Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   Minsk, "Mastackaya litaratura", 1987.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 7 December 2001
   -----------------------------------------------------------------------








   Mozhno skazat', chto priklyucheniya, opisannye v etoj knige, nachalis' v  tot
samyj den', kogda v Tomy  prishel  rimskij  korabl',  nazvannyj  schastlivym
imenem  "Amfitrida".  Imenno  ego  pribytie  posluzhilo  povodom  dlya  moih
skitanij, i blagodarya etim stranstviyam ya uvidel Olimp i  piramidy,  Tir  i
Sidon, Antiohiyu i  |liyu  Kapitolinu,  kotoruyu  iudei  prodolzhayut  nazyvat'
Ierusalimom, i mnogie drugie goroda. V Sirii ya  sovershil  palomnichestvo  k
proslavlennym  hramam  Geliopolya  i  v  tihom  svyatilishche   prines   bogine
beskrovnuyu  zhertvu.  V   tot   vecher   v   hramovyh   podzemel'yah   reveli
prednaznachennye dlya zaklaniya byki. Na obratnom  puti  v  drevnem  selenii,
nazvannom imenem Ashtarty, ya pouzhinal  v  harchevne  u  tolstogo  sirijca  i
zapomnil ego chernuyu borodu, a na stole - zhirnye  boby  i  purpur  mestnogo
vina v ploskoj steklyannoj chashe.  V  Bible  ya  sidel  na  mramornoj  skam'e
amfiteatra, no naslazhdalsya ne tragediej |shila, a vidom  na  more,  otkuda
veyali upoitel'nye zefiry. CHelovek, imya kotorogo ya zapamyatoval, vodil  menya
po krivym, uzkim ulicam, pokazyvaya perstom to dom znamenitogo mednika,  to
akademiyu zakonnikov,  to  bazar,  propahshij  kozhej  i  imbirem,  to  lavku
gorshechnika, gde prodavalis' iskusno sdelannye svetil'niki, i mne prihodilo
na  um  vo  vremya  progulki,  chto   etot   tysyacheletnij   gorod,   priyatno
raspolozhennyj na morskom beregu, sushchestvoval uzhe v te dni, kogda na  zemle
gorela Troya. YA posetil Aleksandriyu i Rim,  pobyval  takzhe  v  Karfagene  i
Parfii, v Armorike  slyshal,  kak  shumit  okean,  i  v  Gallii  smotrel  na
blazhennye rozovatye poberezh'ya i olivkovye roshchi. A kogda priplyl odnazhdy  v
Laodikeyu  Primorskuyu,  to  uvidel  v  gavani  sredi  lesa  macht   "Fortunu
Kal'purniyu". Na etom chernom s zolotymi ukrasheniyami korable pribyl iz  Rima
Vergilian, plemyannik senatora Kal'purniya Messaly. Tak ya vstretil na  svoem
zhiznennom puti tragicheskogo  poeta,  vziravshego  na  lyudej  s  rasteryannoj
ulybkoj. Kazalos',  on  govoril:  smotrite,  vot  siyaet  solnce,  zeleneet
prekrasnoe more, nezhnyj zakat umiraet za pal'mami, a vse  v  rimskom  mire
ustroeno  vopreki  spravedlivosti  -  glupcy  slyvut  za  filosofov  i   s
licemernoj vazhnost'yu rassuzhdayut o bessmertii  dushi,  i  drugie  glupcy  im
rukopleshchut...
   Kogda ya slyshal iz ust poeta podobnye vyskazyvaniya, mne samomu  nachinalo
kazat'sya, chto nasha zhizn'  polna  nelepostej,  i  ya  nachinal  razmyshlyat'  o
prichinah, obrekayushchih Rim na gibel'. No nachnem s togo  nezabyvaemogo  utra,
kogda v Tomy priplyla "Amfitrida".
   |to sluchilos' v mesyace, posvyashchennom rimlyanami  Avgustu,  a  v  severnyh
stranah nazyvaemom mesyacem serpa, tak kak imenno v eto  vremya  goda  zhnecy
snimayut  zhatvu,  chtoby  sobrat'  pshenicu  v  zhitnicy  i   spokojno   zhdat'
priblizheniya surovoj sarmatskoj zimy.
   Tomy uzhe prosnulis' dlya trudov i obshchestvennoj deyatel'nosti.  Utro  bylo
solnechnoe, i  vozduh  predstavlyalsya  sovershenno  prozrachnym,  ibo  eshche  ne
nastupila pora zimnih tumanov. More prostiralos' na ogromnoe prostranstvo,
zeleno-sinee, pahnushchee vodoroslyami i shumyashchee, kak rozovaya  rakovina,  i  s
berega byli vidny belye vspeneniya,  chto  vzdymal  na  vode  legkij  veter.
Nikogda chelovecheskoe zrenie ne ustanet lyubovat'sya morskoj stihiej! V more,
kak v bozhestvennyh glazah YUlii Mammei, moej sirijskoj pokrovitel'nicy, dlya
kotoroj ya s takim prilezhaniem  perepisyval  knigi,  otrazhayutsya  ne  tol'ko
golubye nebesa, ili oblaka,  ili  chernaya  noch',  polnaya  zvezd  i  lunnogo
siyaniya, no i vse rozhdayushcheesya v mechtaniyah cheloveka  o  prekrasnom;  vse  my
nadeemsya najti v dalekih stranah to, k chemu nevol'no stremitsya nasha  dusha.
No ne sleduet zabyvat', chto morskie puchiny chrevaty buryami i opasnostyami: v
more zhivut zhadnye do chelovecheskogo myasa mureny  i  podvodnye  chudovishcha,  i
poety chasto sravnivali zemnoe sushchestvovanie s utlym korablem, peresekayushchim
Pont.
   Korabl' medlenno priblizhalsya. |to byla tak nazyvaemaya  tabellyariya,  ili
posyl'noe sudno. Podobnye galery vremya ot vremeni prihodili k nam iz Rima,
privozili  nashim  arhontam  edikty  i  pis'ma  ili  dostavlyali   opal'nogo
caredvorca v dalekuyu ssylku, k sarmatam, kak imeyut obyknovenie govorit'  v
rimskih dvorcah.
   Tomy i nyne schitayutsya odnim iz samyh ozhivlennyh  i  bogatyh  primorskih
gorodov  Nizhnej  Mezii,  v  nih  zhivet  mnogo   grekov   i   varvarov,   i
mnogochislennye torgovcy dostavlyayut syuda iz Dakii pshenicu, chtoby,  pogruziv
amfory s zernom na tomijskie korabli, vezti ee v Sinopu ili dazhe v dalekuyu
Ostiyu.  Gorod  polon   morehodov   i   korabel'nyh   stroitelej,   i   ego
blagosostoyanie zizhdetsya na morskoj  torgovle.  No  zhizn'  zdes'  protekaet
odnoobrazno i bez vydayushchihsya sobytij, lyudi zanimayutsya  svoimi  ezhednevnymi
delami, a dosug posvyashchayut dushespasitel'nym  besedam.  Odnako  priplyval  v
odin prekrasnyj den' imperatorskij korabl',  i  nashi  ploshchadi  napolnyalis'
volneniem. Vse gadali o tom, kakoj on privez podarok. Uvy, chashche vsego  eto
byl dekret o novyh nalogah, hotya vse uzhe bylo oblozheno poshlinami, i bednye
zhiteli ne znali, chto predprinyat': plakat' li nad svoej uchast'yu ili  bezhat'
kuda glaza glyadyat, brosiv vse na proizvol sud'by? Uzhe kazalos' poroj,  chto
grazhdane skoro  budut  zhdat'  prihoda  varvarov  kak  izbavleniya.  Nikakie
mol'by, obrashchennye k pravitelyu provincii, ne  pomogali,  i  rimskij  senat
ostavalsya  gluhim  k  nashim  prosheniyam,  tak  kak  alchnost'   chelovecheskaya
nenasytna. A mezhdu tem obshchestvennye zdaniya  razrushalis',  i  u  goroda  ne
hvatalo sredstv, chtoby vozvesti novuyu baziliku.
   Korabl' shel s poludennoj storony, iz-za lilovatogo mysa.  Na  nekotoroe
vremya lyudi na bazare ostavili kuplyu i prodazhu, gorshki i derevyannye  sosudy
s medom, i obratili vzory v storonu morya.  V  rukah  u  prodavca  bilsya  i
hlopal kryl'yami cherno-krasnyj petuh, no, pozabyv o  pokupatelyah,  zhelavshih
priobresti pticu dlya prazdnichnogo uzhina, on ne otryval glaz ot galery. Dva
pastuha v pahuchih ovchinah, prignavshie  iz  otdalennogo  seleniya  neskol'ko
ovec na prodazhu, tozhe lyubovalis', opirayas' na dlinnye posohi,  galeroj  i,
mozhet byt', dumali o strannoj i polnoj  priklyuchenij  zhizni  morehodov.  Na
agore,  pod  sen'yu  portika,  gde  kazhdoe  utro  Apollodor  raz座asnyal  nam
kategorii Aristotelya, nekij orator prerval svoyu rech' na poluslove i tak  i
ostalsya  s  otkrytym  rtom,  zametiv  dalekij  korabl',  i  vsled  za  ego
udivlennym vzglyadom povernuli lica v storonu morya i rasseyannye  slushateli.
Galera neutomimo razrezala volny, kak plug rezhet ryhluyu pashnyu, i pri  vide
etogo tvoreniya iskusnyh chelovecheskih ruk morskaya sineva predstavlyalas' eshche
bolee plenitel'noj.  Uzhe  mozhno  bylo  rassmotret'  nekotorye  podrobnosti
korabel'nogo stroeniya: na chernoj galere vdol' dlinnyh bokov odnoobrazno  i
merno dvigalis' mnogochislennye krasnye vesla; korotkaya prochnaya machta mogla
vyderzhat' lyuboj napor raz座arennyh vetrov; bronzovyj taran vystavil  vpered
svoe strashnoe zhalo, i po obeim ego storonam na bortah ziyali  dva  ogromnyh
glaza, naznachenie kotoryh - ustrashat' vragov vo vremya morskih srazhenij. Na
solnce pobleskivali pozolotoj akrosteli - trubyashchij v rog triton na nosu  i
krasivo izognutyj cheshujchatyj rybij hvost  na  korme.  YA  tozhe  smotrel  na
korabl' i ne znal, chto on predveshchaet bol'shie peremeny v moej zhizni.
   Na pomoste suetilis'  korabel'shchiki,  ubiraya  shirokij  krasnyj  parus  s
izobrazheniem hishchnoj volchicy. Borta galery byli ogorozheny legkimi perilami,
kakimi rimlyane obychno ukrashayut svoi zdaniya. Potom doneslis' zvuki  flejty,
i pod etu muzyku vesla snova kak by ozhili, ravnomerno otkinulis' nazad  i,
vozvrashchayas', krasivo vspenili vodu.  Povinuyas'  opytnym  kormchim,  korabl'
sdelal shirokij povorot i stremitel'no proskol'znul mezhdu dvumya bashnyami, na
kotoryh v nochnoe vremya zazhigaetsya smolyanoj  ogon',  chtoby  ukazyvat'  put'
terpyashchim bedstvie rybolovam. Nekogda mezhdu nimi visela chudovishchnaya zheleznaya
cep', pregrazhdavshaya vragam vhod v gorod,  no  ee  davno  uvezli  v  Rim  i
perekovali na oruzhie, chtoby zhiteli ne pomyshlyali legkomyslenno o svobode.
   "Amfitrida" prichalila k beregu. Legko mozhno bylo predstavit' sebe,  kak
pod  pomostom  zhadno  glotali  vozduh  prikovannye  k  skam'yam  grebcy,  s
iskazhennymi ot nedavnego napryazheniya licami, v potu i so svistyashchim dyhaniem
v  grudi!  V  prodolzhenie  mnogih  chasov   oni   trudilis'   pod   ugrozoj
nemiloserdnogo bicha v ruke nadsmotrshchika, kotoryj begal iz odnogo  konca  v
drugoj, oglashaya  mir  bogohul'nymi  krikami,  i  nikogda  ne  byl  dovolen
prilezhaniem  rabov.  Na  otpolirovannyh  za   dolgie   gody   skam'yah,   s
vozmozhnost'yu peredvigat'sya tol'ko  na  dlinu  bryacayushchej  cepi,  neschastnye
privodili v dvizhenie tyazhelye vesla i zdes'  zhe  spali,  prinimali  pishchu  i
utolyali muchitel'nuyu zhazhdu vodoj, podkislennoj uksusom. Tut zhe oni plakali,
molilis' ili proklinali bogov, vspominaya miluyu svobodu, raby, bezhavshie  ot
svoego gospodina i pojmannye na doroge, zahvachennye vo vremya napadeniya  na
rimskuyu villu, myatezhniki ili  hristiane,  uporno  otkazyvavshiesya  prinesti
zhertvu v hrame Rima i Avgusta.
   Na vysokoj korme vidnelas' zhivopisnaya gruppa rimlyan. Kogda oni soshli na
bereg, my vstretili ih rukopleskaniyami, dogadyvayas',  chto  k  nam  pribyli
vazhnye lyudi i, mozhet byt', dazhe poslancy cezarya. Odin iz nih podnyal ruku v
znak privetstviya - vysokij chelovek s krasivoj belokuroj borodoj,  s  nosom
kak u Sokrata, vidimo, varvar po proishozhdeniyu, odnako v  tunike  s  uzkoj
krasnoj polosoj,  chto  govorilo  o  vsadnicheskom  dostoinstve  ili  zvanii
centuriona. V drugoj ruke on derzhal svitok. Ego soprovozhdali lysyj  starik
s  davno  ne  britym,  hudym,  zhelchnym  licom,  mozhet  byt',   ispolnyavshij
obyazannosti skriby, sudya po bronzovoj chernil'nice, kotoruyu  on  nes  pered
soboj v obeih rukah, i eshche odin borodatyj rimlyanin, tozhe s krasnoj polosoj
na tunike, s mechom na perevyazi, ukrashennoj mednymi blyahami.  Na  rimlyanine
so svitkom v rukah i skribe beleli pyshnye  togi,  tretij  byl  v  korotkom
krasnom plashche. Nam bylo stranno  smotret'  na  eti  torzhestvennye  rimskie
odezhdy, tak kak zdes' obychno nosili ellinskie hlamidy  i  v  gorode  chasto
poyavlyalis' varvary v ovchinah i kozhanyh shtanah. Nevozmutimo i ne  proiznesya
ni edinogo slova, rimlyane soshli na bereg. Tol'ko togda chelovek  s  shirokoj
belokuroj borodoj obratilsya k nam s takimi slovami:
   - Privet vam, zhiteli slavnogo goroda Tomy!
   - Kto ty i po kakoj prichine pribyl v gorod? - sprosil kto-to iz  tolpy,
uvelichivavshejsya s kazhdoj minutoj.
   Rimlyanin s dostoinstvom podnyal sokratovskij nos.
   - YA vash novyj kurator. No prezhde vseh  chelovecheskih  del  vozblagodarim
nebo za blagopoluchno zakonchivsheesya puteshestvie i prinesem zhertvu  v  hrame
Rima.
   On okinul vzorom shiroko raskinuvshiesya pered nim stroeniya i hramy. Gorod
kak by tiho vzdymalsya po sklonu  golubeyushchej  gory.  Sleva  vozvyshalsya  nad
dubovoj roshchej hram Dioskurov, i ego shest' belyh  kolonn  legko  povisli  v
vozduhe;  sprava,  tozhe  na  nekotorom  vozvyshenii,  stoyal  drugoj   hram,
posvyashchennyj Cerere, i ryadom s nim vidnelas'  mnogokolonnaya  bazilika,  gde
nahodilsya altar' Rima. K  svyatilishchu  Dioskurov  vela  zmeeobraznaya  tropa,
vymoshchennaya belymi plitami, a k bazilike - kamennaya doroga,  po  kotoroj  v
etot chas medlitel'nye serye voly  tashchili  na  skripuchih  kolesah  povozku,
nagruzhennuyu amforami.
   So vseh storon sbegalis'  lyubopytnye.  CHelovek  so  svitkom  v  ruke  v
soprovozhdenii  sputnikov  napravil  svoi  stopy  na   gorodskoe   torzhishche,
veroyatno, s namereniem priobresti tam ovcu dlya zhertvoprinosheniya. Snedaemye
lyubopytstvom, my posledovali za  nimi.  YA  slyshal,  kak  rimlyanin  gnusavo
skazal torgovcu skotom:
   - Navernoe, ty ne otkazhesh'sya, lyubeznyj, ustupit'  odnogo  agnca,  chtoby
poslanec cezarya i vash kurator mog prinesti v hrame polozhennuyu zhertvu?
   Prodavec  gotov  byl  zaplakat'  ot  dosady,  no  ne  posmel   otkazat'
rimlyaninu. Odin iz korabel'shchikov  "Amfitridy"  vybral  sredi  ovec  samogo
tuchnogo  yagnenka  i  vozlozhil  ego  sebe  na  plechi,  i  togda  vse  stali
podnimat'sya po tropinke k hramu Dioskurov, i zdes'  ko  mne  prisoedinilsya
Apollodor.
   YA byl togda eshche ochen' yun i legko preodoleval  voshozhdeniya  v  goru,  no
poslanec Rima chasto ostanavlivalsya, otiral poloj togi pot s lica i smotrel
vokrug lyubopytstvuyushchim vzglyadom. I my tozhe nevol'no smotreli vmeste s  nim
na nash gorod, hotya tysyachu raz videli eti zdaniya  i  slozhennye  iz  grubogo
kamnya i kirpichej zhilishcha torgovcev. Koe-gde beleli  kolonny,  velichestvenno
zastyla v vozduhe bazilika Trayana, nad kotoroj eshche  vital  genij  velikogo
imperatora. Esli ne schitat' grobnicu znamenitogo rimskogo  poeta,  to  eto
zdanie, postroennoe zavoevatelem Dakii, pozhaluj, bylo  odnoj  iz  nemnogih
dostoprimechatel'nostej  nashego  goroda,  no  uzhe  prihodilo  v   vethost'.
Vprochem, v gorode eshche vspominali o deyaniyah Trayana, no  redko  kto  poseshchal
grobnicu poeta, napisavshego v sarmatskoj glushi polnye nevyrazimoj prelesti
stihi. A mezhdu tem ya videl odnazhdy,  kak  u  YUlii  Mammei,  perechityvavshej
"Tristii", sleza skatilas' po narumyanennoj shcheke...
   Belosnezhnuyu ovechku zarezali na dvore hrama, i chto stalos' s  zhertvennym
myasom, mne neizvestno, no rimlyanin vse s tem zhe svitkom v ruke (okazalos',
chto ego zvali Avrelij) prosledoval v baziliku i  brosil  na  altar'  pered
statuej Trayana neskol'ko fimiamnyh zeren. Blagovonnyj dym stal podnimat'sya
k  izobrazheniyu  imperatora,  s   blagosklonnoj   ulybkoj   vzirayushchego   na
pobezhdennyj mir. YA eshche raz vzglyanul na  bronzovoe  lico,  na  nizkij  lob,
prikrytyj bahromoj korotkih volos.  Sudya  po  etoj  neulovimoj  ulybke  na
tonkih, krepko szhatyh gubah imperatora, bylo  chto-to  u  nego  zastavivshee
narody, zhivushchie na sklonah Karpat, po sej den' pomnit' o Trayane.
   Na mesto sobytij  uzhe  speshili  uvedomlennye  bystronogim  rabom  chleny
gorodskogo soveta - i sredi nih odin iz arhontov,  deyatel'nyj  Diomed.  On
zalepetal, l'stivo privetstvuya poslanca cezarya:
   - Kak ty izvolil sovershit' puteshestvie, dostopochtennyj?
   Borodatyj rimlyanin vypyatil ob容mistoe chrevo.
   - YA chuvstvuyu sebya horosho.
   - Ne utomlen li peredvizheniem na korable? Takoe dlitel'noe plavanie!
   - Veter byl blagopriyatnyj.
   - Predpolagayu, chto ty i est' nash gorodskoj kurator, o koem my  poluchili
izvestie iz Rima?
   - Gm... ty ugadal, -  zadumchivo  protyanul  rimlyanin,  i  v  ego  borode
mel'knula ulybka, vyrazhavshaya udovol'stvie i v to zhe vremya ozabochennost'  v
svyazi s predstoyashchimi trudnostyami nablyudatelya za zhizn'yu goroda.
   - A teper', dostopochtennyj, - uzhe unizhenno prosil Diomed,  -  kogda  ty
prines zhertvu i sovershil vse polozhennoe dlya  blagochestivogo  cheloveka,  ne
posetish' li moj skromnyj dom, chtoby podkrepit'sya pishchej?
   Rimlyanin pereglyanulsya so sputnikami, i dazhe zhelchnyj skriba pooshchritel'no
ulybnulsya v otvet.
   Teper' Avrelij stal razgovarivat' bolee myagkim tonom:
   - Ostaetsya tol'ko poblagodarit' tebya za dobrye nameren'ya.
   -  Togda  spustimsya  po  tropinke.  Put'  k  moemu  domu   lezhit   mimo
obshchestvennoj bani, gde vse uzhe prigotovleno dlya omoveniya, - tam vy najdete
v izobilii goryachuyu vodu, i opytnye banshchiki natrut vashi  tela  blagovonnymi
mazyami, chto ves'ma polezno posle puteshestviya.
   Diomed ohotno slozhil by s sebya pochetnoe  zvanie  arhonta,  svyazannoe  s
rashodami i nepriyatnostyami, no rimskie vlasti bditel'no  sledili  za  tem,
chtoby grazhdane ne uklonyalis' ot ispolneniya  obshchestvennyh  obyazannostej.  V
Tomah  rasskazyvali,  chto  ego  ded,  vyhodec  iz  Nikomedii,  byl  bednym
chelovekom, no neustannym trudom skopil  nekotoruyu  summu  deneg  i  otkryl
hlebnuyu torgovlyu. Otec Diomeda, obladavshij  besserdechiem  korystolyubca,  v
odin urozhajnyj god skupil ogromnye  zapasy  pshenicy  i  pripryatal  hleb  v
kamennyh zhitnicah, a kogda sosednyuyu Dakiyu vskore posetil uzhasnyj  golod  i
lyudi platili tam za meru pshenicy beshenye den'gi, prodal zerno  i  sdelalsya
odnim iz samyh bogatyh lyudej v Tomah.
   O ego bogatstve stalo izvestno ne tol'ko pravitelyu provincii,  no  i  v
samom Rime, gde hlebotorgovca za izvestnuyu mzdu vnesli v  spiski  sosloviya
vsadnikov, hotya nado skazat', chto etot nevezhestvennyj  chelovek  ne  tol'ko
pisal, no i govoril po-grecheski s oshibkami i pochti  ne  znal  latyni.  Ego
bogatstvo unasledoval Diomed,  u  kotorogo  moj  otec  sluzhil  smotritelem
torgovyh skladov.
   Rimlyane stali spuskat'sya po  trope  v  gorod,  i  ona  byla  dostatochno
shirokoj, chtoby Diomed mog idti s Avreliem pochti ryadom, a my vse  sledovali
za nimi. YA slyshal, kak novyj kurator skazal vezhlivo:
   - Vizhu, chto vash gorod blagoustroen.
   - Blagoustroen, no obednel, - zhalovalsya Diomed.
   - Odnako ves'ma krasivo raspolozhen.
   - No razoren.
   - Pochemu? - podozritel'no sklonil golovu  nabok  vestnik,  kak  by  dlya
togo, chtoby luchshe slushat' otvet Diomeda,  ochevidno  uloviv  v  ego  slovah
nechto predosuditel'noe i dazhe nedozvolennoe. Ved' vsem bylo izvestno,  chto
provincii procvetali i so vseh storon neslis' k  avgustu  blagodareniya,  a
tut chuvstvovalos' yavnoe vyrazhenie neudovol'stviya.
   - Pochemu razoren? - povtoril vopros Avrelij.
   -  Mnogoe  prishlos'  vosstanavlivat'  posle  nashestviya  kostobokov,   v
carstvovanie blazhennoj pamyati Marka-Avreliya, kogda gorod ves'ma postradal.
A krome togo, torgovlya v Tomah klonitsya k upadku, korabli vse rezhe i  rezhe
poseshchayut nash port.
   - So vremeni nashestviya uzhe proshlo okolo soroka let!
   - Sorok let. No eto plemya ne ostavilo v  gorode  kamnya  na  kamne.  Oni
poklonyayutsya bogu grozy i vse razrushayut.
   - Tacit nazyval ih venetami, - proiznes  s  vezhlivoj  ulybkoj  chelovek,
nesshij chernil'nicu i pozhelavshij prinyat' uchastie v razgovore.
   - |togo ya ne znayu, - vzdohnul Diomed,  -  no  oni  sovershenno  razorili
provinciyu.
   - Odnako mne izvestno, chto vy dazhe chekanite svoyu sobstvennuyu monetu.
   - Mednye oboly. Na takoj obol mozhno kupit' tol'ko yachmennuyu lepeshku  ili
vyazanku hvorosta dlya ochaga.
   Diomed vynul iz kozhanogo meshochka neskol'ko monet s izobrazheniem  kolosa
i pokazal ih na ladoni rimskomu poslancu.
   - V chem zhe prichina oskudeniya?
   - My zhivem sredi vechnoj trevogi.
   - Ty govorish' o polozhenii na granice?
   - Ty ugadal. Varvary na sarmatskoj granice do togo poteryali strah pered
rimskim oruzhiem, chto osmelivayutsya napadat' na pogranichnye seleniya, ugonyayut
skot,  a  zhitelej  chasto  uvodyat  v  plen.  Povsyudu  teper'   svirepstvuyut
grabiteli, i peredvizhenie po dorogam stalo nebezopasnym.
   Rimlyanin byl yavno nedovolen besedoj. On  pomorshchilsya  i  stal  zadumchivo
krutit' v pal'cah zavitki  velikolepnoj  borody.  Eshche  s  teh  por,  kogda
avgustom byl v Rime Septimij Sever, voshlo v  obychaj  nosit'  takie  pyshnye
borody, hotya za nimi chasto nichego ne skryvalos', krome pustogo  tshcheslaviya.
Rimlyanin skazal nedovol'nym tonom:
   - Blagochestivyj avgust pechetsya o vas, kak o svoih detyah.
   - Ohotno veryu tebe, - pospeshil soglasit'sya Diomed.
   - No ne dopustit kramol'nyh myslej.
   - Kak zhe nam postupit'?
   - Vam samim  sleduet  pozabotit'sya  o  tom,  chtoby  nadlezhashchim  obrazom
pochinit' prishedshie  v  vethost'  gorodskie  steny,  kak  eto  uzhe  sdelali
nekotorye goroda v severnyh provinciyah.
   - K sozhaleniyu, gorod ne imeet sredstv dlya takogo stroitel'stva.
   - Sredstva nado izyskat'. Razve u vas net bogatyh lyudej, kotorye  svoim
rveniem k pol'ze gosudarstva...
   Diomed zakashlyalsya.
   - CHto s toboj? Poperhnulsya? - sprosil rimlyanin v nedoumenii.
   - Sorinka popala v gorlo.
   - |to byvaet. V takom sluchae polezno postuchat' kulakom po spine.  Togda
kashel' projdet.
   - Spasibo, vse uzhe horosho.
   - Tak vot, - prodolzhal Avrelij,  sgibaya  persty  v  kulak  pered  svoej
pyshnoj, borodoj, - u vas vse est'. Amfiteatr i cirk.  Vy  dazhe  ustraivali
nedavno gladiatorskie igry? Tak li eto?
   - Tak.
   - Ili vzglyani na etot  akveduk.  Navernoe,  on  dostavlyaet  vam  s  gor
prekrasnuyu pit'evuyu vodu?
   - Voda prevoshodnaya.
   - Kak zhe vy ne hotite vosstanovit' prishedshie v  vethost'  steny  i  tem
ogradit' takoj zamechatel'nyj gorod ot vsyakih nepriyatnyh sluchajnostej?
   -  No  pozvol'  sprosit',  -  pospeshil  Diomed  peremenit'   nepriyatnyj
razgovor, - kakie vesti ty privez nam iz Rima? Zdravstvuet li  po-prezhnemu
nash bogohranimyj imperator?
   - Zdravstvuet. Ob etom skazhu vo blagovremenii. Mogu tol'ko otkryt' vam,
- i Avrelij obvel prisutstvuyushchih mnogoznachitel'nym vzglyadom, - chto so mnoj
pribyla velikaya milost' avgusta. Svitok, kotoryj ya szhimayu v ruke,  ne  chto
inoe,  kak  kopiya  dekreta   o   darovanii   rimskogo   grazhdanstva   vsem
svobodnorozhdennym. Gde by oni ni zhili i v kakoj by otdalennoj provincii ni
obitali. Otnyne vy ravnopravnye rimlyane!
   My uzhe soshli s gory i snova ochutilis' na ploshchadi. Kurator obratil  svoi
blagosklonnye vzory na staryh pastuhov, vse tak zhe nevozmutimo opiravshihsya
na posohi, kak budto by nichego ne proizoshlo v mire.
   - I vy tozhe stanete rimskimi grazhdanami, dobrye pastyri!
   Ovchary s olimpijskim spokojstviem smotreli na poslanca Rima.
   Ne znaya latyni i  ne  urazumev  togo  schast'ya,  chto  zhdalo  ih,  grubye
poselyane nichem ne proyavili svoego udovol'stviya i s neodobreniem vzirali na
gorodskuyu suetu. V  dal'nej  gornoj  derevushke  oni  govorili  na  drevnem
narechii, ne priznavali rimskih bogov i prodolzhali zhit' po obychayam predkov.
   Dejstvitel'no, kak my uznali vposledstvii, eto byl tot samyj znamenityj
edikt  imperatora  Antonina  Karakally,   kotoryj   on   izdal   yakoby   v
blagodarnost' bogam za spasenie ot koznej brata Gety, hotya  dazhe  v  nashej
glushi stalo izvestno, chto cezar' Antonin ubil  ego  sobstvennoj  rukoj  na
grudi u neschastnoj materi. Nichego osobennogo  v  mire  ne  proizoshlo,  vse
ostavalos' na svoih mestah. No, sudya  po  licu  Diomeda,  slova  rimlyanina
porazili ego. Kazalos', on staralsya ponyat', chto vse eto  oznachaet.  SHedshij
ryadom so mnoyu Apollodor privyk  rasputyvat'  samye  slozhnye  sillogizmy  i
razmyshlyal vsluh:
   - Zabavno! Vot my vse stali rimlyanami!
   - Ty govorish' ob izvestii iz Rima? - sprosil ego staryj vinotorgovec  s
nashej ulicy, kotoromu moj uchitel'  byl  nemalo  dolzhen  za  vzyatoe  v  ego
taverne vino. - K chemu eto privedet? Kak ty polagaesh'?
   - Privedet k tomu, chto ty budesh' platit' novye nalogi, koih do sih por,
kak provincial, ne vnosil v sokrovishchnicu avgusta.
   - Kakaya zhe togda eto milost'? - razvel rukami vinotorgovec.
   - Prevelikaya.
   - Rovnym schetom nichego ne ponimayu.
   - A ponyat' netrudno.
   - Togda ob座asni mne, raz ty takoj uchenyj chelovek.
   - Ty budesh' platit' novye nalogi, i eti  den'gi  pojdut  na  vooruzhenie
voinov. Kogda imperator zavoyuet Parfiyu,  ty  etim  samym  nezrimo  primesh'
uchastie v ego podvigah.
   - A k chemu mne Parfiya? - nedoumeval torgovec.
   - Krome togo, teper' tvoj  syn  na  polnom  zakonnom  osnovanii  smozhet
sluzhit' v legionah, - izdevalsya ritor nad glupym vinotorgovcem.
   - A kto budet torgovat' vinom? - ogorchilsya starik.
   YA slushal  uchitelya  s  napryazhennym  vnimaniem.  Blagodarya  Apollodoru  ya
priobshchilsya k znaniyam, kotorye  ozarili  mne  svetom  zhiznennyj  put'.  No,
vzglyanuv eshche raz na rimlyan, na ih pyshnye togi i znaki dostoinstva, filosof
prezritel'no pozheval gubami, otchego stala smeshno shevelit'sya  ego  kozlinaya
boroda, i umolk. K vlastyam prederzhashchim on otnosilsya  vsegda  bez  bol'shogo
uvazheniya.
   Potom promolvil so vzdohom:
   - Pomnish', uchenik moj, u Lukreciya? Kak u nego tam skazano?..  Sladostno
lyubovat'sya  s  berega  razbushevavshimsya  morem...  Ili,   stoya   v   polnoj
bezopasnosti na vysokoj bashne, nablyudat' za  krovavym  srazheniem.  No  eshche
upoitel'nee  vzirat'  s  gornyh  vysot  filosofii  na  lyudskuyu   suetu   i
zabluzhdeniya, na stremlenie lyudej k vlasti i prezirat' ih nichtozhnye  mysli.
Pojdem domoj! YA uzhe nachinayu ispytyvat' golod.





   Apollodor, brodyachij ritor, sofist, uchitel'  krasnorechiya  i  preizryadnyj
poklonnik Bahusa, poyavilsya v nashem gorode, kogda ya byl  eshche  rebenkom,  za
neskol'ko let do opisannogo vyshe sobytiya.
   Horosho pomnyu, chto v tot nenastnyj vecher my s udovol'stviem ukrylis'  ot
nepogody pod krovlej svoego bednogo zhilishcha. Burya na more uzhe utihla, no  s
Ponta poroj priletal poryvistyj vlazhnyj veter i tosklivo zavyval  v  trube
ochaga. V zimnee vremya t'ma rano opuskaetsya na zemlyu, a vmeste  s  temnotoj
bystro zamiraet gorodskaya  zhizn'.  Uzhe  poslednie  svetil'niki  pogasli  v
sosednih  domah,  i  Tomy  gotovilis'  otojti  ko  snu,  no  pochemu-to  my
zaderzhalis' togda s vechernej trapezoj. Otec i ya, edinstvennyj syn v sem'e,
sideli  u  ochaga  i  pri  trepetnom  svete  ego  pylayushchih  uglej  zhdali  s
neterpeniem, kogda zhe, nakonec, svaryatsya boby i mozhno budet  pristupit'  k
uzhinu, a molchalivaya, kak obychno, mat' suetilas' v uglu, peremyvaya glinyanye
sosudy. Vdrug razdalsya stuk v  dver',  i  totchas  my  uslyshali  neznakomyj
golos. Kto-to na dvore, sredi temnoj nochi, skazal na tom grecheskom  yazyke,
kotoryj podoben muzyke:
   - Mir domu semu!
   |to byli  obychnye  slova  putnikov,  ishchushchih  priyuta,  no  otec  i  mat'
pereglyanulis'. V poslednie gody ne tol'ko na bol'shih  dorogah,  ajv  samom
gorode poyavlyalis' latrony, kak rimlyane nazyvayut beglyh soldat i  rabov,  i
hotya  oni  redko  posyagayut  na  imushchestvo  nebogatyh  lyudej,  vse-taki  iz
predostorozhnosti vhod v nash dom pregrazhdala prochnaya dubovaya shchekolda. Krome
togo,  prostye  lyudi  veryat,  chto  nochnoj  pokoj   mogut   narushit'   dushi
utoplennikov, vybroshennyh na bereg morskimi volnami, - oni brodyat po svetu
i pugayut v snovideniyah lyudej.
   - Kto stuchitsya k nam v pozdnij chas? - sprosil moj  roditel',  glyadya  na
dver' s takim vidom, tochno za neyu skryvalas' nekaya strashnaya tajna.
   - Bednyj strannik! - poslyshalsya otvet. - Ne najdetsya li u  vas,  dobrye
lyudi, ohapki solomy dlya filosofa, poterpevshego korablekrushenie  na  poroge
vseh svoih nadezhd?
   V gorode bylo izvestno, chto na rassvete poblizosti  ot  nashih  predelov
razbilsya o beregovye skaly kakoj-to  torgovyj  korabl'.  No  pri  chem  tut
filosofiya  -  ostavalos'  neponyatnym.  Tem  ne  menee  otec   podnyalsya   s
derevyannogo obrubka, sluzhivshego emu siden'em, i snyal shchekoldu.
   - Vojdi, putnik!
   Na  poroge  poyavilsya  neznakomec,  chelovek   s   kozlinoj   borodoj   i
vzlohmachennymi  volosami,  dovol'no  sogbennyj.  On  byl  v  plashche,  kakie
dejstvitel'no  nosyat  brodyachie  ritory  i  puteshestvenniki  vsyakogo  roda.
Dlinnyj nos ego svidetel'stvoval svoej krasnotoj o nekotorom pristrastii k
vinu. Odnako, nesmotrya na postigshee ego neschast'e, o kotorom on tol'ko chto
vozvestil, i  na  odeyanie  v  dyrah,  v  glazah  u  strannika  pobleskival
nasmeshlivyj ogonek.
   Hozyain proiznes obychnuyu v takih sluchayah frazu:
   - Nash dom - tvoj dom!
   Mat' pribavila:
   - Privet tebe!
   Neznakomec pereshagnul porog,  okinul  lyubopytstvuyushchim  vzglyadom  grubyj
stol, na kotorom lezhali  kusok  belogo  syra  i  kruglyj  pshenichnyj  hleb,
posmotrel na lar', gde my hranili koe-kakoe svoe imushchestvo,  potom  skosil
glaza na mednyj kotel.  Tam  vse  eshche  varilis'  boby.  Putnik  s  vidimym
udovol'stviem  potyanul  nozdryami  vozduh,  nasyshchennyj  zapahami   vkusnogo
vareva, tak kak mat' v tot raz ne poskupilas' na  chesnok  i  aromaticheskie
travy. Zazhav v ruke dlinnuyu borodu, on pozhelal nam:
   - Da preumnozhit providenie vashe  blagosostoyanie,  lyubeznye  lyudi!  YA  -
Apollodor,  iz  fligijskogo  goroda   Laodikei,   stranstvuyushchij   filosof.
Napravlyalsya morskim putem v Hersones Tavricheskij, chtoby  nauchit'  tamoshnih
yunoshej filosofii, ibo slyshal, chto v etom gorode i ponyne cenyat filosofov i
oratorskoe  iskusstvo  i  poetomu  shchedro  voznagrazhdayut  uchitelej.  Odnako
korabl', na kotorom my plyli, proshloj noch'yu poterpel bedstvie  i  razbilsya
na  skalah  v  shchepy.  Mne  udalos'  spastis'  s  nemnogimi  sputnikami  po
puteshestviyu, no, uvy, v puchinah pogiblo edinstvennoe moe sokrovishche...
   Otec sochuvstvenno pokachal golovoj.
   - Serebro ili bogatye odezhdy?
   - Net, svitki s proizvedeniyami Demokrita i Lukreciya, chto dorozhe  vsyakih
bogatyh odezhd i dazhe zolota.
   - |to verno, - iz vezhlivosti, chtoby ne perechit' gostyu,  soglasilsya  moj
roditel'.
   -  Vprochem,  lyudi,  prosveshchennye  filosofiej,  dolzhny  so  spokojstviem
otnosit'sya k peremenam  v  brennoj  zhizni.  Itak,  vozblagodariv  nebo  za
spasenie dushi, ya yavilsya v etot bogospasaemyj gorod,  pamyatuya,  chto  imenno
zdes' zakonchil svoi dni znamenityj latinskij poet. V poiskah pristanishcha  i
pishchi ya stuchalsya vo mnogie dveri, no nigde ne mog  najti  priyuta.  V  odnom
bogatom dome mne skazali, chto  v  minuvshem  godu  nekij  brodyachij  filosof
pohitil u nih serebryanuyu chashu,  v  drugom,  ne  menee  bogatom,  s  gnevom
otvetili, chto vse filosofy bezbozhniki, a v tret'em hozyain dazhe  prigrozil,
chto velit svoemu rabu pobit' menya, tak kak preziraet boltovnyu. V  harchevne
mne tozhe otkazali v ede, uznav, chto u menya net ni edinogo obola.  Togda  ya
reshil postuchat'sya v kakoe-nibud' bolee skromnoe zhilishche, i posle nekotorogo
razmyshleniya moj vybor pal na vashu hizhinu. Hotya ona  postroena  iz  grubogo
kamnya i obmazana prosteckoj glinoj, no, naverno, horosho derzhit teplo ochaga
v zimnee vremya, i ya uveren, chto zdes' zhivut lyudi s dobrym serdcem...
   Putnik govoril tak eshche nekotoroe vremya, no  boby  uzhe  svarilis'.  Otec
zazheg glinyanyj svetil'nik, i my uselis' za stol vmeste s nashim neozhidannym
gostem. Mat' podala  misku  s  goryachim  varevom  i  protyanula  kazhdomu  po
derevyannoj lozhke. Potom prinesla dlya muzhchin dve ploskie  steklyannye  chashi,
tak kak otec ne zamedlil shodit' k blizhajshemu vinotorgovcu  i  radi  gostya
priobrel kuvshin zolotistogo, kak med, vina.
   Ustroiv vse, kak polagaetsya v podobnyh sluchayah, mat' bez izlishnih slov,
tak kak edva-edva znala grecheskij yazyk, predlozhila stranniku:
   - Vkusi!
   I otec totchas zhe napolnil chashi vinom.
   Tak moi roditeli privetstvovali nevedomogo prishel'ca, ne predpolagaya  v
prostote dushevnoj, chto v ih dom voshel chelovek, kotoryj v  budushchem  narushit
dushevnyj pokoj ih syna, raskryvaya pered nim  takie  knigi,  kakie  ubivayut
veru v bogov i dazhe v ustanovlennyj imi poryadok na zemle.
   Filosof vozvel glaza k nebesam i, ostorozhno szhimaya v obeih rukah chashu s
aromatnym vinom, razbavlennym goryachej vodoj, vozglasil:
   - Itak, vozblagodarim providenie!
   YA tozhe posmotrel na potolok, k kotoromu ustremil svoj vzor  neznakomec,
no nichego tam ne uvidel, krome skuchnyh, potemnevshih ot dyma dosok i shchelej.
   Otec prelomil pshenichnyj hleb, ves' v priyatnyh dlya  zreniya  treshchinah  ot
pechnogo zhara, i my stali est'  pohlebku,  obil'no  zapravlennuyu  chesnokom,
ukropom i tminom.
   Mne bylo togda nemnogo  let.  YA  s  detskim  lyubopytstvom  nablyudal  za
chelovekom, tochno upavshim k nam s luny, a nash gost' prodolzhal vkushat' pishchu,
ne preryvaya svoih rasskazov. Vremya ot vremeni on s  bol'shim  udovol'stviem
podnosil k ustam chashu s vinom, no  pil  ego  ne  tak,  kak  p'yut  hmel'nye
napitki korabel'shchiki, oprokidyvayushchie  v  glotku  kuvshinami  nerazbavlennoe
vino, a delal nebol'shie glotki i smakoval pit'e, a potom pristojno  stavil
chashu na stol.
   Poterpevshij korablekrushenie rasskazal nam ob uzhasah proshloj  nochi  i  v
svoyu ochered' rassprashival otca o tom, mnogo li zhitelej v gorode, kto v nem
zanimaet dolzhnosti arhontov,  sushchestvuyut  li  v  Tomah  shkoly  i  v  kakom
sostoyanii mogila znamenitogo poeta. Uznav, chto moj otec sostoit na  sluzhbe
u mestnogo bogatogo torgovca i chto on reshil sdelat' menya skriboj,  ibo  so
znaniem kalligrafii mozhno najti  rabotu  v  lyubom  torgovom  gorode,  hotya
obychno eto zanyatie i  predostavlyaetsya  rabam,  filosof  pohvalil  otca  za
uvazhenie k takomu spokojnomu remeslu. Dalee otec ob座asnil emu, chto  patron
otpravlyaet v Fessaloniku i  Aleksandriyu  med,  vosk  i  yantar'.  Poslednij
varvary dostavlyayut s beregov holodnogo Sarmatskogo morya.
   Otpivaya vino iz chashi, Apollodor zametil:
   - O yantare pisal  eshche  Tacit,  slog  kotorogo  otlichaetsya  bozhestvennoj
krasotoj. Po slovam proslavlennogo istorika, Sarmatskoe more tihoe i pochti
nepodvizhnoe. Prozhivayushchie tam varvary sobirayut v melkovodnyh mestah kusochki
etogo veshchestva i prodayut ne imeyushchie,  s  ih  tochki  zreniya,  nikakoj  ceny
kamushki,  udivlyayas',  chto  rimlyane  platyat  za  nih  bol'shie  den'gi,  ili
vymenivayut yantar' na cennye veshchi, vrode zheleznyh nozhej i serpov. Razve eto
ne tak? Esli by ne nashe stremlenie k roskoshi i ne obychaj  zhenshchin  ukrashat'
sebya ozherel'yami i brasletami, to yantar'  eshche  veka  lezhal  by,  kak  samaya
obyknovennaya gal'ka, na bezlyudnyh poberezh'yah.
   - A izvestno li tebe, chto takoe yantar'? -  vdrug  obratilsya  ko  mne  s
otecheskoj ulybkoj filosof, podobrevshij  ot  vina,  edy  i  okazannogo  emu
priema.
   YA pokrasnel ot smushcheniya i nichego ne otvetil.
   - CHto zhe ty molchish'? - pozhuril menya otec.
   No filosof nravouchitel'no podnyal palec:
   - |to ne chto inoe, kak zastyvshaya smola.
   - Verno, - podtverdil otec, - ya sam neodnokratno videl v kuskah  yantarya
bylinki, a odin raz dazhe kakoe-to nasekomoe.
   - CHto eto drevesnaya  smola,  -  prodolzhal  filosof,  ochevidno  lyubitel'
govorit' i pouchat', - dokazyvaetsya tem obstoyatel'stvom, chto yantar'  gorit.
Poprobuj zazhech' ego, i on budet goret' sil'nym i pahuchim plamenem. A  esli
shar iz yantarya poderzhit v  ruke  nevinnaya  devushka,  on  nachinaet  izdavat'
priyatnoe blagouhanie.
   - A prihodilos' li tebe byvat' v Fessalonike ili Aleksandrii? - sprosil
otec, provedshij vsyu zhizn' v Tomah, esli  ne  schitat'  poezdok  v  sosednie
oblasti za medom i voskom. Levaya noga  u  nego  ne  sgibalas',  a  morskie
puteshestviya trebuyut bol'shoj lovkosti, i patron nikogda ne posylal  otca  v
eti goroda na svoih korablyah s tovarami, hotya i doveryal emu vo vsem.
   Zayaviv, chto Fessalonika, na ego vzglyad, nichego primechatel'nogo soboyu ne
predstavlyaet, Apollodor  stal  s  vidimym  udovol'stviem  rasskazyvat'  ob
Aleksandrii.
   - Tam ya provel neskol'ko let. Do sih por ne mogu bez volneniya vspomnit'
gavan'  Blagopoluchnogo  Pribytiya  i  lavrovye  roshchi  Muzeya.   Net   nichego
prekrasnee na zemle, chem etot gorod! A ego klimat i smuglovatye zhenshchiny  s
mindalevidnymi glazami!..
   Pod vliyaniem kakih-to nahlynuvshih vospominanij  filosof  vdrug  shvatil
obeimi rukami ploskuyu chashu i zhadno pripal k nej, tochno staralsya  zaglushit'
bol'shuyu pechal'.
   Moj otec byl prostym i neuchenym chelovekom, no trudno prozhit' mnogo  let
v ellinskom gorode i ne zametit', chto s filosofami nadlezhit  razgovarivat'
pochtitel'no. Poetomu on pospeshil napolnit' chashu gostya vinom i s  uvazheniem
sprosil:
   - Vspomnil svoyu yunost'?
   Apollodor otvetil so vzdohom:
   - Nikto ne rozhdaetsya starcem. No vino vashe, -  pribavil  on  tochno  dlya
togo, chtoby zamyat' razgovor, - neplohoe. Ego hvalil eshche Plinij!
   Beseda pereshla na  bolee  vazhnye  predmety.  Udivitel'no  bylo  zhelanie
nashego gostya, hotya i podogretoe  vinom,  kak  predstavlyaetsya  mne  teper',
delit' bezdnu  svoej  uchenosti  s  takimi  prostymi  lyud'mi,  kak  my.  On
razgovarival s otcom, vybiraya naibolee vyrazitel'nye slova, chtoby peredat'
svoyu  mysl'.  Pomnyu,  chto  v  tot  vecher  on  dazhe   popytalsya   ob座asnit'
sharoobraznost' zemli i rasskazat' ob izmereniyah |ratosfena.
   Proizvodya rukami okruglye dvizheniya, Apollodor govoril:
   - Zemlya nasha est' shar, povisshij v vozduhe, kak nad  bezdnoyu,  i  solnce
sovershaet sutochnoe obhozhdenie  ego,  voshodya  kazhdoe  utro  na  vostoke  i
vecherom snova pogruzhayas' v vody efirnogo okeana...
   Otec v smushchenii pochesyval  golovu  i  reshilsya  nakonec  vyskazat'  svoe
nedoumenie:
   - Vse eto nedostupno dlya chelovecheskogo ponimaniya...
   No tak kak v etot vecher on osushil ne odnu  chashu  vina  v  chest'  nashego
zamechatel'nogo  gostya,  to  emu,  vidimo,  bylo  priyatno  slushat'  dazhe  o
neponyatnyh veshchah. Vpolne estestvenno, chto ya tozhe rovno nichego ne  ponyal  v
ob座asneniyah Apollodora i nyne vosstanavlivayu etu besedu po pamyati.
   - |ratosfen dokazal sharoobraznost' zemli  matematicheskimi  izmereniyami.
On zametil, vo vremya svoego puteshestviya  v  |fiopiyu,  chto  v  dni  letnego
solncestoyaniya daleko na yuge v polden' solnce kak  by  zaglyadyvaet  na  dno
samyh glubokih kolodcev. Potom on izmeril v Aleksandrii  ten'  i  vychislil
dlinu meridiana...
   Mat' smirenno molchala. No otec, slegka  zahmelevshij,  kachal  golovoj  i
udivlyalsya:
   - Vse-taki stranno - pochemu etot |ratosfen,  po  tvoim  slovam  bogatyj
chelovek, lazal po vsyakim kolodcam...
   Ochevidno dogadavshis', chto bespolezno razgovarivat' s nami  o  podobnom,
filosof umolk. Potom stal rassprashivat' o mestnyh delah.
   Proshlo sto let s teh por, kak imperator  Trayan  zalil  Dakiyu  i  Nizhnyuyu
Meziyu  krov'yu,  stremyas'  zavladet'  svincovymi,  serebryanymi  i  zolotymi
rudnikami i ustanovit' rimskuyu granicu po Dunayu. Decebal, vozhd' vosstavshih
dakov, nanosil vladychestvu rimlyan tyazhkie udary, odnako v konce koncov  byl
zagnan v gory i tam pokonchil raschety  s  zhizn'yu,  pronziv  sebya  mechom,  i
mnogie ego spodvizhniki tozhe predpochli smert' pozoru,  ispiv  yad  iz  obshchej
chashi. Rimlyane vzyali pristupom Sarmicegetuzu - glavnyj gorod  Dakii,  no  s
takimi  ogromnymi  poteryami,  chto  dlya  ranenyh  legionerov   ne   hvatalo
perevyazochnogo materiala i, govoryat, sam imperator razorval svoyu tuniku  na
uzkie polosy dlya bintov. Iskusnye arhitektory iz  Sirii  perekinuli  cherez
Dunaj moshchnyj kamennyj most na dvadcati bykah, povsyudu vyrosli  na  dorogah
rimskie  ukrepleniya,  i  Dakiya  nadolgo   prevratilas'   v   imperatorskuyu
provinciyu. Sobrav ogromnoe kolichestvo zolota i dragocennyh sosudov,  Trayan
s triumfom vozvratilsya v Rim i brosil v cirke na rasterzanie zveryam desyat'
tysyach plennikov...
   V novuyu provinciyu hlynuli pereselency, veterany i sirijskie torgovcy, v
vozrozhdennoj na razvalinah Sarmicegetuze voznikli  ukrashennye  mramorom  i
statuyami hramy YUpiteru, Serapisu i Mitre, termy i portiki. Pozabyv o svoem
narode, znatnye dakijcy ohotno usvoili latyn'  i  perenyali  rimskij  obraz
zhizni ne tol'ko s ego udobstvami, raznoobraziem  tovarov  i  nepristojnymi
teatral'nymi zrelishchami, no i s prezreniem ko vsemu, chto stoit  na  puti  k
dostizheniyu bogatstva. Oni stali davat' detyam rimskie imena i oblachilis'  v
togi, hotya v dakijskoj glushi po sej den' zvuchat  mestnye  narechiya  i  zhivy
vospominaniya o Decebale i vera v drevnego boga groma.
   Novye usloviya sushchestvovaniya  v  Dakii  otrazilis'  i  na  nashej  zhizni.
Dakijskie torgovcy stali napravlyat' tovary v Tomy dlya perevozki ih morskim
putem v razlichnye porty Sredizemnogo morya, i snova gorod perezhil nekotoryj
rascvet.
   Mnogo let spustya, kogda muza stranstvij zanesla menya v Rim,  ya  uvidel,
ochutivshis' na forume Trayana, znamenituyu  kolonnu  i  izobrazhennye  na  nej
sceny iz  sobytij  dakijskoj  vojny:  imperatora,  okruzhennogo  legionnymi
orlami rimskih voinov,  razoryayushchih  zavoevannye  seleniya,  zhnushchih  serpami
tuchnuyu, no ne imi poseyannuyu pshenicu ili edushchih na povozke,  chto  budet  do
skonchaniya veka grohotat'  na  etoj  bronzovoj  doroge.  Na  drugih  plitah
dakijcy osazhdayut rimskie ukrepleniya, mchatsya sarmatskie vsadniki, u kotoryh
dazhe koni v pancirnoj cheshue, sdelannoj iz raspilennyh na plastinki  kopyt.
|to byla bor'ba za svobodu, za rodnye  ochagi,  za  samoe  pravo  zhit'  pod
solncem, i osobenno rastrogali menya  te  kartiny,  kotorye  izobrazhayut  na
kolonne zhitelej, v slezah pokidayushchih naveki svoyu stranu: starec  vedet  za
ruku vnuka, mat' prizhimaet k grudi mladenca, muzhi ugonyayut telic i baranov,
chtoby oni ne  dostalis'  zhestokomu  vragu.  Mozhet  byt',  vmeste  s  etimi
beglecami ushli kuda-to v predgor'ya Pevkinskih gor i moi predki...
   Odnako vidno bylo, chto ispytaniya, perezhitye  Apollodorom  za  poslednie
dni, davali sebya znat'. Glaza u puteshestvennika  slipalis'  ot  ustalosti.
Mat'  pospeshno  prinesla  so  dvora  ohapku   dushistoj   solomy.   Pogasiv
svetil'nik, my uleglis' na polu, i vskore razdalsya hrap filosofa, no ya eshche
dolgo vspominal ego uvlekatel'nye rasskazy, poka son ne unes menya v stranu
zabveniya...





   Proshlo neskol'ko let. Apollodor polozhil konec stranstviyam  po  zemle  i
okonchatel'no obosnovalsya v Tomah, gde polovina lyudej govorit na  grecheskom
yazyke, a polovina - po-latyni; poetomu u nego nashlos' dostatochno uchenikov,
chtoby  on  mog  udovletvorit'  skromnye  zhiznennye  potrebnosti.   Filosof
poselilsya u staroj Zii,  vdovy  korabel'shchika,  pogibshego  vo  vremya  odnoj
uzhasnoj buri, no chasto provodil vremya v nashej hizhine, terpelivo beseduya  s
moej mater'yu o sposobe, kakim nado prigotovlyat'  medovye  lepeshki,  ili  o
chem-nibud' podobnom, s otcom - o razlichnyh snadob'yah protiv lomoty  staryh
ran, noyushchih pri peremene pogody, a menya obuchaya grecheskomu  yazyku.  Poputno
on rasskazyval o svoih  skitaniyah,  vselyaya  v  moyu  dushu  zhelanie  uvidet'
znamenitye goroda. Inogda my otpravlyalis' s Apollodorom vdvoem ili  eshche  s
kem-nibud' iz ego luchshih uchenikov na  tot  holm,  gde  pod  sen'yu  drevnih
dubov, mozhet byt', dazhe pomnivshih Ovidiya,  nahodilos'  nadgrobie  poeta  v
vide urny na pokosivshejsya i zarosshej plyushchom kolonne. Ee soorudila kakaya-to
pochitatel'nica ego stihov. Filosof vzdyhal, vspominaya  vsluh  zvuchnye,  no
gorestnye stroki "Tristij". Otsyuda pered nashimi vzorami otkryvalsya shirokij
vid na zelenoe morskoe prostranstvo, na  pristani  i  korabli,  na  mirnyj
gorod, vzdymayushchijsya po sklonu gory,  i  na  ostatki  drevnih  sten,  cherez
kotorye, po svidetel'stvu avtora  "Iskusstva  lyubvi",  nekogda  pereletali
getijskie strely. Dusha poeta, naveki razluchennaya s milym Rimom, vitayushchaya v
zdeshnih mestah, dolzhna byla uteshat'sya pri vide takoj krasoty.
   Kak ya uzhe skazal, Apollodor ob座asnyal zhelayushchim  pod  portikom  Posejdona
tajny aristotelevskih sillogizmov ili ocharovanie  Gomera  i  obuchal  vsemu
tomu,  chto  trebuetsya  dlya  molodyh  lyudej,  sobirayushchihsya  otpravit'sya  na
otcovskie den'gi  v  Rim,  chtoby  s  pomoshch'yu  mogushchestvennogo  pokrovitelya
dobit'sya vysokogo polozheniya i, mozhet byt', dazhe posta  prefekta  pretoriya,
ili nadeyavshihsya priglyanut'sya  kakoj-nibud'  vliyatel'noj  rimskoj  matrone,
pitayushchej slabost' k rozovoshchekim provincialam, i tem ustroit' svoyu  sud'bu.
Nekotorye zhe mechtali napisat' stihi, kotorye proslavili by ih na ves' mir,
ili sdelat'sya znamenitymi oratorami. Vmeste s  etimi  bogatymi  yunoshami  ya
tozhe poseshchal uroki Apollodora, ne platya za uchenie ni  edinogo  denariya.  A
kogda  legkomyslennye  povesy  otpravlyalis'  na  ocherednuyu   pirushku   ili
predavalis' s uvlecheniem igre v kosti i my ostavalis' s uchitelem  naedine,
on govoril so mnoj sovsem o drugom, chem vo  vremya  skuchnyh  besed  v  teni
portika.  Imenno  v  takie  chasy  on  otkryl  mne  muzhestvennuyu  filosofiyu
Demokrita i |pikura, uchivshih, chto v mire nichego net,  krome  materii.  |to
togda ya poznal s volneniem v serdce,  chto  vo  vselennoj  sushchestvuyut  lish'
atomy i  pustota  i  chto  beskonechnoe  mnozhestvo  etih  mel'chajshih  chastic
nahoditsya v postoyannom dvizhenii; oni stalkivayutsya mezhdu soboyu i v vihrevom
krugovrashchenii obrazuyut miry, kotorye ne  sotvoreny  bogami,  a  rodyatsya  i
umirayut po zakonu neobhodimosti, ravno kak i nashi brennye tela.
   Mne kazhetsya, chto ya eshche slyshu gluhovatyj golos Apollodora:
   - To, chto sushchestvuet, sozdalos' iz atomov, iz  mnogochislennyh  peremen,
izmenenij i prevrashchenij. No  raspad  atomov  vedet  k  smerti.  Odnako  ne
sleduet strashit'sya ee, ibo eto estestvennyj konec vseh veshchej...
   S polnoj otkrovennost'yu  mogu  skazat',  chto  filosof  ne  nauchil  menya
ravnodushno otnosit'sya k sobstvennoj gibeli i zhizn'  dlya  menya  po-prezhnemu
mila vo vseh ee proyavleniyah, no staryj bezbozhnik razrushil moyu detskuyu veru
v nebozhitelej, i ya pustilsya v zhitejskoe plavanie s dushoyu, osvobozhdennoj ot
zhalkih predrassudkov i lozhnyh sueverij...
   Itak, mesto moego rozhdeniya - drevnij gorod Tomy,  tot  samyj  gorod,  v
kotorom zhil v izgnanii i naveki zakryl glaza  proslavlennyj  rimskij  poet
Ovidij. Kak izvestno kazhdomu morehodu, nash gorod  lezhit  na  beregu  Ponta
|vksinskogo, v provincii, nazyvaemoj Nizhnyaya Meziya ili Malaya Skifiya, i ya  s
detstva polyubil more i korabli. Kazalos',  ya  tol'ko  zhdal  sluchaya,  chtoby
poznat' mir. Za eti  gody  ritor  Apollodor  nauchil  menya  vsem  tonkostyam
grecheskogo yazyka, i ya preuspel v latyni. Pri  rozhdenii  mne  dali  rimskoe
imya, odnako menya chasto nazyvayut skifom ili  sarmatom,  tak  kak  grazhdanam
izvestno, chto moj otec severnyj  varvar,  a  mat'  rodom  dakijka,  -  oni
pereselilis' v mirnyj gorod Tomy iz  kakoj-to  dakijskoj  derevushki.  Vidya
chestnuyu i trudolyubivuyu zhizn' moih roditelej, gorodskie vlasti  nikogda  ne
chinili im nikakih nepriyatnostej.
   |to  sluchilos'  v  carstvovanie   imperatora   Marka   Avreliya.   Kogda
Makedonskij legion byl pereveden iz Maloj Skifii, gde on ohranyal  granicu,
v Dakiyu, kostoboki perepravilis' cherez Dunaj, perevalili gory Gem,  proshli
ognem i mechom mnogie provincii i prorvalis' cherez Fermopily v |lladu,  gde
zahvatili |lateyu. Imenno vo vremya  etih  sobytij  sgorel  postroennyj  eshche
Periklom hram misterij v |levsine, kak rasskazyval mne Apollodor s  knigoj
Pavsaniya v rukah, i pogib v odnom iz srazhenij s varvarami znamenityj atlet
Mnesibul, dvazhdy pobeditel' na olimpijskih igrah - v bege i v dvojnom bege
so shchitom, - snachala porazivshij mnogih vragov atticheskim kop'em, a potom  i
sam pavshij na pole bitvy.
   Otec moj, v te gody molodoj voin, tozhe prinimal uchastie v nashestvii  na
|lladu, hotya i ne lyubil kopat'sya v svoih vospominaniyah, chtoby  lishnij  raz
ne  napominat'  vlastyam,  chto  on  kostobok.  No  odnazhdy  za  chashej  vina
rasskazal, kak vo vremya shvatki  s  elevsincami  v  belokolonnom  hrame  s
grohotom upal na mramornyj pol bronzovyj svetil'nik i, vosplamenennaya  ego
ognem, zagorelas' hramovaya zavesa. Otec takzhe vspomnil ob odnoj shvatke  s
grekami: on porazil mechom nekoego hrabrogo  grecheskogo  voina,  o  kotorom
lenniki govorili, chto eto luchshij begun  v  gorode.  Togda-to  Apollodor  i
prochital emu vsluh to mesto u Pavsaniya, gde povestvuetsya ob etoj bitve,  i
s neskryvaemym izumleniem smotrel na svoego sobesednika,  uchastnika  takih
sobytij.
   Po slovam otca, pohod byl polon vesel'ya,  v  kazhdom  selenii  kostoboki
laskali polumertvyh ot straha plennic i vernulis' domoj, nasmotrevshis'  na
vsyakie chudesa. Voiny pokinuli |lladu, otyagoshchennye bogatoj dobychej,  obeshchaya
vnov' vernut'sya pri pervom zhe udobnom sluchae, no  vo  vremya  perepravy  na
levyj bereg Dunaya na nih napali, po naushcheniyu  rimlyan,  vsegda  gotovyh  na
predatel'stvo, vrazhdebnye plemena, i moj otec byl tyazhko ranen. Ego  spasla
ot neminuemoj smerti molodaya dakijskaya devushka, stavshaya potom ego zhenoj, a
moej mater'yu, i, skryvayas' ot gneva  Rima,  oni  zhili  nekotoroe  vremya  v
kakom-to gluhom urochishche, a kogda vse uspokoilos', pereselilis' v Tomy, gde
u moej materi izdavna prozhivali rodstvenniki, lyudi s nekotorym  dostatkom.
Otec nanyalsya togda na rabotu k bogatomu torgovcu Diomedu.
   Esli by ne eto obstoyatel'stvo, to est' ne ego rany, moj  otec  vernulsya
by vmeste so svoimi sorodichami v oblast' Pevkinskih gor,  i  togda,  mozhet
byt', i mne suzhdeno bylo by rodit'sya ne v Tomah, a v odnoj iz  teh  dymnyh
varvarskih hizhin, v kakih obitayut  severnye  zhiteli,  lyudi  mnogochislennyh
plemen, kotorye zhivut v seleniyah, nahodyashchihsya na bol'shom  rasstoyanii  odno
ot drugogo,  sredi  neprohodimyh  topej  i  dubrav,  na  vsem  neobozrimom
prostranstve Sarmatii, mezhdu Mursianskim ozerom i rekoj Borisfenom.
   Sami oni nazyvayut sebya slavyanami i ne upravlyayutsya  odnim  chelovekom,  a
zhivut v narodopravstve, i poetomu schast'e i bedstviya, ravnym obrazom kak i
vse prochee, schitaetsya  u  nih  obshchim  dostoyaniem.  Oni  veryat,  chto  mirom
povelevaet bog groma, i imeyut obyknovenie prinosit' emu v zhertvu  bykov  i
petuhov; pochitayut oni takzhe svyashchennye derev'ya, reki i rechnyh nimf. Obitayut
eti lyudi v ubogih zhilishchah, vse sushchestvovanie ih polno  vsyakih  lishenij,  i
oni  starayutsya  selit'sya  v  neudoboprohodimyh  trushchobah,  otkuda   udobno
nablyudat' za peredvizheniem nepriyatelya. U nih  sushchestvuet  obychaj  zaryvat'
cennye predmety i zerno v zemlyu; odni iz nih vozdelyvayut pshenicu i  proso,
drugie pasut mnogochislennye stada rogatogo skota.
   Srazhat'sya  s  vragami  venety,  ili  slavyane,  predpochitayut  v  mestah,
porosshih derev'yami, ili v tesninah, s bol'shoj pol'zoj dlya  sebya  ispol'zuya
zasady, vnezapnye nochnye napadeniya i drugie voennye hitrosti. Ochen' opytny
slavyanskie voiny takzhe v perepravah cherez reki, i v etom dele  u  nih  net
sopernikov. V sluchae nadobnosti oni opuskayutsya kakim-to obrazom na dno rek
i muzhestvenno vyderzhivayut prebyvanie pod vodoyu  v  techenie  mnogih  chasov,
derzha vo rtu vydolblennyj trostnik, i dyshat tak, a vragi, schitaya, chto  eto
estestvenno rastushchij kamysh, prohodyat mimo.  Poroj,  kak  by  pod  vliyaniem
zameshatel'stva,  oni  brosayut  dobychu  i  begut  v  roshchu,  a  kogda   vrag
nabrasyvaetsya na ostavlennuyu  primanku,  to  stremitel'no  vozvrashchayutsya  i
nanosyat nepriyatelyu bol'shoj uron. V bitvu slavyane idut s kop'yami i shchitami v
rukah, no bez pancirej i chasto ne  imeyut  na  sebe  drugoj  odezhdy,  krome
polotnyanyh shtanov. Oni ves'ma vysokogo  rosta,  obladayut  ogromnoj  siloj,
legko perenosyat holod, zharu, nagotu ili nedostatok v pishche i ravnodushny  ko
vsyakogo roda lisheniyam, no otlichayutsya neobyknovennoj lyubov'yu k  svobode,  i
ih nikakim obrazom nel'zya sklonit' k rabstvu...
   Govoryat,  chto   celomudrie   slavyanskih   zhenshchin   prevoshodit   vsyakoe
predstavlenie. Rasskazyvayut, chto bol'shinstvo ih schitayut  gibel'  muzhej  na
pole brani svoej sobstvennoj smert'yu i dobrovol'no udushayut sebya,  ne  vidya
vo vdovstve dostojnogo sushchestvovaniya.
   Esli vy  brosite  vnimatel'nyj  vzor  na  kartu  Ptolemeya,  na  kotoroj
izobrazhena Sarmatiya, to zametite, chto na nej s bol'shoj tochnost'yu  pokazany
morya i zalivy, reki i gory i perechisleny zhivushchie v etih oblastyah  plemena.
Kostoboki zhivut na severe ot Pevkinskih gor, gde, po  slovam  Gerodota,  v
lipovyh  roshchah  takoe  mnozhestvo  pchel,  chto  tam  nebezopasno   prohodit'
putnikam. K yugu ot etih gor zhivut karpy i bessy, kotoryh  dazhe  razbojniki
schitayut strashnymi dlya sebya, k vostoku ot nih, v tom meste, gde more delaet
izluchinu, obitayut gety i roksolany, a  eshche  dal'she  -  drugie  narody,  i,
nakonec, daleko na polnoch' - giperborei. Poseleniya zhe drugih,  rodstvennyh
kostobokam, venetov prostirayutsya do samogo Sarmatskogo morya, gde vmeste  s
nimi obitayut esty i finy. Tuda  prohodit  po  reke  Vistule,  cherez  gorod
Kalissiyu, drevnij put' za yantarem.
   Diomed  imel  torgovye  svyazi  s  plemenami,  zhivushchimi  na  vostok   ot
Pevkinskih gor, tak kak oni  dostavlyayut  rimlyanam  med  i  vosk,  a  takzhe
dragocennyj yantar'. Inogda, pobuzhdaemyj zhazhdoj nazhivy, on otpravlyal  svoih
slug v mestnosti, lezhavshie po tu storonu  Trayanova  vala,  hotya  eto  bylo
dovol'no bezrassudnym predpriyatiem, potomu chto dorogi stali nebezopasnymi,
i zakupal u tamoshnih prostodushnyh zhitelej nuzhnye dlya nego tovary po  bolee
nizkim cenam, chem na bazarah v pogranichnyh seleniyah.
   YA byl eshche mal'chikom, no uprosil otca, kotorogo hozyain poslal v odno  iz
takih puteshestvij kak znayushchego yazyk varvarov, vzyat' s soboyu i  menya  i  ne
raskaivalsya v etom, potomu chto uvidel tam mnogo primechatel'nogo.
   Nash karavan, sostoyavshij iz mulov i oslov, dvinulsya v put' eshche zasvetlo,
kogda v gorode edva propeli sonnye tret'i  petuhi  i  na  nebe  eshche  siyali
zvezdy. Vperedi predstoyalo neskol'ko dnej dorogi.
   Imenno vo vremya etogo  puteshestviya,  proezzhaya  nedaleko  ot  Dunaya,  my
uvideli s pravoj storony, na holme, gospodstvuyushchem nad ravninoj, pamyatnik,
vozdvignutyj v chest' pobed Trayana, i ya  podivilsya  slave  etogo  cheloveka,
perezhivshej  veka.  Pamyatnik  predstavlyaet  soboyu  tyazhkuyu  kamennuyu  bashnyu,
vysotoyu na mnogie desyatki  loktej.  Snaruzhi  monument  ukrashen  mramornymi
plitami, i iz takih zhe  plit  sdelana  ego  krysha,  uvenchannaya  trofeem  -
pancirem, kotoryj imperator nosil vo vremya dakijskoj vojny.
   Zdes' my ostanovilis' na otdyh, i muly  s  udovol'stviem  stali  shchipat'
pridorozhnuyu travu, a ya pobezhal k pamyatniku, chtoby poblizhe rassmotret' ego,
i uvidel na mramornyh plitah razlichnye sceny -  plennyh  dakov  i  rimskih
voinov. Nizhe i vyshe tyanulis' ukrasheniya iz akantovyh  list'ev  i  zavitkov,
vidnelis' l'vinye pasti vodostokov.  Obrashchali  na  sebya  vnimanie  iskusno
sdelannye iz mramora volch'i  golovy.  Nekogda,  votknutye  na  kop'e,  oni
sluzhili znamenami dlya dakijskih voinov.
   Mozhet byt', vspomniv  o  slovah  otca,  chto  plecho  o  plecho  s  dakami
srazhalis' i nashi predki, ya s pechal'yu v dushe  prochel  na  mramornoj  doske:
"Imperator Cezar', syn bozhestvennogo Nervy, Nerva Trayan Avgust"...
   Obojdya pamyatnik vokrug, ya poshel cherez pole k svoim. Mesto bylo tihoe  i
v zapustenii, i moshchnoe kamennoe  sooruzhenie  uzhe  nachalo  razrushat'sya  pod
vliyaniem surovogo klimata i osennih dozhdej...
   Dal'nejshij put' lezhal na sever po udobnoj rimskoj doroge, na kotoroj na
nekotorom rasstoyanii odna ot drugoj stoyali  storozhevye  bashni,  okruzhennye
dubovym  chastokolom.  Vremena  nastali  nespokojnye,  vsyudu  chuvstvovalos'
narodnoe brozhenie, na putnikov napadali  shajki  beglyh  rabov,  i  rimskie
vlasti prinimali neobhodimye mery  k  ohrane  dorozhnyh  soobshchenij.  No  my
blagopoluchno dostigli Dunaya i na ogromnom  plote  perepravilis'  na  levyj
bereg, a zatem proshli  cherez  vorota  zashchitnogo  vala,  u  kotoryh  stoyala
rimskaya strazha. V poslednij den' my prodvigalis' sredi  gluhih  mest,  gde
doma byli postroeny iz breven, i dazhe sami rimskie voiny  bol'she  pohodili
na varvarov, chem na ohranitelej  granicy,  i  poslednyaya  taverna  u  vorot
ves'ma  napominala  razbojnichij  priton,  hotya  nosila  gromkoe   nazvanie
"Rimskij orel".
   Kogda zhe nash karavan minoval vorota, to my ochutilis'  sredi  varvarskih
zemel', gde uzhe ne bylo rimskih zakonov. Odnako  blagodarya  soprovozhdavshim
nas provodnikam iz mestnyh zhitelej nikto ne podnyal  na  putnikov  ruku,  -
naoborot, vsyudu my videli druzheskie znaki vnimaniya i gostepriimstva.
   Tak my prodvigalis' vpered eshche nekotoroe vremya, i v puti ya chasto  videl
vysokie kolos'ya pshenicy na polyah, zapryazhennye volami povozki,  brevenchatye
hizhiny, krytye zhalkoj solomoj, no lyudi, kotoryh my vstrechali, proyavlyali  v
otnoshenii nas vsyakoe  blagodushie.  Nakonec  my  ochutilis'  v  selenii,  iz
kotorogo  byli  rodom  nashi  provodniki.  V  nem  stoyali  razbrosannye   v
besporyadke doma pod  obychnymi  zdes'  kryshami  iz  solomy  ili  trostnika.
Posredi seleniya nahodilas' vytoptannaya lyud'mi i kopytami zhivotnyh  shirokaya
ploshchad'; narodnye sobraniya i sudy na nej proishodili  v  prisutstvii  vseh
zhitelej, chtoby sud'ya vynosil bolee  pravil'noe  reshenie,  tak  kak  vsyakaya
nespravedlivost' vyzyvaet u etih lyudej negoduyushchie kriki. No v tot den'  na
ploshchadi, gde gusto pahlo konskim navozom, bylo ne sobranie, a shumel  torg,
i na sotnyah vozov syuda dostavili tovary, glavnym obrazom med, vosk,  shkury
zverej i amfory s pshenicej. Drugie varvary prodavali konej ili volov, a  u
nekotoryh mozhno bylo priobresti kozhanye meshochki, polnye yantarya.
   Nasha torgovlya byla udachnoj, i, po-vidimomu,  obe  storony  ostalis'  eyu
dovol'ny. My poluchili v ogromnom kolichestve  med  i  vosk,  a  prodavcy  -
rimskie den'gi,  kotorye  oni  ochen'  cenyat,  hotya  ispol'zuyut  zolotye  i
serebryanye monety glavnym obrazom na ozherel'ya svoim  zhenam,  i  zamanchivye
dlya nih steklyannye chashi, ne govorya uzhe ob amforah s vinom. Posle  zakrytiya
torga nas radushno priglasil k sebe v gosti mestnyj vozhd', chelovek s takimi
belokurymi volosami, kakim pozavidovali by modnicy  Rima  i  Antiohii.  On
pokupal u rimlyan  dlya  sebya  i  svoej  sem'i  materii,  vino  i  nekotorye
ukrasheniya i poetomu staralsya ohranyat' chuzhezemcev i torgovye dorogi.
   Vse uselis' za stol,  na  prochnyh  derevyannyh  skam'yah,  i  rastoropnye
molodye lyudi v polotnyanyh rubahah i shtanah, ne raby, a  svobodnorozhdennye,
no schitayushchie  chest'yu  sluzhit'  gostyam  ili  starcam,  podavali  nam  kuski
zharenogo myasa, pechenye yajca, gusej na vertelah, kozij  syr.  Vozhd'  i  ego
rodstvenniki, sredi kotoryh bylo  mnogo  rumyanyh  i  goluboglazyh  zhenshchin,
poedali  ogromnoe  kolichestvo  myasa.  No  pili  za  trapezoj  ne  vino,  a
varvarskij  napitok,  prigotovlennyj  iz  perebrodivshego  meda,  otchego  v
pomeshchenii pahlo kak na pchel'nike. |to pit'e otlichaetsya svojstvom  veselit'
serdce cheloveka, hotya  kak  by  nalivaet  nogi  tyazhkim  svincom,  tak  chto
nevozmozhno podnyat'sya so skam'i, i ya podumal, chto Gerodot, kotoryj edva  li
byl v zdeshnih mestah, a pisal knigu po rasskazam drugih  i  daleko  ne  iz
pervyh ust, chto-to naputal, kogda soobshchal o putnikah, pogibayushchih ot  pchel;
skoree eto byl medovyj napitok, kotoryj valit s  nog  dazhe  ochen'  sil'nyh
lyudej. Otec eto prekrasno znal i zapretil mne pit' med,  hotya  sam  vskore
usnul vo vlasti op'yaneniya, tyazhko opustiv golovu na stol.
   Na obratnom puti slugi Diomeda smeyalis', udivlyayas', chto varvary prodali
po takoj deshevoj cene tovary, vmesto togo chtoby vezti ih hotya by na  bazar
u taverny "Rimskij orel". No, vidimo, eti lyudi eshche ne nauchilis' uhishchreniyam
torgovli. Slugi  takzhe  rasskazyvali,  budto  by  v  oblastyah,  lezhashchih  u
Pevkinskih gor, zhiteli do togo lyubyat plyaski, chto  dazhe  vo  vremya  pohoron
blizkih ustraivayut razlichnye igry, podobnye tem, kotorye opisany u Gomera,
kogda pod Troej pogrebali Patrokla. Vprochem, ya sam videl  vo  vremya  pira,
chto nekotorye iz varvarov vstavali iz-za  stola  i  s  takoj  bystrotoj  i
lovkost'yu perebirali nogami v plyaske pod zvuki  varvarskoj  liry,  chto  im
mogli by pozavidovat' frakijskie tancory,  kotoryh  my  videli  odnazhdy  s
otcom v nashem cirke. Mertvyh svoih zdes' szhigayut i, sobrav kosti v bol'shoj
glinyanyj sosud, zaryvayut potom v zemlyu na osobyh, svyashchennyh polyah. YA uznal
mnogie drugie podrobnosti o zhizni etih severnyh narodov, moih  brat'ev  po
krovi, i pozdnee prochel u Iosifa Flaviya, chto on sravnival ih s  esseyami  -
tainstvennoj iudejskoj sektoj, uchastniki kotoroj  vladeli  sovmestno  vsem
imushchestvom i chrezvychajno lyubili omoveniya, vidya v nih ochishchenie dushi i tela.
V samom dele  -  u  nekotoryh  zdeshnih  plemen  sushchestvuet  obychaj  soobshcha
obrabatyvat' zemlyu, i vse u nih obshchee - voly, plugi i dazhe zhilishcha,  i  dlya
nih net nichego priyatnee bani, napolnennoj  zharkim  parom.  Dlya  etoj  celi
stroyatsya osobye hizhiny iz breven, gde moyushchiesya l'yut na  raskalennye  kamni
vodu ili osobyj napitok, prigotovlennyj iz yachmenya, i  dlya  poteniya  sil'no
b'yut sebya berezovymi vetvyami, tak kak  veryat,  chto  vmeste  s  potom  telo
pokidayut ne tol'ko bolezni, no i  ogorcheniya,  hotya,  konechno,  eti  bannye
ustrojstva daleko ustupayut nashim kamennym banyam v Tomah, ne govorya  uzhe  o
teh velikolepnyh termah, kotorye ya videl v Antiohii ili v Rime.





   Vprochem, rasskazyvaya o Rime i Antiohii, ya neskol'ko zabegayu vpered, tak
kak popal v eti goroda pozdnee, posle celogo ryada priklyuchenij i sobytij, a
poka mirno zhil v Tomah, poseshchal uroki Apollodora i udivlyal Diomeda,  i  ne
tol'ko ego, svoim iskusstvom pisat' grecheskie i latinskie  bukvy.  V  etom
otnoshenii ya sniskal, nesmotrya na svoj molodoj vozrast,  takuyu  slavu,  chto
kogda  odnazhdy  ponadobilos'   vruchit'   pochetnoe   poslanie   svetlejshego
gorodskogo soveta verhovnomu zhrecu imperatorskogo kul'ta Priskiyu Annianu i
ego supruge YUlii, to etot dokument  poruchili  perepisat'  mne,  chem  ya  po
molodosti let ochen' gordilsya.
   No kak-to, vskore posle pribytiya  v  nash  gorod  kuratora  Avreliya,  my
vozvrashchalis' s otcom i Apollodorom domoj iz gorodskoj bani. Pered  glazami
eshche mel'kali v parovom tumane umashchennye tela, i v ushah  stoyal  nepreryvnyj
plesk vody, shipenie para, vyryvayushchegosya iz svincovyh trub, bodrye kriki  i
shlepki banshchikov, massiruyushchih spiny i zhivoty bogatym sudovladel'cam.
   Otec, kotorogo v poslednie  dni  osobenno  muchali  bolezni  i  kakie-to
mrachnye mysli, vdrug ostanovilsya.
   - Net spravedlivosti na zemle, - skazal on.
   - Pochemu u tebya takoe pechal'noe nastroenie? - udivilsya Apollodor.
   - Ochen' meshaet mne pokalechennaya noga, a hotelos' by eshche raz pobyvat'  v
Sarmicegetuze i prosit' spravedlivosti v zemel'noj tyazhbe.
   Sudebnoe delo, na kotoroe namekal otec, zaklyuchalos' v sleduyushchem.
   V  nedavnie  gody  v  nashem  vladenii  nahodilsya   zemel'nyj   uchastok,
poluchennyj  mater'yu  strogo  po  zakonu  v  nasledstvo  ot  rodstvennikov,
nedaleko ot hrama Germesa. Na uchastke roslo neskol'ko plodovyh derev'ev  i
vozvyshalsya  velichestvennyj  dub;  pod  ego  mirnoj  sen'yu  stoyal  skromnyh
razmerov dom, slozhennyj iz prostyh kamnej, no  postroennyj  po  grecheskomu
obrazcu. Po druguyu storonu doma  byl  razbit  na  sklone  holma  nebol'shoj
vinogradnik, a za nim nahodilos' kamennoe hranilishche dlya plodov.  YA  pomnyu,
chto na dvore s utra do vechera  iskali  pishchu  kury  i  v  polozhennoe  vremya
raspeval petuh.  Imenie  bylo  neznachitel'noe,  no  vsegda  priyatno  imet'
sobstvennoe zhil'e i,  kak  izvestno,  plody  i  ovoshchi,  vzrashchennye  svoimi
rukami, predstavlyayutsya osobenno vkusnymi i pitatel'nymi.
   V te gody ya byl rebenkom i eshche ne znal, chto budu uchit'sya u  Apollodora,
no skoro ranenaya noga otca stala davat' o sebe znat', i on  tratil  nemalo
deneg na lechenie, zaputalsya v dolgah, i v konce koncov uchastok byl  prodan
za neuplatu zaimodavcu procentov.  Dlya  vozmeshcheniya  togo,  chto  polagalos'
zaplatit' rostovshchiku, dostatochno bylo by prodat' vinogradnik, no on  zhadno
prostiral ruki ko vsemu uchastku, primykavshemu k ego vladeniyam, i vo chto by
to ni stalo hotel zavladet' priyatnym ugolkom zemli s vidom  na  more...  A
tak kak sud'ya okazalsya lihoimcem, to  nash  sirijskij  menyala  bez  osobogo
truda poluchil ne tol'ko uchastok, no i dom.  Naprasno  moj  otec  zhalovalsya
pravitelyu provincii, kotoryj v te dni imel  svoe  prebyvanie  v  Dakii,  v
gorode Sarmicegetuze, imeya nablyudenie  takzhe  i  za  Nizhnej  Meziej.  |tot
tuchnyj i ravnodushnyj ko vsemu magistrat ne obratil  nikakogo  vnimaniya  na
pros'by bednyaka, tem bolee chto otec edva  mog  ob座asnit'sya  po-grecheski  i
sovsem ne znal latyni. Diomed tozhe  otkazalsya  pomoch'  nam  v  etom  dele,
ssylayas' na svoe polozhenie v gorode, kotoroe prepyatstvovalo emu  vystupat'
protiv predstavitelya rimskoj vlasti.
   Delo v tom, chto Tomy vhodili v  tak  nazyvaemoe  Pyatigradie,  ili  soyuz
primorskih ellinskih  gorodov,  i  schitalis'  ego  metropoliej,  vo  glave
kotoroj stoyal pontarh. Tomy zhe vozglavlyali gorodskoj sovet  i  arhonty,  i
nash hozyain byl odnim  iz  nih,  chto  chasto  pomogalo  emu  v  snosheniyah  s
rimlyanami, hotya i bylo svyazano s bol'shimi rashodami. Govorili  takzhe,  chto
tut sygralo svoyu  rol'  kakoe-to  sopernichestvo  nashego  patrona  i  sud'i
otnositel'no  nekoej  prekrasnoj  osoby  zhenskogo  pola,  no  ya  togda  ne
razbiralsya v podobnyh veshchah. Kak by tam ni bylo,  my  ochutilis'  v  zhalkom
domishke na ulice  Cerery,  kotoryj  Diomed  milostivo  predostavil  nam  v
kachestve zhil'ya.
   Imenno tuda my  i  napravlyalis'  iz  bani,  vedya  po  doroge  neveselyj
razgovor. Neozhidanno Apollodor predlozhil, obrashchayas' ko mne:
   - No pochemu by tebe, moj yunyj drug, ne pomoch' prestarelomu otcu? Teper'
ty rimskij grazhdanin i skoro dostignesh' sovershennoletiya. Ty razumen ne  po
godam i znaesh', kak nuzhno derzhat' sebya s sil'nymi mira  sego,  ot  kotoryh
zavisit uchast' cheloveka. Razve vy ne imeete prava obratit'sya za zashchitoj  v
rimskij senat i dazhe prosit' suda samogo avgusta? Sovetuyu tebe otpravit'sya
v Rim, chtoby dobivat'sya tam otmeny nespravedlivogo  resheniya.  Tvoemu  otcu
uzhe trudno predprinyat' podobnoe puteshestvie, a ty polon sil i  lyubopytstva
k zhizni.
   Dejstvitel'no,  takoe  puteshestvie  bylo  vpolne  osushchestvimo.   Diomed
sobiralsya otpravit' s gruzom meda i voska v  ocherednoe  plavanie  odin  iz
svoih korablej, a imenno "Dakiyu Schastlivuyu", no ne v Fessaloniku,  kotoraya
byla obychnym naznacheniem dlya korablya, a v Laodikeyu Primorskuyu, i dazhe  sam
gotovilsya k dalekomu puteshestviyu, zhelaya pobyvat' v Antiohii i, esli verit'
sluham, prodat' tam korabl' i zakonchit' torgovye dela, chto ochen'  ogorchalo
otca, nadeyavshegosya, chto so vremenem ya sdelayus' u patrona doverennym licom.
No mysl' o poezdke v Rim pokazalas' emu razumnoj, i v  tot  vecher  my  vse
vtroem  obsuzhdali  za   nashim   kolchenogim   stolom   podrobnosti   takogo
predpriyatiya. Podvypiv po svoemu obyknoveniyu,  Apollodor  dal  polnuyu  volyu
voobrazheniyu.
   - Podumaj tol'ko, chto tebya zhdet, - govoril on mne. - Vot skoro ujdet  v
Laodikeyu korabl' Diomeda, tam  ty  legko  najdesh'  drugoe  sudno,  kotoroe
dostavit tebya v Ostiyu, otkuda  netrudno  popast'  v  Rim.  Mozhno  bylo  by
pustit'sya v put' po peshemu hozhdeniyu, no eto utomitel'no i  nebezopasno,  a
na korable ty budesh' kak doma, i eto ne  tol'ko  nichego  ne  budet  stoit'
tebe, no ty dazhe zarabotaesh' sotnyu denariev, chtoby zaplatit' za  proezd  v
Italiyu. Ty uvidish' Rim! Mozhet byt', dazhe Antiohiyu i Aleksandriyu, esli tvoj
hozyain uznaet, chto ceny na med bolee vysokie v gorode  Aleksandra,  chem  v
Laodikee.
   YA videl, chto mat' s grust'yu slushala eti legkomyslennye razgovory, no po
obyknoveniyu ona molchala, schitaya, chto suprug dumaet i reshaet za dvoih, a  ya
gotov byl otpravit'sya v lyuboe puteshestvie, dazhe  na  ostrov  Taprobanu,  o
kotorom mne rasskazyval Apollodor, ili v samye otdalennye predely zemli, -
nastol'ko skuchnoj kazalas' mne  zhizn'  v  Tomah  i  ezhednevnye  zapisi  na
lipovyh doshchechkah o kolichestve modiev pshenicy i meda.
   Podvypivshij ritor lil maslo v ogon':
   - Poseshchat' novye mesta priyatno i polezno, potomu  chto  chelovek  poznaet
mir ne tol'ko iz knig i besed, a i sozercaya prekrasnoe, a na  zemle  mnogo
krasivyh gorodov,  i  v  nih  stoyat  mramornye  statui,  zhivut  znamenitye
filosofy, i biblioteki polny dragocennyh knig, zaklyuchayushchih v sebe mudrost'
mira.
   Vdrug ritor podnyal ruku i stal chitat' lyubimye stihi iz poemy Lukreciya:

   Ty nam noch' ozaril oslepitel'nym svetom!
   No s toboj ya ne myslyu v puti sostyazat'sya,
   maloj lastochke s lebedem razve sravnit'sya?
   Podrazhayu tebe, polnyj blagogoven'ya,
   ty otec nash, postigshij vsyu sushchnost' vselennoj,
   i, kak pchely, my mudrost' tvoyu sobiraem!

   Kogda Apollodor vypival lishnyuyu chashu vina, on  vsegda  deklamiroval  eti
stroki, v kotoryh vyrazhal svoyu veru v chelovecheskij razum. V  tot  den'  on
tochno naputstvoval menya stihami v dalekij put', v ogromnyj rimskij mir.  A
v etom mire proishodili vazhnye peremeny.  Kakaya-to  ten'  upala  na  nego,
tochno solnechnyj svet vdrug prikrylo proplyvayushchee oblako.
   Tol'ko  chto  zakonchilos'  ocherednoe  carstvovanie,  i  nachalos'  novoe.
Antonin Karakalla oblachilsya v imperatorskij  purpur  posle  smerti  svoego
otca, Septimiya Severa. My horosho znali pokojnogo avgusta  po  rasskazam  i
izobrazheniyam na monetah i vsyu istoriyu  ego  voshozhdeniya  k  vlasti,  Kogda
Marciya, nalozhnica imperatora Kommoda, dala tiranu vypit'  chashu  s  yadom  i
Narciss svoimi sil'nymi rukami sdavil emu sheyu, narodu ob座avili, chto cezar'
umer  ot  apopleksicheskogo  udara.  Na  prestol  byl  izbran  Pertinaks  -
dostojnyj, ubelennyj sedinami rimskij muzh. No surovyj voin prishelsya ne  po
dushe  raspushchennym  pretoriancam,  i  oni  ubili  ego  vo   vremya   nochnogo
vozmushcheniya. Vsyudu rasprostranilas' pechal', kogda narody  uznali  o  smerti
etogo pravitelya, u kotorogo oni  nadeyalis'  najti  zashchitu  ot  pritesneniya
bogachej. Ubijcy zhe prodali prestol YUlianu  -  bogatomu  cheloveku,  nekogda
poluchivshemu  konsul'stvo.  V  eto  vremya  na  Vostoke  nachal'stvoval   nad
legionami muzhestvennyj, no maloobrazovannyj Pescenij Niger, v  Britanii  -
Al'bin, slavivshijsya tem, chto mog za uzhinom s容st' sotnyu ustric,  neskol'ko
kuropatok, korzinu vinograda i eshche mnozhestvo  drugih  yastv  i  zapit'  vse
amforoj starogo vina, a v Pannonii - Septimij  Sever,  budushchij  imperator.
Rodom afrikanec, etot chelovek byl nadelen sil'noj  volej,  izobretatel'nym
umom i zhestokim serdcem. Otlichitel'nymi chertami ego haraktera  byli  takzhe
korystolyubie, zhadnost' i sueverie. Kak vsyakij voin, zhizn'  kotorogo  polna
igry so smert'yu, legat veril snam i predskazaniyam, goroskopam  i  gadaniyam
po vnutrennostyam zhertvennyh zhivotnyh. No, deyatel'nyj  v  provedenii  svoih
planov i v ispolnenii vseh predpriyatij, privykshij k surovomu obrazu  zhizni
i chestolyubivyj do krajnosti, Sever reshil  zahvatit'  verhovnuyu  vlast'  i,
ob座aviv, chto idet otomstit' za smert' Pertinaksa, dvinul ispytannye v boyah
severnye legiony na Rim.
   Druz'ya sovetovali YUlianu vyvesti vojska v al'pijskie  ushchel'ya,  tak  kak
Al'py, kak nekaya gigantskaya stena, horosho  zashchishchayut  Italiyu  s  severa.  V
zameshatel'stve, po sovetu kakogo-to znatoka Punicheskih  vojn,  YUlian  dazhe
poslal protiv sopernika cirkovyh slonov - v nadezhde, chto vid etih zhivotnyh
napugaet illirijskuyu konnicu. No Sever bez truda zahvatil Rim,  gde  senat
rabolepno ob座avil  ego  imperatorom.  Pobeditel'  razoruzhil  pretoriancev,
pospeshivshih ubit' malodushnogo YUliana. V proisshedshej  bor'be  s  Nigerom  i
Al'binom on takzhe oderzhal verh i sdelalsya  edinoderzhavnym  vladykoj  mira,
hotya ne bez truda i krovoprolitiya.
   V etoj vojne osobenno upornoe soprotivlenie okazal emu gorod  Vizantii.
Osada prodolzhalas' tri goda, i zhiteli pitalis' dohlymi koshkami i krysami i
dazhe eli chelovecheskoe myaso. ZHenshchiny otrezali svoi kosy,  chtoby  osazhdennye
mogli sdelat' tetivy dlya lukov. No Septimij Sever vzyal  gorod  i  razrushil
ego do osnovaniya. Dvulichnyj, dejstvuyushchij  vsegda  s  hitrost'yu,  iz  vsego
izvlekayushchij dlya sebya pol'zu, etot imperator dobivalsya tol'ko  raspolozheniya
i lyubvi soldat. Voiny pri nem poluchili  pravo  nosit'  zolotye  perstni  i
razreshenie zhit' so svoimi zhenami v lagernyh seleniyah. No  Sever  skonchalsya
sredi semejnyh ogorchenij, vdali ot vozlyublennoj  YUlii  Domny,  v  ssore  s
synom. |to proizoshlo vo vremya vojny s piktami, v Britanii, gde  vozduh  ot
bolotnyh isparenij kazhetsya vsegda tumannym, kak v bane.
   Dazhe v Tomah, v dalekoj glushi,  bylo  horosho  izvestno  obo  vsem,  chto
proishodit v senate ili v opochival'ne imperatricy. Pribyvshie iz Rima  lyudi
rasskazyvali, chto odnazhdy v tumannom britanskom lesu Karakalla  zamahnulsya
na otca mechom, no  opustil  ruku,  vstretiv  ego  izumlennyj  i  gorestnyj
vzglyad. Budto by posle etogo sobytiya Sever iskusstvenno sokrashchal svoi dni,
glotaya  kuski  neperezhevannoj  pishchi,  i  vskore  umer.  Novyj   imperator,
razdelivshij vlast' s bratom Getoj,  prikryv  voennye  neudachi  v  Britanii
lozhnymi  soobshcheniyami  o  pobede,  -  ibo  legiony  besslavno   uvyazali   v
neprohodimyh topyah v bor'be s dikaryami, - privez v Rim urnu s prahom otca.
Vskore on ochutilsya v nashih predelah, chtoby vozvesti novyj zashchitnyj val  za
Dunaem, a potom otpravilsya na Vostok.
   I vot odin iz dekretov etogo imperatora posluzhil prichinoj togo,  chto  ya
dolzhen byl nadolgo pokinut' Tomy. No  v  den'  rasstavaniya  i  materinskih
slez, kogda "Dakiya Schastlivaya" medlenno ushla v more, nichto  ne  predveshchalo
gryadushchih bur' i bedstvij. Pont byl spokoen, i nebo siyalo lazur'yu.
   Den' vydalsya prohladnyj, no  solnechnyj,  s  severa  dul  legkij  veter,
kotorogo neskol'ko dnej ozhidali s neterpeniem v Tomah korabel'shchiki. On byl
blagopriyaten dlya nas, tak kak veyal so storony Tavriki.
   Diomed, na etot raz samolichno pustivshijsya v plavanie, ohotno vzyal  menya
s soboyu, nadeyas' ispol'zovat' moe  iskusstvo  v  kalligrafii  dlya  pisaniya
torgovyh dogovorov i vsyakogo roda raspisok.
   Tak ya ostavil Tomy. Moi glaza zastilal tuman, i ya uzhe ne pomnyu  teper',
byli li to slezy ili  morskie  ispareniya,  podnimayushchiesya  nad  Pontom  pri
voshode solnca. My medlenno otplyvali, i snachala ischez iz polya zreniya hram
Dioskurov, potom belokolonnaya  bazilika,  zatem  rastayal  v  vozduhe  hram
Germesa, stoyashchij vysoko na holme, nad dubovoj roshchej. Vskore  my  povernuli
na polden' i poshli vdol' goristogo berega.
   Peredo mnoj eshche svetilis' dobrye glaza materi. Lico otca bylo surovo, v
rusoj borode bylo mnogo serebra, no starik sderzhival svoi chuvstva,  potomu
chto ego prostaya dusha verila v spravedlivost' na zemle.
   - V dobryj chas! - skazal on mne na proshchanie.
   Bylo pechal'no pokidat' roditelej, Apollodora, dom, gorod,  gde  ya  znal
kazhdyj  kamen',  odnako  predstoyashchee  puteshestvie  napolnyalo  moe   serdce
ozhidaniem, i ono szhimalos' ot predchuvstvij. Vse obeshchalo mne bogatuyu  smenu
vpechatlenij. Dlya menya nachinalas' novaya zhizn', no ya ne predvidel togo,  chto
uzhe gotovilo mne budushchee.





   Pogruzhennyj v mysli  o  tom,  chto  menya  zhdet  vperedi,  i  opechalennyj
razlukoj s dorogimi lyud'mi, kotoryh tol'ko chto pokinul, ya sidel na pomoste
i s odinakovym volneniem smotrel  na  bereg  i  na  more.  Korabl'  slegka
poskripyval i neuklonno stremilsya k svoej  celi,  pol'zuyas'  blagopriyatnym
vetrom, uprugo naduvshim parus. Vremya ot  vremeni  okolo  korablya  iz  vody
vyskakivali radostnye del'finy s vypuchennymi glazami  i,  krasivo  izgibaya
spinu, snova padali v more, s shumom raspleskivaya vodu.
   My plyli, ne pokidaya bereg iz vidu, tak kak eto byl kratchajshij  put'  v
Vizantii. Ostorozhnyj Diomed voobshche  ne  lyubil  uhodit'  v  otkrytoe  more,
schitaya, chto tol'ko nerazumnye  lyudi  reshayutsya  peresekat'  bol'shie  vodnye
prostranstva, rukovodstvuyas' solncem ili zvezdami, sokrashchaya takim  obrazom
srok plavaniya, no, s drugoj storony, podvergaya korabl' opasnostyam.
   Bereg medlenno proplyval mimo nas, i my to priblizhalis' k nemu i  togda
imeli vozmozhnost' razglyadet' ili seleniya, ili  temnye  roshchi,  ili  koz  na
polyanah, ili eshche kakie-nibud' vidy, to udalyalis', i togda  sprava  ot  nas
vidnelas' tol'ko gryada golubovatyh gor. No lish' nastupil vecher i  krovavoe
solnce kosnulos' gorizonta, Diomed ostanovil beg korablya. My proveli  noch'
v zavetrii, za dlinnym mysom, razveli sredi skal koster i svarili pohlebku
iz ryb, pojmannyh set'yu vo vremya plavaniya, a pastuhi, steregshie poblizosti
stado ovec, prinesli nam syr i amforu holodnoj vody,  poluchiv  ot  Diomeda
neskol'ko obolov za uslugu. Kogda minovala noch' i zvezdy stali blednet' na
nebosklone, my snova podnyali parus i prodolzhali  put',  udalyayas'  v  more,
chtoby sokratit' dorogu.
   Odnako vskore veter stal menyat'sya, i korabel'shchiki s  trevogoj  smotreli
na nebo. Veter dul so  vse  uvelichivayushchejsya  siloj,  s  polnochnoj  storony
poyavilis' chernye oblaka, kotorye rosli s neponyatnoj bystrotoj i neozhidanno
zakryli solnce, i togda v mire nastupil mrak,  hotya  bylo  eshche  daleko  do
poludnya. Vdrug  borej  s  takoj  yarost'yu  obrushilsya  na  korabl',  chto  vo
mgnovenie oka razorval parus na machte  i  unes  v  more.  V  to  zhe  vremya
razverzlis' nebesnye hlyabi i nachalsya liven', a  more  vskipelo,  i  volny,
podobno vesam Nemezidy, to vzdymali sudno na  ogromnuyu  vysotu,  to  snova
nizvergali ego, kak zhalkuyu shchepku, v  strashnuyu  bezdnu.  Ot  etogo  metaniya
korablya zamiralo serdce. I v dovershenie uzhasa  vnezapno  nastupivshuyu  t'mu
stali prorezat' molnii napodobie teh, chto derzhit v desnice YUpiter,  i  shum
buri zaglushali chudovishchnye udary groma. Molnii vspyhivali odna  za  drugoj,
ozaryaya  na  mgnovenie  korabl',  kipenie  morya  i  iskazhennye  ot   straha
chelovecheskie lica s chernymi otkrytymi ustami, odnako  ih  krikov  ne  bylo
slyshno za dikim voem buri, i potom snova gremel chudovishchnyj grom.  Ceplyayas'
za snasti, my kazhduyu minutu zhdali gibeli...
   Nas uneslo daleko v more, i tak my  nosilis'  neskol'ko  dnej  i  nochej
sredi voln, i uzhe byli v krajnem iznemozhenii, no odnazhdy utrom veter  stal
stihat', i my snova vospryanuli duhom. Odnako nas so vseh  storon  okruzhala
morskaya stihiya, ozarennaya belesym svetom holodnogo  dnya.  Nevozmozhno  bylo
opredelit', gde polnochnaya storona, a gde  poludennaya,  gde  vostok  i  gde
zapad, potomu chto nebo  zakryvali  gustye  oblaka,  sovershenno  skryvavshie
solnce. My uzhe schitali, chto ono ne vzoshlo v tot den' i chto eto konec mira.
Kogda zhe snova nastupil vechernij mrak, my uvideli vdali blistanie  ognya  i
ponyali, chto nahodimsya nedaleko ot zemli. Diomed obsuzhdal s korabel'shchikami,
chto  eto  mozhet  byt'.  Odni  govorili,  chto  pered  nami  Sinopa,  drugie
utverzhdali, chto za neskol'ko dnej skitaniya po moryu  nas  moglo  otnesti  k
beregam Tavriki i chto eto gorit svetil'nik Hersonesa. Vprochem, bylo  yasno,
chto vse dolzhno razreshit'sya v  blizhajshee  vremya,  tak  kak  nam  nichego  ne
ostavalos', kak napravit' korabl' na zamanchivyj svet i iskat' pribezhishcha  i
pokoya v lyubom poslannom nam bogami portu. No kakovo bylo  nashe  izumlenie,
kogda korabl', manimyj, kak motylek, svetil'nikom, udarilsya  s  razbegu  o
podvodnyj kamen' i okazalsya sredi pustynnyh skal.  Poskol'ku  mne  udalos'
razglyadet' sredi nochnoj  temnoty,  pered  nami  lezhal  dikij  i  nikem  ne
obitaemyj bereg. So strashnym treskom korabl' raskololsya i sklonilsya nabok,
i kogda my stali s otchayannymi krikami  iskat'  spaseniya  na  zemle,  vdrug
sredi skal poyavilis' zveropodobnye lyudi s dubinami v  rukah  i  napali  na
nas.
   YA tozhe  pospeshil  pokinut'  pogibayushchij  korabl',  no  mne  ne  prishlos'
uvidet', kak v dal'nejshem razvivalis' sobytiya. Po poyas v vode, ya spryatalsya
za skaloj. K moemu uzhasu, peredo mnoj poyavilsya borodatyj chelovek,  odetyj,
kak Gerkules, v zverinuyu shkuru; on udaril menya dubinoj po  golove,  i  moe
soznanie pogruzilos' vo mrak. Ochnulsya ya uzhe na beregu i uvidel, chto  lezhu,
svyazannyj po rukam i nogam, vmeste s drugimi. Ryadom so mnoj stonal Diomed.
YA ponyal, chto my ochutilis' vo vlasti beregovyh piratov, kotorye primanivayut
korabli i zahvatyvayut tovary. V Tomah korabel'shchiki inogda  rasskazyvali  o
takih sobytiyah.
   Pochti ves' cennyj gruz, prinadlezhavshij Diomedu, byl  poteryan  vo  vremya
korablekrusheniya, no vse-taki  piratam  udalos'  koe-chem  pozhivit'sya,  i  ya
videl, kak  oni  uslazhdali  sebya  medom.  Raby  nashi  uzhe  byli  zaodno  s
razbojnikami, i odin iz nih, po imeni Ksantipp, kazavshijsya samym predannym
svoemu gospodinu, podoshel k nam i stal  s  rugatel'stvami  popirat'  nogoj
lezhavshego vo prahe patrona, a zlodei smotreli na  etu  scenu  i  smeyalis'.
Potom Diomedu, mne  i  korabel'shchikam  razvyazali  nogi,  podnyali  nas  vseh
pinkami i poveli v glub' strany. Eshche raz v mire nastupal rassvet. My shli i
shli. SHCHebnistaya doroga postepenno prevratilas' v uzkuyu tropu, vivshuyusya  nad
propast'yu, gde shumel yarostnyj gornyj  potok.  Spustya  nekotoroe  vremya  my
okazalis' na dovol'no shirokoj ploshchadke, na kotoroj rosli koryavye derev'ya i
za nimi chernel zev peshchery. Razbojniki zagnali nas v nee,  a  sami  razveli
koster i, greyas' u ognya, stali zharit' na vertele veprya, i do  nas  doletal
razdrazhayushchij zapah zharenoj svininy.
   Latrony nasyshchalis' myasom i hlebom, pripravlyaya edu  hrustyashchim  na  zubah
chesnokom i zapivaya ee vinom, kotoroe oni, po primeru  skifov,  ne  schitali
nuzhnym  razbavlyat'  vodoyu  i  bystro  ohmeleli,  a  kogda  nasytilis',  to
razvyazali nam ruki i dali kazhdomu po bol'shomu kusku myasa i po  chashe  vina.
Predvoditel', tot borodatyj chelovek v  zverinoj  shkure,  chto  udaril  menya
dubinoj, grubym golosom proiznes:
   - Pribliz'tes' i vy k ognyu, esh'te i pejte. Esli my prichinyaem  vam  zlo,
to eto potomu, chto ne mozhem postupit' inache.
   Utoliv golod, Diomed sprosil ego:
   - Kto vy takie i chto vy namereny sdelat' s nami?
   Gigant pochesal ryzhuyu  golovu  ogromnoj  pyaternej  i  zayavil  pod  hohot
priyatelej:
   - Vchera ty imel rabov, a zavtra sam budesh' rabom!
   My ponyali, chto nam ugrozhaet opasnost' byt'  prodannymi  v  rabstvo.  No
odin iz razbojnikov so znaniem dela posovetoval predvoditelyu:
   - Komu nuzhen etot zhalkij starik? Ne razumnee li otpravit' ego k Haronu,
chem tratit' pishchu na podderzhanie nikomu ne nuzhnoj zhizni?
   Ryzhij terebil borodu, zadumchivo glyadya na obezumevshego Diomeda.
   - Za starika tozhe mozhno poluchit' nekotoruyu summu.  On  vpolne  prigoden
dlya togo, chtoby v techenie dvuh ili treh let vertet' mel'nichnyj zhernov.
   Potom obratilsya k nashim morehodam, kotorye eshche ne mogli prijti  v  sebya
ot izumleniya, s takimi slovami:
   - Sudya po odezhde i mozolistym rukam, vy prostye korabel'shchiki. Nam nuzhny
lyudi, opytnye v vozhdenii korablej. Vygodnee plavat' po moryu i napadat'  na
torgovcev, chem zhdat' ih v skalah. Hotite byt' s nami?
   Bolee  blagorazumnye  iz  nashih  sputnikov  stali  govorit'  o  sem'yah,
ostavlennyh v Tomah, o rimskih boevyh galerah, chto nedavno pribyli v Pont,
no predvoditel' razbojnikov tol'ko rassmeyalsya v otvet.
   - CHto kasaetsya vashih staryh zhen, to v Dioskuriade  vy  najdete  skol'ko
ugodno krasivyh zhenshchin, a esli boyat'sya rimlyan, to nikogda chelovek ne budet
schastlivym i svobodnym na zemle.
   V konce koncov vse zayavili o svoem soglasii  razdelit'  s  razbojnikami
opasnosti i radosti ih zhizni. No mne pochemu-to takogo predlozheniya ne  bylo
sdelano, i ya ostavalsya s Diomedom na polozhenii plennikov.
   Ksantipp, o kotorom ya uzhe upominal, s uvlecheniem razryvaya myaso krepkimi
zubami i, vidimo, vsem svoim sushchestvom  raduyas'  novomu  polozheniyu  veshchej,
sprosil ryzheborodogo:
   - No otkroj zhe nam, kto ty?
   Razbojnik sel na kamen' i, ne obrashchaya na nas s  Diomedom  ni  malejshego
vnimaniya, kak budto by my byli ne lyudi, a neodushevlennye  predmety,  nachal
rasskazyvat':
   - YA byl rabom,  no  okazal  odnazhdy  soprotivlenie  gospodinu,  kotoryj
slavilsya svoej zhestokost'yu, i udaril ego. On upal mertvym,  i  ya  vynuzhden
byl bezhat', chtoby ne byt' raspyatym ili ne ochutit'sya v serebryanyh rudnikah.
A potom ya sobral vokrug sebya drugih beglyh rabov, i  teper'  my  svobodnye
lyudi i delaem chto hotim.  No  chelovek  dolzhen  pit'  i  est'.  Poetomu  my
napadaem na torgovye karavany ili primanivaem  obmannymi  ognyami  korabli.
Kogda oni razbivayutsya o skaly, my dobyvaem sebe vse,  chto  nam  nuzhno  dlya
sushchestvovaniya. Otnyne i vy uznaete, chto takoe svoboda i mest' bogatym.
   Vtoroj razbojnik, krasivyj yunosha vysokogo  rosta,  s  nogami  i  rukami
atleta, rasskazal podobnuyu zhe istoriyu:
   - I ya byl rabom. Patron proigral menya  v  kosti,  no  ya  vospol'zovalsya
udobnym sluchaem i tozhe bezhal.
   - I u tebya byla osobaya prichina? - sprosil Ksantipp.
   - Staraya gospozha trebovala ot menya postydnyh lask.
   - YA sluzhil v legione, - skazal tretij, -  i  centurion  izdevalsya  nado
mnoj, bil menya za malejshuyu provinnost' palkoj, znaya, chto  ya  prinadlezhu  k
hristianskoj sekte. Kogda ya byl rebenkom, presviter  uchil  menya  terpelivo
perenosit' obidy, uveryaya, chto preterpevshij do konca spasetsya,  no  tak  on
govoril potomu, chto ego samogo nikto ne  muchil.  Kogda  vosstal  Niger,  ya
prokolol bryuho centurionu. No Sever ubil Nigera, i mne prishlos'  bezhat'  v
gory.
   - V kakom zhe ty sluzhil legione? - sprosil odin iz korabel'shchikov.
   - V Pyatnadcatom legione, v gorode Satala.
   Sidya u kostra i popivaya vino, razbojniki  ohotno  povestvovali  o  sebe
novym tovarishcham, i kazhdyj rasskaz byl svyazan s mucheniyami  ili  so  strahom
povisnut' na kreste za uchastie v myatezhe. Iz etih razgovorov my s  Diomedom
vyyasnili, chto ochutilis' na beregu Kolhidy, nedaleko ot goroda Dioskuriada,
o kotorom Apollodor rasskazyval, chto lyudi govoryat tam na sta yazykah.
   Nasha uchast' s Diomedom byla reshena. U razbojnikov nashlas' lad'ya, i  nas
povezli vdol' berega v Dioskuriadu. Dejstvitel'no, na vtoroj den' puti  my
ochutilis' v etom gorode,  krasivo  raspolozhennom  na  gore;  v  ego  portu
neskol'ko korablej kak by otdyhali  posle  dlitel'nyh  puteshestvij.  Vdali
golubeli gory. Gde-to zdes' byl prikovan k  skale  Prometej,  i  Apollodor
govoril mne o gorode Fazise,  tozhe  raspolozhennom  v  etih  predelah,  gde
zhiteli yakoby hranili yakor'  s  korablya  "Argo".  No  ya  vspomnil  o  svoem
bedstvennom polozhenii i zakryl lico rukami. Vprochem, razdumyvat' dolgo  ne
prishlos'. Nas pognali s Diomedom po kamennoj  doroge  v  gorod,  zatem  my
svernuli  na  shchebnistuyu  tropu,  kotoraya  vela   v   kakoe-to   otdalennoe
predmest'e. Eshche ne nastupil rassvet, kogda my ochutilis' v vonyuchem  podvale
mrachnogo doma, stoyavshego v storone ot seleniya. V  pogrebe  edva  svetilos'
okonce s zheleznoj reshetkoj. Spustya nekotoroe vremya nizen'kaya  dver'  snova
otvorilas', i nas stal vnimatel'no razglyadyvat' tuchnyj  chelovek,  sudya  po
vneshnosti - skopec. On s neudovol'stviem proiznes:
   - Komu nuzhna takaya padal'? Za nih ne dadut i  odnoj  drahmy.  Starik  i
mal'chishka s dlinnym nosom... Mne nuzhny raby s sil'nymi myshcami.
   - |ti tozhe mogut rabotat' kak voly, Lup, - uveryal ego ryzheborodyj.
   V konechnom schete, ustupaya pros'be predvoditelya latronov,  obeshchavshego  v
blizhajshee vremya dostavit' emu bolee zamanchivyj  tovar,  skopec  soglasilsya
vzyat' Diomeda i menya za nebol'shuyu cenu. Prishel kuznec i zakoval moi nogi v
cepi. Diomeda ostavili v pokoe, ne opasayas', chto starik mozhet ubezhat'  ili
okazat' soprotivlenie. Nautro, kogda v Dioskuriade byl, ochevidno,  obychnyj
torgovyj den', my okazalis' s  patronom  na  gorodskoj  ploshchadi.  Svirepye
prisluzhniki Lupa predupredili, chto esli  my  popytaemsya  nazvat'  sebya  na
rynke svobodnorozhdennymi, to oni bez vsyakoj zhalosti  ub'yut  nas  oboih,  a
trupy brosyat na s容denie psam. Diomed byl pochti mertv ot etih perezhivanij,
a menya spasali tol'ko moya molodost' i vera v svoyu schastlivuyu zvezdu.
   Tak zlaya sud'ba privela nas s  Diomedom  na  rynok  rabov,  gde  carilo
bol'shoe  ozhivlenie.  Ryadom  s  nami  stoyali  prednaznachennye   k   prodazhe
muskulistye raby s zheleznymi oshejnikami na sheyah. Vmeste s nimi prodavalas'
sovsem yunaya rabynya,  smotrevshaya  pryamo  pered  soboj  nichego  ne  vidyashchimi
glazami. Dlya togo chtoby sdelat' ee eshche privlekatel'nee, ej na  sheyu  nadeli
goluboe ozherel'e, a na nogi serebryanye braslety, no ona byla pochti  nagaya.
Prohozhie besstydno rassmatrivali ee krasotu, trogali  devushku  pohotlivymi
rukami, domogalis' uznat', sberegla li ona svoyu nevinnost'. Lup uveryal:
   - Devstvenna, kak rimskaya vestalka!
   I pribavlyal:
   - A krome togo, ves'ma iskusna v tkackoj rabote.
   Odnako nikto ne pokupal ni krasivuyu rabynyu, ni drugih rabov, potomu chto
Lup zalomil ogromnuyu cenu za devushku, da i na ostal'nyh  hotel  pozhivit'sya
vovsyu. V dosade on vremya ot vremeni bil Diomeda palkoj po nogam, zastavlyaya
moego patrona nelepo podprygivat' i  tem  dokazyvat'  svoyu  podvizhnost'  i
godnost' ko vsyakoj rabote, i u neschastnogo tekli iz glaz  obil'nye  slezy.
CHto kasaetsya menya, to, nevziraya na svoe zhalkoe sostoyanie i  udary  sud'by,
posypavshiesya na menya kak iz roga izobiliya, ya smotrel po storonam v nadezhde
najti vyhod iz uzhasnogo polozheniya. No na nogah u  menya  byli  cepi,  i  ih
neprivychnyj zvon kazalsya nevynosimym. Odnako ya uspel zametit',  chto  gorod
Dioskuriada otlichalsya ne tol'ko mnogoyazychiem,  no  i  bol'shim  kolichestvom
harcheven, tavern i kabachkov. Vsyudu slyshalas' muzyka. Lyudi zdes'  odevalis'
chashche vsego na parfyanskij obrazec - nosili shirokie  shtany  do  shchikolotok  i
uzkie kaftany, i eto odeyanie bylo samyh razlichnyh cvetov.
   Lup vremya ot vremeni vykrikival:
   - Kto zhelaet priobresti krasivuyu i moloduyu rabynyu ili  raba  s  bol'shim
zhiznennym  opytom,  a  takzhe  kalligrafa,  vladeyushchego   s   neobyknovennoj
bystrotoj trostnikom dlya pisaniya?!
   Nashi korabel'shchiki rasskazali razbojnikam o moem umenii pisat'  krasivym
pocherkom na dvuh yazykah, i Lup hotel  ispol'zovat'  eto  obstoyatel'stvo  v
svoyu pol'zu. On dazhe velel prinesti na  rynok  pis'mennye  prinadlezhnosti,
chtoby ya mog pokazat' v sluchae nadobnosti svoe iskusstvo, no v  Dioskuriade
kalligraf nikomu ne byl nuzhen. Vidimo, v etom gorode lyudi cenili ne horosho
perepisannuyu knigu, a porodistuyu loshad' ili dorogoe oruzhie. YA ne raz videl
na bazare vooruzhennyh vsadnikov.  Vokrug  nas  byla  nevoobrazimaya  sueta.
Speshno uhodili kuda-to karavany verblyudov, nagruzhennyh tovarami.
   Poroj ya  ne  vyderzhival  i,  esli  peredo  mnoj  ostanavlivalis'  lyudi,
vozmozhno zhelavshie priobresti raba, nachinal krichat':
   - Grazhdane, ya ne rab, a svobodnorozhdennyj! Zakon zapreshchaet prodavat'  v
rabstvo svobodnyh lyudej!
   No togda menya neshchadno bili palkoj. Vprochem,  eto  nikogo  ne  udivlyalo:
spina raba obychno pokryta sinyakami i ssadinami ot poboev, tak  kak  vsyakij
iz nih ishchet sluchaya osvobodit'sya ot cepej.
   Na vtoroj den' k tomu mestu, gde Lup prodaval rabov, prishel  smotritel'
rynka. |to byl chelovek s licom, zarosshim sedoj shchetinoj,  i  s  plutovatymi
glazkami. Uvidev ego i dogadavshis', chto pered nami predstavitel' vlasti, ya
snova stal zhalovat'sya.  No  naprasno  ya  krichal  i  prizyval  v  svideteli
imperatora, chto yavlyayus'  synom  rimskogo  grazhdanina.  Lup  posheptalsya  so
smotritelem, sunul emu v ruku  kakuyu-to  monetu,  i  tot  udalilsya,  molcha
pogroziv mne pal'cem. YA umolk, poteryav vsyakuyu nadezhdu na spasenie.
   No  tut  proizoshlo  nepredvidennoe  sobytie.  Mimo  prohodil  Polikarp,
sudovladelec, neodnokratno priezzhavshij v Tomy po torgovym delam  i  horosho
znavshij Diomeda.
   - Polikarp!  -  zakrichal  Diomed,  nevziraya  na  poboi  nadsmotrshchika  i
rugatel'stva Lupa. - Uznaesh' li ty menya? A esli  uznaesh',  svidetel'stvuj,
chto ya svobodnyj chelovek!
   Polikarp  iz  Sinopy,  blagoobraznyj  chelovek,  pol'zovavshijsya  bol'shim
vliyaniem v Dioskuriade, razvel ot udivleniya rukami.
   - Diomed, kak ty ochutilsya v podobnom polozhenii?! -  gorestno  izumlyalsya
on.
   Lup rasteryalsya i ne znal, kak emu  teper'  byt',  potomu  chto  Polikarp
vodil znakomstvo s gradonachal'nikom.
   - Poterpel krushenie i popal v ruki  razbojnikov!  -  krichal  Diomed.  -
Spasi menya, i ya voznagrazhu tebya, Polikarp!
   Uvidev, chto  vokrug  sobiraetsya  tolpa.  Polikarp  obratilsya  k  nej  i
proiznes sakramental'nuyu frazu:
   -  Svidetel'stvuyu,  chto  etot   chelovek   svobodnorozhdennyj,   i   mogu
podtverdit' eto klyatvenno pered sud'ej.
   Nel'zya bylo upuskat' udobnyj sluchaj, i ya vzmolilsya:
   - Skazhi, chto ya tozhe svobodnorozhdennyj!
   - Tebya ya ne znayu i nikogda ne videl, - otvetil Polikarp, kachaya golovoj.
   Mne nichego ne ostavalos', kak vzyvat' k patronu:
   - Dobryj moj hozyain! Skazhi emu, chto i ya svobodnyj  ot  rozhdeniya!  Spasi
menya ot pozornyh cepej!
   No Diomedu bylo ne do menya. Sredi vseobshchego smyateniya, kogda  okruzhavshie
nas lyudi govorili srazu na desyati yazykah i yarostno razmahivali rukami, vse
vnimanie  bylo  obrashcheno  na  Diomeda,  o  kotorom  Polikarp   uzhe   uspel
rasskazat', chto etot chelovek zanimaet  vysokoe  obshchestvennoe  polozhenie  v
Tomah.
   Nekotorye govorili  tut  po-grecheski  ili  po-latyni.  Odni  sovetovali
obratit'sya k sud'e, chtoby dostojno nakazat'  Lupa,  drugie  zhe,  naoborot,
ubezhdali  Diomeda  nemedlenno  pokinut'  gorod;  po  ih  slovam,  hotya   v
Dioskuriade i stoyal rimskij otryad, no tverdoj vlasti ne bylo i podlyj  Lup
legko mog podkupit' sudej. Takovo bylo mnenie i blagorazumnogo  Polikarpa,
horosho znavshego zdeshnie nravy i obychai. Tem  bolee  chto  skopec  umolyal  o
proshchenii, svalivaya vsyu  vinu  na  obmanshchikov  rabotorgovcev,  pospeshivshih,
konechno, ischeznut' kak dym.
   YA rvalsya k patronu, kotoryj bystrymi shagami uhodil vmeste s  Polikarpom
s rynka, brosiv menya na proizvol sud'by.
   - Diomed, - krichal ya, - ne pokidaj tvoego bednogo pisca!
   Lyudi uzhe gotovy  byli  prinyat'  uchastie  v  neschastnom  yunoshe.  No  Lup
staralsya perekrichat' menya, a ego podruchnye tozhe ne  dremali.  Rabotorgovec
oral oglushitel'nym golosom:
   - Ne slushajte etogo lzheca! Vy sami videli, chto dazhe Polikarp  otkazalsya
svidetel'stvovat' za nego!
   Pochuvstvovav somnenie, uzhe zarodivsheesya v umah, odin  iz  nadsmotrshchikov
zakryl mne rot pyaternej i potashchil na sosednij dvor, v  chem  emu  deyatel'no
pomogali ego priyateli. Tam ya poluchil uzhasnyj udar palkoj po golove...  Moi
glaza napolnilis' ognennymi  iskrami,  i  ya  totchas  provalilsya  v  chernuyu
propast' nebytiya.





   YA ochnulsya lish' na drugoj den' i ponyal, chto  lezhu  na  tryaskoj  povozke,
kotoruyu tashchili dva seryh vola v yarme. Cepej uzhe ne  bylo  na  moih  nogah.
Kakie-to  lyudi  shli  ryadom  i  razgovarivali  o  lovle  ptic  silkami.   YA
pripodnyalsya, chtoby luchshe razglyadet' ih, i uvidel, chto  odin  iz  sputnikov
byl nadsmotrshchik Lupa, tot samyj, chto uvolok menya s bazara.
   - A, prosnulsya, priyatel'! - rassmeyalsya on.
   Uzhasnaya bol' zheleznym  obruchem  sdavila  mne  golovu,  i  ya  so  stonom
shvatilsya za nee rukami. Tut ya pochuvstvoval, chto volosy  moi  zapeklis'  v
krovi, i v odno mgnovenie vspomnil vse proisshedshee vchera v Dioskuriade.
   - Kuda vy vezete menya?
   - Kuda my vezem tebya? - stal izdevat'sya nado mnoj rasskazyvavshij o tom,
kak nado lovit' perepelov. - V prekrasnoe pomeshchenie, gde tebya zhdut yastva i
carskoe lozhe.
   - Skazhite, kuda vy menya vezete?! - snova i snova krichal ya.
   - Ty luchshe umer' svoj pyl, - otvetil pticelov, - a to tebe hudo budet.
   - YA svobodnyj chelovek i syn svobodnorozhdennogo... - nachal ya.
   No nadsmotrshchik, kotoryj byl v usluzhenii u Lupa, perebil menya:
   - Dovol'no tvoej brehni! Vstavaj nemedlenno! Teper' ty pojdesh'  peshkom,
a my otdohnem na povozke. V dostatochnoj mere my s toboj ponezhnichali!
   Oni nakinulis' na menya, stashchili s telegi, svyazali  ruki  za  spinoj,  a
verevku privyazali k povozke. Zatem uleglis' oba na  osvobodivsheesya  mesto,
na myagkuyu solomu. S filosofskim spokojstviem otgonyaya hvostami ovodov, voly
terpelivo zhdali, kogda lyudi konchat etu, po  ih  mneniyu,  lishennuyu  vsyakogo
smysla, voznyu.
   Pticelov  svistnul,  i  povozka  medlenno  dvinulas'  vpered.   Verevka
natyanulas' i zastavila menya idti, hotya  ya  rugal  svoih  muchitelej  samymi
poslednimi slovami,  nazyvaya  ih  oslami,  sobakami,  der'mom,  i  nadelyal
vsyakimi  nelestnymi  epitetami,  na  kotorye  oni,  vprochem,  ne  obrashchali
nikakogo vnimaniya, s udobstvom razvalyas' na solome.
   Kolesnica  dvigalas'  po  doroge,  podnimavshejsya  na  pereval.  Vperedi
vidnelis' golubovatye gory, po obeim storonam rosli duby i smokovnicy,  na
kotoryh uzhe pospeli zheludi i smokvy. Put'  byl  useyan  oblomkami  kremnej,
bol'no ranivshih mne bosye nogi. YA shel i plakal v bessil'nom gneve, i kogda
hotel ostanovit'sya,  to  verevka  povorachivala  menya  i  tashchila  spinoj  k
povozke. Sila volov byla nepreodolima, i, chtoby  ne  upast'  na  zemlyu,  ya
vynuzhden byl izvorachivat'sya, kak  mog,  i  snova  shel  po  doroge,  a  moi
muchiteli razgovarivali o svoih delah, tochno menya ne bylo na svete. Togda ya
opyat' stal osypat' ih bran'yu, i pticelov reshil raspravit'sya so mnoj.
   - Esli ty ne zatknesh' glotku, to ya izob'yu tebya do poslednego  izdyhaniya
i povoloku tvoj trup na verevke v pyli po doroge. Togda ty uznaesh', kto  ya
takoj.
   No voly, k moemu schast'yu, ostanovilis' po privychke na  tom  meste,  gde
nevdaleke struilsya gornyj ruchej. Moi palachi podnyalis' s povozki i napilis'
u nego, a zatem odin  iz  nih  otpryag  i  povel  poit'  volov,  a  drugoj,
pticelov, kotorogo ya ran'she nikogda ne videl, ostalsya storozhit' menya.
   - Daj i mne napit'sya, - poprosil ya,  pochuvstvovav  ognennuyu  zhazhdu,  ot
kotoroj kak by sgorala gortan'.
   - Dlya tebya horosho i tak, - skazal on so smehom.
   No lupovskij nadsmotrshchik zametil, vozvrashchayas' s volami:
   - Tak ty zhe ne dovedesh' ego do rudnika.
   Togda pticelov, sorokaletnij chelovek, s licom, zarosshim po samye  glaza
chernoj borodoj, i s vysokoj kopnoj  takih  zhe  volos  na  golove,  otvyazal
verevku ot povozki i povel menya, kak kozu, k  serebristomu  ruch'yu,  veselo
struivshemusya po belym kameshkam. YA opustilsya na koleni i zhadno napilsya, kak
mog, i tol'ko togda zametil, chto  lilovye  i  golubovatye  gory,  porosshie
kudryavymi roshchami, byli ochen' krasivy. Vysoko v golubom nebe  parili  orly.
Vokrug stoyala tishina. Kakie-to travy smolisto blagouhali sredi  besplodnyh
skal, nagretyh solncem. YUrkaya yashcherica skol'znula na kamen', i  gorlyshko  u
nee ritmichno bilos'. Lupovskij  nadsmotrshchik  prines  mne  v  pole  gryaznoj
tuniki gorst' melkih smokv.
   - Esh'!
   - Kak ya budu est', kogda u menya svyazany ruki?
   On razvyazal verevku.
   - No ne vzdumaj delat' popytok k pobegu!
   Ob etom ne prihodilos' i mechtat'.  Oba  moih  muchitelya  uzhe  otdohnuli,
valyayas' v povozke, a moi nogi byli izraneny ostrymi kamnyami na doroge, i ya
ustal smertel'no.  Utolyaya  golod  smokvami,  ya  obdumyval  svoe  gorestnoe
polozhenie. Menya vezli na rudnik!
   Nadsmotrshchiki eli syr i pili vino v  teni  dereva,  pod  kotorym  stoyali
voly. Mne ne terpelos' uznat', kak namerena postupit' so mnoyu sud'ba.
   - Na kakoj rudnik vy menya vezete?
   - A ne vse li tebe ravno? - otvetil pticelov.
   - Svobodnorozhdennyh ne pozvoleno...
   On okonchatel'no rasserdilsya:
   - Opyat'! Tebe ne nadoelo eshche tverdit' odno i to zhe. Mozhet  byt',  ty  i
schitalsya svobodnym, no tebya priobreli za trista  drahm,  i  teper'  ty  do
konca svoih dnej budesh' dolbit' kamen'.
   Mne vspomnilos', chto raba |zopa prodali, po slovam Apollodora, vsego za
shest'desyat obolov. Uvy, ya ne predpolagal, slushaya nravouchitel'nye  rasskazy
uchitelya, chto i mne samomu pridetsya ochutit'sya na nevol'nich'em rynke. Odnako
vse prevratno v chelovecheskoj zhizni.
   Utoliv  golod,  ya  snova  stal  predavat'sya  gor'kim  myslyam,  vspomnil
predatel'stvo Diomeda, zhestokie poboi, sypavshiesya na menya teper'  so  vseh
storon,  no  reshil,  chto  poka  nichego   ne   ostaetsya,   kak   pokorit'sya
obstoyatel'stvam.
   Pticelova zvali Kast, a nadsmotrshchika Lupa - Has. Oni snova vozlozhili na
volov yarmo, privyazali menya k povozke  i  dvinulis'  v  put',  s  udobstvom
razlegshis' na solome. Doroga vse vremya podnimalas' v  goru,  i  idti  bylo
tyazhelo.
   Uzhe solnce stalo sklonyat'sya k vecheru, a my vse peredvigalis' s grohotom
koles po kamenistoj doroge, na kotoroj ne vstretili ni odnogo putnika,  ni
odnoj povozki. Vse bol'she i bol'she golubeli dal'nie gory, a  blizhe  k  nam
vidnelis' roshchi dubov i eshche kakih-to neznakomyh mne derev'ev. Smokovnic uzhe
ne bylo.
   Potom, kogda neozhidanno bystro nastupila temnota, my svernuli v storonu
i pod容hali k seleniyu u  podnozhiya  nevysokoj  gory.  Voly  ostanovilis'  u
derevyannyh, obityh gvozdyami vorot. Kamennaya ograda,  slozhennaya  iz  grubyh
kamnej, oberegala kakoe-to zloveshchee  prostranstvo.  Kast  stal  stuchat'  v
vorota, oni vskore otvorilis', i  my  ochutilis'  na  obshirnom  dvore,  gde
stoyali nizen'kie stroeniya, slozhennye iz takih zhe  kamnej,  kak  i  ograda.
Privratnik, tozhe chernoborodyj, pochesyvaya  spinu,  zagovoril  s  Kastom  na
neznakomom mne yazyke. Tot tknul pal'cem v moyu grud', i chelovek  vzyal  menya
za plecho i povel v glub' dvora, k odnomu iz stroenij. Krome privratnika, u
vorot stoyali vooruzhennye kop'yami lyudi; ih bylo troe ili chetvero.
   Dver' stroeniya  okazalas'  zapertoj  na  vnushitel'nyj  zheleznyj  zasov.
Privratnik otodvinul ego i vtolknul menya v pomeshchenie, tak chto  ya  edva  ne
upal. Dver' za mnoj zaperli, i  potom  snova  poslyshalsya  lyazg  i  skrezhet
zapora.
   YA oglyadelsya. Edinstvennyj zhalkij  svetil'nik  edva  mercal  na  vystupe
steny i osveshchal dlinnoe pomeshchenie, gde na polu lezhali v samyh  neveroyatnyh
pozah polunagie lyudi - muzhchiny i zhenshchiny. Oni spali i tyazhko dyshali vo sne.
Kto-to stonal. V dal'nem uglu plakal rebenok, i zhenskij  stradayushchij  golos
uteshal ego. V vozduhe stoyala  nevyrazimaya  von'.  Dogadavshis',  chto  zdes'
provodyat noch' osuzhdennye na raboty v kamenolomnyah, gde  dobyvayut  rudu,  ya
tozhe leg u samoj dveri i, nesmotrya na ves' styd i gorech' svoego polozheniya,
usnul.
   No moj son prodolzhalsya nedolgo, potomu  chto  eshche  do  togo,  kak  stalo
svetat', dver' otkrylas' i v nej pokazalis' lyudi s kop'yami, kotorye chto-to
krichali, - vidimo" trebovali, chtoby neschastnye  otpravlyalis'  poskorej  na
rabotu. Veroyatii, medlit' zdes'  ne  razreshalos',  potomu  chto  muzhchiny  i
zhenshchiny, nekotorye s mladencami na rukah ili vedya za ruku  bolee  vzroslyh
detej, brosilis', tolkaya drug druga, k vyhodu, vse  kak  odin  hudye  i  v
neveroyatnyh lohmot'yah, cherez  kotorye  prosvechivali  ih  gryaznye  i  durno
pahnuvshie tela. |ta chelovecheskaya volna vynesla menya na dvor. YA uvidel, chto
Kast chto-to govorit tolstyaku v korichnevoj hlamide i  pokazyvaet  na  menya.
Potom on kriknul:
   - Podojdi syuda, osel!
   Mne nichego ne ostavalos', kak podojti poblizhe.
   Tolstyak progovoril, s yavnym neudovol'stviem terebya rusuyu borodu:
   - Ty, govoryat, kalligraf?
   - YA skriba.
   - Imenno potomu tebya i  kupil  hozyain.  No  mne  skazali,  chto  u  tebya
stroptivyj harakter. Tak vot, dlya togo chtoby ty ponyal, chto shutit' zdes' ne
polozheno dazhe iskusnym kalligrafam, ty snachala porabotaesh' v kopyah, i esli
okazhesh' vo vsem povinovenie, to budesh' potom vesti zapis' po dobyche zolota
i pisat' na papiruse vse, chto potrebuetsya dlya kuratora.
   YA popytalsya eshche raz zayavit', chto so mnoj  postupili  v  narushenie  vseh
bozheskih i chelovecheskih zakonov, no ponyal, chto eto sovershenno bespolezno i
chto luchshe podozhdat' bolee blagopriyatnyh  obstoyatel'stv,  chtoby  dobivat'sya
vozvrashcheniya svobody.
   Uzhe pochti vse raby  pospeshno  otpravilis'  v  polozhennye  im  mesta  na
rabotu. Na dvore ostalis' tol'ko zhenshchiny. Odni iz nih stali vertet' ruchnye
zhernova,  drugie  zatopili  ochag,  ustroennyj  pod  otkrytym   nebom   dlya
prigotovleniya pishchi; nad ognem viseli na vysokoj perekladine bol'shie mednye
zakopchennye kotly. Slyshno bylo, kak  gde-to  poblizosti  drobili  molotami
rudu...
   V dal'nem uglu dvora para volov, mozhet byt', te  samye,  chto  dostavili
nas iz Dioskuriady, vrashchali  ogromnoe  skripuchee  koleso  pod  nablyudeniem
sgorblennogo i vysohshego, kak pergament, starika. Ono privodilo v dejstvie
slozhnoe vintoobraznoe prisposoblenie, izlivavshee vodu v zhelob, po kotoromu
struya  stremitel'no  letela  v  resheto,  gde  neskol'ko  rabov   promyvali
razdroblennuyu rudu. YA chital u kakogo-to  avtora,  chto  izvilistye  hody  v
rudnikah poroj upirayutsya v podzemnye reki i  togda  prihoditsya  otkachivat'
vlagu, ispol'zuya ee dlya promyvki zolota. Dlya takoj celi i soorudili  zdes'
vodootlivnyj  vint,  izobretenie  hitroumnogo  Arhimeda  Sirakuzskogo.  No
sejchas mne bylo ne do porazitel'nyh chudes chelovecheskogo  geniya,  da  i  ne
nashlos' vremeni dolgo rassmatrivat' okruzhayushchie predmety. Kast  i  odin  iz
molchalivyh strazhej s kop'em v rukah poveli menya,  podtalkivaya  pinkami,  v
grozivshuyu chernym provalom peshcheru. Vskore ya ubedilsya, chto zdes',  nahoditsya
vhod v samyj glubokij iz rudnikov.
   My bystro spustilis' po  vybitym  v  kamne  stupen'kam  i  ochutilis'  v
temnote.
   - Sleduj  za  mnoj,  -  prikazal  Kast,  i  ya,  podavlennyj  vsem,  chto
sluchilos', pokorno poplelsya po podzemnomu prohodu.
   CHuvstvovalos', chto zemlya postepenno opuskaetsya pod nogami.
   Malo-pomalu moi glaza privykli k mraku, i ya mog rassmotret', chto sprava
i sleva cherneli glubokie peshchery, v kotoryh koposhilis' lyudi. Oni zanimalis'
tem, chto dolbili gornuyu porodu, udaryaya  derevyannym  molotom  po  zheleznomu
klinu, i kusok za kuskom otbivali kamen'. |ti neschastnye skoree napominali
skelety, chem zhivyh lyudej, i  pochti  vse  trudilis'  polugolymi,  oblivayas'
potom i tyazhko dysha.
   Nas vstretil kakoj-to chelovek,  ochevidno  nablyudayushchij  za  rabotami,  i
chto-to skazal Kastu. Tot povlek menya v odnu iz dlinnyh  galerej,  v  konce
kotoroj pri svete maslyanogo svetil'nika v glinyanoj ploshke rabotali dvoe  -
chelovek s kurchavoj golovoj i  redkoj  borodenkoj  i  blednyj  mal'chik  let
desyati. Kast pogovoril s kurchavym, i tot dazhe  izobrazil  na  lice  chto-to
vrode  ulybki,  a  zatem  pomanil  menya  rukoj.  Neozhidanno  on   proiznes
po-grecheski:
   - Budesh' so mnoj dolbit' rudu.
   Kast stoyal i zhdal, chtoby posmotret', kak ya primus' za rabotu.  Kurchavyj
rab, nesmotrya na ves' uzhas polozheniya, okazalsya slovoohotlivym chelovekom.
   - Menya zovut Cirrat. Tak menya i zovi. A teper' voz'mi kirku i udaryaj eyu
izo vseh sil v skalu,  chtoby  probit'  hod  k  rude.  Kogda  prohod  budet
dostatochno shirokim,  mal'chik  prolezet  v  nego  i  skazhet,  est'  li  tam
zolotonosnaya zhila. On obuchen etomu delu.  A  potom  kuski  rudy  drobyat  i
promyvayut. Takim obrazom v peske nahodyat dragocennye krupinki  zolota.  Ne
tak li postupaet s nami i zhizn'?
   Mne ne hotelos' brat'sya za kirku, no  Kast  s  nenavist'yu  udaril  menya
nogoj v koleno. Ot boli ya upal.
   -  Ponyal,  chto  tebe  skazano?  Ili  beregis'  bicha!  A   esli   budesh'
soprotivlyat'sya, nadenem na tebya cepi.
   YA vzyal kirku i so  zloboj  sdelal  neskol'ko  udarov.  Vo  vse  storony
poleteli oskolki kamnya.
   - Tak i rabotaj, a esli ne sdelaesh' polozhennogo uroka, tebe ne minovat'
zhestokogo nakazaniya. Potom my vyzhzhem tebe na lbu klejmo  goryachim  zhelezom,
chtoby u tebya propala ohota dumat' o glupostyah.
   Kogda on ushel, ya sprosil cheloveka, nazyvavshego sebya Cirratom:
   - Komu prinadlezhat eti rudniki?
   - Ih vzyal na otkup u  mestnogo  vladetelya  kakoj-to  bogatyj  rimlyanin,
zhitel' Sataly.
   - Davno ty stradaesh' zdes'?
   - Skoro dva goda.
   - Nedavno.
   - Ne govori tak! - prostonal on, vsmatrivayas' v glubinu galerei,  chtoby
ubedit'sya,  ne  priblizhaetsya  li  Kast.  -  Bol'she  dvuh  let  redko   kto
vyderzhivaet zdes'. Nadsmotrshchiki b'yut nas nemiloserdno. Poshchady net  ni  dlya
kogo. Ni prazdnikov, ni peredyshki. Poka ne pogasnet  etot  svetil'nik,  my
budem s toboyu dolbit' kamen'. A on gorit dvenadcat' chasov. Potom  na  nashe
mesto pridut drugie.
   - A eda?
   - V polden' prinesut nemnogo pishchi.
   YA  rassmotrel  teper',  chto  vsya  spina  u  Cirrata  byla  ispolosovana
bagrovymi rubcami.
   - Kak zhe mozhno vyterpet' eto? - sprosil ya s negodovaniem. - Ne kirki li
v nashih rukah?
   - Tishe! Esli takie slova uslyshit Kast, ty propal.
   - Luchshe umeret', chem zhit' tak.
   - Eshche horosho, chto my mozhem s toboj razgovarivat' bez svidetelej, -  eto
oblegchaet  dushu.  A  tam,  gde  rabotaet  mnogo  rabov,  neizmenno   stoit
nadsmotrshchik s bichom i neshchadno b'et kazhdogo, kto promolvit lishnee slovo.
   - Tyazhko! - vzdohnul ya.
   - Tyazhko, - povtoril Cirrat, - i net konca nashim mukam.
   Kak by v podtverzhdenie etih slov gde-to po sosedstvu razdalsya  voj,  ot
kotorogo krov' styla v zhilah.
   - CHto eto? - sprosil ya.
   - B'yut neradivogo, - shepotom otvetil Cirrat s iskazhennym  licom,  mozhet
byt' vspominaya to, chto sluchalos' neodnokratno i s nim samim.
   Mal'chik stal vshlipyvat'. YA tyazhelo  dyshal,  gotovyj  razmozzhit'  golovu
pervomu popavshemusya nadsmotrshchiku. No starik, - a  Cirrat  vyglyadel  sovsem
starikom, - prosheptal:
   - Zato my poluchim nagradu na nebesah.
   - O chem ty govorish'? - ne ponyal ya.
   - Hristos primet v svoe lono vseh strazhdushchih i obremenennyh.
   Okazalos', chto moj sosed po rabote byl hristianinom. Ob  etih  lyudyah  ya
slyshal tol'ko ot svoego uchitelya, u kotorogo  tozhe  bylo  dovol'no  smutnoe
predstavlenie o novoj sekte, napolnivshej, kak  govorili,  ves'  mir,  hotya
nikto ne videl u nas v Tomah hristianskih propovednikov.  No  menya  sovsem
inomu uchil Apollodor, i v negodovanii ya voskliknul:
   - Kak ty mozhesh' verit' v podobnye basni?!
   - Istinno tak.
   - Kto skazal, chto ty poluchish' nagradu za stradaniya?
   - Hristos.
   - |to vash bog?
   - Syn boga. Otec poslal ego na zemlyu, chtoby iskupit' grehi lyudej.
   - Razve eto vozmozhno?
   - Dlya etogo on preterpel raspyatie...
   YA i ran'she ne mog ponyat' podobnyh veshchej. No teper' ubedilsya, chto  poroj
chelovecheskie stradaniya byvayut nevynosimymi i togda lyudi v otchayanii uteshayut
sebya podobnymi nelepostyami.
   - Ty govorish' o nebesah, potomu chto poteryal vsyakuyu nadezhdu na  spasenie
na zemle.
   - Zdes' nam net spaseniya. Luchshe iskat' purpurovye ulitki ili zhemchug  na
dne morskom, chem dobyvat' zoloto.
   Iz mraka pokazalsya Kast i hmuro oglyadel nas.
   - Ne prazdnoslovit'! Ili ya do teh por budu  bit'  vas,  poka  glaza  ne
lopnut!
   Odnako za razgovorami s Cirratom ya ne perestaval dolbit'  kamen',  i  u
nashih nog lezhali kuchi oskolkov. Kast posmotrel na rudu i snova ushel.
   Tak prodolzhalos' celuyu vechnost', potomu chto  chasy  pod  zemleyu  tyanutsya
neobyknovenno dolgo.
   YAvlyalsya  Kast,  podozritel'no  oglyadyval  nas  i  vnov'  uhodil,  chtoby
nadzirat' nad drugimi. Vremya ot vremeni raby unosili  v  korzinah  vybituyu
nami rudu. V polden' oni prinesli nam  v  derevyannyh  miskah  pohlebku  iz
chechevicy i vynuli iz korziny tri kuska hleba. Ved' i  glupec,  oburevaemyj
zhazhdoj nazhivy, mog soobrazit', chto na takoj rabote nado davat' lyudyam  hot'
kakuyu-nibud' pishchu! Potom snova kriki Kasta, udary kirki...
   Kogda vecherom ya vernulsya s  drugimi  v  pomeshchenie  dlya  rabov,  kotoroe
rimlyane nazyvayut ergastulom, to povalilsya na zemlyanoj pol i  totchas  usnul
kak ubityj...
   Na sleduyushchee utro povtorilos' to zhe  samoe:  grohot  otpiraemoj  dveri,
vyhod na rabotu pod kriki i pinki nadsmotrshchikov, tyazhkaya rabota s kirkoj  v
rukah v podzemnoj galeree. No na etot raz Cirrat byl nerazgovorchiv,  kirka
valilas' u nego iz ruk.
   - CHto s toboj? - sprosil ya.
   Vmesto  otveta  on  tyazhelo  opustilsya  na  zemlyu.   YA   posmotrel,   ne
priblizhaetsya li Kast s bichom v rukah, i sklonilsya nad starikom.
   - Ili ty zanemog?
   Cirrat tyazhelo dyshal. Vozduh s hripom klokotal  v  ego  grudi.  Izo  rta
pokazalis' rozovatye puzyri. Obtyanutye pochernevshej kozhej rebra  vzdymalis'
ot kazhdogo vzdoha. Glaza u nego zakatilis', tak chto byli vidny odni belki.
   - CHto zhe ty ne otvechaesh', otec?
   No Cirrat byl mertv. Ego stradaniyam prishel izbavitel'nyj konec.
   YA ne znal, kak postupit' v dannom sluchae, a mal'chik,  ochevidno  uzhe  ne
raz nablyudavshij podobnye sluchai, totchas pobezhal soobshchit' o smerti  Cirrata
nadsmotrshchikam. Prishel Kast i, glyadya na umershego, provorchal:
   - Staryj bezdel'nik!
   Potom  podumal  mgnovenie,  mozhet  byt',  o  tom,  sleduet  li  pozvat'
kogo-nibud' na pomoshch', i pokinul menya. Spustya minutu on vernulsya  s  odnim
iz teh rabov, chto prinosili nam pishchu.
   -  Ostav'  rabotu  i  pomogi  vybrosit'  etu  padal',  -  prikazal  mne
nadsmotrshchik.
   Rab shvatil mertveca za nogi, ya -  pod  myshki,  i  my  ponesli  trup  k
vyhodu.
   Kast skazal nam:
   - Volokite ego tuda, gde pogrebayut mertvyh. Tam vy najdete lopatu.
   My pokinuli dvor i stali spuskat'sya po  kamenistomu  sklonu.  Ochevidno,
moj tovarishch horosho znal dorogu. Kast soprovozhdal nas. Vsego v odnom stadii
[stadij - drevnyaya mera dliny, okolo 150  metrov]  ot  rudnikov  nahodilos'
kladbishche, na kotorom koe-gde vidnelis' svezhie  sledy  pogrebenij.  Tut  zhe
lezhala tyazhelaya derevyannaya lopata s zheleznym nakonechnikom.
   - Kopajte po ocheredi! - skazal Kast.
   Pervym pristupil k rabote  molchalivyj  rab.  Kogda  on  ustal  i  nachal
vytirat' pot s lica rukavom rvanoj tuniki, nadsmotrshchik kriknul mne:
   - Teper' ty!
   YA vzyalsya za lopatu.
   Kak ya upomyanul uzhe, rudnik nahodilsya sovsem blizko, na  pokatom  sklone
nevysokoj gory. Vnizu, pod kladbishchem, ros  kolyuchij  kustarnik  i  valyalis'
oblomki  ryzhih  skal.  Kast  zeval,  mozhet  byt',  posle  bessonnoj  nochi,
provedennoj s kakoj-nibud' bludnicej v sosednej taverne. YA  kopal,  no  iz
golovy u menya ne vyhodila mysl' o spasenii.
   Pochemu Kast reshilsya otpravit'sya na kladbishche, ne vzyav s  soboj  strazhej?
Emu ne prihodilo na um, chto  my  mozhem  s  etim  rabom  ubezhat'  v  raznye
storony? Ved' togda odnomu iz nas  udalos'  by  spastis'.  Pticelov  ploho
soobrazhal posle vcherashnej popojki ili voobshche ne  byl  nadelen  ot  prirody
bol'shoj soobrazitel'nost'yu? Odna za drugoj mel'kali mysli...
   Vdrug  chto-to  privleklo  vnimanie  nadsmotrshchika  na  rudnike,   i   on
otvernulsya. Dal'she vse proizoshlo v mgnovenie oka. YA reshilsya  na  otchayannyj
shag  i  udaril  zlodeya  po  golove  lopatoj.  Poslyshalsya  korotkij   hrust
prolomlennogo cherepa. Kast upal, oblivayas' krov'yu... On uspel povernut' ko
mne lico, i ya perehvatil ego poslednij, ispolnennyj uzhasa vzglyad...
   - Bezhim! Bezhim! - strashnym golosom pozval ya raba.
   No tot, ne proiznesshij za vse vremya ni edinogo  slova,  byl,  veroyatno,
gluhonemym ili ne ponimal grecheskogo  yazyka,  potomu  chto  ne  dvinulsya  s
mesta. YA pobezhal v kustarnik, nadeyas' najti tam  kakoe-nibud'  ukrytie  ot
presledovaniya, i uzhe v kustah oglyanulsya. K moemu izumleniyu, rab s  yarost'yu
bil lopatoj po trupu Kasta. U menya ne bylo vremeni, chtoby dalee  nablyudat'
etu scenu.
   Veroyatno, povedenie raba i spaslo menya ot presledovaniya. Pribezhavshim na
mesto ubijstva nadsmotrshchikam i v golovu ne prishlo, chto Kasta  ubil  drugoj
chelovek, i poka vyyasnilis' vse  obstoyatel'stva  proisshestviya,  ya  byl  uzhe
daleko...
   Ne znayu, chto stalos' s gluhim. Veroyatno, ego tut zhe kaznili, a ya brodil
po lesu ves' den' i vsyu noch', pitayas' lesnymi plodami i ne zabyvaya  ni  na
mgnovenie, chto prolil chelovecheskuyu  krov'.  No  kogda  vspominal  strashnye
glaza Kasta, polnye holodnoj zhestokosti, mne kazalos', chto ya  ne  cheloveka
ubil, a razdavil kakoe-to zloe nasekomoe.
   Usnuv na neskol'ko chasov v ukromnom meste, ya  snova  pustilsya  v  put',
uznavaya po vsyakim priznakam dorogu, po kotoroj my podnimalis'  v  gory,  i
nadeyas', chto takim obrazom ya snova popadu v Dioskuriadu i, mozhet byt', eshche
zahvachu v portu korabl' Polikarpa.
   Na vtoroj den' ya prishel v gorod ves' ocarapannyj kolyuchkami, s  izbitymi
nogami, opirayas'  na  posoh,  v  kotoryj  ya  prevratil  najdennyj  v  lesu
uvesistyj suk. No ya opasalsya pojti na bazar, chtoby ne popast'sya  na  glaza
nadsmotrshchikam Lupa. Kraduchis', perehodya iz odnogo  pereulka  v  drugoj,  ya
dobralsya nakonec do porta, gde u berega brosili  yakor'  torgovye  korabli.
Povsyudu brodili korabel'shchiki i zevaki, iz tavern donosilsya  vkusnyj  zapah
zharenoj ryby. YA sprosil odnogo iz prohozhih:
   - Ne znaesh' li ty, gde  stoit  v  portu  korabl',  kotoryj  prinadlezhit
Polikarpu?
   - Polikarpu? - peresprosil chelovek s kosmatoj ryzhej borodoj, rosshej kak
rogozha vokrug shirokogo lica. - Polagayu,  chto  ty  najdesh'  ego  po  druguyu
storonu bashni. Korabl' gruzitsya, chtoby, otplyt' v Sinopu.
   I neznakomec shirokim  zhestom  zhilistoj  ruki  pokazal  mesto,  gde  mog
nahodit'sya  korabl'.  YA  poblagodaril  i  pobezhal,  edva  sderzhivaya   svoe
volnenie, v ukazannom napravlenii.
   Menya ne  obmanuli.  Nekotoroe  vremya  spustya  ya  uzhe  zametil  Diomeda,
opiravshegosya o bort odnogo iz korablej i vziravshego s pechal'nym  vidom  na
portovuyu suetu. Raby nosili s berega po gibkim doskam amfory. V nih  bylo,
kak ya uznal potom, svetil'noe maslo.
   - Diomed! - kriknul ya.
   - Skriba! - radostno podnyal on ruki.
   YA podbezhal k korablyu i stal ukoryat' patrona za to, chto on tak  postydno
predal menya, i tut nevol'no slezy polilis' iz moih glaz. No Diomed  kayalsya
peredo  mnoj,  ssylayas'  na  svoyu  rasteryannost'  v  svyazi  s   perezhitymi
volneniyami, i prosil prostit' ego, obeshchaya mne vpred' zamenit' otca.
   - Ty zhe znaesh', - plakalsya on, - chto ya poteryal  vse  svoe  sostoyanie  i
dazhe korabl'. YA teper' nishchij i ne znayu, kak doberus' do domu i  chto  skazhu
svoej neschastnoj supruge...
   On licemeril.  Po  pravde  govorya,  u  Diomeda  eshche  ostalos'  dovol'no
bogatstva, chtoby ne prosit' podayaniya s protyanutoj rukoj, no v te minuty  ya
gotov byl izvinit' lyudyam vse  na  svete,  raduyas'  svoemu  osvobozhdeniyu  i
rasskazyvaya patronu o tom, chto ya ispytal za eti dva dnya. A ved' oni  mogli
prevratit'sya v dolgie, strashnye gody.
   V eto vremya k nam podoshel blagoobraznyj Polikarp.
   On tozhe,  veroyatno,  chuvstvoval  svoyu  vinu  peredo  mnoj,  potomu  chto
predlozhil:
   - CHego zhe ty zhdesh'! Vzojdi na korabl' i otdohni posle vypavshih na  tvoyu
dolyu bedstvij!
   YA  ne  zastavil  sebya  dolgo  prosit'.  Nautro  korabel'shchiki  zakonchili
pogruzku i podnyali parus. Vozblagodariv nebesa za  spasenie,  my  pokinuli
Dioskuriadu.





   Korabl'  Polikarpa  nazyvalsya  "Afrika".  Blagodarya  vsyakim  schastlivym
obstoyatel'stvam my v  korotkij  srok  dostigli  na  nem  Sinopy  i  ottuda
napravilis'  v  Vizantii.  Diomed,  nadeyavshijsya  s  kakim-nibud'  poputnym
korablem vernut'sya v Tomy, soshel tam na bereg, a my poplyli v Fessaloniku.
Korabl' vez v etot gorod razlichnye tovary.
   Fessalonika - bol'shoj torgovyj gorod, no  Polikarp  ne  zaderzhivalsya  v
nem, tak kak "Afrika" dolzhna byla dostavit' v Laodikeyu  Primorskuyu  gornoe
maslo dlya svetil'nikov.  V  nekotoryh  oblastyah  Kavkaza  ego  dobyvayut  v
ogromnom kolichestve iz zemli, i ono ochen' cenitsya v Antiohii, gde lavki  i
dazhe ulicy osveshcheny v nochnoe vremya, kak dnem. Pospeshnost' Polikarpa vpolne
sootvetstvovala moim planam, odnako  ya  vse-taki  uspel  ne  bez  volneniya
posmotret' na Olimp, blistavshij v otdalenii svoej belosnezhnoj vershinoj,  i
vspomnil bezbozhnye rechi Apollodora, kotoryj, vypiv vina, imel  obyknovenie
utverzhdat', chto vse rasskazy o bogah - tol'ko glupye  basni,  rasschitannye
na doverchivyh lyudej, i chto na Olimpe ne nahoditsya mesta  dazhe  dlya  orlov,
potomu chto gora besplodna i neprigodna dlya zhivyh sushchestv.
   Snova my pustilis' v put', i na  etot  raz  on  lezhal  sredi  blazhennyh
Cikladskih ostrovov, medlitel'no kruzhivshihsya, kak nekie lilovye videniya, v
zelenovatom more, na zolote vechernej zari...
   V dni etogo mirnogo plavaniya, vo  vremya  kotorogo  ya  otdyhal  telom  i
dushoj, samym priyatnym zanyatiem dlya menya byli razgovory  s  korabel'shchikami.
Vse oni  okazalis'  starymi  morehodami,  i  nekotorye  dazhe  pobyvali  za
Gerkulesovymi Stolpami. Moryaki mnogo rasskazyvali ob  alchnosti  torgovcev,
vsegda gotovyh radi nazhivy otpravit'sya v lyuboe opasnoe puteshestvie - plyt'
v Britaniyu za olovom ili probirat'sya v debri Afriki, gde pokupayut slonovuyu
kost'. Budto by  v  neprohodimyh  afrikanskih  lesah  sushchestvuyut  kladbishcha
slonov. Pochuvstvovav priblizhenie smerti,  ogromnye  zhivotnye  napravlyayutsya
tuda, lomaya vse na svoem puti i oglashaya pal'movye roshchi trubnymi zvukami, i
v takih mestah nahodyat nastoyashchie  zalezhi  klykov.  Odin  iz  korabel'shchikov
rasskazyval, chto ego priyatel', kotorogo  uzhe  ne  bylo  v  zhivyh,  odnazhdy
priplyl na korable k kakomu-to ostrovu v okeane, gde sredi  pal'm  obitali
chelovekoobraznye sushchestva, obrosshie gustoj buroj sherst'yu.  Kogda  morehody
soshli na bereg, eti favny pohitili i uveli v les  nekuyu  zhenshchinu,  plyvshuyu
sluchajno na korable, i togda  korabel'shchiki  pokinuli  v  strahe  ostrov  i
bol'she ne vozvrashchalis' v te opasnye vody.
   YA uzhe  stal  ponimat',  chto  dlya  polucheniya  pribyli  ispol'zovany  vse
uhishchreniya chelovecheskogo razuma. Dlya  etogo  sluzhat  korabli  i  karavannye
dorogi, menyaly i gostinicy. Kupec vnosit platu za tovary v  odnom  gorode,
poluchaet ot vladel'ca menyal'noj lavki zaemnoe pis'mo s ukazaniem  summy  i
spokojno otpravlyaetsya v put', ne opasayas' vorov i propazhi, chtoby u drugogo
menyaly, v drugom gorode, inogda raspolozhennom  za  tysyachi  mil',  poluchit'
tovary ili ukazannuyu na papiruse summu s  vychetom  uslovlennyh  procentov.
Vokrug torgovli  vrashchaetsya  vsya  rimskaya  zhizn',  i  okolo  etogo  zanyatiya
kormyatsya   sudostroiteli,   korabel'shchiki,   karavanovoditeli,   skriby   i
provodniki.
   Spustya nekotoroe vremya my pribyli v  Laodikeyu,  i  nigde,  kak  v  etom
portu, ya ne videl takogo mnozhestva korablej, prishedshih  iz  Ioppii,  Tira,
Sidona, Aleksandrii i dazhe Karfagena i Ostii. Sredi  nih,  pobleskivaya  na
solnce med'yu shchitov, poveshennyh v odnoobraznom poryadke  na  bortah,  stoyali
tri rimskie galery. Mne ob座asnili, chto syuda vezut tovary,  napravlennye  v
Antiohiyu, tak kak antiohijskij port Selevkiya neudoben dlya stoyanki bol'shogo
chisla sudov.
   Antiohiya! Pri etom mnogoobeshchayushchem imeni u menya uchashchenno bilos'  serdce.
No ya ne znal, chto predprinyat', i v nereshitel'nosti brodil  po  naberezhnym.
Deneg svoih ya lishilsya, a Polikarp byl skup, kak sirijskij  menyala,  kormil
menya za te pis'mennye raboty, kotorye ya vypolnyal, no ne platil  ni  edinoj
drahmy. Mezhdu tem vokrug bylo mnogo soblaznov. Odnako u  menya  ne  nashlos'
obola,  chtoby  polakomit'sya  grozd'yu  vinograda,  i  v  uteshenie  sebe   ya
vpolgolosa   povtoryal   bessmertnye   gekzametry   iz   "Odissei".   A   v
mnogochislennyh tavernah lyudi pili vino, harchevni  manili  zapahom  vkusnyh
yastv. Dalee ya uvidel, kak brodyachie  mimy  predstavlyali  istoriyu  rasputnoj
zhenshchiny, u kotoroj byl staryj muzh, i  proiznosili  vsyakie  nepristojnosti.
Zriteli s udovol'stviem smotreli na ih uzhimki i smeyalis' vo vse gorlo, no,
kogda mimy, zakonchiv predstavlenie, stali sobirat'  platu,  vse  staralis'
nezametno otojti v storonu, chtoby ne brosit' v protyanutuyu derevyannuyu misku
mednuyu  monetu.  V  drugom  meste  zevaki  tolpilis'  vokrug   prohodimca,
predlagavshego prinyat' uchastie v igre v  kosti.  Zametiv  moyu  prostodushnuyu
naruzhnost', on reshil pozhivit'sya.
   - YUnosha, kuda ty speshish'? Vot sluchaj dlya tebya ispytat' schast'e. Esli  u
tebya est' denarii, davaj brosim kosti, i ty vo mgnovenie oka utroish'  svoe
sostoyanie.
   No ya otoshel proch'.
   Vprochem, vskore my otpravilis' s Polikarpom v Antiohiyu. Emu ponadobilsya
pisec, i, nesmotrya na to, chto cel'yu moego puteshestviya byl  Rim,  ya  ohotno
prinyal predlozhenie hozyaina "Afriki". Mne hotelos' pobyvat'  v  etom  "sadu
Sirii", kak nazyval Apollodor Antiohiyu. Po  ego  slovam,  v  nee  so  vseh
storon stekayutsya ritory i kurtizanki, i zhizn'  kipit  zdes',  kak  voda  v
mednom kotle,  potomu  chto  Antiohiya  raspolozhena  na  perekrestke  vazhnyh
torgovyh putej iz Azii v Aleksandriyu, iz Laodikei  v  Pal'miru  i  goroda,
lezhashchie na Evfrate, chto i yavlyaetsya prichinoj procvetaniya sirijskoj stolicy.
No, kak  izvestno,  bogatstvo  vlechet  za  soboj  raspushchennost'  nravov  i
stremlenie k naslazhdeniyam, poetomu v Antiohii vremya prohodit kak  sploshnoj
prazdnik, vsyudu slyshna muzyka i zvenit smeh legkomyslennyh zhenshchin.
   Apollodor rasskazyval ob Antiohii mnogo drugogo, no nikogda ya ne dumal,
chto mogut byt' na  zemle  podobnye  goroda,  i  s  izumleniem  smotrel  na
shestietazhnye zdaniya, pozolochennye kolonny portikov i statui,  raskrashennye
s takim iskusstvom,  chto  oni  kazalis'  zhivymi  lyud'mi,  voznesennymi  na
p'edestaly za kakie-to  zaslugi  pered  chelovechestvom.  Kolonnady  tyanutsya
vdol' ulicy Antonina Blagochestivogo  na  celye  stadii.  Zdes'  pomeshchayutsya
mnogochislennye lavki menyal, taverny, gostinicy, tak  kak  imenno  po  etoj
doroge uhodyat v Pal'miru torgovye karavany.  V  obshchestvennyh  tihih  sadah
shumyat fontany, struitsya iz  l'vinyh  bronzovyh,  pozelenevshih  ot  syrosti
pastej osvezhayushchaya voda, vsyudu tolpy gulyayushchih, i chasto na ulicah proplyvayut
nad golovami nosilki  bogatyh  lyudej,  ukrashennye  zanaveskami  s  zolotoj
bahromoj. Doma bogachej zdes' otdelany mramorom ili  mozaikoj,  bednota  zhe
obitaet v zhalkih lachugah na gorodskih okrainah.
   V Antiohii ya ochutilsya sluchajno. Mne nechego bylo delat'  v  etom  shumnom
gorode, no po okonchanii svoih del Polikarpu zahotelos'  otdelat'sya  ot  ne
nuzhnogo uzhe emu pisca. Sud'be bylo ugodno, chto  on  horosho  znal  Gannisa,
evnuha,  doverennogo  cheloveka  v  dome  YUlii  Mesy,  rodstvennicy  nashego
imperatora, u kotoroj zhili dve  ee  docheri  -  molodye  vdovicy  Mammeya  i
Soemida. YA stal piscom u Mammei i neozhidanno dlya  sebya  okazalsya  v  samoj
gushche antiohijskoj zhizni. |to tem bolee radovalo menya, chto dlya  puteshestviya
v Rim mne nuzhno bylo skopit' nemnogo deneg.
   Nikogda ne zabudu tot den',  kogda  Polikarp  privel  menya  k  Gannisu.
Skopec, tolstyak s odutlovatym i zheltym, kak shafran, licom,  no  s  umnymi,
skuchayushchimi glazami, sidel, po vostochnomu obychayu podzhav pod sebya  nogi,  na
goluboj podushke, broshennoj  na  mozaichnyj  pol,  i  chernyj,  kak  ebenovoe
derevo, mal'chik, s belkami vrode dvuh svarennyh vkrutuyu i obluplennyh yaic,
chto menya ochen' pozabavilo, oveval svoego gospodina opahalom  iz  pavlin'ih
per'ev. Gannis byl pogruzhen v chtenie kakogo-to  svitka,  kogda  priveli  k
nemu posetitelej; prochitav  neskol'ko  strok,  on  zakryval  glaza,  tochno
naslazhdayas' soderzhaniem knigi ili chto-to obdumyvaya. Nakonec podnyal golovu,
voprositel'no posmotrel na nas oboih i, otryvayas' ot odnomu emu  izvestnyh
myslej, proiznes bez bol'shoj radosti:
   - Polikarp! Kakoj veter prines tebya v Antiohiyu?
   Posle vsyakih privetstvij i rassprosov o zdorov'e moj novyj  pokrovitel'
stal ob座asnyat' prichinu poseshcheniya:
   -  YA  privel  k  tebe  yunoshu  rodom  iz  dalekogo  goroda  Tomy,   syna
blagochestivyh roditelej. On  napravlyaetsya  v  Rim,  chtoby  dobivat'sya  tam
spravedlivosti v senate...
   - Bespoleznoe predpriyatie...
   - Sovershenno soglasen s toboj.  No  takovo  ego  namerenie.  A  v  puti
molodogo cheloveka postigli vsyakogo roda bedstviya, i emu teper'  neobhodimo
prozhit' nekotoroe vremya v vashem gorode, chtoby sobrat'sya s silami. Tak  kak
yunosha ves'ma iskusnyj kalligraf, to ya  podumal,  chto  on  mozhet  okazat'sya
prigodnym tebe, prinimaya vo vnimanie tvoyu lyubov' k knigam.
   Gannis pomorshchilsya, kak budto by glotnuv chego-to ochen' gor'kogo, a potom
okinul menya vnimatel'nym vzorom.
   - Tebe blagopriyatstvuet  fortuna,  lyubeznyj!  Na  tvoe  schast'e,  nashej
molodoj  gospozhe  kak  raz  nuzhen  chelovek,   chtoby   pomoch'   Olimpiodoru
prismatrivat' za bibliotekoj i perepisyvat' knigi. Zrenie starika  slabeet
s kazhdym dnem, a gospozha lyubit  horosho  perepisannye  svitki.  Poetomu  ty
budesh'  delat'  vse,  chto  on  tebe  ukazhet,   i   soderzhat'   v   poryadke
knigohranilishche. Mesto eto skromnoe, no  razve  ne  naznachil  Antioh  svoim
bibliotekarem proslavlennogo poeta Evforiona? Nadeyus', ty ne budesh' begat'
za molodymi rabynyami, vmesto togo chtoby zanimat'sya delom?
   YA proglotil slyunu, nabezhavshuyu ot volneniya ili, mozhet  byt',  ot  obidy,
chto so mnoj razgovarivayut podobnym obrazom.
   Gannis vzyal v ruku derevyannyj zhezl, lezhavshij u goluboj podushki,  i  tri
raza udaril im o pol. Vbezhal molodoj rab, u  kotorogo  tol'ko  bedra  byli
obmotany kuskom krasnoj materii. On privychno prostersya nic pered  evnuhom.
Skopec prikazal emu:
   - Pozovi domoupravitelya!
   YAvilsya  dovol'no  tuchnyj  chelovek   s   vkradchivym   golosom,   imevshij
obyknovenie  poglazhivat'  ruki,  kak  by  umyvaya  ih.  Gannis  skazal  emu
neskol'ko slov obo mne,  i  domoupravitel',  vse  tak  zhe  umyvaya  ruki  i
klanyayas', s takim vidom smotrel na novogo pisca, tochno  ispytyval  ko  mne
neobyknovennoe raspolozhenie. No kogda on  vel  menya  v  knigohranilishche,  ya
slyshal, kak etot hitrec pozhalovalsya neznakomomu  dlya  menya  cheloveku,  kak
potom vyyasnilos' - znamenitomu filosofu Filostratu, kotorogo my  vstretili
v odnom iz bogatyh pokoev:
   - Strannye veshchi tvoryatsya v nashem dome! Biblioteku doveryayut ne  opytnomu
ritoru, a mal'chishke!
   I pozhal plechami.
   Filosof s polnym ravnodushiem vyslushal ego slova i zevnul. YA zhe  otlichno
ponimal, chto obyazan peremenoj v svoej sud'be  lish'  slepomu  sluchayu,  hotya
Apollodor i uchil menya, chto na zemle nichego ne byvaet sluchajnogo  i  vsyakoe
yavlenie imeet svoyu prichinu. No, mozhet byt', dumal  ya  v  te  minuty,  nebo
hochet voznagradit' menya za  ispytannye  neschast'ya  i  ukazyvaet  put',  po
kotoromu ya  dolzhen  sledovat',  chtoby  byt'  schastlivym  na  zemle.  CHtoby
preuspet' na drugih, zemnyh poprishchah, ot cheloveka trebuetsya isklyuchitel'nyj
um, ili krasota, ili ogromnaya fizicheskaya sila, i blagopoluchie  cheloveka  v
rimskom gosudarstve pokoitsya na lesti i ugozhdenii bogatym, a v  mire  knig
carit filosoficheskaya tishina.
   Tak nachalas' dlya menya zhizn' bibliotechnogo perepischika i prodolzhalas' do
teh por, poka ya ne vstretil poeta  Vergiliana.  Celye  dni  ya  provodil  v
biblioteke, kotoraya predstavlyala soboyu obshirnoe pomeshchenie, gde na  dubovyh
polkah  stoyali  mednye  sosudy  so  svitkami,  pokoilis'   napisannye   na
pergamente knigi. Podslepovatyj Olimpiodor govoril o  nih  s  nezhnost'yu  i
dazhe vynimal i pokazyval mne osobenno redkie spiski. No tak  kak  na  moej
obyazannosti v etom dome  lezhala  glavnym  obrazom  perepiska  prishedshih  v
vethost' svitkov, to bibliotekar' nemedlenno dal mne rabotu. Dlya etoj celi
ya  raspolozhilsya  v  sosednem,  nebol'shih  razmerov  pomeshchenii,  gde  stoyal
naklonnyj  stol  i  na  polke  nahodilis'  pod   rukoj   vse   neobhodimye
prinadlezhnosti dlya pisaniya. CHernil'nica byla prostaya i glinyanaya, i do menya
za etim stolom sidel, mozhet byt', kakoj-nibud' skriba rabskogo  sostoyaniya,
no obstoyatel'stva teh  dnej  ne  pozvolyali  mne  byt'  razborchivym,  i  ya,
vzdohnuv pri mysli o pokinutom otecheskom dome,  vzyal  v  ruki  trostnik  i
obmaknul ego v chernila.  Otlichno  pomnyu,  chto  pervoj  knigoj,  kotoruyu  ya
perepisal dlya Mammei, byli "Pis'ma" Cicerona, i takim obrazom  ya  nevol'no
zaglyanul v zhizn' etogo zamechatel'nogo cheloveka i rasshiril svoi poznaniya  o
rimskom mire. Voobshche mne nichego ne  ostavalos',  kak  blagodarit'  sud'bu,
davshuyu mne ne  tol'ko  pristanishche  v  bogatom  dome,  polnom  knig,  no  i
schastlivyj sluchaj  poznakomit'sya  s  takim  gorodom,  kak  Antiohiya,  i  v
svobodnye chasy ya brodil po velikolepnym ulicam i s udivleniem  smotrel  na
prekrasnye hramy i termy, na obilie vody v gorodskih nimfeyah, na zhenshchin  s
narumyanennymi shchekami i podvedennymi glazami, na yuncov s zavitymi lokonami,
na tysyachi prazdnyh lyudej v krasivyh odezhdah. Menya tolkali so vseh  storon,
obzyvali glupcom ili rotozeem, kogda ya  meshal  speshivshim  v  akademiyu  ili
teatr. A vernuvshis' v bibliotechnuyu tishinu,  ya  snova  staratel'no  vyvodil
bukvy ili razglazhival pemzoj papirus.
   Vtoroj perepisannoj moej rukoyu knigoj byl nashumevshij traktat Tertuliana
"O plashche". Rabotal ya s bol'shoj pospeshnost'yu, tak  kak  original  nadlezhalo
vozvratit' antiohijskomu episkopu, s kotorym  Mammeya,  hotya  i  ne  buduchi
hristiankoj, obmenivalas' knigami. |tot hristianskij propovednik, vlastnyj
i obrazovannyj chelovek, inogda poseshchal nashu  gospozhu,  i  mne  prihodilos'
slyshat', kak oni govorili o Hriste, ego  smerti  i  voskresenii,  vo  chto,
vidimo, sovershenno veril episkop, no chto vyzyvalo legkuyu ulybku  na  ustah
Mammei.
   Odnazhdy ko mne yavilsya domoupravitel' Aleksandr i ob座avil,  chto  gospozha
trebuet  nemedlenno   prinesti   ej   knigu   Tertuliana.   Nevezhestvennyj
vol'nootpushchennik smeshno pereputal imya avtora, no  ya  dogadalsya,  chto  rech'
idet o tol'ko chto perepisannom traktate "O plashche", i, zahvativ oba spiska,
otpravilsya v tablinum, gde obychno chitala  knigi  Mammeya.  Mne  nuzhno  bylo
projti celyj ryad zalov, ustavlennyh  statuyami  i  raspisannyh  scenami  iz
zhizni bogov i mudrecov |llady,  i,  perehodya  iz  odnogo  v  drugoj,  ya  s
b'yushchimsya serdcem dumal o tom, chto uvizhu sejchas tu,  dlya  kotoroj  s  takim
staraniem perepisyvayu knigi.
   Mammeya vozlezhala na uzkom lozhe, podpiraya rukoj belokuruyu golovu. U  nee
byla iskusno sdelannaya vysokaya pricheska,  glaza  napominali  svoim  cvetom
temnye fialki, i nezhnye rumyana na shchekah eshche bol'she ottenyali ee vzleleyannuyu
pod pavlin'imi opahalami krasotu, no mne pokazalos', chto vo  vzglyade  etoj
molodoj zhenshchiny mozhno bylo prochitat' pechal'.
   Vsya kartina i sejchas stoit pered moimi glazami.  Lozhe  na  pozolochennyh
nozhkah, golubaya obivka,  malen'kie  nogi  Mammei,  obutye  v  bashmachki  iz
krasnoj kozhi... YA stoyal so svitkom v rukah i ne znal, kak postupit' s nim,
ne reshayas' zagovorit'. Odnako  sidevshij  vozle  lozha  krasivyj  chelovek  s
podstrizhennoj chernoj borodoj i ochen' blednym licom druzhelyubno ulybnulsya.
   - Ty prines knigu, yunosha?
   Neznakomec vzyal svitok i peredal ego Mammee. Tol'ko togda ona  zametila
menya. Potom posmotrela na moyu rabotu i usmehnulas'.
   - A ty v samom dele velikij iskusnik v kalligrafii! Vzglyani, Vergilian,
kak otchetlivo i krasivo napisany eti bukvy!
   Tot, kogo ono nazvala Vergilianom,  pochtitel'no  sklonilsya  nad  lozhem,
chtoby luchshe videt' svitok, i pokachal golovoj.
   - YA skazhu Gannisu, - promolvila Mammeya, - pust'  on  nagradit  tebya  za
trudolyubie. A teper' ty mozhesh' idti.
   Sam ne znaya pochemu, ya vzdohnul i pokinul etih schastlivyh  lyudej,  zhizn'
kotoryh polna krasivyh slov i myslej, bezzabotna, kak polet motyl'kov.





   YA spustilsya v kamorku, gde provodil nochi, no v sumrake ee vse eshche videl
pered soboj YUliyu Mammeyu, fialkovye glaza, krasnye bashmachki, strojnye  nogi
na golubom lozhe, soblaznitel'no prikrytye privezennym  iz  dalekoj  Seriki
[Kitaya] chernym shelkom. Mne i v golovu ne moglo prijti v Tomah, chto na moem
zhiznennom puti budut podobnye vstrechi.  Odnako  nichego  strannogo  v  etom
nel'zya videt'. Lyudi oshibochno privykli rassmatrivat' logicheskuyu svyaz' mezhdu
prichinoj i sledstviem  kak  neizbezhnost'  roka.  A  mezhdu  tem  pri  bolee
vnimatel'nom rassmotrenii zhitejskih obstoyatel'stv prihodish' k vyvodu,  chto
vo vsem sushchestvuet zakonomernost'. CHelovek, otpravlyayushchijsya v  puteshestvie,
dolzhen  schitat'sya  s  vozmozhnost'yu  podvergnut'sya   v   doroge   napadeniyu
razbojnikov, a plavayushchij na korable mozhet ispytat' buryu, chto  i  proizoshlo
so mnoj. No tak kak odno sobytie vsegda ceplyaetsya za drugoe,  to  v  konce
koncov ya ochutilsya v  biblioteke  YUlii  Mammei  i  blagodarya  etomu  prochel
mnozhestvo knig, kakie nikogda ne popali by mne  v  ruki  v  nashem  skuchnom
gorode, uvidel celyj ryad znamenityh lyudej.
   YA chasto vspominal svoego uchitelya. Blagodarya emu ya ochutilsya v etom chuzhom
dlya menya mire  ne  bessmyslennym  zevakoj,  a  chelovekom,  kotoryj  privyk
razmyshlyat' o tom, chto on vidit pered svoimi  glazami...  Ne  odin  raz  na
svoem solomennom lozhe ya slyshal ego golos, doletavshij izdaleka:
   - Na to, chto sovershaetsya v mire, bogi ne okazyvayut nikakogo vliyaniya,  i
dazhe ih samih  vydumal  chelovek,  chtoby  ob座asnit'  kakoj-nibud'  prichinoj
yavleniya prirody i strah pered neizvestnost'yu.  No  po  tu  storonu  smerti
nichego ne zhdet nas. Stiks ili  Leta  -  tol'ko  krasivye  simvoly,  i  vse
ischezaet v to samoe mgnovenie,  kogda  smertnyj  ispustit  svoj  poslednij
vzdoh. V samom dele! CHto takoe dusha? Esli ona Psiheya i skitaetsya po  miru,
to pochemu zhe nikto  nikogda  ne  vstretil  ee  v  roshche  ili  u  istochnika?
Shozhdenie Persefony v aid tozhe  tol'ko  obraz,  peredayushchij  v  poeticheskoj
forme krugovrashchenie vremen goda, umiranie i voskresenie zerna v zemle. |to
ves'ma zamanchivo i dlya sravneniya s  chelovecheskoj  zhizn'yu.  Umeret',  chtoby
vosstat' dlya inoj, luchshej zhizni! No  uveryayu  tebya,  moj  yunyj  drug,  chto,
pokinuv sej mir, my uzhe nikogda  ne  uvidim  solnca  i  dazhe  ego  zhalkogo
podobiya v vide svetil'nika.
   Moj neokrepshij um byl potryasen krasnorechiem uchitelya. On zametil eto  i,
polozhiv mne ruku na plecho, skazal:
   - Ne otchaivajsya!
   - No razve ne pechal'na takaya zhizn'? - sprosil ya.
   - Pechal'na i polna radosti.
   - V chem zhe ee smysl?
   -  V  tom,  chtoby  kazhdyj  den'  podnimat'sya  eshche  na  odnu  stupen'ku,
priblizhayas' k istine.
   - CHto takoe istina? - opyat' sprosil ya.
   No tut v Apollodore prosnulsya sofist, i on otvetil s ulybkoj:
   - Istina? Pravil'noe umozaklyuchenie iz posylki.
   I ya kak by upal s nebes.
   Teper', vspominaya etot razgovor i lico YUlii Mammei, ya podumal, chto bylo
by skuchno zhit' na zemle bez zhenskoj krasoty.  Menya  uzhe  poseshchali  pervye,
smutnye predchuvstviya lyubvi.
   Inogda v biblioteku prihodil  Filostrat.  On  nosil  hlamidu  filosofa,
podcherkivaya etim nezavisimost' svoih myslej, no byl velikij chrevougodnik i
mog napisat' za mzdu lyuboe sochinenie, za ili  protiv,  kak  vsyakij  ravno"
dushnyj k istine chelovek.
   Menya mogut upreknut', chto ya zloslovlyu i vozvozhu  napraslinu  na  takogo
proslavlennogo ritora. Soglasen, chto nam  svojstvenno  oshibat'sya  v  svoih
suzhdeniyah. Odnako  povod  dlya  takih  myslej  daet  mne  kniga  Filostrata
"ZHizneopisanie Apolloniya iz Tiany", v kotoroj on pisal o veshchah, v kakie ne
mozhet verit' ni odin zdravomyslyashchij chelovek, - hotya by ob etih  zatochennyh
v bochku vetrah i drugih podobnyh nelepostyah. Krome togo, ved' ni dlya  kogo
ne tajna, chto Filostrat napisal  nadelavshee  stol'ko  shumu  vo  vsem  mire
sochinenie po zakazu YUlii Domny, zhelavshej sozdat' primernyj  obraz  muzha  i
mudreca v protivoves Hristu.
   Filostrat sostavlyal dlya Mammei pis'ma, tak kak slavilsya  svoim  horoshim
stilem. Inogda on prosil menya perepisat' dlya nego to  ili  inoe  poslanie,
najti v biblioteke nuzhnuyu knigu. No, prosmatrivaya svitok, sprashival poroj:
   - A ne znaesh' li ty, drug, chto segodnya gotovyat na povarne?
   YA otvechal, kak mog, a on kommentiroval soobshchenie o yastvah:
   - Myaso dikoj kozy, melko narublennoe,  horosho  pripravlennoe  percem  i
zapechennoe v vinogradnyh list'yah? |to ves'ma vkusno.
   Vskore ya snova uvidel Vergiliana. Episkop posetil Mammeyu  i  uhodil  ot
nee v rasstroennyh chuvstvah, ochevidno ne preuspev v svoej propovedi,  hotya
mne neizvestno, o chem oni s Mammeej besedovali v tot den'.  No  ya  slyshal,
kak poet, provozhavshij gostya, sprosil ego na lestnice, pochemu  hristianskie
pisateli malo obrashchayut vnimaniya na krasotu sloga, pishut  grubym  yazykom  i
upotreblyayut dazhe ploshchadnye vyrazheniya. Propovednik nahmurilsya i otvetil:
   - Hristianskie pisateli pishut ne dlya izoshchrennyh v  literature,  no  dlya
prostyh lyudej, kotorym nuzhna ne forma, a uteshitel'noe soderzhanie.
   Vergilian podnyal brovi i, glyadya v storonu, zadumchivo proiznes:
   - Ah, tak?
   Odnazhdy ya pisal pod diktovku Mammei, volnuyas' do krajnosti,  kogda  ona
protyagivala ruku, chtoby vzyat' u menya  navoshchennuyu  tablichku  i  prosmotret'
napisannoe. Na nogtyah u  nee  byl  purpur.  |to  byl  otvet  laodikejskomu
episkopu po povodu ego pisanij, v kotoryh on ob座asnyal  princip  troichnosti
bozhestva, chego ya nikogda ne mog postich'.
   YA byl togda molod i ne ochen' iskushen  v  filosofskih  tonkostyah,  da  i
teper' podobnye vyskazyvaniya vyzyvayut u menya  nedoumenie,  no  ponyal,  chto
hristiane  pol'zuyutsya  ne  tol'ko  v  Antiohii,  no  i  vo  vsem   rimskom
gosudarstve   bol'shim   vliyaniem.   Mne   sluchalos'   videt'    s    kakoj
samouverennost'yu besedoval s Mammeej episkop Feofil: on derzhal  sebya  tak,
tochno emu byli izvestny vse tajny mira.  Filostrat  skazal  mne,  chto  eto
bogatyj chelovek, prekrasno govoryashchij po-grecheski. A mezhdu  tem  ya  slyshal,
chto hristiane verbuyut svoih priverzhencev sredi  bednyakov.  Ob  etoj  sekte
voobshche rasskazyvali nebylicy vsyakogo roda, vrode togo, chto oni poklonyayutsya
bogu s oslinoj golovoj.
   Neodnokratno ya videl u Mammei Vergiliana. YA uzhe znal, chto etot  blednyj
chelovek pishet stihi, ya dazhe prochel nekotorye ego proizvedeniya,  i  u  menya
shchemilo serdce ot pechal'nyh strok, v kotoryh poet opisyvaet  rasstavanie  s
mirom i razluku s  vozlyublennoj,  no  ya  obladal  horoshim  pishchevareniem  i
vergilianovskaya melanholiya nedolgo vladela mnoj.
   Inogda poet shutil so mnoj:
   - A ty vse shurshish' bibliotechnymi svitkami, kak mysh' v nore?
   YA molcha ulybalsya, ne znaya,  kak  govorit'  s  takim  vazhnym  chelovekom.
Vergilian bral nuzhnuyu emu knigu i uhodil. CHashche vsego  eto  byli  sochineniya
Seneki.
   No v dome Mammei ya vstrechal ne tol'ko poetov i filosofov, a  i  sil'nyh
mira sego. Za nimi mne prihodilos' nablyudat' izdali, v  dni  torzhestvennyh
prazdnestv, kogda ves' gorod napolnyalsya shumom i pesnyami. V svoih rukah eti
lyudi derzhali sud'by gosudarstva i odnim dvizheniem brovej mogli  by  reshit'
uchast' nashej sem'i, no mne i v golovu ne  prihodilo  obratit'sya  k  nim  s
takim prosheniem. Odnazhdy, pryachas' za spiny sluzhitelej,  ya  s  lyubopytstvom
sledil,  kak  po  mramornoj  lestnice  nashego  doma  medlenno   podnimalsya
imperator Antonin, prozvannyj soldatami Karakalloj za svoe  pristrastie  k
nazyvavshemusya  tak  germanskomu  plashchu;  ego  guby   byli   iskrivleny   v
prezritel'noj ulybke, on ugryumo smotrel pryamo pered soboj, tochno  zamyshlyaya
eshche odnu zhestokuyu kazn'. Korotkie kurchavye volosy  avgusta  i  nizkij  lob
vydavali ego afrikanskoe  proishozhdenie.  Dejstvitel'no,  predki  Antonina
byli rodom iz tripolitanskogo  goroda  Leptisa  i,  po  rasskazam  znayushchih
lyudej, ne gnushalis' nikakimi sredstvami, chtoby dobit'sya postavlennoj celi.
YA zametil, chto u imperatora sil'nye chelyusti, govorivshie  ob  uporstve,  no
cvet lica zemlistyj, kak u vseh stradayushchih zheludkom.
   Za Antoninom, slovno ego ten', dvigalsya v belosnezhnoj toge,  s  zolotym
mechom, visevshim na grudi, - znakom dostoinstva prefekta pretoriya,  Opellij
Makrin. Nel'zya bylo ne obratit' vnimaniya na ego uzkie,  blistavshie  zloboj
glaza i shirokij, kak u ryby,  rot,  gluboko  vdavlennuyu  perenosicu.  |tot
smuglyj nekrasivyj numidiec, ochevidno, nosil nekogda ser'gu v  levom  uhe,
ot kotoroj ostalas' smeshnaya dyrochka v mochke. U nego byl takoj  vid,  tochno
on chuet vraga v kazhdom vstrechnom. O zhestokosti  prefekta  pretoriya  hodili
uzhasnye rasskazy.
   Naoborot, myasistoe, rumyanoe lico Retiana, prefekta Vtorogo  Parfyanskogo
legiona  i  lyubimca  imperatora,  reshitel'no  nichego  ne  vyrazhalo,  krome
gotovnosti povinovat'sya. O Retiane govorili, chto on  predan  avgustu,  kak
pes. No sobytiya pokazali inoe.
   Vse bylo interesno i novo dlya menya. YA slyshal,  kak  Makrin,  sleduya  za
imperatorom, govoril Retianu:
   -  V  chem  zlo?  V  tom,  chto  na  zemle  rasprostranyaetsya  bezbozhie  i
protivogosudarstvennoe zabluzhdenie hristianskoj sekty. Lyudi samogo nizkogo
zvaniya i dazhe raby schitayut sebya ravnymi nam.  |to  oni  podkapyvayutsya  pod
prekrasnoe zdanie  respubliki,  pokoyashcheesya  na  strogih  zakonah.  Ved'  v
gosudarstve kazhdomu predostavleno po ego polozheniyu: senatoru - privilegii,
torgovcam - pribyl', voinam - polagayushcheesya im soderzhanie,  remeslenniku  -
plata za trud, a rabu - pishcha i priyatnoe soznanie,  chto  on  sluzhit  svoemu
gospodinu.
   - Ty eto horosho skazal, - soglasilsya Retian.
   - I skol' spravedlivo, - pospeshil pribavit' kakoj-to starichok v  tunike
s shirokoj krasnoj polosoj.
   No prohodivshij v eto  mgnovenie  rab  s  amforoj  v  rukah  zaskrezhetal
zubami:
   - Proklyaty oni do skonchaniya veka!
   - Molchi! - shepnul tovarishchu drugoj rab, shedshij s nim.
   YA udivilsya. Ved' eti lyudi ne grebli na galere i ne rabotali na rudnike,
a vsego lish' prisluzhivali v dome bogatoj gospozhi.  No,  ochevidno,  v  etom
svobodolyubivom gorode raby dazhe na legkoj rabote ne  byli  dovol'ny  svoim
sushchestvovaniem. Vprochem, tol'ko v  prazdnichnye  dni  ih  odevali  zdes'  v
naryadnye  tuniki,  a  v  obychnoe  vremya  oni  hodili  v  rubishchah,  verteli
mel'nichnye zhernova, i na noch' ih zapirali v vonyuchee pomeshchenie na zadvorkah
velikolepnogo doma, gde nahodilis' vsyakogo roda sklady,  othozhie  mesta  i
vygrebnye yamy, polnye nechistot.
   V moej pamyati vstaet odna iz antiohijskih kartin...
   V okno slyshno, kak  pleshchut  fontany.  Sredi  lavrovyh  derev'ev  krichat
nepriyatnymi golosami pavliny. Iz  pirshestvennogo  zala  donositsya  muzyka.
Arfistki iskusno perebirayut struny,  i  pod  etu  muzyku  ryadom  s  synom,
Antoninom Karakalloj, v oblakah blagovonij idet YUliya Domna. Ona  v  pyshnoj
purpurovoj odezhde,  rasshitoj  zolotymi  uzorami,  -  torzhestvennom  naryade
avgusty, "materi  lagerej",  kak  ee  nazyvayut  legionery.  U  imperatricy
prekrasnye sirijskie glaza, oni polny uma, v  nih  kak  by  pylaet  chernyj
ogon'. Krasota ee eshche ne otcvela.
   Vmeste s neyu idut ee sestra, strashnaya,  gorbonosaya  YUliya  Mesa,  i  dve
plemyannicy - Mammeya i Soemida. Pervaya  -  pechal'naya  krasavica  s  vysokoj
pricheskoj  iz  belokuryh  volos,  kakie  byvayut  u  germanok;  ona   polna
dostoinstva i v svoih odezhdah predpochitaet  temnye  cveta;  na  nej  sinyaya
tunika, a sverhu chernoe pokryvalo s serebryanoj bahromoj, i  shelk  skryvaet
ee figuru, polnuyu tajny dlya menya. CHernoglazaya i smuglovataya Soemida idet v
besstydno poluprozrachnom odeyanii; u nee yarkij rot i neopredelennaya  ulybka
na ustah, v malen'kih ushah pokachivayutsya ogromnye  ser'gi  v  vide  zolotyh
kolec; pohodka ee polna negi, i  bedra  kolyshutsya  pri  kazhdom  shage;  pri
vzglyade na etu vostochnuyu krasotu vo rtu peresyhaet, kak v pustyne.
   K Soemide prizhimaetsya  syn  |lagabal,  prelestnyj,  pohozhij  na  nezhnuyu
devochku, s takimi dlinnymi resnicami, chto ot nih kak by padaet ten' na ego
rumyanye, kak persik, shcheki. No, nesmotrya na  detskij  vozrast,  on  sostoyal
nasledstvennym zhrecom v hrame Solnca, poslednij otprysk drevnej  sirijskoj
familii. YA videl eto strashnoe svyatilishche, gde  borodatye  zhrecy  v  zolotyh
tiarah prinosyat krovavye zhertvy.
   Pozadi, opustiv golovu, bredet  Aleksandr,  syn  Mammei,  zadumchivyj  i
molchalivyj otrok, slishkom rano  pogruzivshijsya  v  chtenie  knig  i  poetomu
poteryavshij  vkus  k  igram  i  gimnasticheskim   uprazhneniyam,   s   pol'zoj
ukreplyayushchim telo.
   Vse eto lyudi, nadelennye krasotoj ili redkim umom, obladayushchie vlast'yu i
zolotom, chto daet vozmozhnost' derzhat' v povinovenii legiony,  nanimat'  na
sluzhbu celye plemena germancev. Mne bylo stranno, chto ya popal v etot  mir,
imel sluchaj nablyudat' zhizn', skrytuyu dazhe ot istorikov,  i,  ne  privlekaya
nich'ego vnimaniya, podslushivat' razgovory i dazhe sokrovennye mysli,  potomu
chto nikto ne stesnyaetsya skromnogo pisca.
   Antiohiya  likovala  i  veselilas'.  V  te  dni  v  gorode   proishodili
prazdnestva po sluchayu pribytiya parfyanskih poslov dlya peregovorov  o  brake
imperatora s docher'yu  parfyanskogo  carya,  poetomu  na  gorodskih  ploshchadyah
narodu razdavali hleb, myaso i vino. Avgust tozhe pribyl  v  Antiohiyu,  ves'
den' provel v lagere, gde razgovarival s soldatami kak ravnyj s ravnymi, a
vecherom  posetil  prazdnik  Mammei,  i  kogda  ochutilsya  sred'  izbrannogo
obshchestva, to snova nadel na sebya lichinu prezreniya.
   YA horosho zapomnil, chto v tot vecher Vergilian chital pered sobraniem svoi
stihi:

   Kak pchela persidskuyu rozu,
   ne mogu zabyt' purpur
   toj zari, chto kolonny
   razdelili na ravnye chasti
   Ty skoro menya pokinesh',
   i noch' bez tebya nastanet...

   Mammeya povtorila:

   ...i noch' bez tebya nastanet...

   Soemida tainstvenno ulybalas', sidya ryadom s hmurym imperatorom.
   Vo vnutrennem dvore doma byl razveden  sad.  Vdol'  dorozhek,  usypannyh
raznocvetnym graviem, rosli odnoobrazno  podstrizhennye  derev'ya.  Vprochem,
zdes' naschityvalos' bol'she statuj, chem derev'ev. |ti bogini i  nimfy  byli
pozolocheny, chto pridavalo osobenno strannyj vid ne tol'ko sadu, no  i  tem
recham, kotorye zdes' slyshalis'. Lyudi  govorili  sredi  etoj  iskusstvennoj
krasoty o vozvyshennyh veshchah, o prebyvanii na zemle  trepetnoj  Psihei.  Ee
zdes' legko smeshivali s iudejskoj Ahamot ili s hristianskoj dushoj, kotoroj
prednaznacheno projti beschislennye mytarstva, chtoby  poluchit'  spasenie  na
nebesah.  |ti  tuneyadcy  chasami  besedovali  o  lyubvi,  no  to   byla   ne
prostodushnaya lyubov' pastushki i drovoseka, a dovedennaya do  bezumiya  lyubov'
obrazovannyh lyudej, v kotoroj trudno otlichit', gde pylaet strast',  a  gde
razzhigaetsya pohot', i v podobnyh chuvstvah smeshalis' poroki treh materikov.
YA ne vse ponimal, chto slyshal togda, poroj zakryval rukami ushi i  ubegal  v
svoe uedinenie, v bibliotechnuyu tishinu, no i tam do menya doletal  volnuyushchij
zhenskij smeh.
   Vergilian byl prost v obhozhdenii s lyud'mi, i mne  prihodilos'  ne  odin
raz besedovat' s poetom, kogda on prihodil v biblioteku. |tot  bespokojnyj
chelovek byl polon protivorechij. Tochno kazhduyu minutu on byl ne tam, gde emu
hotelos' byt', i vsegda v  razluke  s  chem-to,  chego  emu  ne  hvatalo.  V
Antiohii govorili o ego blizosti s Soemidoj i o nezhnoj druzhbe s Mammeej.
   V odin prekrasnyj den' v biblioteku yavilsya Filostrat. |tot obrashchalsya so
mnoj po-priyatel'ski.
   - Ty ne videl Vergiliana? Ishchu ego povsyudu i ne  mogu  najti.  On  nuzhen
gospozhe. Gde ego opochival'nya? Zdorov li on?
   YA otvetil, chto ne videl poeta so vcherashnego dnya, i my otpravilis' v tot
pokoj, gde on provodil nochi. Filostrat, tyazhelo dysha, podnyalsya po  lestnice
i, ne postuchav v dver', otvoril ee. CHto on uvidel, ya  ne  znayu,  no  ritor
skazal, zaglyadyvaya v spal'nyu:
   - Ne nado li vam chego-nibud' dlya podkrepleniya?  Horosho  dlya  lyubovnikov
pokushat' pohlebki iz poreya, zapravlennoj percem.
   Mozhet byt', ya stoyal na poroge  neznakomoj  dlya  menya  strany  lyubvi?  YA
rasteryanno smotrel  na  filosofa.  Mne  dazhe  pokazalos',  chto  ya  uslyshal
pechal'nyj vzdoh...
   - Pojdem, drug, - skazal Filostrat, - nam s toboj nechego zdes' delat'.
   On plyunul na mramor pola, i ya v smushchenii spustilsya po lestnice.
   Vergilian mnogo  puteshestvoval  i,  mozhet  byt',  dlya  etogo  i  bralsya
vypolnyat' porucheniya dyadi, senatora Kal'purniya. No, otpravlyayas' po  pros'be
senatora v plavanie, Vergilian bol'she dumal o vstrechah  s  interesovavshimi
ego lyud'mi, chem o dyadyushkinyh tovarah ili o pshenice ego latifundij, ot chego
dohody senatora terpeli ushcherb, i on dazhe grozil lishit'  svoego  neradivogo
plemyannika nasledstva.
   YA vstretil odnazhdy poeta na beregu Oronta. Vse prostranstvo vdol' reki,
ot Antiohii  do  samoj  Dafny,  zastroeno  belymi  villami,  gde  rezvyatsya
schastlivye deti, gulyayut gruppami  devushki,  letayut  belye  golubi.  Dafna,
znamenitoe predmest'e,  -  odin  sploshnoj  sad,  slavyashchijsya  na  ves'  mir
kiparisami, lavrovymi  derev'yami,  fontanami,  iskusstvennymi  ruch'yami,  a
glavnym obrazom hramom Apollona i prazdnestvami  v  ego  chest',  vo  vremya
kotoryh vsya Antiohiya celyj mesyac provodit v razlichnyh uveseleniyah.
   Poet shel v storonu Dafny,  v  legkoj  zheltoj  tunike,  perebrosiv,  kak
spartanskij  yunosha,  sinyuyu  hlamidu  cherez  plecho.  YA  privetstvoval   ego
poklonom, a on druzhelyubno skazal:
   - Zdravstvuj! Dazhe ty ostavil  svoi  svitki,  chtoby  podyshat'  vechernim
vozduhom?
   Vergilian posmotrel na reku. Po  nej  medlenno  plyli  barki  s  kosymi
parusami,  nagruzhennye  rozovatymi  amforami,  v  kakih  perevozyat   vino.
Antiohijskie lozy sopernichayut s vinogradom Bibla, Gazy i Tira.
   - Itak, moj drug, ty rodom iz Dakii? - sprosil poet.
   - Tochnee govorya, iz Maloj Skifii. YA rodilsya  v  Tomah,  chto  na  beregu
Ponta.
   - Hotelos' by mne pobyvat' tam. Ty pokazal by mne mogilu Ovidiya.
   - Kamennaya plita nad neyu sovsem vrosla v zemlyu, a urna pokosilas'...  -
nachal ya opisanie rodnogo goroda.
   No on perebil menya, zadumchivo glyadya vdal', tuda,  gde  za  moej  spinoj
solnce uzhe priblizhalos' k gorizontu:
   - Vy zhivete sredi varvarov?
   - Est' u nas nemalo lyudej, kotoryh vy nazyvaete varvarami.
   - A gde obitayut varvarskie plemena?
   - Za oboronitel'nym valom.
   - |to daleko ot rimskoj granicy?
   - Neskol'ko dnej puti ot nashego goroda.
   - Mne kazhetsya, - nachal Vergilian, - chto lyudi zhivut  tam  po-inomu,  chem
my. Oni blizhe k prirode, vozdelyvayut zemlyu dlya togo, chtoby  est'  hleb,  i
nadeleny zavidnym zdorov'em. Oni ne znayut, chto takoe somnenie,  ih  zaboty
razumny, svyazany s dobyvaniem pishchi i topliva, a takzhe s  myslyami  o  svoih
detyah. Oni zhivut radi budushchih pokolenij, v sluchae  opasnosti  podnimayutsya,
kak odin chelovek, s oruzhiem v rukah, a my tratim sily na nichtozhnye dela i,
kogda nam ugrozhaet opasnost', sobiraem vsyudu, gde mozhem, naemnikov.
   YA stoyal pered nim, i mne pochemu-to bylo nelovko  slushat'  takie  slova,
tochno on hvalil menya samogo, no ya uzhe znal, chto v bol'shih rimskih  gorodah
lyudyam, po krajnej mere luchshim iz nih, oprotiveli poroki i len', hotya oni i
ne nahodili vyhoda iz sozdavshegosya polozheniya.
   Vergilian pomolchal nekotoroe vremya.
   - Pochemu ty ostavil Tomy?
   YA rasskazal o poruchenii otca, o svoem puteshestvii, o  bure  i  plenenii
razbojnikami  i  o  neobhodimosti  otpravit'sya  v  Rim,   chtoby   dobit'sya
spravedlivosti v senate.
   - Tak v chem zhe delo? - ulybnulsya on. - V etom ya legko mogu pomoch' tebe.
Skoro ujdet v more nash korabl' "Fortuna Kal'purniya", i ya  s  udovol'stviem
dostavlyu tebya v Rim, hotya po puti mne pridetsya pobyvat' v  Aleksandrii.  V
Rime ya znayu mnogih vliyatel'nyh senatorov, i moj dyadya  tozhe  prinadlezhit  k
etomu pochtennomu sosloviyu, i esli vse tak, kak  ty  izlozhil  mne,  to  oni
ohotno pomogut otmenit' nespravedlivoe reshenie sud'i. Napomni mne o  tvoem
dele, kogda ya budu v biblioteke. A teper' proshchaj!
   Poet privetlivo pomahal mne rukoj i udalilsya, a ya  poblagodaril  sud'bu
za to, chto ona pokrovitel'stvuet bednomu putniku v etom ogromnom i  polnom
opasnostej mire.
   Noch'yu, lezha na svoej zhestkoj podstilke v  kamorke,  chto  domoupravitel'
otvel mne pod lestnicej, ya stal podschityvat', cherez skol'ko  dnej  ya  mogu
ochutit'sya v Rime i kakoe ponadobitsya vremya, chtoby vozvratit'sya v Tomy.  No
ya ne znal  eshche,  chto  chelovecheskie  predpolozheniya  stoyat  nemnogogo,  esli
legkomyslennyj poet vmeshalsya v tvoyu zhizn'.





   Vergilian yavno ne speshil  pokinut'  Antiohiyu,  i  ya  neodnokratno  imel
sluchaj nablyudat', chto Mammeya i Soemida  kak  by  sostyazalis'  v  iskusstve
ulovleniya poeta v svoi seti, a on, kazalos', ne znal, chto slashche -  pohvaly
li ego stiham iz ust odnoj ili pocelui drugoj.  V  Rim  my  napisali,  chto
torgovye peregovory zatyagivayutsya.
   Vse v etom dome raspolagalo k lyubvi. Kuril'nicy napolnyali zaly oblakami
aravijskih blagovonij, zdes'  chasto  slyshalas'  zaglushennaya  muzyka,  lyudi
govorili shepotom, ne zhelaya potrevozhit' pokoj gospozhi ili opasayas'  vyzvat'
gnev ee ni v chem ne znayushchej mery sestry, zhestoko nakazyvavshej rabyn'.
   Mne inogda prihodilos' videt' Mammeyu sovsem blizko, kogda ya prinosil ej
iz biblioteki perepisannye knigi. Ne ochen' toropyas' uhodit', ya stoyal pered
neyu i smotrel, kak svitok s priyatnym shorohom razvertyvaetsya v ee rukah.
   V to utro Mammeya eshche byla zanyata svoej krasotoj. S takim  vidom,  tochno
oni sovershali delo gosudarstvennoj vazhnosti, okolo gospozhi hlopotali  pyat'
ili shest' rabyn'. Mammeya sidela na  kruglom  myagkom  siden'e  bez  spinki,
vokrug  kotorogo  rabynyam  bylo  udobno,  ukrashaya   svoyu   povelitel'nicu,
perehodit' s odnogo mesta na drugoe. YA terpelivo zhdal, kogda oni  zakonchat
eto zanyatie, a sudya po vyrazheniyam ih yunyh  ozabochennyh  lic,  to  byla  ne
menee tyazhelaya rabota, chem trud u ruchnogo zhernova. Odna iz  rabyn'  pokryla
lico Mammei kakoj-to massoj,  napominayushchej  zhidkoe  testo,  i  staratel'no
razglazhivala shcheki obeimi nezhnymi devich'imi rukami, potom snyala maz' chistym
polotnyanym platom. Drugaya pokryla lob, sheyu i  ruki  belilami,  a  na  shcheki
nalozhila voshititel'nye rumyana, ot kotoryh lico gospozhi kak  by  ozarilos'
utrennej zarej. V eto vremya tret'ya raschesyvala kostyanym grebnem  belokurye
volosy Mammei, i eshche  odna  rabynya  podkrasila  karminom  ee  rot  i  chut'
ottenila golubovatoj kraskoj glaza.  Vsya  eta  krasota  byla  zaklyuchena  v
kroshechnyh flakonah i larcah iz slonovoj kosti, stoyavshih pered  Mammeej  na
stole. Tut zhe zveneli na mramornom polu mednye tazy dlya umyvaniya i kuvshiny
s goryachej vodoj. Gospozha derzhala vysoko v ruke serebryanoe,  otpolirovannoe
do bleska zerkalo  i  povorachivala  ego  v  raznye  storony,  chtoby  luchshe
rassmotret' sebya.
   Na Mammee byla tol'ko shelkovaya tunika vishnevogo cveta.  Takie  materii,
okrashennye v Tire  soderzhimym  kakih-to  redkih  rakovin,  stoyat  ogromnyh
deneg. Karavany s shelkom idut iz dalekoj Seriki po goristym dorogam  Azii,
mimo Kamennoj Bashni, zatem napravlyayutsya cherez Issidonskuyu Skifiyu, k  Pontu
|vksinskomu, a ottuda vezut  dragocennyj  tovar  na  korablyah  v  Laodikeyu
Primorskuyu ili Ostiyu, chtoby odevat' v eti laskayushchie telo  tkani  krasavic,
podobnyh Mammee.
   Ukrashenie gospozhi priblizhalos' k koncu. Rabynya vzyala  na  iglu  nemnogo
zhirnoj  mazi,  prigotovlennoj  iz  obyknovennoj  sazhi  s  blagovoniyami,  i
ostorozhno podchernila resnicy Mammei. Uzhe doverennye  rabyni  nesli  larec,
gde  hranyatsya  dragocennosti,  i  s  ogromnymi  predostorozhnostyami   stali
vynimat' iz nego kol'ca i braslety, ser'gi, ozherel'ya,  chudesnye  zhemchuzhnye
diademy. Dvuh iz etih rabyn' ya znal - ih zvali Lolla i Penniya. Oni derzhali
v shiroko razvedennyh rukah odezhdy,  prigotovlennye  dlya  gospozhi:  odna  -
nezhno-zheltoe odeyanie,  drugaya  -  vishnevoe,  rasshitoe  chernymi  pal'movymi
vetvyami. I poka u Mammei umyli nogi, pokryli purpurom nogti i obuli  ee  v
vysokie krasnye bashmachki, a potom osypali pri pomoshchi puhovki, sdelannoj iz
peryshek  cyplenka,  nezhnejshim  poroshkom  lico,  ya  stoyal  i  sozercal  eti
dejstviya.
   Prohodya mimo s mednym tazom, v kotorom plavala v vode gubka,  i  lukavo
tolknuv menya loktem, Lolla shepnula:
   - Kogda banya smoet nashu krasotu, opyat' pridetsya vse nachinat' snachala.
   I  tyazhelo  vzdohnula.  No  Mammeya,  uzhe,  mozhet  byt',  razglyadev   moe
izobrazhenie, sluchajno mel'knuvshee v ee zerkale, povernula golovu:
   - |to ty, pisec?
   V to utro ya prines  gospozhe  tol'ko  chto  perepisannoe  mnoyu  s  osobym
tshchaniem sochinenie Filostrata "ZHizneopisanie Apolloniya  iz  Tiany".  Rabyni
udalilis', i Mammeya vzyala iz moih  ruk  knigu  i  stala  chitat',  a  ya  ne
otryvayas' smotrel na ee lico. Ono vsegda povergalo  menya  v  smushchenie.  No
Teofrast, priblizhennyj rab Vergiliana, odnazhdy skazal mne so smehom, kogda
ya stal voshishchat'sya belokurymi volosami Mammei:
   - Ty malo smyslish' v zhenskih uhishchreniyah. Belokurye  volosy?  Ha-ha!  Ih
sdelaet tebe lyuboj ciryul'nik. Ty nevezhestvennyj sarmat i nichego ne znaesh',
a ya svoimi sobstvennymi glazami videl, kak rabynya sypala na volosy gospozhi
zolotoj pesok. Potom ona dolgo sushila ih na solnce.
   Vorovatyj Teofrast, rodom kappadokiec, byl boek  na  yazyk,  ne  spuskal
umil'nyh glaz so svoego snishoditel'nogo gospodina i chasto poluchal ot nego
podachki, no obladal truslivoj dushonkoj,  i  mne  stalo  nepriyatno,  chto  ya
zagovoril s takim chelovekom o krasote zhenshchiny.
   Mammeya chitala  knigu,  v  kotoroj  odin  za  drugim  smenyalis'  iskusno
postroennye periody. Lebedi sladostno peli na zare v  dalekoj  Kappadokii,
kogda mat' ellinskogo mudreca usnula odnazhdy v lavrovoj roshche i uvidela  vo
sne boga Proteya... Vmeste so svitkom razvivalas'  i  trogatel'naya  istoriya
proroka. Sverkali molnii i gremel grom sred' yasnogo dnya  v  den'  rozhdeniya
Apolloniya, odno za drugim sovershalis'  porazitel'nye  chudesa  i  voznikali
dorozhnye priklyucheniya, kogda velikij  chelovek  otpravilsya  v  Indiyu,  chtoby
postich' tam drevnyuyu mudrost' braminov  i  vzglyanut'  po  doroge  na  cepi,
kotorymi byl prikovan  k  kavkazskoj  skale  Prometej.  Vetry  tomilis'  v
ogromnom glinyanom sosude, gotovye vyrvat'sya kazhdoe mgnovenie  na  svobodu,
chtoby lomat' duby i topit' korabli...
   Mammeya vzdohnula i otlozhila knigu. Mozhet byt', ona  tol'ko  chto  prochla
slova o tom, chto nado zabotit'sya ne o krasote hramov, no o  dushe,  ili  to
mesto v knige, gde govoritsya, chto  kuznechiki  imeyut  vozmozhnost'  pet'  po
svoemu zhelaniyu, v to vremya kak zlye zakryvayut usta mudrecu...
   Na mramornom polu stoyal bronzovyj sosud so svitkami. Mammee  dostatochno
bylo protyanut' ruku, chtoby najti v nem ne tol'ko platonovskie dialogi,  no
i "Apologiyu" Tertuliana, v kotoroj plamennyj  zashchitnik  hristianskoj  very
potryasal osnovy gosudarstva. V etom pokoe chasto slyshalis' slova o logose i
drugih neponyatnyh dlya menya veshchah, no ya  vpolne  otdaval  sebe  otchet,  chto
zdes' sobirayutsya obrazovannye  lyudi.  Vprochem,  s  rechami  o  gnosticheskoj
mudrosti inogda meshalis' u nih i razgovory o zemnyh  predpriyatiyah  rimlyan.
Menya malo stesnyalis' v etom dome, i odnazhdy ya  dazhe  uslyshal,  kak  Gannis
razvival svoi mysli o sovremennom polozhenii  na  Vostoke,  s  razdrazheniem
govoril o Pal'mire,  byvshej,  po-vidimomu,  bel'mom  v  ego  glazu,  i  ne
skryval, chto schitaet ee opasnoj sopernicej Antiohii.
   Zaplyvshij zhirom, no nadelennyj ostrym, kak britva, umom, Gannis govoril
Mese, hudoshchavoj, gorbonosoj staruhe s ogromnymi glazami:
   -  Sootnoshenie  sil  ne  pozvolyaet   v   nastoyashchee   vremya   dumat'   o
samostoyatel'nom sushchestvovanii sirijskoj provincii. Ob etom  mogut  mechtat'
tol'ko nedal'novidnye glupcy. Ili lyubiteli lovit' rybu v mutnoj vode.  CHto
im do togo, chto v etoj strashnoj bor'be  mezhdu  Vostokom  i  Zapadom  budut
razrusheny nashi goroda,  a  zhiteli  uvedeny  v  plen?  Net,  vremya  Antioha
minovalo   bezvozvratno,   i   dlya   samostoyatel'nosti   net   neobhodimyh
predposylok. Otpadenie Sirii zastavilo by Rim napryach' vse  svoi  sily  dlya
podavleniya vosstaniya, tak kak rimlyan interesuet doroga v Indiyu.  S  drugoj
storony, my ochutilis' by v takom sluchae licom k licu s Parfiej. Borot'sya s
neyu odin na odin nam ne po silam. Vygodnee vo  sto  krat  zhit'  v  mire  s
dalekim Rimom i pod sen'yu ego oruzhiya.
   Tonkij golosok evnuha ploho vyazalsya s muzhestvennoj yasnost'yu ego myslej.
   - Parfiya razdiraetsya mezhdousobiyami, - zametila Mesa.
   - No oni mogut prekratit'sya v lyuboj den', a ved' ne  sleduet  zabyvat',
chto v rasporyazhenii parfyanskih vladyk mnogochislennaya konnica. Ona vse  chashche
i chashche reshaet sud'bu srazhenij.
   - No razve u nas ne najdetsya dostatochno sredstv,  chtoby  najti  skol'ko
ugodno naemnikov?
   Vse tem zhe nemnogo pouchitel'nym  tonom,  kak  razgovarivayut  s  det'mi,
Gannis, privykshij schitat' staruhu vyzhivshej iz uma, otvetil:
   - |to spravedlivo. No gosudarstva nikogda ne dostigali nichego  velikogo
s pomoshch'yu naemnikov. Protiv kazhdogo kop'ya najdetsya bolee dlinnoe kop'e,  a
dlya ostrogo mecha eshche bolee ostryj.
   Mesa sil'nee szhala tonkij, starushechij rot.
   Mammeya slushala takie  razgovory  s  dosadoj.  V  sravnenii  s  duhovnoj
vlast'yu |llady, pokorivshej  narody  svoim  geniem,  Rim  predstavlyalsya  ej
grubym i zhadnym, prostiravshim ruki ko vsemu plotskomu. Tol'ko v  grecheskih
knigah  ili  v  plamennom  pafose  hristian  ona  nahodila  vozvyshennoe  i
prekrasnoe. Za podobnye mysli Origen i poslal ej potom znamenitoe, stol'ko
raz citirovannoe  pis'mo  o  "dushe,  rozhdayushchejsya  hristiankoj",  a  drugoj
svetil'nik cerkvi, gnevlivyj Ippolit,  posvyatil  ej  v  dalekom  gall'skom
gorode Lugdunume traktat "O  voskresenii".  No  ona  ne  prisoedinilas'  k
gonimym hristianam, potomu chto byla slishkom iznezhennoj, i dovol'stvovalas'
razgovorami o bozhestve.
   Perestav slushat' Gannisa, ya napryag svoj sluh, chtoby ulovit' slova,  chto
proiznosila Mammeya, obrashchayas' k sidevshemu okolo ee lozha Vergilianu:
   - Bozhestvo razlito vo  vsem  mire,  ono  -  v  dyhanii  vsyakogo  zhivogo
sushchestva i zaklyucheno v kazhdoj bylinke. Odnako mir nesovershenen i nuzhdaetsya
v postoyannyh izmeneniyah, kakie mozhet emu dat' tol'ko lyubov'...
   V etom pokoe, s bol'shim vkusom  ukrashennom  statuyami  i  mramorom,  bez
nazojlivoj  zhivopisi  na  stenah,  razmestivshis'  na  udobnyh  siden'yah  s
kogtistymi  pozolochennymi  nozhkami,  lyudi  govorili   o   prekrasnyh,   no
besplodnyh materiyah. I nash grecheskij gorod,  gde  nekotorye  znayut  Gomera
naizust' i gde zhil razumnejshij iz lyudej ritor Apollodor, predstavlyalsya mne
teper' po sravneniyu s Antiohiej temnoj derevushkoj.
   Slova Mammei, vidimo, zatronuli v dushe Vergiliana  rodstvennye  struny.
On popytalsya najti kakoe-to bolee tochnoe opredelenie dlya svoej mysli.
   - Mir nastol'ko nuzhdaetsya v uluchshenii, chto ego neobhodimo peredelat' ot
peshcher do oblakov.
   Mammeya rassmeyalas', pokazav na mgnovenie oslepitel'nye zuby.
   YA znal, chto poet mnogo puteshestvoval. Za neskol'ko  let  stranstvij  on
uspel pobyvat' dazhe na dalekom  Dunae,  nedaleko  ot  nashih  predelov.  On
prodelal eto utomitel'noe puteshestvie, vyehav iz Afin na Fessaloniku, a iz
etogo goroda napravivshis' v Serdiku, gde popal na udobnuyu dorogu  Vizantii
- Sirmij i  cherez  Akvileyu  sovershil  ogromnyj  put',  chtoby  sobstvennymi
glazami vzglyanut' na tainstvennyj varvarskij mir. Povodom dlya  puteshestviya
posluzhil  dogovor,  zaklyuchennyj  senatorom   Kal'purniem   s   karnuntskim
torgovcem Gracianom Viktorom na  postavku  bych'ih  kozh.  Viktor,  kazhetsya,
chelovek sebe na ume i ne upuskavshij sluchaya nazhit'  lishnij  denarij,  nachal
postavlyat' kozhi plohogo kachestva, i dyadya prosil Vergiliana proverit' cherez
znayushchih lyudej dublenie kozh, hotya poet stol'ko  zhe  ponimal  v  etom  dele,
skol'ko v proizvodstve gvozdej. Zato on  uvidel  velichestvennuyu  reku,  za
kotoroj zhivut  uzhe  varvary,  uvy,  nadelennye  takimi  zhe  porokami,  kak
rimlyane, i rasskazyval mne o  svoem  razocharovanii  v  poiskah  schastlivyh
lyudej.  No  kogda  rech'  zahodila  o  Graciane  Sekunde,  docheri  Viktora,
Vergilian vybiral samye trogatel'nye slova,  chtoby  opisat'  etu,  po  ego
slovam, mramoropodobnuyu krasotu, i ya ne ponimal, kak  mog  poet,  s  takoj
chistotoj rasskazyvavshij o prelestnoj devushke, provodit' dni i nochi s  etoj
zloj i zhadnoj, kak kurtizanka, Soemidoj. Vprochem, chto ya  ponimal  togda  v
lyubvi? V te dni menya otvlekala ot lyubovnyh pomyslov zhazhda  stranstvij,  i,
kogda Vergilian sobralsya otpravit'sya v Pal'miru, ya  poprosil  poeta  vzyat'
menya s soboyu. Dlya nego eto  byla  ocherednaya  poezdka,  a  dlya  menya  celoe
sobytie. Voobshche putnik nikogda ne znaet, chto zhdet ego v doroge.
   Mesa otpravlyala togda v Pal'miru  karavan  verblyudov.  Dvesti  zhivotnyh
byli  nagruzheny  mramornymi  plitami,  gvozdyami  i  prochimi  stroitel'nymi
materialami, trebuyushchimisya v bol'shom kolichestve pri vozvedenii obshchestvennyh
zdanij i vill, chto  vyrastali  na  pal'mirskih  ulicah,  kak  griby  posle
teplogo dozhdya v sarmatskom lesu. Gorod rascvetal v pustyne, v nem  zvenelo
zoloto, i lyudi vechno toropilis' kuda-to,  lishali  sebya  sna  v  zabotah  o
nazhive, i glaza u nih byli polny bespokojnogo  bleska.  Gannis  posylal  v
Pal'miru desyat' talantov dlya zakupki aravijskih blagovonij, chtoby potom  s
pribyl'yu pereprodat' ih v Rime.
   S teh por kak v Dure stoyal rimskij ohrannyj  otryad,  karavannaya  doroga
Pal'mira - Antiohiya sdelalas' bolee ili menee bezopasnoj:  dlya  ustrasheniya
narushitelej poryadka prefekty bezzhalostno raspinali razbojnikov na krestah.
Tem ne menee hodili sluhi ob uchastivshihsya napadeniyah  brodyachih  plemen,  i
Gannis nanyal v kachestve ohrany sorok luchnikov na bystrohodnyh verblyudah.
   Karavan  dvinulsya  v  put'  na  zahode  solnca,  kogda  nemnogo   spala
nevynosimaya dnevnaya zhara i stalo  legche  dyshat'.  Zevaki  s  udovol'stviem
nablyudali suetu,  carivshuyu  na  gorodskoj  ploshchadi  pered  vystupleniem  v
dalekoe stranstvie po pustyne, i udivlyalis' velichine karavana.  Pogonshchiki,
neutomimye i bystronogie lyudi, eshche raz proverili prochnost' v'yuchnyh  remnej
i kopyta zhivotnyh.
   Nakonec Antimah, staryj  karavanovoditel',  podnyal  ruki  k  nebesam  i
proiznes molitvu pered vystupleniem:
   - Da budut milostivy k nam i k nashim zhivotnym Vaalshamin  i  vlastvuyushchij
nad nochami i lunami Aglibol!
   YA s lyubopytstvom smotrel, s  kakim  dostoinstvom  podnimalis'  s  kolen
verblyudy,  zadiraya  kverhu  malen'kie  nadmennye  golovy  s   prezritel'no
somknutymi gubami. Pesok zahrustel pod mozolistymi stopami. Kogda  ochered'
doshla do moego verblyuda, ya s neprivychki edva ne upal s ego gorba na zemlyu,
no uderzhalsya,  vcepivshis'  v  luku  sedla.  My  dvinulis'  s  ploshchadi  pod
melodichnyj  zvon  kolokol'chikov,  podveshennyh  k  sheyam  verblyudov,   chtoby
otgonyat' zlyh duhov pustyni. Sil'no pahlo  verblyuzh'ej  mochoj.  Nagruzhennye
tovarami, "korabli pustyni" uhodili v temnotu nastupayushchej nochi.


   Menya dejstvitel'no ukachivalo na verblyude, kak v more.
   - Smotri na zvezdy, - posovetoval mne Antimah, - togda  tebya  ne  budet
toshnit'.
   Vergilian ehal na mule, i tak  zhe  postupil  Gannis,  napravlyavshijsya  v
Pal'miru  po  kakim-to  torgovym  delam  i,  naskol'ko  ya  mog  ponyat'  po
podslushannym sluchajno  razgovoram,  s  cel'yu  razuznat',  chto  tvoritsya  v
tainstvennoj Parfii. Budushchee i carskaya diadema na chele  ee  lyubimca  vnuka
|lagabala vse eshche ne davali spat' staroj Mese,  a  dlya  etogo  trebovalas'
bol'shaya osvedomlennost' o polozhenii del na Vostoke.
   Iz  pustyni  veyal  navstrechu   uprugij,   raskalennyj   vozduh.   Stalo
zatrudnitel'no dyshat'. No, naslushavshis' rasskazov o  krasote  Pal'miry,  ya
gotov byl perenesti vse tyagosti puteshestviya,  chtoby  uvidet'  voochiyu  etot
prekrasnyj gorod. Karavan stremitel'no  peredvigalsya  na  vostok.  Nogi  u
verblyudov dlinnye i muskulistye, kak u kakih-to gigantskih  ptic.  Priyatno
pohrustyvali remni v'yuchnogo snaryazheniya. Tak  my  peredvigalis'  po  nocham,
rukovodyas' svetilami  nebesnymi,  otdyhaya  v  redkih  oazisah  i  sovershaya
ogromnye perehody ot vodoema k vodoemu, gde pogonshchiki poili zhivotnyh.
   - Rim eshche  gospodstvuet  zdes',  -  ob座asnyal  evnuh  Vergilianu,  -  no
polozhenie rimlyan s  kazhdym  godom  delaetsya  vse  menee  prochnym.  Tyazhelye
rimskie legiony s ih ballistami  uvyazayut  v  peskah.  Zdes'  nuzhny  konnye
voiny...
   YA ne stal slushat', o chem oni razgovarivali,  potomu  chto  moe  vnimanie
privlek k sebe staryj Abuka, nadsmotrshchik nad  pogonshchikami,  rasskazyvavshij
Antimahu, vidno bol'shomu lyubitelyu podobnyh istorij,  pro  nekoego  bednogo
sirijskogo shveca:
   - ZHil v te dni v Damaske portnyazhka. CHelovek ne ochen' bol'shogo umeniya  v
svoem remesle. On chashche chinil starye hlamidy, chem shil  prazdnichnye  odezhdy.
No byla u nego doch',  devushka  takoj  redkoj  krasoty,  chto  slava  o  nej
dostigla ushej parfyanskogo carya. Kogda  ona  shla  s  kuvshinom  na  pleche  k
gorodskomu istochniku i krasivo izgibala stan, vse  oborachivalis'  na  nee.
Ona byla kak trostinka, a golos devy napominal egipetskuyu arfu. I prozhival
takzhe v Damaske bogatyj torgovec po imeni Atalaf.
   - A kak  zvali  devushku?  -  sprosil  Antimah,  kotoromu,  vidimo,  vse
hotelos' znat'.
   - Ee zvali Taviva, chto znachit serna.
   - Taviva...
   - Da, imenno tak zvali krasavicu. Atalaf vladel  stadami  verblyudov,  u
nego bylo mnogo rabov, prekrasnyj dom stoyal sredi tenistyh derev'ev, pered
domom zhurchali fontany. I vot poshla odnazhdy Taviva na bazar,  chtoby  kupit'
muki i ispech' lepeshku, tak  kak  ostalas'  s  malyh  let  sirotoyu  i  sama
zanimalas' hozyajstvom, prigotovlyaya pishchu dlya  starogo  otca.  I  kogda  ona
vozvrashchalas' domoj, vstretil ee na ulice Atalaf i sprosil, ch'ya  ona  doch'.
Opustiv glaza, kak i podobaet skromnoj device,  Taviva  skazala,  chto  ona
doch' portnogo, kotoryj zhivet v hibarke okolo hrama Ashtarot...
   Abuka podrobno rasskazyval o vstreche bogatogo zhitelya Damaska  s  bednoj
devushkoj, govoril za krasavicu tonkim goloskom, kotoryj,  po  ego  mneniyu,
dolzhen byl napominat'  zvuki  egipetskoj  arfy,  i  grubym  golosom  -  za
bogatogo  torgovca.  K  sozhaleniyu,  v  samyj  interesnyj  moment  rasskaza
kakoj-to iz  verblyudov  ostupilsya,  chto  vyzvalo  bol'shoe  zameshatel'stvo:
padenie odnogo  verblyuda  narushaet  mernyj  beg  vsego  karavana.  Prervav
povestvovanie, Abuka pospeshil s proklyatiyami na mesto  proisshestviya.  Sredi
dushnoj nochi slyshalis' gortannye kriki. |to bylo edinstvennoe priklyuchenie v
puti, no v etoj sumatohe mne  tak  i  ne  udalos'  uznat',  kakova  sud'ba
devushki iz Damaska, hotya, proslushav v svoej zhizni tysyachi skazok, ya  teper'
sovershenno uveren, chto krasavica vyshla v konce koncov  zamuzh  za  bogatogo
kupca i narodila emu dyuzhinu detej...
   V puti my delali ostanovki  u  kolodcev,  ohranyaemyh  rimskoj  strazhej.
Obychno to byli vsadniki ili voiny na  verblyudah,  neizmenno  zakutannye  v
shirokie platy ot pyli i privykshie v  pustyne  k  odinochestvu  i  molchaniyu.
Kolodcy eti otlichayutsya bol'shoj glubinoj, i voda v nih solonovatogo  vkusa,
odnako verblyudy privychny k takoj. Gannis rasskazal nam s Vergilianom,  chto
u etih zhivotnyh neskol'ko zheludkov, voda postepenno perelivaetsya iz odnogo
v  drugoj,  blagodarya  chemu  oni  mogut   prohodit'   ogromnye   bezvodnye
prostranstva, ne ispytyvaya zhazhdy. Nichego podobnogo  ya  ne  videl  v  svoej
strane, gde tyazhesti perevozyatsya na konyah ili na medlitel'nyh volah.
   Spustya neskol'ko dnej v tumane  utrennej  zari  pokazalis'  na  zolotom
nebosvode  pogrebal'nye  bashni  pal'mirskogo  nekropolya,  a  za   nimi   -
predmest'e, lavrovye roshchi  i,  nakonec,  znamenitaya  kolonnada  karavannoj
dorogi.
   |to byla Pal'mira, kotoruyu iudei nazyvayut Tadmor, chto znachit -  nevesta
pustyni. I kogda my priblizilis' k etomu ogromnomu gorodu,  vyrosshemu  kak
dikovinnyj cvetok sredi peskov, my  uvideli,  chto  on  uzhe  prosypalsya  ot
nochnogo sna. Na ulicah tysyachi lyudej speshili na torgovye ploshchadi, i  menyaly
otkryvali svoi zavedeniya.
   - CHto eto takoe? - sprosil Vergilian Gannisa, kogda my ochutilis'  pered
odnim iz gorodskih fontanov.
   - |to byl grandioznyj mnogostrujnyj  nimfej,  posredi  kotorogo  stoyala
ogromnaya statuya. Ona izobrazhala zhenshchinu, popiravshuyu stopoj druguyu zhenshchinu,
napolovinu pogruzhennuyu v vodu  bassejna.  Rukoj  boginya  laskala  kosmatuyu
grivu l'va.
   - Skul'ptura predstavlyaet soboj fortunu. Pal'miry, -  ob座asnyal  ne  bez
nekotorogo razdrazheniya Gannis. - ZHenshchina v vode - simvol  istochnika  |fki,
pitayushchego gorod. A lev - namek  na  blagodeyaniya,  kotorye  yakoby  prinesla
pustyne pal'mirskaya torgovlya...
   Navstrechu nam dvigalis' drugie karavany verblyudov, mozhet byt' speshivshie
v Antiohiyu. Pogonshchiki byli  v  shirokih  parfyanskih  shtanah,  zavyazannyh  u
shchikolotok. Verblyudy, osly i peshehody podnimali oblaka pyli. No ya  zametil,
chto vnimanie Vergiliana privlekla gruppa lyudej, ehavshih na lohmatyh oslah.
Sredi nih byli i zhenshchiny, sidevshie svesiv  nogi  na  odnu  storonu.  Kogda
putniki priblizilis', my uvideli, chto odna iz zhenshchin pripodnyala pokryvalo.
U nee byla malen'kaya smuglaya ruka. Na mgnovenie blesnul tonkij  serebryanyj
braslet. I vdrug sredi etoj dorozhnoj suety, pyli, zapaha verblyuzh'ej mochi i
kriklivyh golosov zasiyali plamennye zhenskie glaza i snova pogasli...
   - CHto eto za lyudi na oslah? - sprosil Vergilian.
   Gannis otvetil, brosiv v storonu neznakomcev ravnodushnyj vzglyad:
   - Veroyatno, brodyachie mimy.
   Lico Vergiliana preobrazilos'. On kak by pomolodel, i ustaloe vyrazhenie
ego rta vdrug smenilos' radostnoj ulybkoj.  YA  sprashival  sebya,  glyadya  na
nego: ne est' li eto ta samaya lyubov', radi kotoroj,  esli  verit'  poetam,
lyudi idut na podvigi i prestupleniya?
   - Skriba, gde zhe mne iskat' eti glaza? - obratilsya  Vergilian  ko  mne,
sverkaya zubami, osobenno belevshimi na lice ot pyli, kotoroj vse  pokrylos'
v puti. - No ya najdu ee na dne morya!
   Gannis otvetil za menya:
   - Gde tebe ee iskat'? Veroyatno, v odnom iz pritonov Antiohii.
   V eto vremya mimo nas promchalsya konnyj otryad. Voiny sideli  na  belyh  i
voronyh konyah, v legkih korotkih plashchah, s mednymi  shlemami,  privyazannymi
za spinoj. Ih shchity i  oruzhie  pogonshchiki  vezli  na  v'yuchnyh  zhivotnyh.  No
konskie kopyta podnyali takoe oblako pyli, chto zakryli ves' mir. My chihali,
proklinaya vsadnikov. A kogda konnica umchalas' na zapad i pyl'  rasseyalas',
vdali nam trudno bylo  razglyadet'  karavan  mimov.  Mozhet  byt',  oni  uzhe
skrylis' za pal'movoj roshchej?
   Kogda my po proshestvii neskol'kih dnej vernulis' v Antiohiyu, Vergilian,
tochno vspomniv prezritel'noe  ukazanie  Gannisa,  celymi  dnyami  hodil  po
gorodu v nadezhde, chto vstretit porazivshie ego glaza. No vse  bylo  tshchetno.
Naprasno my brodili s nim pod portikami, zaglyadyvaya vo  vse  taverny,  kak
tol'ko slyshali zvuki tamburina i zvon sistrov,  podnimalis'  po  mramornym
lestnicam gorodskogo teatra,  gde  predstavlyali  dlya  antiohijcev  "YAbloko
Parisa", zahodili dazhe v hramy.
   Sluchajno v odnom portovom pritone my napali na sled. |to  bylo  shumnoe,
gryaznoe  zavedenie,  nabitoe  korabel'shchikami.  Pered  nimi   plyasali   dve
egiptyanki, soprovozhdaya svoj tanec udarami v buben s bryacayushchimi kruzhkami iz
medi. Tancovshchicy podvizalis' pochti nagie. Tol'ko bedra u  nih  byli  tesno
shvacheny poluprozrachnoj zheltoj materiej,  koncy  kotoroj,  svyazannye  nizhe
zhivota, padali speredi, i dve metallicheskie chashi  na  cepochkah  prikryvali
malen'kie grudi. Obe pokazalis' mne ochen' molodymi, i ya ne mog  otorvat'sya
ot ih telodvizhenij i strannyh, mindalevidnyh glaz. Na mgnovenie oni kak by
prevrashchali svoi plechi i ruki v  odnu  ploskost'  i  potom  snova  delalis'
sushchestvom  vo  ploti.  Nichego  podobnogo  ya  eshche  ne  videl.  No  odin  iz
korabel'shchikov, sidevshih v taverne, provorchal:
   - Net, im daleko do Delii...
   - Kakoj Delii? - vstrepenulsya Vergilian.
   - Zdes' byli komedianty i tancovshchicy iz Pal'miry.  Odnu  iz  nih  zvali
Deliya.
   - Gde zhe ona teper'?
   - Ne znayu, drug.
   Ego sosed vmeshalsya v razgovor:
   - Kazhetsya, oni vse uplyli v Aleksandriyu...
   Vergilian v razdum'e skazal:
   - Ne ta li ona, kotoruyu my s toboj ishchem,  skriba?  No,  kazhetsya,  legche
najti persten' na dne morya, chem brodyachuyu komediantku...





   Den' ot容zda v Aleksandriyu byl uskoren. Vergilian dolzhen byl sdelat'  v
etom gorode dlitel'nuyu ostanovku, i ya, nevziraya na zaderzhku po puti v Rim,
radovalsya, chto uvizhu znamenityj aleksandrijskij  Faros.  Tem  ne  menee  v
svobodnye chasy, v biblioteke ili v  svoej  kamorke,  ya  uzhe  zapisyval  na
navoshchennoj tablichke vyrazheniya, v kakih izlozhu proshenie senatu.
   Nakanune  ot容zda  u  Mammei  sostoyalos'   proshchal'noe   sobranie.   Dom
napolnilsya shumom i smehom. V chisle priglashennyh  okazalos'  mnogo  zhenshchin.
Sredi  nih  byli  obrazovannye  -  ili  schitavshie  sebya  takovymi  -  zheny
magistratov,  posetitel'nicy  filosofskih  disputov,  hotya,   za   redkimi
isklyucheniyami, oni, po slovam Vergiliana, stol'ko zhe ponimali v  filosofii,
skol'ko svin'i v bisere. Nekotorye prosto zhili  v  svoe  udovol'stvie,  na
sredstva bogatyh muzhej. Odnako i te i drugie otdavali dan' vsemu tomu, chto
ukrashaet zhenskuyu zhizn', - piram i teatru, naryadam  i  redkim  blagovoniyam;
lica ih byli iskusno narumyaneny, dvizheniya polny  gracii,  i  ya  smotrel  s
raskrytym   rtom   na   etih   krasavic,   zhelavshih    vechno    ostavat'sya
tridcatiletnimi. No o kazhdoj iz nih v gorode znali, kto byl v dannoe vremya
ee lyubovnik, i, kazhetsya, men'she vsego volnovalis' po etomu povodu muzh'ya.
   Posle pira, uzhe na  rassvete  drugogo  dnya,  gosti  tolpoyu  otpravilis'
provozhat' Vergiliana, - poet sobiralsya plyt' v Selevkiyu po  Orontu,  i  na
reke ego podzhidala ukrashennaya kovrami barka. Ot vypitogo vina on  byl  eshche
blednee, chem obyknovenno, rasseyanno ulybalsya i ne zamechal menya, hotya  ya  i
staralsya popadat'sya emu na glaza  v  nadezhde,  chto  on  vspomnit  o  svoem
obeshchanii. No kogda my vse napravlyalis' k Orontu, s obeih  storon  k  poetu
prizhimalis' smeshlivye krasotki, i emu bylo ne do menya. Na  golovah  u  nih
krasovalis' venki iz uvyadshih fialok, tak  kak  nastupila  vesna,  v  sadah
Dafny cveli rozovye mindal'nye derev'ya i v sosednih seleniyah radostno peli
derevenskie petuhi.
   Barka otplyla,  nekotorye  uehali  s  Vergilianom,  drugie  mahali  emu
raznocvetnymi platkami s berega, i bednomu piscu nichego ne ostavalos', kak
otpravit'sya v Selevkiyu peshkom. YA sdelal eto na drugoj zhe  den'  i  pokidal
dom Mammei ne bez tajnogo sozhaleniya, hotya byl uveren, chto gospozha dazhe  ne
potruditsya  sprosit',  kuda  ischez   etot   yunosha,   smotrevshij   na   nee
vostorzhennymi glazami, pisec iz biblioteki.  Domoupravitel'  podschital  na
pal'cah, skol'ko prichitaetsya skribe za vypolnennuyu  rabotu,  i  skazal  so
vzdohom, tochno vynimal den'gi iz sobstvennogo koshel'ka:
   - Tebe polagaetsya sorok denariev. No  dlya  chego  yunoshe  takaya  ogromnaya
summa? Ty mozhesh' legkomyslenno istratit' den'gi v pervoj zhe popavshejsya  na
doroge taverne. Vsyudu putnikov podsteregayut vory. Nakonec, na  tebya  mogut
napast' razbojniki. Luchshe  ya  vydam  tebe  tol'ko  polovinu,  a  ostal'noe
sohranyu u sebya: kogda ty vozvratish'sya v Antiohiyu, u tebya budet koe-chto  na
chernyj den'. Raspishis', lyubeznyj drug, v poluchenii...
   Menya tak volnoval ot容zd,  chto  ya  ne  stal  prepirat'sya  s  nim  i  po
molodosti podpisal klochok papirusa, ne glyadya na oboznachennuyu na nem cifru,
hotya potom uznal, chto eto byla kruglaya  summa  v  dvesti  dinariev.  No  ya
vse-taki skazal Aleksandru, chto nikogda uzhe ne uvizhu Antiohiyu.
   - Kto znaet, - vzdohnul domoupravitel', - govoryat, chto vsyakij  ispivshij
vody iz Oronta vnov' posetit nash gorod.
   YA toropilsya. Mne predstoyalo prodelat' peshkom  nemalyj  put',  i  nel'zya
bylo opazdyvat' k otplytiyu korablya, naznachennomu na  tretij  den'  nedeli,
poetomu ya pustilsya v dorogu ochen' rano, kogda eshche  ne  pogasli  zvezdy  na
nebe. Sonnyj privratnik sprosil menya, kuda ya napravlyayus', i,  ne  doslushav
otveta, otvoril vorota. Gorod uzhe nachinal prosypat'sya. YA bodro zashagal  po
ulice, postukivaya dorozhnym posohom o kamennye plity  gulkih  portikov.  So
storony Dafny priyatno veyal svezhij nochnoj veterok, nasyshchennyj  blagouhaniem
vesny.
   Sputnikov u menya ne okazalos', i na dosuge ya mog spokojno razmyshlyat'  o
tom, chto proizoshlo v moej zhizni za takoe korotkoe vremya. Konechno, mne bylo
yasno, chto ya tol'ko peschinka na dne morskom i vokrug kipela na zemle  zhizn'
millionov drugih lyudej, no  kto  zhe  stal  by  otricat',  chto  moya  sud'ba
okazalas' ne takoj, kak u vseh, i ya s volneniem sprashival  sebya:  chto  eshche
zhdet menya vperedi?
   V puti mne prishlos' ostanovit'sya na nochleg v pridorozhnoj harchevne.  Pri
blizhajshem  osmotre  ona  okazalas'  dovol'no  nepriglyadnym   ubezhishchem,   s
malen'kimi oknami, kotorye v durnuyu pogodu zatykali meshkami s solomoj; vse
zdes' bylo grubo i gryazno - ubogie  stoly,  skam'i,  kuvshiny  dlya  vina  s
otbitymi ruchkami. Kogda ya voshel  v  pomeshchenie,  chernoglazaya  sluzhanka  uzhe
brosila v ugol ohapku solomy, chtoby putniki mogli rastyanut'sya na pokoj. No
mnogie posetiteli eshche sideli za stolami i, gromko chavkaya, pozhirali varenye
yajca i pshenichnye lepeshki, kakie pekut  v  etoj  strane,  ili  naslazhdalis'
vinom. |to byli po bol'shej chasti bedno odetye lyudi, otpravivshiesya v put' v
poiskah zarabotka i v toj nenasytnoj zhazhde peremeny mest, kakoj otlichayutsya
bednyaki. V taverne stoyal gul golosov, kazhdyj hotel perekrichat' drugogo,  a
sporili zdes' po vsyakomu pustomu povodu -  to  o  kakoj-to  ne  uplachennoj
vovremya drahme, to iz-za nekoej devchonki. Ona gde-to  zhila  tam,  napevala
glupuyu pesenku, smotrelas' v kroshechnoe zerkal'ce  ili  v  vodu  gorodskogo
bassejna, a vot ee yunye prelesti volnovali ser'eznyh, borodatyh torgovcev.
   YA prileg na solome i  uzhe  gotovilsya  otojti  ko  snu,  kak  vdrug  moe
vnimanie privlek razgovor putnikov, sidevshih  v  uglu  za  krivym  kruglym
stolom. Oni s  napryazhennym  vnimaniem  slushali  chernoborodogo  cheloveka  v
dorozhnom serom  plashche  s  kukolem.  Neznakomec  s  opaseniem  oziralsya  po
storonam i govoril tihim golosom, no ya otlichno vse mog slyshat', razlegshis'
na kuche solomy poblizosti  ot  stola.  Zapomnilos',  chto  u  chernoborodogo
cheloveka brovi byli vysoko podnyaty, kak by v vechnom izumlenii,  a  soobshchal
on takie veshchi, kakie sovsem ne  pohodili  na  razgovory  brodyag,  shchipavshih
sluzhanku, kotoraya ohotno sadilas' k  muzhchinam  na  koleni,  i  neprestanno
trebovavshih vina i pobol'she chesnoku.
   Ustremiv glaza k nebesam, chernoborodyj govoril:
   - Sobytiya uzhe pri dveryah. Mir sozdan  v  shest'  dnej  i  v  shest'  dnej
pogibnet. I se priblizhaetsya konec shestogo dnya, ibo tysyacha let dlya  boga  -
odin den'. Ne skazano li v pisanii: "Tysyacha let v moih glazah kak  vchera"!
Slushajte! Rim est' odno iz carstv apokalipsisa, chetvertoe carstvo v  knige
Daniila.  Nastanet  chas,  i  rimskoe  gosudarstvo  raspadetsya  na   desyat'
demokratij. Togda v mire  roditsya  antihrist,  budet  velikoe  volnenie  v
gorodah i seleniyah, i vo vremya bedstvij pogibnut vse nechestivye, i  tol'ko
pravedniki spasutsya...
   Odin iz slushatelej, sudya po ego  zhalkomu  odeyaniyu  i  nechesanoj  borode
pogonshchik oslov, vzdohnul, kak ditya. Prochie oglyanulis'  so  strahom.  No  v
pomeshchenii stoyal takoj shum, chto nikto iz postoronnih ih ne slyshal.  Podoshel
hozyain, tolstyj chelovek v zasalennoj tunike i kozhanom perednike,  postavil
na stol kuvshin vina i glinyanye  ploskie  chashi,  brosil  neskol'ko  golovok
chesnoka, kotorye on dostal otkuda-to iz-za pazuhi, i udalilsya, ochistiv tut
zhe nos pri pomoshchi dvuh pal'cev i poluchiv prichitayushchuyusya emu platu.
   - My zhivem v strashnoe vremya! Vse pogibnet, i spasutsya  tol'ko  te,  kto
poklonyaetsya zmee kak  obrazu,  -  donosilsya  do  menya  gnusavyj  golos.  -
Blagodarite boga, chto dlya vas otkryta tajna! Carstvo bozhie vnutri nas, kak
neocenimoe sokrovishche, kak zakvaska v mere pshenichnoj muki... Vy  stoite  na
vernom puti. |to vas zval golos posle potopa, i lestnica  na  nebesa,  chto
videl Iakov po doroge v stranu Ur, tozhe byla vozdvignuta dlya vas...
   YA s udivleniem slushal neponyatnye dlya menya slova. Strana Ur! YA ne  znal,
gde ona raspolozhena, i nikogda ne podozreval, chto byvayut lestnicy, vedushchie
na nebo. No neznakomec prodolzhal svoyu vdohnovennuyu rech':
   - Zapasites' terpeniem, druz'ya moi! Eshche ne nastal  chas  podnyat'  oruzhie
protiv rimlyan, no vremya  rabotaet  na  nas,  i  skoro  na  zemle  nastanet
carstvie nebesnoe, v kotorom ne budet ni bogatyh, ni bednyh...
   Uvy, moi glaza slipalis' ot ustalosti posle celogo dnya puti, no  skvoz'
son ya slyshal golos, obeshchavshij lyudyam osushchestvlenie vseh chayanij. Vidno bylo,
chto etim doverchivym bednyakam tyazhko zhilos' na svete. No  ya  ne  mog  tolkom
razobrat', v chem tut delo, i  reshil,  chto  pri  sluchae  rassproshu  znayushchih
lyudej.
   Vskore ya usnul, a kogda prosnulsya, v taverne uzhe nikogo ne  bylo,  i  ya
tozhe pospeshil vyjti  na  dorogu.  U  vorot  stoyali  tot  zhe  chernoborodyj,
okruzhennyj svoimi prezhnimi slushatelyami, i pogonshchik.
   - Nenadolgo li pokidaesh' nas, otche?
   - Ne znayu, Serapion, - otvetil chelovek s vysokimi brovyami, - vo  vsyakom
sluchae ya eshche vernus' k vam.
   - Kuda zhe ty napravlyaesh' stopy?
   - Iz Laodikei ya otplyvu v Fiatidu, a ottuda v Pamfiliyu. Tam  menya  tozhe
ozhidayut vernye.
   - Vse mozhet sluchit'sya v puti, - sokrushalsya Serapion, - i korabli  chasto
tonut v puchinah.
   - Ne opasajsya za menya, - vysokomerno ulybnulsya propovednik,  -  ya  budu
zhit' tysyachu let...
   Slushateli s udivleniem posmotreli na nego.
   - Govoryu vam, chto ne umru do skonchaniya veka, poka  ne  uvizhu  porazheniya
rimskogo tirana...
   V eto mgnovenie chernoborodyj zametil menya, a vsled za nim  i  ostal'nye
stali s podozreniem smotret' na neznakomogo yunca, yavno podslushivavshego  ih
razgovor. YA pospeshil otojti, prochitav v glazah Serapiona nemuyu ugrozu.  No
mne bylo zhal', chto ya ne uslyshal dal'nejshego. Vprochem, mne pokazalos',  chto
chelovek, vozveshchavshij podobnye  nesuraznosti,  obmanshchik,  i,  dumaya  uzhe  o
drugom, ya bodro napravilsya po Selevkijskoj doroge.
   V te dni  Karakalla  sovershal  dlitel'noe  puteshestvie  po  zapadnym  i
vostochnym provinciyam, vsyudu s uvlecheniem  predavalsya  izlyublennym  konskim
ristaniyam, za Dunaem vozdvignul novyj zashchitnyj val,  v  Makedonii  polozhil
mnogo trudov na vozrozhdenie drevnej falangi, schitaya, chto  lish'  somknutyj,
oshchetinivshijsya oruzhiem  stroj  mog  vyderzhat'  natisk  varvarskoj  konnicy.
Avgust oderzhival somnitel'nye pobedy, no senat delal vid,  chto  verit  ego
velerechivym soobshcheniyam, i podnosil imperatoru triumfal'nye tituly.  Tol'ko
nasmeshlivye aleksandrijcy  ne  zhelali  prinimat'  vser'ez  podvigi  novogo
Aleksandra i Getijskim nazyvali ego ne  stol'ko  v  svyazi  s  pohodami  na
getov, skol'ko za ubijstvo rodnogo brata.
   Zatem Karakalla ochutilsya na vostoke i posetil svyashchennye  holmy  Iliona.
Perepugannye zhiteli rimskoj kolonii, prozyabavshej na pepelishche  brevenchatogo
goroda Priama, okrestnye poselyane i ovchary s izumleniem i strahom  vzirali
na nevidannoe zrelishche. Na meste gomerovskih  bitv  vocarilos'  zapustenie,
vse  vokrug  zaroslo  dikimi  smokovnicami  i  kolyuchim   kustarnikom,   no
oslepitel'nye panciri i grebnistye shlemy  pretoriancev  i  zvuki  voinskih
trub napominali o podvigah Ahilla.
   Gorestnaya rodina |neya, kolybel' Rima, mnogostradal'naya Troya pokoilas' v
zabvenii. Ot goroda ne ostalos' dazhe razvalin, i ego svyashchennyj pepel lezhal
gluboko pod zemlej. Koloniya, osnovannaya  na  etom  meste,  vlachila  zhalkoe
sushchestvovanie. Ona byla raspolozhena v  storone  ot  bol'shih  dorog,  i  ee
torgovuyu deyatel'nost' zabivali bolee  predpriimchivye  kupcy  iz  sosednego
Skepsisa i Aleksandrii Troadskoj. Lish' putniki, sovershayushchie  blagochestivoe
puteshestvie k svyatynyam |llady, na ostrov  Samofrakiyu  ili  po  gomerovskim
mestam, zaezzhali syuda po puti, chtoby poklonit'sya kamnyam altarej, u kotoryh
molilsya Priam. No puteshestvennikov stanovilos'  vse  men'she  i  men'she,  i
vladel'cy mestnyh harcheven, provodniki i ob座asniteli drevnostej zhalovalis'
na plohie dela.
   Karakalla tozhe posetil pole, zarosshee dikimi  figovymi  derev'yami,  gde
nekogda byl lager' aheyan, i ravninu, na kotoroj Ahill srazhalsya s Gektorom.
Na mogile geroya avgust prines zhertvu. No vse  vokrug  zaroslo  bur'yanom  i
pahuchej polyn'yu, i eti  torzhestvennye  ceremonii  pohodili  na  bezvkusnuyu
komediyu. S vospominaniyami o strastyah, chto pylali  na  etih  holmah,  ploho
vyazalas' nichtozhnaya zhizn' sosednih gorodkov.
   V Selevkii mne bez osobogo truda udalos'  razyskat'  chernyj  s  zolotom
korabl'  Vergiliana,  stoyavshij  u  kamennogo   sooruzheniya,   vozdvignutogo
rimlyanami, chtoby ogradit' etu neudobnuyu gavan'  ot  bur'.  Okazalos',  chto
poet provodil vremya s druz'yami v kakom-to  kabachke,  korabel'shchiki  medlili
podnimat' parus, i tol'ko  eto  obstoyatel'stvo  dalo  mne  vozmozhnost'  ne
opozdat' k otplytiyu. Kogda p'yanyj Vergilian vernulsya  i  uvidel  menya,  on
pogladil rukoj vysokij lob i skazal, tochno vspominaya chto-to:
   - |to ty, bibliotechnyj pisec? YA sovsem zabyl,  chto  ved'  i  ty  dolzhen
otpravit'sya s nami v put'.
   Kak by to ni bylo, odnazhdy noch'yu vdali blesnul  ogon'  aleksandrijskogo
mayaka. Hotya my plyli nedaleko ot berega, no ochen' obradovalis' etomu,  ibo
vsyakoe pribytie v port napolnyaet serdca morehodov radost'yu.  Vskore  stalo
svetat', more sdelalos' sovsem zelenym, i v siyanii zolotoj zari  ya  uvidel
rozovye ili belye doma Aleksandrii i roshchi pal'm, kak by soshedshie  k  samoj
vode.  Za  nimi  velichestvenno  vozvyshalsya  na  ostrove  mayak  -  ogromnoe
sooruzhenie v vide treh stoyashchih odna na drugoj i blistayushchih na solnce belyh
mramornyh bashen. No  na  ego  vershine  uzhe  ne  pylal  ogon',  a  medlenno
podnimalsya k nebesam chernyj stolb dyma, vidimyj v more za trista  stadiev.
Nikogda ne zabyt' etih minut, i teper' kazhetsya, chto vse eto proishodilo vo
sne! Vergilian rasskazal  mne,  chto  ran'she  na  mayake  stoyalo  magicheskoe
zerkalo, pozvolyayushchee videt' v otdalenii korabli,  plyvushchie  s  vrazhdebnymi
namereniyami, no teper' ono ischezlo...


   Kak ya i dumal, v Aleksandrii mne predstavilsya sluchaj sozercat' avgusta.
   Proizoshlo eto sluchajno. Edva my pribyli v gorod, kak  Vergilian  skazal
mne, chto umer Fast, odin iz druzej imperatora. Poet horosho znal ego v Rime
i, otpravlyayas' na pohorony predlozhil, ne hochu li i ya pojti na  eto  pyshnoe
pogrebenie. My otpravilis' v legionnyj lager', kuda nas ohotno propustili,
kak tol'ko Vergilian  nazval  u  vorot  imya  kakogo-to  vazhnogo  cheloveka,
priglasivshego poeta na ceremoniyu, i pospeshili prisoedinit'sya  k  tem,  kto
uzhe stoyal u pogrebal'nogo kostra.
   On byl sooruzhen na voennom forume, ukrashen girlyandami,  spletennymi  iz
pal'movyh  vetvej,  i  dazhe  venkami  cvetov.   Vokrug   kostra   dymilis'
kuril'nicy. V otdalenii v strojnom rimskom poryadke stoyali  voiny,  no  bez
vooruzheniya. Sam imperator byl v serebryanom pancire s  izobrazheniem  meduzy
na grudi, s nepokrytoj golovoj.  Pozadi  ego  pochtitel'no  stoyali  druz'ya,
Vergilian shepotom nazyval mne ih:
   - |tot tuchnyj chelovek - Maksim Marij, istoriograf. Ryadom s nim  -  Dion
Kassij, tozhe znamenityj istorik.  Vzglyani,  kak  velichestvenno  on  derzhit
golovu. |tot s temi, u kogo imeniya, vlast', vliyanie v senatorskih  krugah.
S etoj tochki zreniya on i pishet istoriyu.
   - A starik s sedoyu borodoj?
   - Koklatin Advent. Luchshij strateg v nashem vojske. Imperator nikogda  ne
rasstaetsya s nim, ne ochen'-to nadeyas' na svoi voennye sposobnosti.
   Stoyavshij s nami chelovek srednih  let,  s  nebol'shoj  krugloj  belokuroj
borodkoj, pushistymi volosami, otkryvavshimi vysokij lob,  i  ochen'  redkimi
zubami (potom ya uznal, chto eto  byl  Gel'vij  Pertinaks,  tot  samyj,  chto
pustil gulyat' po Aleksandrii shutku o titule "Getijskij"),  sheptal  vazhnomu
tolstyaku v belosnezhnoj toge, kotorogo poet nazval Maksimom Mariem:
   - A ved' pohozhe na to, chto neschastnogo Fasta otravili!
   - CHto ty govorish'! - uzhasnulsya tolstyak i shvatilsya rukoj za serdce.
   - Dumayu, chto  ya  ne  oshibayus',  -  prodolzhal  Pertinaks,  niskol'ko  ne
stesnyayas' nashego prisutstviya.
   - Dlya chego?
   - CHtoby mozhno bylo udobnee sygrat'  rol'  Ahilla,  pogrebayushchego  svoego
druga Patrokla. Vidish', kak plachet? A smert' Fasta  dlya  nego  chto  gibel'
muhi.
   - Tvoe voobrazhenie  ne  znaet  granic,  -  staralsya  zamyat'  nepriyatnyj
razgovor Maksim.
   No v eto vremya poslyshalsya gorestnyj golos imperatora:
   - Pertinaks!
   - YA zdes', blagochestivyj! - brosilsya k nemu spletnik  i  podobostrastno
sklonilsya pered avgustom, szhimaya ruki yakoby ot neobyknovennogo volneniya.
   - Kakoe gore posetilo nas, Pertinaks!
   Imperator pripal k grudi licemernogo druga, pryacha lico v  skladkah  ego
togi, tochno iskal u nego utesheniya. Pertinaks  vyzyvayushche  povernul  lico  v
storonu imperatorskih sputnikov, i po vsemu  bylo  vidno,  chto  on  v  etu
minutu kak by op'yanen svoej neozhidannoj udachej. Vse smotreli na schastlivca
s poricaniem, i  v  glazah  u  mnogih  mozhno  bylo  prochest'  neskryvaemuyu
zavist'.
   - Menya uteshaet tol'ko  odno  soobrazhenie,  blagochestivyj,  -  vkradchivo
skazal Pertinaks, pozvoliv  sebe  dazhe  pogladit'  imperatoru  plecho,  chem
okonchatel'no vyvel iz sebya svoih zavistnikov.
   - CHto tebya uteshaet? -  Karakalla  podnyal  golovu,  tak  kak  znal,  chto
Pertinaks vsegda najdet vozmozhnost' skazat' chto-nibud' priyatnoe.
   - |ta scena tak  napominaet  pogrebenie  Ahillom  Patrokla,  chto  mozhno
teper' zhdat' novogo rascveta respubliki.
   - Pochemu?
   - YA uveren, chto my vse uvidim vskore vtorogo  Gomera,  kotoryj  vospoet
tvoyu slavu.
   - Ty velikij l'stec, - usmehnulsya Karakalla.
   Avgust ostavil Pertinaksa i rasseyanno oglyadel stoyavshih  u  kostra.  Ego
vzglyad sluchajno upal na Vergiliana. Slova o novom Gomere eshche zvuchali v ego
ushah. On ulybnulsya poetu i pomanil ego pal'cem. Vergilian vystupil vpered,
prizhimaya ruku k serdcu, i vse pospeshno davali emu dorogu.
   - I ty zdes'? Rad videt' tebya, - skazal Karakalla, i ego rot stal snova
brezglivym. - Opishi v zvuchnyh stihah smert' lyubeznogo moemu serdcu Fasta.
   Vergilian sklonilsya v pochtitel'nom poklone.
   - Ne preminu eto sdelat'.
   - Da poshlyut tebe muzy vdohnovenie, - proiznes avgust i  otpustil  poeta
kivkom golovy.
   Odnako priblizilsya chas vozzhiganiya pogrebal'nogo  kostra.  Otvernuvshis',
kak eto polozheno po rimskomu obychayu, i zakryv lico kraem purpurnogo plashcha,
nakinutogo na plechi, nevziraya na zharkoe aleksandrijskoe solnce,  imperator
torzhestvennym zhestom podnes fakel k kostru.  Blagovonnye  smoly,  kotorymi
byli polity kuski kiparisovogo dereva, vspyhnuli i pahnuli  na  nas  zharom
pochti nevidimogo pri solnechnom  svete  plameni.  Gde-to  tam,  sredi  etoj
pogrebal'noj pyshnosti, v  more  ognya,  lezhal  zhalkij,  razlagayushchijsya  trup
novogo Patrokla.
   YA slyshal, kak  Dion  Kassij,  k  kotoromu  s  takoj  ironiej  otnosilsya
Vergilian, skazal Mariyu, vse tak  zhe  nadmenno  derzha  krasivuyu  golovu  i
pokazyvaya glazami na Karakallu:
   - I my eshche dolzhny blagodarit' sud'bu, chto takoe  nichtozhestvo  upravlyaet
sud'bami respubliki!
   Marij dazhe poblednel ot straha.
   - CHto ty govorish'! Ego plany obshirny  i  dal'novidny.  Voz'mi  hotya  by
darovanie  rimskogo  grazhdanstva  vsem  provinciyam.  Ili  ego  pomysly  ob
Indii...
   - Vse eto sovershaetsya v hode samoj istorii. Vsyakij drugoj  postupil  by
tak zhe.
   - Ne govori, - vmeshalsya v  razgovor  Vergilian,  mozhet  byt'  neskol'ko
pol'shchennyj vnimaniem avgusta. - Ochevidno,  kto-to  dolzhen  nosit'  purpur,
chtoby nasha zhizn' tekla  razmerenno  i  my  mogli  spokojno  spat'.  I  vot
imperator menyaet konya na povozku, perenosit vse trudnosti voennoj zhizni  i
vodit  druzhbu  s  grubymi  voinami.  K  purpuru  zhadno  protyagivayut   ruki
chestolyubcy, no, v konce koncov, oni vypolnyayut  otvetstvennye  obyazannosti.
Ogromnaya kolesnica, kotoraya nazyvaetsya gosudarstvom,  trebuet  dlya  svoego
hoda neimovernyh usilij. Mozhet byt', avgust hotel provesti vremya  v  krugu
blizkih ili  posvyatit'  chas  otdohnoveniya  besede  s  drugom,  no  vestnik
prinosit trevozhnoe soobshchenie s parfyanskoj granicy, i nado letet' tuda,  ne
vysypayas' na korotkih ostanovkah, stradaya ot neimovernoj tryaski ili durnoj
pogody. Uveryayu tebya, Dion, chto eto daleko ne  zavidnaya  uchast'.  Inogda  ya
sprashivayu sebya, pochemu bezumcy tak ceplyayutsya za vlast'...
   - Ty zabyvaesh', - vzdohnul Dion, - chto vlast' ne tol'ko  udovletvorenie
tshcheslaviya, no i sluzhenie lyudyam.
   Marij  ostanovil  ego  predosteregayushchim  vzglyadom.  K  nam  priblizhalsya
Makrin, vsesil'nyj prefekt pretoriya i naushnik imperatora. Druz'ya  umolkli,
starayas' izobrazit' na svoih licah interes k pogrebeniyu. No Makrin dazhe ne
posmotrel  v  nashu  storonu,  a  obratilsya  k  prefektu  Egipta   i   stal
vygovarivat' emu za  to,  chto  v  poslednee  vremya  korabli  s  egipetskoj
pshenicej prihodyat v Ostiyu s bol'shim zapozdaniem, i eto narushaet  snabzhenie
Rima hlebom. Ob etom napisali senatory, v otsutstvie  avgusta  nadziravshie
za poryadkom v Italii, i, stucha  pal'cem  po  pis'mu,  Makrin  treboval  ot
prefekta prinyatiya strogih mer. Vytiraya platkom  struivshijsya  s  lica  pot,
mozhet byt', ot krajnego volneniya, tolstyj prefekt uveryal,  chto  nemedlenno
zhe sdelaet  vse  neobhodimye  rasporyazheniya,  i  obeshchal  primerno  nakazat'
neradivyh ispolnitelej imperatorskih povelenij.
   Mezhdu tem koster razgoralsya. Lyudi smotreli na plamya, i kazhdyj  dumal  o
svoem. Koklatin Advent - veroyatno, o tom, chto skoro prob'et i ego smertnyj
chas. A ya lishnij raz  udivlyalsya  svoej  sud'be,  kotoraya  dala  mne  sluchaj
prisutstvovat' pri takih ceremoniyah, hotya ya byl vsego tol'ko bednym piscom
i urozhencem malo chem primechatel'nogo goroda.
   Potrebovalos'  nekotoroe  vremya  dlya  togo,  chtoby  kiparisovoe  derevo
prevratilos' v zolu. Stradaya ot zhary, lyudi  neterpelivo  zhdali,  kogda  zhe
mozhno budet sobrat' pepel Fasta v alebastrovuyu urnu i  navsegda  pokonchit'
so vsem etim. Raby v belyh tunikah s  zolotoj  kajmoj,  kak  polozheno  dlya
imperatorskih slug, raznosili  v  amforah  vino  i  podavali  chashi,  chtoby
prisutstvuyushchie mogli utolit' zhazhdu. Dion Kassij skazal Mariyu:
   - Eshche horosho, chto vina podnesli... A pomnish', v Nikomedii?.. Celyj den'
stoyali na nogah v ozhidanii avgusta, vo rtu peresohlo, a mimo  nas  taskali
mehi s vinom dlya strazhi.
   Menya  udivlyalo,  chto  zdes'   govoryat   tak   svobodno,   ne   opasayas'
imperatorskih soglyadataev. Potom Vergilian otkryl mne, chto slishkom  smelye
vyskazyvaniya ob座asnyayutsya  razdrazheniem  protiv  imperatora,  osnovyvayushchego
svoyu vlast' na lyubvi voinov i zemledel'cev, v to vremya kak Dion  i  mnogie
drugie vladel'cy krupnyh  pomestij  yavlyayutsya  storonnikami  vosstanovleniya
drevnih privilegij senata.
   Slyshal ya i drugogo roda razgovory. Ritor Umbrij, na kotorogo  Vergilian
ukazal  mne  kak  na  tajnogo  hristianina,  sheptal   drugomu   rimlyaninu,
sklonivshemu nabok lysuyu golovu:
   - ZHalkie predrassudki! K chemu eti pyshnye pogrebeniya, fimiam,  bienie  v
persi? My sobiraemsya pochtit' Fasta ristaniyami, a on, mozhet byt', uzhe gorit
v adu.
   Koster ugasal. YA vspomnil, kak otec rasskazyval mne, chto v  ego  strane
pokojnika opuskali v mogilu i ryadom klali gorshok s pshenicej, chtoby on  mog
nasytit'sya pishchej i po tu storonu groba, opoyasyvali mertveca mechom, esli on
byl voin, a potom  pili  perebrodivshij  med,  plyasali  i  borolis',  chtoby
pokazat', chto zhizn' na zemle  ne  prekrashchaetsya,  dazhe  esli  odin  iz  nas
pokidaet ee.





   Ni v odnom gorode ya ne nablyudal takogo trudolyubiya, kak  v  Aleksandrii.
Zdes' vse rabotayut ili  torguyut,  i  dazhe  beznogie,  odnorukie  i  slepcy
nahodyat dlya sebya kakoe-nibud' zanyatie, chtoby dobyvat' propitanie.  Poetomu
sredi aleksandrijskogo naseleniya mnogo remeslennikov i  bespokojnyh  lyudej
vsyakogo roda, i vlasti  bditel'no  smotryat  za  tem,  chtoby  v  gorode  ne
narushalos' spokojstvie i nichto ne meshalo dostavke pshenicy v Rim.
   Aleksandriya vedet torgovlyu s dalekoj Indiej, hotya eti torgovye snosheniya
zamirayut s kazhdym godom. V seredine leta aleksandrijskie kupcy vezut  svoi
tovary vverh po Nilu, do goroda Kopta, na chto trebuetsya pri  blagopriyatnyh
obstoyatel'stvah dvenadcat' dnej. Zdes' tyuki  peregruzhayut  na  verblyudov  i
napravlyayut na yugo-vostok do Vereniki - ozhivlennogo porta na CHernom more, s
udobnymi karavan-sarayami i skladami. Na eto uhodit  eshche  dvenadcat'  dnej.
Zatem tovary perevozyat na korablyah v Indiyu ili |fiopiyu. Pol'zuyas' vetrami,
kotorye  v  eto  vremya  goda  neizmenno  duyut  v  storonu  Indii,  korabli
priplyvayut v Kanu na beregu Aravii, a potom v indijskij gorod Muziras. Tam
tovary rasprodayutsya i korabli vnov' speshno gruzyatsya indijskimi materiyami i
pryanostyami, chtoby vospol'zovat'sya blagopriyatnymi vetrami,  prevrashchayushchimisya
teper' iz yugo-zapadnyh v severo-vostochnye, chto pozvolyaet korablyu doplyt' k
zime v CHermnoe more. No v  Aleksandriyu  stekayutsya  samye  raznoobraznye  i
dorogie tovary: iz strany  efiopov  -  zolotoj  pesok,  slonovaya  kost'  i
cherepahi, iz Aravii - blagouhaniya i specii, s beregov Persidskogo zaliva -
zhemchug, iz  Indii,  kak  my  skazali,  visson,  pryanosti,  a  krome  togo,
dragocennye kamni, iz Seriki - shelk, - i  vse  eto  v  desyat'  raz  dorozhe
prodaetsya v Rime.
   Aleksandriyu nazyvayut zhitnicej gosudarstva, Egipet  pitaet  do  sih  por
hlebom  rimskoe  naselenie  i  mnogie  legiony.  Tot,  v  ch'ih  rukah  eta
provinciya, mozhet schitat' sebya gospodinom mira, i, opasayas', chtoby  ona  ne
popala v ruki uzurpatorov, cezari osobymi dekretami zapreshchayut vstupat'  na
ee territoriyu senatoram i voobshche vozbranyayut v容zd v Aleksandriyu vsem,  kto
kazhetsya podozritel'nym ili pol'zuetsya vliyaniem sredi mestnyh zhitelej.  Tem
ne menee etot gorod vsegda byl ochagom smut, da i  teper'  chasto  proyavlyaet
nepovinovenie prederzhashchim vlastyam. Nigde ne voznikalo stol'ko  filosofskih
shkol, literaturnyh sporov, eresej  i  satiricheskih  pesenok,  kak  v  etom
centre  papirusnoj  i  stekol'noj  promyshlennosti,  i  nigde  net  stol'ko
nedovol'nyh  sushchestvuyushchim  poryadkom;  tolpy  bednyakov,   korabel'shchikov   i
gruzchikov vsegda gotovy zdes' k vozmushcheniyu.
   No sleduet skazat', chto Aleksandriya ne  egipetskij,  a  greko-vostochnyj
gorod; v nem obitaet okolo milliona zhitelej -  greki,  rimlyane,  iudei,  a
takzhe efiopy, livijcy, indijcy, baktriane, poetomu v gorode  mnogo  hramov
samym raznoobraznym bogam i sinagog. Glavnaya,  tak  nazyvaemaya  Kanopskaya,
ulica vsya  v  kolonnadah,  imeet  v  shirinu  sorok  loktej,  i  takova  zhe
poperechnaya ulica, idushchaya ot vorot Solnca k vorotam Luny. Dvenadcat' drugih
ulic napravleny v storonu morya, chtoby ih  mogli  ovevat'  morskie  zefiry,
umeryaya  afrikanskuyu  zharu,  i  vse  oni  snabzheny  podzemnymi  kloakami  i
protochnoj  vodoj.  Osobenno  velikolepna  ta  chast'  goroda,   v   kotoroj
raspolozheny carskie dvorcy; tam nahodyatsya Muzej i  usypal'nica,  gde  prah
Aleksandra Velikogo pokoitsya v steklyannom grobu,  napolnennom  medom.  Mne
ochen' hotelos' vzglyanut' na nego, no  Septimij  Sever  pochemu-to  zapretil
dostup k  grobnice.  Eshche  privlekayut  vnimanie  puteshestvennikov  portiki,
biblioteki, sady Cezarya, tak nazyvaemyj Serapej, gde stoit kolonna Pompeya,
i, konechno, Faros.  CHtoby  dat'  predstavlenie  o  klimate  etogo  goroda,
dostatochno skazat', chto v nem dazhe zimoyu cvetut rozy.
   Uznav,  chto  korabl'  Vergiliana  po  puti  v  Ostiyu  dolzhen  zajti   v
Aleksandriyu, Mammeya prosila poeta peredat' pis'mo Ammoniyu Sakkasu. |to byl
proslavlennyj filosof platonovskoj shkoly, s kotorym antiohijskaya krasavica
nahodilas'  v  perepiske,  hotya  Ammonij  i  uveryal,  chto  chital   Platona
nevnimatel'no, s propuskami, i  poetomu  otnyud'  ne  mozhet  schitat'sya  ego
istolkovatelem. Po pribytii v Aleksandriyu Vergilian celymi dnyami  propadal
v  Akademii,  gde  Ammonij  besedoval  so  svoimi  uchenikami   o   sud'bah
chelovecheskoj  dushi,  a  ya  brodil  po  gorodu  i   lyubovalsya   prekrasnymi
obshchestvennymi zdaniyami.
   V Aleksandrijskom portu v lyuboe vremya nahoditsya mnozhestvo  korablej,  i
nad nimi vozvyshaetsya Faros - odno iz  semi  chudes  sveta.  YA  chasto  hodil
smotret' na nego vblizi. Znamenityj mayak  stoit  na  bazal'tovom  ostrove,
postroen iz ogromnyh, vplotnuyu prignannyh odna k drugoj granitnyh  glyb  i
pokryt  mramorom.  Vnizu  on  imeet  chetyrehugol'noe  osnovanie,  na   nem
podnimaetsya shestiugol'naya bashnya takoj zhe  vysoty,  a  naverhu  -  kruglaya,
uvenchannaya klubami chernogo  dyma.  Stoya  u  podnozhiya  mayaka,  nado  vysoko
zadirat' golovu, chtoby uvidet' ego vershinu, i tol'ko togda postigaesh'  vse
velichie sooruzheniya. Den' i noch' po ustroennym vnutri mayaka  vintoobraznym,
no otlogim lestnicam bez stupenek podnimayutsya osly, nagruzhennye  smoloj  i
drugimi goryuchimi materialami, i  za  ispravnost'yu  mayaka  nablyudayut  osobo
pristavlennye dlya etoj celi  obshchestvennye  raby,  kotorym  ne  razreshaetsya
pokidat' Faros dazhe na odin chas.
   Odnazhdy vo vremya progulok ya nos k  nosu  stolknulsya  s  Vergilianom.  YA
znal, chto poet vse eshche ishchet  svoyu  tancovshchicu.  No  on  razvel  rukami  ot
udivleniya:
   - Gde ty propadaesh', neschastnyj maratel' papirusa? YA razyskivayu tebya po
vsemu  gorodu.  Mne  neobhodimo  perepisat'  neskol'ko  vazhnyh  pisem  dlya
senatora.
   My vernulis'  vmeste  v  tot  dom,  gde  poet  nashel  gostepriimstvo  v
Aleksandrii, ya bez truda vypolnil zadannuyu mne rabotu, a  potom  Vergilian
skazal:
   - YA napravlyayus' sejchas v legionnyj  lager'.  Avgust  sobiraet  tam  dlya
kakoj-to celi aleksandrijskuyu molodezh'. Interesno. Ne hochesh' li i ty pojti
so mnoj?
   YA pospeshil vyrazit' soglasie, i my otpravilis'  vdvoem,  sredi  lyudskoj
tolkotni, k vorotam Luny, otkuda doroga vela v lager' III legiona.
   Karakalla  uzhe  neskol'ko  dnej  nahodilsya  v  Aleksandrii,  yakoby  dlya
pokloneniya  Serapisu.  No  emu  prishla  v  golovu  mysl'  sozdat'   osobuyu
aleksandrijskuyu  falangu,  napodobie  makedonskoj,  i  gorodskie  glashatai
ob座avlyali v obshchestvennyh mestah,  chto  imperator  prizyvaet  vseh  molodyh
lyudej v novyj voinskij otryad. So smehom  i  shutochkami,  na  kotorye  takie
mastera aleksandrijcy, molodezh' otpravilas' v lager', chtoby posmotret'  na
chudaka, korchivshego iz sebya novogo Aleksandra. V  bol'shinstve  sluchaev  eto
byli  synov'ya  mestnyh  torgovcev  papirusom   ili   pshenicej,   menyal   i
matematikov,  zhizneradostnye  yunoshi  -  greki,  sirijcy,  iudei.   Oni   s
lyubopytstvom smotreli na  Karakallu  i  ne  skryvali  nasmeshlivyh  ulybok.
Aleksandriya byla bogatym gorodom,  a  bogatstvo  neizmenno  pridaet  lyudyam
nezavisimost' v myslyah.
   Imperator s nekotorymi  druz'yami  stoyal  na  osobom  vozvyshenii,  kakie
obychno ustraivayutsya v lageryah dlya oratorov, i, kak vsegda na Vostoke,  gde
lyudi lyubyat pyshnost', nosil v tot  den'  paludament  -  shirokij  purpurovyj
plashch, rasshityj zolotymi pal'movymi vetvyami. V ruke  on  szhimal  svitok  i,
vidimo, ne bez volneniya oglyadyval mnogochislennoe  sobranie.  Na  etot  raz
predstoyalo proiznesti  rech'  ne  pered  voinami,  kotorye  udovletvoryayutsya
samymi prostymi  slovami  i  na  kazhdoe  obeshchanie  denezhnyh  vydach  ohotno
otvechayut burnymi rukopleskaniyami, a pered ponimayushchimi  tolk  v  oratorskom
iskusstve aleksandrijcami. Rech' dlya imperatora  sostavil  kakoj-to  ritor,
veroyatno  Antipatr,  i  ee  nadlezhalo  prochest'   so   vsemi   pravil'nymi
pridyhaniyami. No  imperatora  yavno  razdrazhali  legkomyslennye  yuncy,  bez
vsyakogo stesneniya razglyadyvavshie pobeditelya piktov,  getov  i  kaledoncev.
Pred nimi krasovalsya na pomoste dovol'no krepkij, no krivonogij chelovek  v
pyshnom voinskom plashche i fantasticheskom shleme, kakih uzhe ne  nosyat  rimskie
voiny. Netrudno bylo zametit',  chto  Karakalla  ispytyval  smushchenie,  hotya
poblizosti stoyali vooruzhennye voiny,  konnye  i  peshie.  Kogda  centuriony
ustanovili tishinu, avgust razvernul  svitok  i  stal  chitat',  no  do  nas
doletali tol'ko otdel'nye slova. Karakalla  nelepo  razmahival  rukami,  i
budushchie goplity,  kak  nekogda  nazyvali  tyazhelovooruzhennyh  voinov,  edva
uderzhivalis' ot smeha. Prefekt  Egipta,  dorodnyj  i  dobrodushnyj  starik,
lyubitel'  ustric  i  redkih  ryb,   bol'she   vsego   na   svete   opasalsya
aleksandrijskih  nasmeshnikov  i  blagosklonnym  popustitel'stvom   priuchil
zdeshnyuyu molodezh' otkryto vyskazyvat' svoe mnenie. Iz zadnih ryadov kakoj-to
shutnik, prilozhiv ruki ko rtu, kriknul narochito nizkim basom:
   - Privet tebe, Getijskij pobeditel'!
   Poslyshalsya smeh. Karakalla poblednel i opustil svitok. Lico  imperatora
iskazilos'  ot  negodovaniya,  on  obernulsya  i  hriplo  skazal   prefektu,
stoyavshemu za ego spinoj:
   - CHto eto znachit?  Vygoni  bezdel'nikov  iz  lagerya!  Oni  zabyli,  chto
nahodyatsya ne v lupanare, a na legionnom forume!
   Nikto  iz  prisutstvuyushchih  ne  predpolagal,  chto  sobranie   zakonchitsya
tragicheski.  No  uzhe  nasmeshlivye  ulybki  na  licah  smenilis'   strahom.
Podnyalos' smyatenie.  Totchas  poyavilis'  raz座arennye  voiny  i  stali  bit'
molodyh lyudej po  golovam  drevkami  kopij.  Bol'shinstvo  iz  priglashennyh
reshili ne dozhidat'sya  hudshego  i  pobezhali,  za  nimi  pognalas'  konnica.
Kakoj-to yunosha kriknul udarivshemu ego centurionu:
   - Sobaka! YA takoj zhe rimskij grazhdanin, kak i ty! Ne  smej  prikasat'sya
ko mne!
   Ochevidno, eti slova doleteli do sluha imperatora.
   - Rimskij grazhdanin? Gde ty poluchil eto zvanie? V srazheniyah  s  vragami
respubliki ili v svoej vonyuchej lavchonke? Centurion, udar' ego mechom!
   Imperator rval v isstuplenii svitok,  soderzhavshij  zlopoluchnuyu  rech'  o
falange, i, vidya gnev avgusta,  centurion  obnazhil  mech  i  udaril  yunoshu.
Bednyaga ruhnul, hvatayas' rukami za golovu. YA zametil,  chto  krov'  obil'no
potekla mezhdu pal'cami, i mne pokazalos', chto ya dazhe uslyshal  predsmertnyj
krik neschastnogo.
   |to ubijstvo posluzhilo  primerom  dlya  ostal'nyh  voinov.  Vid  begushchih
aleksandrijcev vozbuzhdal ih,  kak  psov,  presleduyushchih  na  ohote  olenej.
Soldaty  s  utra  hlebnuli  vina.  Nachalos'  izbienie  bezoruzhnyh.  Konnye
pretoriancy s grohotom skakali po Kanopskoj  doroge,  na  kotoruyu  speshili
yunoshi, spasaya svoyu zhizn'.
   YA stoyal s Vergilianom v centre etogo zameshatel'stva, i my ne znali, chto
predprinyat'. Vdrug odin iz voinov podskochil k moemu sputniku i  zamahnulsya
na nego mechom. Eshche odno mgnovenie - i  Vergiliana  ne  bylo  by  v  zhivyh,
odnako mne  udalos'  shvatit'  voina  za  ruku.  YA  nikogda  ne  otlichalsya
isklyuchitel'noj siloj, no,  buduchi  v  sostoyanii  op'yaneniya,  voin  ne  mog
okazat' bol'shogo soprotivleniya. Bez truda vyhvativ u nego mech  iz  ruk,  ya
tolknul p'yanchuzhku, i on upal, zadiraya nogi i vykrikivaya  rugatel'stva,  my
zhe s Vergilianom pobezhali proch', no ne k lagernym vorotam, gde nas ozhidala
by vernaya smert', a  k  nebol'shoj  dverce,  kotoruyu  ya  eshche  ran'she  uspel
rassmotret' za kamennym stroeniem, veroyatno kakim-nibud' skladom, i  takim
obrazom my blagopoluchno vyskol'znuli iz lagerya. Vergilian tyazhelo  dyshal  i
derzhalsya rukoj za serdce. Nemnogo pridya v sebya, on proiznes:
   - Esli by ne ty, drug, vse bylo by koncheno! Samo nebo nadoumilo pozvat'
tebya v lager'. CHem ya smogu voznagradit' tvoe muzhestvo?
   YA smeyalsya. To obstoyatel'stvo, chto my  tol'ko  chto  izbegli  smertel'noj
opasnosti, napolnyalo menya radost'yu zhizni. Siyalo solnce.  V  eti  minuty  ya
kazalsya samomu sebe sil'nym i lovkim.
   Teper' my nahodilis' v pal'movoj  roshche.  Sprava  ot  nas,  za  lagernoj
stenoj, bushevalo chelovecheskoe more, s  Kanopskoj  dorogi  donosilsya  topot
podkov. Tam stolbom podnimalas' pyl'. Kriki to usilivalis',  to  zatihali.
Opasayas', chto nas mogut uvidet' voiny, my vzyalis' za ruki i pobezhali cherez
roshchu. YA uzhe byval v etih mestah i znal, v kakuyu storonu idti. Pod pal'mami
my vstretili eshche odnogo begleca, nasmert'  perepugannogo  proishodyashchim,  i
vtroem poshli  v  tom  napravlenii,  gde  raspolozhena  Aleksandriya.  Spustya
nekotoroe vremya my ochutilis' okolo hrama s kolonnami iz rozovogo  granita,
okruzhennogo  lavrovymi  derev'yami.  On  stoyal   vysoko   nad   morem.   My
vozblagodarili obitavshih v nem bogov ili bogin' i spustilis'  k  peschanomu
poberezh'yu, spesha v storonu Lohii, nikogo ne povstrechav na svoem puti.  Nam
uzhe ne  ugrozhalo  nikakoj  opasnosti,  i  Vergilian  razgovorilsya  s  yunym
aleksandrijcem,  okazavshimsya,  nesmotrya  na  svoyu  molodost',  obladatelem
ves'ma nablyudatel'nogo uma.
   Pervonachal'no razgovor vertelsya okolo segodnyashnego sobytiya. Rasskazav o
tom, kak on edva spassya ot smerti, i izliv ves' svoj gnev  na  imperatora,
yunosha, kotorogo zvali Olimpiem, stal bolee spokojno otvechat' na voprosy, i
skoro beseda prinyala filosoficheskij harakter. Rech' zashla o nastroenii umov
v  rimskom  gosudarstve.   Olimpij   govoril,   soprovozhdaya   svoi   slova
vzvolnovannymi zhestami:
   - Ty govorish', Vergilian, - ved' tebya tak zovut, poet?  -  o  smyatenii,
ohvatyvayushchem vse bolee i bolee nashi umy. No  posmotri  vnimatel'no  vokrug
sebya. My vse prinadlezhim k miru, kotoryj uzhe klonitsya k  upadku.  CHto  eto
tak, ne ponimayut odni glupcy.  Ved'  stoit  tol'ko  sravnit'  nastoyashchee  s
proshedshimi vekami i stihi sovremennyh stihotvorcev s sozdaniyami ellinskogo
geniya. Ne obizhajsya, Vergilian! YA znayu,  chto  ty  prekrasnyj  poet.  No  ne
tol'ko stihi. A prezhnee velichie rimskogo duha i unynie nyneshnih dnej?  Ili
zhertvennost' predkov i  tepereshnee  ravnodushie  k  gosudarstvennym  delam?
Odnako my obvinyaem vo vsem ne svoyu  sobstvennuyu  slabost',  a  pripisyvaem
vinu hristianam, ili varvaram, ili eshche  komu-nibud',  chtoby  otklonit'  ot
sebya otvetstvennost' za  nashi  neudachi.  My  ustali  i  uzhe  nichego  ne  v
sostoyanii sozdat', chto opravdyvalo by nashe  sushchestvovanie  na  zemle.  Gde
novyj Aristotel'? Novyj |shil? My tol'ko ob座asnyaem, podschityvaem,  skol'ko
raz Safo upomyanula slovo "roza" v svoih stihah.
   - Ty prav, konechno, - perebil ego Vergilian, - no ne  zabud'  vse-taki,
moj yunyj drug, chto Rim mudro  upravlyaet  mirom,  izdaet  ravnye  dlya  vseh
zakony, stroit udobnye dorogi i akveduki...
   - Vse eto zamechatel'no, - rassmeyalsya aleksandriec, dazhe ne  davaya  sebe
truda doslushat' starshego po letam sobesednika do konca, - ya sam, naprimer,
nedavno imel sluchaj videt' v Sirii hram YUpitera v  Geliopole,  postroennyj
Septimiem Severom. Velikolepnoe stroitel'stvo! CHudovishchnye stolpy!  No  oni
sdelany iz cementa i skrepleny zhelezom. Mezhdu tem ellinskij zodchij  tol'ko
neznachitel'no uvelichival v odnom izvestnom emu meste tolshchinu  skromnoj  po
razmeram  mramornoj  kolonny,  i  ot  etogo  ona  priobretala  ne   tol'ko
neobyknovennuyu prochnost',  a  i  bozhestvennoe  velichie.  Delo  ved'  ne  v
velichine, a v proporciyah. Hotya rech' idet dazhe ne o kolonnah...
   - O chem zhe?
   - Ob otnoshenii k zhizni. My pomyshlyaem tol'ko  o  svoem  blagopoluchii,  o
myagkom lozhe. Edinstvennoe nashe ustremlenie - zolotoj telec.  Glavnaya  nasha
zabota - o bogatstve. Tot, kto natorguet dvadcat' tysyach sesterciev, umnee,
a glavnoe - bolee dostoin uvazheniya, chem tot, kto natorgoval desyat'  tysyach.
Bednyak zhe dostoin prezreniya. No  huzhe  vsego,  chto  my  hotim,  chtoby  vse
ostalos' tak, kak est'. Potomu chto takoj poryadok pozvolyaet nam  nazhivat'sya
i dazhe povelevat' mirom.
   - Kak ty govorish'!
   - YA prav. My tol'ko umeem rassuzhdat' o tom, chto takoe zhizn' i smert'. A
razve my sposobny na strasti i derzaniya? I potomki nikogda ne prostyat  nam
nashego ravnodushiya.
   Vergilian opustil golovu, i vidno bylo, chto eti slova ponyatny emu.
   - Ty prav, konechno,  -  proiznes  on  nakonec,  -  ya  sam  neodnokratno
vyskazyval podobnye zhe mysli. No v chem zhe nashe spasenie, po-tvoemu?
   Aleksandriec, uzhe okonchatel'no  uspokoivshijsya  ot  perezhitogo,  blistaya
chernymi glazami, skazal s gor'kim smehom:
   - Kazhetsya, dlya nas uzhe ne mozhet byt' spaseniya. Dlya mira nuzhny  kakie-to
prostye i yasnye istiny, dostupnye millionam, a my sporim o pustyakah.
   - Slishkom pozdno?
   - Mozhet byt', slishkom pozdno.
   Smeh v ustah yunoshi oborvalsya. Na kakoe-to  mgnovenie  Olimpij  ustremil
vzglyad vdal', tochno videl  tam  svoyu  gibel',  a  u  menya  opyat'  ot  etih
razgovorov pochemu-to uchashchenno zabilos' serdce, hotya povsyudu ya  videl  moshch'
Rima, ego legiony, ego prekrasnye dorogi, moshchennye kamnem.
   My blagopoluchno  dobralis'  do  Lohii,  kak  nazyvaetsya  v  Aleksandrii
carskij dvorec, nyne obitalishche rimlyan, i prosledovali dalee  v  port,  gde
Vergilian dolzhen byl vstretit'sya s Ammoniem Sakkasom. V te dni  znamenityj
filosof, slava o kotorom doletela v Rim i v otdalennye predely  Azii,  uzhe
ostavil remeslo portovogo gruzchika i posvyatil sebya  isklyuchitel'no  poiskam
istiny. U Ammoniya poyavilis'  bogatye  pokrovitel'nicy  sredi  obrazovannyh
zhenshchin goroda, i teper' on uzhe ne nosil dyryavuyu  hlamidu  i  izbegal  est'
chesnok. No mudrec po-prezhnemu ostavalsya  priverzhen  k  prostoj  zhizni.  Po
staroj privychke ego  tyanulo  posmotret'  na  prishedshie  izdaleka  korabli,
pobrodit'  po  naberezhnym,  zaglyanut'  v  shumnye  taverny,  gde   morehody
rasskazyvali o poseshchennyh imi stranah i o  tom,  chto  proishodit  v  mire.
Zdes' byl tot vozduh, v kotorom proshla  molodost'  Ammoniya:  imenno  sredi
grubyh okrikov nadsmotrshchikov, ploshchadnyh rugatel'stv i iznuritel'nogo truda
rodilis' ego mysli o krasote. S teh por ya vstretil na svoem zhiznennom puti
nemalo lyudej i ubedilsya, chto trudnaya chelovecheskaya zhizn' chasto rodit v dushe
potrebnost' prekrasnogo.
   V portu vse imelo takoj vid, tochno nichego v Aleksandrii  ne  proizoshlo.
Na spokojnoj vode krugloj gavani, kuda  spuskalas'  lestnica  iz  rozovogo
granita, otrazhalis' pribrezhnye zdaniya i kolonny, korabli i gigantskij most
Geptastadiona, soedinyayushchij odnim sploshnym belokolonnym  portikom  bereg  s
ostrovom, na kotorom vse tak zhe dymil mayak. Sprava,  okolo  Lohii,  stoyalo
neskol'ko  boevyh  rimskih  galer,  cherno-krasnyh,  s  mednymi   taranami.
Vperedi, okolo Farosa, bol'shoj torgovyj korabl' s  zheltym  chetyrehugol'nym
parusom ostorozhno ogibal mys i  hram  Posejdona,  chtoby  brosit'  yakor'  v
gavani Blagopoluchnogo Pribytiya, kak nazyvaetsya torgovyj port Aleksandrii.
   -  Aleksandriya!  Zvezda  |llady,  vzoshedshaya  nad  moryami!  -  napyshchenno
proiznes, podnyav ruku, Olimpij i  snova  rassmeyalsya.  Udivitel'no  bylo  u
etogo yunoshi soedinenie razocharovaniya i lyubopytstva, pechali i  smeshlivosti!
No zdes' on rasproshchalsya s nami i udalilsya,  chtoby  poskoree  dobrat'sya  do
domu. Otec ego, kak my vyyasnili vo vremya puti,  byl  vladel'cem  menyal'noj
lavki.
   Taverna, v kotoroj filosof  naznachil  svidanie  Vergilianu,  nahodilas'
nedaleko ot Farosa i okazalas' opryatnee drugih. Ona  nazyvalas'  "Svidanie
morehodov".  Kogda  my  voshli   v   eto   nizkoe   pomeshchenie,   chuzhezemnye
korabel'shchiki, - mozhet byt', priplyvshie v Aleksandriyu iz Ponta |vksinskogo,
tak kak v ih razgovore, polnom varvarskih slov, chasto upominalis' Hersones
Tavricheskij i gavan' Simvolov, - pili vino  i  rassprashivali  o  cenah  na
pshenicu.  Razgovorami  o  pshenice,  korablyah,  blagopriyatnyh  vetrah   ili
poshlinah byl napolnen ves' etot torgasheskij i bespokojnyj gorod.
   Vskore yavilsya Ammonij. Tolstogubaya sluzhanka s  serebryanymi  ser'gami  v
gryaznyh ushah postavila pered nami na stol  derevyannuyu  misku  s  olivkami,
blyudo s zharenoj ryboj, a takzhe kruglyj hleb, dve golovki chesnoku,  vino  v
kuvshine. Potom ona ushla i vernulas' s tremya chashami iz rozovatogo stekla. YA
zametil, chto drugie posetiteli pili  iz  glinyanyh.  No  u  Vergiliana  byl
znachitel'nyj  vid  dazhe  v  skromnoj  hlamide,  kotoruyu  on  legkomyslenno
nabrosil segodnya na plechi, otpravlyayas' v lager', schitaya, chto etogo trebuyut
osobye obstoyatel'stva,  i  hozyain  harchevni  reshil  pochtit'  ego  dorogimi
kubkami ili, mozhet byt', znal filosofa, kotorogo inogda zdes'  razyskivali
bogato odetye lyudi.
   Ammonij podnyal chashu, sdelal odin  glotok  s  zakrytymi  glazami,  tochno
prinosya zhertvu kakomu-to bozhestvu.
   - Itak, ty skoro pokidaesh' nas, Vergilian?
   - No s ogromnoj pechal'yu.
   - Pechal' neprilichna dlya cheloveka,  vkusivshego  filosofii,  -  ulybnulsya
Ammonij.  -  Ved'   kazhdoe   mgnovenie   my   rasstaemsya   s   chem-nibud'.
Sledovatel'no, razumnomu cheloveku nado ot yunosti privyknut' k utratam i ne
skorbet' po povodu ih. Ne  nuzhno,  chtoby  zemnye  privyazannosti  zatemnyali
stremlenie dushi k bozhestvennomu svetu.
   Mne bylo priyatno brat' olivki iz odnogo sosuda  s  takim  proslavlennym
filosofom. Maslo stekalo  kapel'kami  s  pal'cev  Ammoniya  na  ego  zhalkuyu
borodu, nechesanuyu i zapushchennuyu bradu mudreca. Vergilian inogda smotrel  na
menya s bratskoj nezhnost'yu, mozhet byt' vspominaya utrennyuyu scenu v legionnom
lagere. U menya v tot den' bylo horosho na serdce. A  krome  togo,  ya  snova
prisutstvoval pri volnuyushchem razgovore. Vergilian  prezhde  vsego  rasskazal
Ammoniyu o tom, chto proizoshlo na  lagernom  forume,  i  filosof  sokrushenno
kachal golovoj. Potom beseda obratilas' k ucheniyu platonovskoj shkoly. Pouchaya
poeta, filosof po privychke prikryval tyazhelymi vekami glaza.
   - Nachnem s togo, chto dusha otlichna ot ploti. |to mozhet posluzhit' dlya nas
otpravnoj tochkoj. Ibo vo  sne  ona  pokidaet  telo,  ostavlyaya  emu  tol'ko
dyhanie, chtoby my ne pogibli na lozhe. Osvobodivshis' ot telesnogo  bremeni,
dusha dejstvuet, ishchet, obretaet i priblizhaetsya k  veshcham  neskazuemym  i  ne
znaet pregrad. I kak solnce izlivaet svoj svet na vselennuyu, ne  oslabevaya
v sile, tak i dusha. Ona edina i neizmenna. No ne dusha v tele, kak v nekoem
sosude, a skoree...
   Vergilian perestal est' i ves' obratilsya vo vnimanie.
   - A skoree plot' v dushe, v teh granicah, kotorye ona oduhotvoryaet i  ne
mozhet perejti. Tak, odnomu  dusha  pozvolyaet  byt'  s  ogromnym  bryuhom,  a
drugogo delaet hudym, ibo takova ego sushchnost'. Ved' odin - chrevougodnik  i
stremitsya k naslazhdeniyam, a drugoj pomyshlyaet o vysokom i o dobrodeteli.
   - No byvayut hudye lyudi, preispolnennye zloby i zavisti.
   - Byvayut.
   - V chem zhe togda delo?
   - YA govoryu ob obshchem zakone dushi. No razve vse  mozhno  ulozhit'  v  ramki
zakona?
   Vergilian slushal s napryazhennym vnimaniem, boyalsya propustit'  hot'  odno
slovo: eto propushchennoe slovo uzhe meshalo ponyat' dal'nejshee.
   - Dusha pokidaet telo, pokoyashcheesya vo sne, - gorestno pouchal Ammonij, - i
nikto ne znaet, gde ona vitaet. Nekto spyashchij na ulice Tritona, okolo vorot
Luny ili v gostinice na Kanopskoj doroge govorit: "Dusha moya v  Egipte".  A
ona, mozhet byt', sozercaet hrustal'nye sfery, gde obitaet bozhestvo.
   YA slushal i nablyudal vyrazhenie lica Vergiliana, staralsya  urazumet'  etu
mudrost', no, ochevidno, nado rodit'sya ellinom, chtoby postigat' podobnoe. YA
zhe byl varvar po rozhdeniyu, i mne kazalos',  chto  trudno  dyshat'  na  takih
vysotah. Mne prishlos' odnazhdy videt'  v  Aleksandrii  ulichnogo  fokusnika.
Igraya tremya  raznocvetnymi  sharikami  -  krasnym,  zheltym  i  golubym,  on
podbrasyval ih poocheredno i lovil, i ni odin sharik ne upal  na  zemlyu.  Ne
takaya li igra myslyami byla i v dannom sluchae? Hotya Ammonij ne  pohodil  na
obmanshchika. On veril v  to,  chto  propovedoval.  No  veril  li  ego  slovam
Vergilian? Prinosili li emu eti slova uteshenie?
   Tol'ko teper' ya stal postigat', kak slozhna zhizn' bol'shih  gorodov,  gde
kazhdyj govorit na svoem  yazyke,  gde  rech'  filosofa  inaya,  chem  boltovnya
bazarnoj torgovki, i sushchestvovanie lyudej polno protivorechij. Vse  zhdali  v
mire kakih-to peremen. YA vstrechal raznoobraznyh lyudej - prostyh rybakov  v
Tomah,  oratorov  i  filosofov,  korabel'shchikov  i  rabov;  teper'   sud'ba
zabrosila menya v Aleksandriyu, gde  stalkivalis'  Afrika  i  veyaniya  Indii,
platonovskie idei i vera v drevnih egipetskih bogov, torgovlya  i  tomlenie
dushi po nebesam.
   Vergilian s  ostorozhnost'yu  kosnulsya  tonkimi  pal'cami  zhilistoj  ruki
filosofa:
   - Pozvol' mne sprosit' tebya.
   - Sprashivaj.
   - Nekotorye  utverzhdayut,  chto  telo  podlezhit  ezheminutnomu  izmeneniyu,
sposobno delit'sya na mel'chajshie chasticy i v konce  koncov  prevrashchaetsya  v
prah...
   - Po-vidimomu, eto tak. I nuzhno kakoe-to nachalo, chtoby soedinit'  atomy
v odno celoe. ZHalkuyu hraminu ploti ob容dinyaet dusha.
   - No dlya chego ona hlopochet  nad  telom,  tratit  vremya  na  ego  zhalkie
potrebnosti, a ne ostaetsya v muzyke nebesnyh prostranstv, v lone bozhestva?
K chemu ej zemnoe prebyvanie i grubaya materiya?
   Ammonij nahmuril brovi i ne  dones  do  rta  kusok  hleba,  na  kotoryj
polozhil svoyu chast' ryby. Vergilian voprositel'no  smotrel  na  filosofa  i
zhdal otveta.
   - |togo nikto tebe ne otkroet, - opyat' vzdohnul Ammonij, s takim trudom
proiznosya slova, tochno vorochal tyazhelye kamni.
   - No ved' eto zhe samoe vazhnoe.
   - Hristiane utverzhdayut, chto chelovecheskaya dusha dolzhna ispytyvat'  zemnye
prevratnosti, chtoby byt' dostojnoj blazhenstva.
   - A esli chelovek ne verit v zagrobnuyu zhizn'?
   - Takie, kak ty, ne veryat. YA znayu. No dumayu, chto my  oba  soglasimsya  v
sleduyushchem. CHelovek dolzhen stremit'sya k prekrasnomu, inache ego zhizn'  budet
prozyabaniem besplodnogo rasteniya, ugotovannogo v pishchu skotam.
   - V etom ya soglasen s toboj, - tiho otvetil Vergilian, i ya tozhe zakival
golovoj, hotya nikto ne sprashival moego odobreniya.
   V tavernu prihodili novye posetiteli,  sadilis'  za  stoly,  zakazyvali
kuvshin vina ili zharenuyu rybu. Mnogie iz nih uzhe  znali,  chto  proizoshlo  v
lagere  na  Kanopskoj  doroge,  i  obsuzhdali  sobytie.  Drugie,  podvypiv,
zatyagivali nestrojnym horom morehodskie pesenki.  Nepodaleku  ot  nas  tri
priyatelya, tri kosmatye golovy, obnyavshis'  v  trogatel'nom  edinenii,  peli
neskladnymi golosami:

   My plyli v Pont
   i v Gellespont
   sredi opasnostej
   i strashnyh bur'...

   Samyj  p'yanyj  iz  korabel'shchikov,  zakryv  glaza  ot   umileniya   pered
sobstvennym sladkoglasiem, povtoril:

   i strashnyh bur'...

   Oni prodolzhali uzhe vse vmeste:

   No morehoda
   volchica zhdet,
   nabuhli mlekom
   ee soscy.

   Vse  tot  zhe  p'yanchuzhka,  rastolkav  priyatelej,   vstal   i,   podnimaya
zaskoruzlye ruki, kozlinym golosom zatyanul:

   nabuhli mlekom
   ee soscy.

   Sredi  etogo  nelepogo  reva  beseda  Ammoniya  i  Vergiliana   kazalas'
razgovorom bogov. CHto zhe otlichalo poeta ot grubogo korabel'shchika? Eshche utrom
Vergilian edva ne lishilsya zhizni, a sejchas kak ni v chem ne byvalo rassuzhdal
o cennosti chelovecheskogo sushchestvovaniya. Filosofiya davala  emu  vozmozhnost'
otlichit' glavnoe ot vtorostepennogo, vechnoe ot prehodyashchego.
   Vdrug v tavernu vorvalis' krajne vzvolnovannye lyudi i zavopili,  chto  v
gorode proishodit chelovekoubijstvo. Okazalos', chto utrennie krovavye sceny
prevratilis'  v  nastoyashchij  razgrom  prekrasnoj  Aleksandrii.  Pribezhavshie
perebivaya drug druga, rasskazyvali  o  sobytiyah.  Voiny  zahvatili  gorod,
razbivali lavki i sovershali vsyacheskie nasiliya,  upivshis'  vinom.  Kakoj-to
odnoglazyj chelovek uveryal:
   - Avgust otdal Aleksandriyu na razgrablenie! Klyanus' baranom!
   Ammonij i Vergilian pereglyanulis'.
   Aleksandrijcy davno vyzyvali neudovol'stvie  imperatora,  i  teper'  on
nashel predlog izlit' svoe razdrazhenie.
   Vmeste s  prochimi  posetitelyami  my  pospeshili  na  ulicu.  Samo  soboj
razumeetsya, nekotorye vospol'zovalis' sumatohoj, chtoby ujti, ne uplativ za
vypitoe i s容dennoe, i hozyain taverny izrygal  proklyatiya,  upominaya  imena
Serapisa, Isidy i drugih, bolee melkih bogov, no nikto ne obrashchal na  nego
vnimaniya. Vseh ohvatilo neobyknovennoe volnenie. So storony  glavnyh  ulic
donosilsya gluhoj gul chelovecheskih golosov.
   "Mozhno skazat', chto eti  lyudi  ne  prosveshcheny  svetom  filosofii,  esli
postupayut tak", - podumal ya.
   Ne zhelaya podvergat' svoi zhizni  opasnosti,  no  v  krajnej  trevoge  za
sud'by goroda, my vyshli na naberezhnuyu i stali slushat'. Ottuda bylo  vidno,
chto za mramornymi kolonnami Geptastadiona po-prezhnemu obil'no dymil  mayak.
Smotritel' ego  otvechal  za  nepreryvnoe  podderzhanie  ognya,  ot  kotorogo
zavisela uchast' korablej, nahodyashchihsya v more, i  ne  mog  schitat'sya  ni  s
kakimi sobytiyami v gorode. Vse tak zhe  podnimalis'  po  vintovoj  lestnice
nagruzhennye amforami osly. Pod容mnye mehanizmy uzhe ne dejstvovali sto let.
   My stoyali na naberezhnoj, ne reshayas' pojti v gorod. Nachinalo smerkat'sya.
Ot morskoj vody sil'nee zapahlo svezhest'yu. Teper' mozhno bylo  videt',  chto
nad iudejskoj chast'yu goroda  razgoraetsya  zarevo  pozhara.  Na  mayake  tozhe
vspyhnul ogon', i yazyki plameni stali metat'sya na vetru,  i  ot  etogo  na
zemle srazu nastupila noch'.
   - A ya ishchu tebya povsyudu, - razdalsya v temnote znakomyj golos.
   |to byl tot samyj Olimpij, s kotorym my spasalis' iz rimskogo lagerya.
   Filosof dazhe  pri  vide  ego  rasterzannoj  odezhdy  staralsya  sohranit'
spokojstvie.
   - CHto s toboyu, Olimpij? Pochemu razorvana tvoya tunika?
   - Rimlyane beschinstvuyut v gorode. Akademiya ohvachena ognem. Goryat knigi!
   - Goryat knigi? - peresprosil Ammonij. - Ne ogorchajsya, oni mogut sgoret'
v ogne, kak vse brennoe, no zaklyuchennye  v  nih  zerna  istiny  voskresnut
vnov' iz pepla! Vergilian, ne soglasish'sya  li  ty  pojti  so  mnoyu,  chtoby
posmotret' na akademiyu?
   - YA ne ostavlyu tebya, - pospeshil uverit' uchitelya poet.
   - Togda pospeshim.
   Konechno, ya tozhe uvyazalsya za nimi. Olimpiyu eta  razvedka  ne  dostavlyala
bol'shogo udovol'stviya, no on prisoedinilsya k nam, trevozhno oglyadyvayas'  po
storonam. My bezhali s bystrotoj, na kakuyu byl  tol'ko  sposoben  nemolodoj
uzhe filosof. Nedaleko ot Muzeya nahodilas' ego akademiya, gde  on  uchil  pod
sen'yu portika. Tam zhe hranili sobranie cennyh rukopisej i  astronomicheskie
instrumenty dlya nablyudeniya za nebesnymi svetilami. Po puti nam  popadalis'
begushchie vo vseh napravleniyah lyudi. Materi zvali detej, gotovyh uliznut' iz
domu radi lyubogo ulichnogo proisshestviya. Povsyudu slyshalis'  dusherazdirayushchie
vopli.
   Kogda my peresekli znamenituyu Kanopskuyu ulicu, to sobstvennymi  glazami
udostoverilis', chto soldaty gromili torgovye predpriyatiya. Nekotorye byli v
polnom vooruzhenii, v shlemah, drugie - tol'ko v korotkih tunikah, dazhe  bez
mechej. Otkuda-to donosilis' kriki zhenshchiny, umolyavshej nasil'nikov o poshchade.
Iz okon sosednego zdaniya stali vyryvat'sya kluby  chernogo  dyma  i  blesnul
yarkij ogon'.
   - Imperator! - s nenavist'yu proiznes skvoz' zuby Olimpij.
   My povernuli golovy v tu storonu, kuda yunosha pokazyval rukoj, i uvideli
Karakallu. Okruzhennyj p'yanoj germanskoj strazhej,  avgust  sidel  na  belom
kone. Ego krasnyj plashch ozaryali smolyanye  fakely,  vysoko  podnyatye  rukami
konnyh telohranitelej. Vse proishodilo nedaleko ot  Somy,  kak  nazyvaetsya
ogromnaya ploshchad' s grobnicej Aleksandra.
   My nahodilis' sovsem  blizko  ot  imperatora  i,  prizhimayas'  k  stene,
smotreli na tirana so strahom, smeshannym s nepoborimym lyubopytstvom.  Lico
ego stalo sovsem strashnym. Mozhno bylo dogadat'sya, chto on tyazhelo  dyshal.  YA
videl, kak avgust vzyal drozhashchimi rukami chashu iz ruk voina i zhadno pripal k
nej. Snova poslyshalis' mol'by o pomoshchi. P'yanyj golonogij  soldat  probegal
mimo s ohapkoj raznocvetnyh odezhd. Uvidev imperatora, on zavopil:
   - Smert' vragam!
   No,  ne  sohraniv  ravnovesiya,  rastyanulsya  na  kamennoj   mostovoj   i
vykrikival ploshchadnye rugatel'stva, nevziraya na prisutstvie vysokoj osoby.
   Belyj  kappadokijskij  zherebec  tanceval  pod  avgustejshim   vsadnikom.
Imperator, povernuv golovu k  druz'yam,  stoyavshim  za  ego  spinoj,  chto-to
govoril im, - mozhet byt', grozil novymi karami myatezhnikam  i  podryvatelyam
osnov.
   Pryachas' za uglami  domov,  my  udalilis'  podal'she  ot  etogo  mesta  i
pobezhali k Muzeyu. Olimpij byl prav. Kogda my dobralis' do akademii,  pozhar
v nej uzhe prihodil k koncu. Belye steny byli v kopoti, a knigi,  ochevidno,
pogibli v ogne. Sredi lavrovyh derev'ev i bezzhalostno rastoptannyh  cvetov
brodili kakie-to podozritel'nye lyudi, - veroyatno, vory, iskavshie,  chem  by
pozhivit'sya na pozharishche.
   Poyavilis' drugie ucheniki Ammoniya, kotoryh znal Vergilian, vstupivshij  s
nimi v besedu. Odin iz nih, kruglolicyj yunosha  s  ochen'  rumyanymi  shchekami,
rasskazyval, chto tol'ko chto byl na ploshchadi Somy i videl Karakallu.
   - S nim soveshchalsya Advent.
   - Pochemu zhe staryj voenachal'nik ne prekratit svoevoliya  legionerov?!  -
vozmushchalsya Vergilian.
   - On smotrel na vse ravnodushno. Stol'ko videl krovi na  svoem  veku!  A
imperator  govoril,  chto  voiny   mogut   nazyvat'   ego   tovarishchem,   no
aleksandrijcy dolzhny vzirat' s blagogoveniem.
   - S blagogoveniem! - usmehnulsya gor'ko Ammonij.
   - Imenno tak skazal Karakalla. I dazhe pooshchryal grabitelej k nasiliyam.
   - I podumat' tol'ko, - pokachal golovoj Vergilian,  -  chto  rebenkom  on
plakal pri vide lyudej, razryvaemyh zveryami v cirke! Tak  po  krajnej  mere
mne rasskazyval odin senator.
   |ti slova napomnili mne, chto net na zemle bolee zhestokogo  naroda,  chem
rimlyane. Oni prinosyat bogam zhertvy, rassuzhdayut licemerno o dobrodeteli.  I
v to zhe vremya istreblyayut dlya svoego udovol'stviya tysyachi lyudej, naslazhdayas'
ih mukami; oni raspinayut rabov  na  krestah  ili  otrubayut  im  golovy,  a
vecherom umilyayutsya nad knigoj Seneki, nazyvavshego lyudej  rabskogo  sosloviya
svoimi brat'yami. Varvary zhe lish' izgonyayut provinivshegosya iz  svoej  sredy,
esli kto-nibud' v poryve  gneva  sovershit  ubijstvo,  a  za  menee  vazhnye
prestupleniya vzimayut peni v pol'zu postradavshego...
   Eshche mnogoe drugoe mog by ya rasskazat' o svoem prebyvanii  v  Egipte,  o
polnom chudes puteshestvii po mutnym vodam  Nila,  zarosshego  trostnikami  i
belymi lotosami. My podnyalis' daleko  vverh  po  reke  na  barke  s  kosym
parusom. Tam  v  zaroslyah  pryachutsya  gippopotamy  i  letayut  rozovo-chernye
flamingo. Celye stranicy zanyalo by opisanie pokrytyh ieroglifami piramid s
ostatkami eshche sohranivshejsya koe-gde pozoloty. My  s  Vergilianom  ispytali
bol'shoe volnenie, kogda v odno prekrasnoe utro uvideli vdali eti pamyatniki
chelovecheskogo  uporstva.  Hotya  poet,  ko  vsemu  otnosivshijsya  svysoka  i
nasmeshlivo, zametil, chto takie usiliya dostojny  bolee  razumnoj  celi.  Ne
budu rasskazyvat' i o poseshchenii piramid, kogda  my  s  Vergilianom  chitali
gordelivye  nadpisi,  nacarapannye  na  myagkom  kamne   puteshestvennikami,
pozhelavshimi obessmertit' svoi imena. Odin iz nih nachertal:  "Siyu  piramidu
posetil Kaj Terencij Arion i premnogo udivlyalsya ee velichine". Ryadom  nekij
voyaka ostavil ne ochen'  gramotnuyu  nadpis':  "Tut  prebyval  centurion  IV
kogorty Mark Publij". Dal'she my nashli  stihi,  kotorye  Vergilian  ne  mog
chitat' bez smeha. Oni glasili:

   Velich'e piramidy
   vozdvig nam faraon,
   no zhizn' - odno mgnoven'e,
   gde zhe nyne on?

   Pod stihami stoyala podpis' poetessy: "YUliya Bal'billa".
   Mozhno bylo by napisat' eshche ob  apisah,  ili  svyashchennyh  bykah,  kotoryh
osobye zhrecy kormyat otbornoj pshenicej i umashchivayut blagovoniyami,  o  hramah
Isidy, gde egipetskie  legkomyslennye  zhenshchiny  naznachayut  svidaniya  svoim
lyubovnikam, ili o bezboleznennoj  kazni  cherez  uzhalenie  ehidny.  No  eto
zamedlilo by  povestvovanie,  a  mezhdu  tem  v  Italii  menya  zhdali  novye
priklyucheniya.
   Razgrom Aleksandrii prodolzhalsya tri dnya. Opasayas' za uchast' tovarov  na
"Fortune", Vergilian pokinul gorod, i my poplyli na zapad. S etogo  dnya  ya
ne razluchalsya s poetom.
   Uzhe v Rime my uznali, chto posle raspravy Karakally s aleksandrijcami za
ih epigrammy i statuetki, izobrazhavshie imperatora v vide prodavca yablok  i
tem namekavshie na ego temnoe proishozhdenie iz roda torgovcev, senat  i  po
povodu etogo prolitiya krovi postanovil  vybit'  pamyatnuyu  medal'.  Na  nej
imperator popiral nogoyu krokodila, simvola  vechnoj  afrikanskoj  smuty,  a
prekrasnaya zhenshchina v dlinnoj  l'nyanoj  odezhde,  olicetvoryavshaya  plodorodie
Egipta, podnosila emu pshenichnyj kolos.
   Kogda my podnyalis' na korabl', ya sprosil Vergiliana:
   - A kak zhe tvoya tancovshchica? Tak i ne razyskal ee?
   Poet s udivleniem posmotrel na menya.
   - Kakaya tancovshchica?
   - Ta zhenshchina, chto my vstretili na pal'mirskoj doroge.
   - YA iskal, no ne nashel.
   YA  podumal   togda,   chto   dusha   moego   druga   otlichaetsya   bol'shim
nepostoyanstvom.









   Torgovyj korabl' "Fortuna Kal'purniya"  priblizhalsya  k  beregam  Italii.
Nagnuv golovu v nizen'koj dverce kormovogo pomeshcheniya, ya vyshel na pomost, i
ot vida bespredel'nogo morskogo prostranstva u  menya  zakruzhilas'  golova.
Utrennee more  siyalo!  Ono  kak  by  ulybalos'  miriadami  ulybok  i  bylo
prekrasno, kak v dni "Odissei". No izmuchennye prodolzhitel'nym plavaniem na
neustojchivom korable lyudi zhazhdali pokoya, i ya v  neterpenii  iskal  glazami
zemlyu. Sleva vidnelsya lilovatyj  ostrov.  Kogda  my  priplyli  k  nemu  na
rasstoyanie nemnogih stadiev, stalo vidno, chto pesok na ego beregah  sovsem
rozovyj, i eto napomnilo mne o  drugom,  knizhnom,  poberezh'e,  na  kotorom
Navsikaya igrala s prisluzhnicami v myach.
   Vergilian tozhe prosnulsya i, sladko potyagivayas', prisoedinilsya  ko  mne.
My lenivo perebrasyvalis' slovami. On razgovarival teper' so  mnoj  kak  s
uchenikom, tovarishchem, bratom.
   - YA videl strannyj son, sarmat. - Tak on nazyval menya poroj v shutku.
   - Strannyj sok? CHto zhe tebe prisnilos'?
   - Mne snilas' strana, pohozhaya na te holmy,  sredi  kotoryh  proshlo  moe
detstvo v Kampanii, v tridcati stadiyah ot Puteol.  Potom  mne  pokazalos',
chto ya idu po ulicam Rima i na  mramornyh  stupen'kah  portika  stoit  Dion
Kassij. On chital kakoj-to svitok, i veter razveval ego  beluyu  togu.  Guby
senatora bezzvuchno sheptali. Vdrug otkuda-to poyavilis'  voiny,  odnoobrazno
vooruzhennye, kak na kolonne Trayana, i pod sen'yu varvarskih dubov sverknula
voda shirokoj reki... Potom vse ischezlo. YA prosnulsya.
   - CHto zhe eto znachit?
   Poet pozhal plechami:
   - Veroyatno, nichego ne oznachaet. Ili ty dumaesh', chto son - eto vest'  iz
drugogo mira?
   - Mne prihodilos' chitat' o veshchih snah.
   - Nikogda oni nichego ne vozveshchali mne.
   More siyalo! Tumany snov rasseyalis', i my s Vergilianom eshche raz ispytali
blazhenstvo,  kakoe  perezhivaet  chelovek,  kogda  na  nego   vdrug   pahnet
solonovatoj morskoj svezhest'yu,  smeshannoj  s  zapahom  korabel'noj  smoly.
|togo nikogda ne uznaet pisec, prosidevshij vsyu zhizn' v biblioteke.
   V snastyah shumel veter. Vse bylo  kak  vchera  -  ovchina,  sluzhivshaya  mne
nochnym lozhem, kopiya "Timeya",  kotoruyu  chital  vsluh  Vergilian,  pol'zuyas'
tihoj pogodoj. Na pomoste slyshalis' grubye golosa korabel'shchikov,  delivshih
utrennyuyu edu.
   Na shirokom paruse "Fortuny Kal'purnii" byla izobrazhena volchica, v  znak
togo, chto korabl' prinadlezhit rimskomu grazhdaninu. Na  machte  pobleskivala
pozolochennaya statuetka bogini, stupivshej legkoj stopoyu na koleso zhiznennyh
udach. Kormchie, ne otryvaya glaz ot prekrasnoj, no kovarnejshej v  mirozdanii
stihii, krepko derzhali v mozolistyh rukah rulevye vesla i dvigali  imi  po
mere nadobnosti. More perelivalos' vokrug korablya, ni na odno mgnovenie ne
ostavayas'  bez  dvizheniya,  i  vremya  ot  vremeni,  napominaya  o  mramornyh
Kipridah, lupoglazye del'finy kuvyrkalis' graciozno v vozduhe. Nash navarh,
kak nazyvayut voditelya korablya, po imeni Trifon, chernoborodyj,  obvetrennyj
buryami i eshche ne staryj chelovek, stoyal na  pomoste  i  ulybalsya  plemyanniku
patrona.
   - Radujsya! Bogi posylayut nam blagopriyatnyj veter. Smotri - Italiya!
   Vergilian i ya za nim vsled posmotreli na gorizont,  no  nichego  tam  ne
uvideli. Nado obladat' pronzitel'nym zreniem morehodov, chtoby razlichat'  v
dalekoj utrennej dymke uzkuyu polosku zemli.  No  ya  volnovalsya  pri  odnoj
mysli, chto skoro uvizhu Rim.
   Vergilian ugadal moi mysli:
   - Da, moj drug, skoro ty budesh' hodit' po forumam Rima.  My  posetim  s
toboj lyubeznyh moemu serdcu Skriboniya i Feliksa. Veroyatno, oni po-prezhnemu
sobirayutsya v knizhnoj lavke Prokopiya,  nedaleko  ot  hrama  Mira.  Edva  li
izmenilos' chto-libo tam za vremya moego otsutstviya.
   Poet eshche raz posmotrel na more. Vidno bylo, chto veter  prognal  u  nego
poslednie sledy sna. On ulybnulsya.
   - Kazhdoe probuzhdenie, sarmat, mozhno sravnit' s rozhdeniem  novoj  zhizni.
Vdrug podnimaetsya zavesa nad mirom, i vse  v  nem  kazhetsya  novym,  yarkim,
tochno listva, omytaya vesennim dozhdem.
   Mne prishlo v golovu, chto poet tochno peredal moe  sobstvennoe  oshchushchenie,
hotya ya ne  mog  by  vyrazit'  ego  takimi  krasivymi  slovami,  i  vpervye
pochuvstvoval, chto u nas s nim bylo nechto  obshchee,  rodnivshee  menya  s  etim
strannym chelovekom, nesmotrya na raznicu v letah i obshchestvennom polozhenii.
   V techenie neskol'kih dnej korabl' byl razluchen s zemlej, hotya kormchie i
staralis' ne upuskat' iz vidu dalekie ostrova. Tem samym my otdelili  sebya
ot togo mira, gde kipeli strasti i vse  stalo  neprochnym,  a  chelovecheskaya
zhizn' podvergalas' teper' bol'shim opasnostyam, chem v  otkrytom  more.  Ved'
dostatochno bylo odnogo neostorozhnogo slova o purpure,  uvidennom  vo  sne,
chto  imperator  schital  predvestiem  sopernichestva   s   nim,   i   mirnoe
sushchestvovanie s suprugoj, s domochadcami i  obshchestvennymi  zanyatiyami  moglo
razbit'sya, kak hrupkoe proizvedenie gorshechnika. Na  korable  zhe  vse  lyudi
ravny pered gnevom buri i blagozhelatel'ny drug k drugu.
   Korabel'shchiki stali zakreplyat' parus, zapoloskavshij pri peremene  vetra,
i Trifon obrugal nelovkogo:
   - Oslica! Ty ne morehod, a svinopas!
   -  Velikolepnyj  korabl'!  -  proiznes   Vergilian,   zhelaya   dostavit'
udovol'stvie  navarhu.  Poet  byl  v  horoshem   nastroenii   i   radovalsya
vozvrashcheniyu k penatam.
   Trifon prosiyal, okinul hozyajstvennym vzorom sudno. Tak lyudi smotryat  na
blizkih ih serdcu predmety.
   - Da, korabl' postroen, kak stroyatsya bystrohodnye liburny. Iz  otbornyh
kiparisov  i  sosen,  srublennyh  v  osennee  ravnodenstvie.  Ves'  on  na
bronzovyh gvozdyah. Takie  luchshe  soprotivlyayutsya  rzhavchine,  chem  zheleznye.
Snasti ego spleteny iz skifskoj konopli i vyderzhat lyuboj borej.
   Trifon vozil na  "Fortune"  v  Herson  Tavricheskij  amfory,  v  Aziyu  -
zheleznye izdeliya, v Laodikeyu Primorskuyu - kozhi,  a  v  Ostiyu  -  pryanosti,
olivkovoe maslo i mnogie drugie tovary, kotorye posylayut v Evropu Vostok i
Afrika. No byli i drugie plavaniya.  Iz  Massilii  "Fortuna"  dostavlyala  v
Italiyu vino, iz Illirii - sherst' i zhivyh baranov, iz Sicilii -  pshenicu  i
velikolepnyh, spokojnyh, kak  izvayaniya  volov.  Senator  Kal'purnij,  dyadya
Vergiliana,  pripisannyj  k  senatskomu  sosloviyu  imperatorom   Septimiem
Severom, kotoromu on ssudil znachitel'nye  sredstva  vo  vremya  tragicheskoj
bor'by s Pesceniem Nigerom, poluchil takzhe  bol'shie  zemel'nye  vladeniya  v
Kampanii,  gde  raby  i  kolony  [zemledel'cy,  prikreplennye   k   zemle]
vozdelyvali ego polya, pasli stada ovec i razvodili olivkovye plantacii. No
Kal'purnij  byl  synom  bankira,  i  starika  vsegda  privlekali  denezhnye
operacii, hotya ih  prihodilos'  vesti  cherez  podstavnyh  lic.  Vo  vsyakom
sluchae, senator umudryalsya soedinyat' gosudarstvennye dela  s  kommercheskimi
predpriyatiyami, i ego "Fortuna" byla v more mnogo mesyacev v godu. Vodil  ee
neizmenno Trifon. Nekogda navarh sluzhil v ravennskom flote i dvazhdy plaval
v strashnom okeane: odin raz  hodil  s  voennymi  mashinami  dlya  britanskih
legionov, drugoj - za svincom kaledonskih rudnikov.  Prosluzhiv  polozhennoe
chislo let, on  poluchil  v  okrestnostyah  Akvilei  uchastok  zemli  i  reshil
zanyat'sya na starosti let vyrashchivaniem ovoshchej.  Ogurcy  i  kapusta  nahodyat
horoshij sbyt na akvilejskom bazare. No morehod ne vyderzhal razluki s morem
i postupil na sluzhbu  k  senatoru.  Trifon  lyubil  peremeny,  razgovory  v
portovyh kabachkah i vse to, chto korabel'shchiki  vidyat  v  chuzhih  stranah,  -
goroda  i  hramy,  shumnye  torzhishcha,  mayaki,  pristani,  veselyh  zhenshchin  s
ozherel'yami na smuglyh sheyah, verblyudov i ogromnyh slonov.
   Vergilian uzhe ne v pervyj raz plaval vmeste s nim,  vypolnyaya  razlichnye
porucheniya senatora. Nyne stalo nebezopasno doveryat' zoloto dazhe  predannym
vol'nootpushchennikam.  Ne  zhelaya  lishit'  sebya   znachitel'nogo   nasledstva,
Vergilian ne otkazyvalsya ot takih trudov. Dyadya byl bezdetnym, i  moj  drug
so vremenem mog poluchit' vse ego bogatstvo,  a  poka  sovershal  zamanchivye
puteshestviya na Vostok.
   V takie poezdki Vergilian obychno bral s soboyu raba Teofrasta. Kak ya uzhe
skazal, etot kappadokiec byl bol'shim plutom, no ves'ma rastoropnym slugoj,
umevshim predostavit' svoemu  gospodinu  v  puti  vse  neobhodimoe.  Teper'
Vergilian treboval, chtoby on s odinakovym rveniem prisluzhival i mne.
   Udostoverivshis', chto my prosnulis',  Teofrast  zacherpnul  spushchennym  na
verevke glinyanym sosudom vody dlya utrennego omoveniya. Zatem prines edu.  V
to utro ona sostoyala iz dvuh cherstvyh kruglyh hlebcev, treshchiny na  kotoryh
nevol'no zastavili vspomnit' to mesto v "Razmyshleniyah", gde  Mark  Avrelij
govorit ob appetitnosti potreskavshegosya v pechi hleba. Krome togo, my s容li
po gorsti zhirnyh chernyh olivok i vypili nemnogo vina, razbavlennogo vodoj,
uzhe otdavavshej zathlost'yu amfory. V puti Vergilian kazhdyj  den'  delil  so
mnoj po-bratski trapezu. Teper' on  poveryal  mne  samye  svoi  sokrovennye
mysli, rasskazyval o detstve i planah na budushchee, i ya tshchatel'no  zapisyval
eti  razgovory  na   navoshchennyh   tablichkah,   chtoby   pri   blagopriyatnyh
obstoyatel'stvah sostavit' zhizneopisanie poeta, tak kak mysli i zhizn' etogo
cheloveka, po moemu mneniyu, predstavlyayut interes dlya potomkov.
   Tiberij Kal'purnij Vergilian rodilsya v Olivii, na nebol'shoj ville okolo
Puteol, vskore posle togo, kak v trevozhnye dni markomanskoj vojny umer  ot
chumy v Vindobone blagochestivyj imperator Mark  Avrelij.  Otec  Vergiliana,
otlichavshijsya slabym  zdorov'em,  obladal  dostatochnymi  sredstvami,  chtoby
chuvstvovat' sebya nezavisimym chelovekom, i vsyu svoyu zhizn'  provel  v  tihom
sel'skom dome na beregu  Tirrenskogo  morya,  sredi  olivkovyh  derev'ev  i
vinogradnikov. Mat' poeta, Peticiya Tacita, predkom kotoroj, vozmozhno,  byl
znamenityj istorik, skonchalas', kogda Vergilianu ispolnilos' pyat' let.  On
tol'ko smutno pomnil sklonennoe  nad  nim  materinskoe  lico,  ee  krotkuyu
ulybku i teplyj  golos,  no  u  nego  navsegda  ostalos'  vospominanie  ob
ogromnom gore, kogda otec v poslednij raz pokazal emu lezhavshuyu na smertnom
lozhe  moloduyu  mat'  s  mirtami  v  rukah,  pronzitel'no  holodnyh.   Dazhe
pyatiletnemu rebenku kazalos', chto vse eto nevozmozhno perezhit' i chto nichego
net gorshe na zemle vechnoj razluki s toj, kotoraya dala tebe zhizn'.  Mal'chik
slyshal, kak otec v vecher  pogrebeniya  chital  vsluh  v  tablinume  kakuyu-to
knigu. Potom on nashel eti stroki u Marka Avreliya i mnogo  raz  perechityval
ih: "Smert' ne zlo dlya cheloveka,  ibo  ona  ne  est'  nechto  porochnoe,  ne
zavisit ot nashego vybora i ne nanosit ushcherb obshchemu blagu. Naprotiv, ona  -
dobro, tak kak sluzhit  obnovleniyu  prirody...  Neuzheli  tebya  strashit  eta
peremena? Ved'  nichego  na  svete  ne  sovershaetsya  bez  izmenenij.  Samaya
sushchnost' veshchej est' peremena. Poetomu ne klyani smert',  a  privetstvuj  ee
kak odno iz yavlenij,  vyrazhayushchih  neprelozhnyj  zakon  prirody.  Neobhodimo
priuchit' sebya myslit'  i  dejstvovat'  tak,  kak  budto  konec  zhizni  uzhe
nastupaet..."
   Vergilian rasskazyval, chto v te dni ego otec pytalsya najti  uteshenie  v
filosofii, odnako ne mog  zabyt'  ushedshuyu  i  chasto,  opustiv  razvernutyj
svitok na koleni,  smotrel  kuda-to  v  prostranstvo  nichego  ne  vidyashchimi
glazami. V dome eshche vital obraz pokojnoj materi, i slova filosofa kazalis'
neschastnomu vdovcu pustymi i besplodnymi.
   Mne tozhe prihodilos' chitat' knigu Marka Avreliya i udivlyat'sya tomu,  kak
spokojno govorit etot imperator o smerti. Vot eshche neskol'ko strok  iz  ego
sochineniya: "Okin' myslennym vzorom hotya by otdalennye vremena  Vespasiana,
i ty uvidish' vse to zhe samoe, chto proishodit i  teper':  lyudi  vstupayut  v
brak, vospityvayut detej,  boleyut,  umirayut  v  uzhasnyh  stradaniyah,  vedut
vojny, spravlyayut prazdnestva, puteshestvuyut, obrabatyvayut zemlyu,  predayutsya
vysokomeriyu, podozrevayut drug druga, zloumyshlyayut na blizhnego,  zhelayut  ego
smerti, ropshchut na sud'bu, dobivayutsya pochestej ili  dazhe  purpura.  No  chto
stalos' s nimi vsemi? Oni ischezli kak dym. Tak i my ischeznem, i v etom net
nichego neobychajnogo..."
   Odnako dovol'no o smerti! CHitaya takie  polnye  obrechennosti  stroki,  ya
kazhdyj raz osobenno sil'no oshchushchal, chto  na  zemle  sladko  i  uvlekatel'no
zhit'. Vo vsyakom sluchae, togda ya schital, chto mne eshche rano dumat' o podobnyh
veshchah.
   Vergilian, kogda  on  byl  eshche  rebenkom,  tem  bolee  ne  mog  postich'
uteshitel'nye slova filosofa i plakal detskimi slezami, poka ne zasypal pod
pesenku  staroj  nyan'ki   pro   Vorob'ya,   podslushavshego   razgovor   dvuh
mal'chuganov, chto na bazare rassypali bol'shoj meshok ovsa.
   Iz rasskazov poeta o ego detstve ya uznal takzhe,  chto  imenie  ne  moglo
prinosit' bol'shih dohodov, chto rabotavshie na vinogradnike i u  tochil  raby
otlichalis'  neradivost'yu,  nebrezhno  obrashchalis'  s   sel'skimi   orudiyami,
opasayas' tol'ko palki nadsmotrshchika. Odnazhdy otec Vergiliana  skazal  rabu,
provinivshemusya v tom, chto ploho vskopal gryadki dlya salata:
   - Pochemu ty ne vypolnyaesh' raboty? U tebya  est'  krov  i  odezhda,  chtoby
prikryt' telo ot holoda. Ty syt i dazhe poluchaesh'  v  umerennom  kolichestve
vino. CHego zhe tebe eshche nado?
   Dazhe Vergilian pokachival  golovoj,  rasskazyvaya  mne  ob  etom  sluchae,
dokazyvavshem, po ego mneniyu, neponimanie rabom samyh prostyh veshchej.  Vdrug
etot neradivyj sluga, mrachno glyadya sebe  pod  nogi,  stal  proklinat'  tot
den', kogda mat' rodila ego!
   Otec, po slovam Vergiliana myagkij i rassuditel'nyj chelovek, ne  nakazal
raba, no razvel rukami, obrashchayas' k gostyam, kotorye v  tot  den'  posetili
Olivij:
   - Vot izvol' dokazyvat', chto i rab uchastvuet  svoim  trudom  v  mirovoj
garmonii...
   Pozdnee Vergilian ponyal, chto raby smotryat na mir s  otchayaniem,  ravnogo
kotoromu nichego net na zemle.
   Odnako v detstve, sredi igr i progulok, mal'chiku nekogda bylo dumat'  o
mirovoj spravedlivosti. Nedaleko  prostiralos'  more,  i  Vergilian  chasto
videl v rybackom selenii, kak v  lad'yah  trepetali  tol'ko  chto  pojmannye
setyami ryby. Moj drug lyubil vspominat' eti italijskie utra, polnye  solnca
i peniya cikad, kogda oni s  otcom  hodili  pokupat'  rybu  svezhego  ulova,
spuskalis' mimo posazhennyh v poryadke  loz  po  sklonu  holma,  s  kotorogo
otkryvalsya sladostnyj vid na more  i  na  plyvushchie  iz  Afriki  korabli  s
krasnymi parusami.
   - Otec, skazhi, kuda oni plyvut? - nastojchivo sprashival on.
   Kal'purnij smotrel na syna i poglazhival vybrityj podborodok.
   - Oni plyvut v Rim, syn moj. Kogda ty podrastesh', tozhe poedesh'  v  etot
gorod. Nehorosho dlya cheloveka umeret', ne uvidev Rima.
   Na lozah osen'yu pospevali purpurnye, pahnushchie  solncem  grozd'ya.  Veter
prinosil morskie zapahi. Sel'skij rozovyj dom stoyal v  teni  oliv,  v  nem
zhila i umerla  Leticiya  Tacita.  Poblizosti  nahodilsya  derevenskij  hram,
posvyashchennyj Diane, ego chetyre  kolonny  beleli  v  kiparisovoj  roshche.  Pod
hramovoj kryshej shumel veter,  i  sredi  balok  vili  svoi  gnezda  golubi,
napolnyaya hram hlopan'em kryl'ev; ves' fronton byl v golubinom pomete.
   Inogda otec prihodil syuda v soprovozhdenii raba  i  privodil  malen'kogo
syna. Sluzhitel' nes v zharovne pylayushchie ugli i meshochek  s  zernami  fimiama
dlya voskureniya. Boginya stoyala posredine  hrama,  rozovonogaya,  v  korotkoj
golubovatoj tunike. Skvoz' krasku uzhe davno prosvechival mramor, i hram byl
v polnom zapustenii. Nebozhitel'nica vynimala strelu iz kolchana za  plechom.
Ryadom s boginej, dobrodushno glyadya na nee i vysunuv yazyk, bezhala  mramornaya
sobaka. Diana  edva-edva  ulybalas'  i  smotrela  v  prostranstvo  pustymi
glazami. Ee ostryj lokotok zapomnilsya Vergilianu na vsyu zhizn'.
   Otec brosal na altar' neskol'ko krupic aravijskogo fimiama, i malen'kij
hram zastilal blagovonnyj dym.
   - Otec, ona pravit mirom?  Porazhaet  zlyh  lyudej  strelami?  -  shepotom
sprashival mal'chik, ceplyayas' za togu roditelya.
   Otec, staryj bezbozhnik, vzdyhal.
   - Mirom pravyat principy, vechnye i neizmennye. Mirom upravlyaet garmoniya.
Lyudej zhe porazhayut poroki...
   Vergilian ne ponimal, o chem govorit otec,  no  smutno  chuvstvoval,  chto
prisutstvuet pri chem-to ochen' vazhnom.
   Kogda nastal chas umeret' i otcu, Vergiliana uvezli  v  krytoj  povozke,
zapryazhennoj paroj seryh mulov, v Rim. Vsyu dorogu zhivotnye hlopali ushami  v
takt shagam, a vtorichno osirotevshij rebenok plakal gor'kimi slezami, toskuya
po otcu, i ego ne  razvlekali  dazhe  dorozhnye  vidy,  neznakomye  seleniya,
rozovye goroda na vozvyshennostyah i vstrechnye  putniki  i  povozki.  On  ne
znal, chto zhdet ego v Rime, kuda oni ehali s poslancem  senatora,  no  etot
usluzhlivyj chelovek vsyacheski uteshal ego i rasskazyval,  chto  patron  bogat,
kak Krez, i zhivet v dome, ukrashennom mramorom. Pokazalsya  Rim,  porazivshij
mal'chika svoimi razmerami i mnozhestvom domov, kolonn i lyudej, a on vse eshche
ne mog uspokoit'sya i vspominal olivkovye roshchi Oliviya i progulki  s  otcom.
Mal'chik ponimal, chto nikogda uzhe ne vernetsya bezzabotnaya detskaya radost' i
ne budet poezdok v sosednij gorodok, gde otec pokupal u pirozhnika  medovye
pechen'ya.
   Senator,   prihodivshijsya   blizkim   rodstvennikom,   okazalsya   dobrym
pokrovitelem. K tomu zhe on byl bezdetnym i prilaskal mal'chika,  a  supruga
ego, dostopochtennaya Maksimiliana, zakormila rebenka slastyami.  Malo-pomalu
Vergilian privyk k novoj zhizni, k shumu Rima  i  plakal  tol'ko  po  nocham,
kogda nikto ne videl ego slez. Vprochem, ves'  den'  s  utra  byl  posvyashchen
ucheniyu. Grammatiku on izuchal u Gerontiya, a ritoriku - u izvestnogo sofista
Porfiriona, proslavlennogo v te dni kommentatora Goraciya.
   V Rime proishodilo mnogo sobytij, no  Vergilian  i  ego  sverstniki  ne
zadumyvalis' ob etom. Ih bol'she privlekali pirushki, pisaniya stishkov i yunye
prelesti kakoj-nibud' kanatnoj plyasun'i. Dyadya, chelovek raschetlivyj, odnako
ne skryaga, ne zhalel  sredstv  dlya  vospitaniya  Vergiliana,  i  obuchenie  u
Porfiriona,  stoivshee  ne  odnu  tysyachu  sesterciev,  prodolzhalos'   i   v
posleduyushchie gody, hotya sam  senator  bol'she  cenil  horosho  prigotovlennoe
blyudo, chem so vkusom podobrannuyu metaforu, i utverzhdal, chto  lyudi  govoryat
slishkom mnogo i bez vsyakoj pol'zy dlya sebya.
   Senator vel torgovye dela s Vostokom i s gorodom  Karnuntom  na  Dunae,
gde ego zakupshchiki priobretali ogromnoe kolichestvo bych'ih  kozh.  Kal'purnij
ne   mog   pozhalovat'sya   na   plohie   dela   i   neizmenno   pol'zovalsya
pokrovitel'stvom  imperatora  Septimiya  Severa,  a  pozdnee  ego  syna,  i
edinstvennoe, chto ugnetalo  senatora,  byli  tyazhkie  nalogi  i  postoyannaya
opasnost' konfiskacii imushchestva.  Snova  nastupili  trevozhnye  vremena,  i
nikto ne mog poruchit'sya za zavtrashnij den'.
   |to sluchilos' v yunosti Vergiliana: on  vpervye  uvidel  blagodetelya  ih
familii. Delo proishodilo  na  zagorodnoj  imperatorskoj  ville.  Septimij
Sever medlenno shel po kamennoj doroge. Odnu ruku on polozhil na plecho syna,
nazvannogo Antoninom, chtoby osenit' ego slavoj ugasshej dinastii, a  drugoyu
laskal zavitki pyshnoj borody. On  chto-to  govoril  yunoshe.  Cezar'  slushal,
vypyativ nizhnyuyu gubu. Pozadi, na pochtitel'nom rasstoyanii,  v  torzhestvennyh
togah, shli konsuly i senatory. Oni peregovarivalis' mezhdu  soboj  shepotom,
prikryvaya rot rukoj, chtoby ne potrevozhit' avgusta.
   Vergilianu pokazalos', chto bylo nechto monumental'noe v etom shestvii,  v
skladkah tog, v zhestah senatorov, v ih gordo podnyatyh golovah, - i v to zhe
vremya obrechennoe na  gibel'.  Emu  stalo  zhal'  etogo  molodogo  cheloveka,
kotoryj uzhe ne mog uklonit'sya ot svoej sud'by, kakoj by  strashnoj  ona  ni
byla.





   Korabl' velichestvenno shel vdol' italijskogo berega, a ya  ne  perestaval
zapisyvat' vzvolnovavshuyu menya besedu s poetom.
   Vergilian  videl  potom  Antonina  v  cirke,  kogda   cezar',   stavshij
sopravitelem otca i vlyublennyj v konskie ristaniya,  kak  prostoj  voznica,
pravil kvadrigoj golubyh. Sopernikom ego na arene  byl  brat,  i  oni  oba
odnazhdy edva ne pogibli, kogda ih kolesnicy scepilis' na povorote,  ogibaya
cirkovuyu metu - kamennyj stolb, gde  kvadrigam  polozheno  povorachivat'  na
polnom begu, chtoby  snova  nestis'  po  arene  pod  grohot  rukopleskanij.
Vstrechal poet Antonina takzhe v |trurii, gde cezar' predprinimal  ohoty  na
lisic, vreditel'nic vinogradnikov, i v tot pamyatnyj den', kogda on  vmeste
s senatorom Dionom Kassiem posetil dvorec YUlii Domny.
   Vergilian byl togda molodym poetom. Na eto sobranie on popal  blagodarya
pokrovitel'stvu,   kotoroe   okazyval   emu   proslavlennyj   istoriograf.
Medlitel'nyj Kassij zameshkalsya po obyknoveniyu, i oni yavilis' vo  dvorec  s
nekotorym opozdaniem, kogda v zale Minervy uzhe bylo  nemalo  priglashennyh.
Tol'ko chto konchil chitat' svoyu didakticheskuyu poemu yunyj Oppian, grek  rodom
iz  Anasarby  Kilikijskoj,  nadezhda   ellinskoj   poezii,   dvadcatiletnij
chernokudryj krasavec.
   Oppian stoyal sredi zala,  uzhe  uvenchannyj,  po  poveleniyu  YUlii  Domny,
lavrovym venkom, smushchennyj i vzvolnovannyj uspehom, a na vozvyshenii,  kuda
veli tri  ili  chetyre  stupeni,  pokrytye  krasnym  kovrom,  vozlezhala  na
pozolochennom   lozhe,   izgolov'e   kotoroe   podderzhivali   dva   grifona,
imperatrica.  Ona  skrestila  malen'kie  nogi  v  purpurovyh  bashmakah   s
zhemchuzhnymi ukrasheniyami i, podperev rukoj golovu s gladko zachesannymi nazad
volosami, smotrela,  ulybayas',  na  molodogo  poeta,  i  ee  chernye  glaza
izlivali na nego siyanie sirijskoj  nochi.  Na  golove  u  YUlii  Domny  byla
diadema s dragocennymi kameyami.
   Vergilian rasskazyval, kak on s trepetom vstupil v etot neznakomyj  dlya
nego  mir,  no  nemnogo  uspokoilsya,  kogda  prismotrelsya   k   okruzhayushchej
obstanovke i uvidel, chto lyudi  derzhat  sebya  zdes'  neprinuzhdenno,  kak  i
podobaet filosofam i poetam. Zal, osveshchennyj mnogochislennymi svetil'nikami
na vysokih bronzovyh trenozhnikah, imel krugluyu  formu  i  byl  pokryt  eshche
svezhej rospis'yu na  olimpijskie  syuzhety.  Na  potolke  hudozhnik  izobrazil
Minervu v vysokom shleme. Pro eto  izobrazhenie  govorili,  chto  lik  bogini
spisan hudozhnikom s samoj imperatricy. Vergilian smotrel i  ubezhdalsya:  te
zhe shiroko raskrytye chernye  glaza,  chuvstvennyj  rot  s  neskol'ko  polnoj
nizhnej guboj, nizkovatyj lob, orlinyj nos, krupnyj, no nezhnyj  podborodok.
Tyazhelovataya vostochnaya krasota. Obrashchala na sebya  vnimanie  takzhe  strojnaya
sheya YUlii Domny.  Golova  byla  posazhena  na  nee  kak  nekoe  proizvedenie
iskusstva...
   Okolo avgusty sidel v kresle iz  slonovoj  kosti  cezar'  Antonin  i  s
osobym userdiem hlopal Oppianu, potomu chto v stihah na etot raz shla rech' o
podvigah  ohotnika.  Ryadom  s  cezarem  stoyala  pechal'naya,  strogogo  vida
zhenshchina, neskol'ko uvyadshaya. Kak  Vergilian  uznal  vposledstvii,  to  byla
Arriya, posvyativshaya vsyu svoyu odinokuyu zhizn' izucheniyu Platona  i  radi  etoj
celi otkazavshayasya ot radostej semejnoj  zhizni.  Po  druguyu  storonu  stoyal
Antipatr iz Gieropolya, sofist, uchitel'  Antonina,  vedayushchij  s  nekotorogo
vremeni  imperatorskimi  pis'mennymi  delami,   izvestnyj   tem,   chto   s
neobyknovennym  iskusstvom  sostavlyal  poslaniya  i   dekrety.   On   takzhe
proslavilsya  zhestokost'yu,  s  kakoj  pravil  Vifiniej,   kogda   byl   tam
prokonsulom. Vse ostal'nye stoyali nizhe stupenej, v belyh ili zheltyh togah,
nekotorye so svitkami v rukah.
   Rukopleskaniya nakonec umolkli.
   - Prekrasno, Oppian! - kriknul Antonin. - Poistine v tebe  taitsya  more
ocharovaniya!
   No Vergilian slyshal, kak stoyavshij ryadom  s  nim  chelovek  v  ponoshennoj
toge, - eto byl poet Skribonij Florin, s kotorym i sostoyalos' togda u nego
znakomstvo, - bormotal v neopryatnuyu borodu:
   - Odnako eto slishkom cvetisto. Safo, po-moemu, pisala luchshe...
   - Safo! - podderzhal ego  sosed,  malen'kij  starichok  s  vyrazitel'nymi
glazami i drozhashchimi hudymi rukami. - Safo nepovtorima!
   Voobshche Vergilian, po ego slovam, horosho  zapomnil,  chto  poema  osobogo
vostorga u slushatelej ne vyzyvala i pohvaly byli umerennymi, - mozhet byt',
iz zavisti ili potomu, chto ne vse prisutstvuyushchie  mogli  ocenit'  prelest'
grecheskogo stiha; hlopali zhe lyudi iz opaseniya razgnevat' cezarya,  s  takim
pylom hvalivshego stihi ob ohote. Hotya Antonin byl eshche ochen' molod, no  vse
uzhe znali o ego vspyl'chivom i ne terpyashchem protivorechij haraktere.
   Vergilian slyshal, kak kto-to sheptal ne bez udovol'stviya:
   - Priyatnye stihi, no neznachitel'nye...
   - Bitva bykov vo  vtoroj  pesne  napisana  ne  bez  talanta,  -  skazal
starichok s vyrazitel'nymi glazami, - no, vo vsyakom sluchae, eto ne  Gesiod.
Hi-hi!
   - Pri chem zdes' Gesiod? - udivilsya sobesednik.
   - Slishkom mnogo cvetov... - bryuzzhal Skribonij.
   Do stihotvorca eti suzhdeniya  ne  doletali.  On  stoyal  pered  avgustoj,
kotoraya milostivo rassprashivala, kak  on  chuvstvuet  sebya  v  Rime  i  chto
nameren teper' pisat', posle poemy ob ohote. Rastrogannyj Oppian vziral na
YUliyu Domnu predannymi i dazhe vlyublennymi glazami. Odnako poemu on podnes s
poklonom ne ej, a cezaryu, kak posovetovali sdelat' druz'ya. Antonin  prinyal
svitok, obnyal Oppiana i poceloval ego v lob. Vokrug uzhe govorili na drugie
temy. Kto-to rassprashival Filostrata:
   - Nad chem ty razmyshlyaesh' v nastoyashchee vremya?
   Filostrat ne bez vazhnosti gladil rusuyu borodu, v kotoroj togda  eshche  ne
pobleskivalo serebro.
   - Pishu nebol'shuyu rabotu - traktat protiv Aspaziya iz Ravenny.
   - O chem?
   - O tom, kak nado pisat' poslaniya.
   - Kak zhe, po-tvoemu, nado ih pisat'?
   - Vo vsyakom sluchae, ne  tak,  kak  Aspazij.  Vysmeivayu  ego  napyshchennyj
stil', putanicu, neyasnost'.
   - Da, etot dejstvitel'no pishet nevrazumitel'no.
   - YA stavlyu emu v primer Antipatra. Imenno tak nado  sostavlyat'  pis'ma.
Kakaya yasnost' myslej, metkost' v vyrazheniyah, priyatnaya kratkost'!
   - Ty prav, Antipatr - prekrasnyj epistolyarij.
   - A pochemu? On vhodit, kak akter, v rol' imperatora, i  poetomu-to  ego
pis'ma tak estestvenny i blagorodny.
   No ritora uzhe zvali k YUlii Domne:
   - Filostrat! Filostrat! Avgusta zhelaet govorit' s toboj!
   Prisutstvuyushchie ne bez zavisti smotreli na filosofa, poka on probiralsya,
poblednev ot volneniya, cherez tolpu k vozvysheniyu, gde vozlezhala Domna.
   - YA zdes', gospozha! - skazal on, tyazhelo dysha.
   Avgusta protyanula emu kakoj-to svitok.
   - Filostrat, ty znaesh', kak ya cenyu tvoj stil'. Prosmotri! Mne  prislali
eto iz Antiohii.
   Filostrat s nedoumeniem vzyal v ruki papirus.
   - |to zapiski Damisa ob Apollonii Tianskom,  -  prodolzhala  avgusta,  a
golos u nee byl teplyj, grudnoj, - oni napisany skverno,  pochti  ploshchadnym
yazykom, no ty mog by sdelat' iz nih zamechatel'noe  proizvedenie.  Pishi  ne
tak prostodushno, kak pishut o Hriste, no vse-taki s teplotoj. Sozdaj obraz,
kotoryj elliny smogli by protivopostavit' bogu hristian s ego rozhdeniem  v
vertepe,  chudesami,  voskreseniem  iz  mertvyh  i  prochimi   trogatel'nymi
sobytiyami. Ty otlichno eto sdelaesh'.
   Domna pobesedovala s filosofom nekotoroe vremya, i tot otoshel,  prizhimaya
k grudi dragocennyj svitok, mozhet byt' sulivshij emu izvestnost' v vekah i,
vo vsyakom sluchae, milost' fortuny.
   Stoyavshij ryadom s Vergilianom starichok  s  neobyknovenno  vyrazitel'nymi
glazami, okazavshijsya predsedatelem  "Svyashchennogo  soobshchestva  stranstvuyushchih
ritorov, pochitayushchih Dionisa", ob座asnyal  Skriboniyu,  prodolzhaya  razgovor  o
teatre:
   - Kogda Lukian proiznosil na  prosceniume  slova  "velikij  Agamemnon",
podnimayas'  na  konchiki  pal'cev,  ya  v  poricanie  emu  zametil,  chto  on
izobrazhaet ne velikogo Agamemnona, a vysokogo rostom Agamemnona.
   Skribonij ponimayushche kival golovoj.
   - Da, ya gde-to chital, chto znamenityj akter Pilad v dannom sluchae tol'ko
delal zadumchivoe lico i tem peredaval velichie geroya.
   Rech' shla o poslednem predstavlenii v teatre Pompeya i mime  Lukiane.  No
stoyashchaya ryadom so Skriboniem zhenshchina, pohozhaya na sirijku, veroyatno odna  iz
priblizhennyh matron YUlii Domny, vostorgalas':
   - Net, lozhnym stradaniem i svoej krasotoj on istorgaet  u  menya  kazhdyj
raz slezy, kogda ya glyazhu na nego!
   Vergilian delal togda to zhe samoe, chto i ya,  to  est'  prislushivalsya  k
razgovoram, no ni na shag ne otstaval ot Diona Kassiya. |tot  senator  iskal
mezhdu tem udobnogo predloga, chtoby predstavit' plemyannika svoego  druga  i
kreditora YUlii Domne. Odnako vokrug bylo stol'ko lyudej, dobivavshihsya chesti
pogovorit' s  avgustoj  i  sniskat'  ee  raspolozhenie,  chto  oni  naprasno
pytalis' priblizit'sya k nej. Nakonec senator uluchil udobnuyu minutu:
   - Gospozha, pozvol' mne poruchit' tvoemu vnimaniyu nashego yunogo  sluzhitelya
muz!
   Vergilian peredaval mne, chto v etu minutu emu stalo  trudno  dyshat'  ot
smushcheniya i zal na neskol'ko mgnovenij kak by zakryl tuman.  On  nichego  ne
videl, krome pronizyvayushchih dushu glaz  YUlii  Domny.  Vse  tak  zhe  podpiraya
ustaluyu ot stihov golovu, avgusta privetlivo ulybalas'.
   - A etot tozhe pishet ob ohote? - grubovato sprosil Diona Antonin.
   - Net, cezar', on sochinyaet elegii.
   Antonin zevnul.
   YUliya Domna s ulybkoj smotrela na smushchavshegosya Vergiliana.
   - YA ne teryayu nadezhdy kogda-nibud' uslyshat' i tvoi stihi.  No  sejchas  ya
utomlena. Kak tvoe imya?
   - Ego imya Vergilian, - pospeshil otvetit' za poeta Dion.
   - Vergilian? Prekrasnoe imya dlya molodogo poeta. Ono mnogo obeshchaet.
   Na etom i zakonchilas' beseda. Zanyataya svoimi myslyami, avgusta  laskovym
dvizheniem golovy  otpustila  senatora  i  eshche  raz  ulybnulas'  poetu.  On
ponravilsya ej blednost'yu lica  i  slegka  nahmurennymi  brovyami,  kak  eto
byvaet u lyudej, obladayushchih nezavisimym harakterom. YUliya Domna uvidela, chto
iz tajnogo pomeshcheniya za goluboj zavesoj neozhidanno poyavilsya Lyucij Septimij
Sever, imperator i suprug.
   Sever  pribyl  v  soprovozhdenii  Plauciana,  svoego  lyubimca,  prefekta
pretoriya,  samogo  rastochitel'nogo  iz  rimskih  bogachej  i,  krome  togo,
zamechatel'nogo yurista. Avgust tol'ko chto soveshchalsya s nim po povodu dekreta
o prelyubodeyaniyah. Sever byl vstrevozhen. Prefekt namekal emu na izmenu YUlii
i dazhe nazval, yakoby sluchajno, imya lyubovnika, nichtozhnogo cheloveka.
   Stoit ostanovit'sya neskol'ko na sud'be Plauciana, potomu chto ona byla v
te  dni  sud'boj  mnogih  drugih  lyuden,  vyshedshih  iz   nichtozhestva,   no
voznesennyh do samyh vysokih dolzhnostej v gosudarstve lish' dlya togo, chtoby
sbrosit' ih s vershiny  mogushchestva  v  propast'.  |tot  afrikanec  schitalsya
zemlyakom Severa, mozhet byt' dazhe rodstvennikom, i, esli  verit'  spletnyam,
favoritom v prezhnie gody. Imperator,  vzojdya  na  prestol,  sdelal  svoego
druga prefektom pretoriya i pozdnee zhenil na ego  docheri  cezarya  Antonina.
Govoryat, chto na svad'be prisluzhivali sto evnuhov. No kak raz v  eto  vremya
proizoshlo uzhasayushchee izverzhenie Vezuviya, lava dostigla predmestij Kapui,  i
rimlyane videli v sobytii durnoe predznamenovanie.
   Dvazhdy Plaucian nosil konsul'skoe zvanie. Kogda on prohodil  po  ulicam
Rima, lyudi staralis' ne popadat'sya emu na glaza i pospeshno  svorachivali  v
bokovye pereulki ili poskoree vozvrashchalis'  nazad.  Soprovozhdavshie  svoego
gospodina raby krichali zameshkavshimsya, chtoby oni opuskali glaza i ne  smeli
smotret' na nego. No Antonin ne zhelal razdelit'  lozhe  s  nenavistnoj  emu
Plautilloj, nadmennoj krasavicej, vospitannoj v krajnej roskoshi, i starik,
privykshij k pochestyam, derznul na bor'bu s imperatorom. Konchilos'  vse  eto
ves'ma plachevno  dlya  chestolyubca.  Uchastnik  zagovora  Saturnin,  kotorogo
prefekt pretoriya podgovoril ubit' avgusta i Antonina, tak kak etot  tribun
byl odnim iz teh, kto  imel  dostup  v  imperatorskuyu  opochival'nyu,  vydal
Plauciana. Sever snachala ne poveril doneseniyu o predatel'stve  so  storony
lyubimca, osypannogo milostyami. Odnako Plaucian imel glupost' lichno yavit'sya
vo dvorec, kogda emu obmanno soobshchili o  smerti  imperatora  i  ego  syna,
vprochem, na vsyakij sluchaj, nadev pod togu pancir'. |to raskrylo  namereniya
prefekta.  Antonin  velel  pretoriancu  Ksifilinu  ubit'  Plauciana.  Trup
prefekta vybrosili iz okna  na  ulicu,  i  tam  prohozhie  nadrugalis'  nad
nenavistnym bogachom, a Ksifilin vyrval iz borody  ubitogo,  telo  kotorogo
eshche ne ostylo, klok volos i  so  smehom  prines  etot  podarok  porazhennoj
uzhasom Plautille. No v te dni, kogda vzoshla  slava  Oppiana,  prefekt  eshche
pol'zovalsya doveriem Severa, i nikomu i v golovu  ne  prihodilo,  chto  ego
vozvyshenie zakonchitsya tak tragicheski. Vergilian smotrel  na  nego  kak  na
balovnya sud'by.
   Blagostno ulybayas', avgust priblizilsya sredi nastupivshej tishiny k svoej
vozlyublennoj supruge i pristojno oblobyzal ee,  priyatno  poshchekotav  nezhnoe
lico pushistoj borodoj. YUliya ostalas' na lozhe i zakryla na mgnovenie glaza.
   Vo vsem, ot etoj elejnoj ulybki do manery nosit'  razdvoennuyu  sedeyushchuyu
borodu,  yakoby  zapushchennuyu,  a  v  dejstvitel'nosti  leleemuyu  kak   nekoe
sokrovishche, avgust podrazhal velikim imperatoram iz dinastii Antoninov  i  v
ih chest' nazval etim imenem svoego syna. Dazhe v ulybke avgusta bylo chto-to
ot Marka Avreliya.
   Prisutstvuyushchie rabolepno  sklonilis'  pered  vladykoj  mira.  Imperator
druzhelyubno oglyadel sobravshihsya.
   - Prodolzhajte vashu besedu, druz'ya! Nadeyus', ya ne pomeshal vam?
   V otvet razdalsya sderzhannyj gul golosov:
   - Da hranyat tebya bogi! My zhazhdali uvidet' tebya!
   Sever opustilsya v kreslo iz  slonovoj  kosti,  totchas  ustuplennoe  emu
Antoninom, i s bol'shoj ostorozhnost'yu vytyanul nogi, iskrivlennye podagroj.
   Vergilian rasskazyval mne, chto on ne bez straha smotrel na  imperatora.
O nem stol'ko  hodilo  rasskazov,  nachinaya  s  istorii,  v  kotoroj  yakoby
ogromnuyu rol' sygrala toga Marka Avreliya, odolzhivshego ee Septimiyu  Severu,
kogda tot, buduchi eshche legatom, yavilsya odnazhdy na imperatorskij pir pryamo s
dorogi v plashche. Po mneniyu mnogih,  etot  podarok  i  predopredelil  sud'bu
budushchego imperatora. Izvestna byla vsem i spletnya  o  zhenit'be  Severa  na
YUlii Domne, na kotoroj vybor chestolyubca ostanovilsya tol'ko potomu,  chto  v
ee goroskope  sushchestvovalo  ukazanie  zvezd  na  zamuzhestvo  s  chelovekom,
oblechennym v purpur. Septimij Sever sam izuchal nauku  haldeev  i  veril  v
podobnye predskazaniya.
   No etot dobrodushno  ulybayushchijsya  chelovek  vse-taki  pobaivalsya  nemnogo
vsyakih boltunov i stihopletov, kotorye vsegda mogli sochinit'  kakoj-nibud'
pamflet ili pustit' gulyat' po Rimu  yadovityj  stishok.  Septimij  Sever  ne
postesnyalsya umertvit' Leta, spasshego emu zhizn'  v  bitve  pod  Lugdunumom,
predal smerti tysyachi lyudej,  vinovnyh  tol'ko  v  tom,  chto  ih  goroskopy
namekali na blestyashchuyu sud'bu,  ili  uvidevshih  vo  sne  purpur  i  imevshih
neschast'e rasskazat' ob etom boltlivym druz'yam. Odnako dazhe imperator  byl
bessilen protiv yada korotkoj, kak pchelinoe zhalo, epigrammy.
   Septimij Sever yavlyalsya tipichnym predstavitelem novoj rimskoj znati.  Iz
Afriki ili iz Sirii stekalis' v Rim podobnye chestolyubcy, lyudi bez styda  i
bez sovesti, umeyushchie proiznosit' krasivye slova i neutomimye  v  sniskanii
obshchestvennyh pochestej i bogatstva, deyatel'nye, kak  torgashi,  hitrye,  kak
zmei. Oni pronikali v magistraturu, v senat i inogda  konchali  svoyu  zhizn'
konsul'skim zvaniem. Septimiyu Severu osobenno blagopriyatstvovala  fortuna,
i on dobilsya imperatorskogo purpura.
   Avgust obvodil sobranie laskovym, "antoninovskim" vzglyadom:
   - O chem vy besedovali, druz'ya moi?
   - Oppian chital nam svoi stihi, - otvetil Antonin.
   - Uveren, chto oni polny talanta...
   - Otlichnye! I ya hochu prosit' tebya, otec, chtoby ty obratil  vnimanie  na
poeta.
   - O chem ty govorish', moj syn? -  Sever  povernul  k  svoemu  nasledniku
pyshnuyu borodu, ozhidaya ocherednogo hodatajstva.
   - Szhal'sya nad bednym stihotvorcem... - prolepetal Oppian.
   YUnosha pribyl v Rim s ostrova Melita, gde  dobrovol'no  razdelyal  ssylku
otca, na kotorogo obrushilsya gnev  gospodina  v  svyazi  s  kakim-to  glupym
donosom. U starika otnyali vse imushchestvo i dom, vytashchili noch'yu iz posteli i
na voennoj galere  dostavili  na  otdalennyj  ostrov.  Teper'  syn  yavilsya
hodatajstvovat' o pomilovanii.
   Antonin vpolgolosa razgovarival s otcom,  ob座asnyaya  emu  delo  Oppiana.
Imperator, slegka morshchas', slushal syna. Potom potrepal ego po shcheke.
   - Razve ya mogu tebe v chem-nibud' otkazat', drug moj?
   SHCHeki u cezarya byli eshche kruglye i rumyanye, kak  u  zdorovoj  derevenskoj
devushki.
   - Antipatr, - obratilsya imperator k  svoemu  sekretariyu,  -  ty  zdes'?
Napishi rasporyazhenie ob otmene ssylki  otca  stihotvorca.  Kak  ego  zovut?
Oppian? I veli vydat' poetu dvadcat'... dvadcat' pyat' zolotyh.
   Prisutstvuyushchie izumilis'. |tot samyj skarednyj chelovek v  Rime  podaril
dvadcat'  pyat'  zolotyh!  Bylo  chemu  udivlyat'sya.  I  totchas  na   Oppiana
posypalis' kak iz roga izobiliya pohvaly.
   - Opisanie slona tebe udalos'  zamechatel'no!  Kak  ty  skazal?  Oblako,
nesushchee v svoem chreve strashnuyu dlya smertnyh grozu? Velikolepno!
   - Da, eto obrazno i poetichno.
   Tol'ko Skribonij pozhimal plechami:
   - Grozu v chreve? Kakie zhe zvuki poet sravnivaet s grozoj?
   - Ty pridiraesh'sya, Skribonii, - ostanovil ego starichok s vyrazitel'nymi
glazami, vidimo vsyu zhizn' dobivavshijsya podachek, l'stec i lizoblyud.
   Raby  v  belyh  tunikah  s  zolotymi  ukrasheniyami  stali  raznosit'  na
serebryanyh  blyudah  slasti,  dostavlennye   iz   dalekih   stran,   orehi,
velikolepnye plody iz imperatorskih sadov. Drugie prinesli v uzkih amforah
vino, svarennoe so speciyami, ot kotoryh  priyatno  kruzhilas'  golova.  Pit'
chistoe vino zdes' schitalos' predosuditel'nym.
   Imperator milostivo pobesedoval s Filostratom. Na ritora  v  tot  vecher
bogi polozhitel'no izlivali svoe blagovolenie! Septimij Sever  sam  byl  ne
chuzhd literature i v svobodnoe ot gosudarstvennyh trudov vremya, mozhet  byt'
i v etom podrazhaya Marku Avreliyu, sostavlyal svoe "ZHizneopisanie". Slog  emu
vypravlyal Antipatr, poddelyvayas'  pod  Plutarha.  Teper'  vse  komu-nibud'
podrazhali, i sekretarij vybral sovsem ne plohoj obrazec.
   Vse tak zhe blagosklonno ulybayas',  no  ispodtishka  oglyadyvaya  sobranie,
Sever rassprashival Filostrata o tom, kak on nameren postupit'  s  zapisyami
Damisa, o kotoryh slyshal ot svoej prosveshchennoj suprugi. No dazhe  v  ulybke
imperatora chuvstvovalos' chto-to neuverennoe v  sebe,  pochti  rasteryannost'
zvuchala v ego  narochito  gromkih  slovah,  soprovozhdaemyh  velichestvennymi
zhestami. Kazalos', vse udalos' emu na zhiznennom puti. Kakie pobedy,  kakie
dostizheniya  i  postrojki!  Rodnoj  Leptis,  provincial'nyj  i   nichem   ne
primechatel'nyj gorod,  prevratilsya  po  ego  vole  v  stolicu  afrikanskoj
provincii;  legiony  povinovalis'  odnomu  ego  slovu  i  obozhali   svoego
povelitelya; gordost' senata i vseh etih vyrodkov patricianskih semej  byla
ukroshchena na vechnye vremena. Sotni tysyach soldat,  zemledel'cev,  poluchivshih
zemlyu i volov, rimskih remeslennikov, unosivshih domoj hleb, vino i elej vo
vremya besplatnyh razdach,  vzirali  na  nego  kak  na  svoego  blagodetelya.
Hlebnyh zapasov v imperatorskih zhitnicah bylo sobrano na sem' let.  Teper'
uzhe ne pyshnaya epitafiya na  grobnice,  predel  vseh  zhelanij  chestolyubivogo
cheloveka, a apofeoz,  obozhestvlenie  i  hramy  v  Rime  i  Leptise  dolzhny
zavershit' ego zemnoe sushchestvovanie!  Odnako  nepreodolimaya  ustalost'  vse
chashche i chashche skovyvala serdce. Skol'ko razocharovanij i  ogorchenij!  Skol'ko
obmanutyh nadezhd! CHto sdelayut s ego naslediem - plodami neustannogo  truda
- synov'ya? I ne tol'ko truda, no  i  zlodeyanij.  Sever  nenavidel  mrachnoj
svoej dushoj sopernikov i preziral teh, kto  pytalsya  stat'  na  ego  puti,
proiznosya licemernye rechi o spravedlivosti i svobode. Za eti gody, chto  on
nosil purpur na plechah,  imperator  uzhe  privyk  schitat'  sebya  otmechennym
perstom  geniya  i  stoyashchim  vyshe  prostyh  smertnyh,  uchast'   kotoryh   -
preklonyat'sya pred ego volej. Pochemu zhe YUliya ne zhelaet ponyat' etogo? Pochemu
ona izmenyala? Unichtozhit' ee  lyubovnika,  prostogo  centuriona  s  chelyust'yu
krokodila? No ved' ego zamenit drugoj. Predat' YUliyu smerti? No on  ne  mog
bez nezhnosti i skorbi dumat' ob etoj zhenshchine. Krome  togo,  razve  ona  ne
pol'zuetsya vliyaniem sredi naseleniya Antiohii i Afin, ne schitaetsya "mater'yu
lagerej"? K nej tyanutsya filosofy. A v etoj strashnoj igre, v kakoj  stavkoyu
byla zhizn', tak legko  proigrat'!  Lish'  neimovernym  napryazheniem  voli  i
zhestokimi merami  vozmozhno  sohranit'  rimskij  poryadok.  Odnako  Septimij
Sever, kak i vse ego spodvizhniki, ne otlichalsya dal'novidnost'yu. Op'yanennyj
vlast'yu i zhadnost'yu, on ne byl sposoben postroit' novyj mir.  Zolotoj  vek
ne zhelal nastupat' na izmuchennoj zemle.
   Dlya bol'shej  zhivosti  ya  zapisal  vse  tak,  kak  mne  rasskazyval  eto
Vergilian, kak budto by ya sam yavlyalsya svidetelem sobytij.  No  prihodilos'
slozhit' tablichki, potomu chto my priblizhalis' k Ostii i vse nahodivshiesya na
korable proyavlyali bol'shoe volnenie po povodu pribytiya.
   Bereg podplyval vse blizhe i blizhe i vmeste  s  nim  -  zalityj  solncem
spuskayushchijsya k moryu gorod. YA vpilsya  glazami  v  otkryvshuyusya  kartinu.  Na
kamennom portovom vozvyshenii stoyala ogromnaya kvadriga slonov, vozdvignutaya
kakim-nibud' afrikancem iz Feccany, razbogatevshim na torgovle  klykami.  U
pristanej  zamerli  korabli,  i  proishodila  obychnaya   v   takih   mestah
chelovecheskaya sueta. Vidno bylo, kak pod arkami blizhajshej  ulicy  tolpilis'
torgovcy i sovershali sdelki, peresypaya zerno s ladoni  na  ladon',  probuya
ego kachestvo na zub. Menyaly razlozhili na  mramornyh  prilavkah  serebryanye
monety. Gruzchiki, tol'ko s zhalkoj tryapicej vokrug beder, nosili po  zybkim
mostkam, perebroshennym s pristani na torgovle  korabli,  amfory.  SHesterka
seryh volov medlitel'no vlekla povozku s  chudovishchnoj  glyboj  mramora,  iz
kotoroj, mozhet  byt',  rezec  vayatelya  sozdast  novuyu  statuyu  imperatora.
Derevyannye kolesa povozki, sploshnye, bez spic,  nemiloserdno  skripeli,  i
vozchiki pominutno hlopali bichami. Na naberezhnoj tyanulis' kabachki, taverny,
sklady, kanatnye lavki, i povsyudu tolpilsya narod. Nad  lesom  golyh  macht,
nad kolonnadoj hrama Neptuna i nad kvadrigoj  bronzovyh  slonov  kruzhilis'
chajki. My pospeshili  s  Vergilianom  sojti  na  bereg.  Tak  ya  stupil  na
svyashchennuyu zemlyu Italii.
   No proshlo tri  dnya  prezhde,  chem  nam  udalos'  nanyat'  povozku,  chtoby
otpravit'sya v Rim, tak kak slishkom mnogo lyudej zhelali  popast'  v  stolicu
mira,  i,  vospol'zovavshis'  nevol'noj  zaderzhkoj,  ya  brodil  po   Ostii,
udivlyayas' ee torgovomu ozhivleniyu. Tovary stekayutsya v etot  gorod  so  vseh
koncov zemli.  Italiya  svozit  syuda  tonkie  vina  i  blagouhayushchie  plody,
mnogochislennye korabli dostavlyayut iz Egipta pshenicu i dorogoj moemu serdcu
papirus, iz |llady - mramor, statui i olivkovoe maslo, iz Sirii  -  tonkoe
steklo, iz Aravii - blagovoniya, iz Indii - pryanosti i korally, iz  dalekoj
Seriki - shelk, a iz afrikanskogo goroda Sabrata - ogromnyh slonov.
   Neskol'ko raz ya otpravlyalsya na forum, sredi kotorogo stoit  hram  Anony
Avgusty, a vokrug vysyatsya kolonnady i raskryvayut shirokie dveri  taverny  s
cherno-belym mozaichnym polom. V nih ne torguyut vinom, a pomeshchayutsya kollegii
konopatchikov,  izgotovitelej  verevok,  izmeritelej  zerna,  vydelyvatelej
snastej i prochih remeslennikov, imeyushchih  otnoshenie  k  korabel'nomu  delu.
Dal'she, naskol'ko hvataet glaz, tyanutsya sklady pshenicy, voska, papirusa  i
drugih tovarov...





   V konce koncov ostijskaya sueta mne nadoela, i ya byl rad, kogda ochutilsya
v  Rime.  Otdohnuv  posle  morskogo  puteshestviya  i  predstaviv   senatoru
podrobnyj otchet  o  vypolnennyh  denezhnyh  operaciyah,  Vergilian  pospeshil
okunut'sya  v  gorodskuyu  zhizn'.  Dyadyushka  ostalsya  dovolen   deyatel'nost'yu
plemyannika i ne tol'ko nameknul o svoem blagozhelatel'nom otnoshenii k  nemu
v zaveshchanii, no dazhe vruchil znachitel'nuyu summu, kotoruyu poet tut zhe  reshil
potratit' na knigi i vsyakie razvlecheniya.
   Prezhde  vsego  Vergilian  pospeshil  k  Skriboniyu.  Emu  soobshchili,   chto
satiricheskij poet prozhivaet teper' gde-to v Suburre, na ulice Del'fina,  v
gostinice iudeya Simona. Vskore my otpravilis' tuda, i ya  byl  v  vostorge,
chto poznakomlyus' s takim zamechatel'nym chelovekom.
   Za neskol'ko dnej do  etogo  v  Suburre,  na  toj  zhe  ulice  Del'fina,
nazvannoj tak po obshchestvennomu fontanu, gde  mestnye  hozyajki  i  vodonosy
berut  vodu,  s  uzhasnym  grohotom  ruhnul  shestietazhnyj   dohodnyj   dom,
prinadlezhavshij kvartirnoj kompanii, odnim iz pajshchikov kotoroj byl  kurator
antoninovskih ban' Nestor. Vo vremya katastrofy  pogiblo  nemalo  bednyakov,
yutivshihsya v vonyuchih kamorkah etogo mrachnogo zdaniya, no edva li obval ochen'
vzvolnoval kuratora, tak kak dom byl zastrahovan v Tiburtinskom  banke  i,
krome togo, kirpichi i balki mogli pojti na novoe stroitel'stvo.
   Po doroge k Skriboniyu my ostanovilis' u razvalin, pod kotorymi, kak  my
ponyali iz zamechanij sluchajnyh zevak, eshche ostavalis' trupy pogibshih. O  nih
malo kto bespokoilsya, no my  sprashivali  sebya,  ne  v  etom  li  dome  zhil
Skribonij.
   Nastupil  polden'.   Podenshchiki,   razbiravshie   na   meste   katastrofy
stroitel'nye materialy; prekratili rabotu, chtoby podkrepit'sya pishchej.  Dvoe
iz nih, sidya na ogromnoj gniloj doske, besedovali mezhdu soboj. Vyyasnilos',
chto odnogo iz nih zvali Lukan, drugogo - Kvint, a ih razgovor napomnil mne
o Tomah i nashej prostoj zhizni.
   Kvint, so shchetinoj neopredelennogo cveta  na  provalivshihsya  shchekah  i  s
morshchinistym, nizkim lbom, staratel'no  zheval  cherstvuyu  yachmennuyu  lepeshku,
rasskazyvaya priyatelyu o svoej zhizni:
   - Byl u menya uchastok zemli v tri yugera, drug Lukan, i para volov.
   Lukan malo chem otlichalsya svoej naruzhnost'yu ot Kvinta.
   - Sicilijskih?
   - Sicilijskih, moj drug. Seryh, kak myshi!
   Vergilian pereshel cherez ulicu, napravlyayas'  k  sosednemu  sherstobitnomu
zavedeniyu, u dverej kotorogo stoyal bol'shoj glinyanyj sosud, chtoby  prohozhie
mogli udovletvorit' estestvennuyu nuzhdu i v  to  zhe  vremya  okazat'  uslugu
vladel'cu predpriyatiya, tak kak vsem  izvestno,  chto  chelovecheskaya  mocha  s
uspehom primenyaetsya pri obrabotke shersti. YA ostalsya  slushat'  rasskaz  pro
volov.
   - S chernymi mordami?
   - S chernymi mordami.
   No uzhe vernulsya Vergilian i sprosil u kamenshchikov:
   - Ne znaete li, lyubeznye, gde zdes' gostinica iudeya Simona?
   Zadrav  neopryatnye  borody  priyateli  posmotreli  s   lyubopytstvom   na
neznakomca v dorogoj tunike.
   Kvint byl razgovorchiv i lyubopyten.
   - Gostinica Simona? A tebe kogo tam nadobno?
   - Poeta. Ego zovut Skribonij.
   - Skribonij? Takogo ne znayu. No gostinicu najti  netrudno.  Zaverni  za
ugol i idi pryamo k rybnoj lavke. A naprotiv budet gostinica. Na  ee  stene
izobrazhena olivkovaya vetv'. Gostinica nazyvaetsya "Pod olivoj".  Pochemu  ee
tak nazyvayut, mne ne izvestno. No govoryat,  chto  tam  vsegda  mozhno  najti
priyut za sravnitel'no nedoroguyu platu...
   Vergilian poblagodaril kamenshchika, i my poshli v  ukazannom  napravlenii.
Kvint kriknul nam vdogonku:
   - Krasnyj kirpichnyj dom!
   Dejstvitel'no, za uglom pomeshchalas' rybnaya lavka, kotoruyu netrudno  bylo
najti po uzhasayushchej voni. Vidimo, zdeshnie shchuki i ugri osoboj  svezhest'yu  ne
otlichalis'. Zazhimaya nosy, my  prosledovali  dal'she  i  uvideli  na  drugoj
storone ulicy zelenuyu olivkovuyu vetv' na mozaichnoj vyveske.
   Narodu vokrug nas v etot zharkij  chas  bylo  malo.  Prodavec  granatovyh
yablok tshchetno prizyval gromkimi  krikami  pokupatelej.  Sredi  razveshannogo
cherez  ulicu  zhalkogo   tryap'ya   posle   nedavnej   stirki   dve   staruhi
peregovarivalis'  iz  okna  v  okno  pod  samym  nebom.  Osel   tashchil   na
mnogostradal'noj spine ohapku solomy, takuyu ogromnuyu,  chto  ona  ocarapala
nam lica. Mal'chishki brosali v pogonshchika kamnyami, i on, pohozhij na  Harona,
shamkal bezzubym rtom:
   - Oslinyj pomet!
   My voshli v neprivetlivuyu dver' gostinicy, i tam nas vstretil privratnik
ili, mozhet byt', sam vladelec, chelovek s obrosshim chernymi volosami licom i
ogromnym nosom. Vergilian sprosil ego o Skribonii.
   - Skribonii? Stihotvorec? Najti etogo bezdel'nika netrudno. Podnimites'
po lestnice na samyj verh. Imya ego napisano melom na dveri.
   - Doma li on? Podnimat'sya naprasno na takuyu vysotu...
   - Sluzhitel' muz doma. I, kazhetsya, eshche ne uspel upit'sya vinom. No  luchshe
bylo by, esli by on vovremya platil  za  nochleg.  Gornica  otlichnaya!  Mnogo
vozduha i sveta. Esli vy i pozhelaete ostanovit'sya u  nas,  to  vam  vsegda
budet predostavleno samoe luchshee pomeshchenie. Ostanetes' dovol'ny. Mozhno i s
devochkoj...
   Ne slushaya eshche bolee zamanchivyh predlozhenij,  my  stali  podnimat'sya  po
skripuchej lestnice, gde pahlo koshkami i othozhim mestom. Tak  nam  prishlos'
preodolet' okolo sta stupenek. Zatem my ochutilis'  na  terrase  s  vethimi
perilami, na kotoruyu vyhodilo neskol'ko  dverej.  Na  odnoj  iz  nih  bylo
nachertano  melom:  "Zdes'  prozhivaet  Tit  Skribonii  i  beret  zakazy  na
epigrammy i epitafii".
   Vergilian  bez  stuka  otvoril  dver',  i  my  ochutilis'  v   nizen'koj
polutemnoj kamorke, napolnennoj svetom i  vozduhom  tol'ko  v  voobrazhenii
hozyaina gostinicy.
   Poet  lezhal  na  prostom  derevyannom  lozhe,  na  neopryatnoj  podstilke,
veroyatno nabitoj gniloj solomoj, i  nogi  u  nego  byli  prikryty  dyryavoj
hlamidoj. Vozle stoyal trehnogij  stol,  a  na  nem  ya  razglyadel  glinyanuyu
chernil'nicu i prochie neslozhnye prinadlezhnosti dlya pis'mennyh zanyatij. Esli
pribavit' k etomu, chto na kamennom polu  valyalsya  na  boku  pustoj  kuvshin
iz-pod vina, to eto bylo vse, chem obladal poet.
   Neskol'ko mgnovenij Skribonii smotrel na nas i, sudya po  vyrazheniyu  ego
lica, schital, chto nash prihod vsego lish' sonnoe  videnie;  potom  ubedilsya,
chto eto yav', no ne nahodil slov vyrazit' svoyu radost'.
   Vergilian, nadushennyj, v naryadnoj tunike iz belosnezhnogo shelka, kazalsya
v etoj obstanovke Apollonom.
   - Ne uznaesh'?
   - Klyanus' Gerkulesom! Vergilian!
   Druz'ya obnyalis' i rassmatrivali drug druga v poiskah peremen. YA skromno
ostalsya stoyat' v dveryah.
   - A ty vse takoj zhe lysyj!
   - Kto etot yunosha? - ukazal na menya Skribonii.
   - Moj drug. On spas mne zhizn' odnazhdy. Rodom iz Tom, chto  na  Ponte.  YA
tebe rasskazhu obo vsem.
   Skribonii proiznes druzhelyubnym tonom:
   - Pochemu zhe ty ne vojdesh', yunosha?
   Druzheskaya beseda zavyazalas' legko. Voprosy sypalis' s obeih storon.
   - Davno li v Rime?
   - Vsego tri dnya.
   - Klyanus' Gerkulesom, ty vse takoj  zhe!  A  ya  prishel  v  okonchatel'noe
nichtozhestvo, kak staraya sobaka.
   - Kak ty zhivesh'?
   - Kak ya zhivu? Raznye nedugi odolevayut i bednost'. Dazhe net  denariya  na
vino. A glavnoe - skuka. Probuyu inogda pisat' i ne mogu.
   Vergilian vynul meshochek s monetami i vysypal gorst' denariev na stol.
   Skribonii ne protestoval, vzyal odin iz nih,  pobezhal  k  dveri  i  stal
zvat' kakogo-to Isidora.  Emu  otvetil  snizu  bodryj  golos.  Togda  poet
vernulsya i sel na lozhe ryadom s Vergilianom.
   - Pochemu zhe ty ne mozhesh' pisat' stihi? Ob座asni nam...
   - Ne uveren v nadobnosti togo, chto pishu. Dostal  u  Prokopiya  chernil  i
nemnogo papirusa, nachal sochinyat' satiru. Dumal, chto stihi budut pet',  kak
solov'i, parit', kak orly, a oni, tochno kurica, ne mogut  dazhe  pereletet'
pleten'.
   - Pokazhi...
   - Ne stoit truda. A ty chto napisal?
   - YA metalsya s odnogo konca  v  drugoj.  Mne  nekogda  bylo  podumat'  o
stihah.
   - ZHal'. U tebya bol'shoj dar. A etot yunosha tozhe poet?
   YA  otricatel'no  pokachal  golovoj,  i  Skribonij  snova   zagovoril   s
Vergilianom:
   - Dni tvoi prohodyat sredi sil'nyh mira sego. Veroyatno, videl avgusta?
   Vergilian usmehnulsya:
   - Imel sluchaj.
   - Kakov on?
   - Mozhet byt', eto chelovek, schitayushchij, chto vse emu pozvoleno.
   - Da, sudya po rasskazam. YUliya Domna...
   - Antonin dumaet, chto rukovodit sobytiyami, kak kormchij  korablem,  a  v
dejstvitel'nosti sobytiya vlekut ego i nas vmeste s nim.
   - Kuda?
   - |togo  nikto  ne  znaet.  No  korabl'  plyvet,  podgonyaemyj  dyhaniem
vremeni.
   Skribonij pokachal golovoj:
   - Temno. CHto sie znachit, tvoe "dyhanie vremeni"?
   - A vot chto.  Schitayu,  chto  kak  v  mire  fizicheskom,  tak  i  v  nashem
vnutrennem mire dolzhny sushchestvovat' neizmennye zakony. My eshche  mnogogo  ne
znaem. Esli ty voz'mesh', naprimer, vesy. Ta chasha perevesit, na kotoruyu  ty
polozhil bolee tyazhkij gruz. Tak  i  v  zhizni.  Bolee  znachitel'nye  yavleniya
pobezhdayut neznachitel'nye, prehodyashchie.
   - CHto est' vechnoe, chto prehodyashchee?
   - Ty eto znaesh' ne huzhe menya.
   Skribonij nichego ne skazal. YA tozhe ponimal, o  chem  govorit  Vergilian,
odnako ne mog  by  vyrazit'  eto  slovami.  Tak  net  vozmozhnosti  pet'  u
ohripshego pevca.
   - No vse-taki, kak zhe byt' s tvoim "dyhaniem vremeni"?
   - Po-moemu, ono - dyhanie millionov  lyudej:  rimlyan,  varvarov,  rabov,
hristian,  voinov...  Iz  ih  vzdohov   rozhdaetsya   tot   veter,   kotoryj
prevrashchaetsya v buri. Mozhet byt', pered odnoj iz takih bur' my  i  zhivem  s
toboj.
   - A imperator pravit gosudarstvennym korablem?
   - Pravit, no sam zakryvaet poroj glaza, potomu chto bremya vlasti emu  ne
po silam. Hotya on schitaet sebya prevyshe vseh.
   - Imperatoru polagaetsya schitat' sebya polubogom, - osklabilsya Skribonij.
   YA uzhe ne vpervye s udivleniem slushal  podobnye  rechi.  Razve  steny  ne
imeyut ushej?
   - Sovershenno verno, - soglasilsya Vergilian. - On rassuzhdaet,  chto  esli
tot, kto paset ovec, ne yavlyaetsya ovcoj,  a  prinadlezhit  k  vysshej  porode
sushchestv, tochno tak zhe i postavlennyj pasti  chelovecheskoe  stado  ne  mozhet
byt' podobnym drugim smertnym. Tak on skazal odnazhdy Mammee.
   - Mammee? On po-prezhnemu zanimaetsya filosofiej?
   - Dazhe s bol'shim uvlecheniem, chem ran'she.
   - Ty byl i v Aleksandrii? Tam vse kommentiruyut Platona?
   - Ammonij uchit v Aleksandrii o bessmertnoj dushe.
   - Da, teper' vsem do krajnosti ponadobilos'  bessmertie.  Vprochem,  eto
ponyatno...  Neudovletvorennost'  zhizn'yu.  Vot   otkuda   eti   pomysly   o
vozdayanii... A stihi v Aleksandrii pishut?
   - Odnako net novyh Kallimahov.
   - Zdes' tozhe ne vidnoj Vergiliev i Marcialov.
   Pri odnom upominanii imeni besputnogo poeta, svoego lyubimca,  Skribonij
prosiyal.
   V eto vremya v  kamorku  yavilsya  tot,  kogo  zvali  Isidorom.  |to  byl,
ochevidno, sluzhitel' pri gostinice,  dolgovyazyj  yunosha  v  krajne  korotkoj
tunike, chto ne pridavalo emu krasoty. V rukah on derzhal kuvshin vina.
   - Navernoe, otpil doroj? - zabespokoilsya Skribonij.
   Bol'sherotyj sluga stal klyast'sya, chto ne vypil  ni  kapli.  Satiricheskij
poet s nedoveriem zaglyanul v kuvshin.
   - A kubki?
   - Sejchas prinesu, - otvetil Isidor s glupym vidom.
   Vergilian smotrel na druga, na ego bednost'  s  nezhnost'yu.  Kak  ya  uzhe
znal, ih svyazyvala mnogoletnyaya druzhba. Skribonij byl odinok,  pisal  stihi
na zakaz, no lyubil  vse  prekrasnoe,  i  ego  uho  bezoshibochno  opredelyalo
nepravil'nosti v stihoslozhenii. On inogda branil Vergiliana za shchedrost', s
kakoj poet rassypal rozy v  svoih  elegiyah.  No  razve  sam  Vergilian  ne
ponimal, chto rozy vyglyadeli v ego stihah neskol'ko staromodno?
   - Skribonij gor'ko pokachal golovoj:
   - Teper' nuzhny ne poety, a sochineniya, v kotoryh rasskazyvayutsya zanyatnye
veshchi o bludlivyh sluzhankah iz sirijskoj taverny. Rim stal skuchnym gorodom,
napolnennym spletnyami.
   Vergilian rassmeyalsya:
   - CHto ty govorish'! Stol'ko novyh portikov postroili za eti tri goda!
   - A k chemu vse eto? Soberut kirpichi ot razrushennyh zdanij i stroyat odno
novoe, hotya i bolee roskoshnoe. Eshche tysyacha kolonn... Malo  krasoty  v  etom
udruchayushchem odnoobrazii.
   Vergilian zadumchivo proiznes:
   - Da. Vot moj yunyj drug pribyl k nam iz Tom - on rasskazyvaet, chto lyudi
zhivut v Sarmatii, dovol'stvuyas' malym. Mozhet byt', i nam nado brosit'  vse
i udalit'sya pod sen' varvarskih dubov?
   Skribonij zhelchno skrivil guby i poter to mesto, gde davala  sebya  znat'
bol'naya pechen'.
   - Pod sen' varvarskih dubov?.. No ved' tebe i tam budet skuchno.
   Oni oba sideli na lozhe, a ya po-prezhnemu stoyal, prislonivshis'  k  kosyaku
dveri. Ryadom na stene byl nacarapan nepristojnyj risunok, i kto-to napisal
uglem: "Lucij - vor".
   - Rasskazhi, chto proishodit v Rime, - poprosil Vergilian. -  CHto  delaet
starik Porfirion?
   - Po-prezhnemu sochinyaet beskonechnye kommentarii.
   - A Gerodian?
   - Pishet istoriyu Rima.
   - |tot komu podrazhaet? Tacitu?
   - Skoree Svetoniyu. Mnogie drugie izlivayut  morya  chernil.  No  ni  odnoj
svezhej metafory! Odin poet pouchaet v stihah, kak nado  vrachevat'  bolezni.
Razve dlya etogo bogi otkryli nam garmoniyu? A oni pryachut  ruki  v  skladkah
togi i pereschityvayut na pal'cah kolichestvo slogov. Pishut o  bogah,  potomu
chto u nas eshche spros na blagochestie. O vozderzhanii, hotya norovyat  besplatno
pokushat' u patrona... Oppian umer.
   - YA videl ego grobnicu v Anasarbe.
   - Dazhe v Anasarbe pobyval nash neutomimyj puteshestvennik!
   - Slushaj! YA prochtu tebe nadpis' na ego mogile.
   Skribonij pristavil ladon' k uhu.
   Vergilian stal chitat', torzhestvenno podnyav pravuyu ruku:

   YA tot, kto byl Oppian. Bessmertnuyu slavu
   styazhal ya, no parki revnivy, zhestokij Pluton
   pohitil v samom rascvete stremlenij
   glashataya muz...

   - |to ty sochinil?
   - Ty ugadal. Mne prishlos' videt' ego odnazhdy. Pomnish',  my  vstretilis'
togda s toboj vpervye na prieme YUlii Domny?
   - Prekrasno pomnyu.
   - YA reshil, chto ukrashu skromnuyu grobnicu Oppiana mramornoj doskoj. Kakoj
eto byl krasivyj yunosha! I vot ot nego nichego  ne  ostalos',  krome  gorsti
praha. Dumal li on,  chitaya  stihi  pered  avgustoj,  chto  v  Anasarbe  uzhe
podzhidaet ego chuma?..
   - O lovle ptic on pisal dovol'no ostroumno, -  snishoditel'no  pohvalil
Skribonij. - Otkuda u nego, takogo molodogo, byli  eta  tochnost'  glaza  i
chuvstvo prirody?
   -  Grobnica  ego  iz  grubogo  kamnya,  pod  kiparisami,  -  rasskazyval
Vergilian. - Tak i podobaet lezhat'  lyubimcu  muz.  Tam  ohotno  pokazyvayut
proezzhayushchim mogilu poeta, no nikto i v rukah ne derzhal poemu  ob  ohote...
Vprochem, ty obeshchal najti svoi stihi, Skribonij.
   Stihotvorec porylsya na stole v kuskah papirusa  i  protyanul  Vergilianu
navoshchennuyu tablichku. Tot prochel vsluh:

   Torgash postavlyaet negodnoe maslo,
   pogas nash svetil'nik...
   Kak v Skifii, hladom poveyalo v termah...

   - A dal'she?
   - |to vse.
   - "Pogas nash svetil'nik..." - povtoril Vergilian.
   - Luchshe prochti chto-nibud' svoe, -  poprosil  Skribonij.  -  Kak  eto?..
Pozvol'...

   Kogda nas obmanet vse, chto my blazhenstvom schitali
   v lyubimoj, bessmert'e ee, a prahom lish' okazalos'...

   V eto vremya na lestnice poslyshalsya smeh, potom shum  ssory.  Mozhno  bylo
dogadat'sya, chto smeetsya molodaya zhenshchina. No hriplyj muzhskoj golos proiznes
obychnye v gostinice slova:
   - My vse zaplatim tebe zavtra spolna, akula!
   Vergilian priotkryl dver'. Po stupen'kam lestnicy  spuskalis'  kakie-to
lyudi v  soprovozhdenii  Simona.  Spor  hozyaina  s  postoyal'cami  postepenno
zatihal.
   - CHto eto za grubiyany? - sprosil Vergilian.
   - V gostinice ostanovilis' brodyachie komedianty.
   My stali pit' vino iz prinesennyh Isidorom olovyannyh kubkov.  Vergilian
morshchilsya. Skribonij sostroil uzhasnuyu grimasu.
   - Vot uzhe tretij den' u menya rasstroen zheludok.
   Mne  pokazalos',  chto  posle  razgovorov  o  stihah  razdalos'   svinoe
hryukan'e.
   - Filostrat v Rime? - sprosil Vergilian.
   - V Rime.
   - Prihodilos' tebe videt' Minuciya Feliksa?
   - Odnazhdy vstretil ego v knizhnoj lavke Prokopiya. No pogovorit' s nim ne
udalos'.
   Filostrat  byl  moim  starym  znakomcem,  a  o  Felikse  ya  slyshal   ot
Vergiliana, chto etot orator, vystupayushchij  v  sudah,  po  svoim  ubezhdeniyam
hristianin, hotya i predpochitaet skryvat' svoi hristianskie nastroeniya.





   Samo soboj razumeetsya, chto  v  Rime  my  poselilis'  v  dome  senatora,
nedaleko ot sadov Mecenata.  Mne  otveli  mesto  v  opochival'ne  kakogo-to
drevnego starca, byvshego pedagoga, dozhivavshego svoi dni na pokoe. Vprochem,
spal'nya Vergiliana nemnogim otlichalas' ot nashej, i v nej  tozhe  nichego  ne
bylo,  krome  uzkogo  lozha,  nebol'shogo  mramornogo  stola   s   bronzovym
svetil'nikom v vide korablya i larya dlya svitkov.
   Starec budil menya na zare, trebuya novyh rasskazov o puteshestvii. Den' v
Rime voobshche nachinalsya ves'ma rano - krikami prodavcov  hleba  i  pastuhov,
dostavlyayushchih na oslah syr i moloko s sosednih gor. Potom gde-to poblizosti
nachinali  gremet'  kuznechnye  moloty,  i  odnovremenno  razdavalsya  shum  v
sosednej shkole, podobnyj gudeniyu pchel v ul'e. No vskore ego  zaglushal  rev
tolpy, sobravshejsya poblizosti po povodu kakogo-nibud' skandala.
   S utra do pozdnego  vechera  ya  brodil  po  Rimu  s  Vergilianom  ili  v
odinochestve, esli moj pokrovitel' byl zanyat svoimi  delami.  Posle  nashego
skromnogo goroda i dazhe po sravneniyu s Antiohiej vse  kazalos'  mne  zdes'
grandioznym. YA podnimalsya na Kapitolij,  smotrel,  kak  pylaet  neugasimyj
ogon' v kruglom hrame Vesty,  gulyal  v  prekrasnyh  sadah,  polnyh  redkih
statuj, a v termah  Antonina  ili  pod  portikom  Evropy  vstrechal  tysyachi
prazdnyh muzhchin i  blagouhayushchih  duhami  zhenshchin.  S  utra  do  vechera  tam
slyshalsya besprestannyj shoroh sandalij.
   Nesmotrya na svoi bolezni, vskore nas posetil Skribonij, vidimo  ne  bez
smushcheniya vstupivshij v  ogromnyj  dom  senatora,  postroennyj  iz  rozovogo
kirpicha, s mramornymi ukrasheniyami. Pokoi v senatorskom zhilishche byli obshirny
i  pokryty  zhivopis'yu.  Po  bol'shej  chasti  to  byli  ne  osobenno  horosho
ispolnennye sceny iz "Iliady". YA uzhe ne raz rassmatrival  vse  eto.  Ahill
oplakival smert' Patrokla s podnyatymi k nebesam ochami, hotya  lico  ego  ne
vyrazhalo pri etom nikakoj pechali. Gektor proshchalsya s  Andromahoj,  derzha  v
rukah ogromnyj shlem s  prorezyami  dlya  glaz.  A  dalee  tyanulis'  girlyandy
nepravdopodobnyh roz, letali krylatye genii, plyasali devy v legkih rozovyh
i golubyh odezhdah, slishkom krasivo obrisovyvayushchih nogi. Opirayas' na posoh,
na nih smotrel molodoj pastuh, a u ego nog beleli dve ovechki,  simmetrichno
povernuv golovy v raznye storony...
   Vergilian vstretil druga naverhu kamennoj  lestnicy  i  shiroko  raskryl
ob座atiya, priglashaya ego podnyat'sya. YA videl, kak Skribonij proskol'znul mimo
Teofrasta, naglymi glazami smotrevshego na staren'kuyu tuniku poeta.
   Pomeshchenie, gde obital Vergilian dnem, pohodilo na tablinum.  Povsyudu  -
na polkah, poluzakrytyh sinej zavesoj,  na  shirokom  mramornom  stole,  na
osobyh podstavkah iz chernogo dereva - lezhali  svitki.  V  nishe  nahodilos'
myagkoe volosyanoe lozhe, tozhe obitoe sinej materiej. Zdes'  poet  rabotal  i
prinimal druzej.
   Kogda  Skribonij   opustilsya   v   tyazheloe   kreslo   s   perlamutrovoj
inkrustaciej,  raby  prinesli,  pod  nablyudeniem  Teofrasta,  zapechatannuyu
amforu s vinom i serebryanye chashi. Odna iz nih  prednaznachalas'  dlya  menya.
Mne neodnokratno dokazyvali, chto nebol'shoe kolichestvo vina,  razbavlennogo
goryachej vodoj, polezno  dlya  zdorov'ya.  Raby  ushli  i  snova  vernulis'  s
yastvami. Na stole okazalis' kolbasy, pshenichnye hlebcy v pletenoj  korzine,
kozij syr na derevyannom blyude, a na serebryanom - zharenoe myaso; krome togo,
nam podali blyudo smokv i tri  miski  s  pohlebkoj,  svarennoj  iz  kurinyh
potrohov s aromaticheskimi travami. Peresheptyvayas' mezhdu  soboj  o  chem-to,
sluzhiteli ustanovili vse eto na stole. Zatem Teofrast otkuporil amforu i s
prezreniem napolnil chashu gostya  blagouhayushchim  vinom.  Soedinenie  krasnogo
vinogradnogo  soka  s  serebryanym  sosudom  polno  blagorodnoj  i  drevnej
krasoty, i vino vdrug priobretaet ot pozolochennoj chashi yantarnyj ottenok.
   Skribonij s vidimym udovol'stviem otpil glotok.
   - Otlichnoe vino. Takoe veselit chelovecheskoe serdce.
   Vergilian razbavil moyu i svoyu chashi goryachej vodoj iz serebryanogo sosuda.
   - No osobennyh prichin dlya radosti kak budto by net, - rassmeyalsya on.
   - Ne ponimayu tebya, - obernulsya k nemu Skribonij.
   - Razve ty ne slyshal o tom, chto proishodit na Dunae?
   - CHto tam stryaslos'?
   - Budto by varvary vnov' ugrozhayut rimskim predelam.
   - Ah, oni ugrozhayut rimskim predelam s  teh  por,  kak  ya  sushchestvuyu  na
svete, i dazhe znachitel'no ran'she!
   Vergilian  dvizheniem  ruki  otoslal  prisluzhivayushchego  raba,   stremglav
brosivshegosya k vyhodu.
   - Neuzheli tebya ne bespokoit, Skribonij, chto Rimu  budet  nanesen  novyj
ushcherb?
   - Esli postradayut vinogradniki, to ya vozrazhayu.
   - Ty vechno shutish'. A ya inogda sprashivayu sebya: chto budet  s  nami,  esli
varvary pobedyat Rim?
   - Hotel by ya posmotret' na etu lyubopytnuyu kartinu.
   - No  ved'  togda  vse  pogibnet  ot  ognya  i  mecha!  Akademii,  hramy,
biblioteki, dazhe tvoi stihi.
   - Pust' pogibayut, vse ravno mne ot nih malo pol'zy.
   - A Rim?
   - O Rime nam trudno s toboj govorit'.
   - Pochemu? - udivilsya Vergilian.
   - Potomu, chto my s toboj krovno  zainteresovany  v  ego  sushchestvovanii.
Uveryayu tebya! Ty pomogaesh' dyadyushke torgovat' kozhami i nadeesh'sya poluchit' ot
nego nasledstvo, a ya zhdu sluchaya razbogatet',  esli  moi  stihi  ponravyatsya
kakoj-nibud' staroj vdove. Poetomu my vsegda  budem  utverzhdat',  chto  nash
poryadok zhizni samyj spravedlivyj, a varvary - zlodei.
   - No ty zamechaesh' vse-taki, chto v vozduhe chuvstvuetsya kakaya-to trevoga?
Kak  by  pervye  poryvy  vetra?   Predchuvstvie   buri?   Rimskij   korabl'
sodrogaetsya...
   - Poetichnoe sravnenie respubliki  s  korablem  neskol'ko  ustarelo.  Ot
podobnyh metafor nashi stihi uteryali svezhest'. YA  schitayu,  chto  net  prichin
volnovat'sya i vse idet svoim cheredom. Derevo rastet, zhadno  p'et  soki  iz
zemli,  prinosit  plod  i  uvyadaet.  Tak  i  respublika.  O  chem  zhe   nam
bespokoit'sya?
   Vergilian neozhidanno sprosil:
   - CHto, po-tvoemu, pobuzhdaet varvarov stremit'sya v rimskie provincii?
   - YA  besedoval  odnazhdy  v  suburrskoj  taverne  s  chelovekom,  kotoryj
neodnokratno imel sluchaj byvat' za Karpatami i spuskalsya po  reke  Vistule
daleko na sever, do  samogo  morya,  gde  na  peschanyh  poberezh'yah  nahodyat
yantar'. On vypolnyal torgovye porucheniya patrona, kakogo-to torgovca  kozhami
v Karnunte...
   Imya torgovca ne Gracian Viktor?
   - Mozhet byt', i Gracian Viktor ili chto-to v etom  rode.  Puteshestvennik
rasskazyval mne, chto  daleko  za  Karpatami  peredvigayutsya  mnogochislennye
plemena, tesnyat sosedej v poiskah  pastbishch  i  udobnoj  dlya  hlebopashestva
zemli. |ti lyudi schitayut, chto rimskaya pshenica luchshe severnogo  yachmenya.  Ili
byvaet tak, chto gde-to sarancha pozhiraet posevy, pesok pustyn' zanosit luga
- i vot celye tolpy varvarov dvigayutsya na nas, pobuzhdaemye golodom. Ved' u
nih mnozhestvo detej,  a  deti  trebuyut  pishchi.  Moj  sobesednik  zhil  sredi
varvarov i nablyudal ih nravy, videl mnogo lyubopytnogo. Udivitel'nee vsego,
chto oni sobirayut zerno v obshchestvennuyu zhitnicu i vse u nih obshchee.
   Vergilian sprosil:
   - Tvoj puteshestvennik ne utverzhdal, chto i zheny u varvarov obshchie?
   - Net, on, naoborot, rasskazyval, chto tam nikto ne prikasaetsya k  chuzhoj
zhene.
   Vergilian rassmeyalsya.
   - CHemu ty smeesh'sya?
   - Kak tebe izvestno, u nas prikasayutsya glavnym obrazom k chuzhim.
   Skribonij s udovol'stviem el myaso, yajca i pirogi,  a  Vergilian  tol'ko
pil vino. On sprosil opyat', glyadya na druga vstrevozhennymi glazami:
   - Znachit, nastanet vremya i  my  pokinem  mirovuyu  scenu,  gde  s  takim
iskusstvom razygryvali v prodolzhenie tysyachi let zamechatel'nuyu tragediyu?
   Skribonij perestal obsasyvat' zhir na pal'cah.
   - Pozvol' sprosit', Vergilian: kakuyu tragediyu?
   - V kotoroj  proishodit  bor'ba  dvuh  nachal.  Organizuyushchego  razuma  i
varvarskogo haosa.
   - Vergilian, ty rassmeshil menya do slez! Vo-pervyh, v Rime voobshche uzhe ne
znayut,  chto  takoe  tragediya,  a  komedianty  izoshchryayut  svoe  iskusstvo  v
neprilichnyh pantomimah. Dlya etogo trebuetsya ne  talant,  a  lish'  krasivye
nogi. |shila stavyat teper' tol'ko u parfyan ili gde-nibud' v poluvarvarskoj
Ol'vii.
   Skribonij povernulsya ko mne i sprosil:
   - V tvoih proslavlennyh Tomah igrayut tragedii |shila?
   Mne prishlos' otvetit' otricatel'no,  i  ya  dazhe  pokrasnel,  tochno  nes
otvetstvennost' za upadok teatra v nashem gorode.
   - Vidish', i tam ne igrayut... O chem  ya  govoril?  Da...  Vo-vtoryh,  moj
drug, to, chto ty nazyvaesh' organizuyushchim  razumom,  uzhe  ne  imeet  nikakoj
drugoj celi,  krome  sohraneniya  sushchestvuyushchego  poryadka.  No  razve  mozhno
ostanovit' neizbezhnoe? A haos, kotoryj tak prezirayut elliny,  mozhet  byt',
tait v sebe kakie-nibud' novye semena.
   - No chto budet, kogda ruhnet Rim?
   Skribonij brezglivo pozheval gubami.
   - Veroyatno, nichego osobennogo  ne  proizojdet.  Nizrinutsya  s  grohotom
nekotorye zdaniya, budut razrusheny hramy? Nu chto zh! Pridut novye bogi. Lyudi
budut nosit' varvarskie odezhdy i, vozmozhno,  tochno  tak  zhe  rassuzhdat'  o
gibeli duhovnyh  cennostej.  Ty  ved'  sam  rasskazyval,  chto  v  Karnunte
nekotorye rimlyane uzhe nadeli kozhanye shtany.
   - Kvintilian uchil, kak nado nosit' togu,  no  ni  slova  ne  napisal  o
shtanah. Soglasites', chto bez takih lyudej, kak on, v  mire  pobedit  durnoj
vkus.
   - Ne bespokojsya ob etom. Varvary dovol'no  bystro  perejmut  ne  tol'ko
nashi poroki, no i ritoriku.
   - Zaviduyu tvoemu spokojstviyu, Skribonij.
   - A chto zhe mne ostaetsya delat', moj drug? Samoe strashnoe uzhe sluchilos'.
Teper' lyudi obrashchayutsya za razresheniem svoih somnenij ne k filosofam,  a  k
prohodimcam. Proshche verit' vo chto-nibud', chem chitat' Lukreciya.  Hotya  by  v
voskresenie mertvyh. Kak veryat v eto raby tvoego dyadyushki, chto trudyatsya  na
ego zemlyah. |to dazhe horosho dlya nego.
   - Pochemu?
   - Potomu, chto takim obrazom u nih budet  men'she  zhelaniya  stremit'sya  k
peremenam v sej vremennoj  zhizni.  A  eto,  kak  ty  ponimaesh',  vpolne  v
interesah senatora i emu podobnyh. I potom, budem govorit'  otkrovenno,  -
my s toboj ne gorodskie prefekty. Soglasis', chto novyj bog, obrashchayushchijsya k
obremenennym,  blizhe  rabam,  chem  raskrashennyj  YUpiter  s  ego  lyubovnymi
istoriyami. Vidish', eto uzhe shag k inoj zhizni.
   - U hristian ne tol'ko raby, no i ritory.
   -  Im  nuzhna  podderzhka  obrazovannyh  lyudej,   chtoby   sostyazat'sya   s
filosofami. No oni rasschityvayut na milliony bednyakov i nedovol'nyh, vot  v
chem tajna ih uspeha.
   Vergilian szhimal pal'cami nozhku pustoj chashi i nekotoroe vremya igral eyu.
YA znal, chto on voshishchalsya ostrym umom druga, pered  pronicatel'nym  vzorom
kotorogo, kazalos',  ne  sushchestvovalo  nikakih  pregrad.  Predrassudki  ne
stesnyali razum Skriboniya, i on mog spokojno vzirat' na techenie  sobytij  i
na peremeny v mire. |to byli dazhe ne gody, ne zhiznennyj opyt, a osobyj dar
myshleniya. Takie lyudi poyavlyayutsya, kogda prosveshchenie dostignet svoego apogeya
i nachinaet uzhe klonit'sya k upadku.
   - CHto zhe budet s nami? - vzdohnul Vergilian.
   - Poka eshche my derzhim rabov  v  povinovenii.  No  tol'ko  strahom.  Lish'
slepye ne vidyat etogo.
   - Odnako Seneka uchil nas, chto oni - brat'ya nam.
   Skribonij dazhe pokrutil golovoj.
   - Brat'ya? U tvoego Seneki byla chuvstvitel'naya dusha, i podobnymi slovami
o rabah on  tol'ko  uspokaival  samogo  sebya.  Edva  li  on  zaglyadyval  v
ergastuly [tyur'ma dlya rabov v rimskih pomest'yah]. No razve  etot  filosof,
kotoryj tak peksya o spasenii dushi, zabyval o zemnyh blagah? Vsem izvestno,
chto on ostavil posle smerti trista millionov sesterciev, a v Britanii  ego
rostovshchicheskie procenty edva ne byli odnazhdy prichinoj vosstaniya.
   - |to ya znayu.
   - A esli znaesh', tem luchshe dlya tebya.
   YA s zhadnost'yu slushal Skriboniya.





   Za  vremya  dvuhletnego  otsutstviya  Vergiliana  v   Rime   blagopoluchno
zakonchili vozvedenie tak nazyvaemyh antoninovskih  term,  i  poet  zahotel
pokazat'  mne  eto  znamenitoe  zdanie,  schitavsheesya  chudom  stroitel'nogo
iskusstva. Moj drug horosho znal kuratora ban' Kvinta Nestora, i odnazhdy my
otpravilis' v etomu lyubeznomu rimlyaninu, s udovol'stviem okazyvavshemu,  po
slovam  Vergiliana,  melkie  uslugi  lyudyam,  osobenno  esli  oni  obladali
nekotorym vliyaniem. Kvint Nestor dazhe soglasilsya soprovozhdat' nas vo vremya
osmotra zamechatel'nogo zavedeniya.
   My spustilis'  v  kamennoe  podzemel'e,  gde  byli  ustroeny  pechi.  Po
ukazaniyu Nestora istopniki otkryli dlinnymi zheleznymi kryuch'yami raskalennye
bronzovye dvercy gigantskoj topki. Iz ee ognennogo chreva, kak  iz  kratera
|tny, pahnulo nesterpimym znoem. ZHar kak by szhigal vozduh, i  pod  nizkimi
zakopchennymi svodami nechem bylo dyshat'. Neperenosimo  dlya  glaz  plameneli
ugol'ya. No raby,  otvorachivaya  ot  ognya  perekoshennye  lica,  stali  vnov'
brosat' v pech' politye gornym maslom kuski dereva. Iz topki leteli miriady
iskr, poka opyat' s grohotom ne zahlopnulis' dvercy. Togda v kamennom adu s
novym beshenstvom zarevelo  plamya.  Istopniki  nevol'no  prikryvali  rukami
vospalennye glaza i ne mogli  otdyshat'sya.  Kashlyaya  ot  dyma,  napolnivshego
pomeshchenie, oni odin za drugim podhodili k nekazistomu sosudu, stoyavshemu  v
uglu, i  s  zhadnost'yu  pili  vodu,  podkislennuyu  uksusom.  |to  byla  tak
nazyvaemaya poska - pit'e rabov.
   V sosednem pomeshchenii v ogromnyh kipyatil'nikah klokotala voda. Poroj  iz
predohranitel'nyh otverstij vyryvalis' strui raskalennogo  para,  i  togda
vse zavolakivalos' belym tumanom.
   Kvint Nestor schital sebya slishkom vazhnym chelovekom, chtoby  spuskat'sya  v
topku, no dyadya Vergiliana byl  vidnym  senatorom,  a  kurator  nikogda  ne
prenebregal poleznymi svyazyami. Vsem izvestno, chto mesto  kuratora  hot'  i
bespokojnoe, no dohodnoe, i nadlezhalo derzhat'sya  za  nego  zubami.  Tol'ko
procenty, vzimaemye s postavshchikov goryuchih materialov i  blagovonnyh  masel
dlya natiraniya, sostavlyali tridcat'  tysyach  sesterciev  v  god,  ne  schitaya
prochih dohodov. Nestor ne upuskal nikakogo sluchaya izvlech' vygodu dlya  sebya
i vechno sheptalsya s kakimi-to  podozritel'nymi  lyud'mi,  chto-to  ustraival,
chto-to podschityval, zapisyvaya imena i cifry na navoshchennyh tablichkah.
   Hotya po svoej dorodnosti on stradal odyshkoj, no muzhestvenno spuskalsya i
podnimalsya  po  kamennym  lestnicam  i  ob座asnyal  lyubopytnym   posetitelyam
ustrojstvo tol'ko chto zakonchennyh ban'.  Mimo  nas  po  labirintam  temnyh
podzemnyh prohodov dvigalis' povozki s amforami,  polnymi  smoly.  Koe-gde
tusklo pobleskivali v vodyanyh parah svetil'niki. Vdol' sten skol'zili, kak
teni, polugolye lyudi.
   - Po etim  svincovym  trubam  podaetsya  goryachaya  voda,  a  po  glinyanym
podnimaetsya teplyj vozduh.
   Kurator ochen' gordilsya  mehanikoj  vodosnabzheniya.  YA  videl,  kak  raby
vruchnuyu verteli gigantskoe skripuchee koleso pod容mnoj mashiny. V muti  para
merno razgibalis' i sgibalis' hudye obnazhennye spiny.  Na  nih  byl  viden
kazhdyj pozvonok.  Nadsmotrshchik,  ogromnyj  odnoglazyj  chelovek,  prozvannyj
Ciklopom, igral v ukromnom ugolke s priyatelem v kosti, no i  odnim  glazom
neustanno nablyudal za rabami.  Gore  bylo  tomu,  kto  hot'  na  mgnovenie
ostavlyal svoyu rabotu. Zametiv neozhidannoe poyavlenie kuratora,  nadsmotrshchik
vskochil i stal proyavlyat' udvoennoe rvenie. Bylo slyshno, kak bich so svistom
razrezal vozduh, i kto-to uzhasno vskriknul vo mrake. Dikim golosom  Ciklop
Prizyval bogov v svideteli, chto vertevshie koleso - lenivcy i chto nikto  iz
nih ne poluchit segodnya rybnoj pohlebki. Raby byli prikovany  k  derevyannym
balkam  zheleznymi  cepyami  i  ne  mogli  ni  bezhat'  otsyuda,  ni   okazat'
soprotivlenie.
   Naverhu nad Rimom, siyalo solnce, smeyalis' zhenshchiny i shumeli fontany,  na
holmah Kampanii rosli  klassicheskie  lozy,  vezde  byla  zhizn'.  Na  moryah
pokachivalis'  korabli.  V  Egipte   kolosilas'   tuchnaya   pshenica.   Nekij
dvenadcatiletnij otrok po imeni Plotin brodil po ulicam rodnogo  Likopolya,
i detskie ruki szhimali  shkol'nyj  spisok  Gomera.  V  Aleksandrii  Ammonij
Sakkas govoril pod sen'yu lavrov o dushe. V  Afinah  s  velikim  prilezhaniem
perepisyvalis' knigi |vklida, Mammeya besedovala s Filostratom, a plamennyj
Tertulian gromil ellinov, ne zhelavshih podnyat' glaz  ot  yazycheskih  knig  k
nebesnomu Ierusalimu, i uzhe druz'ya Minuciya Feliksa sobiralis' na  progulku
vdol' ostijskogo berega. A eti odichavshie lyudi,  ozloblennye  ot  poboev  i
neposil'noj raboty, verteli skripuchee koleso pod容mnoj mashiny, i u nih  ne
bylo nadezhdy eshche raz uvidet' solnechnyj svet. Nadsmotrshchiki zhe uvorovyvali u
nih i bez togo skudnuyu pishchu.
   My snova uslyshali podobostrastnyj vopros:
   - Ne privelos' li tebe licezret' avgusta na Vostoke?
   Vergilian, otorvannyj ot svoih myslej, vzdrognul.
   - CHto ty skazal? Avgusta? Videl. V Aleksandrii...
   - Vo vremya etogo  neschastnogo  vozmushcheniya?  Kakie  trudy  predprinimaet
blagochestivyj imperator radi blagopoluchiya lyudej?
   YA vspomnil o scenah na Kanopskoj ulice.
   Snova poslyshalas' rugan'  nadsmotrshchika,  i  v  otvet  razdalis'  ch'i-to
zhalkie opravdaniya.  A  naverhu  pod  sen'yu  prohladnyh  portikov,  brodili
zevaki,  bezdel'niki  i  prihlebateli  v  domah  bogachej.  Vsyudu  dlya   ih
udovol'stviya obil'no lilas' voda. Ona zalivala Rim kaskadami nimfeev, bila
struyami fontanov, izlivalas' v vodoemy, shumela,  bul'kala,  rassypalas'  v
vozduhe raduzhnoj pyl'yu i  napolnyala  svezhest'yu  znamenitye  rimskie  sady.
Obilie vlagi kazalos' rimlyanam takim zhe estestvennym,  kak  okruzhayushchij  ih
vozduh, i nado otdat' spravedlivost' neutomimym stroitelyam  ban',  nachinaya
ot Agrippy i konchaya Antoninom Karakalloj, chto blagodarya im  vsyakij  zhitel'
Rima, zhelayushchij soderzhat' svoe telo v chistote  ili  nasladit'sya  omoveniem,
mozhet besplatno myt'sya v termah v samoj priyatnoj obstanovke.
   Nestor povel nas v mramornuyu palestru, gde uprazhnyalis' po vsem pravilam
olimpijskogo pyatibor'ya nagie frakijskie  atlety.  Moshchnye  ruki  ohvatyvali
muskulistyj  tors  protivnika,  chetyre  nogi  uprugo  bili  v  pesok,   no
blistavshee maslom  telo  uskol'zalo  v  poslednee  mgnovenie  iz  zheleznyh
ob座atij, i borcy, tyazhelo dysha, nachinali igru snachala. Odnako netrudno bylo
zametit', chto zriteli smotreli na sostyazaniya dovol'no ravnodushno: ved' eto
zhe ne cirkovye kvadrigi, ne poboishche  gladiatorov!  A  krome  togo,  mnogie
znali, chto frakijcy sostoyat na zhalovan'e i pokazyvayut svoyu lovkost' i silu
za platu, chtoby pridat' blagorodnyj ellinskij vid  palestram,  hotya  ishod
bor'by u nih predreshen zaranee.
   Otkuda-to donosilis'  zvonkie  uprazhneniya  pevca,  kotoromu,  veroyatno,
kazalos', chto v bane ego golos stanovitsya osobenno priyatnym.  Pod  svodami
portikov slyshalis' smeh, gromkie golosa, shum shagov, a naverhu,  kak  nekoe
arhitekturnoe chudo, povis v vozduhe ogromnyj, sdelannyj iz stekla solyarij,
livshij potoki sveta kupol, - "svyatilishche solnca", kak nazyvali v  Rime  eto
sooruzhenie. Vergilian podnyal golovu i stal rassmatrivat' chudesnoe sozdanie
chelovecheskih ruk. Vdol' zhe sten povsyudu vidnelis' mozaichnye kartiny: lovlya
ryb,  korabli,  sineva  i  zelen'  morskih  pejzazhej,  rozovye  korallovye
ostrova, del'finy, nayady i borodatyj Neptun na morskih konyah, vspenivshih v
bege glad' okeana.
   Nashe vnimanie privleklo takzhe mramornoe  izobrazhenie  Septimiya  Severa.
Ostanovivshis' pered etim ogromnym barel'efom, Vergilian  delilsya  so  mnoj
svoimi myslyami:
   - Vzglyani... Vse sdelano na vostochnyj obrazec... V Afinah  ya  lyubovalsya
redkimi statuyami. No zdes' chto-to drugoe.  Obrati  vnimanie!  Lico  Severa
pokazano ne v profil', kak  eto  obychno  delaetsya  na  konnyh  statuyah,  a
frontal'no, hotya kon' imperatora  skachet  vpered,  kuda,  kazalos'  by,  i
nadlezhit smotret'  vsadniku.  Predpolagayu,  chto  takaya  manera  izobrazhat'
imperatorov  prishla  v  Rim  iz  Persii.  Gde-to  tam  ya  videl   podobnye
ulybayushchiesya liki  carej,  obrashchennye  k  zritelyu,  v  to  vremya  kak  tors
vsadnikov nahodilsya v takom polozhenii, v kakom dolzhen byt' pri  pravil'noj
voinskoj posadke.
   Vergilian pozhal plechami:
   - Veroyatno, takie izobrazheniya bolee dostupny dlya prostyh voinov.
   - Odnako zdes' smotryat na nego ne voiny.
   - Ty  prav.  Hotya  ono,  vozmozhno,  prednaznachalos'  dlya  kakogo-nibud'
lagerya.
   Kak vsegda, ya staralsya  prislushivat'sya  k  slovam  poeta,  i  mne  dazhe
kazalos', chto ya uzhe smutno postigayu medlennye  peremeny,  proishodivshie  v
mire.
   Osmotr davno zakonchilsya. My prisoedinilis' k gulyayushchim pod portikom, i ya
nevol'no  lovil  sebya  na  tom,  chto  zaglyadyvayus'  na  zhenskie  lica.  No
Vergilianu v tot den' neobhodimo bylo posetit' prefekta goroda Makretiana,
pochemu-to srochno zhelavshego videt' Kal'purniya.  Sam  senator  byl  prikovan
podagroj k  odru  bolezni  i  prosil  plemyannika  pobyvat'  u  vsemogushchego
prefekta.
   Flavij Makretian, iz vol'nootpushchennikov, kak s prezreniem ob座asnil  mne
poet, schitalsya doverennym  licom  avgusta.  Popast'  v  ego  dom  prostomu
smertnomu bylo nelegko, no imya senatora  Kal'purniya  otvoryalo  vse  dveri.
Privyknuv ko mne, kak k svoej sobstvennoj teni, Vergilian potashchil  i  menya
na  eto  skuchnoe  svidanie,  i  takim  obrazom  nichem  ne   primechatel'nyj
provincial pronik v samoe svyatilishche rimskoj zhizni.
   Makretian  tol'ko  chto  poluchil  ot  imperatora  dekret  ob  uvelichenii
voznagrazhdeniya uhodyashchim na pokoj veteranam s pyati do shesti tysyach denariev,
i eto sputalo vsyu otchetnost'. Poetomu prihodilos' srochno izgotovit'  kopii
ukaza, chtoby svoevremenno razoslat' ih  v  legionnye  lagerya  i  sostavit'
novye  smety.  Zavedennaya   eshche   vol'nootpushchennikami   Klavdiya,   rimskaya
gosudarstvennaya mashina so vsyakogo roda spiskami, registrami, otchetnost'yu i
strogoj numeraciej dejstvovala bez pereboev.
   Oficiya  prefekta  Rima  pomeshchalas'  v  ego  sobstvennom  dome.  Sam  on
nahodilsya za  tyazheloj  zheltoj  zavesoj,  a  pered  neyu  neskol'ko  chelovek
dozhidalis' ocheredi byt'  prinyatymi.  Iz-za  zavesy  donosilis'  golosa.  V
priemnoj lyudi tiho peregovarivalis' mezhdu soboyu.
   - Podschityvayut, kak torgashi, denarii i modii pshenicy i voobrazhayut,  chto
zanimayutsya gosudarstvennym delom. Kudahchut, kak kury.
   YA vzglyanul na govorivshego. |ti slova proiznes tolstyak v toge,  sudya  po
naruzhnomu vidu senator ili bogatyj chelovek, yavivshijsya syuda s  kakoj-nibud'
zhaloboj. Ego sobesednik, velikan s pyshnoj svetloj borodoj, legat Britanii,
prezritel'no ulybalsya.
   - Tebe ugodno, chtoby oni byli podobny orlam?
   Iz-za zheltoj zavesy  do  nas  doletal  skripuchij  golos,  dejstvitel'no
neskol'ko  napominavshij   kurinoe   kudahtan'e   i   yavno   prinadlezhavshij
Makretianu.
   -  Pishi!  "Prefektu  CHetyrnadcatogo  legiona  v   Karnunt...   shest'sot
pyat'desyat modiev  masla  pervogo  sorta  i  vosem'sot  sorok  pyat'  modiev
vtorogo..." Napisal? Teper' dal'she... "Prefektu Devyatnadcatogo legiona..."
Valentij! Pochemu zdes'  ukazan  pervyj  sort?  YA  neodnokratno  govoril  i
neizmenno povtoryayu, chto maslo pervogo sorta...
   Dal'she mne ne udalos' rasslyshat', o chem govorit prefekt. Teper'  bubnil
Valentij, nevrazumitel'no v chem-to  opravdyvayas'.  Makretian  razdrazhennym
tonom prikazal:
   - Perepisat' i oshibku ispravit' nemedlenno! I vpred' podobnyh mahinacij
s maslom mne ne ustraivat'!
   Ot skuki ya zaglyanul v sosednij atrium. Tam lenivo shumel fontan, i v ego
vodoeme s zelenovatoj vodoj suetlivo plavali krasnye ryby, ot kotoryh voda
kazalas' eshche bolee zelenoj.
   Tolstyak pokachal golovoj:
   - Kakoj vor!
   - Kto? - sprosil legat.
   - Valentij.
   No vot zheltaya zavesa prishla v dvizhenie. Kto-to pytalsya proniknut' k nam
cherez ee tyazhkie skladki. Nakonec materiyu razdvinuli dve puhlye ruki, i  my
uvideli krasnoe ot  usilij  ili  nedavnej  golovomojki,  odutlovatoe  lico
Valentiya. Razgovory  umolkli.  Plutovatye  glaza  sekretarya  perebegali  s
odnogo posetitelya na drugogo.
   - Ustal, - skazal on tolstyaku, tol'ko chto obozvavshemu ego vorom, i stal
vytirat' pot so lba sinim platkom.
   -  Eshche  by:  takaya  otvetstvennost'!  -  posochuvstvoval  tot,  k  moemu
udivleniyu.
   Legat smotrel na Valentiya s prezritel'noj usmeshkoj:
   - Skoro vy tam podschitaete modii masla?
   Valentij razvel rukami i lukavo skosil glaza na zavesu:
   - Ved' ot etogo zavisyat sud'by gosudarstva!
   On snova skrylsya, no spustya minutu opyat' vynyrnul iz tyazhelyh skladok  i
druzheski pomanil rukoj Vergiliana. Poet proshel  pod  navisshej,  kak  svod,
zavesoj, kotoruyu pochtitel'no priderzhival  nad  ego  golovoj  Valentij.  Ne
otdavaya sebe otcheta v tom, chto delayu, ya tozhe posledoval za poetom i uvidel
hudogo britogo prefekta Rima, ves'ma napominavshego  bol'shuyu  rybinu;  Troe
skrib chto-to zapisyvali  skoropisnymi  znakami  pod  diktovku  Makretiana,
vodivshego pal'cem po dlinnomu spisku. Uvidev  Vergiliana,  on  kivnul  emu
rasseyanno, skol'znul  nedoumevayushchim  vzglyadom  po  figure  yunca,  kakim  ya
predstavilsya emu, i skazal hriplovatym golosom:
   - Sejchas peregovorim s toboj. No snachala pozvol' zakonchit'.
   On obratil nahmurennoe lico k piscam:
   - Napisali? Perepishite vse nachisto  na  horoshem  papiruse.  Zdravstvuj,
Kal'purnij Vergilian! A gde zhe senator?
   - Dyadya bolen.
   - Podagra razygralas'? U menya samogo povtoryayutsya pripadki.  I,  znaesh',
neizvestno, po kakoj prichine. To li ya  s容m  chto-nibud'  nepodhodyashchee,  to
li... Vprochem... Znachit, ty tol'ko chto vernulsya iz stranstviya. Ne licezrel
li avgusta?
   Vergilian  rasskazal,  smyagchaya  opisaniya,  o  tom,  chto   proizoshlo   v
Aleksandrii.
   Makretian vyter platkom potnyj lob. Lico u nego bylo  vysohshee,  kak  u
mumii, kotoruyu mne prishlos' videt' v odnom  razorennom  egipetskom  hrame.
Stol na l'vinyh lapah okazalsya zavalennym bumagami i meshochkami s obrazcami
pshenicy.  Po  druguyu  storonu  ego  sklonilsya  v  pochtitel'nom   polozhenii
sekretarij.
   - Valentij, pojdi i posmotri, kak  perepischiki  vypolnyayut  zadannuyu  im
rabotu. A ya poka pobeseduyu s Vergilianom.
   Sekretarij i skriby udalilis'.
   Vergilian  znal,  chto  dlya  prefekta  Rima   nichego   ne   moglo   byt'
zanimatel'nee razgovora o ego boleznyah. Vernyj pes imperatora, proveryavshij
vse lichno do poslednego obola, vsyu zhizn' prosidevshij v oficiyah,  Makretian
obladal schastlivoj uverennost'yu, chto  bez  nego  perestanet  svetit'  samo
solnce. Dazhe na nochnom lozhe, ryadom so svoej takoj zhe hudoshchavoj, kak i  on,
suprugoj, prefekt sheptal cifry i podschityval s  pomoshch'yu  pal'cev  kakie-to
summy, a ostavlennaya v  prenebrezhenii  supruga  vzdyhala,  chego-to  zhdala,
potom povorachivalas' k muzhu spinoj i zasypala. Tak nasmeshniki rasskazyvali
pod portikami. Drugoj ego slabost'yu byla medicina. Lechilsya prefekt po vsem
pravilam, predpisannym eshche Gippokratom, i veril medikam, kak  del'fijskomu
orakulu.
   On i segodnya ohotno zavyazal besedu na etu temu.
   - Zdorov'e? Ostavlyaet zhelat' luchshego. Kolot'e v boku i  spazmy  serdca.
|to ot volnenij. Vse nuzhno znat'. Vypal li dozhd' v  Afrike  i  kakov  ulov
ryby v Ponte.
   Makretian stal  prostranno,  no  korotkimi  frazami,  kak  vse  bol'nye
serdcem, povestvovat' o lekarstvah, propisannyh emu Gerontiem -  grecheskim
vrachom, proslavivshimsya v te dni v Rime svoim vrachebnym  iskusstvom.  Potom
posmotrel na menya:
   - A kto etot yunosha?
   Vergilian ne znal, kak ob座asnit' moe prisutstvie.
   - Moj  molodoj  drug.  Spas  menya  odnazhdy  ot  smerti.  Syn  pochtennyh
roditelej. My vsyudu vmeste...
   Makretian eshche raz vnimatel'no posmotrel na menya, pozhevav uzkim,  ryb'im
rtom.
   - Mne nuzhno pogovorit' s toboj, Vergilian, po  ochen'  vazhnomu  delu.  S
glazu na glaz. A ty vyjdi, druzhok, i podozhdi v priemnoj.
   Mne nichego ne  ostavalos',  kak  udalit'sya  pod  izvinyayushchimisya  vzorami
Vergiliana.
   Beseda poeta s prefektom Rima prodolzhalas' okolo chasa. Kogda  Vergilian
ochen'  ozabochennyj,  poyavilsya  iz-za  zavesy  i  my  stali  spuskat'sya  po
lestnice, on skazal skvoz' zuby:
   - Plohie vesti, moj drug!
   YA voprositel'no posmotrel na nego. Poet polozhil mne na plecho ruku.
   - Ty pogulyaj v sadah Mecenata, a ya pospeshu k senatoru.  Mne  neobhodimo
pogovorit' s nim. Makretian soobshchil mnogo nepriyatnogo.
   V tot den' ya nichego bol'she ne uznal i otpravilsya pobrodit' po gorodu.
   Na drugoe utro ya prishel k Vergilianu, chtoby po obyknoveniyu napisat' dlya
nego neskol'ko pisem.
   On mrachno posmotrel na menya.
   - Segodnya mne ne do epistolyarnyh zanyatij.
   Po etim slovam ya ponyal, chto poet v plohom nastroenii.
   - Tebe ne do pisem? Znachit, ya mogu pojti v sady Mecenata?
   - Pojdi. No ne hochesh' li ty sovershit' so mnoj dalekoe puteshestvie?
   - Puteshestvie?
   - V Karnunt. Mne nado srochno ehat' v etot gorod. I vot ya sprashivayu: net
li u tebya zhelaniya soprovozhdat' svoego druga?
   V moej dushe nachalas' bor'ba.
   - Ty zhe horosho znaesh', ya yavilsya  v  Rim,  chtoby  hodatajstvovat'  pered
senatom o vazhnom dele. A moe proshenie po-prezhnemu lezhit u tebya na stole.
   Vergilian shvatilsya za golovu:
   - Izvini menya za zabyvchivost'. Pochemu ty ne napomnil  mne?  No  eto  ne
predstavlyaet bol'shoj trudnosti. Segodnya zhe ya poluchu dlya  tebya  neobhodimoe
postanovlenie senatskoj  oficii.  Bud'  spokoen!  Mezhdu  prochim,  esli  ty
poedesh' so mnoj v Karnunt, to ottuda tebe proshche vsego popast' v Tomy.
   Netrudno bylo soobrazit', chto on prav.
   - Konechno, ya poedu s toboj. Odnako, ne skazhesh' li ty, v chem zaklyuchaetsya
cel' tvoej poezdki? CHto tebe skazal vchera Makretian?
   Poet opyat' stal ser'eznym.
   - Makretian soobshchil, chto v Pannonii so dnya na den' ozhidaetsya  nashestvie
varvarov.
   - A pri chem tut ty?
   - YA ni pri chem.  No  v  Karnunte  u  dyadi  lezhit  na  skladah  ogromnoe
kolichestvo zakuplennyh kozh. Ih eshche  ne  uspeli  vyvezti  v  Akvileyu.  Esli
varvary zahvatyat eti sklady, my budem s toboj bednee lyubogo bashmachnika.
   YA rassmeyalsya, vspomniv o bogatstve senatora Kal'purniya.
   - Ne smejsya! Kozhi zakupleny na milliony sesterciev. Predpolagaetsya, chto
avgust nameren nabrat' dvenadcat' novyh  legionov,  po  primeru  teh  treh
parfyanskih, chto sozdal Sever.  Ponimaesh',  skol'ko  potrebuetsya  kozhi  dlya
pancirej, shchitov, obuvi i vsyakogo  snaryazheniya!  Poetomu  senator  reshil  ne
upuskat' udobnogo sluchaya. Ispol'zovav dlya etoj celi sredstva Tiburtinskogo
banka, on zakupil na vse nalichnye den'gi kozhi.  Odnim  iz  pajshchikov  banka
yavlyaetsya Makretian. On-to i  otkryl  nam  namereniya  avgusta  otnositel'no
legionov i dazhe sam posovetoval podumat' o kozhe. No ty dolzhen derzhat' yazyk
za zubami.
   - Klyanus', ya budu nem kak ryba.
   - Vchera, mozhesh' sebe predstavit', prefekt  shepnul  mne,  chto  lazutchiki
donesli o skoplenii za  Dunaem  bol'shih  tolp  varvarov.  Glavnym  obrazom
sarmatov.  Vse  bylo  spokojno.  I  vdrug  grom  sredi  yasnoj  pogody!  Ty
ponimaesh', chto budet s nami, esli vragi zahvatyat Karnunt?
   - Veroyatno, eto budet dovol'no nepriyatnaya istoriya.
   - Vot chto proizojdet. Varvary zahvatyat kozhi. No poterya tovara  oznachala
by ne tol'ko polnoe razorenie dlya senatora,  sledovatel'no,  i  dlya  menya.
Bol'she togo! Kogda  vyyasnitsya,  chto  na  pokupku  kozh  istracheny  kapitaly
Tiburtinskogo banka,  vkladchiki  potrebuyut  svoi  den'gi.  Mnogie  iz  nih
vliyatel'nye lyudi, senatory. V sluchae kraha sam Makretian ne pozhaleet dyadyu.
On nastaivaet, chtoby v Pannoniyu byl poslan doverennyj chelovek. Poka eshche ne
pozdno. Neobhodimo dostavit' kozhi v Akvileyu ili v drugoe bezopasnoe mesto.
   YA ne ochen' horosho razbiralsya v  bankovskih  operaciyah,  no  ponyal,  chto
senator postupil protivozakonno.
   - Znachit, tvoj dyadya zakupil na  den'gi  vkladchikov  kozhi  s  namereniem
prodat' ih, podelit' pribyl' s Makretianom, a vzyatye den'gi vernut'  potom
v bank?
   - Iz tebya poluchilsya by neplohoj menyala, - ironicheski zametil Vergilian.
- A pribyl' dejstvitel'no poluchit'  mozhno  nemaluyu.  No  esli  kozhi  budut
rashishcheny,  senatoru  ostanetsya  tol'ko  povesit'sya.  Prihoditsya  ehat'  v
Karnunt. Makretian razreshil mne vospol'zovat'sya  imperatorskimi  pochtovymi
telezhkami. My poletim s toboj bystree vetra!
   Po spine u menya probezhal holodok. Novoe stranstvie! No, tak ili  inache,
moya uchast' byla reshena.





   V soprovozhdenii vse togo zhe Teofrasta, uzhe predvkushavshego novye kaverzy
so sluzhankami harcheven, my pospeshili  v  Akvileyu  i  ottuda  slomya  golovu
pomchalis' po Arrabonskoj doroge dal'she na sever. Makretian  predostavil  v
nashe rasporyazhenie konej imperatorskoj pochty, i my besprepyatstvenno  menyali
telezhki, pokazyvaya smotritelyam stancij osobyj znak -  bronzovyj  kruzhok  s
izobrazheniem begushchej loshadi, u kotoroj pyshno razvevalsya  hvost  na  vetru.
Nastroenie u menya bylo prevoshodnoe. V kozhanoj sumke, v  kotoroj  ya  vozil
pis'mennye prinadlezhnosti,  tak  kak  neizmenno  vypolnyal  pri  Vergiliane
obyazannosti skriby, lezhala kopiya ukaza senatskoj sudebnoj oficii ob otmene
nespravedlivogo  prigovora  i  postanovlenie  o  vozvrashchenii  nashej  sem'e
otnyatogo zemel'nogo uchastka s domom i prochimi ugod'yami. Otkrovenno govorya,
menya malo volnovala sud'ba karnuntskih  kozh,  no  eto  predpriyatie  davalo
vozmozhnost' poskoree dobrat'sya do doma, i ya byl dovolen.  Ogorchala  tol'ko
predstoyashchaya razluka s Vergilianom, kotorogo ya polyubil za ego stremlenie  k
spravedlivosti i prostoe obrashchenie  s  lyud'mi,  nesmotrya  na  bogatstvo  i
polozhenie priemnogo syna senatora.
   Odnazhdy byla ocherednaya ostanovka v puti.  Taverna  stoyala  v  nekotorom
otdalenii ot dorogi - nizen'koe stroenie iz krasnogo kirpicha,  so  vsyakogo
roda hozyajstvennymi pristrojkami i navesom dlya v'yuchnyh zhivotnyh. Vse  bylo
obneseno  kamennoj  ogradoj   i   u   vysokih   vorot,   v   kakie   mogla
besprepyatstvenno   v容hat'   povozka,   nagruzhennaya   solomoj,   v   stenu
predusmotritel'no vdelali mramornuyu dosku. My prochli na nej:

   ZDESX MERKURIJ
   predlagaet putniku horoshie sdelki,
   a hozyain taverny - obil'nyj harch,
   nektar bogov i pokojnyj nochleg

   Na dvore vidnelos'  neskol'ko  raspryazhennyh  vozov,  u  kamennyh  yaslej
zhevali seno koni i muly, na navoznoj kuche  posredi  dvora  gorlanil  belyj
petuh,  potryahivaya  krasnym  grebnem.  Kak  vyyasnilos',  tavernu  soderzhal
otstavnoj  soldat  po  imeni   Durk,   dikogo   vida   chelovek,   obrosshij
trehnedel'noj shchetinoj borody. Kogda nasha povozka s  grohotom  pod容hala  k
vorotam, hozyajka,  ochen'  rumyanaya  zhenshchina  s  chernymi  lukavymi  glazami,
rasschityvalas' s odnim iz pokidavshih tavernu postoyal'cev.  Puteshestvennik,
sudya po uzkoj krasnoj polose  na  ego  gryaznovatoj  tunike  centurion  ili
kto-nibud' v etom rode, otkinul polu dorozhnogo plashcha s kukolem i  razvyazal
meshochek s denariyami, a kurchavyj rab derzhal v povodu dvuh konej - serogo  v
yablokah i gnedogo.
   Hozyajka zagnula palec na levoj ruke:
   - Itak, za seno odin ase.
   Centurion povtoril:
   - Odin ase.
   - Za pirogi i vino tri assa.
   - |to dorogo, - zaprotestoval chelovek v plashche.
   - Nichego ne dorogo, pirog byl otlichnyj, s potrohami. Takogo i v Akvilee
ne ispekut. Itak, chetyre assa. Da za devochku dvenadcat' assov.
   Ulybayas'  kakim-to  priyatnym  vospominaniyam,  putnik  stal  so  vzdohom
otschityvat' monety, a rab bezuchastno smotrel na rumyanuyu hozyajku, na svoego
patrona i na ves' mir.
   V eto vremya so dvora taverny do nas  donessya  nevyrazimyj  vizg.  Dikie
vopli  perehodili  poroj  v   gorestnoe   hryukan'e   i   snova   smenyalis'
dusherazdirayushchim voem. Kogda my ochutilis' pod navesom,  ya  uvidel,  chto  na
zemle  lezhit  ogromnaya  cherno-rozovaya  svin'ya.  Nogi  ee  s   razdvoennymi
kopytcami  byli  tugo  svyazany  remnem,  i  ona  tshchetno  bilas',  starayas'
osvobodit'sya ot put i morshcha zhalkij  rot.  |to  bylo  uzhasnoe  predchuvstvie
rasstavaniya s mirom teplyh luzh i ni s chem ne sravnimyh pomoev, gde plavali
dynnye korki. Do sih por ee blagodushnoe blazhenstvo ne znalo predela i  eshche
sovsem nedavno ono pochesyvala s schastlivym hryukan'em spinu ob ugol  hleva,
- i vot vsemu etomu prihodil konec. Uzhe pylal koster, chtoby  opalit'  tushu
zarezannogo zhivotnogo. Podruchnyj Durka, nizkolobyj, obrosshij  volosami,  -
beglyj gladiator, kak nam shepnul slovoohotlivyj putnik, - tochil na ploskom
kamne dlinnyj nozh. Takie nozhi byvayut u razbojnikov.
   On pominutno splevyval nabegavshuyu slyunu i razrazhalsya nesuraznym smehom,
s udovol'stviem prislushivayas' k vizgu.
   - Sejchas ya tebya poglazhu po shejke lezviem.
   Kogda my slezli s povozki i prohodili mimo nego,  on  podmignul  nam  i
stal probovat' nozh na gryaznom nogte. No esli ne schitat' etogo  pechal'nogo,
no vpolne obychnogo sobytiya  so  svin'ej,  to  vse  vokrug  bylo  ispolneno
sel'skogo blagodushiya. Vytiraya poloj korichnevoj tuniki mokrye ruki,  hozyain
povel nas v tavernu, gde my i raspolozhilis' na otdyh. Vergilian  ustal  ot
bespreryvnoj tryaski i reshil provesti zdes' ostatok dnya i vsyu noch'.
   Teofrast privyazal mulov k  stolbu,  -  v  Savarii  my  rasprostilis'  s
pochtovymi  telezhkami,  Vergilian  priobrel  tam  bolee   udobnuyu,   krytuyu
parusinoj, povozku i paru etih neobyknovenno vynoslivyh zhivotnyh. Pri ezde
na nih ne tak stradali kosti. Takim obrazom, my blagopoluchno dobralis'  do
gostepriimnogo zavedeniya Durka.
   V gryaznoj harchevne,  polnoj  gari  i  dyma,  sprava  ot  vhodnoj  dveri
vidnelsya kamennyj prilavok s vdelannymi v nego mednymi  kotlami.  V  odnom
kipela voda, chtoby razbavlyat' vino, v  drugom  varilis'  boby,  v  tret'em
tushilas'  v  olivkovom  masle  vonyuchaya  ryba.  Tut  zhe  stoyali,   druzheski
privalivshis' odna k drugoj, vysokie amfory s vinogradnym  sokom.  Za  etim
prilavkom v vide pechki uzhe hozyajnichal beglyj gladiator. On to  podderzhival
ogon' pod kotlami, to vybegal vo dvor, gde naveki prekratilsya vizg svin'i.
   Sleva  nahodilis'  dva  dlinnyh  stola,  za  kotorymi  sideli  putniki.
Ostal'nye lezhali na  solome  v  uglubleniyah  steny.  Vse  eto  byli  lyudi,
napravlyavshiesya po kakim-nibud' nadobnostyam v Savariyu ili vozvrashchavshiesya  v
Akvileyu. Pod pochernevshimi ot dyma balkami  potolka  viseli  krugi  kolbas,
svyazki chesnoka  i  luka.  Obsluzhivala  posetitelej  rastoropnaya  rabynya  s
serebryanymi ser'gami v vide kolec. Sudya po ee bespechnomu smehu  i  po  toj
ulybke, kakoj ona privetstvovala krasivogo Vergiliana,  tomno  podderzhivaya
rukami  eshche  nebol'shie  grudi,  ona  byla  ne  tol'ko  sluzhankoj,   no   i
sluzhitel'nicej Venery. YA oglyadelsya. V harchevne vsyudu byli gryaz' i  pautina
po uglam. Po-vidimomu,  zdes'  nas  zhdali  tyufyaki  s  kruglymi  klopami  i
blohami, a mozhet byt' chto-nibud' i  pohuzhe.  V  glubine  pomeshcheniya  krivaya
lestnica vela kuda-to naverh, pod samuyu kryshu.
   Vergilian osmotrel obstanovku, v kakoj  my  ochutilis',  no  ne  vyrazil
bol'shogo neudovol'stviya, privyknuv ko vsemu  vo  vremya  svoih  stranstvij.
Taverna kak taverna... Vprochem, my ustali do  krajnosti  i,  naskoro  poev
varenyh yaic, reshili lech' spat'. Durk po  odezhde  moego  druga  ponyal,  chto
pered nim bogatyj chelovek, i otvel nam luchshee mesto dlya span'ya  -  v  nishe
okolo ochaga, razbudiv i izgnav ottuda kakogo-to torgovca. Teofrast ostalsya
na dvore, chtoby storozhit' mulov i povozku, no, samo soboyu razumeetsya,  tut
zhe usnul kak ubityj.
   Kogda my prosnulis' s Vergilianom, chtoby prodolzhat'  put',  solnce  uzhe
stoyalo dovol'no  vysoko  na  nebosklone.  Nochnye  postoyal'cy  obsuzhdali  v
taverne kakoe-to sobytie.
   - CHto sluchilos'? - sprosil Vergilian  hozyaina,  pronosivshego  mimo  nas
glinyanyj sosud s vodoj.
   Durk obratil k nam zarosshee shchetinoj lico:
   - Govoryat, sarmaty pereshli Dunaj.
   Vergilian vskochil i rasteryanno posmotrel na menya.
   - Sarmaty pereshli Dunaj! CHto zhe nam delat'?
   Emu zdes' ne s kem bylo posovetovat'sya, krome svoego yunogo druga, no ya,
eshche  ne  iskushennyj  v  zhitejskih  delah,  v  dannom  sluchae  byl   plohim
sovetchikom.
   Lyudi s volneniem rassprashivali puteshestvennika, prishedshego na  zare  iz
Arrabony. My tozhe stali zadavat' emu vopros  za  voprosom.  No  on  nichego
tolkom ne znal i tol'ko slyshal ot drugih o poyavlenii sarmatov  na  rimskih
zemlyah.
   Neobhodimo bylo  chto-to  predprinyat':  ili  pospeshit'  v  Karnunt,  ili
poskoree vozvrashchat'sya v Akvileyu, poka eshche na  beregah  Dunaya  ne  nachalis'
voennye dejstviya.
   Mezhdu tem po Arrabonskoj doroge, nevdaleke ot  kotoroj  stoyala  taverna
Durka, uzhe napravlyalis' na sever konnye otryady. My vse vyshli  iz  harchevni
i, obsuzhdaya sobytiya, smotreli v tu storonu,  gde  bystro  dvigalis'  koni,
nesya vsadnikov i  tashcha  povozki  s  proviantom.  V  eto  vremya  dva  voina
otdelilis' ot stroya i pomchalis' k taverne.  Odin  iz  nih  byl  centurion,
drugoj - prostoj vsadnik. Oba ploho govorili na yazyke rimlyan.
   Centurion ostanovil konya pered samym nosom Durka.
   - Kto zdes' hozyain?
   - YA vladelec etoj taverny.
   - Est' u tebya vino, ryzhaya sobaka?
   - Est', no v nebol'shom kolichestve.
   - Prinesi nemedlenno! I ne meshkaj, nam nekogda!
   Po mnogoletnemu opytu Durk znal, chto v dannom sluchae emu ne zaplatyat ni
assa, no prines vina. Odnako polyubopytstvoval:
   - Kuda zhe vy speshite tak?
   Centurion vzyal iz ruk traktirshchika sosud.
   - Varvary perehodyat  Dunaj.  Iz  Akvilei  idet  na  pomoshch'  Pyatnadcatyj
legion. My speshim, chtoby zashchishchat' svyashchennye granicy imperii.
   - Znachit,  i  Karnuntu  ugrozhaet  opasnost'?  -  sprosil  vstrevozhennyj
Vergilian.
   Centurion otvetil:
   - |togo ya ne mogu tebe skazat'.
   Ne slezaya s konya, on podnes kuvshin k ustam  i,  ne  preryvaya  priyatnogo
zanyatiya, otpil izryadnoe kolichestvo vinogradnogo napitka, a  potom  peredal
sosud vsadniku, vziravshemu na nachal'nika s neterpeniem i  zavist'yu.  Zatem
oba, uzhe ne udostaivaya otvetom nedoumennye voprosy putnikov i ne  uplativ,
konechno, za vino, poskakali dogonyat' svoi povozki.
   Takie sceny proishodili do samogo vechera. Borodatye soldaty, po bol'shej
chasti iz vspomogatel'nyh kogort, v kozhanyh shtanah i  v  sherstyanyh  plashchah,
svorachivali s dorogi, zabegali v tavernu i trebovali vina. Durk klyalsya im,
chto tol'ko  chto  prodal  poslednyuyu  amforu,  i  togda  voiny  osypali  ego
ploshchadnoj  bran'yu,  no  opasalis'  gromit'  zavedenie:   kak   vyyasnilos',
nepodaleku nahodilsya  kakoj-to  vazhnyj  voenachal'nik,  o  kotorom  soldaty
rasskazyvali, chto emu nichego  ne  stoit  raspyat'  na  kreste  vinovnogo  v
grabezhe.
   My po-prezhnemu ne znali, chto predprinyat'. Durk,  k  kotoromu  Vergilian
obratilsya  za  sovetom,  vyskazal  mnenie,  chto  sledovalo  vyzhdat',   kak
razvernutsya sobytiya, i ne toropit'sya s  ot容zdom.  Po  slabosti  haraktera
Vergilian poslushalsya ego. Nam i v golovu ne prihodilo, chto takoj sovet byl
prepodan kovarnym traktirshchikom ne bez zadnej mysli.
   Odnako  taverna  stala   napolnyat'sya   beglecami   iz   Arrabony.   Oni
rasskazyvali, chto varvary ryshchut nedaleko ot goroda i zahvatyvayut  stada  i
imushchestvo poselencev.
   - Ne znaete li vy chego-nibud' o Karnunte? - dobivalis' my u putnikov.
   Vergilian byl v krajnem volnenii. YA tozhe sprashival, chto teper' budet so
mnoyu.
   Kak budto vyhodilo, chto Karnuntu poka opasnost'  ne  ugrozhala.  Sarmaty
pereshli Dunaj gde-to mezhdu Lavriakom i Vindobonoj, daleko k zapadu ot togo
goroda, gde zhil Viktor.
   Dver' v taverne skripela ezheminutno. Lyudi  prihodili  i  uhodili.  Odni
sadilis' s rasteryannymi licami za stol i trebovali vina ili  varenyh  yaic,
drugie rasskazyvali, razmahivaya rukami, o tom, chto  proishodit  na  Dunae.
Harchevnya  stala  pohodit'   na   razvoroshennyj   muravejnik.   V   vozduhe
chuvstvovalas' ta osobennaya  trevoga,  kotoraya  razgonyaet  v  dni  bedstvij
ezhednevnuyu skuku. Durk sbilsya s nog, i rumyanaya  hozyajka  zagrebala  den'gi
lopatoj.
   Kakoj-to p'yanchuzhka, senatskij skriba v otstavke, kak  on  sebya  nazyval
kazhdomu, uveshcheval sidevshih za stolami ugostit' ego vinom.
   - Druz'ya, - nadryvalsya starik, s pafosom razmahivaya suhon'kimi ruchkami,
- pobedonosnye legiony porazhayut vragov otechestva, a vy skupites'  na  chashu
vina dlya senatskogo sluzhitelya!
   Sidevshie za stolami smeyalis'.
   - A ty tut pri chem?
   - Nizkaya chern'! - negodoval senatskij pisec. -  Vas  eshche  na  zemle  ne
bylo, a ya uzhe zapisyval v senate  rech'  velikogo  avgusta  Marka  Avreliya,
kogda on otpravlyalsya na vojnu s markomanami. YA videl svoimi glazami  slavu
Rima! Vy zhalkie torgashi!
   V  samom  dele,  za  sosednim  stolom  ogorchennyj  sobytiyami   torgovec
zhalovalsya:
   - Vot, naprimer, ya. Vezu sto modiev percu, chtoby prodat' ego s pribyl'yu
v Vindobone. |to vse moe dostoyanie. A teper' chto zhe mne delat'?
   My tozhe ne znali, kak nam postupit', i ya uzhe nachinal opasat'sya, chto  ne
tak-to legko dobrat'sya do rodnogo goroda. Po Arrabonskoj doroge nepreryvno
dvigalis' na sever novye i novye centurii. Vse razgovory  v  taverne  byli
neizmenno  svyazany  s  sobytiyami   v   Pannonii,   ozhivlenno   obsuzhdalis'
vsevozmozhnye sluhi, i dlya kazhdogo sluchaya nemedlenno  nahodilis'  ochevidcy,
vse videvshie svoimi sobstvennymi glazami i slyshavshie svoimi ushami,  v  chem
klyalis'   YUpiterom,   Gerkulesom,   Merkuriem.   Nekotorye,   po-vidimomu,
chuvstvovali sebya v etoj polnoj volneniya  atmosfere  kak  ryba  v  vode,  s
udovol'stviem sporili, vmeshivalis' v chuzhuyu besedu, dopytyvalis'  novostej,
tochno nadeyas', chto vdrug  proizojdet  kakoe-to  priyatnoe  izmenenie  v  ih
zhalkoj i bednoj zhizni. Tol'ko bogatye  torgovcy  gorevali  o  pokinutyh  v
Vindobone lavkah ili tkackih predpriyatiyah.
   Nastupil vecher. SHum v taverne ne umolkal dazhe v nochnoe vremya. No eshche do
nastupleniya temnoty Durk prishel k Vergilianu i zayavil:
   - Zdes' dlya tebya ochen' bespokojno. Vizhu, chto  vy  s  priyatelem  horoshie
lyudi, i hochu predlozhit' vam mesto  dlya  nochlega  naverhu,  gde  vy  budete
pol'zovat'sya polnym pokoem. Tam segodnya nochuet odin torgovec iz Arrabony.
   Mne  pochudilsya  v  glazah  hozyaina  opasnyj   ogonek,   no   Vergilianu
ponravilas' mysl' poznakomit'sya poblizhe s chelovekom,  kotoryj  tol'ko  chto
pribyl s mesta sobytij, i rassprosit' ego  podrobnee  o  polozhenii  del  v
Pannonii. My podnyalis' naverh po skripuchej lestnice. Pomeshchenie dlya nochlega
predstavlyalo soboyu nechto vrode cherdaka,  i  popast'  tuda  mozhno  bylo  po
uzkomu perehodu pod samoj kryshej. Na zemlyanom polu lezhali  snopy  dushistoj
ovsyanoj solomy, i v polumrake my zametili chelovecheskuyu  figuru.  Ochevidno,
eto i byl torgovec  iz  Arrabony.  Vergilian  okliknul  ego  i  totchas  zhe
pristupil k rassprosam. Torgovec ohal i stenal, zhalovalsya na razorenie, no
nichego tolkom soobshchit' nam  ne  mog,  tak  kak  ehal  ne  iz  Arrabony,  a
vozvrashchalsya v etot gorod, gde u nego ostavalas' sem'ya, ob  uchasti  kotoroj
on ochen' bespokoilsya. Kogda nadoeli ego stenaniya i vzdohi,  mne  prishlo  v
golovu posmotret', chto delaet Teofrast.
   YA ostorozhno spustilsya v temnote po drugoj lesenke, chto  vela  pryamo  vo
dvor. Okolo nee v stene vidnelos' nebol'shoe okno, cherez kotoroe probivalsya
slabyj svet svetil'nika. Iz lyubopytstva, vpolne  estestvennogo  dlya  yunoshi
moih let, ya zaglyanul v nego. |to byla gornica  Durka.  Zdes'  on  spal  so
svoej krasnoshchekoj suprugoj na  gryaznom  lozhe  i  zdes'  zhe  hranil  zapasy
provizii. Povsyudu viseli kolbasy i okoroka. Za kruglym  derevyannym  stolom
sideli Durk i eshche tri neznakomyh mne cheloveka, tozhe obrosshih shchetinoj  i  v
neopryatnyh hlamidah. Nichego primechatel'nogo v etoj kompanii ne bylo,  esli
ne schitat' dovol'no zverskih rozh u treh neznakomcev. No dva-tri doletevshih
do moego sluha slova zastavili menya prislushat'sya  k  ih  razgovoram.  Durk
dokazyval chto-to, stucha kulakom po stolu.
   - Vidimo, u nego  est'  den'gi.  Rab  mne  hvastal,  chto  ego  gospodin
senatorskij synok. I u drugogo dolzhny byt' denarii.
   - U borova iz Arrabony? - sprosil odin iz mrachnyh priyatelej.
   - Da, u torgovca. Tol'ko chto prodal sherst' v Akvilee.
   - Navernoe, uzhe polozhil den'gi v Akvilejskij bank.
   - A mozhet byt', i ne polozhil. Ved' oni nuzhny emu dlya zakupok.
   - CHto tut dolgo razgovarivat'! -  perebil  ego  drugoj  sobesednik,  so
shcherbatym posle kakoj-to podozritel'noj bolezni licom. -  Pererezat'  gorlo
ne tak uzh trudno, a vot kak byt' s trupami?
   - |to ya beru na sebya. No ugovor dorozhe vsego.
   -  Kakoj  ugovor?  -  nahmurilsya  shcherbatyj,  ochevidno  znaya  nepomernuyu
zhadnost' traktirshchika.
   - Polovina - mne.
   - My budem rabotat', a tebe polovinu? V svoem li ty ume, Durk?
   - Odnako ved' vse eto ya podstroil! CHto by vy delali bez menya?
   - Soglasen. No po spravedlivosti schitayu, chto nado vse  delit'  na  pyat'
ravnyh chastej.
   - Verno! Verno! - druzhno podtverdili sobesedniki.
   - Tishe vy! - zashikala na nih hozyajka, stoyavshaya v dveryah  s  nezavisimym
vidom, upirayas' rukami v boka. - Ne hotite po-horoshemu, -  tak  ubirajtes'
von. My i bez vas obojdemsya.
   - Kak zhe ty spravish'sya s nimi? Ih  chetvero...  -  skalya  zuby,  sprosil
shcherbatyj.
   - Nichego. YA uzhe vsypala im sonnogo poroshka v kuvshin s  vinom.  Mozhno  k
nim i Soru podoslat'...
   Starayas' ne shumet', ya snova podnyalsya na  cherdak  po  lesenke.  K  moemu
uzhasu, kak raz v eto mgnovenie Vergilian nalival vino v glinyanyj kubok.  U
nego byla privychka vypivat' chashu pered snom.
   - Ne pej! Ne pej! - hriplo skazal ya i vyrval iz ego ruk kubok.
   Poet shiroko raskryl glaza ot udivleniya.
   - Ty obezumel!
   Sam ne znaya pochemu, ya pogasil svetil'nik i shepotom rasskazal Vergilianu
o tom, chto uvidel i uslyshal.
   Poet prishel v uzhas:
   - |togo tol'ko ne hvatalo!
   No  nado  bylo  dejstvovat'  nemedlenno,  my  reshili,  chto  iz  chuvstva
chelovekolyubiya neobhodimo podelit'sya novost'yu i s arrabonskim zhitelem.  Tot
sovsem soshel s uma ot straha za svoyu zhizn'.
   - Dernulo menya ostanovit'sya v etoj proklyatoj  taverne!  Vsem  izvestno,
chto Durk s krasnorozhej rasputnicej ubivayut putnikov, a tela ih vybrasyvayut
v  sosednie  kamenolomni  ili   varyat   iz   chelovechiny   pohlebku.   Odin
puteshestvennik nashel odnazhdy v svoej miske chelovecheskij palec!.. Bednyj  ya
i neschastnyj! Za chto menya karayut bogi?!
   - Zamolchi! - shepnul emu  Vergilian.  -  Ili  ty  hochesh',  chtoby  k  nam
podnyalis' razbojniki i zarezali, kak baranov?
   - CHto zhe nam delat'? - skulil torgovec, u kotorogo, ochevidno,  v  samom
dele nahodilis' pri sebe bol'shie den'gi,  tak  kak  on  prizhimal  k  grudi
tyazhelyj kozhanyj meshok.
   - CHto delat'? Pokinut' tavernu,  no  tak,  chtoby  ne  privlech'  k  sebe
vnimanie.
   YA predlozhil spustit'sya cherez sluhovoe okno po verevke, kogda v  taverne
vse usnut.
   - A dal'she?
   - Potom my svyazhem  privratnika  i  bez  pomehi  vyjdem  na  Arrabonskuyu
dorogu.
   Takoj plan privlekal menya, potomu chto v nem  bylo  mnogo  dejstviya.  No
Vergilian pokachal golovoj:
   - Vse eto horosho u Apuleya. A na sejchas ne do togo.
   - CHto zhe ty predlagaesh'? - s nadezhdoj sprosil arrabonec.
   -  My  samym  estestvennym  obrazom  spustimsya  po  lestnice,  zaplatim
hozyainu, chto polagaetsya, i on ne osmelitsya nichego prichinit'  nam  plohogo,
tak kak v taverne mnogo narodu.
   Arrabonec, tuchnyj  chelovek  s  rozovatym  licom,  dejstvitel'no  chem-to
napominavshij borova, ne prekrashchal plakat'sya, kak devchonka:
   - A esli eti lyudi souchastniki Durka?
   - Edva li.
   - No uzhe nastupila nochnaya temnota, dorogoj Vergilian, i eti  razbojniki
mogut ubit' nas eshche do togo,  kak  my  doberemsya  do  Arrabonskoj  dorogi.
Posmotri na dvor - tam temno, kak v pechke. O bogi!  CHto  stanetsya  s  moej
sem'ej v Arrabone?!
   Temnotu tozhe prihodilos' prinyat' vo vnimanie, no v  konce  koncov  bylo
resheno, chto my provedem noch' vnizu,  vmeste  s  Teofrastom,  hotya  on  byl
plohoj zashchitoj.  Vo  vsyakom  sluchae,  tam  my  mogli  v  bolee  bezopasnoj
obstanovke dozhdat'sya rassveta,  a  esli  predstavitsya  vozmozhnost',  tajno
pokinut' tavernu. Tak my i sdelali. Odnako, k nashemu  udivleniyu,  v容zdnye
vorota  okazalis'  shiroko  raspahnutymi.  Po-vidimomu,  privratniku   bylo
neohota ih ezhechasno otpirat' i zapirat'.
   Zatyanuvshi svoj spor  po  povodu  delezha  dobychi,  razbojniki  dali  nam
vozmozhnost' skryt'sya nezamechennymi. Vokrug bylo slishkom mnogo suety, chtoby
kto-nibud' obratil na nas vnimanie. Povozka s grohotom vyehala za  vorota,
i skoro muly vyvezli nas na Arrabonskuyu dorogu.
   Teofrast ne mog uderzhat'sya ot dushivshego ego smeha.
   - CHto s toboj? - sprosil Vergilian.
   - Pozvol' mne skazat', gospodin, chto ni odnogo postoyalogo  dvora  ya  ne
pokidal s takim udovol'stviem, kak tavernu Durka. Ved' my ne zaplatili  ni
odnogo obola za postoj.
   - Voobrazhayu yarost' traktirshchika! - rassmeyalsya Vergilian.
   No  teper'  my  ochutilis'  v  nepreryvnom  potoke  lyudej   i   povozok,
dvigavshihsya, vypolnyaya kakie-to nevedomye dlya nas poveleniya. Dazhe v  nochnoe
vremya vojska shli na sever,  narushaya  tishinu  grohotom  kopyt  i  trevozhnym
rzhaniem konej. Pryamo pered nami lezhala doroga  v  Arrabonu  i  v  Karnunt,
pozadi, cherez gorbatyj kamennyj most, ona uhodila daleko na yug, v Akvileyu.
Uzhe svetalo. My proehali neskol'ko stadiev,  i  posle  kratkogo  soveshchaniya
bylo resheno, chto luchshe vernut'sya nazad, v etu samuyu Akvileyu, i tam ozhidat'
razvyazki sobytij, hotya torgovec iz Arrabony i plakal, chto sem'ya ego  mozhet
pogibnut' ot varvarskih mechej, a ya goreval, upustiv takoj  udobnyj  sluchaj
vozvratit'sya k rodnym.
   My povernuli, no do mosta dobralis' ne bez truda: doroga byla uzkaya,  i
vse vremya prihodilos' davat' svobodnyj  proezd  voennym  povozkam  i  dazhe
peshim soldatam. Razmahivaya rukami, oni krichali:
   - Proch' s dorogi! Idet slavnaya Tret'ya centuriya!
   Ili kakoj-nibud' voyaka oral:
   - Dorogu voinam nepobedimoj Skifskoj kogorty!
   V eto vremya cherez most perepravlyalsya oboz. Loshadi, hudye, s vypiravshimi
krestcami,  s  trudom  vtaskivali  na  vysokij  v容zd  vozy  s   poklazhej.
Ucepivshis' za kolesa, pogonshchiki pomogali  konyam,  no  neschastnye  zhivotnye
motali golovami i bespomoshchno bilis' v upryazhi.
   U mosta vidnelas' gruppa vsadnikov. Vperedi, na nekotorom rasstoyanii ot
ostal'nyh, sidel na beloj loshadi krupnyj chelovek  v  krasnom  plashche.  Dazhe
izdali ya dogadalsya, chto u nego dolzhno byt' tyazhkoe dyhanie.  SHCHeki  u  etogo
tuchnogo voenachal'nika otvisli, kak u razzhirevshej staruhi. My  pod容hali  k
mostu i terpelivo zhdali, kogda budet vozmozhno perebrat'sya  na  tu  storonu
reki. Nas, veroyatno, prinimali za beglecov iz Arrabony, potomu  chto  voiny
inogda sprashivali:
   - Nu kak tam sarmaty?
   Nachal'nik v krasnom plashche kriknul:
   - Komu prinadlezhat povozki?
   Vytiraya tyl'noj storonoj ruki pot, odin iz pogonshchikov otvetil:
   - Dakijskoj kogorte.
   - Kto prefekt kogorty?
   - Gedomar.
   CHelovek v plashche chto-to skazal nahodivshemusya za nim  vsadniku.  Odin  iz
voinov, hmuro stoyavshij ryadom s nami v gryazi, pokrutil golovoj.
   - Nu i popadet zhe teper' Gedomaru! Legat s nego shkuru sderet za konej.
   - Kto etot muzh? - sprosil soldata Vergilian.
   - Cessij Long. Legat Pyatnadcatogo legiona.
   - Cessij Long? No  ved'  ya  znayu  ego.  On  neodnokratno  imel  delo  s
senatorom...
   Soldat usmehnulsya:
   - Ty, vidno, tozhe iz teh,  chto  spyat  na  myagkih  postelyah  i  edyat  na
serebre?
   - Takov uzhe poryadok v  mire,  -  primiritel'no  otvetil  poet.  -  Odni
nezhatsya na perinah, drugie spyat na goloj zemle.
   - Neploho by pomenyat'sya. A to u menya uzhe boka bolyat.
   - YA ne soglasen, - otvetil Vergilian s ulybkoj.
   - Ne soglasen? Podozhdi nemnogo! Nastanet chas, i tebya i sprashivat' nikto
ne budet.
   - Odnako ty vedesh' myatezhnye rechi.
   Vergilian posmotrel na menya i pokachal golovoj, kak by  delyas'  so  mnoj
svoim udivleniem. V eto vremya zubastogo voina pozvali iz ryadov:
   - Amfiloh! Amfiloh!
   CHernoglazyj chelovek poteryalsya v tolpe soldat.
   Nakonec povozki blagopoluchno  progromyhali  po  mostu  i  spustilis'  v
dolinu. Stalo sovsem svetlo. Nizko navisli  dozhdevye  tuchi.  Za  povozkami
dvigalis' centurii XV legiona, nakanune vyshedshie iz Akvilei. Voiny  shli  v
besporyadke,  pererugivalis',  ostanavlivalis'   u   kraya   dorogi,   chtoby
pomochit'sya, a pered nimi vezli na povozkah ih oruzhie, kop'ya  i  shchity,  tak
kak soldaty ne zhelayut teper' utomlyat'sya v puti i  trebuyut  za  sluzhbu  pod
orlami vsevozmozhnyh poblazhek.
   K moemu udivleniyu, Vergilian smelo  napravilsya  k  tomu  voenachal'niku,
kotorogo zvali Cessiem Longom.
   YA ne slyshal ih razgovora, no videl, sidya v povozke, kak legat  neuklyuzhe
sklonilsya k Vergilianu s loshadi i terpelivo vyslushal  ego  rech',  a  potom
chto-to skazal v  otvet  i  v  zaklyuchenie  laskovo  zakival  golovoj.  YA  s
neterpeniem zhdal vozvrashcheniya druga. On vernulsya  i  vzvolnovanno  soobshchil,
chto Cessij Long  totchas  uznal  ego  i  sovetuet  povernut'  nazad,  chtoby
dvigat'sya vmeste s voinami v Karnunt, kuda napravlyaetsya legion. Po  slovam
legata, mozhno predpolozhit',  chto  opasnost'  nevelika  i  vse  svedetsya  k
hodatajstvu varvarov o pozvolenii im obosnovat'sya na rimskih zemlyah. YAkoby
legat uzhe poluchil po etomu povodu neobhodimye polnomochiya,  chtoby  obojtis'
bez krovoprolitiya. Tak v nashej sud'be snova neozhidanno proizoshla peremena,
i v samom raduzhnom nastroenii my povernuli mulov v obratnom napravlenii.
   Nakrapyval dozhd'. My ehali sredi voinov, ugryumo shagavshih po doroge.  Do
nas  donosilis'  obryvki  soldatskih  razgovorov,  krepkaya  bran',  okriki
centurionov. Ogromnye stai chernyh ptic leteli na sever, v  storonu  Dunaya,
tochno predchuvstvuya dobychu. Po obe storony dorogi  lezhali  pustynnye  polya,
pokinutye hlebopashcami posle uborki urozhaya, i tol'ko poroj v  temnoj  roshche
vidnelis' kolonny skromnogo sel'skogo hrama ili dymilis' ochagi v selenii.
   Pochemu-to mne vspomnilsya Ammonij i to, chto on govoril v  Aleksandrii  o
dushe, ozaryayushchej mertvuyu materiyu. Ona  postepenno  udalyaetsya  ot  istochnika
bozhestvennogo sveta i pogruzhaetsya vo mrak...
   Kogorta mesila gryaz'. Odin iz molodyh voinov, s belokurymi  volosami  i
rozovymi shchekami, doel kusok hleba s salom, pohlopal ruka  ob  ruku,  tochno
otryahaya kroshki, i skazal:
   - Nabil bryuho...
   Vdrug on podnyal nogu i izdal neprilichnyj zvuk.  No  otkuda-to  poyavilsya
konnyj  centurion  s  neobyknovenno  nizkim  morshchinistym  lbom  i  korotko
ostrizhennymi volosami, so shlemom, visevshim u nego na spine. On  naklonilsya
k molodomu soldatu, otchego ego lico nalilos' krov'yu, i prohripel:
   - Ty, peshchera so zlovonnymi vetrami! Vedi sebya  pristojno  v  stroyu  ili
poprobuesh' rozog!
   Voin molchal, strashas' nakazaniya. Tovarishchi ego smeyalis'.
   Nashu povozku bojko peregnala telezhka brodyachego torgovca, hotya ee  tashchil
odin staryj mul. Na telezhke vossedala krasivaya zhenshchina s  glazami,  kak  u
korovy.  Tshchedushnyj  chelovek  s  borodenkoj,  ee  suprug,  stal   prodavat'
obstupivshim povozku soldatam lepeshki  i  eshche  kakie-to  s容stnye  pripasy.
Centurion, tol'ko chto izrugavshij voina za neprilichnoe povedenie  v  stroyu,
pod容hal k telezhke, chtoby Posmotret', chto prodaet  torgovec.  Mozhet  byt',
dazhe s namereniem poluchit' s nego mzdu za  pravo  torgovat'  sredi  voinov
centurii. No, uvidev krasotku, on prosiyal, potrogal zhenshchinu za  podborodok
i milostivo proiznes:
   - Kogda  budesh'  v  Karnunte,  sprosi  v  legionnom  lagere  centuriona
Maksimina...
   ZHenshchina blesnula  belymi  zubami.  Dovol'nyj  priyatnoj  vstrechej,  voin
ot容hal proch'.
   V moih ushah eshche zvuchali slova Ammoniya:
   "Ona otletaet v slezah, i uzhe nichto ne zastavit ee vernut'sya  v  zemnye
predely. No chto takoe plot' bez mysli o prekrasnom? ZHalkij prah..."





   S Dunaya leteli s pechal'nym  kurlykan'em  lebedinye  stai.  Predchuvstvuya
priblizhenie zimy, prekrasnye pticy  udalyalis'  na  yug,  v  zharkie  predely
Afriki, mozhet byt', za Gerkulesovy Stolpy.  Nad  Rimom  voshodili  Pleyady,
predveshchaya bedstviya, zimnie buri i gibel' korablej.
   Rimskoe vojsko prodvigalos' pod Arrabonskoj doroge  do  samyh  sumerek,
spesha na soedinenie s XIV legionom. Holodnyj dozhd' ne perestaval. Vmeste s
voinami na sever sledovali takzhe brodyachie torgovcy, bludnicy,  sostaviteli
goroskopov, dazhe  fokusniki,  razvlekavshie  soldat  na  ostanovkah  i  tem
dobyvavshie sebe propitanie. Tut zhe pogonshchiki gnali stada ovec, prinimavshih
tem samym nevol'noe uchastie v istoricheskih sobytiyah.
   Golubovataya  dymka  tumana  zaveshivala  dal'nie  holmy.  Na   polyah   v
nastupayushchih sumerkah nigde ne bylo vidno  ni  pary  volov  pod  yarmom,  ni
paharya za plugom, tak kak sel'skie raboty byli uzhe  zakoncheny  i  poselyane
sideli  v  svoih  hizhinah,  zanimayas'  izgotovleniem  pryazhi  ili   drugimi
domashnimi rabotami. Pridorozhnye duby byli otyagoshcheny zheludyami, i odnazhdy  ya
nablyudal, kak voiny ubili  ogromnogo  veprya,  neostorozhno  vybezhavshego  iz
roshchi. V pohode legionery imeli obyknovenie sami dobyvat' sebe  propitanie,
i  neredko  byli  sluchai  grabezhej.  Poetomu  zhiteli  pridorozhnyh  selenij
predpochitali ugnat' skot v ukromnoe  mesto  i  spryatat'  podal'she  molodyh
zhenshchin, chtoby oni ne  stali  zhertvoj  nasiliya.  Soldaty  ohotno  upivalis'
vinom, i derzhat' ih v povinovenii stalo trudno  dazhe  dlya  takih  zhestokih
lyudej, kak Cessij Long.
   Centurii XV legiona dvigalis' odna za drugoj, s soblyudeniem vseh pravil
predostorozhnosti, predpisannyh v takih sluchayah. Cessij Long vzyal s soboj v
Karnunt  tol'ko  onagry,  kak  nazyvalis'  metatel'nye  mashiny   nebol'shih
razmerov, a ballisty i katapul'ty, kotorye slishkom medlenno  peredvigayutsya
na volah, ostavil v Akvilee; podobnye orudiya primenyayutsya tol'ko pri  osade
ukreplennyh gorodov, i v nih ne bylo nadobnosti na polyah srazhenij.
   My tryaslis' s Vergilianom i arrabonskim zhitelem v povozke v samoj  gushche
soldat. Ryadom shel Teofrast. Teper' my ubedilis', chto vo vstrechnyh seleniyah
zhiteli hmuro smotreli na voinov, prishedshih spasat'  ih  ot  varvarov.  Oni
byli bednymi lyud'mi, obrosli volosami, kotorye  ne  znali  ni  grebnya,  ni
nozhnic ciryul'nika; odezhdu ih sostavlyali  korotkaya  rubaha  iz  konoplyanogo
polotna i plashch iz domotkanogo sukna.  Vse  oni  byli  nekogda  rabami,  no
poluchili po nebol'shomu uchastku zemli i vozdelyvali ego, platya  obrok.  |ti
lyudi boyalis', chto voiny mogut pohitit' u nih porosyat  ili  utok  i  gusej,
pasushchihsya na sosednem bolote.
   Kogda Cessij Long v soprovozhdenii germancev iz plemeni batavov proezzhal
mimo odnogo iz  takih  selenij,  k  nemu  s  plachem  kinulas'  zhenshchina  i,
prostiraya k legatu hudye ruki s kogtistymi, kak  u  volshebnicy,  pal'cami,
zaklinala:
   - Otec! Zashchiti bednuyu  vdovicu!  Prishli  tvoi  voiny  i  vzyali  u  menya
edinstvennoe dostoyanie - kozu, pitavshuyu moih detej. Teper' oni obrecheny na
golodnuyu smert'. Veli, chtoby mne vozvratili prinadlezhashchee po pravu.
   Bednoj ne povezlo. Obychno Cessij Long zhestoko karal za grabezhi v sluchae
formal'nogo obvineniya, no sejchas on byl zanyat bolee vazhnymi  delami  i  ne
obratil nikakogo vnimaniya na mol'by zhenshchiny. Ona bezhala nekotoroe vremya za
ego konem, dogadyvayas', chto etot chelovek samyj bol'shoj nachal'nik, i  veter
razveval ee chernye kosmy. Odin iz batavov  tolknul  neschastnuyu  derevyannym
koncom kop'ya, i ona upala v gryaz'.
   Na zakate solnca legat reshil, chto bezrassudno prodvigat'sya dal'she iz-za
nastupayushchej temnoty, i prikazal ostanovit' orly. Protyazhno  zapeli  rimskie
truby. Poluchiv  prikazanie  gotovit'sya  k  nochlegu,  soldaty  slozhili  pod
znachkami svoih centurij oruzhie  i  pod  nablyudeniem  centurionov  vzyali  s
povozok lopaty i kirki, chtoby ustroit' lager'.  Kogda  byli  namecheny  ego
granicy, tak kak ne moglo byt' i rechi  o  vozvedenii  vysokogo  vala,  oni
postavili prezhde vsego shatry dlya legata i ego druzej, zatem svoj  palatki,
chtoby ukryt'sya na noch' ot dozhdya.
   YA prisutstvoval pri razgovorah Vergiliana s Cessiem  Longom  i  uzhe  ne
udivlyalsya, chto  vsemogushchij  voenachal'nik  v  krasnom  plashche,  v  blestyashchem
pancire  s  ukrasheniyami  i  s  zolotym  ozherel'em  na  shee  tak   druzheski
razgovarivaet s poetom, hotya on nikogda ne chital ego  stihov.  V  etom  ne
bylo nichego strannogo, Vergilian takzhe prinadlezhal k senatskomu  sosloviyu.
Vprochem, byli i drugie obstoyatel'stva. YA togda eshche ne znal, chto  blagodarya
senatoru Kal'purniyu legat zarabotal ne odnu tysyachu sesterciev na postavkah
kozh dlya XV legiona.
   Vpolne estestvenny byli v ustah etogo grubogo cheloveka lyubeznye  slova,
obrashchennye k Vergilianu:
   - YA budu rad videt' tebya sredi svoih druzej!
   Ne tol'ko avgust, no i konsuly, i legaty, i drugie  sil'nye  mira  sego
imeyut v svoem okruzhenii lyudej,  kotoryh  oni  nazyvayut  "druz'yami".  Sredi
takih obychno byvayut filosofy, ritory, poety, vrachi, molodye  predstaviteli
bogatyh familij, obuchayushchiesya vedeniyu gosudarstvennyh  del.  Teper'  Cessij
Long predlagal svoe gostepriimstvo i Vergilianu.
   Poet poklonilsya i polozhil mne ruku na plecho.
   - Dostopochtennyj legat! |tot yunosha - kak brat mne. On dvazhdy  spas  mne
zhizn' pri samyh tragicheskih obstoyatel'stvah, i ya ne mogu ostavit' ego  pod
dozhdem.
   - Nu chto zh, - proiznes legat, - v moih  shatrah  najdetsya  mesto  i  dlya
tvoego druga.
   Posle  sluchaya  v  taverne,  kogda  ya  podslushal  razgovor  razbojnikov,
Vergilian okonchatel'no uveroval, chto ya nisposlan emu samim provideniem,  i
ni za kakie blaga na zemle ne hotel teper' rasstavat'sya so mnoj. Vot kakim
obrazom ya ochutilsya v shatre rimskogo legata. Krome  nas  takaya  chest'  byla
okazana  tol'ko  kakomu-to  britomu   rimlyaninu   s   ogromnoj   chelyust'yu,
prislannomu  iz  Rima  yakoby  dlya  podgotovki  na  zvanie  tribuna,  a   v
dejstvitel'nosti dlya soglyadatajstva za Cessiem Longom, chtoby on ne slishkom
vol'no obrashchalsya s gosudarstvennymi sredstvami.
   Ostal'nye druz'ya nahodilis'  v  drugom  shatre.  Cessij  Long  lezhal  na
medvezh'ej shkure, sluzhivshej emu lozhem v pohodah, a my  sideli  na  skladnyh
kozhanyh siden'yah, kotorye prines legionnyj rab.
   Veroyatno, v vozmeshchenie  za  moj  skromnyj,  provincial'nyj  vid  nebesa
nadelili menya darom  nablyudatel'nosti.  Poetomu,  nesmotrya  na  otsutstvie
zhiznennogo opyta, ya dovol'no umelo  stal  razbirat'sya  v  slozhnoj  rimskoj
obstanovke.
   Imperator Antonin Karakalla prebyval  v  te  dni  na  Vostoke,  zanyatyj
prigotovleniem k novoj vojne s parfyanami. YUliya Domna, razdelivshaya s  synom
vlast' i pozor carstvovaniya, nahodilas' v Antiohii, okruzhennaya  filosofami
i pisatelyami. Sestra imperatricy, YUliya Mesa,  vospityvala  lyubimogo  vnuka
|lagabala, syna Soemidy. Mammeya, veroyatno,  po-prezhnemu  chitala  po  nocham
uvlekatel'nye knigi. A my s Vergilianom v eto vremya tryaslis' na povozke po
Arrabonskoj doroge!
   V rimskom mire proishodilo mnogo vazhnyh i pustyakovyh sobytij. Imperator
mechtal o zavoevanii torgovyh putej v Indiyu, a po gorodam  Sirii  skitalas'
brodyachaya truppa komediantov, v kotoroj  rol'  Eleny  Prekrasnoj  ispolnyala
tancovshchica Deliya. Potom ona perebralas' v Rim vmeste s  glupym  Parisom  i
deshevymi teatral'nymi odeyaniyami v fal'shivyh zolotyh zvezdah, i  tam  Deliyu
nashel v kakom-to kabachke torgovec pogrebal'nymi urnami Akvilin. Tak  Deliya
ochutilas' na prosceniume teatra Pompeya. Kogda ona  plyasala,  polunagaya,  s
tainstvennoj ulybkoj na ustah, zriteli - menyaly i vladel'cy rybnyh  lavok,
smotriteli akvedukov i centuriony - vzdyhali, lyubuyas' ee  krasotoj,  i  na
nekotoroe vremya zabyvali o svoih skuchnyh zhenah. I  vse  eto  spletalos'  s
moej zhizn'yu v odin zaputannyj klubok.
   Vozle legata na zemle, na kozhanoj popone, mercal  bronzovyj  svetil'nik
so mnogimi fitilyami; tut zhe nahodilas' zolotaya chernil'nica s  izobrazheniem
Gerkulesa, razryvayushchego past' nemejskomu l'vu. |tu izyashchnuyu  veshchicu  legatu
podarila YUliya Domna, i Cessij  Long  ochen'  dorozhil  podarkom  kak  znakom
blagoraspolozheniya "materi lagerej". Kogda rab podnimal polu  shatra,  plamya
svetil'nika bilos' na skvoznyake i chadilo, i v ego trepetnom siyanii v  uglu
pobleskivali serebryanye legionnye orly.  U  vhoda  v  shater  stoyali  sredi
nochnoj mgly dva ryzheusyh batava.
   Cessij Long, v  tunike  s  shirokoj  krasnoj  polosoj,  prisvoennoj  ego
senatorskomu zvaniyu, hotya on ni odnogo raza ne zasedal v kurii, tol'ko chto
sovershil trapezu, s udovol'stviem poev soldatskoj pohlebki  iz  svininy  s
gorohom, pribaviv k etomu kusok kolbasy v chetyre pal'ca, neskol'ko varenyh
yaic, kusok koz'ego syra i lepeshku  s  tvorogom.  Obychno,  dazhe  v  pohode,
legatskie povara gotovili bolee izyskannye blyuda, no  v  tot  vecher  legat
dolzhen byl udovol'stvovat'sya takoj skromnoj edoj. Na vojne  ne  prihoditsya
byt' prihotlivymi dazhe voenachal'nikam. Soprovozhdavshie Cessiya Longa lica, v
tom chisle i my s Vergilianom, uzhe pouzhinali v sosednem shatre, i teper' nam
nichego ne ostavalos', kak sozercat' legata za edoj, hotya nado skazat', chto
osobennogo udovol'stviya eto zrelishche nam ne dostavilo: legat gromko chavkal,
dazhe rygal i neopryatno obsasyval pal'cy.
   Posle trapezy Cessij Long izvolil razgovarivat'  s  nami,  vernee  -  s
Vergilianom, no i beseda osobym interesom ne otlichalas'. Privyknuv  uzhe  k
vysokim temam antiohijskih razgovorov, ya udivlyalsya neznachitel'nosti myslej
legata. Tak, otnositel'no dozhdya on vyskazal  mnenie,  chto  horoshaya  pogoda
luchshe plohoj, a v otvet na zhalobu poeta na ustalost', zayavil, chto  chelovek
ustaet, kogda mnogo rabotaet ili dlitel'noe  vremya  nahoditsya  v  puti.  A
mezhdu tem vidno bylo po vsemu, chto on horosho znaet svoe voennoe delo.
   Potom Long potreboval epistolyariya. Ego ne okazalos'.  Togda  on  vyzval
legionnogo skribu i stal diktovat'  pis'mo  dlya  Makretiana  s  otchetom  o
proishodyashchih sobytiyah. Vergilian hotel udalit'sya, no  hozyain  poprosil  ne
pokidat' ego. My ostalis'.
   Skriba okazalsya chelovekom v preklonnyh letah,  s  korotko  ostrizhennoj,
kak u prostyh voinov, sedoj golovoj. Legat diktoval  skuchnoe  donesenie  o
chisle lyudej i kolichestve oruzhiya v legione, o konyah  i  mulah,  povozkah  i
onagrah. Rimlyane chrezvychajno lyubyat takie otchety,  tak  kak  s  ih  pomoshch'yu
vozmozhno proveryat' deyatel'nost' magistratov v otdalennyh provinciyah.
   Ruki u skriby drozhali, i po vsemu bylo  vidno,  chto  bednyaga  ustal  do
krajnosti i s usiliem makaet trostnik v chernil'nicu. Long pozhelal prochest'
napisannoe i protyanul  ruku  za  papirusom.  On  pomorshchilsya,  vzglyanuv  na
spisok:
   - Kak nerazborchivo ty pishesh', priyatel'!
   Skriba molchal, s trevogoj glyadya na legata.
   - Pozovi Bul'biya, - prikazal Cessij Long rabu.
   YAvilsya epistolyarij, to est' tot, kto vedal perepiskoj legata.
   - Bul'bij, gde ty propadaesh'? YA sam dolzhen pisat' otchet?  Vzglyani!  Kak
poslat' takoe v Rim?!
   |tot  sutulovatyj  chelovek,  pochti  gorbun,  stal  opravdyvat'sya,   chto
zaderzhalsya po delu u prefekta lagerya.
   - Razve eto rabota? - negodoval legat i soval Bul'biyu papirus.
   |pistolyarij stal perevodit' vzglyad s  papirusa  na  skribu  i  obratno.
Pisec neozhidanno uronil trostnik iz ruk.
   - YA star, i pal'cy uzhe ne slushayutsya menya.
   Ne znayu, chem by vse eto konchilos', no Vergilian, po myagkosti i  dobrote
svoego haraktera pozhalevshij starika, popytalsya najti vyhod iz polozheniya:
   - Dostopochtennyj Cessij,  moj  drug  ves'ma  iskusen  v  kalligrafii  i
neodnokratno perepisyval moi stihi. Esli ty pozhelaesh', on s  udovol'stviem
napishet tvoe poslanie.
   I poet voprositel'no posmotrel na menya. Krasneya ot smushcheniya, ya  vyrazil
soglasie.
   Vo vzglyade  legata  mozhno  bylo  prochitat'  nedoumenie.  Kazalos',  ego
udivlyalo, chto druz'ya Vergiliana zanimayutsya podobnymi veshchami.
   - Okazyvaetsya, ty kalligraf? Posmotrim tvoe iskusstvo.
   Long  stal  diktovat'  drugoe  pis'mo,  prednaznachennoe  dlya  togo   zhe
Makretiana, no vpolne chastnogo soderzhaniya. YA staratel'no pisal.
   - "Po prichine neblagopriyatnoj pogody i ustalosti  lyudej  i  zhivotnyh  ya
ostanovil orly..."
   Priblizitel'no tak nachinalos' pis'mo. Trostnik  v  moej  ruke  provorno
begal po papirusu. YA staralsya pridat' bukvam chetkij i krasivyj vid.
   - Pribav': "krajnej ustalosti  lyudej".  Teper'  dal'she.  "Nastroenie  v
legione velikolepnoe. Voiny zhazhdut srazit'sya s  vragom  i  zasluzhit'  tvoyu
lestnuyu pohvalu..."
   Kogda pis'mo bylo okoncheno, legat posmotrel na moyu  rabotu.  Iz-za  ego
plecha vyglyadyvalo dlinnoe lico Bul'biya.
   - Izryadno napisano, - odobril legat.
   |pistolyarij totchas rassypalsya v pohvalah:
   - Prevoshodno! Nikogda ya eshche  ne  videl,  dostopochtennyj  legat,  stol'
iskusno napisannyh bukv!
   Za mokroj parusinoj shatra uzhe stoyala noch'.  Lager'  gotovilsya  ko  snu.
Izdaleka donosilis' kriki, pesni, rzhanie chem-to vzvolnovannoj loshadi.
   Vdrug okolo shatra poslyshalas' grubaya i zamyslovataya bran'.
   Legat, vse eshche lezhavshij na shkure, prislushalsya ne bez udovol'stviya.
   - Kto eto? Sobral v odnu kloaku vseh bogov...
   Bul'bij tozhe prilozhil ladon' k uhu, chtoby luchshe slyshat'.
   - |to centurion Al'vucij. Iz pervoj kogorty.
   Legat bol'she nichego ne skazal i prodolzhal perebirat' listki papirusa.
   Pripodnimaya polu shatra nad kurchavoj golovoj, voshel vrach Aleksandr, grek
iz  Antiohii.  V  ruke  on  derzhal  ploskuyu  serebryanuyu  chashu  s  kakim-to
snadob'em. Legat stradal zastareloj bolezn'yu pecheni i po privychke protyanul
ruku za lekarstvom. No s otvrashcheniem ponyuhal vonyuchuyu zhidkost'.
   - Mozhet byt', ne prinimat'? Pripadok minoval.
   Vrach byl neumolim:
   - Ubeditel'no proshu tebya - primi, i da nisposhlet tebe |skulap zdorov'e.
   Sudya po zapahu, v lekarstvo vhodili olivkovoe maslo i  natertaya  chernaya
red'ka.
   U  legata  Cessiya  Longa  ot  yunosheskih  let  ostalis'  vkusy  prostogo
poselyanina. Naprimer, on lyubil zhirnuyu pishchu  -  gusyatinu,  varenye  yajca  i
kolbasy, no chrevougodie ploho otrazhalos' na ego zdorov'e, i tolstyaka chasto
muchili ognennaya izzhoga i boli  pod  lozhechkoj.  Aleksandr  vzyalsya  izlechit'
legata ot neduga po sposobu grecheskogo vrachevatel'nogo iskusstva.
   Vsled za vrachom v shater yavilsya  po  vyzovu  prefekt  legionnoj  konnicy
Acij, rodom skif. |tot korenastyj, svetlovolosyj, no uzhe  ostrizhennyj  pod
rimlyanina voin dolozhil, chto troe iz ego vsadnikov ischezli vmeste s  konyami
i oruzhiem - veroyatno, vypili lishnee i otstali ot svoej kogorty.
   Legat proiznes brezglivo:
   - |to uzhe ne pervyj sluchaj s tvoimi lyud'mi.  Kogda  oni  vozvratyatsya  v
ryady, pust' kazhdyj iz nih poluchit po dvadcati udarov lozoj! I chtoby oni ne
govorili, kak eto bylo v proshlyj raz, chto ih okoldovala hozyajka taverny  i
prevratila na nekotoroe vremya v kozlov.
   Acij izobrazil na lice strah pered nepostizhimym.
   - A mezhdu tem, dostopochtennyj legat, podobnye veshchi sluchayutsya na svete.
   - Kakie?
   - Prevrashcheniya. Konechno, voiny togda vrali, kak nepotrebnye zhenshchiny.  No
vot hotya by nash prefekt legionnyh kuznecov...
   - CHto sluchilos' s prefektom? |togo tolstopuzogo glupca tozhe  prevratili
v kozla?
   - Net, dostopochtennyj, ego nikto ne okoldovyval. No on rasskazyval mne,
- a Ferapont bogoboyaznennyj chelovek, i emu  vpolne  mozhno  verit',  -  kak
volshebnica prevratila odnogo yunoshu v tarakana.
   Ot izumleniya legat vytarashchil glaza.
   - V tarakana?
   - V  samogo  obyknovennogo  tarakana.  Dazhe  udivitel'no,  kak  ego  ne
razdavili nogoj.
   Vergilian  ne  mog  uderzhat'sya,  chtoby  ne  prinyat'  uchastie  v   takom
zamanchivom razgovore, i vspomnil o "Metamorfozah":
   - Za primerom  ne  prihoditsya  daleko  hodit'.  Apulej  v  svoej  knige
prekrasno opisal, kak drugogo yunoshu  prevratili  v  osla.  U  nego  totchas
vyrosli oslinye ushi, i v takom vide emu  prishlos'  vozit'  povozku.  I  ne
tol'ko zanimat'sya perevozkoj tyazhestej, a i mnogimi drugimi  delami  ves'ma
neprilichnogo svojstva...
   - |to ochen' lyubopytno, - zainteresovalsya legat. - A vkus  u  nego  tozhe
izmenilsya i on stal est' travu?
   - CHto kasaetsya pishchi, dostopochtennyj  legat,  to  vkus  u  nego  ostalsya
prezhnij, - poyasnil poet.
   - Interesno. Kak nazyvaetsya eta kniga?
   - "Metamorfozy".
   - Nepremenno prochtu pri sluchae. Bul'bij, zapishi nazvanie.
   - A kak prevratili yunoshu v tarakana? - polyubopytstvoval Vergilian.
   Iz straha pered tajnami magii Acij ponizil golos:
   - Svidetelem etomu byl moj drug Ferapont, nachal'nik legionnyh kuznecov,
pochtennyj chelovek. Odnazhdy on zastal zhenu v  ob座atiyah  molodogo  voina.  I
mozhete sebe predstavit', zhena, okazyvaetsya,  byla  tut  ni  pri  chem.  Ona
uslyshala, kak chernyj tarakan  na  povarne  zagovoril  s  nej  chelovecheskim
golosom i prosil vzyat' ego k sebe. Neschastnogo  okoldovala  volshebnica,  i
tol'ko teplo zhenskoj posteli pomoglo vozvratit' emu prezhnij oblik.
   Vergilian byl v vostorge ot etoj istorii.
   - I zhena Feraponta pozhalela ego?
   - Ona byla dobroj zhenshchinoj. Tak mnogie o nej govorili.
   - Ohotno veryu. Kak zhe postupil pochtennyj prefekt legionnyh kuznecov?
   - On ves'ma izumlyalsya sile volshebnyh char.
   No legat odnim dvizheniem navisshih brovej prekratil pustye razgovory.
   - Acij, dovol'no pro tarakana. Gotov li gonec, chtoby otvezti poslanie?
   - Gotov.
   Cessij Long sam zapechatal svernutoe v trubochku pis'mo, prilozhiv k vosku
pechatku svoego perstnya, i peredal svitok skifu so slovami:
   - Otpravit' nemedlenno! I pozovi ko mne tribuna Kornelina.
   YA  uzhe  uspel  rassmotret'  kamen'.  Na  nem  bylo  vyrezano  neskol'ko
kroshechnyh ovechek, gotovyh razbrestis' po zelenoj luzhajke, esli  by  ih  ne
sderzhivala ograda - zolotoj obodok. Tak opisal podobnuyu  rabotu  Lukrecij,
rimskij poet. Veroyatno, eto kol'co, sudya po  mirnomu  syuzhetu  gemmy,  malo
podhodyashchemu dlya ubelennogo sedinoj voina, dostalos' Longu v  chisle  prochej
voennoj dobychi posle kakogo-nibud' srazheniya.
   YAvilsya  Kornelin,  kotoryj  dolzhen  byl  vposledstvii   sygrat'   takuyu
nekrasivuyu rol' v moej sud'be. |to byl  muzhestvennyj  i  malorazgovorchivyj
chelovek, nevysokogo  rosta,  no  atleticheskogo  teloslozheniya,  ispolnyavshij
obyazannost' legionnogo prefekta. CHernuyu borodu tribun korotko  podstrigal;
ego obvetrennoe i pokrytoe zdorovym zagarom lico s orlinym nosom,  temnymi
vyrazitel'nymi glazami i plotno szhatym rtom, bylo licom rimlyanina, kak  ih
predstavlyayut sebe varvary.
   Tribun voshel v shater v mokrom ot dozhdya sherstyanom plashche i sdelal kratkij
doklad. On soobshchil, chto v tret'ej kogorte nekotorye  legionery  naterli  v
pohode nogi, tak kak eta chast' pochti celikom sostoyala iz molodyh voinov.
   - V ch'ej centurii? - sprosil legat.
   - U Viktora YUsta.
   - Skazhi stariku, chto stydno dopuskat' podobnye  neispravnosti.  U  nego
dva otlichiya za britanskuyu vojnu.
   - Eshche chto prikazhesh'?
   - Pust' segodnya noch'yu osobenno tshchatel'no proveryaetsya strazha.
   - YA rasporyadilsya, chtoby lyudi spali, ne rasstavayas' s oruzhiem.  A  kogda
pod容m?
   - S okonchaniem tret'ej strazhi.
   Kornelin ushel. Vergilian zeval vo ves' rot, hotya  i  prikryvaya  ego  iz
prilichiya rukoyu. On nadyshalsya segodnya svezhim vozduhom,  i  ego  klonilo  ko
snu. YA zhe  ne  perestaval  nablyudat'.  Mne  kazalos',  chto  muzy  osobenno
blagopriyatstvuyut  bednomu  skribe,  predostaviv  emu  vozmozhnost',  kak  v
ogromnom teatre, sozercat' rimskuyu zhizn'.
   Vsled za  Kornelinym  i  drugie  pokinuli  shater.  Cessij  Long  lezhal,
podpiraya rukoj golovu, i o chem-to dumal, morshcha lob. Vidimo, on  chuvstvoval
k Vergilianu polnoe doverie, a menya prosto  ne  zamechal.  Kak  by  otvechaya
sobstvennym myslyam, legat vzdohnul:
   - Teper' kazhdyj voin nosit persten' i schitaet,  chto  delaet  odolzhenie,
sluzha pod orlami.
   Vergilian reshil, chto nastupil moment sprosit' Longa o samom vazhnom  dlya
nas.
   - Ne schitaesh' li ty, dostopochtennyj, chto Karnuntu ugrozhaet opasnost' so
storony varvarov?
   Legat pozheval tolstymi gubami.
   -  Nichego  opredelennogo  tebe  skazat'  ne  mogu.  Eshche  ne   vernulis'
lazutchiki, poslannye na levyj bereg Dunaya. No  dumayu,  chto  ty  mozhesh'  ne
opasat'sya za kozhi.
   O Cessii Longe ya uznal koe-chto ot svoego druga. Hotya  legat  ne  izuchal
ellinskoj  filosofii  i  ne  chital  sochinenij  Seneki,  razmyshlyavshego   ob
iskusstve razumno i s  dostoinstvom  zhit'  na  zemle,  no  nyuhom  prostogo
cheloveka i chestolyubca on postig, kak nado  derzhat'  sebya,  chtoby  dobit'sya
uspeha. Prislushivayas' k slovam lyudej, govorivshih,  soprovozhdaya  svoyu  rech'
krasivymi  dvizheniyami  ruk,  legat  ponyal,  chto  luchshe  pomalkivat'  v  ih
prisutstvii: tak bylo men'she opasnosti vyskazat' kakuyu-nibud'  glupost'  i
vyzvat' smeh. No schital sebya ne glupee etih boltunov i byl ubezhden, chto na
ego vek hvatit i deneg, i vkusnyh yastv, i vsyakogo blagopoluchiya.
   Syn rimskogo veterana v Dakii, Long v  yunosti  uhazhival  za  otcovskimi
lozami i hodil za plugom. A kogda odnazhdy  byli  prodany  za  neuplachennyj
dolg voly, sil'nyj i  krepkonogij  yunosha  postupil  na  legionnuyu  sluzhbu.
Odnako nikogda by on, kak zhitel' poluvarvarskoj provincii, ne podnyalsya  po
lestnice voinskih otlichij vyshe centuriona, esli by v bitve pod  Lugdunumom
ne spas imperatora. V samyj kriticheskij moment srazheniya Septimiya Severa  s
uzurpatorom  Al'binom,  kogda  imperator  uzhe  sryval  s  sebya  purpurovyj
paludament, chtoby ne byt' uznannym vragami, Cessij Long s centuriej  takih
zhe volopasov i drovosekov, kak i on sam, reshil ishod srazheniya.  Legat  Let
tozhe speshil na pomoshch' k imperatoru i proyavil chudesa hrabrosti, i  vse-taki
ego poslali potom na smert'. |tot nezavisimyj  chelovek  posmel  posmotret'
nasmeshlivymi glazami na avgusta, kogda tot tryasushchejsya rukoj snimal s  sebya
pyshnyj purpur. A Cessij Long, s malyh let privykshij hitrit',  ne  govorit'
lishnego i obmanyvat' sborshchika nalogov, sdelal vid, chto nichego ne zametil -
ni  iskazhennogo  ot  straha  lica  blagochestivogo  avgusta,  ni  sceny   s
paludamentom;  on  muzhestvenno  srazhalsya,  byl  otlichen,  poluchil   zvanie
voennogo tribuna, a vo vremya britanskoj vojny vozveden v  zvanie  prefekta
legiona; pozdnee Long stal  legatom  i  tem  samym  poluchil  pravo  nosit'
senatorskuyu latiklavu, to est' tuniku  s  shirokoj  krasnoj  polosoj.  Nyne
imperatory predpochitali doveryat' legiony lyudyam, podnyavshimsya iz nichtozhestva
i ne imeyushchim svyazej v Rime, no znayushchim voennoe delo. Tit Cessij Long  stal
legatom XV legiona, a kogda na prestol vzoshel Karakalla, ego polozhenie eshche
bolee uprochilos'.
   Karakalla obratil vnimanie na rasporyaditel'nost'  Cessiya  Longa,  kogda
navodili  gati  cherez  Kaledonskie  bolota.   Legat   soprovozhdal   novogo
imperatora v Rim, kuda Antonin povez urnu so svyashchennym prahom otca,  mozhet
byt', pogibshego ot ego ruki. Long na vsyu zhizn' zapomnil  eto  puteshestvie,
grandioznye  triumfal'nye  arki,  kliki  tolpy,  privetstvovavshej   novogo
avgusta. Soldat i syn zemledel'ca. Cessij Long  vpervye  pobyval  togda  v
carstvennom gorode, tak kak  pochti  vsyu  svoyu  zhizn'  provel  v  legionnyh
lageryah - snachala na vostoke, a v poslednie gody v Britanii.
   SHel pyatyj god s togo dnya, kak oblachilsya v purpur Mark Avrelij  Antonin,
prozvannyj Karakalloj, i  teper'  prishlo  vremya  rasskazat'  o  nem  bolee
podrobno.
   |tot imperator, kotorogo pri rozhdenii nazvali Bassianom, uvidel svet  v
Gallii, v gorode Lugdunume,  gde  Semptimij  Sever  byl  togda  pravitelem
provincii.  CHerez  god  rodilsya  Geta.  Rasskazyvayut,  chto  v   tot   den'
lugdunumskaya kurica snesla neobyknovennoe yajco - purpurovogo  cveta.  Ditya
Bassian razbil yajco, etu strannuyu prichudu  prirody,  i  YUliya  Domna  yakoby
skazala so smehom: "Ty ubil svoego brata!" No vozmozhno, chto takuyu  istoriyu
pridumali uzhe  posle  tragicheskoj  smerti  Gety,  Mezhdu  prochim  Tertulian
utverzhdaet, chto Karakallu vskormila svoim  molokom  hristianka.  Otkuda  u
nego takie svedeniya, mne neizvestno.
   Bassianu pozdnee dali imya Antonin, chtoby tem  samym  priblizit'  ego  k
ugasshej antoninovskoj  dinastii.  Sam  Sever  namekal,  ssylayas'  na  svoyu
borodu, pohozhuyu na tu, kakuyu nosil Mark Avrelij, chto on nezakonnorozhdennyj
syn etogo imperatora.
   Antonin vyros sil'nym, korotkonogim  i  prizemistym  yunoshej,  i,  mozhet
byt', vechnoe razdrazhenie cezarya otchasti ob座asnyalos' tem,  chto  priroda  ne
nadelila  ego  vysokim  rostom.  U  nego  byli  zhestkie  kurchavye  volosy,
nahmurennye brovi i prezritel'no ottopyrennaya nizhnyaya guba.
   V Rime oni veli s bratom Getoj raspushchennuyu zhizn' zolotoj  molodezhi.  Ih
yunost' napolnyali nochnye priklyucheniya, podozritel'nye  znakomstva  v  cirke,
romany s  komediantkami,  igra  v  kosti,  popojki.  Antonin  pristaval  s
gnusnymi predlozheniyami k vestalkam, i esli te otkazyvalis'  otdat'sya  emu,
obvinyal etih devstvennic v  razvrate,  i  ih,  soglasno  drevnemu  obychayu,
bezzhalostno zakapyvali v  zemlyu  zhivymi.  Imenno  takaya  uchast'  postigla,
naprimer, vestalku Klavdiyu Lotu.
   No s malyh let brat'ev  razdelyala  neponyatnaya  vrazhda.  Ona  proyavilas'
pervonachal'no vo vremya petushinyh boev, a potom rascvela pyshnym  cvetom  na
cirkovyh ristalishchah, gde Antonin neizmenno pravil  kolesnicej  golubyh,  a
Geta - zelenyh. CHto nravilos' odnomu, to bylo  nenavistno  drugomu.  Kogda
oni vozvrashchalis' posle smerti otca iz  Britanii,  to  nochevali  v  puti  v
raznyh gostinicah, opasayas' drug druga.
   CHtoby najti kakoj-to vyhod iz  sozdavshegosya  polozheniya,  brat'ya  reshili
razdelit' imperiyu na dve  chasti.  Geta  dolzhen  byl  poluchit'  Antiohiyu  i
Vostok, Antonin - Rim i Zapad. No YUliya Domna vosprotivilas'.  Privodyat  ee
slova: "Zemlyu vy mozhete razdelit', no kak vy podelite svoyu mat'?"
   Kogda Antonin ubil brata na kolenyah u materi, on pospeshil k soldatam, s
kotorymi, po primeru otca, umel ladit',  i  ob座avil,  chto  milost'yu  bogov
tol'ko chto spassya ot koznej Gety. Tak kak voinam tut  zhe  stali  razdavat'
den'gi, to oni ohotno poverili ego zayavleniyam. V konce koncov, im bylo vse
ravno, kto nosit purpur, lish' by etot chelovek byl shchedr na podachki.  Odnako
senat ne speshil proyavit' po etomu  povodu  svoi  vostorgi.  Togda  Antonin
obratilsya k izvestnomu yuristu Papinianu, prefektu pretoriya, s trebovaniem,
chtoby tot napisal apologiyu  bratoubijstva.  Kogda  prefekt,  eto  "ubezhishche
spravedlivosti", kak nazyvali Papiniana  v  Rime,  otkazalsya  predostavit'
svoe krasnorechie  na  sluzhbu  uzhasnomu  prestupleniyu,  soldaty  nemedlenno
raspravilis' s nim. Antipatr, uchitel' Antonina, osmelilsya  napisat'  yunomu
cezaryu uveshchevatel'noe  pis'mo  i  tozhe  edva  ubereg  golovu.  No  mnogie,
druzheski otnosivshiesya k Gete, pogibli, i sredi nih dazhe doch' Marka Avreliya
Lucilla. Govoryat, sama YUliya Domna, obagrennaya synovnej krov'yu,  zastavlyala
sebya iz straha pered ubijcej smeyat'sya i vyrazhat' pritvornuyu radost', chtoby
sohranit' svoyu zhizn'.
   Kogda Antonin sdelalsya edinolichnym imperatorom, on, pomnya zavety  otca,
vsyacheski  staralsya  raspolozhit'  k  sebe  voinov,   osobenno   germanskogo
proishozhdeniya. Septimij Sever govoril synu s soldatskoj  grubost'yu:  "Esli
za tebya budut soldaty, to na prochih ty mozhesh' naplevat'".
   CHasto, snyav s sebya voinskij plashch, Karakalla nadeval ukrashennuyu serebrom
allemanskuyu odezhdu i pokazyvalsya v takom vide pered naemnikami.  On  nosil
germanskuyu prichesku. Za eto varvary ochen' pochitali ego. No ne  menee  byli
predany emu i rimskie voiny, synov'ya zemledel'cev i provincialov,  kotorym
eshche ego otec, ne  shchadivshij  senatorov,  okazyval  vsyakoe  pokrovitel'stvo.
Osobenno zhe lyubili soldaty novogo imperatora za shchedrye denezhnye podarki, a
takzhe za to, chto on vel sebya  vo  vremya  pohoda  kak  prostoj  voin.  Esli
nadlezhalo ryt' okop ili vypolnyat' kakuyu-nibud' druguyu trudnuyu  rabotu,  on
pervym bralsya za lopatu i pri vsyakom voinskom predpriyatii - pri  navedenii
mosta  cherez  reku  ili  ustrojstve  ukrepleniya  -  prinimal  vsyudu  samoe
deyatel'noe uchastie. Pishchu on upotreblyal  prostuyu,  pol'zovalsya  dlya  edy  i
pit'ya derevyannymi sosudami, a hleb el tol'ko cherstvyj i dohodil  do  togo,
chto sam molol na ruchnom zhernove potrebnoe dlya odnogo  cheloveka  kolichestvo
zerna i varil iz nego soldatskij  uzhin.  Karakalla  lyubil,  chtoby  soldaty
nazyvali ego tovarishchem, a ne cezarem. Antonin redko  sadilsya  v  kolesnicu
ili na konya, no peshkom vmeste s voinami, sam nesya svoe,  oruzhie  i  inogda
dazhe vzvaliv na plecho serebryanyj orel, pod tyazhest'yu kotorogo  sgibalis'  i
sil'nye znamenoscy, shel tak na protyazhenii mnogih mil'. Dostojny  udivleniya
takaya sila duha v malom tele i  podobnoe  stremlenie  k  voinskim  trudam.
Odnako po svoemu harakteru cezar' otlichalsya sklonnost'yu k predatel'stvu  i
bol'shim pritvorstvom, chem slavilsya i ego pokojnyj otec. Pri  nem  sostoyalo
dva polkovodca -  staryj  Advent  i  Makrin.  Antonin  pochital  pervogo  i
izdevalsya nad vtorym, nazyvaya ego za pristrastie k obil'noj ede i naryadnym
odezhdam zhenopodobnym i trusom, i dazhe grozil neodnokratno  raspravit'sya  s
nim. Ob  etom  Makrine,  byvshem  ekonome  imperatora  YUliana,  rech'  budet
vperedi.
   Teper' Antonin provodil vremya v pohodah i voennyh prigotovleniyah, vodil
druzhbu s soldatami, a ego mat' pravila imperiej, okruzhiv sebya filosofami i
yuristami. Ni dlya kogo ne bylo tajnoj, chto finansy nahodilis'  v  uzhasayushchem
sostoyanii, tak kak ogromnye sredstva  shli  na  razdachu  voinam  i  podarki
varvarskim vozhdyam, i tol'ko gordelivye rimlyane ne  hoteli  videt',  chto  v
dejstvitel'nosti  eto  byla  pozornaya  dan'  varvaram.   CHtoby   neskol'ko
popravit' dela, stali chekanit' bolee legkij zolotoj -  pyat'desyat  shtuk  iz
odnogo funta zolota - i novyj serebryanyj dinarij. No vskore i  eti  monety
prevratilis' v mednye, edva pokrytye zolotom ili serebrom.
   Ob imperatore hodili uzhasnye sluhi. Ob etom ya uznal ot Vergiliana.
   Karakalla ne imel schast'ya v voennyh predpriyatiyah, a mezhdu tem nad Rimom
snova sobiralis' chernye tuchi, i trebovalos'  napryazhenie  vseh  sil,  chtoby
otrazit' vragov.
   YA provel svoe detstvo v provincii, i tol'ko  neznachitel'noe  vremya  mne
udalos' nablyudat' proishodivshee v Rime, no dazhe v te gody ya  pochuvstvoval,
chto rimskij vozduh nasyshchen trevogoj i somneniem. Takih, kak  Vergilian,  ya
vstrechal nemalo. YA videl, chto na pogrebal'nyh pamyatnikah smert' izobrazhali
ne v vide Meduzy, a prelestnym geniem, graciozno opuskayushchim k zemle  fakel
zhizni. Te, kto  pravit  mirom,  pomyshlyayut  tol'ko  o  svoej  sokrovishchnice,
imperatorskij  purpur  zapyatnan  bratoubijstvennoj  krov'yu  i  eshche   bolee
strashnymi  prestupleniyami,  i,  preduprezhdaya  o  bure,  uzhe  grozno  shumyat
varvarskie duby, pronzitel'nye severnye  vetry  duyut  s  dalekih  skifskih
prostranstv, i verblyudy krichat v Parfii, uvozya na vostok rimskoe zoloto.
   No kto zhe budet sporit'? Rim - eshche prochnoe zdanie. Prihoditsya priznat',
chto dazhe vragi - nasmeshlivye aleksandrijcy, prezirayushchie rimskie uchrezhdeniya
hristiane i sam Tertulian - otdayut dolzhnoe ego zakonam i dorogam.  A  vse,
kto obladaet imushchestvom, dohodnym domom, menyal'noj  lavkoj,  imeet  rabov,
beret na otkup kakuyu-nibud' otrasl' obshirnogo imperatorskogo  hozyajstva  i
tem samym tak ili inache uchastvuet v delezhe dobychi i zhiznennyh blag, i  vse
kormyashchiesya okolo etih schastlivcev, nadzirayushchie nad rabami, kamenolomnyami i
villami, schitayut, chto takoj poryadok ustanovlen na vechnye  vremena  bogami,
chtoby  obespechit'  spokojstvie  v  mire.  Odnako  eto   spokojstvie   lish'
kazhushcheesya, vse neprochno v Rime,  i  rimlyan  strashit  ne  tol'ko  nashestvie
varvarov, no i gluhoj ropot rabov.
   Kazalos' by, vse v  zhizni  ispolneno  garmonii.  Na  tuchnyh  egipetskih
polyah, oroshaemyh razlivami Nila, kolositsya zolotaya pshenica;  v  Kappadokii
pasutsya tabuny velikolepnyh kobylic; na blazhennyh holmah skudeyushchej, no vse
eshche prekrasnoj Italii zeleneyut vinogradnye  lozy;  na  moryah  pokachivayutsya
korabli, nagruzhennye zernom, papirusom, mramorom i prochimi  tovarami.  Oni
besstrashno uplyvayut v okean, za Gerkulesovy Stolpy,  v  pokrytuyu  tumanami
Britaniyu, v Indiyu, na dalekij ostrov Taprobanu, polnyj  pal'm  i  obez'yan,
ili v Seriku - stranu  shelkovichnyh  chervej,  gde  hramovye  kryshi  uveshany
steklyannymi kolokol'chikami i lyudi, pochitayushchie miloserdnyh bogov,  prinosyat
im v zhertvu ne zhivotnyh, a cvety i kvadratiki zolotoj i serebryanoj bumagi.
Karavany  rimskih  i  sirijskih  kupcov  uhodyat  v  |fiopiyu  i  v  oblast'
tainstvennyh afrikanskih ozer, gde rimlyane vpervye uvideli nosoroga.
   Vse dorogi vedut v Rim; v etot polnyj bogatstva gorod  speshat  kupcy  i
propovedniki, stranstvuyushchie ritory i brodyachie mimy, toropitsya na  gremyashchej
telezhke imperatorskij legat, skachet na  loshadi  centurion,  edet  na  osle
blagochestivyj palomnik, peshkom shestvuet nepriznannyj  filosof.  K  uslugam
puteshestvuyushchih ustroeny na dorogah harchevni i postoyalye dvory, gostinicy i
taverny, i dazhe sushchestvuyut  putevoditeli,  v  kotoryh  otmecheny  dostojnye
vnimaniya  dostoprimechatel'nosti  gorodov,   a   takzhe   rasstoyaniya   mezhdu
naselennymi punktami.
   Rimskij mir, zhivushchij pod sen'yu kolonn  i  triumfal'nyh  arok,  ohranyayut
tridcat' dva legiona i mnogochislennye vspomogatel'nye voinskie chasti. Kuda
by ni prihodili rimlyane, vsyudu oni prinosili s soboj sekret  ne  boyashchegosya
vremeni cementa, recepty syrovareniya i vinogradnuyu lozu,  i  nedarom  znak
vlasti centuriona - suchkovatyj zhezl iz lozy. Kogda legionery poyavlyalis' vo
vnov' obrazovannyh provinciyah, oni stroili prezhde vsego lager',  pretorij,
akveduki i hramy  muzhestvennym  soldatskim  bogam  -  Marsu  i  Gerkulesu.
Kazalos' by, vse prochno postroeno iz kamnya ili  prevoshodnogo  obozhzhennogo
kirpicha, no zemletryasenie osobenno opasno dlya kamennyh stroenij,  a  pochva
pod nogami nachinaet sodrogat'sya. Tak ya razmyshlyal o sud'bah  Rima,  skromno
sidya v shatre u legata Cessiya Longa.
   No dazhe privychnyj k  lisheniyam  staryj  voin  pochuvstvoval  ustalost'  i
pozhelal otdohnut'. On ne  bez  udovol'stviya  potyanulsya,  zevnul,  vinovato
ulybayas' Vergilianu.
   - Priyatnyh snovidenij, stihotvorec! Vystupaem  na  rassvete.  Eshche  odin
perehod - i ty budesh' v Karnunte. A poka otdohni... I ty, kalligraf...
   Rab uzhe prines legatu  nochnoj  sosud,  vsyudu  vozimyj  na  povozke.  My
pospeshili udalit'sya. Snaruzhi, dazhe posle  slabo  osveshchennogo  shatra,  noch'
pokazalas' neproglyadnoj. Dul holodnyj veter. Vergilian i ya napravilis'  za
rabom,  pokazyvavshim  dorogu  v  prednaznachennyj  dlya  nas  shater.   YA   s
naslazhdeniem brosilsya na pahuchuyu, priyatno shurshashchuyu solomu i totchas usnul.





   No son moj ne byl prodolzhitel'nym. YA ochnulsya  sredi  nochnoj  temnoty  i
ponyal, chto eto Vergilian izo vseh sil  tryaset  menya  za  plecho.  Glaza  ne
hoteli otkryvat'sya, hotya vzvolnovannyj golos druga byl polon trevogi:
   - Prosnis'! Prosnis'!
   YA eshche medlil, ne zhelaya rasstavat'sya s teplom solomy.
   - Varvary napali na lager'!
   Sonnye videniya otleteli v mgnovenie oka.  Dejstvitel'no,  za  parusinoj
shatra  vstrevozhenno  zapela  rimskaya  truba,   slyshalis'   kriki   voinov.
Nochevavshie vmeste s nami vrach Aleksandr i rimlyanin s ogromnym  podborodkom
uzhe ischezli, i my tozhe ustremilis' iz shatra, chtoby uznat', chto proishodit.
   Osennyaya noch' eshche ne byla na ishode. My s Vergilianom  uvideli,  chto  vo
mrake koe-gde pylayut fakely.  Mimo  promchalsya  s  cokan'em  podkov  konnyj
otryad. Povsyudu hodili lyudi s oruzhiem v rukah. Iz temnoty vybezhal  kakoj-to
centurion.
   - CHto sluchilos'? - kriknul emu Vergilian.
   Tot, mozhet  byt'  vspomniv,  chto  sprashivayushchij  prinadlezhit  k  druz'yam
legata, vezhlivo podnyal ruku i radostno zakrichal, ubegaya ot nas:
   - Sarmaty! Klyanus' Gerkulesom!
   My byli v  polnoj  nereshitel'nosti  i  ne  znali,  kak  postupit'.  Nam
pokazalos', chto  vo  mrake  poyavilsya  Cessij  Long,  na  kone,  okruzhennyj
batavami.
   Mezhdu tem besporyadok v lagere s kazhdym mgnoveniem prevrashchalsya vse bolee
i bolee v voinskij stroj. Sozdavalos' takoe vpechatlenie, chto vse uzhe  byli
na svoih mestah. Kriki, odnako, ne umolkali. No ya ponyal, chto  eto  ne  byl
shum bitvy.
   Nachinalo svetat'. Vergilian  i  ya,  a  vmeste  s  nami  i  perepugannyj
nasmert' Teofrast stoyali v ozhidanii. V takie minuty razlichie mezhdu  lyud'mi
raznyh sostoyanij ischezaet. Teofrast plaksivo sprashival:
   - CHto zhe teper' s nami budet, gospodin?
   Spustya nekotoroe vremya Cessii Long,  napravivshijsya  kuda-to  so  svoimi
vsadnikami, zametil nas i, proezzhaya mimo, hmuro kriknul Vergilianu:
   - Sarmaty pereshli Dunaj!
   Poet uhvatilsya za polu legatskogo plashcha:
   - Kak zhe nam postupit', dostopochtennyj?
   Legat zadumalsya na mgnovenie, priderzhivaya neterpelivogo belogo zherebca.
   - Schitayu, chto tebe  luchshe  ostat'sya  s  nami.  Vsyudu  ryshchut  sarmatskie
razbojniki. Na dorogah nebezopasno. Ostan'sya s povozkami. Skazhi Kornelinu,
chtoby on pozabotilsya o tebe i drugih.
   Fakel edva osveshchal lico  Longa,  no  po  golosu  legata  netrudno  bylo
dogadat'sya, chto emu sejchas ne do Vergiliana.
   My stali rassprashivat' voinov, gde nahodyatsya legionnye  povozki,  -  vo
vremya boevogo postroeniya dlya nih prednaznachaetsya osoboe  mesto.  Skoro  my
uvideli Kornelina. Teper' polozhenie bolee ili menee vyyasnilos'.  Vo  vremya
nashego sna nebol'shie konnye otryady sdelali popytku napast' na  lager',  no
dobilis' lish' togo, chto vyzvali sumatohu. Varvary uskakali v nochnuyu  t'mu.
Odnako uzhe byli pervye ubitye s obeih storon, tak kak v  pole  proishodili
stychki mezhdu sarmatami i presledovavshimi ih rimskimi vsadnikami. My  takzhe
uznali ot Kornelina, vzyavshego nas pod svoe pokrovitel'stvo,  chto  Arrabona
uzhe v rukah vragov i chto sarmaty rasseyalis'  po  vsej  Severnoj  Pannonii,
hotya tribun nichego ne mog skazat' Vergilianu otnositel'no Karnunta.
   Nastupil mutnyj rassvet. V ego blednom siyanii my  uvideli,  chto  lagerya
uzhe ne sushchestvuet: za noch' proizoshli kakie-to perestroeniya, shatry ischezli,
i voiny  stoyali  v  stroyu,  gotovye  po  pervomu  znaku  vystupit'  protiv
nepriyatelya.
   Tak prodolzhalos' vplot' do voshoda solnca, poka lazutchiki ne vyyasnili i
ne opredelili mestonahozhdenie i sily vraga. Doroga v Savariyu byla otrezana
sarmatskimi konnymi ordami. |to ves'ma ogorchilo nas, tak kak teper' my uzhe
ne mogli vozvratit'sya v Akvileyu. Ne prihodilos'  i  dumat'  o  tom,  chtoby
napravit'sya v Karnunt, ob uchasti kotorogo nikto nichego ne znal.
   Vskore my snova uvideli Cessiya Longa. No na  etot  raz  on  ne  pozhelal
razgovarivat' s Vergilianom, zanyatyj  voennymi  delami.  Legat  ozabochenno
otdaval rasporyazheniya tribunam. Nevyspavshiesya soldaty stoyali,  opirayas'  na
kop'ya. Nedaleko ot nas stroilas'  centuriya.  Centurion,  verhom  na  kone,
podnyal ruku. Zatrubila truba, i voiny prekratili razgovory.
   - Vzdvoit' ryady! - prikazal centurion.
   Voiny iz dvojnogo stroya privychno i odnoobrazno perestroilis'  tak,  chto
poluchilsya stroj v chetyre ryada, i ya udivlyalsya rimskomu voennomu iskusstvu.
   - Vsem povernut'sya napravo!
   Centuriya povernulas', kak odin chelovek.
   - Sledovat' za znachkom!
   Razdalsya gluhoj topot soldatskih, podbityh  gvozdyami  bashmakov.  Cessij
Long nablyudal, kak centuriya prohodila mimo nego, spuskayas' v dolinu, i mne
pokazalos', chto na grubom lice legata mel'knulo nekoe podobie ulybki.
   Neozhidanno poyavivshis' u povozok, vse  eshche  provozhaya  glazami  uhodivshih
soldat, on skazala Vergilianu:
   - Oni kak by moi deti...
   YA tozhe smotrel na voinov bez vsyakoj nenavisti, hotya oni i sluzhili Rimu.
YA znal, chto eti razbojniki ne upustyat sluchaj  ukrast'  barana,  soblaznit'
doverchivuyu devchonku, promotat' do poslednego assa v pervoj  popavshejsya  na
puti taverne  soldatskoe  zhalovan'e  ili  proigrat'  ego  v  kosti,  no  v
opasnosti kazhdyj iz nih grud'yu zakroet tovarishcha, podelitsya s nim poslednim
kuskom hleba. Soldaty terpelivo nesut dvadcatipyatiletnyuyu sluzhbu  v  gluhih
lageryah, gde nichego ne chitayut, krome voinskih spiskov. Za obitymi  zhelezom
vorotami uzhe nachinaetsya varvarskij mir  ili,  v  luchshem  sluchae,  lagernyj
poselok, s tavernami i  lupanarami.  Voiny  govoryat  na  ploshchadnom  yazyke,
tol'ko otdalenno napominayushchem iskusnye periody Tacita ili Cicerona, no  za
ih shirokimi spinami rimlyane mogut spokojno spat'  v  teplyh  postelyah.  Na
beregah holodnogo Dunaya, v znojnoj Afrike, v tumannoj Britanii, pod zhguchim
solncem Schastlivoj Aravii, sredi germanskih dubov, v dalekoj Sarmatii, gde
zimoj voly, kak po mostu, vezut tyazhkie povozki po l'du zamerzayushchih  rek  i
vino razbitogo sosuda sohranyaet ego formu, vsyudu zhdut  svoego  chasa  vragi
Rima.
   V polden' my prisutstvovali pri takoj scene.
   Vo vremya odnoj iz stychek s sarmatami rimlyane  zahvatili  v  plen  yunogo
vsadnika.
   Na nem byla belaya rubaha iz grubogo polotna,  shirokij  kozhanyj  poyas  s
mednymi  blyahami,  zamenyavshij  pancir',   i   polotnyanye   shtany,   vysoko
perevyazannye remnyami obuvi. Obil'nye zolotistye volosy byli zachesany nazad
i podrezany na zatylke. Batavy priveli plennika k legatu i brosili  ego  k
nogami gospodina.
   Cessij Long ne bez lyubopytstva  stal  rassmatrivat'  molodogo  varvara.
YUnosha stoyal na kolenyah opustiv  golovu.  Belokurye  volosy  upali  emu  na
glaza, zakryli lico. Acij podoshel i bezzhalostno tolknul plennika  nogoyu  v
soldatskom bashmake v bok, a potom udarom kulaka zastavil ego podnyat' lico.
Varvar pokachnulsya, edva  ustoyal  na  kolenyah  i  so  zloboj  posmotrel  na
prefekta, no ruki u nego byli svyazany za spinoj.
   Legat pozhelal doprosit' plennika.
   - Acij, sprosi ego, kakogo on plemeni.
   Prefekt zadal yunoshe vopros na odnom iz  germanskih  narechij,  potom  na
drugom. Plennik ugryumo molchal.
   Golos u Aciya byl podoben zvuku truby:
   - |j, pes! Budesh' li ty govorit'?
   Ot userdiya lico u prefekta pobagrovelo.
   Togda odin iz centurionov  obratilsya  k  yunoshe  na  yazyke,  na  kotorom
govoryat mezhdu soboj sarmaty i  soyuznye  s  nimi  plemena.  Plennik  ponyal,
podnyal lico s razbitoj guboj i chto-to otvetil.
   Legat s neterpeniem posmotrel na centuriona:
   - CHto on govorit?
   Na lice u centuriona razlilas' pochtitel'naya ulybka.
   - On govorit, chto otec ego vozhd' i dast za syna vykup v sto telok.
   - Sto telok - ne malo.
   Legat  tozhe  ulybnulsya,  i  eta  ulybka,  kak  v  zerkale,   nemedlenno
otrazilas' na licah prisutstvuyushchih.
   - Esli on syn vozhdya, to nuzhno razvyazat' emu ruki.
   Dva voina totchas ispolnili  prikazanie  legata.  My  zhdali,  chto  budet
dal'she.
   Cessij Long sdelal dvizhenie podborodkom v storonu plennika:
   - Sprosi, centurion, u nego, zachem oni narushili rimskuyu granicu.
   Posledovalo neskol'ko  voprosov  i  korotkih  otvetov  vse  na  tom  zhe
neponyatnom dlya nas yazyke.
   - Plennik utverzhdaet, chto ego plemya prinudili idti protiv Rima sarmaty.
   - Znachit, on ne sarmat? I ne germanec?
   - On prinadlezhit k plemeni, chto obitaet na ravnine za bol'shimi gorami.
   - Sprosi, s kakoj cel'yu prishli syuda sarmaty.
   - Sarmaty ne v silah soprotivlyat'sya  drugim  plemenam  i  schitayut,  chto
legche najti novye plodorodnye zemli v rimskih vladeniyah. Oni prishli syuda v
nadezhde na  legkuyu  dobychu.  Potomu  chto  rimlyane  ploho  derzhat  v  rukah
oruzhie...
   - Oni uznayut, kak my ploho derzhim v rukah oruzhie! - tolstye shcheki legata
zatryaslis' ot negodovaniya. -  Sprosi  eshche.  Mnogo  li  varvarov?  I  pust'
otvechaet bez vsyakoj zaderzhki, ili poprobuet raskalennogo zheleza.
   - Plennik govorit, chto ih mnogo, kak zvezd na nebe.
   Voprosy sledovali za voprosami. YUnosha otvetil na vopros o Rime,  chto  v
etom gorode doma postroeny iz kamnya i polny sokrovishch.
   - A chto u nego visit na shee? - sprosil legat.
   Poka centurion tormoshil plennika, uzhe ne stoyavshego teper' na kolenyah, a
vystavivshego  derzko  odnu  nogu  vpered,  vorot   ego   holshchovoj   rubahi
rasstegnulsya  i  pozvolil  uvidet'  na  grudi  ploskuyu  statuetku,   grubo
sdelannuyu nozhom iz kosti.
   - |to bog groma, - poyasnil perevodchik.
   Statuetka izobrazhala chelovechka s bol'shoj golovoj, na ego lice vidnelos'
nekoe podobie glaz, rta, nosa, usov. Centurion popytalsya sorvat'  remeshok,
no plennik ucepilsya za nego obeimi rukami i ne hotel otdavat' amulet.
   - Otdaj, sobaka! - treboval centurion, na etot raz uzhe po-latyni, chtoby
pokazat' svoe rvenie legatu.
   Cessij Long vdrug mahnul rukoj:
   - Ostav' ego! Mozhet byt', etot  bog  dejstvitel'no  povelevaet  gromom.
Otvedite plennika k kuznecam. Pust'  oni  prikuyut  ego  k  odnoj  iz  moih
povozok. |togo molodogo varvara mozhno budet otoslat' v Rim ili, v  krajnem
sluchae, prodat' za horoshuyu cenu.
   Suevernyj  legat  boyalsya  dazhe  varvarskih  bogov.  Plennika  poveli  k
legionnym kuznecam. Oni uzhe razozhgli dlya kakoj-to nadobnosti pohodnyj gorn
i suetilis' okolo nego, obnazhennye do poyasa, nesmotrya na prohladnyj den'.
   Centurion skazal im:
   - Legat prikazal prikovat' etogo medvedya k ego povozke na cep'.
   - Prikuem! - dobrodushno otvetil nachal'nik legionnoj  kuznicy  Ferapont,
pochesyvaya myasistuyu, volosatuyu grud'.
   Mezhdu tem pod zvuki trub centurii odna za  drugoj  vystupali  v  pohod.
Konnica uskakala vpered, priderzhivayas' teh polnyh tajny roshch, chto  golubeli
s levoj storony, - kazhetsya, legat opasalsya, chto  i  tam  mogli  skryvat'sya
neulovimye vragi. Obshchee mestopolozhenie bylo takovo:  sleva,  na  nekotorom
rasstoyanii - dubovye roshchi,  sprava  -  trudnoprohodimye  ovragi  i  holmy,
vperedi - ravnina, cherez kotoruyu shla doroga v  Arrabonu.  S  chasu  na  chas
rimskaya konnica mogla vojti v soprikosnovenie s varvarami. V  vozduhe  uzhe
chuvstvovalos' to napryazhennoe sostoyanie,  chto,  po  slovam  staryh  voinov,
sozdaetsya pered srazheniem. Kazalos', dazhe koni ispytyvali trevogu i inogda
neizvestno pochemu rzhali.
   No legat Cessij Long sohranyal na  grubom  lice  polnuyu  nevozmutimost',
hotya i ne bez dosady gotovilsya k bitve. Kak  rassuditel'nyj  voenachal'nik,
on predpochital obhodit'sya  bez  krovoprolitiya,  esli  mozhno  bylo  dostich'
postavlennoj celi drugimi sposobami.
   Ehavshij za legatom  na  starom  kone  sutulyj  Bul'bij,  predstavlyavshij
vmeste so svoim gorbom dovol'no zhalkoe zrelishche s  voinskoj  tochki  zreniya,
tiho skazal Vergilianu, prikryv rot rukoyu:
   - Videl? Neploho vybral pole dlya srazheniya. Nash staryj  pes  znaet  svoe
remeslo. Tol'ko my ne ochen'-to razbiraemsya v literature.
   |pistolyarij tut zhe rasskazal, chto Long vovse ne hochet, chtoby XIV legion
otrezal varvaram put' otstupleniya k Dunayu. Pri takih usloviyah  mozhno  bylo
ozhidat' s ih storony upornogo soprotivleniya: okruzhennye i  postavlennye  v
bezvyhodnoe polozhenie, oni togda  srazhayutsya,  kak  l'vy.  Poetomu  opytnye
rimskie voenachal'niki schitayut, chto vygodnee ostavlyat' dlya vragov  lazejku,
kuda oni ustremlyayutsya, nadeyas' najti spasenie,  i  gibnut  v  tesnote,  na
nebol'shom prostranstve. Mne zapomnilis'  eti  zhestokie  slova  Bul'biya,  i
pomimo voli oni vyzvali v moej dushe vzryv nenavisti k rimlyanam. YA poobeshchal
sam sebe napisat' "Taktiku", osnovannuyu na rimskom opyte, chtoby  i  drugie
narody nauchilis'  klassicheskomu  sposobu  vedeniya  boya.  |to  byli  pylkie
yunosheskie mechty.
   Kuznecy s veselymi shutkami  povolokli  plennika  k  odnoj  iz  povozok.
Tol'ko teper' molodoj varvar ponyal, kakaya gotovitsya  emu  uchast',  i  stal
yarostno vyryvat'sya iz cepkih soldatskih ruk, za chto ego nagrazhdali  novymi
udarami. YA videl, kak on s toskoj oglyanulsya v tu storonu, gde nosilis'  po
polyam ego svobodnye brat'ya, tochno zhdal ottuda vyruchki. Nikakoj nadezhdy  na
eto ne bylo. Omerzitel'no lyazgnula zheleznaya cep'.
   Poblizosti  paslis'  koni,  zahvachennye  u  sarmatov.  Vdrug   lohmataya
loshadka, na kotoroj, ochevidno, ezdil plennyj yunosha, otdelilas' ot podrug i
s radostnym rzhaniem, graciozno vygibaya sheyu, pomchalas'  k  svoemu  molodomu
hozyainu. Ne obrashchaya nikakogo vnimaniya na kriki pogonshchikov, ona  podskakala
k sarmatu, polozhila emu golovu na plecho, i on stal  gladit'  ee  rozovatuyu
mordu. Po shcheke u plennika skatilas' krupnaya sleza. Dazhe grubye  lyudi  byli
rastrogany i ochen' udivlyalis' takomu sluchayu. No tyazhkij molot uzhe udaryal po
zheleznomu kol'cu.
   V eto vremya poslyshalis' kriki:
   - Smotrite! Arrabona v ogne! Arrabona v ogne!
   My  obernulis'  i  uvideli,  chto  na  severe  nad  gorizontom  medlenno
podnimaetsya chernyj stolb dyma. Sredi voinov proizoshlo zameshatel'stvo.  Dym
napomnil o vojne, o tom, chto, mozhet byt', segodnya lyudej ozhidaet  smert'  v
srazhenii ili muchitel'nye rany. Kuznecy stoyali  s  opushchennymi  molotami  i,
opirayas' na nih muskulistymi rukami, tozhe smotreli  na  dym.  V  nem  bylo
chto-to zloveshchee. Nekotorye stali sheptat' zaklyat'ya, hvatalis'  za  amulety,
priobretennye za pyat' denariev u brodyachego astrologa.
   Okruzhennyj tribunami, Cessij Long podnyalsya na kone na holm, otkuda bylo
luchshe vidno vse  to,  chto  proishodilo  na  ravnine.  Legat  trepal  rukoj
ogromnogo  belogo  zherebca.  Kon'  plyasal  ot  neterpeniya,  hotya   tyazhest'
legatskogo tela ves'ma chuvstvitel'no davila emu  na  hrebet.  Cessij  Long
spokojno smotrel na goryashchuyu Arrabonu -  on  videl  na  svoem  veku  nemalo
goryashchih gorodov. Za ego spinoj bylo sorok let voennoj sluzhby.  On  dobilsya
vsego, o chem mozhet tol'ko mechtat' rastoropnyj centurion.  Smert'?  Ona  ne
strashila ego, legat neodnokratno videl ee na polyah srazhenij.  No  u  Longa
prosypalas' dosada, kogda on vspominal, chto nevozmozhno unesti  s  soboj  v
inuyu zhizn' vse eti  serebryanye  sosudy  i  drugoe  bogatstvo,  nakoplennoe
takimi trudami. Veril li on v bytie za grobom? Edva li. Hotya i schital sebya
poklonnikom Mitry.





   Vot kakim  obrazom  my  neozhidanno  ochutilis'  v  samom  pekle  voennyh
dejstvij.
   Solnce uzhe  stoyalo  vysoko.  Legion,  ostaviv  pozadi  pod  dostatochnoj
ohranoj povozki  i  v'yuchnyh  zhivotnyh,  postepenno  spustilsya  na  shirokuyu
ravninu. Cessij Long mog teper' vzdohnut' s oblegcheniem. Bul'bij  ob座asnil
nam, chto legat zhdal vnezapnogo  napadeniya  v  peresechennoj  mestnosti.  Na
ravnine vozmozhno  bylo  razvernut'  legion  v  boevoj  poryadok.  Lazutchiki
vyyasnili, chto sily varvarov, perepravivshihsya  cherez  Dunaj,  ne  prevyshayut
chrezmerno chisla rimskih voinov, i legat uzhe ne opasalsya neozhidannostej.
   K moemu udivleniyu, Vergilian legko otkazalsya ot namereniya probrat'sya  v
Savariyu, gde my byli by v polnoj bezopasnosti, no, mozhet byt',  dlya  togo,
chtoby skryt' svoj strah, s delannym smehom skazal:
   - Vot my neozhidanno stali s toboj synami Marsa!
   Po molodosti let mne malo ulybalos' bezhat' na yug,  kak  sdelali  by  na
nashem meste vsyakie blagorazumnye torgovcy, i ya byl  vpolne  schastliv,  chto
zhivu polnocennoj zhizn'yu. Kogda nastupil chered trogat'sya v put'  i  oboznym
povozkam, ya vozblagodaril nebesa, chto budu nahodit'sya poblizosti  ot  polya
srazheniya.
   Mestnost',  lezhavshaya  vokrug,  kazalas'  pustynnoj.  Poselyane  pokinuli
zhilishcha i ugnali v ukromnye mesta skot  i  volov.  Prodvigayas'  vpered,  my
vstrechali inogda  na  svoem  puti  sledy  prebyvaniya  varvarov.  Na  dvore
skromnogo  sel'skogo  svyatilishcha  lezhala  obezglavlennaya   statuya   Pomony,
prizhimavshaya  k  mramornomu  chrevu   rog   izobiliya.   Golova   poverzhennoj
pokrovitel'nicy sadov valyalas'  v  trave,  kak  nikomu  nenuzhnaya  veshch'.  YA
berezhno podnyal ee i polozhil na ogradu. Na  ustah  bogini  zastyla  ulybka.
Vergilian odobritel'no smotrel na menya.
   Na altare varvary sdelali merzost'. V hrame bylo pusto i  golo,  kak  v
pokinutom lyud'mi dome.
   Cessij Long pod容hal v soprovozhdenii Kornelina  i  vracha  Aleksandra  k
svyatilishchu, i cherez nevysokuyu ogradu oni  s  gnevom  smotreli  na  hramovoj
dvor, gde sredi konskogo navoza belela oskvernennaya boginya.
   Aleksandr gor'ko usmehnulsya:
   - Esli verit' nekotorym poetam, to podobnaya zhe uchast' zhdet v budushchem  i
hramy Rima.
   Cessij Long s nedovol'nym vidom povernulsya k nemu:
   - Malo li chto napishut vashi stihotvorcy!
   - Rim ne mozhet pogibnut', - s  ubezhdeniem  proiznes  Kornelin,  bol'shoj
poklonnik drevnej rimskoj doblesti. - Ibo togda na zemle nastupil by mrak.
   No, ochevidno, Cessij Long ne byl raspolozhen vesti razgovor  v  podobnom
duhe. Pisavshij s grammaticheskimi oshibkami, nikogda ne derzhavshij v rukah ni
odnoj filosofskoj  knigi,  legat  izbegal  kasat'sya  takih  voprosov,  gde
trebovalos' znat' poetov ili istoriyu. Konechno,  on  koe-chemu  nauchilsya  vo
vremya uzhinov, na kotorye ego priglashali po polozheniyu,  i  ne  raz  slyshal,
poedaya vkusnye yastva, kak sosedi po stolu, vmesto togo chtoby  otdat'  dan'
kakomu-nibud' blyudu, chitali stihi, no  v  glubine  dushi  polagal,  chto  ni
Gomer, ni tumannye rassuzhdeniya ne stoyat vyedennogo yajca. Slova  Aleksandra
o vozmozhnoj gibeli Rima on tozhe pochital neprilichnymi  v  ustah  rimlyanina,
poetomu, procediv skvoz' zuby krepkoe soldatskoe slovco, ot容hal proch'.
   Dalekij chernyj stolb dyma, podnyavshijsya nad  Arrabonoj,  uzhe  rastayal  v
vozduhe. Po-vidimomu, Long ne  toropilsya  s  prinyatiem  resheniya.  Osnovnoe
pravilo rimskoj voennoj taktiki glasit, chto legiony peredvigayutsya porozn',
no srazhayutsya vmeste. Sledovatel'no, prezhde vsego nadlezhalo naladit'  svyaz'
s XIV legionom, chtoby obshchimi usiliyami razbit'  vraga.  S  drugoj  storony,
Cessiyu Longu ne  ochen'-to  hotelos'  delit'  lavry  s  Liciniem  Sapernom,
legatom karnuntskogo legiona. Pri  blagopriyatnyh  obstoyatel'stvah  Licinij
mog zahvatit' Arrabonu pod samym nosom u Longa, ispol'zovav k svoej vygode
prihod XV legiona, ottyagivavshego sily varvarov. Kto poluchit togda nagradu?
   Veroyatno, priblizitel'no tak rassuzhdal Cessij Long,  eta  staraya  lisa,
kogda  obdumyval  predstoyashchee  srazhenie.  Obychno   on   prinimal   resheniya
samostoyatel'no.  Odnako  na  etot  raz  emu  zahotelos'  vyslushat'   sovet
Kornelina, vozivshego s soboj kakie-to svitki. Legat ne znal, chto eto  byli
"Zapiski o Gall'skoj vojne" i knigi Tita Liviya. Tribun dejstvitel'no chital
podobnye sochineniya. Mozhet byt', vospominaniya o Fabii Kunktatore  zastavili
ego prepodat' sovet ne speshit' vvyazyvat'sya  v  boj.  Vse  vremya  pribyvali
vspomogatel'nye chasti. Esli na nih trudno  bylo  rasschityvat'  v  bitve  s
varvarami, to oni ukreplyali svyaz' s Akvileej,  gde  ostavalas'  nadezhda  v
sluchae   nadobnosti   poluchit'   podkrepleniya   ili   najti   oporu    pri
neblagopriyatnom ishode srazheniya.
   Ot ukryvshihsya v roshche poselyan udalos'  uznat',  chto  varvary  razgrabili
Arrabonu. Perepugannyj, no slovoohotlivyj pastuh rasskazyval:
   - Varvary okruzhili gorod  so  vseh  storon.  Poetomu  nemnogim  udalos'
bezhat' iz Arrabony. A drugie i ne pozhelali etogo sdelat'.
   Kornelin, rassprashivavshij pastuha, hmurilsya.
   - Pochemu ne pozhelali?
   - Pryachutsya, gde kto mozhet. Nekotorye pogibli. Est'  i  takie,  chto  uzhe
prodayut varvaram tovary, kak budto by nichego ne sluchilos'.
   - |ti lyudi nazyvayut sebya rimlyanami! - s gorech'yu proiznes Kornelin.
   No vsem izvestno, chto inogda byvaet tak, kogda prihodyat varvary.
   Starik ohotno peredaval vsyakie podrobnosti.
   - Pervye sarmaty perepravilis' cherez Dunaj na plotah. A  konej  derzhali
na povodu. I te plyli za nimi. Eshche bezhavshie  arraboncy  rasskazyvali,  chto
varvary uzhasny tol'ko v pervye chasy napadeniya,  a  potom  uzhe  ne  trogayut
mirnyh zhitelej. Kogda oni zharyat  zahvachennyh  telok  ili  baranov,  to  ne
tol'ko sami edyat myaso, no dayut ego i vsem prohodyashchim  mimo,  ne  sprashivaya
cheloveka, rimlyanin li on ili sarmat. Za  prinesennuyu  amforu  vina  platyat
serebryanuyu monetu. No bol'she vsego etih lyudej zanimaet zemlya. YA sam videl.
Oni razminayut ee pal'cami i pokazyvayut  drug  drugu,  pokachivaya  golovami,
tochno  udivlyayas'  kachestvam  nashej  pochvy.  Inogda  varvary  rassmatrivayut
rimskie zemledel'cheskie orudiya ili yarmo byka s bol'shim lyubopytstvom. Kogda
konchaetsya bitva, oni vkladyvayut mechi v nozhny i ne  delayut  razlichiya  mezhdu
svobodnymi i rabami...
   Voiny i osobenno legionnye  raby  prislushivalis'  k  podobnym  recham  s
neskryvaemym interesom. No Kornelin posovetoval pastuhu  derzhat'  yazyk  za
zubami i ne rasprostranyat' lozhnyh sluhov, esli ne hochet  poprobovat',  chto
takoe rozgi.
   Cessij Long uzhe perestroil legion v  klassicheskij  "kvadratnyj  stroj".
Pri takom postroenii chetyre  kogorty  nahodyatsya  vperedi,  s  metatel'nymi
mashinami za spinoj, na pravom kryle - dve kogorty, stol'ko zhe na  levom  i
dve - v zamke, gde ostayutsya i legionnye povozki, gospital', zapasy  oruzhiya
i prochee.  Iz  kvadratnogo  boevogo  poryadka  legko  perestroit'sya  v  tak
nazyvaemyj  "krug",  dayushchij  vozmozhnost'  vyderzhat'  napadenie  varvarskoj
konnicy s lyuboj storony. A mezhdu tem vperedi uzhe pobleskivalo oruzhie. Vrag
priblizhalsya...
   YA slyshal, kak legat skazal Kornelinu:
   - Kazhetsya, my nachinaem igru...
   Staryj voin poiskal malen'kimi, zaplyvshimi zhirom,  no  zorkimi  glazami
mesto na  shirokoj  ravnine,  gde  predstoyalo  vstretit'sya  s  nepriyatelem.
Legionnaya  konnica  pod  nachal'stvom  Aciya  ushla  vpered.  Ego   vosem'sot
vsadnikov predstavlyali soboj vnushitel'nuyu  silu.  Imperatory  afrikanskogo
proishozhdeniya, vedya nepreryvnye vojny s Parfiej, nauchilis' cenit'  konya  i
znachitel'no uvelichili konnye chasti v legionah.  Acij  poluchil  prikaz,  po
vozmozhnosti ne vhodya v soprikosnovenie s protivnikom i  ne  prinimaya  boya,
opredelit' ego sily i othodit' na levoe krylo, gde ne  nahodilos'  nikakih
estestvennyh prikrytij. Naoborot, mozhno bylo ne  opasat'sya  obhoda  konnyh
ord sprava, tak kak tam tyanulis'  na  znachitel'noe  prostranstvo  zarosshie
trostnikom, neprohodimye bolota.
   Legat ne otryvayas' smotrel vpered,  s  dosadoj  sderzhivaya  bespokojnogo
konya.
   - Kornelin, pora postroit' falangu.
   Trubachi podnyali k  nebesam  mednye  truby,  i  dolinu  oglasil  tyaguchij
prizyv. Kogorty stali perestraivat'sya beglym shagom. Topot nog otdavalsya  v
moem serdce trevogoj. Soldaty uzhe snyali  so  shchitov  chehly,  predohranyayushchie
metall v durnuyu pogodu  ot  porchi,  i  stroj  odnoobrazno  blesnul  med'yu.
Konnica Aciya vozvrashchalas' rys'yu, s gluhim cokan'em kopyt sklonyayas'  vlevo.
I vdrug zemlya zagudela pod kopytami varvarskih konej. Mne pokazalos',  chto
na rimlyan nesetsya  kakaya-to  neotvratimaya  sila,  i  moe  serdce  zabilos'
uchashchenno.
   No raschet Cessiya Longa okazalsya pravil'nym. Nepriyatel'skij udar  dolzhen
byl razbit'sya o skalu nepokolebimogo legionnogo stroya, i nado skazat', chto
legat vpolne mog rasschityvat' na uporstvo svoih voinov.
   My pereglyadyvalis' s Vergilianom, kak  by  sprashivaya  drug  druga,  chto
teper' s nami budet. Vergilian, sovsem poblednevshij, ulybnulsya mne.
   - Nikogda ne proshchu sebe, sarmat, esli chto-nibud' sluchitsya s toboj.  |to
iz-za moego legkomysliya ty ochutilsya zdes'.
   No ya byl yun  i  ne  ochen'-to  zadumyvalsya  nad  tem,  chto  budet  cherez
neskol'ko  chasov.  Vprochem,  otstupat'  bylo  nekuda.  Ostavalos'   tol'ko
polozhit'sya na volyu provideniya. Pomimo svoej voli ya  vspomnil  mat',  otca,
Apollodora i podumal, chto, mozhet byt', nikogda uzhe ne  uvizhu  milye  Tomy,
kazavshiesya mne v tot chas  neobyknovenno  uyutnym  gorodom.  S  mal'chisheskim
neblagorazumiem, kotoroe moglo mne dorogo stoit', ya pobezhal k soldatam.
   Voiny prigotovilis' k boyu, i ya slyshal, kak oni pereklikalis' v stroyu:
   - Marcij, esli kop'e protknet mne bryuho, skazhesh' moej Ful'vii, chto ya  v
adu.
   - Ne somnevajsya, okazhu tebe takuyu maluyu uslugu.
   - On i zhenu tvoyu uteshit.
   - Ne v pervyj raz. Budem zhivy - ugoshchayu v pervoj zhe taverne...
   - YUst, gde ty? Krepis', tovarishch!
   - Stav' krepche nogu pri udare mechom!
   |to staryj rubaka uchil kakogo-to molodogo voina, stydivshegosya  pokazat'
svoj strah i skalivshego zuby. Odin soldat, mozhet byt' hristianin, bil sebya
v grud' i sheptal molitvu.
   - V stroyu nadlezhit soblyudat' molchanie, - uveshcheval voinov Kornelin.
   Zdes' budet umestno napomnit', chto so vremen  Adriana  rimskaya  taktika
preterpela bol'shie izmeneniya. Uzhe davno otkazalis' ot manipulyarnogo stroya,
kogda legiony vystraivalis' v shahmatnom poryadke. Stroj uprostili i  boevoe
postroenie snova prevratili v falangu, v vosem' ryadov  v  glubinu.  Pozadi
etoj nepovorotlivoj,  no  nesokrushimoj  steny  stali  stavit'  strelkov  i
peredvigavshiesya  na  kolesah  metatel'nye   mashiny.   Osobennost'   novogo
postroeniya zaklyuchalas' v tom, chto eshche do neposredstvennogo soprikosnoveniya
s protivnikom na nego  mozhno  bylo  obrushit'  tuchu  strel.  Tol'ko  metnuv
drotiki, kotorye vonzalis' v nepriyatel'skie shchity i  tem  samym  zastavlyali
vragov brosat' eti sdelavshiesya bespoleznymi iz-za torchavshego v  nih  kop'ya
dospehi, soldaty vstupali v rukopashnyj boj, obnazhiv korotkie rimskie mechi.
Rany, nanosimye takim mechom, bolee  tyazhelym  na  konce,  chem  u  rukoyatki,
uzhasny.
   O dal'nejshem budu pisat' bol'she na osnovanii rasskazov drugih,  chem  po
sobstvennym nablyudeniyam, potomu chto nevozmozhno bylo ohvatit' vnimaniem vse
pole bitvy. Samo soboyu razumeetsya, my s  Vergilianom  nikakogo  uchastiya  v
srazhenii ne prinimali. YA vernulsya k nemu, i, vzobravshis' na povozku, chtoby
luchshe videt', my s volneniem zhdali nachala boya. Nepodaleku  ot  nas  stoyala
kogorta veteranov. My otlichno  videli,  chto  vperedi  nad  rimskim  stroem
gordelivo vozvyshalis' serebryanye orly. Pticy zhadno vonzili kogti v shary  -
simvol vlasti Rima  nad  vsej  zemlej,  tak  kak  shar  predstavlyaet  soboyu
zakonchennost', nerushimost' rimskih granic.
   Na legion neslis' tysyachi  vrazheskih  vsadnikov.  Uzhe  donosilis'  kriki
varvarov, razmahivavshih dlinnymi mechami nad golovoj. No  v  nuzhnyj  moment
Kornelin dal znak, i strelki otpustili tetivy onagrov i  lukov.  Na  vraga
poleteli s nepriyatnym svistom strely s  goryashchej  seroj  -  tak  nazyvaemye
falariki - i svincovye shary. Sarmaty v kozhanyh panciryah,  splosh'  pokrytyh
cheshuej iz rogovyh plastinok, gety v zheleznyh shlemah s bych'imi rogami i eshche
kakie-to polugolye lyudi uzhe gotovy byli obrushit'sya na rimlyan, no  falariki
i svinec nahodili svoi zhertvy.  Vidno  bylo,  kak  mnogie  varvary  padali
vmeste s konyami, v neveroyatnom smyatenii obrazuya grudu tel i  konskih  tush.
Nepriyatel'skij natisk srazu zhe poteryal svoyu silu. Ubedivshis', chto  rimskij
stroj nesokrushim i  oshchetinilsya  kop'yami,  na  kotorye,  kak  izvestno,  ne
brositsya ni odin kon', sarmaty povernuli vspyat', i  togda  iz  pyati  tysyach
grudej razdalsya pobednyj klich. V upoenii  pobedy  krichali  dazhe  pogonshchiki
mulov, a ya ne znal, radovat'sya mne ili pechalit'sya, potomu chto eto oznachalo
nashe spasenie, no v to zhe vremya i pobedu nenavistnogo Rima.
   V oblakah pyli, vybivaemoj podkovami dazhe iz mokroj  zemli,  tak  i  ne
doskakav do falangi, varvary neslis' po polyu. Mednye truby trubili pobedu.
No eto bylo tol'ko nachalo. Za oblakami pyli dvigalis' na nas tysyachi  peshih
voinov, i, po varvarskomu obychayu, dazhe vozhdi soshli s konej i, vzyav v  ruki
mechi, stali v pervyh ryadah, chtoby  sluzhit'  primerom  dlya  prochih.  Teper'
slyshalsya ne konskij topot, a gluhoj gul tyazhkih chelovecheskih shagov...
   No snova zapela truba, i tysyachi rimskih drotikov, opisav plavnuyu dugu v
vozduhe, obrushilis' na vragov. I v to  zhe  mgnovenie  legionery  privychnym
dvizheniem, kak odin chelovek, s korotkim lyazgom metalla obnazhili mechi...
   Metatel'noe oruzhie naneslo vragu uron, no varvary snova somknulis' i, v
upoenii bitvy bezzhalostno topcha ranenyh tovarishchej, dvinulis' na rimlyan.
   Cessij Long vzyval, starayas' perekrichat' shum srazheniya:
   - Rimskie muzhi!..
   Varvary srazhalis' s dikoj otvagoj,  no  vsyudu  vstrechali  soprotivlenie
rimlyan.
   Cessij  Long,  Kornelin  i  drugie  tribuny,  lica  kotoryh   sdelalis'
neobyknovenno muzhestvennymi ot mednyh shlemov s puchkom yastrebinyh per'ev, s
podborodnym remnem, nahodilis' pozadi  falangi,  na  konyah,  i  nichego  ne
upuskali iz vidu. Legionery, nevysokie voiny s krepkimi nogami  i  horoshim
dyhaniem, po bol'shej chasti yavlyalis' urozhencami Pisidii i Paflagonii, a  na
Zapade legion ukomplektovali glavnym obrazom  illirijcami.  Vse  eto  byli
prevoshodnye soldaty.
   No v konce koncov  varvaram  udalos'  prorvat'  rimskij  stroj.  Teper'
goryachaya bitva zavyazalas' u samyh onagrov, gde vozvyshalis'  orly.  V  bresh'
probivalis' vse novye i novye vragi - v kozhanyh panciryah, v cheshue  rogovyh
blyah ili v volch'ih shkurah na golove; nekotorye shli s obnazhennymi  torchami,
kak hodyat v boj voiny nekotoryh severnyh plemen, preziraya  shchity  i  vsyakoe
drugoe oruzhie, krome sekir.
   Sam Cessij Long vynuzhden byl  obnazhit'  mech,  kogda  vpervye  zakachalsya
serebryanyj orel. Znamenosec upal. Kop'e voshlo emu na dve pyadi v pah.
   - Tovarishchi, izdyhayu!.. - zahripel staryj soldat,  pytayas'  odnoj  rukoj
vyrvat' kop'e iz rany, a drugoj ceplyayas' za drevko znameni.
   Volnenie dostiglo svoego apogeya.
   Orlonosec vyl, kak zver'. Voiny znayut, chto ot takih ran  net  spaseniya.
No znamya podhvatili drugie ruki.
   - Orel! Orel!
   Odnako snova mel'knul  v  vozduhe  mech,  i  vtoroj  orlonosec  upal  na
tovarishcha. V zavyazavshejsya shvatke znamya to podnimalos' nad bitvoj, to vnov'
padalo, i vokrug nego rosla gruda trupov.
   Ranenye stenali pod nogami srazhayushchihsya, izrygali proklyatiya  i  hulu  na
bogov, no na pavshih nikto ne obrashchal vnimaniya. Varvary rubilis'  mechami  i
sekirami, no inogda puskali v hod dubiny, nozhi i dazhe kulaki; lyudi  dushili
drug druga, razryvali pal'cami u vraga rot ili v  dikoj  yarosti  staralis'
vydavit' protivniku glaza. Na meste bitvy stoyal sploshnoj rev.  Serdce  moe
stuchalo,  podobno  udaram  molota.  Na  mgnovenie  peredo  mnoj  mel'knulo
iskazhennoe ot napryazheniya lico Cessiya Longa. Legat dyshal,  kak  vybroshennaya
na bereg ryba. On reshil pustit' v hod poslednyuyu kogortu.
   - Kornelin! Pozovi veteranov...
   Prefekt poskakal k starym voinam, zhdavshim svoego chasa i uzhe  vyrazhavshim
neudovol'stvie, chto ih ne  puskayut  v  boj,  kogda  orlam  ugrozhaet  takaya
opasnost'. Stariki stoyali nedaleko ot nas.
   Kornelin ostanovil vstavshego na dyby konya pered samym stroem.
   - Veterany! Legat zhelaet pribegnut' k vashej doblesti!
   Pochti vse pochtennogo vozrasta,  so  shramami  na  licah,  s  vybitymi  v
shvatkah zubami, znavshie, chto takoe horoshij udar,  veterany  poplevali  na
ruki i s lyazgom obnazhili mechi...





   Prihodilos' priznat', chto rimlyane vyigrali srazhenie  po  vsem  pravilam
voennogo iskusstva. Kogda veterany vosstanovili  polozhenie  i  orly  snova
vozneslis' nad stroem, varvary v besporyadke  othlynuli.  Ih  zorkie  glaza
razlichili vdali, s toj  storony,  gde  nahodilsya  Karnunt,  blesk  oruzhiya;
opasayas', chto im mogut otrezat' put' otstupleniya,  oni  pospeshno  pokidali
pole srazheniya,  unosya  trupy  osobenno  proslavlennyh  voinov.  Varvarskaya
konnica dovol'no iskusno ne pozvolyala Aciyu presledovat' begushchih. No, znaya,
kak dejstvuet na voobrazhenie varvarov odnoobrazie rimskogo stroya, legat ne
brosil legion v presledovanie besporyadochnymi tolpami, hotya  legioneram  ne
terpelos' otomstit' za smert' tovarishchej, a dvinul ego vpered "pirricheskim"
shagom. Voiny dvinulis', vysoko vybrasyvaya nogi, i so storony kazalos', chto
eto idut ne lyudi, a kukly.
   Sarmatskie ordy speshili k  Dunayu.  Vidya  begstvo  vragov,  Cessij  Long
prikazal trubit' pobedu. Ogromnoe pole oglasili kriki  legionerov,  odnako
iznurennye bitvoj, oni brosalis' na zemlyu, i dazhe  prikazaniya  centurionov
ne mogli podnyat' ih.
   Acij poluchil prikaz zanyat' Arrabonu, i staryj Long, veroyatno,  myslenno
uhmylyalsya, predstavlyaya sebe, kakuyu fizionomiyu sostroit Licinij, kogda  emu
dolozhat ob etom. No nadlezhalo podschitat' poteri. Legat snyal shlem  i  vyter
platkom mokruyu ot pota golovu.
   - Kornelin! Pust' centuriony proveryat lyudej po spiskam!
   CHislo ubityh i ranenyh rimlyan  bylo  veliko,  no  eshche  bol'she  poteryali
varvary, bezrassudno  shedshie  v  bitvu,  ne  prikryvayas'  shchitami.  Ustalye
legionery lezhali na istoptannom pole ryadom s trupami.  Ranenye  stenali  i
vzyvali o pomoshchi, hulili svetlyh bogov. Sredi nih  hlopotali  gospital'nye
sluzhiteli, imevshie pri sebe zapas chistyh tryapic, kakimi perevyazyvayut rany,
i sosudy s osvezhayushchim pit'em. Voiny sobirali broshennoe oruzhie,  snimali  s
ubityh panciri, dazhe odezhdu i obuv'. Na pole bitvy ostalis' lezhat'  tol'ko
nagie trupy.
   Izrublennyj v srazhenii rimlyanin sheptal, kogda vrach Aleksandr  sklonilsya
nad nim:
   - Predajte menya smerti!
   Aleksandr okinul neschastnogo vnimatel'nym vzorom i ponyal,  chto  ranenie
smertel'no: uzhasnyj udar mecha razdrobil klyuchicu,  i  rana  byla  nastol'ko
gluboka, chto vidnelos'  legkoe,  vse  v  rozovyh  puzyryah.  Umirayushchij  byl
strelkom iz onagra i ne nosil pancirya.
   Ryadom s vrachom stoyal sluzhitel', derzha v rukah bol'shuyu  serebryanuyu  chashu
na vysokoj nozhke, ukrashennuyu kameyami s izobrazheniem imperatric.
   - Podaj chashu! - obratilsya Aleksandr k rabu.
   Tot s ostorozhnost'yu peredal strashnyj sosud. Aleksandr zacherpnul  lozhkoj
nemnogo vina.
   - Vypej, drug!
   Razdvinuv nozhom zuby  umirayushchemu,  Aleksandr  vlil  emu  v  rot  glotok
poslednego pitiya. Ranenyj vzdohnul, telo ego sdelalo neskol'ko  sudorozhnyh
dvizhenij i  zastylo,  a  mertvye  glaza  ustremili  nepodvizhnyj  vzglyad  k
nebesam,  gde  ego  zhdal,  raskryvaya  otecheskie  ob座atiya,  soldatskij  bog
Gerkules. Slomannyj onagr, kotoryj vozili muly starogo voina, stoyal ryadom,
pokosivshis'  na  odno  koleso,  i  na  zemle  byli   rassypany   svincovye
metatel'nye shariki...
   - Smert', dostojnaya muzha!
   Aleksandr privychnym,  ele  ulovimym  dvizheniem  legkih  pal'cev  zakryl
umershemu glaza.
   Tut zhe udarami mecha dobili dvuh ranenyh varvarov. Ih  uzhe  nel'zya  bylo
ispol'zovat' dlya raboty. No  teh,  kto  eshche  mog  idti  ili  rany  kotoryh
ostavlyali nadezhdu na zazhivlenie,  pinkami  soldatskih  bashmakov  zastavili
podnyat'sya, svyazali i pognali, kak skot, v Savariyu.
   K vecheru snova poshel dozhd'. No eshche do nastupleniya temnoty  Acij  pervym
vorvalsya v ostavlennuyu vragami Arrabonu. Neskol'ko pozzhe  podoshli  kogorty
XIV legiona. Ot etih  voinov  my  uznali  s  polnym  udovletvoreniem,  chto
Karnunt ne postradal ot voennyh dejstvij.
   V polnoch' Arrabonu zanyali i peshie kogorty Longa. My s Vergilianom  tozhe
prinuzhdeny byli dvigat'sya vmeste s legionom i videli,  chto  v  gorode  eshche
dymilis' pozharishcha i pahlo gar'yu. Nevziraya na pozdnij chas,  zhiteli  brodili
po ulicam, begali bezdomnye psy, razryvavshie na forume  pavshih  loshadej  s
vspuhshimi bryuhami. V amfiteatre, gde brodyachie  mimy  eshche  nedavno  stavili
pantomimu "Obmanutyj muzh", lezhali kuchi konskogo navoza.  Vse  statui  byli
obezglavleny. No osvoboditeli Ne uslyshali ni gimnov, ni rukopleskanij, i v
tu zhe noch', neizvestno iz kakih  soobrazhenij  i  po  ch'emu  poveleniyu,  XV
legion byl speshno napravlen v Karnunt.
   Voiny snova pustilis' v  put',  proklinaya  pogodu,  nochnoj  mrak,  svoyu
soldatskuyu sud'bu, zhestokost' legata  i  nerazberihu  prikazov,  a  bol'she
vsego poklazhu: telegi, prednaznachennye dlya perevozki  oruzhiya  i  zaplechnyh
meshkov, byli predostavleny dlya ranenyh. No soldatam v golovu ne prihodilo,
chto vozmozhno vyjti iz  ryadov,  perezhdat'  nepogodu  v  pokinutoj  hozyainom
pridorozhnoj harchevne, obsushit'sya i pogret'sya u ognya. Centuriony, zlye  kak
volki, nabrasyvalis' s proklyatiyami na otstayushchih, rugali za kazhduyu  meloch',
grozili lozoj, i ih okriki meshalis' s imenami vseh  obitavshih  na  nebesah
bogov, ot YUpitera i Mitry do Gerkulesa i germanskogo boga Tora.
   Disciplina est' osnovanie rimskoj voennoj sluzhby. Dazhe v  mirnoe  vremya
voiny ne znayut poblazhek. CHtoby bezdejstvie ne razlagalo duha, legionerov v
svobodnoe  ot  zanyatij  vremya  zastavlyayut  stroit'  dorogi,   akveduki   i
obshchestvennye zdaniya. |to oni pokryli zamechatel'nymi postrojkami  Afriku  i
mnogie drugie provincii, ukrasili goroda hramami i  termami,  kuda  veselo
pobezhala voda gornyh istochnikov.
   Legionnoe hozyajstvo tozhe nahoditsya  na  bol'shoj  vysote.  Pri  legionah
sushchestvuyut remeslenniki  vsyakogo  roda  -  kuznecy,  plotniki  i  gonchary.
Poslednie izgotovlyayut amfory, kirpich i cherepicu, i, kak vo vsyakom torgovom
predpriyatii, na etih izdeliyah stavitsya klejmo s cifroj i uslovnym  znachkom
legiona.
   My dvigalis' sredi kromeshnoj t'my. Vokrug stoyala  noch'.  Dozhd'  lil  ne
perestavaya. Voiny s gorbami meshkov  pod  plashchami,  v  mokryh  kukolyah  shli
ryadami v temnotu, dazhe ne sprashivaya sebya, kuda idut, privyknuv k tomu, chto
kto-to dumaet za nih i zabotitsya o propitanii i nochlege, ne upuskaya,  samo
soboyu razumeetsya, udobnogo sluchaya uvorovat' chto-nibud'. Tut zhe muly  vezli
onagry i povozki, pogonshchiki  gnali  dlinnymi  zhezlami  stada  mokryh,  kak
gubki, baranov. ZHivotnye, prizhimayas' drug k drugu, bezhali navstrechu  svoej
nezavidnoj sud'be. V etoj sumatohe  my  ehali  s  Vergilianom  v  povozke,
ukryvshis' ot dozhdya pod polotnyanym verhom.
   Kornelin mrachno pokachivalsya na kone vperedi pervoj  kogorty.  Promoknuv
do poslednej nitki, on skazal nam, chto dumaet lish' o tom chase, kogda mozhno
budet vypit' chashu razbavlennogo goryachej vodoj vina. No  do  Karnunta  bylo
eshche daleko.
   Rod svoj  Tiberij  Agenobarb  Kornelin  vel  ot  Agenobarbov  -  staroj
vsadnicheskoj familii, nekogda naschityvavshej  v  svoih  ryadah  magistratov;
odin iz nih byl prokuratorom Iudei, drugoj -  edilom  v  Rime.  No  v  dni
Klavdiya na predkov tribuna obrushilsya  gnev  cezarya,  mnogie  iz  nih  byli
soslany i razoreny. S teh por Agenobarby sushchestvovali v teni, dobyvaya sebe
hleb nasushchnyj na dolzhnostyah smotritelej sudebnyh  bazilik  ili  tamozhennyh
nadsmotrshchikov, i skoro bednost' zastavila ih pozabyt' o proshlom velichii.
   Otec Kornelina sostoyal na sluzhbe u bogatogo torgovca  v  Ostii.  Ves'ma
iskusnyj v cifiri, on upravlyal predpriyatiyami patrona i zhil vmeste s  zhenoj
Flaviej na ulice Anony. Edinstvennoj ego  strast'yu  bylo  sobiranie  knig,
kotorye po bednosti on sam  perepisyval  i  poetomu  sostavil  biblioteku,
kakaya byla ne  u  vseh  bogatyh  lyudej.  Kornelin  eshche  v  detstve  prochel
sochineniya Tita Liviya i Tacita.
   Rebenkom malen'kij  Kornelin  begal  na  pristani  k  stariku  Mukronu,
veteranu   v   otstavke,   storozhivshemu   torgovyj    sklad    korabel'nyh
prinadlezhnostej. Starik  sluzhil  nekogda  v  legione,  byl  osvobozhden  ot
sluzhby, kogda poteryal dva pal'ca na pravoj ruke, chto  meshalo  emu  szhimat'
mech, i za kuvshinom vina lyubil rasskazyvat' okruzhayushchim  i  dazhe  malen'komu
Kornelinu o tom, kak on srazhalsya, poluchil voinskoe otlichie v vide dubovogo
venka za spasenie tovarishcha vo vremya vojny s markomanami, pod voditel'stvom
blazhennoj pamyati avgusta  Marka  Avreliya,  porazhavshego  vragov  ne  tol'ko
oruzhiem, no i magiej -  nizvodya  s  nebes  zaklinaniyami  molnii  i  uzhasaya
varvarov krovavym solncem.
   Vosplamenennyj ego rasskazami, chernoglazyj mal'chugan szhimal kulachonki.
   - YA tozhe budu sluzhit' v legione.
   No Mukron horosho pomnil zhestokie lisheniya soldatskoj sluzhby.
   - Zachem tebe sluzhit' v legione, moj milyj malysh? Tebya  v  lagere  blohi
zaedyat...
   Otcovskie  knigi  povestvovali  o  pobedonosnyh  pohodah  Scipionov   i
velikogo Trayana. Otec, chelovek ves'ma mirnogo nrava i, ne v primer drugim,
dazhe ne lyubitel' poseshchat' cirk, gde zveri razryvali na chasti prestupnikov"
odnako s udovol'stviem chital  vsluh  samye  krovavye  mesta  iz  sochinenij
drevnih avtorov, opisyvavshih rimskie pobedy. Mal'chik  masteril  derevyannye
mechi i ustraival so sverstnikami igru v parfyanskuyu vojnu,  v  kotoroj  byl
neizmenno predvoditelem.
   Ne eti igry i dazhe ne chtenie Cezarya sdelali Kornelina voinom.  Italijcy
uzhe ne sluzhili v vojske. A sluchilos' eto tak. Kogda syn podros,  Agenobarb
uprosil hozyaina vzyat' ego k sebe na rabotu. Kornelinu  prishlos'  sovershit'
dalekoe puteshestvie v Pont |vksinskij  na  torgovom  korable,  i  on  dazhe
pobyval v Bosfore Kimmerijskom, gde uvidel obil'no padayushchij sneg i lyudej v
varvarskih shkurah. No odnazhdy v Polemonii Pontijskom, kuda priplyl korabl'
patrona, vo vremya  draki  v  portovoj  taverne  yunosha  tak  sil'no  udaril
imperatorskogo vol'nootpushchennika, chto  chelovek  umer  na  meste.  Stremyas'
zamesti  sledy,   potomu   chto   smertoubijstvo   grozilo   emu   bol'shimi
nepriyatnostyami i,  mozhet  byt',  dazhe  rabotoj  na  rudnike,  Kornelin  ne
vernulsya na korabl', a bezhal v Satalu i tam postupil soldatom v XV legion,
stoyavshij na granice  s  Armeniej.  Odnako  on  do  takoj  stepeni  porazil
Pomponiya, togdashnego legata, svoej lyubov'yu k voennym avtoram,  chto  starik
dobilsya togo, chtoby ego sdelali tribunom. V etom zvanii Kornelin  prinimal
uchastie v grazhdanskoj vojne - snachala  protiv  Septimiya  Severa,  a  potom
Pesceniya Nigera, tak kak legion kolebalsya, kogo podderzhivat' v  bor'be  za
purpur.  Zatem  molodoj  tribun  prodelal  s  legionom  pohod  v  zapadnye
provincii, srazhalsya pod Lugdunumom, voeval  s  kaledoncami  v  Britanii  i
dolzhen byl vozvratit'sya na Vostok, esli by ne pomeshavshie etomu sobytiya  na
Dunae. No teper' on  uzhe  chuvstvoval  sebya  ne  pylkim  yunoshej,  sposobnym
zateyat' draku v taverne radi  smazlivoj  devchonki,  a  muzhem,  obogashchennym
zhitejskim opytom. Nemalo vody uteklo s  teh  por  pod  tibrskimi  mostami,
umerli roditeli Kornelina, pogib v kaledonskih topyah doblestnyj  Pomponij,
i ego mesto zastupil Cessij Long, spasshij imperatoru zhizn' pod Lugdunumom.
   Legion  neuklonno  prodvigalsya  k  Karnuntu,  a  neugomonnyj  Acij  uzhe
ochutilsya na beregu Dunaya, presleduya otstupayushchih varvarov. Na rassvete  nad
rekoyu  stlalsya  tuman.  Acij  rasskazyval  nam,  kak   perepravlyalis'   na
protivopolozhnyj bereg sarmaty - vplav', v ledyanoj  vode,  derzha  konej  na
povodu.
   Slushaya prefekta, ya yasno predstavlyal sebe  etu  kartinu.  Loshadi  plyli,
oskaliv zuby, pokazyvaya rozovye desny, stenaya ot ledyanoj  vody,  i  za  ih
grivy ceplyalis' okochenevshie lyudi. Koni vyskakivali na bereg, otryahivalis',
kak sobaki, ot vody i trevozhno rzhali; spustya mgnovenie oni  uzhe  nesli  na
hrebte svoih vsadnikov, igraya selezenkoj. Drugie varvary perepravlyalis' na
neuklyuzhe sbityh plotah, v lodkah, pri  pomoshchi  nadutyh  vozduhom  baran'ih
mehov. No u menya opyat' gorestno szhalos' serdce pri mysli, chto  i  na  etot
raz pobedil Rim.
   Stoyavshie   na   protivopolozhnom   beregu   varvary   zametili   rimlyan,
podskakavshih k reke, i chto-to krichali im, ugrozhaya mechami. Acij uveryal  nas
potom, chto  eti  lyudi  po  odezhde  pohodili  na  togo  plennika,  kotorogo
prikovali k povozke  legata,  i  ya  podumal,  chto,  mozhet  byt',  to  byli
kostoboki ili rodstvennoe im plemya.
   Na drugom beregu, po dogovoru v  soroka  stadiyah  ot  reki,  nahodilis'
varvarskie seleniya. No zhiteli ostavili ih, opasayas' mesti  rimlyan.  Gde-to
tam, za dubovymi roshchami, nahodilas' i rodina Aciya. Okolo dvadcati let tomu
nazad ego  otec,  possorivshis'  s  vozhdem  svoego  plemeni,  chto  kochevalo
nedaleko ot granic imperii, bezhal k rimlyanam s maloletnim synom. Otec umer
ot goryachki, a syn postupil v konnuyu  kogortu,  obratil  na  sebya  vnimanie
nachal'nikov kak velikolepnyj vsadnik i vposledstvii poluchil v  XV  legione
zvanie prefekta. S  teh  por  on  stal  drugim  chelovekom,  tochno  rodilsya
vtorichno,  i  ot  vsej  dushi  stal   prezirat'   svoih   edinoplemennikov,
priderzhivayushchihsya varvarskih obychaev. Acij svobodno  iz座asnyalsya  po-latyni,
ponimal tolk v vine s  medom  i  percem,  nauchilsya  kopit'  den'gi,  chtoby
obespechit'  sebe  priyatnuyu  starost',  i  nadeyalsya  zhenit'sya   na   docheri
kakogo-nibud' bogatogo  torgovca;  on  otpustil  borodu,  v  torzhestvennyh
sluchayah dushil ee blagovoniyami, kuplennymi u sirijskogo prodavca  aromatov.
Za zolotoe ozherel'e, blestevshee u nego na moshchnoj shee,  Acij  verno  sluzhil
Rimu, tak kak ego uchast' uzhe byla svyazana naveki s  rimskimi  sud'bami.  A
mne etot prefekt kazalsya predatelem, hotya ya i sam vynuzhden byl zhit'  sredi
rimlyan.
   XV legion vstupil v Karnunt rano utrom, kogda  dozhd'  nakonec  perestal
nizvergat'sya na mokrye polya, na dorogu, na kamennye grobnicy, mimo kotoryh
shli voiny. Tolpy naroda stoyali vdol' Dekumanskoj ulicy, i po nej  centuriya
za centuriej prohodil legion. Na stupen'kah  hrama  Rima  stoyali  zhenshchiny,
vzvolnovannye takim mnozhestvom muzhestvennyh voinov, obagrennyh krov'yu; oni
posylali pobeditelyam vozdushnye pocelui, brosali  severnye  osennie  cvety.
Sredi gorozhanok  byli  sovsem  yunye  devushki,  veroyatno  ubezhavshie  iz-pod
materinskogo nadzora,  chtoby  posmotret'  na  shestvie.  Voiny  smeyalis'  i
vykrikivali nepristojnosti, no eto malo smushchalo devic: oni  horosho  znali,
chto naznachenie zhenshchiny - rano ili pozdno razdelit' lozhe s tem, kto vyberet
ee sebe v podrugi.





   Nasha povozka zagrohotala po vymoshchennoj bulyzhnikom, uzkoj i  krivoj,  no
opryatnoj ulice. Po obeim storonam  tyanulis'  kamennye  ogrady  ili  gluhie
zadnie steny domov. Vse bylo pustynno vokrug. Tol'ko kakaya-to  sgorblennaya
starushka v temnom pokryvale, kotoruyu my edva ne sshibli  s  nog,  kovylyala,
opirayas' na posoh, po svoim delam.
   Lico Vergiliana osvetilos' miloj ulybkoj.
   - Vot i zhilishche Graciana Viktora!
   Molchalivyj dom malo chem otlichalsya ot sosednih, hotya potom  ya  ubedilsya,
chto ubranstvo ego bylo ochen' bogatym. No eto  mne  stalo  izvestno  pozzhe.
Poka zhe ya znal, chto imenno v etom  dome  zhila  Graciana,  pyatnadcatiletnyaya
devushka s l'nyanymi volosami, kak u varvarskih docherej, i s bol'shimi serymi
glazami. Nash poet rasskazyval takzhe, chto s prozrachnost'yu etih glaz stranno
soedinyalis'  pravil'nye  rimskie  cherty,  kak  u  kakoj-nibud'   rodovitoj
vestalki, i ot nih nemnogo veyalo holodkom. Bylo, po opisaniyu Vergiliana, u
etoj devushki chto-to ot statui. Vprochem, po svoej manere vechno toropit'sya ya
opyat' neskol'ko zabegayu vpered.
   My vylezli iz vysokoj povozki,  i  Teofrast  nachal  stuchat'  kulakom  v
gulkie dubovye vorota. Po proshestvii nekotorogo vremeni v  stennom  okonce
za reshetkoj pokazalas' ch'ya-to golova,  i  starikovskij  golos  s  trevogoj
sprosil:
   - CHto vam nadobno, dobrye lyudi?
   Vergilian ob座asnil, kto on.  Togda  vorota  so  skripom  otvorilis',  i
povozka v容hala vo dvor, tozhe vymoshchennyj polevym  kamnem  i  soderzhimyj  v
bol'shoj chistote. YA dolzhen otmetit', chto  nablyudal  takuyu  zabotlivost'  ob
opryatnosti vo mnogih rimskih gorodah na Dunae, hotya v zimnee vremya sneg  i
obilie vlagi delayut zdes' dorogi  i  tropinki  trudnoprohodimymi  i  togda
povsyudu stoyat luzhi, vezde soloma i shchepki, osobenno u domov  bednyakov,  gde
pokosilis' zhalkie pletni.
   To, chto ya prinyal pervonachal'no za dom, okazalos' torgovym pomeshcheniem. V
ego podvalah i hranilis' te samye znamenitye kozhi, prichinivshie  Vergilianu
i dazhe mne stol'ko volnenij. Dom zhe patrona stoyal v glubine dvora. On  byl
v dva etazha, i nad vhodnoj dver'yu navisla nebol'shaya terrasa. Kak raz v eto
mgnovenie na ee legkuyu balyustradu opiralas' devushka v pokryvale,  ochevidno
privlechennaya  shumom  vo  dvore,  i  smotrela  na  nas.  Vergilian   sdelal
privetstvennyj znak rukoj.
   - Graciana!
   No devushka skrylas' v dome, i bol'she my ne videli ee.
   Na cepi metalsya seryj pes so zlobnymi glazami cveta  yantarya  i  yarostno
layal; veroyatno, na etot laj iz doma vyshel chelovek s  blagoobraznoj  temnoj
borodoj, v kotoroj uzhe pobleskivala sedina. |to i byl Gracian Viktor.
   Ves' den' proshel v  razgovorah.  Viktor  rasskazyval,  chto  v  svyazi  s
nashestviem varvarov karnuntskie zhiteli  perezhili  nemalo  strashnyh  chasov.
Nabeg byl takim neozhidannym na obychno spokojnoj granice, chto gorozhane dazhe
ne imeli vozmozhnosti ulozhit' na vozy svoe imushchestvo. Odnako Licinij, legat
XIV legiona, vovremya prinyal neobhodimye mery k  zashchite  goroda,  i  v  nem
snova vocarilos' spokojstvie, hotya mnogie obitateli i bezhali v Savariyu ili
otpravili tuda zhen i detej, chtoby oni ne sdelalis'  zhertvami  nasiliya.  No
Viktor, zameshkavshis' s ukladkoj  tovarov,  ne  uspel  pokinut'  Karnunt  i
teper' blagodaril bogov za svoyu medlitel'nost'. Opasnost', po ego  slovam,
uzhe minovala, a begstvo  moglo  razorit'  ego,  tak  kak  ostavlennye  bez
prismotra dom i torgovye sklady legko podverglis' by razgrableniyu, kak eto
sluchaetsya v dni potryasenij, chto i proizoshlo s  lavkami  nekotoryh  zdeshnih
torgovcev, ostavivshih svoe imushchestvo na proizvol sud'by.
   Vergilian i Viktor, so spiskami v rukah, zanyalis' torgovymi delami, a ya
poshel pobrodit' po gorodu.
   Na Dekumanskoj ulice  vozvyshalas'  triumfal'naya  arka,  vozdvignutaya  v
chest' Marka Avreliya. Na forume, okolo skromnoj baziliki, stoyala takzhe  ego
mramornaya statuya; kak obychno, imperator  byl  v  pancire,  v  hlamide,  so
svitkom v ruke. Tut zhe byli raspolozheny lavki, gde  prodavalis'  razlichnye
tovary. Legion uzhe razmestilsya v lagere na beregu Dunaya, no na ulicah  eshche
tolkalos' nemalo voinov, nadeyushchihsya veselo provesti vremya.
   YA zabrel na okrainu goroda, kuda menya privlekli strannye zvuki. |to byl
grohot molotov v kuznicah, gde imperatorskie raby izgotovlyayut pod  strogim
prismotrom oruzhie. YA prislushalsya. V  nizkom  i  dlinnom  pomeshchenii  moloty
besprestanno udaryali o metall, lyazgalo zhelezo, vidny byli pylayushchie  adskim
ognem gorny. Ne buduchi v silah preodolet' lyubopytstvo, ya zaglyanul  v  odno
iz okoshek i uvidel v polutemnom pomeshchenii  mnozhestvo  polunagih  lyudej.  YA
dazhe popytalsya proniknut' vovnutr', no kakoj-to chelovek v plashche poyavilsya v
dveryah i posmotrel na menya s podozreniem.
   - CHto ty ishchesh' zdes', lyubeznyj yunosha?
   YA otvetil, chto nichego ne ishchu, pospeshil otojti i napravilsya dal'she, mimo
legionnogo kladbishcha, gde, sudya po pamyatnikam, horonili ne  tol'ko  voinov,
no i vseh,  kto  rabotal  na  legion,  -  oruzhejnikov  i  bashmachnikov.  Za
kladbishchem  vidnelis'  zelenye,  pokrytye  dernom  valy  lagerya  i  dubovyj
chastokol na nih, a sprava  stoyalo  obshirnoe  zdanie,  obnesennoe  dovol'no
obvetshaloj kolonnadoj. YA poprosil ob座asnenij  u  prohodivshego  starichka  s
amforoj na pleche, i on ohotno ostanovilsya.
   - Znachit, ty priezzhij?.. |to torgovyj dvor. Vojdi i posmotri.
   YA napravilsya k  vorotam,  i  dobrodushnyj  starik  posledoval  za  mnoj,
prodolzhaya davat' podrobnye  ob座asneniya,  veroyatno  imeya  mnogo  svobodnogo
vremeni.
   - Vidish'? Nyne zdes' zapustenie, no v spokojnoe vremya syuda prihodyat  so
svoimi  tovarami  mnogochislennye  varvary.  Konechno,  bez  oruzhiya  i   pod
nablyudeniem rimskih voinov. |ti torgovcy zhivut na tom beregu Dunaya  i  pri
vhode na bazar dolzhny platit' poshlinu.
   Dvor byl obshiren, na kamennyh plitah lezhal  neubrannyj  navoz,  posredi
vidnelis'  chetyre  granitnyh  kruglyh  vodoema,  v  kotoryh  poili   skot,
privedennyj  na  prodazhu,  kak  ob座asnil  mne  starik.  S  chetyreh  storon
kolonnady pomeshchalis' lavki i pogreba dlya tovarov.
   - |to vojna razognala torguyushchih. No nastupit mir, i snova varvary budut
dostavlyat' syuda bykov i yantar'...
   Vecherom po sluchayu pobedy nad vragami dvor Graciana Viktora byl  osveshchen
fakelami, a dver' doma ukrashena girlyandami  iz  dubovyh  list'ev.  Gracian
Viktor, samyj bogatyj chelovek v gorode, odin  iz  avgustalov,  ili  zhrecov
imperatorskogo kul'ta, ustraival pirshestvo v chest' Cessiya Longa i  Liciniya
Salerna, kotorye svoim rveniem k gosudarstvennoj pol'ze spasli Karnunt  ot
razoreniya. Tak, po krajnej mere, ob座avlyali na forume gorodskie glashatai.
   Gostej vstrechal na poroge sam hozyain. Boroda ego blagouhala. Kazhdomu on
govoril neskol'ko priyatnyh slov: u odnogo spravlyalsya o  zdorov'e  suprugi,
drugomu vyrazhal radost' po povodu vstrechi,  tret'ego  druzheski  obnimal  i
provozhal v atrium, gde v ozhidanii vysokih gostej sobiralis' priglashennye i
chleny gorodskogo soveta.
   Pirshestvennyj  zal,  raspisannyj  dvumya  grecheskimi  hudozhnikami,   byl
gordost'yu Viktora. Gorod, po rasskazam, ves'ma postradal  ot  markomanskih
vojn, no v carstvovanie  Septimiya  Severa  perezhil  nekotoryj  rascvet,  i
torgovlya dostavila Viktoru znachitel'nye  sredstva.  Blagodarya  im  on  mog
postroit' novyj dom. Hudozhniki,  vypisannye  iz  Antiohii,  izobrazili  na
stenah ohotu Artemidy. Boginya metala strely,  i  korotkaya  rozovaya  tunika
nebesnoj  ohotnicy  razvevalas'  na  vetru,  obnazhaya  ne   tol'ko   tonkie
shchikolotki, perevitye krasnymi remeshkami obuvi, no i  bozhestvennye  koleni.
Boginya smotrela bol'shimi serymi glazami i ulybalas', i  vdol'  steny,  pod
sen'yu nevidannyh na severe derev'ev, bezhali gracioznye  kozuli,  klykastye
vepri v shchetine, pushistye lisy, i psy presledovali  ih,  raskryvaya  uzhasnye
pasti. Nad kupami mirtov i lavrov podnimalsya serebryanyj uzkij  serp  luny.
Na sinem potolke byli izobrazheny nebesnye sozvezdiya  i  plyvushchie  po  moryu
korabli. Kogda ya posmotrel na Artemidu, ya podumal, chto na  nee,  veroyatno,
pohozha ta devushka,  kotoruyu  my  videli  utrom  na  terrase.  Mozhet  byt',
antiohijskij hudozhnik vdohnovlyalsya ee yunoj prelest'yu, kogda pisal kraskami
boginyu?
   Stol byl sostavlen v vide grecheskoj bukvy "pi". Raby v zheltyh tunikah s
chernoj kajmoj suetilis' vokrug nego, rasstavlyaya steklyannye chashi i podlivaya
blagovonnoe maslo v vysokie  bronzovye  svetil'niki.  Rasporyazhalsya  rabami
domoupravitel'-vol'nootpushchennik,  starik  s  sovershenno  lysoj  golovoj  i
horosho pobritym morshchinistym  licom.  My  uzhe  znali,  chto  Viktor  ne  mog
nahvalit'sya ego userdiem.
   K svoemu udivleniyu, ya tozhe okazalsya v chisle gostej. Viktor  ukoriznenno
razvel rukami, kogda Vergilian v otvet na priglashenie poprosil  pozvat'  i
menya. Torgovec, skloniv golovu, nedoverchivo posmotrel  na  moe  bezborodoe
lico, no, veroyatno, vspomnil, chto v Rime, gde ko vsemu privykli, dazhe yuncy
poseshchayut piry. On otvetil:
   - ZHdu vas oboih.
   Mne zhe bylo lyubopytno pobyvat' na takom uzhine, i  Vergilian  smeyalsya  v
otvet na moi naivnye rassprosy. Vot kakim  obrazom  ya  ochutilsya  na  piru.
Smeha radi Vergilian potreboval, chtoby  ya  oblachilsya  v  rimskuyu  togu,  v
shirokih skladkah kotoroj ya putalsya s neprivychki, kak zayac v tenetah. Ee my
priobreli v odnoj iz gorodskih lavok, i poet  ochen'  zabavlyalsya,  kogda  ya
primeryal eto dovol'no nelepoe na moj vzglyad odeyanie.
   No vot pribezhal rab i soobshchil  o  pribytii  Cessiya  Longa  s  druz'yami.
Viktor zavolnovalsya, pokinul nas i pospeshil vstretit' pochetnogo gostya.
   Cessij Long yavilsya ne v toge, kak bylo prinyato v podobnyh sluchayah, a  v
krasnom plashche,  ochevidno  prinimaya  vo  vnimanie  obstoyatel'stva  voennogo
vremeni.  Plashch  byl  zastegnut  na  pravom  pleche  dragocennoj  pryazhkoj  s
izumrudom. Na shee legata, pod borodoj, blestelo ozherel'e iz zolotyh zeren.
Podrazhaya emu, nekotorye tribuny tozhe byli v plashchah -  krasnyh,  belyh  ili
sinih.
   Viktor brosilsya k legatu:
   - Blagodaryu tebya, dostopochtennyj, za to, chto ty posetil moyu hizhinu!
   YA slyshal, kak Bul'bij, epistolyarij, bol'shoj nasmeshnik, kak ya  uzhe  imel
sluchaj ubedit'sya, shepnul poetu:
   - |ta "hizhina" oboshlas' emu po men'shej mere v  million  sesterciev.  No
teper' bednyaga gotov prodat' dom za polceny.
   - Pochemu?
   - Kazhetsya, na Dunae  nadolgo  nastupili  bespokojnye  vremena.  Togo  i
glyadi, chto varvary predadut Karnunt pozharu i razgrableniyu.
   - Nedavnyaya blistatel'naya pobeda... - nachal  bylo  kak  vsegda  vezhlivyj
Vergilian.
   Bul'bij usmehnulsya:
   - Pobeda! Samo soboj razumeetsya, my tak i napisali v Antiohiyu.  A  chego
zhe ty hochesh' eshche? No ved'  eto  byli  vsego  tol'ko  peredovye  sarmatskie
otryady. Nikto ne znaet, chto budet zavtra.
   - Dom prevoshodnyj, - skazal tonkim golosom stoyavshij  ryadom  neznakomec
so steklovidnymi glazami i licom kak u skopca. - Ne govorya uzhe o  rospisi,
statuyah i prochem. Odnako, v samom dele, kak lyudi ne boyatsya stroit'  dvorcy
v takoj blizosti ot varvarov?
   V eto vremya v pole moego zreniya poyavilos' tolstoguboe,  obryuzgshee  lico
Cessiya Longa. Ryadom s nim shestvoval  legat  XIV  legiona  Licinij  Salern,
chelovek sovsem drugoj porody, s holenoj borodoj, kak u Septimiya Severa,  s
tonkim,  hotya  i  nesimmetrichnym,  licom  tipichnogo  predstavitelya  staroj
senatorskoj familii. Pozadi  shli  kvestor  Rufin  Flor,  ne  ustupavshij  v
dorodnosti Cessiyu Longu, Kornelin i drugie  tribuny,  kotoryh  nazyval  po
imenam slovoohotlivyj Bul'bij.
   - Kornelina ty  znaesh',  poet?  Dostojnyj  chelovek.  No,  sam  togo  ne
zamechaya, komediant. Razygryvaet iz sebya kakogo-to kvirita  vremen  Katona.
Za nim tribuny Salyustij i Avrelij. Oni - chistokrovnye germancy.  Im  mesto
na cirkovoj  arene,  sredi  panter  i  leopardov...  A  vot  Acij,  vernyj
sluzhitel' Rima. |tot gotov ispolnit' lyuboe prikazanie.  Kakoe  -  emu  vse
ravno... Klavdij Tiberij... P'yanica, kakih mozhno  vstretit'  tol'ko  sredi
skifov. Ryadom s nim Valerij Prob. Tozhe tribun. Proigral v Akvilee v  kosti
vse  svoe  imushchestvo  i  treh  rabov...  Vadoban,   pylkij   syn   Aravii.
Legkomyslennyj i razvratnik... Da i sam Licinij horosh. O ego porokah znaet
vsya Pannoniya. Vzglyani na etu ulybochku, na eti  plotoyadnye  glaza.  Orlinyj
nos, a iznezhen, kak zhenshchina. Vprochem, obrazovannyj chelovek...
   Kogda gruppa pochetnyh  gostej  vhodila  v  pirshestvennyj  zal,  Licinij
okinul vzglyadom rospis'. On tozhe vpervye byl v  etom  nedavno  postroennom
dome.
   - Skazhi, Viktor, kto raspisyval steny?
   Nash amfitrion priblizilsya, pochtitel'no szhimaya odnu ruku v drugoj, i  ne
bez gordosti otvetil:
   - |rastobul i Pimij iz Antiohii.
   - Pimij?  Tot  samyj  hudozhnik,  chto  ukrashal  termy  Antonina?  Nashego
blagochestivogo avgusta?
   - On probyl zdes' nekotoroe vremya v  ssylke,  i  ya  vospol'zovalsya  ego
iskusnoj kist'yu.
   - |to ya znayu. A kak ochutilsya zdes' |rastobul?
   - Pimij vyzval ego iz Antiohii.
   Legat zaderzhal na nekotoroe vremya vzglyad na strojnyh  nogah  bogini  i,
vidimo, ostalsya dovolen rabotoj hudozhnikov.
   - Ispolneno prevoshodno.
   - S bol'shim vkusom, - totchas podderzhal ego kvestor.
   Cessij Long ravnodushno okinul  vzorom  steny,  pozheval  gubami,  no  po
svoemu obyknoveniyu promolchal.
   Teper' neobhodimo bylo raspolozhit' gostej za stolom tak,  chtoby  kazhdyj
vozlezhal na podobayushchem emu meste. |tim zanyalsya  sam  hozyain  i  s  pomoshch'yu
Bul'biya blagopoluchno spravilsya s trudnoj  zadachej.  |pistolyarij,  prilozhiv
palec k gubam, oziral svobodnoe lozhe, potom  probegal  vzglyadom  po  licam
priglashennyh, ozhidavshih v nekotoroj  rasteryannosti  svoego  mesta,  chto-to
obdumyval, ochevidno, polozhenie gostya na lestnice obshchestvennyh  otlichij,  i
uverenno ukazyval, gde emu vozlech'. Kak, veroyatno, chasto byvaet v podobnyh
sluchayah, ne oboshlos' i bez smeshnyh nedorazumenij, k bol'shomu  udovol'stviyu
Vergiliana, kotorogo zabavlyali takie proyavleniya chelovecheskoj gordyni. No v
konce koncov vse razmestilis' - s shutkami,  neterpelivym  pokashlivaniem  i
sootvetstvuyushchimi citatami iz klassicheskih avtorov, hotya koe-kto i vorchal.
   Uzhin okazalsya obil'nym, i obidy skoro byli zabyty. Raby prinosili  odno
za drugim vkusnye yastva. Snachala  podali  rakovye,  cherepahovye  i  rybnye
supy, rublenoe  myaso,  fazanov  i  shafrannoj  podlivkoj,  varenye  yajca  v
garnire, nalim'yu pechenku, farshirovannyh yablokami i  olivkami  dikih  utok,
strannoe kushan'e iz syryh yaic, meda, kusochkov ryby  i  narublennyh  kishok,
posypannoe  speciyami,  kotoroe  ves'ma  odobryali  vozlezhavshie  za   stolom
rimlyane, a ya ne stal est'. Potom prinesli zharenyh gusej, pirogi s kurinymi
potrohami, myaso molodogo kozlenka. Kogda zhe v zal byl vnesen  na  ogromnom
glinyanom blyude vepr', ukrashennyj kolbasami i rozovymi lomtikami arbuza,  k
nemu podali eshche odnu podlivku, zapravlennuyu uksusom i  percem.  Za  veprem
posledovali medvezhatina, syry i kampanijskij vinograd v korzinah.
   Perechislyayu podrobno eti kushan'ya, chtoby potom uzhe ne vozvrashchat'sya k ede,
i ne skroyu, chto ya udivlyalsya appetitu rimlyan, hotya i  varvary,  kakimi  eshche
nedavno byli mnogie tribuny, ne ustupali im  v  obzhorstve.  I  ya  nevol'no
sravnival etot pir s nashimi skromnymi trapezami v gorode  Tomy,  gde  lyudi
nasyshchayutsya odnoj pohlebkoj i kuskom koz'ego syra s pshenichnym hlebom. A  na
stene bezhali oleni, za nimi letela strela, ne porazhaya svoyu cel', i  boginya
vynimala iz kolchana druguyu...
   Posle  neskol'kih  chash  vina  beseda  za  stolom  ves'ma  ozhivilas',  i
nastroenie piruyushchih podnyalos'.  Vyslushav  oficial'nuyu  i  skuchnejshuyu  rech'
Liciniya, podnyavshego pervuyu chashu za zdravie imperatora i  vozblagodarivshego
bogov za ego zaboty o  blagosostoyanii  gosudarstva,  gosti  mogli  nakonec
otvesti dushu v chastnyh razgovorah.
   Tribuny varvarskogo  proishozhdeniya,  stesnyayas'  grammaticheskih  oshibok,
prinimat' uchastie v besede izbegali, no zato otdavali dolzhnoe i  vepryu,  i
kolbasam, i pirogam, i ispanskomu vinu. Oni pozhirali kuski  myasa,  obil'no
posypav ih sol'yu, i oprokidyvali v bezdonnye glotki chashu za chashej,  no  ne
p'yaneli, a  tol'ko  nalivalis'  krov'yu  i  ikali,  pochtitel'no  vziraya  na
legatov.
   Cessij Long skripuchim golosom, vremya ot vremeni  otpivaya  glotok  vina,
govoril:
   - Kakim dolzhen byt' voin, sposobnyj k  trudam  Marsa?  On  dolzhen  byt'
shesti loktej rostu, shirok v plechah i s krepkimi nogami. Pirozhniki,  tkachi,
ciryul'niki, kuhari - plohie  voiny.  YA  otdal  by  predpochtenie  kuznecam,
drovosekam i zverolovam. Vot  iz  kogo  delayutsya  prevoshodnye  legionery,
vynoslivye  v  pohode  i  stojkie  v  srazhenii.  Mnogogo  mozhno,  konechno,
dostignut' uprazhneniyami. Ne uprazhnyayutsya li ezhednevno fokusniki  i  atlety,
chtoby poteshat' chern' v cirke? Kol'mi pache dolzhen  ukreplyat'  svoi  muskuly
voin. Uchite ego nanosit' udary i delat' pryzhki!  I  nikogda  ne  zabyvajte
povtoryat', chto kolot' vygodnee, chem rubit'!
   Klavdij Tiberij, vozlezhavshij ryadom s legatom i uzhe smotrevshij  na  vseh
osolovelymi glazami, sprosil:
   - Pozvoleno mne budet skazat'?
   - Govori!
   - Neobhodimo takzhe,  -  zayavil  tribun,  -  chtoby  u  centurionov  byli
uvesistye kulaki.
   Nekotorye iz vozlezhavshih rassmeyalis'.
   Zatem obratilsya k Cessiyu Longu za razresheniem govorit' Kornelin.
   - Kto budet osparivat' spravedlivost' tvoih slov?  Nashi  voiny  pokryli
sebya slavoj v beschislennyh srazheniyah, legion yavlyaet soboj primer  rimskogo
geniya, i ego neobhodimo berech' kak zenicu oka. Ved' gde my najdem podobnuyu
stojkost', sootvetstvie vseh chastej, sostavlyayushchih celoe? Legat vozglavlyaet
voinov, prefekt zabotitsya o postroenii lagerya, o pishche dlya lyudej  i  solome
dlya v'yuchnyh zhivotnyh, tribuny  otvechayut  za  svoi  kogorty,  i  centuriony
podderzhivayut poryadok v ryadah, kogda voiny, slozhiv shchity i kop'ya pod orlami,
berutsya za lopaty, chtoby vozvesti ukrepleniya. Kazhdyj znaet  svoe  mesto  i
obyazannosti. No ne sleduet zabyvat', chto nyne vse bol'shuyu rol'  igraet  na
polyah srazhenij konnica, a sledovatel'no, vse bol'she stanovitsya varvarov  v
nashih ryadah, tak kak rimlyane ohotnee imeyut delo s volami,  chem  s  konyami.
Konnica  zhe  nam  nuzhna  potomu,  chto  legiony  uteryali  prezhnyuyu  legkost'
manevrirovaniya, i potomu, chto vse chashche i chashche  my  imeem  delo  s  konnymi
varvarskimi  ordami.  Vot  pochemu  ya  schitayu,  chto  neobhodimo  eshche  bolee
uvelichit' chislo vsadnikov v legionah i usovershenstvovat'  onagry,  mechushchie
ognennye strely. Nikakoj samyj talantlivyj  voenachal'nik  ne  v  sostoyanii
oderzhat' pobedu, esli v  ego  rasporyazhenii  net  sootvetstvuyushchih  voinskih
sredstv.
   Cessij  Long  slushal  tribuna,  nahmuriv  brovi.  Emu   ne   ponravilsya
kriticheskij ton etoj rechi.
   - Muzhi... - perebil legat Kornelina, kotoryj v nedoumenii umolk.
   Obvodya vzglyadom sobranie, Cessij Long vozglasil:
   - Ne luchshe li nam pogovorit' o dostoinstvah sego poistine velikolepnogo
veprya? Klyanus' Gerkulesom, on ogromen, kak byk!
   Teper' razgovory prinyali neskol'ko inoe napravlenie. Na tom krayu stola,
gde vozlezhali Rufin Flor i Bul'bij, bol'shie lyubiteli pokushat', i  ryadom  s
nimi Vergilian i ya, zashla rech' o legkomyslennyh  veshchah.  Molodye  lyudi  iz
soprovozhdeniya  legatov  vspominali  svoi  veselye   priklyucheniya.   Smuglyj
pal'mirec Vadoban, povesa i zabiyaka,  otpravlennyj  avgustom  iz  Rima  za
svyaz'  s  zhenoj  kakogo-to  pochtennogo  senatora  v   dalekuyu   provinciyu,
rasskazyval, sverkaya zubami, o prelestyah svoej lyubovnicy:
   - Ponimaete? Ee grud' pohozha  na  oprokinutuyu  chashu!  Podobnaya  znojnoj
pustyne, zhazhdushchej orosheniya! Blagouhannaya raspuskayushchayasya roza! Ne lishi nas,
boginya, schast'ya obladat' takoj!
   - Ah! - ne vyderzhal kvestor.
   - Kogda ya  celoval  moyu  Haritu,  -  prodolzhal  Vadoban,  vzvolnovannyj
vospominaniyami, - ya lobzal ee usta, kak verblyud p'et vodu v pustyne.
   - Gde zhe ona teper', eta prelestnaya krasavica? - polyubopytstvoval Rufin
Flor.
   - Ee otnyali u menya.
   - S kem zhe ty uteshilsya?
   - I druguyu pohitil u menya v rascvete let Pluton.
   Legkomyslennaya  beseda  ovladela  vsem  stolom.  Dazhe  Cessij  Long   s
prilichnym ego vozrastu i polozheniyu spokojstviem  prinyal  uchastie  v  obshchem
razgovore o zhenshchinah, tak kak podobnye rechi byli bezopasnee rassuzhdenij  o
preobrazovanii rimskogo voennogo stroya, o chem dolzhen dumat' sam avgust.
   U menya kraska zalivala lico ot etih  razgovorov.  No  Vergilian  skazal
mne:
   - Otnosis' snishoditel'no k chelovecheskim slabostyam. Oni chasto uzhivayutsya
ryadom s velichiem duha.
   Kvestor Rufin Flor, gluboko  obrazovannyj  chelovek  i  avtor  izvestnoj
knigi "O chelovecheskom somnenii", pochitatel' Mitry, ulybalsya  i,  ne  to  v
smushchenii, ne to  skorbya  o  svoej  tuchnosti  i  starosti,  izdaval  gubami
kakie-to nechlenorazdel'nye zvuki.
   Sredi shuma golosov ya mog  razobrat'  tol'ko  obryvki  razgovorov.  Raby
sbilis' s nog, napolnyaya ispanskim vinom  -  uvy,  uzhe  ne  stoletnim,  kak
pervonachal'no, a pohuzhe, - ploskie serebryanye chashi.
   Dvoe voinov, - oni byli tribuny, sudya po krasnoj polose na ih  tunikah,
i, po-vidimomu, varvary, davno sostoyavshie na sluzhbe u rimlyan, - ne podeliv
chego-to, vstupili s p'yanyh glaz v perebranku.  U  odnogo  cherez  vsyu  shcheku
rozovel shram ot mecha, drugoj lishilsya v kakoj-to shvatke levogo uha.  Ssora
razgoralas'. Slyshalis' uzhe rugatel'stva.
   - Nepotrebnaya devka!
   Sosed otvechal emu ne menee krepkimi slovami.
   - Da priklyuchitsya s toboj neschast'e v pervom zhe boyu!
   - Ub'yu, kak shchenka! I pust' materi tvoej...
   V konce koncov na sporivshih obratil vnimanie Cessij Long:
   - Tishe! Vy ne na konyushne!
   Tribuny ugomonilis' i vnov' vzyalis' za chashi, kosyas' so zloboj  drug  na
druga. Oba nosili zvuchnye rimskie imena: odnogo zvali Salyustij, drugogo  -
Avrelij.
   - Nado eshche bolee usovershenstvovat' ballisty Arriana... - donosilos'  do
menya s dal'nego konca stola.
   - Pridumat' novye, bolee moshchnye zazhigatel'nye snaryady...
   - Otravlyat' goroda sernym dymom...
   - Podumajte tol'ko, kakih sredstv stoit imperatoru soderzhat' legiony  i
beschislennoe kolichestvo vspomogatel'nyh kogort! Trudno  predstavit'  sebe,
chto budet s nami, esli chislo vragov uvelichitsya na nashih  granicah.  Otkuda
my voz'mem sredstva, chtoby sderzhivat' natisk varvarov?
   Poslednyuyu tiradu proiznes  Kornelin.  U  nekotoryh  iz  vozlezhavshih  za
stolom ot takih razgovorov ne lez kusok v gorlo. Oni privykli besedovat' s
dobrodetel'nymi suprugami o  solenii  vprok  ovoshchej  ili  o  blagochestivom
namerenii soseda sovershit' palomnichestvo v proslavlennyj isceleniyami  hram
|skulapa.
   No byli i drugie predmety dlya razgovora. YA uslyshal sprava ot sebya:
   - Prekrasnoe postigaetsya zreniem ili sluhom. My  nahodim  takzhe  ego  v
nekotoryh slovosochetaniyah. Nakonec, podnimayas' v abstraktnye  sfery,  -  v
postupkah dobrodetel'nyh lyudej.
   YA prislushalsya. Vergilian tozhe pripodnyalsya na lokte. Sredi razgovorov  o
ballistah i lupanarah eti slova porazili nas, kak solov'inoe penie.  Takie
mysli  vyskazyval  tot  samyj,  brityj  na  vostochnyj  maner,  chelovek  so
steklovidnymi glazami, vozlezhavshij podle Liciniya.
   - Kto etot filosof? - sprosil Vergilian Viktora,  kotoryj  sklonilsya  k
nemu, chtoby sprosit', udovletvoren li gost' segodnyashnim vecherom.
   - Dionisij ne filosof. On -  priblizhennyj  YUlii  Mesy.  Neuzheli  ty  ne
znaesh' ego? Pribyl syuda s porucheniem zakupat' v lyubom kolichestve yantar'.
   Sam Gracian Viktor, po ego slovam, uzhinom ostalsya dovolen. Vsego bylo v
izobilii, razgovory za stolom velis' takie, kakie ne vsegda uslyshish'  i  v
Rime, i Licinij ochen' hvalil ispanskoe vino.
   S samodovol'noj ulybkoj na ustah hozyain otpravilsya po svoim delam.
   Ustaviv glaza  v  dalekoe  prostranstvo,  Dionisij  ocharovyval  Liciniya
priyatnoj besedoj:
   - CHto zhe yavlyaetsya prichinoj togo, chto  glaz  nahodit  chelovecheskoe  telo
prekrasnym? Simmetriya? Dopustim.  Odnako  kakaya  zhe  simmetriya  v  krasote
zolota ili, naprimer, v rechi oratora? Predpolozhim, chto i v nej mozhet  byt'
garmonichnoe  postroenie  otdel'nyh  chastej.  No  kakaya  zhe   simmetriya   v
vozvyshennom postupke?  Nakonec,  v  nepravil'no  raspredelennyh  lepestkah
rozy? A ty vspomni o tom, kak sodrogaetsya  dusha  i  otvrashchaetsya  pri  vide
bezobraznogo, i tebe stanet ponyatno, chto  krasota  kakogo-nibud'  predmeta
est' lish' otrazhenie krasoty ideal'noj. Ty, konechno, chital Platona,  i  eto
dlya tebya ne yavlyaetsya chem-to novym. Veroyatno, v zhenskih  glazah  otrazhaetsya
bozhestvo. I cvetok, i... - poiskal on glazami na stene, - i olen', i  dazhe
eti psy, chto begut za olenem, - vse eto emanaciya bozhestva. No,  postepenno
oslabevaya, ona ischezaet  v  mertvoj  materii,  prevrashchaetsya  v  temnotu  i
nebytie...
   Dionisij, vsyu svoyu zhizn' vozivshijsya s torgovymi schetami  i  raspiskami,
nahodil uteshenie ot zemnoj skuki v platonovskoj filosofii. Puteshestviya  po
porucheniyu YUlii Mesy davali emu  vozmozhnost'  vstrechat'sya  s  prosveshchennymi
lyud'mi, nahodit' v bibliotekah redkie knigi i ostavlyali dostatochno vremeni
dlya razmyshlenij. Ochutivshis' sluchajno za stolom ryadom s  Liciniem,  on  byl
rad, chto mozhet pogovorit' s nim o tonkostyah aleksandrijskoj shkoly.  Legat,
tol'ko  chto  otpravivshij  v  rot  vtoroj  kusok  veprya,  kovyryal  v  zubah
zubochistkoj i s yavnym udovol'stviem slushal Dionisiya.
   - Kak ty  eto  prekrasno  vyrazil!  Poistine  krasota  zhenskih  glaz  -
otrazhenie nebes!
   Nekotorye uzhe pokinuli  svoi  mesta  za  stolom.  Vergilian  perebralsya
poblizhe k Dionisiyu. Odnako tot govoril teper' o drugom.
   - Prihodilos' tebe chitat' knigu Valentina? - sprashival on Liciniya.
   - O chem?
   - O sisteme eonov?
   - Net, ne prihodilos', - otvetil legat s takim vidom, tochno zhalel,  chto
ne poproboval kakogo-nibud' vkusnogo blyuda.
   - Kniga, dostojnaya vnimaniya! O  strannyh  veshchah  v  nej  govoritsya,  no
nel'zya otkazat' avtoru v genial'nosti.
   - Lyubopytno...
   - Otpravlyayas' v Pannoniyu, ya vzyal svitok s soboj,  chtoby  na  ostanovkah
sokrashchat' vremya za chteniem, i tak uvleksya knigoj, chto inogda  posvyashchal  ej
vsyu noch'. YA dam tebe eto sochinenie, esli pozhelaesh'.
   - S prevelikim  udovol'stviem.  Syuda  s  bol'shim  zapozdaniem  prihodyat
knigi. Esli pozvolish', ya dazhe hotel by perepisat' eto sochinenie.
   V eto vremya Cessij Long, predsedatel'stvovavshij na piru, pripodnyalsya na
lokte i podnyal ruku, trebuya molchaniya. Kogda nastupila tishina, on proiznes:
   -  Za  vozlyublennogo  i  blagochestivogo  avgusta  nashego,  Germanskogo,
Getijskogo...
   Slova ego potonuli v rukopleskaniyah.
   Posle sego legaty udalilis' v soprovozhdenii svoih druzej,  a  vsled  za
nimi ostavili pir i mnogie drugie, i zal opustel. YA slyshal, kak  Kornelin,
kotoryj ves' vecher  progovoril  o  znachenii  konnicy  na  polyah  srazhenij,
pokidaya zal, skazal Bul'biyu:
   - Vsyakij raz,  kogda  ya  em,  p'yu  vino  ili  dazhe  beseduyu  na  pirah,
raskaivayus' potom, chto tak bescel'no poteryal  vremya,  prednaznachennoe  dlya
obshchestvennyh trudov.
   |pistolyarij iknul i otvetil:
   - A ya schitayu, chto esli cheloveka priglasili  na  uzhin,  to  blagodarenie
bogam. Uzhin byl prevoshodnyj! CHto zhe kasaetsya vremeni, to mne  ego  nekuda
devat'. Moj legat ne lyubit utruzhdat' sebya pis'mennymi delami.





   Ne znaya,  chem  zanyat'sya  v  etom  skuchnom  gorode,  kotoryj  postepenno
prinimal mirnyj vid, Vergilian predlozhil mne pojti k Trankvilu,  shkol'nomu
uchitelyu  i  grammatiku,  chtoby  pogovorit'  s  nim  o  knigah,  hotya   mne
pokazalos', chto v glubine dushi on nadeetsya vstretit'  tam  Gracianu.  Poet
vse utro provel v delovyh razgovorah s Viktorom, no ne osmelilsya  sprosit'
u nego o devushke. Pedagog byl sosedom bogatogo torgovca, obuchal ne  tol'ko
detej sosednih lavochnikov, no i Gracianu,  i  ona  chasto  zabegala  k  ego
docheri. Vprochem, Viktor vziral na druzhbu s podobnymi  bednymi  lyud'mi  bez
bol'shogo udovol'stviya.
   Skromnoe zhilishche grammatika  nahodilos'  sprava,  na  dvorike,  porosshem
istoptannoj  travoj.  Iskrivlennaya,  no  eshche   zeleneyushchaya   loza   obil'no
razroslas' u vhoda v dom i tochno polzla po kamennoj stene k solncu.
   Sleva ot vorot vidnelos' drugoe  pomeshchenie,  vrode  teh,  gde  trudyatsya
delateli statuj. V letnee vremya Trankvil  uchil  tam  shkol'nikov  chteniyu  i
pis'mu, vodya po bukvaryu ih detskie gryaznye pal'cy opytnoj rukoj  pedagoga.
Kogda my voshli vo dvor, to ponyali, chto na etot raz rech' shla o matematike.
   - Klavdij, ty  poluchish'  desyat'  udarov  feruloj  po  rukam,  -  grozil
nerazumnomu  ucheniku   Trankvil,   -   esli   ne   budesh'   slushat'   menya
blagopristojno! Pishi!  "Imeem  uchastok  zemli  v  sto  loktej  dliny  i  v
pyat'desyat loktej shiriny.  Na  etom  uchastke  trebuetsya  nasadit'  plodovye
derev'ya tak, chtoby rasstoyanie mezhdu nimi po  ryadam  bylo  desyat'  loktej".
Napisal? "Sprashivaetsya, skol'ko..."
   Ne doslushav, skol'ko nuzhno derev'ev, chtoby zasadit' uchastok,  Vergilian
pospeshil v dom, dver' kotorogo ne byla zaperta. YA tozhe posledoval za  nim,
i moe serdce pochemu-to sladko  szhalos'  pri  mysli,  chto  sejchas  ya  uvizhu
Gracianu.
   Nizkuyu, no dovol'no obshirnuyu gornicu  skupo  osveshchalo  uzkoe  okno  pod
samym potolkom. U pobelennoj steny stoyal dlinnyj stol iz prostogo  dereva,
odnako oblagorozhennyj vremenem i prikosnoveniyami chelovecheskih ruk,  i  dve
tyazhelye  skam'i.  Edinstvennym  ukrasheniem  pomeshcheniya,  opryatnogo,  no  so
sledami kopoti na potolke, tak kak v uglu vidnelsya kamennyj ochag, na kakih
hozyajki varyat pishchu, mozhno bylo schitat' mramornyj byust kakogo-to ellinskogo
filosofa, torzhestvenno vodruzhennyj  na  derevyannom  postamente.  Vergilian
potom ob座asnil mne, chto eto |mpedokl, tot samyj, brosivshijsya v |tnu, chtoby
proslavit'sya neobyknovennoj smert'yu. Uzkaya lesenka  vela  na  cherdak,  gde
sem'ya grammatika spala v nochnoe vremya. Na stole lezhalo neskol'ko svitkov i
prinadlezhnosti dlya pisaniya.  Ryadom  s  nimi  -  pletenaya  korzina,  polnaya
rumyanyh yablok.
   Vergilian podoshel k stolu, vzyal v ruki odin iz svitkov i razvernul ego.
On stal chitat', uvleksya chteniem i opustilsya na  skam'yu.  YA  tozhe  zaglyanul
cherez plecho Vergiliana. S pervyh zhe strok my dogadalis', chto eto ta  samaya
kniga Valentina, o kotoroj govoril na piru Dionisij.
   Vergilian hmurilsya, medlenno razvorachivaya svitok, no, sudya po  podnyatym
brovyam,  s  trudom  ponimal  ego  soderzhanie.  Kniga   prinadlezhala   peru
hristianskogo pisatelya, i v nej shla  rech'  o  kakoj-to  gore,  na  kotoroj
otkryvalis'  apostolam  tajny  nebes.  Inogda   v   etom   tumane,   kakim
predstavlyalsya mne tekst, prosvechivali znakomye ponyatiya  -  to  svedeniya  o
planetah, o Venere ili Marse, to otryvki iz Aristotelya;  potom  opyat'  shli
kakie-to magicheskie formuly, opisaniya ognennyh podzemnyh  rek,  egipetskih
bogov s golovami zhivotnyh i mnogo drugih strannyh veshchej.
   Derzha svitok v rukah,  ochevidno  tol'ko  chto  perepisannyj  Trankvilom,
potomu chto papirus eshche pahnul chernilami, Vergilian  tochno  priglashal  menya
podivit'sya soderzhaniyu etoj knigi i,  vse  tak  zhe  podnimaya  ot  udivleniya
brovi, prochel neskol'ko strok vsluh:
   - "I tolkovanie sego est' Jota, potomu chto Pleroma  vyshla.  |to  Al'fa,
potomu chto oni vozvratilis' vovnutr', Omega - potomu, chto sie  est'  konec
vseh koncov..."
   - Nichego ne ponimayu, - pozhimal plechami Vergilian.
   No my oba  obernulis'.  Nam  pokazalos',  chto  za  nami  kto-to  stoit.
Vergilian ne uderzhalsya ot krika. Neslyshno podoshedshij Dionisij  smotrel  na
nas nemigayushchimi, steklovidnymi glazami. Na tonkih gubah igrala ulybka. Ego
hiloe telo uvenchivala bol'shaya golova s ottopyrennymi i kak by  prozrachnymi
ushami.
   Vergilian rassmeyalsya.
   - Ty napugal menya.
   Dionisij sklonil golovu na hudoj shee.
   - Prosti, chto prichinil bespokojstvo...
   - My kak raz prosmatrivali traktat, o kotorom ty govoril  Liciniyu.  No,
otkrovenno govorya, ya nichego ne ponimayu.
   Okinuv vzglyadom nas oboih i, vidimo,  uverivshis',  chto  ego  sobesednik
odin iz teh, s kem pouchitel'no pobesedovat', kogda rech'  idet  o  podobnyh
veshchah, Dionisij vse s toj zhe tonkoj ulybochkoj skazal:
   - Kniga prestrannaya! Nedarom ona nazyvaetsya "Mudrost' - Sofiya".
   - Nepostizhimaya.
   - Ved' ty zhe znakom s ucheniem Platona? A filosofiya Valentina ishodit iz
nego.
   - No v chem zhe zdes' delo? CHto tut sovershaetsya? - nedoumeval Vergilian.
   - Trudno ob座asnit' eto v dvuh slovah. Valentin postroil v svoej sisteme
ni na chto ne pohozhij mir eonov. |to svoeobrazno ponyatoe uchenie ob ideyah. U
Valentina, kak i u Platona, zemnoe  yavlyaetsya  tol'ko  otrazheniem  nebesnoj
sushchnosti. No Valentin pol'zuetsya platonovskoj filosofiej, chtoby unichtozhit'
rov mezhdu mirom i bozhestvom. Mir u nego ne sluchajnoe sceplenie  elementov,
ne garmoniya,  a  nekaya  tragediya,  razygrannaya  v  teatre  vselennoj.  Mir
sushchestvuet tol'ko dlya togo, chtoby dusha preterpela polozhennye ej ispytaniya,
ochistilas' ot skverny i snova vozneslas' k bozhestvu.
   Vergilian nedoumeval:
   - A chto zhe stanetsya s mirom?
   Dionisij lukavo ulybnulsya.
   - On sgorit v ogne.
   Vergilian hmurilsya, starayas' ponyat' to, chto otkryl emu  skopec.  Govorya
po sovesti, vse eto pokazalos' mne pustoj igroj uma.  Tochno  lyudi  narochno
hoteli zatumanit' svoj razum, uverit' sebya vo chto  by  to  ni  stalo,  chto
zemlya, po kotoroj oni hodyat, ne zemlya, i hleb, kotoryj oni edyat, ne  hleb,
i dom, v kotorom oni zhivut i spasayutsya ot nepogody,  ne  dom,  v  kakoe-to
otrazhenie nebes.
   Edva li Dionisij soglasilsya by so mnoj,  i  ya  ne  stal  vmeshivat'sya  v
besedu.
   Skopec podnyal tonkij palec i snova sklonil golovu nabok.
   - Kak vse vozvyshenno u Valentina! Kuda tvoj Platon!
   - No ne nahodish' li ty, chto vse eto tak zhe besplodno,  kak  rassuzhdeniya
"Pira"? - osmelilsya ya skazat', sam strashas' svoej smelosti.
   K moemu udivleniyu, Dionisij udostoil menya ulybkoj i otvetil, kak ravnyj
ravnomu:
   - Zato kakaya neobyknovennaya krasota!
   Potom snova obratilsya k Vergilianu:
   - Kstati, tebe ne popadalas' v ruki "Kniga gimnov" Bardezana?  Stihi  o
dushe. On posvyatil ee Antoninu, kogda tot eshche byl sopravitelem Septimiya. Po
sravneniyu s etimi stihami pisaniya nashih sovremennyh poetov kazhutsya  zhalkoj
truhoj.
   Vergilian byl uyazvlen.
   - Pri sluchae prochtu.
   -  Prochti!  -  povtoril  nastojchivo  Dionisij,  kotoryj,  ochevidno,  ne
podozreval, chto razgovarivaet s izvestnym poetom. - No ya  prishel  syuda  po
porucheniyu Liciniya. Mne nado vzyat' etu knigu i zaplatit',  chto  polagaetsya,
Trankvilu za perepisku traktata. A  zavtra  snova  otpravlyayus'  v  dalekoe
puteshestvie.
   - Kuda?
   - V Aleksandriyu.
   - Peredaj moj privet Ammoniyu.
   - Ty znaesh' Ammoniya? Pozvol' zhe sprosit' tvoe imya.
   - Kal'purnij Vergilian.
   - Znamenityj poet?
   - Ty preuvelichivaesh' moi zaslugi...
   - Slyshal, slyshal... - smutilsya Dionisij. - Prosti menya,  chto  nevezhlivo
otozvalsya o sovremennyh stihah.
   - Itak, ty otpravlyaesh'sya v Aleksandriyu? - zadumchivo povtoril Vergilian.
   - V Aleksandriyu.
   - ZHelayu tebe schastlivogo puteshestviya. No puskat'sya v put' v takoe vremya
goda!
   - Otsyuda ya otpravlyus' snachala v Sirmij, iz Sirmiya - gornoj dorogoj -  v
Korinf, a iz Korinfa, mozhet byt', uspeyu  dobrat'sya  morem  v  Aleksandriyu.
Ved' ya uzhe tridcat' let skitayus' iz goroda v gorod. Iz Antiohii v Rim,  iz
Rima v Aleksandriyu.
   - Kak i ya, - skazal Vergilian.
   - I chem bol'she ya zhivu, i stranstvuyu, i nablyudayu, tem  bolee  ubezhdayus',
chto my zhivem na poroge bol'shih sobytij.
   - Kakih?
   - |togo ya ne znayu. No chto-to vitaet v vozduhe.
   YA udivilsya, chto eshche raz slyshu o kakih-to peremenah. Kak  obychno,  milyj
Vergilian byl vzvolnovan podobnoj temoj razgovora.
   - Mozhet byt'. A  poka  vse  ostaetsya  po-staromu.  Vozhdelenie  i  strah
smerti. I opasenie, chto razum ugasaet. Ne nahodish' li ty, chto lyudi  teper'
veryat vo vse, kak deti?
   - Po-moemu, bogov vsegda bylo slishkom mnogo na nebesah.
   - YA govoryu dazhe ne o bogah. Veryat v privideniya, v  magiyu,  v  charodeev.
Uzhe zabyli, chto v Samosate zhil Lukian - nasmeshnik nad sueveriyami.
   - Vozmozhno, ty prav, i s toboj sladostno  besedovat',  no  lyudi  potomu
veryat v chudesnoe, chto chelovecheskij razum  eshche  ne  v  sostoyanii  razreshit'
glavnuyu problemu zhizni.
   - Kakuyu?
   - Dlya chego my sushchestvuem na zemle.
   - Ne razreshat ee i volshebniki.
   - Opyat' prinuzhden soglasit'sya s  toboj.  No  kak  zhal',  chto  mne  nado
speshit'! A chto ty pishesh' teper'? Po-prezhnemu elegii?
   - Net, ya pishu ob Antonine.
   - Ob Antonine? Kotorogo v lageryah nazyvayut Karakalloj?
   - O nem.
   - CHto zhe ty pishesh' ob avguste?
   Vergilian posmotrel na nego, no Dionisij skorogovorkoj proiznes:
   - Da prodlyat bogi ego svyashchennye dni... Kak zhe ty  pishesh'  zhizneopisanie
avgusta, kotoryj eshche blagopoluchno zdravstvuet? Ved'  vsyakoe  zhizneopisanie
konchaetsya apofeozom!
   - |to ne zhizneopisanie.
   - Panegirik?
   - YA ne sposoben na pisanie panegirikov.
   - Gotovish' oblichenie? - tiho proiznes Dionisij i skosil glaza na dver',
za kotoroj slyshalis' golosa.
   - Ne panegirik i ne oblichenie.
   - Togda tebe pridetsya sdelat' tvoe povestvovanie  zanimatel'nym,  chtoby
ego chitali, i napolnit'  priklyucheniyami  i  metamorfozami...  A  pomnish'?..
Kogda Karakalla oblachilsya v purpur, vse zhdali, chto nastanet zolotoj vek...
   Dionisij opyat' pokosilsya na dver'.
   - Ne opasajsya, - uspokoil ego  Vergilian,  -  v  etom  dome  zhivut  moi
druz'ya.  No  chto  mozhet  sdelat'  odin  chelovek?  On  daroval  grazhdanstvo
provinciyam, zastavil statuyami Gannibala vsyu Afriku, starayas' ubedit'  nas,
chto etot polubog ego predok. V to vremya kak vsem horosho izvestno,  chto  on
proishodit ot lavochnika, torgovavshego ovoshchami...
   - I ty hochesh' ukazat' na eto chitatelyam?
   - YA nichego ne ukazyvayu,  a  lish'  plyvu  v  potoke  zhizni.  Ee  ya  hochu
izobrazit'.
   - No Plutarh risoval nam velichestvennye haraktery.
   - Tot vek byl voploshchen v podobnyh lyudyah. A mozhet byt', oni lish' zhili  v
voobrazhenii pisatelya.
   - CHem zhe ty otmetish' nash vek?
   - V nashem veke samoe harakternoe,  -  tolpy,  rukopleshchushchie  v  cirke  i
zhdushchie besplatnoj razdachi hleba, ili raby, zhazhdushchie izbavleniya.
   - Ty polagaesh', chto oni zhazhdut izbavleniya?
   - Tol'ko skoty ne hotyat svobody.
   Dionisij prilozhil palec k gubam, razdumyvaya o chem-to.
   - Mozhet byt', ty... - nachal on.
   V eto mgnovenie dver' otvorilas', i na poroge  ya  uvidel  devushek.  Oni
stoyali obnyavshis' i privetstvovali Vergiliana.
   YA srazu uznal  po  opisaniyam  Gracianu.  Ogromnye,  polnye  spokojstviya
glaza, nizkovatyj lob, kak  u  mramornyh  bogin',  i  belokurye  volosy...
Podruga vyglyadela sovsem drugoj - rumyanoj i smeshlivoj, chto bylo  vidno  po
ee lukavym glazam.
   Skopec posmotrel na devushek  i  na  Vergiliana,  pochemu-to  vzdohnul  i
udalilsya, dazhe ne zakonchiv svoih slov...
   - Zdravstvuj, Graciana!
   YA videl, chto poetu stalo radostno zhit' na  zemle.  Tak  byvalo  s  nim,
kogda on chital kakuyu-nibud' zamechatel'nuyu knigu, ili smotrel  na  osobenno
priyatnyj zakat, ili sozercal zhenskuyu krasotu. V takie mgnoveniya skuchnaya  i
pohozhaya na istertuyu monetu zhizn'  stanovilas'  dlya  nego  polnoj  dushevnyh
perezhivanij.  YA  uzhe  dostatochno  izuchil  svoego  druga.  Mne  bylo  takzhe
izvestno,  chto  on  ne  vpervye  vstrechal  Gracianu  v  etom   domike,   a
podslepovatyj i rasseyannyj Trankvil  nichego  ne  zametil,  chtoby  pomeshat'
opasnomu sblizheniyu. Grammatik ne podozreval, chto i ego sobstvennaya doch'  v
nochnoe vremya tajno pokidaet dom i provodit chasy v lunnom sadu s  Lentulom,
synom  sosednego  torgovca  ryboj,  sochinyayushchim  stihi  po  vsem   pravilam
latinskoj prosodii, kotoroj on nauchilsya u strogogo uchitelya.
   V prisutstvii devushek razgovor  pereshel  na  shutochnye  prepiratel'stva.
Trankvilla byla starshe Graciany na dva goda, ee persi rascveli, i  ona  ne
boyalas' vstupat' v perebranku s muzhchinami.
   -  Rasskazhi  nam  chto-nibud',  Vergilian,  -  poprosila  ona,   obnimaya
zastyvshuyu v svoej krasote podrugu.
   - CHto ya mogu rasskazat'...
   - Kakuyu-nibud' smeshnuyu istoriyu.
   - Vse moi istorii pechal'ny.
   - Plakat' my budem zavtra. Segodnya hotim smeyat'sya. A kto etot yunosha,  u
kotorogo takoj vid, tochno on poel chego-to kislogo? On tozhe poet?
   - On ne poet, a yunyj filosof.
   YA ne znal, kuda mne devat'sya pod nasmeshlivymi vzglyadami Trankvilly.
   - |to moj drug, i ya udivlyayus' ego sposobnosti vosprinimat' vse to,  chto
on vidit vokrug sebya. A vam by tol'ko smeyat'sya!
   Rumyanaya devushka ostavila menya v pokoe. Ona vdrug vsplesnula rukami:
   - Ah, ya i zabyla, chto mat' velela zatopit' ochag! Filosof, hochesh' pomoch'
mne prinesti topliva?
   Mozhet byt', to byla zhenskaya hitrost', chtoby  ostavit'  robkuyu  Gracianu
vdvoem s tem, kto byl mil ee serdcu? YA nelovko podnyalsya so  skam'i,  i  my
poshli na dvor za hvorostom. Na eto ne potrebovalos' mnogo vremeni, i kogda
my vernulis', Vergilian i Graciana vse tak zhe sideli daleko drug ot druga.
Poet, ochevidno, zabyl nezhnye slova, kotorymi polny ego elegii.
   Razgovor prodolzhal ostavat'sya neznachitel'nym.
   - Priblizhaetsya zima, - skazal Vergilian.
   Graciana kivnula golovoj.
   - V vashem Karnunte skoro budet holodno, kak v varvarskih gorodah...
   - Holodno... - kak eho, povtorila Graciana.
   Nakonec ona posmela sprosit':
   - Kak nazyvayutsya tvoi duhi, Vergilian?
   - "Possidonij".
   - Ty skoro uedesh' ot nas v Rim?
   - No serdce moe ostanetsya zdes'.
   - Pustye slova...
   Trankvilla kuda-to ubezhala, i ya tozhe ponyal, chto zdes' lishnij,  i  hotel
ujti, no Vergilian uderzhal menya za ruku:
   - Graciana! |to moj bol'shoj drug. Dvazhdy spas mne zhizn'.  On  dostojnyj
yunosha, i ya hochu, chtoby ty byla lyubeznoj s nim.
   Devushka posmotrela na menya s ulybkoj, a ya  opyat'  pokrasnel  do  kornej
volos i ne znal, kuda devat' svoi neuklyuzhie ruki. No ya  udivlyalsya,  pochemu
Vergilian ne hotel ostavat'sya s Gracianoj naedine, chtoby govorit' s neyu  o
lyubvi.
   Graciana umolkla, i na ee resnicy uzhe nabegali slezy. U  menya  ne  bylo
nikakogo opyta v lyubovnyh delah, ya eshche ne ispytal ee radostej i stradanij,
no chuvstvoval, chto Graciane bol'no. Vergilian ne hotel ili ne mog  skazat'
ej to, chego ona zhdala ot poeta. A ya horosho  znal  vechnye  kolebaniya  moego
druga...
   Uzhe deti s veselymi krikami i prokazami  pokidali  shkol'noe  pomeshchenie.
Trankvil vernulsya v svoe zhilishche, i vmeste s nim  prishel  Dionisij.  Skopec
uplatil kalligrafu polozhennuyu platu za  trud,  zabral  svitok  i  kopiyu  i
udalilsya.
   - Skol'ko deneg! - vostorgalas' Trankvilla, glyadya na serebryanye monety.
   Starik vzdohnul:
   - |to ne takaya uzhe bol'shaya cena za moi slepnushchie glaza!
   Trankvilla suetilas' po hozyajstvu.  Mat'  ee  lezhala  naverhu,  stradaya
revmatizmom, ot kotorogo ej ne  pomogali  priparki  iz  korov'ego  navoza,
propisannye karnuntskim vrachom.
   My seli  za  stol.  Vergilian  el  pohlebku  iz  ovoshchej  i  smeshil  nas
rasskazami o razlichnyh metamorfozah. Kak obychno v bednyh rimskih domah, my
sideli vo vremya trapezy na skam'yah. Posuda byla prostaya,  iz  obyknovennoj
gliny, priobretennaya u mestnogo gonchara.
   Trankvil poproboval zagovorit' s Vergilianom o kommentariyah Porfiriona,
kakie emu prishlos' nedavno perepisat' dlya legata Liciniya, no molodezhi bylo
ne do knig v etot chas, i grammatik umolk.
   Potom rech' zashla o sobytiyah nashego  vremeni,  i  Vergilian  rasskazyval
devushkam o Vostoke, o svoem puteshestvii, o tom, chto  proizoshlo  s  nami  v
taverne Durka, i o krasote Mammei i Soemidy. I, kazhetsya, eto bol'she  vsego
zainteresovalo slushatel'nic.
   No vdrug v dveryah pokazalas' sgorblennaya starushka. |to byla Pudentilla,
staraya nyan'ka  Graciany,  smotrevshaya  za  neyu,  kak  mat'.  Staraya  rabynya
ukoriznenno zakachala golovoj:
   - Smotrite na nee! Moya molodaya gospozha sidit v chuzhom dome i est bobovuyu
pohlebku, a u sebya ne zhelaet est' utku,  nachinennuyu  olivkami.  Da  eshche  s
muzhchinami! Skol'ko raz ya govorila tebe, Graciana, chto eshche rano pomyshlyat' o
lyubvi. Pridet chas, i ty uznaesh', chto takoe uchast' zhenshchiny, budesh' rozhat' v
mukah detej...
   Graciana podnyalas' i pokorno napravilas' k dveri. Mne togda pokazalos',
chto v pomeshchenii stalo temnee, i beseda uteryala dlya menya vsyakuyu sol'.





   No priblizhalas' razluka s Vergilianom. Vse dni v etom  tihom  gorode  ya
neizmenno provodil s poetom. ZHili my v dome Viktora.  Moemu  drugu  otveli
prekrasnoe pomeshchenie v tablinume, gde hozyain hranil svoi knigi, a mne, kak
i polagaetsya piscu, - hotya vse znali, chto plemyannik senatora pitaet ko mne
bratskie chuvstva, - malen'kuyu kamorku, nebol'shoe okno kotoroj vyhodilo  na
ulicu i bylo zadelano zheleznoj  reshetkoj.  Okoshko  nahodilos'  nad  samymi
vorotami, i ya videl vseh prihodyashchih.
   Pomnyu, chto v tot den' my sideli s  Vergilianom  v  tablinume  i  chitali
poocheredno kakuyu-to knigu. Slushaya chtenie druga,  ya  podoshel  k  oknu.  Nad
Pannoniej siyalo holodnoe solnce.  Za  kamennoj  ogradoj  vidnelas'  pustaya
ulica, a eshche dal'she, za domami, zhelteli na holmah  osennie  derev'ya.  Duby
uzhe ronyali list'ya, neozhidanno poburevshie ot  pervyh  utrennih  morozov,  a
vinogradniki byli v purpure. V Karnunte shli obychnye hlopoty trudovogo dnya.
Bulochniki   torgovali   svezheispechennymi   hlebami,   vkusno   posypannymi
podzharennoj mukoj, a vinotorgovcy - molodym vinom v  amforah,  i  prodavcy
lekarstvennyh  trav  podzhidali  u  poroga   svoih   zavedenij   sluchajnogo
pokupatelya. Na forume, u vhoda v baziliku, v kotoroj proishodili  sudebnye
zasedaniya, zevaki chitali vyveshennye izveshcheniya o predstoyashchih processah.
   Kogda  otshumeli  markomanskie  vojny  i  na   Dunae   vnov'   nastupilo
uspokoenie,  Karnunt  shiroko  raskinulsya  na  beregu  reki,  ne   opasayas'
varvarskih nashestvij. Villy bogachej vypolzli  za  gorodskuyu  chertu,  vdol'
dorogi, bezhavshej v Akvileyu, a ottuda v Italiyu. Gorod byl malen'kim Rimom -
s  neizbezhnym  hramom  YUpiteru  Kapitolijskomu,  s  kamennym  amfiteatrom.
Kolonny municipal'noj kurii napominali o senate. Pod ih sen'yu ne vershilis'
dela vojny i mira, no lish'  obsuzhdalis'  poslaniya  s  vernopoddannicheskimi
chuvstvami k avgustu, a krome togo, proishodili shumnye zasedaniya po  povodu
gorodskih  nuzhd.  Zdes'  uzhe  chuvstvovalsya  varvarskij  mir:  bylo   mnogo
belokuryh volos  i  svetlyh  glaz,  v  razgovore  slyshalis'  strannye  dlya
rimskogo uha slova i udareniya.
   Gracian  Viktor,   potomok   veteranov,   unasledoval   svoi   torgovye
predpriyatiya ot otca i deda. Ego agenty uhodili daleko za Karpaty, zakupali
tam volov'i kozhi, a takzhe meha lisic i drugih zverej; kozha trebovalas' dlya
obuvi  i  dlya  izgotovleniya  vooruzheniya,   lisy   v   bol'shom   kolichestve
otpravlyalis' v Rim, gde sredi bogatyh zhenshchin vhodilo v modu  nosit'  meha,
kogda nastupala vechernyaya prohlada.  Torgovymi  delami  Viktora  vedal  ego
lysyj   domoupravitel',   v   proshlom   rab,   no   uzhe   davno    stavshij
vol'nootpushchennikom i ne pokinuvshij gospodina, mozhet byt',  ne  stol'ko  iz
predannosti k  nemu,  skol'ko  po  raschetu,  ne  imeya  vozmozhnosti  nachat'
sobstvennoe predpriyatie.
   Vprochem, posle opisannyh sobytij zhizn' v Karnunte i  drugih  pannonskih
gorodah uzhe perestala kazat'sya spokojnoj, kakoj  ona  byla  na  protyazhenii
pochti  tridcati  let.   Nebezopasno   stalo   i   na   dorogah,   gde   na
puteshestvennikov vse chashche  napadali  razbojnich'i  shajki,  sostavlennye  iz
beglyh rabov. |ti obstoyatel'stva i hrupkost' zdorov'ya  Graciany  pobuzhdali
Viktora k tomu, chtoby perevesti svoyu torgovlyu v Akvileyu ili  dazhe  v  Rim,
hotya tam bylo znachitel'no bol'she opasnyh konkurentov. Tol'ko chto perezhitoe
nashestvie sarmatov okazalos' vsego lish' nabegom,  odnako  Viktor  znal  ot
svoih lyudej, uhodivshih za Karpaty, o polozhenii del v varvarskih  oblastyah,
gde vse kak budto govorilo za to, chto sledovalo pokinut'  Karnunt,  odnako
svojstvennaya  vsyakomu  torgovcu  zhadnost'  uderzhivala  ego   ot   prinyatiya
okonchatel'nyh reshenij.
   Graciane  v  tot  god  ispolnilos'  pyatnadcat'  let,  i  otec  v   etot
torzhestvennyj den' podaril  ej  privezennye  iz  Rima  naryady.  Na  tunike
zelenovatogo cveta byli vyshity sceny iz istorii Psihei.
   Graciana pokazalas' mne nastoyashchej krasavicej.  Takie  lica  ya  videl  u
bezglasnyh bogin'. Tol'ko nemnogo krupnyj rot ozhivlyal ee  holodnye  cherty.
Otsutstvuyushchij poroyu vzglyad Graciany, yavnaya sklonnost'  k  molchaniyu  lishnij
raz napominali cheloveku, kotoryj ispytal by k nej zemnye  chuvstva,  chto  v
etom tele est' nechto ot mramora. Tak  boginya  otstranyaet  ot  sebya  vozduh
prelestnym dvizheniem ruki.  No  holodok,  veyavshij  ot  Graciany,  osobenno
otlichal ee ot teh  zhenshchin,  lask  kotoryh  mozhno  dobit'sya  podarkami  ili
vkradchivymi slovami.
   U Graciana Viktora morshchiny uzhe izborozdili vysokij i umnyj lob.  I  eto
bylo ne  tol'ko  rezul'tatom  ego  torgovyh  zabot.  Pri  dal'nejshem  moem
znakomstve s etimi lyud'mi  vyyasnilos',  chto  v  zhizni  bogacha  bylo  mnogo
potryasenij.  Korotkoe  schast'e  s  suprugoj  bylo  opechaleno   neizlechimoj
bolezn'yu blizkogo sushchestva.  |ta  bolezn'  zakonchilas'  smert'yu  i  pyshnym
pogrebeniem. Na Savarijskoj doroge poyavilas' eshche odna grobnica, uvenchannaya
traurnoj urnoj. Pozdnee umerla starshaya doch'. Graciana rosla v odinochestve,
doverennaya nadzoru rabyn', tak kak torgovaya sueta otnimala u Viktora pochti
vse vremya. Vtorichno on ne zhenilsya. No torgovec s  volneniem  govoril  nam,
chto Graciana kak dve kapli vody pohozha na pokojnuyu mat'.  I  lish'  potomu,
chto v etom gorode zhila takaya devushka,  Karnunt  predstavlyalsya  mne  teper'
polnym ocharovan'ya.
   Teper' predstoyalo rasstavanie s  tem  mirom,  v  kotorom  ya  neozhidanno
ochutilsya. Po pros'be Vergiliana Viktor obeshchal ustroit'  menya  na  odnu  iz
barok, chto spuskayutsya po Dunayu s tovarami v Pont |vksinskij. Ottuda ya  mog
legko popast' v rodnoj gorod. No nezadolgo do moego  ot容zda  iz  Karnunta
bogi po-inomu rasporyadilis' sud'boj bednogo skriby.
   Odnazhdy Vergilian i ya, - a v poslednie dni my ne pokidali drug druga ni
na odin chas, - ochutilis' v obshchestve tribuna Kornelina v  kabachke  "Zolotoj
serp", hotya visevshij nad dver'yu  serp  byl  samym  obyknovennym  zheleznym,
zarzhavlennym ot nepogod. Vnutri kabachka tozhe  bylo  dovol'no  nepriglyadno:
ochag s otverstiem dlya vyhoda dyma, kolchenogie stoly,  obrubki  dereva  dlya
sideniya, neizbezhnaya pechka s mednym kotlom  dlya  goryachej  vody,  neopryatnaya
sluzhanka. No Vergilian  utverzhdal,  chto  besedovat'  s  druz'yami  v  takih
kabachkah priyatnee, chem pod portikami, i lyubil v podobnyh mestah  naznachat'
svidaniya. Vprochem, v tot den' shel holodnyj dozhd', i on-to i zagnal nas pod
kryshu.
   Na etot raz beseda ne otlichalas' osobennoj priyatnost'yu.  Kornelin,  kak
istyj rimlyanin, govoril malo. Bul'bij po obyknoveniyu zloslovil, Vergilian,
po-vidimomu, byl iskrenne ogorchen, chto mne predstoyalo pokinut' Karnunt,  a
ya hot' i radovalsya vozvrashcheniyu k svoim,  no  teper',  kogda  ot容zd  domoj
sdelalsya osushchestvimym, tozhe grustil, dumaya o razluke s  Vergilianom  i  so
vsem etim mirom interesnyh razgovorov i naryadnyh  lyudej  s  legkomyslennym
otnosheniem k zhizni. YA, mozhet byt', dazhe lovil sebya na mysli,  chto  nikogda
bol'she uzhe ne uvizhu Gracianu, kotoroj ya ne skazal  ni  odnogo  slova...  V
obshchem ne stoilo by i upominat' ob etom vechere, esli by on ne stal  nachalom
mnogih sobytij v moej zhizni. I vdrug obraz Mammei voznik v tumane...
   Kornelin protiv obyknoveniya ohotno  pil  vino,  a  zatem  ob座avil,  chto
nameren soedinit'sya v brake  s  odnoj  dostojnoj  devicej.  Tribuna  stali
pozdravlyat', a Bul'bij tut zhe sochinil neprilichnuyu shutku po  etomu  povodu,
no pod vzglyadom Kornelina umolk.
   Vergilian ochen' zainteresovalsya vyborom Kornelina:
   - Kto zhe tvoya izbrannica?
   - |to poka tajna.
   - |takaya debelaya karnuntskaya krasavica, u kotoroj svarlivaya  mamasha?  -
smeyalsya Bul'bij.
   No i na etot raz Kornelin  uklonilsya  ot  otveta.  V  konce  koncov  on
priznalsya, chto emu eshche ne udalos' govorit' ni s otcom budushchej podrugi,  ni
s neyu samoj i chto on ne znaet, kak eto sdelat'.
   Bul'bij pozhal plechami:
   - Kto zhe budet sprashivat' ee soglasiya!  Vo  vsyakom  sluchae,  ty  mozhesh'
napravit' device  poslanie,  napisannoe  po  vsem  pravilam  epistolyarnogo
iskusstva. Hochesh', ya napishu takoe pis'mo, protiv  kotorogo  ne  ustoit  ni
odno zhenskoe serdce?.. Vprochem, luchshe poprosi ob etom  Vergiliana.  A  nash
yunyj drug perepishet poslanie zamechatel'nym pocherkom.
   Vergilianu prishla v golovu kakaya-to mysl'. On sprosil Kornelina:
   - Kogda vy vystupaete v pohod?
   - CHerez tri dnya.
   - Vy napravlyaetes' v Akvileyu?
   - V Akvileyu.
   - A zatem?
   - Morem v Siriyu.
   Vergilian na neskol'ko mgnovenij zadumalsya.
   - U menya est' k tebe pros'ba. Moj drug dolzhen otpravit'sya v  Tomy,  chto
na beregu Ponta.  Viktor  obeshchal  najti  emu  mesto  na  odnoj  iz  barok,
plavayushchih po Dunayu. No ya  sprashivayu  sebya:  ne  luchshe  li  moemu  priyatelyu
spustit'sya s vami v Akvileyu, potom plyt' v Pirej, a ottuda uzhe napravit'sya
na pervom podhodyashchem korable v Tomy? Tak on budet imet' sluchaj pobyvat'  v
Afinah, o kotoryh  mechtaet,  kak  vsyakij  nachitannyj  yunosha.  Zajdut  vashi
korabli v Pirej?
   - My dolzhny byt' tam.
   Vergilian vzyal menya za ruku.
   - Ty slyshish'? Mozhet byt', eto puteshestvie budet bolee  dolgim,  no  tak
dlya tebya bezopasnee.
   - Napishi mne pis'mo tvoim prekrasnym slogom, - poprosil Kornelin,  -  i
pust' nash kalligraf ego perepishet, i ya voz'mu tvoego  druga  s  soboj.  On
priyatno ispol'zuet dlya sebya eto puteshestvie, vmesto  togo  chtoby  utomlyat'
nogi po krutym i kamenistym dorogam.
   Tak reshilas' moya sud'ba. YA zapomnil pis'mo Kornelina pochti  doslovno  -
stol' staratel'no perepisyval ego. Ono bylo sostavleno Vergilianom v takih
vyrazheniyah:
   "Prekrasnoj  deve  ot  Agenobarba  Kornelina,   tribuna.   Izvini   moj
neobdumannyj postupok i zhelanie napravit' tebe eto poslanie cherez veterana
Valeriya, nyne zhitelya vashego goroda. No skoro my pokinem Pannoniyu i  nachnem
novuyu vojnu, i, mozhet byt', v kakoj-nibud' parfyanskoj kuznice uzhe  gotovyat
strelu, kotoraya pronzit moe serdce. Poetomu ne  serdis'  i  ne  udivlyajsya.
Poka zhe porazil menya prokaznik amur! Pozvol' skazat', milaya deva, chto esli
mne budet suzhdeno vernut'sya s Vostoka hot' na odin den' v  tvoj  gorod,  ya
byl by schastliv vvesti tebya hozyajkoj v svoj dom, kak podobaet rimlyaninu. YA
nadeyus' pri pervom  udobnom  sluchae  govorit'  s  tvoim  pochtennym  otcom.
CHelovecheskaya zhizn' stoit nemnogo v nashe vremya, no vse-taki  prolej  slezu,
esli uslyshish', chto tribuna Kornelina,  prefekta  lagerya  XV  legiona,  net
bol'she v zhivyh. Gde ya videl tebya? Ty byla sredi devushek, vozlagavshih cvety
na altar' pobedy v hrame YUpitera, kogda nash legat prinosil zhertvu bogam za
imperatora..."
   Pis'mo bylo znachitel'no bolee dlinnym, i perepiska ego  zanyala  u  menya
nemalo vremeni, odnako na drugoe utro ya vruchil poslanie Kornelinu.
   Prisutstvovavshij pri etom Vergilian usmehnulsya.
   -  A  vse-taki  lyubopytno  by  posmotret'  na  etu  polnoteluyu  devicu,
prel'stivshuyu nashego slavnogo voina!
   Noch'yu, kogda ya ukladyvalsya spat' i uzhe sobiralsya  potushit'  svetil'nik,
tusklo osveshchavshij moe vremennoe zhilishche,  razdalsya  shum  na  ulice.  Kto-to
nastojchivo stuchal v vorota.  V  otvet  yarostno  zalayali  psy.  YA  pospeshno
pogasil svet, no mne trudno bylo rassmotret', chto proishodit  pered  nashim
domom, i, tol'ko prizhavshis' lbom k zhelezu reshetki, ya  mog  uvidet'  temnuyu
figuru v dorozhnom plashche. Dver' otvorilas'. Poslyshalsya hriplyj golos:
   - Imeyu pis'mo dlya molodoj gospozhi.
   Udivlennyj privratnik, uvidev  nepriglyadnoe  odeyanie  neznakomca,  stal
rugat'sya:
   - Brodyaga! Komu nuzhno tvoe pis'mo? Kakoj  zlovonnyj  veter  zanes  tebya
syuda?
   - Ne krichi, - spokojno otvetil putnik. - Mne nuzhno videt' tvoyu gospozhu.
A esli ne pozovesh' ee, to posulyu tebe ves'ma bol'shie nepriyatnosti.  |to  ya
obeshchayu.
   Razdosadovannyj privratnik ushel kuda-to, i  ya  reshil,  chto  on  nameren
pozhalovat'sya Viktoru, no minutu spustya poslyshalsya golos staroj Pudentilly.
Ona stala peregovarivat'sya s nahalom.
   - Pochemu ty shlyaesh'sya po nocham i ne daesh' pokoya dobrym lyudyam?  CHto  tebe
nado ot nas?
   - YA prines pis'mo tvoej gospozhe.
   - Kakoe pis'mo?
   - Vot. Nash tribun skazal:  "Valerij,  ty  urozhenec  Karnunta  i  horosho
znaesh', kto gde zhivet. Ty ostaesh'sya v gorode, tak kak nastal  konec  tvoej
sluzhby". A nado skazat', chto mne dejstvitel'no  vyshel  srok  i  ya  nameren
teper' zanyat'sya bashmachnym remeslom.  Slishkom  ya  star,  chtoby  vozdelyvat'
zemlyu i vozit'sya s volami v kakoj-nibud'  pannonskoj  derevushke.  YA  togda
skazal tribunu...
   - Gde zhe pis'mo? - prervala potok ego krasnorechiya delovitaya Pudentilla.
   - Vot pis'mo. Peredash' ego tvoej molodoj gospozhe.  Ego  napisal  tribun
Agenobarb  Kornelin  -  tak  zovut  nashego  tribuna.  Nash  tribun  skazal:
"Valerij, peredaj pis'mo! Ty horosho znaesh', kto gde zhivet..."
   No  privratnik  s  rugatel'stvami  zahlopnul  kalitku,   i   na   dvore
poslyshalis' starcheskie shagi Pudentilly.
   Valerij poshel proch' i, udalyayas' v nochnuyu t'mu, zapel kozlinym golosom:

   Tysyachi, tysyachi sarmatov my ubili,
   tysyachi, tysyachi parfyan v plen vzyali...

   Sudya po golosu, veteran byl p'yan,  kak  korabel'shchik.  Golos  postepenno
zatihal, vskore sobaki perestali  layat',  i  snova  v  Karnunte  nastupila
tishina...
   Kogda ya  utrom  rasskazal  obo  vsem  Vergilianu,  on  mnogoznachitel'no
posmotrel na menya, no pozhal plechami i nichego ne otvetil. A na drugoj den',
na rassvete, ya uzhe tryassya v legionnoj telezhke v Akvileyu.  Vergilian  mahal
mne rukoj, stoya  u  dorogi,  i  voiny,  kotorye  dvinulis'  v  put',  peli
neskladnymi, odnako muzhestvennymi golosami:

   Tysyachi, tysyachi sarmatov my ubili,
   tysyachi, tysyachi parfyan v plen vzyali...





   YA vnov' i vnov' oborachivalsya, chtoby posmotret' na  Vergiliana,  no  ego
figura kak by rastayala v mglistom vozduhe.  Drug  ne  mog  provodit'  menya
dalee, potomu chto ego zaderzhivali v Karnunte neotlozhnye dela s  kozhami,  i
proshchanie nashe s klyatvennymi  obeshchaniyami  vstretit'sya  snova  v  Rime,  kak
tol'ko  pozvolyat  obstoyatel'stva,  proishodilo  vo  vremennom  lagere   XV
legiona.
   Rassvet medlenno razgoralsya. Na vostoke vspyhnula blednaya zarya.  Voiny,
koni, muly, povozki dvigalis' po uzkoj Savarijskoj doroge, mimo grobnic  i
pogrebal'nyh monumentov. Za pridorozhnymi derev'yami stoyala sel'skaya tishina,
kotoruyu v etot utrennij chas narushali gromkie chelovecheskie golosa  i  skrip
povozok, a inogda voinstvennye pesni. Soldaty peli:

   Tysyachi, tysyachi sarmatov my ubili,
   tysyachi, tysyachi parfyan v plen vzyali...

   YA s lyubopytstvom smotrel na krasivye pamyatniki i chital nadpisi.  Inogda
eto byli pechal'nye slova  o  mladence,  kotorogo  sud'ba  tol'ko  pokazala
roditelyam i otnyala naveki, ili o yunoj supruge, pokinuvshej muzha v  rascvete
svoej  zhenskoj  krasoty,  ili  o   bednyake,   pohoronennom   na   sredstva
pogrebal'noj  kollegii  kozhevnikov.  Potom   vdrug   brosalas'   v   glaza
kakaya-nibud'  pyshnaya  epitafiya   otkupshchika,   "trudivshegosya   kak   pchela,
oblechennogo doveriem v municipii, izbiraemogo trizhdy na vysokie dolzhnosti,
ostavivshego posle sebya v gorode dva doma, a  v  serdcah  sograzhdan  dobruyu
pamyat' i sozhalenie..." Na odnoj iz skromnyh grobnic iz belogo  kamnya  bylo
tol'ko tri slova: "Schastlivogo puti, putnik!"
   YA myslenno poblagodaril bogov  za  pozhelanie  blagopoluchiya  i  vspomnil
sluchajnyj soldatskij razgovor,  iz  kotorogo  vyyasnilos',  chto  legionnogo
orlonosca zovut Feliks, chto znachit po-latyni schastlivyj, i chto eto  dolzhno
posluzhit' blagopriyatnym predznamenovaniem. V chas,  kogda  legion  vystupil
pri zvukah trub iz lagerya, s pridorozhnogo dereva  vzletel  zelenyj  dyatel,
posvyashchennyj,  kak  izvestno,  Marsu.  Voiny  byli  v  vostorge  ot  takogo
blagovoleniya bogov.
   YA ehal v povozke. Sluchajno okolo nee okazalsya  verhom  na  kone  tribun
Kornelin. Vperedi bodro  shagali  neskol'ko  voinov  i  sredi  nih  veteran
Markion. On uzhe otsluzhil polozhennyj srok,  no  ne  predstavlyal  sebe,  kak
mozhno zhit' v mirnoj obstanovke, bez  soldatskoj  truby  i  bez  lagerya,  i
uprosil ostavit' ego v ryadah.
   - Snova v pohod, otec? - sprosil Kornelin. - Ne ustanesh' v puti?
   - Otdohnu v mogile,  -  otvechal  Markion  i  zasmeyalsya  bezzubym  rtom,
dovol'nyj, chto legion snova vystupaet na vojnu i  chto  po  obeim  storonam
dorogi sejchas poplyvut roshchi,  seleniya,  hramy,  istochniki,  pashni,  stada,
pastuhi, duby, taverny...
   - Do Antiohii eshche daleko, otec, - prodolzhal Kornelin.
   - Kak-nibud' dopletus'.
   - Pravda, govoryat, chto  tam  tebya  zhdet  lyubovnica?  -  podshuchival  nad
veteranom tribun.
   - Verno. Torguet mogil'nymi chervyami na kladbishche.
   Markion byl odnim iz teh, kto  vyshel  s  legionom  iz  Sataly.  No  eshche
zadolgo do etogo on voeval pod predvoditel'stvom Kommoda v Armenii,  hodil
v Dioskuriadu, i ya videl na kozhanoj podkladke ego shchita razlichnye  risunki,
cifry i nazvaniya naselennyh mest,  sdelannye  raskalennym  gvozdem.  Takim
obrazom  on  otmechal  vse  peremeny  svoej  voennoj  zhizni:  pohody   byli
oboznacheny chislom projdennyh mil', a  kazhdoe  primechatel'noe  sobytie  ili
gorod - kakim-nibud' uslovnym znakom,  to  naivno  izobrazhennym  domom  iz
pyati-shesti kirpichej, to  pohozhim  na  rastopyrennye  pal'cy  derevom,  pod
kotorym Markion odnazhdy provel noch' nakanune srazheniya, to  bol'shegolovymi,
nosatymi chelovechkami, kak  ih  risuyut  deti,  oboznachavshimi  ubityh  rukoyu
Markiona vragov. Teper' legion snova vozvrashchalsya na Vostok,  i  s  pomoshch'yu
Mitry krug pohodov mog zamknut'sya  blagopoluchnym  vozvrashcheniem  v  Satalu.
Markion radovalsya, kak rebenok.
   Soldaty shli  vol'nym  stroem,  slozhiv  oruzhie  i  poklazhu  na  povozki.
Utrennij vozduh byl svezh i priyaten.
   Tak my dvigalis'  v  techenie  mnogih  dnej.  Holmistaya  rimskaya  doroga
beskonechnoj lentoj bezhala k moryu. Ono eshche bylo daleko, no voiny znali, chto
pervaya bol'shaya ostanovka budet v |mone. Im uzhe kazalos', chto v  lico  veet
svezhest'yu morskoj veter.
   V puti bylo veselo. Voiny s udovol'stviem menyali  skuchnuyu  Pannoniyu  na
solnechnye strany Vostoka, gde vojna obeshchala bogatuyu dobychu. Tam  ih  zhdali
bol'shie  goroda,  krasivye  zhenshchiny,  muzyka  arfistok,  privychnye  zapahi
sirijskih harcheven.
   Legion speshil na Vostok, tak kak Makretian poluchil gnevnoe poslanie  ot
imperatora, vygovarivavshego za  zaderzhku  v  Pannonii  nuzhnyh  emu  vojsk.
Mestom naznacheniya legiona  byla  ukazana  Antiohiya,  gde  uzhe  sooruzhalis'
blagoustroennye lagerya s termami i lupanarami. Voennye dejstviya  na  Dunae
byli priostanovleny, hotya tam  uzhe  nachali  stroit'  pontonnye  lad'i  dlya
vozvedeniya takogo zhe grandioznogo mosta cherez Dunaj, kak v dni  Trayana,  i
skolachivali suda dlya perevozki konej - tak nazyvaemye  gippegi.  Imperator
treboval, chtoby XV legion byl nezamedlitel'no perebroshen v Siriyu.
   Legion forsirovannym marshem peredvigalsya k Akvilee, gde uzhe davno zhdali
v  portu  otpravki  v  Laodikeyu  tyazhelye  metatel'nye  mashiny,   legionnye
masterskie i obozy. Za nimi dolzhny  byli  prijti  suda  ravenskogo  flota.
Voennye liburny "YUnona", "Diana",  "Viktoriya  Samofrakijskaya",  "Danubij",
"Konkordiya", "Gerkules Pobeditel'nyj", "Kozerog" i mnogie drugie, nevziraya
na zimnee vremya, chrevatoe  buryami,  speshili  v  Akvileyu,  chtoby  perevezti
voennye gruzy na Vostok, gde shli  lihoradochnye  prigotovleniya  k  vojne  s
parfyanami.
   O vojne govorili vsyudu - v senatskoj  kurii,  na  forume,  za  semejnym
uzhinom,  v  pridorozhnyh  kabachkah.  Pravda,  nichego  neobychajnogo  v  etih
prigotovleniyah  ne  bylo,  tak  kak  na   rimskih   granicah   bespreryvno
proishodili bolee ili menee krupnye voennye operacii, no vse ponimali, chto
stolknovenie mezhdu Rimom i Parfiej dostigaet svoego  apogeya.  Prishel  chas,
kogda v reshitel'noj shvatke  dolzhny  byli  srazit'sya  dva  raznyh  mira  -
tainstvennyj, vladeyushchij  nesmetnymi  bogatstvami  Vostok  i  racional'nyj,
polnyj eshche  organizatorskih  sil  Rim.  Tak  ob座asnil  mne  polozhenie  del
Vergilian. Po ego slovam, rech' shla, po sushchestvu, o  tom,  chtoby  zahvatit'
karavannye dorogi, vedushchie v Indiyu, kuda nepreryvnym potokom teklo rimskoe
zoloto. No shumevshie  v  vospalennoj  golove  Karakally  mechty  o  podvigah
Aleksandra uslozhnyali vopros, kotoryj  vpolne  vozmozhno  bylo  razreshit'  v
poryadke torgovyh peregovorov. Odnako rimskie i antiohijskie  negocianty  i
bankiry vsyacheski tolkali Antonina na vojnu v nadezhde, chto s zahvatom putej
na Vostok oni smogut poluchit' dragocennye tovary po bolee nizkim  cenam  i
tem samym uvelichit' svoi pribyli.
   Vsya respublika molilas' o nisposlanii pobedy avgustu. Umilostivitel'nye
zhertvy prinosilis' senatom i razlichnymi kollegiyami; patriarhal'nye rimlyane
voskuryali fimiam u domashnih ochagov; zvuchali gimny v proslavlennyh chudesami
hramah. Neschast'ya potryasenij opyat' zastavili  lyudej  pribegnut'  k  pomoshchi
nebozhitelej. Kak v otdalennye vremena, v Rime  zaklali  Cerere  -  kabana,
Liberu - kozla, Minerve - telku, potomu chto eta boginya  nenavidit  kozlyat,
obgladyvayushchih posvyashchennye ej  olivkovye  derev'ya,  i  neizmenno  otvergaet
podobnye  zhertvy.  V  legionah  molilis'  Mitre  ili  Iside,  Kibele   ili
Gerkulesu. Dazhe hristiane voznosili moleniya  svoemu  bogu  ob  imperatore,
kotoryj, veroyatno, pod vliyaniem materi, ne podnimal gonenij na poklonnikov
Hrista. Molyas' o posevah, o prozyabanii zlakov ili torgovoj udache, nikto ne
zabyval brosit' neskol'ko zeren fimiama za pobedu. Ona oznachala  ocherednoj
triumf, novye zrelishcha i besplatnuyu razdachu rimskomu narodu hleba i vina.
   Nevziraya na sil'noe filosofskoe vol'nodumstvo, religiya  olimpijcev  eshche
sohranila svoyu vlast' nad lyud'mi. Po-prezhnemu kazhdyj rimskij dom  ostaetsya
hramom, a kazhdoe mesto, gde udarila v zemlyu molniya,  schitaetsya  otmechennym
YUpiterom. Mezhi i mogily, roshchi i perekrestki dorog -  vse  imeet  v  glazah
rimlyan otnoshenie k bozhestvu i k sud'be cheloveka. A  s  Vostoka,  iz  kapishch
pokrytyh chernymi pokryvalami bogin',  veet  dushnyj  vozduh,  napolnyaya  Rim
misticheskimi tumanami, i vse bol'she i bol'she poyavlyaetsya na rimskih  ulicah
propovednikov i astrologov. Lyudi stali sueverny, kak deti. V narode hodili
trevozhnye sluhi, i  na  forume  peredavali  so  strahom,  chto  v  kakom-to
italijskom gorodke chernyj byk yavstvenno proiznes: "Rim, osteregajsya bedy!"
   YA s lyubopytstvom nablyudal eti strahi i  videl,  chto  rimlyane  ne  menee
sueverny, chem nashi stariki, kotorye vozvrashchayutsya  domoj,  esli  im  dorogu
perebezhit bezopasnyj zayac.
   Mne rasskazyvali, chto pod  vliyaniem  podobnyh  sluhov  kollegiya  zhrecov
bogini  Assy  Lorentii,  tak  nazyvaemye  arval'skie  brat'ya,  postanovila
prinesti umilostivitel'nye zhertvy. |to  chrezvychajno  drevnij  kul't.  Hram
bogini nahoditsya v svyashchennoj roshche, v semi  milyah  po  Appievoj  doroge  ot
Rima. Zamestitel' magistra kollegii (ibo magistr ee - sam avgust) zaklal u
altarya s polozhennymi obryadami dvuh svinej i telku,  o  chem  bylo  podrobno
zapisano v protokole sobraniya.  Posle  poludnya  arval'skie  brat'ya  nadeli
preteksty,  to  est'  tuniki  s  krasnoj  polosoj,  podpisali   zapis'   o
zhertvoprinoshenii i s容li myaso zhertvennyh  zhivotnyh.  A  vecherom,  sovershiv
obryad drevnej misterii, oni udalili iz hrama obshchestvennyh rabov,  vzyali  v
ruki svyashchennye svitki, zatvorilis' v svyatilishche i,  podnyav  preteksty  vyshe
poyasa, plyasali i peli gimn  Marsu.  Slova  molitvy,  slozhennoj  v  glubine
vekov, uzhe stali neponyatnymi i tem strashnee zveneli v polumrake hrama...
   Mezhdu tem legion neuklonno sledoval  po  ukazannoj  emu  doroge.  Pohod
prohodil blagopoluchno. Tol'ko uzhe sovsem nedaleko ot |mony, cherez  kotoruyu
lezhal nash put' i gde voiny dolzhny byli ostanovit'sya na trehdnevnyj  otdyh,
proizoshla draka s mestnymi volopasami. Legionery pohitili u nih  telku,  i
pastuhi pozhalovalis' legatu.
   Razobrat' eto delo bylo porucheno  Kornelinu,  ispolnyavshemu  obyazannosti
legionnogo prefekta. On sobral voinov  centurii,  k  kotoroj  prinadlezhali
obvinennye  v  krazhe,  i  pozval   hmuryh   volopasov.   Tribun   proiznes
sootvetstvuyushchuyu rech',  privedya  primery  nekotoryh  surovyh  nakazanij  za
narushenie  voinskoj  discipliny,  v  tom  chisle,  konechno,  nepreklonnost'
konsula  Regula.  Kak  izvestno,  sej  muzh  vernulsya  so  vsem  flotom   k
afrikanskomu beregu lish'  dlya  togo,  chtoby  vzyat'  tam  zameshkavshegosya  i
vzyvavshego  o  spasenii  voina,  no  tut  zhe  povesil  ego  na  machte   za
nerastoropnost'.
   Vsego prigovorennyh k  bichevaniyu  okazalos'  shest'  chelovek.  |to  byli
molodye illirijcy, kotorye  mogli  vyderzhat'  lyuboe  kolichestvo  rozg.  No
naznachennyh proizvesti ekzekuciyu vzyali sredi getov, s takim rveniem vsegda
vypolnyayushchih  podobnye  prikazaniya,  tochno  istyazat'  lyudej  im  dostavlyalo
udovol'stvie.
   V chisle mnogih drugih ya prisutstvoval pri sude, tak  kak  podruzhilsya  s
nekotorymi legionerami, osobenno s veselym  Markionom,  vzyavshim  menya  pod
svoe pokrovitel'stvo. Staryj soldat rasskazyval  mne  o  svoih  pohodah  i
zashchishchal ot grubyh obidchikov. Svistnula loza, za nej drugaya...  Poslyshalis'
tyazhkie stony... Na muskulistyh spinah poyavlyalis' bagrovye rubcy;  poroj  u
nakazyvaemyh skvoz' stisnutye zuby vyryvalis' vopli,  volnovavshie  soldat,
chto sobralis' posmotret' na ekzekuciyu.  Ne  odin  iz  zritelej  vykrikival
rugatel'stva, grozil tribunu, a nekotorye, naoborot, podzadorivali getov i
smeyalis'.
   Kogda vinovnye poluchili polozhennoe kolichestvo  udarov,  Kornelin  opyat'
proiznes rech', hotya  Cessij  Long  i  podsmeivalsya  nad  ego  slabost'yu  k
oratorskomu iskusstvu. Tribun uveshcheval mrachno smotrevshih na nego soldat:
   - Vy videli, kak bylo postupleno s vashimi tovarishchami, zapyatnavshimi sebya
krazhej telki u etih dobryh  volopasov.  Poetomu  pust'  nikto  iz  vas  ne
ukradet vpred' nichego, ni grozdi vinograda, ni edinogo yabloka. ZHivite tem,
chto vam polozheno, a ne slezami zhitelej. Sledite takzhe za tem, chtob  vse  u
vas nahodilos' v poryadke, oruzhie i obuv', i chtoby zhalovan'e  ostavalos'  v
poyase, a ne v kabake...
   Kogda on konchil, voiny razoshlis', vspominaya ne stol'ko  nravouchitel'nuyu
rech', skol'ko svist bogomerzkoj lozy.
   Soldaty ne stesnyayas' rugali tribuna:
   - ZHestok, kak vepr'!
   YA  stoyal  vo  vremya  ekzekucii  s  Markionom,  bez  bol'shogo   volneniya
nablyudavshim scenu nakazaniya, i uzhasalsya.
   On vspomnil svoyu surovuyu soldatskuyu zhizn'.
   - |to chto! A vot mne prishlos' sluzhit' pod nachal'stvom Pesceniya  Nigera,
kotorogo pobedil pokojnyj Septimij  Sever.  Surovyj  byl  tribun.  Nedarom
legiony ostavili ego i pereshli k protivniku.
   - ZHestokij byl chelovek? - sprosil molodoj voin.
   - Prezhestokij! Odnazhdy prikazal otrubit' golovy desyati voinam tol'ko za
to, chto oni ukrali kuricu i sozhrali ee, svariv v kotle. A kurica  ved'  ne
telka.  Ves'  legion  umolyal  ego  o   pomilovanii   tovarishchej.   Opasayas'
vozmushcheniya,  Niger  prostil  vorov,  no  obyazal  uplatit'  desyatiriceyu  za
ukradennuyu pticu i v prodolzhenie vsego pohoda  ne  razreshal  im  razvodit'
ogon', a est' tol'ko suhoj hleb.
   Soldaty smeyalis':
   - Vot i poprobovali kuryatiny!
   - Eshche vam rasskazhu. Vo vremya dakijskoj vojny  Pescenij  Niger,  uvidev,
chto soldaty p'yut vino iz serebryanyh chash, povelel vyvesti  iz  upotrebleniya
doroguyu posudu i pol'zovat'sya tol'ko derevyannoj. I pit' ne vino, a vodu  s
uksusom. Krome togo, razognal vseh bulochnikov,  pirozhnikov,  izgotovitelej
medovogo pit'ya i prikazal vydavat' voinam cherstvyj hleb.  Odnogo  soldata,
kotoryj sovershil nasilie nad zamuzhnej zhenshchinoj, prisudil privyazat' k  dvum
naklonennym  do  samoj  zemli  derev'yam,  i,  vypryamlyayas',  oni  razorvali
cheloveka na dve chasti.
   - Nu, eto uzhe izlishnyaya  strogost'!  -  ne  odobryali  slushateli  resheniya
Pesceniya. - Soldatu nuzhna zhenshchina i v pohode.
   - P'yut nashu krov' proklyatye tribuny, - vyrugalsya odin iz nih i  yarostno
plyunul na zemlyu, - a centuriony nakazyvayut za kazhduyu malost'!
   - Bez etogo s nashim bratom nel'zya, - rassmeyalsya Markion.
   No voin gor'ko zhalovalsya:
   - My - kak psy! Nas kormyat zaplesnevelym hlebom i neshchadno b'yut...
   - A ty luchshe derzhi yazyk za  zubami,  -  podmignul  emu  staryj  soldat,
uvidev, chto k nim priblizhaetsya centurion,  tot  samyj,  chto  nadziral  nad
bichevaniem, ryzhij get s ogromnymi krasnymi kulakami. U nego  bylo  kak  by
nalitoe vinom lico, chelyusti dvigalis', kak u krokodila, i v ruke on derzhal
sukovatuyu dlinnuyu lozu.
   Legion snova dvinulsya v  put'.  Teper'  doroga  lezhala  sredi  krasivyh
pejzazhej. V pridorozhnyh seleniyah zhili  molchalivye  lyudi  -  zemledel'cy  i
pastuhi v ovech'ih shkurah. Opirayas' na dlinnye posohi, oni  s  lyubopytstvom
smotreli na mnozhestvo prohodivshih mimo voinov.  Iz  selenij  bezhali  deti,
shumnye,  kak  vorob'i.  No  prefekt  legiona  imel  pravo  rekvizicii   po
ustanovlennoj rascenke, odnako vmesto deneg vydaval raspiski,  s  kotorymi
potom bylo mnogo hlopot.  Poetomu  zhiteli,  ot  starejshiny  do  poslednego
poselyanina, byli iskrenne rady, kogda voiny  ostavlyali  ih  oblast'.  Malo
pol'zy bylo ot zhalkih kusochkov papirusa s legionnoj pechat'yu. Na pechati  XV
legiona izobrazhalsya kozerog, prisvoennyj vsem voinskim chastyam,  osnovannym
Avgustom, kak byk cezarskim legionam.  Zodiakal'nye  zveri  oboznachali  tu
schastlivuyu zvezdu, pod kotoroj legion byl rozhden dlya budushchih pobed.
   No vsyudu nahodyatsya lyudi, osobenno sredi molodezhi, schitayushchie  zamanchivoj
zhizn'  soldata,  polnuyu   peredvizhenij;   oni   zapisyvayutsya   v   vojsko,
soblaznennye zhalovan'em i obil'noj pishchej, a potrepannye v boyah kogorty  XV
legiona nuzhdalis' v popolnenii.
   YA ne raz nablyudal, kak proishodit  nabor.  V  kakoj-nibud'  derevenskoj
harchevne, ugostiv sobravshihsya molodyh lyudej  za  schet  avgusta,  centurion
zamanchivo raspisyval im prelesti voennoj sluzhby. Ryadom  sidel  krasnonosyj
skriba.
   Staratel'nyj centurion nadryvalsya:
   - Muzhi! Neuzheli vam ne nadoelo vozit'sya vsyu zhizn' s navozom  i  ovcami?
Neuzheli vas ne soblaznyaet privol'naya zhizn' voina?  Posmotrite  na  menya  i
moih tovarishchej! Kto zhivet luchshe  nas?  Peremenite  i  vy  orala  na  mechi,
vonyuchuyu ovcharnyu na lager', kak nadlezhit sdelat' rimlyanam, kogda  otechestvo
nuzhdaetsya v vashej doblesti! Vy uvidite mnogie  goroda,  krasivyh  devushek,
budete pit' staroe vino, a ne uksus, chto dayut v etoj taverne, i  na  vojne
primete uchastie v delezhe dobychi, ne  govorya  uzhe  o  bol'shom  zhalovan'e  i
shchedryh denezhnyh voznagrazhdeniyah...
   Sluchalos', chto derevenskij paren'  s  obvetrennym  ot  nepogody  licom,
neuklyuzhij, kak medved', pod vliyaniem  lishnej  chashi  vina,  ili  ugnetennyj
bednost'yu, ili po kakim-nibud' drugim prichinam, zayavlyal, chto imeet zhelanie
postupit' na legionnuyu sluzhbu. Verbovshchik  prikidyval  na  glaz  ego  rost,
oshchupyval muskuly, osmatrival zuby, sprashival, net li u  nego  kakih-nibud'
bolyachek, i osvedomlyalsya u sidyashchih v taverne, dobryh li on nravov i  rozhden
li ot svobodnyh roditelej. Poluchiv eti svedeniya, centurion  soval  v  ruku
novomu voinu serebryanuyu monetu s izobrazheniem avgusta, hlopal pyaternej  po
spine i zayavlyal vo vseuslyshanie:
   - Goden k sluzhbe pod orlami!
   Krasnonosyj skriba tut zhe zapisyval voina v spisok i stavil protiv  ego
imeni palochku - pervyj denarij,  poluchennyj  za  krov',  prolivaemuyu  radi
Rima. Novobranca nemedlenno veli v lager', v  osobyj  otryad,  gde  molodyh
voinov obuchali vladet' oruzhiem, rabotat' kirkoj i lopatoj, nosit'  loriku,
kak nazyvaetsya rimskij  pancir',  i  kaligi,  to  est'  grubye  soldatskie
bashmaki, a  takzhe  stroit'  ryady  po  zvuku  truby.  S  etogo  dnya  legion
stanovilsya sem'ej novogo soldata na dvadcat' pyat' let.
   YA byl sluchajnym chelovekom v legione, no vo vremya  pohoda  shel  v  ryadah
vmeste s drugimi voinami ili ehal na povozke, v odin chas s nimi prosypalsya
ili lozhilsya  spat',  el  soldatskuyu  pohlebku.  Inogda  menya  trebovali  k
Kornelinu, i ya pisal dlya nego vse to, chto on diktoval mne,  i  kazhdyj  raz
tribun udivlyalsya, s kakim iskusstvom ya vyvozhu bukvy. Mezhdu tem  dlya  etogo
ne nuzhno byt' velikim iskusnikom, a nadlezhit  tol'ko  ravnomerno  nazhimat'
trostnik, sravnivaya kazhduyu bukvu ne s  sosednej,  a  s  tret'ej  sleva,  i
starat'sya nabrat' v chernil'nice vsegda odno i  to  zhe  kolichestvo  chernil,
chtoby tolshchina bukv byla odinakovoj. Pri takih usloviyah strochka  poluchaetsya
rovnoj, otchetlivoj i krasivoj. Odnako neobhodimo predvaritel'no  tshchatel'no
progladit' papirus pemzoj.
   S kazhdym perehodom my priblizhalis' k moryu. V odin prekrasnyj  den'  ono
vdrug vozniklo pered nami vo vsem svoem velichii, kogda my vzoshli na pod容m
dorogi. YA s volneniem smotrel na ego sinevu i vspominal  uroki,  kogda  my
chitali s Apollodorom "Anabasis", gde opisyvaetsya, kak desyat' tysyach grekov,
stradaya ot zhazhdy sredi bezvodnyh gor, vot tak  zhe  uvideli  morskuyu  sin',
vozveshchavshuyu im spasenie, i voskliknuli: "More! More!"
   Vnizu, gde-to pod nashimi nogami, beleli na solnce hramy i doma  bogatoj
Akvilei... Eshche bylo daleko  do  konca  moih  stranstvij,  no  kazhdyj  den'
priblizhal menya k Tomam, i moe serdce sladostno zamiralo pri odnoj mysli  o
rodnom dome.





   V dekabr'skie kalendy, - a  kalendami  rimlyane  nazyvayut  pervoe  chislo
kazhdogo mesyaca, - XV legion vstupil v Akvileyu, gde voiny dolzhny byli zhdat'
posadki na suda ravenskogo flota.  Ne  nadeyas'  najti  svobodnoe  mesto  v
perepolnennyh gostinicah, ya reshil  tozhe  provesti  eti  neskol'ko  dnej  v
legionnom lagere,  tem  bolee  chto  ne  hotel  brosat'  starogo  Markiona.
Lagernyj poselok, v kotorom uzhe davno  ne  bylo  obitatelej,  nahodilsya  v
strashnom zapustenii, i soldatam prishlos' speshno privodit' vse v poryadok  -
ot vorot do  zagazhennogo  pretoriya.  No  na  vtoroj  zhe  den'  razygralis'
neozhidannye sobytiya.
   Lager' v tot vecher napominal razvoroshennyj muravejnik; uzhe bylo  otdano
rasporyazhenie  gotovit'sya  k  posadke.  Centuriony  proveryali   oruzhie,   i
batavskaya strazha nikogo ne vypuskala iz lagernyh vorot v sosednij poselok,
gde totchas zhe vyrosli polotnyanye lavchonki  vinotorgovcev  i  lupanary.  Za
legionom vsyudu sledovali brodyachie torgashi i nepotrebnye  zhenshchiny,  kotoryh
soldaty nazyvali na svoem grubom  yazyke  volchicami.  Uznav  o  predstoyashchem
uhode soldat, bludnicy yavilis' k Dekumanskim vorotam i,  zvenya  ozherel'yami
iz serebryanyh monet, vykrikivali imena svoih priyatelej.
   Davno proshli te  vremena,  kogda  v  rimskih  legionah  sluzhili  tol'ko
italiki, hotya i teper' eti prekrasno organizovannye voinskie  chasti  mozhno
upodobit' geometricheskim figuram, gde vse postroeno po  strogomu  raschetu.
No, naprimer, XV legion po svoemu lyudskomu sostavu i narechiyam, na  kotoryh
govorili ego voiny, uzhe  ne  predstavlyal  soboyu  bol'shoj  odnorodnosti,  i
mnogie iz nih edva znali obihodnuyu latyn'. Vse eto  vnosilo  besporyadok  v
lagernuyu zhizn'.
   Odnako centurionam koe-kak udavalos' sohranyat' disciplinu. Po-prezhnemu,
kak i v dni Cezarya ili Trayana, po  raz  navsegda  zavedennomu  obychayu,  vo
vremya ostanovki na nochleg soldaty vozvodili rvy i valy,  poka  v  ogromnyh
mednyh kotlah gotovilos' soldatskoe varevo  -  boby  s  baraninoj,  krepko
zapravlennye  percem  i  chesnokom,  ili  kakoe-nibud'  drugoe,  ne   menee
soblaznitel'noe posle perehoda blyudo.  Legionery  znali,  chto  ne  poluchat
pohlebki, poka ne vypolnyat  vse  polozhennye  raboty,  i  eto  podderzhivalo
poryadok i ukreplyalo voinskij duh.
   Kak sego trebuet rimskij obychaj, akvilejskij lager'  predstavlyal  soboyu
obshirnuyu pryamougol'nuyu ploshchad', krestoobrazno peresechennuyu dvumya  glavnymi
ulicami, s chetyr'mya vorotami dlya vhoda  i  vyhoda.  Na  etom  prostranstve
postavili  mnozhestvo  polotnyanyh   shatrov,   razmeshchennyh   s   soblyudeniem
izvestnogo plana. Poetomu kazhdaya centuriya zanimala v  lagere  opredelennoe
mesto, i voiny dazhe sproson'ya znali, kuda im  nuzhno  bezhat'  s  oruzhiem  v
rukah v sluchae nochnoj trevogi, chtoby stroit'sya v ryady. V tochke peresecheniya
ulic  nahodilos'  slozhennoe  iz  burogo  kirpicha  zdanie   pretoriya,   gde
pomeshchalis' legionnye orly, a takzhe pohodnyj altar'  dlya  voskurenij  pered
serebryanymi statuyami imperatora.
   V  Akvilee  stoyali  polnye  morskoj  svezhesti  zimnie  dni.  Uzhe   byla
proizvedena pereklichka, no v tot vecher,  vmesto  togo  chtoby  podkrepit'sya
snom  pered  zavtrashnej  posadkoj,  tak  kak  vystuplenie  v   port   bylo
predusmotreno na zare, v  chas  tret'ej  strazhi,  dolgo  ne  rashodilis'  s
lagernogo foruma, v krajnem volnenii obsuzhdaya sobytiya.
   My nesli s Markionom po ohapke solomy, chtoby ustroit' dlya sebya  udobnoe
nochnoe lozhe, tak kak pervuyu noch' proveli na mokroj  zemle.  Vytyagivaya  shei
iz-za  svoej  neudobnoj  noshi,  my  uvideli  na  forume  tolpu  soldat  i,
polyubopytstvovav, podoshli poblizhe, chtoby poslushat', o chem  zdes'  govoryat.
Eshche vchera v lagere s bystrotoj molnii rasprostranilsya sluh, budto by legat
poluchil  ogromnye  summy  dlya  shchedroj   razdachi   voinam.   No   nekotorye
predpolagali,  chto  on  zaderzhivaet  vydachu  po  kakim-to   korystolyubivym
soobrazheniyam.  Vposledstvii  vse  vyyasnilos'.  Den'gi  dejstvitel'no  byli
polucheny, odnako so strozhajshim prikazom Makretiana vydavat' ih  tol'ko  na
korablyah, chtoby rimskie voiny, yavivshis' v Siriyu, ne okazalis' tam nishchimi i
mogli chistoganom rasplachivat'sya s mestnym naseleniem za pokupaemye tovary.
   YA uslyshal, kak neznakomyj  soldat,  obrosshij  volosami,  v  razorvannoj
tunike, mozhet byt', postradavshej v kakoj-nibud'  drake,  vzyval,  stoya  na
povozke, k slushavshim ego legioneram:
   - CHto zhe eto takoe,  tovarishchi!  Imperator  prisylaet  nagradu  za  nashi
tyazhkie trudy, a legat pryachet denarii v banke ili, mozhet byt', dazhe  otdaet
ih v rost? Dopustimo li eto?
   Kto-to kriknul iz tolpy, okruzhavshej oratora:
   - Centuriony govoryat, chto den'gi budut vydavat' na korablyah.
   - Na korablyah! K chemu oni  mne  na  korable,  gde  net  ni  tavern,  ni
vinotorgovcev, ni smazlivyh zhenshchin! Pust' nam zaplatyat  sejchas,  chtoby  my
mogli provesti v  Akvilee  neskol'ko  priyatnyh  chasov.  CHto  nas  zhdet  na
korablyah v zimnee vremya? Buri, nevoobrazimaya kachka s blevotinoj, opasnost'
pojti ko dnu! Tak pust' my hot' teper' pozhivem dva  ili  tri  dnya  v  svoe
udovol'stvie...
   - Verno! Verno! - razdalis' kriki. - Ty  horosho  eto  skazal!  My  tozhe
hotim pozhit' po-chelovecheski, pust' platyat nam nemedlenno!
   Soldat  sprygnul  s   povozki,   vidimo,   dovol'nyj   uspehom   svoego
vystupleniya, i vsled za nim  na  sluchajnuyu  etu  tribunu  zabralsya  drugoj
orator. Mne pokazalos', chto ya uzhe videl ego gde-to, potom vspomnil, chto my
razgovarivali s nim u kamennogo  mosta  na  Savarijskoj  doroge.  |to  byl
malen'kij, nosatyj, chernovolosyj, krepkonogij chelovek  s  zhivymi  glazami,
vozmozhno, vostochnogo proishozhdeniya, siriec  ili  urozhenec  Kappadokii,  no
horosho govorivshij  po-latyni.  Zvali  ego  Amfiloh.  Rasskazyvali,  chto  v
proshlom on podvizalsya v kachestve aktera i obvinyalsya  zaglazno  v  kakih-to
prestupleniyah, hotya  spravedlivost'  trebuet  otmetit',  chto  takie  sluhi
rasprostranyali ego  vragi:  Amfiloh  byl  vsegda  gotov  k  vozmushcheniyu,  i
centuriony ne lyubili ego za ostryj yazyk.
   - Vy - barany! CHego vy dobivaetes'?  Poluchit'  denezhnuyu  vydachu,  chtoby
propit' ee v pervom popavshemsya kabake? A kogda zhe vy podumaete o tom,  kak
izmenit' k luchshemu svoyu sud'bu? Vy sluzhite dvadcat' pyat' let  i  bolee,  i
vashi tela izuvecheny ranami. A ya govoryu  vam,  chto  nado  oblegchit'  uchast'
vseh, kto neset yarmo.
   Volnuyushchim dushi golosom, kotoromu nekogda rukopleskali zriteli v teatrah
malen'kih gorodov, Amfiloh,  privykshij  vystupat'  na  podmostkah,  krichal
mrachno slushavshim ego voinam:
   - Kakuyu nagradu vy poluchaete za svoi trudy? Vas  poshlyut  pod  starost',
kogda vy uzhe ni na chto ne budete godny, v kakie-nibud' dalekie  provincii,
gde pod vidom pahotnoj zemli vy poluchite po klochku bolota  ili  kamenistoj
pochvy v gornyh mestah, na kakoj ne rastet dazhe netrebovatel'nyj yachmen',  i
eto budet edinstvennym voznagrazhdeniem za prolituyu vami krov'. A poka  chto
vy imeete? Vashi telo i dusha ocenivayutsya v neskol'ko denariev  v  den'.  Iz
etih deneg vam nuzhno eshche davat' vzyatki centurionu. CHto vas  zhdet  vperedi?
Rany, bolezni, zhestokaya zima, muchitel'noe leto,  dalekie  pohody,  a  esli
budet mir, to vas pogonyat, kak rabov, na postrojku obshchestvennyh zdanij ili
na stroitel'stvo dorog i akvedukov.
   Kak opytnyj  orator,  privykshij  deklamirovat'  pered  tolpoj,  Amfiloh
osobenno  gromko  vykrikival  te  otdel'nye   vyrazheniya,   kotorye   mogli
vosplamenit' serdca slushatelej.
   Slova vyzyvali goryachie odobreniya.
   - On verno govorit! |to sama svyataya istina!
   - Vot vidite, tovarishchi... - torzhestvoval Amfiloh.
   - CHego zhe nam prosit', chego dobivat'sya? - sprashivali voiny,  okruzhavshie
teper' oratora ogromnoj tolpoj.
   - Osly! - izdevalsya nad nimi Amfiloh. - Razve  vy  ne  znaete,  skol'ko
poluchayut v den' te, chto sluzhat v parfyanskih legionah?
   - Dvadcat' pyat' denariev v den'...
   - Dvadcat' pyat' denariev v den'. I posle shestnadcatiletnej sluzhby  lyudi
vozvrashchayutsya k penatam. A v  chem  sostoit  ih  sluzhba?  Vtoroj  Parfyanskij
legion tol'ko neset ohranu goroda i uchastvuet v triumfah. Da  i  ostal'nye
dva avgust berezhet, kak svoih lyubimcev.
   Voiny raspalyalis' gnevom.
   - Ty verno govorish', Amfiloh! My tozhe hotim, chtoby shestnadcatyj god byl
poslednim. Pust' i nam platyat zvonkoj monetoj, a ne  zemel'nymi  uchastkami
pod samym nosom u sarmatov!
   So vseh storon sbegalis' novye slushateli. Myatezh  v  lagere  razgoralsya.
Uzhe slyshalis' ugrozy:
   - My ne hotim sadit'sya na korabli!
   Amfiloh krichal, podnimaya nad golovoj ruki:
   - Trebujte uvelicheniya zhalovan'ya, otstavki s polozhennym voznagrazhdeniem!
Malo togo. Nastal chas, kogda sil'nye mira sego  snova  nuzhdayutsya  v  vashih
krepkih rukah i sdelayut vse, chto vy ni potrebuete. Ved' net  granic  vashim
lisheniyam, tovarishchi! Nogi vashi stali kak u verblyuda. Vseh voznagrazhdenij ne
hvatit, chtoby otblagodarit' vas  za  trudy.  Dovol'no  bogatym  utopat'  v
roskoshi! Pust' nachal'nikov budut vybirat' iz nashih ryadov, chtoby oni  mogli
sgovorit'sya mezhdu soboj  i  poslat'  pis'ma  v  drugie  legiony  i  soobshcha
ustanovit' spravedlivost' na zemle!
   No, vidimo, eto byl eshche golos vopiyushchego v pustyne. Dlya bol'shinstva ves'
vopros svodilsya k  tomu,  chtoby  poluchit'  poskoree  nekotoroe  kolichestvo
denariev i eshche raz poprobovat' schast'ya v igre v kosti ili istratit' ih  na
vino i zhenshchin. Komu ne hochetsya posidet' v taverne, gde vas obnimayut polnye
ruki krasotki, a  za  sosednimi  stolami  sidyat  putniki  i  korabel'shchiki;
priyatno v takoj obstanovke pit' vino i hot' na chas zabyt' vse  nevzgody  i
nepriyatnosti...
   Mezhdu  tem  shum  v  lagere  obratil   na   sebya   vnimanie.   Pribezhali
vzvolnovannye centuriony i stali uveshchevat'  voinov  rashodit'sya  po  svoim
shatram, chtoby gotovit'sya k predstoyashchej posadke.
   V tot vecher Cessij Long i mnogie  tribuny  legiona  provodili  vremya  v
Akvilee,  gde  bylo  mnogo  krasivyh  zhenshchin  i   imelis'   vsyakogo   roda
razvlecheniya, a v lavkah prodavalos' vse neobhodimoe dlya rimlyanina,  vplot'
do ustric i aravijskih duhov. Kogda legatu soobshchili o volneniyah v  lagere,
on nahodilsya naedine s odnoj akvilejskoj prelestnicej, mozhet  byt',  i  ne
obladavshej bol'shoj krasotoj, no zato otlichavshejsya neobyknovennoj  beliznoj
kozhi. |to byla goluboglazaya zhenshchina, poyavivshayasya v  Akvilee  otkuda-to  iz
Britanii. Ee zvali Armita, i v prezhnee vremya ona byla prostoj sluzhankoj  v
harchevne, a teper' trebovala za svoi laski  deneg  i  dorogie  podarki,  i
berezhlivyj Long vzdyhal, razvyazyvaya kozhanyj meshochek  s  monetami,  no  eti
nezhnye ruki oputyvali ego krepche cepej.
   Bylo nepriyatno pokidat' tepluyu postel'  i  nedopityj  kubok  s  horoshim
vinom, no staryj sluzhaka ponimal, chto ne sleduet meshkat', kogda  v  lagere
proishodyat takie sobytiya.  Nakinuv  plashch,  on  totchas  poskakal  v  nochnuyu
temnotu, bormocha skvoz' zuby proklyatiya centurionam, etim dlinnouhim oslam,
kotorye uzhe ne umeyut podderzhat' voinskuyu disciplinu. Derzhas' za hvost konya
i zadyhayas' ot bystrogo bega, pozadi bezhal rab, ne  osmelivshijsya  ostavit'
gospodina.
   Centuriony grozili gnevom legata, no opasalis' na etot  raz  pustit'  v
hod suchkovatye palki - znak svoego dostoinstva. Voiny ne stesnyayas' osypali
ih bran'yu. Kak chasto byvaet v podobnyh sluchayah,  oni  uzhe  zabyli  prizyvy
Amfiloha, nadelennogo ponimaniem veshchej i pri drugih obstoyatel'stvah, mozhet
byt',  vydvinuvshegosya  by  na  vysotu  obshchestvennogo  polozheniya,   podobno
Grakham, i hoteli sejchas lish' poluchit' den'gi, chtoby  priobresti  vina.  A
okolo Dekumanskih vorot proishodilo  neponyatnoe  dvizhenie.  Ottuda  bezhali
lyudi s predosteregayushchimi krikami:
   - Legat! Sejchas  on  budet  zdes'  s  proklyatymi  batavami!  K  oruzhiyu,
tovarishchi!
   Amfiloh ischez v tolpe, i lishennye svoego vozhaka  voiny  ne  znali,  chto
predprinyat'.
   Sdelalos' sovsem temno, i nochnoj mrak stal eshche bolee  nepronicaemym  ot
blistaniya fakelov v rukah konnyh batavov.  Pri  etom  trepetnom  osveshchenii
zloveshche   pobleskivali   mednye,   yarko   nachishchennye    shlemy    batavskih
telohranitelej.
   Cessij Long ponimal, chto kazhdaya minuta promedleniya daet emu vozmozhnost'
osnovatel'nee obdumat'  polozhenie.  On  ne  rasteryalsya.  Ego  predki  byli
zemledel'cami, trudilis'  v  pote  lica,  hodili  za  plugom  i  podrezali
vinogradnye lozy. Cessij Long  volej  bogov  sdelalsya  legatom,  privyk  k
obil'noj pishche i vinu so speciyami, kotorye raspolagayut k tuchnosti  i  ploho
dejstvuyut na pechen'. Tem  ne  menee  on  sohranil  zhivoj  um,  hitrost'  i
sposobnost' primenyat'sya k obstoyatel'stvam. Oglyadev voinov zaplyvshimi zhirom
glazami i primetiv teh iz nih, kto vykrikival rugatel'stva u samoj  golovy
ego konya, legat ponyal, chto sobytiya mogut  legko  prevratit'sya  v  otkrytyj
myatezh.
   V krasnom plashche, nebrezhno  nakinutom  na  plechi,  v  tunike  s  shirokoj
krasnoj  polosoj,  v  voennoj  obuvi  s  bronzovymi  ukrasheniyami  v   vide
polumesyacev, Long tyazhko sidel na voronom zherebce,  velikolepno  izgibavshem
sheyu i bivshem v neterpenii  nogoj  o  zemlyu.  CHernyj  konskij  glaz  zlobno
pobleskival pri svete fakelov.
   S  toj  samoj  minuty,  kogda  po  manoveniyu  ruki  legata  pered   nim
rastvorilis' lagernye vorota, starik reshil, chto samoe  vazhnoe  pri  dannyh
obstoyatel'stvah - sohranit' spokojstvie duha, uspokoit'  voinov,  a  potom
shvatit' zachinshchikov. No v sluchae neudachi on riskoval svoej shkuroj.
   Odin iz tribunov, ogromnyj chelovek s kosmatoj borodoj, rodom  germanec,
krichal:
   - Dorogu preslavnomu Cessiyu Longu!  Proch',  sobaki!  Ili  vy  nazhralis'
belladonny, chto ne vidite, kto pered vami?
   Voiny neohotno rasstupalis'.
   Drugoj iz soprovozhdavshih  legata,  tribun  Prob,  antiohiec,  vel  sebya
osmotritel'nee,  chem  ego  tovarishch,  i,  chtoby  eshche  bolee  ne  razdrazhat'
myatezhnikov, staralsya glyadet' na soldat s blagodushnoj ulybkoj, kak  smotryat
na rasshalivshihsya detej. A my s Markionom stoyali tak blizko ot legata,  chto
oshchushchali teploe dyhanie, s shumom vyryvavsheesya iz nozdrej ego konya.
   Long brosil nedovol'nyj vzglyad na retivogo  ne  v  meru  germanca.  Tot
umolk. Zamolchali na nekotoroe vremya i voiny, v ozhidanii, chto skazhet legat.
Tol'ko teper' oni soobrazili, chto ne uspeli sgovorit'sya  s  Amfilohom.  No
zachinshchik  myatezha  kak  skvoz'  zemlyu  provalilsya.  Rimskie  voiny   voobshche
prinimayut tol'ko te resheniya,  kakie  im  podskazyvayut  strasti  ili  gnev.
Odnako ni u kogo ne bylo v rukah oruzhiya, i svoe negodovanie  oni  vyrazhali
lish' v bespoleznyh krikah.
   |tim i vospol'zovalsya legat.  On  znal,  chto  odin  sluchajno  broshennyj
kamen' mozhet vyzvat'  krovoprolitie,  no,  pridav  svoemu  licu  vyrazhenie
polnejshego spokojstviya, podnyal ruku v znak togo, chto hochet  govorit'.  Eshche
razdavalis' otdel'nye vykriki, chto ne sleduet slushat' lyudej,  nazhivayushchihsya
na soldatskom prodovol'stvii. No postepenno vocarilas' tishina. My uslyshali
hriplovatyj golos Longa.
   - O chem vy shumite? Zabyli klyatvy, prinesennye  v  vernosti  imperatoru?
Neuzheli vy ne znaete, chto nepovinovenie karaetsya  vplot'  do  raspyatiya  na
kreste?
   V otvet krichali:
   - Tolstyj vepr'...
   - Nabil sebe bryuho...
   My s Markionom uzhe davno brosili na zemlyu solomu i ne pomyshlyali  bol'she
o myagkom lozhe. Bylo ne do togo.  YA  chuvstvoval  sebya  sredi  etih  potnyh,
razgoryachennyh tel kak v burnom zhitejskom more.
   - Trebuem dvadcat' pyat' denariev v den'! - neslis' kriki.
   -  Uvol'neniya  posle  shestnadcatogo  goda  sluzhby,  kak  v   parfyanskih
legionah!
   - Bejte, tovarishchi, merzkih centurionov!
   Cessij Long staralsya perekrichat' soldat.
   - Tovarishchi! Prizyvayu vas... Imperator povelel...
   No ego golos tonul v bure krikov.
   - Imperator? Brosit' ego izobrazhenie v lagernuyu kloaku!
   Vprochem, voiny byli kak deti. V konce koncov legatu  udalos'  ugovorit'
ih. Ego korotko ostrizhennye  volosy  otlivali  serebrom,  takaya  zhe  sedaya
shchetina vystupala na krasnovatom lice. V ruke Long derzhal svitok, po  opytu
znaya,  chto  eto  dejstvuet  na  soldat,  vsegda   ozhidayushchih   kakih-nibud'
blagopriyatnyh izvestij ot imperatora. YA ubedilsya,  chto  lico  legata  bylo
nekrasivo, kak lica bol'shinstva rimlyan,  so  slishkom  gluboko  posazhennymi
glazami i nizkim morshchinistym lbom. Odnako chuvstvovalas' v  etih  olovyannyh
glazah i v prezritel'no vypyachennyh gubah privychka povelevat'.
   SHum kak budto by zatihal. Legat reshil vospol'zovat'sya udobnym sluchaem.
   - Itak, v chem prichina vashih volnenij? Esli vy nedovol'ny chem-nibud', to
pochemu ne obrashchaetes' ko mne v ustanovlennom poryadke? Razve ya ne otec vash?
Ili ya ne delil s vami vse trudy i lisheniya? Skazhite mne, chego vy hotite,  i
ya udovletvoryu vashe zhelanie.
   V otvet snova razdalis' druzhnye protesty.
   - Trebuem vydachi denezhnogo posobiya! Nam ne  na  chto  priobresti  kuvshin
vina!
   Nekotorye prodolzhali vykrikivat' oskorbitel'nye rugatel'stva,  no  Long
ponyal, chto teper' uzhe mozhno spravit'sya s myatezhom.
   Kakoj-to nasmeshnik petushinym golosom sprosil iz zadnih ryadov:
   - Skazhi, legat, mnogo li deneg u tebya nakopleno?
   Vsem bylo izvestno, chto  Long  otlichalsya  srebrolyubiem,  ne  proch'  byl
pogret' ruki na legionnyh postavkah i otpravlyal svoi sberezheniya  s  vernym
vol'nootpushchennikom  v  Tiburtinskij  bank  senatora  Kal'purniya;   nedavno
sluchilas' nepriyatnaya istoriya  s  postavkoj  bych'ih  kozh  dlya  izgotovleniya
pancirej i shchitov, tovar okazalsya neudovletvoritel'nogo kachestva, i shchity iz
takogo materiala ploho zashchishchali soldatskie serdca, zato Long ubedilsya, chto
Kal'purnij ves'ma lyubeznyj chelovek.
   V etoj davke nas s Markionom ottesnili ot legata, no staryj soldat tozhe
uspel kriknut' emu:
   - Ot tebya pahnet blagovoniyami, a ot nas vonyuchim potom!
   Ego slova byli  pokryty  vseobshchimi  trebovaniyami  o  razdache  denezhnogo
voznagrazhdeniya.
   Markion v dosade plyunul.
   - Pozhaluj, i na etot raz nash vepr' vyvernetsya iz  skvernogo  polozheniya.
Pojdem  spat'!  ZHal',  chto  solomu  brosili.   Teper'   pridetsya   lezhat',
zavernuvshis' v plashchi.
   Starik otpravilsya na pokoj, a mne  hotelos'  posmotret',  chem  vse  eto
konchitsya.  Ozarennyj  svetom  fakelov,  starayas'  ne  pokazat'  vidu,  chto
ispytyvaet strah, Long hitro  osmatrivalsya  vokrug.  So  vseh  storon  ego
okruzhali korotko ostrizhennye ili kosmatye  golovy,  vozbuzhdennye  lica  so
starymi shramami ot  varvarskih  mechej.  V  vozduhe  pahlo  smoloj,  potom,
chesnokom,  kozhej,  metallom.  Eshche  donosilis'  obidnye  nasmeshki.  No  vse
pokryval rev tysyachi golosov:
   - Trebuem vydachi denezhnogo voznagrazhdeniya!
   Myatezh uzhe vyrodilsya v  ocherednoe  vymogatel'stvo  podachek.  Legat  dazhe
hotel razognat' voinov, no poopasalsya.
   - Horosho... Zavtra den'gi budut vydany spolna.
   Meshki  s  denariyami  eshche  proshloj  noch'yu  byli  dostavleny  v  lagernyj
pretorij.
   - Ne soglasny! Proizvesti razdachu nemedlenno! - trebovali voiny.
   Legat podumal o trudnostyah, s kakimi sopryazhena vydacha deneg  pri  takih
obstoyatel'stvah, no ponyal,  chto  nado  ustupit',  i  prikazal  centurionu,
vedayushchemu legionnoj kaznoj:
   - Vydat' kazhdomu po sto denariev, a ostal'nye - na korablyah.
   Dazhe gosudarstvennye den'gi legat vypuskal iz ruk neohotno,  po  staroj
krest'yanskoj privychke, tak kak kazhdyj ase dostaetsya zemledel'cu s  bol'shim
trudom.
   Long povernul konya, i teper' voiny  ohotno  rasstupalis'  pered  nim  v
predvkushenii  vsyakih  udovol'stvij.  Centuriony  so   spiskami   v   rukah
pristupili k razdache  deneg.  U  vorot  lagerya  uzhe  sobiralis'  torgovcy,
prodavcy vina i sluzhitel'nicy Venery.
   Godovaya  vyplata  kazhdomu  legionu   sostavlyala   neskol'ko   millionov
sesterciev, i nichego ne znachilo vydat' eshche neskol'ko meshkov serebra. Vazhno
bylo vovremya proizvesti posadku na korabli.  Odnako  eto  udalos'  sdelat'
lish' na tretij den'.





   V akvilejskom portu liburny gotovilis' k otplytiyu, i  v  Piree  ili  na
ostrove Rodose ya nadeyalsya najti torgovyj korabl', kotoryj by dostavil menya
v Tomy. No sud'be bylo ugodno, chtoby ya eshche raz uvidel  Antiohiyu  -  i  pri
kakih strannyh obstoyatel'stvah!
   V lagere s utra do vechera razdavalis'  p'yanye  pesni,  i  Cessij  Long,
uslazhdaya nevol'nyj dosug v ob座atiyah beloteloj  britanki,  terpelivo  zhdal,
kogda soldaty prop'yut poslednie denarii, chtoby posadit' centurii na suda i
otplyt' na Vostok. Mne  zhe  ne  terpelos'  poskoree  popast'  domoj,  i  v
nadezhde, chto, mozhet byt', najdu kakoj-nibud' korabl', idushchij pryamym  putem
iz Akvilei v Pont, ya otpravilsya na pristan', gde uzhe chuvstvovalos' dyhanie
morya. K moej velikoj  radosti,  takoj  korabl'  nashelsya.  Dobrozhelatel'nye
korabel'shchiki rasskazali mne, chto v  blizhajshee  vremya  "Kappadokiya"  dolzhna
otplyt' v Messemvriyu, a ottuda bylo sovsem  blizko  do  nashego  goroda.  YA
razyskal korabl', i  ego  hozyain  soglasilsya  vezti  menya,  esli  buri  ne
pomeshayut otplytiyu. K sozhaleniyu, on byl iz Sinopy i nichego ne mog  soobshchit'
mne o moih roditelyah. Schastlivyj, chto tak  udachno  udalos'  ustroit'  svoi
dela, ya vernulsya v lager' i vstretil po doroge tribuna Kornelina, ehavshego
na belom kone v gorod, i tut  zhe  skazal  emu  o  svoem  reshenii  ostavit'
legion, nadeyas', chto on poraduetsya moej fortune.
   Tribun smotrel na menya s vysoty svoego konya i pokachival golovoj.
   - Itak, ty sobiraesh'sya brosit' nas, proslavlennyj kalligraf...  A  ved'
skoro nastupit vremya pisat' krasivym pocherkom doneseniya o pobedah.
   YA rassmeyalsya v otvet, ne podozrevaya, chto za etimi slovami  v  golove  u
nego skryvaetsya celyj plan.
   Na drugoe utro ya snova otpravilsya v port s cel'yu uznat',  ne  gotovitsya
li otplyt' "Kappadokiya", tak kak pogoda stoyala prevoshodnaya. No, k  svoemu
udivleniyu, neozhidanno vstretil tam centuriona Sekunda. Telezhka, na kotoruyu
ya sadilsya vo vremya pohoda, kogda ustaval  idti  peshkom,  prinadlezhala  ego
centurii, i ya neodnokratno besedoval s centurionom o vsyakih delah  i  dazhe
perepisal dlya nego odnazhdy glupye lyubovnye stishki, kotorye  on  hranil  na
vsyakij sluchaj v svoej sumke vmeste s soldatskimi spiskami,  vsyudu  gotovyj
zavesti lyubovnye shashni s legkomyslennymi gorozhankami. Mne pokazalos',  chto
Sekund razyskival menya i, mozhet byt', dazhe sledoval za mnoj  po  pyatam.  I
vdrug on zagorodil mne dorogu.
   -  CHto  ya  uznal!  Ty  hochesh'  pokinut'  svoih  tovarishchej,  ne  pozhelav
schastlivogo puti?
   YA staralsya opravdat'sya v ego glazah:
   - Pochemu zhe! Ot vsej dushi blagodaryu tebya za pomoshch'  i  zhelayu  udachi  vo
vsem.
   Centurion pochesal davno ne brituyu shcheku.
   - Nado by vypit' radi takogo sluchaya po chashe vina.
   YA popytalsya uklonit'sya ot priglasheniya.
   - Net, priyatel', - nastaival centurion, - ty ne  dolzhen  uklonyat'sya  ot
vypivki, esli schitaesh' sebya muzhchinoj.
   - YA - muzhchina.
   - Kakoj zhe ty muzhchina, esli otkazyvaesh'sya ot chashi vina!
   Nehotya ya poplelsya za nim v blizhajshuyu tavernu  i,  k  svoemu  udivleniyu,
uvidel tam za odnim iz stolov togo  samogo  krasnonosogo  skribu,  kotoryj
obychno prisutstvoval pri verbovke novobrancev.
   - Vot schastlivaya vstrecha! - voskliknul Sekund, uvidev p'yanicu.
   My prisoedinilis' k piscu, i v tot  den'  ya  vpervye  v  zhizni  pil  ne
razbavlennoe vodoj vino. V golove u menya priyatno zashumelo.  Skoro  ya  dazhe
perestal ponimat', o chem govorili eti  grubye  lyudi,  smeyalsya  bez  vsyakoj
prichiny, vspominal Vergiliana. I vdrug peredo mnoj voznik prelestnyj obraz
Graciany! U menya stalo horosho na dushe, ya rasskazyval sobesednikam ob  etoj
devushke, a oni rzhali, kak zherebcy.  Togda  ya  zadumalsya  o  svoej  sud'be.
Mammeya poyavilas' vo vsej svoej krasote.  No  razve  ona  ne  byla  carica,
nedostupnaya dlya prostyh smertnyh?
   Sekund podlival mne vino v ob容mistuyu chashu.
   - O chem pechalish'sya, drug? Pej - budet veselee!
   YA otlichno pomnyu, chto chasha byla ploskaya i sdelana iz zheltogo stekla.  No
vse to, chto proishodilo dal'she,  vypalo  iz  moego  soznaniya.  Ostalis'  v
pamyati tol'ko otdel'nye slova i kakoj-to  papirus,  shurshavshij  v  rukah  u
centuriona. Eshche raz mel'knulo miloe lico Graciany,  i  vse  provalilos'  v
nebytie.  Kogda  zhe  ya  ochnulsya,  to,   k   svoemu   velikomu   izumleniyu,
pochuvstvoval, chto nahozhus' na plyvushchem korable,  v  vonyuchem  polumrake,  v
korabel'nom chreve, i ryadom so  mnoyu  lezhali  vpovalku  znakomye  voiny  iz
centurii  Sekunda,  gromozdilos'  ohapkami  oruzhie.  Golova   moya   bolela
nesterpimo, a vo rtu oshchushchalsya omerzitel'nyj vkus, kak budto  by  ya  naelsya
muh i tarakanov. Na verhnij pomost vela lesenka, cherez ee otverstie do nas
doletal morskoj vozduh i prolivalos' nemnogo sveta.  Korabl'  pokachivalsya,
kak kolybel', i mnogie voiny stradali ot kachki. Pahlo blevotinoj i  kislym
vinom.
   YA s trudom pripodnyalsya i sprosil:
   - Gde ya nahozhus'?
   Ryadom razdalsya znakomyj golos,  prinadlezhavshij  ne  komu  drugomu,  kak
centurionu Sekundu:
   - Ochuhalsya, priyatel'?
   - Kuda my plyvem?
   - Plyvem tuda, kuda nuzhno.
   - No ved' ya dolzhen otplyt' na drugom korable! - vskochil  ya,  soobrazhaya,
chto popal v kakuyu-to zapadnyu, i smutno vspominaya vcherashnyuyu popojku.
   Meshochka s denariyami, privyazannogo k poyasu,  ne  okazalos'.  YA  byl  vne
sebya.
   - Gde moi den'gi, centurion?
   Sekund zevnul.
   - Nu vot, razbushevalsya! Den'gi svoi ty propil vchera v  taverne,  ugoshchaya
vseh zhelayushchih, a teper' my  plyvem  v  Laodikeyu.  Ved'  ty  dobrovol'no...
zamet' eto horosho... dobrovol'no podpisal obyazatel'stvo sluzhit' skriboj  v
nashem legione.
   Pripomniv vse,  chto  proishodilo  vchera,  ya  ponyal,  chto  legkomyslenno
pogubil sebya pod vliyaniem vinnyh parov, i zaplakal.
   Centurion Sekund vozmushchalsya:
   - Pochemu ty plachesh'? Tebe zhal' deneg? No ty nazhivesh' ih  v  desyat'  raz
bol'she! CHto zhe kasaetsya obyazatel'stva sluzhit' v legione,  to  tebe  vsyakij
pozaviduet Nikakih  tyazhelyh  rabot,  ni  opasnostej.  Znaj  pishi  sebe  na
papiruse.
   Centurion eshche dolgo govoril v etom rode, no ya ne slushal ego uveshchevanij.
Kogda zhe uspokoilsya i poproboval obsudit' polozhenie, v kakom ochutilsya,  to
pozhalel, chto so mnoj uzhe net Vergiliana.  YA  reshil,  chto  ne  stoit  truda
razgovarivat' s etim grubym chelovekom, a sleduet nemedlenno  obratit'sya  k
Kornelinu i potrebovat', ugrozhaya svoej  druzhboj  s  plemyannikom  senatora,
chtoby on otpustil menya v pervom zhe portu s korablya. Kornelin plyl  na  toj
zhe samoj liburne "Neptun", chto vezla centuriyu Sekunda, no,  kogda  ya  stal
zhalovat'sya tribunu na obman, pri pomoshchi kotorogo menya zavlekli v  zapadnyu,
i dazhe ugrozhal emu, chto Vergilian ne prostit emu takogo obrashcheniya so svoim
drugom, on ne obratil na moi slova nikakogo vnimaniya.
   Kornelin lezhal na pomoste, vidimo stradaya ot kachki korablya, i  ne  imel
ni malejshego namereniya osvobozhdat' menya.
   - Ty dobrovol'no podpisal  obyazatel'stvo  sluzhit'  v  kachestve  skriby.
Zakon est' zakon. Nikakie plemyanniki senatora ne v sostoyanii otmenit' ego.
   YA zashchishchalsya, kak mog:
   - Menya opoili vinom...
   - |to menya ne kasaetsya. Tvoe obyazatel'stvo pronumerovano i  hranitsya  v
legionnoj kvesture. Sledovatel'no, imeet vpolne  zakonnuyu  silu.  CHego  ty
hochesh' ot menya, ne mogu ponyat'.
   - YA ne hochu sluzhit' legionnym  skriboj.  YA  ne  rab  i  pri  pervoj  zhe
vozmozhnosti ubegu.
   Tribun pripodnyalsya i okinul menya surovym vzglyadom.
   - |togo ya ne sovetoval by tebe delat'. Preduprezhdayu, chto za  popytku  k
pobegu mogut ne tol'ko nakazat' rozgami, no dazhe raspyat' na kreste.
   - CHto zhe mne delat'?
   - Nichego. Budesh' pisat', chto potrebuetsya. A teper' ostav' menya v pokoe!
   Ne stoit opisyvat'  dal'nejshie  moi  popytki  dobit'sya  spravedlivosti.
Kogda ya govoril ob etom Markionu, on druzheski uteshal menya:
   - Net prichin volnovat'sya. Vidno, takova tvoya zvezda.
   No ya reshil, chto zatayu v sebe i pri pervoj zhe vozmozhnosti  dam  znat'  o
svoej bede Vergilianu, kotoryj, konechno, ne zamedlit  osvobodit'  menya  ot
legionnoj sluzhby.
   Na drugoe utro ya podnyalsya na pomost  i  uvidel,  chto  my  plyvem  vdol'
vysokogo, skalistogo berega. Vperedi i pozadi  shli  drugie  suda.  Korabl'
prohodil mimo rodiny Odisseya - sprava vidnelsya liloveyushchij ostrov Itaka...
   Proshlo eshche neskol'ko dnej, i my priplyli v Pirej, gde voinam  zapretili
sojti na zemlyu, i mne tak i ne udalos' vzglyanut' na Afiny. Potom my  poshli
v Laodikeyu Primorskuyu. Dni  smenyalis'  zvezdnymi  nochami,  i  zimnie  buri
shchadili nas. I vot uzhe Antiohiya, shiroko  raskinuvshayasya  na  beregah  Oronta
svoimi  hramami,  portikami,  nimfeyami  i  lavrovymi   roshchami,   vstrechala
privetstvennymi klikami eshche odin legion, prishedshij  zashchishchat'  ee  torgovye
predpriyatiya, menyal'nye lavki, znamenitye biblioteki i priyatnuyu zhizn'.
   Do otpravki na teatr voennyh dejstvij voinam prikazano bylo  nahodit'sya
v blizhajshem lagere, no, zhelaya  pokazat'  legkomyslennym  antiohijcam  moshch'
rimskogo oruzhiya, Karakalla potreboval, chtoby legion prosledoval cherez ves'
gorod v torzhestvennom shestvii. Zapylennye v puti legionery priveli sebya  v
poryadok, snyali so shchitov kozhanye chehly, vzyali v ruki kop'ya i, podnyav orly i
izobrazheniya imperatorov, ponesli ih pod zvuki trub. Zevaki  vsyakogo  roda,
prazdnye yuncy, sbezhavshiesya so vseh  storon  mal'chishki,  narumyanennye,  kak
kukly, zhenshchiny, ulichnye  prodavshchicy  cvetov,  zhadnye  do  zrelishch  starichki
rukopleskali i posylali voinam vozdushnye pocelui.
   Buduchi urozhencem Antiohii, vrach Aleksandr znal v gorode kazhdyj  kamen'.
YA slyshal, kak on pokazyval Kornelinu dostoprimechatel'nosti:
   - Vzglyani, kakie prekrasnye zdaniya! Vot termy Trayana. Dal'she nachinaetsya
ulica Antonina Blagochestivogo...
   Oni ehali ryadom na konyah, ulybayas' v  otvet  na  privetstviya  tolpy.  YA
shagal za nimi sredi voinov.
   Na povorote, kogda nashim glazam  otkrylis'  novye  portiki  i  fontany,
kakoj-to pochtennogo  vozrasta  gorozhanin  v  gryaznoj,  zalitoj  podlivkami
tunike, veroyatno, ritor ili bezyzvestnyj piit, vyshel iz lavki vinotorgovca
s kuvshinom v rukah. Lysuyu golovu etogo cheloveka  ukrashal  lavrovyj  venok,
kotorym priyateli nagradili ego na veseloj pirushke za kakuyu-nibud'  ploskuyu
epigrammu. Grohot koles i topot soldatskih bashmakov oglushali p'yanicu. No v
glazah ego vspyhnul svyashchennyj gnev. On zavopil na vsyu ulicu:
   - |lliny pobezhdali svoim  geniem,  a  vy,  rimlyane,  dostigaete  uspeha
tol'ko blagodarya vashej fortune!
   Proiznesya etu tiradu, ritor pokachnulsya i upal pod nogi loshadej.  Kuvshin
razbilsya vdrebezgi, i vino totchas razlilos' na kamnyah purpurovoj  luzhicej.
ZHenshchina, grud' u kotoroj byla edva prikryta i tozhe s vcherashnim  venkom  iz
uvyadshih cvetov, stala so smehom podnimat'  zashchitnika  ellinskih  tradicij.
Kornelin obrugal ego:
   - Staryj mul!
   Voiny smeyalis', i odin iz nih tknul p'yanogo nogoj v zad. |llin zaoral:
   - Glupec!
   Togda drugoj voin sbil emu venok s golovy.
   - Na kogo ty podnyal ruku? Na velikogo poeta! - oral p'yanchuzhka.
   YA slyshal, kak Kornelin skazal vrachu:
   - Rim sdelal to, chego ne udalos' sdelat' ellinam. On ob容dinil narody i
ustroil poryadok na zemle, prines im mir. Otnyne kazhdyj mozhet, ne  opasayas'
napadeniya, trudit'sya, seyat', sobirat' zhatvu, puteshestvovat'  i  torgovat'.
Za shchitom Rima elliny vrode  etogo  p'yanicy  mogut  do  hripoty  sporit'  o
filosofskih predmetah.
   Aleksandr byl uyazvlen i gotov vozrazhat':
   - Po-svoemu etot ritor prav.
   - Pochemu?
   - Rimlyane nichego primechatel'nogo  ne  sozdali  ni  v  filosofii,  ni  v
skul'pture.
   - Zato horosho naladili perebrosku vojsk iz odnogo konca  gosudarstva  v
drugoj  i  ustanovili  spravedlivye  zakony.  Tol'ko  takie  ritory  ne  v
sostoyanii ponyat', chto Rim est' universal'naya ideya...
   Pod容hal Vadoban, raduyushchijsya priezdu v Antiohiyu,  Otkuda  uzhe  nedaleko
bylo aravijskoe solnce. U molodogo tribuna oslepitel'no siyali zuby. Na vse
on smotrel so svoej tochki zreniya.
   - Vo vsyakom sluchae, rimlyane nichego ne smyslyat ni v konyah, ni v krasivyh
zhenshchinah.
   YA smotrel v tu storonu, gde stoyal dom  YUlii  Mammei,  dlya  kotoroj  eshche
sovsem  nedavno  perepisyval  s  prilezhaniem  svitki,  no  ya   znal,   chto
privratniki vytolkayut menya, esli osmelyus' prosit' ee zashchity.
   Tak ya ochutilsya eshche raz v Antiohii, i centurion Sekund ne spuskal s menya
glaz. Nadvigalis' sobytiya. Legiony styagivalis'  k  |desse,  gde  nahodilsya
imperator. Iz Afriki prishel stoyavshij v Lambeze III legion, iz  Aleksandrii
-  III  Kirenejskij,  iz  Rima  eshche  ran'she  byl  perebroshen  v  Siriyu  II
Parfyanskij. Nakonec, na beregah Evfrata nahodilis' takie  pokrytye  slavoj
legiony, kak IV Skifskij, legatom kotorogo v svoe vremya  byl  otec  nashego
avgusta Septimij Sever, XII Gromonosnyj, IV ZHeleznyj, I i  III  Parfyanskie
legiony i X legion, tot samyj, chto vzyal pristupom Ierusalim.  Voiny  etogo
legiona gordilis', chto vo glave ego stoyal nekogda  Trayan.  Krome  togo,  v
|dessu pribyli  mnogochislennye  vspomogatel'nye  chasti,  luchniki,  osadnye
mashiny i povozki s prodovol'stviem.
   Kak uzhe byla ob etom rech', prichinoj dlya  prigotovlenij  k  novoj  vojne
byla bor'ba za karavannye dorogi, nahodivshiesya na  ogromnom  protyazhenii  v
rukah parfyanskih satrapov. V ih interesah bylo uvelichit' poshliny za provoz
tovarov. Odnako ot etogo stradala rimsko-sirijskaya torgovlya. Samym prostym
razresheniem voprosa predstavlyalsya  voennyj  razgrom  Parfii,  chtoby  imet'
vozmozhnost' vesti neposredstvennye  torgovye  snosheniya  s  Indiej,  o  chem
mechtali v  Antiohii.  Ottuda  privozili  hlopchatobumazhnye  tkani,  biryuzu,
dragocennye kamni, zhemchug, kovry, ukrasheniya vsyakogo roda - vse to, za  chto
v Rime platili beshenye den'gi. O vojne  s  Parfiej  imperatoru  nastojchivo
govorili v dome YUlii Mesy, soblaznyaya  ego  slavoj  novogo  Aleksandra.  No
Karakalla, stesnennyj v denezhnyh sredstvah, a mozhet byt',  vnimaya  sovetam
svoej razumnoj materi, pytalsya prezhde vsego dobit'sya celi mirnym  putem  i
prosil u parfyanskogo carya Artabana ruku ego  docheri,  predlagaya  zaklyuchit'
vygodnyj dlya obeih storon dogovor. Odnako  v  Ktesifone  ne  byli  sklonny
svyazat' sud'bu carskoj docheri  s  chelovekom,  o  porokah  i  prestupleniyah
kotorogo govorili v kazhdom karavan-sarae. Togda Antonin reshil pribegnut' k
oruzhiyu.
   Pod pokrovom tajny rimskie voennye  sily  byli  dvinuty  forsirovannymi
marshami iz |dessy k Tigru.  Tam  konchalas'  rimskaya  doroga  i  nachinalas'
pustynya  s  ee  karavannymi  tropami.  Perehody  byli  riskovannymi.   Pri
nekotoroj lovkosti, raspolagaya  mnogochislennoj  konnicej,  parfyane  vsegda
mogli nanesti udar po rimskim putyam soobshcheniya, dazhe zahvatit' |dessu,  chto
otrezalo  by  legiony  ot  Antiohii.  Poetomu  byli  prinyaty  mery,  chtoby
obespechit' tyly ohranitel'nymi otryadami v Sinagre i Danabe. K schast'yu  dlya
rimlyan, parfyane dejstvovali vyalo, i legiony blagopoluchno dostigli  pravogo
berega Tigra. Takim obrazom, pervaya chast' plana byla vypolnena.
   Imperator zanyal  na  beregu  etoj  reki  skromnyj  dom,  prinadlezhavshij
mestnomu vladel'cu  vinogradnikov  i  postroennyj  v  ellinskom  vkuse,  s
peristilem, kuda  vyhodili  shirokie  dveri  zhilyh  pomeshchenij,  s  fontanom
posredi vnutrennego sada. Zdes' ustroili opochival'ni  dlya  avgusta  i  ego
blizhajshih sotrudnikov, a u vinogradnika postavili strazhu.
   Malen'kij gorodok byl raspolozhen v treh milyah ot Tigra, sredi holmov  i
pal'movyh roshch, a na vostoke uzhe golubeli Adiabenskie gory.
   Po utram imperator vyslushival doklady, topaya nogami na  neradivyh,  ili
diktoval pis'ma v Antiohiyu. Porog podpisyval, ne  chitaya,  dekrety,  obychno
smertnye prigovory  kotorye  protyagival  emu  s  ulybkoj  Makrin,  prefekt
pretoriya. Inogda Karakalla otpravlyalsya na ohotu.
   My zhili v shatrah, tomyas' ot bezdejstviya.  Vokrug  Markiona,  v  palatke
kotorogo ya ustroilsya, chasto sobiralis' soldaty,  i  kazhdyj  vecher  veteran
rasskazyval  pod  smeh  prostodushnyh  slushatelej   kakuyu-nibud'   zanyatnuyu
soldatskuyu istoriyu. On byl nachinen imi, kak pirog gorohom.
   - Tak vot, - razglagol'stvoval Markion, hitro shchurya starikovskie  glaza,
- raspyali odnazhdy dvenadcat' razbojnikov okolo kladbishcha i postavili strazhu
u krestov, chtoby rodstvenniki ne pohitili tela. V tu noch' stoyal  na  postu
moj priyatel' YUlian, hrabryj voin. No  dazhe  smelomu  cheloveku  strashnovato
stoyat' v nochnoe vremya u kladbishchenskoj steny, gde voyut  mertvecy  i  pugayut
lyudej teni usopshih. I  eshche  u  podnozhiya  krestov.  Delo-to  proishodilo  v
Mitilene, a tam, znaete, vsyakoe  byvaet.  Da  i  noch'  vydalas'  temnaya  i
holodnaya. Vot YUlian i reshil, chto otluchitsya na  maloe  vremya  i  sbegaet  v
sosednyuyu harchevnyu vypit' chashu  vina  i  sogret'sya.  Poshel  on  tuda,  a  u
traktirshchicy neschast'e, muzh v tot den' umer. Plachet vdova.  Nu,  moj  YUlian
stal uteshat' ee, kak umel, a chtoby  pokojnichek  ne  meshal  im  zabavlyat'sya
lyubov'yu, on svolok trup vo dvor i postavil u stenki...
   Razdalsya druzhnyj hohot slushatelej.
   - Da, - prodolzhal pol'shchennyj  Markion,  -  tak  oni  neploho  provodili
vremya, i YUlian sovsem zabyl o tom, chto neset strazhu. A tut, kak  na  greh,
centurion prishel proveryat', vse li v poryadke. Vidit - odnogo  mertveca  na
kreste  ne  hvataet!  Ochevidno,  rodstvenniki  snyali,   chtoby   pohoronit'
neschastnogo kak polozheno. Centurion totchas dogadalsya, chto strazh v  tavernu
ushel, i reshil zastignut'  ego  na  meste  prestupleniya.  Tuk-tuk!  Dubasit
kulakami v dver'. Nedovol'naya, chto ej  pomeshali,  traktirshchica  sprashivaet:
"Kto tam?" - "Centurion". - "CHto tebe nadobno?" - "Net li tut moego voina?
Stoyal na strazhe i otluchilsya. A tem vremenem odnogo  raspyatogo  pohitili  s
kresta".
   Vspoloshilsya  nash  YUlian.  Za  takie  veshchi  samomu  mozhno  ochutit'sya  na
kreste... Migom v okoshko i vo dvor. Traktirshchica otvorila dver' nachal'niku,
a voin nedolgo dumaya vzvalil mertveca na  spinu  i  pomchalsya  k  kladbishchu.
Centurion vypil chashu-druguyu vina i  vernulsya  na  to  mesto,  gde  cherneli
kresty. I glazam svoim ne verit. Vse v poryadke. Dvenadcat' raspyatyh  visyat
na krestah, i strazh stoit na meste, opirayas' na kop'e.
   "Gde ty byl?" - sprashivaet centurion. "Na minutu v kusty otluchilsya".  -
"Da ved' ne bylo odnogo mertveca na kreste!" -  "|to  tebe  pokazalos',  -
otvechaet YUlian. - Mozhet byt', ty lishnee vypil?" - "Kak pokazalos'?!  Stoyal
pustoj krest!" - "CHto zhe, po-tvoemu, pokojnik tozhe po svoim delam v  kusty
hodil? Takogo ne byvaet".
   Soldaty smeyalis' nad odurachennym centurionom. Markion  rasskazal  konec
istorii:
   - Centurion snyal shlem, pogladil lob, a potom otpravilsya vosvoyasi. Tak i
ne mog  soobrazit',  kakim  obrazom  mertvec  snova  na  krest  vzobralsya.
Strannye veshchi sluchayutsya v Mitilene...
   Na drugoj den' po lageryu poshel sluh, chto skoro predstoit vojna. Soldaty
ochen' obradovalis',  kogda  uznali,  chto  u  imperatora  naznacheno  vazhnoe
soveshchanie.





   Sluchajno mne privelos' byt' ochevidcem etih istoricheskih sobytij. Delo v
tom, chto  imenno  ya  perepisyval  po  prikazaniyu  Kornelina  plan  voennyh
dejstvij, sostavlennyj Adventom. Kogda ya zakonchil rabotu, nad  kotoroj  ne
somknul glaz vsyu noch', yavilsya tribun i zayavil, chto  dostopochtennyj  Advent
trebuet prislat'  menya  k  nemu,  chtoby  odnim  i  tem  zhe  pocherkom  byli
perepisany i dopolnitel'nye ob座asneniya k planu.
   Bylo rannee utro. Dva mrachnyh tribuna II  Parfyanskogo  legiona  priveli
menya na vinogradnik, gde stoyal dom, v kotorom vremenno  zhil  imperator,  i
peredali kakomu-to vazhnomu evnuhu, velevshemu mne podozhdat' v sadu.  Advent
soveshchalsya s avgustom, no kazhduyu minutu ya mog ponadobit'sya emu. Tak  skazal
evnuh.
   Okolo nebol'shogo rozovatogo doma pestreli cvetochnye gryadki, tol'ko  chto
obil'no politye, sudya po svezhemu aromatu cvetov,  nazvanij  kotoryh  ya  ne
znal. Tribuny ushli. YA skromno stoyal,  ne  bez  straha  ozhidaya,  chto  budet
dal'she. Vdrug iz doma vyshel rimlyanin v krasnoj tunike i, opirayas' o perila
terrasy, stal smotret' na cvety. YA bez truda  priznal  v  nem  imperatora.
Peredo mnoj byl chelovek, ot edinogo slova kotorogo zavisela ne tol'ko  moya
sud'ba, no i zhizn'. Po prostote dushevnoj i potomu, chto ya eshche ne  privyk  k
neumolimosti rimskih zakonov, mne na mgnovenie prishla v golovu mysl',  chto
predstavlyaetsya udobnyj sluchaj pozhalovat'sya na nasil'noe zachislenie menya  v
legion. Vprochem, tut zhe ya ponyal vsyu bezrassudnost' takogo predpriyatiya.
   Imperator byl v odnoj korotkoj tunike. Britoe lico  ego  napominalo  te
liki, kotorye my videli na monetah: nizkij  lob  pod  kurchavymi  volosami,
ostavlennaya tol'ko okolo ushej boroda, vypyachennaya nizhnyaya guba.
   Imperator poter sebe zhivot, kak delayut vse lyudi, kogda u nih  neporyadki
s pishchevareniem, i vdrug ego vzglyad upal na menya. Ot  volneniya  moe  serdce
zabilos'.
   Antonin nahmuril brovi.
   - Ty sadovnik?
   YA proglotil nabezhavshuyu slyunu i hotel otvetit', chto ya ne sadovnik, no  v
eto vremya v dveryah pokazalos' borodatoe lico ozabochennogo Adventa. V rukah
on derzhal svitok i stal  chto-to  ob座asnyat'  imperatoru,  pokazyvaya  emu  s
krivoj ulybkoj  napisannoe.  Antonin  rasteryanno  vzglyanul  na  papirus  i
udalilsya vovnutr' doma.
   Po dorozhke vinogradnika bezhali te dva tribuna, chto priveli menya syuda, i
ya ne znayu, chem by vse eto konchilos', tak  kak  po  ih  razgnevannym  licam
mozhno bylo podumat', chto imenno ya vinovat v tom, chto zdes' ochutilsya, no, k
moemu izumleniyu, na terrase snova poyavilsya Advent i pomanil menya  pal'cem.
YA so strahom priblizilsya k nemu. My videli ego s Vergilianom v Aleksandrii
vo vremya razgroma goroda, i ya znal, kto menya zovet.
   On skazal starcheskim golosom:
   - Ty i est' tot kalligraf, kotorogo prislal Kornelin?
   YA otvetil, chto yavilsya syuda po rasporyazheniyu tribuna.
   - Pojdem so mnoj. Ty pishesh' prevoshodno. No  nauchen  li  ty  zapisyvat'
skoropisnymi znakami rechi oratorov?
   Mne bylo znakomo i eto iskusstvo.
   - Tebe vypadet bol'shaya chest'. Budesh' zapisyvat' na voennom sovete  rech'
samogo imperatora, a potom tshchatel'no i bez edinoj opiski perepishesh' vse na
pergamente v nazidanie potomkam...
   YA tak  rasteryalsya,  chto  ni  slova  ne  mog  proiznesti  v  otvet.  Vse
okruzhayushchee  kazalos'  mne  snovideniem.  YA  uzhe  imel   sluchaj   otpravit'
Vergilianu s odnim torgovcem, sobiravshimsya ehat' v Rim, svoe  poslanie,  i
etot chelovek klyatvenno obeshchal za  desyat'  denariev  lichno  vruchit'  pis'mo
moemu drugu, kotorogo netrudno bylo tam razyskat'. YA schital dni, potrebnye
dlya korablya, chtoby doplyt' iz Laodikei v Italiyu, i vremya, neobhodimoe  dlya
priezda Vergiliana v Antiohiyu ili hotya by  dlya  polucheniya  otveta  na  moj
prizyv o pomoshchi, no sud'ba prodolzhala igrat' mnoyu,  kak  ulichnyj  fokusnik
myachom, i ya ne znal teper', chto zhdet menya vperedi.
   Kogda spala zhara, tochno  v  naznachennyj  chas  yavilis'  voenachal'niki  i
druz'ya avgusta. Imperator byl vse v toj zhe krasnoj  tunike.  On  sidel  na
derevyannom razdvizhnom kresle, kakie so vremen Regula polozheny dlya  rimskih
magistratov. Stremyas' soblyusti vidimost' zakonnosti, imperatory  sohranili
dlya  nashego   gosudarstva   nazvanie   respubliki   i   nosili   nekotorye
respublikanskie tituly; oni nazyvali sebya narodnymi tribunami i konsulami,
hotya nikto ne smel vozvysit' protiv nih golos, dazhe senat,  rasteryavshij  v
grohote  grazhdanskih  vojn  ostatki  prezhnego  velichiya.  Zvanie   rimskogo
grazhdanina  stalo  pustym  zvukom,  i  lyudi  prevratilis'  iz  grazhdan   v
poddannyh, pochti v rabov, no i eto uzhe ne udovletvoryalo imperatorov, i oni
trebovali, chtoby v glazah okruzhayushchih chuvstvovalis'  rabolepstvo  i  trepet
pred nimi, kak pered bozhestvom. Im posvyashchali hramy.
   Okolo Karakally stoyal prefekt pretoriya  Opellij  Makrin.  On  perebiral
pal'cami  zolotuyu  cep',  na  kotoroj  u  nego  na  shee  visel  serebryanyj
simvolicheskij  mech  -  znak  ego  dolzhnosti,  sostoyavshej  v   tom,   chtoby
neukosnitel'no blyusti zakony. Po-vidimomu, eto byl ochen' hitryj chelovek, s
vkradchivym golosom, no s zhestokimi glazami. Mne pochemu-to pokazalos',  chto
takoj chelovek sposoben na predatel'stvo. S nim eshche pridetsya vstretit'sya  v
etom povestvovanii.
   S drugoj storony k imperatoru sklonyalsya shirokoj sedoj borodoj Advent, i
za nim ya zametil nichego ne vyrazhavshee i v to zhe vremya  polnoe  vnutrennego
ehidstva lico Gel'viya Pertinaksa, tem ne menee  kazhdoe  mgnovenie  gotovoe
rasplyt'sya v ugodlivoj ulybke, stoilo tol'ko avgustu obratit'sya k  nemu  s
kakim-nibud' samym pustyachnym voprosom.
   Sredi prisutstvuyushchih voenachal'nikov nahodilis' Cessij Long i  Kornelin.
YA byl skryt ot ih vzorov, potomu chto kakoj-to centurion pomestil  menya  za
kolonnoj s prikazaniem ne dvigat'sya s mesta, no  imel  polnuyu  vozmozhnost'
nablyudat' za uchastnikami sobraniya i videl, chto oni voshli syuda s ne men'shim
volneniem, chem ya, otdav predvaritel'no mechi tribunu pretoriya, vypolnyavshemu
obyazannosti nachal'nika strazhi.
   Vse stoyali v molchanii, ozhidaya, chto skazhet avgust.
   Antonin brezglivo okinul vzglyadom yavivshihsya k nemu legatov i prefektov,
sdelal korotkij zhest rukoj, priglashaya sadit'sya na prigotovlennye dlya  etoj
celi skam'i, prostye,  no  predusmotritel'no  pokrytye  kovrami.  Skamejki
stoyali na nekotorom otdalenii ot togo mesta, gde  sidel  imperator.  Posle
minutnoj suety i stuka peredvigaemyh skamej nastupila mogil'naya tishina.
   Antonin eshche raz oglyadel sobravshihsya.
   - Druz'ya! My nakanune  vazhnyh  sobytij...  Predlozhu  vam  plan  voennyh
dejstvij, kotoryj budet, veroyatno, stoit' bol'shih chelovecheskih zhertv.
   YA s volneniem zapisyval slova imperatora skoropisnymi znakami.
   - No nastal reshitel'nyj chas, kogda nadlezhit s oruzhiem  v  rukah  reshit'
sud'by otechestva. Neobhodimo napryach' vse sily, chtoby uvenchat' nashi  usiliya
pobedoj. Advent, izlozhi plan!
   Posedevshij v boyah, prolivavshij  chelovecheskuyu  krov'  kak  vodu,  staryj
voenachal'nik vstal i razvernul svitok. Otkashlyavshis' v  kulak  i  razgladiv
napravo i nalevo usy, on stal chitat', a ya prodolzhal  zapisyvat'  vmeste  s
dvumya drugimi skribami, vozmozhno rabskogo sostoyaniya, zavistlivo  kosivshimi
glaza na moj bystro dvigavshijsya trostnik.
   -  Avgustu  bylo  ugodno  povelet'...  "Voennye  dejstviya  nachat'   bez
preduprezhdeniya, schitaya, chto v vojne s parfyanami zalog  uspeha  kroetsya  vo
vnezapnom napadenii. No, prinimaya vo vnimanie, chto na nashem puti v  Parfiyu
stoit krepost' Arbela, voennye operacii sleduet nachat'  s  ovladeniya  etim
ukrepleniem, ne zabyvaya o tom, chto pri  zahvate  krepostej  tozhe  osobenno
bol'shuyu  rol'  igraet  vnezapnost'...  Razumno  takzhe   byt'   gotovym   k
neozhidannostyam. Poetomu neobhodimo prigotovit'sya k osade,  po  vozmozhnosti
kratkovremennoj, chtoby ne pozvolit' Artabanu brosit' svoi glavnye sily  na
vyruchku osazhdennym".
   Advent voprositel'no posmotrel na imperatora.
   Antonin po-prezhnemu sidel v kresle, razglyadyvaya svoi nogti.
   - Ne zhelaet li kto-nibud' vyskazat'sya po povodu plana vojny? -  sprosil
on.
   |to byl  chelovek,  v  kotorom  afrikanskaya  pylkost'  otca  meshalas'  s
sirijskoj rassuditel'nost'yu materi. Antonin byl podverzhen pripadkam gneva,
mstitelen, nikogda nichego  ne  proshchaya  vragam  i  sopernikam,  no  v  chasy
holodnogo  obsuzhdeniya  gosudarstvennyh  del   sposoben   shiroko   ohvatit'
polozhenie. Teper' on ponimal, chto nachinaetsya  ser'eznaya  igra,  v  kotoroj
stavkoj budut ne tol'ko karavannye dorogi, no i ves' Vostok, a mozhet  byt'
i ego sobstvennaya zhizn'. V sluchae neudachi parfyane mogli navodnit' Siriyu  i
sbrosit' rimlyan v more, podderzhannye  vosstaniyami  vo  mnogih  provinciyah.
Bremya rimskoj vlasti bylo tyazhelo, i narody terpeli ego neohotno. Imperator
znal ob etom.
   Vse hranili molchanie.
   Advent povtoril:
   - Nikto ne hochet govorit'?
   Nikto ne posmel otkryt'  usta.  Lish'  prefekt  II  Parfyanskogo  legiona
Retian, novyj lyubimec  imperatora,  chelovek  nebol'shogo  rosta,  lovkij  v
dvizheniyah, kak koshka, s yarkimi chernymi glazami, delavshimi ego rumyanoe lico
umnym i znachitel'nym, tipichnyj l'stec po maneram,  posmotrel  na  Antonina
predannymi glazami.
   - Plan genialen. My prilozhim vse usiliya, chtoby opravdat'  tvoe  vysokoe
doverie.
   Retian tak smotrel na  avgusta,  tochno  byl  ne  v  silah  skryt'  svoe
voshishchenie pered ego voennym darovaniem.
   Antonin laskovo pogrozil emu pal'cem:
   - Advent, prochti dispoziciyu.
   Starik  vse  tem  zhe  unylym  i  monotonnym  golosom,  v  kotorom   uzhe
chuvstvovalsya ne tol'ko zhiznennyj opyt,  no  i  ustalost'  ot  zhizni,  stal
chitat' dispoziciyu, razrabotkoj kotoroj osobenno gordilsya imperator:
   - Avgustu ugodno povelet'... "Legiony dvinutsya v put' posle  soversheniya
polozhennyh voskurenij fimiama zavtra, s nastupleniem temnoty i soblyudeniem
polnoj tajny, po pravomu beregu Tigra i dojdut do togo mesta, gde  v  Tigr
vpadaet Zabat, i tam  perejdut  na  drugoj  bereg,  chtoby  ne  proizvodit'
dvojnoj perepravy..."
   - Podobnaya predusmotritel'nost' vyzyvaet izumlenie! - voshishchalsya Retian
stol' gromkim shepotom, chto vse slyshali ego slova.
   Advent strogo posmotrel na  prefekta,  tak  kak  preziral  l'stecov,  i
vozobnovil chtenie dispozicii:
   - Avgustu ugodno povelet'... "Dispoziciya v pohode... Peredovye chasti  v
sostave Isavrijskoj,  Paflagonskoj  i  Sarmatskoj  konnyh  kogort,  otryada
pal'mirskih konnyh luchnikov vystupyat pod nachal'stvom  Numeriana,  tribuna.
|tim voinskim silam predpisyvaetsya zahvatit' i  ohranyat'  perepravu  cherez
Tigr".
   Imperator otorvalsya na mgnovenie ot sozercaniya nogtej:
   - Vse ponyatno, druz'ya?
   Gluhoj gul golosov podtverdil, chto vse ponyatno. Antonin kivnul  golovoj
Adventu.
   - "Vsled za nimi vystupaet konnica nizhesleduyushchih  legionov:  CHetvertogo
Skifskogo,  Dvenadcatogo  Gromonosnogo  i  Pyatnadcatogo  Apollonieva   pod
nachal'stvom Valenta, tribuna. Naznachenie etih konnyh chastej  -  podkrepit'
dejstviya Numeriana po zahvatu  perepravy,  bude  parfyane  v  dannom  meste
okazhut bolee upornoe soprotivlenie, chem predusmotreno".
   Vypyativ nizhnyuyu gubu,  imperator  sidel,  podpiraya  rukoj  podborodok  i
upershis' loktem v obnazhennoe koleno.  On  razrabatyval  plan,  odnogo  ego
slova bylo dostatochno, chtoby poslat' legiony na zapad ili na vostok, no  u
nego byl takoj  vid,  tochno  ne  on  posylaet  ih,  a  oni  vlekut  ego  v
neizvestnost' sobytij.
   Vse tem zhe ravnodushnym golosom  Advent  perechislyal  legiony,  konnye  i
peshie kogorty; dispoziciya  opredelyala  tochnoe  mesto  dlya  kazhdogo  voina,
mestonahozhdenie obozov i metatel'nyh mashin, gospitalej, pohodnyh kuznic  i
skladov prodovol'stviya. Kogda kazhdyj uznal svoi  obyazannosti  v  pohode  i
naznachenie v predstoyashchih  boyah,  imperator  vstal.  Vsled  za  nim  totchas
podnyalis' so skamej ostal'nye, v glubine dushi,  veroyatno,  dovol'nye,  chto
nakonec konchilos' eto tomitel'noe sobranie.
   Karakalla ispodlob'ya okinul prisutstvuyushchih podozritel'nym vzglyadom.
   - Druz'ya! Teper' vy vse  vypolnite  vash  dolg  pered  otechestvom...  Da
pomogut  vam  bogi!  YA  sam  otnyne...  A  takzhe  nadlezhit  vse  sily  dlya
sokrusheniya... sokrusheniya...
   Vidimo, Antonin razvolnovalsya v predvidenii gryadushchih srazhenij, i  mysli
u nego stali putat'sya. Vse stoyali pered gospodinom  mira,  opustiv  glaza,
ispytyvaya nelovkost' za ego neozhidannoe kosnoyazychie. A ya i  drugie  skriby
ne znali, chto zhe nam pisat', i v strahe pereglyadyvalis' mezhdu soboj.
   Nakonec imperator sdelal shirokij zhest rukoj,  podobno  oratoram,  kogda
oni hotyat pridat' bolee torzhestvennosti  svoim  zaklyuchitel'nym  slovam  na
forume.
   - Da blagoslovit vas Gerkules!
   YA videl, kak vse pospeshili pokinut' peristil'. Cessij Long vytiral  pot
na lbu poloj togi.
   Na zemlyu uzhe opuskalas' prozrachnaya i zvezdnaya adiabenskaya noch'.





   Voennye dejstviya protiv Parfii nachalis' s osady Arbely, i mne  prishlos'
prinimat' uchastie v etom  istoricheskom  sobytii.  Ot  Vergiliana  ne  bylo
nikakih izvestij. V nekotorye dni mne hotelos' brosit'  vse  i  ujti  kuda
glaza  glyadyat,  no  staryj  Markion,  kotoromu  ya  rasskazyval   o   svoih
perezhivaniyah i dazhe soobshchil o namerenii bezhat',  otgovoril  menya  ot  etoj
bezumnoj zatei, tak kak, po ego mneniyu, begstvo  iz  ryadov  -  nedostojnyj
postupok. Da i  uzhasno  ochutit'sya  odnomu  sredi  pustyni,  gde  v  skalah
pryachutsya l'vy. A  mezhdu  tem  Vergilian  ne  mog  ostavit'  menya  v  takom
polozhenii. Blagorazumnee bylo poterpet' eshche  nekotoroe  vremya,  tem  bolee
chto, ochutivshis' na polozhenii dezertira, ya ochen' uslozhnil  by  moemu  drugu
zaboty obo mne. Poetomu ya reshil, chto vyderzhu vse ispytaniya, poslannye  mne
nebom, i staratel'no vypolnyal svoi obyazannosti,  za  chto  poluchal  lestnye
pohvaly ot Kornelina.
   YA uzhe uspel prismotret'sya k etomu cheloveku. Tribun chital v svobodnoe ot
zanyatij vremya Tacita i podrazhal drevnim rimlyanam - byl vozderzhan v pishche  i
pit'e, vyzyvaya nasmeshki tovarishchej, kotorye ne mogli ponyat',  kak  vozmozhno
dlya voina v takoe trevozhnoe vremya ne pit' vina ili ne  poseshchat'  lupanary.
No ya zametil, chto nichto chelovecheskoe ne chuzhdo tribunu, hotya on i  soblyudal
vo vsem meru. Za etu vyderzhku  ego  daril  svoej  druzhboj  legionnyj  vrach
Aleksandr. Dejstvitel'no, sredi grubyh rasputnikov i p'yanic,  hotya,  mozhet
byt', i vnushitel'nyh v stroyu muzhej, Kornelin byl edinstvennym, kto  pomnil
primery rimskoj doblesti. On  byl  tipichnym  rimlyaninom  i  vo  vsem,  chto
kasalos' bogopochitaniya, i bogi v ego predstavlenii yavlyalis' ne prekrasnymi
videniyami poetov, a olicetvoryali principy, upravlyavshie  zhizn'yu  vselennoj.
Kornelin veril, chto vse v  mire  pokoitsya  na  izvechnyh  osnovaniyah,  a  v
obshchestve - na prinuzhdenii: esli shkol'nik ne proyavlyaet  rveniya  v  izuchenii
grammatiki, on poluchaet udary feruloj, to est' derevyannoj linejkoj,  voina
za prostupki nakazyvayut lozoj, raba za  vozmushchenie  raspinayut  na  kreste,
vsyakogo  narushitelya  zakona  brosayut  v  temnicu,  a   za   smertoubijstvo
prestupnik prigovarivaetsya k  otsecheniyu  golovy  mechom,  esli  on  rimskij
grazhdanin, v prochih zhe sluchayah - sekiroj. Po mneniyu tribuna, kazhdyj dolzhen
vypolnyat' svoj dolg i ne mechtat' o zolotom veke, tak kak ne v chelovecheskih
silah  izmenit'  sushchestvuyushchij  poryadok.   No   ego   krepkoe,   zakalennoe
uprazhneniyami telo bylo polno zhiznennyh sil i gotovo soprotivlyat'sya smerti,
kak zver' soprotivlyaetsya psam ili ptica silkam.
   Kogda  Kornelin  ochutilsya   pod   Arbeloj,   on   reshil,   chto   otnyne
predstavlyaetsya sluchaj proyavit' sebya i obratit' na  svoi  podvigi  vnimanie
avgusta. Ne stesnyayas', on govoril ob etom okruzhayushchim.
   Zubchatye steny Arbely podnimalis' i spuskalis' po  otrogam  Adiabenskih
gor. CHerez kazhdye pyat'desyat  shagov  vozvyshalas'  chetyrehugol'naya  bashnya  s
bojnicami dlya  luchnikov.  Posredi  goroda  vzdymalas'  k  nebesam  gromada
piramidoobraznogo hrama, vokrug kotorogo vilas' spiral'naya lestnica, a  na
vershine, uzhe pod samymi oblakami, pylal  zhertvennyj  ogon'.  Zrelishche  bylo
vnushitel'noe i neprivychnoe dlya glaz. Hram kak by  gospodstvoval  nad  vsem
mirom, i ya slyshal odnazhdy, kak odin voin, ochevidno, hristianin, skazal:
   - Bashnya vavilonskaya!
   Rasskazyvali, chto v etom svyatilishche nahodilis' mogily drevnih parfyanskih
carej.
   Arbel'skuyu krepost'  zashchishchali  otbornye  voiny,  i  ona  byla  snabzhena
ogromnymi zapasami prodovol'stviya,  tak  chto  mogla  vyderzhat'  dlitel'nuyu
osadu. V dovershenie ko vsemu vo vremya poslednej grazhdanskoj  smuty,  kogda
Septimij Sever  razbil  v  Kappadokii  legiony  svoego  sopernika  Nigera,
provozglashennogo  vostochnymi  legionami   avgustom,   mnogie   spodvizhniki
uzurpatora, opasayas' raspravy zhestokogo i mstitel'nogo afrikanca, bezhali v
Parfiyu. Sredi nih byli  antiohijskie  matematiki  i  arhitektory,  znayushchie
mehaniku  metatel'nyh  prisposoblenij,  i  mnogie  voennye  tribuny.  Odni
vynuzhdeny byli postupit' na sluzhbu k parfyanskomu caryu,  stroit'  dlya  nego
voennye orudiya, mosty i kreposti, drugie vlachili  zhalkoe  sushchestvovanie  v
kachestve pogonshchikov oslov ili dazhe stali rabami, No koe-komu udalos' vojti
v doverie k novym gospodam; prezrev  rimskoe  proishozhdenie,  oni  smenili
togu na varvarskuyu odezhdu, izuchili  yazyk  vragov  Rima  i  zanyali  vysokoe
polozhenie v Ktesifone. Naprimer, bylo izvestno,  chto  i  strategom  Arbely
sostoyal nekij Gnej Mammij, rod kotorogo  naschityval  sredi  svoih  predkov
dvuh ili treh triumfatorov. Edva li udalos' by vstupit' s nim v peregovory
synu Septimiya Severa, i ob  etom  ochen'  sozhalel  Advent,  schitavshij,  chto
neskol'ko talantov zolota mogli by ves'ma pokolebat' prochnost'  arbel'skih
sten.
   Itak, legiony blagopoluchno pereshli cherez Tigr. Pereprava  proizvodilas'
po derevyannomu mostu, mozhet byt' i ne pohozhemu na tot, chto  Trayan  nekogda
postroil  na  Dunae,  no  tem  ne   menee   predstavlyavshemu   vnushitel'noe
sooruzhenie. Vozvedya za odin den' predmostnye ukrepleniya, legiony dvinulis'
dal'she na vostok. No na pervom zhe perehode parfyanskaya  konnica  obrushilas'
na peredovye rimskie  chasti,  zasypav  rimlyan  strelami.  Podospevshie  tri
kogorty ottesnili parfyan, i po svoemu obyknoveniyu oni skrylis'  v  oblakah
pyli. Golovnoj IV Skifskij legion prodolzhal put', no teper' uzhe  ne  moglo
byt' i rechi o tom, chtoby sovershit' vnezapnoe napadenie na Arbelu.  Rimlyane
uvyazali v peskah so svoimi tyazhelo nagruzhennymi verblyudami  i  metatel'nymi
mashinami na volah. Ochevidno, parfyane byli uvedomleny o priblizhenii rimskih
sil  lazutchikami,  lovivshimi  na  antiohijskih   bazarah   kazhdoe   slovo.
Predstoyala dlitel'naya osada Arbely.
   Starye, opytnye voiny, ponimavshie tolk v osadnyh dejstviyah,  pokachivali
golovami,  glyadya  na  nepristupnye  steny  kreposti,  za  zubcami  kotoryh
pobleskivala med' oruzhiya. Slyshno bylo, kak v gorode gluho  gudel  ogromnyj
parfyanskij baraban, visevshij na storozhevoj bashne. Potom neprivychno dlya uha
zahripeli  gnusavye  gornye  truby,  dlinoyu   v   pyat'   loktej.   Legiony
priblizilis' k kreposti, razorili blizlezhashchie  seleniya,  zahvatili  stada,
kotorye zameshkavshiesya  pastuhi  ne  uspeli  ugnat'  v  gorod,  i  medlenno
oblozhili Arbelu so vseh storon.
   Blagodarya svoim pis'mennym obyazannostyam  mne  chasto  prihodilos'  imet'
delo s voenachal'nikami i nevol'no  podslushivat'  ih  razgovory.  Iz  odnoj
frazy  Cessiya  Longa  ya  ponyal,  chto  on  byl  storonnikom  osady,  a   ne
krovoprolitnogo pristupa.
   - Tol'ko by ne vzdumali brat' etu tverdynyu  s  legkomyslennym  zhelaniem
pokonchit' s neyu v odin den'. Parfyane uporny  v  zashchite  krepostej.  Uveryayu
tebya, Kornelin, chto my  poteryaem  pod  arbel'skimi  stenami  nashih  luchshih
voinov.
   Tribun ne bez uvazheniya okinul vzglyadom molchalivuyu krepost'.
   - Advent ostorozhen v svoih dejstviyah.
   - No takovoj mozhet byt' volya avgusta, moj drug Kornelin.
   - Neobhodimo pustit' v hod osadnye bashni.
   - Advent govorit, chto on predpochel by podkup satrapa.
   - Mammij ne satrap.
   - Emu mozhno obeshchat' pomilovanie...
   Rimlyane razbili osadnyj lager' v dvenadcati stadiyah ot krepostnyh  sten
i stali vozvodit' val. Pervye dni byli posvyashcheny speshnoj prokladke dorog i
sboru osadnyh mashin i bashen, v razobrannom  vide  dostavlennyh  pod  steny
Arbely na verblyudah.
   Ne teryaya vremeni, razvedchiki uzhe proizvodili poiski  naibolee  uyazvimyh
mest v krepostnyh ukrepleniyah i zahvatyvali v plen parfyan,  osmelivavshihsya
vyhodit' po nocham iz kreposti. Posle doprosa s pytkami ognem i zhelezom  ih
ubivali.
   XII i XV legiony  ustroili  svoi  osadnye  ukrepleniya  protiv  severnoj
steny,  gde  po  usloviyam  mestnosti  udobnee  vsego   bylo   ispol'zovat'
peredvizhnye bashni, -  imenno  s  etoj  storony  predpolagalos'  proizvesti
pristup. Poetomu ballisty i katapul'ty tozhe prednaznachalis'  dlya  dejstviya
na etom uchastke. No dlya otvlecheniya vnimaniya  osazhdennyh  IV  legionu  bylo
dano zadanie sdelat' lozhnoe napadenie s yuzhnoj storony.
   Kak eto v obychae na Vostoke, boevye dejstviya  nachalis'  perebrankami  s
osazhdennymi. Rimskie voiny izoshchryalis' v obidnyh prozvishchah dlya  parfyanskogo
carya. Parfyane otvechali dovol'no yazvitel'nymi  nasmeshkami  nad  Karakalloj.
Zatem v vozduhe ugrozhayushche zapeli  strely.  Korotko  proshumev  nad  golovoj
schastlivca, kotorogo oni minovali, strashnye letun'i vpivalis' v zemlyu  ili
v derevo zashchititel'nyh sooruzhenij.
   Reshitel'nye dejstviya nachalis', kogda Advent otdal prikaz  gotovit'sya  k
pristupu. Nadlezhalo toropit'sya: Artaban speshno sobiral svoih voinov, chtoby
dvinut'sya na vyruchku osazhdennoj kreposti.
   Vsyu noch' stuchali topory legionnyh  plotnikov,  stroivshih  pod  pokrovom
nochnoj temnoty osadnye bashni. Nad rimskim lagerem stoyal gluhoj  gul,  hotya
centuriony  upotreblyali  vse  usiliya,  chtoby  tishina  ne  narushalas'.  Sam
imperator neodnokratno sadilsya na konya i v soprovozhdenii Adventa  ob容zzhal
sredi nochi lager'. Pod blistayushchimi zvezdami  vyrastali  chetyre  derevyannye
bashni, predstavlyavshiesya groznymi, molchalivymi sooruzheniyami. Stroitel'stvom
ih vedal Kornelin, i mne inogda  prihodilos'  soprovozhdat'  ego  na  mesto
rabot.
   V tu tihuyu zvezdnuyu noch', vozbuzhdennyj  osadnoj  sumatohoj,  tribun  ne
prileg ni na odnu minutu, i eto volnenie nevol'no peredavalos' i  mne.  On
lichno  nadziral  za  kuznecami  i  plotnikami,  i  pod   ego   nablyudeniem
proizvodilas' takzhe sborka metatel'nyh mashin.
   Uzhe dvigalis' k stenam tak nazyvaemye "cherepahi", predstavlyayushchie  soboyu
nechto vrode navesov iz  dosok,  pokrytyh  mokrymi  soldatskimi  plashchami  i
bych'imi kozhami dlya zashchity ot smoly  i  ognennyh  strel,  legko  zazhigayushchih
suhoe derevo. |ti peredvizhnye  ustrojstva  ispol'zuyutsya  dlya  togo,  chtoby
vyravnivat' zemlyu. Zatem po etim prigotovlennym  zaranee  putyam  k  stenam
dvigayutsya tyazhkie osadnye bashni.
   Vokrug stoyala nepronicaemaya, dushnaya mgla No neozhidanno v tom meste, gde
rimskie voiny pod zashchitoj takih peredvigaemyh vruchnuyu  "cherepah"  medlenno
prokladyvali dorogi, na krepostnoj stene blesnul yarkij ogon',  razduvaemyj
na vysote dvizheniem vozduha. Parfyane zazhgli  na  stene  bochku  so  smoloj,
chtoby osvetit' rimlyan, rabotavshih nad ustrojstvom podstupov k kreposti,  i
stali osypat' ih strelami. Inogda v derevyannuyu "cherepahu" s grohotom padal
kamen', vypushchennyj iz ballisty. Snova poslyshalis' gluhie  udary  barabana,
napolnyaya  noch'  trevogoj.  S  etimi   mernymi   udarami   smeshivalsya   gul
vzvolnovannyh golosov v rimskom lagere.
   Dve "cherepahi" zastryali v soroka shagah ot kreposti, ozarennye  smolyanym
plamenem, i voiny opasalis' vyglyanut'  iz-pod  prikrytiya,  tak  kak  v  ih
storonu neprestanno leteli strely.
   Kornelin pospeshil na mesto sobytij. Shvativ u  kakogo-to  voina  shchit  i
prikryvayas' ot strel, on perebezhal rasstoyanie, otdelyavshee  val  lagerya  ot
"cherepah", i vskochil pod zashchitu odnoj iz nih; ya, kak nerazumnyj mal'chugan,
posledoval za nim, chto tribun, vprochem, nashel vpolne estestvennym.
   Kornelin s rugatel'stvami nabrosilsya na voinov.
   - Pochemu ne prodvigaetes' vpered?
   No  voiny  ne  imeli  osobennogo  zhelaniya  riskovat'  svoej  zhizn'yu,  i
okazavshijsya v "cherepahe" centurion ob座asnil,  chto  rabotat'  pod  strelami
opasno, i prosil obstrelyat' steny, chtoby prognat' ottuda proklyatyh parfyan.
   Kornelin ustremilsya nazad, obeshchaya pustit' v hod  metatel'nye  mashiny  i
prislat' strelkov, i ya eshche raz bezrassudno bezhal za nim pod penie  uzhasnyh
strel.
   Karakalla stoyal na  lagernom  valu  i  smotrel  na  ogon',  pylavshij  v
kreposti. Pozadi imperatora tolpilis' druz'ya  -  Advent,  Retian,  Makrin,
Pertinaks i drugie. Derzha ladoni korablikom u rta, Kornelin krichal  Cessiyu
Longu o tom, chto  proishodit  pod  stenami,  i  tot  slushal  ego  naverhu,
opirayas' rukami na sognutye koleni. K legatu podoshel vstrevozhennyj Advent,
i Kornelin ne mog ne videt', chto v eti mgnoveniya vse vzory na vysokom valu
obrashcheny na nego, i, veroyatno, chuvstvoval sebya v centre sobytij.
   Avgust pomanil rukoj Adventa:
   - CHto tam proishodit? Po kakoj prichine zaderzhka?
   Starik peredal emu soobshchenie tribuna.
   - Uspeyut li bashni segodnya priblizit'sya k  stene?  -  kriknul  imperator
Kornelinu, naklonyayas' k nemu s vala.
   Zadiraya  golovu,  tribun  ob座asnil,  chto  eto  vozmozhno,  esli  udastsya
prognat' so steny parfyan. Dlya etogo nado pustit' v hod metatel'nye mashiny.
   - On prav, - obernulsya imperator k Adventu. - Primi mery!
   Kogorta luchnikov i sorok  onagrov,  mechushchih  nebol'shie  yadra,  a  takzhe
pal'mirskie  prashchniki  byli  nemedlenno  napravleny  tuda,  gde   rabotali
"cherepahi". Voiny krichali iz-pod navesov strelkam:
   - Tovarishchi!  Cel'tes'  luchshe!  Bogomerzkie  parfyane  ubili  Afrikana  i
Tigliya!
   - I u nas porazili troih! - soobshchali v gneve iz drugoj "cherepahi".
   Sredi nochnoj tishiny imena dvuh pavshih voinov dolzhny  byli  doletet'  do
sluha Karakally. YA podumal, chto Afrikanu i Tigliyu ponadobilos' umeret'  ot
strel, chtoby imena ih stali izvestny imperatoru. No  bednyagi  uzhe  byli  v
carstve mertvyh.
   Strelki natyanuli tetivy, i tuchi  strel,  opisav  v  vozduhe  prekrasnuyu
krivuyu, obrushilis' tuda, gde pylala smola. Ogon' sluzhil otlichnym pricelom.
Ochevidno, strely porazhali  parfyan,  i  oni  pospeshno  potushili  gigantskij
fakel, dogadavshis', v chem prichina udachnyh popadanij. Togda  "cherepahi"  so
skripom koe-kak skolochennyh koles snova dvinulis' vpered.
   Nakanune v lager'  pribyli  povozki  na  volah  i  v'yuchnye  verblyudy  s
pripasami vsyakogo roda. YA videl, kak  radovalsya  Kornelin,  sozercaya  gory
materialov - amfor, breven,  dosok,  volov'ih  kozh,  kirok  i  vsego,  chto
trebuetsya pri osadnyh rabotah. V amforah privezli seru  dlya  zazhigatel'nyh
falarikov, olivkovoe maslo, vino, uksus. Karavany verblyudov  dostavili  iz
Sinagry pechenye hleby i korm dlya zhivotnyh.  Uzhe  byli  gotovy  vinej,  kak
nazyvayutsya u rimlyan peredvizhnye oboronitel'nye shchity, spletennye iz loz,  i
vsled za nimi medlitel'no i strashno dvigalis' k stene osadnye bashni. Ih  s
usiliem tashchili skrytye vnutri ogromnyh sooruzhenij dyuzhiny volov.
   YA imel polnuyu vozmozhnost' nablyudat', kak vedet sebya v boevoj obstanovke
tribun   Kornelin,   i   dolzhen   otdat'   dan'   ego    hladnokroviyu    i
rasporyaditel'nosti. Vse sily on otdaval voinskim predpriyatiyam, ne  imeya  v
zhizni drugoj celi. No hotya on ne delilsya  so  mnoj  svoimi  perezhivaniyami,
odnako mne pochemu-to kazalos', chto tribun chasto obrashchaetsya myslenno k toj,
chto zhila na beregu Dunaya, potomu chto odnazhdy  v  otvet  na  kakie-to  svoi
razmyshleniya vdrug skazal vsluh:
   - Ili v samom dele menya porazit parfyanskaya strela?
   Raby, pristavlennye soderzhat' v poryadke oruzhie tribuna i odezhdu, varit'
emu  pishchu  i  gotovit'  postel',  zhalovalis',  chto  gospodin  stal  teper'
proyavlyat' gnev za malejshee upushchenie.
   Nastupila eshche odna noch'. Mne ne spalos' ot  duhoty,  hotya  ya  lezhal  na
plashche pod otkrytym nebom, a ne v shatre, gde  hrapel  Markion,  i  ya  poshel
pobrodit' po lageryu v nadezhde uvidet'  chto-nibud'  interesnoe.  Ot  nechego
delat' mne zahotelos' posmotret' na ballisty. YA  znal,  chto  gde-to  zdes'
dolzhen nahodit'sya Kornelin. On dejstvitel'no okazalsya  na  svoem  postu  i
nablyudal, kak voiny pri svete fakelov  privodili  v  ispravnost'  odnu  iz
ogromnyh metatel'nyh mashin. V eto vremya k balliste pod容hal na svoem belom
zherebce Cessij Long.
   Legat druzheski posmotrel na Kornelina:
   - Ne spish', tribun?
   - Razve mozhet chelovek spat' v takoe vremya!
   - A neobhodimo otdohnut'. Zavtra predstoit zharkij den'.
   - On uzhe nastupil. Vidish', zarya! Pora vydvigat' metatel'nye mashiny.
   - Skol'ko u tebya ih?
   - Sorok ballist i pyat'desyat katapul't.
   - Izryadnoe kolichestvo!
   - Kogda nash legion pri  Tite  osazhdal  Iotapatu,  bylo  vystavleno  sto
shest'desyat ballist i stol'ko zhe katapul't.
   Legat pokachal golovoj:
   - Otkuda tebe vse eto izvestno?
   Eshche do  nastupleniya  rassveta,  s  soblyudeniem  polnoj  tishiny,  voinov
vystroili v boevom poryadke  za  lagernymi  valami.  Te  iz  nih,  kto  byl
naznachen v pomoshch' mechushchim kamni, pospeshno ushli v nochnuyu mglu. Voly povezli
metatel'nye mashiny pod steny kreposti. |to bylo volnuyushchee zrelishche.
   No kolesa dusherazdirayushche skripeli. Kornelin negodoval:
   - Razve ya  ne  velel  smazat'  osi  maslom?  Pochemu  ne  ispolnili  moe
prikazanie?
   Odin iz voinov totchas otbil gorlyshko amfory o kamen'  i  stal  polivat'
osi skolochennyh iz dereva neuklyuzhih koles.
   CHudovishchnye  po  razmeram  mashiny  predstavlyali  soboyu   verh   voennogo
iskusstva. Sozdannye na osnovanii matematicheskih vykladok  i  po  chertezham
velikogo chelovekoubijcy Apollodora, zhivshego v dni imperatora Adriana,  oni
dejstvovali  s  porazitel'noj  tochnost'yu.  Dal'nobojnost'  ih  takzhe  byla
dostojna udivleniya.  |ti  hitroumnye  sooruzheniya  iz  derevyannyh  bruskov,
metatel'nyh prisposoblenij i rychagov brosali kamni vesom  v  sto  dvadcat'
funtov na rasstoyanie chetyreh stadiev, to est' pochti devyatisot  shagov.  Pri
kazhdoj takoj balliste nahodilos' okolo dvadcati obsluzhivayushchih  ee  voinov.
Ryadom s  ballistami  byli  vystavleny  ogromnye  katapul'ty,  mechushchie  pod
bol'shim uglom v osazhdennyj gorod  zazhigatel'nye  snaryady,  obitye  zhelezom
doski i gigantskie drotiki.
   Solnce eshche ne vzoshlo nad  golubovatymi  Adiabenskimi  gorami,  kogda  v
rimskom lagere pechal'no propela  mednaya  truba  i  umolkla.  Steny  Arbely
grozno molchali. Vozmozhno, chto parfyane spali, utomlennye  nochnoj  trevogoj,
no kogda oni vzoshli na steny i proterli glaza, to uvideli pod samoj stenoj
mnogochislennye vinej. Za nimi medlitel'no polzli v goru chetyre  chudovishchnye
osadnye bashni. Tol'ko togda  parfyanskie  voiny  ponyali,  chto  im  ugrozhaet
smertel'naya opasnost', i udarili v osadnyj baraban. Opyat' zapeli  gnusavye
truby. V to zhe mgnovenie na steny obrushilis' sotni  kamnej  i  metatel'nyh
snaryadov.
   Veroyatno, osazhdennye ne  bez  straha  smotreli  so  sten,  kak  rimlyane
suetilis', podobno murav'yam, okolo svoih strashnyh mashin. YA tozhe  udivlyalsya
ih voinskomu iskusstvu. Bez  izlishnej  toroplivosti,  no  ne  meshkaya,  oni
nakruchivali metatel'nye prisposobleniya, spletennye iz bych'ih kishok,  potom
po dannomu znaku mgnovenno otpuskali rychagi, i togda s  neveroyatnoj  siloj
vrashchalis' otpushchennye kolesa, mashiny kak by sryvalis' s mesta ot  strashnogo
napryazheniya i shvyryali ogromnyj kamen'. S shumom  kuvyrkayas'  v  vozduhe,  on
letel na zubcy sten, ubival lyudej, drobil kosti i  proizvodil  razrusheniya.
Nad krepost'yu vse vyshe i vyshe  podnimalos'  oblako  beloj  kamennoj  pyli.
Iz-za nego strashnym videniem vstavala vavilonskaya bashnya!
   Osazhdennye otvechali i v svoyu ochered'  osypali  rimskih  voinov  metkimi
strelami. Zazhigatel'nye snaryady  rasprostranyali  v  vozduhe  omerzitel'nyj
zapah sery, vyzyvayushchij u lyudej  muchitel'nyj  kashel'  i  slezotochivost'.  V
odnom  meste  parfyanam  udalos'  zazhech'  vinej,  i  suhie  lozy  vspyhnuli
treskuchim,  nevidimym  na  svetu  ognem.  Sredi  etogo  grohota  i   shuma,
chelovecheskih voplej i svista  strel  chetyre  osadnye  bashni  medlenno,  no
neumolimo priblizhalis' k krepostnym stenam. Oni nesli  gigantskie  tarany,
pobleskivavshie med'yu. Ih obychno delayut v vide baran'ih golov, i pri  udare
takim prisposobleniem o kamen' razrushayutsya samye prochnye steny.
   Na yuzhnoj storone tozhe proishodilo  ozhivlennoe  srazhenie.  No,  zametiv,
otkuda navisla ugroza kreposti, parfyane  vse  svoe  vnimanie  obratili  na
severnuyu stenu. Oni  zabrasyvali  vinej  strelami  i  sosudami  s  kipyashchim
maslom. Kogda ono zatekaet pod panciri, voiny korchatsya ot muchenij, i, vidya
stradaniya tovarishchej, drugie voyut vmeste s nimi, kak  volki,  v  bessil'noj
yarosti. Strely borozdili vozduh vo vseh napravleniyah. Pod osadnymi bashnyami
moshchno reveli voly, kativshie eti gromady pod neprestannymi udarami bichej. I
vot, zaglushaya shum bitvy, kriki lyudej  i  rev  zhivotnyh,  razdalis'  pervye
udary taranov.
   Neotvratimye, kak sama sud'ba, bronzovye baran'i golovy upryamo i  merno
udaryali v kirpichnye steny. Naprasno osazhdennye sbrasyvali na  dlinnye  shei
taranov podveshennye na cepyah brevna i, snova podtyanuv ih naverh,  opyat'  i
opyat' brosali na razrushitel'nye orudiya - tarany  prodolzhali  svoyu  rabotu.
Stena imela  vnushitel'nyj  vid,  no  v  takih  sluchayah  dostatochno  vybit'
neskol'ko kirpichej, chtoby vozmozhno bylo s kazhdym novym udarom vse bol'she i
bol'she uvelichivat' bresh'.
   V vozduhe chuvstvovalas' trevoga. Pisca nikto ne  schital  voinom,  i  ot
menya ne trebovali prinimat' uchastie v voennyh  dejstviyah,  odnako  ya  ves'
drozhal, nablyudaya razygryvavsheesya u menya na glazah srazhenie.
   V lagere edva udavalos' sderzhivat' voinov, rvavshihsya na pristup.  Kriki
vokrug kreposti slivalis' v odin sploshnoj voj, ot kotorogo serdca nevol'no
bilis' uchashchenno.
   Uvidev  proezzhavshego  mimo  valov  Adventa,  voiny  vzyvali   k   nemu,
razmahivaya oruzhiem:
   - Otec, pusti nas na steny!
   Staryj Advent smotrel na nih otecheskim vzorom.
   - Eshche uspeete popast' v carstvo Plutona, - vorchal starik.
   On zhdal, kogda budet sdelano hotya by nekoe  podobie  proloma  v  stene,
znaya po opytu, chto takie breshi proizvodyat ves'ma tyagostnoe vpechatlenie  na
zashchitnikov kreposti. Togda uzhe vozmozhno pristavlyat' lestnicy, chtoby vzojti
na steny.
   No Karakalla byl nedovolen medlennost'yu operacij. Avgustu ne  terpelos'
pribavit' k svoim  titulam  eshche  odin,  samyj  pyshnyj,  samyj  zamanchivyj,
leleemyj v mechtah: Parfyanskij! A mezhdu tem voiny uzhe vzbiralis' na  steny,
i  osazhdennye  oblivali  ih  rasplavlennym  svincom.  Vdrug   iz   bojnicy
vysovyvalsya kovsh na dlinnom sheste, perevorachivalsya vverh  dnom,  i  zhidkij
metall lilsya na rimlyan, prichinyaya im neveroyatnye stradaniya. Odnako k vecheru
shestogo dnya, posvyashchennogo Marsu, posle yarostnoj zashchity i krovavoj rezni na
ulicah Arbela pala.


   S  nastupleniem  sumerek,  kogda  gorod  byl  vo  vlasti   raznuzdannyh
naemnikov,  Antonin  v容hal  v  glavnye  vorota,  raspahnutye   dlya   nego
telohranitelyami.  Zloveshche  pylali  fakely,  nad  krepost'yu  stoyalo  zarevo
pozharov, i ulitkoobraznyj hram chernel  na  rozovom  fone  apokalipsicheskim
videniem.   V   purpurovom   paludamente,   na   lyubimom   svoem   voronom
kappadokijskom   zherebce,   ozarennyj   bagrovym   otbleskom   pozhara,   v
soprovozhdenii druzej i vernyh do groba skifov,  ne  uderzhavshis'  ot  togo,
chtoby nadet' na chelo lavrovyj venok iz zolotyh list'ev, Karakalla medlenno
ehal po ulicam, zavalennym trupami.
   YA tozhe probralsya v krepost'. Ulicy v Arbele uzkie i izvilistye, kak  vo
vseh vostochnyh gorodah, kuda eshche ne  pronikli  kolonny  grecheskih  hramov.
Povsyudu na moem puti popadalis' tela ubityh voinov. Ryadom  lezhali  rimskie
legionery i parfyane, zhenshchiny, dazhe deti, i poroj  u  trupa  ubitoj  materi
plakal neschastnyj mladenec. Uzhe v vozduhe toshnotvorno i  sladkovato  pahlo
bystro zagnivayushchej chelovecheskoj krov'yu. Tolpy pobeditelej brodili iz  doma
v  dom,  ssoryas'  iz-za  dobychi.   Imperator   uvidel,   kak   iz   odnogo
razgrablennogo zhilishcha vyshli  dva  voina.  Oni  staralis'  vyrvat'  odin  u
drugogo meh s vinom i oglashali vozduh bran'yu,  na  kakuyu  sposobny  tol'ko
soldaty sirijskih legionov.
   Karakalla pod容hal k sporivshim:
   - CHego ne podelili, tovarishchi?
   Voiny uznali imperatora, i odin iz nih zavopil:
   - Avgust, razreshi nash spor!
   - Ne avgust, a tovarishch vash...
   - Ladno, tovarishch... Pust' on otdast mne meh! |to ya nashel ego v pogrebe.
   Priyatel' urezonival ego:
   - Baran'ya golova! A kto ubil parfyanina? Ty ili ya?
   - Postupite po spravedlivosti, - uhmyl'nulsya imperator.
   - Kak zhe nam postupit'?
   - Razrubite meh popolam mechom.
   Voiny bessmyslenno smotreli na Avgusta. No odin iz konnyh skifov udaril
v meh kop'em, i vino bryznulo iz nego cherneyushchej struej.
   Odin iz soldat pospeshil zatknut' otverstie pyaternej i zaoral:
   - Pogubil vino, proklyatyj skif!
   No ego priyatel' vyrval meh i zhadno pripal  ustami  k  dyrke,  oblivayas'
vinom.
   Gde-to zdes' dejstvoval i staryj Markion, na shchite kotorogo v  tot  den'
pribavilas' eshche odna krepost', budto slozhennaya iz kubikov,  kakimi  igrayut
deti, i ryadom s neyu - dva nosatyh chelovechka, takih veselyh  po  vidu,  chto
trudno bylo predpolozhit', chto oni izobrazhayut trupy ubityh vragov. No v eti
uzhasnye chasy, kogda osadnye bashni vplotnuyu podoshli  k  stenam  kreposti  i
voiny uzhe podnimalis' na  nih,  sluchajnoj  streloj  byl  smertel'no  ranen
Cessij Long. YA nahodilsya nepodaleku i videl, kak parfyanskaya strela,  tochno
upavshaya s nebes, vonzilas' legatu v gorlo u samogo obreza  pancirya.  Sredi
neveroyatnogo zameshatel'stva centuriony snyali tyazhkoe telo nachal'nika s konya
i ostorozhno polozhili ranenogo na zemlyu, prikryvaya ego shchitami.  Izo  rta  u
legata hlynula krov'. Odnako u starika hvatilo muzhestva prohripet':
   - Kazhetsya, ya konchil svoi dni...
   Uzhe davno temnota pokryla chelovecheskie podvigi i zlodeyaniya.  Shvatki  v
gorode prekratilis'. Kogda Kornelin, Acij i drugie tribuny  razyskali  tot
gospital', v kotoryj unesli Longa, i otpravilis' k svoemu voenachal'niku, ya
ukradkoj poshel za nimi. SHater byl postavlen vdali ot gorodskih sten. Okolo
ranenogo hlopotali Aleksandr i eshche odin legionnyj vrach,  po  imeni  Iosif,
tozhe rodom iz Antiohii. Legata polozhili  na  lozhe,  i  on  lezhal,  zalityj
krov'yu, s zakrytymi glazami. Grud' ego vysoko podnimalas'  ot  sudorozhnogo
dyhaniya. Kornelin s trevogoj posmotrel na vrachej.
   - Vozmozhno li ego spasti? - shepotom sprosil on.
   Aleksandr otricatel'no pokachal golovoj.
   Antiohijskij medik v otvet na voproshayushchij  vzglyad  tribuna  v  somnenii
krivil guby. No kazalos', chto on ne hochet ustupat' smerti i chto-to ishchet na
lice bol'nogo, kakie-to tainstvennye priznaki,  kotorye  mogli  by  podat'
nadezhdu na vyzdorovlenie.
   Long s trudom otkryl glaza. My uslyshali znakomyj hriplovatyj golos:
   - Arbela...
   I snova krov' hlynula iz gorla, zalivaya zarosshuyu sedymi volosami grud',
myasistuyu, kak u staroj zhenshchiny.
   Aleksandr sklonilsya k ranenomu s beloj tryapicej v ruke.
   - Tebe nel'zya govorit', - skazal on pechal'no, no spokojno, kak  govoryat
muzhestvennye lyudi, znayushchie, chto v inye chasy dlya cheloveka net spaseniya.
   - Teper' uzhe vse ravno... - progovoril legat, kogda vrach vyter emu rot.
   Drugoj medik, s podstrizhennoj chernoj borodkoj, prines  ploskuyu  chashu  s
kakim-to pit'em.
   - Vypej nemnogo! Hotya by odin glotok - i eto uspokoit tvoe dyhanie!
   - Teper' uzhe vse ravno... - povtoril legat. - Arbela...
   - Arbela pala.
   |to  skazal  Kornelin.  Drugie  tribuny  tozhe  podoshli   blizhe,   chtoby
posmotret' na lico cheloveka, vodivshego ih mnogokratno v srazheniya.
   Legat eshche byl v soznanii. Oglyadel stoyavshih u lozha.
   - |to ty, Kornelin?
   - YA, legat.
   - A ryadom s  toboj  Acij?  V  moih  glazah  uzhe  smertnyj  tuman...  on
zastilaet zrenie... Gde... Prob?..
   - Ubit... Valerij i Salyustij tozhe pogibli.
   - Pogibli... Bol'shie poteri...
   I Long snova zakryl glaza.
   Kornelin eshche raz posmotrel na Aleksandra. No tot tol'ko pozhal plechami.
   Nikto ne govoril ni  edinogo  slova,  i  slyshno  bylo  hriploe  dyhanie
umirayushchego. Inogda, tochno v  bredu,  on  vykrikival  otdel'nye  bessvyaznye
slova. Kornelin prislushivalsya,  priderzhivaya  uho  rukoyu.  My  ponyali,  chto
legat, ochevidno, proiznes neskol'ko raz nazvanie  rodnogo  seleniya.  Potom
posledovala celaya fraza. Stranno bylo slyshat' iz ust starogo soldata slova
o sel'skih rabotah:
   - Kogda budete sobirat' v zhitnicu yachmen'...
   Mozhet byt', emu predstavilsya v poslednem videnii otecheskij dom,  bednoe
zhilishche, gde proshlo ego detstvo i mat' pekla emu yachmennye lepeshki.  On  pas
tam ovec na zelenyh luzhajkah...
   Legat proiznes eshche neskol'ko slov.
   - Orly...
   Kornelin ponyal, chto Cessij Long hochet  v  poslednij  raz  vzglyanut'  na
legionnye znamena. Acij pospeshil iz shatra, chtoby vypolnit' zhelanie legata,
i minutu spustya poslyshalsya topot nog.  |to  yavilis'  orlonoscy,  odetye  v
volch'i shkury, i s  nimi  sotni  voinov,  pozhelavshih  prostit'sya  so  svoim
nachal'nikom. Dlya nih vysoko podnyali polu shatra.  Vse  eto  byli  veterany,
znavshie legata eshche v Satale molodym tribunom. Orly tusklo  pobleskivali  v
siyanii svetil'nikov: ukrashennyj triumfal'nymi venkami  serebryanyj  tyazhelyj
orel  Avgusta,  zolotoj,  s  molniyami  v  kogtyah,   pozhalovannyj   legionu
imperatorom Titom, i drugie znamena,  videvshie  steny  Ierusalima,  tumany
Britanii, duby na beregah Dunaya i gory Armenii... Ryadom s nimi  vozvyshalsya
eshche odin orel, s tablichkoj pod nim, kotoraya glasila, chto eto znamya  vruchil
legionu sam  velikij  Trayan.  Za  orlami,  kak  v  torzhestvennom  shestvii,
dvigalis' kogortnye znachki, uvenchannye  volchicami,  rukami-hranitel'nicami
ili izobrazheniyami vechnogo solnca.
   Umirayushchij lezhal molcha, s zakrytymi glazami... Kornelin sdelal  dvizhenie
rukoj v storonu nesoobrazitel'nyh orlonoscev, i togda oni sklonili znamena
k lozhu, chtoby Long mog luchshe ih videt'. On eshche raz  podnyal  tyazhelye  veki.
Dyhanie ego stanovilos' rezhe i rezhe.  Potom  eshche  odin,  poslednij,  samyj
tyazhkij vzdoh, i vse  bylo  koncheno.  Telo  legata  vytyanulos'...  Kornelin
zakryl emu glaza... Sredi grobovoj tishiny my  uslyshali  ego  vzvolnovannyj
golos:
   - ZHizn' legata Avla  Cessiya  Longa,  spodvizhnika  imperatorov  Septimiya
Severa i Antonina, zakonchilas' v srazhenii  ot  smertel'noj  rany,  v  den'
rimskoj pobedy, kak prilichno zakonchit'sya zhizni kazhdogo voina.
   V polnoch' Antonin oziral pokorennyj gorod s vysoty ogromnogo  hrama.  V
hramovyh podzemel'yah nashli kamennye  grobnicy  drevnih  parfyanskih  carej.
Usypal'nicy  vzlomali  v  nadezhde  najti  tam  sokrovishcha,  no  nichego   ne
obnaruzhili, krome istlevshih kostej i praha. V  pripadke  vnezapnogo  gneva
Karakalla prikazal brosit' vse eto s bashni na veter.
   Vypyativ nizhnyuyu gubu, Antonin smotrel vniz, v nochnuyu tem'. Otsyuda horosho
bylo vidno, chto v Arbele eshche pylayut koe-gde  pozhary.  Imperatoru  kazalos'
sredi etih yazykov ognya, chto otnyne on vladyka mira, chto put' v  Indiyu  uzhe
otkryt. Do ego sluha doletal l'stivyj shepot druzej, stoyavshih  v  nekotorom
otdalenii:
   - Parfyanskij... Velikij...
   No pyshnyj titul uzhe ne radoval ego ustavshee serdce.
   A mezhdu tem grohot padeniya Arbely pronessya do samyh otdalennyh predelov
parfyanskogo carstva. Vidya gore svoego  gospodina,  v  ktesifonskom  dvorce
rydali zheny i  mnogochislennye  nalozhnicy  carya.  Pervye  byli  pyshnotelye,
vtorye tonen'kie, kak trostinki. Vest'  o  padenii  nepristupnoj  tverdyni
vzvolnovala takzhe  mestnye  hristianskie  obshchiny.  V  Adiabene  uzhe  davno
procvetala novaya vera, po predaniyu zanesennaya  v  eti  otdalennye  predely
uchenikami apostola Fomy, togo samogo skeptika, kotoryj, soglasno  rasskazu
evangelij, ne poveril v voskresenie Hrista i yakoby  vlozhil  persty  v  ego
rany. Tatian, odin iz pervyh uchitelej cerkvi, perevel svyashchennye  knigi  na
zdeshnee narechie, i semya ne upalo na besplodnuyu pochvu. Teper'  hristiane  s
trepetom vzirali na nashestvie rimlyan i strashilis',  chto  eto  mozhet  tyazhko
otrazit'sya  na  sud'bah   obshchiny.   Prihod   rimlyan   predveshchal   goneniya,
muchenicheskuyu smert', mozhet byt' dazhe konec mira...









   V te dni, kogda v Arbele rekoyu lilas' chelovecheskaya krov' i tysyachi ni  v
chem ne povinnyh lyudej pogibali sredi pozharishch vojny, v Rime shumela  vse  ta
zhe hlopotlivaya zhizn' s  ee  bol'shimi  i  malen'kimi  zabotami,  vazhnymi  i
pustyakovymi sobytiyami, cirkovymi zrelishchami i besplatnymi razdachami hleba i
vina.
   Potrebovalos'  by  nemalo  vremeni,  chtoby  rasskazat'   o   tom,   kak
laodikijskij  torgovec  razyskal  v  Rime  Vergiliana  i  vruchil  emu  moe
poslanie, kak razgnevannyj poet pospeshil k Makretianu, kak totchas zhe  bylo
predpisano proizvesti rassledovanie po povodu moego nezakonnogo zachisleniya
v XV legion s prikazom nezamedlitel'no dostavit' menya v Italiyu, potomu chto
lish'  senatskaya  sudebnaya  instanciya  imela  pravo  osvobodit'   menya   ot
obyazatel'stva  nesti  sluzhbu  v   vojske,   prinimaya   vo   vnimanie   moyu
zasvidetel'stvovannuyu podpis'. Kak lyubil  govorit'  Kornelin,  zakon  est'
zakon. Vot pochemu, nesmotrya na  strastnoe  zhelanie  vernut'sya  poskoree  v
rodnye Tomy, mne snova prishlos' plyt' na korable na zapad, no na etot  raz
ya vpolne blagopoluchno sovershil  puteshestvie,  i  menya  uteshila  vstrecha  s
Vergilianom, kotoryj ne mog prostit'  sebe,  chto  rasstalsya  so  mnoj  tak
legkomyslenno. Teper' my snova byli vmeste, i nasha druzhba stala eshche  bolee
prochnoj. V tot god u menya uzhe poyavilsya na verhnej gube svetlyj pushok. Esli
poet eshche ne mog govorit' so mnoyu kak so svoim sverstnikom, to,  vo  vsyakom
sluchae, uzhe ne ochen' stesnyalsya v razgovorah zatragivat' shchekotlivye voprosy
o lyubvi ili prodolzhenii chelovecheskogo roda. YA zhe posle legionnyh lishenij s
uvlecheniem okunulsya  v  rimskuyu  zhizn',  polnuyu  dlya  menya  voshititel'nyh
soblaznov.
   V Rime bylo dushno, i zatibrskie  kvartaly  rasprostranyali  zlovonie.  V
ushah zvenelo ot zazyvanij brodyachih torgovcev i shuma ulichnyh ssor.  Odnazhdy
my vyshli s poetom ochen' rano utrom iz domu i srazu  zhe  ochutilis'  v  gushche
gorodskoj suety. P'yanyj s utra  zabiyaka  pristaval  k  pochtennomu  starcu,
napravlyavshemusya v kakuyu-nibud' oficiyu:
   - Gde ty nazhralsya  kislogo  vina?  Kakoj  bashmachnik  razdelil  s  toboj
bobovuyu pohlebku s chesnokom?
   Razvodya rukami ot vozmushcheniya, pochtennyj rimlyanin iskal spravedlivosti u
okruzhayushchih i rasteryanno vygovarival:
   - |to ty nazhralsya vina! |to ot tebya razit chesnokom!..
   Vergilian pokazal mne na znakomogo molodogo cheloveka, bystro shedshego po
ulice s ozabochennym vidom. Skol'ko predstoyalo emu del! Poseshchenie  patrona,
u kotorogo on  sostoyal  na  pobegushkah,  igra  v  kosti,  poseshchenie  ban',
svidanie s vozlyublennoj v tainstvennom polumrake hrama Isidy. Krome  togo,
nadlezhalo eshche razyskat'  dlya  svoego  blagodetelya  spravku  o  rodoslovnoj
loshadi Girpiny i pobyvat' u ciryul'nika. Posetiteli ne tol'ko brilis'  tam,
no i uznavali kuchu novostej i spleten, chtoby potom  rasprostranyat'  ih  po
vsemu gorodu.
   Na Kapitolii blesteli na solnce pozolochennye cherepicy hrama YUpitera.  V
tenistyh sadah  Mecenata  shumeli  fontany,  na  prekrasnyh  derev'yah  peli
utrennie pticy.
   Forumy, portiki, triumfal'nye arki tesnyatsya v Rime, kak amfory v  lavke
gorshechnika. Odnako v  etom  gorode  sushchestvuyut  ne  tol'ko  velichestvennye
postrojki, a mozhno najti  i  dovol'no  gryazi,  i  za  mramorom  skryvayutsya
klokochushchie nechistotami kloaki, othozhie  mesta,  zavedeniya  bradobreev  pod
otkrytym nebom, zharovni s vonyuchej ryboj,  lavki  menyal,  tolpy  poproshaek,
nishchie, nochuyushchie pod mostami. Vse eto tozhe zhizn' Rima,  velichajshego  goroda
na zemle.
   Librariya Prokopiya nahoditsya na ulice Piscov, nedaleko ot hrama Mira.  V
etih mestah obitayut v neopryatnyh  domah  obremenennye  sem'yami  i  dolgami
senatskie skriby,  pedagogi,  perepischiki;  ih  uchast'  razdelyayut  ucheniki
ritorskih shkol, priezzhayushchie iz otdalennyh provincij v  nadezhde  ne  tol'ko
izuchit' Kvintiliana, no i ulovit' v svoi seti  fortunu.  V  nizhnih  etazhah
zdes' pomeshchayutsya librarii, to  est'  knizhnye  lavki,  konury  sostavitelej
goroskopov, zavedeniya torgovcev pis'mennymi prinadlezhnostyami,  aravijskimi
blagovoniyami i lechebnymi snadob'yami. Tut zhe mozhno priobresti i  mandragoru
ili kakoe-nibud' drugoe snotvornoe sredstvo i  dazhe  sil'nodejstvuyushchij  yad
ili protivoyadie k nemu. Zdes'  pahnet  chernilami,  bednost'yu  i  gorohovoj
pohlebkoj. Odnako s utra do pozdnego vechera na ulice  vedutsya  vozvyshennye
razgovory, zvenyat citaty iz klassicheskih poetov. V eto  carstvo  chernil  i
papirusa poroj yavlyayutsya i  sostoyatel'nye  lyudi,  chtoby  priobresti  spisok
"Metamorfoz" Apuleya ili podyskat' uchitelya dlya syna, bezdel'nika i duraka.
   V lavke u Prokopiya  mozhno  najti  lyubuyu  knigu  -  redkij  spisok  "Sna
Scipiona", arrianovskij traktat "O lyudyah ekvatora", prekrasno perepisannyj
na pergamente tomik Marciala, odin iz teh, kakie  puteshestvennik  beret  s
soboj v dorogu, tak kak oni zanimayut malo mesta v sume.
   Ryadom na mramornom prilavke lezhat sochineniya  Tertuliana,  hristianskogo
uchitelya, propoveduyushchego v svoih knigah stoicheskuyu  moral'  i  prezrenie  k
suete mira sego, ili "Malyj labirint"  -  proizvedenie  Ippolita,  drugogo
hristianskogo uchitelya, o kotorom ya znayu tol'ko ponaslyshke. Odnako  v  etoj
zhe samoj knizhnoj lavke vy najdete  i  knigu  Cel'sa  protiv  hristian  ili
cvetistoe proizvedenie na tu zhe temu Frontona. Prokopij  lyubit  i  prodaet
vsyakuyu knigu, esli ona horosho perepisana na dobrotnom papiruse.
   U dverej librarii vechno tolpyatsya zevaki, chitayushchie vyveshennye na kolonne
soobshcheniya o vyhode knizhnyh novinok  ili  predlozheniya  ritorov  obuchat'  za
shodnuyu platu vseh  zhelayushchih  iskusstvu  krasnorechiya.  Zdes'  vyveshivayutsya
takzhe kopii "Dnevnyh aktov", v kotoryh izo dnya v den' soobshchaetsya obo  vsem
tom, chto proishodit v imperii, ot Evfrata do Britanii. Podojdya k dveri,  ya
uvidel, chto na etot raz na pochetnom meste visit uzhe ne izveshchenie senata  o
perehode pobedonosnymi legionami reki Tigr i vzyatii kreposti  Arbely,  kak
eto bylo v proshlyj raz, a potryasayushchee soobshchenie o tom, chto v Vifinii vypal
kamennyj dozhd', i my s Vergilianom imeli vozmozhnost'  nablyudat',  chto  eta
novost' vyzyvala ne men'shij interes, chem pobedy imperatora.
   Kogda my vhodili v lavku, nam prishlos'  stolknut'sya  v  uzkoj  dveri  s
vysokim rimlyaninom. Rozovataya lysina neznakomca byla v belom puhu volos, a
boroda vsklokochena. V ruke on derzhal svitok.
   Vergilian tolknul loktem stoyavshego v dveryah Prokopiya:
   - Kto etot chelovek?
   - Ippolit. Avtor "Malogo labirinta" i kommentariev na knigu Daniila.
   |ti pyshnye nazvaniya nichego nam ne govorili.
   - Ne znayu takogo, - otvetil Vergilian.
   - Ne znaesh'? A mezhdu tem eto pisatel' tonchajshego uma. No gneven!  Mechet
molnii v gnostikov.
   Vergilian sdelal rukami zhest, oboznachavshij, chto on ploho razbiraetsya  v
tonkostyah hristianskih pisanij.
   No samoe lyubopytnoe zaklyuchalos' v tom, chto Ippolit stolknulsya v  dveryah
ne tol'ko s nami, neznakomymi dlya nego lyud'mi, a i  so  svoim  mnogoletnim
vragom, nekiim Kallistom, napersnikom stareyushchego i, kak  govorili  mnogie,
ploho razbirayushchegosya v cerkovnyh delah rimskogo episkopa Zefirina.  Prinyav
takoj vid, tochno pered nim pustoe mesto, Ippolit prosledoval dal'she, no ne
vyderzhal i obernulsya, i  mozhno  bylo  zametit',  chto  glaza  ego  blistali
vozmushcheniem. Kallist tozhe posmotrel na avtora  proslavlennyh  kommentariev
i, pozhav plechami, voshel v lavku.
   Vergilian voproshayushche glyadel na Prokopiya:
   - V chem delo?
   Vladelec  lavki,   prochitavshij   za   svoyu   zhizn'   stol'ko   knig   i
snishoditel'nyj k chelovecheskim slabostyam, ulybnulsya i  v  nemnogih  slovah
peredal  nam  istoriyu  ssory  etih  dvuh  lyudej.  Mne  kazhetsya,  chto   ona
predstavlyaet interes i dlya nashego povestvovaniya,  tak  kak  risuet  nravy,
carivshie v te gody v Rime.
   Vprochem, eto sluchilos' eshche v carstvovanie imperatora  Kommoda,  kotoryj
nahodilsya togda v Britanii, gde legiony utopali v kaledonskih  topyah.  Vot
tak zhe  rimlyane  uznavali  iz  perevityh  lavrami  senatskih  izveshchenij  o
pobedah, sushchestvovavshih glavnym obrazom v voobrazhenii avgusta. No,  kak  i
teper', zevak bol'she interesovali gorodskie spletni, a  v  tot  den'  bylo
chemu udivlyat'sya: iz Rima bezhal  s  den'gami  vkladchikov  upravitel'  banka
Avreliya Kaprofora, etot  samyj  Kallist,  chto  vyzvalo  v  gorode  bol'shoe
volnenie.
   Vypolnyaya pros'bu Vergiliana, Prokopij ohotno rasskazal,  chto  proizoshlo
potom. Beglec ochutilsya v Ostii. Podnyavshis' na pervyj stoyavshij  u  pristani
korabl', Kallist predlagal ego vladel'cu bol'shie den'gi, s tem  chtoby  tot
potoropilsya podnyat' parus i otplyl  nemedlenno.  No  navarh  pochemu-to  ne
speshil s vyhodom v more, a kogda Kallist stal uprekat' ego za promedlenie,
to soslalsya na otsutstvie blagopriyatnogo vetra.
   Mezhdu tem na beregu uzhe poyavilsya Kaprofor. Uznav o  begstve  upravitelya
banka, starik  zaplakal.  Ved'  pohishchennye  den'gi  byli  glavnym  obrazom
sberezheniyami vdovic ili kapitalami, zaveshchannymi  v  pol'zu  sirot.  Uvidev
patrona, upravitel' predstavil sebe pozornye cepi,  uzilishche,  bichevanie  i
reshil, chto luchshe pokonchit' vse raschety s zhizn'yu. On brosilsya s  korablya  v
vodu, no korabel'shchiki vytashchili ego i peredali, zhalkogo  i  trepeshchushchego,  v
ruki Kaprofora.
   Tak nachalas' hristianskaya, polnaya volnenij i bogoslovskih sporov  zhizn'
Kallista, zakonchivshayasya muchenicheskoj smert'yu, esli verit' hristianam, chto,
vprochem, ne bylo redkost'yu v rimskom  mire  v  te  gody.  Snachala  begleca
zakovali v cepi i uvezli, kak beglogo raba, v gluhuyu samnitskuyu derevushku,
gde zastavili neschastnogo  vertet'  mel'nichnyj  zhernov.  Odnako  blestyashchie
finansovye sposobnosti  Kallista  zastavili  bankira  vnov'  poruchit'  emu
vedenie denezhnyh operacij. YAvivshis' odnazhdy v rimskuyu sinagogu,  chtoby  vo
vremya molitvy zahvatit' osobenno upornyh neplatel'shchikov,  Kallist  ustroil
tam skandal i byl  otveden  k  prefektu  goroda  Fuscianu  kak  narushitel'
razreshennogo zakonom  molitvennogo  sobraniya.  Naprasno  Kaprofor  zashchishchal
svoego sluzhashchego. Obvinenie bylo podtverzhdeno svidetel'skimi  pokazaniyami,
i rimskij zakon predusmatrival v podobnyh sluchayah ssylku. Kallist ochutilsya
v Sardinii, no, kogda, po  hodatajstvu  Marcii,  vozlyublennoj  Kommoda  i,
mozhet byt', tajnoj  hristianki,  nekotorye  ssyl'nye  byli  vozvrashcheny  iz
izgnaniya, on vernulsya v Rim. Kak postradavshij za  veru,  upravitel'  banka
stal bystro podnimat'sya po ierarhicheskoj lestnice v  rimskoj  hristianskoj
obshchine, a pri slabovol'nom episkope Zefirine zabral vse dela cerkvi v svoi
ruki. |togo bespokojnogo cheloveka my i videli v librarii.
   Mne bylo chrezvychajno interesno slushat' Prokopiya i poblizhe poznakomit'sya
s tem mirom, v kotorom zhili tainstvennye  dlya  menya  hristiane.  Iz  etogo
rasskaza ya vyvel zaklyuchenie, chto oni takie  zhe  lyudi,  kak  i  vse  prochie
smertnye, to est' zanimayutsya torgovymi delami i dazhe sovershayut  bankovskie
operacii, i ya sprashival sebya v nedoumenii: chto zhe vse-taki  zastavlyaet  ih
idti na mucheniya?
   Ni  Septimij  Sever,  ni  Antonin  Karakalla  ne  ispytyvali   bol'shogo
raspolozheniya k  hristianam,  no  i  ne  podvergali  ih  presledovaniyam,  i
nekotorye utverzhdali, chto hristianskaya sekta navodnila ne tol'ko goroda  i
seleniya, no i legionnye  lagerya  i  dazhe  senat.  Hristianstvo  burlilo  i
vyhodilo iz trushchob na mirovuyu arenu. K schast'yu  dlya  YUpitera  i  Mitry,  v
samoj  cerkvi  kipeli  spory,  i  otdel'nye  obshchiny  ne   mogli   dobit'sya
edinomysliya  po  dogmaticheskim  voprosam.  Poskol'ku  ya  ponyal   so   slov
Vergiliana, u hristian ne bylo nadezhdy sgovorit'sya do skonchaniya veka,  tak
kak  ochen'  trudno  primirit'  pylkie  verovaniya   Frigii   s   umerennymi
tendenciyami rimskih hristian ili galilejskie vospominaniya  s  filosofskimi
ustremleniyami aleksandrijskoj cerkvi. V Rime hotyat prezhde  vsego  ukrepit'
vlast' episkopov, a v Sirii propovedniki uvodyat tysyachi  lyudej  v  pustynyu,
chtoby vstrechat'  tam  Hrista,  idushchego  sudit'  zhivyh  i  mertvyh.  Vlekut
hristian  gnosticheskie  tumany  i  nepostizhimye  dogmaty   o   triedinstve
bozhestva. Ne raz ya nablyudal, chto prostye lyudi otnosyatsya  k  etim  voprosam
dovol'no ravnodushno, udovletvoryayas' veroj v vozdayanie v budushchej  zhizni  za
ispytannye na zemle  stradaniya,  no  obrazovannym  rimlyanam,  v  chastnosti
mnogim  iz  teh,  chto  poseshchali  librariyu  Prokopiya,  vse   eto   kazalos'
chrezvychajno vazhnym, hotya malo kogo v Rime oni tak volnovali, kak Ippolita.
On yavilsya v etot vertep prinositelej krovavyh zhertv lish' potomu,  chto  emu
hotelos' priobresti knigu Filostrata, interesovavshuyu  ego  s  polemicheskoj
tochki zreniya. Vprochem, nado skazat', chto za etoj knigoj yavilsya i Kallist.
   V tot den'  v  librarii,  krome  samogo  Prokopiya,  "oglashennogo",  kak
nazyvayut  hristiane  zhelayushchih  prinyat'  kreshchenie  vodoj,  no  chitavshego  s
odinakovym udovol'stviem "Deyaniya apostolov" i "Metamorfozy", za prilavkom,
zavalennym knigami, sideli i drugie hristiane, i sredi nih Minucij Feliks.
Byli tut i pochitateli olimpijcev. Vergilian uvidel  Skriboniya  i  druzheski
pomahal emu rukoj. Ryadom s satiricheskim poetom  stoyal  Gerodian.  |to  byl
skromnyj pisec iz oficii obshchestvennyh dorog, rodom siriec, sostavlyavshij  v
chasy dosuga istoriyu avgustov  i  poetomu  vsyudu  zhadno  lovivshij  rasskazy
ochevidcev i vsyakie spletni.
   Vergilian podoshel k Skriboniyu i zaglyanul v svitok, kotoryj  tot  chital.
Spisok okazalsya vse temi zhe izlyublennymi epigrammami Marciala.  K  druz'yam
prisoedinilsya Minucij Feliks, hristianin po svoim  ubezhdeniyam,  odnako  ne
porvavshij s ellinskim prosveshcheniem i ne gnushavshijsya obshchestva yazychnikov.
   Gerodian zavel razgovor o sobytiyah  na  Vostoke,  i  moj  drug  vyrazil
sozhalenie, chto ne prisutstvoval pri vzyatii Arbely. Po  ego  mneniyu,  takie
sobytiya neobhodimo opisyvat' v knige ob Antonine. Poet dobavil:
   - Horosho, chto nash yunyj sarmat videl vse eto sobstvennymi glazami.
   I togda vse stali  rassprashivat'  menya  o  shvatkah  pod  Arbeloj  i  o
vozmozhnosti proniknut' v Indiyu, tochno ya byl posedevshim v boyah tribunom.
   V librariyu yavilis' eshche dvoe nashih znakomyh - Cecilij Natalis i Oktavij,
krupnye afrikanskie torgovcy, no tozhe ne chuzhdye prosveshcheniyu.  Oba  nedavno
pribyli iz Afriki i s bol'shoj vygodoj prodali olivkovoe maslo...
   YA poznakomilsya s Oktaviem i Natalisom pri takih obstoyatel'stvah. Kak-to
oni predlozhili  Vergilianu  provesti  ves'  den'  na  beregu  morya,  chtoby
podyshat' svezhim vozduhom  i  pogovorit'  o  bolee  interesnyh  veshchah,  chem
torgovlya. V progulke, krome afrikancev, prinyali  uchastie  Minucij  Feliks,
Vergilian i ya. Ona zakonchilas' ssoroj, no,  uvidev  priyatelej  vmeste,  my
ponyali, chto oni pomirilis'. Pozhaluj, ob etom tozhe stoit rasskazat'.
   V tot vecher my dolgo brodili po poberezh'yu. Peschanyj bereg, nad  kotorym
kruzhilis' belye  chajki,  uhodil  v  golubovatuyu  dymku  do  samogo  Anciya.
Torgovaya sueta Ostii ostalas'  pozadi,  sleva  tyanulis'  poslednie  villy.
SHalovlivye deti brosali v more ploskie kameshki, starayas' sdelat'  vozmozhno
bol'shee chislo krugov na vode, i nagrazhdali rukopleskaniyami  udachnika.  |to
byli, veroyatno, synov'ya rybakov, ushedshih v more v utlyh chelnah  na  rybnuyu
lovlyu.
   Prohodya mimo svyatilishcha, pered kotorym stoyala statuya Serapisa s koshnicej
plodov na golove,  simvolizirovavshej  plodorodie,  Cecilij  ostanovilsya  i
poslal bogu vozdushnyj poceluj. Oktavij ne vyderzhal  i  rassmeyalsya.  Feliks
tozhe ulybnulsya.
   My shli s Vergilianom pozadi, i ya prismatrivalsya k etim lyudyam. Vse  troe
byli afrikancami, smuglymi, ognennoglazymi, s chernymi kurchavymi  volosami.
Cecilij  Natalis,  bogatyj  chelovek  iz  Cirty  Numidijskoj,  neodnokratno
zanimal v  rodnom  gorode  vysokie  obshchestvennye  dolzhnosti,  ukrasil  ego
statuyami, vozdvig imperatoru triumfal'nuyu arku  i  odnazhdy  ustroil  takie
igry v mestnom amfiteatre, chto zriteli pomnili o nih neskol'ko  let.  |tot
udachlivyj torgovec olivkovym  maslom  priezzhal  inogda  v  Rim,  dobivayas'
zachisleniya v senatskoe soslovie. Schitaya sebya pochitatelem ellinskih  bogov,
on tem ne menee vodil druzhbu s hristianami, naprimer s tem zhe Oktaviem,  i
nazvaniya vozdvignutyh  im  statuj  svidetel'stvovali  o  sklonnosti  etogo
cheloveka k otvlechennomu myshleniyu: odna  iz  nih  izobrazhala  "Bezopasnost'
veka",  drugaya  -   "Snishoditel'nost'   gospodina   nashego",   tret'ya   -
"Dobrodetel'".
   Cecilij s ukorom posmotrel na Oktaviya.
   - Konechno, ty prinadlezhish' k sekte hristian, no schitayu, chto vse-taki ne
dolzhen otnosit'sya s prezreniem k inym bogam. Razve my s toboj ne druz'ya? YA
vsegda uvazhal tvoi ubezhdeniya, pochemu zhe ty ne hochesh' uvazhat' moi?
   Po vsemu bylo vidno, chto Cecilij razdosadovan smehom druga.
   Nastupilo tyagostnoe molchanie. Kazalos',  priyatnaya  progulka  isporchena.
Cecilij, pokruchivaya zavitki chernoj borody, ugryumo smotrel na more, kotoroe
v etot chas bylo prekrasno i delalos' sovsem zelenym.
   Minucij Feliks poproboval peremenit' temu razgovora:
   - Smotrite, kakie priyatnye, gladkie kamni! My mozhem otdohnut'  na  nih,
naslazhdayas' prirodoj.
   Kazhdyj vybral dlya sebya udobnoe mesto. U  nashih  nog  edva-edva  shurshalo
more, vybrasyvaya  poroj  na  pesok  kolyuchih  mollyuskov.  Sleva  lilovel  v
golubovatoj mgle dalekij mys. Vokrug stoyala blazhennaya tishina.  No  Cecilij
ne byl nameren prekrashchat' nachatyj razgovor i kidal na  druga  razdrazhennye
vzglyady.
   - Vot sluchaj pogovorit' s toboj, Oktavij.
   - O bogah?
   - Vernee, o vselennoj.
   - YA gotov vyslushat' tebya, drug. No stoit li sporit' v takuyu  prekrasnuyu
pogodu?
   - Net, ya hochu vyskazat' tebe nekotorye svoi mysli i  zaranee  blagodaryu
tebya  za  zhelanie  vyslushat'  ih.  Tak  vot...  Ty,  konechno,  ne   budesh'
osparivat', chto vse predmety v mire - lish' sobranie atomov? Ne tak li?
   Cecilij govoril, starayas' vybirat' naibolee vyrazitel'nye i  izyskannye
vyrazheniya, ukrashaya svoyu rech' metaforami. Ved' ryadom s nim  sideli  Minucij
Feliks i znamenityj poet. Krome togo, eto byla prevoshodnaya  praktika  dlya
budushchih vystuplenij v senate.
   - K chemu zhe naselyat' mir prizrakami i predrassudkami? Vse  na  zemle  -
osadki, groza, oblaka, dazhe chuma - proishodit bez uchastiya v etih  sobytiyah
bozhestvennogo nachala. Vot pochemu dozhd'  odinakovo  vypadaet  i  na  hizhinu
bednyaka i na kryshu bogacha, na pochitayushchih bogov  i  na  bezbozhnikov.  Mirom
pravit slepoj sluchaj. V mire net nravstvennyh ustanovok.
   Oktavij rvalsya v boj:
   - Ty govorish' nepravdu.
   No Minucij Feliks uderzhal ego za ruku:
   - Pust' Cecilij prodolzhaet. Ty otvetish' emu v svoe vremya.
   Pooshchrennyj  vnimaniem,  torgovec  olivkovym   maslom   povysil   golos.
Vkusivshij v Cirte ot tonkostej ritoriki, on znal, kogda nuzhno  zapahnut'sya
v togu ili szhat' pal'cy napodobie orlinyh kogtej. Ego golos zvenel:
   - No esli v mire net  morali  i  spravedlivosti,  to  net  i  bozhestva.
Vernee, vpolne dostatochno takih prekrasnyh, hotya i ravnodushnyh, bogov, kak
nashi olimpijcy. A chto my vidim? Kazhdyj bashmachnik  bormochet  podozritel'nye
veshchi, grozit miru nebesnym pozharom i vdobavok ustraivaet chudovishchnye orgii.
   Tut Oktavij ne  vyderzhal,  vskochil  s  kamnya  i  reshitel'no  podoshel  k
Ceciliyu, blednyj ot gneva.
   - Kakie orgii, Cecilij?
   - Razve eto ne tak? Na hristianskih agapah  privyazannoj  k  svetil'niku
sobake brosayut kusok myasa,  i  kogda  v  pomeshchenii  vocaryaetsya  mrak,  vse
sovershayut sodomskij greh...
   - Kak tebe ne stydno, Cecilij! Povtoryat' podobnye bredni... Ved' ty  zhe
znaesh' menya... Podumaj! Neuzheli ya sposoben na podobnoe? YA, otec semejstva,
nezhno lyubyashchij svoyu Fortunatu...
   - Vo vsyakom sluchae, vy grozite nam  nebesnym  pozharom,  -  ne  unimalsya
Cecilij. - No razve mozhno razrushit' garmoniyu elementov?
   - Cecilij...
   V uvlechenii orator ne slyshal Oktaviya:
   - CHto obeshchaet vash bog?  Vechnye  muki.  No  za  kakie  zhe  prestupleniya,
pozvol' tebya sprosit'? Za to, chto my  imeli  neschast'e  rodit'sya  na  etoj
nesovershennoj zemle? Znachit, tvoj bog  nakazyvaet  ne  volyu,  a  sluchajnoe
sovpadenie obstoyatel'stv.
   Oktavij ne zhelal ustupat':
   - Ne sovpadenie obstoyatel'stv, a neumenie lyudej obratit' svoi  vzory  k
nebesnomu!
   - Da, vy smotrite na nebo,  vy  v  plenu  himer,  a  cheloveku  nadlezhit
smotret' pod nogi, na zemlyu, kotoraya pitaet pchelu i cvetok...
   Kachaya sokrushenno golovoj, Oktavij povtoryal:
   - Kakoj glupec! Kakoj glupec!
   On ne obuchalsya  v  akademiyah  i  ne  mog  najti  v  spore  ubeditel'nyh
dokazatel'stv. No glaza Minuciya Feliksa metali molnii. On uzhe ne mog dolee
terpet' i vdrug razrazilsya potokom slov:
   - Net, ty ne zastavlyaj lyudej smotret' pod nogi! Tol'ko zhivotnye sogbeny
k zemle v poiskah pishchi, a chelovek dolzhen obrashchat'sya k nebesam. Lish' tam on
mozhet najti otvet  na  vse  svoi  somneniya.  I  neuzheli  ty  dumaesh',  chto
udivitel'nyj mehanizm  vselennoj  sozdan  slepym  soedineniem  atomov?  Ty
oshibaesh'sya, Cecilij! Ego  sozdala  bozhestvennaya  mudrost'.  Posmotri,  kak
udivitel'no ustroen samyj skromnyj cvetok! Kak vse celesoobrazno  v  mire!
Sevy i zhatvy, smena vremen  goda...  Bog  zabotitsya  obo  vsem,  sogrevaet
Britaniyu tumanom, zamenyaet razlitiem  Nila  nedostatok  dozhdej  v  Egipte.
Poetomu ne gnevaj ego! Kak gorshechnik razbivaet neudavshijsya sosud, tak i on
mozhet v gneve ispepelit' mir nebesnym ognem...
   Cecilij rasteryanno smotrel na  Minuciya  Feliksa,  ne  ozhidaya  vstretit'
podobnyj otpor. Oktavij likoval. On byl v vostorge ot krasnorechiya Minuciya.
   - Poistine, ty govoril, kak Tertulian!
   Vidno bylo, chto dlya nego eti vyskazyvaniya yavlyalis' chem-to ochen' cennym,
tochno on vlozhil v svoyu veru  ves'  pyl  afrikanskoj  dushi.  Otkuda  eto  u
torgovca olivkami? - opyat' sprashival ya sebya.
   No Cecilij uzhe opravilsya ot neozhidannogo napadeniya. On  podnyal  ruki  k
nebesam, polnyj vozmushcheniya.
   - Podumat'  tol'ko,  chto  eti  podryvateli  osnov  dejstvitel'no  mogut
razrushit' garmoniyu mira! |ti nishchie!
   - Nishchie? CHem my bednee, tem luchshe, - ulybalsya Feliks.
   - Horoshi bednyaki! - shepnul mne Vergilian, ochevidno vspomniv o  nedavnej
torgovoj sdelke s olivkovym maslom.
   Tochno podslushav nash razgovor, Feliks dobavil:
   - YA podrazumevayu duhovnuyu nishchetu. A chto  kasaetsya  gibeli  mira,  to  i
zoloto ispytyvayut ognem. Pochemu zhe bog ne mozhet proverit'  cennost'  nashih
dush stradaniem?
   Spor prodolzhalsya. Nikogda eshche mne  ne  prihodilos'  prisutstvovat'  pri
takoj strannoj besede. No Vergilian ostavil sporivshih i grustno smotrel na
more, bystro menyavshee svoyu  okrasku,  tak  kak  solnce  uzhe  sklonyalos'  k
gorizontu.
   YA podoshel k drugu:
   - CHto ty skazhesh' po povodu etogo spora, Vergilian?
   Po svoej privychke on pozhal plechami.
   - Na ch'ej ty storone?
   - Ne znayu, sarmat...
   YA podumal, chto v samom dele nichego nel'zya dokazat' podobnymi  dovodami.
Razve krasota i ustrojstvo cvetka  dokazyvayut  miloserdie  bozhestva,  esli
ryadom zmeya pogloshchaet ptenca, kotoryj, mozhet byt', mog by rodit' solov'inuyu
pesnyu, vdohnovlyayushchuyu poeta i lyubovnika?
   Vergilian zakryl lico rukami.
   - CHto s toboj? - sprosil ya druga.
   - I vse-taki ya predvizhu, chto eto verovanie, dayushchee  cheloveku  uteshenie,
kogda u nego ne ostalos'  nikakoj  nadezhdy  na  zemnoe  schast'e,  napolnit
tumanom ves' mir.
   Glyadya teper' na yavivshihsya v librariyu  Ceciliya  i  Oktaviya,  ya  vspomnil
ostijskuyu progulku i etot nevrazumitel'nyj spor...
   ...Kak vsegda, Cecilij izluchal blagozhelatel'nost'.
   - Zdravstvujte, dorogie druz'ya! CHto segodnya poyavilos'  iz  novyh  knig,
Prokopij? Hochu priobresti "ZHizneopisanie Apolloniya". Est' u  tebya  spisok?
Ob etoj knige stol'ko  razgovorov  v  Rime...  Ah,  i  ty  zdes',  dorogoj
Vergilian! I s nim  nash  molodoj  drug!  Kstati,  mne  nuzhno  skazat'  vam
neskol'ko slov.
   Vzyav poeta i menya za ruki, on potashchil nas v dal'nij ugol i zasheptal:
   - Prihodite segodnya ko mne nepremenno! Deliya obeshchala tancevat' vo vremya
uzhina, - on poceloval konchiki pal'cev.
   No Vergilian nedoumeval:
   - Deliya?
   - Ty zhitel' Rima i ne znaesh' Delii?
   - Otkrovenno govorya, ne znayu. Neuzheli...
   - Zamechatel'naya tancovshchica!  Prihodite  nepremenno!  Voobshche  -  stol'ko
interesnogo v Rime! Filostrat, Deliya...
   - Sarmat! Neuzheli eto ta samaya tancovshchica...
   - Na Pal'mirskoj doroge?
   Vergilian mechtatel'no ulybalsya, glyadya kuda-to vdal'. Mozhet byt',  pered
nim snova trusil ushastyj oslik. ZHenshchina ehala v Antiohiyu, svesiv  nogi  na
teplyj bok zhivotnogo, zakryv lico pokryvalom ot palyashchego solnca...





   Dom, gde ostanavlivalsya Cecilij Natalis vo vremya svoih priezdov v  Rim,
nahodilsya nedaleko ot mramornogo dvorca senatora Kal'purniya.
   Nad gorodom uzhe podnyalas' luna, kogda my s Vergilianom  otpravilis'  na
pirushku, i mozhno bylo idti po ulicam, ne ochen' opasayas' nochnogo napadeniya,
no my vse-taki zahvatili s soboj Teofrasta, i na vsyakij sluchaj on  spryatal
pod hlamidoj mech. Pyatyj den' ya perepisyval sam dlya sebya "Istoriyu"  Tacita,
chtoby uvezti svitok v Tomy, a Vergilianu v tot  vecher  prishlos'  razdelit'
trapezu senatora. Pochti vse priglashennye Kal'purniya byli  starcy,  kotorye
bol'she  vsego  govorili  za  stolom  o  svoih  nedomoganiyah   i   semejnyh
nepriyatnostyah.
   Dorogoj Vergilian izdevalsya nad rimskimi magistratami:
   - Slushaya ih, mozhno podumat', chto provinciyami,  oficiyami  i  municipiyami
splosh' rukovodyat lyudi, stradayushchie nesvareniem zheludka ili vzdutiem pecheni.
Vse eto gemorroiki i skryuchennye podagroj. Ne potomu li tak ploho idut nashi
gosudarstvennye dela? Pochemu, prinimaya na sluzhbu voina, dopytyvayutsya,  net
li u nego zlokachestvennyh bolyachek ili predraspolozheniya k ponosam, a vveryaya
cheloveku oblast' ili legion, ne  sprashivayut,  v  kakom  sostoyanii  u  nego
kishechnik, ot raboty  kotorogo  ved'  zavisyat  yasnost'  mysli  i  tverdost'
suzhdeniya?
   Tak my razgovarivali o razlichnyh predmetah, ne bez straha poglyadyvaya po
storonam, ibo v poslednie gody v Rime v nochnoe  vremya  chasto  napadali  na
prohozhih latrony, izbivali ih i brosali na pustynnom meste, otnyav odezhdu i
koshel'ki, poka neschastnyh  ne  podbirali  gorodskie  strazhi,  ne  ochen'-to
speshivshie na kriki ograblyaemyh. Inogda do nashego  sluha  donosilis'  vopli
rabov, zapertyh na noch' v ergastulah, i ya nikak ne mog privyknut'  k  etim
zvukam, napominayushchim poroj zverinyj rev. No dazhe rab Teofrast schital,  chto
vse eto v poryadke veshchej, i ravnodushno prohodil mimo.
   Gorod osveshchala polnaya luna. V ee mertvennom svete  Rim  kazalsya  takim,
kakim ego predstavlyayut sebe varvary i provincialy, obitateli kakogo-nibud'
Hersonesa Tavricheskogo ili zhiteli dakijskih derevushek, - gorodom mramornyh
zdanij i kolonn, bez svalochnyh mest i nechistot. My spustilis' s  Kvirinala
i poshli po Novoj doroge  -  tak  bylo  bezopasnee.  CHernye  teni  osobenno
podcherkivali beliznu kamennyh stroenij. Mimo progremeli neuklyuzhie povozki,
- muly vezli v  nih  navoz  iz  Palatinskih  kazarm,  i  kislovatyj  zapah
napomnil mne o sel'skoj zhizni.  Skoro  grohot  koles  zatih  vdali,  i  my
ochutilis' pered domom Natalisa. Vergilian skazal:
   - Segodnya ty ostanesh'sya dovolen. My uslyshim zanimatel'nye razgovory.
   U vorot sidel na kamennoj skam'e prikovannyj k vorotam  cep'yu  strazh  i
krepko spal, opustiv golovu, szhimaya v rukah tolstuyu palku. Ne trevozha ego,
my  prosledovali  po  dorozhke  k  domu,  i  belye  kameshki  hrusteli   pod
sandaliyami, kak na ostijskom beregu. Iz doma donosilis' gromkie  golosa  i
zhenskij smeh. Potom poslyshalis' rukopleskaniya.
   Lyubopytno, chto tam proishodit? - podumal ya, tak kak vo mne v  poslednee
vremya uzhe prosypalas' neutolennaya zhazhda zhizni.
   Teofrast  unylo  poplelsya  v  pomeshchenie  dlya  sluzhitelej,   gde   rabam
polagaetsya zhdat' svoego gospodina i gde emu tozhe mog perepast' kusok  myasa
s pirshestvennogo stola, a my voshli v dom i nevol'no ostanovilis' v  dveryah
zala, gde proishodil pir. Vse okazalos' sovsem  ne  tem,  chto  my  ozhidali
uvidet'.
   Soblyudaya rimskij obychaj, za serpoobraznym stolom  vozlezhali  v  bogatyh
odezhdah priglashennye, bylo tut mnogo narumyanennyh zhenshchin. Nekotoryh iz nih
ya videl pod portikami. YA takzhe legko uznal, po ego skulam i uzkim  glazam,
cirkovogo voznicu Akretona. CHernye  kudri  voznicy,  napominavshie  zavitki
giacinta, byli perevyazany krasnoj  lentoj.  K  nashemu  udivleniyu,  tut  zhe
nahodilsya Filostrat, o knige kotorogo v te dni mnogo govorili v Rime. I  s
nim Skribonij! Nekotorye priglashennye prishli syuda s zhenami, i zhadnye vzory
ocenivali chuzhoe dostoyanie, a sonnye glaza muzhej vpolne  predostavlyali  eto
zrelishche  drugim.  No  zhenshchiny,  vse  kak  na  podbor  krasivye,  mnogie  s
krashennymi pod germanok  volosami,  ne  ispytyvali  nikakogo  smushcheniya  ot
muzhskih vzorov. Po ozhivlennomu smehu mozhno bylo ponyat', chto pir v razgare.
Osoboe vnimanie obrashchala na sebya zavitaya, kak zolotoj  barashek,  krasavica
po imeni Laviniya Menta, supruga  senatora  Kvintiliya  Katelly,  s  kotorym
Vergilian tol'ko chto besedoval u dyadyushki o postrojke novoj  strategicheskoj
dorogi v Gallii. Na obychnyj vopros o zdorov'e  suprugi  pochtennyj  senator
otvetil, chto, blagodarenie |skulapu, ona zdorova, no  prinuzhdena  provesti
noch' u izgolov'ya stradayushchej kolikami tetki,  chtoby  stavit'  ej  priparki.
Laviniya stoyala na stole i, besstydno izgibayas', smotrela  na  svoi  chernye
bashmachki, no ona podnimala pal'chikami tuniku  znachitel'no  vyshe,  chem  eto
trebovalos' dlya obozreniya obuvi.
   Vergilian potiral ruki:
   - Horoshi priparki! Kazhetsya,  my  popali  s  toboj  v  dovol'no  veseloe
obshchestvo.
   U menya zabilos' serdce.
   No vozlezhavshie uzhe uvideli nas, i Natalis v dosade krichal poetu:
   - CHto zhe ty zapozdal? Nikogda ne proshchu tebe  etogo!  Raby!  Prigotov'te
pochetnoe mesto dlya nashego dorogogo stihotvorca!
   Pri poyavlenii Vergiliana Laviniya sprygnula so stola na lozhe,  oprokinuv
serebryanuyu chashu, kotoraya so zvonom pokatilas' po mramornomu polu,  izlivaya
yantarnoe vino. Nad krasavicej totchas zhe sklonilsya Akreton, lyubimec tolpy i
znatnyh rimlyanok, razrushitel' semejnyh ochagov, polubog, imya kotorogo,  kak
imena konsulov, znal v Rime kazhdyj mal'chishka.
   Vergilian napravilsya k lozhu, gde raby uzhe userdno  vzbivali  podushki  i
stavili na stol chashi, a drugie predlagali shirokie lomti pshenichnogo  hleba,
chtoby poet mog polozhit' na nih kusok myasa.
   - CHto tut proishodit, druz'ya?
   - Sostyazanie, - ob座asnil Natalis.
   - Kakoe sostyazanie?
   - U kogo samaya krasivaya obuv'. Da zajmi  zhe,  nakonec,  prednaznachennoe
tebe mesto! I s nim sarmat! Bud' i ty dorogim gostem!
   Podrazhaya Vergilianu, inogda menya nazyvali tak  v  Rime.  |to  schitalos'
ochen' ostroumnym.
   Vergilian s privychnym izyashchestvom vozleg na lozhe i opersya na lokot'.  No
eshche raz okinul vzglyadom sobranie, kogo-to razyskivaya vzorom. Veroyatno, vse
eto malo otlichalos' ot mnozhestva drugih pirushek, na kotoryh  emu  prishlos'
prisutstvovat': vse tak zhe nevozderzhanno pil vino so  speciyami  Skribonij;
vse tak zhe byl upoen svoimi uspehami Akreton, ne  takoj  uzh  krasavec,  no
oveyannyj  slavoj  cirkovyh  pobed;  vse  tak   zhe   razglagol'stvoval   ob
otvlechennyh materiyah Natalis. A ya v prisutstvii  etih  raspushchennyh  zhenshchin
pochuvstvoval smushchenie, vpervye v zhizni ochutivshis' v  podobnoj  obstanovke.
Kogda rab nalil  nam  vina  i  prines  na  blyude  kakih-to  zharenyh  ptic,
Vergilian pristupil k ede, i, sudya po vyrazheniyu ego  lica,  myaso  pernatyh
otlichalos' osobym vkusom. YA zhe odnim duhom  osushil  chashu,  zhelaya  pokazat'
okruzhayushchim, chto daleko ne novichok v etom dele.
   Natalis zahlopal v ladoshi, chtoby ustanovit' tishinu.
   - Teper' ty, Deliya!
   Vergilian kriknul hozyainu, ne  svodya  glaz  so  smuglovatoj  zhenshchiny  v
zheltom odeyanii:
   - U kogo zhe samaya krasivaya obuv'?
   Natalis otvetil so smehom:
   - My etogo eshche ne znaem. Prelestnye bashmachki  u  Lavinii  -  chernye,  s
remeshkami, ukrashennymi rozovymi kameyami.  Prelestnaya  obuv'  u  Propercii.
Mozhno podumat', chto ona bosaya, kak  pastushka.  Prekrasno  szhimaet  vysokaya
obuv' uprugie ikry u Pauliny...
   - Takuyu obuv' dolgo rasshnurovyvat', - rassmeyalsya Akreton.
   - Kakoj neterpelivyj! - pochemu-to so vzdohom proiznes Skribonij.
   Vergilian posmotrel na Properciyu, ryzhekudruyu krasavicu, i vsled za  nim
ya tozhe uvidel ee  vyreznye  zolochenye  sandalii,  kotorye  kakim-to  chudom
derzhalis' na nogah.
   - Teper' tvoya ochered', Deliya, - nastaival hozyain,  ochevidno  nahodivshij
etu vydumku s  sostyazaniem  v  obuvi  polnoj  ostroumiya.  Tak  zabavlyayutsya
rimlyane, ot bezdel'ya ne znayushchie, chem zanyat' svoe vremya.
   No Deliya medlila. Vse vzory obratilis' na nee. U etoj zhenshchiny lico bylo
v nekotoryh mestah otmecheno rodinkami.  Resnicy  ee  byli  nepravdopodobno
dlinnymi, i za nimi siyali temnye, a pri blizhajshem rassmotrenii zelenovatye
glaza. Tonkie brovi vysoko vzleteli, i ya zametil, chto belki ee  glaz  byli
golubovatymi.
   Natalis, vzvolnovannyj ot vypitogo vina i prisutstviya krasivyh  zhenshchin,
gorestno vziral na tancovshchicu.
   - Pochemu zhe ty medlish', Deliya?
   K nam podoshel na ne ochen'-to tverdyh nogah Skribonij.
   - Vergilian, eto i est' Deliya! Pomnish', u menya v gostinice  zhili  mimy?
Ona tozhe byla s nimi. A teper' eto proslavlennaya tancovshchica.  Vystupaet  v
"Poyase Venery". Neuzheli ty ne slyshal? Gde  ty  vitaesh',  poet?  Nepremenno
shodi posmotret'. Neobyknovennoe  zrelishche!  Kakaya  krasota!  Znaesh',  kto,
okazyvaetsya, priobrel dlya Delii dom, podaril ej rabov i mnozhestvo veshchej?
   - Kto?
   - Akvilin, vladelec masterskoj pogrebal'nyh urn.
   - Gde on? Pokazhi mne ego!
   V slovah Vergiliana mne pochudilas' revnost'.
   - Ego zdes' net. Starikashku odoleli nedugi.  On  uteshaetsya  za  chteniem
Seneki.
   - Otkuda ty vse eto znaesh'?
   - Izvestno, chto lyubimyj avtor grobokopatelej - Seneka. A znayu starika ya
potomu, chto neodnokratno sochinyal epitafii dlya ego zakazchikov.
   Laviniya krivila puhlye gubki:
   - Pochemu zhe Deliya ne zhelaet pokazat' nam svoi istoptannye bashmaki?
   Ona byla vzbeshena nezhelaniem tancovshchicy prinimat' uchastie v etom glupom
sostyazanii.
   - Kakaya nedotroga!
   Akreton, blednyj  i  skulastyj,  smotrel  na  suprugu  senatora  uzkimi
shchelkami svoih aziatskih glaz s neskryvaemoj strast'yu.
   - Uspokojsya, moj barashek!  Razve  mozhet  sravnit'sya  s  toboj  kakaya-to
Deliya? Hudaya, kak galchonok!
   - Deliya kapriznichaet, - ukoryal tancovshchicu Natalis.
   Op'yanevshij Skribonij  stal  posylat'  Delii  vozdushnye  pocelui  obeimi
rukami.
   - Pust' Deliya luchshe splyashet nam!
   Deliya ne obrashchala nikakogo vnimaniya na prizyvy. Ona ustala ot slavy.
   - O Dionissiya! Bozhestvennaya! - ne mog uspokoit'sya satiricheskij poet.
   O tancah Delii govorili v Rime kak o chem-to neobychajnom,  i  mne  ochen'
hotelos' posmotret', v chem zhe zaklyuchaetsya ee iskusstvo.
   Kogda Deliya vstala s lozha, ya videl, chto ona vnimatel'no  posmotrela  na
Vergiliana. YA zametil takzhe, chto glaza ih vstretilis' i v etoj  mgnovennoj
vstreche proizoshlo to, chto byvaet, kogda dva cheloveka, zhenshchina  i  muzhchina,
do sih  por  dazhe  ne  znavshie  o  sushchestvovanii  drug  druga,  neozhidanno
pochuvstvuyut, chto ih dushi ispytyvayut  vlechenie,  i  togda  roditsya  chuvstvo
bolee sil'noe, chem cepi. YA uzhe chital ob etom u Platona.
   Ne otryvaya glaz ot tancovshchicy, Vergilian shvatil menya za ruku.
   - A pomnish', sarmat, Pal'miru? My vstretili tam brodyachih komediantov...
Teper' ya uznayu eti glaza.
   Na mgnovenie peredo mnoj voznikla zalitaya solncem  doroga,  zhenshchina  na
oslike pod sinim pokryvalom.
   - Otkuda ona yavilas'? - sprosil Vergilian Natalisa, pokazyvaya dvizheniem
golovy na udalyavshuyusya Deliyu.
   - Iz Antiohii. Muzh ee umer tam  ot  goryachki.  Ona  pogibala  v  rimskih
tavernah, poka ee ne uvidel sluchajno etot grobovshchik.  Teper'  u  nee  svoj
dom, muzykanty... Ah, pochemu u menya takoj besformennyj nos i v  naruzhnosti
net nichego primechatel'nogo, a u takih, kak Deliya, izumitel'naya krasota?  K
chemu ona ej? Muchit' nas zhelaniyami?
   Deliya pokinula zal, chtoby prigotovit'sya  k  tancu,  i  vse  obernulis',
kogda ona uhodila, chtoby posmotret' na ee znamenituyu  pohodku.  YA  slyshal,
budto by ona razdevalas' i odevalas' na  prosceniume.  Vprochem,  eto  byla
obychnaya  veshch'  v  rimskih  teatrah.  Da  i  sejchas  ee  tunika   byla   iz
prozrachnejshego shelka cveta shafrana. Laviniya hmurilas'.
   Spustya nekotoroe vremya poyavilis' arfistki. |to  byli  dve  egiptyanki  s
dlinnymi glazami, kakie ya  videl  u  zhenshchin  na  hramovyh  izobrazheniyah  v
Egipte. Oni postavili na pol vysokie chernye, s  obil'noj  pozolotoj  arfy,
opustilis' okolo nih na koleni i stali lenivo perebirat' struny, zagadochno
i stydlivo ulybayas'. K nim  prisoedinilis'  starik  s  flejtoj  v  ruke  i
polunagoj numidijskij mal'chik s tamburinom.
   Nakonec na poroge pirshestvennogo zala  vnov'  pokazalas'  Deliya  s  toj
ulybkoj na ustah, kakoj plyasun'i obychno  podgotovlyayut  uspeh  u  zritelej.
Togda, obmenyavshis' molnienosnym vzglyadom, egiptyanki rvanuli struny.  Tochno
voda zvonko zastruilas' po kamnyam... YA zametil, chto nogti u arfistok  byli
vykrasheny v purpurovyj cvet.
   Muzyka mne pokazalas' strannoj. Inogda v  etih  strunah  byla  sladost'
sozvuchanij dvuh ili treh not, poroj flejta rezala sluh gnusavoj  melodiej.
Mal'chik, vse  odeyanie  kotorogo  sostavlyala  krasnaya  povyazka  na  bedrah,
kurchavyj i tolstogubyj, s ravnodushnym vidom bil v tamburin...
   Uloviv v melodii kakoj-to odnoj ej  znakomyj  zvuk,  Deliya  vyplyla  na
seredinu zaly na pal'cah bosyh nog, derzha odnu ruku sognutoj nad  golovoj,
a druguyu kak by vlacha za soboyu v svoem  bystrom  dvizhenii  po  cherno-belym
plitam mramornogo pola. Potom povernulas' k nam spinoj  i  tak  plyla,  ne
opasayas' prepyatstvij...
   Vysokaya nota dlilas' nevynosimo dolgo. Vergilian prislushalsya k  muzyke,
skosiv glaza.
   - Ty slyshish', sarmat? |to osa.
   V samom dele, Deliya kruzhilas', kak by  otgonyaya  gracioznymi  dvizheniyami
ruk letayushchee nad nej nasekomoe.
   - Ty slyshish', sarmat? YA neodnokratno videl etot tanec v Aleksandrii. No
nikto ne ispolnyal ego luchshe. Glyadya na eto zrelishche, ya vspominayu kanaly,  po
kotorym skol'zili barki s  kosymi  parusami,  tavernu  nad  chernoj  vodoj,
lotosy i zvuki arfy... Da, eto Egipet! Ponimaesh'? Devushka zhivet na  beregu
Nila. V ee sadu cvetet persikovoe derevo, i nad nim letaet zlaya osa...
   Deliya kruzhilas' tak, chto kazalos', vmeste s neyu zakruzhilis' cherno-belye
plity. Osa letala nad ee golovoyu, i tancovshchica otbivalas'  ot  nee  nagimi
rukami to s detskim ispugom na lice,  to  so  strastnym  zhelaniem  pojmat'
nasekomoe. I odno za drugim sletali i padali s  nee  medlennymi  oblachkami
prozrachnye pokryvala: goluboe, zelenovatoe, rozovoe, zheltoe...
   Cecilij, vremya ot vremeni  prikasayas'  gubami  k  serebryanoj  chashe,  ne
spuskal glaz s tancovshchicy. Razdalsya grom rukopleskanij...
   Kogda  Deliya  ushla  i  potom  snova  vernulas'  so   vse   eshche   vysoko
podnimayushchejsya grud'yu i vozlegla na lozhe, nebrezhno protyanuv ruku  s  pustoj
chashej rabu, sam hozyain pospeshil k nej, chtoby napolnit' sosud vinom.
   - Bozhestvennaya...
   Pohvaly ne umolkali.
   Vergilian byl v durnom nastroenii. Mozhet byt', on ustal ot vseh peremen
v svoej zhizni? Mne tozhe stalo pochemu-to grustno. YA tol'ko chto videl  pered
soboj neobyknovennuyu krasotu. No ona  ne  vozvysila  moyu  dushu,  a  budila
kakie-to zhelaniya. YA teper' drugimi glazami smotrel na mir.
   Vergilian ustalo podpiral rukoj golovu i grustno ulybalsya Delii.
   - Odno i to zhe! Pirushki. Spory v librarii... A chto potom? Tak  i  budet
prodolzhat'sya eta zhizn'?
   - Ona polna perezhivanij, - skazal ya.
   - No oni uzhe perestayut byt' priyatnymi, potomu chto poteryali ostrotu. Ili
eto krov' ostyvaet v moih zhilah, sarmat, i serdce uzhe ne s takoj pylkost'yu
stremitsya k lyubvi?
   Mne zhe kazalos', pod vliyaniem vypitogo vina, chto moe serdce  ogromno  i
mozhet vmestit' v sebya nezhnost' ko vsem krasavicam zemli.
   - Kak ona tancuet,  Vergilian!  Kak  ona  tancuet!  -  vzyval  k  poetu
Natalis, celuya konchiki svoih pal'cev.
   Odnako vidno bylo, chto emu, kak i Akretonu, nravilas' ne eta  tonkaya  i
smuglovataya tancovshchica, a polnotelaya Laviniya s golovoj v zolotyh zavitkah.
Plechi senatorskoj suprugi ne davali emu pokoya.  Tam,  v  Afrike,  ostalas'
skuchnaya, hudoshchavaya Feliciana, kak  zvali  ego  dobrodetel'nuyu  suprugu,  a
vmeste s neyu semejnaya zhizn' i metafizika  mramornyh  statuj.  V  Rime  emu
hotelos'   chego-to   drugogo.    No    skol'ko    opasnostej    v    takom
vremyapreprovozhdenii! I eshche etot Akreton... Net,  podobnye  priklyucheniya  ne
dlya poryadochnyh lyudej...
   Natalis vzdohnul i skazal, obrashchayas' k gostyam:
   - Druz'ya, esh'te i pejte!
   Pirog byl  zhiren  i  blagouhal  nachinkoj  iz  gusinoj  pechenki.  ZHir  u
vkushavshih stekal po pal'cam. Priyatno bylo zapivat' takuyu pishchu  terpkovatym
vinom.
   Tribonij i Prisk, oba advokaty i, kak vidno, lyubiteli pokushat' za chuzhim
stolom, tiho veli priyatel'skij razgovor.
   - A vot my nedavno eli, Prisk, v odnoj taverne rybnuyu  pohlebku.  Samaya
obyknovennaya pohlebka. Takuyu edyat pogonshchiki oslov. Ryba,  porej,  perec  i
eshche kakie-to aromaticheskie travy. I bol'she nichego. No eto bylo ob容denie!
   Prisk blazhenno zakryl glaza.
   - Da... Pohlebka iz ryby, da esli ryba solenaya i nemnozhko s dushkom,  da
pobol'she percu polozhit',  da  kusok  prostoj  derevenskoj  lepeshki...  |to
dejstvitel'no bozhestvennoe blyudo. Voobshche ryba - tonkaya veshch'...
   - CHto ty skazal? - obratilsya k nemu promolchavshij ves' vecher  Filostrat,
obidevshijsya na hozyaina i na vseh prochih za  to,  chto  nikto  ni  slova  ne
skazal o ego knige.
   - YA govoryu, chto ryba - tonkaya eda.
   - A... - protyanul Filostrat. - Ryba - znak hristian. Hotya v svoej knige
ya i ne kasayus' etogo voprosa, no dolzhen skazat', chto neobhodimo,  nakonec,
protivopostavit' zhalkim  hristianskim  pisaniyam,  sostryapannym  nikomu  ne
izvestnymi mytaryami ili rybakami, ellinskuyu mudrost'.  V  svoej  knige  ob
Apollonii Tianskom...
   Priyateli  smotreli  na  nego  s  yavnym  neudovol'stviem.  On  meshal  im
pogovorit' o vkusnyh yastvah, i Prisk skazal:
   - Vpolne s toboj soglasen, dorogoj Filostrat. No o chem ya govoril?
   - O rybe, - podskazal Tribonij.
   - Sovershenno verno, o  rybe.  |to  blyudo,  moj  drug,  trebuet  osobogo
vnimaniya. Horosha ryba, kogda ona pojmana ne v tine,  a  na  peske.  A  eshche
luchshe - na belyh kameshkah. Vot pochemu my tak cenim forel' gornyh  rechushek,
chto zhivet v prozrachnoj vodichke. I pochemu-to osobenno ryba horosha v  rekah,
ust'e kotoryh obrashcheno na sever.  Stranno,  no  eto  sama  svyataya  istina.
Neploha i ryba, pojmannaya pod tibrskimi mostami...
   Filostrat vzdohnul i vzyal s blyuda kusok piroga, tretij po schetu.  On  i
sam otlichalsya chrevougodiem.
   Vergilian uzhe tol'ko pil vino. Ono  bylo  otlichnoe,  i  nogi  u  p'yushchih
nalivalis' priyatnoj tyazhest'yu. Podperev rukoj golovu, ne slushaya  Skriboniya,
kotoryj chto-to nasheptyval ej, Deliya smotrela  v  tot  ugol,  gde  vozlezhal
Vergilian, i ulybalas' v otvet na ego voprositel'nye ulybki.
   Ee malen'kij, kak by zapekshijsya, rot govoril o  zhadnosti  k  oshchushcheniyam.
Takie natury ne otkazyvayutsya ni  ot  chego,  dazhe  ot  stradanij.  Kakoj-to
vnutrennij ogon' gorel v etom tele, prosvechival naruzhu, i malen'kie ruki i
nogi byli polny gracii. No osobenno byli prekrasny ee glaza. V  ih  siyanii
hotelos' zatknut' ushi, chtoby ne slyshat' ni razgovora o podlivkah, ni smeha
prodazhnyh zhenshchin, ni glupogo hohota Akretona.
   Deliya smotrela na poeta eshche nekotoroe vremya, potom otvernulas'.
   V eto vremya Akreton podnyalsya, potyanul k sebe smeyavshuyusya Laviniyu za ruki
i vdrug vysoko podnyal ee nad golovoj.
   - Sie est' pohishchenie sabinyanok! - zakrichal sovsem uzhe p'yanyj Skribonij.
   K moemu udivleniyu, ryzhekudraya Properciya obratila na menya svoi  vzory  i
pozvala so smehom:
   - YUnosha! Govoryat, ty sarmat? Idi ko mne!
   Ona protyanula beluyu, obnazhennuyu do plecha ruku  i  szhimala  i  razzhimala
pal'cy, otkinuv golovu i smeyas'.





   Vstretiv na drugoe utro  Vergiliana,  ya  zhdal,  chto  on  rasskazhet  mne
chto-nibud' o vcherashnem, tak kak obychno delilsya so mnoj svoimi myslyami,  no
drug ugryumo molchal. Mne tozhe nelovko bylo smotret' emu v glaza. Potom poet
zevnul i, otvernuvshis', vz容roshil mne volosy.
   - My, kazhetsya, tozhe nachinaem pogryazat' v rimskih porokah...
   YA nichego ne otvetil. Togda Vergilian dobavil:
   - |to rano ili pozdno sluchaetsya so vsemi...
   Vse yarche svetilo solnce. Zima priblizhalas' k koncu,  i  ya  zhdal  vesny,
chtoby s pervym zhe poputnym korablem napravit'sya v Tomy. Tak  bylo  resheno.
Odnako zhizn' Vergiliana vsegda byla polna sobytij i peremen,  i,  razdelyaya
ego druzhbu, ya tozhe uchastvoval v nih. Krome togo, na ulice Bashmachnikov zhila
ryzhekudraya Properciya. YA horosho znal tuda dorogu...
   Posle  odnogo  razgovora  s  Minuciem  Feliksom  Vergilianu  zahotelos'
poslushat' Tertuliana.  Feliks,  afrikanskij  zhitel',  rasskazal  nam,  kak
odnazhdy v Karfagene, otkryvaya rannim utrom  svoi  zavedeniya,  bulochniki  i
vinotorgovcy uvideli, chto po ulice idet izvestnyj  vsemu  gorodu  Septimij
Florens Tertulian, po obyknoveniyu chto-to  bormocha  sebe  pod  nos.  No,  k
vseobshchemu udivleniyu, na nem byla ne toga, kak  eto  polozheno  dlya  vsyakogo
uvazhayushchego  sebya  rimskogo  grazhdanina,  shestvuyushchego  na  forum,   a   tak
nazyvaemyj pallij, ili plashch, - odeyanie  stranstvuyushchih  sofistov  i  voobshche
vsyakogo roda malopochtennyh lyudej.
   Skoro  ves'  gorod  uznal  o  strannom  proisshestvii,   i   karfagenyane
razdelilis' na dva lagerya: odni negodovali, drugie, naoborot, uveryali, chto
davnym-davno pora ostavit'  staromodnuyu  togu,  v  kotoruyu  udobno  tol'ko
zavorachivat' mertvecov.  Odnako  cvet  magistratury,  bogatye  torgovcy  i
obrazovannye lyudi byli sredi teh, kto negodoval. Po rukam hodili stishki, v
nih zlo vysmeivalsya chudak, promenyavshij  torzhestvennoe  odeyanie  rimlyan  na
plashch brodyagi. Ego nazyvali v epigrammah varvarom, bashmachnikom i eshche  bolee
obidnymi slovami.
   V otvet  na  napadki  Tertulian  napisal  "Traktat  o  plashche",  gde  vo
vseoruzhii  dialektiki  i  ritoricheskih  metafor  otstaival  pravo  vsyakogo
cheloveka nosit' pallij, eto izlyublennoe  odeyanie  Marka  Avreliya.  Traktat
predstavlyal pisatelyu vozmozhnost' lishnij raz napomnit' sograzhdanam i dazhe v
Rime, chto Tertulian eshche ne rasteryal cvety  ellinskogo  krasnorechiya  s  teh
por, kak ostavil veru otcov i sklonilsya k ucheniyu Hrista.
   No byli napisany Tertulianom i drugie knigi,  volnovavshie  hristianskij
mir i  poetomu  perevedennye  na  grecheskij  yazyk.  Pylkij  i  neterpimyj,
Tertulian ni na jotu ne otstupal ot drevnih  pravil.  V  ego  zhilah  tekla
ognennaya afrikanskaya krov', i on byl odnim  iz  teh,  kto  ryl  yamu  mezhdu
obshchestvom i cerkov'yu - tot strashnyj dlya slabyh duhom  rov,  kotoryj  bolee
pokladistye vsyacheski staralis' zasypat'. Umerennym, vo vsyakom  sluchae,  ne
nravilos', chto Tertulian meshal im ostorozhno  vesti  korabl'  cerkvi  sredi
bedstvij  i  treboval,  chtoby  dveri  hristianskih  domov  ne   ukrashalis'
girlyandami i svetil'nikami po povodu  krovoprolitij,  chtoby  remeslenniki,
ispoveduyushchie hristianskoe uchenie,  ne  oskvernyali  ruki  delaniem  idolov,
chtoby  hristiane  ne  zanimali  obshchestvennyh   dolzhnostej,   svyazannyh   s
prineseniem  lozhnym  bogam  zhertvennogo  myasa.  Bolee  spokojnye  pozhimali
plechami. K chemu takaya neprimirimost', kogda zhizn' idet  svoim  cheredom?  V
konce koncov Tertulian pokinul kafolicheskuyu cerkov', najdya ubezhishche v  lone
montanistov, ne zhelavshih idti na ustupki i ne  priznavavshih,  chto  kazhdomu
dnyu dovleet ego zloba. No afrikanskij lev dryahlel,  i  ego  golos  uzhe  ne
potryasal, kak ran'she, serdca.
   Vergilian chasto slyshal v Antiohii, v dome Mammei, imya etogo cheloveka  i
zahotel s nim poznakomit'sya poblizhe. K sozhaleniyu, Oktaviya uzhe  ne  bylo  v
Rime. Odnako my vspomnili, chto znakomstvo  s  Tertulianom  mozhet  ustroit'
Kvint Nestor, smotritel' antoninovskih ban', byvshij  karfagenskij  zhitel'.
Samo soboj razumeetsya, vmeste s Vergilianom otpravilsya k semu muzhu i ya.
   Kvinta Nestora bol'she vsego na svete volnovali dve veshchi  -  zdorov'e  i
priumnozhenie imushchestva. Kazhdoe utro kurator nachinal s zabot o pishchevarenii,
dlya chego prinimal razlichnye otvary, zatem udalyalsya v ukromnoe mesto svoego
ves'ma prilichno postroennogo doma, chtoby nekotoroe vremya  predavat'sya  tam
razmyshleniyam  o  brennosti  chelovecheskogo   sushchestvovaniya.   Posle   etogo
nachinalsya ego delovoj den', kogda mir uzhe sovsem ne kazalsya  emu  brennym,
a, naoborot, polnym veshchestvennyh interesov.
   Obshchestvennye  dela  Kvinta  Nestora,  smotritelya  ban',  zaklyuchalis'  v
razgovorah s postavshchikami  goryuchih  materialov  i  s  mehanikami,  kotorym
porucheno nablyudenie za slozhnymi nagrevatel'nymi prisposobleniyami v termah.
Odnako trudno bylo razobrat', gde konchayutsya dlya Nestora obshchestvennye  dela
i nachinayutsya lichnye, i zhizn' ego byla zapolnena s utra do vechera suetoj.
   Sudya po vyrazheniyu ego lica, kurator ves'ma udivilsya prihodu Vergiliana,
kotoromu on sovsem nedavno pokazyval ustrojstvo ban', hotya v  dushe,  mozhet
byt', byl pol'shchen vnimaniem poeta.
   Kogda my voshli v tablinum, gde Nestor vozilsya so  schetami,  on  pokachal
golovoj, glyadya na monumental'nye i v to zhe vremya nebrezhnye skladki, kakimi
nispadala  toga  poeta.  Tajna  etogo  izyashchestva  ostavalas'  dlya   vsyakih
kuratorov i smotritelej nepostizhimoj.
   Nestor ne bez zavisti uhmyl'nulsya:
   - Kak nosit togu!
   Sam on byl  skromnogo  proishozhdeniya,  vol'nootpushchennik  iz  Karfagena,
obladal vul'garnymi vkusami i imel nekotoroe pristrastie k chesnoku.
   Vergilian opustilsya na predlozhennuyu emu skam'yu i skazal, poniziv golos:
   - Skazhi, mozhesh' li ty okazat' mne odnu neznachitel'nuyu uslugu?
   Ot etogo polushepota glaza u Nestora puglivo zabegali.
   - Vse, chto v moih silah.
   - Ved' ty hristianin?
   Nestor poglyadel po storonam i kak by ogradil sebya  protestuyushchim  zhestom
ruk ot vsyakih narekanij:
   - Kakoj ya hristianin!
   |to ne bylo otstupnichestvom, no i v to zhe  vremya  ne  yavlyalos'  opasnym
priznaniem.
   - YA znayu... No ne opasajsya, ya zhe ne prefekt goroda.
   Nesmotrya na prinadlezhnost' k hristianskomu ucheniyu, u Nestora krome doma
v Rime vyros eshche odin dom v Ostii  i  poyavilsya  bol'shoj  uchastok  zemli  v
Kampanii, zasazhennyj olivkovymi derev'yami.
   - A pochemu ty interesuesh'sya moimi religioznymi ubezhdeniyami?  -  ne  bez
straha sprosil Nestor, tozhe poniziv golos.
   - Kakoe mne delo do tvoih ubezhdenij? No vot v chem moe delo.  YA  slyshal,
chto v Rim priehal iz Afriki Tertulian.
   - CHem zhe ya mogu sluzhit' tebe? - perevel  kurator  razgovor  na  delovuyu
pochvu.
   Ty znaesh' Tertuliana? Mne govorili, chto ty ran'she vstrechalsya s nim.
   - Vstrechalsya. Kogda ya zhil v Karfagene, on byl presviterom  hristianskoj
obshchiny, no ya porval s montanistami, vernee  -  davno  uzhe  ne  poseshchayu  ih
sobranij.
   My s Vergilianom ne ochen'-to yasno  predstavlyali  sebe,  chem  otlichayutsya
montanisty  ot  obyknovennyh  hristian.  Moego  druga   interesoval   lish'
Tertulian.
   - CHto eto za chelovek?
   -  Dolzhen  tebe  skazat',  chto  lichno  ya  ne  odobryayu   tertulianovskoj
goryachnosti. CHego on trebuet ot lyudej? CHtoby oni svoim imperatorom  schitali
Hrista. No Hristos na nebesah, a na zemle carstvuet  imperator  vo  ploti.
Tertulian propoveduet nenavist' k bludnice, potryasenie osnov, prizyvaet  k
muchenichestvu.
   - Kogo on podrazumevaet pod bludnicej?
   - Nu, ya tak... voobshche... - Nestor zamyalsya.
   - Znachit, ty uzhe ne prinadlezhish' k ego posledovatelyam?
   Nestor dazhe vystavil pered soboj ruki v znak protesta.
   - Ne prinadlezhu. Schitayu, naoborot, chto blagorazumnee  dlya  hristian  ne
vozbuzhdat' protiv sebya gnev prederzhashchih vlastej. Komu  eto  nuzhno?  Vsyakie
bezumstva umestny  dlya  kakoj-nibud'  Frigii.  A  u  nas  v  Rime  slozhnye
obshchestvennye otnosheniya. Prihoditsya lavirovat'  sredi  bol'shih  opasnostej.
Vot,  naprimer,  Tertulian   protiv   togo,   chtoby   hristiane   pokupali
svidetel'stva o prinesenii zhertv. A ved' eto tak udobno.  Predstavish'  gde
nado - i vse v poryadke. I hristianskaya dusha ne  oskvernilas'  u  yazycheskih
altarej, i  prefekt  dovolen.  Da  i  voobshche  eto  preslovutoe  voskurenie
fimiama! Zachem zhe otkazom  ot  pustoj  formal'nosti  vyzyvat'  goneniya  na
cerkov'?  Ved'  hristiane  takie  zhe  lyudi,  dolzhny   zanimat'sya   delami,
torgovlej... YA govoryu s toboj otkrovenno, kak s prosveshchennym chelovekom...
   Vergilian slushal s interesom, odnako ne hotel udalyat'sya ot celi  svoego
poseshcheniya.
   - Ty mog by ustroit', chtoby my s moim drugom poslushali Tertuliana?
   Nestor podozritel'no posmotrel na bespokojnogo posetitelya.
   - Uzh ne hochesh' li i ty prinyat' hristianskoe uchenie?
   - Skazhu tebe, chto ya... chto  u  menya  net  takogo  zhelaniya...  No  ochen'
hochetsya posmotret' na etogo cheloveka.
   - Ty chital ego knigi?
   - "Traktat o plashche"?
   - Nu, eto tol'ko zabava uma. Est' u nego i drugie.
   - Drugih ya ne chital.
   - Prochti. Oni polny vysokogo goreniya.
   Nestor, mozhet byt', vspomnil molodost', pervye  yunye  poryvy  i  podnyal
glaza k nebesam.
   Vergilian nastaival na svoem:
   - Mne govorili, chto Tertulian  budet  na  kakom-to  nochnom  molitvennom
sobranii. YA hotel by prisutstvovat'.
   Vidimo, pros'ba poeta  Nestoru  nikakogo  udovol'stviya  ne  Dostavlyala.
Okazalos', chto dazhe ne imeyushchie nikakogo otnosheniya k hristianstvu  znayut  o
nem slishkom mnogo! A  mezhdu  tem  okazat'  uslugu  v  dannom  sluchae  bylo
neobhodimo, hotya eto predpriyatie obeshchalo vsyakie hlopoty, da moglo  byt'  i
chrevato nepriyatnymi posledstviyami.  No  razve  dyadya  Vergiliana  ne  pomog
zamyat' glupuyu istoriyu s neskol'ko netochnym schetom za svincovye truby?
   Kurator chto-to soobrazhal.
   - Mne nuzhno sprosit' odnogo cheloveka. YA svoevremenno  postavlyu  tebya  v
izvestnost'...
   Kvint Nestor sderzhal svoe slovo, i spustya dva dnya my vstretilis' s  nim
v uslovlennom meste, za Tibrom, okolo ulichnogo fontana na bezlyudnoj v etot
chas ploshchadi Suburry. Tonkaya strujka vody vytekala  nepreryvno  iz  l'vinoj
bronzovoj pasti. Sudya po navozu, lezhavshemu povsyudu, v  neuklyuzhem  kamennom
vodoeme  zdeshnie  pogonshchiki  oslov  poili  svoih  zhivotnyh.   Mesto   bylo
malonaselennoe.  V  poslednie  gody  Rim   pustel,   chislo   ego   zhitelej
umen'shalos', i uzhe v samom gorode poyavilis' pustyri,  kotorye  nechem  bylo
zastroit'. Za fontanom lezhal odin iz takih uchastkov, i  my  napravilis'  k
nemu. Nestor vstrevozhenno oglyadyvalsya. Na ulice my nikogo ne vstretili, no
v kakoj-to lavchonke eshche gorel svetil'nik, a v sosednej gostinice, v  kakih
obychno zhivut vory i sluzhitel'nicy Venery, slyshalas' p'yanaya pesnya.
   Nestor pokachal ukoriznenno golovoj:
   - Kakie postydnye nravy!
   Vidno bylo, chto on nespokoen.
   Vergilian nichego ne otvetil.
   My peresekli pustyr', gde pod  nogami  begali  koshki,  i  uglubilis'  v
temnyj  pereulok.  No  zdes'  nas  nagnal  kakoj-to  chelovek  v  plashche   i
vnimatel'no zaglyanul v lico kuratoru.
   - Nestor! - voskliknul neznakomec.
   V temnote mozhno bylo rassmotret', chto u nego takoe zhe smugloe lico, kak
u nashego provodnika, i kurchavye volosy.
   - Ty kto? - udivilsya kurator.
   - YA - Gordian. Ne uznaesh'?
   - Gordian! Vot vstrecha! I ty v Rime?
   - Priehal v vash Vavilon po delam.
   Tot, chto nazval sebya Gordianom, poshel ryadom s  Nestorom  vperedi,  i  ya
uslyshal ego ostorozhnyj golos:
   - A eti lyudi kto takie?
   Nestor chto-to tiho otvetil.
   My  dvinulis'  dal'she,  i  dorogoj  kurator  i  ego  znakomyj  druzheski
razgovarivali.
   - Vse li blagopoluchno v Karfagene?
   - Vse blagopoluchno.
   - A v hristianskoj obshchine?
   - I v obshchine  vse  blagopristojno.  Vprochem,  proizoshlo  odno  sobytie,
nemalo nas vzvolnovavshee.
   - Kakoe sobytie?
   - U nas ob座avilsya muchenik. Vernee, ispovednik very.
   - Kto zhe takoj? - udivilsya Nestor.
   - Ne slyshal? Vesperij.
   - Ne pomnyu.
   - Dolzhen pomnit'. On hodataj po delam.
   - Vspomnil! Tot, chto rabotal u Natalisa?
   - On samyj.
   - Odnako ya znayu ego kak ves'ma legkomyslennogo cheloveka.
   - On chelovek legkomyslennyj. I dazhe prelyubodej. No obmanutyj muzh  dones
vlastyam,  chto  on  hristianin  i  ne  podchinyaetsya   ediktu   o   pochitanii
imperatorskogo kul'ta. Togda prefekt Skapula velel brosit'  neschastnogo  v
temnicu.
   - I Vesperij postradal za veru?
   - Snachala on hotel opravdat'sya. U nego svyazi v oficii prefekta.  No  my
ugovorili ego postradat'.
   - Zachem? - ne ponimal Nestor.
   - Kak zachem? V Leptise byl svoj  muchenik,  kakoj-to  kuznec.  Ego  dazhe
otdali zveryam na rasterzanie. V Cirte tozhe nashlas' velikolepnaya  muchenica.
Lish' u nas - nikogo. Ved' gonenij v dannoe vremya net. A dlya  obshchiny  ochen'
vazhno, chtoby byli mucheniki. Poetomu my vsyacheski podderzhivali duh Vesperiya.
I chtoby emu ne bylo skuchno v zaklyuchenii, my dostavlyali emu vkusnye yastva i
vino.
   - A tyuremshchiki?
   - My podkupili ih.
   - I takim obrazom vy oblegchali uchast' uzniku?
   - Delali, chto mogli. YA dazhe hotel privesti k nemu devochku iz prilichnogo
lupanara - ved' on eshche molodoj  chelovek,  -  no  episkop  nashel,  chto  eto
neudobno, i zapretil mne zanimat'sya takimi delami.
   - I on prav. Odnako neschastnogo  mogli  brosit'  na  rasterzanie  dikim
zveryam? CHem zhe vse eto konchilos'?
   - V konce koncov Vesperiya otpustili na svobodu.
   - Znachit, on sovershil voskurenie fimiama?
   - |togo ne ponadobilos'.
   - Kak zhe udalos' emu osvobodit'sya?
   - Vesperiyu nadoelo sidet' v temnice, i on potreboval,  chtoby  cerkovnaya
obshchina uplatila emu desyat' tysyach sesterciev, ugrozhaya v protivnom sluchae vo
vsem povinit'sya pered prefektom Skapuloj. My ne soshlis' v cene. No ved' on
brat nash. Poetomu my dali vzyatku, i ego osvobodili.  A  zhal',  chto  on  ne
soglasilsya preterpet' do  konca.  Takie  ves'ma  ukrashayut  cerkov'  svoimi
muchenicheskimi vencami.
   Nestor i karfagenyanin ostanovilis' pered dyroj v kamennoj vethoj stene,
za kotoroj vidnelsya zapushchennyj sad.
   Kurator obernulsya k nam:
   - |to zdes'.
   Za stenoj stoyala sovsem sel'skaya tishina, i nikomu i v golovu  ne  moglo
prijti, chto v takom zapustenii gremit golos  Tertuliana.  Odnako  po  sadu
vilas' tropinka, - znachit, kto-to hodil po nej.
   Nestor ponizil golos do shepota:
   - Ni slova nikomu ne govorite i sledujte za mnoj!
   Tropinka uhodila v temnye zarosli kustarnika i bur'yana. V glubine  sada
stoyalo kamennoe stroenie, nechto vrode  zhitnicy,  v  kotoroj,  ochevidno,  i
proishodilo molitvennoe sobranie. Nestor ob座asnil nam,  chto  etot  uchastok
prinadlezhal vrachu Nazariyu. Vrach podaril zemlyu edinovercam, za chto  poluchil
san presvitera.
   Pered stroeniem dorogu pregradil nam gigantskogo rosta privratnik.  |to
byl izvestnyj v Rime kamenotes po imeni  Pavlij,  otlichavshijsya  chudovishchnoj
siloj. On sdelal by fortunu v cirke, no verovaniya velikana  zapreshchali  emu
ubivat' lyudej. Strazh mrachno oglyadel prishel'cev.
   - Kakoe vashe slovo?
   Nestor pospeshno vystupil vpered.
   - Nashe slovo - "ryba".
   Vergilian shepnul mne, chto ne ochen' priyatno bylo  by  popast'sya  v  lapy
takomu obrosshemu volosami cheloveku.
   - A eshche kakoe?
   - "CHasha".
   - Tak. Vo imya otca i syna... - zabormotal Pavlij.
   - Amin'!
   - Prohodite, brat'ya. No vy zapozdali. Uzhe vernye vkusili hleba i  vina.
Sejchas otec beseduet s zhelayushchimi...
   My pospeshili za Nestorom  v  stroenie,  gde  okazalos'  dovol'no  mnogo
narodu. Pochti vse, muzhchiny i zhenshchiny, stoyali s glinyanymi  svetil'nikami  v
rukah, edva ozaryavshimi vzvolnovannye lica. Pri ih  trepetnom  svete  mozhno
bylo razglyadet' derevyannye balki pod kryshej i naivnuyu rospis'  na  stenah:
dobrogo  pastyrya  s  ovcoj  na  ramenah,  po-detski  narisovannye  pal'my,
glazastuyu rybu, pogloshchayushchuyu shiroko razverstym rtom korabl'  s  chelovechkami
sredi sinih volnistyh linij, izobrazhayushchih morskie volny.
   Muzhchiny stoyali po pravuyu storonu, zhenshchiny - po levuyu, nekotorye  sideli
na pletenyh podstilkah. Vperedi my uvideli na siden'e bez spinki starca  s
ochen' temnym, pochti lilovym, kak u numidijcev,  licom.  Temnyj  cvet  kozhi
osobenno podcherkivalsya belymi kudryami. Propovednik derzhal v rukah svitok i
govoril otryvisto i strastno. Slova ego legko mozhno bylo razobrat' dazhe  v
tom uglu,  gde  my  staralis'  ne  osobenno  privlekat'  k  sebe  vnimanie
okruzhayushchih. YA videl, chto prisutstvuyushchie vnimali propovedniku s volneniem.
   Vokrug bylo mnogo prostyh lic i bednyh odezhd.  Vidimo,  syuda  prihodili
bednyaki i podenshchiki, i mne dazhe pokazalos', chto sredi nih ya uznal teh dvuh
kamenshchikov, kotoryh my odnazhdy rassprashivali  s  Vergilianom  o  gostinice
Skriboniya. Koe-kto iz zhenshchin nabrosili na golovy dlinnye grubye pokryvala,
chtoby skryt' svoe lico, no pod nimi vidnelis' dorogie  tuniki  iz  tonkogo
shelka, na pal'cah pobleskivali zolotye kol'ca, a na zapyast'yah - braslety.
   Golos starika byl polon gneva.
   - Neuzheli dlya togo vse eto proizoshlo, chtoby my ostavalis', kak vepri, s
glazami, obrashchennymi k zemnym nechistotam?
   - |to i est' Tertulian? - sprosil Vergilian Nestora.
   Tot kivnul golovoj, no dal ponyat' glazami, chto zdes' nadlezhit molchat' i
slushat'.
   Vergilian umolk.
   - CHto zhe my vidim, dorogie brat'ya i sestry? Hristianki, po krajnej mere
zhenshchiny,  nazyvayushchie  sebya  etim  svyatym  imenem,  cenyat  mnenie   vsyakogo
prohodyashchego mimo muzhchiny bol'she, chem oko bozh'e. Oni upotreblyayut  rumyana  i
belila, poseshchayut  amfiteatry,  delayut  svoyu  pohodku  soblaznitel'noj  dlya
pohotlivyh vzglyadov, a volosy prevrashchayut  v  belokuryj  cvet,  potomu  chto
takov nynche obychaj v Rime. Ili nosyat pariki iz svetlyh volos, sobstvennica
kotoryh, mozhet byt', pogibla na plahe. K chemu vse eti uhishchreniya i  purpur!
Neuzheli bog ne  sozdal  by  krasnyh  ovec,  esli  by  nahodil  zhelatel'nym
podobnyj cvet?
   YA s lyubopytstvom osmatrivalsya po storonam.
   Propovednik  oblichal  poroki,  lenost',  uchastie  v   zhertvoprinosheniyah
yazycheskim bogam, poseshchenie teatrov, chtenie razvrashchayushchih dushu knig, igru na
muzykal'nyh instrumentah i metanie kostej. Esli by lyudi  poslushalis'  ego,
to zhizn' prevratilas' by v prozyabanie. No mnogie vzdyhali. Stoyavshij  ryadom
s nami staryj chelovek v rubishche gorestno plakal  i  vytiral  slezy  koryavoj
rukoj. Golos Tertuliana vse vozvyshalsya, gremel,  i  vidno  bylo,  chto  ego
obayanie i vlast' dejstvuyut dazhe na naryadnyh zhenshchin;  eshche  minuta  -  i  on
prevratilsya pochti v neistovyj krik:
   - No znajte, chto  blizok  chas,  kogda  Hristos,  postradavshij  za  nas,
raspyatyj pri Pontii Pilate, pogrebennyj i  v  tretij  den'  vosstavshij  iz
groba, snova pridet, chtoby sudit' zhivyh i mertvyh...
   Dazhe  u  menya,  ne  prinadlezhavshego  k  hristianskomu  ucheniyu,  murashki
probegali po spine ot etogo gnevnogo oblicheniya i strashnoj kartiny, kotoruyu
risoval  propovednik,  i  menya  ne  udivilo,  chto  v  tolpe  zhenshchin  vdrug
poslyshalos'  zahlebyvayushcheesya  rydanie.  Tertulian  eshche   byl   povelitelem
zdes'...
   - Afrikanskaya shkola! - shepnul Vergilian.
   Nestor molcha kivnul golovoj.
   Poetu zahotelos' podelit'sya so mnoj svoimi vpechatleniyami:
   - Kakaya surovost' i strast'!
   No Nestor ostanovil ego ispugannym vzglyadom.
   Vdrug sredi molyashchihsya mel'knulo znakomoe lico. YA ne veril svoim glazam!
Nakryv  golovu  pokryvalom,  kak  polagalos'  dlya  zhenshchin  na  molitvennyh
sobraniyah,  sovsem  blizko  ot  nas  probiralas'  k  vyhodu  s  pogashennym
svetil'nikom v  ruke  nasha  tancovshchica!  Deliya,  posetitel'nica  pirov,  -
hristianka?! Da, eto byla ona, Deliya. Uzhe pozabyv o svoej volnuyushchej yunoshej
pohodke, opustiv glaza, shestvuya kak  na  kazn',  ne  obrashchaya  vnimaniya  na
ukoriznennye vzglyady molyashchihsya, tancovshchica napravlyalas'  k  dveryam.  CHtoby
luchshe videt' i udostoverit'sya, chto  eto  ne  videnie,  Vergilian  vystupil
vpered, i Nestor nahmurilsya, kosyas' na svoego bespokojnogo sputnika, potom
snova obratil vzory k propovedniku,  starayas'  pridat'  licu  rastrogannoe
vyrazhenie.
   Vergilian, uzhe ne obrashchaya vnimaniya na stoyavshih na ego puti, rastalkivaya
lyudej, posledoval za Deliej. YA brosilsya za nim, sam ne znaya pochemu,  mozhet
byt', ne imeya zhelaniya ostavat'sya v takom meste bez moego druga. My dognali
Deliyu na tropinke v pustynnom sadu.  Prislonivshis'  k  derevu,  tancovshchica
plakala.
   Vergilian otvel ee ruki ot lica.
   - Deliya! Ty li eto? CHto s toboj?
   Molodaya zhenshchina uznala poeta i tiho sprosila:
   - Zachem ty zdes'?
   - YA prishel poslushat' Tertuliana. No ya ne dumal vstretit' tebya. Razve ty
hristianka?
   - Hristianka... - gor'ko povtorila Deliya.
   - Ty - hristianka?!
   - Ne hristianka, a potaskuha!
   - Deliya!
   - Poslednyaya iz poslednih.
   Ne zabotyas' ob upavshem pokryvale, Deliya pobezhala po tropinke k stene, v
kotoroj byla dyra. My tozhe pospeshili za nej i vskore ochutilis'  na  ulice.
Bylo sovsem temno. Uvy, pri nas ne bylo ni raba, ni fakela. Deliya ischezla,
i my ne znali,  gde  zhe  iskat'  ee  v  etoj  kromeshnoj  t'me...  Starayas'
pripomnit', s kakoj storony nas privel Nestor, my  napravilis'  po  temnoj
ulice. Vidno bylo, chto vstrecha s Deliej vzvolnovala druga, tochno v  nem  s
novoj siloj prosnulos' vlechenie k etoj zhenshchine.
   Edva my vyshli na tu ploshchad', gde chut' slyshno zvenela strujka fontana  v
kamennom vodoeme, kak snova uvideli v temnote  Deliyu.  Tancovshchica  slozhila
ladoni v gorst', podstavlyala ih pod struyu vody i smyvala s lica rumyana.
   Vergilian vsplesnul rukami:
   - Vot pechal'noe zrelishche! Deliya bezzhalostno unichtozhaet svoyu krasotu!
   Ona nichego ne otvetila, dazhe ne posmotrela na nas.
   - Deliya, - kosnulsya ee plecha Vergilian, - chto  s  toboj?  Razve  my  ne
druz'ya? Skazhi mne!
   No ona molchala.
   - Za chto ty serdish'sya na menya, Deliya?
   - Ty nikogda ne pojmesh' etogo.
   - CHego?
   - Togo chuvstva, kogda chelovek preziraet sebya.
   - Uveryayu tebya, chto eto kak raz to, chto ya dovol'no  chasto  ispytyvayu.  I
dlya etogo ne nuzhno byt' hristianinom.
   - Net. Vy, elliny, slishkom vozgordilis' svoim umom.
   - Uveryayu tebya, Deliya, chto elliny ispytyvayut takzhe stradaniya i  dushevnye
muki.
   V temnote poslyshalis' kriki nochnoj ssory i ploshchadnaya bran'.
   - Pojdem, Deliya, zdes' nebezopasno v takoj chas.
   Na lice tancovshchicy poyavilos' otchayanie.
   - Kuda zhe mne idti teper'?
   - Nado vyjti k sadam Mecenata. Ottuda nedaleko do tvoego doma.
   - Mne vse ravno.
   My poshli v storonu sadov.
   Ochevidno vspomniv rospis' na stene zhilishcha, Vergilian sprosil:
   - Skazhi, Deliya, kak mogla eta hristianskaya ryba  proglotit'  korabl'  s
korabel'shchikami, machtoj i vsem gruzom?
   No Deliya ili nichego ne znala ob etom  primechatel'nom  sobytii,  ili  ej
bylo segodnya ne do shutok. Ona nichego ne otvetila.
   Na odnom iz perekrestkov ya ostavil svoih  sputnikov,  i  Deliya  grustno
ulybnulas' mne.





   Vskore ya snova uvidel Deliyu i po tomu, kak derzhal sebya s neyu Vergilian,
ponyal, chto  tancovshchica  uzhe  stala  ego  vozlyublennoj.  Teper'  my  s  nim
vstrechalis' znachitel'no rezhe, no odnazhdy proveli vmeste ves' den' v cirke.
   Moj drug davno ohladel k cirkovym zrelishcham i ravnodushno vnimal sporam o
dostoinstvah togo ili inogo  voznicy.  No  on  reshil,  chto  mne,  molodomu
cheloveku, interesno budet posmotret', kak Akreton proyavlyaet svoe iskusstvo
na ippodrome, i vot my otpravilis' vdvoem na ristaniya.
   Probirayas' k vhodnym vorotam, ya slyshal, kak kakoj-to  chelovek  gorestno
vzdyhal:
   - Kakaya zhalost', chto ya ne mogu popast' na sostyazaniya!  Ved'  segodnya  v
pervom zaezde - Akreton...
   - A kakaya loshad' u nego na  etot  raz  levoj  pristyazhnoj?  -  sprashival
sobesednik.
   - Girpina, lyubeznyj! Bozhestvennaya Girpina!
   Mne uzhe ob座asnili, chto ot levoj pristyazhnoj, kotoraya  v  pervuyu  ochered'
ogibaet pri povorote tak nazyvaemuyu metu -  kraj  delivshego  cirk  na  dve
poloviny  vozvysheniya  so  statuyami,  obeliskami  i  vsyakimi  memorial'nymi
ukrasheniyami v chest' voznic, - zavisit ishod begov.
   Boleznennogo vida chelovek, tot samyj, chto ne popal  v  cirk,  prodolzhal
zhalovat'sya na sud'bu:
   - U menya vsegda tak. Ni v chem  net  udachi.  Otkryl  rybnuyu  lavchonku  -
razorilsya. Zanyalsya prodazhej idolov - tozhe poterpel ubytki. Vot  i  teper'.
Ne opozdaj ya pozdravit' patrona s dnem rozhdeniya, i byla by u menya tessera.
   Tesseroj nazyvaetsya v Rime olovyannyj kruzhok, dayushchij  pravo  na  vhod  v
cirk ili na poluchenie prodovol'stviya  vo  vremya  besplatnyh  razdach  hleba
naseleniyu.
   No cirk shumel, kak ogromnyj  kamennyj  ulej,  ves'  v  rozovatom  svete
chudovishchnogo po velichine, napominayushchego o zakatnom nebe purpurovogo navesa.
On  spasal  sidevshih  na  mramornyh  skam'yah  zritelej  ot  nemiloserdnogo
vesennego solnca. Mne pokazalos', chto dazhe monumental'nye kamni  drozhat  i
sotryasayutsya ot rukopleskanij i krikov, kogda dvuhsottysyachnaya  tolpa  stala
privetstvovat' torzhestvennoe prohozhdenie kolesnic na arene  pered  nachalom
sostyazanij.
   Vnizu, gde byl raspolozhen tak nazyvaemyj podij  -  mesta  dlya  pochetnyh
zritelej, sideli senatory i kakie-to chuzhestrancy v usypannyh  dragocennymi
kamnyami, yarkih odezhdah. Stalo uzhe izvestno, chto  v  cirke  prisutstvuet  i
Soemida, sirijskaya krasavica, udostoivshaya Rim  svoim  poseshcheniem.  Vse,  v
osobennosti zhenshchiny, zavistlivye k chuzhoj krasote, s lyubopytstvom iskali  v
tolpe proslavlennuyu bludnicu.
   My s Vergilianom ne bez truda protolkalis' na svoi mesta, raspolozhennye
srazu zhe nad podiem. Otsyuda bylo prekrasno vidno vse,  chto  proishodit  na
arene. Tol'ko chto nachalos' shestvie kolesnic. Voznicy v golubyh  i  zelenyh
korotkih tunikah, stoya v legkih, no prochnyh dvuhkolesnyh  telezhkah,  odnoj
rukoj natyagivali  remennye  vozhzhi,  a  drugoj  posylali  tolpam  vozdushnye
pocelui. V eti minuty oni chuvstvovali sebya v centre vnimaniya vsego mira. S
verhnih yarusov zhenshchiny brosali im cvety, pokorno padavshie k nogam loshadej,
na pesok areny. Na samom  verhu,  gde  uzhe  bylo  blizko  nebo,  suetilis'
korabel'shchiki  imperatorskogo  flota,   na   obyazannosti   kotoryh   lezhalo
natyagivat' purpurovyj naves, davavshij spasitel'nuyu ten' i prohladu.
   Cirk potryasali kriki:
   - Akreton! Girpina!
   Oglyadyvaya s nadmennoj ulybkoj eto mnozhestvo obezumevshih lyudej, Akreton,
krasa cirkovyh sostyazanij, nebrezhno mahal golubym platkom nad golovoj.  On
byl  presyshchen  pobedami,  lyubov'yu  krasivyh  zhenshchin,  slavoj,  bogatstvom.
CHetverka voronyh ispanskih konej s belymi otmetinami  na  lbu  i  rozovymi
nozdryami promchalas'  po  arene,  povinuyas'  edva  zametnomu  dvizheniyu  ego
pal'cev, derzhavshih vozhzhi...
   YA nashel sredi senatorskih borod nezhnoe lico  Soemidy.  Ona  smotrela  s
tainstvennoj ulybkoj na voznicu, i nikto ne znal, kakie mysli voznikayut za
ee vysokim lbom, otyagoshchennym pricheskoj iz slozhennyh v vide  korony  chernyh
kos, ukrashennyh zhemchugami.
   YA rukopleskal vmeste so vsemi, no, kak eto ni stranno, cirkovoe shestvie
ostavlyalo menya v glubine dushi holodnym. Mozhet  byt',  potomu,  chto  sud'ba
naznachila mne zhit' v mire knig, gde carit vechnaya tishina.
   Vdrug Vergilian vstal i pokazal pal'cem na podij:
   - Smotri - tam sidit senator Dion Kassij, privezshij soobshchenie o pobedah
imperatora. A ryadom s nim... Znaesh', kto ryadom s nim?
   - Kto?
   - Otgadaj!
   - Otkuda mne znat'! YA nichego ne vizhu za golovami lyudej!
   - Tribun Kornelin. Tvoj obidchik...
   YA pripodnyalsya, chtoby  luchshe  videt'.  Dejstvitel'no,  tribun  s  Dionom
Kassiem nahodilis'  na  pochetnyh  mestah.  Znachit,  Kornelin  ne  prozeval
sluchaya, chtoby obratit' na sebya blagosklonnoe vnimanie avgusta. On  smotrel
na arenu s ogromnym interesom. Vozmozhno, chto  osobenno  raspolagal  ego  k
etomu okazyvaemyj pochet.
   Nemnogo vyshe vossedal nash karnuntskij znakomyj Viktor. U menya pochemu-to
szhalos' serdce, kogda ya uvidel, chto ryadom s nim nahoditsya devushka v  sinem
pokryvale. Graciana tozhe byla v cirke! Po druguyu storonu ot nee  sidel  ne
kto inoj, kak nash drug  Natalis  i  chto-to  nasheptyval  na  uho.  Graciana
ulybalas'. Naprasno Vergilian delal ej znaki, ona ne videla nas.
   Verhnie yarusy skamej byli v tumane  chelovecheskih  isparenij.  Tam,  pod
samym navesom, raspolagalas' gorodskaya bednota  -  bashmachniki  i  prodavcy
bobov, pozolotchiki i korabel'shchiki,  kamenshchiki  i  mogil'shchiki.  Mnogo  bylo
sredi nih lyudej, kotorye voobshche ne zanimalis'  nikakim  remeslom,  a  zhili
podachkami ili sluchajnoj rabotoj, eli na obed varenyj  goroh,  a  spali  na
ohapke solomy, i etu nepriglyadnuyu zhizn' im skrashivali tol'ko cirk i igra v
kosti.  Oni  uzhe  s  utra  zapolnili  verhnie  skam'i,  prihodili  syuda  s
podushkami, nabitymi travoj, tak kak byli cirkovymi zavsegdatayami  i  znali
po opytu, chto trudno vysidet' s utra do zahoda solnca na kamennoj  skam'e.
Zdes' pahlo potom i chesnokom, lyudi govorili na grubom  yazyke  Suburry,  no
nikto luchshe etih lyubitelej zrelishch ne mog  razobrat'  dostoinstva  Girpiny,
hotya poroj u nih ne bylo dazhe sesterciya,  chtoby  postavit'  na  sovershenno
vernuyu kvadrigu.
   YA smotrel shiroko raskrytymi glazami na vse, chto  menya  okruzhalo,  -  na
kvadrigi i na zritelej, na prigotovleniya k ristaniyam i na  ssory  sosedej,
meshavshih drug drugu videt' so vsem udobstvom arenu. No mne pokazalos', chto
tolstyj rimlyanin obernulsya i chto-to skazal Kornelinu, i  tot  stal  iskat'
glazami   Viktora   na   skam'yah,   vytyagivaya   golovu.   Itak,    fortuna
blagopriyatstvovala tribunu na polyah srazhenij, i parfyanskaya strela, kotoroj
my grozili Graciane, ne porazila ego! Sosedyami  Kornelina  byli  pochtennye
lyudi. Oni obrashchalis' k tribunu s kakimi-to voprosami, i proslavlennyj voin
otvechal im s dostoinstvom.
   Vse zanimalo menya. Vergilian yavno skuchal, i dazhe poyavlenie Graciany ego
ne vzvolnovalo. CHto emu eshche bylo nuzhno?  Ili  serdcem  poeta  okonchatel'no
zavladela prelestnaya Deliya? No ya uzhe sam poznal  vlast'  zhenskogo  tela  i
myslenno sravnil devushku iz Karnunta i  tancovshchicu.  Graciana  byla  pochti
rebenok, eshche, mozhet byt', ne prosnulas' ot detskih snov, Deliya  zhe  pylala
vsem svoim sushchestvom... Odnako ya znal, chto  esli  by  vmesto  kolesnic  na
arene  sostyazalis'  gladiatory  i  esli  by  pobeditel',   popiraya   nogoyu
poverzhennogo protivnika, zhdal s mechom v  rukah,  kak  narod  reshit  sud'bu
pobezhdennogo, to Graciana opustila by  vniz  bol'shoj  palec,  trebuya  etim
rimskim  zhestom,  chtoby  neschastnogo  dobili.  A  Deliya,  mozhet  byt',  ne
postupila by tak... Kak ponimal svoyu lyubov' k tancovshchice Vergilian? U menya
samogo ne bylo bol'shogo opyta v etoj oblasti.  Lyubov'  predstavlyalas'  mne
kakim-to smutnym chuvstvom, kotoroe zastavlyaet sil'nee bit'sya  chelovecheskoe
serdce, probuzhdaet v  nem  zhelaniya.  Veroyatno,  proshche  vsego  eto  chuvstvo
vosprinimayut takie, kak Kornelin. YA imel sluchaj nablyudat' za ego zhizn'yu vo
vremya sluzhby v legione i ponyal, chto on  rassuditel'nyj  chelovek,  znayushchij,
chego hochet, i pochti vsegda dostigayushchij svoej celi. No vremya ot  vremeni  ya
smotrel tuda, gde sidela Graciana, i ee belokurye volosy napomnili  mne  o
Mammee.
   Nakonec konchilos' torzhestvennoe shestvie, utihli  privetstvennye  kriki.
Tomitel'no propela truba. Cirk zatihal postepenno, gotovyas'  k  volnuyushchemu
zrelishchu. I vot v dal'nem konce areny razom otvorilis' pri  pomoshchi  osobogo
hitroumnogo prisposobleniya dvenadcat' shirokih vorot, i dvenadcat'  kvadrig
- shest' golubyh i shest' zelenyh - vyrvalis' na arenu  s  takoj  bystrotoj,
chto spicy koles  prevrashchalis'  v  sploshnye  krugi.  Perevitye  remnyami  iz
predostorozhnosti, na sluchaj padeniya, voznicy tol'ko blagodarya  mnogoletnej
privychke mogli ustoyat' na nesushchihsya  kolesnicah.  Na  golovy  u  nih  byli
nadety predohranitel'nye kozhanye shapki, pohozhie  na  shlemy  voinov,  a  za
poyasa zatknuty nozhi, chtoby v sluchae katastrofy v odno  mgnovenie  otrezat'
privyazannye vozhzhi i tem spasti svoyu  zhizn'.  No  v  minuty,  kogda  dvesti
konskih kopyt uprugo bili v pesok areny, veroyatno, nikto iz etih  otvazhnyh
lyudej ne dumal o smerti.
   Cirk revel ot vostorga. YA slyshal, kak sosedi  govorili,  chto  davno  ne
bylo takih  upoitel'nyh  sostyazanij.  Kazalos',  chto  sami  koni  ponimayut
vazhnost'  sobytiya:  vzvolnovannye  proishodyashchim,  op'yanev  ot   krikov   i
ponukanij, oni so zloboj kosili glaza na sopernikov.
   Na povorotah, kogda kvadrigi s razmahu  ogibali  metu,  kolesa  gluboko
vrezalis' v pesok. No vse obhodilos' blagopoluchno, kvadrigi  snova  leteli
vpered, veselo shchelkali bichi, i neistovstvo v cirke uvelichivalos' s  kazhdoj
minutoj. Opytnye voznicy delali vse  ot  nih  zavisyashchee,  chtoby  sohranit'
spokojstvie i berech' sily dlya reshitel'nogo mgnoveniya.
   Uzhe nachinalsya poslednij, sed'moj krug. Kriki na skam'yah prevratilis'  v
sploshnoj voj. Zriteli skrezhetali zubami, vskakivali s  mest,  vzlezali  na
mramornye siden'ya, a sosedi stalkivali ih ottuda, tak kak eti  obezumevshie
lyudi meshali videt' arenu. Vzory vseh byli obrashcheny na Akretona, na luchshego
voznicu golubyh, lyubimca ne tol'ko krasivyh zhenshchin, no i cherni.
   Rezul'tat sostyazanij zavisel ot sed'mogo povorota. Nuzhno  bylo  sdelat'
ego u samogo kraya mety, chtoby po vozmozhnosti sokratit'  rasstoyanie  i  tem
vyigrat' dragocennoe vremya; zdes' imela  znachenie  kazhdaya  pyad'  zemli,  i
zriteli byli uvereny, chto  v  poslednee  mgnovenie  Akreton,  kak  vsegda,
nepodrazhaemym  ryvkom  vyletit  vpered  i  vyrvet  pobedu  u  Arpata,   ne
otstavshego ot nego ni na shag so svoej strashnoj seroj chetverkoj.
   No vse dobrye pozhelaniya byli na storone chernokudrogo kappadokijca.
   - Akreton! Akreton!
   Kazalos',  lyudi  zabyli  obo  vsem  na  svete;  v   cirkovyh   strastyah
rastvorilis' gore i lyubov', gosudarstvennye dela i zaboty; vseh  odinakovo
oburevali zhazhda bystroty i zhelanie pobedy, i v etom chuvstve  potomstvennyj
senator nichem ne otlichalsya ot prostogo podenshchika, a  voznicy  byli  v  eti
mgnoveniya vazhnee konsulov i dazhe imperatora.
   V podii, nedaleko ot Kornelina, zhena Kvintiliya, zolotovolosaya, zavitaya,
kak barashek, Laviniya,  ne  imela  bol'she  sil  sderzhivat'  svoe  volnenie,
podnyalas' s mesta i lomala pal'cy. Dolzhno byt', ona nichego ne videla pered
soboj, krome chetverki voronyh  konej  i  togo,  kto  pravil  imi  s  takim
nepodrazhaemym iskusstvom.
   Senator Kvintilij, velichestvennyj i  blagoobraznyj,  kak  i  polagaetsya
byt' predstavitelyu ego sosloviya, vsyacheski uspokaival suprugu:
   - Ne volnujsya, moe  sokrovishche!  Ved'  my  zhe  nichego  ne  postavili  na
Akretona!
   - Akreton! Girpina! - gremelo pod purpurovym navesom.
   Odin bogatyj torgovec predlagal drugomu:
   - Pyat' tysyach sesterciev protiv odnoj tysyachi za Girpinu!
   No vtoroj ne soglashalsya na takoj zaklad.
   Vdrug na kakoe-to mgnovenie v cirke  nastupila  mertvaya  tishina,  potom
srazu zhe tysyachi lyudej zareveli ot uzhasa:
   - Akreton!
   Girpina kruto ogibala metu, pochti rasplastavshis' po  zemle.  No  pravoe
koleso kvadrigi Akretona  zacepilos'  za  levoe  koleso  Arpata  i,  tochno
pushchennoe rukoj diskobola, otletev ves'ma  daleko  v  storonu,  zavertelos'
volchkom na arene. Trudno bylo ohvatit' razumom, chto  tam  proishodit.  Nad
arenoj uzhe dymilis' oblaka pyli, podnyatoj kvadrigami...
   Vidimo, Akreton ne uspel v eto strashnoe mgnovenie obrezat' vozhzhi, ego s
razmahu udarilo golovoj o kamen' mety, i togda chetverka obezumevshih  konej
potashchila telo proslavlennogo  voznicy  po  arene.  Konec  osi  bez  kolesa
vzdymal fontanom pesok. Trup Akretona  prygal  zhalkoj  kukloj  na  vozhzhah.
Kogda nakonec cirkovym sluzhitelyam udalos' ostanovit' raspalennyh  loshadej,
drozhashchih  kak  v  lihoradke,  ot  prekrasnogo   Akretona   ostalsya   meshok
perelomannyh kostej. Kozha s lica byla sorvana, i na  etoj  krovavoj  maske
strashno beleli oskalennye zuby. Vse eto sluchilos'  pered  nami,  ot  uzhasa
Vergilian zakryl rukoj lico.
   Girpina vzdragivala melkoj drozh'yu  i  vdrug  zarzhala,  tochno  prizyvala
svoego pogibshego gospodina...
   Kogda potom prefekt cirka oprashival svidetelej, nikto ne mog rasskazat'
tolkom, kakim obrazom sorvalos' koleso. Kak  i  predpolagali  zriteli,  na
nekotorom rasstoyanii ot mety  Akreton  vyrvalsya  vpered,  chtoby  zahvatit'
udobnoe mesto dlya poslednego  povorota.  No  ego  sopernik,  zveropodobnyj
Arpat,  pro  kotorogo  hodili  sluhi,  chto  on  zanimaetsya  magiej,  chtoby
uvelichit' vlast' nad loshad'mi, vykriknul  kakoe-to  odnomu  emu  izvestnoe
slovo, i serye koni, po-koshach'i  prizhav  ushi,  iz  poslednih  sil  udarili
podkovami v zemlyu. V eto mgnovenie i proizoshel uzhasnyj sluchaj s kolesom.
   Vseobshchee volnenie bylo tak veliko, chto nikto  ne  obrashchal  vnimaniya  na
Laviniyu, rvavshuyusya v slezah na arenu.
   Tol'ko suprug udivlyalsya ee vpechatlitel'nosti.
   - YA vsegda govoril, chto zhenshchinam ne sleduet  poseshchat'  cirk,  -  vorchal
dostopochtennyj Kvintilij.
   Nekotoroe  vremya  na  arene  eshche  prodolzhalas'  sueta.  No,  ne   teryaya
dragocennogo vremeni, cirkovye raby privychno zasypali  krov'  peskom.  Uzhe
novye dvenadcat' kvadrig gotovilis' prinyat' uchastie v sostyazaniyah.





   Vtoroj zaezd zakonchilsya vpolne blagopoluchno pobedoj dostojnejshego,  tak
zhe i tretij. No posle perezhitogo zrelishche uzhe ne  zahvatyvalo  zritelej,  i
lyudi udivlyalis', pochemu pustili pervoj kvadrigu Akretona.  Odnako  znavshie
vsyu podnogotnuyu zhizni znamenitogo voznicy rasskazyvali s  ogorcheniem,  chto
on sam zahotel vystupit'  pervym,  chtoby  poskoree  vstretit'sya  s  nekoej
senatorshej, tomivshejsya ot strasti.
   Vo vremya chetvertogo zaezda Vergilian ne  raz  oborachivalsya  s  kakim-to
vnutrennim bespokojstvom v tu storonu, gde nahodilis' karnuntskij torgovec
s docher'yu. On dazhe vyrazil zhelanie govorit' s nimi.
   - Dosadno, chto oni sidyat tak daleko i ne vidyat nas.
   Mne pokazalos', chto v dannom sluchae ego interesuet ne stol'ko  razgovor
s Viktorom, skol'ko zhelanie perekinut'sya slovom s Gracianoj.  YA  predlozhil
pomoch' emu:
   - Hochesh', ya podnimus' k nim i  skazhu,  chtoby  Viktor  podozhdal  tebya  u
vyhoda iz cirka?
   - Sdelat' eto dovol'no zatrudnitel'no, - v  nereshitel'nosti  progovoril
Vergilian.
   - Nichego net proshche.
   Vo  vremya  prigotovlenij  k   sleduyushchemu   sostyazaniyu   zriteli   shumno
razgovarivali, sporili o dostoinstvah togo ili  inogo  voznicy.  Po  ryadam
hodili prodavcy sladostej i  prohladitel'nogo  pit'ya.  ZHenshchiny  obmahivali
veerami iz pavlin'ih per'ev  razgoryachennye  lica.  Sosedi  nasheptyvali  im
nezhnye slova, a muzh'ya,  sidevshie  ryadom,  vzveshivali  shansy  kvadrigi,  na
kotoruyu oni stavili v etom zaezde. YA s trudom probiralsya k Viktoru,  i  ne
odin obrugal menya nevezhej za to, chto nastupayu lyudyam na nogi.  No  v  konce
koncov ya blagopoluchno dobralsya do svoej celi i peredal karnuntskomu zhitelyu
pros'bu Vergiliana. YA videl, kak ozhivilos' lico Graciany pri  etom  imeni.
Tragicheskaya gibel' Akretona ne proizvela na devushku bol'shogo  vpechatleniya.
Da, eto byla mramornaya krasota! YA pokazal, gde sidit Vergilian, i,  uvidev
poeta, ona privetstvovala ego, podnyav ruku i shevelya pal'cami. Poet stoyal i
mahal  izdali  svernutym  v  trubku  svitkom.  YA   znal,   chto   eto   byl
mnogostradal'nyj Seneka.
   Natalis obradovalsya, uznav o prisutstvii poeta.
   - Mne tozhe nado by  vstretit'sya  s  Vergilianom.  Kak  horosho,  chto  ty
razyskal nas, drug! No k chemu tebe vozvrashchat'sya na staroe mesto i  slushat'
so vseh storon nelestnye okliki? Ostavajsya s nami!
   Mne etogo ochen' hotelos'. YA skromno uselsya ryadom  s  afrikancem,  a  on
prodolzhal razvlekat' Gracianu, ne obrativshuyu na menya nikakogo vnimaniya:
   - Teper' posmotri v druguyu storonu. Vidish' cheloveka  s  krugloj  chernoj
borodoj? |to Filostrat.
   - Tozhe bankir?
   - Net, on napisal knigu ob Apollonii.
   - V Karnunte tak zvali odnogo vinotorgovca.
   - |to sovsem drugoj Apollonii. Sejchas, pozhaluj, ritor - samyj izvestnyj
chelovek v Rime.
   Mozhno bylo ponyat', chto knigi malo interesuyut devushku. U nee  byl  takoj
vid, tochno ona zhdala chego-to, chto vot-vot dolzhno sluchit'sya v ee zhizni.
   Viktor rassprashival menya o Vergiliane i pochemu-to vzdyhal. YA  rasskazal
obo  vsem,  chto  ego  moglo  interesovat'.  Iz  besedy   vyyasnilos',   chto
karnuntskij zhitel' perebralsya s docher'yu i vsemi svoimi domochadcami v  Rim.
Odnako Viktor zhalovalsya, chto pereezd v Italiyu ne  opravdal  ego  nadezhd  -
dela zdes' ne nalazhivalis', meshali bolee lovkie konkurenty.
   - V Karnunte vse bylo prosto. YA zakupal u varvarov neobrabotannye kozhi,
dubil ih i pereprodaval v Akvileyu za  nalichnye.  Tam  ih  s  udovol'stviem
brali rimskie i antiohijskie kupcy. A v Rime torgovlya proishodit tak,  chto
tovarov ne vidit ni prodayushchij, ni pokupayushchij, i oni, mozhet byt',  dazhe  ne
sushchestvuyut v prirode,  a  tol'ko  oboznacheny  na  doverennosti.  Na  takih
torgovyh operaciyah lyudi pri umenii delayutsya millionerami,  a  pri  neudache
razoryayutsya.
   Natalis ne perestaval posvyashchat' Gracianu v tajny rimskoj zhizni:
   - Smotri! Vot Laviniya probiraetsya k vyhodu  v  soprovozhdenii  sluzhanki.
Byt' mozhet, ona hochet poplakat' nad trupom neschastnogo Akretona...
   Devushka s udivleniem posmotrela na sobesednika.
   - Vsego lish' tri dnya tomu nazad Akreton prisutstvoval na moej  pirushke,
i Laviniya vozlezhala ryadom s nim!  I  takoj  tragicheskij  konec!  Hotya  kto
znaet, chto zhdet nas samih zavtra...
   - Ryadom s Akretonom vozlezhala Laviniya?
   - |to proishodilo u menya v dome. Vot etot yunyj sarmat tozhe posetil  moj
prazdnik vmeste s Vergilianom.
   - Ty horosho znaesh' poeta, - vzdohnul opyat' Viktor, - kakovy  ego  plany
na budushchee?
   YA dolzhen byl skazat', chto ob etom mne nichego ne izvestno. Torgovec  eshche
raz vzdohnul.
   V razgovor vmeshalsya boltlivyj Natalis:
   -  Ah,  Vergilian...  Ocharovatel'nyj   sobesednik   i   kakoj   izyashchnyj
stihotvorec! No mechetsya iz Rima v Aleksandriyu, iz Aleksandrii  v  Afiny  i
vse chego-to ishchet, i sam ne znaet chego... A kakim obrazom  poet  stal  tebe
izvesten, dorogoj Viktor?
   - On dva raza priezzhal v Karnunt, zakupal kozhi dlya senatora Kal'purniya.
   - O, ya i zabyl, chto on zanimaetsya, pomimo vsego prochego,  kommercheskimi
operaciyami! Hotya, kazhetsya, malo smyslit v etom.
   No, veroyatno, Gracianu interesovali  ne  stol'ko  torgovye  sposobnosti
Vergiliana, skol'ko ego umenie s nezhnost'yu zaglyadyvat' v zhenskie glaza...
   Ristaniya zakonchilis'.  Zriteli  stali  shumnymi  potokami  spuskat'sya  k
vyhodu. YA uvidel, chto Kornelin, besceremonno rastalkivaya lyudej,  staraetsya
probrat'sya k Graciane. Tolpa to ottesnyala ego ot celi, to rasseivalas'  na
mgnovenie, i togda tribunu  udavalos'  priblizit'sya  k  nam  na  neskol'ko
shagov. Nakonec Kornelin uhvatil torgovca za polu togi.
   - Privetstvuyu tebya, pochtennyj Viktor!
   Karnuntec obernulsya.
   - Ne uznaesh' tribuna Kornelina?
   - Net, ne uznayu.
   - Klyanus' Gerkulesom! YA prisutstvoval na pire v chest' Cessiya Longa.
   - Teper' vspomnil. Rad videt' tebya.
   Mozhet byt', Kornelinu tozhe hotelos' besedovat' s Gracianoj, a ne s etim
skuchnym torgovcem, ee otcom, no postupit' tak zapreshchalo rimskoe  prilichie.
Graciana s udivleniem smotrela  na  neznakomogo  cheloveka,  ne  podozrevaya
dazhe, chto eto tot samyj voin, kotoryj napisal ej pro parfyanskuyu strelu.
   No razgovarivat' v etoj neveroyatnoj davke bylo  zatrudnitel'no.  Kazhdyj
speshil k vyhodu, chtoby poskoree vernut'sya domoj k uzhinu.  So  vseh  storon
nas  tolkali  grubiyany,  obmenivayas'  zamechaniyami   po   povodu   cirkovyh
sostyazanij:
   - Kakoe neschast'e! Bednyj Akreton!
   - Skazhi luchshe - bednaya Laviniya!
   - Priglashayu segodnya k sebe... Budet Arpat.
   - Nu, s etim ne pobeseduesh'!
   - Najdesh' u menya i drugih.
   Otkuda-to poyavilsya Kvint Nestor, uzhe uspevshij poznakomit'sya s  Viktorom
po kakomu-to torgovomu delu.
   - Viktor, mne nuzhno s toboj peregovorit'... - nachal kurator,  no  yurkij
chelovechek s navoshchennoj tablichkoj v ruke vcepilsya  v  nego  i  stal  chto-to
sheptat' na uho.
   Nestor protestoval:
   - Net, dvenadcati procentov nedostatochno...
   Vsyudu u kuratora  byli  znakomcy,  i  nemedlenno  zavyazyvalis'  delovye
razgovory s zapisyami na navoshchennyh tablichkah, s podschetom procentov.
   Kornelin ne spuskal glaz s Graciany.  Ee  redkaya  krasota  ne  kazalas'
osobenno soblaznitel'noj v sravnenij s prelestyami  mnogih  drugih  zhenshchin,
kotorye byli okolo nas. No ya podozreval, chto pri vide" devushki  u  tribuna
voznikali ser'eznye namereniya. Po mneniyu takih, kak  on,  zhenshchina  sozdana
dlya  prodolzheniya  roda.  Odnako  pochemu  zhe  emu  hotelos',  chtoby  imenno
Graciana, a ne drugaya, stala mater'yu ego  detej?  Veroyatno,  igrali  zdes'
svoyu rol' i nekotorye drugie soobrazheniya tribuna, - mozhet  byt',  mysl'  o
bogatstve Viktora.
   Tolpa nazhimala so vseh storon. V etoj sumatohe muzh'ya teryali zhen, druz'ya
- drug druga, zaimodavec - dolzhnika; Natalis  i  Viktor  kuda-to  ischezli.
Vozle Graciany ostalis' Kornelin i ya, no ona iskala glazami otca.
   YA tozhe smotrel na Gracianu s nezhnost'yu, hotya ona kak by zhila v kakom-to
nedostupnom dlya menya mire. Davno li ona igrala s pogremushkoj,  a  potom  s
kuklami i ej veshali na detskuyu sheyu yantarnyj amulet ot zlyh  duhov?  I  vot
ona uzhe privlekaet k sebe  vzglyady  muzhchin.  Ee  grud'  eshche  byla  styanuta
krepkoj  polotnyanoj  povyazkoj,  chtoby  sdelat'  figuru  bolee  strojnoj  i
ottenit' vypuklost' beder. Takov obychaj v rimskih sem'yah. No  kazhdyj  den'
Graciana mogla vyletet' iz otcovskogo gnezda i  stat'  matronoj.  Ona  eshche
bol'she pohoroshela. Kormilica ee byla, veroyatno, germanka,  i  eto  ot  nee
devushka vmeste s severnym molokom unasledovala udivitel'nuyu nezhnost' kozhi.
ZHizn' ee protekala tak, kak dolzhno protekat' sushchestvovanie bogatoj rimskoj
devushki. Graciana vyshivala i pryala, k nej prihodil  pedagog  i  obuchal  ee
grecheskomu yazyku, i vmeste s nim ona chitala  "Odisseyu".  Teper'  ej  poshel
shestnadcatyj god, i sud'ba uzhe sobiralas' nabrosit' ej na golovu  ognennoe
pokryvalo nevesty. YA uedu v Tomy i tam budu vspominat'  Mammeyu  ili  takih
devushek, kak Graciana, a ona stanet matronoj, vse  v  dome  budet  pokorno
molodoj hozyajke, ot poslednego raba do samogo vazhnogo gostya, kakogo-nibud'
pochtennogo starika v senatorskoj latiklave. Ee  budut  nazyvat'  gospozhoj,
vypolnyat' malejshie ee prihoti, i sam muzh budet u nee na pobegushkah,  kogda
uvidit, chto vse preklonyayutsya  pred  krasotoj  zheny.  A  skol'ko  iskushenij
ozhidaet zhenshchinu v tolpe l'stecov, vzdyhatelej i opytnyh razvratnikov!  Ili
vospitanie mnogochislennyh detej otvlechet ee ot soblaznov? No poka ona  eshche
nuzhdalas' v zashchite otca, vzyvala k nemu s trevogoj v glazah.
   Kornelin vospol'zovalsya sluchaem, chtoby vzyat' Gracianu za ruku.
   - Ne bojsya, ya budu tvoim zashchitnikom. Kak ya schastliv, chto  snova  uvidel
tebya!
   - A kogda zhe ty ran'she videl menya?
   - V Karnunte. YA - tribun Kornelin. Poluchila li ty moe poslanie?
   Graciana otshatnulas' i  s  izumleniem  posmotrela  na  etogo  vlastnogo
cheloveka.
   - Znachit, eto ty prislal mne pis'mo?
   Byt' mozhet, Graciana dazhe beregla poslanie v yashchichke iz yantarya, gde  ona
hranila dragocennye bezdelushki, granatovye ozherel'ya i kol'ca s  biryuzoj  -
vse to, chto devushki pryachut v takih zavetnyh larcah.
   Ona lukavo ulybnulas'.
   - Rada, chto parfyanskaya strela poshchadila tebya!
   - Ne serdis' na menya! YA pisal tebe, kak glupec,  pod  vliyaniem  vina...
Odin legkomyslennyj poet sochinil dlya menya eto pis'mo...
   No Viktor uzhe speshil k docheri:
   - Graciana! Graciana!
   - Poet? - sprosila devushka.
   - Edva li ty znaesh' etogo cheloveka. Ego zovut Vergilian.
   Graciana zakusila nizhnyuyu gubu.
   - Vergilian...
   Viktor tyazhelo otduvalsya.
   - V etoj davke mne slomali vse rebra.  No  skazhi,  tribun,  gde  teper'
dostopochtennyj Cessij Long?
   - Legat pogib pri vzyatii Arbely.
   - Iskrenne opechalen.
   My stali medlenno spuskat'sya po stupen'kam.  Natalis  bessledno  ischez.
Vperedi uzhe  byla  vidna  shirokaya  arka  vorot,  okolo  nee  ulybalsya  nam
Vergilian. Blizilsya vecher. YA zametil, kak sredi  morya  chelovecheskih  golov
proplyla na nosilkah, na plechah chetyreh chernyh rabov,  Soemida.  Krasavica
vozlezhala na  shelkovyh  podushkah,  podobno  nekoej  vostochnoj  bogine,  i,
otodvigaya slegka zanavesku, so snishoditel'noj ulybkoj  smotrela  na  etih
grubovatyh rimlyan i na ih zhen so slishkom rezkimi chertami lica.
   Odin iz konnyh voinov, pristavlennyj nablyudat'  u  cirka  za  poryadkom,
belokuryj yunosha, ochutilsya ryadom s nosilkami. Soemida skosila glaza,  chtoby
posmotret',  kak  on  szhimal  nagimi  golenyami  boka  neposlushnogo   konya.
Naklonyayas' k soprovozhdavshemu ee evnuhu, ona chto-to skazala emu,  pochti  ne
razzhimaya rta.
   Opustiv resnicy  i  krotko  ulybayas',  Soemida  kak  dolzhnoe  prinimala
izumlenie tolpy pered ee zhemchuzhnoj diademoj. Belokuryj voin, opasayas', kak
by ne vyzvat'  narekanij  so  storony  zhestokogo  centuriona  kakim-nibud'
upushcheniem, ne obrashchal na krasavicu nikakogo vnimaniya. No evnuh uzhe uhvatil
rukoj povod ego konya.
   - Skazhi, voin, kakoj ty budesh' centurii?
   On chto-to ob座asnyal vsadniku i dazhe okruglennymi dvizheniyami ruk  kak  by
risoval v vozduhe ochertaniya zhenskogo tela. YUnosha smotrel  na  nego,  ploho
ponimaya, chego ot nego hotyat. Veroyatno, on eshche ne  odolel  latinskoj  rechi.
Poyavilsya centurion.
   - Tebe, starichok, chto zdes' nado?
   Mne pokazalos', chto yunosha kak dve kapli vody pohodil na togo  plennika,
kotorogo odnazhdy na moih glazah prikovali k legionnoj povozke.





   Sostoyalos' li u Soemidy eshche odno lyubovnoe svidanie?  Ob  etom  ya  uznal
mnogo vremeni spustya iz razgovora s molodym  voinom,  vstretivshis'  s  nim
sluchajno  i  pri  samyh  strannyh  obstoyatel'stvah,  pod  shum   morya,   na
korabel'nom pomoste, o chem - vperedi, a poka ya ne mog nasytit'sya poceluyami
ryzhevolosoj Propercii. Vergilian ulybalsya i pokachival golovoj...
   Rim pravil vselennoj, sudil i razreshal, posvyashchal vse pomysly chestolyubiyu
i nazhive, voskuryal fimiam, predavalsya udovol'stviyam. No Vergilian i Deliya,
uvlechennye svoej lyubov'yu, udalilis' ot etoj shumnoj zhizni i pochti vse vremya
provodili v zagorodnom dome, kotoryj predlozhil  poetu  senator  Kvintilij,
ostavivshij Rim v strashnom  potryasenii  ot  otkryvshejsya  izmeny  suprugi  i
sovershavshij  v  te  dni  dalekoe  blagochestivoe   puteshestvie.   Vladel'ca
masterskoj pogrebal'nyh urn okonchatel'no zamuchili bolezni,  i  on  uzhe  ne
pomyshlyal o plamennyh tancovshchicah. U kazhdogo byli svoi ogorcheniya.
   Teper' Vergilian ne rasstavalsya s Deliej. YA videl, chto poeta  vlekla  k
nej kakaya-to nepoborimaya sila, i kazhetsya, sam on ne mog  by  ob座asnit',  v
chem zaklyuchaetsya eto volshebstvo. YA togda byl  eshche  molod  i  tol'ko  potom,
mnogo let spustya,  za  pisaniem  etih  strok,  vspomnil  nekotorye  slova,
vzglyady, ulybki, kakimi obmenivalis' schastlivye lyubovniki, i  schitayu,  chto
eto rok soedinyaet  chelovecheskie  serdca.  Mozhet  byt',  eshche  sil'nee,  chem
strast', nas privyazyvayut k zhenshchine te razgovory, chto my  vedem  s  nej  na
nochnom lozhe. |to oni soedinyayut dva sushchestva krepche vsyakih  drugih  uz  ili
naveki razdelyayut vo vzaimnom neponimanii.  Nichego  net  na  zemle  sil'nee
lyubvi, opalyayushchej ognem ne tol'ko  rot,  no  i  dushu.  Neuzheli  eto  tol'ko
potomu, chto prokazlivyj syn Venery ranit  nas  predatel'skoj  streloj?  No
chelovek tomitsya i stradaet, kak budto by eto  ne  lyubov',  ne  radost',  a
tyazhkij nedug; lyubimaya otvernulas' ot tebya - i vot vse  stanovitsya  v  mire
polnym strannogo bespokojstva, somneniya i zhguchej revnosti...
   Vstrecha s Deliej zastavila Vergiliana zabyt'  o  proshlom.  Ot  Graciany
ostalsya priyatnyj holodok, a Soemida rastayala v zabvenii, kak tuman. Nichego
ne ostalos' u nego v serdce i ot teh egipetskih krasavic s  mindalevidnymi
glazami, chto katalis' vmeste s nim na barke  v  Kanope,  gde  po  nocham  v
tavernah slyshitsya sladkaya muzyka. Ni ot  prelestnoj  Psihei,  tak  iskusno
igravshej na arfe, ni ot nezhnoj  poetessy  Skafiony!  Vse  mysli  ego  byli
teper' svyazany s Deliej. Lyubov'! CHto  eto  bylo  takoe?  Srodstvo  dush,  o
kotorom govorit Platon, ili sposobnost' zhenshchiny vyrazit' v telesnoj  lyubvi
samoe prekrasnoe, na chto ona sposobna na zemle?
   Inogda poet  i  Deliya  otpravlyalis'  vmeste  kuda-nibud'  na  progulku,
podal'she  ot  Appievoj  dorogi,  gde  modnicy  i  shchegoli  pokazyvali  svoi
dragocennosti, dorogie povozki, zapryazhennye mulami v serebryanyh  uzdechkah,
ili nosilki  iz  chernogo  dereva,  i  gde  vse  razgovory  byli  posvyashcheny
pustyachnym spletnyam.
   Naslushavshis' o talantah mima Puberciya, ot kotorogo  byli  bez  uma  vse
posetiteli teatral'nyh zrelishch, Vergilian i Deliya reshili posmotret' na  ego
neobyknovennoe iskusstvo.  SHla  znamenitaya  pantomima  "YAbloko  Parisa"  v
velikolepnoj postanovke. Na etot raz oni vzyali menya s soboj.
   Teatr Pompeya byl perepolnen. My uselis' na prohladnuyu mramornuyu  skam'yu
s udobnoj spinkoj. Vokrug volnovalas' shumnaya  tolpa.  Lyudi  razgovarivali,
smeyalis' i eli medovye  pirozhki  ili  granatovye  yabloki.  Vperedi,  sredi
rozovomramornyh kolonn portika, zamykavshego s zadnej  storony  proscenium,
suetilis' obshchestvennye raby, zakanchivaya ustrojstvo velikolepnogo  zrelishcha.
Scena izobrazhala goru Idu, u podnozhiya kotoroj stoyali derev'ya so  strannymi
zolotymi i serebryanymi list'yami i, kak nastoyashchij, zhurchal ruchej.
   Nachalos' predstavlenie. Pod zvuki ves'ma priyatnoj i nevidimoj muzyki na
prosceniume poyavilos' stado belosnezhnyh ovec  i  baranov  s  pozolochennymi
rogami. Ih  pas,  igraya  na  cevnice,  sdelannoj  iz  trostnika,  Paris  -
Pubercij. Zritel'nicy zamerli ot voshishcheniya.
   - Nastoyashchij Paris ne byl by prekrasnee!
   Sosedkoj Delii byla  dorodnaya  matrona  s  ogromnymi  ser'gami  v  vide
serebryanyh spiralej. Rozovyj shelk uprugo szhimal ee ob容mistye  bedra.  Ona
ne mogla sderzhat' svoj vostorg.
   Tors Puberciya edva prikryvala  belaya  ovchina.  Nogi  ego  napominali  o
nekotoryh statuyah Apollona.
   - Smotrite, smotrite! Merkurij! - perezhivala vsej  dushoj  predstavlenie
sosedka.
   Iz narisovannyh oblakov medlenno spuskalsya na nezrimoj verevke  lukavyj
bog. Igravshij ego rol' akte, tozhe  otlichalsya  redkoj  krasotoj.  Na  belyh
sandaliyah pobleskivali zolotye krylyshki.
   Zatem  poyavilis'  tri  bogini  -  tri  sopernicy.  K  nogam   besstydno
obnazhennoj Venery prizhimalis' deti, naryazhennye amurami. Zdes'  kazhdyj  mog
usladit' svoe zrenie po sobstvennomu vkusu.
   No Deliya so skukoj smotrela na zrelishche. Skol'ko  raz  ona  sama  igrala
rol' bogini, hotya i ne  sredi  takih,  mozhet  byt',  pyshnyh  dekoracij,  i
schitala, chto sluzhit iskusstvu. Vot tak zhe ona tancevala sredi barashkov,  i
tak zhe Paris staralsya vyzvat' u zritelej i zritel'nic  vostorgi  zhemannymi
pozami, to graciozno otstavlyaya nogu, to gordelivo povorachivaya zaprokinutuyu
golovu, chtoby vse videli bezukoriznennye linii ego shei... Mne, kak vsyakomu
yuncu, bylo zanimatel'no smotret'  na  mimov  i  na  krasivyh  komediantok,
napominavshih Properciyu...
   No my skoro ostavili teatr i dolgo brodili v  tot  vecher  po  zatihshemu
Rimu, slushaya shum fontanov i vdyhaya zapah listvy v sadah Mecenata.
   V odin prekrasnyj den'  my  otpravilis'  vtroem  na  povozke  k  |ridiyu
Vespilonu, drugu detstva Vergiliana, v pomest'e,  raspolozhennoe  ne  ochen'
daleko ot Neapolya, i ya poblagodaril sud'bu,  chto  uvizhu  i  etot  chudesnyj
gorod. YA radovalsya takzhe, chto hot' na vremya  pokidayu  Rim,  nadeyas'  najti
vdali ot nego zabvenie i iscelit' tyazhkuyu ranu v moem serdce.
   |to sluchilos', kak  vsegda  proishodyat  podobnye  veshchi.  Po-prezhnemu  ya
probiralsya kazhdyj vecher k tomu domu, gde zhila  Properciya.  No  naprasno  ya
stuchalsya v ee  dver'  i  vzyval  k  vysokomu  oknu,  umolyaya  o  pozvolenii
podnyat'sya hotya by na odno mgnovenie. ZHestokaya ne otvechala. YA uhodil  domoj
i snova vozvrashchalsya na drugoe utro, chtoby podsterech',  kogda  vozlyublennaya
vyjdet na progulku. Uvy, ochevidno, v ee  dome  sushchestvoval  vtoroj  vyhod,
potomu chto ona nikogda ne poyavlyalas' na-poroge, i ya, kak golodnaya  sobaka,
snova brel k sadam Mecenata, gde tozhe ne nahodil sebe pokoya.
   Odnazhdy ya stoyal, prislonivshis' k kamennoj  stene,  v  tom  pereulke,  v
kotorom zhila Properciya, i zhdal, ne poyavitsya li, nakonec,  moya  ryzhevolosaya
muchitel'nica. Ryadom trudilsya  i  stuchal  molotkom  bashmachnik,  zakolachivaya
gvozdi v neposlushnuyu kozhu. On vyshel iz svoej  lavki  i  s  neudovol'stviem
posmotrel na menya.
   - CHto tebe nuzhno? Kogo ty storozhish' zdes', molokosos?
   YA byl rad pogovorit' o  svoej  vozlyublennoj  hotya  by  s  etim  prostym
chelovekom.
   - Znaesh' li ty Properciyu?
   - S ryzhimi volosami? Kto zhe ne znaet etu potaskushku!
   - Properciya ne potaskushka, a  zhenshchina,  polnaya  vysokih  dostoinstv!  -
vskrichal ya.
   Ego slova vozmutili menya do glubiny dushi.  No  krivonosyj  bashmachnik  s
volosami, shvachennymi kozhanym remeshkom, s chernymi ot voska  rukami  veselo
rassmeyalsya.
   - Polnaya vysokih dostoinstv! Skazhi luchshe - dobrodetel'naya osoba!
   - Ne smej govorit' ob etoj zhenshchine durno, bashmachnik, ili ty pozhaleesh' o
svoih slovah!
   Krivonosyj smeyalsya, derzhas' za zhivot, i potom pribavil,  kogda  nemnogo
uspokoilsya:
   - Ty dumaesh', chto esli zhenshchina nazvala tebya odnazhdy svoim golubkom  ili
chem-nibud' v etom rode, to luchshe  ee  i  na  zemle  net?  Prihodi  ko  mne
segodnya, kogda nastupit temnota, - pokazhu tebe  velikolepnoe  zrelishche.  Iz
moego okoshka otlichno vidno shirokoe okno Propercii. Ostanesh'sya dovolen!
   V serdcah ya obrugal ego oslom i  pokinul  proklyatyj  pereulok.  Odnako,
kogda nastupil vecher, ya s  neterpeniem  zhdal  chasa,  chtoby  otpravit'sya  k
bashmachniku, i yavilsya k nemu eshche do nastupleniya nochnoj temnoty.  Krivonosyj
povernul ko mne golovu, kogda ya podnyalsya, vernee - vzbezhal  po  beskonechno
dlinnoj lestnice.
   - A, poklonnik Propercii!
   YA okinul vzglyadom kamorku - obychnoe zhil'e bednyaka. ZHalkoe podobie lozha.
Glinyanyj kuvshin na polu. Povsyudu gryaz' i kucha tryap'ya v uglu...
   - A gde zhe tvoya zhena, deti? - polyubopytstvoval ya.
   - ZHena davno umerla, a detej vzyala k sebe ee  mat'.  I  nikakaya  drugaya
zhenshchina ne imeet zhelaniya vojti v eto prekrasnoe zhilishche. No  ty,  veroyatno,
hochesh' posmotret' na svoyu krasavicu? Togda vyglyani v okno!
   YA legko uznal komnatu Propercii. Vse tak zhe ozaryal  ee  steny  pamyatnyj
mne  svetil'nik,  v  kotoryj  vozlyublennaya  imela  obyknovenie   podlivat'
kakie-to vozbuzhdayushchie blagovoniya. Vot nizkoe lozhe, vot  trehnogij  stol  i
serebryanoe zerkalo na nem. Vot lar',  gde  Properciya  hranit  svoi  legkie
odezhdy... No moi glaza uzhe privykli k tusklomu osveshcheniyu,  i  ya  uvidel...
Vprochem, dlya kogo interesno vse to,  chto  ya  uvidel,  i  to,  chto  perezhil
togda?..
   - Kto etot zlodej?
   - Voznica Arpat, - otvetil bashmachnik.
   Kak bezumnyj, ya  spustilsya  s  lestnicy,  soprovozhdaemyj  sardonicheskim
smehom...
   Vespilon posvyatil sebya sel'skim zanyatiyam i nashel v lice Prokuly  vernuyu
podrugu.
   Hozyain villy vstretil gostej kak poslancev bogov i odobritel'no  okinul
vzglyadom krasotu Delii, prelest' ee smuglogo lica.
   Potom povel pokazyvat' svoi ugod'ya.
   - Vot moe imenie, - pokazal on shirokim zhestom na  kamennyj  dom,  steny
kotorogo byli uvity plyushchom, na rozovatuyu zhitnicu, na krugluyu,  kak  bashnya,
golubyatnyu, na drugie stroeniya, na plodovye derev'ya, na lozy, obvivavshie na
sosednem holme stolby  s  gibkimi  perekladinami.  -  CHto  eshche  nuzhno  dlya
cheloveka? Zdes' ya truzhus', uhazhivayu za lozami i  v  svobodnye  chasy  chitayu
Plutarha. Prokula, ne smejsya, ya znayu na svoem vinogradnike kazhduyu  grozd'!
Vot olivkovaya roshcha, pod sen'yu kotoroj ya mogu gulyat' v samyj zharkij den'  i
naslazhdat'sya prohladoj, da budet  blagoslovenna  boginya!  A  vot  zdes'  ya
posadil salat...
   Deliya k chemu-to prislushivalas', skloniv golovu  na  plecho  i  ostanoviv
zastyvshij vzglyad na kakoj-to sluchajnoj vetke.
   - Kakaya tishina! Slyshno, kak zhuzhzhat pchely...
   - Oni sobirayut dlya menya nektar s cvetov.
   Prokula  obnimala  Deliyu,  dovol'naya,  chto  segodnya  ej  budet  s   kem
pogovorit' o zhenskih delah. A ya podumal, chto  Vespilon  tochno  razygryvaet
zauchennuyu rol', rasskazyvaya o prelestyah sel'skogo sushchestvovaniya.
   Hozyain ne perestaval hvastat' svoim bogatstvom:
   - No glavnoe moe sokrovishche - knigi. Polyubujtes'! Koe-chto  ya  poluchil  v
nasledstvo ot otca, mnogoe sam priobrel u Prokopiya. Eshche zhiv starik?
   Vergilian stal rasskazyvat' o posetitelyah librarii  i  o  vseh  rimskih
sobytiyah za  poslednee  vremya,  hotya  v  nih  ne  bylo  nichego  dostojnogo
vnimaniya. Vespilon uvlek nas v to pomeshchenie, gde hranilis' svitki.
   - Vzglyani, Vergilian! Ty ocenish'  etot  spisok  Marciala!  Mozhet  byt',
sovremennyj poetu. I dazhe tot samyj, o kotorom on upominaet v epigramme  k
Luperku... Kakaya kalligrafiya! A eto Plutarh...
   YA s osobennym volneniem smotrel  na  poblednevshie  bukvy  marcialovskih
stihov, napisannye s bol'shim iskusstvom ch'ej-to opytnoj rukoj. Poeta i ego
skriby davno uzhe ne bylo v zhivyh.
   - A eto chto?
   - Fukidid. Bozhestvennyj Fukidid, Vergilian.
   Vespilon perehodil ot polki k  polke,  vyiskivaya  v  bronzovyh  sosudah
redkie knigi.
   - Vergilian, smotri! Spisok Filona  Aleksandrijskogo.  Prokopij  uveryal
menya, chto on prinadlezhal samomu Marku  Avreliyu.  Vot  traktat  Arriana  "O
lyudyah ekvatora"... Vot prekrasnaya kopiya "Razmyshlenij", oblachennaya v purpur
perepleta...
   No moj drug gor'ko ulybnulsya.
   - Mark Avrelij predpochital purpuru prostoj plashch.
   Vergilian dol'she drugih derzhal v rukah  etu  knigu,  v  kotoroj  inogda
pytalsya najti uteshenie, i polozhil ee  na  stol  so  vzdohom,  mozhet  byt',
vspomniv o nemoshchnoj ploti. Vespilon dazhe  obespokoilsya,  vidya  nahmurennoe
chelo poeta:
   - Ne bolit li u tebya zhivot?
   No, vidimo, poet  ne  mog  samomu  sebe  ob座asnit'  prichinu  nevol'nogo
vzdoha. U nego byl takoj vid, tochno on  stoyal  nad  bezdnoj  i  smotrel  s
zamiraniem serdca v ee chernye glubiny.  Segodnya  mne  stalo  eto  osobenno
yasno. YA ponyal, chto eshche nedavno u Vergiliana ostavalis'  kakie-to  nadezhdy,
vozmozhnost' najti pokoj  na  lone  prirody.  Sejchas  on  uvidel  v  glazah
Vespilona  te  zhe  trevozhnye  mysli,  tol'ko  skrytye  samodovol'stvom   i
schastlivym soznaniem obladaniya veshchami. No eto bylo tol'ko zhelanie  vo  chto
by to ni stalo obmanut' sebya.
   Vespilon ubezhdal Deliyu:
   - Nichego ne mozhet byt' priyatnee  sel'skoj  zhizni.  Legkij  dlya  dyhaniya
vozduh, blagostnaya tishina, zdorovaya pishcha, vzrashchennaya  svoimi  sobstvennymi
rukami...
   No ya videl, chto i u nego v glazah voznikala poroj neulovimaya trevoga.
   Vecherom, kogda medlenno ugasala zarya, snaruzhi poslyshalsya  gluhoj  ropot
golosov. Vergilian podoshel k oknu, i ya tozhe posmotrel vo dvor,  gde  pahlo
navozom. Nadzirayushchij nad rabotami  razdaval  rabam  hleb  posle  okonchaniya
trudovogo dnya, i progolodavshiesya lyudi, tolkaya drug  druga,  protyagivali  k
nemu ruki. Upravlyayushchij bral iz korziny yachmennyj hleb  nebol'shih  razmerov,
prelomlyal ego popolam i soval po polovine v koryavye ruki staryh i  molodyh
rabov.
   - Lyucij, eto tebe! A eto tebe, Olimpij!
   Raby sravnivali, kosya glaza na dolyu tovarishcha, velichinu svoego  kuska  s
chuzhim, s vorchan'em othodili v storonu, zapihivaya hleb v rot.
   Drugoj nadsmotrshchik derzhal na privyazi ogromnuyu sobaku uzhasnogo  vida,  s
zheltymi svirepymi glazami, s moshchnoj sheej, kak by vyryvavshejsya iz oshejnika,
s tverdymi, kak zhelezo, kogtyami. Raby smotreli na nee s opaskoj.  Odin  iz
nih, starik, sprosil zhalobnym golosom:
   - A kak zhe pohlebka?
   No nadsmotrshchik ne obratil bol'shogo vnimaniya  na  ego  slova,  rygnul  i
pogrozil pal'cem.
   - Pohlebku svaryat dlya vas zavtra. A poka poluchil hleb - i dovol'stvujsya
malym. I povorachivat'sya u menya zhivee! Pora uzhe zapirat' na noch' ergastul.
   Tak po starine nazyvali zdes' pomeshchenie dlya rabov.
   Vespilon poyasnil:
   - |to proishodit razdacha pishchi rabotayushchim na vinogradnike. Raby zhivut  u
menya prevoshodno i ochen'  dovol'ny  svoej  uchast'yu,  a  nekotoryh  ya  dazhe
ustroil na zemle, dal im po uchastku i oblozhil obrokom.  Tak  bezopasnee  i
vygodnee dlya menya.
   - Ty dumaesh'?
   - Sudi sam, Vergilian. Raby  neradivy  na  gospodskoj  zemle,  nebrezhno
obrashchayutsya so skotom i lomayut zemledel'cheskie orudiya. Prihoditsya masterit'
plugi osobenno grubymi, inache oni razbivayut ih vo  vremya  rabot,  ob座asnyaya
polomku kamenistoj pochvoj ili kakimi-nibud' drugimi nelepymi prichinami. Ih
nakazyvayut za eto. No ved' plug-to uzhe nikuda ne goditsya!
   Vergilian razvernul svitok "Razmyshlenij" i prochel: "Vsegda vspominaj  o
tom, skol'ko umerlo vrachej, hmurivshih chelo nad lozhem bolyashchego..."
   Umirayut odinakovo vrachi i bol'nye. Kstati, poseshchenie pomest'ya Vespilona
imelo svoim posledstviem poezdku v Olivij. S  nekotoryh  por  Deliya  stala
chuvstvovat' nedomoganie. YA smotrel  na  ee  telo,  sil'nye  bedra,  gibkuyu
pohodku i udivlyalsya, chto nedug vlasten dazhe  nad  takoj  krasotoj.  No  po
vecheram  glaza   tancovshchicy   goreli   neestestvennym   bleskom,   dyhanie
stanovilos' suhim; inogda ee  ohvatyval  oznob  v  samye  teplye  nochi,  i
bednyazhka zyabko kutalas' togda v sherstyanoe pokryvalo. Esli  zhe  ozabochennyj
Vergilian sprashival podrugu, ne nuzhno li pozvat'  vracha,  Deliya  govorila,
chto vse projdet i chto eto sluchalos' s  neyu  i  ran'she,  i  poet  veril  ee
slovam.
   Odnako  bolezn'  ne  prohodila.  Deliya  stala  smotret'   na   pishchu   s
otvrashcheniem, sdelalas' molchalivoj.
   Vergilian pytlivo smotrel ej v glaza.
   - CHto s toboj? - sprashival on.
   Deliya neizmenno otvechala:
   - Mne horosho!
   Vidimo, Vergilian sam ustal ot suety, stranstvij,  knig,  ne  utolyavshih
umstvennyj golod, a eshche bolee  usilivavshih  ego.  On  rasskazal  mne,  chto
vpervye stal dumat' o svoej smerti. YA ne mog ponyat' druga: zachem zhe dumat'
o nej, kogda neizvestno to mgnovenie, v kotoroe ona postuchit v dver'?  No,
predstavlyaya sebya myslenno na smertnom odre, emu legche bylo najti  kakuyu-to
otpravnuyu tochku, chtoby vyyasnit', chto takoe zhizn'.  YA  zhe  byl  molod.  Mne
togda eshche nichego ne trebovalos' vyyasnyat'. Prosypayas'  utrom,  ya  pil  svet
solnca i radovalsya novomu dnyu. ZHivi, poka zhiv! Apollodor ne  raz  govoril,
chto mezhdu chelovekom, kogda on umret, i podohshim oslom net nikakoj raznicy.
Vergilian tozhe, po ego slovam, ne videl bol'shogo utesheniya v tom, chto posle
smerti vnov' budet zhit' hotya by v  obraze  nedolgovechnogo  oduvanchika  ili
proshelestit v rechnyh trostnikah mimoletnym veterkom. A ved' imenno o takom
voskresenii govorili emu  zhrecy  elevsinskih  misterij,  vruchaya  vo  vremya
posvyashcheniya zolotoj kolos - simvol vechno vozrozhdayushchejsya zhizni...
   Nado skazat', chto v te dni byli bol'shie zatrudneniya s dostavkoj pshenicy
i masla v Rim. V Kampanii podyhal ot morovogo povetriya  rogatyj  skot.  Na
nebe sgushchalis' chernye tuchi.
   Nesmotrya na pobedy i razorenie Ktesifona, gde rimlyane zahvatili bogatuyu
dobychu i krasivyh nalozhnic parfyanskogo carya,  vesna  ne  prinesla  bol'shih
izmenenij. Imperator zaderzhalsya na Vostoke, gotovyas' k novym  srazheniyam  s
neulovimoj parfyanskoj konnicej. No on zasypal  Makretiana  trebovaniyami  o
prisylke zolota, rasporyazheniyami o ssylkah i konfiskaciyah imushchestva. ZHit' v
Rime stalo strashno.
   U Vergiliana tozhe byli  tyazhelye  perezhivaniya.  Poet  hmurilsya.  Senator
treboval, chtoby on ostavil tancovshchicu, ugrozhaya v protivnom  sluchae  lishit'
ego nasledstva. Senator Kal'purnij hvoral. A mezhdu tem  avgust  nosilsya  s
mysl'yu sozdat' v Antiohii novyj bank i, ne doveryaya Gannisu, reshil privlech'
k etomu predpriyatiyu bogatyh rimlyan, chtoby tem  samym  uravnovesit'  v  nem
vliyanie sirijskih bogachej. Vergilian  opasalsya,  chto  emu  pridetsya  opyat'
otpravit'sya na Vostok v kachestve predstavitelya senatora,  a  poetu  teper'
stanovilos' skuchno pri odnom upominanii o korable.
   Kakaya-to ten' upala na ego zhizn', prezhde takuyu bezzabotnuyu. Vprochem,  s
vozrastom i ya stal po-drugomu smotret' na mir, uzhe ispytav pervye  radosti
i razocharovaniya lyubvi, i vse uzhe ne kazalos' mne teper' takim  zamanchivym,
kak ran'she. Deliya tozhe ne pomyshlyala bol'she o svoem  greshnom  iskusstve  i,
esli by ne Vergilian, gotova byla  ostavit'  Rim  i  ujti  v  kakuyu-nibud'
trushchobu, gde ee nikto ne znal. Tak ona govorila mne po druzhbe.  My  s  nej
besedovali inogda, i bylo priyatno slyshat', chto ona ne schitaet  Vergiliana,
somnevayushchegosya vo vsem, takim,  kak  vse.  Tot,  kto  somnevaetsya,  po  ee
mneniyu, rano ili pozdno nahodit istinu. YA pro sebya grustno ulybalsya: kakuyu
istinu mog najti poet? No glaza Delii stanovilis' s kazhdym dnem pechal'nee.
Togda  i  bylo  resheno,  chto  my  poedem  v  Olivij,  i  Vespilon   obeshchal
predostavit' nam povozku i mulov. Tak ya stranstvoval s druz'yami, pereezzhaya
s mesta na mesto, hotya mne uzhe  davno  pora  bylo  otpravit'sya  v  Tomy  s
posohom i sumoj, v kotoroj lezhali ne tol'ko kopiya senatskogo postanovleniya
i spisok Tacita, no mnogo vsyakih drugih sokrovishch i v  tom  chisle  yantarnyj
sharik velichinoj s golubinoe yajco. Odnazhdy  Mammeya  byla  s  Vergilianom  v
biblioteke,  i  vdrug  u  nee  porvalas'  nitka   ozherel'ya.   My   sobrali
rassypavshiesya vo vse storony zolotistye shariki. A na drugoj den'  ya  nashel
eshche odin, zakativshijsya v ugol, i utail ego.
   No, ochevidno, ya rodilsya v takoe vremya, kogda nigde  na  zemle  ne  bylo
pokoya. Neskol'ko dnej spustya nas razbudili sredi nochi uzhasnye kriki i  laj
psov. YA podoshel k oknu. Po dvoru begal domoupravitel' s fakelom v rukah  i
vzyval gromkim golosom:
   - Neschast'e, gospodin! Neschast'e!
   Zatem poslyshalsya golos Vespilona:
   - CHto sluchilos', Polikar?
   - |ti zlodei slomali zasov v ergastule i ubezhali.
   - Raby?
   - Vse do edinogo, gospodin! Ostalsya tol'ko staryj Antip.
   Totchas ves' dom napolnilsya suetoj i volneniem.
   Layal strashnyj pes. Vse sprashivali odin drugogo, v  chem  delo,  i  nikto
nichego ne mog tolkom ob座asnit'. No vylomannaya  v  ergastule  dver'  ves'ma
krasnorechivo dokazyvala,  chto  pticy  uleteli  na  svobodu.  Staryj  Antip
plakal, vytiraya koryavoj rukoj slezy:
   - Grozilis' ubit' gospodina!
   Neschastnyj sovsem vyzhil iz uma.
   - Kuda oni ubezhali? V kakom  napravlenii?  -  dopytyvalsya  perepugannyj
nasmert' Vespilon.
   Starik neopredelenno mahal rukoj:
   - V gory...
   Prokula begala po domu  i  trebovala  ot  rabyn',  chtoby  oni  poskoree
sobirali dragocennosti i luchshie  odezhdy.  Sam  Vespilon  drozhashchimi  rukami
ukladyval v korzinu naibolee dorogie svitki.
   - Kuda vy sobiraetes', druz'ya? - sprosil ego Vergilian.
   - V Neapol'. I ty poedesh' s nami. Tam gorodskaya  strazha.  A  zdes'  nas
mogut pererezat', kak baranov.  Sobirajsya  provornee  s  priyatelem.  Deliya
poedet s Prokuloj.
   Ego  bespokojstvo  peredalos'  i  nam.  Vespilon  pugal  nas  strashnymi
rasskazami o razbojnikah:
   - Vy nichego ne znaete, a ya uzhe  perezhil  uzhasnye  dni,  kogda  v  gorah
hozyajnichal Feliks Bulla.
   Vergilian sochuvstvenno kival golovoj.
   - Ves' Rim govoril o nem v svoe vremya.
   Ukladyvaya  knigi,  Vespilon  ne  perestaval  rasskazyvat'  o   strashnom
latrone:
   - |to  proizoshlo  v  konce  carstvovaniya  Septimiya  Severa.  U  Feliksa
obrazovalas' shajka v kolichestve shestisot beglyh  rabov.  Oni  napadali  na
putnikov i na villy, grabili i ubivali.
   Vergilian vspomnil, chto eto byl ochen' smelyj chelovek, i Vespilon ohotno
podtverdil ego slova sootvetstvuyushchim rasskazom:
   - Kak-to shvatili nekotoryh iz tovarishchej Feliksa,  i  uzhe  resheno  bylo
otdat' ih na rasterzanie dikim zveryam. A on samolichno  yavilsya  v  temnicu,
vydal sebya za  prefekta,  i  glupye  tyuremshchiki  otpustili  razbojnikov  na
svobodu. Togda protiv Feliksa poslali otryad voinov s centurionom. No  etot
zlodej sam predlozhil sebya v  kachestve  provodnika,  zamanil  centuriona  v
zasadu, ostrig emu golovu, kak rabu, i otpustil s nakazom,  chtoby  gospoda
horosho obrashchalis' so svoimi nevol'nikami. Kak budto my dolzhny nezhnichat'  s
etimi lenivcami!
   - V konce koncov ego pojmali.
   - Pojmali. Sever poruchil poimku razbojnika opytnomu tribunu, zabyl  ego
imya... No i on nichego ne preuspel by, dazhe i so mnozhestvom voinov, esli by
zlodeya ne vydala lyubovnica. On ej izmenyal s  drugoj,  i  revnivaya  zhenshchina
privela tribuna v peshcheru, gde spal  razbojnik.  Oni  shvatili  Feliksa,  i
potom zveri rasterzali myatezhnika na arene v primer drugim.
   Vdrug Vespilon prerval rasskaz i zavopil:
   - Polikar! Kogda zhe ty zapryazhesh' mulov?
   Sredi  temnoj   nochi,   brosiv   imenie   na   popechenie   rasteryannogo
domoupravitelya, my pospeshili v Neapol', pod zashchitu ego strazhej.
   Prebyvanie v etom gorode i vsya poezdka ostanutsya naveki  v  pamyati  kak
nekij blazhennyj son. Podobnaya krasota sozdana  dlya  utesheniya  chelovecheskoj
dushi, kotoruyu poseshchayut somneniya i pechali. V etom  krayu  villy  tyanutsya  po
beregu morya  belymi  videniyami  do  samoj  Mizeny,  ukrashennye  kolonnami,
balyustradami i statuyami. Vezde vidneyutsya  kushchi  lavrovyh  derev'ev.  Zdes'
vechno gospodstvuet tihaya nega, zima myagkaya,  a  leto  oveyano  zefirami,  i
priyatno vspomnit', chto v zdeshnih mestah nekogda  zhili  Ciceron,  Vergilij,
Marcial.
   Sverkayut  na  solnce  prekrasnye  hramy  Neapolya,  zeleneyut  kaprijskie
vinogradniki,  dremlyut  Baji  i  Kumy,  a  lenivye  volny  lazurnogo  morya
soedinyayutsya s grecheskim vesel'em i rimskim umom. Vse  zdes'  ustroeno  dlya
radosti smertnyh - prohladnye roshchi, sadki  ustric,  mramornye  skam'i.  No
osobenno prekrasen Neapolitanskij zaliv, nad  kotorym  liloveet  dvugorbyj
Vezuvij. Trevozhnyj dym nad goroyu kak by ugrozhaet novymi bedstviyami, po  tu
storonu zaliva, gde nekogda davili v tochilah vinograd i stada telic shchipali
blagovonnye travy, teper' zapustenie, no lyudi zdes' ne dumayut o  pechal'nom
i predayutsya radostyam lyubvi.
   YA skryval svoi porugannye chuvstva  dazhe  ot  Vergiliana,  hotya  zhestoko
stradal ot izmeny legkomyslennoj Propercii. Inogda mne  kazalos',  chto  ne
stoit zhit' v mire, gde vozlyublennaya gotova  otdat'sya  po  prihoti  pervomu
vstrechnomu i zabyt' strastnye  obeshchaniya.  No  i  menya  uteshala  okruzhayushchaya
krasota. YA brodil v mirtovyh roshchah, gde v temnote slyshalis' lyubovnyj shepot
i nezhnye vzdohi. V etih kushchah taitsya opasnost' dlya zhenskogo celomudriya,  i
eshche Marcial pisal, chto mnogie matrony yavlyalis' syuda Penelopami, a  uezzhali
Elenami. YA tozhe iskal kakuyu-to nevedomuyu vstrechu, i poroj zhenskij smeh, ot
kotorogo trepetali nezhnye persi gorozhanki, zastavlyal szhimat'sya moe  serdce
sladostnymi predchuvstviyami.





   Zdorov'e Delii uhudshalos' s kazhdym dnem.  Resheno  bylo  pozvat'  k  nej
vracha. Obratilis'  k  neapolitanskomu  mediku  Ksenofontu.  |tot  ogromnyj
chelovek s volosatymi  rukami  i  chernoj  borodoj,  prilozhiv  uho  k  spine
bol'noj, dolgo slushal odnomu emu oshchutimye shumy bolezni. Potom  prikladyval
k nezhnoj kozhe dva pal'ca i stuchal po nim dvumya pal'cami  drugoj  ruki.  On
myal Delii zhivot i sprashival:
   - Zdes' ne bolit?
   Deliya pokachala golovoj.
   - A zdes'?
   Tot zhe zhest.
   - I v etom meste ne bol'no?
   - Ne bol'no.
   - Teper' vse yasno, - udovletvorilsya osmotrom  vrach  i  stal  ob座asnyat',
kakie otvary nuzhno pit' Delii.
   V zaklyuchenie glubokomyslenno poshchupal eshche raz pul's, opredelyaya volnenie,
kakoe bol'naya ispytyvaet pri proiznesenii togo ili inogo slova, i  zayavil,
chto ne pomeshaet v dannom sluchae i molochnoe lechenie.
   Tak ili  inache  Vergilianu  neobhodimo  bylo  posetit'  svoe  pomest'e.
Hozyajstvo nahodilos' tam v bol'shom zapustenii, ostavlennoe  na  vorovatogo
upravitelya. Ego  zvali  Numerij.  Kogda  on  priezzhal  v  Rim  s  dokladom
gospodinu, to rasskazyval, chto dom  i  vse  stroeniya  prishli  v  vethost',
olivkovye derev'ya razroslis' v tenistuyu roshchu. Krome upravitelya,  v  imenii
trudilsya eshche odin staryj rab i blagodaril bogov, chto hozyain zabyl o nem  i
chto Numerij ne slishkom trebovatel'nyj nadsmotrshchik. Kak ya  potom  ubedilsya,
eto sootvetstvovalo  istine.  Numerij  schital,  chto  net  nikakogo  smysla
utruzhdat' sebya izlishnim rveniem, i lyubil polezhat' gde-nibud' v prohlade  i
vypit'  v  odinochestve  kuvshin  vina,   filosofstvuya   o   zemnoj   suete.
Snishoditel'nomu gospodinu on slal mnogo otchetov i ochen'  malo  olivkovogo
masla, ssylayas' na chervej, pozhiratelej olivok.
   Vergilianu ne stoilo bol'shogo truda  ubedit'  i  menya,  chto  poezdka  v
Olivij, raspolozhennyj ne tak daleko ot Puteol, vpolne v moih interesah.  V
etot port skoro dolzhna byla prijti "Fortuna", i Trifon mog dostavit'  menya
na ostrov Rodos, otkuda postoyanno hodili korabli  v  Pont,  i  ya  eshche  raz
poveril poetu.
   Deliya ulybnulas', kogda Vergilian predlozhil ej poehat' v te mesta,  gde
proshlo ego detstvo.
   - Neuzheli i ty byl malen'kim i ceplyalsya za podol materi?
   Poet vsyacheski rashvalival svoe imenie:
   - Olivij -  chudesnyj  ugolok.  Vladenie  nazyvaetsya  tak  po  olivkovym
derev'yam, posvyashchennym Minerve.  Dom,  postroennyj  predkami,  stoit  sredi
vinogradnika. Lozy posazheny na pokatom holme. More  ne  nastol'ko  blizko,
chtoby chuvstvovalsya zapah ryby, no iz okon mozhno lyubovat'sya korablyami,  chto
vezut pshenicu v Rim. Pravda, tam vse  zapushcheno,  i  nado,  chtoby  Teofrast
privel dom v nadlezhashchij vid. Skoro nastupit  sbor  vinograda.  On  iscelit
tvoe nezdorov'e, Deliya. I, konechno, my voz'mem s soboyu nashego druga.
   Kak ya mog otkazat'sya ot etoj miloj druzhby!
   Prisutstvovavshij  pri  razgovore   Natalis,   kotorogo   tozhe   zaneslo
schastlivym vetrom v Neapol', zashedshij navestit' nas, sovetoval:
   - A eshche luchshe Delii otpravit'sya v Aleksandriyu.  Tam  vrachuet  Filoktet,
uchenik Areteya. Togo samogo, chto lechil Marka Avreliya. On s bol'shim  uspehom
izlechivaet grudnye bolezni svezhej oslinoj pechenkoj.  Posmotrite  na  menya!
Filoktet spas mne zhizn'...
   V poslednij raz vzglyanuv s pechal'yu  na  shirokij  Neapolitanskij  zaliv,
kotoryj, veroyatno, mne uzhe ne suzhdeno bol'she uvidet', ya  podumal,  chto  on
napominaet nezhnoe ob座atie prirody. Eshche spali v teplyh postelyah te zhenshchiny,
chto ya vstrechal vo vremya progulok  pod  portikami.  Kolesa  povozki  veselo
zagremeli po kamennoj doroge...
   V puti  my  ostanavlivalis'  v  malen'kih  gorodkah  i  odnazhdy  nemalo
smeyalis' nad vyveskoj odnogo traktirshchika, u kotorogo nashli priyut. Kakoj-to
brodyachij hudozhnik izobrazil na  nej  chudovishchnuyu  pticu  i  nachertal  takie
stihi, vdohnovivshis' Goraciem:

   Poka lesistye vershiny
   dadut priyut dlya kuropatok
   i zvezdy v nebe ne prestanut
   s hrustal'noj muzykoj vrashchat'sya,
   do teh por v mire sohranitsya,
   Matern, tvoya v narode slava...

   Vergilian smeyalsya ot vsej dushi.
   - Velikolepno!
   Vladelec taverny, krasnorozhij, propahnuvshij  kuhonnym  dymom,  upirayas'
kulakami v boka, zayavil:
   - |to ya Matern. Za vyvesku ya uplatil pyat' assov  i  v  pridachu  podaril
kolbasu.
   Puteshestvie oboshlos' bez  napadeniya  razbojnikov,  bez  polomki  koles.
Vskore my svernuli na dorogu, vedushchuyu v Olivij. YA naslazhdalsya  sladostnymi
vidami. Deliya, kotoruyu rastryaslo v doroge, zhalovalas':
   - Kogda zhe my priedem? YA ne rada, chto ostavila spokojnyj dom.
   No kak mozhno bylo ne lyubovat'sya volnistoj liniej golubovatyh italijskih
holmov, sredi kotoryh vdrug voznikal na skale rozovyj gorod  ili  medlenno
priblizhalis' belye hramy na  fone  temnyh  dubovyh  roshch;  u  dorogi  mirno
paslis' stada ovec. My zahvatili s soboj putevoditel', sostavlennyj nekiim
Mavriciem, gde byli ukazany nazvaniya gorodov i selenij,  rasstoyaniya  mezhdu
nimi, svyatilishcha, vsyakogo roda dostoprimechatel'nosti, celebnye istochniki  i
svyashchennye roshchi.  Na  ostanovkah,  kotorye  chasto  nazyvayutsya  po  vyveskam
tavern, traktirshchiki nizko klanyalis' nam, blagodarya shchedrost' Vergiliana,  i
predlagali samye luchshie yastva, no Deliya edva dotragivalas' do pishchi.
   Inogda tyanulis' po  obeim  storonam  dorogi  bezlyudnye  polya,  oveyannye
morskim vozduhom, ili popadalas' navstrechu para volov  v  yarme,  vlachivshih
tyazheluyu povozku na skripuchih kolesah, v soprovozhdenii  poselyan  v  shirokih
vojlochnyh shlyapah. Raz容hat'sya s nimi na uzkoj doroge bylo nelegko.  Inogda
pod tenistym dubom stoyal, opirayas' na posoh, staryj pastuh, s licom kak iz
bronzy, v ovchine, nevziraya na zharkij den', i  s  lyubopytstvom  smotrel  na
proezzhavshih puteshestvennikov.
   Nakonec pokazalis' znakomye Vergilianu mesta. On voskliknul:
   - Vse kak dvadcat' pyat' let tomu nazad - takaya zhe  tishina  i  takoj  zhe
bozhestvennyj vozduh!
   I shvativ Deliyu za ruku:
   - Smotri! V toj roshche ya iskal orehi, kogda oni  sozrevali  i  padali  na
zemlyu. Tam vodilis' zajcy.  A  na  gorke  u  kamennoj  ogrady  vinogradnye
grozd'ya pospevali ran'she, chem v drugih mestah, i ih  sobirali  v  pletenuyu
korzinu. Otec vysoko podnimal pervuyu  sorvannuyu  grozd',  lyubovalsya  eyu  i
vozdaval hvalu Liberu... Vot i staryj dom!
   Navstrechu nam bezhal po pyl'noj derevenskoj doroge  Teofrast.  Belozubyj
projdoha uzhe uspel, ochevidno, zavesti v zdeshnih mestah priyatnye znakomstva
i radostno privetstvoval svoego gospodina. U vorot stoyal s palkoj  v  ruke
Numerij. On byl  v  domotkanom  grubom  plashche  s  kapyushonom  i  dobrodushno
ulybalsya vsem svoim shirokim ryabym licom.
   Deliya voshla v dom, pahnuvshij syrost'yu. Vidimo, Vergilian byl  rastrogan
i so slezami na glazah smotrel  na  poluzabytye  predmety,  kotorye  snova
vyplyvali v pamyati  iz  detskih  let,  i  na  statuyu  Minervy  v  atriume,
pokrovitel'nicu   doma   Kal'purniev.   Poet   vozblagodaril   boginyu   za
blagopoluchnoe vozvrashchenie k penatam pochtitel'nym  poklonom,  no,  zametiv,
chto Deliya posmotrela na etu scenu s yavnym otvrashcheniem, nahmurilsya.
   - Ne preziraj menya. Sto let v etom dome slavili Minervu.
   Deliya nichego ne otvetila.
   - YA pochitayu ne mramor, iz  kotorogo  sdelana  statuya,  a  ideyu  razuma,
voploshchennogo v nej, - grustno dobavil poet.
   Vecherom za trapezoyu snova razgovor zashel o razume. Vergilian  udivlyalsya
geniyu ellinov, chto  mogli  s  takoj  yasnost'yu  postigat'  vselennuyu  i  ee
ustrojstvo.
   - I nekotorye utverzhdayut, - vzvolnovanno rasskazyval on, - chto planety,
v tom chisle i nasha  zemlya,  podobny  ogromnym  sharam,  vrashchayushchimsya  vokrug
nebesnogo ognya v prozrachnyh, kak hrustal', sferah,  izdayushchih  bozhestvennuyu
muzyku.
   Deliya shiroko raskryla glaza.
   - Pochemu zhe my ee ne slyshim?
   - Potomu, chto ushi nam zagrazhdayut zemnye zvuki.
   - Togda kto vnimaet etoj muzyke sfer?
   - Mudrec, otreshivshijsya ot vsego zemnogo.
   Posle neodnokratnyh razgovorov ya znal, vo chto veril Vergilian, vernee -
chto on ne veril v bogov i somnevalsya vo vsem. A moj dorogoj Apollodor uchil
menya, chto mir rodilsya iz ognya. Ne iz togo obyknovennogo  ognya,  v  kotorom
sgoraet poleno, a iz bozhestvennogo  plameni,  i  v  nego  zhe  so  vremenem
prevratitsya.
   Kak daleko vse eto bylo - besedy s uchitelem,  progulki  v  toj  dubovoj
roshche, gde  nahodilas'  grobnica  Ovidiya...  Moe  detstvo  ushlo  naveki.  YA
podumal,  chto,  veroyatno,  Tomy  pokazhutsya  mne   po   vozvrashchenii   tihim
zaholust'em, posle etih gromad, kolonn, nimfeev. No ya byl uveren, chto  moj
uchitel' i poet Vergilian stali  by  druz'yami,  esli  by  im  suzhdeno  bylo
vstretit'sya na zemle.
   Deliya schitala sebya hristiankoj v chasy umileniya pered volej  nebes.  Ona
ne ponimala, o kakoj garmonii govorit  Vergilian,  utverzhdaya,  chto  v  nej
dostigaetsya ravnovesie blaga i stradanij.
   - Tvoya garmoniya dlya prosveshchennyh, - govorila ona, - a chto delat' s  neyu
prostym lyudyam, kak ya i drugie?
   A ya eshche byl polon nadezhd.  Mne  odinakovo  kazalas'  prekrasnoj  zemlya,
svetilo li solnce, shel li dozhd',  ot  kotorogo  priyatno  pahnet  smochennoj
pyl'yu. Dazhe v pechal'nyh vospominaniyah ya nahodil gor'kuyu radost' i zhdal  ot
zhizni novyh chudes. Mne pomogali moya molodost' i to predvkushenie lyubvi, chto
delaet mir dlya cheloveka polnym smysla i znacheniya. Mne soputstvovali  takzhe
moya bratskaya nezhnost' k Graciane  i  tajnaya,  skrytaya  ot  vseh  lyubov'  k
Mammee.





   Tekli mirnye dni v Olivii... Po utram my  lyubovalis'  iz  okon  zelenym
morem i lilovatym ostrovom Prohita. Nad kryshej letali s pechal'nym  shchebetom
lastochki, uchivshie svoih ptencov pervym poletam.
   Numerij krichal na dvore rabyne:
   - |leya, prinesi kuvshin vody!
   My shli k moryu. Sideli tam pod sen'yu smokovnicy i, nasladivshis'  morskim
vozduhom,  vozvrashchalis'  domoj,  chtoby  podkrepit'sya  pshenichnym  hlebom  i
olivkami, koz'im syrom i medom.
   Inogda mimo prohodil korabl', tak blizko, chto  mozhno  bylo  rassmotret'
ego snasti i dazhe lica korabel'shchikov.  Korabli  napravlyalis'  v  Rim,  oni
vezli pshenicu i baranov ili olivkovoe maslo iz afrikanskih portov.
   CHto proishodilo v Rime - my ob etom bespokoilis' malo, i nikto ne pisal
Vergilianu,  a  o  mestnyh  sobytiyah   poluchali   svedeniya   ot   Numeriya,
otpravlyavshegosya kazhdoe utro v sosednij gorodok na rynok, ili  ot  rybakov,
prinosivshih nam v koshnice serebristyh ryb. No odnazhdy poyavilsya  neozhidanno
Skribonij, s posohom v rukah, v izorvannoj tunike, s ogromnym sinyakom  pod
glazom, i gorestno vozdel ruki k nebesam.
   Vspomniv o priglashenii Vergiliana, on otpravilsya peshkom v Kumy, s pyat'yu
sesterciyami v kulake i s nadezhdoj, chto kto-nibud' posadit ego na  poputnuyu
povozku, esli on budet rasskazyvat' zanimatel'nye istorii.  Tak  Skribonij
dobralsya do Vol'turna i tam zavel druzhbu s gorshechnikom. Remeslennik vez  v
Kumy sosudy svoego proizvodstva i s udovol'stviem vzyal veselogo putnika  s
soboj, tak kak vdvoem bylo bezopasnee ehat'.  No  v  puti  na  nih  napali
razbojniki, mozhet byt', te samye  raby,  chto  ubezhali  ot  Vespilona.  Oni
zhestoko pokolotili gorshechnika, ceplyavshegosya za svoe dobro, razbili  sosudy
i ugnali mula. Dostalos' i Skriboniyu, pytavshemusya  uveshchevat'  razbojnikov:
"Zlodei, imejte hot' kaplyu zhalosti!"
   V dovershenie vsego latrony otnyali u putnikov dorozhnye plashchi i skrylis'.
Proklinaya sud'bu, Skribonij i  gorshechnik  koe-kak  dobreli  do  blizhajshego
seleniya, gde ih priyutili serdobol'nye  lyudi,  i  ottuda  poet  poplelsya  v
Olivij. Na glazah u Delii byli slezy.
   - Bednyj Skribonij! Vypej vina, eto podkrepit tebya.
   - Tol'ko ne razbavlyaj ego vodoj, - vorchal p'yanchuzhka, - ne lyublyu,  kogda
nimfy vmeshivayutsya ne v svoe delo.
   S udovol'stviem vymyvshis'  v  ogromnom  glinyanom  sosude,  sluzhivshem  v
Olivii ispokon vekov dlya omoveniya, i oblachivshis' v chistuyu tuniku,  kotoruyu
predlozhil emu iz chisla svoih odeyanij Vergilian i potomu nepomerno dlinnuyu,
neschastnyj nemnogo prishel v sebya i stal peredavat' rimskie novosti:
   - V Rime vse po-staromu. Imperator na  Vostoke.  Vojna  prodolzhaetsya...
hotya  net  bol'she  izveshchenij  o  pobedah...  Laviniya...  Pomnish'  Laviniyu?
Nalozhila na sebya ruki.
   - Ne mogla perezhit' smerti Akretona?
   - Net, ego ona uzhe zabyla.  Okazyvaetsya,  Soemida  otbila  u  nee  mima
Puberciya... A doch' tvoego karnuntskogo priyatelya,  u  kotorogo  ty  pokupal
kozhi...
   Vergilian ves' obratilsya v sluh.
   - ...sochetalas' brakom s kakim-to tribunom.
   - Vot kak...
   V golose Vergiliana slyshalos' ravnodushie. A ya byl uveren,  chto  u  nego
szhalos' serdce. Hotya, mozhet byt', sud'ba znala, chto tak luchshe dlya  nego  i
dlya Graciany. I dlya Delii...
   Vergilian stuchal pal'cami po mramornomu stolu.
   - YA znayu tribuna. Ego zovut Kornelin.
   - Mozhet byt', i Kornelin.
   Uverennyj,  chto  nel'zya  povernut'  vspyat'  dazhe  odno   mgnovenie   iz
proshedshego, Vergilian vzdohnul.
   - Tribun uvez ee kuda-to k granicam Armenii...
   - Gracianu?
   - Doch' karnuntskogo torgovca. Ee suprug teper' prefekt legiona. Za nego
zamolvil slovechko imperatoru Dion  Kassij.  Vse  govoryat,  chto  on  ves'ma
dostojnyj voin, i mnogie prinimayut v nem uchastie.
   Dlya Vergiliana eto bylo tol'ko neznachitel'nym epizodom v ego zhizni. Mne
zhe  stalo  grustno,  chto  Graciana  promel'knula  peredo  mnoj  prelestnym
videniem i vnov' rastayala gde-to na dalekoj armyanskoj granice.
   - Pishesh' stihi, Skribonij? - sprosil moj drug.
   Tot otricatel'no pokachal golovoj.
   - Pora stihov minovala. Komu nuzhny teper' stihi? Vernee, vse ih  pishut.
A pomnish', u Plutarha... |to sluchilos' posle porazheniya v  Parfii  legionov
Krassa. U parfyan proishodil pir. Tragik YAson  deklamiroval  |vripida.  Emu
rukopleskali, i v eto  mgnovenie  v  pirshestvennyj  zal  vnesli  na  blyude
otrublennuyu golovu Krassa. Potryasayushchaya scena! Shvativ golovu za  volosy  i
obezumev ot vakhicheskogo op'yaneniya, YAson vysoko podnyal strashnyj  trofej  i
stal chitat' znamenitye stihi o dobyche schastlivoj ohoty. I, kak  v  teatre,
poperemenno vstupali hory... Vot kogda poeziya zazhigala serdca lyudej!
   Deliya  slushala  ego  s  brezglivoj  usmeshkoj.  Vergilian  ne  mog   bez
sodroganiya smotret' na nee. Deliya ugasala. Na  ee  pohudevshem  lice  glaza
stali ogromnymi.
   Byl vecher. My sideli vchetverom na kamennoj skam'e pered  domom.  Ostrov
Prohita stal sovsem lilovym. Deliya sklonila golovu na plecho Vergilianu.
   Skribonij govoril, kogda zahodila rech' o zdorov'e Delii:
   - Poezzhajte v Egipet. Natalis  prav,  Filoktet  vylechit  lyubuyu  bolezn'
oslinoj pechenkoj.
   No kogda Vergilian ubezhdal  bol'nuyu  prinyat'  snadob'ya,  prigotovlennye
Ksenofontom na olivkovom  masle,  ona  otstranyala  chashu  rukoj.  Vergilian
pozhalel, chto s nami net vracha Aleksandra.
   V tot vecher razgovor shel o drugih veshchah. Skribonij mog govorit'  celymi
chasami.
   - Daleko  v  okeane,  za  Gerkulesovymi  Stolpami,  sushchestvuyut  ostrova
Blazhennyh. Budto by ih zhiteli slyshat shipenie vody, kogda solnce opuskaetsya
k gorizontu i kasaetsya morya. V toj storone pokoitsya pod vodoj Atlantida, o
kotoroj pisal Platon.
   - YA nichego ne znayu, rasskazhi, Skribonij, - poprosila Deliya.
   - YAkoby Platonu soobshchili ob etom v Egipte saisskie zhrecy. Otryvok mozhno
prochitat' v "Timee" i v nekotoryh drugih knigah. Filosof  utverzhdaet,  chto
za devyat' tysyach let do togo vremeni, kogda zhil Solon, v okeane  vozvyshalsya
ogromnyj ostrov, po svoim razmeram  bolee  obshirnyj,  chem  Liviya  i  Aziya,
vmeste vzyatye. Na  nem  obitali  atlanty,  nekogda  voevavshie  s  predkami
afinyan. V svoem gorode oni mogli vyderzhat' lyubuyu  osadu,  potomu  chto  tam
nahodilis' dva neissyakaemyh istochnika - holodnoj i goryachej vody. Gorod byl
obnesen valami i trojnym rvom, soedinyavshimsya s morem i napolnennym  vodoyu,
tak kak gorodskaya stena otstoyala ot berega vsego na rasstoyanie shestidesyati
stadiev. Bogatstvo  atlantov  bylo  tak  veliko,  chto  oni  pokryli  steny
akropolya blestyashchej med'yu. Tak oni zhili, sobiraya urozhaj dva raza v god.  No
v odnu strashnuyu noch' proizoshla kakaya-to katastrofa, o kotoroj  my  nikogda
ne uznaem, solnce ischezlo v klubah dyma, desyatki vulkanov  stali  izrygat'
plamya, i etot ostrov, posvyashchennyj Neptunu,  pogruzilsya  na  dno  so  vsemi
lyud'mi, zhivotnymi i neischislimym bogatstvom...
   Vergilian zalozhil ruki za golovu i mechtatel'no smotrel na more.
   - My postroim bol'shoj korabl', Skribonij,  i  poplyvem  za  Gerkulesovy
Stolpy, chtoby posetit' ostrova Blazhennyh.
   No skepticheskij um Skriboniya meshal emu mechtat'.
   - Edva li ty nashel by dlya svoego korablya otvazhnyh  korabel'shchikov.  Ved'
nikto ne reshitsya otpravit'sya v takoe stranstvie.  Rasskazyvayut,  chto  more
tam tinistoe, kak Pontijskie bolota, i zasasyvaet korabli. Tuda teper' net
dorogi smertnym. Luchshe otpravlyajtes' v Egipet, poka Filoktet eshche vrachuet v
Aleksandrii.
   Mezhdu tem, kak my i predvideli, "Fortuna Kal'purniya" pribyla v  Puteoly
i Trifon yavilsya  k  Vergilianu  s  pis'mom  ot  senatora.  Opaseniya  poeta
opravdalis'. Kal'purnij umolyal plemyannika okazat' emu  eshche  raz  uslugu  i
nemedlenno otpravit'sya v Antiohiyu, chtoby prinyat' uchastie v peregovorah  po
organizacii  novogo  banka.  Takim  obrazom,  sud'ba  Delii  byla  reshena.
Odinokij Skribonij  tozhe  pozvolil  ugovorit'  sebya  pustit'sya  v  dalekoe
puteshestvie.  On  nikogda  ne  byl  na  Vostoke   i   zahotel   posmotret'
Aleksandriyu, o kotoroj emu stol'ko rasskazyval Vergilian.
   - A vdrug budet burya i my vse pogibnem? - uzhasalas' Deliya.
   No Vergilian uspokaival ee:
   - Ne bojsya nichego. "Fortuna" -  prekrasnyj  korabl'  i  vyderzhit  lyuboe
ispytanie. Vremya dlya  plavaniya  eshche  spokojnoe,  i  ty  bez  vsyakih  pomeh
pribudesh' v Aleksandriyu, gde tebya vylechit Filoktet.  Krome  togo,  morskoj
vozduh uluchshaet appetit. Ty budesh' zdorovoj.
   - Byt' mozhet, ya uvizhu mat', esli ona eshche zhiva?
   - Aleksandriya - ogromnyj gorod, no my razyshchem ee.
   Vergilian ulybalsya pri mysli, chto snova  uvidit  Ammoniya,  no  kakaya-to
ustalost'  skovyvala  ego  radost'.  Poet  reshil,  chto  dostavit  Deliyu  v
Aleksandriyu, a sam so mnoj i Skriboniem poplyvet v Laodikeyu  i  tol'ko  po
okonchanii  vseh  del  vernetsya  k  Delii,  poruchennoj  zabotam  znamenityh
aleksandrijskih vrachej.
   Deliya  po-prezhnemu  sgorala  v  neob座asnimom   ogne,   hotya   schastlivo
ulybalas', kogda videla chto-nibud' priyatnoe - zakat nad morem, ili puhlogo
mladenca na rukah u materi, ili  iskusno  vyrezannuyu  na  rakovine  kameyu.
Po-prezhnemu my besedovali  vchetverom,  sidya  na  kamennoj  skam'e,  otkuda
otkryvalsya chudesnyj vid na morskoe prostranstvo.
   Inogda Vergilian draznil hristianku:
   - Vyslushaj menya vnimatel'no, Deliya. YA ne iz teh, kotorye  predpolagayut,
chto na hristianskih trapezah sovershayutsya orgii. No ob座asni mne: kak  moglo
byt', chto kakoj-to rasseyannyj iudej provel vo chreve kita  tri  dnya  i  tri
nochi i ne byl perevaren ogromnoj ryboj? Ili,  naprimer,  eto  hristianskoe
verovanie v  voskresenie  mertvyh!  Kak  vozmozhno  vosstanovit'  iz  praha
chelovecheskoe telo? Kazhetsya, u Cel'sa ya chital takoj primer. CHelovek  utonul
v more. Ego pozhrali mureny. Rybaki izlovili muren setyami  i  s容li  ryb  s
sol'yu i percem. No vo vremya buri pogibli i rybaki, i ih trupy, vybroshennye
na bereg, pozhrali sobaki... Gde zhe iskat' telo togo cheloveka?  I  kak  ono
mozhet vosstanovit'sya v pervonachal'nom vide iz kishechnika dikogo  zverya  ili
hotya by iz pogrebal'noj urny? Vrode teh, chto izgotovlyaet  Akvilin.  Skazhi,
Deliya, vosstavshie iz grobov, lysye v chas  smerti,  budut  s  volosami  ili
ostanutsya pleshivymi?
   Deliya smeyalas'. YA myslenno  uprekal  druga  za  to,  chto  on  razrushaet
schastlivuyu veru slaboj zhenshchiny:
   Vergilianu  samomu  stanovilos'  nelovko,  on  prekrashchal  nasmeshki  nad
verovaniyami Delii, i razgovor perehodil na drugie  predmety.  Vozlyublennaya
poeta zhila  v  tom  mire,  kuda  dlya  nas  ne  bylo  dostupa.  Tam  carila
pokornost', a Vergilian hotel razgovarivat' s bogami  kak  ravnyj.  On  ne
boyalsya kary: po ego ubezhdeniyu, nad mirom carit slepaya sud'ba,  i  cheloveku
net spaseniya ni ot bogov, ni ot lyudej.
   I vdrug my uvideli, chto Deliya plachet.
   - Ty plachesh', Deliya? - sprosil Vergilian s nezhnost'yu. - YA ogorchil  tebya
glupymi shutkami?
   - Net. YA vspomnila svoi detskie gody.
   - Ty nikogda ne rasskazyvala mne o detstve, Deliya.
   - Ty zhe znaesh'. YA rodilas' v Aleksandrii. V samom zamechatel'nom  gorode
na zemle. My zhili v predmest'e, otec moj byl podenshchikom, a mat' zanimalas'
po hozyajstvu, i oba schitali sebya hristianami. Mne s detskih  let  hotelos'
tancevat'. No on zapreshchal.
   - Kto - on? Otec?
   - Presviter. YA ubegala i kruzhilas' gde-nibud' v ukromnom meste, poka ne
padala na zemlyu. Odnazhdy menya uvidela mat' i  pobila.  YA  poseshchala  tajkom
sady Serapisa. Tam vystupali ulichnye tancovshchicy. Odin  raz  sosedka  vzyala
menya na narodnoe predstavlenie,  i  togda  ya  uvidela  vpervye  tancovshchic,
ispolnyavshih plyaski pod muzyku arf. A kogda mne ispolnilos' dvenadcat' let,
menya pohitili brodyachie mimy, i ya stala zhenoj patrona.
   - Kak zhe oni mogli tebya pohitit'?
   - YA prishla  k  nim  i  skazala,  chto  hochu  plyasat'.  Oni  sdelali  mne
ispytanie, pohvalili moyu graciyu i skazali, chto, esli ya ostanus' s nimi,  u
menya budut krasivye odezhdy i vsyakie ukrasheniya. YA ostavila mat' i uehala  s
mimami.
   - Kuda?
   - V Kanop. A potom my uplyli na korable v Siriyu, i tam ya  tancevala  vo
mnogih gorodah.
   - Kak zvali tvoego muzha?
   - Evtropij. Kogda my byli v Pal'mire, ego izgnali iz goroda za kakoj-to
prostupok, no vskore on umer v Antiohii, i tam ya uslyshala,  chto  v  Italii
ochen' cenyat egipetskie tancy. Dobravshis' do Rima, my poselilis'  na  ulice
Del'fina, v gostinice Simona, i tam ya zhila, poka odnazhdy  nas  ne  pozvali
pokazat' svoi tancy na odnoj pirushke i menya  uvidel  Akvilin.  On  poselil
menya v bol'shom dome, podaril mne rabyn'.  Ostal'noe  ty  znaesh'...  I  vot
teper' ya snova uvizhu Aleksandriyu i, mozhet byt', mat', kogda ona pojdet  na
bazar i my najdem ee tam. Ona, veroyatno, dumaet, chto menya uzhe net v zhivyh.
   - A gde tvoj otec?
   - Otec umer. Mne rasskazali ob etom aleksandrijskie  korabel'shchiki.  Oni
privozili togda v Laodikeyu papirus.





   Posetivshaya stol'ko gorodov "Fortuna Kal'purniya" snova gotovilas' ujti v
dalekoe plavanie. Neobhodimo  bylo  speshit'  s  otpravleniem  -  ved'  uzhe
priblizhalos' vremya, kogda po prichine bur' osennego ravnodenstviya i morskih
tumanov navigaciya prekrashchalas' do vesny. V zimnie mesyacy opytnye  morehody
predpochitayut ne pokidat'  spokojnyh  stoyanok  i  chinyat  svoi  korabli  dlya
budushchih puteshestvij. No dlya etogo eshche  ne  nastal  srok,  a  u  Kal'purniya
skopilsya znachitel'nyj zapas bronzovyh gvozdej i lezhalo na  sklade  bol'shoe
kolichestvo kozh. Ceny na takie tovary vdrug neveroyatno podnyalis' v svyazi  s
razvitiem stroitel'stva v nekotoryh vostochnyh gorodah,  i  predpriimchivomu
senatoru hotelos' sbyt'  vse  eto,  a  na  vyruchennye  den'gi  zakupit'  v
Aleksandrii papirus dlya Rima. Poetomu Trifon poluchil rasporyazhenie vzyat' so
skladov v Ostii gruz na korabl' i totchas zhe  otplyt'  v  Puteoly,  gde  on
dolzhen byl povidat' Vergiliana.  Iz  Puteol  staryj  morehod  nadeyalsya  za
desyat' dnej dojti  do  Aleksandrii.  Put'  tuda  lezhal  cherez  Sicilijskij
proliv, a zatem korabli obychno plyli otkrytym morem k beregam Afriki i shli
vdol' Kirenaiki do togo mesta, gde uzhe viden ogon' aleksandrijskogo mayaka.
   V  den'  otplytiya  iz  Puteol,  kogda  vzvolnovannaya  Deliya  s  ispugom
smotrela, kak medlenno podnyalsya na machte  ogromnyj  parus  s  izobrazheniem
volchicy, vdrug chernaya ptica zakarkala  na  dereve  s  levoj  storony,  chto
sluzhilo blagopriyatnym predznamenovaniem. Voskuriv fimiam bogam, ohranyayushchim
korabli v morskih puchinah, Trifon povel "Fortunu" v more.
   Mimo mysa Levkopetry my proskol'znuli rovno  v  polnoch',  s  tem  chtoby
dal'she predprinyat' plavanie v beskrajnem more, kak postupayut s finikijskih
vremen  otvazhnye  morehody.  Podnyav  golovy,  korabel'shchiki   smotreli   na
sozvezdiya, kotorym oni vruchali svoyu  sud'bu.  Bol'shaya  Kolesnica  medlenno
vrashchalas' vokrug nebesnogo polyusa, voznesennyj na  nebesa  Gerkules  vechno
zhil v carstve svetil, Volosy Veroniki pyshno raskinulis' v mirozdanii...
   No v puti, kogda korabl' uzhe okazalsya v otkrytom more,  zapadnyj  veter
vdrug smenilsya yugo-zapadnym, kotoryj moryaki  nazyvayut  "afrikom",  i  dazhe
opytnyj Trifon ne znal, chto dumat'. V prirode sovershalos' nechto  strannoe.
Do rassveta, kotoryj mog vlit' v  nashi  serdca  nadezhdu  na  blagopoluchnyj
konec plavaniya, bylo eshche daleko. Ostrym  vzglyadom  Trifon  vsmatrivalsya  v
nochnoj mrak, a vokrug shumelo i vzdymalos' eshche nedavno spokojnoe more.
   Vergilian horosho znal Trifona i ponyal, chto korablyu ugrozhaet  opasnost'.
No Deliya schitala, chto tak i dolzhno  byt'  v  puti,  i  gotovilas'  pokorno
perenesti vse ispytaniya. YA zhe snova perezhival to priyatnoe  chuvstvo,  kakoe
vsegda vyzyvaet vo mne more. Vse  bylo  kak  v  dni  prezhnih  puteshestvij:
chernyj korabl' sredi puchin, sladostnyj morskoj vozduh,  veter  v  snastyah,
bushuyushchie volny... "Fortunu" sil'no kachalo, i u  Skriboniya  uzhe  nachinalis'
pripadki toshnoty.
   Deliya lezhala v kormovom  pomeshchenii,  ukrytaya  sherstyanym  plashchom,  i  ne
spala. Razve mozhno bylo spat', kogda volny s  takoj  siloj  razbivalis'  o
steny korablya? Ee znobilo, i Vergilian uzhe obvinyal sebya  v  legkomyslii  i
raskaivalsya,  chto  vzyal  bol'nuyu  v  dlitel'noe   puteshestvie,   podvergaya
opasnosti ee zdorov'e. No Deliya ni na chto  ne  zhalovalas'.  Ukryv  podrugu
poteplee, poet otpravilsya ko  mne,  ceplyayas'  za  snasti.  Teper'  korabl'
nachalo shvyryat', kak zhalkuyu shchepku.
   Bednyj Skribonij penyal na svoyu sud'bu i proklinal  tot  chas,  kogda  on
reshil  posetit'  Aleksandriyu.  Menya  tozhe  pokinulo   vsegdashnee   horoshee
nastroenie. Ustroivshis' koe-kak na nosu, ya rasshirennymi ot straha  glazami
smotrel v nochnuyu tem'.
   Vergilian s trevogoj osmatrivalsya po storonam, chego-to iskal.
   - CHajki uzhe vernulis' v Italiyu...
   - A u menya serdce zamiraet i provalivaetsya kuda-to ot kachaniya  korablya,
- stenal Skribonij, - ne znayu, kak perenesu morskoe puteshestvie!
   -  Bodris',  drug!  Mozhet  byt',  my  eshche  sovershim  s  toboj  ne  odno
puteshestvie, poplyvem v Pont |vksinskij, uvidim Tomy, gde zhivet nash  milyj
skriba, a potom najdem priyut v gavani Simvolov ili v dalekoj Ol'vii.
   - Kak ty mozhesh' govorit' o plavaniyah v takoj chas! - vopil  Skribonij  i
ceplyalsya za machtu. - S menya dovol'no po gorlo i etoj muki!
   Vergilian dolzhen byl krepko derzhat'sya za snasti, chtoby volna ne  unesla
ego v more.
   - Da, tebe ne povezlo. Kak izmenilas' pogoda. Trifon, chto  tvoritsya  na
more?
   - Nikogda ne videl podobnoj  nochi.  Veter  -  so  vseh  chetyreh  storon
gorizonta.
   U Trifona byl ozabochennyj  vid.  On  stoyal  na  samom  nosu  korablya  i
po-prezhnemu vsmatrivalsya  v  dal'.  Povinuyas'  manoveniyu  ego  ruki,  dvoe
kormchih privodili v dvizhenie kormovye vesla. Parus vdrug zapoloskal...
   - CHto i govorit', - vzdyhal Skribonij, -  korabl'  -  prekrasnaya  veshch'.
Skuchayushchij uplyvaet na nem ot svoej skuki, muzh - ot nadoevshej zheny, dolzhnik
- ot zaimodavca. No tol'ko v bezvetrennuyu pogodu.
   Vergilian, mozhet byt',  vspomnil  svoi  razgovory  s  Deliej  o  smysle
sushchestvovaniya.
   Dazhe v takie minuty Vergilian ne mog  ne  filosofstvovat',  no  kachanie
korablya kak budto pokolebalo ego prezhnyuyu veru v mirovuyu garmoniyu.
   - Dorogoj Skribonij! Ved' est' zhe  na  zemle  bolee  vazhnye  veshchi,  chem
torgovlya kozhami. A mezhdu tem tak trudno najti eto samoe  vazhnoe!  U  odnih
est' imeniya i raby, drugim nechem prikryt' svoyu nagotu,  a  my  pridumyvaem
vsyakie blagostnye slova, chtoby ob座asnit'  vse  eto  mirovoj  garmoniej,  v
kotoroj, esli verit' filosofam, neobhodimo i zlo, i golodnye, i raby...
   - Da, iz tvoej garmonii ne svarish' dazhe postnoj pohlebki...
   Skribonij hotel eshche chto-to otvetit' na vzvolnovannuyu  rech'  druga,  no,
ochevidno, v eti mgnoveniya dumal tol'ko o tom, kak by sdelat', chtoby serdce
ne szhimalos' ot kachki korablya, i Vergilian  mog  rassuzhdat',  skol'ko  emu
bylo ugodno.
   - I vot my umrem s toboj, Skribonij, i nichego ne ostanetsya  ot  nas  na
zemle. Istleyut stihi, vse kanet v zabvenie. Ne ostanetsya dazhe Vospominanij
o zemnoj zhizni. K chemu zhe togda stradat' ili  iskat'  vyhoda  iz  nelepogo
polozheniya? Dlya chego  my  zhivem,  Skribonij?  Da,  velichie  puchin  navevaet
pechal'nye mysli. Hotel by znat', zachem moya dusha posetila etot mir, gde ona
pogryazla v porokah!
   - Ne velichie, a kachka, - popravil ego Skribonij. - YA dol'she tebya  zhivu,
mnogoe ispytal i skazhu tebe, Vergilian...
   - Pochemu ty zamolchal?
   - My mozhem izvlech' iz zhiznennogo uroka  tol'ko  uverennost',  chto  nado
urvat' u bytiya priyatnye mgnoveniya.
   - Kakie?
   - Kazhdyj reshaet etot vopros dlya sebya.
   - Kak zhe ty reshil?
   - Ne huzhe drugih. Schast'e - v spokojstvii  dushevnom.  I  chtoby  ukromno
sidet' doma s kuvshinom horoshego vina... No ob  etom  pogovorim  pri  bolee
blagopriyatnyh obstoyatel'stvah.
   - Ty prav, Skribonij.
   - Ah, zachem ya ne ostalsya v Rime! - vzdyhal staryj poet, uzhe  ne  slushaya
druga.
   Sredi razorvannyh i besheno nesushchihsya oblakov poyavilas'  luna.  Volnenie
usilivalos', i Trifon ne znal, plyt' li tem putem, kakim on  obychno  vodil
korabl', ili vernut'sya k beregam Italii. No kak vozmozhno bylo najti nuzhnoe
napravlenie sredi takoj t'my?
   Vergilian spustilsya k Delii.  Ej  bylo  teplo  pod  plashchom  i  ovchinoj,
pahnushchej chem-to drevnim.
   Deliya sprosila ego:
   - Eshche daleko nam plyt'?
   - Da, daleko. Odnako  skoro  prekratitsya  veter,  i  my  priblizimsya  k
beregam Afriki, a tam smozhem peresest'  na  povozku,  esli  tebya  utomlyaet
korabl'. Vse budet sdelano, chtoby oblegchit' dlya tebya puteshestvie.
   No on sam ponimal, chto proiznosit nichego ne znachashchie slova.
   CHto perezhivala Deliya? YA videl, chto ona po kaple teryala zhizn' i  eyu  vse
bol'she i bol'she ovladevalo ravnodushie. |to bylo predchuvstvie rasstavaniya?
   - Tebe horosho, Deliya? - sprashival podrugu Vergilian.
   Deliya otvechala s ulybkoj:
   - Horosho.
   I gorestno otvorachivala lico. YA chuvstvoval, chto edva  zametnaya  treshchina
razrushala prekrasnoe zdanie ih lyubvi, i podumal, chto v tom mire,  v  kakom
my sushchestvuem, chelovek zhivet v odinochestve, predostavlennyj samomu sebe, i
ni u kogo net nadezhdy izmenit' takuyu zhizn'. No bednaya  Deliya  smotrela  na
poeta lyubyashchimi glazami. A ved' ej uzhe bylo ne do lyubovnyh lask. Znachit, ne
tol'ko v nih vyrazhaetsya nasha lyubov'?
   Poyavilsya iz mraka Trifon i pokazal Vergilianu rukoj na lunu:
   - Smotri! Svet nochnogo svetila to krasnyj, to golubovatyj.  |to  nichego
horoshego ne predveshchaet.
   Vergilian, Deliya, Skribonij,  Trifon  i  vse  korabel'shchiki  so  strahom
smotreli na klubyashchiesya oblaka i plyvushchuyu sredi nih strashnuyu lunu. CHto bylo
delat' lyudyam v etoj  chernoj  yame?  Povernut'  nazad?  Trifon  nahodilsya  v
nereshitel'nosti.  Budet  li  dovolen  patron,  uznav,  chto  "Fortuna"   ne
ispol'zovala vse vozmozhnosti, chtoby prodat' svoi tovary po vygodnoj cene?
   Ne uspel Trifon prinyat' kakoe-libo reshenie, kak naletel  sil'nyj  poryv
vetra i zavyl v snastyah. Starayas' perekrichat'  shum  buri,  staryj  morehod
brosilsya k machte, trebuya, chtoby korabel'shchiki spustili parus.  No  tak  kak
snast' zaelo, to odin iz nih polez na  machtu,  kotoraya  raskachivalas'  nad
bezdonnoj propast'yu morya. Trifon stoyal vnizu s podnyatymi  rukami,  kak  by
zaklinaya stihiyu.
   - Akvilon! - kriknul on Vergilianu.
   - Net, evroklidon! - otvetil tozhe krikom odin iz staryh  korabel'shchikov.
- Teper' nam net spaseniya!
   YA ne znal, v chem strashnoe dejstvie etih vetrov, no  uzhasayushchee  dvizhenie
vozduha edva ne perevernulo korabl'. V mgnovenie oka parus  prevratilsya  v
zhalkie kloch'ya. Odnako machta ustoyala. Luna uzhe skrylas' za  oblakami.  Nebo
prorezala  zelenaya  molniya.  Skvoz'  grohot  valov,   brosavshih   "Fortunu
Kal'purniyu", kak zhalkij cheln, donessya golos Trifona:
   - Da sohranyat nas morskie bogi!
   Ucepivshis' okochenevshimi pal'cami  za  snasti,  my  zhdali,  chto  vot-vot
pridet konec, perevernetsya korabl'  i  vse  my  pojdem  ko  dnu  vmeste  s
dragocennym gruzom. V podobnom smyatenii mne pripomnilis' stihi o  korable,
na kotoryj ravnodushno vziral Goracij, velikij rimskij poet. Ryadom so  mnoj
vzyval k drevnim bogam svoej rodiny  drozhashchij  ot  straha  Teofrast,  i  ya
slyshal, kak on obeshchal zhertvy i fimiam i daval  klyatvennye  obeshchaniya  vesti
dobrodetel'nuyu zhizn'. Molilas' li Deliya svoemu bogu? Mne pokazalos', chto v
temnote ona zakryla lico rukami i  chto-to  sheptala,  sudya  po  shevelyashchimsya
gubam. A komu mogli molit'sya Vergilian i Skribonij?
   Snova naletel veter, i pri vspyshke  molnii  my  uvideli,  kak  odin  iz
korabel'shchikov otorvalsya ot machty i upal v chernuyu vodu. Na  odno  mgnovenie
molniya osvetila iskazhennoe ot uzhasa  lico,  shiroko  raskinutye  v  vozduhe
ruki, raskrytyj v predsmertnom krike rot. No za revom buri nikto nichego ne
slyshal, i kazhdyj v etot chas pomyshlyal tol'ko o sobstvennom spasenii.
   O chem dumala sredi podobnogo uzhasa Deliya? Mne zahotelos' byt' poblizhe k
nej, a ne hvatalo sily voli, chtoby vypustit' iz pal'cev snast'  i  sdelat'
neskol'ko shagov po pomostu, kotoryj  to  podnimalsya,  to  opuskalsya  sredi
obezumevshej stihii.
   Na drugom konce korablya stradal Skribonij. YA byl molod i  legche  drugih
perenosil eto bedstvie. No oboim poetam prishlos' ploho.  Vergilian  zakryl
glaza i ruhnul u podnozhiya machty. YA umolyal  Trifona,  chtoby  on  pomog  mne
perenesti druga v kormovoe pomeshchenie. Deliya zaplakala, kogda  my  polozhili
bednogo Vergiliana ryadom s neyu na mokroj ot morskih bryzg ovchine, i  stala
privodit' ego v chuvstvo. |to udalos' sdelat' ne bez truda.





   Kogda tusklyj rassvet osvetil nakonec more, nam  pokazalos',  chto  burya
uzhe stihaet, i nadezhda snova zateplilas' v nashih okochenevshih  serdcah.  Po
rasporyazheniyu Trifona korabel'shchiki stali brosat' v more meshki  s  gvozdyami,
tak kak v chreve korablya gde-to obrazovalas' tech', voda nachala zalivat' ego
i my mogli pojti ko dnu. Kogda starik skazal Vergilianu o svoem  namerenii
osvobodit'sya ot gruza, ugrozhaya,  chto  inache  vseh  nas  zhdet  smert',  tot
ravnodushno mahnul rukoj. Poet vnov' vpal v zabyt'e, i odni bogi znali, chto
budet s nim. Ves' ostatok nochi korabl' nosilsya po volnam bez vetril i  bez
kormila. Vskore Vergilian ochnulsya i uvidel, chto lezhit ryadom s Deliej.  Ona
smotrela na  nego  bezumnymi  glazami.  Molnii  uzhe  ne  sverkali,  no  on
razglyadel v polumrake, chto lico ee bylo podobno liku Meduzy.
   Poet pogladil rukoyu lob i oglyadel vseh nas.
   - YA eshche zhiv? Ili vse eto snitsya mne?
   - Ty zhiv, - otvetila  Deliya.  -  Slyshish'?  Burya  stihaet.  Tebya  prines
Trifon. Raduyus', chto ty prishel v sebya. Tebe eshche rano umirat'...
   Razgoralsya mutnyj rassvet.  Teper'  uzhe  mozhno  bylo  yavstvenno  videt'
gromady valov. Ot etogo zrelishcha krov' ledenela v  zhilah  -  nastol'ko  oni
kazalis' ogromnymi, - no shum buri postepenno utihal. Korabel'shchiki  brosali
v vodu svincovyj gruz na  dlinnoj  verevke  i,  bystro  perebiraya  rukami,
vytaskivali ego obratno,  chtoby  uznat'  glubinu  morya.  Polugolyj  Trifon
pripolz k nam na kormu i kriknul Vergilianu:
   - Nadejsya na spasenie! YA videl  v  volnah  vetku  olivkovogo  dereva  s
list'yami. My nedaleko ot zemli.
   Dejstvitel'no, sudya po izmereniyam, glubina  pod  korablem  umen'shalas'.
Korabel'shchik s vesel'em v golose krichal:
   - Sorok loktej! Tridcat' loktej! Dvadcat' loktej!
   Dazhe ya, neiskushennyj v morskih delah, ponimal, chto veter  gonit  nas  k
beregu. Vnov' vospryanuvshij  duhom  Trifon  zhalel  o  vybroshennyh  gvozdyah,
opasayas' gneva senatora, i Vergilian uteshal ego, govorya, chto inache pogibli
by ne tol'ko lyudi, a i kozhi i samyj korabl', predstavlyayushchij soboyu  bol'shuyu
cennost'.
   Trifon vsmotrelsya vpered i zakrichal:
   - Zemlya! Zemlya s levoj storony!
   Vergilian, sobrav ostatok sil, tozhe vylez  na  pomost.  V  mutnoj  mgle
nachinayushchegosya dnya my otchetlivo uvideli bereg. Vozmozhno, chto my priplyli  k
kakomu-to ostrovu...
   - Brosajte yakor'! - vzyval Trifon.
   Uvy, naverh opozdal. Volna podnyala korabl'  i  legko  shvyrnula  ego  na
skalistoe poberezh'e. Korabl' okazalsya na kamnyah, drozhal i uzhasno  skripel,
razbivaemyj volnami. Teper' vozmozhno bylo  rassmotret'  zelenye  holmy  na
beregu i dazhe derev'ya, gnuvshiesya k zemle ot vetra. Tam begali i  suetilis'
lyudi i chto-to krichali pogibayushchim, no za  shumom  vetra  ih  golosov  my  ne
slyshali.
   Togda Trifon velel dvum samym sil'nym plovcam iz korabel'shchikov plyt' na
bereg i ukrepit' tam konec verevki, chtoby pri pomoshchi ee i ostal'nye  mogli
perebrat'sya na sushu, ostaviv korabl' na volyu voln. Poslannye  bez  osobogo
truda vypolnili poruchenie, i togda my po poyas v vode, derzhas' za  verevku,
pereshli na bereg. Trifon nes v rukah snyatuyu s machty pozolochennuyu statuetku
bogini, a odin iz morehodov - polumertvuyu Deliyu.
   Skribonij, posinevshij kak mertvec, nelepo razmahival rukami:
   - Nebo ne pokinulo nas!
   YA tozhe torzhestvoval, eshche raz izbegnuv smerti, a do  senatorskogo  gruza
nam so starym stihotvorcem dela v takoj chas ne  bylo.  Skribonij,  raduyas'
neozhidannomu spaseniyu, hvatal prigorshnyami pesok i peresypal ego  s  ladoni
na ladon'.
   Borodatye lyudi v ovchinah i s posohami v rukah ne bez straha smotreli na
poterpevshih korablekrushenie, hotya u nas byl,  veroyatno,  bedstvennyj  vid.
Okazalos', chto eto mestnye pastuhi, lyudi  ves'ma  mirnogo  nrava.  Oni  ne
tol'ko ne prichinili nam nikakogo zla, no dazhe pomogli ukreplyat' verevku na
beregu. Odnako Trifon obnazhil visevshij u nego na bedre tupoj mech i skazal:
   - Znajte, chto etot korabl' prinadlezhit rimskomu senatoru!
   Pastuhi  pereglyanulis',  ochevidno  ne  ponimaya   latyni.   A   te   dva
korabel'shchika,  chto  pervymi  popali  na  bereg,  ob座asnili  nam,  gde   my
ochutilis':
   - |to ostrov Melita. Zdeshnie zhiteli govoryat na  svoem  narechii.  No  ih
mozhno ponyat' bez bol'shogo truda.
   Vprochem, starshij iz pastuhov, starik s sedoj borodoj,  zakryvavshej  emu
grud', ob座asnyalsya na yazyke Vergiliya ne tak uzh ploho. Po  ego  rasporyazheniyu
molodye ovchary prinesli vyazanki hvorosta i zazhgli koster, chtoby  my  mogli
obogret'sya i vysushit' odezhdu.  Iz  sosednego  seleniya,  raspolozhennogo  za
holmom,  prishli  zhenshchiny  i  prinesli   v   kuvshinah   blagorodnoj   formy
svezhepodoennoe koz'e moloko, belyj  syr  i  pshenichnye  lepeshki.  Kogda  my
obogreli svoi  zakochenevshie  tela  i  poeli  nemnogo,  vse  otpravilis'  v
selenie, krome Trifona i dvuh korabel'shchikov,  ostavshihsya,  chtoby  ohranyat'
korabl', hotya staryj pastuh zaveryal nas, chto na ostrove zhivut chestnye lyudi
i ne posyagayut na chuzhoe dobro.
   - Zachem nam tvoi bogatstva? - govoril on Trifonu. - U nas  est'  vse  -
eda, pit'e i odezhda. Na ostrove dostatochnoe kolichestvo loz, chtoby vyzhimat'
vino i prigotovlyat' uksus dlya pripravy  k  ovoshcham.  Na  Melite  sushchestvuyut
istochniki s priyatnoj na vkus vodoj, i nashi zheny otlichayutsya dobrodetel'yu.
   Posle korablya zemlya kachalas' pod nogami, kogda  ya  podnimalsya  ryadom  s
Deliej i Vergilianom v goru. On oglyanulsya na more. Volny eshche  bushevali,  i
chernyj korabl' lezhal na boku tyazhkoj  gromadoj,  veroyatno  naveki  zakonchiv
svoi stranstviya.
   Podnyavshis' na holm, my uvideli ottuda ves' ostrov, tak  kak  uzhe  davno
nastupilo utro, hotya solnce skryvalos' za oblakami. Vnizu yutilos'  selenie
- neskol'ko desyatkov bednyh hizhin s kryshami  iz  trostnika  -  i  zeleneli
vinogradniki. Na drugoj storone ostrova vidnelsya zaliv, i  na  ego  beregu
beleli skromnogo vida doma nebol'shogo gorodka i vozvyshalsya hram  s  shest'yu
kolonnami.
   Po pros'be Vergiliana zhenshchiny, priyutivshie Deliyu v svoej hizhine, poslali
v gorod za vrachom. V ozhidanii ego bol'nuyu ustroili na vysokom lozhe, ukryli
chistymi sherstyanymi plashchami, sogreli chashu moloka s medom. Deliya sdelala dva
ili tri glotka i snova zakryla glaza. Dyhanie ee sdelalos' kak ogon', i my
s neterpeniem zhdali pribytiya medika.
   Vergilian, postarevshij na desyat' let i tozhe polubol'noj, prodrogshij  do
mozga kostej, s grust'yu oglyadyval holmy, selenie, hram na vozvyshennosti...
   - Sever prav... Mir velik, no mal. Vot sud'ba  zabrosila  menya  na  tot
samyj ostrov, na kotorom stradal v ssylke s otcom poet Oppian.
   My vyshli na dvorik, gde seraya lohmataya ovcharka  vylizyvala  poyavivshihsya
noch'yu na svet shchenyat. Oni s zhalobnym piskom polzali i koposhilis' u  rozovyh
materinskih soscov. Mordy u nih byli chernye, morshchinistye,  chto  predveshchalo
storozhevoe rvenie i zlost' budushchih psov. Sobaka posmotrela na  nas  umnymi
glazami, tochno sprashivaya, mogut li eti lyudi prichinit' vred  ee  detenysham,
potom uspokoilas'.
   Kak ya uzhe skazal, selenie sostoyalo iz dvadcati ili tridcati postroennyh
iz kamnej i gliny hizhin, pod kryshami iz trostnika, a doma  v  gorode  byli
kryty krasnoj cherepicej. Na ulice deti igrali v derevyannyj volchok. Mestnye
zhiteli - pastuhi i vinogradari -  stoyali  kuchkami,  peregovarivayas'  mezhdu
soboyu po povodu vzvolnovavshego ih  korablekrusheniya.  Za  holmami  pogibala
"Fortuna". Prishel ubityj gorem Trifon i skazal Vergilianu, chto korabl' uzhe
nevozmozhno spasti, - a ved' on mnogo let sluzhil staromu morehodu  domom  i
ves' smysl sushchestvovaniya navarha zaklyuchalsya v plavanii po moryam.
   Nakonec priehal na ushastom oslike vrach. |to  byl  velichestvennogo  vida
starik po imeni Feofil. My potom uznali, chto  medik  -  presviter  mestnoj
hristianskoj obshchiny, k kotoroj prinadlezhali i priyutivshie nas pastuhi. Vrach
zhil v gorode, v krasivom  dome;  on,  vidimo,  pol'zovalsya  lyubov'yu  sredi
naseleniya, potomu chto ne uspel starik sojti s osla, kak ego okruzhili  lyudi
i prosili soveta po povodu  pokupki  kakogo-to  vinogradnika,  no  Feofil,
uspokoiv ih otecheskim zhestom,  skazal,  chto  ob  etom  pogovorit  v  bolee
udobnoe vremya.
   Vrach voshel v  gornicu,  priblizilsya  k  bol'noj.  Deliya  tol'ko  slegka
povernula golovu v ego storonu, a Feofil skazal nam s Vergilianom:
   - Druz'ya, ostav'te menya naedine s bolyashchej!
   My pokorno vyshli na ulicu. Deti vse tak zhe igrali v volchok,  i  ovcharka
prodolzhala vylizyvat' shchenyat. Trifon otpravilsya s korabel'shchikami spasat'  s
korablya vse, chto eshche vozmozhno bylo spasti. Skribonij v iznemozhenii spal  v
odnoj iz hizhin. Vrach vskore pokazalsya v dveryah, opechalennyj i surovyj.
   - Idi, - skazal starik Vergilianu, - ona tebya hochet videt'.
   - Neuzheli Deliya umiraet?
   - Da, ona umiraet, - posledoval spokojnyj otvet.
   - I net bol'she nikakoj nadezhdy?
   - Ne znayu. YA dal ej celebnoe pit'e. No sredstva mediciny ogranicheny.
   K stariku opyat' priblizilis' poselyane,  prosivshie  soveta  otnositel'no
vinogradnika.
   Vergilian voshel v hizhinu, a za nim i ya. Poet sprashival Deliyu o  tom,  o
chem sprashivayut vseh bol'nyh. Ona ulybnulas' tol'ko, no nichego ne skazala i
vnimatel'no  vzglyanula  na  Vergiliana,  kak  budto  by   hotela   poluchshe
rassmotret' ego lico.
   Dyhanie Delii teper' stalo hriplym. Mne stalo ne po sebe, ya poplelsya  v
tu hizhinu, gde spal Skribonij, i nashel ego uzhe sidyashchim za  stolom.  Staryj
poet el  syr  s  hlebom,  zapival  edu  vinom  iz  glinyanoj  chashi  i  byl,
po-vidimomu, dovolen svoej zhizn'yu.
   YA soobshchil emu pechal'nuyu novost':
   - Deliya umiraet...
   Skribonij ne dones kusok hleba do rta...
   Neuzheli,  sprashival  ya  sebya,  prekrasnaya  vozlyublennaya  poeta   dolzhna
umeret', a vse vokrug - lyudi, zhivotnye, derev'ya, pticy -  ostanutsya  zhit'?
Garmonichnoe  telo  Delii  prevratitsya  v   prah,   podvergnetsya   gnieniyu,
raspadetsya, a eti beschuvstvennye kamni budut sushchestvovat' veka.  I  tol'ko
teper', na  veshchestvennom  primere,  ya  ponyal,  kak  neprochno  chelovecheskoe
sushchestvovanie, i pospeshil vernut'sya tuda, gde lezhala Deliya. Bol'nuyu ukryli
ovchinami, chtoby, po sovetu vracha, vyzvat' u nee potenie.
   Hozyajka hizhiny s imenem iz  platonovskogo  "Pira",  tak  kak  ee  zvali
Diotima, rumyanaya  i  vysokogrudaya  zhenshchina,  pshenichnovolosaya,  kak  YUnona,
ukachivala v kolybeli rebenka i, napevaya nezhnym golosom pesenku,  chtoby  ee
syn ne plakal, ne spuskala dobryh glaz s bol'noj.
   Vergilian sidel vozle Delii. On umolyal ee s bol'yu v golose:
   - Deliya, skazhi mne chto-nibud'!
   Ona otkryla glaza, ulybnulas' v otvet zhalkoj ulybkoj, ot kotoroj u menya
szhalos' serdce, i prosheptala:
   - Daj mne yabloko!
   Moj drug protyanul ej ploskuyu pletenuyu korzinu, napolnennuyu plodami.
   - Vyberi lyuboe!
   Deliya vzyala odno iz yablok slabymi pal'cami, podnesla ko rtu, no uzhe  ne
mogla otkusit' ego i snova polozhila v korzinu, pogladila plod rukoj, tochno
proshchayas' so vsem etim zemnym obiliem. Vergilian sklonilsya k nej i  uslyshal
shepot, proletevshij, kak shelest list'ev:
   - Kak pechal'no vse-taki rasstavat'sya s toboyu naveki...
   Smert' uzhe vitala nad nami, i ne v chelovecheskih  silah  bylo  otvratit'
ee.
   Minuty tekli, kak kapli gustogo meda. Deliya poprosila pit'.  YA  slyshal,
kak zuby ee stuchali o kraj glinyanoj chashi. V sosude pleskalos' razbavlennoe
goryachej vodoyu vino.  Sdelav  neskol'ko  glotkov,  Deliya  zakryla  glaza  s
vidimym oblegcheniem...
   Deliyu pohoronili v usypal'nice  Klavdii,  bogatoj  hristianki  iz  roda
Klavdiev, kotoroj prinadlezhali  na  ostrove  vinogradniki  i  stada  ovec.
Monument predstavlyal soboyu krugloe stroenie, i v  ego  kriptu  prihodilos'
spuskat'sya v temnote po kamennoj lestnice; v verhnem pomeshchenii s mozaichnym
polom, izobrazhavshim pavlina, v  nishe  stoyal  krylatyj  genij  s  opushchennym
fakelom v ruke - predki Klavdii  eshche  nedavno  schitali  sebya  poklonnikami
olimpijcev; temno-sinij potolok,  usypannyj  zvezdami,  izobrazhal  rajskoe
nebo,  a  steny  byli  pokryty  svezhej  i  nezamyslovatoj  rospis'yu,   gde
cheredovalis' pal'my i girlyandy; u steny nahodilis'  mramornye  grobnicy  i
urny. No tak  kak  zdes'  uzhe  ne  ostavalos'  mesta  dlya  pogrebenij,  to
hristiane  probili  hod  v  myagkom  kamne  pod  tot  holm,   gde   zelenel
vinogradnik, i horonili tam umershih. V etu ziyayushchuyu chernuyu dyru na nosilkah
unesli  Deliyu,  osypannuyu  cvetami.  Vse  zhenshchiny,   prisutstvovavshie   na
pogrebenii, derzhali v rukah  svetil'niki.  Oni  prishli  iz  goroda,  chtoby
provodit' v poslednij put' svoyu sluchajnuyu sestru.
   Vergilian smotrel, kak dva kamenshchika zamurovyvali pogrebal'nuyu plitu  v
stene peshchery, kuda polozhili Deliyu. Odin iz nih vyter ruki,  zapachkannye  v
cemente, o kraj bol'shoj  glinyanoj  miski.  Za  etoj  holodnoj,  molchalivoj
plitoj lezhalo vse, chto  ostalos'  ot  plamennoj  i  oburevaemoj  strastyami
tancovshchicy... YA vspomnil ee plyaski, medlenno letevshie  po  vozduhu  legkie
pokryvala, garmoniyu vseh ee sorazmernyh chlenov...
   V gorode uzhe znali o  korablekrushenii  "Fortuny"  i  o  syne  senatora,
poteryavshem pri takih tragicheskih  obstoyatel'stvah  svoyu  vozlyublennuyu.  Na
blednogo i vysokogo poeta smotreli s lyubopytstvom. ZHenshchiny zhaleli ego,  im
hotelos' uteshit' eto vozvyshennoe gore... Kogda vse bylo koncheno, Vergilian
ushel iz usypal'nicy, podnyalsya na vinogradnik i nekotoroe vremya sidel tam v
odinochestve. Ne zhelaya  ostavlyat'  ego  naedine  s  pechal'nymi  myslyami,  ya
ustroilsya nedaleko ot nego na  nagretom  solncem  kamne.  Potom  prishli  s
Feofilom neskol'ko poselyan. Ne stesnyayas' nas, byt' mozhet, kak  poterpevshih
bedstvie i poetomu nesposobnyh, po ih mneniyu,  prichinit'  lyudyam  zlo,  oni
prodolzhali nachatyj ranee razgovor. YA ponyal, chto rech'  shla  vse  o  tom  zhe
preslovutom vinogradnike.
   Staryj chelovek v rubishche sprashival vracha:
   - Znachit, ty ne sovetuesh' obrashchat'sya v sud?
   Feofil ukoriznenno kachal golovoj.
   -  Zachem  tebe  obrashchat'sya  k  rimskomu  sud'e?  Ty  budesh'  zhalovat'sya
yazychnikam na  sestru  vo  Hriste?  No  neuzheli  my  sami  ne  v  sostoyanii
razobrat'sya v etoj tyazhbe?  Pospeshi  k  episkopu,  i  on  rassudit  vas  po
spravedlivosti.
   - Episkop - rodstvennik Klavdii.
   - |to nichego ne znachit. On  ne  odin  budet  sudit',  a  v  prisutstvii
starejshin.
   - A sudebnye izderzhki?
   - Ty uplatish' v cerkovnuyu sokrovishchnicu chto polozheno, samuyu  malost',  a
rimskij sud'ya zhaden, kak pauk...
   Starik,  sprashivavshij  soveta,  stoyal  na  sognutyh  v  kolenyah  nogah,
opirayas' na grubuyu palku. Presviter uspokaival ego:
   -  Ne  bojsya  nichego.  Klavdiya  -  svobodnorozhdennaya,  ty  zhe  rabskogo
proishozhdeniya, i v rimskom sudilishche vas ne postavyat ryadom pered sud'ej,  a
u episkopa budut smotret' na tebya kak na ravnogo...
   - A esli Klavdiya ne podchinitsya prigovoru?
   - Ona ne posmeet eto sdelat'. Inache vsya obshchina osudit ee, i  nepokornaya
lishitsya carstviya nebesnogo...
   Vinogradari ushli  v  selenie,  Feofil  podoshel  k  Vergilianu  s  yavnym
namereniem uteshit' ego.
   - Ne pechal'sya, drug, svyshe mery...
   Zavyazalsya razgovor.
   Feofil rasskazyval ob ostrove, o ego zhitelyah i nuzhdah:
   - Zdes' obitayut bednye lyudi. Glyadya na roskosh'  bogachej,  -  a  dlya  nih
roskosh'yu yavlyayutsya uzhe serebryanye chashi Klavdii, - oni zhazhdut spravedlivosti
na zemle. No dlya etogo eshche ne nastalo vremya.
   - I poetomu oni ishchut utesheniya v mysli,  chto  poluchat  nagradu  za  svoi
stradaniya v budushchej zhizni? - pri etih slovah Vergilian gor'ko usmehnulsya.
   - No i zdes' hristianskie nastavniki starayutsya po vozmozhnosti oblegchit'
ih uchast'. Obrezatel'nyj nozh vinogradarya  ili  plug  tainstvennym  obrazom
soedinyaet cheloveka s zemlej, i eti lyudi chisty serdcem, kak golubi, poetomu
doveryayut vo vsem svoim rukovoditelyam.
   - A vy?
   - My znaem, chto im dolgo zhdat' spravedlivosti na zemle, i obeshchaem ee na
nebesah.
   Feofil pozhelal nam vsyakogo blagopoluchiya i uehal na serom oslike,  bodro
pomahivavshem hvostom v  rep'yah.  Kogda  my  spuskalis'  s  Vergilianom  po
tropinke,  vedushchej  v  selenie,  on  pokazal   pal'cem   na   udalyavshegosya
presvitera:
   - Videl, s kakim pochteniem lyudi smotryat na nego i  obrashchayutsya  k  etomu
cheloveku za sovetom? Oni predpochitayut sudilishche svoih episkopov sudu  samyh
izoshchrennyh rimskih zakonnikov. Teper' oni - kak gosudarstvo v gosudarstve.
   Navstrechu  nam  shli  zhenshchiny,  vozvrashchavshiesya  s  pohoron  v  gorod.  YA
oglyanulsya na nih. Veter igral belymi odezhdami, obrisovyval  zhenskie  nogi.
Gorozhanki smeyalis', uzhe pozabyv ob umershej, potomu  chto  vokrug  vse  bylo
zalito solncem, i ne pomyshlyali o tom, chto rano ili pozdno  nastupit  i  ih
chered. Oni  tozhe  oglyadyvalis'  na  nas.  Nebo  siyalo,  tochno  v  mire  ne
sushchestvovalo umiraniya.









   |to  sluchilos'  v  konsul'stvo  Gaya  Bruciya  Prezenta  i  Tita   Messiya
|kstrikata, v fevral'skie kalendy, v shestoj god s togo dnya, kak  oblachilsya
v purpur imperator Mark Avrelij Antonin, prozvannyj Karakalloj".
   |desskaya doroga, zanesennaya vo mnogih mestah peskami, daleko uhodila na
yug sredi unylyh pejzazhej Osroeny. Po obeim storonam lezhali skudnye polya  i
zasazhennye  svezhezelenymi  ovoshchami  ogorody.  Inogda  vstrechalis'   zhalkie
orositel'nye kanaly, smokovnicy, vodoemy, kolesa kotoryh  vrashchali  osly  s
zavyazannymi glazami, ili vdrug otkryvalis' dlya zreniya roshchi pyl'nyh  pal'm,
selenie, sostoyashchee iz dyuzhiny glinobitnyh  hizhin,  i  v  nem  kucha  navoza,
favnopodobnaya koza, a za nej rozovoe mindal'noe derevce v cvetu.
   Na  doroge  poroj  zamechalos'  nekotoroe  ozhivlenie:  stremitel'no  shel
navstrechu karavan verblyudov, speshil  putnik  s  posohom  v  ruke,  gremela
telezhka ozabochennogo torgovca. Vysoko v nepodvizhnom vozduhe  nad  Osroenoj
tiho parili shirokokrylye orly. Solnce priblizhalos' k zenitu.
   Imperator sovershal  blagochestivoe  puteshestvie  v  gorod  Karry,  chtoby
prinesti umilostivitel'nye zhertvy Lunu - razyashchemu i  iscelyayushchemu  drevnemu
bogu Osroeny, kotorogo izobrazhayut s rogami zolotogo  polumesyaca  na  chele.
Snedaemyj tajnym nedugom, pered koim  bessil'ny  vse  uhishchreniya  vrachej  i
fimiam bogam, Antonin zhazhdal isceleniya. V samom mrachnom  nastroenii  duha,
ravnodushnyj v eti chasy ko vsemu, dazhe k lesti, on ustalo  sidel  na  belom
kappadokijskom zherebce, vypyativ po obyknoveniyu nizhnyuyu  gubu,  vybrityj  po
antiohijskoj manere. Na plechi  avgusta,  nevziraya  na  zharu,  byl  nakinut
paludament - voennyj shirokij plashch purpurovogo cveta i stol'  voinstvennogo
vida, chto noshenie ego v stenah Rima zapreshchalos' dazhe imperatoram.
   Pered Antoninom dvigalis' poparno dvadcat' chetyre liktora, tozhe vse  na
belyh konyah, s fasciyami na plechah, kak  rimlyane  nazyvayut  puchki  rozog  s
votknutoj v nih oboyudoostroj sekiroj, chto s  drevnih  vremen  schitaetsya  v
Rime simvolom verhovnoj vlasti.  Daleko  vpered  uskakali  centuriony,  na
obyazannosti kotoryh lezhalo obespechit' svobodnyj proezd imperatoru. Pozadi,
na pochtitel'nom  rasstoyanii,  chtoby  ne  pomeshat'  myslyam  avgusta,  ehali
soprovozhdavshie ego lica, i sredi  nih  prefekt  pretoriya  Opellij  Makrin,
prefekt II Parfyanskogo  legiona  Retian,  senator  Dion  Kassij  i  mnogie
drugie. Tut zhe tryassya na ushastom  mule  izvestnyj  vsem  i  kazhdomu  evnuh
Gannis. V otdel'noj gruppe mozhno bylo uvidet' ritora  Filemona  i  Gel'viya
Pertinaksa, vedayushchego pis'mennymi delami imperatora. My s Vergilianom tozhe
osedlali  mulov  i  pustilis'   v   put',   oschastlivlennye   priglasheniem
vsemogushchego evnuha.
   Nesmotrya na otvrashchenie, kotoroe vyzyvalo teper'  v  nem  odna  mysl'  o
denezhnyh delah, Vergilianu prishlos' uchastvovat' v peregovorah  s  Gannisom
po povodu Antiohijskogo banka. Avgust predlozhil Kal'purniyu, kak odnomu  iz
rimlyan,  obladavshih  bol'shimi   sredstvami,   prinyat'   uchastie   v   etom
predpriyatii, i senator opasalsya otkazom navlech' na sebya gnev  Antonina.  A
mezhdu tem torgovlya zamirala, italijskaya pochva  skudela,  i  staryj  skryaga
mrachno smotrel  na  budushchee.  Vprochem,  puteshestvie  na  Vostok  neskol'ko
rasseyalo tyazhelye perezhivaniya poeta, a ya ne mog  ostavit'  svoego  druga  v
takie trudnye dlya nego dni, hotya serdce moe rvalos' v milye Tomy.
   Na rasstoyanii poleta  strely  za  shestviem  dvigalis',  podnimaya  pyl',
konnye skify. Vooruzhennye strashnymi  kop'yami  v  shest'  loktej  dlinoyu,  v
grebnistyh  blistayushchih  shlemah  i   v   korotkih   krasnyh   plashchah,   eti
zamechatel'nye voiny predstavlyali soboyu vnushitel'noe  zrelishche  dlya  mestnyh
zhitelej, vybegavshih na dorogu iz sosednih selenij, chtoby  polyubovat'sya  na
imperatora. Tishinu narushali tol'ko cokan'e kopyt o kamen' i skrip povozok,
na kotoryh vezli pishchu i vse neobhodimoe v puteshestvii dlya  avgusta  i  ego
lyudej.  Navstrechu  popadalis'  zhenshchiny  v   cherno-belo-golubyh   polosatyh
odeyaniyah, s kuvshinami na plechah i nagruzhennye meshkami osliki.  No  lyudi  i
zhivotnye pospeshno shodili s dorogi, chtoby dat' svobodnyj proezd imperatoru
i ego voinam, druz'yam i konyam.
   Karakalla uronil golovu na  grud'  i  lenivo  perebiral  povod'ya.  Kon'
graciozno vybrosil odnu nogu, sognutuyu v kolene, potom zaplyasal na meste i
sdelal skachok vpered. Imperator pohlopal konya po holke,  i,  uspokoivshis',
zherebec snova stal vystupat' mernym shagom.
   Inogda my ostanavlivalis' na nekotoroe vremya, chtoby otdohnut'. Na odnoj
iz ostanovok  do  moego  sluha  doletel  otryvok  razgovora  imperatora  s
Makrinom. Avgust stoyal sovsem blizko i pil vino iz serebryanoj chashi. V  ego
golose slyshalos' negodovanie:
   - Kto v sostoyanii ponyat' moi zamysly?  Razve  sposobny  eti  torgashi  i
grubye voiny razdelit' ih? V svoih razmyshleniyah ya ohvatyvayu ves' mir...
   Makrin slushal, szhimaya ruki.
   - Im chto! Lish' by korpet' nad spiskami, podschityvat' modii  pshenicy!  A
mezhdu tem moi sily prihodyat k koncu.
   - Blagochestivyj avgust...
   - Net, ne govori pustyh slov! YA znayu... No kak manit Indiya! Skol'ko raz
my s avgustoj sklonyalis' vmeste nad etimi planami... Odnako net ni zolota,
ni voinov v dostatochnom chisle, chtoby nachat' takoe predpriyatie. I  eshche  eta
ni na minutu ne zatihayushchaya bol' v chreve... Ha-ha! Mechty ob Indii - i vechno
rasstroennyj kishechnik!.. O chem ya hotel skazat' tebe? Da,  po  povodu  YUliya
Marciala... Primernyj voin, a ya bez dostatochnoj prichiny  pozornoj  smert'yu
nakazal ego brata. Nado otlichit'... Vot vidish'.  Obo  vsem  nado  podumat'
samomu. YA i tebe ne doveryayu...
   - Blagochestivyj avgust...
   - "Blagochestivyj avgust"... Ty - hitraya lisa! Mashesh' pushistym  hvostom,
zakruglyaesh' periody. Hotelos' by mne znat', chto u tebya v golove,  lyubeznyj
Makrin!  Goroskop  haldejskogo  astrologa  predveshchal  smert'...  No  komu?
Sledovalo by vyzvat' Makretiana. A na kogo ostavit' Rim?  |tot  veren  kak
pes, ne ukradet  ni  odnogo  sesterciya.  Odnako  kakaya  u  nego  malen'kaya
dushonka! CHto dlya nego Indiya! Emu by lish' sostavit' vovremya otchetnost'...
   Makrin slushal, vzdyhal, opustiv glaza, i,  vidimo,  obradovalsya,  kogda
shestvie snova dvinulos' po Karrijskoj doroge.
   V tolpe priblizhennyh ritor Filemon, v podrazhanie Cel'su  uzhe  neskol'ko
let pisavshij knigu pod nazvaniem "Protiv hristian", ob座asnyal Dionu  Kassiyu
gnosticheskuyu  sistemu  mira.  Neprimirimyj   vrag   hristianskoj   morali,
izdevayushchijsya nad vsem, nad chem polagaetsya  izdevat'sya  |llinu,  on  vtajne
otdaval dolzhnoe tem velichestvennym, hotya  i  tumannym  postroeniyam,  kakie
voznikali  v  bol'nom  mozgu  Valentina,  znamenitogo  eresiarha  i  glavy
gnostikov. Smakuya kazhdoe slovo, ritor peredaval v svoem vol'nom  izlozhenii
teoriyu istecheniya  eonov  iz  bozhestva...  Terebya  pyshnuyu  borodu  i  hmurya
kosmatye brovi, Dion Kassij vnimal strannym izmyshleniyam.
   Filemon ob座asnyal emu:
   - Slushaj! Poslednij iz  eonov,  kotoryj  nosit  imya  Sofiya,  vozgorelsya
plamennym zhelaniem sozercat' pervoprichinu  vseh  veshchej.  Prezrev  slabost'
zhenskogo estestva, Sofiya ustremilas' v bezdnu kipyashchego v grehah mira i tam
pogibla, v pechali i izumlenii ukachivaya  na  rukah  svoyu  doch',  zachatuyu  v
temnote padeniya. I kogda ona vnov' vozneslas' k nebesam,  ee  besformennoe
chado, zaplakannaya Ahamot, ostalas' tomit'sya vo mrake, v  temnote  materii,
izgnannica nebes, sestra platonovskoj Psihei!
   Dion Kassij prezritel'no krivil rot:
   - Strannye i bezumnye izmyshleniya.
   - Pozvol' mne zakonchit'... - zatoropilsya Filemon.
   Nemnogo vperedi Gannis pytalsya ubedit' Makrina v celesoobraznosti svoih
shirokih planov. V poezdku evnuh otpravilsya tol'ko dlya  togo,  chtoby  imet'
udobnyj sluchaj peregovorit' s nuzhnymi i vliyatel'nymi lyud'mi i prezhde vsego
s Makrinom. Teper' on  vkradchivo,  elejnym  goloskom,  dokazyval  prefektu
pretoriya:
   - Ty sam izvolil zametit', skol' vazhna eta torgovaya  doroga.  Karavany,
prohodyashchie  cherez  Petru,  budut  vynuzhdeny  svorachivat'  s  puti,  a   ne
napravlyat'sya v Pal'miru, esli my organizuem v etom gorode  deshevyj  kredit
dlya torguyushchih s Parfiej. Ne govorya uzhe o tom, chto takim obrazom dlya rimlyan
oblegchaetsya nablyudenie nad putyami, vedushchimi v Indiyu...
   Makrin, pohozhij na palacha ili na tyuremshchika, slushal, glyadya pered  soboyu,
ochevidno zanyatyj kakimi-to svoimi myslyami, ne imevshimi pryamogo otnosheniya k
merkantil'nym planam sirijskogo evnuha, mozhet byt', vzvolnovannyj nedavnim
razgovorom s imperatorom. U nego dejstvitel'no lico bylo  bezobrazno  i  v
levom uhe nikak ne mogla zarasti dyrochka, prokolotaya dlya ser'gi,  kakie  v
obychae nosit' v Mavritanii. Prefekt pretoriya vybilsya iz nizov, nachav  svoyu
deyatel'nost' ekonomom u bogacha Plauciniana, no nikto ne mog otkazat' emu v
lovkosti i dazhe v ume.
   My proshli uzhe okolo poloviny puti.  Imperator  podnyal  ruku,  chto  bylo
znakom ostanovit'sya, i pod容hal k krayu dorogi. Sojdya s konya,  on  udalilsya
za holm, pobuzhdaemyj chrevom.
   Nekotorye ulybnulis'. Imperatorskogo konya vzyal pod uzdcy YUlij  Marcial,
centurion,  pristavlennyj  Makrinom  k   osobe   imperatora   v   kachestve
telohranitelya. Gel'vij Pertinaks, prikryv rot rukoyu, shepnul Retianu:
   - Zakonam prirody povinuyutsya i cezari!
   - Bryuho u vseh odinakovo, - s lagernoj grubost'yu otvetil prefekt.
   Vergilian  otpravilsya  v  Karry,  chtoby  svoimi  sobstvennymi   glazami
posmotret' na scenu zhertvoprinosheniya. Poet sobiral vse, chto  mog  uslyshat'
iz ust ochevidcev, prisutstvovavshih pri postrojke mosta cherez  Tigr  i  pri
vzyatii Arbely, ne ostaviv mysli napisat' knigu ob  Antonine,  i  nadeyalsya,
chto segodnya  budet  imet'  sluchaj  lichno  pobesedovat'  s  avgustom,  hotya
osobenno mrachnyj vid Karakally otnyud' ne pooshchryal takogo zhelaniya.  Poka  on
uzhe uspel pogovorit' s Kornelinom,  ot  kotorogo  uznal  mnogo  interesnyh
podrobnostej i vkratce zapisal ih na navoshchennyh tablichkah.  No  lyubopytnye
veshchi rasskazyval i Filemon. Den' byl napolnen cennymi vpechatleniyami.
   Dion Kassij ne znal, kak otdelat'sya ot navyazchivogo ritora, i  byl  rad,
kogda ryadom s nim okazalsya Vergilian, kotorogo eta boltovnya,  k  udivleniyu
istorika, interesovala. Trezvyj um Diona ne postigal gnosticheskih tumanov,
ego otlichala sklonnost' k tochnym dannym. A etot boltun  sheptal  i  sheptal,
parya v zaoblachnyh vysotah:
   - |leaty uchili, chto mir est' prizrak, sonnoe videnie.  Inye,  naoborot,
utverzhdali, chto on - osyazaemaya real'nost'. Valentin zhe  predpolagaet,  chto
nash mir - svoego  roda  uslovnost'.  Dlya  Valentina  net  ni  vremeni,  ni
prostranstva. I v etoj uslovnoj zhizni imeet znachenie tol'ko to, chto vhodit
v sistemu eonov. I vesennij dozhd', fontany, vsya morskaya stihiya vselennoj -
eto tol'ko slezy Ahamot, plachushchej i tomyashchejsya  v  razluke  s  nebesami,  a
priroda, vot etot solnechnyj den', - Filemon  sdelal  shirokij  zhest,  opyat'
okinul vzorom vse lezhashchee okrest, - vot hotya by eto  mindal'noe  derevo  v
cvetu i vse prekrasnoe na zemle, stihi ili krasivo postroennyj dom, -  eto
lish' siyanie ee ulybki...
   Dion Kassij,  nichego  ne  ponimavshij  ni  v  stihah,  ni  v  filosofii,
vospol'zovalsya  kakim-to  predlogom  i  ot容hal  proch'.  Kazhetsya,   tol'ko
Vergilian i ya vnimali Filemonu s uvazheniem, i staryj filosof byl  dovolen,
chto sud'ba poslala emu takih terpelivyh slushatelej. V samom dele, po  licu
Vergiliana bylo vidno, chto ego ves'ma zanimaet rasskaz ritora,  a  v  moem
predstavlenii voznikal mir, sovsem ne pohozhij na tot,  v  kotorom  my  vse
zhivem. YA volnovalsya. A chto, esli  dejstvitel'no,  sprashival  ya  sebya,  vse
uslovno v mire  i  net  nikakoj  raznicy  mezhdu  Rimom  i  etim  malen'kim
sirijskim seleniem? No moya molodost' otvergala to, v chem nel'zya  ubedit'sya
oshchupyvaniem, ili obonyaniem, ili  zhadnymi  chelovecheskimi  glazami.  Filemon
uveryal, chto mir - lish' amfiteatr, postroennyj demiurgom, chtoby dusha  imela
vozmozhnost'  preterpet'  na  etom  prosceniume  vselennoj  polozhennye   ej
stradaniya. YA sklonyalsya k mysli, chto  ispytaniya  delayut  cheloveka  luchshe  i
mudree, no otvergal vsyakuyu nagradu za nih. |to bylo nepriemlemo dlya razuma
i chelovecheskoj gordosti. YA skazal ob etom Vergilianu, i  on  s  udivleniem
proiznes:
   - U tebya eshche materinskoe moloko ne obsohlo na  gubah,  a  ty  izrekaesh'
takie istiny!
   No ya  mnogo  chital,  perepisyval  trudnye  knigi  i  ponyal,  chto  sredi
nastupivshego v Rime rabolepstva chestnym  lyudyam  stalo  trudno  dyshat'.  Po
krajnej mere tem, kto eshche ne razmenyal svoj razum na malen'kie dela.  Mozhet
byt', potomu-to izbrannye dushi, kak motylek na  svetil'nik,  i  leteli  na
svet filosofii, ishcha v nej utesheniya?
   V ozhidanii, kogda avgust snova poyavitsya iz-za holma, soprovozhdayushchie ego
druz'ya razgovarivali negromkimi  golosami.  Kto  rasskazyval  o  vcherashnej
pirushke, kto peredaval poslednyuyu spletnyu o Soemide, drugie veli  stepennyj
razgovor o karavannyh dorogah, o svoih obshirnyh imeniyah, ob  imperatorskih
subsidiyah. Po-prezhnemu v nebe parili rasplastannye orly.  Kogda  centurion
YUlij Marcial, ochevidno uslyshav zov imperatora,  brosil  povod'ya  stoyavshemu
ryadom  liktoru  i  pospeshil  za  holm,  nikto  ne  nashel  v  etom   nichego
predosuditel'nogo. I vdrug prisutstvovavshim  pokazalos',  chto  za  holmami
razdalsya sdavlennyj chelovecheskij krik.
   - CHto tam proishodit?  -  sprosil  Dion  Kassij,  preryvaya  Gannisa  na
poluslove dvizheniem ruki.
   Stoyavshij ryadom Makrin pozhal plechami:
   - CHto tam mozhet proishodit'?
   Odnako prefekt pretoriya ispytyval yavnoe volnenie, i ono  otrazilos'  na
ego smuglom i skulastom lice. Zametili eto tol'ko nemnogie,  v  tom  chisle
Vergilian, shepnuvshij mne o perezhivaniyah  prefekta.  Myasistyj,  nizkij  lob
Makrina stal eshche morshchinistee, i bol'shoj rot kazalsya eshche bolee zhestokim.
   Dva tribuna pretoriya, brat'ya Avrelij Nemezian  i  Avrelij  Apollinarij,
pobezhali za holm, chtoby uznat', v chem delo. Tak my vse  ponyali.  No  sredi
stolpivshihsya na doroge  uzhe  probezhal  veterok  ispugannogo  shepota.  Lyudi
smotreli drug na  druga  voproshayushchimi  glazami.  Odnako  nikto  ne  posmel
prisoedinit'sya k tribunam.
   Odin Filemon nichego ne  zamechal,  chto  proishodit  vokrug.  Derzha  sebya
pyaternej  za  podborodok,  on  smotrel  pryamo  pered  soboj.   Plan   mira
peremeshchalsya... Kruzhilis' hrustal'nye sfery nebes...  Zvenela  gnosticheskaya
muzyka...  Pyl'naya  pridorozhnaya  smokovnica  preobrazhalas'  i  stanovilas'
rajskim drevom. Mir, v kotorom stradala nizrinutaya vo mrak materii Ahamot,
povis na  krayu  propasti.  Filemon  Samosatskij  uzhasalsya,  tochno  pytayas'
postich', kakoe mesto ugotovano emu v etoj drame.
   Tribuny ne vozvrashchalis', i u Makrina stali  zametno  drozhat'  guby.  On
poblednel i voprositel'no posmotrel na Retiana. Prefekt ugryumo  promolchal.
Nakonec nachal'nik skifskih  telohranitelej  po  imeni  Olab  ne  vyderzhal.
Koverkaya latinskie slova, on obratilsya k Makrinu. Teper'  okruzhayushchim  bylo
ne do smeha nad ego rech'yu. Olab krichal prefektu pretoriya:
   - Tam proishodit nehorosho... YA... Nado posmotret'...
   On obernulsya k svoim vsadnikam i prikazal:
   - Pervaya turma!
   Tridcat' pletok shchelknuli o krupy  konej.  Tridcat'  konej  rvanulis'  s
mesta i vzleteli na holm. Tridcat'  goryachih  konej,  voronyh,  s  rozovymi
mordami, v belyh babkah na strojnyh nogah.
   I vdrug skify zakrichali, porazhennye strashnym zrelishchem. Imperator  lezhal
na peske, s licom, obrashchennym k  nebesam.  Odna  noga  v  vysokom  zolotom
bashmake, sognutaya v kolene, byla uperta  v  pesok.  V  skryuchennyh  pal'cah
pravoj ruki on szhimal gorst' pesku, a levaya lezhala na  serdce.  Iskazhennyj
rot byl v efemernyh puzyr'kah rozovatoj peny. Uzhe nichego ne vidyashchie  glaza
ustavilis' v nebo, gde parili orly. Imperatorskij purpur lezhal  vo  prahe.
Nad zhalkim trupom kruzhilas' izumrudnaya muha.





   Uvidev svoego imperatora, poluboga,  gospodina  vselennoj,  lezhashchim  vo
prahe, skify obezumeli. S holma bylo  horosho  vidno,  kak  Marcial  eshche  s
okrovavlennym mechom v ruke, spotykayas' i oglyadyvayas',  bezhal  po  peschanym
bugram k tamariskovoj roshche, nadeyas' najti tam spasenie. Tribuny  stoyali  u
trupa i zhdali, chto predprimut proklyatye skify. Kto ne  dogadalsya  by,  chto
minutu tomu nazad zdes' sovershilos' careubijstvo? No  vozglaviteli  myatezha
obeshchali brat'yam ne tol'ko zashchitu, a i nagradu. Odnako skifam i v golovu ne
prishlo iskat' podlinnyh vinovnikov  prestupleniya.  Vid  begushchego  cheloveka
privodil ih v Neistovstvo, kak dobycha ohotnich'ih psov. Neskol'ko vsadnikov
otdelilis' ot stroya i pomchalis' za beglecom, uvyazavshim  v  peskah.  Temnaya
roshcha byla sovsem blizko, manila k sebe, obeshchala bezopasnost'. Marcial  eshche
raz oglyanulsya... Oskalennaya  loshadinaya  morda  priblizhalas'  s  neumolimoj
bystrotoj. Bezhavshij uzhe mog otchetlivo videt'  lico  skifa,  nahmurennoe  i
sosredotochennoe, kak u vsyakogo voina, kotoryj namerevaetsya porazit' vraga.
Otstaviv  neskol'ko  kop'e  v  storonu,  chtoby  ne  vyvihnut'  plecho   pri
chudovishchnom udare kop'ya na vsem skaku o chelovecheskoe telo, skif vonzil  ego
v spinu begleca nemnogo nizhe lopatok.  Kak  by  ogromnaya  ladon'  tolknula
Marciala v nebytie... YA stoyal na holme,  odnim  iz  pervyh  pribezhav  tuda
blagodarya svoemu molodomu provorstvu, i nablyudal vo vseh podrobnostyah  etu
uzhasnuyu scenu.
   Na meste ubijstva uzhe proishodilo  nevyrazimoe  zameshatel'stvo.  Teper'
vse, ot senatora do poslednego konyuha,  brosilis'  za  holm  i  stolpilis'
okolo  trupa.   Naprasno   Makrin   pytalsya   ustanovit'   prilichestvuyushchij
obstoyatel'stvam  poryadok  i  uderzhat'  lyudej  ot  neobdumannyh   dejstvij.
Vprochem, to, chto bylo predusmotreno, sovershilos', i rasstrojstvo kishechnika
u imperatora lish' uskorilo razvyazku. Odnako kak ni byli gotovy zagovorshchiki
vo glave s Makrinom i Retianom k neizbezhnomu koncu, no i oni rasteryalis' -
nastol'ko sobytie kazalos' iz ryada von vyhodyashchim i chrevatym posledstviyami.
Ves' vopros teper' zaklyuchalsya v tom, chtoby ne tol'ko vyjti suhimi iz vody,
a ispol'zovat' sozdavsheesya polozhenie v svoih interesah. No strasti kipeli,
i poka eshche ne moglo byt' i rechi, chtoby kto-libo  reshilsya  vzyat'  vlast'  v
svoi ruki.
   Ni Makrin, ni Retian ne poshevelili pal'cem,  kogda  skify  vcepilis'  v
Nemeziana i Apollinariya  i  tryasli  ih,  obvinyaya  v  ubijstve  imperatora.
Prefekt  pretoriya,  ochevidno,  reshil,  chto  vygodnee   otdat'   ubijc   na
rasterzanie razbushevavshimsya voinam i tem otvlech' vnimanie ot rukovoditelej
zagovora.
   Olab bil tribunov naotmash' kulakom, i oni ne dumali zashchishchat'sya.
   - |to vy umertvili avgusta! Proklyatye psy!
   On ne byl dalek ot istiny. Tribuny pospeshili za  holm,  potomu  chto  po
zaranee razrabotannomu planu dolzhny  byli  okazat'  podderzhku  Marcialu  i
prikonchit' imperatora, esli by centurionu pochemu-libo ne udalos'  porazit'
ego smertel'no. Kogda Nemezian i Apollinarij pribezhali na  mesto  sobytij,
Karakalla uzhe hripel, no Marcial byl ne v silah  nanesti  mechom  poslednij
udar. Togda tribuny nabrosili na golovu imperatora purpurovyj paludament i
zadushili ego. No teper'  brat'ya  naprasno  zhdali  pomoshchi  ot  Makrina  ili
Retiana, vovlekshih ih v opasnoe predpriyatie, i, vidya, chto Retian  izbegaet
umolyayushchih vzglyadov, kotorye oni tshchetno posylali emu,  zakrichali,  ukazyvaya
na prefekta:
   - Vot kto velel nam ubit' avgusta!
   V proizoshedshej zatem svalke mnogie  poplatilis'  zhizn'yu.  Byl  izrublen
skifami Retian, pogibli oba tribuna i nekotorye drugie.
   Kogda Makrinu udalos' v konce koncov  uspokoit'  skifov,  oni  polozhili
telo imperatora na  nosilki,  sdelannye  iz  kopij,  i  pechal'noe  shestvie
dvinulos' nazad, v |dessu. Mavritanec, veroyatno, sprashival sebya v trevoge,
kak primut uzhasnuyu vest' legiony  v  edesskom  lagere,  a  ya  imel  polnuyu
vozmozhnost' nablyudat' smyatenie v umah, kotoroe vyzvali sobytiya.
   O  sushchestvovanii  zagovora  uzhe  davno  dogadyvalis'.  Makretian  yakoby
perehvatil v Rime pis'mo Makrina senatoram. Prefekt pretoriya umolyal  ih  o
spasenii respubliki ot tirana. Ob etom svoevremenno bylo soobshcheno v |dessu
imperatoru.  No  kak  raz  v  minutu  pribytiya  pochty  iz  Rima  Karakalla
otpravlyalsya na ohotu. On uzhe sadilsya na  konya  i,  ne  zhelaya  lishat'  sebya
izlyublennogo udovol'stviya, peredal vse pis'ma Makrinu, s tem chtoby prefekt
pretoriya dolozhil emu potom  o  ih  soderzhanii.  Uvedomlenie  Makretiana  o
zagovore popalo v ruki togo, kto stoyal vo  glave  zagovorshchikov,  i  uchast'
Karakally byla  reshena.  Vidya,  chto  opasnoe  predpriyatie  perestalo  byt'
tajnoj, Makrin reshil uskorit' sobytiya, i eto po ego naushcheniyu YUlij Marcial,
voznenavidevshij imperatora za kazn' ni v chem ne povinnogo  brata,  porazil
mechom avgusta, vospol'zovavshis'  udobnym  sluchaem  na  Karrijskoj  doroge.
Teper' Makrinu ostavalos' prilozhit' vse  usiliya  k  tomu,  chtoby  ovladet'
strastyami legionov, vsegda gotovyh k vozmushcheniyu, i poskoree izbrat' novogo
avgusta, tak kak ot etogo  zaviselo  sohranenie  sushchestvuyushchego  poryadka  v
rimskom mire. Konechno, prefekt pretoriya nadeyalsya, chto  izbrannym  okazhetsya
on sam, i uzhe predprinyal dlya etogo sootvetstvuyushchie shagi.
   Vospol'zovavshis'   neozhidanno    predstavivshimsya    povodom,    legiony
vzbuntovalis'. |togo sledovalo  ozhidat'.  Kak  obychno  byvaet  v  podobnyh
sluchayah, voiny raspravilis' s nenavistnymi centurionami, razgromili sklady
i upilis' vinom. No i vse narody vzdohnuli svobodno v  nadezhde  na  luchshie
vremena. Slishkom byl nevynosim gnet etogo  cheloveka,  bezumca  i  hitreca,
soedinivshego  v  svoem  haraktere  nichem   ne   sderzhivaemuyu   zhestokost',
unasledovannuyu ot otca, i sklonnost' k intrigam, poluchennuyu ot materi.
   Razumnye i poroj  otmechennye  genial'nost'yu  plany  meshalis'  v  golove
avgusta s bredovymi mechtami, a  minutnye  kaprizy  sulili  smert'  tysyacham
lyudej. Gore bylo voznice, esli ego pobede slishkom burno rukopleskala tolpa
vo vremya ristanij, i mog schitat' sebya obrechennym legat legiona,  esli  emu
po-tovarishcheski ulybalis' voiny.  A  inogda  chelovek  pogibal  potomu,  chto
imperatoru vdrug  potrebovalos'  sostoyanie  neudachnika,  priglyanulas'  ego
krasivaya zhena ili vdrug v mozgu u  avgusta  vozniklo  opasenie,  chto  etot
rimlyanin mozhet emu byt' opasen v budushchem, hotya tot ni v  chem  ne  proyavlyal
chestolyubiya. Skol'ko raz v cirke, kogda  pobezhdala  kvadriga  zelenyh,  ego
protivnikov, avgust vyzyval smyatenie,  izbivaya  nenavistnyh  krikunov  kak
gosudarstvennyh prestupnikov! Skol'ko golov upalo pod mechom palacha  tol'ko
potomu, chto imperatoru nuzhny byli den'gi  dlya  podachek  voinam  parfyanskih
legionov! Sistema soglyadatajstva oputala respubliku, kak pautina. Uzhe lyudi
zadyhalis', i ves' mir shumno vozlikoval,  kogda  iz  goroda  v  gorod,  iz
seleniya v selenie, do samyh otdalennyh  afrikanskih  oazisov  i  medvezh'ih
uglov Germanii, stala rasprostranyat'sya i peredavat'sya iz ust v usta  vest'
o zhalkoj gibeli  Karakally.  Odnako  dlya  lyudej,  kotorye  pravili  Rimom,
obogashchalis' i ne otkazyvalis' ni ot kakih naslazhdenij, nuzhno  bylo,  chtoby
kto-to vzvalil na svoi plechi tyagoty vlasti i pomog derzhat'  v  povinovenii
chern' i rabov. |tu tyazhest' sem' let nes Antonin i, kak naemnyj  akter,  ne
ochen' udachno sygral kratkuyu rol' v imperatorskom purpure.
   Mnogie  senatory  byli  na  Vostoke.  Karakalla   vsyudu   vozil   samyh
vliyatel'nyh iz nih za soboyu, ne reshayas' ostavit' v Rime  vo  vremya  svoego
otsutstviya v polnom sostave kollegiyu, eshche  sohranivshuyu  v  rimskom  narode
ten' vliyaniya. Vecherom  togo  dnya,  kogda  proizoshlo  ubijstvo  imperatora,
senatory, okazavshiesya v |desse, sobralis' v odnoj  iz  gorodskih  bazilik,
chtoby obsudit' polozhenie veshchej i reshit' vopros o zamestitele Antonina.  Po
rasporyazheniyu Makrina, pomeshchenie ocepili voiny II Parfyanskogo  legiona,  na
prefekta kotorogo, predavshego svoego  gospodina,  tak  rasschityval  ubityj
imperator. Voinov shchedro odarili  i  besprestanno  ugoshchali  vinom,  kotoroe
prinosili v amforah raby  prefekta  pretoriya.  Soldaty  gromkimi  golosami
trebovali dlya nego purpur, nadeyas' na novye milosti, i senatory so strahom
smotreli drug na druga, chuvstvuya sebya v bazilike kak v myshelovke.
   Edinstvennym sopernikom dlya Makrina byl  staryj  Advent,  proslavlennyj
pobedami nad varvarami i lyubimyj v  legionnyh  lageryah  za  svoe  prostoe,
soldatskoe proishozhdenie. On nekogda sluzhil v ryadah. No staryj voin nichego
ne predprinimal, chtoby zahvatit' vlast', i dazhe reshitel'no otkazyvalsya  ot
nee, kogda ego druz'ya i nekotorye senatory tajno ponuzhdali  ego  k  etomu.
Voenachal'nik ssylalsya na svoi preklonnye gody, hotya  glavnym  obrazom  ego
skromnost' ob座asnyalas' tem, chto starik ne obladal  v  dostatochnoj  stepeni
voobrazheniem, chtoby predstavit'  sebya  vo  glave  gosudarstva,  polubogom,
preemnikom stol' slavnyh muzhej, kak Trayan ili Mark Avrelij. CHtoby vyyasnit'
polozhenie, senatu udalos' otlozhit' vybory na neskol'ko dnej. Vprochem,  sam
Makrin kolebalsya do poslednej minuty, prinyat' li vysshuyu vlast',  vspominaya
ob uchasti Karakally i yasno predstavlyaya sebe vse trudnosti  upravleniya.  On
otlichno znal o skudosti denezhnyh sredstv v gosudarstvennoj sokrovishchnice  i
predvidel vperedi tyazheluyu vojnu s parfyanami.
   Sluchajno ya eshche raz okazalsya ochevidcem bol'shih sobytij, videl  vse,  chto
proizoshlo po doroge v Karry, i dazhe poshel  posmotret'  na  trup  Marciala,
broshennyj v peskah na dobychu shakalam. YA smotrel  na  beschuvstvennoe  nagoe
telo, potomu chto s Marciala  uzhe  uspeli  snyat'  tuniku  s  uzkoj  krasnoj
polosoj i voinskuyu obuv' s mednymi ukrasheniyami,  i  dumal,  chto  blagodarya
sluchayu etot bezvestnyj centurion, takoj zhe kak i tysyachi  drugih,  voshel  v
istoriyu i, pozhaluj, obessmertit  svoe  imya  v  budushchej  knige  Vergiliana,
vmesto togo chtoby zakonchit' dni v polnom blagopoluchii, ostaviv posle  sebya
mnogochislennoe potomstvo i prilichnuyu ego zvaniyu epitafiyu na grobnice.
   My pustilis' v  obratnyj  put'  so  skifami,  nesshimi  na  plechah  telo
imperatora, prikrytoe tragicheskim paludamentom.
   Pozadi, uzhe ne osmelivayas' sest' na  konej  i  mulov,  breli  uchastniki
palomnichestva  v  Karry.  Tol'ko   skify   mrachno   ehali   na   konyah   i
peregovarivalis' na svoem strannom yazyke, vozbuzhdennye proisshedshim. Kazhduyu
minutu mozhno bylo ozhidat' ot nih kakih-nibud' bezumnyh postupkov. Opasayas'
hudshego,  nekotorye  iz  soprovozhdavshih  imperatora  v  ego  blagochestivom
puteshestvii ischezli kak dym; sredi nih byli evnuh Gannis  i,  kak  eto  ni
stranno, Filemon Samosatskij. Zato Gel'vij Pertinaks, zoil i nasmeshnik, ne
shchadivshij dazhe bogov, sledoval za nosilkami i sheptal Vergilianu:
   - Pogib vtoroj Gerakl! No uvy, ne v ogne, ne  na  pole  brani  i  ne  v
bor'be s Nemejskim l'vom, a v othozhem meste!
   - Eshche ne izvestno, chem vse eto konchitsya, -  tiho  skazal  Dion  Kassij,
poglyadyvaya ispodlob'ya na skifov.
   Pertinaks oglyanulsya po storonam.
   - Konchitsya  eto  tem,  chto  vyberut  novogo  avgusta.  Takogo,  znaete,
poluboga, vrode ne ochen' tverdogo v orfografii Adventa,  ili  hitruyu  lisu
Makrina, i vse pojdet svoim cheredom. Komu subsidiyu, komu pravo treh detej,
komu teploe mestechko v oficii prodovol'stviya,  gde  vsegda  mozhno  pogret'
ruki. I vse budut dovol'ny. Mnogo li nuzhno smertnomu?
   - Delo ne v teplyh mestechkah, a v sud'bah respubliki, - mrachno  zametil
uslyshavshij poslednie slova Kornelin,  kotorogo  vsegda  razdrazhali  horosho
podveshennye yazyki.
   Pertinaks mnogoznachitel'no rassekal perstom vozduh.
   - Esli vyrazhat'sya vysokim slogom. A v sushchnosti, vse  svoditsya  k  tomu,
chtoby urvat' zhirnyj kusok myasa na  etom  piru  bogov,  kotoryj  nazyvaetsya
rimskim vladychestvom nad mirom. Ot |fiopii do Skifii.
   - |to, pozhaluj, tozhe iz oblasti vysokogo stilya, - skazal Vergilian.
   - Pochemu? - udivilsya Pertinaks.
   - Potomu, chto ni dlya kogo ne tajna, chto efiopy i skify uzhe ne opasayutsya
Rima i schitayutsya s rimskoj vlast'yu postol'ku, poskol'ku  eto  im  vygodno.
Skoro nikakih legionov ne hvatit dlya ih ukroshcheniya.
   - Tak v etom zhe i est' naznachenie  Rima,  -  vmeshalsya  vrach  Aleksandr,
kotorogo tol'ko teper'  zametil  Vergilian,  hotya  imenno  on  udostoveril
smert' imperatora, prilozhiv uho k ego perestavshemu bit'sya serdcu.
   Pertinaks obnyal Aleksandra s hitroj ulybkoj.
   - V chem naznachenie Rima?
   - Rim dolzhen pravit' mirom dlya obshchego blaga.  Bez  Rima  vse  pridet  v
zameshatel'stvo,  pshenicu  zaglushat  na  polyah  plevely,  dorogi  sdelayutsya
neprohodimymi ot razbojnikov, varvary razrushat akveduki i akademii.
   - Mozhet byt', eto i tak, - pomorshchilsya Pertinaks, dovol'nyj, chto  teper'
vozmozhno stalo, ne opasayas' presledovanij, vyskazyvat'  samye  sokrovennye
mysli, - no eto znachit, chto varvaram i vsem, kto budet razrushat'  podobnye
sooruzheniya, ne nuzhny ni akveduki, ni dorogi. Po krajne" mere  v  nastoyashchee
vremya.
   - Da, kazhetsya, oni zhivut schastlivee nas i bez  akvedukov,  -  podderzhal
Pertinaksa Vergilian i poluchil v otvet sochuvstvennuyu ulybku.
   Kornelin byl drugogo mneniya:
   - Lyudi - kak deti. Imi nuzhno rukovodit', inache oni razrushat samyj  dom,
v kotorom zhivut.
   - Ty rassuzhdaesh' pravil'no,  prefekt,  -  zametil,  vse  tak  zhe  tonko
ulybayas', Pertinaks,  -  no,  veroyatno,  sushchestvuyut  zhe  kakie-to  zakony,
kotorye upravlyayut ne tol'ko postupkami lyudej, no i sud'boj narodov?
   Kornelin, kotoromu byli ne po vkusu eti filosofskie rassuzhdeniya, tem ne
menee ne zhelal rasstavat'sya so svoej izlyublennoj temoj:
   - I vse-taki Rim vechno dolzhen sushchestvovat' na blago chelovechestva.
   - Ne nado dumat'  tol'ko,  chto  Rim  -  eto  Rim  na  Tibre.  On  -  ne
geograficheskoe ponyatie, a nekaya ideya poryadka, organizaciya haosa.  S  takoj
popravkoj ya prinimayu tvoi slova.
   |to proiznes vrach Aleksandr, ubezhdennyj poklonnik rimskoj mudrosti.
   - A sobstvenno govorya, v chem zaklyuchaetsya blago, kotoroe  neset  narodam
Rim? - sprosil Vergilian. - V tom, chtoby bylo udobno torgovat'?  No  razve
my ne vidim vokrug sebya golodnyh i presyshchennyh?
   Kornelin nahmurilsya:
   - Ty  vyskazyvaesh'  predosuditel'nye  mysli.  Mozhno  podumat',  chto  ty
hristianin.
   Odnako v mire  segodnya  veyal  vozduh  svobody.  Vergilian  uzhe  ne  mog
uderzhat'sya i gromil sushchestvuyushchij poryadok:
   - Dlya chego vse eto? CHtoby eshche odin rostovshchik postroil dom iz mramora?
   - Stroyat iz mramora  ne  tol'ko  rostovshchiki.  Pokojnyj  imperator  tozhe
vozvodil termy i portiki, - vozrazhal Kornelin.
   - Predpolozhim. My postroim  eshche  desyat'  pyshnyh  portikov.  No  eto  ne
izmenit zhizn' lyudej. Kak vse eto nadoelo! Kuda ni priedesh', vsyudu  odno  i
to zhe. Portik, lupanar, lavka menyaly... Opyat' portik, eshche odin lupanar. No
eta roskosh' i pustaya krasota nikomu  uzhe  ne  dostavlyayut  udovol'stviya,  a
bednyakov podachkami otuchili ot truda. Tak  zhivut  rimlyane.  Cirk  i  plohaya
ritorika v stihah, kak govorit moj drug Skribonij.
   - A gde on? - sprosil Pertinaks.
   - On predpochel ostat'sya v Antiohii. Tam knigi, vino, besedy s  poetami.
|to, kazhetsya, vse, chto nuzhno dlya Skriboniya.
   Vperedi pokazalis' lavrovye roshchi  v  predmest'yah  |dessy.  Lyudi  bezhali
ottuda tolpami navstrechu pechal'noj  processii,  tak  kak  vest'  o  smerti
imperatora uzhe priletela v gorod. Ochevidno, edescy uznali ob etom so  slov
centurionov, poslannyh k  Adventu.  Oni  uskakali  v  oblake  pyli,  chtoby
izvestit' o proizoshedshem starogo voina, kotoryj ne mog prinyat'  uchastie  v
palomnichestve iz-za svoih skryuchennyh podagroj nog.
   Kogda shestvie  vhodilo  v  gorod,  tolpy  lyubopytnyh  zaprudili  ulicy.
Razgovor o sud'bah Rima prervalsya, potomu chto kazhdogo  zvali  ego  dela  i
zaboty: Kornelin pospeshil v lager', Dion Kassij  -  na  zasedanie  senata,
Vergilian i ya - v tu  gornicu,  gde  nam  ustroil  pribezhishche  Gannis.  Mne
hotelos' zapisat' poskoree vse vidennoe segodnya na tablichkah.
   Posle gibeli Cessiya Longa pod stenami Arbely prefektom XV legiona  stal
Kornelin.  Dion  Kassij,  podderzhavshij  eto  naznachenie,  tak  kak  blizko
poznakomilsya s Kornelinom vo  vremya  sovmestnogo  puteshestviya  v  Rim  dlya
vozveshcheniya narodu o  pobede,  namekal  emu,  chto  postaraetsya  dobit'sya  i
legatstva, hotya legatami mogli  byt'  po  zakonu  tol'ko  lica  senatskogo
sosloviya, k kotoromu prefekt ne prinadlezhal. No sobytie na doroge v  Karry
razrushilo  vse  eti  plany,  i  Kornelin   byl   v   mrachnom   nastroenii.
Vospol'zovavshis' telezhkoj imperatorskoj pochty, my s Vergilianom  pospeshili
v Antiohiyu.
   Vo izbezhanie narodnyh volnenij telo Karakally reshili ostavit' v |desse.
Nashli dvuh egiptyan, znakomyh s bal'zamirovaniem trupov, i oni sdelali vse,
chto polagaetsya v podobnyh sluchayah. Lico umershego slegka podkrasili i  telo
vystavili  v  gorodskoj  bazilike.  No  ubijstvo  imperatora  proizvelo  v
Antiohii ogromnoe vpechatlenie. Torgovcy speshno zakryvali lavki  i  pryatali
tovary. Lyudi kuchkami stoyali na ulicah i obsuzhdali  sobytie.  Dazhe  v  dome
Mammei, gde obychno carila blagogovejnaya tishina, proishodila sueta,  kak  v
razvoroshennom muravejnike. Filostrat, chuvstvovavshij ko mne raspolozhenie  i
inogda besedovavshij s takim yuncom,  kak  ya,  o  ser'eznyh  veshchah,  skazal,
pokazyvaya dvizheniem borody v storonu probezhavshego Gannisa:
   - Videl, drug, kak oni vse vspoloshilis'? U nih drozhat ruki. |to potomu,
chto nikto ne uveren v zavtrashnem  dne.  YA  davno  govoril:  "Ne  berite  u
bednyaka poslednee, inache  vy  dovedete  narody  do  vosstaniya".  Tak  uchil
Apollonij iz Tiany. I chto zhe poluchilos'? Tol'ko i derzhalos' vse, poka byla
zheleznaya ruka Antonina.  A  teper'?  Kto  nas  zashchitit  ot  cherni?  Senat?
Somnevayus', chtoby eti korystolyubivye vladel'cy zemel'nyh ugodij dumali  ob
obshchem blage. Ono - v ravnovesii vseh  chastej  gosudarstvennogo  zdaniya,  v
umerennosti i v tverdoj vlasti.
   Vecherom k nam pribezhal rab Mammei i soobshchil, edva perevodya dyhanie, chto
u gospozhi sobranie druzej i ona prosit Vergiliana posetit' ee.
   - Pojdesh' i ty, - skazal mne poet.
   YA stal otkazyvat'sya, ssylayas' na svoe neznachitel'noe polozhenie.
   Vergilian mahnul rukoj:
   - |to ne imeet nikakogo znacheniya.
   - No ved' ya byl skriboj v etom dome! CHto skazhet gospozha?
   - Malo li kem kto byl, - otvechal Vergilian. -  Ty  -  moj  drug.  |togo
dostatochno dlya  nih.  Ty  im  nichem  ne  obyazan,  a  razgovory  budut  tam
lyubopytnye, i ty bol'shoj ohotnik do podobnogo vremyapreprovozhdeniya.
   YA poshel za poetom so strahom v  serdce,  opasayas',  chto  menya  postydno
izgonyat iz takogo blestyashchego obshchestva.
   Odnako  vse  oboshlos'  bolee  ili  menee  blagopoluchno.  Lish'   Mammeya,
posmotrev na menya prishchurennymi glazami, tak kak chtenie knig  isportilo  ej
prezhdevremenno zrenie, skazala:
   - YA etogo yunoshu gde-to videla. Ne pisec li on,  perepisavshij  dlya  menya
"Traktat o plashche"?
   YA rasteryanno sozercal ee krasotu. Kraska  zalila  mne  lico.  Vergilian
otvetil, vzyav menya za lokot':
   - Ty ne oshibaesh'sya. No s teh por etot sarmat dvazhdy spas  mne  zhizn'  i
stal moim drugom. Proshu tebya otnestis' k nemu blagozhelatel'no.
   Mammeya s udivleniem okinula menya vzglyadom.
   - Ty sarmat, yunosha?
   - Tak ya nazyvayu ego, gospozha, potomu, chto on pribyl k nam iz Tom.
   Mammeya blagosklonno posmotrela na  moi  ruki  i  plechi,  no  totchas  zhe
otvernulas' i bol'she uzhe ne  obrashchala  na  menya  nikakogo  vnimaniya,  i  ya
malo-pomalu uspokoilsya.
   K   moemu   izumleniyu,   sredi   priglashennyh   ya   uvidel   Kornelina.
Prisutstvovali  takzhe  Gannis,  Filostrat,  vrach  Aleksandr  i   neskol'ko
neznakomyh mne antiohijcev. Vidno bylo, chto vse eti  lyudi  ne  chuvstvovali
pochvy pod nogami. Mammeya to vzvolnovanno podhodila k dveri, za kotoroj byl
atrium, i smotrela na pleshchushchij fontan,  to  ustalo  opuskalas'  v  kreslo,
gotovaya slushat' vseh, kto ej rasskazyval o proishodyashchih sobytiyah.
   Vrach sprosil tribuna:
   - Skazhi, Kornelin, chto ty  dumaesh'  o  Makrine?  Ne  dostojnyj  li  eto
preemnik Antoninu?
   Po-vidimomu, vopros byl zadan nesprosta. Kornelin, nikogda ne  teryavshij
samoobladaniya, staralsya ponyat', pochemu ego sprashivayut o prefekte pretoriya,
i otvechal uklonchivo:
   - Polagayu, chto Opellij sposoben  pravit'  gosudarstvom.  No  esli  etot
chelovek oblachitsya v purpur, emu neobhodimo nemedlenno otpravlyat'sya v  Rim,
potomu chto on ne spravitsya s legionami, nesmotrya na vsyu svoyu zhestokost'.
   - A ty sumel by spravit'sya s nimi?  -  opyat'  sprosil  Aleksandr,  i  ya
zametil, chto  vse  s  kakim-to  mnogoznachitel'nym  vnimaniem  smotreli  na
tribuna v ozhidanii ego otveta.
   - CHto ty govorish'?! - uzhasnulsya Kornelin.
   - Da, polagayu, chto  ty  mog  by  povelevat'  legionami,  esli  by  stal
imperatorom, - povtoril torzhestvenno Aleksandr.
   No, vidimo, Kornelin ne zhelal prodolzhat' razgovor v podobnom duhe.
   - YA skromnyj voin i ne pomyshlyayu o takih delah.
   Dion Kassij vzdohnul.
   - Konechno, Makrin budet sposobstvovat' prosveshcheniyu. No eto  verno,  chto
gosudarstvu nuzhna tverdaya ruka, kotoraya  sposobna  derzhat'  v  povinovenii
voinov i rabov. I eshche vazhnee  -  vosstanovlenie  drevnih  uchrezhdenij  radi
sluzheniya respublike. Kak vse bylo  celesoobrazno  v  gosudarstve!  Rimskie
zemledel'cy  trudilis',  a  kogda  sluzhili  v  legionah,  to  im   platili
sesterciyami,  vzyatymi  u  nih  v  vide  nalogov.  Takim  obrazom,   den'gi
vozvrashchalis' k tem, kto pahal i seyal, a ne popadali v lapy  korystolyubivyh
naemnikov... Vprochem, razve  vozmozhno  spokojno  obsuzhdat'  sejchas  sud'by
otechestva?
   Vergilian, molchavshij vse  vremya  i  perebiravshij  svitki,  lezhavshie  na
kruglom malahitovom stole, vdrug skazal:
   - Druz'ya, mne  kazhetsya,  chto  eto  vpolne  otvechaet  nashim  segodnyashnim
nastroeniyam.  Poslushajte  neskol'ko  strok  iz  "Zagovora  Katiliny"   Gaya
Sallyustiya Krispa.
   On prochel:
   - "Lyudyam, kotorye  stremyatsya  stat'  vyshe  drugih,  nadlezhit  prilagat'
vsyacheskie usiliya,  chtoby  ne  sovershit'  zhiznennyj  put'  svoj  bessledno,
podobno skotam, sklonennym k zemle, v rabskom podchinenii chrevu".
   |to byli dobrodetel'nye slova rimskogo muzha.  Vergilian  chital  dal'she,
podcherkivaya golosom nekotorye slova i podnimaya palec v znak vazhnosti  etih
myslej:
   -  "Poistine  prekrasno  prinosit'  pol'zu  otechestvu,   neploho   byt'
oratorom, proslavit'sya mozhno i v mirnoe vremya i na pole brani, no  mne,  -
hotya sovsem ne ravnaya slava okruzhaet togo, kto opisyvaet podvigi, i  togo,
kto ih sovershaet, - predstavlyaetsya osobenno trudnoj zadacha istorika..."
   On opustil svitok. Vse molchali, ochevidno ne sovsem ponimaya, pochemu byli
prochteny eti stroki.
   Mammeya s udivleniem posmotrela na Gannisa, i  tot  nedoumevayushche  razvel
rukami. No Vergilian snova podnyal ukazuyushchij perst:
   - Proshu takzhe pozvoleniya prochitat' sleduyushchee...
   YA dogadalsya, chto  on  nashel  v  knige  chto-nibud'  o  tshchete  vlasti,  o
nichtozhestve zemnoj slavy.
   Razvernuv eshche odin svitok, Vergilian stal chitat'. Na etot raz  vyderzhka
byla iz "Razmyshlenij" Marka Avreliya. YA uslyshal znakomye slova:
   - "Itak, kakova by ni byla tvoya sud'ba, ty po dvum prichinam dolzhen byt'
dovolen eyu. Vo-pervyh, potomu, chto eto tvoya, lichno tebe udelennaya  uchast',
cherez kotoruyu ty delaesh'sya uchastnikom celogo,  zvenom  v  cepi,  svyazuyushchej
tebya so vsem ostal'nym mirom. Vo-vtoryh, potomu, chto predostavlennaya  tebe
sud'ba ili vsya tvoya zhizn' nuzhna kak odna iz sostavnyh chastej vselennoj..."
   Dion Kassij udaril rukoj po mramoru stola.
   - Pri chem zdes', v takoj den', eti mysli o brennosti zhizni?
   A Vergilian vse dalee razvertyval svitok.
   - "Esli, prosnuvshis' rano, tebe ne hochetsya pokinut'  lozhe,  skazhi  sebe
totchas: "YA probudilsya k razumnoj deyatel'nosti, ya dlya nee rodilsya na svet".
Vzglyani, vsyakaya tvar' truditsya nad  svoim  delom:  vorobej,  pauk,  pchela,
muravej..."
   Dion Kassij  vskochil,  gotovyj  razrazit'sya  gnevnymi  slovami.  Odnako
Vergilian uprosil ego:
   - Eshche neskol'ko strok! Slushaj, senator! "ZHizn' mirskaya ne chto inoe, kak
pogonya za pochestyami i naslazhdeniyami, ona - podmostki, po kotorym  prohodit
suetlivaya tolpa. Ona podobna svore  sobak,  gryzushchihsya  iz-za  kosti,  ili
rybam v prudu, hvatayushchim kroshki hleba... Derzhat'sya dostojno v etoj svalke,
umeya rassmotret' v nej proyavlenie dobra, - vot naznachenie cheloveka..."
   Nikakih replik na chtenie ne posledovalo. Tol'ko  Dion  Kassij  pogrozil
Vergilianu pal'cem s ukoriznoj.
   -  Ty  poet.  Mezhdu  tem  sejchas  nado  obrashchat'sya  ne  k  uteshitel'noj
filosofii, a iskat' vyhod iz sozdavshegosya zatrudnitel'nogo polozheniya. Menya
udivlyaet, chto ty, plemyannik  dostopochtennogo  Kal'purniya,  otnosish'sya  tak
legkomyslenno k tomu, chto proishodit. Kto znaet, chto zavtra budet s nami!
   YA horosho izuchil Vergiliana za eti gody. YA znal, chto v  takie  mgnoveniya
emu osobenno prihodyat v golovu mysli o tshchete chelovecheskogo  sushchestvovaniya.
No razve te slova, chto on nashel  v  knigah,  mogli  izmenit'  chto-libo  na
zemle?





   Po rasporyazheniyu Marka Opelliya Makrina,  prefekta  pretoriya,  sooruzhenie
pogrebal'nogo kostra bylo  porucheno  plotnikam  XV  legiona.  Voiny  etogo
legiona  ne  imeli  sluchaya  pol'zovat'sya  osobennymi  milostyami  pokojnogo
imperatora i redko ego videli, poetomu im ne mogli prijti v golovu vrednye
mysli o nekotoryh obstoyatel'stvah smerti avgusta, kotorye mogli povlech' za
soboj zhelanie mstit' za ubitogo. Vo ispolnenie poluchennogo prikaza prefekt
Tiberij Agenobarb Kornelin poslal na  stroitel'stvo  kostra  tri  centurii
masterov,  privychnyh  k  kuznechnomu  i  plotnich'emu  remeslu.  Mesto   dlya
pogrebal'noj ceremonii vybrali na shirokom pole, gde vsya zemlya byla  izbita
loshadinymi podkovami, tak kak na etom  prostranstve  proizvodilis'  ucheniya
stoyavshih pod |dessoj konnyh kogort.
   Voly dostavili iz |dessy vse neobhodimye stroitel'nye materialy, brevna
i doski, a takzhe amfory s goryuchej smoloj i blagovoniyami.  Rabota  nachalas'
pozdno vecherom, pri svete smolyanyh  fakelov,  i  vsyu  noch'  ne  perestavaya
stuchali topory. Koster nado bylo zakonchit' k utru.
   Veroyatno, opasayas', chto etogo ne udastsya sdelat', Kornelin reshil  lichno
posetit' mesto rabot. V odnoj  korotkoj  tunike,  vysoko  otkryvavshej  ego
muskulistye, volosatye nogi, on poskakal v  polnom  odinochestve  v  dushnuyu
sirijskuyu noch'. Svistevshij v ushah veter  nemnogo  osvezhil  lico.  Na  nebe
siyali zvezdy. Mlechnyj Put' opoyasyval mirozdanie. Gde-to za etoj noch'yu byla
Italiya, Rim, i tam zhila Graciana.
   My uzhe vernulis'  v  |dessu,  na  mesto  sobytij.  Kuznecy  i  plotniki
trudilis'  pri  svete  fakelov,  veselo  pererugivayas'  drug   s   drugom,
nasmehayas' nad nelovkim tovarishchem, podbadrivaya sebya shutkami i  soldatskimi
pesenkami.   CHertezh   pogrebal'nogo   kostra   byl   sostavlen   Diodorom,
imperatorskim arhitektorom, rodom iz Leptisa, tem samym, chto  vsego  shest'
let  tomu  nazad  postroil  Septimiyu  Severu,  svoemu  zemlyaku,  takoj  zhe
pogrebal'nyj koster v dalekoj Britanii, v |borake, nedaleko ot Londiniya, v
holodnyj zimnij den', kogda skvoz' tuman nevozmozhno bylo  videt'  legiony,
prishedshie v poslednij raz  poklonit'sya  imperatoru.  Teper'  nastal  chered
syna.
   Kogda  Kornelin  pod容hal  k  mestu  stroitel'stva,  k   nemu   podoshel
ozabochennyj Diodor.
   - Kazhetsya, ne uspeem zakonchit' k utru.
   Prefekt nachal skvernoslovit'.
   - Pospeshi! Ili ya prikazhu voinam, chtoby  oni  povesili  tebya  na  pervom
popavshemsya dereve!
   Arhitektor drozhashchimi rukami vcepilsya v svoyu hlamidu.  CHto  mog  sdelat'
zhalkij rab arhitektor, u kotorogo uzhe ne bylo v zhivyh pokrovitelya!
   - Budet sdelano vse, chto v chelovecheskih silah,  -  skazal  on  drozhashchim
golosom i pobezhal k plotnikam, chtoby potoropit' ih s okonchaniem rabot.
   Pri svete  fakelov  mozhno  bylo  rassmotret'  voznikayushchij  sredi  mraka
grandioznyj ostov sooruzheniya iz breven i dosok.  Ego  stroili  pri  pomoshchi
pod容mnyh mashin, i kak raz v etu minutu voiny stali  s  krikami  podnimat'
naverh, chtoby vodruzit' na kostre, statuyu krylatogo geniya s venkom v ruke.
Svet fakelov skol'zil po potnym spinam lyudej, suetivshihsya u kostra, ozaryal
kuchi breven i stoyavshih na doroge spokojnyh volov s yarmom na shirokih vyyah.
   Kornelin pod容hal vplotnuyu k  rabotayushchim,  i  Diodor,  chtoby  zadobrit'
surovogo prefekta, stal emu rasskazyvat':
   - SHest' let tomu nazad horonil otca, zavtra budem  szhigat'  telo  syna.
Letit bystrotechnoe vremya!
   I pomnyu, kak umirayushchij Septimij Sever potreboval,  chtoby  emu  pokazali
urnu, prednaznachennuyu dlya ego praha. Imperator posmotrel na nee  i  skazal
so vzdohom: "Ty budesh' hranit' v sebe togo,  komu  tesen  byl  ves'  mir!"
Velikogo duha byl chelovek!
   - Kak podvigaetsya rabota? - sprosil Kornelin, ne  lyubivshij  boltovni  v
sluzhebnoe vremya.
   - Zakanchivaem vtoroj srub, - otvetil Diodor, - k utru zakonchim.  Mozhesh'
byt' spokoen.
   Kornelin  voprositel'no  posmotrel  na  prefekta   legionnyh   kuznecov
Feraponta. Tot podtverdil:
   - Diodor ne solgal. Ty vpolne mozhesh' polozhit'sya na nas. U blagovonij  ya
postavil strazhu.
   - Horosho. Kakova budet vysota?
   - Sorok loktej.
   Soldaty veselo krichali naverhu:
   - Pokojniku budet teplo!
   - Est' na chem podzharit'sya, kak gusyu!
   - S takoj vysoty pryamaya doroga na nebo!
   - K bogam!
   CHtoby ne slyshat'  nasmeshek  nad  pochivshim  imperatorom,  -  a  oborvat'
boltunov on ne reshalsya, - Kornelin povernul konya i napravil ego beg  v  tu
storonu, gde nahodilsya lager'.  Ottuda  donosilsya  gluhoj  gul.  Ochevidno,
voiny pokinuli shatry i shumeli na legionnom forume.
   Tribun poskakal v |dessu.
   ZHdali pribytiya YUlii Domny. No trup razlagalsya. Ne moglo byt' i  rechi  o
perevezenii  praha  v  Antiohiyu,  gde  ritual  imperatorskogo   pogrebeniya
vozmozhno bylo by obstavit' s bol'shej pyshnost'yu  i  gde  udalos'  by  najti
bolee opytnyh bal'zamirovshchikov. Vprochem,  malo  kto  volnovalsya  po  etomu
povodu.  Vse,  ot  Makrina  do  poslednego  centuriona,  hoteli   poskoree
pokonchit' s pogrebal'noj ceremoniej, chtoby  zanyat'sya  tekushchimi  delami,  v
nadezhde, chto teper' zhizn' na zemle ne budet takoj bespokojnoj.  Nakonec-to
pogasli glaza, taivshie v sebe chelovekonenavistnichestvo.
   Imperator Mark Avrelij Antonin, kotorogo nazyvali v lageryah  Karakalla,
pochernevshij i strashnyj, nesmotrya na polozhennye na lico belila i rumyana - v
speshke ih vzyali dlya takoj nadobnosti u  kakoj-to  bludnicy,  -  v  zolotom
lavrovom venke, poluprikrytyj purpurom paludamenta, pokoilsya  na  smertnom
lozhe, v siyanii vysokih svetil'nikov, pod kolonnami  severovskoj  baziliki,
gde v |desse proishodyat zasedaniya  tribunala.  Okolo  lozha  stoyali  chetyre
bronzovye kuril'nicy na izognutyh l'vinyh lapah, no dazhe dym blagovonij ne
mog ubit' zapaha tleniya. V plyvushchih pod potolkom sloistyh  volnah  fimiama
pobleskivala pozolochennaya statuya imperatora Septimiya  Severa,  posvyashchennaya
edescami  geniyu  velikogo  afrikanca.  Imperator  stoyal  v  poze  oratora,
proiznosyashchego rech' pered legionami posle pobedy nad parfyanami,  v  kovanom
pancire. V protyanutoj ruke on derzhal svitok. Na druguyu  perekinulas'  pola
voinskogo plashcha.  Pri  svete  svetil'nikov  mozhno  bylo  dazhe  rassmotret'
olimpijskuyu ulybku i zavitki razdvoennoj borody.
   Osmotrev raboty po vozvedeniyu pogrebal'nogo kostra, ibo  Vergilian  vse
hotel videt' i znat', rassuzhdaya, chto imenno teper' nastalo vremya  napisat'
knigu ob imperatore, my pospeshili v gorod, chtoby pobyvat' v bazilike.
   K nej veli stupen'ki vysokoj  lestnicy,  na  kotoryh  sideli  i  stoyali
vernye do groba skify, nesshie u tela imperatora poslednyuyu  strazhu.  Gde-to
poblizosti trevozhno rzhali ih  koni,  mozhet  byt',  chuvstvovavshie  blizost'
trupa.
   Skify mrachno smotreli na  posetitelej,  revnivo  ohranyaya  pokoj  svoego
lyubimca. No, rassmotrev purpurovuyu polosu na  tunike  Vergiliana,  oni  ne
prepyatstvovali emu podnyat'sya k smertnomu  odru.  My  ochutilis'  v  dlinnom
zale, v glubine kotorogo blesteli svetil'niki, i napravilis' na ih siyanie.
Dva kakih-to cheloveka sklonilis' nad lozhem i, otkinuv pokryvalo,  smotreli
na iskazhennye smert'yu cherty pokojnogo. |to byli Dion Kassij i Kornelin.
   Kogda my priblizilis', oni povernuli golovy v nashu storonu  i  Kornelin
vypryamilsya, a Dion  Kassij  tak  i  ostalsya  sklonennym  nad  trupom  i  s
zalozhennymi za spinu rukami.
   My podoshli na konchikah pal'cev k umershemu.
   - Germanskij, Parfyanskij, Getijskij, Schastlivyj, - prosheptal Dion.
   -  Germanskij,  Parfyanskij,  Getijskij,  Schastlivyj,  -  tozhe   shepotom
povtoril tituly Kornelin.
   - Tak konchilas'  eta  nichtozhnaya  zhizn'!  -  prodolzhal  Dion,  pokachivaya
golovoj i v poslednij raz vglyadyvayas' v cherty imperatora, kak by dlya togo,
chtoby sohranit' ih  v  pamyati.  Dlya  menya  ne  bylo  tajnoj,  chto  istorik
nedolyublival Karakallu kak odnogo iz teh, kto unizil  senat  i  lishil  ego
prezhnego vliyaniya na hod gosudarstvennyh del. Teper'  on  imel  vozmozhnost'
vyskazat' svoe otkrovennoe mnenie.
   Kornelin molchal. My stoyali nekotoroe vremya u lozha.
   Vergilian prizhal k licu nadushennyj platok.
   - Kakoe zlovonie!
   My spustilis' po stupen'kam, na kotoryh vse tak  zhe  sideli  bezmolvnye
skify, i kogda hoteli razojtis' v  raznye  storony,  to  do  nashego  sluha
doneslis' gromopodobnye raskaty l'vinogo reva.
   - Zveri dlya areny? - sprosil, poezhivshis', Dion Kassij.
   Kornelin pochtitel'no ob座asnil:
   - Net, eto ruchnye l'vy avgusta. Oni otkazyvayutsya prinimat'  pishchu,  imeya
privychku poluchat' ee iz ruk imperatora.
   Vergilian vzdohnul:
   - Neschastnye zveri!
   - Oni na cepi. Esli hotite, mozhno na nih posmotret'.
   Prefekt otvoril malen'kuyu dvercu, i my voshli  v  pomeshchenie,  sluzhivshee,
ochevidno, skifam dlya hraneniya sedel i oruzhiya; v stene gorel,  votknutyj  v
sdelannoe dlya etogo otverstie, fakel, pri ego svete v glubine  mozhno  bylo
razglyadet' siluety lezhashchih zverej.
   L'vy uzhe vtoroj den' ne prinimali pishchu.  Kak  sobaki,  pripodnimaya  pri
kazhdom shorohe ushi, oni lezhali, skuchnye i sonnye, v ozhidanii,  chto  vot-vot
otkroetsya  dver'  i  vojdet  ih  gospodin.  Obshirnoe  pomeshchenie,  gde  oni
nahodilis',  bylo  zakryto,  kak   temnica,   zheleznoj   reshetkoj.   Zdes'
toshnotvorno pahlo zverinym logovom. Tusklo dogoral svetil'nik. Pozvanivali
cepi, kotorymi l'vy byli prikovany k kol'cam v stene. Poroj zveri nachinali
revet', i togda vse zdanie sotryasalos'  ot  moshchnogo  dyhaniya  ih  strashnyh
glotok.
   Vsled za rimlyanami v podzemel'e vdrug spustilsya Olab, prefekt  skifskoj
kogorty, po-vidimomu v polnom op'yanenii, sudya po  neuverennoj  pohodke.  V
rukah on derzhal luk i strely.
   Olab kriknul v dvercu:
   - Kto tam est'? Stikos! Amodon! Zdes' ne svetlo!
   Pribezhali dva skifa s fakelami v rukah.
   - Podnimite povyshe, - prikazal Olab.
   Skify podnyali potreskivavshie fakely nad golovoj.
   Dion Kassij reshil vmeshat'sya. L'vy byli sobstvennost'yu gosudarstva.
   - CHto ty hochesh' delat'?
   - Otojdi proch'! - grubo otvetil skif.
   Kassij promolchal. Kornelin tozhe schital, chto blagorazumnee  ne  zatevat'
ssoru s p'yanym varvarom. Obychno eti  lyudi  dobrodushny  i  otlichayutsya  dazhe
izvestnoj myagkost'yu haraktera, no  pod  vliyaniem  vinnyh  parov  ne  znayut
predela svoemu gnevu.
   - Vse-taki posmotrim, chto on nameren delat', - predlozhil  Vergilian,  i
my ostalis'.
   - Mne posvetit', - prikazal Olab voinam. - Vyshe! Tak horosho!
   - Ty hochesh' ubit' ih? - sprosil ego Kornelin.
   - Ty ugadal. Esli umer  imperator,  pust'  umrut  ego  zveri.  Podnyat',
sobaki, fakely vyshe!
   Carstvennye zveri perestali revet'  i  ognennymi  glazami  smotreli  na
lyudej. Blizhe drugih stoyal, povernuv ogromnuyu golovu  k  Olabu,  trehletnij
livijskij lev, poistine car' zverej,  s  kosmatoj  grivoj.  Ego  Karakalla
nazyval Arzasidom. Pah zverya sudorozhno razduvalsya ot dyhaniya.  Bylo  nechto
razumnoe, gordoe i prezritel'noe v ego glazah,  kotorye  vdrug  vspyhivali
zelenovatym svetom, otrazhaya ogon' fakelov. Kazalos',  on  ponyal.  S  etimi
lyud'mi prishla smert', i nikogda uzhe ruka gospodina ne pogladit ego...
   Olab otstupil na shag, vlozhil operennuyu strelu v  luk,  natyanul  tetivu,
daleko otvodya lokot' i otkinuv telo nazad,  i  potom  metnul  smertonosnuyu
trostinku v l'va. Ona korotko proshumela v vozduhe i vonzilas' v bok zverya,
mezhdu rebrami. Lev oglasil svody uzhasayushchim revom, ot kotorogo styla  krov'
v zhilah, i zabilsya v predsmertnyh sudorogah. Ostal'nye tri l'va  i  l'vica
zametalis' na cepyah, vstavali na dyby, razevaya ognennye pasti, i potryasali
vozduh nevynosimym dlya sluha revom. Kazalos', dazhe na takom rasstoyanii  iz
etih razverstyh pastej do nas doletelo zlovonnoe dyhanie.
   - V serdce! V samoe serdce! - zakrichal Olab, kogda  porazhennyj  streloyu
lev zatih. - Eshche strelu! Vyshe svetit'!
   Strely s mgnovennym svistom porazhali  novye  zhertvy.  Skify,  derzhavshie
fakely, s vidimym interesom nablyudali za istrebleniem zverej i pri udachnom
popadanii odobryali umenie strelka. Poslednej upala l'vica.  Ona  legla  na
spinu, po-chelovech'i prizhimaya myagkie lapy k serdcu...
   Kogda vzoshlo utrennee krovavoe solnce, pogrebal'nyj koster byl  doveden
do konca. On predstavlyal soboyu vysokuyu bashnyu iz  treh  srubov,  postepenno
umen'shavshihsya kverhu i ukrashennyh girlyandami iz lavrovyh  vetvej.  Verhnij
srub uvenchala pozolochennaya statuya  geniya,  derzhavshego  v  prostertoj  ruke
venok. Samo soboyu razumeetsya, ya byl odnim iz pervyh na  meste  predstoyashchej
ceremonii.
   Iz sosednego lagerya stekalis' v groznom molchanii tolpy voinov,  kotorym
zapretili brat' s soboj oruzhie. V ozhidanii, kogda nachnetsya ceremoniya,  oni
uselis' gruppami na zemle, lenivo  obsuzhdali  sobytiya,  gadali,  budet  li
uvelicheno zhalovan'e, kak im obeshchal Makrin, i nachnetsya  li  novaya  vojna  s
parfyanami. Nekotorye uzhe zateyali igru v kosti, i tut zhe poyavilis' prodavcy
orehov i medovyh pryanikov. Vremya tyanulos' kak pryazha, i voiny otpuskali  po
povodu usopshego grubye shutki, vyrazhaya svoe neterpenie po povodu togo,  chto
imperator medlit otpravit'sya k bogam.
   No vot vdali proizoshlo kakoe-to dvizhenie. YA posmotrel v tu storonu...
   Poslyshalis' vzvolnovannye golosa:
   - Vezut! Vezut!
   Iz |dessy medlenno dvigalas' processiya. Blistaya oruzhiem i  oshchetinivshis'
kop'yami,  ee  otkryvali  v  konnom  stroyu  imperatorskie  skify  v   svoih
neizmennyh plashchah krasnogo cveta. Za nimi shesterka belyh konej, ukrashennyh
rozovymi strausovymi per'yami,  vezla  kolesnicu.  Na  nej  pokoilos'  telo
imperatora, lezhavshee na nekoem vozvyshenii,  a  v  golovah  u  nego  stoyala
statuya bogini, podobnaya tomu geniyu, chto vozvyshalsya na pogrebal'nom kostre,
i tak zhe prostirala vpered ruku s lavrovym venkom.
   Za kolesnicej shli oba konsula - Brucij Prezent i Messij |kstrikat, i  s
nimi Makrin, Dion Kassij, Gel'vij Pertinaks, senatory. Sredi nih  netrudno
bylo otyskat' poeta Vergiliana, no on ne zametil menya v tolpe.
   Pozadi znamenoscy nesli  legionnye  orly.  Zamykali  shestvie  voiny  II
Parfyanskogo legiona. Po obeim storonam dorogi stoyali  tolpy  lyubopytnyh  i
vzirali  na  shestvie.  Zrelishche  bylo  redkoe,   i   kazhdyj   schital   sebya
oschastlivlennym sud'boyu, chto emu  dovelos'  videt'  vse  eto  sobstvennymi
glazami. A sogbennaya godami starushka s  posohom  v  rukah,  vytiraya  kraem
odezhdy slezy, shamkala prostodushno:
   - Ubiennyj...
   Karakallu v |desse mnogie schitali blagodetelem.  On  prostil  naseleniyu
nedoimki, obeshchal  postroit'  na  gosudarstvennyj  schet  novye  termy,  dal
gorozhanam rimskoe  grazhdanstvo.  No  soldaty  poteshalis'  nad  staruhoj  i
schitali, chto ona vyzhila iz uma.
   Processiya  medlenno  priblizhalas'.  Teper'  voiny  vskochili  na   nogi,
metavshie kosti s  sozhaleniem  prervali  igru  i  podschityvali  na  pal'cah
vyigrysh, kosyas' na priblizhayushchuyusya kolesnicu.
   Lica u provozhavshih v poslednij put' imperatora byli unylye. Ved'  nikto
eshche ne znal, chem vse eto mozhet konchit'sya, i Dion Kassij  byl  prav,  kogda
govoril, chto ne  uveren,  dozhivet  li  on  do  vechera.  Nekotorye  shepotom
peredavali sluhi o nochnom  zasedanii  senata  pod  ohranoj  germancev.  No
senatory ugryumo otmalchivalis', kogda ih sprashivali o prinyatom reshenii. Oni
s radost'yu  otdali  by  purpur  lyubomu  vstrechnomu,  chtoby  izbavit'sya  ot
gnetushchej neizvestnosti. Odni bogi  vedali,  chego  hotyat  legiony.  Pravda,
Advent predusmotritel'no postavil za sosednimi holmami germanskuyu konnicu,
no vse-taki nastroenie u vseh bylo trevozhnoe.
   U pogrebal'nogo kostra proishodila obychnaya v podobnyh sluchayah sueta.
   - Kak obstoit delo s orlom?  Nichego  ne  zabyli,  druz'ya?  -  sprashival
Makrin u legionerov, tochno eto byli ne ryadovye voiny, a lyudi v senatorskih
latiklavah.
   - Orel zamechatel'nyj! - uspokaival Diodor.
   Strahi arhitektora teper' rasseyalis', i on zhdal obeshchannoj nagrady.
   Po drevnej tradicii na pogrebal'nyj koster usopshego avgusta pomeshchali  v
kletke zhivogo orla. Kogda ogon' nachinal podpalivat' orlinye  per'ya,  ptica
razbivala narochito hrupkuyu kletku i  uletala  vvys'.  Schitalos',  chto  eto
voznositsya k bogam bessmertnaya dusha imperatora. Poetomu  volnenie  Makrina
bylo  ponyatnym.  No  vse  okazalos'  v  poryadke.  Ogromnyj  orel,  pravda,
neskol'ko pomyatyj vo vremya lovli, uzhe sidel, zlobno nahohlivshis', v kletke
naverhu kostra. Vchera za nego zaplatili tri drahmy gornym pastuham.
   Vse toropilis', chtoby otbyt' svoi obyazannosti i zanyat'sya drugimi, bolee
vazhnymi zemnymi delami, poetomu ceremoniya prohodila v  speshke.  Nadgrobnye
rechi konsuly proiznesli eshche v  |desse,  v  bazilike,  chtoby  ne  vozmutit'
nelovkim slovom tolpy voinov, kak eto moglo sluchit'sya u kostra.  Senatory,
oblachennye  v  osobye  polotnyanye  odezhdy,  kak  polagalos'  rimlyanam   na
pogrebeniyah,  vnesli  po  skripuchej,  koe-kak  skolochennoj  lestnice  telo
imperatora vovnutr' bashni  i  s  yavnym  oblegcheniem,  sudya  po  ih  licam,
spustilis' ottuda. Sluzhiteli zahlopnuli derevyannye dveri nizhnego sruba.
   Borodatyj, no sovershenno lysyj senator,  hudoj,  kak  palka,  zhalovalsya
sosedu:
   - Razve eto apofeoz? Net ni hora dev, ni  peniya  pechal'nyh  gimnov,  ni
voskovogo izobrazheniya pokojnogo avgusta! A zhertvy!  Razve  tak  prinosyatsya
zhertvy? Pokarayut nas nebesa!
   Sobesednik, tozhe senator, tuchnyj  chelovek  s  gnilymi  zubami  i  sedoj
borodoj, vzvolnovannyj sobytiyami, ispuganno smotrel na nego.
   - Ty schitaesh', chto bogi mogut pokarat' nas za otstuplenie ot obychaya?
   -  Svyashchennye  formuly  dolzhny  byt'  proizneseny  v  tochnosti   i   vse
ustanovlennoe predkami vypolneno neukosnitel'no, -  surovo  skazal  pervyj
senator, rassekaya rukoyu  vozduh.  -  O  chem  dumayut  zhrecy  imperatorskogo
kul'ta?
   No pered kostrom uzhe vystroilis'  trubachi.  Podnyav  k  nebu  sverkayushchie
med'yu zherla trub, oni naduli shcheki, napryagli moshchnoe dyhanie, i glaza u  nih
vypuchilis' ot natugi. Razdalis' tyaguchie, torzhestvennye zvuki. V  poslednij
raz cezar' slyshal penie  rimskih  trub.  Dym  kadil'nic  medlenno  tayal  v
vozduhe, kotoryj  uzhe  stal  zharkim  ot  solnca,  zalivavshego  svetom  etu
kartinu.  Vokrug  pogrebal'nogo   kostra   stoyali   senatory;   za   grubo
skolochennymi perilami, kotorymi bylo ogorozheno mesto sozhzheniya, volnovalos'
more soldatskih golov. Poslednij zvuk truby, drebezzhashchij ot drozhaniya  gub,
zamer...
   -  Dostochtimye  otcy,  -  obratilsya   Makrin   k   konsulam,   smahivaya
voobrazhaemuyu slezu, - pristupite!
   Konsuly vzyali iz ruk sluzhitelej fakely  i,  po  obychayu  otvernuv  lica,
prikryv golovy kraem odezhdy, priblizilis' k hvorostu, kotorym byl  oblozhen
srub, i podozhgli ego. Totchas zhe vspyhnulo gornoe maslo, obil'no politoe na
solomu, i drugie goryuchie materialy; plamya obdalo blizko stoyavshih  zharom  i
tyazhkim zapahom blagovonij. Klubami  povalil  buryj  dym,  i  ogon'  bystro
perekinulsya vovnutr' sruba. Ognennye yazyki zhadno lizali purpur i girlyandy.
Eshche mgnovenie - i plamya  zabushevalo  kak  burya,  k  velikomu  udovol'stviyu
voinov, kotorym eto redkoe zrelishche dostavlyalo nemalo povodov dlya  shutok  i
nasmeshek. No ot zhary brevna  razoshlis',  odna  iz  stenok  verhnego  sruba
obvalilas', i izumlennye zriteli uvideli lozhe i na  nem  telo  imperatora.
Poryvom  goryachego  vozduha  s  mertveca  sorvalo  paludament.  Teper'  vse
yavstvenno videli, kak golova usopshego pokoilas' na vysokih podushkah. Mozhno
bylo dazhe rassmotret' zolotoj lavrovyj venok na ego chele...
   YA pospeshno zanosil  na  navoshchennuyu  tablichku  opisanie  ceremonii,  vse
melochi, kakie zamechal moj vzor, razgovory i  mneniya  prisutstvuyushchih  i  ne
zabyl zapisat' dazhe o pritvornoj sleze Makrina. Takie podrobnosti osobenno
interesovali Vergiliana.
   Soldaty ne spuskali glaz s figury imperatora, vokrug  kotorogo  busheval
ogon'. No,  ochevidno,  pod  dejstviem  zhara,  zakostenevshie,  slozhennye  v
blagochestivom zheste ruki pokojnika vdrug shiroko raskrylis'  i  stali  tiho
dvigat'sya, kak  by  obnimaya  vozduh.  Zatem  telo  medlenno,  izgibayas'  v
pozvonochnike, pripodnyalos' s lozha.
   Neskol'ko mgnovenij spustya gustoj buryj dym uzhe skryl vse iz  vidu,  no
iz mnogih tysyach grudej uspel vyrvat'sya odin ogromnyj vopl':
   - Tovarishchi! Avgust vstaet s lozha!
   Drugie krichali v isstuplenii:
   - Net, voznositsya na nebo! V lono Gerkulesa!
   Ogon' revel. Prostodushnye voiny verili, chto v voyushchem plameni, v  klubah
chernogo dyma genij  imperatora  mozhet  voznestis'  k  Antoninam.  I  vdrug
opalennyj orel, razlomav nakonec moshchnymi krylami tesnuyu kletku, s  gnevnym
klekotom vzletel v vozduh nad potryasennymi legionami.





   Dni Karakally zakonchilis' nasil'stvennoj smert'yu, i vskore posle  etogo
v Antiohii lishila sebya zhizni ego mat'.
   Imperatrica ne  prisutstvovala  na  pogrebal'noj  ceremonii,  i  Makrin
poslal ej urnu s prahom syna. Bylo izvestno, chto YUliya Domna tyazhko  bol'na:
u nee poyavilas' na  grudi  odna  iz  teh  strashnyh  opuholej,  ot  kotoryh
zhenshchinam net spaseniya. V otchayanii ona reshila umorit' sebya golodom. |to  ne
udalos' ej. Togda chestolyubivaya  sirijka  eshche  raz  sdelala  popytku  vzyat'
vlast' v svoi ruki i dazhe  vystupila  s  plamennoj  rech'yu  pered  voinami,
ohranyavshimi ee dvorec. No Makrin nashel,  chto  eto  uzhe  perehodit  granicy
dozvolennogo, i otnyal u nee telohranitelej. Vidya, chto prishel konec  vsemu,
Domna pokonchila s soboj, prinyav yad, i ee nabal'zamirovannoe telo perevezli
v Rim i tam pohoronili v usypal'nice Severov, ryadom  s  synom  Getoj.  Tak
pechal'no ugasla zhizn' etoj neobyknovenno odarennoj zhenshchiny.
   O nej rasskazyvali takoe, chto ya zakryval rukami ushi, chtoby  ne  slyshat'
podobnyh merzostej. No dazhe  smert'  cezarya  ili  krasivoj  zhenshchiny  ne  v
sostoyanii hotya by na odno mgnovenie ostanovit' techenie zhizni, i, kak budto
by nichego ne sluchilos' v mire, po-prezhnemu pahari delovito shli za  plugom,
provodili dlinnuyu borozdu i  potom  davali  otdohnut'  volam,  vinogradari
uhazhivali za lozami, bashmachniki tachali sandalii i  gorshechniki  izgotovlyali
amfory.
   Vozvedennyj vostochnymi legionami na prestol, Makrin ne pospeshil v  Rim,
kak blagorazumnee bylo by emu postupit',  a  ostalsya  v  Antiohii,  polnoj
soblaznov i opasnostej. Novyj  imperator  to  pylal  zhazhdoj  deyatel'nosti,
vosstanavlival poryadok v upravlenii, zhestoko karaya za neradivost'  i  dazhe
raspinaya lyudej na krestah, to  vpadal  v  unynie  i  uteshalsya  za  chteniem
Seneki. A mezhdu tem YUliya Mesa, sestra pokojnoj Domny,  ne  zhalela  zolota,
chtoby dobit'sya lyubvi voinov k svoemu  vnuku  |lagabalu.  Gannis  raspuskal
sluh, chto etot otrok  ne  kto  inoj,  kak  syn  ubitogo  avgusta,  zachatyj
Soemidoj v prelyubodeyanii ot Antonina, i dazhe osmelivalsya  utverzhdat',  chto
on pohozh na pokojnogo kak dve kapli vody.
   |lagabal, poslednij otprysk znatnoj sirijskoj familii, s  desyatiletnego
vozrasta byl nasledstvennym zhrecom v hrame Solnca, v  Geliopole.  Kogda  v
etot pyshnyj hram stekalis' na bogosluzhenie soldaty II Parfyanskogo legiona,
k kotoromu  tak  blagovolil  Karakalla,  Gannis  razdaval  im  prigorshnyami
serebryanye monety i govoril pisklivym goloskom evnuha:
   - Po vsemu vidno, chto vy bogolyubivye voiny. Pojdite v tavernu i vypejte
vina za zdravie |lagabala. Vy verno sluzhili  ego  otcu,  no,  mozhet  byt',
nastanet vremya i syn pred座avit prava na otcovskoe nasledie...
   Soldaty ohotno prinimali  den'gi,  a  na  monetah,  kak  narochno,  bylo
vychekaneno:  "Mark  Avrelij  Antonin  Imperator"   -   oficial'nye   imena
Karakally.
   Antiohiya  kipela  kak  v  kotle.  Po-prezhnemu  Mammeya  vela  deyatel'nuyu
perepisku  s  filosofami,  besedovala  s  druz'yami,  obsuzhdala  dogmat   o
voskresenii mertvyh  i  posylala  v  Antiohiyu,  Pergam,  Efes  i  Laodikeyu
Frigijskuyu podarki vliyatel'nym episkopam hristianskih cerkvej. Syn Makrina
Diadumenian,  devyatiletnij  cezar'  i  sopravitel',  gotovilsya   k   svoej
pechal'noj uchasti...
   Uzhe nel'zya bylo otkladyvat' dalee moj ot容zd v Tomy.  Iz  Antiohii  mne
nadlezhalo napravit'sya v Selevkiyu  i  vzojti  tam  na  korabl'  "Navsikaya",
kotoryj dolzhen byl otplyt' v blizhajshee vremya v Pont |vksinskij.  Odnako  ya
eshche imel sluchaj stolknut'sya s zhizn'yu teh, kto pravil Rimom.
   |to proizoshlo v toj  zhe  Antiohii.  Vergilian,  uznav,  chto  ya  budu  v
otdalennom konce goroda, gde v velikolepnom dome vremenno prebyvala  sem'ya
Makrina,  prosil  menya  peredat'  Celianiyu,   vospitatelyu   yunogo   cezarya
Diadumeniana, spisok redkoj knigi Cel'sa  pod  nazvaniem  "Ob  istine".  YA
rasschityval peredat' svitok kakomu-nibud' sluzhitelyu i tem samym  vypolnit'
poruchenie, no u  dverej  imperatorskogo  zhilishcha  neozhidanno  stolknulsya  s
Filostratom.
   Filosof vstretil menya kak starogo priyatelya.
   - Spisok Cel'sa? Sovetuyu  tebe,  drug,  podnyat'sya  vo  dvorec  i  lichno
peredat' svitok pochtennomu Celianiyu. Naskol'ko  mne  izvestno,  on  zhazhdet
poslat' Vergilianu kakoe-to svoe genial'noe proizvedenie.
   YA ne znal, kak postupit'. Ritor stal ob座asnyat' privratniku:
   - |tot horosho znakomyj  mne  yunosha  prines  knigu  Celianiyu.  Pust'  on
podnimetsya. Ne opasajsya nichego.
   Ryadom  s  privratnikom  stoyali  strazhi  vo   glave   so   zveropodobnym
centurionom, oni  besprepyatstvenno  propustili  menya,  i  privratnik  dazhe
ohotno ob座asnil, kak najti pedagoga. Kogda ya podnyalsya po lestnice, gde  po
obeim storonam stoyali pozolochennye statui  diskobolov  i  nimf,  sluzhitel'
ravnodushno povel menya po dlinnomu perehodu v dal'nij konec doma.
   - Podozhdi nemnogo, i ty uvidish' Celianiya, - progovoril  on,  s  vidimym
udovol'stviem pochesyvaya spinu, i ya ponyal, chto v dome Makrina eshche net  togo
olimpijskogo vozduha, kotoryj otlichaet dvorcy  cezarej  ot  zhilishch  prostyh
smertnyh.
   YA ostalsya zhdat', a  potom  ot  skuki  podoshel  k  oknu,  vyhodivshemu  v
peristil', i stal prislushivat'sya k doletavshim do menya golosam. Za rozovymi
kolonnami priyatno zveneli strui fontana. Oni vysoko  vyryvalis'  iz  pasti
glazastogo bronzovogo del'fina, uzhe pozelenevshego  ot  vlagi,  i,  raduzhno
rassypayas' mel'chajshimi bryzgami v vozduhe, padali v kruglyj  bassejn.  Pod
etimi nepreryvnymi potokami vody, kak v zhestokuyu buryu, v vodoeme  trepetal
igrushechnyj korablik.
   YA ponyal, chto pomimo svoego zhelaniya ochutilsya na uroke  rimskoj  istorii.
Ochevidno, Celianij vybral eto mesto radi fontana,  tak  kak  ego  svezhest'
neskol'ko umeryala zharu. V tot den' na antiohijskom nebe ne bylo ni edinogo
oblachka. Malen'kij cezar'  sidel  za  stolom  chernogo  dereva,  zavalennym
svitkami. Podpiraya kulachkom belokuruyu golovu, rebenok so  skuchayushchim  vidom
smotrel na vodomet.
   K schast'yu, mal'chik unasledoval ne bezobrazie otca,  a  krasotu  materi.
Noniya Cel'sa byla docher'yu  kakogo-to  prohodimca  po  imeni  Diadumen,  ko
krasotoj ee voshishchalsya ves' Rim, i krasavica  ne  otkazyvala  nikomu,  kto
dobivalsya  ee  lyubvi.  Makrin,  v   to   vremya   zavedovavshij   hozyajstvom
Plauciniana, tozhe popal v seti svetlovolosoj kurtizanki, i tak  kak  nikto
drugoj ne pozhelal  na  nej  zhenit'sya,  ona  vyshla  zamuzh  za  bezobraznogo
afrikanca. Blagodarya razvratnomu povedeniyu zheny Makrin vysoko podnyalsya  na
obshchestvennoj lestnice. Na krasotku obratil vnimanie sam imperator Sever  i
vstupil s neyu v svyaz'. Tak nachalos' vozvyshenie  ekonoma.  Vskore  u  Nonii
rodilsya syn, nazvannyj v chest' deda Diadumenianom. U mladenca byli skladki
na lbu - edinstvennoe, chto emu  dostalos'  ot  naruzhnosti  otca,  no  mat'
uveryala, chto eto namek na budushchuyu diademu, vydavaya syna za  plod  lyubovnyh
uteh s imperatorom.
   Celianij okazalsya suhim,  lysym,  dlinnoborodym  starikom  s  kosmatymi
brovyami. On stoyal podle svoego uchenika, putayas' v neprivychnoj toge. Slyshno
bylo, kak ritor bubnil cezaryu o podvigah rimskih  muzhej.  Starayas',  chtoby
moe prisutstvie ne bylo zamecheno, ya  vnimatel'no  slushal.  Uzhe  proshlo  to
vremya, kogda ya smushchalsya v domah sil'nyh mira sego.  Druzhba  s  Vergilianom
mnogomu menya nauchila.
   Mal'chik edva vnimal  uchitelyu,  propuskaya  mimo  ushej  ego  kommentarii.
Vergilian rasskazyval, chto s teh por, kak rebenka privezli iz Rima, u nego
otobrali vse igrushki, krome galery, sdelannoj po obrazcu nastoyashchej,  chtoby
on mog na nej izuchat' korabel'noe stroenie,  i  pristavili  k  nemu  etogo
skuchnogo cheloveka s ryb'imi glazami. Navernoe, te mal'chishki, chto igrayut na
laodikejskoj doroge, bosye, v korotkih  rubashonkah,  verhom  na  palochkah,
byli schastlivee, chem devyatiletnij cezar',  kotoryj  dolzhen  byl  zauchivat'
naizust' gekzametry i chitat' Tita Liviya.
   - A teper', blagochestivyj cezar', - uslyshal ya,  -  ne  ugodno  li  tebe
perechislit'  naimenovaniya  legionov?  Vchera  ty  izvolil  putat'.  Stydno!
Nastanet den', ty povedesh' ih v Skifiyu ili v Germaniyu  k  pobedam,  i  oni
pokroyut tvoyu glavu neuvyadaemoj slavoj.
   Diadumenian  mechtatel'no  smotrel  na  galeru,   no   strogij   uchitel'
nastaival. Vse tak  zhe  podpiraya  kulachkom  golovu,  cezar',  mozhet  byt',
vspominal, kak otec v  velikolepnom  serebryanom  pancire,  prohladnom  pri
prikosnovenii, nosil ego na rukah po  ryadam  voinov,  zaklinaya  ih  lyubit'
syna, i kak strashnye, borodatye lyudi, durno pahnuvshie  chesnokom,  med'yu  i
kozhej, krichali chto-to neponyatnoe i celovali emu detskie ruki.
   Mal'chik otkashlyalsya i tem zhe goloskom, kakim on, veroyatno,  deklamiroval
Gomera, stal perechislyat' legiony:
   -  Pervyj  Italijskij,  Pervyj  Minervy,  Pervyj   Parfyanskij,   Vtoroj
Parfyanskij...
   - Dal'she! - toropil Celianij.
   -  Tretij  Parfyanskij,  Vernyj  do  groba.  Vtoroj  Italijskij,  Vtoroj
Dopolnitel'nyj postoyannyj...
   - Kakie znaki u Vtorogo Dopolnitel'nogo?
   - Vepr' i Pegas, - bojko otvetil mal'chik.
   - A u Vtorogo Italijskogo?
   -  Volchica,  pitayushchaya  soscami  bliznecov,  -  s  men'shej  uverennost'yu
proiznes Diadumenian. I vdrug sprosil: - A chto takoe soscy?
   - Prodolzhaj, prodolzhaj! - nahmurilsya pedagog.
   Mal'chik vzdohnul i snova stal perechislyat' legiony:
   -  CHetvertyj  Flaviev  Schastlivyj,  CHetvertyj  Skifskij,  Pyatyj  legion
ZHavoronka.
   - YA zhe tebe govoril, chto takogo legiona net bol'she v  spiskah  rimskogo
vojska. Ego izrubili sarmaty i  zahvatili  legionnye  znamena.  A  legion,
poteryavshij svoi orly,  perestaet  sushchestvovat'.  Eshche  kakih  legionov  net
bolee?
   - Legionov Vara.
   Plachushchim golosom Diadumenian prodolzhal:
   - Devyatyj Triumfal'nyj, Desyatyj Bliznec, Dvenadcatyj  Gromonosnyj,  chto
stoit v Mitilene... CHetvertyj Marciev Pobedonosnyj.
   Celianij ne znal zhalosti. On  gotovil  svoego  vospitannika  k  velikim
podvigam i, mozhet byt', uzhe mnil svoego  uchenika  Aleksandrom,  a  sebya  -
novym Aristotelem. |to po ego nastoyaniyu mal'chiku  dali  imya  Antonin,  ibo
imena, dazhe sostavlyayushchie ih bukvy, imeyut magicheskoe znachenie.  Tak  sud'ba
yunogo cezarya byla soedinena s pleyadoj velikih imperatorov.  |to  imya  bylo
svyazano s tolpami markomanskih plennikov i  carstvennoj  filosofiej  Marka
Avreliya, s rascvetom grazhdanskoj zhizni i izobiliem plodov v gody  Antonina
Blagochestivogo.
   Sderzhivaya detskie slezy, mal'chik prodolzhal nazyvat' legiony:
   - Pyatnadcatyj Apolloniev Blagochestivyj, Razoritel' Arbely...
   K moemu udovol'stviyu, urok na etom zakonchilsya, i  mne  nakonec  udalos'
peredat' Celianiyu  knigu,  a  ot  nego  poluchit'  svitok  dlya  Vergiliana,
okazavshijsya sobstvennym sochineniem ritora pod nazvaniem  "O  vrede  lozhnyh
verovanij".
   Zatem  ya  pospeshil  ostavit'  etot  dom,  chtoby   bol'she   nikogda   ne
vozvrashchat'sya v nego, i napravilsya na bazar s namereniem  kupit'  nekotorye
neobhodimye veshchi, v tom chisle podarki dlya roditelej i starogo  Apollodora.
Dlya nego ya priobrel velikolepnuyu bronzovuyu  chernil'nicu.  No  ne  umer  li
starik? - sprashival ya sebya. Za eti tri goda ya poluchil  iz  rodnogo  goroda
tol'ko odno pis'mo; po pros'be roditelej staryj ritor  pisal,  chto  vse  s
neterpeniem zhdut moego vozvrashcheniya i zhazhdut  otprazdnovat'  pereselenie  v
otdannyj nam blagodarya hlopotam Vergiliana dom. Nyne  razluka  s  blizkimi
lyud'mi prihodila k koncu.
   Tot den' my proveli vmeste s Vergilianom ot tret'ih petuhov do poludnya.
Ved' nautro, v pervom chasu, mne uzhe nadlezhalo otpravlyat'sya v dalekij put'.
V etot chas uplyvala v Selevkiyu lad'ya Gannisa s cennoj  i  redkoj  statuej,
kotoruyu YUliya Mesa posylala v Rim v podarok senatoru  Kal'purniyu,  hotya  on
malo smyslil v proizvedeniyah iskusstva, i ya vospol'zovalsya  etim  sluchaem,
chtoby poskoree popast' v Selevkiyu, sluzhivshuyu portom dlya  Antiohii.  Ottuda
korabl' dolzhen byl zajti za kakimi-to tovarami  v  Laodikeyu  Primorskuyu  i
potom uzhe napravit'sya v Hersones Tavricheskij, raspolozhennyj sovsem  blizko
ot nashih predelov.
   Podkreplyaya sebya pishchej pered dorogoj,  ya  slushal  Vergiliana.  Snova  my
klyalis' drug drugu, chto rano ili pozdno vstretimsya  v  Rime,  a  poet  dal
klyatvennoe obeshchanie posetit' gorod Tomy.
   Govoril bol'she Vergilian, a ya slushal, ogorchennyj predstoyashchej  razlukoj.
Poet ves'ma izmenilsya za  poslednie  mesyacy,  glaza  ego  ottenili  chernye
krugi, i ya ne znal, terzayut li ego vospominaniya o Delii ili v etoj  pechali
vyrazhaetsya razocharovanie v zhiznennom puti.
   Nebrezhno sidya v mramornom kresle i  bessil'no  uroniv  do  samogo  pola
pravuyu ruku, poet raskryval mne svoi zataennye mysli:
   - YA mnogo razmyshlyal  v  eti  dni...  Ty  znaesh'...  Bol'she  vsego  menya
zanimali sud'by chelovecheskoj dushi. YA slushal Ammoniya Sakkasa, nadeyas' najti
u nego otvet  na  muchayushchie  menya  voprosy.  Izuchal  dialogi  Platona.  Byl
posvyashchen v misterii Cerery. Hotya eto velikaya tajna i ee  nel'zya  otkryvat'
dazhe blizkim... No teper' ya vizhu, chto vse eti znaniya tayut  pri  pervom  zhe
somnenii, kak dym. Ty schastlivee  menya.  Tvoj  ritor  nauchil  tebya  trezvo
smotret' na zhizn'. Ty postig uchenie Demokrita...
   YA vspomnil, kak Apollodor, inogda  sorvav  s  sebya  lichinu  napyshchennogo
filosofa, poprostu  besedoval  so  mnoj  ob  uchenii  etogo  zamechatel'nogo
myslitelya. Ego byust ya ne raz videl v tablinume u YUlii Mammei.  Blagorodnaya
golova na sil'noj shee. Gordye  glaza  i  plotno  szhatye  guby.  Otmechennyj
mudrost'yu lob. Korotkaya boroda...
   Vergilian druzheski pohlopal menya po shcheke.
   - Prihoditsya udivlyat'sya, chto, nevziraya na svoyu molodost', ty uzhe  uspel
prochitat' takie trudnye knigi.
   Ne zhelaya izvrashchat' istinnoe  polozhenie  veshchej,  mne  ostavalos'  tol'ko
otvetit', chto eto ne moya zasluga:
   - YA ne chital knig Demokrita, a slyshal o ego uchenii iz  ust  Apollodora.
Kak by mne hotelos', chtoby ty uznal ego!
   - Da, ty mne govoril o svoem uchitele.
   - No zhiv li on?
   - Budem nadeyat'sya, chto zhiv i zhdet tebya na beregah  Ponta.  Peredaj  emu
privet ot poeta Vergiliana |to dostojnyj uvazheniya chelovek, sudya  po  tvoim
slovam. - Poet vzdohnul. - Ty skoro pokinesh' nas. CHto ty  uvezesh'  v  svoi
Tomy iz nashej zhizni? YA legko mogu predstavit' sebe  tvoi  chuvstva.  Budesh'
tam rasskazyvat' sarmatam...
   - Kakie u nas sarmaty! - perebil ya druga.
   - Ili svoim pochtennym sograzhdanam...
   - CHto ya budu rasskazyvat'?
   - CHto rimlyane  -  licemery,  celymi  dnyami  govoryat  o  dobrodeteli,  a
pogryazli  v  porokah.  Da,  my  uzhe  ne  vyzyvaem  bol'shogo   uvazheniya   u
chuzhezemcev... Stranno dazhe, chto  sredi  etoj  merzosti  eshche  mercaet  svet
|llady...
   On udaril neskol'ko raz v ladoshi.
   YAvilsya Teofrast i ustavilsya predannymi glazami na Vergiliana.
   - Vot ya, gospodin!
   - Prinesi svitki!
   My molcha sideli nekotoroe  vremya,  i  kazhdyj  dumal  o  svoem.  YA  -  o
predstoyashchej vstreche s rodnymi, Vergilian - mozhet  byt',  o  sud'bah  Rima.
Ochevidno, Teofrast znal, o kakih svitkah shla rech', i totchas prines  knigi.
Oni okazalis' spiskom poemy Lukreciya "o prirode veshchej". Vergilian protyanul
ih mne s ulybkoj.
   - Primi eto kak odin iz moih skromnyh podarkov...
   Spravedlivost' trebuet  zametit',  chto  podarki  poeta  vovse  ne  byli
skromnymi: kozhanyj meshochek, polnyj serebryanyh denariev, zolotoj  persten',
kotoryj po molodosti let ya ne posmel nadet' na palec,  larec  iz  slonovoj
kosti dlya hraneniya  pisem,  prekrasnyj  sherstyanoj  plashch,  neobhodimyj  dlya
kazhdogo puteshestvennika, dve tuniki iz takoj zhe  frakijskoj  shersti,  odna
sinego cveta, kak vasilek, drugaya - cveta yaichnogo zheltka.  Teper'  v  moih
rukah ochutilis' shest' svitkov poemy Tita Lukreciya Kara.
   Vergilian zametil moyu radost' i grustno ulybalsya, a ya ne mog uterpet' i
razvernul pervyj svitok. Poema byla prekrasno perepisana, i ne  chernilami,
a purpurom, sochetanie ego s zheltovatym papirusom laskalo zrenie. YA  prochel
vsluh pervye stroki:

   Rimlyan roditel'nica, ty bogov i lyudej umilen'e,
   mater' Venera, lyubov'! Ty pod nebom prekrasnyh sozvezdij
   shumom napolnila nam korabel'noe sinee more,
   zemlyu obil'em darish'... O boginya, vse sushchie tvari
   v chreve zachaty toboj i lyubuyutsya solnechnym svetom.
   Buri rasseyala ty, i holodnye zimnie vetry
   vdrug ubegayut s nebes pri legchajshem tvoem priblizhen'e,
   syplet cvety nam vesna, kak ditya, ulybayutsya volny...

   YA videl, chto Vergilian slushal s udovol'stviem.
   - Mne hochetsya, chtoby ty uvez eti knigi s soboj. Pust' oni sohranyatsya  v
tvoem gorode dlya budushchih pokolenij. Rimlyane vse rezhe i rezhe chitayut  ih.  A
ty budesh' izumlen  na  kazhdoj  stroke  lyuboznatel'nost'yu  poeta.  Ego  vse
zanimaet. Dvizhenie solnca i  sushchnost'  materii.  Zvuk,  prohodyashchij  skvoz'
steny, i  otrazhenie  v  zerkale.  Ogon'  iz  zherla  |tny.  Pochemu  portik,
postroennyj iz ravnomernyh kolonn, kazhetsya v konce bolee uzkim i po kakomu
zakonu strannyj  metall,  kotoryj  greki  nazyvayut  magnitom,  prityagivaet
zhelezo. CHitaj eti stihi, ty mnogoe pocherpnesh' v nih, oni  ozaryat  tvoj  um
novym svetom, i steny vselennoj shiroko razdvinutsya pered toboyu...
   YA obeshchal, chto budu hranit' svitki kak dragocennoe sokrovishche.
   - Ty izgonish' strah iz svoego  serdca,  rozhdennyj  u  lyudej  molniej  i
gromom...
   Eshche v Tomah Apollodor uchil menya, chto materiya vechna i sostoit iz  atomov
i chto kazhdoj veshchi  sootvetstvuet  ee  kachestvo:  roze  -  zapah,  kamnyu  -
tyazhest'. Bez dozhdej ne bylo by zhatv, bez rasstavanij my ne  perezhivali  by
radostnyh vstrech...
   YA perebiral svitki, i glaza moi ostanavlivalis' na nekotoryh strokah.

   Drug, vse zemnye tela sostoyat iz chastic beskonechnyh,
   kak by ty ih ni delil, no ostanetsya vse zh polovina,
   i dlya deleniya ih ne sushchestvuet predela...

   Potom my pogovorili o nekotoryh drugih veshchah, v  chastnosti  o  sladosti
morskih puteshestvij.
   - Ty nepremenno dolzhen pobyvat' u nas v Tomah, - ubezhdal ya druga, i mne
uzhe predstavlyalos',  kak  my  s  Apollodorom  povedem  ego  po  kamenistoj
tropinke k svyashchennoj mogile Ovidiya.
   Lico Vergiliana kak by poteplelo.
   - YA nepremenno pobyvayu v Tomah!
   No mne pokazalos', chto on govoril so mnoj neiskrenne, kak  s  rebenkom,
kotorogo ne hotyat ogorchat'.
   Snova ya uslyshal zhaloby poeta:
   - Ty prishel k nam iz otdalennoj provincii i zhil s nami. Skazhi, est'  li
u tebya oshchushchenie, chto vse v Rime prihodit k koncu?
   YA  mog  tol'ko  v  nedoumenii  razvesti  rukami.  Po  svoemu  skromnomu
polozheniyu mne chasto prihodilos' nablyudat'  nedovol'stvo  lyudej,  no  razve
mozhet rimskij poryadok stat' inym? My sami  na  sebe  ispytali,  kak  sudyat
rimskie sud'i.
   Poet szhal pal'cy.
   - Ty prav. Dlya nashih nedugov trebuetsya sil'noe  lekarstvo.  A  gde  ego
najti? I  my  bredem  kak  v  potemkah.  No  esli  sprosit'  kakogo-nibud'
Kornelina ili dazhe samogo Diona Kassiya, oni skazhut, chto vse obstoit vpolne
blagopoluchno.
   - Vergilian, - prerval ya druga, - neodnokratno predstavlyalsya mne sluchaj
videt', chto ty prenebrezhitel'no otnosish'sya k olimpijskim bogam. Pochemu  zhe
ty ne stal hristianinom?
   On pomolchal. Potom zadumchivo sprosil:
   - Tebe prihodilos' videt' u Mammei laodikejskogo episkopa?
   - YA videl ego ne raz.
   - Ty nablyudal, kak on razgovarivaet s Gannisom o den'gah!
   - O den'gah, otdavaemyh v rost?
   - Znachit, vse my  odinakovy.  Hristiane  uzhe  poteryali  chistotu  svoego
pervoucheniya. Pravda, episkop uveryaet, chto eti den'gi prinadlezhat ne emu, a
cerkvi... Vprochem,  on  vse-taki  luchshe  razzhirevshih  hramovyh  sluzhitelej
prevrativshih svyatilishcha YUpitera v myasnye lavki,  durno  pahnushchie  potrohami
zhertvennyh zhivotnyh. Rano ili pozdno varvary sozdadut kakoj-to drugoj mir,
no nash osuzhden na gibel'. Moj sovet tebe:  pospeshi  k  svoim  i  vspominaj
inogda tvoego neschastnogo rimskogo druga.
   Lico poeta stalo pri etih slovah takim pechal'nym,  chto  serdce  u  menya
gorestno szhalos'...





   Ostaviv poeta, ya otpravilsya eshche raz pobrodit' po  gorodu.  Priblizilos'
nakonec vremya, kogda ya dolzhen byl ne tol'ko rasstat'sya s  Vergilianom,  no
naveki pokinut' tot mir, v kotorom zhili ego druz'ya - Dion Kassij, Mammeya i
drugie.
   Na dnyah ya razgovarival s nej.
   |to sluchilos' tak. Odnazhdy pozdno noch'yu ya vernulsya v  svoyu  kamorku  i,
vstav na lozhe, dolgo smotrel  v  okno  na  tusklo  pobleskivavshie  zolotom
kolonny  hramov.  V  portikah  viseli  na  bronzovyh  cepochkah   zazhzhennye
svetil'niki. Ottuda donosilsya gluhoj  gul  golosov,  shoroh  sandalij.  Tam
brodili bezzabotnye lyudi, smeyalis' zhenshchiny. No mne nichego  ne  ostavalos',
kak lech' spat', chto ya i sdelal i po molodosti  let  totchas  usnul.  Odnako
vskore menya razbudili. Kto-to bez vsyakoj poshchady tryas menya za plecho:
   - Prosnis', sonya!
   YA otkryl glaza  i,  k  svoemu  udivleniyu,  uvidel,  chto  u  lozhe  stoit
chernovolosaya rabynya Lolla s bronzovym svetil'nikom v ruke. YA ne znal,  chto
podumat'.
   - Ty prishla ko mne?
   Moi ruki potyanulis' k nej, no devica nahmurila brovi.
   - U bezdel'nikov tol'ko odno v golove. Ostav' menya v pokoe!
   - Zachem zhe ty yavilas'?
   - Menya prislala gospozha.
   Moj son rasseyalsya kak dym, ya sel na lozhe.
   - Gospozha?
   - Da, gospozha. Kogda u nas bessonnica, i nam ne spitsya, i my ne  znaem,
kak ubit' vremya, to my, vidish' li, chitaem, poka ne somknutsya vezhdy. No vot
v chem beda... YA postavlyu svetil'nik na pol...
   YA slushal Lollu s otkrytym rtom.
   - V chem beda?
   - V tom, chto zapropastilas' gde-to kniga, kotoraya nuzhna gospozhe.
   Trudno bylo ponyat' chto-libo v etoj boltovne.
   - Kakaya kniga?
   - Gekzametry, chto sochinil Vergilian.
   - On nikogda ne sochinyal gekzametrov. Ty hochesh' skazat' - horeyamby?
   - |to vse ravno, raznica nevelika. No gospozha moya vo chto by to ni stalo
hochet poluchit' knigu.
   - Gde Vergilian?
   - Razve najdesh' tvoego Vergiliana.
   - Togda obratis' k bibliotekaryu Olimpiodoru.
   - YA uzhe byla u nego.
   - I chto zhe?
   - Starik pereryl vse knigohranilishche, no tak  i  ne  nashel  knigu.  Bud'
dobr, shodi tuda i otyshchi svitok. Gospozha gotova vycarapat'  mne  glaza.  A
chto ya mogu podelat'?
   - Kazhetsya, ya pomnyu, gde lezhat "|legii" Vergiliana.
   Lolla zahlopala v ladoshi.
   - Tak i govorila gospozha. "|legii"...
   YA pogladil rabynyu po smugloj shcheke.
   - Tol'ko ty dolzhna pojti so mnoyu. U menya ved' net masla v svetil'nike.
   - Horosho. Odnako bez glupostej.  Mne  ne  do  tvoih  nezhnostej  sejchas.
Nikomu ne hochetsya molot' pshenicu v dal'nej derevne na ruchnyh zhernovah.
   YA spustil nogi na kamennyj pol, zavyazal sandalii, i my poshli s Lolloj v
tot konec doma, gde nahodilas' biblioteka. Dorogoj  ya  pytalsya  prilaskat'
Lollu, no ona udarila menya po ruke.
   V knigohranilishche nashi mechushchiesya teni dvigalis' po vysokim belym stenam.
Svetil'nik ozaril byusty ellinskih filosofov i polki  so  stoyashchimi  na  nih
bronzovymi  sosudami,  v  kotoryh  hranilis'  svitki.  Vdohnovennoe   lico
Demokrita ulybalos' mne v polumrake. YA kopalsya v svoej  pamyati,  sprashivaya
sebya, kuda zhe mog zasunut' knigu Vergiliana. Potom vspomnil,  udariv  sebya
po lbu rukoj... Perepisyval ee i zabyl v stole s naklonnoj doskoj.  Tam  ya
obychno  zanimalsya  pis'mennymi  rabotami.  YA  vydvinul  yashchik.  "|legii"  v
sohrannosti lezhali na prezhnem meste. Mne ostavalos' tol'ko peredat'  knigu
nepristupnoj Lolle.
   - Vot tvoj svitok! Mozhesh' otnesti ego svoej obrazovannoj gospozhe!
   - Net, ty sam otnesesh' ego.
   - Kakim obrazom ya mogu sdelat' eto?
   - Kogda Olimpiodor ne mog najti knigu i ya vernulas' s  pustymi  rukami,
gospozha skazala...
   - CHto zhe ona skazala, pozvol' sprosit'?
   - "Najdi etogo yunoshu, druga Vergiliana, i poprosi ego otyskat'  svitok.
On luchshe Olimpiodora znaet, gde chto lezhit. I pust' on prineset mne  knigu.
Ty zhe sama nemedlenno otpravlyajsya v  blizhajshuyu  lavku  i  kupi  na  drahmu
sladostej. No poskoree vozvrashchajsya i ne smej zavodit' razgovory s  nochnymi
gulyakami".
   Ne bez trepeta ya otpravilsya tuda, gde byli raspolozheny pokoi  Mammei  i
ee opochival'nya. U dverej, stvorki  kotoryh  ukrashali  pozolochennye  amury,
lezhal  na  podstilke  evnuh  Zaharij,  kak  pes   ohranyavshij   son   svoej
povelitel'nicy. On byl udivlen do krajnosti.  No  ya  ob座asnil  emu,  zachem
yavilsya, i prosil peredat' knigu  po  naznacheniyu.  Odnako  iz  spal'ni  uzhe
donessya ustalyj i vmeste s tem razdrazhennyj golos Mammei:
   - Kto tam?
   Evnuh priotkryl dver' i pochtitel'no dolozhil:
   - Pisec iz biblioteki. On prines tebe kakoj-to svitok, gospozha.
   I vdrug my uslyshali:
   - Pust' on dast mne knigu...
   V opochival'ne stoyal polumrak. No u lozha na  kruglom  malahitovom  stole
gorel svetil'nik so mnogimi ogon'kami  i  daval  dostatochno  sveta,  chtoby
mozhno  bylo  uvidet',   chto   zdes'   proishodit.   Mammeya,   v   korotkoj
poluprozrachnoj tunike, bosaya, s raspushchennymi belokurymi volosami, lezhala i
smotrela na menya. V ee vzglyade chuvstvovalos' neterpenie.
   - Gde zhe kniga? - sprosila ona.
   YA podoshel k lozhu i protyanul svitok.  Nogi  edva  slushalis'  menya,  i  ya
boyalsya, chto zaceplyu za chto-nibud' - za kover, za stolik.
   Mammeya stala razvorachivat' svitok, pribliziv ego k svetil'niku.
   - |to imenno to, chto mne nuzhno...
   YA zhdal, kogda mne skazhut, chto mogu ujti,  i  s  volneniem  rassmatrival
Mammeyu. Nikogda mne ne prihodilos'  videt'  ee  v  takoj  blizosti,  pochti
naguyu, lezhavshuyu bez vsyakogo stesneniya. Po  tu  storonu  lozha  stoyala  yunaya
afrikanskaya rabynya, pochti devochka. V  rukah  ona  derzhala  dlinnuyu  chernuyu
rukoyatku ogromnogo opahala iz rozovyh strausovyh per'ev i merno ovevala im
golovu gospozhi. Glaza negrityanki byli polny pechali i ustremlyalis'  kuda-to
vdal'. Mozhet byt', ona myslenno videla svoyu Afriku, vspominala pal'my i te
strannye plody,  kakie  mne  prishlos'  odnazhdy  est'  v  dome  u  senatora
Kal'purniya. Mammeya posmotrela na menya i, ochevidno zametiv vostorg  v  moih
glazah i moyu rasteryannost', ulybnulas'.
   - Ty umeesh', yunosha, chitat' grecheskie stihi?
   YAzyk moj prilip k gortani.
   - CHto zhe ty molchish'?
   - Mne prihodilos' chitat' Vergilianu, - nakonec otvetil ya.
   - Togda prisyad' i prochti vot eto...
   Ona pokazala mne purpurovym nogtem mesto v svitke, i, kak umel, ya  stal
chitat' vergilianovskie elegii.  Gospozha  lezhala,  zalozhiv  nagie  ruki  za
golovu, slushala, glyadya v potolok, i nad neyu vse  tak  zhe  merno  dvigalos'
opahalo. YA sidel ryadom v kresle, v kotorom sideli znamenitye filosofy.
   V dveryah pokazalas' golova lukavoj Lolly. Mammeya ozhivilas':
   - Prinesla sladosti?
   Rabynya rastoropno podbezhala k lozhu, ochevidno po opytu znaya,  chto  zdes'
ne lyubyat medlitel'nyh slug.
   - Vot, gospozha! - i protyanula serebryanoe blyudo, polnoe orehov v medu.
   Mammeya, kak devochka, stala est' ih, slushaya  stihi  o  lyubvi  i  smerti.
Potom vdrug predlozhila mne lyubezno:
   - Poprobuj, eto vkusno!
   YA  vzyal   odin   oreh   oderevenevshimi   pal'cami.   Slasti   okazalis'
dejstvitel'no priyatnymi na vkus, no mne bylo ne do orehov. YA opasalsya, chto
dopushchu kakuyu-nibud' oshibku  v  proiznoshenii,  chitaya  trudnye  stihotvornye
razmery.
   Kogda ya odnazhdy zapnulsya, Mammeya s shutlivoj  strogost'yu  potrepala  mne
golovu. YA pokrasnel. Mne vsegda bylo stydno, chto u menya detskij rumyanec na
shchekah.
   - Kakie volosy u tebya! - skazala ona.
   YA udivilsya.
   - Tvoi volosy, gospozha, kak zoloto, - prosheptal ya.
   - Zoloto? Ono vot v etoj  sklyanke.  A  tvoi  -  kak  spelaya  sarmatskaya
pshenica, - rassmeyalas' ona, vidimo pol'shchennaya. - No prodolzhaj!
   Kogda delo doshlo do znamenityh vergilianovskih strok:

   Kogda uzhe pred rasstavan'em
   s milym bytiem zemli
   poveet holodom, i manit
   sladkoe lobzan'e smerti... -

   Mammeya, zevnuv, popravila menya, prikryvaya rot rukoyu:
   - Gor'koe lobzan'e...
   YA  podnyal  na  nee  glaza,  ne  osmelivayas'  sporit',  no  vse-taki  ne
uderzhalsya, chtoby ne skazat':
   - Zdes' napisano: "sladkoe"...
   - Gor'koe, - nastaivala Mammeya.
   V nedoumenii ya smotrel to na nee, to v svitok. Do menya doletel priyatnyj
veterok  strausovyh  per'ev.  Vse  tak  zhe  pechal'no  pobleskivali   glaza
afrikanskoj devushki s ozherel'em iz belyh zubov kakogo-to zverya  na  temnoj
shee, i vse tak zhe tiho dvigalos' rozovoe opahalo. V polnyh lilovatyh gubah
negrityanki bylo chto-to detskoe. No kogda ya snova perevel vzglyad na Mammeyu,
ya, k svoemu udivleniyu, uvidel, chto ona usnula, i prekratil chtenie. Ko  mne
podoshla neslyshnymi shagami Lolla,  vse  eshche  derzhavshaya  v  rukah  blyudo  so
slastyami, i shepnula:
   - Razve ty ne vidish', chto gospozha spit?
   Postaviv ostorozhno blyudo s ostatkami orehov na malahitovyj stolik,  ona
zamahala na menya rukami, trebuya, chtoby ya nemedlenno  pokinul  opochival'nyu.
Mne nichego ne ostavalos',  kak  svernut'  svitok,  polozhit'  ego  ryadom  s
orehami i udalit'sya. No kogda ya uhodil iz  pokoya  na  cypochkah,  glyadya  na
Lollu, prilozhivshuyu palec k gubam, mne zahotelos' posmotret' na  spyashchuyu.  YA
oglyanulsya. Gospozha lezhala, polozhiv shcheku na ladon'. |to  bylo  v  poslednij
raz chto ya videl Mammeyu...





   Tak ya slonyalsya po gorodu, brodil pod portikami Antonina Blagochestivogo,
gde v  etot  znojnyj  chas  bylo  malo  prohozhih,  i  s  trevogoj  dumal  o
Vergiliane, vspominal smeshnuyu, no  miluyu  dlya  menya  scenu  v  opochival'ne
Mammei. Po  obeim  storonam  velichestvennoj  ulicy  tyanulis'  shestietazhnye
kamennye doma. Zdes' zhili rostovshchiki,  krupnye  torgovcy,  menyaly.  No  ih
zhilishcha kazalis' neobitaemymi: veroyatno, v  takuyu  zharu  vse  bogatye  lyudi
otdyhali na svoih villah gde-nibud' na beregah Oronta, v zeleni osvezhayushchih
sadov.
   Utomlennyj znoem, ya vernulsya domoj i edva uspel prilech' na ubogom lozhe,
chtoby otdohnut' posle progulki, kak na lestnice poslyshalis' shagi i  v  moyu
kamorku vorvalsya Teofrast. Lico ego vyrazhalo krajnee volnenie.  On  byl  v
otchayanii, upal peredo mnoj na koleni i vopil, prostiraya ko mne ruki, tochno
v grecheskoj tragedii:
   - Moj gospodin umiraet!
   Ego slova porazili menya kak gromom.
   - CHto ty govorish', bezumec?! - zakrichal ya. - Ili ty rehnulsya umom?
   - Umiraet! CHto budet teper' s bednym Teofrastom.
   No, edva slushaya ob座asneniya plachushchego raba, ya uzhe byl  na  lestnice.  My
pobezhali v drugoj konec doma,  vyzyvaya  nedoumenie  u  rabov,  kotoryh  my
bezzhalostno stalkivali so stupenek. Teofrast, placha i stenaya, rasskazal  o
tom, chto sluchilos'.
   Vskore posle moego uhoda poet pochuvstvoval sebya ploho  i  dazhe  poteryal
soznanie. No okolo nego v eti minuty  okazalsya  vrach  Aleksandr.  Teofrast
videl, kak  on  hlopotal  nad  bol'nym,  ugovarivaya  ego  vypit'  kakoe-to
snadob'e. Odnako  Vergilian,  blednyj,  kak  sama  smert',  otkazyvalsya  i
otricatel'no motal golovoj. Potom zahotel videt' menya.
   - CHto on skazal?
   - On skazal: "A gde zhe nash milyj sarmat?"
   Aleksandr poslal za mnoj Teofrasta, mozhet  byt',  v  nadezhde,  chto  mne
udastsya ugovorit' bol'nogo prinyat' lekarstvo.
   Kogda ya vbezhal v pokoj,  gde  nahodilsya  Vergilian,  skorchivshijsya,  kak
rebenok, na lozhe, on byl eshche zhiv, no lico ego  uzhe  pokryval  predsmertnyj
pot i nos zaostrilsya. Vergilian lezhal s zakrytymi glazami, prizhimaya ruku k
zhivotu. Mozhet byt', on stradal ot bolej v zheludke. Ryadom stoyal  vse  takoj
zhe krasivyj, no ozabochennyj Aleksandr i derzhal v ruke bessil'noe  zapyast'e
poeta, pytayas' najti pul's. YA brosilsya k drugu, sprashivaya  vracha  glazami,
chto tut proishodit, i opustilsya na koleni u lozha.
   - CHto s toboj, moj Vergilian?
   Poet na mgnovenie otkryl glaza i posmotrel na menya, no v  etom  vzglyade
uzhe ne bylo ni druzheskoj privetlivosti, ni siyaniya  uma,  ni  vyzyvayushchej  u
lyudej uvazheniya vergilianovskoj pechali; v ugasayushchih glazah teper' nichego ne
vyrazhalos', krome zhivotnogo stradaniya, smeshannogo s ravnodushiem ko vsem  i
ko vsemu. Vergilian snova opustil veki, i lico ego  iskazilos'  sudorogoj.
Aleksandr, rasstavshijsya so svoim olimpijskim spokojstviem,  sklonilsya  nad
umirayushchim, opershis' obeimi rukami o lozhe i pytlivo rassmatrivaya mertvennoe
lico druga. Potom dlinnye pal'cy Vergiliana,  stavshie  kak  budto  by  eshche
dlinnee v predsmertnyj chas,  stali  ceplyat'sya  za  polotno  beloj  tuniki,
kotoruyu on nosil v tot den'. Golova skatilas' s podushki, i na ugolkah  gub
pokazalas' zheltovataya pena...
   Privychnymi dlya vracha legkimi dvizheniyami pal'cev Aleksandr opustil  veki
na osteklenevshie glaza Vergiliana, i ya ponyal, chto poeta uzhe  net  s  nami.
Telo ego lezhalo zdes', eshche ne  ostylo  v  nem  zhiznennoe  teplo,  no  etot
iskatel' prekrasnogo uzhe pokinul naveki mir, i kogda  ya  osoznal  eto,  iz
glaz u menya polilis' slezy. Na poroge rydal Teofrast. Aleksandr, veroyatno,
v tysyachnyj raz prisutstvovavshij pri takom sobytii,  kak  smert'  cheloveka,
molcha sidel v kresle, o chem-to razmyshlyaya. Potom vstal i skazal Teofrastu:
   - Nado izvestit' o sluchivshemsya gospozhu YUliyu Mammeyu.  I  vseh,  komu  ob
etom sleduet znat'...
   On proiznes eti slova pochti shepotom,  kak  govoryat,  kogda  jod  kryshej
nahoditsya mertvec,  i  tishina  vokrug  usopshego  eshche  bol'she  podcherkivala
torzhestvennost' sobytiya. No ya vse-taki tiho sprosil Aleksandra:
   - Pochemu on umer? Razve on byl bolen?
   Pochti ne raskryvaya rta i ne spuskaya glaz s umershego, Aleksandr otvetil:
   - Hotel by ya sam znat' prichinu ego  smerti.  No  serdce  ego  perestalo
bit'sya.
   Na mramornom kruglom stole stoyala chasha iz  rozovatogo  aleksandrijskogo
stekla. Vrach  prigotovil  v  nej  kakoe-to  snadob'e,  to  samoe,  kotoroe
Vergilian ne pozhelal prinyat'. Ryadom mozhno  bylo  zametit'  druguyu  chashu  -
serebryanuyu; eta byla pusta. Aleksandr vzyal ee ostorozhno za tonkuyu nozhku  i
ponyuhal kapli vina, chto eshche ostavalis' na dne.
   YA podoshel k vrachu:
   - YAd?
   Aleksandr nichego ne otvetil. Mozhet byt', dazhe iz prenebrezheniya.  Teper'
u menya uzhe ne bylo pokrovitelya, kotoryj odnim svoim druzheskim obrashcheniem s
prostym skriboj zastavlyal vseh schitat'sya so mnoj kak s ravnym, nesmotrya na
moyu molodost' i bednost', nevziraya na moe provincial'noe proishozhdenie. No
Vergilian byl mertv.
   Pomnyu, vo vremya pohoron, kogda telo Vergiliana,  nabal'zamirovannoe  po
vostochnomu obychayu  i  zavernutoe  v  pogrebal'nye  peleny,  unesli,  chtoby
polozhit' v kamennom grobu, vysechennom v semejnoj usypal'nice YUlii Mesy,  ya
pomeshal kakomu-to rimlyaninu s vnushitel'nym zhivotom,  zhelavshemu  nepremenno
stoyat' vperedi drugih, i on prosheptal, glyadya  na  menya  bessmyslennymi  ot
vazhnosti glazami:
   - Postoronis', lyubeznyj!
   YA poslushno podvinulsya v storonu, chtoby ustupit' emu  dorogu.  Rimlyanin,
glyadya na menya cherez plecho, bryuzzhal:
   - I voobshche - chto tebe nuzhno zdes'? Znaj svoj  trostnik  dlya  pisaniya  i
staratel'no soskablivaj opiski.
   S takim vidom, tochno on vyskazal nechto ochen' umnoe, tolstyak vstal ryadom
s Dionom Kassiem, schitaya, po-vidimomu, chto emu  po  pravu  prinadlezhit  na
pogrebenii pochetnoe mesto. Vprochem, znamenityj  istorik  tozhe  ne  zamechal
menya. Mammeya ne pozhelala prijti.
   V tot den' ya dolgo brodil po gorodu v samom ugnetennom sostoyanii  duha,
i menya ne radovala dazhe mysl' o predstoyashchem vozvrashchenii k penatam. No ved'
nel'zya izmenit' togo, chto uzhe sovershilos'.
   V Antiohii delat' teper' mne bylo nechego. Na drugoj zhe den' rano utrom,
perekinuv  cherez  plecho  meshok,  v  kotorom  hranilis'  moi  sokrovishcha,  ya
spustilsya k reke. No mne prishlos'  podozhdat'  nekotoroe  vremya  pod  sen'yu
smokovnicy, prezhde chem lad'ya pustilas' v put'.  Na  nej  nahodilis'  shest'
grebcov i  kormchij,  chelovek,  obladavshij  zloveshchim  smehom  i  govorivshij
zagadkami. YA ponyal, chto tshchatel'no upakovannyj v solomu i polotno predmet i
est' ta statuya, kotoruyu Mesa posylala Kal'purniyu.
   - Kogo ona izobrazhaet? - sprosil ya kormchego.
   Borodatyj chelovek rassmeyalsya.
   - Otgadaj, yunosha! Ona - grom i molnii, cvety i hlad! CHto eto takoe?
   YA vspomnil o molniyah, zazhatyh v desnice YUpitera Kapitolijskogo.
   - Otec bogov?
   - Ne otgadal.
   - Togda ya ne znayu.
   - Afrodita! - ob座avil kormchij i,  podnyav  veslo,  lovko  perelozhil  ego
sleva napravo.
   - No pri chem zhe zdes' molnii?
   - Kak zhe! Afrodita - eto vesna?
   - Vesna.
   - A vesnoyu byvayut pervye grozy, sverkayut molnii, i boginya syplet  cvety
na luzhajki.
   - A holod?
   - Holod? No ved'  boginya  nagaya,  ej  holodno,  kogda  na  nee  smotryat
nechestivymi glazami. Na krasotu nadlezhit vzirat' s chistymi pomyslami.
   YA podivilsya tomu, chto kormchij vyrazhaetsya  kak  obrazovannyj  ritor,  no
podumal, chto v Antiohii vse vozmozhno.
   Kogda my priplyli v Selevkiyu,  ya  pokinul  lad'yu,  polozhiv  na  shirokuyu
mozolistuyu dlan' kormchego drahmu, chtoby on mog kupit' na eti den'gi amforu
vina dlya grebcov, provozhavshih menya  blagosloveniyami.  YA  uzhe  udalyalsya  po
napravleniyu k gavani, no filosof s kormilom v rukah kriknul mne vdogonku:
   - YUnosha, otgadaj!
   Prishlos' ostanovit'sya.
   - CHto eto takoe? Ty ne uvidish' togo, chto  poteryal  segodnya,  no  budesh'
smotret' na to, chto obretesh' zavtra...
   CHto  eto  oznachalo?  U  menya  tesnilis'  v  golove  drugie  mysli,  mne
neobhodimo bylo poskoree razyskat' korabl', uhodivshij v Pont, i poetomu  ya
ne stal lomat' golovu nad razresheniem nelepoj zagadki.
   Mne bez  bol'shogo  truda  udalos'  razyskat'  "Navsikayu".  Nesmotrya  na
poetichnoe nazvanie, ona okazalas'  samym  obyknovennym  horosho  osmolennym
torgovym korablem, prinadlezhavshim  cheloveku,  chem-to  obyazannomu  senatoru
Kal'purniyu. Korabel'noe chrevo uzhe napolnili glinyanymi sosudami s  kakim-to
tovarom. YA pokazal navarhu zapisku, kotoruyu vruchil mne  bednyj  Vergilian,
tut zhe uplatil za proezd i, kak mog, ustroilsya vmeste s korabel'shchikami  na
pomoste. No menya pochemu-to neotstupno muchila zagadka Andronika - tak zvali
kormchego. SHepotom ya povtoryal desyatki raz: "Ty ne uvidish' togo, chto poteryal
segodnya..." Mozhet byt', on podrazumeval segodnyashnij i zavtrashnij  den'?  YA
poteryayu solnechnyj svet tekushchego dnya, potomu chto k  vecheru  on  pogasnet  i
zavtra nastanet novyj den'... Ili kormchij namekal na smert' moego druga?


   V  uzhasnoj  toske  ya  brodil  po  korabel'nomu  pomostu,  i  mysli  moi
neprestanno vozvrashchalis' k Vergilianu. On  stoyal  kak  zhivoj  pered  moimi
glazami. Opushchennaya skorbno golova v krasivyh  chernyh  zavitkah,  bessil'no
svesivshayasya do samogo pola ruka...





   Nash korabl' dolzhen byl pojti  v  sosednyuyu  Laodikeyu,  chtoby  vzyat'  tam
drugie tovary, i my nezamedlitel'no  pribyli  v  etot  gorod.  Opirayas'  o
perila korablya, ya s lyubopytstvom smotrel  na  nagromozhdennye  peredo  mnoyu
zdaniya. Kak izvestno, etot portovyj gorod  ne  pozhelal  stat'  na  storonu
Pesceniya  Nigera,  s  kotorym  borolsya  Septimij  Sever,  i   pobedonosnyj
imperator  vsyacheski  potom  otlichal  laodikejcev,  osypal  ih   milostyami,
vosstanovil razrushennye Nigerom hramy, vymostil ulicy mramornymi plitami i
postroil velikolepnye termy. Za gorodom vidnelis' holmy, pokrytye  tuchnymi
vinogradnikami. Feodorit, hozyain korablya, na kotoryj ya vzoshel,  uzhe  uspel
soobshchit' mne, chto vino s etih vinogradnikov vyvozyat v ogromnyh  amforah  v
Aleksandriyu i dazhe v Indiyu. Laodikeya slavitsya vinom i hramami,  v  kotoryh
sohranilis'  tainstvennye  sirijskie  kul'tury;   po   slovam   Feodorita,
bogosluzheniya v nih sovershayutsya dazhe  s  chelovecheskimi  zhertvoprinosheniyami.
Gorod pereimenovali v YUliyu, no  vse  nazyvayut  ego  starym  imenem,  i  po
vneshnemu vidu on malo otlichaetsya ot teh portov, chto mne prihodilos' videt'
ran'she: te zhe naberezhnye s zheleznymi  kol'cami,  ukreplennymi  v  kamennyh
prichalah,  chtoby  privyazyvat'  korabli,   kabachki   na   vonyuchih   ulicah,
raznoyazychnaya tolpa, a na vode dynnye korki i kuski dereva.
   Nevdaleke razgruzhalis' dva dlinnyh  voennyh  korablya,  i  ya  otpravilsya
posmotret', chto tam proishodit. Voiny vynosili  na  bereg  ohapki  oruzhiya,
tyuki soldatskih plashchej, vykatyvali na peschanyj bereg voennye povozki. Sudya
po vooruzheniyu i krasivym shlemam  s  grebnyami,  eto  byla  kakaya-to  konnaya
centuriya. V vozduhe  stoyala  grubaya  soldatskaya  rugan',  i  klyatvy  bogam
meshalis' s  samymi  nepotrebnymi  slovami.  Na  galerah  pozvyakivali  cepi
prikovannyh k skam'yam grebcov. Oni otdyhali posle  muchitel'nogo  perehoda.
Zaglyanuv v bortovoe otverstie, ya uvidel, chto nekotorye  iz  nih  lezhali  i
dazhe smotreli na bereg, a drugie ravnodushno otvernulis' ot vsego na svete.
YA razglyadyval i voinov. Mne pokazalos', chto odnogo iz nih ya gde-to  videl.
|to byl molodoj chelovek vysokogo rosta, s belokuroj borodkoj. On sidel  na
tyuke, opustiv ruku mezhdu kolen. Udalos' zavyazat' s nim razgovor.
   - Otkuda priplyli, tovarishch? - polyubopytstvoval ya.
   - Iz Ostii.
   - A gde zhe vashi koni?
   Voin nahmurilsya.
   - Konej nam, veroyatno, prigonyat iz Kappadokii.
   Esli iz Italii perebrasyvali na Vostok konnye  chasti,  hotya  by  i  bez
konskogo sostava, - znachit, novaya parfyanskaya vojna byla neminuemoj.
   - Ne vstrechalis' li my gde-nibud' s toboj, priyatel'? - opyat' sprosil ya.
   Molodoj voin vse s tem zhe skuchayushchim vidom,  hotya  vokrug  carila  sueta
razgruzki, spokojno oglyadel menya s nog do golovy.
   I vdrug  mne  vspomnilas'  bitva  rimlyan  s  sarmatami,  yunyj  plennik,
prikovannyj k legionnoj povozke, ob座asnyavshijsya s centurionom  na  kakom-to
strannom narechii. YA skazal ob etom voinu:
   - YA vstrechalsya s toboj v Pannonii. Pomnish'? Kogda  tebya  vzyali  v  plen
rimlyane...
   Belokuryj yunosha podnyal na menya glaza s nedoumeniem.
   - Neuzheli ty zabyl, kak tebya prikovyvali k povozke?
   On vzdohnul.
   - A teper' ty budesh' srazhat'sya s parfyanami?
   - My srazhaemsya so vsemi, kto nahoditsya protiv nas.
   YUnosha za eti dva goda vozmuzhal i,  vidimo,  proshel  trudnuyu  soldatskuyu
nauku so vsemi ee tyagotami, rugan'yu  centurionov,  lupanarami  i  igroyu  v
kosti. No ya ispytyval k nemu  bratskoe  chuvstvo.  Mne  pochemu-to  hotelos'
uznat' o nem pobol'she.
   - Kak tebya zovut, voin?
   - Avrelij.
   - Tak tebya nazyvayut v ryadah. A kak tvoe nastoyashchee imya?
   - Lepobor.
   - Lepobor? Kakogo zhe ty plemeni?
   - My kostoboki.
   YA vspomnil o svoem otce.
   - Gde zhivut tvoi sorodichi?
   - Na sklonah Pevkinskih gor.
   - Hersones Tavricheskij daleko ot teh predelov?
   - My slyshali ob etom gorode.
   - Lepobor, mozhet byt', ya tvoj edinoplemennik.
   - Edinoplemennik? - udivilsya voin. - Vot kakie chudesa byvayut na  svete!
Otkuda ty vzyalsya?
   - Ob etom dolgo rasskazyvat'. Zavtra ili v drugoj den' ya napravlyayus'  v
Tomy. YA rodilsya tam. No korabl' nash idet v Hersones Tavricheskij...
   Voin rasseyanno slushal menya. Oglyanuvshis' po storonam i  ubedivshis',  chto
nikto nas ne slyshit, ya prodolzhal:
   - Hersones Tavricheskij lezhit nedaleko ot teh  mest,  gde  obitaet  tvoe
plemya?
   Voin stal oblizyvat' guby ot volneniya.
   - Kuda ty vedesh' rech'?
   - Lepobor, est' u tebya zhelanie ostavit' vse i uplyt'  na  etom  korable
vmeste so mnoj?
   Molodoj voin nastorozhilsya:
   - Uplyt' s toboj?
   - V Hersones. A ottuda ty legko najdesh' dorogu k Pevkinskim goram.
   - |to ochen' daleko, - mahnul on rukoj.
   - A razve u tebya ne krepkie nogi?
   - Za pobeg soldat raspinayut na kreste.
   - Esli pobeg budet sovershen udachno, tebya ne raspnut.
   Golos ego stal gluhim:
   - YA dal klyatvu.
   No nedarom ya byl vospitannikom Apollodora i naslushalsya vsyakih sofistov.
Protiv moih dovodov etot voin ne nashelsya nichego vozrazit'.
   - Dopustim, chto ty dal klyatvu. No dobrovol'no li  ty  ee  prines?  Net,
tebya vzyali v plen i ugrozami zastavili vstupit' v ryady rimskogo vojska  i,
mozhet byt', srazhat'sya protiv svoih sorodichej. Ugodna bogam  takaya  klyatva?
Neugodna.  Poetomu  ty  svoboden  v  vybore  svoego  resheniya.  YA  ne  hochu
prinuzhdat' tebya, no predlagayu pomoch' tebe. Kak brat bratu. A mezhdu  tem  k
etomu predstavlyaetsya otlichnyj sluchaj.
   - Kakoj sluchaj?
   -  U  hozyaina  togo  korablya,  na  kotorom  my  otpravlyaemsya  v   Pont,
nedostatochnoe chislo korabel'shchikov. Odnogo iz nih ubili v drake v  kakom-to
pritone, drugoj zahvoral goryachkoj i nedavno umer. Zamestitelej dlya nih eshche
ne nashli, i ty mozhesh' zanyat' mesto odnogo iz nih. A eto dlya tebya  oznachaet
svobodu. Ty eshche ne zabyl, tovarishch, chto takoe svoboda?
   Voin mrachno pokrutil golovoj.
   - Vot vidish'! V ostal'nom uzhe nado polozhit'sya na Fortunu.
   Molodoj voin osmotrelsya po storonam. Golos ego sdelalsya hriplym:
   - YA soglasen.
   - Ty pravil'no reshil, Lepobor.
   No v glazah ego mel'knulo somnenie:
   - I v Hersonese gospodstvuyut rimlyane.
   - My najdem sposob obmanut' ih bditel'nost'. A poka  poslushaj  menya  so
vsem vnimaniem. Sejchas ya  otpravlyus'  k  Feodoritu  -  tak  zovut  hozyaina
korablya - i  tajno  peregovoryu  s  nim.  Kogda  s  nastupleniem  nochi  vse
ugomonitsya vokrug i tvoi tovarishchi usnut  v  lagere,  ty  pridesh'  rovno  v
polnoch' na bereg morya. Tuda, gde beregovoj svetil'nik.
   On ni v chem ne prekoslovil mne, doverchivo kival golovoj, sidya na  tyuke.
No uzhe r'yanyj centurion krichal s galery:
   - Tysyacha bolyachek! CHto eto za  senator  sidit  tam,  vmesto  togo  chtoby
razgruzhat' galeru? Ili, mozhet byt', eto sam parfyanskij  car'?  Za  rabotu,
korov'e der'mo! YAshcheroglazyj sarmat!
   YA videl, chto voin pospeshil prinyat' uchastie v razgruzke, no  neveroyatnye
rugatel'stva sypalis' na ego golovu kak iz roga izobiliya.
   YA pospeshil tuda, gde stoyala na yakore "Navsikaya". Feodorita ya  nashel  na
pomoste. On podkreplyalsya pishchej. Zavtrak ego, naskol'ko ya pomnyu, sostoyal iz
koz'ego syra, hleba i neskol'kih dolek rozovatogo chesnoka.
   Reshiv, chto byka nado brat' za roga, ya totchas zavel s hersonitom delovoj
razgovor:
   - Feodorit, nashel dlya tebya provornogo i sil'nogo korabel'shchika. On  odin
zamenit desyateryh.
   CHesnok smachno hrustel na bol'shih zheltyh zubah.  Feodorit  ne  speshil  s
otvetom. Potom, tochno dogadyvayas', o chem idet rech', ravnodushno skazal:
   - Imej v vidu - beglyh rabov na korabl' ne prinimayu.
   - Kakoe tebe delo do togo, beglec li moj priyatel' ili ne beglec?
   - A esli na korabl' podnimutsya portovye nadsmotrshchiki, proveryayushchie gruzy
i chislo lyudej? CHto ya im skazhu?
   - Skazhesh', chto eto tvoj korabel'shchik.
   - A esli u nih budut na rukah primety togo cheloveka?
   - Na nem net nikakogo klejma.  Kak  i  ty,  on  rodom  iz  Tavriki  ili
otkuda-to iz teh mest. Krome togo, on zaplatit tebe sto denariev.
   YA reshil, chto mogu pozhertvovat' polovinu svoego  sostoyaniya  radi  takogo
dostojnogo dela, kak vozvrashchenie sorodicha na svobodu.
   Feodorit pochesal shchetinistuyu shcheku, skriviv bogomerzkuyu rozhu.
   - Nu chto zh, privodi, pozhaluj, svoego priyatelya. Pogovorim...
   Kogda vremya stalo priblizhat'sya k polunochi, ya otpravilsya na  uslovlennoe
mesto, uselsya  na  pervyj  popavshijsya  kamen'  i  slushal,  kak  more  tiho
pleskalos' u moih nog. Gde-to na drugom ego  konce  lezhal  gorod  Tomy.  YA
poproboval rukoj vodu - ona byla teplaya. Noch' vydalas' lunnaya, no vremya ot
vremeni mesyac skryvali plyvushchie po nebu oblaka,  vse  vokrug  bylo  zalito
tainstvennym polusvetom. Moi skitaniya priblizhalis' k koncu.  Proshlo  vsego
tri goda, kak ya pokinul  rodinu,  no  skol'ko  lyudej,  gorodov,  korablej,
portov i tavern ya uvidel za eto vremya! Znakomye lica voznikali peredo mnoj
na mgnovenie i ischezali... Vergilian, Deliya, milaya Graciana, Dion  Kassij,
Kornelin, Skribonij, senator  Kal'purnij,  rab  Cirrat  v  kamenolomnyah...
Bol'shie i malen'kie lyudi, poety i filosofy, prefekty  i  raby,  prelestnye
krasavicy... Purpur i prah... I vse zaslonyali prekrasnye glaza Mammei.
   Netrudno bylo predstavit' sebe,  chto  stanetsya  s  lyud'mi,  s  kotorymi
stolknula menya sud'ba. Mammee, mozhet byt', suzhdeno vysokoe prednaznachenie.
Dion Kassij zakonchit svoyu istoriyu i poluchit konsul'skoe  zvanie.  Kornelin
tozhe  dostignet  vysokih  stupenej  na  obshchestvennoj   lestnice.   Senator
Kal'purnij umret ot nesvareniya zheludka. Graciana narodit muzhu kuchu detej i
stanet pyshnoj matronoj. Skribonij sochinit eshche  neskol'ko  epigramm.  Kvint
Nestor  priumnozhit  svoe  sostoyanie...  O  kazhdom  mozhno  bylo  chto-nibud'
podumat'. No kogda v moih myslyah  voznikalo  lico  Vergiliana,  ya  ne  mog
predstavit' sebe, chto stalos' by s etim chelovekom, esli by on  ne  pokinul
zemlyu. Smert' posluzhila kak by zaversheniem vseh ego slabostej i  somnenij.
Poet proigral bitvu i, kak dakijskie  vozhdi,  vypil  chashu  so  smertel'nym
yadom, i eta gibel' byla novym predvestiem dlya sud'by teh lyudej  v  bogatyh
odezhdah, chto vershili delami mira. Vergilian dobrovol'no ushel.  No  mne  do
sih por, kogda moya boroda  uzhe  stala  beloj,  trudno  ponyat',  kak  mozhet
chelovek po sobstvennoj vole rasstat'sya s zhizn'yu...
   V lunnom svete pokazalas' smutnaya figura. YA vstal. S toj  storony,  gde
gorel mayak, priblizhalsya chelovek. Vskore ya ubedilsya, chto eto Lepobor.  Voin
byl bos i derzhal v rukah uzelok. Kogda on podoshel sovsem blizko, ya  ponyal,
chto yunosha vzvolnovan, i postaralsya uspokoit' ego, kak mog, hotya sam eshche ne
znal, chem konchitsya nashe predpriyatie.
   - Net prichin chego-libo opasat'sya,  drug.  Skoro  nastupit  konec  tvoim
mytarstvam. I moim takzhe.
   Nikto ne pomeshal peregovorit' nam obo vsem, i my blagopoluchno podnyalis'
na korabl'. Sonnyj Feodorit poluchil  svoi  sto  denariev,  pereschital  ih,
zevnul i ushel spat'.
   Nastupil rassvet. Za golubeyushchimi gorami razgoralas' rozovaya zarya. Osobo
pristavlennye k etomu delu portovye grebcy seli za vesla v bol'shoj  chernoj
lad'e i vyveli nash korabl' iz zavetriya. Priyatno pahnulo morskoj svezhest'yu.
Na vostoke oslepitel'no zablistalo solnce. Korabel'shchiki podnyali parus,  i,
opisav shirokuyu dugu, "Navsikaya" napravila svoj stremitel'nyj beg na sever.

   Moskva, 1959 g.

Last-modified: Sun, 09 Dec 2001 15:16:21 GMT
Ocenite etot tekst: