zlym udovol'stviem skazal: - Vot popadesh' k tajchiutam ili kereitam, tebya tozhe prikonchat dorogoj. - Ho! Skazal tozhe! YA eshche ne staryj. - U tebya rot bol'shoj, zhrat', dolzhno byt', zdorovyj. Takih ubivayut v pervuyu golovu. Razozlila CHiledu ne hvastlivost' nukera i ne to, chto komu-to tam ubavili srok zhizni,- tak delali pochti vsegda: nemoshchnye, starye plennye - obuza, ot nih izbavlyalis' ne zadumyvayas', obidno bylo, chto ne uchastvoval v etom nabege, upustil eshche odin sluchaj uznat' chto-nibud'. Vozle bol'shoj beloj yurty Tohto-beki tolpilis' raznye lyudi, no dvernaya strazha nikogo ne puskala k nojonu. V yurte krome Tohto-beki byli ego starshie synov'ya - Togus-beki, Hutu, nojony Tajr-Usun i Haataj-Darmala. CHiledu nachal bylo rasskazyvat', kak i gde proshli cherez kochev'ya tajchiutov, no Tohto-beki neterpelivo dernul golovoj, naveki sklonennoj k pravomu plechu, prikazal: - Govori o tatarah. O Megudzhin Seultu. - Megudzhin Seultu skazal: - Hvastun!-obronil Tajr-Usun, pomorshchivshis'. - Emu est' chem hvastat',- vozrazil Tohto-beki.- No podozhdi... - <...odnako,- skazal Megudzhin Seultu,- u nashih mechej odno ostrie, i povernuto ono v storonu Altan-hana>. Togda ya, prostite za derzost', vysokorodnye nojony, skazal emu tak: esli ohotnik povorachivaetsya spinoj k rysi, sidyashchej na dereve, ona padaet na nego ya vonzaet v sheyu klyki. - Ty skazal emu pravil'no!- odobril Tohto-beki.- No vse eto, ya dumayu, on ponimaet i sam. - Da, ponimaet. On skazal, chto, kogda s odnoj storony tebya podsteregaet rys', a s drugoj rychit tigr, bezopasnee stat' licom k tigru. Rys' libo prygnet, libo net. Togda ya skazal emu> poka tigr rychit, gotovyas' k napadeniyu, est' vremya otognat' rys' tuda, gde ee perehvatit vtoroj ohotnik. Posle etogo razgovora Megudzhin Seultu sobral svoih nojonov. Oni dolgo dumali, potom skazali mne: . - Oni dumali pri tebe?- sprosil Tohto-beki. - Net, bez menya. No ya podaril baurchi Megudzhin Seultu nozh s rukoyatkoj iz beloj kosti, i on mne rasskazal, chto nojony dolgo Sporili. Megudzhin Seultu s bol'shim trudom sklonil ih k edinodumiyu... No, na moj hudoj um, nekrepkoe eto edinodumie mozhet konchit'sya v lyuboe vremya. Haataj-Darmala, gruznyj chelovek, s krasnym, proshitym sinimi prozhilkami licom, mnogoznachitel'no pokashlyal. - Tatary budut s nami.- Podnyal tolstyj palec s krivym nogtem.- YA eto govoril vsegda. CHiledu tol'ko sejchas zametil, chto Haataj-Darmala po nozdri nalil sebe arhi i derzhitsya pryamo s bol'shim trudom. Synov'ya Tohto-beki - oba nevysokie, plotnye, uzkoglazye i bystrye v dvizheniyah, kak otec,- edva Haataj-Darmala otkryl rot, s veselym ozhidaniem ustavilis' na nego, mladshij, Hutu, prysnul v shirokij rukav shelkovogo halata. Tohto-beki serdito posmotrel na synovej, na Haataj-Darmalu. - Pomolchite!- Sprosil u CHiledu:- CHto eshche? - Vse. - Ty sdelal mnogo bol'she togo, chto ya ozhidal. Molodec! No po tvoemu licu vizhu, chto ty chem-to nedovolen. CHem? - YA vsem dovolen.- CHiledu podavil vzdoh. Tajr-Usun naklonilsya k uhu Tohto-beki, chto-to skazal emu. - Da,-skazal Tohto-beki,-on zasluzhil nagradu. CHto by ty hotel poluchit' iz moih ruk? Bystrogo skakuna? Sedlo? YUrtovyj vojlok? - U menya vse est'. - U nego, verno, vse est', krome zheny.- Vypuklye glaza Tajr-Usuna veselo blesnuli.- Podari emu plennuyu devku. Tu, chto vse vremya oret. - Vedi ee syuda. Tajr-Usun vskore vernulsya. Vsled za nim nukery vtolknuli v yurtu devushku s rastrepannymi volosami i gryaznym, iscarapannym licom. Halat na nej byl rvanyj, v odnu iz dyr vyglyadyvala okruglaya grud' s temnoj tochkoj soska. Vzglyad muchnyh, odichalyh glaz zametalsya po yurte, po licam lyudej. - Krasavica!- Tajr-Usun otkinul s ee lica volosy, potrepal po shcheke. Devushka vcepilas' v ego zhilistuyu ruku ostrymi nogtyami. On dernulsya, vyrval ruku i naotmash' udaril po licu. Devushka zavyla topko, pronzitel'no. - Ne nuzhna mne eta zhenshchina! - Ot milosti ne otkazyvayutsya, za milost' blagodaryat,- strogo skazal Tajr-Usun.- K licu li voinu boyat'sya zhenshchiny? Tabunnogo konya ob容zzhayut, moloduyu zhenu priuchayut. Devushka ne perestavala vyt'. Tohto-beki zatknul pal'cami ushi. - Vedi ee v svoyu yurtu. CHiledu shagnul k nej, vzyal za ruki. Devushka rvanulas', zahlebyvayas' ot krika, bol'no pnula ego po noge. Serdyas' na svoego nojona, na etu obezumevshuyu devushku, CHiledu podhvatil ee na ruki, vynes iz yurty. Tolpa sgrudilas' vozle nego, posypalis' krepkie shutochki i veselye sovety. - Rasstupis'!- kriknul on. Na rukah prines ee v svoyu yurtu, brosil na postel', pogrozil kulakom. - Pokrichi eshche! Stuknu razok - navsegda zamolchish'! No ona ego, dolzhno byt', i ne slyshala, katalas' po posteli, sotryasayas' vsem telom ot rydanij. Vechernie sumerki vtekali v yurtu cherez dymovoe otverstie. Ochaga razzhigat' on ne stal, s容l kusok starogo, s prozelen'yu, syra, leg spat' u dveri (eshche ubezhit - sebe na bedu). No razve zasnesh'! Krichit i krichit, uzh i obessilela, i ohripla, a zamolchat' ne mozhet. I Oelun, naverno, tak zhe vyla ot bezyshodnogo otchayaniya, i ne bylo krugom ni odnogo cheloveka, kotoryj ponyal by ee gore. - Perestan',- poprosil on ee.- Pozhalujsta, perestan'. Tvoj krik skrezheshchushchim zhelezom carapaet dushu. Nichego hudogo tebe ne sdelayu, slyshish'? Ty mne sovsem ne nuzhna. Hochesh' - uhodi. Tol'ko kuda ty pojdesh'? Nekuda tebe idti. Ego negromkij golos, kazhetsya, nemnogo uspokoil ee. Rydaniya stali tishe. On podnyalsya, podoshel k nej, polozhil ruku na vzdragivayushchee plecho. Devushka otpryanula, sela, prizhimayas' spinoj k reshetke yurty. - Ty poslushaj menya...- On snova protyanul ruku. Devushka vcepilas' v zapyast'e ostrymi zubami. On ne otdernul ruku, skazal s ukorom: - Nu zachem eto? Ee zuby medlenno razzhalis'. - Ujdi! - Ne bojsya ty menya, ne bojsya! Emu ochen' hotelos', chtoby ona uspokoilas', ponyala, chto on i v samom dele zhelaet ej lish' dobra. Razvel v ochage ogon', prines v kotelke vody. - Pej. Tebe budet legche. Smotri, chto s moej rukoj sdelala. Na zapyast'e dva krovotochashchih polumesyaca - sledy ee zubov. Ona sidela na tom zhe samom meste, spinoj k reshetke, i vshlipyvala, no vzglyad opuhshih ot slez glaz stal kak budto yasnee. - Vidish' krov'? Klyanus' eyu: ty dlya menya sestra. Ponimaesh'? Nu, nichego, potom pojmesh'. Lozhis' spat'. Svet ot plameni ochaga poloskalsya na serom vojloke potolka, iskry stremitel'no unosilis' v dymovoe otverstie, ischezali v chernom nebe. Devushka styanula u gorla halat, prikryvaya goluyu grud'. On leg na svoe mesto, otvernulsya. - Pochemu tak ubivaesh'sya? Muzh ostalsya tam? - N-net. - Mat'? Otec? Dedushka? - Oni ubili dedushku... I ego mat' ubili. - Mat' tvoego dedushki, chto li? - Bulgan, mat' moego zheniha. - A-a... Ne izvodi sebya slezami. Smert' ne samoe strashnoe, devushka. Tebya kak zovut? - Kajmish. - Kto tvoj zhenih, Kajmish? Voin? Nojon? - Moj dedushka uchil ego delat' strely. U menya teper' nikogo net. I u nego tozhe net rodnyh. - YA tvoj brat, Kajmish,- napomnil on. - Ty vpravdu takoj... nu, dobryj? Ne obmanyvaesh' menya? Luchshe uzh ubej, chem obmanyvat'. - Ne obmanyvayu. YA na krovi klyalsya. Ne znayu tol'ko, zachem, dlya chego vse eto delayu. Dlya menya net bolee zaklyatyh vragov, chem tvoi tajchiuty. - YA ne iz ih plemeni. I zhenih tozhe. My raby - bogoly - tajchiutov. Ty nojon? - Ne nojon i ne rab, ya voin. Sluzhu nojonu. - Otec moego zheniha tozhe sluzhil nojonu. No ego ubili. A zheniha sdelali chernym rabom. - Kto ego ubil? - Lyudi Targutaj-Kiriltuha. Posle smerti Esugej-bagatura. - CHto?- On rezko povernulsya k nej. - On sluzhil Esugej-bagaturu. Potom ego zhene. - Oelun? - Da, tak ee, kazhetsya, zovut. Sama ya ni razu ne videla ni Esugej-bagatura, ni ego zhenu. No moj zhenih i ego mat' ochen' hvalili... - Esugeya? - Gospozhu Oelun. - Ty znaesh', gde ona sejchas? - |togo ya ne znayu. Ee syn dolgo zhil v nashem kurene. Hodil s kangoj na shee. Emu pomogli ubezhat'. Tajchu-Kuri za eto sil'no bili. A Temudzhina iskali - ne nashli. - Ty ego videla, syna Oelun? - Mnogo raz. - Kakoj on iz sebya? - Nu, kakoj... Vysokij, ryzhij. - Ryzhij?!- CHto-to vnutri u nego oborvalos', zanylo.- Ryzhij? On sel k ognyu, sgorbilsya, opustil plechi, nadolgo zamolchal, pozabyv o Kajmish. Ona smotrela na nego s nedoverchivym nedoumeniem, ne mogla, vidimo, ponyat', chto eto za chelovek, pochemu pri upominanii imeni Esugeya on tak rezko peremenilsya. - Tvoj zhenih znaet, gde sejchas Oelun? - |togo nikto v nashem kurene ne znaet. Ona tebe kto, Oelun? - Nikto.- On vzdohnul.- Ona mogla stat' mater'yu moih detej. - Pochemu zhe ne stala? - Pochemu ty ne v yurte svoego zheniha, a zdes'? V etom proklyatom mire chelovek podoben hamhulu'. Veter gonyaet po stepi, poka ne zakatit v yamu. Dlya chego my zhivem, esli zhizn' sploshnaya muka? [' H a m h u l - perekati-pole.] On zadal etot vopros ne ej - sebe, no devushka podumala, chto sprashivaet ee. - Ne znayu... Doma mne zhilos' horosho. Dedushka...- Ona zaplakala opyat', vytiraya kulakom slezy.- Oni ubili ego na moih glazah, - Ty tol'ko ne krichi!- poprosil on. - Ne budu. Sejchas mne uzhe luchshe. Spasibo tebe. Do etogo bylo strashno. Hotelos' krichat' i krichat', chtoby sojti s uma. Ty mne pomozhesh' vernut'sya k zhenihu? - |to sdelat' ne tak prosto, Kajmish. On ochen' nuzhen tebe? - Da. I ya emu tozhe. - |to horosho. YA postarayus' chto-nibud' sdelat'... U syna Oelun glaza svetlye? - Svetlye. On kivnul. - Kak u Esugeya. - Ty znal ego? - Videl odin raz. V drugoj raz svidet'sya ne prishlos'. Teper' vstretimsya tol'ko tam,- on pokazal pal'cem v chernuyu dyru neba, gor'ko usmehnulsya.

    VII

Pered yurtoj goreli dva bol'shih ognya. U vhoda, spinoj k yurte, slegka sutulyas', stoyal Temudzhin. Lico, nerovno osveshchennoe plamenem, bylo hmurym i ustalym, ugolki gub obizhenno opushcheny. Naprotiv, u ognya, stoyala Borte, chut' dal'she tesnilis' ego rodnye i rodnye nevesty, eshche dal'she, u krytoj povozki, zavershil prigotovleniya k obryadu shaman Teb-tengri. Temudzhin neterpelivo perestupal s nogi na nogu. Kogda vse eto konchitsya? Borte, slovno peredraznivaya ego, tozhe perestupala s nogi na nogu. Na nej byla odezhda zamuzhnih zhenshchin: shirochennyj nomrog iz blestyashchego shelka, bohtag s tonkoj serebryanoj spicej, uvenchannoj lazorevymi per'yami nevedomoj pticy. Ee mat' Cotan tozhe byla v shelkovom nomroge i bohtage. Tolstaya, s gladkim licom, ona stoyala ryadom s ego mater'yu, chto-to sheptala ej i dobrodushno ulybalas' Oelun v starom, mnogo raz chinennom halate, v nizkoj vdov'ej shapochke, malen'kaya, huden'kaya, s zagrubelymi ot raboty rukami, ryadom s Cotan kazalas' sluzhankoj, takoj zhe, kak Hoahchin. Obida rosla i rosla v nem, podnimalas' k gorlu, perehvatyvala dyhanie. Obida rodilas' eshche tam, v kurene hungiratov. Otec Borte Dej-sechen, vse ego rodichi byli radushny i privetlivy, no Temudzhin vse vremya chuvstvoval: on dlya nih nishchij naslednik proslavlennogo otca, dostojnyj milosti, no ne uvazheniya. Ne vidat' by emu Borte, kak krotu neba, ne bud' s nim Teb-tengri. Lovkij shaman, velikij iskusnik v sporah, povel delo tak, chto dostojnomu Dej-sechenu nichego ne ostalos', kak otdat' doch' ili priznat' sebya klyatvootstupnikom. No, ne uderzhivaya Borte, on neulovimo, neulichimo daval ponyat' - eto milost'. I bogatye dary, i eta belaya yurta, i pyshnaya odezhda nevesty, i to, chto sam Dej-sechen ne poehal provozhat' doch', vse, kak sejchas ponimaet, bylo sdelano dlya togo, chtoby on mog v polnoj mere ocenit' svoyu bednost', svoyu nesposobnost' otvetit' ravnym podarkom. Na pirah hurchiny v svoih pesnyah slavili podvigi, kotoryh on ne sovershal, velichali vladetelem ulusa, kotorogo on ne imel... Oni izdevalis' nad ego neznachitel'nost'yu. No tam on etogo do konca ne ponyal. Tam vse zaslonyala odna mysl' - uvezti Borte. No vot privez. Uvidel svoyu mat', oborvannyh brat'ev, postavil ryadom so svoej yurtoj, dyryavoj i vethoj, yurtu nevesty, a v serdce ni kapli radosti-toska i obida. Skorej by vse konchilos'... On skosil glaza v storonu ognej. Ryadom tiho katil svoi vody goluboj Kerulen. Protivopolozhnyj, vysokij bereg byl podmyt, ot vody kruto vverh podnimalsya glinistyj yar, istochennyj norami strizhej. Ostrokrylye pticy stremitel'no nosilis' nad rekoj, i prohladnyj vechernij vozduh byl zapolnen ih shchebetom. |h, esli by on mog pryamo sejchas povernut'sya spinoj ko vsem, perebrat'sya na tu storonu, sest' na kraj obryva i v odinochestve smotret' na veselyh strizhej, na krutye povoroty reki... Nel'zya. A chto mozhno? Pochemu chelovek dolzhen delat' ne to, chto on hochet? Podoshel Teb-tengri, molcha otodvinul ego chut' v storonu, razostlal u vhoda v yurtu vojlok, na nego polozhil ongonov, shepcha molitvu, obryzgal ih arhi. Dvizheniya shamana byli netoroplivy i polny dostoinstva. Na prostornom halate viseli metallicheskie izobrazheniya raznyh zhivotnyh, na golove byla shapka iz ploskih zheleznyh obruchej, na makushke, gde obruchi skreshchivalis', torchali, budto rozhki molodogo dzerena, dva mednyh prutika, izobrazhayushchih luchi, na lob, na viski sveshivalis' treugol'niki podvesok, szadi byla prikreplena cep', okanchivayushchayasya celym naborom pobryakushek. Pri kazhdom shage shamana podveski, izobrazheniya zhivotnyh tiho pozvanivali. Sumerki k etomu vremeni sgustilis'. Ogni stali slovno by yarche, ih otsvety zaplyasali na chernyh volnah Kerulena. Teb-tengri vstal mezhdu ognyami, podnyal nad golovoj buben, rezko, otryvisto udaril pal'cami. Tugoj zvuk proletel nad rekoj, tolknulsya v kruchu yara i, rassypayas', pokatilsya obratno. SHaman podozhdal, kogda zvuk umret, i naraspev zagovoril: Vladeteli etih prostorov, Pokroviteli etoj zemli, Otzyvayas' na eho gor, Naslazhdayas' dyhan'em vetrov, Odarite bogato potomstvom, Blagoslovite skotom! I snova neskol'ko raz udaril v buben. Zvuki i eho sshibalis' nad rekoj. Ne ozhidaya tishiny, shaman govoril duham, vysoko podnyav uzkoe lico s reden'koj borodenkoj: Vladeteli etih prostorov, Pokroviteli etoj zemli, Ohranoj idushchie szadi, Nesushchie vehi vpered, Ispolnite nashe proshen'e! Zvuki golosa shamana, rokot bubna i eho smyatenno metalis' nad rekoj, katilis' v tihuyu step'. Vnezapno rezko oborvav molenie, shaman znakom ukazal Borte na vojlok s ongonami. Ona podoshla k nim, trizhdy poklonilas', potom priblizilas' k Oelun, trizhdy poklonilas' i ej, vernulas' k ognyam, ostanovilas' na prezhnem meste, naprotiv Temudzhina. Na ee krasnoshchekom lice, ozarennom plamenem, on ne zametil ni smushcheniya, ni robosti - smotri, kakaya! On podal ej konec pleti i, tak togo treboval obychaj, potyanul k sebe mezh ognyami. Ne potyanul - dernul. Borte, ne ozhidavshaya ryvka, zapnulas' i chut' ne upala. Tolknulas' emu v grud', bol'no udariv po nosu spicej bohtaga, rezko otdernula golovu. Pryamo pered svoim licom on uvidel ee serditye glaza, uslyshal korotkoe, kak udar po shcheke: - Buh'! [' B u h - byk.] Ot mgnovenno vspyhnuvshej, obzhigayushchej zloby ostanovilos' serdce, v ladon' vpilis' nogti. Boorchu vstrepenulsya, podalsya k nemu. - |-e, chto-to dolgo lyubuetes' drug drugom! Potom... Temudzhin kruto razvernulsya, slegka zadev plechom Borte, i vsled za shamanom voshel v yurtu. Teb-tengri razzheg ogon', proster nad nim ruki. - Gospozha ochaga Galahan-ehe! Tvoim soizvoleniem rozhdeno eto plamya. Tak pust' zhe budet ono zashchitoj zhilishcha ot zlyh duhov, ogradoj ot lyudskogo kovarstva, pust' dobroe sogrevaet, ne obzhigaya, a zloe unichtozhaet, nichego ne ostavlyaya. Pust' tysyachi let ne gasnet ogon'! Blagoslovi ochag, Galahan-mat'! Oelun podala Borte tri kusochka sala, i ta odin za drugim brosila ih v ochag. Vsled za etim mat' podala ej tri chashechki s maslom. I maslo Borte vylila v ogon'. Plamya zashkvarchalo, vspyhnulo, vzletelo chut' ne k dymovomu otverstiyu, zastaviv vseh otodvinut'sya ot ochaga. Borte, prikryvaya lico ladon'yu, prisela u ognya, popravila palkoj obuglennye kuski argala. SHaman snyal s golovy zheleznuyu shapku, vyter ladon'yu lob. - Vse. Otnyne, Borte, ty zhena Temudzhina, polnopravnaya hozyajka etogo ochaga. A ty, Temudzhin,- ee muzh, hozyain etoj yurty. Temudzhin obvel vzglyadom yurtu s noven'kimi reshetchatymi stenami, gladko vystrugannymi zherdinkami - uni, podderzhivayushchimi svod,- derevo, vojlok ne uspeli potemnet', byli vyzyvayushche belymi. Ee yurta. I tolstyj postel'nyj vojlok - shirdeg, i myagkoe odeyalo iz shkur molodyh barashkov, i celaya stopka steganyh vojlokov - olbogov - dlya sideniya - vse ee. Emu tut prinadlezhat razve chto serye plity kamnej ochaga. Hozyain! Oelun priglasila vseh v svoyu yurtu. Rodnoe zhilishche nikogda ne kazalos' Temudzhinu takim vethim, kak sejchas. Iz-za reshetok sten i zherdinok - uni, chernyh ot v容vshejsya kopoti, vylezali kloch'ya vojloka, kogda-to belogo, no teper', kak i derevo, pochernevshego ot sazhi. Privetlivo klanyayas', Hoahchin podavala molochnoe vino i varenoe myaso. Vino mat' prigotovila sama. ZHirnogo barana privez Boorchu, brat'ya sumeli pojmat' neskol'ko ot容vshihsya tarbaganov. Horosho, hot' tut oboshlos' bez milostej novyh rodichej! Beshitrostnaya tolstuha Cotan, ne ozhidavshaya takogo ugoshcheniya, ne skryvaya, udivlyalas' i bezuderzhno hvalila umeluyu, rachitel'nuyu hozyajku. Ot vina, ot pyshnyh blagopozhelanij vse poveseleli. Mladshij bratishka Temuge-otchigin, ne probovavshij do etogo arhi, srazu zhe op'yanel, svalilsya na bok. Hasar i Hachiun usadili ego na mesto. No telo Otchigina bylo vyalym, kak burdyuk s vodoj, on valilsya to v odnu, to v druguyu storonu, bessmyslenno hlopal okruglevshimi, budto u sovy, glazami. Borte vzglyanula na nego, rassmeyalas'. Ee smeh obidel Temudzhina. - Hasar! Ulozhi parnya spat'!- kriknul on. Skryvaya beshenyj blesk glaz, naklonilsya nad derevyannym korytom s myasom. Sejchas emu bylo neponyatno, kak on mog muchit' sebya dumami o Borte, zhdat' i zhelat' etoj vstrechi. Sejchas on ee pochti nenavidel. Bylo uzhe za polnoch', kogda brat'ya odin po odnomu, otyazhelev ot arhi, uleglis' spat'. Boorchu, umuchennyj svad'boj ne men'she, chem on sam, tozhe privalilsya k brat'yam i sladko zahrapel. Temudzhin vmeste s mater'yu provodil zhenu i Cotan v novuyu yurtu, vozvratilsya. Hoahchin ubirala ostatki edy i posudu, Teb-tengri dremal. Mat' ustalo prisela na kraj posteli synovej, poprosila sest' ryadom Temudzhina. - CHto s toboj, syn? Lico materi bylo ozabochennym, vo vzglyade trevoga. Temudzhin opustil golovu. Emu kazalos', chto on sumel skryt' svoyu bol' i zlost'. Za uzhinom mat' byla obhoditel'noj s gostyami, rasskazyvala Cotan o perezhitom - bez zhaloby na tyagoty i neschast'ya, vse v ee rasskaze vyglyadelo zabavnym. Tolstye shcheki Cotan tryaslis' ot smeha, uzkie glaza blesteli ot veselyh slez. Na nego mat' kak budto dazhe i ne smotrela. A vot uvidela vse... - Tam chto-nibud' sluchilos'?- vnov' sprosila ona. - Net, ne sluchilos'... No Borte... I ee mat'. Oni tut kak hozyaeva, a my... Ne zamechaesh', chto li? - Net, syn, nichego takogo ya ne zametila. Ty ne prav. No rasskazhi, chto bylo tam, v kurene hungiratov. On nachal bylo govorit', no tut zhe zamolchal, razvel rukami. Rasskazyvat' bylo ne o chem, vse gladko, pristojno... Mat' nemnogo podozhdala, s dosadoj skazala: - Tak chego zhe ty hodish' kak tucha, dozhdem otyagoshchennaya? Teb-tengri poshevelilsya, protyazhno zevnul. - Matushka Oelun, ne bud' stroga s Temudzhinom.- Teb-tengri gromko chihnul.-Ego pozhalet', prilaskat' nado. Sosna ot zhary istochaet smolu, pechen' cheloveka ot obidy - zhelch'. - Kto obidel Temudzhina? Teb-tengri chihnul eshche gromche. - Duhi zla shchekochut moi nozdri - s chego by eto? Kto obidel Temudzhina? On dumal, chto ego primut kak bagatura, kak vladetelya velikogo ulusa... - YA etogo ne dumal, Teb-tengri! - No ty zhdal pochestej. Ili net? ZHdal, Temudzhin! A ty ih zasluzhil? - Vysokij rod moih detej dostoin pochestej,- strogo skazala Oelun.- I ty, syn luchshego iz druzej Esugeya, dolzhen byl napomnit' hungiratam ob etom. Mozhno li bezuchastno smotret', kak staya staryh voron zaklevyvaet molodogo orlenka? - No ego ne zaklevali. CHut' pomyali peryshki. Tak eto, matushka Oelun, dazhe horosho. Budet smelee, umnee, osmotritel'nee!- Teb-tengri privetlivo ulybalsya Temudzhinu. I eta myagkaya ulybka, i sovsem ne myagkie slova vyveli Temudzhina iz sebya. Kriknul: - Molchi! Ty pomog bezhat' ot Kiriltuha - spasibo! Ty pomog zhenit'sya - spasibo! Ty mog sdelat' tak, chtoby hungiraty prinyali menya kak ravnogo. Ne zahotel. Ladno, eto tvoe delo. No rassuzhdat', chto dlya menya horosho, chto ploho, ne smej! - Pochemu, Temudzhin?- Ulybka shamana stala vinovatoj, no v glazah zamercali ogon'ki.- Pochemu ty mozhesh' mne govorit' vse, a ya - tol'ko sladkuyu polovinu? Lyubish' med - ne morshchis', kogda zhalyat pchely. Da, ya mog ogradit' tebya ot zlosloviya hungiratov. Da, ya ne sdelal etogo. A pochemu? Vy s matushkoj dumali najti v kurene hungiratov pokrovitelej i zastupnikov. Naprasnye nadezhdy. YA eto ponyal srazu. No ya hotel, chtoby i ty eto ponyal, tak zhe, kak ya. I ty teper' znaesh', chto hungiraty primut tebya, odnako ne kak nojona - kak pastuha ih stad. Oelun smutili slova shamana. Ona glyanula na syna, kak by sprashivaya - tak li eto? Temudzhin otvernulsya. CHto tut skazhesh', tak vse i bylo. SHaman nichego ne pribavil, ne ubavil. - Gde zhe nam iskat' opory i zashchity?- s otchayaniem skazala Oelun.-Odinokoe derevo i slabyj veter vyvorachivaet s kornem. - Razve vy odni razoreny, unizheny? Razve moj otec Munlik, moi brat'ya ne razdelili vashu uchast'?- Teb-tengri uzhe ne ulybalsya, v golose proryvalos' razdrazhenie.- YA poedu po kurenyam, budu govorit' s temi, kto prinadlezhal vashemu rodu. Oni vozvratyatsya. No ty, Temudzhin, ne upodoblyajsya linyaloj utke, pryachushchejsya ot yastreba v kamyshah. Vzleti nad step'yu krechetom. YA govoril - vybiraj, CHto ty vybral, Temudzhin? SHaman zamolchal, ozhidaya otveta. Temudzhin otvernulsya ot ego ostrogo, voproshayushchego vzglyada. Bylo glupo nadeyat'sya, chto Teb-tengri pomozhet emu obresti pokrovitel'stvo hungiratov. SHamanu on nuzhen tut, chtoby sobrat' ulus Esugeya. Ego otec Munlik i brat'ya pasut stada Targutaj-Kiriltuha i budut pasti do skonchaniya dnej svoih. Im nekuda idti. Dlya nih odna nadezhda - on, Temudzhin, Esli on vozvratit ulus otca, Munlik i ego synov'ya snova budut zhit', kak zhili v starinu. A skol'ko takih, kak Munlik i ego synov'ya? Mnogo. Mozhet byt', sotni, mozhet byt', tysyachi. Na nih-to i nadeetsya shaman. Nu, a on mozhet li, dolzhen li vse svoi nadezhdy vozlagat' na shamana? Ne zametish', kak okazhesh'sya u nego na korotkom povodke, stanesh' dumat' ego golovoj. - Podozhdem... Mat', tozhe zhdavshaya otveta, odobritel'no naklonila golovu: ona ne hotela, chtoby reshenie syna bylo toroplivym i legkomyslennym. A Teb-tengri nasmeshlivo hmyknul. Bol'she ob etom ne govorili. Utrom, kogda Temudzhin prosnulsya, shamana uzhe ne bylo - uehal. Cotan gostila eshche neskol'ko dnej. Pered ot容zdom ona dostala iz svoej povozki dohu chernogo sobolya, podbituyu uzorchatym shelkom, s poklonom prepodnesla Oelun. - Primi ot menya... U tebya dobroe serdce. Bud' moej Borte mater'yu, takoj zhe, kakoj byla ya. Oberegaj ee. Puhlym kulakom vyterla glaza, glyanula na Temudzhina, i on ponyal, chto tolstuha dogadyvaetsya o ego nepriyazni k nej i ee docheri, ko vsem hungiratam. A-a, pust'... Vmeste s Boorchu provodil ee do kochevij hungiratov. Obratno ehali molcha. Temudzhin ugryumo dumal o budushchem. On tak nadeyalsya na Dej-sechena, na hungiratov. Ne vyshlo. Mozhet byt', poehat' k Targutaj-Kiriltuhu, pokorno sklonit' golovu - ne gubi, dozvol' zhit' po sobstvennoj vole. Net, ne dozvolit, snova nadenet kangu. Neuzheli ostaetsya odin put', tot, na kotoryj ego tak nastojchivo tolkaet shaman?.. Kuda on uehal? Ne pokinul by sovsem... CHto o nem ni dumaj, no poka tol'ko shaman i delit ego zaboty o budushchem. Ostaetsya eshche odna, poslednyaya nadezhda-han Togoril. No s hanom ili bez nego, a za delo pora prinimat'sya... - Temudzhin,- Boorchu polozhil ruku na ego plecho,- pochemu ty vse vremya molchish' i po tvoemu licu hodyat tuchi? Ili my ne sdelali togo, chto zadumali? - Sdelali, Boorchu. Ne znayu, chem i oplatit' tvoi zaboty, drug. - Ne radi nagrady ya ezdil s toboj, Temudzhin. - Ty vozvratish'sya k otcu? - Da. A chto? - Nuzhen ty mne, drug Boorchu. - Horosho, Temudzhin, K otcu ya poedu potom. Podozhdet. - Ty mne nuzhen ne na den' ili dva. Tug moego otca brosili pod kopyta konej. YA vot dumayu - ne vremya li podnyat' ego? - O!- udivlenno okruglil rot Boorchu.- YA gotov povesit' na poyas mech. - Sejchas ty poezzhaj k otcu. Pogovori s nim. Esli otpustit, priezzhaj. - Otpustit ili net - priedu. Mne li, zevaya ot skuki, pasti ovec i doit' kobylic?- Boorchu shutlivo-molodecki podbochenilsya. - Samovol'no ne priezzhaj, Boorchu. Tvoj otec dolzhen ostat'sya nashim drugom. Nam nuzhno mnogo druzej. - Ladno,- poobeshchal Boorchu ne ochen' ohotno. Poproshchalis' i raz容halis' v raznye storony. K svoej stoyanke Temudzhin dobralsya na drugoj den' pozdno noch'yu. S nizov'ev Kerulena dul sil'nyj veter, nes melkuyu pyl', svistel v kustah tal'nika. Brosiv povod na kol konovyazi, Temudzhin postoyal, ozhidaya, chto kto-nibud' vyjdet iz toj ili drugoj yurty. Tiho. Spyat. Kak mozhno! Vseh povyazhut kogda-nibud'... Idti k zhene ne hotelos'. No i v svoyu yurtu ne pojdesh': mat' budet nedovol'na. Ne hochet, chtoby on obizhal Borte. Mat' chutkaya, a vot ne pojmet nikak, chto vse naoborot. |to Borte obizhaet ego svoej kichlivost'yu. Nu, nichego, on ej ukazhet ee mesto. Pust' tol'ko poprobuet vozvelichivat'sya pered nim. On reshitel'no otbrosil polog beloj yurty, perestupil porog. Temen' - sobstvennogo nosa ne vidno. - Temudzhin? Zashurshala odezhda. Ryadom s soboj on uslyshal dyhanie Borte. Ee ruki bystro-bystro oshchupali plechi, golovu, obvilis' vokrug shei, teplaya shcheka prizhalas' k ego podborodku. On otodvinul zhenu, vnutrenne napryagayas', skazal: - Idi rassedlaj konya. ZHdal otkaza, zaranee zakipaya ot zlosti. - YA sejchas,- prosto skazala Borte, vozyas' u posteli. On razgreb pepel v ochage, vyvernul snizu goryachie ugol'ki, prinyalsya razvodit' ogon'. Gotovnost' Borte podchinit'sya privela ego v zameshatel'stvo. On ozhidal drugogo. Podbrasyvaya v plamya kroshki argala, prislushivalsya k zvukam za stenoj yurty. Kon' u nego norovistyj. Mozhet i lyagnut', i ukusit', osobenno esli pochuet, chto chelovek pered nim robeet. Nichego ne slyshno, krome shuma vetra. Kazhetsya, vse obojdetsya. Sgibayas' pod tyazhest'yu sedla, Borte voshla v yurtu. Sledom vorvalsya veter, gromko hlopnul dvernym pologom, zakrutil, smyal ogon' v ochage. Borte popravila polog, postavila na ogon' kotel s supom - shulyunom, nalila v chashku kumysa, protyanula emu. Krugloe ee lico s uzkim, pripodnyatym k viskam razrezom glaz bylo spokojnym. - Kak spite! Uvolokut vseh - ne prosnetes'. Poluchilos' eto u nego ne serdito, a vorchlivo. - YA ne spala. - Pochemu zhe ne vyshla? - Tebe hotelos' pojti v yurtu materi. Zachem zhe meshat'?- Ona nasmeshlivo posmotrela na nego. U Temudzhina vdrug propala ohota sporit'. Molcha vypil kumys, podal ej chashu. - Nalej eshche... Borte, ty pomnish', kak ya zhil u vas? - Pomnyu - Ona zadumalas'.- Ty boyalsya sobak i chuzhih rebyatishek.- Neozhidanno ulybnulas' - po-dobromu, bez nasmeshki. - Rebyatishek ya ne boyalsya! - Nu-nu, rasskazyvaj...- Postavila pered nim sup.- Esh'. Ustal?- Provela ladon'yu po ego golove, popravila kosichku. I eto prikosnovenie bylo, kak vse ee dvizheniya, uverennoe, ne zastenchivoe, no i myagkie, laskovoe odnovremenno. Sejchas on vspomnil, chto i v detstve Borte byla takoj zhe. Togda raznica v vozraste i to, chto on zhil u nih, kak by uravnivali ee s nim. - Pochemu tvoi sorodichi ne lyubyat menya? Ran'she vse bylo inache. - Oni ne hotyat ssorit'sya s tajchiutami. U kazhdogo svoi zaboty, Temudzhin. - A kakie zaboty byli u tebya? - YA zhdala tebya, Temudzhin. S teh por, kak ty uehal ot nas... - ZHdala?- On nedoverchivo glyanul na nee.- Nichego sebe zhdala! Priehal - ne podstupis'. - YA serdilas' ne na tebya. Na svoih rodichej. Oni hoteli otdat' menya drugomu. A potom ya rasserdilas' i na tebya. Dazhe bol'she, chem na rodichej. - Ho! YA-to pri chem? - Ty byl pohozh na molodogo byka, kotoromu tol'ko by bodat'sya! - |to menya bodali tvoi rodichi - to v zhivot, to pod rebro. Mne nuzhno bylo terpenie krepche volov'ej kozhi, chtoby vyderzhat' vse eto. - No ya-to ne vinovata! - Ty, gordaya, svoenravnaya, bogataya, byla ne luchshe drugih. - Ladno, Temudzhin. Vse to - proshloe. A chto sejchas? Priblizhayas' k tebe, ya natykayus' na te zhe bych'i roga. Vsegda tak budet? - Ne znayu.- On vzdohnul.- YA dumal, ty za eti gody sil'no poglupela. - To zhe samoe ya dumala o tebe. Eshche ya dumala: Temudzhin li eto? |tot razgovor, pryamoj, bez nedoskazannostej, svalil s ego dushi kamen'. - Podi syuda, Borte. Ona pridvinulas' k nemu. Temudzhin obnyal ee za plechi, prityanul k sebe. Skvoz' tonkij shelk legkogo halata ruki oshchutili uprugoe i goryachee telo, i krov' tolchkom udarila v viski. Borte ostorozhno ubrala ruki, ushla k posteli. On ostalsya sidet' u ognya. Sovsem ne k mestu podumal o vechnom strahe pered tajchiutami, o bedah, kotorye mogut obrushit'sya na etu yurtu, na Borte. Ona nichego ne znaet, dumaet, chto budet zhit' spokojno, kak v kurene ostorozhnyh, ne ohochih do drak hungiratov. On skazal ej ob etom. No mysli Borte byli daleko ot togo, o chem on govoril,- ne ponyala. - Odinokie i neprikayannye skitaemsya my po stepi - ponimaesh'? Nel'zya tak zhit' dal'she. No eshche opasnee zhit' inache. Ty dolzhna byt' gotova ko vsemu, Borte. - Delo muzhchiny - vybirat' dorogu. Delo zhenshchiny - sledovat' za nim. O chem tut govorit'? - Segodnya my dolzhny pogovorit' obo vsem. YA nachinayu novuyu zhizn'. Mne nado ehat' k hanu Togorilu. Ty ne obidish'sya, esli ya uvezu emu vashu sobol'yu dohu? - Doha prinadlezhit tvoej materi, Temudzhin. - Mat' otdast ee. Ona moya mat'. - A ya-tvoya zhena, Temudzhin. A eto pochti odno i to zhe. No zachem tebe zadabrivat' Togorila, esli on anda tvoego otca? - Ran'she ya skazal by tak zhe. No sejchas... Vazhen, Borte, ne sam podarok. Tryahnu pered svetlym licom hana sobol'ej dohoj, i vsyakomu ponyatno budet: esli ya mogu delat' takoe podnoshenie, ya, vyrosshij bez otca, obvorovannyj i gonimyj, znachit, gozhus' na chto-to i drugoe. - A ty hitryj,- tiho zasmeyalas' Borte. - Pozhivesh', kak zhil ya, tozhe budesh' hitroj... Stalo byt', dohu ya otdayu? - Vse moe, Temudzhin, i tvoe tozhe. Otdavaj dohu, yurtu - vse, chto hochesh'. Tol'ko menya ne otdavaj nikomu. Menya beri sam.- Opyat' zasmeyalas', glaza lukavo blesnuli.- Hvatit razgovorov. Idi syuda, Temudzhin. Oni ne spali ostatok nochi. V dymovoe otverstie nachal vlivat'sya rassvet, kogda Temudzhin, obessilennyj, uspokoennyj, zasnul na myagkoj ruke Borte. Prosnulsya v polden'. Borte v yurte uzhe ne bylo. Dvernoj polog otkinut, viden bereg reki s vysokoj izmyatoj travoj, buraya metelka shchavelya, zhelteyushchij kustik ivy. Blizitsya osen'... Vse rezhe zharkie dni i vse holodnee utrennyaya rosa, ryzheyut, zasyhaya, travy i osypayut na zemlyu semena, tabunyatsya na ozerah pereletnye pticy, gruznye ot ozhireniya tarbagany ne uhodyat daleko ot svoih nor. Nastupaet pora samoj dobychlivoj ohoty. Horosho by sejchas poehat' na ozera strelyat' gusej i utok. Ili v gluhih lesah temnoj noch'yu podmanivat' berestyanoj truboj rogacha izyubra. Horosho by... No vse eto nado vykinut' iz golovy. Snachala s容zdit' k Togorilu... Za yurtoj poslyshalis' golosa. Borte kogo-to ne puskala k nemu. - Bol'shoj chelovek stal Temudzhin, spit do obeda, i razbudit' nel'zya,- vorchlivo progovoril znakomyj golos. Temudzhin vskochil, bystro odelsya. V dvernoj proem prosunulas' golova v myagkoj vojlochnoj shapke - Dzharchiudaj! Za ego spinoj stoyali synov'ya kuzneca - Dzhelme i CHaurhan-Subedej. - Zahodite! Kuznec i ego synov'ya voshli v yurtu. Dzharchiudaj proburchal: - Kogda est' takaya zhena, sobaki ne nado. Razostlav vojlok u pochetnoj, protivopolozhnoj vhodu steny yurty, Temudzhin priglasil gostej sest'. - Zdorov li skot, mnozhatsya li stada?- sprosil kuznec, oglyadev yurtu.- Vizhu, tvoi dela popravilis', ryzhij razbojnik! - Nebo milostivo ko mne. Dzharchiudaj niskol'ko ne izmenilsya. Vse tak zhe surovo smotreli iz-pod klochkovatyh brovej glaza, vse takim zhe skripuchim byl ego golos, i halat na nem, staryj, vo mnogih mestah prozhzhennyj, byl, pozhaluj, tot zhe samyj. A Dzhelme okrep, razdalsya v plechah, nastoyashchij muzhchina! CHaurhan-Subedej tozhe podros, stal dazhe vyshe starshego brata, no, toshchij, dlinnorukij, on sil'no smahival na novorozhdennogo telenka. Brat'ya smotreli na Temudzhina ulybayas': oni byli rady vstreche. Dzharchiudaj kryahtel, sopel, vorchlivo sprashival o tom o sem. Temudzhin korotko otvechal, pytayas' ugadat', chto privelo syuda v容dlivogo uryanhajca. - Teb-tengri govorit: nebo predopredelilo tebe vysokij put'. Skoro, govorit, ty otberesh' saadak u samogo Targutaj-Kiriltuha. Tak li eto? Temudzhin s radost'yu otmetil pro sebya: ne pokinul ego shaman! - Teb-tengri luchshe znat' volyu neba. A saadak Targutaj-Kiriltuha mne ne nuzhen. YA hochu odnogo - pokoya. - Vse hotyat etogo. No pokoya net. - Vy gde teper' zhivete? - V kurene rodnogo uryanhajskogo plemeni. - Uryanhajcy otlozhilis' ot tajchiutov?- udivilsya Temudzhin. - Da net,- s dosadoj mahnul rukoj Dzharchiudaj,- plemya, kak i prezhde, v vole Targutaj-Kiriltuha. No nas ne vydayut, ukryvayut. Posle nojonov i shamanov glavnye sredi lyudej my, kuznecy. V etom nasha radost', v etom i gore. Nojony, grabya drug druga, v pervuyu ochered' hvatayut umel'cev, potom rezvyh konej, potom krasivyh devushek. Krasivyh devushek berut v zheny, konej beregut, a iz nas vytyagivayut zhily. Vspomniv prezhnie svoi spory s kuznecom, Temudzhin pritvorno posochuvstvoval Dzharchiudayu: - Teper' ya ponimayu, pochemu ty ne lyubish' nojonov. - Mozhet li vol lyubit' povozku, kotoruyu vezet?- Ugryumyj vzglyad Dzharchiudaya upersya v lico Temudzhina, i tot pozhalel o skazannom. - No pri chem zdes' tot, komu nebo predopredelilo pravit' povozkoj? Ne on li smazyvaet salom osi, chtoby legche byl hod koles, ne on li ishchet dlya vola sochnye travy i chistuyu vodu? Ne on li berezhet vola ot volch'ih staj?- pochuvstvovav, chto on vrode by opravdyvaetsya pered kuznecom, Temudzhin nachal goryachit'sya. - Slishkom uzh mnogie norovyat sest' v povozku, i vsem hochetsya pravit'. I rvut vola vsyak k sebe, i letyat s nego kloch'ya shersti i kozhi. Tebya stolknuli s povozki, i ty gotov pustit' krov' lyubomu, chtoby snova zalezt' na nee. - Ne syadu v povozku - kolesa razdavyat menya. - Tak lez' na nee sam, odin. Ne mutite vmeste s chestolyubcem shamanom razum lyudej. Na povozku ty vlezesh' po spinam pavshih, iskalechennyh. Ty budesh' blagodenstvovat'. A kto nakormit, obogreet, zashchitit sirot? Tyazhkij vzglyad kuzneca slovno by pritisnul Temudzhina k reshetchatoj stene yurty. Izbavlyayas' ot vlasti ego vzglyada, on rezko raspryamilsya i rezko, pochti sryvayas' na krik, skazal: - Zachem tak ploho dumaesh'! Budet u menya sila, izbavlyu lyudej ulusa moego otca ot togo, chto perezhil sam,- ot straha, goloda, unizhenij i bezzakoniya. YA znayu, chto nuzhno lyudyam - mne, tebe, tvoim detyam. V surovom vzglyade Dzharchiudaya chto-to drognulo. On opustil golovu. SHevel'nulis' na lbu morshchinki, stolknulis' u perenos'ya i obvisli brovi, pohozhie na potrepannye vetrami kryl'ya pticy. Kuznec dolgo molchal, rastiraya temnye, v chernyh krapinkah v容vshejsya okaliny, ruki. - Da, ty ponimaesh' bol'she, chem drugie,- gluho progovoril on.- No ponimaesh' li vse? Ne zabudesh' li to, chto skazal sejchas? - YA - zabudu?- Temudzhin razdernul halat, obnazhiv beluyu, ne tronutuyu zagarom sheyu s nerovnymi krasnymi pyatnami - sledami kangi.- |to chto? Razve eto pozvolit mne zabyt' perezhitoe? Dzhelme vse vremya poryvalsya chto-to skazat', no otec slovno ne zamechal ego. Dzhelme kashlyanul, sprosil u otca: - Mozhno mne? - Molchi! Tvoj um poka chto zhidok, kak moloko, s kotorogo sobrali slivki. Molchi! Temudzhin, ya pozhil nemalo. YA vizhu, kak po stepi, zakruchivaya pyl', begut vihri. Oni sshibayutsya, razrastayutsya. Zreet burya. Star i mlad ponimayut: nado zhit' inache. Ili my najdem novuyu dorogu, ili pogubim drug druga. Hvatit li u tebya mudrosti, chtoby vybrat' vernuyu dorogu, hvatit li smelosti idti po nej do konca? - Hvatit!- zapal'chivo skazal Temudzhin, no tut zhe pokrutil golovoj, zastegnul halat.- Ne znayu... CHto mozhet skazat' o doroge chelovek, esli ne toptal ee nogami ili kopytami svoego konya? On chuvstvoval, chto kuznecu nado govorit' pravdu, slukavish' - ujdet otsyuda s prezritel'noj usmeshkoj na tverdyh gubah. - Ladno,- s natugoj skazal kuznec.- Ishchushchij - otyshchet. Sobralsya v put'-idi. Esli ty durak, prishibut, kak muhu, meshayushchuyu posleobedennomu snu. A esli umnyj... V yurtu voshli mat' i Borte. Mat' nizko poklonilas' Dzharchiudayu. - Teb-tengri govoril mne: ty spas moego syna... Dzharchiudaj pomorshchilsya. - YA spas svoyu sovest', chto mne tvoj syn! Mat' udivlenno raskryla glaza, no nichego ne otvetila. Priglasila vseh obedat'. Za obedom kuznec prodolzhal rassprashivat' Temudzhina o ego zamyslah. I kogda tot skazal, chto sobiraetsya ehat' k Togorilu, odobritel'no kivnul golovoj. - Ty nachinaesh' pravil'no. Temudzhin poveselel. Kuznec, kazhetsya, sklonyaetsya na ego storonu. Budet, konechno, vorchat' - takoj uzh eto chelovek,- no podderzhit. Odnako vmeste s radost'yu vnutri rodilos' i smutnoe bespokojstvo. Slishkom mnogo hotyat ot nego lyudi. Snachala shaman, teper' Dzharchiudaj. U nego takoe oshchushchenie, kakoe, navernoe, byvaet u tabunnoj loshadi, na kotoruyu vpervye nadeli sedlo,- i zhmet, i tret, i stremenami b'et, i ne izbavish'sya... Posle obeda Dzharchiudaj ostalsya v yurte materi, a Temudzhin, Borte, brat'ya, synov'ya kuzneca vyshli na bereg reki. Hasar dernul ego za rukav. - Menya voz'mesh' k Togorilu? - A chem ty luchshe drugih? - Posle tebya ya samyj starshij!- napomnil Hasar. - Mne nuzhen ne samyj starshij, a samyj sil'nyj i lovkij. Borites'. Kto pobedit, tot poedet. - Horosho!- skazal Hasar, sbrasyvaya s sebya halat. - Mne i Dzhelme borot'sya ne nuzhno.- Dolgovyazyj Subedej nahmurilsya i srazu stal pohozh na otca.- Kto zhe nas otpustit s toboj? - Borites'. S vashim otcom ya pogovoryu,- skazal Temudzhin i laskovo potrepal po plechu Subedeya. Mladshie brat'ya, Hachiun, Temuge-otchigin, a s nimi i neskladnyj Subedej, ne ustoyali uzhe v pervom kruge. Pobeditelyami vyshli Hasar, Belgutej i Dzhelme. Brosili zhrebij. Vypalo - borot'sya Hasaru i Dzhelme. Proshli krug, razmahivaya rukami i ugrozhayushche hlopaya sebya po bedram, ostanovilis', sgorbivshis', drug pered drugom. Smugloe, pochti chernoe telo Hasara napryaglos', zamerlo. Dzhelme elozil podoshvami gutul po trave, otyskivaya oporu poluchshe, nastorozhenno sledil za Hasarom. Kak ni sledil - promorgal. CHernoj molniej metnulis' ruki Hasara. Ryvok. Dzhelme poteryal oporu, ruhnul na bok, vzmetnuv gutulami legkuyu pyl'. Hasar poshel po krugu, izdav torzhestvennyj klekot i vozdev k nebu ruki. Belgutej poddernul shtany, vyter ladon'yu shirokij nos. Prizemistyj, grudastyj, s shiroko rastopyrennymi korotkimi rukami, v skosopyachennyh, rvanyh gutulah, on vperevalku poshel na Hasara. Tot podzhidal ego, oblizyvaya suhie guby. Smuglaya spina blestela ot pota, kazalas' smazannoj maslom. Uzkie glaza - lezvie nozha. - Hop!- kriknul Temudzhin i hlopnul v ladoshi. Hasar metnulsya vpered, shvatil Belguteya za levuyu ruku, dernul vniz, na sebya. Belgutej ne sdvinulsya s mesta. Pravoj rukoj on pojmal za sheyu brata, upersya nogami v zemlyu, zasopel, Hasar poproboval vyrvat'sya. Ne vyshlo. Belgutej obhvatil ego rukami za poyasnicu, pripodnyal i rezko opustil na zemlyu. Hasar vskochil, raz座arennyj, kak rys', sunul kulakom v zhivot Belguteya. Temudzhin shagnul k nemu, vlepil opleuhu. - Ty chego? Bor'ba byla chestnaya. Ne smej drat'sya! - CHestnaya!- drozhal ot yarosti Hasar.- On menya ne siloj svalil - sopeniem. Sopit pryamo v uho, verblyud soplivyj! Podoshel Dzharchiudaj, skazal s osuzhdeniem: - Stroptivyj u tebya bratec. - |to on tak, shutit. Ty shutish', Hasar, verno? Brat podnyal s zemli halat, brosil na plecho, poshel, ni na kogo ne glyadya. Temudzhin dognal ego, vzyal za lokot', stisnul pal'cy, tiho progovoril: - Idi utris' i so svetlym licom vstan' ryadom s Belguteem. Slyshish'? Ne vstanesh' - ya pri vseh izob'yu tebya! Ruka Hasara otverdela, kozha na skulah natyanulas'. - Ujdi! A to kak dam!.. Temudzhin opustil ego ruku. - Pomni, chto ya tebe skazal. Brat vozvratilsya, stal ryadom s Belguteem, opustiv golovu i ni na kogo ne glyadya. Kuznec sidel na trave, smotrel na brat'ev, shchurilsya.

    VIII

Podsedlannye koni, kosmatye, raznomastnye, s razbitymi kopytami, smirno stoyali u konovyazi. Mat' i Borte uvyazyvali sedel'nye sumy, brat'ya raskladyvali v kolchany strely. Temudzhin s kuznecom i ego synov'yami sideli v yurte. - Ostavajsya zdes', Dzharchiudaj, i ty budesh' moim starshim bratom,- skazal Temudzhin i vnutrenne zamer. Esli by vrednyj Dzharchiudaj ostalsya! U kogo est' kuznec - est' i oruzhie, u kogo est' oruzhie - budut i voiny. - Seryj gus' nikogda ne budet bratom vysokorodnomu orlu,- usmehnulsya Dzharchiudaj.- No ne v etom sut'. YA star, chtoby skakat' na kone. A kovat' u tebya chto? Net ni kuska zheleza. - ZHelezo budet! - Kogda budet zhelezo, togda pridu i ya. A poka pust' ostanetsya u tebya Dzhelme. Kuzneca iz nego vse ravno ne vyjdet, slishkom lyubit konej i ohotu. - A ya?- skrivil guby CHaurhan-Subedej. - Ty pojdesh' so mnoj. - YA hochu ostat'sya tut. - YA govoryu: pojdesh' so mnoj!- Kuznec pomolchal, skazal Temudzhinu:- Ty tverd i umen. U tebya est' kryl'ya - slava otca. Lyudi pojdut za toboj. Pomni: oni pojdut za toboj ne dlya togo tol'ko, chtoby ty byl syt i bespechalen. Kazhdyj hochet, chtoby u nego byla teplaya yurta i kotel s myasom nad ochagom. Ne zabyvaj etogo! Kuznec podnyalsya i pervym vyshel iz yurty. Seli na konej. Borte vzyala loshad' Temudzhina za uzdcy, potyanulas' k nemu, privstav na noski. On naklonilsya, potersya nosom o makushku ee golovy, tronul povod'ya. S mesta poshli hlestkoj rys'yu. Skoro yurty ostalis' pozadi. Vozle nih vse tak zhe stoyali mat' i Borte, Hoahchin, chut' v storone, opirayas' na dlinnuyu palku,- Dzharchiudaj. Synov'ya kuzneca i brat'ya poehali provodit' Temudzhina. Rebyata skakali po dva v ryad: Dzhelme i CHaurhan-Subedej, Belgutej i Hachiun, Hasar i Temuge-otchigin. Celaya druzhina! A eshche priedet drug Boorchu. Uzhe ne vsyakij zlonamerennyj zahochet vstretit'sya s nim. Dzhelme, schastlivyj, chto izbavilsya ot dushnoj yurty-kuznicy, ot molota, ot kazhdodnevnoj postyloj raboty, skalil belye zuby, igral plet'yu, a ego bratishka sidel v sedle, nahohlivshis', kak kuropatka pod dozhdem. Temudzhin mahnul emu rukoj, podozval k sebe. - Ne terzaj svoe serdce, Subedej. Ty budesh' moim nukerom. Ver' mne! - Kogda?- unylo-nedoverchivo sprosil Subedej. - Kak tol'ko vernus' ot Togorila. A teper' skachi bystree, bud' moim alginchi - peredovym. Beri moj saadak - i vpered! Lico CHaurhan-Subedeya prosvetlelo. On bystro pritorochil saadak k sedlu, giknul i galopom ponessya v step'. Mestnost' postepenno menyalas'. Step' chasto peresekali glubokie lozhbiny, to sprava, to sleva podnimalis' serye okruglye sopki. CHaurhan-Subedej skoro skrylsya iz vidu. - Ne zabluditsya?- obespokoenno sprosil Temudzhin u Dzhelme. - Subedej nikogda i nigde ne zabluditsya. Vnezapno Subedej vyletel iz-za krutoj sopki, slomya golovu pomchalsya k nim, razmahivaya shapkoj. Temudzhin natyanul povod'ya, bespokojno ozirayas'. Hasar vyhvatil iz saadaka luk i strelu. Subedej podletel, kruto osadil loshad', kriknul: - Dzereny! - T'fu!- plyunul Hasar.- YA dumal, tajchiuty. Temudzhin tozhe hotel obrugat' CHaurhan-Subedeya, no, glyanuv na dovol'noe lico parnya, sderzhalsya. SHagom pod容hali k sopke. Za nej byla uzkaya, tesnaya dolina. Bol'shoe stado dzerenov, poshchipyvaya travu, dvigalos' po kosogoru, spuskayas' k reke. Prizhat' k beregu Kerulena - dobycha budet. Tol'ko by ne vspugnut' ran'she vremeni - bystronogie zhivotnye unesutsya v step', kak veter. Temudzhin zabral u Subedeya svoj luk, rastolkoval, kto i kak dolzhen pod容zzhat' k stadu. Rebyata srazu zhe raz容halis'. Dzhelme, poka Temudzhin raspredelyal mesta, bespokojno erzal v sedle, a kogda ostalis' vdvoem, skazal: - Ty nepravil'no rasstavil lyudej. - Pochemu? - YA byval na oblavnyh ohotah. K reke, gde Hachiun i Otchigin, dzereny ne pojdut - v glaza solnce. Ne pojdut na Hasara i Belguteya - po vetru. Oni kinutsya vverh po doline, na Subedeya. A u nego dazhe i luka net. - Pochemu zhe ty molchal?- rasserdilsya Temudzhin. - YA ne hotel, chtoby podumali, budto ty nichego ne ponimaesh'. - A razve ya ponimayu? YA ne ohotilsya na dzerenov. Skachi, verni syuda Subedeya. Sam zajmi ego mesto. Rasstroennyj, predchuvstvuya neudachu, no i blagodarnyj Dzhelme za to, chto on - vot nastoyashchij nuker!- ne zahotel uronit' ego chest' v glazah mladshih brat'ev, Temudzhin shagom poehal k reke. On v容hal v dolinu v to vremya, kogda dzereny, vspugnutye kem-to iz brat'ev, plotno sbitye v kuchu, mchalis', kruto razvorachivayas' na veter. Oni neslis', edva kasayas' zemli tonkimi nogami, ostrye, slegka izognutye roga samcov byli otkinuty nazad. Temudzhin rvanulsya napererez, na skaku natyagivaya luk. Strela nastigla odnogo iz poslednih dzerenov. On perevernulsya cherez golovu, vskochil i pobezhal, privolakivaya zadnie nogi. Vtoraya strela okonchatel'no oprokinula ego. Kogda Temudzhin podskakal i sprygnul s loshadi, dzeren slabo udaril ostrym kopytcem po kustiku kovylya i zamer. Stado pomchalos', kak i predskazal Dzhelme, vverh po doline. Temudzhin sel na zemlyu, sbrosil s golovy shapku, ulybnulsya podskakavshemu Subedeyu. Nebo ne obhodit ego svoej milost'yu. Nizko klanyayus' vam, duhi doliny, i blagodaryu za shchedrost'! Sverhu spustilsya Dzhelme, sbrosil s sedla dvuh dzerenov. Pod容hali i brat'ya. Hasar glyanul na dobychu, i krasivye strel'chatye ego brovi spolzlis' u perenos'ya. Sprosil u Temudzhina: - Ty? - Da... - Tak i znal! Vsegda posylaesh' menya tuda, kuda ni zver' ne idet, ni ptica ne letit. - YA ubil odnogo. Dvuh - Dzhelme. Emu zaviduj segodnya. Hasar uspokoilsya: zavidovat' Dzhelme poschital nizhe svoego dostoinstva. U reki nazharili myasa, otdohnuli. Dal'she poehali vdvoem s Belguteem. Ostal'nye brat'ya i synov'ya Dzharchiudaya vozvratilis' k yurtam. Kochev'ya tajchiutov peresekli, nikogo ne vstretiv. V pervom zhe kereitskom kurene u nih otobrali oruzhie i zastavili sledovat' dal'she pod karaulom. Iz razgovora karaul'nyh Temudzhin ponyal, chto kereity voyuyut s najmanami. Kureni, po kotorym oni proezzhali, byli pod krepkoj ohranoj, u konovyazej dnem i noch'yu stoyali osedlannye koni, dnem i noch'yu voiny ne snimali dospehov. Stavka hana, raspolozhennaya v doline reki Toly vozle sosnovogo bora, byla zashchishchena dvojnym kol'com povozok i kibitok. Zdes', sredi mnogolyudnogo chuzhogo plemeni, Temudzhin pochuvstvoval sebya nichtozhno malen'kim, svoi zaboty - neznachitel'nymi, svoi zamysly - nesbytochnymi. Togoril prinyal ih v nebol'shoj yurte. Na nem byl dlinnyj, do pola, halat iz temno-krasnoj materi, s rasshitym vorotom, v zhilistuyu sheyu vrezalas' serebryanaya cepochka, ottyanutaya tyazhelym krestom. On stoyal, zalozhiv ruki za plastinchatyj poyas, strogo vsmatrivalsya v lico Temudzhina. - Kto takie? CHto vas privelo ko mne?- Vdrug ego glaza shiroko raskrylis'.- Ty - syn Esugeya? A eto kto? - Moj brat Belgutej. - Da-da, teper' vizhu - brat. A ya uzh dumal, iz roda moego andy Esugeya nikogo ne ostalos'.- Han podoshel vplotnuyu k Temudzhinu.- Do chego ty pohozh na svoego otca! Temudzhin byl vyshe, krupnee daleko ne maloroslogo hana, i eto pochemu-to smushchalo ego, on nevol'no sutulilsya, vzhimal golovu v plechi. Nemnogo svobodnee pochuvstvoval sebya, kogda han otoslal iz yurty vseh priblizhennyh, ostaviv lish' odnogo molodogo nojona, rumyanogo, tolstoshchekogo, s reden'koj borodkoj na kruglom podborodke, odetogo v zelenyj halat i beluyu vojlochnuyu shapku, rasshituyu krasnymi shelkovymi shnurkami. ,- dogadalsya Temudzhin. Togoril sel, vnimatel'nym, vse primechayushchim vzglyadom okinul brat'ev. Sledya za ego vzglyadom, Temudzhin pokosilsya na Belguteya. Iz-pod myatoj shapki na lob polzut kapli pota, v glazah bezmernoe udivlenie - chudo uvidel, durak, i uma lishilsya!- halat iz kozliny po podolu izukrashen zhirnymi pyatnami, remennyj poyas spolz pod bryuho, gutuly oskalilis' shvami. Na sebya posmotret' ne hvatilo duhu, serdcu stalo tesno ot gorechi... - Mudryj han, ne primi za nepochtitel'nost' takoe nashe odeyanie. Dorogi opasny, i my sochli, chto budet luchshe, esli poedem pod vidom harachu. Han ponimayushche kival golovoj, na ego isklevannom ospoj lice slovno by dremala umnaya, proshchayushchaya usmeshka, kazalos', on zaranee znal i to, chto skazhet Temudzhin, i to, chto skroet svoimi slovami. Ot etoj ego usmeshki Temudzhinu stalo zharko, kak i bednyage Belguteyu. - Byl sluh, chto vas sil'no pritesnyali, tak li eto? Obostrennym, nastorozhennym chut'em Temudzhin ulovil, chto han zhdet ot nego zhalob na trudnuyu zhizn', na bednost' i lisheniya. Nu net, zhalovat'sya on ne stanet - skulyashchej sobake dayut pinka. - Vse bylo, mudryj han. No my vyzhili. Nasha mat' s pomoshch'yu vechnogo neba postavila nas na nogi. Teper' zhit' legche... Belgutej, vidat', reshil, chto starshemu bratu nuzhno pomoch'. - Kak nas gonyali i muchili! Velikij han, oni na sheyu Temudzhinu dazhe kangu nadevali. Ot zlosti u Temudzhina zanemeli pal'cy ruk, on vzglyanul na Belguteya tak, chto tot srazu zhe poperhnulsya i umolk. - Zachem govorit' o proshlom?- prenebrezhitel'no mahnul rukoj Temudzhin.- Malen'kih zherebyat mogut lyagat' i hromonogie meriny. - Vash otec byl dlya menya nastoyashchim bratom,- zadumchivo skazal Togoril.- My byli vsegda verny drug drugu. YA dolzhen byl pozabotit'sya o vas. No ne smog. Nu, a teper'... Hotite sluzhit' u menya? Kazhdomu dam delo po dostoinstvu. Temudzhin pokachal golovoj. - My priehali ne za etim. Otvet ozadachil hana, i on ne skryval etogo. A Temudzhin pochuvstvoval, kak prohodit ego skovannost', neuverennost'. Poklonilsya hanu, poprosil: - Veli prinesti moi sedel'nye sumy. Nilha-Sangun vyshel iz yurty i vskore vernulsya. Sluga vnes na pleche potrepannye sumy, polozhil ih u poroga. Temudzhin dostal svernutuyu dohu, vstal pered hanom na koleni. - U nas net otca, no ostalsya ty, ego klyatvennyj brat. I ty dlya nas vse ravno chto otec. YA priehal k tebe podelit'sya radost'yu. Nedavno my otprazdnovali svad'bu. Moya zhena - doch' mogushchestvennogo plemeni hungiratov. Razve ya mog ne postavit' v izvestnost' tebya, kotoryj posle materi samyj blizkij mne chelovek? Mudryj han-otec, sklonyayu pered toboj svoyu golovu, primi vmeste s synov'ej lyubov'yu i etot podarok. Lovko, odnim dvizheniem Temudzhin razvernul dohu. CHernyj, s chut' zametnoj prosed'yu meh zaiskrilsya, zaigral perelivami. Togoril nedoverchivo oshchupal dohu. - O! Takoj podarok ne sovestno podnesti i samomu Altan-hanu kitajskomu! Ne ozhidal. YA, priznat'sya, dumal: krajnyaya nuzhda ukazala vam dorogu ko mne. Vpervye za vremya razgovora Temudzhin ulybnulsya. Togoril, poglazhivayushchij iskrometnyj meh, slovno by perestal byt' vladetelem ogromnogo ulusa. Sejchas eto byl prostoj, horoshij chelovek, umeyushchij radovat'sya, kak vse lyudi. - Nu, rebyata, za dohu spasibo! A sejchas idite otdyhat'. Skoro u menya soberutsya nojony, i ya pozovu vas. Dohu,- Togoril prishchurilsya lukavo,- dohu mne podnesesh' potom. - Han-otec, velikuyu chest' ty okazyvaesh' nam. Ne osramim li imya tvoego andy i moego otca, esli pokazhemsya nojonam v takoj odezhde?- Temudzhin podergal za otvorot svoego halata. - A razve v vashih sedel'nyh sumah bol'she nichego net? - My poehali nalegke... - Idite. Syn, provedi ih i vozvrashchajsya syuda. Nilha-Sangun provel brat'ev v sosednyuyu yurtu. - Zdes' zhivu ya,- skazal on,- Vy budete moimi gostyami. - Dzhamuhu my uvidim?- sprosil Temudzhin. - Ty otkuda ego znaesh'?- nastorozhilsya Nilha-Sangun. - My vmeste vyrosli. On moj anda. - A-a...- protyanul Nilha-Sangun.- Dzhamuhu vy ne uvidite. On kochuet daleko otsyuda. Temudzhinu hotelos' rassprosit' o zhizni svoego pobratima, no nastorozhennost', mel'knuvshaya v glazah Nilha-Sanguna, ostanovila ego. - Tvoj otec, Nilha-Sangun, otec i nam. Vyhodit, ty nash brat. Klyanus', bolee vernyh brat'ev u tebya ne budet!- Podkreplyaya slova, Temudzhin legon'ko stuknul kulakom po svoej grudi. - Moj otec chasto vspominal Esugej-bagatura. On ne odnazhdy govoril: takie pobratimy teper' redkost'. Syn Togorila, kazhetsya, ne bol'no zhelal nazyvat'sya bratom. - Ty uvidish', chto my, synov'ya Esugeya, umeem cenit' druzhbu i bratstvo ne men'she, chem on. Nilha-Sangun povel plechami, kak by govorya: chto zh, posmotrim. I vyshel iz yurty. Temudzhin prinyalsya rassmatrivat' ego boevye dospehi, visevshie u vhoda. Dva shlema, krivaya sablya, korotkij tyazhelyj mech, nozhi, kolchany, nabitye strelami... Za spinoj vzdyhal Belgutej. - CHego tebe? - Pochemu molchish' o samom glavnom? Dohu voz'met, a nam nichego ne dast. - Bud' terpeliv. I pomalkivaj, kak yagnenok, sosushchij vymya materi. Eshche raz vlezesh' bez moego vedoma v razgovor, znaj,..- Temudzhin obernulsya, vzyal Belguteya za chernuyu kosichku, potyanul k sebe.- Bol'no? Eshche bol'nee budet. Prishel Nilha-Sangun v soprovozhdenii dvuh slug s uzlami. - Zdes' odezhda, pozhalovannaya moim otcom. Otpustiv slug, on sam razvyazal uzly, razostlal na polu dlinnye halaty korichnevogo cveta, s uzorami v vide spletayushchihsya kolec, vojlochnye shapki s krasnoj shelkovoj podkladkoj, rasshitye gutuly s shirokimi golenishchami. - Odevajtes'. Zdes' Belgutej okazalsya provornee Temudzhina. Bystro pereodelsya, oglyadel sebya, pocokal yazykom: - Ce-ce, vot eto odezhda! YA takoj nikogda i ne videl. Ele zametnaya ulybka li, usmeshka li dernula polnye guby Nilha-Sanguna. - |ta odezhda tangutskaya. - A kto takie tanguty? Nilha-Sangun uzhe ne skryval nasmeshlivogo udivleniya: - Kak mozhno nichego ne znat' o tangutah! Ih gosudarstvo veliko i bogato. Tam lyudi zhivut ne v vojlochnyh yurtah, ne v kibitkah, U nih doma iz gliny. - |to skol'ko zhe volov nado, chtoby perevezti takoj dom? - Doma stoyat na odnom meste. - Rasskazyvaj! A skot s容st travu - togda chto? - Kto derzhit skot - kochuet, kto vyrashchivaet ris, boby, pshenicu - zhivet na odnom meste,- terpelivo rastolkovyval Nilha-Sangun, vnutrenne, kazhetsya, poteshayas' nad prostodushnym Belguteem. Temudzhin, odnako, ne odergival brata. Samomu tozhe hotelos' znat', kak zhivut nevedomye tanguty. Slushaya Nilha-Sanguna, netoroplivo pereodelsya. Halat byl uzok v plechah, stesnyal dvizheniya, gutuly zhali, shapka byla velikovata, napolzala na glaza - chuzhoe, ono i est' chuzhoe. No, uvidev kereitskih nojonov, odetyh v halaty kitajskogo shelka (ot mnogocvet'ya naryadov ryabilo v glazah), Temudzhin s blagodarnost'yu podumal o podarke Togorila. V svoej staroj, izmyzgannoj odezhonke oni byli by pohozhi na toshchih galok, usevshihsya sredi seleznej. Han Togoril posle togo, kak Temudzhin vtorichno prepodnes emu sobol'yu dohu (ona nadolgo prityanula zavistlivye vzglyady nojonov), usadil brat'ev ryadom s soboj, sobstvennoruchno podal chashi s kumysom, nachal gromko rasskazyvat' ob ume, doblesti Esugej-bagatura, o tom, kak vmeste oni raspletali samye kovarnye zamysly i sokrushali vragov. Stol' zhe hvalebnoj byla rech' i o Temudzhine. Po ego slovam vyhodilo, chto Temudzhin unasledoval ot otca i vneshnost', i hrabrost', i razumnost', i ves' ogromnyj ulus; chto on mozhet, kak i v svoe vremya Esugej-bagatur, povesti za soboj mnogo otvazhnyh voinov. Slushaya ego, Temudzhin pomrachnel. Poluchilos', chto, umalchivaya o nezavidnoj dole svoej, on obmanul hana, vovlek ego v bol'shuyu lozh'. Esli eto obnaruzhitsya, ih izgonyat iz yurty s bran'yu i hohotom. A ne izgonyat, kak prosit' u hana podmogu - emu, ulusa otca? Sebya perehitril, hudoumnyj! A tut eshche proklyatye gutuly zhmut, nogi goryat i noyut tak, budto ne myagkaya kozha oblegaet ih, a raskalennoe zhelezo. Edva dozhdalsya okonchaniya hanskoj trapezy. Vernulsya v yurtu mrachnyj, zloj na sebya. Styanul gutuly, s nenavist'yu brosil k porogu, ne snimaya halata, leg v postel'. - Takaya odezhda odin raz v zhizni dostaetsya.- Belgutej podobral gutuly, stryahnul s nih sorinki, postavil na mesto.- Ee berech' nado... Temudzhin shvyrnul emu v lico shapku, otvernulsya k stene. V chem ego oshibka? V chem? Vse, kazhetsya, sdelal obdumanno, pravil'no. Inache delat' prosto nel'zya. No han... Ne pustogolovyj zhe on! A mozhet, zdes' est' tajnyj umysel! I Nilha-Sangun ne idet. Hot' chto-to by vyvedat' u nego. Da gde tam... Syn hana sovsem ne prostak... Nilha-Sangun prishel tol'ko utrom. Snova povel ih v yurtu otca. Han ugostil ih lepeshkami iz pshenichnoj muki, risovoj kashej s kusochkami zharenoj baraniny i chaem. Vsya eta dikovinnaya eda pokazalas' Temudzhinu presnoj i bezvkusnoj. - Ty pochemu ne esh'?- sprosil han. - Otec, moya dusha omrachena. Ty vchera ne po zaslugam vozvelichil menya. YA byl by schastliv yastrebom kidat'sya na tvoih vragov, vernym psom lezhat' u poroga tvoej yurty. No to, chto dobyl svoej doblest'yu moj otec, rashishcheno zlovrednymi nenavistnikami i zavistnikami. Mogu li ya dumat' o chem-to drugom, poka ne vernu ulus roditelya? Govoril Temudzhin ne podbiraya slov. On speshil obezopasit' sebya ot obvinenij i zastavit' hana poverit' v chistotu namerenij. Ruka Togorila stisnula krest, serebryanaya cepochka natyanulas' tak, chto tron' - zazvenit. - Tvoya otkrovennost' pohval'na. No tvoi slova mozhno ponyat' i tak: ne hochesh' byt' ryadom so mnoj. - Han-otec, esli by ya mog! - Ladno, veryu.- Ego vzglyad ostanovilsya na lice Temudzhina.- Hochu verit'. Tak zhe, kak veril tvoemu otcu. Ty eshche molod i ne znaesh', kak velika cena nastoyashchej vernosti. I kakoe schast'e govorit' s chelovekom bez hitroumiya i lukavstva. S tvoim otcom my govorili tak. S nojonami ya govoryu inache. Vchera, vozvelichivaya tebya, ya napomnil im vremya, kogda izmenniki i otstupniki poplatilis' golovoj. Tvoj otec pomog pokarat' predatelej. On pogib, i oni byli rady. YA im napomnil: syn ego zhiv, i on schitaet menya svoim otcom. Ty dumaesh', ya postupil nepravil'no? - Moya nenavist' k dvoedushnym bespredel'na! No mech moj korotok i v kolchane malo strel,- skazal Temudzhin. On skazal eto s takoj glubokoj gorech'yu, chto lico hana Togorila smyagchilos', podobrelo. - Nichego... Vizhu, ty pryam, ne uvertliv. |to - cenyu. Mech tvoj budet dlinnym, kolchan polon strel. YA pomogu tebe vernut' vse, chto otnyali beschestnye lyudi. Oplachu svoj dolg. No nemnogo obozhdi. Davyat na moj ulus najmany. Mir, kotorogo my tak dolgo dobivalis', byl narushen, edva uehal otsyuda Koksu-Sabrak. Ne uspela raspravit'sya trava, primyataya kopytami ego konej, kak najmany razgromili odin iz moih kurenej. Sejchas nam ochen' trudno. Pravda, velikij Altan-han kitajskij gotov prislat' svoih voinov. No pridut oni syuda nalegke, a ujdut, sgibayas' ot dobychi. Voz'mut ee ne kop'em v uluse najmanov, a v moih kurenyah. Nikto nam ne pomozhet, Temudzhin, esli ostavim drug druga v bede. Nadejsya na menya. Podymesh'sya - my budem hodit' v pohody stremya a stremya, i ne strashny stanut ni tatary, ni merkity, ni najmany. Temudzhin vbiral v sebya ego slova, kak issohshaya zemlya kapli rosy. On chuvstvoval: vse skazannoe hanom - pravda. Uzhe odno to, chto etot bol'shoj i sil'nyj chelovek otkrylsya emu, bylo porukoj nadezhnosti ego obeshchanij. No on chuvstvoval i drugoe. Podderzhka hana, kakoj by velikoj ona ni byla, malo chto izmenit, esli on ne sumeet peretyanut' na svoyu storonu soplemennikov. SHaman vse-taki byl prav. Teper' on znal, chto nado delat', i zaspeshil domoj. Holodnyj osennij veter prigibal ryzhuyu travu k podmerzshej zemle. Serye oblaka katilis' po linyalomu nebu. Temudzhin plet'yu podbadrivaya konya, neterpelivo vglyadyvalsya v bezzhiznennuyu dal'. Belgutej skakal ryadom. V novoj odezhde on kazalsya lovkim, strojnym, krasivym. Vidimo, sam chuvstvoval eto, sidel na loshadi liho podbochenyas', igral koncom povoda. - Dovolen podarkom hana?- sprosil Temudzhin. - Konechno! Nashi brat'ya ot zavisti pozeleneyut. Temudzhin, esli Hasar vzdumaet otobrat' halat, ty zastupish'sya? - Hasar ne otberet. Halat i vse drugoe zaberu ya. Vsyu odezhdu - tvoyu i moyu - ya podaryu nukeram. - Kakim... nukeram? - Boorchu i Dzhelme. V etoj odezhde oni poedut po kurenyam. Pust' vse vidyat - han kereitov s nami. Pust' vse znayut - dlya vernyh lyudej ya nichego ne zhaleyu.

    * CHASTX CHETVERTAYA *

    I

Zimoj zhizn' v stepi zamiraet. Spasayas' ot gubitel'nyh v'yug, otkochevali k lesam i goram lyudi, na yug uleteli pticy, na sever ushli tabuny dzerenov, v zabityh snegom norah gluboko pod zemlej usnuli suslik>? i tarbagany,- pusty neobozrimye prostory: netronutye sugroby holodno mercayut pod negreyushchim solncem, izredka, ne ostavlyaya sledov na ukatannom vetrami naste, ryzhej ten'yu promel'knet lisa, tosklivo prolaet toshchij korsak - i snova ni zvuka, ni dvizheniya. No neredko v step' vryvaetsya zloj veter - shurgan, i togda snezhnaya pyl' zakryvaet i solnce, i samo nebo, shoroh, svist, voj, stony katyatsya nad ravninami, i gore vsemu zhivomu, zastignutomu shurganom v puti. Zima prinosit v kureni pokoj. Prekrashchayutsya vojny plemen, razbojnye nalety lihih lyudej. Zima - pora ohoty. V izbrannyj shamanom schastlivyj den' muzhchiny sadyatsya na konej i, razdelivshis' na dva kryla, nachinayut oblavu. CHem krupnee plemya, tem bol'she strelkov-zagonshchikov mozhet ono vystavit', chem obshirnee budet prostranstvo, ohvachennoe oblavoj, tem bogache dobycha. Verenicy vsadnikov peresekut doliny i perevaly, dva kryla somknutsya v zaranee opredelennom meste i stanut uzhe ne kryl'yami, a slovno by ogromnym arkanom. On budet szhimat'sya vse tuzhe, i puglivo zamechutsya zahlestnutye im kosuli, izyubry, losi, ugrozhayushche zahryukayut svirepye kabany, molcha pripadaya k snegu, stanet iskat' lazejku volch'ya staya. Kogda arkan styanetsya sovsem tugo, v krug v容det nojon plemeni i nachnet metat' strely. On budet bit' ne spesha, na vybor. Istoptannyj sneg obagritsya goryachej krov'yu... Potom nastanet chered pokazat' svoyu lovkost' i silu rodovitym sajdam. A nojon syadet u zharkogo ognya, primet iz ruk nukera goryachuyu, eshche trepeshchushchuyu pechen' kosuli, posypannuyu krupinkami soli, budet netoroplivo est' i smotret' na ohotnikov. I ne pridet nojonu v golovu, chto ego vremya uzhe isteklo. ...Zimoval Temudzhin v stepi. YUrty postavil v neglubokoj loshchine - vse kakaya-to zashchita ot vetrov. V ochagah ni dnem, ni noch'yu ne gasli ogni, no, esli podnimalas' purga, veter unosil teplo i stanovilos' tak holodno, chto kocheneli ruki i nogi. Mat', Borte, Hoahchin prostuzhenno kashlyali, brat'ya ugovarivali ego perebrat'sya v Hentejskie gory. No Temudzhin ne hotel dazhe razgovarivat' o perekochevke. On znal: zimnyaya step' ohranyaet ego sem'yu luchshe celogo tumena voinov. Sam v etu zimu doma byval redko. To vtroem - on, Boorchu, Dzhelme,- to poodinochke probiralis' v kureni, ugovarivali lyudej, kotorye kogda-to byli pod rukoj otca, pokidat' svoih nojonov, zvali k sebe, ne skupyas' na posuly. Ih i prinimali, i slushali ohotno, potomu chto pered nimi vsegda shel shaman Teb-tengri, a on umel vnushit' lyudyam, gde ih zhdet blagopoluchie, gde nevzgody i stradaniya. Odnako i vozveshchennaya shamanom volya vechnogo neba, i shchedrye posuly ne mogli sdvinut' lyudej s mesta. Slushali, soglasno kivali golovami, no, kogda prihodilo vremya sdelat' vybor, otvechali odno i to zhe: . Lish' nemnogie, te, komu nechego bylo ostavlyat' v kurene i nechego vzyat' s soboj, soglashalis' idti k Temudzhinu. No u nego ne bylo ni lishnej edy, ni odezhdy, ni konej, ni oruzhiya... Prihodilos' otvechat': . On byl uveren, chto skoro vse peremenitsya. Ustali lyudi ot beskonechnyh usobic, mnogie zly na svoih nojonov, ne sposobnyh zashchitit' ni kochevij, ni domashnego ochaga, ni samoj zhizni. Lyudi vo vseh kurenyah dumayut odinakovo, i, esli on sumeet pokazat', na chto sposoben, oni pojdut za nim. Ponachalu on v容zzhal v chuzhie kureni s bol'shoj opaskoj, chashche vsego glubokoj noch'yu, no postepenno strahi proshli. Lyudi, dazhe ne vo vsem soglasnye s nim, ne dumali vydavat' ego. On osmelel nastol'ko, chto, uznav ot Nahu-Bayana, otca Boorchu: Targutaj-Kiriltuh otpravilsya na bol'shuyu ohotu,- reshilsya navestit' glavnyj kuren' tajchiutov. Ostorozhnyj Dzhelme otgovarival: - Esli v kurene ostavlen krepkij karaul, nas shvatyat. - Krepkih karaulov zimoj nikto ne ostavlyaet. A kuren' Kiriltuha so vseh storon zashchishchen drugimi kurenyami tajchiutov. Tak chto karaula tam, navernoe, sovsem net. - A zachem tebe eto, Temudzhin?- sprosil Boorchu.- Kogo tam povidat' hochesh'? SHaman zhe govoril... - Ty schitaesh', ya vse vremya budu dumat' golovoj shamana?- oborval druga Temudzhin.- Edem! Den' byl seryj. Nizko nad zemlej viseli plotnye oblaka, v otkrytyh mestah mela pozemka. Snezhnye strujki tekli po sugrobam, vryvalis' v les i uvyazali v kustarnikah. Temudzhin, Boorchu i Dzhelme ehali po krayu lesa: tut ih trudnee bylo zametit'. Vperedi, kak vsegda, Dzhelme. V levoj ruke remni povod'ev, v pravoj - luk. Pri malejshej opasnosti on ne zamedlit pustit' ego v hod, Boorchu derzhitsya pozadi Temudzhina, on zorko smotrit po storonam. S etimi parnyami on chuvstvuet sebya spokojno v lyubom meste. Ih vrasploh ne zastanesh', orobet' ne zastavish'. Pod kopytami skripel sneg, potreskivali suhie vetki i such'ya. Ehali po znakomym s detstva mestam. Gde-to po pravuyu ruku ostalos' urochishche Delyun Boldog. Tam on rodilsya, tam proshli samye schastlivye detskie gody. YUrty obychno stoyali na vozvyshenii nedaleko ot ozera. Solnechnym utrom, shchuryas' ot sveta, bezhal on po tropinke k vode. Rosa holodila bosye nogi. Iz-pod berega, zarosshego osokoj i redkimi kamyshami, vzletali utki. Sdelav krug, oni sadilis' na seredinu ozera u kruglogo, kak shapka, ostrovka, i rovnaya blestyashchaya glad' vody vzlamyvalas', ot ostrovka k ego nogam bezhali pologie volny. Takie zhe volny razbegalis' krugami, esli on brosal v vodu kamen'. Protivopolozhnyj bereg, zarosshij kustami ivnyaka i temnymi elyami, ostavalsya v teni, ottuda plyli kloch'ya belogo tumana, ognem vspyhivali na solnce i medlenno tayali. Za yurtami vol'no, ne tesnyas', stoyali moguchie sosny. Vokrug stvolov na zemle lezhali ershistye shishki. Bosikom hodit' pod sosnami bylo ploho - shishki bol'no kololi nogi. Vecherom, kogda sadilos' solnce i v vozduhe nachinali zvenet' komary, on lyubil kidat' shishki v ogon'. Oni yarko, s treskom vspyhivali, cheshujki snachala cherneli, kruto zavorachivalis', potom raskalyalis', i shishka stanovilas' pohozhej na skazochnyj ognennyj cvetok. Delyun Boldog... Ego rodovoe kochev'e. Tam on vpervye sel na konya, vpervye natyanul luk. Sejchas Delyun Boldog chuzhoj. I ozero, skovannoe l'dom, i sosny, i ego tropa, skrytaya snegom,- vse prinadlezhit drugim lyudyam... Dzhelme natyanul povod'ya. Sleva otkryvalas' uzkaya dolina, svobodnaya ot derev'ev i kustarnikov. Na yuzhnom kosogore tabun loshadej kopytil sneg, dobyvaya korm. Lyudej ne bylo vidno, no vdali iz-za sopki podnimalis' dymki. Tam byl kuren' Targutaj-Kiriltuha. Lesom obognuli dolinu, podoshli k kurenyu na tri-chetyre poleta strely. On stoyal v glubokoj kotlovine. Sverhu horosho byla vidna bol'shaya belosnezhnaya yurta Targutaj-Kiriltuha, zamknutaya v kol'co yurt pomen'she - v nih zhili ego rodichi i nukery. Vneshnee kol'co sostavlyali raznosherstnye yurty pastuhov i rabov - bogolov. Prostornaya ploshchad' pered nojonskoj yurtoj byla pustynna, u konovyazi toptalos' na privyazi pyat'-shest' neosedlannyh konej. Znachit, kto-to iz muzhchin vse-taki est'. Inogo Temudzhin ne zhdal. Ne ostavit zhe Kiriltuh kuren' sovsem beznadzornym. On pokosilsya na Boorchu, na Dzhelme - znayut li oni, kakoj podvergayutsya opasnosti? Dzhelme terebit tetivu luka, ona otzyvaetsya tihim zvonom, i hmuro poshevelivaet shirokimi brovyami, posedevshimi ot naleta ineya. Boorchu neotryvno smotrit na kuren' i mashinal'no podergivaet sebya za konchik pravoj kosichki, vylezshej iz-pod lis'ego malahaya. Da, oni vse ponimayut. Mozhet byt', tol'ko strah men'she, chem emu, holodit ih nutro, oni ploho znayut, chto budet s nimi v sluchae neudachi. A on znaet... I vse-taki ne povernet nazad. On dolzhen sdelat' to, chto zadumal. Delaesh' - ne bojsya, boish'sya - ne delaj! S severa pochti vplotnuyu k yurtam kurenya podstupali zarosli kustarnika. Temudzhin hotel bylo proehat' imi, no peredumal. Zarosli nizkie, redkie, vsadnikov oni ne skroyut. Luchshe ehat' po otkrytomu mestu. |to ne vyzovet podozrenij. Uvidev ih, tajchiuty skoree vsego podumayut - svoi. Tak i vyshlo. Ni na pod容zde k kurenyu, ni v samom kurene na nih nikto ne obratil vnimaniya. U beloj yurty Kiriltuha Temudzhin i Boorchu speshilis', peredav konej Dzhelme. - ZHdi chas i nikogo ne vpuskaj v yurtu,- prikazal Temudzhin. V eto vremya polog yurty otkinulsya. Vmeste s klubami teplogo vozduha poyavilsya Auchu-bagatur. Uvidev pered soboj Temudzhina, popyatilsya. - Ne zhdal?- s napusknoj privetlivost'yu sprosil Temudzhin.- Bylo vremya - ty iskal menya. Teper' prihoditsya iskat' tebya. On vydernul iz nozhen mech. Auchu-bagatur otskochil i pobezhal mimo yurty. Dzhelme vskinul luk. Ne popal. Auchu-bagatur umelo uvorachivalsya ot strel, kidayas' to v odnu, to v druguyu storonu. Skoro on skrylsya za yurtami, i ottuda donessya ego zlobnyj krik. Dzhelme vyrugalsya. Boorchu s obnazhennym mechom brosilsya v yurtu. Sledom za nim kinulsya i Temudzhin. V yurte byli Uldaj i neskol'ko zhenshchin. Oni sideli vokrug kotla s dymyashchimsya myasom, obedali. Boorchu pnul nogoj kotel, sgreb Uldaya za vorotnik sherstyanogo halata, plashmya udaril mechom po shirokoj spine. - Vstan', syn bludlivoj sobaki! ZHenshchiny zavizzhali, sbilis' v kuchu. Uldaj, vypuchiv ot straha glaza, podnyalsya, vyter o boka zhirnye ladoni. Boorchu pristavil k ego bryuhu ostrie mecha. - Sejchas Auchu-bagatur privedet syuda nukerov. Esli kto-to iz nih vypustit hotya by odnu strelu, ty umresh'. Prikazhi svoim zhenshchinam, pust' oni idut k Auchu-bagaturu i skazhut: tvoya dragocennaya zhizn' v ego rukah. Uldaj posmotrel na svoj zhivot, na lezvie mecha i, ne povorachivaya golovy, budto opasayas', chto lyuboe ego dvizhenie budet gibel'nym, progovoril: - Idite i skazhite... ZHenshchiny gur'boj brosilis' k dveryam. Temudzhin ostanovil ih. - Peredajte Auchu-bagaturu eshche vot chto. Pust' vse vzroslye lyudi soberutsya syuda. YA hochu im skazat' neskol'ko slov.- Povernulsya k Uldayu:- Odevajsya. Syn Kiriltuha ele natyanul na sebya shubu - ruki ne slushalis' ego Ot polnogo lica otlila krov', i ono stalo zheltee osennih list'ev berezy. - Posmotri na nego, drug Boorchu! I takie-to lyudi pravyat nashim narodom! Oni styanuli emu za spinoj ruki, vyveli iz yurty, brosili poperek sedla Dzhelme. Tot bez slov ponyal, chto k chemu, ubral luk v saadak, vynul nozh, pristavil ego k shee Uldaya. Temudzhin i Boorchu seli na konej, stali zhdat'. Lyudi sobiralis' za yurtami, ne osmelivayas' vyjti na ploshchad'. - Podhodite blizhe!- kriknul Temudzhin. Nesmelo, s oglyadkoj lyudi stali priblizhat'sya. Muzhchin bylo malo - zhenshchiny, podrostki, stariki. Temudzhin uvidel Sorgan-SHira. Ego spasitel' blagorazumno pryatalsya za lyudskimi spinami. Ni Tajchu-Kuri, ni drugih lyudej, kotoryh on znal v lico, zdes' ne bylo. Ne pokazyvalsya i Auchu-bagatur. I eto trevozhilo. Ne zadumal li chego chernyj pes Kiriltuha? - Lyudi!- Temudzhin privstal na stremenah.- Vy udivlyaetes', chto ya prishel syuda. YA prishel k vam. Mnogie iz vas byli slugami moego otca. Siloj, ugrozami vas prinudili pokinut' svoyu gospozhu i moyu mat'. YA byl mal i ne mog zashchitit' ni ee, ni vas. YA sam, hotya rod moj vysok i znaten, kak stroptivyj bogol, nosil kangu. Nebo pomoglo mne. I vot ya snova zdes', no uzhe svobodnyj, s mechom v rukah i bez straha v serdce. YA govoryu vam: prishla pora vozvrashchat'sya k svoemu prirodnomu gospodinu. YA zhdu vas so stadami i imushchestvom. Vernost' budet voznagrazhdena. |to govoryu vam ya, Temudzhin, syn Esugeya. Lyudi molchali. On i ne nadeyalsya na otklik, bolee togo - on znal, chto vryad li kto v blizhajshee vremya osmelitsya ujti ot Targutaj-Kiriltuha. Cel' u nego byla drugaya. Slava o ego derzkoj smelosti stanet gulyat' po kurenyam, i voiny, bol'she vsego uvazhayushchie hrabrost', krepko zadumayutsya. Oni rassudyat tak: etot Temudzhin daleko pojdet. Esli on ne uboyalsya sredi bela dnya poyavit'sya u poroga takogo mogushchestvennogo vraga, kak Targutaj-Kiriltuh, to chto ego mozhet ostanovit' na izbrannom puti? A Auchu-bagatura tak i ne bylo... I Temudzhin ni na mig ne zabyval ob etom. Konchiv govorit', on predupredil: - Ne vzdumajte strelyat' nam v spinu. Uldaj poedet s nami... Iz kurenya on vyehal pervym. Emu bylo strashno. No, chuvstvuya na sebe vzglyady tolpy, sidel pryamo, ni razu ne oglyanulsya. Lish' kogda ot容hali ot kurenya na rasstoyanie, nedostupnoe dlya strel, povernul loshad'. Dzhelme ehal sledom, vse tak zhe prizhimaya nozh k shee Uldaya, Boorchu sidel v sedle zadom napered, derzhal v rukah luk so streloj. Temudzhin polnoj grud'yu vdohnul moroznyj vozduh, sorval s golovy shapku, s siloj hlopnul eyu po kolenu, zasmeyalsya. - Vot tak! Boorchu, razvorachivajsya. |ti trusy vsled nam dazhe smotret' boyatsya. Dzhelme, uberi nozh. Ty sovsem ispugaesh' bednogo Uldaya. On nadelaet v shtany. A domoj pridetsya vozvrashchat'sya peshkom. - Razve my ego ne prirezhem?- sprosil Dzhelme. - Smotri, kakoj krovozhadnyj! On moj rodich-dal'nij, parshivyj, a vse ravno rodich. Uldaj, ty priznaesh' menya svoim rodichem? - Priznayu,- prohripel Uldaj. - Vidish', priznaet. A kto zhe, drug Dzhelme, prolivaet krov' svoih rodstvennikov? Na dushe Temudzhina bylo tak radostno, chto hotelos' vo vse gorlo zapet' pesnyu. Podnyav lico k seromu nebu, on ulybalsya, lovil gubami redkie pushistye snezhinki, tiho padayushchie na zemlyu. - Posmotri-ka!- kriknul emu Boorchu. Ot kurenya otdelilis' vsadniki i hlestkoj rys'yu poshli sledom. |to Auchu-bagatur. Nado uhodit'. Inache oni budut neotstupno sledovat' za nami, i odnomu nebu izvestno, kak vse obernetsya. - Dzhelme, otpusti Uldaya. Uldaj meshkom svalilsya v sneg, podnyalsya, ostanovilsya pered Temudzhinom s opushchennoj golovoj. Rukoyatkoj pleti Temudzhin za podborodok pripodnyal ego golovu, naklonilsya s sedla i, glyadya pryamo v glaza, skazal: - Tam skachut voiny. Idi k nim navstrechu i skazhi, pust' povernut konej. Esli ne sdelaesh' etogo, sleduyushchaya nasha vstrecha zakonchitsya chut' inache. Ponyal? - Da. - Sdelaesh', kak ya skazal? - Da. Temudzhin udaril plet'yu konya i pomchalsya vverh po doline. Dzhelme, na hodu dostavaya iz saadaka luk, obognal ego i zanyal svoe mesto vperedi. Na kosogore Temudzhin oglyanulsya. Vsadniki sgrudilis' vozle Uldaya. Nedolgo postoyali na meste, zatem troe vernulis' v kuren', a ostal'nye poskakali za nimi. |tih bylo dvenadcat' chelovek. - Nu, rodich, i popadesh'sya zhe ty mne!- probormotal Temudzhin. stiskivaya zuby. Koni u lyudej Kiriltuha byli svezhimi, i rasstoyanie bystro sokrashchalos'. Temudzhin povernul k lesu. Zdes', v gustom el'nike, ostanovilis'. Ot loshadej valil par, potnye boka chasto vzdymalis', i iz nozdrej s hripom vyryvalos' dyhanie. Temudzhin dostal luk i strelu. Vsadniki shli na les bez opaski. Vperedi, razmahivaya plet'yu, skakal Auchu-bagatur. Tri strely odnovremenno poleteli iz el'nika. Kop' pod Auchu-bagaturom zarzhal i medlenno osel na zad, svalilsya. Vsadniki ostanovilis', vypustili naugad neskol'ko strel, otoshli, lish' Auchu ostalsya na meste. Pryachas' za pavshim konem, on strelyal po el'niku, no tozhe, vidimo, naugad. A Temudzhin i ego tovarishchi snova pognali konej. Opyat' vyshli v otkrytuyu dolinu. Les delal ih slepymi, a zdes' oni videli pogonyu. No kak tol'ko rasstoyanie sokrashchalos' do opasnyh predelov, svorachivali v les. Nukery, nauchennye pervymi vystrelami, teper' podbiralis' k lesu s predostorozhnostyami. Temudzhin, pol'zuyas' etim, chasto i ne ostanavlivalsya dlya strel'by, uhodil lesom, a kogda nukery dogadyvalis', chto zasady net, on byl uzhe daleko. Esli by ne predatel'skie sledy na snegu, otorvat'sya ot pogoni, skryt'sya bylo by prosto. A tak ostavalas' odna nadezhda - noch'. Uzhe vecherelo, i sneg, na schast'e, stal padat' vse gushche. No koni utomilis'. Vse chashche i chashche prihodilos' otbivat'sya ot nasedayushchih nukerov strelami. Uzhe v sumerkah zaskochili v reden'kij sosnovyj perelesok. Ostanovilis'. Temudzhin sklonilsya s sedla, podcepil ladon'yu sneg, smyal ego v komochek, podnes k peresohshemu rtu. I v etot moment strela udarila ego v gorlo. On vyrval ee, zahripel, zahlebyvayas' krov'yu, povalilsya s konya. Boorchu podhvatil ego na ruki. Teryaya soznanie, uslyshal golos Dzhelme: - Begite. YA ih zaderzhu. Ochnulsya na snegu. Pod tolstym stvolom dereva gorel ogon'. Vozle nego na kortochkah sidel Boorchu. Ryadom, ponuro opustiv golovy, stoyali dva konya. S chernogo neba gusto valili krupnye hlop'ya snega. Ego bil oznob, i trudno bylo dyshat'. V gorle hlyupala krov', kazhdyj vdoh vyzyval rezkuyu, rvushchuyu bol'. Boorchu naklonilsya nad nim. - A-a, tebe stalo poluchshe... Temudzhin hotel sprosit' ego, gde Dzhelme, no vmesto slov iz gorla vyrvalos' kakoe-to bul'kan'e, i stalo tak bol'no, chto on edva ne vpal v zabyt'e. Pokazal emu tri pal'ca, potom dva zagnul, tretij ostavil. - Hochesh' sprosit', gde Dzhelme? Tak etogo ya i sam ne znayu, ya skakal s toboj, poka koni sovsem ne stali. I vse lesom. Sneg horosho idet, sledy skroet. Ne najdut nas ni tajchiuty, ni Dzhelme, esli on eshche zhiv. YA tut nagrel kamnej, sejchas lechit' tebya budu. Boorchu vytolkal iz ognya raskalennuyu kamennuyu plitu. Pripodnyav Temudzhina, polozhil ego grud'yu na svoi koleni, tak, chtoby lico bylo nad plitoj, i brosil na nee gorst' snega. S shipeniem sneg rastayal. gustoj goryachij par povalil ot kamnya. - Dyshi. Tebe stanet legche. I verno, bol' ponemnogu uspokoilas', vdoh uzhe davalsya legche, perestalo i znobit'. Nemnogo pogodya iz gorla vyshel sgustok krovi. On pochuvstvoval oblegchenie, slabost' vo vsem tele i zabylsya tyazhelym snom. Na drugoj den' on uzhe smog derzhat'sya v sedle, pravda, s prevelikim trudom. Blagopoluchno dobralis' do svoego kochev'ya. Tam ih uzhe podzhidal Dzhelme - zhivoj i nevredimyj. Do konca zimy Temudzhin provalyalsya v yurte. I eto, vozmozhno, spaslo ih. Kak uznali pozdnee, raz座arennyj Targutaj-Kiriltuh povsyudu razoslal svoih lyudej. Utihomirilsya on tol'ko posle togo, kak Teb-tengri raspustil sluh: Temudzhin otkocheval k hanu Togorilu.

    II

V gosti k CHiledu prishel sotnik CHil'gir. Sel na vojlok, skrestiv pod soboj nogi v legkih charukah, oshchupal vzglyadom Kajmish, vzdohnul: - Horoshuyu zhenu tebe podarili. Mne vot nikto ne podarit. Vorotnik zasalennogo halata CHil'gira byl rasstegnut, vidnelas' grud', gusto zarosshaya chernoj sherst'yu, volosy, ne zapletennye v kosy, navisali na ushi. ,- podumal CHiledu. - Ty by s容zdil kuda-nibud' i zhenilsya, esli ne mozhesh' bez zheny. - Ho! Ty kogda-to ezdil - privez?- CHil'gir zasmeyalsya. Ulybnulsya i CHiledu. Kogda CHil'gir smeetsya nad drugimi, sam stanovitsya smeshnym. Paren' moguchij, otchayanno smelyj, no uma nebol'shogo. Esli by sejchas CHil'giru skazat', chto Kajmish i ne zhena vovse, on ni za chto by etogo ne ponyal. Da chto tam CHil'gir, esli on sam sebya do konca ponyat' ne v silah. On poklyalsya Kajmish byt' bratom dlya togo tol'ko, chtoby ne slyshat' ee voya i vizga. No pozdnee v nem neozhidanno probudilos' nevedomoe do etogo zhelanie uberech' ee ot gorya i vsyakih prevratnostej, sdelat' schastlivoj. Nikogda by ne podumal, chto v ego zacherstvevshem serdce sohranitsya stol'ko tepla. Dlinnymi zimnimi vecherami on rasskazyval ej o svoej zhizni, o neumershej lyubvi k Oelun, i chutkoe vnimanie Kajmish ochishchalo ego dushu, kak pavodok ochishchaet ot musora peresohshee ruslo. On obeshchal Kajmish s nastupleniem tepla najti sposob perepravit' ee k tajchiutam, k Tajchu-Kuri, kotorogo ona vspominala chut' li ne ezhednevno. Proshla zima, v razgare vesna. Kajmish vse chashche napominaet o ego obeshchanii. A on s vozrastayushchim bespokojstvom dumaet, o tom vremeni, kogda snova ostanetsya odin. Nekomu budet rasskazat' o sokrovennom, ne o kom zabotit'sya. - Pochemu by tebe ne podarit' mne svoyu zhenu? Ty zhe moj drug... Kajmish rezala na doske vyalenoe myaso i, kazalos', celikom byla zanyata svoim delom, no on-to znal - slushaet. - A chto, podaryu.- Pomolchav, dobavil:- Esli ona sama etogo zahochet. - Ona zahochet!- CHil'gir molodecki vypyatil ogolennuyu grud'. - Da? Kajmish, ty pojdesh' k nemu? Otricatel'no pokachav golovoj, ona glyanula na CHiledu s takim ukorom, chto u togo srazu propala ohota shutit'. CHil'gir potusknel. - Ladno... Nalej arhi, esli tak.- Nemnogo pogodya ozhivilsya:- Mozhet byt', ty ee prodash'? Otdam savrasogo konya vmeste s sedlom. Malo? Eshche dam halat iz myagkoj tangutskoj shersti. Emu ceny net. - Hvatit!- prerval ego CHiledu.- Ne gremi pustym barabanom. - Ne hochesh' - ne nado. Skoro pojdem na tajchiutov. I ya dobudu sebe zhenu. I snova etot nevynosimyj CHil'gir skazal to, o chem pri Kajmish luchshe by pomolchat'. Tohto-beki, chtoby dokazat' svoyu vernost' ugovoru s tatarskim nojonom Megudzhinom Seultu, sobralsya udarit' na tajchiutov. CHiledu Namerevalsya ostat'sya na etot raz v kurene. No teper' Kajmish pokoyu ne dast. Tak ono i vyshlo. Edva CHil'gir ubralsya iz yurty, ona sprosila: - Ty voz'mesh' menya v pohod? On otvel vzglyad. - YA eshche ne znayu, voz'mut li menya samogo. - Ty ne hochesh', chtoby ya vernulas' domoj? CHiledu promolchal. Guby Kajmish zadrozhali. Ona gotova byla rasplakat'sya. - YA tebe tak veryu, a ty hochesh' obmanut' menya? Obmanut' ee, konechno, ne tak uzh trudno. No chto eto dast? Porvetsya dushevnaya svyazochka, i stanet Kajmish dlya nego chuzhoj. Sohraniv ee zdes', on budet eshche bolee odinokim, chem do etogo. Otodvinuv kolebaniya, hmuro skazal: - Vse budet tak, kak govoril. Ne trevozh'sya. V pohod vystupili v pervye dni pervogo letnego mesyaca. Trista vsadnikov pod nachalom Tajr-Usuna, provozhaemye tolpoj zhenshchin ya rebyatishek, pokinuli kuren' i napravilis' na voshod solnca. CHiledu s bol'shim trudom udalos' poluchit' razreshenie nojona vzyat' Kajmish s soboj. Sejchas ona vse vremya derzhalas' ryadom i staralas' ne popadat'sya na glaza Tajr-Usunu. Pervye dni, poka dvigalis' po merkitskim nutugam, voiny peli pesni, mnogo shutili i smeyalis'. No nachalis' zemli tajchiutov, i stroj voinov stal tesnee, umolk govor. Dazhe kogda sluchajno zvyakali stremena ili zvenelo oruzhie, Tajr-Usun oglyadyvalsya, i v ego vypuklyh glazah vspleskivalas' zloba. Konechno, ih nikto ne mog uslyshat': daleko vperedi, edva vidnye, shli dozory, ot nih ne mog ukryt'sya ni odin chelovek, no takov byl poryadok v pohode, i Tajr-Usun strogo vzyskival za samoe maloe narushenie. Step', eshche nedavno pokrytaya svezhej zelen'yu, uzhe nachinala bleknut', priobretaya svoj obychnyj seryj vid. Iz-pod kopyt konej podnimalas' legkaya pyl' i dolgo visela nad istoptannoj travoj. Vse bylo dlya CHiledu ne novym, privychnym. No on smotrel na molchavshih voinov, na surovogo Tajr-Usuna tak, budto videl vse eto vpervye. V golovu vdrug prishla prostaya mysl' - zachem on zdes'? CHto on edet iskat' v chuzhih kochev'yah? Esugeya net, i mstit' nekomu. Emu ne nuzhny ni raby, ni bogatstva, dobytye v boyu. Zachem zhe on, zahlebyvayas' ot sobstvennogo krika, pomchitsya vmeste so vsemi na mirnye yurty? Na ch'yu golovu obrushitsya udar ego krivoj sabli? Mozhet, eto budet Tajchu-Kuri, zhenih Kajmish? CHto tolku tvorit' odnoj rukoj dobro, esli drugaya tut zhe neset zlo? Nochevat' ostanovilis' u peresyhayushchej rechushki. Ognej ne razzhigali. V sumerkah dozornye priveli k Tajr-Usunu starika tabunshchika. Ego ruki byli skrucheny za spinoj, golova na tonkoj morshchinistoj shee podergivalas', iz razbitogo rta po sedoj borodenke polzla krov', On opustilsya pered Tajr-Usunom na koleni. - Ne gubi, velikij gosudar'! Syn ubit, vnuki malen'kie... - Daleko do kurenya? - Blizko. - Skol'ko vremeni budem idti? - Za poldnya dojdete... Velikij gospodin, u menya pyat' malen'kih vnukov... Tajr-Usun mahnul rukoj. Nukery povolokli starika v storonu. Kajmish vcepilas' v ruku CHiledu, glaza ee byli raskryty ot uzhasa. Slabyj vskrik starika oborvalsya. Nukery vernulis'. Odin iz nih puchkom travy vytiral lezvie mecha. Do polunochi CHiledu ne spal. Lezhal na podsedel'nom vojloke, smotrel na nebo, usypannoe krupnymi zvezdami. Ryadom vshlipyvala Kajmish. Voiny krepko spali. CHej-to moguchij hrap raskatyvalsya nad step'yu. Nedaleko pofyrkivali pasushchiesya koni. Ustalo pereklikalis' karaul'nye. - Posmatrivaj! Posmatrivaj! CHiledu tihon'ko tolknul Kajmish, vzvaliv na svoyu spinu ee sedlo, popolz v step'. Ryadom na chetveren'kah polzla Kajmish. V vysokih kustah derisuna stoyal na privyazi se kon'. CHiledu zasedlal ego, tiho skazal Kajmish: - Snachala poezzhaj shagom. Minuesh' povorot reki s podmytym beregom - mozhesh' skakat'. Nu, pust' duhi-hraniteli oberegut tebya. On podhvatil ee pod myshki, posadil na konya. Kajmish pripala k grive skakuna, tronula povod. Skoro ona rastvorilas' v temnote. CHiledu postoyal, prislushivayas', so strahom ozhidaya trevozhnogo vskrika karaul'nogo. No vse oboshlos'... On vozvratilsya na svoe mesto opyat' polzkom. Zasnut' tak i ne smog. Myagkaya pechal' davila na serdce. Zadolgo do rassveta Tajr-Usun podnyal voinov. On hotel napast' na kuren' na rassvete. No edva razvidnelos', ot peredovogo dozora otdelilsya vsadnik, slomya golovu pomchalsya nazad. On skazal, chto navstrechu dvizhetsya ne menee pyati-shesti soten tajchiutskih voinov. Tajr-Usun kruto povernul v storonu, stal uhodit'. Tajchiuty neotstupno shli sledom. Tol'ko na drugoj den' udalos' otorvat'sya ot presledovaniya. V gluhom urochishche sdelali dnevku, dav peredohnut' loshadyam. Novye popytki vnezapno napast' na odin iz kurenej byli stol' zhe bezuspeshny. Tajchiuty ne dremali. Vsem stalo ponyatno: nado vozvrashchat'sya. Na Tajr-Usuna bylo strashno smotret' - ves' pochernel ot bessil'noj yarosti. Na obratnom puti vyshli k istokam Kerulena. Svetlaya rodnikovaya voda rezvo bezhala sredi zamshelyh kamnej. CHiledu ehal s dozornymi. Napoiv konya, on podnyalsya na krutuyu sopku, porosshuyu kolyuchim zolotarnikom. Za sopkoj byl redkij sosnovyj les, v nego dlinnym yazykom vrezalas' rovnaya uzkaya poloska stepi. V konce etoj poloski stoyali dve yurty. Ryadom paslis' koni. Solnce tol'ko chto vzoshlo. Rosa na trave eshche ne obsohla, iskrilas' cvetnymi ogon'kami. U yurt ego zametili. Zabegali, zasuetilis' lyudi. CHiledu nadel na kop'e shapku, podnyal ee i dal svoim znat': Dozornye, a za nim i vse voiny ustremilis' k sopke. On udaril konya i poskakal k yurtam. Tam ego ne stali zhdat'. Vskochiv na konej, brosilis' v raznye storony, v spasitel'nyj les. On stal pravit' napererez. Ne uspel. Lyudi skrylis' za derev'yami. CHiledu uvyazalsya za poslednim vsadnikom. Vetvi derev'ev hlestali po licu, po rukam, no on gnal i gnal konya. Loshad' pod vsadnikom ne ochen' rezvaya, skoro stanet. Tol'ko by ne upustit' iz vidu. Nastig ego na nebol'shoj polyanke, podnyal kop'e, celya v uzkuyu spinu, i tut uvidel: na golove vsadnika nizkaya shapochka vdovy - zhenshchina! Oboshel ee s levoj storony, vyrval iz ruk povod'ya, ostanovilsya. Ishlestannoe vetvyami, v krovotochashchih carapinah lico zhenshchiny iskazilos' ot zlosti. Ona plyunula na nego, soskochila i pobezhala peshkom. On kinul ej pod nogi arkan. ZHenshchina upala nichkom v travu. Ee uzkie plechi vzdragivali. CHiledu speshilsya, drevkom kop'ya tolknul ee v spinu. - Podymajsya! ZHenshchina sela. - YA ne pojdu. Luchshe ubej menya, sobaka! Vglyadyvayas' v ee lico, on opustilsya pered nej na koleni. - Oelun?!- Shvatil ee za ruki, tryahnul.- |to ty, Oelun? Posmotri mne v lico, Oelun! Neuzheli ne uznaesh'? |to ya, CHiledu! Ona vzdrognula, otshatnulas'. - Ty? - YA, Oelun, ya! - Ty ochen' izmenilsya. YA by tebya ne uznala. - A vot ya uznal srazu. - Potomu-to i hotel nasadit' menya na kop'e?- Gorestnaya usmeshka dernula ee guby. On smushchenno kryaknul, sel ryadom, obhvativ rukami svoi koleni, smotrel na nee sboku i udivlyalsya - kak eto on ee uznal? Ot prezhnej Oelun - teper' videl - pochti nichego ne ostalos'. U gub, kogda-to yarkih, ulybchivyh, zalegli glubokie skorbnye skladki, vokrug glaz setochka tonkih morshchin. Vot golos ostalsya prezhnim. Po golosu on i uznal ee. Bednaya Oelun! Sovsem ona ne pohozha na zhenu rodovitogo nojona. Halat, mnogo raz chinennyj, s obitymi kromkami rukavov, malen'kie ruki zagrubeli ot chernoj raboty. - Tebe zhivetsya trudno? - Sejchas stalo legche. Ran'she bylo trudno. - A mne i sejchas trudno, Oelun. YA do sih por ne zabyl tebya. - I naprasno. Stoit li derzhat' v pamyati son, zhit' im... - Oelun, ya nashel tebya... My snova budem vmeste. Ostatok dnej my prozhivem schastlivymi. - Net, CHiledu, ty prishel slishkom pozdno. Mozhno poteryat' shapku, vernut'sya s poldorogi i podobrat'. No ne schast'e... - Net, net! My uedem s toboj ot vseh lyudej. Budem zhit' drug dlya druga. YA osushu tvoi slezy. YA stanu rabotat' za sebya i za tebya... CHiledu govoril toroplivo i s otchayaniem osoznaval, chto ego slova legki, nevesomy, oni ni v chem ne ubedyat Oelun. Huzhe togo - chem bol'she govoril, tem nesbytochnee kazalos' vse, chto on ej predlagal. - Ty vse takoj zhe,- skazala ona, i na mgnovenie lico ee prosvetlelo.- A ya uzhe drugaya. U menya deti. YA zhivu ih dumami. - Pust' i tvoi deti budut so mnoj! - Oni - deti Esugeya. Tremya etimi slovami ona kak by otodvinula ego ot sebya, ot togo mira, v kotorom zhila. I on ponyal, chto razdelyayut ih ne tol'ko gody. Oelun podnyala golovu, prislushalas'. V toj storone, gde ostalis' yurty, bylo shumno. - Oni ne pojmali moih synovej? - Dumayu, chto net. Esli lovkie rebyata. - Oni lovkie.- V ee golose prozvuchala gordost'. V ih storonu, peregovarivayas', ehali voiny. Oelun vstala. - YA tvoj plennik? - Net, Oelun. |to ya tvoj vechnyj plennik. - Ne nado ob etom, CHiledu. Proshchaj. Blagodaryu za vse. SHershavoj ladon'yu ona provela po ego ruke, szhimavshej kop'e, neozhidanno legko vskochila v sedlo i uehala. Pochti srazu vsled za etim na polyanu vyskochili tri voina. Odin iz nih ustavilsya v tu storonu, gde skrylas' Oelun. - Tam kto-to est'! CHiledu ispugalsya, chto oni kinutsya v pogonyu. - YA tol'ko chto ottuda. Nikogo tam net. Ty molod, a molodomu neredko lyuboj kust vragom kazhetsya. Voin smutilsya. U broshennyh yurt merkity sdelali prival. Zarezali ostavlennuyu korovu, varili myaso. Tajr-Usun sidel u yurty na sedle, s prezreniem smotrel na dvuh zhenshchin. Odna byla uzhe v godah, odetaya v staryj, zasalennyj halat, drugaya moloden'kaya, kruglolicaya, v krasnom nomroge i myagkih sapozhkah. Mezh nimi stoyal CHil'gir i krepko derzhal ih za ruki. - Vot, pojmal! CHil'gir byl gord i vazhen, budto privel ne bezzashchitnyh zhenshchin, a bagaturov ili znatnyh nojonov i budto v etom sostoyala glavnaya cel' pohoda. - Kto takie?- sprosil Tajr-Usun. - |to sluzhanka, rabynya.- CHil'gir pripodnyal ruku pozhiloj,- Ona iz zemel' Altan-hana kitajskogo. A eto hungiratka.- Podnyal ruku molodoj.- Ona zhena starshego syna Esugeya. YA svoimi rukami izlovil ih. - Vsem vedomo, kakoj ty hrabrec!- krivo usmehnulsya Tajr-Usun.- Ty zhdesh' nagrady? - Da. U menya net zheny. Pust' molodaya ostanetsya u menya. - Beri obeih.- Tajr-Usun prenebrezhitel'no mahnul rukoj. Lico CHil'gira rasplylos' v dovol'noj ulybke. Ne vypuskaya zhenshchin iz ruk, on nizko poklonilsya nojonu. ZHena syna Esugeya tol'ko tut ponyala, kakaya uchast' ee ozhidaet, rvanulas', pnula CHil'gira. - He-he, ne lyagajsya, telochka moya! - CHiledu!- pozval Tajr-Usun.- Kazhetsya, Esugej otobral u tebya pervuyu zhenu? - Esugej,- podtverdil CHiledu. - Vyhodit, ty tut svoj chelovek. Pochemu zhe tvoya zhena tak ploho tebya vstrechaet? Ty v gosti - ona v les. Mozhet byt', ne CHil'giru, a tebe otdat' etu plennicu? Esugej otobral zhenu u tebya, ty u syna Esugeya. Tak budet spravedlivo. - U nego uzhe est' zhena!- zabespokoilsya CHil'gir.- U nego ochen' horoshaya zhena. - Horoshaya? Togda obmenyajtes'. - Vot eto mne podhodit!- obradovalsya CHil'gir. - CHto molchish', CHiledu? Zovi syuda svoyu zhenu, posmotrim. - Ee zdes' net,- tiho progovoril CHiledu.- Ona ubezhala k svoim. - |-e, a ee i vpravdu net!- CHil'gir udivlenno otkryl rot.- YA ee v poslednij raz videl v tot vecher, kogda tabunshchiku-tajchiutu golovu snesli. - Znachit, ona ubezhala v tu noch'? Teper' ya ponimayu, otkuda vse nashi neschast'ya! Ona predupredila tajchiutov.- Tajr-Usun medlenno podnyalsya, tak zhe medlenno priblizilsya k CHiledu.- Pochemu ty molchal? Sgovorilsya! Predatel'!- Kostlyavoj rukoj tknul v lico.- YA tebya da kuski razorvu! Suhozhiliya na kulak vymotayu! CHiledu ravnodushno smotrel na raz座arennogo nojona. Emu bylo vse ravno, ub'et ili ostavit v zhivyh. Pozhaluj, byl by dazhe rad, esli by nojon vydernul svoj shirokij nozh i udaril v grud'. - Snimi oruzhie! CHiledu razvyazal poyas. Sablya s gluhim stukom upala na zemlyu. Tajr-Usun pinkom otbrosil ee v storonu, povernulsya k voinam. - Kto v tu noch' stoyal v karaule? Voiny stoyali v napryazhennom molchanii. Beshenyj vzglyad nojona skol'zil po ih licam. Vpered vydvinulis' desyat' chelovek. - Dvadcat' pletej kazhdomu! A etomu...- Na mgnovenie zadumalsya,- |tomu svyazhite ruki. Doma razberemsya.

    III

Na vershine gory torchala chernaya skala. Plavnye, okruglennye vremenem grani ee byli v glubokih treshchinah i rasshchelinah, iz nih vyglyadyvali kloch'ya travy, vetki kustarnikov. Vnizu, pod skaloj, gromozdilis' ogromnye kamni, mezh nimi rosli urodlivye derev'ya s vetvyami, svalennymi na odnu storonu. U podnozh'ya skaly temnela chernaya dyra - vhod v prostornuyu peshcheru. Pered vhodom gorel nebol'shoj ogon'. Brat'ya Temudzhina, Boorchu, Dzhelme zharili na uglyah myaso. Utrom Dzhelme udalos' ubit' gornogo barana, i sejchas, izgolodavshis' za dvoe sutok, rebyata nikak ne mogli nasytit'sya. Sam Temudzhin sidel vysoko nad nimi na ploskom vystupe skaly, smotrel v poludennuyu storonu, zhdal, ne pokazhetsya li na odnoj iz pleshin-polyanok vsadnik. Rano utrom on poslal Hasara razvedat', ushli li vragi. Temudzhina trevozhilo to, chto gde-to ischezli mat', Borte i Hoahchin. Pravda, v sumatohe on dazhe ne uspel skazat', gde sleduet sobrat'sya. Brat'ya i ego druz'ya bez ugovora soshlis' vozle peshchery. Zdes' vo vremya ohoty oni ne odnazhdy nochevali, i kazhdyj samostoyatel'no soobrazil, chto luchshego ubezhishcha i ne najti. ZHenshchiny dorogu k peshchere ne znali. I eto ego uspokaivalo: pryachutsya gde-nibud' v lesu. Nakonec poyavilsya Hasar. Ostavil konya vnizu, peshkom vzobralsya na goru. Temudzhin pospeshil vniz. Hasar, uloviv zapah zharenogo myasa, razdul nozdri. Prisev na kortochki vozle ognya, vzyal iz ruk Hachiuna kost', nachal toroplivo ee obgryzat', bormocha: - Sobirajtes'. Merkity ushli eshche vchera. - |to byli merkity?- udivilsya Temudzhin. Emu i v golovu ne prihodilo, chto zdes' mogut poyavit'sya vragi i krome tajchiutov. On byl uveren, chto Targutaj-Kiriltuh nachal bol'shuyu ohotu za nim. - CHto oni zabrali? - Vse. Ostalas' odna staraya yurta. A v yurte sidit nasha mat' i odinoko goryuet. - Mat' vernulas'! O nebo, blagodaryu tebya! - Mat'-to vernulas', no tvoyu Borte i Hoahchin uvezli. - Borte uvezli? Da perestan' ty zhevat'!- Temudzhin vyrval iz ego ruk kost', brosil v storonu.- Otkuda eto vzyal? - Mat' videla sama. Ona vyshla na kraj lesa, spryatalas' v kustah. Merkity prohodili mimo. I ona vse videla. Temudzhin poshel vniz, k loshadyam. Vskochiv v sedlo, shagom napravilsya k svoemu razgrablennomu stanovishchu. V lesu peli pticy, nad golovoj porhala, kruzhilas' i oglashala okrestnosti zapoloshnym strekotom sojka. YArkij solnechnyj svet struilsya sredi bronzovyh sosnovyh stvolov. Nichego v mire ne peremenilos', ne obrushilis' na zemlyu ni grad, ni liven', a ego zhizn' snova okazalas' slomannoj. Za etu zimu on vsem serdcem priros k Borte. Ona byla zabotlivoj, lovkoj, umeloj, no eshche i umnoj. Poveryaya ej svoi zamysly, on mnogo raz ubezhdalsya, chto Borte sudit o delah, dostojnyh muzhchiny, smelo i ostro. Sejchas Borte, navernoe, lezhit poperek sedla na ch'ih-to kolenyah, i chuzhie ruki zhadno oshchupyvayut ee. Ot nevynosimoj etoj mysli on vzvilsya, kak ot ukusa gadyuki, rezanul plet'yu konya. Galopom poskakal k yurte. U vhoda stoyala mat'. Guby ee byli plotno szhaty, glaza suho blesteli. On sprygnul s konya, brosilsya k nej, obnyal. - Mama! V korotkoe eto slovo on vlozhil i bol' svoyu, i nevyskazannuyu zhalobu. Mat' ubrala s plech ego ruki, podavila vzdoh. Ee surovaya sderzhannost' zastavila Temudzhina pochuvstvovat' sebya vinovatym vo vsem. Bezhal bez pamyati. Vseh pozabyl... - YA dolzhen byl drat'sya,- skoree sebe, chem materi, skazal on. - Ty dolzhen byl podumat' o Borte, obo mne, o Hoahchin,- tiho, bez upreka, skazal ona.- A drat'sya... Kogda shchenok kidaetsya na materogo volka, ot shchenka ostayutsya kloch'ya shersti. I sravnenie so shchenkom bylo dlya nego gorshe lyubogo upreka. On-to schital, chto davno uzhe stal muzhchinoj... - CHto zhe delat'? - Ne znayu. Tebe tyazhelo, no Borte eshche tyazhelee. Ona budet zhdat'. Budet zhdat' tebya na utrennej zare, i v polden', i temnoj noch'yu. Oh, kak ona budet zhdat', Temudzhin! Ne obmani ee ozhidanij, ne opozdaj. Poezzhaj vsled za merkitami... Net, ya govoryu sovsem ne to... - Ty govorish' pravil'no. YA poedu. Voz'mu Boorchu i Dzhelme... - Net, syn, net. Tak ty skoree, chem Borte, syshchesh' sebe smert'. Nado ehat' k hanu Togorilu, k tvoemu ande Dzhamuhe... - Na eto ujdut mesyacy. A Borte... - CHto znachat mesyacy, esli rech' idet o vsej zhizni! Temudzhin i sam ponimal: idti na merkitov s Boorchu i Dzhelme - vse ravno chto podstavit' zhivot pod roga vzbeshennogo byka: vdrug da roga slomayutsya? No emu nevynosimo bylo dumat' ob ozhidanii, hotelos' pryamo sejchas pomchat'sya za vragami - rubit', kolot', toptat' konem. Iz lesa pod容hali ostal'nye. Vse vmeste voshli v yurtu. V nej valyalis' obryvki verevok, kloch'ya vojloka, rvanaya shuba, razdavlennaya korobka iz prut'ev. Vse ostal'noe uvezli merkity. I brat'ya i druz'ya kak-to ochen' uzhe legko primirilis' s poteryami. Oni prinyalis' ubirat' iz yurty rvan' i musor, razzhigat' ochag. Ponemnogu i mat' vtyanulas' v rabotu. On nichego delat' ne mog. Postoyal u pyatna blednoj travy - zdes' stoyala ego yurta,- poshel v les, sel na povalennoe vetrom derevo, otdalsya tyazhelym dumam. Postepenno vse polnee osoznaval, kakoj tyazhelyj udar nanesli. emu merkity. Lyudi v kurenyah, podvlastnyh tajchiutam, yavstvenno sklonyayutsya na ego storonu. Uzhe sejchas on mozhet nabrat'-bolee polusotni, a mozhet byt', i sotnyu vsadnikov iz naibolee otchayannyh lyudej. Oni gotovy drat'sya protiv Targutaj-Kiriltuha. No eto ne vse. V poslednem razgovore shaman Teb-tengri dal ponyat', chto ego, po vsej veroyatnosti, podderzhat takie znatnye lyudi, kak Altan, Sacha-beki s bratom Tajchu, lukavyj Daritaj-otchigin - i udachlivyj igrok v babki Huchar. Vidimo, nakonec-to Huchar vspomnil, chto dovoditsya emu, Temudzhinu, dvoyurodnym bratom, a Daritaj-otchigin - rodnym dyadej. Pamyat', navernoe, podskazala i Sacha-beki, Tajchu, Altanu, chto oni, kak i on, pryamye potomki Habula - pervogo hana mongolov, ego vnuki i pravnuki. Obo vsem etom oni, konechno, ne preminut skazat' pri vstreche. On ne stanet ih ukoryat', chto v gody ego bedstvij nikto ne vspomnil o krovnom rodstve, chto, nenavidya Targutaj-Kiriltuha, polzali pered nim dozhdevymi chervyami. Ni odin iz nih ne posmel podnyat' boevoj tug. No svoe unizhenie oni ne zabyli. I teper', kogda on gotov potrebovat' ot Targutaj-Kiriltuha otveta, rodichi ne ostanutsya v storone. Odnako, chtoby pobudit' ih k vystupleniyu, nado oderzhat' pobedu nad nojonom tajchiutov, pust' dazhe nebol'shuyu. S sotnej horoshih voinov uzhe mozhno koe-chto sdelat'. No budut li teper' u nego voiny? Kto reshitsya vverit' svoyu zhizn' cheloveku, kotoryj ne smog uberech' sobstvennuyu zhenu? Na mgnovenie poyavilas' mysl': mozhet byt', sohranit' vse eto v tajne? No on tut zhe otognal ee. Obman skoro otkroetsya, i togda uzh emu sovsem nikto ne poverit. Lozh' ne ego oruzhie. Nado rasskazat' vse. I zvat' lyudej na merkitov. Ochen' mnogie v svoe vremya postradali ot nih - kto ne zahochet otomstit' krovnym vragam, takim zhe nenavistnym, kak tatary? Mozhet poluchit'sya dazhe luchshe. Targutaj-Kiriltuh, kakim by on ni byl,- svoj, a merkity - izvechnye vragi... O, esli by nebo darovalo pobedu nad nimi! Iz potoka somnenij, nadezhd ponemnogu rozhdalsya, obretal opredelennost' zamysel. I uhodilo smyatenie, roslo zhelanie vzyat'sya za delo. S usmeshkoj vspomnil pogovorku: , A on v vode dazhe i ne po nozdri, volny perehlestyvayut cherez makushku. Ili on vyplyvet sejchas, ili nikogda. Vozvratilsya v yurtu. Zdes' uzhe vse bylo pribrano. Rebyata narezali travy dlya posteli, ukladyvalis' spat', lenivo peregovarivayas'. On tut tol'ko obnaruzhil, chto den' zakanchivaetsya. Sinie sumerki plyvut nad lesami, nad polyanoj, razmyvaya ochertaniya kustov i derev'ev. Edva on poshel v yurtu, rebyata zamolchali. Oni zhdali ego resheniya. - Boorchu, Dzhelme, vy poedete so mnoj po kurenyam. Pomolchal, ozhidaya vozrazhenij. No sporit', kak vidno, nikto ne sobiralsya. Tol'ko mat' chto-to hotela skazat', odnako, vzglyanuv na nego, tozhe promolchala. Ona sidela u gasnushchego ochaga, plamya skupo osveshchalo ee pechal'noe lico. Mat' byla segodnya sama na sebya ne pohozhej, kazalos', dumaet o chem-to svoem, dalekom ot etogo razgovora. - Hachiun i ty, Temuge... Vy ostanetes' zdes'. Ohranyajte mat', ohotoj dobyvajte propitanie. - Menya hochesh' kuda-to otpravit' s Belguteem?- sprosil Hasar. - Ty poedesh' s Belguteem... - YA s nim ne poedu. Luchshe ya poedu s Hachiunom ili s Otchiginom. - Kogda starshie govoryat - mladshie molchat. Ili ty ne znaesh' obychaya stariny?- sderzhivaya gnev, skazal Temudzhin. - Pochemu ty beresh' v tovarishchi kogo hochesh', a ya dolzhen brat' kogo dash'?- zapal'chivo kriknul Hasar. - Pogovori eshche! Kak my mozhem zhdat' ot bol'shih i malyh nojonov terpimosti, blagozhelatel'nosti, esli krovnye brat'ya ne mogut ladit' drug s drugom? Hasar, ty vechno zavodish' smuty, vsyudu vystavlyaesh' svoj nrav. Ne smej bol'she etogo delat'! Uslyshu eshche raz chto-to podobnoe - progonyu tebya!- Ot yarosti potemnelo v glazah, i, chtoby ne sorvat'sya, on zagovoril tiho, rastyagivaya slova:- Ty ne ezh, a ya ne korsak, gotovyj tebya s容st',- ne rastopyrivaj svoih kolyuchek. Luchshe podumaj, pochemu ty poedesh' s Belguteem. Vash put' dalek - v kuren' hana Togorila, a potom k Dzhamuhe. Belgutej uzhe byl u kereitov. On znaet dorogu. Ego delo - provesti tebya bezopasnym putem. Tvoe delo - dobit'sya pomoshchi ot hana i Dzhamuhi. - YA ne slepoj detenysh zajchihi, dorogu najdu i sam. Mat' vstrepenulas', provela ladon'yu po licu, i pechal' ushla iz ee glaz. - Hasar, chto tebe hudogo sdelal Belgutej? Ili Temudzhin? Ty vse vremya hochesh' pokazat', chto odnogo ne slabee, drugogo ne glupee. Pokazhi eto na dele. A ne tak... Vzdorit' popustu - mnogo li nuzhno uma? S mater'yu sporit' Hasar ne reshilsya. Posle togo kak obo vsem dogovorilis', Temudzhin vyshel iz yurty. Mimo promchalsya tushkanchik, slivayas' s travoj, tol'ko belaya kistochka hvosta vydavala ego, v molchalivom lesu zloveshche guknul filin. Temudzhin vzdrognul, povernul nazad. V dvernom proeme yurty uspokoitel'no mercal ogonek. Sovsem nedavno tut svetilos' dva ogon'ka. Borte, Borte... CHto sejchas s toboj proishodit? CHto vidyat tvoi glaza, polnye slez? Emu tak yarko predstavilos', chto mozhet proishodit' v eto vremya v chuzhoj, propahshej kislymi ovchinami i loshadinoj sbruej yurte, chto on zamychal, kak ot neperenosimoj boli.

    IV

Dzhamuha s desyatkom nukerov vozvrashchalsya s ohoty na tarbaganov. Solnce povislo nad volnistoj kromkoj stepi. Metelki derisuna, osveshchennye sboku, byli plamenno-serebristye, nad linyaloj travoj kruzhilas' moshka. Suhoj vozduh, pahnushchij pyl'yu i polyn'yu> stal nemnogo prohladnee, S ploskoj vozvyshennosti Dzhamuha uvidel svoj kuren', razbityj mezhdu dvumya ozerami. V vechernee nebo podymalis' dymki, s pastbishch, vzbivaya kopytami pyl', tyanulis' stada. Ulus Dzhamuhi za poslednie gody okrep, stada uvelichilis', lyudi byli syty i dovol'ny zhizn'yu. V izvechnoj svalke i rezne kereitov, najmanov, merkitov, tajchiutov on lovko uvorachivalsya ot udarov, to uhodya v storonu, to pribegaya k zashchite Togorila, to, kogda pokrovitel'stvo hana stanovilos' obremenitel'nym, stalkivaya kereitov s najmanami. Prodelyvat' vse eto bylo ne tak uzh i trudno. Tajchiuty po staroj pamyati schitali ego plemya zavisimym ot nih, dlya Togorila on - nazvanyj syn, dlya najmanov i merkitov - slishkom nichtozhnyj vrag. Dzhamuha natyanul povod'ya, i loshad' pod nim, idushchaya spokojnym shagom, vskinula golovu, zapryadala ushami. On podtyanul remni torokov s uvesistymi, zhirnymi tarbaganami, povernulsya k nukeram: - Nu chto, ispytaem rezvost' nashih konej? Prizhal pyatkami boka svoego konya, giknul, prignulsya. Kosmataya griva vzmetnulas', hlestnula po licu, veter zaigral konchikami ego kosichek. Ah, kak horosho mchat'sya po rodnoj stepi, lovya nozdryami gor'kij duh ee trav! Nukery skakali chut' priotstav. Tol'ko mladshij brat Tajchar vyrvalsya vpered, srovnyalsya. V zadornoj ulybke blesnuli rovnye zuby. Belyj merin Tajchara stal obhodit' ego konya. Dzhamuha rezko natyanul povod'ya. On ne lyubil, chtoby ego kto-to obhodil, pust' dazhe sobstvennyj brat. V kurene lyudi privetlivo mahali rukami, pozdravlyali s udachnoj ohotoj. Soplemenniki vysoko cenili ego um, smekalku, lovkost' i davno uzhe zvali ne inache, kak Dzhamuha-sechen. I on gordilsya uvazheniem lyudej, svoim zvaniem, znaya, chto i to i drugoe zasluzhil neusypnymi zabotami o blagopoluchii plemeni. U konovyazi speshilsya, no v yurtu ne poshel, velel vstretivshej ego Urzhene prinesti kumysu, a odnogo iz nukerov - razyskat' agtachi - konyushego. Terpkij, kolyuche-kislyj kumys osvezhil peresohshee gorlo. Vozvrashchaya chashu zhene, sprosil: - Nu kak tut u nas? - Vse horosho. Pravda, v urochishche Hara-gol na tabunshchikov napali merkity. No vse oboshlos'. Tabunshchiki sumeli ujti, ne poteryav ni odnogo konya. - Skol'ko merkitov? Kuda oni napravilis'?- vstrevozhilsya Dzhamuha. - Merkitov bylo sotni tri. A shli oni v svoi kochev'ya. Vidimo, voevali s tajchiutami. - A-a...- uspokoilsya on.- Kto te tabunshchiki? - Synov'ya nashego agtachi Tobuhaya. I eshche odna novost'. Priehal chelovek ot hana Togorila. So vcherashnego dnya zhdet tebya. - Pust' podozhdet eshche. Podoshel agtachi Tobuhaj, krivonogij starik v halate s podotknutymi pod poyas polami. - Zval menya, Dzhamuha-sechen? - Zval, Tobuhaj-ebugen. Urzhene govorit: tvoi synov'ya spasli tabun. Tak li eto? - Tak. - Skazhi im: kazhdomu daryu po yurtovomu vojloku iz beloj shersti. - Tvoya shchedrost' podobna polnovodnoj reke - vse iz nee cherpayut, a ona ne ubyvaet,- Tobuhaj s dostoinstvom poklonilsya. - No zval ya tebya po drugomu delu. Posmotri na moego konya. U nego obvislo bryuho i prognulas' spina. On verno sluzhil mne mnogie gody. Pust' teper' otdyhaet. - V tvoem tabune est' belomordyj zherebec. On legok, kak dzeren, silen, kak los'. No on ne ob容zzhen. - Privedite ego mne. Agtachi ushel. Vskore tabunshchiki podognali k yurtam konej. Dzhamuha sel v sedlo, vzyal iz ruk pod容havshego Tobuhaya urgu. Loshadi, sbitye tabunshchikami v plotnyj krug, pugayas' yurt, lyudej, kidalis' iz storony v storonu. ZHerebec, na kotorogo ukazal agtachi, ponravilsya Dzhamuhe. Voronoj, dlinnogrivyj i dlinnohvostyj, on vygibal tonkuyu sheyu, nosilsya vokrug tabuna, kosya zlym glazom. Uluchiv moment, Dzhamuha nakinul petlyu na ego golovu. ZHerebec pryanul v storonu, petlya zatyanulas' na shee. Tabunshchiki, poprygav s konej, vcepilis' v grivu, v hvost, nakinuli na spinu sedlo, vznuzdali. Dzhamuha slez so svoego konya, kak i agtachi, podotknul pod poyas poly halata. Podbezhal Tajchar. - Brat, razreshi ob容zdit' etogo konya mne! Uh, kakoj horoshij! Tajchar, besshabashnyj udalec i bol'shoj lyubitel' loshadej, ne mog stoyat' na odnom meste ot vozbuzhdeniya. Dzhamuha rassmeyalsya: - Dumaesh', ty eto sdelaesh' luchshe menya? Net, bratishka, svoego konya ya vsegda ob容zzhayu sam. ZHerebec vzdragival vsem telom, hrapel, skreb kopytom zemlyu. Dzhamuha potrepal ego po shee, vzyal v ruki povod'ya i vzletel v sedlo. Tabunshchiki otskochili v storonu. ZHerebec potryas golovoj, prihodya v sebya, vygnul spinu, slovno hotel takim sposobom osvobodit'sya ot neprivychnoj tyazhesti. Vdrug zarzhal, vstal na dyby. Dzhamuha ozheg ego plet'yu. ZHerebec prygnul, vysoko vskinuv zad, pomchalsya, to besheno kidayas' v storony, to vzdyblivayas'. Dzhamuhu motalo tak, chto kazalos', otorvetsya golova. No on uzhe znal: belomordyj ne vyshibet ego iz sedla. Izmuchivshis', ves' v myl'noj pene, zherebec poshel rovnym galopom. Natyagivaya povod'ya, Dzhamuha perevel ego na rys' i, ogibaya ozero, povernul k kurenyu. Solnce uzhe selo. I tam, gde ono selo, kraj neba pylal zolotisto-malinovym svetom. Melkaya ryab' ozera tozhe byla malinovoj. Utka s vyvodkom, oglyadyvayas' na nego i ispuganno kryakaya, otplyvala ot berega. Dzhamuha chuvstvoval sebya schastlivym. No, vspomniv o poslance hana Togorila, nahmurilsya. CHto nuzhno bespokojnomu vladyke kereitov? Vechno on zatevaet chto-nibud'. U konovyazi peredal zherebca agtachi, ne stal slushat' pohval ego umeniyu podchinyat' sebe konya, srazu proshel v svoyu yurtu. Tam uzhe sideli, ozhidaya uzhina, Tajchar i blizhnie druz'ya. - Priglasite k uzhinu poslanca hana Togorila,- poprosil on. Poslancem hana okazalsya molodoj nojon Hulabri Skryvaya dosadu i ozabochennost', Dzhamuha shutil, ulybalsya, ego lico s myagkimi yamochkami na shchekah bylo privetlivym. Baurchi prines molochnoe vino i myaso. - Gost', navernoe, ne obiditsya za takoe prostoe ugoshchenie? U nas net kitajskogo vina, lepeshek iz najmanskogo prosa i kashi iz tangutskogo risa - Vzdohnul. - My lyudi bednye. Vse, chto u nas est', daet nasha zemlya, pokrytaya travami... On ne zhalovalsya, naprotiv, emu hotelos', chtoby nojon ponyal ego plemya ne veliko, no ono ni u kogo nichego ne prosit, nikomu nichego ne dolzhno. - A nash povelitel' dumaet, chto ty soskuchilsya po inoj pishche, i priglashaet tebya v gosti. - I kogda han-otec hochet videt' menya svoim gostem?- uzhe bez ulybki sprosil Dzhamuha. - Zavtra. - Pochemu takaya speshka? - Ostal'nye gosti v sbore. Net tol'ko tebya. Dzhamuha pomolchal On ochen' nuzhen hanu. A dlya chego? CHto hochet poluchit' ot nego Togoril? Voinov? Loshadej? A mozhet byt', provedal pro ego tajnye dela? - YA byl by schastliv otpit' glotok vina iz chashi hana-otca. No, na gore mne, v poslednie dni razbolelsya zhivot, ya nichego ne mogu prinimat', krome nashej pishchi i nashego vina. - U hana est' lyudi, umeyushchie lechit' lyubye nedugi... Mne ne vedeno vozvrashchat'sya bez tebya. Dzhamuha vzdohnul. Na etot raz ne pritvorno. Pridetsya ehat'... Razgovarival s nim han s glazu na glaz. Na prokopychennom ospoj lice ego lezhala ten' tyazhelyh dum, podozritel'nyj vzglyad oshchupyval Dzhamuhu, i tomu bylo ne po sebe pod etim vzglyadom. - Ty ne hotel ko mne ehat'? - Han-otec!- s ukorom vskriknul Dzhamuha.- Po pervomu slovu lechu k tebe pticej... - Ladno, veryu,- han mahnul rukoj, ostanavlivaya ego - Osen'yu u menya byl tvoj anda Temudzhin. - Temudzhin? On zhiv? - ZHiv On zhenilsya, podaril mne sobol'yu dohu. - Moj anda takoj bogatyj?!- vse bol'she izumlyalsya Dzhamuha. - Da net... Vladeniya otca u nego otnyali On prosil menya vernut' ulus svoego otca. A sejchas pribyli eyu brat'ya Na Temudzhina sluchajno naehali merkity, uveli moloduyu zhenu YA rassudil tak - ty - ego klyatvennyj brat, ya - brat ego otca Kto zhe, esli ne my, pomozhet Temudzhinu? - Han-otec, moya mysl' pryama, kak drevko kop'ya: Temudzhinu nado dat' vse, chto on prosit - On byl rad i etoj novosti, i tomu, chto han ne znaet, kto razrushil mir kereitov s najmanami, hotya, kazhetsya, chto-to i zapodozril. Vovremya ob座avilsya anda Temudzhin... - On prosit otbit' ego zhenu u merkitov. - Nado li nam svyazyvat'sya s merkitami? ZHena ne ulus, ee najti ne trudno... - A ty teryal zhenu?- serdito perebil ego han. Dzhamuha podumal o svoej Urzhene Kak chasto, izmuchennyj zabotami i trevogami, on, slushaya ee golos i nebesnye zvuki hura, obretal uspokoenie, nahodil prosvet tam, gde vse, kazalos', bylo zatyanuto mrakom. No vojna s merkitami . A pochemu by i net? Togoril sejchas v sile, da i ego voiny koe-chto stoyat. - YA gotov idti s toboj, han-otec. Han ugryumo kivnul golovoj. Napominanie o zhene uvelo ego dumy k proshlomu. On, kazhetsya, dazhe zabyl o Dzhamuhe. - Brat'ya Temudzhina zdes'?- sprosil Dzhamuha. - Da. - Motu ya pogovorit' s nimi? Okliknuv nukera iz dvernoj strazhi, han poslal ego za Hasarom i Belguteem. Togo i drugogo Dzhamuha pomnil mal'chikami i, kogda uvidel pered soboj vzroslyh muzhchin, ostro pochuvstvoval, kak mnogo proshlo vremeni. Kryazhistyj, nizkoroslyj Belgutej pochti vse vremya molchal, bol'she govoril Hasar - vysokij, hudoshchavyj paren' s nerobkim vzglyadom chernyh glaz. Iz ego slov Dzhamuha ponyal, chto anda ne sidel bez dela, chto v kurenyah tajchiutov u nego nemalo vernyh lyudej, ko ih nado rasshevelit', podtolknut'. - Peredajte moemu bratu Temudzhinu: ya pomnyu i lyublyu ego. Vse, chto u menya est', prinadlezhit emu. Provodiv brat'ev, on skazal Togorilu: - Han otec, nam nel'zya medlit'. - Vedi svoih voinov syuda YA pozovu svoego brata Dzhagambu s ego voinami, i, kak tol'ko soberemsya, pojdem na kochev'ya merkitov. - Mudryj han, esli my nachnem styagivat'sya so vseh storon, kak ryba v glubokij zaton, vsem stanet ponyatno - chto-to zatevaem. Vspoloshatsya tajchiuty, zasedlayut boevyh konej najmany, nedremlyushchim okom ustavyatsya v nashu storonu merkity. Podumav, han soglasilsya s nim, pohvalil: - Tvoj um stanovitsya ostrym, kak horosho zakalennyj klinok. - On - slaboe eho tvoej vsepostigayushchej mudrosti,- skromno potupilsya Dzhamuha. - My soberemsya v verhov'yah Onona, v urochishche Botogan-bordzhi. Znaesh', gde eto? - Znayu.- Dzhamuha myslenno prikinul put' vojsk k urochishchu, i emu prishel v golovu interesnyj zamysel. Nado ugovorit' hana zajti za Temudzhinom. Esli on zavernet na ego stoyanku, dal'she prinuzhden budet idti cherez kochev'ya tajchiutov, i tajnye dobrozhelateli Temudzhina bez pomeh prisoedinyatsya k ande. Na odnu strelu mozhno nasadit' gusya i kuropatku. Konechno, tajchiuty mogut potrepat' hana. I eto neploho. Sil u hana-otca ubavitsya ne mnogo, a spesi stanet men'she. No kak skazat' ob etom Togorilu? Zahochet li on riskovat'? Ne v ego pravilah, iduchi na odnogo vraga, zadirat' drugogo. Skazal, kak o dele maloznachimom, samo soboj ponyatnom: - Ty, konechno, zajdesh' za Temudzhinom i zahvatish' ego s soboj? Han strogo i sosredotochenno rassmatrival pod nogami zheltoe pyatno na belom vojloke. Podnyav golovu, ostanovil vzglyad na lice Dzhamuhi. - Slishkom ostryj klinok ploh tem, chto inogda rezhet sobstvennye nozhny. Ne dumaj, syn, chto umnee drugih,- eto ploho konchitsya. - Han-otec! Moi mysli prozrachnee rodnikovoj vody! - Molchi! Pochemu sam ne idesh' za Temudzhinom? Hiter ty, i pomysly tvoi krucheny, kak sherst' barana. Smotri, Dzhamuha... V golose Togorila vnyatno poslyshalas' ugroza, i Dzhamuha ukrepilsya v mysli, chto han emu ne doveryaet. Nado, chego by to ni stoilo, porushit' ego nedoverie. Zagovoril obizhenno: - Mne bol'no slushat' nezasluzhennye ukory, han-otec. Moi pomysly odinakovy s tvoimi, kak odinakovy zerna tangutskogo risa, drugih ne bylo i net. Ty hochesh', chtoby ya poshel k Temudzhinu? YA pojdu, han-otec. YA sdelayu vse, chto ty povelish'. No moj put' k ande vdvoe dlinnee tvoego... Han molchal. Ego pal'cy terebili skladki halata, lob rezala glubokaya poperechnaya morshchina. Peredohnuv, Dzhamuha zagovoril spokojnee, rassuditel'nee: - Komu, han-otec, merkity dosazhdayut bol'she vsego? Tajchiutam. Tak stanut li oni chinit' tebe zlo, kogda uznayut, na kogo napravleny kop'ya tvoih voinov? Krome togo, im vedoma tvoya sila i doblest' - eto ogradit tebya. Inoe delo ya. I mal, i slab... Prikazav nukeram zvat' nojonov, Togoril podnyalsya, sunul ruki za poyas, progovoril, glyadya poverh golovy Dzhamuhi: - Vidit bog, ya ne zabyl togo, chto sdelal dlya menya Esugej. I chem by eto ni konchilos', poprobuyu sdelat' to zhe samoe dlya ego syna. Za dobro, Dzhamuha, chelovek dolzhen platit' dobrom. Vest' o predstoyashchem pohode na merkitov nojony Togorila vstretili s neskryvaemym neodobreniem. Riskovat' svoimi voinami iz-za bezvestnoj zheny stol' zhe bezvestnogo Temudzhina - razumno li eto? - YA vas pozval ne dlya dosuzhih rassuzhdenij,- razdrazhenno skazal Togoril.- YA pozval vas ob座avit' svoyu volyu! Nojony umolkli, potupilis'. Vozvrashchayas' v svoj kuren', Dzhamuha ne raz vspomnil eti slova. Vysoko voznessya nad vsemi han Togoril. Vse, kazhetsya, idet k tomu, chto i emu, Dzhamuhe, stanet ob座avlyat' svoyu volyu. I budesh' pokoren - chto sdelaesh'? Skol'ko ni vertis' v odinochku, vse ravno okazhesh'sya v rukah Togorila, a uskol'znesh' ot nego - popadesh' pod pyatu Inancha-hana najmanskogo ili Tohto-beki merkitskogo, ot nih uvernesh'sya - vznuzdaet Targutaj-Kiriltuh. No teper', mozhet byt', ego odinochestvo i konchitsya. Anda Temudzhin soberet ulus svoego otca - ih budet dvoe. Potom najdetsya kto-to tretij, chetvertyj. V bitve li, na piru li slovo kazhdogo budet vesit' odinakovo. Kak v schastlivye starye vremena, vospetye v skazaniyah-uligerah, oni pered licom opasnosti vstanut grud'yu drug za druga. I drevnij stepnoj obychaj vol'nosti nikto ne osmelitsya rushit' beznakazanno. Bodrili, radovali dushu eti dumy. O, esli by han-otec mog dogadat'sya, kuda napravleny ego ustremleniya!.. No on ne dogadaetsya. CHto dlya nego Dzhamuha? Pochti sobstvennyj nuker. A esli dogadaetsya? CHto-to zhe pitaet ego podozritel'nost' i nedoverchivost'. No eti trevozhnye mysli Dzhamuha gnal ot sebya... V pohod on vzyal vseh svoih voinov, ostaviv kuren' na popechenie starikov i podrostkov. V naznachennyj den' prishel v urochishche Botogan-bordzhi. Proshel den', a hana ne bylo. Ne yavilsya on i na drugoj den'. Dzhamuha vstrevozhilsya, usilil karauly. Ne pobili li tajchiuty Togorila? Esli tak, tut ostavat'sya opasno. Na tretij den' zabespokoilis' i voiny. Pohodnyj stan pritih. Dzhamuha reshil perenochevat' i utrom uhodit' v svoe kochev'e. Na rassvete voiny prinyalis' sedlat' konej. V eto vremya priskakal dozornyj: idet vojsko. Vskochiv na konya, Dzhamuha podnyalsya na vozvyshennost'. Po ploskoj ravnine k stanu valom katilas' konnica. Vshodilo solnce, i na oruzhii, dospehah vspyhivali krasnye iskry. A chto, esli eto voiny tajchiutov? U Dzhamuhi poholodelo v grudi. - Skachi navstrechu!- skazal on dozornomu. Sam rinulsya k stanu, prikazal barabanshchikam bit' trevogu. Basistyj rokot barabanov brosil voinov v sedla. Oni bystro postroilis'. Dzhamuha podtyanul poyas, popravil saadak... Dozornyj vyletel iz-za sopki, zaoral vo vse gorlo: - Nashi... Voiny smyali stroj, besporyadochnoj tolpoj, uvlekaya za soboj Dzhamuhu, rinulis' navstrechu kereitam. Izdali zametiv Togorila po tangutskomu shlemu s vysokim zolotym grebnem, Dzhamuha napravilsya k nemu. Han korotko pozdorovalsya, nichego ne skazal, opravdyvaya svoe opozdanie. Dzhamuha, sderzhivaya zluyu obidu, sprosil: - Han-otec, razve ne vmeste naznachili den' vstrechi? I razve staryj obychaj ne velit kazhdomu, bol'shoj on ili malen'kij, sledovat' ugovoru? Han ne uspel otvetit'. K nim podskakali Dzhagambu i vysokij molodoj voin s oboznachivshejsya borodkoj na shirokih tverdyh skulah. On byl opoyasan syromyatnym remnem, na remne visel mech v obsharpannyh nozhnah i berestyanoj kolchan. Iz-pod vojlochnoj shapki na vysokij lob vybilas' pryad' ryzhevatyh, slovno by podpalennyh solncem, volos. - Tak-to vstrechaesh' nas s tvoim andoj?-usmehnulsya Togoril.

    V

Pozdno vecherom podoshli k reke Hilho. Na protivopolozhnom beregu neskol'ko rybakov varili uhu. Zametiv dozornyh, oni vskochili na konej. Poka dozornye shnyryali po beregu v poiskah broda, rybaki skrylis'. Nad ognem ostalas' gotovaya uha So smehom i gogotom dozornye oporozhnili kotel. Togoril, Dzhamuha i Temudzhin ostanovilis' na krutom yaru. Voda pleskalas', podmyvaya ilistyj bereg, v sumerkah bleskom klinka otsvechivali ee strui. Temudzhin vertel golovoj, vglyadyvayas' v protivopolozhnyj bereg. No nichego tam ne videl, krome temnoj gryady tal'nikov u vody i lomanoj kromki pologih gor. Gde-to tut, ryadom, za etoj kromkoj, stoyat yurty merkitov. V odnoj iz nih Borte... Duma o nej zanozoj sidela v serdce. O chem by ni govoril, chto by ni delal, zabyt' o Borte ne mog. A hlopot u nego v eti dni bylo mnogo. Vest' o tom, chto za nego vstupilsya sam han kereitov, v tajchiutskih kurenyah vstretili s nedoveriem. I ochen' udivilis', kogda Togoril s vojskom pribyl na ego stoyanku. Lyudi, kotoryh on do etogo ugovarival ne odin raz, no tak i ne mog ugovorit', sami potyanulis' k nemu. Za te neskol'ko dnej, poka Togoril stoyal u nego, vokrug staroj materinskoj yurty vyros celyj kuren'. Temudzhin sbivalsya s nog. Kazhdogo nado bylo vstretit' laskovym slovom, kazhdomu opredelit' eyu mesto... Kon' pod Temudzhinom perestupal s nogi na nogu. Komok zemli pokatilsya iz-pod kopyt, upal v reku, zvonko bul'knuv. Temudzhin prislushalsya k razgovoru hana i Dzhamuhi. - Dozornye rzhut ot radosti, chto uha dostalas', a im plakat' nado upustili merkitov,- govoril Dzhamuha, pohlopyvaya cherenkom pleti po golenishchu sapoga. - V etom bedy net. Upustili - pust' begut. - Han-otec, ty govorish' tak potomu, chto dozornye tvoi lyudi. - |to lyudi Temudzhina. Da, na tom beregu byli ego lyudi. Esli Dzhamuha potrebuet, on dolzhen budet primerno nakazat' voinov. A etogo delat' kak raz ne sleduet. Vse tol'ko nachinaetsya, i on svoej strogost'yu otpugnet voinov. - Tam molodye rebyata, oni poryadka ne znayut,- skazal on, povorachivayas' k Dzhamuhe. - Ladno... YA dumayu, chto eto dazhe neploho. So strahu v glazah u rybakov nashe vojsko utroilos'. Oni do smerti napugayut svoih. Budem perepravlyat'sya, han-otec? - Net. V temnote lyudi vymoknut i ploho budut spat'. A zavtra srazhenie Krome togo, zdes', za rekoj, my v bezopasnosti. Pust' rassedlyvayut konej, zazhigayut ogni. Kak mozhno bol'she ognej. Esli reshili merkitov napugat', davajte napugaem.-Han podobral povod'ya.- Priglashayu vas k sebe na uzhin. Dzhamuha naklonilsya k Temudzhinu, prosheptal s uprekom: - CHto zhe ty ne skazal, chto dozornye tvoi? Temudzhin pozhal plechami Gotovnost' pobratima vezde, vo vsem derzhat' ego ruku radovala. Odnako sejchas kazalos', chto sovsem nevazhno, ch'i lyudi byli v dozore, emu hotelos' ponyat' drugoe - sovershili ili net eti lyudi prostupok? Vot on skazal, opravdyvaya rebyat, chto oni ne znayut poryadka. No ved' i sam Temudzhin etih poryadkov ne znaet. A mozhet byt', ih vovse i net, nad vsem, nad vsemi - volya povelitelya Zahotel - budet tak, ne zahotel - budet inache Esli ego dogadka verna - ploho. Nikogda ne budesh' znat', chto ty delaesh' pravil'no, v chem oshibaesh'sya. Nukery uzhe razbili pohodnyj hanskij shater, razveli pered vhodom bol'shoj ogon' i zazharivali na nem molodogo barashka. Vozle ognya stoyali kereitskie nojony i brat Togorila Dzhagambu. Han snyal dospehi, ostalsya v legkom shelkovom halate. Temudzhin i Dzhamuha tozhe otstegnuli u vhoda oruzhie, seli na kover. Baurchi nalil v farforovye chashi arhi Han, vozdev ruki vverh (shirokie rukava halata skatilis' k loktyam), pomolilsya svoemu bogu-krestu, potom vmeste s Temudzhinom i Dzhamuhoj plesnul arhi na zemlyu - zhertva duhu etih mest, podnyal chashu. - Nu, Temudzhin, zavtra vse reshitsya Pomozhet bog - gorestyam tvoim pridet konec. - YA veryu, my raznesem merkitov v prah!- skazal Dzhamuha - Oni nadolgo zapomnyat nas. Han vypil vino, postavil chashu na kover. - YA tozhe veryu. No net nichego peremenchivee schast'ya voina - Togoril vzdohnul.- Odin den' mozhet sdelat' tebya obladatelem ogromnyh bogatstv, no odin zhe den', esli schast'e ujdet, lishit vsego. Vot pochemu, deti moi, nado derzhat'sya drug za druga. Segodnya silen, udachliv - pomogi drugu, zavtra obezdolen - ne ubivajsya, drug pomozhet tebe. |timi slovami han kak by uravnival sebya s Dzhamuhoj i Temudzhinom Goryachaya volna blagodarnosti kolyhnulas' v grudi Temudzhina Kto on i kto han? On - pokinutyj rodichami, unizhennyj vragami, a han - odin iz samyh mogushchestvennyh povelitelej v velikoj stepi... Kakoe serdce nado imet', chtoby tak vot podat' ruku nishchemu, vtoptannomu v pyl'! - Han-otec i ty, moj brat Dzhamuha! Otkroet nam schastlivyj lik svoj vechnoe nebo ili otvernetsya ot nas, vozvratimsya domoj gordymi pobeditelyami ili s ushcherblennymi duhom i telom, ya nikogda ne zabudu togo, chto vy uzhe sdelali dlya menya. Stanu nuzhen - kliknite menya, i ya priedu. Budut voiny i nukery - privedu ih. A net - pribudu odin. Ne hvatit sil pribyt' - otdam svoego konya. Ne budet konya - prishlyu saadak i mech. Esli postuplyu inache, pust' eto vino, kotoroe sejchas vyp'yu, prevratitsya v plamya i spalit moe nutro. Vina on ne lyubil, no tut vypil chashu do dna. Potom pili eshche i eli sochnoe myaso barashka. Ot vina, ot toski po Borte, ottogo, chto on teper' ne odinok, ot lyubvi k ryabomu, nekrasivomu hanu i krasivomu, s devich'imi resnicami nad umnymi glazami i rebyach'imi yamochkami na shchekah Dzhamuhe, ot gula golosov voinov, kotorye prishli syuda radi nego, i ottogo, chto gde-to sredi voinov luchshie druz'ya Boorchu i Dzhelme edyat ne myaso barashka, a suhoj hurut, zapivaya ego vodoj,- ot vsego etogo, a mozhet byt', i ne ot etogo, emu hotelos' plakat', no dazhe i ne plakat' - iz glubiny dushi rvalos' chto-to takoe, chego on ne smog vyskazat' slovami. Obnyal Dzhamuhu, zaglyanul v lico. - Brat moj! Emu hotelos' tak zhe obnyat' hana, no sdelat' etogo ne posmel, pritronulsya rukoj k skladkam ego halata. - Otec moj! Togoril sam obnyal ego. - YA schastliv, chto mogu pomoch' tebe. Posle uzhina oni s Dzhamuhoj vyshli iz shatra. Po vsej pribrezhnoj polose goreli sotni ognej, i krasnoe zarevo plyasalo na kosogore, na plotnoj stene tal'nika. Voiny, ukladyvayas' spat', govorili vpolgolosa, zvuki ih rechi slivalis' s pleskom reki i shelestom tal'nikovyh list'ev. Oni spustilis' k vode, na peschanuyu kosu. Dzhamuha polozhil ruku na ego plecho. - Anda, ty pomnish' Onon? - Kak mozhno zabyt' ob etom? - Huchara obygrali-pomnish'?-Dzhamuha tiho rassmeyalsya.- My byli vdvoem zaodno, potomu i vyigrali. Gde sejchas Huchar? - Plohoj chelovek Huchar! - CHto on sdelal plohogo? - On plohoj potomu, chto nichego dlya menya ne sdelal. - Anda, no i ya do etogo ne pomogal tebe. Ty tozhe osuzhdaesh' menya? A ya ne mog. Nevozmozhno bylo. - YA tebya ne osuzhdayu. - A Huchara? - Nu chto tebe Huchar!- Temudzhin podumal,- Znaesh', ya ni na kogo zla sejchas ne derzhu. No vroven' s toboj nikogo ne postavlyu - ty prishel pervym! - YA ne mog ne prijti, Temudzhin. Pomnish', kak my klyalis'? Odna dusha, odna radost', odna zabota - na dvoih. Na svete mnogo raznyh lyudej. No nas - dvoe. - Teper' troe, Dzhamuha. Tretij - nash otec Togoril. - Da, konechno... Tol'ko Togoril - han. My s toboj prosto nojony vol'nyh plemen. I nad nami tol'ko odna vlast' - vlast' nashej druzhby. V zavodi zvuchno shlepnula hvostom krupnaya rybina. Vidimo, tajmen'. - Poshli spat', anda Temudzhin. - Poshli, anda Dzhamuha. Emu prisnilos' prazdnestvo na beregu Onona. SHumyat lyudi, b'yut barabany. On sidit u telegi s nenavistnoj kangoj na shee. Tajchu-Kuri kuda-to zovet ego, dergaet za rukav halata. - Vstavaj, Temudzhin, pora! - A ya ne hochu! - Vot chto delaet vino s chelovekom! |to uzhe golos ne Tajchu-Kuri, a Boorchu. Temudzhin otkryl glaza. Boorchu i Dzhelme, odin s odnoj, vtoroj s drugoj storony, tormoshili ego. Bubnili barabany. Voiny sedlali konej, Temudzhin potryas golovoj. CHerep raskalyvalsya ot boli. - Fu, kak tyazhelo... - Ne budesh' pit' stol'ko!-serdito skazal Boorchu, podavaya berestyanoj tuesok s dugom.- Kogda ya byl malen'kim, babushka govorila mne: kto p'et vino, u togo v golove temno. - Ne vorchi, drug Boorchu. I bez tebya toshno. Vidish', Dzhelme molchit. On horoshij paren'. Ot prohladnogo kislogo napitka nemnogo polegchalo. On sel na konya, poehal k yaru. Tam uzhe stoyali han, Dzhamuha, Dzhagambu, kereitskie nojony. Nachinalas' pereprava. Loshadi spuskalis' k reke, obnyuhivaya vodu. U beregov bylo melko. No na seredine voda. dohodila do bryuha, sil'noe techenie razvorachivalo loshadej mordoj, k verhov'yam reki. Vsadniki korchilis' v sedlah, podbiraya nogi. Pod odnim voinom loshad' spotknulas'. On ispuganno rvanul povod'ya. Loshad' vskinula golovu, snova spotknulas', techenie svalilo ee. Voin okunulsya s golovoj, vypustil povod'ya, voda podhvatila ego, pribila k tal'nikam. On vylez iz vody mokryj, s vinovatoj i zhalkoj ulybkoj na yunom lice. Dzhamuha podmignul Temudzhinu. - Paren'-to opyat' tvoj! Temudzhin pochuvstvoval, chto ulybaetsya pobratimu vinovatoj, kak u yunogo voina, ulybkoj. CHto-libo skazat' ne bylo sil. Iznutri cherepa po viskam bili kuznechnye molotki. Togoril, Dzhamuha takih muchenij, vidimo, ne ispytyvali, hotya vypili ne men'she, chem on. Za rekoj voiny nachali stroit'sya, dozornye ne meshkaya poskakali vpered. Togoril napravil svoego konya v vodu. On ne stal podzhimat' nogi. Kak sidel, pryamoj, v sverkayushchem zolotom shleme, tak i ostalsya sidet'. Voda hlestala po vysokim golenishcham ego sapog. Temudzhin tozhe ne podnyal nog. I, kogda vybralsya na bereg, ego vethie gutuly okazalis' polnymi vody, ona bila iz vseh dyr veselymi strujkami. K poludnyu dozory natknulis' na merkitov. Ostanoviv voinov, Togoril so svitoj poehal vpered, podnyalsya na vozvyshennost'. Merkity stroilis' u vhoda v dolinu, mezhdu dvuh krutosklonnyh sopok. Han dolgo oziral okrestnosti, zadumchivo poshchipyvaya sedeyushchuyu borodku. - Ne dumal, chto oni reshatsya vyjti navstrechu.- V golose hana poslyshalas' ozabochennost'. - Ih ne tak uzh mnogo,- skazal Dzhamuha.- Ne uspeli sbezhat'sya za noch'. Ne ostanovyat. - Ih ne mnogo,- soglasilsya Togoril,- no eto - merkity. Drat'sya oni umeyut. Poetomu...- Sdvinul shlem na zatylok, nogtem poskreb pravyj visok, oglyadyvayas' po storonam.- Dzhagambu, vidish' tot lesochek? Stupaj tuda. Postarajsya nezamechennym vyjti merkitam v. zatylok. A vy, Dzhamuha i Temudzhin, so svoimi voinami idite vlevo. Gora skroet vas ot glaz merkitov. Stan'te von za toj sopkoj i zhdite. A ya dvinus' napryamuyu. Golovnaya bol', vozbuzhdenie - sejchas, sejchas vse reshitsya!- meshali Temudzhinu ponyat' smysl drobleniya vojska, vse kazalos' chrezmerno uslozhnennym - k chemu? Esli merkitov men'she, nechego i mudrit', navalit'sya na nih vsej siloj, smyat', rastoptat'... SHevel'nulos' podozrenie. han hochet razbit' merkitov sam, odin. Neuzheli on takoj? Ili tut est' chto-to inoe, nedostupnoe ego vospalennomu umu? Naklonilsya k Boorchu: - Pered srazheniem bol'she pit' ne budu. Nikogda! On smotrel na hana, na Dzhamuhu, na merkitskih voinov, i emu vse bol'she ne hotelos' idti za sopku, stoyat' tam v bezdel'nom ozhidanii, tomit'sya ot bezvestnosti. - Han otec, voz'mi menya s soboj! Ten' neudovol'stviya nabezhala na lico hana, no cherez mgnovenie v chernyh glazah zateplilsya grustno-laskovyj svet. - Horosho. Ty pojdesh' so mnoj. Dvinulis' na merkitov shagom: sberegali sily konej. No v etom netoroplivom dvizhenii oshchushchalas' zloveshchaya napryazhennost'. Boorchu smotrel vpered, zhmuryas', budto ot oslepitel'nogo sveta. Dzhelme nasupilsya, zakusil gubu. Rasstoyanie sokrashchalos'. Stal viden gordelivo podnyatyj tug, mozhno bylo uzhe razlichit' i masti merkitskih konej. Vragi stoyali plotnymi ryadami ot odnogo sklona sopki do drugogo. Stroj kazalsya nesokrushimoj, nepreodolimoj pregradoj. Napryazhennost' lyudej peredalas' i konyam. Oni pryadali ushami, rvali povod'ya. Temudzhin ne zametil, podal Togoril znak ili lavina vsadnikov sorvalas' sama. Grohotom udaril v ushi topot kopyt, oblako gustoj nyli vzmetnulos' k samomu nebu. Vsadniki mchalis', budto uhodya ot etogo serogo oblaka... Iz merkitskih ryadov bryznuli chernye strely, sami ryady zashevelilis' i stremitel'no pokatilis' navstrechu. Temudzhin razmahival mechom i krichal, ne slysha svoego golosa. Vsadnik na ryzhem shirokogrudom kone letel na nego, celya ostrie kop'ya v grud'. Temudzhin svernulsya s sedla vbok, kop'e proshlo mimo. Vspleskom molnii blesnul mech Dzhelme i obrushilsya na golovu merkita. Merkity dralis' so zlobnoj otvagoj, vse usilivaya i usilivaya natisk. Voiny hana ostanovilis', zatem popyatilis'. Temudzhinu pokazalos', chto eshche nemnogo - i vojsko hana budet smyato, izrubleno. Strashas' etogo, bessil'nyj chto-nibud' izmenit', stal iskat' glazami Togorila, no v klubah seroj pyli mel'kali chuzhie svirepye lica, oskalennye mordy loshadej, zvenelo zhelezo, stuchali kopyta, predsmertnye kriki lyudej smeshivalis' s obezumelym rzhaniem konej. Na mgnovenie emu pokazalos', chto han i anda kinuli ego pod mechi merkitov. Strah zatmil razum Temudzhin rval povod'ya, zavorachivaya konya. Hotelos' kak mozhno skoree i kak mozhno dal'she umchat'sya ot klubka chelovecheskoj yarosti. No sprava byl Dzhelme, sleva Boorchu. On byl zazhat mezhdu nimi... I vdrug vse peremenilos' Merkity vraz oslabili napor, bestolkovo zametalis', pokatilis' nazad. Temudzhin perevel duh, oglyadelsya. Iz za sopki, sminaya pravoe krylo merkitov, udarili voiny Dzhamuhi. Vragi byli otbrosheny k prohodu mezh sopok, ne uderzhalis' i tam, pobezhali, postavlyaya spiny pod mechi, kop'ya i strely. A napererez im uzhe mchalis' voiny Dzhagambu. Na sopke Temudzhin slez s konya, vyter s lica edkij pot Ruki ploho slushalis', drozhali nogi, ot boli nadvoe raskalyvalas' golova. Tupo, trudno ohvatyval on razumom proisshedshee. Obessilenno prisel na kamen'. Po vsej doline, pohozhej na slozhennye ladoni, valyalis' ubitye, polzali ranenye, metalis' koni, odichavshie ot zapaha krovi, speshivalis' voiny, podbiraya oruzhie, podymaya svoih ranenyh i dobivaya chuzhih. Vrag razbit. Razbit! No strah i chuvstvo bespomoshchnosti, tol'ko chto perezhitye, meshali Temudzhinu oshchutit' radost'. Pod容hal Dzhamuha. Liho soskochil s loshadi, krepko stuknul kulakom po sgorblennoj spine Temudzhina. Bol'she, chem obychno, byli zametny yamochki na shchekah ego gryaznogo lica, svezho beleli zuby. - CHego sidish', kak sova v dozhdlivyj den'? Znaesh', kogo my zaarkanili? Nojona Haataj-Darmalu. Hochesh' posmotret'? - Zachem mne nojon Tohto-beki? Mne nuzhna Borte. - Najdem i Borte. Ves' merkitskij ulus vyvernem, kak shubu, do sherstinki pereberem, no najdem. Ucelevshie voiny merkitov raznesli po svoim kurenyam vest' o porazhenii. Nachalos' begstvo. Kinuv v telegi samoe neobhodimoe, ostaviv yurty, a poroj i stada, lyudi ustremilis' vniz po Selenge, v storonu Bargudzhin-Tokuma. Voiny-pobediteli ryskali po dolinam, perehvatyvaya beglecov. Temudzhin so svoimi nukerami nosilsya po stepi bez peredyshki. V odnoj iz dolin natknulsya na kuren' Tohto-beki. Lyudej v nem ostalos' ne mnogo. V poiskah Borte nukery obsharivali odnu yurtu za drugoj. Spryatavshihsya merkitov vyshibali kop'yami, pletyami i sgonyali k shatru Tohto-beki. Temudzhin, Boorchu, Dzhelme oprashivali vseh, no o Borte nikto nichego ne mog skazat'. Na ploshchadku privolokli izmozhdennogo muzhchinu s kangoj na shee, brosili v pyl'. On sel, otbrosil so lba kosmatye volosy, ravnodushno oglyadelsya. Odin iz voinov postuchal rukoyatkoj mecha po zamku kangi. - Krepko sdelano. Ne snimesh'. - A ty snachala snimi emu golovu!- so smehom posovetoval kto-to. Voin podnyal mech, celyas' udarit' po shee. Temudzhin hlestnul ego plet'yu po spine. - Otojdi otsyuda, hrabrec!- Naklonilsya k licu kolodnika:- Ty kto takoj? - Sotnik Tajr-Usuna. Moe imya CHiledu. - Pochemu v kolodke? Ty prestupnik? - Net. No Tajr-Usun schitaet inache. - Nukery, razbejte zamok! YA daryu tebe zhizn' i svobodu, kolodnik. Kogda-to i mne prishlos' nosit' takoj oshejnik. Nukery slomali zamok, sbrosili kangu. CHiledu, slovno ne verya. provel rukami po shee, po plecham. - Ty ne znaesh', gde nahodyatsya dve zhenshchiny, zahvachennye v kochev'yah tajchiutov? - Ne videl. YA sidel, prikovannyj k stolbu: Oni, navernoe, s temi, kotorye ushli. - My smozhem ih dognat'? - Da, oni ushli ne ochen' davno. Skachite k tomu perevalu. Za nim budet step'... A ty kto? - YA syn Esugej-bagatura. CHiledu vskinul golovu, vsmotrelsya v lico Temudzhina, hriplo zasmeyalsya. On smeyalsya vse gromche. Tronuv konya, Temudzhin skazal: - S uma soshel ot radosti... Nachinalo smerkat'sya, kogda Temudzhin i ego nukery nastigli merkitov. Besporyadochnoj tolpoj: peshie, konnye, povozki s kibitkami, prostye telegi vperemezhku s tabunami konej, stadami korov i ovec - oni dvigalis' po shirokoj ravnine. Kriki lyudej, rzhanie, mychanie, bleyanie zhivotnyh, skrip telezhnyh koles v tishine vechera raznosilis' po vsej stepi. Pri vide voinov etot klubok nachal rassypat'sya, rastekat'sya vo vse storony. Voiny s beshenymi krikami nosilis' po ravnine, rubili, kololi muzhchin, hlestali pletyami zhenshchin i detej, sbivaya v kuchu. Temudzhin vmeste s Boorchu i Dzhelme vrezalsya v seredinu orushchego, mechushchegosya skopishcha, kruzhil mezhdu telegami, zaglyadyval v lica lyudej, bespreryvno krichal: - Borte! Borte! I kogda uzhe kazalos', chto iskat' bespolezno, v nevoobrazimom gvalte Temudzhinu poslyshalsya otklik. On rvanulsya na golos, raschishchaya plet'yu put', uslyshal sovsem blizko: - Temudzhin! Dve teni metnulis' k nemu, chetyre ruki vcepilis' v polu halata. On soskochil s sedla, obnyal Borte. Ona povisla na shee, prizhalas' mokrym ot slez licom k shcheke. Hoahchin gladila Temudzhina po spine, po plecham, bez konca tyanula svoe:

    VI

Pobediteli vozvrashchalis' v rodnye kureni. Pered vojskom dvigalis' tabuny i stada, sotni povozok, gruzhennyh raznym dobrom. Za povozkami breli molodye zhenshchiny i deti. Starikov i voinov, kak obychno, v plen ne brali. Odnim iz nemnogih muzhchin byl sredi plennyh i CHiledu. Glaza u nego gluboko zapali, skuly zaostrilis', rvanyj, bez poyasa halat visel na toshchem tele, kak meshok na palke. Tajr-Usun kormil ego vmeste s sobakami, tol'ko sobaki, v otlichie ot nego, ne byli prikovany k stolbu. ZHizn' medlenno pokidala ego telo, i on ravnodushno zhdal konca. Nochami, vorochayas' v sobach'ej berloge, polnoj bloh, raschesyvaya iskusannye boka, on dumal, chto vse svoi dela na zemle zavershil, ostaetsya terpelivo zhdat', kogda po vole vechnogo nebe ego duh ostavit telo i otpravitsya tuda, gde nikogda ne vyanut travy, ne zamerzayut reki, gde tuchen skot i schastlivy pastuhi. Duh zlyh lyudej ne popadet v doliny blagodenstviya. Duh togo, kto tvoril v zhizni zlo, ostaetsya zdes', temnymi nochami on svetitsya volch'im glazom, golosom durnoj pticy krichit v kustah hargany. Zlaya dusha Esugeya, dolzhno byt', tozhe mechetsya v stepi, pugaya lyudej, navodya porchu na skot. On, CHiledu, nikomu ne delal zla. I Oelun tozhe. Tam nichto ne pomeshaet im soedinit'sya. Kogda nukery sorvali cep' i povolokli ego k shatru, podbadrivaya pinkami, on obradovalsya - eto konec. No emu podarili to, chto davno stalo v tyagost',- zhizn'. I kto podaril - syn Esugeya! V pervoe mgnovenie vse eto pokazalos' emu bredom... Idti bylo tyazhelo. Ot slabosti kruzhilas' golova. Raduzhnye krugi plyli pered glazami. Ryadom s nim, spotykayas', shla molodaya zhenshchina s malen'kim mal'chikom na rukah. Po ee licu struilsya gryaznyj pot, ona chasto dyshala shiroko otkrytym rtom. Rebenok puhloj rukoj terebil ee za uho, chto-to lepetal, no ona, kazhetsya, ne videla i ne slyshala ego. CHiledu otvernulsya. No tut zhe ego vzglyad vstretilsya s vzglyadom Haataj-Darmaly. Halat i gutuly s nojona sodrali, on byl v odnih shtanah. Bosye nogi, iskolotye kamnyami i stepnymi kolyuchkami, krovotochili, v sheyu vrezalas' verevka, drugoj ee konec byl privyazan k telege. Edva nojon zamedlyal shag, verevka nachinala dushit' ego, on vypuchival glaza i delal ryvok vpered. Stradal'cheskij vzglyad Haataj-Darmaly molil o pomoshchi. CHiledu dolgo ne ponimal, otkuda u Temudzhina vojsko. Esli by svoimi glazami ne videl vethuyu yurtu Oelun, navernoe, ob etom ne dumal by. No on videl. I nepostizhimym kazalos' proishodyashchee. Vchera u Temudzhina prosto, budto u bezzashchitnogo harachu, uveli zhenu, a segodnya, chtoby zapoluchit' zhenu obratno, on sokrushil samogo Tohto-beki. Ne inache, kak vechnoe nebo pomoglo emu. Potom, priglyadevshis', on ponyal, otkuda Temudzhin poluchil pomoshch'. No udivlenie ot etogo ne ubavilos'. Emu hotelos' nenavidet' Temudzhina tak zhe, kak on kogda-to nenavidel ego otca. No v serdce bylo sovsem drugoe. Pozhaluj, dazhe radovalsya vnezapnomu vozvysheniyu Temudzhina: on ne tol'ko syn Esugeya, on takzhe syn Oelun. V etom vse delo. ZHenshchina s mal'chikom sovsem oslabla. Ona navalilas' na plecho CHiledu, i on ele ustoyal na nogah. Vzyal iz ee ruk rebenka. No ona uzhe bez podderzhki idti ne mogla. Koe-kak podtashchil ee k povozke, dal v ruki konec verevki. - Derzhis'. Nogi ee podognulis'. Ona legla grud'yu na telezhnyj zadok. Nuker iz strazhi podskakal k nim, drevkom kop'ya udaril zhenshchinu po golove. Ona, ne vskriknuv, svalilas' na zemlyu. Lico poserelo, glaza zakatilis' pod lob, CHiledu poproboval ee podnyat', no strazhnik udaril i ego. - Poshel! Poshatyvayas', CHiledu otstupil. Strazhnik svesilsya s sedla, shvatil zhenshchinu za ruku, otvolok v storonu. Ona ostalas' lezhat' na zemle. Mal'chik kazalsya vse tyazhelee, idti stanovilos' vse trudnej. CHiledu zhdal, chto skoro strazhnik i ego povolochet v storonu ot dorogi. No eto ne pugalo i ne trevozhilo. Odnako, poka nogi ne podognulis', on shagal za povozkoj, prizhimaya k grudi hnykayushchego mal'chika. Vecherom na stoyanke on polezhal na trave, nemnogo peredohnul i poshel k dojshchikam kobylic. Tam vyprosil moloka. Napoil mal'chika, ostatki vypil sam Odna iz zhenshchin dala eshche i kusok huruta On s容l eyu vsuhomyatku. CHuvstvo goloda, do etogo dremavshee, stalo takim ostrym, chto on dolgo ne mog zasnut'. Mal'chik, zavernutyj v ego halat, prizhalsya k goloj grudi, mirno posapyval. Utrom on zashevelilsya, sel, dernul ego za nos, vnyatno proiznes: - |cege. - Da, da, ya tvoj otec,- skazal on so vzdohom.- Est' hochesh'? Moloka nado? Snova poshel k dojshchikam. No karaul'nye prognali ego, udariv plet'yu. - Ne hodi tut, chesotochnyj kozel! - Kak smeesh' bit' menya? YA vol'nyj chelovek!- zakrichal CHiledu, ozloblyayas'. - YA tebe vot dam volyu! Radujsya, chto kishki ne vypustili. CHiledu byl uyazvlen. Kak zhe tak? Ili slovo Temudzhina nichego ne vesit? Ili v samom dele emu vse pomereshchilos' - tam, u shatra Tohto-beki? Mozhet byt', i net tut nikakogo Temudzhina... Sprosil u dojshchikov: - Syn Oelun s vami? - S nami. Tol'ko tebe do etogo dela net. - On mne skazal: svoboden. Tak kto tut glavnyj - Temudzhin ili ty? - Ty eshche i lzhec! Stoj na meste! |j Boorchu, ezzhaj syuda. |tot obodrannyj kozel kleveshchet, budto Temudzhin dal emu volyu. Podskakal Boorchu. - A-a, kolodnik! On ne kleveshchet. CHiledu priblizilsya k Boorchu. - Syn Oelun daroval mne zhizn' i svobodu - tak? - Tak. Ty mozhesh' idti kuda hochesh'. - Vot mal'chik. Nakormite ego i voz'mite moyu volyu. Mne idti nekuda. - |to tvoj syn? - Da... - Idi za mnoj. On privel ego na stoyanku voinov. Zdes' v ogromnyh kotlah varilas' baranina. Boorchu podozval starika Baurchi. - Nakormi etogo cheloveka i ego syna. On ne plennik - daj emu poyas i shapku. I pust' pomogaet tebe. Teper' mal'chik mog ehat' na povozke. CHiledu sazhal ego v bol'shoj kotel. Sam shel ryadom, sobiral raznocvetnye kameshki, daval mal'chiku, a on kolotil imi po kromke mednogo kotla, prislushivalsya k zvonu i veselo smeyalsya. Kogda nadoedala igra, protyagival CHiledu puhlye ruchonki, trebovatel'no zval: - |cege! I prostoe slovo otzyvalos' v dushe CHiledu muchitel'noj bol'yu. Nikto nikogda ne nazyval ego tak. Na stoyankah prihodilos' sobirat' toplivo. Mal'chik, poteryav ego, nachinal gromko plakat'. CHiledu speshil k nemu. Baurchi serdito vorchal: - Kogda u muzhchiny na rukah dite, on huzhe zhenshchiny. Nu kakoj iz tebya pomoshchnik! Zrya kormlyu tebya i tvoego syna. Gde ego mat'? - Umerla... Vashi voiny pomogli umeret'. - ZHaluesh'sya? Ot vas, merkitov, nikomu pokoya ne bylo - eto kak? Molchish'? Vot i molchi. Kak imya mal'chika? - YA ego nazyvayu... Olbor',- skazal CHiledu pervoe, chto prishlo v golovu. [' O l b o r - nahodka.] - Kakoe-to nenastoyashchee imya. I sam ty ne nastoyashchij, budto kozha, nabitaya travoj,- odna vidimost' cheloveka. I Baurchi, i voiny ne lyubili CHiledu. Da i za chto mozhno lyubit' vraga, hotya by i byvshego? Zlye vzglyady CHiledu prinimal kak dolzhnoe. No v okruzhenii vseobshchej vrazhdy i nedobrozhelatel'nosti privyazannost' mal'chika byla dlya nego kak ogonek zhil'ya dlya putnika, bluzhdayushchego v gudyashchej vetrami zimnej stepi. Temudzhina on videl za vsyu dorogu tol'ko odin raz. Syn Oelun ehal ryadom s hanom kereitov. Vzglyad ego svetlyh glaz, ne zaderzhivayas', skol'znul po licu CHiledu. Ne uznal. CHiledu eto ne ogorchilo. Naprotiv, men'she vsego emu hotelos' byt' uznannym. Vspominaya svoj poslednij razgovor s Oelun, divilsya sobstvennoj gluposti. Hvatilo zhe uma predlozhit' sovmestnuyu zhizn' ej, materi detej, kotorye po pravu rozhdeniya ravny s hanami. CHto on mog dat' ej i ee detyam? Samoe bol'shoe - uvezti v zemli hori-tumatov, svoih soplemennikov, kormit' myasom dikih zverej. Oelun eto ponyala srazu, a on tol'ko sejchas. Da i sejchas, navernoe, eshche ne vse ponyal. Zachem on zdes'? Edinstvennoe, chto on mozhet dobrogo sdelat' dlya Oelun,- ne popadat'sya ej na glaza, ne trevozhit' ee dushu napominaniyami o proshlom. I ne tashchit'sya za povozkoj emu nuzhno, a ostat'sya v stepi, sginut' v ee prostorah. Odnako etogo on ne mozhet sejchas sdelat'. V povozke hnychet Olbor, zovet k sebe: <|cege! |cege!>

    VII

Vysoko nad step'yu, raskinuv shirokie kryl'ya, medlenno plyl orel. On byl star, telo ego poteryalo byluyu uprugost', glaza-zorkost', i dobycha legko uhodila ot zatupevshih kogtej. Orel obessileval, v ego otvazhnoe serdce vhodilo tosklivoe bezrazlichie k samomu sebe. No zdes', na tugih potokah vozduha, ne tratya sil dlya poleta, on zabyval ob ustalosti, chuvstvoval sebya molodym, stremitel'nym i moguchim, sposobnym, kak i ran'she, odnim udarom klyuva ubit' sajgachonka ili barashka, potom unesti ego na dalekie skaly i nasytit'sya nezhnym, s goryachej krov'yu myasom. I on poplyl nad stepnymi uvalami, pokrytymi zasohshej travoj, obsharivaya vzglyadom lozhbiny i vozvyshennosti. Ego ten' bezhala po zemle, vspugivaya seryh myshej, pesochno-zheltyh suslikov i stajki melkih ptic. Vperedi uvidel vsadnikov. Oni shagom ehali po stepi, napravlyayas' k yurtam bol'shogo kurenya. Za yurtami, u izvilistoj rechki, paslis' ovcy i kozy. On nachal medlenno snizhat'sya. Belyj kozlenok, pochesav lob o krutoj glinistyj bereg, stal pit' vodu. Orel zashel tak, chtoby ten' ne vydala ego, i ustremilsya vniz. Veter zasvistel v potrepannyh per'yah kryl'ev, zemlya, rechka, kozlenok s nizko opushchennoj golovoj bystro priblizhalis'. On vystavil vpered nogi s izognutymi kogtyami, gotovyj vonzit' ih v beluyu spinu. Kozlenok uslyshal svist vetra v kryl'yah, podnyal golovu, ispuganno meknul i pobezhal. No chto skorost' ego bega po sravneniyu s vol'nym padeniem! Orel nastig ego, kogti pochti kosnulis' korotkogo vzdragivayushchego hvostika, torchkom podnyatogo vverh, no v eto mgnovenie kozlenok brosilsya v storonu i legkim pryzhkom vzletel na obryvistyj bereg. Orel ne smog kruto vyvernut', udarilsya grud'yu o kromku berega, perevernulsya cherez golovu i rastyanulsya na trave. Dolgo lezhal, oglushennyj, unizhennyj, nakonec vstrepenulsya, sel. Na trave valyalis' per'ya. Ovcy i kozy, nemnogo otbezhav, bezboyaznenno smotreli na nego kruglymi glazami. S yarostnym klekotom on vzmahnul kryl'yami, podnyalsya, no bol' v grudi byla sil'nee ego yarosti - poletel proch'. Letel nizko, s trudom vzmahivaya kryl'yami. Snova pryamo pered soboj uvidel vsadnikov. On znal, chto na takoj vysote opasno proletat' nad nimi, a vzmyt' v nebo ne mog, truslivo vil'nut' v storonu ne hotel. Zametiv strelu, otpryanul. No emu tol'ko pokazalos', chto otpryanul. S hrustom perelomilos' pravoe krylo, bol' obozhgla bok, i on opyat' ustremilsya k zemle, teper' uzh ne po svoej vole. - Zachem sgubil takuyu pticu, anda Temudzhin? Temudzhin slez s konya, pripodnyal orla za krylo. - On svoe otzhil. Strela lish' slegka uskorila ego konec. - I vse ravno strelyal zrya. Orel - svyashchennaya ptica. - Pochemu? - Vse nebo - ego nutug-kochev'e. Nad nim nikto ne vlasten. - On hotel pozhivit'sya v moem stade. Nad stadom vlasten ya, anda Dzhamuha. Bez moego dozvoleniya ni svyashchennaya ptica, ni hitryj zver' ne poluchat nichego.- On podal orla Boorchu,- Pust' iz ego kryl'ev sdelayut operenie dlya moih strel. V容hali v kuren'. U konovyazi ih vstretil Dzhelme. - Temudzhin, iz ulusa tajchiutov prishli eshche shest' chelovek. - So skotom? - Tri loshadi i para bykov s povozkoj. - I to horosho. - CHetyreh ya otpravil k ovcharam. Pust' pomogayut delat' hurut i katat' vojlok. - Razumno. A eshche dvoe? - |to Tajchu-Kuri i ego zhena. YA podumal, chto ty zahochesh' pogovorit' s synom Bulgan. - Davaj ego syuda! - Nu, ya poshel,- skazal Dzhamuha. - Podozhdi. Sejchas pojdem obedat' k moej materi. - U tebya mnogo del, anda Temudzhin. Ne budu meshat'.- Dzhamuha otvel vzglyad.- Pojdu otdyhat'. Za Dzhamuhoj potyanulis' ego nukery. Temudzhin razvel rukami. Neponyatnyj chelovek anda. To ochen' dobryj, privetlivyj, veselyj, to vdrug, kak sejchas, povernetsya i ujdet, slovno chem-to obizhennyj. Ih yurty stoyali ryadom. Eshche v merkitskih vladeniyah, na piru v chest' velikoj pobedy nad Tohto-beki, oni s Dzhamuhoj reshili bol'she ne razluchat'sya, zhit', kak zhivut rodnye brat'ya. I snova krov'yu podtverdili klyatvu, kotoruyu dali drug drugu v detstve. Han ushel v svoi kochev'ya, a oni postavili kureni v etoj mestnosti, nazyvaemoj Horhonah-dzhubur. Mesto Temudzhin vybral s umyslom. Ryadom kochev'ya tajchiutov. Teper', kogda v ego rukah tret' ogromnoj oldzhi', on mozhet prinyat' pod svoyu ruku vseh, kto pozhelaet prijti. [' O l d zh a - voennaya dobycha.] I lyudi idut. Net ni dnya, chtoby kto-to ne prishel. Bol'she vsego begut ot Targutaj-Kiriltuha, no i ot ego rodichej - Daritaj-otchigina, Huchara, Altana, Sacha-beki - tozhe pobezhali. Odnako Dzhamuha pochemu-to ne raduetsya etomu. Molchit. Pochemu? - Drug Boorchu, Dzhamuha, kazhetsya, obidelsya? - Mozhet byt', i obidelsya. - No ya emu ne skazal ni edinogo nepriyatnogo slova! - Ty ne skazal... No ty, stoya na nogah, gotov razgovarivat' s beglym harachu, ty-vysokorodnyj nojon. I Dzhamuha dolzhen stoyat' ryadom s harachu, ozhidaya, kogda pozovesh' ego obedat'. - |to ty tak mozhesh' dumat', Dzhamuha tak dumat' ne mozhet! - YA kak raz nichego takogo i ne dumayu. YA tvoj nuker. Dzhamuha - vladetel' plemeni. - Mozhet byt', ty i prav, Boorchu... V ego yurte nikogo ne bylo. Brat'ev, krome Temuge-otchigina, on razoslal po svoim ajlam i kurenyam priglyadyvat' za pastuhami, soderzhat' v poryadke tak neozhidanno dostavsheesya i takoe ogromnoe hozyajstvo. Dlya materi i mladshego brata postavil otdel'nuyu yurtu. Svoya yurta byla i u Borte. - Sadis', Boorchu. Primem Tajchu-Kuri kak bol'shie nojony. Boorchu sel na stegannyj uzorami vojlok - iz shatra samogo Tohto-beki, podzhal pod sebya nogi, vazhno nadulsya. - Temudzhin, ty dolzhen byt' takim.- Zasmeyalsya. - Pust' takim budet Targutaj-Kiriltuh. Dzhelme privel Tajchu-Kuri. S toj pory, kak ego videl Temudzhin v poslednij raz, Tajchu-Kuri malo izmenilsya. Stal chut' plotnee, da pod priplyusnutym nosom vyrosli reden'kie usy, a v ostal'nom vse tot zhe. Na shirokom lice prostodushno-schastlivaya ulybka i radostnoe udivlenie. - Tebe ne meshalo by i poklonit'sya,- podskazal emu Boorchu. Tajchu-Kuri sorval s golovy huduyu shapchonku, prizhal k grudi, poklonilsya i Temudzhinu, i Boorchu. V razdum'e posmotrel na Dzhelme, no ne poklonilsya, chut' kivnul golovoj, rassmeshiv Boorchu. - Dzhelme za gospodina ne priznaesh'! - Budto ya ne znayu, kto gospodin,- s legkoj obidoj skazal Tajchu-Kuri.- My s nim v odnom kurene zhili. On syn kuzneca. - Ty prishel s zhenoj? A gde tvoya mat'?- sprosil Temudzhin. - Ee ubili merkity. - ZHal'. Horoshaya byla zhenshchina. No ya otomstil merkitam. Za vse. Za tvoyu mat' tozhe. Ty pomnish', kak vmesto menya poluchal palki? - Byvaet, vspomnyu. Spina zacheshetsya, pocarapayu i vspomnyu. - A golova? Krepko ya tebya togda stuknul kolodkoj? - Nichego stuknul... - Tajchu-Kuri, ty delal dlya menya vse, chto mog, i ya pomnyu eto. CHem pomoch' tebe? CHto u tebya est'? - U menya nichego net,- vzdohnul Tajchu-Kuri.- Uslyshav, chto ty voshel v silu, ya vzyal zhenu za ruku i poshel k tebe. - Ladno... U tebya budet svoya yurta, kon', oruzhie. Ty budesh' sluzhit' mne, kak tvoj otec sluzhil moemu otcu. - Spasibo... Za yurtu, za konya.- Tajchu-Kuri myal v rukah shapku. - Ty, ya vizhu, nedovolen? Dumaesh', zasluzhil bol'shego?- Temudzhin nahmurilsya.- Prosi. - Bol'she mne ne nado. No ya ne hochu byt' voinom. - On ne hochet byt' voinom! Vy posmotrite na etogo maloumnogo! Ty hochesh' vydelyvat' ovchiny? Soglasen. Vydelyvaj. - Vydelyvat' ovchiny ya vovse ne lyublyu. - Tak chego zhe ty hochesh'? Sidet' ryadom so mnoj, kak Boorchu i Dzhelme? - YA nauchilsya delat' horoshie strely... - Strely? Pochemu zhe srazu ne skazal? Horoshego umel'ca ya cenyu dazhe bol'she hrabrogo voina. Delaj, Tajchu-Kuri, strely. Kak mozhno bol'she. Boorchu, vydaj emu vse, chto potrebuet. Pust' on ne zabotitsya ni o ede, ni o pit'e, ni o teple. Tajchu-Kuri zatoropilsya iz yurty. Edva prikryv za soboj polog, zakrichal: - Kajmish! On menya ne zabyl. My budem zhit' horosho. YA zhe vyros v odezhde Temudzhina... Temudzhin nevol'no rassmeyalsya. - On horoshij paren'. Esli takoj zhe umelec, ceny emu net. Dzhelme, kogda tvoi otec budet kovat' moe zhelezo? Nam nuzhny kuznecy, luchniki, strelochniki, telezhniki... U nas vse dolzhno byt' svoe. Poezzhaj, Dzhelme, k otcu. Peredaj: vse, chto on govoril v kurene tajchiutov i pozdnee, ya horosho pomnyu i budu starat'sya delat', kak on hotel. - YA poluchil vest': moj otec bolen. Vryad li on smozhet kovat'... - Vse ravno poezzhaj. Tvoj otec bol'shogo uma chelovek. YA hotel by s nim pogovorit'. CHto slyshno o Teb-tengri? - Ne znaya ustali, on rabotaet yazykom v tajchiutskih kurenyah. Ego predskazaniya nachinayut sbyvat'sya, i lyudi slushayut ego s trepetom. - Pust' on priedet ko mne. YA hochu pogovorit' s nim. ,- s potaennym osuzhdeniem govorit Dzhamuha. I verno, mnogo. I otlozhit' ni odno nevozmozhno. On dostig togo> o chem eshche nedavno edva osmelivalsya dumat'. Konechno, ves' ulus otca poka ne sobral, lyudej malo, ne hvataet dazhe ruk, chtoby doit' vseh kobylic i korov, neveliko chislo voinov... Kogda vozvrashchalis' iz merkitskih vladenij, ego vstretil Teb-tengri. . Temudzhin i bez shamana znal: sidet' nekogda. S nim Dzhamuha, nad nim blagovolenie hana Togorila. Poka budet tak, nikakoj Targutaj-Kiriltuh ne osmelitsya tronut' ego ili potrebovat' vydachi beglyh voinov. Poka... A chto budet potom, nikomu nevedomo. Nado speshit', umnozhat' svoyu silu. CHem zhe nedovolen Dzhamuha? Ego dumy vspugnul Temuge-otchigin. Perestupiv porog yurty, mladshij brat smushchenno-neuverenno kashlyanul, progovoril: - K materi bol'shie gosti pribyli - nash dyadya Daritaj i dvoyurodnyj brat Huchar. - O-o!- udivlenno okruglil rot Temudzhin, tryahnul golovoj, pobedno glyanul na Boorchu i Dzhelme. Esli k nemu pozhaloval hitromudryj dyadya, ne boyas' gneva Targutaj-Kiriltuha, to... - Zovi skoree!- skazal Temuge-otchiginu. - Oni syuda ne idut. - Pochemu? - Ob etom ih sprosila nasha mat'. Dyadya skazal: negozhe starshemu idti na poklon k mladshemu. - Kak, kak? Opaslivo poglyadyvaya na brata, Temuge-otchigin slovo v slovo povtoril skazannoe. Glaza Temudzhina nalilis' chernotoj, po vzdragivayushchim shchekam pyatnami poshel rumyanec; sdavlenno prosipel: - Vo-ot chto!- Burno vydohnul iz grudi vozduh, gnevno zagremel:- Bludlivye psy! ZHdut, chto ya budu slizyvat' pyl' s ih gutul?! Gonite iz kurenya! Pletyami! Net, korov'im der'mom! Boorchu, klich' nukerov. - |to mozhno. |to ya sejchas,- veselo otozvalsya Boorchu, no ne pobezhal iz yurty, dazhe ne podnyalsya.- |to prosto, Temudzhin. No kogda ya byl malen'kim, babushka govorila mne: . - Boorchu!- ugrozhayushche kriknul Temudzhin. - Ladno, ya sdelayu, kak ty velish'. No tebe ne meshalo by poslushat', chto ob etom skazhet Dzhamuha. - CHto Dzhamuha? Oni moi rodichi! - Dzhamuha - tvoj anda. I ne ty li govoril, chto on dlya tebya blizhe krovnyh brat'ev, chto ego dusha - polovina tvoej dushi? Esli tak, obe poloviny dolzhny byt' v soglasii. I kak ni gneven byl Temudzhin, urazumel, chto Boorchu govorit pravil'no. Molcha otpravilsya v yurtu andy. Dzhamuha v legkom shelkovom halate i prostornyh myagkih charukah lezhal na koshme, slushal sedovlasogo skazitelya - uligercha. Ego lico bylo zadumchivo-sosredotochennym, kazalos', on vidit pered soboj chto-to osobennoe i ne mozhet reshit', verit' li uvidennomu. Uligerch sidel u pochetnoj steny, ryadom s Urzhene. Golos u nego byl s zametnym drebezgom, takim, kakoj byvaet u tresnuvshego kotla, no sil'nyj i gibkij; rech' ego zavorazhivala skladnost'yu; slova kak by sceplyalis' drug s drugom, budto zavitki na uzornom vojloke, i beskonechnoj byla cep' prichudlivogo uzora. Lenivyj pokoj yurty, prazdnichno-ublazhayushchaya rech' uligercha vyzvali v dushe Temudzhina legkoe prezrenie. Dzhamuha kakoe-to vremya smotrel na svoego druga otreshenno, slovno ne uznavaya ili ne ponimaya, pochemu on zdes'. Znakom povelel uligerchu zamolchat', sel. - Navernoe, opyat' dela?- V poluvoprose Dzhamuhi razlichima byla dosada. - Da. Vazhnye. Priehali Huchar i Daritaj-otchigin. - Gost' - radost' hozyaina. CHem zhe ty obespokoen? - YA ne obespokoen. YA zlee ranenogo veprya. Dyadya pribyl ko mne za pochestyami. Starshinstvom svoim zanositsya. Dzhamuha sbrosil s nog charuki, natyagivaya gutuly, snizu vverh posmotrel na Temudzhina, neodobritel'no hmyknul. - Pochitat' starshih, anda, nam dedy zaveshchali. Razve Daritaj ne rodnoj brat tvoego otca? A Huchar kto tebe? Esli my ne stanem uvazhat' ni rodstva, ni starshinstva, chto budet so vsemi nami? No ty li govoril mne, chto ne derzhish' v serdce zla? - Oni ne beregli chest' roda. YA hodil s kangoj na shee, a oni Smotreli na menya i pili, eli, i ni u odnogo ne zastryala kost' v gorle, ni odin ne poperhnulsya! Ne uvazhayushchie svoj rod mogut li trebovat' uvazheniya k sebe? Obuvshis', Dzhamuha vstal ryadom s Temudzhinom budto meryayas' s nim rostom. On byl na polgolovy nizhe Temudzhina, uzhe v plechah. Nasupilsya, shagnul v storonu. - Temudzhin, ty vse vremya oglyadyvaesh'sya nazad. |to hudo. Nesoglasie prineslo ne odnomu tebe, vsem nojonam mnogo raznyh bed. Unizhali tebya. No unizheny byli i tvoj dyadya, i tvoi dvoyurodnye brat'ya. Pristalo li schitat', kto bol'she, kto men'she? I nado li, razduvayas' ot gordosti, vozvyshat'sya drug nad drugom, naklikaya na Svoyu golovu novye bedy? - Ne ya vozvyshayus' nad svoimi rodichami...- nachal bylo Temudzhin i vdrug umolk, pomolchav, skazal pochti spokojno:- Tvoi slova, anda, razumny. YA ih prinimayu. Idem k moej materi. On skazal ne sovsem to, chto dumal. V slovah Dzhamuhi byla pravota, no ne ona ugasila gnev i ubedila ego. Ponyal vdrug kuda bolee vazhnoe: Daritaj-otchigin i Huchar priehali k nemu, a ne on k nim, Uzhe odnim etim oni postavili sebya nizhe ego, Temudzhina. Hitryj Daritaj-otchigin, chtoby sovsem ne past' v glazah svoih nukerov i v svoih sobstvennyh glazah, pridumal lovkij hod. Nu i pust' hitrit, izvorachivaetsya. Razve eto chto-to menyaet? I razve perelomitsya sheya, esli on poklonitsya svoemu dyade? CHtoby klanyalis' tebe, umej i sam poklonit'sya. On pervym perestupil porog materinskoj yurty, medlenno raspryamilsya. Daritaj-otchigin, Huchar sideli u steny s ongonami, razgovarivali s mater'yu. Oba srazu zhe vstali. Malen'kij vertkij dyadya brosilsya k nemu s radostnym voplem: - Nakonec-to ya vizhu tebya, rodnoj ty moj stradalec! I zakrutilsya, oglyadyvaya, oshchupyvaya malen'kimi svoimi rukami Temudzhina. V sumatohe, podnyatoj im, nikto nikomu ne poklonilsya, no vse poluchilos' ochen' pristojno. I Temudzhin okonchatel'no utverdilsya v svoej dogadke, dazhe bol'she, v uzen'kih vrode by smeyushchihsya glazah dyadi on ulovil chto-to pohozhee na strah. Ot etogo stalo legko, budto svalil s plech tyazheluyu noshu. Za obedom Daritaj-otchigin govoril bez umolku, bezborodoe ego lico luchilos' melkimi morshchinkami, mozhno bylo podumat', chto on zdes' samyj schastlivyj. A Huchar byl nemnogosloven. Krupnyj, tyazhelovesnyj, chernoborodyj, on derzhalsya v storone, posmatrival na Temudzhina i Dzhamuhu, chto-to prikidyvaya v ume. - |h, Temudzhin!..- Daritaj-otchigin gorestno slozhil ruki.- Pechal' o tebe ubavila moyu zhizn' na mnogo let. A sejchas smotryu na tebya, bagatura, i gody vozvrashchayutsya obratno... No i obidel ty nas tozhe... Poshel na merkitov - ne pozval. My li ne tvoi samye blizkie rodichi? - Delo popravimoe.- Temudzhin spryatal usmeshku.- YA sobirayus' v kochev'ya Targutaj-Kiriltuha. Priglashayu... - Neuzheli derznesh'? Silen ty stal, Temudzhin. Takim zhe byl tvoj otec, a moj lyubimyj brat Esugej. Ves' ty v nego - licom, umom, smelost'yu... Oelun, ya pravil'no govoryu? Nu vot... Tak pochemu zhe nam v takom sluchae ne pojti na Kiriltuha? Pojdem, Huchar? Pomedliv, Huchar burknul: - Mozhet, i pojdem. - Nam ot Targutaj-Kiriltuha dostalos' v eti gody,- pozhalovalsya Daritaj-otchigin.- Tebe, Temudzhin, legche bylo. Tebe chto - kolodu nemnogo ponosil i sbrosil. A on u nas do sih por na shee visit. Temudzhin vnimatel'no prislushivalsya k golosu dyadi: vret ili ne vret? Kak budto net. Esli zdravo rassudit', tak ono i poluchaetsya. Zadushit' ih Targutaj-Kiriltuh ne smog, no i hodu ne daet. On dlya nih kak tyazhelyj v'yuk dlya skakovoj loshadi. Oni budut rady skinut' ego. Mozhet byt', v samom dele udarit' na tajchiutov? - Huchar, v babki s nami sygrat' ne hochesh'?- sprosil, ulybayas', Dzhamuha. - V babki?- Huchar, uglublennyj v svoi dumy, ne srazu ponyal ego.- A-a... Net, v babki igrat' ne hochu. - I ne igraj. Snova obygraem... O Targutaj-Kiriltuhe razgovor naprasen. - Pochemu?- nastorozhilsya Temudzhin. - Da potomu... Opyat' starye bolyachki raskovyrivat'? Nachni razbirat'sya,- kazhdyj kem-to obizhen, kazhdyj kogo-to obidel. CHto zhe u nas poluchitsya? Segodnya sgovorimsya my i razgrabim ulus Targutaj-Kiriltuha. A chej chered zavtra? Net, vysokorodnye nojony, eta doroga vedet k gibeli. I tut ya vam ne poputchik. Nado zhit' po drevnemu stepnomu obychayu, a ne vymeshchat' svoi obidy, ne privodit' k pokornosti drug druga. Budem capat'sya, i nashi vol'nye plemena porabotyat tatary ili najmany, merkity ili...- Mahnul rukoj.- CHto govorit'... Dlya Temudzhina eto vyskazyvanie Dzhamuhi bylo neozhidannost'yu. Pravda, o tom, chtoby napast' na Kiriltuha, do etogo rechi ne bylo, no Temudzhin schital: rano ili pozdno on potrebuet u nojona tajchiutov otveta za vse obidy, prichinennye rodu Esugeya, i kazalos', chto anda ne myslit kak-to inache. Teper', vyhodit, polagat'sya v etom dele na nego on ne mozhet. Pechal'no. - Starina, starina...- so vzdohom skazal Daritaj-otchigin.- My vsej dushoj za to, chtoby u nas bylo kak v prezhnie vremena. No Targutaj-Kiriltuh... - Otkochuete ot nego - i vse!- perebil Otchigina Dzhamuha.- Step' velika, shiroka, vsem mesta hvatit. Daritaj-otchigin zamolchal. Temudzhinu pokazalos', chto dyadya ne bol'no-to rvetsya k otkochevke ot Targutaj-Kiriltuha. No pochemu? Napast' na nego soglasen, a prosto otkochevat' ne hochet. CHto za etim kroetsya? - Schastlivoe staroe vremya...- snova vzdohnul Daritaj-otchigin.- I kak horosho, chto vy, molodye, chtite otcovskie obychai. Konechno, i u vas byvayut nebol'shie zabluzhdeniya. Vy peremanivaete lyudej iz ulusa tajchiutov. Nu, eto mozhno... No k vam begut lyudi iz moego kurenya, iz kurenej Huchara, Altana, Sacha-beki-tvoih blizkih rodichej, Temudzhin. My priehali prosit': ne prinimajte nashih rabov. Otsylajte obratno. - Za etim i pribyli?- sprosil Temudzhin. Sprosil spokojno, no vnutri vse zakipelo. Kogda rastaskivali ulus otca, nikto ne vspomnil o staryh obychayah, dazhe o prostyh prilichiyah. A teper', vidish', kak! - Lyudej prinimaet Temudzhin, i ya etogo ne odobryayu,- skazal Dzhamuha. Temudzhin ele sderzhalsya, chtoby ne kriknut' Dzhamuhe: . Naklonilsya, pryacha pylayushchee lico, gluho skazal: - YA ne sdelayu s ulusom Targutaj-Kiriltuha togo, chto on sdelal s ulusom moego otca, ne stanu vozvrashchat' mne prinadlezhashchee kop'em i mechom.- |ti slova prednaznachalis' Dzhamuhe, on ustupal emu v odnom, chtoby ne ustupit' nikomu v drugom.- No ya by predal pamyat' o moem otce, esli by ne sdelal vsego, daby vernut' ego vladeniya. YA prinimayu lyudej ne chuzhih - oni prinadlezhali moemu otcu. Ty, moj dyadya Daritaj, ty, moj brat Huchar, kakie vladeniya schitaete svoimi? Vashi kureni so vsem, chto v nih est', chast' ulusa moego otca. On podnyal golovu. Mrachnoe lico Huchara stalo eshche mrachnee, Daritaj-otchigin uzhe ne zhmuril svoi hitrye glaza, bezborodoe ego lico srazu postarelo. |togo, konechno, oni ne zhdali. Hotya net, skorej vsego etogo oni i zhdali, etogo i boyalis'. Potomu-to i ne hotyat otkochevyvat' ot Targutaj-Kiriltuha. Otkochuyut - on, Temudzhin, vse otberet-tak rassuzhdayut. A vot esli pojdut vmeste s nim na tajchiutov, okazhut uslugu, i u nego uzhe ne budet prava otobrat' kureni. Krome togo, prel'shchaet nadezhda nahvatat' v razbitom uluse tajchiutov dobychi. Hitry, nu i hitry... Da, no chego dobilsya on, brosiv im v lico slova pravdy? Teper' oni budut znat', chto ot nego dobra im zhdat' ne prihoditsya. I oni, nenavidya Kiriltuha, stanut podderzhivat' tajchiutov. Poka eto ne strashno. No kto znaet, chto tam, vperedi... On vzglyanul na Dzhamuhu. Anda vystrugivaet iz shchepki zubochistku, teni ot dlinnyh resnic padayut na glaza, ot etogo oni nepronicaemy, kak nenastnaya noch'. Perevel vzglyad na mat'. Ona stoit u ochaga s derevyannym kovshom v ruke, lico napryazhennoe, tak i kazhetsya, chto sejchas brositsya zashchishchat' ego. Nu, ne beda... Teper' emu izvestno, chego zhdut, chego hotyat dorogie rodichi. A oni znayut, chto on mozhet sdelat' s nimi, esli vechnoe nebo ne obojdet ego svoimi milostyami. Sejchas mozhno pogovorit' i po-drugomu. - YA budu prinimat' lyudej iz vashih kurenej. Mogu li ya sdelat' inache? Targutaj-Kiriltuh - vrag. Vy pod ego rukoj. Kazhdomu yasno, kak ya dolzhen postupit'. No vse izmenitsya, esli vy ujdete ot nego. Ne potrebuyu ni edinogo cheloveka, ni konya, ni barana, ni rvanogo arkana. Vse, chto u vas est',- vashe. - Bud' na tvoem meste tvoj otec i moj lyubimyj brat, on skazal by tak zhe!- Luchiki morshchin opyat' stali sobirat'sya u glaz Daritaj-otchigina. Huchar ugryumo progovoril: - Led mozhno rastopit', slovo - izmenit'. - Moe slovo ne led, a belyj kamen'. I v ogne, i v vode ostaetsya odinakovym. A potom - imeyushchij golovu dolzhen dumat' i sam. Blagodarya pomoshchi moego andy i hana-otca Togorila, u menya dovol'no skota, yurt i kibitok. Mne ot vas nichego ne nuzhno. Tol'ko ne derzhites' za hvost konya Targutaj-Kiriltuha. Razgovor zatyanulsya do pozdnego vechera. Uzhe v temnote Temudzhin Provel gostej v svoyu yurtu, rasproshchalsya i poshel k Borte. On ustal ot sporov, ot prilivov zlosti i obidy. Anda Dzhamuha prav: svoe proshloe, svoi starye boli nado otodvinut', zabyt'. |to ochen' meshaet. No kak zabyt', otodvinut', esli bol' - zhivaya? Vot i Borte... Idet k nej, a v dushe nachinaetsya takoe, ot chego hochetsya razbit' svoyu golovu. Tam, v kochev'yah merkitov, kogda minovala pervaya radost' vstrechi, on stal rassprashivat', kak ona zhila, i oseksya. To, chto ona dolzhna byla rasskazat', eshche ne rasskazannoe kalenym zhelezom voshlo v serdce. On povernulsya, ushel. S teh por razgovora ob etom ne zavodil, no vsegda pomnil, chto s nej bylo, i muchilsya sam, muchil Borte vspyshkami nenavisti. V yurte zheny gorel nebol'shoj ogon'. Borte sidela u ochaga, gladko obstrugannoj palkoj razmeshivala v kotle kakoe-to varevo. - Uzhinat' budesh'? - Net. Daj chto-nibud' popit'. - Kumysa? - Luchshe kislogo moloka. On sel k ognyu. ZHena vzyala derevyannuyu chashu, naklonilas' k ochagu, posmotrela - chistaya li?- syuda zhe podtyanula burdyuk, ostorozhno, ne proliv ni odnoj kapli, napolnila chashu, protyanula emu. - Ty podavala chashu i tomu?..- hriplo, ne uznavaya svoego golosa, sprosil on. Ona opustila vzglyad, promolchala, chasha v ee ruke drognula, moloko prolilos' cherez kraj. On tolknul kulakom snizu vverh. Moloko vyplesnulos', zalilo ee shelkovyj nomrog, chasha pokatilas' k ognyu. Ona ladon'yu vyterla moloko, podnyala chashu, snova napolnila ee. - Temudzhin, tebe luchshe ubit' menya. U menya, kazhetsya, budet rebenok, a ya ne znayu, tvoj li on...- Ona posmotrela na nego izmuchennym, toskuyushchim vzglyadom.- YA dolzhna byla umeret' tam... No mne tak hotelos' uvidet' snova tebya. V etom ya vinovata... On vzyal iz ee ruk moloko, vypil, udaril chashu o kamni ochaga (razvalilas' na tri chasti) i vyshel. Minoval poslednie yurty kurenya, okazalsya v stepi. Na nebe ravnodushno peremigivalis' zvezdy, pod podoshvami gutul poskripyvala dresva, lomalis' suhie stebli travy. Snachala on shel bystro, pochti bezhal, no postepenno shag stanovilsya rovnee...

    VIII

Sizyj moroznyj tuman okutyval doliny. Smutno temneli yurty kurenya, a lyudi, mel'kavshie u yurt, kazalis' besplotnymi duhami. Dzhamuha postoyal, gluboko vdyhaya holodnyj vozduh, i legkim, bodrym shagom poshel k konovyazi. Nuker smetal so spiny ego Belomordogo pushistyj inej. Kon' bespokojno vertelsya, i utoptannyj sneg zvonko pohrustyval pod kopytami. Dzhamuha potrepal konya po holke, polozhil na ego spinu potnik, poverh potnika - cheprak, otorochennyj bahromoj iz myagkoj kozhi, na cheprak - sedlo s krutymi lukami, okovannymi bronzovymi uzornymi plastinami, s bronzovymi zhe stremenami, zatyanuv podprugi, snyal obrot' i nadel uzdechku, pletennuyu iz uzkih remeshkov. Otstupil na shag-ostalsya dovolen: horoshij kon', horoshaya sbruya, i den' vperedi horoshij - ohota! V seredine kurenya sobiralis' nukery. Tam stanovilos' tesno i shumno. SHaman Teb-tengri raskladyval zhertvennyj ogon'. Dym ne podnimalsya vverh, a smeshivalsya s moroznym tumanom i oblakom visel nad golovami lyudej. Mimo, ne zametiv Dzhamuhu, rys'yu proskakali nojony Sacha-beki i Huchar. Za nimi tolpoj valili nukery na raznomastnyh loshadyah. Rodichi Temudzhina vse-taki otkochevali ot tajchiutov. Ih kureni stoyat nedaleko otsyuda. Pervoe vremya oni derzhalis' osobnyakom, nastorozhenno, odnako ponemnogu uspokoilis'. |to budet pervaya sovmestnaya ohota. Po doroge dolzhny prisoedinit'sya i Daritaj-otchigin s Altanom. Vedya konya v povodu, Dzhamuha poshel k ognyu. Voiny rasstupalis' pered nim, toroplivo klanyalis'. Sacha-beki, korotkonogij i, nesmotrya na gody, molodcevatyj, s bystrym vzglyadom raskosyh glaz, naklonilsya s sedla. - Pora by trogat'sya. Kogo zhdem, Temudzhina? Dzhamuha oglyadelsya. Vse v sbore, no Temudzhin eshche ne pod容hal, i eto, konechno, ne ochen' horosho. Zapazdyvaya, on kak by stavit sebya nad drugimi, togda kak vse oni - ravny. Odnako emu ne hotelos', chtoby Sacha-beki i Huchar dumali o pobratime ploho, potomu skazal: - Ne vse lyudi eshche gotovy. Nakonec poyavilsya Temudzhin vmeste s nerazluchnymi Dzhelme i Boorchu. Vse troe byli v prostyh baran'ih shubah i merlushkovyh shapkah. Temudzhin ne vydelyalsya ni odezhdoj, ni oruzhiem, i sedlo, i uzda na ego kone byli ne luchshe, chem u drugih. Anda ne lyubit ukrashenij, a mozhet byt', s umyslom ne hochet otlichat'sya ot svoih nukerov - smotrite, ya takoj zhe, kak vse, i mne nuzhno ne bol'she, chem vsem. Edva Temudzhin pod容hal, Teb-tengri nachal molitvu o darovanii ohotnikam schast'ya-udachi. On byl v polnom shamanskom oblachenii, zvuk metallicheskih podvesok, golubovatyh ot izmorozi, byl chist i zvonok. Po okonchanii molitvy, Temudzhin srazu zhe tronul konya. Dzhamuha, vskochiv na Belomordogo, dognal ego i, ottesniv Boorchu, poehal ryadom. Zastoyavshijsya kon' rval povod, suetlivo perebiral nogami. - Probezhim? Pust' koni sogreyutsya. - Vperedi trudnyj den'. Sily konej nado berech',- skazal Temudzhin. - Kak hochesh'... Dzhamuha oslabil povod'ya. Belomordyj poshel rys'yu, daleko vpered vykidyvaya tonkie nogi. Holodnyj veter uprugo udaril po licu. Dzhamuha pochemu-to nadeyalsya, chto za nim poskachut i ostal'nye. Oglyanulsya. Temudzhin ehal shagom, ryadom s nim opyat' byl Boorchu, za nimi - Sacha-beki i Huchar, chut' priotstav, stroem dvigalis' ostal'nye ohotniki. Konec stroya tonul v moroznom tumane. Dzhamuha podumal, chto, esli by zahotel probezhat' anda, za nim pereshli by na rys' vse. Ot etoj mysli stalo nepriyatno, on otognal ee i osadil konya. No podzhidat' ohotnikov ne stal. V storone ostalis' dva kurenya. Iz odnogo priskakalo okolo dvadcati vsadnikov - mladshie brat'ya Temudzhina i brat Dzhamuhi Tajchar so svoimi nukerami. V moroznoj mgle cherneli yurty eshche odnogo kurenya. Zdes' ih podzhidali Daritaj-otchigin i Altaj Ih lyudi vrezalis' v stroj sboku, lomaya ego, sami nojony pod容hali k Temudzhinu. On chto-to im skazal, i oni poskakali vdol' stroya, navodya poryadok. Dzhamuha usmehnulsya. Anda Temudzhin ne ochen'-to pochtitel'no vstrechaet svoih starshih rodichej. Tuman ponemnogu nachal osedat' Skvoz' nego probivalis' luchi voshodyashchego solnca Pokazalis' gory, pokrytye lesom. Sneg stal glubzhe. Za odinokimi derev'yami i kustami gorbatilis' sugroby, na nih temneli vmyatiny zverinyh sledov. Neozhidanno vperedi Dzhamuha uvidel polosu snega, izmyatogo kopytami konej. Polosa tyanulas' k vershine doliny Kak raz tuda zhe napravlyalis' i oni Dzhamuha soskochil s sedla, vsmotrelsya v sledy, oshchupal vmyatiny pal'cami - lyudi proehali sovsem nedavno. I bylo ih, sudya po vsemu, chut' bol'she sotni. On podozhdal svoih, skazal Temudzhinu: - Nas operedili. Pridetsya iskat' drugoe mesto. - Snachala posmotrim, kto eti ohotniki. - |to ili tajchiuty, ili lyudi, podvlastnye im - drugih tut byt' ne mozhet,- skazal Altan - Luchshe nam tuda ne hodit'. - Nas v pyat'-shest' raz bol'she.- Temudzhin oglyadel ryady ohotnikov. - V sluchae chego my ih razom prihlopnem,- progovoril, zagorayas', Sacha-beki. Temudzhin nasmeshlivo poglyadel na nego, nichego ne skazal, poehal po sledam Dzhamuha poverstalsya s nim. - Anda Temudzhin, zveri est' i v drugih dolinah. - No my eshche doma reshili ohotit'sya zdes'. Kto svorachivaet s namechennoj dorogi, mozhet zabludit'sya. CHego opasaesh'sya? - Mne ne hotelos' by nikakih stolknovenij s tajchiutami. - A pochemu ty dumaesh', anda Dzhamuha, chto ya ishchu draki? YA tebe uzhe govoril ne sdelayu s Targutaj-Kiriltuhom togo, chto on sdelal so mnoj. Ili ty mne ne verish'? - Tebe ya veryu No kogda znaesh', chto kon' lyagaetsya, zachem lezt' k nemu s hvosta? - Vse budet horosho, anda Dzhamuha. Oni podoshli k lesu. Navstrechu vyehali tri vsadnika. Za derev'yami pryatalis' ostal'nye. U kazhdogo nagotove luk i strela. - Voevat' sobralis'?- so smehom sprosil Temudzhin neznakomyh vsadnikov. Odin iz nih, starik s malen'kimi slezyashchimisya glazami, vypryamilsya v sedle. - My prishli syuda oblavit' zverya. Zachem vy idete nashim sledom? - Vy kto takie? - YA Uluk-bagatur. Tam moi lyudi iz plemeni chonos. - Pochemu vy ne so svoimi vladetelyami tajchiutami? Uluk-bagatur provorchal: - Molodoj, a znat' hochesh' mnogo. Sam-to kto?- Vyter ladon'yu glaza, vsmotrelsya v lica lyudej - |-e, da tut vse nashi, tajchiutskie: Daritaj, Altan, Sacha-beki, Huchar... Teper' ya znayu, kto ty, paren'. - Vy tozhe ushli ot tajchiutov? - Zachem nam begat' tuda-syuda! Ishchet poteryavshij, a my nichego ne teryali. - Nu, eto delo vashe,- legko soglasilsya s nim Temudzhin.- Kak, odnako, byt' segodnya? Nam nado uhodit', iskat' druguyu dolinu. A zimnij den' korotok. Nichego ne dobudem. Pojdem, shumom otgonim vashego zverya. Vy tozhe nichego ne dobudete. Mozhet byt', vy primete nas k sebe? Starik povernulsya k svoim tovarishcham: - CHto dumaete vy? A? Odin iz nih, postarshe, pokrutil golovoj. - Pri delezhe dobychi nam dostanutsya kopyta. - Bordzhiginy, izvestno, lyubyat brat', no ne lyubyat otdavat',- dobavil vtoroj. Temudzhin nasupilsya. - Otkuda tebe znat', kakie my est', Bordzhiginy? - A Daritaj kto? V proshlom godu vzyal u menya povozku, sovsem novuyu Vzamen hotel dat' horoshego skakuna. Ne dal. - On vret!- privskochil na stremenah Daritaj-otchigin - Konya tebe poslal, no, esli on izdoh po doroge, ya vinovat? Zavyazalas' perebranka. Temudzhin slushal, serdito sverkaya glazami. Vdrug rezko kriknul: - Hvatit! Ty poluchish' konya Iz moego tabuna. Sam vyberesh'. - Davno by tak! A to... - Tak budem ohotit'sya vmeste? Uluk-bagatur pochesal za uhom. - Nichego ne sdelaesh', pridetsya. - Srazu vidno mudrogo cheloveka...- Temudzhin pomolchal, chto-to obdumyvaya - Tvoj vozrast vysok, ty znaesh' eti mesta luchshe, chem my,- voz'mi povod'ya oblavnoj ohoty v svoi ruki. Vse my budem vnimat' tvoemu slovu.- Naklonil pered Uluk-bagaturom golovu, v znak pokornosti opustil ruki. Drugim nojonam i Dzhamuhe nichego ne ostalos', kak sdelat' to zhe samoe. Dzhamuha podumal, chto anda postupil pravil'no, no chto-to emu vse-taki ne po dushe, chto-to ne nravilos'... Uluk-bagatur, udostoennyj stol' vysokoj chesti, stal vazhnym, dazhe glaza uzhe ne slezilis'. Posmotrish' - ne nojon zahudalogo plemeni, podvlastnogo drugomu, a sam han najmanskij. Neprerekaemym, otryvistym golosom rasporyadilsya, kto pojdet s pravym, kto s levym krylom; iz svoih lyudej naznachil glavnyh. Stali raz容zzhat'sya Dzhamuha okazalsya ryadom s Altanom. Dvoyurodnyj dyadya Temudzhina, odetyj v lis'yu dohu, krytuyu zelenoj materiej, podpoyasannyj yarkim shelkovym kushakom, obizhenno podzhimal tolstye guby, ego krasnoe, budto snegom natertoe, lico bylo pasmurnym. - Pochemu my dolzhny oblavit' zverya kak prostye zagonshchiki? Dzhamuha promolchal. - I vse nash Temudzhin,- ne unimalsya Altan. - On tebya ne zastavlyal ehat' s zagonshchikami. - Ne zastavlyal. No i ni o chem ne sprashival. A sprosit' nado bylo. Dzhamuhe nechego bylo skazat' Altanu. Vse verno. Temudzhinu sledovalo uznat', kak na eto smotryat oni - ravnye s nim. No on vse reshaet sam. Reshaet pravil'no, tut nichego ne skazhesh'. I vse-taki... Ohotniki vystroilis' dlya zagona - drug ot druga na dva poleta strely. Dzhamuha predstavil, kakoj ogromnyj ugol lesa ohvachen oblavoj, i perestal dumat' o Temudzhine. Ohota - zanyatie, dostojnoe nastoyashchih muzhchin. I den' horoshij. Moroznaya dymka rastayala bessledno, vozduh stal do togo prozrachnym, chto kazalos', chut' napryagi zrenie - i na samyh dal'nih gorah mozhesh' rassmotret' treshchiny v skalah, otdel'nye derev'ya. Tolstye, pushistye hlop'ya snega lezhali na lapah sosen i elej, myagkie sugroby ukryvali palyj list, suhie such'ya i valezhiny, ot etogo les vyglyadel chistym, svetlym, naskvoz' pronizannym yarkim zimnim svetom. Belomordyj shel rovnym, spokojnym shagom. Merzlo poskripyvalo sedlo, pozvyakivali udila, sprava negromko pereklikalis' zagonshchiki. Po ih golosam Dzhamuha vyravnival napravlenie, sam tozhe izredka podaval golos: - |gej! Na snegu vidny byli sledy obitatelej lesa. Vot petlyaet glubokaya, utoptannaya zayach'ya tropka, a tut probezhali kosuli, tam paslis' kabany-sneg izryt, peremeshan s zemlej... Dobycha budet! Oblavnyj krug ponemnogu umen'shalsya. V redkoles'e Dzhamuha uzhe videl sosedej-zagonshchikov. Perevalili krutoj prigorok, stali spuskat'sya v dolinu, zarosshuyu kustarnikami i vysokoj, vybelennoj osennimi vetrami travoj. Koe-gde nad etoj nizkoj rastitel'nost'yu vozvyshalis' ogromnye stvoly listvennic s golymi vetvyami. V chernote gustogo kustarnika zatreshchali vetvi, mel'knulo i ischezlo seroe pyatno. Dzhamuha dostal iz saadaka luk i strelu. Belomordyj teper' shel nastorozhenno, pryadal zaindevelymi ushami, pofyrkival. V dushe Dzhamuhi roslo neterpelivoe zhelanie brosit'sya vpered, uvidet' begushchego zverya, so zvonom opustit' tetivu luka. No zagonshchik ne imeet prava otryvat'sya ot svoih tovarishchej. Za eto surovo nakazyvayut. Posle ohoty vinovnika privyazhut k derevu i b'yut strelami bez zheleznyh nakonechnikov. Telo stanovitsya pestrym ot sinyakov i krovopodtekov... Nu, ego-to k derevu ne privyazali by. A mozhet, poprobovat' kinut' stroj i posmotret', chto budet? Emu stalo veselo ot etoj ozornoj mysli... Na progalinu vyskochil oshalelyj zayac, prisel, oglyadyvayas' i dvigaya dlinnymi ushami. Strela Dzhamuhi rasshibla emu golovu, na snegu yarko zaalela krov'. Zagonshchiki odobritel'no guknuli. On, ne slezaya s konya, podobral dobychu, pritorochil k sedlu. Sprava opyat' zatreshchali kusty. Vdol' niti zagonshchikov tyazhelo bezhal los'. Gorbonosaya golova podnyata vverh, kamenno-temnye roga otkinuty na spinu. V boku torchat tri oblomlennyh strely, s nih bryzgami letit krov'. Dzhamuha vskinul luk, pricelilsya. Strela udarila v sheyu. Los' zapnulsya, tknulsya golovoj v sneg. Zamychal i povalilsya na bok. - Ogo-go! Kakoj velikij mergen! Dzhamuha byl dovolen: vystrel, chto i govorit', udachnyj. No u nego ne bylo vremeni zaderzhat'sya u losya, osmotret' eyu, vypit' glotok hleshchushchej iz rany krovi. Zveri, stisnutye v tugoe kol'co, nosilis' po zaroslyam kustarnika. Tresk vetok, topot nog, shchelkan'e kopyt, oblaka vzbitogo snega, rev, kriki lyudej podstegivali Dzhamuhu. On vertelsya v sedle, ne v silah sidet' spokojno. Zagonshchiki teper' dvigalis' vplotnuyu drug k drugu, stremya v stremya. Vskore oni ostanovilis'. V krugu pod kustami promel'knula merlushkovaya shapka Temudzhina. - udivilsya Dzhamuha, udaril konya, vorvalsya v tolcheyu kruga. Pervoj zhe streloj svalil kosulyu, vtoroj tyazhelo ranil gurana s krasivymi vetvistymi rogami, dobivat' ego ne stal - eto sdelayut potom i bez nego. Neozhidanno kon' rezko ostanovilsya - vperedi byla glubokaya rytvina. I v eto vremya sboku iz melkih kustikov vyskochil materyj kaban. Na zagrivke dybilas' shchetina, iz klykastogo rta letela slyuna. Toroplivo natyanul luk. Strela vpilas' kabanu v hrebtinu, no on dazhe ne zamedlil stremitel'nogo bega. Belomordyj vshrapnul, kinulsya v storonu. Dzhamuha vyvalilsya iz sedla, kuvyrkom poletel v rytvinu. Sneg zabil glaza, nozdri. Vytirayas', uslyshal sderzhannyj smeh zagonshchikov. Pobezhal dogonyat' konya. Vskochiv v sedlo, promchalsya cherez ves' krug, ne obrashchaya vnimaniya na obezumevshih zhivotnyh. Navstrechu popalis' Sacha-beki i Huchar. Oni, ne v primer emu, ehali shagom, strelyali netoroplivo, s dostoinstvom, kak i podobaet vysokorodnym. Temudzhina on nashel za predelami kruga, pod tolstoj listvennicej. On stoyal u ognya ryadom s Uluk-bagaturom. SHuba raspahnuta, shapka, zaporoshennaya snegom, iglami ryzhej hvoi, sbita na zatylok, vysokij lob blestit ot pota. - A ya tol'ko chto poslal za toboj!- veselo kriknul on.- Ty pochemu ves' v snegu? - Upal,- nehotya priznalsya Dzhamuha, otmechaya v ume, chto anda poslal za nim tol'ko posle togo, kak pobyval v krugu sam. Slez s konya. Pri padenii ushib nogu, sejchas ona sil'no zanyla. Starayas' ne hromat', podoshel k ognyu, Prisel na ch'e-to sedlo, poter koleno. - Kakaya ohota, anda Dzhamuha?! YA takoj ni razu v zhizni ne videl. - |-e, chto eto za ohota!- s prenebrezheniem skazal Uluk-bagatur.- To li bylo v staroe vremya! Plemena ne znali rozni, ohotilis' vmeste, i desyat' tysyach, i dvadcat' tysyach zagonshchikov vyezzhali na oblavu. K ognyu pod容hali Sacha-beki, Buri-Buhe i Huchar, chut' pogodya - Daritaj-otchigin i Altan. Vse byli razgoryacheny ohotoj, mnogo govorili, smeyalis', eli pechen' - kto syruyu, kto slegka obzharennuyu na uglyah. Listvennichnye such'ya v ogne gromko shchelkali, raskidyvaya krasnye iskry. SHum, podnyatyj zhivotnymi, stisnutymi v krug, kriki lyudej ponemnogu stihali. Ot zagonshchikov prishli tri starika, poklonilis' Temudzhinu i Uluk-bagaturu. - Velikie poveliteli besstrashnyh mergenov! Vechnoe sinee nebo i dobrye duhi etih blagoslovennyh mest darovali vam bogatuyu dobychu Berite, chto dano, no znajte: putnik v bezvodnoj stepi, oporozhniv srazu burdyuk s pit'em, postupit nerazumno. Vash put' i put' vashih detej dalek-bud'te berezhlivymi. Uluk-bagatur molitvenno slozhil ruki. - Dobrye duhi etih gor i doliny, blagodarim za shchedruyu milost'! Smotrite: my ne berem nichego lishnego, nenasytnoj zhadnosti net mesta v nashih serdcah... A vy, mudrye starcy, hraniteli nashih obychaev, podite i razorvite krug. Bol'shie i malye zveri, ostavshiesya v zhivyh, pust' budut zhivy, pust' mnozhatsya! Stariki snova nizko poklonilis', no ne uhodili, zhdali slova Temudzhina. - Idite. CHto mogu dobavit' ya k skazannomu dostojnym i mnogo znayushchim Uluk-bagaturom? Dzhamuha s uvazheniem podumal: . Zagonshchiki nachali vyvolakivat' ubityh zhivotnyh na chistuyu polyanu. Dlinnymi ryadami lezhali okrovavlennye kosuli, izyubry, losi, kabany, kabarozhki, zajcy. Nojony otpravilis' delit' dobychu - kazhdomu po kolichestvu ego lyudej. Podschitali, komu skol'ko dostanetsya, no Temudzhin vdrug reshil, chto delit' tak nel'zya. - Plemya chonos neveliko. Budet spravedlivo, esli sil'nye pomogut slabym. Vydelim chonosam dolyu sverh vsego. Blagodarya umnoj rasporyaditel'nosti mudrogo Uluk-bagatura my stali obladatelyami etoj dobychi. Voznagradim ego i za eto osoboj dolej. Altan i Sacha-beki pereglyanulis', Huchar potupil vzor, Daritaj-otchigin nachal userdno smorkat'sya. Uluk-bagatur, razom uteryav svoyu stepennost', izumlenno pyalil podernutye slezami glaza na Temudzhina. - Vse, vizhu, so mnoj soglasny... Temudzhin, vysokij, v dlinnoj shube s glubokim razrezom szadi, poshel vdol' ryadov, pokazyvaya, kakie zhivotnye prinadlezhat lyudyam Uluk-bagatura. Ostanovilsya vozle losya s tremya temnymi ot uzhe zamerzshej krovi oblomkami strel v boku i chetvertoj streloj v shee, tolknul ego noskom gutula v buruyu hrebtinu. - Berite. Dzhamuha povernulsya, poshel k ognyu, sil'no pripadaya na ushiblennuyu nogu. |to byl tot samyj los'. Esli by Temudzhin ne polenilsya i posmotrel na strelu, torchavshuyu v shee, on uvidel by na nej ego metki. Korotkij zimnij den' zakanchivalsya. Potusknevshee solnce sadilos' za vershiny gor, gusteli teni na snegu, temnela, stanovilas' pochta chernoj zelen' lesa. Zagonshchiki zhgli ogni, snimali s zhivotnye shkury, zharili myaso. - Ty pochemu sidish' zdes', anda Dzhamuha? - Gde ya dolzhen sidet'? - Lyudi sobirayutsya domoj. Razve ne hochesh' posmotret', kak ulozhil? i uvyazali myaso? - Za etim prismotrit moj brat Tajchar. - Ty chem-to nedovolen, anda? Nel'zya bylo tak odelyat' Uluk-bagatura! Moi rodichi dumayut: nel'zya. No, anda Dzhamuha, horosho zhivet ne skupoj - umnyj. Otnyne lyudi Uluk-bagatura - nashi druz'ya. ZHalko li bylo Dzhamuhe otryvat' kakuyu-to chast' svoej doli? Da net. Dazhe togo losya ne ochen' zhalko. No Temudzhin ne dolzhen byl vse delit' tak, budto on odin tut hozyain. - Ty govorish' pravil'no, anda Temudzhin. Oni budut druz'yami. Tvoimi. Korotkie brovi Temudzhina udivlenno dernulis'. - No razve my s toboj ne odna dusha? I ne ty li mne tverdish': nojony vol'nyh plemen dolzhny zhit' kak brat'ya? - Vot-vot, kak brat'ya. Ty govorish' pravil'no. Dzhamuha hotel, chtoby Temudzhin sam, bez ego slov, ponyal: on delaet ne tak, kak nado by. No Temudzhin ne mog ili ne hotel ponyat' etogo. - Esli ya govoryu pravil'no, chem ty nedovolen? - YA vsem dovolen. No u menya bolit noga. - Nu-ka, pokazhi. - Ni k chemu. - Pokazhi, anda... I on zastavil-taki snyat' gutul, pomog zakatat' ovchinnuyu shtaninu. Na kolenke, slegka pripuhshej, temnel rasplyvchatyj sinyak. - Bol'no? Nu, nichego, poterpi do domu. SHaman Teb-tengri snimet tvoyu bol'.- Temudzhin ostorozhno prikosnulsya holodnymi pal'cami k kose. Ego zabotlivost', mozhet byt', i nichego ne stoyashchaya, byla priyatna Dzhamuhe. I a ego samoupravstve on nachal dumat' inache. Pri zhelanii i on, Dzhamuha, mog by postupit' tak zhe, i anda ne stal by sporit'. Vse eto tak. No pochemu ne vozvrashchaetsya radost', ta, s kotoroj on sedlal utrom svoego Belomordogo?

    IX

Rasstroiv svad'bu Cuj i syna chinovnika kaznachejstva, Ho navlek bedu na starogo Li Czyana. CHinovnik byl raz座aren. Ego, oporu gosudarstva, ego, pered kotorym trepeshchet ves' rabotayushchij lyud CHzhundu i okrestnyh poselenij, chut' bylo ne obmanul nichtozhnyj starikashka. On nazhalovalsya na Li Czyana Hushahu i knyazyu YUn'-czy. Oni, davno nedovol'nye tem, chto starik stal s godami ne ochen' provornym i lovkim, otstavili ego ot sluzhby. Uznav ob etom, Ho pobezhal k Li Czyanu domoj. Starik sidel v perednej komnate, sgorbivshis' nad zharovnej s goryachimi uglyami, grel ruki. - A-a, eto ty, Ho... Nu, sadis', poslushaj starika. SHest' nechistyh strastej lishayut cheloveka pokoya: lyubovnaya strast', nenavist', gordynya, nevezhestvo, lozhnye vzglyady i somnenie. Golos Li Czyana sejchas nichem ne napominal prezhnij - golos cheloveka, postigshego mudrost' zhizni,- v nem zvuchala rasteryannost'. Konchiki zhidkih sedyh usov obvisli, suhie, morshchinistye pal'cy podragivali. - Vse shest' strastej prinosili mne stradaniya.- Li Czyan glyanul na dver', vedushchuyu vo vnutrennie komnaty, ponizil golos:- V molodosti ya lyubil devushku, no ee otdali v zheny drugomu. Dolgo muchilsya. I muchil svoej mukoj zhenu. Teper' uzhe net v zhivyh toj devushki. I moyu zhenu my s toboj pohoronili. Zachem zhe ya stradal?.. Vtoraya strast' - nenavist'. Severnye varvary ubili moih brat'ev, suny - synovej. YA hotel otomstit' tem i drugim. YA izuchil yazyk varvarov, revnostno sluzhil imperatoru, nadeyas', chto on sokrushit vragov na severe i na yuge. Na eto ushla vsya zhizn'. A mogushchestvo sunov ne pokolebleno, varvary za velikoj stenoj stali sil'nee. Dlya chego byla moya zhizn', napravlyaemaya nenavist'yu? Tret'ya strast' - gordynya. YA byl chesten i nepodkupen, v dushe vysoko voznosil sebya nad korystolyubivymi, preziral ih. I vot ya beden, kak brodyachij daoskij monah. K chemu byla moya gordynya? V neusypnyh trudah proshla moya zhizn', ya slishkom mnogo rabotal i slishkom malo vremeni udelyal poznaniyu vechnyh istin. Legko li mne na sklone dnej uvidet' svoe nevezhestvo? Mne hotelos' otdat' svoyu Cuj v bogatyj dom. Hozyaina doma ya chtil za samostoyatel'nost'. |to sledstvie togo, chto mnoyu vladela strast' k lozhnym vzglyadam. Cuj lishilas' zheniha, ya - sluzhby... Teper' mnoyu ovladela poslednyaya strast' iz shesti - somnenie. Dlya chego ya zhil sredi smertnyh? - Uchitel', ne govorite tak! Vy horoshij chelovek. Kak teplo etoj zharovni sogrevaet telo, tak vash dom, vashe slovo greli moyu dushu. Ne bud' vas i Cuj, ya by okolel ot lyudskogo holoda. - YA dovolen, chto ty nauchilsya govorit' horoshim slogom. No mne etih slov ne nuzhno. YA poteryal vse, chto imel: brat'ev, synovej, zhenu, sluzhbu; vmeste so mnoj ugasnet ochag moih predkov. YA teper' ne nuzhen dazhe tebe - kto stanet iskat' ten' pod usohshim derevom ? - Li Czyan, poka vy zhivy, ya vash uchenik i czya-nu - domashnij rab. - YA eshche ne videl cheloveka, gotovogo po dobroj vole stat' rabom. YA uzhe vse produmal. Skoro priedet zyat' - muzh moej starshej docheri. On voz'met na svoe popechenie Cuj. A ya pojdu stranstvovat'. Iz zhalosti lyudi dadut mne v nepogodu pristanishche, budu goloden - ne pozhaleyut chashechku prosyanoj kashi. - Uchitel', vy ne sdelaete etogo! Dlya vas, dlya Cuj ya budu rabotat' dnem i noch'yu! Uchitel', ya vinovat pered vami. Ho, navernoe, ne vyderzhal by i vse rasskazal stariku, no tot, k schast'yu, ne stal ego slushat'. - |-e, Ho, esli na tvoyu golovu svalitsya kirpich so steny, vini ne vethuyu stenu, a svoyu glupuyu golovu... Dovol'no govorit' ob etom. YA ustal. Ho postoyal u dverej, tomimyj zhalost'yu k stariku, stydyas' svoej viny pered nim. Li Czyan bol'she ne zamechal ego, gnulsya nad zharovnej, iz vorotnika chinovnich'ego halata vyglyadyvala tonkaya morshchinistaya sheya, slegka prikrytaya pryadyami sedyh, nebrezhno ubrannyh volos. Tihon'ko otvoriv dver', Ho poshel v sad. Dorozhki, zemlya pod derev'yami byli prikryty legkim, pushistym snegom i palymi list'yami, sirotlivo i zyabko toporshchilis' golye vetvi. Toskoj, zapusteniem, holodom veyalo ot sada. Zvyaknulo kol'co vorot. Vo dvor zashla s tyazheloj trostnikovoj korzinoj v rukah Cuj. On brosilsya ej navstrechu, shvatil za plechi. - Cuj, tvoego otca... - YA znayu, Ho.- Ona postavila korzinu na zemlyu, poterla ottyanutuyu tyazhest'yu, krasnuyu ot holoda ruku.- Vidish', teper' ya sama budu hodit' za mukoj, risom i bobovym maslom. - |to vse ya, Cuj. YA skazal otcu tvoego zheniha, chto ty bol'na... - Zachem ty tak sdelal, Ho?! - Ty by hotela vyjti zamuzh? - Net, Ho, net... - A chto ya eshche mog sdelat'?- s gorech'yu sprosil on. Cuj zadumalas', potom kivnula golovoj. - Ty nichego ne mog sdelat'. - YA pojdu k Hushahu, poproshu vernut' tvoego otca na sluzhbu. YA poklonyus' emu tysyachu raz. Esli ty uedesh' k svoej sestre, ya bol'she ne uvizhu tebya. - YA ne hochu nikuda uezzhat', Ho.- Cuj noskom materchatoj tufli, rasshitoj shelkovymi nityami, pritaptyvala na dorozhke sneg.- Ne ostavlyaj menya, Ho! - Kak ty mozhesh' dumat' ob etom! YA idu sejchas zhe k svoemu gospodinu. On menya cenit. On nagrazhdal menya slitkom serebra. Ho pobezhal po uzkim ulochkam goroda. Metallicheskaya plastinka - pajcza - otkryla emu dveri doma Hushahu. Hozyain prinyal ego srazu zhe. On sidel v nebol'shoj komnate na kane, zastlannom myagkimi cinovkami. V komnate bylo teplo. Pod potolkom v azhurnyh kletkah veselo treshchali popugajchiki. Hozyain byl v halate sanovnika, na poyase visela doshchechka slonovoj kosti, opravlennaya v zoloto,- dlya zapisi povelenij imperatora. SHirokobrovoe lico ego bylo slegka udivlennym i vstrevozhennym. - Ty dobyl vazhnye novosti? Ho stoyal na kolenyah, Bespreryvno klanyayas', on skazal: - U menya net novostej... Na lice Hushahu bylo uzhe ne legkoe udivlenie - izumlenie. - Kak posmel prijti, esli net novostej? - U menya est' delo. Bol'shoe delo. Starogo Li Czyana otreshili ot sluzhby. S nim postupili nespravedlivo... - YA dumal: ty moi ushi. A ty hochesh' byt' moej golovoj i reshat', chto spravedlivo, a chto net? On vzyal serebryanyj kolokol'chik, besheno zatryas nad golovoj. V komnatu vbezhali slugi. - Vykin'te ego za dveri! Zatreshchal vorotnik halata, lopnul i svalilsya poyas. Volokom, ne dav stupit' nogami na pol, slugi protashchili Ho do dverej i, kak vyazanku hvorosta, vybrosili na dorozhku, moshchennuyu kirpichom. Ho sel, glyanul na ladon' levoj ruki s obodrannoj kozhej, popravil razorvannyj vorotnik halata. Ot vorot po dorozhke shli troe voennyh. Odin iz nih, skosiv glaza na Ho, priderzhal shag, nasmeshlivo progovoril: - A-a, soglyadataj... Tebya tut, okazyvaetsya, nagrazhdayut ne tol'ko serebrom! Ho uznal voennogo. |to byl Elyuj Lyuge, odin iz potomkov kidan'skogo imperatora dinastii. Morshchas' ot sadnyashchej boli v ruke, Ho pobrel domoj. Bol'shoj, kosobokij ot starosti dom, razgorozhennyj na kletushki v chzhan' dlinoj i polovinu chzhana shirinoj, prinadlezhal odnomu iz imperatorskih evnuhov. Zdes' za ne ochen' umerennuyu platu zhili takie zhe bezdomnye goremyki, kak Ho, ostanavlivalis' nebogatye molodye lyudi, priezzhayushchie sdavat' ekzameny na dolzhnosti gosudarstvennyh chinovnikov, brodyachie aktery, fokusniki, poety, zhenshchiny, torguyushchie soboyu... [' CH zh a n - mera dliny, chut' bol'she treh metrov (kit.).] Ot glinyanogo pola kletushki, ot sten s oblupivshejsya pobelkoj neslo holodom, v malen'kom okonce trepetala na promozglom vetru prorvannaya bumaga. Ho sel na zataskannuyu, s rastrepannymi krayami cinovku, snyal halat i, ezhas' ot holoda, prinyalsya chinit' vorotnik. Ruki delali odno, a v golove bylo sovsem drugoe. CHto teper' budet? Poprosit' Li Czyana - otdaj Cuj? Ne otdast... Kto dlya nego on, Ho? Bezgramotnyj prostak, lishennyj budushchego. Da tak ono, navernoe, i est'. Eshche ne izvestno, chto pridumaet Hushahu v nakazanie za derzost'. Mozhet byt', posadit v yamu... Nado bezhat'. Kupit' konej i vmeste s Cuj skakat' na sever, razyskat' Hoahchin, Oelun i ee synovej... On nadernul halat, otognul cinovku, ostorozhno pripodnyal glinyanuyu plitku. Pod nej v yamke lezhali serye ot pyli svyazki mednyh monet i slitok serebra, poluchennye ot Hushahu. Bol'shuyu chast' iz etih deneg on vyruchil za roditel'skuyu fanzu i goncharnye prinadlezhnosti, nemnogo skopil iz svoego skudnogo zhalovan'ya. Na dvuh konej dolzhno by hvatit'. No chto stanet s Li Czyanom, esli oni s Cuj pokinut ego? Starik umret ot gorya. Da i Cuj ne zahochet ostavit' starika. V dver' gromko postuchali. Ho polozhil plitu na mesto, prisypal styki pyl'yu, polozhil cinovku na mesto. Legkaya dver' sotryasalas' pod udarami - vot-vot razvalitsya. Holodeyushchimi rukami Ho otodvinul zasov. V komnatu voshel smuglyj skulastyj voin. - Ty pojdesh' k moemu gospodinu. Kak ni ispugan byl Ho, a vse-taki zametil, chto voin ne iz dvorcovyh strazhnikov, odet prosto i, esli sudit' po vygovoru, ne iz korennyh zhitelej i ne chzhurchzhen', a skoree vsego kidan'. Za domom stoyali dva osedlannyh konya. Na odnogo sel voin, povod drugogo podal Ho. |to ego ozadachilo eshche bol'she. Sluchalos' i ran'she, chto ego speshno vyzyvali Hushahu ili knyaz' YUn'-czy, no konya nikogda ne podavali. Vremya bylo uzhe pozdnee. Oni dolgo rysili po gluhim, pustynnym pereulkam. Nakonec na okraine, u samoj gorodskoj steny (ee zubcy mrachno cherneli na temnom pole neba), voin ostanovilsya, postuchal v krepkie vorota. Oni srazu zhe otkrylis'. Ho proveli cherez temnyj dvor. U dverej doma kto-to podnes k ego licu bumazhnyj fonar', slovno udostoveryayas', on li eto, i znakomyj golos priglasil: - Zahodi. V dome ot raskalennyh zharoven pahlo ugarom, tusklo svetilis' bumazhnye fonariki, svisayushchie s potolochnyh balok. CHelovek, priglasivshij Ho vojti, povesil i svoj fonar', obernulsya. |to byl Elyuj Lyuge. - Ty znaesh', kto ya?- sprosil on. - Da, gospodin, vas znayu. Veselyj vzglyad uzkih glaz Elyuj Lyuge upersya v lico Ho. - Somnevayus'! Vprochem, znat' vse, o chem tol'ko mozhno uznat',- tvoe zanyatie. YA tysyachnik v vojskah imperatora. |to tebe izvestno? - Da. Vy Elyuj Lyuge, potomok Elyuj YAn'-si, devyatogo i poslednego gosudarya dinastii Lyao. - O, ty znaesh' mnogo bol'she, chem ya dumal! CHto zh, mozhet byt', eto i horosho. YA v tebe, kazhetsya, ne oshibsya... A znaesh' li ty, chto moi predki pravili zdes',- Elyuj Lyuge postuchal nogoj po derevyannomu polu,- bolee dvuhsot let? I znaesh' li, chto vlast' u nashego doma byla pohishchena? |to sdelali predki nyneshnego imperatora. Ho potryas golovoj. Uzh ne oslyshalsya li on, ne snitsya li emu durnoj son? Obvel vzglyadom komnatu. Goryat fonariki, brosaya na pol tusklye pyatna sveta, krasneyut boka raskalennyh zharoven. Elyuj Lyuge, shirokoplechij, uverennyj v sebe, stoit pered nim, sunuv bol'shie pal'cy ruk za poyas. SHutit? No za takie shutki snimayut golovu! - Nyneshnij gosudar' nezakonnyj. Hranit' emu vernost' - prestuplenie. Ty ponyal menya? - Net, net, ya nichego ne ponyal, ya nichego ne znayu,- Ho vstal pered nim na koleni.- Otpustite menya. YA malen'kij chelovek i nichego hudogo vam ne sdelal. - YA otpushchu tebya, ne pugajsya. No teper' ty dolzhen prihodit' syuda i rasskazyvat' mne vse, chto uslyshish' ot severnyh varvarov, ot Hushahu, YUn'-czy i drugih vysokih sanovnikov. - O, velikij gospodin, menya za eto ub'yut! - Esli doznayutsya - ub'yut. A net - prozhivesh' do sta let. No esli ne soglasish'sya etogo delat', umresh' uzhe segodnya. Esli vzdumaesh' peredat' nash razgovor Hushahu ili komu drugomu, umresh' v den' donosa. Vse eti strashnye slova Elyuj Lyuge proiznosil legko, dazhe veselo, No Ho vsem svoim nutrom chuvstvoval, chto vse budet tak, kak on govorit. Vdrug emu prishla spasitel'naya mysl'. - Velikij gospodin, vy zhe sami videli - Hushahu prognal menya. YA uedu iz goroda. Budu delat' posudu iz gliny. YA vam sovsem ne nuzhen. - On tebya ne prognal. Pri mne on spravlyalsya u slug, ne zashibli li oni tebya do smerti. Perestan' krutit' hvostom! Ne otkrutish'sya. Kak mozhesh' ty, rabskaya tvoya dusha, hranit' vernost' tem, kto b'et tebya po licu, grabit tvoj narod? Kak mozhesh' otkazyvat'sya ot togo, chto prikazyvayu tebe ya, imeyushchij zakonnoe pravo povelevat' toboj? Idi i pomni vse, chto ya tebe skazal. Podozhdi. Skol'ko platit tebe Hushahu? U menya ty budesh' poluchat' vdvoe bol'she togo. Strazhniki proveli ego za vorota, otpustili. V temnyh pereulkah gudel syroj, tyazhelyj veter, pronizyvaya do kostej. Ho brel, spotykayas' v temnote, priderzhivayas' za gluhie, shershavye steny. Mir byl cheren, kak list bumagi, zalityj tush'yu.

    H

S berestyanym korobom v rukah CHiledu podoshel k kuche suhogo argala, ustalo prisel na nee. Vesennij veter slizal s kosogorov snega, na shirokih protalinah paslis' ovcy. V kurene sneg uzhe rastayal, i u konovyazej blestela zhirnaya, istoptannaya kopytami gryaz'. Za yurtami, podstaviv boka solncu, dremali voly, hudye, s kloch'yami linyayushchej shersti na rebrah. Vo sne voly shumno vzdyhali i lenivo perekatyvali vo rtu zhvachku. Rebyatishki s lukami iz sognutyh tal'nikovyh vetok gonyalis' drug za drugom. Po stepi iz dal'nego kurenya polzla povozka... Tut vse bylo tak zhe, kak v kochev'yah merkitov. Vremenami CHiledu kazalos', chto v ego zhizni nichego ne izmenilos'. Da, tam on byl voinom, zdes' - chernyj rab, no razobrat'sya - raznicy nikakoj net. Kogda delili plennyh, CHiledu vmeste s mal'chikom Olborom dostalsya Dzhelme. Molodoj drug Temudzhina etomu ne obradovalsya. - Ushkana obodrat' - takoj zhe. Nu kuda ty godish'sya? CHiledu hotel napomnit', chto syn Oelun dal emu volyu i molodoj hozyain naprasno prichislyaet ego k bogolam, no ne skazal - chto emu volya? Esli by vernuli molodost', a volya... Von dremlyushchie voly ne privyazany i put na nogah netu, no ne begut ot upryazhek, ot knuta. |h-he! Podnyalsya, nagreb v korob argala, sgibayas' pod ego tyazhest'yu, poshel k yurtam. U odnoj iz nih postavil korob na zemlyu, priotkryv dvernoj polog, skazal: - Argal prines. CHto eshche? Staruha, gotovyashchaya u ochaga pishchu, molcha brosila pustoj burdyuk. On shlepnulsya k ego nogam, iz gorloviny vyleteli mutnye bryzgi. CHiledu podnyal ego, podozhdal, chto skazhet staruha. No ona povernulas' k nemu spinoj. I eta nenavidit ego. CHto sdelali ej merkity - lishili muzha, syna, brata? - Tebe nuzhna voda? Molchit. Ladno, on prineset vody. No pered etim nado posmotret', ne nadelal li chego Olbor. Pastuhi, kotorye zhivut vmeste s nimi v yurte, utrom uhodyat so stadami i vozvrashchayutsya pozdno vecherom. Dnem mal'chik sovsem odin. CHiledu prismotret' za nim udaetsya redko... CHtoby mal'chik ne vylez iz yurty i ne ushel kuda-nibud', uhodya, krepko privyazyval dvernoj polog. Mal'chik sidel u pogasshego ochaga, vygrebal zolu i ugli. Krugloe lico bylo v sazhe. Gutuly, slishkom velikie dlya nego, on poteryal, i golye nogi posineli ot holoda. - Nu, chto ty delaesh'?- CHiledu prisel pered nim. Olbor vzobralsya na koleni, obhvatil sheyu zaledenevshimi rukami. CHiledu raspahnul poly halata, obogrel ego u svoej grudi, vyter rukavom mordashku. Mal'chik pritih, nachal dremat'. On ostorozhno obul ego, polozhil na koz'yu shkuru, prikryl shuboj. - Spi, malysh. YA skoro vernus'. Razvedu ogon', tebe budet teplo. |-eh, propadesh', paren'... Vot ona, dolya chelovecheskaya. Ni poest' dosyta, ni odet'sya, ni sogret'sya. S mladenchestva nachinayutsya muki. Pochemu tak? Kto vinovat po vsem etom? Besshumno stupaya, vyshel iz yurty. Edva prines vody, Dzhelme napravil ego pomoch' strelochniku narezat' palok. Strelochnik, molodoj, dobrodushnyj, byl na redkost' slovoohotlivym, boltal bez umolku, no, zametiv, chto CHiledu ego ne slushaet, osuzhdayushche pokachal golovoj. - Kakie vy gordye, merkity! Ne hochesh' razgovarivat'? I ne razgovarivaj. Mozhet, ty bol'shoj nojon? Mozhet, dumaesh', ya tebe nerovnya? I dumaj. A ya tozhe gordyj. Budu molchat'. Odnako molchat' on sovsem ne mog. Pochti tut zhe zagovoril snova: - A chem vy gordites'? Razbojniki. Kto ubil moyu mat'? Merkity. Kto ubil moego uchitelya-strelochnika? Merkity. Ubivat' starikov i zhenshchin legko. Ty vot poprobuj menya ubej. Ah, glupyj paren'! Dlya CHiledu ubit' ego bylo sovsem ne trudno. Srazu vidno - ne voin,- a s kem zahotel sostyazat'sya v umenii nanosit' smertel'nye udary. No soznanie svoego prevoshodstva nad etim parnem ne prineslo ni utesheniya, ni oblegcheniya, ono bylo gorestnym, kak vse ego razdum'ya. Slishkom mnogie umeyut ubivat' i slishkom chasto pol'zuyutsya etim umeniem. A radi chego? - Merkit, ne srezaj palok s such'yami! Ili ty ne znaesh', kakoj dolzhna byt' horoshaya strela? Iz tebya nikudyshnyj pomoshchnik. Nichego ne umeesh' delat'... Moya zhena luchshe tebya, muzhchiny... CHiledu vspomnil, chto zhenih Kajmish tozhe, kazhetsya, delal strely... No i Kajmish, i ee zhenih dolzhny byt' v kurene Targutaj-Kiriltuha, daleko otsyuda. Na vsyakij sluchaj sprosil: - Kak zovut tvoyu zhenu? - Kajmish. - Teper' ya znayu... Ty Tajchu-Kuri? - CHto ty skazal? Pogodi... Uzh ne tot li ty merkit?.. - Tot samyj,- vzdohnul CHiledu, sel na vyazanku palok, votknul v syruyu zemlyu nozh.- Horoshaya u tebya zhena. Ty, navernoe, schastlivyj. - Moya zhizn' polna radostej! My zhdem rebenka. Potomu ya vzyal v pomoshchniki tebya, a ne svoyu Kajmish. Pochemu ty srazu ne skazal, chto znaesh' moyu Kajmish? Ona mnogo govorila o tebe. Ty horoshij chelovek! - Ne znayu, kakoj ya... Vryad li horoshij. - No my-to znaem! Ne bud' tebya, ne obnyal by ya svoyu Kajmish. Ty dolzhen byl nas srazu najti. - YA dazhe ne dumal, chto vy mozhete byt' tut. - Kak ne dumal?! Gde Temudzhin, tam i ya. My rodilis' v odin den', ya vyros v ego odezhde, ya vydelyval s nim ovchiny - kak mogu byt' v drugom meste? Kidaj palki na telegu, poedem. Po puti on zashel v svoyu yurtu, vzyal Olbora. Kajmish uznala ego ne srazu. Sperva, prikryvaya rukami vypirayushchij zhivot, otstupila, no, vglyadevshis', ohnula. - CHiledu? Kakoj ty stal... drugoj. CHto s toboj? - On zhe v plenu. Rab. A ty sprashivaesh'... Davaj nam pobol'she edy! Arhi u Dzhelme poprosim. Budem segodnya prazdnovat'! Ty spas moyu Kajmish, ya spasu tebya. - Oj, Tajchu-Kuri, podozhdi...- poprosila Kajmish.- CHej u tebya mal'chik, CHiledu? - Nashel. Teper' moj. Syn. - Idi syuda, malen'kij. Est' hochesh'? - Nu chto ty sprashivaesh', Kajmish!- prikriknul Tajchu-Kuri.- Kogda ya byl malen'kim, vsegda hotel est'. YUrta Tajchu-Kuri byla ne novaya, no dobrotnaya. Pol zastlan serym vojlokom, u dverej vozle churki - kucha ostrugannyh palok; gotovye strely, sverkaya beliznoj, puchkami visyat pod zherdochkami - uni. Tut byli vsyakie strely: godoli - s tupymi kostyanymi nakonechnikami, hoorcah - dlinnaya, s ostrym, vytyanutym nakonechnikom - dlya dal'nego boya, odora - tyazhelaya, s shirokim, ploskim, kak nozh, nakonechnikom - dlya blizhnego boya... Zametiv, chto CHiledu osmatrivaet yurtu, Tajchu-Kuri skazal: - Tut vse moe. Temudzhin dal. On menya ochen' vysoko cenit. My chasto edim myaso. CHto poproshu - daet. Horoshij chelovek Temudzhin! - Horoshij?- V dushe CHiledu shevel'nulas' zastarelaya bol'. - Sam poglyadi! CHto u menya bylo? Nichego. CHto u menya est' teper'? Vse. V yurte zharko pylal ochag. Bul'kal v kotelke sup-shulyun. Kajmish, razgorevshayasya, stesnitel'no ulybalas', pokazyvaya zub s shcherbinkoj: smushchalas', chto on vidit ee s takim bol'shim zhivotom. Olbor, nakormlennyj, obogretyj, oblaskannyj, vzvizgival shchenkom i katalsya po vojloku. U CHiledu bylo oshchushchenie, chto vse eto on uzhe kak budto videl, i, napryagaya pamyat', pripominal, gde, kogda tak zhe yarko pylal ogon', zahlebyvalsya ot radosti rebenok i zhenshchina u ochaga schastlivo ulybalas', potom ponyal: nichego ne bylo, prosto on mnogo raz predstavlyal sebe zhizn' s Oelun, i ona videlas' emu kak raz takoj. Ne udalos'... CHto zh, pust' budut schastlivy Kajmish i Tajchu-Kuri. Kak horosho, chto on sumel tam, v kurene merkitov, ponyat' Kajmish. Koli by vse lyudi tak ponimali drug druga, esli by ne dushili okrovavlennymi rukami chuzhuyu radost'... Nedavno on videl izdali Oelun. Edva uderzhalsya, chtoby ne podojti k nej. Vovremya opomnilsya. Ne budet on bol'she trevozhit' ee i svoe serdce. Zasohshij koren' ne dast rostkov, obgoreloe semya ne pustit kornej... - V tvoih glazah vse vremya nenastnaya noch',- skazal Tajchu-Kuri.-Nashel nas-goryu konec. YA pojdu k Temudzhinu, poklonyus' emu. I ty poedesh' v rodnye kochev'ya. - U menya net rodnyh kochevij... Mne nel'zya k merkitam. On rasskazal, kak zhestoko nakazan byl Tajr-Usunom. - Naterpelsya ty iz-za moej Kajmish! Dazhe bol'she, chem ya iz-za Temudzhina. No nichego. Esli menya rugayut, ya vsegda govoryu sebe - horosho, chto ne b'yut, kogda b'yut - horosho, chto ne lomayut kosti, a lomayut kosti - horosho, chto v zhivyh ostavlyayut. Tak govoryu sebe i vsegda dovolen byvayu. Poka zhiv, vse mozhno perezhit' i naladit'. Tebe nel'zya k merkitam? I ne nado. Ostavajsya u nas. Budesh' pomogat' mne. Uzh my s Kajmish tebya ne obidim. - Nado podumat'... - Da chto tut dumat'! Ty i tvoj syn budete zhit' s nami.

    XI

Syn u Temudzhina rodilsya v vos'moj den' tret'ego letnego mesyaca. Byl vecher. SHel melkij teplyj dozhd'. Temudzhin odinoko sidel u otkrytogo dvernogo proema. V yurtu vpolzala gustaya syrost', pod dozhdem shurshala issohshaya v zharu trava. Tol'ko chto ushel Teb-tengri. SHaman byl nedovolen. - YA sklonil na tvoyu storonu mnogie plemena. Lyudi zhdut tebya. A ty slushaesh' sladkie rechi svoego andy i ne hochesh' dvigat'sya s mesta. Ne upodoblyajsya ozhirevshemu tarbaganu, kotoromu strashno i shag stupit' ot nory. Vol'nye plemena... Bratstvo nojonov... |to goditsya dlya skazok. Sejchas lyudi zhdut drugogo. - Tebe vedomo, chego hochet nebo i chego zhdut lyudi. A mne by uznat' odno - chego dobivaesh'sya ty? Dlya sebya. Gde tvoj otec i nash pokrovitel' Munlik? Gde tvoi brat'ya? YA rad okazat' im blagodeyanie. U nih budet vse, chto bylo pri moem otce. No oni ne idut ko mne. Pochemu? - YA im skazal: . - Vot kak!- nepriyatno byl udivlen Temudzhin.- Drugih i shlesh', i zovesh', a rodicham ne vremya. Smutny tvoi rechi, shaman! - Targutaj-Kiriltuh znaet, kem byl moj otec pri tvoem otce i kto ya est' pri tebe. Za moim otcom smotryat sotni glaz. Esli on poshevelitsya, ego ub'yut. On pridet, kogda, strashas' tvoego gneva, ego ne osmelitsya tronut' nikto. - Neuzheli ty dumaesh', chto takoe vremya pridet? - Sidet' budesh' - ne pridet. U tebya uzhe est' pochti vse, chto bylo u tvoego otca. Obladaya vsem etim, chego hotel tvoj otec? On hotel stat' hanom. Tol'ko smert' pomeshala emu. A chto meshaet tebe? - Daleko smotrish', Teb-tengri. No kto idet po lesu i zadiraet golovu na vershiny derev'ev, tomu kusty mogut vykolot' glaza... Tvoi rodichi daleko, no ty tut. CHto nuzhno tebe? - Mne nuzhen Temudzhin, vozvedennyj v hany. - Ladno, ya - han. A ty? - Ty - han, ya pri tebe - verhovnyj shaman. - Vmeste stanem pravit' plemenami? - ZHizn' lyudej, skot, yurty budut prinadlezhat' tebe, lyudskie dushi - mne. - A chto ostavlyaesh' moemu ande Dzhamuhe? - Dzhamuha nedolgo budet ryadom s toboj. - Lzhesh', Teb-tengri! Dzhamuha vsegda budet ryadom so mnoj. My klyatvennye brat'ya. SHaman zasmeyalsya, budto uslyshal zabavnuyu shutku, ushel, a ego smeshok vse eshche zvuchal v ushah Temudzhina. S pervoj zhe vstrechi shaman i Dzhamuha nevzlyubili drug druga. Temudzhina eto sil'no ogorchalo. Dzhamuha - brat, a Teb-tengri - poleznejshij iz lyudej. Staralsya primirit' ih, no, slushaya spory, ponyal, chto mira mezhdu nimi ne budet nikogda. |to byk i goryachij begunec, svyazannye odnoj verevkoj; medlitel'nogo byka ne manyat neizvedannye dali, emu hvataet vody i travy pod nogami, kon' rvetsya vpered, zakusiv udila... A kto on sam? Verevka, svyazyvayushchaya ih? CHto budet s nim, esli odin nachnet bodat'sya, a drugoj lyagat'sya? V shurshanii dozhdya poslyshalsya shum toroplivyh shagov. V yurtu voshel Hasar. - Radostnaya vest', Temudzhin. Tol'ko chto Hoahchin skazala - u tebya rodilsya syn. On tyazhelo podnyalsya, zazhmuril glaza. Sluchilos' to, chego on zhdal so strahom, snedayushchim dushu. Syn... Syn li? Voda skaplivalas' na dvernom pologe, sryvalas' tyazhelymi kaplyami v luzhu - shlep-shlep. Sejchas k nemu potyanutsya s iz座avleniem radosti... - Hasar, ty mne nichego ne govoril. Ty menya ne videl. Begi k Boorchu i Dzhelme, pust' oni sedlayut konej. - Kto tak delaet, Temudzhin? Ot svoego syna ne begut. V sumrachnom svete beleli zuby Hasara. Kazhetsya, on usmehalsya. Temudzhin naotmash' udaril ego po licu. - Ub'yu! Hasar vyskochil iz yurty, vernulsya, prosunul golovu v dver', - Budesh' tak delat' - odin ostanesh'sya! - Konya!- zakrichal Temudzhin, pochti teryaya rassudok. Brat, shvativ sedlo, ubezhal. Vskore privel konya, Temudzhin pomchalsya v gusteyushchuyu noch'. Za kurenem ego dognali Boorchu i Dzhelme, ni o chem ne sprosiv, poskakali ryadom. Dozhd' ne perestaval. Po shchekam, kak slezy, polzla teplaya vlaga. Noch' byla gluhaya, ne razglyadet' ushej konya. I ni zvuka, tol'ko shelest dozhdya i chmokan'e kopyt po namokshej zemle. Za chto tak karaet ego vechnoe nebo? Lishilo otca, kinulo v ruki bessovestnyh lyudej, mnogie gody ne mog najti vo vsej stepi spokojnogo pristanishcha - uzh i dovol'no by dlya odnogo cheloveka, no net, vyzrelo novoe neschast'e, na etot raz vo chreve sobstvennoj zheny. Prodolzhatelem ego roda mozhet stat' chelovek, v ch'ih zhilah net i kapli krovi Kiyat-Bordzhiginov. O vechnoe nebo, poshli emu smert', osvobodi ot vechnyh somnenij i terzanij!.. CHto ya proshu, nerazumnyj? A esli eto syn, ego plot' i krov'? Nebo razgnevaetsya na togo, kto hochet pogibeli dlya svoego ditya! O nebo, ne lishaj menya rassudka, vrazumi! Koni ustali i vse chashche perehodili na shag. Promokshaya naskvoz' odezhda lipla k telu, vyzyvaya oznob, no on ni razu ne podumal, chto pora by povernut' nazad. Tak i ehali vsyu noch'. Rassvet zanimalsya tusklyj, bezradostnyj, no dozhd' nachal utihat'. Vyehali na bereg Kerulena, ostanovilis'. Vlevo ot reki uhodili, tesnya drug druga, pologie, s zakruglennymi makushkami sopki, pravyj bereg byl nizkij, zabolochennyj, s blestkami melkih ozer, postepenno podnimayas', on, seryj, slivalsya s serym nebom. U vody stoyali gustye zarosli tal'nika, vetki gnulis' ot tyazhesti vlagi, prozrachnymi kaplyami visevshej na uzkih list'yah. Temudzhin slez s konya. Boorchu i Dzhelme provorno nasobirali hvorostu, razveli ogon', razdevshis' donaga, stali sushit' odezhdu. On, pomedliv, tozhe razdelsya. Syrye tal'nikovye palki goreli ploho, shipeli, puskaya strujki para, dym el glaza. Temudzhin podumal, chto ego dusha sejchas podobna etomu ognyu - mnogo gor'kogo dyma i sovsem net zhara. - A ne porybachit' li nam?- Zapaslivyj Boorchu dostal iz sedel'nyh sum nevod, spletennyj iz konskogo volosa, kryuchki, leski.- Pozharim svezhej ryby. Temudzhin kivnul-davajte. Golye, bosye, ostorozhno stupaya po pribrezhnoj gal'ke, oni poshli k tihoj zavodi. CHelovek dolzhen byt' dovolen, kogda u nego est' takie vernye druz'ya. Poka oni s nim, nichego ne strashno. Ne nado stonat' ot otchayaniya, zlit'sya - nikto ne vinovat. Takaya uzh zhizn'. Nado ili pokorit'sya ej, ili izmenit' ee tak, chtoby ni ego blagopoluchie, ni blagopoluchie blizkih emu lyudej ne zaviselo ot chuzhoj nedobroj voli. Boorchu i Dzhelme vytashchili nevod. Na mokroj gal'ke zatrepetali krupnye lenki. Temudzhin vyputal odnogo iz yachej. Litoe, sil'noe telo rybiny uprugo vygnulos', hvost hlobystnul po golomu zhivotu. - Sam v bryuho prositsya,- zasmeyalsya Boorchu. Lenok trepyhnulsya eshche raz, no uzhe slabee, malinovye plavniki ego na glazah blekli. Temudzhin vspomnil, kak rybachil s brat'yami na Onone. Tajmen' popalsya ogromnyj. Vdvoem s Hasarom edva vyvolokli ego na bereg. Togda Hasar byl ne takim. Pozdnee nachal portit'sya. Ochen' uzh hochetsya emu byt' ravnym so vsemi. I vot do chego doshel... Ploho dvinul po zubam. Ne tak nado bylo! Dzhelme nasobiral eshche drov, a Boorchu nasadil lenkov na rozhni, postavil k ognyu. Odezhda podsohla. Temudzhin nadel shtany, rastyanulsya na trave. On chuvstvoval sebya ochen' ustalym i vyalym, kak snulaya rybina. - Vkusnaya shtuka poluchitsya!- Boorchu shchelknul yazykom. - Horoshaya nasha zemlya, Boorchu? A?- sprosil Dzhelme.- Na reku poehal - zhar' rybu. V lesu okazalsya - esh' myaso kosuli. V stepi - tarbagana ili dzerena. Boorchu s nim ne soglasilsya: - Horosho, no ne dlya vseh. Rybu nado umet' pojmat', zverya - ubit'. Ne umeesh' - s golodu propadesh'. A eshche, skradyvaya zverya, sam oglyadyvajsya, ne to stanesh' dobychej plohih lyudej. - A pochemu tak, Boorchu? Vsego u nas vdostal' - zverya, pticy, ryby, travy dlya skota, a my ohotimsya drug za drugom. YA etogo ponyat' ne mogu.- Dzhelme lomal tonkie prut'ya, kidal v ogon'. - Kogda ya byl malen'kim, moya babushka rasskazyvala pro odnogo nojona. On imel pyat' ili shest' zhen. Ego zheny nikogda ne ssorilis'. No poshel nojon na vojnu s tatarami i byl ubit. Druzhnye zheny prevratilis' v zlyh demonov - mangusov,- ssorilis', rugalis', dralis'. I ne bylo u nih dela vazhnee etogo. Tak i shlo do teh por, poka ih vladenie ne razveyalos' prahom. Spohvatilis' - ssorit'sya ne iz-za chego. Razbrelis' v raznye storony, bol'she o nih nikto nichego ne slyshal. - Vot-vot, my tozhe budem drat'sya do teh por, poka nashi zemli ne perejdut v ruki drugih narodov. Za eto moj otec nikogda ne lyubil nojonov. Temudzhinu pochemu-to kazalos', chto ni o chem takom ego druz'ya nikogda ne zadumyvayutsya, vo vsem polagayas' na nego. Okazyvaetsya, zadumyvayutsya, da eshche kak! Sravnenie nojonov s zhenami, poteryavshimi muzha, ochen' vernoe. No sut' ne v tom, chto ono vernoe. Neutomimyj Teb-tengri zovet sokrushit' sil'nyh. Dzhamuha, naprotiv, hochet, chtoby vse byli ravny. No est', kazhetsya, i tretij hod. Ego podskazyvaet, sam togo, kazhetsya, ne znaya, Boorchu. Pust' nojony budut ravny mezh soboj, pust' kazhdyj vladeet tem, chto u nego est', no nad nimi, kak vechnoe nebo nad vsem zhivushchim, kak muzh nad svoimi zhenami, vozvysitsya kto-to odin - mudryj i spravedlivyj hranitel' pravdy, sposobnyj uzhe odnim tem, chto on est', gasit' razdory, osazhivat' zanoschivyh, podbadrivat' orobevshih. Serye oblaka skatilis' s neba, svetilo goryachee solnce, nad tal'nikami porhali pticy, na sopke peresvistyvalis' tarbagany, otdohnuvshie koni zabreli po koleno v vodu, stoyali tam, otbivayas' hvostami ot moshkary. Boorchu i Dzhelme spali pod kustom, polozhiv pod golovu sedla. Ogon' davno ugas, ot nego ostalos' pyatno pushistogo pepla. Temudzhin spustilsya k reke, napilsya vody. Svetlye strui Kerulena oblizyvali skatannye kameshki, po zheltomu peschanomu dnu metalis' bliki sveta. Dolgo sidel na beregu, stisnuv golovu rukami, ni o chem osobennom ne dumaya, dusha slovno by zanemela, i mysli byli tupy, nepovorotlivy. ZHalost' k samomu sebe sochila krov' iz serdca. Razbudil nukerov. - Sedlajte... Poedem, - Kuda? On i sam ne znal, kuda napravit' konya. Tol'ko ne domoj. Esli by yurta Dzhamuhi stoyala v drugom kurene, poehal by k nemu. Dzhamuha - drug. On vse mozhet ponyat'. No, dumaya tak, Temudzhin pojmal sebya na tom, chto slishkom uzh staratel'no ubezhdaet sebya v etom, i emu stalo sovsem nehorosho. Tronul konya, poskakal, opustiv povod'ya. Kuda? Mozhet byt', k Hucharu? Net, Huchar ne iz teh, s kem mozhno otvesti dushu. Luchshe uzh k dyade. S nim, hitrym, uvertlivym, govorit' vsegda interesno. K kurenyu Daritaj-otchigina pod容hali uzhe noch'yu. Karaul'nye sprosonok podnyali trevogu, iz yurt povyskakivali polugolye, no s oruzhiem v rukah muzhchiny, stashchili ih s konej, skrutili ruki. - Krepche derzhite!- ugryumo podskazal Temudzhin. Odin iz nukerov ogrel ego drevkom kop'ya po golove. CHto-to zakrichali Boorchu i Dzhelme, no im skoro prishlos' umolknut', chto bylo, konechno, naibolee blagorazumnym: obozlennye nukery mogli v goryachke i prikonchit'. Ih vtolknuli v yurtu Daritaj-otchigina. V nej goreli zhirniki. Ogromnaya ten' dyadi metalas' po stenam i potolku. Perepugannyj ne men'she svoih nukerov, on, putayas' v dlinnyh rukavah halata, zatyagival i nikak ne mog zatyanut' poyas s korotkoj sablej. Temudzhin sprosil: - Na vojnu sobiraesh'sya? Uslyshav ego golos, dyadya perepugalsya eshche bol'she. Sablya vmeste e poyasom svalilas' k nogam. Shvativ zhirnik neposlushnymi rukami, podnes ego k licu Temudzhina, zakrichal: - Razvyazhite! - Tak-to ty, dyadya, vstrechaesh' gostej? - A ty... v gosti? Temudzhin ponyal: dyadya dumaet, chto on napal na ego kuren'. - Prishel tebya voevat'! YA da vot Boorchu s Dzhelme - vse vojsko. Tvoim truslivym karaul'nym my za tri tumena pokazalis'. - Vy chto rty razinuli!- sryvayas' na vizg, zakrichal dyadya na nukerov.- YA skazal - razvyazhite! Moego dorogogo plemyannika vervnem oputali. Do smerti plet'mi zab'yu. Dyadya razbushevalsya zimnim buranom. No, vygnav iz yurty nukerov, uspokoilsya, provel Temudzhina k pochetnoj stene yurty, usadil na myagkie vojloki, izluchaya radushie kazhdoj morshchinkoj svoego lica, skazal: - Do chego ty menya poradoval svoim priezdom! No Temudzhin uzhe horosho znal ego, potomu videl: za radushiem dyadya pryachet trevogu - pochemu tak pozdno, chto privelo k nemu nezhdannyh gostej? CHtoby on naprasno ne izvodil sebya dogadkami, poyasnil: - My rybachili. Zavernuli k tebe poputno. - Obizhaesh' ty menya, Temudzhin. Odin ya u tebya dyadya. I vot ne priedesh' prosto tak, tol'ko poputno. - Tak budesh' vstrechat' kazhdyj raz - kto zahochet gostit' u tebya? - Noch' zhe, dorogoj plemyannichek! - Karaul'nyh stavyat ne dlya togo, chtoby oni spali. I ne dlya togo, chtoby naprasno budili lyudej. - YA im eshche zadam! Privykli na drugih nadeyat'sya... - Kak eto na drugih? Daritaj-otchigin vdrug sorvalsya s mesta. - Razgovorami ugoshchayu dorogogo gostya. Vse pozabyl ot radosti! On ubezhal iz yurty. Boorchu i Dzhelme sideli, skromno opustiv glaza, no u togo i u drugogo na gubah usmeshka. Dyadya vernulsya v soprovozhdenii ryhlogo, opuhshego ot sna baurchi, stal vtolkovyvat' emu, chto nuzhno prigotovit' dlya uzhina. Baurchi pochesyvalsya, skryvaya zevotu, sudorozhno vodil skulami. Edva baurchi ushel, Temudzhin sprosil snova: - Tak na kogo nadeyutsya tvoi nukery? Dyadya i na etot raz uvil'nul ot otveta. Nachal rassprashivat' o dragocennom zdorov'e matushki Temudzhina, dostojnejshej iz zhenshchin Oelun-hatun. Emu prishlos' v tretij raz povtorit' vopros. - A-a... Tak eto ochen' prosto - mesto u nas spokojnoe. Bud' to merkity, tatary ili tajchiuty, ih put' k moemu kurenyu lyazhet cherez vashi. - So vseh storon chuzhimi yurtami prikrylis'? - Ne so vseh. My zato prikryvaem vas ot kereitov. - A kogda oni na nas napadali? Sam takoe bezvetrennoe mesto Vybral? - Kto zhe mne vyberet? - Mudra tvoya golova, dyadya,- skazal Temudzhin.- Eshche ne vstrechal takogo umnogo cheloveka! Pohvala prishlas' po dushe Daritaj-otchiginu. - YA i u tajchiutov tak delal. Moj kuren' nikto ni razu ne ograbil! - V ego golose prozvuchala gordost'. Temudzhin yasnee, chem kogda-libo, ponyal, pochemu etot chelovek, odin iz samyh blizkih rodichej, ne pomog emu nichem. - Skazhi mne, dyadya, pochemu vy ne izbrali hanom Targutaj-Kiriltuha? - Potomu zhe, pochemu ne izbrali tvoego otca i moego lyubimogo brata,- ne zahoteli nojony. YA i nashi s toboj rodichi Altaj i Buri-Buhe, Huchar i Sacha-beki rassudili tak: kto byl pervym hanom mongolov? Slavnyj Habul. A kto Habul-han? Ded mne, Altanu, Buri-Buhe, praded tebe, Hucharu, Sacha-beki. Targutaj-Kiriltuh emu ne vnuk i ne pravnuk, dal'nij rodich. Drugie nojony sudili, navernoe, inache, no tozhe ne hoteli videt' nad soboj Targutaj-Kiriltuha. YA dumayu, chto hanom mozhet byt' tol'ko starshij iz roda Habula. I nikto drugoj! - A kto u nas starshij? - Smotri sam. Otec Altana - chetvertyj syn Habul-hana. Otec Buri-Buhe - tretij syn Habul-hana, Bartan-bagatur - moj otec i tvoj ded - vtoroj syn Habul-hana... - Znachit, starshij v rodu ty, dyadya? - Konechno!- Daritaj-otchigin vrode dazhe udivilsya, chto Temudzhin sprashivaet ob etom. - A hotel by stat' hanom? - CHto zh, s pomoshch'yu neba mog by derzhat' povod'ya.- On zachem-to posmotrel na svoi malen'kie ruki. - Da-a... Kazhdyj hochet byt' vsadnikom, no nikto - loshad'yu,- vzdohnul Temudzhin. On probyl v kurene Daritaj-otchigina neskol'ko dnej. Ublazhaya dyadyu pohvalami, rassprashival o zhizni v proshlom. Mnogo novogo uznal o svoem otce, o ego bezuspeshnyh usiliyah dobit'sya svoego vozvedeniya v hany i o tom, kak on, nikem ne izbrannyj, no opirayas' na voinov iz raznyh plemen, po suti dela, stal hanom mongolov, i esli by ne ego rannyaya smert', kuriltaj sklonilsya by pered ego volej. Iz etogo razgovora Temudzhin urazumel, chto zhizn' otca vovse ne byla prostoj i legkoj, kak emu kazalos' ran'she. Otcu prihodilos' bespreryvno sporit' s druz'yami i srazhat'sya s vragami, priblizhat'sya k celi ne pryamo, a obhodnymi putyami. CHto izmenilos' posle ego smerti?. Vse stalo ne luchshe, a huzhe. Teper' ne tol'ko nevozmozhno izbrat' hana, nel'zya dazhe sobrat' kuriltaya: tak razoshlis' dorogi nojonov raznyh plemen. Dushevnaya bol' ne ostavlyala Temudzhina, no mysli uzhe ne uvyazali v nej, naoborot, sejchas on dumal obo vsem s kakoj-to osoboj, nevedomoj do etogo yasnost'yu, i emu kazalos', chto on vidit i horosho ponimaet nemalo iz togo, chto nedostupno vzoru i ponimaniyu drugih. I eshche kazalos', chto za eti dni on stal vdrug mnogo starshe ne tol'ko Dzhelme i Boorchu, no i svoego dyadi. Iz kurenya Daritaj-otchigina poehal k Altanu. Tam zastal i silacha Buri-Buhe. Oni uzhe znali o rozhdenii ego syna. Pozdravili, no kak-to korotko, bez osoboj serdechnosti,- otdali dan' obychayu. Temudzhin vnutrenne napryagsya. On boyalsya, kak by rodichi ne nameknuli o merkitskom plene Borte. |togo on sejchas ne smog by sterpet', neizvestno, chto by sdelal s nimi, s soboj. Okazalos', odnako, chto rodicham bylo ne do melochnogo zloradstvovaniya. V kakom-to iz kurenej zadira, Buri-Buhe snachala possorilsya, potom i podralsya s bratom Dzhamuhi Tajcharom, tozhe izvestnym zabiyakoj. Sejchas Buri-Buhe, krutoplechij, s pokatym lbom i malen'kimi, kak by vdavlennymi v golovu ushami, serdito sopel, szhimal i razzhimal kulaki. - Tajchar poborol tebya?- udivilsya Temudzhin. - Kto menya poboret? Net takogo cheloveka. On kriknul svoih nukerov. Oni nakinuli na menya arkan, provolokli za konem, potom izbili. - Budesh' znat', kak zatevat' draki! - On tvoj rodich, Temudzhin!- napomnil Altan.- Izbivaya rodicha, b'yut i tebya. Altan vyvernul svoi tolstye guby, ego lico medlenno nalivalos' krasnotoj. U Temudzhina gulko zakolotilos' serdce. Eshche osmelivaetsya uprekat'! Gde byl Altan, kogda ego vystavlyal na pozorishche Targutaj-Kiriltuh? Pochemu togda ne nalivalsya krasnotoj i ne vypyachival svoi guby? Vse eti slova viseli u nego na samom konchike yazyka. No on ne hotel ssorit'sya. Skazal mirno, tol'ko podragivayushchij golos pokazyval, chego stoit emu sderzhannost': - Obidno, kogda b'yut rodichej. |to tak. No i sami rodichi dolzhny umet' postoyat' za sebya.- I ne uderzhalsya, ukolol:- Kogda mne bylo trudno, komu ya zhalovalsya? Lico Altana chut' slinyalo, i, kogda zagovoril, v golose zlosti poubavilos'. - Togda bylo drugoe vremya. My byli sredi chuzhih. I vsem zhilos' trudno. Sejchas my sredi svoih. No snova chuzhie obizhayut nas. - Oni ne chuzhie. Dzhamuha moj anda. Tajchar ego brat. - Potomu-to i govorim s toboj, Temudzhin. - I naprasno govorite, Altan. Ne vy li dobivalis', kogda ushli ot Targutaj-Kiriltuha, chtoby nikto iz nas ne byl ni vyshe, ni nizhe, ni starshe, ni mladshe drugih? Pochemu zhe ya dolzhen razbirat'sya, kto prav, kto vinovat? Kogo zashchishchat', kogo nakazyvat'? Net, Altan i ty, Buri-Buhe, kogda my govorim drug s drugom, slovo kazhdogo iz nas vesit odinakovo. On srazu zhe uehal. Pust' poraskinut umom, porazmyslyat kak sleduet nad etimi slovami. Mozhet byt', i pojmut, chto oni tol'ko voobrazhayut sebya vsadnikami, na samom zhe dele - loshadi, kto lovkij, tot i osedlaet. Ne luchshe li, ne razumnee li, esli tak, imet' odnogo hozyaina? Pojmut eto - vsem budet legche. Ehali shagom. Nad golubovatoj step'yu, nad pologimi holmami struilas' ryab' mareva. Bylo dushno ot gor'kogo zapaha trav, ot polynnoj pyli, zheltovatym oblakom katyashchejsya pod kopytami konej. Pokazalis' yurty kurenya. Oni plyli nad zemlej i kolyhalis' vmeste s tekuchim vozduhom. Temudzhin pokusyval guby. Glupo bylo ubegat' - razve ubezhish' ot togo, chto v tebe samom? Po kurenyu, operezhaya ih, pobezhala vest' - Temudzhin priehal. Iz yurt vyhodili nukery, stariki, zhenshchiny, prizhimali ruki k grudi, klanyalis': - S synom tebya, Temudzhin! - Bud' schastliv ty i tvoe potomstvo! Ego ostryj vzglyad skol'zil po licam lyudej, i emu kazalos': vse oni dogadyvayutsya, chto tvoritsya u nego v dushe. U konovyazi brosil povod v ruki Dzhelme i bystro poshel v svoyu yurtu. Pochti sledom prishla mat'. Edva vzglyanuv na nee, on ponyal-Hasar nazhalovalsya. On opustil golovu, gluho poprosil: - Ty tol'ko ne rugajsya... Ruki materi opustilis' na ego golovu, skol'znuli po kosichkam k viskam, pal'cy probezhali po pylayushchim usham, po skulam, zarosshim korotkoj zhestkoj borodoj. - Ne izvodi sebya, synok. I nas ne muchaj. Idem, vzglyani na svoego pervenca. Ona vzyala ego za ruku i, kak malen'kogo, povela k dveryam. Ee laskovyj i pechal'nyj golos probudil v nem zhalost' k sebe, razom zatopivshuyu vse nutro. Nichego ne vidya pered soboj, proshel v yurtu Borte. ZHena sidela pered berestyanoj kolybel'yu. Uvidev ego, ona sdelala nevol'noe dvizhenie k synu, budto hotela zaslonit' ego soboj. Zasuetilas' serdobol'naya Hoahchin. Temudzhin naklonilsya nad kolybel'yu. Rebenok spal. Malen'kij, on chem-to napominal gologo ptenchika. Ego golovka byla pokryta redkimi myagkimi volosami. Oni byli chernymi. On raspryamilsya. Borte bystro pripodnyala kolybel'. Solnechnyj svet iz dymovogo otverstiya teper' padal pryamo na golovu mal'chika, vspushennye volosenki, oblitye luchami, stali krasnovatymi. Temudzhin vzdrognul. - Syn! Moj syn! Iz glaz Borte bryznuli slezy. Ne pryacha lica i ne vytiraya slez, ona ulybalas' kakoj-to zamuchennoj i v to zhe vremya schastlivoj ulybkoj.

    XII

Utrennij holod vpolzal pod ovchinnoe odeyalo i studil rasslablennoe snom telo. Dzhamuha v poludreme pridvinulsya k teplomu boku zheny, popravil odeyalo, no zasnut' uzhe ne mog. V dymnike yurty golubelo nebo i kapel'koj drozhala ugasayushchaya zvezda. Dvernoj karaul'nyj hodil vokrug yurty i gnusavo pel pro to, chto dlinnaya noch' proshla blagopoluchno, vysokorodnogo nojona i ego zolotuyu hatun nikto ne ukral, na kuren' nikto ne napal, skoro on pojdet domoj, budet est' syr, zapivaya ego kislym molokom, razgovarivat' so svoimi synov'yami i zhenoj, a potom zasnet... Urzhene lezhala na spine - glaza plotno zakryty, dyhanie koleblet zavitok shersti odeyala, podtyanutogo k podborodku, pryad' dlinnyh chernyh volos peresekla lico. Dzhamuha vzyal pryad', tolknul konchik v nos Urzhene. Ona gromko chihnula, otkryla glaza. - Vstavaj, zolotaya hatun. Poezhivayas' ot holoda, ona podnyalas', razozhgla ochag. YUrta napolnilas' zapahom dyma argala. Dzhamuha lyubil etot zapah i suhoe teplo ochaga, lezhal, blazhenno potyagivayas', slushal, kak prosypaetsya kuren'. Proskripeli kolesa telegi, shchelknul knut, vzvizgnula sobaka. Karaul'nyj uzhe ne pel, hodil, pokashlivaya i chto-to bormocha sebe pod nos. - Karaul'nyj! Dvernoj polog podnyalsya. Holodnyj vozduh vkatilsya v yurtu, smeshalsya s dymom i ustremilsya vverh. Na smyatoj trave na zemle pered yurtoj lezhal sedoj inej. Karaul'nyj, sgibayas', perestupil cherez porog, sklonilsya eshche nizhe - klanyalsya. - Zakroj polog! Mozhesh' idti i est' svoj syr i pit' moloko. No esli eshche budesh' po utram budit' menya pesnyami... Idi. Poshli moego brata Tajchara syuda. Dzhamuha vstal, nakinul na plechi halat, sel k ochagu, postaviv bosye nogi k goryachim kamnyam. Nad ognem v nizkom shirokom kotle zharilos' myaso. Na malen'kij, korotkonogij stolik Urzhene postavila dve chashki s kumysom i mednuyu tarelku s zheltovatymi lepeshkami sushenyh molochnyh penok i snezhno-belym rassypchatym tvorogom. - Esh'. - YA podozhdu myasa. - Navalivajsya na beluyu edu'. Skoro ee budet sovsem malo.- Urzhene pomeshala shipyashchee, draznyashche pahnushchee myaso, podcepila kusochek, obzhigayas', razzhevala.- Skoro budet gotovo... Ne lyublyu ya osen'... A eshche bol'she zimu. Holodno. Nochi dlinnye. [' Belaya eda - molochnaya pishcha.] - Zimu i ya ne lyublyu. Osen' - drugoe delo. Prishel Tajchar, sel k stoliku, skrestiv nogi, dostal nozh. - Nu, ya gotov. - Est', chto li?- usmehnulsya Dzhamuha.- Est', bratishka, vse vsegda gotovy. Dzhamuha lyubil svoego mladshego brata. Goryachij, rezkij, on nichego na svete ne boitsya, nastoyashchij stepnoj udalec. Okrepnet, vojdet v silu - budet horoshej oporoj. - Tajchar, ya vchera videl prolet gusej. Voz'mem treh-chetyreh nukerov i poedem na ozera. - A menya ostavlyaesh'?- sprosila Urzhene. - Voz'mem i tebya. No bol'she nikogo. Hochu otdohnut' ot lyudej... |h, dobyt' by gde krechetov, takih, kak u hana Togorila... CHto mozhet byt' luchshe ohoty s lovchej pticej! - I bez krechetov nastrelyaem,- skazal Tajchar, otlomil kusok lepeshki, zapihal v rot.- |, a my razve ne kochuem? - O kakoj kochevke govorish'? - Ot Belguteya slyshal: zavtra kochuem na zimnie pastbishcha. SHaman gadal na vnutrennostyah barana i nashel, chto etot den' blagopriyatnyj. - Vot kak... Perekochevka...- Vdrug rasserdilsya:- Urzhene, skol'ko ya budu zhdat' myasa! SHaman. Opyat' etot shaman. I s nim Temudzhin. Prezhde chem vybirat' den' dlya perekochevki na zimnie pastbishcha, mogli by pogovorit' s nim. Ili ego slovo dlya Temudzhina uzhe nichego ne znachit? I eto - anda! Uzh ne schitaet li nazvanyj brat, chto stal vladetelem i ego plemeni? Sluh idet, chto anda so svoimi rodichami mnogo govoril o hane Habule, o hane Ambahae, emu zhe ob etom - ni slova. Vot tebe i odna dusha, odna sud'ba... - Prosil est', a sam sidish'...- s obidoj skazala Urzhene. Myaso stoyalo na stolike. Obzharennye kusochki, prisypannye per'yami dikogo luka-mangira, slegka dymilis', no est' emu rashotelos', myaso pokazalos' slishkom zhestkim i chrezmerno zhirnym. - Tak sobirat'sya na ohotu ili net?- sprosil Tajchar. - Podozhdi... On odelsya v svoj luchshij halat, pricepil k poyasu nozh s serebryanoj cepochkoj, vyshel iz yurty. Solnce uzhe rastopilo inej, trava i zemlya byli mokrymi, kak ot letnej rosy. V yurte Temudzhina polukrugom, po pravuyu i levuyu ruku ot hozyaina, sideli Daritaj-otchigin, Sacha-beki, Boorchu, Dzhelme, mladshie brat'ya Temudzhina, shaman i kakoj-to neznakomyj Dzhamuhe molodoj paren' so strogim ne po vozrastu licom. Baurchi SHinkur, suetlivo-rastoropnyj, usluzhlivyj, cherpakom dostaval iz kadki, sshitoj iz volov'ej kozhi, tarak i podlival v chashi gostej. Borte sidela u ochaga i kormila grud'yu syna Dzhuchi. Temudzhin podvinulsya, osvobozhdaya mesto ryadom s soboj, i priglasil Dzhamuhu. No Sacha-beki vrode by nenarokom peredvinulsya na osvobozhdennoe mesto: ne hotel sidet' nizhe Dzhamuhi. I Dzhamuha ne poshel k nim, prisel ryadom s Borte. - YA tol'ko chto poel... - Anda, vidish', kakoj nuker ko mne prishel!- Temudzhin pokazal na strogogo parnya.- |to brat Dzhelme, CHaurhan-Subedej, syn odnogo iz mudrejshih lyudej... ZHal' kuzneca Dzharchiudaya. Esli by on pozhil eshche nemnogo, uvidel by, chto ya ego zhelanie ispolnil... Dzhamuha smotrel na Temudzhina. Anda vesel, dovolen, takim on byvaet vsegda, kogda k nemu prihodyat iz chuzhih kurenej krepkie, sil'nye parni. U nego kakaya-to nenasytnaya zhadnost' na lyudej, kazhetsya, vseh by podvel pod svoyu ruku. Na chto-libo drugoe on ne zhaden. S legkim serdcem mozhet otdat' vse. Nedavno ego nukery otognali ot tatar tabun loshadej. V etom tabune okazalas' chalaya kobylica redkoj krasoty i rezvosti. U Dzhamuhi razgorelis' glaza. Temudzhin zametil eto, podal arkan - lovi, tvoya. Dzhamuha byl udivlen. Bud' na meste Temudzhina on sam, ni za chto by ne otdal kobylicu. SHCHedr anda, nado skazat', ne tol'ko s nim, dazhe dlya prostogo nukera nichego ne pozhaleet, esli nuker sumeet ugodit' emu. CHem ugodil etot paren' Temudzhinu? Syn kuzneca molod. Nu, brat Dzhelme. Tak eto ne mnogo, chtoby priblizit' ego k sebe, posadit' ryadom s nojonami... A chto, esli poprosit' u Temudzhina parnya? Otdast ili net? Esli ne otdast, razve on anda? - Temudzhin, iz parnya poluchitsya horoshij nuker, dobryj sputnik v doroge, ostryj mech v napadenii i krepkij shchit v otstuplenii. Podari parnya mne. - Anda Dzhamuha! CHaurhan-Subedej zaveshchan mne mudrym Dzharchiudaem. Tak mogu li otpustit' ego vopreki zavetu starogo cheloveka? Dzhamuha kivnul - pravil'no. Vse pravil'no. Nikomu ni odnogo voina ne ustupit anda. Daleko ustremilsya svoimi myslyami. No ne slishkom li daleko? I ne slishkom li rano vozvel sebya v bol'shie vladeteli? Ne slishkom li nizko cenish' ego, Dzhamuhu? Vidno, malo znaesh'... CHto zh, mozhno i obrazumit'... Bylo vremya, on i samogo hana Togorila umel zastavit' delat' to, chto hotelos'. Malen'kij Dzhuchi chmokal gubami, tiskaya rtom grud' materi, koso smotrel na Dzhamuhu. Uzh i synom obzavelsya anda. Vo vsem emu vezet. Hotya vezenie li eto, eshche ne izvestno, volosy-to u mal'chika vse-taki chernye, a ne ryzhie, kak uveryal Temudzhin. - Anda, ty nas sovsem ne slushaesh'!-gromko skazal Temudzhin.- My govorim o tom, gde luchshe postavit' na zimovku kureni. . - Mne vse ravno, Temudzhin. Vozle gor ostanovit'sya il' u rechki poselit'sya... Ponyatno, chto dlya Dzhamuhi bylo daleko ne vse ravno, kuda kochevat'. |tim on hotel skazat' drugoe. On preduprezhdal Temudzhina: . No Temudzhin ne mog ili ne zahotel ponyat' skrytogo smysla ego slov, nastorozhilsya pa odno mgnovenie, odnako tut zhe zagovoril o chem-to drugom s Sacha-beki. Zato Borte, vidimo, pochuvstvovala, chto ne vse zdes' ladno, kak-to stranno, nedoverchivo i odnovremenno so skrytym vysokomeriem posmotrela na Dzhamuhu. Ochen' uzh mnogo mnit o svoem muzhe. Zabyla, kto ee vytashchil iz posteli merkitskogo voina! Dzhamuha vernulsya v svoyu yurtu. Tajchar uzhe ushel. Velel Urzhene pozvat' ego i blizhnih nukerov. Podzhidaya ih, krupnymi shagami meril myagkij vojlok. Stol'ko svetlyh nadezhd svyazyval s andoj. I vse eto ruhnulo, razvalilos' v truhu, kak sgnivshee na kornyu derevo. Obidno bylo i to, chto sam nevol'no pomog Temudzhinu. Esli by srazu, posle togo kak razbili merkitov, otdelilsya ot nego, ne smog by on sobrat' vokrug sebya stol'ko lyudej... Svoim prisutstviem ukrepil ego stan. No, mozhet byt', i sejchas eshche ne vse poteryano? Telega legko katitsya, poka vse kolesa na meste. Uberi hotya by odno - stoyat' ej na meste.

    * CHASTX PYATAYA *

    I

Posle razgovora s Elyuj Lyuge Ho chuvstvoval sebya zajchonkom na doske, plyvushchej po reke,- i strashno, i devat'sya nekuda. A vskore v CHzhundu priehali tatary vo glave s Megudzhinom Seultu. Prinyali ih pri dvore dovol'no prohladno. Megudzhin Seultu, gruznyj, puzatyj starik, zhalovalsya: minuvshej vesnoj byl velikij mor, iz kazhdyh desyati loshadej palo vosem', im samim ezdit' ne na chem. V blizhajshie tri-chetyre goda oni ne mogut dat' zolotomu gosudaryu ni odnoj loshadi. YUn'-czy prigrozil, chto, esli oni ne prigonyat tabuny, v stepi budet poslano vojsko. Tatary posoveshchalis', ustupili. Oni dadut synu neba polovinu togo kolichestva loshadej, kotoroe postavlyali ran'she. YUn'-czy zlo rassmeyalsya v lico tatarskim nojonam i skazal, chto oni budut zhit' v stolice do teh por, poka ne obrazumyatsya. Torg prodolzhalsya den' za dnem. Ostavayas' odni, tatary bez stesneniya rugali imperatora. Mnogie gody oni sluzhili emu kak vernye nukery. A chego dobilis'? Syn neba, svalit'sya by emu s carstvennyh nosilok i slomat' sheyu, v svoih trebovaniyah stanovitsya vse bolee neumerennym, esli pokorit'sya, ego zhadnost' chishche lyubogo mora opustoshit kochev'ya. No i protivit'sya trudno. Sosednie plemena, kotorye mogli by stat' soyuznikami,- krovnye vragi. Druzhba s merkitami vrode by i nachala nalazhivat'sya, no oni ne skoro opravyatsya ot porazheniya, zhdat' pomoshchi ot nih ne prihoditsya. Megudzhin Seultu bol'she molchal, zadumchivo barabanil pal'cami po puzu, tugo obtyanutomu shelkom halata. No ego bolee molodye sputniki gotovy byli, kazhetsya, golymi rukami vyrvat' pechen' u syna neba. Osobenno neprimirimym i nesderzhannym na yazyk byl moloden'kij syn Megudzhina Seultu - Tamcha. Lomkim golosom on inogda proiznosil takie slova ob imperatore, chto Ho ne reshalsya peredat' ih Hushahu i YUn'-czy. Goryachij, zloyazykij Tamcha s legko vspyhivayushchim yunym licom i blestyashchimi, budto pokrytymi chernym lakom, kosichkami, chem-to prishelsya po dushe Ho. Ego strastnye vypady protiv syna neba slushal vsegda s tajnym odobreniem. Elyuj Lyuge nichem ne daval o sebe znat', n Ho nachal ponemnogu zabyvat' o nem. No edva tatary uehali (oni dali-taki obeshchanie vypolnit' trebovanie imperatora), edva Ho poyavilsya v svoej kletushke, kak za nim pod vidom torgovca zemlyanymi orehami prishel tot zhe voin-kidan' i povel v dom vozle gorodskoj steny, Elyuj Lyuge vstretil ego surovo. - Pochemu ni razu ne prishel syuda? - Kak ya mog prijti, esli dazhe doma ne byl vse eti dni? - Nu, horosho,- suho prinyal ego opravdanie Elyuj Lyuge,- rasskazyvaj. Ho rasskazal vse, chto slyshal, do samyh gryaznyh rugatel'nyh slov. Elyuj Lyuge poveselel. - Tak, tak... Rugayut imperatora? Nichego, skoro i bit' budut. Pravitelej etoj zemli vsegda smetali holodnye buri severa. Kogda-to nami, kidanyami, zdeshnie imperatory pomykali tak zhe, kak knyaz' YUn'-czy tatarami. A my prishli i na dvesti let utverdili svoyu vlast'. No i my povernulis' spinoj k severu. I kogda tam zashevelilis' chzhurchzheni, my grozovuyu tuchu prinyali za legkoe oblachko. Za eto i poplatilis'. Odnako i chzhurchzheni nichemu ne nauchilis'... |to prineset im pogibel'. A my snova voznesem svoe znamya nad nashim gosudarstvom. Zoloto slepit svoim bleskom, no emu li v tverdosti ravnyat'sya s zhelezom. ZHeleznaya dinastiya budet zhit'... Elyuj Lyuge govoril, pozabyv o Ho, potom spohvatilsya, sel k stoliku, dostal kozhanyj meshochek, vstryahnul. Na lakirovannuyu kryshku posypalis' so stukom i zvonom nebol'shie prodolgovatye slitki serebra. - Smotri. Vse eto tvoe.- On ssypal serebro v meshochek, zatyanul shnur, podnyalsya.- Beri. Kazhdyj raz budesh' poluchat' stol'ko zhe. YA, v otlichie ot tvoih hozyaev, umeyu cenit' vernyh lyudej. Serebro Ho polozhil tuda zhe, gde lezhali den'gi,-v yamku pod cinovkoj. SHCHedroe voznagrazhdenie ne radovalo. Esli i do etogo sluzhba kazalas' nedostojnym zanyatiem, to teper', kogda, pust' i ne po svoej vole, pomogaet izmenniku, on - prestupnik bez sovesti i chesti. I esli ego kogda-nibud' prigvozdyat k derevyannomu oslu, kara budet zasluzhennoj. Cuj i Li Czyanu ne osmelivalsya pokazat'sya na glaza. V svobodnoe vremya nikuda ne vyhodil iz svoej kletushki, lezhal na cinovke, korchas' ot holoda, stradaya ot kashlya i nasmorka, muchayas' ot nevozmozhnosti chto-libo izmenit' v svoej zhizni. Ostavit' Cuj, Li Czyana i bezhat'? |to budet eshche odno chernoe predatel'stvo, posle kotorogo tot, u kogo est' hotya by nemnogo sovesti, ne imeet prava zhit'. Nu, a sejchas, kogda im, byt' mozhet, trudno, kak nikogda v zhizni, on, valyayas' zdes', ne predaet ih? |ta mysl' zastavila ego podnyat'sya s cinovki. Zima uhodila. Prigrevalo solnce, i na ulice bylo mnogo teplee, chem v promozgloj kamorke. Cuj venikom podmetala dorozhku u doma. Uvidev ego, vpripryzhku pobezhala navstrechu, no vdrug zastesnyalas', ostanovilas'. Ego serdce szhalos' ot tosklivoj radosti. - Ty gde poteryalsya, Mongol? Vchera moj otec hodil tebya iskat' na sluzhbu. No ego ne pustili. - A zachem on... iskal menya? - K nam priehal muzh moej starshej sestry. - On uvezet tebya?- Ho shvatil ee za ruku. Cuj otvernulas'. - Ne znayu. My ob etom eshche ne govorili. - A kogda budete govorit'? - Naverno, posle prazdnika. Sejchas vse my gotovimsya k prazdniku. - Kakoj prazdnik? - Nu, Ho, ty, vidno, spal, ne prosypayas', dve luny podryad. Skoro Novyj god [Po staromu kitajskomu kalendaryu Novyj god prihoditsya na konec zimy.]. - Ah, da... Novyj god... Muzh tvoej sestry bogatyj chelovek? - Razve mozhet byt' bogatym tot, kto vozdelyvaet zemlyu?- skazala Cuj, yavno povtoryaya ch'i-to slova. - Kak ego zovut? - Bao Si. Pojdem zhe, ty uvidish' ego. <|h, Cuj, luchshe by mne ego nikogda ne videt'>,- podumal Ho. Bao Si pomogal Li Czyanu delat' prazdnichnye bumazhnye fonariki. CHernousoe lico ego bylo do chernoty obozhzheno solncem, ruki v ssadinah i carapinah, srazu vidno, chto emu prihoditsya rabotat' pod otkrytym nebom. Na nem byli korotkij halat, shirokie shtany, po-krest'yanski podvyazannye u shchikolotok, tufli iz gruboj kozhi. Vnachale on pochti ne prinimal uchastiya v razgovore, lovko vyrezal iz bumagi prichudlivyh zverushek, raznye uzory i zavitushki, posmatrival na Ho vnimatel'nymi, izuchayushchimi glazami. Starik rashvalival zyatya: - On u nas uchenyj chelovek. On mog by i bol'shim chinovnikom stat'. Vidimo, Li Czyanu ochen' ne hotelos', chtoby Ho prinyal Bao Si za prostogo zemledel'ca. Sam Bao Si ne byl ozabochen, za kogo ego primet Ho, emu, pozhaluj, dazhe bylo ne ochen' priyatno slushat' pohval'noe slovo ego uchenosti. - Esli vse stanut chinovnikami, piscami, tolkovatelyami drevnih knig, kto budet vyrashchivat' zlaki, vydelyvat' shelk, stroit' steny gorodov i doma?- sprosil on. - |tim pust' zanimayutsya te, kto ne umeet nachertit' ni odnogo ieroglifa. Nerazumno, imeya konya, v dal'nij put' otpravlyat'sya peshkom.- I sovsem neozhidanno dlya Ho starik vdrug zaklyuchil:- Bao Si, ty i est' tot samyj nerazumnyj... Bao Si ulybnulsya i, razglazhivaya na stolike bumazhnuyu lentochku, prochel: Idu za sohoyu - YA rad vesennim rabotam. Dovol'noj ulybkoj V krest'yan ya vselyayu bodrost'. Zdes' rovnoe pole Laskaet dalekij veter, I slavnye vshody Uzhe nabuhayut.... Hotya eshche rano Podschityvat' doblest' goda, No v samoj rabote Nashel ya bol'shoe schast'e. [Tao YUan'-min (365-427 gg.).] - Ty tol'ko poslushaj, Ho! |to moj zyat'. Bao Si, ya nachinayu dumat' - tvoi poznaniya pochti ravny moim. No ty kovyryaesh'sya v zemle. Ty zanimaesh'sya pustyakami... Bao Si podmignul Ho i Cuj, skazal s pochtitel'nost'yu: - My oba delaem bumazhnye fonariki. - Ne ravnyaj menya s soboj. Bylo vremya, i vazhnye sanovniki vyslushivali menya. Moe slovo dostigalo ushej samogo imperatora, bud' blagoslovenno ego imya! Moi nogi stupali po dorozhkam i yashmovym polam pokoev, gde lyubaya zanaves', statuetka, vaza stoit stol'ko, skol'ko ni tebe, ni Ho ne zarabotat' za vsyu zhizn'. - Vot eto verno!- zhivo podhvatil Bao Si. Zdes' gosudar' provodit dni s gostyami. YA slyshu: muzyka zvuchit opyat'. Te, chto v halate s dlinnymi kistyami, Kupat'sya mogut zdes' i pirovat'. No shelk, siyayushchij v dvorcovom zale,- Plod zhenskogo bessonnogo truda. Potom muzhchin knutami izbivali I podati dostavili syuda... Vina i myasa slyshen zapah sytnyj, A na doroge kosti mertvecov... [Du Fu (711-770 gg.).] - Bao Si, ty vedesh' sebya nepristojno!- Li Czyan postuchal pal'cem po kromke stola, serdito dvinul v storonu bumazhnye obrezki.- Ty vozvodish' hulu na gosudarya. Za eto vyrvut yazyk. - No stihi napisany davno i ne pro etogo imperatora. - |tot li, drugoj - kakaya raznica? - Tozhe verno, raznicy nikakoj,- soglasilsya Bao Si.- Tak, a? Starik brosil podozritel'nyj vzglyad na zyatya, nichego ne otvetil, nakinulsya na Cuj: - Ty chego sidish' i slushaesh' razgovory muzhchin? Uzhin dolzhen byt' na stole, a ty ogon' ne razvodila. Posle uzhina Li Czyan vyshel provodit' Ho. Oglyadyvayas' na dom, tiho skazal: - Ne prinimaj vse slova moego zyatya. On provalil ispytaniya i s toj pory serdit na vseh, kto vyshe ego... Ho, govoril li ty obo mne s Hushahu? Starik sprosil ob etom kak by mezhdu delom, no ego morshchinistaya sheya vytyanulas', lico stalo ispugannym. I u Ho ne povernulsya yazyk skazat' pravdu. - N-net, ne govoril... - Ty byl ochen' zanyat, ya ponimayu,- Li Czyan s oblegcheniem vzdohnul.- YA skazal Cuj, chto hodil iskat' tebya. No ya hotel sam pogovorit' s gospodinom. On byl tozhe ochen' zanyat... Strazha ne pustila k nemu. Ty pogovori, Ho... Ne hochetsya mne otpravlyat' Cuj. Oh, kak ne hochetsya! - Uchitel', vy ne otpravlyajte ee. Vy... - Ho, ty delaj to, o chem ya proshu. Na drugoj den' Ho vmeste s Bao Si i Cuj poshel smotret' prazdnichnyj gorod. Ulicy, ploshchadi byli zapolneny lyudom. SHla bojkaya torgovlya. Na vozah, na prilavkah i prosto u sten na zemle stoyali meshki s mramorno-belym risom, koshelki s yajcami, viseli svinye tushi, bitye kuricy, utki, vyalenaya ryba, sushenye trepangi, ryadami vystroilis' kotly i chashi s bobovym tvorogom, kuvshiny s maslom i vinom, grudoj lezhali razlichnye koren'ya i puchki sushenyh priprav. Torgovcy vraznos s lotkami na shirokih remnyah, perekinutyh cherez plechi, tolkalis' v tolpe, vopili na raznye golosa, rashvalivaya lakomstva - obzharennye kurinye potroha, nanizannye na tonkie luchiny, reznoe pechen'e, vyalenye frukty, sladosti. Mnogie kushan'ya gotovilis' zdes' zhe. Dymilis' zharovni. S zapahami pryanostej smeshivalis' zapahi prigorelogo bobovogo masla i zharenogo myasa. Prodavcy lapshi za shirokimi stolami mesili testo. U odnogo iz etih stolov oni ostanovilis'. Pozhiloj chelovek s zakatannymi do loktej rukavami halata, gusto pripudrennogo mukoj, tol'ko chto prigotovil tolstuyu polosu uprugogo testa. Vzyav ee za koncy, podnyal nad golovoj, odnovremenno shiroko razvodya ruki. Polosa rastyanulas' v dlinnyj zhgut. S razmahu brosil na stol - shlep! Slozhil zhgut vdvoe, snova vskinul nad golovoj... Dvizheniya ego ruk stanovilis' vse bystree, bystree, shlepki pochti slivalis' v odin zvuk. Rezko, vdrug master ostanovilsya. V ego rukah byl uzhe ne zhgut testa, a puchok tonkih nitej lapshi. Obrezav koncy, on vstryahnul ee, polozhil na stol, vyter vspotevshee lico. - Vy kak zameshivaete takoe testo?- sprosila lyubopytnaya Cuj. - Ochen' prosto. YA budu delat', ty smotri. No tut k stolu podoshel horosho odetyj gospodin so slugoj, grubo otodvinul Cuj ot stola, nebrezhno brosil masteru svyazku monet, belym pal'cem s lakirovannym nogtem pokazal sluge na puchok lapshi - beri. Cuj smotrela na nego s nedoumeniem i obidoj. Ho vozmutilsya: - Vy mogli by ne tolkat'sya! Dazhe ne vzglyanuv na Ho, chinovnik povernulsya, poshel, nastupiv Bao Si na nogu. Tot vspyhnul, gromko skazal: - CHzhurchzhenskaya sobaka! Zanoschivyj gospodin rezko povernulsya, shagnul k Bao Si. - Ty chto skazal? Kto ya? Povtori! - Ty - zhirnaya, otkormlennaya svin'ya! - Strazha! Gosudarstvennyj prestupnik!- Gospodin vcepilsya v Bao Si. Ho naletel na nego sboku, s siloj tolknul. Gospodin svalilsya na zemlyu, vypustiv Bao Si. Ho uvidel sharahnuvshihsya vo vse storony lyudej, uzhas v glazah torgovca lapshoj, sgreb Cuj za ruku i pobezhal. Ih nagnal Bao Si. Smeshalis' s tolpoj, potom nyrnuli v uzkij, izvilistyj pereulok, bystrym shagom ushli ot opasnogo mesta. Ho vse eshche derzhal Cuj za ruku. Devushka vertela vo vse storony golovoj, boyalas' kazhdogo vstrechnogo. - Teper' ne pojmayut,- uspokoil ee Ho. - Pravda? YA chut' ne umerla so strahu... - Esli by oni nas shvatili - konec. Uzh ya na nih nasmotrelsya. - YA tozhe nasmotrelsya,- skazal Bao Si, plyunul s ozhestocheniem.- Nenavizhu takih! Oni sdirayut s naroda poslednyuyu odezhdu, net odezhdy - kozhu. A tvoj otec, Cuj, uprekaet menya, chto ne stal chinovnikom. Kogda byl molozhe, mne hotelos' nosit' na poyase doshchechku dlya zapisej. YA vyderzhal pervoe ispytanie i poluchil nizshuyu uchenuyu stepen'. No dal'she delo ne poshlo. Nedostatka v znaniyah ne bylo, a byl nedostatok v den'gah. V etom gosudarstve prodayutsya dazhe uchenye stepeni. Tupicy i nevezhdy, l'stecy i projdohi prisvoili sebe vse. Horosho, chto ya ne stal takim, kak etot chvanlivyj durak! Nado bylo dobyt' iz ego nosa cvet radosti'... [' Cvet radosti - krasnyj.] Bao Si raspalyalsya vse bol'she. Redkie prohozhie s udivleniem oglyadyvalis' na nego. Cuj bylo uspokoilas', no sejchas, slushaya ego, nevol'no zhalas' blizhe k Ho. Ej, s malyh let privykshej chtit' chinovnikov, slova Bao Si, vidimo, kazalis' svyatotatstvom. Da i Ho bylo ne po sebe. Slishkom uzh neprivychno, novo bylo vse, chto govoril Bao Si. - Ne nado tak, Bao Si. Ne budet chinovnikov i sanovnikov, kto stanet zabotit'sya o narode? Bao Si rastoporshchil chernye usy. - Im ne do zaboty o nas. Glavnaya zabota - o sebe. Drug pered drugom vyhvalyayutsya ne doblest'yu, ne glubinoj uma, ne poznaniem v naukah, a bogatstvom. I tyanut iz nas sily, kak tlya soki iz zelenogo lista. A chto, ne tak? Vot nash pochtennyj Li Czyan. CHto on zasluzhil? Stal nemoshchen, star - izgnali. Ho do sih por ostro perezhival svoyu nevol'nuyu vinu pered Li Czyanom, ugryumo probormotal: - Ego oklevetali. - Vot-vot! Ne mudrost', a lozh', kleveta pravyat nami. Konechno, Bao Si slishkom rezok. No on vo mnogom, navernoe, prav. Esli oglyadet'sya, to vokrug nego, Ho, odna lozh' da eshche obman, kovarstvo. On pomogaet Hushahu nedostojnym sposobom vyuzhivat' tajnye dumy kochevnikov. Hushahu zhe vedet kakuyu-to hitruyu igru protiv knyazya YUn'-czy, Elyuj Lyuge vynashivaet temnye zamysly i hochet byt' osvedomlennym v tom, chego emu znat' ne polagaetsya, a on mezh nimi chto suhoj bob v barabane - letaet ot stenki k stenke, vybivaet drob', kakuyu im hochetsya. Solgal, chto najmany hoteli by podergat' gosudarya za ego zolotuyu borodu,- poluchil nagradu ot Hushahu, vydal chuzhie tajny - Elyuj Lyuge odaril serebrom. Dazhe Cuj spas ot zamuzhestva lozh'yu. Vyhodit, prav Bao Si, lyud'mi pravit ne chestnost' i sovestlivost', a hitrost', lukavstvo, lovkaya lozh'. Oni vyshli na ploshchad' vesel'ya. Ryazhenye zazyvaly na vysokih hodulyah priglashali narod v teatry, gde davali predstavleniya aktery, i v teatry tenej. Udary mednogo gonga zvali k legkim shirmam, nad nimi hodili, klanyalis', peli, srazhalis' kukly. Na vysokom pomoste, otkrytom so vseh storon, vertelsya fokusnik, pokazyvaya zritelyam snyatyj s plech halat; on vskidyval ego, lovil na letu, sminal v komok, snova razvorachival i vdrug nachal vytaskivat' iz skladok kuvshiny s vodoj, snachala malen'kij, potom pobol'she, eshche bol'she, nakonec postavil na pomost takoj kuvshinishche, chto i sam by mog umestit'sya v nem, vsled za etim v rukah fokusnika okazalsya zhivoj petuh. Ptica hlopala kryl'yami, krutila golovoj s yarko-krasnym grebnem, vyrvavshis' iz ruk, vzletela na shest, i po ploshchadi razneslos' vyzyvayushche-nasmeshlivo: Cuj pozabyla vse svoi strahi, smeyalas', hlopala v ladoshi, dergala Ho za rukav, zvonko krichala: - Smotri, Ho, smotri! On smotrel i tozhe smeyalsya. No, vspomniv, chto skoro Cuj uedet, potusknel. Ploho emu budet, esli v etom bol'shom, mnogolyudnom gorode ostanetsya sovsem odin. Da chto zhe eto takoe delaetsya? Pochemu, zachem on prazdno shataetsya po gorodu, esli vse reshitsya cherez neskol'ko dnej? - Bao Si, ne uvozi Cuj... Bao Si v eto vremya smotrel na fokusnika, kotoryj postavil na nos dlinnuyu bambukovuyu palku s vrashchayushchejsya na konce glinyanoj tarelkoj, obernulsya, sprosil: - Ty chto-to skazal? - Ne uvozi Cuj! Bao Si fyrknul, skosil glaza na devushku, potom posmotrel na Ho, opyat' fyrknul. - Ponimayu... No ty, navernoe, ne hochesh', chtoby ona i ee otec umerli golodnoj smert'yu? YA ne bogatyj. U menya odin cin' zemli. No vse zhe urozhaya bobov i prosa hvataet... [' C i n - mera ploshchadi, nemnogim bolee shesti gektarov (kit.).] - Bao Si, ty voz'mi vmeste s nami i Ho! - Nu chto ty govorish', Cuj! Kto ego otpustit? I chto on tam budet delat'? Slushaya Bao Si, Ho kival golovoj: da, eto tak,- a dumal o drugom. Nikto iz nih ne dogadyvaetsya, chto u nego est' v zapase den'gi. Na pervoe vremya ih hvatit, a tam mozhno bylo by chto-to i pridumat'. Ni Cuj, ni Li Czyanu on ne dal by umeret' s golodu. Vsya beda, odnako, v tom, chto deneg ot nego starik ne primet. Gde zhe! Emu li, ch'i slova dostigali ushej samogo syna neba, pol'zovat'sya podderzhkoj kakogo-to Ho. A chto, esli... Snova hitrost'. No ego hitrost' sovsem drugaya, on ne sebe ishchet vygodu, vernee, ne tol'ko sebe... - Cuj, Bao Si, ya sovsem zabyl... Mne nado idti domoj. - Ty chto, Ho!- vspoloshilas' Cuj.- My segodnya budem provozhat' na nebo Czao-vana, boga domashnego ochaga. Neuzheli ty ne budesh' s nami? - YA pridu, Cuj. Pridu. On prishel v svoyu kamorku, zakryl dveri na zasov, pereschital den'gi, perebral, vzveshivaya na rukah, slitki serebra iz meshochka Elyuj Lyuge. Ne tak uzh mnogo. No i ne malo. CHast' slitkov on vysypal v yamku, chast' ostavil v meshochke, spryatal ego za pazuhu. Po doroge k domu Li Czyana kupil celuyu korzinu sladostej, izzharennuyu i okrashennuyu v ognenno-krasnyj cvet kuricu, kuvshin vina. Cuj ahnula: - Smotrite, nash Mongol stal bogachom! Li Czyan nedoverchivo oshchupal prazdnichnuyu kuricu, ponyuhal vino, pomyal sladosti i oblizal pal'cy. - Tebe, vidno, stali platit' bol'shoe zhalovan'e? - Ot vas, uchitel', ya poluchayu znaniya. I za nih mne platyat... Uchitel', ya govoril s Hushahu. On pomnit i lyubit tebya... On govorit: .- Ho dostal meshochek. Starik tryasushchimisya pal'cami rastyanul shnurok, vysypal slitki na ladon'. - Menya, starogo Li Czyana, nel'zya zabyt'. - No eto, uchitel', eshche ne vse. Hushahu skazal, chto vremya ot vremeni on budet cherez menya sprashivat' u vas soveta po naivazhnejshim gosudarstvennym delam. A znachit, kak ya dumayu, vremya ot vremeni ne obojdet vas i svoej shchedrost'yu. - Otec, my nikuda ne poedem?- sprosila Cuj. - Ne znayu, chto i delat' teper'. Im trudno bez menya reshat' gosudarstvennye dela...- zavazhnichal Li Czyan. - Ho, ty prines schastlivuyu vest'! Kakoj ty u nas molodec, Ho! - Doch', kto neumerenno vyrazhaet radost', togo zhdet gore. Pomolchi. Bao Si stoyal v storone, i Ho vse vremya oshchushchal na sebe ego pristal'nyj vzglyad, pochemu-to teryalsya, hotelos', chtoby Li Czyan skoree ubral meshochek, no starik i ne dumal delat' etogo, laskal pal'cami serebro, napyshchenno govoril o svoih zaslugah. - YA pojdu narublyu hvorostu,- skazal Ho. Suhoj hvorost hranilsya pod doshchatym navesom. Ho vzyal topor, poproboval pal'cem ostrotu lezviya, prinyalsya rubit' krivye, sukovatye palki. Podoshel Bao Si, prisel na churbak. - Ho, ty pryamo s ploshchadi vesel'ya poshel k Hushahu? On zhdal, chto Bao Si sprosit o chem-to podobnom, i vse zhe zameshkalsya s otvetom. - Ne srazu... Hotya net, srazu. A chto? - Prosto tak... I tebya po pervomu slovu dopustili k Hushahu? - Da. - I edva ty skazal o pochtennom Li Czyane, on poslal za serebrom? - Serebro bylo u nego na stole. - Znachit, pripas zaranee? I on, konechno, ochen' zhalel, chto vygnal starika? - Net, on ne zhalel...- Ho nachal teryat'sya: chego hochet ot nego Bao Si? - Tak, ne zhalel... A serebra vse-taki otvalil? Neponyatnyj chelovek. Steny doma razvalilis', a on kroet ego novoj cherepicej. Vash Hushahu glupyj? - Pochemu zhe? On sovsem ne glupyj. - Togda ty vseh nas schitaesh' glupymi. Starik tebe poveril potomu, chto emu hochetsya v eto verit'. Cuj v takih delah ne razbiraetsya. No ya-to vizhu - tut ne vse chisto. Ho otbrosil topor, sel na hvorost. Bao Si ne poveril ego vydumke. CHto zh, mozhet byt', eto dazhe k luchshemu. I on rasskazal, kak rasstroil svad'bu Cuj i syna chinovnika, i chto za etim posledovalo dlya Li Czyana, i o svoem zamysle pomeshat' stariku uehat' iz goroda. - Ne dumal, chto ty takoj hitroumnyj,- s osuzhdeniem skazal Bao Si. - A chto zhe mne delat'?- ponurilsya Ho.- YA nikomu ne zhelayu zla. - No ty zabyl, chto ot krivoj palki pryamoj teni ne byvaet. CHto budet dal'she? - Otkuda ya mogu znat', chto budet dal'she! - Vot vidish'... Tebe, Ho, nado zhenit'sya na Cuj k zhit' kak vse lyudi. Ho usham svoim ne poveril. A mozhet byt', Bao Si prosto smeetsya nad nim? Net, ne pohozhe. - Starik nikogda ne soglasitsya... - Ugovorit' ego - ne samoe trudnoe. Kak budete zhit' dal'she - vot o chem nado zadumat'sya. - My budem zhit' luchshe vseh! Moi ruki vse umeyut delat'. - |to, konechno, horosho... Ih razgovoru pomeshal Li Czyan. On podoshel, vazhno vystaviv vpered toshchuyu borodenku, igraya za spinoj pal'cami. - Ho, dlya prazdnichnogo ognya podberi samyh horoshih drov. Slozhi ih von tam, pered domom. Narublennyj hvorost Ho slozhil kletkoj, v seredinu nakidal tonkih vetok i shchepok. - Gotovo, uchitel'! Li Czyan, vse tak zhe igraya pal'cami za spinoj, oboshel vokrug kletki. - Drov malo. Pust' plamya vzletit vyshe doma. Segodnya u nas poistine velikij prazdnik. Bao Si, teper' ty vidish', kak tut cenyat menya? - Da, vizhu i raduyus'. Za vas i za Ho. On vash uchenik, i ego tozhe cenyat. S kem-to drugim Hushahu, ya dumayu, ne stal by i govorit'. - Ty prav, Bao Si. YA potratil nemalo trudov, chtoby iz grubogo varvara sdelat' horoshego sluzhitelya. Teper' ego cenyat. - Ego budut cenit' eshche bol'she, esli on porodnitsya s nami. - Kak on mozhet porodnit'sya snami, Bao Si?- Starik perestal igrat' pal'cami. - Pust' on zhenitsya na nashej Cuj. Starik popyatilsya, budto uvidel pered soboj tigra. - Ty ne v svoem ume, Bao Si! CHtob ya takih slov bol'she nikogda ne slyshal! - Horosho, ya budu molchat'. I vse konchitsya tem, chto ya uvezu Cuj. Tam ona vyjdet zamuzh za remeslennika ili zemledel'ca. Vy etogo hotite? - Ona budet zhenoj bol'shogo sanovnika! Sejchas, kogda ya v takoj chesti... - |toj chesti dobivalsya dlya vas Ho. I kogda on perestanet zabotit'sya o vas, vy budete zabyty. - Mne li nuzhdat'sya v zabotah Ho! - CHerez kogo zhe vy budete davat' mudrye sovety Hushahu? - Mne vse ravno cherez kogo. - A esli popadet glupyj ili, huzhe togo, nedostojnyj chelovek? V dyryavom meshke ne dostavish' proso do mesta, vse rasteryaesh' v doroge. Vashi mudrye sovety v pustoj golove prevratyatsya v glupost'. - No pochemu Ho ujdet ot menya? Ho, razve ty mozhesh' ostavit' menya? - Net, uchitel', poka s vami Cuj... - Nebo ne zahotelo, chtoby Cuj stala zhenoj syna chinovnika - skazal Bao Si.- I vy teper' sami ne znaete, chego hochet nebo. A ya znayu. Segodnya byl u gadatelya. On sravnival vosem' ieroglifov, oboznachayushchih god, mesyac, den' i chas rozhdeniya Cuj i Ho. Gadatel' skazal, chto takoe schastlivoe sovpadenie byvaet ochen' redko. - Kto tebe pozvolil gadat'?! - No mne nikto i ne zapreshchal. A den'gi gadatelyu ya platil sobstvennye... Sejchas mogu pokazat' vam schastlivye sovpadeniya ieroglifov. YA vse zapomnil. Starik pozheval blednye guby, bystroj, semenyashchej pohodkoj ushel v dom. Noch' nadvigalas' na zemlyu. Vetvi derev'ev sada na temnom nebe kazalis' narisovannymi chernoj tush'yu. Pod kryshej doma sheborchali vorob'i, ukladyvayas' spat'. Bao Si polozhil tyazheluyu ruku na plecho Ho. - Ne bojsya, vse budet horosho. - Ty vpravdu gadal? - Konechno. Kogda ty ushel, ya pogovoril s Cuj. I ponyal, esli ty zhenish'sya na nej, vsem budet horosho. Nu, poshli. Idti v dom Ho sejchas ne hotelos'. On boyalsya, chto starik ego vygonit i navsegda zahlopnet za spinoj dver'. No Li Czyan, vidimo, uzhe uspokoilsya. On stoyal pered izobrazheniem boga domashnego ochaga, prikreplyal k stene malen'koe bumazhnoe sedlo, uzdechku iz krasnogo shelkovogo shnura, klok sena - dlya svyashchennoj loshadi Czao-vana, na kotoroj tot dolzhen otpravit'sya k vladyke neba, Cuj, razrumyanennaya zharom ochaga, zazhigala svechi i fonariki. Dom napolnilsya perelivchatym, radostnym svetom. Priblizhalsya chas provodov Czao-vana. On poskachet k verhovnomu vladyke YUj-huanu, chtoby rasskazat' o dobryh i zlyh delah sem'i. Li Czyan pereodelsya v svoj luchshij halat, postavil pered izobrazheniem Czao-vana chashi s risom, pechen'em i sladostyami. Potom prines malen'kuyu chashechku s medom, obmaknul v nej palec, maznul po gubam Czao-vana: pust' govorit verhovnomu vladyke tol'ko sladkie slova. Postoyal v razdum'e, nalil v chashechku vina i, okunaya v nego palec, Czao-vana. Na vsyakij sluchaj. Esli bog domashnego ochaga, nesmotrya na smazannye medom usta, vzdumaet skazat' koe-chto vladyke, on ne smozhet etogo sdelat' iz-za op'yaneniya, Ho neveselo usmehnulsya. Lyudi hitryat ne tol'ko drug s drugom, no i s bogami. Li Czyan snyal izobrazhenie Czao-vana, medlenno, torzhestvenno napravilsya vo dvor. Ho razvel ogon'. Suhoj hvorost zanyalsya bystro, plamya podnyalos' ryzhim kustom, vskinuv v nebo tuchi iskr. ZHmuryas' i prikryvaya ot zhara ladon'yu borodenku, Li Czyan polozhil v ogon' izobrazhenie Czao-vana. Bumaga vspyhnula, svorachivayas' i rassypayas', chernye hlop'ya, podhvachennye plamenem, vzleteli vverh... - Uletel nash Czao-van. On vernetsya k nam v novogodnyuyu noch'...- Li Czyan posmotrel na nebo.- Ho i Cuj, vy posledite za ognem. A my s toboj, Bao Si, pojdem v dom i posmotrim, tak li uzh horosho sovpali u gadatelya ieroglify.

    II

Posle togo kak razoshlis' puti pobratimov, v kurene Temudzhina, v kurenyah ego rodichej stalo nespokojno. Vse ponimali, chto bez voinov Dzhamuhi, ispytannyh v pohodah i srazheniyah, trudno budet vystoyat' ne tol'ko pered takimi sil'nymi vragami, kak tatary, no i pered tajchiutami Targutaj-Kiriltuha. Rodichi, navernoe, ne odin raz pozhaleli, chto svyazali svoyu sud'bu s Temudzhinom. Sacha-beki, Altan i Huchar ushli bylo sledom za Dzhamuhoj, no vskore vernulis'. Ih nepostoyanstvo, shatkost' zlila Temudzhina, no on molchal. On slovno by i ne zametil ih metanij. V pervye dni Temudzhin i sam rasteryalsya. Hotel ehat' k Dzhamuhe, ugovorit' vnov' kochevat' vmeste. No, vse obdumav, ponyal, chto delat' etogo nel'zya. Lyudi reshat, chto bez Dzhamuhi im ne obojtis'. A k chemu eto privedet? Anda stanet tut glavnym chelovekom. No anda ne zhelaet splachivat' plemena, on hochet vse sohranit' tak, kak ono est', a eto delo nevozmozhnoe, i potomu, o chem by oni ni dogovorilis' s Dzhamuhoj, kakie by klyatvy drug drugu ni dali, vnov' sluchitsya te, chto sluchilos'. Ognyu s vodoj ne slit'sya, chemu ne byt', tomu ne sbyt'sya. Zima ne prinesla v kureni uspokoeniya. Vse chego-to zhdali so strahom i trevogoj. K Temudzhinu perestali perebegat' nukery ot drugih nojonov. |to byl plohoj priznak. A rodichi? V sluchae chego oni vnov' ostavyat ego odnogo. |togo dopustit' nikak nel'zya. No chto delat', kak uderzhat' ih vozle sebya? Ugovory ne pomogut. Iz straha oni predadut ego, strah zhe, tol'ko strah mozhet i uderzhat' ih. Dlinnymi zimnimi nochami, greyas' u ochaga, on v odinochestve obdumyval kazhdyj svoj shag. Pervomu priotkryl svoi zamysly shamanu Teb-tengri. |to bylo v samom nachale vesny. Iz predostorozhnosti ne stal govorit' s nim v yurte, vyehali v step'. Snega rastayali, step', pokrytaya klochkovatoj proshlogodnej travoj, byla pohozha na linyaluyu volch'yu shkuru. Koni shli shagom. - Skazhi mne, Teb-tengri, ty mozhesh' vselyat' v dushi lyudej bol'shuyu robost'? - Duhi i straha, i radosti do sih por byli pokorny mne. No zachem tebe eto? Kogo hochesh' napugat'? - Moih rodichej - Daritaj-otchigina, Sacha-beki, Altana, Huchara. Dlya etogo ne nado vyzyvat' duhov. Ty, ne sam, konechno, cherez lyudej, daj ponyat', chto Targutaj-Kiriltuh sobiraetsya nakazat' ih za otstupnichestvo. - |to sdelat' proshche, chem osedlat' samogo smirnogo konya. - Da, sdelat' eto ne trudno. Oni sami ponimayut, chto sejchas, kogda net s nami Dzhamuhi, Targutaj-Kiriltuh osmeleet. YA udivlyayus', pochemu on do sih por ne napal na nas. Bud' na ego meste ya... Nu, nevazhno. Napugat' rodichej - samaya malaya chast' tvoego dela. U nih so strahu mogut podognut'sya koleni. Oni padut nic pered Targutaem i nachnut vyprashivat' proshchenie. Esli on prostit, my vse pogubim. Targutaj-Kiriltuh ne dolzhen ih proshchat'. - Ponyatno. No kak ya eto sdelayu? - Podumaj. Bud' eto delo prostoe, razve stal by ya bespokoit' tebya. - Nu chto zh, poprobuyu. Dlya etogo ya dolzhen stat' svoim chelovekom u Targutaj-Kiriltuha. YA nachnu chernit' tebya pered lyud'mi, potom sbegu k tajchiutam. - CHerni, da ne ochen'.- Temudzhin nahmurilsya, on horosho znal, na chto sposoben zloj yazyk shamana. - Vse budet v meru. A teper' skazhi, Temudzhin, chto posleduet za vsem etim? - Ty slishkom mnogo hochesh' znat'! - Ogo!- usmehnulsya Teb-tengri.- Sovetuyu pomnit': ya tebe ne nuker. YA - shaman! Temudzhin poigral plet'yu, slovno primerivayas', kak luchshe rezanut' eyu shamana. On tol'ko sejchas ponyal, pochemu nikogda ne lyubil etogo cheloveka. SHaman mnit sebya ne tol'ko vseznayushchim, no i vsesil'nym, on, vidimo, schitaet, chto samo nebo predopredelilo emu vlastvovat' nad lyud'mi. I, nado skazat', vlastvuet. V tom chisle nad nim. I nikuda ot etogo poka chto ne denesh'sya. - Posle etogo budet to, chego ty tak hotel, Teb-tengri,.. - YA v tebe ne oshibsya, Temudzhin! S prezritel'nym vysokomeriem vzglyanuv na shamana, Temudzhin skazal: - Luchshe pozabot'sya o tom, chtoby ne oshibsya v tebe ya... Tvoj otec i tvoi brat'ya vse eshche u Targutaj-Kiriltuha? - Da. Oni vse vremya na glazah, bezhat' ne mogut. - |to k luchshemu. Targutaj-Kiriltuh skoree poverit tebe. A oni pust' smotryat, slushayut i obo vsem, chto tam proishodit, cherez lyudej donosyat mne. S soboj voz'mesh' CHaurhan-Subedeya. Esli kakaya opasnost', pust' skachet syuda. Vse. Vozvrashchajsya v kuren' drugoj dorogoj.- Temudzhin dernul povod'ya, poskakal. Vse poluchilos' tak, kak on i rasschityval. Sluhi odin trevozhnee drugogo popolzli iz yurty v yurtu, ot kurenya k kurenyu. Na vozvyshennostyah s utra do temnoty stoyali dozornye, so strahom vglyadyvayas' v dal', a noch'yu vokrug kurenej kruzhili konnye karauly. Vstrevozhennyj Boorchu neskol'ko raz sprashival: - My chego zhdem, Temudzhin? Nas somnut, razmetayut, esli budem lenivo pochesyvat' boka. - Drug Boorchu, ty stal puglivym. Pomnish', my s toboj vdvoem nikogo ne boyalis'. A sejchas u nas est' voiny, s nami mnogo druzej, moi rodichi. - Ty i shamana schital svoim drugom, a on sbezhal. - No ty ne sbezhish', ne sbezhit i Dzhelme. A kogda my vmeste, nikakoj vrag ne strashen. Ne bespokojsya, Boorchu, i poluchshe prismatrivaj za moimi rodichami. - Oni ezdyat drug k drugu kazhdyj den'. - Vot i horosho. - Nichego horoshego ya ne vizhu. Sgovoryatsya za nashej spinoj. Temudzhin i sam opasalsya etogo. Vrode vse predusmotrel, no kto znaet... ZHizn' stol'ko raz oprokidyvala vse ego zamysly i nadezhdy. Opyat' ego sud'ba v rukah shamana. Esli on ploho spravitsya so svoim delom - konec. Rodichi ne zovut ego na sovet. Sejchas oni soobshcha dumayut, kak bez bol'shogo urona poddat'sya Targutaj-Kiriltuhu. Kto-to iz nih, vidimo, skoro otpravitsya k nojonu tajchiutov. Navernoe, pronyrlivyj Daritaj-otchigin. On pochti ugadal. K tajchiutam tajkom poehali dyadya i Altan. Temudzhin prikazal, chtoby vse ego lyudi byli gotovy po pervomu signalu tronut'sya v put'. U konovyazi dnem i noch'yu stoyali pod sedlom loshadi voinov, sami voiny spali ne razdevayas', ne snimaya oruzhiya. Temudzhin v eti dni ne mog ni est', ni spat'. Dolgovyazyj, sutulyj, molcha hodil po kurenyu, proveryal ispravnost' oruzhiya voinov, sedlovku konej, ob容zzhal dozory. On opasalsya ne stol'ko napadeniya Targutaj-Kiriltuha, skol'ko rodichej. Ot nih mozhno bylo zhdat' vsego. Nakonec dyadya i Altan vozvratilis' ot Targutaj-Kiriltuha. CHerez den' Daritaj-otchigin priehal k Temudzhinu. Po ego kislomu licu bylo vidno, chto poezdka k tajchiutam nichego horoshego ne prinesla. - Ty chem-to sil'no opechalen, moj dorogoj dyadya? - Beda nadvigaetsya na vseh nas, Temudzhin. Tajchiuty otkarmlivayut konej, ostryat strely. Oni pojdut na nas. - Pust' idut. - No my ne smozhem zashchishchat'sya! - CHto kasaetsya menya, to ya i ne sobirayus' zashchishchat'sya. Ty videl, v moem kurene vse ulozheno na telegi. YA otkochuyu k moemu otcu - hanu Togorilu. - A kak zhe my? Nas ostanetsya sovsem malo. - CHto vam delat' - dumajte sami. - Temudzhin, rodstvenniki tak ne postupayut. - A kak oni postupayut?- vkradchivo sprosil Temudzhin i ozlilsya, zakrichal:- Kak vy, tajno snosyas' s Targutaj-Kiriltuhom? Moej golovoj hoteli kupit' ego raspolozhenie? Dyadya szhalsya, stal sovsem malen'kim. Obizhenno hlyupnul nosom. - I kak ty mog podumat' takoe?.. - A chto, ne ezdil k Targutaj-Kiriltuhu? - Pochemu zhe, ezdil. Vmeste s Altanom. Ob etoj poezdke ya i hotel tebe rasskazat'. My dumali dobit'sya mira... - Sovsem ne vazhno, chego vy hoteli, zachem ezdili. YA uhozhu ot vas, dyadya. - Voz'mi menya s soboj, Temudzhin. Ili ya ne brat tvoego otca? - My vse rodichi. I, odnako, dogovorit'sya ne mozhem. Davno pora prijti k soglasiyu, izbrat' hana. Togda i kochevat' nikuda ne nuzhno. Bud' ty, dyadya, hanom, ya sklonil by pered toboj svoyu golovu - beri moih voinov, prosi pomoshchi u Togorila i gromi tajchiutov! - Kak my izberem hana, Temudzhin, esli nam dazhe nel'zya sobrat' nojonov? - I ne nado sobirat'. My mogli by izbrat' ne vseobshchego hana, a dlya teh, kto s nami. - Nu chto eto za han budet! Odna vidimost'. - I samyj zdorovyj vol byl kogda-to malen'kim telenkom. Davaj, dyadya, izberem tebya hanom, vruchim v tvoi ruki vse nashi zaboty! - |, net, takim hanom ya byt' ne zhelayu! Mozhet byt', Altana? - Davaj izberem Altana, Sacha-beki, Huchara ili kogo drugogo. Mne vse ravno. YA budu verno sluzhit' lyubomu, kto ogradit ot bed nashi kochev'ya. Daritaj-otchigin zadumalsya. - Temudzhin, hanom nado izbrat' tebya!- On vzbodrilsya, tochno vdrug nashel vernoe sredstvo razom izbavit'sya ot vseh bed. - Dyadya, zachem mne vzvalivat' na plechi chuzhie zaboty? K tomu zhe iz vseh vas ya samyj molodoj. - Ne otkazyvajsya, Temudzhin. U tebya ulus bol'she, chem u kazhdogo iz nas. U tebya opora, kakoj ni u kogo net,- han Togoril. Vse shlo kak nado. No Temudzhinu hotelos', chtoby tak zhe, kak dyadya, dumali i ostal'nye nojony. Poetomu, provodiv Daritaj-otchigina, on priglasil Boorchu i Dzhelme. - Vot chto, druz'ya. Podberite chelovek dvadcat' - tridcat' samyh nadezhnyh voinov, sadites' na samyh rezvyh konej i noch'yu poshumite u kurenya Altana ili Sacha-beki. Sdelajte tak, chtoby vas prinyali za tajchiutov. No smotrite, esli pravda otkroetsya... Sejchas vse visit na voloske. Nukery poshumeli, kak nado, vseh perepoloshili. Temudzhina rano utrom razbudil stuk kopyt, govor lyudej. On vskochil, priotkryl dvernoj polog, vyglyanul iz yurty. U konovyazi stoyali Sacha-beki, Altaj, Huchar i okolo sotni nukerov. Vse tri nojona byli odety v dospehi, vooruzheny. Nochnaya strazha i Boorchu s Dzhelme ne puskali ih v yurtu. - Vysokorodnye nojony, proshu vas - podozhdite,- s vezhlivoj naglost'yu ugovarival ih Boorchu.- Temudzhin tak rano ne vstaet i ochen' serditsya, kogda ego budyat. Temudzhin opustil polog, odelsya, pozevyvaya, vyshel iz yurty, sdelal ispugannoe lico. - Altan, Sacha-beki, Huchar, chto takoe? Pochemu vy zdes' v takuyu rannyuyu poru? - Tajchiuty... - Gde? - Noch'yu oni napali na moj kuren',- skazal Sacha-beki.- YA ih otbil. Togda oni kinulis' na kuren' Altana. - Gde oni sejchas? - Kuda-to ushli. No oni vernutsya... - Idemte v yurtu. Boorchu, Dzhelme, kak vy smeli zaderzhivat' Moih rodichej! Bystro podnimite lyudej, pust' razbirayut yurty, zapryagayut volov. Budem uhodit' k hanu Togorilu. Ne medlite! Nojony ponuro pobreli za nim v yurtu. - Ty v samom dele pokidaesh' nas, Temudzhin?- sprosil Sacha-beki.- Nam govoril tvoj dyadya, no my ne poverili. - Na vas ya bol'she ne nadeyus'. Nu chto eto takoe, Sacha-beki! Ty otognal vragov ot svoego kurenya i leg spat'. Pochemu ne presledoval? Pochemu pozvolil napast' na kuren' Altana? - Prezhde chem presledovat', nado znat', skol'ko pered toboj vragov. A poprobuj razberis', esli noch'! - Noch', temnota ne opravdanie. Kazhdyj zabotit'sya tol'ko o svoem kurene i nikto - obo vseh. Za stenami yurty vstrevozhenno shumel kuren'. Drobno stuchali kopyta konej, plakali deti, vzdorili zhenshchiny, krichali muzhchiny. Nojony bespokojno prislushivalis' k etim zvukam. Pribezhala Borte s Dzhuchi na rukah, ispuganno sprosila: - Pochemu my uhodim otsyuda? - Borte, mne ne do tebya. Idi sobirajsya i ni o chem ne sprashivaj. - O nebo, pridet li pokoj na etu zemlyu?! Altan snyal s golovy zheleznyj shlem. - Temudzhin, my dolzhny derzhat'sya vmeste. - YA vsegda govoril to zhe samoe. A eshche ran'she tak zhe govoril moj otec. Vy ne hoteli slushat' ego. Vy ne slushaete menya. Vy dumaete, ya rvus' v hany. No eto sovsem ne tak. Stanovis' hanom ty, Altan, i ya budu hodit' u tvoego stremeni. Ty nemalo prozhil, ty mnogo videl, i ty sumeesh' zashchitit' vseh nas, proslavit' rod Habul-hana. - Temudzhin, telo moe stalo slishkom gruznym, chtoby mchat'sya na vragov vperedi molodyh voinov. - Togda ty, Sacha-beki, voz'mi povod'ya v svoi ruki. Vsem vedomy tvoya otvaga, sila i krepost' tvoej ruki. Stan' hanom, prinesi pokoj narodu, i ya budu prostym strazhem u tvoih dverej. Sacha-beki gordelivo raspravil plechi, no tut zhe opustil ih, nahmurilsya. - YA mogu skakat' na kone i rubit' mechom. Odnako han dolzhen zanimat'sya ne tol'ko etim. Primiryat' sporyashchih, osazhivat' toroplivyh, podgonyat' lenivyh ya ne smogu. Kakoj zhe v takom sluchae iz menya han? - A ty, Huchar, chto skazhesh'? Neuzheli otkazhesh'sya i ty? Primi na sebya vysokuyu zabotu, i ya budu tvoej streloj - kuda poshlesh', tuda i polechu... Huchar ugryumo pokusyval nogti. - Zachem nam razvodit' eti razgovory? YA, kak i nash dyadya, schitayu, chto tol'ko ty mozhesh' oboronit' nas ot nedrugov. Tebe i byt' hanom. Vot moe slovo. - Dlya menya, kak i dlya vas, hanskaya shapka ne radost'. Vremya groznoe. Eshche mudryj kuznec Dzharchiudaj govoril mne, chto on vidit, kak v stepi rozhdaetsya burya. A komu neizvestno, chto pervymi pod natiskom vetra padayut vysokie derev'ya? - Odinokie derev'ya padayut eshche ran'she,- skazal Altan.- Ty ne budesh' odinok. - No ya molod i slab. - Za toboj han kereitov,- skazal Sacha-beki.- Uzhe odno to, chto stanesh' hanom, ostanovit tajchiutov. Oni horosho znayut, kakaya uchast' postigla merkitov. Temudzhin zakryl glaza, slovno prislushivayas' k samomu sebe. Vot i sbyvaetsya to, k chemu on shel v poslednee vremya, ne davaya sebe peredyshki... - Horosho, rodichi. Vidit nebo, ne radi svoej vygody, ne iz zhelaniya proslavit'sya, ne iz pustogo stremleniya povelevat' ya primu na sebya tyazhkoe bremya. Skachite v svoi kureni, razbirajte yurty. Perekochuem v bolee bezopasnoe mesto i tam sovershim obryad vozvedeniya v hany, prinyatyj nashimi predkami. Vy soglasny so mnoj? - Da, my soglasny. - Nu, ne teryajte vremeni! Prishlite syuda po sotne voinov. YA budu vas ohranyat' vo vremya perekochevki. ...Na vysokom ravninnom beregu Onona, pokrytom pervoj zelen'yu, v storone ot kurenya stoyala bol'shaya belaya yurta. Pered vhodom, na pochtitel'nom rasstoyanii ot nee, polukrugom vystroilis' voiny, vooruzhennye dlinnymi kop'yami. Za nimi tolpilis' nukery, prostolyud'e, zhenshchiny, podrostki, deti. V beloj yurte nachalsya kuriltaj. Zdes' byli vse rodovitye nojony: Daritaj-otchigin, Altan, Buri-Buhe, Sacha-beki i ego brat Tajchu, Huchar, brat'ya Temudzhina, lyudi vysokogo vozrasta iz raznyh plemen, pristavshie v svoe vremya k Temudzhinu. Govoril staryj Usun iz roda barincev, - Volos iz grivy konya legko razorvet i rebenok... No esli volosy slozhit' odin k odnomu i svit' iz nih verevku, na nej mozhno uderzhat' i dikogo skakuna, i svirepogo byka... Temudzhin sidel naprotiv dverej, smotrel na zamershuyu v ozhidanii tolpu. Pyshnye rechi kazalis' izlishne dlinnymi. Bez nih kazhdomu vse ponyatno. Nojony nadmenno poglyadyvayut na tolpu, vsem svoim vidom davaya ponyat', chto oni tut glavnye vershiteli. Daritaj-otchigin dazhe kak budto v roste pribavilsya, na bezborodom lice strogost'. Altan brezglivo vypyatil tolstye guby, Sacha-beki hmuro lomaet brovi,- vozmozhno, sejchas on zhaleet, chto tak oprometchivo otkazalsya ot hanstva. Pozdno dumat' ob etom, Sacha-beki! Usun konchil govorit', poklonilsya Temudzhinu i poshel iz yurty. Vse vstali, klanyalis' emu i vyhodili vsled za Usunom. Podnyalsya k Temudzhin. Pered vhodom v yurtu nojony razostlali bol'shoj vojlok, stali po ego krayam. Temudzhin sel na vojlok, skrestiv nogi. Usun kosnulsya rukoj ego plecha, gromko skazal: - Vozvys' golovu, posmotri na sinee nebo, uzri vechnogo tvorca, kotorogo ty - ten'. V techenie svoego pravleniya soobrazuj postupki s bozhestvennoj volej, daby sdelat'sya vyshe tam, na nebe, chem na zemle. Esli vosprotivish'sya vsevyshnej vole, budesh' nakazan v etom mire, ot vseh tvoih bogatstv ostanetsya odin tol'ko vojlok, na kotorom ty sidish', iz vseh s toboj idushchih - tvoya sobstvennaya ten'. V chistom, bezoblachnom nebe kupalsya zhavoronok, laskal sluh pesnej. Daleko-daleko, kurlycha, proleteli zhuravli. Usun snova tronul pal'cami ego plecho: - Govori. On obvel vzglyadom nojonov. Oni vozvyshalis' nad nim, zaslonyaya solnce. - Budete li vy delat' to, chto prikazhu, pojdete li tuda, kuda poshlyu, prinesete li to, chto velyu prinesti? - Da?- ne ochen' druzhno otvetili nojony. - Tak znajte zhe: otnyne slovo moe - vash shchit i mech! Nojony uhvatilis' za kraya vojloka, podnyali ego, ponesli k tolpe. Na shee Sacha-beki vzdulis' sinie zhily, gromko sopel Buri-Buhe, krov'yu nalilos' lico Altana, gnul ugryumo golovu Huchar, kazalos', na ih plechi legla neposil'naya tyazhest'; odin Daritaj-otchigin shagal legko, ele priderzhivaya vojlok korotkoj rukoj. - Pust' zhivet mnogie gody han Temudzhin!- gromko kriknul Boorchu. Tolpa kolyhnulas', kak kovyl' ot vetra, stala na koleni. Voiny tozhe preklonili koleni, nagnuli kop'ya. Ego pronesli vdol' ryada voinov, vozvratilis' k yurte, opustili vojlok na zemlyu. Vse nojony stali na koleni, trizhdy kosnulis' lbami istoptannoj travy. Usun podnyal golovu. - Pust' vidit nebo i vedayut narody, zhivushchie na zemle: nash han - Temudzhin! Han Temudzhin, otnyne my po tvoemu slovu budem brosat'sya na vraga. Dobytye v bitvah prekrasnye devy, rastoropnye raby-bogoly, statnye meriny - tvoi. Na oblavnoj ohote ub'em odnogo zverya - on tvoj, ub'em mnogo - polovina tebe. Tvoe ustanovlenie otnyne nikto ne smeet porushit'. A esli sluchitsya takoe v pokojnoe, mirnoe vremya - lishaj nas nashih rabov, zhen i detej, izgonyaj iz svoih vladenij, esli sluchitsya takoe v dni bitv i trevog - rubi nashi golovy! Pripadaya k tvoim nogam, klyanemsya v vernosti.- Usun naklonilsya, kosnulsya gubami ego gutula. Nojony pereglyanulis'. Kogda oni dogovarivalis', kak vozvodit' Temudzhina v hany, ob etoj klyatve rechi ne bylo. Temudzhin neterpelivo drygnul nogoj. - Vy tozhe klyanites'! Oni po odnomu podpolzli k nemu, tykalis' gubami v gutul. Temudzhin i videl, i ne videl sgorblennye spiny nojonov. V golove bylo tesno ot gordelivo-radostnyh myslej. On - han. On sdelal to, chego ne uspel blagorodnyj otec i ne sumel zanoschivyj Targutaj-Kiriltuh. On proshel po puti, ugotovannomu zloj volej lyudej, cherez strah, gore, unizheniya. On mog okolet' v zimnej stepi, sginut' v lesah Burhan-Halduna, utonut' v Onone, past' ot strely nukerov Auchu-bagatura. On byl i goloden, i nishch, i bezzashchiten. No duhi dobra uberegli ot gibeli, pomogli najti vernyh druzej i pomoshchnikov, sobrat' pod tug otca hrabryh voinov. I nyne po soizvoleniyu vechnogo neba on podnyalsya nad vsemi. Klyanites' i klanyajtes', lyudi! YA - vash han.

    III

Zimoval Dzhamuha v verhov'yah Onona, vsego v polutora-dvuh dnyah puti ot Temudzhina. On mnogo i udachno ohotilsya, raduyas' vnov' obretennomu chuvstvu nezavisimosti. No i na ohotnich'ih pirah v lesnoj glushi, i v yurte, slushaya drevnie skazaniya i toskuyushchie zvuki hura, on ne zabyval o Temudzhine. Vse nadeyalsya, chto anda spohvatitsya, priedet k nemu. No zima proshla, i ni sam anda, ni ego lyudi ne posetili kuren' Dzhamuhi. Stalo ponyatno: anda v nem bol'she ne nuzhdaetsya. Ostavat'sya i dal'she v etih mestah ne bylo nikakogo smysla. K tomu zhe nedaleko starye vragi - najmany - i novye - merkity, tajchiuty. |ti ne prostyat emu pomoshchi Temudzhinu, pronyuhayut, chto on ostalsya odin, budut zdes'. |h, anda, anda, samye luchshie dumy razmetal, kak obgorelye golovni... Pokocheval na reku Tolu, vo vladeniya hana kereitov. - Ty naprasno ostavil Temudzhina odnogo,- skazal Togoril. - Han-otec, ya tak davno ne videl tebya, chto v moe serdce vselilas' pechal'. Han razreshil emu postavit' kuren' po sosedstvu. Pochti kazhdyj den' Dzhamuha vmeste s Urzhene i bratom Tajcharom obedali v prostornom hanskom shatre. Han byl s nim laskov, sazhal vyshe mnogih svoih nojonov, nazyval synom. No Dzhamuhe vskore stalo tosklivo pod laskovoj otecheskoj rukoj. On byl tut gostem. Han vel dela, ne sprashivaya ego soveta. Odnazhdy vo vremya obeda, kogda v shatre bylo polno lyudej, otkuda-to priskakal Nilha-Sangun, soskochil s loshadi, bystro proshel k otcu, naklonilsya, chto-to tiho skazal na uho. - Zovi ih syuda,- skazal han.- Nojony, pribyli vestniki ot moego syna Temudzhina. Ryaboe lico hana ostalos' spokojnym. Znachit, vestniki ne prinesli nichego plohogo. Dzhamuha povernul golovu ko vhodu. V shater voshli dva pozhilyh nukera, s dostoinstvom poklonilis' Togorilu. - Velikij han kereitov! Nojony, bagatury Onono-Kerulenskoj zemli, izvestnye svoej otvagoj, sobralis' na kuriltaj i narekli svoim hanom Temudzhina. Dzhamuha vzdrognul. On zhdal chego ugodno, tol'ko ne etogo. Eshche odin han! Vechnoe nebo, chto zhe eto delaetsya! Ego anda, eshche nedavno nishchij, kak chernyj rab, ob座avlyaet sebya vlastelinom zemel' mezhdu Ononom i Kerulenom - svoih kochevij, kochevij tajchiutov i ego, Dzhamuhi, rodovyh kochevij. Ne velichajshej li glupost'yu bylo pomogat' takomu cheloveku, pust' by luchshe on sginul v bezvestnosti! No chto skazhet Togoril? Poglazhivaet na grudi tyazhelyj krest, svysoka poglyadyvaet na svoih nojonov. Mozhno podumat', eto on narek Temudzhina hanom. - YA schastliv, vestniki radosti, chto vashi zemli stali vladeniem moego syna! Vy vozveli v hany dostojnogo, bud'te zhe pokorny emu, ne razdergivajte uzel edinodushiya, zavyazannyj vami! Peredajte Temudzhinu, synu moemu i vashemu povelitelyu: moe serdce napolneno radost'yu. Dzhamuha tol'ko sejchas zametil, chto v odnoj ruke derzhit rebro barashka, v drugoj nozh. Brosil rebro v korytce s myasom, tolknul nozh v nozhny. CHemu raduetsya staryj glupec? Hotya chto zh, emu vygodnee imet' delo s odnim Temudzhinom, chem s desyatkom nojonov. No han Togoril zabluzhdaetsya, dumaya, chto Temudzhin vse tot zhe paren', kotoryj prosil u nego pomoshchi i daril sobol'yu dohu. Ne mnogo poluchit ot andy han Togoril! Pol'zuyas' tem, chto han i ego nojony vse vnimanie obratili na gostej, Dzhamuha potihon'ku vybralsya iz shatra i poehal v svoj kuren'. Vdol' berega Toly vilas' uzkaya tropinka. Zelenye kuznechiki so strekotom vzletali iz-pod kopyt loshadi, nad svezhej travoj, nad belymi, zheltymi, krasnymi, golubymi cvetami mel'teshili legkie babochki, bormotali bystrye strui Toly, prygaya po kruglym, skatannym kamnyam, v zerkala tihih shirokih plesov smotrelis' kudryavye il'my s prozrachnoj molodoj listvoj. Toska tesnila serdce Dzhamuhi. Sejchas on ponyal, chto, otstav ot Temudzhina, dopustil neprostitel'nuyu oshibku. On dumal, chto Temudzhin rasteryaetsya i ne smozhet uderzhat' vozle sebya svoih rodichej. Tem bolee chto rodichi uspeli horosho ponyat', kuda klonit ego anda. Oni kryahteli, pyhteli, plevalis', kogda Temudzhin ushchemlyal ih, kazalos', skoree golymi, bosymi ostanutsya, chem pojdut za nim. Tak net zhe, poshli, huzhe togo - bezropotno, kak starye, zaezzhennye klyachi, pozvolili osedlat' sebya i posadit' v sedlo Temudzhina. Nepostizhimo! Esli by on znal, chto eti prezrennye lyudi sposobny na takoe, ostalsya by ryadom s andoj i nashel bolee vernyj sposob razrushit' ego zamysly. Byla i eshche odna oshibka. Za nim ot Temudzhina otkochevali Altan, Sacha-beki, Huchar, s andoj ostalis' tol'ko hitroumnyj Daritaj-otchigin - ozhidal, osmatrivalsya - i Buri-Buhe - etot potomu, chto zatail obidu na Tajchara. Vse kak budto skladyvalos' horosho. No tut zaveli smutu nukery. Mol, dazhe glupye dzereny i te derzhatsya stadom, a my vse chego-to delim i delim, nochi nashi trevozhny, my ne snimaem dospehov, nashi deti rastut v strahe, nashi zheny ne znayut radosti, nashi stada ne umnozhayutsya... Emu nado bylo pomoch' rodicham andy iskorenit' nedovol'stvo, a on, slushaya ih zhaloby, usmehalsya pro sebya: ego nukery budut vsegda s nim, ni roptat', ni zhalovat'sya ne stanut. Mog li on podumat', chto nojony poddadutsya nazhimu svoih nukerov i, podzhav hvosty, pobitymi sobakami popletutsya k Temudzhinu? Kuda podevalas' doblest' drevnih? Gde otvazhnye syny vol'nyh stepej? Kobylica, podarok Temudzhina, podnyala golovu, navostrila ushi. Na sklone sopki belym oblakom stlalos' stado ovec. Pastuh na nizen'koj lohmatoj loshadke, boltaya dlinnymi nogami, trusil emu navstrechu. Uznav Dzhamuhu, stashchil s golovy vojlochnuyu shapchonku, klanyayas', navalilsya bryuhom na perednyuyu luku sedla. Sputannye volosy na ego golove, grubye, kak konskij hvost, byli s gustoj prosed'yu, vmesto levogo uha, kogda-to nachisto srezannogo mechom,- dyrka s klochkom chernoj shersti. - O, gospodin nash, ty sovsem odin puskaesh'sya v put'. YA dumal, kakoj-to harachu edet. - Pochemu by mne ne ezdit' odnomu? - Tut mozhno, tut bezopasno.- Pastuh poehal ryadom.- Sejchas pasti stada ne rabota - otdyh. Lezhish' na sopke, slushaesh', kak sopyat sytye ovcy, greesh' na solnyshke starye kosti. Ne nado vertet' golovoj vo vse storony, podobno ptice filinu, ozhidaya, v kakoj bok tebe kop'e sunut. My teper' vsegda budem kochevat' s kereitami? - My budem kochevat' tam, gde ya zahochu. - |to konechno! Ty - nash prirodnyj gospodin.- Pastuh vzdohnul.- No nashi stariki govoryat: pechet solnce - ishchi ten', podnyalsya buran - kochuj za goru. - Han Togoril - gora? - Vysokaya gora! - Tak ya otdam tebya hanu Togorilu. A pered etim, chtoby on ne ispugalsya tvoej kosobokoj golovy, velyu otrubit' vtoroe uho. Dzhamuha udaril pyatkami v boka kobylice, poskakal. Pastuh ostalsya stoyat' na trope, vytiraya shapkoj lico. Tozhe tishiny, pokoya zahotelos'! A razve on, Dzhamuha, ne hochet pokoya dlya sebya, dlya svoih lyudej? Hochet ne men'she drugih, no nikogda ni na kakoj pokoj ne soglasitsya obmenyat' volyu, zaveshchannuyu predkami. V kurene vozle konovyazi kruzhkom sideli nukery, razinuv rty, slushali boltovnyu Horchi, besputnogo hvastuna. On byl dal'nim rodstvennikom Dzhamuhi. Mnogo let Horchi tersya vozle Targutaj-Kiriltuha, no god nazad, soblaznennyj sheptunami Temudzhina, bezhal ot nego vmeste s molodymi nukerami. Odnako k ande ne pristal, sluzhil u Dzhamuhi. Posle otkochevki Horchi poteryalsya s konem i oruzhiem. - Ty otkuda vzyalsya?- sprosil Dzhamuha, osazhivaya loshad'. Nukery rezko vskochili na nogi. Horchi zhe podnyalsya medlenno, ne spesha opravil poyas s krivoj sablej, stryahnul s podola halata travinki. Ryadom s nim vstal zdorovennyj, nepovorotlivyj Darmala, odin iz nukerov Temudzhina,- etot-to zachem tut? - My priehali k tebe ot Temudzhina, tvoego klyatvennogo brata. - Vot kak!- udivilsya Dzhamuha i holodno skazal:- YA vas slushayu. Guby Horchi rastyanulis' v ulybke. - Dzhamuha, sidya na kone, ty mozhesh' govorit' so svoimi nukerami. A my poslancy... . Dzhamuha sprygnul s loshadi, bystro proshel v yurtu, so zlost'yu brosil k porogu plet', sel na vojlok. Horchi i Darmala voshli sledom. - Sadites', poslancy. Odin po pravuyu ruku, drugoj po levuyu. Moe uvazhenie k ande tak veliko, chto dazhe ego lyudej ya gotov uravnyat' s soboj. On smeyalsya nad nimi. No Horchi i uhom ne povel, sel ryadom, plecho k plechu. Darmala opustilsya naprotiv, zanoschivo podnyal golovu, zamer, kak kamennyj istukan na drevnem kurgane. Horchi vrastyazhku, staratel'no okruglyaya slova i, vidimo, lyubuyas' svoim golosom, skazal: - Temudzhin prislal nas uvedomit' tebya: kuriltaj nojonov s vysokogo nebesnogo soizvoleniya vozvel ego v hany. Torzhestvennost' pustogolovogo Horchi udvoila obidu. - Ty pochemu ushel ot menya? - YA ne ushel. YA ostalsya tam... Pered samoj tvoej otkochevkoj bylo videnie. Znaesh', splyu ya odnazhdy v svoej yurte na myagkom vojloke, ukrytyj teploj shuboj, ne vypiv pered etim ni maloj chashi arhi. Splyu, hraplyu i vdrug vizhu son. Byk s ostrymi i krepkimi rogami hodit po kurenyu, roet zemlyu kopytami, serditsya i to odnu, to druguyu yurtu vskidyvaet na roga. Smotryu - vse blizhe i blizhe ko mne. Tut uzh hrapet' nekogda. Vskochil ya. No pered tem, kak prosnut'sya, horosho razglyadel byka. On byl ryzhij!- Horchi hohotnul, nahal'nym vzglyadom oshchupal kosichki na golove Dzhamuhi. - CHto zhe dal'she? - A dal'she ya sidel i dumal. Tak dolgo dumal, chto golova zabolela. Sel na konya... - Na moego konya. - Na tvoego konya. Drugogo u menya ne bylo. Pod容zzhayu k yurte Temudzhina. Rasskazal emu o svoem videnii i govoryu: On posmeyalsya i govorit: . YA tozhe posmeyalsya. . Nu, smeh smehom, a videnie-to sbylos'. Tak chto v skorom vremeni budu ya muzhem tridcati zhen. - YA dumal, ty pridurkovatyj. - Vse tak dumayut!- radostno zarzhal Horchi. - No i ne ochen' umnyj. Bud' ty poumnee, ne priehal by syuda. - Pochemu zhe? - Potomu, chto ty - beglyj nuker. Predatel'. - |-e, net, Dzhamuha. YA ne byl tvoim nukerom. YA ne daval tebe klyatvu. - Ty ukral konya i oruzhie! - Kon' stoit u konovyazi. Oruzhie visit na sedle. - Ty ne daval klyatvu, vernul konya i oruzhie - ladno. No ya mogu i prosto tak svernut' tebe golovu. - Moej golove est' hozyain. Vpervye za ves' razgovor chut' shevel'nulsya Darmala, progudel: - Po stepnomu obychayu samym strashnym prestupleniem schitaetsya oskorblenie posla i pokushenie na ego zhizn'. - YA blagodaryu za napominanie!- Dzhamuha prizhal ruki k grudi.- Mozhet byt', ty i eshche chto-to znaesh' pro nashi obychai? - YA tvoj rodstvennik, Dzhamuha,- skazal Horchi.- Kto nanosit uron rodstvennikam, tot grabit samogo sebya. - Tak tebe velel skazat' Temudzhin? - U menya i svoya golova est'. - podumal Dzhamuha. Ne gak by to ni bylo, nesprosta Temudzhin poslal vestnikom Horchi. |tim on kak by govorit: ne zabyvaj, Dzhamuha, my s toboj klyatvennye brat'ya, a eto bol'she, chem krovnye rodstvenniki, ty dolzhen podderzhivat' menya, dazhe esli ne hochesh' etogo. I drugoe. Horchi - perebezhchik. Posylaya ego, Temudzhin slovno by preduprezhdaet: smotri, Dzhamuha, esli zahochu, tvoi lyudi budut u menya, ty mozhesh' ostat'sya v odinochestve. I eshche odin umysel byl u Temudzhina. Esli on, Dzhamuha, dast volyu gnevu i lishit zhizni Horchi, svoego rodicha i posla Temudzhina, to vosstanovit protiv sebya i sobstvennyh nukerov, i lyudej iz drugih plemen, i hana Togorila. Umen anda, umen. I ugovarivaet, i grozit, i poddraznivaet - vse bez edinogo slova. Ni v chem ne ulichish', ne obvinish'. - S chem my vozvratimsya k hanu Temudzhinu? - Peredajte Altanu, Sacha-beki, Hucharu: moe uvazhenie k ih dal'novidnosti i mudrosti bespredel'no. Oni izbrali put', sama mysl' o kotorom ne prishla by i v golovu prostomu nojonu vrode menya. Pust' zhe budut vernymi slugami moego andy, rabami u ego poroga! Dzhamuha zamolchal. Horchi podozhdal-podozhdal, sprosil: - A chto peredat' hanu Temudzhinu? - YA skazal vse, Idite... velikie posly. Horchi, syn sobaki, u dverej obernulsya, Oskalil zuby. - myslenno prigrozil emu Dzhamuha.

    IV

V vechernee nebo, napolnennoe zvonom komarov, podnimalis' belesye kusty dyma. Krasnovatye otbleski zakatnogo solnca lozhilis' na krivoe lezvie rechki Sangur. Stado korov proshlo mimo yurt, pronosya zapah pota, shersti, moloka. ZHivotnye, syto otduvayas', spustilis' k vode, dolgo pili. Kogda podnimali golovy, s mokryh gub padali rozovatye kapli. Dojshchiki s kozhanymi vedrami potyanulis' k stadu, negromko peregovarivayas'. Oelun sidela na ploskom kamne, hranyashchem dnevnoe teplo. Bol'shegolovyj Dzhuchi, netverdo derzhas' na tolstyh nogah, slovno by nitkami perehvachennyh v shchikolotkah, delovito iskal chto-to v trave. Hoahchin stoyala nad nim, otgonyaya kovyl'noj metelkoj komarov. - Czyao shemmo minczya? '- Hoahchin naklonilas' nad mal'chikom. [' Kak tvoe imya? (kit.).] On, zanyatyj poiskami, razdvigal travu, podymal i brosal kameshki. Hoahchin legon'ko shlepnula ego metelkoj po spine. - Czyao shemmo minczya? - Vody minczya Dzhuchi '- toroplivo skazal mal'chik. [' Menya zovut Dzhuchi (kit.).] - Hoahchin, ne zabivaj golovu rebenku svoimi cza-mincza! Vse ravno nichego ne pojmet. - On ponimaet...- tiho skazala Hoahchin, otoshla v storonu, sela na travu, spinoj k Oelun i Dzhuchi. Poredevshie ee volosy byli svyazany na zatylke v uzel. Uzkaya spina sgorbilas'. Stareet bednaya Hoahchin. Skol'ko vsego vynesli s nej vdvoem! Rabotyashchaya, bodraya, ona vsegda byla dlya Oelun i sestroj, i podrugoj. Nyanchila detej, kopala koren'ya, iz star'ya-rvan'ya umela vykroit' odezhonku. - Hoahchin... Ona povernula golovu. V ostryh uglah glaz blesteli slezy. - Ty obidelas'? Nu chto ty, Hoahchin, kak mozhno! Govori s Dzhuchi na kakom hochesh' yazyke... - Spasibo, fudzhin. YA ne obizhayus'. Mnogie slova moego yazyka zabyla. I Ho vspomnila. Propal gde-to moj brat, sovsem propal. Oj-e, k chemu moya takaya zhizn'? - Nu, Hoahchin, zachem govorish' takoe? ZHiv, navernoe, Ho. Ochen' uzh daleko zemlya tvoih predkov... - Oj-e, daleko... Vesnoj pticy letyat s toj storony, osen'yu letyat v tu storonu. Lyudi - ni tuda ni syuda... Oelun pochuvstvovala sebya vinovatoj pered Hoahchin. U nee samoj est' deti, vnuk, a chto u Hoahchin? Nichego. Ni odnogo rodnogo cheloveka. - Sadis' syuda, Hoahchin.- Oelun pododvinulas', ustupaya ej mesto na kamne. Hoahchin sela, uterla slezy ladon'yu. - Pomnish', Hoahchin... Oelun ne doskazala. Ot yurt k nim napravlyalis' vdovy otca Sacha-beki. Starshaya, Kovachin-hatun, shirokoskulaya, morshchinistaya, sil'no prihramyvala na obe nogi, shla vperevalku, budto utka, i opiralas' na tolstuyu palku; mladshaya, |begaj-hatun,- mat' Sacha-beki i Tajchu, polnaya, s obryuzglym licom, podderzhivala Kovachin-hatun pod ruku. Oelun ne lyubila etih zhenshchin. Starye bezdel'nicy byli tol'ko tem i zanyaty, chto hodili po kurenyu, vseh pouchaya. Oni znali vse obo vseh. Zloj duh prines ih syuda. Ne inache. ZHenshchiny ostanovilis' okolo Dzhuchi. |begaj-hatun pomanila ego k sebe, igraya puhlymi pal'cami, syusyukaya. Dzhuchi uvernulsya, shlepnulsya, na chetveren'kah dobralsya k Oelun, spryatal lico v podole halata. - Puglivyj, kak yagnenok! Ne v otca, sovsem ne v otca.- ZHidkie shcheki |begaj-hatun zatryaslis' ot smeha. - Tebe-to otkuda znat', kakim byl v tu poru ego otec?- sprosila Oelun. - I verno. Kakim byl ego otec, ya sovsem ne znayu,- mirolyubivo soglasilas' |begaj. - Ne znaesh'-zachem tebe govorit' ob etom?-sprosila Hoahchin.- Ty fudzhin! Kovachin-hatun stuknula ee po spine palkoj. - Kak smeesh' sidet' ryadom s hatun? Kto pozvolil tebe otkryvat' rot? Hoahchin molcha podnyalas' i ushla v yurtu. Oelun, blednaya ot negodovaniya, tozhe hotela bylo ujti, no podumala, chto eto budet ochen' pohozhe na begstvo, i ostalas'. Kovachin-hatun, ohaya, sela na kamen', uperla zakruglennyj konec palki v ostryj, s obvisloj kozhej podborodok, provorchala: - Vse perevernulos'. Gde byla golova, tam nogi. - Sami vse i perevorachivaem!- podhvatila |begaj. - Sami, sami.... To li eshche budet. CHto mozhno horoshego zhdat', esli mladshie pravyat starshimi... - Ty o moem Temudzhine?- sprosila Oelun. - I o Temudzhine tozhe. Nu kto tvoj syn, chtoby pravit' nashim Sacha-beki? - Moimi Sacha-beki i Tajchu,- popravila ee |begaj. - Tvoimi. No ya starshaya zhena ih otca. My, blagodarenie vechnomu nebu, poka chto zhivem po starym obychayam, s lyud'mi nizkorodnymi i bezrodnymi druzhbu ne vedem, rod nashego muzha i nashih detej ne pozorim.- Uzkie glaza Kovachin-hatun skosila na Oelun. - Ne opozorit' svoj rod eshche ne znachit ego proslavit'. - Da uzh u vas slavy zanimat' ne stanem,- skripela v容dlivaya Kovachin.- Nashi deti ne na cheremshe rosli, i myasa eli dosyta, i moloko pili. - Ne na pol'zu, vidno, poshlo moloko i myaso, esli starshim nad soboj postavili Temudzhina, vyrosshego na cheremshe da na koren'yah,- skazala Oelun. |ti napadki ee malo zadevali. Pust' zaviduyut ej eti vzdornye zhenshchiny - chto im ostaetsya delat'? ZHizn' prozhili - sytno eli, myagko spali, a chto nazhili? Ni umudrennosti, kotoraya prihodit s vozrastom, ni dobroty serdca, kotoruyu rozhdayut muki i stradaniya,- nichego net. A mnyat sebya luchshe vseh. Nu i pust'... U nih - proshloe, u ee detej - budushchee. - Ty vysoko ne voznosis',- skazala |begaj.- Tvoj Temudzhin stoit na nashih plechah. Vot skinut, opyat' cheremshoj pitat'sya budete. - Kto zhe ego skinet?- nastorozhilas' Oelun. |to byla uzhe ne prosto boltovnya. Nedalekaya |begaj, navernoe, gde-to slyshala. Mozhet byt', ot Sacha-beki? |to vpolne vozmozhno. Srazu zhe posle izbraniya Temudzhina hanom ona pochuvstvovala vse vozrastayushchuyu, hotya i gluboko skrytuyu, nepriyazn' nojonov k ee synu. No eshche nikto ni razu ne govoril vot tak, pryamo, chto ego mozhno . Hanov ne skidyvayut, podobno burdyuku s telegi, hanstva lishayut vmeste s zhizn'yu. - Tak kto zhe skinet moego Temudzhina? - Sam upadet,- skazala Kovachin-hatun. - Vy pustye zhenshchiny!- Oelun podnyalas', prizhala k grudi Dzhuchi.- Esli ya uznayu, chto gde-to eshche vedete takie razgovory, vas postavyat pered licom moego syna, hana vashego, i zastavyat ukazat', kto zamyshlyaet protiv nego nedobroe, kto hochet otstupit' ot klyatvy. - Ty mladshe nas, a govorish' takie slova!- vozmutilas' Kovachin-hatun. No |begaj, vidimo, ispugalas', podhvatila ee pod ruku. - Idem. Ty, Oelun, sovsem ne ponimaesh' shutlivyh razgovorov. K yurte podskakal Hasar. Obuglennoe solncem lico v potu, halat na grudi rashlestnut, glaza zlye. Sdernul s uparennoj loshadi sedlo, pnul ee kolenom v bok. - Poshla, klyacha! Mama, est' u tebya chto-nibud' popit'? - Hoahchin! Nalej emu chashku kumysa. Otkuda priehal, synok? Hasar mahnul rukoj, vzyal iz ruk Hoahchin chashku, zaprokinuv golovu, odnim glotkom vypil kumys. - Mne vse nadoelo! Temudzhin pokoya ne daet. Skachi tuda, skachi syuda... Ves' zad sedlom otbil. - CHto sdelaesh', Hasar... Vam, brat'yam Temudzhina, nado trudit'sya vdvoe bol'she drugih.- Oelun postavila Dzhuchi na zemlyu, podtolknula k Hoahchin.- Idi, malen'kij, popej kumysu. - On gonyaet nas huzhe prostyh nukerov!- Hasar skosorotilsya, plyunul.- Povelel mne vedat' vmeste s Hubilaem mechnikami. Vedaet odin Hubilaj. A kto on? Eshche nedavno krutil hvosty bykam Auchu-bagatura. Kogo odelyaet za sluzhbu? Vseh, tol'ko ne nas, ego brat'ev. - Synok, ty ne govori za vseh moih synovej,- myagko poprosila Oelun.- Ty govori o sebe. - Horosho, budu govorit' o sebe. Vchera poprosil u nego konya Halzana. Ne dal. A segodnya na nem ezdit dzhamuhinskij rodich Horchi. A u menya pod sedlom ne kon' - staraya korova. - Nu k chemu ty razogrevaesh' sebya, synok! Kon' u tebya ne tak uzh plohoj. Vspomni luchshe vremya, kogda i takogo ne bylo. - Malo chto! Kogda-to i menya samogo na svete ne bylo. - Ty grub, Hasar. I zlost' meshaet tebe dumat'. Esli Temudzhin ne budet priblizhat' k sebe lyudej i vse razdast svoim - kto ostanetsya s nami? Posmotri na Temudzhina. On ne nosit shelkovyh halatov i dorogih ukrashenij, vse otdal svoim tovarishcham. I vse dlya togo, chtoby ukrepit' nash ulus. Ili ty dumaesh', chto my stali vsesil'nymi, chto nam uzhe ne grozyat nikakie bedy? - Nichego ya ne dumayu! A v ego hanskuyu yurtu bol'she ne zajdu. Esli nuzhno, pust' vedut menya na verevke. |to pozabavit ego druzhkov i sil'no ukrepit nash ulus. - Ah, synok, synok, kakoj zhe ty eshche glupyj!- s gorech'yu skazala ona, popravila vorotnik ego zapylennogo halata.- Vasha ssora tol'ko umnozhit silu vragov i ubavit chislo druzej. - Vse ravno ne pojdu k nemu! YA reshil... - Nu, raz reshil - ne hodi. K Temudzhinu pojdu ya. Skazhu: . Lico Hasara vspyhnulo, on otvel svoj vzglyad. - Nu chto ty, mama... - Snimi poyas s mechom i daj mne! Syn popyatilsya, kruto, na odnoj noge povernulsya i poshel k yurte Temudzhina. - Podozhdi.- Oelun dognala ego, vzyala za ruku.- Ty hrabryj, sil'nyj. Ne bud' stroptivym, synok. Vozvrashchayas' s dal'nej dorogi, prosi u Temudzhina novoe delo i skachi opyat'. Ne dumaj o pustyakah, bud' neutomim, ya stanu gordit'sya toboyu. Ona provodila ego vzglyadom, vernulas' k kamnyu. Sidela v odinochestve, tomimaya trevozhnymi predchuvstviyami. V etom vzbalamuchennom, ozloblennom zavist'yu i zastareloj vrazhdoj mire, vidno, nikogda ne nastupit uspokoenie. Kogda syna podnimali na chernom vojloke, ona ne mogla sderzhat' slez. V etot moment ej kazalos', chto vse mucheniya, stradaniya ostalis' pozadi, nastupaet vremya blagodenstviya, prostyh, obydennyh zabot i neubyvayushchej radosti ot soznaniya bezopasnosti. No lyudi prinesli v ulus ee syna semena razdorov, kak prinosit putnik v yurtu gryaz' na podoshvah gutul. I v tishine vremennogo uspokoeniya vyzrevayut eti semena, dayut pobegi, opletayut kornyami dushi vlastolyubivyh ili svoenravnyh, kak ee Hasar. A iz chuzhih ulusov za nimi nedremanno smotryat vrazhdebnye glaza, zhdut sluchaya, chtoby vse sozdannoe rastoptat' kopytami boevyh konej, izrubit' mechom, raskidat' kop'em. Hvatit li u Temudzhina sil uderzhat' v rukah ulus, sohranit' ego ot alchnosti sosedej, ot zavisti blizhnih? Myagkie sumerki opuskalis' na zemlyu. Nochnye dozornye uezzhali v step'. Ot reki dvigalas' povozka, zapryazhennaya odnim konem. Medlenno povorachivalis' tyazhelye vysokie kolesa. Ryadom s povozkoj, podgonyaya konya hvorostinoj, shagal vysokij muzhchina. Uvidev Oelun, on sbilsya s shaga, toroplivo pereshel na druguyu storonu povozki. Ona pochemu to srazu dogadalas', kto eto, poshla napererez, ostanovila konya. - Ty pochemu zdes'? Ty zachem prishel? S chem prishel? CHiledu pochesal nogu o nogu, vinovato skazal: - YA zdes' davno. - Ty chto-nibud' zamyslil protiv moego syna? Ona so strahom zhdala otveta i ne znala, chto sdelaet, esli CHiledu prishel v kuren' kak vrag. On cherkanul hvorostinoj po zemle, ustalo usmehnulsya. - Ne menya nado boyat'sya tvoemu synu. YA popal v plen k vashim voinam. - |to kogda razbili merkitov? - Aga. YA ne hotel vstrechi s toboj. Oelun s oblegcheniem vzdohnula. - Ty mozhesh' uehat' k svoim. YA dam tebe konya i sedlo. - Mne nekuda ehat', Oelun. No ty ne bespokojsya, ya ne budu meshat' tebe. - Ty gde zhivesh'? CHto delaesh'? - U Tajchu-Kuri. On delaet strely. - Znayu. |to syn Huchu. Ego otec pogib, zashchishchaya moj ulus. CHiledu bespokojno oglyanulsya. - YA poedu, Oelun. Hatun ne k licu govorit' na doroge s rabom. On udaril hvorostinoj konya. Povozka skripnula, pokatilas'. CHiledu shagal, opustiv shirokie plechi. Dlinnye, davno ne strizhennye volosy sveshivalis' na ushi, na zatylok. Oelun medlenno poshla k svoej yurte. V dushe byla sosushchaya pustota. Pod容hav k yurte, CHiledu raspryag konya. K nemu podbezhal Olbor, brosilsya na ruki. CHiledu podkinul ego vysoko nad golovoj. Mal'chik vzvizgnul, drygnul nogami. - Eshche! - Hvatit s tebya i etogo.- CHiledu opustil ego na zemlyu, pogladil po golove.- Oba my s toboj deti gorya. - Ty ne deti,- popravil ego Olbor.- Ty - moj otec. Iz yurty vyglyanula Kajmish. - My zhdem tebya, CHiledu. Pora uzhinat'. V yurte goreli zhirniki. Pri ih svete Tajchu-Kuri prikleival k drevkam operenie. V berestyanoj kachalke vorochalsya syn Tajchu-Kuri i Kajmish - Suduj. Kajmish snyala s kotla derevyannuyu kryshku, otvorachivayas' ot oblaka para, vylozhila kuski myasa v korytce. - Tajchu-Kuri, brosaj rabotu. - Idu!- Tajchu-Kuri otbrosil so lba volosy, otvel ruku s operen noj strelkoj, ulybnulsya.- Horosho sdelal. Molodec Tajchu-Kuri. - Rashvastalsya!- pritvorno strogo skazala Kajmish. - A chto? Ty menya nikogda ne hvalish'. CHiledu - tozhe. CHto delat'? Hvalyu sam sebya. Olbor, ya delayu horoshie strely? Mal'chik shmygnul nosom. - Horoshie. - Vo! Vsegda i vsem tak govori!- Tajchu-Kuri poddernul rukava halata, naklonilsya nad myasom, vkusno pochmokal gubami.- Dzhelme prislal celoe stegno. Lyubit menya Dzhelme. Han Temudzhin tozhe. Drugie i suhogo huruta ne edyat dosyta, a u nas myaso. - Nu, hvastun! Oh, i hvastun!- skazala Kajmish.- Mozhno podumat', chto my kazhdyj den' myasom ob容daemsya. - CHego zahotela - kazhdyj den'... Olbor, ya ne hvastun? - Net. - Molodec! Nu i molodec!- Tajchu-Kuri vzyal kost', vybil iz nee na nozh stolbik studenistogo mozga, protyanul Olboru.- Vot tebe malen'kaya nagrada za horoshie slova. A tvoj otec delaet plohie strely, da? Skazhi, plohie,- eshche dam. Olbor poglyadyval to na Tajchu-Kuri, to na CHiledu, molchal. - Nu! Ne hochesh'? Togda skazhi, chto eta tetya plohaya tetya. - Ona horoshaya,- nasupyas', skazal Olbor.- Otec horoshij. Tajchu-Kuri rassmeyalsya. - Nu, umnica! Vot umnica! Pravil'no, Olbor! Ty slavnyj paren', Olbor! Kajmish shlepnula ladon'yu po spine muzha. - Pomolchi nemnogo! S utra do vechera tebya tol'ko i slyshno. Malo togo - vo sne vsyu noch' bormochesh'. Lenivo, bez ohoty, terebil CHiledu zubami tverdoe, zhilistoe myaso, razmyshlyaya o vstreche s Oelun. V poslednee vremya dumy redko vyhodili za predely etoj yurty. Tut on nashel to, chto vstrechal tak redko,- druzhelyubie, neistoshchimuyu privetlivost'. Poroj kazalos', chto do etogo vse vremya brel po sypuchim snegam, kocheneya ot holoda, i tol'ko sejchas pribilsya k teplu ochaga, nachal otogrevat'sya. |ti lyudi stali do boli rodnymi, beskonechno svoimi. Vstrecha s Oelun mozhet vse izmenit'. Esli ona zahochet, on prinuzhden budet pokinut' kuren'. Pravda, ona vrode by uspokoilas', kogda uznala, chto on vsego lish' plennyj rab, a ne podoslannyj soglyadataj, no trevoga za detej mozhet okazat'sya sil'nee blagorazumiya. Dlya Oelun, dlya ee detej on chuzhoj. No chto on mozhet sdelat' im hudogo? Nu, a esli by mog? Tajchu-Kuri vypil chashku supa-shulyuna, leg na vojlok, nadulsya, pokazal Olboru na svoj zhivot, - Bej! Mal'chik szhal kulak i stuknul. - Krepko? Sidi i esh'. Kak tvoe puzo stanet takim zhe tugim, lozhis' spat'. Delaj tak kazhdyj den' - bagaturom vyrastesh'. Nemnogo peredohnuv, Tajchu-Kuri snova prinyalsya prilazhivat' operenie k strelam. Kajmish osuzhdayushche pokachala golovoj. - Hvatit tebe, Tajchu-Kuri! Skoro ot raboty gorbatym stanesh'. - Moya zhena Kajmish! Poslushaj pouchitel'noe slovo svoego muzha. ZHivet chelovek, budto sobaka, poteryavshaya svoego hozyaina. On vechno goloden, lyuboj ego mozhet izbit', ubit'. I vdrug emu privalilo schast'e - esh', kak nojon, pej, kak nojon, spi, kak nojon. CHto ya dolzhen delat'? Valyat'sya na vojloke, smotret' horoshie sny i obrastat' zhirom? YA dolzhen, zhena moya Kajmish, prilezhnoj rabotoj otblagodarit' nashego Temudzhina. Popraviv na kamne nozh, CHiledu stal ochishchat' zagotovlennye dlya strel palki ot kory. Tonkie struzhki na svetlom lezvii nozha svivalis' v krutye kol'ca. Olbor podbiral ih i namatyval na pal'cy. S ostrogo, kak kop'e, plameni zhirnika stekala chernaya strujka dyma. Pochti kazhdyj vecher oni sideli vot tak - rabotali, razgovarivali. V etih vecherah bylo dlya CHiledu chto-to prazdnichnoe, chto-to takoe, chego on tozhe ne znal ran'she. Sejchas, slushaya rassuzhdeniya Tajchu-Kuri, on s udivleniem podumal: syn Oelun, sam togo ne vedaya, sdelal dlya nego stol'ko horoshego, skol'ko ne sdelal ni odin chelovek. Ne bud' ego, davno by izdoh v sobach'ej berloge, zazhivo s容dennyj blohami. Naprasno opasaetsya Oelun, chto on mozhet stat' vragom ee synu. Tol'ko chelovek, poteryavshij sovest', mozhet za dobro platit' zlom. I ne v etom lish' delo. Kto stanet vredit' Temudzhinu, tot budet razrushat' pokoj etoj yurty, slazhennuyu zhizn' ee molodyh hozyaev. Pered snom CHiledu vyshel iz yurty. V kurene mercali ogni dymokurov, u konovyazej fyrkali loshadi. Nizko nad golovoj viseli yarkie zvezdy. CHiledu ponyal, chto sam on nikogda ne pokinet etogo kurenya. Esli ponadobitsya, budet zashchishchat' Kajmish i Tajchu-Kuri, Olbora i Suduya, Oelun i ee detej...

    V

- Prosnis'! Prosnis' zhe skoree! Dzhamuha sel, otkryl glaza. Urzhene zazhigala svetil'niki, k chemu-to ispuganno prislushivalas'. V yurte visela suhaya gor'kaya pyl', za stenami shumel veter, hlestal peskom po vojloku - goryachij veter Gobi. - CHto takoe? - V kurene nespokojno... V shorohe vetra on ulovil laj sobak, topot kopyt, krik lyudej. Zvuki byli smyatye, edva razlichimye - poteha zlyh duhov? Dzhamuha sunul bosye nogi v gutuly, nadernul halat, zatyanul poyas s mechom, vyskochil iz yurty. Veter rvanul poly halata, sbil shapku, shvyrnul v lico kolyuchij pesok. Golosa lyudej stali slyshnee. Neuzheli vragi? Nedavno on otkocheval ot Togorila, poselilsya mezhdu nutugami Targutaj-Kiriltuha i Temudzhina, znaya, chto rano ili pozdno eti dvoe shvatyatsya... Neuzheli postavil sebya pod udar? - Karaul'nyj! Napryazhennyj golos karaul'nogo donessya otkuda-to iz-za yurty: - YA tut! - Idi -syuda. CHto proishodit v kurene? - Ne znayu. Nasha strazha ne podavala znakov. - Kakie sejchas znaki, pustaya tvoya golova! Vedi konya!.. Net, stoj! Veter na mgnovenie stih, i on sovsem ryadom uslyshal stuk kopyt. Iz temnoty na nego nadvinulas' morda loshadi, obdala lico vlazhnym dyhaniem. Otstupiv, vydernul mech. - Kto takoj?! - |to ya, tvoj nuker Kuruh... Beda, povelitel'! Tvoj brat Tajchar... Pod容hali eshche lyudi. Zvon stremyan, oruzhiya, sopenie konej zaglushili poslednie slova Kuruha. - Zahodite v yurtu. Glaza, zabitye peskom, slezilis'. Ogni svetil'nikov rasplyvalis' maslenymi pyatnami. Urzhene, odetaya, blednaya, stoyala poseredine yurty, derzhala v rukah ego boevoj shlem. Nukery molcha vnesli v yurtu chto-to dlinnoe, zavernutoe v gryaznuyu poponu, polozhili na pol. Veter rvanulsya v dveri, smahnul ogni svetil'nikov. Dzhamuha vyrugalsya. - YA sejchas!- skazala Urzhene. Ona razgrebla goryachie ugli ochaga, vytyanuv guby, podula na nih. Plamya skaknulo na suhie travinki. Vzyav zazhzhennyj svetil'nik, Dzhamuha podnyal ego nad golovoj. Poponu uzhe razvernuli. Na nej, vytyanuv vdol' tela bezzhiznennye ruki, lezhal Tajchar. - CHto s nim? Tolknuv komu-to svetil'nik, on opustilsya na koleni, povernul golovu Tajchara. Poluprikrytye glaza brata mertvenno otrazhali svet, pravyj visok, shcheka byli chernymi ot zapekshejsya krovi. Nevernymi, neposlushnymi rukami Dzhamuha razdvinul vorotnik halata, pripal uhom k ogolennoj grudi, tut zhe vypryamilsya. Vse nukery, opustiv glaza, stoyali na kolenyah. - Kto ego ubil?- siplo, chuzhim golosom sprosil Dzhamuha. Kuruh tknulsya lbom v kraj popony. - My otognali tabun konej ot odnogo iz kurenej Temudzhina. Nas nastigli... Ne uberegli my tvoego brata i nashego druga. Velika nasha vina, bezmerno gore... - Skulit' budesh' potom! Lyudi Temudzhina gnali vas do kurenya? - Nam, kazhetsya, udalos' otorvat'sya. No ty ne bespokojsya. My podnyali voinov. Kuren' ne spit... - Idite. Smotrite. Slushajte. V sluchae chego dadite znat'... Nukery rady byli pokinut' yurtu. Pospeshno vskochili, tesnya drug druga, vyvalilis' za porog. Urzhene postavila vse svetil'niki v izgolov'e Tajchara. ZHir shipel, potreskival, plamya kolebalos', mutnyj ot pyli svet metalsya po ogolennoj grudi Tajchara, po ego temnomu licu s udivlenno priotkrytymi gubami. Edinstvennyj brat... Dzhamuha vsegda dumal, chto Tajchar budet slavoj i gordost'yu roda. Net Tajchara, net brata. On, Dzhamuha, ostalsya na etoj zemle odin... Sluchis' chto i s nim - navsegda ugasnet ochag roda... Veter usilivalsya. SHu-shu-shu, shu-u!- bil pesok po vojloku yurty. Urzhene sidela naprotiv, shiroko otkrytymi glazami smotrela pered soboj. - U nas net detej, Urzhene, ne stalo i brata... Ona vzdrognula. Na resnicah kopilis', nabuhaya, slezy, sorvalis', prokatilis' po shchekam. - Ne nado, Urzhene. Mongol'skie zhenshchiny ne plachut.- On podnyalsya.- Za smert' Tajchara ubijca zaplatit svoej zhizn'yu. Bud' ya proklyat, esli ne prikonchu ego i vseh ego rodichej! Kto by on ni byl, pust' dazhe sam anda Temudzhin... Karaul'nyj!- On udaril kulakom po reshetchatoj stenke yurty - hrustnuli tonkie prut'ya,- i kogda nuker zaskochil v yurtu, toroplivo prikryv za soboj polog, prikazal:- Pozovi Kuruha i Mubaraha. - Ty chto hochesh' delat'?- vstrevozhilas' Urzhene. - Povedu voinov na kuren' ubijcy. Snesu vsem golovy, rastopchu yurty. - Ne speshi, Dzhamuha. Tvoim razumom pravit gnev. - Moj gnev ne ugasnet, poka ne nasazhu na konec svoego mecha serdce ubijcy! - Dzhamuha, ty ne zabyvaj, Temudzhin - tvoj anda... Podnyav na nego mech, ty prestupish' klyatvu, uronish' svoyu chest'. - O svoej i o moej chesti dolzhen byl podumat' on, napravivshij ruku ubijcy! - A esli on ne napravlyal? Dzhamuha zamolchal. Urzhene, vozmozhno, prava. Ob ubijstve Temudzhin skorej vsego ne znaet. Konej-to otognal Tajchar... Za pohititelyami, kak i voditsya, kinulas' pogonya... Nu, net, pri takom rassuzhdenii on opravdaet ubijcu. Krov' brata vzyvaet o mesti. I on otomstit! Voshli Kuruh i Mubarah. Pochemu-to na cypochkah proshli mimo Tajchara. Glaza, nahlestannye vetrom, byli s krasnymi, vospalennymi vekami. - Kak v kurene? - Poka spokojno. - Sadites'. Govorit' budem dolgo. - Ty hochesh' znat', kak vse eto bylo?- ostorozhno kashlyanuv; sprosil Kuruh. - YA ne hochu nichego znat'. Tajchar mertv, i eto glavnoe. - On byl ubit streloj Darmaly. - Kakogo Darmaly? - Togo, chto priezzhal vmeste s Horchi poslancem ot Temudzhina. - A-a... Pomnyu. Glupyj, samodovol'nyj i nichtozhnyj. A takogo cheloveka sgubil!- V gorle Dzhamuhi zapershilo.- Mnogo voinov v tom kurene? Smozhem s hodu zahvatit' ego? - Smozhem. No...- Kuruh zamyalsya, glyanul na Mubaraha, slovno prosya u nego podderzhki. Oni, vidimo, dogadyvalis', chto on im predlozhit, i uzhe obo vsem pogovorili. |to ego rasserdilo. - CHego zapinaesh'sya, kak kolchenogij kon'? Govori. - Kuren' sejchas navernyaka nastorozhen... - Ty ne to hotel skazat', Kuruh! - My opasaemsya etoj vnezapnoj vojny,- skazal Mubarah.- My ne gotovy k nej. My ne znaem, skol'ko sil u Temudzhina. - Trusy!- kriknul on. Kuruh i Mubarah potupilis'. On videl - ne ot styda, ot obidy i upryamogo nesoglasiya s nim. Oba oni byli otvazhnymi i razumnymi voinami, pervymi muzhami ego plemeni, i on, konechno, ne dolzhen byl govorit' s nimi tak. - Vy hotite, chtoby krov' Tajchara ostalas' neotomshchennoj? - |togo net v nashih myslyah.- Mubarah podnyal golovu, nahmurilsya.- Nado iskat' pomoshchi. U Togorila... - Togoril ne dast ni odnogo voina. Esli on uznaet, chto my sobiraemsya napast' na Temudzhina, pomeshaet nam. Neuzheli eto ne ponyatno? My najdem pomoshch' v drugom meste. YA poedu k tajchiutam. My sokrushim Temudzhina. - Dzhamuha, on tvoj anda,- vnov' tiho, pechal'no napomnila Urzhene. I on vdrug ponyal to, chto, kazhetsya, ran'she ego ponyala Urzhene, poteryal ne tol'ko krovnogo brata, no i svoego andu. Do etogo, nesmotrya ni na chto, v serdce zhila nadezhda, kroshechnaya, ne vsegda zametnaya, chto kogda-nibud' nebo svedet-taki ih dorogi v odnu, no, esli on sejchas obnazhit svoj mech protiv Temudzhina i mezh nimi lyazhet krov', dorogi uzhe nikogda ne sojdutsya. - Kuruh, ty poedesh' k Temudzhinu. - K Temudzhi-inu?.. - K nemu. Skloni pered nim golovu i skazhi tak: . - YA zapomnil tvoi slova. Na rassvete ya otpravlyus' v put',- skazal Kuruh. - V put' ty otpravish'sya sejchas. Kuruh prislushalsya k vetru za stenoj yurty, poter vospalennye glaza, obrechenno vzdohnul. - YA gotov otpravit'sya sejchas. - Budu zhdat' tebya. Ne medli. S ubijcej na arkane ili odin poskoree vozvrashchajsya syuda. Tanchar lezhal bezuchastnyj ko vsemu. K levomu gutulu pristala vetochka kolyuchego repejnika. Vyhodya, Mubarah naklonilsya, otbrosil ee. Noga chut' shevel'nulas'. Sudorozhnyj vshlip zastryal v gorle Dzhamuhi. On zakryl lico ladonyami, vydavil iz gorla gluhoj ston. Urzhene razvela ogon' v ochage, podogrela kotelok arhi, nalila polnuyu chashu, podala emu. On vypil, sam napolnil chashu eshche raz, postavil k izgolov'yu brata. Na rassvete u yurty sobralsya pochti ves' kuren'. On vyshel k lyudyam. Burye tuchi pyli neslis' nad zemlej, prikatyvaya travu, gnuli spiny lyudej, vzmetyvali poly odezhdy. Metushchayasya, gudyashchaya zavesa skryvala dolinu, sopki, nebo...

    VI

Peschanaya burya razgul'no gudela nad kochev'yami dve nochi i dva dnya. Takoj buri ne pomnili i stariki. Veter izlomal, vyvernul s kornem mnogie kusty tal'nika i cheremuhi na rechke Sangur, a te, chto ostalis', unylo shurshali issushennymi, pokoroblennymi list'yami, ronyali ih v,mutnuyu, vzbalamuchennuyu vodu. Burya nanesla nemalyj uron ulusu Temudzhina. Mnogo vethih yurt bylo oprokinuto, vojloki rastrepany v kloch'ya, propal tabun loshadej, veter ugnal daleko ot kurenya, raskidal po stepi stada. Nukery, pastuhi ryskali po dolinam v rozyskah skota. Temudzhin i sam vyezzhal na poiski. Celyj den' provel v sedle. Loshadi ustali. Domoj vozvrashchalsya shagom. Nukery tashchilis' szadi, rastyanuvshis' na polet strely. Nedaleko ot kurenya povstrechalsya Dzhelme. - Nashli tabun?- sprosil Temudzhin. - Net. Tabun, kazhetsya, ugnali. Pered samoj burej kakie-to lyudi zahvatili kosyak loshadej v kurene Buri-Buhe. Darmala ego otbil. No te lyudi mogli... Temudzhin kruto povernulsya, sedlo pod nim rezko skripnulo. - I ty govorish' ob etom tol'ko sejchas! - YA i sam ne znal. Mne segodnya skazali. - Ploho vse eto, Dzhelme! Menya podnyali na vojloke, i my uzhe dumaem, chto sozdali hanstvo. Gde ono, hanstvo? Kak i prezhde, my troe - ya, ty da Boorchu - vse na sebe tyanem. A voz stal gruznym, i doroga vedet v goru. Ostanovimsya - voz popyatitsya nazad, i my okazhemsya na tom meste, s kotorogo tronulis' v put'. Dzhelme s nim ne soglasilsya: - Nas ne troe. U nas mnogo nukerov. - Nukerov, skol'ko by ih ni bylo, nikogda ne budet mnogo. I konej. I kolchanov so strelami. I kochevyh teleg. I rabov-pastuhov. Potomu nichego teryat' ne dolzhny. No kak my ne budem teryat', esli o napadenii na kuren' Buri-Buhe ya uznayu cherez neskol'ko dnej? S kogo ya vzyshchu za propazhu tabuna? - Vinovnogo najti ne trudno. - Znayu. Tol'ko pochemu ya dolzhen iskat' vinovnogo? My sdelaem inache. Vsemi tabunami budut vedat' odni lyudi, verhovymi skakunami - drugie, ovech'imi stadami - tret'i, volami - chetvertye. YA budu vsegda znat', skol'ko chego est' v moem uluse, s kogo vzyskat' za utratu, kogo voznagradit' za priobretennoe. I kazhdyj budet znat' svoe delo. Kogo naznachim vedat' tabunami? Dzhelme oglyanulsya na nukerov. Kazhdogo iz nih Dzhelme znal ne tol'ko v lico, no i kogda, otkuda oni prishli k Temudzhinu, u kogo kakoj nrav. - Molodye tajchiuty Morchi i Muhalku, ya dumayu, han, godyatsya dlya etogo dela. Oba neutomimye, legkie na nogu, glazastye. - Pust' budut oni.- Temudzhin tozhe oglyanulsya na nukerov, i oni pod ego vzglyadom stali podtyagivat'sya.- Nad agtaninami - konyushimi - ya postavlyu brata Belguteya. On spokoen nravom i znaet tolk v verhovyh loshadyah. Za ovech'imi pastuhami budet priglyadyvat' Degaj. - Degaj?- slegka udivilsya Dzhelme.- On zhe nepovorotliv... - Tut provornyj i ne nuzhen. Postav' moego brata Hasara, tak on i pastuham spat' ne dast, i ovec zagonyaet! Degaj podojdet. A ego brata Guchugura pristavlyu smotret' za kochevymi telegami. On tozhe ne rezv, zato skupovat i zapasliv. Uzh on zrya ne utratit ni telezhnoj cheki, ni remeshka iz upryazhki. - Hitro rassudil!- odobritel'no skazal Dzhelme. - Hitra, Dzhelme, lisa, skradyvayushchaya zajca. A ya - han, mne nel'zya byt' prostovatym. Daleko vperedi, na uvale, pokazalis' vsadniki - chelovek pyat'. Hodkoj rys'yu oni skakali navstrechu. Dzhelme vyslal vpered dvuh nukerov, ostal'nym velel podtyanut'sya i prigotovit' oruzhie. S bespokojstvom oziraya vershiny sopok, on nedovol'no progovoril: - Ne delo hana iskat' propavshij tabun! Konej ne najdesh', a golovu poteryaesh'. - Ne budet na to voli neba, ne poteryaesh' i volos s golovy.- Odnako i on pochuvstvoval bespokojstvo, no ne hotel, chtoby Dzhelme zametil eto.- Pochemu ne sprosish', chem vedat' budesh' ty? - Zachem sprashivat'? CHto dash', to i primu. - Vy s Boorchu moi samye pervye, samye vernye druz'ya. Vam vedat' vsem, chto u menya est'. Vy budete nad vsemi, a nad vami - odin ya. - Esli tak, ya hotel by znat', chem budut vedat' tvoi rodichi? - Oni, Dzhelme, utomleny zabotami o svoih kurenyah... On horosho znal: rodicham budet ne po vkusu to, chto on sobiraetsya vvesti. Ego vlast' ele terpyat, a tut okazhutsya podnachal'nymi nukerov. - Nas, kazhetsya, vstrechaet Boorchu,- skazal Dzhelme. Temudzhin vglyadelsya i tozhe uznal sredi vsadnikov Boorchu. Voronoj kon' pod nim shel legko, edva kasayas' kopytami zemli, chernaya griva bila po bedru Boorchu. Podskakav, on kruto razvernulsya, natyanul povod'ya, kon', priplyasyvaya, zakusyvaya udila, poshel ryadom s ustaloj loshad'yu Temudzhina. - Horoshaya novost', han Temudzhin! - Nashel tabun? - Tabun ya ne nashel. Zato vstretil Uluk-bagatura, nojona plemeni chonos. - |to starik, s kotorym kak-to ohotilis'? - Tot samyj, han Temudzhin. CHonosy otkochevali ot tajchiutov. I, kazhetsya, nadumali pristat' k nam. Starik lukav, pryamo ob etom ne govorit. Prinyuhat'sya hochet. YA ego provodil v kuren', a sam ne uterpel, brosilsya iskat' tebya. - Molodec, drug Boorchu! Za takuyu novost' ya by smertnomu vragu podaril zhizn'... Plemya chonos,- eto, samoe maloe, dve sotni voinov! So starym Uluk-bagaturom my sgovorimsya. - Eshche odna novost', ne znayu, horoshaya ili hudaya. Lyudi Daritaj-otchigina, razyskivaya skot, podobrali v stepi Kuruha, blizhnego nukera tvoego andy. On byl ele zhiv. V buryu ehal k tebe. Loshad' pod nim pala... Temudzhin ostanovil konya. - Ehal ko mne? V buryu? Zachem? Gde on sejchas? - YA ego ne videl. Velel, kak tol'ko smozhet sidet' v sedle, dostavit' ego k tebe. |to bylo utrom. Sejchas, dumayu, Kuruh uzhe v tvoem kurene. Podozvav odnogo iz nukerov Boorchu, Temudzhin peresel na ego konya. CHto hochet ot nego Dzhamuha? Mozhet byt', na nego napali merkity, i on poprosit pomoshchi? A mozhet byt', reshil vozvratit'sya?.. Mysli obgonyali beg konya. Kuruh byl uzhe v kurene. Vmeste s nim priehali Daritaj-otchigin, Sacha-beki, Buri-Buhe i Darmala. Po ih unylym licam Temudzhin ponyal, chto poslanec Dzhamuhi pribyl ne s dobroj vest'yu. Kuruh sil'no postradal ot peschanoj buri, kozha na lice speklas', guby potreskalis', raspuhli. No na nogah on staralsya derzhat'sya tverdo. Vyslushav ego, Temudzhin vnutrenne szhalsya, poholodel: anda grozit vojnoj... Obvel vzglyadom lica nojonov i druzej, pritihshih, sumrachnyh,- sderzhanno, starayas' byt' privetlivym, skazal Kuruhu: - Slova tvoego andy ponyatny... Ty bolen i slab. Otdyhaj. Zavtra poluchish' otvet. Edva Kuruh vyshel za dveri, vskochil, sutulyas', navis nad sidyashchimi nojonami. - Vizhu, ya dlya vas ne han! Grabiteli raz容zzhayut po moemu ulusu, pytayutsya vorovat' tabuny - ya nichego ne znayu. Vy ubivaete Tajchara, i ya ob etom uznayu ne ot vas. Buri-Buhe, ty pochemu ne izvestil menya, chto vory otognali tabun? - A chego izveshchat', esli tabun otbili?- Buri-Buhe obizhenno zasopel. - Kto ubil Tajchara? Ty? - Net, ego ubil vot on,- Buri-Buhe kivnul na Darmalu. Tot slegka poklonilsya Temudzhinu. - Dovolen? Gordish'sya? Komu skazal, chto ubil Tajchara? - YA ne dumal, chto ubil nasmert'. YA dumal, chto ranil... - On dumal! On ne dumal! Ty ponimaesh', chto nadelal? Nichego ty ne ponimaesh', pustaya tvoya golova! Otdam zavtra na raspravu Dzhamuhe, on iz zhivogo kishki vymotaet, togda pojmesh'. I drugie ponimat' budut... Dav vyhod gnevu, on sel, udruchennyj, podavlennyj. Teper' hot' lopni ot krika, nichego ne izmenish'. - Vsem ponyatno, chego hochet ot nas moj anda Dzhamuha? Ili my povinimsya pered nim, vydav Darmalu i ego sem'yu, ili budem voevat'. Vybirajte. - Nam li govorit' o vojne?- toroplivo, budto boyas', chto ego operedyat, skazal Daritaj-otchigin.- Ne stanet dumat' o skachkah tot, u kogo pod sedlom odna hromaya loshad'. - Vydadim Darmalu? - Svetlym razumom svoim ty dolzhen ponyat', chto, sohranno zhizn' Darmaly, my pogubim na vojne mnogo horoshih nukerov. A kto skazhet, chem zakonchitsya vojna? - Tak. CHto skazhesh' ty, Sacha-beki? - YA vsegda gotov nadet' boevye dospehi. No voevat' za zhizn' Darmaly, nukera, kakih u nas ne malo, ya ne zhelayu. - Nu, a ty, Buri-Buhe?.. - Tajchara davno nado bylo ubit'. YA by i sam oborval ego put'. No pochemu eto sdelal Darmala? Tajchar byl vysokogo roda. A kto nash Darmala?.. Scepiv na zhivote bol'shie nepodvizhnye ruki, Darmala nedoumenno smotrel pryamo v lico govorivshim. Ego ushi goreli, na priplyusnutom nosu blesteli kapel'ki pota. On yavno ne ponimal, v chem ego vina. Da ee i net, ego viny. Darmala vse delal tak, kak dolzhen byl sdelat' lyuboj drugoj nuker. No kak zhe vse-taki byt'? V svoem zhelanii sohranit' mir rodichi edinodushny i ne koleblyas' gotovy otkupit'sya ot Dzhamuhi golovoj neschastnogo Darmaly. Oni, navernoe, pravy. Vojna s Dzhamuhoj opasna. Ego voiny otvazhny, sil'ny edineniem, zakaleny srazheniyami. Ustoyat' budet trudno, skoree dazhe nevozmozhno. Da, nojony pravy. No est' vo vsem etom i drugaya storona. Han dolzhen oberegat' i ves' svoj ulus, i kazhdogo cheloveka ot posyagatel'stv vragov, ot nespravedlivosti. Darmala zashchishchal ulus ot grabitelej i za eto dolzhen lishit'sya zhizni - razve eto spravedlivo? Kto posle etogo zahochet idti s nim? Nukery otvernutsya ot nego, i ostanetsya on so svoimi rodichami. CHto zhe vybrat'? - Drug Boorchu, ya hotel by znat', chto dumaesh' ty. - Han Temudzhin, ya luchshe skazhu tebe potom... On ponyal, chto Boorchu ne soglasen s ego rodichami, no sporit' ne hochet. Zakolebalsya. Mozhet byt', vse eto obdumat' snachala s Dzhelme i Boorchu, a potom uzh govorit' s nojonami? Delo ne shutochnoe, lyuboj nevernyj shag mozhet okazat'sya gibel'nym. No kak prervat' nachatyj razgovor? Rodichi budut obizheny. A ih sejchas obizhat' nel'zya - peremetnutsya k Dzhamuhe. - U nas malo vremeni, Boorchu. Vstav s etogo mesta, my uzhe dolzhny znat', chto budem delat'. YA proshu vseh podumat' eshche i eshche... Boorchu povernulsya k Buri-Buhe: - YA slushal tebya s bol'shim vnimaniem, no po nedostatku umudrennosti ne vse ponyal. Ty stavish' v vinu Darmale, chto on, nizkorodnyj, ubil vysokorodnogo. Ty kak budto zabyl, chto Tajchar vor. Vyhodit, prezhde chem ubit' grabitelya, nuker dolzhen spravit'sya, kto ego otec... YA slushal i tvoe slovo, Sacha-beki. Ty govorish': zhizn' Darmaly ne stoit togo, chtoby za nee srazhat'sya. No tol'ko li o zhizni nukera Darmaly idet rech'? Dzhamuha prinuzhdaet postupit'sya chest'yu, sklonit'sya pered nim. Kogda ya byl malen'kim, moya babushka govorila: za svoyu chest' otkazyvaetsya drat'sya tol'ko tot, u kogo ee netu... - No-no!- ugrozhayushche vskinulsya Sacha-beki.- Boltaesh' yazykom, kak ovca kurdyukom!.. - YA ne hotel tebya obidet', hrabryj Sacha-beki! YA znayu, kak vysoko ty nesesh' svoyu chest', potomu i ne ponyal tvoih slov... Ne ponyal ya i tebya, mnogoznayushchij Daritaj-otchigin. Ty opasaesh'sya, chto vojna s Dzhamuhoj pogubit mnogo nukerov, potomu legche otdat' Darmalu. No eto vse ravno chto, spasaya stado ovec ot volkov, brosit' stae na rasterzanie yagnenka - zhazhdu krovi ne utolish', i staya budet presledovat' tebya do teh por, poka ne pererezhet vseh ovec. I sam Temudzhin, navernoe, ne smog by skazat' luchshe. Molodec, Boorchu! - Teper' okazhi ty, Dzhelme. - Han Temudzhin, ty mnogo delaesh' dlya togo, chtoby v kurenyah vlastvovala ne prihot', a tverdoe ustanovlenie Vydav Darmalu, my levoj rukoj razrushim to, chto delaet pravaya. Vse verno. Nichego drugogo ego druz'ya i ne mogli skazat'. Ih golos - eto golos nukerov Nemyslimo zhdat', chto oni budut bezuchastny k sud'be odnogo iz svoih tovarishchej. No kak vse-taki byt'? O vydache Darmaly, yasno, ne mozhet byt' i rechi. Znachit, vojna. Kak uderzhat' pri sebe rodichej, otbit' u nih ohotu dazhe dumat' o tajnom sgovore s Dzhamuhoj? V yurte bylo tiho. Vse zhdali, chto on skazhet. Voshla Borte, besshumno stupaya v legkih charukah po vojloku, vzyala svetil'nik, vyshla, tut zhe vernulas' s ognem. V yurte bylo eshche ne ochen' temno, no ogonek svetil'nika razom sgustil sumerki. - Temudzhin, ne slishkom li dolgo zastavlyaesh' zhdat' Uluk-bagatura?- tiho skazala Borte. - Pust' baurchi prigotovit na uzhin vse samoe luchshee. My sejchas zakonchim razgovor. Borte vyshla. - Sadites' blizhe,- poprosil on: hotelos' videt' lica rodichej i druzej.- Darmala, ty postupil, kak polagaetsya voinu, ohranyayushchemu moj ulus.- Snyal s poyasa mech.- Voz'mi. Razi im vseh moih vragov. SHumno vzdohnuv, Darmala prinyal mech, vynul ego do poloviny iz nozhen, prilozhil lezvie k grudi. - Han Temudzhin!.. Velikij i spravedlivyj han!.. - Idi, Darmala, i bud' spokoen za svoyu zhizn'. Nu, a vam, starshie rodichi moi, dumayu, ponyatna moya volya. Inache ya postupit' ne mogu. Vy vozlozhili na menya zabotu o vashem spokojstvii, bezopasnosti i blagopoluchii. Radi togo, chtoby nad nashimi yurtami vilsya mirnyj dymok, ya otdal by ne tol'ko zhizn' Darmaly No vy ploho znaete Dzhamuhu, esli dumaete, chto on, obagriv mech krov'yu Darmaly, uspokoitsya. Sudite sami. U kogo byli davnie razdory s Tajcharom? U tebya, Buri-Buhe. CHej tabun otognal Tajchar? Tvoj, Buri-Buhe. Komu sluzhit Darmala? Tebe, Buri-Buhe. Tak ch'yu golovu on potrebuet vsled za golovoj Darmaly? Tvoyu, Buri-Buhe. Razve ne tak? Buri-Buhe otvesil nizhnyuyu gubu, vypuchil malen'kie glaza, probormotal nedoverchivo: - Nu uzh...Tak uzh... Sacha-beki okatil ego nadmennym vzglyadom. - Men'she nado bylo zadirat'sya! - My vydadim Dzhamuhe Buri-Buhe. CH'ya ochered' sleduyushchaya?- Temudzhin ostanovil svoj vzglyad na Sacha-beki. - YA ni s Tajcharom, ni s Dzhamuhoj ne ssorilsya,- skazal on. - No ty, Altaj i Huchar, dumaet Dzhamuha, possorili ego so mnoj - razve ne tak? Razve vy ne obmanuli ego, kogda pokochevali s nim, a potom vozvratilis'? Vy dumaete, on pozabyl eto? Kogo iz vas on zahochet pervym nasadit' na kop'e - Huchara, Altana ili tebya, Sacha-beki? - Do menya emu eshche dotyanut'sya nado!- s usmeshkoj skazal Sacha-beki. No eta usmeshka ne mogla skryt' ot Temudzhina smuty v dushe Sacha-beki. Hrabritsya, vidu ne pokazyvaet, no sam-to chuvstvuet. Dzhamuha, popadis' on v ego ruki, sprosit i za otstupnichestvo, i za to, chto soglasilis' vozvesti nad soboj hana. - YA vash han i vash mladshij rodich. Tak mogu li ya spokojno smotret' na ugrozu vashej zhizni, esli dazhe eta ugroza ishodit ot moego luchshego druga i klyatvennogo brata? - Poistine tvoim razumom pravit samo nebo!- voskliknul Daritaj-otchigin.- My dolzhny stat' lokot' k loktyu i otrazit' vraga! - Pust' tol'ko sunetsya syuda!- proburchal Buri-Buhe. Sacha-beki molchal. - Gotov'te lyudej, konej, oruzhie... A sejchas pridet syuda Uluk-bagatur. Budem pirovat'. Sbros'te s sebya unynie! No pir vse ravno poluchilsya neveselym. Nojony, ozabochennye dumami o budushchem, razgovarivali bez ohoty. Staryj Uluk-bagatur i semero ego synovej pochuvstvovali, chto tut ne vse ladno, bystro pereglyanulis'. O chem oni podumali? Mozhet byt', o tom, chto im zdes' ne rady? Temudzhin reshil nichego ne skryvat' ot nojona plemeni chonos. Mudryj Uluk-bagatur, u nas segodnya tyazhelyj den'... On rasskazal ob ubijstve Tajchara, o trebovanii Dzhamuhi. Starik na eto nikak ne otozvalsya, no stal razgovorchivee. Ot nego Temudzhin uznal, chto tajchiuty vedut delo k miru s tatarami. A ot ruk tatarskih voinov palo nemalo luchshih lyudej plemeni chonos. I krov' ne otomshchena. Vot pochemu oni bol'she ne zahoteli kochevat' vmeste s tajchiutami, ushli ot nih. SHaman Teb-tengri posovetoval derzhat'sya blizhe k hanu Temudzhinu, u kotorogo ne mozhet byt' mira s tatarami. - On govoril pravdu. Tatary ubili moego otca, vydali Altan-hanu deda Sacha-beki Okina-Barhaka. Hana Ambahaya... - YA eto znayu... Temudzhin zhdal, chto Uluk-bagatur poprosit prinyat' ego plemya pod vysokuyu hanskuyu ruku. No on nichego ne skazal. Utrom v yurte Temudzhina snova sobralis' rodichi. Prishel i Uluk-bagatur. Ostanovilsya u poroga, vglyadyvayas' v lyudej podslepovatymi glazami. - Mne zajti pozdnee? - Pochemu zhe! Ty nash drug, a razve mozhet byt' chto-to takoe, chto nado pryatat' ot druzej? V soprovozhdenii Boorchu prishel Kuruh. Prezhde chem dat' otvet, Temudzhin eshche raz sprosil rodichej: - Dumaet li kto iz vas inache, chem ya? Net. Zapominaj, Kuruh...- Opustiv golovu, glyadya v pol, nachal govorit' medlenno i tiho:- Anda moj Dzhamuha, vidit nebo, skorb' tvoej dushi - moya skorb'. I mne li ne ponyat' szhigayushchuyu tvoe serdce nenavist' k ubijce. No, brat moj bescennyj, brat moj razumnyj, vdumajsya v to, chto proizoshlo. Koleso povozki pereehalo tvoyu nogu - kto vinovat? Povozka, vol, ee vezushchij, ili chelovek, pravyashchij volom?- Podnyal golovu, pojmal napryazhennyj vzglyad Kuruha.- Ne vol, ne chelovek i ne povozka. Vinovat ty sam - ne stoj na doroge razinuv rot! Tvoj brat Tajchar nashel to, chto iskal. Tak chego zhe ty hochesh', anda Dzhamuha? Kuruh liznul yazykom guby. - Han Temudzhin, ty zatyagivaesh' petlyu na svoej shee! - Nad vsemi nami volya neba, Kuruh. Ne tebe pechalit'sya o moej shee. Poezzhaj. Tebe dadut konya, huruta i burdyuk s kumysom na dorogu. Klanyayas', Kuruh popyatilsya k vyhodu. Temudzhin nabral polnuyu grud' vozduha, rezko vydohnul. Vse! Puti nazad net... - Uluk-bagatur, tvoi glaza mnogo videli, skazhi mne, verno li ya postupayu? - Na oblavnoj ohote ty odelil nas bogatoj dobychej. YA togda podumal: syn Esugeya shchedrost'yu prevoshodit vseh, kogo ya znal. Sejchas ty ne drognuv gotov grud'yu zashchitit' svoego voina. YA vizhu tvoe pryamodushie i muzhestvo. I ya govoryu: schastlivy budut te, kogo ty povedesh' za soboj. Moe plemya, han Temudzhin, gotovo podderzhat' tebya. |to bylo ne sovsem to, chego ozhidal Temudzhin. Uluk-bagatur reshil vse-taki sohranit' svoyu samostoyatel'nost'. No on ne ujdet, ego voiny budut srazhat'sya s Dzhamuhoj. Poka dostatochno i etogo. Potyanulis' dni trevozhnogo ozhidaniya. S utra do vechera Temudzhin ne slezal s konya, nosilsya po kurenyam, sam proveryal snaryazhenie i vooruzhenie voinov, byl strog k neradivym, za maluyu neispravnost' oruzhiya i stydil, i rugal voinov, byl surov s nojonami. Vecherom v yurte slushal doneseniya dozornyh. Prihodilos' vnimatel'no sledit' za kochev'yami Dzhamuhi, oglyadyvat'sya na kureni tajchiutov, posmatrivat' v storonu tatarskih nutugov. Vdobavok ko vsemu nado bylo ne spuskat' glaz s shatkih svoih rodichej. Dnem i noch'yu derzhal pod rukoj luchshih voinov s osedlannymi konyami. Pri malejshej popytke kogo-libo iz nojonov otkochevat' oni pererezhut dorogu, a begleca dostavyat v hanskuyu yurtu. Poka ne prishel vrag, on ne dast razbezhat'sya nojonam-rodicham. No chto budet, esli pridetsya vseh voinov brosit' v bitvu? Boorchu i Dzhelme, pravyashchie delami ulusa ego imenem, kak i on, nosilis' iz kurenya v kuren', nasedali na nojonov, trebuya voinov, voinskogo snaryazheniya, konej. No esli nojony-rodichi molcha snosili popreki v neradivosti i medlitel'nosti ot Temudzhina, to ego druzej terpet' ne zhelali. Pervym vozmutilsya Sacha-beki. - Kto oni takie, chtoby ukazyvat' mne?! - Ty verish' im i oskorblyaesh' nedoveriem nas!- podderzhal ego Altan. - Vy vozveli menya v hany i vozlozhili na moi plechi gruz zabot o bezopasnosti vladenij. Kak zhe ya budu zashchishchat' vas i vashi vladeniya, esli vy bez rveniya pomogaete mne i ne zhelaete, chtoby ryadom so mnoj byli dobrye pomoshchniki?- SHCHetka usov na gube Temudzhina vz容roshilas', suho i holodno blesnuli glaza. Sacha-beki v otvet zapal'chivo vykriknul: - My ne deti! My i ne zhenshchiny, nesposobnye derzhat' oruzhie. My i sami za sebya postoyat' sumeem! Esli do etogo Temudzhin lish' podozreval, chto v trudnyj chas nojony-rodichi, pozabyv klyatvu, mogut povernut'sya k nemu spinoj, to teper' eto podozrenie prevratilos' v uverennost' - predadut. Gde ta uzda, kotoraya mogla by uderzhat' ih ot postydnogo i gibel'nogo shaga? ... |ti slova Sacha-beki pochemu-to krepko zaseli v golovu Temudzhina. Vremya ot vremeni on povtoryal ih pro sebya, pytayas' ulovit' kakuyu-to ten' mysli, mel'knuvshuyu u nego, kogda slushal Sacha-beki i Altana. Vmeste s Boorchu i Dzhelme oni reshili pribegnut' k uzhe odnazhdy ispytannomu sposobu usmireniya zanoschivyh nojonov. Pod vidom voinov Dzhamuhi Dzhelme s nukerami noch'yu napal na kuren' Buri-Buhe. Im pochti udalos' prorvat'sya k yurte nojona. Sluh ob etom vzbudorazhil ves' ulus. Nojony byli napugany. No strah etot chut' bylo ne obernulsya protiv Temudzhina. Emu donesli, chto nojony v otkrytuyu gotovyatsya razbezhat'sya kto kuda - k tajchiutam, k Togorilu, k Dzhamuhe. On pospeshno sobral ih v kuren', stal uspokaivat'. - Ty horosho govorish',- progudel Buri-Buhe,- no tvoimi horoshimi slovami ot vragov ne zakroesh'sya. U menya chut' bylo ne uveli zhenu i detej. - ZHenu i detej?- pochti veselo peresprosil Temudzhin: mysl', tak dolgo uskol'zavshaya ot nego, yavilas' vnov', i ona byla prostoj i chetkoj, kak sled kopyta, vdavlennyj v syruyu glinu.- YA povelevayu vseh vashih zhen i detej dostavit' v moj kuren'. Oni budut v bezopasnosti. Sem'i rodichej okazalis' ego zalozhnikami. I nojony uzhe ne mogli pomyshlyat' o tom, chtoby kuda-to ujti ili uklonit'sya ot vojny. No ih nedovol'stvo ne stalo men'she, ono kopilos', kak gor'kaya sol' v besstochnom ozere. Tol'ko materi Sacha-beki byli rady - starym hatun ne nuzhno bylo ezdit' iz kurenya v kuren', chtoby pochesat' zlye yazyki. - Iz tajchiutskih kochevij, zagnav konya, priskakal CHaurhan-Subedej. Targutaj-Kiriltuh podderzhal Dzhamuhu. Auchu-bagatur, nojon plemeni urud Dzharchi i nojon plemeni mangut Huldar uzhe vystupili. CHerez neskol'ko dnej oni soedinyatsya s Dzhamuhoj. - Mnogo voinov pod nachalom Auchu-bagatura, Dzharchi i Huldara? - Mnogo, han. Bol'she, chem u nas.- Subedej nasupil gustye brovi, i ego yunoe lico stalo ochen' pohozhe na lico ego otca, surovogo kuzneca Dzharchiudaya. - I u Dzhamuhi bol'she. Na kazhdogo moego voina pridetsya ne menee treh vragov. - SHaman Teb-tengri sovetuet tebe idti k Togorilu. - Dzhamuha tol'ko etogo i zhdet. On perehvatit nas po doroge i prinudit drat'sya tam, gde emu udobno, togda, kogda emu vygodno. - CHto budem delat', han? - Srazhat'sya, Subedej. No ne moj anda, a ya vyberu mesto dlya bitvy. Ves ostal'noe v vole neba. YA-to nadeyalsya, chto Teb-tengri sumeet uderzhat' tajchiutov. - SHaman ne sidit bez dela. No ochen' uzh velika nenavist' k tebe Targutaj-Kiriltuha.

    VII

- Glup tvoj anda!- skazal s prezreniem Auchu-bagatur. Oni s Dzhamuhoj v soprovozhdenii Dzharchi, toshchego, zhilistogo parnya s gorbonosoj, sajgach'ej golovoj, ego druga i andy Huldara, korotkonogogo zdorovyaka, podnyalis' na bugor, ostanovili konej. Za bugrom bylo urochishche Dalan-bal'chzhut - polosa ravniny, porosshaya shchetinistym kovylem - hilganoj i sizoj aya - polyn'yu. Sleva na ravninu nadvinulis' gory s krutymi kamenistymi sklonami, sprava, skrytyj ot glaz zaroslyami kustarnikov, - katil svoi vody Onon. Vdali reka podvorachivala vplotnuyu k goram, serye skaly podnimalis' pryamo iz vody. Tam, gde v telo gor chernym provalom vrezalos' ushchel'e, na ravnine v boevom stroyu stoyali voiny Temudzhina. V urochishche Dalan-bal'chzhut Dzhamuha byval ne odnazhdy. I kogda dozornye donesli, chto Temudzhin podzhidaet ego u vhoda v ushchel'e Dzerenov, on im ne poveril. Anda sam zalez v lovushku. Ego voinam nikuda ne ujti. Prizhatye k goram ili reke, oni budut istrebleny. Ob etom zhe, vidimo, dumal i Auchu-bagatur. - Glup tvoj anda. Glup,- povtoril on i truscoj poehal k svoim voinam. Za nim posledovali Dzharchi i Huldar. Voiny podtyagivalis' k beregu, sbivalis' v tri otdel'nye kuchi - osobo ot tajchiutov vstavali urudy i manguty, v storone ot teh i drugih - ego dzhardzhiraty. Solnce klonilos' k zakatu, teni gor napolzali na ravninu. SHel k koncu poslednij den' hanstva Temudzhina. Eshche do togo, kak solnce ujdet za gorya, s nim budet pokoncheno. Ponimaet li eto anda? O chem on sejchas dumaet? Na chto nadeetsya? Napryagaya zrenie, Dzhamuha vsmatrivalsya v stroj vsadnikov. Emu kazalos', chto gde-to on vse eto uzhe videl. Nachal pripominat' Iz zybkoj pamyati, kak iz mareva, vyplyvalo videnie. On stoit na telege ya cherez golovy prazdnichno odetyh lyudej smotrit v dal'nij konec lugoviny. Tam pered zabegom ostanovilis' naezdniki. Sredi nih i Temudzhin v yarko-krasnom halate... Togda anda pochti vyigral skachki. Potom Targutaj-Kiriltuh otobral zherebchika. Temudzhin isstuplenno krichal i bilsya v rukah nukerov. On kinulsya k nemu na vyruchku, gotovyj umeret' ryadom s drugom... Oba byli slabye mal'chishki, bessil'nye zashchitit' sebya... On spustilsya k svoim voinam, podozval Kuruha i Mubaraha. - Vse gotovo? - Mozhno nachinat'. Eshche raz glyanuv na solnce, on slez s konya. - Rassedlyvajte. Budem zhdat' utra. Veselyj shumok probezhal po tolpe voinov. Oni staskivali s potnyh loshadinyh spin sedla, rasstilali vojloki. Mnogim iz nih i svoemu ande on na korotkoe vremya prodlil zhizn'. Sbrosiv s sebya dospehi i gutuly, on pochuvstvoval oblegchenie dlya tela i dushi. Pod容hali Auchu-bagatur, Dzharchi i Huldar. Auchu-bagatur byl udivlen: - YA tebya ne ponimayu, Dzhamuha! - My s utra v puti. Ustali koni i voiny. Budem otdyhat'. - Kto lozhitsya spat', zamknuv kol'co oblavy? Mozhet byt', ty hochesh', chtoby tvoj anda udral? - Kuda? - Ne rastopyrivaj pal'cy, esli derzhish' v rukah zhavoronka! Dzharchi, Huldar, strojte svoih voinov. My odni upravimsya! - Nashi lyudi i nashi koni tozhe ustali, slavnyj Auchu-bagatur,- so smireniem, skryvayushchim upryamstvo, vozrazil Huldar. Molcha povernuv konya, Auchu-bagatur uskakal k svoim voinam. Huldar i Dzharchi speshilis'. Dzhamuha proshelsya po zhestkoj trave, vbiraya podoshvami bosyh nog ee laskovuyu prohladu, skazal: - Goryachij chelovek Auchu-bagatur. Huldar kachnul golovoj. - On ne goryachij. Hodyat sluhi, chto Temudzhin kogda-to poklyalsya privyazat' Auchu-bagatura k hvostu tabunnogo zherebca. Emu ne terpitsya lishit' tvoego andu etoj radosti. Verno ya govoryu, Dzharchi? - Verno. On boitsya Temudzhina. Poka Temudzhin zhiv, ni emu, ni Targutaj-Kiriltuhu ne vidat' horoshih snov. - A vy ne boites'? - On nichego plohogo nam ne sdelal. - Ne uspel. On vrednyj dlya nas chelovek. Prezrev obychai stariny, on prinimaet beglyh nukerov, ukryvaet ubijc, vozvyshaet sebya nad vsemi! Emu hotelos' razzhech' v sebe zlost', ispepelit' v svoem serdce predatel'skuyu pamyat' o dalekih godah neraschetlivoj druzhby, uvlech' nojonov svoimi myslyami o vol'nostyah plemen, o bratstve svobodnyh nojonov. No oni slushali bezuchastno-vezhlivo, etim otdelyaya ego ot sebya. - Ne tak legko ponyat', kto postupaet pravil'no, a kto net,- skazal Huldar.- Mozhet byt', Temudzhin ne blyudet vseh obychaev stariny. No kto ih blyudet? Ty znaesh' takih lyudej, anda Dzharchi? Dzharchi podnyal kameshek, pricelilsya v suhoj stebel' polyni - gorbonosoe lico stalo zhestkim,- kinul. Stebel' perelomilsya. - Ne znayu, Huldar. CHego net, o tom vsegda ochen' mnogo razgovorov. - |h vy... Vzglyanite na step'. Osen' - travy vyanut i zasyhayut. Zimoj ee pokryvaet sneg. Vesnoj podnimaetsya svezhaya zelen'. I tak iz goda v god. Step', vse vremya menyayas', ostaetsya, odnako, takoj zhe, kakoj byla pri otcah i dedah. I zhizn', kak step', menyayas', dolzhna ostavat'sya neizmennoj. |to ustanovleno vechnym nebom. Pozvolim narushit' hod zhizni - gibel' vorvetsya v kazhduyu yurtu. Kak ne ponyat' etogo? A ponimaya, kak mozhno spokojno smotret' na teh, kto derznul slomat' ustanovlenie mudryh predkov? - Ty ponimaesh', Temudzhin ne ponimaet. Odnako ne on idet vojnoj na tebya. YA chto-to ne slyshal, chtoby obychai stariny odobryali vrazhdu klyatvennyh brat'ev. Mozhet byt', slyshal ty, anda Dzharchi? - Ne prihodilos', Huldar. Ot etogo razgovora Dzhamuhe stalo tosklivo. - Pozovite Auchu-bagatura. Budem pit' arhi. On idet vojnoj na Temudzhina... Emu li ne znat', naskol'ko eto ploho. No chto delat'? Kak inache obrazumit' andu? Pozdno dumat' ob etom... Ne nado ni o chem dumat'. No kogda podoshli nojony, on vse-taki skazal Huldaru: - YA idu ne voevat', a mstit' ubijce moego brata. Vydast ubijcu, podnimu s Temudzhinom chashu vina. Auchu-bagatur brosil na nego podozritel'nyj vzglyad, zatyanul raspushchennye bylo remni kuyaka, pokazyvaya etim, chto ne verit Dzhamuhe, opasaetsya ego. Za uzhinom Auchu-bagatur pil arhi molcha, s ugryumym userdiem, budto hotel vypolnit' nepriyatnuyu, no neobhodimuyu rabotu i poskoree ubrat'sya vosvoyasi. No, zahmelev, ponemnogu razgovorilsya. Govoril serdito, razdrazhenno. - Ty, Dzhamuha, podoben sosne s podgnivshimi kornyami. Ryadom s toboj stoyat' nel'zya - ne znaesh', kogda i kuda povalish'sya. Vino ne bralo Dzhamuhu, on byl trezv, tol'ko v tele nakaplivalas' gluhaya ustalost', sporit' sovsem ne hotelos'. No Auchu-bagatur razoshelsya, ne otstaval. - Ty prosil u nas pomoshchi. My prishli. I chto vidim? Drat'sya ne hochesh'.- Peredraznil:- Podnimesh', no k gubam ne podnesesh', po rukam udarim... - Segodnya ty moj gost'. Tebe mnogoe pozvoleno. No zachem zhe ugrozhat'? Ugroz ya nikogda ne boyalsya. Tem bolee pustyh. - Pustye ugrozy? Ty prinimaesh' moi slova za strekot soroki? - Net, Auchu-bagatur, ne za strekot soroki, no i ne za klekot orla. - Mnogo mnish' o sebe! Nedaleko ushel ot Temudzhina. - Rezkoe slovo portit vkus vina,- skazal Huldar. - Ty i sovsem pomalkivaj! Vy s Dzharchi stali bol'shimi umnikami. Obozhdite, do vseh doberemsya. Glup tot, kto dumaet, chto solnce moego gospodina Targutaj-Kiriltuha zakatilos'. Ono tol'ko vshodit. Vse nelovko zamolchali. - Ne verite? My ustanavlivaem vechnyj mir s tatarami. Razvyazhem ruki, i chto nam Temudzhin? T'fu! Vseh svoevol'shchikov urezonim. Ne vpervye Dzhamuha slyshal o primirenii tajchiutov i tatar, no ne veril etomu. Kazalos', oni ne sumeyut perestupit' reki krovi, razdelyayushchie ih, a vyhodit - sumeli. CHto tait v sebe eto? Predugadat' ne trudno: s pomoshch'yu tatar podymetsya novyj vlastelin - tolstopuzyj Targutaj-Kiriltuh. Hochesh' zhit' - sklonis' pered nim. Dzhamuha nedobro vzglyanul na Auchu-bagatura, perevel vzglyad na Dzharchi i Huldara. |ti netoroplivo potyagivayut arhi, govoryat o chem-to svoem, i net im budto dela do tatar, do Temudzhina i Targutaj-Kiriltuha, do vol'nosti svoih plemen. Takie nojony, kak eti i drugie, s usohshej, rabskoj dushoj, vinovaty vo vsem. Huchar, Sacha-beki, Altan svoej pokornost'yu vskormili vlastolyubie Temudzhina, svoimi rukami posadili ego na sobstvennuyu sheyu. Pes ne mozhet zhit' bez hozyaina, oni - bez gospodina. Ujdut ot odnogo - s podzhatym hvostom begut k drugomu. Pochemu? Dlya chego nojon plemeni chonos, podslepovatyj starikashka Uluk-bagatur, ujdya ot Kiriltuha, pritknulsya k Temudzhinu? Mog zhe kochevat' odin ili ryadom s nim, Dzhamuhoj... Tak net zhe, vpryagsya v chuzhuyu povozku... - Vedite Auchu-bagatura... Pora spat'. - YA sam ujdu. Sam!- S p'yanoj reshitel'nost'yu Auchu-bagatur podnyalsya, kachnulsya, i, vysoko podnimaya nogi, vypryamlyaya spinu, dvinulsya k svoemu stanu. Za nim, nasmeshlivo pereglyadyvayas', ushli Dzharchi i Huldar. V urochishche spustilas' noch'. V toj storone, gde stoyal Temudzhin, bylo tiho, volch'im glazom sverkal odinokij ogonek. Dzhamuha leg i ukrylsya s golovoj halatom. No dumy meshali spat'. S Temudzhinom zavtra budet pokoncheno. Ili on padet v srazhenii, ili so svyazannymi rukami otpravitsya v kuren' Targutaj-Kiriltuha. A pered nim novaya nelegkaya zabota - kak pomeshat' usileniyu Targutaj-Kiriltuha? Utrom podnyalsya, tomimyj neponyatnoj dushevnoj razdvoennost'yu. Otgonyaya ee ot sebya, nosilsya na kone, vystraivaya voinov, Auchu-bagatur, s zaplyvshimi hmel'nymi glazami, tugo soobrazhayushchij, krichal na vseh, podgonyal, toropil, vnosya svoimi poveleniyami sumyaticu i nerazberihu. Koe-kak postroilis', i Dzhamuha podnyalsya na bugor. Voiny Temudzhina kak budto ne shodili s mesta. Na ravnine sredi kovyl'noj shchetiny serymi kolyshkami torchali susliki, svistom vstrechaya voshod solnca. V dushe Dzhamuhi roslo chuvstvo, chto delaet on ne to i ne tak. No i nichego drugogo ne prihodilo v golovu. Stroj voinov pod bugrom byl pohozh na krutoj luk. V centre - tajchiuty, pravoe krylo - urudy i manguty, levoe - ego dzhadzhiraty. Luk obrashchen vognutoj storonoj k Temudzhinu. Raschet byl prost - ohvatit' andu s bokov, pritisnut' k sklonu gory. No, prikinuv rasstoyanie ot reki do gor, on ponyal, chto ravnina urochishcha slishkom uzka dlya ohvata. Pridetsya idti v lob. A v etom sluchae chislennyj pereves perestaet imet' bol'shoe znachenie. Temudzhin vovse ne tak uzh glup, kak pokazalos' Auchu-bagaturu. Est' i eshche nezamechennoe, no vazhnoe preimushchestvo andy Vybrav eto mesto dlya srazheniya, on lishil svoih voinov nadezhdy ubezhat', im ostaetsya odno-drat'sya do poslednego vzdoha. Net, ne glup anda, sovsem ne glup! On hotel bylo inache postroit' voinov. No uvidel, chto neterpelivyj Auchu-bagatur napravilsya k nemu, rezko podnyal i opustil ruku. Stroj drognul, pokatilsya po ravnine, ssekaya sochnyami kopyt zhestkuyu travu. Auchu-bagatur s rugan'yu povernul konya i pomchalsya dogonyat' svoih tajchiutov. Kobylica Haliun pod Dzhamuhoj zamotala golovoj, prosya povoda. On uderzhal ee na meste. Kak i ozhidal, stroj, vse bolee szhimaemyj gorami i rekoj, slomalsya, prevratilsya v revushchuyu, vizzhashchuyu tolpu. A urudy i manguty ottyanulis' nazad, nespeshnoj rys'yu poshli v hvoste, potom, kogda tajchiuty i eyu dzhadzhiraty soshlis' s voinami Temudzhina, oni i vovse ostanovili konej. Dzhamuha pomchalsya k nim. - CHto sluchilos'? - Tam plyunut' nekuda. Podozhdem, stanet tolpa porezhe, togda, mozhet byt', pojdem.- SHirokoskulyj Huldar druzhelyubno ulybalsya. - Urugsha! Vpered!- kriknul Dzhamuha. - Tri krecheta ne kidayutsya na odnogo seleznya. YA takogo ne videl. Mozhet byt', ty videl, anda Dzharchi? - Ne prihodilos', Huldar. Dzhamuha vspyhnul, potyanulsya k mechu. ZHilistaya ruka Dzharchi perehvatila ego zapyast'e. - |-e, s nami tak ne shutyat. My etogo ne lyubim. - Nam zahotelos' stat' vol'nymi nojonami!- zasmeyalsya Huldar. Dzhamuha besheno rvanul povod'ya, brosilsya k svoim voinam. Gul bitvy katilsya nad urochishchem YArostno otbivayas', voiny Temudzhina otkatyvalis' k ushchel'yu. Vdrug vse razom povernuli konej, ischezli v chernom kamennom zeve. Ih brosilis' presledovat'. No iz ushchel'ya gusto poleteli strely. Tajchiuty i ego dzhadzhiraty, poteryav mnogo ubityh, othlynuli nazad. - Kuda?!- zakrichal Auchu-bagatur. Razmahivaya mechom, on poskakal k ushchel'yu. Kon' pod nim upal. Auchu-bagatur perevernulsya cherez golovu, vskochil, otplevyvayas', pobezhal nazad. Emu podali drugogo konya. Auchu-bagatur sel v sedlo, pogrozil kulakom ushchel'yu: - U-u, proklyatyj ryzhij demon zla! YA tebe pokazhu! Nastupilo zameshatel'stvo. Dzhamuha videl: odna sotnya horoshih strelkov mozhet ulozhit' u vhoda v ushchel'e celyj tumen voinov. Poslal za Huldarom i Dzharchi. - Vy otdyhali za chuzhimi spinami. Prishel vash chered. Proryvajtes' v ushchel'e. Huldar posmotrel na mrachnye skaly s ostrymi vystupami, na trupy voinov pered ushchel'em, pokachal golovoj. - Bud' ya gornym kozlom - proshel by verhom, bud' seroj myshkoj - proskol'znul by nizom. No ya ne mysh', ne kozel. Verno, anda Dzharchi? - Verno, Huldar. Kto hochet krovi ubijcy, tot ne pozhaleet i svoej. Spokojno-usmeshlivyj govorok nojonov besil Dzhamuhu. Im nichego ne nuzhno, oni ne hotyat ni o chem dumat', ne zhelayut srazhat'sya. - Vy pojdete vpered! - Auchu-bagatur, razve ne ty nad nami glavnyj?- sprosil Huldar. - Kak ne ya? - A Dzhamuha dumaet, chto on tut nad vsemi glavnyj. I nad toboj tozhe. - Ty zrya tak dumaesh', Dzhamuha I zrya mnogo krichish'. - YA budu molchat'. Posmotrim, kak vy voz'mete Temudzhina. - Voz'mem. Iz ushchel'ya vyhoda net. On kak lisa v nore. Vykurim. Upravimsya bez tebya! Teper' Dzhamuha znal, chto delaet ne tak. Ubiraya Temudzhina, on pomogaet vozvysit'sya Targutaj-Kiriltuhu. Anda eshche ne svyazan, sposoben srazhat'sya, a samonadeyannyj Auchu-bagatur uzhe ne hochet delit' slavu pobeditelya, uzhe ottalkivaet v storonu. Voiny sgonyali v kuchu plennyh. Speshennye voiny Temudzhina ponuro shagali mimo. Dzhamuha mnogih znal v lico. Vstrechayas' s nim vzglyadom, oni otvorachivalis', zlobnye, neprimirimye. Sredi plennyh okazalsya i nojon plemeni chonos Uluk-bagatur. On byl ranen v ruku, prizhimal ee k zalitoj krov'yu grudi, spotykalsya, za nim, styanutye odnoj verevkoj, shli vse sem' synovej. Dzhamuha fyrknul: - Popalsya, staryj durak! Zashchitil tebya Temudzhin? Tiho, pochti ne razzhimaya beskrovnyh gub, Uluk-bagatur skazal: - YA slepnu ot starosti, a ty - ot gluposti. Sprosi sebya - kuda idesh'? CHto nesesh' lyudyam? - A ty znal, kuda idesh'? - V moem li vozraste nachinat' delo, ne podumav? Auchu-bagatur svesilsya s sedla, zaoral v lico stariku: - Oblezlaya skotina, ty udral pomogat' vragu! Tebe i tvoim synov'yam Targutaj-Kiriltuh ubavit rezvosti, podrezav podkolennye zhily! - Anda Dzharchi, ya chto-to ne slyshal, chtoby rodovitomu nojonu, ubelennomu sedinoj, govorili tak. - I ya slyshu vpervye... Govorok Huldara i Dzharchi za spinoj, zlobnye vzglyady voinov Temudzhina, neustupchivaya vernost' starogo Uluk-bagatura ande, suetnoe zhelanie slavy Auchu-bagatura - vse eto otlozhilos' v dushe Dzhamuhi tyazheloj nenavist'yu. On podozval Kuruha i Mubaraha. - |tot staryj chelovek slishkom predan ande. Pust' dostavit poslednyuyu radost' svoemu gospodinu - umret na ego glazah. Tashchite von tuda i snimite golovu. - On pod rukoj Targutaj-Kiriltuha,- serdito skazal Auchu-bagatur.- Ne tebe kaznit'-milovat'. Dzhamuha vzglyadom podstegnul nukerov. Oni volokli starika blizhe k ushchel'yu. Iz-za skal posypalis' strely, no rasstoyanie bylo velikovato, i oni padali, ne doletaya. Nukery donaga razdeli Uluk-bagatura, postavili na koleni. Na hudoj starcheskoj spine grebnem vystupala hrebtina. Mubarah vzmahnul mechom. Sedaya golova s gluhim stukom upala na zemlyu! Iz grudi synovej vyrvalsya vopl'. - |tih zhiv'em svarite v kotlah!- Dzhamuha vzdybil konya.- Tak budet so vsemi, prezrevshimi zavety dedov! Ego gnev napugal dazhe Auchu-bagatura. Noch'yu Huldar i Dzharchi podnyali svoih voinov, smyali dozory i ushli v step'. Dzhamuha k etomu vremeni uspokoilsya, vse obdumal. Temudzhin dolzhen ostat'sya v zhivyh. Besslavnyj konec Uluk-bagatura i ego synovej ottolknet ot andy nojonov i nukerov. Dlya nih on perestanet byt' spasitelem i blagodetelem. No dlya Targutaj-Kiriltuha budet zanozoj v pyatke. Begstvo urudov i mangutov bylo Dzhamuhe na ruku. Auchu-bagaturu skazal nasmeshlivo: - Ty hotel upravit'sya bez menya - upravlyajsya! YA uhozhu v svoya kureni. - Ne delaj etogo, Dzhamuha-sechen! - Aga, i dlya tebya ya stal mudrym! Togda poslushaj moego soveta. Ne sidi u etoj nory. Huldar i Dzharchi mogut vozvratit'sya. No ne dlya togo, chtoby pomoch' tebe. Povernulsya k nemu spinoj, velel voinam sedlat' konej. Sledom ushel ot ushchel'ya Dzerenov i Auchu-bagatur.

    VIII

Lyudi Temudzhina gotovilis' k piru. Pylali ogni. Na telegah podvozili burdyuki s kumysom i derevyannye kadki s vinom. Nukery rezali baranov. Baurchi varili i zharili myaso. Blagodushno zhmuryas', Temudzhin hodil po stanu. Vse eshche ne verilos', chto tak schastlivo izbezhal, kazalos' by, neminuemogo razgroma i gibeli. Den' byl solnechen, zvonok; teplyj zheltyj svet rannej oseni vyzolachival nevesomye niti pautiny; v chistom vozduhe prohladnoj sin'yu vysilis' gory. Zelenyj les, sbegaya s krutyh otrogov, stanovilsya rezhe, prozrachnee, tut, u berega reki, sosny stoyali daleko drug ot druga, skvoz' vetvi prosvechivala litaya bronza stvolov. Ot reki pod容hal Hasar. S mokrogo bryuha ego loshadi kapala voda. Stav spinoj k Temudzhinu, on nachal rasstegivat' sedel'nye podprugi. Medlil, yavno vyzhidaya, kogda Temudzhin ujdet. O stroptivyj brat moj!.. - Ty gde byl? - Na vodopoe. - A-a... Hasar, ty v poslednee vremya mnogo trudilsya i hrabro srazhalsya. Spasibo! SHirokie plechi brata chut' drognuli - ne privyk vyslushivat' pohvaly Hasar. - Do budushchego leta nas nikto ne tronet. I vot chto ya podumal, Hasar. Tebe pora obzavestis' svoej yurtoj. A? Brat povernulsya k nemu. V yastrebinyh glazah nedoverie. - Ne hochesh'? - Pochemu zhe... - Beri nukerov, skol'ko pozhelaesh', i poezzhaj iskat' nevestu. Budet lish' odna pros'ba: zrya drak ne zatevaj. - YA poedu zavtra zhe! - Kak hochesh', Hasar... Odin po odnomu stali pod容zzhat' nojony-rodichi so svoimi zhenami i nukerami. Vmeste s Borte i mater'yu Temudzhin, prenebregaya hanskim dostoinstvom, vstrechal kazhdogo pered stanom. - Segodnya u nas bol'shoj semejnyj pir. YA, mladshij iz vas, vash sluga... On byl radushen, privetliv, nikogo ne obhodil dobrym slovom, mnogo shutil, legko otzyvalsya na shutku. No nojony derzhalis' skovanno. Rasprava Dzhamuhi s Uluk-bagaturom i ego synov'yami povergla ih v unynie i pechal'. Kazhdyj mog okazat'sya na meste Uluk-bagatura i do sroka konchit' svoi dni. Vse polnee, yasnee oni ponimali, chto Temudzhin vovlek ih v smertel'no opasnuyu, strashnuyu svoej besposhchadnost'yu vrazhdu. Do nego dohodili sluhi, chto svoyu zhizn' pod rukoj Targutaj-Kiriltuha nojony vspominayut vse chashche, i ona kazhetsya im kuda bolee spokojnoj i bezopasnoj. On izo vseh sil staralsya peredat' im hotya by chasticu svoej bodrosti i very v budushchee. Bol'she-to iz-za etogo i pir zateyal. Slugi razostlali na trave vojloki. Gosti s zhenami, materyami seli v odin bol'shoj krug. Baurchi SHinkur, prinaryazhennyj po sluchayu prazdnestva v shelkovyj halat, prichesannyj, torzhestvennyj, nachal raznosit' kumys. Pervuyu chashu - hanu Temudzhinu, zatem ego materi, Borte, Hasaru, nojonam. Ne dozhidayas', kogda on obojdet vseh, Temudzhin podnyal chashu, okunul palec, pobryzgal kumysom vo vse storony. - Vozdadim hvalu vechnomu nebu! Ono oberegaet nas, potomkov praroditel'nicy Alan-Goa, ot vragov, ot oshibochnyh postupkov, ot zabluzhdenij uma My, lyudi odnogo kornya, odnoj krovi, blagodarya nebu, mnozhashchemu nashi sily, sozdali svoi ulus, otstoyali sozdannoe. Govorit' emu ne dali. CHto to proizoshlo tam, gde sidela sem'ya Sacha-beki. Staraya Kovachin-hatun vizglivo zakrichala: - Pochemu ne nam, a mladshej zhene nashego syna pervoj podnosish' chashu! - On nas oskorblyaet!- podhvatila |begaj-hatun. SHinkur orobelo bormotal: - Prostite, hatun, oshibsya Vot i vash kumys. - Net, ty narochno eto sdelal! - YA ne hotel etogo! Prostite!- vzmolilsya SHinkur, opuskayas' pered razgnevannymi gospozhami na koleni. - Vot tebe!- Kovachin-hatun udarila SHinkura po shcheke. - Poluchi i ot menya!- Puhlyj kulak |begaj-hatun tknulsya emu v perenosicu. - Tak ego! Tak!- podderzhivaya materej Sacha-beki, ego brat Tajchu pnul SHinkura sapogom v bok. Ruka Temudzhina, derzhavshego chashu, zadrozhala, kumys plesnulsya na polu halata. Nesterpimo zahotelos' zapustit' chashu v zloe, s obvisshej morshchinistoj kozhej lico Kovachin-hatun ili v bryuzgluyu rozhu |begaj-hatun. Borte polozhila ruku na ego koleno, umolyayushche glyanula v lico. On do boli v zubah stisnul skuly - rastopyrilis', budto kolyuchki u ezha, korotkie ryzhie usy. Oelun sela k materyam Sacha-beki, prinyalas' ugovarivat', no oni slushat' ee ne hoteli. Temudzhin postavil chashu, perekryvaya vizg hatun, kriknul: - SHinkur, podi syuda! Ty chto, ne prospalsya? - Han Temudzhin, ya hotel... - Nukery, vsyp'te emu pyatnadcat' pletej! Uspevshim vypit' nukeram zabava. S veselym gogotom SHinkura tut zhe povalili na zemlyu, zavernuli na spinu prazdnichnyj halat, styanuli shtany i otstegali po golomu zadu. Vskochiv, SHinkur podhvatil shtany, oglyadyvayas', pobezhal k reke. Tajchu vlozhil v rot dva pal'ca! razbojno svistnul. Vse zasmeyalis'. |tot smeh rezanul Temudzhina po serdcu. Vse byla pohozhe na izdevatel'stvo-nad nim, nad ego hanskim dostoinstvom. Razve posmeli by gde-to v drugom meste zatevat' nepristojnuyu perebranku i draku so slugoj vyzhivajte, iz uma staruhi, razve stal by Sacha-beki vsenarodno podzuzhivat' svoih skvalyzhnyh materej... A on hotel, gotovya etot pir, chtoby rodichi oshchutili ne tol'ko svoe rodstvo po krovi, no i dushevnuyu blizost'. Vskore vse kak budto pozabyli o nepriyatnom sluchae. Pili, eli, no razgovor v krugu ne nalazhivalsya. Zato vovsyu veselilis' nukery. Peli, borolis', sostyazalis' v strel'be iz luka. Gde-to tam s nimi byli Dzhelme i Boorchu, mladshie brat'ya hana, tuda zhe ushel i Hasar. Han i sam ushel by k voinam, no nado bylo sidet' tut, podderzhivaya hotya by vidimost' soglasiya. Vdrug pribezhal ispugannyj Temuge-otchigin. - Temudzhin, Buri-Buhe rubanul mechom nashego Belguteya! Temudzhin vskochil. Borte hotela ego uderzhat' - grubo ottolknul ee, brosilsya k stolpivshimsya u teleg nukeram. Belgutej stoyal, spustiv s pravogo plecha halat, levoj rukoj zazhimal ranu, iz-pod pal'cev medlenno polzla krov'. Buri-Buhe s obnazhennym mechom prizhalsya spinoj k povozke, malen'kie glaza svirepo sverkali. Ego nukery, nukery Sacha-beki i Tajchu vstavali s nim ryadom. - Ty kak posmel obnazhit' mech protiv moego brata? - On udaril moego nukera! - Tvoj nuker ukral nashu uzdu!- skazal Belgutej.- Ostav' ego, brat. Ne nado ssorit'sya. Rana moya pustyakovaya. Rastolkav nukerov, podoshel Sacha-beki, uper ruki v boka, brosil Belguteyu: - Poluchil? Po zaslugam... Smirnee budesh'. Ot gneva u Temudzhina potemnelo v glazah. On shvatil na telege pustoj burdyuk, hlobystnul po licu Buri-Buhe. Otkuda-to vynyrnul Tajchu, kinulsya k nemu so szhatymi kulakami. Hasar podstavil nogu, i Tajchu upal. Nukery s toj i drugoj storony shvatili such'ya, palki, nachali koloshmatit' drug druga. S goryashchej golovnej v rukah, ves' chernyj ot sazhi, Hasar vskochil na telegu, hishchno oshcherilsya, cherez golovy nukerov dostal Sacha-beki. Golovnya opustilas' na makushku nojona, vzvilsya snop iskr, zatreshchali volosy, Oslepnuv ot dyma, iskr i yarosti, Sacha-beki vzobralsya na telegu. Scepilis'. Ruhnuli na zemlyu. Buri-Buhe, budto rasserzhennyj kaban, kak shchenyat, raskidyval nukerov. Verhom na kone naletel CHaurhan-Subedej, kolotushkoj dlya sbivaniya kumysa stuknul po golove Buri-Buhe. I tot poshatnulsya, osel, na nego navalilos' chelovek desyat'. Temudzhinu v shvatke izodrali halat, razbili nos. On vyrvalsya iz shvatki golyj po poyas, smorkayas' krov'yu. Borte, mat' podhvatili ego pod ruki, potashchili v storonu Na vojlokah pirshestvennogo kruga po-prezhnemu sideli Altaj, Huchar, Daritaj-otchigin. Svarlivye materi Sacha-beki stoyali na kolenyah i, budto na sostyazaniyah, krikami podbadrivali svoih. Temudzhin rvanulsya k nim sunul toj i drugoj kulak pod nos, - Zadavlyu, starye vorony! Pribezhal Boorchu. Bez shapki, volosy rastrepany, pravoe uho vzdulos', pokrasnelo, glaza ozhestochenno-veselye. Shvativ arkan, nakinul na tolstuyu |begaj-hatun, svobodnym koncom podtyanul Kovachin-hatun. Staruhi okazalis' svyazannymi spinoj k spine. |togo Boorchu pokazalos' malo. Prines eshche arkan i privyazal hatun k sosne. K etomu vremeni shum draki nachal utihat'. Lyudej Temudzhina bylo bol'she, i oni odoleli nukerov Sacha-beki i Buri-Buhe. Temudzhin sel na vojlok, vypil holodnoj vody, oshchupal vzduvshijsya nos, zlo sprosil nojonov: - Pochemu sidite? CHego zhdete? - A my ne znaem, iz-za chego draka,- skazal Altan.- I ne mozhem ponyat', kto kogo b'et. - My vse tut rodichi. Zashchishchaya odnogo, obidish' drugogo.-Daritaj-otchigin sokrushenno vzdohnul. Mat' prinesla chej-to gryaznyj, propahshij potom halat, nabrosila na plechi syna, prosheptala: - Umer' svoj gnev, synok. Bud' spokojnee. Dumaj. Priveli skruchennyh, izbityh, v izodrannyh halatah Sacha-beki, Tajchu i Buri-Buhe. Uvidev ih, starye hatun perepugalis' do smerti, zavyli, zaprichitali: Kovachin-hatun - zhalobnym, drebezzhashchim golosom, |begaj-hatun - gusto, kak sytaya korova. - Ne muchaj zhenshchin! - kriknul Sacha-beki.- Uvazhaj starost'! - Razve mozhno uvazhat' teh, kto ne uvazhaet nichego? Oni oplevali dostoinstvo hana, izbrannogo vami! Mat' poklonilas' emu. - Han i syn moj Temudzhin! Oni ponyali, k chemu privodyat dlinnyj yazyk i operezhayushchie razum ruki. YA vizhu, oni gotovy stat' na koleni i poprosit' proshcheniya. - Nichego oni, zloyazykie, ne ponyali! Udavlyu obeih na odnom arkane! Hatun perestali vyt' i prichitat'. - My ponyali vse!- toroplivo skazala Kovachin-hatun. - Prosti, velikodushnyj!- skvoz' slezy, hlyupaya shirokim nosom, vydavila iz sebya |begaj-hatun. V serdce Temudzhina ne bylo zhalosti k etim vzdornym zhenshchinam. I on, ne drognuv, povelel by udavit' obeih. No mat', govorya o rukah, operezhayushchih razum, napominala emu eshche raz - dumaj! Sejchas on doveryal materi bol'she, chem sebe. Dal znak Boorchu - osvobodi. - Nu, a vy?- Nemigayushchie glaza ego ustavilis' na Sacha-beki, Tajchu i Buri-Buhe.- Vy ne slabye umom zhenshchiny, o chem dumali vy? Buri-Buhe ne vyderzhal ego vzglyada, medlenno, budto ego davili v zatylok, opustiv golovu, probormotal: - YA slishkom mnogo vypil vina. Vzglyad Sacha-beki byl ne lomok, v nem on videl vyzov i bessil'nuyu yarost'. |to - vrag. I ego mladshij brat smotrit zverenyshem. - tverdil han pro sebya s mstitel'noj zloradnost'yu. Sacha-beki budto uslyshal ego nevyskazannye mysli, podnyal lico k nebu. Puhloe beloe oblako plylo v yasnoj sineve nad zelenymi shapkami odinokih sosen. I kogda on opustil golovu, v ego vzglyade chto-to vse-taki nadlomilos', na odno korotkoe mgnovenie mel'knul strah. - P'yan byl ne odin Buri-Buhe,- skazala mat'.- Vse oni lishilis' razuma ot arhi. Tak, Sacha-beki? Sacha-beki molchal. - Tak?- nastojchivo-prosyashche povtorila ona. - Tak, Oelun-hatun... My byli p'yany. - Vy, kazhetsya, ne protrezvilis' i sejchas!- zlo brosil Temudzhin. - My protrezvilis'. Prosti nas... han. - |to golos trezvogo cheloveka! YA proshchayu vas. Ih vzglyady vstretilis'. - preduprezhdal Sacha-beki. - otvetil emu Temudzhin.

    IX

Vechernie teni zapolnili uzkie ulicy. Luchi uhodyashchego solnca skol'zili poverh glinobitnyh i kirpichnyh sten. Na kumirenkah, venchayushchih kryshi bogatyh domov, oslepitel'no vzbleskivali zerkal'ca, oberegayushchie zhilishcha ot zlyh duhov. Nad stenami, nad kryshami vstavali strojnye, kak pagody, temno-zelenye tui, shapkami rozovatoj ieny vzdymalis' cvetushchie abrikosy i persiki. Po ulicam netoroplivo, vdyhaya sladkij zapah vesny, pozvanivaya svyazkami monet, shel s rynochnyh ploshchadej lyud, katili telezhki melkie remeslenniki, s koromyslami i uzlami na plechah tyanulis' k gorodskim vorotam zemledel'cy predmestij. Ten' zabot i ustalosti lezhala na licah lyudej. Mozhet byt', edinstvennym, kogo ne snedali zaboty, byl Ho. Vo vsej Podnebesnoj imperii, ozarennoj blagodeyaniem zolotogo huandi, nel'zya bylo najti bolee schastlivogo cheloveka. U nego luchshaya na svete zhena. U nego rastet syn. U nego est' chem kormit' svoyu sem'yu - chto eshche nado? I Ho nichego bol'she ne zhelal, No, vidimo, nedarom v pamyatnyj vecher provodov boga domashnego ochaga staryj Li Czyan uslazhdal medom usta Czao-vana. Ot verhovnogo vladyki YUj-huana bog domashnego ochaga vozvratilsya s bol'shim zapasom milostej. Iz stepi priehali posly hana kereitov. Ot nih Ho uznal udivitel'noe: syn Esugej-bagatura Temudzhin ne tol'ko zhiv, no i vozveden svoimi rodichami v hanskoe dostoinstvo. Navernoe, zhiva i sestra Hoahchin. No v zapase u Czao-vana byla eshche odna radost', sovsem uzh neozhidannaya. Tatarskie plemena posle dolgih kolebanij reshili otlozhit'sya ot Altan-hana. Imperator povelel surovo nakazat' otstupnikov. V step' snaryazhalos' vojsko. YUn'-czy i Hushahu prosili kereitov pomoch' v vojne s tatarami. Te ohotno soglasilis'. No stol' legkoe i bystroe soglasie vozbudilo podozrenie vysokih sanovnikov. Ho bylo veleno vyznat' vse ih tajnye dumy i namereniya. Odnako nichego takogo ne okazalos'. Nojony rasschityvali, chto, okazav pomoshch' Altan-hanu, oni mogut vposledstvii smelo opirat'sya na nego v bor'be s najmanami. Na tatar, predpolagali oni, vmeste s nimi pojdet i Temudzhin, Peredavaya vse eto knyazyu YUn'-czy i Hushahu, Ho s osobym nazhimom neskol'ko raz proiznes , starayas', chtoby sanovniki obratili blagosklonnoe svoe vnimanie na eto imya. Odnako gladkoe, sytoe lico YUn'-czy skrivilos' v prenebrezhitel'noj usmeshke. - Kakoj on han! Ho stalo obidno za Temudzhina. - Ego praded Habul byl pervym hanom mongolov. - Ty stanovish'sya chrezmerno osvedomlennym. Otkuda eto tebe izvestno? - Osmelyus' napomnit': ya vyros v stepyah. Byl rabom Esugej-bagatura. A on otec Temudzhina. - I ty znaesh' etogo novoyavlennogo hana?- sprosil Hushahu. - My byli s nim druzhny. - A chto, knyaz' YUn'-czy, eto mozhet nam prigodit'sya. Voz'mite ego s soboj v pohod. Dazhe v samom sladostnom sne Ho ne snilos' takoe. On razyshchet Hoahchin, on uvidit Oelun-fudzhin i ryzhego stroptivca! Ne shel, a plyl po ulicam CHzhundu schastlivyj chelovek Ho. Ot gorodskih vorot, vzhimaya prohozhih v stenu, dvigalis' konnye strazhniki. Tyazhelaya postup' konej, bryacanie oruzhiya zapolnili shchel' ulicy. Za strazhnikami golye po poyas, so svyazannymi za spinoj rukami shli buntovshchiki ili razbojniki. Zamykali shestvie snova konnye strazhniki s korotkimi kop'yami, nacelennymi v golye spiny. Ho stalo zyabko, slovno ostrie kop'ya uperlos' v ego poyasnicu. On vspomnil, chto ego podzhidaet Elyuj Lyuge, i pribavil shagu. Potomok imperatorov Lyao po-prezhnemu hotel znat' vse, chto delaetsya na severe. Platil za svedeniya shchedro, bez ego deneg prishlos' by hudo, no kazhdyj raz serebro i med' obzhigali Ho ruki, i obretennoe schast'e nachinalo kazat'sya hrupkim, nenadezhnym, kak pervyj ledok na zerkale pruda. Elyuj Lyuge sidel za stolikom. Vstretil Ho privetlivo, velel sest', nalil chayu. Ot prozrachno-korichnevogo napitka podnimalsya pahuchij par, na dne chisto-beloj farforovoj chashki mercali iskorki sveta. Vkus chaya byl terpkij, vyazhushchij vo rtu. - Nu chto tvoi kereity? - Oni pojdut na tatar. I han Temudzhin tozhe. Elyuj Lyuge s dosadoj opustil kulak na hrupkij stolik. - Bezumcy! - Tatary - ih starye vragi. - CHto ty ponimaesh'! I u tatar, i u kereitov odin vrag - bozhestvennyj huandi! - Ne govorite tak, nizhajshe proshu vas! - Boish'sya za svoyu zhizn'? Rushatsya carstva, gibnut plemena i narody - chto zhizn' cheloveka! - Esli ya umru na derevyannom osle, chto budet s moej zhenoj, synom i starym Li Czyanom? Otpustite menya, velikij gospodin, snimite kangu s dushi! - Ne bojsya. Kogda-nibud' ty vozblagodarish' nebo, chto ono svelo tebya so mnoj. Zolotaya imperiya dolgo ne prozhivet. Ona pohozha na tigra, proglotivshego ezha. Rychit, korchitsya, bezumeya ot zloby, kidaetsya to tuda, to syuda, a smert' - v sobstvennom bryuhe. - Zachem mne vse eto, velikij gospodin? Malen'komu cheloveku nado dovol'stvovat'sya malym. - Dumaj tak, sadyas' za stol... Elyuj Lyuge podnyalsya, priotkryl dver' vo vnutrennie pokoi, kogo-to pozval. K nim vyshel roslyj yunosha. SHirokie rukava ego halata, otdelannogo po plecham i vorotniku mehom, suzhivayas' ot loktej, svisali nizhe kolen... - |to Elyuj CHu-caj. Moj molodoj rodich, ochen' sposobnyj k naukam. Ty budesh' rasskazyvat' vse, chto znaesh' o stepnyh narodah. Prihodi ezhednevno. - Ne mogu ya syuda prihodit' ezhednevno!- s otchayaniem skazal Ho.- |to opasno! - Naprotiv. Ty smozhesh' byvat' zdes' otkryto. Imperatoru nuzhny slugi, znayushchie yazyk, obychai i nravy vragov. Takim slugoj i hochet stat' Elyuj CHu-caj. Ty budesh' ego uchitelem. Domoj Ho shel tak, budto za nim gnalis'. On by pustilsya bezhat', esli by ne opasalsya, chto ego primut za vora ili prestupnika. Vsyakij raz, kogda uhodil ot Elyuj Lyuge, emu ne terpelos' poskoree popast' domoj, sbrosit' s sebya gnet dushevnoj tyazhesti. U vorot (nedavno pokryl ih svezhej kraskoj) perevel dyhanie, otodvinul zalozhku. Solnce selo, po ulicam tekli uzhe ne teni, a sumerki, no vo dvore bylo svetlo ot cvetushchih persikov, vishen, abrikosov i sliv. Vetvi bez edinogo listochka byli oblepleny rozovato-belymi cvetami, lepestki osypalis' na zemlyu, i ona kazalas' priporoshennoj snegom. Mnogo vremeni, sil otdal Ho staromu sadu, i bujnoe cvetenie derev'ev voznagradilo ego trud. Iz raspahnutyh dverej doma vyglyanula Cuj. Vyterev ruki o perednik, pobezhala emu navstrechu. Tak bylo vsegda. Li Czyan ne raz vorchlivo vygovarival ej, chto zhenshchine, stavshej mater'yu, ne podobaet vesti sebya tak. Ona obeshchala byt' stepennoj, no tut zhe zabyvala ob etom. Navernoe, inache ona i ne mogla. Za den' nakaplivalos' stol'ko takogo, o chem nado bylo pogovorit' s nim,- do stepennosti li tut! - U nas gosti. Mongol! - Kto? - Konechno, Bao Si. A nash mal'chik segodnya skazal: '! CHto-to bubnil-bubnil, potom slyshu: .- Lico Cuj slovno by podsvechival iznutri volshebnyj fonarik. [' M u c i n ' - mat' (kit.).] On snishoditel'no ulybnulsya. - Ty oshiblas'. On dolzhen byl skazat': '. [' F u c i n ' - otec (kit.).]. - Nu, chto ty, Ho, kak ya mogla oshibit'sya! YA ego ukladyvala spat'. On uhvatilsya za moi volosy ruchonkami i tak yasno, budto vzroslyj, skazal: . - I vse? - A chto eshche? - On dolzhen byl tebe skazat': . Tak on mne vchera na tebya zhalovalsya.- Ho zasmeyalsya, legon'ko stuknul ee po plechu. Oni stoyali posered' dorozhki, boltali, poka v dvernom proeme ne pokazalsya Bao Si. - Kakie u menya rodstvenniki! Vy ne rady gostyam? Uzhinali v besedke. Na vetvi derev'ev Cuj povesila bumazhnye fonariki. Svet struilsya po beloj kipeni cvetov, padaya na reznye,s krasnovatymi cherenkami list'ya pionov, na sochnuyu zelen' astr. Staryj Li Czyan, vypiv chashechku risovogo vina, samodovol'no poglazhival vpalyj zhivot, rasskazyval gostyam, kakoj u nego horoshij vnuk - krepkij, smyshlenyj. Malysh, ne dogadyvayas', chto razgovor o nem, proboval dostat' fonarik, no slabye ruchonki soskol'znuli so stolbika besedki. Mal'chik upal i gromko zaplakal. - Vidite, ne k sladostyam tyanetsya, a k ognyu,- glubokomyslenno zametil Li Czyan.- Umnyj hochet poznat', glupyj - pozhevat'. V sadu stanovilos' vse prohladnee. Ot chashi vodoema tyanulo syrost'yu. Cuj unesla syna v dom. Vskore ushel i Li Czyan. Bao Si skazal: - Ho, ty dolzhen mne pomoch'. YA hotel by vstretit'sya s knyazem YUn'-czy. - S knyazem? Zachem? - Nashe selenie razgrabili strazhniki. Pyat' chelovek brosili v yamu. Ho vspomnil, kak veli po ulice buntovshchikov, vnutrenne szhalsya, - Za chto? - Podatyami, poborami nas razorili vkonec. Nemnogo poshumeli... - Knyaz', mne kazhetsya, etimi delami ne vedaet. - On - naslednik imperatora. Pozhelaet - mozhet vse. No pozhelaet li?- Bao Si byl zadumchiv, govoril s neohotoj, slovno by cherez silu,- Ne hotel ya idti syuda. Ne veryu, chto tut ne znayut o bedstviyah zemledel'cev. CHinovnikov stanovitsya vse bol'she. I kazhdyj hochet est', kazhdyj hochet zhit' v bol'shom dome i hodit' v dorogih odezhdah. Gde chto voz'mut oni, esli ne u nas? - YA chasto vizhu buntovshchikov. Ih gonyat syuda, potom kaznyat,- Ho snizil golos do shepota. - Vot i nas obvinyayut v bunte. A chto my sdelali? Sborshchikam net dela, chto zerna vo mnogih domah ostalos' tol'ko na semena. Pristayut s nozhom k gorlu - otdaj... Pomogi, Ho, uvidet' knyazya, YA peredam emu bumagu, gde perechisleny vse nashi bedy. - YA provedu tuda, gde on byvaet... Ho nadeyalsya na silu svoej zheleznoj plastinki. No Bao Si s nim ne pustili. On ostalsya podzhidat' knyazya u vorot. V etot den' Bao Si ne vernulsya. Prishel cherez tri dnya. No chto s nim sdelali! Lico pochernelo, glaza vvalilis'. Bao Si skrezhetal zubami, rugalsya: - CHuzhezemnaya sobaka! ZHirnaya chzhurchzhen'skaya lyagushka! - CHto proizoshlo, Bao Si? - Ugostili lapshoj iz bambukovyh palok.

    H

- Edut!- zakrichal Boorchu, sorval s golovy shapku, hlopnul eyu po kolenu.- Edut, han Temudzhin! Temudzhin i sam videl: perevaliv cherez goluyu sopku, k kurenyu shagom spuskalis' vsadniki - voiny plemen urud i mangut. Ostaviv u ushchel'ya Dzerenov Auchu-bagatura i Dzhamuhu, oni vozvratilis' v svoi kochev'ya, zabrali zhen, detej, skot. Do segodnyashnego dnya nikto ne znal, kuda oni pojdut. Mogli pojti k hanu Togorilu, k najmanam, pristat' k drugim plemenam. No oni ostanovilis' bliz ego kochevij i vot - edut. - Han Temudzhin, sadis' v yurte na svoe vysokoe mesto, a to podumayut - vyskochil vstrechat',- toroplivo progovoril Boorchu.- Karaul'nye! Zamrite na meste, kak suhostojnye derev'ya! Vy ohranyaete ne povozku s kumysom - hanskuyu yurtu! Temudzhin sel na vojlok protiv vhoda v yurtu, podumal, chto Boorchu raduetsya, navernoe, rano. Eshche ne izvestno, zahotyat li oni kochevat' vmeste s nimi. A esli zahotyat, to priznayut li ego svoim hanom? Urudy i manguty, slyshno, lyudi otchayannye... U yurty s konej slezli troe. Dvoe byli neznakomy, tret'ego, uzkolicego cheloveka s dlinnoj sedeyushchej borodoj, Temudzhin uznal i ochen' obradovalsya. |to byl Munlik, vernyj drug ego otca. Munlik, pomogshij vyzhit' v samoe trudnoe vremya. Munlik, chej syn shaman Teb-tengri sdelal dlya nego bol'she lyubogo iz lyudej. Boorchu zaderzhal lyudej u poroga: - Podozhdite. YA uznayu, svoboden li han ot svoih zabot. Zashel v yurtu, podmignul - pust' znayut nashih! - Zovi!- neterpelivo skazal Temudzhin. Gosti voshli, s dostoinstvom poklonilis'. On vstal, polozhil ruki na plechi Munlika. - Ne klanyajsya. |to ya dolzhen pripast' k tvoim nogam v synov'ej blagodarnosti. YA sam, moya sem'ya davno zhdem tebya, chtoby skazat' - spasibo! - YA ne mog ujti ot tajchiutov. Pomogli eti smelye molodye nojony. - Spasibo i vam!- Temudzhin povernulsya k nojonam.- |-e, vashi lica kak budto znakomy - gde mog vas videt'?- Hitro prishchurilsya.- Ne vy li pomogali ande Dzhamuhe zagnat' menya v ushchel'e Dzerenov? - Pomogali?- udivilsya Huldar.- Anda Dzharchi, my pomogali ili meshali? - Meshali, Huldar. Kak mogli. - Kuda vy derzhite put'? - My poshli po doroge, ukazannoj shamanom Teb-tengri. Ona privela syuda. - YA rad, kogda ko mne prihodyat druz'ya. No esli vy ishchete tihoe mesto, ono ne zdes'. Sadites', dorogie gosti, i pomogite mne obdumat' nelegkuyu dumu. Moj nazvanyj otec han Togoril vmeste s voinami Altan-hana idet na tatar. On zovet menya s soboj. Dolzhen li ya idti s nim? - U tatar krepkie, kovannye iz zheleza shlemy,- skazal Huldar.- Hotelos' by poprobovat' na nih ostrotu i stojkost' mechej. Esli pojdesh' na tatar, my budem s toboj. - A potom vam zahochetsya vernut'sya k Targutaj-Kiriltuhu? - Anda Dzharchi, zahochetsya nam vernut'sya k Targutaj-Kiriltuhu? Gorbonosyj nemnogoslovnyj Dzharchi burknul: - Ne zahochetsya. - A pochemu?- sprosil Temudzhin. - Targutaj-Kiriltuh chelovek s varenoj pechen'yu,- poyasnil Huldar.- Ryadom s nim molodye bystro stareyut, a starye dryahleyut. Vozle nego dazhe muhi zhuzhzhat lenivo. - No ne zabyvaete li vy, chto ya - han? I tot, kto idet so mnoj, vruchaet mne svoyu zhizn'. Mozhet byt', emu ne sledovalo vot tak, pryamo, bez okolichnostej, napominat', chto on ne poterpit nikakogo svoevol'stva. No on podumal, chto budet luchshe, esli nojony ujdut sejchas, chem pokinut ego, kak Dzhamuhu i Auchu-bagatura, v samoe nepodhodyashchee vremya. - Volya nojona dlya nukera, esli ona emu po sovesti,- rezvyj kon', esli ne po sovesti,- tyazhelaya nosha, prigibayushchaya k zemle. To zhe i volya hana. Umnyj nojon i umnyj han budut odinakovo starat'sya, chtoby nukery mchalis' na bystryh konyah, a ne tashchilis' peshkom, povesiv golovu. Anda Dzharchi, tak ya govoryu? - Tak, Huldar, tak. Peshij daleko ne ujdet. A kto nedaleko hodit, tot malo prinosit. Temudzhin pro sebya odobril ih suzhdeniya. Za horoshim nojonom pojdut nukery, za horoshim hanom - nojony. I poka oni neobhodimy drug drugu, vse budet kak nado. Esli on dast etim lyudyam to, chego im ne dobyt' samostoyatel'no, oni nikuda ne ujdut. No chto oni hotyat poluchit'? - Tatary - moi krovnye vragi. Oni pogubili moego otca, i ya ne uspokoyu svoyu dushu, poka ne otomshchu. Tak velit golos krovi. A chto budete iskat' vy v tatarskih kurenyah? SHirokoskuloe lico Huldara rasplylos' v prostodushno-lukavoj ulybke. - U nih bol'shie stada i bogatye yurty. U nas skota malo i yurty dyryavy. No koni bystry i mechi ostry. - Dostojnyj Munlik, ya ne slyshu tvoego mudrogo slova. Poterebiv borodu, Munlik ostorozhno progovoril: - Razumno li pomogat' Altan-hanu kitajskomu, vragu eshche bolee kovarnomu, chem tatary? - Uzh ne pomoch' li bednym tataram?- nasmeshlivo sprosil Boorchu. Munlik s neodobreniem posmotrel na nego. - Altan-han rukami tatarskih nojonov dushil nas. Teper' hochet nashimi rukami utihomirit' tatar. Potom my stanem emu ne ugodny - v ch'i ruki vlozhit karayushchij mech? Nezadolgo pered etim u Temudzhina byl nelegkij razgovor s rodichami. Oni ne hotyat voevat' s tatarami. Govoryat: v poslednie gody tatarskie nojony nikogo ne trogali, esli ih rasshevelit', bed ne oberesh'sya. Voiny Altan-hana ujdut, Togoril ujdet, a im uhodit' nekuda, nado zhit' u tatar pod bokom. Verny rassuzhdeniya rodichej, verny opaseniya Munlika. No on vidit eshche i drugoe. Ego strashit kak raz mirolyubie tatar. Esli oni poladyat s tajchiutami i merkitami,- a tak ono i budet,- ego krohotnoe hanstvo tresnet, kak yajco zhavoronka pod kopytom. No chto rodicham hanstvo! CHto golos krovi, vzyvayushchij o mesti! - Dostojnyj Munlik, tvoi slova smutili moi um, no ne ubedili. Altan-han dushil nas rukami tatar - pravil'no. Odnako ne on nashimi, a my ego rukami stisnem tatarskie glotki. Dvazhdy takoyu sluchaya v zhizni ne byvaet, i my vospol'zuemsya im. Pust' Altan-han dumaet, chto my nichego ne ponimaem... Bud' tut tvoj syn Teb-tengri, on by odobril moi dumy. - A razve ya ne odobryayu? YA tol'ko hochu, chtoby ty vse horosho ponyal. Oshibesh'sya - pogibnesh', kak tvoj otec ili han Ambahaj. Bud' ostorozhen, budto loshad', idushchaya po vesennemu l'du. - YA budu ostorozhen. A sejchas idemte k moej materi, ona budet rada videt' tebya, dostojnyj Munlik, i vas, otvazhnye bagatury. S etogo dnya nachalis' prigotovleniya k pohodu. Nojony-rodichi s nim ne sporili, no chem blizhe stanovilos' vremya vystupleniya, tem sil'nee on oshchushchal ih skrytoe protivodejstvie Oni ne hoteli vystavlyat' vseh voinov, sazhali ih na negodnyh konej, davali pustye kolchany. - CHem zhe oni budut voevat'?- sprosil on u Sacha-beki. - A ya ne znayu. Vojna tvoya, ty dolzhen i znat',- uhmyl'nulsya Sacha-beki. Vnutri u Temudzhina vse klokotalo ot beshenstva, no on vynuzhden byl sderzhivat'sya - ne vremya ssorit'sya. On razoslal po kurenyam brat'ev - Boorchu, Dzhelme, CHaurhan-Subedeya, kazhdogo podkrepiv polusotnej nukerov, povelev, gde hitrost'yu, gde ostrastkoj, snaryadit' voinov. Oni podbirali konej, razyskivali pripryatannoe oruzhie, zastavlyali otlazhivat' sedlovku. Sam Temudzhin pochti ne slezal s konya, skakal ot kurenya k kurenyu, podbadrival svoih druzej, terpelivo razbiral spory. I vsyudu taskal za soboj Dzharchi s Huldarom, kak zhivoj ukor svoim rodicham. Emu stalo kazat'sya, chto soprotivlenie nojonov-rodichej slomleno, Nakanune dnya vystupleniya vo glave svoih voinov prishli Altan, Huchar, Daritaj-otchigin. Pozdnee dolzhny byli podojti Sacha-beki, Tajchu i Buri-Buhe. V etot vecher on rano leg spat'. S rassvetom nuzhno bylo vystupat', Ego razbudili pod utro. U poroga yurty so svetil'nikom v rukah stoyal Boorchu, ryadom s nim, sovershenno nagoj, Dzhelme. Borte, glyanuv na nego, prysnula i stydlivo prikryla glaza odeyalom. - Han Temudzhin, na menya i moyu polusotnyu napali lyudi Sacha-beki. Desyat' chelovek ubili, u ostal'nyh otobrali konej i odezhdu. Temudzhin medlenno podnyalsya. Emu vdrug nechem stalo dyshat'. Poter rukoj gorlo, prohripel: - Podnyat' vseh! Dognat'! Izrubit'! Boorchu vzyal ego halat, kinul na plechi Dzhelme. - Prikrojsya. Han Temudzhin, Sacha-beki ushel daleko... - Ty slyshal, chto ya skazal! - Pas zhdet han Togoril. A my budem gonyat'sya za Sacha-beki. Han ujdet, podumav: obmanshchiki. - Han Temudzhin, my shli syuda celyj den' i polovinu nochi. Sacha-beki ne sidel na meste v eto vremya...- Dzhelme popravil halat, iz-pod nego vidnelis' golye nogi, iscarapannye kolyuchkami, v krov' razbitye o kamni. - Molchi!- Temudzhin stisnul kulak, gotovyj udarit' ego v lico, On uzhe ponimal, chto gnat'sya za Sacha-beki sejchas nikak nel'zya, i vsyu svoyu yarost' obratil na Dzhelme:- Prospal! Navernoe, pil vino i shnyryal po yurtam molodyh vdov. - YA ne pil vina i ne shnyryal po yurtam!- Golos Dzhelme zadrozhal ot obidy.- CHto ya mog sdelat' s polusotnej? - Vy nichego ne mozhete, ne umeete! Uhodite! Dzhelme sbrosil s plech halat, pnul ego bosoj nogoj i vyshel iz yurty. Boorchu postavil svetil'nik k ochagu, osuzhdayushche pokachal golovoj i tozhe vyshel. Borte sela v posteli, prikryvaya golye grudi uglom odeyala. - Nu chto ty delaesh', Temudzhin! Iz povozki vypryagaetsya vol, a b'esh' verhovuyu loshad'. - Molchi i,ty! Mne ne nuzhny sovetchiki! - Tebe ne nuzhny sovetchiki. Tebe ne nuzhny nukery. Ty snova ostanesh'sya odin!- Borte legla, otvernulas' k stene. On podnyal halat, broshennyj Dzhelme, odelsya i vyshel iz yurty. V kurene bylo tiho. Polnaya luna visela nizko nad serebristoj step'yu. Kraj neba v tatarskoj storone podrumyanila zarya. Karaul'nye, uvidev ego, kachnuli kop'ya, zamerli. On molcha proshel mimo, sutulyas' bol'she obychnogo. V neplotno prikrytyj dvernoj polog yurty Dzhelme probivalas' uzkaya, kak lezvie mecha, poloska sveta. On, pokolebavshis', perestupil porog. Dzhelme byl uzhe odet. Makaya klochok shersti v molochnuyu syvorotku, protiral ssadiny na nogah, Zdes' zhe byli ego brat CHaurhan-Subedej i Boorchu. Oni o chem-to govorili, no edva on voshel, umolkli. Krivo usmehnulsya. - Sudite-ryadite, kakoj ya nehoroshij? - Kakoj by ni byl, ty - han. A kto my?- Dzhelme brosil mokryj klochok shersti, stal obuvat'sya, morshchas' ot boli. - Vy - moi druz'ya. YA, kazhetsya, nagovoril lishnego. No razve vyderzhit serdce, kogda stalkivaesh'sya s takim kovarstvom! Nachnesh' kidat'sya na sobstvennuyu ten'. Ne obizhajtes'. Za ssadiny na tvoih nogah, Dzhelme, Sacha-beki kogda-nibud' zaplatit golovoj, Boorchu glyanul cherez dymohod na nebo: - Ne pora li sobirat'sya? On tozhe posmotrel na bleknushchie zvezdy, podumal, chto umnica Boorchu, shchadya ego, ne hochet, chtoby etot razgovor prodolzhalsya. Oni i v samom dele samye blizkie druz'ya, blizhe i luchshe lyubogo iz rodichej. - Pora, drug Boorchu. Podymajte lyudej. YA pojdu odevat'sya, Ot etogo razgovora emu stalo mnogo legche, no predatel'stvo Sacha-beki ne vyhodilo iz golovy. Ugryumo dumaya o nem, nadeval voennye dospehi. Borte pomogala zatyagivat' remni, opravlyala na nem odezhdu. - Voz'mi menya s soboj, Temudzhin, - Zachem? - Oberegat' tebya. - U menya est' nukery. Ty smotri za synom, I ne davaj spat' ohrane kurenej. - YA vse ispolnyu kak nado A ty bud' osmotritel'nee. Sam zhe znaesh', goryachnost' meshaet tebe. - A komu ona pomogaet? - No drugie umeyut ohladit' sebya. Moj otec, a ego nedarom zovut sechenom, govoril tak. Esli zloba zastilaet glaza i na konce yazyka obidnye slova, ne toropis' proiznosit' ih. Pered etim odin po odnomu prigni pal'cy. Vot tak.- Borte vytyanula rastopyrennye ruki, slovno pereschityvaya, prizhala odin po odnomu pal'cu k ladoni.- Mozhno i sovsem nezametno.- Opustila ruki, spryatala ih v rukavah.- Budesh' tak, delat', i vragov sognet tvoj um, kak eti pal'cy. Sluh ob otstupnichestve Sacha-beki obletel kuren' i raspolozhennyj vozle nego stan pribyvshih voinov. Priehali dyadya, Huchar, Altan. - Nado otmenit' pohod i dognat' Sacha-beki!- voinstvenno vykrikival korotyshka Daritaj-otchigin. - My klyalis' byt' vmeste,- skazal Huchar.- Esli troe ne prishli, chto delat' ostal'nym? Altan pyhtel, nalivayas' gustoj kraskoj. - Ih prinudili otkolot'sya tvoi nukery. Oni veli sebya tak, budto zavoevali nashi kureni. U Temudzhina mel'knulo podozrenie - uzh ne sgovor li tut? Sacha-beki, Tajchu i Buri-Buhe ushli. |ti gotovy ego dogonyat'. Pohod sorvut. Potom postarayutsya opravdat' predatelej. On opustil ruki, odin po odnomu szhal pal'cy v kulak. - O nashih rodichah-otstupnikah govorit' budem potom. Kogda vozvratimsya iz pohoda. Voiny po chetyre v ryad dvigalis' mimo kurenya. Tolpa lyudej provozhala ih molchaniem. Temudzhin sel na savrasogo konya. Altan, Huchar, Daritaj-otchigin tyazhelo podnyalis' v sedla, poehali za nim. A sledom stroem, kak strazha, ohranyayushchaya plennyh, ehali ego brat'ya-Hasar, Belgutej, Hachiun, Temuge-otchigin, starye druz'ya - Boorchu, Dzhelme, CHaurhan-Subedej i novye tovarishchi - Huldar, Dzharchi. On zloradno usmehnulsya. Tak-to, dorogie rodstvennichki! Togoril uzhe podzhidal ego na uslovlennom meste. Ot nego Temudzhin uznal, chto tatary, vymatyvaya vojsko Altan-hana melkimi stychkami, otstupayut po reke Uldzhe. - My dolzhny kak mozhno skoree soedinit'sya s kitajcami,- govoril han. Oni sideli v pohodnom shatre. Han, ego syn Nilha-Sangun, brat Dzhagambu, nojony byli v dorogih dospehah, otdelannyh serebrom i bronzoj. Bednyaga Hasar edva sderzhivalsya, chtoby ne poshchupat' rukami siyayushchie laty Nilha-Sanguna. - Han-otec, a pochemu tatary idut po Uldzhe? Kuda oni napravlyayutsya? - Dumayu, k nutugam tajchiutov. - YA tozhe tak dumayu. Oni soedinyatsya s Targutaj-Kiriltuhom, posleduyut dal'she, i k nim pristanet Tohto-beki so svoimi merkitami. Nado perehvatit' tatar na doroge. - Nado by. No chensyan' povelel idti k nemu. [' CH e n s ya n - rang imperatorskrogo ministra.] Nojon Togorila Hulabri skazal nedovol'no: - CHensyan pustit nas vperedi, my budem rubit' tatar, a ego voiny - davit' nam spinu i podbirat' dobychu. I po tomu, kak odobritel'no zagudeli drugie nojony, Temudzhin ponyal, chto Halabri vyskazal ne tol'ko svoyu dumu. Vmyatinki na ryabim lice Togorila potemneli. - U vas odna zabota - dobycha. Za plechami chensyana desyat' tumenov voinov. Poka oni v stepyah, luchshe ne zadirat' nosa. - Mudro skazano, han-otec! Podhodish' k chuzhoj yurte - ne drazni sobak. Nel'zya oslushat'sya chensyana, no dvigat'sya emu navstrechu mozhno lyubym putem. I po Uldzhe tozhe...- skazal Temudzhin. Nojony veselo zasmeyalis'. Han Togoril skupo ulybnulsya. - I hiter zhe ty, moj syn Temudzhin. Pozhaluj, dazhe pohitree Dzhamuhi-sechena. - Pochemu on ne zdes', han-otec? - Naverno, ne hotel vstretit'sya s toboj. Ne dumal ya, chto vy podymete ruki drug na druga. Ogorchili moe serdce. - Moej viny v etom net. - YA dumayu, vinovaty oba. Oba i sdelajte shag k primireniyu. Temudzhin promolchal. Dolina Ueldzhe byla udobna dlya zasady. Po oboim beregam svetlostrujnoj reki rosli kustarniki, peremezhayas' lugami s vysokoj, netoptanoj travoj. Han Togoril i Temudzhin rassredotochili voinov v kustarnikovyh zaroslyah, nakazav pod strahom smertnoj kazni nichem ne vydavat' svoego prisutstviya. Tatary poyavilis' na sklone dnya. Rossyp'yu protrusili razvedchiki, proshli dozornye sotni. Koni pod tatarami byli ustalye, dozory vybirali naibolee legkij put' po otkrytym mestam, ne osobenno vnimatel'no prismatrivalis' k zaroslyam. Pokazalis' osnovnye sily. Temudzhin otvel vetku tal'nika, prilozhil ladon' k glazam. Tatary dvigalis' bez stroya. Loshadi na hodu hvatali travu. Nu, proklyatye, derzhites'! Pronzitel'no zavyli signal'nye strely. Voiny Temudzhina i Togorila s dvuh storon brosilis' na tatar. Te ostanovilis', na mgnovenie zastyv ot izumleniya. Potom odni poskakali vpered, drugie stali povorachivat' konej. Ponemnogu tatary uporyadochili svoi ryady, no sderzhat' neozhidannogo napora ne smogli, pokatilis' nazad. Brosiv povod'ya na luku sedla, Temudzhin mchalsya ryadom so svoimi voinami. Pered nim mayachili sognutye spiny tatar. Vragi oglyadyvalis', bili pyatkami v boka ustalyh loshadej. Nastignuv odnogo iz nih, Temudzhin podnyal mech. Tatarin povernul golovu. V molodom lice ni krovinki, v glazah uzhas. Udar mecha prishelsya po zatylku, ne zashchishchennomu shlemom. Tatarin medlenno sklonilsya na grivu konya, vyvalilsya iz sedla. Tatary smyali sobstvennye obozy, zametalis' mezh povozok, pytayas' zakrepit'sya za nimi. Gruznyj starik v zolochenom shleme bil plet'yu svoih voinov, povorachivaya nazad. No oni tekli mimo nego. Opustil plet', vyhvatil mech i kinulsya navstrechu voinam Temudzhina. Seryj kon', diko vytarashchiv glaza, vsplyval na dyby. Mech starika s sokrushayushchej siloj opuskalsya na golovy voinov, a ih udary byli bessil'ny porazit' starika, zakovannogo v zheleznye dospehi. Vokrug nego stala obrazovyvat'sya pustota. Ostanoviv konya mezhdu dvuh povozok, on nikogo ne podpuskal k sebe. Na tatar eto podejstvovalo luchshe pleti oni stali probivat'sya k stariku. Padali odni, po ih trupam lezli drugie. Temudzhin dostal luk. No vystrelit' ne uspel. K stariku podskakal CHaurhan-Subedej. On ne kinulsya na nego, kak drugie, prygnul na povozku, s nee, po-koshach'i izognuvshis',- na seruyu loshad'. Padaya vmeste so starikom na zemlyu, udaril ego nozhom v sheyu. Tatary vzvyli i, ne pytayas' bol'she soprotivlyat'sya, brosilis' bezhat'. Pod容hav k CHaurhan-Subedeyu, Temudzhin slez s konya, nogoj tronul telo poverzhennogo starika. - Otvazhnyj byl chelovek! Ne znaesh', kto eto? - Net. - Han Temudzhin, ya, kazhetsya, znayu etogo cheloveka.- Pozhiloj, hudo odetyj voin sklonilsya s sedla, razglyadyvaya lico ubitogo - Da eto on, Megudzhin Seultu, bol'shoj tatarskij nojon. - Otkuda tebe eto izvestno? - YA sluzhil sotnikom u Tohto-beki. I ot ego imeni vel peregovory s etim i drugimi nojonami. Potom menya v okovah vzyali v plen. Ty daroval mne zhizn' i volyu... - Pripominayu. Pochemu zhe ty ne ushel k svoim? - Svoih ya nashel v tvoem kurene, han,- zagadochno usmehnulsya voin. - Tebya zastavili idti na vojnu? - YA poshel sam. Mech dlya menya spodruchnee nozha, kotorym vystrugivayut strely. - On byl pomoshchnikom Tajchu-Kuri,- poyasnil CHaurhan-Subedej.- YA vzyal ego v svoyu sotnyu. Voinskoe delo CHiledu znaet luchshe menya. - Pust' zhe budet sotnya pod ego nachalom, a tebe, Subedej bagatur,- tak otnyne zovut tebya - najdetsya drugoe delo. Znaj, sotnik CHiledu, ya voznagrazhdayu lyudej za um, hrabrost' i vernost'. Sluzhi mne - i budesh' otmechen. Nastupivshaya noch' spasla tatar ot okonchatel'noyu razgroma. Pod pokrovom temnoty, pobrosav vse, chto moglo zatrudnit' dvizhenie, oni ushli vniz po Uldzhe. V rukah Temudzhina i Togorila okazalas' bogataya dobycha. Otyagchennye obozom, tabunami i stadami, oni ne mogli uzhe presledovat' tatar. Na drugoj den', otdeliv ot plennyh muzhchin pozhilyh zhenshchin, izrubili ih i dvinulis' v obratnyj put'. SHli vverh po doline, mimo beleyushchih v trave trupov (voiny snyali odezhdu s mertvecov), i zapah smerti, gusteyushchij pod zharkim solncem, vyzyval toshnotu. Temudzhin ugovoril hana-otca ne hodit' k chensyanu so vsem zahvachennym dobrom, chtoby ne vozbuzhdat' v ego serdce zavistlivoj zhadnosti, a podarit' emu tysyachu konej. Esli on hochet poluchit' bol'she, pust' dobyvaet sam. CHensyan, hilyj, sovsem ne voinstvennyj starichok, byl rad i etomu podarku. Emu mozhno bylo i nichego ne darit', On, kak ponyal Temudzhin, boyalsya uglublyat'sya v dikuyu step'. Teper', kogda tatary pobity, povelenie imperatora on mog schitat' vypolnennym i so spokojnoj sovest'yu vozvratit'sya domoj. V stane chensyana Temudzhin pochuvstvoval moshch' derzhavy Altan-hana. Krytuyu povozku chensyana vezli dvadcat' volov. Vnutri mogli ne tesno razmestit'sya ne men'she poleta chelovek. Lakirovannye stoliki, zanaveski iz shelka s cvetami nevidannoj krasoty, myagkie podushki, na kotoryh mozhno spokojno sidet' i na samoj tryaskoj doroge, blesk rasshityh zolotom halatov, oruzhie, otdelannoe tak, chto im ne srazhat'sya, a tol'ko lyubovat'sya. |to u chensyana, a chto u samogo Altan-hana? Horosho, chto ne vzyal s soboj Hasara, on by izvelsya ot zavisti. V vojske chensyana bylo mnogo teleg s shirokim nastilom iz krepkih dosok, okovannyh zhelezom. Ostanavlivayas' na noch', telegi oprokidyvali, sceplivali odnu s drugoj zheleznymi kryuch'yami, poluchalas' prochnaya stena, ee ne vzyat' v konnom stroyu, ne probit' strelami, ne razmetat' golymi rukami. I kolesa teleg okovany zhelezom. Takie kolesa vyderzhat lyubuyu dorogu. I gde tol'ko oni berut stol'ko zheleza? No zametil Temudzhin i drugoe. Kitajskie luki byli mnogo slabee mongol'skih, i vladeli imi voiny ne ochen' iskusno. Na loshadyah derzhalis' tozhe huzhe, chem mongoly, gorazdo uverennee chuvstvovali oni sebya na zemle. CHensyan, radushno ulybayas', pokazyval im vse, chto oni hoteli videt'. Togoril nichemu ne udivlyalsya. On byval v CHzhundu i videl tam mnogoe. CHensyan, kazhetsya, zadetyj ego ravnodushiem, velel podognat' nastoyashchuyu dikovinku - povozku, pokazyvayushchuyu na yug. V nee byli vpryazheny dve loshadi. Korotkij shirokij korob byl raspisan izobrazheniyami ptic s yarkim opereniem, nad nim vozvyshalsya shest s derevyannym chelovechkom na verhushke. Pravaya ruka chelovechka vytyanuta vpered, na polden'. Povozka tronulas', kruto povernulas', no ruka chelovechka vse tak zhe ukazyvala na polden' Povozka povorachivalas' vpravo, vlevo, krutilas' na meste, no chelovechek, chut' podragivaya, uporno derzhal ruku v odnom napravlenii. Tut dazhe Togoril udivilsya. A Temudzhin podoshel k povozke, zaglyanul v korob. Mozhet byt', spryatali cheloveka i durachat ih... No korob byl pust, v nem vidny byli lish' kakie-to zubchatye kolesa. Zaglyanul pod korob. I tam nichego. - |to bozhestvennaya volya imperatora ukazyvaet nam put' k nemu,- napyshchenno skazal chensyan.- Pust' pomerknut zvezdy i solnce, kromeshnaya t'ma spustitsya na zemlyu, no my, sleduya za povozkoj, ne sob'emsya s puti. Dovol'nyj, chto udalos' tak porazit' mongolov, chensyan priglasil Togorila i Temudzhina na obed v svoj dvorec na kolesah. Na etot raz obedali vchetverom, iz mnogochislennoj svity chensyan ostavil tol'ko odnogo sanovnika, ryhlolicego cheloveka s holenymi rukami. Derzhalsya sanovnik nezavisimo, dazhe vysokomerno, a chensyan pochemu-to ne zamechal etogo. Byl zdes' i perevodchik. On sidel za otdel'nym pustym stolom i vse vremya pyalil glaza na Temudzhina. Besshumnye, molchalivye slugi menyali na stolike blyuda s neizvestnymi Temudzhinu yastvami, podlivali priyatno kislovatoe, osvezhayushchee vino v malen'kie farforovye chashechki. Temudzhin malo el, pochti ne pil. Kto znaet, chto na ume u etih pozolochennyh slug zolotogo syna neba. Ochen' uzh hitroumnyj narod. CHensyan i sanovnik chto-to dolgo vtolkovyvali perevodchiku. CHuzhaya rech' zvuchala neprivychno i smeshno. - Oni govoryat,- nachal perevodchik,- vy horosho posluzhili nashemu imperatoru. Ot ego imeni oni zhaluyut vozhdya kereitov vysokim titulom vana, a tebya, molodoj predvoditel' hrabryh voinov, chensyan ot svoego imeni zhaluet titulom dzhauthuri. Nastorozhennym umom Temudzhin ulovil v etoj lyubeznoj rechi dva ostryh ukola. Odin byl napravlen i protiv nego, i protiv Togorila - ih ne nazyvali hanami, drugoj protiv nego odnogo - titul Togorilu zhalovan ot imeni imperatora, a emu ot imeni etogo starikashki Navernoe, i raznica v titulah velikaya. Na vsyakij sluchaj sprosil u perevodchika, chto oznachayut eti tituly. - Van - eto knyaz', pravitel', dzhauthuri - nojon, voenachal'nik protiv buntovshchikov. - Skazhi im my - hany! Vyslushav perevodchika, chensyan i sanovnik snishoditel'no zaulybalis' Sanovnik nachal chto-to govorit', i ego ulybka stanovilas' nadmennoj, holodnoj, shcheki puhlogo lica otverdeli. - On govorit,- nachal perevodchik neuverenno, budto zatrudnyayas' v podbore slov,- chto kak na nebe svetit odno solnce, davaya teplo vsemu zhivomu, tak i na zemle svyashchennaya osoba huandi svoim blagodeyaniem ozaryaet puti idushchih. Bez solnechnogo sveta ne vyrastet i travinka, bez soizvoleniya imperatora nikto na zemle ne mozhet stat' vyshe drugih. - podumal Temudzhin i, prenebregaya predosteregayushchim znakom hana Togorila, skazal - Peredaj emu: travy rastut i v teni, lyudi zhivut i bez milostej vashego nebesnogo huandi! Perevodchik poklonilsya emu, i on uslyshal ego tihij golos. - Govori spokojnee... Opeshiv ot udivleniya, Temudzhin zamolchal. |togo cheloveka on gde-to videl On ego znaet. No etogo ne mozhet byt'! A otkuda chelovek znaet ego, Temudzhina? I chto emu za delo do togo, kak on govorit? Ili eta eshche odna kitajskaya hitrost', chto-to vrode povozki, ukazyvayushchej na yug? A perevodchik nevozmutimo peredaval ego slova. Oni, protiv ozhidaniya, ne rasserdili chensyana i sanovnika, skoree razveselili. Perevodchik povernulsya k nemu. - Oni rady, chto ty goryacho nenavidish' tatar. Oni dazhe ne protiv togo, chto ty sam ocenivaesh' svoi zaslugi pered imperatorom mnogo vyshe, chem ih ocenili drugie. Po pribytii v stolicu oni dolozhat imperatoru o tvoih podvigah, i on pozhaluet tebe bolee vysokij titul. Temudzhin nichego ne ponimal. Kakaya nenavist'? Kakie zaslugi? V glazah perevodchika byla nevyskazannaya pros'ba. Kakaya? CHego on hochet? - Ty perevel moi slova? - YA skazal chto nuzhno... - Temudzhin, ne zatevaj ssory, ty ne doma,- uzhe serdito predostereg Togoril. - Razgovarivaj s nimi sam, han-otec. YA ne mogu. Han Togoril nachal plesti zatejlivuyu rech', pyshnuyu, kak yurol, nastol'ko pyshnuyu, chto nevozmozhno bylo ponyat' smysla nahlestnutyh drug na druga sravnenij i sladkozvuchnyh slov. No Temudzhin i ne pytalsya ponyat'. Verblyuzh'ej kolyuchkoj zaselo v nem: gde videl perevodchika? O chem prosit vzglyad takih znakomyh glaz? I vdrug vspomnil - Hoahchin! Takie zhe glaza u Hoahchin. Tak eto zhe Ho! Konechno, eto on! Ne chudo li! Teper' on vovse ne znal, kak vesti sebya. Ryhlolicyj uzhe i tak chto-to, kazhetsya, zametil, s uhmylkoj posmatrivaet to na nego, to na perevodchika. Iz shkatulki, otdelannoj perlamutrovymi plastinkami, chensyan dostal list bumagi. - Zdes' napisana, chto vy, deti imperatora, i vpred' budete verno sluzhit' emu, oberegat' severnye predely ot lyubyh vragov i nedrugov i klyatvenno zaveryaete syna neba v svoej vernosti.- Berezhno, kak hrupkuyu dragocennost', chensyan peredal bumagu Togorilu. Temudzhin potrogal list rukoj, on slabo zahrustel pod pal'cami. Po nemu krestikami ptich'ih sledov bezhali neponyatnye znaki. Smeshnye lyudi eti kitajcy! Gordye muzhchiny klyanutsya sobstvennoj krov'yu, a oni - bumagoj s chernymi dorozhkami zabavnyh krestikov. Ili i tut kakaya-to hitrost'? Ho s poklonom podal hanu Togorilu tush' i kistochku. - Postav' svoj znak. Han byl smushchen. Povodiv pal'cami po strokam, on vybral samyj prostoj znak i nachal pererisovyvat' ego vnizu. Pol'zuyas' etim, Temudzhin shepnul sklonivshemusya Ho: - YA uznal tebya. - Daj ob etom znat' moim gospodam.- I gromche.- Ty tozhe dolzhen podpisat' bumagu. - Skazhi im. ya etogo delat' ne stanu. YA chtu hana Togorila, kak svoego otca, i ne smeyu stavit' svoj znak ryadom s nim. Ego znak - eto i moj znak. I ya slishkom malen'kij chelovek, chtoby pokazyvat' vsevidyashchim ocham syna neba sled, ostavlennyj na bumage moej nichtozhnoj rukoj. Togoril pokosilsya na nego: - Boish'sya? - Boyus', han-otec. Polagayus' na tebya, na tvoyu mudrost'. Sdelaj tak, chtoby ya ne chertil etoj kistochkoj. - Oh, i lukav ty! Nu da ladno. Ssylayas' na stepnye obychai, han Togoril sumel ubedit', chensyana i sanovnika, chto podpis' Temudzhina ryadom s ego podpis'yu stoyat' ne mozhet. Oni soglasilis' - s dosadoj i neohotoj. - Spasibo, han-otec, ty vzyal na sebya moyu polovinu gruza. Razve ya kogda-nibud' zabudu eto! - Pogovorim pozdnee... - Horosho. Han-otec, posmotri na etogo perevodchika. Vspomni slugu-kitajchonka, kotoryj byl u moego otca. - Ne pomnyu. - No eto on. My uznali drug druga. Oni peregovarivalis' vpolgolosa. Tak zhe vpolgolosa Ho chto-to perevodil sanovniku. - Skazat' im o tebe?- sprosil Temudzhin u Ho. - Skazhi. - Perevedi: kogda ya byl malen'kim rebenkom i ploho derzhalsya na nogah, padal, moj rasshiblennyj nos i moi slezy vytiral dobryj mal'chik. |to ty, Ho. Tvoya sestra Hoahchin zhiva i zdorova i chasto vspominaet tebya. Mozhesh' govorit' im inache. Kak budet dlya tebya luchshe, tak i govori. CHensyan i sanovnik umelo izobrazili na licah udivlenie. Potom sanovnik zhestko skazal: - Ego sestra - poddannaya imperatora. Zachem ty derzhish' ee u sebya? Bez osobogo na to pozvoleniya etogo delat' nikak nel'zya. - Peredaj emu, chto Hoahchin ya ne derzhu. No razve zhenshchina mozhet prodelat' odna dalekij i opasnyj put' na svoyu rodinu? - Serdce nashego imperatora skorbit o kazhdom poddannom. Ego sestra dolzhna obresti radost' svidaniya s zemlej predkov. On poedet s toboj, zatem vmeste s sestroj perepravish' ego k vanu Togorilu, Ty, van, dostavish' do kochevij ongutov. A ot nih do sredinnoj stolicy oni doberutsya sami.

    XI

S bol'shoj radost'yu pokinul Temudzhin stan chensyana. Vse tam bylo chuzhoe, maloponyatnoe i, eto on chuyal nutrom, vrazhdebnoe. Togoril dumal neskol'ko inache. Lyudi Altan-hana ne vrazhdebny, a nastorozheny predatel'stvom tatar, iz-za nih ne veryat teper' nikomu. Nado starat'sya rasseyat' ih predubezhdeniya, ne vykazyvat' gordosti, kak eto delal Temudzhin. Han ne skryval, chto dovolen titulom vana. Dlya nego eto shchit protiv najman, prigrevshih myatezhnogo brata |rhe-Hara. Temudzhinu bylo ne sovsem yasno, kak mozhno zashchitit'sya titulom, hotya by i zhalovannym Altan-hanom. Vot emu svoe hanskoe dostoinstvo, naoborot, prihoditsya vse vremya zashchishchat' i otstaivat'... I Temudzhinu ochen' ne hotelos', chtoby Togorila nazyvali vanom - prinizhalos' hanskoe dostoinstvo. On nashel horoshij vyhod, stal nazyvat' ego . Togorilu eto prishlos' po serdcu. Temudzhin smotrel na ego ryaboe veseloe lico, na sedye kosichki za ushami i vnutrenne posmeivalsya. Stareet han-otec. Pustymi pobryakushkami teshit sebya. Nagnav zahvachennye u tatar obozy, stada i tabuny, oni razdelili vsyu dobychu na dve chasti, ustroili proshchal'nyj pir i razoshlis'. Van-han napravilsya k svoim kochev'yam, Temudzhin - k svoim. Provodiv Togorila, Temudzhin velel pozvat' Ho, Poehali ryadom. Sleva, sprava dvigalis' povozki, shli plennye, tyanulis' tabuny i stada. Raznogolosyj gul, gor'kaya pyl', zapah pota zapolnili vsyu step' - ot kraya do kraya. - Vidish', Ho, vse eto - moe! Takoj dobychi ne bral, navernoe, i moi otec. - No on i ne vodil druzhbu s Altan-hanom... Nevozmozhno bylo ponyat', pohvala eto ili osuzhdenie. V sedle Ho sidel nelovko, stremena byli slishkom korotki, nogi uglom sgibalis' v kolenyah, povod'ya derzhal v obeih rukah. Tak dazhe zhenshchiny ne ezdyat. - Otpusti remni stremyan i ne derzhi ruki tak, budto v nih farforovoe blyudo s vashej travyanoj edoj! Zabyl, kak nado sidet' na kone? Zabyl i vse drugoe? - Ezdit' na kone otvyk. No nichego ne zabyl. Mne vsegda hotelos' povidat' eti stepi. I sestru, i tvoyu mat', i tebya. - Ty, kazhetsya, stal bol'shim chelovekom? - Net, ne stal ya bol'shim chelovekom, han Temudzhin. - Pochemu zhe takie lyudi zabotyatsya o tvoej sestre? - YA edu ne tol'ko za sestroj.- Lico Ho potusknelo.- YA dolzhen smotret', slushat', zapominat'. Dlya togo poedu ot tebya k hanu Togorilu, potom i k ongutam. - Kak ty osmelilsya?- Temudzhin vcepilsya v ego plecho, rezko dernul, povorachivaya k sebe. - YA podnevol'nyj chelovek, han Temudzhin.- Ho pechal'no vzdohnul.- No ya ne vrag tebe. S moego yazyka ne sojdet ni slova vrednogo dlya vas. - A esli ty vresh'? Pochemu ya dolzhen verit' tebe? - YA mog by molchat', i ty by nichego ne uznal. CHto verno, to verno. Nikogda by on ne podumal, chto prostodushnyj Ho mozhet byt' glazami i ushami Altan-hana! - Kto tvoj gospodin? CHensyan? - Net. Drugoj. - ZHirnyj? Kto on? - Knyaz' YUn'-czy, naslednik imperatora. - Ogo! Naslednik? Pochemu zhe on ne otkryl svoego imeni? - Budushchemu imperatoru nepristojno obshchat'sya s varvarami. - Ty skazhi! Budushchij imperator... To-to, ya smotryu, ego lico izluchaet svet, kak gnilushki v temnote. Rassprashivaya Ho, on uznal mnogo takogo, chto udivilo bol'she, chem povozka, ukazyvayushchaya na yug. Bylo trudno postignut' umom mnogolyudie, bogatstvo etoj strany i velichie vlasti Altan-hana, umeyushchego podchinit' svoej vole stol'ko umnyh sanovnikov, moguchih voenachal'nikov. Dlya etogo Altan-hanu nado byt' mudree samogo mudrogo, sil'nee samogo sil'nogo iz svoih lyudej. CHto zhe eto za chelovek? Mozhet, on i v samom dele syn neba? No knyaz' YUn'-czy - naslednik... A chto v nem osobennogo? Nichego! Kak zhe ponimat' eto? Uzh ne durachit li ego Ho? - Pochemu ty perevodil ne vse moi slova?- sprosil on u Ho. - Legko dogadat'sya pochemu... - Nu, a esli by oni uznali, chto ty vresh'? - Moe chelo isklevali by vorony... |to, pozhaluj, verno. Ho shel po lezviyu nozha. CHtoby sniskat' ih blagovolenie, on dolzhen byl govorit' tol'ko pravdu. I, kak znat', mozhet byt', Ho ubereg ego ot bol'shih nepriyatnostej. - Spasibo tebe, Ho. Kogda, ya budu delit' dobychu, ty poluchish' dolyu voina. Skazhi, pochemu tvoi hozyaeva cenyat menya men'she, chem hana Togorila? YA, kak i on, han. - Prosti za gruboe slovo, no oni vsegda brosayut dvum sobakam odnu kost'. - Oni dumali - ya pozaviduyu hanu-otcu? - Tvoyu goryachnost' oni ponyali kak sledstvie zavisti. - Oshibayutsya! No zachem im vse eto? - Prigoditsya. Dvoe posporivshih ishchut istinu u tret'ego. - Daleko smotryat tvoi hozyaeva! Opasnye lyudi. Dlya chego im ponadobilas' bumaga? - Skazannoe slovo zabyvaetsya. A perenesennoe na bumagu, ono mozhet sohranyat'sya ochen' dolgo. Ne budet nas i detej nashih, a lyuboj chelovek, znayushchij pis'mena, povtorit slovo v slovo to, chto zapisano segodnya. - Do chego zhe hitroumnye lyudi!- Temudzhin pokachal golovoj.- YA horosho sdelal, chto ne postavil svoj znak. Malo li chego oni napisali! Ho, ostavajsya sluzhit' u menya... - YA by ostalsya, no u menya zhena, syn... Rodnoj kuren' vstretil Temudzhina krikami likovaniya. SHagom dvigayas' skvoz' orushchuyu tolpu, on, kazhetsya, vpervye pochuvstvoval sebya povelitelem svoego ulusa. Razgrom tatar, ogromnoe bogatstvo, zahvachennoe v srazhenii, razom voznesli ego nad vsem lyudom na nedosyagaemuyu vysotu. No eta vysota byla ne tverdoj skaloj, a verhushkoj dereva, motaemogo vetrami, stoit razzhat' ruki - i, oblamyvaya such'ya, ruhnesh' vniz, rasshibesh' golovu. V yurte on odaril svoih rodnyh. Borte dal kolybel', iskusno ukrashennuyu serebrom i perlamutrom, s odeyal'cem, shitym zhemchugom. - Pust' v nej mirno kachayutsya nashi deti. I pust' kazhdyj iz nih budet bogat dostoinstvami uma i dushi, kak eta kolybel' ukrasheniyami. Materi prepodnes neskol'ko shtuk raznocvetnogo shelka. Ona, perebiraya gladkuyu, skol'zkuyu materiyu, s pechal'yu skazala: - Samyj yarkij shelk ne vernet krasku poblekshim shchekam... Temudzhin, sredi plennyh ya videla mal'chika. Mne stalo zhal' ego... - Beri, mama. mal'chika, beri vse, chto tebe lyubo. - Mne bol'she nichego ne nuzhno!- Ponizila golos:- Ne zabud' Hoahchin. - Ona poluchit samyj luchshij podarok. Boorchu, zovi. V yurtu voshel Ho. Ego vzglyad bystro pobezhal po licam. Hoahchin vskriknula, kinulas' k bratu. Vsyu noch' v kurene goreli ogni, zveneli pesni. No Temudzhin byl v eto vremya daleko ot nego. Bystryj kon' mchal ego v urochishche Delyun Boldog. Eshche po puti v svoe kochev'e on uznal, chto Sacha-beki, Tajchu i Buri-Buhe ushli v nutugi tajchiutov i, slovno izdevayas' nad nim, vstali odnim kurenem na ego rodine, v urochishche Delyun Boldog. Pryamo s dorogi on otpravil tuda polovinu svoih voinov. Na Sacha-beki nado bylo udarit' vnezapno, poka on ne znaet, chto Temudzhin vernulsya iz pohoda. Inache on prizovet na pomoshch' Targutaj-Kiriltuha - poprobuj togda odolet'! Raschet okazalsya vernym. V Delyun Boldoge ego ne zhdali. Nukery Sacha-beki i Buri-Buhe dazhe ne pytalis' soprotivlyat'sya, pobrosali oruzhie, zaprosili poshchady. Vse lyudi, stada, yurty okazalis' v ego rukah. Odnako nojonam-rodicham udalos' bezhat'. Sacha-beki i Tajchu ushli nedaleko. Ih shvatili v tot zhe den'. Buri-Buhe pojmat' ne sumeli. Nukery, izlovivshie Sacha-beki i Tajchu, poboyalis' snyat' s nih poyasa i shapki, tol'ko otobrali oruzhie. No dazhe eto oskorbilo Sacha-beki. - Kak smeyut tvoi raby prikasat'sya k nam!- krichal on. Temudzhin ne zahotel s nim govorit'. Velel svyazat' brat'ev po rukam i nogam, brosit' v korob povozki dlya argala i trogat'sya v put'. Sam spustilsya k ozeru, gde kogda-to pugal po utram utok. Loshad' razdvinula mordoj osoku, tknulas' gubami v vodu. Zdes' nichego ne izmenilos'. Tak zhe vol'no, prostorno stoyali sosny, takim zhe sumrachnym, chashchobistym byl protivopolozhnyj bereg, tak zhe torchal sered' vody zelenyj malahaj ostrovka, dazhe utka s vyvodkom plavala vozle ostrova. No on byl uzhe ne tot. Detstvo ushlo daleko-daleko, ono stalo ele razlichimym v zybkoj, tumannoj dali, nazyvaemoj proshlym, i eto ne vyzyvalo v ego dushe ni pechali, ni sozhaleniya. On ponukal konya, na hodu sorval sosnovuyu shishku, povertel v ruke, brosil. V slabyj, bayukayushchij shum sosen vrezalsya skrip i drebezg povozok, razdrazhennye golosa ustalyh voinov. Hasar v zolochenom shleme Megudzhina Seultu - uzh ne otobral li u Subedej-bagatura?- pokrikival na voinov i pogonshchikov volov. V etot raz kuren' ego vstretil nemotoj udivleniya. Za yurtami, v otkrytoj stepi, on vystroil v dva ryada voinov. Nikto ne znal, chto on sobiraetsya delat'. Nojony, druz'ya, brat'ya stoyali za ego spinoj, tiho peregovarivayas'. Priveli Sacha-beki i Tajchu, raspoyasannyh, bez shapok, s raspletennymi kosichkami. Odezhda izmyata, v rastrepannyh volosah zastryali kroshki argala. Mezh ryadami voinov potyanulis' ih nukery, slugi, pastuhi ih stad. Temudzhin vzmahom ruki rassekal lyudskuyu strujku. - |tih daryu tebe, Dzharchi. |tih - tebe, Huldar. Sacha-beki dernul svyazannye za spinoj ruki. - Prekrati! Moi lyudi ne plennye tatary! - |tih beri ty, dyadya Daritaj. Poluchaj i ty, Huchar. I ty, Altan. Rodichi pridvinulis' k nemu. Na bezborodom lice Daritaj-otchigina vysypali rosinki pota. - Ne nuzhny mne lyudi. Ty dal tatarskih plennyh - i dovol'no. YA ne zhadnyj... Huchar sopel, kak vol, tyanushchij v goru tyazheluyu povozku. Altaj smotrel na noski svoih gutul i ter shcheku, budto unimal zubnuyu bol', - Ne ya li dal vam klyatvu voznagrazhdat' vernost'? Ne ya li klyalsya presekat' zlonamerennost' i izmenu? Sacha-beki i Tajchu, u vas byli lyudi - teper' ih net. U vas byli yurty i stada - ya ih zabral sebe. U vas ostalas' zhizn'. Eyu vy klyalis' v vernosti pered licom vechnogo sinego neba... - Vo-ot ty chto-o?! Rezh', rubi!- Sacha-beki vygnul grud', dvinulsya na nego.- Na, lej krov' svoego roda, i da padet ona proklyatiem na tvoyu ryzhuyu golovu! Nukery ottolknuli Sacha-beki. Tajchu, kazhetsya, tol'ko sejchas ponyal, chto emu ugrozhaet, lico stalo belee kitajskoj bumagi, s toskoj oglyadelsya po storonam. Nastupila tishina. Holod straha kosnulsya serdca Temudzhina. Emu predstoyalo perestupit' nezrimuyu chertu v samom sebe. Za nej bylo nevedomoe. Zato on znal, chto budet, esli ne sdelaet poslednego shaga, esli povernet nazad. Ego sila utechet, kak kumys iz vethogo burdyuka. Preodolevaya strah, netverdym, sevshim golosom skazal: - Tvoe proklyat'e ne padet na moyu golovu. YA ne prol'yu i kapli rodstvennoj krovi.- |to zvuchalo opravdaniem, ozlilsya na sebya, kriknul:- No vy dolzhny umeret'! I vy umrete! Nukery, zakatajte ih v vojlok. Lyudi uzhasnulis' ego prigovoru, drognuli. On stoyal s okamenevshim licom i myslenno podgonyal nukerov-skorej, skorej! Nevynosimo medlenno oni rasstilali na trave dva bol'shih seryh vojloka. Dolgo vozilis' s Sacha-beki. On bil ih nogami, plevalsya, izrygal proklyatiya. Tajchu sam leg na vojlok, povernulsya licom k nebu. Serye shcheki byli mokrymi ot slez. Nakonec vojloki zakatali. Oni lezhali na zemle, podobno dvum bezobrazno tolstym obrubkam zmej, sodrogayas' iznutri. K nemu podbezhala mat', vcepilas' v vorotnik halata. - Ne nado, synok! Spasi ih! On ubral ee ruki i na oderevenelyh, neposlushnyh nogah poshel k yurtam kurenya. A cherez tri dnya v soprovozhdenii dvuh nukerov priehal Buri-Buhe. Uznav, kakaya uchast' postigla Sacha-beki i Tajchu, on vmeste s nukerami povernul konej. Ih nastigli, priveli v yurtu Temudzhina, postavili na koleni. Odin iz nukerov byl pozhiloj, no eshche krepkij chelovek, drugoj-huden'kij podrostok s uzkimi smelymi glazami. - Han Temudzhin,- skazal pozhiloj,- Buri-Buhe byl moim gospodinom, i ya verno sluzhil emu. Ty menya ub'esh', no sohrani zhizn' moemu synu Muhali. On budet sluzhit' tebe tak zhe verno i predanno, kak ya Buri-Buhe. - Za predannost' hotya by i vragu ya ne nakazyvayu. Vy mozhete idti. A chto skazhesh' ty, Buri-Buhe, predavshij menya, svoego hana? - Smilujsya nado mnoj, han Temudzhin! Golodnyj, s peresohshim gorlom brodil ya po sklonam Burhan-Halduna. Ty lishil menya sem'i, nukerov, skota - chto ya bez vsego etogo? YA prishel k tebe sam. Pokayat'sya v svoej nepravote. Ty ne dolzhen postupit' so mnoj kak s Tajchu i Sacha-beki. Obnazhennaya golova Buri-Buhe s pokatym lbom i malen'kimi, budto vdavlennymi v zatylochnye kosti, ushami pokachivalas' to vniz, to vverh, bugrilis' moguchie, muskulistye plechi, korotkopalye ruki upiralis' v vojlok. Stol'ko sily - i takoe nichtozhestvo! - YA s toboj postuplyu inache. Ty bol'shoj lyubitel' borot'sya. Moj brat Belgutej - tozhe. Hochu uznat', kto iz vas sil'nee. Borolis' pered yurtoj. Po vsem pravilam proshli po krugu, razmahivaya rukami. Buri-Buhe byl krupnee, moshchnee Belguteya. No v ego dvizheniyah ne bylo zhivosti, stremitel'nosti. On i ne proboval napadat', tol'ko zashchishchalsya, no i to vyalo, s neohotoj. Spokojnogo Belguteya eto vyvelo iz sebya. Po-bych'i nagnuv krugluyu golovu, on kidalsya na Buri-Buhe, dergal ego za ruki, za rukava halata. S treskom rvalas' tkan'. Skoro halat byl izorvan v kloch'ya, lohmot'yami visel na Buri-Buhe, i ot etogo ego telo kazalos' eshche bolee moguchim. Belgutej pojmal za volosy, podstavil nogu, Buri-Buhe upal na zhivot, utknulsya licom v travu. Osedlav ego, Belgutej podnyal golovu. Temudzhin prishchuril glaz, zakusiv gubu. Belgutej vse ponyal. Zahvatil obeimi rukami vorotnik halata Buri-Buhe, upersya kolenom v poyasnicu, rezko izo vseh sil rvanul. Suho hrustnul pozvonok, Buri-Buhe pripodnyalsya na loktyah, povernul k Temudzhinu iskorezhennoe bol'yu lico. Nalitye mukoj glaza ego stali vdrug bol'shimi-bol'shimi. - |h, ty... |to byl ne ukor, ne uprek, a chto-to sovsem drugoe. Temudzhinu pokazalos', chto ego udarili rebrom ladoni po gorlu, ostanoviv dyhanie. Podoshel k konovyazi, sel na ch'yu-to loshad' i pomchalsya v step'. Otkrytym rtom lovil veter. Za nim poskakali nukery. Obernulsya, yarostnym vzmahom ruki zastavil vernut'sya. On podnyalsya na sopku, slez s konya, raspustil poyas i snyal shapku. Vechnoe sinee nebo, pomogi mne, vrazumi menya... Dva zhuravlya leteli vysoko nad zemlej, tosklivo kurlykaya. Molitva ne skladyvalas'. V ushah neotvyazno zvuchalo: <|h, ty...> Ni ubijstvo Sacha-beki, ni pokornost' Tajchu ne udarila s takoj siloj po ego dushe. <|h, ty...> nedalekogo uval'nya Buri-Buhe vdrug zastavilo ego usomnit'sya v spravedlivosti sodeyannogo. No nezrimaya cherta ostalas' pozadi. On uzhe ne v silah vozvratit'sya, tak zhe, kak i vernut' zhizn' Sacha-beki, Tajchu, Buri-Buhe... Za spinoj pod kopytami konya zashurshali kamni. On rezko obernulsya. Na sopku podnimalas' Borte. - CHto tebe nado?! - Menya poslala tvoya mat'... Ona slezla s sedla, zahlestnuv povod na perednej noge konya, podoshla k Temudzhinu. Nevysokaya, emu po plecho, plotnaya, ona tverdo, uverenno stoyala na zemle. Ona sejchas byla sil'nee ego. I, vidimo, ponimala eto, vzyala ego ruku, szhala v goryachih ladonyah. - YA dolzhen byl eto sdelat', Borte! - Mozhet byt', mozhet byt'... Sadis'.- Oni seli, Borte prityanula ego golovu k sebe, polozhila na koleni, prinyalas' perepletat' ego kosichki - Mozhet byt'... No... Vsem nam daruet zhizn' vechnoe nebo. I tol'ko ono vprave otnyat' ee, Temudzhin. Serdce tvoej materi polno skorbi I moe tozhe. - Vy nichego ne ponimaete! Luchshe molchi. - Davaj pomolchim... Ee ruki myagko terebili volosy. Pered glazami pokachivalas' vybelennaya solncem metelka derisuna. Ot tishiny zvenelo v ushah. No oma ne umirotvoryala dushu, v nej, kak v temnote nochi, tailas' neponyatnaya ugroza. -------------------------------------------------------------------------- Skanipoval: Epshov V.G. 28/06/98. Data poslednej redakcii: 26/07/98.

Last-modified: Mon, 10 Aug 1998 12:57:26 GMT
Ocenite etot tekst: