Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   Avtoriz.per. s ukr. - K.Trofimov. M., "Sovetskij pisatel'", 1974.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 4 January 2002
   -----------------------------------------------------------------------








   V  etu  predobedennuyu  poru  pesok  chigirinskih  ulic  uzhe  byl  nagret
solnechnymi luchami. S utra nad Tyas'minom stoyal prozrachnyj  tuman  i  rovno,
spokojno dyshala eshche ne probudivshayasya ot sna reka. Povsyudu byl  prazdnichnyj
pokoj.  Lyudi  vozvrashchalis'  iz  cerkvi,  posle  obedni,  domoj,  kazalos',
umirotvorennye. No gluboko v dushe oni  zataili  gor'kuyu  obidu,  nevznachaj
proskal'zyvavshuyu v razgovore s sosedyami. Naskoro poobedav, oni  toropilis'
na ploshchad', lezhavshuyu u podnozhiya holma. Tam  dvoe  slepyh  kazakov-kobzarej
peli dumy o dole lyudskoj, o vosstavshem russkom  narode,  prizyvali  pomoch'
emu: "Gej, tam Ivan Bolotnikov  put'  probivaet,  pobratimstvo  slavnoe  s
Nalivajko proslavlyaet!.."
   Lyudi lyubili slushat' kobzarej, etih provozvestnikov pravdy. Esli  oni  i
ne nauchat, gde mozhno najti schast'e, a gde utratit' ego, to hot'  rasskazhut
v svoih dumah o tom, chto  tvoritsya  na  svete,  kuda  klonit  svoi  golovy
pravoslavnyj narod. Kobzari, kak vol'nye pticy, brodyat po miru, peresekayut
stepi i morya, chutko vnimayut recham lyudskim i v  svoih  smelyh  i  pravdivyh
dumah rasskazyvayut o vidennom, slyshannom, o tom,  chto  bylo  i  chto  nynche
trevozhit chelovecheskie dushi!..
   Sredi kazakov hodila molva o polkovnike koronnyh vojsk, byvshem  kazake,
peremetnuvshemsya v stan vraga. Predal on Severina  Nalivajko  i  za  izmenu
narodnomu  vosstaniyu  poluchil   ot   korolya   dvoryanskij   titul,   prinyal
katolichestvo i  huzhe  nastoyashchego  pana  osadnika  [osadniki  -  kolonisty,
poselency], pol'skogo shlyahticha, izdevaetsya nad ukraincami. V  etot  teplyj
prazdnichnyj den' priehal on v CHigirin iskat' sredi ego poselencev kazakov,
prinimavshih uchastie v proshlogodnem morskom pohode i razgromivshih  turok  u
Varny. Zachem? Nagonit li tol'ko strah na lyudej  da  postoem  nadoest,  ili
karat' budet? Skazyvayut, ishchet YAcka, rassprashivaet o nem u chigirincev...


   Na krutom beregu Tyas'mina odinoko stoyal podrostok dvenadcati-trinadcati
let. Kak vidno, on chuvstvoval sebya chuzhim  v  etom  krayu.  Deti  kazakov  i
poselencev storonilis' ego.
   On ne stol'ko slushal dumy kobzarej o  tom,  kak  "...na  nashej  slavnoj
Ukraine  byvali  strashnye  godiny  ispytanij",  skol'ko  prismatrivalsya  k
slushavshim ih lyudyam. Vokrug kobzarej, sidevshih u podnozhiya holma,  tolpilis'
veselye  chigirincy.  Odni  uzhe  napravlyalis'  domoj,  drugie  podhodili  k
kobzaryam  i  klali  v  ih  lukoshko  svoe  skromnoe  podayanie.  A   byvalo,
kakoj-nibud' kazak, priblizivshis' k slepcam, sheptal im chto-to, te kivali v
otvet, i on udalyalsya. Mal'chik zametil,  chto  lyudi  s  osobennym  vnimaniem
prislushivalis' k kobzarskim dumam o Nalivajko, peregovarivalis'  o  chem-to
mezhdu soboj, sokrushenno kachaya golovami.
   Podrostok byl hudoshchav, vysokogo rosta; ego zagoreloe ot solnca i  vetra
vesnushchatoe lico bylo eshche  sovsem  yunym,  hotya  on  daleko  ne  po-detski,
ser'ezno i vnimatel'no, nablyudal  za  vsem,  chto  proishodilo  vokrug.  Po
vneshnemu vidu on otlichalsya ot tolpivshihsya vozle kobzarej detej chigirinskih
kazakov i meshchan. Te v bol'shinstve  svoem  byli  bez  shtanishek,  v  dlinnyh
polotnyanyh sorochkah, tak chto  poroj  trudno  bylo  otlichit'  mal'chikov  ot
devochek. A podrostok nosil  sorochku  iz  tonkoj,  nedomotkanoj  materii  i
koroten'kie shtanishki iz bordovogo barhata, s  poyasom,  ukrashennym  bol'shoj
blestyashchej blyahoj.
   On ponimal, chto  imenno  eta  blyaha  vyzyvala  u  mal'chishek  zavist'  i
nepriyaznennoe chuvstvo. Kazhdyj raz,  kogda  on  pytalsya  priblizit'sya,  oni
nasmehalis' nad nim, pokazyvali yazyki.  I  mal'chik  staralsya  prikryt'  to
odnoj, to drugoj  rukoj  etot  predmet  zavisti.  On  znal,  chto  blyaha  i
barhatnye shtanishki, kak dar bozhij, suzhdeny emu, synu uryadnika  [uryadnik  -
chinovnik, sluzhashchij, dolzhnostnoe lico] starostva. No ved' sredi etih  rebyat
est' horoshie i sil'nye: oni von kak legko  pereplyvayut  Tyas'min  s  odnogo
berega na drugoj! Emu tak hotelos' byt' vmeste s nimi v tolpe,  okruzhavshej
kobzarej, vmeste vzobrat'sya na  kryshu  kreposti,  stoyavshej  na  holme,  da
pogonyat' svinku [vid lapty].
   I mal'chik eshche nastojchivee pryatal blyahu.  On  dazhe  ne  zametil,  otkuda
poyavilsya otryad pol'skih zholnerov. Vo glave  ehal  nadmennyj  polkovnik  na
porodistom  gnedom  kone,  on,  kak   pokazalos'   mal'chiku,   svysoka   i
prenebrezhitel'no posmatrival na chigirincev,  tolpivshihsya  vozle  kobzarej.
Nesmotrya na zharu, na nem byla roskoshnaya kereya [plashch (ukr.)], slovno popona
spuskavshayasya s zhirnogo krupa konya.
   Kobzari umolkli bylo. No kogda vysokomernyj polkovnik rezkim  dvizheniem
ruki  sbrosil  kereyu  i  soskochil  s  konya,  peredav  povod'ya  usluzhlivomu
uryadniku,  slepcy  snova  zapeli  pesnyu,  teper'  uzhe  veseluyu.  Im  stali
podpevat' okruzhavshie ih kazaki i meshchane. Tolpa rasstupilas', davaya  prohod
polkovniku. V usatom vsadnike, kotoromu  polkovnik  peredal  svoego  konya,
mal'chik uznal svoego otca i napravilsya k nemu. No ne uspel on podbezhat'  k
tolpe, kak penie umolklo i tut zhe razdalsya  neozhidannyj  krik.  Okruzhivshie
kobzarej  lyudi  vskolyhnulis',  splotilis'   tesnee,   obrazovav   moguchuyu
chelovecheskuyu stenu, cherez kotoruyu trudno  probit'sya  dazhe  samomu  lovkomu
mal'chiku. A zatem eta dvizhushchayasya massa zagudela, pokachnulas' i raspalas' -
chigirincy brosilis' vrassypnuyu.
   A  otchayannyj  krik  ne  smolkal.  Tak  mog  krichat'   tol'ko   chelovek,
razluchaemyj s zhizn'yu...
   Ne pomnya sebya, nichego ne strashas' - ved' zdes' sredi zholnerov nahodilsya
ego otec, - mal'chik probralsya v  poredevshej  tolpe  tuda,  otkuda  ishodil
strashnyj, pugayushchij zvuk. Vnezapno vopl' zamer, oborvalsya.
   V dorozhnoj pyli, neestestvenno skorchivshis', lezhal  nadmennyj  polkovnik
zholnerov. Lico ego posinelo, yazyk  vyvalilsya  izo  rta  i  kasalsya  peska.
Mal'chik srazu ponyal, chto  polkovnik  uzhe  mertv...  Tut  zhe,  ryadom,  dvoe
zholnerov i ego otec vozilis' s kakim-to dyuzhim muzhikom,  pal'cy  obeih  ruk
kotorogo vse eshche byli skryucheny. Ne ostavalos' somneniya v tom,  chto  imenno
on zadushil polkovnika  koronnyh  vojsk.  Vyryvayas'  iz  ruk  zholnerov,  on
pytalsya podnyat'sya s zemli. Lopnuvshaya po shvam  polotnyanaya  sorochka  ogolila
krasnoe, v krovopodtekah, plecho. Tolstyj kazachij oseledec svisal s  golovy
na glaza.
   Kazak nakonec vypryamilsya - on byl slep. Mal'chik srazu zhe  uznal  v  nem
odnogo iz kobzarej - togo, chto pomolozhe. V poslednie dni po utram on i ego
tovarishch chasto prohodili cherez ih hutor i smeyalis', razgovarivaya  so  svoim
malen'kim povodyrem... Slepoj povernulsya v storonu  holma  i  zakrichal  vo
ves' golos:
   - Martynko, ditya moe! Rasti na gore panam...
   Netrudno bylo dogadat'sya, chto  slepoj  obrashchalsya  k  mal'chiku-povodyryu,
uspevshemu ubezhat' so vtorym, bolee pozhilym kobzarem.
   I syn uryadnika brosilsya skvoz' tolpu  v  tu  storonu,  kuda  povernulsya
slepoj. Emu zahotelos' dognat' Martynka. Vdol' holma izvivalas'  tropinka,
teryavshayasya v kustarnike. Sprava  reka  Tyas'min  nesla  svoi  burnye  vody,
vyryvayas' iz ob座atij gustogo, neprohodimogo kustarnika  i  peleny  tumana,
visevshego nad zaroslyami.
   Mal'chiku ne udalos' nastich' Martynka. A kak bylo by horosho pojmat' ego!
Navernoe, on, zryachij, i soobshchil kobzaryam o tom, chto k nim  pod容hal  otryad
zholnerov. Ved' sam slepoj ne mog uznat', chto polkovnik ryadom i  ego  mozhno
shvatit'  za  gorlo?..  On  uzhe   vstrechal   etogo   povodyrya.   Malen'kij
vos'miletnij nevzrachnyj mal'chugan, v odnoj rubahe, bez shtanov. Vot pojmat'
by takogo i...  Mal'chik  zadumalsya  nad  tem,  kak  by  on  nakazal  etogo
malen'kogo prestupnika. A  tolpa  redela,  prazdnichno  raznaryazhennye  lyudi
pokidali eto strashnoe mesto. K  udivleniyu  mal'chika,  lyudi  s  otvrashcheniem
smotreli na mertveca s vyvalivshimsya sinim,  gryaznym  yazykom,  ne  proyavlyaya
nikakoj zhalosti k nemu i ne  osuzhdaya  slepogo  kazaka.  Naoborot,  zhenshchiny
posmelee dazhe stydili zholnerov za to,  chto  te  "slepomu  bednyage  svyazali
verevkami ruki".
   "Slepogo  bednyagu",  bosogo,  v  izodrannoj  sorochke,  no   po-prezhnemu
groznogo, s vysoko podnyatoj golovoj, uvodili  ot  mesta,  gde  on  zadushil
polkovnika.
   Za ploshchad'yu, na krutom beregu  reki,  stoyala  pridorozhnaya,  eshche  sovsem
novaya kamennaya korchma, postroennaya kogda-to  Feodosiem  CHigirinym.  Teper'
ona prinadlezhala Danilovichu - chigirinskomu staroste, i ee arendoval lovkij
shinkar', zhivshij gde-to vozle ZHolkvy.  Pan  Danilovich  ustupil  emu  tol'ko
nebol'shoj domik s kamennym podvalom, a bol'shoj dom, stoyavshij ryadom,  zanyal
pod starostvo. Tuda zholnery i poveli  korenastogo  slepogo  kobzarya.  Otec
mal'chika, uryadnik CHigirinskogo starostva, ostalsya vozle trupa, nakryl  ego
kereej, ostavlennoj na sedle gnedogo konya.
   - Papa, - obratilsya mal'chik k otcu  bol'she  dlya  togo,  chtoby  pokazat'
prisutstvuyushchim rebyatam, kakoj bol'shoj nachal'nik ego otec, - za chto on ego?
|to polkovnik, papa?
   - Uhodi, Zinovij, domoj. Siyu zhe minutu... Brodish' tut sredi  tolpy  vot
etih soplivyh nalivajkovcev sorvancov... Puka, vy, golopuzye, marsh k svoim
materyam! Ne to velyu zholneram...
   - A vy poprobujte!.. Von svoego mazunchika s blestyashchej  blyahoj  na  puze
progonite k mame. "Sorvancy"... - otozvalsya kto-to iz rebyat, peredraznivaya
uryadnika, govorivshego s pol'skim akcentom.
   - Ha-ha-ha!.. K mamke v pazushku!.. - hohotali rebyata.
   Zinovij rasteryanno oglyadyvalsya vokrug. Emu  nado  idti  domoj,  a  put'
pregrazhdaet tolpa zadiristyh mal'chishek. On eshche ne soznaval, chem imenno eti
rebyata privlekli ego, vyzyvaya nechto pohozhee na zavist'. No on  ponyal,  chto
ne dolzhen uronit' svoego dostoinstva v ih glazah. I tut zhe dvinulsya  pryamo
na nih. Dazhe ruku ubral s blyahi i, ne vykazyvaya  ni  malejshego  kolebaniya,
molcha napravilsya k tolpe, posmatrivaya slegka  prishchurennymi  glazami  to  v
odnu, to v druguyu storonu.
   Hohot srazu oborvalsya. Mal'chishki, sbivshis' v kuchu, postepenno otstupali
k reke. Reshitel'nost' syna  uryadnika  privela  ih  v  zameshatel'stvo.  Oni
rasstupilis' i  dali  Zinoviyu  prohod,  iskosa  poglyadyvaya  na  ego  otca,
stoyavshego vozle trupa.





   Vo dvore CHigirinskogo starostva stoyali na  privyazi  neskol'ko  loshadej.
Sredi osedlannyh konej,  na  kotoryh  dzhury  [kazackij  sluga,  posyl'nyj]
ezdili, vypolnyaya porucheniya uryadnika, nahodilsya i Karyj, zherebchik  Zinoviya.
Mal'chik otvyazal ego i vyvel na seredinu dvora, k kolodcu,  vozle  kotorogo
na kamennyh uporah stoyalo bol'shoe derevyannoe koryto. On vsegda pol'zovalsya
im, chtoby s nego vskochit' v tatarskoe sedlo, na svoego rezvogo  zherebchika.
V eto vremya vo dvor voshel  otec  v  soprovozhdenii  dvuh  zholnerov  i  dvuh
kazakov. "Navernoe, goncy poedut  k  podstaroste  v  Korsun'",  -  podumal
Zinovij, davaya konyu napit'sya.
   Otec skazal chto-to zholneram i  podoshel  k  synu.  Molcha  pomog  Zinoviyu
vznuzdat' Karogo i sest' v sedlo.
   - Poedesh' po verhnej doroge,  a  to  u  Tyas'mina  eshche  ispugat'  mogut.
Raspustilis' lyudi...
   - Batya, ego zdes', v CHigirine, na kol posadyat? - ne uderzhalsya  mal'chik,
chtoby ne sprosit' otca o takom interesnom sobytii.
   - |to ne detskogo uma  delo,  poezzhaj-ka  poskoree,  -  ozabochenno,  no
vneshne dovol'no spokojno otvetil otec, otvodya konya Zinoviya ot koryta.
   - YAsno, chto ne detskogo uma delo, vzroslye budut  kaznit'.  No  vse  zhe
interesno... Von te "sorvancy nalivajki", navernoe, uvidyat... Batya, a  kto
takoj Nalivajko?
   Otec  nastorozhenno  oglyanulsya,  potom  gnevno  posmotrel  na   syna   i
prosheptal:
   - A nu-ka, zhivee poezzhaj k materi! Ish' zahotelos' na kazn' nalivajkovca
posmotret'... I bez tebya obojdetsya! Da smotri mne - so dvora ni shagu!..
   Ot udara nagajki kon' vstal na dyby, no mal'chik, uzhe opytnyj  naezdnik,
tol'ko  krepko  vcepilsya  v  zagrivok.  Vyehav  za  vorota,  on  prishporil
zherebchika. Tot chto  est'  sily  poskakal  po  doroge  na  vzgor'e,  slovno
rasplastavshis' nad zemlej. Karyj horosho znal etu dorogu, im ne nuzhno  bylo
upravlyat'.
   Uzhe vysoko na holme, kogda CHigirin ostalsya pozadi v  loshchine  i  mal'chik
byl uveren, chto otec ne nablyudaet  za  nim,  on  priderzhal  razognavshegosya
konya. Vokrug holmy, glubokie ovragi, pereleski, a on  odin  edet  po  etoj
doroge. "Raspustilis' lyudi, - govorit otec.  -  U  Tyas'mina  eshche  ispugat'
mogut". A zdes'? Razve von v tom glubokom  ovrage  ili  gustom  kustarnike
nel'zya spryatat'sya i potom  ispugat'?  O,  eshche  i  kak!  No  pochemu  imenno
segodnya, kogda okolo samogo upravleniya  starostvom  slepoj  kobzar'  dushit
koronnogo polkovnika, kto-to dolzhen ispugat' ego? Mnogo raz  on  ezdil  po
etoj doroge vmeste s otcom, s kazakom ili odin, kak segodnya...
   "Da smotri mne - so dvora ni shagu!"  -  vspomnil  on  slova,  skazannye
otcom. Interesno, lyubyat li chigirinskie rebyata svoih  otcov-kazakov,  kogda
oni vot tak vorchat na nih? A mozhet byt', na kazackih detej tak ne  vorchat?
"Raspustilis' lyudi", - teper' im nekogda vorchat' na etih "sorvancov"...
   Neskol'ko vozbuzhdennyj proisshestviem na ploshchadi, a potom gnevom otca  i
bystroj verhovoj ezdoj, mal'chik inymi glazami smotrel na  zelenye  bugorki
volnistogo kovylya, peremezhavshiesya s yarko-zheltymi, svetlo-rozovymi,  sinimi
cvetami,  s  vozvyshayushchimisya  nad  nimi  ogromnymi  fioletovymi   golovkami
chertopoloha. Kazalos', chto vse vokrug zvenit, i pylaet, i dyshit  aromatami
moguchej prirody... A vdali, tochno zaplaty, zhivopisno vyrisovyvalis' posevy
cvetushchej rzhi idi belesoj rannej grechihi; Poroj poyavlyalis'  tam  so  svoimi
stadami  odinokie  pastuhi.  Pochemu  prezhde  mal'chik  ne  obrashchal  na  nih
vnimaniya? I pochemu imenno v voskresen'e, v prazdnik, tak opusteli dorogi?
   YUnyj vsadnik  vspomnil  malen'kogo  Martynka.  Da,  v  takih  prostorah
svobodno mozhno ukryt'sya  ot  celoj  sotni  zholnerov.  A  nuzhno  li  voobshche
pryatat'sya... kazaku v sobstvennom  dome?..  Vot  by  vstretit'sya  zdes'  s
Martynkom.  Navernoe,  malen'kij  povodyr'  ne  stal   by   pryatat'sya   ot
bezoruzhnogo vsadnika. A u Martynka mozhno bylo by koe-chto  uznat':  kobzari
ved' vse emu rasskazyvayut. No vse zhe,  za  chto  oni  zadushili  polkovnika?
Polkovnika!.. Slepye kaleki radi kuska hleba na ploshchadyah razvlekayut  lyudej
v dni prazdnikov... Na vernuyu smert' shel kobzar'!..
   I vdrug kraska styda zalila Zinoviyu lico: prilichestvuet  li  emu,  synu
uryadnika   starostva,   rassprashivat'   kakogo-to   mal'chishku,   povodyrya?
"Raspustilis' lyudi"... A kobzari - tozhe "narod"? Tot,  chto  "raspustilsya"?
Im izvestno vse, chto tvoritsya na  svete!  Slepoj  ne  pozhalel  polkovnika,
sredi bela dnya zadushil ego!
   Mal'chik snova prishporil  konya,  nedoverchivo  poglyadyvaya  na  zarosli  v
ovragah, gde, rezvyas', strekotali soroki. On vdrug podumal o materi  -  uzh
ona-to rasskazhet  emu  obo  vsem!  A  mat',  konechno,  znaet  bol'she,  chem
kakoj-nibud' soplivyj povodyr'... I on eshche bystree poskakal domoj.





   Mat'. Ej shel tol'ko tridcat' pervyj.  Postoyannaya  zadumchivost',  davnyaya
bor'ba chuvstv otrazhalis' v glubine ee karih, vsegda dobryh i v to zhe vremya
vyrazhayushchih nepokolebimuyu reshitel'nost' glaz. Ona, kak  osuzhdennaya,  zhdushchaya
vsyu  svoyu  zhizn'  udobnogo  sluchaya,  chtoby  otomstit'  za   nespravedlivyj
prigovor, prismatrivalas', terpela, no ne skladyvala oruzhiya...
   Roditeli Matreny, zhivshie v Pereyaslave, ochen' rano vydali  ee  zamuzh  za
lovkogo uryadnika, sluzhivshego v imenii nedavno poyavivshegosya v  etih  mestah
pana ZHolkevskogo. Matrena mechtala o drugom suzhenom, ravnom ej  kazake,  no
ne posmela oslushat'sya  roditelej.  K  tomu  zhe  svoej  vneshnost'yu  uryadnik
niskol'ko ne ustupal samym krasivym kazakam.
   Mihajlo, rodom iz Hmel'nika, nachavshij svoyu sluzhbu u getmana  Stanislava
ZHolkevskogo eshche v ZHolkve, privyk k sem'e svoego pana i  privyazalsya  k  ego
detyam. Osoboj ego simpatiej pol'zovalas' chetyrnadcatiletnyaya  doch'  hozyaina
Sof'ya. Ne imeya nikakih durnyh  myslej,  sil'nyj  yunosha  nosil  etu  zhivuyu,
veseluyu devochku na rukah, hodil s nej  kupat'sya  na  prud,  uchil  plavat',
derzha ee v vode na svoej  moguchej  ruke.  A  devochka  s  techeniem  vremeni
prevrashchalas' v ocharovatel'nuyu  devushku.  Ona  chasto  priezzhala  k  otcu  v
Pereyaslav, v ego novoe  imenie.  Otec  stal  zamechat',  chto  ona  byla  ne
bezrazlichna k vidnomu, krasivomu uryadniku.
   Blagorazumnyj  getman  togda  i  posovetoval  Hmel'nickomu   nemedlenno
zhenit'sya. V Pereyaslave trudno bylo najti obednevshuyu pol'skuyu  dvoryanku,  i
ZHolkevskij s radost'yu razreshil Mihajlu  Hmel'nickomu  zhenit'sya  na  docheri
pereyaslavskogo kazaka.
   Matrene ne  byl  protiven  krasivyj  Mihajlo,  starshe  ee  shest'yu-sem'yu
godami. K tomu zhe otcu Matreny, kotoryj vmeste s Kosinskim  voeval  protiv
knyazya Ostrozhskogo, nuzhno  bylo  vo  chto  by  to  ni  stalo  porodnit'sya  s
voevodskim sluzhashchim i etim uprochit' svoe shatkoe polozhenie. Ved'  nesprosta
vo vremya vseobshchej perepisi  reestrovyh  kazakov  v  Pereyaslave  doverennye
ZHolkevskogo rassprashivali u otca Matreny: ne prinimal li on uchastiya v boyah
pod Beloj Cerkov'yu vmeste s Nalivajko?
   Posle zhenit'by Mihajla Hmel'nickogo starogo getmana perestali volnovat'
domashnie dela. Pravda, Sof'ya dolgo  plakala  i  grustila.  Sam  zhe  getman
nikogda  ne  zasizhivalsya  doma.  Dlya  polnogo  spokojstviya   on   naznachil
Hmel'nickogo uryadnikom v Zvenigorodku i tol'ko cherez tri goda vozvratil ni
v chem ne povinnogo cheloveka iz etoj ssylki. Odnako v Pereyaslav, gde u nego
bylo  uzhe  sobstvennoe  podvor'e  i  novyj  dom  na  beregu  reki  Trubezh,
Hmel'nickij ne vernulsya. Getman perevel ego vmeste s sem'ej  na  sluzhbu  v
CHerkassy.  V  to  vremya  CHerkassy   byli   centrom   krupnogo   starostva,
prinadlezhavshego knyaz'yam Vishneveckim. V  etom  torgovom  gorode  u  getmana
ZHolkevskogo byli svoi kommercheskie predpriyatiya, dlya ohrany  kotoryh  on  i
napravil nebol'shoj otryad kazakov vo glave s Hmel'nickim.
   Kogda zhe Stanislav ZHolkevskij vydal svoyu lyubimuyu doch'  Sof'yu  zamuzh  za
odesskogo shlyahticha YAna Danilovicha, otdav ej v pridanoe svoi pereyaslavskie,
korsunskie i chigirinskie  vladeniya,  priobretennye  im  posle  "usmireniya"
nalivajkovcev,  Mihajlo  Hmel'nickij,  kak  chast'  pridanogo  Sof'i,  tozhe
pereshel  k  novomu  hozyainu,  staroste  Danilovichu.  |to  bylo   nastoyashchim
ispytaniem dlya molodoj chety Hmel'nickih, u kotoryh  uzhe  byl  devyatiletnij
syn Zinovij. Revnivyj shlyahtich  Danilovich  uznal,  chto  ego  molodaya  zhena,
rukovodstvuyas' kakimi-to osobymi  lichnymi  simpatiyami,  nastoyala  na  tom,
chtoby otec vmeste  s  cherkasskimi  vladeniyami  peredal  ej  i  chernousogo,
statnogo uryadnika Hmel'nickogo. Togda on reshil napravit' Hmel'nickogo  dlya
kolonizacii novogo, CHigirinskogo starostva, nahodivshegosya na samoj opasnoj
yuzhnoj granice. CHtoby  smyagchit'  etu  vysylku  predpolagaemogo  "lyubovnika"
svoej molodoj ekzal'tirovannoj zheny, staryj muzh vydal Hmel'nickomu gramotu
na vladenie novym hutorom i klochkom zemli vozle  reki  Tyas'min.  Danilovich
razreshil samomu Hmel'nickomu vybrat' mesto poseleniya.
   Po  sushchestvu,  eto  byla  bezvozvratnaya  ssylka,  zakreplennaya   melkoj
sobstvennost'yu  -  hutorom,  Matrena  nazvala  ego  Subbotovom   v   chest'
poslednego dnya nedeli, kotoryj okazalsya  i  poslednim  svobodnym  dnem  ee
molodoj zhizni. Hutor etot vselyal v dushu molodogo  sobstvennika  nadezhdu  -
poluchit' vposledstvii ot korolya dvoryanskij titul i privilegii.
   Pereehav v CHigirin,  Hmel'nickij  poselilsya  na  zabroshennom  podvor'e,
konfiskovannom eshche starostoj Vishneveckim kak vymorochnoe vladenie pogibshego
zaporozhca. Novyj hozyain  otremontiroval  postrojki,  rasshiril  sad,  zavel
bol'shuyu paseku.  On  podderzhival  poselencev,  prihodivshih  na  hutor,  ne
pritesnyal i ne obizhal ih. Svoyu zhenu Mihajlo uvazhal. Matrena  prizhilas'  na
novom meste i, pogloshchennaya zabotami o svoem lyubimom syne, slovno i  zabyla
o Pereyaslave: ej nekogda bylo toskovat' po rodnoj storone - ona obzhivalas'
na novom meste, zavodila znakomstva s sosedyami.
   Vmeste s tem ona nikogda  ne  zabyvala  o  tom,  chto  yavlyaetsya  docher'yu
hrabrogo kazaka, kotoryj dralsya v boyah  pod  Pyatkoj  ryadom  s  zaporozhskim
polkovnikom Nechiporom, a pod Beloj Cerkov'yu zashchishchal  Nalivajko  i  poluchil
ranu... Matrena ne raz  slyshala,  kak  ee  otec  s  gordost'yu  rasskazyval
molodym kazakam ob etih boyah, i  sama  im  gordilas'.  Ee  radovalo,  chto,
izbrav svoim muzhem slugu takogo vsesil'nogo magnata-voevody, kak Stanislav
ZHolkevskij, ona spasla otca ot kary, emu grozivshej.
   Matrena ochen' lyubila svoego syna Zinoviya. On ros na ee  glazah  smelym,
lyuboznatel'nym; kak vzroslyj, po-kazacki liho ezdil  na  kone.  Stanet  li
mal'chik v budushchem sluzhilym chelovekom, kak togo hochet otec, ob etom Matrena
ne dumala. No ona gluboko verila v to, chto ee syn budet kazackim sotnikom,
i, kak mogla, gotovila ego k etomu...
   Zinovij zastal svoyu mat' v sadu.  Uvidev  raskrasnevshegosya  ot  bystroj
ezdy syna, Matrena poshla emu navstrechu.
   - Naezdilsya, Zin'ko, tak, chto i hodit', navernoe,  bol'no?  -  sprosila
ona, podhodya k synu.
   - Da gde  tam  bol'no!  YA,  mama,  na  svoem  kone  za  odin  den'  vse
okrestnosti zdes' iz容zdil by!
   K bol'shoj radosti materi, eto byla pravda. Ona ne  raz  slyhala  dobrye
otzyvy otca, hvalivshego syna za vynoslivost', da i  sama  chuvstvovala  eto
svoim materinskim serdcem.
   - Kazak! Moj kazachok... - laskovo govorila ona, napravlyayas' s  Zinoviem
po sadovoj dorozhke  k  domu.  -  Navernoe,  progolodalsya,  synok?  Pojdem,
devushki dadut nam poobedat', ya ved' tozhe ne ela, dozhidayas' tebya.
   Zinovij s radost'yu prinimal lasku materi, on lyubil ee tak zhe nezhno, kak
i ona ego. Vdrug on ostanovilsya i zadumchivo skazal:
   - Kazak, kazak... Kakoj iz  menya,  mal'chishki,  kazak?..  A  rasskazhesh',
mama?
   - O chem?
   - Rasskazhi, rasskazhi, mamusya!.. Rasskazhi mne: kto takoj  Nalivajko?  On
kazak?
   Matrena dazhe otshatnulas' ot syna, no srazu zhe  shvatila  ego  za  ruku,
prityanula k  sebe.  Ispuganno,  slovno  kakaya-to  prestupnica,  oglyadelas'
vokrug, hot' i nahodilas'  v  sobstvennom  sadu.  Gustye  brovi  ee  pochti
somknulis' na perenosice, prorezav  lob  glubokoj  vertikal'noj  morshchinoj.
Kazalos', ona ne znaet, chto otvetit' synu.
   - CHto eto tebe vdrug vzbrelo v golovu? Kakoj Nalivajko?  -  sprosila  s
trevogoj Matrena posle minutnogo razdum'ya.
   - V CHigirine otec branil kazackih detej: "Nalivajki, govorit,  soplivye
rastut... Raspustilis' lyudi..."
   - Nu i otchudil zhe  tvoj  otec:  "Nalivajki  soplivye"...  -  so  smehom
proiznesla Matrena, i morshchinki na ee lbu tut zhe razgladilis'.
   Odnako etot smeh eshche bol'she udivil mal'chika. Mat' smeyalas', a v  glazah
ee vse eshche otrazhalsya ispug, i  ne  naprasno.  V  ih  dome  nikto  ne  smel
proiznesti imya Nalivajko. Da razve  tol'ko  v  dome,  -  a  na  hutore,  v
CHigirine... V CHerkassah tol'ko za odno upominanie etogo imeni nadsmotrshchiki
starosty hvatali  bednyh  lyudej,  izbivali  kiyami,  sazhali  v  ostrog  ili
zastavlyali  rabotat'  u  pana.  Nekotoryh  otpravlyali   na   poselenie   v
pogranichnuyu  polosu,  a  reestrovyh  kazakov   nemedlenno   isklyuchali   iz
korolevskogo reestra. - Melesh' kakoj-to vzdor, synok. Luchshe by  rasskazal,
chto ty videl segodnya v stepi. Takoj denek...
   No Zinovij shvatil  tepluyu,  takuyu  rodnuyu  ruku  materi  i  osypal  ee
poceluyami. Potom, zaglyadyvaya v ee rasteryannye glaza, umolyayushche sprosil:
   - Mamochka, ya ved' horoshij u tebya. Segodnya tam takoe sluchilos'...
   - CHto sluchilos'? Poetomu ty i poehal domoj odin, bez otca? A chto  zhe  s
otcom?
   - Nichego, - otvetil syn, vzdohnuv, i, prizhimayas' k plechu  materi,  tiho
dobavil: - Kobzar' Kazackij, - mal'chik neprimetno kivnul golovoj v storonu
okolicy hutora, - svoimi rukami zadushil  pol'skogo  polkovnika...  U  togo
dazhe yazyk vysunulsya.
   - Bozhe moj!.. I ty videl?
   - Videl. No uzhe mertvogo. Eshche videl slepogo, kotoryj vyryvalsya  iz  ruk
zholnerov. Sorochka u nego rvetsya, a on krichit:  "Martynko,  rasti  na  gore
panam!.. Da sablyu Nalivajko voz'mi sebe..." Teper' ego dolzhny posadit'  na
kol [smertnaya kazn', primenyavshayasya v tu poru], no tatus' ne  razreshil  mne
tam byt'. A etot Martynko i vpryam' soplivyj mal'chishka... -  vzvolnovannym,
drozhashchim golosom, perehodyashchim v shepot, govoril syn.
   - Nu, dovol'no, dovol'no. Devushkam, da i  nikomu  drugomu  ob  etom  ni
slova, a to dostanetsya nam ot otca...
   Mat' nezhno gladila golovu mal'chika, a  sama  zakusila  gubu,  chtoby  ne
zastonat'. Martynko-povodyr'... Tak eto zhe synok Melashki Semenihi, kotoryj
vodit po starostvu Karpa Boguna i polkovnika  Nechipora,  raspevayushchih  dumy
pro Nalivajko. Kobzari podbivayut konnyh i peshih kazakov idti na Putivl', k
Bolotnikovu, na pomoshch' vosstavshemu russkomu narodu...
   - Glupen'kij ty moj, slavnyj Zin'ko... - uspokaivala syna mat'.
   - Glupen'kij, glupen'kij... A vy nauchite! Kakoj-to mal'chishka  parshivyj,
soplivyj Martynko vse znaet, polkovnika zhizni lishili... a ya... glupen'kij.
   - Nu horosho, uspokojsya, syadem vot zdes', na brevne pod yablonej.  Ty  ne
glupen'kij, net. Tol'ko... o tom, chto ya rasskazhu tebe o Nalivajko,  nikomu
ni slova. Za eto nakazyvayut... Bozhe  moj,  Karpo  Bogun  vse-taki  dobilsya
svoego. Dve nedeli vyslezhival  ego...  Nu  horosho,  horosho...  Naprasno  ya
otpustila tebya segodnya s otcom v CHigirin...
   - No mama, vy ved' obeshchali... Mozhet, ya dolzhen pojmat'  Martynka,  chtoby
ego tozhe posadili na kol vmeste s kobzarem...
   - CHto ty govorish', synok, uspokojsya. Martynko horoshij mal'chik,  ya  znayu
ego  mamu.  Ee  tozhe  presledovali  za  svyaz'  s  Nalivajko,  no  ona   ne
raskaivaetsya; syn ee stal povodyrem u kobzarej, a muzh... Ee Semen vmeste s
drugimi kazakami ushel za Putivl', k russkim, k Bolotnikovu.
   - I Nalivajko tam, mamusya?
   Matrena prizhala golovu syna k svoej grudi i tiho promolvila:
   - Nalivajko, Zin'ko, davno uzhe  net  v  zhivyh.  Vot  eto  byl  kazak...
bogatyr'! On borolsya s panami katolikami i s pol'skoj Koronoj  za  svobodu
dlya nashego pravoslavnogo naroda. On  hotel,  chtoby  chigirincy,  cherkasscy,
pereyaslavcy i zvenigorodcy sami,  bez  pol'skoj  Korony,  upravlyali  svoej
zemlej, chtoby ob容dinilis' s russkim,  odnoj  s  nami  very,  narodom.  On
borolsya za to, chtoby kazhdyj obrabatyval zemlyu dlya svoej sem'i,  dlya  svoih
lyudej, a ne dlya voevod-katolikov, koronnyh vojsk i shlyahty. Vot  kakim  byl
Severin Nalivajko!.. V mednom byke sozhgli ego shlyahtichi i katoliki...
   - Tak oni, eti slepcy, navernoe, zashchishchayas', ubili  polkovnika,  kotoryj
hotel zasadit' ih v ostrog za to, chto peli dumu o Nalivajko?
   - Nu konechno, moj slavnyj synok. Tot polkovnik  nabrosilsya  na  nih,  a
kobzar', mozhet byt', hotel otomstit'...
   - Za chto, mama? - potoropilsya mal'chik.
   Matrena dazhe smutilas', pochuvstvovav, chto obmolvilas'.
   - Za chto? - vzdohnuv, peresprosila ona.
   Mal'chik podnyal golovu i posmotrel na mat'. U nee drozhali  guby,  goreli
shcheki...
   - Ne budu bol'she sprashivat' tebya, mamusya... Ty opechalena...  Tebe  zhal'
polkovnika? YA  razyshchu  Martynka,  on  mne  vse  rasskazhet.  On  ne  zhaleet
polkovnikov.
   - YA i sama rasskazhu, - snova vzdohnula ona. -  A  zhal'  mne  Nalivajko.
Materi vseh zhaleyut.
   - I polkovnika, mama?
   - Da ya ved'  ego  ne  videla,  synok,  a  kobzarya  znayu.  |to  pobratim
Nalivajko i Ivana Bolotnikova. |tim dvum kazakam glaza vyzhgli za  to,  chto
oni hodili spasat' Nalivajko. Mozhet, tot zhe koronnyj polkovnik i  vyzhigal,
razve ya znayu? Kak zhe ya mogu pechalit'sya po nem?
   I ona umolkla, zadumavshis'. A na zemlyu  uzhe  spuskalsya  vecher,  ischezli
dlinnye teni ot topolej, sgustilis' sumerki.
   - Mama, - skazal Zinovij, dergaya mat' za rukav,  -  kogda  zhe  eto  vse
bylo, chto ya i ne znal?..
   - Kogda eto bylo, synok? V tot den', kogda v Varshave iz raskalennogo na
kostre  mednogo  byka  razdalsya  poslednij  ston  kaznimogo  Nalivajko,  v
Pereyaslave, gde my togda zhili, prozvuchal tvoj pervyj v zhizni krik.  V  tot
den' umer Nalivajko, a ty, moj mal'chik, rodilsya...





   Nadvigalas' teplaya noch'. Za lesom, na zapade, eshche  serelo  nebo,  a  na
vostoke, iz-za CHigirina, ono zatyagivalos' chernoj pelenoj. Poyavilis' pervye
zvezdochki, vnachale po  odnoj,  a  cherez  minutu  -  slovno  ih  kto-to  iz
prigorshni vysypal - useyali oni pyatnami  nebo,  podcherkivaya  temnotu  nochi,
smyagchaya sumerki. So storony Tyas'mina potyanulo svezhim  veterkom,  zakvakali
lyagushki, i ih pereklichka razneslas' nad  dvorom  vdovy-kazachki  Pushkarihi,
zhivshej teper' tol'ko vdvoem so svoej nevestkoj Melashkoj.
   U vorot, opershis' na stvorku, stoyala staruha i pristal'no  smotrela  na
tropinku, po kotoroj subbotovcy hodili napryamik v CHigirin. V  temnote  ona
malo chto mogla razglyadet', k tomu zhe ot  napryazheniya  ee  glaza  slezilis'.
Tochno rastayala v vechernih sumerkah shirokaya,  krepko  utoptannaya  tropinka.
Zatem i chernyj perelesok kak  by  utonul  v  nebe,  slivshis'  s  miriadami
malen'kih zvezdochek. A staruha vse stoyala, vsmatrivayas' v  dal',  protiraya
rukavom glaza, budto ot etogo noch' mogla stat' svetlee.
   - Gde-to oni zanochuyut? - Tyazhko vzdohnuv, podumala vsluh ona. -  Pogubyat
ditya.
   I totchas uslyshala tihij oklik:
   - Babushka, babusya! |to vy?
   - Da ya zhe, ya, Martynushka, ditya ty nashe goremychnoe... - zaprichitala ona,
ne povyshaya, odnako zhe, golosa.
   Iz nochnoj mgly,  sovsem  ne  s  toj  storony,  kuda  smotrela  staruha,
vyskochil Martynko. On nyrnul v vorota, obhvatil rukami babushku, prizhalsya k
nej, zasheptal skvoz' slezy:
   - Tiho, babusya, tiho... Gde mama?
   - CHto s toboj, moj milyj?.. Mama v hate s tetej Lukiej. Tetya bol'na,  k
nim nel'zya. A gde zhe...
   No Martynko ne doslushal. Uhvativ babushku za  ruku,  on  potashchil  ee  ot
vorot v glubinu temnogo, okutannogo mrakom dvora.
   - Dyadyu Karpa sejchas... ego uzhe, navernoe, i netu...
   - Martynko, chto ty melesh'? Gde  dyadya  Karpo,  gde  dedushka  Nechipor?  -
dopytyvalas' staruha, tryasya mal'chika za  plechi,  slovno  hotela  razbudit'
ego.
   - Dedushka Nechipor v lesu, vozle Tyas'mina. S  nim  eshche  troe  kazakov  s
chelnom...
   - A dyadya Karpo?
   V eto vremya skripnula dver' i na poroge  poyavilas'  Melashka.  Ona  tiho
pozvala:
   - Mama! Mama, gde vy, idite v hatu, a ya tut postoyu... U Lukii  nachalis'
shvatki...
   - Oj, gospodi,  beda...  "Otche  nash,  izhe  esi  na  nebesi..."  Melasya,
Martynko vot tut... "Da svyatitsya imya tvoe..."
   - Mama, bystree! Martynko, vse prishli?..
   Vse troe prizhalis' drug k drugu v temnote.  Martynko  staralsya  shepotom
rasskazat' chto-to materi, no ego dushil plach. Melashka s  trudom  razobrala,
chto  "polkovnika  Zabludovskogo  vse-taki  zadushili...".  Vdrug   razdalsya
dusherazdirayushchij krik rozhenicy, i staruha brosilas' v  hatu,  ponimaya,  chto
sejchas ona tam nuzhnee.
   Melashka, prisev na zavalinke, nakonec nemnogo uspokoila syna i  vse  ot
nego uznala. Ona zadumalas'... Znachit, slepoj kobzar' Karpo Bogun vse-taki
dobilsya svoego, zadushil Ostapa Zabludu, no i sam popal v bedu.  Da  eshche  v
takoj den'... ZHena rodit, a emu, otcu etogo neschastnogo  dityati,  ugrozhaet
smert' na kolu. Sirotoj roditsya vtoroj rebenok Karpa Boguna...





   Vladelec hutora Subbotovo Mihajlo Hmel'nickij v  soprovozhdenii  chetyreh
kazakov iz  sotni  CHigirinskogo  starostva  priehal  domoj  pozdno  noch'yu.
Priehal  neveselyj,  ustalyj  i  zloj.  Kazakov  on  otoslal,  konya  otdal
dvorovomu dzhure i, kazalos', sam sebe nenuzhnym stal. Nado bylo sorvat'  na
kom-nibud' zlo. No na kom? Takoj prostornyj mir,  i  tak  tesno  v  nem...
Uvidev v bol'shoj komnate svet, Mihajlo napravilsya k zhene,  kotoraya  vsegda
umela  uspokoit'  ego  laskovym  slovom.  On  shel  v   krajne   ugnetennom
nastroenii, udaryaya po golenishchu sapoga slozhennoj  nagajkoj.  Prichiniv  sebe
bol', razozlilsya eshche bol'she. Emu bylo  ne  po  sebe:  on  chuvstvoval  sebya
vinovatym pered zhenoj, laskovoj i umnoj  zhenshchinoj,  i  eto  trevozhilo  ego
bol'she vsego. Pravda, ona ne shlyahetskogo roda, a kazachka. Verno i to,  chto
ee otec uchastvoval v vosstanii ukrainskih pospolityh krest'yan i s  rannego
detstva vmeste s pravoslavnoj veroj ej  privivalas'  vera  v  osvobozhdenie
Ukrainy ot inozemnogo gneta. Matrena i ponyne hranit v  svoem  serdce  etu
veru i dorozhit eyu, kak svyatynej. Ona mechtaet o tom, chtoby ee  lyubimyj  syn
Zinovij stal kazackim sotnikom. CHto eto - proyavlenie dochernej lyubvi k otcu
ili nechto inoe? Za gody ih supruzheskoj zhizni  Mihajlo  ne  raz  chuvstvoval
ugryzeniya sovesti iz-za togo, chto ne vypolnil dannogo ej pered  obrucheniem
obeshchaniya. Molodaya i krasivaya Matrena ugovarivala ego  togda  poselit'sya  v
Pereyaslave, s detstva znakomom, dorogom  krayu,  gde  ona  zhila  so  svoimi
lyubimymi  roditelyami.  Mihajlo  obeshchal  ej  eto,  buduchi  uverennym,   chto
ostanetsya sluzhit' v pereyaslavskom imenii magnata ZHolkevskogo. No uzhe posle
rozhdeniya  rebenka  Matrene  prishlos'  rasstat'sya  s   otcom   i   mater'yu,
rasprostit'sya s rodnym Pereyaslavom i pereehat' v Zvenigorodku. Mechtavshej o
vozvrashchenii v Pereyaslav, eshche ne uspevshej privyknut' k utopayushchej  v  zeleni
vishnevyh sadov Zvenigorodke, ej snova prishlos' pereehat' v  CHerkassy.  Ona
sovsem zagrustila i, chtoby uspokoit' sebya, chasto hodila na  vysokij  bereg
Dnepra polyubovat'sya ego krasotoj. Mihajlo priznalsya  Matrene,  chto  byl  v
nemilosti u pana Danilovicha iz-za dobrogo raspolozheniya  k  nemu  Sof'i,  i
teper' uzhe ne obeshchal vozvrashcheniya v Pereyaslav.
   Hmel'nickie tverdo oseli v Subbotove, na sobstvennom hutore.  Ob  odnom
tol'ko prosila ona muzha - chtoby ne zastavlyal ee prinimat' uniatskuyu veru i
ne otravlyal dushu rebenka katolicizmom. Mezhdu tem  Mihajlo  mechtal  sdelat'
syna katolikom. Togda  ego  zhdali  by  dolzhnost'  podstarosty,  shlyahetskie
pochesti,  korolevskie  privilegii.  Vsego  etogo  nevozmozhno  dostich'  bez
userdnogo truda, bez predannosti katolicizmu...
   - I vse-taki obizhat' ee ne budu! - tverdo reshil on, stupiv na  kryl'co,
i vzdrognul, budto ispugavshis'  neozhidannogo  zvona  shpor  na  sobstvennyh
sapogah.
   V komnate za stolom sideli na dubovyh  skamejkah  zhenshchiny:  u  steny  -
Matrena v barhatnoj korsetke, sboku - Melashka Semeniha, prozvannaya po otcu
Poltorakolena, a po muzhu - Pushkarihoj.
   Molodica  pospeshno  podnyalas'  so  skam'i,  chtoby   poklonit'sya   vsemi
uvazhaemomu hozyainu doma i vladel'cu subbotovskogo hutora. Ot  Hmel'nickogo
ne uskol'znulo, chto ego neozhidannoe poyavlenie smutilo zhenu,  na  poluslove
prervavshuyu razgovor s Melashkoj. Kogda zhe, okinuv vzglyadom komnatu, Mihajlo
uvidel v obshchestve zhenshchin i Zinoviya, on bezoshibochno opredelil, o chem  zdes'
shla rech'. U nego ne bylo somnenij v tom, chto Zinovij rasskazal zhenshchinam ob
ubijstve  polkovnika  koronnyh  vojsk,  priehavshego  peresmotret'   reestr
kazakov chigirinskogo polka v svyazi s proshlogodnim morskim pohodom.  I  tut
zhe v ego golove mel'knula mysl', chto imenno  zdes',  v  Subbotove,  sozrel
plan etogo zlodeyaniya. Ved' Pushkariha prinimala u sebya kobzarej i otdala im
v povodyri svoego syna.
   - Proshu uvazhaemyh zhenshchin prostit' mne,  chto  ya  svoim  vtorzheniem,  kak
vidno, pomeshal vashej priyatnoj besede. Zinovij, vizhu, tozhe do  sih  por  ne
spit?.. - proiznes Hmel'nickij, sderzhivaya svoe nedovol'stvo tem, chto  zhena
prinimala u sebya v dome etu smeluyu kazachku.
   - Zinovij rasskazal nam, Mihajlo, o tom, chto sluchilos'  v  CHigirine,  -
spokojno otvetila Matrena, prodolzhaya sidet'.
   - Vest'-to, uvazhaemyj hozyain, strashnaya, ved' moe dityatko  etim  kazakam
glaza zamenyaet, - tiho proiznesla  Melashka.  -  Synochka  do  sih  por  net
doma...
   -  Navernoe,  starika,  vtorogo  kobzarya,  gde-nibud'  pripryatyvaet  ot
korolevskogo pravosudiya, - vneshne spokojno proiznes  hozyain.  -  No  zakon
est' zakon, matushka. Hotya ya i uvazhayu chuvstva materi,  odnako...  Pridetsya,
otdat' vashego mal'ca v ruki pravosudiya.
   Uslyshav eto, Zinovij vdrug reshitel'no podoshel k otcu. Postoyal  kakoe-to
mgnovenie, okinuv vzglyadom nedovol'nogo otca,  potom  prizhalsya  k  nemu  i
po-detski stal laskat'sya.
   - Ne nuzhno ego trogat', ne nuzhno, batya! - umolyal on.
   Ot otca eshche pahlo step'yu, dorozhnoj pyl'yu i  konskim  potom.  Na  pravoj
ruke do sih por boltalas' nagajka.
   Hmel'nickij obeimi rukami rezko otstranil ot sebya syna. I  postupil  on
tak ne tol'ko potomu, chto sderzhival  sebya  v  prisutstvii  zheny  da  chuzhoj
zhenshchiny, pust' i prostoj kazachki.  V  nem  budto  borolis'  dva  cheloveka:
vlastolyubivyj koronnyj uryadnik i horoshij sem'yanin,  lyubivshij  i  uvazhavshij
zhenu, ne chayavshij dushi v syne. Hotya on i vozmutilsya,  zastav  u  sebya  doma
Pushkarihu, obsuzhdavshuyu s Matrenoj  i  synom  segodnyashnee  sobytie,  odnako
sderzhalsya. I teper' on ne stal branit' Zinoviya, a tol'ko  otvel  ot  sebya.
Zatem, ukazyvaya na dver' sosednej komnaty, skazal:
   - Idi, Zinovij, spat'. Nepristojno mal'chiku slushat'  zhenskuyu  boltovnyu.
Idi...
   Melashka kak stoyala, sklonivshis' pered hozyainom doma, tak i  zastyla.  A
kogda do ee sluha doneslis' slova "zhenskuyu boltovnyu", ee plechi, ohvachennye
ponoshennoj kaniklotovoj korsetkoj, vzdrognuli.
   - Uvazhaemyj pan, nazyvaya  nash  razgovor  boltovnej,  oskorblyaet  ubituyu
gorem mat', prishedshuyu za sovetom k dobroj hozyajke. Ved' u  vas  tozhe  est'
ditya...
   - Proshu proshcheniya, no pani kazachke sledovalo by  posovetovat'sya  ran'she,
do togo, kak ee maloletnij syn sovershil  prostupok.  Teper'  rech'  idet  o
nakazanii ego, a mozhet byt', i roditelej.
   - Puskaj by uzh roditelej sudili... - tiho proiznesla Matrena,  medlenno
podnimaya glaza na  muzha.  -  Zachem  zhe  presledovat'  rebenka,  syna  pani
Melashki?
   Hmel'nickij ulovil v  slovah  zheny  uprek  v  besserdechnosti,  osobenno
oshchutimoj eshche  i  potomu,  chto  razgovor  proishodil  doma,  v  nesluzhebnoj
obstanovke.
   - Vozmozhno, ty  prava,  moya  milaya,  -  otvetil  Hmel'nickij,  smushchenno
razvodya rukami. - No otec etogo mal'chugana, ne isprosiv nashego razresheniya,
prisoedinilsya k takim zhe gul'tyayam [bezdel'nikam (ukr.)], kak i on  sam,  i
ushel k russkomu Bolotnikovu, podozritel'nomu, skazyvayut lyudi, cheloveku,  a
mat' otdala svoe maloletnee ditya v povodyri zlodeyam nalivajkovcam,  dolzhno
byt' horosho znaya, kto takoj Bogun... Za takoe neposlushanie nakazyvayut.
   Melashka v eto vremya vypryamilas'  i  gordo  proshla  mimo  hozyaina  doma,
napravlyayas' k vyhodu. No Zinovij eshche ne ushel v svoyu  opochival'nyu.  Uslyshav
slova otca, on ostanovilsya na poroge sosednej komnaty, potom  obernulsya  i
sovsem neprivychnym v etom dome tonom vlastno voskliknul:
   - Batya!
   I opromet'yu brosilsya k Melashke, protyagivaya k nej ruki. Ostanovil ee,  a
sam podoshel k otcu i posmotrel na nego tak, slovno hotel zaglyanut'  emu  v
dushu.
   - Tak ne mozhet govorit' moj otec, izo dnya  v  den'  uchivshij  menya  byt'
spravedlivym k lyudyam!.. Batya! - voskliknul Zinovij, smelo podhodya k  otcu.
V  etom  dvizhenii  vyrazilis'  otchayanie  mal'chika  i   v   to   zhe   vremya
reshitel'nost'. - Togda nakazyvajte menya, svoego syna Zinoviya! YA  uznal  ot
kobzarej i chigirinskih kazakov, chto Nalivajko  byl  bogatyrem  ukrainskogo
naroda!.. Da! Nu tak tashchite i menya na dybu, posadite na kol, potomu chto  ya
tozhe proshu vas poshchadit' Martynka!
   - Sumasbrodnyj mal'chishka!.. - proiznes  vzvolnovannyj  otec,  s  trudom
sderzhivaya gnev.
   - Net, ne sumasbrodnyj, Mihajlo, a ved' v samom  dele  rebenok  stol'ko
nasmotrelsya za vremya tvoej sluzhby... Ne raz govorila tebe, ne beri  ego  s
soboj v CHigirin, kogda edesh' po sluzhebnym delam... Uspokojsya, Zin'ko, otec
ne dopustit, chtoby sudili malen'kogo Martynka.
   - Ne dopustite, batya? I kobzarya ne pozvolite kaznit'?  On  otomstil  za
izmenu, za Nalivajko! Ne pozvolite?.. - I Zinovij ne to voprositel'no,  ne
to so strahom posmotrel na mat'. "Ne  serdis'  na  menya,  -  govorili  ego
glaza, - ya ne vydam tebya, moyu rodnuyu. No... i ne budu molchat', pust'  otec
pochuvstvuet svoyu oshibku..."
   Hmel'nickij,  oshelomlennyj  slovami  syna,  popyatilsya   k   stolu.   On
rasteryalsya: ved' v dome nahodilas' chuzhaya, postoronnyaya zhenshchina! Mihajlo  ne
znal, kak postupit', i vpervye v semejnoj ssore poteryal vlast' nad  soboj.
Na kakoe-to neulovimoe mgnovenie on zabyl o tom, chto nahoditsya doma, a  ne
na sluzhbe, chto pered nim stoit lyubimyj syn, a ne kakoj-to razbojnik. Vdrug
plet' vzmetnulas' vverh i so svistom razrezala vozduh. No  v  tot  moment,
kogda on zamahnulsya, Melashka podskochila k Zinoviyu i  zakryla  ego,  prinyav
udar na sebya. Nagajka s siloj polosnula Melashku po  spine,  ee  ponoshennaya
korsetka lopnula, i na beloj polotnyanoj  sorochke  prostupil  protyanuvshijsya
cherez vsyu spinu sled. Ona uhvatilas' za plet', snova vzmetnuvshuyusya nad  ee
golovoj. Tak i zastyli oni,  Melashka  i  Hmel'nickij,  vmeste  derzhas'  za
pripodnyatuyu dlya udara plet'.
   - Oj!  -  vskriknula  Matrena,  vskochiv  so  skam'i  i  prizhav  k  sebe
ispugannogo syna. Ee uzhasnulo dushevnoe sostoyanie muzha,  takim  ona  videla
ego vpervye.
   Hmel'nickij srazu kak-to oslabel, vypustil iz ruki plet' i,  podojdya  k
stolu, sel na skam'yu. On bezzvuchno sheptal chto-to, ne to  branilsya,  ne  to
molilsya.
   - Proklyatyj gonor...
   A Melashka prodolzhala stoyat', gordo glyadya na uryadnika.
   Zinovij  otstranil  mat'  i  podoshel   k   otcu,   eshche   minutu   nazad
razgnevannomu, a teper' sovsem  pritihshemu,  upal  pered  nim  na  koleni,
obhvatil ego drozhavshie nogi i, sderzhivaya rydanie, proiznes:
   - Batya, kakoj styd! |toj plet'yu b'yut prestupnikov...  Tetya  Melashka  ne
prestupnica. YA sam uproshu mamu Martynka, ona prostit vam etot  nerycarskij
postupok. Batya, kak hotite, no vy dolzhny osvobodit' slepogo  kazaka!  Esli
ispolnite moyu pros'bu, ya obeshchayu vam pojti uchit'sya v katolicheskuyu shkolu,  o
chem mechtaete vy! A esli pozhelaete, moj rodnoj,  otrekus'  ot  pravoslavnoj
very,  primu  uniatstvo,  lyubuyu  veru:  katolicheskuyu,  magometanskuyu   ili
yazycheskuyu...
   - Zin'ko! - v otchayanii kriknula mat'. Glaza  ee  tak  rasshirilis',  chto
kazalos', vot-vot vyskochat iz orbit.
   - Primu, mama!.. A to i... sovsem ostanus' bez very, esli etogo zahochet
moj lyubimyj batya! Tol'ko osvobodite pobratima Nalivajko i ne marajte ruk v
chestnoj chelovecheskoj krovi...
   - Uhodi, Zinovij! - istericheski zakrichal otec,  zakryvaya  lico  rukami.
Pristup gneva u nego proshel, ostalis' tol'ko rasteryannost' i raskayanie.
   Zinovij, blednyj, plachushchij, podnyalsya na  nogi  i  molcha  poshel  v  svoyu
komnatu. Za nim posledovala i Melashka.
   - Ty blagorodnyj mal'chik, ne Zinovij, a bogom dannyj  kazak.  Otnyne  ya
narekayu tebya Bogdanom, tak budet nazyvat' tebya i nash  narod,  razumnoe  ty
dityatko! Proshchajte, uvazhaemaya hozyajka... - I, otbrosiv v storonu  hozyajskuyu
plet', vyshla, ne oglyanuvshis' i ne proroniv bol'she ni slova.
   Mal'chik provodil ee glazami i posmotrel na mat'. Ona sheptala:
   - Bogdan! Bogdanko moj!





   Noch'yu malen'komu Bogdanu snilis' strashnye sny, mereshchilis'  udivitel'nye
videniya. Vnachale on ne mog usnut', vertelsya v posteli, vglyadyvalsya v  okno
- blednoe pyatno, slivavsheesya s nochnym mrakom. V golove stol'ko dum... Tetya
Melashka tak pravdivo i s takoj grust'yu rasskazyvaet... A kak ona  govorila
o Nalivajko, kak oplakivala ego gor'kimi slezami. On chuvstvoval,  chto  ego
detskoe serdce preispolnilos' uvazheniem k Severinu Nalivajko i on  polyubil
ego po-synovnemu. No... no sil'nee li etoj lyubvi bylo chuvstvo nenavisti  k
mertvomu polkovniku, lezhavshemu v pyli na ploshchadi! Emu samomu  hotelos'  by
eshche raz zadushit' etogo vyrodka... Da razve  tol'ko  ego  odnogo?  Esli  by
tol'ko poskoree kazakom stat'!
   I on vspomnil otca, chasto ozabochennogo i takogo togda chuzhogo, chuzhogo...
Vpervye v zhizni Zinovij uvidel otca takim razgnevannym.  |to  dazhe  nel'zya
bylo nazvat' gnevom. Nagajka svistnula u nego v rukah,  kak  u...  zlodeya,
kak u togo polkovnika! Tak budet bujstvovat' ego otec  do  teh  por,  poka
kakoj-nibud' kobzar' ili tot zhe pobratim  Nalivajko,  Bolotnikov,  shvatit
ego za gorlo i pridushit tak, chto ego posinevshij yazyk vyvalitsya  v  gryaznuyu
pyl'...
   - Net, moj otec ne zlodej! Net, ne  zlodej!..  -  vskrikivaet  Zinovij,
podnimaetsya  s  posteli,  prislushivayas'  k  tishine,  napolnyayushchej   bol'shuyu
komnatu, i snova padaet na podushku.
   Vot tak, ne razdevshis', i usnul, terzaemyj dumami.  Sobstvenno,  on  ne
usnul,  a  tol'ko  zabylsya  na  nekotoroe  vremya  v  koshmarnyh  snah.  Emu
mereshchilis' sinie yazyki i pletenye  kozhanye  nagajki.  Oni  mel'kali  pered
glazami,  a  poodal'  stoyal,  ulybayas',  huden'kij  Martynko   v   dlinnoj
polotnyanoj sorochke s vyshitym zubchikami vorotnikom. Zatem  yavilas'  mat'  i
sogrela ego svoim teplom. Potom  vdrug  ona  obernulas'  v  grustnuyu  tetyu
Melashku.
   "Mama!" - zval mal'chik, zhelaya, chtoby tetya Melashka snova prevratilas'  v
nezhnuyu i takuyu laskovuyu mat'.
   "Bogdan!.." - vdrug pochudilsya emu golos otca. Vmesto yazykov  i  pletej,
Martynka i materi vsyu komnatu zapolnil otec. Mal'chik chuvstvuet ego goryachee
dyhanie sovsem ryadom, pryamo nad licom, ono otdaet stepnoj pyl'yu i  konskim
potom.
   "Bogdan!" - snova okliknul ego otec i, zakryv lico rukami, sed na  stul
vozle krovati. Vo sne mal'chik otchetlivo slyshal, kak otec proiznes eto imya,
kak potom govoril iskrenne i goryacho. Sproson'ya Zinovij ne ponyal, chto  otec
i v samom dele zahodil v ego komnatu i razgovarival s nim, dumaya, chto  tot
spit.
   "Neuzheli ty, Zinovij-Bogdan moj, dumaesh', chto ya raduyus', posadiv kazaka
v tot proklyatyj podval!.. Zlaya sud'ba kazhdyj den' sazhaet ih tuda,  mne  ot
etogo odno bespokojstvo... Ved' ya horosho znal, chto kobzar' poselilsya ryadom
s nashim domom... Znal i Martynka... A teper'... teper' vmeste  s  nimi  na
kol dolzhen sest' i ya, dorogoj moj Bogdan! Vmeste s nalivajkovcami  i  s...
toboj. A kol - ostryj. A eshche ostree pozor. Pozor!.. Razve podval  strashen,
Bogdanko?  Mne  zdes'  tyazhelee,  chem  Bogunu  v  tom  podvale...   Glupyj!
Polkovnika sumel zadushit', sumel dotyanut'sya do ego gorla, a... a vyhod  iz
podvala,  prikrytyj  tol'ko  dubovoj  bochkoj,  najti  ne   mozhet,   slepec
neschastnyj... I ne najdet... A kol' najdet?.. Hod privedet ego  k  drugomu
podvalu, pod korchmoj. A klyuch ot etogo podvala hranitsya v shkafu  starostva.
V korchme vozle podvala lezhit  pokojnyj  polkovnik...  sud'ba  soedinila...
Boguna i Zabludovskogo v etih proklyatyh podvalah..."
   ...Mal'chik spal. I vo sne uslyshal, kak tyazhelo vzdohnul otec. Vzdohnul i
rastayal. Hlynuli holodnye vody Tyas'mina, zalili,  zahlestnuli  vse.  Potom
kazaki vmeste s nalivajkovcami poplyli v chelnah po reke pryamo v podval, iz
kotorogo net vyhoda. V podvale pod stenoj odinoko sidit Martynko. A v uglu
stoit dubovaya bochka, a pod nej prohod, otkuda  privideniya  pokazyvayut  emu
svoi sinie, gryaznye yazyki.
   Mokryj ot pota, Zinovij prosnulsya, kogda v komnate stalo sovsem svetlo.
Pod oknom raskachivalis' vetvi vishen s nachinayushchimi krasnet' yagodami...  "Na
kol dolzhen sest'... a vyhod iz podvala, prikrytyj tol'ko  dubovoj  bochkoj,
najti ne mozhet!.." Ne vyhodili u nego iz golovy eti strannye  slova  otca.
CHto eto emu prisnilos' - ne bylo nikakogo somneniya. Odnako kakoj  strannyj
son! I vpryam' budto  by  vot  zdes'  sidel  pritihshij,  laskovyj  i  takoj
neschastnyj ego otec i govoril ob ostrom kole, o pozore pered  lyud'mi,  eshche
bolee strashnom, chem kol, i o vyhode  iz  etogo  proklyatogo  podvala...  No
razve eto byl son? Ved' Zinovij horosho slyshal golos otca. I sidel  on  vot
zdes'...
   Mal'chik pripodnyalsya na lokte, posmotrel na to mesto,  gde  noch'yu  sidel
otec. Skamejka do sih por  stoyala  vozle  ego  krovati,  tam  zhe,  gde  ee
postavil otec.
   - Postoj,  postoj,  -  proiznes  Zinovij,  vspominaya  o  nochnom  sne  i
videniyah.
   Vchera vecherom skamejka stoyala pod stenkoj u okna. "Bogdan!" -  okliknul
ego otec, postaviv skam'yu vozle ego krovati i sev  na  nee...  Sejchas  ona
stoit ne pod stenoj, - dolito byt', ne vo sne yavlyalsya emu otec.
   - Mama! - kriknul Zinovij, uslyshav shagi materi v svetlice.
   - Ty prosnulsya uzhe, Zin'ko? Pospi, eshche  rano  vstavat',  na  dvore  kak
budto dozhdik sobiraetsya.
   - Mama, a batya uzhe vstal?
   - Uzhe i uehal, synok. Segodnya u nego tyazhelyj den',  podstarosta  dolzhen
priehat' iz Korsunya.
   - Budut sudit'?
   - Tak emu na rodu napisano... Ty pospi eshche. A na to - volya bozh'ya...
   Mal'chik shvatil mat' za ruku i tiho, kak zagovorshchik, skazal:
   - Mama, mne pokazalos', chto batya prihodil ko mne  noch'yu,  vot  na  etoj
skamejke sidel i... Bogdanom nazyval menya, kak matushka Melashka... Vot i ne
znayu ya, son li to, ili vzapravdu tak bylo. Bate tak  tyazhelo  sluzhit'...  -
vzdohnul on, otpustiv ruku materi. - Na etoj vot skameechke kak budto nayavu
videl ya ego i slyhal takie slova, mama, takie slova!..
   - A on i govoril, chto navedyvalsya k tebe noch'yu, potomu chto ty vse vremya
bormotal chto-to, "mama" krichal vo sne.
   - Navedyvalsya? Tak eto byl ne son?
   Mal'chik vskochil s krovati, postoyal nemnogo, vnimatel'no glyadya  v  glaza
materi, i vybezhal vo dvor. Kogda Matrena vyshla na  krylechko,  Zinovij  byl
uzhe daleko-daleko v sadu i vskore skrylsya v kustarnike, chto ros na  beregu
Tyas'mina.
   CHerez neskol'ko minut Zinovij okazalsya na okolice  hutora,  u  podvor'ya
vdovy Pushkarihi.
   - Babushka, - pozval on staruyu Pushkarihu, stoyavshuyu vo dvore,  -  skazhite
tete Melashke, chto Bogdan zovet!
   - Bogdan? CHej zhe ty hlopchik? - prikryvaya glaza ladon'yu, vsmatrivalas' v
nego staruha.
   - Ochen' ona mne nuzhna, babunya, pozovite...
   No Melashka i sama uslyhala ego golos, vyglyanula iz senej i ahnula:
   - O, Bogdan! Zahodi, rodnoj...
   I tut zhe bystro napravilas' k vorotam, gde stoyal vzvolnovannyj mal'chik.
Ona nazvala ego novym, dannym eyu imenem - Bogdan,  v  serdce  ee  rodilas'
nadezhda. Melashka eshche izdali zametila, s kakim neterpeniem zhdal ee mal'chik,
i pochemu-to byla uverena, chto on sejchas poyavilsya  kak  bogom  nisposlannyj
vestnik dobra.
   - Bogdanko, tebya mama prislala za chem-nibud'? - sprosila ona, podhodya k
vorotam.
   - Mama i ne znaet, chto ya pobezhal k vam. YA - sam,  tetya  Melashka.  I  ne
govorite mame. Oni... Mama perepugana, vsego boitsya,  -  pospeshno  otvetil
Zinovij, boyazlivo ozirayas' na tropinku, protyanuvshuyusya  cherez  perelesok  k
Tyas'minu, na hutor, gde na holme vidnelsya dom uryadnika.
   - CHto  zhe  sluchilos',  bozhe  moj?  -  zabespokoilas'  Melashka,  kotoroj
peredalos' volnenie mal'chika.
   Vidya, kak on oziraetsya po storonam, zhenshchina reshila, chto ego presleduyut.
   - Mozhet byt', tebya spryatat' nuzhno na kakoe-to  vremya,  Bogdanko?  Togda
von tam, v sarae, na cherdake, lezhat svyazki konopli... peresidish' tam.
   - Da net... Batya noch'yu govorili... chto v pogrebe chigirinskogo doma  pod
bol'shoj bochkoj est' prohod v nizhnij shinkarskij pogreb. Kak by  dat'  znat'
kobzaryu... mozhno spasti... A to  v  starostve  uzhe  teshut  dubovyj  kol  -
kobzarya kaznit'... Tol'ko nikomu ni slova, chto eto ya...
   - Nen'ko [matushka (ukr.)] moya, pan Mihajlo Hmel'nickij skazal?!
   - Oni... nechayanno, pro sebya, skazali... - proiznes mal'chik i,  eshche  raz
oglyanuvshis' vokrug, sovsem neslyshnym shepotom sprosil: - A Martynko vash uzhe
kazak ili net? Mozhet, vy znaete, kak kazakom delayut?
   - Kazakom? - protyazhno peresprosila Melashka, dogadyvayas', o chem  mechtaet
mal'chik, i raduyas' etomu. Ved' ob etom mechtala i zhena uryadnika Matrena!  -
Da kazak ne kalitka kakaya-to ili yarmo, chto ego  mozhno  sdelat'...  Kazakom
chelovek sam stanovitsya, esli... esli dusha ego k  etomu  lezhit...  Spasibo,
Bogdan, za  radostnuyu  vestochku.  Peredam  lyudyam,  kazakam.  Nado  spasat'
kobzarya!
   -  Da,  nado,  -  kak-to  zadumchivo  podtverdil   mal'chik   i,   bystro
povernuvshis', pobezhal po tropinke, vivshejsya po perelesku.
   - Bogdanko! - proiznesla ona vnyatno i vmeste s  tem  tak  tiho,  slovno
tol'ko vzdohnula, perepolnennaya iskrennej serdechnoj blagodarnost'yu.





   Den'  vydalsya  seryj,  hmuryj.  Hmuro  bylo  i  v  serdcah  chigirincev.
Vcherashnie sobytiya budto prizhali k zemle etot  molodoj,  obychno  ozhivlennyj
gorod. Nad CHigirinom navisli svincovye tuchi, dvazhdy sryvalsya gustoj letnij
dozhd'.
   - Kara bozh'ya, - govorili lyudi, vyglyadyvaya iz-pod strehi i povetej.
   - Hot' by grom udaril - mozhet, prorvalsya by  etot  seryj  potolok...  -
pereklikalis' s sosedyami chigirincy, posredi leta nadevshie kobenyaki [armyaki
s kapyushonom (ukr.)].
   -  Grom  vot-vot  udarit,  i  molniya  blesnet,   Todos'...   Nesprosta,
skazyvayut, tak tiho v starostve.  Ne  slyhal,  Zabludu  v  CHigirine  budut
horonit'?
   - Kak by ne tak, sobirajsya na pominki... Dolzhno byt', povezut v ZHolkvu,
v famil'nyj sklep. Pokojnik schital sebya  pochti  rodstvennikom  ZHolkevskogo
posle  togo,  kak  tot  okazal  emu  uslugu  v  Solonice...   Gutoryat,   i
katolichestvo Ostap prinyal v ugodu  getmanu,  vysluzhivayas'  pered  Koronoj.
Horosho eshche, chto ego ne polozhili v nashej, pravoslavnoj cerkvi...
   - A ya dumayu tak: povezut ego ili  ne  povezut,  a  pominki  v  CHigirine
spravyat...  Polozhat  ego  v  cerkvi,  zastavyat  otca  Kondratiya  otsluzhit'
panihidu po uniatskomu obryadu, a potom i cerkov' prevratyat v kostel, chtoby
ksendzy opolyachili nashih lyudej.
   Utrom, kogda polil pervyj gustoj dozhd', na  okolice  CHigirina  v  odnom
kazackom dvore promel'knula Melashka, nakrytaya pestrym  ryadnom.  Potom  ona
ischezla v kustarnike vozle reki Tyas'min. A  spustya  nekotoroe  vremya  troe
kazakov soshlis' v kuznice.  Zdes'  kuznec  Nikita  koval  zheleznyj  zub  i
privarival  k  nemu  stal'noe  lezvie.  Troe  kazakov  po  ocheredi,  redko
perebrasyvayas' slovami,  verteli  kremnevoe  tochilo,  na  kotorom  ostrili
kalenoe lezvie.
   - Uzh takoj-to zub ostavit sled na nive. Ne to  chto  Derevyannyj,  s  tem
nechego i brat'sya, - govoril kazak.
   - Drevesina tol'ko na lozhku ili na  dyshlo  goditsya,  -  poddakival  emu
drugoj kazak. I, pomolchav nemnogo, budto pro  sebya  dobavil:  -  A  vot...
ulezhit li Iuda v korchme vozle podvala?
   Kuznec  budto  by  nichego  i  ne  slyshal  ob  etom,  eshche   staratel'nee
povorachival zub, ottachivaya ego lezvie.
   - Byvaet, lezhit vot tak vonyuchaya greshnaya padal', a  gde-to  za  ee  dushu
angely s chertyami derutsya... Tam kazhdaya dusha na uchete... Zubok-to poluchilsya
putnyj. Takoj ne slomaetsya, esli i na kamennuyu glybu naporetsya, a uzh korni
hot' kakie porvet, ruchayus', - bormotal im v ton kuznec Nikita. - A to  ad,
skazyvayut, pusteet, lyudej k uniatstvu ponuzhdayut, svyatoj raj im sulyat.
   - Da, stali tak muchit' lyudej na zemle, chto s  kazhdym  dnem  popolnyaetsya
naselenie raya... Tak govorish', Nikita, chto i kamennuyu glybu voz'met?
   - Ruchayus', voz'met!.. Ne udral li pokojnik iz shinkarskogo pogreba?
   - Tes! CHto ty pletesh', Nikita?
   Kazaki oglyanulis'. Posmeivayas' v usy, oni vyshli iz kuznicy  i  skrylis'
za pelenoj dozhdya.
   Po-prezhnemu v CHigirine  stoyala  mertvaya  tishina.  Ni  odna  hozyajka  ne
vyhodila na ulicu, ne szyvala svoih kur. Vprochem, vo dvorah,  nesmotrya  na
prolivnoj dozhd', pohazhivali kazaki.  Kazalos',  chto  CHigirin  zhdal  udarov
grozy, poglyadyvaya na nebo, na tyazhelye, nepodvizhnye tuchi.
   Posle obeda vo dvor starostva, gde  pod  glavnym  zdaniem,  v  kamennom
podvale, tomilsya slepoj i golodnyj Karpo Bogun, s shumom  v容hal  otryad  iz
dvuh desyatkov sorvigolov  kazakov  vo  glave  s  moloden'kim  i  vertlyavym
podporuchikom koronnyh vojsk. V starostve podporuchika Lashcha ne  znali,  hotya
sam Mihajlo Hmel'nickij pomnil ego. On vstrechal etogo l'stivogo balovnya  v
imenii  pana  starosty.  Samonadeyannyj  vospitannik  zheny   knyazya   Romana
Ruzhinskogo  Sof'i  vel  sebya  vyzyvayushche.  I  ne  tol'ko  potomu,  chto  byl
dvoyurodnym bratom knyagini, znachitel'no starshe ego godami.  On  namekal  na
kakie-to bol'shie milosti,  okazyvaemye  emu  etoj  raspushchennoj  damoj.  On
hvastalsya tem, chto voennomu delu obuchalsya  u  Nikolaya  Strusya,  izvestnogo
svoimi  grabitel'skimi  nabegami  na  sosedej.  A  shlyahetskoe  vysokomerie
privila emu opyat'-taki Sof'ya Karabchevskaya, bespokojnaya knyaginya Ruzhinskaya.
   Pribyv v CHigirin, etot  dvadcatiletnij  podporuchik  srazu  zhe  prinyalsya
navodit' poryadok. Ot imeni starosty on velel  perevezti  telo  zadushennogo
polkovnika  iz  korchmy  v  pravoslavnuyu  cerkov'.  A  kogda  batyushka  stal
vozrazhat', molodoj shlyahtich sobstvennoruchno otstegal ego nagajkoj i prognal
s cerkovnogo kladbishcha. Potom on zamenil ohranu  vozle  podvala  i  cerkvi,
postavil  vmesto  reestrovyh  svoih  kazakov,  u  kotoryh  ot   nastoyashchego
kazachestva ostalis' tol'ko  udal'  i  voennaya  lovkost',  u  zholnerov  oni
pozaimstvovali   odezhdu,   oruzhie,   a   u   svoego   molodogo   komandira
besshabashnost'! Vzyav  s  soboj  desyatok  takih  golovorezov,  Lashch  pustilsya
ryskat' po gorodu, ishcha sredi meshchan-osadnikov  sochuvstvuyushchih  kobzaryam,  ne
shchadya ni zhenshchin, ni detej, razbivaya skryni s  pridanym  budushchih  nevest.  K
udivleniyu zhitelej,  on  dejstvoval  osmotritel'no:  grabil  tol'ko  meshchan,
osobenno teh, chto ne slishkom druzhno zhili so svoimi  sosedyami  kazakami.  A
samih kazakov ne trogal, proezzhal mimo ih dvorov.
   I zashumel CHigirin! Vnachale  zhenskie  vopli  prorezali  vlazhnyj  vozduh.
Potom razneslis' protestuyushchie vozglasy muzhchin. Kogda zhe  prozvuchal  pervyj
vystrel, Mihajlo Hmel'nickij vynuzhden byl sest' na konya i  ehat'  navodit'
poryadok, v ozhidanii podstarosty. Trevoga ne pokidala ego s samogo  vechera.
V polnoch', terzaemyj dumami, navedyvalsya  on  k  spyashchemu  synu,  rassuzhdaya
vsluh sam s soboj, a rano, na zare, otpravilsya na sluzhbu. To, chto  kobzar'
noch'yu ne udral, bylo horosho, dazhe na dushe legche stalo: ved'  ohranyali  ego
podchinennye  emu  kazaki.  No  vot  k  Hmel'nickomu  obratilsya  s  zhaloboj
opozorennyj,  serdityj  i  krajne  vozmushchennyj  batyushka   Kondratij.   Pri
upominanii o klyuchah ot cerkvi  uryadnik  sodrognulsya.  Horosho,  chto  teper'
podval, gde sidit kobzar', i cerkov' ohranyayut kazaki etogo  samonadeyannogo
lyubovnika Karabchevskoj...
   Navstrechu  emu  uzhe  neslis'  golovorezy  Lashcha   vo   glave   s   samim
podporuchikom; poperek sedla u nego, kak u tatarina, lezhala devushka v odnoj
sorochke. Ee rastrepannye volosy razvevalis' na vetru - tak  bystro  skakal
nasil'nik. Sumki lashchevskih kazakov byli  nabity  pozhitkami  i  cennostyami,
nagrablennymi u meshchan. A za ih spinoj, skvoz'  pelenu  dozhdya,  probivalos'
zarevo pervogo pozhara.
   Hmel'nickij  postoyal  nekotoroe  vremya  v  nereshitel'nosti,   a   potom
prishporil konya i ponessya v tu storonu, gde razgoralos' plamya. On toropilsya
ne stol'ko tushit'  pozhar,  skol'ko  predotvratit'  vozmushchenie  chigirinskih
kazakov, -  vdrug  golovorezy  Lashcha  podozhgli  i  ih  poselok!  Polkovniki
reestrovyh kazakov v eto vremya nahodilis' v  Kieve,  gde,  veroyatno,  veli
peregovory ob uchastii v pol'sko-morskoj voine, o  podderzhke  novogo  carya,
Dimitriya. A sotniki raz容halis'  po  svoim  domam  ili,  mozhet,  srazhalis'
gde-nibud' za Putivlem - s polyakami,  ili  s  SHujskim,  ili  skoree  vsego
vmeste s Ivanom Bolotnikovym. A tut  -  vyrvetsya  kakoj-nibud'  nenadezhnyj
chelovek, hotya by i tot zhe YAcko,  kotoryj  poyavilsya  v  etih  krayah  sovsem
nedavno... CHego emu zdes' shatat'sya, otpravlyalsya by uzh luchshe v  Oster,  ili
zhe za Putivl' vmeste so svoimi konnikami, ili na Zaporozh'e navedalsya by, k
morskomu pohodu na turok pristal by...
   Kak raz v eto vremya Hmel'nickij uvidel legkogo  na  pomine,  otchayannogo
molodogo atamana, odnogo iz samyh nepokornyh kazakov  Podneprov'ya,  YAkova,
sobstvenno - YAcka. On netoroplivo ehal  navstrechu  Hmel'nickomu  vmeste  s
neskol'kimi naskoro sobravshimisya kazakami.
   - Nu... i legok zhe ty na pomine, YAkov! Kto  eto  gorit?  -  eshche  izdali
okliknul ego Hmel'nickij.
   - Dusha kazaka da dom  odnogo  meshchanina,  bozh'ego  duraka.  On  prinyalsya
ugoshchat' etogo vyrodka, vystaviv napokaz svoyu krasavicu doch', chtoby shlyahtich
dobree stal. Durak... CHto zhe teper' budem delat', pan Hmel'nickij? |to  zhe
nastoyashchij grabezh, a ne sud...
   Hmel'nickij rasteryanno pozhal plechami, potom posovetoval:
   - Nuzhno zapisat' zhalobu v gorodskuyu knigu... Vam, pan  YAkov,  ya  by  ne
sovetoval lezt' na ostrie kola. Sejchas my zhdem v CHigirin  podstarostu,  on
sud chinit' budet... U menya samogo dusha stynet pri  mysli  ob  etom  ostrom
kole.
   Poravnyavshis' s Hmel'nickim, YAcko sderzhal svoego nespokojnogo konya.
   - Pan Hmel'nickij! - obratilsya on, iskosa,  budto  sovsem  nedruzhelyubno
poglyadyvaya na uryadnika. - Ostrie kola sulite  za  podleca,  kotoryj  lezhit
sejchas v cerkvi i... dolzhen ischeznut' ottuda?
   - CHto-o?!
   Podderzhannyj kazakami, YAcko zasmeyalsya.
   - Kak Iisus Hristos vstanet iz kamennoj mogily. Vot te hrest!  Naverno,
na tretij den' potom voskresnet, pan Mihaile, esli k tomu vremeni raki  ne
sozhrut, ha-ha-ha!..
   - Kto posmeet?  -  vstrevozhenno  sprosil  Hmel'nickij,  vsmatrivayas'  v
ulybayushchiesya lica kazakov.
   - A razve eto tak vazhno znat' starostvu? YA, my svershim etot pravyj sud,
spasaya bozhij hram ot katolicheskoj  skverny.  Dazhe  ne  budem  zhdat'  nochi,
vospol'zuemsya dozhdlivoj pogodoj. - Klyuchi  u  nas...  Tak  i  skazhesh',  pan
uryadnik! A esli chto - polk  vypischikov  [kazaki,  vypisannye  iz  reestra]
podnimu i ugostim kolami etogo vertopraha vmeste s ego golovorezami!..
   Odnako do reshitel'nyh dejstvij delo ne doshlo. YAcko, mozhet  byt',  i  ne
obratil by vnimaniya na ugovory rassuditel'nogo uryadnika. No  sovety  svoih
kazakov poslushal i v centr goroda ne poehal. Bednuyu zhe devushku Hmel'nickij
obeshchal zashchitit' i vyrvat' iz ruk raspushchennogo shlyahticha, chtoby ne dopustit'
ego stolknoveniya s YAckom, kotorogo prosil pozabotit'sya o tom, chtoby  pozhar
ne rasprostranilsya na drugie dvory.
   Vest' o beschinstvah podporuchika,  kak  iskra,  obletela  ves'  CHigirin.
Gnusnyj postupok Lashcha, slovno napadenie krymskih tatar,  vspoloshil  lyudej.
Vozle zdaniya starostva, kuda priskakal  Lashch  so  svoej  plennicej,  bystro
nachali sobirat'sya lyudi. Podnyalsya shum, poslyshalis'  ugrozhayushchie  vykriki.  V
eto vremya i pod容hal Hmel'nickij, izmuchennyj  zabotami,  navalivshimisya  na
nego s samogo utra. Nemnogo uspokoiv  sobravshihsya,  on  probralsya  v  dom.
Ottuda kak raz donessya zhenskij vopl'. CHerez minutu  ch'ya-to  izdevatel'skaya
ruka vyshvyrnula devushku iz doma pryamo v tolpu.
   Lyudi podhvatili ee i, peredavaya ot odnogo drugomu, opustili  na  zemlyu.
Na kryl'co,  pyatyas',  vyshel  Mihajlo  Hmel'nickij,  staravshijsya  vrazumit'
vzbeshennogo podporuchika.
   - Pust' budet po-vashemu, pan podporuchik... Berite vlast' v  svoi  ruki,
rukovodite, no ne  oskorblyajte  pochtennyh  chigirincev...  Budu  zhalovat'sya
staroste panu Danilovichu.  My  uzhe  vstrechalis'  s  vami  u  ego  milosti,
nadeyus', on rassudit nas...
   Vyskochivshij na kryl'co razozlennyj  molodchik,  bryzgaya  slyunoj,  chto-to
krichal,  rugalsya,  a  potom  vdrug   shvatilsya   za   sablyu.   Hmel'nickij
osmotritel'no soskochil na zemlyu  i  smeshalsya  s  tolpoj,  budto  by  i  ne
primetil etogo voinstvennogo zhesta protivnika.
   - Razojdis'! -  nadsadno  krichal  shlyahtich.  -  Buntovat',  bezdel'niki,
reshili, psya krev?! Sozhgu, vsyu  dorogu  vplot'  do  CHernogo  shlyahta  utykayu
svezhimi kolami s gul'tyayami!
   Odnako s kryl'ca podporuchik ne soshel.  Krasnyj,  budto  obvarennyj,  on
istericheski vykrikival brannye slova, to vydergivaya  sablyu  iz  nozhen,  to
snova s osterveneniem vdvigaya ee obratno.
   Pozhar mezh tem utihal. Hmel'nickij sam zakryval vorota za  poslednim  iz
chigirincev, pokinuvshih dvor starostva. Uryadnik ne  treboval,  a  uprashival
zhitelej goroda razojtis' po domam.





   Pozzhe, kogda ponemnogu stalo proyasnyat'sya nebo, v CHigirin pribyl  i  sam
podstarosta, pozhiloj shlyahtich, razbityj i utomlennyj dolgoj ezdoj v karete.
Vmeste s nim priehali i  drugie  chiny  Korsunskogo  starostva  Danilovicha,
vojskovye starshiny, sredi kotoryh byli i dva sotnika  chigirinskogo  polka.
Vyslushav  doklad  Hmel'nickogo  o  narushenii  gosudarstvennogo  poryadka  v
CHigirine, podstarosta lish' beznadezhno, dazhe, kak pokazalos'  Hmel'nickomu,
kak-to nedoverchivo otmahnulsya, potrebovav,  chtoby  ego  ne  bespokoili  do
utra.
   No podporuchik Lashch ne utihomirilsya.  Eshche  s  bol'shim  shumom,  hotya  i  s
men'shej naglost'yu, raz容zzhal on po CHigirinu, ustraival na postoj pribyvshie
vojska. Plotnikam on velel ustanovit' na ploshchadi  kol  i  skolotit'  grob,
obiv ego damasskim shelkom. Zavtra telo polkovnika budet ustanovleno  ryadom
s mestom kazni kobzarya. Pust', zayavil  podporuchik,  ne  tol'ko  prestupnik
uvidit svoyu zhertvu, no i nepokornye chigirinskie buntovshchiki pochuvstvuyut vsyu
tyazhest' etogo prestupleniya protiv pol'skoj Korony.
   Vecherom snova poshel  dozhdik,  v  etot  raz  melkij,  kak  osen'yu.  Noch'
nastupila vnezapno; lyudi popryatalis' v haty, a zholnery, ohranyavshie  pogreb
i plotnikov, -  pod  strehi.  Neobychnoj  tishinoj  byli  ohvacheny  ulicy  i
podvor'ya. Dazhe petuhi umolkli, budto prislushivayas',  kak  stuchat  drobnye,
chastye kapli.
   Imenno v eto vremya  vo  dvore  starostva  poyavilsya  mal'chik,  nezametno
proskol'znuvshij syuda i ostanovivshijsya vblizi zholnera, stoyavshego na strazhe.
Mal'chik byl nakryt mokrym pestrym ryadnom i derzhal pod nim  kakuyu-to  noshu.
Esli by on tak zhe prizhalsya k stene pogreba,  ukryvayas'  ot  potokov  vody,
stekayushchih s kryshi, kak eto delal zholner, to, navernoe, i do  utra  mog  by
prostoyat'  zdes'  nezamechennym.  No  mal'chik  sam  zagovoril   prinizhenno,
koverkaya slova i stucha zubami, slovno ot holoda, hotya  shel  teplyj  letnij
dozhd'.
   - Striyachku, zhovnezhe! [Dyaden'ka, soldatik! (pol'sk.)]  -  proiznosil  on
zauchennye slova. - YA... ya esm' povodyr' neschastnogo kobzarya, kotoryj sidit
v pogrebe. Harchej hochu peredat' emu, esli milostiv budet pan zhovner. Celye
sutki chelovek golodnyj... Pan razreshit?
   V pervyj moment zholner tak ispugalsya, chto otskochil v storonu, pryamo pod
dozhd'. Potom, pridya v sebya, podoshel vplotnuyu k mal'chiku,  sdernul  s  nego
ryadno i uvidel, chto tot derzhal v rukah, prizhimaya k zhivotu, derevyannyj kovsh
s edoj. Vse eto vyglyadelo vpolne estestvenno, a  iskrennee  gore  mal'chika
tronulo serdce dazhe zholnera. No vsem im veleli sledit', ne brodit  li  gde
mezh hat ili v kustarnike  vot  etot  malysh,  i,  obnaruzhiv,  shvatit'  ego
nemedlenno, ibo on dolzhen ponesti  to  zhe  nakazanie,  chto  i  ego  slepoj
hozyain. |tot prikaz, ochevidno, byl izvesten meshchanam  i  kazakam  CHigirina.
Martynka mogli predupredit', dazhe spryatat'  ili  vmeste  s  drugim  slepym
otvezti hotya by na Zaporozh'e. A  on...  sam  prishel,  priznalsya  i  prosit
razresheniya peredat' harchi prestupniku.
   Zameshatel'stvo zholnera dlilos' nedolgo. Opomnivshis', on  nahmurilsya  i,
podbadrivaya sebya napominaniem o nagrade za bditel'nost', surovo kriknul:
   - Psya krev, mal'chishka soplivyj! Kak ty popal syuda, minuya strazhu?
   - Liven' von kakoj, dyaden'ka. Proshel pod tynom. YA takoj  malen'kij,  za
tynom menya ne vidno... Pan razreshit peredat' slepomu?
   ZHolner nastol'ko ovladel soboj, chto dazhe shlepnul mal'chika neskol'ko raz
po spine i vybranil ego. Zatem  kriknul  drugomu  chasovomu,  stoyavshemu  na
kryl'ce doma starostva, chtoby tot sprosil u pana Lashcha, mozhno  li  peredat'
uzniku edu.
   - Povodyr' ego estem! - kriknul Martynko, slovno boyas', chto v  dome  ne
budut znat', kto prines edu slepomu, i poetomu ne razreshat peredat' ee.
   Na kryl'ce vskore poyavilsya sam Lashch, razdetyj i p'yanyj. On ne  vyshel  na
dozhd', a lish' naklonilsya cherez perila, no tut zhe otpryanul  nazad  -  strui
vody potekli emu za sheyu - i serdito kriknul:
   - Gde ten lajdachij pshevudnik? [Gde etot merzkij povodyr'? (pol'sk.)]
   - Tut ya, vuechku [dyaden'ka (ukr.)]. Hotel bylo i  kobzu  zahvatit'...  -
prostodushno otozvalsya mal'chik.
   Vmesto otveta podporuchik  brosilsya  vpered,  budto  hotel  pereprygnut'
cherez perila i, mozhet byt', tut  zhe  razorvat'  na  chasti  etogo  derzkogo
povodyrya. No v tot zhe moment otskochil i, so zlost'yu brosiv klyuchi  zholneru,
prikazal:
   - Mal'chishku brosit' v podval! Eshche odin kol postavit'!.. -  I  on  snova
napravilsya v dom. Potom, uzhe v dveryah, kriknul: - Harch otobrat',  klyuchi  -
mne!..
   Martynka shvatili, kak shchenka,  za  zagrivok  i  brosili  v  podval,  za
dubovuyu dver'. On neskol'ko  raz  perevernulsya  na  kamennom  polu,  tyazhko
zastonal i zaohal. A kobzar' v eto vremya stoyal  zadumavshis',  opirayas'  na
bol'shuyu dubovuyu bochku. On prislushivalsya k vozglasam, doletavshim v  pogreb,
k bryacan'yu zamka. Zazveneli klyuchi, potom za dver'yu  stalo  tiho,  a  ryadom
kto-to stonal, vskrikival...
   - Kto tut stonet? YA slepoj, sumeyu li  pomoch'...  -  otozvalsya  kobzar',
othodya ot bochki.
   - |to ya, dyadya Karpo! Martynko!.. Proklyatyj zholner tak tolknul menya, chto
chut' bylo rebra ne vyvernul, - otvetil Martynko, ohaya.
   - Martynko, ditya moe! I tebya palachi shvatili?..
   - Tss, dyadya... Fedor! Vy teper' uzhe ne  dyadya  Karpo  Bogun,  a  kobzar'
Fedor, dyadya Fedor, oj...
   Martynko shel  skvoz'  temnotu  podvala  na  golos,  a  priblizivshis'  k
kobzaryu, pripal k ego nogam i, vshlipyvaya, zasheptal:
   - Ne sprashivajte menya, dyadya Fedya, a slushajte, tak mama nakazyvala.  Syn
subbotovskogo hozyaina Hmel'nickogo  skazal,  chto  v  pogrebe  pod  bol'shoj
bochkoj est' hod... Mama velela  nazyvat'  vas  Fedorom,  a  togo  mal'chika
Bogdanom, potomu chto on bogom dan vam dlya spaseniya. Kazaki v  kuzne  zubok
otkovali, a mama privyazala ego mne na zhivot pod rubahu. Stanem etim zubkom
stenu v nizhnem pogrebe dolbit'. A kazaki budut podzhidat'  nas  v  chelne...
Bogdan skazyval, chto hod iz podvala dolzhen byt' zdes', pod bol'shoj bochkoj.
Synok  uryadnika  hochet  stat'  kazakom,  o  vashem  spasenii   zabotitsya...
Poprobuem, dyadya Fedor? Proklyatyj zholner dazhe harchi vashi otobral...
   Bogun tiho svistnul v otvet,  laskovo  poglazhivaya  Martynka  po  mokroj
golovke. A tot otvyazal zakalennyj zubok i vlozhil ego v ruku kobzarya.
   - Poshchupajte, kakoe otkovali... Tol'ko u menya na grudi chto-to  mokro,  -
naverno,  krov'  ot  carapin.  Da  zazhivet...  A  zubok   i   kak   oruzhie
prigoditsya...
   Kobzar', vzyav v ruki stal', sogretuyu teplom detskogo tela, drozhal kak v
lihoradke.
   - Prigoditsya, Martynko! Eshche kak prigoditsya. Teper'-to  ya  zhivym  im  ne
damsya!.. Znachit, ya teper'  Fedor,  a  syn  Matreny-pereyaslavki,  govorish',
kazakovat'  hochet?  Horoshaya  primeta.  Pridet  chas  rasplaty  i  dlya  vas,
palachi-shlyahtichi, proklyatye izvergi...
   - Oni uzhe postavili na ploshchadi koly, nautro kazn' gotovyat.
   Bogun povernulsya i vzyalsya rukami za bochku.
   - Nu, gospodi, blagoslovi! Martynko, ya podnimu bochku, a ty govori, kuda
dvigat'.
   Martynko, ucepivshis' za niz bochki, polzal vokrug nee  na  chetveren'kah.
Bochka s trudom podalas', ee dno otorvalos' ot kamennogo pola, i ona  stala
naklonyat'sya. Mal'chik posharil rukami pod neyu.
   - Est' hod! - shepnul on.
   Bochka medlenno opuskalas' vniz, odnako polozhit' ee nabok ne  udavalos',
ibo verhnimi utorami ona uperlas' v  stenu.  Slepoj  tozhe  prisel  i  stal
sharit' rukami po polu.
   - Martynko, gde ty? - sprosil on.
   - A ya tut, v yame. Dyadya Fedor, spuskajtes' vniz!..
   Kobzar' opustil nogi v yamu, nashchupal kamennye  stupen'ki,  kruto  shedshie
vniz.  Opustivshis'  primerno  na  dva  chelovecheskih  rosta,  on  poshel  po
kakomu-to uzkomu koridoru v tu storonu, otkuda donosilos' tyazheloe  dyhanie
mal'chika.
   - Synok, chto tam? - sprosil kobzar', dvigayas' vdol' steny.
   - Snova bochka. Nikak ne sdvinu ee... - kryahtel Martynko.
   - A ty i ne tron' ee. Eshche upadet, shumu nadelaet. Podozhdi, davaj vdvoem.
   Bogun leg na pol, nogami upersya v kamennuyu stenu, a plechami v niz bochki
i otodvinul ee nastol'ko, chtoby mozhno bylo prolezt' mimo nee v  prostornoe
pomeshchenie.
   Kobzar' oshchup'yu oboshel i etot podval. On ubedilsya,  chto  vyjti  iz  nego
nel'zya, ibo edinstvennye kovanye dveri byli zaperty  snaruzhi,  so  storony
drugogo pogreba, kotorym pol'zovalsya shinkar'. Bogun vozvratilsya  k  bochke,
gde sidel Martynko, teper' uzhe  i  vpryam'  drozhavshij  ot  holoda,  i  tiho
skazal:
   - Kak v meshke. Ni dverej, ni okon. Tak, znachit, tebe govorili  naprotiv
dyry dolbit' stenu?
   - Naprotiv...
   Snachala razdalsya skrezhet zheleza o kamen'. Martynko slyshal, kak  kryahtel
kobzar', kovyryaya zubilom stenu, i nakonec  o  pol  gluho  udarilsya  pervyj
vybityj kirpich.
   - Nu vot chto, Martynko, beri zubok, grejsya. Teper' uzhe  mozhno  vyryvat'
kirpichi odin za drugim. A ya... pojdu ohranu nemnogo razvleku, chtoby ona ne
spohvatilas'. Vynimaj kirpichi, a potom menya kliknesh'.
   Otdal zubok, oshchup'yu pokazal, gde on vyrval pervyj kirpich, i potonul  vo
mrake podvala. Ni shoroha, ni shelesta  -  polnaya  tishina.  Temen'  i  holod
ohvatili Martynka, on vzdrognul. Nashchupav v stene dyru, udaril raz, vtoroj.
Zatem on prisposobilsya, stal vybirat', pod kakoj  kirpich  luchshe  vstavlyat'
zubok, chtoby uverennee orudovat' im.
   Kobzar' zhe akkuratno postavil tyazheluyu bochku na prezhnee mesto, a  ryadno,
prinesennoe Martynkom, postelil v uglu tak, budto mal'chik tam spit.  Potom
gromko zapel. Vnachale on pel dumy, potom psalmy, na vse lady, poka nakonec
iz-za dverej doneslos':
   - |j ty, bydlo [skotina (pol'sk.)], perestan' vyt'!
   - CHto, ne ugodil? Tak ya dlya pana zholnera veseluyu spoyu...

   Kumaryky, kumchyky,
   ZHalit' mene tutychky,
   SHCHob shchoky mi gorily,
   Naj mi hlopci dushu grily!..

   On dazhe pritopnul neskol'ko raz u samyh dverej i  stal  prislushivat'sya.
Vokrug stoyala takaya tishina, chto kazalos', budto i ego samogo zdes' net.

   Kumaryky kumchyky...

   Odnako ego golos slabo zvuchal, sdavlennyj  temnotoj  i  kamnyami.  Togda
Karpo podoshel k bochke i, naklonivshis' nad nej, snova zapel:

   SHCHob shchoky mi gorily,
   Naj mi hlopci dushu grily!..
   Gop!..

   Dubovaya bochka otozvalas' ehom,  osobenno  gromko  razneslos'  "gop".  S
ulicy snova postuchali v dver':
   - YA tebe pokazhu "gop", hlop neschastnyj!.. Zamolchish' ty ili net?
   - Ditya ubayukivayu. Vidno, boga net u vas  v  serdce,  -  otvetil  Bogun,
podojdya k dveryam.
   - Zavtra na kolu etot parshivec usnet.

   Kumaryky, kumchyky,
   ZHalit' mene tutychky...

   ZHolner  splyunul  so  zlosti  i  prikryl  verhnyuyu  dver'  podvala.   "Ne
sobiraetsya li on pozvat' starshego?" - so  strahom  podumal  Karpo.  I  eshche
nekotoroe  vremya  prislushivalsya,  prilozhiv  uho   k   dveryam.   No   dolgo
bezdejstvovat' on ne mog, kogda svoboda byla tak blizka!
   Ne teryaya vremeni, on otodvinul bochku i  bystro  spustilsya  k  Martynku,
kotoryj, tyazhelo dysha, staralsya sdvinut' s mesta bol'shoj kamen'.
   - Nu kak? Davaj-ka poshchupayu, - skazal kobzar' i, vzyav u Martynka  zubok,
stal dolbit' izo vseh sil; srazu  posypalsya  shcheben',  nachali  vyvalivat'sya
kamni. V tolstoj, v dva loktya, stene obrazovalas' dyra, v kotoruyu svobodno
mozhno bylo spryatat' Martynka.
   - YA navedayus' tuda, a ty, synok, dolbi vot eti nizhnie. Verhnie -  potom
golymi rukami... - skazal kobzar' i poshel obratno, v pervyj  pogreb,  edva
slyshno bormocha chto-to pro sebya.
   Podperev spinoj dver', Karpo s volneniem prislushivalsya i  k  tomu,  chto
delaetsya naverhu, i k rabote Martynka  vnizu.  On  dazhe  ne  zametil,  kak
postepenno spolz po dveri vniz, sel, upirayas' nogami v nerovnyj  kirpichnyj
pol.

   Naj mi hlopci dushu grily!..
   Naj... Mi hlopci...

   SHla gluhaya, teplaya noch'. Kazalos', chto celuyu  vechnost'  provel  kobzar'
vot tak, to  napevaya  "Kumariki",  to  pospeshno  napravlyayas'  k  Martynku,
carapaya  ruki  o  vystupy  kirpicha.  On  slyshal,  kak  vremya  ot   vremeni
otkryvalis'  i  zakryvalis'  dveri  starostva,  smenyalis'  chasovye  -  ego
usilenno ohranyali.
   - Uzhe probil hod, dyadya Fedya! - donessya k nemu shepot iz-pod bochki.





   Vecherom Melashka eshche raz zashla k hozyajke hutora posovetovat'sya.  Matrena
Hmel'nickaya  hotya  i  znala,  chto  opasno  i  dumat'  o   zhene   cheloveka,
sovershivshego prestuplenie protiv pol'skoj Korony, vse zhe sovetovala uvezti
rozhenicu podal'she ot CHigirina. Melashka vzyalas' soprovozhdat' v chelne  Lukiyu
s novorozhdennym mladencem  do  razvilki  reki.  Potom  Lukiya  poplyvet  po
techeniyu, a v CHigirine ee vstretyat svoi lyudi...
   - CHto uzh budet, bog tomu sud'ya, pani. Lukiyu  nado  uberech',  a  kak  ee
uberezhesh'... kol' zavtra dolzhno nachat'sya strashnoe usmirenie, -  s  grust'yu
proiznesla Melashka. - V takih otdalennyh ugolkah, kak nash, lyudi eshche tolkom
ne znayut, chto takoe panskoe usmirenie. Tut shlyahtichi pobaivayutsya kazakov. A
my - podolyane, my znaem.  Na  sobstvennoj  shkure  ispytala  ne  raz,  sama
poteryala dedushku, poslednego iz nashego roda, a on byl mne ne tol'ko otcom,
no i mater'yu.  Dedushka  byl  spravedlivyj,  bogoboyaznennyj  chelovek,  spas
shlyahtyanku, a ona potom i pogubila ego... O, my znaem, chto takoe shlyahetskaya
pacifikaciya! Podporuchik, chto sejchas v CHigirine, eshche po doroge syuda ne odnu
hatu szheg v Borovice za  to,  chto  krest'yane  otkazalis'  dat'  harchi  ego
otryadu... Teper' tut besitsya, szheg dom meshchanina, u  kotorogo  tol'ko  odnu
noch'  peresidel  kobzar'  Nechipor,  poka  kazaki  vynesli  ego   ottuda...
Pacifikaciya - eto neschast'e.  Hot'  i  daleko  otsyuda  nahodyatsya  koronnye
vojska i pobaivayutsya oni kazakov, no chuet moe serdce, chto ne obojdetsya bez
krovi i pepla...
   - Da chto ty, milaya. U nas v CHigirine kazaki ne dopustyat do  etogo.  Vot
devushku zhe ne dali v obidu...
   - Devushku-to spasli, a chigirinec za eto zhil'em rasplatilsya. Net,  luchshe
uzh spryatat' Lukiyu. Leto teploe, v chelne ne tryasko...
   - A kak zhe byt' s toboj,  mater'yu  povodyrya,  kotoryj  ukazal  nezryachim
kazakam polkovnika?..
   Obe zhenshchiny lish' tyazhelo vzdohnuli. Melashka molcha vyterla slezy i  poshla
spasat' eshche slabuyu posle rodov zhenu Boguna.
   ZHiteli hutora znali vse, chto tvorilos' v CHigirine. O tom, chto vo  vremya
prolivnogo dozhdya iz cerkvi ukrali trup  polkovnika,  zadushennogo  Bogunom,
stalo izvestno posle poludnya. A kto prines etu novost' iz CHigirina,  budto
by nikto i ne  znal,  hotya  vse  hutoryane  videli,  kak  Melashka  Semeniha
vozvrashchalas' iz goroda. Krome nee, nikto ne osmelilsya pojti tuda. Ubijstvo
koronnogo  polkovnika,  sovershennoe  slepym  kobzarem,  ne  sulilo  nichego
horoshego, i naryvat'sya v gorode na nepriyatnost' nikto ne hotel.  Trevozhnye
sluhi o krovavoj pacifikacii obsuzhdali tajkom.
   Kogda zhe  spustilis'  sumerki,  v  pokoi  vzvolnovannoj  materi  vbezhal
zapyhavshijsya Zinovij i shepotom soobshchil:
   - Martynka brosili  v  podval!  Govoryat,  sam  naprosilsya...  Dlya  nego
plotniki uzhe kol teshut, suhuyu lipu dlya etogo srubili na gore,  za  ogradoj
zamka...
   - Ty by ne begal, synok, ne prislushivalsya ko vsemu, - ugovarivala  syna
vstrevozhennaya Matrena. - Von,  vidish',  kak  mat'  Martynka  ubivaetsya  po
nem...
   - On geroj, mama, kazak! Na smert' poshel.
   - Ved' on, synok, hochet pomoch' nezryachemu  spastis'...  Konechno,  takomu
vse grehi proshchayutsya, i ne  tol'ko  emu,  a  i  ego  potomkam  do  tret'ego
pokoleniya. Imya Martynka lyudi budut upominat'  v  molitvah,  o  nem  slozhat
pesni, da i ves' narod nash vozvelichivaetsya slavoj takih svoih synovej.
   Zinovij polozhil golovu na plecho materi i zataiv dyhanie  slushal  ee.  A
kogda ona umolkla, pripodnyal golovu i proiznes:
   - Mama, govorite, govorite eshche. Ego imya budut slavit' v  pesnyah...  Kak
eto horosho, chto Martynka ne zabudut, ego stanut  pochitat'  stol'ko  lyudej,
ves' nash kraj! Mama, ya vsyu svoyu zhizn' budu rasskazyvat'  lyudyam  o  slavnyh
podvigah takih geroev...
   - I o dole narodnoj, Zinok.
   - I o dole... A chto takoe dolya, mama? - neozhidanno sprosil mal'chik.
   Matrene i samoj nravilos' eto slovo, kotoroe ona eshche malen'koj  slyshala
ot otca. V besedah upominali eto slovo i  drugie,  i  ono  bylo  nastol'ko
ponyatno, chto ej dazhe ne prihodilo v golovu zadumyvat'sya nad  ego  smyslom.
Odnako vopros syna postavil ee v tupik. CHto zhe na samom dele oznachaet  eto
blagozvuchnoe i berushchee za dushu slovo - dolya, sud'ba?
   Syn molcha zhdal otveta materi, dumaya o tom, kak svyazana sud'ba  narodnaya
s geroicheskim postupkom  Martynka.  A  Matrena  molchala.  CHem  bol'she  ona
zadumyvalas' nad smyslom etih slov, tem trudnee ej bylo otvetit' na vopros
syna.
   V eto vremya v dom tihon'ko voshel sam hozyain, ran'she obychnogo priehavshij
iz CHigirina. Mat' i syn  srazu  pochuvstvovali,  chto  otec  vozvratilsya  so
sluzhby ne v duhe.
   - Puskaj tebe otec ob座asnit, - pervoj narushila molchanie Matrena. -  Nash
Zinovij hochet uznat', chto takoe sud'ba? O... slepom kobzare govorili zdes'
my s nim, - skryvaya svoj razgovor s synom o Martynke, smushchenno skazala ona
muzhu. - Na hutore lyudi govoryat, chto plotniki teshut dlya nego kol.
   Hozyain doma gromko otkashlyalsya, snimaya s sebya oruzhie. V dushe on  snachala
rasserdilsya: a sleduet li voobshche  tak  podrobno  znat'  synu  o  tom,  chto
proishodit sejchas v CHigirine? K tomu zhe eto sobytie priobretaet vse  bolee
shirokij otklik. Von priehali sud'i - komissary  iz  Korsunya,  iz  CHerkass;
navernoe, goncov uzhe poslali i v Pereyaslav, k staroste, a tam  i  v  Kiev,
Varshavu...
   - Batya, skazhite: chto takoe sud'ba? - tiho sprosil Zinovij u otca.
   - Sud'ba? - peresprosil otec.
   Emu hotelos' nakrichat' na syna, no on sderzhalsya: stoit li serdit'sya  na
mal'chika? On, navernoe, tozhe nervnichaet, uzhe ne rebenok - ponimaet,  kakaya
groza nadvigaetsya,  ugrozhaet  ih  spokojnoj  zhizni  v  Subbotove.  I  stal
ob座asnyat':
   - Sud'ba - eto, tak  skazat'...  kak  by  prostor  chelovecheskoj  zhizni:
shirokij, privol'nyj ili, naoborot, uzkij, tesnyj i zhalkij...
   - A u nas, batya, etot prostor shirokij? - perebil ego Zinovij,  vidya,  s
kakim trudom otec staraetsya najti ob座asnenie.
   - U nas? Slava bogu, est' chto pokushat' i vypit'.
   - Znachit, sud'ba, batya, - eto chtoby est' i pit'? A vot  Semeniha,  mat'
Martynka, govorila, chto u zheny kobzarya  net  ni  svoej  haty,  ni  vo  chto
odet'sya... |to tozhe, navernoe, sud'ba. CHto  davali  lyudi  kobzaryu  za  ego
pesni, tem i zhili. I eshche govorila, chto takie est' dazhe sredi  zryachih...  A
sejchas uzhe kobzar' ne poet... I prostor u  zhenshchiny  s  rebenkom  nastol'ko
suzilsya, chto im dazhe dyshat' trudno.
   Hmel'nickij proshel k stolu, chtoby polozhit' oruzhie. On  slushal  syna,  a
serdce  napolnyalos'  trevozhnym  chuvstvom.  I   bez   togo   emu   hotelos'
vybranit'sya, ili shvatit'sya s kem-nibud', ili najti opravdanie...  Sev  na
skam'yu u stola, vozrazil synu:
   - Kobzar' sam suzil sebe prostor do  ostriya  pozornogo  kola.  Ved'  on
oborval zhizn' polkovnika, mozhet byt', otca celoj sem'i...
   - Net, batya, navernoe, i vy ploho znaete, chto takoe lyudskaya sud'ba!  Ne
sam li polkovnik svoimi nedostojnymi postupkami ukorotil sebe zhizn', ne on
li vinovnik neschastij?.. Na ostrie kola ubivayut kobzarya... i za chto? Iz-za
nichtozhnogo polkovnika, samogo sebya obrekshego na gibel'? Vot vy, batya, ved'
ne prichinili  svoej  sluzhboj  lyudyam  zla,  ottogo-to  im  ne  za  chto  vas
nenavidet', kak nenavideli etogo vysokomernogo polkovnika. Vas-to  ni  bog
ne obidit, ni lyudi ne stanut pokushat'sya na vashu zhizn'...
   - Nu, dovol'no, Zin'ko! - vdrug prerval syna Hmel'nickij. - Idi  spat'.
Detyam tvoego vozrasta nechego zabivat' sebe  golovu  polkovnich'imi  delami.
Dodumat'sya, chto takoe sud'ba... Spat' nuzhno!
   I oni razoshlis'. Pogas ogon' v svetlice, vse ushli spat'. A pochivali  li
mirnym snom utomlennye za den' lyudi - trudno skazat'.





   Hutor okutala glubokaya noch', navevayushchaya sny. No lyudyam ne  davali  pokoya
trevozhnye dumy. U kazhdogo svoi, i u vseh  ob  odnom  i  tom  zhe  -  o  dne
gryadushchem. I ni konca ni kraya ne bylo etim dumam, kak i temnoj nochi,  takoj
molchalivoj i groznoj. Budto celaya  vechnost'  proshla  ot  odnoj  pereklichki
petuhov do drugoj, a do rassveta bylo eshche daleko. Mozhet, on  i  sovsem  ne
nastupit?
   Hmel'nickomu pochudilos', chto hlopnula stavnya. On  prislushalsya,  no  ego
snova stali odolevat' mysli, eshche bolee  chernye,  chem  noch'.  Son  vse-taki
nakonec somknul emu veki, vse provalilos' v  bezdnu,  a  muchitel'nye  dumy
prevratilis'  v  snovideniya.  Vdrug  ot  neozhidannyh  pereboev  v   serdce
Hmel'nickij prosnulsya opyat', podnyal golovu. Slyshno - gde-to daleko zalayala
sobaka.
   No prosnulsya ne tol'ko on  odin,  v  ego  dome  uzhe  ne  spala  chelyad',
probudilas' i zhena. Vse oni nastorozhenno prislushivalis'. Teper' uzhe  layali
neskol'ko sobak, i vse blizhe i blizhe. Po tomu,  kak  bystro  vklyuchalis'  v
etot hor novye i novye subbotovskie psy, mozhno bylo ponyat', chto po  hutoru
skachet vsadnik, i, mozhet byt', ne odin, da i nesetsya on, vidno, tak, tochno
za zverem gonitsya.
   Kogda zhe zalayali sobaki vo dvore, Hmel'nickij vstal s posteli; pomedliv
nekotoroe vremya, naskoro odelsya i, prihvativ  oruzhie,  vyshel  v  svetlicu.
Posmotrel v okno, no nichego ne uvidel, temno -  hot'  glaz  vykoli.  Potom
uslyshal, kak chelyadnik prikriknul na sobak, pozval dezhurnogo  kazaka,  stal
sporit' s kem-to vozle vorot, ne zhelaya  otkryvat'  ih,  no  potom  vse  zhe
vpustil vo dvor neskol'kih vsadnikov.
   Hmel'nickij pochemu-to vdrug vspomnil  o  svoej  vstreche  v  CHigirine  s
molodym  podporuchikom,  uvozivshim  na  svoem  kone  razdetuyu,  bespomoshchnuyu
devushku. Drozh' probezhala u nego po telu. Vspomnil on i nepriyatnyj razgovor
s podstarostoj, kotoryj otkryto obvinyal starshego chigirinskogo  uryadnika  v
popustitel'stve raspoyasavshimsya rebelizantam... [buntovshchikam (pol'sk.)]
   -  Pan  na  baniciyu  [izgnanie  (pol'sk.)]  naprashivaetsya,  hochet  byt'
izgnannym iz pol'skih  zemel'!..  -  krichal  podstarosta,  zakryvaya  pered
Hmel'nickim dver' svoej komnaty.
   No sejchas nekogda bylo  razbirat'sya  v  svoih  myslyah  i  dogadkah.  Na
kryl'ce zatopali  nogami  neskol'ko  chelovek,  zabryacali  krivye  tureckie
sabli. Hozyain, ne ozhidaya, poka postuchat v dver', - nado bylo predpolagat',
chto barabanit' budut gromko, - predupreditel'no otkryl ee i sprosil:
   - Kogo bog poslal? Proshu, zahodite!
   - Bog ili nechistyj, vse edino, pan Hmel'nickij. Sami yavilis'...
   - Zdes' budem govorit'  ili  v  dom  zajdem?  Tol'ko  by  ne  razbudit'
sem'yu...
   - Dumayu, pan Mihajlo, chto budit' vse-taki pridetsya. A esli vy imeete  v
vidu syna, to... Svet ne nuzhen, lishnee bespokojstvo. Pochtenie domu semu!..
   - CHto-nibud' sluchilos', pan YAkov?
   - CHtoby ne sglazit', mozhno skazat', poka eshche nichego ne sluchilos', no...
i vse-taki sluchilos'. - YAkov obernulsya i  kriknul  v  raskrytuyu  dver':  -
Davaj syuda hlopca! Da poostorozhnee tam, derevyannye, chto li...  Vot  eto...
priehali  po-druzheski  predupredit'  pana  uryadnika  i...  kazaka   vashego
privezli. Vashemu mal'cu uzhe kazakovat'  zahotelos'.  Nasilu  spravilas'  s
nim, vzyali ego v chelne, s bol'noj zhenoj Boguna byl...
   Kazak vvel Zinoviya v komnatu i zakryl za soboj dver'. Mal'chik, nakloniv
golovu, proshel mimo YAkova. On byl v krajne ugnetennom nastroenii, no v  to
zhe vremya otec zametil v ego lice vyrazhenie kakoj-to tverdoj reshimosti.  Na
shchekah vidnelis' eshche sledy gor'kih slez. SHtanishki na nem byli  razorvany  v
dvuh mestah i zabryzgany gryaz'yu, kak i rubaha. V etot moment cherez bokovuyu
dver' tihon'ko voshla  ispugannaya  Matrena,  i  Hmel'nickij  sderzhal  sebya.
Vzglyanuv na syna, mat' shvatilas' rukami za golovu i nevol'no ahnula:
   - Zin'ko moj!.. Nu chto ty nadelal!.. - I ona umolkla.
   Syn podbezhal k materi, zarylsya licom  v  skladki  ee  shirokogo  plat'ya,
cepko obnyal obeimi rukami i neuderzhimo zarydal.
   - Vot ya i govoryu,  matushka,  vzdumalos'  mal'cu  kazakovat',  sobiralsya
uplyt' vmeste s brat'yami na Sudu, - snova ob座asnyal YAkov,  pokazyvaya  rukoj
na Zinoviya. -  S  povodyrem  Martynkom  hotel  podruzhit'sya.  Da...  kazaki
uvazhayut pani Hmel'nickuyu za dobrodetel', za sochuvstvie kazackim delam i za
iskrennyuyu pomoshch' sem'yam pogibshih. Za Porogami [v  Zaporozhskoj  Sechi]  tozhe
pochitayut pani Matrenu, zhelayut schast'ya ee sem'e...
   - Ne svatat'  li  Matrenu  prishel  YAcko  pri  zhivom  muzhe?  -  lish'  by
chto-nibud' skazat', prerval YAcka Hmel'nickij, porazhennyj vsem proisshedshim.
Starayas' skryt' svoyu rasteryannost', on sel ryadom s YAckom.
   - Vse mozhet byt'... Hlopchik zhilistyj, daj bog emu  zdorov'ya.  Nenarokom
prihvatili my ego, chtoby vozvratit' v sem'yu, pan Hmel'nickij. A  u  nas  k
vam delo poser'eznee... Kazaki poslali predosterech' vas...
   - Predosterech'?
   - Da. Vam ugrozhaet opasnost' i...
   Matrena vzyala syna za ruku i uvela v svoyu komnatu. YAcko umolk.
   - Da, radi boga, proshu skazat': chto sluchilos'? Esli etot molokosos  Lashch
sboltnul chto-nibud' sp'yana... - razdrazhenno proiznes hozyain.
   No kazackij starshina polozhil emu ruku na plecho  i  etim  budto  pogasil
vskipevshego Hmel'nickogo.
   - Vooruzhimsya, pan Mihajlo, terpeniem. Proshu  vyslushat'  menya  spokojno.
Segodnya  dnem...  sobstvenno,  pered  vecherom  vykrali  telo   prezrennogo
predatelya katolika. Pokojnik s kamnem na shee uzhe kormit rakov v  Tyas'mine.
Vidannoe li delo, chtoby merzkogo verootstupnika,  da  eshche  takogo  podlogo
chelovekonenavistnika klast' v pravoslavnom bozh'em  hrame.  A  sdelano  eto
bylo s  umyslom,  chtoby  papisty  zahvatili  chigirinskuyu  svyatynyu  da  nas
obratili v uniatov...
   - I v golovu takoe ne prihodilo, s chego ty vzyal, YAkov?
   - Ne skazhite. Voz'mite, k primeru, vsyu vostochnuyu Kievshchinu. A cerkov'  v
Pereyaslave,  v  CHerkassah?..  V  Mlievo  neskol'ko  raz  pytalis'   svyatoe
grecheskoe pis'mo zamenit' latinskim. Nad  svyashchennikami  izdevayutsya,  lyudej
istyazayut. Narod luchshe nas s  vami  chuvstvuet,  chto  zatevayut  shlyahtichi,  i
predotvrashchaet...
   - Kakoe koshchunstvo, kakoe glumlenie nad mertvym telom... Mozhno  zhe  bylo
vmeste s batyushkoj napisat' zhalobu.
   - Dejstvovali, pan Hmel'nickij, kak umeli, - tak vernee budet.  No  eto
eshche ne vse. My vyehali iz CHigirina, zahvativ vashego syna. Sdelali  eto  iz
uvazheniya k vashej sem'e... Ohrane  uzhe  izvestno,  chto  pokojnik  ischez  iz
cerkvi. Podporuchik razbudil podstarostu, podnyalsya  gvalt...  Tem  vremenem
kazaki i meshchane vmeste s obizhennymi lyud'mi iz Borovicy posadili na  galeru
spasennogo kobzarya s ego povodyrem i poplyli po  techeniyu  Tyas'mina,  pust'
bog blagoslovit ih put'... SHlyahta eshche ne znaet o ih begstve, no uzhe lyutuet
v starostve. Nashi lyudi proslyshali, chto panu Hmel'nickomu ugrozhaet baniciya,
izgnanie, tol'ko za pohishchenie polkovnika... A za begstvo Boguna  kak  pit'
dat' prisudyat panu kol...
   Mihajlo vskochil so skam'i i, uzhe ne sderzhivaya sebya, zakrichal:
   - Bozhe moj! Gde zhe byla strazha? Navernoe, tam byla  shvatka?  YA  dolzhen
nemedlenno ehat' v CHigirin.
   - Kak raz etogo vy, pan Hmel'nickij, i ne sdelaete!
   - A pochemu, proshu skazat'? Baniciya? Plevat'...  YA  tut  hozyain,  dolzhen
pomoch'  staroste...  Bozhe  moj,  za  kakih-nibud'   dvoe   sutok   stol'ko
natvorili... A Zinovij, Zinovij!.. - krichal Hmel'nickij, poryvayas' pojti v
komnatu zheny, budto emu ne verilos', chto ego syn uzhe doma. No ne poshel.
   YAcko tozhe proshelsya po temnoj komnate.
   - My priehali syuda, chtoby predlozhit' panu uryadniku pomoshch', kazaki mogut
perepravit' vas vmeste s sem'ej poblizhe k Porogam.
   - Perepravit'? Pochemu eto ya, predstavitel' korolevskoj  vlasti,  dolzhen
skryvat'sya  ot  pravosudiya,  kogda   na   zemlyah   starostva   sovershayutsya
prestupleniya? |to bezrassudstvo!
   Vozbuzhdennye muzhchiny ne zametili, kak iz opochival'ni v  perednyuyu  snova
voshla  hozyajka,  uzhe  ulozhivshaya  syna  v  postel'.  Matrena  slyshala,  kak
goryachilsya ee muzh, i reshila vmeshat'sya v razgovor.
   - Stoit li tak  nervnichat',  pan  Mihajlo?  Ved'  chelovek  ne  sam  eto
vydumal... Na ploshchadi CHigirina uzhe torchat  ostrye  koly.  Pan  podstarosta
dolzhen  posadit'  na  nih  kogo-nibud',  esli  ne   usteregli   osuzhdennyh
prestupnikov. Ostaetsya otec Kondratij da eshche...
   - Zamolchi, Matrena! - oborval zhenu Hmel'nickij, shagnuv k nej.
   No YAcko ostanovil ego, pregrazhdaya dorogu.
   - Pani hozyajka pravdu molvit! - podtverdil kazak. - K tomu  zhe  batyushka
Kondratij eshche vecherom otpravilsya na Sech'. Ostalsya odin pan uryadnik, emu  i
pridetsya otvetit' za vse... Panu Hmel'nickomu ne  sledovalo  by  igrat'  s
ognem, a luchshe by poslushat'sya zdravogo rassudka... Utro uzhe blizko, po eshche
est' vremya, chtoby spasti vashu sem'yu,  pokuda  nemnogo  proyasnitsya.  Sud'ba
izmenchiva...
   - Sud'ba,  opyat'  sud'ba...  -  budto  prostonal  Hmel'nickij,  osoznav
nakonec tyazhest' svoego polozheniya...
   Teper' uzhe sovsem spokojno oni stoya sovetovalis', kak  postupit'.  YAcko
rasskazal, chto nedovol'nye kazaki uhodyat za Putivl', pristayut k povstancam
Bolotnikova. Sejchas slepogo  Boguna  s  povodyrem  perepravlyayut  v  tu  zhe
storonu. Lukiyu s mladencem tozhe zaberut, perehvativ ih po puti. Povezut li
ih pryamo v Rossiyu ili ostavyat u nadezhnyh dobryh lyudej,  na  Levoberezh'e  -
eto budet zaviset' ot togo, udastsya li im blagopoluchno dobrat'sya do  ust'ya
Suly. Pravda, v galere okolo chetyreh desyatkov horosho vooruzhennyh  kazakov,
mnogie iz kotoryh uchastvovali v morskih boyah  s  turkami.  Vzyat'  takih  -
nelegkoe delo. K tomu zhe sejchas ottuda otozvany koronnye vojska, gotovyatsya
k vojne s Moskoviej.  Odnako  net  nikakogo  somneniya  v  tom,  chto  utrom
podstarosta pridet v yarost', uznav o begstve Boguna i Martynka. Malo togo,
chto grob, obityj damasskim shelkom,  stoit  pustoj,  -  pokojnik  ischez  iz
cerkvi  i  kak  v  vodu  kanul.  Razvratnyj  pacifikator  uzhe   i   sejchas
svirepstvuet. O tom, prinyal li pan Hmel'nickij uniatskuyu veru,  nikomu  ne
izvestno. Lyudi govoryat po-raznomu. No i eto uzhe ne spaset  pana  uryadnika.
Molodomu podporuchiku nado zhe svalit' na kogo-nibud' vinu, kogda ego samogo
mogut sudit' za bespechnost' i p'yanstvo.
   Mihajlo Hmel'nickij molchal, slushal, chto govoril YAcko, i chuvstvoval, kak
vse sil'nee im ovladevaet strah.  Pokolebavshis',  on  soglasilsya.  Pravda,
predlozhenie YAcka bylo prinyato ne polnost'yu. Hmel'nickij  reshil  vyehat'  s
hutora vmeste s zhenoj i synom, no ne za  Porogi  -  nezachem  pyatnat'  sebya
svyaz'yu so svoevol'nym kazachestvom, a v...  Pereyaslav,  k  samomu  staroste
panu Danilovichu. Puskaj on sudit ego, kak podskazyvaet emu razum, chest'  i
spravedlivost'.
   V temnote ne vidno bylo lic sobesednikov, poetomu trudno  bylo  sudit',
kakoe vpechatlenie proizvel  na  nih  otvet  Hmel'nickogo.  Stoyavshaya  ryadom
Matrena tol'ko tyazhko vzdohnula. V etom vzdohe mozhno bylo ulovit' i  skorb'
i oblegchenie.
   - Volya vasha, pan Mihajlo, - sovsem tiho skazal YAcko,  mahnuv  rukoj.  -
Kazaki davno uzhe  perestali  verit'  i  v  rassuditel'nost'  shlyahty,  i  v
spravedlivost' korolevskoj Rechi Pospolitoj...  Panu  vidnee,  chto  schitat'
svoevoliem kazackim, a chto  shlyahetskoj  spravedlivost'yu.  Dlya  nas  vazhnee
spasenie sem'i... Za hozyajstvom prismotrit staruha Pushkariha,  i...  my  -
pani Matrena mozhet byt' spokojna - vsem  otryadom  kazakov  budem  ohranyat'
ego. Sam ya otpravlyus' dogonyat' kazakov, plyvushchih na galere, potom poedu  v
Putivl'. A tut v obidu ne  dadut,  hotya  oni  i  "svoevol'nye"...  Razumno
postupite, vzyav s soboj i Melashku Semenihu. Daj vam bog dobrogo puti!..
   Pered rassvetom iz Subbotova  vyehala  nebol'shaya  gruppa  vsadnikov,  v
chisle kotoryh byli dve zhenshchiny i odin podrostok. Otryad poskakal po  lesnym
tropam  na  severo-zapad.  Na  zare  za  Medvezh'im   mostom,   na   opushke
Holodnoyarskogo lesa, oni serdechno poproshchalis' s YAckom i poehali dal'she  po
stepnym malonaezzhennym dorogam, sbivaya gustuyu utrennyuyu rosu s kovylya.





   Kak tol'ko Bogun, soprovozhdaemyj Martynkom, vzoshel na galeru, ee  srazu
ottolknuli veslami ot vysokogo berega. Kogda  ona  pokachnulas',  neskol'ko
chelovek podderzhali slepogo. Kobzarya nikto ni o chem ne  rassprashival  i  ne
privetstvoval, ne bylo proizneseno ni edinogo slova. Slepoj vse eshche derzhal
v ruke zubok, otkovannyj kuznecom Nikitoj, i chto-to sheptal.
   Potom Boguna ostorozhno posadili  na  kakoj-to  uzel,  lezhavshij  na  dne
galery. Martynko sel  ryadom  s  nim.  Nepokrytuyu  i  razgoryachennuyu  golovu
kobzarya osvezhal prohladnyj  nochnoj  vozduh.  On  slyshal  tol'ko  uchashchennoe
dyhanie kazakov da stuk neostorozhno sorvavshegosya vesla.
   - Teper' nalyazhem, hlopcy, na vesla! - shepotom skomandoval starshij.
   I totchas zaskripeli desyat' par vesel v sil'nyh kazackih  rukah,  galera
rvanulas' vpered. Boguna obdalo vetrom. On pokachnulsya, posharil vokrug sebya
rukoj i, obnaruzhiv Martynka, naklonilsya k nemu i vostorzhenno proiznes:
   - Kak na more!
   Ritmichno pleskali vesla i skripeli remni  na  kochetkah.  Galera  bystro
plyla po Tyas'minu, lovko obhodya  peschanye  kosy  i  otmeli.  Plyli  molcha,
tol'ko izredka shepotom peregovarivalis' mezhdu soboj grebcy.  Na  rassvete,
pod prikrytiem  gustogo  tumana,  proshli  mimo  Krylova.  Starshij  zaranee
predupredil, - i vesla zdes' pogruzhali v vodu slovno kraduchis',  ih  skrip
stal glushe. Poslyshalis' otdalennye kriki petuhov.
   Kak tol'ko minovali Krylov, vse  oblegchenno  vzdohnuli.  Tyas'min  zdes'
razlivalsya shirokim girlom, po burnomu techeniyu vihrilis' penistye barashki.
   Dnepr! Kloch'ya tumana plyli nad rekoj. Vdrug kak-to srazu posvetlelo - i
moguchaya vodnaya stihiya otkrylas' pered kazakami.
   - Bratcy, Dnepr! Podmenyajte grebcov i  nalegajte  na  vesla,  ne  zhaleya
sil!.. Nu, pan Fedor, nash slavnyj kobzar', zdravstvuj!  Kak  samochuvstvie?
Teper'-to my uzhe na Dnepre, kak u sebya  doma...  -  ne  sderzhivaya  golosa,
gromko proiznes starshij.
   Poka shumno menyalis' mestami grebcy, techenie podhvatilo tyazheluyu galeru i
poneslo ee,  pokachivaya  na  vodovorotah.  Potom  ne  tol'ko  kochetki,  no,
kazalos',  i  vse  sudenyshko  zaskripelo  svoim   korpusom,   povernuvshis'
naiskos', pochti protiv techeniya. Volny udarili v  galeru,  kto-to  radostno
vskriknul.
   Vpervye za vsyu dorogu podal golos kobzar':
   - Daj bog mnogie leta brat'yam kazakam, da spasibo i vam,  bratochki,  za
spasenie... O, slyshite? ZHenshchina zovet... Brat'ya, ne Lukiya li eto?
   Slepoj rezko povernulsya, prislushivayas'. Pritihshie kazaki tozhe  uslyshali
zhenskij krik. Starshij,  stoya  na  korme,  rezko  povernul  galeru  poperek
Dnepra. V predrassvetnoj mgle, skvoz' legkuyu pelenu tumana, edva  vidnelsya
malen'kij cheln, kotoryj dvigalsya protiv techeniya u  samogo  levogo  berega.
ZHenshchina-grebec ottalkivalas' veslom pryamo ot ilistogo dna.
   - Kazhetsya, moya Lukiya, brat'ya kazaki!..  Luki-i-ya-a!  -  zychnym  golosom
zakrichal kobzar'.
   I v otvet donessya drozhashchij golos zheny:
   - YA-a-a!..
   - CHut' bylo ne minovali, hlopcy, - skazal starshij. - Smotri, kak bystro
ona proshla po Tyas'minu. Pan Fedor, my sobiralis' eshche na  Tyas'mine  nagnat'
vashu zhenu s synom...
   - S Ivanom! - slovno dalekoe eho, so vzdohom otkliknulsya Bogun.
   Vskore galera kruto razvernulas' i legko  kosnulas'  malen'kogo  chelna.
Grebcy  rukami  shvatilis'  za  bort  etogo  utlogo   sudenyshka.   ZHenshchina
pokachnulas', zashatalas' i chut' ne upala na rebenka, lezhavshego  v  kolybeli
na dne chelna. Mladenec byl  obvit  svival'nikom,  u  nego  v  nogah  lezhal
derevyannyj kryuk ot kolybeli, a sboku - svertok ubogoj odezhdy rozhenicy.
   Grebcy ostorozhno podderzhali Lukiyu i pomogli  ej  s  rebenkom  perelezt'
cherez vysokij bort kazackoj galery.
   - Oh, matushka moya, kakoj zhe  ty  nemoshchnyj  stal,  golubchik  moj  Kar...
Fedor! - prigovarivala zhena, sadyas' ryadom s muzhem.
   On protyanul ruki, krepko prizhal k sebe Lukiyu,  potom  vzyal  iz  ee  ruk
mladenca, kotoryj, prosnuvshis', nachal hnykat'.
   - Nu-ka,  davaj  mne  etogo  orla,  davaj,  Lukiyushka,  nashego  bogatyrya
Ivanushku!.. Dumayu, chto Ivanom okrestim ego, Lukiya. Horoshee, lyudskoe imya!..
   I on prizhal k svoej grudi teploe  tel'ce  syna,  zadumchivo  i  blazhenno
vsmatrivayas' nezryachimi glazami v tumannuyu dal' Dnepra. Kobzar'  pel  tiho,
slovno kolybel'nuyu, slegka pokachivaya malyutku:

   Oj, Dnipre, nash Dnipre!
   Ty nasha sylo-o, bat'ku:
   Spivajmo z toboyu my pisnyu zvytyag!
   YAk pana my byly, yak slavu zdobuly,
   YAk volyu zdobudemo...
   i vslavym zhittya!

   Vesla skripeli, budto podpevaya emu v takt... A zhena plakala, pril'nuv k
plechu muzha... V kotoryj uzhe raz perekochevyvaet eta eshche molodaya  zhenshchina  s
odnogo mesta na drugoe. V pervyj raz bezhala  ona  iz  sobstvennoj  haty  s
Volyni,  s  beregov  Buga,  spasayas'  ot   raspravy   za   ubitogo   muzhem
nadsmotrshchika.  V  Kievskom  voevodstve  trizhdy  menyala  mesto  zhitel'stva,
pohoronila doch' i odna neskol'ko let razyskivala osleplennogo lyahami muzha.
Dobrye lyudi nashli ego, kogda on uzhe byl kobzarem. Brodila s nim iz  goroda
v gorod, iz sela v selo, provodya leto  v  stepnyh  prostorah,  a  na  zimu
pereselyayas' v hutora. Oni ne znali chelovecheskoj zhizni i pokoya do teh  por,
poka ne oseli v Subbotove. No i v Subbotove nedolgo prishlos' im pozhit'.
   Tak i usnuli vse troe - roditeli, prizhavshiesya drug  k  drugu,  i  ditya,
sogretoe na grudi otca, ubayukannoe pesnej i solnechnym utrom.
   V  girlo  Suly  voshli,  kogda  solnce  uzhe  probivalos'  iz-za   gustyh
pribrezhnyh verb i topolej.





   Nedaleko ot CHigirin-Dibrovy galeru zaveli v pribrezhnye zarosli lozy  i,
kak bylo uslovleno, stali podzhidat' YAkova. Daleko otsyuda do Putivlya, a eshche
dal'she do vojska Bolotnikova. Put' k nemu prohodil  cherez  mnogie  goroda,
gde stoyali ne tol'ko otryady kazakov, no i zholnerskaya  strazha.  Nuzhno  bylo
podumat' i o sposobah peredvizheniya. Za ZHovninom ih dolzhna  byla  podzhidat'
celaya sotnya kazakov, kotoruyu i vozglavit ataman  YAcko.  Iz-pod  Luben,  iz
starogo mgarskogo monastyrya, nyne prevrashchennogo v dominikanskij,  prihodil
monah-rasstriga. On rasskazal, chto podnevol'nye  lyudi  knyazya  Vishneveckogo
spryatali v sele Solonicy mnogo oruzhiya, poroha, pul'. Takoj gruz v  Putivl'
na plechah ne ponesesh'!..
   V polden' iz  CHigirin-Dibrovy  vozvratilsya  gonec,  poslannyj  tuda  na
razvedku. Nemnogo pogodya priehal i YAcko s kakim-to  korenastym  molozhavogo
vida muzhchinoj, obrosshim chernoj borodoj. Na  golove  u  nego  iz-pod  brylya
[solomennoj shlyapy (ukr.)] svisal tolstyj oseledec, obrosshij krugom gustymi
chernymi volosami. Lyudi opoznali v nem kazaka-vypischika, kotoryj, pokoryayas'
zakonam korolevskoj Pol'shi, vidimo, sovsem osel na volosti  [na  svobodnye
zemli], stal grechkoseem [hlebopashcem (ukr.)].
   - Zdravstvujte, panove molodcy! - sderzhanno obratilsya YAkov  k  kazakam,
snyav shapku i provedya eyu po porosshemu lozoj peschanomu bugru, na kotorom ego
vstretili chigirincy. - Nu, kak pozhivaet nash slavnyj  bat'ko  kobzar'?  |j,
pan Fedor, zdravstvuj! |to ya, YAcko...
   - O, zdravstvuj, kazache! Spasibo tebe, brat, za  to,  chto  posobil  mne
vybrat'sya  na  volyu  i  spas  zhenu  s  rebenkom...  -  promolvil  kobzar',
protyagivaya ruki k YAkovu.
   Kak rodnye, oni obnyalis' i rascelovalis', pohlopyvaya  drug  druga  tak,
chto eho raznosilos' nad rekoj.
   -  Boga  da  dobryh  lyudej  blagodarit'  nado,  brat  Fedor.  Pervejshaya
blagodarnost' pani Hmel'nickoj i ee synu, kotorogo otnyne kazaki  Bogdanom
budut zvat'! |to  oni  nadoumili  mat'  Martynka  Semenihu  da  sovetom  i
podderzhkoj  pomogli  ej  v  etom  dobrom  dele...  Ne   pofortunilo   pani
Hmel'nickoj, daj bog ej schast'ya...
   - A chto s nej, YAcko? Mozhet, nuzhno pomoch' zhenshchine...  -  sprosil  Bogun,
slegka otstranyayas' ot kazaka.
   - Za ubijstvo polkovnika, za pohishchenie ego trupa, za  pobeg  kobzarya  s
povodyrem... - nachal bylo  gromko  YAcko,  no  zakonchil  pochti  shepotom:  -
Uryadnika Hmel'nickogo hotyat banitovat', to est' vygnat' iz doma i  hutora,
zabrav vse ego imushchestvo, pozhitki, a mozhet, i kaznyat na kolu.
   - Kaznyat na kolu?.. - povtorilo srazu neskol'ko chelovek.
   - Da, hotyat kaznit'... - otvetil YAcko. -  Razve  panam  shlyahticham  zhal'
nashih lyudej? Na takie plodorodnye zemli, na takoj bogatyj kraj skol'ko  ih
zaritsya i raskryvaet svoi nenasytnye rty. Oni by vseh nas unichtozhili, lish'
by zavladet' nashimi zemlyami. Vo vremena Nalivajko  i  Kosinskogo  edva  do
Beloj Cerkvi dotyanulis' svoimi  zagrebushchimi  rukami.  A  teper'  s  kazhdym
godom, s pomoshch'yu katolicheskogo kresta, kola da  eshche  viselic,  vse  dal'she
rasprostranyayut shlyahetskuyu vlast', unichtozhayut nashih lyudej. Teper' uzhe i  do
CHigirina dobralis'. Vmesto rassuditel'nogo uryadnika  Mihajla  Hmel'nickogo
postavyat kakogo-nibud' upyrya katolika, a pravoslavnuyu cerkov' prevratyat  v
uniatskuyu.
   - Sozhzhem, no ne dopustim! - zakrichali kazaki.
   - Net, szhigat' ne nuzhno,  brat'ya,  eto  nichego  ne  dast.  Vot  pomozhem
russkim, Bolotnikovu navesti  poryadok  v  svoem  carstve,  narodnogo  carya
postavim, a potom vmeste s moguchim bratom - russkim narodom i navalimsya na
nashih "vashmostej" [vashmost' - vasha milost' (pol'sk.)], shlyahtichej i korolya!
Uniatskih popov i palachej nashego naroda posadim na koly i vmeste s russkim
narodom budem sozdavat' novuyu zhizn'!..
   Bogun, slushaya YAcka, gordo podnyal golovu i vsmatrivalsya v dal', slovno i
zabyl o tom, chto on slepoj. Kogda zhe, vzdohnuv polnoj grud'yu, YAcko  umolk,
s lica Karpa-Fedora Boguna srazu ischezla mechtatel'naya ulybka.  Obernuvshis'
k YAcku, on sprosil:
   - Neuzheli tak i pogib chigirinskij uryadnik i nel'zya  spasti  ego  svyatuyu
zhenu i syna Bogdana?
   - Hoteli bylo otpravit' ih v Kremenchug ili na Niz...
   - Tak chto zhe pomeshalo?
   - Da sam vladelec Subbotova, Mihajlo Hmel'nickij... Ne poveril on  nam,
otkazalsya ot pomoshchi kazakov.
   - Ostalsya v Subbotove zhdat' pozornoj banicii?
   - Da net. Delo v  tom,  chto  pereyaslavskoj  kazachke,  pani  Matrene  ne
udalos' sdelat' kazaka iz  nego,  a  do  shlyahticha  on,  navernoe,  eshche  ne
doros... Tak vot i... poehal Hmel'nickij k staroste Danilovichu v Pereyaslav
pravdy iskat'...
   - A Matrena, YAcko,  Matrena  i  Bogdanko?  -  vzvolnovanno  dopytyvalsya
Bogun.
   - Vmeste s nim poehali, sam provozhal ih do derevni Medvedovki.  S  nimi
poehala i mat' Martynka.
   Vse oblegchenno vzdohnuli.  Molodye  kazaki  stydlivo  otvorachivalis'  v
storonu - Lukiya kormila rebenka. YAcko snova zagovoril, no uzhe kak starshij:
   - Teper', brat Fedor... Tvoyu Lukiyu s  synom  poselim  v  Veremeevke,  u
nashego  tovarishcha  Prokofiya  Dzhulaya.  Sam  tam  malost'  pozhivesh',  nemnogo
ochuhaesh'sya, a potom na  Levoberezh'e  mahnesh',  lyudyam  o  nashej  pravde,  o
budushchej  svobode  budesh'  rasskazyvat'.  A  mozhet...  i   nam   v   Rossii
ponadobish'sya, pozovem... Nu, hlopcy, pomogite molodice sobrat' pozhitki  da
otnesite na  podvodu,  chto  stoit  za  lozoj...  Spasibo,  brat  Prokofij,
poruchaem my tebe nashe kazackoe bogatstvo - kobzarskuyu sem'yu... Ne  zabud',
molodica, chto ty teper' Fedoriha. A sejchas proshchajte,  bud'te  zdorovy!  My
dvinemsya v put'-dorogu, sud'ba zhdet nas za Putivlem!..
   Proshchalis' s kazhdym v otdel'nosti,  rascelovalis'  dazhe  s  molodicej  i
malen'kim Martynkom. I solnce  sogrevalo  svoimi  luchami  etih  iskrennih,
sil'nyh i dobryh lyudej.





   Vsyu dorogu do samoj Medvedovki Mihajlo Hmel'nickij  chuvstvoval  sebya  v
obshchestve reshitel'nogo kazackogo vozhaka YAkova kak pod nadzorom, hotya tot  i
uveryal ego,  chto  soprovozhdaet  ih,  poskol'ku  ehat'  po  lesnym  dorogam
nebezopasno, tem pache noch'yu.
   - Vsyakij narod shataetsya v nashih krayah, pan  Hmel'nickij.  So  mnoj  ono
kak-to spokojnee, menya zdes' kazhdaya sobaka po duhu chuet, - ob座asnil  YAcko.
- Da i po puti mne, v Borovicu hochu navedat'sya...
   YAcko bez umolku, gromko rasskazyval o svoih  bylyh  pohodah  v  Livoniyu
vmeste s Samojlom Kishkoj. Hmel'nickomu dazhe nadoelo slushat' ego, vremya  ot
vremeni on poglyadyval na zhenshchin, neskol'ko raz napominal synu,  chtoby  tot
ehal ryadom s mater'yu, proyavlyaya  kakuyu-to  neponyatnuyu  nepriyazn'  k  svoemu
spasitelyu. On poznakomilsya s YAckom  srazu  zhe  po  priezde  iz  CHerkass  v
CHigirin. ZHiteli CHigirina nazyvali YAcka  "otchayannoj  golovoj",  no  uvazhali
ego, kak byvalogo kazaka, ibo iz vseh  zhitelej  goroda  on  odin  prinimal
uchastie v livonskom pohode i vozvratilsya zdorovym  i  nevredimym,  hotya  i
sil'no obnosivshimsya. Lyudi  rasskazyvali,  chto  voeval  on  ryadom  s  samim
Kishkoj, kotoryj, po  ego  uvereniyam,  pogib  ne  v  boyu  s  vragom,  a  ot
predatel'skogo udara v spinu...
   Rasskazy YAcka malo interesovali  Hmel'nickogo.  K  tomu  zhe,  govorya  o
pohodah i krovavyh  srazheniyah  na  zemle  i  na  more,  kazak  vsyakij  raz
vozvrashchalsya k obyazannostyam i k povedeniyu uryadnika CHigirinskogo  starostva.
Vot i teper' YAcko sovetoval Hmel'nickomu podumat',  i  prichem  nemedlya,  o
tom, kem on yavlyaetsya dlya kazakov. Nel'zya zabyvat' o tom, chto CHigirin - eto
novaya, svobodnaya  kazach'ya  stolica,  a  ne  "pogranichnoe  pristanishche"  dlya
shlyahty, zaryashchejsya na Zaporozhskuyu Sech'. Hotya kazaki i ne mogut pozhalovat'sya
na svoego nyneshnego uryadnika, no oni nastorozhenno otnosyatsya  k  nemu,  ibo
pan Hmel'nickij za vse vremya svoego prebyvaniya v CHigirine ni edinogo  razu
ne posetil hrama bozh'ego, ne prichashchalsya po pravoslavnomu obychayu,  kak  eto
delaet ego zhena, nastavlyaya  blagochestiyu  i  svoego  syna  Zinoviya-Bogdana.
Uslyshav eto  novoe  imya  svoego  syna  iz  ust  kazaka,  Hmel'nickij  dazhe
vzdrognul. Vyhodit, chto Melashka Pushkariha  uspela  rasskazat'  koe-komu  o
Zinovii  i  ego  zashchite  nalivajkovcev...  Iz  slov  YAcka  sledovalo,  chto
vypisannye  iz  reestra  kazaki  ne  tol'ko  voinstvenno  nastroeny,   no,
navernoe, i pospolityh krest'yan podstrekayut k neposlushaniyu.
   Kazaki i pospolitye budto by, otklikayas' na prizyv korolya, vooruzhayutsya,
chtoby pomoch' "carevichu Dimitriyu" voevat' protiv SHujskogo, a na samom  dele
ostayutsya  v  volostyah,  ob容dinyayutsya  v  otryady   i   poroj,   nedovol'nye
shlyahtichami, napadayut na ih nadsmotrshchikov i uryadnikov.
   Pereehav na rassvete  reku  Tyas'min  i  poproshchavshis'  u  mosta  s  etim
slovoohotlivym kazakom, Hmel'nickij pochuvstvoval sebya trevozhno.
   Odnako zhe vozvrashchat'sya sejchas v CHigirin bylo by sovsem bezrassudno.  On
podstegnul konya, poobeshchal zhene  priobresti  v  Korsune  dlya  nee  i  veshchej
podhodyashchuyu telegu.
   Hmel'nickie proezzhali cherez  sela  Smelyanshchiny.  Zdes'  Mihajlo  privlek
vnimanie krest'yan, rabotayushchih na nivah panov-shlyahtichej. Po odezhde i oruzhiyu
oni bezoshibochno uznavali v nem pol'skogo uryadnika, to i delo ostanavlivali
ego, trebovali ob座asnit', na kakom  osnovanii  kazakov  vmeste  s  sem'yami
vypisyvayut iz reestra.
   - Tol'ko i trebuyut, chtoby on, kak skotina, chetyre dnya v nedelyu  rabotal
na pol'skogo pana.  Da  eshche  v  pervye  dni  nedeli,  a  potom  uzhe  mozhet
obrabatyvat' svoyu nivu, kogda zerno nachnet osypat'sya na kornyu.
   - Kakoj zhe eto bozhij ili chelovecheskij zakon, pochtennyj pan, kol' i  eti
krohi potom nuzhno otdat' na kormezhku zholneram?..
   Hmel'nickij, iskrenne nedoumevaya, pozhimal plechami, dazhe obeshchal peredat'
ih zhalobu samomu staroste, lish' by tol'ko ostavili ego v pokoe vozmushchennye
lyudi. Hotya krest'yane i byli s kosami ili grablyami, no ot vnimaniya uryadnika
ne uskol'znulo i to, chto u nekotoryh iz nih pod dlinnoj  sorochkoj  torchali
spryatannye za poyasom pistoli.
   Hmel'nickij  i  vpryam'  sobiralsya  rasskazat'  vel'mozhe  Danilovichu   o
nedovol'stve vypischikov iz reestra, prinimayushchem ugrozhayushchij harakter.  Ved'
iz-za etogo i nachinayutsya ezhegodnye bunty v starostvah.
   Okazavshis' v okruzhenii obozlennyh krest'yan, Hmel'nickij dazhe pozhalel  o
tom, chto s nim net YAcka.
   Pravda, ego vyruchali zhenshchiny - umnaya Matrena i  osobenno  Melashka.  Ona
umela  tak  uspokoit'  kosarej,  rashvalivaya   Hmel'nickogo   -   uryadnika
CHigirinskogo  starostva,  gde  lyudej  ne  pritesnyayut,  chto  oni  ot  ugroz
perehodili k pros'bam. Dazhe Zinovij vmeshivalsya v razgovor,  poglyadyvaya  na
izmozhdennyh, odetyh v dlinnye, gryaznye ot pota i pyli sorochki  podrostkov,
podhodivshih k nim s grablyami v  rukah.  Prostota  i  obhoditel'nost'  syna
uryadnika,  tak  yasno  vystupavshie  v  obrashchenii  s  krest'yanskimi  det'mi,
sogrevali serdca i dushi iznurennyh rabotoj  roditelej.  I  oni  doverchivee
otnosilis' k obeshchaniyam pana uryadnika.
   Hmel'nickij, ozabochennyj, iznemogshij pod palyashchimi luchami solnca, tol'ko
pod vecher v容hal v predmest'e goroda Korsunya. ZHenshchiny ustali  ot  verhovoj
ezdy, vybilis' iz  sil  koni.  Ostanovilis'  vozle  pereleska,  rassedlali
loshadej, pustiv ih popastis', i raspolozhilis' na otdyh. A sam  Hmel'nickij
poehal v starostvo, chtoby razdobyt' telegu. U nego otleglo ot serdca: ved'
v gorode nechego  boyat'sya  napadeniya  krest'yan,  vozmushchennyh  pritesneniyami
shlyahtichej. Podstarosty sejchas net v gorode, on uehal v CHigirin. Solnce uzhe
bylo na zakate, na dorogu legli dlinnye teni  ot  derev'ev,  dyshat'  stalo
legche.
   Spustivshis' s prigorka, Hmel'nickij  zametil  vozle  mosta  cherez  Ros'
gruppu lyudej i ostanovilsya.  Vperedi  kak  na  ladoni  na  protivopolozhnom
beregu Rosi vozvyshalsya Korsunskij zamok, mimo nego cherez park  protyanulas'
doroga v gorod.
   "Zdes' i zanochuem..." - podumal Hmel'nickij, reshiv pokonchit' na segodnya
so vsemi svoimi hlopotami.
   - Stoj, pan voennyj! - vdrug uslyshal on ne sovsem druzhelyubnyj oklik.  -
CHerez most proezda net.
   - Kak eto - net proezda!.. - vozmushchenno proiznes Hmel'nickij, natyagivaya
povod'ya.
   Tol'ko sejchas on zametil, chto i v samom dele vmesto mosta cherez Ros'  v
ee samom uzkom meste byli prolozheny mostki dlya peshehodov. Na etih  mostkah
ne razminut'sya. Vozmushchenie postepenno prohodilo.
   - CHto, navodneniem sneslo most? - sovsem spokojno sprosil Hmel'nickij.
   Neskol'ko muzhikov plotnym kol'com obstupili vsadnika. V ustremlennyh na
nego glazah Hmel'nickij prochel takuyu zhe nenavist', kak i u  rabotayushchih  na
polyah smelyancev. Nevol'no on rezko obernulsya i posmotrel nazad, podumav  o
sem'e i kazakah, ostavshihsya u lesa.
   - Hlopcy, za nim edet otryad! -  kriknul  muzhchina,  stoyavshij  krajnim  i
pervym brosilsya v tu storonu,  otkuda  priehal  Hmel'nickij,  prikazav  na
hodu: - Zaderzhi, Sidor, etogo shlyahticha, a vy... za mnoj!
   - CHto vam nuzhno ot menya, panove kazaki? Tam ostalas' lish' moya sem'ya.  V
chem delo?
   Ton Hmel'nickogo  i  ego  vezhlivoe  obrashchenie  zastavili  prizadumat'sya
korsuncev. Ih starshij ostanovilsya i snova pod容hal k uryadniku.
   - Sem'ya? Zachem eto sem'ya pribyla v Korsun' i otkuda? - dopytyvalsya  on,
vnimatel'no prismatrivayas' k Hmel'nickomu. I tut zhe dobavil:  -  A  oruzhie
proshu sdat' mne, tak budet spokojnee.
   Hmel'nickij okazalsya v zatrudnitel'nom polozhenii.  Ni  sdat'  oruzhie  -
znachit podvergnut' sebya opasnosti stolknoveniya s polutora desyatkom  lyudej.
U bol'shinstva iz nih viseli sabli na boku, u nekotoryh za poyasami  torchali
pistoli. Koe-kto uzhe shvatilsya za sablyu... No otdat'  oruzhie...  a  potom,
mozhet byt', i konya...
   - Ne mogu ponyat',  panove  kazaki,  -  snova  vezhlivo  obratilsya  on  k
voinstvenno nastroennym korsuncam. - Kak budto ya i ne krymskij tatarin, ne
naletchik kakoj-nibud'. Edu iz CHigirina... ubezhal ot shlyahticha-pacifikatora.
K staroste vashemu, panu Danilovichu, hochu obratit'sya s lichnoj zhaloboj...  a
takzhe zamolvit' slovo i za pospolityh.  Esli  vy  kazaki,  tak  zachem  vam
obezoruzhivat' menya? Esli ya popal k... CHto zhe, berite oruzhie, ya noshu ego ne
dlya togo, chtoby snosit' golovy pravoslavnym lyudyam... - I, opustiv povod'ya,
on stal otstegivat' sablyu.
   - Ne toropis', Sidor, - posovetoval kto-to. - Ne vsegda  tot  pan,  kto
nosit zhupan. Nado razobrat'sya.
   - Dobro. Puskaj pan ostavit oruzhie pri sebe, -  soglasilsya  starshij.  -
Tol'ko starosty sejchas netu  v  Korsune.  A  eti  panskie  shkurodery  tozhe
razbezhalis', vopya "karaul", hotya my ih, klyanus'  bogom,  dazhe  pal'cem  ne
tronuli...
   Hmel'nickij pristegnul sablyu i soskochil s konya. Kto-to  vzyal  ego  konya
pod uzdcy,  Hmel'nickij  rascenil  eto  kak  znak  uvazheniya,  on  otpustil
povod'ya, popravil poyas. Iz razgovora  vyyasnilos',  chto  korsunskie  meshchane
otkazalis' chinit' mosty za svoj schet.
   - |to nastoyashchij grabezh, uvazhaemyj pan, - ob座asnil Hmel'nickomu starshij.
- Lyudi emu pashut i seyut, da eshche i chinsh [obrok (pol'sk.)]  oplachivayut...  A
za chto, sprashivaetsya, posudite sami? Navernoe,  za  to,  chto  my  zhivem  i
dyshim,  ne  toropimsya  stat'  otstupnikami,  uniatami.  Verno  ya   govoryu,
uvazhaemyj pan?
   - Tak vy mozhete  pozhalovat'sya  panu...  -  popytalsya  bylo  Hmel'nickij
zakonchit' etot nepriyatnyj razgovor.
   Solnce tem vremenem opuskalos' vse nizhe i nizhe. Skoro i vecher nastupit.
A golodnaya sem'ya zhdet ego u lesa. No  neskol'ko  chelovek,  perebivaya  drug
druga, s vozmushcheniem stali rasskazyvat', kak uryadniki starostva izdevayutsya
nad meshchanami, presleduyut ih za to,  chto  oni  ne  hotyat  chinit'  mosty  na
sobstvennye sredstva. Odin meshchanin umer ot poboev, a chetveryh, v tom chisle
i samogo iskusnogo v Korsune kuzneca, zabrali v zamok, a tam, dolzhno byt',
pytayut. CHelovek desyat' muzhchin i zhenshchin tyazhelo raneny.
   - I kazaki teper', uvazhaemyj pan, vzyalis' sami  hozyajnichat'  v  gorode.
Uryadniki udrali v zamok, a dvoe iz nih lezhat svyazannymi v  magistrate.  My
vot  ohranyaem  tut,  a  brat'ya  kazaki  hotyat  vorvat'sya  v  zamok,  chtoby
osvobodit' zaderzhannyh meshchan i kazackogo kuzneca, esli oni eshche zhivy...
   Hmel'nickij tol'ko razvodil rukami.  Potom  on  soobrazil,  chto  sejchas
mozhet pomoch' obeim storonam.
   - Postojte, panove kazaki, -  druzhelyubno  predlozhil  on.  -  YA  mog  by
ubedit' zdeshnih panov  uryadnikov  ne  prichinyat'  zla  kuznecu  i  meshchanam.
Ponyatno, pogoryachilis' lyudi, zashchishchaya sobstvennoe dobro. Nakazyvat' za eto -
znachit tolkat' lyudej na bunt!..
   - A kto otvetit za umershego? - sprosil pozhiloj  kazak,  kotorogo  zvali
Sidorom.
   Ego podderzhali  eshche  neskol'ko  chelovek.  Snova  razdalis'  vozmushchennye
golosa, kak i v pervye minuty vstrechi.
   -  Zakon,  karayushchij  za  ubijstvo  cheloveka,  dolzhen  byt'   edinym   v
gosudarstve, - neozhidanno dlya samogo sebya vyskazal Hmel'nickij  uslyshannuyu
im tol'ko segodnya iz ust YAcka mysl', s kotoroj on byl ne vpolne  soglasen.
Hmel'nickij  dazhe  udivilsya,  chto  pri  dannyh  obstoyatel'stvah  ona  byla
povtorena im vpolne chistoserdechno, bez malejshego raskayaniya.
   Razdalis' vozglasy: "Verno!", "Edinyj zakon!", "K  otvetu!"...  Trevoga
ohvatila Hmel'nickogo, tak vnezapno podderzhavshego spravedlivye  trebovaniya
vzbuntovavshihsya korsuncev.
   Nikto  iz  prisutstvuyushchih  ne  zametil,  chto  srazu  posle  togo,   kak
Hmel'nickij soskochil s sedla, k tolpe tihon'ko pod容hal na svoem nebol'shom
karem zherebchike Zinovij. Vse byli tak vozbuzhdeny, chto ne slyshali,  kak  on
soshel s konya i postavil ego ryadom s  otcovskim.  Tol'ko  posle  togo,  kak
kazaki uspokoilis', odobriv suzhdenie Hmel'nickogo  o  zakone,  a  zherebchik
Bogdana, igraya, ukusil otcovskogo konya nizhe kolena i  tot  zarzhal,  -  vse
oglyanulis' i uvideli podrostka.
   - Synok? - sprosil kto-to.
   V pervoe mgnovenie Hmel'nickogo rasserdilo, chto syn  slyshal  ves'  etot
razgovor. I v to zhe vremya ego serdce napolnilos' otcovskoj gordost'yu.  Pri
drugih obstoyatel'stvah on nakrichal by na Zinoviya, otrugal kak sleduet,  no
sejchas ne stal etogo delat'. A syn ne skryval voshishcheniya  svoim  otcom  i,
vysoko  podnyav  golovu,  razglyadyval  kazakov.  Luchi   zahodyashchego   solnca
otrazhalis' v ego glazah, i oni ne po-detski goreli, kak u orlenka, kotoryj
vpervye silitsya raspravit' kryl'ya i vyletet' iz gnezda sledom za otcom.
   -  Da,  eto  moj...  Zinovij-Bogdan!   -   proiznes   Hmel'nickij,   ne
uderzhavshis', chtoby ne pohvastat'sya novym, takim blagozvuchnym imenem svoego
syna. - Pochemu zhe ty ne ostalsya vmeste s mater'yu? Ne otdohnul?  -  sprosil
on Zinoviya.
   - A mama poslala menya za vami. My uzhe ostanovilis' nochevat'  v  krajnej
hate u starogo kazaka. On horosho znaet moego pokojnogo  dedushku,  maminogo
otca, kazakoval  vmeste  s  nim.  On  uzhe  i  uzhin  velel  prigotovit',  -
skorogovorkoj vypalil mal'chik.
   Kazaki odobrili vybor zheny Hmel'nickogo - ee  reshenie  ostanovit'sya  na
nochleg u pochtennogo kazaka Denisa. Oni tut zhe  vydelili  odnogo  meshchanina,
chtoby tot pomog mal'chiku otvesti konej vo dvor Denisa i postaralsya dostat'
nautro telegu s horoshim kucherom. Neskol'ko meshchan ostalis' ohranyat' most, a
ostal'nye poshli vmeste  s  Hmel'nickim  k  zamku.  Oni  hoteli  osvobodit'
zaklyuchennyh tam nevinnyh lyudej.





   Stoyal chudesnyj letnij den'.  Proehav  step'yu  po  pyl'noj  doroge,  pod
palyashchimi luchami solnca, puteshestvenniki dobralis' do Terehtemirova.  Zdes'
srazu poveyalo na nih prohladoj Dnepra, i oni polnoj grud'yu vdyhali  svezhij
vozduh,  lyubuyas'   krasotoj   okruzhayushchej   prirody.   Korsunskij   kuznec,
osvobozhdennyj  iz  temnicy  posle   vmeshatel'stva   Hmel'nickogo,   ohotno
soglasilsya soprovozhdat' zhenshchin v  telege,  razdobytoj  dlya  nih  kazakami.
Bogdan ni na shag ne ot容zzhal ot telegi, zhadno  prislushivayas'  k  rasskazam
kuzneca o beschinstvah, tvorimyh v starostve.
   - Lyudi nashi - pravoslavnye s deda-pradeda. Da i ne  ponimayut  oni  etih
katolicheskih molitv, ne  hotyat  priznavat'  opostylevshuyu  uniyu,  ne  mogut
mirit'sya s tem, chto chuzhezemcy hozyajnichayut v  strane,  -  zhalovalsya  kuznec
zhenshchinam. - A oni vse lezut i lezut k nam, nazyvaya sebya nashimi panami,  da
karayut za malejshee neposlushanie. Nashi  cerkvi  prevrashchayut  v  uniatskie...
Takoe tvoritsya, prosti gospodi...
   Matrena vnimatel'no slushala kuzneca, uteshala ego kak mogla,  soglashayas'
s tem, chto pol'skaya shlyahta i duhovenstvo starayutsya zahvatit' kraj.  To  zhe
govorila Melashka. Oni dumali i tolkovali sovsem ne o  tom,  chto  volnovalo
Hmel'nickogo. Emu  dovol'no  legko  udalos'  ugovorit'  uryadnikov  otkryt'
vorota Korsunskogo zamka i otpustit' kuzneca i meshchan. Umnyj i spokojnyj po
nature chelovek, on  obladal  nezauryadnymi  sposobnostyami  i  nashel  slova,
pozvolivshie emu primirit' kazakov s uryadnikami. Pravda, nadolgo li  eto  -
trudno skazat'. On  posovetoval  uryadnikam  samim  rassledovat',  kto  tak
besserdechno izbil neschastnogo meshchanina, chto  tot  skonchalsya,  i  vinovnogo
otpravit' na sud  samogo  starosty.  A  dlya  pochinki  mosta,  rekomendoval
dostavit' za schet starostva doski i brevna, chtoby gorodskie mastera  mogli
ego vosstanovit'...
   Vse eti sovety Hmel'nickij daval,  buduchi  pod  vpechatleniem  besedy  s
kazakami. Kak emu kazalos', ih prinimali obe vrazhduyushchie storony, -  skoree
iz-za uvazheniya k nemu, k ego blagim  namereniyam,  k  ego  zhelaniyu  uladit'
ssoru, chrevatuyu opasnymi posledstviyami. A  utrom  staryj  Denis  i  kuznec
rasskazali emu o  tom,  chto  neskol'ko  desyatkov  vooruzhennyh  kazakov  na
rassvete pokinuli Korsun' i ushli na sever.
   - Pravdy ishchut lyudi, ushli za Putivl',  pomogat'  russkim...  -  ob座asnil
Denis.
   V polden' Hmel'nickie byli uzhe na terehtemirovskom parome. Pozavtrakali
oni rano, eshche v Mezherichah, toropyas' hotya by v posleobedennuyu poru  popast'
v Pereyaslav. Za svoyu nedolguyu dorogu chego tol'ko oni ne  naslyshalis'!  CHem
blizhe pod容zzhali k rezidencii starostva, tem bol'she zhalob slyshali  oni  ot
lyudej v selah i hutorah.
   Ezhegodno syuda  naezzhali  otryady  zholnerov,  trebuya  postoya,  i  zhestoko
raspravlyalis' s temi, kto po bednosti nichego ne mog im dat'.
   Na parome oni uznali ot paromshchika o tom, chto utrom on perevez na  levyj
bereg dvoih goncov iz  CHigirina,  speshivshih  k  staroste.  To,  chto  goncy
toropilis' poskoree popast' v Peredelav, k panu  Danilovichu,  Hmel'nickomu
bylo ponyatno.
   "Vse-taki obognali... Konechno, odni, bez takogo... gruza, kak u  menya",
- vzdyhaya, podumal Hmel'nickij. Rassprosil paromshchika,  kak  vyglyadeli  eti
goncy, ne govorili li oni, zachem edut. Paromshchik posmotrel na  vooruzhennogo
cheloveka i uklonchivo otvetil:
   - Leshij ih razberet, vasha milost'.  Toropyat:  davaj,  mol,  pozhivee,  -
podorozhnuyu tychut, slovno ya d'yak ili pisar' kakoj-nibud', a ne paromshchik.
   - Govorili, iz CHigirina, k staroste?
   - Nu da, iz CHigirina, mol, goncy k staroste...
   Ne davaya otdyha ni sebe, ni loshadyam, Hmel'nickij  speshil  v  Pereyaslav.
Matrena nastoyala na tom, chtoby oni napravilis' pryamo k ee materi-vdove,  a
potom uzhe, esli v etom budet neobhodimost', pereehali v svoj dom, stoyavshij
na protivopolozhnom beregu reki  Trubezh.  Mat'  Matreny  zhila  nedaleko  ot
imeniya starosty, i eto  yavilos'  reshayushchim  dovodom  dlya  Hmel'nickogo.  On
postupil tak, kak hotela ego zhena.





   Naskoro pozdorovavshis' so staren'koj teshchej i ostaviv  na  ee  popechenie
svoyu sem'yu, Hmel'nickij privel sebya v poryadok i poskakal vmeste s kazakami
v imenie Danilovicha. Zanyatyj edinstvennoj  mysl'yu  -  poskoree  popast'  k
staroste, on ne tol'ko zabyl poproshchat'sya s kuznecom, kotoryj  toropilsya  v
obratnyj put'  na  perepravu,  no  dazhe  ne  uspel  polyubovat'sya  gorodom,
kogda-to takim rodnym. "Vyslushav chigirinskih goncov, Danilovich,  navernoe,
sejchas rvet i mechet",  -  dumal  uryadnik.  I  koni  neslis'  eshche  bystree,
podnimaya oblaka pyli. On slyshal, kak iz korchmy kto-to okliknul ego, no  ne
obratil vnimaniya. Tol'ko kogda v容hali v imenie starosty i Hmel'nickij uzhe
soskochil s konya, on uznal ot kazaka, chto oklikal ego kakoj-to  vooruzhennyj
chelovek.
   Na kryl'ce doma starosty privetlivo vstretil Hmel'nickogo  i  srazu  zhe
usadil ryadom s  soboj  staryj  marshalok  [dvoreckij  (pol'sk.)],  kotorogo
ZHolkevskij takzhe peredal YAnu Danilovichu vmeste s pridanym  docheri.  Starik
posedel i nemnogo sgorbilsya. No, kak vsegda, svysoka smotrel na nizshih  po
dolzhnosti shlyahtichej, davaya im ponyat', chto, prezhde chem popast' k  vel'mozhe,
nuzhno obyazatel'no poklonit'sya emu. Hmel'nickij, eshche nahodyas' na  sluzhbe  u
ZHolkevskogo, horosho znal etu slabost' marshalka i  sejchas,  kak  i  prezhde,
staralsya nichem ne zadet' boleznenno samolyubivogo starika. Hotya on i speshil
kak mozhno skoree uvidet' starostu, no nashel v sebe dostatochno  vyderzhki  i
takta, chtoby ne srazu zagovorit' o svoih delah.
   - O, uvazhaemyj pan Kazimir tak vyglyadit, budto i  ne  tri  goda  my  ne
videlis', a vsego neskol'ko  dnej!  Kak  zdorov'e  dostopochtennoj  suprugi
zashej? Proshu pana Kazimira peredat' ej moe pochtenie s  pozhelaniem  dobrogo
zdorov'ya...
   - Bardzo dzen'kuyu [premnogo  blagodaren  (pol'sk.)].  Pan  Mihajlo  vse
takoj zhe blagorodnyj rycar', uznayu,  uznayu,  -  ulybnulsya  starik.  -  Kak
sluzhitsya  panu  v  etih  dikih  pogranichnyh   krayah   sredi   nespokojnogo
kazachestva?..
   Tak uchtivo besedovali oni ne menee poluchasa, poka gost' ne  uznal,  chto
starosta eshche neskol'ko dnej tomu nazad vyehal  navstrechu  svoemu  lyubimomu
testyu Stanislavu ZHolkevskomu, kotoryj dolzhen priehat'  syuda  na  neskol'ko
dnej iz voennogo lagerya, raspolozhennogo pod Krasnostavom. Ego milost'  pan
getman hochet otprazdnovat' svoe shestidesyatiletie v  dome  Sof'i.  Marshalok
soobshchil takzhe, chto segodnya  utrom  iz  CHigirina  pribyli  dvoe  goncov  ot
podstarosty. Oni sejchas gde-to v korchme zhdut pana  starostu,  chtoby  lichno
peredat' emu kakoe-to vazhnoe donesenie o bunte na granice.
   - O bunte? - vzvolnovanno peresprosil Hmel'nickij. - YA tozhe priehal  iz
CHigirina. Tam nikakogo kazach'ego bunta netu, esli  ne  schitat'  beschinstv,
tvorimyh odnim podporuchikom.
   - O kom pan govorit?
   - Pan Kazimir, ochevidno, pomnit molodogo rodstvennika pani Sof'i,  zheny
knyazya Ruzhinskogo?..
   - Lashcha Samojla? |togo sorvigolovu, kotoryj  obuchalsya  voennomu  delu  u
pana Strusya?
   - Da. |tot podporuchik, kak tatarin,  uvez  v  sedle  doch'  chigirinskogo
meshchanina...
   - Ha-ha-ha! - zahohotal marshalok, hlopnuv rukami sebya  po  kolenkam.  -
Uznayu serdceeda...
   Hmel'nickij, mgnovenno oceniv  obstanovku,  tozhe  zasmeyalsya,  chtoby  ne
rasserdit' marshalka, kotoryj rascenil podlyj postupok shlyahticha kak veseluyu
shutku.
   S ulicy v paradnye vorota v容hala  pozolochennaya  francuzskaya  kareta  s
gerbami ZHolkevskogo. Za nej prosledovala drugaya, bolee skromnaya,  no  tozhe
izukrashennaya kareta shlyahticha Danilovicha, v kotoruyu byla vpryazhena  chetverka
sivyh loshadej. Ih soprovozhdali  neskol'ko  desyatkov  kazakov,  zholnerov  i
chelyadi, garcevavshih po obe storony karet.
   Hmel'nickij totchas zhe vskochil, podkrutil na pol'skij maner svoi chernye,
po-kazacki opushchennye usy, bystro sbezhal po stupen'kam i opromet'yu brosilsya
k karete voevody. Sledom za nim semenil marshalok, emu trudno bylo ugnat'sya
za molodym i sil'nym, zakalennym v stepyah uryadnikom.
   Poka marshalok shodil so stupenek, Mihajlo uzhe otkryl dvercy  getmanskoj
karety, kotoraya, tyazhelo podprygnuv na ressorah,  ostanovilas'  u  kryl'ca;
nikto iz usluzhlivyh dvorovyh i kazakov ne  uspel  operedit'  Hmel'nickogo,
teper' stoyavshego  navytyazhku,  ozhidaya  prikazov  vsesil'nogo  getmana.  Pan
marshalok  hotya  i  speshil  vstretit'  ZHolkevskogo,  no  tot  ne  stal  ego
dozhidat'sya. On byl priyatno udivlen, uvidev svoego  starogo  slugu  Mihasya.
Getman podal Hmel'nickomu ruku, potom  opersya  na  ego  moguchee  plecho  i,
ulybayas', voskliknul:
   - Vot syurpriz, pan Hmel'nickij!.. Vivat, vivat! Vizhu, pan  vozmuzhal  na
lone pogranichnogo privol'ya... Kakimi novostyami poraduet nas pan, priskakav
iz takoj dali?
   - Daj bog zdorov'ya vashej milosti, mnogouvazhaemomu panu nashemu,  nadezhde
kraya! Dlya menya bol'shoe schast'e i  chest'  privetstvovat'  vashmost'  v  den'
vashego rozhdeniya...
   Prodolzhaya opirat'sya na sil'nuyu  ruku  svoego  byvshego  lyubimogo  slugi,
ZHolkevskij, gromko smeyas', poshel s nim po dorozhke  k  roskoshnomu  cvetniku
pani Sof'i. Idya ryadom s takim mogushchestvennym chelovekom,  podderzhivaya  ego,
uzhe  otyazhelevshego,  Hmel'nickij  neskol'ko  raz  lovil  sebya  na   zhelanii
prihramyvat' tak zhe, kak i getman. Sluzha etomu vsesil'nomu vel'mozhe s yunyh
let, on nauchilsya ne tol'ko ugozhdat'  emu,  po  i  zarazilsya  nepreodolimoj
zhazhdoj vlasti, ne brezgaya nichem, lish' by podnimat'sya po sluzhebnoj  lesenke
vse vyshe i vyshe. Getman i vlastelin Ukrainy Stanislav ZHolkevskij, kazalos'
emu, dazhe  hromal  kak-to  velichestvenno,  ne  tak,  kak  hromayut  prostye
smertnye kaleki!
   - Pribyl ya, vashmost' vel'mozhnyj pan voevoda i getman, chtoby  obzhalovat'
nedostojnye shlyahetskoj  chesti  dejstviya,  tvorimye  na  granice  pol'skogo
gosudarstva... - I Hmel'nickij kratko izlozhil cel' svoego priezda.
   No ZHolkevskij pozhelal podrobnee uznat' o  polozhenii  del  v  Korsune  i
CHigirine.
   Dela skladyvalis' ne sovsem blagopriyatno dlya samogo  zhalobshchika,  no  on
staralsya dokladyvat' gosudarstvennomu muzhu  kratko  i  yasno,  harakterizuya
trudnosti  sluzhby  v  otdalennyh  pogranichnyh  rajonah.  Tam   obnaglevshie
gosudarstvennye prestupniki sredi bela dnya  ubivayut  polkovnikov  koronnyh
vooruzhennyh  sil  Rechi  Pospolitoj,  a  vmesto  strogih  sudij  na   mesto
prestupleniya  priezzhayut  raspushchennye  molodchiki  vrode  vospitannika  pana
Strusya - Samojla Lashcha, dejstviya kotorogo eshche bol'she ozloblyayut  svoevol'nyh
hlopov.
   - Tak, vashmost' vel'mozhnyj  pan,  etot  podporuchik  otstranil  menya  ot
sluzhby i zamenil moyu ohranu svoimi neopytnymi kazakami.  Iz-pod  nosa  ego
p'yanoj ohrany prestupnye kazaki legko vykrali iz cerkvi  telo  pana  Stasya
Zabludovskogo, osvobodili iz temnicy ubijcu polkovnika i  gruppami  uhodyat
na sever... To li oni otklikayutsya na prizyv sandomirskogo pana Mnishka,  to
li pristayut k vzbuntovavshimsya moskovskim hlopam vo glave s Bolotnikovym...
   - Pan Hmel'nickij otstranen ot dolzhnosti bez vedoma starosty? -  slegka
nahmurivshis', sprosil ZHolkevskij.
   Oni doshli do konca dorozhki i vozvratilis' nazad. Im navstrechu pod  ruku
shli, prodolzhaya druzheskij razgovor, nachatyj eshche v karete,  druz'ya-odnoletki
- YAn Danilovich i Stefan  Hmelevskij,  regimentar  [pol'skij  voenachal'nik,
komanduyushchij polkom,  armiej]  pridvornoj  ohrany  i  vojsk  starogo  knyazya
Konstantina Ostrozhskogo.
   - Vashmost', - otvetil Hmel'nickij, - ugrozhaya  oruzhiem,  menya  otstranil
pan Lashch, kotorogo pan podstarosta nadelil bol'shimi polnomochiyami...
   Ih razgovor prervalsya, k beseduyushchim podoshel hozyain doma Danilovich, i  s
nim Hmelevskij. Starosta nedolyublival favorita testya i svoej  zheny  Sof'i,
neznachitel'nogo  pogranichnogo  uryadnika.  No,  uvidev  ego,   oblaskannogo
voevodoj-getmanom, starosta Danilovich pozdorovalsya s Hmel'nickim za  ruku,
kak s blizkim chelovekom, kak  shlyahtich  so  shlyahtichem.  Ruka  ot  etogo  ne
otsohnet, a dorogomu testyu priyatno...
   - Ochevidno, pan Hmel'nickij priehal  po  kakim-to  sluzhebnym  delam?  -
sprosil on i tut zhe sam otvetil, ne dav Hmel'nickomu i rta raskryt':  -  A
to kak zhe, razumeetsya, po delu! No, proshu  uvazhaemogo  pana,  ne  segodnya,
tol'ko ne segodnya... Proshu pana Hmel'nickogo zavtra k nam na zavtrak i tam
dolozhite, esli pozvolit vel'mozhnyj pan getman i moj gost'.
   - Bardzo gratum [chudesno, horosho (pol'sk. i lat.)], - pospeshil otvetit'
ZHolkevskij, kak vsegda lyubivshij peresypat' svoyu rech' latinskimi slovami, a
to i celymi frazami. - Pochemu by i ne razreshit', ved' ya i sam tol'ko gost'
v dome uvazhaemogo pana YAna.
   Hmel'nickij vezhlivo poklonilsya getmanu,  potom  staroste  i  ego  gostyu
Hmelevskomu i, ostaviv vsemogushchih shlyahtichej, bodro zashagal v storonu doma.
Vstretiv po doroge marshalka, sprosil  ego  na  hodu,  v  kakoe  vremya  pan
starosta zavtrakaet, serdechno rasproshchalsya  s  nim  i  napravilsya  k  svoim
kazakam.
   Za vorotami dvora starosty Hmel'nickij vstretilsya s dvumya  vooruzhennymi
vsadnikami - eto byli chigirinskie goncy ot korsunskogo podstarosty. No  on
ne okliknul ih, dazhe otvernulsya, prishporiv konya.





   Kakaya radost' dlya materi vstrechat' v svoem dome takih  dorogih  gostej!
Matrena vsplaknula, upav na grud' starushki.  O  smerti  otca  ej  soobshchili
kazaki, eshche kogda ona zhila v CHerkassah, koe-chto dopolnil YAcko v  CHigirine.
Doch' do sih por vse eshche ne verila, chto otca net uzhe v zhivyh. No kogda  ona
uvidela  seduyu  mat',  s  licom,  ispeshchrennym  morshchinkami,   ee   ohvatila
nevyrazimaya skorb'... Kak odinoko dozhivaet svoj vek ee  matushka...  No  ne
pokidaet svoj rodnoj Peredelav!
   S chuvstvom glubokoj neskazannoj lyubvi  obnimala  babushka  svoego  vnuka
Zinoviya, laskala ego, kak malogo rebenka. Mnogo let mechtala  ona  ob  etoj
vstreche. Ne stol'ko dumala ona bessonnymi nochami o docheri, kak o vnuke.  V
nem hotela ona videt'  dostojnogo  prodolzhatelya  pereyaslavskogo  kazackogo
roda. Staruha tol'ko golovoj pokachala, kogda Matrena rasskazala ej o  tom,
kak bezhal syn iz  doma,  chtoby  stat'  kazakom.  Neizvestno,  komu  bol'she
sochuvstvovala staruha, kachaya golovoj, -  roditelyam  ili  vnuku.  Takoj  uzh
molodec... Strojnyj, chernyavyj, s umnymi, yasnymi, budto  nemnogo  grustnymi
glazami. Kazak, orel!
   V  tot  zhe  vecher  babushka  rasskazyvala  vnuku  o  pokojnom   dedushke,
pereyaslavskom kazake, prinimavshem uchastie v geroicheskih  pohodah  Severina
Nalivajko. Teper'-to uzh mozhno otkryto  govorit'  ob  uchastii  pokojnogo  v
narodnom vosstanii.
   - Svoej zhizn'yu zaplatil kazak proklyatym korolevskim getmanam za  sluzhbu
u Nalivajko. Slozhil svoyu golovu, goremychnyj, gde-to v  Livonii,  vo  vremya
pohoda reestrovcev. Skazyvayut kazaki, pogib  vmeste  so  slavnym  Samojlom
Kishkoj...
   Nachinalo temnet'. V  sumerkah  ne  zametili,  kogda  vernulsya  Mihajlo.
Uslyshav,  kakie  razgovory  vedet  babushka  so  svoim  vnukom,  on  totchas
predlozhil zhene s synom pereehat' v sobstvennyj dom. |to bylo skazano takim
kategoricheskim tonom, chto Matrena, pereglyanuvshis'  s  Melashkoj,  ne  stala
vozrazhat'. Ona davno uzhe ponyala, chto v ih semejnoj zhizni ne zhdat' pokoya. A
osobenno sejchas, kogda proizoshli bol'shie izmeneniya i v sluzhebnyh delah i v
lichnyh.  Sokrushenno  posmotrela  ona  na  syna,  potom  na  muzha  i  stala
sobirat'sya.
   V usad'be Hmel'nickih hozyajnichal ih rodstvennik,  zanimavshij  otdel'nyj
domik. Hozyajskij zhe dom stoyal zapertym, s  zakrytymi  stavnyami  i  kazalsya
nezhivym. Matrene ne hotelos' vhodit' v nego. No  ona  privykla  pokoryat'sya
glave sem'i. Dazhe staraya kazachka nichego ne vozrazila.
   Do priezda hozyaev kazaki Hmel'nickogo otkryli okna, ubrali i provetrili
komnaty,  potrevozhiv  mnogochislennyh  paukov.  Sam  hozyain  ni  s  kem  ne
razgovarival, ne razreshil zazhigat' svet, v opochival'ne i rano  leg  spat'.
Tol'ko pered rassvetom, mnogoe  peredumav,  on  obratilsya  k  zhene,  zhelaya
posovetovat'sya s nej:
   - Ponimaesh', Motrya... Mne tozhe zhit' hochetsya. Ah, kak hochetsya zhit'!.. To
li u menya ruki korotkimi stali,  to  li  na  etoj  granice  poglupel.  Tak
staraesh'sya, iz kozhi lezesh', chtoby ne byt' nichtozhnoj shchepochkoj v etom burnom
zhitejskom potoke. No ya ne mogu idti rovno po gosudarstvennoj dorozhke, to i
delo sbivayus'... Ne mogu. Vse vremya iskushaet kakoj-nibud' d'yavol, chtoby  i
ya, kak tot YAcko, zhupan navyvorot nosil...  Ot  gneva  i  neudachi  vot-vot,
kazhetsya, lopnesh', kak kukuruznoe zerno na ogne.
   - I zachem tebe gnevat'sya, Mihajlo? Ne tak  uzh  ploho  sidit  vyvernutyj
zhupan na osterskom kazake YAcke... Na syna krichish'... O, i ty, Zinovij, uzhe
vstal?
   Syn tol'ko poglyadel na roditelej, budto zhelaya ubedit'sya,  v  kakom  oni
nastroenii. No nichego ne skazal.
   - Ne krichu, a uchu, Matrena, - prodolzhal Hmel'nickij, ne otsylaya syna iz
opochival'ni. Kak  eto  ni  stranno  -  on  staralsya  byt'  vozmozhno  bolee
laskovym, sovetuyas' s zhenoj. - Utrom dolzhen idti na  zavtrak  k  staroste,
dokladyvat' emu o nashih chigirinskih delah. A oni... sama znaesh', kakie eto
dela. Da razve tol'ko chigirinskie? A korsunskie, smelyanskie, mlievskie...
   - CHto i govorit', Mihajlo, vse ponimayu. Ne  blestyashchi  nashi  dela,  esli
goncy podstarosty uzhe uspeli dolozhit' o nih  panu  Danilovichu,  -  skazala
Matrena v ton ozabochennomu muzhu.
   Hmel'nickij uvazhal svoyu zhenu, hotya i po-svoemu. CHuvstvo eto nel'zya bylo
nazvat' lyubov'yu. On uvazhal Matrenu ne tol'ko za krasotu, krotost' i umenie
vesti  hozyajstvo.  |ta  prostaya  kazachka  obladala  nezauryadnym   umom   i
muzhestvenno perenosila tyazhelye udary sud'by, sypavshiesya na golovu ee  muzha
na sluzhbe  u  Danilovicha.  Osobenno  emu  nravilas'  ee  prostaya  i  takaya
proniknovennaya rech'. "Vse ponimayu", - myslenno povtoril on ee slova. Poroj
on i sam staralsya, po krajnej mere doma,  govorit'  prosto,  ne  peresypaya
svoyu rech' pol'skimi vychurnymi slovami, no eto  ne  vsegda  emu  udavalos'.
Davnyaya privychka vertet'sya poblizhe k pol'skoj shlyahte, ugozhdat' ej, starayas'
podnyat'sya po sluzhebnoj lestnice hotya by  na  maluyu  stupen'ku,  vse  vremya
podtalkivala ego, zastavlyala podrazhat' znati dazhe v razgovore.
   On posmotrel na syna i, gluboko vzdohnuv, prerval  tyazheluyu  pauzu.  Emu
pokazalos', chto v eto mgnovenie, kak i  v  Korsune,  vozle  mosta,  chto-to
sovsem novoe poyavilos' v vyrazhenii glaz syna, kotoryj vnimatel'no  smotrel
na  nego,  starayas'  razgadat',  chto  zhe  proizoshlo.  |to  bylo   synovnee
protivodejstvie otcovskoj vole. Neuzheli v stychkah s sobstvennym  synom,  a
mozhet byt', i... v bor'be pridetsya dobivat'sya svoego? CHego  zhe  imenno?  -
muchil i drugoj vopros. A mozhet, ego yunyj  syn  ozabochen  tem,  kak  pomoch'
otcu!.. |to byl by nastoyashchij Bogdan!
   - Ne boish'sya, Zinovij, chto tvoego  otca  shlyahtichi  podvergnut  banicii,
otberut Subbotov, vygonyat  iz  etogo  vot  doma?  -  sprosil  Hmel'nickij,
kotoromu ochen' hotelos' nazvat' mal'chika Bogdanom...
   - Perestan',  zachem  ty  govorish'  ob  etom  rebenku,  pugaesh'  nas?  -
vmeshalas' Matrena.
   - A ya, mama, nichego ne boyus'! Lish' by tol'ko batya... ne unizhalsya  pered
nimi. YA... vse ravno v kazaki pojdu!..
   Hmel'nickij  lezhal  na  divane,  podlozhiv  ruki  pod  golovu,  kotoraya,
kazalos' emu, nachinala glupet' ot "horoshej zhizni" na granice.
   - V kazaki? - spokojnym tonom peresprosil otec.
   No za vneshnim ravnodushiem skryvalas' bor'ba chuvstv, trevoga za syna.  I
vse-taki on lyubovalsya mal'chishech'im, zardevshimsya,  kak  u  devushki,  licom,
glazami, v kotoryh svetilas' reshimost'.
   - Razyshchu Martynka i ujdu s nim. I my  ne  poshchadim  ni  podstarostu,  ni
samogo starostu! - nemnogo podumav, prodolzhal Zinovij.
   Otec poryvisto vskochil s divana. No ne nabrosilsya na syna, kak  boyalas'
Matrena, a, opustiv golovu,  mrachnyj,  podoshel  k  otkrytomu  oknu.  Iz-za
derev'ev starogo sada, iz-za iv, rosshih na mezhe  vozle  reki,  podnimalos'
solnce. Hmel'nickomu uzhe nado bylo sobirat'sya na zavtrak k panu  staroste.
On medlenno povernulsya i, ne glyadya ni  na  kogo,  ne  prikazal,  a  skoree
posovetoval synu, kak vzroslomu:
   - Ob etom... chtoby ni ya bol'she ne slyhal ot tebya i nikto drugoj... Da i
vybros' iz  golovy  takie  mysli,  Zinovij!  Sam  bog  velel  povinovat'sya
roditelyam, osobenno kogda detskij um napravlen ne tuda, kuda  sleduet.  My
ne poslednie lyudi v etom mire, chtoby  nam  byli  zakazany  puti  k  luchshej
zhizni... Uchit'sya pojdesh', Zinovij, ty ne kakoj-nibud' Martynko. Puskaj  on
kazakuet... U starosty sejchas gostit sam voevoda rusinskij,  egomost'  pan
Stanislav ZHolkevskij...
   - Mama, eto tot,  chto  v  mednom  byke  szheg  Nalivajko?  -  s  detskoj
naivnost'yu i v to zhe vremya s yunosheskim zadorom sprosil Bogdan.
   - Da, synok, - pospeshil otvetit' otec, sderzhivaya  narastayushchij  gnev.  -
Tot samyj Stanislav ZHolkevskij, kotoryj obrazcovo, nuzhno  skazat',  sluzhit
gosudarstvu i poroj, naperekor svoim chelovecheskim chuvstvam, dolzhen snimat'
golovy negodyayam buntaryam, podnyavshimsya protiv korolya.  Tak  ustanavlivaetsya
gosudarstvennyj poryadok, Zinovij-Bogdan! Kogda vyrastesh'  -  pojmesh'...  YA
tozhe dushoj ponimayu togo slepogo kazaka, kotoryj  smelo  otomstil  za  svoi
vyzhzhennye glaza, za izmenu, protivnuyu chelovecheskoj chesti. No ty proyavlyaesh'
lish' nedostojnuyu zhalost', a ne zdravyj smysl  gosudarstvennogo  sluzhashchego.
YA-to  po  milosti  pol'skogo  pravitel'stva  zanimayu  dolzhnost'  koronnogo
uryadnika i vladeyu hutorom! Tak kak zhe ya  mogu  sochuvstvovat'  prestupniku,
kotoryj sredi belogo dnya razluchil s zhizn'yu  polkovnika  koronnyh  vojsk?..
|to ty dolzhen  zapomnit',  Zinovij.  "Pojdu  v  kazaki..."  -  Hmel'nickij
boleznenno zasmeyalsya. - A vsegda li budut kazaki? Ved' pravitel'stvo mozhet
otmenit' gosudarstvennye reestry. Te zhe, kotorye, ochutivshis' vne  reestra,
ujdut za Porogi, tem samym postavyat sebya vne zakona...
   - A kto vydumyvaet takie zakony? - sprosil syn.
   - Kak eto - kto? Gosudarstvo, korol', senatory, voevody, starosty...  A
ty kak zhe dumal?
   - A kazaki?
   - Odnim slovom...  uchit'sya  pojdesh',  Zinovij,  -  prerval  Hmel'nickij
razgovor i zadumalsya.  Potom  obratilsya  k  zhene,  budto  by  zdes'  i  ne
prisutstvoval syn, budto i  ne  prishlos'  s  nim  vesti  takoj  nepriyatnyj
razgovor: - Posovetuj, Matrena, kak mne derzhat' sebya, vyslushivaya obvineniya
podstarosty iz ust pana Danilovicha? Ved' ya sluzhu u nih, u menya sem'ya...  A
ty znaesh', kak on nedolyublivaet menya.
   - Nuzhno vnachale vyslushat' sud ih nechestivyj... i dostojno otvetit'.  Ne
bojsya,  Mihajlo,  skazat'  panam,  chto  ukrainskij  narod  buntuet  ne  ot
roskoshnoj zhizni. Polkovnika Zabludu, mol, zadushil tot kazak,  kotoromu  on
vyzheg glaza. A sledovalo li takomu polkovniku shatat'sya sredi  kazakov,  da
eshche i gde, na granice s nichejnoj zemlej -  v  CHigirine?!  Skazhi  eshche  etim
gosudarstvennym muzham, chto pravoslavnye lyudi ne pozvolyat prevratit' sebya v
katolikov. Oni budut zashchishchat'sya i  ot  katolichestva  i  ot  magometanstva.
Posovetuj shlyahticham ne ozloblyat' lyuden na  ih  zhe  sobstvennoj  zemle,  ne
zabirat' u nih poslednij  kusok  hleba,  ne  ubivat'  iz-za  kakih-to  tam
mostov, ne razreshat' vsyakomu nichtozhnomu shlyahtichu prevrashchat'  ih  v  vechnyh
batrakov. V serdce kazhdogo cheloveka est' ne tol'ko lyubov' k bogu, no  i  k
rodnomu krayu.
   - Bog s toboj, Matrena, chto  ty  sovetuesh'  mne,  opomnis'!  YA  ved'  -
gosudarstvennyj sluzhashchij.
   - A razve ya govoryu ne o gosudarstvennyh delah? Esli uzh i v  samom  dele
vygonyat ili, kak ono tam u nih nazyvaetsya, banituyut, tak chto zhe - poedem v
drugie goroda i sela; mozhet, popadem k takim zhe pravoslavnym, kak i my,  k
russkim lyudyam. V gorodah i selah tol'ko ob etom i govoryat: my odnoj materi
deti, odnoj hristianskoj very!.. Da s  tvoimi  sposobnostyami  razve  takoe
mesto budesh' zanimat' v pravoslavnom gosudarstve!.. Vspomni, kak sluzhil ty
im, a zarabotal... baniciyu.
   Matrena ne zamechala, kak po ee shchekam tekli krupnye slezy, i ne vytirala
ih. Izumlennyj mal'chik lyubovalsya svoej mater'yu.
   - Vot tak i skazhite im, batya... - budto prikazal on, obodrennyj,  a  ne
opechalennyj materinskimi slezami.
   Hmel'nickij tochno yazyk proglotil, povernulsya i  molcha  vyshel  iz  doma.
Nemnogo postoyal na kryl'ce, ozhidaya,  poka  kazak  podvedet  k  nemu  davno
osedlannogo konya, i, ne oglyanuvshis' na  dom,  bystro  vskochil  v  sedlo  i
poskakal  so  dvora.  "Razve  vedaesh',  kak  obernetsya  sud'ba  ot  odnogo
kakogo-nibud' slova, tvoego ili chuzhogo", - vertelos' u nego  v  golove.  A
slezy, orosivshie lico Matreny, kazalos', pronikali  v  samoe  ego  serdce.
Holodnye, no... iskrennie!





   Odolevaemyj  trevozhnymi  myslyami,  getman  Stanislav  ZHolkevskij   rano
podnyalsya s posteli. CHudesnoe utro manilo ego na vozduh. Spartanskaya  zhizn'
voina, kotoruyu on vel v techenie primerno treh desyatkov let, priuchila ego k
boyam v otkrytoj stepi i v lesah, k otdyhu v sedle, na boevom kone.  Periny
lyubimoj docheri byli slishkom zharki dlya  ne  postarevshego  eshche  getmana.  On
ploho spal i s radost'yu vyshel v sad, chtoby na  privol'e  vstretit'  letnij
den'. Dorozhka privela  ego  na  vysokij  bereg  reki  Trubezh.  On  postoyal
nemnogo,  rassmatrivaya  novye  postrojki  kazakov  i  meshchan,  vyrosshie  na
protivopolozhnom  beregu  reki.  Gorod  razrastalsya,  nesmotrya   na   takuyu
neustojchivuyu zhizn' vsego kraya.
   On no slyshal, kak szadi podoshla, slovno podkralas', i stala ryadom  doch'
i hozyajka Sof'ya. Ochevidno, i ona zalyubovalas'  rekoj,  polyami,  ozarennymi
luchami voshodyashchego solnca, pohozhego na ogromnyj  disk.  Dolzhno  byt',  ona
nevol'no ahnula ili voskliknula ot voshishcheniya. ZHolkevskij rezko obernulsya,
zapahivaya poly halata.
   - O-o! S dobrym utrom,  moya  zor'ka...  Navernoe,  ya  razbudil  gospozhu
hozyajku svoej bessonnoj starcheskoj voznej? Bespokojnyj gost'!..
   -  I  sovsem  net,  moj  bespokojnyj  papusya,  -  otvetila  Sof'ya,  kak
izbalovannyj rebenok podstavlyaya emu shcheku dlya poceluya. - Vizhu, pan getman i
v gostyah pohishchaet u docheri lyubimogo otca.  Pust'  on  otbrosit  v  storonu
voennye zaboty i hotya segodnya dast mne polnost'yu oshchutit' radost' vstrechi.
   Ona prizhalas' k otcu, kak delala eto v detskie gody, vzyala ego pod ruku
i  povela,  podderzhivaya,  kogda  on  stanovilsya  na   povrezhdennuyu   nogu.
ZHolkevskij s udovol'stviem shel po sadu ryadom s docher'yu, ispytyvaya istinnoe
naslazhdenie ot utrennej progulki.
   - Vchera priehal iz CHigirina nash Mihas' Hmel'nickij.  Pan  YAn  priglasil
ego segodnya dlya besedy, - proiznes ZHolkevskij, slovno prodolzhaya nachatyj  v
myslyah razgovor.
   Sof'ya pochuvstvovala, chto krasneet, no reshitel'no  spravilas'  so  svoim
nevol'nym  volneniem,   vyzvannym   vospominaniem   o   dalekom   proshlom.
Razumeetsya, nado bylo chto-to otvetit'  otcu,  no  v  etot  moment  ona  ne
nahodila slov. Da i chto mozhno skazat' v otvet na takoe obychnoe  soobshchenie,
chto iz dalekogo  pogranichnogo  mestechka  pribyl  uryadnik,  byvshij  lyubimyj
sluzhashchij otca? I ona promolchala.
   - Ne zabrat' li mne ego snova v ZHolkvu? Tvoj muzh  nedoocenivaet  takogo
vernogo i razumnogo slugu...
   - No ved'  pan  YAnek,  papusya,  nadelil  ego  zemlej  i  hutorom  vozle
CHigirina, - ovladev soboj,  vozrazila  Sof'ya,  kak  vsegda,  imeya  v  vidu
interesy Hmel'nickogo. -  Papochka  vsegda  tak  horosho  otnosilsya  k  panu
Hmel'nickomu,  zhelal  emu  dobra.  |tot  uryadnik,  navernoe,  do  sih  por
dobivaetsya vosstanovleniya ego uteryannoj rodoslovnoj urozhdennogo  shlyahticha.
Ty by luchshe pomog emu v etom. Horosho, moj lyubimyj papusya?
   ZHolkevskij, ulybayas', posmotrel na  doch'.  Ona  ne  smutilas',  hotya  i
ponyala, chto on imel v vidu, vyderzhala etot  mnogoznachitel'nyj  vzglyad,  ne
morgnuv glazom, i kak by v otvet na nego s uprekom proiznesla:
   - V proshlom legkomyslennaya, Sof'ya, da budet  izvestno  milomu  papochke,
rodila uzhe panu voevode vnuka Stasya i ne zhaluetsya na holodnye  supruzheskie
otnosheniya s panom YAnekom. No etot zlyuka pan voevoda yavlyaetsya moim otcom, a
gody obrazumili ego dochurku nastol'ko, chto ona zabotitsya o spokojstvii  ee
lyubimogo papochki...
   Ne  ponimaya,  chego  dobivaetsya  doch',  delayushchaya  takie  slozhnye   hody,
ZHolkevskij gromko zasmeyalsya.
   - Dzen'kuyu bardzo  kohanu  curechku  [ochen'  blagodaryu  lyubimuyu  dochurku
(pol'sk.)] za zabotu, no pochemu ona svyazyvaet ee s  sud'boj  Hmel'nickogo,
slovo chesti, ponyat' ne mogu, - proiznes getman,  pozhimaya  plechami.  -  Ty,
Sof'ya, prava, stareet tvoj otec...
   I on snova zasmeyalsya, shagaya po dorozhke ryadom s  docher'yu,  kotoraya  dazhe
glaza opustila, budto reshivshis' na otkrovennoe priznanie.
   - Pochemu ya svyazyvayu... papusya nikak ne pojmet?.. - peresprosila ona,  i
v ee golose zazvuchali notki iskrennej zhenskoj trevogi. -  My  zhivem  sredi
lyudej,  kotorye,  tochno  po  zavetu  predkov,  yavlyayutsya  vragami   shlyahty.
Gosudarstvennye sovetniki vzyali v svoi ruki tol'ko mech, s pomoshch'yu kotorogo
kak-to podderzhivayut poryadok vo vzaimootnosheniyah shlyahtichej i  hlopov.  |to,
bezuslovno, ispytannyj sposob... No vtoroj solonickoj pobedy ne budet, eto
uzh ne pod silu moemu pozhilomu papochke. Koronnye kondicii [zdes' - usloviya,
polozheniya,  to  est'  polozheniya  Korony,  pravitel'stva]  na  vostochnoj  i
zapadnoj,  na  yuzhnoj  i  severnoj  granicah  oslozhnilis'.  Dazhe   koronnye
zholnery...
   - Lyubimaya doch' mne prorochit...
   - Sovsem ne prorochit, prosto k slovu prishlos'.
   - A pan Hmel'nickij?
   - Pan Hmel'nickij so svoim sobstvennym hutorom i so  shlyahetskim  gerbom
na toj zhe granice byl by bol'she polezen panu  voevode  i  getmanu,  nezheli
hlop Hmel'nickij v ZHolkve, esli on ne sotnik ili  kakoj-nibud'...  koshevoj
razgul'nyh kazakov.
   Ona povernulas' i ushla, opustiv golovu, sderzhivaya volnenie. ZHolkevskij,
porazhennyj slovami  docheri,  stoyal  kak  vkopannyj.  Dejstvitel'no,  takoj
pobedy, kak u Solonic, teper' ni emu, ni ego mladshim preemnikam bol'she  ne
vidat'. Neizbezhna vojna s Moskvoj, na  kotoruyu  getman  vozlagaet  bol'shie
nadezhdy, chtoby vernut' blagosklonnost' korolya i zanyat' v  Rechi  Pospolitoj
dostojnoe mesto. Vesti takuyu vojnu, - doch' sovershenno prava! - vesti takuyu
vojnu, kogda za spinoj nenadezhnyj tyl s obozlennymi hlopami, ne govorya uzhe
o tom, chto kazaki i zholnery iz "odnogo testa, - nuzhno ochen' osmotritel'no.
A Sof'e eshche izvestno ne vse,  chto  proizoshlo  v  CHigirine.  Tam  nazrevaet
kazachij  bunt,  kotoryj  podderzhivayut  vooruzhennye  bandy,  primknuvshie  k
Bolotnikovu. |to kazackoe  dvizhenie  podderzhivaet  i  sam  tak  nazyvaemyj
pobratim Nalivajko, ubezhavshij ot zakonnogo vozmezdiya Ivashka Bolotnikov  so
svoej dvadcatitysyachnoj armiej vooruzhennyh boyarskih hlopov...
   ZHolkevskij trevozhno oglyanulsya, hotel bylo okliknut' doch', poblagodarit'
ee za sovet, za suzhdeniya, tak kstati vyskazannye. Po dorozhke emu navstrechu
uzhe shli zyat' i doch', nezhno vzyavshis' za ruki, slovno molodozheny.





   Kak i vchera, na kryl'ce gospodskogo doma Hmel'nickogo  vstretil  starik
marshalok,   soprovozhdaemyj   kazachkom   starosty.   Tak   zhe    privetlivo
pozdorovalis', pozhelav drug drugu zdorov'ya. Odnako marshalok toropilsya.
   - Pan starosta velel  nemedlenno  prosit'  pana  Hmel'nickogo  v  pokoi
egomosti. |tot kazachok provodit vas.
   V raznyh uglah prostornogo kabineta starosty sideli tri gosudarstvennyh
muzha i edinstvennaya  zhenshchina  -  hozyajka  doma.  Muzhchiny,  vidimo,  goryacho
sporili, obsuzhdaya gosudarstvennye dela, ob etom mozhno bylo  sudit'  po  ih
raskrasnevshimsya licam. A mozhet byt', govoril odin ZHolkevskij, a  ostal'nye
slushali i nervnichali. Hmel'nickomu zhe kazalos', chto komnata byla zapolnena
odnoj lish' pani Sof'ej. Odetaya v roskoshnoe letnee plat'e, ona sidela ryadom
so  svoim  muzhem,  panom  Danilovichem,  i  privetlivo  ulybnulas'  Mihajlu
Hmel'nickomu, no kak tol'ko on  voshel,  totchas  udalilas'  iz  kabineta  v
bokovuyu dver'. I v kabinete srazu budto oborvalas' zhizn'.  Gosudarstvennye
muzhi  molchali,  slovno  prigotovilis'  slushat',  chto  skazhet  on  v   svoe
opravdanie. Hmel'nickij byl vynuzhden eshche raz poklonit'sya shlyahticham.
   - Nizhajshe klanyayus' vel'mozhnym vashmostyam,  dostopochtennym  panam.  Proshu
proshcheniya, ya yavilsya ko vremeni, ukazannomu mne  panom  marshalkom...  A  pan
starosta uzhe posylal za mnoj?
   Pan Danilovich podnyalsya s kresla i  hotya  ne  ulybalsya,  kak  vchera,  no
lyubezno priglasil uryadnika k stolu, dazhe ukazal na stul, razreshaya sest'  v
prisutstvii takih gospod.
   - Pan Hmel'nickij pribyl vovremya, proshu sadit'sya... Egomost' vel'mozhnyj
pan getman lyubezno poznakomil nas s soderzhaniem  ego  vcherashnej  besedy  s
panom uryadnikom. No ya poluchil eshche i  pis'mo  iz  CHigirina  ot  korsunskogo
podstarosty, kotoryj inache osveshchaet proisshedshie v CHigirine sobytiya.  Proshu
pana Hmel'nickogo eshche raz podrobnee izlozhit', chto tam proizoshlo, chtoby  my
mogli vyyasnit' istinnuyu kartinu etogo sobytiya. Pan uryadnik stavit na kartu
chest' predannogo slugi egomosti pana voevody i getmana...
   Sadyas' v kreslo, Hmel'nickij uslyshal, kak ryadom s nim  zazveneli  shpory
getmana. ZHolkevskij, sidevshij  u  okna,  vstal  i,  napravlyayas'  k  stolu,
podoshel szadi k Hmel'nickomu i polozhil ruku emu na plecho.  Zvon  ego  shpor
oborvalsya.  Hmel'nickij  ponyal,  chto  tot  ego  vzyal  pod  zashchitu  i   vse
proishodyashchee v kabinete razreshitsya znachitel'no proshche, chem emu kazalos'. On
nastorozhilsya, ibo znal, chto ZHolkevskij sobiraetsya obratit'sya k nemu.
   I  dejstvitel'no,  ZHolkevskij  vse  tem  zhe   vlastnym,   ne   terpyashchim
vozrazhenij, no v to zhe vremya dobrozhelatel'nym tonom  zagovoril,  peresypaya
svoyu rech' latinskimi slovami:
   - YA vsegda schital Mihasya  Hmel'nickogo  chestnym,  dostojnym  shlyahetskoj
chesti chelovekom. Hotelos' by eshche raz poslushat' ego rasskaz, i uzhe  ne  kak
instigator [zhalobshchik (lat.)], a kak clientes [souchastnik (lat.)] obshchego  s
nami gosudarstvennogo dela, poryadka i pokoya na granice Rechi Pospolitoj,  a
takzhe v serdce ee, v stolice Varshave. Proshu, pan Hmel'nickij. - ZHolkevskij
otoshel  ot  Hmel'nickogo  i  sel  naprotiv  nego,   ryadom   so   starostoj
Danilovichem, chtoby ne tol'ko slushat' uryadnika, no i  videt',  iskrenen  li
on.
   - Egomost' vel'mozhnyj moj pan, rusinskij voevoda  horosho  znaet  svoego
slugu. Sluzhil ya  emu  veroj  i  pravdoj,  sluzhil,  kak  podobaet  chestnomu
cheloveku. YA ne vedayu, o chem dokladyvaet nash podstarosta, no dumayu, chto eto
k luchshemu.
   - Pan Hmel'nickij pravil'no rassuzhdaet,  -  otozvalsya  sidevshij  pozadi
nego Stefan Hmelevskij. I eto prozvuchalo dlya Hmel'nickogo tak  neozhidanno,
chto on dazhe vzdrognul, potom povernul svoe kreslo, chtoby ne sidet'  spinoj
k etomu dobrozhelatel'nomu, kak pokazalos' uryadniku, shlyahtichu.
   - Tak, proshu proshcheniya u yasnovel'mozhnyh panov, dumayu, chto eto k luchshemu.
Egomost' nash starosta smozhet po dostoinstvu ocenit' moj pravdivyj  doklad,
kak i soobshchenie pana podstarosty. S  razresheniya  vashih  milostej  nachnu  s
tragicheskih sobytij proshedshego voskresen'ya. Pan polkovnik, puteshestvuya  po
Ukraine  s  cel'yu  vyyavit'  i  nakazat'  kazakov,  prinimavshih  uchastie  v
proshlogodnem morskom pohode na Varnu ili, mozhet byt', eshche  za  chto-nibud',
rastrubil ob etom po vsemu prikordon'yu. A tam stol'ko brodit bezdel'nikov,
vypisannyh  iz  reestra  kazakov   i,   proshu   proshcheniya,   nalivajkovskih
rebelizantov...  Vpolne  ponyatno,  slepoj  kobzar'  iskal  sluchaya,   chtoby
otomstit'  panu  polkovniku  za  svoi  vyzhzhennye  im   glaza,   a   zryachie
nalivajkovskie  golovorezy  pomogali  emu  v  etom.  Pan   polkovnik   byl
neostorozhen i v otvet na moi predosterezheniya tol'ko zlilsya i  postupal  im
naperekor... Vot tak i sovershilos' eto prestuplenie. YA, kak  predstavitel'
vlasti v etoj mestnosti, zaklyuchil prestupnika v temnicu i napravil gonca k
panu podstaroste, gostivshemu v eto vremya v CHerkassah,  s  doneseniem  i  s
pros'boj vyslat' sudebnogo predstavitelya.  No  na  sleduyushchij  den'  ottuda
srochno pribyl pan podporuchik  Samojlo  Lashch.  |tot  molodoj  chelovek  grubo
obrugal menya  pri  lyudyah,  snyal  moyu  ohranu  i  prikazal  perenesti  telo
pokojnika v pravoslavnyj hram bozhij, pri etom izbiv batyushku  -  nastoyatelya
cerkvi.  Proshu  vel'mozhnyh  panov  samih  sudit',  est'  li  zakonnost'  i
spravedlivost' v dejstviyah etogo podporuchika, priehavshego  vershit'  sud  i
raspravu. YA lichno ne uvidel v nih ni zakonnosti, ni uma. ZHiteli  CHigirina,
pravoslavnye lyudi, ishcha zashchity,  stali  osuzhdat'  menya,  kak  predstavitelya
vlasti. A p'yanyj Lashch nachal sudebnuyu raspravu s  togo,  chto,  kak  tatarin,
vyrval iz ruk otca ego doch', da eshche i szheg dom. Kak v takom sluchae  dolzhen
byl postupit' uryadnik starostva? Tushit'  pozhar,  kotoryj  ugrozhal  gibel'yu
gorodu, slovno podvergshemusya napadeniyu krymskih tatar, ili pristydit' pana
podporuchika, otobrat' u nego nevinnuyu devushku i peredat' ee  roditelyam?  V
eto vremya kak raz i priehal pan  podstarosta.  I  on,  vmesto  togo  chtoby
posovetovat'sya so mnoj, tozhe grubo  obrugal  menya,  oskorbitel'no  obozval
nalivajkovcem i vygnal iz upravleniya starostvom. Da eshche i baniciej ugrozhal
mne na proshchanie... P'yanstvom  i  nezakonnoj  pacifikaciej  pomutili  razum
svoj, da eshche i stali ugrozhat' chigirincam zakrytiem pravoslavnoj cerkvi.  A
ved' eto zhe granica nashego gosudarstva!..
   Hmel'nickij umolk, no i vsesil'nye vel'mozhi tozhe sideli, somknuv  usta.
V etot moment on vspomnil svoj razgovor s zhenoj  pered  ot容zdom  na  etot
"sud nechestivyj", vspomnil i ee sovety. Kakaya-to neizvestnaya dotole otvaga
vselilas' v nego, teplom i trepetom napolnyaya ego dushu. "Razve takoe  mesto
budesh' zanimat' v pravoslavnom gosudarstve!..", "Odnoj materi..." Ot  etih
myslej ego brosilo v zhar, dazhe pot vystupil na lbu. A v eto  vremya  getman
tyazhelo podnyalsya s kresla, proshel mimo  Hmel'nickogo,  povernulsya  i  snova
stal gde-to pozadi nego. Molchanie narushil Stefan Hmelevskij:
   - Mne kazhetsya, chto pan  Hmel'nickij,  postupil  pravil'no,  priehav  za
sovetom k panu staroste.  |togo  rodstvennika  uvazhaemoj  pani  Ruzhinskoj,
Samojla Lashcha, ya vstrechal kak-to u pana  Strusya...  Daleko  pojdet  molodoj
shlyahtich...
   - No kakim obrazom etot mal'chishka popal v pogranichnye ukrainskie zemli,
kto poruchil emu osushchestvlyat' tam politiku Korony?  -  sprosil  ZHolkevskij,
povorachivaya k Danilovichu svoyu seduyu, akkuratno podstrizhennuyu golovu.
   - |tot shlyahtich  i  vpryam'  slishkom  molod,  no  u  nego  est'  ohrannaya
korolevskaya gramota, razdobytaya dlya nego uvazhaemoj  pani  Ruzhinskoj  yakoby
dlya ohrany ih imeniya i pokoya. Iz Korsunya mne soobshchili,  chto  on  poehal  v
CHerkassy, a ottuda v Mlievo, gde natvoril mnogo  bezobrazij  po  molodosti
svoej... Vot i vse, chto mne izvestno o nem, vashmost' getman...
   - Otozvat'! I nemedlenno, pan starosta! V  Mlieve  nasiloval  pochtennyh
zhenshchin, v CHigirine, proshu panov, kak basurman, vyrval iz ruk otca devicu i
svoimi beschinstvami prichinil vred Korone kuda bol'she, chem Nalivajko. I eto
na granice nashego korolevstva, gde i bez  togo  nespokojno...  Tak  i  zhdi
bunta pospolityh; raz molodoj shlyahtich  nachal  per  ambitionem  [s  ambicii
(lat.)], to na etom on ne ostanovitsya, mozhet slishkom daleko  zajti  impune
[beznakazanno (lat.)] v svoih beschinstvah... Nemedlenno otozvat'  etogo...
besputnogo shlyahticha!
   - Budet ispolneno, vashmost' pan voevoda.  Nemedlenno  otpravlyu  za  nim
otryad zholnerov... - reshitel'no i pokorno, kak podobaet  staroste  i  zyatyu,
otvetil Danilovich.
   - CHto zhe kasaetsya relyacii korsunskogo podstarosty, proshu panov, - snova
proiznes ZHolkevskij, - dumayu, chto eto hod konem, hod  konem  nezadachlivogo
shahmatista v nadezhde vyigrat' delo, semotis arbitris [unichtozhiv svidetelej
(lat.)] nezakonnyh dejstvij, unizhayushchih dostoinstvo shlyahticha. Posylaj,  pan
starosta, goncov, da... i pora uzhe zavtrakom ugostit' gostej.
   Posle takogo resheniya groznogo vlastelina na ustah vseh  prisutstvuyushchih,
krome razve Hmel'nickogo, poyavilas' ulybka oblegcheniya. Mihajlo  soobrazil,
chto ego hozyaeva poznakomilis' s soobshcheniyami iz CHigirina i,  navernoe,  uzhe
posovetovalis', poetomu on byl s nimi iskrenen, no i... ostorozhen.
   Danilovich tozhe podnyalsya  i  podoshel  k  stolu.  Na  kakoe-to  mgnovenie
zadumalsya, berya dokument so stola. Potom  snova  polozhil  ego  na  stol  i
obratilsya k Hmel'nickomu:
   - Egomost' vel'mozhnyj pan voevoda i ya, kak starosta v  podvlastnom  emu
voevodstve, chitali chigirinskuyu relyaciyu, slushali pana Hmel'nickogo i prishli
k edinomu mneniyu: naznachit' pana Mihajla Hmel'nickogo moim podstarostoj  v
CHigirinskom starostve, povelev emu  uchinit'  surovyj  sud,  rukovodstvuyas'
zakonami Rechi Pospolitoj, razyskav prestupnikov i kazniv  ih.  Najti  telo
pokojnika...
   - Sleduet li zlit' lyudej, pan starosta? - proiznes tiho Hmelevskij.
   - Mudryj sovet, - soglasilsya ZHolkevskij. - Pokojnik  ne  prinadlezhal  k
potomstvennym shlyahticham. Takomu luchshe chislit'sya  v  spiskah  muchenikov  za
Koronu, nezheli zhivym  pozorit'  ee.  Nash  novyj  chigirinskij  "podstarosta
voz'met s soboj iz Korsunya pana ksendza, sluzhitelej klira rimskoj cerkvi i
ustroit torzhestvennye pominki po pokojniku... Ne tak li, pan  Hmel'nickij?
Ved',  navernoe,  v  dushe  ispoveduesh'  tu  zhe  veru,  hotya  i  schitaesh'sya
shizmatikom? [shizmatik - verootstupnik]
   - Ponyatno, vashmost'  vel'mozhnyj  pan  voevoda,  kazhdyj  chelovek  dolzhen
verovat'... - otvetil Hmel'nickij, oshelomlennyj takim neozhidannym resheniem
vysokopostavlennyh  muzhej.  Rasteryannost'  ili,  mozhet  byt',  zhelanie  ne
upustit' etu svoyu pobedu na  kakoe-to  mgnovenie  lishili  ego  sposobnosti
zdravo rassuzhdat', dostojno otvechat' na voprosy i zamechaniya shlyahtichej.  On
stoyal, skloniv golovu, i  edinstvenno  na  chto  byl  sposoben  -  so  vsem
soglashat'sya.
   - YA slyhal, chto u tebya est' syn-podrostok.  Pust'  priezzhaet  vo  L'vov
uchit'sya v iezuitskoj shkole. Pan Hmelevskij tozhe  hochet  poslat'  vo  L'vov
svoego edinstvennogo syna, hotya i v  Ostroge  est'  znamenitaya  ostrozhskaya
kollegiya...
   - S radost'yu, s radost'yu, vashmost'...
   V kabinet stremitel'no voshla siyayushchaya pani Sof'ya, privetlivo  ulybnulas'
Hmel'nickomu i, vzyav pod ruku otca, priglasila gostej k zavtraku.









   Slavnaya tradiciya pobratimstva zarodilas' u nas eshche v  seduyu  starinu  i
proshla skvoz' veka, ne raz skreplennaya krov'yu. Iz  pokoleniya  v  pokolenie
perehodila ideya pobratimstva, peredavalas' potomkam kak nezyblemyj  zavet,
kak narodnaya klyatva!
   Malen'kogo Martynka nikto ne uchil tomu,  chto  neobhodimo  uvazhat'  etot
blagorodnyj drevnij obychaj. On prosto vpital v sebya eto vysokoe chuvstvo  i
lyubov' k narodu vmeste s molokom materi.  V  ih  dvor  v  Subbotove  chasto
zahodili vooruzhennye lyudi, kazaki. Mal'chika  ne  udivlyalo,  chto  ego  mama
razgovarivala s kazakami naravne s otcom, - tak  u  nih  bylo  zavedeno  s
davnih por. Kogda odnazhdy vooruzhennyj otec vzyal na ruki Martynka i mal'chik
potyanulsya k efesu sabli, togda imenno mat', a ne otec, skazala emu:
   - Vyrastesh', Martynku, - kazakom stanesh'. Da takuyu li sablyu  pricepish'!
Sablyu samogo Nalivajko, pobratimskuyu...
   I Martynko veril, chto tak i budet, chto, kogda on vyrastet,  obyazatel'no
pricepit k svoemu poyasu pobratimskuyu sablyu.  Eshche  v  rannem  detstve  mat'
razreshila emu stat' povodyrem slepyh kobzarej. Ved' oni  zdes',  nedaleko,
sovsem ryadom s domom. K  tomu  zhe  kobzari  -  solidnye,  pochtennye  lyudi.
Vyrastaya, mal'chik privykal k tomu, chto kazaki  s  uvazheniem  nazyvali  ego
mat' "nalivajkovskoj kazachkoj Melashkoj", a ego, Martynka, - synom "kazachki
Melashki, zheny Semena Pushkarya".
   Kogda  on  stal  povodyrem,  prosil,  chtoby  ego  nazyvali  Pushkarenko.
Martynko lyubil svoyu mat', o ee uchastii v kazackih pohodah mnogo slyshal  ot
pokojnogo dedushki, no sobstvennymi glazami vooruzhennym videl tol'ko  otca,
gordilsya im i po-detski  zavidoval  emu.  Kogda  zhe  uslyhal,  kak  v  ego
prisutstvii otec sovetoval kobzaryam podnimat' lyudej na pomoshch'  Bolotnikovu
- pobratimu Nalivajko, a mat' polnost'yu  podderzhala  ego,  Martynko  reshil
obyazatel'no stat' takim, kak otec.
   Vo vremya chigirinskih sobytij otca Martynka ne bylo doma. Uzhe  dva  goda
on nahodilsya za Putivlem, kak govorili emu mama i babushka. No zhelanie byt'
takim, kak otec, ne pokidalo mal'chika. Po ego predstavleniyam, otec  vmeste
s Bolotnikovym delal chto-to geroicheskoe. I  on  ohotno  soglasilsya  pomoch'
slepomu dyade Bogunu razyskat' polkovnika Zabludu.
   - Vot togda-to ty stanesh' takim, kak tvoj otec, Martynko Pushkarenko,  -
prosheptal Bogun i pogladil zhestkie volosy mal'chika...





   Mnogo dlinnyh, izvilistyh dorog ishodili po Ukraine Martynko  vmeste  s
Bogunom, skryvayas' ot shlyahetskogo suda i kary  za  ubijstvo  polkovnika  v
CHigirine. U kazaka Dzhulaya, ili, kak on znachilsya  eshche  nedavno  v  polkovom
reestre,  Prokofiya  Dzhedzhaliya,  byla  bol'shaya  hata   za   okolicej   sela
Veremeevki, a takzhe senokos, prostiravshijsya k staromu ruslu Dnepra, i sad.
Priehal on na Ukrainu s Dona.  Sem'ya  u  nego  sostoyala  iz  zheny  Mariny,
urozhenki Veremeevki, i teshchi. Imenno krest'yanka Marina i privyazala donca  k
Dnepru. Neskol'ko mesyacev tomu nazad ona  rodila  emu  krupnogo  mal'chika,
kotoromu  veremeevskij  pop  dal  strannoe  imya  -  Filon.   Sperva   otcu
pokazalos', chto batyushka umyshlenno dal  takoe  imya  ego  rebenku:  kazakov,
vypisannyh iz reestra, popy nedolyublivali.  No  kogda  blagodarya  horoshemu
uhodu rebenok okrep, roditeli uzhe sami s gordost'yu govorili:
   - Vot eto nash Filon'ko!
   Sem'yu Boguna oni ohotno prinyali v svoj dom. Lukiyu zastavili otlezhat'sya,
a rebenka polozhili v odnu lyul'ku s Filonom. No kobzarya trudnee bylo skryt'
ot lyudej, hotya hutor Dzhulaya i stoyal na otshibe.
   Odnazhdy vecherom, kogda poshla tret'ya nedelya  s  toj  pory,  kak  bezhency
poselilis'  v  Veremeevke,  hozyain,  vernuvshis'  iz  sela,  povel  kobzarya
progulyat'sya v temnyj gustoj sad. Tihij, teplyj vecher, penie ptic  na  lugu
vzvolnovali Boguna. Vse eti dni emu prihodilos' otsizhivat'sya v hate ili  v
sarae, a na progulki  po  dvoru  vyhodit'  tol'ko  noch'yu,  kogda  ne  bylo
poblizosti postoronnih lyudej. Ezhednevno rodstvenniki Boguna prislushivalis'
k razgovoram v sele, starayas' razuznat' - ne  napali  li  pacifikatory  na
sled Boguna. Hotya  zhiteli  Levoberezh'ya  chuvstvovali  sebya  svobodnee,  chem
chigirincy, no, chtoby spasti zhizn'  slepogo  kobzarya,  i  oni  dolzhny  byli
soblyudat' predostorozhnost'.
   - Proslyshal ya, pan Fedor,  -  skazal  Dzhulaj,  sderzhivaya  svoj  sil'nyj
golos, - chto v CHigirin vojsk naehalo  vidimo-nevidimo.  Pogovarivayut,  chto
vash   Mihajlo   Hmel'nickij   vernulsya   ot   starosty   Danilovicha    uzhe
podstarostoj...
   - Podstarostoj? A ego zh dolzhny byli banitovat'... - udivilsya Bogun.
   Dzhulaj veselo svistnul.
   - Ne te vremena teper', pan Fedor. Iz Zaporozh'ya doshel  syuda  sluh,  chto
kazaki na chajkah snova nagryanuli v ust'e Dunaya. A gde-to koronnye  zholnery
vzbuntovalis' iz-za togo, chto im ne vyplatili soderzhaniya.
   - I chto zhe Hmel'nickij, pan  Prokofij?  Ne  slyshal,  kak  on  upravlyat'
sobiraetsya - po-chelovecheski ili tak zhe, kak i shlyahtichi,  pritesnyat'  lyudej
budet? A ved' vmeste s nimi  byla  i  kazachka  Melashka,  mat'  Martynka...
Navernoe, i s nee snyali baniciyu, ne slyhal li?
   - Net. Hodyat sluhi, chto pan  podstarosta  poka  bez  sem'i  vernulsya  v
CHigirin, tol'ko s vojskami. ZHena ego budto by  ostalas'  v  Pereyaslave,  u
svoej materi.
   Bogun nashchupal lokot' sobesednika i krepko szhal ego.
   - Nuzhno mne, pan Prokofij, uhodit'...  Pojdu  ya  v  Pereyaslav,  syna  k
materi otvedu...
   - Pogodi, pogodi, - priderzhal Dzhulaj kobzarya. - YA eshche ne vse rasskazal.
   - A chto zhe eshche? - nastorozhilsya Bogun.
   - Ot Bolotnikova prishel odin ranenyj, nash kazak... tozhe  vypisannyj  iz
reestra. Prosyat nashih lyudej pomoch' im... - skazal on i umolk.
   Bogun slegka tolknul Dzhulaya, potoraplivaya ego:
   - Nu-nu, i chto zhe lyudi govoryat?
   - Lyudi pomalkivayut, pan Fedor. Poetomu nuzhno razbudit' ih dushi  goryachim
slovom.
   - Tak, tak. |to verno. CHelovecheskuyu dushu nel'zya usyplyat'. Ved' ne  vse,
podobno Hmel'nickomu, stanovyatsya podstarostami.
   Na skotnom dvore Martynko vozilsya so skotinoj, pereklikayas' s  hozyajkoj
i zhenoj Boguna. Vozle haty slyshalsya detskij smeh: zhenshchiny, vidimo,  igrali
s mal'chuganom.
   - Znachit, budu sobirat'sya v put'-dorogu, pan Prokofij. Nuzhno idti.
   - V Pereyaslav? - sprosil Dzhulaj.
   - Ne znayu. Skoree vsego net. Projdus' po selam i  gorodam  Levoberezh'ya,
rasskazhu lyudyam pravdu, a tam - mozhet, bog pomozhet - i v Putivl'  doberus'.
ZHit' nuzhno, pan Prokofij, Filonu i Vanyushke dolzhny my  prolozhit'  dorogu  v
zhizn'! Pojdu!
   - Kogda zhe provozhat'?
   - Zavtra na rassvete. Spasibo tebe, bratok... Kak u rodnyh,  ostavlyu  u
vas Lukiyu i Vanyushku. Uvidimsya li eshche? Da  ya...  -  I  Bogun  umolk,  dolgo
podbiraya slova, znaya, chto hozyain  zhdet  ih  ot  nego.  -  Dumayu,  chto  nas
vse-taki bol'she, nezheli shlyahtichej. Kak-nibud' prozhivu sredi lyudej i uceleyu
do prihoda luchshih dnej.





   Martynko ohotno otpravilsya v put'  vmeste  s  Bogunom.  V  letnyuyu  poru
puteshestvovat' bylo dovol'no prosto. CHasten'ko shirokaya  step'  sluzhila  im
pristanishchem na noch', a stog sena - myagkoj i teploj postel'yu.  Golodat'  im
ne prihodilos' - krugom byli svoi, trudyashchiesya lyudi. Ot  sela  k  selu,  ot
hutora  k  hutoru  shli  oni,  po  Ukraine,  napravlyayas'  na  sever.  Potom
prisoedinilis' k gruppe vooruzhennyh lyudej, derzhavshih put'  na  Putivl',  i
vmeste s nimi stali probivat'sya k Bolotnikovu. U Martynka zamiralo  serdce
pri mysli o tom, chto on vskore uvidit svoego otca...
   Semen Pushkar' ushel s doncami sazhat'  na  moskovskij  prestol  kakogo-to
carevicha Dimitriya. Nemalo emu prishlos' perezhit'. Poroj on sprashival  sebya:
"Ne pora li uzhe i domoj vernut'sya?.." No tol'ko sprashival, a  otvetit'  ne
mog. Eshche togda, kogda  zhenilsya  na  Melashke,  horosho  znal,  kakoj  pylkoj
lyubov'yu gorelo ee serdce  k  Severinu  Nalivajko.  Melashka  bez  kolebanij
soglasilas'  vyjti  za  nego  zamuzh.  No...   iskrenne   i   chistoserdechno
predupredila, chto hot' budet vernoj emu zhenoj i, esli pozvolit zdorov'e, s
radost'yu rodit rebenka, chtoby ukrasit' semejnuyu zhizn'...  no  ne  znaet  -
smozhet li zastavit' svoe serdce polyubit' eshche raz.
   - Budem zhdat', Semenushka, i nadeyat'sya. Zazhivut starye  rany,  zabudutsya
prezhnie mechty, rodyatsya  novye...  -  govorila  ona  emu,  stoya  na  beregu
Tyas'mina", kogda oni vozvrashchalis' iz Zaporozhskoj Sechi.
   I Semen reshil zhdat'.  On  staralsya  kak  mozhno  men'she  mozolit'  glaza
Melashke. Ona stanet ozhidat' ego iz pohoda, bespokoitsya o nem. A  on  budet
schastliv i etim. I teper', na severe, kogda  pribyvshie  iz  ego  mestnosti
kazaki peredavali, kak Melashka so slezami na glazah velela klanyat'sya  emu,
dazhe radi etogo prihodila s synom v Borovicu, i kak ona  tyazhelo  vzdyhala,
provozhaya ih, budto svoego Semena,  on  chuvstvoval  sebya  samym  schastlivym
chelovekom na svete. V  Putivle  on  slushal  rech'  carevicha,  obrashchennuyu  k
narodu,  videl  yunosheskie  slezy  na  ego  shchekah  i  vmeste  s   boyarskimi
krepostnymi i  donskimi  kazakami  soprovozhdal  v  Moskvu  moloduyu  caricu
Marinu, doch' pol'skogo  magnata,  voevody  Sandomirskogo.  Dimitrij  togda
poobeshchal sovsem otmenit' krepostnye zakony Borisa Godunova  i  dlya  nachala
izdal  gosudarstvennyj  prikaz  boyarskim  stol'nikam  i  voevodam,   chtoby
putivlyan i krest'yan  Komarnickoj  volosti  na  desyat'  let  osvobodit'  ot
vsyacheskih podatej.
   No togda carevich Dimitrij ne uderzhalsya  na  moskovskom  trone.  Snachala
proshel  sluh,  chto  on,  spasayas'  ot  podoslannyh  zlodeev  carya  Vasiliya
SHujskogo, vyskochil iz okna palaty, slomal sebe  nogu  i  pogib.  Potom  on
snova poyavilsya ne to v CHernigove, ne to v Putivle, podderzhivaemyj holopami
i krepostnymi. Kak raz v eto vremya  vernulsya  iz  tureckoj  nevoli  byvshij
holop knyazya Telyatevskogo, boevoj kazak narodnyh vojsk  Severina  Nalivajko
Ivan Bolotnikov. S poyavleniem novogo mstitelya  Ivashki  Bolotnikova  snova,
vosstala bednota na yuge Rossii protiv boyarskoj krivdy. Nesomnennye  uspehi
Bolotnikova v boyah  s  boyarskoj  rat'yu,  nachinaya  s  Komarnickoj  volosti,
priumnozhili slavu ego imeni i pridali novye sily vsemu narodnomu dvizheniyu.
   Imenno togda Semen Pushkar' s drugimi ukrainskimi kazakami snova  pribyl
v Putivl' i uchastvoval v boyah pod Kromami i El'com vmeste s Ivanom -  etim
narodnym vozhakom, kotoromu nastol'ko prishelsya po dushe, chto stal  odnim  iz
blizhajshih ego esaulov.  CHasto  nakanune  boya  s  boyarskim  vojskom,  posle
okonchaniya soveta atamanov, Bolotnikov zaderzhival Semena i  naedine  s  nim
obsuzhdal samye slozhnye voprosy. Vo vremya takih  vstrech  Ivan  vspominal  o
svoem pobratimstve so stepnym  orlom  Nalivajko.  Razgovorivshis'  odnazhdy,
nakanune boya pod Moskvoj, na reke Pahre, Semen priznalsya Bolotnikovu:
   - A znaesh', brat, Melashka, eta gorlica divchina, kak ty ee nazyvaesh',  i
est' moya zhena...
   - Melashka? Perekrestis', Semen, eto tebya okoldovali, - ne  poveril  emu
Ivan, znaya, kak lyubila eta devushka Severina Nalivajko.
   Semen smeyalsya tak, chto za zhivot hvatalsya. On gordilsya tem, chto ego zhena
takaya muzhestvennaya kazachka.
   - Krestom, Ivashka, monahi s p'yanyh glaz  chertej  razgonyayut,  -  smeyas',
govoril on. - A ot Melashki, vnuchki deda Ulasa, u menya rastet syn Martynko,
kazakom budet...
   I uzhe u kostra noch'yu rasskazal  emu,  v  kakoj  kriticheskij  moment  on
vstretilsya s Melashkoj, kak stal zaporozhskim kazakom, polyubil ee, ispytav s
neyu radost' supruzheskogo schast'ya.
   - Ona ne klyalas' mne v lyubvi, priznavshis', chto lyubov' k edinstvennomu v
mire cheloveku na vsyu zhizn' ostanetsya v ee serdce. No v tom, chto budet  mne
vernoj zhenoj, mater'yu moego rebenka, chto budet  uvazhat'  kak  druga,  -  v
etom, brat Ivashka, poklyalas' mne gorlica.  Lyublyu  ee  za  pravdivost',  za
dushevnuyu chistotu, veryu, chto v razluke ona eshche bol'she privyazyvaetsya ko mne,
i nadeyus' na ee lyubov'. |to ona pervaya skazala mne: "Idi,  Semen.  Russkie
lyudi svoyu zhizn' otdavali, pomogaya nam otbivat'sya ot hishchnyh shlyahtichej!.."





   Tyazhelymi byli, a chem dal'she, tem  eshche  tyazhelee  stanovilis'  bitvy  pod
Moskvoj. Vojska Bolotnikova s boyami priblizilis' k stolice i  okruzhili  ee
polukol'com. Otstupiv ot  gniloj  rechushki  Pahry,  gde  vpervye  poterpeli
porazhenie ot vojsk SHujskogo, oni podoshli k Kolomenskomu.
   Vot tak, protoptavshis' s pozdnej oseni, oni i vsyu  vesnu  prostoyali,  -
lyudyam stala nadoedat' takaya neopredelennost'. Knyaz' Telyatevskij  i  drugie
boyare prisoedinilis' bylo k Bolotnikovu, stremyas' posadit'  na  moskovskij
prestol carevicha Dimitriya. Oni sovetovali so vseh storon  okruzhit'  vojska
SHujskogo v Moskve, opirayas' na ratnikov Lyapunova, dvigavshihsya s  severa  i
vostoka, i Istomy Pashkova,  podderzhivavshego  ih  s  yuga.  I  vdrug,  tochno
molniya, proneslas' sredi vojsk Bolotnikova  trevozhnaya  vest':  Lyapunov  so
svoimi vojskami pereshel na storonu SHujskogo, predatel'ski nanesya  udar  po
nashemu flangu...
   Bolotnikov napravil gonca k komandiru svoih otryadov knyazyu Telyatevskomu,
zhelaya vyyasnit' istinnoe polozhenie del. I tot podtverdil izvestie ob izmene
Lyapunova, uvedomiv pri etom, chto i  Istoma  Pashkov  prinimal  poslov  carya
Vasiliya.
   Eshche bol'shaya  trevoga  ohvatila  vosstavshih,  kogda  komandir  ryazanskih
otryadov Timoha, stoyavshij na pravom flange, soobshchil, chto osazhdennye  vojska
SHujskogo nachali nastuplenie imenno na tom uchastke, gde stoyali polki Istomy
Pashkova, kotoryj, ne prinyav boya, otvel svoi otryady yuzhnee. Timohe  prishlos'
perebrosit' svoi vojska na pravyj flang...  Tam  zavyazalsya  zhestokij  boj.
Esli by v  eto  vremya  ne  podospeli  svezhie  vojska  ukrainskih  kazakov,
vozglavlyaemyh atamanom YAckom iz Ostra, sily SHujskogo prorvalis' by  v  tyl
narodnogo opolcheniya.
   Bolotnikov srochno sozval sovet  atamanov,  poruchiv  knyazyu  Telyatevskomu
nesti bditel'nuyu ohranu. Utomlennye boyami i nepogodoj, sobralis' v izbushke
atamany komarnichan, kromlyan, tulyakov.  Ot  ukrainskih  kazakov,  vmeste  s
atamanami  kolomenskoj  kogorty  Bolotnikova,  prishel  na  sovet  i  Semen
Pushkar'. Pochti poslednimi yavilis' ryazanec Timoha i YAcko.  U  ryazanca  byla
zabintovana golova, a u YAcka podvyazana na bashlyke  levaya  ruka.  YAcko  byl
zdes' vpervye, da i to  v  kachestve  gostya.  Okinuv  bezzabotnym  vzglyadom
sobravshihsya, on proiznes:
   - Dobryj vecher vam, brat'ya voiny! Ibo s dnem sushchim  nas  privetstvovala
uzhe rat' moskovskogo boyarina carya SHujskogo. Primi, brat Ivan Saevich, i nash
nebol'shoj dar: shest' soten konnyh kazakov i stol'ko zhe peshih. CHast' iz nih
idet s nami s samoj Ukrainy, a bol'shinstvo - pristali  k  nam  po  doroge.
Uhodyat lyudi ot Olevchenko i k  nam,  k  tvoej,  brat  Ivashka  Saevich,  rati
pristayut.
   Bolotnikov, razdvinuv atamanov, okruzhivshih ego stol, podoshel k  YAcku  i
stal razglyadyvat' usatogo,  bogatyrskogo  slozheniya  kazaka,  pri  sable  i
pistole, s podvyazannoj rukoj. Potom molcha protyanul YAcku svoyu pravuyu ruku i
krepko pozhal ego zdorovuyu. I tut zhe, raskrasnevshis' ot  volneniya,  podalsya
vpered i levoj rukoj obnyal za sheyu boevogo kazaka.
   - Brat'ya!.. -  voskliknul  on,  trizhdy  celuyas'  s  YAckom.  -  Vse-taki
dobralsya, YAcko! Pushkar' skazyval, chto ty speshish' k  nam.  Vovremya  pribyl,
spasibo Ukraine...
   - Eshche kak vovremya, Saevich, - otkliknulsya Timoha. - YA,  znaesh',  ataman,
zamahnulsya iz poslednih sil, a udarit' uzho ne mog...  I  tut  vyruchil  nas
pobratim YAcko! Ah, kak vovremya on nam pomog!.. Ryazancy nikogda ne  zabudut
etoj pomoshchi ukraincev, kak raz podospeli!
   Bolotnikov voshishchenno glyadel na YAcka. Potom vmeste s nim proshel k stolu
i usadil ego ryadom s soboj na skam'yu. Timoha s  uvlecheniem  rasskazyval  o
svoevremennom podhode ukraincev, a lico u  nego  perekashivalos'  ot  boli.
Rana na golove davala sebya znat'. Sovet uzhe nachalsya, a  Bolotnikov  eshche  i
slova ne promolvil, vsmatrivayas'  v  surovye  lica  svoih  boevyh  druzej.
Izmena Lyapunova i  Istomy,  ochevidno,  porazila  ego.  Tol'ko  kogda  YAcko
zagovoril s atamanami, Ivashka vzmahnul golovoj,  slovno  otgonyaya  ot  sebya
tyazhelye mysli, i, vstretivshis' so  spokojnym  vzglyadom  Semena,  ulybnulsya
peresohshimi gubami.
   Vozhak krest'yanskogo vosstaniya prigladil rukoj svoyu reden'kuyu borodku  i
eshche raz okinul vzglyadom prisutstvuyushchih. Reshitel'nost'  i  v  to  zhe  vremya
skorb' ohvatyvala ego dushu. Zametiv, chto Semen Pushkar' i YAcko  snyali  svoi
kazackie shapki s krasnymi  dlinnymi  shlykami,  on  tozhe  snyal  svoj  shlem,
otorochennyj bobrovym mehom, polozhil  ego  snachala  na  stol,  a  potom  na
skam'yu.
   - Nu, pohozhe, vse sobralis'. S toboj, brat YAcko, ya pogovoryu  potom,  ne
primi za obidu. A sejchas, muzhestvennye rycari, povedem rech' o tom,  pochemu
nasha rat' narodnaya ne sumela odolet' boyarskuyu i ne zahvatila Moskvu? Mozhet
byt', pushki nashi strelyali ne druzhno ili  zhe  mokryj  poroh  zabilsya  v  ih
stvoly? Znat', ya, vash ataman, v ratnom dele  ne  uchen,  kak  te  knyaz'ya  -
Vorotynskij da YUrij Trubeckoj, kotoryh my izryadno pobili  na  podstupah  k
Moskve, i ne goden  vodit'  polki.  Znat',  Skopin-SHujskij  razgadal  nashi
zamysly ratnye... Davajte pogovorim, posovetuemsya...
   Voenachal'niki Ivana Bolotnikova molchali, opustiv  golovy,  opirayas'  na
dlinnye, serebrom da zolotom kovannye sabli, dobytye v boyah s boyarami. Oni
znali, chto Ivan Bolotnikov prinizhaet sebya radi krasnogo slovca.
   - Molchite? Znachit, pravdu molvlyu, ne sposobny my protivostoyat'  knyaz'yam
SHujskim? - snova sprosil Bolotnikov, gnevno sverkaya glazami.
   Neskol'ko atamanov pripodnyali golovy, i  sredi  nih  -  strizhennyj  pod
gorshok vozhak ryazancev. Golova ego byla perevyazana tryapkoj oto lba  k  uhu.
Na tryapke; na viske i vozle glaza, vidny byli pyatna zapekshejsya  krovi.  On
rezko povernulsya, okinul vzglyadom prisutstvuyushchih i ostanovil ego na  YAcko.
To li sochuvstvoval emu, ranenomu, to li zhdal, chto tot zagovorit  pervym  -
ved' oni syuda voshli vmeste, da i srazhalis'  oba  v  samom  pekle,  otbivaya
natisk   ratnikov    Skopina-SHujskogo,    prorvavshihsya    skvoz'    bresh',
obrazovavshuyusya iz-za predatel'stva Istomy Pashkova. I YAcko nachal:
   - Molchat, polagayu, ne  potomu,  pan  ataman,  chto  splohovali.  Tut  ty
neprav.
   - Pochemu zhe? - dopytyvalsya Bolotnikov.
   - Navernoe, ob etom mog by skazat' i slavnyj ataman ryazancev Timoha,  -
izdali nachal YAcko, - i on, navernoe, skazhet. A mne sledovalo by poslushat'.
Vprochem, ya so svoimi kazakami proshel  po  zemlyam,  gde  net  vlasti  carej
SHujskih, i horosho znayu, o chem pomyshlyaet narod pravoslavnyj.
   - O chem zhe pomyshlyayut i tolkuyut tam  lyudi?  Mozhet,  o  nashih  pobedah  i
porazheniyah? - s nekotorym razdrazheniem sprosil Bolotnikov. - A o care  chto
gutoryat?
   - YAsno,  gutoryat  i  o  care.  Oni  hotyat,  chtoby  vosstanovili  zakon,
razreshayushchij uhodit' ot panov, chtoby ne  prinuzhdali  byt'  holopami,  chtoby
lyudi zhili svobodno da chtoby zemlyu zakrepili  by  za  nimi...  Vnachale  oni
vozlagali nadezhdy na carevicha Dimitriya, nu, a nynche takoe zavarilos'...
   YAcko  posmotrel  na  atamanov  i  razvel  rukami.  Nikto  iz   nih   ne
otkliknulsya, i on prodolzhal:
   - Ved' carevicha-to etogo pol'skie  voevody,  shlyahetskoe  korolevstvo  s
pomoshch'yu oruzhiya posadili na prestol. Na Ukraine lyudi gutoryat, chto shlyahta  i
chuzhezemnyj korol' posadili togda moskovskogo carya... Puskaj eto  ostanetsya
lish' durnoj molvoj, - lyudi vse mogut skazat'.  No  izvestno,  chto  on  byl
zyatem pol'skogo voevody iz Sandomira. A carica Marina ostalas' katolichkoj,
navezla v Kreml' ksendzov, ved' eto verno! Vyhodit - sobiralis' prevratit'
russkih pravoslavnyh lyudej v katolikov!.. Timoha, nu,  a  teper'  skazhi-ka
ty, - zakonchil YAcko, vytiraya poloj pot so lba.
   - A vot i skazhu, brat YAcko, skazhu... Ne  ob  tom  pechal'  moya,  Ivashka,
vataman nash, chto my s toboj ne uchilis' ratnomu delu  vmeste  so  Skopinym.
Kryuka-Kolychev  ne  ahti  kakih-rycarskih  chipov  dobilsya  v  etih  voennyh
boyarskih shkolah...
   - Pochemu  zhe  ty,  Timoha,  ne  sumel  dat'  emu  otpoved'  u  Danilova
monastyrya? - perebil ryazanca Bolotnikov.
   - A potomu... - povyshaya golos i glyadya na  YAcka,  prodolzhal  ryazanec,  -
potomu,  chto  boyare  vo  glave  so  Skopinym-SHujskim  znali,  za  chto  oni
srazhayutsya. I Istoma ih tozhe ponyal, sam v boyare metit...
   - A ty ne  znal,  za  chto  voyuesh'?..  -  vskochil  Bolotnikov  s  mesta,
zamahivayas' kulakom, chtoby udarit' po stolu. Odnako on  ne  opustil  ruku,
zametiv, kak posle repliki Timohi atamany ozhivilis', podnyali golovy.
   - Ne gnevajsya, vataman, daj slovo molvit'!  -  povyshaya  golos,  otvetil
Timoha. - Kogda ya vmeste s holopami veshal na vorotah svoego boyarina, togda
ya znal, da, tochno znal, chestnoj vataman, chto podnimayus' na  bor'bu  protiv
boyar i carya SHujskogo,  za  chelovecheskuyu  pravdu.  Vot  etoj  grud'yu  vstal
zashchishchat' tuyu pravdu. A vish', poluchilos' nemnogo ne tak. Nashu  pravdu,  kak
govorit brat YAcko, perekroili hitrye boyare da pol'skie shlyahtichi,  i  my  s
nee sshili carskij hiton  zyatyu  pol'skogo  voevody  YUriya  Mnishka.  Vot  kak
obernulas' k nam nasha pravda...
   Razgoryachas', Timoha sorval s  golovy  okrovavlennuyu  povyazku  i  vysoko
podnyal ee. Svezhaya krov' potekla  iz  sabel'noj  rany  na  lbu.  Bolotnikov
vskochil i, vyrvav u atamana tryapku, zavyazal ranu.
   Poteryavshij soznanie Timoha  upal  na  ruki  atamanov.  Ego  ulozhili  na
skam'yu.
   - CHto pravda, to pravda, poshili hiton...  -  vnov'  otozvalsya  YAcko.  -
Teper' carevich snova vozvrashchaetsya na prestol, podderzhivaemyj vsem vojskom.
Da... krome nashih  vojsk,  carevich,  govoryat,  opiraetsya  eshche  i  na  sily
rodstvennikov svoej caricy Mariny. A ved' eto  te  zhe  samye  sandomirskie
pol'skie magnaty. Ih  podderzhivaet  pol'skij  korol',  getman  ZHolkevskij,
shlyahta... Strel'cy, kazaki, holopy, srazhayas' za carevicha, verili,  chto  on
oderzhit svoe slovo, oblegchit zhizn'  lyudej,  otmenit  tyazheluyu  barshchinu,  no
teper' nachinayut pogovarivat' mezhdu soboj o drugom:  "Tot  li  eto  carevich
Dimitrij, za  kotorogo  russkie  lyudi  vot  uzhe  chetyre  goda  svoyu  krov'
prolivayut?"
   - CHto? - voskliknul Bolotnikov. - Carevich prisyagu daval,  ya  sam  lichno
videl ego, krest emu celoval...
   - Kakomu Dimitriyu krest celoval?! - voskliknuli v odin golos  neskol'ko
chelovek. - Hodyat sluhi, chto carevicha ubili lyudi SHujskogo...
   - U nas tozhe ob etom lyudi pogovarivayut, - brosil  borodach,  sidevshij  v
uglu.
   - A u nas...
   - CHto u vas?
   - Da nu ih k leshemu! Breshut, kak voditsya... My vot tut s  vostoka  i  s
yuga nasedaem na SHujskogo, hotim otvoevat' u nego moskovskij tron, peredat'
ego zakonnomu caryu, a na etot zhe tron zaritsya i pol'skaya Korona so  svoimi
voevodami  i  zholnerami.  Kak  vidite,  brat'ya  atamany,   my   stanovimsya
soyuznikami pol'skogo korolya v ego vojne protiv russkogo gosudarstva...
   YAcko umolk, poglazhivaya dvumya  pal'cami  svoi  molodeckie  usy.  Atamany
molcha, ispodlob'ya posmatrivali drug na  druga.  Bolotnikov  znal,  chto  za
razgovory vedut mezhdu soboj atamany  i  ryadovye  opolchency.  A  razve  emu
samomu naedine ne prihodili v golovu takie zhe  mysli,  kogda  on  dumal  o
zavtrashnem dne vosstaniya? On vozglavil lyudej  Komarnickoj  volosti,  chtoby
idti na Moskvu otvoevyvat' pravo na zemlyu, na svobodnyj trud. A okazalos',
chto on raschishchaet put' k prestolu chuzhomu  carevichu,  kotorogo  podderzhivayut
pol'skie vojska. |to i vpryam' kovarstvo! Knyaz' Telyatevskij hitro podderzhal
ego, podbodril lyudej... Prisoedinilis' Kromy, Elec, Ryazan', Kaluga,  Tula,
podderzhal Istoma Pashkov, Lyapunov prislal svoih lyudej...
   Carevicha vedem na moskovskij prestol!  Togo  samogo  carevicha,  kotoryj
yavlyaetsya  zyatem  pol'skogo  voevody  i  poluchaet   podderzhku   ot   korolya
Sigizmunda.  I  etot  korol'...  tot  samyj  korol',  kotoryj  chetvertoval
Nalivajko!..
   - Stoj, ataman russkoj rati narodnoj! - grozno  voskliknul  Bolotnikov,
obrashchayas' sam k  sebe,  raspraviv  plechi  i  glyadya  pryamo  v  glaza  svoim
pomoshchnikam. - Kto posmel brosit' ten' na nashe svyatoe delo? Ne ty li, YAcko,
slavnyj osterskij kazak, spasshij  vmeste  so  svoimi  l'vami  kazakami  ot
porazheniya ryazancev?
   - Ne chernyu nashego dela, ataman nash, a vyskazyvayu somnenie  pravoslavnyh
lyudej v otnoshenii... carevicha, - otvetil YAcko, vyderzhivaya  groznyj  vzglyad
atamana. -  My  ne  sobiralis'  vstupat'  v  soyuz  s  pol'skim  korolem  i
shlyahtichami, kogda shli voevat' za russkij prestol. A carevich, poluchaetsya, i
sejchas obivaet porogi pol'skih voevod...
   - Nam izvestno, brat YAcko, chto vojska carevicha  sostoyat  iz  ukrainskih
polkov i kazakov Vishneveckogo i Ruzhinskogo. Ved' nedarom carevich skryvalsya
ot Godunova u Vishneveckogo i uchilsya v Goshche...
   - |to pozor! - kriknuli YAcko i Pushkar'.
   Ih podderzhal Timoha-ryazanec i ostal'nye prisutstvuyushchie.
   - CHto pozor, sporu net. No ved'  eto  i  strashnaya  pravda,  -  spokojno
otvetil Bolotnikov. -  Gde  zhe  v  etoj  pravde  pozor,  a  gde  zhiznennaya
neobhodimost' - trudno mne ponyat'. Odnako yasno i to, chto  my,  imenno  my,
brat'ya  voiny,  dolzhny  pomogat'  carevichu  Dimitriyu  vzojti  na   russkij
prestol... Ne skroyu, trudno  mne  razobrat'sya...  Sam  ya  videl  Dimitriya,
razgovarival s nim, prisyagal, kak zakonnomu gosudaryu... V to vremya  vmeste
so mnoj u gosudarya byli i kazackie starshiny vo glave s ih getmanom,  pomnyu
- Olevchenko nazyvalsya. Ego  soprovozhdali  solidnye  starshiny,  vooruzhennye
bogatymi sablyami i pistolyami, nachinaya s sedousogo Topigi do... vydayushchegosya
voina, polkovnika Petra Sagajdachnogo...
   - Sagajdachnyj, Petro Konashevich, uzhe v starshinskoj ohrane u Olevchenko? -
s vozmushcheniem peresprosil  YAcko.  -  My  schitali  ego  kuda  umnee.  Zachem
ponadobilos' plestis' emu za Olevchenko? Kazak  on  gramotnyj...  Vo  vremya
Livonskogo pohoda, kotoryj vozglavlyal Samojlo Kishka, vstretilis' my s nim.
Togda, pomnyu, nash Konashevich eshche molodym sotnikom byl...
   - Pogodi, YAcko, ne ob etom rech', - perebil ego Bolotnikov. - My  dolzhny
razobrat'sya v prichinah nashego opasnogo porazheniya. Vot Lyapunov budto  stoyal
na nashej storone, a nynche peremetnulsya k SHujskomu...
   - Istoma Pashkov tozhe otpravil svoih poslov k SHujskim, pomirit'sya s nimi
hochet! - kriknul szadi Timoha.
   - |togo ne mozhet byt'!
   - Net, eto verno, vataman. Vo vremya  boya,  kogda  nam  bylo  tyazhelo,  ya
posylal k Istome goncov.
   - Nu?
   - Posmeyalis' nad nimi, s tem i vernulis'. Kaby ne brat YAcko  so  svoimi
kazakami, proklyatyj knyaz' Skopin-SHujskij byl by uzhe zdes',  prishel  by  po
nashim trupam.
   I  vdrug  srazu  vse  zagovorili,  zasporili,  perebivaya  drug   druga.
Kazalos', budto nikto nikogo i ne slushal,  vse  razmahivali  rukami,  dazhe
sablyami. Obychno tak v konce koncov i vyrabatyvalos' edinoe mnenie.
   - Hochu ya vsem i tebe, vataman nash, slovo  molvit'!  -  perekrichal  vseh
Timoha. -  Veryu,  chto  vataman  nash  Ivashka  Saevich  videlsya  s  carevichem
Dimitriem, prisyagal emu, - eto tak. I  takzhe  poveril  tomu,  chto  carevich
uchilsya v votchine Vishneveckogo, opiraetsya na ukrainskie polki. A uveren  li
ty, Saevich, chto eto tot samyj Dimitrij, kotorogo my uzhe odnazhdy sazhali  na
prestol v Moskve? YAcko pravil'no rassuzhdaet: pol'skie shlyahtichi zaodno s ih
korolem, a vmeste s nimi i ukrainskie pany - eto ochen' hitroe  i  kovarnoe
plemya. Zemlya sluhom polna, chto Boris Godunov vse-taki ubil carevicha.
   - Govoryat takzhe i o tom, chto on ubezhal, uchilsya v Goshche...
   - Puskaj budet i tak, - prodolzhal Timoha. - Poveryu i ya, chto nash carevich
ubezhal v Goshchu, uchilsya tam, koronovalsya s caricej  Marinoj...  Devyat'  dnej
byla ona caricej pri muzhe... I vot vzbuntovalis' boyare - vol'no im  verit'
ili ne verit' v kakogo-to pomazannika bozh'ego - i sognali s prestola vnov'
koronovannogo carevicha. Ochevidcy uveryayut, chto i  etogo,  chudom  spasshegosya
shlyahetskogo zyatya Dimitriya boyare ubili pod stenami Kremlya... Takim obrazom,
i svobody,  na  desyatiletie  darovannye  goshchinskim  carevichem  Komarnickoj
volosti i  Putivlyu,  nyne  otmeneny.  Esli  by  carevich  byl  zhiv,  tak  i
darovannye im privilegii tozhe ne otnyali by...
   Bolotnikov hodil mezhdu atamanami, neskol'ko raz pytalsya chto-to skazat',
ostanovit'  vozbuzhdennogo  Timohu,  pravdivye  i  goryachie  slova  kotorogo
zastavili i ego prizadumat'sya. I on nakonec prerval ego, sprosiv:
   - Timoha, ty... na ch'yu mel'nicu vodu l'esh'?  To  zhe  samoe  pisalos'  v
l'stivyh pis'mah SHujskogo, eto vse zlye navety! Carevich  zhiv,  ya  sam  ego
videl, ne v etom delo... A privilegii... Verno  govoril  zdes'  YAcko,  chto
ozhidat' ih ot carej nam nechego, a samim...
   - Prosti, vataman chestnoj, no...
   - No?
   - Ty videl zhivogo Dimitriya, ne znaya togo, ubitogo, kotoryj uzhe sidel na
moskovskom prestole! A my vse, moi dorogie brat'ya, ne videli  ni  pervogo,
ni vtorogo... da ih, poluchaetsya, bylo uzhe tri. I sredi nas net nikogo, kto
videl by pervogo carevicha, zamuchennogo Godunovym... Lyudi dobrye! A  mozhet,
ya, Timoha iz Ryazanshchiny, i est' tot pervyj carevich Dimitrij. A mozhet  byt',
vot... YAcko vyrvalsya iz hishchnyh kogtej Godunova, ubezhal, skazhem, ne v Goshchu,
k vel'mozham Vishneveckomu ili Sandomirskomu, chtoby potom iz  ruk  katolikov
prinyat' pravoslavnyj prestol, okatolichit' Moskvu, - a v Oster,  v  CHigirin
ubezhal, k svobodnym kazakam i stal nazyvat'sya YAckom...  I  chto  zhe?  Pust'
carevichi spasayut  sebe  zhizn',  a  my  podnyalis'  otstaivat'  prava  lyudej
russkih.
   - Verno, Timoha! Nikto etogo carevicha ne  videl,  a  monahi  uzhe  celyh
desyat' let molyatsya o spasenii dushi ubiennogo.
   - YA videl...
   - Kogo?! - voskliknuli vse v  odin  golos,  ustremiv  vzory  na  Semena
Pushkarya.
   Semen vyshel vpered, poblizhe  k  ryazancu,  i  mahnul  shapkoj  kuda-to  v
storonu.
   - Videl ya etogo carevicha, kotorogo my s donskimi  kazakami  sazhali  uzhe
odnazhdy na moskovskij prestol, - zagovoril Semen, glyadya na Bolotnikova.  -
YA, brat Saevich, slyhal obeshchaniya carevicha v Putivle,  videl  i  soprovozhdal
moloduyu caricu Marinu v Moskvu.
   Bolotnikov stremitel'no podoshel k Semenu. Prisutstvuyushchie  rasstupilis',
davaya prohod svoemu starshomu. On polozhil ruku na  moguchee  plecho  Pushkarya,
druzhelyubno posmotrel emu v glaza, budto zhelaya poluchshe razglyadet' cheloveka,
kotoryj hvastalsya svoim znakomstvom s  carevichem  Dimitriem  i  s  caricej
Marinoj.
   - Videl? - peresprosil on, zhelaya, chtoby kazak eshche raz  podtverdil  svoi
slova.
   - Da, ataman. Videl! I slyshal ego rech', - uverenno otvetil Semen.
   - Ne zabyl? Uznal by ego i sejchas? Ved' eto bylo ne vchera.
   - Takie veshchi ne zabyvayutsya, Ivan Saevich. Ne zabyl ni molodogo lica,  ni
golosa carevicha, - podtverdil Pushkar'.
   Na kakoe-to mgnovenie oba umolkli. V komnate vocarilas'  takaya  tishina,
chto kazalos', dazhe ch'i-nibud'  mysli  mozhno  uslyshat'.  Potom  Bolotnikov,
zadumavshis',  podoshel  k  stolu   i,   ne   sadyas',   tiho   obratilsya   k
prisutstvuyushchim:
   - Brat'ya moi, slavnye rycari... - V  golose  atamana  zvuchali  grustnye
notki. - Nashe slavnoe tovarishchestvo! Pri drugih  obstoyatel'stvah  v  slovah
Timohi mozhno bylo by videt' izmenu nashemu narodnomu delu. Navernoe, ne tak
prosto bylo i emu, odnomu iz nashih muzhestvennyh  atamanov  rati  narodnoj,
sprashivat' o tom, "znaet li nash holop-ratnik, za chto on  b'etsya,  voyuya  za
Moskvu". Nachinali my svoe  vosstanie  protiv  vel'mozh-boyar,  a  brat  YAcko
utverzhdaet,  chto  my  okazalis'  v  soyuze  s  pol'skoj  shlyahtoj,   kotoraya
razgromila vosstavshij ukrainskij narod, kaznila Nalivajko i ego soratnikov
i reshila nynche pokorit' pravoslavnyh lyudej,  nashu  Rus',  tak  zhe,  kak  i
Ukrainu... My voyuem protiv shujskih boyar, a chuzhezemcy vospol'zovalis'  etim
i tozhe dvinulis' na Moskvu, chtoby zahvatit' dlya ih korolya Sigizmunda  nashe
rodnoe moskovskoe carstvo. Da,  tak  ono  i  est'...  mozhem  my  okazat'sya
soyuznikami vragov Rossii. Polozhenie nashe takoe, chto  huzhe  ne  pridumaesh'.
Prostoj ratnik raskusil eto luchshe nas. On ne hochet byt' v soyuze s  korolem
i pol'skoj shlyahtoj. Vot v chem prichina nashego  porazheniya  pod  Moskvoj,  na
Pahre, vozle Kolomenskogo!..
   On tyazhelo vzdohnul. Posmotrel na svoe  mesto  na  skam'e,  tochno  hotel
ubedit'sya, ne zanyal li kto-nibud' ego za eto vremya. Sledom za  nim  tyazhelo
vzdohnuli i drugie. Kto-to sprosil, slovno obrashchalsya sam k sebe:
   - CHto zhe my teper' budem delat', ved' eto vse verno?
   - Nuzhno proverit'!.. A poka chto -  pridetsya  othodit'!  -  zadumavshis',
promolvil Bolotnikov.
   - Othodit'? Kuda? Zachem?
   - Poka chto  otojdem  ot  Moskvy,  -  prodolzhal  Bolotnikov.  -  Lyudi  v
smyatenii, raznye razgovory poshli. My -  nadezhda  naroda,  boremsya  za  ego
prava i ne stanem posoblyat' chuzhezemcam v ih kovarnoj politike.
   Bolotnikov zamolchal ne potomu, chto emu bolee nechego bylo skazat'. V ego
golove roilos' stol'ko myslej, chto nuzhno bylo prezhde samomu razobrat'sya  v
nih, inache on mog smutit' svoih tovarishchej, pobratimov. S kakoj blagodarnoj
zavist'yu smotrel on na YAcka i Timohu - odnogo  iz  luchshih  atamanov  svoih
vojsk. No stoyavshaya v komnate  grobovaya  tishina  zastavlyala  ego  govorit',
atamany zhdali ot nego okonchatel'nogo resheniya.
   - Vot chto, nash brat Semen, - medlenno nachal on, kachnuv  golovoj.  -  Ty
pojdesh' k samomu carevichu Dimitriyu s posol'skim porucheniem i ni pri  kakih
obstoyatel'stvah ne dolzhen uklonyat'sya ot nego. Dlya otvoda glaz skazhete, chto
vam porucheno  poluchit'  ukazaniya  ego  carskoj  milosti,  kak  dejstvovat'
dal'she. Pod Moskvoj, mol, u nas ne hvatilo sil. A  sejchas  dumaem  sobrat'
novyh ratnikov, vooruzhit'sya gde-nibud' v Kaluge ili Tule i s novymi silami
udarit' na SHujskih. Vot tak i prestol dlya ego carskoj milosti  otvoyuem.  A
mozhet, carevich dast inoj nakaz... Glavnaya zhe  zadacha  drugaya  -  nash  brat
Semen Pushkar' dolzhen poznat' lichnost' carevicha, vslushat'sya  v  ego  golos,
tot li eto chelovek, kotorogo ty znal ran'she. Vidu emu ne podavaj, esli chto
zametish'. Tol'ko nam povedaesh' svyatuyu pravdu. A zaodno  razuznaesh',  pochto
ukrainskie kazaki vo glave so svoim starshinoj Sagajdachnym tak r'yano sluzhat
Korone, kol' eto verno? Ved' ya horosho znayu chayaniya ukrainskih lyudej,  znayu,
kak  gluboko  oni  nenavidyat  pol'skih  shlyahtichej.  Neuzheli   nalivajkovcy
primirilis' s vishneveckimi i  ruzhinskimi  knyaz'yami?  Doskonal'no  prover':
verno  li  govorit  YAcko,  chto  pol'skij  getman  Stanislav  ZHolkevskij  s
osobennym   userdiem   pomogaet   voevode   Sandomirskomu   posadit'   ego
koronovannogo zyatya na moskovskij prestol?.. A teper', brat'ya moi, soglasny
li vy otojti k Kaluge i razobrat'sya tam v etih proklyatyh delah?
   - Soglasny, soglasny!.. - otkliknulis' atamany.
   - Tak poezzhaj, Semen Minovich. Beri s soboj dvuh svoih kazakov, i Timoha
dast tebe eshche dvoih...
   - I esli, Semen, vstretish' Konashevicha v  vojskah  carevicha,  nepremenno
emu pervomu peredaj nash poklon. Mozhet byt', on pomoshch' kakuyu-nibud' okazhet,
- posovetoval YAcko.
   - Razreshi, ataman, slovo  skazat',  -  obratilsya  k  Bolotnikovu  Semen
Pushkar', do sih por molchavshij.
   - Ty ne soglasen, Semen?
   - Soglasen! No proshu dat' mne  v  pomoshchniki  Timohina  esaula  Silantiya
Drozda. On molodoj, dorogi horosho znaet, da... i krov'  zagovorit'  mozhet,
kol' ponadobitsya...
   Razdalsya vseobshchij  hohot.  Silantiya  vse  horosho  znali  kak  sil'nogo,
muzhestvennogo i  isklyuchitel'no  dobrodushnogo  cheloveka.  Inogda  ego  shutya
nazyvali "mama Silantij", takie  u  nego  byli  laskovye,  svetlye  glaza.
Odnazhdy v boyah pod El'com on naskochil na razgoryachennogo shvatkoj  boyarina,
soprovozhdaemogo pyat'yu strel'cami, i predlozhil emu slozhit'  oruzhie.  Boyarin
hvastlivo otkazalsya: blagorodnaya krov', mol,  velit  unichtozhat'  vorovskoe
plemya  holopov.  "Mama  Silantij",  oglyadev  vooruzhennuyu  ohranu  boyarina,
dobrodushno soobshchil, chto umeet, deskat', zagovarivat'  vsyakuyu  krov',  i...
vstupil v bitvu so vsemi shest'yu. Strel'cov zarubil, a zanoschivogo  boyarina
vzyal v plen. Privel ego obezoruzhennogo k atamanu i skazal:
   - Nate vam zagovorennogo boyarina. On vmeste s  pyat'yu  strel'cami  hotel
zapachkat' menya svoej blagorodnoj krov'yu, tak ya ee zagovoril...
   - A strel'cam?
   - Nekogda bylo, ih ya zarubil...


   Na sleduyushchij den', na  rassvete,  posol'stvo,  vozglavlyaemoe  Pushkarem,
otpravilos' v opasnoe puteshestvie. Semen sam proveril, kak Silantij  Drozd
podgotovilsya k doroge, a zaporozhskomu kazaku Onisimu iz Olyki,  privychnomu
k  dalekim  perehodam,  posovetoval  osmotret'  snaryazhenie  dvuh   molodyh
kazakov.
   Na doroge za lesom, otkuda  vyezzhal  Semen  Pushkar'  vmeste  so  svoimi
tovarishchami, v pelene serogo rassveta mayachila odinokaya figura. |to byl Ivan
Bolotnikov. Semen  slez  s  konya,  chtoby  eshche  raz  poproshchat'sya  so  svoim
atamanom.
   - Ne nuzhno lishnih slov, Semen, - skazal Bolotnikov. - |to  ya...  Semen,
chtoby pomnil... Ved' my s toboj pobratimy!..
   Po obychayu predkov, trizhdy nakrest  pocelovalis'  molcha.  Semen  tak  zhe
molcha vskochil na konya i pomchalsya  sledom  za  tovarishchami.  Tol'ko  ot容hav
daleko v pole, oglyanulsya - na opushke lesa vse eshche vidnelsya ego pobratim.





   Stoyala na udivlenie teplaya vesennyaya pogoda. V Putivle v  sadah  zacveli
vishni, krest'yane blizhajshih sel i hutorov rabotali v pole, dosevaya  grechihu
i proso.
   No na vsem  lezhal  otpechatok  vojny,  zhizn'  tekla  tiho,  priglushenno,
Kakoj-to skorb'yu, trevozhnym ozhidaniem byla ohvachena zemlya - hutora i sela.
Za vremya dolgogo puteshestviya verhom tovarishchi Pushkarya stali molchalivymi,  a
tishina, ih okruzhavshaya, navevala eshche bol'shuyu tosku na vsadnikov.
   S pervogo vzglyada Putivl' pokazalsya im opustevshim. |to  vpechatlenie  ne
menyalos' i ottogo, chto u vorot zamka i po blizlezhashchim  ulicam  bespreryvno
snovali vooruzhennye goncy knyazya Grigoriya SHahovskogo.
   Popadavshiesya v  puti  odinokie  vsadniki  s  lyubopytstvom  smotreli  na
nebol'shoj otryad Semena Pushkarya. Semenu i ego tovarishcham trudno bylo  skryt'
ot mestnyh  zhitelej  ne  tol'ko  svoe  voinskoe  remeslo,  no  i  zametnuyu
ustalost' ot dlitel'nogo puteshestviya. Lyudi uznavali v nih boevyh  kazakov,
nedavno lish' pobyvavshih v srazhenii. I bez rassprosov vsem bylo  yasno,  chto
oni priehali ottuda, s polej krovavoj bitvy pod Moskvoj.
   - |-ej, kazaki! - okliknul ih vooruzhennyj ohrannik  u  vorot  zamka.  -
V容zzhat' syuda bez razresheniya nel'zya...
   - Nam k voevode, knyazyu SHahovskomu, - ob座asnil Pushkar', ne  ostanavlivaya
konya.
   - Kak raz k knyazyu i nel'zya! - I ohrannik pregradil put' konyu,  vystaviv
pered nim staruyu streleckuyu pishchal'. - Govoryat zhe tebe, chto bez  razresheniya
ne pushchu, kuda zhe ty presh'?
   - Ne bud' ty repejnikom, pan ohrannik, - spokojno  otvetil  emu  Semen,
priderzhivaya svoego sivogo konya.
   - I bozh'im durachkom, - dobavil Silantij, postaviv svoego konya ryadom.
   - A chto ya, slepoj, ne vizhu, otkuda priehali? Ne vedeno!..
   Semen soskochil s konya i, vzyav ego  za  povod'ya,  podoshel  k  ohranniku.
Zaspannyj  molodoj  chasovoj,  poshchipyvaya  reden'kuyu  kurchavuyu  borodku,   s
zametnoj  robost'yu  sledil  za  Semenom,  gotovyj  otstupit'  pri   pervom
zhe-natiske...
   - Takoj prikaz...
   - Prikaz nado vypolnyat', a ne pnem stoyat' pered vorotami! Govoryat  tebe
- k voevode goncy ot starshego narodnyh vojsk, ot Ivashki Bolotnikova! A  ty
s prikazom, chudak.
   - A esli voevody net v gorode... "Ne  bud'  repejnikom"!  -  s  serdcem
proiznes ratnik.
   - Nechego sproson'ya shumet', - uzhe mirolyubivo  zagovoril  Semen,  ponizhaya
golos. - Raz knyaz' vyehal, tak i skazhi: vyehal, mol, knyaz' SHahovskoj  tuda
ili tuda!.. Kuda on podalsya, gde ego iskat' nam  teper',  slovno  vetra  v
pole?.. Poslushaj-ka ty, rat' ni chertova, ni bozh'ya, ne slyhal sluchajno: gde
sejchas carevich Dimitrij s boyarami da vojskami stoit?
   Ohrannik robko ulybnulsya, vse vremya  pyatyas'  k  zamkovoj  stene.  Semen
Pushkar' nastupal-na nego, vedya za soboj iznurennogo konya. Ulybka  chasovogo
ne trogala cherstvye serdca boevyh kazakov. No Semen ponyal, chto tot koe-chto
znaet i o careviche.
   -  CHego  klyki  skalish',  vypolnyaj  sluzhbu,  chertov  telenok!..   Davaj
rasskazyvaj, kuda vyehal SHahovskoj? -  vmeshalsya  v  razgovor  neterpelivyj
Silantij, prodolzhavshij sidet' na kone.
   - CHto ya, charodej, po sledu  ugadyvayu,  kuda  tot  knyaz'  uehal?  -  uzhe
uspokoivshis',  otvetil  ratnik.  -  Navernoe,  tozhe  k  carevichu...  -  I,
naklonivshis' k Semenu, tiho skazal: - U nas tut kobzari sluh pustili... Ne
tot, mol, carevich ob座avilsya...
   - A kto zhe etot, chto carevichem sebya nazyvaet? - doprashival ego Semen.
   - Tak sebe, govoril slepoj... Kakoj-to muzhichishka. Vodku p'et, na caricu
Marinu ne glyadit, a knyaz' Ruzhinskij pokrikivaet na  nego,  kak  na  svoego
holopa. Syuda arhipastyr' Germogen iz Moskvy svyatoe pis'mo prislal.  Pishet,
chto nastoyashchij Dimitrij ubien byst' ot ruk...
   - Nu, ty, popriderzhi svoj yazyk... A to slishkom on u tebya razboltalsya! -
dlya pushchej vazhnosti prikriknul Semen.
   Ratnik  mahnul  rukoj,  posmotrel  na  vysoko  stoyashchee  solnce.   Potom
ob座asnil:
   - Vot i nash otpravilsya kuda-to v Gluhov,  potomu  chto  tam,  skazyvayut,
carevich nahoditsya. Derzhit sovet s pol'skimi  voevodami.  S  pomoshch'yu  vojsk
knyazya Ruzhinskogo i Mehovickogo hotyat moskovskij prestol zavoevat'. No  vse
eto bez tolku...
   - Bez tolku? - peresprosil Semen, soobrazhaya, kak emu byt': otdohnut'  v
Putivle ili ehat' dal'she?
   - Potomu chto nichego ne vyjdet iz etogo, kazache. Esli uzh  ob  etom  lyudi
gutoryat, svyatye otcy v gramotah pishut, tak schitaj,  chto  delo  propashchee...
Kakoj uzh  tut  prestol!  Nash  voevoda  naslushalsya  vseh  etih  razgovorov,
kobzarej velel vygnat' iz goroda, a gramotu Germogena prochital, szheg ee  i
pomchalsya spasat' carevicha.
   Tuda napravilis' i poslancy Bolotnikova.
   Pryamaya doroga, shedshaya iz Putivlya na Ukrainu, manila  Semena.  Tam  byla
ego rodina, tam nahodilis' ego zhena  i  syn.  YAcko  rasskazyval  Semenu  o
chigirinskih sobytiyah  i  o  tom,  chto  Melashka,  ego  zhena,  izgnannaya  iz
Subbotova starostoj, uehala vmeste s dobrym uryadnikom Hmel'nickim. Pravda,
pozzhe on uznal ot kazakov, chto Mihajlo  Hmel'nickij  snova  vozvratilsya  v
CHigirin, oblaskannyj samim ZHolkevskim, i zanyal dolzhnost'  podstarosty.  No
Melashku on ostavil vmeste so svoej zhenoj v Pereyaslave, vzyav ee  k  sebe  v
dom rabotnicej.
   Semen ponimal, chto hotya Melashke i  ne  ugrozhaet  uzhe  korolevskij  sud,
odnako i ee svobodnaya zhizn' kazackoj  zheny  okonchilas'.  Za  syna  on  byl
spokoen - otvazhnyj kazak budet. Kobzarej Boguna i Nechipora kazaki  lyubili,
uvazhali ih za boevuyu slavu. Dlya mal'chika-povodyrya takie  slepye  -  luchshej
shkoly i ne pridumaesh'...
   Ego razmyshleniya byli prervany poyavleniem otryada storozhevyh  kazakov.  V
vechernih sumerkah  nad  dorogoj  vstali  stolby  pyli,  podnyatye  kopytami
loshadej. Semen srazu ponyal, chto  v  gorode  i  vokrug  nego  raspolagalis'
lagerem mnogochislennye vojska.
   - CH'ego vojska budete? - sprosil on lyudej,  ostanovivshih  ego  otryad  u
okutannogo vechernimi sumerkami temnogo lesa.
   - Poedem, kazache, k esaulu, tam vse tebe skazhut.
   - Ne kazache, a... ataman, - serdito otvetil Semen,  kotorogo  razozlila
eta obidnaya sderzhannost' reestrovyh kazakov.
   Dolgo ehali lesom. Uzhe sovsem stemnelo, kogda oni  vybralis'  na  bereg
reki i dozornye razyskali u perepravy  svoego  nachal'nika.  Molodoj  esaul
vnimatel'no vyslushal dozornogo, prismatrivayas' v temnote k  Semenu  i  ego
tovarishcham. On byl nevysok rostom, nevzrachen, odet  tak,  slovno  sobiralsya
tancevat'  mazurku,  -  v  yarko-krasnogo  cveta  kuntushe  s   beschislennym
kolichestvom mishury, v novyh saf'yanovyh sapozhkah,  opoyasyval  ego  kovannyj
serebrom remen', na kotorom visela damasskaya sablya. Po  odezhde  pribyvshih,
po ih vooruzheniyu esaul bez truda uznal v nih lyudej, priehavshih s polya boya,
i razgovarival s nimi uvazhitel'no.
   Sperva Semen ne proyavil nikakogo  interesa  k  molodomu  esaulu.  Neset
chelovek svoyu sluzhbu, kak togo trebuyut obstoyatel'stva voennogo  vremeni,  -
vot  i  vse.  Bylo  vpolne  estestvennym   to,   chto   esaul   vnimatel'no
prismatrivalsya k Semenu - starshemu v otryade. Kazalos', chto  esaul  smotrel
na byvalogo atamana  s  tem  zavistlivym  chuvstvom,  kotoroe  voznikaet  u
molodogo voina pri vstreche s bolee opytnym.
   No vdrug Semen s trevogoj vspomnil o tom, chto s  etim  esaulom  on  uzhe
vstrechalsya gde-to v voennyh usloviyah, chto  i  togda  tot  byl  podcherknuto
akkuraten v odezhde, tochen v nesenii sluzhby i pochtitelen k starshim.
   - Govorite, ot voevody Bolotnikova s posol'stvom k  ego  velichestvu?  -
spokojno sprosil esaul.  I  tut  zhe  dobavil:  -  YA  ne  uveren,  chto  ego
velichestvo smozhet prinyat'  pana  posla  segodnya.  Vam  luchshe  perenochevat'
vmeste s nami, otdohnut'. YA zhe dolozhu o vas panu polkovniku...
   - A nel'zya li uznat', kto vash polkovnik, uvazhaemyj pan esaul, esli  eto
ne tajna? - sprosil Semen. Emu kazalos', chto on vot-vot  vspomnit,  gde  i
kogda uzhe videl etogo cheloveka.
   - A pochemu zhe nel'zya? - udivilsya molodoj  esaul.  -  Na  dvizhenie  pana
Bolotnikova vozlagaet svoi nadezhdy ego velichestvo, pod  znamenem  kotorogo
sobirayutsya  sejchas  kazackie   otryady   i   kvarcyanye   [pravitel'stvennye
(pol'sk.)] vojska pol'skogo korolya pod komandovaniem Romana Ruzhinskogo...
   - Razve? - nevol'no vyrvalos' u Semena.
   V etom vozglase chuvstvovalos' ne tol'ko  udivlenie,  no  i  vozmushchenie.
Mozhet byt', eto ponyal i esaul, no sdelal vid, budto nichego ne  zametil.  A
mozhet byt', i v samom dele  vopros  Semena  on  vosprinyal  kak  proyavlenie
prostogo lyubopytstva - trudno skazat'. Nemnogo podumav, esaul otvetil:
   - Nu da, konechno. Dumayu, chto polkovnik Sagajdachnyj, kak nakaznoj ataman
getmana Olevchenko... da i sam knyaz' Ruzhinskij ohotno  pobeseduyut  s  panom
atamanom, esli on pozhelaet vyyasnit' etot vopros.
   - Polkovnik Sagajdachnyj - nakaznoj ataman? Net, pozhaluj,  ne  stoit  na
noch' glyadya bespokoit' ego, a tem pache  -  knyazya  Romana.  My  budem  ochen'
blagodarny panu esaulu, esli on dolozhit ego velichestvu o nashem pribytii  i
o tom, chto my prosim  srochno  prinyat'  nas.  Kak  pan  esaul  zametil,  my
priehali syuda pryamo s polya brani  pod  Moskvoj,  tol'ko  proezdom  nemnogo
zaderzhalis' v Putivle. Voevoda Ivashka Bolotnikov  prosit  vyslushat'  menya,
ego posla, chtoby poluchit' sovet, kak dejstvovat' vpred'...





   Po kazackoj privychke sobiralis' zanochevat' pryamo  zdes',  vozle  kurenya
esaula, na myagkom, puskaj i proshlogodnem sene. Na pribrezhnyh  lugah  rosla
vysokaya trava, po kotoroj davno soskuchilis' utomlennye koni Semena  i  ego
tovarishchej. Esaul velel kazakam prigotovit' uhu dlya gostej, a sam,  sev  na
osedlannogo  konya,  sobiralsya  vbrod  perepravit'sya  cherez   reku,   chtoby
izvestit' polkovnika o pribytii poslov. Semen peshkom soprovozhdal esaula do
samoj reki, prosya ego  ubedit'  polkovnika  v  neobhodimosti  nemedlennogo
priema ih carevichem. Sejchas zhe  Semen,  stoya  odinoko  na  beregu,  dumal,
horosho by hot' na den'-drugoj s容zdit' na Dnepr, v Pereyaslav.
   - V calkovitoj li my zdes' bezopasnosti, ataman, al' net? -  neozhidanno
poslyshalsya golos Silantiya. Tot vsegda staralsya razgovarivat' s Semenom  na
ukrainskom yazyke, neverno proiznosya pri etom otdel'nye slova.
   - Kazhetsya, kak u sebya doma, - vpolne iskrenne otvetil Semen.
   Silantij  shepotom  vyskazal  Semenu  svoi  podozreniya.  On  so  storony
nablyudal za tem, kak esaul vnimatel'no prismatrivalsya k Semenu. U Silantiya
slozhilos' takoe vpechatlenie, chto oni popali vo vrazheskij  lager',  gde  ih
prinimayut ne kak svoih, a kak protivnikov. Silantij rasskazal  takzhe  i  o
tom, chto on vmeste s tovarishchami  podslushal  razgovor  reestrovyh  kazakov.
Vojska, sobrannye na Ukraine knyazem Romanom Ruzhinskim po  pros'be  voevody
Sandomirskogo, byli napravleny na moskovskuyu granicu, chtoby  predotvratit'
nabeg vosstavshih russkih krest'yan na  pol'skie  zemli.  S  takoj  cel'yu  i
privel ih  pan  Mehoveckij  v  Belorussiyu.  A  v  Krasnostave  sam  getman
ZHolkevskij perehvatil reestrovyh kazakov i povernul  ih  v  CHernigov,  pod
nachalo Ruzhinskogo, kotoryj dolzhen  soprovozhdat'  moskovskogo  carevicha  do
Putivlya. Sejchas oni shli pohodnym  marshem  na  Putivl'  i  vdrug,  vstretiv
boyarina SHahovskogo, ostanovilis', - Moskva,  mol,  ne  zhelaet  prinyat'  na
prestol carevicha. Teper' reestrovym kazakam pridetsya ne  granicu  zashchishchat'
ot vosstavshih russkih krest'yan, a samim  vmeste  s  korolevskimi  vojskami
dvigat'sya na Moskvu, skryvaya eto ot vojsk Bolotnikova!..
   - No zdes', kazhetsya, eshche  netu  korolevskih  vojsk?  -  pointeresovalsya
Semen.
   - Da chert ih razberet, - otvetil Silantij, - govoryat, chto ih  do  cherta
sobralos' vozle Smolenska pod horugvyami Radzivillov. No chast' nahoditsya  i
tut vo  glave  s  panom  Mehoveckim.  S  nim  ne  ladit  ukrainskij  knyaz'
Ruzhinskij.  Knyaz'  sobiraetsya  dvinut'sya  pryamo  na  Orel,   i,   kazhetsya,
Sagajdachnyj dolzhen pervym ot Tushila nanesti udar  po  moskovskim  vojskam,
posle togo kak SHujskij razgromit opolchenie Ivashki Bolotnikova...
   - Interesno, - tiho proiznes Semen. - Davaj-ka prisyadem, Silantij,  von
tam, vozle ostavlennogo kazakami kostra, a to eti komary pokoya  ne  dadut.
Esli by eti razgovory uslyshali voiny nashego opolcheniya, vryad li by oni  tak
r'yano  bilis'  za  prestol  dlya  carevicha...  Znachit,  pany  Ruzhinskie   i
Mehoveckie zhdut ne dozhdutsya, kogda SHujskij razgromit  Bolotnikova,  a  oni
togda i napadut na  izmotannye  v  boyah  vojska  moskovskogo  carya!..  Da,
veselye novosti! A kazaki ne zametili, chto vy podslushivaete ih?
   - Da neuzhto my bezgolovye, ataman? My sebe spokojno trenozhili konej,  a
oni vot takoj koster razvodili...
   - Da-da-a... razvodili koster i razgovarivali, - bormotal  Semen.  -  A
znaesh', Silantij, nuzhno nam konej derzhat' v gotovnosti. CHto-to i mne  etot
esaul pokazalsya podozritel'nym, slishkom hitrym dlya ego  vozrasta.  Kazaki,
vish', uznali, chto my, bolotnikovcy, pribyli syuda s posol'stvom, i von  kak
zagutorili! Ved' eto tak, Silantij?  Esaul  prikinulsya  uchtivym  hozyainom,
priglasil  nas  na  nochleg:  mol,  delo  ne  k  spehu...  Pogodi,   a   ne
perebrosit'sya li nam slovcom s ih kazakami? Tak i tak, mol, hlopcy,  dobry
molodcy, srazhaemsya my s boyarskoj Moskvoj za Moskvu narodnuyu. A za  chto  vy
voyuete i dlya kogo hotite zavoevat' Moskvu? A nu, esli  by  vot  tak  ih  i
sprosit'? Ved' eto zhe nashi lyudi, kazaki, znayu ya ih. Hotya,  pravda,  oni  -
reestrovcy, u mnogih iz nih golovy  zabity  etoj  sluzhboj  u  korolya  i  u
shlyahty. Mozhet, tajkom  podoslat'  k  nim  nashego  Onisima?  Lyubit  chelovek
pochesat' yazyk s lyud'mi...
   Semen rassuzhdal, slovno sovetovalsya sam  s  soboj.  Ozabochennyj  svoimi
myslyami, on ni razu ne posmotrel na Silantiya. A tot  snachala  lish'  slegka
usmehnulsya, potom ne sderzhalsya i gromko zahohotal.
   - CHego eto tebe vdrug tak smeshno stalo? - sprosil ego udivlennyj Semen.
   - Vidish' li, vataman, uzhe poslal ya nashego cheloveka, i kak raz  Onisima.
Videl izdali, kak nash zaporozhec trubkoj hvastalsya, raskurivaya ee  i  davaya
nekotorym kazakam zatyanut'sya. Takoj kashel' da grohot podnyalsya...  Velel  ya
emu ob odnom kobzare rassprosit'. Dikovinnye slepcy byvayut v entih krayah.
   - Von kak!.. Pravil'no postupil, brat Silantij. A vse zhe  konej  daleko
ot sebya ne nuzhno otpuskat'.
   Kak raz v etot moment i donessya s protivopolozhnoj  storony  reki  topot
skachushchih konej. Skol'ko ih, trudno bylo razobrat' v  temnote,  no  chto  ne
odin - eto bessporno.
   "Gonyat, slovno beglecov presleduyut", - podumal Semen, othodya ot  kostra
i napravlyayas' k beregu reki. Sledom za nim poshel i Silantij. Bylo  slyshno,
kak vsadniki rugalis', zagonyaya loshadej  v  vodu,  kak  te,  fyrkaya,  poshli
vbrod.
   - Agov, ne pan li esaul vernulsya? - kriknul  Semen,  obrashchayas'  k  dvum
vsadnikam, figury kotoryh  chetko  vyrisovyvalis'  na  svetloj  poverhnosti
reki.
   - Da, ne oshibsya, uvazhaemyj pan posol, - otozvalsya  znakomyj  golos.  I,
eshche ne vybravshis' iz reki, dobavil: - Ego  velichestvo  moskovskij  carevich
velel peredat', chtoby posol nemedlenno ehal k nemu s  vestyami  ot  voevody
Bolotnikova.
   - Odnomu ili so vsem posol'stvom?
   - At bes menya poputal, lajdak... pan kazak, zabyl sprosit'. Mozhet byt',
puskaj oni otdyhayut v kurene, a my s panom pozzhe priedem za nimi?
   - No nas poslov dvoe, uvazhaemyj pan esaul!
   - Tak poehali vtroem. At bes menya poputal, lajdak...
   I eto "at bes menya poputal, lajdak" snova napomnilo Semenu, chto on  uzhe
vstrechalsya s esaulom, slyshal ego lyubimoe prislov'e.





   V dom mestnogo shlyahticha, u kotorogo ostanovilsya carevich Dimitrij, Semen
vhodil volnuyas'. Za vremya svoego puteshestviya on stol'ko naslushalsya  vsyakih
razgovorov o careviche, chto uzhe  nachinal  pobaivat'sya:  hvatit  li  u  nego
vyderzhki, chtoby ne vydat' sebya, esli  tot  i  vpryam'  okazhetsya  tem  samym
carevichem, s kotorym on vstrechalsya? Kak horosho, chto sama carica Marina  ne
budet prisutstvovat' pri etom razgovore. Ona, navernoe, uznala  by  ego  -
ved' on soprovozhdal ee v stavku  ego  velichestva  nakanune  torzhestvennogo
vstupleniya v Moskvu. Ona togda dolgo razgovarivala s nim, rassprashivala  o
ego zhene... "At bes menya poputal, lajdak..." Navernoe, uznala by!..
   Otkrylas' dver' v pokoi  carevicha.  Ottuda  medlennoj  postup'yu  vyplyl
strojnyj, hotya uzhe v letah, boyarin SHahovskoj. Zakryv za  soboj  dver',  on
vnimatel'no posmotrel na  dvuh  voinov,  po  vidu  zakalennyh  v  boyah,  i
bezoshibochno opredelil, chto imenno oni i yavlyayutsya poslami  ot  Bolotnikova.
Vypuklye i budto pripuhshie glaza boyarina, kazalos',  hoteli  proniknut'  v
dushu. On byl v dorogom shelkovom kaftane, iz-pod kotorogo vidnelas' sablya i
nemeckij pistol' za poyasom.
   - Vy budete poslami, pany strel'cy? - sprosil SHahovskoj posle osmotra.
   - Da, uvazhaemyj pan voevoda, - otchekanil  Semen  i  dobavil:  -  Ataman
konnogo otryada  ukrainskih  kazakov  Semen  Pushkar',  posol  pana  voevody
Bolotnikova,  i  moj  tovarishch  po  posol'stvu  Silantij  Drozd,  ryazanskih
vooruzhennyh sil mladshij ataman.
   - Umgu! - promychal boyarin. - A prihodilos' li vam, panove posly, prezhde
byvat' na prieme u ego velichestva, slyshat' ego carskuyu rech'?.. To est'  ne
srobeete, esli pridetsya razgovarivat' s ego velichestvom?
   Semen pochuvstvoval, kak ego brosilo v zhar. On vmig ponyal,  chto  ne  zrya
knyaz' zadaet takie voprosy.  "Obman!  Ne  tot  Dimitrij,  ne  tot...  Pany
fal'shivyat, obmanyvayut russkij narod!"
   - Da gde zhe nam imet' takoe schast'e - videt' ego velichestvo, vel'mozhnyj
pan voevoda? - sderzhivaya ulybku, proiznes Semen, klanyayas'  boyarinu.  -  No
nam nechego boyat'sya. Voyuem ot samogo Putivlya do Moskvy. Nash slavnyj voevoda
Bolotnikov imel schast'e videt' ego  velichestvo,  lichno  poluchat'  ot  nego
prikazy - voevat' s SHujskim. I nynche s ego imenem nashi vojska  pobedonosno
okruzhili Moskvu...
   - Nu horosho, zahodite, ego velichestvo zhdet vas.
   Boyarin raskryl dver', propustiv vperedi sebya poslov. Semen  i  Silantij
torzhestvenno promarshirovali  vdol'  komnaty  i  ostanovilis',  priderzhivaya
sabli. Potom snyali shapki, poklonilis', opisav shapkami polukrug po polu.
   - Vashemu velichestvu moskovskomu  caryu  chelom  ot  voenachal'nika  nashego
voevody  Ivana  Bolotnikova!  -  odnim  duhom  vypalil   Semen   zauchennoe
privetstvie.
   - Rad videt' v dobrom zdravii boevyh  soratnikov  slavnogo  voevody!  -
hriplovatym basom, takzhe po-zauchennomu, otvetil  "carevich",  vyhodya  iz-za
stola. - S kakimi vestyami pribyli esi, pany posly?
   Semen pochuvstvoval, chto bledneet, u nego na lice vystupil holodnyj pot.
Pered nim stoyal roslyj, zdorovyj detina.  On  nichem  ne  pohodil  na  togo
Dimitriya, kotorogo znal Semen, razitel'noe otlichie skazyvalos' i v  roste,
i v obshchem oblike,  i  osobenno  v  golose.  Obraz  suhoshchavogo,  podvizhnogo
monaha, kotoryj byl v voobrazhenii Semena nerazdelimo svyazan s tem,  pervym
carevichem, ne imel nichego obshchego  s  etim  samouverennym  muzhikom.  Semenu
pokazalos', chto etot lzhecarevich  srazu  dogadalsya,  o  chem  podumal  posol
Bolotnikova. Nedovol'nym vzglyadom okinuv vysokogo, shirokoplechego Silantiya,
nazvanyj Dimitrij otoshel  k  stolu,  slovno  hotel  skryt'sya  v  polut'me,
kotoruyu ne mogli preodolet' luchi treh svechej, votknutyh v podsvechniki, chto
stoyali  na  drugom  konce  stola.  Kazalos',  neskol'ko  slov,  obrashchennyh
"carevichem" k svoim zakalennym v boyah poddannym, utomili ego.
   - Proshu vyslushat', vashe velichestvo, ne sovsem priyatnuyu vest', - ovladev
soboj, proiznes Pushkar'. - Pan voevoda velel peredat', chto ego vojska zelo
utomilis' ot bespreryvnyh na protyazhenii vsego goda boev. Pri osade  Moskvy
pany dvoryane Istoma Pashkov i Andrej Lyapunov izmenili vashemu  velichestvu  i
SHujskomu krest na poslushanie celovali.
   - Lyapunov i Pashkov? - vzdrognuv, peresprosil "carevich".
   - Da, vashe velichestvo. I nash slavnyj voevoda velel  izvestit',  chto  on
snimaet osadu Moskvy, otvodit svoi vojska k Kaluge ili  Tule  na  otdyh  i
popolnenie. I eshche on prosil...
   - Tak on tozhe uzhe ne voyuet? - ne sderzhal sebya "Dimitrij".
   - Net, voyuet, vashe velichestvo! - vozrazil emu  Pushkar'.  -  Nash  vid  i
svezhaya rana na golove u pana Silantiya mogut podtverdit' vashemu velichestvu,
chto Bolotnikov ne prekrashchaet vojny protiv SHujskih. No nas nuzhno podderzhat'
svezhimi silami...
   - Horosho, - mahnul rukoj "carevich". - Idite i zhdite. Zavtra ya dam otvet
i ukazaniya voevode Bolotnikovu.
   Posly poklonilis' emu, kak i pri vstreche. Otvet "Dimitriya" pokazalsya im
pohozhim  na  rugan'  razdrazhennogo  shlyahetskogo   upravitelya.   I   tochno,
obernuvshis', chtoby ujti, oni uvideli  pered  soboj  voevodu  SHahovskogo  i
molodogo knyazya Romana  Ruzhinskogo.  Boyarin  otoshel  v  storonu,  davaya  im
prohod, no Ruzhinskogo poslam prishlos' obojti. |tot  shlyahtich  stoyal  k  nim
bokom, ne skryvaya svoej prenebrezhitel'noj, zloj ulybki,  -  tak  ulybayutsya
pany, razglyadyvaya osuzhdennyh imi zhe na smert' krest'yan. Neskol'ko kazackih
esaulov s takimi zhe ulybkami na ustah zhdali poslov v perednej.  Sredi  nih
Semen uznal i esaula,  pana  Zaruckogo.  On,  igrivo  udaryaya  nagajkoj  po
golenishchu sapoga, pervym otpravilsya sledom za poslami.
   - At bes poputal menya, lajdak! - teper' uzhe vyrugal sebya Semen  lyubimym
vyrazheniem Zaruckogo.
   Nakonec-to on vspomnil molodogo shlyahticha, chto vmeste o otryadom  donskih
kazakov, v kotorom byl i Pushkar', soprovozhdal  kogda-to  caricu  Marinu  v
Moskvu. Esaul vozglavlyal ohranu caricy i ne raz  daval  eto  pochuvstvovat'
doncam.
   Ot etogo vospominaniya drozh' probezhala po telu kazaka. Teper' emu  stalo
ponyatno, pochemu tak vnimatel'no prismatrivalsya k nemu esaul, a putivl'skij
voevoda tak doprashival ego, ne vstrechalis' li posly s carevichem prezhde...





   Nochnaya mgla okutala Semena i Silantiya, edva oni  vyshli  vo  dvor.  CHut'
vidnelis' tam i syam siluety verhovyh loshadej. Vozle konej poslov, stoyavshih
v storone na privyazi, peresheptyvalis' mezhdu soboj kazaki Semena, ih golosa
tayali v gustom sumrake nochi.  Semen  i  Silantij  byli  priyatno  udivleny,
uvidev vseh svoih tovarishchej nacheku, i poblagodarili Onisima za proyavlennuyu
im bditel'nost'.  Sivyj  Semenov  kon',  zachuyav  hozyaina,  slegka  zarzhal,
vyrazhaya svoyu radost'.
   - O, a eto kto eshche boltaetsya tut vozle konej? - sprosil Semen, naskochiv
na neznakomogo mal'chugana, brosivshegosya k nemu slovno iz-pod kopyt konya.
   - Tes! - ostanovil ego mal'chik, hvataya za rukav. - Tishe, pan ataman,  ya
tajkom probralsya k vam... Dyadya Fedor  poslali  menya...  predupredit'  vas.
Beregites'...
   - CHto-o? Kakoj Fedor? CHto ty melesh'? - takzhe shepotom peresprosil Semen.
- CHej ty, malysh, otkuda?
   - YA... povodyr'. Vozhu slepyh kobzarej. My s Ukrainy.  Dyadya  Fedor  poet
dumy, kazakov prizyvaet perehodit' k Bolotnikovu... A kazaki  skazali  im,
chto pan Ruzhinskij hochet kaznit' poslov, to est' vas,  pan  kazache,  potomu
chto vy, mol, priehali syuda opoznavat' carevicha. Gonec  napryamik  priskakal
syuda ot kakogo-to knyazya Telyackogo iz-pod Moskvy...
   - Ot Telyatevskogo?
   - Nu da, ot nego, proklyatogo... Dyadyu Fedora tozhe  predupredili  kazaki,
polkovnik Sagajdak uznal, chto...  kobzar'  -  Bogun,  velel  prognat'  ego
otsyuda...
   Do sih por Semen lish' nastorozhenno prislushivalsya k slovam  mal'chika,  a
sam vozilsya vozle konya, otvyazyvaya ego ot stolba. Kogda zhe mal'chik proiznes
imya Boguna, slovno molniej udarilo ego, on podskochil k mal'chiku i  shvatil
na ruki.
   - Martynko!!
   A ot konovyazi esaula uzhe  otdelilas'  chernaya  ten',  okutannaya  mrakom.
Esaul Zaruckij izdali okliknul:
   - CHto tam sluchilos', pany posly? Ne zaputalis' li vashi kopi v povod'yah?
   - Da,  pan  esaul,  proklyatye  povod'ya,  -  otkliknulsya  Semen,  uloviv
vrazhdebnye notki v golose Zaruckogo. - Da my uzhe tozhe sadimsya na konej.
   Martynko  pomnil  svoego  otca,  chasto  vo  sne  videl  ego.  No   tot,
voobrazhaemyj otec, byl sovsem ne takoj horoshij, kak etot. On  byl  hrabrym
kazakom, no ne poslom,  na  zhizn'  kotorogo  posyagayut  pany  "Telyackie"  i
Ruzhinskie. Otec proiznes "Martynko" s takoj teplotoj, tochno kak  grezilos'
emu vo sne, i serdce mal'chika zabilos' bystree. Vot tol'ko... pany osudili
ego na smert', a Martynko ne mog ponyat': za chto?
   - Batya, skachite kak mozhno skoree! Polkovnik Sagajdak kazaka podoslal...
Tot kazak velel vam ubezhat'... - shepnul on otcu na  uho  i,  otpustiv  ego
sheyu, soskochil na zemlyu.
   Semen uzhe byl v sedle. Nagnuvshis' k Silantiyu, on shepnul:
   - Spasaj, bratec, syna s kobzarem!  |to  moj  syn  Martynko...  Izmena,
Silantij... Telyatevskij prislal gonca i  vydal  nas,  poka  my  v  Putivl'
zaezzhali... YA s tovarishchami budu  probivat'sya  v  vorota,  a  ty...  vetrom
nesis' cherez dvory vmeste s synom, spasaj kobzarya!..
   Silantij chto-to otvetil Semenu, no  tot  uzhe  rvanul  povod'ya,  i  kon'
poskakal navstrechu esaulu.
   - Dvinulis', pany kazaki! Za mnoj... - On  eshche  nadeyalsya  proskochit'  v
vorota, na ulicu.
   Okazyvaetsya,  Telyatevskij  soobshchil   shlyahte   o   somneniyah   i   plane
Bolotnikova, a boyarin SHahovskij i knyaz' Ruzhinskij  tol'ko  otlozhili  kazn'
poslov do teh por, poka ne vyslushayut ih i ne  razuznayut,  chto  delaetsya  v
stane Bolotnikova. Uzhe togda, kogda Semen  i  Silantij  pereshagnuli  porog
pokoev "carevicha", oni byli osuzhdeny na smert'.
   - Stoj, Pushkar'! - kriknul Zaruckij, vmeste s drugim esaulom pregrazhdaya
emu put'. - Sdavaj sablyu!
   - Ne ty daval mne etu sablyu,  pan  Zaruckij.  Sablya  Pushkarya  obrushitsya
tol'ko na golovu vraga...
   I, nechego delat', pervym  rubanul  loshad'  gusara,  pregrazhdavshego  emu
put'. Dvoe ego kazakov i ryazanec stremitel'no brosilis' na pomoshch' atamanu;
zazveneli sabli, vyhvachennye iz nozhen. Kazhdyj voin Bolotnikova, zakalennyj
v boyah, mog svobodno spravit'sya s tremya protivnikami.
   Pered Semenom upal kon', a gusar uspel soskochit' na zemlyu. Pushkar'  uzhe
byl v vorotah, i Zaruckij probivalsya k nemu skvoz' tolpu  gusar,  ponimaya,
chto kazaka nel'zya vypustit' za vorota: tam i ulica budet ego soyuznicej,  a
dal'she step', les - togda ishchi vetra v pole.
   Zaporozhskij kazak Onisim  razgadal  namerenie  esaula  i  brosilsya  emu
napererez.  Pereskochiv  cherez  ubitogo  Semenom  konya,   zaporozhec   vybil
Zaruckogo iz sedla.
   Razdalsya vystrel iz nemeckogo pistolya. Vtoroj kazak i ryazanec  dralis',
otstupaya k vorotam, pregrazhdaya put' vragam. Onisim obernulsya i molnienosno
rassek popolam gusara, kotoryj,  soskochiv  s  ubitogo  konya,  vystrelil  v
Pushkarya.
   Semen byl ranen, no derzhalsya v sedle. Vypustiv sablyu, on obeimi  rukami
shvatilsya za grivu, naklonilsya vpered, polozhiv golovu na sheyu konya.  Onisim
vovremya podskochil i podderzhal ego. Potom kriknul na sivogo i ponessya ryadom
s nim v temnuyu past' nochi. On  eshche  slyhal,  kak  rubilis'  ego  tovarishchi,
pregrazhdaya put' gusaram Ruzhinskogo,  stremivshimsya  vyrvat'sya  na  ulicu  i
brosit'sya v pogonyu za Pushkarem. Onisim ponimal, chto etim dvum ego  druz'yam
uzhe ne suzhdeno ujti zhivymi iz kogtej desyatka zlejshih vragov.  No  chto  oni
kak mozhno dol'she postarayutsya zaderzhat' presledovatelej, v etom byl  uveren
i, podstegivaya  konej,  stremilsya  ispol'zovat'  kazhdyj  mig.  Sivyj  kon'
atamana, kazalos', chuvstvoval opasnost' i letel  s  takoj  bystrotoj,  chto
kon' Onisima nachal otstavat'. Shvatit' povod'ya, chtoby priderzhat' zhivotnoe,
u zaporozhca po bylo vozmozhnosti, - on i svoim konem upravlyal lish'  nogami,
podderzhivaya smertel'no ranennogo atamana.
   - Tpru-tpru! Tpru-tpru! - krichal on na konej, no sderzhat'  ih  ne  mog.
Togda, sobrav vse sily, on vyhvatil Semena iz sedla i polozhil ego na  konya
pered soboj.
   Ranenyj prostonal:
   - Proklyatye shlyahtichi... Umirayu, bratec Silantij... Spasaj Martynka...
   - A eto ya, ataman, Onisim. Martynka spasli... - uspokoil ego zaporozhec.
   Ot dvojnoj noshi kon' zamedlil beg. Sivyj tozhe, uslyshav  golos  hozyaina,
priostanovilsya. Ranenyj tyazhelo stonal, o chem-to prosil shepotom, no  Onisim
nichego uzhe ne mog razobrat'.
   Soskochiv s sedla, Onisim ostorozhno snyal obessilennogo Pushkarya i polozhil
ego na zemlyu. Koni hrapeli, naklonyaya golovy. Semen tyazhelo stonal. A gde-to
daleko pozadi eshche slyshalis' otzvuki smertel'nogo boya v votchine "carevicha".
   - Onisim... proshchaj! - vzdohnuv, promolvil Semen. Bezzhiznennoj rukoj  on
oshchupyval pustye nozhny svoej sabli.
   - Semen, ataman moj rodnoj! - s otchayaniem proiznes Onisim,  no  ranenyj
perebil ego:
   - Molchi, molchi... Poslushaj moi poslednie  slova...  Ostav'  menya,  ya...
umirayu, Onisim. Goni k vojskam... Skazhi  Ivashke,  YAcku...  obman!  |to  ee
carevich... on shlyahetskij najmit... |to  prodelki  licemernoj  shlyahty...  A
ya...  umirayu,  Onisim...  Skazhi  im...  Telyatevskij  predal...  ne  ver'te
panam!.. A Silantij... O-oj,  Silantij,  bratok,  spasaj...  spasaj  syna,
kobzarya... Spas li? Pro-oshchaj, zemlya...
   - Semen, ochnis', bratec!
   Onisim vzyal ruku Semena, no ona uzhe byla tyazheloj, mertvoj. Prilozhil uho
k grudi - serdce kazaka uzhe ne bilos'. Oglyanulsya. Gustaya  temen'  otrezala
ego, vmeste s dvumya loshad'mi i pokojnikom, ot vsego mira.
   I vdrug do sluha zaporozhca doletel topot vsadnikov, skakavshih po  ulice
goroda. Pered licom  opasnosti  kazak  ne  imeet  prava  dolgo  dumat'.  S
molnienosnoj bystrotoj on prinyal  reshenie.  Snyal  s  pokojnika  posol'skuyu
sumku, s otchayaniem pripal k gubam atamana i  s  razgona  vskochil  na  konya
Pushkarya.
   Kon' - zhivotnoe umnoe, a kazackij - osobenno!  Ne  raz  kazackomu  konyu
prihodilos' presledovat' vraga, ne raz po sobstvennomu usmotreniyu  vybiral
on put', chtoby unesti sedoka  ot  opasnoj  pogoni.  Sivyj,  chuvstvuya,  chto
vsadnik predostavil emu  polnuyu  svobodu,  ustremilsya  vpered.  Sledom  za
sivym, otvorachivaya golovu ot kom'ev  zemli,  letevshih  iz-pod  ego  kopyt,
nessya gnedoj Onisima. Ostavshis' bez vsadnika,  on  izo  vseh  sil  skakal,
chtoby ne otstat' ot hozyaina.
   Razgoryachennyj Opisyam edva uspel  zametit',  chto  sivyj  rezko  povernul
vpravo, kak eto obychno delal on, chuvstvuya za soboj vnezapnuyu pogonyu. Kazak
sovsem otpustil povod'ya, doveryayas' chutkomu konyu. Emu nuzhno bylo vo chto  by
to ni stalo vyrvat'sya za predely goroda, skryt'sya ot presledovatelej.
   Za poslednimi domami stalo nemnogo svetlee, i Onisim mog teper' koe-chto
razlichit'. Prismotrevshis' k mestnosti, vskore obnaruzhil, chto mchitsya  vdol'
reki, i soobrazil, chto  nevdaleke  dolzhen  byt'  brod,  cherez  kotoryj  ne
sleduet perepravlyat'sya. Teper' on uzhe priderzhival  konya,  povorachivaya  ego
vpravo ot raki i prislushivayas', chto tvoritsya vokrug. Nakonec snyal shapku  i
perekrestilsya.
   - Carstvo nebesnoe dushe ubiennogo voina  Semena...  -  proiznes  kazak,
prislushivayas' i vspominaya tovarishchej, kotorye svoimi telami pregradili put'
gusaram v vorotah.
   Tyazhelo vzdohnuv, Onisim snova pognal konya. Svistelo v  ushah,  v  glazah
mel'kali zvezdy, otrazhavshiesya v vode, kogda on priblizhalsya k izgibu  reki.
On dumal tol'ko ob odnom: obyazatel'no nuzhno  vybrat'sya  do  utra  iz  etih
mest, gde shnyryayut dozory Ruzhinskogo. Sleva, na  drugoj  storone  reki,  na
fone poserevshego neba vyrisovyvalas' chernaya  glyba  molchalivogo  lesa.  Na
opushke etogo lesa  dolzhen  nahodit'sya  dozornyj  kuren'.  Znachit,  on  uzhe
minoval brod... No znachit li eto, chto  emu  udalos'  izbezhat'  opasnosti?!
Onisim napravil konya v step', podal'she ot lesa  i  reki,  no  vse-taki  ne
teryal ih iz vidu. Mchalsya izo vseh sil v nochnoj  mgle  -  nado  bylo  sbit'
pogonyu so sleda i vo chto by to ni stalo dostavit' vazhnye  svedeniya  svoim.
Vremya ot vremeni on priderzhival konya, podzhidaya svoego gnedogo,  kotoryj  v
prostornoj stepi pootstal nemnogo, no mchalsya sledom za  nim.  Kazhdyj  raz,
kogda gnedoj nastigal ih, Onisim  povorachival  golovu  -  prislushivalsya  i
prismatrivalsya. Gde-to vdali, za rekoj, mel'kali ogni kostrov. I on  snova
shporil konya i, vse dal'she uglublyayas' v step', mchalsya  pod  poserevshim,  no
eshche temnym nebom.
   Zametiv nebol'shoj perelesok na etoj storone  reki,  Onisim  reshil  bylo
ob容hat' ego, vzyav eshche pravee. Gustye kusty meshali bystroj ezde.  CHasto  s
kustov vzletali ispugannye sovy, i koni sharahalis' ot nih. Onisim vynuzhden
byl umen'shit' skorost', no vse-taki  ne  daval  otdyha  loshadyam,  gnal  ih
vpered. Nevznachaj on uglubilsya v chashchu, i teper' emu kazalos', chto on mozhet
zdes' zateryat'sya, kak shchepka v volnah bushuyushchego morya.
   Nachinalsya gustoj  les,  derev'ya  vse  tesnee  obstupali  kazaka,  no  i
kustarnik ne stanovilsya rezhe. Onisim vynuzhden  byl  sderzhivat'  konej,  ne
znaya, kuda zavedet  ego  eta  chashcha.  Posmotrev  skvoz'  vershiny  derev'ev,
opredelil, chto uzhe nastupal rassvet. No v lesu byla neproglyadnaya  t'ma,  i
on kazhdoe mgnovenie riskoval naskochit' na stvol  duba  ili  sosny.  Tol'ko
kon'  i  vyruchal  ego,  obhodya  derev'ya,  probivayas'  skvoz'  zarosli.  On
pocarapal sebe ruki i lico, neskol'ko raz lovil na letu shapku, a vetki vse
vremya, tochno kogti nochnyh  chudovishch,  tyanulis'  so  vseh  storon  k  golove
vsadnika.
   I vdrug sivyj, nastorozhivshis', zastyl. V tot zhe mig  Onisim  neozhidanno
uslyhal konskij topot. On priblizhalsya sleva,  vot  on  uzhe  sovsem  ryadom,
slovno pered samym nosom, a zatem stal udalyat'sya i postepenno zatih.  Koni
Onisima stoyali ryadom, obnyuhivaya drug druga, i  ne  zarzhali,  kogda  vblizi
proneslis' loshadi.
   Vstrevozhennyj Onisim nekotoroe  vremya  stoyal  nepodvizhno,  nastorozhenno
prislushivayas'. Les poglotil konskij topot, slovno ego i ne bylo. I Onisimu
pokazalos', chto proskakali tol'ko  dva  vsadnika.  Konechno,  eto  byla  ne
pogonya - Ruzhinskij ne poslal by za nim tol'ko dvuh presledovatelej. Onisim
ulybnulsya, slez s konya, privyazal ego k derevu, a sam ostorozhno proshel v tu
storonu,  kuda  tol'ko  chto  proskakali  vsadniki.  "Silantij?"  -   vdrug
promel'knula u nego mysl': tol'ko on odin i sposoben tak liho mchat'sya dazhe
s dvumya spasennymi tovarishchami v sedle.
   Rassuzhdaya o tom, kto by mog tak bystro skakat' na kone v  gustom  lesu,
Onisim vyshel na uzen'kuyu lesnuyu dorozhku. Bylo uzhe nastol'ko svetlo, chto on
razlichil sledy konskih kopyt na peschanoj, zarosshej  travoj  pochve.  Sledov
bylo  mnogo,  odni  shli  v  odnu,  inye  v  protivopolozhnuyu  storonu.  No,
naklonivshis' k samoj zemle, Onisim obnaruzhil sredi nih i  svezhie.  Po  nim
tochno opredelil,  chto  sejchas  proehali  tol'ko  dva  vsadnika.  S  minutu
postoyal, prislushalsya, posmotrel na sovsem uzhe  svetloe  nebo,  s  kotorogo
ischezali zvezdy, slovno tayali v prostranstve. Zanimalsya den'.
   Vyvedya konej na dorozhku, Onisim  vskochil  v  sedlo  svoego  gnedogo,  a
sivogo vzyal za povod'ya i poehal sledom za neizvestnymi vsadnikami.





   Kogda uzhe sovsem horosho stalo vidno i  solnce  proglyanulo  v  prosvetah
mezhdu derev'yami, Onisim vyehal iz lesa na stepnuyu dorogu. On dvazhdy  menyal
konya i sejchas ehal na sivom. Horosho  li  on  postupil,  chto  ostavil  telo
atamana na posmeshishche vragu? - terzala Onisima  mysl'.  No  on  obyazan  byl
vypolnit' poslednyuyu volyu atamana - mchat'sya s vestyami k vojskam. Teper'  on
ostalsya odin. Ostal'nye, navernoe,  pogibli  u  vorot  panskogo  dvora.  A
Silantij... emu ataman prikazal spasti mal'chika. Udalos' li emu  vmeste  s
Martynkom na rukah vyrvat'sya so dvora i ujti zhivym iz goroda?
   V stepi doroga rashodilas' po dvum napravleniyam. I  zdes'  i  tam  byli
vidny svezhie sledy konskih kopyt.  Onisim  niskol'ko  ne  somnevalsya,  chto
sleva ot nego protekaet reka i odna iz dorog vedet pryamo k nej, no sleduet
li emu svorachivat' imenno v etom napravlenii? Tuda, veroyatnee vsego, mogli
napravit'sya presledovateli, ob etom sleduet podumat'.
   On posmotrel na solnce,  chtoby  tochnee  opredelit'  napravlenie  svoego
puti: esli by on poehal napravo, solnce svetilo by emu pryamo v zatylok, to
est' doroga shla na yugo-zapad, po mogla svernut' i sovsem na zapad.  Onisim
reshitel'no dernul povod'ya, i koni poshli vlevo. Emu sejchas luchshe  ehat'  na
yug, poblizhe k Ukraine, chtoby minovat' opasnye mesta, i  gde-nibud',  mozhet
za Putivlem, kruto povernut' na sever,  k  Komarnickoj  volosti,  a  cherez
Kromy popast' v Kalugu.
   Onisim snova  pognal  konej.  Ponimal,  chto  oni  sovsem  izmucheny,  no
otdyhat' sejchas bylo nebezopasno. Vyskochiv na bugorok, ostanovilsya, potomu
chto uvidel vdali kakoj-to hutor. Klubilsya dym  nad  hatami,  stoyali  stoga
sena,  i,  tochno  svechi,  podnimalis'  vverh  strojnye  topolya.   Kakaya-to
neponyatnaya sila vlekla ego tuda, hotya rassudok nastojchivo podskazyval  emu
ob容hat' hutor storonoj i gde-nibud'  v  pole  otdohnut',  spryatavshis'  ot
vozmozhnoj pogoni.
   A koni tozhe pochuvstvovali blizost' zhil'ya i poskakali veselee.
   "CHto budet, to budet!" - podumal Onisim.
   Dazhe nagajkoj podstegnul sivogo, a potom i  gnedogo.  Nado  toropit'sya,
chtoby  dobrat'sya  do  etogo  hutora  prezhde,  chem  tuda  nagryanut   gusary
Ruzhinskogo.
   V glubokom ovrage protekal nebol'shoj rucheek s  udivitel'no  prozrachnoj,
manyashchej vodoj. Koni  bylo  uzhe  opustili  golovy,  chtoby  napit'sya,  kogda
perehodili cherez nego,  no  Onisim  pomeshal  im,  pustiv  v  hod  povod'ya.
Razgoryachennyh loshadej legko  mozhno  pogubit',  neosmotritel'no  napoiv  ih
vodoj.
   - Onisim! - vdrug donessya so storony pereleska znakomyj  bas  Silantiya,
kotoryj, po-vidimomu, s trudom sderzhival svoj golos, chtoby on ne  raznessya
daleko po stepi.
   Dazhe sivyj  kon'  uznal  ego  i,  slegka  zarzhav,  povernul  nalevo,  v
perelesok. Iz-za kusta ol'hi navstrechu Onisimu vyshel ustalyj  Silantij.  S
kazhdym shagom on mrachnel i vse nizhe sklonyal golovu. Sivyj kon' bez  atamana
govoril emu vse. Kogda Onisim pod容hal i, ostanovivshis', soskochil s  konya,
Silantij stoyal, nizko skloniv golovu i upirayas' podborodkom v grud'. Glaza
ego byli zakryty, po izurodovannomu v detstve ospoj licu katilis' slezy.
   Onisim no uteshal ego. Esli iz krovavoj nochnoj sechi vyrvalsya tol'ko kon'
atamana... sleduet li eto  ob座asnyat',  da  i  kakie  slova  uteshat  voina,
podobnogo ryazancu Silantiyu?
   A on podnyal golovu i  pechal'nymi  glazami  posmotrel  na  sivogo  konya.
Vyvernul polu kaftana naiznanku, vyter eyu lico.
   - Vystrelom iz  pistolya?  -  sprosil.  I,  eshche  ne  dozhdavshis'  otveta,
prochitav ego v glazah Onisima, dobavil: - Slyshal ya vystrel.  Hotelos'  mne
povernut' konya i zagovorit' krov' tomu proklyatomu... No prikaz Pushkarya...
   - A ya i sam zagovoril emu krov', Silantij.
   - Zagovoril?
   - Popolam rassek gadine golovu.
   - A on?
   Onisim ponyal, chto vopros kasalsya Semena. Stoilo li rasskazyvat',  kogda
i tak vse yasno: pogib ataman.
   - |to ty na zare pronessya po lesu, kak veter? - sprosil Onisim.
   |to byl strashnyj otvet, i Silantij vse ponyal. Molcha  povernul  v  glub'
pereleska, idya ryadom s drugom i zataiv svoyu skorb'.
   - Dvoe bylo privyazalis' k nam eshche v gorode, - skazal Silantij. - A  nas
na kone troe... I smeh i greh! Slovno  grushi  poleteli  oba  na  zemlyu  ot
odnogo tol'ko moego kriku;  "Pogonya!.."  Doshlye  i  nahodchivye  lyudi  vashi
brat'ya kazaki. Da vot i oni.  Uznaesh'  kobzarya?  Klyanetsya  polkovnik,  chto
horosho tebya znaet...
   - Svyat, svyat,  Karpo  Bogun!  -  voskliknul  Onisim,  otdavaya  Silantiyu
povod'ya i brosayas' k kobzaryu.
   Bogun podnyalsya s pen'ka, protyanul vpered ruki:
   - Neuzheli Onisim iz Olyki? Rodnoj moj, vot tak vstrecha!.. A Semen?
   - Da molchite, dyadya Fedya! - dernul  Martynko  Boguna  za  poly  kaftana,
srazu pochuvstvovav, kakoe strashnoe, neuteshnoe gore postiglo ego...





   Do vechera perezhidali v pereleske, pustiv pastis' rassedlannyh konej. Po
ne strenozhili ih, pasli na povod'yah. Nadeyalis', podzhidali  -  mozhet  byt',
eshche kto-nibud' iz ih kazakov prorvet vrazheskoe kol'co.
   No ne prorval ni odin, ne dozhdalis'.
   - Velyu tebe, kak starshoj posle Semena, - prikazyval Silantij,  -  ehat'
po entomu shlyahu  pryamo  na  Lubny.  Kobzar'  dobre  mestnye  shlyahi  znaet.
Povezesh' kobzarya da Martynka na Ukrainu, sam k rodnym navedaesh'sya, Onisim.
A mne i bog velel v Raseyu-matushku vozvratit'sya...
   - Pogodi, pogodi, Silantij, moj tovarishch boevoj, - perebil ego Onisim. -
Ne o rodnyh sejchas nuzhno dumat', a o sud'be vsego pravoslavnogo lyuda.  Nam
oboim ataman  prikazyval:  tebe,  Silantij,  mchat'sya  na  Ukrainu,  spasaya
luchshego ee syna - nalivajkovca Boguna, a mne, zaporozhskomu kazaku, mchat'sya
k russkomu narodu, vest' peredat' iz ust v usta ob  izmene  boyar  i  knyazya
Telyatevskogo i o kovarnyh dejstviyah  shlyahty  vmeste  s  etim  "carevichem".
Semen zhizn' svoyu otdal za to, chtoby uznat' pravdu o shlyahtichah i carevichah.
I dlya russkogo holopa, krepostnogo "grechkoseya", i dlya ukrainskogo batraka,
pospolitogo "bydla", kak govoryat shlyahtichi Ruzhinskie, siya pravda  odinakovo
svyataya. Mne suzhdeno rasskazat' o nej Bolotnikovu  i  ego  lyudyam.  A  Karpo
Bogun vmeste s toboj, Silantij, rasskazhet o nej narodu v ukrainskih  selah
i hutorah. Ibo my -  brat'ya  ne  tol'ko  po  vere  i  krovi,  kak  govoril
Nalivajko, no i po bor'be  za  odinakovuyu  dolyu  naveki  rodnymi  stali...
Davajte-ka budem sedlat' konej. K pereprave cherez reku provodite  menya,  a
tam i rasstanemsya. Dolzhen za pyat' - sem' dnej,  ne  bol'she,  dobrat'sya  do
vojsk Ivashki i soobshchit' im etu pravdu, dobytuyu krov'yu.
   Bogun vo vremya razgovora kazakov molchal. Kogda zhe obratilis' k  nemu  s
pros'boj vyskazat' svoe mnenie, kachnul golovoj, a potom promolvil:
   - Verno rassudil, brat Onisim... Pust'  vechno  zhivet  v  nashih  serdcah
pamyat'  o  nashem  slavnom  bogatyre.  Plach',  Martynko,  slezy   oblegchayut
stradaniya dushi. A ee uteshish' razve tol'ko togda, kogda  vyrastesh'  bol'shim
da voz'mesh' u materi sablyu Nalivajko. |to budet samym luchshim utesheniem dlya
dushi - dobyvat' volyu narodu, unichtozhaya Ruzhinskih  i  carej.  A  dobyt'  ee
mozhno tol'ko togda, kogda budem krepko derzhat' sabli v rukah, i nepremenno
vmeste, so vsem narodom,  i  moskovskim  i  podneprovskim!..  Nu  chto  zhe,
poehali, lyudi dobrye. Martynko, beri  otcovskogo  konya,  sadis'  na  nego,
synok, a moj pust' na privyazi u tvoego idet, moj dorogoj povodyr'.
   - Net, dyadya Fedor! Na otcovskogo konya puskaj saditsya pan  Onisim.  Esli
ne emu, to konyu Semena Pushkarya poverit lyud moskovskij...
   V predvechernem sumrake vyehali iz pereleska na dorogu k hutoru. Vperedi
na sivom kone ehal Onisim, za nim Martynko, derzhavshij povod'ya  kobzarskogo
konya, idushchego ryadom. Zamykal pohod Silantij  Drozd.  Na  nego  vozlagalas'
pochetnaya rol' ohrany i  zashchity.  Vyehali  na  bugorok,  vozvyshavshijsya  nad
ruchejkom. Hutor, utopavshij  v  fioletovoj  teni  derev'ev,  videli  tol'ko
izdali. Povernuli vpravo ot nego i ob容hali storonoj,









   Ne kazhdyj god horoshaya zima raduet L'vov. Inogda projdet ona, a l'vovyane
i snezhinki ne uvidyat na ulicah goroda: chto priporoshit za noch', to k utru i
rastaet.
   A tut tiho podoshla, slovno podkralas' k L'vovu,  myagkaya,  teplaya  zima.
Sneg pokryl zatverdevshuyu ot morozca zemlyu i ne  rastayal.  Budto  v  novoe,
svezhee bel'e pereodelsya gorod; posle  dolgoj  slyakotnoj,  protivnoj  oseni
lyudi polnoj grud'yu vdohnuli moroznyj suhoj vozduh.
   Vmeste s takoj priyatnoj zimoj vo L'vov prishel  i  udivitel'nyj  sluh  o
tom, chto narodnoe opolchenie Rossii  razgromilo  pol'skie  vojska.  Prostye
lyudi goroda  i  okrestnostej  videli  v  etom  "promysel  bozhij",  nabozhno
krestilis', no vsluh ne vyskazyvali svoego  mneniya.  Vspominali  pri  etom
poslovicu: iz chuzhoj haty, kak izvestno, ili vyjdesh' uvazhaemym gostem,  ili
v grobu vynesut tvoi  kosti.  Kakoj-to  Kuz'ma  Minin  i  knyaz'  Pozharskij
vozglavili narodnoe opolchenie i vymeli musor iz rodnoj stolicy, iz Moskvy.
Sledovalo li korolevichu Vladislavu neproshenym  vlamyvat'sya  v  chuzhoj  dom,
pretendovat' na moskovskij prestol, chtoby poterpet' takoe porazhenie.
   Lyudi chuvstvovali,  chto  posle  takogo  razgroma  pol'skih  vojsk  mezhdu
Pol'shej i Rossiej snova nachnetsya dlitel'naya,  neprimirimaya  vojna.  Tyazhelo
vzdyhali, no ne vinili v etom moskovskij  narod.  Tol'ko  pol'skaya  shlyahta
nikak ne hotela primirit'sya s sosedstvom na  vostoke  sil'nogo,  rastushchego
gosudarstva.  Popytki  Petra  Skargi  opolyachit'  russkih  postepenno,  bez
bor'by, perekrestit' ih v katolikov bezvozvratno poterpeli  krah  eshche  pri
Ivane  Groznom.  Teper'  zhe  besslavno  provalilas'  i  voennaya   avantyura
Sigizmunda III. Korolevskie  vojska  razgromleny,  korolevicha  izgnali  iz
Moskvy, usiliya mnogih izvestnyh v krae potomstvennyh shlyahtichej, iezuitov i
diplomatov ni k chemu ne priveli, - delo konchilos' zhestokim porazheniem.
   CHtoby oslabit' vpechatlenie, proizvedennoe  skandal'nym  provalom  svoej
politiki, shlyahta i iezuity vsyacheski  staralis'  umalit'  znachenie  pobedy,
oderzhannoj Pozharskim.
   V  konce  goda  vo  L'vove  proizoshlo  chrezvychajnoe  proisshestvie,  dlya
rassledovaniya  kotorogo  vynuzhden  byl  priehat'  sam  voevoda   Stanislav
ZHolkevskij.
   O moskovskih sobytiyah stalo  izvestno  i  mnogim  l'vovskim  grazhdanam,
kotorye videli  v  nih  pervye  priznaki  oslableniya  mogushchestva  pol'skoj
Korony. Sluh nastojchivo prosachivalsya v narod, vopreki staraniyam vlastej. O
pozornom porazhenii zagovorili remeslenniki, ob容dinennye v  mnogochislennyh
cehovyh bratstvah, meshchane i pravoslavnoe duhovenstvo. Vozrozhdalis' ugasshie
nadezhdy na svobodu v  shirokih  demokraticheskih  krugah  etogo  kul'turnogo
centra Zapadnoj Ukrainy.
   Togda snova dali o sebe znat'  l'vovskie  iezuity.  Uzhe  pyatyj  god  vo
L'vove  sushchestvovalo  uchebnoe  zavedenie  iezuitskogo  ordena,  nazyvaemoe
kollegiej,  i  v  nem  k  tomu  vremeni  obuchalos'  okolo  polutysyachi  dush
preimushchestvenno pol'skoj, no chastichno i ukrainskoj molodezhi v vozraste  ot
trinadcati do dvadcati let. |to byli budushchie gosudarstvennye muzhi, prelaty
katolicheskoj cerkvi, vlastiteli chelovecheskih dush...
   L'vovskuyu kollegiyu - detishche katolicheskogo episkopstva - opekal  vysokij
shef i  blagotvoritel',  proslavlennyj  svoimi  ratnymi  podvigami  voevoda
Stanislav ZHolkevskij, kotoromu, posle korolya, prinadlezhalo pervoe mesto  v
rukovodstve pohodom na Moskvu.  Kak  by  v  chest'  zaversheniya  mnogoletnej
pol'sko-moskovskoj vojny protektory iezuitskoj  kollegii  reshili  otmetit'
eto sobytie shkol'nym rozhdestvenskim prazdnikom.  Desyatku  luchshih  uchenikov
starshih klassov bylo porucheno prigotovit' pozdravitel'nye referaty, stihi,
pesni. SHkola gotovilas' prinyat' okolo dvuhsot gostej  iz  L'vova,  Galicha,
Peremyshlya, YAroslava, Lupka, Krakova  i  dazhe  Varshavy!  Uzhe  samyj  priezd
vysokih gostej  opredelyal  znachenie  prazdnika,  k  kotoromu  tak  userdno
gotovilis' protektory.
   Sredi luchshih uchenikov starshih klassov kollegii nemalo i takih,  kotorym
rektory ne tol'ko ne razreshili  gotovit'  referat  ili  stihotvorenie,  no
kategoricheski zapretili im dazhe dumat' ob etom. Odni iz  nih  byli  det'mi
neznatnyh polyakov, popavshimi v kollegiyu tol'ko blagodarya nedoboru v pervyj
god otkrytiya kollegii. Drugie hotya i prinadlezhali k znatnoj  shlyahte  kraya,
no,  ispolnyaya  volyu  svoih  upornyh  roditelej,  ispovedovali   vostochnuyu,
grecheskuyu veru.
   Osobennoe mesto v kollegii zanimali dva luchshih uchenika starshih klassov.
|to byli "Hmeli", kak prozvali ih v kollegii,  -  Stanislav  Hmelevskij  i
Zinovij-Bogdan Hmel'nickij. Pervyj byl  iz  shlyahetskogo  roda  Hmelevskih,
imevshego nemalye voennye zaslugi pered Koronoj. Posle dolgoletnej sluzhby v
zvanii regimentara mnogochislennoj  vooruzhennoj  strazhi  knyazej  Ostrozhskih
otec etogo yunoshi,  Stefan  Hmelevskij,  za  ratnye  podvigi  prozvannyj...
"Aleksandrom Makedonskim Rechi Pospolitoj", poluchil  chin  regimentara  vseh
koronnyh vojsk na Ukraine. Hotya sam regimentar po tradicii i iz uvazheniya k
Ostrozhskim dolgo  priderzhivalsya  grecheskoj  very,  odnako  ego  zhena  byla
katolichkoj i deti  katoliki.  Posle  smerti  starogo  voevody  Konstantina
Ostrozhskogo  i  sam  Stefan  Hmelevskij   sperva   pereshel   v   uniatskoe
veroispovedanie, a potom i vovse stal katolikom.
   Ego syn Stanislav vpolne  zasluzhil  vysokuyu  chest'  byt'  pervym  sredi
yunoshej,  kotorym  predstoyalo   vystupit'   s   pozdravleniyami   na   takom
torzhestvennom prazdnike. Edinstvenno, chto meshalo Hmelevskomu otlichit'sya na
etom prazdnike, - eto ego krepkaya druzhba s Hmel'nickim.
   YUnosha Hmel'nickij, luchshij uchenik  v  kollegii  i  protezhe  samogo  shefa
Stanislava  ZHolkevskogo,  ne  tol'ko  ne  imel  kakih-libo   otlichitel'nyh
priznakov "gonoru urodzonnogo" [rodovitogo  proishozhdeniya  (pol'sk.)],  no
eshche i gordilsya svoim proishozhdeniem iz prostyh lyudej, nazyval sebya stepnym
kazakom, kak eto podskazala emu odnazhdy mat'. K tomu zhe  prilezhnyj  yunosha,
vsegda soglashavshijsya  s  uchitelyami-katolikami,  chto  dolzhen  otstupit'  ot
"shizmy" - pravoslavnoj very, - v dejstvitel'nosti zhe  ne  speshil  ni  "te
deum laudeamus" propet' v kostele kollegiuma, ni ispolnyat'  svoej  shizmy,
kak nadlezhalo istinno veruyushchemu. |to yavnoe  nalivajkovskoe  bezbozhie  syna
prostogo chigirinskogo podstarosty  iz  yugo-vostochnyh  kresov  [pogranichnaya
polosa (pol'sk.)] nachinalo bespokoit' ne tol'ko administraciyu kollegii, no
dazhe i protektorov ordena.
   Imenno s etim, ostrym na yazyk, luchshim v kollegii ritorom, bogoslovom  i
fehtoval'shchikom i druzhil Stanislav Hmelevskij.
   Vse  zhe  schast'e  ulybnulos'   rodu   "Aleksandra   Makedonskogo   Rechi
Pospolitoj": Hmelevskomu razreshili prigotovit' poeticheskuyu  odu  -  "Slava
zbroe panstvovoj" ["Slava nashemu oruzhiyu" (pol'sk.)].
   S razresheniya administracii  kollegii,  po  sovetu  samogo  ZHolkevskogo,
yunosha Hmelevskij zhil v sobstvennom l'vovskom dome.  Rukovodstvuyas'  daleko
idushchimi soobrazheniyami, ZHolkevskij posovetoval regimentaru poselit'  vmeste
so Stanislavom i syna chigirinskogo podstarosty Hmel'nickogo...
   ZHili oni v otdel'nyh  komnatah  nebol'shogo  domika,  pochti  na  okraine
goroda, na brestskom trakte, vsegda byli vmeste - v  kollegii  i  osobenno
vne ee. Domik stoyal v glubine chudnogo sada, vblizi dubravy nad rekoj,  gde
yunoshi provodili bol'shuyu chast' svobodnogo vremeni.
   V komnate Bogdana, za peregorodkoj-prostenkom, zhila Melashka, zamenyavshaya
emu i kuharku i mat'.  Ona  zabotilas'  o  nravstvennoj  chistote  yunoshi  i
vypolnyaya nakazy Matreny, staralas' privit' emu chuvstvo patriotizma, lyubov'
k rodnomu krayu i svoemu narodu.  Ona  byla  glazami  roditelej  v  dalekom
L'vove. Takim obrazom, Melashka, izgnannaya kazachka,  byla  ukryta  Mihajlom
Hmel'nickim ot presledovaniya Korony. Ona chestno i  predanno  sluzhila  zhene
podstarosty Matrene, kotoruyu lyubila, kak sestru, i uvazhala, kak mat'.
   CHasto zimnimi  vecherami  yunye  druz'ya  zahodili  v  komnatu,  gde  zhila
Melashka. Oni lyubili slushat' ee krasochnye rasskazy o proshlom  i  nastoyashchem,
ot nee zhe uznali i o pol'sko-moskovskoj vojne.
   - Ne serdites' na nas, dorogaya tetya, - obrashchalsya k Melashke s izvineniem
vsegda vezhlivyj s nej Bogdan. - Stas' lyubit slushat' o starine, emu  ded  v
Ostroge o mnogom rasskazyval...  Mozhet  byt',  i  vy  nam  povedali  by  o
proshlom. Ne videli my ego, a ne  terpitsya  uznat'...  byt'  mozhet,  eshche  i
prigoditsya.
   - Prigoditsya, Bogdanko, vse prigoditsya, - soglashalas' Melashka. - Tol'ko
rasskazchik iz menya, kak tot snop solomy. Smelyu  sem'  meshkov,  a  oni  vse
pustye.
   YUnoshi rassmeyalis' - im nravilas' ee obraznaya  rech'.  Bogdan  s  ulybkoj
skazal v top ej:
   - Melite, teten'ka, hotya i pustye, lish' by pahlo mukoj.
   I oni zahohotali eshche gromche. Melashka veselilas' vmeste s rebyatami.
   Obladavshaya  prirodnym  umom,  ona  byla  ostorozhna  i  v  vybore  svoih
rasskazov, i v vyrazheniyah, starayas' ne zadet' shlyahetskoj chesti Stasya.  Ona
umalchivala o pozornoj usmiritel'noj deyatel'nosti blagodetelya oboih  yunoshej
- Stanislava ZHolkevskogo. Zato prevoznosila  v  svoih  rasskazah  kazackuyu
slavu  Bajdy  Vishneveckogo,  Ivana  Podkovy  i  tem  bolee  Kosinskogo   i
Nalivajko, perehodya k mechtam i vospominaniyam. Osobenno ubeditel'no zvuchalo
v ustah pozhiloj zhenshchiny osuzhdenie pozornyh i zhestokih  napadenij  krymskih
tatar i turok.
   Rasskazyvaya o sud'be svoej materi, risuya uzhasnye kartiny nabegov tatar,
Melashka ne vyderzhala - zaplakala sama; vyzvala slezy u  svoih  slushatelej,
zarozhdaya v nih nenavist' ko vsyakim zahvatchikam, posyagayushchim na zhizn' lyudej.
Ona mnogoe ispytala sama, a eshche bol'she naslushalas' ot pokojnogo deda i  ot
svekra - zaporozhskogo kazaka Pushkarya. Iz rasskazov Melashki yunoshi uznali  o
tom, chto  shlyahta  nastojchivo  zasylala  v  Moskvu  "opolyachennogo  carevicha
Dimitriya".
   - Skol'ko toj krovushki chelovecheskoj  prolito,  milye  moi,  -  vzdyhala
zhenshchina. - Esli uzh on - carevich-to - otbilsya ot svoego kraya,  veru  izbral
sebe inuyu, chem  lyud  Moskovii  ispoveduet,  to,  dolzhno  byt',  moskovskie
pospolitye tak sebe dumayut:  hot'  "krasnye  per'ya  na  udode,  da  sam-to
smerdit...". Bez nego privykli v svoej otchizne hozyajnichat', a tut nasil'no
navyazyvayut zabytogo, - sluh hodil, chto i davno ubitogo, - carevicha. Prosti
gospodi, kak ne skazat': poka kozhuh ne vyvernesh', on vse  kazhetsya  chernym.
Nu, a lyudi - eto sila. V svoej strane oni, chto orlica v  gnezde,  ne  shchadya
zhivota svoego zashchishchayutsya...
   Tak, sama togo ne zamechaya, Melashka privivala yunosham uvazhenie k  svobode
ukrainskogo, russkogo, pol'skogo naroda.
   Pod vpechatleniem takih besed i nachal  Stas'  Hmelevskij  gotovit'  svoyu
pozdravitel'nuyu odu k rozhdestvenskomu vecheru.  Bogdan  pomogal  drugu.  On
luchshe, nezheli Stas', vladel latinskoj i grecheskoj pis'mennost'yu,  znal  na
pamyat' izrecheniya  Cicerona,  izbrannye  tvoreniya  Vergiliya,  ody  Goraciya,
mudrye vyskazyvaniya Platona, istoricheskie etyudy Fukidida. Oda  sozdavalas'
bystro, i oni napisali ee  ran'she,  chem  drugie  ucheniki,  gotovivshiesya  k
torzhestvennomu prazdniku.
   Za den' do nachala torzhestv Stas' Hmelevskij osmelilsya pokazat' svoyu odu
znamenitomu prepodavatelyu ritoriki Andreyu Mokrskomu, |to byl  fanaticheskij
deyatel' iezuitskogo ordena i v to zhe vremya  -  izvestnyj  ritor,  kotorogo
blagodaril za obuchenie sam korolevich Vladislav. Za kakie-to postupki  ili,
vernee, iz-za raznoglasij so starym pridvornym duhovnikom Petrom  Skargoj,
kak govoritsya, ad majorem Dei gloriam [vo  slavu  Bozh'yu  (lat.)],  on  byl
vyslan vo L'vov  i  prishelsya  ko  dvoru  v  kollegii.  Vozvrat  v  stolicu
Mokrskomu byl navsegda zapreshchen. Da i sam on ohladel  k  stolichnoj  zhizni.
Pochtennyj vozrast, avtoritet, zavoevannyj im, iskrennee uvazhenie  uchenikov
sposobstvovali tomu, chto Mokrskij krepko obosnovalsya v  l'vovskom  uchebnom
zavedenii.
   Pozdno vecherom Stas' Hmelevskij chital svoyu odu ustavshemu ritoru.
   Bezukoriznennyj stil',  slozhno  i  v  to  zhe  vremya  chetko  postroennye
predlozheniya, zvonkie rifmy - vse eto lyubil  i  cenil  pozhiloj  ritor.  Oda
ponravilas' emu, ostavila nastol'ko horoshee vpechatlenie, chto on ne  sdelal
pochti nikakih zamechanij  molodomu  vostorzhennomu  avtoru.  Lish'  odin  raz
prerval ego, uloviv kakoe-to nevyrazitel'noe i nepatrioticheskoe,  kak  emu
kazalos', voshvalenie ratnyh podvigov moskovityan:
   -  Proshu  mne  prochitat'  vtorichno  to  mesto,  gde  govoritsya  o  lyude
moskovskom, kak on chinil otpor...
   Stas' ploho razbiralsya v politike, i emu ne prihodilo v golovu, chto eta
strofa  mozhet  vyzvat'  nedovol'stvo  i  vysshih  chinov  ordena  na   samom
prazdnike. Eshche s bol'shim pod容mom on prochital strofu:

   ZHeby Volgi plin ne rushic ku Gdanskemu,
   ZHeby s ognya Kraj pod座ac u vysokosti, -
   Moskvitin vkladaet ruh vol'nosti
   Do ruk knyazyu Pozhars'kemu!..

   [CHtoby vody Volgi k Gdan'sku ne svernuli,
   CHtoby, vyrvav iz ognya, vozvelichit' Rus', -
   Moskovit zashchitu svoej voli
   Vruchil Pozharskomu v ruki!.. (pol'sk.)]

   I tut  zhe  umolk,  perevodya  duh.  Mokrskij  nemnogo  podumal,  shepotom
povtoril pro sebya stroki ody, i ego tolstye guby smeshno shevel'nulis'.
   - Navernoe,  moj  lyubimyj  Stas',  zdes'  govoritsya  o  tom,  chto  hlop
moskovskij, boryas' za gosudarstvennuyu nezavisimost' svoej Moskovii, izbral
Pol'nym getmanom ne kakogo-nibud' hlopa, a muzhestvennejshego i otvazhnejshego
iz boyar i knyazej? - sprosil on posle nekotorogo razdum'ya.
   - Slovo chesti, uvazhaemyj pan ritor, ob etom i molvlyu. Kakoj iz prostogo
hlopa mozhet byt' Pol'nyj getman? Podumat' dazhe  o  takom  ne  smeem,  -  s
gotovnost'yu podtverdil yunosha.
   Ritor kachal golovoj, prizhmurivaya glaza, kotorye cherez uzkie shcheli  budto
pronizyvali Stasya: to li on  govorit,  chto  dumaet?  No  yunosha  geroicheski
vyderzhal ispytuyushchij vzglyad i s takim zhe pod容mom dochital odu do konca.





   Pered nachalom prazdnika po zalu hodili nadzirateli, proveryaya ne  tol'ko
kak odety ucheniki, kakoj u nih vneshnij vid, no i to,  s  kakim  vyrazheniem
lica uchenik zashel v zal, gde budet proishodit' torzhestvo. Ne oboshlos'  bez
nenuzhnyh  zamechanij  i  pridirok,  nekotoryh  dazhe  otpravili  obratno   v
obshchezhitie bursy.
   Stas' Hmelevskij ne poluchil ni odnogo  zamechaniya,  ne  vyzval  nikakogo
neudovol'stviya so storony nadziratelej i uchitelej.  Naoborot,  v  kollegii
uzhe vse - i uchitelya i ucheniki - govorili o ego udachnoj ode. Demokraticheski
nastroennye uchitelya slegka hvalili ego. |to obodryalo Stasya, i on vel  sebya
dazhe neskol'ko samouverenno.
   Nakonec za pokrytyj chernym suknom dlinnyj stol, stoyavshij na vozvyshenii,
stali usazhivat'sya v kresla s vysokimi spinkami administratory i  izbrannye
imi naibolee vydayushchiesya pedagogi kollegii. Posredi stola,  dlya  ustrasheniya
prisutstvuyushchih, krasovalos' serebryanoe raspyatie.  Ryadom  s  nim  lezhali  s
odnoj storony mech apostola Petra, a s drugoj - kovanaya  Bibliya,  svyashchennye
simvoly voinstvennogo ordena Hristova bratstva. V takih zhe tyazhelyh, kak  i
eti regalii, chernyh sutanah, s serebryanymi krestami na  shee,  vazhno  voshli
prelaty ordena i seli za stol.  Bezmolvno  glavnyj  "brat"  i  glava  etoj
bozhestvennoj sem'i udaril molotkom po podstavke raspyatiya, a  ritor  Andrej
Mokrskij   torzhestvenno,   slovno   proiznosil   molitvu   ili   zaklyatie,
provozglasil na latinskom yazyke nachalo prazdnika:
   - Skrestim zhe  ruki,  brat'ya  nashi  vo  Hriste,  i  dushoj  sol'emsya  so
stradaniyami Ezusa vo imya chelovecheskogo roda, smirenno i dostojno nachnem vo
slavu bozh'yu sej mirskoj prazdnik. Amen!
   - Amen!.. - otkliknulsya zal gluhim stonom.
   Predsedatel'stvuyushchij vyzyval uchenikov, i kazhdyj iz nih  posle  tret'ego
udara molotka nachinal chitat' svoi proizvedeniya -  plody  talanta,  umeniya,
iskrennosti, vozmozhnyh v predelah etogo zavedeniya s  emblemoj  raspyatiya  i
mecha.
   Obodrennyj pohvaloj Mokrskogo, Stas' Hmelevskij bez malejshego kolebaniya
ili straha podnyalsya na vozvyshenie k  chernomu  stolu  i,  polozhiv  na  nego
stranicy svoej ody, ne glyadya v  nih,  nachal  s  voodushevleniem  chitat'  ee
nemnogo  rezkim  dlya  takogo  torzhestvennogo  prazdnika  golosom.  Skol'zya
vzglyadom po zalu, on ne mog sosredotochit'sya na kom-nibud'  iz  slushatelej,
chtoby proverit', kakoe vpechatlenie  proizvodit  na  nih  ego  oda.  Stas',
odnako, pochuvstvoval, chto ona gluboko vzvolnovala auditoriyu. Pered nim uzhe
vystupila  polovina  ritorov,  torzhestvo  priblizhalos'  k  koncu.   Vpolne
estestvenno,  chto  prisutstvuyushchie  byli  utomleny,  proslushav  beskonechnye
pateticheskie vospevaniya na mertvom  latinskom  yazyke  voennogo  mogushchestva
pol'skogo  gosudarstva.  A  Hmelevskij  pervyj  narushil  etot  soblyudaemyj
iezuitami sposob utaivaniya svoih dum s pomoshch'yu latyni. On  napisal  odu  i
chital sejchas ee, puskaj neskol'ko torzhestvenno, po-shlyahetski napyshchenno, no
na rodnom emu i bol'shinstvu prisutstvuyushchih zdes' yazyke pol'skogo naroda.
   |to bylo sobytie! I  hotya  eshche  nikto  vsluh  ne  odobril  proizvedeniya
Hmelevskogo, hotya  emu  ne  aplodirovali,  ibo  u  bol'shinstva  ruki  byli
skreshcheny  v  molitvennom  smirenii,  pristojnom  ucheniku  iezuitov,  yunosha
pochuvstvoval, chto ego slushayut znachitel'no  vnimatel'nee,  chem  drugih.  I,
uvidev v pervom ryadu rasplyvsheesya v ulybke lico svoego  priyatelya  Bogdana,
Stas' v otvet ulybnulsya emu. On kak by blagodaril za  pomoshch'  v  sochinenii
ody i osobenno - za sovet pisat' ee obyazatel'no na  rodnom  yazyke.  Tol'ko
sejchas, pochuvstvovav, kak ego serdce b'etsya v unison  s  mnogimi  serdcami
slushatelej, Stas' po dostoinstvu ocenil uslugu Bogdana Hmel'nickogo.
   I golos Stasya Hmelevskogo zazvuchal eshche bolee vostorzhenno. Imenno sejchas
on chital tu, slishkom vol'nuyu strofu o patriotizme russkogo  lyuda,  kotoryj
vruchil  ves'  pyl  svoej  bor'by  za  svobodu   strany   "do   ruk   knyazyu
Pozhars'kemu!".
   Kak  raz  v  etot  moment  vozmushchennyj  predsedatel'stvuyushchij  "brat"  i
zastuchal razdrazhenno po raspyatiyu  serebryanym  molotochkom.  Vsled  za  etim
stukom v perednem ryadu, gde sideli gosti, predstaviteli starejshego v  krae
krakovskogo iezuitskogo  ordena,  rezko  prozvuchal  kakoj-to  isstuplennyj
vopl':
   - Pozor!..
   Hmelevskij vnachale nichego ne ponyal, no ostanovilsya,  brosil  vzglyad  na
prezidium, vossedayushchij za dlinnym stolom.  Pervym  popalsya  emu  na  glaza
lyubimyj  uchenikami  ritor  Andrej  Mokrskij.  To,  chto  on   tozhe   stoyal,
shvativshis' rukami za akkuratno podstrizhennuyu bol'shuyu golovu,  obespokoilo
yunoshu. Molnienosno on pripomnil i ego vopros o smysle etih  strok  -  i  u
Stasya ot volneniya zanylo v grudi.
   K tomu zhe slovo "pozor" teper' uzhe bylo na  ustah  u  mnogih  uchenikov.
Odobritel'noe  upominanie  v  ode  patriotizma  russkih   gluboko   zadelo
vysokomernyh shlyahetskih otpryskov.
   Hmelevskij rasteryalsya i nemnogo otoshel ot stola, gotovyj bezhat'  proch',
ispugannyj vnezapnym vzryvom negodovaniya. Oskorblenie, nanesennoe pol'skoj
shlyahte, bylo brosheno pryamo v lico  znamenitym  v  krae  otcam  iezuitskogo
ordena,  synov'yam  znati.  Otdel'nye  vozglasy  slilis'  v  sploshnoj  krik
vozmushcheniya. Negodovanie narastalo s kazhdoj minutoj.
   Poglyadyvaya  na  otcov  protektorov,  rukovoditelej  prazdnika,   ozhidaya
kakogo-nibud' razumnogo slova ot uchitelya Mokrskogo, Stas' ne zametil,  kak
iz zala k nemu uzhe priblizhalis' naibolee smelye ucheniki. Oni krichali:
   -  Prech  ego,   spshedancya   moskovskogo!   Prech!..   [Doloj   podpevalu
moskovskogo! Doloj!.. (pol'sk.)]
   Stas' opomnilsya tol'ko togda, kogda ego shvatil kto-to za polu kuntusha.
On rezko popyatilsya nazad k  ritoru,  no  tot  vse  eshche  stoyal  nepodvizhno,
oshelomlennyj provalom svoego uchenika. A shlyahtichi snova podskochili k  Stasyu
i stali tashchit'  ego  s  tribuny.  Ego  dernuli  s  takoj  siloj,  chto  on,
spotknuvshis' o stupen'ku, chut' bylo ne upal pryamo pod  nogi  zabiyakam".  I
Stas' podumal o tom, chto nekotorye  fanaticheski  nastroennye,  vozmushchennye
odoj  uchastniki  prazdnika,  podderzhannye  zamershim   predsedatel'stvuyushchim
"bratom", sposobny zatoptat' ego nasmert'. Serebryanyj molotok  v  podnyatoj
vverh drozhashchej ruke, kazalos', predveshchal buryu eshche bolee groznuyu...
   Hmelevskij okazalsya v  opasnom,  ugrozhayushchem  ego  zhizni  polozhenii.  On
staralsya vyrvat'sya iz ruk svoih protivnikov  i  uderzhat'sya  na  nogah,  no
kto-to izo vseh sil udaril ego po licu.
   V zale byli i edinomyshlenniki Stasya. Oni  vostorzhenno  vosprinyali  odu,
prochitannuyu na rodnom yazyke, i ne osuzhdali avtora za  to,  chto  on  nazval
russkih patriotami svoej strany. No  zastupit'sya  za  Hmelevskogo  oni  ne
reshalis'.
   Tol'ko Bogdan Hmel'nickij posle nekotorogo ocepeneniya, ego ohvativshego,
vdrug vskochil s mesta i pobezhal k Stasyu. Bogdan uvidel, kak posinevshij  ot
zlosti pervoklassnik Stefan CHarneckij,  nevzrachnyj  i  tshchedushnyj  shlyahtich,
po-volch'i oskalivshis', razmahnulsya i udaril Stasika  v  lico.  Vozmushchennyj
Hmel'nickij vmig podskochil k obidchiku i s razmahu  otbrosil  ego  v  tolpu
obezumevshih studentov. CHarneckij, padaya,  sbil  soboj  perednih,  a  te  -
drugih,  i  tolpa  napadayushchih  otkatilas'  nazad.  Kto-to  zamahnulsya   na
Hmel'nickogo, no tot pariroval udar.
   Vospol'zovavshis' zameshatel'stvom, Bogdan podderzhal druga i otvel ego  k
stolu, zaslonyaya soboj ot napadayushchih.
   - Proch', ne tron'!.. - kriknul on zvonkim golosom. -  Nazad,  ne  to...
rebra pereschitayu!
   Poblednevshij Hmelevskij, s  okrovavlennym  nosom,  uzhe  stoyal  ryadom  s
drugom i takzhe voinstvenno zasuchival dlinnye  rukava  bursackogo  kuntusha.
Tol'ko posle vozglasa Bogdana shum v zale utih i prozvuchali vlastnye  udary
molotka   predsedatel'stvuyushchego.   ZHeleznyj   rezhim   shkoly   snova    byl
vosstanovlen.
   Na etom i prervalsya  tak  torzhestvenno  nachavshijsya  prazdnik  v  shkole.
Uchenikam veleli spokojno idti na vechernyuyu molitvu v shkol'nyj kostel. Zdes'
otdel'no, v uglu, vsegda dolzhny byli stoyat' i ucheniki-nekatoliki. I ksendz
- nastoyatel' shkol'nogo kostela, i "brat'ya" uchitelya s  udivleniem,  dazhe  s
trevogoj, posmotreli tuda, gde  stoyali  shizmatiki.  Glazam  ne  verilos':
katolik Stanislav Hmelevskij otoshel k shizmatikam i s  vyzyvayushche  podnyatoj
golovoj stoyal ryadom o "bespokojnym hlopom" Bogdanom  Hmel'nickim.  Zametil
eto i ritor Andrej Mokrskij, no, tak zhe kak drugie uchitelya i  ksendzy,  ne
vyrazil svoego nedovol'stva. V otvet  na  voprositel'nye  vzglyady  "brata"
nastavnika kachnul golovoj, chtoby tot prodolzhal molitvu, ne usugublyaya etogo
isklyuchitel'nogo proisshestviya v zhizni kollegii.
   Dazhe posle togo, kak nastoyatel'  poproshchalsya  s  uchenikami,  pozhelav  im
dobroj nochi, i oni, osvobozhdennye ot ustavnyh form  povedeniya,  slilis'  v
odnu massu i s  shumom  stali  rashodit'sya  po  svoim  komnatam,  nikto  iz
uchitelej ne podoshel k "Hmelyam", nikto ne pokazal, chto  vozmushchen  derzost'yu
molodogo katolika.





   Melashka sumela teplo i nezhno podbodrit' i uteshit' rasstroennyh  yunoshej.
Do pozdnej nochi sideli oni v  komnate  Bogdana,  rasskazyvaya  Melashke  obo
vsem, chto s nimi proizoshlo, i prosili u nee  soveta,  kak  im  vesti  sebya
dal'she. Goryachij Bogdan byl sklonen ne yavlyat'sya na vyzov  "brata"  generala
kollegii i perejti uchit'sya v bratskuyu shkolu pri pravoslavnoj  cerkvi  Treh
svyatitelej.  Bratchiki  s  radost'yu  primut  ih  i,  on  uveren,  ne  budut
prinuzhdat' Stasya prinyat'  pravoslavie,  kak  etogo  trebovali  ot  Bogdana
Hristovy brat'ya v kollegii.
   No Melashka posovetovala im ne  delat'  etogo  bez  soglasiya  roditelej.
Vesnoj otec obeshchal prislat' kazakov  s  loshad'mi,  chtoby  otvezti  Bogdana
domoj. Togda mozhno budet i prinyat' reshenie.
   Na sleduyushchij den' pered obedom  Stasya  Hmelevskogo  vyzvali  k  rektoru
kollegii. V kabinete, krome samogo rektora i ritora  Mokrskogo,  nahodilsya
ksendz - nastoyatel' kostela kollegii. Hotya kabinet  byl  rabochej  komnatoj
rukovoditelya uchebnogo zavedeniya, vse zhe on bolee pohodil na kel'yu-molel'nyu
vysokopostavlennogo asketa, davshego  bogu  obet  ne  vyhodit'  iz  nee  do
smerti, zamalivaya grehi svoih predkov.
   Obuchavshijsya v kollegii uzhe pochti pyat' let, Stas' vpervye  zashel  v  etu
komnatu, i srazu zhe ego ohvatil strah. Na stole, pokrytom  chernym  suknom,
on uvidel "golovu Adama" - belyj blestyashchij  cherep  s  oskalennymi  zubami.
Belye zuby cherepa ne  byli  plotno  szhaty,  i  kazalos',  chto  on  dvigaet
chelyustyami, serdito glyadya chernymi glaznicami  na  voshedshego.  Tri  raspyatiya
ukrashali mrachnuyu komnatu: na stole ryadom  s  cherepom,  na  protivopolozhnoj
stene  i  na  malen'kom  stolike  v  uglu,  gde  lezhala  Bibliya  i  gorela
zolotisto-prozrachnaya voskovaya svecha v serebryanom podsvechnike.
   - Vy, syn moj i  brat,  Stanislav  Hmelevskij,  uchenik  vysshego  klassa
ritoriki? - monotonnym golosom sprosil rektor.
   - Da, prepodobnyj otec i brat nash. Menya pozvali...
   Do  prihoda  Hmelevskogo  rektor   stoyal   vozle   stola,   po-vidimomu
razgovarivaya s Andreem  Mokrskim.  No  sejchas  general-rektor  dolzhen  byl
ispolnyat' obyazannosti strogogo sud'i iezuitskogo  ordena,  i  poetomu  on,
podojdya k skam'e za stolom, sel na nee. ZHestom  ruki  on  priglasil  svoih
kolleg sest' na etu zhe skam'yu. Rektor slozhil svoi zhirnye ruki na grudi pod
krestom, smirenno glyadya na  uchenika.  Odnako  Stas'  zametil,  chto  krepko
prizhatye k grudi  korotkie  pal'cy  generala  zametno  drozhali  to  li  ot
volneniya, to li ot s trudom sderzhivaemoj yarosti.
   - Moj brat  dolzhen  byt'  chestnym,  pravdivym  i  iskrennim,  kak  nasha
rimsko-katolicheskaya vera, - torzhestvenno obratilsya rektor  k  studentu  na
latinskom yazyke. - Po kakim grehovnym pobuzhdeniyam vchera,  v  chas  vechernej
molitvy, brat Stanislav Hmelevskij ne zanyal  svoego  mesta  v  kostele,  a
vyzyvayushche  poshel  k  dissidentam  [inovercam  (pol'sk.)],  stal  ryadom  so
shizmatikami?
   V   pervyj    moment    Stanislav,    pobuzhdaemyj    molodym    zadorom
semnadcatiletnego yunoshi, soznaniem shlyahetskogo dostoinstva, reshil bylo, ne
govorya ni slova, povernut'sya i vyjti.  Smozhet  li  etot  zhirnyj  prelat  s
maslenymi malen'kimi glazkami  ponyat'  blagorodnoe  chuvstvo  solidarnosti,
kotoroe povelo ego k edinstvennomu drugu, zashchitivshemu ego v takuyu  trudnuyu
dlya nego minutu?
   - Hristos mne svidetel', uvazhaemyj prepodobnyj  brat  rektor,  chto  eto
bylo proyavlenie moej blagodarnosti dorogomu  nashemu  bratu,  kotoryj  mne,
shlyahtichu, spas zhizn', vyrvav iz ruk  obezumevshih  studentov,  -  sderzhivaya
volnenie, spokojno otvetil Hmelevskij na  rodnom  yazyke.  On  kraem  glaza
zametil, kak pripodnyalis' gustye brovi Mokrskogo i edva zametnaya dovol'naya
ulybka skol'znula po smirenno szhatym ustam  ritora.  |ta  ulybka  obodrila
Stasya.
   - No ved' etot... dorogoj brat mog by i  posle  molitvy  gde-nibud'  na
ulice prinyat' zasluzhennuyu blagodarnost'. K tomu zhe brat  Hmelevskij  zhivet
ne v burse, a v dome roditelej, gde po milosti  vashego  otca  prozhivaet  i
etot hlop shizmatik.
   - Uvazhaemyj prepodobnyj brat pan rektor,  blagodarnost'  odin  na  odin
podobna nedostojnomu  chesti  shlyahticha  zagovoru.  Ved'  ne  voznagrazhdenie
vruchil ya drugu za to, chto on muzhestvenno zashchitil menya, a publichno  vyrazil
svoi chuvstva k bratu, blagorodnyj postupok kotorogo dostoin podrazhaniya.
   V etot moment vse prisutstvuyushchie pochuvstvovali, chto v  kamennyh  stenah
kollegii proizoshlo  kakoe-to  chrezvychajnoe  sobytie,  po  svoemu  znacheniyu
ravnoe razve chto zemletryaseniyu. Donosilis' kriki, topot nog po  koridoram,
rzhanie loshadej vo dvore. Vse eto prinudilo rektora podnyat'sya  s  kresla  i
napravit'sya k dveryam, dazhe ne doslushav konca otveta obvinyaemogo studenta.
   Vdrug dver' otkrylas', i odin iz sluzhitelej,  ne  tituluya  rektora  kak
obychno, prokrichal ispuganno:
   - Ego vel'mozhnost', pan getman...
   - Brat Stanislav ZHolkevskij? - vstrevozhenno peresprosil rektor,  pyatyas'
nazad.
   - Da, prepodobnyj pan rektor...





   ZHolkevskogo prinimali v komnate, nazyvaemoj ego  imenem.  Otcy  iezuity
videli v etom ne tol'ko znak uvazheniya i blagodarnosti getmanu  za  vysokoe
pokrovitel'stvo kollegii,  no  i  simvol  vysshej  gosudarstvennoj  vlasti,
podchinyat'sya kotoroj oni uchili studentov. Obstanovka komnaty nosila na sebe
pechat' religioznoj strogosti, gospodstvovavshej vo vsej kollegii, no vmeste
s tem zdes'  chuvstvovalas'  i  svetskaya  torzhestvennost',  i  podcherknutoe
uvazhenie k vel'mozhe. Na samom vidnom  meste  v  bol'shom  pomeshchenii  stoyalo
raspyatie. Po obeim storonam ego viseli v zolotyh  ramah  dve  velikolepnye
kopii kartin ital'yanskih hudozhnikov. Hotya syuzhety kartin imeli  religioznyj
harakter, odnako po svoej hudozhestvennoj manere oni byli otkrytym  vyzovom
strogoj gotike, a tem samym i duhu, gospodstvovavshemu v kollegii.  Stranno
bylo videt' zdes' svetlolikuyu madonnu  s  zhizneradostnoj  trojkoj  detskih
golovok fra Filippe Lippi. Ryadom "Madonna so svyatym Franciskom Libaroliem"
- polotno Dzhordzhone, kotorogo iezuity schitali verootstupnikom za  to,  chto
on pereshel ot uslovno religioznyh  k  slishkom  vol'nym,  prosto  grehovnym
temam.  YArkost'  krasok  i   svetskaya,   pryamo-taki   grehovnaya   prelest'
chelovecheskogo tela, zhivaya priroda, bujnye kraski - vse eto volnovalo  dazhe
strogie serdca duhovnyh otcov.
   |to  byla  ne  tol'ko  ustupka  so  storony  iezuitov  svoemu  vysokomu
mecenatu,  no  i  skrytoe   zaigryvanie,   svoeobraznaya   vzyatka   shchedromu
ZHolkevskomu. On vo vremya sluchajnogo razgovora o  budushchej  rospisi  kostela
vyrazil sozhalenie, chto altar' nel'zya ukrasit'  polotnami  takih  "dushevnyh
masterov", kak Dzhordzhone i fra Filippe Lipni... Na  protivopolozhnoj  stene
viseli tri portreta. Poseredine portret korolya Sigizmunda  III  v  shirokoj
pozolochennoj rame. Portret osnovopolozhnika i pervogo "generala" bratstva -
Ignatiya Lojoly - visel sprava v temnom uglu i kak  by  predstavlyal  orden,
napominal o nem v etoj napolovinu svetskoj komnate. Na  samom  zhe  vidnom,
horosho osveshchennom meste visel sovsem novyj, eshche pahnushchij svezhimi  kraskami
portret  L'vovskogo  episkopa  Solikovskogo.  Kartinu  podarili   kollegii
katolicheskie  deyateli  L'vova,  zaiskivavshie  pered  surovym  aristokratom
episkopom. Ne prinyat' takogo podarka administraciya kollegii ne  mogla.  No
poskol'ku zhivoj episkop eshche ne byl prichislen k liku svyatyh,  samym  luchshim
mestom  dlya  ego  portreta  i  yavilas'  tak  nazyvaemaya  "lichnaya"  komnata
ZHolkevskogo...
   Getman ne sidel za stolom v svoem  kresle,  a  medlenno  rashazhival  po
komnate, pol kotoroj byl zastlan kovrom, priglushavshim  zvon  shpor  na  ego
krasnyh saf'yanovyh sapogah. Prelaty kollegii chinno sideli v ryad na tyazheloj
skam'e,  stoyavshej  vdol'  steny,  vnimatel'no  slushaya  rektora,   pechal'no
rasskazyvavshego ob izvestnom im nepriyatnom proisshestvii. Iz  slov  rektora
yavstvovalo, chto student Stanislav Hmelevskij svoej  odoj,  prochitannoj  na
rodnom  pol'skom  yazyke,  ne  tol'ko   oskorbil   patrioticheskie   chuvstva
prisutstvovavshih na  vechere  studentov  i  prepodavatelej,  po  i  izmenil
religii,  demonstrativno  stav  vo  vremya  vechernej   molitvy   vmeste   s
dissidentami. Poskol'ku eto pervyj sluchaj takogo roda v kollegii, otcy  ee
ne proyavyat ni malejshego miloserdiya i  namerevayutsya,  v  nazidanie  drugim,
ves'ma strogo nakazat' provinivshegosya studenta.
   - Govorili li vy, prepodobnye otcy,  s  molodym  Hmelevskim  i  kak  on
ocenivaet etot postupok? - sprosil getman, staravshijsya poluchshe razobrat'sya
v sluchivshemsya.
   - Da, vashmost'. No ego bolee  chem  derzkoe  ob座asnenie  ne  mozhet  byt'
prinyato vo vnimanie kollegiej i ordenom.
   - CHto govorit on v opravdanie svoego postupka?
   - Budto by on postupil tak iz blagodarnosti  k  studentu-shizmatiku  za
ego "dostojnuyu chesti  shlyahticha"  zashchitu  tovarishcha,  popavshego  v  bedu.  K
sozhaleniyu, chast' studentov-polyakov - vernyh chad  katolicizma  i  Korony  -
ustroili Hmelevskomu vrazhdebnuyu obstrukciyu. Odin dazhe udaril  Hmelevskogo,
- ob座asnil Andrej Mokrskij.
   ZHolkevskij s doveriem otnessya k slovam Mokrskogo i pochuvstvoval k  nemu
raspolozhenie.  Davnie,  pochti  druzheskie  otnosheniya  s  roditelyami   oboih
studentov,   zhelanie   vospitat'   iz    syna    Hmel'nickogo    nadezhnogo
gosudarstvennogo  deyatelya  Rechi  Pospolitoj  delali  getmana   daleko   ne
bespristrastnym sud'ej v etom, sostryapannom otcami iezuitami  dele.  I  on
ostanovilsya vozle Mokrskogo, prislushivayas'  k  ego  slovam.  Prepodavatel'
podnyalsya so skam'i.
   - Mnogouvazhaemyj i dostochtimyj pan getman, ya lichno videl,  kak  student
mladshego kursa - kstati, ves'ma lenivyj i bestolkovyj, - Stefan CHarneckij,
udaril Hmelevskogo po licu i tot chut' bylo ne upal. Togda  emu  na  pomoshch'
prishel shizmatik... No on zhe  i  samyj  luchshij  student  kollegii,  Bogdan
Hmel'nickij.
   - Hmel'nickij? - s interesom i, kak pokazalos' prisutstvuyushchim,  ne  bez
udovol'stviya peresprosil getman.
   - Da, etot shizmatik i est' Hmel'nickij, - vynuzhden byl  podtverdit'  i
rektor kollegii. -  Vot  poetomu  vina  katolika  Hmelevskogo  eshche  bol'she
usugublyaetsya, vsemilostivejshij vel'mozhnyj  pan.  Sej  chigirinskij  hlop  i
shizmatik akkuratno poseshchaet cerkov'  Treh  svyatitelej  i  ne  tol'ko  tam
slushaet propovedi izvestnogo Kirilla Lukarisa, propoveduyushchego shizmu, no i
beseduet s nim vne cerkvi. A eshche, vashmost' getman,  Hmel'nickij  proyavlyaet
osobenno povyshennyj  interes  i  simpatii  k  armyanskomu  kupechestvu  i  k
nenavistnym nam grekam, zavodya pozoryashchuyu chest' kollegii hlopskuyu druzhbu  s
etimi kupecheskimi plebeyami. Vot uzhe vtoroj god  perenimaet  u  nih  znanie
tureckogo  yazyka.  Kakaya-to,  pust'  prostit  menya  pan   Ezus,   turkenya,
nechestivaya plennica karavan-bajta,  obuchaet  etogo  shizmatika...  V  svoe
vremya protektorat kollegii osudil takoe povedenie studenta.  Esli  by  vy,
vasha milost', ne vstupilis' za nego, on  byl  by  davno  uzhe  isklyuchen  iz
nashego uchebnogo zavedeniya...
   - |to bylo davno, prepodobnyj otche;  a  glavnoe...  vazhno  i  to,  quod
desideratur [chego zhelaem (lat.)] dlya  pol'zy  gosudarstva.  Naskol'ko  mne
izvestno, Hmel'nickij prilezhno  izuchaet  nauki  v  kollegii,  ne  narushaet
obshchego poryadka i yavlyaetsya patriotom uchebnogo zavedeniya svyatyh  otcov...  A
to, chto on vzyal pod zashchitu katolika,  vizhu  v  etom  gratum  simptom.  Vam
sledovalo by vospol'zovat'sya etim i s pomoshch'yu umnogo katolika  Hmelevskogo
obratit' Hmel'nickogo v katolicheskuyu veru. Uveren,  chto  etot  blagorodnyj
postupok Hmelevskogo eshche bol'she sblizit ego s Hmel'nickim.  Nu  i  puskaj,
uvazhaemye  otcy,  sblizhayutsya  religii,  sglazhivayutsya  protivorechiya   mezhdu
nimi... Dumat' v takih obstoyatel'stvah  tol'ko  o  satisfakcii,  videt'  v
podobnom  proisshestvii  podryv  avtoriteta  shkoly  oznachaet,   prepodobnye
pastyri, udovletvoryat' oskorblennoe samolyubie vo  vred  vysokim  interesam
ordena. Po vashim otchetam vidno, chto nash orden vo L'vove za poslednie  pyat'
let obratil v rimskuyu katolicheskuyu veru lish' dvadcat' russkih shizmatikov.
Da i to iz sredy duhovenstva, kotoromu, prostite, nekuda devat'sya so svoej
vostochno-grecheskoj veroj. My zakryvaem  ih  cerkvi,  i  pritom  ne  vsegda
osmotritel'no, a chern' kak byla verna shizme, tak i ostaetsya,  kak  my  ni
staraemsya ee okatolichit'. Dlya nas kuda vazhnee obratit' v  katolika  odnogo
takogo hlopa, kak Hmel'nickij, priblizhennogo nami k shlyahte,  chem  dvadcat'
popov. Rimskaya cerkov' vsegda byla nadezhnym oruzhiem  Rechi  Pospolitoj.  Ob
etom vy, prepodobnye otcy, dolzhny by znat'.  A  za  oruzhie  Korona  platit
gosudarstvennymi   zlotymi.   Nuzhno   pohvalit'   Hmel'nickogo   za    ego
samootverzhennuyu  zashchitu  luchshego  nashego  studenta  -  eto  obojdetsya  nam
znachitel'no deshevle... - ZHolkevskij vdrug vspomnil, chto on sejchas  govorit
slovami svoej lyubimoj docheri, odnako prodolzhal: - Obojdetsya  nam  deshevle,
chem vypustit'  iz  kollegii  etogo  umnogo  uchenika  takim  zhe  ubezhdennym
shizmatikom, kakim on byl pri postuplenii v nee. My dolzhny  vzvesit':  kto
dlya nas cennee - CHarneckij ili Hmel'nickij? Pervyj proishodit iz  znatnogo
roda, no shestoj syn iz desyati detej obednevshego shlyahticha. On ploho  uchitsya
i nikogda ne  primknet  k  shizmatikam.  A  vtoroj  -  shizmatik,  uspeham
kotorogo v uchenii zaviduyut desyatki katolikov,  a  v  zhizni,  matka  boska,
navernoe, pozaviduyut tysyachi! Takoj hlop, da eshche znayushchij ne tol'ko  latyn',
no i basurmanskij yazyk,  daleko  pojdet.  Vy  okazali  by  bol'shuyu  uslugu
raspyatiyu i korolyu, sdelav ego predannym  Korone  diplomatom.  Kak  prostoj
smertnyj, ya sovetoval by vam ne celikom polagat'sya na gospoda boga,  kogda
rech'  idet  o  vospitanii   sposobnoj   k   gosudarstvennoj   deyatel'nosti
molodezhi!..
   Vozbuzhdennyj dlinnoj rech'yu, ZHolkevskij rezkim  dvizheniem  ruki  pokazal
vnachale na raspyatie, visevshee na stene, a potom - na portret korolya Pol'shi
i, gluboko vzdohnuv, zamolk.
   Tiho otkrylas' dver', i sluzhitel' soobshchil, chto  studenty  Hmelevskij  i
Hmel'nickij po prikazu rektora yavilis' i zhdut v priemnoj.
   YUnoshej  priglasili  v  komnatu.  Vperedi  shel  Bogdan,   na   mgnovenie
zaderzhavshijsya v dveryah komnaty, chtoby  rassmotret'  prisutstvuyushchih  v  nej
lyudej. Sledom za nim tak zhe smelo voshel  Stas'  Hmelevskij;  on  byl  nizhe
Bogdana rostom, po tak zhe  stroen.  Vojdya  v  komnatu,  oni  ostanovilis',
ozhidaya ukazanij.
   ZHolkevskij smotrel na Hmel'nickogo i  Hmelevskogo  voshishchenno,  dazhe  s
nekotoroj zavist'yu. Nevol'no vspomnil  i  svoe  detstvo,  kogda  mechtal  o
chudesnyh pticah, "svoimi kryl'yami zashchishchayushchih ot lihoj napasti". |ti yunoshi,
navernoe, uzhe ne nuzhdayutsya v veshchih pticah. Emu, uzhe pozhilomu  cheloveku,  s
pokalechennoj nogoj i bol'nymi glazami, nravilis' eti yunoshi. Glyadya na  nih,
on s udovol'stviem vspomnil o svoem  "orlinom  vzlete".  I  emu  hotelos',
chtoby eti vzrashchennye im "Hmeli", kak on ih  nazyval,  stali  ego  moguchimi
kryl'yami!..
   ZHolkevskij pozdorovalsya so studentami za ruku, kak  s  shlyahtichami,  chem
ves'ma udivil i okonchatel'no obezoruzhil otcov  kollegii,  predlozhil  oboim
sest' i, obojdya stol s drugoj storony, opustilsya v svoe  paradnoe  kreslo,
stoyavshee pod raspyatiem.
   - Rukovoditelej kollegii ochen' vozmutilo vashe povedenie na  prazdnichnom
torzhestve, - spokojno, nastavitel'nym  tonom  nachal  getman,  obrashchayas'  k
yunosham. - Vash bardzo nedostojnyj postupok,  sovershennyj  v  stenah  takogo
proslavlennogo uchebnogo zavedeniya, plohoj primer dlya  uchashchihsya  ne  tol'ko
mladshih kursov, no i dlya vsego studenchestva.  Sejchas  vam  predostavlyaetsya
vozmozhnost' raskayat'sya i predotvratit' nepriyatnuyu rumor [oglasku  (lat.)],
kotoraya mozhet brosit' ten' na kollegiyu.
   - Proshu, vashmost' mnogouvazhaemyj getman, vyslushat' menya, a ne sudit'  o
moih postupkah tol'ko so slov prepodobnogo pana  rektora,  -  s  volneniem
proiznes Hmelevskij.
   No ego perebil getman:
   - Mne uzhe povedali o prostupke pana studenta: vy neobdumanno  vystupili
so svoim glupym  stihotvoreniem,  osuzhdennym  vsej  kollegiej,  da  eshche  i
vyrazili svoyu solidarnost' s Hmel'nickim takim sposobom, kakoj ne podobaet
studentu kollegii bratstva iezuitov. Verno ya govoryu?
   - Konechno, tak, vashmost' vel'mozhnyj pan getman. No izvestno li vam, kak
opozoril menya shlyahtich Stefan CHarneckij? YA  tozhe  pol'skij  shlyahtich,  proshu
proshcheniya,   dostochtimye   panove!   -   obratilsya   Hmelevskij   ko   vsem
prisutstvuyushchim. - YA ne vyzval na duel' CHarneckogo, no, kak uvazhayushchij  sebya
shlyahtich, vprave byl otblagodarit' svoego  druga,  kotoryj  odin  tol'ko  i
zashchitil menya ot etih bezumnyh dikarej... I sejchas ya, uvazhaemye prepodobnye
otcy,  vynuzhden  budu  ostavit'  vashu  kollegiyu  i   perejti   zakanchivat'
obrazovanie v ostrozhskuyu kollegiyu...
   Bogdan dazhe podalsya vpered, slovno hotel ostanovit' svoego druga  -  ob
etom Stas' nichego ne  govoril  emu.  No  kakoe  eto  bylo  smeloe  reshenie
Hmelevskogo! Ono obradovalo ego, i  kogda  ZHolkevskij  obratilsya  k  nemu,
zametiv ego volnenie, molodoj Hmel'nickij podnyal golovu i  rovnym  golosom
proiznes:
   - Proshu proshcheniya  u  prepodobnyh  otcov  i  vashmosti  vel'mozhnogo  pana
getmana, no schitajte i menya solidarnym s  moim  drugom  panom  Stanislavom
Hmelevskim. YA takzhe ostavlyayu l'vovskuyu kollegiyu i  uezzhayu  dlya  zaversheniya
obrazovaniya v kievskuyu bogoyavlenskuyu shkolu  prepodobnogo  Iova  Boreckogo.
Nespravedlivost' po otnosheniyu k studentu Hmelevskomu,  kotorogo  CHarneckij
udaril po licu tol'ko za to, chto  on,  polyak,  prochital  stihotvorenie  na
svoem rodnom yazyke, pozorit uchebnoe zavedenie, i ya ne zhelayu dal'she uchit'sya
v nem.
   Nastupila tishina. Nikto ne ozhidal, chto  Hmelevskij  i  Hmel'nickij  tak
reshitel'no budut otstaivat' svoyu chest'. K tomu zhe odin iz nih vovse  i  ne
shlyahtich i ne shizmatik. |to porazilo getmana i rukovoditelej kollegii.
   Pervym  podnyalsya  so  skam'i  ritor  Mokrskij.  Vstal,   vypryamilsya   i
otkashlyalsya. No getman ne dal  emu  vyskazat'sya.  On  tozhe  podnyalsya  iz-za
stola, vskochili na nogi i yunoshi, sidevshie naprotiv nego.
   - YAsno, panove  studenty,  mozhete  idti.  Beru  na  sebya  zashchitu  vashej
shlyahetskoj chesti. Pan  rektor,  nemedlenno  otchislite  iz  kollegii  etogo
grubiyana  CHarneckogo,  izvestiv  ego  roditelej  o  nedostojnom   shlyahticha
povedenii ih syna na torzhestvennom vechere. Student Hmel'nickij zasluzhivaet
pohvaly za muzhestvennuyu  zashchitu  svoego  druga  na  etom  vechere.  CHto  zhe
kasaetsya studenta Hmelevskogo... on dolzhen ponyat', chto vinoven v tom,  chto
sochinil neudachnuyu odu, a ne v tom,  chto  prochital  ee  na  yazyke,  kotoryj
yavlyaetsya yazykom roditelej, davshih nam zhizn', uvazhaemye pany, rodnym yazykom
nashego naroda!..
   Porazhennye takim oborotom dela, yunoshi ostanovilis'  vozle  dverej.  No,
ponyav po zhestu ZHolkevskogo, chto oni dolzhny ujti, tut zhe pokinuli  kabinet,
plotno prikryv za soboj dver'. Govoril li eshche chto-nibud'  getman,  zashchishchaya
svoih protezhe, oni uzhe ne slyhali.





   - Podajte nezryachemu, vo Hriste bratu sushchemu. Na dennoe propitanie -  za
dushi  pokayanie.  Gospodu  pomolimsya!..  -  tak  govoril  naraspev  slepoj,
poyavivshijsya   sredi   mnogochislennyh   nishchih,   chto   stoyali   vo    dvore
trehsvyatitel'skoj pravoslavnoj cerkvi vo  L'vove.  Prezhde  vsego  na  nego
obratili vnimanie sami nishchie - vo  L'vove  tak  ne  prigovarivayut.  Kazhdyj
nishchij vo dvore, ili vozle vorot, ili dazhe u Bossovskogo vhoda zanimal svoe
postoyannoe mesto i  stoyal  ili  sidel,  vystaviv  derevyannuyu  misku,  kuda
molyashchiesya prihozhane brosali svoi groshi libo  kusochki  prosfory,  i  tol'ko
izredka podaval golos, napominaya o sebe. Prihozhane  ochen'  horosho  izuchili
nishchih, postoyanno stoyavshih  vozle  cerkvi,  raspredelyali  svoi  podayaniya  v
zavisimosti  ot  vozrasta,  sostoyaniya  kaleki  ili  prosto  rukovodstvuyas'
simpatiej k tomu ili drugomu iz nih.
   A etot  poyavilsya  neizvestno  otkuda.  On  ne  prisoedinilsya  k  nishchim,
stoyavshim vozle cerkovnogo vhoda vo  dvore,  a  stal  otdel'no,  poblizhe  k
vorotam, tam, gde prohodyat prihozhane, zhivushchie na russkoj ulice. I kak  mog
veruyushchij chelovek  ne  rastrogat'sya,  uslyshav  takuyu  iskrennyuyu  mol'bu  vo
"Hriste sushchego", i ne podat' shchedroj milostyni prosyashchemu? K tomu zhe slepomu
inogda podpeval svoim melodichnym golosom povodyr', i ih penie  eshche  bol'she
trogalo veruyushchih.
   Katolicheskie predstaviteli vlasti v lice  magistra  iezuitskogo  ordena
episkopa  Solikovskogo,  pri  podderzhke  uniatov  i   voevody   Stanislava
ZHolkevskogo, zapretili pravoslavnym cerkvam  zvonit'  v  kolokola,  szyvaya
prihozhan  na   bogosluzhenie.   Poetomu   zhiteli   L'vova,   ispovedovavshie
vostochno-grecheskuyu religiyu, zaranee prihodili v hram  Treh  svyatitelej.  I
samyj rannij prihozhanin v eto voskresen'e  uzhe  zastal  vozle  vorot,  pri
vhode v cerkov', strannogo slepogo. Veruyushchih udivlyala ne stol'ko dazhe  eta
neobychnaya dlya l'vovyan manera naraspev vyprashivat' milostynyu "radi Hrista",
skol'ko pridneprovskij govor nishchego.
   Slepoj stoyal  s  derevyannoj  miskoj  v  ruke,  skloniv  golovu,  slovno
zadumavshis' nad svoej gor'koj sud'boj. Tyazhelaya ona, a zhit' on dolzhen,  kak
i tysyachi lyudej, terpelivo perenosya den' nasushchnyj i gluboko verya  v  luchshie
gryadushchie dni. Hotya v etom godu zima vo L'vove  i  ne  holodnaya  -  lish'  k
rozhdestvenskim prazdnikam sneg prikryl zemlyu, - vse  zhe  stoyat'  na  odnom
meste bylo zyabko. Vremya ot vremeni slepoj perestupal s nogi na nogu, chtoby
sogret'sya.
   Povodyr' poroj ostavlyal slepogo odnogo i vyhodil na  ulicu,  tyanuvshuyusya
vdol' vala k reke Poltve i k domam iezuitskoj kollegii, no tut  zhe  vskore
vozvrashchalsya. On rasskazyval slepomu  o  vidennom,  sadilsya  ryadom  s  nim,
podpeval, a zatem snova uhodil, uzhe v protivopolozhnuyu storonu, vnimatel'no
prismatrivayas' k prihozhanam, osobenno k zhenshchinam.
   Na pervyj vzglyad eti progulki podrostka mogli  pokazat'sya  estestvennym
zhelaniem sogret'sya na  moroze,  hotya  na  nem  i  ego  nishchem  byli  teplye
polushubki russkogo pokroya, ponoshennye melovye shapki i yuftevye sapogi.
   No vnimatel'nyj nablyudatel' obyazatel'no zametil by,  chto  podrostok  ne
tol'ko pristal'no prismatrivaetsya k idushchim v cerkov' zhenshchinam, no i sledit
za  vsem  vokrug,  starayas'  sohranit'  vidimost'  detskoj  bezzabotnosti.
Konechno,  on  po  sharahalsya  v   storonu   pri   poyavlenii   kakogo-nibud'
predstavitel'nogo shlyahticha ili zholnera. Takie solidnye lyudi, kak  pravilo,
shli po storone ulicy, protivopolozhnoj cerkvi Treh svyatitelej. Vnimatel'nyj
povodyr' eto zametil i rasskazal slepomu.
   - Navernoe, katoliki, - vsluh podumal slepoj, - speshat  v  svoj  kostel
Bernardinov ili Bosyh karmelitov.
   - Kostely eti, dyadya Fedor, von za  tem  gorodskim  valom  nahodyatsya.  A
vozle reki tol'ko  steny,  kakie-to  nedostroennye  stoyat,  -  rasskazyval
mal'chik i snova uhodil, vremya ot vremeni pohlopyvaya ruka  ob  ruku,  chtoby
sogret' ih.
   Kogda svyashchennik provozglasil "dostojno" i  zapel  hor,  a  nishchie  stali
krestit'sya,  gromko  prigovarivaya  "dostojno  i  pravedno  est'",  mal'chik
pospeshil k slepomu. Prodolzhaya pohlopyvat' rukami,  teper'  uzhe,  ochevidno,
dlya otvoda glaz, on shel bystree, chem obychno. Dazhe slepoj pochuyal v  pohodke
svoego povodyrya kakuyu-to nervoznost'.
   - CHto sluchilos', Martynko? - sprosil slepoj,  oborvav  svoe  monotonnoe
penie.
   -  Tot  samyj  polyak,  dyadya  Fedor!   -   brosil   emu   Martynko,   ne
ostanavlivayas'.
   - CHto?
   - Snova ostanovilsya... prismatrivaetsya k vam...
   - Kakoj on iz sebya? - rassprashival Bogun, toroplivo  vynimaya  iz  miski
shchedrye podayaniya miryan.
   - Takih let, kak i vy, no polyak... Usy pyshnye, v staren'kom kuntushe,  -
navernoe, panskij... On idet cherez dorogu k vorotam...
   - Nu, poshli... "Dostojno i pra-avedno...", -  nachal  Bogun,  sleduya  za
svoim povodyrem. - Esli menya shvatyat, begi, Martynko,  spryach'sya  u  bednyh
lyudej, zhivushchih za valami... Udiraj na Sech'...
   - Matka boska, ne pan li Karpo eto?.. - uslyhal Bogun pozadi sebya, i  v
tot zhe moment kakaya-to nepreodolimaya sila ostanovila ego. Sil'no  zabilos'
serdce  v  grudi,  golova   krugom   poshla   ot   neozhidanno   nahlynuvshih
vospominanij.
   - Bronej? - nevol'no sorvalos' s gub, kak vzdoh.
   - Da, da... Ezus Hristus!.. YA, pan Karpo. YA Bronek, tej samyj Bronek...
   Uslyshav eti druzhelyubnye vozglasy, Martynko oglyanulsya. Ego "dyadya  Fedor"
po-bratski obnimalsya i celovalsya s tem usatym polyakom  v  staren'kom,  no,
ochevidno, s panskogo plecha kuntushe. Mal'chik ostorozhno priblizhalsya  k  etim
dvum muzhchinam, kotorye chto-to bormotali,  prizhimayas'  drug  k  drugu,  kak
rodnye. Po ih shchekam katilis' slezy.
   - Martynko! - nakonec vspomnil Bogun o svoem povodyre i okliknul ego. -
Martynko, synok, idi-ka syuda...  |to  dyadya  Bronek,  on  byl  u  Nalivajko
otvazhnym razvedchikom i dobrym bratom!.. Vot tak vstrecha, brat  moj!  Dumal
li, gadal li ya... Ved' v poslednij raz...  Kazhetsya,  v  poslednij  raz  my
videlis' s toboj, drug, v Varshave, kogda ya eshche byl zryachim...
   - Da. V tot den' odin krovozhadnyj zver'  pana  polkovnika  glaz  lishil,
bud' on proklyat na nashej zemle!..
   - Ostav' ob etom, Bronek... Pojdem  luchshe  otsyuda,  hotya  by  v  korchmu
kakuyu-nibud', von tuda podal'she, za  gorod.  Nel'zya  mne  razgovarivat'  s
lyud'mi na ulicah rodnyh gorodov i sel... A ty eshche i polyak... Nu i vstrecha,
Martynko, iskali odno, a nashli celyj mir!
   - No k chemu nam eta korchma, moj brat, - est' u menya  dom,  zhena,  deti,
vot tam za kostelom Bosyh karmelitov. Takogo gostya  ya  ne  ustuplyu  samomu
pochtennomu korchmaryu!..
   Bogun vypustil Broneka iz ob座atij, pechal'no  pokachal  golovoj  i  vyter
slezy. Sovsem tiho, skorbnym golosom, proiznes:
   - Izgnannyj ya, moj Bronek! Ne Karpom, a Fedorom nazyvayut teper' menya, i
v etot dal'nij kraj ya prishel, riskuya svoej golovoj, razyskivaya mat'  moego
hlopchika Martynka, kotoruyu on uzhe davno ne videl...
   - Izgnannik? - s neozhidannym voshishcheniem peresprosil Bronek. - Tak  eto
zhe nasha gordost', sto krot dyablov! [sto chertej! (pol'sk.)]  Fedor?  Bardzo
dobzhe, horosho, pan Fedor. YA tozhe izgnannik, osuzhdennyj... Nazyvayus' teper'
Vaclavom, Vacekom. Tot krovozhadnyj zver' stal ploho  videt',  i  ya  molyus'
prechistoj deve, chtoby on poskoree oslep i ne videl,  kak  Bronek  s  panom
polkovnikom budut smeyat'sya nad nim  i  blagodarit'  boga  ili  d'yavola  za
spravedlivost'...
   - O, vizhu... eshche est' poroh v porohovnicah... Nu  chto  zhe,  vedi,  brat
Vacek,  vedi  v  svoj  dom,  bud'  hozyainom   nezryachego   gostya...   |-eh,
Bronek-Vaclav!.. - I, gor'ko usmehnuvshis', umolk posedevshij kazak Bogun  -
Fedor.





   Bronek zhil v sobstvennom dome v  severo-vostochnom  predmest'e.  On  byl
chlenom ceha kamenshchikov goroda  L'vova  i  sejchas  rabotal  kamenotesom  na
stroitel'stve bol'shogo kostela pri kollegii iezuitov.
   - Vot poshchupaj, bratok, - pokazyval Bronek svoi ogrubevshie, zhestkie ruki
s izranennymi, pohozhimi na suchki, pal'cami. - Izo dnya v den' rubim kamen',
s togo i zhivem. I ne smeyu zhalovat'sya, ibo lyublyu vysekat' iz ogromnoj glyby
dikogo kamnya obrazy lyudej! Vot  zhal'  tol'ko,  chto  plodami  tvoego  truda
pol'zuetsya ne narod... Obtesannyj toboj,  blagorodno  obrabotannyj  kamen'
kladut v postrojku, a ty uhodish' sebe proch'...
   - Tak chto zhe ty, Vacek, hotel by,  chtoby  i  tebya  zamurovali  v  steny
iezuitskogo  kostela?  -  smeyas',  sprosil  Bogun,  vnimatel'no   oshchupyvaya
mozolistye ruki druga.
   - Smeesh'sya, Bogun, ottogo, chto sam ne  prochuvstvoval,  kak  rabotat'  s
kamnem... Ved' on ozhivaet v  tvoih  rukah,  a  potom  perehodit  v  ch'yu-to
sobstvennost', a tvoe imya ostaetsya neizvestnym  dlya  potomkov.  Vot  my  s
toboj byli u Nalivajko, tesali, tak skazat', svobodu dlya lyudej. Ne  sumeli
vytesat', - v kamennom plaste okazalis'  predatel'skie  treshchiny,  raspalsya
on. No imya Nalivajko zhivet, s kazhdym dnem, s kazhdym godom  okruzhaemoe  vse
bol'shej slavoj. Raspalsya kamen' iz-za predatel'skih treshchin,  a  vytesannye
kuski zhivut, dejstvuyut. |h-he-he, brat Fedor... Ne tot kamen' teshetsya,  ne
v te steny kladetsya. To li perevelis' nastoyashchie lyudi, to li korol', shlyahta
stali mogushchestvennee... Vse tuzhe zatyagivaetsya petlya na shee, a lyudi terpyat.
Vot, pan Fedor, v Moskovii Ivan Bolotnikov - sud'ej my  ego  eshche  zvali  -
vzyalsya bylo chto-to delat', narod podnyal. A poluchilos', chto  nashi  shlyahtichi
perehitrili Bolotnikova, vmeste s nim poshli na Moskvu, dobivayas'  prestola
ne dlya russkogo naroda, a dlya pol'skogo korolevicha. I pogib nash Ivan,  kak
i Nalivajko, - utopili, proklyatye. Kazhetsya, Ivan byl poslednim iz nashih...
   Bronek gluboko vzdohnul i eshche dolil v glinyanye kruzhki  kakoj-to  bragi.
Pili oni tol'ko vdvoem. Martynko naskoro pozavtrakal i vybezhal za vorota v
les, nachinavshijsya pryamo u dvora Broneka i stoyavshij ves'  v  snegu,  tihij,
budto zadumavshijsya. Mal'chika ne interesovala zastol'naya beseda druzej. Oni
po neskol'ku raz vspominali proshlye dela, o kotoryh Martynko ne raz slyshal
ot dyadi Fedora. A Martynko  zabralsya  v  takuyu  dal'  -  vo  L'vov,  chtoby
razyskat' zdes' svoyu mat', povidat'sya s nej. Poka on shel  syuda  -  terpel,
ibo znal, kakim dolgim budet ih put', nachavshijsya eshche osen'yu. A  sejchas  on
uzhe vo L'vove, gde-to ryadom zhivet ego mat', kotoruyu on  ne  videl  s  togo
dnya, kogda ona otpravila ego v chigirinskij podval spasat' kobzarya...
   A v hate za zatyanuvshimsya zavtrakom druz'ya  ot  vospominanij  o  proshlom
snova pereshli k razgovoru o kamne dlya stroitel'stva kostela iezuitov.
   - Postoj, postoj, Vacek. Govorish' - dlya kostela  iezuitov?  Tak,  mozhet
byt', eto i est' te samye  otcy  iezuity,  u  kotoryh  est'  kollegiya  Dlya
obucheniya shlyahetskih detej? - sprosil Bogun.
   - Da, te samye, pan Fedor. U nih est' i svoi kostely, i svoi  kollegii,
i dazhe koe-kakie  cehi.  No  kamenotesnogo  net,  my  rabotaem  u  nih  ot
gorodskogo cerkovnogo bratstva.
   Neskol'ko minut oni sideli molcha. Bogun dumal o tom, gde i  kak  iskat'
mat' Martynka. Potom on nashchupal ruku druga, nezhno pozhal ee i tiho skazal:
   - Ponimaesh', bratok, mat'  moego  povodyrya  Martynka  tozhe  banitovana,
izgnana za to, chto pomogala mne bezhat' ot palachej. Da... bozhe moj,  ty  zhe
znaesh' ee, Melashku...
   - Melashku?! - radostno voskliknul Bronek. -  Nasha  Melashka?  Ta  samaya,
kotoruyu my spasli vmeste s panom Bogunom? Kak zhe, chudesnaya  devushka  byla!
Tak eto ee syn?.. Kuda zhe on ubezhal? Hochetsya pocelovat' ditya etoj otvazhnoj
zhenshchiny.
   - Pogodi, bratec, poceluesh' potom. Ona tozhe dolzhna  byla  skryvat'sya  i
poshla  sluzhit'  k  odnoj  nashej   dobroj   pereyaslavskoj   zhenshchine,   zhene
chigirinskogo  podstarosty.  Teper'  zhivet  vo  L'vove,  prisluzhivaet  synu
podstarosty. A on-to uchitsya v kollegii iezuitov...
   - Matka boska, Bogun! - vskochiv s mesta, voskliknul Bronek  i  druzheski
hlopnul slepogo po plechu. - Ty govorish', navernoe, o molodom  Hmel'nickom,
syne chigirinskogo podstarosty?
   - Da, da, Bronek...
   - Vacek, pan Fedor, - smeyas', popravil kobzarya  Bronek,  obradovavshijsya
sdelannomu otkrytiyu.
   - Konechno, Vacek. Tak ty znaesh' syna Hmel'nickogo?
   - YA ego ne videl, no znayu, chto v kollegii est' takoj "Hmel'". Vo  vremya
rozhdestvenskih  prazdnikov  oni  vmeste  so  svoim  drugom  polyakom,  tozhe
"Hmelem", takoe ustroili, chto ves' L'vov tol'ko ob  etom  i  govorit.  Sam
Stanislav  Okayannyj  priehal  ulazhivat'  etot  gromkij  skandal  v  stenah
iezuitskoj shkoly. My, stroiteli kostela, uznali ob etom ot chelyadi kollegii
srazu, kak tol'ko priehal voevoda. A uzh esli  znayut  cehovye,  to  shila  v
meshke ne utaish'... Poluchaetsya - nasha Melashka zhivet vmeste s nimi. Net, eshche
zhivet duh Nalivajko, pan Karpo...
   - Da Fedor, s uma soshel ty, Bronek.
   I  oni  razrazilis'  druzhnym  hohotom,  zaputavshis'  v  svoih   imenah.
Schastlivoe stechenie obstoyatel'stv svelo  Boguna  s  vernym  drugom  vremen
Nalivajko i vmeste s tem priblizilo ego k ispolneniyu dannogo  im  mal'chiku
obeshchaniya - razyskat' ego mat'. On vnimatel'no  slushal  rasskaz  Broneka  o
"skandale" v kollegii iezuitov, ob ode polyaka Hmelevskogo, v kotoroj yunosha
na  rodnom  yazyke  osmelilsya  vospevat'  patrioticheskie  chuvstva  russkogo
naroda. Vokrug etogo sobytiya sozdavalis' celye legendy. Pogovarivali,  chto
etu odu on pisal vmeste s kazackim otpryskom  Hmel'nickim...  A  otkuda  u
syna chigirinskogo podstarosty, kotoryj na ploshchadi v  CHigirine  staratel'no
svyazyval ruki kobzaryu, takoj duh?.. Ne Melashka li ustroila pobeg  kobzarya,
uznav ot zheny Hmel'nickogo, cherez ee syna Zinoviya, pro potajnoj  vyhod  iz
podvala? Teper' nalivajkovskaya Melashka, mat'  Martynka  Pushkarenka,  stala
kak by vtoroj mater'yu-vospitatel'nicej yunogo Hmel'nickogo, otorvannogo  ot
svoej rodnoj materi-kazachki. Nalivajkovec Bogun, za desyatki let  privykshij
k svoemu uzhasnomu uvech'yu, v etot moment pochuvstvoval ostruyu  bol'  ottogo,
chto ne mozhet posmotret' v glaza drugu. Ne mozhet  vyrazit'  svoimi  glazami
vsyu polnotu radosti, ispytyvaemoj im pri mysli o tom,  chto  nalivajkovskoe
dvizhenie, kak protest protiv shlyahtichej, kak bor'ba naroda za svoyu svobodu,
ne pogiblo vmeste so smert'yu Severina Nalivajko i Ivana Bolotnikova. Karpo
ponimal, chto duh etoj svyashchennoj bor'by  zhivet  v  narode,  moguchej  volnoj
razlivaetsya vse shire. Vot Melashka i tysyachi ej podobnyh razbrelis' po  vsej
strane, rasprostranyaya i ukorenyaya svyashchennye zavety v molodyh serdcah.
   Kak horosho, chto Martynko - syn  boevoj  podrugi  Nalivajko,  prizvannoj
seyat' semena nenavisti k panam, semena bratskoj lyubvi  k  russkomu  narodu
sredi podrastayushchego pokoleniya, dazhe vot zdes', vo L'vove.
   -  Vot  tak,  brat  moj,  obstoyat  dela.  A  shchenok  etogo  shlyahticha  iz
Sandomirskogo  voevodstva  Krishtofa  CHarneckogo,  bezdel'nik   i   drachun,
vynuzhden byl ostavit' kollegiyu. "Hmeli" prazdnuyut  zasluzhennuyu  pobedu,  a
otryvki iz ody etogo polyaka chitayut poroj naizust' v domah cehovyh masterov
i meshchan L'vova...
   - Tak kak zhe nam najti Hmel'nichenka, chtoby svesti Melashku s ee synom? -
perebil Bogun  vostorzhennyj  rasskaz  Broneka.  -  Znaesh'...  Vacek,  etot
Martynko poteryal otca, kazaka Semena Pushkarya, i vmeste so mnoj otsizhivalsya
v vojskah Ivana Bolotnikova vo vremya osady Kalugi i ne raz smotrel  smerti
v glaza...
   Bronek uvidel, kak dve slezinki pokatilis' po ustalomu licu pobratima.
   - Najdem, pan Bogun. YA beru eto na sebya, -  goryacho  zaveril  Bronek.  -
Teper' vy s Martynkom poselites' u menya v etoj bokovoj komnatke, a  ya  pri
pomoshchi znakomyh chelyadincev kollegii uznayu  vse,  chto  nado.  Hochu  uvidet'
etogo orlenka, kotoryj iz samogo CHigirina, iz neobozrimyh stepej  priletel
v nash blagodatnyj L'vov, prinesya s soboj  zapah  nalivajkovskoj  polyni  i
silu podlinnogo bratstva!.. Obyazatel'no najdu ego i ochen' skoro,  -  mozhet
byt', dazhe zavtra.
   - Obyazatel'no, Bronek...
   - A zahochet li student kollegii vstretit'sya s tvoim Martynkom, s  synom
prostogo kazaka?
   - Dumayu, chto da... Kazak kazaka vidit izdaleka... A Hmel'nichenko ves' v
svoego deda, pereyaslavskogo kazaka nalivajkovca...





   Ponedel'nik v kollegii  schitalsya  samym  tyazhelym  dnem  nedeli.  Bogdan
sdaval poslednij na starshem kurse ekzamen po geografii, kotoryj  zatyanulsya
do poludnya. Uchitel'  geografii,  pozhiloj  i  trebovatel'nyj  ital'yanec  iz
Padui, na etom ekzamene byl  ne  bespristrasten  k  izvestnomu  teper'  ne
tol'ko v stenah kollegii molodomu chigirincu. Sperva uchitel' yavno  staralsya
kak-nibud' nasolit' vsegda pyshushchemu  zdorov'em,  segodnya  kak-to  osobenno
uverennomu v sebe yunoshe.
   - Pan student dolzhen by  uzhe  znat',  chto  latinskij  yazyk  v  kollegii
yavlyaetsya ne tol'ko putem k znaniyam, no  i  glasom  bozh'im!  -  predupredil
uchitel', kogda Bogdan, zapnuvshis' vo vremya razgovora  s  nim,  pereshel  na
pol'skij yazyk.
   - Proshu proshcheniya u prepodobnogo otca. Na ekzamenacionnye  voprosy  pana
uchitelya budu otvechat' tol'ko... glasom bozh'im, - ser'ezno otvetil  Bogdan.
- CHto zhe kasaetsya nashej chastnoj besedy s  dostochtimym  panom  nastavnikom,
kotorogo ya uvazhayu kak cheloveka, predpochitayu razgovarivat' s nim  na  zhivom
yazyke.
   Uchitel' posmotrel na studentov, sidevshih za  stolami.  Emu  pokazalos',
chto nekotorye iz nih esli ne otkryto, tak pro sebya ironicheski  ulybnulis',
uslyshav derzkij otvet Hmel'nickogo. No lica studentov  byli  neobyknovenno
ser'ezny, dazhe molitvenno-smirenny, a ih glaza sledili za kazhdym dvizheniem
gub nastavnika. S drugoj storony, on dosadoval na samogo sebya.  Ne  on  li
sam, buduchi studentom v Padue, razreshal sebe  nedozvolennye  nasmeshki  nad
chvanlivym "YAnusom" Zamojskim? Vse znali, chto  rabotu  "De  Senato  Romano"
Zamojskij besstydno spisal u svoego uchitelya Sigoniusha. No otkryto  skazat'
ob etom ne osmelilsya nikto, krome nego, - nyneshnego l'vovskogo uchitelya.
   I uchitel', vspomniv svoyu yunost', sravniv sebya s etim, ne po godam umnym
uchenikom,  podobrel.  A  Hmel'nickij  chetko  chekanil  otvety,  podcherkivaya
lakonichnost', szhatost', prisushchuyu latyni.
   Pozhiloj, ustavshij ot  dolgoletnego  truda  geograf  vnezapno  prishel  v
umilenie ot nahlynuvshih vospominanij, i  emu  stalo  neprivychno  teplo  na
serdce. Takuyu teplotu oshchushchaet chelovek, reshivshij  otbrosit'  vse  zlo,  chto
nakoplyaetsya v nem protiv "blizhnego tvoego". Starik dazhe pozavidoval svoemu
ucheniku,   vyzyvavshemu   svoim   povedeniem    vsevozmozhnye    krivotolki.
Uspokoivshis', on vnimatel'no slushal otvety Bogdana i bol'she  voprosov  emu
ne zadaval. Zatem, podumav nemnogo i prinyav strogij vid, izrek:
   -  Na  etom  budem  schitat'  ekzamen   nashego   brata   Zinoviya-Bogdana
Hmel'nickogo iz  CHigirina  polnost'yu  zakonchennym.  Za  pohval'noe  znanie
predmeta i yazyka razreshayu panu studentu vyjti iz dushnogo klassa, hotya  eto
i ne predusmotreno reglamentom kollegii.
   YUnosha nizko poklonilsya uchitelyu v znak blagodarnosti i uvazheniya k nemu i
napravilsya k dveri, s trudom sderzhivaya sebya,  chtoby  ne  pobezhat'.  Stas',
navernoe, davno uzhe zakonchil svoi  perevody  Vergiliya  po  zadaniyu  ritora
Mokrskogo i skuchaet v obshchem  klasse,  podzhidaya  Bogdana.  Segodnya  oni  so
Stasem sobralis' pojti na goru k Vysokomu Zamku, chtoby potom,  spustivshis'
po gustomu lesu v dolinu, osmotret' vostochnye okrainy goroda...
   No, vyjdya iz klassa, on chut' bylo ne sbil s nog koridornogo  sluzhitelya,
kotoryj vsegda pomogal studentam odevat'sya v garderobnoj komnate, a sejchas
podzhidal u dverej Hmel'nickogo. Starik podoshel k Bogdanu i tiho, kak  bylo
zavedeno v kollegii, proiznes:
   - Pan student, vas  sprashivaet  po  kakomu-to  srochnomu  delu  odin  iz
kamenotesov, rabotayushchih na stroitel'stve svyatogo kostela. A?
   - CHto, chto? - ne ponyal Bogdan. - Kakoj kamenotes?
   - A o tom ya uzhe, izvinite, ne vedayu. Kamenotes on, vot i vse. A? Prosil
nashego slugu, brata Ignaciya, peredat' panu studentu Hmel'nickomu,  chto  on
zhdet pana u sebya... Tak proshu syuda cherez kalitku dvora, gde cehovye  teshut
kamen'. A?
   Bogdan pozhal plechami: chto za strannost' takaya? Cehovoj master budet ego
zhdat'... I kak nadoedaet etot starik  so  svoej  privychkoj  peresprashivat'
posle kazhdogo slova: "A? A?"
   - Kamenotes eshche chto-nibud' peredaval panu Ignaciyu idi  tol'ko  to,  chto
budet zhdat' menya u svoih kamnej?
   - Kamenotes razgovarival s panom Ignaciem, proshe  pana.  A?  A  Ignacij
nichego mne ne skazyval. Najdi,  govorit,  pana  Hmelya-starshego  i  peredaj
emu... ego zhdet cehovoj kamenotes, kotorogo zovut Vaclavom. A?
   Bogdan razuznal, chto Stas' Hmelevskij eshche ne vyhodil iz klassa, i velel
peredat' emu, chtoby tot podozhdal ego, a sam, naskoro  odevshis',  poshel  na
eto  strannoe  svidanie.  Bogdan  predpolagal,  chto   vstretit   cheloveka,
zhelayushchego vyrazit' svoi  dobrye  chuvstva  emu  i  Stasyu,  pozdravit  ih  s
pobedoj, oderzhannoj v kollegii. Posle ot容zda  ZHolkevskogo  iz  L'vova  ne
tol'ko cehovye meshchane, no dazhe  kupcy-armyane  i  greki  vyrazhali  im  svoe
odobrenie i voshishchenie.
   Bolee treh let stroitsya etot bol'shoj kostel kollegii. No ni razu ni sam
Bogdan, ni Stas' ne byli na stroitel'stve, ne imeli nikakogo predstavleniya
o tom, kak rabotayut cehovye mastera, bespreryvno obtesyvavshie kamni.  Dazhe
v klassah pri zakrytyh oknah  byl  slyshen  perezvon  molotkov,  i  k  nemu
nastol'ko privykli, chto esli by on vdrug prekratilsya, moglo by pokazat'sya,
chto prekratilas' zhizn'.
   Kalitka,  chto  vela  so  dvora  kollegii  v  storonu  gorodskogo  vala,
tyanuvshegosya vdol'  reki  Poltvy,  byla  ne  zaperta.  |to  tozhe  neskol'ko
zaintrigovalo Bogdana, no i v etom on  ne  usmatrival  nichego  osobennogo.
Kalitku inogda ostavlyali otkrytoj na  tot  sluchaj,  esli  prepodobnyj  pan
rektor pozhelaet  projti  na  stroitel'stvo.  Ochishchennaya  ot  snega  dorozhka
svidetel'stvovala o tom, chto kalitkoj hot' i redko, no pol'zuyutsya.
   Kogda  zaskripeli  vorota,  vedshie  v  ceh,  Bronek  rezko   obernulsya,
oglyanulis' i drugie kamenotesy,  zatih  na  mgnovenie  perezvon  molotkov.
Bogdan nemnogo postoyal v  vorotah  ceha,  vsmatrivayas'  v  lica  masterov,
pokrytye seroj pyl'yu i kamennymi kroshkami. No vse oni snova  prinyalis'  za
svoe delo, i opyat' zablesteli  iskry,  razletavshiesya  vo  vse  storony  ot
obrabatyvaemyh kamennyh glyb, lezhavshih na derevyannyh pomostah.
   Bogdan nevol'no  zalyubovalsya  pochti  zakonchennym  barel'efom,  stoyavshim
vozle odnogo iz kamenotesov. Master legon'kimi udarami molotka po  dolotu,
kazalos', sgonyal sinevatye iskry s chut' ulybayushchihsya ust  Hrista.  Rel'efno
vydelyavshijsya kolyuchij, ternovyj venok na golove dolzhen byl prichinyat' tyazhkie
stradaniya prikovannomu k krestu cheloveku. Odnako muchenik ulybalsya,  i  tak
estestvenno, budto on s bozhestvennyh  vysot  spustilsya  na  zemlyu  i  stal
chelovekom.
   Dolgo smotrel molodoj student, sledya za tem, kak  posle  kazhdogo  udara
molotka iz-pod dolota vse yasnee i yasnee vyrisovyvalas' chelovecheskaya ulybka
obrechennogo na smert'. Nevol'no on perevodil vzglyad na kamenotesa, kotoryj
sosredotochenno i v to zhe vremya budto ravnodushno rabotal,  vdyhaya  zhizn'  v
kamennoe  izvayanie.  Zadumyvalsya  li  kogda-nibud'   pozhiloj   muzhchina   s
roskoshnymi  usami  i  glubokimi  morshchinami  na   lice   nad   tem,   kakim
hudozhestvennym vkusom i talantom on obladaet! Nablyudaya za ego vdohnovennoj
rabotoj, netrudno bylo uvidet', chto on teshet kamen' ne tol'ko iz-za deneg,
kotorye platyat emu otcy iezuity ili stroitel'naya administraciya.
   - Pan master tak zabotitsya ob ulybke, budto i ne mnogostradal'nogo boga
vysekaet iz kamnya, - proiznes voshishchennyj Bogdan.
   - A panu nravitsya? - sprosil Bronek, eshche ne znaya, s kem razgovarivaet.
   - Da,  -  s  detskoj  neposredstvennost'yu  otvetil  Bogdan,  poglazhivaya
pal'cami zhestkuyu poverhnost' kamennyh shchek i gub.
   Tol'ko sejchas on zametil, chto vzor Hrista ustremlen  na  strazhdushchuyu,  v
slezah, mat', kotoraya stoyala na kolenyah ryadom s nim i, kazalos', vpityvala
v sebya vsyu gorech' stradanij svoego syna.
   On dazhe vzdrognul, oshchutiv  bezgranichnost'  materinskoj  lyubvi,  iskusno
otrazhennoj masterom v zaplakannyh glazah  zhenshchiny.  I  kakoj  blagorodnoj,
nezhnoj ulybkoj otvechaet ej syn, uspokaivaya i vselyaya nadezhdu v  materinskoe
serdce.
   - Pan kak budto  ispugalsya?  -  ser'ezno  sprosil  Bronek,  vnimatel'no
okinuv strogim  vzglyadom  zakonchennuyu  im  chast'  barel'efa,  izobrazhavshuyu
Bogomater'.
   -  Net,  uvazhaemyj  pan  master,  voshishchen.  |to  vysokoe  iskusstvo  -
zastavit' kamen' volnovat' dushu cheloveka. Ved'  na  gubah,  vysechennyh  iz
holodnogo, mertvogo kamnya, svetitsya zhivaya i teplaya ulybka synovnej  lyubvi.
Vashi ruki sozdali etu bozhestvennuyu ulybku, pronikayushchuyu v serdca lyudej.
   Bronek uzhe ne somnevalsya v tom, chto eto i est' razyskivaemyj im molodoj
Hmel'nickij. Poslednyuyu frazu on proiznes sovsem na  pridneprovskij  lad  -
tak zhe govarivali i Karp Bogun, i kazaki Nalivajko:
   - Pan Hmel', ochevidno, bardzo lyubit mat'?
   Hmel'nickij postaralsya ne vydat' volneniya, vyzvannogo etimi slovami. On
dazhe ne obernulsya i sovsem ravnodushno otvetil:
   - Vsemu  zhivomu,  ne  drevu  sushchu,  svojstvenna  eta  lyubov'  k  kornyu,
vzrastivshemu tebya na rodnoj zemle...
   Kamenotes  eshche  energichnee  prinyalsya  tesat'  kamen',  vyravnivaya   fon
barel'efa. A na ocharovannogo  proizvedeniem  iskusstva  studenta  so  vseh
storon s lyubopytstvom smotreli mastera.
   - Pomnit li pan Hmel' Martynka, syna Melashki Pushkarihi? -  tiho,  budto
mezhdu prochim, sprosil kamenotes. I eshche  userdnee  stal  dolbit'  kamen'  -
kazalos', vot-vot zadenet dolotom zakonchennuyu detal'  barel'efa,  isportit
ee.
   No Bogdan vdrug, zabyv na kakoe-to mgnovenie, gde on nahoditsya i  zachem
prishel syuda,  rezko  shvatil  kamenotesa  za  ruku,  derzhashchuyu  molotok,  i
posmotrel emu v glaza. On tak gluboko  pronizal  mastera  svoim  trevozhnym
vzglyadom, chto dazhe ispugal ego. No tut zhe zametil,  chto  na  nih  obratili
vnimanie drugie mastera. On medlenno opustil ruku Broneka,  vypryamilsya  i,
bystro povernuvshis', ne oglyadyvayas', napravilsya k kalitke.
   Bronek rasteryalsya: okliknut' yunoshu ili samomu pobezhat' za  nim,  a  tam
rasskazat' o Martynke i kobzare Bogune. Zaskripeli stvorki vorot, hlopnula
kalitka, zakrytaya Bogdanom. V otvet na voprositel'nye vzglyady  kamenotesov
Bronek lish' razvel rukami, vyrazhaya krajnee udivlenie.
   Vecherom, vozvrashchayas'  s  raboty,  kamenotes  zametil,  kak  iz-za  ugla
poyavilas' figura v dlinnom chernom kuntushe vospitannika kollegii i, svernuv
v pereulok, napravilas' k nemu. On srazu dogadalsya,  kto  eto,  odnako  ne
zagovoril s podoshedshim,  poka  ne  vyshli  na  ploshchad'  vozle  cerkvi  Treh
svyatitelej.
   - Pan Hmel'? - tiho sprosil, ne oglyadyvayas'.
   - Da, uvazhaemyj pan kamenotes, -  korotko  otvetil  tot.  YUnosha  smelee
priblizilsya k Broneku. - Pan kamenotes takuyu  zagadku  mne  zadal,  chto  ya
dolzhen byl vyslezhivat' vas tut, chtoby rassprosit', otkuda vam  izvestno  o
Martynke i Pushkarihe?
   Bronek ne ostanovilsya, ibo ponimal,  chto  beseda  studenta  kollegii  s
prostym cehovym masterom mozhet pokazat'sya bolee  chem  strannoj.  Prodolzhaya
idti, on skazal:
   - Lyubov' Martynka k materi tak gluboka, chto privela ego  v  nash  L'vov,
uvazhaemyj pan Hmel'. Panu dolzhno byt' izvestno, kakoj postupok sdelal  ego
prestupnikom  v  glazah  vlastej  i  odnovremenno   vozvysil   do   vershin
chelovecheskogo geroizma!
   - |to verno,  uvazhaemyj  pan...  Vaclav!  Martynko  -  vlastitel'  moih
detskih mechtanij, kogda-to ya zavidoval emu. Neskol'ko  let  ya  privykal  k
mysli o ego gibeli, no, otkrovenno govorya, pan Vaclav, nikak etomu ne  mog
poverit'. Dumayu, chto i vy, pan, ponimaete, kakoe ogromnoe volnenie vyzvali
v moem serdce, upomyanuv o Martynke. V chuzhom dlya menya L'vove, vozle  kamnya,
na kotorom iskusno  izobrazili  bezgranichnuyu  lyubov'  syna  k  materi,  vy
zaronili v moem serdce zerno buri. Ved' mat' Martynka stala sejchas i  moej
nazvanoj mater'yu. Ukreplyaya v moem serdce veru moih  predkov  i  vospityvaya
lyubov' k nim, ona lish' ukradkoj razreshaet sebe omyvat' svoe lico  slezami,
kak vot ta vasha, pan Vaclav, madonna, vysechennaya  na  barel'efe,  dumaya  o
svoem maloletnem dityati, neizvestno gde stranstvuyushchem...
   - Poetomu ya hochu prosit' pana Hmelya  podgotovit'  etu  mnogostradal'nuyu
mat'. Ee syn sejchas zhivet v moem dome so svoim kobzarem panom Bogunom.
   - U vas?
   - Da, u menya. Navernoe, dlya pana Hmelya ne sekret, chto za takie postupki
prostyh lyudej strogo sudyat...
   - Prostye lyudi v svoem serdce davno uzhe osudili i predali anafeme  etot
nespravedlivyj zakon korolej i  shlyahtichej,  uvazhaemyj  pan  kamenotes!  Ne
budem govorit' ob etom... Gde vy zhivete, pan Vaclav? - sprosil Bogdan  uzhe
vozle gorodskih vorot, prozvannyh bosyackimi.
   Bronek  ostanovilsya  i,  zadumavshis',  rassmatrival  v  seryh  sumerkah
razgoryachennogo razgovorom i hod'boj yunoshu. U nego  ne  bylo  osnovanij  ne
doveryat' etomu  muzhestvennomu  i  otkrovennomu  molodomu  cheloveku.  No  i
riskovat' zhizn'yu svoih dorogih gostej tozhe ne hotel.
   - Zavtra utrom Martynko, navernoe, pojdet vmeste so mnoj v gorod  cherez
etot vhod. Govoryu - mozhet pojti, kogda ya budu idti na rabotu. Esli by  pan
Hmel' v eto vremya podozhdal menya na uglu vozle hrama  Treh  svyatitelej,  on
mog by vstretit'sya s Martynkom.
   - A esli so mnoj pridet i tetya Melashka? - ele slyshno sprosil Bogdan.
   - Takaya vstrecha mozhet privlech' vnimanie prohozhih, uvazhaemyj pan  Hmel'.
Ni v koem sluchae! Vstrechu materi s synom  nado  ustroit'  pozzhe,  ob  etom
sleduet posovetovat'sya s kazakom Bogunom...





   A proizoshlo sovsem po-inomu. Obe vstrechi  sostoyalis'  v  tot  zhe  samyj
vecher v dome Stanislava Hmelevskogo. Uznav o  tom,  chto  ego  drug  Bogdan
zachem-to uhodil na svidanie s kamenotesom i vernulsya domoj grustnyj, Stas'
posle zanyatij soglasilsya idti domoj v odinochestve,  -  Bogdan  dolzhen  byl
zajti po kakim-to delam k sluzhitelyam pravoslavnoj trehsvyatitel'skoj cerkvi
i uspet' na urok tureckogo yazyka k prisluge karavanbashi Serebkovicha.
   Druz'ya rasstalis' vozle kalitki u mostika  cherez  reku  Poltvu.  Bogdan
poveril v iskrennost' namerenij Stasya i ne zametil, kak tot  glyadel  vsled
svoemu ozabochennomu, zadumavshemusya drugu, kotoryj  cherez  vorota  kollegii
vyshel  na  gorodskuyu  ulicu.  Ne  dolgo  dumaya,  Stas'  povernulsya  i,  ne
zamechennyj ni Bogdanom, ni Bronekom, shel za nimi. Kogda  zhe  Bogdan,  snyav
shapku, poproshchalsya s cehovym masterom, Stas'  bystro  napravilsya  k  stenam
vala i proshel v bosyackuyu kalitku, pochti sledom za kamenotesom.
   Tak proshli oni mimo kostela Bosyh karmelitov, podnyalis' vverh po ulice,
doma kotoroj chem dal'she, tem bol'she uglublyalis' v gustoj les. Kamenotes ne
oglyadyvayas' voshel v  kalitku  svoego  dvora,  a  zatem  i  v  dom.  Spustya
nekotoroe vremya vo dvor  Broneka  zashel  i  Stas'  Hmelevskij.  Ego  ochen'
zainteresovali tajnye svidaniya druga, on hotel vyyasnit', v chem delo, a pri
neobhodimosti okazat' drugu pomoshch'.
   Hozyain  doma  v  eto  vremya  radostno  zdorovalsya  so  svoimi  gostyami,
vyshedshimi emu navstrechu iz sosednej komnaty. On uzhe  sobralsya  bylo  snyat'
rabochuyu odezhdu, no ne uspel polozhit' na skam'yu zavernutyj v kozhanyj fartuk
instrument, kak razdalsya stuk v naruzhnuyu dver'.  Udivlennyj  Bronek  pozhal
plechami, okinul glazami komnatu - zheny eshche ne bylo doma - i otkryl dver'.
   - Slava Iisusu, dobryj vecher, pan hozyain, - pozdorovalsya Stas', vhodya v
komnatu.
   - Iisusu slava, - otvetil hozyain, othodya ot  yunoshi  sudya  po  odezhde  -
studenta kollegii, poskol'ku on byl odet v chernyj dlinnyj kuntush s shirokim
vorotnikom, s serebristo-belym sharfom na shee. - O  tom,  chto  pan  student
kollegii bratstva iezuitov, dogadyvayus' po odezhde, no... proshu...
   - Pust' pan ne lomaet sebe golovu, starayas' ugadat', zachem pozhaloval  k
nemu takoj nevospitannyj student kollegii. YA  blizkij  drug  pana  Bogdana
Hmel'nickogo, s kotorym pan cehovoj master...
   - Hmel'nickogo, Bogdana?  -  vzvolnovanno  peresprosili  v  odin  golos
stoyavshie na poroge sosednej komnaty slepoj Bogun i Martynko.
   Bronek tol'ko udaril rukami o poly, okinuv  svoih  neostorozhnyh  gostej
ukoriznennym vzglyadom. A student edva ne podskochil ot radosti.
   - Da, panove, ya ego vernyj drug i ves' k uslugam pana.  No  ya  zametil,
chto moj drug posle utrennej vstrechi s masterom prishel ochen'  rasstroennyj.
YA dolzhen pomoch' emu, i pan ne otkazhet mne v sodejstvii...
   Takoj neozhidannyj pomoshchnik nemnogo vstrevozhil Broneka,  no  i  podkuril
svoej iskrennost'yu.  K  tomu  zhe  nuzhno  bylo  kak-to  otvetit'  studentu,
predlagavshemu svoi uslugi. O tom, chto eto i est' vtoroj "Hmel'",  kotorogo
znayut ponaslyshke ne tol'ko kamenotesy,  Bronek  uspel  uzhe  dogadat'sya.  I
reshilsya.
   - Mne kazhetsya, ya imeyu chest' videt' pered soboj pana Stanislava Hmelya? -
vezhlivo sprosil Bronek i, pokazyvaya rukoj na  skam'yu,  priglasil  studenta
sest'.
   K nim podoshel i Martynko. On zametno  drozhal,  slovno  ego  lihoradilo.
Vest' o Bogdane Hmel'nickom byla dlya nego i vest'yu o ego  materi,  mal'chik
volnovalsya, hotya i staralsya sderzhivat' sebya.
   - Da,  uvazhaemyj  pan,  ya  Stanislav  Hmelevskij,  bardzo  dzen'kuyu  za
priglashenie. YA nemnogo postoyu, a vy, mozhet byt', ob座asnite  mne,  chem  tak
opechalen moj drug?
   - CHto zhe mne skryvat'? Vot, proshu, pan Hmelevskij, kto  povinen  v  ego
pechali. S Bogdanom zhivet pani Melashka, a eto - ee syn...
   - |to Martynko? - vostorzhenno sprosil pylkij student i tut  zhe  shvatil
paren'ka za obe ruki. - Pojdem, drug moj. Tvoya mat' vse  glaza  vyplakala,
toskuya po tebe. Svyataya mat' u tebya, drug, pojdem k  nej!  Pani  Melashka  i
Bogdan zhivut v, moem dome... Zavtra, pan master, Martynko  pridet  k  vam,
no... navernoe, pani Melashka, da i my s Bogdanom poselim ego  u  nas,  tam
emu veselee budet!..
   I, dazhe ne poproshchavshis', on vmeste  s  Martynkom  napravilsya  k  dveri.
Martynko na hodu sorval s veshalki svoj kozhushok i  shapku.  Bronek  brosilsya
bylo sledom, chtoby ostanovit' ih i napomnit' ob  ostorozhnosti.  No  Bogun,
dogadavshis' o ego namerenii, skazal:
   - Ne nuzhno, brat Vacek, puskaj idut. Razve ty ne  pochuvstvoval,  chto  u
etogo yunoshi dobraya dusha? Pust' idut... Slava tebe, bozhe, esli, sushchij  esi,
vypolnil i ya svoj svyatoj dolg, soediniv mat' s  ee  dostojnym  synom...  -
krestilsya vzvolnovannyj kobzar'.
   - A ya vse-taki dolzhen spryatat' tebya,  brat,  u  svoego  druga  cehovogo
mastera. Mozhem li my doveryat' synu proslavlennogo rodovitogo  shlyahticha,  -
zadumchivo proiznes Bronek.
   - Ne nuzhno pryatat'. Mne uzhe nechego boyat'sya... A tak  hochetsya  verit'  v
nastoyashchuyu, bratskuyu druzhbu! SHlyahtich, polyak...  A  ty  razve  ne  polyak,  a
pokojnik Dronzhkovskij? ZHal', chto slepoj ya i ne mog uvidet' etogo  molodogo
polyaka, v golose kotorogo bylo stol'ko iskrennosti i muzhestva...  Podozhdem
do utra.





   Martynka poselili vmeste s mater'yu v dome Hmelevskogo. Sneg  stanovilsya
tverzhe, zima holodnee. Otpravlyat'sya v takuyu  stuzhu  na  Pridneprov'e  bylo
riskovanno. Prishlos' podozhdat', poka ustanovitsya  bolee  teplaya  pogoda  i
uluchshatsya dorogi. Vnachale otkladyvali  uhod  so  dnya  na  den',  a  potom,
posovetovavshis' s Bronekom, reshili podozhdat' do vesny.  Iz  L'vova  vesnoj
budut vozvrashchat'sya domoj karavany kievskih i pereyaslavskih kupcov, s  nimi
i otpravyatsya Bogun i Martynko v rodnye kraya.
   Dolgo tyanulis' zimnie vechera v hizhine kamenotesa i v dome  Hmelevskogo.
V pervye dni vse byli vozbuzhdeny vstrechej s Martynkom. |kspansivnyj  Stas'
Hmelevskij blizko prinimal k serdcu volneniya pani Melashki, Bogdana  i  sam
perezhival ne men'she ih.
   Potom, kogda oba "Hmelya" poblizhe poznakomilis' s  Martynkom,  uvidev  v
nem dushevnogo paren'ka, oni podruzhilis' s nim i reshili  do  vesny  obuchit'
ego gramote, priohotit' k chteniyu knig. Martynko  s  radost'yu  i  uporstvom
vzyalsya za uchenie. Kazhdoe utro, provodiv svoih druzej uchitelej,  on  pisal,
chital bukvar', staratel'no gotovil zadannyj urok. A zadaniya byli  bol'shie,
poskol'ku vremeni dlya obucheniya  ostavalos'  malo.  Mal'chik  chasto  naveshchal
kobzarya, inogda vodil ego v pravoslavnuyu cerkov' i snova sadilsya za knigi.
   Tol'ko po vecheram vse troe rebyat i Melashka sobiralis' inogda  v  tesnoj
hizhine Broneka i slushali uvlekatel'nye rasskazy Boguna.
   - Kobzar' vsyudu  byvaet,  kak  bujnyj  veter  zemlyu  obletaet:  o  gore
chelovecheskom slushaet, o radosti pesni poet, i obo vsem,  chto  tvoritsya  na
svete, on znaet... -  po-kobzarski  nachal  Bogun  rasskazyvat'  o  slavnyh
kazackih pohodah vmeste s Ivashkoj Bolotnikovym.
   Melashka napryazhenno vslushivalas' v kazhdoe slovo kobzarya, a goryachie slezy
podnimalis', budto iz samoj glubiny ee serdca, i tekli po shchekam. Ona  ved'
slushala rasskaz kobzarya o sud'be svoego  muzha,  kazaka  Pushkarya.  Poroj  i
Martynko pomogal kobzaryu, vspominaya  otdel'nye  epizody  iz  boevoj  zhizni
svoego otca. Kogda rasskazyval Bogun, ona ni o chem ne rassprashivala  syna.
Tol'ko slezy eshche bol'she dushili zhenshchinu. Odnako  luchshe  pozdnyaya  skorb',  a
mozhet byt', i razbuzhennaya lyubov' k zakonnomu muzhu, chem strashnoe ravnodushie
k nemu v pervye gody ih sovmestnoj zhizni. Vot tak ona  i  vek  prozhila.  A
lyubila - tol'ko pokojnogo muzha. Ved' geroicheskaya smert'  suzhenogo  ochishchaet
ego ot vsego, chto bylo  plohogo,  ostavlyaet  v  serdce  lyubimoj  pamyat'  o
dorogom proshlom, kotoroe ne stanet uzhe yav'yu...
   Do pozdnej nochi potreskival sal'nyj kaganec v dome Broneka.  Ego  zhena,
prezhdevremenno sostarivshayasya zhenshchina rodom  iz  Varshavy,  bol'she  molchala,
vinovato ulybayas' gostyam, stydyas' svoej nishchety i vse vremya sledya  za  tem,
chtoby v dome byl poryadok.  CHasto  vzdyhala,  vremya  ot  vremeni  popravlyaya
tryapichnyj fitil' kaganca.
   Dvoe molodyh studentov kollegii nastol'ko  szhilis'  s  etimi  prostymi,
dalekimi ot iezuitstva lyud'mi, chto chuvstvovali sebya sredi nih kak v rodnoj
sem'e. Odin  iz  nih,  imenno  chigirinskij  "Hmel'",  nezametno  dazhe  dlya
izoshchrennyh  v  shpionstve  iezuitov-vospitatelej,   postepenno   stanovilsya
opasnym  dlya  nih  chelovekom,  sposobnym  protivodejstvovat'  ih  zhestokoj
politike okatolichivaniya vseh inovercev, nahodyashchihsya v Rechi Pospolitoj. Oba
oni s osobennym interesom slushali  rasskazy  Boguna  i  Martynka.  Istoriya
boevoj zhizni i mytarstv Semena Pushkarya, otca Martynka, neozhidanno raskryla
pered ih glazami sovsem inoj mir, otlichnyj ot togo, kakim oni predstavlyali
zhizn' po nastavleniyam otcov iezuitov - rektora  i  uchitelej  kollegii.  Ih
uchili, chto  sandomirskij  voevoda,  dostojnyj  bozheskoj  pohvaly,  proyavil
miloserdie k neschastnomu nasledniku russkogo prestola  carevichu  Dimitriyu,
spas ego ot kovarnogo tirana Godunova,  beskorystno  vospital  neschastnogo
sirotu, vydal zamuzh za  nego  svoyu  rodnuyu  doch'  Marinu,  obvenchav  ih  v
krakovskom kostele po katolicheskomu obryadu. Kogda zhe  vozmuzhavshij  carevich
reshil  zanyat'  samim  bogom  prednaznachennyj  emu  prestol,   sandomirskij
voevoda, pri podderzhke korolya Rechi  Pospolitoj,  schel  neobhodimym  pomoch'
svoemu zyatyu. Dlya takogo  beskorystnogo  miloserdiya  voevoda  i  Korona  ne
zhaleli ni sredstv, ni krovi,  nazyvaemoj  dlya  blagozvuchiya  -  vooruzhennoj
siloj...
   Rasskazy etih dvuh zhivyh svidetelej otkryli yunosham glaza, i oni ponyali,
chto miloserdie sandomirskogo voevody, kak  i  predpolagaemoe  spasenie  im
carevicha Dimitriya, ubitogo Borisom Godunovym, yavlyaetsya ne  chem  inym,  kak
kovarnym intriganstvom Korony, ploho maskiruemym gruboj lozh'yu...









   S toj pory, kak YAn Danilovich poluchil v pridanoe  za  Sof'ej  ZHolkevskoj
Zvenigorodku s ee roskoshnymi lesnymi ugod'yami, on ezhegodno vyezzhal tuda na
zimnyuyu ohotu. V bezgranichnyh, devstvennyh  lesah,  tyanuvshihsya  vdol'  reki
Gniloj Tikich, vodilsya ne tol'ko prostoj zver' - lisica, vepr', koza, no  i
krasavec tur. Danilovich postroil v  etih  lesah  potashnye  zavody,  szhigal
stoletnie derev'ya, prevrashchaya ih v potash, kotoryj vozil prodavat' v  Gdynyu,
poluchaya ot etogo ogromnye dohody. Potash Danilovicha iz zvenigorodskih lesov
pol'zovalsya bol'shim sprosom na evropejskom  rynke,  ezhegodno  prinosya  emu
tysyachi zlotyh pribyli.
   Vsya rodovitaya pol'skaya shlyahta znala o  zimnej  ohote  v  zvenigorodskih
lesah, kotoruyu YAn Danilovich umel ustraivat' s neobychajnoj pompeznost'yu. Iz
uvazheniya k testyu, lyubivshemu rasskazyvat'  o  tom,  kak  on,  byvalo,  dazhe
naryazhalsya v kostyum Diany, bogini ohoty, Danilovich prevratil zimnyuyu ohotu v
svoeobraznyj tradicionnyj semejnyj prazdnik. Eshche v  nachale  zimy  starosta
rassylal goncov k svoim  rodstvennikam  i  k  naibolee  uvazhaemym  v  krae
shlyahticham, priglashaya ih  prinyat'  uchastie  v  ohote  na  lisic,  veprej  i
osobenno  na  tura.  Upraviteli  imeniyami,   podstarosty   vseh   starosta
Danilovicha na Ukraine, uryadniki - vse byli postavleny na nogi i pochti  dva
mesyaca so dnya na den' zhdali etogo torzhestvennogo sobytiya.
   CHigirinskij podstarosta Mihajlo Hmel'nickij  tozhe  poluchil  nakaz  byt'
gotovym k uchastiyu v ohote s dvumya-tremya desyatkami vooruzhennyh  lyudej.  Tak
povelos' iz goda v god. Vel'mozha Danilovich razvlekalsya  zimnej  ohotoj,  a
prostye lyudi, zhivshie v etih mestah, na svoej sobstvennoj shkure ispytyvali,
chto takoe panskaya zabava.
   Slovno nashestvie tatar ili ledyanaya burya bushevala  v  techenie  dvuh-treh
nedel', lishaya pokoya okrestnyh zhitelej, ugrozhaya chelovecheskoj zhizni, da i ne
odnoj...
   Na kreshchenskoj nedele iz Korsunya v CHigirin priskakali goncy,  peredavshie
nakaz pereyaslavskogo  starosty  vyezzhat'  na  ohotu.  Hmel'nickomu  veleli
pribyt' v Korsun', gde on dolzhen byl vstretit'sya s YAnom Danilovichem, i uzhe
vmeste so vsej vatagoj vysokopostavlennyh ohotnikov, v soprovozhdenii sotni
vooruzhennyh vsadnikov, napravit'sya v zvenigorodskie ohotnich'i ugod'ya.
   Kak raz v eto vremya Hmel'nickij so dnya na den' ozhidal vozvrashcheniya svoih
goncov iz L'vova. Oni povezli synu bochku svezhego sala, kopchenostej,  suhih
fruktov, dva kulya muki i deneg na zhizn' do okonchaniya kollegii. Teper'  uzhe
- do okonchaniya!
   Zinovij-Bogdan  zakanchival  vysshij   klass   ritoriki.   Sledovalo   li
ostavat'sya eshche  na  dva  goda  v  kollegii,  chtoby  izuchit'  kurs  vysshego
bogosloviya, kak rekomendovali otcy iezuity, zhelavshie zavershit' obrazovanie
svoego vospitannika na vysshej stupeni? Otec mechtal o bol'shom budushchem  syna
na  nive   gosudarstvennoj   deyatel'nosti.   Staratel'no   vypolnyaya   svoi
obyazannosti podstarosty, zaselyaya pogranichnye stepnye prostory, Hmel'nickij
pital nadezhdu na to, chto ego  userdie  zametyat  ne  tol'ko  v  Oleske  ili
Pereyaslave, no dazhe i  v  Varshave!  Tretij  god  on  s  volneniem  ozhidaet
korolevskogo rasporyazheniya o vosstanovlenii kakoj-to starinnoj rodoslovnoj,
davno zateryavshejsya v  tumannoj  starine,  o  priznanii  shlyahetskogo  gerba
"Abdank".  Samogo   Hmel'nickogo,   zanimavshego   dolzhnost'   podstarosty,
vozmozhno, ne tak uzh i interesoval etot gerb, ukrashennyj rycarskim shchitom  s
korolevskoj emblemoj, uvenchannoj klinoobraznym krestom i perechisleniem ego
rodoslovnoj do desyatogo kolena. On zabotilsya prezhde vsego o sud'be syna!
   A ego poslancy vse ne  edut  iz  L'vova.  Ne  stryaslas'  li  po  doroge
kakaya-nibud' beda? Kak nadoeli vse eti stychki -  imenie  idet  na  imenie,
shlyahtich na shlyahticha. A to, glyadi,  eshche  i  turki  ili  tatary  iz  Budzhaka
nagryanut za pozhivoj, napadut na ego lyudej. Gde uzh  luchshej  pozhivy  iskat':
chetyre osedlannyh konya,  dva  zapryazhennyh  v  telegu  da  chetvero  ladnyh,
strojnyh molodcov, vo glave s byvalym kazakom. YAsyr' [plennye, ugonyaemye v
nevolyu lyudi (tatarok.)] pervoklassnyj!..
   On medlil s ot容zdom.  Hotel  bylo  pobyt'  doma  eshche  den'-drugoj,  no
Matrena ugovorila ne delat' etogo i sovetovala nemedlenno  vyehat',  chtoby
ne stavit' sebya v polozhenie neispolnitel'nogo podstarosty i ne  naryvat'sya
na oskorbitel'nye epitety - "lenivyj hlop, bezdel'nik...". Iz-za etogo oni
dazhe possorilis' na proshchanie. Mihajlo nastol'ko rasserdilsya na  zhenu,  chto
vskochil na konya i vyehal so dvora, ne poproshchavshis' s nej.  V  CHigirine  on
dazhe ne shodil s konya, zaderzhavshis' tam tol'ko na vremya,  neobhodimoe  dlya
prigotovleniya k ot容zdu vooruzhennoj svity.
   - Vse li v sbore, pan Musij?  -  ne  sovsem  privetlivo  sprosil  on  u
starshego kazaka iz reestrovikov, kotorogo postavil  vo  glave  vooruzhennoj
svity, i srazu zhe otpravilsya v dlinnoe dvuhnedel'noe puteshestvie.
   V tot god stoyala horoshaya zima. Neskol'ko  raz  talyj  sneg  zatyagivalsya
ledyanoj korkoj, kotoraya vnov' pokryvalas' snegom, obrazuya  krepkij  pokrov
dazhe na rekah i ozerah. Okolo treh desyatkov horosho  vooruzhennyh  i  lovkih
vsadnikov s trudom sderzhivalis', chtoby ne  pustit'sya  vskach'  po  snezhnomu
nastu. V moroznom vozduhe podnimalsya par ot dyhaniya lyudej i loshadej. Musij
Gorlenko  sderzhival  molodezh',  ne  razreshaya  ej  operezhat'   podstarostu,
ehavshego vperedi otryada. Hmel'nickij byl pri  takom  zdorov'e  i  v  takom
vozraste, kotoryj u kazakov nazyvalsya svidovym, to est' kak zaparennyj dlya
kolesnogo oboda brus molodoj beresty:  uprugij,  sbityj,  slovno  testo  u
horoshej hozyajki. Nesmotrya na to chto emu bylo  uzhe  za  sorok,  ni  edinogo
serebristogo voloska ne bylo zametno v ego slegka  vycvetshih,  staratel'no
zakruchennyh vniz usah. CHisto vybrityj podborodok pridaval emu  solidnost',
a ego guby i do sih por eshche vyzyvali zavist'  dazhe  u  molodyh  zhenolyubov.
Hmel'nickij,  slegka  prizhmuriv  ot  oslepitel'no  yarkogo   snega   glaza,
vsmatrivalsya v prozrachnuyu,  pustynnuyu  dal'  s  razbrosannymi  tam  i  syam
pereleskami. Ni edinogo vsadnika ne vstretili oni na svoem puti.
   Ehali po tornoj doroge, prolegavshej nedaleko ot reki  Tyas'min,  kotoraya
ogibala temnye  holodnoyarskie  lesa,  vyhodila  k  selu  Mlievo  i  dal'she
tyanulas' cherez Gorodishche. Perenochevav v smelyanskih hutorah, na  zare  snova
dvinulis' v put'. Podstarosta byl grusten. No kogda na okraine hutora  ego
nagnal odin iz poslannyh vo L'vov slug, srazu zhe poveselel. Okazalos', chto
slugi podstarosty na puti domoj tozhe zanochevali v Smele.
   Hmel'nickij rezko povernul konya k hutoru.
   - Nam tozhe povorachivat', pan podstarosta? - sprosil Gorlenko i dobavil:
- Puti ne budet, esli s utra vozvrashchat'sya nachnem.
   - Verno, verno, pan Musij... Poezzhajte s bogom dal'she...  A  kto-nibud'
odin ostanetsya so mnoj. Kazhetsya, Vasilij hochet? My vas  nagonim  ne  dalee
kak pod Gorodishchem...
   Vstrechat' pana podstarostu vyshli  iz  haty  vse  pyat'  slug.  YAvtuh  iz
Medvedovki,  pozhiloj  muzhchina,  snyal  shapku   i   pochtitel'no   poklonilsya
Hmel'nickomu.  Molodye  slugi  tozhe  obnazhili  svoi   golovy,   privetlivo
zdorovayas' s podstarostoj.
   - Daj bozhe panu Mihajlu schastlivo spravit'sya so svoim dobrym  delom,  -
proiznes  YAvtuh,  dogadavshis'  po  kolichestvu  lyudej  i  snaryazheniyu,   chto
podstarosta uezzhaet iz CHigirina no na odin den'.
   - Nu spasibo, brat... Vse li  zdorovy,  horosho  li  doehali?  Naden'te,
hlopcy, shapki, beregite ushi ot moroza dlya devushek, pokuda ne pozhenilis'...
Vot eto horosho, chto ne prozevali menya. Rasskazhi mne,  YAvtushe,  hotya  by  v
neskol'kih slovah, a to toroplyus' s otryadom. ZHiv, zdorov tam nash syn?  Kak
uchitsya... Navernoe, govoril s nim, YAvtushe?..
   - Tak vy zajdite v hatu, pan Mihajlo, tam i pogovorim.  Ili  pryamo  tut
vam rasskazyvat'?
   Hmel'nickij  soskochil   s   konya,   podoshel   k   korenastomu   kazaku,
vozglavlyavshemu otryad slug, i trizhdy pocelovalsya s nim.
   - Vot eto za vseh, pany kazaki...  A  v  hatu...  Zachem  nam-zrya  vremya
tratit'. Kogda vyehali iz L'vova? SHapku, shapku naden', YAvtushe.
   - Spasibo, pan Mihajlo, ya uzhe davno zhenat, za ushi ne  boyus'...  Vyehali
my eshche v subbotu na kreshchenskoj nedele. V Beloj Cerkvi, na  reke  Rosi,  na
iordan' [vodosvyatie] popali, a potom dvinulis' dal'she. Synok, daj bog  emu
zdorov'ya, rostom v otca, molodeckie usy probivayutsya na gube. Uzh kak nachnet
smeshit', tak za zhivot hvataesh'sya...
   -  Usy  probivayutsya,  govorish'?  -  sprosil  Hmel'nickij,  ne   skryvaya
otcovskoj gordosti. - A kogda ya v  poslednij  raz  celovalsya  s  nim...  u
Zinoviya byli eshche nezhnye, detskie guby.
   - Bogdanom teper' bol'she zovut ego...
   - Melashka?
   -  Navernoe,  molodice  nravitsya  eto  blagozvuchnoe,   mozhno   skazat',
muzhestvennoe imya. Po pravde govorya, imya Zinovij kak-to, proshu  proshcheniya...
ne podhodit dlya takogo krepkogo parnya... Prosil k  vesne  prislat'  konej,
domoj hochet navedat'sya.
   - Nu, kak tam, v kollegii?
   - CHto mne skazat'  vam,  pan  Mihajlo?  Tot,  vtoroj  ego  drug,  -  ih
"Hmelyami" prozvali v burse, - tak  on  skazyval,  chto  Bogdan  "najlepshij"
[samyj luchshij (pol'sk.)] uchenik vo vsej kollegii.  Sam  voevoda,  egomost'
getman pan ZHolkevskij, sobiraetsya opredelit' ego na sluzhbu, dolzhno byt', v
Varshave, v korolevskuyu kancelyariyu. I veru, slava  bogu,  ispoveduet  nashu,
kak polagaetsya. Rukovoditeli kollegii, stalo byt', vyrazhayut  nedovol'stvo,
chto pravoslavnyj bursak ne vsegda  podchinyaetsya  katolicheskim  nastavnikam.
Dazhe hoteli, stalo byt', nakazat' ego  za  neposlushanie.  A  egomost'  pan
getman, stalo byt', skazal, chto, panove otcy isusity, uchite zhivuyu plot', a
dushu ego ostavim gospodu bogu i korolyu. Pod blagodatnym  solncem,  mol,  i
yazychniki zhivut, a on vse-taki hristianin sushchij, pust'  dazhe  i  grecheskogo
veroispovedaniya... Nu i otstali ot nego. An vsem izvestno, chto egomost' na
sobstvennye den'gi postroil v ZHolkeve pravoslavnyj hram dlya svoih lyudej...
Vesnoj pana Bogdana, stalo byt', perevedut v samyj vysshij  klass.  Ksendzy
govoryat, chto ne vyjdet iz etogo stepnogo hmelya sluzhitelya  very  Hristovoj,
puskaj soltysom [starostoj (ukr.)] budet.
   - Nu i spasibo tebe za dobruyu vestochku. Proshu, pan YAvtuh, ni  slova  ne
govorite pani Matrene o soltyse. A kogda  ya  vernus',  ty  mne  rasskazhesh'
podrobnee... Vasilij, poehali! Do svidaniya, molodcy, vezite  pani  Matrene
radostnye vesti...
   - Radostnye vesti... - probormotal pro sebya YAvtuh iz Medvedovki,  kogda
Hmel'nickij vyehal so dvora. - Net, pan podstarosta, ne  soltysom  suzhdeno
byt' etomu yunoshe  s  plamennym  serdcem.  Torgovcem,  kupcom  hochet  stat'
molodoj parubok, kotoryj, kak nevernyj golomozyj turok, govoril so mnoj na
ih yazyke... |h-he-he,  bednye  roditeli!  Nespodruchno  v  doroge  pro  eto
rasskazyvat', ne korolevskomu podstaroste ob etom slushat'...  Nu,  hlopcy,
poehali i my. K zahodu solnca dolzhny my i vorota  zakryt'  na  podvor'e  v
Subbotove.
   Nadel shapku, eshche raz posmotrel cherez tyn  na  ulicu.  Otdohnuvshie  koni
podstarosty vihrem mchalis' sledom za otryadom, ostavlyaya pozadi  sebya  kluby
snega, letevshego iz-pod kopyt.





   Kogda v posleobedennuyu poru Hmel'nickij so svoim otryadom v容hal po dvor
Korsunskogo starostva, on uzhe byl zapolnen sbivshejsya  v  kuchu  vooruzhennoj
chelyad'yu. Vooruzheny oni byli po-raznomu. Mnogie iz  nih  sideli  na  konyah,
chtoby luchshe videt', chto tvoritsya v centre  kruga,  gde  proishodilo  nechto
neobyknovennoe. Peshie staralis' probit'sya poblizhe  k  centru,  nizkoroslye
podnimalis' na noski, protiskivayas' vpered. Vokrug stoyal sploshnoj gul.
   CHigirinskogo podstarostu uznali uryadniki,  dvorovye  slugi  Korsunskogo
starostva  i  zvenigorodcy.  Oni  vezhlivo  rasstupilis',  naskol'ko   bylo
vozmozhno v etoj sutoloke, propuskaya Hmel'nickogo v seredinu kruga.
   - Pan starosta poryadki navodit. Sud  tam  vershit,  uvazhaemyj  pan...  -
skazal kto-to iz korsuncev, horosho pomnivshij Hmel'nickogo s teh por, kogda
tot miril ih s meshchanami vo vremya ssory iz-za remonta mosta cherez Ros'.
   - Nashego Gnata Galajdu, pan Hmel'nickij,  sudyat,  -  dobavil  chelyadinec
zvenigorodskogo potashnogo zavoda, - pan, navernoe, pomnit moskovita Gnata,
kotoryj ne boyalsya hodit' na krupnogo zverya s odnoj rogatinoj.
   - Gnata? A kak zhe, razve mozhno zabyt' Gnata Galajdu? A kak pana  zvat'?
Polagayu, on tozhe rabotaet na potashnom zavode pana  starosty?..  -  sprosil
Hmel'nickij, vtoropyah ne sovsem ponyav, chto zdes' proishodit.
   - YA... Gricko. Moj batya u vashej  milosti  chelyadincem  byl  na  potashnom
zavode, a ya loshad' gonyal...  Tut-ko,  pan  Hmel'nickij,  nashemu  Gnatu  ne
povezlo.
   - Tak chto zhe tam s Gnatom? Naverno, pan starosta posobit ego goryu.
   - Sudyat Gnata! - ob座asnili Hmel'nickomu srazu neskol'ko chelovek.
   Hmel'nickij ne lyubil zanimat'sya sudebnymi delami.  Byvalo,  i  v  svoem
CHigirinskom  podstarostve  takie  dela  reshal  ne   sam,   a   pereporuchal
komu-nibud' iz pozhilyh uryadnikov. A tut eshche idet  rech'  o  Gnate  Galajde,
kotorogo on, Mihajlo Hmel'nickij, sluzha v  Zvenigorodke,  vzyal  na  rabotu
nadsmotrshchikom na potashnyj zavod.  Vypisali  cheloveka  iz  reestra  -  mol,
prishelec iz Rossii, kakoj  iz  nego  reestrovec.  Ego  prinuzhdali  idti  k
vel'mozhnomu  shlyahtichu  v  yarmo,  sdelat'sya  prostolyudinom,  otkazat'sya  ot
kazach'ego sosloviya. I zemlepashcem stat'  on  mog  lish'  s  razresheniya  ego
milosti pana. Gnat vozmushchalsya, proklinal shlyahtu i  svoyu  sud'bu,  grozilsya
podnyat' bunt. I Hmel'nickij  reshil  vzyat'  Gnata  k  sebe  na  sluzhbu,  na
potashnyj zavod, ohranyat' lesnye i rechnye ugod'ya  vel'mozhi  Danilovicha.  On
byl  staratel'nym  slugoj,  Hmel'nickij  sobiralsya  dazhe  povysit'  ego  v
dolzhnosti!..
   Iz tolpy donosilsya golos Danilovicha. On serdito otchityval  kogo-to,  no
nichego nel'zya bylo ponyat'. A kogda Hmel'nickij probralsya k  centru  kruga,
on uvidel poodal' stoyashchih na kolenyah  chetyreh  chelovek  so  svyazannymi  za
spinoj rukami i bez golovnyh  uborov.  Oni  stoyali  na  utoptannom  snegu,
skloniv golovy pered starostoj, kak pered palachom. U odnogo  iz  nih  byla
britaya golova, tol'ko sedoj oseledec nebrezhno svisal so  lba.  Hmel'nickij
uznal v nem Gnata. Tol'ko on odin iz chelyadincev potashnogo  zavoda  do  sih
por uporno priderzhivalsya kazackih obychaev - ne nosil volos, kak drugie.
   A moroz, kazalos', eshche bol'she krepchal, obzhigaya ushi neschastnyh, skovyvaya
svyazannye za spinoj ruki. Vremya ot vremeni Galajda podnimal golovu, chto-to
govoril staroste. Nepohozhe bylo na to,  chtoby  on  umolyal  rassvirepevshego
shlyahticha, - tot eshche bol'she vyhodil iz sebya.  I  nel'zya  bylo  ponyat',  kto
pered kem opravdyvaetsya, a kto kogo obvinyaet. No starosta stoyal,  svobodno
razmahivaya rukami i grozno proiznosya svoj prigovor. A u Galajdy svyazany za
spinoj ruki, on vynuzhden stoyat' na kolenyah v snegu.
   Okolo dvuh desyatkov shlyahtichej i sluzhashchih okruzhili starostu.  V  storone
ot nih, blizhe k podsudimym stoyal korenastyj  muzhchina  srednih  let,  derzha
nagotove pletenuyu nagajku, krepko zazhatuyu v levoj ruke - on byl levsha. |to
byl starshij uryadnik zvenigorodskih potashnyh zavodov,  naznachennyj  na  eto
mesto posle uhoda Hmel'nickogo. Podbochenyas' svobodnoj ot nagajki rukoj, on
slovno otdyhal, gotovyj v lyubuyu minutu potrudit'sya eyu vo  imya  podderzhaniya
prestizha starosty. Golovu on otvernul, kak  norovistyj  kon',  naiskos'  i
ispodlob'ya sledil glazami za podsudimymi,  gotovyas'  k  sleduyushchemu  udaru.
Ugodlivost',   s   kotoroj   uryadnik   ispolnyal   volyu   vlast'    imushchih,
svidetel'stvovala ne tol'ko o ego prezrenii k etim bednym lyudyam,  stoyavshim
na kolenyah na utoptannom snegu,  no  i  o  dushevnom  nichtozhestve.  On  byl
bol'shoj trus, no hotel pokazat' vel'mozhe vsyu silu svoej nenavisti  k  etim
prestupnikam, shatayushchimsya po zvenigorodskim polyam i lesnym ugod'yam.
   - A chto  tut  tvoritsya,  lyudi  dobrye?  -  snova  sprosil  Hmel'nickij,
obrashchayas' k okruzhayushchim.
   - Za polov... - nehotya brosil kto-to.
   - A ty tam byl? - vozrazil drugoj. - Ne nash chelovek...
   - No ved' sudyat-to kak svoego!  -  ubezhdal  tretij.  I  stal  ob座asnyat'
Hmel'nickomu: - Vidite li, pan starosta  sobiraetsya  ohotit'sya  u  nas  na
Zvenigorodshchine, gostej priglasil. A  k  ego  priezdu,  tochno  dlya  potehi,
nadsmotrshchiki narushitelej pojmali.
   - A ty tam byl? - snova reshitel'no perebil ego odin iz prisutstvuyushchih.
   - No ved' sudyat!..
   - I Gnat Galajda narushitelem stal? - sprosil Hmel'nickij.
   - Svyataya zemlya ih rassudit, uvazhaemyj  pan...  Govoryat,  uryadnik  davno
tochit zub na Gnata, hochet boyarskogo holopa sdelat'  svoim  slugoyu.  A  tot
chelovek, daj emu bog zdorov'ya, ostryj na yazyk... Da eshche tut i tur... Pered
samoj ohotoj starosty proklyatyj tur stolknulsya s  volkami.  Tak  ono  bylo
ilda inache, no Gnat nikogda ne brehal. Budto b  on  otbil  u  volkov  chut'
zhivogo tura i prirezal ego... Svyataya zemlya ih rassudit.
   A tem vremenem starosta zakonchil svoj sud. Teper' pristupali  k  porke.
Revnostnyj, zhestokij uryadnik-levsha prikazal chelyadincam polozhit' na  skam'yu
odnogo iz muzhikov, samogo molodogo. Neskol'ko gajdukov s nagajkami v rukah
nabrosilis' na neschastnogo i nasil'no potashchili k  skam'e,  stoyavshej  vozle
starosty, okruzhennogo shlyahtichami.  Molodogo  parnya  polozhili  licom  vniz,
osvobodili emu ruki, zastaviv  obhvatit'  skamejku,  i  snova  svyazali  ih
snizu. So zlobnym smehom sorvali s nego shtany, ogolili spinu...
   Hmel'nickij povernulsya, namerevayas' uhodit'. Lyudi  rasstupilis',  davaya
emu dorogu, ponimaya i uvazhaya chuvstva  etogo  cheloveka  v  dorogom  panskom
kaftane. Odin iz prisutstvuyushchih podnyalsya na noskah k  uhu  Hmel'nickogo  i
skazal:
   - Tem troim po polsotne udarov. A Gnata... na kol.
   - Na kol? Za nedobitogo tura Gnata na kol? -  vzvolnovanno  peresprosil
Hmel'nickij i stal kak vkopannyj. - CHeloveka osuzhdayut na smert' za  gibel'
tura?..
   - Poluchaetsya tak... Dvoih shlyahtichej za nezakonnuyu ohotu v teh zhe  lesah
zastavili uplatit' po chetyre grosha za lisu,  a  po  pyat'  -  za  veprya.  A
Gnatu... On zhe - holop, ubezhavshij ot boyarina...
   Hmel'nickij dvizheniem ruki prerval govorivshego, reshitel'no povernulsya i
bystro napravilsya k staroste. A v golove vertelis' slova: "S  shlyahticha  po
chetyre grosha, a holopa na kol..."
   - O, pan Hmel'nickij zastavlyaet sebya  zhdat'.  My  hoteli  bylo  vyehat'
poran'she... - nachal Danilovich, uvidev, s  kakoj  pospeshnost'yu  Hmel'nickij
shel k nemu, probivayas' skvoz' tolpu chelyadi.
   - My uzhe zdes', vashmost'... No vy zanyaty sudom. Moi lyudi gotovy...  Kak
prikazhet vashmost'?
   I tut zhe  chigirinskij  podstarosta  tak  zhe  neozhidanno  ostyl,  kak  i
vspyhnul. Serdce u nego nylo, sovest'  nastoyatel'no  trebovala,  chtoby  on
protestoval protiv svoevoliya, ispolniv tem samym dolg  chestnogo  cheloveka.
No Hmel'nickij byl lish' slugoj  starosty,  i  eto  vynuzhdalo  ego  l'stivo
ulybat'sya, otvechat' ne tak, kak podskazyvali  serdce  i  razum.  Ispytyvaya
ugryzeniya sovesti, on boyazlivo oglyanulsya, provozhaya  glazami  sgorblennogo,
no ne slomlennogo Galajdu, kotorogo uryadniki uvodili so dvora.
   -  Pan  Hmel'nickij,  navernoe,  znaet   etogo   lupeznika   [grabitelya
(pol'sk.)] moskovitina? - sprosil Danilovich, uloviv stradal'cheskij  vzglyad
podstarosty.
   - Da, vashmost' pan starosta, ya znayu ego. On sluzhil nadsmotrshchikom lesnyh
ugodij i na potashnom  zavode...  Sejchas  ochen'  holodno,  i  ya  prosil  by
vashmost' smilostivit'sya i razreshit' razvyazat' ruki cheloveku...
   - Ruki? - peresprosil Danilovich s delannym sochuvstviem.  -  |j,  tam!..
Razvyazhite  ruki  hlopu...  A  zachem  zhe,  pan   podstarosta,   rebelizantu
neobmorozhennye ruki, kogda emu suzhdeno umeret'  na  kolu?  Ved'  ya  velel,
chtoby  nepovadno  bylo  drugim,   publichno   kaznit'   ego   na   kolu   v
Zvenigorodke... Kak ehalos' vam, pan Hmel'nickij, iz CHigirina? Pan izveshchal
menya, chto v vashem pogranichnom starostve polnoe spokojstvie  i  poryadok.  A
tot neposedlivyj oprishok, prohodimec, ataman YAcko iz Ostra, sobral kazakov
v Borovice i povel ih v CHerkassy, chtoby ob容dinit'sya s Barabashem.
   - Ne znayu, vashmost' pan starosta, zachem nam  bespokoit'sya  o  tom,  chto
tvoritsya v CHerkasskom starostve. O YAcke ya uzhe dokladyval vam. On priehal s
Niza, sobiraet osevshih v  volosti  kazakov,  ne  narushaya  gosudarstvennogo
poryadka. Kakie-to otryady kazakov otpravil na Dnestr, k Mogilevu-Podol'sku.
Ved' vam izvestno,  chto  doverennye  korolya  gotovyat  kazakov  dlya  pohoda
egomosti korolevicha Vladislava na  Moskvu...  A  iz  Zaporozh'ya,  vashmost',
dohodyat  trevozhnye  sluhi:  turki  gotovyatsya  k  pohodu  na  Podol'shchinu  -
navernoe, namerevayutsya grabit'  zemli  Rechi  Pospolitoj.  Razve  zapretish'
zdes' tomu zhe YAcku, - opravdyvalsya Hmel'nickij, toroplivo shagaya sledom  za
starostoj, boyas', kak by  ne  ottisnuli  ego  bolee  molodye  shlyahtichi  iz
mnogochislennoj svity  ohotnikov.  I  on  eshche  raz  oglyanulsya  na  Galajdu.
"Poproshchat'sya by nado bylo s nim, sem'ya u cheloveka osiroteet..." -  podumal
on. |ta mysl' terzala ego dushu.
   Danilovich, zametiv etot rasteryannyj vzglyad  Hmel'nickogo,  ostanovilsya.
No tut zhe vmeste s okruzhivshej ego svitoj poshel dal'she.
   V pokoyah starostva bylo tesno. Hmel'nickij tolkalsya  sredi  vooruzhennyh
lyudej, starayas' byt' na vidu u uryadnikov i podstarost. A Danilovich, bystro
spravivshis' so svoimi delami, vernulsya v  starostvo  i,  prikazav  bol'shej
chasti ohotnikov ehat'  v  Zvenigorodku,  napravilsya  s  gostyami  v  zamok.
Hmel'nickomu starosta nikakogo prikaza ne dal i  ego  samogo  v  zamok  ne
priglasil,  kak  drugih  podstarost  shlyahtichej.  Kazalos',  chto  Danilovich
umyshlenno ostavil Hmel'nickogo skuchat' v ogromnyh pokoyah starostva.
   Takoe otnoshenie Danilovicha vstrevozhilo chigirinskogo podstarostu. I nado
zhe emu bylo narvat'sya na takoe pechal'noe zrelishche, stat'  svidetelem  suda,
chinimogo starostoj nad prostolyudinami. Skol'ko  ih  nakazyvayut  nagajkami,
sazhayut na kol,  chetvertuyut  v  stolice...  Svoyu  spinu  ne  podstavish'  za
kazhdogo. Vsyakij Gnat Galajda ili YAcko svoim umom zhivet,  svoej  smert'yu  i
umiraet.
   "I Gnat - svoej? - sprashivala sovest'. - A to ch'ej zhe? Mrut, kak muhi v
kipyatke. I Gnat, i... YAcko, ili Barabash da i drugie. S  detstva  vskruzhili
sebe golovu nesbytochnymi mechtami, ne imeyushchimi nichego obshchego  s  derzhavnymi
poryadkami. I vedut ih kazackie mechty  po  zhizni  okol'nymi  putyami.  A  na
okol'nyh putyah vsyakoe byvaet..."
   Takie rassuzhdeniya eshche bol'she razdrazhali  Hmel'nickogo.  On  vspomnil  o
zhelanii Matreny sdelat' Zinoviya kazackim sotnikom. "U kogo, Matrena, budet
sluzhit' sotnikom tvoj syn? - terzal  sebya  gor'kimi  myslyami  Hmel'nickij,
tochno s glazu na glaz razgovarivaya s zhenoyu. - S kazhdym  godom  umen'shayutsya
reestry kazakov,  i  vot  uzhe  neskol'ko  let  podryad  ne  vyplachivayut  im
soderzhaniya. Korol' sozdaet naemnuyu armiyu  zholnerov-katolikov.  I  ischeznut
kazaki,  ih  voennoe  mogushchestvo,  a  vmeste  s  nimi  prekratyatsya  bunty,
neuryadicy.  Vse  ukrainskoe  naselenie  prevratitsya  v   edinoe   soslovie
prostolyudinov,  podchinennyh  shlyahte.   I   kazaki   takzhe   dolzhny   budut
povinovat'sya odnomu zakonu, a ih zemli perejdut v ruki shlyahtichej..."
   I, tyazhelo vzdohnuv, Hmel'nickij vyshel vo dvor k svoim lyudyam.





   Pani Sof'ya Danilovich vmeste so svoej zhenskoj chelyad'yu pribyla v  Korsun'
sledom  za  muzhem.  Nadev  mehovuyu  amazonku,  ona   otvazhilas'   proehat'
znachitel'nuyu chast' puti v tureckom sedle verhom na loshadi, v soprovozhdenii
neskol'kih uchtivyh kavalerov, molodyh gostej  YAna.  YAkub  Sobeskij,  v  to
vremya dvadcatipyatiletnij krasavec, neotluchno ehal s levoj storony,  garcuya
na retivom anglijskom kone. ZHena Danilovicha ponimala, chto molodomu,  tochno
vrosshemu v sedlo, krasnostavskomu staroste  Sobeskomu  hotelos'  nravit'sya
ej, dlya nego bylo by schast'em udostoit'sya hotya by malejshego znaka  dobrogo
otnosheniya k nemu docheri proslavlennogo getmana, na divo  sohranivshej  svoyu
yunost'. Sobeskij i pani Sof'ya byli pochti rovesnikami, esli zabyt'  o  tom,
chto zhenshchiny neredko oshibayutsya v schete svoih let na kakie-nibud' tri-chetyre
goda. No ona, mat' uzhe troih detej, ocharovatel'naya zhena pozhilogo starosty,
obyazana byla dolzhnym obrazom vesti sebya s molodymi kavalerami.
   CHut' postarshe byl Stanislav Konecpol'skij, ehavshij s pravoj storony, na
takom zhe retivom kone. On s dostoinstvom zakruchival svoi usy, byl otlichnym
naezdnikom i zlil pani Sof'yu svoim ravnodushiem. Vprochem, on byl  muzhem  ee
rodnoj sestry i potomu vel sebya zaprosto...
   Starosta Danilovich vyehal ran'she zheny, buduchi uverennym, chto v obshchestve
Stasya Konecpol'skogo, YAkuba Sobeskogo,  YAremy  Skshetuskogo,  rodom  iz-pod
Krakova, i YAna ZHolkevskogo, molodogo getmanskogo syna, ej budet  veselo  i
bezopasno. Sam on uzhe ne reshilsya prodelat' v  sedle  takoj  dal'nij  put'.
Okruzhennyj mnogochislennoj  svitoj,  starosta  ehal  do  samogo  Korsunya  v
zakrytoj  karete,  zapryazhennoj  chetverkoj  ryzhih  chistokrovnyh  mazoveckih
loshadej. Vmeste s nim v karete lyubezno soglasilsya ehat' odin iz ego luchshih
druzej - Stefan Hmelevskij,  neutomimyj  balagur,  hrabryj  voin  i  umnyj
sovetchik. Karetu okruzhali molodye ohotniki. Vskore dolzhno bylo  sostoyat'sya
ocherednoe zasedanie sejma, i ohotniki bespreryvno obmenivalis' kolkostyami,
slovno  gotovilis'  k  ozhestochennym  sporam,  kotorye  tam   dolzhny   byli
razvernut'sya. Osobenno vzvolnovanno obsuzhdali soobshcheniya o vesennem  pohode
korolevicha Vladislava na Moskvu.
   A dlya molodyh shlyahtichej, dlya ohotnich'ej chelyadi eto puteshestvie ne  bylo
obremenitel'nym, ono skoree  pohodilo  na  piknik.  Smeh,  ostroty,  poroj
pogonya za neostorozhnym zajcem, a to i vystrel ozhivlyali etu  uveselitel'nuyu
progulku po chistomu moroznomu vozduhu v solnechnyj den'.
   Pani Sof'e tozhe nekogda bylo skuchat', ee zanimali svetskimi razgovorami
soprovozhdayushchie ee znatnye shlyahtichi, vospitannye za granicej.
   No  ona  pochuvstvovala  ustalost'  ot  etih  razgovorov,  ej   hotelos'
chego-nibud'  novogo,  dazhe  chego-to  krichashche  prostogo  -  mozhet  byt',  i
nedozvolennogo, nevozmozhnogo v toj zamknutoj zhizni,  kotoruyu  ona  vela  v
svoem imenii. Sama  ne  znaya  pochemu,  ona  stala  vyrazhat'  nedovol'stvo,
kapriznichat'.  Pereehav  v  Mezhibozhe  Dnepr,  Sof'ya  peresela  v   karetu,
izbavilas' ot uhazhivanij Sobeskogo, besceremonnyh pouchenij Konecpol'skogo,
zhelchnyh i ne vsegda umestnyh ostrot Skshetuskogo.
   - Nadoelo mne ehat' verhom, uvazhaemyj pan YAkub...  Udivlyayus',  kak  vy,
muzhchiny, mozhete stol'ko vremeni tryastis' v sedle na nespokojnom zherebce, -
skazala ona Sobeskomu, ne obrashchaya nikakogo vnimaniya  na  Konecpol'skogo  i
Skshetuskogo.
   V Korsun' priehala Sof'ya razbitoj, ustaloj. No pochuvstvovala,  chto  eta
razbitost' i ustalost' byli  vyzvany  ne  dal'nej  dorogoj.  Ved'  ona  ne
zhalovalas' na svoe zdorov'e, byla moloda  i  krasiva.  Kakaya-to  moral'naya
ustalost' ugnetala ee, kakoe-to glubokoe nedovol'stvo terzalo ee dushu. Ona
prosila muzha vzyat' ee na etu ohotu, nadeyas'  na  stepnom  privol'e,  sredi
lyudej  razveyat'  svoyu  skuku,  vspomnit'   molodost',   skovannuyu   teper'
blagopristojnymi brachnymi uzami. Deti  ee  zhili  v  Oleske,  i  ona  poroj
grustila bez nih  v  Pereyaslave.  CHtoby  ne  byt'  odnoj,  ona  priglasila
uchastvovat' v etoj uveselitel'noj progulke molodyashchuyusya vdovu knyazya  Romana
Ruzhinskogo pani Sof'yu, Bylo nemalo i drugih molodyh zhenshchin  -  delo  ne  v
vozraste, - kotorye s udovol'stviem proehalis' by s nej v Zvenigorodku  na
ohotu. No zhene starosty pochemu-to zahotelos' imenno s Ruzhinskoj, izvestnoj
na Podolii  amazonkoj,  razdelit'  zhenskoe  privol'e  v  obshchestve  molodyh
galantnyh kavalerov, bez  muzha.  SHirokoe  obshchenie  s  prirodoj,  ohotnich'i
nravy,  neprinuzhdennoe  obhozhdenie  -  vse  eto  bylo  priyatno;  voznikali
kakie-to svoi osobye, neprivychnye normy povedeniya.
   A knyaginya Sof'ya zaderzhalas'. Ee poslanec, pribyvshij v poslednyuyu  minutu
pered vyezdom iz Pereyaslava, soobshchil, chto uvazhaemaya pani Ruzhinskaya  poedet
pryamo v Korsun' i tam vstretitsya s pani Sof'ej Danilovich.
   U pana starosty  dazhe  vo  vremya  ohoty  mnogo  hlopot:  zvenigorodskie
uryadniki, starayas' vysluzhit'sya pered nim, priveli emu brakon'erov, kotoryh
on prinyalsya sudit'. A pani Sof'ya velela skazat' muzhu,  chto  ona  ustala  i
hochet otdohnut', poetomu ostanetsya nochevat' v  Korsune,  gde  predpolagaet
vstretit'sya s pani Ruzhinskoj.
   Zakonchiv sud nad brakon'erami, YAn Danilovich  prishel  v  zamok  v  pokoi
zheny. Razgoryachennyj na moroze,  voodushevlennyj  prinyatymi  im  energichnymi
merami i resheniyami, dovol'nyj soboj i, kak pokazalos' Sof'e, budto by dazhe
vlyublennyj... I dejstvitel'no, on chuvstvoval sebya vlyublennym  posle  takih
del, no ne v zhenu, konechno, a v sobstvennuyu personu.
   - Prekrasno, moya lyubimaya! - proiznes YAn veselo i nebrezhno.
   Hotya starostu nel'zya bylo nazvat' starikom, no  raznica  v  vozraste  v
pyatnadcat' - semnadcat' let mezhdu nim i dorodnoj, pyshushchej  zdorov'em  pani
Sof'ej, vtoroj ego zhenoj, obyazyvala Danilovicha byt' osobenno  vnimatel'nym
i lyubeznym. A on dazhe ne posmotrel na svoyu zhenu, odetuyu v mehovuyu  epanchu,
oblegavshuyu ee moloduyu strojnuyu figuru.  On  dolzhen  byl  by  prezhde  vsego
vostorgat'sya zhenoj, a ne stil'noj  mebel'yu,  kotoroj  po  prikazaniyu  pani
Sof'i byla obstavlena ee komnata. Udovletvorila  ona  ili  net  izyskannye
vkusy rodovitogo pana? Tak ili inache, no molodaya zhena voznenavidela ego  v
etu minutu.
   A Danilovich prodolzhal:
   - YA velel nashemu vooruzhennomu otryadu vyehat'  vpered,  chtoby  prolozhit'
nam dorogu, moya lyubimaya. A nam s gostyami chelyad' zamka  naskoro  prigotovit
nebol'shuyu zakusku, posle chego my tozhe otpravimsya. K nochi  nado  pospet'  v
Zvenigorodku.
   - Tak pospeshno, moj milyj pan  YAnek?  I  eto  nazyvaetsya  progulkoj?  -
kaprizno proiznesla pani Sof'ya.
   - Bezuslovno, da, moya lyubimaya, - skazal  YAn  Danilovich,  tol'ko  teper'
posmotrev vnimatel'no na zhenu. - Utrom  my  dolzhny  byt'  v  Zvenigorodke,
chtoby prisutstvovat' pri kazni moskovitina.
   - Tak ego vse-taki posadyat na kol, YAnek?
   - Da, moya lyubimaya! |tih brodyachih hlopov,  merzavcev,  ne  tol'ko  nuzhno
sazhat' na kol, a po basurmanskomu obychayu veshat' na kryuk za rebro.  Ubegayut
oni ot svoih gospod-boyar, selyatsya zdes' na granice, podbivaya nashe hlopskoe
bydlo k neposlushaniyu i razboyu. Dolzhny by uvazhat' nas za  milost',  kotoruyu
my im okazyvaem tem, chto derzhim ih na svoej  zemle,  a  oni  eshche  nadeyutsya
svoim hlopskim sapogom prizhat' nashi vladeniya v etom krae. Hlopot s nimi...
   Sof'ya, ne razdelyavshaya mneniya muzha, skazala, mahnuv rukoj:
   -  A  kak  legko  my  proshchaem  naglye  naezdy  shlyahtichej,   s   ulybkoj
vosprinimaem rasskazy o tragicheskih zhertvah pana Krishtofa...
   - Pan Nemirich, moya lyubimaya, - shlyahtich. Ego naezdy... osvyashcheny  obychayami
znatnoj shlyahty.
   -  Strannye  obychai  u  nashej  znati:  iznasilovanie  zhenshchin,  grabezhi,
ubijstva... No, milyj moj YAnek, menya eto ne  ochen'  trogaet,  ibo  ya  hochu
veselo i  bezzabotno  provesti  vremya.  Spokojno  li  proedem  my  s  pani
Ruzhinskoj po zimnej doroge v  Zvenigorodku?  Kak  by  ne  popast'  v  ruki
tureckim naezdnikam? Vot byl by sluchaj dlya pani  Ruzhinskoj.  Ved'  mechtala
zhenshchina stat' sultanshej v tureckom gareme...
   - Pani Ruzhinskaya  menya  malo  bespokoit,  moya  lyubimaya.  A  tebya  budet
soprovozhdat' chigirinskij podstarosta pan Hmel'nickij s chelyad'yu.
   - Hmel'nickij? A  zachem,  moj  milyj?  Vmeste  s  pani  Ruzhinskoj,  moj
uvazhaemyj i lyubimyj YAnek, ochevidno,  priedet  ee  postoyannyj  poklonnik  i
otmennyj kavaler. Kazhetsya, eshche... u pana  Krishtofa  Nemiricha  obuchalsya  on
shlyahetskim obychayam... - neprinuzhdenno zasmeyalas' ona.
   - Moya lyubimaya govorit o molodom rodstvennike pani, Samojle Lashche?
   - YAsno. Samojlo Lashch eshche pri zhizni pana Romana dovol'no userdno oberegal
pani Sof'yu ot myatezhnyh sosedej i turok...
   Ulybnulsya i YAn. On vzyal ruku zheny v svoyu, pozhal ee, a potom  poceloval.
Pani Sof'ya pochuvstvovala namek  na  prezhnyuyu,  uzhe  ostyvshuyu  nezhnost'.  Ne
izvineniya li prosil u nee starosta za  nedostatochnoe  vnimanie  k  molodoj
zhene?
   - Sej molodoj kavaler pust' soprovozhdaet dorogih dam, a pan Hmel'nickij
pozabotitsya ob ih spokojnom puteshestvii. Ne stoit podstaroste terzat' svoyu
dushu takim zrelishchem v Zvenigorodke,  kak  kazn'  razbojnika,  kotorogo  po
dobrote serdechnoj on priyutil vo vladeniyah moego starostva... - I Danilovich
snova ulybnulsya, pripomniv, kak byl vzvolnovan Hmel'nickij ego prigovorom.
   -  Pan  YAnek  raduetsya  goryu  svoego  podstarosty?  -  s   neskryvaemym
sozhaleniem  posmotrela  ona  na  svoego  muzha,   budto   uprekaya   ego   v
besserdechnosti.
   YAn uklonilsya ot otveta, neopredelenno razvel rukami i  molcha  vyshel  iz
komnaty. Vmeshatel'stvo zheny v ego obyazannosti starosty, vo vzaimootnosheniya
s podchinennymi vsegda zatragivalo samolyubie gordogo shlyahticha.





   Ohotniki - gosti YAna Danilovicha - eshche ne nachinali trapezu, no zakuska i
napitki uzhe byli zabotlivo rasstavleny na nakrytyh stolah, stoyavshih  vdol'
sten. Na kuhne neskol'ko devushek gotovili edu, a zamkovye lakei nesli ee v
zal. Na dlinnyh podnosah dymilas' zharenaya baranina, na bol'shih blyudah byli
krasivo razlozheny indejki i utki. Tarelki s  mochenymi  yablokami,  solenymi
ogurcami stoyali vperemezhku. Pryamo na vyshityh  polotencah  (eto  uzhe  zateya
korsunskih molodyh hozyaek!) lezhali svezhie pyshnye korzhi, pirogi s  pechenkoj
i kapustoj. Na zhivopisnyh trenogah vozvyshalis' bochonki s vengerskim  vinom
i vodkoj, ryadom s nimi vystroilis' hrustal'nye ryumki, bokaly s  pozolotoj,
zhbany.
   Pervym v zal voshel sam starosta. Okinuv  vnimatel'nym  okom  stoly,  on
udovletvorenno podmignul lakeyam i, kak podobaet hozyainu, eshche raz priglasil
gostej, vhodivshih tolpoj v zal, pristupit' k trapeze...
   - Proshu uvazhaemyh panov zakusit' i vypit' po bokalu vina na  dorogu!  -
proiznes  hozyain,  otkryto  gordyas'  svoim  aristokratizmom,  izobiliem  i
izyskannost'yu stola.
   -  Pust'  blagoslovit  nas  bozhestvennaya  Diana,  -  pervym   otozvalsya
Hmelevskij, priblizhayas' k stolu s zakuskami i vinom.
   Gosti  prohazhivalis'  vdol'  stolov,  ostanavlivayas',  chtoby  vypit'  i
zakusit'. Na hodu zakusyvali indejkoj s yablokami ili pirogom s pechenkoj, a
koe-kto iz starshih prosto bral ogurec. Ugoshchalis' ne razdevayas', v  shapkah,
kak vo vremya  pohoda.  Kakoe  blyudo  ni  voz'mesh',  ono  kazalos'  vkusnee
predydushchego, a pustye bokaly, stoyavshie ryadom s  bochonkami,  soblaznitel'no
priglashali napolnit' ih.
   Korsunskij podstarosta nalil bokal vina i  uchtivo  podal  ego  molodomu
ZHolkevskomu. Podoshel syuda i Konecpol'skij, on postoyal nemnogo, dolzhno byt'
podzhidaya, chto kto-nibud' iz menee znatnoj shlyahty podneset  emu  bokal.  No
naprasno. Togda on sam nalil sebe vengerskogo vina. Zazveneli bokaly.
   - Zdorov'e vel'mozhnogo pana hozyaina!
   - Ni puha ni pera, kak govoryat hlopy!..
   - Vivat ojchizne pol'skoj shlyahty!.. Za zdorov'e korolevicha...
   - Prosim pani matka... chenstohovska  schast'ya  domu  semu,  -  zagovoril
sbivchivo boguslavskij starosta Kazanskij, chokayas' s Danilovichem  granenymi
bokalami s zolotymi obodkami. - Neh procvetaet mir v nashem panstve! [zdes'
- gosudarstve (pol'sk.)]
   - O, mir, proshu uvazhaemyh panov, - ptichka mnogokrylaya,  osobenno  kogda
nashe korolevstvo so vseh storon okruzheno vragami... - proiznes  kto-to  iz
prisutstvuyushchih.
   Vse s udivleniem posmotreli v ego storonu.
   - Navernoe, est' i derzhavy, gde vot tak, za bokalom  vengerskogo  vina,
nazyvayut Rech' Pospolituyu svoim vragom, -  otvetil  molodoj  ZHolkevskij,  i
odobritel'nye ulybki poyavilis' na licah prisutstvuyushchih.  On  posmotrel  na
tolpivshihsya vozle stolov gostej, otyskivaya svoego opponenta. - Odnako  neh
zhie Pol'ska, kotoroj samim provideniem bozh'im nachertano libo ustanavlivat'
mir, libo voevat' s ee izvechnymi vragami.
   - |to ya, uvazhaemye pany, vyskazal  svoe  mnenie,  poskol'ku  ne  sovsem
razdelyayu uproshchennye vzglyady nekotoryh shlyahtichej.
   Vse kak budto tol'ko sejchas zametili ochen' yunogo shlyahticha  Skshetuskogo.
Ego otec pogib muchenicheskoj smert'yu, sdelav tem samym izvestnym  i  svoego
naslednika, kotoryj sejchas gostil u  knyagini  Ruzhinskoj  i  vmeste  s  nej
poluchil priglashenie ot Danilovicha prinyat' uchastie v zimnej ohote.
   - Dostatochno uzhe odnogo volneniya prostolyudinov, omrachivshego mir i pokoj
shlyahty na mnogo let, - prodolzhal molodoj chelovek. - Oni i sejchas bespokoyat
sosedej, razzhigayut vooruzhennoe stolknovenie s turkami. Odna beda s nimi...
A  zavoevatel'nye  ustremleniya  ego  korolevskogo  vysochestva   korolevicha
Vladislava, kotoryj snova sobiraetsya v pohod na Moskvu...
   - Ego svetlosti pana korolevicha proshu ne kasat'sya v moem dome v  takoj,
izvinite, frivol'noj traktacii, - pospeshil predupredit' hozyain gostya.
   - Pustyaki. My sejchas ne na sejme... Turki - eto ne meloch' kakaya-nibud'.
Da i Krym... Nikak nam ne udaetsya zaklyuchit' s nimi  traktat,  nesmotrya  na
vse staraniya neutomimogo  kolossa  nashej  nacii,  pana  getmana,  lyubimogo
Stanislava... A tam,  esli  ne  Potockomu  zahochetsya  oveyat'  sebya  slavoj
moldavskogo vlastelina, tak u nih eshche  est'  i  rodstvenniki  Vishneveckie,
Koreckie, uvazhaemye pany. Oni eshche bol'she draznyat basurman, tochno noch'yu psa
na privyazi. Razve pri etom mozhno pomyshlyat' o mire...
   Podogretye vinnymi parami, ohotniki sovsem  neozhidanno  prevratilis'  v
lyubitelej politicheskoj igry, kakimi oni na samom dele i byli s davnih let.
Razgovory ih ne otrazhali opredelennyh posledovatel'nyh  vzglyadov.  Skoree,
zdes' proyavlyalis' razdrazhenie, zavist', zhelanie  otvetit'  na  vyskazannye
ranee upreki,  zadevavshie  nekotoryh  prisutstvuyushchih  tut  gosudarstvennyh
muzhej, vzaimnoe  nedobrozhelatel'stvo.  Iz  vezhlivosti  ne  trogali  tol'ko
hozyaina,  a  on,  pol'zuyas'  etim,  po   vozmozhnosti   sglazhival   ostrotu
vyskazyvanij, miril sporshchikov.
   K koncu trapezy beseda  prinyala  bolee  mirnyj  harakter.  Vspomnili  o
sotryasavshih ves' kraj naezdah shlyahtichej na  svoih  sosedej.  Zahlebyvayas',
rasskazyvali, kak pan Krishtof Nemirich vo vremya svoego krovavogo  napadeniya
na pana Adama Ruzhinskogo velel gnat'  po  ulicam  krest'yanskih  devushek  i
nacenok v odnih sorochkah, da i to spushchennyh do  talii.  Ni  osuzhdenij,  ni
uprekov ne bylo slyshno. Naoborot, ohotniki hohotali, predstavlyaya sebe etot
neobychnyj "marsh nevest" sredi bela dnya pered  p'yanym,  razvrashchennym  panom
Nemirichem i ego podruchnymi...
   Gosti nachali uzhe blagodarit' hozyaina, sobirayas' otpravlyat'sya v  dorogu.
Oni dolzhny byli nagonyat' vooruzhennyj eskort, vyehavshij ranee. I vdrug  pan
Hmelevskij dovol'no gromko sprosil hozyaina:
   - Dumayu, uvazhaemyj pan  YAn,  chto  eto  prosto  po  kakomu-to  dosadnomu
nedorazumeniyu otsutstvuet zdes'  chigirinskij  podstarosta,  uvazhaemyj  pan
Hmel'nickij?
   Danilovich  vzdrognul,   slovno   poluchiv   neozhidannyj   udar,   kak-to
neestestvenno zasuetilsya, okidyvaya vzglyadom prisutstvuyushchih, budto i vpryam'
iskal chigirinskogo podstarostu, i pozhal plechami.
   - Nichego ne ponimayu, - opravdyvayas', skazal on. -  |tot  skromnyj  muzh,
navernoe,  sam  otdelilsya  ot  shlyahty.  Ved'  delo  ob  ustanovlenii   ego
shlyahetstva do sih por eshche ne rassmatrivalos' v sejme. Odnako... ne prosit'
zhe mne proshcheniya u hlopa,  uvazhaemye  pany?  YA  ostavlyayu  ego  soprovozhdat'
zhenshchin, kotorye vyedut tol'ko zavtra...





   Hmel'nickogo gluboko  oskorbilo  vozmutitel'noe  povedenie  Danilovicha,
unizivshego  ego  pered  gostyami,  sredi  kotoryh  byli  i  podstarosty   -
korsunskij, cherkasskij, odesskij, -  i  uryadniki  zvenigorodskih  potashnyh
zavodov. Poluchiv rasporyazhenie starosty - perejti so svoimi lyud'mi v zamok,
vstretit' knyaginyu Ruzhinskuyu i na  sleduyushchij  den'  soprovozhdat'  zhenshchin  v
Zvenigorodku, on lish' pokorno poklonilsya. Ne dozhidayas' ot容zda  ohotnikov,
Hmel'nickij velel Gorlenko otpravit'sya s otryadom v zamok, a sam vskochil na
konya i uehal so dvora starostva. On dazhe vidu ne podal, chto  ego  oskorbil
pai starosta, otkryto razdelivshij svoih gostej na shlyahtichej  i...  hlopov.
Iz vseh  podstarost  i  uryadnikov  tol'ko  ego,  podstarostu  pogranichnogo
starostva, shlyahtichi ottolknuli ot sebya, otpraviv k cherni, k hlopam...  |to
zametil soobrazitel'nyj zaporozhskij kazak Gorlenko, a  ot  pego  uznali  i
drugie ego lyudi.  Kak  i  podstarosta,  oni  vyezzhali  so  dvora  starosty
mrachnye, vozmushchennye dejstviyami vel'mozhi Danilovicha.
   Konechno, starosta tozhe zametil, chto podstarosta  i  ego  lyudi  ostalis'
nedovol'ny. Odnako, vmesto togo chtoby kak-to uspokoit' chigirincev, podnyat'
ih nastroenie, zagladit' svoyu oshibku, starosta eshche bol'she usugubil ee.
   - Nadeyus', pan Hmel'nickij, vy proyavite dostatochno  takta,  soprovozhdaya
nashih uvazhaemyh dam, i ne  dopustite  nikakih  dejstvij,  podobnyh  vashemu
opozdaniyu, - vysokomerno i gromko, chtoby slyhali vse prisutstvuyushchie, kinul
emu vsled Danilovich.
   - Uvazhaemyj pan starosta mozhet byt' spokoen. Budu  postupat'  tak,  kak
povelyat mne uvazhaemye damy... - proiznes Hmel'nickij,  ne  vydavaya  svoego
negodovaniya.
   Po  sushchestvu,  eto  byla  ssora  mezhdu  podstarostoj  i  starostoj.  Ni
Danilovich, ni Hmel'nickij bol'she ne proiznesli  ni  edinogo  slova.  No  u
oboih narastala zlost', perepolnyavshaya ih serdca.  Starosta  uzhe  sobiralsya
kriknut' Hmel'nickomu, chtoby tot ehal v CHigirin,  chto  dlya  ohoty  u  nego
dostatochno bolee nadezhnyh lyuden. No on sderzhalsya i nichego ne skazal, chtoby
ne vydat' svoego razdrazheniya. Ved' ob etoj ssore mozhet uznat'  test'...  A
stoit li emu ssorit'sya s vsesil'nym, uvazhaemym v strane getmanom?
   Hmel'nickogo tozhe podmyvalo rezko otvetit' staroste i dazhe poprosit'  u
nego razresheniya vozvratit'sya v CHigirin. |tot pogranichnyj  gorod  stal  dlya
nego rodnym. V CHigirine s nim inogda sovetuyutsya dazhe nizovye  kazaki.  Tam
on chuvstvuet sebya chelovekom!  O  tom,  chto  starosta  mozhet  snyat'  ego  s
dolzhnosti voobshche i ostavit' bez mesta, on i ne dumal.  Na  granice,  krome
korolevskih, sushchestvuyut eshche i svoi zakony. I ne vsyakij zakon tak  svobodno
mozhet narushit' dazhe vsesil'nyj starosta!..
   V pokoyah zamka-zazhgli ogni. Zimnyaya noch' nastupila vnezapno. Pani Sof'ya,
kutayas' v  dorogoj  shlafrok  iz  tonkogo  meha,  podarennyj  ej  litovskim
shlyahtichem Radzivillom, stoyala u okna i prislushivalas' k shumu vodopadov  na
Rosi. Ryadom s nej nahodilas'  odna  iz  gornichnyh,  rasskazyvavshaya  si  ob
ohotnich'ej trapeze na polovine muzha. Slushaya ee, Sof'ya  pochuvstvovala  sebya
sovsem odinokoj, a odnoobraznyj gul, donosivshijsya do ee ushej, naveval  eshche
bol'shuyu grust'.
   - Nu, i chto zhe skazal pan starosta? - budto sovsem ravnodushno  sprosila
Sof'ya u gornichnoj.
   - A egomost', uvazhaemaya pani, govoril ochen' mudro. |tot, govorit,  hlop
nadeetsya poluchit' ot sejma bumagi o shlyahetstve  i  sejchas  sam  storonitsya
shlyahty, poskol'ku eshche ne prishlo vremya...
   - Tak ne mog govorit' pan starosta  o  svoem  podstaroste,  upravlyayushchem
samym opasnym starostvom. Ty ne rasslyshala,  ochevidno,  Stefa.  Hlop  est'
hlop, a pan Hmel'nickij yavlyaetsya podstarostoj.
   - No prisyagayu, tak govorili egomost'...  Slyhala  zhe  eto  ne  ya  odna,
uvazhaemaya moya pani, a vse my. Navernoe, lakej Gregor  mog  by  podtverdit'
eto.
   - Nu dovol'no... Pan podstarosta, navernoe, goloden i est' hochet?
   - Pochemu by i not? Navernoe, s dorogi on poel by i vypil...
   - Dovol'no, govoryu, Stefa. Idi... Net, podozhdi...
   Pani Sof'ya eshche plotnee zakutalas' v mehovoj shlafrok, prizhavshis' golovoj
k okonnomu kosyaku. Potom ona otoshla ot okna i priblizilas' k gornichnoj.  I
sovsem tiho, s delannym bezrazlichiem velela:
   - Prigotov', Stefa, uzhin panu podstaroste.
   - V pokoyah pana? - sprosila devushka.
   - Da... Ili net... V pokoyah pana... ili luchshe vsego v  tot  zal  puskaj
Gregor podast uzhin dlya voinov CHigirinskogo starostva. Moj  muzh,  ne  zhelaya
togo, oskorbil podstarostu, i ya dolzhna  zagladit'  ego  vinu  pered  panom
Mihajlom. YA dumayu, YAn skazal tak bez vsyakogo zlogo umysla...
   - Prisyagayu, egomost' govorili bez zlogo umysla, dazhe smeyalis'...
   - Stefa! Dovol'no, govoryu tebe. Uzhin panu podstaroste podash' syuda  i...
sama privetlivo priglasi ego ko mne. Puskaj pan podstarosta vmeste s toboj
vojdet v moi pokoi...
   I pani Sof'ya snova podoshla k oknu, otkuda luchshe byl slyshen rokot burnoj
Rosi. Tak i stoyala ona zdes', poka Stefa nakryvala  stol  s  pozolochennymi
reznymi nozhkami, stoyavshij v uglu komnaty. Devushka to i  delo  posmatrivala
na hozyajku, slovno sovetovalas' s nej, kuda postavit' zharkoe ili hleb, tot
li ona grafin vengerskogo vina pomestila posredine stola. Na odnu  personu
ili na dvoih gotovit' pribory? Pani Sof'ya sledila,  kak  gornichnaya  svoimi
lovkimi rukami stavila cheshskuyu posudu, bokaly dlya vina, nakryla bylo  stol
na dve persony, potom odin pribor ubrala, potom snova vernula...  Smotrela
i molchala. YAn  gluboko  oskorbil  ee  svoim  izdevatel'skim  obrashcheniem  s
nebezrazlichnym ej chelovekom, kotorogo s yunosheskih let uvazhali v ih dome...
   V  pervuyu  minutu  ona  hotela  bylo  pozhalovat'sya  na  YAna  otcu,   da
peredumala. A Stefa zvenit na stole bokalami tak, slovno vyklikaet  gde-to
gluboko pritaivshiesya, budto i zamershie uzhe devich'i chuvstva...
   Kogda Stefa, vypolnyaya prikazanie pani  Sof'i,  kak  mozhno  pochtitel'nee
priglashala Hmel'nickogo na uzhin, ona ne skazala emu,  chto  stol  nakryt  v
komnate ee gospozhi. Vpolne ponyatno,  chto  podstarostu  nado  bylo  ugoshchat'
otdel'no ot ego vooruzhennoj svity, - eto v  kakoj-to  mere  smyagchalo  vinu
starosty. Znachit, i pana podstarostu vozvyshayut nad chelyad'yu i dazhe nad  ego
kazakami.
   - Mne veleli provodit' uvazhaemogo pana v komnatu, gde ego zhdet... uzhin,
- skazala devushka, idya vperedi Hmel'nickogo.
   Oni proshli po dlinnomu polutemnomu koridoru, potom svernuli i podnyalis'
po lestnice na vtoroj etazh. Zdes' byli  razmeshcheny  pokoi  starosty  i  ego
zheny. Hmel'nickij znal ob etom. I kogda na vtorom  etazhe  Stefa  povernula
vpravo, serdce ego trevozhno zabilos'. Oni shli k pokoyam pani Sof'i.
   Razdumyvat' bylo  nekogda.  Raskrylas'  tyazhelaya  dubovaya  dver'.  Stefa
priderzhala ee, propuskaya chigirinskogo  podstarostu.  ZHelaya  ugodit'  svoej
gospozhe, devushka staratel'no vypolnyala svoi obyazannosti.  Tretij  god  ona
prisluzhivaet ej, iz pomoshchnicy stala starshej gornichnoj, i ne Stepanidoj,  a
Stefoj teper' zvali ee. Vse eto  dolzhna  byla  cenit'  devushka  iz  bednoj
mnogodetnoj sem'i prostolyudina.
   Kogda gost' medlenno perestupil porog i ot okna donessya  otvet  na  ego
privetstvie, gornichnaya tiho pritvorila dver', posmotrela v odnu  i  druguyu
storonu koridora i bystro, kak vsegda, sbezhala po lestnice.
   - Bardzo proshu pana Mihajla... O, to neh bendze tol'ko "pana  Mihajla".
S detstva ya privykla k etomu imeni, kotorym moj dorogoj otec  do  sih  por
nazyvaet pana, - veselo proiznesla pani  Sof'ya:  ee  grust'  slovno  rukoj
snyalo. Ona  vstretila  gostya  sovsem  po-domashnemu,  ne  pereodevshis',  ne
stesnyayas' ego, kak i togda, kogda byla baryshnej, kutayas' v shlafrok  bol'she
ot holoda, chem ot smushcheniya. - Pan starosta, ot容zzhaya, prosil menya ugostit'
pana. On tak dosadoval na sebya iz-za incidenta.
   - Kakogo imenno, proshu... proshu...
   - Razumeetsya, zovite menya pani Sof'ya, imenno  tol'ko  pani  Sof'ya,  kak
i...  vsegda.  -  Ona  s  trudom  sderzhalas',  chtoby  ne   skazat':   "kak
kogda-to...". No ved' kogda-to ona byla dlya nego panenkoj Sofushkoj!..
   - Serdechno blagodaryu, pani  Sof'ya.  No,  navernoe,  eto  sluchilos'  bez
menya...  Vot  tol'ko  cheloveka  zhal',  ispravnyj  byl   nadsmotrshchik...   -
Hmel'nickij srazu ponyal, o kakom "incidente" govorit zhena starosty, no  iz
gordosti i iskrennego uvazheniya k nej reshil  predstavit'  delo  tak,  budto
rech' idet o nadsmotrshchike Gnate Galajde, osuzhdennom na smert'.
   Hmel'nickij okinul vzorom komnatu, zaderzhal ego  na  stole.  Emu  srazu
brosilis' v glaza dva bokala, i on nevol'no posmotrel na Sof'yu.  Ona  dazhe
vzdrognula ot ego vzglyada,  krov'  udarila  ej  v  lico,  molodaya  zhenshchina
zazhmurila glaza, boryas' s ukorom sovesti, kotoryj, kak cherv',  zashevelilsya
v ee dushe. I tut zhe ona vzyala sebya v ruki.
   - Kak i pan Mihajlo, ya tak zhe ne  udostoilas'  chesti  byt'  na  trapeze
ohotnikov   i   pochuvstvovala   golod   posle   dorogi.   Konechno...   Tot
nadsmotrshchik... navernoe, ego uzhe ne spasesh', kol' pan starosta vynes  svoj
prigovor... No, proshu, pan Mihajlo, sadites' k stolu.
   Hmel'nickij sderzhanno vzdohnul i otodvinul kreslo s vysokoj spinkoj,  v
kotoroe sadilas' pani Sof'ya. Barhatistyj meh shlafroka nezhno shchekotal  ruku,
i on ne toropilsya otvodit' ee. Sof'ya posmotrela na  nego  cherez  plecho  i,
teper' uzhe okonchatel'no ovladev soboj, neprinuzhdenno ulybayas',  priglasila
ego sadit'sya.
   Mihajlo Hmel'nickij, sluzha v dome getmana v ZHolkve, eshche s  molodyh  let
usvoil samye izyskannye  shlyahetskie  manery.  On  nemnogo  otvyk  ot  nih,
prebyvaya na stepnoj granice,  a  sejchas,  v  obshchestve  prelestnoj  molodoj
zhenshchiny, vmig pripomnil vse. Edinstvennoe,  chto  emu  trudno  davalos',  -
podderzhivat' besedu s vospitannoj v shlyahetskom duhe damoj.  |to  bylo  dlya
nego nevynosimoj mukoj i potomu, chto, kogda ona byla eshche sovsem yunoj,  oni
byli ochen' druzhny, i on vovse ne chuvstvoval sebya s  nej  slugoyu  ee  otca.
Imevshayasya mezhdu nimi raznica v shest'-sem'  let  ne  igrala  nikakoj  roli,
kogda devushke shel chetyrnadcatyj ili  pyatnadcatyj  god.  S  kazhdym  mesyacem
"Sofushka" vse  bolee  prevrashchalas'  vo  vzrosluyu  baryshnyu,  i  vse  krepche
zadumyvalsya doverennyj sluga getmana. Uezzhaya iz Pereyaslava po neozhidannomu
prikazaniyu getmana, on ponimal, chto dal'nejshee  ih  sblizhenie  stanovilos'
uzhe ugrozhayushchim...
   Sof'ya, oshchutivshaya nekotoruyu rasteryannost' podstarosty, sama podderzhivala
razgovor, - vprochem, ona obyazana byla delat' eto i kak hozyajka doma.
   Kogda Hmel'nickij nalival vino iz izyashchnogo grafina  v  bokaly,  hozyajka
predupredila,  vernee  -  prikazala,  kak  eto  umeyut  delat'  horoshen'kie
zhenshchiny:
   - Pana  Mihajla  proshu  vypit'  pervyj...  ohotnichij  bokal  odnogo,  a
vtoroj... vmeste so mnoj. Ved' na dvore sejchas holodno.
   - V pokoyah etogo ne oshchushchaesh', uvazhaemaya pani Sof'ya, - osmelev,  otvetil
Hmel'nickij i poslushno oporozhnil polnyj bokal.
   Kakoe-to vremya razgovor vertelsya  vokrug  raznyh  melochej  -  ubranstva
komnaty, pogody, uzhina. No  vskore,  kogda  i  pani  Sof'ya  neskol'ko  raz
prigubila bokal s vinom, komnata pokazalas' podstaroste bolee  prostornoj.
Otkuda  tol'ko  bralis'  slova!  Kakaya-to  nevedomaya  sila  prinuzhdala  ih
govorit' bez umolku. Kazalos', esli oborvetsya nit'  razgovora,  proizojdet
chto-to bezvozvratno-rokovoe, strashnoe dlya oboih.
   K schast'yu, pani Sof'ya v podrobnostyah znala o sobytiyah,  proisshedshih  vo
l'vovskoj kollegii, kogda syn  chigirinskogo  podstarosty,  vzyav  pod  svoyu
zashchitu syna  pana  Hmelevskogo,  proyavil  sebya  vernym  drugom,  dostojnym
priyazni rodovitogo shlyahticha. CHtoby  uklonit'sya  ot  razgovora  ob  uzhasnom
sobytii, kotoroe dolzhno bylo proizojti zavtra v Zvenigorodke po prikazu ee
muzha, hozyajka uhvatilas' za spasitel'nuyu mysl' - rasskazat' podstaroste  o
postupke ego syna. Kstati, i Hmel'nickij v eto vremya vsyacheski  rashvalival
otca pani Sof'i, prevoznosil ego rycarstvo  i  patriotizm,  upodoblyaya  ego
konsulu Pavlu |miliyu, proslavlennomu zashchitniku otechestva. Hozyajka i  sochla
etot moment podhodyashchim dlya togo, chtoby sdelat' gostyu priyatnoe.
   - Papa govoril, chto syn pana Hmel'nickogo vel sebya ves'ma  dostojno!  -
vostorzhenno nachala ona. - Kak uveryaet papa, etot talantlivyj yunosha  podaet
bol'shie nadezhdy, on mozhet stat' v budushchem  pervoklassnym  diplomatom  Rechi
Pospolitoj.
   - YA byl by rad etomu, uvazhaemaya  pani  Sof'ya!  -  mechtatel'no  proiznes
Hmel'nickij,  uzhe  sovsem  smelo  glyadya  na  etu   vyholennuyu,   prekrasno
sohranivshuyu svoyu molodost' zhenshchinu. Molnienosno proneslis'  v  ego  pamyati
kartiny proshlogo: prudy v ZHolkve, obuchenie plavaniyu...
   Vnachale pani Sof'ya, oshchutiv pristal'nyj  vzglyad  Hmel'nickogo,  smushchenno
zakutalas' v shlafrok do samogo podborodka,  no  potom,  uzhe  ne  stesnyayas'
gostya, obnazhila svoyu beluyu, kak mramor, sheyu s pit'yu zhemchuga na grudi.
   - Pan Mihajlo mozhet byt' sovershenno  spokoen,  ego  syn  nahoditsya  pod
bditel'nym  i  zabotlivym  prismotrom  samogo  getmana.  Pravda,   est'...
kakie-to u yunoshi uvlecheniya torgovymi delami...
   - A chto eto za uvlecheniya, proshu, proshu  vas?  Mne  ob  etom  nichego  ne
izvestno, - vstrevozhilsya Hmel'nickij.
   - Da vse eto pustyaki. S zasluzhivayushchim  pohvaly  rveniem  yunosha  izuchaet
tureckij  yazyk,  berya  uroki  u  turchanki,  nevol'nicy  izvestnogo   kupca
Korn座akta ili kupecheskogo karavanbashi pana Serebkovicha.
   - U turchanki?
   - A pan hotel by vospitat' iz svoego syna zakonoveda?  Esli  nevol'nica
dostojnaya  zhenshchina...  pust'  obuchaet  yunoshu  yazyku.  Papa  schitaet,   chto
diplomatu, imeyushchemu delo s nevernymi, luchshe vsego obhodit'sya bez tolmachej,
zachastuyu lzhivyh, ne  sochuvstvuyushchih  politike  nashego  gosudarstva.  A  chto
turchanka... Razve malo est' rodovityh shlyahtichej, kotorye schitayut dlya  sebya
blazhenstvom grehovnoe sblizhenie s etim ekzoticheskim... podobiem zhenshchiny...
   Pri etom Sof'ya, zametno nervnichaya, vstala s kresla,  i  shlafrok  shiroko
raspahnulsya... Hmel'nickomu pokazalos', chto ona  pospeshno  zapahnula  poly
ego, vypolnyaya lish' pravila prilichiya. A nervnichala Sof'ya  nesprosta.  Okolo
dvuh let i ee muzh derzhal v zamke v  Oleske  moloduyu  nevol'nicu  turchanku,
podarennuyu emu rodnym  bratom  Nikolaem.  Skol'ko  usilij  prilozhila  pani
Sof'ya, pomogaya etoj neschastnoj "ubezhat'" s moldavskimi kupcami... Ob  etoj
turchanke koe-chto znal i Hmel'nickij.
   - Stoit li, uvazhaemaya pani... Sofushka, tak nervnichat'  iz-za  etogo?  -
otozvalsya on, tozhe podnimayas' iz-za stola.
   Pered ego glazami eshche do sih por stoyala pani v legkoj shelkovoj sorochke,
vidnevshejsya iz-pod raspahnutogo shlafroka. Polnaya grud'  natyagivala  tonkuyu
tkan', podnimayas', kak morskie volny, - tak uchashchenno dyshala zhenshchina.
   Uslyhav eto laskovoe, davno uzhe zabytoe imya, Sof'ya obernulas' k nemu. U
nee v glazah zablesteli ogon'ki... na lice  zaigrala  blagodarnaya  ulybka.
Hmel'nickij naklonil golovu, smushchenno pryacha svoj polnyj strasti vzglyad,  -
on gotov byl ubezhat' otsyuda kak mozhno skoree...
   - Sofushka... Sofushka!.. - pochti shepotom proiznesla hozyajka, priblizhayas'
k Hmel'nickomu. Ee ruki robko podnimalis' vverh, slovno  ona  umolyala  eshche
raz povtorit' eto laskovoe obrashchenie.
   Odnako podstarosta v etu kriticheskuyu minutu pereborol sebya.
   - Uvazhaemaya pani Sofushka... Proshu  otpustit'  vashego  pokornogo  slugu,
kotoryj  hranit  v  svoej  pamyati  obraz   svetloj   lyubvi   i...   chistoj
zhenstvennosti!
   Sof'ya prikryla rukoj glaza.
   - U pana Mihajla blagorodnaya dusha... - promolvila ona i otoshla k oknu.





   Kogda podstarosta pokinul pokoi Sof'i,  bylo  uzhe  daleko  za  polnoch'.
Tol'ko v koridore, slovno ochnuvshis' posle ugara, on prishel v  sebya.  Pered
ego glazami  vse  eshche  stoyala  strojnaya  figura  molodoj  zhenshchiny.  To  li
raskaivalas' ona, chto proyavila svoyu zhenskuyu slabost'... to li  obidelo  ee
takoe delikatnoe... slishkom delikatnoe povedenie podstarosty?  Rasproshchalsya
on s nej tozhe kak... podstarosta, podchinennyj  muzha.  A  ved'  on  mog  by
kogda-nibud' stoyat' s nej pod vencom i ne proshchat'sya sejchas u temnogo okna,
v kotoroe donosilsya shum Rosi, navevayushchij tosku...
   Vypitoe  vino  sogrevalo  Hmel'nickogo,  no  ne  ono   vozbuzhdalo   um,
zastavlyalo  sil'no  bit'sya  ego  serdce.  Eshche  nedavno  podstarosta  gorel
zhelaniem kak mozhno  chuvstvitel'nee  otomstit'  unizivshemu  ego  chvanlivomu
shlyahtichu. Za uzhinom on  dazhe  s  neozhidannoj  zavist'yu  vspomnil  hrabrogo
atamana YAcka. No sejchas Hmel'nickij otgonyal ot sebya eti mysli. Serdechnost'
pani Sof'i kak rukoj  snyala  ego  zlost'.  Teper'  emu  hotelos'  ot  dushi
hohotat', smeyat'sya nad vysokomernoj shlyahtoj, s  prezreniem  otnosyashchejsya  k
nerovne,  on  gordilsya   tem,   chto   ne   uronil   svoego   chelovecheskogo
dostoinstva!..
   Stefa, vstretivshaya Hmel'nickogo vnizu, u dveri, ne mogla opredelit' ego
nastroenie. Ni uspokoennosti, ni vozmushcheniya ne zametila ona na  ego  lice.
Devushka hotela bylo pozhelat' Hmel'nickomu dobroj  nochi,  no  vozderzhalas',
boyas', kak by on ne prinyal eto za  nasmeshku.  Podstarosta  bystro  shel  po
zamkovym koridoram. On chuvstvoval sebya svobodno, nezavisimo, ne ugnetaemyj
svoimi povsednevnymi sluzhebnymi delami i prekloneniem pered starshimi.
   Davno uzhe konchili uzhinat' ego lyudi, i v zale byl pogashen  svet.  Tol'ko
dzhura, boryas' s dremotoj, rashazhival  pered  dver'mi  komnaty,  v  kotoroj
dolzhen byl otdyhat' podstarosta.
   - Horosho li  sledyat  za  boguslavskim  shlyahom,  pan  dzhura?  -  sprosil
Hmel'nickij, prohodya v komnatu.
   - A to kak zhe, pan podstarosta. Pan Musij nedavno  navedyvalsya  tuda  i
nichego trevozhnogo ne zametil, - otvetil dzhura.
   Hmel'nickij staralsya uspokoit'sya, rashazhivaya po komnate i  gotovyas'  ko
snu. Da razve tut usnesh', kogda somneniya terzayut dushu! No ne hodit' zhe emu
do utra po komnate ili, upasi bozhe, po podvor'yu na glazah u  dzhury.  Poroj
on to chuvstvoval kakoe-to oblegchenie na dushe, to snova somnenie  trevozhilo
ego... Nabrosit' by zhene na plechi shlafrok,  chtoby  sogrel  ee  shelkovistyj
meh! Ukrasit' by ee sheyu nitkoj  zhemchuga!  Peredat'  by  hozyajstvo  v  ruki
chelyadi... A nobilitacii [vozvedeniya v dvoryanstvo  (pol'sk.)]  do  sih  por
net. O kakom zhe shlafroke mozhno govorit'...  Gospoda  senatory  skoree  vse
bumagi otdadut na s容denie zhukam-tochil'shchikam, chem  dopustyat  tebya  v  svoyu
sredu. Ty ved' vsego-navsego nichtozhnyj hlop. Za tura - na kol...
   Prislushalsya.   V   koridore   razdalis'   bystrye   shagi,   poslyshalis'
vzvolnovannye  golosa.  Hmel'nickij,  uzhe  prilegshij  bylo   na   krovat',
pripodnyalsya, kriknul:
   - |j, kto tam: ne pan li Musij?..
   - Da, pan  Mihajlo,  novost'  za  novost'yu!  Pan  regimentar,  egomost'
Hmelevskij vmeste so svoimi lyud'mi neozhidanno vernulsya s ohoty i, nesmotrya
na pozdnij chas, otpravilsya v Boguslav.
   - CHto? Vernulsya s ohoty? CHto-nibud' govoril, prikazyval?
   - Da net. Kto by osmelilsya  rassprashivat'  takogo  razgnevannogo  pana.
Sprosil u odnogo kazaka. Tak tot skazal... ne poladili s panom  starostoj.
Budto by, uvazhaemyj pan Hmel'nickij, iz-za vas krepko posporili...
   - Davno uehal pan regimentar? - sprosil Hmel'nickij, naskoro odevayas' i
ceplyaya sablyu, tochno sobiralsya nagonyat' Hmelevskogo.
   - Tol'ko sejchas, eshche, navernoe, i mili ne  proehal.  No  tut...  proshu,
gonec iz Vil'shany ot pana starosty... Govorit, srochno...
   - Gde on? Vedi ego syuda. Navernoe, pan starosta  ne  mozhet  uspokoit'sya
posle etoj ssory. - I  Hmel'nickij  stal  eshche  pospeshnee  odevat'sya:  ved'
staroste nuzhny nadezhnye slugi!
   - Pan starosta velel... Da vot i sam gonec iz Vil'shany.
   Zamigala svecha, prinesennaya iz koridora. Na poroge  poyavilsya  upitannyj
yunosha, dolzhno byt' otkormlennyj mamen'kin synochek. Ot moroza u nego goreli
shcheki, brovi i usy poserebril inej...
   - CHto-nibud' srochnoe? - sprosil Hmel'nickij. On byl  uzhe  sovsem  odet,
kak dlya boevogo pohoda.
   - Da, uvazhaemyj pan podstarosta, egomost' vel'mozhnyj...
   - Govori pryamo: privez  prikaz  o  vyezde  moego  otryada?..  -  perebil
Hmel'nickij otkormlennogo yunca.
   -  Est'  prikaz.  Puskaj  pan...  siyu  zhe   minutu   poshlet   gonca   v
Zvenigorodku... chtoby otmenili kazn' tamoshnego nadsmotrshchika moskovitina.
   - Tak velel pan starosta?
   - Da. YA ego dzhura i  gonec...  S  egomost'yu  panom  regimentarom  iz-za
tamoshnego nadsmotrshchika possorilis'... Pan obyazan  spasti  zhizn'  cheloveka.
Utrom ego kaznyat na  kolu,  esli  vovremya  ne  poluchat  etot  prikaz  pana
starosty.
   - Pan Musij! Kto u nas luchshe vsego ezdit? Samyj bystryj...  Net,  luchshe
poslat' dvoih s podmennymi loshad'mi! Nemedlenno...
   - Togda mne pridetsya poehat', pan Mihajlo! Sam  dolzhen  dostavit'  etot
razumnyj prikaz pana  starosty,  -  proiznes  Musij  Gorlenko,  podojdya  k
Hmel'nickomu.
   - Ty? - I Hmel'nickij vzyal kazaka za plechi. Glyanul emu v glaza, privlek
k sebe i krepko poceloval.  -  Sadis'  na  moego  konya,  svoego  beri  dlya
podmeny.
   - Dobro, pan Mihajlo,  sdelayu  tak,  kak  velite.  ZHizn'  Gnata  teper'
zavisit ot bystroty samogo luchshego  nashego  zherebca...  Vasiliya  voz'mu  s
soboj.
   Hmel'nickij v znak soglasiya tol'ko kivnul golovoj.





   Posle zavtraka  po  boguslavskoj  doroge  priehala  verhom  pani  Sof'ya
Ruzhinskaya so svoej svitoj. Ee soprovozhdal vozmuzhavshij za eti gody,  bravyj
rotmistr koronnyh vojsk Samojlo Lashch. Posle izvestnyh  sobytij  v  CHigirine
Hmel'nickij ne vstrechalsya s Lashchom, no s teh por oni zataili v  dushe  zlobu
drug protiv druga i  reshili  pri  sluchae  svesti  schety.  Odnako  nyneshnyaya
vstrecha ne blagopriyatstvovala etomu, da i vremeni uzhe uplylo nemalo s  toj
pory.  Hmel'nickij  sejchas  vstretilsya  s  solidnym  rotmistrom,  a  ne  s
zheltorotym vorob'em, a  Lashch  uvidel  pered  soboj  ne  prostogo  slugu,  a
polnovlastnogo podstarostu, doverennogo cheloveka voevody Danilovicha.
   Hmel'nickij,  v  soprovozhdenii  svoego  vooruzhennogo  otryada,  vstretil
gostej u mosta vozle reki Ros'. Pani Ruzhinskaya ne mogla by pozhalovat'sya na
nedostatochnoe  vnimanie  k  nej  podstarosty,   kotoryj   s   dostoinstvom
velikosvetskogo kavalera, operediv rotmistra, lovko osvobodil nogu knyagini
iz stremeni, podal  ej  ruku  i  snyal  pozhiluyu  amazonku  s  konya.  V  etu
torzhestvennuyu minutu pod容hala roskoshnaya kareta Danilovicha, i  Hmel'nickij
pochtitel'no vodvoril peremerzshuyu v sedle pani na myagkie podushki.  Vprochem,
knyaginya sela v sedlo,  tol'ko  pod容zzhaya  k  Korsunyu,  i  podstarosta  eto
opredelil po svezhej loshadi, dazhe i ne vspotevshej.  No  i  etoj  mili  bylo
dostatochno,  chtoby  amazonka  horosho  prochuvstvovala  krepost'  kreshchenskih
morozov. Hmel'nickij, pochtitel'no ulybnuvshis'  iz-pod  svoih  podkruchennyh
usov, pozdorovalsya s knyaginej, i kareta tronulas' cherez most dal'she.
   - Imeyu chest' privetstvovat' uvazhaemogo pana podstarostu!  -  voskliknul
bravyj rotmistr, soskochiv s konya.
   - Moe iskrennee pochtenie mnogouvazhaemomu rotmistru  panu  Samojlu...  -
uchtivo otvetil Hmel'nickij, holodno pozhimaya ruku molodomu shlyahtichu.
   Po ih glazam bylo  vidno,  chto  oni  horosho  pomnyat  ob  ih  nepriyatnoj
razmolvke. No ni odnogo slova ne proronili ni tot,  ni  drugoj.  Nekotoroe
vremya oni shli peshkom, potom  seli  na  konej  i  poskakali  za  karetoj...
Hmel'nickij vo vremya vsej etoj ceremonii  po  melocham,  pochti  neulovimym,
pochuvstvoval, chto s nim opyat'  obrashchayutsya  kak  s  neravnym,  i  perezhival
obidu.
   - Pan podstarosta! - razdalsya trevozhnyj krik iz-za mosta.
   Hmel'nickij osadil konya. Vmeste s nim ostanovilsya bylo i Lashch, no tut zhe
peredumal i poskakal dogonyat' karetu.
   - CHto stryaslos', Vasil'?
   K Hmel'nickomu  pod容hal  na  ego  vzmylennom  kone  molodoj  i  lovkij
chelyadinec CHigirinskogo podstarostva Vasil', kotorogo vmeste s Gorlenko  on
noch'yu poslal v Zvenigorodku.
   - Beda, pan... pan...
   - Govori: opozdali?
   - V Vil'shane nas, tochnee - pana Musiya, zaderzhala ohrana  starosty.  Kak
ni uprashivali, ni umolyali,  dazhe  na  kolenyah  stoyali  pered  starshim,  ne
otpustil, proklyatyj, proshu proshcheniya. I starostu budit' ne pozvolil...  Vot
takoe-to delo... Poka sam Danilovich, prosnuvshis' pod utro ot nashego krika,
ne rassprosil, v chem delo, i ne otpustil nas... No,  proshu  proshcheniya,  psu
pod hvost etu milost' starosty...
   - Nu... I gde sejchas pan Gorlenko? - nervnichaya, dopytyvalsya Hmel'nickij
i, sam ne znaya zachem, obernulsya v storonu zamka Danilovicha.
   - Mchalis' tak, chto dazhe odnogo konya zagnali. A  zastali...  neschastnogo
uzhe na kolu, - skazal yunosha i zarydal.
   - Kak? - s uzhasom peresprosil Hmel'nickij. - YAcko verno  govoril:  panu
vidnee, gde spravedlivost' i gde chelovecheskoe pravo...
   - YAsno, chto tak.
   - Nu, a chto zhe s Musiem?
   - Na vsem hodu vskochil v tolpu shlyahtichej,  upal  k  golym,  eshche  teplym
nogam pokojnika, kaznennogo  na  kolu...  Potom  podnyalsya,  kak  bezumnyj.
Volosy vz容roshilis' na golove. A sam brosaet svoyu shapku pod nogi mertvomu,
klanyaetsya emu... I vdrug hvataetsya za  sablyu...  Vot  klyanus'  bogom,  pan
podstarosta, chto imenno tak i postupil.
   - CHto zhe natvoril on v pripadke beshenstva? - s drozh'yu v golose  sprosil
Hmel'nickij.
   Vasil' perestupal s nogi na nogu, ne reshayas' rasskazyvat' dal'she.
   - Govori vse! - prikazal podstarosta.
   On ponyal, chto dopustil oploshnost',  poruchiv  eto  delo  svoemu  slishkom
goryachemu kazaku. I nimalo ne osuzhdal postupok Musiya.
   - No, uvazhaemyj pan, znaete, kakoj on. |to zhe Musij Gorlenko!.. Vskochil
na svoego  konya  i  tochno  oshalel...  Kak  molniej  srazil  pana,  kotoryj
izdevalsya nad pokojnikom, sovetuya emu vozvrashchat'sya  v  Moskvu...  SHlyahtichi
razbezhalis', podnyali trevogu. A pan Gorlenko lish'  kriknul  mne:  "Goni  k
Hmel'nickomu i obo vsem rasskazhi!" Velel  peredat'  zhene,  chtoby  s  synom
Lazorkom vozvrashchalas' domoj v Priluki,  na  levyj  bereg  Dnepra.  A  mne,
govorit, odna doroga - v Mogilev, k belorusam. Hvatit uzhe terpet'!..
   - Bezumstvo! Bez shapki po takomu morozu! Posovetoval  by  emu,  duraku,
hot' na moem kone uskakat'...









   Vmeshatel'stvo getmana spaslo yunyh  "Hmelej"  ot  nakazaniya  za  sryv  v
kollegii rozhdestvenskogo torzhestva, posvyashchennogo  chestvovaniyu  vooruzhennyh
sil Pol'shi. No otcy ordena znali, kto  byl  nastoyashchim  vdohnovitelem  etoj
rebelii. Syn chigirinskogo  podstarosty  Zinovij-Bogdan  Hmel'nickij,  etot
ptenec kukushki v chuzhom gnezde, nadoumil  Stanislava  Hmelevskogo  napisat'
vozmutitel'nuyu, nedostojnuyu chesti shlyahticha odu, da eshche i prochitat'  ee  ne
na latinskom, a na pol'skom  yazyke.  Pan  Hmelevskij  -  znatnyj  shlyahtich,
zanimayushchij vidnoe polozhenie v gosudarstve,  v  sejme,  vladeyushchij  krupnymi
imeniyami, i synu takogo  znatnogo  cheloveka  ne  greh  prostit'  nekotorye
shalosti, pust' dazhe i sovershennye v stenah  svyatogo  bratstva.  No  hlopu,
vyshedshemu  iz  sredy  neunimayushchegosya  buntarskogo  kazachestva...  nikakogo
snishozhdeniya...
   Ne  zhelaya  obostryat'  svoi  otnosheniya  s  shefom  bratstva   Stanislavom
ZHolkevskim, prelaty razrabotali svoj osobyj metod nakazaniya  Hmel'nickogo.
Uchitelyam bylo strogo prikazano ne tol'ko ni v chem ne potvorstvovat' hlopu,
synu chigirinskogo podstarosty, no i proyavlyat' yavnoe prenebrezhenie k nemu i
nepreklonnuyu  strogost'.  Bogdan  ponimal,  chto  ego  hotyat  rassorit'  so
Stanislavom, okazyvaya tomu vo vsem predpochtenie. Hmelevskij, chuvstvovavshij
peremenu v otnoshenii k Hmel'nickomu nastavnikov  kollegii,  staralsya  byt'
eshche bolee vnimatel'nym k  svoemu  drugu,  no  Bogdan  nervnichal,  staralsya
uedinit'sya  ili  vovse  uhodil  iz  domu.  U  nego  dazhe  propalo  zhelanie
zanimat'sya.
   Hmelevskij i Melashka znali, chto Bogdan vot uzhe bolee dvuh let  naveshchaet
kupcov Korn座aktov i izuchaet tureckij yazyk  u  ih  molodoj  nevol'nicy.  No
chastye poseshcheniya im grecheskogo kupca v poslednie  dni  vyzvali  trevogu  u
Hmelevskogo i  Melashki.  Vo  vremya  ih  razgovora  s  Bogunom  i  Bronekom
vyyasnilos', chto Bogdan ne tol'ko izuchaet tureckij  yazyk,  no  i  obuchaetsya
torgovomu  delu,  podruzhivshis'   s   izvestnymi   kupcami:   s   armyaninom
Serebkovichem i s grekom Savvoj Teodorovichem. Bronek rasskazal takzhe o tom,
chto on prosledil, kak Bogdan vyhodil iz doma Korn座akta na Rynke  vmeste  s
Savvoj i eshche s odnim,  takogo  zhe  vozrasta,  kak  i  Bogdan,  grekom  ili
armyaninom, a mozhet byt',  tureckim  kupcom.  Oni  veselo  razgovarivali  i
gromko hohotali. Govorili oni preimushchestvenno po-turecki, osobenno  Bogdan
i molodoj kupec. Hotya uzhe bylo dovol'no pozdno, no vse troe napravilis'  k
armyanskoj ulice. Melashka ob etom rasskazala i chigirinskim goncam,  kotorye
privozili produkty k rozhdestvenskim prazdnikam.
   - A chto zhe, pust' budet i kupcom, - spokojno soglashalsya Bronek.  -  Von
Konstantin Korn座akt, skazyvayut, pribyl iz Afin  v  otcovskih  bryukah  i  v
maminyh tuflyah. A kak teper' razbogatel! Torguet s turkami,  s  valashskimi
hozyaevami, s nashimi senatorami i dazhe s  korolem...  Razve  tak  uzh  ploho
zhivetsya etomu greku? Na Rynke postroil dom na pyat'  okon  vopreki  zakonu,
zapreshchayushchemu pravoslavnym vozvodit' tam zdaniya! Kupec...
   - |to vse horosho, no pan kupec, navernoe, i razreshenie poluchil ot svoej
matushki, - otstaivala Melashka nezyblemost'  roditel'skoj  voli.  -  A  chto
skazhet pani Matrena? Ved' ona poruchila mne prismatrivat' za ee synom...  YA
dolzhna chestno sluzhit' dobroj materi.
   - A puskaj pani  Melashka  uteshit  sebya  blagosloveniem  otcov  iz  Treh
svyatitelej,  ved'  oni  nerazluchny  sut'  s  panom  Korn座aktom,  -   snova
usmehnulsya Bronek. - Grechanka,  matushka  Korn座aktova,  navernoe,  gorditsya
rodstvom  s  takimi  znatnymi  pol'skimi  shlyahtichami,  kak  voevoda  YArema
Osolinskij, na docheri kotorogo  zhenilsya  ee  vnuk,  kak  te  zhe  Gerburty,
Hodkevichi, Tarnovskie i Vishneveckie, za rodstvennikov kotoryh  ona  vydala
zamuzh svoih vnuchek. Dumayu, chto  i  matushka  Hmel'nickaya  blagoslovit  etot
brak.
   - Uzhe i brak? S turchankoj?
   - Ne s turchankoj, uvazhaemaya pani Melashka,  ibo  ona  sama  u  Korn座akta
yavlyaetsya  ochen'  cennym  tovarom  v  ih   torgovle.   A   s   kakoj-nibud'
Serebkovichevnoj, ili s docher'yu YAna Lukashevicha, ili  zhe  s  yunoj  sirotkoj,
sestroj samogo  Petra  Gregorovicha.  Sam  egomost'  pan  korol'  Sigizmund
nazyvaet sego kupca-diplomata svoim vernym slugoj. A sirotka, ne  sglazit'
by, ochen' chasto gostit na Rynke v dome Korn座aktov...
   Nastupili i martovskie predvesennie pogozhie dni. Bogdan i v samom  dele
osobenno prilezhno poseshchal svoyu  uchitel'nicu  tureckogo  yazyka,  zhivushchuyu  u
Korn座aktov. V etom dome  on  vstrechalsya  s  shirokimi  kupecheskimi  krugami
goroda i vsego kraya. Nedavno  iz  Kieva  vo  L'vov  pribyli  pereyaslavskie
kupcy. Bogdan poznakomilsya v dome Korn座aktov s  odnim  iz  nih  -  Semenom
Somko. YUnosha byl ochen' rad etomu znakomstvu, potomu  chto  posle  okonchaniya
ucheniya namerevalsya perejti v ceh kievskih kupcov.  Somko  poobeshchal  pomoch'
Bogdanu ustroit'sya v Kieve, a Savva Teodorovich hotel svyazat' ego s kupcami
Persii i Konstantinopolya.
   -  Ty  budesh'  pervym  kievskim  kupcom,  prodayushchim  vostochnye  tovary,
priobretennye ne cherez desyatye ruki. A Caregrad - dolzhen eto znat' - stoit
na perekrestke torgovyh putej, svyazyvayushchih Veneciyu,  Zapad,  Indiyu  i  nash
sever... - podbadrival ego Savva.
   V eti dni L'vov byl vzbudorazhen neobychnym proisshestviem, sluchivshimsya na
Rynke. Magistrat vynuzhden byl privlech' k otvetstvennosti  prostogo  zhitelya
goroda, polyaka Baziliya YUrkevicha za to,  chto  on  priyutil  u  sebya  v  dome
molodogo valaha iz Moldavii Ivana Gandzhu. Gandzha, hotya emu bylo vsego lish'
dvadcat' dva goda, uzhe uspel  okazat'  bol'shuyu  uslugu  pol'skomu  magnatu
Nikolayu Potockomu. |kspansivnyj i samonadeyannyj shlyahtich pribyl v  Moldaviyu
s vojskami chtoby  navesti  tam  poryadok  i  postavit'  u  vlasti  ugodnogo
pol'skomu korolevstvu cheloveka. Emu s ohotoj pomogal Gandzha, tak zhe kak  i
ves' ego parod,  nenavidevshij  hishchnyh  tureckih  beev  i  krymskih  hanov.
Molodoj chelovek byl ran'she slugoj  nyne  pokojnogo  moldavskogo  gospodarya
YAremy Mogily i ne tol'ko v sovershenstvo vladel tureckim yazykom, no i  znal
o  nekotoryh  tajnyh  intrigah  sultana,  napravlennyh  protiv   pol'skogo
korolevstva. Sultan vsyacheski otrical podlinnost' etih faktov,  no  chto  on
mog sdelat',  kogda  polyaki  raspolagali  pokazaniyami  takogo  besspornogo
svidetelya, kak Gandzha, uspevshego rasskazat' Potockomu  o  tajnyh  tureckih
intrigah. Odnako Potockogo postigla  neudacha.  Turki  vzyali  ego  v  plen,
razgromiv ego vojska v Moldavii. Ivan  Gandzha  sumel  vovremya  ubezhat'  iz
Moldavii i nashel sebe pristanishche u  l'vovskogo  meshchanina.  On  byl  vpolne
spokoen: ved' im rukovodilo iskrennee zhelanie - okazat'  pomoshch'  pol'skomu
voevode.
   Polozhenie Nikolaya Potockogo v plenu bylo nezavidnym. Prishlos'  hitrit',
svalivat' vinu na drugih, teh, chto  okazyvali  emu  pomoshch'  v  organizacii
etogo avantyuristicheskogo pohoda. Sovsem sluchajno vo vremya doprosov vsplyla
familiya slugi moldavskogo gospodarya Ivana Gandzhi.
   I eto reshilo sud'bu valaha. Pol'skaya Korona, chtoby osvobodit' iz  plena
svoego gosudarstvennogo muzha, vynuzhdena  byla  pojti  na  bol'shie  ustupki
sultanu. Muhamedu Gireyu, dobivavshemusya Krymskogo hanstva, stalo izvestno o
tom, chto sultan velel najti  Gandzhu,  zhitelya  Moldavii,  izvestnogo  slugu
moldavskih  diplomatov.  Muhamed  Girej  stal  razyskivat'  ego,  starayas'
ugodit' svoemu gospodinu. A uznav, chto Gandzha spryatalsya vo  L'vove,  nashel
pristanishche i opeku u pol'skogo  meshchanina,  potreboval,  chtoby  ego  vydali
tureckim vlastyam.
   Ponatorevshij v slozhnyh intrigah sultanskogo  dvorca,  lovkij  i  hitryj
Muhamed Girej uvidel v dejstviyah Nikolaya Potockogo protiv  Turcii  udobnyj
povod dlya otkrytogo napadeniya na Pridneprov'e.
   -  Nuzhno  popolnit'  nashu  kaznu  za  schet  pol'skoj  shlyahty,   kotoraya
pol'stilas' na sultanskie privilegii v Moldavii! Pol'skie  gosudarstvennye
deyateli i kazakov podbivayut  sovershat'  nabegi  na  moldavskie  zemli.  Ne
uspeet sultan i opomnit'sya, kak Potockie s kazakami  vmesto  Mogily  snova
posadyat kakogo-nibud' Podkovu... - rassuzhdal Muhamed, dejstvuya  zaodno  so
svoim bratom SHaginem Gireem, takim zhe neudachnym pretendentom  na  Krymskoe
hanstvo, kak i on sam.
   Molodaya zhena  stareyushchego  sultana  Ahmeda  Pervogo,  zabotyas'  o  svoih
dinasticheskih interesah,  goryacho  podderzhivala  plany  Muhameda  Gireya,  i
tatarsko-tureckie polchishcha  dvinulis'  na  Pridneprov'e.  Predotvratit'  ih
napadenie bylo teper' ochen' trudno, odnako diplomaty  staralis'  izo  vseh
sil,  ne  zhaleya  ni  sredstv,  ni  lyudej.  Koronnyj  getman,  udovletvoryaya
trebovanie diplomatov, prikazal nemedlenno razyskat'  i  publichno  kaznit'
Ivana Gandzhu, rasprostraniv vplot' do Stambula sluh ob etom znake uvazheniya
k sultanu. Diplomaty byli uvereny v tom, chto, pozhertvovav nichtozhnoj zhizn'yu
kakogo-to Gandzhi, oni dob'yutsya ne tol'ko osvobozhdeniya Potockogo iz  plena,
no i otmeny vooruzhennogo pohoda, zateyannogo Muhamedom Gireem. Glavnoe zhe -
vmeste so smert'yu Gandzhi zamykalis' i ego usta...
   Po vpolne ponyatnym prichinam i sam  Potockij  ne  hotel,  chtoby  Gandzha,
horosho znavshij namereniya shlyahty, ostavalsya  v  zhivyh  i  uzh  tem  bolee  -
popadal v ruki turok. Poka on nahoditsya v plenu u  sultana,  Gandzhu  nuzhno
ubrat'. Togda legche budet otkupit'sya ot turok.
   I l'vovskij magistrat prinyal solomonovo  reshenie:  kaznit'  buntovshchika,
slugu moldavskogo gospodarya, ubezhavshego ot  svoego  vlastitelya.  A  zaodno
kaznit' i meshchanina goroda L'vova, v  nazidanie  drugim,  chtoby  vpred'  ne
pryatali vsyakih beglyh buntovshchikov.
   Reshenie bylo ochen' prostym i radikal'nym...
   |ta  istoriya  byla  izvestna  i  Bogdanu.  I  uznal   on   o   pej   iz
pervoistochnika, ibo sam Korn座akt pytalsya zashchitit' v  magistrate  valaha  i
polyaka, priyutivshego ego. No ego popytki  byli  tshchetny.  Magistrat  poluchil
ukazanie iz korolevskoj kancelyarii publichno kaznit'  oboih,  i  kak  mozhno
skoree...





   - Pojdem smotret' kazn', Bogdan? - sprosil utrom  Stanislav  Hmelevskij
druga, vstretivshis' s nim vo vremya umyvaniya.
   Bogdan otricatel'no pokachal golovoj. Ego roskoshnaya shevelyura byla eshche ne
prichesana. Po vsemu vidno bylo, chto segodnya on voobshche v plohom nastroenii.
   - A pochemu by i net, Bogdas'? - nastaival drug. - Ved'  eto  ne  tol'ko
zrelishche, no i ogromnoj vazhnosti gosudarstvennyj akt. Nedavno  my  s  toboj
sdavali  ekzamen   po   gosudarstvennomu   pravu.   I   vot   teper'   nam
predostavlyaetsya vozmozhnost' naglyadno  poznakomit'sya  s  etim  pravom...  A
volosy nam uzhe pora postrich', Bogdan.
   - |to ne k spehu, Stas'. Kaznyat sovsem nepovinnyh lyudej, lish' by tol'ko
spasti nastoyashchego... narushitelya norm gosudarstvennogo prava...  Ne  pojdu!
Ne hochu smotret', kak prolivaetsya krov' nevinnyh.
   YUnoshi zasporili, hotya  Stanislav  i  ne  znal  suti  dela,  doskonal'no
izvestnogo Bogdanu:
   - Pojdem li my s toboj, Bogdas', na eto zrelishche ili net -  koleso  pani
Nemezidy zavertelos', mech palacha podnyat, i krov' budet prolita, -  govoril
molodoj Hmelevskij. - Na  moj  vzglyad,  protest,  zataennyj  v  dushe,  bez
dejstviya, - nichto. Vozmushchenie, vyrazhennoe u sebya doma, ravnosil'no kulaku,
szhatomu v karmane: ego ne vidno, i ono nikomu ne strashno... YA schitayu,  chto
nam sleduet pojti na Rynok. Von  Martynko  namnogo  molozhe  nas,  a  srazu
soglasilsya...
   - I mat' razreshila emu?
   - A chto mozhet skazat'  mat',  obozhayushchaya  svoego  syna?  Dlya  nee  samoe
vazhnoe, chtoby on byl zhiv... Mat'  govorit,  chto  na  infamovannom  zrelishche
[pozorishche (pol'sk.)] Martynku bezopasnee budet,  chem  gde-nibud'  v  nashem
"kshtaltovnom"  [sozdano  ot   pol'skogo   slova   ksztalcie   -   poluchat'
obrazovanie, vospitanie] L'vove.
   - Tak i govorit - "kshtaltovnom"?  -  uzhe  smeyas',  peresprosil  Bogdan,
uloviv v tone druga notki nedovol'stva dejstviyami diplomatov.
   - YAsno, tak i skazala. Da eshche i kak: budto by ona ne tol'ko  sluzhila  u
studenta iezuitskoj kollegii, a i sama uchilas' tam vse eti sem' let...
   - Lyublyu ya tebya, Stas', za tvoyu chestnost'...  -  vostorzhenno  voskliknul
Bogdan, pomogaya svoim vyshitym polotencem drugu  vytirat'  umytoe  lico.  -
Horosho...  Pojdem,  Stas',  posmotrim  na  eto   klassicheskoe   proyavlenie
gosudarstvennogo prava!
   - Pojdem!
   - Tol'ko esli uzh malysh... i pojdet na eto zrelishche, to  luchshe...  puskaj
budet pod prismotrom pana Vaceka. On ostorozhnyj chelovek...





   Voskresen'e. Magistratskie glashatai eshche s rannego  utra  stali  bit'  v
bubny, vozveshchaya:
   -  Po  vole  miloserdnogo  boga,  po  veleniyu  ego  velichestva   nashego
milostivogo pana korolya Rechi Pospolitoj, dnes' na Rynke  budut  zasluzhenno
kazneny prezrennye  prohodimcy,  gosudarstvennye  prestupniki...  Po  vole
gospoda boga miloserdnogo, po veleniyu ego velichestva...
   Glashataj delal pauzu, zatem izdaval gromkie hriplye  zvuki  pri  pomoshchi
kakogo-to instrumenta i snova nachinal  svoe  dlinnoe  vozzvanie,  osobenno
podcherkivaya   slova   "miloserdnogo"   i   "milostivogo",   slovno   zhelaya
zasvidetel'stvovat'  tyazhest'  prestupleniya,  sovershennogo  osuzhdennymi,  -
deskat', ono bylo tak veliko, chto vsemilostivejshij  pan  korol'  pri  vsem
svoem bezgranichnom miloserdii bozh'em ne smog darovat' zhizn' prestupnikam.
   - |tot glashataj tak  lyubovno  proiznosit  slovo  "miloserdnyj",  slovno
nadeetsya na chudotvornoe zastupnichestvo pana Ezusa, - promolvil Stas'.
   - A chto ty dumaesh', bogi vsesil'ny, kogda... pan  Solikovskij  spit,  -
otvetil Bogdan, i oba oni zasmeyalis'.
   Oni znali: kazn' dvoih prostyh lyudej ne chto inoe, kak shirma, za kotoroj
hotyat spryatat' prestupnuyu avantyuru magnata Potockogo.
   Rynok  sodrogalsya  ot  gula  chelovecheskoj  tolpy.  SHli  lyudi  v  legkih
plyushevyh, a to i bobrovyh shapkah, v ostroverhih  kapyushonah  iezuitov  i  v
kamilavkah vostochnogrecheskogo duhovenstva, v pestryh platkah meshchanok, a to
i prosto nichem ne pokrytye. Stoyali  martovskie  pogozhie  dni,  nastupayushchaya
vesna  ne  obrashchala  vnimaniya  na  utrennie  zamorozki.  Slovno   murav'i,
koposhilis' lyudi vokrug pomosta, na kotorom stoyala tolstaya pihtovaya koloda.
Blyustiteli gosudarstvennogo prava zabotlivo ochistili ee  ot  kory,  vidimo
dlya togo, chtoby lyudi luchshe mogli razglyadet', kak po svezhemu derevu potechet
strujkami chelovecheskaya krov'. Tysyachi glaz byli syuda ustremleny.  I  vol'no
ili nevol'no kazhdyj zhitel' L'vova, vzvolnovannyj etim  sobytiem,  myslenno
prikidyval, kak neschastnyj meshchanin i valashskij paren'  budut  klast'  svoi
golovy na etu dobruyu  kolodu  i  za  eto  korotkoe  mgnovenie  pered  nimi
promel'knet celaya vechnost' v ozhidanii strashnogo udara topora palacha...
   Bogdan prislushivalsya k tomu,  o  chem  govoryat  lyudi,  i  pytalsya  svoim
yunosheskim umom osmyslit' vse proishodyashchee. Da  razve  legko  eto  sdelat',
kogda takoj shum stoit  nad  etim  nespokojnym  morem  chelovecheskih  golov,
kazhdaya iz kotoryh takzhe zhazhdet postich' sushchnost' strashnogo zlodeyaniya!
   - Smert'yu valaha spasayut Potockogo...
   - YAsno...
   - Ved' on zhe ne shlyahtich, takova emu i cena...
   - Tochno osmalennomu kabanu golovu otsekut...
   - Na  studen'  senatoram?  -  dopytyvaetsya  chelovek,  stoyashchij  ryadom  s
Bogdanom.
   Otveta ne slyshno, potomu chto chelovecheskaya volna otnosit molodyh lyudej v
storonu. No i tam slyshat oni takie zhe rechi...
   - Budem iskat' Martynka? - prosheptal Hmelevskij na uho Bogdanu, na  chto
tot v otvet tol'ko kivnul. No, oglyadev massu lyudej,  zapolnyavshuyu  ploshchad',
on eshche raz, teper' uzhe beznadezhno, kachnul golovoj.
   Molodym lyudyam ne stoyalos' na odnom meste, hotya im  otsyuda  horosho  bylo
vidno i tolpu na ploshchadi, i "golgofu". Tak nazval Bogdan pomost dlya kazni,
kak tol'ko zametil ego. On pripomnil vsyu istoriyu kaznej, i eto privelo ego
k mysli ob inkvizicii.
   - Da eto zhe nastoyashchaya inkviziciya, Stas'! Klyanus'  bogom,  inkviziciya...
Prepodobnyj pan Solikovskij i ego svyatejshestvo pan rektor...
   - Tes... sumasshedshij! Tebya mogut uslyshat', - ostanovil Bogdana Stas'.
   - Ty, Stas', dumaesh', chto na "Ploshchadi cvetov"  v  Rime  iezuity  sozhgli
Dzhordano pri smirennom molchanii tysyach ital'yancev?..
   - Da zamolchi zhe, govoryu!.. Dzhordano, Dzhordano...
   - Ili, skazhem, nashego soseda, YAna Gusa!
   - Gusa sozhgli, uvazhaemyj pan spudej [student (pol'sk.)],  za  eres',  -
pouchitel'no proiznes  pozhiloj  muzhchina,  stoyavshij  s  nepokrytoj  golovoj,
akkuratno podstrizhennoj, uzhe sedeyushchej.
   No ne tol'ko etim on  rezko  otlichalsya  ot  studentov  s  ih  davno  ne
strizhennymi  shevelyurami.  Po  zakruchennym  vverh  usam,   britoj   borode,
razrezannym  rukavam  serebristo-zelenogo  kuntusha  bylo  vidno,  chto   on
chistokrovnyj polyak, a po smyslu skazannogo - voinstvennyj katolik.
   - Bylo by zhelanie podzharit'  cheloveka,  uvazhaemyj  pan,  a  eretichestvo
pripisat' legche vsego... - s nasmeshkoj proiznes Bogdan, protiskivayas' mimo
solidnogo shlyahticha k "golgofe".
   Stoyavshie vokrug lyudi zasmeyalis', a usy podstrizhennogo  pana  nedovol'no
peredernulis'.  Predusmotritel'nyj  Stas'  Hmelevskij   ottesnil   Bogdana
podal'she ot podozritel'nogo pana i prikryl ego soboj. On  postoyal  tak  do
teh por, poka drug ne skrylsya v tolpe, a potom brosilsya dogonyat' ego.
   A solnce to vyglyadyvalo na mig iz-za oblakov, to snova pryatalos', i ego
zolotistyj, rezko ocherchennyj ognennyj disk prosvechival skvoz' nih.  Bogdan
sledil za oblakami, kotorye  pronosilis'  tak  bystro,  slovno  toropilis'
poskoree skryt'sya, chtoby ne byt' svidetelyami prestupleniya, sovershaemogo na
l'vovskom Rynke.
   - Da,  kakoe  zhestokoe  serdce  u  cheloveka!  -  vsluh  podumal  yunosha,
priblizhayas' k pomostu, postroennomu iz novyh, staratel'no tesannyh  dosok.
- U kogo podnyalas' ruka, chtoby tak gladko obtesat' ih?
   Bogdan osmotrelsya vokrug, ishcha glazami Stasya, zateryavshegosya v tolpe.  Ne
s kem budet dazhe slovom perebrosit'sya.
   Vdrug mnogolyudnaya  tolpa  vskolyhnulas',  slovno  ch'ya-to  moguchaya  ruka
kachnula ee. Vooruzhennaya ohrana ratushi i  stoyavshie  zholnery  koe-gde  stali
gromko prizyvat' lyudej k poryadku.  Lica  lyudej,  blestevshie  pod  solncem,
povernulis' v storonu dvigavshejsya processii. Ona vyzyvala v ih serdcah  ne
chuvstvo prekloneniya pered svyatymi otcami, a  omerzenie.  Molodoj  valah  v
beloj gryaznoj sorochke shel, okruzhennyj desyatkom monahov-bazilian v  dlinnyh
sutanah. Esli by on ponurilsya, kak eto  sdelal  meshchanin,  priyutivshij  ego,
mozhno bylo by podumat': chelovek pokorilsya svoej sud'be i  kak  na  podnose
neset svoyu golovu k plahe. Vot meshchaninu, ohvachennomu smertel'nym  strahom,
navernoe, kazhetsya tyazheloj ego sobstvennaya golova.
   No Gandzha  shel  vypryamivshis',  glyadya  poverh  monasheskih  kapyushonov  na
mnogochislennyh svidetelej ego  tragedii,  na  vysokij  dom  Korn座akta,  na
toroplivye oblaka da na prikrytoe imi solnce. Bogdan vpilsya glazami v  etu
ne sklonivshuyusya pered zhestokim prigovorom golovu.  Kogda  uspel  nauchit'sya
molodoj plechistyj paren' tak nevozmutimo  smotret'  smerti  v  glaza?  On,
vozmozhno, i ne hochet znat', kuda  vedut  ego  v  soprovozhdenii  nastoyatelya
Uspenskoj cerkvi - otca Paisiya i desyatka  monahov.  No  tot,  vtoroj,  vse
znaet... Ego okruzhali iezuity v chernyh sutanah, s serebryanymi krestami  na
grudi. Emu posovetovali svyatye otcy memento mori - dumat' o smerti.  I  on
dumal o nej. On ot etih dum  dazhe  stal  chernym,  kak  sutany  iezuitov  s
krestami. Ved' doma u nego ostalis' beremennaya zhena i dvoe  detej,  -  emu
bylo o chem podumat' krome smerti...
   I Bogdana stalo tryasti, kak v lihoradke. Vnachale zadrozhali  kolenki,  -
navernoe, ot napryazhennogo ozhidaniya konca etogo medlennogo marsha dvuh takih
raznyh lyudej, obrechennyh na smert'. On prodvinulsya  vpered,  eshche  blizhe  k
pomostu. Kto-to iz ohrany grubo ottolknul Bogdana, i u  nego  eshche  sil'nee
zadrozhali nogi i vse telo.
   Obrechennye na smert', okruzhennye sluzhitelyami  cerkvi,  ostanovilis'  na
pomoste vozle plahi. Tam uzhe stoyal vnezapno voznikshij palach,  opirayas'  na
shirokij tyazhelyj topor. YArko-krasnaya odezhda ego rezko  brosalas'  v  glaza,
ona napominala o  krovi  obrechennyh,  kotoraya  dolzhna  byla  zdes'  vskore
prolit'sya.
   Prigovor prochitali na latinskom i ukrainskom  yazykah.  Na  pol'skom  ne
chitali. Dlya polyakov byla prednaznachena  latyn',  kotoruyu  iezuity  schitali
bozhestvennym yazykom. Ne chitali i po-valashski,  ibo  prigovory,  kak  ponyal
vozbuzhdennyj Bogdan, zachityvayutsya ne dlya obrechennyh.
   Gluboko vzvolnovannye lyudi stoyali  zataiv  dyhanie.  SHum  utih,  tol'ko
tyazhelye vzdohi tysyachegolovoj tolpy slivalis' v  odin  pechal'nyj  stop.  Za
kakie  grehi  dolzhny  pogibnut'  dvoe  lyudej  -  molodoj,  chernyj,  slovno
podzharennyj  valah,  s  nesgibaemoj  sheej  i  izmuchennyj  tyazheloj   zhizn'yu
L'vovskij meshchanin? On byl lish' tem greshen, chto po svoej serdechnoj dobrote,
priderzhivayas'  blagoslovennogo  vekami  obychaya,  dal  ubezhishche  cheloveku  s
trudnoj sud'boj. Znachit, etot obychaj ploh, sleduet otmenit' ego, hotya by i
cenoyu  smerti  nevinnyh  lyudej,  lish'   by   ostalsya   zhiv   vysokomernyj,
bezrassudnyj magnat Potockij, popavshij v plen k  turkam!  Smotrite,  lyudi,
pust' kameneyut vashi serdca, pust' opravdyvayutsya  krylatye  slova  drevnego
Plavta:  "Homo  homini  lupus  est"  [chelovek  cheloveku  volk  (lat.)],  -
provozglashayushchie chelovekonenavistnichestvo...
   A tot, molodoj, do sih por eshche... dazhe i sejchas,  v  takoj  tragicheskij
moment, vysoko podnyav golovu, vodit glazami,  ishcha  otveta:  chto  zhe  takoe
zhizn'? I tol'ko na kakoe-to mgnovenie, kak molniya, ego vzglyad vstretilsya s
takim zhe yunosheski goryachim vzglyadom Zinoviya-Bogdana. V nem on zametil vechno
pylayushchij ogon' chelovecheskoj lyubvi, druzhby!..
   Bogdanu vdrug sdelalos' dushno. On vzmahnul  rukoj,  slovno  otgonyal  ot
sebya udush'e, ottolknul stoyavshego vperedi nego chelyadinca i vmig okazalsya na
pomoste, vozle pozorno ogolennoj  derevyannoj  plahi.  Veter  razveval  ego
odezhdu, vzlohmatil volosy na golove.
   - Pozor!.. V takoj torzhestvennyj den', v  chetvertuyu  godovshchinu  so  dnya
rozhdeniya  nashego  korolevicha  YAna  Kazimira,  zdes'  sobirayutsya  prolivat'
krov'!..  -  voskliknul  Bogdan  i   reshitel'no   razorval   krug   lyudej,
nahodivshihsya na pomoste. Budto by lish'  dlya  togo,  chtoby  ne  upast',  on
ucepilsya za rukav sorochki obrechennogo Gandzhi, dernul ego k sebe. - Ivan! -
zakrichal on kak oderzhimyj, tak, chto l'vovyane dazhe zataili dyhanie. - Begi,
Ivan!..
   I, rezko povernuv Gandzhu za plecho, vytolknul ego iz okruzheniya  monahov,
brosil v tolpu lyudej. V takom zhe neuderzhimom poryve  vyrval  perepugannogo
Baziliya YUrkevicha iz ruk iezuitov, kotorye,  tochno  zveri,  nabrosilis'  na
obrechennogo.
   -  Begi!  -  kriknul  on  i  etomu,  sbrosiv  ego  s  pomosta  na  ruki
mnogotysyachnoj  tolpy  lyudej,  kotorye,  tak  zhe  kak  i   etot   yunosha   s
vzlohmachennymi volosami, goreli zhelaniem spasti nevinnyh ot smerti.
   Pervym opomnilsya palach. On vypustil iz ruk tyazhelyj  topor  i  opromet'yu
brosilsya vsled  za  Ivanom  Gandzhoj,  razbrosav  v  storony  vzvolnovannyh
monahov, protyanuv vpered ruki, kotorye vot-vot dolzhna byla obagrit'  krov'
osuzhdennyh. Pryzhok palacha byl tak reshitelen, chto Bogdanu vryad  li  udalos'
by ustoyat'. Vremeni razdumyvat' ne bylo, i yunosha prosto  upal  palachu  pod
nogi, povalil etogo svirepogo predstavitelya shlyahetskogo bezzakoniya, a  sam
skatilsya s pomosta v razbushevavshuyusya chelovecheskuyu stihiyu. Kto-to podhvatil
ego, vtisnul v tolpu, i on slovno rastayal  v  chelovecheskoj  masse.  A  nad
ploshchad'yu uzhe razdavalsya gnevnyj klich:
   - Bej popov!..
   Na Rynke zaburlila razgnevannaya stihiya. Kazalos', chto dazhe tyazhelye tuchi
bystree poneslis' po nebu. Na pomost poleteli kamni,  i  mnozhestvo  lyudej,
zhazhdushchih mesti, podnyav ruki, hlynuli tuda. Zamel'kali nad  golovami  kuski
razorvannoj krasnoj mantii palacha. Monahi i iezuity padali, slovno  utopaya
v etom burnom chelovecheskom vodovorote. Batyushke Paisiyu  Terleckomu  ugodili
kamnem pryamo v lico. On upal by, esli b ne byla tak plotna okruzhavshaya  ego
tolpa. Po licu ranenogo tekla krov'...
   Bogdan i sam ne zametil, kak okazalsya vo dvore Korn座akta. A pozadi,  na
ploshchadi Rynka, vse  eshche  rokotalo,  volnovalos'  lyudskoe  more!  Kazn'  ne
svershilas', osuzhdennye na smert' ischezli. Ih sud'bu  reshil  samyj  velikij
spravedlivyj sud'ya - narod...





   Molodoj koroleve Ekaterine stalo izvestno o tom, chto  syn  chigirinskogo
podstarosty pohval'no zashchishchal chest'  ee  syna,  korolevicha  YAna  Kazimira,
postaralsya, chtoby ego imya ne bylo zapyatnano  krov'yu.  I  ona  posovetovala
L'vovskomu magistratu  nagradit'  hrabreca  i  patriota...  K  tomu  zhe  i
Potockomu uzhe ne tol'ko smert'  kakogo-to  valashskogo  slugi,  no  dazhe  i
krupnyj vykup ne mogli pomoch' vyrvat'sya iz tureckogo plena. A krymchaki uzhe
proshli cherez Perekop... Takim obrazom, kazn' etih  dvuh  neschastnyh  mogla
povlech' za soboj tol'ko nezhelatel'nye posledstviya, lishnij raz napomnila by
vsemogushchemu sultanu  o  prestupleniyah  Potockogo,  o  namereniyah  pol'skoj
Korony prisoedinit' k sebe Moldaviyu. CHrezvychajnoe sobytie, proisshedshee  na
Rynke, postepenno stalo zabyvat'sya. Gandzhu  i  YUrkevicha  ne  stali  bol'she
razyskivat', snyav s nih intamacja [sudimost', pozor, beschestie (pol'sk.)].
   No lyudi drugogo kruga, v kotorom teper' vrashchalsya skryvayushchijsya Bogdan, -
dal'novidnye kupcy armyane i  greki,  osobenno  staryj,  opytnyj  Korn座akt,
schitali, chto i nedavnim  osuzhdennym  nado  bezhat'  iz  L'vova,  i  Bogdanu
sleduet ujti ot mshcheniya razdrazhennoj shlyahty.
   Uzhe ustanovilis' pogozhie majskie dni, podsohli dorogi. L'vovskie  kupcy
otpravilis' v svoe ezhegodnoe torgovoe puteshestvie v Stambul. K ih karavanu
i prisoedinilsya Bogdan v kachestve kupecheskogo chelyadinca pri  karavan-bashe.
Serebkoviche, eshche ne starom, no uzhe byvalom torgovce. Molodoj Hmel'nickij i
ego  pokroviteli  predpolagali,  chto  tak  i  nachnetsya   nespokojnaya,   no
zamanchivaya kar'era molodogo kupca. CHego eshche luchshe zhelat' synu chigirinskogo
podstarosty, obrazovannomu, kak shlyahtich, no obezdolennomu,  kak  i  vsyakij
prostolyudin v krayu, gde bezrazdel'no gospodstvuyut svoenravnye  i  zhestokie
magnaty?..
   V Krivichah, chto  nahodyatsya  nepodaleku  ot  L'vova,  k  etomu  karavanu
prisoedinilsya i pereyaslavskij kupec Semen Somko.  Vo  L'vov  uzhe  dohodili
sluhi o napadenii krymskih tatar na Pridneprov'e. Somko hotelos'  poskoree
dobrat'sya  do  Kieva,   nadezhno   zashchishchennogo   kazakami,   vozglavlyaemymi
Sagajdachnym. Hotya by do Kamenec-Podol'ska  spokojno  doehat'  pod  ohranoj
karavan-bashi Serebkovicha... V Krivichah s karavanom proshchalis' rodstvenniki,
da i prosto mestnye zhiteli, privykshie torzhestvenno vstrechat'  i  provozhat'
kupcov.
   V tolpe provozhayushchih byl i Stas' Hmelevskij. V  techenie  poslednih  dvuh
mesyacev oni vstrechalis' s Bogdanom tol'ko odnazhdy, v lesu, raskinuvshemsya v
doline za Vysokim Zamkom. Svidanie ih  bylo  kratkim  i  grustnym.  Druz'ya
molcha smotreli drug na druga, starayas' ulybnut'sya  i  s  trudom  sderzhivaya
slezy.  Bogdan  skazal  Stasyu,  chto,  nesmotrya  na  ob座avlennuyu  amnistiyu,
vozvrashchat'sya v kollegiyu on ne nameren, tak kak okonchatel'no reshil  stroit'
svoyu sud'bu po-inomu. Togda  zhe  oni  uslovilis'  vstretit'sya  eshche  raz  v
Krivichah, na publichnyh provodah karavana.
   -  Neuzheli,  Bogdas',  ty  okonchatel'no  reshil  stat'  kupcom?  Izuchali
mudrost' Platona, poetiku  Vergiliya,  voennoe  iskusstvo  Aleksandra...  I
tak... Bud' proklyat Rynok i naglyadnoe znakomstvo na nem s  gosudarstvennym
pravom... - vozmushchalsya shlyahtich Hmelevskij, obnimaya druga.
   - Ne sleduet, Stas', tak ohaivat'  remeslo,  na  kotorom  derzhitsya  vsya
gosudarstvennaya kazna. Platon, Aleksandr  Makedonskij...  Ostanemsya  zhivy,
budem chtit' eti imena. A glavnoe, Stas', ne  budem  omrachat'  nashu  druzhbu
tvoim nedobrozhelatel'nym otnosheniem  k  kupecheskomu  remeslu.  Kak  pervaya
lyubov', eta druzhba soedinila nas, i pust' tol'ko smert' narushit ee.
   - Bogdas'!
   - Ne nuzhno, ne nuzhno, Stas'!.. Letom budesh' u rodnyh, navedajsya v Kiev.
My eshche ne znaem, kuda zabrosit nas sud'ba. U tebya est'  imya,  a  ya...  sam
dolzhen obespechit' sebya, pust'  torgovlej,  chtoby  zhit'  hotya  by  ne  huzhe
kievlyan...
   - Schastlivogo tebe puti! Ne zabyvaj  i  ty  nashej  vernoj,  mnogoletnej
druzhby. Da prismatrivaj za Martynkom, pomogi emu douchit'sya...
   Oni molcha obnyalis' snova. A vperedi uzhe  razdalis'  golosa  pogonshchikov,
zaskripeli mazhary, zashumeli rodstvenniki i druz'ya kupcov.
   Bogdan eshche raz obernulsya k rasstroennomu drugu, protyanul emu ruku.
   - Nikogda v zhizni ne zabudu tebya, Stas'! My tol'ko nachinaem stanovit'sya
na nogi. Ty polyak, a ya ukrainec. Ty shlyahtich, a ya... kazak.  No  oba  my  -
synov'ya chelovechestva. Skol'ko raz eshche  nam  oboim  nuzhna  budet  druzheskaya
podderzhka!
   Oni krepko rascelovalis'. Bogdan pobezhal nagonyat' mazharu Serebkovicha. A
Stas' glyadel emu vsled, i glaza ego tumanila sleza.





   V Kamenke poproshchalis' i s karavanom. Pan  Serebkovich  otvel  Bogdana  v
storonu ot mazhar i posovetoval:
   - YA uzhe govoril Semenu, dolzhen  predupredit'  i  vas,  moj  yunyj  drug:
bud'te ostorozhny v puti.  Proshel  sluh,  chto  krymskie  tatary  napali  na
Pridneprov'e, vospol'zovavshis' pohodom korolevicha so  svoimi  vojskami  na
Moskvu. Vozmozhno, chto s nimi idet i otryad turok - dorog u nih mnogo, domoj
mogut vozvrashchat'sya i cherez Dnestr. Ezzhajte ne po bol'shaku, a obhodite  ego
storonoj, cherez les, i luchshe  vsego  noch'yu...  Vedya  torgovlyu,  vy  dolzhny
vsegda pomnit' o ee blagorodnoj vysokoj celi, o sluzhenii narodu. Pust' vas
ne iskushaet zhadnost', ne gonites' za nichtozhnoj  nazhivoj.  Ibo,  poddavshis'
zhadnosti, prevratites' v melkogo shinkarya i utratite chelovecheskij oblik,  a
dlya obshchestva... pogibnete.
   - Iskrenne blagodaryu uvazhaemogo pana  za  otecheskij  sovet!  -  otvetil
Bogdan, proshchayas' so svoimi uchitelyami i pokrovitelyami.
   Somko stoyal okolo mazhary, na  kotoroj  ehal  slepoj  kobzar'  Bogun,  i
razgovarival s nim, po-hozyajski postaviv nogu na tolstuyu  stupicu  kolesa,
obod kotorogo pobleskival svezhimi podtekami degtya.
   - Kak vy dumaete, pan Fedor, osmelyatsya zahvatchiki napast' na Kiev, esli
oni i vpryam' pereshli uzhe Bug?
   - Dumat', konechno, dumayu, pan Semen. Redko kogda basurmane osmelivalis'
napadat' na Kiev. No puti gospodni neispovedimy! Sluh, govorish', idet, chto
pohod vozglavlyaet han Muhamed Girej? Skazyvayut, chto Kiev  zashchishchayut  kazaki
Petra Sagajdaka. Osmelyatsya li nevernye srazit'sya s takoj siloj? Muhamed so
svoim bratcem SHaginem chetyre goda otsidel v tyur'me  za  uchastie  v  bunte,
teper' vysluzhivaetsya, opytnyj lyudolov... A  dorogi  pan  Semen,  navernoe,
luchshe menya znaet. Armyane sovetuyut obojti storonoj Bar i Hmel'nik. A im vse
izvestno...
   Melashka i Martynko slezli s mazhary, chtoby razmyat' nogi. Kogda  Martynko
uvidel, chto Bogdan napravilsya ot karavan-bashi k  obozu  Somko,  on  tak  i
rvanulsya  k  nemu  navstrechu.  Detskaya   privyazannost'   ego   k   Bogdanu
prevrashchalas' v iskrennyuyu yunosheskuyu druzhbu.
   Nezhno, po-materinski lyubila Melashka oboih rebyat. Martynko  byl  rodnoj,
ego lyubila, budto voskresshego iz mertvyh  posle  izvestnogo  ih  pohoda  k
Bolotnikovu vmeste s kobzarem. A Bogdana poruchila ej vospityvat' dobrejshaya
iz materej!.. Bogdan stremilsya k spravedlivoj zhizni, kotoruyu tak  hotelos'
uvidet' i etoj zhenshchine. Melashka serdcem chuvstvovala v molodom "Hmele"  duh
Nalivajko, zabyvaya o tom, chto sama zhe i privivala ego  yunoshe,  kak  umela,
bolee shesti let prismatrivaya za nim, kak za svoim sobstvennym rebenkom.
   Oboz pereyaslavskih i kievskih kupcov  dvinulsya  ot  Zamka  po  vysokomu
mostu cherez ushchel'e, zatem vyehal na vzgor'e i svernul vlevo, uglublyayas'  v
chashchu bezgranichnogo lesa.
   Podol'e! Somko ehal na  perednej  mazhare,  pri  sluchae  rassprashivaya  u
vstrechnyh lyudej o doroge na Bar, na Uman', skryvaya, chto sobiraetsya ehat' v
Beluyu  Cerkov'.  Pozhilye  lyudi  dolgo  provozhali  glazami   oboz   kupcov,
udivlyayas', pochemu probiralis' oni s tovarami po takim gluhim dorogam.
   Teplye, poroj dazhe dushnye dni smenyalis' holodnymi nochami.  Somko  chasto
razbival lager' dnem na zelenom lugu, v bezopasnom  meste,  gde  loshadi  i
voly mogli svobodno popastis',  a  lyudi  poest'.  No  zato  k  vecheru  oni
vyezzhali na bol'shak  i  pochti  vsyu  korotkuyu  majskuyu  noch'  dvigalis'  na
severo-vostok, k Dnepru. Obil'no smazyvali berezovym degtem kolesa  mazhar,
chtoby oni ne skripeli. Razgovarivali shepotom, a skotinu podgonyali, dazhe ne
vzmahivaya knutom. Kupcy zabotilis' o tom, chtoby ih  ne  uslyshali,  i  sami
chutko prislushivalis' k tomu, chto tvoritsya v pritihshej nochnoj stepi.
   CHem dal'she oni udalyalis' ot Kamenca, tem  nastojchivee  rasprostranyalis'
sluhi o prodvizhenii tatarskih i tureckih ord v glub' Ukrainy. Na chetvertyj
den' puteshestviya vstretili  spasavshihsya  ot  tatarskogo  nabega.  Lyudi  so
svoimi ubogimi pozhitkami za plechami, na vozku ili v sumkah  na  osedlannyh
konyah bezhali v chashchu lesa, v  topkie  bolota,  kuda  ne  osmelyatsya  stupit'
basurmane. Iskrenne i goryacho oni ubezhdali:
   - Kuda vas neset nechistaya sila, prosti gospodi! Nevernye tysyachami snuyut
po dorogam, slovno zloj rok svalilis' oni na  nashi  golovy.  Perezhdali  by
gde-nibud' v glubine lesa...
   A drugie dobavlyali:
   - Sam pan Sagajdachnyj ne v silah pregradit' put'  nevernym.  Pod  Beloj
Cerkov'yu razgromil vojska ih Muhameda Gireya, tysyachi  nevol'nikov  otbil  u
nih. Teper' oni nastol'ko  ozvereli,  chto  vse  Podol'e  zapolnili,  tochno
sarancha, prosti gospodi... Gde-to budto by Vasil'ke  Bosyj  s  mogilevcami
promyshlyaet, gonyayas' za tatarskimi otryadami po traktu Mogilev  -  Pavoloch'.
Da razve  vyrvutsya  hitryushchie  krymchaki  na  trakt?  |tot  Muhamed  -  zmeya
podkolodnaya, prosti gospodi...
   Somko byl ne takoj chelovek, chtoby prijti v  zameshatel'stvo  ot  vestej,
nagonyayushchih strah. On ne povernul oboz obratno na zapad - razve ubezhish'  ot
konnikov? CHelyadincam rozdal oruzhie: komu sablyu, komu kop'e  na  derevyannom
drevke. Na ves' oboz bylo dva nemeckih  ruzh'ya,  priobretennyh  vo  L'vove;
odno Somko vzyal sebe, a  vtoroe  otdal  synu,  samomu  iskusnomu  strelku,
ehavshemu na mazhare, zamykavshej oboz. On reshil v sluchae napadeniya postavit'
vse mazhary v krug i otbivat'sya ot vraga.  Edinstvennoj  zhenshchine  v  oboze,
Melashke, velel pozabotit'sya o slepom Bogune. Bogdan i  Martynko  ne  imeli
nikakih poruchenij.
   I vpryam', chto mozhno bylo poruchat' bursaku, pust' uzhe i s chernym  pushkom
na gube? Ved' on chelovek ne voennyj, s  oruzhiem  obrashchat'sya  ne  umeet.  A
Martynko - tot i vovse mal'chishka.
   - Hlopcam luchshe vsego spryatat'sya gde-nibud' i ne  popadat'sya  na  glaza
basurmanam, - posovetoval kto-to iz putnikov.
   Stalo uzhe svetat', kogda sleva zachernel gustoj les. Somko svernul  tuda
i po udobnoj progaline  stal  uglublyat'sya  v  chashchu.  Pod容hali  k  reke  i
napravilis' vdol' berega, vybiraya udobnuyu polyanku dlya privala.
   Uzhe v lesu nachalo svetat', kogda oni  razbili  svoj  lager'.  Raspryagli
loshadej i volov, postavili v krug  mazhary,  prigotovilis'  varit'  uhu  iz
suhoj ryby.
   Bogdan i Martynko, ne sprosiv razresheniya starshih,  otoshli  ot  oboza  i
uglubilis' v chashchu lesa. Molodogo, eshche  ne  ispytavshego  gorya  Bogdana  vse
radovalo  i  vozbuzhdalo,  ego  sovsem  ne  bespokoila  trevozhnaya,  opasnaya
poezdka. Byvalyj kupec  Semen  Somko  poradoval  vest'yu  o  tom,  chto  oni
pod容zzhayut k mogilevskomu traktu, - nu  i  horosho.  Ved'  na  etom  trakte
otryady  pana  Bosogo  zorko  sledyat  za  peredvizheniem  basurman.   Bogdan
bezzabotno ceplyalsya za gibkie derevca, shalovlivo  raskachivaya  ih.  Izredka
oni s Martynkom perebrasyvalis' slovami. Kazhdyj raz Martynko  preduprezhdal
ego, chtoby on ne govoril gromko, no i sam smeyalsya nad svoej ostorozhnost'yu,
podderzhivaemyj besstrashnym Bogdanom.
   Oni podnyalis' na vysokij lesnoj kurgan. No i s nego byli  vidny  tol'ko
gustye  krony  derev'ev.  Pravda,  otsyuda  bylo  blizhe  k  solncu,   vdrug
vyglyanuvshemu iz-za vershin dubov i sosen  i  pozolotivshemu  ih.  Nad  lesom
stlalas' tumannaya dymka.
   - CHudesno! - proiznes mechtatel'no Bogdan. -  Martynko,  tebe  izvestno,
chto ne solnce vrashchaetsya vokrug zemli, a...
   I tut zhe oni rezko obernulis'. V lesu, s  toj  storony,  gde  prohodila
doroga, po kotoroj sovsem nedavno proehal oboz Semena Somko, pod  kopytami
vooruzhennyh vsadnikov zashelesteli proshlogodnie list'ya, zatreshchali vetki,  i
vdrug poslyshalas'  tureckaya  rech'.  K  neschast'yu,  turki  zametili  rebyat,
stoyavshih na kurgane i osveshchennyh luchami solnca, i brosilis' k nim.
   - Martynko, begi skorej, predupredi nashih!.. - kriknul Bogdan, stolknuv
mal'chika s kurgana.
   Kak postupit' samomu - eshche ne znal.  YAsno  bylo  odno:  dolzhen  otvlech'
nevernyh, dav vozmozhnost' Martynku dobezhat' do oboza i predupredit' Somko.
I tut zhe  molnienosno  promel'knula  mysl'  o  slepom  Bogune  i  Melashke,
uhazhivavshej za nim.
   Vsadniki galopom mchalis' k kurganu. Koni tyazhelo  sopeli,  vzbirayas'  po
krutomu pod容mu, obhodya derev'ya.  A  Bogdan  stoyal,  slovno  okoldovannyj,
glyadya na priblizhavshihsya turok.
   Minuty ozhidaniya kazalis' vechnost'yu,  na  ustah  eshche  zvuchali  imena,  o
kotoryh hotel rasskazat' Martynku: Ptolomej, Kopernik... I vdrug  brosilsya
bezhat' proch', v kolyuchie zarosli  ternovnika  i  oreshnika.  Ne  dobezhav  do
podnozhiya kurgana, on lovko stal  vzbirat'sya  po  stvolu  vetvistoj  sosny.
Turki svirepo krichali. Bogdan otchetlivo slyshal  otdel'nye  brannye  slova.
CHem vyshe on vzbiralsya, tem gushche byli vetvi, i emu legche bylo  podnimat'sya,
ceplyayas' za nih. Vzglyanuv tuda, gde on vpervye zametil vraga, uvidel,  kak
odin iz vsadnikov poskakal s kurgana vniz, ob容zzhaya kusty terna  i  oreha,
za nim posledovali i drugie, operezhaya drug druga.
   Turki byli uvereny, chto parenek pobezhit ot kurgana k reke. Do  ih  ushej
donessya shum boya. Vsadniki osadili konej i povernuli v storonu zavyazavshejsya
okolo oboza sechi. U nih uzhe ne bylo vremeni gnat'sya za parnem, ubezhavshim s
kurgana. Tam, v doline, v kamyshah, rosshih na beregu  reki,  oni  nadeyalis'
zahvatit' bogatyj yasyr'.
   Gul  shvatki  prorezal  vystrel  iz  ruzh'ya,  sledom  za   nim   vtoroj.
Smertel'nyj krik srazhennogo, topot konej  i  snova  besporyadochnaya  svalka,
kriki, zvon sabel'. Bogdan ves' drozhal, Prizhimayas' k kolyuchim vetvyam sosny.
No yunosheskaya lyuboznatel'nost' byla sil'nee straha.  On  proboval  razvesti
vetvi i posmotret' tuda, gde lyudi borolis' za svoyu zhizn'. Navernoe,  budut
ubitye s obeih storon. Vragov bylo v  dva  raza  bol'she,  k  tomu  zhe  oni
napadali, a eto tozhe uvelichivalo ih  sily,  kak  mudro  govoril  Aleksandr
Makedonskij... No chto budet delat' slepoj, spaset  li  ego  tetya  Melashka,
ozabochennaya sud'boj rebyat?.. Uspel li dobezhat' tuda Martynko?..
   Posle tret'ego, v etot  raz  odinochnogo,  vystrela  boj  stal  utihat'.
Teper' donosilis' pobednye vozglasy turok,  zahvatyvavshih  dobychu.  Vopli,
prizyvy  o  pomoshchi,  stony.  I  ves'  etot  shum,  slovno  mechom,  prorezal
dusherazdirayushchij zhenskij krik.
   -  Melashka!..  Tetya  Melashka  v  opasnosti...  Nashu  matushku  beschestyat
nevernye... - vyrvalos', slovno ston, iz grudi Bogdana.
   Ne teryaya vremeni, yunosha ostavil spasitel'nye vetki i  bystro  spustilsya
na zemlyu. On probiralsya skvoz' kolyuchij kustarnik, ne obrashchaya  vnimaniya  na
carapiny, dumaya tol'ko ob odnom:
   "Nashu matushku beschestyat basurmane!.."
   Neskol'ko osedlannyh  konej  bez  vsadnikov,  zaputavshis'  v  povod'yah,
povorachivali nazad  po  sobstvennomu  sledu.  Mezhdu  derev'yami,  pryamo  na
Bogdana, skakal ryzhij kon', nesya v svoem sedle smertel'no ranennogo turka.
Ot rezkogo povorota konya, obhodivshego bol'shoj staryj dub, vsadnik  poteryal
ravnovesie. S razgona on udarilsya  grud'yu  o  stvol,  boleznenno  kryaknul,
vyplevyvaya sgustok krovi, i upal  na  zemlyu.  Noga  ego  eshche  derzhalas'  v
stremeni, odna ruka derzhala okrovavlennuyu sablyu,  a  vtoraya  zaputalas'  v
dlinnyh svisavshih povod'yah.
   Kon' vstal na dyby i popyatilsya nazad, tashcha za soboj  bezzhiznennoe  telo
turka. Potom ostanovilsya, tyazhelo dysha, kak chelovek. Bogdanu kazalos',  chto
zhivotnoe, glyadya na nego  svoimi  umnymi  glazami,  umolyalo  osvobodit'  ot
umirayushchego i vzyat' ego v svoi krepkie, tverdye ruki.
   Bogdan,  slovno  oderzhimyj,  podskochil  k  turku,  nagnulsya  nad   nim,
shvatilsya za rukoyatku ego sabli.
   - Git verdan! Kyupak ogli... Git, gyaur!.. [Proch' podi! SHCHenok nevernyj!..
(tureck.)] - zakrichal ranenyj vrag.
   Metkim vystrelom on byl ranen v golovu, s viska stekala  gustaya  krov'.
Ruka s sablej bespomoshchno tashchilas' po zemle, nogi  sudorozhno  korchilis',  u
poverzhennogo uzhe ne bylo sil vytashchit' ih iz kusta ezheviki.
   - YUzin' gyaur, dyuzak yulsin sana!.. [Sam  ty  nevernyj,  idi  v  peklo!..
(tureck.)] - nevol'no po-turecki vyrugalsya skvoz' zuby  i  Bogdan.  Bystro
nastupil nogoj na pravuyu ruku vraga, derzhavshuyu  sablyu.  -  Otdaj,  nechist'
parshivaya! - svirepo zakrichal yunosha. Vyrval sablyu, ne razdumyvaya zamahnulsya
eyu i v to zhe mgnovenie ponyal, chto  eto  lishnee...  -  Vot  tebe  i  yasyr',
merzavec, - slovno opravdyvalsya pered mertvym  Bogdan,  vzbirayas'  na  ego
ryzhego konya.
   I kakoj by gor'koj ni byla eta minuta, okazavshis' v  sedle,  na  rezvom
tureckom kone, yunosha prezhde vsego s  detskoj  radost'yu  vspomnil  o  svoih
poezdkah v okrestnostyah CHigirina. Tak i hotelos' poskakat' mezhdu derev'ev,
kriknuv Martynku: "Agov, dogonyaj!.."
   Odnako Martynko, Melashka, kobzar', Somko...
   Sidya na kone, on videl,  kak  vdali,  otdalennye  ot  nego  neskol'kimi
ryadami  derev'ev,  suetilis'  zahvatchiki,  grabivshie   kupecheskoe   dobro.
Neskol'kih muzhchin, privyazannyh drug k drugu na arkane,  vsadniki  vyvodili
iz lesu pryamo na dorogu. Drugie grabiteli  privyazyvali  k  sedlam  tovary,
imushchestvo... Bogdan stoyal, natyagivaya pravoj rukoj  povod'ya,  levoj  szhimaya
opushchennuyu sablyu. On zadumalsya, nastojchivo ishcha otveta, kak emu luchshe  vsego
postupit' v takoj slozhnoj obstanovke.  Vpervye  v  zhizni  on  ne  brosilsya
vpered slomya golovu, poddavshis' nastroeniyu.  Net,  on  dolzhen  dejstvovat'
sejchas rassuditel'no, navernyaka.





   |to sobytie proizoshlo nepodaleku ot trakta, kotoryj peresekal izvestnyj
CHernyj shlyah, shedshij iz Mogilev-Podol'ska na Pavoloch',  na  Beluyu  Cerkov'.
Otryad tureckoj gvardii, vo glave so svoim energichnym  beem,  otbivshis'  ot
raspylennyh, razgromlennyh pod Beloj Cerkov'yu krymskih ord,  proryvayas'  k
Dnestru, namerevalsya ukryt'sya  na  moldavskoj  zemle.  Turki  blagopoluchno
oboshli Pavoloch', Bar, otorvavshis' ot presledovavshih ih kazakov,  dobralis'
v Pridnestrov'e i zdes' uspokoilis'. Po  mnogoletnemu  opytu,  posle  ryada
napadenij na etot bogatyj kraj, gde mozhno bylo dobyt'  yasyr',  tak  vysoko
cenivshijsya na rynkah Kafy i Stambula, oni  znali,  chto  i  zdes'  za  nimi
ohotyatsya kazaki, chto nel'zya im, beglecam, poyavlyat'sya na  bol'shake.  Odnako
oni reshili zahvatit' hot' kakuyu-nibud' dobychu.
   Zametiv svezhie sledy vozov, oni na kakoe-to vremya zabyli ob opasnosti i
bez kolebanij rinulis' v gustoj les. ZHadnost' zatumanila razum hishchnikov.
   Turkam nuzhno bylo toropit'sya. Ot kazakov im ne bylo  poshchady  -  v  etom
kazaki ne ustupali svoim vragam, unichtozhaya ih do poslednego. I  zahvatchiki
bespokoilis' ne naprasno.  V  etot  zhe  den'  po  traktu  dvigalsya  horosho
vooruzhennyj  otryad  kazakov  iz  Mogileva,  predpolagavshih  soedinit'sya  s
otryadom Vasiliya Bosogo.  Odnako  k  nim  doshli  sluhi  o  tom,  chto  zdes'
poblizosti ryshchut nebol'shie gruppy  golovorezov.  Kazaki,  vystaviv  dozory
vdol' nebol'shih dorog, othodivshih ot trakta,  i  vyslediv  takim  obrazom,
kuda napravilis' turki, brosilis' za nimi v pogonyu.
   Bogdan ne videl,  kogo  iz  ih  lyudej  turki  vzyali  v  nevolyu.  ZHivyh,
navernoe, plenili vseh, a o tom, chto vzyali Melashku, mozhno bylo  sudit'  po
otchayannomu ee kriku. Bezoruzhnyh i zhenshchin turki zabirayut v  nevolyu,  no  ne
ubivayut. Podumav ob etom, Bogdan stal spuskat'sya k  reke,  chtoby  okol'nym
putem, nezametno probrat'sya  k  mestu  vooruzhennoj  shvatki,  uznat',  chto
proizoshlo: kto ostalsya  zhiv,  a  kto  lezhit  mertv.  Zatem  vdrug  u  nego
mel'knula mysl' - ranenye! YAsno, chto ostalis' bespomoshchnye ranenye...
   Strenozhennyj kon' Semena Somko ispuganno bilsya v kamyshe na beregu reki.
Bogdan ostanovilsya, prislushivayas'. Donosilsya lish' otdalennyj shum i  redkie
vozglasy, stony plennyh. Turki toroplivo udalyalis', podgonyaya svoj yasyr'.
   Bogdan pod容hal k razgromlennomu  obozu.  Vokrug  valyalis'  oprokinutye
mazhary, razbrosannye pozhitki. Dazhe kotly  na  trenogah  byli  perevernuty,
dymilsya zalityj uhoj koster. Semen Somko... Ves' okrovavlennyj, s ruzh'em v
levoj ruke, visel na ogloble perevernutoj mazhary. Golova byla rassechena, i
vmesto pravoj ruki boltalsya pustoj rukav sorochki.
   Vozle kazhdoj perevernutoj mazhary lezhalo po mertvomu turku. U odnogo  iz
nih v zhivote torchalo kop'e,  naskvoz'  pronzivshee  ego;  vrag  eshche  uspel,
ochevidno spasayas', shvatit'sya rukoj za drevko, da tak  i  valyalsya  s  nim,
skorchivshis'. Mezhdu vozami, utknuvshis' licom v zemlyu, lezhal eshche odin  sluga
Somko s razrublennoj golovoj.
   I vse. Ni odnogo zhivogo svidetelya. Bogdan ne obnaruzhil sredi ubityh  ni
kobzarya, ni Martynka s Melashkoj, - eto bylo strashnee smerti. On  popytalsya
predstavit' sebe Boguna, prikovannogo cepyami k veslam na tureckoj  galere.
Hotya on i slepoj, no  sil'nyj  i  grebcom  mozhet  byt'.  Svoimi  nezryachimi
glazami on smotrit v bezgranichnoe nebo. I tol'ko slezy, navernoe, povedayut
palacham da sosedyam, kak  stradaet  etot  chelovek,  uzhe  poznavshij  radost'
svobody. A Martynko, Melashka...
   - Matushka ty moya, zolotaya!.. - zakrichal Bogdan skvoz' slezy,  sderzhivaya
sebya, chtoby ne razrydat'sya, kak rebenok.
   Vdrug on zametil vozle mertvogo turka  dlinnuyu,  ne  tureckogo  obrazca
sablyu. Kak iskusnyj fehtoval'shchik, molnienosno ocenil ee preimushchestva pered
svoej karabelej [rod sabli].  Ostorozhno  soskochil  s  konya,  vzyal  dlinnyj
evropejskij palash, dazhe vzmahnul im, primeryayas'. I v tot zhe mig vskochil  v
sedlo, udaril klinkom plashmya  rezvogo  konya  i  streloj  poletel  dogonyat'
zahvatchikov.
   Priuchennyj k bystroj ezde, kon' s mesta ponessya vskach'; vytyanuv  vpered
osvobozhdennuyu ot povod'ev golovu,  on  slovno  nyryal  mezhdu  derev'yami.  U
Bogdana byla edinstvennaya cel' - dognat'!
   - Matushka moya!.. - sheptali ego guby.
   Vyskochiv na dorogu i okazavshis' mezhdu  dvumya  polosami  lesa,  kazalos'
slivshimisya vdali v odin massiv,  Bogdan  posmotrel  vokrug.  Turki  totchas
zametili vsadnika, sidevshego na ryzhem kone ih sinopskogo bogatyrya, ubitogo
iz ruzh'ya vo vremya stychki s obozom. Navstrechu Bogdanu rinulis' Ahmet-bej  s
dvumya vsadnikami, za kotorymi poneslis' eshche neskol'ko  chelovek,  svobodnyh
ot yasyrya i dobychi. S  dikimi  vozglasami  "Alla!"  oni  mchalis'  navstrechu
rasteryavshemusya v pervoe  mgnovenie  yunoshe,  sudorozhno  szhimavshemu  dlinnuyu
sablyu.
   No tut zhe Bogdana osenila mysl': na trakt!.. Skakat' na  trakt,  iskat'
pomoshchi i... uvlech' za soboj zahvatchikov vmeste  s  yasyrem,  zaderzhat'  ih!
Ved' oni toropyatsya ottogo, chto ih presleduyut kazaki!..
   Bogdan povernul konya v protivopolozhnuyu storonu, na dorogu, vyhodyashchuyu na
bol'shoj Mogilevskij trakt.  Iz  razgovora  Somko  s  Bogunom,  pered  etim
rokovym privalom, on znal ob etom obychno ozhivlennom puti.
   Tureckomu konyu ne raz prihodilos' i dogonyat' protivnika, i  ubegat'  ot
nego. On kak veter ponessya tuda,  kuda  napravlyali  ego  povod'ya  v  rukah
umelogo vsadnika. Do trakta, kak govoril Semen,  bylo  samoe  bol'shee  tri
mili. Dognat' Bogdana na takom kone mogli tol'ko samye lovkie naezdniki.
   Kon' podnimalsya na vzgor'e. Bogdan sovsem otpustil povod'ya. Blagodarnoe
zhivotnoe eshche bol'she vytyanulo vpered golovu, uskorilo beg. Nedaleko  uzhe  i
do konca pod容ma, skoro nachnetsya spusk.  Bogdan  smozhet  priderzhat'  konya,
dat' emu otdohnut' posle beshenoj skachki, pokuda  presledovateli  vzberutsya
na vershinu holma.
   Oglyanulsya. Na holm vyskochil tol'ko odin, otlichno odetyj  turok.  Uvidev
Bogdana, eshche bystree pognal konya, ugrozhayushche razmahivaya sablej. YUnosha  dazhe
zametil, kak zaiskrilis' luchi solnca na podnyatom vverh stal'nom klinke. On
natyanul povod'ya, soskochil nazem'.
   Kogda turok, sobiravshijsya bylo s hodu shvatit' yunoshu v chernom bursackom
kuntushe, rezko priostanovil svoego razgoryachennogo  bulanogo  zherebca,  tot
neskol'ko raz podryad upal na perednie nogi. Turok teper' uzhe  ne  dumal  o
yasyre, dazhe o sable. On vcepilsya rukami v  grivu  konya,  chtoby  samomu  ne
pereletet' cherez ego golovu i ne rasplastat'sya na zemle.
   Bogdana  podsteregala  opasnost'.  Na  holm  uzhe  vyskochili   ostal'nye
tureckie vsadniki.  Pravda,  teper'  oni  uzhe  ne  toropilis'.  K  Bogdanu
donosilis' podbadrivayushchie vozglasy turok:
   - Saldir, Ahmet-bej, sa-al!.. [Rubi, Ahmet-bej, rubi! (tureck.)]
   Rassvirepevshij turok nakonec  soskochil  s  bulanogo,  otpustil  iz  ruk
povod'ya i brosilsya k Bogdanu, kak zver',  s  nalitymi  krov'yu  glazami,  s
penoj na gubah, okajmlennyh tonkimi dlinnymi  usami.  On  sypal  proklyat'ya
shajtanu i sovsem ne ozhidal, chto yunosha  osmelitsya  zashchishchat'sya,  vidya  takoe
neravenstvo sil. Molozhavyj, zakalennyj v boyah Ahmet-bej shel na protivnika,
osleplennyj uverennost'yu v svoem prevoshodstve.
   Bogdan, kak na kovre v fehtoval'nom zale, stal v stojku, zasloniv  sebya
szadi konem. Svoej dlinnoj sablej on otrazil dva sil'nyh udara turka i tut
zhe molnienosnym vzmahom vybil iz ego ruk oruzhie. To li po inercii,  to  li
so zlosti, slovno obezumev, raz座arennyj turok brosilsya na yunoshu  s  golymi
rukami. V tot zhe mig Bogdan stremitel'nym udarom sabli pronzil  emu  gorlo
i, kak sverlom, razvorotil ego...
   No, uzhe otskochiv ot srazhennogo  protivnika,  Bogdan  pochuvstvoval,  kak
molnienosno kto-to prizhal k golove ego pripodnyatuyu ruku  s  sablej.  Arkan
dernulsya s takoj siloj, chto Bogdan upal, tochno sbityj  s  konya.  Sablyu  on
vypustil iz ruki, - ego potashchili na arkane, ot udarov o zemlyu vse ego telo
pronizyvala strashnaya bol', i on, teryaya soznanie, kriknul: "Matushka!.."
   YUnosha i ne videl, kak so storony Mogilevskogo trakta  mchalis'  k  mestu
batalii vooruzhennye vsadniki.
   Ne zametili ih i  turki.  Neozhidannaya  smert'  proslavlennogo  bogatyrya
potryasla ih.  Oni  okruzhili  mesto  poedinka,  speshilis',  pytayas'  spasti
pravovernogo geroya. Podnyali ego, postavili na nogi, povorachivaya emu golovu
v storonu vetra, vsyacheski starayas' ozhivit' ego. I vdrug  na  nih  naleteli
kazaki.
   - Rubi nehristej, Maksim, etogo sam dogonyu!.. - uslyhali turki vozglasy
i topot kopyt.
   Oni ostavili mertvogo Ahmet-beya i brosilis' spasat'sya.
   - Rubayu, Silantij, goni! - otkliknulsya sil'nyj golos kazaka, i  tut  zhe
poslyshalsya svist zanesennoj im sabli.
   Zahvatchikam teper' ne bylo poshchady. Oni dazhe sabel' no uspeli  vyhvatit'
iz nozhen. V mgnovenie  oka  shestero  turok  upali,  zarublennye  kazakami,
pronesshimisya dal'she, kak veter. Oni  mchalis'  za  svoim  molodym  atamanom
Silantiem Drozdom,  kotoryj,  naklonivshis'  v  sedle,  vzmahnul  sablej  i
pererubil volosyanoj arkan, szhimavshij plechi Bogdana.





   Vozle mazhary, pod vetvistoj el'yu, nepodvizhno lezhal molodoj Hmel'nickij.
Odnako kogda ego okatili holodnoj vodoj, on  prishel  v  soznanie.  Golova,
gudela, kak pustaya  bochka,  telo  nylo  ot  tupoj,  davyashchej  boli.  Spustya
nekotoroe  vremya  on  raskryl  glaza.  Skvoz'  vetvi  eli  uvidel   sovsem
neznakomoe, ulybayushcheesya, no surovoe lico s krupnym  nosom  s  gorbinkoj  i
gustymi chernymi usami. On uzhasnulsya, reshiv, chto eto turok  doglyadyvaet  na
nego.
   - Kim var sen?..  Nere...  ede  var  bulunbiz?  [Kto  ty?..  Gde  my?..
(tureck.)] - sbivayas', sprosil Bogdan po-turecki.
   CHernyavyj surovyj  paren'  zahohotal,  no  glaza  ego  byli  po-prezhnemu
surovy.
   - ZHivoj, pani Melashka! Nash  bursak  po-turecki  zagovoril.  CHto,  brat,
golomozye i rodnoj yazyk vydavili iz tebya  arkanom?..  Nu,  a  ty  molodec,
kozache! Takogo turka ulozhil, da eshche i ves' otryad pomog  nam  unichtozhit'...
Molodec, hrabryj on, pani Melashka!
   Bogdan ot novogo pristupa boli zakryl glaza.  |to,  navernoe,  strashnyj
bred. Ego dushili slezy. I, ne v silah sderzhivat'  sebya,  on  zarydal,  kak
ditya.
   - Bogdas', dityatko moe!.. - uslyhal on  laskovyj,  takoj  rodnoj  golos
Melashki. - Tebe bol'no? Vot ya... my...
   - Net, da net zhe... ne bol'no, tetya Melashka!.. Kto etot surovyj rycar',
nazvavshij menya bratom?
   I snova chelovek s tureckim licom pokazalsya iz-za elovyh vetvej,  s  toj
zhe  privetlivoj  ulybkoj  na  ustah  i  surovym  vzglyadom  iz-pod  shirokih
kustistyh brovej.
   - Maksim ya. Maksim iz Mogileva.  Perebejnosom,  sobstvenno  Krivonosom,
prozyvayut menya iz-za etoj posudiny. - I on  potrogal  sebya  za  nos.  -  S
detstva byl kuznecom, a eto... s mel'nichnogo kolesa prygal v  prud,  da  i
zacepilsya...
   - Za mel'nichnoe koleso? - preodolevaya bol', ulybnulsya Bogdan.
   - Nu da... Da ty eshche, kozache, polezhi.  Samoe  luchshee  oruzhie  i  tvoego
tureckogo konya moi hlopcy derzhat dlya tebya. A pan Gorlenko sejchas  privezet
tebe i nash kazackij zhupan. Sbrosit' nado  vot  etu  iezuitskuyu  svitku,  -
govoril Maksim.
   - Pan Gorlenko? Tak eto on iz  CHigirina  priehal  za  mnoj?  -  sprosil
Bogdan, poryvisto podnimayas'.
   Maksim podderzhal ego, pomog vstat'  na  nogi.  Obodrannoe  plecho  yunoshi
gorelo ognem, na nem lezhala belaya povyazka. A vse-taki podnyalsya na nogi!
   S drugoj storony Bogdana podderzhival belobrysyj  s  udivitel'no  dobrym
licom muzhchina. Neuzheli eto voin?..
   - A ya - Silantij, parya... Arkan tvoj rubil... - tiho, dazhe kak-to robko
proiznes russkij chelovek.
   - Silantij Drozd? Ryazanec "mama Silantij"?  -  vdrug  pripomnil  Bogdan
l'vovskie rasskazy kobzarya i Martynka o pohode Bolotnikova.
   Vse gromko zahohotali.
   - Da, Bogdas', tot samyj  Silantij!  -  voskliknul  Martynko  otkuda-to
iz-za elovyh vetvej.
   Bogdan teper' uzhe stoyal sovsem tverdo.
   - Ne serdis'... YA tozhe budu nazyvat' tebya, Krivonos, bratom,  a  vas...
otcom, Silantij... Takaya vstrecha.
   - Budem nazyvat'sya brat'yami, ved' odna mat'  v  bede  nas  rodila...  A
znaesh', tut i tvoi krestniki uzhe bolee dvuh nedel' v moem otryade...
   -  Krestniki?  Kto  takie?  Ved'  ya  ne  pop,  hotya  i   odet   v   etu
hristovobratskuyu sutanu.
   I on stal osmatrivat'sya  vokrug.  Uvidel  mazhary,  Melashku,  vytiravshuyu
slezy.
   - Gandzha, pan student. Ivan Gandzha...
   - Da YUrkevich Bazilij, proshe pana...
   Oba l'vovskih smertnika, po tureckomu obychayu  prilozhiv  ruku  k  grudi,
poklonilis' Bogdanu. Martynko tozhe podoshel k nemu vplotnuyu. Ot  schast'ya  i
boli Bogdan zakryl glaza. Krivonos i Silantij ostorozhno  polozhili  ego  na
rasstelennuyu pod el'yu odezhdu.
   - Krestniki... - skvoz' ston proiznes Bogdan. - Hotel by ya vot tak vseh
lyudej  sdelat'  krestnikami,  osvobodiv  ih  ot  yarma  neravenstva  i   ot
krovoprolitiya...









   Letnij den' - kak polnaya chasha tepla.
   Na pravom beregu Dnestra ot iyun'skogo solncepeka stali vygorat' polya  i
luga. Po pribrezhnym holmam, pokrytym  suhoj  kolyuchej  travoj,  pronosilis'
vetry-suhovei, podnimavshie v otkrytoj  stepi  stolby  pyli.  Leto  bylo  v
razgare.
   Na golyj holm  krutogo  berega  vyezzhal  otryad  vooruzhennyh  vsadnikov.
Pustye kolchany za plechami, siluety  izognutyh  lukov.  Grustnye  voiny  na
iznurennyh konyah, slovno traurnaya processiya, medlenno dvigalis'  za  svoim
vozhakom Muhamedom Gireem. Vlastnyj polkovodec, vozglavlyavshij desyat'  tysyach
horosho vooruzhennyh vsadnikov i v dva raza bol'shee peshee vojsko, s v'yuchnymi
loshad'mi, arbami  dlya  perevozki  trofeev,  izvestnyj  svoej  smelost'yu  i
otvagoj, opytnyj voin, proishodyashchij iz krymskogo  hanskogo  roda,  Muhamed
Girej ehal vperedi  s  opushchennoj  na  grud'  golovoj,  sdvinuvshimsya  nabok
malahaem, s nagajkoj v ruke.
   Nakonec on ostanovilsya. Svoego sivogo krasavca konya v temnyh yablokah  v
poslednie dni pechal'nyh  neudach  i  pozora,  vidimo,  hozyain  ne  osobenno
baloval. Kon' stoyal, pryadaya ushami, i krovavaya pena stekala s ego podvizhnyh
gub.   Emu    slovno    peredavalos'    nevynosimo    tyazhkoe    nastroenie
hozyaina-vsadnika.
   Muhamed Girej  obernulsya  k  Dnestru  i  vzglyadom  zatravlennogo  volka
posmotrel na protivopolozhnyj bereg, prinadlezhavshij kazakam.
   V  Turcii  etot  bereg  obychno   nazyvayut   pol'skim.   No   nepokornyj
voenachal'nik krymskogo hana, tak  zhe  kak,  vprochem,  i  nekotorye  turki,
schital, chto Zadnestrov'e - kazackaya storona. Muhamed Girej na  sobstvennoj
shkure  ubedilsya  v  etom,  stolknuvshis'  s  kazakami  v  nyneshnem,   takom
isklyuchitel'no neudachnom dlya nego pohode.
   Muhamed Girej, istyj musul'manin i  ubezhdennyj  storonnik  voinstvennyh
tradicij Osmanskogo gosudarstva, rval i metal ot zlosti: vmesto togo chtoby
zadobrit' cherstvuyu  dushu  sultana  Ahmeta,  vojti  v  doverie  divana,  on
poterpel nepopravimoe porazhenie. U pego ostavalas' edinstvennaya nadezhda  -
zhdat' katastroficheskogo upadka mogushchestva Turcii, kotoryj, nesomnenno, uzhe
nachinalsya, i dobivat'sya nezavisimosti Kryma. Odnako  krymskie  tatary  uzhe
privykli k opeke nad nimi mogushchestvennoj Turcii  i  ee  sultanov,  stavshih
vlastelinami vsego musul'manskogo mira ot Srednej Azii do Egipta! I potomu
Muhamed Girej ne tol'ko dobivalsya  vlasti  nad  Krymskim  hanstvom,  no  i
stremilsya  zakrepit'  svoe  polozhenie  v  Anatolii,  stat'"   polnopravnym
tureckim pashoj!
   Tak razmyshlyal oshelomlennyj neudachej stroptivyj  pretendent  na  hanskij
prestol, neterpelivo ozhidaya vestej s kazackoj storony. Pozor, slovno tugoj
arkan, dushil ego. CHto teper' skazhet sultan Ahmet,  pred  "presvetlye  ochi"
kotorogo Muhamed Girej dolzhen byl yavit'sya posle zaversheniya etogo pohoda, s
tem chtoby snova prosit' dlya sebya  Krymskoe  hanstvo?  Ved'...  "presvetlye
ochi" byli protiv etogo riskovannogo pohoda, dazhe i  pod  predvoditel'stvom
takogo "iskatelya priklyuchenij", kak proshchennyj buntar' Muhamed Girej. Tol'ko
nastojchivost' lukavoj, vliyatel'noj sultanshi slomila volyu Vysokogo  Poroga.
A sdelav ustupku v odnom, sultan ne mog  otkazat'  lyubimoj  zhene  i  v  ee
pros'be - otpravit' v pohod takzhe novuyu  gvardiyu.  Zdes'  imelis'  v  vidu
neskol'ko celej: i podderzhanie sultanskogo prestizha na  Dnepre,  i  boevaya
zakalka gvardejcev, i nadezhnaya ohrana krasavca, naslednika krymskogo hana,
kotoromu simpatizirovala sultansha.
   I vot teper' na vysokom beregu Dnestra stoyal sivyj v yablokah kon', gryz
zheleznuyu uzdechku, bryzgaya okrovavlennoj  slyunoj,  a  v  sedle  nepodvizhno,
tochno tesannyj iz granita, sidel Muhamed  Girej,  v  budushchem  pravaya  ruka
sultana na utihomirennom Krymskom  poluostrove.  On  smotrel  na  kazackuyu
storonu reki, a  predstavlyal  sebe  hmuroe  lico  nedovol'nogo  sultana  s
tyazhelym bunchukom v ruke, razocharovannuyu ego neudachej sultanshu Mah-Pejker -
"Lico mesyaca", zloradstvo hana Dzhany-Bek Gireya.
   On dazhe vzdrognul ot takih dum. Emu hotelos' prishporit' konya,  rinut'sya
v step' i mchat'sya do samogo Akkermana, spryatat'sya tam ot  lyudej  i  zabyt'
obo  vsem.  Zabyt'  sultanshu,  uverennuyu   v   ego   pobede,   zabyt'   ee
ocharovatel'nuyu ulybku, vselyayushchuyu nadezhdu na poluchenie hanstva.  On  glyadel
by  ne  naglyadelsya  na  Mah-Pejker,  esli  by   ne   drugaya,   eshche   bolee
ocharovatel'naya  yunaya  sinopskaya  krasavica  Fatih-hone,   mladshaya   sestra
Ahmet-beya. Neuzheli nasledniku gordogo, proslavlennogo  hana  Mengli  Gireya
tak i ne pridetsya zhenit'sya na musul'manke i on ostanetsya bez  blagorodnogo
hanskogo naslednika,  lish'  dovol'stvuyas'  mimoletnym  schast'em  sluchajnoj
lyubvi s nevol'nicej moldavankoj?..
   V reshayushchij moment boya pod  Beloj  Cerkov'yu  Muhamed  Girej  poluchil  ot
razvedki Ahmet-beya svedeniya  o  tom,  chto  Sagajdachnyj  uspel  perebrosit'
bol'shie sily zaporozhcev iz-pod Kaneva k Pavolochi,  s  namereniem  okruzhit'
vojska Muhameda Gireya i... vzyat' v  plen  ih  vozhaka,  budushchego  krymskogo
hana. Ahmet-bej cherez svoego gonca peredal Muhamedu Gireyu, chto on so svoej
gvardiej popytaetsya zaderzhat' kazakov. No -  na  kakih-nibud'  poldnya,  ot
sily - na den'. Muhamed dolzhen vospol'zovat'sya etim...
   On i vospol'zovalsya. Vo vremya smertel'nogo boya Ahmet-beya s  Sagajdachnym
Muhamed Girej ne stal riskovat' svoej zhizn'yu i ukrylsya na  protivopolozhnom
beregu Dnestra. Otsyuda bezopasnee dobrat'sya do Akkermana.  No...  vot  uzhe
neskol'ko dnej proshlo v trevozhnom ozhidanii, a ot Ahmet-beya nikakih vestej.
Puskaj molodoj han byl i v polnoj  bezopasnosti,  no  eto  trevozhilo  ego.
Kazhdyj den' on posylal novyh razvedchikov na protivopolozhnyj bereg Dnestra.
   "Ahmet-bej, ty moya nadezhda pri sultanskom dvore!.." Nakanune pohoda  na
Ukrainu on uspel zaruchit'sya  soglasiem  roditelej  ego  sestry,  sinopskoj
krasavicy Fatih-hone, na brak s nej. Den' svad'by  dolzhna  byla  naznachit'
sama sultansha po vozvrashchenii  Muhameda  Gireya  iz  schastlivogo  pohoda  na
kazakov. Pohod obeshchal bogatyj yasyr', a znachit, i podarki dlya sultanshi,  i,
krome togo, dolzhen byl zakrepit' za Krymskim hanstvom vladeniya  na  nizhnem
Dnepre vplot' do Kieva. |to znachitel'no  usililo  by  Turciyu  v  bor'be  s
Rossiej  i  Pol'shej.  Pust'  Ahmet  pervyj  vynashivaet  svoi   mirolyubivye
namereniya i mechty,  zato  zahvatnicheskie  plany  vseh  sultanov,  potomkov
proslavlennogo  zavoevatelya  Bayazeda,  goryacho   podderzhivaet   vliyatel'naya
sultansha  -  eta  vostochnaya  zvezda!  Severnoe  poberezh'e   CHernogo   morya
perestanet byt' granicej Tureckogo gosudarstva, ona  budet  otodvinuta  do
nenavistnyh Sarykamysh - ZHeltyh vod, kazackogo placdarma...
   Muhamed Girej, privykshij k pobedam eshche v vojskah buntovshchika Kara-YAzidzhi
i ego brata Deli-Hasana, videl  sebya  verhovnym  vizirem  tureckih  vojsk,
odnim iz vernyh priblizhennyh sultana, zanyavshim pochetnoe mesto v divane!  I
vdrug takoe pozornoe porazhenie, da eshche i ot  kogo?  Ot  kazakov,  kotorymi
pugal ego sultan, vozrazhaya protiv etogo pohoda!..
   Vse  pogiblo:  zavoevaniya,  divan,  simpatii  sultanshi,  druzhba  s   ee
favoritom, rodnym  bratom  Fatih-hone,  nadezhdy  na  zhenit'bu  na  bogatoj
sinopskoj krasavice... Samouverennyj buntar',  naslednik  hana  edva  spas
svoyu zhizn'. U Muhameda Gireya, blagopoluchno,  hotya  i  ne  bez  trudnostej,
perepravivshegosya cherez  reku  Dnestr,  byla  poslednyaya  nadezhda  na  brata
Fatih-hone, boevogo komandira poruchennoj  emu  sultanskoj  gvardii,  geroya
bagdadskih srazhenij s persami, Ahmet-beya.
   V strashnyj chas razgroma kazakami krymskih vojsk, kogda rech' shla o zhizni
samogo  voenachal'nika  i  o  sud'be  sultanskoj  gvardii,  -  iskal   sebe
opravdanie Muhamed Girej, - ne mog zhe on ugovarivat' Ahmet-beya, chtoby  tot
otkazalsya ot samopozhertvovaniya vo imya spaseniya ostavshihsya  vojsk.  "Sud'ba
sultanskoj gvardii..." - vertelos' v golove vstrevozhennogo molodogo  hana.
Sultansha vydvigaet svoego favorita Ahmet-beya,  vozlagaya  na  nego  bol'shie
nadezhdy v ocherednoj dvorcovoj intrige. Boleznennyj  sultan  Ahmet  zametno
teryaet svoj avtoritet sredi voinstvennyh krugov divana, a starshij, lyubimyj
ego brat po svoemu umu byl nesposoben k upravleniyu  gosudarstvom.  Molodaya
zhena sultana mechtaet o sultanskom prestole dlya svoego yunogo syna Osmana.
   Muhamed Girej vspomnil ob odnom obychnom dlya sultanskogo dvora skandale.
Krasivaya nevol'nica albanka, kotoruyu iz sobstvennogo garema sultan podaril
molodoj zhene v den' brakosochetaniya, kak-to uhitrilas' shepnut' sultanu, chto
yunyj Osman mog rodit'sya i... ot mesyaca. Nedarom molodaya sultansha v  pervyj
god svoego zamuzhestva ochen' lyubila po nocham  pri  svete  mesyaca  gulyat'  v
roskoshnom sadu garema. Nedarom ona i prozvishche poluchila "Lico mesyaca"...
   - No ved' docheri sinopskogo murzy, utehe yasnyh ochej sultana,  krasavice
Mah-Pejker, naverno, strashno bylo noch'yu vyhodit' odnoj v sad? -  ne  ponyal
sultan namekov byvshej svoej nalozhnicy, kotoraya tozhe rodila  sultanu  syna,
umershchvlennogo v tu zhe noch'.
   -  Razumeetsya,  strashno...  -  vzdohnula  nevol'nica.  -  No  ya  vsegda
nahodilas' pri nej, moj  mudryj  iz  mudrejshih  povelitel'.  Da  i  ohrana
garema... Ahmet-efendi-bej tozhe iz Sinopa...
   Na sleduyushchij den' nevol'nicy albanki ne  stalo  pri  dvore  sultana.  A
molodoj Ahmet-bej, v eto vremya uzhe chaush sultanshi,  po-prezhnemu  vozglavlyal
odin iz otbornyh otryadov sultanskoj  gvardii.  Tol'ko  sultan  eshche  bol'she
ohladel k svoemu synu, yunomu Osmanu.
   Ahmet-bej bezuslovno muzhestvennyj voin. Vsego  lish'  kakih-nibud'  sem'
let tomu nazad, vo vremya  vojny  s  persami,  vo  glave  otryada  sinopskih
askerov Ahmet udachno  pregradil  put'  konnice  shaha  Abbasa,  pytavshegosya
zahvatit' Bagdad. Tol'ko muzhestvo Ahmeta spaslo togda  sultanskuyu  konnicu
ot neminuemoj gibeli. Ranenyj Ahmet stal primerom dlya vsej tureckoj armii,
geroem vojny s shahom Abbasom. Ne tol'ko sultansha, zabotivshayasya  o  budushchem
naslednike sultanskogo trona, po i  divan,  da  i  sam  sultan  radovalis'
naznacheniyu takogo hrabrogo syna Turcii na post  nachal'nika  novogo  otryada
sultanskoj gvardii. YAnychary - staroe vojsko, ohranyavshee  tron,  -  ne  raz
trevozhili Ahmeta Pervogo svoimi raspryami i buntami, poetomu on, po primeru
evropejskih dvorov, sozdal svoyu sobstvennuyu gvardiyu, chtoby  v  kriticheskuyu
minutu bylo na kogo operet'sya sultanu vo vremya groznyh volnenij v  strane.
No i molodaya sultansha rasschityvala na  podderzhku  gvardii,  podbiraya  sebe
favoritov-komandirov.
   Muhamed Girej ponimal, chto takoj voin, kak Ahmet-bej, ne udovletvoritsya
sluzhboj v gvardii sultana. On mozhet zanyat' podobayushchee emu mesto odnogo  iz
stolpov gosudarstva, v upravlenii kotorym stol' vazhnuyu rol' igraet molodaya
sultansha.
   No Ahmet-bej do sih por eshche ne vernulsya posle boya v Navolochi...
   Poroj Muhamed Girej lovil sebya na mysli, chto bylo by neploho,  esli  by
tot i vovse ne vernulsya s polya boya. Ahmet-bej ne  tol'ko  zhivoj  svidetel'
ego pozornogo porazheniya, no i pretendent na  hanstvo  v  Zoloto  ordynskom
nezavisimom Krymu, o kotorom tak mechtaet sam Muhamed Girej!.. No, s drugoj
storony, Muhamed Girej - poka chto tol'ko velikodushno pomilovannyj sultanom
buntovshchik,  blagodarya  staraniyam  Ahmet-beya  priblizhennyj   k   energichnoj
sultanshe. Pogibnet Ahmet-bej - i pered Muhamedom  Gireem  zakroyutsya  dveri
Vysokogo Poroga.  Sultansha,  Fatih-hone,  vzleleyannoe  v  mechtah  hanstvo,
stepnye prostory, vyhod k Volge... oj-oj, kak daleko ty,  zolotoe  schast'e
CHingishana!..
   Nachinalo  smerkat'sya.  I,  hotya   eshche   bylo   dushno,   Muhamed   Girej
pochuvstvoval, kak po telu probezhala holodnaya drozh'. Kak-to on provedet etu
noch', v napryazhennom ozhidanii  bessledno  propavshego  Ahmeta?  Ni  odin  iz
poslannyh im razvedyvatel'nyh otryadov ne vozvratilsya s  kazackoj  storony.
Neuzheli vse razvedchiki zahvacheny kazakami ili izmenili emu?
   A Selim?
   Bol'she vsego on nadeyalsya imenno na etogo  oturechennogo  greka,  kotoryj
dolgoe vremya zhil  v  Zaporozh'e,  kazakoval.  Vzyatyj  v  plen  grek,  zhelaya
izbezhat' tyazhestej nevol'nich'ej zhizni, prinyal  islam,  poluchil  pravovernoe
imya Selim i nekotoroe vremya pomogal Ahmetu ohranyat' sperva garem, a  zatem
- starinnuyu CHernuyu bashnyu. Neskol'ko let  zakalyal  svoj  harakter,  storozha
prigovorennyh k kazni. Slyhal on zdes', v bashne, peredavavshijsya iz  ust  v
usta rasskaz o stojkom uznike kazake Bajde, kotoryj, uzhe  visya  na  kryuke,
pered  smert'yu  potreboval,  chtoby  emu  dali  pokurit',  no   ne   prosil
pomilovaniya u sultana. Oturechennyj grek Zahar-Selim,  schitavshij  uzhe  sebya
nastoyashchim  musul'maninom,   nemiloserdno   izdevalsya   nad   nevol'nikami,
sidevshimi v bashne, osobenno nad slavyanami, - on  izmenil  ih  pravoslavnoj
vere i dobivalsya ot nih togo zhe. Znanie yazyka, kazackih obychaev, duha kraya
obespechivalo Selimu polnyj uspeh v razvedke...





   Neozhidannyj shum, donesshijsya so storony holma, budto  razbudil  Muhameda
Gireya ot trevozhnogo sna. Otkinuvshis' nazad v sedle, on napryag svoe zrenie,
starayas' razglyadet' v vechernih sumerkah, chto proishodit  v  doline.  Mozhet
byt',  tam  skachet  razvedka,  vozvrashcheniya  kotoroj  on   zhdet   s   takim
neterpeniem?
   - Razvedka vernulas'? Nemedlenno ko mne! - kriknul on  dzhuram,  kotorye
dremali,  sidya  v  sedlah.   I,   povernuvshis',   stal   vsmatrivat'sya   v
protivopolozhnyj bereg reki, hotya tam ne mog uvidet' nichego, krome  chernogo
silueta bezgranichnogo lesa, okutannogo vechernej mgloj.
   - CHaushi ot Vysokogo Poroga svyatejshego ego  milosti  sultana,  -  izdali
skorogovorkoj dolozhil vsadnik, galopom vyskochiv na holm.
   Muhamed Girej vsegda nedolyublival chaushej sultana, postoyanno nablyudavshih
za nim - otpryskom nepokornogo hanskogo roda. Vo  vremya  etogo  pohoda  on
otorvalsya bylo ot chaushej i sovsem ne zhdal ih poyavleniya v  takoj  trevozhnyj
moment. Ved' on ne vizir'  tureckih  vojsk,  a  svobodnyj  vozhak,  potomok
CHingishana. Zachem nuzhny na moldavskoj zemle eti sultanskie chaushi?  Pribyli
oni  sluchajno  ili  uzhe  kto-nibud'  uspel  soobshchit'  sultanu  o  pozornom
porazhenii Muhameda Gireya? Kto by eto mog, kto posmel eto sdelat'?
   Muhamed Girej natyanul povod'ya, i ustalyj kon',  poslushno  povernuvshis',
tronulsya s mesta. Pozor  porazheniya  ne  zatumanil  razuma  molodogo  hana,
ponimavshego,  chto  on  vsego  lish'  nakazannyj  i  pomilovannyj   sultanom
buntovshchik. A chaush obladaet  zdes'  polnotoj  vlasti,  predostavlennoj  emu
sultanom,  milost'  kotorogo  bezgranichna.  Pust'  vrazumit   menya   allah
vsemogushchij: kak vesti sebya  s  etimi  chaushami?  Povernut'  konya  v  step',
perejti k kazakam, obmanut' ih bditel'nost' i ubezhat' za Volgu?
   No Muhamed Girej ne povernul konya i, kak krolik v past' udava, dvinulsya
navstrechu priehavshim. Dva chausha v roskoshnom odeyanii,  ukrashennom  zolotom,
na loshadyah s dorogoj sbruej rys'yu podnimalis' na holm. Pyshnost' ih naryadov
skradyvalas' v vechernih sumerkah, no ee yasno predstavlyal sebe chelovek, tak
sil'no zhazhdavshij byt' v chisle  priblizhennyh  sultana.  Poslov  soprovozhdal
otryad voinstvennyh yanychar, kotorye na svoih svezhih konyah  legko  vyskochili
na vzgor'e.
   Muhamed Girej, podchinivshis' vole Vysokogo Poroga, soskochil s  loshadi  i
peshkom poshel im navstrechu. Vytashchiv iz nozhen izognutuyu sablyu - ee,  tak  zhe
kak i sivogo konya, podarila  sultansha  pered  pohodom,  -  on  pochtitel'no
prilozhil goryachuyu ot zhary stal' ko lbu. Idti v  takom  neudobnom  polozhenii
bylo trudno, no zato etim  proyavlyalos'  uvazhenie  k  sultanu  v  lice  ego
poslov. Muhamed Girej hotya ne  privyk  podchinyat'sya  ch'ej-libo  vlasti,  no
pokoryat'sya sile sultana byl vynuzhden.
   "Skoree by uzhe stemnelo!.." - nervnichaya, prosheptal  on,  idya  navstrechu
chausham.
   Oba chausha  tozhe  ostanovilis',  zametiv  dostojnoe  pohvaly  proyavlenie
uvazheniya  k  nim  so  storony  myatezhnogo   syna   hana.   Muhamed   Girej,
ostanovivshis' v neskol'kih shagah ot nih, nizko poklonilsya, prilozhiv ruku s
sablej k serdcu.
   - Slava vsevyshnemu allahu i ego pravoj ruke na zemle, svyatejshemu  sredi
musul'man, solncu  ochej  nashih,  Vysokomu  Porogu  v  preddverii  budushchego
pravovernyh, velikomu sultanu boevoj salem! - ne razdumyvaya, ne podyskivaya
vyrazhenij, spletal Muhamed Girej slovesnyj venok pokornosti i  uvazheniya  k
sultanu.  Potom  on  vypryamilsya,  vzmahnul  sablej  pered   Iskander-beem,
operedivshim svoego tovarishcha Ali-beya, chausha zheny sultana.
   Po obychayu, kak ravnye s ravnym, obnyalis' chaushi  s  synom  hana  i,  kak
prinyato bylo v takih sluchayah, nagovorili emu mnogo  lestnyh  slov.  Odnako
Muhamed  Girej  pochuvstvoval  ledenyashchij  holodok  v  slovah  Iskander-beya,
podcherknutuyu sderzhannost' posla sultanshi.
   Kak hozyain stepnogo stana, on priglasil gostej v svoj shater, stoyavshij v
loshchine. Nikomu iz nih ne hotelos' nachinat' ser'eznyj  razgovor  na  holme,
tem bolee v nochnoe  vremya.  Medlenno  spuskalis'  oni  v  loshchinu,  izredka
perebrasyvayas' slovami, rassprashivaya drug druga o zdorov'e rodstvennikov i
znakomyh.  Voshli  v  shater,   osveshchennyj   chetyr'mya   sal'nymi   ploshkami,
razlivavshimi  nerovnyj  svet.  Sleduya  primeru  hozyaina,  chaushi  sovershili
omovenie ruk, slovno vozdavali hvalu Magometu, pered nachalom takoj  vazhnoj
besedy.
   Muhamed Girej obratil vnimanie  na  to,  chto  Iskander-bej  vnimatel'no
osmatrivaet uboguyu obstanovku ego shatra: potertye kovry,  smyatye  podushki,
staryj mednyj chajnik, taz dlya myt'ya ruk. V shatre ne bylo  bogatoj  dobychi,
kotoraya svidetel'stvovala by ob udachnom pohode sultanskogo vizirya,  i  eto
dlya  opytnogo  chausha  bylo  svidetel'stvom  porazheniya  krymskih  vojsk  na
kazackoj zemle. Vprochem, o Tom zhe govoril i oblik  hozyaina  shatra.  Obychno
ozhivlennyj, s naglymi  iskorkami  v  glazah,  razvyaznyj  i  samonadeyannyj,
Muhamed Girej sidel sejchas slovno s kresta snyatyj:  blednyj,  osunuvshijsya,
budto dazhe postarevshij, s dryablym licom, suhoj, kak  azovskij  leshch.  Glaza
poblekli, chernye veki pokrylis' pyl'yu, guby potreskalis'. Dazhe usy gordogo
Muhameda Gireya byli rastrepany, ne  svisali  chernymi  serpami  na  redkuyu,
davno ne brituyu borodu. Malahaj byl nadvinut  na  ushi,  bobrovyj  meh  ego
svalyalsya ot pyli i dozhdej.
   Da, ne sladko  prishlos'  voinu!..  Odin  tol'ko  vneshnij  vid  byl  dlya
Iskander-beya  podtverzhdeniem  pravdivosti  strashnyh  vestej  o   porazhenii
zaznavshegosya avantyurista.
   Beseda   nachalas'   srazu:   Iskander-bej   pochuvstvoval,    chto    emu
predstavlyaetsya vozmozhnost' udovletvorit' svoe oskorblennoe samolyubie,  tak
gluboko uyazvlennoe blagosklonnost'yu, kotoruyu okazyvala molodaya vliyatel'naya
sultansha etomu bludnomu synu ugasayushchej slavnoj dinastii krymskih hanov.
   -  Nadezhda  musul'manskogo  mira  sultan  Ahmet  Pervyj  obespokoen   i
vstrevozhen dlitel'nym otsutstviem vestej ot  gordosti  slavnogo  krymskogo
roda Muhameda Gireya o ego pohode  na  psov-gyaurov  s  cel'yu  prisoedineniya
pradedovskih  zemel'  Ordy,  lezhashchih  za   Sarykamyshem.   CHto   sluchilos',
allaguakbar? [molitvennoe vosklicanie (tureck.)] Sredi vojsk  -  ropot,  v
shatre vizirya - ubogost', a sredi gvardejcev -  gordosti  sultana  -  hodyat
kakie-to  sluhi  o  neudachnom  poedinke  muzhestvennogo  bogatyrya  Muhameda
Gireya... - nachal l'stivyj i hitryj Iskander-bej.
   - Velyu vyrvat' yazyki etim  boltunam...  Nam  dejstvitel'no  ne  udalos'
dojti... do Kieva. |ti dneprovskie sobaki, vozglavlyaemye  samim  shajtanom,
tol'ko uslyshav, chto idet Orda, ubezhali s ostrova! A okazyvaetsya,  vse  eto
bylo hitrost'yu, obmanom, yalan... [lozh'yu (tureck.)] Nas zavlekali  v  glub'
Ukrainy, i kazaki bespreryvno i neozhidanno napadali  na  nas  iz  lesov  i
dneprovskih ovragov.
   - Vseh li vragov nazval krasa  voinstvennogo  Kryma  Muhamed  Girej?  -
vmeshalsya v razgovor chaush molodoj sultanshi Ali-bej.
   Muhamed Girej dazhe vzdrognul ot neozhidannosti, uloviv  v  etom  voprose
podderzhku.
   -  Kazackie  vatagi  bezhali  ot  takogo  bol'shogo   krymskogo   vojska,
usilennogo sultanskoj gvardiej! Poetomu net nichego  udivitel'nogo  v  tom,
chto sam getman ZHolkevskij  toropilsya  im  na  pomoshch'  so  svoimi  naemnymi
zholnerami, vooruzhennymi porohovymi ruzh'yami.  ZHolkevskij  napal  s  severa,
podderzhav svoimi zholnerami kazakov, kotorye poluchili vozmozhnost' perejti v
nastuplenie. Hitrye polyaki skryvayut svoe predatel'skoe uchastie v  vojne  s
vojskami sultana. |to staraya ih privychka narushat'  svoi  zhe  torzhestvennye
mirolyubivye traktaty [zdes' - dogovory, obyazatel'stva].
   Namek  Ali-beya  byl  dlya  Muhameda  Gireya  neozhidannym   luchom   sveta,
prorezavshim gustoj mrak. Za etu  spasitel'nuyu  mysl'  molodoj  han  totchas
uhvatilsya:
   - A, allaguakbar! Konechno, pol'skie zholnery,  ZHolkevskij.  Razve  ya  ne
skazal ob etom? - s blagodarnost'yu,  ne  teryaya,  odnako  zhe,  dostoinstva,
posmotrel Muhamed Girej na Ali-beya. -  Ved'  eto  kovarnoe  predatel'stvo,
sovershennoe Koronoj. Vernyj sluga, glaza i ushi  svyatejshego  sultana,  chaush
Iskander-bej slyshal odni tol'ko vopli perepugannyh trusov. Gyaur ZHolkevskij
sovsem  neozhidanno  napal  na  nas  so  svoimi  zholnerami,  kogda  my  uzhe
sobiralis' okonchatel'no raspravit'sya s dneprovskimi gyaurami-kazakami. Pyat'
tysyach otbornyh nevol'nikov, yasyr', kotoryj  my  veli  dlya  nashej  nadezhdy,
padishaha, otbil u nas ZHolkevskij i vernul Sagajdachnomu. Perebil moih samyh
luchshih voinov!..
   - I do Stambula  doshli  sluhi,  chto  otvazhnyj  Muhamed  Girej  poterpel
porazhenie ot kazakov Sagajdachnogo, - napomnil o sebe Iskander-bej.
   - Vpolne vozmozhno. Odnako mudryj sluga  sultana  Iskander-bej  naprasno
verit zlonamerennym sluham. Ved' davno  izvestno,  i  ob  etom  uvedomlyali
Vysokij Porog, chto kazaki na Dnepre,  tochno  naryv  na  severnyh  granicah
sultanskih vladenij, postoyanno budut bespokoit' nadezhdu vsesil'noj Turcii,
svyatejshego sultana, kotoryj dvenadcat'yu  tysyachami  prorokov  ot  Adama  do
Magometa poklyalsya ne prichinyat' zla poddannym Rechi Pospolitoj...
   -  Krym  davno  imeet  svoimi  sosedyami  kazakov,  otvazhnoe   otrazhenie
sultanskogo chela Muhamed Girej. A krome  svyatoj  klyatvy  padishaha,  Turciya
podpisala s polyakami eshche i traktat o mire i  druzhbe.  Sultan  mozhet  i  ne
poverit' sluham o napadenii ZHolkevskogo, -  snova  vozrazil  Iskander-bej,
glyanuv iskosa na Ali-beya.
   - Pol'skoj shlyahte  verit'  nel'zya!  -  vskochil  s  podushki  teper'  uzhe
uverennyj v svoej pravote i sile Muhamed Girej. Nervno podergivaya usy,  on
dokazyval spokojnomu  chaushu:  -  Vse  korolevskie  traktaty  i  pis'mennye
zavereniya, obeshchaniya likvidirovat' kazachestvo na Dnepre - eto lish' kovarnyj
manevr katolikov... Nash svyatoj dolg skazat'  ob  etom  povelitelyu  velikoj
Turcii,  moguchej  otchizny,  proslavlennoj  Bayazedovymi  pobedami!  Egipet,
Balkany, ves' musul'manskij yug pokorilsya Porogu semi svyashchennyh  pisanij...
A kakoe-to sobach'e plemya kazakov budet ugrozhat' nashemu pokoyu i pregrazhdat'
put' velikomu moguchemu sultanu k ovladeniyu  russkimi  prostorami,  eshche  ne
pokorennymi islamom!.. Polyakam  vmeste  s  ih  kazakami  na  Dnepre  nuzhno
povtorit' Kosovo pole... [strashnoe porazhenie, nanesennoe serbam  tureckimi
polchishchami na Kosovom pole v 1389 godu]
   Muhamed Girej chem dalee, tem s bol'shej nenavist'yu  govoril  o  pol'skoj
Korone, vdrug poveriv v to, chto i vpryam' on poterpel porazhenie ne ot vojsk
Sagajdachnogo,  a  ot  zholnerov  getmana  ZHolkevskogo.   To,   chto   imenno
Sagajdachnyj, a ne ZHolkevskij rukovodil srazheniem pod Beloj  Cerkov'yu,  chto
kazaki, a ne zholnery razgromili ego vojsko pod Kanevom i Pavoloch'yu, teper'
slovno stepnym vetrom vyvetrilos' iz golovy Muhameda Gireya. Neozhidanno dlya
sebya  samogo  on  uvenchal  gromkoj  pobednoj  slavoj  posedevshego  getmana
ZHolkevskogo, ego zholnerov, o bunte  kotoryh  Muhamed  Girej  uznal  eshche  v
Stambule. Imenno vozmushchenie zholnerov i rasschityvali ispol'zovat' naslednik
hana i ego vdohnoviteli, gotovya svoj avantyuristicheskij pohod. A o tom, chto
ukrainskie kazaki mogli okazat' im soprotivlenie, oni dazhe ne podumali.
   - CHto zhe my skazhem svyatejshemu sredi  pravovernyh?..  -  nachinaya  verit'
svoemu sobesedniku, sprosil Iskander-bej.
   Muhamed Girej prekrasno ponimal dushevnoe  sostoyanie  chausha,  nelyubimogo
sultanshej.  Imenno  naslednik  hana  vstal  na  puti  Iskander-beya  v  ego
stremlenii zanyat' vazhnyj post pri dvore. Esli by ne sultansha s okruzhavshimi
ee rodovitymi vel'mozhami, esli by ne ee favorit Ahmet-bej, ne prishlos'  by
Muhamedu Gireyu vozglavit' tureckie  vojska  v  neskol'kih,  pust'  dazhe  i
netrudnyh, no prinesshih bogatuyu dobychu pohodah na Balkany. Ne razreshil  by
mirolyubivyj sultan i etogo pohoda na  kazakov,  starayas'  ukrepit'  mir  s
pol'skoj Koronoj, tak staratel'no podgotovlyaemyj Iskander-beem. O, Muhamed
Girej prekrasno ponimaet, o chem  dumaet  sejchas  Iskander-bej,  i  poetomu
reshitel'no govorit emu:
   - Vy dolzhny posovetovat' divanu ob座avit' istrebitel'nuyu vojnu  polyakam,
a ne igrat' s nimi v zhmurki!..
   - Pravil'no sovetuet Muhamed  Girej,  -  podderzhal  Ali-bej  naslednika
hana, pochuvstvovav, chto tomu sejchas ochen' nuzhna pomoshch'. - |to  zaigryvanie
s Koronoj privelo  nas  k  porazheniyu  v  bor'be  s  vengrami.  Potockie  i
Vishneveckie kak hotyat, tak i hozyajnichayut vo  dvorce  moldavskogo  pashalika
[pashalik - voevodstvo (tureck.)] nashego gosudarstva! Vo vsej Evrope sejchas
govoryat o tom, chto osmany boyatsya polyakov, chto osmanov mozhno bit'!.. Svyatye
slova izrekayut blagorodnye usta pravovernogo: nemedlenno brosit'  nadezhnye
vojska protiv Korony Rechi Pospolitoj...
   - Mozhet byt', muzhestvennyj naslednik otvazhnogo  hanskogo  roda  Muhamed
Girej osmelitsya podat' takoj sovet? My ved'  tol'ko  chaushi  ego  svetlosti
sultana i dolzhny rasskazat' emu o nyneshnem polozhenii del,  -  chem  dal'she,
tem myagche, no vse eshche uporno nastaival na svoem Iskander-bej.
   Vdrug do ushej sidevshih v shatre donessya shum. Oni umolkli, povernuvshis' k
vhodu. Slepoj na odin  glaz  tatarin,  stoyavshij  na  strazhe,  stremitel'no
prosunul golovu v otverstie i, ne isprosiv razresheniya, proshipel:
   - Gordost' gvardii vysokogo sultana, hrabrejshij voin  Turcii  Ahmet-bej
ubit vozle Dnestra!.. Vernulsya razvedchik Selim...
   - Selima ko mne!.. - s trudom vydavil Muhamed Girej, chuvstvuya,  kak  iz
ego ruk uskol'zaet Krymskoe hanstvo.
   Selim podzhidal vozle shatra. Ni pereodet'sya, ni privesti sebya v  poryadok
posle takoj riskovannoj razvedki on ne imel vremeni. Za eti neskol'ko dnej
on pohudel, kak posle tyazheloj bolezni. Bol'shoj, s gorbinkoj  nos,  pohozhij
na  klyuv  hishchnika,  kak  budto  izognulsya  eshche  sil'nee.  Zarosshee   lico,
vzlohmachennye usy, gluboko zapavshie, chernye, slovno nalitye  krov'yu  glaza
govorili kazhdomu, chto etot rab nedarom est hleb s sultanskogo stola.
   Ego vtolknuli v shater. Ot etogo tolchka grek zashatalsya i, myagko upav  na
koleni, popolz po kovru. Prikladyvaya pravuyu ruku to k serdcu, to  k  chelu,
Selim chut' li ne do zemli sklonil svoyu golovu v pochtitel'nom poklone.
   - Velikij batyr', gordost' muzhestvennogo  Kryma!  Razreshi...  -  nizkim
ohripshim basom obratilsya Selim k Muhamedu Gireyu.
   - Razreshayu, govori ob Ahmet-bee... - perebil ego hozyain shatra, opershis'
loktem na sablyu.
   Emu nravilos', chto etot vernyj rab, omusul'manennyj  grek,  i  v  takom
polozhenii ne rasteryalsya, ne utratil dostoinstva voina, iskusno priderzhivaya
levoj rukoj krivuyu tureckuyu sablyu.
   - Gordost' gvardii ego milosti sultana  Ahmet-bej...  lezhal  ubitym  na
doroge za Mogilev-Podol'skom... Za dvesti piastrov ego  prah  perenesli  k
kurganu v lesu i predali zemle, lo  illah  ilalla...  -  tyazhelo  vzdohnuv,
zakonchil Selim svoe pechal'noe soobshchenie.
   - La illah il allag... - budto popravlyaya greka,  povtoril  Iskander-bej
vstupitel'nuyu sunnu iz Korana, molyas' za upokoj dushi pogibshego. Kak i  vse
prisutstvuyushchie, on provel ladonyami po licu.
   Tol'ko teper' Selim podnyalsya na nogi i vypryamilsya tak,  chto  zahrusteli
kosti ego strojnogo, zanemevshego v poklone tela. On stoyal, ozhidaya voprosov
ili prikazanij...
   - Kak i gde ty naskochil na sled? Kto iz nevernyh sobak  posmel  podnyat'
ruku na pravovernogo? Rasskazyvaj  vse,  chto  videl,  o  chem  uznal...  Za
horoshuyu sluzhbu poluchish' nagradu,  naznachayu  tebya  starshim  razvedchikom,  -
toroplivo proiznes Muhamed Girej, slovno boyalsya, chto Iskander-bej  povedet
dopros v inom napravlenii.
   Selim eshche vyshe podnyal golovu, budto  celilsya  svoim  gorbatym  nosom  v
budushchego vlastelina Kryma. A tot stoyal,  raspraviv  grud',  ozhidaya  otveta
podchinennogo.
   - Pod Pavoloch'yu, gde proizoshel boj Ahmet-beya s kazakami...
   - Ty videl vo vremya boya kazakov, a ne zholnerov getmana  ZHolkevskogo?  -
grozno perebil Muhamed Girej razvedchika, shagnuv k nemu so svirepym vidom.
   CHto sie znachit - znal kazhdyj asker [soldat (tureck.)] ih vojska. Nichego
horoshego ne zhdi ot rassvirepevshego Muhameda Gireya.
   - Ni teh, ni drugih ya uzhe ne uvidel  na  meste  boya,  nasha  mudrost'  i
povelitel'... YA tol'ko rassprashival u lyudej, prikinuvshis' mirnym putnikom.
A mestnye... muzhiki,  a  mozhet,  i  kazaki...  Oni  nedovol'ny  svoevoliem
zholnerov, da-da. Veroyatnee vsego,  chto  imenno  ZHolkevskij  naskochil  bliz
Pavolochi na otryad svetlejshego nashego batyrya...
   - Ahmet-beya...
   -  Razumeetsya:  na  otryad  gvardejcev  Ahmet-beya.   Nash   arslan   [lev
(tureck.)], gordost' sultanskoj gvardii, prorvalsya iz okruzheniya vraga i  s
ostatkami hrabryh sinopcev vyshel k Dnestru.  Oni,  navernoe,  vozvrashchalis'
syuda, kogda po puti vstretili oboz l'vovskih  kupcov.  Ochevidcy  iz  chisla
nevernyh videli na doroge i v lesu sledy poboishcha, no kto na kogo  napal  -
bozhilis', chto ne znayut. Videl neskol'ko desyatkov trupov pravovernyh,  a  v
lesu trupy gyaurov...
   - Ahmet-bej?..
   -  Nevernye  rasskazyvali,  chto  v  tot  les  bezhali  kupcy.   Sinopcy,
estestvenno,  ne  razreshili  im  bezhat'...  ZHenshchinu,  yurkogo  mal'chishku  i
neskol'kih muzhchin, vzyatyh v  yasyr',  sinopcy  uzhe  zaarkanili,  kak  vdrug
slovno s neba ili iz  ada  naletel  vooruzhennyj  otryad...  Sredi  nih  byl
izvestnyj mne Gorlenko iz CHigirinskogo starostva i kakoj-to Silantij, gyaur
iz russkih...
   - Iz CHigirinskogo starostva? Tak eto zhe i est' korolevskie  vooruzhennye
sily Rechi Pospolitoj!.. Nu vot vam i dokazatel'stvo, svetlyj razum i glaza
Vysokogo Poroga uvazhaemyj Iskander-bej! - Muhamed Girej vdrug pochuvstvoval
sebya pobeditelem. On vydernul sablyu  iz  nozhen  i  vzmahnul  eyu  tak,  chto
kazalos', iskry posypalis'. - Vooruzhennye  otryady  CHigirinskogo  starostva
presledovali  otvazhnogo  Ahmet-beya  vplot'  do  tureckoj  granicy!  Korol'
podpisyvaet soglasheniya s sultanom,  a  ego  getmany  lovyat  po  dorogam  i
ubivayut pravovernyh, udovletvoryaya zverinuyu zhazhdu mshcheniya gyaurov...
   Obeskurazhennyj chaush povernulsya k Selimu i sprosil:
   - |to pravda, chto izvestnyj tebe Gorlenko  sluzhit  v  koronnyh  vojskah
CHigirinskogo starostva? Ty mozhesh' dokazat', chto etot korolevskij voin Rechi
Pospolitoj unichtozhal pravovernyh na tureckoj granice?..
   - Pust' na eto budet volya nashego vozhdya, yasnogo solnyshka  Kryma,  nashego
muzhestvennogo povelitelya... Nevernyj, govoryu zhe vam, pobozhilsya na  kreste,
glyadya na solnce, chto  bulanyj  kon'  Ahmet-beya,  rodnoj  brat  sultanskogo
araba, byl privyazan k mazhare, na kotoroj  ehali  ranenye  chigirincy.  A  ya
horosho  znayu  obychai...  etogo  kraya  -  kon'  ubitogo  vraga   stanovitsya
sobstvennost'yu pobeditelya. Navernoe, tot ranenyj gyaur, ubijca pravovernogo
batyrya,  i  byl  vladel'cem  trofeya...  zholner  ili  reestrovyj  kazak,  -
vozmozhno,  shlyahtich,  kotoryj  komandoval  chigirincami.  Ne  budet  zhe  sam
ZHolkevskij vodit' nebol'shie otryady.
   - Krov' za krov'! - provozglasil  posle  minuty  napryazhennogo  molchaniya
okonchatel'no ovladevshij soboj Muhamed Girej.
   Posmotrel na vytyanuvshegosya Selima i snova podnyal sablyu,  slovno  shel  v
boj. Selim v tot zhe mig vytashchil i svoj palash.
   - Krov' za krov'! - kak eho, odin za drugim proiznesli prisutstvuyushchie.
   Muhamed Girej podoshel k  Selimu,  vytyanuv  klinok  v  storonu  Dnestra,
prikazal:
   - Na rassvete vyedesh' v kazackoj odezhde v Beluyu Cerkov'  i  v  CHigirin.
Budesh'  nahodit'sya  sredi  kazakov  i  zholnerov  do  teh  por,  pokuda  ne
razvedaesh', kto ubijca pravovernogo, komu dostalsya bulanyj kon'.  Vri  im,
kak mozhesh', klyanis', chem hochesh', chto ty  snova  vozvrashchaesh'sya  k  kazakam,
esli ponadobitsya, dazhe primesh' veru gyaurov... No nepremenno uznaj, kto on,
gde zhivet... i mne lichno soobshchi ob etom. Nado do  edinogo  unichtozhit'  rod
etogo ubijcy! Kak smel podnyat' od ruku na moego nazvanogo  brata?..  Krov'
za krov'!..









   ...Porad' meni, maty, de shchastya shukaty?
   Naj vitry poputni vedut' u toj kraj.
   CHy mayu zhenytys', chy jty voyuvaty?..
   Porad' meni, maty, rozradu mi daj!..

   Ne vyhodila iz golovy u Bogdana pesnya, kotoruyu po  doroge  pel  Maksim.
On, sobstvenno, i ne pel ee, a murlykal, slovno vdumyvayas' v ee smysl,  ne
zabotyas' o melodii. Ranenyj Bogdan, lezha na vozu, prislushivalsya: a chto  zhe
dal'she budet - posovetovala li mat', poduli li  poputnye  vetry?  Krivonos
tak i ne dovodil pesnyu do konca. Obryval na vysokoj  note:  "rozra-adu  mi
da-aj!.." - i umolkal, poka snova  u  nego  ne  poyavlyalos'  zhelanie  pet'.
Hotelos' sprosit' u nego, chem zhe konchaetsya pesnya.
   Mazhara raskachivalas' na nerovnoj doroge, poskripyvali  kolesa,  klonilo
ko  snu,  no  i  vo  sne  pesn'  Krivonosa   mereshchilas'   vpechatlitel'nomu
Bogdanu-Zinoviyu. On poroj  i  sam  v  odinochestve  pel,  igral  na  lyutne,
prislushivalsya k peniyu Melashki, akkompaniroval ej. A  eta  pesnya  Krivonosa
trogala svoim mudrym soderzhaniem, ukreplyala v poiskah  zhiznennyh  dorog...
Posovetuj, posovetuj, matushka...
   No Maksim byl nerazgovorchiv, u takogo ne mnogoe uznaesh'. Nasupiv brovi,
on vsyu dorogu  ehal,  uglubivshis'  v  svoi  mysli.  Ego  penie  tozhe  bylo
vyrazheniem napryazhennoj dushevnoj zhizni. Uzhe po tomu, kak prishlis'  po  dushe
Maksimu slova etoj pesni, Bogdan mog sudit' o nastroenii  svoego  starshego
pobratima. Emu vse stalo yasnym: i skupost' Krivonosa na slova, i proklyat'ya
vragu, imeni kotorogo on ne nazyval, i dazhe sledy ospy na lice -  vse  eto
skladyvalos' voedino.
   Vpervye  Maksim  stal  branit'sya,  kogda  Musij  Gorlenko  rasskazal  o
zhestokosti shlyahty, o smerti nevinnogo  Galajdy  na  kolu  v  Zvenigorodke.
Vtorichno Maksim vyrugalsya, kogda  Ivan  Gandzha  vspomnil  o  tom,  kak  on
beskorystno okazal uslugu Potockomu, za  chto  ego  potom  shlyahta  chut'  ne
lishila zhizni.
   Bogdan uzhe ponyal, v kom  vidit  svoego  smertel'nogo  vraga  Maksim,  i
ogorchilsya. Razve mozhno zhit' na svete, kogda dusha perepolnena  yadom,  kogda
serdce gorit nenavist'yu? Bogdan ne dumal o neischislimyh stradaniyah  lyudej,
o  gore,  kotoroe  za  svoj  dolgij  vek   prichinil   ukrainskomu   narodu
proslavlennyj sedoj getman Stanislav ZHolkevskij. YUnosha ne mog prostit' emu
ubijstva Nalivajko, no uvazhal  v  nem  Hrabrogo  i  talantlivogo  voina  i
cheloveka, pokrovitel'stvovavshego sem'e  Hmel'nickih.  A  ZHolkevskij  posle
korolya yavlyaetsya pervym shlyahtichem Rechi Pospolitoj!
   Hmelevskij, da i Andrej Mokrskij - tozhe  shlyahtichi.  Mogut  zhe  i  sredi
shlyahtichej byt' lyudi s dobrym serdcem, zasluzhivayushchie uvazheniya! Von otec uzhe
skol'ko let hlopochet o  vosstanovlenii  shlyahetstva  Hmel'nickih  s  gerbom
"Abdank", zateryavshimsya v slozhnyh, schastlivyh  i  neschastlivyh  sud'bah  ih
roda. Mozhet byt', uzhe vosstanovil?..
   Znaet li i chto dumaet ob etom Maksim? Sprosit'  by  u  Musiya,  ved'  on
starshij v ih otryade. Gandzha i  Bazilij  tozhe  ostalis'  v  otryade.  Otmenu
prigovora oni rassmatrivali kak popytku magistrata zamanit' ih vo L'vov. A
im ne hotelos' snova popast' v ruki magistratskogo pravosudiya.
   Put' ih dlilsya nedolgo.
   V Kieve, blagodarya neustannym zabotam Maksima, ranenogo Bogdana prinyali
v gospital' pri shkole Bogoyavlenskogo bratstva, chto na Podole, i  pomestili
v odnu iz samyh svetlyh, uyutnyh palat. Rektor shkoly  bratstva,  nastoyatel'
Voskresenskoj cerkvi Nov Boreckij, okazalsya znakomym  Bogdana  po  L'vovu.
Uchitel'stvuya v shkole l'vovskih bratchikov, on vstrechalsya  s  lyuboznatel'nym
yunoshej vo vremya besed u  prepodobnogo  Kirilla  Lukarisa.  Boreckij  srazu
uznal Bogdana i teplo  prinyal  ego.  Monahi  bratstva  raznymi  bal'zamami
lechili rany Bogdana. Melashka celymi dnyami prosizhivala  v  palate,  podavaya
emu edu, razvlekaya bol'nogo.
   Maksim tri dnya podryad naveshchal Bogdana, bespokoyas' o  ego  zdorov'e.  On
pozabotilsya takzhe i o Bogune i Martynke, pomestil ih  v  kel'yah  Pecherskoj
lavry, podal'she ot vsevidyashchego oka korolevskih derzhimord.  Pered  ot容zdom
iz Kieva on zabezhal poproshchat'sya s Bogdanom, obeshchaya emu vskore vozvratit'sya
s novostyami. On sobiralsya vyehat' vmeste s pereyaslavcami,  napravlyayas'  na
Niz i k Sagajdachnomu v Terehtemirov.
   - Dela, brat Bogdanko! ZHivem ne goryuem: v rodnoj strane oziraemsya da na
sablyu opiraemsya... Popravlyajsya, a ya vskore navedayus' k tebe,  -  poceloval
on v lob lezhavshego v krovati Bogdana i ushel.





   Bogdan postepenno popravlyalsya. Tajkom ot Melashki on nachal podnimat'sya s
posteli, prohazhivat'sya po komnate. Edinstvennoe  okno  vyhodilo  vo  dvor,
posredine kotorogo ros  vysokij  kudryavyj  yasen'.  Poodal'  stoyali,  tesno
prizhavshis' drug k drugu, odnoetazhnye kamennye  doma.  Za  nimi  rosli  eshche
yaseni, a dal'she, skol'ko mozhno bylo ohvatit'  vzglyadom,  temnel  sizovatyj
les. So vtorogo etazha gospitalya, gde lechilsya Bogdan, mozhno bylo videt' kak
na ladoni ves' Kiev. Kazhdoe utro, vo vremya priema lekarstv, kogda  Melashka
otkryvala okno, Bogdan slyshal ne  tol'ko  kriki  bursakov,  chto  tolpilis'
vokrug  yasenya,  vo  i  gromkij  shum,  donosivshijsya   so   storony   rynka,
nahodivshegosya na ploshchadi pozadi doma.
   Odnazhdy utrom Melashka zastala Bogdana  vozle  okna.  YUnosha  ne  slyhal,
kogda ona voshla v komnatu, i nachal smushchenno opravdyvat'sya, govorya, chto on,
deskat', prosto nablyudal za bursakami, ibo soskuchilsya uzhe po belomu svetu.
ZHenshchina sochuvstvovala emu, no chto podelaesh'? Poka bolen, dolzhen terpet'. I
tut zhe rasskazala emu o nepriyatnom proisshestvii: administraciya  voevodstva
zaderzhala na rynke Boguna. Pristali k nemu: mol, priznavajsya, ty tot samyj
osuzhdennyj Karpo, "spodvizhnik izmennika Nalivajko"?
   - Mogut potashchit' na sud pana Fedora, - gorevala zhenshchina.
   - Na sud?  A  Martynko?  -  zabespokoilsya  Bogdan.  -  Pochemu  oni  tak
pridirayutsya k nashim lyudyam?
   - Martynko v eto vremya pokupal bubliki  s  panom  Maksimom...  Konechno,
vzyali by, esli by ne nahodchivyj Maksim da ne kazaki kievskogo polka.  |to,
mol, nash chelovek, polkovoj kobzar', ishchite drugogo... i vzyali ego s  soboj.
A vskore i polkovnik otkuda-to poyavilsya, stal interesovat'sya: kto da  chto?
On posovetoval panu Fedoru priznat'sya, prosit' proshcheniya u korolya, kotoryj,
navernoe, prostit slepogo...
   - Polkovnik uznal, kto takoj pan Fedor?
   - Tak ved' pri nem nahoditsya Maksim, kotoryj ne stanet zhe obmanyvat'  i
polkovnika... Daj bog zdorov'ya kazaku, za slovom v karman  ne  polezet,  -
kak otrezal polkovniku: "Puskaj proshchayut, poka chelovek svobodno  gulyaet.  A
uzh kogda na nogi kandaly nadenut  -  budet  pozdno.  Mir  eshche  nikogda  ne
slyhal, chtoby Korona cheloveka iz kandalov osvobodila.  Ne  pozvolyu  ya  vam
vzyat' kobzarya, lyudej prizovu na pomoshch', no ne pozvolyu!  Blagodarya  emu  po
nashej svyatoj zemle raznositsya slava  o  doblesti  narodnoj,  ne  dam,  pan
Mihajlo, ego v obidu, panu Petru zhalovat'sya budu!.."
   - A kto takie pany Mihajlo i Petr, matushka?
   -  Da  Mihajlo  eto,  navernoe,  Doroshenko,  izvestnyj  sredi   kazakov
polkovnik iz Zaporozh'ya. I Petra  ne  znaesh'?  On  Sagajdachnym  nazyvaetsya,
getmanom u nih... Lyudi govoryat - monahom by cheloveku byt'. Svyatoe pisanie,
kak nashe, blagochestivoe, tak i katolicheskoe, znaet luchshe batyushek, hodit  v
cerkov', poet na klirose, chitaet chasoslov...  Nu  nastoyashchij  monah,  da  i
tol'ko, a ne kazackij getman...
   - Tak teper' uzhe ne pojmayut nashego pana Fedora? -  ne  unimalsya  yunosha,
preryvaya rasskaz Melashki.
   - Net, Bogdas', Maksim i k tebe, vidish', ne zashel, uhodya vchera iz Kieva
vmeste s kobzarem i Martynkom.
   - Znachit, Martynko tozhe ushel iz Kieva? - ozabochenno sprosil  Bogdan.  -
Pochemu zhe on ko mne na zashel pered uhodom?
   - Nekogda bylo! Tak speshili... Uzh esli lyahi nashchupali  osuzhdennogo,  to,
kak kot salo, obyazatel'no vykradut, ne usledish'. Ved'  za  golovu  kobzarya
Ob座avlena  nagrada.  On  obrechennyj...  Maksim  obeshchal  dovesti  Boguna  s
Martynkom do Pereyaslava. Mozhet byt', udastsya ukryt' ih gde-nibud' na Nizu.
Polkovnik-to kak budto smilostivilsya, velel otpustit' ih. No v  voevodstve
svoi poryadki. Hotya Sagajdachnogo  sam  korol'  uvazhaet,  da  chto  iz  etogo
uvazheniya, esli shlyahtichi, slovno gonchie psy, snova shvatyat  pana  Boguna  i
budut pytat' ego? Vidannoe li delo?
   V subbotu, nakanune bol'shogo prazdnika, rektor  Boreckij  utrom  prishel
provedat'  bol'nogo.  Pobesedoval  s  nim,  vspomnil  L'vov,   vstrechi   s
prepodobnym Lukarisom. I nakonec  razreshil  Bogdanu  vyjti  na  ulicu.  On
obeshchal pani Melanzhe  prislat'  dvuh  samyh  krepkih  v  shkole  yunoshej  dlya
soprovozhdeniya Bogdana na progulke.
   Po kakim soobrazheniyam  pochtennyj  batyushka  imenno  etim  dvum  bursakam
porekomendoval  poblizhe  poznakomit'sya   s   proslavlennym   vospitannikom
l'vovskoj iezuitskoj kollegii, Melashke trudno bylo  ponyat'.  No  kazalos',
batyushka zabotilsya o tom, chtoby budushchie druz'ya  Bogdana  podhodili  emu  po
vozrastu. YUnoshe sovsem neinteresno provodit' vremya v obshchestve malyshej.
   Stanislav  Krechovskij  prezhde  tozhe  uchilsya  v   vilenskoj   iezuitskoj
kollegii, no ego roditeli - pravoslavnye belorusskie shlyahtichi - v  nagradu
za vernuyu korolevskuyu sluzhbu poluchili neskol'ko selenij  na  granice  reki
Bug i pereehali na postoyannoe  zhitel'stvo  v  Kiev.  Oni  otdali  syna  na
vospitanie   blagochestivomu,   strogomu   batyushke   Boreckomu,   v   shkolu
Bogoyavlenskogo bratstva. Stas' byl zhivoj, razbitnoj  yunosha,  prozvannyj  v
shkole neposedoj. On pervym uznaval obo vseh skandal'nyh istoriyah v Kieve i
tut zhe podrobno rasskazyval o nih svoim druz'yam, uporno starayas'  govorit'
na myagkom kievskom dialekte, lomaya belorusskij akcent.
   Vtoroj yunosha byl synom  kievskogo  shlyahticha  Ostafiya  Vygovskogo.  Otec
nastavlyal ego vodit' druzhbu  tol'ko  s  det'mi  znatnyh  shlyahtichej.  Stasya
Krechovskogo on podkupil svoim na udivlenie lyubeznym obhozhdeniem. Pravda, v
razgovore neredko prihodilos' sbivat'  ego  s  gordogo  shlyahetskogo  tona,
otuchivat' ot vitievatyh pol'skih vyrazhenij.
   Naslushavshis'  rasskazov  o  hrabrosti  syna  chigirinskogo  podstarosty,
vstupivshego v poedinok s tureckim beem i vyshedshego pobeditelem, oba  yunoshi
s bol'shim udovol'stviem prinyali predlozhenie rektora poblizhe  poznakomit'sya
s l'vovyaninom. Preduprezhdennaya batyushkoj  Boreckim,  Melashka  povela  ih  v
komnatu Bogdana. Za neskol'ko nedel' svoego prebyvaniya  v  shkole  bratstva
ona uzhe znala ih kak primernyh uchenikov bursy.
   A Bogdan v eto vremya stoyal u okna i lyubovalsya moguchimi yasenyami.  Gde-to
za nimi" dolzhen byt' Dnepr, na kotoryj  Bogdanu  tak  hotelos'  posmotret'
sejchas, v etu poru melkovod'ya. Oshchutiv priliv yunosheskoj energii, on podumal
i o tom, chto bylo by neploho pomerit'sya silami hotya by dazhe  s  obmelevshim
vo vremya letnego znoya Dneprom. Da i voobshche on videl etu reku  tol'ko  odin
raz, v detstve, kogda oni pereezzhali  iz  Terehtemirova.  Pochti  sem'  let
proshlo s teh por, i reka predstavlyalas' emu kakoj-to  svyashchennoj  granicej.
Dal'she, za Dneprom, sushchestvuet sovsem inoj mir, gde do sih por eshche  gremit
v narode  slava  Ivana  Bolotnikova,  o  kotorom  on  slyshal  nezabyvaemye
rasskazy osleplennogo pobratima Nalivajko - Karpa Boguna  i  ego  povodyrya
Martynka...
   Bogdan dazhe ne slyhal, kak otkrylas' tyazhelaya dubovaya dver', i obernulsya
tol'ko togda, kogda Melashka laskovo obratilas' k nemu.
   - Spasibo panu rektoru, Bogdas', on prislal hlopcev, chtoby tebe ne bylo
skuchno, - skazala ona.
   Kazalos', chto yunoshi v novyh bursackih kuntushah ne voshli  v  komnatu,  a
vnezapno poyavilis' kak v skazke. Vperedi stoyal s poyarkovoj shlyapoj  v  ruke
vysokij bursak, s bol'shim kryuchkovatym nosom na hudoshchavom  skulastom  lice,
slovno odolzhennym u kakogo-to greka. Vtoroj byl znachitel'no  nizhe  rostom,
proporcional'no,  kak  devushka,  slozhen,  krasnoshchekij  mamen'kin  synochek,
kotoryj, kazalos', gnalsya za svoim drugom, no ne  reshalsya  operedit'  ego.
Kogda Bogdan obernulsya, oba  poshli  emu  navstrechu.  Krasnoshchekij  vse-taki
operedil drugogo, vezhlivo i slishkom torzhestvenno  zdorovayas'  s  Bogdanom,
slovno zaiskivaya pered nim:
   - CHelom zacnomu spudeyu l'vovskoj kollegii!..
   - Slavnomu  pobeditelyu,  panu  Hmel'nickomu  iz  CHigirina,  Bogdanu,  -
probasil vysokij yunosha s orlinym nosom,  ne  skryvaya  svoego  belorusskogo
akcenta.  -  YA  sabe  bursak  Stanislav  Krechovskij.  V  starshih   klassah
bogoyavlenskoj shkoly izuchaem ritoriku i bogoslovie tak, chto vragi nashi dazhe
stonut ot zavisti.
   - Rad vas  videt',  hlopcy,  imenno  takimi...  veselymi,  -  otozvalsya
Bogdan, tronutyj shutlivym tonom belorusa.
   A vtoroj eshche bol'she pokrasnel, sovsem kak devica, smushchenno oglyanulsya na
pani Melashku, vytashchil iz bezdonnogo  karmana  bursackogo  kuntusha  bol'shoj
platok i vyter pot so lba, slovno posle tyazheloj raboty.
   - Estem  syn  gorodskogo  chinovnika  Ostafiya  Vygovskogo,  Ivan,  proshu
pana... molodoj spudej  ritoriki  i  rimskogo  prava  na  odnom  kurse  so
Stasem...
   Bogdan vdrug pripomnil odnu iz  hrupkih  docherej  l'vovskogo  chinovnika
katolicheskoj kancelyarii, kotoraya na vizite u  pana  biskupa  Solikovskogo,
gde prisutstvovali i ucheniki kollegii,  demonstrirovala  svoe  evropejskoe
vospitanie, po vsyakomu povodu delaya izyskannye modnye reveransy. Kazalos',
vot-vot i etot smushchennyj bursak, zakonchiv svoyu izyskannuyu rech', po-devich'i
prisyadet  na  odno  koleno  pered  hozyainom  komnaty.  No  neprinuzhdennaya,
druzheskaya ulybka Bogdana privela bursaka v ravnovesie, on tozhe ulybnulsya i
oblegchenno vzdohnul polnoj grud'yu.
   - Da vy takie molodcy! Kak  horosho,  chto  vy  prishli  ko  mne.  Bol'shoe
spasibo batyushke Boreckomu za vnimanie.
   - Prepodobnyj batyushka rektor prosil uvedomit' pana...
   - Nu vot, uzhe i "pana"... Davajte budem druz'yami, - perebil  Stanislava
Bogdan. - Budu nazyvat' vas prosto Stanislavom i Ivanom, a menya, esli  vam
ugodno, zovite... Bogdanom.
   - Vot eto horosho. Ni k chemu vam velichat' drug druga, deti moi. Uvazhenie
i predannost' dokazyvayut  ne  slovami,  a  delom,  -  pouchitel'no  skazala
Melashka.
   YUnoshi ozhivilis'.
   - Soglasny, soglasny...  Bogdan!  V  burse  menya  nazyvayut  Krechovskim,
potomu chto po vidu ya kazhus' starshim. No  budu  stoyat'  na  tom,  chtoby  vy
nazyvali menya po imeni, yako svoi, yako druz'ya. Ochen' rad... Nas poslal  nash
rektor priglasit' proslavlennogo pobeditelya...
   - A chtob nashe znakomstvo  bylo  krepkim  i  serdechnym,  sovetuyu  i  eto
sluchajnoe sobytie v moej neznachitel'noj zhizni pomyanut'  lish'  v  letopisyah
dlya svedeniya lyubopytnym potomkam. Ved' kazhdyj iz vas na svoem meste  mozhet
i  dolzhen  byt'  pobeditelem.  Teper'  skazhite,  kuda  imeem  chest'   byt'
priglashennymi?
   - V Sofievskij sobor na bogosluzhenie. Ego nakonec otvoevali... da,  da,
proshu, otvoevali v bor'be s uniatami! Da eshche  kakie  perepalki  vyderzhival
nash batyushka Nov s uniatami za etot sobor, ogo, eto byla  nastoyashchaya  vojna!
Zavtra ochistyat sobor ot uniatov i mitropolit osvyatit prestol.
   - YA-to s udovol'stviem... da vot tol'ko razreshat  li  mae...  -  Bogdan
posmotrel na Melashku, kotoraya molcha kivnula golovoj  v  znak  soglasiya.  -
Konechno,  vmeste  i  pojdem?  Navernoe,  na  prazdnestve  budut  vystroeny
kazackie sotni, chtoby podderzhivat' poryadok, esli uzh vojne konec.
   - A kak zhe, ponyatno, konec! - osmelel  syn  Vygovskogo.  -  Sam  Piotro
Konashevich s polkovnikami pered altarem budut zazhigat' svechi.
   - CHudesno!.. A vozle Dnepra vy byvaete, to  est'  razreshaetsya  bursakam
gulyat' na beregu Dnepra?
   - Izredka. Ved' tam, krome belorusskih plotov i barzh s zernom,  nikakih
chudes ne byvaet.
   - No ved' belorusskie ploty i kupecheskie barzhi s  zernom  i  est'  chudo
gorodskoj zhizni! |h, Ivanushka, moguchij Dnepr sam yavlyaetsya  chudom  prirody!
Ved' eto nasha otechestvennaya reka, druz'ya moi! YA zhazhdu posmotret'  na  nee,
hot' i pokrytuyu plotami i barzhami, esli dazhe oni tak ogromny, polyubovat'sya
sedymi vodami kazackogo Slavuty. YA lyublyu  prirodnuyu  stihiyu.  Kto  iz  vas
byval v pole  vo  vremya  strashnoj  grozy?  Ot  rozhdeniya  ne  mogu  vdovol'
nalyubovat'sya etoj siloj nebesnoj...
   YUnoshi nedoumenno pereglyanulis'.
   - Net, mne ne prihodilos' byvat' v pole vo  vremya  grozy,  -  priznalsya
Krechovskij. -  Ajv  samom  dele,  ognennye  strely  rassekayut  nebo,  grom
potryasaet tverd' zemnuyu... Davaj, chto li, otprosimsya, Ivan, da i mahnem  k
tvoim roditelyam v vesku [selo (belorusok.)] Gogolevo. SHlyahi, lesa, shirokie
nivy. Krasota!
   - Ved' molniya, molvil nastavnik, poyavlyaetsya po veleniyu bozh'emu...
   - Tozhe skazal... Budto vsevyshnemu,  krome  zabavy  s  ognem,  bol'she  i
delat' nechego,  Vanyusha.  Vetry  stalkivayut  tuchi,  i  poluchaetsya  grom.  A
razorvutsya oblaka  na  klochki,  nebesnyj  prostor  razrezayut  molnii.  Vot
kresalom tol'ko udar' po kremnyu... A zdes' -  vselennaya!  Nashi  nastavniki
tol'ko v strahe bozh'em predstavlyayut nam budushchee, ibo sami,  navernoe,  uzhe
vidyat tol'ko proshloe. A kakaya  radost'  v  proshlom?!  Da,  priznayus'  vam,
druz'ya, ya i  ne  stal  by  obrashchat'  vnimanie  na  vsyakie  svyatye  veleniya
perepugannyh nastavnikov, lish' by pojti s vami... na Dnepr, v step',  dazhe
v grozu!.. Tak zavtra vo vremya torzhestv v Sofii i dogovorimsya?
   Novye  druz'ya  Bogdana  hotya  i  ne  bez  kolebanij,  no  prinyali   ego
predlozhenie.





   Prepodobnyj batyushka Iov Boreckij nastoyal na tom, chtoby na torzhestvennoj
prazdnichnoj liturgii peli dva hora: muzhskoj - iz Mihajlovskogo monastyrya -
i zhenskij - iz  Iordanskoj  obiteli,  pod  rukovodstvom  matushki  Nadezhdy,
belorusskoj knyagini. Devushek-horistok s "bozhestvennymi" golosami postavili
na levom klirose.
   Nastavniki  Bogoyavlenskogo  bratstva  pozzhe  pokayaniem  iskupali   svoyu
neosmotritel'nost', vyrazivshuyusya v tom, chto svoih bursakov, v tom chisle  i
starshih vozrastov, razmestili na levom kryle sobora, na zhenskoj  polovine,
u klirosa. Horisty zdes' stoyali, vozvyshayas' nad golovami molyashchihsya,  tochno
ostrovok lilij nad zarosshej vodoroslyami poverhnosti ozera. Oni  vse  vremya
glazeli na strojnyh poslushnic-horistok. Molenie prevratilos'  v  nastoyashchee
muchenie dlya nastavnikov, kotorym byli vvereny molodye bursackie dushi...
   Bogdanu nikto by ne pomeshal stat' v lyubom  meste  prazdnichno  ubrannogo
sobora. On prishel syuda vmeste s bursakami bogoyavlenskoj shkoly, nahodyashchejsya
pod  pristal'nym  nadzorom  nastavnikov,  no  eto  bylo  sdelano  po   ego
sobstvennoj vole. On podruzhilsya s bursakami starshih klassov  Krechovskim  i
Ivanom Vygovskim, kotoryh okruzhali  eshche  neskol'ko  vzroslyh  uchenikov,  -
navernoe, tozhe shlyahetskogo proishozhdeniya. Vpolne estestvenno, v cerkvi oni
stoyali vmeste, vozle zhenskogo klirosa.
   Bursaki byli odety v polumonasheskie, chernye, slovno podryasniki, kuntushi
i takie zhe chernye poyarkovye shlyapy.  Bogdan  zhe  prishel  v  kazackom  yarkom
zhupane, v seroj smushkovoj shapke s malinovym shlykom, kotoruyu  on  snyal  pri
vhode v hram. V takom naryade, da eshche s krivoj tureckoj sablej na boku,  on
kazalsya starshe svoih let i rezko vydelyalsya sredi bursakov.  Ego  malinovyj
zhupan, chernye,  kak  voronovo  krylo,  kudryavye  volosy  privlekali  vzory
devushek. Zadornyj pushok na verhnej gube podcherkival opasnuyu dlya  devich'ego
serdca zrelost' kazaka.
   Torzhestvennuyu liturgiyu sluzhili staryj, izgnannyj v svoe vremya  uniatami
episkop Svyato-Sofievskoj kafedry otec Lukian, shest' arhimandritov vo glave
s Eliseem Pleteneckim i chetyre protodiakona  i  arhidiakona  iz  Pecherskoj
lavry  s  chudesnymi  golosami.  Zolotye  rizy  na  svyashchennikah,   bryacanie
poldyuzhiny neugasayushchih kadil'nic i  moguchie,  torzhestvennye  basy  diakonov
vnachale oshelomili Bogdana. On tak rasteryalsya, chto ne mog dumat' ni  o  chem
postoronnem, emu i v golovu ne prihodilo perebrosit'sya slovom s  druz'yami,
kotorye - osobenno Krechovskij - ukradkoj ot  nastavnikov  chto-to  sheptali,
poglyadyvaya v  storonu  Bogdana.  Velichavoe  svyashchennodejstvie,  yarkie  ogni
svechej  v  panikadilah  i  ugar  ot  smirnenskogo  ladana   v   diakonskih
kadil'nicah tumanili golovu yunoshe.  Vo  vsem  etom  on  usmatrival  chto-to
nepriyatnoe,  ne  prisushchee  povsednevnomu  chelovecheskomu  bytiyu,  dikarskoe
idolopoklonenie, dazhe pugavshee  ego...  Vse  eto  ugnetalo  Bogdana.  Dazhe
potryasayushchij svody muzhskoj  hor,  soprovozhdavshij  liturgijnuyu  ekten'yu,  ne
probuzhdal ego byloj detskoj very.
   Vdrug on vspomnil slova pani Melashki o tom, chto nastavniki bratstva  do
sih por ne veryat, budto iezuitam ne udalos' v techenie shesti  let  obratit'
Hmel'nickogo v katolika i chto on ne izmenil  pravoslaviyu!  Mysl'  ob  etom
prinudila ego neskol'ko raz userdno osenit' sebya krestnym  znameniem.  Pri
etom on naklonyal golovu i ego bujnye volnistye  volosy  nizko  spadali  na
grud'. Maksim Krivonos sovetoval emu pobrit' golovu po  kazackomu  obychayu,
no pani Melashka ne razreshila etogo delat', ne posovetovavshis' s mater'yu.
   - Pokayaniya dver' otverzi mi, prechistaya i vseblagaya deva! - razdalsya bas
arhidiakona.
   Kazalos', dazhe pol zashatalsya pod nogami. No k etomu  gromu  uzhe  privyk
Bogdan za vremya liturgii. Dazhe vysokij golos solista - tenora iz  muzhskogo
hora, zvuchavshij na ves' sobor, ne tronul yunoshu, ne vzvolnoval ego.
   - Poka-yaaniya... - pronessya vozglas solista i zamer,  otrazhayas'  ehom  v
dal'nem ugolke altarya.
   Nastupila kratkaya, edva ulovimaya pauza.
   I vdrug... u yunoshi zahvatilo duh,  vse  ego  sushchestvo  zatrepetalo.  On
lihoradochno vzdrognul, i vse predstalo pered nim v inom  svete.  Ni  plamya
svechej, ni zolotye rizy, ni dazhe stradal'cheskij obraz useknovennoj  glavy,
stoyavshej pered samymi ego  glazami,  -  nichto  sejchas  ne  moglo  sderzhat'
neozhidannyj trepet serdca. Vmig pomerkla vsya torzhestvennost' bogosluzheniya,
ischezli mysli ob uniatah s ih gnusnymi popytkami  zahvatit'  glavenstvo  v
religioznom mire Kieva.
   - Otve-erzi mi...  prechistaya...  -  vyrvalas'  mol'ba  devushki,  nezhnym
krylom zadela serdce yunoshi, uletela pod kupol, unosya s soboj  chasticu  ego
serdca.
   Oba hora otkliknulis'  na  chistuyu  devich'yu  mol'bu  gromkim  stogolosym
velichaniem:
   - I vseblagaya deva!..
   A tot zhe devichij golos neuderzhimo proryvalsya skvoz'  stogolosoe  penie,
kak potoki vodopada skvoz' shcheli moguchih skal, i, slovno vyzov,  pronosilsya
nad golovami molyashchihsya, ne nahodya vyhoda na prostor.
   - ...Otve-erzi mi... - zamiralo postepenno, kak vzdoh.
   Golovy molyashchihsya  obernulis'  v  storonu  zhenskogo  hora.  Nevedomaya  i
vlastnaya sila zastavila i Bogdana posmotret' na horistok.
   - O bozhe, kakoe divo! - prolepetal Bogdan. - CHudo!
   Bol'she on nichego ne mog skazat'. "CHudo", - vzdyhal on, a glaza  vpilis'
v horistku, stoyavshuyu vozle  samogo  parapeta  na  klirose.  Poslushnica  ne
opiralas', kak drugie horistki, na dubovyj parapet, i ee dlinnaya,  tolstaya
rusaya kosa ne byla skryta poruchnyami, kak u drugih.
   V vozduhe eshche zvuchala mol'ba devushki: "Otverzi mi..." No puhlye rozovye
guby ee uzhe byli somknuty, dlinnye resnicy  opushcheny.  Ochevidno,  ona  byla
skromna i teper' smutilas', zametiv, kakoe sil'noe  vpechatlenie  proizvelo
ee penie na molyashchihsya.
   To li osvobozhdayas' ot molitvennogo ekstaza,  to  li  podchinyayas'  golosu
serdca, neozhidanno zabivshegosya bystree, poslushnica priotkryla tyazhelye veki
i sovsem zemnym vzglyadom posmotrela na prekrasnogo v svoej molodosti yunoshu
v malinovom zhupane, stoyavshego sprava u klirosa.
   Ih glaza vstretilis', slovno dva stremitel'nyh potoka.
   - CHudo dushi moej, chudo! - shepnuli usta Bogdana.
   Devushka s ispugom posmotrela na yunoshu, otgonyaya grehovnye mysli i  v  to
zhe vremya slovno prislushivayas' k ego goryachemu shepotu.
   - Pokayaniya... - razdalsya snova golos solista,  tochno  nagajkoj  stegnuv
poslushnicu s dlinnoj rusoj kosoj i s bol'shimi golubymi glazami.
   V ih glubine svetilos'  stol'ko  nezhnosti  i  dobroty,  tak  porazivshih
yunosheskoe serdce.
   - Otve-erzi mi-i-i... - opomnilas' devushka, s trudom otvedya  ot  kazaka
glaza i celomudrenno zakryvaya ih. V  etot  raz  ee  golos  ne  zvuchal  tak
sil'no, no eshche yasnee v nem chuvstvovalas' mol'ba: "Otve-er-zi!.."
   Bogdan bezoshibochno ponyal, chto u devushki gore i ona hochet izlit' ego.
   On protisnulsya k klirosu i tak upersya plechom v tochenuyu  dubovuyu  stojku
parapeta, chto ta zaskripela, i  na  pokornyh  ustah  poslushnicy  poyavilas'
mirskaya ulybka. Solistka eshche raz robko posmotrela v pylayushchie glaza  yunoshi,
ugolki ee puhlyh gub drognuli. V tot zhe mig  ona  spohvatilas',  ispuganno
opustila veki, a nezhnoj rukoj, legko,  kak  dunovenie  vesennego  veterka,
pospeshno osenila sebya smirennym krestom.
   No tomnyj vzglyad devushki  i  ee  ulybka,  idushchaya  iz  glubiny  goryachego
serdca, govorili Bogdanu, chto on ponravilsya ej...





   Potom vsyu nedelyu  Bogdan  so  svoimi  druz'yami  vspominal  o  poseshchenii
sobora,  delilsya  vpechatleniyami,  govoril  o  sovsem  novyh,  nikogda   ne
ispytannyh, tak neozhidanno vspyhnuvshih chuvstvah.
   "Lyubov'?.." - sprashival on sam sebya. CHuvstvoval, chto krasneet  ot  etoj
mysli, takoj grehovnoj dlya vospitannika pochtennoj kollegii. A chto, esli  i
v samom dele lyubov'? No monashka, otkazavshayasya ot mirskoj lyubvi, ne zahochet
narushit' neumolimyj obet bezbrachiya.
   Druz'ya zametili, chto Bogdan ser'ezno uvleksya poslushnicej. On vse  vremya
tol'ko i govoril s nimi o nej,  o  ee  chudesnom,  "nepovtorimom",  kak  on
vyrazhalsya, golose. I im hotelos' chem-nibud' pomoch' emu.
   Razbitnoj Stas' Krechovskij byl vhozh v dom  rektora  Boreckogo.  Tam  on
uznal,   chto   izvestnuyu   solistku   Svyato-Iordanskoj    obiteli    zovut
Hristinoj-Dominikoj i chto monasheskij obet ona  eshche  ne  prinyala,  prebyvaya
vtoroj god v poslushnicah. Kak raz eto i interesovalo Bogdana!
   V bratskoj shkole nadzor za bursakami  byl  ne  takim  strogim,  kak  vo
l'vovskoj kollegii. Novye druz'ya chasto rasskazyvali emu "o lukavyh  dshcheryah
Podola", otchego l'vovskij spudej i pobeditel' tureckogo beya  krasnel,  kak
nevinnaya devica.
   V blizhajshuyu zhe subbotu Stas' sam  zabezhal  "na  minutku"  k  Bogdanu  i
zastal ego za chteniem. Bogdan byl rad drugu, nadeyas' i na etot raz  uznat'
ot nego chto-nibud' ob ocharovatel'noj poslushnice Svyato-Iordanskoj  obiteli.
Kazhdaya vestochka o nej byla dlya nego radost'yu.
   - Ah, Stas', kak  vovremya  ty  zashel  ko  mne!  -  obradovalsya  Bogdan,
brosivshis' navstrechu Krechovskomu.
   - YA vse vremya zastayu  tebya  za  chteniem.  Ritoriku  ili  rimskoe  pravo
izuchaesh', gotovish'sya k gosudarstvennoj sluzhbe?
   Bogdan smushchenno ulybnulsya, posmatrivaya na shirokij  podokonnik,  kuda  v
speshke polozhil raskrytuyu knigu.
   - Da net, net, Stas'. |to sovsem... drugoe, - otvetil on, zapinayas'.
   -  Dolzhno  byt',  Bogdas',  uvlekaesh'sya  liricheskoj  literaturoj?  YAnom
Kohanovskim, navernoe? - lyubopytstvoval Krechovskij.
   On podoshel k oknu, posmotrel na titul'nuyu stranicu knigi i  po  skladam
prochital vsluh latinskoe nazvanie:
   - "Kivitas Zolis". Latinskij yazyk, propadi on propadom!
   - "Civitas Solis" - "Civitas",  a  ne  "ki",  moj  Stas'.  Mozhet  byt',
latinskij yazyk i vpryam' zasluzhivaet proklyatiya, no  tol'ko  ne  eta  kniga.
YAzyk tut ne igraet roli.  Dzhovani  Domeniko,  Stas'!  Slyshal  ty  o  takom
izgnannike - Tommazo Kampanella?
   - Konechno!  Osuzhden  papoj,  spasaetsya  gde-to  u  francuzov  ot  gneva
bozh'ego. Slyshali my, kak zhe! Eshche v Vil'no, v kollegii. Nastavniki  uveryali
nas, chto on pomeshalsya.
   - Lozh'! "Civitas Solis" - eto respublika,  sobstvenno  "Gorod  Solnca",
Stas'. Kampanella - filosof i ochen' mudryj mechtatel'. Ego knigu  sledovalo
by perevesti na raznye  yazyki,  chtoby  ee  mogli  chitat'  vse.  No  imenno
vsyacheskie nastavniki, Stas', nemedlenno okrestyat sumasshedshim, kazhdogo, kto
prochitaet "Philosophia realis" Kampanelly.
   - I tebya?
   - Obo mne pany katoliki poka ne znayut... Pravda, etu knigu mne  podaril
tozhe nastavnik, Andrej Goncel' Mokrskij. Prekrasnyj chelovek, esli podumat'
o ego okruzhenii. On pravdivo izlagaet iezuitskie kanony Svyashchennogo pisaniya
i, navernoe, dazhe gorditsya etim. A tut vdrug:  "Voz'mi,  govorit,  mladshij
brat vo Hriste, sie tvorenie vysokogo razuma. V zhizni, molvit, ne vse sut'
podobno tomu, chto opisyvaet Domeniko. Na levuyu chashu vesov  zhizni  on  klal
tol'ko chernuyu nespravedlivost', kotoroj dostatochno na greshnoj zemle, a  na
pravuyu chashu - vsyu svoyu vysokuyu mudrost' smertnogo. Imenno ee izuchaj, brat,
kak  tvorenie  vdohnovennogo  svyshe  razuma  i  neuklonnogo  stremleniya  k
budushchemu..." Tak i skazal - "neuklonnogo stremleniya k budushchemu",  "Nikomu,
govorit, ne rasskazyvaj, gde vzyal  eto  antihristovo  evangelie,  no  lish'
dumaj i, glavnoe,  chuvstvuj!"  Pri  etom  on  sovsem  svobodno  na  pamyat'
procitiroval: "Sentire est scire!.." To est': chuvstvovat' - znachit znat'!
   - CHuvstvovat' - znat'! A vedaesh', Bogdas', i, pravo, mudro  poluchaetsya.
Moya beda - ya eshche ne silen v latyni.
   - Pomogu! Budem chitat' vmeste. Ved'  ya  mogu  perevodit'  s  latinskogo
pryamo s lista.
   - Soglasen! - ne skryvaya zavisti, toroplivo soglasilsya Stas'. - Voz'mem
i Vanyushu, bednyaga tozhe ne v ladah s latyn'yu. A on hlopec s serdcem.
   - Dumaesh', on... ne poboitsya? V knige pishetsya o bogatyh i bednyh... Tam
odin genuezec, vozvrativshis' iz plavaniya  v  Gorod  Solnca,  s  uvlecheniem
rasskazyvaet o tamoshnih poryadkah. V Gorode  Solnca,  mol,  net  lodyrej  i
styazhatelej i vse trudyatsya... Ponravitsya li synu userdnogo chinovnika  takaya
derzkaya kniga?
   Oni neprinuzhdenno zasmeyalis'. Bogdan zakryl knigu i brosil ee na  stol,
stoyavshij v uglu komnaty.
   -  Ponimaesh',  Stas',  ya  poslal  s  pobratimom   Krivonosom   vestochku
roditelyam, zhdu priezda otca iz CHigirina.  Sledovalo  by  radovat'sya,  a  ya
pochemu-to grushchu... Ne skroyu, ponravilos' mne tut u vas. Kiev, Kiev!.. Poka
lezhal zdes' bol'noj,  mir  byl  ogranichen  dlya  menya  vot  etimi  chetyr'mya
stenami. A sejchas... ubezhal by otsyuda na prostor, k lyudyam! - Bogdan  vdrug
ostanovil svoj vzglyad na vysokom okne i umolk, gluboko zadumavshis'.
   - Da i u nas tut vsyako byvaet, - neuverenno nachal Krechovskij.
   Podoshel k stolu i snova vzyal knigu,  stal  perelistyvat'  ee  stranicy.
Orlinyj nos pridaval ego licu surovoe, sosredotochennoe  vyrazhenie.  Vzglyad
karih glaz kazalsya ne tol'ko pronizyvayushchim, no  i  hishchnym.  V  ego  oblike
chuvstvovalas' reshitel'nost', obychno ne uzhivayushchayasya s trusost'yu, i  tem  ne
menee Bogdan pochuvstvoval, chto tovarishch ne osmelivaetsya zagovorit'  o  tom,
iz-za chego, po-vidimomu, i prishel.
   "Otve-erzi mi!.." - vspomnil on chistyj, kak rodnikovyj istochnik,  golos
chuzhoj i v to zhe vremya  takoj  zhelannoj  devushki.  Dlinnaya  kosa,  luchistye
glaza, vzdragivayushchie ugolki gub...
   -  Mne  stalo  vedomo,  Bogdan,  chto  ona...  tamtaya  poslushnica  -  iz
Svyato-Iordanskoj obiteli, byaloruska, zemlyachka moya i shlyahtyanka  iz  horoshej
sem'i. Zovut ee Hristinoj, ob etom ya  uzhe,  kazhetsya,  govoril...  -  nachal
Stas', staratel'no rassmatrivaya knigu.
   Slova druga vyveli Bogdana iz zadumchivosti. On ulybnulsya.
   - A ty, Stas', i v samom dele nastoyashchij drug. Priznayus'  tebe,  kak  na
ispovedi, zapala mne v dushu ona, proklyatushchaya divchina...
   - Da takaya razve ne zapadet!.. No zachem ty klyanesh' ee?
   - Vse mysli tol'ko  o  nej,  govoryu:  slovno  chasticu  svoego  sushchestva
ostavil ya tam, na klirose.  Ved'  ona  monashka  i  otreshilas'  ot  mirskoj
zhizni...
   - V mirskoj  zhizni  monashki  tak  zhe  podvlastny  zakonam  umykaniya  ih
molodymi hlopcami, kak i greshnye "dshcheri" mira...
   - CHto? Kakim zakonam... umykaniya? -  Bogdan  prekrasno  ponyal  nemudryj
namek tovarishcha, no nikak ne  osmelivalsya  sebe  v  tom  priznat'sya.  -  Ob
umykanii, Stas', ty naprasno govorish'. V samom dele chuvstvuyu, chto vsya  moya
dusha stremitsya k druzhbe... YA gotov vechno slushat' etot... golos...
   -  Svyato-Iordanskaya  obitel'  nahoditsya  ne  tak  daleko  otsyuda  -  na
territorii Pecherskoj lavry. Tuda kazhdyj den' hodyat lyudi  molit'sya.  Pochemu
by voskresen'ya radi zavtra ne pet' poslushnice v svoem  hore,  a?..  Tol'ko
vot odezhda u tebya... Tvoj yarkij zhupan brosaetsya v glaza.
   - Tak vmesto kazackoj mozhno  nadet'  bursackuyu,  tu,  chto  v  l'vovskoj
kollegii nosil! - pokrasnev, otvetil Bogdan i otoshel k oknu.
   Teper' Stas' vse skazal. No vse li skazal emu v svoyu ochered'  ego  drug
Bogdan? Mogut li predstavit' sebe etu devushku v mirskom odeyanii?  V  samom
dele  -  kak  budet  vyglyadet'  poslushnica  Hristina  v   mirskoj   zhizni,
osvobozhdennaya ot monastyrskih kanonov? Kak proiznosit  ona  slova,  ne  iz
katehizisa monasheskogo vzyatye, a  idushchie  iz  glubiny  dushi,  rozhdennye  v
minuty dvizheniya serdca?  Zakony  umykaniya!..  Prodash'  dushu  d'yavolu,  kak
torgovec v pogone za nazhivoj, za edinstvennyj  mig  chelovecheskoj  radosti,
puskaj i greshnyj v svete cerkovnyh dogm...





   V voskresen'e utrom pani Melashka naryadila Bogdana v  bursackuyu  odezhdu.
Ot nesderzhannogo Stanislava Krechovskogo ona  uzhe  uznala  o  poslushnice  s
"bozhestvennym golosom". Da i Bogdan ne mog uderzhat'sya ot  togo,  chtoby  ne
pohvalit' ee penie, dazhe o glazah nevol'no obmolvilsya:
   - Takie glaza, znaete, matushka, takie glaza u etoj monahini,  pobej  ee
sila bozh'ya, dazhe molit'sya hochetsya, kogda  vsmatrivaesh'sya  v  etu  nebesnuyu
lazur'...
   - Glaza ved' samyj sokrovennyj dar bozhij: oni ne tol'ko vidyat  po  vole
bozh'ej, Bogdas', no i o Svoej  dushe  i  chuvstvah  rasskazyvayut.  Navernoe,
ochen'  nabozhna  eta  poslushnica,  kol'  vo  vremya  peniya  sama   s   nebom
razgovarivaet, a glazami i drugih k  etomu  prizyvaet.  Ne  udivitel'no...
Byvayut takie glaza u lyudej, osobenno u devchat smolodu. I  pochitat'  ih  po
greh, hotya i v monasheskom podobii prebyvayut, neschastnye...
   Melashka, kak mat',  naputstvovala  yunoshu,  kotoryj  prezhde  bezrazlichno
otnosilsya k  molitvam  i  cerkvi,  a  vot  teper'  reshil  pojti  imenno  v
Iordanskuyu obitel' - poslushat' zhenskij hor. Ona verila v  rassuditel'nost'
Bogdana, schitala, chto  monastyrskaya  poslushnica  nedosyagaema  dlya  mirskih
soblaznov i razgovorov. Poetomu ona i  ne  bespokoilas',  provozhaya  ego  k
zautrene v Pechersk. Ona vyvela ego za vorota i dolgo smotrela  emu  vsled,
ne teryaya iz vidu vydelyavshuyusya sredi ulichnoj tolpy strojnuyu figuru yunoshi  v
chernom kuntushe. Myslenno ona blagoslovila ego, kak  na  podvig,  vspominaya
pri etom i svoego Martynka.
   Ona staratel'no, po-prazdnichnomu, ubirala  komnatu  Bogdana.  Za  etimi
hlopotami i zastal ee chigirinskij  podstarosta  Mihajlo  Hmel'nickij.  Ego
priezda uzhe zhdali. Bogdan chasto podschityval dni, prikidyvaya, kogda  Maksim
mog dobrat'sya do CHigirina, na kakoj den' posle etogo mat' snaryadila otca v
dalekuyu dorogu. Uchityval raznye neozhidannosti v puti, nepogodu, vstrechi  i
prochee. Nakonec  otec  priehal,  no  svoego  bol'nogo  syna  ne  zastal  v
bratstve. I on ne pechalilsya, dazhe radovalsya, chto ego syn Zinovij zdorov!..
   Komnatu Bogdana emu ukazali  otcy-bratchiki,  kotorye  i  v  voskresen'e
ostavalis' pri shkole. Oni privedi Hmel'nickogo v pokoi Bogdana  i  tut  zhe
ushli, pozhelav emu radostnoj vstrechi s synom. YUnoshi Krechovskij i  Vygovskij
tozhe pochtitel'no soprovozhdali otca Bogdana.
   Krechovskij, uznav ot pani Melashki, chto Bogdan  rano  ushel  k  zautrene,
ulybnulsya i ushel, zabrav s  soboj  Ivana,  dogadyvayas',  v  kakuyu  cerkov'
otpravilsya ego nabozhnyj tovarishch.
   - Vot eto horosho vy  sdelali,  uvazhaemyj  pan  Mihajlo,  chto  priehali.
Hlopec uzhe sovsem zdorov, blagodarya milosti bozh'ej, lekarstvam i  molitvam
etoj svyatoj obiteli. Skuchat' uzh nachal... - skazala  Melashka  vhodivshemu  v
komnatu podstaroste.
   - Otcovskoe spasibo  pani  Melashke,  -  otvetil  Hmel'nickij,  okidyvaya
vzglyadom komnatu. - Daj bozhe dobrogo zdorov'ya pani...  Zinovij,  navernoe,
vyshel vo dvor pogulyat' s det'mi?
   - Vyshel, proshu pana,  vyshel.  Hlopcu  zahotelos'  poslushat'  voskresnuyu
sluzhbu v cerkvi. My ne vedali, kogda vy priedete. ZHdem uzhe neskol'ko dnej,
no v voskresen'e ne zhdali, - smushchayas', ob座asnyala Melashka.
   - Dazhe ne veritsya... Mat' tak obraduetsya etomu. Ved' malyshom Zinovij ne
lyubil hodit' v cerkov'.
   - Pomnyu, pomnyu, ne lyubil hlopec, eto pravda, ne lyubil. A  tut  vdrug...
Pai Mihajlo, zhenskij  hor  Svyato-Iordanskoj  obiteli  ponravilsya  Bogdanu.
Vernee,  "bozhestvennoe"  penie  poslushnicy;  ochevidno,  po  dushe  ona  emu
prishlas'.  Ne  otgovarivala,  potomu  chto  v  monashek,  dumayu   sebe,   ne
vlyublyayutsya. Esli ta deva Hristova dushu i  vstrevozhit  yunoshe,  tak  eto  ne
strashno - k roditelyam dobree budet. Vy uzh ne pechal'tes', proshu vas, on uzhe
ne rebenok, u hlopca usy probivayutsya i golos ogrubel. Delo zhitejskoe.





   Podstarosta, kak i polagalos' solidnomu  cheloveku,  vsemerno  sderzhival
volnenie, slushaya rasskaz Melashki o sobytiyah, sluchivshihsya vo  L'vove  i  po
puti v Kiev. On ne peresprashival ee i  potomu,  chto  uzhe  slyhal  ob  etih
sobytiyah  ot  svoih   poslancev   i   ot   Maksima   Krivonosa,   krasochno
rasskazyvavshego emu o hrabrosti ego  syna.  Melashka  v  dushevnoj  prostote
povedala Hmel'nickomu i ob uvlechenii Bogdana prigozhej poslushnicej.
   - Skazyvayut, chto ona fajnaya [krasivaya (pol'sk.)] devushka. Poet v  hore,
i, kazhetsya, dazhe sam otec Iov schitaet ee penie angel'skim. A odin  bursak,
- vy, navernoe, zametili ego, - vysokij, s orlinym nosom, tovarishch Bogdana,
govoril, chto rusoj kosoj  etoj  poslushnicy  mozhno  podpoyasat'  zhupan,  kak
poyasom... Bogohul'niki eti kievskie bursaki, uvazhaemyj pan...
   - Vse my lyudi, matushka... - promolvil podstarosta, k udivleniyu  Melashki
niskol'ko ne osuzhdaya postupka svoego syna. Otec gordilsya  takim  synom!  -
Devich'ya kosa ispokon vekov byla putevodnoj  zvezdoj  dlya  yunoshej  v  takom
vozraste. Razve my ne byli molody,  ne  znaem...  I  ya  tozhe  pojdu,  pani
Melashka, v Pechersk, - mozhet byt',  vstrechus'  s  synom...  Devich'ej  kosoj
zhupan podpoyasat', a!..
   - Ne razminulis' by vy, uvazhaemyj pan.
   - O net. Put' peredo mnoyu pryamoj!
   Mihajlo Hmel'nickij ne raz byval  v  Kieve  i  v  Pecherskoj  lavre.  On
toroplivo shel po tropinke, protoptannoj bogomol'cami vdol' Dnepra. Vysokie
topolya i verby na sklonah  krutogo  dneprovskogo  berega  tiho  shelesteli.
Dvazhdy podstarosta ostanavlivalsya v nereshitel'nosti, dumal nad tem,  stoit
li otcu meshat' pervoj lyubvi syna. I vse zhe,  vyjdya  iz  chashchi  topolej,  on
napravilsya k pecherskim cerkvam, rassprashivaya  u  prohozhih,  kak  projti  k
Svyato-Iordanskoj zhenskoj obiteli.
   Na gore, vozvyshayas' nad zhivopisnymi  dneprovskimi  beregami,  utopaya  v
zeleni topolej i klenov, stoyala derevyannaya,  pokrashennaya  svetloj  kraskoj
cerkov'  -  zhenskij  monastyr',  detishche  prepodobnogo  batyushki  Boreckogo.
Hmel'nickij rassprashival ob etoj obiteli poputchikov-bogomol'cev i osobenno
slovoohotlivyh, opytnyh bogomolok. Na territorii lavry on  razgovorilsya  s
yaroj pochitatel'nicej Iordanskoj obiteli i, beseduya s pej, vskol'z' sprosil
o proslavlennoj horistke.  Vopros  etot  byl  zadan  budto  mimohodom,  no
zhenshchina pristal'no posmotrela na uzhe  nemolodogo,  s  sedinoj  na  viskah,
solidnogo bogomol'ca.
   - Tyazhkie grehi roditelej poslushnicy zagnali ptashku v  lono  bogorodicy.
Odna ona byla u roditelej. Rosla bez  materi,  na  gore  sebe  krasivoj  i
prigozhej - prosti, gospodi, za takoe slovo. I prishlos' bednyazhke...
   - Sogreshila? - ispuganno i trevozhno vskriknul Hmel'nickij.
   - Da bog s vami, otkuda? Ej vsego-navsego vosemnadcat' godkov,  molodaya
i chistaya dushoj, kak angel'skie rizy. Da takaya  krasavica...  Syn  russkogo
knyazya Trubeckogo, kotoryj vmeste s otcom nahoditsya v plenu u korolya, hotel
obruchit'sya s etoj sirotoj. Vazhnyh lyudej k nim  poslal,  sam  staryj  knyaz'
Trubeckoj k ee otcu pozhaloval...
   - I chto zhe, devushka ne poshla zamuzh za syna knyazya? - sprosil  udivlennyj
Hmel'nickij, kogda umolkla bogomolka.
   - Net, ne zahotela, uvazhaemyj pan. Zaupryamilas' i ne poshla za  nego.  A
kogda ee stali prinuzhdat' - pozhelala ujti v monastyr' i  vmeste  so  svoej
sluzhankoj-valashkoj tajkom prishla iz Belorussii v Pecherskuyu lavru...
   Podstarostu gluboko tronula neschastnaya  sud'ba  bednoj  sirotki,  i  on
odobril ee smelyj postupok. Bogomolka  rasskazyvala  o  tom,  kak  knyazhich,
slomiv svoyu gordost', vmeste s otcom posledoval za svoej lyubimoj v Kiev  i
pochti kazhdyj den' poseshchal bogosluzhenie v zhenskom monastyre.
   Odnako Hmel'nickij bol'she ne slushal ee. On poblagodaril  slovoohotlivuyu
bogomolku, no v cerkov' ne poshel. Sel na  skam'yu  pod  kudryavym  klenom  -
otdohnut' i podozhdat' konca bogosluzheniya. Zanyatyj svoimi myslyami, on  dazhe
ne zametil, kak malen'kie kolokola prozvonili "dostojno". I vmeste  s  tem
prislushivalsya k  slazhennomu  horovomu  peniyu,  donosivshemusya  iz  otkrytyh
cerkovnyh dverej. Prislushivalsya  i  nikak  ne  mog  ulovit'  "angel'skogo"
goloska poslushnicy. Emu pochemu-to kazalos', chto uvlechenie syna mimoletnoe.
I vdrug on vspomnil o svoej yunosti, o pervyh svoih uvlecheniyah.
   Neuzheli syn v lyubvi budet tak zhe neschasten, kak i otec? Na puti  odnogo
stal proslavlennyj i znatnyj vel'mozha, na puti drugogo - sam bog!
   Hmel'nickij dazhe vskochil so  skam'i  pri  etoj  mysli.  Iz  cerkvi  uzhe
vyhodili molyashchiesya. Mihajlo iskal glazami syna, opasayas', chto  ne  zametit
ego v tolpe, no Bogdana ne bylo sredi odnoobrazno odetyh, seryh, zhalkih  v
svoem smirenii bogomol'cev.
   "Vlyublennye, navernoe, vyhodyat  poslednimi..."  -  pripomnilos'  chto-to
dalekoe, slyshannoe eshche vo vremena ego sluzhby u  ZHolkevskogo.  On  vspomnil
volny ozera,  trepeshchushchee  na  ego  rukah  uprugoe  telo  devushki,  kotoruyu
podderzhival na vode, obuchaya  plavat'...  Da,  "vlyublennye  ne  takie,  kak
vse...". A etot k tomu zhe vlyubilsya ne v  prostuyu  smertnuyu  -  v  tu,  chto
schitaetsya nevestoj samogo boga.
   Iz dverej tak nazyvaemogo "domashnego", ili sluzhebnogo, vhoda v  cerkov'
pokazalis' dve figury v chernyh podryasnikah. Otec srazu ne uznal  syna,  no
obratil vnimanie... na devich'yu kosu. |to dejstvitel'no byla neobyknovennaya
kosa, ona upryamo vyryvalas' iz-pod ostrogo  klobuka  poslushnicy  i  tyazhelo
spadala vniz, podcherkivaya strojnost'  nevysokoj  figury.  Poslushnica  shla,
smirenno skloniv golovu i robko ozirayas'.
   A ryadom s devushkoj shel Bogdan i o chem-to uvlechenno razgovarival s  nej.
Razve mog on sejchas zametit' otca?
   Vozle dverej, iz kotoryh vyshli Zinovij i  devushka,  Hmel'nickij  uvidel
eshche odnu takuyu zhe moloduyu poslushnicu.  On  podumal,  chto  eto  i  est'  ee
sluzhanka, vernaya valashka, o kotoroj rasskazyvala Melashka. Emu priyatno bylo
otmetit' skromnost' sluzhanki, sledovavshej za molodymi lyud'mi na rasstoyanii
i ne prislushivavshejsya k razgovoru panenki s yunoshej. A razgovarivali oni to
vozbuzhdenno,  gromko,  to  spokojno,  shepotom.  Otec  dazhe  otvernulsya  iz
vezhlivosti. On videl, kak  nezhnye  devich'i  guby  sheptali  chto-to,  slovno
proiznosili molitvu, umolyaya smelogo yunoshu. Mozhet byt', ona uprekala ego  v
smelosti ili molila o spasenii dushi...
   - Bratom moim  nazvali  sebya  monashkam,  pan  spudej,  lish'  by  tol'ko
dobit'sya etogo grehovnogo svidaniya so  mnoj.  Tak,  navernoe...  puskaj  i
budem bratom i sestroj v etoj mirskoj zhizni... Vy govorite strashnye slova,
a ya ved' skoro dolzhna prinyat' obet monahini... -  sheptala  ona,  drozha  ot
straha.
   - Prekrasnoe imya - Hristina! - prerval poslushnicu ocharovannyj yunosha.  I
vdrug emu vspomnilsya sovet  Stanislava  Krechovskogo.  -  Tak  ya...  ukradu
panenku Hristinu! Klyanus' etoj cerkov'yu, chto ukradu! Razve mozhno sovladat'
so svoim serdcem, moya zvezdochka lyubimaya! - tut zhe vypalil on.
   - Svyat, svyat... - perekrestilas' devushka, to  puglivo  otstranyayas',  to
snova priblizhayas' k yunoshe. - Pan hochet  ukrast'  monastyrskuyu  poslushnicu?
Ah, kakoj greh na svoyu moloduyu dushu voz'met on, sovershiv etot bezrassudnyj
postupok... Mne ne suzhdeno ispytat' mirskogo  schast'ya,  etimi  dnyami  menya
dolzhny postrich' v monahini, moj horoshij pan...
   - Otrezhut kosu? Takuyu krasivuyu devich'yu kosu?
   - Tak velit zakon. Krasota... Podarila by ya etu kosu papu na poyas, esli
by vstretila ego ran'she, v mirskoj zhizni. A tak... - I ona posmotrela  emu
v glaza tak zhe umolyayushche, kak i v cerkvi.
   - Ne speshi, ne speshi, Hristina. Ne nuzhno davat' obeta, ne nuzhno. YA  vse
ravno dob'yus' svoego, klyanus',  -  i  na  tom  poyase  svoyu  sablyu  poveshu.
Roditeli dali tebe zhizn', a ty hochesh' pokryt' ee chernoj smert'yu, dav  obet
monahini. Ne razreshu tebe etogo sdelat', zvezdochka moya yasnaya, ukradu, esli
po sobstvennoj vole ne ujdesh' iz monastyrya.
   Devushka s uzhasom i voshishcheniem smotrela na Bogdana. To li pechal', to li
skrytaya nadezhda blesnula v ee zatyanutyh slezoj glazah. Tak i kazalos', chto
ona vot-vot upadet na grud'  yunoshi  i  svoimi  ustami  zakroet  ego  usta,
proiznosyashchie takie strashnye i takie zhelannye slova. Na mgnoven'e, lish'  na
mgnoven'e zamerli oba. A na dvore stoyal  yasnyj  den',  vokrug  bylo  polno
miryan. V etot  moment  dver'  obiteli  raskrylas'  s  takim  skripom,  chto
sluzhanka dazhe vzdrognula, i vlastnyj  golos  matushki  nastavnicy  okliknul
Hristinu. Valashka podoshla k svoej gospozhe i  na  rodnom  yazyke  chto-to  ej
skazala. Devushka otpryanula ot bursaka, opustila  veki  na  vlazhnye  glaza,
tochno grobovoj kryshkoj naveki otgorodila sebya ot mira, ot lyubvi...
   Smirenno poproshchalas' ona s Bogdanom, kak sestra,  ne  skazav  bolee  ni
slova o ego svyatotatstvennom namerenii. Toroplivo  vytashchila  iz-za  pazuhi
malen'kij serebryanyj krestik na  shelkovom  shnurochke,  sogretyj  teplom  ee
tela, ne razdumyvaya otdala ego yunoshe.
   - Na schast'e, a v gore - chtoby legche bylo zabyt' etu grehovnuyu  minutu!
- prosheptala ona. - Lyubit' - greh!.. A greh terzaet moyu  dushu.  Voz'mi!  YA
vyryvayu ego iz  svoego  serdca,  osvobozhdaya  mesto  dlya...  greha!  -  ona
povernulas'  i,   podchinyayas'   zovu   razgnevannoj   matushki   nastavnicy,
napravilas' k dveri, provozhaemaya rasteryannym vzglyadom "brata".
   Bogdan tochno onemel na poluslove.  On  derzhal  v  ruke  krest,  kotoryj
slovno zheg ego ognem, gluboko pronikal v serdce... Potom opomnilsya,  sunul
v karman talisman  i,  pochtitel'no,  dazhe  s  blagodarnost'yu  poklonivshis'
starshej monahine, povernulsya, chtoby ujti.
   Bogdana gluboko  rastrogalo  iskrennee  gor'koe  priznanie  Hristiny  i
ogorchila razluka s pej. On tak uglubilsya v svoi mysli, chto  chut'  bylo  ne
sbil s nog otca, shedshego po dorozhke emu navstrechu.
   - O, batya!
   Otec i syn nekotoroe vremya molcha smotreli drug drugu v glaza - govorili
lish' ih serdca. Mozhet byt', otec sobiralsya pozhurit' ego, a syn  podyskival
samye vyrazitel'nye, samye teplye slova priveta i lyubvi!..
   - Batya?! - eshche raz udivlenno  voskliknul  Bogdan,  brosivshis'  obnimat'
otca. Po glazam ego yunosha opredelil, chto tot vse videl i vse  ponyal.  Byt'
mozhet, on i stoyal vot zdes', pod klenom, ozhidaya, pokuda syn zakonchit  svoyu
serdechnuyu ispoved'.
   Hmel'nickij s trudom sderzhival volnenie:
   - Nu, zdravstvuj, zdravstvuj, synok... Ne uterpel ya, ne podozhdal  doma,
kak sovetovala pani Melashka. Poshel po veleniyu serdca,  chtoby  vstretit'sya.
|to  nichego,  synok,  chto  vstretil  ya  tebya  ne  smirenno  stoyashchim  pered
altarem... Daj bog schast'ya i molodoj poslushnice... Da ne smushchajsya,  synok,
ved' ty tozhe chelovek. A vse chelovecheskoe na etoj  greshnoj  zemle  ne  bylo
chuzhdo vam, i roditelyam, i dedam, i pradedam nashim.  CHego  zhe  smushchat'sya?..
Privet tebe i blagoslovenie ot materi. Bespokoitsya ona.
   - Plachet ona, batya? - neterpelivo sprosil Bogdan,  vspyhnuv  pri  etom,
kak iskra.
   - Uspokojsya, Zinovij. Vse materi i ot radosti plachut, takoj uzh  zhenskij
pol plaksivyj. Esli by ne plakali - ne lyubili by...
   I umolkli. Bogdan v etih slovah otca ulovil namek  na  slezy  Hristiny.
Zatem oni eshche raz obnyalis' i poshli domoj. Ponimaya nastroenie  syna  i  ego
smushchenie,  vpolne  estestvennoe  v  ego  polozhenii,  otec  pervym  narushil
molchanie:
   - Horoshij  chelovek  pan  Maksim  iz  Mogilev-Podol'ska.  Predlagal  emu
vozglavit' vooruzhennuyu ohranu CHigirinskogo starostva...
   Bogdan s blagodarnost'yu proiznes:
   -  Ne  dlya  Maksima  eto,  batya.  Takie  lyudi  ne   lyubyat   podchinyat'sya
korolevskomu pravitel'stvu.
   Vyshli za derevyannuyu izgorod' monastyrya, stali spuskat'sya  po  tropinke,
tyanuvshejsya vdol' Dnepra, mirno beseduya.
   - Podchinenie - eto poryadok, obyazan podchinyat'sya: getman ved' odin byvaet
v kazackom vojske. Ne vsem i getmanami byt', - ulybayas', pouchal otec.
   - Odin, - vzdohnul Bogdan,  ustupaya  otcu  dorogu.  -  No  i  tot  huzhe
Maksima. V respublike Solnca, batya, mozhet byt', Maksima i  ne  izbrali  by
glavnym direktorom respubliki: on ne metafizik, ne astronom, ne  teolog...
a prostoj kuznec. Zato politik dlya nashej zemli dostojnyj. Takomu...  i  ne
tol'ko getmanom byt', batya...
   - Ne znayu, synok, chto eto za respublika. Navernoe, ty vychital ob etom v
knigah kollegii?.. Nu, a esli uzh i getmanstva dlya kuzneca malo,  podozhdem,
kogda shlyahta izberet ego korolem Rechi Pospolitoj... - zasmeyalsya otec.
   - A vy ne smejtes', batya... CHital ya ne o Maksime, i ne iz kollegii byli
te knigi. A Maksim - moj pobratim!
   - Da ya  ved'  shuchu,  Zinovij.  Horoshij,  govoryu,  hlopec  tvoj  Maksim.
Hotelos', chtoby takoj padezhnyj chelovek vsegda byl pod rukoj. Pomyali  tebya,
synok, proklyatye basurmane zdorovo.
   Bogdan posmotrel na otca i  opustil  glaza  dolu.  Po-detski  proglotil
komok dushivshih ego slez - to li ot obidy, to li ot gordosti. A  mozhet,  ot
chego-to sovsem drugogo.
   - Razve tol'ko basurmane, batya?! A  vam  razve  legko  prihoditsya?  Pan
Musij vse rasskazal mne, znayu... CHto skazala mama, kogda  uznala  pro  moi
putevye zloklyucheniya?
   Starshij Hmel'nickij sderzhanno vzdohnul, no ulybka po-prezhnemu  osveshchala
ego lico. Ved' on  -  otec,  i  hotya  v  dushe  uprekal  syna  za  kakie-to
nedozvolennye postupki, po ne mog skryt' i svoej radosti. Pered nim  stoit
ego syn, ego nadezhda, zhivym vyshedshij iz zhestokogo boya! Da eshche i kakoj  syn
-  vozmuzhavshij.  I  kak  uchastlivo  on  skazal:   "A   vam   razve   legko
prihoditsya?.."
   - Ty horosho znaesh' svoyu mat', Zinovij. Ne skroyu, pravdu skazhu, kak  ona
velela. "Hvalyu, govorila, v deda poshel,  kazakom  stal!.."  I  plakala,  i
smeyalas', uslyhav etu vest'... Nu, daj bozhe tebe zdorovym vernut'sya domoj.
Da ob etom eshche vse vmeste pogovorim. Ved' ya priehal za toboj.
   - Maksim tozhe priehal?
   - Maksim, naverno, vernulsya v Terehtemirov, tam sobirayut kazackuyu radu.
A slepogo Boguna ostavil u druzej kazakov...





   Mihajlu Hmel'nickomu prishlos' podozhdat'  eshche  neskol'ko  dnej,  ustupaya
nastojchivym sovetam Boreckogo i Melashki. Sam zhe Zinovij uveryal, chto on uzhe
sovsem zdorov i gotov hot' sejchas otpravit'sya v put'. V dokazatel'stvo  on
bodro podnimalsya s krovati, hodil po komnate, prisedal. Otcu tozhe hotelos'
kak mozhno skoree uvezti syna domoj. Nastoyatel'  Iov  Boreckij  priobrel  u
monahov Pecherskoj lavry karetu, podobral paru krepkih loshadej  v  upryazhku,
vydelil lyudej dlya soprovozhdeniya. Bogdan, uznav, chto  emu  gotovyat  karetu,
reshitel'no zayavil otcu, kak tol'ko ostalsya s nim naedine.
   - Batya, vy  znaete,  chto  u  menya  est'  otlichnyj  tureckij  skakun,  -
navernoe, Maksim podrobno rasskazyval vam o nem...
   - Net, net, Zinovij! Poedesh' v karete, - perebil  otec,  ponyav,  o  chem
hochet govorit' s nim syn. - K tomu zhe tot kon'...
   - V karete? Ni za chto  ne  poedu!  Tetya  Melashka  poedet  v  karete!  -
kategoricheski  zayavil  Bogdan  i  sobralsya  uzhe  vyjti  iz   komnaty,   no
ostanovilsya: - A chto, batya, vy hoteli skazat' o kone: razve on plohoj  ili
ya ne spravlyus' s nim?
   - Kon' slavnyj, videl ego. A ezdit' verhom sam  uchil  tebya.  No  Maksim
govoril mne o kakom-to kazake-perekreshchence, kotoryj  interesovalsya  konem.
Gde on da u kogo? Ne sobirayutsya li turki otomstit', zasylaya lazutchikov?
   - Spasibo Maksimu za vesti, vernyj on pobratim. A ya vse-taki  poedu  na
svoem kone! Karetu pust' gotovyat dlya teti Melashki i veshchej.
   |ta novaya cherta v haraktere Bogdana  ne  pugala  otca.  On  eshche  bol'she
gordilsya synom. |to ne kakie-nibud' detskie kaprizy, a  nastoyashchaya  muzhskaya
tverdost'. Otec uvidel pered soboj ne chigirinskogo podrostka, a vzroslogo,
s okrepshej volej yunoshu, kotoryj prislushivalsya k sovetam lyudej i sam  daval
sovety. Skazyvalis' gody obucheniya v kollegii, gody priobreteniya zhiznennogo
opyta. Otcu ostavalos' tol'ko gordit'sya takim  synom.  Pravda,  v  zhelanii
Zinoviya sovershit' takuyu dal'nyuyu dorogu verhom na tureckom zherebce, a ne  v
karete bratchikov proyavlyalas' i prisushchaya kazakam udal'. A eto ne slishkom-to
bylo po dushe uryadniku korolevskogo starostva.
   Nakonec syn i otec prishli k soglasiyu. K gospital'nomu  kryl'cu  podveli
osedlannogo bulanogo konya. Otdohnuvshij i uzhe  zastoyavshijsya  kon'  radostno
zarzhal, neskol'ko raz vstal na dyby i popytalsya shvatit' za plecho  kazaka,
kotoryj ego sderzhival.
   - Nu, ty!.. Turok basurmanskij! - kriknul  tot  s  teplotoj  v  golose,
hlopaya po shee krasivogo konya.
   Provozhat' Bogdana prishli preimushchestvenno bursaki mladshih klassov.  Vsem
im uchitelya vdalblivali v golovy, chto vsyakij veruyushchij  yunosha  dolzhen  stat'
gosudarstvennym muzhem ili voinom! I kto  iz  nih  ne  mechtal  stat'  takim
hrabrecom,  kak  syn  chigirinskogo  podstarosty,  nadet'   takoj   kuntush,
podpoyasat'sya poyasom, na kotorom visela kovannaya serebrom sablya! A  kon'  -
nastoyashchij bulanyj d'yavol, a ne kon'! Temnaya poloska tyanetsya po  hrebtu  do
samogo hvosta...
   Stas'  Krechovskij  i  Ivan  Vygovskij  sredi  etih   malyshej   kazalis'
pererostkami. Oba yunoshi posle  pervogo  znakomstva  s  uchenikom  l'vovskoj
kollegii pochti kazhdyj den' zahodili k nemu. A Stas', ko vsemu prochemu, byl
eshche i poverennym. Bogdana v ego tajnyh serdechnyh delah. Teper'  oni  mogli
schitat' sebya starymi druz'yami proslavivshegosya pobedoj nad  turkom  uchenika
iezuitskoj kollegii, gordilis' blizost'yu s nim pered ostal'nymi  uchenikami
ih bursy.
   Melashka  sledila  za  tem,  kak  Bogdan  odevalsya,  odergivala  na  nem
malinovyj kuntush, tryapkoj smahivala pyl' s sabli.
   - A  to  uvidit  pani  Matrena  neporyadok,  eshche  neryahoj  nazovet  menya
kazachka... - bormotala ona.
   - Vas, tetya Melashka, teper' uzhe nikto ne osmelitsya obidet', poka ya  zhiv
budu, - skazal Bogdan i nezhno, kak rodnuyu mat', poceloval ee v shcheku. I ona
verila Bogdanu, potomu chto horosho znala ego.
   Vyshli  na  kryl'co.  Mihajlo  Hmel'nickij  poproshchalsya  s   nastoyatelem,
poblagodaril  obsluzhivayushchij  personal  gospitalya.  Potom  podvel  syna   k
Boreckomu. Zinovij-Bogdan opustilsya pered batyushkoj na pravoe  koleno,  kak
polagalos' veruyushchemu, prinyal blagoslovenie i molcha  prikosnulsya  gubami  k
blagoslovlyayushchej ruke. Batyushka ne mog i  ne  hotel  skryvat'  svoih  dobryh
chuvstv k vospitanniku iezuitskoj kollegii i smahnul  slezu  v  prisutstvii
sotni svoih vospitannikov.
   Blagoslovlyaya yunoshu, on izrek:
   - Vo imya otca, syna  i  svyatogo  duha,  pust'  blagoslovit  tya  gospod'
vsederzhatel' vseya zemnoj tverdi, ezhe zhivota nashego, pache  budushchego  nashego
pristanishchem est'. Da budet volya ego v pomyslah, chayaniyah i dejstviyah tvoih,
nash hrabryj, muzhestvennyj otrok, dnes', zautra i vo vsya dni zhivota tvoego.
Amin'...
   Boreckij prizhal k svoej grudi muskulistogo yunoshu, kotoryj byl na golovu
vyshe ego rostom. Potom otstranil ot sebya i vzglyadom  byvshego  voina-okinul
snaryazhenie, sablyu, retivogo tureckogo konya s krasivoj sbruej.
   - Nu, s bogom! Vooruzhennomu otroku sleduet osteregat'sya mesti nevernyh.
U nih svoj pregnusnyj zakon krovnoj mesti. Osteregajsya, otrok,  da  hranit
tebya bog... - skazal on na proshchanie i razreshil bursakam podojti k Bogdanu.
   Bursaki uzhe ran'she  okruzhili  vzroslyh,  s  neterpeniem  ozhidaya,  kogda
batyushka, rektor shkoly, poproshchaetsya s ih drugom. Bogdanu prishlos' protyanut'
malysham obe ruki, emu hotelos', chtoby  ih  ruki  byli  tak  zhe  nadezhny  i
krepki, kak u ego druga Stasya Hmelevskogo, v iskrennosti kotorogo on ni na
mig ne somnevalsya. S Krechovskim i Vygovskim  proshchalsya  osobenno  serdechno,
oni provodili ego do osedlannogo konya. Stas' uveryal  Bogdana  v  tom,  chto
vsegda  budet  derzhat'  s  nim  svyaz'  i  zhdat'  ego  priezda  iz  dalekih
pogranichnyh debrej v Kiev. Pri etom on, kak soobshchnik, podmignul Bogdanu, i
tot s blagodarnost'yu pozhal vernuyu ruku druga.
   Bulanyj, igraya, norovil stashchit' shapku s Bogdana, a yunosha obeimi  rukami
shvatil ego teplye, myagkie guby, chem dostavil nemaloe udovol'stvie konyu, -
on dazhe podskochil, pytayas' stat' na dyby.
   "Zakon krovnoj mesti... -  nazojlivo  vertelos'  v  golove  Bogdana.  -
Dejstvitel'no, pregnusnyj zakon! Voennoe stolknovenie prinimayut za  lichnoe
oskorblenie...  CHto  zhe,  budem   ostorozhny,   prepodobnyj   otche,   budem
osteregat'sya i derzhat' nagotove sablyu, spasibo panam nastavnikam  kollegii
za to, chto, ne zhaleya sil, obuchali masterstvu vladeniya oruzhiem!  A  kon'...
Konya im, golomozym, ne vidat'!.."
   Eshche raz pozhav druz'yam ruki, Bogdan perebrosil na sheyu konya povod'ya  i  s
mesta liho vskochil v sedlo. Bulanyj dazhe  prisel  ot  neozhidannosti.  Lico
Mihajla Hmel'nickogo siyalo ot radosti - on gordilsya svoim synom, tak  liho
sidevshim   v   kazackom   sedle.   Bogdan   naposledok   okinul   vzglyadom
prisutstvuyushchih i otpustil povod'ya retivogo konya.





   Bogdanu uzhe ne prishlos' uvidet' zhivoj svoyu pereyaslavskuyu babushku. Posle
ee smerti dal'nie rodstvenniki prismatrivali za hatoj, no  bez  hozyajskogo
glaza vse prishlo v upadok. Opustevshij dvor zaros bur'yanom, v sadu gusenica
ogolila vse starye grushi.
   |to proizvelo na yunoshu udruchayushchee vpechatlenie. V  pechal'nom  nastroenii
Bogdan poshel v centr goroda razyskivat' bogatyj dom Somko. On stoyal vblizi
bol'shoj, ozhivlennoj s utra do vechera bazarnoj ploshchadi.  Dve  zlye  sobaki,
privyazannye na  den',  podnyali  takoj  laj,  chto,  brosiv  obed,  iz  haty
vyskochili vo dvor vse deti Somko: dva syna i devochka-podrostok let desyati.
Slugi v eto vremya byli zanyaty uhodom  za  skotinoj,  ohranyali  runduki  na
bazare.
   YAkim, starshij syn Semena Somko, srazu uznal Bogdana i  obradovalsya  ego
prihodu. On pobezhal navstrechu gostyu, a mladshij brat  brosilsya  uspokaivat'
sobak. Na lbu u YAkima do  sih  por  eshche  lezhala  povyazka.  Ona  prikryvala
sabel'nuyu ranu, poluchennuyu vo vremya batalii v lesu, kogda pogib ego  otec.
Sledom za nim, kak zherebenok za strigunom, pribezhala i Gannusya. SHCHurya glaza
protiv solnca, ona s lyubopytstvom smotrela  na  strojnogo,  zagorevshego  v
puti yunoshu.
   - Gannusya? - sprosil Bogdan, zdorovayas' s YAkimom.
   O devochke on znal po rasskazam pokojnogo Semena Somko. "Ne boltun'ya,  -
hvastalsya otec, - vyrosla bez materi, bol'she pod prismotrom brat'ev..."
   "A teper' - uzhe i bez otca", -  podumal  Bogdan.  Emu  pokazalos',  chto
devochka vyshla iz doma vsled za YAkimom potomu, chto boyalas' ostat'sya odna.
   - Nu da, pan Bogdan, nasha Gannusya. Pozdorovajsya, Ganna, eto tot Bogdan,
kotoryj  spas  sebya  i  nas  ot  basurmanskoj  nevoli.  Nu,  chego  zhe  ty,
glupen'kaya?
   - Dobryj den', pan... - chistym  detskim  goloskom  ser'ezno  proiznesla
Gannusya, kak i polagalos' hozyajke doma.
   - Nazyvaj menya, Gannusya, tol'ko  Bogdanom,  bez  "pana".  V  yunye  gody
horosho ponimayut drug druga  i  tak.  -  I  on,  nagnuvshis',  poceloval  ee
akkuratno prichesannuyu golovku. -  Tol'ko  Bogdan,  Gannusya!  Dobryj  den',
malyshka. Hochesh', budu tvoim tret'im bratom?
   Emu i v samom  dele  hotelos'  kak-to  uteshit'  sirotku,  zastavit'  ee
ulybnut'sya. I, k ego udivleniyu, na lice devochki zasiyala schastlivaya ulybka.
   - Hochu, pan Bogdas'... - soglasilas'  sirotka.  Nepoddel'no  uchastlivye
slova molodogo kazaka sogreli detskuyu dushu, pridavlennuyu gorem.
   Ona vnimatel'no posmotrela na Bogdana  svoimi  bol'shimi  golubymi,  kak
pridneprovskoe nebo, glazami i smutilas'. Potom ucepilas'  rukoj  za  polu
ego malinovogo kuntusha, bystrym vzglyadom okinuv YAkima.
   Bogdan dazhe vzdrognul. Udivitel'noe  sovpadenie:  u  Gannusi  takie  zhe
golubye i na divo bol'shie glaza, kak i u Hristiny...
   - Hochu, Bogdas'! - proiznesla devochka sovsem tiho. Ona, kazhetsya, eshche ne
raz povtorila, kak pesnyu, pro sebya eti dva slova, othodya v storonu,  chtoby
dat' prohod Bogdanu i bratu.
   - Tak zovi, hozyajka, gostya v dom, - promolvil YAkim, kogda oni otoshli ot
vorot.
   - Prosili YAkim i Grigorij... i ya proshu... - robko nachala Gannusya.
   Bogdan vzyal ee za ruku i, igrayuchi, razmahivaya  rukami,  kak  na  marshe,
poshel vmeste s nej vperedi YAkima.
   -  Nu  chto  zhe.  Spasibo  tebe,  Gannusya,  zajdem,  poglyadim,  kak   ty
hozyajnichaesh'.
   - A my ne ozhidali, chto k nam priedet takoj gost'... Tak ya pobegu.  -  I
ona, vydernuv svoyu ruchonku iz ruki Bogdana, brosilas'  k  domu,  bosaya,  v
dlinnoj sorochke; dve rusye kosichki prygali u nee na spine.
   Bogdan, glyadya na nee, rasstroilsya. Skol'ko takih  sirot  na  zemle!  On
znal, chto s kazhdym godom, posle kazhdogo napadeniya Ordy, ih stanovitsya  vse
bol'she. Mat' i osobenno Melashka stol'ko porasskazali emu o nih!  Sirotskoe
gore tyazhelym kamnem lozhilos' na chutkoe  serdce  yunoshi,  kotoryj  hotel  by
pomoch' obezdolennym, oblegchit' ih stradaniya i gore. Odnako eto byli tol'ko
mechty. Martynko tozhe poteryal otca v takom, esli ne bolee rannem, vozraste.
No on mal'chik... i u nego est' takaya chudesnaya mat'! A Gannusya - napugannyj
rebenok, devochka. U zhenshchin serdce bolee vospriimchivo k  goryu,  dusha  bolee
sklonna k slezam.  Dolzhno  byt',  brat'ya,  otyagoshchennye  torgovymi  delami,
pereshedshimi k nim ot otca, ne ochen' baluyut devochku laskoj, esli ot  odnogo
lish' nezhnogo slova ee lico zasvetilos' radost'yu i ona, tronutaya  vnimaniem
gostya, gotova byla obnyat' ves' mir.
   "S etogo dnya ya budu nazvanym bratom Gannusi..." - tverdo reshil pro sebya
Bogdan, vpervye perestupaya porog ih doma. V  etom  dome  on  pobratalsya  s
devochkoj, volej sud'by ona stala ego sestroj...





   Bogdan znal, chto Maksim Krivonos ne mozhet proehat' mimo Pereyaslava,  ne
zaglyanuv  k  sem'e  Somko.  Komu  zhe  luchshe  znat',   gde   iskat'   etogo
neposedlivogo kazaka, kak ne YAkimu Somko,  s  obozom,  kotorogo  Maksim  i
vyehal iz Kieva, soprovozhdaya  slepogo  Boguna  i  ego  povodyrya  Martynka?
Proshchayas' s Martynkom, Bogdan obeshchal emu,  chto  nepremenno  zaedet  ili  na
hutor Dzhulaya, ili v  kakoe-nibud'  drugoe  mesto,  chtoby  samomu  povidat'
druzhka i dat' vozmozhnost' tete Melashke vstretit'sya s synom. Ved'  Martynko
snova otpravilsya stranstvovat' s Bogunom, postepenno stanovyas'  ne  tol'ko
povodyrem, no i zashchitnikom kobzarya. Vo vremya lecheniya v gospitale Bogdan ne
raz dumal  ob  etom.  Rasskaz  Melashki  o  tom,  chto  Maksim  ne  pozvolil
voevodskoj ohrane  privlech'  k  otvetstvennosti  slepogo  Boguna,  pokazal
Bogdanu, kak  nebezopasno  kobzaryu  otpravlyat'sya  v  dalekoe  puteshestvie.
Navernoe, Maksim ne otpustit Boguna odnogo, postaraetsya perepravit' ego na
Niz.
   Gde kobzar' s Martynko, tam nuzhno iskat' i Maksima Krivonosa...
   Mihajlo Hmel'nickij, znaya, kak Bogdan posle svoego vyzdorovleniya mechtal
vstretit'sya s  Krivonosom,  na  udivlenie  legko  soglasilsya  proehat'  po
Levoberezh'yu Ukrainy do Sudy. Bolee togo - on sgoryacha poobeshchal  obyazatel'no
vstretit'sya s etim hrabrym kazakom.  On  pital  nadezhdu  privlech'  Maksima
Krivonosa na sluzhbu v otryad CHigirinskogo starostva.
   YUnosha vmeste s tem ponimal, chto  otec,  kak  predstavitel'  korolevskoj
vlasti, ne hotel by zaezzhat' v  Terehtemirov,  yavlyayushchijsya  sejchas  centrom
kazachestva.  K  tomu  zhe  podstarosta  predpolagal,  chto  Krivonos  teper'
nahoditsya na Nizu.
   - Posle belocerkovskoj bitvy, - rasskazyval YAkim za obedom, -  tureckij
sultan razgnevalsya i grozit vojnoj pol'skomu korolyu, trebuet svoevremennoj
uplaty dani. Govoryat takzhe, chto  sultan,  zaruchivshis'  soglasiem  koronnyh
getmanov, napravlyaet  svoi  ordy  protiv  pridneprovskogo  kazachestva.  On
schitaet, chto pol'skaya Korona pri pomoshchi  kazackih  vatag  uchinila  razgrom
tatar i turok pod Beloj. A krymchaki tol'ko togo i  zhdali!  Teper'  korol',
chtoby umilostivit' Vysokij Porog, sultana, potreboval na sejme ot  kazakov
satisfakcii. Sam  getman  Stanislav  ZHolkevskij  s  vojskami  dvinulsya  na
Ukrainu.  Skazyvayut,  chto  kazaki,  proslyshav  o  namereniyah  shlyahty,   ne
razoshlis' po svoim volostyam, a sobirayut v Terehtemirove  bol'shoj  kazackij
Krug. So vseh kazackih polkov, nahodyashchihsya v reestre u pol'nogo getmana, a
eshche bol'she iz nereestrovyh, s容halis' sotni starshin, tysyachi kazakov. Kupcy
priezzhali iz Terehtemirova za vodkoj i medom. Nu, a nash Maksim v pochete  u
boevyh kazakov. Kobzarya on otvez k sem'e, na Veremeevskij hutor, a sam - v
Terehtemirov. Pan Konashevich rukovodit kazakami...
   YAkim tol'ko ponaslyshke znal o tom, chto tvoritsya v  Terehtemirove.  A  o
chem budut sovet derzhat' kazaki, on ne  vedaet.  Mozhet  byt',  kakoj-nibud'
pohod gotovit "pan Konashevich"...
   - Kon', otbityj u turka, pri  tebe?  -  sprosil  YAkim,  ponizhaya  golos.
CHto-to nedobroe pochuvstvoval Bogdan v etom voprose.
   - YAsno, pri mne. A gde zhe byt' moemu trofeyu? Maksim podaril ego mne.
   - Odin kazak... razyskivaet etogo konya. Ochen' podozritel'nyj chelovek, a
mozhet byt', i pereodetyj turok. On govorit, chto kon' prinadlezhit kakomu-to
ves'ma vazhnomu beyu. Oni  mogut  otomstit',  vyslediv  konya.  Sledovalo  by
pripryatat' ego do bolee podhodyashchego vremeni, Bogdan.
   - Pan YAkim sam videl etogo kazaka i razgovarival  s  nim?  Mozhet  byt',
prosto kakoj-nibud' moshennik, cygan? Oni padki na cennyj tovar, za  takogo
konya mozhno sodrat' so znatnogo shlyahticha horoshij kush.
   - O net-net, etot chelovek ne pohozh na cygana. YA i sam  by  pogovoril  s
nim, da nash chelyadinec - pomnish' Savvu? - skazal emu, chto Maksim  Krivonos,
mol, podaril etogo zherebca kakomu-to kazaku na Zaporozh'e.
   - I turok poveril? - zadumchivo sprosil Bogdan.
   - CHert ego znaet, govoryu zhe, chto chelovek  on  podozritel'nyj.  Tverdit,
chto edet v Terehtemirov, na kazackij Krug, a sam - rasskazyval Savva - vse
v konyushnyu posmatrivaet. Budesh' chuvstvovat' sebya  spokojnee,  Bogdan,  esli
ostavish' u menya konya, pokuda tot kazak poteryaet sled.  Velyu  osedlat'  dlya
tebya  moego  dobrogo  druga,  sobstvennogo  konya,  tol'ko  by   vvesti   v
zabluzhdenie proklyatogo lazutchika!
   - Bol'shoe spasibo, brat  YAkim,  za  konya  i  sovet.  Podumayu,  s  otcom
potolkuyu. Nashi lyudi budut ehat' v CHigirin po Levoberezh'yu, zavezut k Dzhulayu
Melashku, chtoby ona povidalas' s Martynkom. Navernoe,  na  hutore  u  etogo
razbitnogo kazaka i ostavyat bulanogo.
   - Razumno postupish'. Maksimu ya peredal o proiskah lazutchika...
   Bogdan,  ne  skazav  otcu  o  tom,  chto  znaet  o   sbore   kazakov   v
Terehtemirove,  predlozhil  perepravit'sya  na  pravyj  bereg  Dnepra  i  po
znakomym mestam napravit'sya v Subbotov.
   - Ty, kazhetsya, hotel poehat' po levomu beregu Dnepra...  Zaehali  by  k
nashim lyudyam... - neuverenno napomnil emu otec.
   - No ved' vy, batya, sovetovali ehat' po znakomoj doroge cherez  Korsun'.
Potom i konya my otpravlyaem v tu storonu. Navernoe, za nami  taki  ohotyatsya
lazutchiki, - tiho, no dovol'no tverdo otvetil Bogdan.  -  Syn  kupca  YAkim
uveryaet, chto Maksim nahoditsya v Terehtemirove.
   - Mudro posovetoval  tebe  kupec  rasstat'sya  na  vremya  s  bulanym,  -
zaklyuchil otec naposledok.
   Utrom, uzhe na  pereprave,  stalo  zametno  neobychnoe  skoplenie  lyudej.
Snizu, ot Porogov, i s verhov'ev reki, otkuda-to  iz  CHernigovshchiny,  plyli
dlinnye kazackie chajki  [bol'shie  chelny  (ukr.)].  Raznosilis'  pesni  nad
Dneprom. Takie zhe chajki vverh  i  vniz  po  techeniyu,  skol'ko  mozhno  bylo
okinut'  vzglyadom,  pokryvali  ves'  bereg  vozle  perepravy.  Na   beregu
toptalis' stada kazackoj "zhivnosti".
   -  Nam  sledovalo  by  ob容hat'  eto  sborishche,  -   promolvil   Mihajlo
Hmel'nickij, uzhe priblizivshis' k pereprave.  V  neskol'kih  slovah,  skupo
rasskazal Bogdanu o terehtemirovskom Kruge, o kotorom uznal eshche v Kieve ot
znakomyh vojskovyh starshin. - Vryad li udastsya nam najti  Maksima  v  takoj
sutoloke. Kazackie starshiny sobirayutsya vesti peregovory s nashim vel'mozhnym
panom Stanislavom, - ob座asnil on.
   - Tak, znachit, i pan getman v  Terehtemirove?  -  zainteresovalsya  etoj
novost'yu Bogdan.
   On znal, chto ZHolkevskij vmeste s korolevoj vzyali ego pod  zashchitu  posle
sobytij, proisshedshih vo L'vove, na ploshchadi Rynka. On byl blagodaren za eto
svoemu vysokomu patronu.  I  vse  zhe  yunosha  zatail  v  dushe  nedoverie  k
shlyahetskim milostyam. Ved' Bogdan ne  tol'ko  izbavil  ot  kazni  Gandzhu  i
YUrkevicha, no eshche i  prenebreg  korolevskim  proshcheniem  -  ne  vernulsya  po
amnistii otcov administratorov v kollegiyu, dazhe ne  dal  o  sebe  znat'  i
uehal s kupcami. Iezuity i shlyahtichi, navernoe,  vidyat  v  etom  proyavlenie
neblagodarnosti i "svoevoliya hlopskogo"...
   S  etimi  vospominaniyami  nevol'no  prishla  mysl'  i  ob  uvlechenii  im
torgovlej vo L'vove. Eshche nedavno hotelos' emu stroit' svoyu zhizn' tak,  kak
ot dushi sovetovali dobrodetel'nye l'vovskie kupcy-armyane,  osobenno  samyj
mudryj iz nih - Korn座akt, ubezhdavshij Bogdana stat' kupcom...
   No kakoj nepreodolimoj stenoj  ogradili  ego  ot  kupechestva  stychka  s
tureckimi zahvatchikami na Mogilevshchine i ih zakon krovnoj mesti! V torgovle
teh vremen pervostepennoe mesto zanimal tureckij rynok  Stambula.  A  ved'
imenno turki i zaarkanili Bogdana na  odnom  iz  ih  torgovyh  putej.  Uzhe
togda, spasshis' ot volosyanoj petli, Bogdan pochuvstvoval ostruyu nepriyazn' k
kupcam  Stambula,  kotorye  torgovali  nagrablennymi  v   drugih   stranah
tovarami...
   Poka Bogdan razdumyval, ego okonchatel'no ubedili v tom,  chto,  esli  by
oni teper' zahoteli vernut'sya  nazad  s  perepravy,  im  uzhe  ne  bylo  by
vozmozhnosti. Bespreryvnym  potokom  dvigalas'  s  shumom  i  pesnyami  massa
vooruzhennyh lyudej, uvlekaya za soboj Hmel'nickih. Na pravom  beregu  Dnepra
prishlos'   zaderzhat'sya,   poka   prohodila   konnaya    horugv'    kazakov,
napravlyavshayasya k zdaniyam monastyrya. Kazaki bol'shej chast'yu veli  na  povodu
izmuchennyh raznomastnyh konej, razminaya zatekshie ot dolgoj ezdy  nogi.  Za
spinami kazakov pokachivalis' dlinnye kop'ya, sboku viseli krivye  sabli.  U
mnogih za plechami torchali ruzh'ya, no ne vidno  bylo  ni  edinogo  luka  ili
kolchana. Bogdan iskal glazami sotnikov, esaulov,  horunzhih.  Samye  zvaniya
eti byli dlya yunoshi chudesnoj muzykoj. Horunzhij!..
   K starshemu Hmel'nickomu pod容hal molodoj, no, vidat', uzhe zakalennyj  v
boyah vsadnik. U nego za spinoj ne bylo  ni  kop'ya,  ni  ruzh'ya.  Tol'ko  za
poyasom, po-turecki spletennym iz zelenogo saf'yana, torchali dva  pistoleta.
Seraya smushkovaya shapka valahskoj raboty, s golubym  donyshkom,  liho  sbitaya
nabekren', edva derzhalas' na britoj potnoj golove.
   - |j, ch'i lyudi, kto takie? - eshche ne pod容hav vplotnuyu  k  Hmel'nickomu,
kriknul on.
   - Podstarosta CHigirinskogo starostva, molodec Dmitro, - otvetil Mihajlo
Hmel'nickij, uznav zaporozhca Gunyu.
   - |vva-a!  Daj  bog  zdorov'ya,  pan  Mihajlo,  -  ulybnuvshis',  otvetil
zaporozhec, takzhe uznavshij Hmel'nickogo.  On  prismatrivalsya  k  vsadnikam,
zhmurya glaza. - Tvoj? - sprosil, kivnuv golovoj v storonu Bogdana.
   - Kak zhe, syn, pan Dmitro. Zdravstvuj, kazache. Davnen'ko ne vidalis' my
s toboj.
   - Davnen'ko, chto i govorit'. S pozaproshlogo  goda,  eshche  kogda  Lashcha  s
YAckom provozhali, ne byl ya v CHigirine. Vot s kakih por,  pan  Mihajlo...  A
eto  tot  rycar'  Bogdan?  Slyshali,  slyshali,  kazak.  Maksim  Krivonos  s
Podol'shchiny ne nahvalitsya toboj. I konyachka  u  tebya  podhodyashchaya...  -  dazhe
vzdohnul on, poglyadev na svoego izmuchennogo gnedogo. -  Na  kazackij  Krug
priehali, pan Mihajlo?
   Mihajlo Hmel'nickij gromko zasmeyalsya. |togo eshche nedostavalo! I bez togo
starosta uprekaet ego pri vsyakom udobnom sluchae: yakshaesh'sya,  govorit,  pan
podstarosta, s proshchelygami!
   - Da bog svyatyj s vami, molodec! Vol'ny li my, podstarosty, imet'  delo
s kazakami?
   - V nesluzhebnoe vremya, pan Mihajlo,  chigirinskomu  podstaroste  eto  ne
meshaet... Vmeste s vami prikordon'e dlya koronnoj shlyahty ohranyaem...
   - A Maksim v Terehtemirove? - potoropilsya Bogdan peremenit'  nepriyatnuyu
dlya otca temu razgovora.
   - Krivonos, hlopche,  odnovremenno  byvaet  v  treh  mestah.  Vezdesushchij
kazak, kak bog! Navernoe,  zdes'...  Esli  hotite,  pan  Mihajlo,  davajte
proedem k monastyrskoj ploshchadi, tam sejchas vse. Ohotno pomogu razyskat', -
predlozhil zaporozhec.
   On skazal chto-to kazaku, stoyavshemu ryadom, i tot ot容hal k otryadu.
   - Ochen' hotim, pan Dmitro! - vmesto otca pospeshil otvetit' Bogdan.
   Gunya srazu zhe povernul konya vpravo k ploshchadi.





   Na ploshchadi, zabitoj vooruzhennymi  lyud'mi,  kotorye,  kazalos',  brodili
zdes' bez vsyakoj celi, stanovilos' vse tesnee. Kazaki to volnami dvigalis'
kuda-to, to gruppirovalis' i goryacho o chem-to sporili. Hmel'nickie - otec i
syn - propustili mezhdu svoimi svezhimi konyami Dmitra Gunyu na ego iznurennom
i sejchas budto priobodrivshemsya gnedom. Kazaki uznavali atamana nizovikov v
takom, mozhno skazat', torzhestvennom soprovozhdenii i,  rasstupayas',  ohotno
davali proezd. Poroj koe-kto, ne sderzhavshis',  hlopal  ladon'yu  po  sytomu
krupu bulanogo, na kotorom ehal sovsem molodoj,  no  na  udivlenie  bravyj
kazak. I kon', budto znaya, chto s nim igrayut, tol'ko vodil ushami. Bogdan  i
revnoval svoego konya, i v to zhe vremya ispytyval udovol'stvie  ottogo,  chto
kazaki udelyali emu stol'ko  vnimaniya.  Nad  ploshchad'yu  stoyal  gul  golosov,
loshadinoe  rzhanie.  Na  derevyannoj  kolokol'ne  Terehtemirovskogo   sobora
kolokola probili polden'.
   - A propustyat li kazaki Levoberezh'ya moih chigirincev?  U  nas  tam  est'
zhenshchina, - zabespokoilsya podstarosta, oglyadyvaya ploshchad', ulicu, tyanuvshuyusya
mimo sobora, perehodivshuyu v dorogu na Mezhirech'e, na Korsun'.
   Vse  bylo  zapolneno  vooruzhennymi  lyud'mi.   I   privykshij   upravlyat'
starostvom  Hmel'nickij  uzhasnulsya:  kakoj  volej  nado  obladat',   chtoby
rukovodit' etim razbushevavshimsya morem! A Gunya uspokaival ego:
   - Sredi kazakov vsegda  najdetsya  kto-nibud',  esli  i  ne  v  CHigirine
nachinavshij kazakovat', to nepodaleku ot nego.  A  pani  Melashku  Pushkarihu
uvazhayut i za Porogami eshche s toj pory, kogda, mozhet byt', i samogo CHigirina
ne bylo...
   Neskol'ko kazakov i dzhur ohranyali vhod v monastyr'.  Na  privyazi  vozle
tyna stoyali koni, perestupavshie s nogi na nogu.  Dmitro  Gunya  soskochil  s
sedla i tiho, kak svoj chelovek, sprosil odnogo iz chasovyh:
   - Kazhetsya, Fed'? Skazhi-ka, parya, net li na polkovnich'ej rade Krivonosa?
   - Krivonosa? |to tot iz vol'nyh podolyan, Maksim  Krivonos,  chto  na  ih
maner "bys'", "mis'" govorit?
   - Da tot zhe, tot. Sprashivayu: ne tam li on sluchaem? - Gunya pokazal rukoj
na derevyannyj dom, vozvyshayushchijsya nad kustami terna i cvetami.
   - A gde zhe emu byt'! No ya znat' ne znayu i vedat' ne vedayu,  ne  veleno,
pan ataman...
   - Nu i horosho, raz ne veleno - ne  govori!  -  posmotrel  on  na  svoih
gromko zasmeyavshihsya sputnikov. - Voz'mite, hlopcy, konej. Nam na radu.
   - I emu? - sprosil Fed', kivnuv golovoj v storonu Bogdana.
   - Imenno panu Bogdanu i nuzhen  Maksim  Krivonos,  -  reshitel'no  skazal
Gunya, propuskaya vperedi sebya molodogo kazaka v malinovom kuntushe.
   - Podozhdi, podozhdi, pan Dmitro! - kriknul dezhurnyj u vorot. - Puskaj uzh
luchshe dzhura pozovet Maksima. Begi, YAkov! Skazhi, pan Krivonos srochno  nuzhen
atamanu... Da von i sam kazak - legok na pomine. Pan Maksim!..
   - Begu. Speshu. Sam bog vas posylaet!.. - vykriknul Krivonos.
   Bogdan s  Gunej  proshli  v  vorota.  Im  navstrechu  po  dorozhke  speshil
Krivonos, bez shapki, razgoryachennyj i, po vsemu  vidno,  obradovannyj,  no,
kak obychno, surovyj, s nahmurennymi klochkovatymi brovyami.
   - So schastlivym pribytiem, pan Hmel'nickij! - kriknul on,  obrashchayas'  k
stoyavshemu za vorotami podstaroste. - Rad videt'  v  polnom  zdravii  brata
Bogdana!.. - I on krepko, po-muzhski, poryvisto obnyal i poceloval yunoshu.
   - Vizhu v okno, vy pod容zzhaete k vorotam.  I  kstati  zhe  ty,  Bogdanko,
pribyl! Zdes' kak raz takaya perepalka idet  mezhdu  nashimi  polkovnikami...
Znayu ved'... Bogdas' u iezuitov latyn'  izuchal,  a  pan  Doroshenko  pospal
dzhuru k batyushke-nastoyatelyu, chtoby on  polkovnikam  tu  latyn'  prochital  v
poslanii getmana ZHolkevskogo k kazakam. Mozhet byt', ty, Bogdanko, pomozhesh'
im spravit'sya s klyatym poslaniem korolevskogo getmana? Batyushka ved' tol'ko
po-cerkovnomu umeet, a pan Petr Konashevich do sih por ne priehal iz  Kieva.
Minuta dela, pan podstarosta. Otpustite hlopca, a  to  polkovnichij  pisar'
nichego ne smyslit v panskoj gramote!.. Pan Dmitro, - obratilsya on k  Gune,
slovno uzhe poluchil  soglasie  Bogdana,  -  pust'-ka  vashi  kazaki  ustroyat
gde-nibud' pana chigirinskogo podstarostu na postoj s ego lyud'mi, a nemnogo
pogodya ya privedu tuda kazaka Bogdana...





   V  Beluyu  Cerkov'  po  zapadnoj  doroge  pribyl  s  vojskami  Stanislav
ZHolkevskij. Getman, kotoromu uzhe bylo pod sem'desyat let, chuvstvoval, chto s
kazhdym  dnem  emu  stanovitsya  vse  tyazhelee   i   tyazhelee   nosit'   bremya
"proslavlennogo  pobedami  rycarya   Rechi   Pospolitoj".   Oglyadyvayas'   na
projdennyj put', ubezhdalsya, chto v samom dele sdelano nemalo. No i vse-taki
dolgo topchetsya chto-to on na odnom meste. Eshche  v  slavnye  vremena  Stefana
Batoriya, posle  pobedy  nad  shvedami,  on  vyshel  na  eto  politoe  krov'yu
getmanskoe pole deyatel'nosti. I idet s toj pory, ne minuya  luzh  krovi,  ne
zakryvaya  ushej  ot  gromkih  stonov  srazhennyh.  Posle  smerti   druga   i
rodstvennika YAna  Zamojskogo  on  dolzhen  byl  by  zanyat'  post  koronnogo
getmana, ustupiv pole brani bolee molodym. I vot uzhe  skoro  budet  desyat'
let, kak on zhdet etoj korolevskoj milosti, taskaya sablyu  pol'nogo  getmana
po ternistym putyam vozvelichennoj ego pobedami Pol'shi...
   I v etot raz snova pribyl usmiryat' kazackuyu vol'nicu.
   - "Kazackaya vol'nica"... - vsluh vyskazal svoyu mysl' i zasmeyalsya. -  Ne
schitaet li pan YAnush, chto v etot postulat "vol'nica",  pryamo  kak  v  boga,
veruyut hlopy, vyrosshie na ukrainskih prostorah? - sprosil ZHolkevskij YAnusha
Ostrozhskogo, odnogo iz samyh r'yanyh chlenov sejmovoj  komissii,  vydelennoj
dlya usmireniya kazakov.
   - Net, proshu vel'mozhnogo pana getmana, o chem zdes' dumat',  -  skuchayushche
zagovoril YAnush. On ukladyvalsya na kover, v teni raskidistyh grush vo  dvore
zamka, chtoby otdohnut' ot dorozhnoj zhary. - Prosto hlopy raspustilis', berya
primer s lajdackogo nizovogo  kazachestva,  i  sami  zhe  my  vinovaty,  chto
raspustili...
   Vel'mozhnyj getman promolchal. On ponimal, chto kazackaya  chast'  naseleniya
na  Ukraine  ne  tol'ko  uvelichivalas'  kolichestvenno,  no  i  vse  glubzhe
osoznavala svoi chelovecheskie prava.  Getman-magnat  dazhe  v  takom  zrelom
vozraste dolzhen byl krivit' dushoj, soglashat'sya na slovah s obshchim  mneniem,
tverdit' o tom, chto "hlopy  raspustilis'".  |to  uzhe  stalo  aksiomoj.  On
skryval  trezvoe   mnenie   ubelennogo   sedinoj   cheloveka,   obladavshego
gosudarstvennym opytom, opasayas'  uronit'  shlyahetskuyu  chest',  opasayas'  i
nastojchivosti, s kotoroj  ukrainskij  narod  treboval  obeshchannyh  kazackih
prav.


   Uzhe dva dnya getman sidit v  Beloj  Cerkvi,  podzhidaya  ostal'nyh  chlenov
komissii. Mog by i ne  zhdat',  no  chto  sdelaesh',  imeya  s  soboj  gorstku
zholnerov,  okonchatel'no  razlozhivshihsya  vo  vremya  pacifikacii  ukrainskih
hlopov, izbalovannyh legkoj dobychej. A ZHolkevskij inache i  ne  predstavlyal
sebe razgovora s "proshchelygami", kak na yazyke oruzhiya. Odno delo ponimat', k
chemu stremitsya lyud ukrainskij, a drugoe - idti emu na ustupki.
   Net pokoya Rechi Pospolitoj. Kazhdyj  den',  kazhduyu  noch'  nuzhno  byt'  na
strazhe, ozhidaya napadeniya turok... Nasha politika na granice prevratilas'  v
kakoj-to  tugo  zatyanutyj  mertvyj  uzel.  S  odnoj   storony   kazaki   -
vnushitel'naya v sovremennyh usloviyah vooruzhennaya sila,  na  kotoruyu  Korona
opiraetsya v bor'be s temi zhe turkami, a s drugoj  -  eta  sila  stanovitsya
strashnoj ugrozoj mogushchestvu shlyahty! Vot i vybiraj tut!
   I snova, vopreki zdravomu  smyslu  i  sobstvennoj  sovesti,  ZHolkevskij
toropilsya razrubit' etot slozhnyj uzel vzaimootnoshenij  pol'skoj  Korony  s
kazakami.
   V Terehtemirov on poslal s pis'mom  k  kazakam  podayushchego  nadezhdy,  no
neschastlivogo  zyatya  svoego  Stanislava   Konecpol'skogo.   |tot   shlyahtich
sravnitel'no molod, energichen, v rascvete sil i bezuslovno iskrenne predan
interesam Rechi Pospolitoj.
   V  svoem  poslanii  ZHolkevskij  sovetoval  kazakam  ne   ceplyat'sya   za
ustarevshie trebovaniya, smirit'sya i razojtis' po domam, ostaviv  v  reestre
lish' okolo treh tysyach kazakov  dlya  neseniya  storozhevoj  sluzhby  na  yuzhnoj
granice. Sovetoval takzhe ne zabyvat' i o  tom,  chto  stalo  s  neposlushnym
Nalivajko. Ved' i sejchas on pribyl na Ukrainu ne odin, a s vojskom!
   |ti zaklyuchitel'nye slova poslaniya nemnogo pugali starogo getmana.  Ved'
vojska-to i ne bylo, a byla gorstochka -  "zhmenya",  kak  govoryat  hlopy.  K
schast'yu, pribyl YAnush Ostrozhskij s otbornym knyazheskim polkom. |to uzhe  byla
sila, i, opirayas' na nee, getman mog prigrozit' neugomonnym hlopam.
   Kak raz vo vremya besedy s knyazem YAnushem pod  raskidistoj  grushej  dzhury
soobshchili  o  pribytii  ostal'nyh  chlenov   komissii   s   nemalochislennymi
vooruzhennymi otryadami. Nakonec-to!  Vmeste  s  YAnushem  Zaslavskim  pribyli
konnye soldaty - rejtary, podoshel  podol'skij  polk  kameneckogo  starosty
Kalinovskogo, a s nim i YAn Danilovich, yavivshijsya tozhe ne s pustymi  rukami.
Vmeste s shest'yustami zholnerami samogo getmana vojsko starost  predstavlyalo
soboj nadezhnuyu vooruzhennuyu silu! Teper'-to  golos  getmana  budet  zvuchat'
ubeditel'no, esli pridetsya razgovarivat'  s  "panami  kazakami"  i  yazykom
sabli. K sozhaleniyu, eto edinstvennyj ubeditel'nyj razgovor,  isprobovannyj
getmanom eshche na Solonine!..
   - Nakonec, uvazhaemye pany, nakonec! - zdorovayas', vyskazal getman  svoe
udovletvorenie tem, chto s容halis' vse  chleny  komissii,  da  eshche  s  takim
vojskom. - Nikakih radikal'nyh mer, proshu  panov,  ya  ne  predprinimal  do
priezda chlenov komissii.
   - Vstrechalis' li vy, vashmost', s verhovodami tamoshnej kazackoj cherni? -
sprashival Danilovich, bol'she na pravah muzha lyubimoj docheri getmana,  nezheli
chlena komissii.
   - Pan YAnek vse s shutochkami... - otvetil getman. - Schitayu, chto prinimat'
u sebya kazackih  predstavitelej  -  provozglashat'  vivat  [da  zdravstvuet
(lat.)] hlopam - eto... sto krot  dyablov!  Krome  togo,  zachem  davat'  im
legal'nuyu tribunu, s kotoroj  oni  mogli  by  trebovat'  "davno  obeshchannye
privilegii". Kak predstavitel' sejmovoj komissii ya napravil v Terehtemirov
pana Stanislava Konecpol'skogo s ul'timativnym poslaniem k ih sborishchu.
   - I kak getman, proshu vel'mozhnogo pana, - ugodlivo dobavil Zaslavskij.
   - Pany budut otdyhat' ili sovet derzhat'? - ne  sprashival,  a  predlagal
ZHolkevskij. Staromu voyake nadoelo zhdat'.  On  hotel  dejstvovat'.  -  Nashi
protivniki,   uvazhaemye   pany,   styanuli   v   Terehtemirov   ne   tol'ko
predstavitelej  kazackih  polkov,  no  takzhe  i  predstavitelej  ot   vseh
lajdackih shaek,  kotorye  promyshlyayut  na  Ukraine.  Na  sborishche,  kazhetsya,
pribyli i russkie kazaki s Dona...
   - A po kakomu povodu yavilis' doncy? - zainteresovalsya Kalinovskij.
   - Dlya razboya povod odin: "pohod protiv basurmanov", proshu  panov.  Ved'
nashi Doroshenki, Barabashi, YAcki i  posedevshij  v  morskih  pohodah  Burlyaj,
vidite li, v Evrope provozglasheny uchitelyami morskih batalij!.. - goryachilsya
ZHolkevskij.
   - Vel'mozhnyj pan Stanislav ne nazval eshche odnu voshodyashchuyu zvezdu morskih
batalij, pana Sagajdachnogo, - vstavil YAnush Ostrozhskij.
   ZHolkevskij,  povernuvshis'  k  Ostrozhskomu,  pytlivo  glyanul  na   nego,
starayas' ponyat': naskol'ko ser'ezno govoril tot o vospitannike  ostrozhskoj
kollegii. O Sagajdachnom u nego bylo  svoe  mnenie,  na  nego  on  vozlagal
nemalye nadezhdy.
   - U etogo obednevshego shlyahticha iz Samborshchiny v samom dele, proshu panov,
est' zasluzhivayushchij pohvaly voennyj talant... - nachal bylo getman.
   No  ego  nevezhlivo  perebil   Zaslavskij,   kotoryj   pohvaly   drugomu
vosprinimal kak lichnuyu obidu:
   - Izvestno, chto Sagajdachnyj obladaet talantom  pobezhdat'  zhenshchin.  A  o
voennyh pobedah... vpervye slyshu, vashmost' vel'mozhnyj pan getman.
   -  U  pana  starosty  pamyat'   korotka.   Netrudno   vspomnit'   pohody
Sagajdachnogo s korolevichem pod Kromy ili  dazhe  nedavnyuyu  ego  pobedu  nad
ordoj Muhameda Gireya, kotorye, ochevidno, ubedyat pana, chto Konashevich  ochen'
sposobnyj  voin.  A  chto  kasaetsya  zashchitnika  zhenskoj  chesti,  to   proshu
obrashchat'sya  k  panu  YAnushu,  otlichno  razbirayushchemusya  v  etom.  Esli   pan
Zaslavskij poterpel porazhenie v poedinke s Konashevichem, v takom  rycarskom
poedinke, to... mozhem lish' posochuvstvovat' emu ot chistogo  serdca,  odnako
zachem umalyat' dostoinstva pobeditelya...
   |to byla shutka, da eshche i proiznesennaya takim uvazhaemym  chelovekom.  CHto
zhe tut skazhesh'? Vse veselo zasmeyalis'.  Kto  zhe  iz  prisutstvuyushchih  zdes'
starost ne znal o tom, chto obayatel'naya Anastasiya,  urozhdennaya  Pavchenskaya,
vyskol'znula  iz  ruk  pana  kameneckogo  starosty,   stav   zhenoj   Petra
Sagajdachnogo?..
   Ser'eznyj razgovor kak-to srazu oborvalsya. Pany starosty eshche ne znayu  o
skrytyh  simpatiyah  getmana  k  etomu  mnogoobeshchayushchemu  kazackomu  vozhaku.
ZHolkevskij vozlagal na Sagajdachnogo bol'shie nadezhdy  i  pytalsya  priruchit'
ego, ne uchityvaya, odnako, togo,  chto  umnyj  ataman  postepenno  ob容dinyal
vokrug sebya ne tol'ko  kazakov,  no  i  ves'  ukrainskij  narod,  starayas'
operet'sya na shirokie social'nye krugi.
   CHleny komissii razoshlis', chtoby dat' ukazaniya  starshinam  svoih  vojsk,
reshiv sobrat'sya vecherom,  kogda  vozvratitsya  iz  Terehtemirova  Stanislav
Konecpol'skij.





   Nastupila teplaya ukrainskaya noch'. Belaya Cerkov',  okruzhennaya  koronnymi
vojskami, eshche  s  rannego  vechera  nastorozhenno  umolkla.  Sovsem  nedavno
proshumela zdes' groznaya i v to  zhe  vremya  radostnaya  burya  -  kazaki  pod
rukovodstvom   nakaznogo   getmana   Petra   Sagajdachnogo   razgromili   v
okrestnostyah Beloj Cerkvi nesmetnuyu ordu tatar i turok. Po  ulicam  goroda
proshli tysyachi vooruzhennyh i obezoruzhennyh lyudej. ZHiteli Beloj  Cerkvi  vsyu
nedelyu privetstvovali pobeditelej, prinimali  k  sebe  v  doma  otbityh  u
zahvatchikov plennikov,  ukrainskih  lyudej  iz  pobuzhskih  i  podneprovskih
stepej.
   I eshche ne utihli razgovory ob etih sobytiyah, ne zabylsya perezhityj strah,
kak slovno iz-pod zemli vynyrnuli otryady koronnyh vojsk i  okruzhili  Beluyu
Cerkov'. Snova, hotya i bylo voskresen'e, devushki ne peli na  beregu  Rosi,
meshchane ne vyhodili  pobesedovat'  za  vorota  na  ulicu,  torgovcy  prezhde
vremeni zakryvali svoi runduki i korchmy. Lyudi ne poverili getmanu, kotoryj
ob座avil, chto ego  vojska  napravlyayutsya  na  Niz  dlya  otrazheniya  napadeniya
krymchakov. V narode hodili raznye  sluhi,  no  preobladal  odin  -  getman
pribyl syuda dlya usmireniya kazachestva, v ugodu tureckomu sultanu... K  tomu
zhe zhiteli Beloj Cerkvi horosho pomnili nedavnyuyu krovavuyu  bitvu  getmana  s
Nalivajko u sten ih goroda. Vot i pogasili oni kagancy v domah poran'she.
   V  eto  samoe  vremya  po  Ol'shanskoj  doroge  mchalis'  krylatye  gusary
Stanislava Konecpol'skogo, budto speshili ukryt'sya ot  nasedavshego  na  nih
vraga za spasitel'nymi vorotami  Beloj  Cerkvi.  V  nochnoj  temnote,  mimo
ohrany  u  gorodskih  vorot,  proneslis'  prichudlivye   siluety   pegasov,
proskakavshih po mostu v zamok.
   U vorot zamka poslanec getmana Konecpol'skij soskochil s konya, otdal ego
dzhure i, sprosiv u dezhurnogo starshiny, gde getman  ZHolkevskij,  napravilsya
pryamo v ego pokoi.
   Esli by getman ne podnyalsya so svoego kresla i ne poshel navstrechu svoemu
poslancu, navernoe, chleny komissii tak  i  ne  sdvinulis'  by  s  mest,  -
slishkom kichilis' oni ne  stol'ko  dazhe  vysokim  zvaniem  chlenov  sejmovoj
komissii, skol'ko svoim polozheniem vliyatel'nyh  starost  Rechi  Pospolitoj.
Sledom za getmanom  pervym  medlenno  podnyalsya  Ostrozhskij  i  tozhe  poshel
navstrechu voevodichu. Pokruchivaya usy, vskochil  Danilovich.  Zatem  podnyalis'
Zaslavskij i Kalinovskij.
   - CHest' i slava vel'mozhnomu panu  getmanu,  zhelaem  zdorov'ya  uvazhaemym
panam!  -  po-molodecki  bodro   pozdorovalsya   Konecpol'skij,   sderzhivaya
vrozhdennoe zaikanie.
   V otvet na pozhatie ego ruki  getmanom  on  nizko  poklonilsya,  podrazhaya
izyashchnym maneram vel'mozh zapadnyh dvorov, gde on dolgo zhil,  puteshestvuya  s
obrazovatel'noj cel'yu. Zdorovayas' s  Ostrozhskim,  Stanislav  Konecpol'skij
privetlivo ulybnulsya emu, i ulybka ostavalas' u nego na lice do  teh  por,
poka on ne pozdorovalsya so vsemi vysokopostavlennymi  shlyahtichami.  Kazhdomu
on  podaval  ruku,  priderzhivaya  drugoj  sablyu,   zolotoj   efes   kotoroj
raskachivalsya, vyglyadyvaya iz-pod kuntusha,  sshitogo  iz  legkogo  ispanskogo
shelka cveta myaty.
   Getman, prihramyvaya, podvel Konecpol'skogo k  stolu,  posadil  na  svoe
mesto, a sam sel naprotiv.
   -  Uvazhaemye  panove,  imenem  predostavlennoj  mne   vlasti   otkryvayu
komissarskij sovet sejmovoj komissii, - torzhestvenno, s edva  sderzhivaemym
volneniem ob座avil ZHolkevskij. - Pana poruchika Stanislava Konecpol'skogo  ya
posylal v Terehtemirov s poslaniem k kazackim starshinam. Poruchik privez...
   Konecpol'skij, podnyavshis'  s  dubovogo  kresla,  graciozno  poklonilsya.
Voploshchenie molodosti i energii. Danilovich  podmetil  volnenie  poruchika  i
nezametno ulybnulsya  v  roskoshnye  usy.  Eshche  by!  Ved'  cheloveku  vpervye
poruchalos' delo takoj gosudarstvennoj vazhnosti... On i gorditsya  etim,  i,
estestvenno, perezhivaet... Emu by obladat' darom Cicerona  -  ocharoval  by
vseh! Odnako priroda raspredelyaet talanty ves'ma osmotritel'no  i  sdelala
zaikoj odarennogo vo mnogih otnosheniyah shlyahticha...
   Volnenie Konecpol'skogo zametili i drugie chleny  komissii,  no,  buduchi
menee  soobrazitel'nymi  i  k  tomu  zhe  huzhe,  chem  Danilovich,   znavshimi
Konecpol'skogo, udivilis': pochemu,  sobstvenno,  tak  stranno  vedet  sebya
obychno nezavisimyj poruchik? Delo kak delo: povez kazakam poslanie,  privez
otvet. No u molodogo cheloveka  zametno  drozhala  ruka,  kogda  on  podaval
svernutoe v trubochku pis'mo kazakov s  bol'shoj  pechat'yu  na  dvuh  krasnyh
shnurkah, tyazhelo boltayushchejsya sovsem kak na korolevskom pergamente.
   - Proshu, vel'mozhnyj p-pa-an  getman...  Panove!  Tol'ko  pered  vecherom
kazackie starshiny p-podpisali e-etot reversal...
   ZHolkevskij dazhe pochuvstvoval nelovkost' - uzh slishkom  neuverenno  vedet
sebya  ego  izbrannik,  chashche,   chem   obychno,   zaikaetsya,   na   udivlenie
prisutstvuyushchim. Vprochem, i sam getman sgoral ot neterpeniya, on  shvatil  -
sobstvenno, pochti vyrval iz drozhavshej ruki zyatya svitok s draznyashchej pechat'yu
na shnurke.
   -  Pan  poruchik  mozhet  sidet'...  -  skazal   getman,   posmotrev   na
Konecpol'skogo s ukorom, i proglotil slyunu ili kakoe-to rezkoe slovo, -  i
slushat' vmeste s panami komissarami sejma.
   Pechat' eshche raz kachnulas', tresnul shnurok, kotorym  byl  zavyazan  svitok
pergamenta. Getman razvernul pis'mo i derzhal ego na  rasstoyanii  vytyanutyh
ruk - zhilistyh  ruk  s  dryabloj  kozhej  na  pal'cah.  Zaslavskij  brosilsya
prisvechivat', vzyav podsvechnik iz ruk slugi.
   - Proshu... puskaj budet tak!.. - vlastno ostanovil ego ZHolkevskij.
   Getmanu ne raz prihodilos' chitat' vrazheskie poslaniya  v  samye  tyazhelye
minuty  porazhenij  i  neudach.  I  nikto  ne  skazhet,  chtoby  u  Stanislava
ZHolkevskogo drozhali ruki...
   -  YA,  moi  uvazhaemye  panove,  razreshu  sebe  propustit'  titulovannye
obrashcheniya hlopov, tem pache chto eti cvetistye  velichaniya  otnyud'  ne  mogut
byt' priznany iskrennim  vyrazheniem  chuvstv  kazakov,  -  zametil  getman,
probegaya glazami pervye  stroki  pis'ma.  -  Itak,  proshu  panov  slushat':
"...Panove starshiny i  vse  tovarishchestvo  ego  korolevskoj  milosti,  pana
nashego... vojska" i tak dalee...  "o  poluchenii  poslaniya  Vashej  milosti,
Nizovogo Zaporozhskogo rady izvestit' Vashu milost'...", v kotorom vashmost',
s pozvoleniya bozh'ego, uchtivo pozhelali zdorov'ya ukrainskomu  kazachestvu.  I
premnogo udivlyaet nas, vashmost'  getman  Rechi  Pospolitoj,  kategoricheskoe
trebovanie, chtoby my, sobravshis' v Terehtemirov, ot dedov i pradedov nashih
prinadlezhavshij kazachestvu, na nashej ukrainskoj zemle, otoslali  by  otsyuda
kazakov i teh, chto  sverh  treh  tysyach,  reestrovannyh  Vashej  milost'yu  v
Koronnyj reestr ego Korolevskogo Velichestva,  raspustili  by  po  domam  i
chtoby "pod yurisdikciej panov  starost  nahodilis'"  za  kusok  panis  bene
merentium [dobrosovestno zarabotannogo  hleba  (lat.)],  i  o  vol'nostyah,
nashemu narodu prinadlezhashchih, ne pomyshlyali. Govorya o colluvies  [navodnenii
(lat.)]  kazackom,  kak  lyubit  Vasha  milost'  pan  getman   vyskazyvat'sya
po-latyni, latyn'yu pugaya  tota  plebs  [narodnye  nizy  (lat.)]  proklyatym
panskim pis'mom, Vy grozite, budto ukrainskij  narod  proditor  et  hostis
patriae  confiscatione  bonorum  ma  puniri  [budet  nakazan  konfiskaciej
imushchestva kak vrag i  izmennik  otchizny  (lat.)].  Tem  samym  drevnejshie,
vekami  osvyashchennye  prava,  svobodu  lyudskuyu  i  obychai  zhizni,  vashmost',
comtemnut [stavya ni vo chto (lat.)], narod pravoslavnyj hotite nizvesti  do
polozheniya bydla, panskih slug. I to  lish'  vospol'zovavshis'  lege  sancita
[reshayushchim pravom (lat.)] panskim.
   A   uvazhaemoe   panstvo   Sejma,   ispugavshis'   basurmanskih    ugroz,
vospol'zovalos' etim reshayushchim pravom. Ibo lenivye  shlyahtichi  vmesto  togo,
chtoby  vystupit'  s  oruzhiem  v  rukah  na  zashchitu  kraya,  soglasny  luchshe
bezropotno platit' (ni za chto ni  pro  chto)  dan'  sultanu,  rasplachivayas'
nashim - sirech' "hlopstva", kak imenuet nas zaznavshayasya  shlyahta,  -  trudom
dobytym dobrom, pozorno pokupaya takoj cenoj sebe pokoj. Ne k licu i  Vashej
milosti,  proslavlennomu  sluge  Otchizny,  posedevshemu  v  vojnah  getmanu
ambitionem postupat' ne tak, kak podskazyvaet sobstvennyj opyt i razum,  a
kak prikazyvaet gordelivaya shlyahta i papskaya tiara  iz  Rima.  A  razve  ne
sluzhili kazaki pod rukoj Vashej  milosti  vel'mozhnogo  pana  pri  navedenii
poryadka na moldavskoj zemle ili pan zabyl  uslugi  kazakov  v  Inflyantskih
bataliyah so shvedami, kogda on prilaskal slavnogo kazaka Samojla Kishku?
   Prochitav latyn'yu usilennoe poslanie  Vashej  milosti  vel'mozhnogo  pana,
latyn'yu zhe na toe  otpisyvaem.  Ne  goditsya  nam,  lyudyam,  na  starshinskie
dolzhnosti  vsem  kazachestvom  izbrannym,  popustu  perepisyvat'sya,  slovno
nevernaya zhena so svoim lyubovnikom. Resheniem Sejma naznachena  komissiya  dlya
uregulirovaniya ukrainskih del. Tak gde zhe onaya komissiya  obretaetsya?  Ved'
pisul'ku k kazachestvu, s pozhelaniem zdorov'ya i s ugrozami, mog  by  i  sam
marshalok Sejma pri sluchae  prislat'  s  prigozhim  poslancem  iz  rodovitoj
krakovskoj  ili  silezskoj  shlyahty,  kotoryj  tozhe,  navernoe,   v   svoej
deyatel'nosti non dicuntur  fraterno  amore  [ne  rukovodstvuetsya  bratskoj
lyubov'yu (lat.)]. Edinstvenno, za chto  my  blagodarim  Vashu  milost',  pana
nashego, - prislali k nam shlyahticha, kotoryj govoril s  nami,  kazakami,  na
nashem rodnom yazyke. On pervyj iz vsej pol'skoj shlyahty otvazhilsya!
   Po pis'mecu i pochet, Vasha milost' vel'mozhnyj getman, na latyn'  latyn'yu
otvechaem i dobrogo zdraviya Vam zhelaem! A obsuzhdenie  zhiznenno  vazhnyh  dlya
nas konklyuzij [opredelenij (lat.)] hoteli by my chinit'  v  odnom  krugu  s
vel'mozhnymi panami komissarami, v gorode  nashem  Terehtemirove,  kuda  lyud
ukrainskij  plyvet  Slavutoj,  rekoj  Otchizny   nashej,   i   dvizhetsya   po
shlyaham-dorogam, kuda zasylaet svoih predstavitelej oruzhnaya sila kazackaya.
   Na etom zhelaem  zdorov'ya  Vashej  milosti  vel'mozhnomu  panu  getmanu  i
voevode nachal'nomu v komissii  Sejma.  Pust'  vashmost'  mudryj  getman  ne
obizhaetsya na nas za nashi iskrennie slova, ibo pisali  ih  non  rebellionis
rudore, sed amussi esercitus dolore plenus [ne radi  buntarstva,  a  zhelaya
polnogo schast'ya (lat.)] narodu nashemu.
   Ot imeni kazachestva Nizovogo i ot vsego ukrainskogo lyuda, s soglasiya  i
po porucheniyu ruku svoyu prilozhili za sebya i  za  vse  tovarishchestvo..."  Nu,
zdes'... podpisi, ne stoit panam portit' nastroenie... Podpisyvalis',  kak
kto  umel,  polkovnik  Mihajlo  Doroshenko  krestikom   negramotnogo   svoj
gosudarstvennyj chin udostoveril. Polkovnik!..
   Teper' uzhe i u getmana zadrozhala ruka. On, kak zmeyu,  shvyrnul  kazackuyu
gramotu iz svoih ruk na stol i poblednel ot zlosti. Slov ne nahodil,  hot'
i  ponimal,  chto  pervym  dolzhen  skazat'  svoe  mnenie  po  povodu  etogo
neobychajnogo dokumenta. Vyjdya iz-za  stola,  on  proshelsya  vdol'  bol'shogo
zamkovogo zala. I otozvalsya iz dal'nego ugla:
   - Obsuzhdenie  zhiznenno  vazhnyh  dlya  nas  konklyuzij,  vot  chego  zhazhdut
nichtozhnye hlopy!.. Pany negramotnye polkovniki nedovol'ny latyn'yu...
   -  No  eto  uzh  slishkom,  proshu  panstvo!  -  vyskochil  Zaslavskij.   -
Oskorblenie chesti! Kak posmeli latyn'  -  priznak  nashego  blagorodstva  i
kul'turnosti shlyahetskoj - prevratit'... v ob容kt dlya izdevatel'stva!..
   Getman vlastno podnyal  ruku,  chtoby  uspokoit'  starostu,  prerval  ego
shlyahetskie izliyaniya.
   - Predlagayu vyslushat' pana poruchika Stanislava Konecpol'skogo,  kotoryj
rasskazhet nam o tom, kak vse eto proishodilo. Kto zadal takoj ton  hlopam?
Ne veryu, chtoby  eto  bylo  proyavleniem  obshchego  mneniya  kazackih  starshin.
Proshu... - I kivnul golovoj v storonu Konecpol'skogo, kotoryj  podnyalsya  s
kresla eshche togda, kogda getman  okonchil  chtenie  gramoty  i,  vozmushchennyj,
prohromal, pripadaya na pravuyu nogu, v dal'nij ugol zala.
   K  udivleniyu  prisutstvuyushchih,  ozhidavshih,  chto  zaika-poruchik  i  vovse
razvolnuetsya, Konecpol'skij rovnym golosom priyatnogo tembra zagovoril:
   - Tak i schital, chto reversal p-polkovnikov,  figural'no  vyrazhayas',  ne
dast vel'mozhnym  panam  polnogo  predstavleniya  o  tom,  kak  skladyvayutsya
otnosheniya Rechi Pospolitoj s Terehtemirovom. Pribyli my k nim -  govoryu  ne
tol'ko o  polkovnikah,  no  i  o  effusus  populus  [ves'  narod  (lat.)],
predstavitelyami  kotorogo  zapolnena  vsya  territoriya   Terehtemirova,   -
povtoryayu, pribyli my k nim utrom.
   - Kak vstretili pana poslanca? - sprosil YAnush Ostrozhskij.
   - Pozhalovat'sya ne mogu: kak polagaetsya, dazhe po-rycarski...
   - Hlopy - rycari, he-he-he! I pan, ugozhdaya  im,  zagovoril  s  nimi  na
hlopskom yazyke... - snova prerval Zaslavskij, nadeyas', chto  ego  podderzhat
drugie.
   Vmeshalsya getman:
   - Proshu, panove, spokojno vyslushat'. A hlopskim yazykom... k  sozhaleniyu,
my bezrassudno prenebregaem...
   - U togo h-hlopstva, proshu,  est'  svoi  dostojnye  starshiny!  Kakoj-to
ataman, kazhetsya YAckom ego nazyvayut, pri vstreche so mnoj soshel s  konya,  po
plebejskomu obychayu snyal shapku i, klanyayas', pomahal eyu pered soboyu. Kazakam
svoim dal nakaz  p-pozabotit'sya  o  svobodnom  proezde  cherez  tolpu  i  s
obnazhennoj  golovoj  vel  konya  moego  pod  uzdcy  do  samogo  ih   shtaba,
raspolozhivshegosya v monastyre. Byt' nedovol'nym takoj rycarskoj vstrechej, a
tem bolee prenebregat' eyu, kak hotel by uvazhaemyj pan starosta, u menya net
osnovanij, proshe panov. Na proyavlenie takogo uvazheniya ko mne  i  obrashchenie
kazakov na pol'skom yazyke - po rycarskomu obychayu  ya  dolzhen  byl  otvetit'
takim zhe uvazheniem, razgovarivaya s nimi na hlopskom yazyke... U vorot shtaba
menya vstretili eshche neskol'ko  atamanov  ili  polkovnikov  i  priglasili  v
pokoi, gde takzhe vezhlivo, s poklonom privetstvovali menya na pol'skom yazyke
i pozhelali zdorov'ya. Poslanie egomosti vel'mozhnogo pana getmana iz  ruk  v
ruki peredano ih polkovniku...
   - Pochemu ne getmanu? Ved' on zhe v eto vremya nahodilsya v Terehtemirove.
   - I v etom est' opredelennyj smysl, proshu,  vashmost'  vel'mozhnyj  p-pan
getman. YA byl tol'ko poslom, bez getmanskogo zvaniya...
   - Poslom ot getmana, pan Stas'... - spokojno napomnil ZHolkevskij.
   - Da, proshu, ot getmana. U menya vzyal poslanie ne  poruchik,  govoryu,  ne
sotnik  kakoj-nibud',  a  polkovnik,  navernoe,  Doroshenko,  pravaya   ruka
Sagajdachnogo, i tut zhe peredal ego v ruki usatogo sedeyushchego pana, po  chinu
- kazackogo getmana. Ih pisar', chitaya  poslanie,  sbilsya  na  latyni  pana
getmana. YA predlozhil emu svoi uslugi -  perevesti  latinskij  tekst,  -  a
kto-to iz mladshih atamanov zaprotestoval: "Ne vol'no panu poslu  tolkovat'
gramotu pana getmana, poskol'ku on yavlyaetsya protivnoj storonoj..."  CHto  ya
dolzhen byl delat', uvazhaemye pany? Pan mladshij ataman, kazhetsya, Krivonosom
ego  zovut,  byl  vpolne  prav!  A  poryadku  v  Kruge  kazackom  ne   greh
pozavidovat' i lyubomu nashemu regimentu. Kazak Krivonos  sovsem  molod,  no
dostoin byt' polkovnikom.
   - Slyhali o takom,  eto  ne  kazak,  a  razbojnik  iz  Podnestrov'ya,  -
ob座asnil ZHolkevskij, vzdohnuv.
   - Naverno, tak. U kazackih starshin dokumentov  o  ih  proishozhdenii  ne
imeetsya. Krivonosa poslushali i ne dali  mne  prochitat'  pis'ma.  Kakogo-to
horunzhego   poslali   k   batyushke,   ochevidno,   k    samomu    nastoyatelyu
Terehtemirovskogo sobora, v nadezhde na to, chto on znaet latyn'...
   - No ved' pan Sagajdachnyj... - napomnil YAnush Ostrozhskij.
   - Pan Sagajdachnyj, proshu izvinit', ne byl v shtabe. On nahodilsya v Kieve
v Pecherskoj lavre, po sluchayu petrova dnya.
   - Togda mne vse  ponyatno,  proshu  panstvo,  ottogo  vse  delo  i  poshlo
nasmarku, chto ne bylo polkovnika Sagajdachnogo, - promolvil  getman,  vnosya
yasnost' skoree dlya samogo sebya, chem dlya ostal'nyh.
   - V eto zhe samoe vremya, - prodolzhal Konecpol'skij, - v shtab pribyl, kak
mne pokazalos', chigirinskij podstarosta so svoim prigozhim yunoshej-synom.
   - Moj podstarosta v odnom kruge s kazakami? - s vozmushcheniem  voskliknul
YAn. Danilovich, zadetyj takoj derzost'yu so storony Hmel'nickogo. - Potashnye
zavody bez prismotra, hlopy ne hotyat "istreblyat'  les,  prevrashchat'  ego  v
panskij pepel", a uryadniki zanimayutsya drugimi delami, kazackoj rebeliej.
   - Odnako proshu spokojstviya, panove! Potashnye zavody  pana,  n-navernoe,
r-rabotayut, zvenigorodskij les tak zhe gorit v pechah, kak i gorel, esli eshche
ne v b-bol'shih razmerah. Po puti vstrechal mazhary s potashom pana  starosty,
ehali na pristan' k Dnestru, nesmotrya na h-hlopskie  rebelii...  Uvazhaemyj
pan starosta ne znaet o tom, chto podstarostu pryamo s Dneprovskoj perepravy
priglasili ili prinudili pribyt' s synom na ploshchad' pered shtabom, ne bolee
togo. Ego zhe syna, etogo prigozhego yunoshu  geroya,  pobedivshego  v  poedinke
tureckogo beya okolo  Dnestra,  etogo  molodca,  pan  Krivonos,  vidno,  po
sobstvennoj iniciative priglasil  pomoch'  prochitat'  poslanie  i  napisat'
reversal,  poskol'ku  on  yavlyaetsya  vospitannikom   l'vovskoj   iezuitskoj
kollegii.
   - Ochen' sposobnyj, no i stroptivyj uchenik! - budto  pro  sebya  proiznes
ZHolkevskij.
   -  Da,  privlekatel'nyj,  serdechnyj  yunosha,  pohval'no  vospitannyj   i
obrazovannyj,  zachital  pered  stroem   kazakov   poslanie   ego   milosti
vel'mozhnogo pana getmana,  tak  chto  kazhdoe  slovo  bylo  ponyatno  i  yasno
atamanam.
   - Nado polagat', chto etu yasnost' on vkladyval i v otvet, kotoryj pisal.
   - On pisal tochno tak, kak emu govorili  shtabnye  pany,  slovo  v  slovo
zapisyval vse, chto vykrikival to odin, to drugoj iz s-starshin, sidevshih za
dlinnym stolom... Nu, a potom on chital im poslanie, koe-chto, s  pozvoleniya
starshin, perevel na latinskij yazyk, chto bylo odobreno dovol'nym smehom,  i
podal k podpisi - snachala panu ZHmajlu, zatem starshinam.
   - CHto delal pan chigirinskij podstarosta  na  ploshchadi,  pan  poruchik?  -
neterpelivo sprosil Danilovich.
   Poruchik smushchenno peredernul plechami i posmotrel  na  ZHolkevskogo.  Edva
zametnaya ulybka igrala na ustah groznogo  getmana.  Konecpol'skij  zametil
ulybku i istolkoval ee po-svoemu, svedya otvet k shutke:
   - Ne stoit obrashchat' vnimaniya  na  melochi,  proshu  uvazhaemyh  vel'mozhnyh
panov. N-navernoe, bespokoilsya o rebeliyah  rabochih  potashnyh  zavodov,  po
vidu ne podaval... Posovetovavshis' s synom, on poehal  kuda-to  otdohnut',
ozhidaya ego vozvrashcheniya. Sovsem  inoe  mozhno  povedat'  o  doncah,  kotorye
prisutstvovali na kazackom Kruge.
   - CHto zhe? - pointeresovalsya getman.
   - V pokoyah ih bylo dvoe. Priveli kakogo-to turka ili tatarina  pshebegca
[perebezhchika (pol'sk.)], pozhelavshego  stat'  kazakom.  On  otkazyvalsya  ot
basurmanskoj very i namerevalsya peredat' kazackim starshinam  ochen'  vazhnye
svedeniya o novom pohode krymchakov na  Ukrainu.  Kogda  ya  voshel,  oni  oba
pereseli na skam'yu ryadom s perebezhchikom i  do  konca  etogo  utomitel'nogo
audienc-vizita dobrosovestno ohranyali ego, ne othodya ni na shag. No  o  nih
budto i zabyli. Polkovniki poroj goryacho sporili mezhdu soboj iz-za  kazhdogo
slova  reversala.  Izredka  obrashchalis'  k  doncam  za  sovetom.  A   yunosha
Hmel'nickij razgovarival s perebezhchikom po-turecki - navernoe,  doprashival
ego o namereniyah hana. V komnate dushno, pot katilsya po ih licam...  I  kak
p-posol vel'mozhnogo pana getmana  dolzhen  skazat',  chto  kazackih  starshin
nel'zya upreknut' v nedostatochnoj staratel'nosti pri sostavlenii otveta.  A
esli razreshit mne ego milost', vel'mozhnyj pan getman...
   - Pan Stas' yavlyaetsya ne tol'ko goncom, no i  poslom,  proshu,  -  skazal
ZHolkevskij i podoshel k vysokomu oknu.
   SHirokij dubovyj podokonnik byl ves' izrezan treshchinami. Budto vpervye  v
zhizni getman na nih obratil vnimanie... Otorvav vzglyad ot podokonnika,  on
glyanul v temnuyu pustotu nochi za oknom. Kazalos', i ona byla  raskolota  na
chasti. |to Stanislav Konecpol'skij svoim iskrennim rasskazom vnosil tyazhkoe
somnenie v dushu getmana. Neuzheli  eto  i  est'  nachalo  gryadushchego  raskola
takoj, kazalos' by, krepkoj shlyahetskoj  Pol'shi?..  ZHolkevskij  povernulsya,
vslushivayas' v slova chut' zaikayushchegosya poruchika.
   - Dolzhen dobavit'  k  skazannomu,  -  prodolzhal  Konecpol'skij,  -  chto
kazackie starshiny pri sostavlenii otveta ne proyavlyali neuvazheniya k  chlenam
sejmovoj komissii, a tem pache k osobe vashmosti vel'mozhnogo pana getmana...
No v svoej  reshimosti  oni  nepokolebimy!  |tot  yunosha  Hmel'nickij  tochno
peredal ih mysli. CHto zhe kasaetsya politicheskih konklyuzij,  to  v  poslanii
kazakov  skazana...  svyataya  pravda  o  haraktere  shlyahty,  proshu  chestnoe
panstvo.  Preklonyaemsya  p-pered  grubymi  i   razbojnich'imi   trebovaniyami
basurman, ne zashchishchaem  suverennye  prava  Korony  tam!..  -  Konecpol'skij
razmashistym  zhestom  ruki  pokazal  na   yug.   -   K   kazakam   otnosimsya
prenebrezhitel'no - hlopov  schitaem  ne  lyud'mi,  a  svoej  sobstvennost'yu,
bydlom, kotoroe dolzhno rabotat' na potashnyh zavodah, na plodorodnyh nivah.
A sledovalo by prilaskat' hlebopashca,  priruchit'  kazachestvo,  ih  starshin
smelee dopuskat' k nobilitacii,  chtoby  ustranit'  vnutri  strany  raspri,
prijti k soglasiyu...
   -  Naprasno!  -  perebil  Konecpol'skogo  Stanislav  ZHolkevskij,  budto
vyrvavshis' iz ob座atij tyazhelogo sna.  -  Naprasno  pan  poruchik  govorit  o
soglasii s hlopami. Ne soglasiya, a poslushaniya ya trebuyu ot nih!.. O mire  s
nimi proshu mne ne govorit' ni slova... Blagodarenie Ezusu, k schast'yu  Rechi
Pospolitoj,  u  nas  eshche  net  pravitel'stva   "optimatov"   [optimaty   -
aristokraticheskaya  konservativnaya  partiya,  voznikshaya  v  poslednie   gody
sushchestvovaniya rimskoj respubliki, padenie kotoroj bylo  sledstviem  bor'by
optimatov s drugoj partiej - populyarami].





   Nesmotrya  na  skazannye  reshitel'nye  slova,   Stanislava   ZHolkevskogo
obespokoila samouverennost' kazakov. On neozhidanno pochuvstvoval i v  svoih
ubezhdeniyah kakuyu-to  vnutrennyuyu  treshchinu.  K  sobstvennomu  udivleniyu,  on
teper'  nachinal  sovsem  po-inomu  ocenivat'  nekotorye  yavleniya.   Vpolne
vozmozhno,  chto  nameki,  broshennye  shlyahtichem  Stanislavom  Konecpol'skim,
popali na blagopriyatnuyu pochvu, zarodiv somneniya v dushe pozhilogo  cheloveka,
vsyu zhizn' voevavshego s kazakami.
   Korotkoj letnej  noch'yu  v  uyutnom  zamke  getmanu  ne  spalos'.  Tyazhelo
vzdohnuv, on velel priglasit' k sebe Konecpol'skogo. Ne tol'ko potomu, chto
on yavlyalsya muzhem lyubimoj docheri getmana, - stariku zahotelos' pobesedovat'
s nim noch'yu, pod sen'yu kudryavyh klenov i  yasenej.  ZHolkevskij  chuvstvoval,
chto  u  tridcatiletnego  poruchika,  poluchivshego  horoshee  vospitanie   pri
zapadnyh dvorah, imeyutsya svoi, otlichnye ot  ego,  vzglyady  na  kazachestvo.
Kakie zhe eto vzglyady? Ne  sleduet  li  getmanu,  do  sih  por  vyrazhavshemu
tradicionnye predstavleniya pol'skoj shlyahty, prislushat'sya k svezhim  myslyam?
Da, eto treshchina. Porazhenie na sklone let  vmesto  nagrady  ili...  pobeda?
Staryj, opytnyj gosudarstvennyj muzh prosit soveta...
   - Zvali, vasha milost'?  -  Spokojnyj  golos  Stanislava  Konecpol'skogo
vyvel getmana iz tyazheloj zadumchivosti.
   Poruchik pochuvstvoval, chto getman zhelaet govorit' s nim o  takih  delah,
kotoryh on v prisutstvii  vseh  chlenov  polnomochnoj  komissii  ne  reshilsya
zatronut'.
   - Proklyataya noch', moj Stanislav... Ne mogu uspokoit'sya posle  besedy  s
komissarami. Tak uzh povelos' u vysokomernyh shlyahtichej, chto pany  komissary
hoteli by, slovno tempestatem [burej  (lat.)],  vse  nevzgody  svalit'  na
prostyh lyudej iz-za togo, chto Krivonos ili  kakoj-to  tam  YAcko  iz  Ostra
zhelayut dobit'sya shlyahetskoj nobilitacii.
   - Da chto vy, vashmost' pan getman!  Imenno  atamany  YAcko  i  K-krivonos
men'she vsego  dumayut  o  shlyahetskoj  nobilitacii.  Pan  Doroshenko,  buduchi
negramotnym i nenobilitovannym, vedet sebya  tak  zhe,  kak,  skazhem,  lyuboj
shlyahtich iz Nemirova...
   Poruchik pochtitel'no stoyal vozle getmana,  lezhavshego  na  svoem  voennom
plashche  (getman  v   pohode   lyubil   lezhat'   na   nem!)   i   vnimatel'no
prislushivavshegosya  k  slovam  molodogo  tolkovogo   shlyahticha.   ZHolkevskij
pripodnyal golovu, osmatrivayas' vokrug, ishcha glazami mesto, gde by  ryadom  s
nim prilech' Konecpol'skomu.
   - Pan Stas' mog by kuda luchshe vospol'zovat'sya  lonom  prirody  Ukrainy,
proshu... Priglasil ya pana Stanislava, chtoby koe-chto vyyasnit' i razobrat'sya
v sushchestve nekotoryh ego namekov.
   - O chem, p-proshe? - pochtitel'no sprosil  Konecpol'skij,  usazhivayas'  na
kraeshke getmanskogo plashcha.
   On dogadalsya, chto vyrazhennoe im nesoglasie  s  namereniyami  komissii  i
getmana v otnoshenii budushchego Pridneprovskogo kraya zastavilo  prizadumat'sya
opytnogo voina-politika.
   - Stareyu, Stanislav, stareyu v etih beskonechnyh hlopotah.
   Otveta zyatya na eto zamechanie getman ne zhdal, no molcha,  po-starikovski,
pokashlival. Noch' pereshla tu gran', kotoraya obychno nazyvaetsya "gluhoj".  Na
vostoke, na protivopolozhnom beregu burnoj, zazhatoj skalami i  peresekaemoj
porogami Rosi, propeli petuhi; slovno iz-pod zemli  podkradyvalis'  robkie
serovatye polosy zari. Konecpol'skij terpelivo zhdal. Nakonec getman gruzno
povernulsya k nemu i po-zagovorshchicki tiho skazal:
   -  A  vse-taki  oni  ne  imeyut  prava!  Po   tradicionnomu,   ne   nami
ustanovlennomu zakonu, vozglashayushchemu gospodstvo  shlyahty  Rechi  Pospolitoj,
hlopy ne imeyut prava tak mudro rassuzhdat', moj Stas'. Tem bolee ne  tol'ko
razumno, a, proshche, - izdevatel'ski... Ved' oni tol'ko hlopy.  U  nih  est'
svoe mesto na zemle, na kotoroj po milosti gospoda boga  oni  zhivut.  A  v
intestini belli [vnutrennyaya vojna (lat.)], imi zhe i zatevaemoj kazhdyj raz,
oni zanimayut protivnuyu shlyahte storonu.
   - K sozhaleniyu,  proshu,  vel'mozhnyj  p-pa-an  getman,  storonu  takzhe  i
ravnopravnuyu... Vo vremena Spartaka oruzhie stavilo  dazhe  rabov  v  ravnoe
polozhenie s patriciyami.
   - Da, Stas', takuyu ravnopravnuyu v intestini belli storonu, kak i raby v
bor'be s  rimskimi  patriciyami...  Kstati,  tot  yunosha,  syn  chigirinskogo
podstarosty, dejstvitel'no pisal tol'ko to, chto emu  diktovali  YAcki,  ili
vstavlyal i svoe, okruglyaya ih mysli?
   - CHto ya mogu skazat', v-vasha milost'?.. - Poruchik  zaiknulsya,  zamyalsya,
podbiraya-bolee tochnye slova.
   - Tak ya i dogadyvalsya!.. Nichego ne  nuzhno  govorit',  Stas'.  Tak  ya  i
dogadyvalsya, chto pis'mo sostavlyal on!  CHuvstvuetsya  ruka  iezuita!!  Ochen'
sposobnyj uchenik etot yunosha. No ne stanet li on dejstvovat' vo vred  svoim
iezuitskim  uchitelyam?..  YUnosha  utke  neskol'ko   raz   proyavil   hlopskuyu
goryachnost', no vse-taki on  umnica.  Pan  poruchik  ne  znaet,  o  chem  syn
Hmel'nickogo razgovarival s tem perebezhchikom?
   - Nichego ne ponyal, uvazhaemyj pan, ibo yazyka n-nevernyh ya ne izuchal...
   - Naprasno, Stas'! Hlop uspel naryadu s latinskim,  nemeckim  izuchit'  i
tureckij yazyk. On nemalo uspel pod prismotrom iezuitskih nastavnikov.
   - Navernoe, tak, vasha milost'.
   - Vot chto: pan poruchik pravil'no govorit, chto s kazakami  sejchas  nuzhno
po-inomu stroit' svoi vzaimootnosheniya... po-iezuitski.  Nashe  gosudarstvo,
nasha shlyahta, kak i prezhde, zhivet i procvetaet za schet  chinsha,  ispol'shchiny,
arendnoj platy hlopov! Tak ustroena zhizn' na zemle, moj  Stas'!  A  kak-to
izmenit' politiku... Pravda, mne uzhe trudno sderzhat' zhazhdu k nazhive  nashih
voevod i starost. Oslabevat' stali brazdy pravleniya, dorogoj  Stas'...  No
stoit li menyat' politiku?  Sami  hlopy  byli  by  porazheny,  esli  by  oni
poluchili pravo svobodno selit'sya v  te  stepi  i  zanimat'sya  kazachestvom.
Takovo moe otnoshenie k vol'nym myslyam, kotorye  budorazhat  umy  ne  tol'ko
pana Stanislava ili Hmel'nickogo, uvazhaemogo mnoyu za chestnost' i  voinskuyu
hrabrost'. U Korony pol'skoj est' eshche i "optimaty"...  Da  hvatit  uzhe  ob
etom. U nas eshche mnogo srochnyh del. Dnem pan vmeste  s  komissarami  poedet
vesti peregovory s kazachestvom i...  dolzhen  podskazat'  im  neobhodimost'
soglasheniya s kazakami o  reestre.  V  etom  otnoshenii  pan  poruchik  prav,
odnako, proshe pana, eto dolzhen byt' reestr,  a  ne  potachka  samouverennym
kazakam!
   - Ponimayu pana:  reestr  i  vystroennye  pered  komissarom  vooruzhennye
kazaki, a ne hlopskaya tolpa na ploshchadi Terehtemirova...
   - Da, pan verno ponyal moi mysli  ad  vota  mea  [i  pozhelaniya  (lat.)],
diktuemye gosudarstvennymi interesami... A  pokuda  pany  komissary  budut
osmatrivat'  kakuyu-to  tam  tysyachu  vooruzhennyh   nizovyh   kazakov,   pan
Stanislav... dolzhen pozabotit'sya o privlechenii na storonu Rechi  Pospolitoj
tureckogo perebezhchika. Neh bendze on sredi kazakov nashim vsevidyashchim okom.
   - Dolzhen napomnit' p-panu getmanu, chto ya ne znayu tureckogo yazyka...
   -  Vse  eto  obman,  poruchik.  |tot   perebezhchik,   uveren,   prekrasno
razgovarivaet na hlopskom yazyke... Inache on ne  perebezhal  by  na  storonu
kazakov. Takim  obrazom,  v  etoj  komissii  dlya  poruchika  samoe  vazhnoe:
priobresti dlya Rechi Pospolitoj dvojnogo lazutchika, kotoryj za zlotye budet
osvedomlyat' nas  i  o  Stambule  i  o  kazakah.  A  sejchas  spat',  spat'!
Zanimaetsya  rassvet.  Panam  komissaram  sam  dam   ukazaniya   o   vedenii
peregovorov s kazakami v Terehtemirove. I  vpryam':  bol'she  tysyachi  horosho
vooruzhennyh nizovikov oni ne soberut, a my velikodushno  zakrepim  za  nimi
status quo [prezhnee polozhenie (lat.)].
   Na etom razgovor prervalsya. Kazhdyj iz  sobesednikov  byl  zanyat  svoimi
myslyami.  Molchalivo  stoyal  dvorec,  okruzhennyj  shirokolistnymi   klenami,
nastorozhenno molchal gorod za stonami zamka. Dazhe shum  Rosi,  pregrazhdennoj
granitnymi porogami, kazalos', utih v etu predrassvetnuyu poru.
   - Kak bylo by horosho dlya nashego gosudarstva, esli  by  kazakam  udalos'
vystavit' pered komissarami sil'nyj i horosho vooruzhennyj reestr!  -  snova
mechtatel'no zagovoril Konecpol'skij, dazhe ne zaikayas'. -  Rech'  Pospolituyu
otyagoshchayut vechnye razdory iz-za shvedskogo prestolonaslednika, a pod bokom -
Rossiya, kotoruyu v techenie desyatiletiya Korona ne  mogla  pribrat'  k  svoim
rukam, a na nogah - tyazhelye tureckie kandaly... Horoshee kazackoe vojsko vo
vseh sluchayah oh kak nuzhno strane!..
   ZHolkevskij, kazalos', bol'she prislushivalsya k govoru Rosi, k  zataennomu
shumu  prosypavshegosya  goroda,  chem  k  rassuzhdeniyam   molodogo   patriota.
Perezhdav, pokuda poruchik umolknet, on skazal:
   - Za synom Hmel'nickogo, pan poruchik, proshu vnimatel'no sledit'!  Takie
talantlivye yunoshi mogut ukrasit' chelo gosudarstva ili opozorit' ego...
   - Takaya krajnyaya al'ternativa, vasha milost'?
   - Kazaki na more, Stas', mudro govoryat:  kulik  -  ptichka-nevelichka,  a
vsegda predveshchaet moreplavatelyu esli ne bereg, to gibel'.  My  s  vami,  k
sozhaleniyu, otvetstvennye kormchie v zhitejskom  more  nashej  otchizny,  i  my
dolzhny bditel'no sledit' za kulikom!..





   Prestol'nyj prazdnik  apostolov  Petra  i  Pavla  v  Pecherskih  cerkvah
odnovremenno byl i dnem rozhdeniya Petra Konashevicha Sagajdachnogo.  Eshche  zhivya
na Samborshchine, Sagajdachnyj byl priuchen roditelyami k pochitaniyu apostol'skih
dnej i teper' so vsej strast'yu svoej nabozhnoj dushi prostaival  v  pritvore
Petropavlovskoj cerkvi zautreni, liturgii i dazhe vecherni. No  kazhdyj  den'
on posylal dzhur v Terehtemirov, poluchaya  ot  polkovnika  Doroshenko  polnuyu
informaciyu o tom, chto proishodit v kazackom Kruge.
   Sredi atamanov terehtemirovskogo sbora kazakov u nego byl vernyj glaz i
nadezhnaya ruka ne tol'ko v lice polkovnika Doroshenko.  Voennye  sposobnosti
Sagajdachnogo vyzyvali voshishchenie atamanov i  prostyh  kazakov.  On  horosho
ponimal glubinu i prochnost' svoego vliyaniya na kazach'i polki i byl  uveren,
chto v Terehtemirove reshat tak, kak on, Petr Sagajdachnyj, sochtet nuzhnym.
   Odnako  pribyvshij  k  nemu  rasstroennyj   gonec   dolozhil   o   rezkom
oskorbitel'nom  pis'me,  kotoroe  kazackie  starshiny  napravili   pol'nomu
getmanu v  otvet  na  ego  strogoe  preduprezhdenie.  Osobenno  obespokoila
Sagajdachnogo  zadornost',  vol'nost'  tona,  nedopustimaya  v  razgovore  s
predstavitelyami Korony. Ostroty, kotorye tak poteshali  atamanov  vo  vremya
sostavleniya imi pis'ma, po mneniyu getmana, byli neumestny, nepristojny.
   "O chem tol'ko dumayut bujnye golovy nizovikov?" -  podumal  polkovnik  i
obratilsya k dzhure:
   - |to vse Borodavka mutit vodu?
   - Da net, pan starshoj. Pan YAkov smeyalsya ne men'she drugih, no  nichem  ne
proyavil sebya bolee drugih pri sostavlenii pis'ma panu getmanu.
   - Ne proyavil? A razve ne on podbival nizovyh kazakov ne sobirat' Krug v
Terehtemirove? Puskaj, mol, pany komissary sejma v Bazavluke izlozhat  svoi
kondicii kazakam... Znayu Borodavku. A chto zh polkovnik  Doroshenko,  ZHmajlo?
Neuzheli  etot  parubok,  Krivonos,  zapravlyal  vsemi  delami  v  Kruge?  -
Sagajdachnyj shirokim  krestom,  kazalos',  otmahnulsya  ot  "Izhe  heruvimy",
donesshejsya syuda skvoz' dveri hrama, okolo kotoryh vel razgovor s dzhuroj.
   Dzhura  takzhe  smirenno   perekrestilsya   pyaternej,   ugozhdaya   starshomu
zaporozhskogo vojska, i monotonno, tochno tverdya molitvu, prodolzhal  rasskaz
o sobytiyah v Terehtemirove:
   - Pan starshoj  ploho  dumaet  o  Krivonoso.  Po  sovesti  govorya,  etot
parubok, kak govorit pan starshoj, pomog panu polkovniku Doroshenko  navesti
poryadok v Kruge. Nakaznoj ZHmajlo sklonyalsya bylo k mneniyu pana YAkova, chtoby
nikakogo poslaniya ne pisat'  koronnomu  getmanu,  no  vse-taki  poslushalsya
Krivonosa. Tot parubok takogo mneniya, chto  ne  sleduet  draznit'  naprasno
sobak, kak on vyrazilsya. CHto zhe kasaetsya  latyni,  to  siyu  gramotu  pisal
kakoj-to spudej iz L'vova.
   - Iz L'vova? Kto zhe eto takoj?
   - Skazyvayut, synok  chigirinskogo  podstarosty.  V  poedinke  on  srazil
tureckogo beya, slavnyj hlopchina! S nevernym, kotoryj  pereshel  na  storonu
kazakov, po-turecki cheshet, slovno s rodnym otcom  govorit,  -  prisyagayus',
chto pravda. Razbitnoj hlopchina...
   -  A  kakim  obrazom  chigirinskij   podstarosta   okazalsya   v   Kruge?
Udivitel'no, nichego ne  ponimayu...  Nu  horosho.  Derzhite  konej  v  polnoj
gotovnosti. Posle bogosluzheniya vyedem.





   V  Terehtemirov  Sagajdachnyj  pribyl  noch'yu.  Svincovye  tuchi  kak   by
usilivali nochnuyu t'mu. Na ulicah i na ploshchadi bylo pusto, tol'ko  dezhurnye
pereklikalis',  starayas'  pereborot'  pervyj  son.  Edushchih  ot   perepravy
vsadnikov okliknuli u vorot sobora, sprosiv parol':
   - S kakoj storony zhdat' volkov, panove kazaki?
   - S toj storony zhdi volkov, otkuda filin  trizhdy  zakrichit,  -  otvetil
dzhura, vstretivshij Sagajdachnogo na pereprave.
   - Pohval'no nesut sluzhbu dozory, - odobril Sagajdachnyj.
   - Slava bogu, ohranyaem! - korotko otvetil emu dzhura, v govore  kotorogo
slyshalsya samborskij akcent.
   V容hav v monastyrskie vorota, voennyj otryad,  soprovozhdavshij  starshogo,
ostanovilsya. Tot zhe dzhura, poluchiv dopolnitel'nye prikazaniya Sagajdachnogo,
speshil otryad i provodil atamana v dom nastoyatelya sobora.
   Sagajdachnyj  sam  postuchal   v   dom   nastoyatelya,   prosya   priyuta   i
blagosloveniya. Svyashchennik sproson'ya blagoslovil starshogo, kotoryj  poprosil
u nego proshcheniya za to, chto obespokoil pozdnej noch'yu.
   - Do utra, batyushka, dumayu, dostatochno vremeni, chtoby poluchit' iz  vashih
ust  samye  tochnye  svedeniya  o  Kruge.  Vsemilostivyj   gospod'   prostit
svyashchennosluzhitelyu mirskie razgovory o sobytiyah,  proishodyashchih  na  greshnoj
zemle. Vel'mozhnyj pan getman, govoryat, strashno  gnevaetsya  na  kazakov  za
neuchtivyj otvet nashej starshiny na ego poslanie. Tak li eto, pochtennyj  pan
Onufrij?
   - Dela bozh'i, a sud korolevskij, uvazhaemyj pan  Petr,  -  neopredelenno
proiznes svyashchennik, vhodya v  rol'  hozyaina,  prinimayushchego  takogo  vazhnogo
gostya.
   - Amin', batyushka, - soglasilsya s nim Sagajdachnyj.
   Svyashchennik priotkryl dver',  okliknul  monastyrskih  poslushnikov,  velel
podat' uzhin,  a  sam  skrestil  tonkie  suhie  pal'cy  ruk  na  grudi  pod
serebryanym aleksandrijskim krestom. Kak vospitannyj chelovek,  on  ne  stal
zhdat' ot vysokogo gostya povtoreniya voprosa. Pochtitel'no podhodya  k  stolu,
vozle kotorogo sidel Konashevich, ne spesha proiznes:
   - A sud, chinimyj katolikami, iezuitami, protiven est' nashemu narodu,  i
sudit' ego mogut tol'ko pravednye... Egomost' pan  koronnyj  getman  hochet
postavit' kazakov na koleni pered svoim likom,  yako  pered  likom  bozhiim,
pered kotorym tol'ko i podobaet  stanovit'sya  cheloveku,  bratu  vo  Hriste
sushchemu! SHlyahtichi uzhe postavili na koleni poselyanina, chut'  li  ne  v  yarmo
zapryagli nashih krest'yan-hlebopashcev vmesto skotiny, a za to, chto on  dyshit
vozduhom, otbirayut u nego desyatuyu chast' zhizni,  dostopochtennyj  pan  Petr.
Teper' ochered' za kazakami. Na nih eshche  ne  uspeli  nabrosit'  petlyu,  pri
pomoshchi kotoroj egomosti getmanu legche budet zadushit' ih... A mudroe Svyatoe
pisanie glagolet tak: "Mne otmshchenie i az vozdam..."
   - Da, batyushka, eto davno izvestnye priemy shlyahty,  i  divu  dayus',  chto
takoj umnyj chelovek, kak getman Stanislav ZHolkevskij, dazhe na  sklone  let
ne ostavil etih zatej. Budem nadeyat'sya na promysel  i  vseblaguyu  mudrost'
vsevyshnego...
   - Svyatye slova molvish', brat nash velikij, Petr Konashevich! ZHdem  mudrogo
resheniya. A nashi otvetili panu getmanu, nadeyas' tol'ko  na  sebya,  na  svoi
sobstvennye sily.
   - Latyn'yu poglumilis' nad getmanom, skazyval dzhura.
   - Pustoe, nikakogo glumleniya ne bylo, pan Petr,  a  tol'ko  reshitel'nyj
otvet napisali bez upovaniya na nebo. Pan Mihajlo tozhe odobril ego.
   - No vel'mozhnyj pan getman razgnevalsya, chitaya etu gramotu  polkovnikov.
U menya est' svoi ushi okolo getmana. A batyushku proshu zabyt' o  tom,  chto  ya
skazal, i stat'  takim  zhe  nadezhnym  uhom  pri  starshinah  moih  nakaznyh
atamanov Borodavki i ZHmajla.
   - Dushoj az, yako Savl, gospodu bogu predan sem', a brennym telom  sluzhil
i budu sluzhit' narodu pravoslavnomu, ezhe pod kormilom  desnicy  tvoya,  pan
brat Petr, ku vyashchemu blagodenstviyu sya voznese. Govori, povelevaj. V  Kruge
starshin kazackih u menya est' svoi lyudi, vse do edinogo slova peredayut mne.
   Batyushka umolk i tyazhelo vzdohnul. Sagajdachnyj  byl  uveren  v  tom,  chto
nastoyatel'  rasskazhet  emu  obo   vsem,   hotya   i   ne   bez   soblyudeniya
predostorozhnosti.  Getman  chuvstvoval,  chto  ota   predostorozhnost'   byla
sledstviem otnyud' ne straha nastoyatelya za svoyu personu, a bespokojstvom  o
sud'bah  pravoslavnogo  naroda.  I,  uspokaivaya  batyushku,   on   zagovoril
doveritel'nym tonom:
   - O dushe svoej chasto zabyvaem my, uvazhaemyj otec Onufrij,  no  denno  i
noshchno ya pekus' o dushe naroda nashego. Molitvoj, umom, a to  i  mechom,  poka
ruka  derzhit  ego,  budu  otstaivat'  pered  Koronoj  nashe  blagodenstvie!
Unichtozhim proklyatuyu uniyu, dob'emsya ot korolya svoih prav  na  torgovlyu,  na
ohotu, na pokosy i lesnye ugod'ya, bez vsyakih  poborov  tret'ej,  chetvertoj
ili desyatoj chasti v pol'zu nenasytnoj shlyahty! Krestnoe znamenie i  molitva
raba bozh'ego Petra puskaj budut  svidetelyami  pered  bogom  i  batyushkoj  v
iskrennosti moih namerenij. Poka zhiv - budu borot'sya za eti prava.
   - Vo imya otca, syna i svyatogo duha, amin'! -  zavershil  batyushka  klyatvu
kazackogo vozhaka.
   Poslushniki prinesli uzhin. Batyushka uzhe  vtoroj  den'  podzhidal  pribytiya
Sagajdachnogo i velel derzhat' gotovoj horoshuyu zakusku. Na  stole  poyavilis'
zharennye na konoplyanom masle karpy, pirozhki s vishnyami, kotorye ochen' lyubil
samborskij shlyahtich Sagajdachnyj. Bol'shoj karavaj rzhanogo hleba,  osveshchennyj
yarkim svetom chetyreh trojnyh  podsvechnikov,  stoyavshih  na  stole,  otlival
yaichnym bleskom, podrumyanennoj korkoj.
   U vysokogo gostya Terehtemirovskogo sobora dazhe slyunki potekli, kogda on
uvidel bol'shuyu misku s medom k pirozhkam. Kogda zhe  poslushnik  postavil  na
stol  glinyanuyu  suleyu  nastojki  i  dva  hrustal'nyh   valahskih   bokala,
Sagajdachnyj s blagodarnost'yu  posmotrel  na  nastoyatelya,  kotoryj  v  etot
moment uchtivo priglashal ego otuzhinat':
   - Blagoslovim, chto poslal gospod' v sej nashej  zemnoj  obiteli.  Ne  vo
chrevougodie, a venca blagostnogo v bytii sem...
   Sagajdachnyj podnyalsya i vyshel iz-za stola. Podoshel k ikonostasu  i  stal
molit'sya, kak polagalos' pered edoj. No vdrug chto-to  vspomnil,  posmotrel
na nastoyatelya i, pokazyvaya rukoj na suleyu medvedovki, skazal:
   - Pana  by  Mihajla,  polkovnika  Doroshenko,  na  siyu  sned',  batyushka,
priglasit'... "Otche nash, izhe esi na nebesi..."
   - Siyu zhe minutu  proshu,  proshu.  "Da  svyatitsya  imya  tvoe,  da  priidet
carstvie tvoe..."  Brat  Ostap...  -  obratilsya  svyashchennik  k  poslushniku,
kotoryj zaglyanul v priotkrytuyu dver': - Velite moemu dzhure siyu  zhe  minutu
priglasit' ko mne pana Doroshenko. Mozhet byt', eshche  kogo-nibud'?..  "Ostavi
nam grehi nashi, yako zhe i my..."
   - Tol'ko odnogo pana polkovnika. Dzhura - svoj chelovek?
   - Molodoj Grigorij Savvich, iz obednevshej kievskoj shlyahty... "YAko  zhe  i
my ostavlyaem dolzhnikam nashim..."





   Uzhin v dome  batyushki  Onufriya  zatyanulsya  pochti  do  rassveta.  Vnachale
polkovnik  Doroshenko  podrobno   rasskazyval   starshomu   o   sobytiyah   v
Terehtemirove, o  poslanii  getmana  ZHolkevskogo  i  ob  otpravlennom  emu
otvete. Segodnya vecherom  stalo  izvestno,  chto  komissiya  sejma  v  polnom
sostave dolzhna pribyt' s otvetom na kazachij reversal...
   No polkovnik to i delo prikladyvalsya k nastojke,  i  razgovor  v  konce
koncov prervalsya.  Starshomu,  kstati,  uzhe  byla  yasna  vsya  obstanovka  v
vojskah, pribyvshih na bol'shoj Krug. On  nevol'no  prizadumalsya,  prodolzhaya
uzhinat'. A kogda polkovnik, sidevshij v krasnom uglu, bliz ikonostasa  treh
svyatitelej, zahrapel, Sagajdachnyj prikazal ne  budit'  ego,  a  sam  vyshel
iz-za  stola,  zadumchivo  poglazhivaya  svoyu  starorusskuyu   borodu.   Potom
prosheptal molitvu, blagodarya boga za uzhin, poblagodaril  i  batyushku.  |tot
chelovek, tak userdno zabotyashchijsya o svoej dushe, byl sovsem nepohozh na  togo
Sagajdachnogo, kotoromu bylo tak horosho v samoj gushche kazackoj. No i togda i
teper' ego bespokoila sud'ba  vsego  obezdolennogo  pravoslavnogo  kraya  -
bespokoila tak zhe sil'no, kak i chestnogo terehtemirovskogo nastoyatelya.  Da
razve tol'ko ih dvoih?!
   Otkazavshis' ot soprovozhdeniya dzhury, Sagajdachnyj vyshel  podyshat'  svezhim
predrassvetnym vozduhom. Uzhe ugasali zvezdy  na  nebe,  vdali  za  Dneprom
serel gorizont. Cerkovnyj dvor pokazalsya  starshomu  reestrovogo  kazackogo
vojska neimoverno tesnym. Volnuyushchij  razgovor  s  nastoyatelem,  ne  dayushchie
pokoya mysli o sud'be kraya terzali ego golovu, a posle gostepriimnogo uzhina
chuvstvovalos' nepriyatnoe tomlenie v grudi. Emu zahotelos' vyjti na shirokij
prostor dneprovskogo berega, chtoby pobyt' tam odnomu  so  svoimi  myslyami.
Razve mogut byt' ego sovetchikami pop, fanaticheski nenavidyashchij  katolicizm,
ili  negramotnyj,  hotya  i  iskrennij  polkovnik?  "Otmshcheniya  mi...  i  az
vozdam!.." Bezgranichno predannyj Konashevichu, polkovnik  Doroshenko  nikogda
ne posovetuet emu, a lish' soglasitsya s lyubym mneniem starshogo...
   A  on  nuzhdaetsya   v   sovete,   ah   kak   nuzhdaetsya!   V   iskrennem,
dobrozhelatel'nom, razumnom sovete, kakoj mogut dat' tol'ko rodnaya mat'  da
samyj vernyj drug.
   Tol'ko posovetujte i... "az vozdam!".
   S berega poveyal legkij  veterok.  Gde-to  vdali,  v  kamyshah  na  lugu,
otkliknulas' utka. "Net, zhizn' ne zamerla", - podumal starshoj,  ohvachennyj
tyazhkimi dumami.
   Sagajdachnyj povernulsya,  chtoby  po  pereulku  spustit'sya  k  Dnepru,  i
ostanovilsya. So dvora, chto ponizhe,  k  nemu  donessya  ozhivlennyj  razgovor
molodyh kazakov. Zatem na ulicu vyshli  dvoe,  vedya  v  povodu  osedlannogo
konya. Kakoj masti kon' - ne razobrat'. A  eto  ochen',  ochen'  interesovalo
voina Sagajdachnogo, ego umilyala ne tol'ko iskrennyaya molitva, no  i  horosho
snaryazhennyj kon'. V predrassvetnom  tumane  chetko  vyrisovyvalis'  siluety
kazakov. Oni proshchalis' kak  pobratimy.  Sagajdachnogo  tronula  iskrennost'
ob座atij i poceluev. "Tol'ko podlinnoe pobratimstvo  i  uderzhivaet  nas  ot
uniatskogo razbroda..." - chut' li ne vsluh vyskazal on  gor'kuyu  mysl'.  A
kazaki tem vremenem uzhe rasstalis'. Odin ostalsya, postoyal nekotoroe  vremya
vo dvore, obsazhennom ivami. A vtoroj povel  na  povodu  osedlannogo  konya.
"Ochevidno, byl v gostyah..." Nespokojnyj  kon'  vyryvalsya  iz  krepkih  ruk
strojnogo, kak devushka, kazaka. Dolzhno byt',  sovsem  molodoj  hlopec!  On
laskovo razgovarival s konem, priderzhivaya  povod'ya.  Projdya  uzhe  dovol'no
znachitel'noe  rasstoyanie  ot  mesta  proshchaniya,  ostanovil  ego,   navernoe
namerevayas' sest' v sedlo. No kon' ne slushalsya, stanovilsya na dyby.
   Vdrug slovno iz-pod zemli vynyrnula eshche odna, chetko vyrisovyvavshayasya na
vostochnom sklone neba figura kazaka, ochevidno, postarshe.  Kak  i  zavedeno
bylo u kazakov, on poshel navstrechu, vlastno kriknul na konya i tozhe shvatil
nespokojnoe zhivotnoe pod uzdcy.
   Sagajdachnyj na mig zalyubovalsya takim proyavleniem kazackoj  solidarnosti
i umelym obrashcheniem s rezvym konem. Vse inye mysli v eto mgnovenie uleteli
proch'. On uskoril shag, -  vpolne  estestvenno:  voinu  zahotelos'  poblizhe
posmotret' na molodogo kazaka, kotoryj otvazhilsya  ehat'  na  neob容zzhennom
kone i, vidimo, v dal'nyuyu dorogu. No ego zainteresoval i vtoroj kazak, tak
uverenno obrashchavshijsya s konem. Ego pomoshch' byla ochen'  neobhodima  molodomu
kazaku, i on, ponyav eto,  svoevremenno  podoshel...  "Izvechnaya  blagorodnaya
cherta pobratimstva u ukrainskih lyudej!"
   No... chto eto? Ili starshomu pokazalos' v predrassvetnoj  mgle?  On  eshche
bol'she uskoril shag, ibo starshij kazak  podnes  ruku  k  poyasu,  tuda,  gde
vsegda torchit esli ne pistol', to horoshij nozh. I v to vremya, kogda molodoj
kazak, vospol'zovavshis' pomoshch'yu, namerevalsya vskochit' v  sedlo,  svobodnaya
i, navernoe, ne pustaya ruka drugogo rezko udarila konya pod zadnij pah...
   Kon' slovno vzbesilsya, stal na dyby. Molnienosno  vyrvalsya  on  iz  ruk
oboih i, chut' bylo ne sbiv s nog molodogo kazaka, brosilsya vskach'. Molodoj
kazak sobiralsya uzhe sest' v sedlo, a okazalsya na zemle. No sgoryacha on  eshche
derzhalsya za povod'ya, tashchas' nekotoroe rasstoyanie za loshad'yu,  i  ne  srazu
otpustil ih.
   - Ah, merzavec! -  vyrugalsya  Sagajdachnyj  i  v  tot  zhe  mig  brosilsya
napererez konyu.
   Svoej sil'noj rukoj on shvatil povod'ya i tak dernul  golovu  konya,  chto
tot, zarzhav,  upal  na  perednie  nogi.  Potom  vskochil  na  nogi,  osypav
Sagajdachnogo peskom, zahrapel i oglyanulsya,  no  uzhe  bol'she  ne  poryvalsya
bezhat'.
   - |j, stoj, govoryu! - snova kriknul  Sagajdachnyj  kazaku,  kotoryj  tak
predatel'ski vspoloshil konya i teper' toropilsya skryt'sya v odnom iz dvorov,
zarosshem kustarnikom. - Stoj, merzavec!  Iz  kakogo  kurenya,  vyrodok?!  -
svirepo krichal starshoj.
   Ne buduchi v silah dognat' prestupnika, on vytashchil iz-za poyasa  pistol'.
A "vyrodok", slovno krysa, skrylsya v gustyh zaroslyah, pogloshchennyj mrakom.
   - Kto etot tvoj merzkij dobrozhelatel', molodec? - sprosil Sagajdachnyj u
Bogdana, ibo molodoj kazak i byl synom podstarosty Hmel'nickogo.
   - Serdechno blagodaryu  pana...  pana...  -  zaikayas',  proiznes  Bogdan,
nemnogo hromaya, no dovol'no bystro  podojdya  k  svoemu  spasitelyu.  -  Pan
Maksim Krivonos snaryadil menya v put' na goryachem i nedostatochno ob容zzhennom
kone.
   - Tak eto Krivonos, podsazhivaya molodogo kazaka,  udaril  konya  nozhom  v
bok, chto tot kak beshenyj stal na dyby?
   - A, nozhom v bok? Net, uvazhaemyj pan. Maksim predupredil menya  o  nrave
konya. No mne vse zhe prishlos' snaryadit' etogo potomu, chto ran'she u menya byl
chuzhoj kon', prinadlezhashchij  pereyaslavskomu  kupcu.  A  nozhom  v  bok...  Ne
ponimayu. Ves'ma blagodaren vam. - I Bogdan poklonilsya eshche raz.
   Prismotrevshis' vblizi k svoemu spasitelyu, on podumal, chto stoyashchij pered
nim chelovek s dorogoj sablej i nemeckim pistolem v ruke, ochevidno,  vazhnyj
ataman. Tol'ko rastrepannaya bol'shaya boroda pokazalas' neobychnoj.
   Sagajdachnyj otdal povod'ya Bogdanu, a sam stal osmatrivat'  ranenyj  bok
loshadi.
   - Kinzhalom, proklyatyj, polosnul konya po zhivotu!.. K  schast'yu,  vpopyhah
tol'ko kozhu pocarapal. Kto zh  on  takoj,  sprashivayu?  Podlyj  syn  zmeinyh
roditelej, kak vrag, hotel zaporot' konya, pogubit' molodca...
   Bogdan s ispugom posmotrel v tu  storonu,  kuda  skrylsya  neproshenyj  i
takoj opasnyj pomoshchnik. Pozhav plechami, on ob座asnil:
   - Kakaya-to vyhodka  sumasshedshego  ili...  Ochevidno,  tak  i  est',  kak
govorit pan. |to ne kazak, a perebezhchik iz tureckih vojsk, nazyvayushchij sebya
Selimom, proshu pana. On priehal vmeste s doncami,  interesnye  rasskazyval
veshchi pri moem posredstve, poskol'ku on ne znaet  nashego  yazyka.  Kazalos',
iskrenne zhelal stat' kazakom, dazhe hotel otkazat'sya ot basurmanskoj very i
prinyat' pravoslavnoe veroispovedanie...
   - Perebezhchik? A ne  lazutchik  li  tureckogo  sultana?  Blagodari  boga,
yunosha, tvoi roditeli schastlivy. Esli by turok ne rasteryalsya, zametiv  menya
v poslednij moment, to ne soskol'znul by ego  predatel'skij  nozh  s  rebra
zhivotnogo. Vypustil by on potroha konyu, tot i  ozverel  by...  Ty  mog  by
zhizni lishit'sya ot takoj pomoshchi. U pana kakie-to schety s turkom?
   Rasstroennomu Bogdanu prishlos' tol'ko pozhat' plechami.  On  otryahival  s
odezhdy pyl', a v golove roilis' raznye dogadki. I hotya  byl  ne  uveren  v
svoih predpolozheniyah, tiho otvetil:
   - Ochevidno, da. Pereyaslavskij kupec  preduprezhdal  menya,  chto  kakoj-to
turok - a eto, navernoe, on i  est'  -  interesovalsya  mnoj...  Oni  hotyat
otomstit' mne za odnogo beya, kotoryj pogib v  poedinke  so  mnoj,  i  etim
pochtit' ego pamyat'. Vprochem, vozmozhno, chto eto byl drugoj turok...  No  ya,
ochevidno, zaderzhivayu pana, proshu proshcheniya...
   - O  net,  net,  proshu!  Tol'ko  chto  vyshel  projtis'  podyshat'  svezhim
dneprovskim vozduhom. Pan yunosha toropitsya?  -  vezhlivo  sprosil  kazak,  s
udovol'stviem poglazhivavshij svoyu borodu.
   - Upasi bozhe, kuda v takuyu ran'! Sobirayus' vyezzhat' vmeste  so  svoimi,
oni, dolzhno byt', zhdut menya na postoe. A pan,  proshu  proshcheniya,  navernoe,
kazackij starshina ili kak?  -  s  lyubopytstvom  sprosil  Bogdan,  starayas'
podrazhat' v vygovore svoemu spasitelyu s patriarshej borodoj.
   - Da, yunosha, - starshina. Takie  dela...  V  Terehtemirov  sejchas  mnogo
starshin s容halos'... - otvetil tot, vzdyhaya, i Bogdan ne ponyal, to  li  on
osuzhdaet s容zd, to li sozhaleet o chem-libo inom.
   - YA ponimayu pana. Navernoe, tyazhelo byt' starshinoj  v  regimente,  kogda
vokrug takoe volnenie. Mat' s odnim rebenkom prezhde vremeni sedeet, a ved'
u starshiny nemalo vsyakih hlopot i ne s odnim...
   Sagajdachnyj dazhe  ulybnulsya,  uslyshav  takoe  metkoe  sravnenie.  YUnosha
kazalsya horosho vospitannym, i s nim bylo priyatno razgovarivat'.
   - O kakom dvizhenii govorit pan, proshu,  esli  nashi  kazaki  pobedonosno
otrazili napadenie basurman v etoj mestnosti?  Nastupayut  mirnye  vremena,
yunosha, skoro dob'emsya soglasheniya s pol'skoj Koronoj. Kakoe zhe volnenie?..
   I Sagajdachnyj povernulsya k Bogdanu, derzhavshemu uzhe  sovsem  usmirennogo
konya pod uzdcy. Ego podkupil interes  yunoshi  k  gosudarstvennym  delam,  i
zahotelos' uslyshat' o nih mnenie molodezhi. Ved'  eto  ona,  samaya  molodaya
sila v gosudarstve, proyavila stol'ko stojkosti  i  rycarskogo  muzhestva  v
bor'be s turkami i tatarami. A pod Pavoloch'yu...
   - Mirnye vremena, govorit pan, no nastanut oni tol'ko posle pobedy  nad
nevernymi, da i to - nadolgo li? Teper' u kazakov novye  zaboty,  s  panom
getmanom ZHolkevskim... Vy-to ne byli  na  rade  starshin,  gde  korolevskij
poruchik pan Konecpol'skij pred座avil, kak govoritsya, getmanskij  ul'timatum
ne  tol'ko  kazakam,  no  i  shirokomu  krugu  nashih  lyudej,   zanimayushchihsya
hlebopashestvom. On  staralsya  sklonit'  panov  polkovnikov  soglasit'sya  s
trebovaniem ZHolkevskogo.
   - K sozhaleniyu, ya tam ne byl. Tak i do ssory nedaleko... A ya ne byl.
   - Pan mozhet lish' sozhalet' ob etom, tak kak Konecpol'skij  vot  uzhe  tri
dnya kak uehal iz Kruga. Hodyat sluhi,  chto  vel'mozhnyj  pan  getman  ves'ma
nedovolen  otvetom  polkovnikov,  no   vse-taki   on   soglasilsya   s   ih
predlozheniem...
   - Kak eto -  soglasilsya,  yunosha?..  -  "Zanyatnyj  molodec",  -  podumal
Sagajdachnyj.
   - Polkovniki govoryat, chto pan Stanislav ZHolkevskij soglasilsya napravit'
na kazachij Krug sejmovuyu komissiyu v polnom  sostave  ne  dlya  pred座avleniya
ul'timatuma, a dlya mirnyh peregovorov.
   Sagajdachnyj vzdohnul i srazu ne nashelsya chto otvetit'  molodomu  kazaku,
tak uverenno govorivshemu ob etom. Na ploshchadi stalo nemnogo svetlee,  i  on
prismotrelsya k yunoshe, otkrytoe lico kotorogo dyshalo umom i iskrennost'yu. U
Sagajdachnogo vozniklo zhelanie posovetovat'sya s nim. Ved' kazackaya mudrost'
opredelyaetsya ne dlinnymi usami.
   YUnosha tozhe vezhlivo zhdal osuzhdeniya ili, mozhet byt', odobreniya ego slov.
   - Ob etom ya znayu. Razumeetsya, pan getman dolzhen byl  teper'  poslat'  k
kazackim starshinam ne gonca, a samyh pochetnyh komissarov sejma.  Navernoe,
on poruchil im ugovarivat' nas. A zachem nas ugovarivat'?..  -  sorvalos'  s
ust Sagajdachnogo.
   On hotel bylo popravit'sya, no Bogdan uzhe podhvatil:
   -  Vy  pravy!  Ugovarivat'  kazakov,  kogda  emu  samomu  prezhde  vsego
sledovalo by ponyat' polozhenie ukrainskogo naroda. Ved' emu uzhe prihodilos'
imet' delo s Nalivajko, a vse-taki prodolzhaet draznit' lyudej,  kak  sobaku
na cepi!..
   - O, razumno rassuzhdaet nasha  molodezh':  imenno  kak  sobaku  na  cepi.
Prekrasno skazano, moj molodec, hot' i gor'ko eto. Ibo  esli  sobake  dat'
volyu, to draznit' ee uzhe budet nebezopasno  dazhe  vooruzhennym  voevodam  i
starostam Rechi Pospolitoj! Udivitel'no razumno skazano, yunosha. Kak  sobaku
na cepi, draznyat nashih lyudej pany katoliki.
   - Razve tol'ko katoliki, proshu, pan starshoj?
   - Katoliki i uniaty, kazache. U korolya net bespristrastnyh sovetnikov iz
chisla  shlyahty,  blagozhelatel'no  otnosyashchejsya  k   narodu.   Im   rukovodyat
katoliki...
   Bogdan s eshche bol'shim druzhelyubiem posmotrel na starshinu, kotoryj izredka
poglazhival rukoj klinoobraznuyu borodu. Sporit' s takim solidnym  chelovekom
emu ne hotelos'. No ved' on ne mog i smolchat', esli  byl  ne  soglasen.  I
po-yunosheski goryacho vozrazil sobesedniku:
   - Katolichestvo - eto vera,  uvazhaemyj  pan.  U  odnih  katolichestvo,  u
drugih musul'manstvo, a u nekotoryh i nasha  vostochnaya  vera.  No  glavnoe,
budto sgovorilis' pany protiv teh lyudej, kotorym v trude  i  v  ezhednevnyh
zabotah nekogda vverh glyanut', spokojno pomolit'sya... Zaryatsya na plody  ih
truda, starayas' podchinit' sebe truzhenikov ne tol'ko sel, no i gorodov.  Vy
govorite: katolichestvo... |to verno, chto katolichestvo pogryazlo v porokah i
prestupleniyah, o chem govoril eshche Savonarola. Nu i puskaj by molilis' sebe,
pogryazaya v nih eshche glubzhe, da ne trogali by lyudej. Skol'ko etih unizhennyh,
oskorblennyh, osuzhdennyh - tak  zhe  veruyushchih  v  Hrista,  kak  i  te,  chto
nahodyatsya u vlasti! Vydumali uniyu! Katoliki? Tak molites'  v  kostelah,  a
magometane - v mechetyah, pravoslavnye - v cerkvah. CHego zhe oni  zaryatsya  na
nivy nashih hlebopashcev, na ih ambary? Pochemu v  seleniyah  i  to  ne  mogut
dozhdat'sya zakonnogo sroka, starosty oblagayut podushnymi, domovymi  podatyami
bezzhalostno?.. A lyudi terpyat-terpyat, a  potom  i  terpeniyu  pridet  konec.
Vel'mozhnyj pan getman, ya uveren, vse eto  horosho  ponimaet,  no  v  pervuyu
ochered' zabotitsya ob interesah svoih katolikov, voevod,  starost,  znatnoj
shlyahty. A sredi nih est' i nekatoliki...  Pan  Maksim  skazyval  mne,  chto
kazaki zhdut pana Petra Konashevicha Sagajdachnogo...
   Sagajdachnyj dazhe vzdrognul, s  voshishcheniem  slushaya  udivitel'no  mudrye
rassuzhdeniya takogo yunogo kazaka. Pochti s ispugom on osmotrelsya vokrug, net
li poblizosti kogo-nibud', kto znaet ego v lico.
   - A chto zhe on, Sagajdachnyj? - ostorozhno sprosil.
   - Umnyj, govoryat, starshoj. I protiv katolikov i protiv  musul'man  odno
sovetuet...
   - CHto, proshu, kazache, on sovetuet? YA nichego ne slyhal ob etom.
   - Soobshchu vam tol'ko to, chto govoryat  kazaki,  peredavshie  slova  samogo
Sagajdachnogo. Dumayu, u pego slova ne rashodyatsya s delom, kol' on opiraetsya
na kazackuyu silu! Voin zhe on, bezuslovno, zasluzhennyj.
   - |to verno, kazache. Slyhal i ya, chto pan Sagajdachnyj stremitsya zashchitit'
narod ot posyagatel'stva  uniatov  i  dejstvitel'no  zabotitsya  o  sozdanii
velikogo kazackogo vojska, vozlagaet bol'shie nadezhdy na podderzhku  naroda.
Odnako i kazackaya sila  poroj  popadaet,  kak  govorit  pan,  na  privyaz'.
Stanislav ZHolkevskij umen,  chto  i  govorit',  da  ne  tol'ko  on  diktuet
korolevskie zakony. On stremitsya ogranichit'  kazackie  reestry,  staraetsya
sokratit' vooruzhennye sily naroda... Vot pribudut  korolevskie  komissary,
stanut dobivat'sya sokrashcheniya reestra kazakov. Kak ya dolzhen... to  est'  my
vse, v pervuyu ochered' starshiny kazackie, vesti sebya s nimi?..
   - A zachem prezhdevremenno, pan, zabivat' sebe golovu  etimi  myslyami,  -
uspokaival sebya Bogdan. - Navernoe,  pan  Sagajdachnyj  tak  otrezhet  panam
komissaram...
   Sagajdachnyj nevol'no zasmeyalsya, slovno odobryaya suzhdeniya yunoshi, i  takzhe
po-zagovorshchicki stal rassprashivat':
   - Navernoe, pan kazak uzhe  slyhal,  kak  imenno  otrezhet  pan  starshoj?
Hotelos' by i mne uznat', ved' hochu...
   - K sozhaleniyu, ne slyhal i ya, no, dumayu,  budet  ladno.  Takoj  opytnyj
diplomat-voin, kak pan Konashevich, ne dast panam  komissaram  obvesti  sebya
vokrug pal'ca. SHutka li - sokratit' reestr kazakov pochti  na  vtoroj  den'
posle takoj schastlivoj viktorii nad nevernymi. Tysyachi nashih lyudej  vyrvali
iz nevoli! A sejchas vot snova idut razgovory o nabege nevernyh so  storony
dikih stepej...
   - A  vse  zhe  bylo  by  interesno  uslyshat'  ot  pana  kazaka,  kak  on
predstavlyaet sebe  otvet  Sagajdachnogo  komissaram?  Ved'  ya  i  sam,  kak
starshina, dolzhen podumat' ob etom. A komissiya na etih dnyah dolzhna  pribyt'
v Terehtemirov, ul'timatum getmana ostaetsya  v  sile,  nashe  vojsko  hotyat
sokratit', otpravit' po volostyam, otdat' ih pod vlast' Korony i shlyahty...
   - Pan  starshina  i  ne  dogadyvaetsya,  chto  pan  Konashevich  postaraetsya
vystroit' vse svoi kazackie polki, s voinskimi  pochestyami  vstretit  panov
komissarov sejma, salyutuya, oglushit ih zalpami iz pushek, a potom i sprosit:
"Kogo prikazhete, panove komissary, vycherknut' iz kazackogo  reestra,  esli
oni vot, proshu, marshiruyut pered glazami vashmostej kazhdyj  s  ognestrel'nym
oruzhiem v rukah! Ih zhe bol'she desyati tysyach, panove, a eto sila!.." Vot tak
postupit pan Sagajdachnyj, otvechaya  na  ul'timatum  shlyahty,  uvazhaemyj  pan
starshina. I uveryayu vas, komissary ne osmelyatsya...
   - Ochevidno, tak, kazache! - udivlennyj i v  to  zhe  vremya  obradovannyj,
potoropilsya skazat' Sagajdachnyj. - Takaya  schastlivaya  mysl'  osenila  vas!
Blagodaryu, yunosha,  za  vysokoe  mnenie  o  svoih  polkovnikah,  starshinah!
Navernoe, vas uzhe zhdut...
   - Ne stoit ob etom bespokoit'sya. Iskrenne blagodaryu pana, pana...
   Sagajdachnyj odnoj rukoj derzhal pod uzdcy konya, a vtoroj legko podhvatil
Bogdana  pod  ruku,  podsazhivaya  ego  v  sedlo.  Kon'  tol'ko   vzdrognul,
pochuvstvovav tverduyu ruku. Na dvore svetalo,  no  ulicam  stali  dvigat'sya
dzhury, kazaki s loshad'mi.
   Bogdan ne sderzhival nastorozhennogo  konya,  starayas'  opravdat'  sebya  v
glazah starshiny, pokazat', chto on ne novichok v sedle...
   A Sagajdachnyj tol'ko kivnul golovoj  na  proshchanie  i  napravilsya  cherez
mnogolyudnuyu ploshchad' k podvor'yu nastoyatelya.
   Eshche raz oglyanulsya. Emu hotelos' sprosit' u yunoshi,  kto  on,  iz  kakogo
polka. A tot uzhe byl daleko, zavorachival za ugol ulicy. On sidel v  sedle,
kak zapravskij naezdnik, i izdali kazalos', chto on sostavlyaet edinoe celoe
s konem, ryzhaya mast' kotorogo  slivalas'  s  malinovym  kuntushom  molodogo
kazaka.
   Ladnyj hlopchina,  atamanom,  nepremenno  atamanom  byt'  emu!  I  kakim
atamanom!.. Kakoj ogon' vspyhival v ego glazah,  kogda  on  rasskazyval  o
ch'ih-to gor'kih zhalobah, "ob  oskorblennyh,  unizhennyh,  osuzhdennyh"!..  A
kakoe doverie i glubokaya vera v razum kazackih vozhakov! "Vystroit kazackie
polki, s voinskimi pochestyami, salyutuya, oglushit ih zalpami iz pushek..." Da,
oglushit zalpami, moj mudryj yunyj sovetchik, eshche i kak oglushit!..





   I snova v tom zhe belocerkovskom  zamke  svirepyj,  slovno  zagnannyj  v
kletku zver', metalsya staryj getman. Dubovye doski, rassohshiesya  ot  zhary,
skripeli pod ego tyazheloj postup'yu. Posle kazhdogo shaga ego  zdorovoj  levoj
nogi razdavalsya to grubyj, to, naoborot, pisklyavyj skrip doski, i eto  eshche
bol'she razdrazhalo starika. Na skam'yah, v tyazhelyh kreslah, stoyavshih u okna,
ili prosto opershis' o stol, zamerli v molchanii nedavno pribyvshie  syuda  iz
Terehtemirova chleny sejmovoj komissii.
   YAnush Ostrozhskij mrachno smotrel na  hodivshego  po  komnate  ZHolkevskogo,
provozhaya ego vzglyadom. Drugoj YAnush - Zaslavskij - takzhe ne spuskal glaz so
vzbeshennogo getmana, gotovyj v lyuboj moment zaiskivayushche otvetit' na vopros
vlastelina. Ryadom  s  nim,  na  skam'e,  sidel  bokom,  slovno  nakazannyj
shkol'nik, kameneckij  starosta  Kalinovskij,  uglubivshijsya  v  svoi  dumy.
Tol'ko YAn Danilovich po-domashnemu rasselsya v tyazhelom kresle i ni na kogo ne
obrashchal vnimaniya, kusaya poocheredno to pravyj,  to  levyj  konchik  sedeyushchih
usov.
   Nakonec v koridore razdalis' golosa dzhur i ch'i-to chetkie  shagi.  V  zal
bystro voshel raskrasnevshijsya ot beshenoj skachki poruchik Konecpol'skij.
   - Moe nizhajshee pochtenie  vel'mozhnomu  panu  getmanu!  -  eshche  v  dveryah
proiznes poruchik. - Proshu izvineniya za dosadnoe opozdanie... Dolzhen byl by
mchat'sya sledom za blagorodnymi panami, no eto...
   - Ne stoit, pan poruchik, tratit' vremya na opravdaniya... -  prerval  ego
ZHolkevskij, pri poyavlenii  Konecpol'skogo  ostanovivshis',  kak  vkopannyj,
posredi zala. - YA uzhe uvedomlen o vseh konklyuziyah pana  Sagajdachnogo.  ZHdu
lish' poslednih novostej ot pana Stanislava...
   Konecpol'skij okinul vzglyadom zal, napominavshij emu pole neravnogo boya.
Emu kazalos', chto na etom pole srazheniya  tol'ko  chigirinskij  starosta  YAn
Danilovich ostalsya nevredimym, dazhe bez legkoj kontuzii. Pan Zaslavskij byl
pohozh  na  trup,  rassechennyj  nadvoe  tyazheloj  getmanskoj  rukoj.   Knyaz'
Ostrozhskij hotya eshche  i  soprotivlyalsya,  odnako  zhalo  otravlennogo  oruzhiya
protivnika chem dal'she, tem  glubzhe  v容dalos'  v  ego  telo,  i  okazyvat'
soprotivlenie v dal'nejshem srazhenii on uzhe byl ne v silah.
   "Nu chto zhe, - ulybayas'  v  usy,  podumal  energichnyj  Konecpol'skij,  -
prinimayu boj!.."
   - Dobavit'  chto-nibud'  k  etim  konklyuziyam,  kak  vyrazhaetsya  vashmost'
vel'mozhnyj pan getman, ya nichego ne mogu.  CHudesnyj  placparad  vooruzhennyh
kazackih sil! Desyat' tysyach zholnerov,  vooruzhennyh  ognestrel'nym  oruzhiem,
vashmost',  kak  odin  chelovek,  podchinyayutsya  vole  Konashevicha,   vypolnyayut
velikolepnye paradnye  perestroeniya  v  stepi!  |to  uzhe  vysokij  uroven'
obucheniya vooruzhennogo kazachestva! A gromovye zalpy artillerijskogo salyuta,
a strojnye v edinom poryve vozglasy "vivat" v chest' ego velichestva korolya,
v chest' vashej milosti pana p-pol'nogo getmana...  |to,  uvazhaemye  panove,
mogushchestvennaya  patrioticheskaya   d-demonstraciya   vooruzhennyh   sil,   tak
neobhodimyh Korone pri ee zatrudnitel'nom  polozhenii  na  granicah,  v  ee
velikoderzhavnom stremlenii k rasshireniyu ih...
   - Obman! Obmanul nas  samborskij  shlyahtich!  Oslepil  panov  komissarov!
CHleny sejmovoj  komissii,  usyplennye  Konashevichem,  perestali  otstaivat'
gosudarstvennye kondicii. On usypil i shlyahetskuyu  bditel'nost'  Stanislava
Konecpol'skogo, na kotorogo my vozlagali takie nadezhdy!..
   - Odnako smilujtes',  proshu,  vashmost'...  |togo  Konashevicha  ya  schital
fa-avoritom vel'mozhnogo pana getmana. K tomu zhe ya esm' p-poslan...
   - A, da, da, proshu proshcheniya... Pan  Stanislav  poluchil  ot  menya-sovsem
drugoe poruchenie v etom posol'stve.
   - YA s uspehom vypolnil ego, v-vasha milost'.
   - Uveren v etom,  poruchik.  Pan  mozhet  vse  rasskazat'.  Horosho,  hot'
dobilis' togo, chto okonchatel'noe  soglashenie  s  kazakami  uvazhaemye  pany
komissary podpishut posle odobreniya sejma...
   - |to byl  edinstvennyj  nash  kozyr'  v  takoj  neozhidanno  slozhivshejsya
situacii,  vel'mozhnyj  pan  getman,  -  eshche  raz   popytalsya   opravdat'sya
Ostrozhskij. -  Ne  mogli  zhe  my  soglasit'sya  na  ustanovlenie  nalichnogo
reestra,  proshe...  Pan  Sagajdachnyj,  pod  grom  artillerijskogo  salyuta,
predlozhil nam tochnye reestry  kazakov  na  desyat'  tysyach...  mol,  berite,
sokrashchajte, a na dele - vot oni shagayut vse  s  ruzh'yami,  razrezayut  vozduh
zalpami iz zherl pushek...
   - Horosho,  pan  knyaz',  horosho.  Vy  menya  pochti  ubedili  v  tom,  chto
okonchatel'no reshit' etot vopros dolzhen sejm... Kstati,  nedavno  pribyl  v
Beluyu strazh Korony na Ukraine Stefan Hmelevskij. Dumayu,  chto  nam  sleduet
priglasit' na eto soveshchanie i pana regimentara. Pribyl on syuda  s  tysyachej
predannyh Korone vojsk, horosho vooruzhennyh, ne huzhe kazakov.
   - Razumeetsya, razumeetsya, - soglasilis' Kalinovskij i Zaslavskij.
   Danilovich promolchal - on byl vse eshche obizhen na Hmelevskogo,  pamyatuya  o
ego zashchite kazaka, osuzhdennogo na kazn', vo vremya ohoty v Zvenigorodke.
   Stanislav ZHolkevskij tyazhelo kivnul golovoj dzhure, stoyavshemu u dverej. V
zale vocarilas' tishina, otchetlivo bylo slyshno, kak bystro udalyalsya  dzhura,
vypolnyaya prikaz, kak vskore  razdalis'  priblizhayushchiesya  razmerennye  shagi.
Snova otkrylas' dver', i v  zal  voshel  prekrasno  vooruzhennyj  regimentar
pol'skih vojsk na Ukraine.
   - Nam hotelos' by, pan regimentar, provodit' soveshchanie vmeste  s  vami.
Proshu sadit'sya. Pany komissary, pridya v voshishchenie  pri  vide  vystroennyh
panom Sagajdachnym kazakov, ne dobilis' sokrashcheniya  reestra,  ne  prishli  k
soglasiyu i po drugim stat'yam, napravlennym na usmirenie myatezhnyh hlopov...
Pan regimentar po  moemu  ukazaniyu,  veroyatno,  uzhe  proinformirovan  moim
dzhuroj obo vsem proishodyashchem zdes'. No sejchas pan poruchik dolzhen  peredat'
nam ne menee vazhnye soobshcheniya o drugih merah po  obespecheniyu  bezopasnosti
Korony. Proshu slushat', panove...
   - Blagodaryu, uvazhaemye panove komissary, za vnimanie i doverie... A pan
Petr, davno izvestno, lyubit voennoe delo ne men'she,  chem  vostochnuyu  veru.
Eshche by ne blesnut' emu vooruzhennymi silami kazachestva, kotoroe schitaet ego
ne tol'ko svoim voennym komandorom, no i prelatom ih cerkvi,  -  promolvil
Hmelevskij.
   - Proshu, pan Stanislav,  nachinajte,  -  prikazal  ZHolkevskij,  doslushav
regimentara.
   Hmelevskij okinul vzglyadom zal, proshel v dal'nij ugolok,  gde  u  steny
stoyala skam'ya, i sel, slegka kivnuv golovoj nadutomu Danilovichu.
   - Iz vsego p-plana getmana mne bylo  porucheno  ispolnenie  lish'  odnogo
punkta, - nachal Konecpol'skij, ne toropyas',  chtoby  rezhe  zaikat'sya.  -  YA
dolzhen  byl  privlech'  dlya  nashej  tajnoj  sluzhby  tureckogo  perebezhchika,
uvazhaemye  panove...  Kak  i  predpolagal  egomost'  pan   g-getman,   tot
perebezhchik prekrasno razgovarivaet po-pol'ski, poskol'ku sam ne  nastoyashchij
turok, a grek, proshu, grek iz Aleksandrijskoj oblasti. Ego  imya  Selim,  i
magometanstvo prinyal, popav v nevolyu k turkam, buduchi kazakom.  Ran'she  on
bezhal iz Aleksandrii, akklimatizirovalsya za dneprovskimi Porogami, v  svoe
vremya usvoil yazyk i  obychai  kazackie.  Poluchiv  sootvetstvuyushchie  ukazaniya
egomosti, ya-ya sam otobral plennogo  Selima  u  donskih  kazakov,  a  potom
predostavil emu polnuyu svobodu. No,  proshe,  tol'ko  posle  togo,  kak  on
poklyalsya Magometom predanno sluzhit' Korone. YA predupredil nevernogo, chto v
sluchae izmeny lishim ego zhizni...
   - Na kakih kondiciyah, proshu, pan Stanislav? - sprosil getman. -  Klyatva
Magometom,  dannaya  troekratnym  izmennikom,  ne  mozhet   sluzhit'   polnoj
garantiej, a zhizn' koe-chto stoit. Pozhalujsta, prodolzhajte...
   - Garantiya  v  nashem  dele,  proshe  panstvo,  -  chistaya  uslovnost'.  A
kondicii, proshu - eto nesushchestvennye m-melochi. Tamoshnij grek,  imenovannyj
Selimom, polnost'yu otdaet sebya v usluzhenie ego korolevskomu velichestvu. On
trebuet tol'ko odnogo,  chtoby  sultanskij  dvor,  osobenno  Muhamed  Girej
krymskij, ne somnevalsya v ego vernosti.
   - Korona dolzhna  vydat'  greku  gramotu  v  etom  ili  kak?  -  sprosil
ZHolkevskij, ulybayas' v usy.
   - Znachitel'no proshche, v-vasha milost'. Tut celaya istoriya, no eto uzhe delo
samogo greka. Pan Selim - ne nastoyashchij perebezhchik...
   - Eshche odno predatel'stvo...
   - Da, uvazhaemyj pan YAn, eshche odno i, veroyatno,  ne  poslednee...  On  ne
nastoyashchij perebezhchik, a  lish'  doverennoe  lico  Muhameda  Gireya,  kotoryj
rukami Selima hochet unichtozhit' vsyu sem'yu hrabreca, pobedivshego v  poedinke
izvestnogo Ahmet-beya. Kak izvestno,  etot  vazhnyj  bej  pogib  gde-to  pod
Mogilev-Dnestrovskim, vo vremya razgroma vojsk Muhameda pod Pavoloch'yu.
   - Postoj, postoj, pan poruchik... -  perebil  ZHolkevskij.  -  Ved'  vsem
izvestno, chto syn chigirinskogo podstarosty, yunosha Hmel'nickij, pobedil ego
v chestnom poedinke.
   - Da, vashmost'. Ob etom uzhe izvestno i Selimu. I ne tol'ko  eto...  Emu
izvestno i o tom, chto konya Ahmet-beya, trofej Hmel'nickogo, reshili ukryt' u
kakogo-to pana Dzhulaya, kotoryj zhivet na Veremeevskom hutore,  v  starostve
knyazej Vishneveckih. Kakoj-to vypischik iz reestra,  uvazhaemye  panove,  kak
soobshchil pan Selim... V konce koncov  lazutchik  po  dovol'no  shodnoj  cene
budet sluzhit' Korone...
   - Pozor! - neozhidanno  voskliknul  regimentar  Hmelevskij  iz  dal'nego
ugla. Slovno razbuzhennyj svoim vosklicaniem, on tut zhe vskochil s mesta.
   - Ne sovsem smetlivym kupcom okazalsya pan Stanislav... Ved' Hmel'nickij
yavlyaetsya gosudarstvennym uryadnikom! - skazal  i  tozhe  podnyalsya  s  kresla
chigirinskij starosta, no, vstretivshis' vzglyadom s Hmelevskim,  totchas  sel
snova.
   Odnako ego slova, pust' dazhe i ne sovsem  uverenno  skazannye,  vse  zhe
okazalis' podderzhkoj dlya regimentara. Hmelevskij vyshel na seredinu zala  i
eshche bolee reshitel'no proiznes:
   - Ne pozvolim!.. Za odno slovo prezrennogo  shpiona  pan  poruchik  gotov
unichtozhit' vsyu sem'yu chestnogo sluzhashchego, patriota Rechi  Pospolitoj!..  Kto
razreshit, uvazhaemye panove senatory!
   - Proshu uspokoit'sya, pan regimentar! - voskliknul ZHolkevskij, energichno
podnyav ruku. - Pan poruchik tol'ko dokladyvaet o zaproshennoj  cene  shpiona,
ne skazav ni slova o soglasii...
   - Da, proshu panove, - vytarashchiv  glaza,  s  neskryvaemym  bespokojstvom
opravdyvalsya poruchik. - YA skazal  panu  Selimu  o  tom,  chto  on  zaprosil
n-neobychnuyu platu. Vzyav ee,  on  sam  s-stanet  na  kover  poedinka.  Ved'
pobeditel'   t-togo   b-beya,   kak    izvestno,    yavlyaetsya    vooruzhennym
ch-chelovek-kom...
   Pristupy zaikaniya dushili Konecpol'skogo,  meshali  emu  govorit',  i  on
umolk. Tol'ko ego shcheki vse eshche nervno podergivalis',  i  on  vynuzhden  byl
prilozhit' k nim ruku.
   - Pozor! Ne zhelayu slushat'! Razreshite, vasha milost', ne slushat' ob  etom
nedostojnom shlyahticha torge... YA dolzhen vyjti k svoim vojskam!..
   Ne ozhidaya otveta getmana, Hmelevskij napravilsya k  vyhodu.  On  zametil
zameshatel'stvo i udivlenie ZHolkevskogo, vyzvannoe takoj nepokornost'yu,  no
prodolzhal  bystro  idti  cherez  zal.  Danilovich,  podzadorennyj  smelost'yu
regimentara  Hmelevskogo,  poryvisto  podnyalsya   s   kresla,   namerevayas'
posledovat' za nim. No  tut  zhe  ostyl.  |to  verno,  -  soobrazhal  on,  -
Hmel'nickij  -  podstarosta,  i  soglasie  na  ego  smert'  voevoda   Rechi
Pospolitoj dat' ne mozhet. No v etu minutu ego protest  budet  zvuchat'  kak
podderzhka  Hmelevskogo,  obednevshego  shlyahticha  i  izvestnogo  pokrovitelya
ukrainskih hlopov.  K  tomu  zhe  sejchas  govorit  sam  getman.  Udobno  li
perebivat' ego milost', da eshche v prisutstvii panov komissarov sejma? Tak i
ostalsya on stoyat'; slushaya getmana. Ostanovilsya i Hmelevskij.
   - Da proshu zhe pana regimentara, sto dyablov... - vnachale gnevno, a potom
bolee spokojnym tonom skazal getman Hmelevskomu, slovno  i  ne  prikazyval
emu, a ugovarival.
   ZHolkevskomu tak i ne prishlos' ob座avit' svoj neudachno nachatyj prikaz.  V
zal, slovno burya, shiroko raspahnuv dver', vletel Samojlo Lashch, chut' bylo ne
sbiv s nog regimentara. Eshche u poroga on panicheski zakrichal:
   - Proshu vnimaniya, uvazhaemye panove!.. Orda! Muhamed Girej s  Belgoroda,
ob容dinivshis' s perekopskimi murzami, razgromiv slabye zaporozhskie  otryady
koshevogo za Porogami, polkovnika Nechaya, po levomu beregu  v  kolichestve...
mnogih  desyatkov  tysyach  konnicy,  so  smennymi   loshad'mi...   napal   na
Levoberezh'e! Raspustil sluhi,  chto  dvizhetsya  na  Moskvu,  a  so  stepnogo
Levoberezh'ya hochet ugrozhat' pogranichnym oblastyam Rechi Pospolitoj!..
   Na kakuyu-to minutu v zale vse zamerlo. Tol'ko shelest list'ev  klenov  i
yasenej za oknami razdrazhayushche narushal etu mertvuyu tishinu.
   ZHolkevskij ponimal, chto tut on  hozyain  i  emu  pervomu,  kak  voennomu
cheloveku, sleduet skazat' svoe slovo o polozhenii na vostochnoj granice.  No
kakoe? Vmig  vsplylo  v  pamyati  soobshchenie  komissarov,  lukavym  shelestom
list'ev nastojchivo zvuchalo v ushah: "...Desyat' tysyach shest'sot zhivyh kazakov
pri ognestrel'nom oruzhii!.."
   Itak, snova to zhe samoe: v minuty opasnosti ih prihoditsya schitat'  vseh
do odnogo, a potom... vmesto pozdravleniya i pooshchreniya  tysyachami  sokrashchat'
boevye reestry kazakov i bezzhalostno urezyvat' ih prava...  Getman,  budto
prosnuvshis', narushaya strashnoe ocepenenie  sidevshih  v  etom  zale  voinov,
prikazal:
   - Panu Hmelevskomu s regimentom nemedlenno  vystupit'  na  Levoberezh'e,
pomoch' knyazyu Vishneveckomu!..
   - Dumaem, chto egomost' vel'mozhnyj pan getman dast  takoj  zhe  prikaz  i
panu... Sagajdachnomu? - robko i udivlenno napomnil Lashch.
   -  Net!  My  dolzhny  byt'  ili  gospodami,   ili   mogil'shchikami   etogo
vooruzhennogo sbroda. Dovol'no igrat' v  pryatki,  uvazhaemye  panove...  Pan
regimentar  mozhet  idti  k  svoim  zholneram.  Ne  zaderzhivayu...  Esli  pan
Konecpol'skij hochet otpravit'sya vmeste s regimentom pana Hmelevskogo ili s
vojskami  drugih  prisutstvuyushchih  zdes'   panov   starost,   ya   ne   budu
prepyatstvovat'...
   Kazalos', chto serdityj getman sejchas nabrositsya na vseh, ne stesnyayas' v
vyrazheniyah, chtoby izlit' svoyu zlost'. A on vzmahnul rukoj, chtoby  ostavili
ego odnogo, umolk, opershis' na spinku kresla.  CHerez  nekotoroe  vremya  on
poshevelilsya i sovsem spokojno skazal:
   - Pana Stefana proshu... ostat'sya so mnoj... - I sel, ozhidaya priblizheniya
Hmelevskogo, kotoryj snova snyal s golovy ostrougol'nyj zholnerskij  shlem  i
podoshel k uspokoivshemusya getmanu.









   Slovno v volnah vstrevozhennogo nepogodoj  morya,  v  beskrajnem  stepnom
kovyle utopali koni. Iz-pod  ih  kopyt  vzletali  stai  otyazhelevshih  sytyh
strepetov, tut zhe snova skryvavshihsya v pepel'noj, obozhzhennoj  avgustovskim
solncem, kolyshushchejsya trave. V nebe kruzhilis' vorony, a  sovsem  vysoko,  v
sineve parili stepnye orly, soprovozhdaya Ordu v pohode.
   Dikoe pole! Po  zarosshemu  vysokoj  travoj  bezdorozh'yu,  ot  Ochakova  i
Akkermana, dvigalis' krymskie tatary. Oni soedinilis' s  Budzhackoj  ordoj,
podstrekaemoj mstitel'nym Muhamedom  Gireem,  chtoby  popytat'  schast'ya  na
Levoberezh'e Dnepra. Pervyj, vesennij pohod Ordy, kak izvestno,  zavershilsya
pozornym porazheniem pod Beloj Cerkov'yu i Pavoloch'yu. Tam pogiblo  neskol'ko
tysyach pravovernyh musul'man, byli poteryany desyatki tysyach cennogo  yasyrya!..
Muhamed Girej poklyalsya vozmestit' poteri na Levoberezh'e. V sluchae udachi on
namerevalsya vesti vojska dal'she, k yuzhnym posadam  i  poseleniyam  Moskovii.
Moskovskaya yasyr', osobenno muzhchiny, ochen' cenitsya na rynkah Kafy, Sinopa i
Trapezunda...
   Krymchaki po-hozyajski veli na arkanah kazhdyj po dve loshadi. Dnem  oni  i
sami shli peshkom, ukryvayas' v kovyle ot kazackih dozorov. V vysokoj  gustoj
trave ele zametny byli, i to tol'ko vblizi, golovy nevernyh. K konskim  zhe
golovam byli privyazany gibkie serebristye vetki, i dazhe s vysokih kurganov
ili s dozornyh trenog ne vsyakij glaz razlichit izdali prodvizhenie po  stepi
hishchnoj Ordy.
   Noch'yu otdel'nye otryady tatar  proryvalis'  k  dolinam  rek,  tuda,  gde
poselyalis' obychno na zemlyah, ne zanyatyh  panami,  trudolyubivye  krest'yane.
Vse oni byli beglymi lyud'mi s Podol'ya ili Kurshchiny.
   Hishchniki neozhidanno napadali  na  seleniya,  bezzhalostno  raspravlyayas'  s
zhitelyami, so zverinoj zhadnost'yu nabrasyvalis'  na  ih  dobro.  Muzhchiny  ne
uspevali shvatit'sya za oruzhie, kak tut  zhe  padali,  srazhennye  vrazheskimi
sablyami ili, zaarkanennye v mgnovenie  oka,  okazyvalis'  za  okolicej,  v
tolpe takih zhe neschastnyh plennikov, okruzhennyh zahvatchikami.
   Ni stony, ni slezy, ni mol'by ne  trogali  zhestokih  serdec  lyudolovov.
YAsyr' - eto urozhaj basurmanov, sam allah blagoslovil  ego,  ved'  plenniki
byli "nevernymi gyaurami"... Budet li zhnec obrashchat'  vnimanie  na  zhalobnyj
shelest  steblej  zolotistoj  rzhi,   srezaya   ih   ostrym   serpom!   ZHatva
blagoslovenna...
   V doline pochti  vysohshej  reki,  gde  raspolozhilsya  na  dnevnoj  postoj
glavnyj otryad Muhameda Gireya, bylo ozhivlenno,  kak  na  rynke  v  Kafe.  U
podnozhiya vysokoj skaly, vozle ruchejka stolpilos' neskol'ko sot plennikov -
muzhchin,  parnej,  zhenshchin  i  devushek.  Poodal'  ot  nih,  pod   bditel'noj
vooruzhennoj  ohranoj  stoyali,  sideli  i  lezhali  na  suhoj  zemle   deti.
Perepugannye devochki derzhalis' stajkami, a mal'chiki po  dvoe,  a  to  i  v
odinochku ostro perezhivali svoe gore. Deti byli v  vozraste  ot  vos'mi  do
dvenadcati let, oni ne nuzhdalis' v  osobom  prismotre,  i  ih  legko  bylo
zastavit' molchat'. Sovsem malen'kih zahvatchiki vyryvali iz ruk  materej  i
tut zhe vozle hat ubivali.
   Ustalye i ne  sposobnye  k  kakomu-libo  soprotivleniyu,  deti  molchali,
prislushivayas'  k  otdalennomu  shumu,  vselyavshemu  v  ih  dushi  nadezhdu  na
spasenie.
   Priglushennyj gul v lagere vzroslyh, ston i rydaniya zhenshchin  porozhdali  u
nih  illyuzornuyu  nadezhdu  na  spasenie:  ved'  tam  nahodyatsya  ih  materi,
vsesil'nye otcy!..
   Muhamed Girej ne  razreshil  razbit'  pohodnyj  shater  dlya  pego  vblizi
plennikov, prinadlezhashchih emu po zakonam dikoj  stepi.  Ataman  poluchal  ot
svoih otryadov desyatuyu chast' pozhivy, dobytoj vo vremya nabegov.
   V doline stoyala nesterpimaya  zhara.  Tuda  zaletal  veterok,  shevelivshij
kovyl' v stepi. Ispareniya ot zastoyavshihsya luzh, pokrytyh zelenoj zhizhej, eshche
bol'she usilivali duhotu.
   No Muhamed Girej ne pryatalsya  v  teni  vysokogo  krutogo  berega  reki,
podmytogo vesennim pavodkom, gde vozduh byl chist i svezh. On dazhe ne snyal s
golovy mehovuyu shapku-malahaj i pohodnyj zhupan. Oblivayas' potom,  on  stoyal
na kamenistom bugorke i sudil.
   Sudil vozhakov otryadov, sudil otdel'nyh korystolyubivyh krymchakov,  sudil
svoih blizhajshih pomoshchnikov v pohode. V ruke spletennaya  iz  vos'mi  tonkih
remeshkov hlestkaya nagajka, na boku  krivaya  sablya,  kotoroj  on  vremya  ot
vremeni,  igraya,  razmahival,  budto  ispytyval  neobhodimost'   razryadit'
izbytok energii. Rastrepannye chernye usy svisali  klochkovatymi  serpami  i
poroj meshali emu govorit'. A govoril on rezko, gnevno i otveta ne zhdal.
   - Gasan! |to ty, Gasan iz Karabazara?..  |to  u  tebya  snyali  s  arkana
mertvymi dvuh sil'nyh molodyh gyaurov? Ty chto  zhe,  chertovo  semya  v  tvoej
krovi, zmeinoj slyunoj svoj razum pomutil,  prishel  syuda  gubit'  dostoyanie
pravovernyh, allahom  nisposlannyj  yasyr'?!  Dvuh  takih  gyaurov  zamuchil,
negodyaj! Da na voennoj galere v Stambule  kazhdyj  iz  nih  po  dve  tysyachi
asprov stoit, znaesh' ty ob etom, merzavec?.. Vsypat' Gasanu dvadcat'  pyat'
nagaek za nerachitel'nost' i otpravit' v aul bez yasyrya!
   Dvoe vooruzhennyh  gajdukov  iz  ohrany  Muhameda  Gireya  vzyali  Gasana,
podveli k krutomu rvu, razmytomu veshnej vodoj, i,  sorvav  s  nego  chapan,
kozhanye shtany, stali sech' nagajkami. Gajduki eti byli turki,  oni  schitali
tatar nizshimi sushchestvami i sekli ih, kak zhivotnyh.  Imenno  zhivotnyj  krik
nakazuemogo tatarina oni i staralis' zaglushit' svistom nagaek.
   A ih ataman uzhe sudil drugogo:
   - Pochemu, Karimbaba, tvoj yasyr' - mal'chik, nedavno vzyatyj v plen, popal
pod kopyta  konya  i  lishilsya  nogi?  Budushchego  yanychara  sultanskogo  dvora
prishlos' brosit' v propast'. Ty chto zhe, dlya togo i v  pohod  poshel,  chtoby
nevernymi  mal'chishkami,  budushchimi  soldatami   nashego   svetila   sultana,
yanycharami, vot  eti  pustynnye  ovragi  zavalivat'?  Pyat'desyat  asprov  za
mal'chika tebe ne nuzhny?.. Dat' emu  desyat'  udarov  za  ushcherb,  nanesennyj
gosudarstvu!.. YUsup iz Akkermana!  Ty  arkanom  obezobrazil  sheyu  krasivoj
nevol'nicy i tol'ko potom otdal ee mne, allahom  postavlennomu  nad  toboj
atamanu, nazlo isportiv takoe dobro. V garem ne voz'mut  s  krovopodtekami
na shee, ty znal ob etom? A horoshaya devushka v sultanskom gareme  cenitsya  v
pyat'sot  asprov,  medved'  ty  neotesannyj.  Otobrat'  u  nego  i   vtoruyu
nevol'nicu, a samogo izgnat' iz otryada... Vseh,  u  kogo  zamechu  na  tele
nevol'nikov iz座any ot arkana ili nagajki, a eshche  huzhe  -  ot  nasiliya,  do
okonchaniya pohoda budu sech' nagajkami, lishat' prava na yasyr' i napravlyat' v
samye opasnye boi s podneprovcami!..
   Po krutomu spusku v loshchinu spuskalsya vsadnik na mokrom, zagnannom kone.
Dzhury, gajduki brosilis' k nemu, chtoby on ne meshal Muhamedu  Gireyu  chinit'
voennyj  sud,  adet  uzere  [kak  prinyato  (tureck.)]  v  pohode,   karat'
nerachitel'nyh pravovernyh. No vsadnik, prenebregaya  opasnost'yu,  rvalsya  k
atamanu, neistovo kricha:
   - YA ot Selima, ot Selima!..
   I, minovav zaslon, poskakal po loshchine k vozhaku, velichavo  stoyavshemu  na
kamennom trone v okruzhenii tolpy podchinennyh.
   - YA ot Selima, nepobedimyj batyr' Akkermana! Ot Selima ya!..
   - A? Ot Selima? - I naslednik Gireev  rezko  podnyal  ruku  s  nagajkoj,
trebuya tishiny.
   Vokrug zamerli vse, budto okameneli - dazhe i gajduki, zanesshie  nagajki
nad ogolennym zadom osuzhdennogo. Ocherednoj  podsudimyj  kak  sklonil  svoyu
pokornuyu golovu pered sud'ej, chtoby vyslushat' ego prigovor, tak i zastyl.
   Vsadnik, soskochiv s razgoryachennogo  konya  i  brosiv  povod'ya,  upal  na
koleni i popolz v rabskoj pokornosti k podmytomu kamnyu, na  kotorom  stoyal
neudachlivyj naslednik Krymskogo hanstva.  A  tot  vse  eshche  derzhal  grozno
podnyatuyu vverh nagajku, gotovyj rassech' eyu nepokornyh.
   - Govori! - ne zakrichal, a proshipel on skvoz'  zuby.  -  Govori:  nashel
Selim ubijcu batyrya Ahmet-beya, ubil ego ili zhivym pritashchit na arkane  pred
yasnye ochi sultanshi?
   - Kak povelit yasnyj svet ochej moih... - zalepetal  bylo  pribyvshij,  ne
podnimaya golovy.
   - Povelevayu - na arkane! Govori!..
   - Selim nashel proklyatogo psa-gyaura i, navernoe, sam...  hochet  privesti
ego  pred  yasnye  ochi  pravovernogo  potomka  slavnyh  Gireev!  Menya   zhe,
nedostojnogo lobyzat' nogi tvoi, o  pravovernyj...  poslal  soobshchit',  chto
kon' Ahmet-beya, rodnoj brat konya sultana, nahoditsya na hutore u  nevernogo
syna  vykresta  Dzhedzhalika,  vypisannogo   iz   reestra   kazaka,   sejchas
prebyvayushchego pod Beloj... U nego est' svoj hutor pod Veremiej,  za  Suloj,
na  zemle  knyazya  Vishneveckogo,  vsesil'nyj  batyr'  nash.  I  Selim  velel
peredat', pokuda on budet ohotit'sya za prezrennym ubijcej v Terehtemirove,
chtoby vy poslali na hutor Dzhedzhalika za konem i...
   - Dovol'no!
   - Kak milosti proshu - poslat' menya s otryadom  na  hutor  Dzhedzhalika  za
konem i dlya raspravy s gyaurami. Noch'yu ya proehal mimo  ego  hutora,  horosho
znayu brod cherez reku Sudu... - umolyal pribyvshij.
   On nakonec podnyal golovu,  chtoby  videt',  kak  nastroen  vlastelin,  i
pokazat' svoyu bezgranichnuyu predannost', svetivshuyusya v ego glazah.
   - Vstan', pravovernyj.  Za  chestnuyu  sluzhbu  poluchish'  nagradu:  budesh'
provodnikom v otryade  Zobara  Sohe.  Samaya  krasivaya  plennica  iz  hutora
Dzhedzhalika budet tvoya. Za konya Ahmet-beya poluchish' moego podstavnogo karego
konya, dobytogo u kurdov, i dvuh plennikov iz doli yasyrya,  prednaznachennogo
dlya  samogo  sultana...  |j,  dzhura!  Pozvat'  ko  mne  Zobara  Sohe   agu
[nachal'nika (tureck.)].  |toj  zhe  noch'yu  povedesh'  otryad  cherez  Sulu!  -
prikazal on, eshche raz udostoiv svoim vnimaniem poslanca Selima.





   Martynko ohotno vzyal na sebya zabotu o kone Bogdana. V  pervyj  zhe  den'
poyavleniya v Veremeevke ego vmeste s dvumya loshad'mi hozyaina vygnali pastis'
na lug vozle Dnepra. Po sovetu slepogo Boguna,  bulanomu  izmenili  mast',
podvyazav na spinu i pod  bryuho  gustuyu  set',  mestami  pokrashennuyu  sokom
buziny. Izdali kon'  kazalsya  ne  to  ryabym,  ne  to  gryazno-serym.  Takoj
maskirovkoj hoteli vvesti v zabluzhdenie tajnyh agentov, kotoryh pobaivalsya
opytnyj Bogun.
   Vmeste s loshad'mi na pastbishche vygnali  eshche  dvuh  telyat,  i  s  nimi-to
bol'she vsego bylo vozni. Vse tri konya byli strenozheny verevkami, a bulanyj
eshche i tatarskim arkanom. Telyata zhe paslis' svobodno. Byla  seredina  leta,
na pridneprovskih lugah ot zhary  razvelos'  mnogo  ovodov.  Vot  proklyataya
skotina i zadirala hvost dugoj i  nosilas'  chto  est'  sily,  spasayas'  ot
nazojlivyh lugovyh nasekomyh.
   Martynko bral s soboj na lug dvuh malyshej - Filimona Dzhulaya  i  Vanyushku
Boguna. On obuchal ih ezdit' verhom bez sedla,  inogda  Vanyushka  i  Filimon
skakali naperegonki. Byvalo, chto i padali pri etom na zemlyu. No chto znachit
padenie s takogo smirnogo konya po sravneniyu s udovol'stviem proskakat'  na
nem verhom.
   Lezha v teni shirokolistogo topolya, oba malysha nadoedali Martynku  svoimi
rassprosami. I yunosha rasskazyval im, kak skazku, o tom, chto priklyuchilos' s
nim v to vremya, kak soprovozhdal on slepogo kobzarya. Malysham bylo po vos'mi
let, i oni s zhadnym lyubopytstvom rassprashivali  obo  vsem,  chto  tvorilos'
vokrug nih, ne davaya pokoya ni sebe, ni svoim rodnym. Martynko luchshe drugih
udovletvoryal ih nenasytnoe stremlenie vse znat'.  Ih  interesovali  vojny,
interesovali kazackie pohody... Kogda zhe Martynko rasskazal im o tom,  kak
vo L'vove bursaki nauchili ego pisat' i chitat'  knigi,  mal'chishki  uprosili
ego nauchit' i ih.
   Filimon byl na neskol'ko mesyacev starshe Vanyushki, vyshe rostom  i  schital
sebya vzroslym po sravneniyu s nim. CHernyavyj, s bol'shim gorbatym  nosom,  on
ochen' pohodil na svoego otca, proishodivshego iz kakogo-to nogajskogo roda,
i dazhe svoj nezhnyj devichij golos  perenyal  u  nego.  Mat'-kazachka  poetomu
inogda laskovo nazyvala ego "moya dochurka", hotya mal'chik skoree  byl  pohozh
na orla, chem na devochku. On lyubil loshadej i eshche do znakomstva s  Martynkom
vzbiralsya, stanovyas' na yasli, na spinu konya i, derzhas' za grivu,  ehal  na
lug.
   Vanyushka  Bogun  obladal  otcovskoj  smelost'yu,  neutomimost'yu,   odnako
golubymi glazami, alymi gubami  i  rovnymi  zubami  napominal  svoyu  mat'.
Upitannyj, rostom ponizhe Filimona, on prevoshodil svoego druga v lovkosti,
i tol'ko na konya vsegda vzbiralsya s pomoshch'yu  esli  ne  samogo  Dzhulaya,  to
odnoj iz materej. V poslednee vremya hozyaina ne bylo  doma.  Eshche  v  nachale
leta, po prizyvu Sagajdachnogo, on poehal kazakovat'.  Poetomu  oba  malysha
tak obradovalis' priezdu gostej. Poyavlenie na hutore  Martynka  s  bulanym
konem  boevogo  syna  Hmel'nickogo,  a  zatem  ego  materi   i   oveyannogo
legendarnoj  slavoj  polkovnika  Boguna,  otca  Vanyushki,   sdelalo   zhizn'
mal'chikov  bespreryvnym  prazdnikom.  Vmeste  s  Martynkom  oni  ezhednevno
uhodili na lug, kupalis' v teplyh pridneprovskih ozerah-zatonah,  razoryali
na derev'yah soroch'i gnezda, zabiraya  neoperivshihsya  ptencov  dlya  Liski  i
Brovka, ili lezhali v teni i slushali uvlekatel'nye rasskazy  Martynka.  Oba
mal'chika tak sdruzhilis', chto kazalis'  rodnymi  brat'yami.  Oni  dazhe  ospu
perenesli vmeste, i ostavlennye eyu sledy  na  licah  eshche  bol'she  srodnili
rebyat.
   Spustya neskol'ko nedel' posle priezda materi Martynka s konem  Bogdana,
v obedennuyu poru, nesmotrya na zharu, na vozu, zapryazhennom volami,  priehali
na lug slepoj Karpo Bogun i neizvestnyj voin v zholnerskoj  odezhde.  Priezd
Boguna ne udivil by rebyat, potomu chto ezhednevno v eto vremya on privozil im
obed. No vmeste s nim yavilsya i zholner, a za  vozom  shel  osedlannyj  kon',
privyazannyj k reznym poruchnyam. Vperedi sedla, kak obychno v  pohode,  lezhal
svernutyj paradnyj zholnerskij kuntush... Voly, privykshie  ezhednevno  hodit'
po etoj doroge, shli sami.
   Vpolne estestvenno, chto poyavlenie kobzarya vmeste s  takim  tainstvennym
gostem ves'ma zainteresovalo rebyat, osobenno uzhe vidavshego vidy  Martynka.
Uvidev pol'skogo zholnera, on ne na shutku vstrevozhilsya, hotya ne podal vida.
Emu kazalos', chto zholner pribyl, chtoby zabrat' osuzhdennogo Karpo Boguna, a
vmeste s nim i ego postoyannogo povodyrya...
   Malyshi, ne znayushchie etih strashnyh podrobnostej sud'by  Martynka,  bystro
osmeleli i brosilis' na voz k slepomu. Vanyushka lyubil svoego otca,  Filimon
tozhe otnosilsya k nemu po-synovnemu.  Hohocha  napereboj,  oni  rasskazyvali
slepomu, kak belobryuhaya telka, spasayas' ot ovodov vskochila v vodu i zasela
tam; Martynko nasilu vygnal  ee  ottuda.  Bogun  smeyalsya  vmeste  s  nimi,
prizhimaya golovku  Vanyushki  k  svoej  grudi  i  poglazhivaya  zhestkie  volosy
Filimona.
   Priehavshij zholner svoim serdechnym otnosheniem k malysham i Martynku srazu
zhe rasseyal vse podozreniya yunoshi. On otvyazal  svoego  konya,  chtoby  napoit'
ego, i poprosil Martynka pokazat', kak blizhe  projti  k  chistoj  protochnoj
dneprovskoj vode. Kak raz nastal srok vesti na vodopoj  i  konej,  kotorye
paslis' na lugu. Vse eshche osteregayas', Martynko  myslenno  sprashival  sebya,
zachem  etot  pol'skij  zholner  pronik  syuda,  na  ih  pastbishche-ubezhishche  na
dneprovskom lugu. I v  to  zhe  vremya  on  chuvstvoval  kakoe-to  vnutrennee
doverie k priezzhemu. Ved' polyak priehal vmeste s otcom Vanyushki i tak mirno
beseduet s nim!
   ZHolner uvidel bulanogo s podvyazannoj set'yu. K udivleniyu Martynka, on ne
zasmeyalsya, a tol'ko okinul yunoshu bystrym vzglyadom, a potom snova posmotrel
na  perekrashennogo  konya.  Prishelec  byl  nerazgovorchiv,   no   proizvodil
vpechatlenie dushevnogo  cheloveka.  On  s  otcovskoj  teplotoj  nablyudal  za
smyshlenym Martynkom i pochti posle kazhdogo svoego slova solidno  i  lyubovno
poglazhival pal'cami pyshnye usy, podkruchivaya ih kverhu, slovno hotel vo chto
by to ni stalo ponravit'sya etomu chuzhomu dlya nego parnishke.
   - Esli by my sluchajno vstretilis' gde-nibud', ya  srazu  by  uznal  pana
Martynka, - promolvil on.
   - A pochemu tak, pan zholner? - udivilsya Martynko.
   - Pan polkovnik, otpravlyaya menya s odnim kazakom, govoril mne koe-chto. A
tot kazak, takoj molodoj, takoj krasivyj, i golova u nego,  navernoe,  dlya
troih prednaznachena... O Martynke on, proshe, mnogo horoshego rasskazal.
   - Ne Maksimom li, sluchajno, zvali togo krasivogo kazaka, a?
   - Nu da, Maksimom i zovut, d-da, Maksim i est'! No ob etom my pogovorim
potom... - vdrug zatoropilsya zholner.
   - |to verno, pan zholner, - vmeshalsya v razgovor i Bogun,  kotoryj  molcha
sidel, poglazhivaya vihrastye golovy malyshej. - Pojdemte, deti, vedite  menya
k vozu da povorachivajte volov domoj. A pan zholner pogovorit s Martynkom.
   - My tozhe hotim poslushat', - zaupryamilsya Filimon.
   - Tak  my  vozle  voza  i  pogovorim  obo  vsem,  kazaki-molodcy.  Nado
toropit'sya domoj. Pan zholner mne stol'ko nagovoril  po  doroge  na  lug...
Poshli, kazaki...
   ZHolner vzyal Martynka za plechi i povel  na  sklon  k  dneprovskoj  kose.
Vpolgolosa, pochti shepotom nachal:
   - Mne veleli mchat'sya kak mozhno bystree i predupredit' sem'yu pana Boguna
i pani Melashku o tom, chto im ugrozhaet opasnost'. Odin zlodej,  oturechennyj
grek, shpionskim putem razyskivaet syna Hmel'nickogo i ego tureckogo  konya.
Poklyalsya proklyatyj turchin krov'yu otomstit' za smert' beya i  etim  usluzhit'
krymskomu hanu Muhamedu Gireyu. Plen ili smert' grozyat  synu  Hmel'nickogo.
On razyskivaet Bogdana, namerevayas' unichtozhit'  vsyu  ego  sem'yu,  a  konya,
brata sultanskogo zherebca, vernut' v konyushnyu sultana.
   - Ne dam! - voskliknul Martynko, szhimaya kulaki.
   - |to verno... no ved' ty-to, mozhesh' rasschityvat' tol'ko na sobstvennye
sily, a zlodeya, mozhet byt', celaya sotnya vooruzhennyh yanychar podderzhivaet  v
ego krovavom dele. Pan polkovnik velel vsem hutoryanam byt' nastorozhe. Ved'
izvestno, chto Muhamed Girej  dvizhetsya  po  Levoberezhnoj  Ukraine  s  ordoj
zahvatchikov v sto tysyach chelovek. Oni  mogut  napast'  na  hutor...  a  nash
koronnyj  getman,  pan  Stanislav   ZHolkevskij,   budto   by   obeshchal   ne
prepyatstvovat' turkam, i oni postupayut tak, kak  im  zablagorassuditsya.  A
tot basurmanin vypolnyat' budet  tajnoe  poruchenie  getmana  na  ukrainskoj
zemle...
   - Tak eto zhe izmena, pan zholner! Pozor!
   - Konechno, izmena. Regimentar pan Hmelevskij  vyshel  ot  getmana  ochen'
vzvolnovannyj. Getman velel emu napravit'sya so svoim regimentom dlya zashchity
egomosti pana Vishneveckogo. A pan Hmelevskij poruchil mne  bez  promedleniya
mchat'sya i predupredit' hutoryan pana Dzhulaya...
   Martynko pochuvstvoval, kak u nego  iz-pod  nog  uskol'zaet  pochva.  Emu
hotelos' ucepit'sya rukami  za  krasnye  vetvi  ivy,  tolstokorogo  topolya,
verby. Ili osedlat' bulanogo i izo vseh sil skakat' v CHigirin, pod  zashchitu
vooruzhennyh sil starostva.
   - Bol'shoe vam spasibo, pan  zholner.  My  dolzhny  spasat'sya.  Na  hutore
nahodyatsya tri zhenshchiny, a u menya na rukah, krome konya, eshche slepoj chelovek i
dvoe malen'kih rebyat - horoshaya pozhiva dlya zahvatchikov.
   - Hutoryan my uzhe predupredili, Martynko. Odin molodoj kazak pozabotitsya
o rozyske kazaka Dzhulaya v Terehtemirove. Navernoe, priskachet syuda s dobroj
sotnej kazakov.
   - A kak zhe byt' s konem? - rasteryalsya Martynko.
   - S konem?.. Ego nuzhno pryatat' zdes', v lugovyh debryah, ili... - ZHolner
zadumalsya, podkruchivaya usy. - Ili zhe perepravit' na tu storonu  Dnepra,  v
CHigirin... Ne-et, - vdrug spohvatilsya zholner.
   - Pochemu zhe net? V CHigirine vojska, krepost', - nedoumeval Martynko.
   - Net, net, proshe, Martynko! |tot tureckij zlodej kak uzh proskol'znet v
krepost' starostva. U nego est'  razreshenie  samogo  koronnogo  getmana!..
Mozhet byt', konya luchshe vsego zabrat' mne s soboj v regiment?
   - Pan zholner hochet zabrat' konya v regiment?  -  obdumyvaya,  peresprosil
Martynko, vglyadyvayas' v lico zholnera. Predlozhenie zamanchivoe, no i v to zhe
vremya riskovannoe. Takoj kon'!.. - Net, v, regiment ne pozvolyu vzyat'!  Kak
vujko pan Karpo Bogun posovetuet, tak i postupim...





   Kak tol'ko Maksim uznal  ot  Stefana  Hmelevskogo,  chto  hutoru  Dzhulaya
ugrozhaet opasnost', on srazu zhe  stal  razyskivat'  etogo  vypisannogo  iz
reestra kazaka. No ne tak-to prosto bylo najti ego vo  vzbudorazhennom  roe
kazakov,  ne  znaya,  k  kakomu  polku  prisoedinilsya  vypischik.   Krivonos
dogovorilsya s Dmitrom Gunej, chtoby tot prinyal uchastie  v  poiskah  Dzhulaya,
posovetovav dvigat'sya po levomu beregu Dnepra na Sech', po puti zaglyanuv  v
Veremeevku. Ataman YAcko Ostryanin,  speshivshij  na  Zaporozh'e,  uslovilsya  s
Guneyu  idti  na  yug  raznymi  dorogami,  s  tem  chtoby  potom  vstretit'sya
gde-nibud' v nizov'yah. Na sleduyushchij zhe  den'  YAcko  vmeste  s  Krivonosom,
otpraviv komissarov sejmovoj komissii, vyehali iz Terehtemirova.
   S kazhdym dnem vse nastojchivee rasprostranyalis' sluhi o  napadenii  Ordy
na Levoberezhnuyu Ukrainu. Byvalomu  atamanu  YAcku  ne  vpervye  prihodilos'
vstrechat'sya s ordami zahvatchikov na Ukraine, v dikih  stepyah  za  Dneprom.
Vest' o  vyhode  Muhameda  Gireya  iz-za  Perekopa  i  budzhackih  tatar  iz
Belgoroda on vosprinyal spokojno. Plany prishlos' izmenit'. Konashevich  velel
YAcku kak mozhno bystree dobirat'sya do  CHigirina,  chtoby  pomeshat'  nevernym
perepravit'sya na pravyj bereg Dnepra, vozle Kuruka.  Molodomu  zhe  atamanu
Dmitru Gune bylo porucheno ukrepit'sya s  levoberezhcami  po  reke  Sule,  do
samogo Dnepra, soglasovav svoi dejstviya s chigirincami.  Kogda  zhe  glavnye
sily raspolozhatsya lagerem na Dikom pole za Sech'yu,  Sagajdachnyj  tem  samym
pererezhet puti otstupleniya Muhameda Gireya  v  Krym,  Dmitro  so  svoimi  i
drugimi vojskami dolzhen budet perepravit'sya cherez Sudu, tesnit'  krymchakov
s flangov i soedinit'sya s prikryvayushchimi russkie granicy doncami, usiliv ih
konnicej kazakov...
   No u samoj perepravy cherez Dnepr ataman  YAcko  ostanovil  Dmitra  Gunyu.
Noch'yu ot Stefana Hmelevskogo pribyl gonec s  soobshcheniem  o  tom,  chto  ego
regiment dvinulsya na Lubny s namereniem pregradit' put' k  Sude  i  nachat'
boj s Ordoj na Levoberezh'e.
   ZHolner-gonec povedal takzhe YAcku o reshenii sejmovyh komissarov  privlech'
plenennogo doncami turka na korolevskuyu  tajnuyu  sluzhbu.  CHestnyj  shlyahtich
Rechi Pospolitoj Stefan Hmelevskij  preduprezhdal  atamana  o  neobhodimosti
osteregat'sya etogo tureckogo lazutchika, zaprosivshego  neobychnuyu  platu  za
svoi  uslugi.  Komissary  obeshchali  ne  prepyatstvovat'  v   ego   namerenii
unichtozhit' sem'yu podstarosty Hmel'nickogo za  to,  chto  Bogdan  pobedil  v
poedinke tureckogo beya Ahmeta...
   Pozornaya  sdelka  gosudarstvennyh  muzhej  s  prezrennym   shpionom   tak
vozmutila sechevika, chto on gotov byl dvinut'sya so svoim vojskom ne k Sude,
protiv  Ordy,  a  k  Beloj  Cerkvi  i  siloj  vyrvat'  iz   ruk   poruchika
Konecpol'skogo etogo tureckogo shpiona, chtoby na glazah zaznavshejsya  shlyahty
chetvertovat' ego.
   - Nenavist' i prezrenie  korolevskoj  shlyahty,  pochtennyj  pan  Petr,  k
nashemu narodu doshli do takoj stepeni,  chto  pany  komissary  sejma  zhivymi
lyud'mi rasplachivayutsya za raspolozhenie i lasku  basurman!  CHto  eto  takoe?
Razve mozhno dal'she terpet' takoe nadrugatel'stvo? -  vozmushchalsya  Ostryanin,
peredavaya Sagajdachnomu svedeniya, poluchennye im ot zholnera.
   - Gospod' premudryj, pan YAcko, ego  vsevidyashchee  oko  neusypno  zrit  na
greshnuyu zemlyu, i takaya krivda v samom dele mozhet privesti k  pagube...  No
budem osmotritel'nymi. Tebe luchshe vsego otpravit'sya v CHigirin i vzyat'  pod
zashchitu sem'yu pana podstarosty. A turka... Stoit  li  tak  goryachit'sya,  pan
ataman? Imenno tam, a ne u korolevskogo poruchika my  dolzhny  lovit'  etogo
merzavca. Pust' prostit vsemilostivyj gospod'...  tam  shpiona  i  sech'  na
kapustu! Obostryat' otnosheniya s pravitel'stvom nam ne  Sleduet.  I  tak  so
storony getmana kazhdyj raz tol'ko i slyshim  upreki  po  adresu  kazakov...
Toropis' v CHigirin, pan YAcko, tam i sud uchinish' nad nevernym. YA dal  slovo
getmanu ne narushat' mir... |to i tvoe slovo, YAcko, kazackij ataman.  Budem
sobirat' eti krivdy v  svoem  serdce  do  bolee  podhodyashchego  vremeni,  ne
pokazyvaya vida, chto my hotim dokopat'sya do istiny. Medvedya legche  brat'  v
berloge, kogda on bezzabotno soset  lapu.  Tak  puskaj  soset  poka  lapu,
uvazhaemyj lap ataman, ne budem budit' ego prezhde vremeni...
   Slovno vse desyatitysyachnoe kazackoe vojsko slushalo etot razgovor atamana
zaporozhcev so svoim starshim. Zaburlil bylo  Terehtemirov,  a  potom  srazu
slovno pritailsya. Ne  slyshno  golosov,  tol'ko  nastorozhennoe,  toroplivoe
peredvizhenie v nochnoj  temnote.  Petr  Sagajdachnyj  ne  skryl  ot  kazakov
soobshcheniya zholnera, no surovo nakazal: kazhdyj kazak,  kotoryj  hot'  slovom
obmolvitsya ob etom, budet posazhen na kol!.. Strashnoe izvestie peredavalos'
lish' druz'yam, a ot nih uznavali ih blizkie, i to  lish'  tajkom,  ukradkoj.
Zato otkryto peredavali  nakaz  Sagajdachnogo  o  vystuplenii  ob容dinennyh
kazach'ih sil na Sech'...





   CHernaya vest' o tatarskom nashestvii letela ot sela k selu, ot dubravy  k
dubrave, ot cheloveka k  cheloveku.  Vmeste  so  strahom  rasprostranyalsya  i
moguchij prizyv:
   - Bud' nacheku!!
   Veremeevka i ZHovnin, CHigirin-Dibrova i hutora vystavili vdol' Sudy svoi
dozory, obnovlyali  storozhevye  bashni  neotesannymi  ivovymi  i  topolevymi
trenogami. Na nih, slovno nasest ili ogromnoe gnezdo aista, lezhali soloma,
list'ya, smochennaya degtem paklya.
   Vozle bashni den' i noch' podderzhivalsya ogon' v kostre, chtoby  kak  mozhno
bystree zazhech' fakel, kogda ohrana  zametit  zahvatchikov  ili  signaly  iz
sosednej storozhevoj bashni.
   I vot odnazhdy na zare vdol' Sudy  zapylali  bagryanye  fakely  i  chernye
hvosty dyma vmeste s vetrom ponesli groznye vesti. |to uzhe byli ne sluhi -
Orda dejstvitel'no vtorglas' v ukrainskie zemli.  Trevoga,  slovno  ostroe
lezvie  nozha,  pronizala  nastorozhennye   serdca   slobozhan   i   hutoryan.
Krovavo-bagryanoe plamya na storozhevyh bashnyah edva probivalos' skvoz' gustoj
utrennij tuman. Zametiv trevozhnye signaly storozhevogo  dozora,  ohrana  na
obeih veremeevskih cerkvah podnyala spoloh, udariv v kolokola.
   V sele ne bylo ni odnogo vooruzhennogo kazaka. Eshche vesnoj  ushli  vse  po
prizyvu Petra Sagajdachnogo, chtoby ostanovit' na CHernom  shlyahu  prodvizhenie
krymchakov i turok. V sele ostalis' starye, vypisannye iz reestra kazaki da
malye deti. Ne bylo u nih ni oruzhiya, ni voennogo opyta. Kazhdyj,  kto  mog,
bral staruyu sablyu, a to prosto kosu, vily ili otkovannoe v kuznice podobie
mecha i bezhal za okolicu sela na zhovninskuyu  dorogu,  otkuda  eshche  na  zare
horosho byli vidny pylayushchie fakely.
   Karpo Bogun skvoz' son tozhe uslyhal zvon kolokolov. Dalekoe i pechal'noe
eho katilos' po berezhanskoj loshchine.
   "Proklyataya Orda!.." - skazal pro sebya slepoj i vskochil na nogi.
   Bessil'nyj, terzayas' svoej nemoshchnost'yu,  budil  Martynka,  spavshego  na
senovale:
   - A vstavaj-ka, kazache, poslushaj svoimi molodymi  ushami,  chto  ono  tam
tvoritsya. Budto b'yut v nabat v bozh'ih hramah! Razbudi, synok, zholnera...
   - A malyshej? - toroplivo sprosil Martynko.
   - Puskaj ih materi  budyat!  Ne  ispugat'  by  detej.  Vish',  kak  gudit
okayannyj kolokol... Budi skoree zholnera.
   - YA uzhe i sam slyshu, pan kobzar'. Trevoga na pozhar, ili  v  samom  dele
Orda uzhe napala, chtoby cherti ee pobrali!.. - vyrugalsya zholner.
   Rezko otkrylis' pletenye vorota, treskom svoej peresohshej lozy zaglushiv
slova  zholnera.  V  proeme  dverej  poyavilsya  siluet  zhenshchiny,  poslyshalsya
drozhashchij golos Melashki:
   - Prosnulis', voyaki nashi?
   - CHto tam eshche slyshno, krome zvona kolokolov, pani  Melashka?  -  sprosil
Bogun, oshchup'yu dvigayas' na ee golos.
   - Strashnyj shum slyshitsya za pelenoj  tumana.  Da  razve  za  laem  sobak
razberesh'... Budto prezhde vremeni podymaetsya solnce iz-za Sudy.  Martynko,
synok, tebe s dyadej Karpom nado siyu minutu spryatat'sya gde-nibud' v  kustah
lozy na beregu Dnepra ili zhe na lugu. A mozhet, dobralis' by do  Kytlivskih
dubrav... Potoraplivajtes'...
   - A Vanyushka i Filimon? YA, mama, vzyal by s soboj i hlopchikov, posadil ih
na konya da i mahnul by v Kytliv ili po yaram na sever, v  Lubny...  Dyadya  s
panom zholnerom ostalis' by na  hutore  hozyajnichat',  a  vam,  zhenshchinam,  v
pervuyu ochered' bezhat' nuzhno da skryt'sya v  ovragah-ili-buerakah...  -  kak
starshij v dome rasporyazhalsya Martynko, raduya etim svoyu mat'.
   Vdrug gde-to na lugu so storony Sudy razdalsya vystrel. Sledom za nim  -
otchayannyj chelovecheskij vopl'. CHelovek smertel'no  ranen  -  zahvatchik  ili
zashchitnik?  Dve  dvorovye  sobaki  Dzhulaya  laem  otvetili  na   vystrel   i
chelovecheskij vopl'. CHashche i chashche razrezali pelenu tumana gluhie vystrely. I
volna chelovecheskih krikov, kazalos',  prorvala  vse  pregrady,  razlivayas'
vokrug, narushaya utrennyuyu tishinu.
   -  |to  oni!  -  uverenno  skazal  Bogun,  v  to  zhe  vremya  bespomoshchno
oglyadyvayas' i ishcha rukami opory. - Spasajte detej! Panu zholneru nado ukryt'
zhenshchin v pribrezhnyh lesah. Bol'shoe vam spasibo! Bog otblagodarit...
   - A vy? - ispuganno sprosila Melashka.
   - Da im, proklyatym, budet  ne  do  menya,  slepogo!  Ostanus'  vmeste  s
sobakami dom sterech'. Navernoe, veremeevchane budut zashchishchat'sya,  ne  pustyat
syuda proklyatyh irodov. Nu, ajda  skoree!  Slyshite,  vystrely  uzhe  s  dvuh
storon donosyatsya! Eshche ne vse pogiblo, moi  rodnye,  tam  idet  boj.  Ajda,
govoryu! Lukiya, otpravlyajte Vanyushku i Filimona s Martynkom. Pobystree!  Gde
Marina?.. V les, v les...
   - Veshchi brat', dedu?
   - Propadi oni propadom, eti veshchi, gospodi bozhe milostivyj! Hotya by dushi
svoi spasli... Molodic, molodic, pani Melashka, uvodite pobystree so dvora.
Slyshite von...
   SHum boya, slovno na konyah, nessya pryamo na hutora. Sobaki, podzhav hvosty,
zhalis' k lyudyam.  Oni  uzhe  i  ne  layali,  a  tol'ko  vzvizgivali,  rychali,
ispuganno posmatrivaya na hozyaev.
   Martynko toroplivo vyvel osedlannogo bulanogo na prostornyj dvor. Uspel
zametit', kak zholner pospeshno sazhal dvoih rebyat na  konej  Dzhulaya,  a  sam
sadilsya v sedlo zaezzhennoj v iznuritel'nyh pohodah loshadenki. A vyehali li
oni so dvora - ne videl.
   Promel'knuli v tumane ostrye shapki ordyncev. Slovno grebni chernyh voln,
razbushevavshihsya na shirokih dneprovskih  prostorah,  to  vystupali  oni  iz
tumannyh oblakov,  visevshih  nad  zemlej,  to  snova  ischezali  v  nih.  I
pochemu-to  vspomnilis'  slova  zholnera:   "Zlodeya,   mozhet   byt',   sotnya
vooruzhennyh yanychar podderzhivaet v krovavom dele..."
   Martynko obeimi nogami udaril konya v  boka,  otpustil  povod'ya  i  sam,
budto sobirayas' letet', rezko vzmahnul rukami. Bulanyj,  kak  podhvachennyj
vetrom, ponessya mimo gustyh kustarnikov pryamo  v  step'.  "Bezhat'  nado  v
storonu, protivopolozhnuyu voshodu solnca", - promel'knula mysl'.
   Za spinoj razdalsya vystrel i predsmertnyj vizg bol'shogo ryabogo psa. Tut
zhe yunosha uslyshal konskij topot za  soboyu.  On  nadeyalsya,  chto  eto  mchitsya
sledom za nim zholner s dvumya malyshami. No oglyadyvat'sya i prislushivat'sya ne
bylo vremeni. Nuzhno bylo upravlyat'  bulanym,  beshenym  zhivotnym,  kotoroe,
zastoyavshis' da eshche pochuvstvovav  opasnost',  so  strashnym  stonom  mchalos'
skvoz' tuman.  Po  licu  Martynka  ruchejkami  stekala  vlaga,  ohlazhdaya  i
otrezvlyaya ego yunuyu golovu.
   Strashnyj topot loshadej za spinoj postepenno zatihal, tol'ko  otrazhalis'
ehom udary kopyt bulanogo. Martynko prizhalsya k holke konya, budto srossya so
stremitel'no mchavshimsya zhivotnym, i izo vseh sil  gnal  ego  i  gnal.  |to,
kazalos', umnozhalo sily loshadi.  Tol'ko  bryzgi  tumana  pleskali  v  lico
begleca da svistel veter. Za etim svistom uzhe sovsem ne bylo slyshno topota
konej pozadi, teryalis' i drugie postoronnie zvuki. Tol'ko vpered, vrezayas'
v molochnyj sumrak tumana, tol'ko vpered!..





   SHirokie prostory i laskayushchij uyut Subbotova nastol'ko plenili Bogdana po
priezde ego iz Terehtemirova, chto v pervye dni  vse  ego  mysli,  vse  ego
kievskie  vpechatleniya  sosredotochilis'  na  odnom  nezhnom  vospominanii  o
Hristine. V容hav v vorota subbotovskogo podvor'ya, ocharovannyj razdol'em  i
krasotoj ego, on soskochil s konya, ne znaya, chto delat' i  kak  sovladat'  s
soboj. Emu hotelos' tut zhe brosit' povod'ya, plet' i stremitel'no bezhat'  k
Tyas'minu. Ili, mozhet  byt',  vyskochit'  za  vorota,  pobezhat'  bosikom  po
bol'shoj hutorskoj doroge, chtoby v kazhdom dvore razryvalis' ot laya  sobaki,
chtoby vstretit'sya s hutorskimi rebyatami, kotorye vsegda donimali ego svoej
molchalivoj zavist'yu, pryacha za neyu svoyu nenavist'  k  "panychu".  Teper'  on
sumel by priblizit' k sebe rebyat, raskryt' im glaza na okruzhayushchij ih  mir.
"Panych"...
   Detskoe nedruzhelyubie mozhet pererasti v ugrozhayushchuyu vrazhdebnost', na  vsyu
zhizn' otdaliv ih ot nego... Da ved' oni uzhe ne deti, a vzroslye yunoshi,  i,
mozhet byt', nekotorye iz nih uzhe kazaki. U nih est' svoi vzglyady na zhizn',
svoe mnenie o sosedskih parnyah i o... "panyche", syne podstarosty, kotoryj,
vmesto togo chtoby rabotat' tak,  kak  oni,  uchitsya  v  kollegiume,  rastet
shlyahtichem...
   I vdrug on uvidel, slovno vo sne, chto na kryl'ce  ego  zhdet  mat'.  Ona
nemnogo pohudela i osunulas', no  takaya  zhe,  kak  i  prezhde,  laskovaya  i
privetlivaya! Kak molniya mel'knulo  v  pamyati  lico  materi  na  barel'efe,
vysechennoe na kamne iskusnoj rukoj Broneka.  Takie  zhe  krupnye  slezy  na
shchekah, takaya zhe teplaya materinskaya ulybka!..  To  li  ona  zameshkalas'  na
krylechke, to li u nee oslabeli nogi, chto ona  obeimi  rukami  derzhitsya  za
dubovye poruchni...
   - Mamusya! Da ya vas... - brosilsya on k nej.
   U Matreny podkosilis' nogi, ona opustilas' na tesanye novye  stupen'ki,
provela rukavom po licu. Bogdan vihrem vzletel na krylechko, podhvativ mat'
pod ruki. Ona celovala kudryavuyu golovu syna, a  tot  podnyal  ee  na  nogi,
tochno malogo rebenka, i sklonilsya ej na grud'.
   - Mamusya, vidite: ya priehal! Da, teper'  ya  syadu  vot  zdes',  ryadom  s
vami... Hotite, spoyu vashu... "Gory syvi, dolyny shovkovi", kak kogda-to  vy
mne peli. A zachem zhe plakat'?..
   - Da razve ya plachu, synochek moj? Raduyus', Bogdas', raduyus'!
   - |to luchshe. Budem radovat'sya vmeste:

   Go-ory syvi ta gory zh to syvi,
   Dolyny shovko-o-vi.
   Gej, gej, orly pro-olita-ayut'...

   - Tak zhe, mamusya? - zaglyanul on v zaplakannye glaza materi.
   V nih svetilas' radost'.
   - Konechno, tak, tak:

   O-orly prolita-ayut',
   Na synee mo-ore ta za chornii hvy-yli.
   Ge-ej, gej, pyl'nym o-okom grayut'...

   Konechno, tak. Vot i snova idut  ottuda,  iz-za  sinego  morya,  strashnye
sluhi. A ty priehal kak raz... Pojdem v  dom,  chego  zhe  my  sidim.  T'fu,
raspelas' na radostyah, bog s nim, s etim morem! Priletel, moj orlenok, idi
otdohni s dorogi. A potom uzhe vse, vse rasskazhesh' materi. YA pochti sem' let
zhdu etoj besedy...
   - A vy, mama, ne obrashchajte vnimaniya na eti sluhi. Esli chto -  poedem  v
CHigirin k otcu v krepost'. On  vsyu  dorogu  rasskazyval  mne  o  tom,  kak
vooruzheny ego otryady na sluchaj napadeniya.
   Tak, podderzhivaya mat', i voshel v dom. Kakimi rodnymi byli eti  komnaty,
s visevshimi na  stenkah  vyshitymi  rushnikami!  Tol'ko  na  potreskavshejsya,
slovno zatyanutoj pautinoj" ikone Georgiya Pobedonosca  poblekli  kraski.  I
obraz bogomateri v krasnom uglu  pokazalsya  ubogim  v  sravnenii  s  likom
"madonny"  fra  Filippe  Lippi,  visevshim  na  stene   mrachnogo   kabineta
ZHolkevskogo v kollegii... No zachem emu eti chuzhie  madonny?!  Zdes'  rodnoj
dom s vyshitymi rushnikami, a v nem - "O-orly prolita-ayut'...". Mat'!





   Strashnye vesti, shedshie ot sinego morya  da  iz  budzhackih  stanov  Ordy,
podnyali na nogi zhitelej ne tol'ko Levoberezh'ya, no i Pravoberezh'ya  Ukrainy.
Razve ne byvalo tak, chto polchishcha, dvigavshiesya po pravomu beregu Dnepra, po
nocham perepravlyalis' za dobychej na levyj bereg, i naoborot? Orda  dvizhetsya
po kovyl'nym stepyam, raspuskaya sluh, chto  napravlyaetsya  k  yuzhnym  granicam
Rossii, ugrozhaya dobrat'sya do samoj Moskvy. No daleka  Moskva,  a  krymskie
nevol'nich'i rynki zhdut chelovecheskogo tovara. Dalekie zamorskie  kupcy  uzhe
prishli na korablyah v CHernoe more, krymskij yasyr' podnyalsya v cene!
   A do yasyrya - tovara dlya zamorskih kupcov - lovkim tataram ili  budzhakam
rukoj podat'. |tot  yasyr'  selitsya  vdol'  Dnepra,  v  ukrainskih  stepyah,
podnimaet celinu, razvodit paseki, dobyvaet smolu, vyzhigaet potash i  paset
skotinu. Do nego rukoj podat'!..
   Zahvatchiki verno  rasschitali:  molnienosno  naleteli,  pokuda  kazackie
polki dvigalis' iz Sechi k Terehtemirovu, na Beluyu Cerkov'.  Posle  tyazhelyh
vesennih boev s Muhamedom Gireem kazaki do  sih  por  ne  prishli  v  sebya,
zalechivayut rany. Sech'  pochti  opustela.  Storozhevaya  ohrana  ne  vyderzhala
pervogo boya s zahvatchikami, ostavila Bazavluk i otoshla k ZHeltym Vodam.
   Na tretij den' posle priezda Bogdanu zahotelos' bylo poehat'  vmeste  s
otcom v CHigirin, no, chtoby ne rasstraivat' mat',  zabotivshuyusya  ob  otdyhe
syna, on ostalsya  doma.  Odnako  pervye  radostnye  minuty  vstrechi  stali
omrachat'sya odinochestvom, odnoobraziem sel'skoj zhizni, strashnym bezdel'em i
skukoj. Ne byli dlya nego novinkami i neskol'ko  knig  otca:  molitvenniki,
Psaltyr', Evangelie. Na hutore teper'  zhilo  mnogo  novyh  prishlyh  lyudej,
rebyata tozhe ne privlekali Bogdana - i vozrast u nih  ne  tot,  i  interesy
drugie. On navedalsya dazhe na podvor'e Pushkarya i uznal, chto tam teper' tozhe
zhivut  novye  lyudi,  bezhavshie  s  Levoberezhnoj  Ukrainy,  iz  bezgranichnyh
vladenij starostva Vishneveckih. Domoj  vozvratilsya  sovsem  opechalennyj  i
sprosil u materi, zhiva li eshche Pushkariha.
   - Net uzhe, net babushki Marii, - vzdyhaya, podtverdila ego dogadku  mat'.
- Zatoskovala zhenshchina v odinochestve, opozorennaya  korolevskim  osuzhdeniem.
Okolo dvuh let prozhila u nas, ukryvaemaya tvoim dobrym otcom, a potom  bogu
dushu otdala. Edva uspela prichastit'sya u  subbotovskogo  batyushki.  Nado  by
shodit' na mogilku starushki...
   -  Obyazatel'no,  mamusya!  V  etom  Subbotove  mne  nuzhno  privyknut'  k
kladbishcham... Da ya ne eto imel v vidu, matushka. Skuchno mne zdes' posle  toj
shumnoj zhizni, chto vel ya sredi lyudej. Hotya by kakogo-nibud' druga  najti!..
Blagorodno postupil batya, priyutiv u sebya  osuzhdennuyu  staruyu  zhenshchinu,  ne
dopustiv, chtoby gibla v izgnanii mat'  geroya  ukrainskogo  naroda!  Svyatoe
delo sovershil...
   Mat' prislushivalas' k slovam  syna,  radovalas'  ego  umnym,  ser'eznym
rassuzhdeniyam.
   - Izvestnoe delo, Bogdas', trudno zhit' cheloveku v izgnanii! Takogo syna
vyrastila Mariya!.. Blagodarenie  bogu,  vse  dobree  i  dobree  stanovitsya
serdce nashego otca, hotya on i na koronnoj sluzhbe, prinosyashchej  emu  stol'ko
nepriyatnostej i zabot... Dva goda zhila u nas Mariya, pasla utok i gusej  na
Tyas'mine. Vse toskovala po svoemu vnuku Martynku... Kak rodnuyu, pohoronili
ee vsem mirom, kak zhe inache!
   Kogda otec s synom i dvumya kazakami vyezzhali verhom na konyah za vorota,
Matrena ukradkoj blagoslovila ih krestnym znameniem. Takie strashnye  vesti
donosyatsya otovsyudu, a syn, teper' uzhe pri sable, poehal v CHigirin...
   Mihajlo Hmel'nickij eshche v pervyj den' svoego priezda domoj  do  pozdnej
nochi rasskazyval zhene o vstreche Bogdana s  krasavicej  monashkoj  kievskogo
monastyrya.  Teper'  otec,  skacha  ryadom  s  synom,  iskosa  poglyadyval  na
zadumchivogo chernousogo yunoshu, s odnogo vzglyada chitaya ego mysli.
   - Posle semi let otsutstviya, Zinovij, ty sovsem ne uznaesh' nash  slavnyj
CHigirin! - zagovoril Mihajlo, starayas' razvlech' syna. V ego golose zvuchala
neskryvaemaya gordost'. On lyubil svoj kraj, zabotilsya o ego blagoustrojstve
i o budushchem.
   Iz  voznikshego  pyatnadcat'  let  tomu  nazad  pogranichnogo  hutora,   s
neskol'kimi zemlyanymi valami, raspolozhennymi na holme, CHigirin prevratilsya
v krupnoe poselenie kazakov. Vmesto odnoj kuznicy teper' v chetyreh  kovali
kop'ya i sabli dlya okrestnyh kazakov. U podnozhiya holma beglye potashniki  iz
Peremyshlyanskogo starostva  postroili  selitrovyj  i  porohovoj  zavody.  V
CHigirin  smelo  shli  lyudi,  ne  vyderzhivaya  gneta   vel'mozh   Vishneveckih,
zaputivl'skih russkih boyar, litovskih knyazej Sapeg, i dazhe s Dona  shla  ne
pripisannaya k kazackim kurenyam kaluzhskaya bednota. YUzhnee goroda, po  holmu,
protyanulsya krepostnoj val s neskol'kimi dubovymi bashnyami.  Na  vostoke  ot
holma gorod byl ogorozhen  vysokim  chastokolom  s  dvumya  bashnyami,  okruzhen
glubokim rvom, tyanuvshimsya do Tyas'mina i zapolnennym vodami etoj reki.
   "Vizhu, moj otec ne zrya tratil vremya!" -  s  voshishcheniem  dumal  Bogdan.
Kakoe-to neyasnoe chuvstvo blagodarnosti ohvatilo  dushu  yunoshi  -  kazalos',
budto otec staralsya tol'ko radi togo, chtoby dostavit' udovol'stvie rodnomu
synu.
   A otec, zametiv,  chto  u  syna  podnyalos'  nastroenie,  s  eshche  bol'shim
uvlecheniem rasskazyval:
   - My ne ottalkivaem lyudej, perebegayushchih k nam iz  vladenij  Vishneveckih
ili dazhe iz Severshchiny, iz Rossii, ili Litvy.  Na  granice  lyudi  nuzhny.  A
skol'ko tut zemli, lesov, rybnyh ozer! Stol'ko, chto hvatit na desyatki  vot
takih CHigirinov. My dolzhny zaselyat', ukreplyat' opustevshie posle  tatarskih
nabegov zemli! Ne komu-nibud',  a  sebe,  svoim  lyudyam  stremimsya  sozdat'
mirnuyu zhizn'. Sejchas, kogda stalo izvestno o vtorom pohode Muhameda Gireya,
my prizvali k oruzhiyu vseh kazakov, ne schitayas'  s  tem,  pripisany  oni  k
reestru ili net. YAvlyayutsya li  oni  "vypischikami"  ili  "banitovannymi"  po
gluposti, nam bezrazlichno. Nam nuzhny lyudi. I znaesh', Zinovij, glyazhu  ya  na
nih, lyubuyus' imi i ni odnogo pozornogo klejma,  chto  on  banitovannyj  ili
rebelizant kakoj-to, ne vizhu na nih...
   - Prestupnikami lyudi ne rodyatsya, a neravenstvo i grabezh panov delayut ih
takimi... - otkliknulsya syn.
   - Eshche by! Masterov na takuyu podlost' -  delat'  lyudej  prestupnikami  -
skol'ko ugodno najdetsya  v  volostyah  i  vo  vnutrennih,  obzhityh  shlyahtoj
starostvah. A kakie eto lyudi? Ty prismotris' k nim: zemlepashcy, pasechniki,
smolokury, skornyaki... Poroh s bozh'ej pomoshch'yu-delaem iz smesej  selitry  i
potasha s seroj!.. A kazaki, kakie prevoshodnye kazaki poluchayutsya  iz  etih
lyudej! Vot ya poznakomlyu tebya s odnim parnem, Ivanom  Sulimoj  prozyvaetsya,
potomu chto sam rodom iz Zasul'ya. Dumayu  poslat'  parnya  v  dalekij  dozor.
Puskaj razvedaet, net li Ordy v rajone Kurukovskih ozer. Smyshlenyj paren'!
Knyaz'ya Vishneveckie osudili sirotu za kakuyu-to "rebeliyu" v derevne Sencha na
Sude. Podumaesh', rebelizant v  kakie-nibud'  dvadcat'  dva  goda.  Vpervye
ochkur [shnurok, styagivayushchij poyas sharovar (ukr.)] zavyazal na sharovarah i uzhe
rebelizant! - zasmeyalsya staryj Hmel'nickij, prizhmuriv svoi umnye glaza.  -
A ty daj vozmozhnost' parnyu  raspravit'  plechi,  operit'sya.  Da  u  nas  na
granice takie  lyudi  rascenivayutsya  na  ves  zolota!  Sirota,  s  krepkoj,
uverennoj rukoj, a kak sidit na kone, budto  by  on  v  sedle  rodilsya.  A
sablej... sablej, dumayu, Zinovij, ne huzhe tebya vladeet...
   - Luchshe Maksima etot Sulima? - ulybayas', sprosil Bogdan.
   - Maksima? - peresprosil starshij Hmel'nickij, nemnogo zapnuvshis'. - Nu,
kak tebe skazat', Zinovij... Maksim odnogo sklada chelovek, a etot drugogo.
SHlyahta ne izberet Sulimu korolem,  tak  zhe  kak  i  Maksima,  eto  zaranee
izvestno, - shutya otvetil on. I uzhe ser'ezno dobavil: -  Dlya  rodnogo  kraya
chto tot, chto drugoj - istye patrioty, pryamo na  polotno  prosyatsya.  Da  iz
Ivana ya takogo Krivonosa vyrashchu tebe, chto i sam Maksim zalyubuetsya im!
   "Hitro vykrutilsya starik! - s glubokim voshishcheniem podumal Bogdan. - Ne
zrya, ne zrya tratil vremya moj batya, namnogo blizhe stal k kazakam. Nesprosta
on tak voshishchalsya voennym poryadkom v Terehtemirove!.."
   Na ulicah CHigirina bylo tesno  ot  ozhivlennoj,  vooruzhennoj  tolpy.  No
Bogdanu oni ot etogo pokazalis' prostornee. Svobodnee dyshit  grud',  kogda
vidish', chto ty ne odin na etoj zemle. Ved'  vo  vremya  stychki  s  Ordoj  v
Pridneprov'e Bogdanu uzhe  prishlos'  ispytat'  na  sebe,  kak  tyazhelo  byt'
odnomu.
   SHumnye ulicy  CHigirina,  zapolnennye  vooruzhennymi  lyud'mi,  izmeneniya,
proisshedshie v samom oblike goroda, -  vse  eto  otvleklo  Bogdana  ot  ego
trevozhnyh myslej. On s interesom  prismatrivalsya  k  vstrechnym,  sprashivaya
otca, dazhe ostanavlival  konya,  chtoby  okinut'  vzglyadom  novye  stroeniya,
polyubovat'sya shirokimi ulicami i ploshchadyami.
   Pod容zzhali k novoj chigirinskoj  usad'be  Hmel'nickih,  raspolozhennoj  u
podnozhiya holma. Nebol'shoj, no dobrotno  sdelannyj  dom,  v  glubine  dvora
saraj,  konovyaz'.  Teper'   trevozhnye   mysli   odolevali   uzhe   starshego
Hmel'nickogo. Skol'ko eshche nuzhno zatratit' sil, chtoby  chuvstvovat'  sebya  v
polnoj bezopasnosti zdes', na dalekoj  granice!  A  serdechnye  perezhivaniya
syna tozhe, slovno repejnik, vpilis' v dushu.  Razve  on  sam  ne  ispytyval
etogo v molodosti?
   V molodosti?.. Mozhet,  teper',  v  starosti,  sovsem  zazhili  serdechnye
rany?.. Doch'  velikogo  getmana  i  Hristova  nevesta  v  Svyato-Iordanskoj
obiteli -  odinakovo!  On  uzhe,  kazalos',  i  dumat'  perestal  o  pervoj
serdechnoj rane, a ona net-net da i dast sebya  znat'.  Rod  Hmel'nickih  na
redkost' vlyubchiv. Posovetovat' by...
   Na kakie tol'ko zhertvy  ne  pojdet  otec,  bezgranichno  lyubyashchij  svoego
syna!.. On otorval ego ot materi, tak tyazhelo perezhivavshej  razluku.  Pust'
uzh kazakom budet, lish' by tol'ko ne skuchal ot bezdel'ya. Nado poruchit'  emu
sostavit' reestr vseh vooruzhennyh lyudej v CHigirine,  puskaj  yunosha  i  sam
priuchaetsya k poryadku, i lyudej k nemu priuchaet. A pri pervoj zhe  vstreche  s
panom getmanom nepremenno zamolvit' slovechko i o koronnoj sluzhbe, - mozhet,
dazhe i voennoj. Bogdan obrazovan, vospitan i hrabr, otlichno ezdit  verhom,
i eto horosho izvestno panu Stanislavu...





   Vyzvannyj v upravlenie podstarosty, molodoj kazak Ivan Sulima vletel  v
sluzhebnoe pomeshchenie, slovno za nim gnalsya sam Muhamed Girej.
   - Kuda tak toropish'sya, kazache, ili ot dolgov bezhish', chto tak zapyhalsya?
- sprosil podstarosta.
   - Da net, uvazhaemyj pan podstarosta, v  CHigirine  ya  nikomu  nichego  ne
dolzhen, a ot senchanskih... dumayu, chto ubezhal. Dzhura vashej milosti  skazal,
chto vy zvali menya, - tyazhelo dysha, otvetil kazak.
   SHapku on snyal eshche pri vhode  v  komnatu,  a  sejchas  priglazhival  rukoj
belokurye s shelkovistym bleskom volosy. Brosil kosoj  vzglyad  na  Bogdana,
ocenivaya ego vypravku. Potom posmotrel  na  sablyu,  po-druzheski,  iskrenne
ulybnulsya.
   - Nu vot, znakom'tes', hlopcy. Segodnya,  Ivan,  ya  osvobozhdayu  tebya  ot
dozora na  bashne.  Nash  syn  Zinovij-Bogdan  priehal  syuda,  i  ego  nuzhno
poznakomit'  s  chigirinskimi  ukrepleniyami.  Povedesh'  ego  v  krepost'  i
pokazhesh', kak my podgotovilis' k otrazheniyu napadeniya  nevernyh.  A  zavtra
pojdesh' vmeste so svoimi tovarishchami v glubokij dozor...
   - Budet ispolneno! Tak sejchas i pojdem, pan Zinovij-Bogdan...
   - Pogodi. Bogdanom ego okrestila  odna  horoshaya  zhenshchina,  muzh  kotoroj
pogib v bor'be za narodnoe delo! Tak vot chto, Ivan:  v  dozor  voz'mesh'  o
soboj takih, kak i ty sam, molodyh kazakov: Semena, kotoryj segodnya  neset
ohranu u glavnyh vorot, i eshche dvoih  podberesh'  iz  molodezhi.  Luchshe  beri
chigirinskih, a ne prishlyh. Nu, i odnogo nuzhno vzyat' iz  staryh  kazakov  -
razreshayu vzyat' Tarasa, pushkarya. On postarshe, opytnee,  hotya  po  harakteru
sovsem yunosha. V dozore ty budesh' starshim, no  prislushivajsya  i  k  sovetam
Tarasa.
   - Razreshite, vasha milost', donca Kirilla tozhe vzyat' s soboj. Vsadnik on
byvalyj - na sluchaj, esli by nam prishlos' dogonyat' nevernogo.
   - Esli ty hochesh' vzyat' donca, togda ostav' Tarasa.  Dvoih  pushkarej  ne
mogu  otpustit'.  A  s  Zinoviem  vedite  sebya  prosto,  po-druzheski,  bez
ceremonij. Ved'  ne  sluzhit',  a  gulyat'  pojdete  s  nim,  -  posovetoval
podstarosta naposledok.
   - Ob etom ne bespokojtes', vasha milost'. Vyjdya za dveri  etoj  komnaty,
my srazu najdem obshchij yazyk... - smeyas', otvetil Sulima.
   - Nu idite. Ne zaderzhivajsya, Zinovij, obedat' budem v Subbotove,  a  to
mat' mesta sebe ne najdet, dozhidayas' nas...
   Bogdan i Sulima, stolknuvshis'  v  dveryah,  rashohotalis'  i  s  veselym
smehom vyshli na podvor'e.
   "Kazhetsya,  najdut  obshchij  yazyk",  -  oblegchenno  vzdohnul  podstarosta,
podhodya k oknu, iz kotorogo byl viden ves' dvor. Sulima  uzhe  vel  konya  k
vorotam, ryadom s nim shel takoj zhe statnyj, hotya i znachitel'no molozhe  ego,
Zinovij v svoem malinovom kuntushe, priderzhivaya  levoj  rukoj  sablyu.  Otec
revnivo sravnival dvuh molodyh voinov i  s  udovletvoreniem  otmetil,  chto
dazhe v pohodke ego syna chuvstvuetsya bol'shaya shkola, kotoruyu on  proshel.  On
ne toropilsya, kak eto delal Sulima, i v to zhe samoe vremya ne  otstaval  ot
nego. Vidimo, bol'she govoril Ivan, hotya  Zinovij  tozhe  ne  molchal.  Kogda
podnimutsya  na  krepostnoj  val  CHigirina  i  pered  ih  vzorom  otkroyutsya
pogranichnye prostory, srazu najdetsya u nih tema dlya razgovora.
   - Najdut obshchij yazyk!..
   Eshche raz vzdohnuv, Hmel'nickij otoshel ot okna.
   V etih slovah podstarosty zvuchala uverennost', chto yunoshi  podruzhatsya  i
otkroyut drug drugu svoi samye sokrovennyj mysli. A  imenno  eto  sejchas  i
neobhodimo ego vlyublennomu synu. Kto znaet, mozhet byt', oni  razberutsya  v
slozhnyh voprosah lyubvi luchshe, chem staryj otec s ego ogrubevshim serdcem.  U
molodezhi svoj yazyk!





   V den' ot容zda gruppy Ivana Sulimy  v  glubokij  dozor  v  subbotovskoj
usad'be Hmel'nickih eshche do rassveta vse byli  na  nogah,  Bogdan  ugovoril
mat',  a  ona  ubedila  glavu  sem'i  razreshit'  synu  vyehat'  v  CHigirin
poproshchat'sya s Sulimoj. Bogdan ochen' bystro sblizhalsya s  lyud'mi,  i  uzhe  v
pervyj den' znakomstva s Ivanom nastol'ko privyazalsya k nemu, chto rasstalsya
s nim na krepostnom valu, kak s samym luchshim drugom. V otkrovennoj  besede
s Ivanom Bogdan otkryl emu svoyu dushu, lish' o tom umolchal, chto ego  lyubimaya
devushka - monashka. Bogdan rasskazal o tom, chto devushka hotya  i  proishodit
iz znatnogo roda, no ochen' prosta i obhoditel'na, chto ona ubezhala ot svoih
roditelej k tetke v Kiev, otkazavshis' vyjti zamuzh za vysokogo korolevskogo
plennika, moskovskogo knyazya.  Odnako  o  sogretom  teplom  devich'ego  tela
krestike, kotoryj ona dala  emu  na  proshchanie,  nichego  ne  skazal  drugu.
Slishkom svyatym byl dlya nego etot ot dushi sdelannyj podarok devushki! Sulima
sochuvstvoval drugu, ponimaya, chto ego mozhet postich' neudacha. Ved' po  svoim
letam Bogdan eshche ne sovsem polnocennyj zhenih, da i  net  u  nego  opyta  v
takih delah. A devushki v takom vozraste, v polnom rascvete, vsem nravyatsya.
Da eshche takaya krasavica, kak Hristina!
   - A znaesh' chto: ya soglasen  ukrast'  dlya  tebya  Hristinu!  -  predlozhil
goryachij kazak, uznav, chto Bogdanu sovetoval postupit' tak  zhe  i  kievskij
bursak Krechovskij. - Mne, izgnanniku, vse ravno... Odna doroga - na  Sech'!
A kogda ty s nej obvenchaesh'sya - tebe nichego ne strashno... K tomu zhe  ty-to
ved' syn podstarosty! Da chto tam govorit': ukradem ee - i vse!..
   Predlozhenie kazaka neskol'ko uspokoilo Bogdana. V chas ot容zda Sulimy  v
boevoj dozor on dolzhen byl okonchatel'no dogovorit'sya  obo  vsem  so  svoim
novym drugom, a zatem s ego soglasiya otkryt' materi svoi plany.
   V etu noch' molodoj chelovek pochti ne spal. I kogda v dome vse  podnyalis'
na rassvete, chtoby provodit' Bogdana s otcom v CHigirin, on ne zhdal, pokuda
mat' pridet budit' ego. Ona zastala syna uzhe odetym v kazackij zhupan.
   - Ne vzdumaj, Bogdas', tozhe pojti v dozor! - robko naputstvovala  mat',
chuvstvuya, kakie katastroficheskie rezul'taty prineslo ee vospitanie syna  v
slavnyh tradiciyah ukrainskogo kazachestva.
   - Net, net, mamochka, ya ne pojdu, - uspokaival  Bogdan  mat',  celuya  ee
holodnuyu shcheku. - Ved' u menya est' eshche odno  sito,  skvoz'  kotoroe  trudno
proskochit' v dozornye vmeste s Sulimoj.
   - Uzhe i sito kakoe-to... Neponyatlivaya ya  stanovlyus',  a  tvoya  nauka  u
iezuitov sdelala tebya, synok, ne to  slishkom  umnym,  ne  to  lukavym.  Ne
ponyatny mne tvoi sita-resheta, - ulybayas', laskovo govorila mat'.
   - Sita-resheta, ha-ha-ha! A batya? Razve on otpustit  menya  iz  CHigirina?
Mne prikazano zanimat'sya bumagami podstarostva da sostavlyat' reestr  nashih
voinov. Ni o chem drugom ya ne smeyu i dumat'...
   Odnako preduprezhdenie materi natolknulo na mysl': pochemu by i vpryam' ne
poskitat'sya s Ivanom kakuyu-nibud' nedelyu. Ved' on  ne  voevat'  poedet,  a
tol'ko v dozor! Pochuvstvovat' sebya svobodnym voinom v pole!..
   - Zinovij! - donessya golos otca. - Zinovij, ty uzhe vstal? A kto  k  nam
priehal, posmotri! O, eto horosho, chto ty uzhe na nogah. K tebe  gost',  pan
Maksim priehal vmeste s tvoimi "krestnikami", zhdut tebya!
   - Gde Maksim? - rvanulsya Bogdan.
   - Pokuda eshche vo dvore, vozle  loshadej  vozyatsya.  Sejchas  vot  i  v  dom
vojdut. Pojdu vstrechu ih kak podobaet...
   - Ah, bozhe moj! Ugostit'-to lyudej nuzhno. Pobegu  k  svoim  devchatam,  -
zabespokoilas' Matrena. - Tak kak zhe teper', Bogdan, poedesh' v CHigirin ili
net? Ved' Maksima-to ne vo dvore budesh' prinimat', kak otec, a v dome.
   - V CHigirin ya poedu odin, Zinovij. Ty ostavajsya s panom  Maksimom...  -
brosil otec, uhodya.
   V dome vse zasuetilis', vo dvore zarzhali rassedlannye loshadi. Bogdan, s
trudom sderzhivaya rasteryannost'  i  radost',  poshel  sledom  za  mater'yu  v
bol'shuyu komnatu. Uslyshav  rzhanie  konej  vo  dvore,  brosilsya  k  shirokomu
venecianskomu oknu i pril'nul k steklu.
   V predrassvetnoj mgle on uvidel,  kak  otec  s  nepokrytoj  golovoj,  s
rasprostertymi rukami podoshel k strojnomu  kazaku,  uveshannomu  pistolyami,
porohovnicami,  sablej,  i  pocelovalsya  s  nim.  Lico  ego  trudno   bylo
razglyadet', no siluet Maksima chetko vyrisovyvalsya na serom fone  dvora.  V
storone stoyalo okolo desyatka osedlannyh  konej  na  povodu  u  kazakov,  a
dal'she,  za  dvorom,  vidnelas'  temnaya,   podvizhnaya   massa   vooruzhennyh
vsadnikov. Ottuda donosilis' sderzhannyj govor, rzhanie konej i topot kopyt.
   Bogdan vdrug podsoznatel'no oshchutil, kakim neskazannym schast'em bylo  by
dlya nego nahodit'sya v etom vooruzhennom otryade  kazakov,  verhom  na  svoem
bulanom kone. U nego dazhe duh zahvatilo ot mysli ob etom. On zakryl glaza,
chtoby luchshe oshchutit'  vsyu  polnotu  chuvstv...  trepet  konya,  vozbuzhdennogo
sosedstvom mnozhestva vsadnikov, priglushennoe bryacanie  sabel'  i  stremyan,
golosa dzhur, atamanov, horunzhih!..  I  dal'  neizvedannyh,  lish'  kopytami
loshadej utoptannyh dorog v strane krovavyh  stolknovenij  i  vdohnovlyayushchih
pobed - vse eto predstavlyalos' emu  schast'em,  nepostizhimym  chelovecheskomu
umu...
   Ne slyshal on  ni  ozabochennogo  golosa  materi,  obrashchavshejsya  k  svoim
"devchatam" - pozhilym zhenshchinam i dvorovym molodicam, ni  razgovora  otca  s
pribyvshimi kazakami. Tol'ko ulovil, kak uzhe na kryl'ce  otec  vzvolnovanno
sprosil:
   - Tak, znachit, pan starosta vmeste s poruchikom  mogut  pribyt'  syuda  s
minuty na minutu, raz takaya beda stryaslas'...
   -   Net   osnovanij,   chtoby   pan   podstarosta   mog   delat'   takie
predpolozheniya... Poruchik,  molodoj  i  energichnyj  voevoda  Konecpol'skij,
vozmozhno, i pospeshil  by  priehat'.  No  on-to  bez  vojska.  Dva  desyatka
krylatyh gusar iz lichnoj gvardii getmana ZHolkevskogo - eto eshche ne  vojsko.
Da k tomu zhe ZHolkevskij naznachil  ego  v  polk  starosty  YAna  Danilovicha,
pomogat' emu i postoyanno stavit' v izvestnost' getmana o tom, chto delaetsya
na kresah.
   - No ugroza napadeniya  Ordy  na  pogranichnoe  starostvo  zastavit  pana
starostu potoropit'sya s otpravkoj vojsk, - ozabochenno govoril Mihajlo.
   -  Ran'she  zavtrashnego  dnya  pan  Danilovich  syuda  ne  mozhet  priehat',
uvazhaemyj pan Hmel'nickij. Ne legkoe delo dobirat'sya syuda s  polkom!..  My
vot i s podvizhnym otryadom v  kakih-nibud'  dve-tri  sotni  vsadnikov,  bez
edinogo peshego, bez pushek s vozami poroha, i to...
   - A mnogo lyudej v polku u pana starosty, pan Maksim?  Ved'  nado  budet
prigotovit' dlya nih postoj, prodovol'stvie,  -  eshche  bol'she  zabespokoilsya
otec Bogdana, vhodya v dom. - Nu vot, Zinovij, po-hozyajski  prinimaj  svoih
gostej. Skuchal on po vas, pan Maksim, oh eshche i kak skuchal!.. Tak  ya  poedu
pobystree v CHigirin, chtoby podgotovit'sya k vstreche.
   A Bogdan uzhe obnimal Maksima, kotoromu pokazalos', chto yunosha eshche bol'she
vozmuzhal.
   - Go-go-go! Zdorov, brat, zdorov! - vosklical Krivonos, szhimaya druga  v
svoih krepkih ob座atiyah. - Da ty, kazache, slovno testo  v  kvashne  hozyajki,
kak na drozhzhah podnimaesh'sya! Molodchina, bratok, kak by ne sglazit'...
   - A sam?.. Usy von  kak  zakruchivaesh'!  Maksim,  Maksim...  -  bormotal
vzvolnovannyj Bogdan.
   - Pan Mihajlo govorit, chto skuchaesh'?
   - I ne govori, svet mne ne mil... A, pan krestnyj pozhaloval  ko  mne  v
gosti! Takaya radost'! CHelom panu YUrkevichu,  so  schastlivym  pribytiem.  O,
smotri... "mama  Silantij"!  Daj  bog  zdorov'ya  panu  "vujku".  Proshu  ne
gnevat'sya na menya, lyublyu ya eto boevoe prozvishche pana... A, pan  Gandzha-a!..
Borodu, chto li, reshil otrastit' sebe v pohode?..
   Obradovannyj vstrechej Bogdan perehodil iz ob座atij v ob座atiya, ot  odnogo
pobratima k drugomu. On dazhe ne slyhal, kak otec  proshchalsya  s  Krivonosom,
priglashaya ego v gosti v CHigirin. Tol'ko v okno uvidel ego  vo  dvore,  uzhe
sidyashchim na kone, v  okruzhenii  neskol'kih  kazakov  starostva.  V  bol'shoj
komnate hozyajka otdavala rasporyazheniya, raznosivshiesya po vsemu domu.
   Molodicy nakryvali na stol. Uzhe  postavili  shirokie  glinyanye  miski  s
dymyashchimsya supom. Krivonos okinul vzglyadom komnatu, ishcha  ukromnogo  ugolka.
Bogdan totchas ponyal ego, kivnul golovoj v storonu krajnej  dveri,  kotoraya
vela v ego komnatu, vzyal kazaka za ruku i  povel  k  sebe.  On  sgoral  ot
neterpeniya uslyshat' ot svoego pobratima vesti, gluboko volnuyushchie yunosheskoe
serdce, i... pochemu-to s trepetom zhdal ih.
   - Nu, kak tam, Maksim, rasskazyvaj vse... - I Bogdan umolk, vzglyanuv na
pechal'noe lico svoego pobratima.
   Krivonos dazhe otvernulsya na mgnovenie, tak  tyazhelo  emu  bylo  nachinat'
razgovor. I vse zhe on staralsya ulybnut'sya.
   - Vse ravno, govori vse, - eshche raz, uzhe nastojchivee  potreboval  yunosha,
teper' uzhe ne somnevayas' v tom, chto novosti budut neradostny.
   On krepko spinoj prizhal dver', slovno boyalsya, chtoby  vest',  peredannaya
ego pobratimom, ne vyrvalas' iz komnaty.
   - YA vizhu, Bogdan, chto ty uzhe dogadalsya, kakaya gor'kaya  uchast'  postigla
neschastnuyu Hristinu... - vzdohnuv, nachal Maksim.
   No ego perebil Bogdan, eshche krepche podpiraya spinoj dver':
   - Postriglas', zatvornicej stala?..  -  I  yunosha,  vytashchiv  iz  karmana
serebryanyj krestik, podarennyj Hristinoj, szhal ego v ruke.
   - Esli by tol'ko eto, Bogdan... Ee  ne  postrigli  v  monashki.  Matushka
igumen'ya uznala o tom, chto, buduchi  monashkoj,  ona  prinimala  u  sebya  ne
brata.  Dazhe  dvoyurodnogo  brata  net  u  poslushnicy!   Poluchaetsya,   chto,
vstrechayas' s postoronnim muzhchinoj, ona obmanula  duhovnuyu  mat',  proyavila
neiskrennost', poetomu ee i ne postrigli v monashki. A mozhet... dopuskayu  i
takoj merzkij shag gospodstvuyushchej shlyahty...
   - Vse, vse govori. Vidish'... menya dazhe lihoradit' nachinaet.
   Bogdan otoshel ot dveri  i  nastorozhenno  ostanovilsya  posredi  komnaty,
slovno gotovyas' nabrosit'sya na vraga.
   - Dopuskayu, chto tvoj drug bursak...
   - Stas' Krechovskij? Ne mozhet byt'! - potoropilsya Bogdan, zashchishchaya  chest'
i dostoinstvo svoego kievskogo druga. Krestik on polozhil v karman.
   - Da net, ne belorus. |to dejstvitel'no iskrennij yunosha, zhelayushchij  tebe
tol'ko dobra. Govoryu o tom,  drugom,  syne  kievskogo  shlyahticha.  I  to...
dumayu, chto ne po zlomu umyslu, a prosto po svoej  boltlivosti.  Mog  -  i,
ochevidno, eto tak i bylo - boltnut' pri otce chto-nibud', a etot chinovnik -
igumenshe... Tak ili net, a ne postrigli bednyazhku, da eshche i veleli  na  god
pokinut' monastyr'. Nu, ona devushka gordaya, domoj vozvrashchat'sya ne zahotela
i vmeste so svoej prislugoj-valashkoj uehala na levyj bereg Dnepra.  Dumayu,
chto ona ostanovilas' v imenii Vygovskih, na eto namekal Ivan,  a  tak  eto
ili net - ne ruchayus'...
   - Ivan, byt' mozhet, postupil kak  nastoyashchij  drug,  uprosiv  otca  dat'
pristanishche neschastnoj.
   - Vpolne veroyatno. |to bylo by  samym  luchshim  vyhodom  dlya  beloruski.
No... po puti k domu Vygovskih na devushku napal turok Selim,  -  s  trudom
proiznes Maksim i vzdohnul.
   - Uzhe... Selim? - s uzhasom voskliknul Bogdan  i,  zakryv  rukami  lico,
sklonil golovu na grud' Maksima.
   - Da on... Valashka brosilas' zashchishchat' svoyu panenku,  vo  razve  ej  pod
silu bylo borot'sya s vooruzhennym  zverem-lyudolovom?  Ee  nashli  smertel'no
ranennoj udarom sabli. Pered smert'yu ona uspela tol'ko skazat' o tom,  chto
posle svidaniya sestry Dominiki-Hristiny s Bogdanom turok Selim  vse  vremya
staralsya popast' v monastyr'... Neozhidanno napal na nih v doroge,  vzyal  v
plen poslushnicu, svyazal arkanom ej ruki, skazal, chto zastavit  ee  prinyat'
magometanskuyu veru i otpravit v sultanskij garem... Silantij s nog sbilsya,
zagnal konya, otyskivaya sled proklyatogo basurmana... Da  kak  teper'  najti
ego... Ved' ranenaya valashka s vechera do utra  prolezhala  na  doroge  vozle
lesa, istekaya krov'yu, ne imela vozmozhnosti soobshchit'  komu-nibud'  ob  etom
zlodeyanii. Pereyaslavskij kupec  predpolagaet,  chto  nevernyj  s  plennicej
mahnul po Levoberezh'yu, k Veremeevskim hutoram, chtoby prihvatit' tam eshche  i
bulanogo konya,  poluchiv  na  eto  soglasie  pol'skoj  shlyahty...  Vot  kogo
sledovalo by sudit' za eto uzhasnoe prestuplenie, Bogdan!
   - Ne  ponimayu.  Pogodi,  milyj  drug,  kak  zhe  eto:  sovetuesh'  sudit'
shlyahtichej za prestuplenie Selima? Ved' on zhe turok, i tak uzh u nih prinyato
postupat' s zhivymi lyud'mi, kotorymi oni torguyut.
   - Torgovlya nachalas' eshche v Beloj Cerkvi, Bogdan.  Korolevskie  komissary
nachali etot torg  po  predlozheniyu  pana  Konecpol'skogo.  Molodoj  voevoda
podgovoril turka byt' lazutchikom sredi nashih lyudej v pol'zu Korony, i pany
komissary sejma soglasilis', chto unichtozhenie vsej sem'i pana  Hmel'nickogo
mozhet byt' platoj nevernomu za ego shpionskuyu sluzhbu. Turki zhazhdut  krovnoj
mesti za smert' svoego beya, ubitogo v poedinke Bogdanom Hmel'nickim... Vot
takie-to pechal'nye vesti ya speshil privezti" iz Terehtemirova.
   Maksim umolk, chtoby ne meshat'  svoemu  molodomu  drugu  oblegchit'  dushu
slezami. Pokusyvaya guby, on gladil Bogdana po ego zhestkim volosam. Nakonec
yunosha podnyal golovu s grudi Krivonosa i krepko szhal ego ruki.
   - CHto zhe eto  takoe,  a?  Razve  eto  gosudarstvo  -  strana  varvarov,
rasplachivayushchihsya lyud'mi za uslugi shpionov!.. Nu, dovol'no, Maksim, ob etom
posle pogovorim. Ty dolzhen pomoch' mne spasti  Hristinu!  Luchshe  pust'  moyu
zhizn' voz'mut eti krovozhadnye hishchniki, no ne zhizn'  takoj  devushki!  Lyuboj
cenoj nuzhno spasti ee! Ty dolzhen perehvatit' etih podlyh basurman na nashej
zemle, ibo esli oni uvezut k sebe etu neschastnuyu...
   - I tam najdem, Bogdan! Poetomu ya s otryadom tak  i  mchalsya  v  CHigirin,
chtoby operedit' etogo lyudolova. V moem otryade est'  neskol'ko  osuzhdennyh,
no chestnyh i hrabryh parnej... Horosho,  chto  zastal  tebya  v  Subbotove  i
posovetovalsya s toboj. Nemedlenno perepravlyaemsya cherez Dnepr i dvizhemsya  k
hutoru pana Dzhulaya.  Turok  ne  mozhet  proehat'  mimo  etogo  hutora,  gde
nahoditsya zherebec beya, kotorogo emu nuzhno dostavit' v Stambul eshche  ran'she,
chem prekrasnuyu plennicu. A roditelyam rasskazat' ob etom? - sprosil Maksim,
napravlyayas' vmeste s Bogdanom v gostinuyu, gde za stolom zhdali priehavshie s
nim lyudi.
   - Ne znayu, Maksim. Postupaj, kak sam znaesh'. YA zhe dolzhen ehat' vmeste s
toboj na hutor pana Dzhulaya. Tam malen'kie deti, lakomaya dobycha dlya turok.
   - Sam spravlyus', Bogdan. Eshche uspeesh' ispytat' gor'kuyu  kazackuyu  zhizn'.
Eshche ne raz pridetsya srazit'sya s vragom... - otgovarival Bogdana kazak.
   - Net, net, Maksim, ya obyazan! Kazackuyu zhizn' vynuzhdayut nas  vesti  nashi
nedrugi. Ne to govorish', ataman! Sudit'  koronnyh  shlyahtichej  za  torgovlyu
nashimi lyud'mi kak raz i nuzhno pri pomoshchi samogo ostrogo  nashego  oruzhiya  -
kazackoj pravdy! Net, Maksim, teper' uzhe ne uderzhat' menya v  tishi  hutora,
popustu ubivayushchim vremya. Na panov, krovozhadnyh torgovcev lyudskimi  dushami,
nuzhen horoshij sud'ya,  chtoby  sudit'  ih  poroki,  protivnye  chelovecheskomu
estestvu. YA stanu takim sud'ej! Ved' sem' let pany iezuity tolkovali mne o
"demose" i "kratose" - narode  i  narodopravii.  Ne  pora  li  i  za  delo
brat'sya... No getman, getman!.. Skol'ko dobryh pozhelanij ya slyshal ot etogo
starogo  shlyahticha!  I  naposledok  -  vyrval  serdce   iz   grudi   svoego
dobrosovestnogo  uchenika...  A  ty,  Maksim,  govorish':  "sam  spravlyus'".
Pojmat' i sudit' nuzhno ne tol'ko Selima. I odnomu tebe ne spravit'sya...
   - Kogda shel etot pozornyj torg, getman promolchal,  -  popytalsya  Maksim
zashchitit' ZHolkevskogo. - Pust' uzh starika zemlya osudit.  Nuzhno  brat'sya  za
shlyahtu v  celom.  Pany  komissary  ne  poschitalis'  s  razumnym  i  rezkim
protestom regimentara Ukrainy  pana  Hmelevskogo...  No  ty  ne  kipyatis',
uspokojsya. Tut takogo nagovoril... A pan  Hmelevskij  obeshchal  svoevremenno
predupredit' Dzhulaya na  hutore.  YA  s  nim  razgovarival  za  tri  dnya  do
strashnogo nochnogo proisshestviya s monashkoj. Navernoe, ego dzhura predupredil
sem'yu Dzhulaya, chtoby osteregalis', -  s  trevogoj  vyslushav  vzvolnovannogo
Bogdana, govoril Krivonos, starayas' uspokoit' druga.
   No Bogdana teper' trudno bylo utihomirit' slovami. Vstrevozhennoe serdce
ego  kipelo  lyutoj  nenavist'yu  k  tem,  kto   smertel'no   oskorbil   ego
chelovecheskoe dostoinstvo i prichinil takuyu nevozmestimuyu utratu...
   - Pan Dzhulaj tozhe kazak, - poniziv golos, prodolzhal  Bogdan,  niskol'ko
ne poddavayas' ugovoram druga. - Znayu ob etom po rasskazam starika  Boguna.
No ya dolzhen ehat' vmeste s toboj, brat Maksim. |to moj  svyashchennyj  dolg  -
dolg cheloveka, ch'yu lyubimuyu devushku postigla  takaya  uzhasnaya  sud'ba!  Mat'
razreshit mne. Ved' ona zhe... mat'!





   Neozhidannoe  gore,  postigshee  Bogdana,  tak  oshelomilo  Matrenu,   chto
kakoe-to vremya ona ne mogla i slova vymolvit'. Ona krepko prizhala k  grudi
svoego vzroslogo syna, oblivaya gor'kimi slezami ego  malinovyj  kuntush.  V
neschast'e syna ona uvidela tyazheluyu dolyu svoej rodnoj strany.  Budto  lyudi,
zhivushchie po Dnepru, na Podolii, v stepi, tol'ko dlya togo zhivut i  trudyatsya,
chtoby byt' primankoj dlya lyudolovov. Slovno hishchnye zveri,  vo  vse  vremena
goda, dnem i noch'yu, oni podsteregayut  neschastnyh  lyudej.  Nesi  yajca,  kak
kurica  na  naseste,  chtoby  vkusnoj  yaichnicej  udovletvorit'  nenasytnogo
lyudolova, pokuda emu ne zahochetsya  eshche  i  kuryatinki.  Togda  shvatit  on,
rasterzaet   tvoyu   dushu,   pokalechit   zhizn'!   ZHivesh'    po-chelovecheski,
obrabatyvaesh' zemlyu, svivaesh' sebe gnezdyshko, sozdaesh' sem'yu... A o tom ne
vedaesh', chto pan ZHolkevskij ili Danilovich  vedut  schet  dnyam  zhizni  tvoih
detej, namechayut sroki prodazhi tvoej sem'i poganomu hanu...
   Ne zhenskogo uma delo podskazyvat' muzhchinam,  kak  postupat'  im,  chtoby
izbavit'sya ot takoj bedy. Ona  sama  gotova  pricepit'  sablyu  k  poyasu  i
otpravit'sya snachala, mozhet byt', k... korolevskoj Varshave, a potom uzhe i k
Krymskomu hanstvu...
   Vsem" svoim materinskim serdcem Matrena chuvstvovala, chto  ee  synu,  ee
krovi, nanesli glubokuyu, nezazhivayushchuyu ranu. Ona  dolzhna  radovat'sya  tomu,
chto ee syn teper' vzroslyj, chto on sposoben zashchitit' ne tol'ko mat', no  i
vsyu stranu. To, chto ee ubityj gorem syn nashel  v  sebe  sily  reshit'sya  na
otvazhnyj postupok - idti razyskivat' vmeste s kazakami merzkogo zlodeya,  -
ona schitala  proyavleniem  ne  tol'ko  serdechnogo  poryva,  no  i  bol'shogo
muzhskogo uma i prizvaniya kazackogo.
   - CHto zhe, Bogdan, kazhdaya mat' provozhaet svoego syna v pohod s  chuvstvom
velikoj pechali... Net,  ne  goditsya  tebe,  synok,  iznyvat'  ot  toski  v
Subbotove. Blagoslovlyayu tebya  na  podvigi,  ty  dolzhen  spasti  neschastnuyu
devushku!.. Poedesh' s nashimi slavnymi kazakami, pust' vas hranit  presvyataya
deva... - I drozhashchej rukoj ona blagoslovila syna, ne skryvaya svoih slez.


   Solnce uzhe podnyalos' iz-za lesa, sogrevaya svoimi teplymi luchami  zemlyu,
kogda otryad Maksima Krivonosa vbrod perepravlyalsya cherez  reku  Tyas'min.  A
potom kazaki poneslis' vskach' na Borovicu, gde byla pereprava cherez Dnepr.
Po levuyu ruku Krivonosa ehal, vse na tom zhe podarennom kone s carapinoj na
boku, kazak Zinovij-Bogdan Hmel'nickij. Na lice  ego  svetilis'  otvaga  i
pechal'. To li veter s Dnepra,  to  li  chto-to  inoe  napolnyalo  ego  glaza
krupnymi   slezami,   solenymi   kapel'kami   skatyvavshimisya   po   shchekam,
uvlazhnyavshimi ego szhatye guby.
   |to byli pervye slezy  nenavisti,  oni  smeshalis'  so  slezami  materi,
blagoslovivshej gluboko oskorblennogo yunoshu. Tol'ko stal  na  nogi,  tol'ko
nachinal zhit' - i vot...
   Pronosyas' v pohodnom kazackom sedle  po  peskam  i  pereleskam,  Bogdan
otchetlivo predstavlyal sebe oskorblennyh lyudej, kotorye vmeste s nim hodili
po etoj zhe svyashchennoj zemle rodnoj  strany.  Proshchaj,  bezzabotnoe  detstvo,
proshchaj i nerascvetshee,  zolotoe  yunoshestvo!  A  schast'e  dolzhen  zavoevat'
sam...
   Stoyala vesna, - na udivlenie teplye dni predveshchali  skoroe  priblizhenie
leta. Otryad Krivonosa skrylsya v pereleskah - kazalos',  rastayal  v  teplyh
solnechnyh luchah. Dazhe pticy v lesu ne  uspevali  vsporhnut',  kogda  mezhdu
derev'yami pronosilis' vsadniki, speshivshie na sever, k Dnepru.





   Vozle  seleniya  Borovica,  v  pribrezhnyh  pereleskah,   otryad   Maksima
Krivonosa vstretil gruppu vstrevozhennyh krest'yan. Do etogo, proezzhaya cherez
selo, vsadniki ne zametili  ni  odnoj  zhenshchiny  s  det'mi,  i  voobshche  ono
kazalos' bezlyudnym. Po doroge zhe, chto vela k  pereprave,  brodili  muzhiki,
parni, vooruzhennye chem popalo.
   Maksim Krivonos, ne otdyhaya, napravilsya  so  svoim  otryadom  k  Dnepru.
Koe-kto iz mestnyh zhitelej, te, chto pomolozhe, prisoedinilis' k otryadu.
   Musij Gorlenko, pervym zaezzhavshij v Borovicu, rassprosil  poselyan  i  o
rezul'tatah svoej razvedki dolozhil atamanu.
   - Neuzheli my opozdali? - zabespokoilsya Maksim, kogda Gorlenko rasskazal
emu, chto  poselyane  slyshali  otzvuki  vystrelov,  videli  strashnye  zareva
pozharov, bushevavshih za lugami, na Zasul'e.
   Naskoro skolochennyj parom  ispol'zovali  tol'ko  dlya  perevozki  lyudej,
oruzhiya i prodovol'stviya. Konej privyazyvali k  paromu,  i  oni  pereplyvali
reku. I vse zhe pereprava dvuh  soten  vooruzhennyh  kazakov  zanyala  nemalo
vremeni.
   Maksim velel svoim lyudyam soblyudat' polnuyu tishinu. Sam on  prislushivalsya
k tomu, chto tvorilos' na protivopolozhnom  beregu,  ne  donositsya  li  hot'
kakoj-nibud' zvuk  ottuda,  gde  podnimalsya  v  nebo  chernyj  dym  pozhara.
"Opozdali!" |ta mysl' tyazhelym kamnem lozhilas' emu na dushu.  Perepravivshis'
na levyj bereg Dnepra, on dazhe  ne  dal  konyam  obsohnut',  velel  kazakam
vyteret' ih spiny travoj ili polami svoih zhupanov i sedlat'.
   Pered  zakatom  solnca  kazaki,  vybravshis'  iz  cepi   lugovyh   ozer,
priskakali k pylayushchemu hutoru.
   Ni odnoj zhivoj dushi! Rushashchiesya stropila  hat  eshche  oblizyval  desyatkami
yazykov utomivshijsya,  no  nenasytivshijsya  ogon'.  Smrad  i  tresk  pozharishcha
navevali na vooruzhennyh vsadnikov nevyrazimuyu  skorb'.  Oni  zastali  lish'
sledy razrushenij; vrag zhe pospeshil skryt'sya, i, dolzhno  byt',  davno,  tak
kak uzhe uspeli sgoret' pochti vse hutorskie stroeniya.
   Krivonos poslal v  razvedku  Musiya  vmeste  s  Silantiem  i  YUrkevichem,
prikazav  im  postarat'sya  najti  hot'  odnogo  zhivogo   cheloveka,   chtoby
razuznat', v kakom napravlenii skrylis' zahvatchiki.
   - Martynko rasskazyval mne, chto  hutor  Dzhulaya  nahoditsya  nedaleko  ot
Suly, on okruzhen bol'shim lesom i so  storony  stepi  k  nemu  net  nikakoj
dorogi, - soobshchil Bogdan Maksimu.
   - Nikakoj dorogi? - peresprosil udivlennyj Krivonos, napravlyaya konya  po
starym sledam koles, tyanuvshimsya k lesu.  -  Ne  mog  zhe  hozyain  letet'  v
Veremeevku po vozduhu i zhit' tam otshel'nikom. Vozmozhno, von eto i est' tot
samyj les. Sudya po rasskazu  Martynka,  hutor  Dzhulaj  dolzhen  razmeshchat'sya
gde-to tam, sredi von teh potuhayushchih kostrov, sledov chudovishchnogo pirshestva
basurman. K sozhaleniyu, Bogdan,  vizhu,  chto  teper'  uzhe  nechego  dumat'  o
hutore. Lyudej tam netu. Ih nuzhno iskat'  v  lesu;  ne  vseh  zhe  zahvatili
basurmane...
   - Ubityj lezhit... - doneslos' iz chashchi.
   Vse vsadniki rinulis' k lesu.
   Bogdan  probivalsya  skvoz'  tolpu  vsadnikov,  chtoby   uvidet'   zhertvu
zverinogo napadeniya lyudolovov.
   V glubine lesa na uglovatom pne lezhal navznich'  chelovek  s  rassechennoj
okrovavlennoj golovoj. V storone, ryadom  s  otrublennoj  rukoj,  lezhal  ne
nuzhnyj teper' topor, pokrytyj  zasohshimi  chernymi  sgustkami  krovi.  Dazhe
radostno stalo na dushe!  Znachit,  ne  vo  vremya  pozornogo  begstva,  a  v
zhestokom boyu pogib bednyaga!
   Trup ubitogo eshche raz podtverzhdal, chto segodnya  etot  klochok  ukrainskoj
zemli podvergsya zverskomu napadeniyu, chto zahvachennye  vrasploh  lyudi  sami
zashchishchalis'  i  zashchishchali  svoih   rodnyh,   zhertvuya   zhizn'yu,   zaderzhivali
zahvatchikov, davaya vozmozhnost' blizkim ubezhat', skryt'sya.
   Otryad  medlenno  prodvigalsya  vdol'  lesnoj  opushki,  ozhidaya  donesenij
razvedki.  Priblizhalsya  vecher,  s  kazhdoj  minutoj  vozrastala   opasnost'
vnezapnogo napadeniya  pritaivshihsya  v  lesu  krymchakov.  Nakonec  prishlos'
ostanovit' otryad, kogda podoshli k tomu mestu, gde byla namechena vstrecha  s
razvedkoj Gorlenko.
   Neizvestnost' ugnetayushche dejstvovala na Bogdana, i on  ne  nahodil  sebe
mesta. Neskol'ko raz on poryvalsya  poskakat'  tuda,  vdal',  gde  dymilis'
dogoravshie seleniya. Krivonos, vse vremya sledil za Bogdanom  i  kazhdyj  raz
oklikal ego:
   - Kuda ty? A nu-ka, vorotis', vorotis'...
   Bogdan podchinyalsya starshemu drugu, hotya v dushe negodoval na nego.  YUnoshe
kazalos',  chto  nuzhno   ispol'zovat'   kazhduyu   minutu,   chtoby   poskoree
priblizit'sya k pozharishcham, gde, byt'  mozhet,  ozhidayut  pomoshchi  postradavshie
hutoryane.
   Neozhidannyj  konskij  topot,  donesshijsya   iz   lesu,   zastavil   vseh
nastorozhit'sya.  Razvedchik  YUrkevich,  razmahivaya  rukami,  tochno  kryl'yami,
skakal k Krivonosu. Kazaki tozhe priblizilis' k svoemu atamanu. Pod容hal  k
nemu i Bogdan.
   - S chem priehal, pan YUzya? - vyrvalsya navstrechu  vsadniku  vstrevozhennyj
Krivonos.
   - My nashli zarublennogo  sablyami  zholnera,  -  zapyhavshis',  dokladyval
razvedchik.
   -  ZHolnera?  Otkuda  zhe  tut  vzyalsya  pol'skij  zholner?  -   nedoumenno
voskliknul Krivonos. I tut zhe pereshel k delu:  -  Pogodi,  pan  YUzef.  |to
daleko otsyuda?
   - Razve zametish', pan Maksim, pri takoj  speshke?  Von  tuda  vedet  eta
tropinka, po kotoroj i priskakal ya... Pan Musij ostalsya tam...
   - I Gandzha?
   - Pan Ivan napal na  konskij  sled,  dolzhno  byt',  sled  nevernyh.  On
otpravilsya dal'she i teper' nahoditsya vozle pana Musiya.
   Tem vremenem Krivonos  vspomnil  pozhilogo  zholnera,  kotoryj,  vypolnyaya
nakaz polkovnika Hmelevskogo, ohotno soglasilsya poehat'  na  hutor  Dzhulaya
predupredit' o grozyashchej bede...
   - Poehali k Musiyu, pokazyvaj dorogu, pan YUzef! Tam slozhil  svoyu  golovu
zholner pana regimentara Hmelevskogo, spasaya sem'yu Dzhulaya.
   Bogdan poskakal sledom za YUrkevichem, operezhaya, dazhe Krivonosa.
   V lesu uzhe sgustilas' temnota. Kazaki pospeshno razzhigali  koster  vozle
ubitogo zholnera. Krivonos poloj zhupana  ostorozhno  smahnul  pesok  s  lica
ubitogo, a kto-to iz kazakov goryashchej  vetkoj  osvetil  pokojnika.  Maksim,
posmotrev na nego, beznadezhno mahnul rukoj i otoshel v storonu.
   - On... Bednyaga! Dobrovol'no vyzvalsya poehat' na  hutor  Dzhulaya.  Geroj
polyak!.. Snyat' oruzhie s ubitogo, otoslat' ego s  goncom  v  regiment!  Pan
Bogdan na pol'skom yazyke napishet pis'mo sem'e geroya  i  ot  imeni  kazakov
vyrazit soboleznovanie...
   Ni u kogo ne bylo somneniya v tom, chto  zholner,  zashchishchaya  hutor  Dzhulaya,
pogib ot krovavoj ruki Selima...
   ZHolner lezhal skorchivshis', podzhav pod sebya ruku s karabelej. Nel'zya bylo
ponyat', v kakoe mesto on poluchil smertel'nyj udar  sablej  idi  pikoj.  No
opytnyj v boyah Musij Gorlenko, kotoryj eshche zasvetlo uspel prismotret'sya  k
ubitomu i izuchit' okruzhayushchuyu obstanovku, skazal,  chto  zholner  svalilsya  s
konya uzhe mertvym.
   - Noga ego zacepilas' v stremeni, - ob座asnil Musij, -  i  kon'  potashchil
ubitogo po zemle. Vot  zdes'  est'  sledy,  horosho  vidno,  gde  ego  konya
povernuli obratno. Boj nachalsya eshche  von  tam,  u  raskidistogo  duba,  gde
zholner, po-vidimomu, ne odnogo basurmana srazil svoej karabelej,  kak  eto
umeyut delat' pol'skie kavaleristy! Von  lezhit  trup  basurmana,  a  dal'she
valyaetsya otrublennaya ruka drugogo; v yame  zhe,  vozle  duba,  ostalsya  trup
tatarskogo konya, naverno zarublennogo  zholnerom  vo  vremya  etoj  strashnoj
bitvy... Kuski krest'yanskoj odezhdy lezhat na  zemle,  zatoptannye  konskimi
kopytami. Tam i pogib slavnyj voin, vstupivshij v edinoborstvo  s  desyatkom
basurmanov.
   - Da, ochevidno, tam... - zadumchivo  povtoril  Maksim.  -  ZHolner,  nado
dumat', pogib, zashchishchaya beglecov hutoryan. A eti neschastnye...
   On ne uspel zakonchit' svoyu mysl', kak Bogdan soskochil s sedla. V  svete
kostra on s uzhasom uznal v odnom  iz  kuskov  otorvannuyu  polu  Melashkinoj
korsetki. V otchayanii i gneve on zakrichal:
   - Panove kazaki, Pushkariha v rukah basurman!.. |j, ej, skoree k Sude, k
Sude!
   I v tot zhe moment yunosha s razbegu vskochil v sedlo tak,  chto  kon'  dazhe
prisel na zadnie nogi. Napravlyaya konya po edva zametnym na  peschanoj  pochve
sledam, Bogdan  proskochil  mezhdu  derev'ev  i  skrylsya  v  gustom  sumrake
pritihshego lesa.
   Krivonos bol'she ne  razdumyval.  On  ostavil  Musiya  Gorlenko  horonit'
pogibshego zholnera, a sam pomchalsya za Hmel'nickim.
   Nochnoj mrak sgushchalsya, i eto eshche  bolee  uhudshalo  i  bez  togo  tyazheloe
nastroenie narodnyh zashchitnikov.





   Noch'yu otryad Krivonosa ostorozhno prodvigalsya k Sule. Vybravshis' iz  lesa
i pereleskov, kazaki s yuga oboshli selo Veremeevku  i  uzhe  v  doline  reki
naskochili na lager' vooruzhennyh krest'yan. Krivonos reshil zanochevat' s nimi
i podrobnee razuznat' o  napadenii  basurman.  Rasskazy  zhitelej  risovali
yasnuyu, otchetlivuyu kartinu. Na rassvete nebol'shoj otryad tatar i turok napal
na pribrezhnye hutora. Dozornye zametili ih uzhe na etom  beregu  i  podnyali
trevogu. Pervyj boj s zahvatchikami proizoshel,  kogda  hutorskie  haty  uzhe
pylali. Zahvatchiki umyshlenno napali  snachala  na  hutora,  chtoby  obmanut'
vooruzhennuyu ohranu, raspolozhivshuyusya na beregu  Sudy.  Kazaki  i  krest'yane
dejstvitel'no brosilis' perehvatyvat' zahvatchikov na hutorah, a v  tot  zhe
mig iz pribrezhnyh kamyshej vyskochili tatary i turki s arkanami  v  rukah  i
napali na bezoruzhnyh zhitelej sela.
   - Otbili ih? - vzvolnovanno sprosil Krivonos.
   - No ne bez urona, konechno. CHetvero  nashih  pogibli  v  boyu,  neskol'ko
kazakov bylo raneno.
   - Mnogo lyudej shvatili basurmane v sele?
   - Gospod' ego znaet, razve v takoj sumatohe podschitaesh'? Inye ubezhali v
les, i teper' neizvestno, shvatili ih basurmane  ili  komu-nibud'  udalos'
ukryt'sya, - ob座asnil odin iz muzhikov.
   No drugoj perebil ego:
   - CHego tam, na opushke lesa shvatili proklyatye mnogo zhenshchin i  detej.  A
bylo ih tam bol'she chetyreh desyatkov. Zaporozhca Dem'yana,  Nadezhdu,  Parasyu,
molodicu Fedi s mal'chikom, batyushki Salivona najmichku Dokiyu...
   - A iz  zhitelej  pribrezhnyh  hutorov?  -  neterpelivo  sprosil  Bogdan,
kotoryj s dushevnym trepetom prislushivalsya k kazhdomu imeni.
   - Da kto znaet, kazache, byli i  hutorskie,  -  snova  otozvalsya  pervyj
muzhik. - Von Lygor' byl vozle hutora, sam vse videl,  eto  pravda,  panove
kazaki...
   - CHto imenno videli vy, pan Lygor', na hutorah vo vremya boya?  -  Maksim
iskal glazami etogo zateryavshegosya sredi lyudej ochevidca.
   Pri skupom osveshchenii kostra dazhe lica bliz sidyashchih krest'yan trudno bylo
razlichit'.
   - Rasskazhi, Lygor', kazakam, chego molchish'? - podbadrivali ego iz tolpy.
   Pozadi Maksima podnyalsya, vypryamivshis' vo ves'  svoj  bogatyrskij  rost,
krepkij muzhchina, s ruzh'em v rukah, s sablej  na  krasnom  poyase.  Svet  ot
kostra osvetil ego nemolodoe lico, vydelyavsheesya sredi nochnoj t'my,  slovno
narisovannoe  na  chernom  barhate.  Dlinnye,  tolstye  usy  nispadali   na
vydayushchuyusya vpered chelyust', na uglovatyj podborodok. Gordoe i vmeste s  tem
pechal'noe vyrazhenie lica, skorbno opushchennye  veki  vyzyvali  sochuvstvie  i
raspolozhenie k etomu cheloveku.
   - Nu chto zhe, rasskazhu eshche raz, - razdalsya ego zychnyj  golos,  s  legkoj
hripotcoj. - Vmeste s drugimi zhenshchinami, iz teh, chto  zhili  nepodaleku  ot
lesa, basurmane shvatili i moyu doch' Olenu... Na semnadcatom  godku  bednuyu
postigla takaya gor'kaya dolya... |to sluchilos' togda, kogda my brosilis'  na
hutora, kak tol'ko zagorelis'  haty.  Vypischik  Dzhulaj,  syn  vykresta  iz
krymchakov, pervym podvergsya napadeniyu. A my s nim  vmeste  kazakovali,  on
menya ranenogo vynes s polya  boya,  kumom  ya  emu  byl,  krestil  Filonka...
Brosilis' my eto k hutoru,  a  navstrechu  nam  galopom  skachut  s  desyatok
basurman. Oni, ponyatno, na konyah, a  my  peshie.  Da  uvideli,  chto  nas  s
polsotni, hotya i peshih, no vooruzhennyh, poboyalis' vstupat' s nami  v  boj,
povernuli nazad, prishporiv konej. A tam krik, vopli zhenshchin.  Vizhu  -  odin
privyazannyj arkanom k sedlu bezhit ryadom s konem. Naverno, uslyshal, chto  my
zakrichali, podskochil, hotel shvatit' vraga, no  pojmal  tol'ko  povod'ya  i
rvanul na sebya zanuzdannogo konya... Nu, a  sverhu  so  svistom  obrushilas'
sablya, turok rassek emu golovu...  CHelovek  zashatalsya,  povis  na  arkane.
Basurman otvyazal arkan i brosil, chelovek upal. |to byl  slepoj  kobzar'  s
hutora Dzhulaya...
   - Bogun? - Eshche odno neozhidannoe gore, kak tyazhelaya glyba, upavshaya  vsled
za drugimi, navalilos' na Bogdana. No nuzhno bylo sderzhivat' sebya: ved'  on
teper' kazak.
   - Stalo byt', kazache, kobzar' Karpo Bogun... Nashi krest'yane  pohoronili
pokojnika eshche v tot den', kogda basurman otognali za Sulu. ZHara, opasnost'
novogo napadeniya zahvatchikov... Nuzhno bylo speshit'! Na kladbishche v  sele  i
pohoronili vmeste s temi, chto polegli v boyu... A  v  etot  raz,  navernoe,
nemalo nashih lyudej - osobenno detvory i molodic - popalo  v  nevolyu...  Iz
Luben peredali, chto polk korolevskih vojsk vystupil protiv lyudolovov.  Vot
my  i  zhdem,  chtoby  pristat'  k  nim  i  vmeste  brosit'sya  v  pogonyu  za
proklyatymi...
   - Vsem selom pojdem! - razdalis'  golosa,  preryvaya  pechal'nyj  rasskaz
Lygorya.
   I tut zhe Maksim gromko voskliknul:
   - Krome regimenta Stefana Hmelevskogo,  idushchego  iz  Luben,  plyvut  po
Dnepru da idut shlyahami bolee desyati tysyach nashih kazakov, druz'ya moi.
   - Desyat' tysyach kazakov! Kazaki idut!
   - Idut, - snova kriknul Krivonos. - Sam Petro Sagajdachnyj vedet  ih  No
my  dolzhny  nemedlenno  perepravit'sya  na  tu  storonu  Sudy,  napast'  na
ordyncev, pomeshat' ih zverinym naletam i  otbit'  bednyh  nevol'nikov,  ne
dopustit', chtoby basurmane ugnali ih v Krym.
   - Nado by podozhdat' kazakov Sagajdachnogo! - kriknul kto-to.
   - CHtoby basurmane beznakazanno izdevalis'  nad  nashimi  lyud'mi,  uspeli
otpravit' yasyr' v  Turciyu?  Net,  zhdat'  Sagajdachnogo  nekogda,  -  skazal
Krivonos. - Kazaki idut  s  vozami,  s  pushkami.  YA  -  ataman  odnogo  iz
peredovyh kazackih otryadov. My ne mozhem brosat' na proizvol  sud'by  nashih
materej i detej! Na rassvete perepravimsya cherez Sudu...
   - I my pojdem s vami! My pristanem k  tvoemu,  kazak,  otryadu,  bud'  i
nashim atamanom! Otryad Lygorya tozhe pristanet...
   - Skol'ko vas?
   - Sotni dve vooruzhennyh naberetsya, a ostal'nye s kosami, s toporami...
   - Lyudej  s  toporami  ostavim  ohranyat'  Posul'e,  chtoby  ne  prozevat'
povtornogo napadeniya na selo... Da  vot  eshche  chto:  my  dolzhny  poslat'  v
pol'skij regiment polkovnika Hmelevskogo dvoih  kazakov,  kotorye  otvezut
oruzhie pogibshego v boyu geroya zholnera i gramotu s blagodarnost'yu  roditelyam
za  syna-geroya.  Mozhet  byt',  vmeste  s  nashim  Musiem  Gorlenko   poshlem
odnogo-dvuh iz vashih veremeevchan s etim pechal'nym posol'stvom, a?
   - Pravil'no-o! - zagudeli, zashevelilis' v temnote  lyudi.  -  Puskaj  ot
nas, veremeevchan, Kuz'ma Gajdamaka edet! Ladnyj kazak  iz  vypischikov,  za
slovom v karman ne polezet!..
   - Vot i horosho, lyudi dobrye. Poshlem k panu Hmelevskomu vashego Kuz'mu  i
nashego Musiya. Pust' otvezut oruzhie pokojnika i poblagodaryat  roditelej  za
geroya syna!..





   V stepyah za Suloj, v pervyh stychkah otryada s  krymchakami  Bogdan  i  ne
zametil, kak stal nastoyashchim kazakom. I nikto emu ne skazal ob etom - ne do
togo bylo. Serdca kazakov goreli edinym zhelaniem nagnat', otbit' i  spasti
plennikov.
   S boyami proskochili Psel, okazalis' po tu storonu Oreli. Otryad Krivonosa
popolnyalsya otdel'nymi hrabrecami i celymi gruppami krest'yan. Prihodili vse
novye i novye vesti o krovavyh napadeniyah ordyncev na  sela  i  hutora,  o
pogolovnom zahvate zhitelej v plen. Na  puti  otryada  klubilsya  dym,  tleli
sozhzhennye seleniya.
   Stalo izvestno, chto osnovnye sily Muhameda  Gireya  podoshli  k  granicam
Moskovskogo gosudarstva. No zahvatchiki byli otbrosheny donskimi kazakami  i
pod ih natiskom nachali otstupat'. Pri etom oni pospeshno otpravlyali yasyr' v
Dikoe pole.
   Pomoshch', okazannaya, russkimi,  eshche  bol'she  voodushevila  kazakov  otryada
Krivonosa. Ivanu Gandzhe  i  veremeevskomu  otryadu  Lygorya  poschastlivilos'
nastich' nebol'shoj otryad krymchakov i v korotkom boyu  otbit'  devyat'  detej,
dvuh molodic i odnogo muzhika iz Starobel'shchiny. Tam zhe Gandzha  vpervye  byl
ranen vrazheskoj sablej i Bogdan perevyazal ruku drugu.
   Molodoj Hmel'nickij dolgo besedoval s osvobozhdennymi iz plena lyud'mi. V
eti goryachie dni emu  i  v  golovu  ne  prihodila  mysl'  o  vozvrashchenii  v
Subbotov. V otryade otnosilis' k yunoshe kak  k  nastoyashchemu  kazaku.  Maksim,
pravda, pytalsya vsyacheski sderzhivat' Bogdana i ne razreshal emu  vstupat'  v
boj s tatarami. No za  neskol'ko  dnej  presledovaniya  vraga  on  vse-taki
dvazhdy  uchastvoval  v  goryachih  shvatkah.  |to  i  bylo  nastoyashchim  boevym
kreshcheniem Bogdana, posvyashcheniem ego v kazaki.
   Ucheba vo L'vove, pochti na sem' let otorvavshaya Bogdana ot sem'i, privila
emu chuvstvo tovarishchestva. On bystro shodilsya s lyud'mi,  umel  raspoznavat'
druzej i nedrugov. Vmeste s tem Bogdan skuchal po svoej  materi,  pochemu-to
zhalel ee, kak zhaleyut sirotu, a pochemu imenno - sam ne znal. K otcu u  nego
byla bol'shaya privyazannost', no v to zhe vremya  on  pobaivalsya  ego  -  ved'
vse-taki otec!  Privyknuv  zhit'  vdali  ot  otcovskogo  gnezda,  on  legche
perenosil razluku s rodnymi. Boevaya, pohodnaya zhizn' v stepi nalozhila  svoj
otpechatok: nezhnye cherty lica yunoshi stali zhestche, a golos zychnym, nastoyashchim
muzhskim.
   Russkij muzhik Silantij soglasilsya vzyat' Bogdana pod svoyu opeku.  No  on
ved' vse-taki ne mama, a boevoj kazak. Silantij i  byl  pervym  svidetelem
obeih shvatok molodogo Hmel'nickogo s vragom.  V  odnoj  iz  etih  shvatok
Bogdan dazhe pomog  byvalomu  kazaku,  na  kotorogo  v  stepnom  ternovnike
nabrosilis' troe krymchakov. Kogda odin iz tatar zanes  sablyu  nad  golovoj
Silantiya, vovremya podospevshij Bogdan molnienosnym udarom srazil  vraga,  i
tot svalilsya s konya...
   - Prevoshodnyj kazak rastet, - voshishchalsya im Krivonos.
   -  Uzhe  vyros!  -  podtverdil  Silantij,  za  vremya   pohoda   uspevshij
privyazat'sya k yunomu synu podstarosty.
   Uzhe gde-to za rekoj  Orel'  veremeevchane  iz  peredovogo  otryada  Ivana
Gandzhi pojmali budzhackogo tatarina i zhivym dostavili Krivonosu. Doprashival
ego Bogdan,  kotoromu  ataman  otryada  ohotno  poruchil  eto  delo.  Znanie
tureckogo yazyka pomoglo Bogdanu vyyasnit', hotya  i  ne  bez  trudnostej,  -
poskol'ku eto byl tatarin, a ne turok, - chto plennyj  prinimal  uchastie  v
napadenii budzhackogo otryada Zobara Sohe na Veremeevku. On  horosho  pomnil,
chto Muhamed Girej prikazal vzyat'  v  plen  vseh  zhitelej  hutora  vykresta
Dzhulaya i dostavit' ih pred ego hanskie ochi. No sam  tatarin  ne  popal  na
hutor. On tol'ko znal, chto vse eto  sovershilos'  po  veleniyu  hana,  posle
pribytiya k nemu dzhury ot Selima. Tatarinu takzhe bylo  izvestno  i  o  kone
batyra Ahmet-beya, kotoryj, po slovam Selima, nahodilsya na  hutore  Dzhulaya.
No nashel li Zobar Sohe bulanogo zherebca na hutore Dzhulaya, vzyal li  v  plen
kogo-nibud' iz hutoryan, tatarin ob etom ne znal, potomu chto posle boya  pod
Veremeevkoj sam s trudom perepravilsya  cherez  Sudu  i  pristal  k  drugomu
budzhackomu otryadu. Zobara Sohe on bol'she ne videl.
   Ivan Gandzha posovetoval pribegnut' k pytke ognem, togda upryamyj tatarin
skazhet bol'she. No Bogdan reshitel'no vozrazhal protiv zhestokogo obrashcheniya  s
plennymi. Tatarina ostavili pri otryade. Bogdan eshche neskol'ko raz besedoval
s plennikom, no nichego ne uznal o sud'be pani Melashki  i  Martynka.  Posle
doprosa plennogo vsem stalo yasno, chto Zobar Sohe,  a  mozhet  byt',  i  sam
Selim, poyavivshijsya na Levoberezh'e, zahvatili vseh zhitelej hutora vmeste  s
bulanym konem. Nado polagat', chto posle boya v Veremeevke oni perepravilis'
cherez Sudu i dvinulis' k samomu Muhamedu Gireyu. Slepogo Boguna  oni  ubili
potomu, chto on soprotivlyalsya i meshal ih bystromu peredvizheniyu.
   - Po-moemu... - posovetoval molchavshij vo vremya doprosa Silantij,  -  ot
odnogo tatarina tolku-to dlya nas, kak govoritsya, ponyuh tabaka. Pustit'  by
ego, proklyatogo, k tataram, da pust' pod ugrozoj  smerti  poklyanetsya  nam,
chto dostavit nash prikaz samomu hanu. Tak i  tak,  deskat',  veleli  kazaki
vernut' im vseh nevol'nikov zhivymi, a samim ubirat'sya podobru-pozdorovu. A
ne poslushaet-de nashego soveta, na sebya penyaj, mol: vseh kak est'  dogonim,
porubim i v more utopim... do edinogo  unichtozhim!  Vot  tak  by  i  velet'
skazat'.
   Silantij govoril tak goryacho i ubeditel'no, chto Krivonos  pervyj,  a  za
nim i Bogdan podderzhali ego. Kazaki  soglasilis'  posadit'  obezoruzhennogo
budzhackogo tatarina na otbitogo u zahvatchikov ordynskogo  konya  i  poslat'
ego k Muhamedu Gireyu s pis'mom-nakazom.
   Utrom Silantij i Bogdan proveli tatarina s pis'mom daleko v  step'.  Na
proshchanie Bogdan vytashchil svoyu sablyu i zastavil  plennogo  po-musul'manskomu
obychayu eshche raz poklyast'sya na nej, chto on dostavit pis'mo.
   - A esli sovresh'...  -  Bogdan  podyskival  bolee  podhodyashchee  tureckoe
slovo. - Boshka sanan... tesirsiz [golovu tebe...  snimem  (tureck.)].  Sam
otrublyu ee, dazhe tam, v budzhackom aule...





   I CHigirin i Subbotov vskolyhnuli sobytiya, tak  neozhidanno  nagryanuvshie,
sbivshie s privychnogo ritma pogranichnuyu zhizn'. Na vtoroj den' posle ot容zda
Bogdana s Krivonosom na Levoberezh'e dozornye donesli, chto tatary sovershili
krovavoe napadenie na CHigirin-Dibrovu, ZHovnin, Veremeevku i okruzhayushchie  ee
hutora za Dneprom.
   Trevozhnuyu vest' privez sam Mihajlo Hmel'nickij, priskakav iz CHigirina v
Subbotov, chtoby lichno soobshchit' ob etom Matrene. On horosho  znal,  kak  ona
volnuetsya i raskaivaetsya v tom, chto otpustila syna s otryadom Krivonosa.  V
minutu krajnego otchayaniya, ohvativshego togda Bogdana, ona  gotova  byla  ne
tol'ko soglasit'sya na ego ot容zd, no chut' bylo i sama ne poehala vmeste  s
nim. Teper' Mihajlu snova prishlos' pritvoryat'sya ravnodushnym  i  spokojnym,
chtoby kak-to uspokoit' zhenu. On ubezhdal  ee  nastojchivo,  neotstupno  i  v
konce koncov sam nachinal verit' v to, chto nichego strashnogo  ne  proizoshlo.
Syn proedetsya po stepi, v krugu nadezhnyh tovarishchej, svezhie  vpechatleniya  i
bezgranichnye prostory uspokaivayushche podejstvuyut na nego. Nu, napali ordyncy
na selo - gore bol'shoe, chto i govorit'... no i  tut  by  hlopcu  ne  legche
bylo, kogda on uslyshal by etu strashnuyu vest'. Tak rassuzhdal Hmel'nickij, a
u samogo vse-taki na dushe koshki  skrebli.  Daleko  zadneprovskaya  storona,
tyazhely nochi bez kryshi nad golovoj, v sedle vmesto myagkoj posteli...
   V etot moment priskakal dzhura iz CHigirina  s  vest'yu  o  tom,  chto  pan
starosta voevoda YAn Danilovich i poruchik koronnogo getmana Konecpol'skij  s
vojskami priblizhayutsya k gorodu po cherkasskoj doroge.
   Koe-kak uspokoiv zhenu, poobeshchav ej, chto sam poedet  v  CHigirin-Dibrovu,
Mihajlo otpravilsya v  CHigirin.  Danilovich  shel  v  CHigirin  po  cherkasskoj
doroge, minuya  Subbotov,  naverno,  so  zlym  namereniem,  rasschityvaya  ne
zastat'  podstarostu  v  starostve.  Kogda  vspotevshij  ot  bystroj   ezdy
Hmel'nickij priskakal v gorod,  vojska  starosty  byli  uzhe  tam,  a  pana
Danilovicha s poruchikom Konecpol'skim on zastal v pokoyah starostva.
   -  O,  pan  p-podstarosta  zanyat  oboronoj  sta-arostva!  -  voskliknul
Konecpol'skij, podnimayas' so skam'i navstrechu Hmel'nickomu. Dazhe podal emu
ruku, chem neskol'ko uspokoil vstrevozhennogo podstarostu.
   YAn  Danilovich,  sidevshij  spinoj  k  dveri,  brosil  kosoj  vzglyad   na
Hmel'nickogo i otvernulsya, prodolzhaya doprashivat' kakogo-to oborvanca.
   Hmel'nickij, vezhlivo pozdorovavshis' s poruchikom, ne uderzhalsya, chtoby ne
sprosit' ego:
   - CHto sie znachit, pan poruchik? - i kivnul golovoj  v  storonu  zanyatogo
doprosom starosty.
   -  Odnogo  turka,  proshu,  p-pojmali  dozornye  pana  p-podstarosty   u
Kurukovskih ozer... - otvetil Konecpol'skij, snova sadyas' na skam'yu.
   Hmel'nickij Ponyal, chto dopros  vedet  ne  tol'ko  pan  starosta,  no  i
poruchik pana getmana.
   Za stolom, pochti naprotiv Danilovicha, sidel turok v oborvannoj  odezhde,
lico u nego bylo v krovavyh ssadinah i sinyakah. On do sih por  eshche  tyazhelo
dyshal, ozirayas' po storonam i brosaya  zlye  vzglyady  na  Molodogo  kazaka,
kotoryj goryacho rasskazyval Danilovichu o proisshedshem:
   - Pust' ne breshet proklyatyj turchin, proshu pana, potomu chto ya ne odin, a
vmeste so vsem dozorom vstretil ego s otryadom vooruzhennyh turok  i  s  toj
plennicej. Tol'ko potom, kogda my stali rubit'sya s nimi, on pospeshno otdal
plennicu drugomu turku, kotoryj poskakal s nej na perepravu k Dnepru...
   - Nu, dal'she... - potoraplival starosta otvazhnogo yunoshu.
   Tol'ko teper' Mihajlo Hmel'nickij uvidel, chto eto byl Ivan Sulima,  ego
dozornyj, vernuvshijsya iz glubokoj razvedki. On byl v gryazi, izmuchen, no ne
ustupal v spore, nastaivaya na  svoem,  kak  nedobityj  v  poedinke  petuh.
Pochuvstvovav kakoe-to  nedoverie  ili  nedruzhelyubie  so  storony  koronnyh
panov,  on  nastorozhenno  zashchishchalsya,  dokazyvaya  svoyu  pravotu.  Oba  pana
nazyvali turka Selimom, i soobrazitel'nyj  yunosha  ponyal,  chto  oni  horosho
znayut plennogo i ne tak uzh sklonny sudit' ego za lyudolovstvo.
   - Nu... i my tozhe... Kak starshij v  otryade,  ya  velel  donchaku  dognat'
turka s plennicej i otbit'  neschastnuyu,  a  sam  vmeste  s  hlopcami  stal
rubit'sya s basurmanami!.. Ved' etot proklyatyj turok, slovno  beshenyj  pes,
sorvavshijsya s cepi, nabrosilsya so svoimi basurmanami  na  nas.  Odnogo  iz
nashih on sam zarubil, tak ne zhdat' zhe i nam togo, proshu laskovyh panov. My
tozhe...
   - CHto?
   - Nemnogo osirotili turka, proshu pana.  CHetyreh  ego  voyak  posekli  na
kapustu, ne sovru, a ego... Nash Taras ulozhil ego konya, togda...  uspokoili
ego po-kazacki i razoruzhili.
   Hmel'nickij ponyal, o kakoj plennice idet rech',  -  on  znal,  kogo  vez
Selim k Muhamedu Gireyu, i, uzhasnuvshis' ot odnoj mysli ob etom,  sprosil  u
Sulimy:
   - A gde zhe plennica, Ivan?
   - Ona, ochevidno, pogibla, uvazhaemyj pan  podstarosta,  vernee  -  mogla
pogibnut'... YA uzhe govoril ob etom vel'mozhnomu panu staroste. Ona vo vremya
perepravy byla privyazana k turku. Boryas'  s  dneprovskimi  volnami,  turok
derzhalsya za grivu  konya,  a  monashka...  da,  pan  podstarosta,  eto  byla
neschastnaya monashka... Vot on sam potom priznavalsya nam. - I Sulima pokazal
pletkoj na Selima. - Vidat', ona kazackogo roda:  tihon'ko  otvyazalas'  ot
turka, a kogda tot spohvatilsya, divchina... vcepilas' v  gorlo  upyrya  i...
Oba barahtalis' vozle konya... A zdes' shel boj,  secha.  Kto-to  iz  hlopcev
videl, budto tol'ko odin kon' vybralsya na protivopolozhnyj bereg.  Konechno,
Dnepr, volny, tatarskoe gorlo v rukah, razve spravish'sya...
   Sulima s takoj iskrennost'yu i volneniem rasskazyval obo vsem etom,  chto
rastrogal dazhe cherstvoe serdce Danilovicha. V komnate  vocarilos'  skorbnoe
molchanie.
   -  Hvalyu,  pan  Hmel'nickij,  za  horoshij  podbor  kazakov  dlya  ohrany
pogranichnogo starostva.  Takogo  kazaka  stoilo  by  naznachit'  starshim  v
CHigirine, chtoby vsegda pod rukoj byl otvazhnyj chelovek.
   - Tak i namerevalsya postupit', uvazhaemyj pan starosta. Posylal v dozor,
chtoby proverit' ego.





   Pozdno noch'yu  zashchitnikov  CHigirina,  slovno  grom  sredi  yasnogo  neba,
porazila neozhidannaya vest' o tom, chto sam poruchik getmana ZHolkevskogo vzyal
pod zashchitu plennogo turka. On privel ego k sebe i nekotoroe  vremya  derzhal
pod ohranoj svoih  krylatyh  gusar.  Kogda  stemnelo,  pereodel  v  chistuyu
krest'yanskuyu odezhdu i v soprovozhdenii chetyreh gusar otpravil k getmanu. Ob
etom vmig stalo izvestno vsem kazakam  CHigirina.  Sredi  nih  byl  i  Ivan
Sulima, kotoromu Hmel'nickij v neskol'kih slovah rasskazal o  perezhivaniyah
Bogdana i o tom, kak vnezapno on sobralsya vmeste s Krivonosom  na  rozyski
turka s plennicej.
   "CHem ob座asnit', chto  poruchik  getmana  okazyvaet  takuyu  milost'  etomu
turku?" - sprosil sebya neugomonnyj Sulima.  I  totchas  zhe,  ni  s  kem  ne
posovetovavshis',  on  reshil  otpravit'sya  v  pogonyu,  prihvativ  s   soboj
pushkarya-donchaka  i  Tarasa,  opytnogo  i  otvazhnejshego  kazaka,  rodom   s
CHernigovshchiny. On skazal im, chto hochet vyrvat' iz ruk spesivyh gusar svoego
plennika.
   Nado bylo uznat', kuda povezli turka.
   U vseh gorodskih vorot storozhevye kazaki interesovalis'  cel'yu  nochnogo
puteshestviya, zateyannogo neposedlivym Sulimoj  vmeste  s  pushkaryami,  i  na
shutki i pribautki Tarasa otvechali tem  zhe.  Stoyavshie  u  cherkasskih  vorot
kazaki ne skryli, chto v  sumerki  dejstvitel'no  proehala  chetverka  gusar
Konecpol'skogo s basurmanom. Po kazackim obychayam,  zahvachennyj  turok  ili
tatarin schitalsya sobstvennost'yu kazaka, plenivshego ego v boyu, poetomu  vse
sochuvstvovali Sulime i zhelali emu uspeha.
   Vyrvavshis'  za  vorota  kreposti,  Ivan  vihrem  ponessya  vdogonku   za
gusarami.
   Davno izvestno, chto rassudok i otvaga redko uzhivayutsya ryadom.  Otvazhnomu
Sulime, da i ego naparnikam horosho bylo izvestno,  chto  pered  ot容zdom  v
dal'nyuyu dorogu pereodetogo turka vooruzhili, chto poruchik poslal  s  Selimom
ne hvastlivyh mal'chishek s igrushechnymi kryl'yami za  plechami,  a  ispytannyh
voinov. Kazaki izdavna znali i to, chto v boyu konnyj voin  Rechi  Pospolitoj
stoit dvuh reestrovyh kazakov. Gusary, vyehav iz kreposti, dazhe snyali svoi
kryl'ya i pricepili ih k sedlam, chtoby svobodnee chuvstvovat' sebya, vypolnyaya
takoe otvetstvennoe poruchenie. Im, kak  i  poslavshemu  ih  poruchiku,  bylo
izvestno, chto, vzyav pod zashchitu turka, oni vyzvali  nedovol'stvo  gorodskih
kazakov.
   I, odnako zhe, Sulima pognalsya za turkom,  ne  obrashchaya  vnimaniya  ni  na
preduprezhdeniya Tarasa, ni na neravenstvo sil.





   Uzhe na zare vozvrashchalis' dvoe vernyh tovarishchej Sulimy. Taras ehal ne na
svoem kone, a na tom, na kotorom turok vyezzhal iz CHigirina. Oni svernuli s
dorogi k Tyas'minu pochti naprotiv Subbotova, ostanovilis' u perepravy.
   Taras vyter shirokij lob, povernulsya k doncu:
   - Budesh', parubche, zhdat' von v teh zaroslyah... A v sluchae  neozhidannogo
napadeniya shlyahty begi za Dnepr. Nashi lyudi krepko lyubyat kazakov. Rasskazhesh'
im, kakim medom potchuyut nas shlyahtichi, kakie  bezobraziya  tvoryat.  A  ya  ne
zaderzhus'... - I, napraviv ustalogo konya vbrod, skrylsya na protivopolozhnom
beregu, v subbotovskih kustarnikah.
   Dzhury v usad'be podstarosty uznali moguchego pushkarya,  vpustili  ego  vo
dvor. Po nastoyaniyu Tarasa razbudili i Matrenu.
   Taras,  ves'  mokryj,  vvalilsya  v  prostornyj  zal,  edva   osveshchennyj
edinstvennym kagancom, stoyavshim na stole. Ne sorazmeriv svoih sil, on  tak
prikryl dver', chto stekla v oknah zazveneli,  a  yazyk  plameni  v  sal'nom
kagance liznul kraya cherepka i, otorvavshis', pogas.
   -  Oto,  dobryj  kazache,  chego  tak  hlopaesh'?  -  vzdrognuv,  sprosila
Hmel'nickaya. - Ne krymchaki li gonyatsya za toboj, upasi bozhe? Ne bespokojsya,
sami zazhzhem, vot i devchata moi... Govori, chto sluchilos' v  CHigirine?  -  A
sama uzhe myslenno byla po tu storonu Dnepra. "Net li kakoj-nibud' vestochki
ot Maksima Krivonosa?" - s zamiraniem serdca podumala ona.
   - Da ya, matushka, pushkar', no priehal ne iz CHigirina. Prostite  za  etot
stuk, uzh takaya u menya  durnaya  privychka.  Hlopcy  v  shutku  dazhe  Tryasilom
prozvali menya za eto. Ne pugajtes', a otkuda priehal... razreshite  naedine
rasskazat'.
   Matrena mahnula rukoj  molodice,  kotoraya  prinesla  goryashchuyu  luchinu  i
zazhgla kaganec. Taras provodil ee glazami,  pokuda  ne  zakryla  za  soboj
dver', skazal:
   - Po  porucheniyu  nashego  tovarishcha,  popavshego  v  bedu,  Ivana  Sulimy.
Naverno, znaete ego?..
   - Razumeetsya, znayu! - otvetila Matrena, tyazhelo vzdohnuv. -  Tak  syadem,
kazache, chtoby schast'e ne prohodilo mimo pas...
   - Nekogda sadit'sya, uvazhaemaya matushka. Kak hotite, a  hlopca  vyzvolyat'
nuzhno!
   - Kogo? - snova zabespokoilas' zhenshchina.
   - Da Ivana Sulimu! Koronnye shlyahtichi v CHigirine milostivo otpustili  na
volyu basurmana, plennika Ivana. A  tot  basurman  nashu  divchinu,  kakuyu-to
monashku, vykral dlya sultanskogo garema.
   -  Monashku?  Poslushnicu  Svyato-Iordanskogo   monastyrya,   svyat,   svyat,
Hriste-bozhe... - totchas dogadalas' Hmel'nickaya.
   - Ne znayu.  Nasha,  govoryu,  divchina  popalas'  v  ruki  nevernomu,  kak
cyplenok v kogti yastreba, matushka. Nu,  my...  pogoryachilis'  nemnogo,  kak
obychno... prouchili turka i priveli v starostvo na sud k panu  podstaroste.
A stolknulis' s korolevskim proizvolom, prostite na slove, matushka...  Pan
starosta s odnim  zaikoj  shlyahtichem  Konecpol'skim  vosprotivilis'  nashemu
kazackomu sudu i otpravili turka, vooruzhiv  ego,  k  getmanu  ZHolkevskomu,
chtoby takim obrazom vysluzhit'sya pered sultanom. |togo prezrennogo lyudolova
pan getman osvobodil! Tak pust' by on zhenu svoyu,  vel'mozhnuyu  getmanshu,  v
dar za sultanskuyu lasku poslal, a  ne  takogo  zverya.  Nu,  serdce  nashego
Sulimy i ne vyderzhalo. Kazhdyj by tak postupil, matushka:  basurman  zagubil
nevinnuyu divchinu, a shlyahta chut' li ne celuetsya s nim, da eshche i  otpravlyaet
k getmanu v soprovozhdenii gusar.
   Hmel'nickaya tyazhelo vzdohnula, vzvolnovannaya takim soobshcheniem.
   - Dognali my ih, matushka, na postoe u medvedevskih hutoryan, - prodolzhal
Taras, vnimatel'no nablyudaya za zhenoj podstarosty. - Sovetovat'sya  v  takom
dele ne prihoditsya, da i kto v takuyu minutu mog posovetovat' Ivanu?
   Hmel'nickaya nevol'no shvatilas' rukami za golovu, sokrushenno  pokachivaya
eyu,  ne  skryvaya  svoego  iskrennego  sochuvstviya  kazakam.   S   volneniem
proiznesla:
   - Konechno, razve tut do sovetov? Oni - sami zveri, koli  s  basurmanami
tak laskovo obrashchayutsya. Ved' i oni takie zhe lyudolovy, muchiteli ukrainskogo
naroda. Molodec,  pravil'no  postupil  Vanyusha  Sulima,  pust'  vrazumit  i
zashchitit ego bog.
   - Tak vot, my i naleteli na  usad'bu  hutoryanina.  Drat'sya  s  gusarom,
stoyavshim na strazhe, ne sobiralis', da on, proklyatyj, sam konyu moemu sablej
bryuho rasporol... Scepilsya ya s etim  durakom  i,  navernoe,  povredil  ego
nemnogo. A Ivan uzhe i turka vytashchil  iz  haty.  Nash  donchak  Kirill,  tozhe
pushkar' pana Hmel'nickogo, stal rubit'sya s dvumya gusarami,  poteryal  sablyu
i, bezoruzhnyj, nachal zamanivat' ih na ulicu.
   - A turok? - s volneniem sprosila hozyajka.
   - Emu povezlo i v etot raz. Ot Ivana,  skazhem  pryamo,  ne  ubezhish',  ne
vyrvesh'sya, eto uzh kak pit' dat'... Pokuda gusar vypuskal kishki moemu konyu,
Sulima shvatil turka za golovu, hotel otrubit' ee, nastupiv nogoj, kak  na
gadyuku.
   - Otrubil? A sam?
   - V tom-to i beda pasha, matushka,  gusary  uznali  ego.  Stali  krichat':
"Sulima, guncvot!" I sablej so vsego  razmaha...  Net,  net,  matushka,  ne
zarubili. Potomu, chto ya uspel otbit' etot udar.  No  i  gusary,  chtoby  ih
pokorobilo: odin oblomkom sabli ranil ruku Ivanu, a  vtoroj  povalil  ego,
bezoruzhnogo, na zemlyu i vytashchil turka iz-pod ego nog. YA stal otbivat'sya ot
dvoih, mog by zarubit' ih. Da  Ivan,  pridavlennyj  i  ranennyj,  kriknul:
"Skachite,  hlopcy,  v  CHigirin,  k  panu  staroste!"  A  sam  uzhe   i   ne
soprotivlyalsya, dal gusaru  vzyat'  sebya.  CHto  zhe  mne  ostavalos'  delat',
matushka? Dolzhen byl podchinyat'sya nakazu starshego ili prolit'  krov'  gusar,
vo vred kazakam, kotoryh i tak nenavidyat pol'skie shlyahtichi? Nasilu otbilsya
i brosilsya vypolnyat' nakaz Ivana. Shvatil vo dvore konya turka i bez  sedla
poskakal, pozvav i Kirilla... |to on i posovetoval mne obratit'sya k vam za
sovetom.
   - Pomogi, gospodi, etomu  hrabromu  kazaku  Sulime  ostat'sya  zhivym!  -
perekrestilas' Hmel'nickaya. - Horoshij kazak... - Nemnogo pomolchala, slovno
obdumyvaya skazannoe Tarasom. Potom, budto  spohvativshis',  sprosila:  -  A
chto, razve v medvedevskih hutorah ne bylo nashih poselyan? CHto zhe eto,  lyudi
dobrye, tvoritsya na nashej zemle? SHlyahtichi izdevayutsya  nad  nashimi  lyud'mi,
presleduyut ni za chto ni pro chto, potvorstvuyut turkam, prevrashchayut  trudovuyu
nashu zhizn' v nevolyu, a my... boimsya prolit' kaplyu ih krovi,  zashchishchaya  svoyu
zhizn'? Molchi, dazhe vzdohnut' ne smej v prisutstvii shlyahtichej  da  ih  zlyh
psov gusar. ZHal', chto net na  nih  vtorogo  Nalivajko!  Nuzhno  bylo  tebe,
kazache, Tryasilom prozvannyj, ne v CHigirin  skakat',  a  podnyat'  lyudej  na
hutore, vstryahnut' ih,  chtoby  pomogli  pravdu  otstoyat',  raspravit'sya  s
obidchikami, uchinit' sud narodnyj nad shlyahtichami. Vot vam moj  sovet,  syny
moi, nadezhda naroda nashego! Do kakih por my budem zhalet' etu poganuyu krov'
lyudoedskuyu, pokoryat'sya bezzhalostnoj shlyahte? - dazhe zaplakala  Hmel'nickaya,
tyazhelo dysha. Potom, ne vytiraya gnevnyh slez, skazala  tak,  chto  ee  slova
doshli  do  glubiny  dushi  vstrevozhennogo  kazaka:  -   Sama   pogovoryu   s
podstarostoj. A ty, kazache, povorachivaj konya i skachi spasat' Ivana. Gusary
ne zhaleyut kazackoj krovi, rekami hoteli by  prolivat'  ee.  Skachi!  Vokrug
zhivut nashi lyudi, dolzhen najti put' k ih serdcam.  Uzhe  pora!  Ish'  torguyut
lyud'mi, lish' by spasti svoyu shlyahetskuyu shkuru.
   Taras medlenno zakruchival svoj rastrepannyj oseledec, otstupaya k dveri.
   - Spasibo, matushka, za svyatoj sovet. My,  kazaki,  stoyashchie  u  pushek  v
CHigirine, dumali, chto tol'ko dlya nas eta panskaya krivda, kak yarmo na  shee,
a o lyudyah v volostyah i zabyli.
   - Pogodi. Vot sablyu pana podstarosty voz'mi dlya tovarishcha... A na  lyudej
v volostyah kak na kamennuyu stenu opirat'sya dolzhny v  vashej  bor'be  protiv
shlyahty, za schastlivuyu zhizn'  nashego  kraya...  -  I  ona  snova  ne  smogla
sderzhat' slez.
   V neschast'yah lyubogo vooruzhennogo ili bezoruzhnogo cheloveka ona videla ne
tol'ko gor'kuyu dolyu sobstvennogo syna, no i gore vsej  strany.  A  kak  by
hotelos' materi dozhit' svoj vek, buduchi uverennoj, chto den'  oto  dnya  vse
krashe stanovitsya zhizn' v krae, gde rastut ee deti.
   Poslednie slova Hmel'nickoj Taras uslyshal uzhe na poroge doma.
   - Kak stena, matushka, podnimemsya s oruzhiem v rukah!
   I skrylsya v predrassvetnoj mgle, slovno rastayal kak prividenie.  Tol'ko
topot osedlannogo dzhurami svezhego konya eshche  slyshalsya  v  okutannom  mrakom
dvore.





   Podstarosta vernulsya domoj iz  CHigirina,  kogda  uzhe  sovsem  rassvelo.
Posle takogo trevozhnogo dnya i bespokojnoj nochi, ustalyj dushoj i telom,  on
ehal v podavlennom nastroenii, mechtaya najti doma uteshenie i lasku.
   - CHto tvoritsya na zemle, ne pojmu ya, Matrena. Pravo,  ne  mogu  postich'
svoim umom! Oj-oj... takaya kuter'ma podnyalas'...
   - Gde tam ponyat', ne evshi celye  sutki.  Da  ya  vizhu,  ty  i  ne  spal,
Mihajlo, propadi propadom takaya sluzhba.
   Ona vzyala u muzha plet', eshche goryachuyu ot tepla ego ruki.  Stashchila  s  ego
plech kereyu.
   - Otdohni, poka devchata zavtrak podadut.
   - Pri takih panah  starostah  i  ne  razberesh',  chto  eto  -  sluzhba  v
starostve ili glumlenie nad chelovecheskim dostoinstvom.
   I on ne sel, a upal na lavku, stoyavshuyu  vozle  stola,  budto  nenarokom
posmotrev na zhenu. Na mig vzvolnovalsya:
   - Plakala, Matrena? Nedobrye vesti poluchila o  syne?  -  sprosil  on  s
bespokojstvom, a sam pomimo voli opersya na kraj  stola,  sklonil  na  nego
golovu.
   I uzhe ne slyshal otveta zheny, usnul, pril'nuv  shchekoj  i  chut'  sedeyushchimi
usami k doske, slovno  k  puhovoj  perine,  postelennoj  zabotlivoj  rukoj
Matreny. Tol'ko podyshal odnim s neyu vozduhom,  pochuvstvoval  ee  serdechnuyu
zabotu, - el li, spal li? - i nahlynuvshee uspokoenie srazu  zhe  pereshlo  v
son.
   Matrena s dvumya molodicami ulozhili hozyaina na toj  zhe  lavke,  podlozhiv
pod golovu bol'shuyu podushku. Hozyajka kivnula devchatam golovoj, chtoby shli, a
sama prisela pod stenoj. Sderzhivaya tyazhelyj vzdoh, ona ustremila  vzglyad  v
okno, za kotorym serelo utro. U nee v golove pereputalos' vse uslyshannoe i
uvidennoe v techenie nochi. K etomu pribavilas' eshche usilivayushchayasya trevoga za
syna, tak bezrassudno otpushchennogo eyu  s  kazakami.  Monashka,  utopayushchaya  v
holodnyh vodah Dnepra; gluboko udruchennyj Zinovij,  uznavshij  o  tom,  chto
obozhaemaya im devushka popala v hishchnye lapy zhestokih basurman i ee gotovyat v
garem sultana; gnev nesderzhannogo, otvazhnogo kazaka Tryasila,  kotoryj  tak
hlopaet dver'yu, chto dom drozhit. Volnenie muzha, kotoryj svyazal s  neyu  svoyu
sud'bu, lyubya druguyu... Razve ona ne znala ob etom,  razve  malo  vyplakala
slez v odinochestve eshche v pervye gody zamuzhestva?  Ona  proklinala  otca  i
mat', navyazavshih ej svoyu volyu, i vsyu lyubov' otdala synu. V etom  tol'ko  i
videla smysl zhizni. No prishlo inoe vremya, prishli inye zaboty...
   Legkij skrip dveri otvlek ee ot tyazhelyh dum. Ona  otkryla  glaza  -  ot
yarkogo sveta, pronikshego v komnatu, oni dazhe zaslezilis'.
   - CHto sluchilos', Omel'ko? - sprosila ona voshedshego dzhuru.
   - Kazaki! - odnim duhom vypalil sluga, sryvaya  shapku  s  golovy.  Potom
dobavil, slovno otvechal na vopros, svetivshijsya v  shiroko  otkrytyh  glazah
hozyajki: - Sam pan starshoj kazackogo vojska Petro Konashevich s polkovnikami
i atamanami napravilis' v CHigirin, a k nam v usad'bu pozhaloval ataman YAcko
so svoimi tovarishchami. Govorit, hochu povidat'sya s pani podstarostihoj  i  s
ee molodym synom...
   - Tak chego zhe... Ili ya sama vyjdu k nim, -  brosiv  vzglyad  na  spyashchego
muzha, tiho promolvila ona.
   - Ne stoit, Matrena, puskaj zahodyat syuda, - skazal Hmel'nickij,  sladko
potyanuvshis' na lavke, i, gromko kryaknuv, podnyalsya, opustil nogi na pol.  -
Zovi, Omel'ko, pana atamana s ego  tovarishchami.  -  I,  obrashchayas'  k  zhene,
proiznes: - Nu i horosho vzdremnul ya, Matrena! Teper'  snova  na  neskol'ko
dnej! Pan starosta ne zhelaet vstrechat'sya v CHigirine s panom Konashevichem  i
kazackim vojskom. Kak tol'ko stalo izvestno o priblizhenii Sagajdachnogo, on
sobralsya noch'yu i uehal. Vot ya i provodil ih po cherkasskoj doroge.
   - Po cherkasskoj? - s trevogoj peresprosila Matrena, vskochiv s lavki.
   - Da chto s toboj? Esli by znal, - mozhet, luchshe smolchal by...
   - Na etom shlyahu tvoj Sulima stolknulsya s gusarami i popal v  bedu.  Emu
ugrozhaet kol, kak... Galajde.
   V etot moment v dveryah pokazalsya usatyj zaporozhec YAcko. On snyal  shapku,
klanyayas', i vzmahnul eyu pered soboj. V komnate  zapahlo  step'yu  i  lesom.
Sledom za YAckom v komnatu vhodili mladshie i starshie po vozrastu atamany.
   - CHelom panu podstaroste chigirinskomu, starshemu bratu kazakov  na  etoj
trevozhnoj ukrainskoj zemle! - proiznes YAcko ohripshim ot vetra, no sil'nym,
kak vsegda, golosom. - CHest' i pochtenie schastlivoj matushke i sestre  nashej
pani Matrene.
   Privetstvennye slova byvalogo kazaka hotya  i  napominali  torzhestvennuyu
vyaz' prazdnichnyh rechej, odnako  zvuchali  tak  iskrenne,  chto  ne  vyzyvali
nikakih  drugih  myslej.  Hozyajka  privetlivo  ulybnulas'  gostyam,  slegka
poklonivshis' v otvet na privetstvie YAcka. Na protyazhenii pochti  desyati  let
ih znakomstva etot kazak vsegda poyavlyalsya v dome  Hmel'nickih  kak  dobryj
genij, chem i zasluzhil glubokuyu priyazn' hozyaev. To, chto priyazn' eta eshche  ne
prevratilas'  v  podlinnuyu  druzhbu,  Hmel'nickie   ob座asnyali   oficial'nym
sluzhebnym polozheniem, kotoroe zanimal podstarosta i kotoroe tak otlichalos'
ot svobodnoj zhizni kazackogo atamana.
   Ponimal eto i  YAcko,  ne  izbalovannyj  blagozhelatel'nym  otnosheniem  k
kazachestvu so storony  predstavitelej  Rechi  Pospolitoj.  Hmel'nickij  zhe,
buduchi  podstarostoj   pogranichnogo   starostva,   nikogda   ne   proyavlyal
specificheskogo tak nazyvaemogo koronnogo vysokomeriya v obshchenii s lyud'mi. I
eto vygodno otlichalo ego ot  drugih  slug  Korony.  Vot  pochemu  YAcko  byl
iskrenne predan etoj izvestnoj v Pridneprov'e sem'e.
   Tovarishchi YAcka tozhe privetstvovali hozyaev. Samyj mladshij iz nih - Dmitro
Gunya napomnil Hmel'nickomu o nedavnej vstreche v Terehtemirove.
   - Kak pozhivaet synok pana podstarosty? Zdorov'ya i  schast'ya  zhelaet  emu
nashe kazachestvo! - proiznes on, pozhimaya ruku Mihajlu.
   Napominanie o Bogdane snova opechalilo roditelej, perezhivavshih  razluku.
Podstarosta posmotrel na zhenu - ona  tozhe  uslyshala  eti  serdechnye  slova
molodogo kazaka.
   - Blagodarenie bogu, kazache... Da ego sejchas net doma. Vmeste  s  panom
Krivonosom poehal za Dnepr  spasat'  sem'yu  kobzarya  Boguna,  -  vzdohnuv,
skazal hozyain.
   Atamany zainteresovalis', stali rassprashivat' Hmel'nickogo,  kak  budto
imenno eto i pobudilo ih zaehat' v subbotovskij hutor.  Ob座asnyat'  vzyalas'
hozyajka, priglashaya gostej k stolu. Konchikom platochka ona smahnula slezu  i
skazala:
   - Takoe tvoritsya, lyudi dobrye, chto ne  znaesh',  s  chego  i  nachat'.  My
uznali o vtorom uzhe v etom godu nabege tatar i turok na nashi zemli. Sil'no
ukorachivayut eti  nabegi  zhizn'  pravoslavnym  lyudyam.  Spasibo  podol'skomu
kazaku Maksimu, zaehal k nam i predupredil ob etoj bede. On  takzhe  prines
gor'kuyu vest' ob odnom turke, kotoryj stal sluzhit' pol'skoj Korone.
   - A, Selim? - nedobrozhelatel'no proiznes kto-to iz prisutstvuyushchih.
   - On i monashku odnu shvatil, kak platu za etu sluzhbu... - ne  sderzhalsya
YAcko.
   - Vot imenno monashku, lyudi dobrye. Da znaete li vy, moi  rodimye,  -  s
trudom  sderzhivaya  rydaniya,  toropilas'  Matrena   kak   mozhno   pobystree
rasskazat' obo vsem, chto bylo svyazano s etim uzhasnym  sobytiem,  -  imenno
vot eta monashka i polonila  serdce  nashego  hlopca.  Uslyshal  ee  penie  v
monastyre, poznakomilsya s divchinoj  i,  da  prostit  emu  prechistaya  deva,
vyzval ee na svidanie  mirskoe.  Greshnica  snyala  so  svoej  shei  krestik,
podarila emu  na  pamyat',  nu,  a  matushka  igumen'ya  za  takuyu  vol'nost'
nerazumnoj divchiny nakazala ee, isklyuchiv iz obiteli na god...  S  etogo  i
nachalis' vse neschast'ya bednyazhki, moi rodimye. Proklyatyj basurman uznal obo
vsem etom i, zhelaya otomstit' Bogdanu, ukral divchinu,  chtoby  uvezti  ee  v
sultanskij garem. Bogdan vmeste so slavnym parubkom Krivonosom i mahnul za
Dnepr, namerevayas' perehvatit' zlodeya...
   - Maksim perehvatit, togo ne sob'esh' so sleda...
   - Sbil zhe proklyatyj... Vozle Kurukovskih ozer perehvatili kazaki nashego
starostva... - ne uderzhalsya podstarosta.
   - Otbili poslushnicu? - sprosil Gunya.
   - Prosti, bozhe, ee tyazhkij greh... -  vzdohnula  Matrena,  buduchi  ne  v
silah prodolzhat' dal'she.
   - Pogibla v Dnepre, - dobavil Hmel'nickij i s vozmushcheniem  rasskazal  o
tom, kak Konecpol'skij spas lyudolova, kak v soprovozhdenii  gusar  otpravil
ego k getmanu.
   - Nash molodoj kazak Ivan Sulima schital turka svoim trofeem, - prodolzhal
podstarosta. -  Vmeste  s  tovarishchem,  bez  moego  na  to  razresheniya,  on
otpravilsya v pogonyu za gusarami...
   - Gusar dogonish'...
   - Dognal. Sulima lyubogo dogonit! Da ne poschastlivilos' emu, proshu,  pan
YAcko. Gusar bylo bol'she. Ne udalos' vyrvat' u nih plennika. Sulimu  ranili
i vzyali s soboj...
   - Da, rodimye moi, propal hlopec, - podtverdila Matrena. - V otchayanii ya
Poslala odnogo kazaka, chtoby on podnyal lyudej na  hutorah.  Goryachij  kazak,
spasibo emu, Tryasilom prozvali ego hlopcy v CHigirine. Poslushalsya!
   - Tak eto Tarasa? -  potoropilsya  YAcko.  -  O  matushka,  Taras  i  odin
spravitsya, ya horosho znayu ego eshche po pohodu k Bolotnikovu.
   - Blagodarenie bogu, zdorovyj parubok. Govorit, chto ne hoteli prolivat'
chelovecheskuyu krov', to est' ne reshilis' izrubit' gusar, chtoby  ne  vyzvat'
gneva shlyahty.
   - Ne stoit, matushka, boyat'sya gneva shlyahty, on davno  uzhe  stal  pozorom
nashej strany, neschast'em  nashego  naroda.  Na  Sech'  zaberem  Tarasa,  pan
podstarosta, spryachem tam kazaka. A ne ubegut li gusary?..
   Hmel'nickij razvel rukami, prisazhivayas' k stolu ryadom s YAckom.
   - Ochen' ploho skladyvayutsya dela, panove kazaki. Taras poskakal  spasat'
Sulimu, a ya vot na rassvete po toj zhe  doroge  otpravil  pana  starostu  i
poruchika Konecpol'skogo s vojskom. Naletyat na Tryasila, spasayushchego  bednogo
Sulimu, i... oboih na kol posadyat.
   - Tak ih zhe troe, - voskliknula hozyajka. - Eshche odin chigirinskij pushkar'
poskakal s Tryasilom. Donskoj kazak...
   Dmitro Gunya podnyalsya so skam'i, vyhodya iz-za stola.
   - A ya tak dumayu, pan YAcko, voz'mu ya svoyu sotnyu da i mahnu  napryamik  po
lesnoj doroge. Mozhet byt', uspeyu operedit' koronnyh panov.
   - S uma soshel? Voevat' s korolevskimi vojskami, kogda na stranu  napali
krymchaki?
   - Sam Konashevich ne dopustil  by  takogo  izdevatel'stva.  Pomnish',  chto
skazal starshoj pro etogo turka, kogda my namedni razgovarivali  s  nim  po
doroge? Polozhil by, govorit, v odnu yamu, kak on vyrazilsya  po-samborski  -
"v idnu yamu etogo basurmanskogo slugu i ego podlyh hozyaev...". A  ved'  on
eshche ne znal, chto Konecpol'skij vzyal pod svoe pokrovitel'stvo etogo  turka,
stavshego shpionom Rechi Pospolitoj. Razreshi, ataman, sovershit' svyatoe  delo!
Takoj kazak, nash Taras, v opasnosti...
   - Da i Vanyusha Sulima, rodimye moi! - pospeshno napomnila hozyajka.
   - CHto zhe, skachi, Dmitro. Prihvati s  soboj  vtoruyu  sotnyu  Borodavki  s
sotnikom Karpom! Sotnya nadezhnaya!  Esli  pridetsya,  Pavlo,  rubites',  kol'
zhivymi zastanete bednyag. Goni, Dmitro, a  ya  perepravlyus'  na  tu  storonu
Dnepra - mozhet byt', otyshchu Maksima da syna pani hozyajki na  put'  istinnyj
nastavlyu.
   - Daj bog vam schast'ya, lyudi dobrye!..





   Kak raz v eto vremya Taras i  Kirill,  gonya  mokryh,  vzmylennyh  konej,
nastigli gusar uzhe daleko za hutorom. Pozadi ehali v ryad troe gusar, sedlo
k sedlu. Vperedi - ranennyj noch'yu gusar s podveshennoj na polotence  rukoj.
Sledom za nim  dvigalas'  povozka,  v  kotoruyu  byli  vpryazheny  osedlannye
loshadi. Na vozu lezhal svyazannyj Ivan Sulima,  a  sboku,  vysoko  na  sene,
sidel turok. Gusarskie kryl'ya,  lezhavshie  na  vozu,  razdelyali  etih  dvuh
zakorenelyh vragov. Turok, izranennyj v  ozhestochennoj  shvatke,  s  trudom
derzhal vozhzhi, upravlyaya loshad'mi.
   Gusary uslyshali pozadi sebya topot, oglyanulis', no ne srazu  soobrazili,
chto ih snova nastigayut vse te zhe dvoe kazakov, kotorye noch'yu tak  pospeshno
ubezhali s hutora, ne prinyav boya. Tem vremenem donec, minovav  treh  gusar,
podletel pryamo k vozu. Ot neozhidannosti  loshadi,  zapryazhennye  v  povozku,
ispuganno sharahnulis' v storonu, i turok  ne  sumel  uderzhat'  ih.  Kirill
priderzhal na mgnovenie ispugannyh loshadej, chut' bylo ne perevernuvshih  voz
vverh kolesami, i pognal ih po bezdorozh'yu pryamo v les. Perepugannyj turok,
brosiv vozhzhi, soskochil s voza i, kricha "spasite", so vseh nog brosilsya pod
zashchitu gusar.
   Te nakonec soobrazili, v  chem  delo.  Noch'yu  vo  vremya  stychki  oni  ne
razglyadeli tovarishcha Sulimy, a teper'  ponyali,  chto  eto  tot  samyj  kazak
priskakal vyruchat' svoego ranenogo druga. Zasvisteli vyhvachennye iz  nozhen
karabeli. Kon' starshego gusara stal na dyby i chut' bylo ne vybil Tarasa iz
sedla. Taras videl, chto emu trudno spravit'sya s tremya  opytnymi  gusarami.
Da i chetvertyj,  s  perevyazannoj  rukoj,  uzhe  vytyagival  sablyu,  gotovyas'
vstupit' v boj. Oni, kazalos', zabyli sovsem o povozke, ohvachennye azartom
sabel'noj sechi, v kotoroj oni byli nastoyashchimi masterami.
   Pushkar' mgnovenno ocenil obstanovku.  On  otbil  odin,  vtoroj  udar  i
brosilsya proch', edva uspev zametit', chto Kirill pognal povozku, na kotoroj
lezhal svyazannyj Sulima, k perelesku, v storonu Dnepra.
   Nikto iz srazhayushchihsya ne  obratil  vnimaniya  na  turka.  A  on  tozhe  ne
rasteryalsya, podalsya v storonu i spryatalsya  za  tolstymi  stvolami  iv,  na
opushke lesa.
   Dvoe gusar pognalis' za Tarasom. Uvlekshis', oni ne obrashchali vnimaniya na
to, chto kazak prinimal boj tol'ko togda,  kogda  emu  ugrozhal  smertel'nyj
udar sabli. On otbivalsya i snova skakal, uvlekaya za soboj gusar. Emu nuzhno
bylo ottyanut' vremya, chtoby podnyatye im po  doroge  hutoryane  podospeli  na
pomoshch'.
   No, vyskochiv iz lesu, on uvidel nechto, privedshee ego v uzhas. Po  doroge
dvigalis' krylatye gusary, a  za  nimi  ostal'nye  vojska  starosty.  Ruka
opustilas', soprotivlenie bylo bessmyslennym. On otbrosil sablyu.
   Edinstvenno, chto bespokoilo ego teper', eto povozka s Ivanom: uspeet li
Kirill vstretit'sya s  hutoryanami?  On  ponimal,  chto  hutoryane  ne  sumeyut
okazat' soprotivlenie takomu vojsku, no oni mogli by spasti Ivana,  ukryt'
ego, pokuda pan starosta s poruchikom budut razbirat'sya  v  proisshedshem.  O
tom, chto za derzkoe napadenie na gusar Konecpol'skogo emu grozila kazn' na
kolu, on dazhe i ne podumal: lish' by tol'ko druz'ya uspeli spastis'.
   K desyatku gusar, kotorye derzhali pushkarya,  pod容hal  Konecpol'skij.  Na
ego voprositel'nyj vzglyad odin iz zholnerov otvetil:
   - |tot lajdak, proshu pana, sovershil razbojnich'e napadenie.
   - A t-turok? - voskliknul Konecpol'skij.
   Vse obernulis'  v  storonu  lesa.  Gusar  s  podvyazannoj  rukoj  pervyj
poskakal tuda, gde byl ostavlen voz. Sledom  za  nim  brosilis'  neskol'ko
desyatkov ego tovarishchej.
   Vsadniki i peshie zholnery okruzhili obezoruzhennogo kazaka,  stoyavshego  na
doroge. Syuda zhe  pod容zzhala  i  tyazhelaya  kareta  starosty  s  ispachkannymi
dorozhnoj gryaz'yu pozolochennymi shlyahetskimi gerbami.  SHesterka  otkormlennyh
loshadej s trudom probiralas' skvoz' stroj vsadnikov. Zameshatel'stvo, shum i
kriki vstrevozhili Danilovicha.
   Konecpol'skij napravil rotmistra k voevode dolozhit' emu o  sluchivshemsya,
velev prihvatit' s soboj i kazaka so svyazannymi  rukami,  a  sam  prinyalsya
navodit' poryadok sredi gusar. Troim iz nih prikazal pojmat' Sulimu.
   - Ne mozhet  byt',  chtoby  hlopy  sami  reshilis'  na  takuyu  derzost'  i
pognalis' za  gusarami  otbivat'  u  nih  turka,  -  vsluh  rassuzhdal  on,
okruzhennyj zholnerami. - No ved'  i  podstarosta  neotluchno  nahodilsya  pri
staroste. Da i ne mog zhe  on  osmelit'sya  na  takuyu  r-rebeliyu?  Navernoe,
sami... |ti hlopy okonchatel'no raspustilis' pod vliyaniem sechevikov.
   Turok mezh tem nyrnul v kusty i vskore ischez v  lesnoj  chashche.  On  hotel
ujti podal'she ot opasnosti, ot sobstvennogo pozora  i  bezhal,  ne  obrashchaya
vnimaniya na to, chto vetvi sdirali s ego ruk okrovavlennye povyazki.





   Bolee dvuh desyatkov poselyan, sderzhivaya natisk  gusar,  otstupali  cherez
les k Borovice. Vperedi nih ehal voz, zapryazhennyj  tol'ko  odnoj  loshad'yu.
Vtoruyu hutoryane vypryagli, otpraviv na nej verhovogo v Borovicu za pomoshch'yu.
   S voza izo vseh sil krichal ranenyj Sulima, trebuya, chtob ego  razvyazali:
ved' on i ranennyj mozhet drat'sya naryadu so vsemi! V tom, chto  on  idet  na
vernuyu smert', Sulima ne somnevalsya, po  luchshe  past'  v  boyu,  chem  zhdat'
pozornoj smerti na kolu. Odnako poselyanam bylo  ne  do  togo  -  oni  edva
uspevali otbivat'sya ot gusar i zholnerov. Osobenno neistovstvovali  gusary.
Raniv odnogo poselyanina s kosoj, oni navalilis' na nego vsem otryadom, mstya
za soprotivlenie. A na vozu lezhal molodoj kazak, zhivoe voploshchenie svobody,
o kotoroj krest'yane tak mechtali. Lish' by tol'ko gonec uspel  dobrat'sya  do
Borovicy - vse selo pomozhet!
   Vooruzhennyj  sablej  pozhiloj  hutoryanin  iz  vypischikov  pomogal  doncu
rukovodit' othodom poselyan. Eshche buduchi kazakom, on  nauchilsya  srazhat'sya  v
peshem  boyu  i  sejchas  muzhestvenno  sderzhival  natisk  gusar.  Otstuplenie
prodolzhalos' uzhe chas, a iz lesu oni eshche ne  vybralis',  do  Borovicy  bylo
daleko. So lba donca stekala strujka krovi, vremya ot vremeni on razmashisto
vytiral ee rukoj. Hutoryanin podskochil k nemu v kriknul:
   - Otorvi rukav ot moej sorochki i perevyazhi sebe ranu! -  A  sam,  besheno
razmahivaya sablej, otbivalsya ot konnyh gusar.
   Tem vremenem voevoda Danilovich, vyjdya iz karety, razminal  svoi  kosti.
Proishodyashchemu on ne pridaval ser'eznogo  znacheniya  i  nebrezhno  vyslushival
doneseniya,   privozimye   goncami   ot   rotmistra,   kotoryj    rukovodil
presledovaniem v lesu i soobshchal o tom, chto "hlopcy zashchishchayut voz s  ranenym
Sulimoj", no s minuty na minutu on zhdet ih polnoj kapitulyacii. Na  vopros,
nuzhna li pomoshch', rotmistr samouverenno otvetil, chto  emu,  soprovozhdaemomu
neskol'kimi gusarami, i samomu nechego delat' s  kuchkoj  bezoruzhnyh  naglyh
hlopov. Esli by ne nakaz vzyat' Sulimu zhivym, on davno by uzhe zakonchil  etu
igru s razbojnikami.
   No pozzhe stali prihodit'  bolee  pechal'nye  vesti.  K  lageryu  voevody,
raspolozhivshemusya na lesnoj doroge, gusary privezli na  rassedlannyh  konyah
uzhe tret'ego zholnera, ubitogo v zhestokoj shvatke s poselyanami.
   Voevoda priglasil k sebe poruchika Konecpol'skogo i velel emu nemedlenno
pokonchit' s razbojnikami. Ved' v ego rasporyazhenii pochti polk voinov!
   -  Mne  hotelos'  peredat'  panu  staroste  etogo  negodyaya  Sulimu  dlya
nakazaniya vmeste s tem, drugim kazakom, - opravdyvalsya poruchik.
   - U gusar pana Stasya est'  karabeli  v  rukah.  Velite  raspravit'sya  s
lajdakom tam, gde pojmayut ego.
   - Kazaki! Kazaki! - doneslis' vozglasy.
   - D'yavol ih neset syuda! -  vyrugalsya  Danilovich.  -  Proshu  pana  Stasya
vstretit' ih. Naverno, i Konashevich s nimi... D'yavol ukazal im etu  dorogu.
Ved' oni dolzhny byli idti na Mliev, Smelu...
   Voevoda byl uveren, chto emu prosto ne povezlo: iz-za etogo proisshestviya
on ne uspel  proskochit'  k  CHerkassam  i  teper'  vstretilsya  s  kazakami,
napravlyavshimisya iz  Terehtemirova  cherez  Korsun'  na  Zaporozh'e,  idya  na
krymchakov. On velel  spryatat'  v  tolpe  zholnerov  zaderzhannogo  Tarasa  i
otkryt' dorogu kazackomu vojsku.
   Odnako  vskore  stalo  izvestno,  chto  kazaki  ostanovilis'  v  lesu  i
napravili k staroste tol'ko dozor. Konecpol'skij vstretil priskakavshih  na
vzmylennyh konyah tri desyatka vsadnikov vo glave s atamanom i provodil ih k
karete Danilovicha.
   V atamane kazakov on uznal sotnika so shramom na shcheke, kotoryj vmeste  s
atamanom YAckom torzhestvenno vstrechal  ego  v  Terehtemirove.  Neob座asnimoe
chuvstvo straha ohvatilo dushu poruchika.
   Dmitro Gunya ponimal, chto zdes' im prishlos' stolknut'sya so vsem  vojskom
Danilovicha, raspolozhivshimsya na postoj vozle lesa. Znachit, kazaki  opozdali
spasti Sulimu i Tryasila...  I  Gunya  vyslal  dozor  vo  glave  s  sotnikom
Skidanom, chtoby vyyasnit' obstanovku, a sam podgotavlival kazakov na sluchaj
vooruzhennoj stychki s vojskami starosty.
   Karpo Skidan, nahmurivshis', obognal poruchika, spesha pervym pod容hat'  k
staroste. Obychno  ataman  YAcko  Ostryanin  staralsya  uderzhivat'  Skidana  v
ramkah, no zdes' ego ne bylo. A poruchik ponimal, chto vstrecha s kazakami  v
pole, bez posol'skih poruchenij Korony, lishala ego oficial'nyh preimushchestv.
Emu ostavalos' tol'ko vnimatel'no sledit' za sotnikom so shramom  na  shcheke.
Poetomu on i ehal sleva ot nego, ostavlyaya za  soboj  preimushchestvo  pervogo
udara, esli by prishlos' srazit'sya s nim. Poruchik tak i ne znal,  s  kakimi
kazakami vstretilsya, no byl uveren, chto eto peredovoj otryad desyatitysyachnoj
terehtemirovskoj armii Petra Sagajdachnogo, idushchej otrazhat' napadenie Ordy.
   Na voprosy poruchika sotnik ne otvechal, - on zhelal razgovarivat'  tol'ko
s samim starostoj, i eto vyzvalo  u  Konecpol'skogo  eshche  bol'shee  chuvstvo
nepriyazni, dazhe vrazhdebnosti.
   V  karete,  stoyavshej  v  teni  pod  kudryavoj  ivoj,  dremal  Davidovich,
ozhidavshij soobshcheniya poruchika o vstreche s kazakami.  Svyazannogo  Tarasa  on
velel otvesti podal'she v les i ohranyat' kak prestupnika. Topot  loshadej  i
narastayushchij shum razbudili starostu. On prinik k  okoshku  karety,  starayas'
razglyadet', chto tvoritsya na doroge. Mezh dvuh ryadov ego vooruzhennoj  ohrany
vnachale  pokazalsya  kazak  na  vzmylennom   kone,   a   za   nim   poruchik
Konecpol'skij. Eshche neskol'ko vsadnikov, na takih zhe razgoryachennyh loshadyah,
derzko probiralis' po tesnomu prohodu, no voevoda obratil vnimanie lish' na
perednego. CHerez vsyu shcheku sinel glubokij shram, dohodivshij do levogo glaza.
I stranno: shram etot ne proizvodil ottalkivayushchego  vpechatleniya.  Ved'  eto
byla slavnaya otmetina geroya  voina!  Tol'ko  nahmurennye  brovi  nepriyatno
dejstvovali na voevodu, on videl  v  nih  ugrozu.  A  ryadom  s  korenastym
kazakom  ehal  strojnyj,  tozhe  ispytannyj  v  boyah   za   Smolensk   voin
Konecpol'skij. On byl spokoen i sosredotochen.
   Voevoda vyshel iz karety, ne dozhidayas', poka  k  nemu  obratyatsya.  Takoj
nahmurennyj hlop ne poboitsya oskorbit' shlyahticha  gryaznym  slovom,  vyzyvaya
ego iz karety dlya razgovora.
   - CHto tut sluchilos', uvazhaemyj  pan  poruchik?  -  obratilsya  voevoda  k
Konecpol'skomu, izbegaya pronizyvayushchego, ostrogo vzglyada kazaka.
   - P-poslancy ot kazackih vojsk na nashem shlyahu, pan starosta, -  otvetil
Konecpol'skij, pytayas' govorit' na ukrainskom yazyke.
   - Nashi vojska, uvazhaemye panove shlyahtichi, ne na  shlyahu,  a  v  lesu,  v
storone ot nego. Pan ataman sechevikov velel peredat', chtoby ni odin  volos
ne upal s golovy troih kazakov, nahodyashchihsya u vas.
   - Kolvek [kakoj-to (pol'sk.)] kazak, proshu, pan poruchik, mog  by  yasnee
izlozhit'  svoi  kondicii...  -  snova  obratilsya  Danilovich  k   poruchiku,
podcherkivaya etim svoe prenebrezhenie k kazaku so shramom.
   - Pan starosta! - kriknul Skidan, dvinuv vpered svoego konya. - Hotya ya i
ne poruchik, no govoryu ot imeni atamana  sechevikov.  "Kolvek,  kolvek"!  Ne
kakoj-to kazak, a sotnik  zaporozhskogo  vojska!  Kogda  uzhe  vy  nauchites'
razgovarivat' o lyud'mi na ih yazyke? Gde kazaki: Ivan Sulima, Taras Tryasilo
i pushkar' donec? Potom - kazaki trebuyut  sejchas  zhe  vydat'  mne  plennogo
turka!
   - Pan k-ka-azache, - obratilsya Konecpol'skij, ponyav nakonec, s  kem  emu
prihoditsya govorit' i o chem idet rech'.
   Skidan rezko  obernulsya  k  poruchiku,  v  ustah  kotorogo  tak  stranno
prozvuchalo uchtivoe obrashchenie - "pan kazache".
   - O, eto sovsem drugoj razgovor! CHto, uvazhaemyj  pan  poruchik?  Vpervye
slyshu, chtoby shlyahtich govoril na nashem yazyke. Panove polyaki vsegda  govoryat
s toboj na kakom ugodno yazyke, dazhe na  tureckom,  basurmanskom,  lish'  by
tol'ko ne na ukrainskom. Zakazano im, chto li?
   - Pane ka-ka-azache, proshu. Pan starosta ne v-vedaet, o chem  idet  rech'.
Kakie kazaki? YA  tozhe  nichego  ne  ponimayu...  -  prodolzhal  Konecpol'skij
po-ukrainski.
   On videl, chto eto proizvelo vpechatlenie na kazaka: u togo  razgladilis'
surovye  morshchinki  na  perenosice,   s   nim   mozhno   budet   po-horoshemu
dogovorit'sya, izbezhat' nepriyatnyh oslozhnenij.
   - Pan poruchik ne mozhet ne znat' o turke, kazackom plennike, kotorogo on
v soprovozhdenii gusar segodnya noch'yu napravil k  getmanu.  A  chto  kasaetsya
troih kazakov, to oni tozhe gde-to vozle  svoego  trofeya,  plennogo  turka,
kotorogo hoteli otbit' u gusar. Gde oni?
   Poslednij vopros prozvuchal sovsem ul'timativno. Naverno, kazak nadeetsya
na  podderzhku  svoih  vojsk,  raspolozhivshihsya  v  lesu,  esli  tak   smelo
sprashivaet o propavshih tovarishchah.  Skidan  snova  povernulsya  k  staroste,
prizhimaya ego svoim konem k karete.
   Danilovichu prishlos' raskaivat'sya v svoih dejstviyah v  otnoshenii  turka.
Teper' on koril sebya za to,  chto  ne  podderzhal  regimentara  Hmelevskogo,
kogda tot na soveshchanii u getmana vyrazil po etomu povodu  rezkij  protest.
Zataennaya obida na Hmelevskogo uderzhala togda Danilovicha  ot  blagorodnogo
postupka, i on promolchal. Teper' zhe on  horosho  ponimal,  chto  na  storone
kazakov, raspolozhivshihsya v lesu, ne tol'ko sila, no i  starinnoe  kazackoe
pravo.
   On uslyhal, kak  zazvenela  sablya,  vyhvachennaya  iz  nozhen  vspyl'chivym
poruchikom. Blesnula i sablya kazaka so shramom na lice.
   |to proizoshlo tak molnienosno, chto Danilovich ne uspel dazhe  soobrazit',
chto proishodit. Hotel bylo krikom ostanovit' poruchika i ne mog.
   Konecpol'skij sgoryacha zamahnulsya sablej. Odnako mezhdu ego konem i konem
Skidana v mgnovenie oka poyavilsya kazak na bol'shom  turkmenskom  skakune  s
rassechennym uhom. Kazak vysoko podnyal bol'shuyu dragunskuyu sablyu.  A  krivuyu
sablyu Konecpol'skogo vybil iz ego ruk molodoj pol'skij  zholner.  Vybil  i,
podavshis' vpered, iskusno perehvatil ee  v  vozduhe,  a  potom  perebrosil
Skidanu.
   - K chemu eta shvatka pana poruchika s kazakom, iz-za  chego?  Iz-za  etoj
basurmanskoj padali?.. - voskliknul smel'chak, vozvrashchayas' na svoem kone  v
plotnyj stroj zholnerov.
   - Zalatvic' [uladit' (pol'sk.)], proshu,  pan  poruchik!  Zalatvic'...  -
kriknul nakonec voevoda, napravlyayas' k karete. - Proshu otdat' im basurmana
i otpustit' etogo hlopa!
   Zameshatel'stvo   v   ryadah   zholnerov,   panicheskij   prikaz    voevody
podejstvovali na Konecpol'skogo.
   - Zalatvic'! - eshche raz istericheski voskliknul Danilovich uzhe iz karety.
   - Zalatvic'! - ehom proneslos' po ryadam pol'skoj konnicy.
   Razvyazannogo, izbitogo Tarasa veli skvoz' tolpu  k  kazackomu  sotniku,
kotoryj medlenno vkladyval svoyu sablyu v nozhny. Kakoj-to gusar  brosil  uzhe
valyavshuyusya na zemle sablyu poruchika  v  tolpu  zholnerov,  otkuda  doneslis'
odobritel'nye vozglasy. Kazak, sidevshij na turkmenskom kone, neohotno,  po
vse-taki spryatal svoe oruzhie.
   - Pan sotnik! - kriknul Taras, probivayas' k  Skidanu.  -  Donec  Kirill
poehal s ranenym Sulimoj v Borovicu. Pobystree k  nim!  Im  s  bezoruzhnymi
poselyanami, navernoe, trudno prihoditsya ot etih... etih...
   Skidan  tol'ko  oglyanulsya  na  poruchika.  No  Konecpol'skij   ne   zhdal
napominaniya, on uzhe  prikazal  gusaram  ostanovit'  pogonyu  za  Sulimoj  i
razyskat' turka.


   S desyatok vsadnikov poskakali vypolnyat' ego nakaz...
   Dmitro Gunya i Skidan uzhe vecherom,  stoya  na  shlyahu,  provozhali  glazami
prohodivshie  vojska  starosty.  Besporyadochnym  stroem  oni  dvigalis'   po
cherkasskoj doroge mimo kazakov. Szadi Guni, uzhe na kone, sidel vooruzhennyj
Taras. Ryadom s nim, ulybayas' vsled zholneram, stoyal i  pushkar'  Kirill.  Na
golove u nego belela okrovavlennaya povyazka.
   - Pan ataman! - neskol'ko raz sryadu okliknul Taras  Dmitro  Gunyu,  poka
tot uslyshal ego i obernulsya. - Pribyl pushkar' Kirill. Sulimu on ostavil  v
Borovice u lyudej.
   - A turok? - kriknul Gunya.
   - Turka net.
   - Kak tak - net? Poruchik obeshchal razyskat' turka, gusary napali  na  ego
sled v lesu.
   - Naverno, napali, pan ataman... Da... v prostye polyaki tozhe  ponimayut,
chto  takoe  shlyahetskaya  krivda.  Oni  zaverili  poruchika,  chto  ne   nashli
basurmana.
   - Ne nashli? A mozhet... spryatali?
   - Da gde  tam,  pan  Dmitro.  Nashi  hlopcy  obnaruzhili  ego  trup.  Eshche
svezhen'kij lezhit v kustah s rassechennoj golovoj.
   Vskore  otryad  Guni  peresek  cherkasskij  shlyah  i  uglubilsya   v   les,
napravlyayas' k Borovice. Kazaki eshche raz proshli mimo trupa  turka,  pokazali
ego atamanu Gune. Selim lezhal  s  rassechennoj  golovoj.  Gunya  bezoshibochno
opredelil  harakternyj  dlya  pol'skih  gusar  udar  krivoj   karabelej   s
protyazhkoj. Dovol'nyj, ataman lish' ulybnulsya v svoi gustye molodeckie usy.









   ZHarkoe, privetlivoe leto v yuzhnyh stepyah za Samaroj-rekoj shlo  k  koncu.
Noch'yu kazakam prihodilos' nadevat' kuntushi, a v  nizine,  u  ruch'ev,  dazhe
razzhigat' kostry iz kamysha. Nochi zametno udlinyalis',  na  kustah  stepnogo
ternovnika pospevali samye pozdnie dary zemli - sizovato-chernye yagody.
   Tatarskie ordy rassredotochennymi sotnyami medlenno otstupali po  stepnym
prostoram k Perekopu. Napav na sled  takoj  sotni,  kazaki  nastigali  ee,
zavyazyvali boj, brali  "yazyka",  kotorogo  potom  privodili  k  Bogdanu  -
tolmachu otryada Maksima Krivonosa,  chtoby  vyyasnit',  v  kakom  napravlenii
tatary ugonyayut yasyr' i nagrablennoe imushchestvo. Bogdan teper' ne uchastvoval
v boyah, a zanimalsya tol'ko doprosami "yazykov".
   Ne po dushe byli molodomu kazaku eti skuchnye obyazannosti. On stremilsya k
dejstviyam, gorel zhelaniem otomstit' basurmanam za zverstva, uchinennye  imi
na pravoslavnyh zemlyah. No v to zhe vremya pri  doprose  plennikov  Ordy  on
pervym uznaval o sud'be bednyh nevol'nikov. Osobenno on  hotel  kak  mozhno
skoree napast' na sled Hristiny, Melashki i Martynka.
   No chem dal'she uglublyalis' v dikuyu step', tem  svedeniya  o  nevol'nikah,
plenennyh v nizov'yah Sudy, stanovilis' skupee, a  potom  i  sovsem  o  nih
nichego ne stalo slyhat'. Pri  doprosah  plennye  tatary  i  turki  uzhe  ne
upominali imya Zobara Sohe.  Otryad  Krivonosa  v  techenie  etih  neskol'kih
nedel', posle uhoda ot Sudy,  spas  bolee  treh  tysyach  russkih  lyudej,  v
bol'shinstve svoem zhenshchin i devushek, plenennyh v yuzhnyh, pogranichnyh rajonah
Moskovii. Detej ordyncy  veli  otdel'no,  gde-to  daleko  vperedi.  Tol'ko
poltory sotni mal'chikov i okolo desyatka devochek otbil otryad za vremya etogo
pohoda. V Zaporozh'e k nim doshel sluh, chto vozle Sudy na  Ordu  napal  polk
regimentara Stefana Hmelevskogo, usiliv flang russkih  vojsk  pol'skimi  i
ukrainskimi zholnerami. Ego vojska dejstvovali reshitel'no  i  spasli  mnogo
ukraincev,  zahvachennyh  tatarami  na  Posul'e.  |to   izvestie   osobenno
obradovalo  Bogdana.  Hmelevskij,  osvobozhdaya  nevol'nikov,  delal  to  zhe
blagorodnoe delo, chto i kazaki, k tomu zhe on byl otcom samogo luchshego  ego
druga. A kak sejchas nedostavalo emu Stasya! Moglo zhe sluchit'sya i  tak,  chto
imenno zholneram regimentara poschastlivilos'  spasti  Hristinu,  Melashku  s
synom i detej s hutora Dzhulaya...
   Volnuyushchij razgovor Bogdana  s  Krivonosom  ob  etih  strashnyh,  ranyashchih
serdce delah prishlos' prervat'. Ih udivilo neozhidannoe poyavlenie v  ovrage
celogo kosyaka osedlannyh ordynskih konej. Potom uvideli  dvuh  gurtovshchikov
verhami; vybivayas' iz sil, oni vygonyali loshadej  iz  kustov  ternovnika  v
loshchinu.
   Odnogo iz gurtovshchikov Bogdan srazu uznal. |to byl pozhiloj voin  Kuz'ma,
iz veremeevskih krest'yan, kotorye eshche  vozle  Suly  v  pervye  dni  pohoda
prisoedinilis' k Krivonosu. A vtoroj zainteresoval ne tol'ko Bogdana, no i
Krivonosa, i vseh kazakov.
   -  A  golomozyj-to  kak  staraetsya!  -  voshishchenno  proiznes  Krivonos,
nablyudaya, kak plennik zabotlivo vygonyaet na plato osedlannyh konej.
   V tatarskom sedle, budto srosshis' s nim, sidel vysokij molodoj  tatarin
ili turok. On byl bez shapki, v pol'skom zholnerskom kuntushe, slovno na nego
shitom. Pustye rukava kuntusha podcherkivali strojnost' bezoruzhnogo vsadnika,
kotoryj iskusno, s harakternymi ordynskimi vosklicaniyami, sgonyal  loshadej.
Tonkie  usy  okajmlyali  ego  vydayushchiesya  vpered  guby,  ostrye   skuly   s
ogrubevshej,  slovno  obozhzhennoj  na  solnce,  kozhej  svidetel'stvovali  ob
uporstve. A uzkie glaza pod gustymi,  chernymi  brovyami,  kazalos',  metali
molnii, kogda on podnimal ih. V nih zhila  strastnaya  zhazhda  zhizni,  i  eto
srazu zhe zametil Bogdan.
   Karij kon', na kotorom ehal krymchak,  vygodno  otlichalsya  ot  ostal'nyh
loshadej tabuna. U nego byli tonkie dlinnye  nogi  s  pyshnym  puchkom  volos
vozle kopyt, kak u gornyh loshadej, i roskoshnaya griva na izognutoj shee.  No
bol'she vseyu ukrashala konya sedaya zvezdochka na  lbu.  Kazalos',  budto  etot
zherebec byl torzhestvenno koronovan. Na takom  kone  ezdil  sam  derzkij  i
neulovimyj Zobar Sohe.
   I plennyj i kazak bol'she zabotilis' o  loshadyah,  nezheli  o  tom,  chtoby
sledit' drug za drugom.
   - Pan Gandzha prislal otbityh konej  da  vot  etogo  basurmana,  kotoryj
ohotno sdalsya nam v plen. Pan Ivan velel peredat' etogo golomozogo  kazaku
Bogdanu, potomu chto on  iz  otryada  rasproklyatogo  Zobara  Sohe,  chtob  on
sgorel! Govorit, puskaj pan Bogdan reshit, kak  s  nim  byt',  poskol'ku  v
pohode plennye nam ni k chemu, - dokladyval  veremeevskij  Kuz'ma  Maksimu,
uznav ego sredi kazakov.
   Maksim, ulybayas', kivnul golovoj v storonu Bogdana, stoyavshego  ryadom  s
nim i pri upominanii imeni Zobara Sohe zadrozhavshego, slovno  v  lihoradke.
Bogdan brosilsya k plenniku.
   - Adiniz nedir? [Kak tebya zovut? (tureck.)]
   - Adim Nazrulladir, baj aka... [Nazrulla, brat... (tureck.)] -  otvetil
plennik, slegka nakloniv golovu.
   No v etom poklone ne  chuvstvovalos'  prinizhennosti,  kotoruyu  proyavlyali
drugie doprashivaemye Bogdanom turki i tatary.
   Oni stali razgovarivat' kak starye znakomye. Plennik ohotno rasskazyval
o tom, pochemu on pereshel k kazakam  i  teper'  prosit  poshchady  u  "brata",
razgovarivavshego s nim na blagoslovlennom allahom yazyke. Vo  vremya  pohoda
on ne ubil ni odnogo gyaura, potomu chto byl dzhuroj v otryade samogo Muhameda
Gireya s  pervogo  zhe  dnya  pohoda.  No  etot  vizir',  nespravedlivyj  rab
vsesil'nogo allaha, velel nakazat' ego, Nazrullu, za to, chto tot otkazalsya
soprovozhdat' hanskij yasyr' - devushek i podrostkov.
   - Mne, molodomu batyryu, za ves' pohod ne dostalos' ni odnoj dushi  yasyrya
ili chego-nibud' drugogo,  a  hanskoe  dobro  dolzhen  byl  soprovozhdat'  do
Akkermana! - zhalovalsya Nazrulla na doprose.
   Dvadcat' udarov  bezzhalostno  otschitali  emu  gajduki  hana,  i  krov',
prolitaya pod nagajkami, vzbuntovalas'. Nazrulla otkazalsya ot pozornoj  dlya
molodogo  voina  sluzhby  v  otryade  Muhameda  Gireya.  Tem  bolee  chto  oni
otstupali, i nado bylo zashchishchat'sya, a ne spasat' svoj  yasyr'  -  devushek...
Togda nakazali ego eshche sil'nee - razdeli  i  gologo  sekli  v  prisutstvii
vsego otryada i plennyh devushek...
   - Hot' on i yavlyaetsya  potomkom  slavnogo  Gireya-hana,  hot'  emu  samim
allahom dano nakazyvat' i karat' Nazrullu,  no  ne  takim  zhe  pozornejshim
sposobom, na glazah u molodyh devushek, puskaj oni i gyaurki... - vozmushchalsya
Nazrulla, rasskazyvaya o pozornom nakazanii.
   V zavershenie vsego svirepyj Muhamed Girej poslal ego iskupat' svoyu vinu
v otryad k samomu Zobaru  Sohe,  proklyatomu  vyrodku  s  albanskoj  granicy
Turcii, osevshemu v Sinope. Nazrulla dolzhen byl dokazat' svoyu vernost' hanu
pri otstuplenii, oboronyaya svoego zhe  obidchika.  CHto  zhe,  smirilsya,  tufli
hanskie lobyzal, obdumyvaya, kak otomstit' za pozor i bol'. V stepi sbil na
opasnuyu dorogu sotnyu Zobara  Sohe.  Tochnee  govorya,  on  ne  soobshchil,  chto
zametil kazackuyu zasadu, i  v  moment  napadeniya  kazakov  zarubil  svoego
starshogo, kotoromu byl otdan  Zobarom  pod  nadzor.  Pronzil  ego  sablej,
sbrosil s etogo hanskogo konya i sam sdalsya v plen kazakam. Tol'ko pol'skij
kuntush, privyazannyj k sedlu turka, dostalsya Nazrulle  kak  trofej  v  etoj
bitve. Kuntush ubitogo turka v plenu prigoditsya Nazrulle,  odezhdu  kotorogo
izodrali gajduki.
   Potom Nazrulla rasskazal, poklyavshis' na sable Bogdana, chto yasyr' Zobara
Sohe otpravlen s drugim otryadom. Nazrulla sam ne videl yasyrya i ne  slyhal,
skol'ko plennikov uvel Zobar Sohe. Kazaki "Gandzhi-beya" poskakali  dogonyat'
ego...
   - Very  gyaurov  prinimat'  ne  budu.  A  kazakom  stanu  ohotno,  chtoby
otplatit' potomku Gireev! S lihvoj otplachu!
   Bogdan v tochnosti peredal ego slova  Maksimu,  i  kazaki,  nahodivshiesya
zdes', druzhno zahohotali. Nazrulla vse eshche ne  doveryal  kazakam,  oziralsya
kak zagnannyj  volk.  No  eto  ob座asnyalos'  udivleniem  i  strahom,  a  ne
raskayaniem v svoem postupke. On veril, chto  kazaki  v  plen  ne  berut,  a
zahvachennyh obyazatel'no kaznyat. I kakim sil'nym dolzhno bylo  byt'  zhelanie
mesti, chtoby, znaya eto, vse-taki sdat'sya v plen! Krivonos ocenil  smelost'
turka.
   - Peredaj golomozomu, chto dlya nego mechet' stroit' ne budem.  No  meshat'
molit'sya allahu ili shajtanu ne stanem. Esli  zhe  etot  perehod  k  kazakam
yavlyaetsya lish' hitrym manevrom, to pust' znaet, chto vmesto dvadcati  udarov
nagajkoj my soobshchim hanu o ego prostupke  i...  nashi  hlopcy  sdelayut  ego
evnuhom, a potom otpravyat za Dunaj...
   Krasneya, Bogdan peredal eti  slova  Nazrulle.  Tot  nakonec  ulybnulsya,
snizu vverh posmotrel na konya, kotorogo do sih por derzhal za povod'ya.
   - Soglasen. Prinimayu vashi usloviya, a kogda stanu dobrym  kazakom,  hochu
poluchit' pravo vzyat' k sebe, v svoj  ukrainskij  ulus,  moyu  Azanet-hon  i
malen'kogo Ujbek-ali. A etogo konya Gandzha-bej velel otdat' Bogdan-beyu  kak
ego podarok. Kon' etot ne moj. U menya byl  obyknovennyj  stepnoj  kon'  iz
hanskih konyushen, so staren'kim askerskim sedlom.  A  etogo  konya  na  moih
glazah Muhamed Girej otdal odnomu smelomu tureckomu  askeru,  posylaya  ego
vmeste s otryadom Zobara Sohe k Sude. Podlyj asker potom stal moim  starshim
v otryade i tozhe ugrozhal mne nagajkoj, dazhe pered boem  s  kazakami...  |to
prevoshodnyj kon', otbityj u gorskih kurdov na persidskoj  granice  bratom
Muhameda Gireya!
   - Skazhi emu, Bogdan, pust' vybiraet sebe konya iz  etogo  tabuna.  Vezet
tebe, Bogdan-"bej", na boevyh konej. Kogda najdem bulanogo, etogo podarish'
mne... pered svad'boj, kogda najdu sebe nevestu, takuyu,  kak  tvoya  bednaya
Hristina.
   - Beri ego sejchas, Maksim, ved' u menya i etot kon' horoshij, -  pospeshno
skazal Bogdan.
   Ataman podnyal obe ruki kverhu, slovno zashchishchayas':
   - Net, net, tol'ko posle togo, kak najdem bulanogo  i  nevestu.  A  to,
poluchiv karego, ya mogu zabyt' obo vsem.
   Nazrullu ostavili v otryade Krivonosa.





   Otpravlyaya  Bogdana  na  rozyski  polka  Stefana   Hmelevskogo,   Maksim
predlozhil emu vzyat' s soboj i plennogo turka.
   - Razgovarivat' s nim u nas nekomu, a sledit' za nim  v  boevom  pohode
nekogda. Voz'mi ego s soboj, Bogdan, budet  u  tebya  horoshij  dzhura  i  za
loshad'mi priglyadit. Voobshche etot trofej Gandzhi dolzhen  by  vmeste  s  konem
prinadlezhat' tebe.
   Na sleduyushchij den' Bogdan otpravilsya v put'. Soprovozhdali ego Silantij s
tremya kazakami i dvumya zapasnymi loshad'mi,  prismotr  za  kotorymi  Bogdan
vozlozhil na Nazrullu.
   Tot ponimal svoe polozhenie plennika, kotoromu, estestvenno, kazaki  eshche
ne mogli doveryat'. I kogda emu skazali, chto on poedet vmeste  s  Bogdanom,
Nazrulla pochuvstvoval sebya pochti schastlivym. Sejchas on  ehal  s  zapasnymi
loshad'mi, privyazannymi k sedlu s obeih storon. Uzhe posle pervogo razgovora
Bogdan ponravilsya Nazrulle, tak kak sochuvstvenno otnessya k ego  neskladnoj
sud'be, zaputannoj zhizni i neyasnomu, kak noch', budushchemu. Vo vremya  stoyanok
on prismatrival i za konem Bogdana, vsegda  byl  gotov  usluzhit'  emu,  no
derzhalsya s dostoinstvom.
   - V CHigirin povezu tebya, Nazrulla-aka. V ulus na reke Tyas'min, a ne  na
ostrova Zaporozh'ya privedesh' svoyu Azanet-hon s synom...  -  govoril  Bogdan
etomu zabroshennomu v chuzhie kraya cheloveku.
   Ne tak-to legko bylo neopytnomu i neprivychnomu k podobnym delam Bogdanu
najti regiment Hmelevskogo v vostochnyh chastyah Lubenskogo starostva. No, na
ego schast'e,  po  puti  on  vstretil  gruppu  kazakov,  vozvrashchayushchihsya  ot
Hmelevskogo. Sredi nih ne bylo ni odnogo znakomogo, k tomu zhe  oni  bol'she
otmalchivalis'. No  po  nastroeniyu  sotnika  opredelil,  chto  tot  vozmushchen
regimentarom. On ob座asnil Bogdanu, kak proehat' k  Hmelevskomu,  odnako  v
kazhdom  ego  slove   chuvstvovalas'   nervoznost',   neskryvaemoe   zhelanie
vyrugat'sya.
   - CHto u vas tam sluchilos', pan sotnik? - na proshchanie osmelilsya sprosit'
Bogdan.
   - Sobstvenno, nichego i ne sluchilos'. No esli pan Maksim posylaet vas  k
regimentaru za pomoshch'yu, to ne sovetoval by zrya  tratit'  vremya.  S  panami
polyakami v shlyahetskom stane kashi ne svarish', a  est'  ee  i  tem  pache  ne
pridetsya: s krymskimi tatarami skoree mozhno dogovorit'sya, chem s nimi.
   I kazaki uehali, zastaviv Bogdana prizadumat'sya. Ved' on  ehal  k  otcu
Stasya, kotorogo znal kak chelovekolyubivogo i blagorodnogo shlyahticha.  Pochemu
zhe sechevik takogo plohogo mneniya o nem?
   A ne ehat' k Hmelevskomu Bogdan ne mog. On gluboko veril, chto polkovnik
esli i ne pomozhet emu najti i spasti Hristinu,  to  iskrenne,  po-otcovski
posovetuet i uspokoit ego.
   V lagere koronnogo regimentara zholnery otveli Bogdana vmeste s kazakami
v zarosli oreshnika, k Hmelevskomu. Sovsem uzhe posedevshij Hmelevskij  vyshel
navstrechu slavnomu drugu syna.
   Pered  etoj  vstrechej  Silantij  na  beregu  kakogo-to  ruchejka  pobril
Bogdana, i  sejchas,  zagorelyj  i  vozmuzhavshij,  on  pokazalsya  polkovniku
znachitel'no starshe svoih let.
   - Kak chuvstvuet  sebya  pan  Bogdan  v  kazakah?  -  privetlivo  sprosil
Hmelevskij, obnimaya molodogo Hmel'nickogo. - Stas' i ne znaet o  tom,  chto
ego drug stal na zashchitu svoej otchizny. Ochen' pohval'no. Nepremenno  napishu
emu, budet rad, a ya serdechno pozdravlyayu tebya, syn moj.
   CHuvstvitel'nyj Bogdan s trudom sderzhival slezy.  Staryj  shlyahtich  svoej
serdechnost'yu osobenno rastrogal yunoshu. On, kak vyporhnuvshij iz gnezda edva
operivshijsya  ptenec,  iskal  podderzhki,  vernogo   primeneniya   svoih   ne
isprobovannyh  sil,  zhazhdal  deyatel'nosti,  i  vstrecha  s  gosudarstvennym
deyatelem Rechi Pospolitoj okrylila ego... Teplota i dushevnost'  Hmelevskogo
pokorili yunuyu dushu  Bogdana.  No  pochemu  zhe  sechevik  byl  tak  nedovolen
regimentarom, chto u nih proizoshlo?..
   - Ah, kak by mne hotelos' hot' odnim slovom  perebrosit'sya  so  Stasem,
uvazhaemyj pan. Mne  ochen'  neobhodim  sejchas  takoj  iskrennij  drug,  kak
Stas'... - proiznes raschuvstvovavshijsya Bogdan.
   Polkovnik priglasil Bogdana,  kak  svoego  zhelannogo  gostya,  poobedat'
vmeste. Pod raskidistym  berestom,  na  peschanom  beregu  ruch'ya,  porosshem
dushistym chabrecom, byli rassteleny  otnyatye  u  tatar  kovry  i  ryadna,  a
tureckie sedla zamenyali kresla. Na obed byli podany  zharenye  dikie  utki,
kotoryh v etu poru  bylo  vidimo-nevidimo  v  rechnyh  zaroslyah  i  lugovyh
ozerah.
   Bogdana vdrug osenila dogadka, chto regiment polkovnika sejchas na otdyhe
ili  tol'ko  chto  pokinul  pole  boya.  Emu  hotelos'  sprosit'   ob   etom
Hmelevskogo.  No  v  pervuyu   ochered'   on   sprosil   pro   ohochekomonnyh
[dobrovol'nyh,  peshih  (ukr.)]  kazakov,  kotorye  uzhe  vystupili   protiv
zahvatchikov. Udalos' li ubedit' ih v tom, chto oni ne  odni,  chto  russkie,
doncy i secheviki pomogut im  nagolovu  razbit'  vraga?..  Vo  vremya  etogo
razgovora polkovnik proyavil  takuyu  zhe  nenavist'  k  zahvatchikam,  kak  i
Bogdan. I, otmetaya voznikshie podozreniya, naveyannye razgovorom s  sotnikom,
molodoj Hmel'nickij reshilsya sprosit':
   - Pochemu zhe pan getman ne  stal  vo  glave  koronnyh  vooruzhennyh  sil,
vystupivshih protiv basurman?
   - Ne stoit udivlyat'sya, syn moj, tomu,  chto  vel'mozhnyj  pan  getman  ne
vozglavil  ob容dinennye  koronnye  vojska  v  bor'be  s  Ordoj,  -  vpolne
ser'ezno, beseduya kak so vzroslym, pereshel regimentar k obsuzhdeniyu voennoj
temy.
   On znal Bogdana po rasskazam Stasya, znal ob  ih  besedah  i  mechtah,  o
svobodolyubivyh nastroeniyah. Poetomu i  ne  udivlyalsya  ni  odnomu  derzkomu
postupku Bogdana vo L'vove.
   - Pan Stanislav yavlyaetsya  ne  tol'ko  pol'nym  getmanom  Korony,  no  i
vydayushchimsya diplomatom v strane. No  shlyahta  v  svoej  zhadnosti  zashla  tak
daleko, chto bednyj pan Stanislav ne znaet, kak ej i ugodit'.
   - Skoree shlyahte sledovalo by podumat', kak ugodit' takomu  zasluzhennomu
hranitelyu ee slavy i pokoya, - ne uterpel yunosha, chtoby ne  vyrazit'  svoego
krajnego vozmushcheniya dejstviyami shlyahty.
   - Konechno... No zhestokie zakony i pridvornye, pletushchie  intrigi  vokrug
starogo korolya, men'she vsego schitayutsya so zdravym smyslom. Korona  zaritsya
na lakomyj kusok - russkij prestol, hochet mira  s  turkami  i  prekrashcheniya
razdorov so shvedskoj dinastiej. A pan  Stanislav  dolzhen  vykruchivat'sya  i
pered sultanom, i pered koronnymi getmanami, okruzhayushchimi korolya. Sultan  i
tak nedovolen Varshavoj iz-za kazakov. Ugrozhaet bol'shoj vojnoj, esli Korona
ne utihomirit ih. Korol' zaveryaet turok, chto unichtozhit  kazachestvo,  velit
panu Stanislavu osushchestvit' eto, a mirnuyu zhizn' strany ne  obespechit'  bez
vooruzhennoj pomoshchi kazakov, i etogo ne mozhet ne videt' umnyj getman.
   Bogdan tyazhelo vzdohnul, i eto eshche bol'she vosplamenilo polkovnika.
   - Unichtozhat' kazakov - znachit  proyavlyat'  vopiyushchuyu  beshozyajstvennost'.
Dlya takoj  bogatoj  strany,  kak  Ukraina,  nuzhen  horoshij  poryadok.  Poka
sushchestvuet kazachestvo, lyudi vidyat v nem svoyu oporu. I oni zhivut,  trudyatsya
ne pokladaya ruk, a za schet ih truda  obogashchaetsya  shlyahetskaya  derzhava.  Ne
stanet kazachestva - lyudi ostavyat  etot  kraj,  ujdut  na  slobozhanshchinu,  v
Moskoviyu,  k  doncam.  S  kogo  zhe  voevodstvo  budet   brat'   podvornuyu,
ispol'shchinu, arendnuyu platu?
   - Dazhe strashno stanovitsya.
   - Strashno i neponyatno, syn moj. Mne  getman  velel  prekratit'  voennye
dejstviya protiv Muhameda Gireya  i  raspolozhit'sya  na  postoj  v  starostve
knyazej Vishneveckih. Da i hvatit ob etom! A ty, navernoe,  vozvrashchaesh'sya  k
rodnym i reshil ko mne zaglyanut'? - sprosil on Bogdana.
   "Vot ono chto! - podumal Bogdan.  -  Getman  ne  zhelaet,  chtoby  Vysokij
sultanskij Porog gnevalsya na  korolevskie  vojska.  Sechevomu  sotniku  pan
Stefan ne skazal togo, chto dovelos' uslyshat' mne..."
   - Net, ishchu svoih... - volnuyas',  otvetil  Bogdan.  -  Svoih  dorogih...
Uvazhaemyj pan Stefan, naverno, pomnit pani Melashku, kotoraya byla  so  mnoj
vo L'vove?
   - Kotoraya vo L'vove zamenyala Bogdanu mat'? Kak zhe, pomnyu.  Otkroyu  tebe
sekret - pan Stanislav  ZHolkevskij,  uznav  o  tom,  chto  ona  osuzhdennaya,
posovetovalsya so mnoj, i ee ne presledovali...
   - Spasibo za dobroe slovo, pani Melashku nikto ne trogal vo L'vove.
   -  U  pana  Stanislava  dobroe  serdce.  On  tak  lyubit  pana   Mihajla
Hmel'nickogo, chto svoyu lyubov' perenes i na ego syna. A sud'ba svyazala pani
Melashku s Bogdanom... No chto zhe s nej?
   - Bednaya pani! Na hutor Dzhulaya napala orda...
   - A, da, da, pomnyu. Kstati, poslanie ot kazakov  pana  Krivonosa  i  ot
hlopov sela Veremeevki ya otpravil s goncami na Samborshchinu, v selo CHerncy.
   - I Musij Gorlenko tozhe poehal s nimi?
   - Da, proshu, Bogdan, i Musij Gorlenko, i eshche neskol'ko  nashih  pol'skih
zholnerov... Prekrasnaya mysl' prishla v golovu panu Maksimu! |to  ne  tol'ko
proyavlenie voennoj terpimosti, no i chelovecheskogo bratstva.  Poslal  ih  k
pol'skim hlopam, sobstvenno - k pol'skim krest'yanam, kak govoryat ukraincy.
Prekrasnaya mysl' rodilas' u pana Maksima. Tak  chto  zhe  sluchilos'  s  pani
Melashkoj - v yasyr' vzyata, bednaya?
   - I ee syn Martynko. Pravil'no govorite, chto nado zhit' v mire i druzhbe,
osobenno kogda pod bokom takaya Orda... No... no, pust'  izvinit  menya  pan
Stefan...  proshu  pana  Stefana...  ya  utratil  horoshuyu...  takuyu  horoshuyu
divchinu.
   - Ezus vseblagij, matka boska! - iskrenne rastrogalsya polkovnik.
   - Ee pohitil tureckij  shpion  Selim,  kotoromu  sam  pan  getman  vydal
gramotu, razreshaya postupat' na nashej zemle tak, kak emu zablagorassuditsya.
A tot...
   -  Znayu  i  ob  etom  pozornom  reshenii.  Molchal,   shchadya   imya   takogo
proslavlennogo getmana.  -  Hmelevskij  vstal  iz-za  stola  i  podoshel  k
berestu, podper ego svoim krepkim plechom voina. - Vse znayu, milyj  Bogdan.
Znayu takzhe  i  to,  kak  negodovali  kazaki,  uznav  ob  etom.  Prezrennyj
turok-shpion  pohitil  monastyrskuyu  poslushnicu,  vospol'zovavshis'   polnoj
svobodoj dejstvij, predostavlennoj emu.  |to  ne  tol'ko  lichnaya  tragediya
devushki, eto krovavoe pyatno na chesti Korony.
   - A ya nadeyalsya na pana  Stefana,  -  sovsem  upavshim  golosom  proiznes
Bogdan. - Mne stalo  izvestno,  chto  vash  polk  otbil  u  krymchakov  mnogo
plennikov. Dumal, mozhet byt', sredi nih i Hristina okazhetsya...
   - Vse ponyatno. Ne govoril ob  etom  srazu,  poskol'ku  znal,  chto  etot
pozornyj fakt tak gluboko zatragivaet Bogdana...  on  lyubit  poslushnicu...
Kak zhal'! Nash polk na pervyh porah osvobodil neskol'ko neschastnyh. No  vse
oni zhiteli verhov'ev Suly i yuzhnyh pogranichnyh rajonov Moskovii.  A  teper'
my vsego  lish'  pogranichnaya  ohrana...  No  imya  monastyrskoj  poslushnicy,
Bogdan, izvestno pochti vsem zholneram moego polka. Esli by spasli ee, to ob
etom znal by ne tol'ko regimentar, a i do Varshavy sluh doshel  by,  uveryayu.
Ponimayu i razdelyayu tvoyu pechal', moj Bogdan... Slishkom rano ispytal ty, syn
moj, prevratnosti sud'by...
   - Mne bylo by ne tak bol'no, esli by ne znal, chto  v  etom  est'  chast'
viny i getmana... Gasnet vera v ego chelovecheskuyu iskrennost'. Luchshe by  on
umer ran'she, chem ya uznal ob etom. Tyazhelo mne schitat' svoim  nedrugom  pana
ZHolkevskogo. Krov' stynet v zhilah ot mysli, chto vse-taki pridetsya...
   - Bog s toboj, blagorazumnyj yunosha! Svoi  proklyat'ya  ostavim  na  konec
zhizni, kogda budem men'she oshibat'sya... |j, dzhura! Prikazhi-ka pisaryu  zajti
syuda so spiskami spasennyh nami lyudej.





   A vojna v stepi, polnaya neozhidannostej i uzhasov,  prinimala  vse  bolee
ostryj harakter. Ona protekala ne tak, kak togo  zhelali  ee  vdohnoviteli,
sidyashchie gde-to vverhu, na prestolah i v uyutnyh zalah...
   Vecherom Stefan Hmelevskij  rasproshchalsya  s  Bogdanom,  ubediv  ego,  chto
vynuzhden byl ostanovit' polk  po  veleniyu  pol'nogo  getmana.  On  odobril
namerenie yunoshi otpravit'sya v otryad Krivonosa,  no  tol'ko  s  tem,  chtoby
poproshchat'sya s nim pered ot容zdom k roditelyam. V takie molodye gody emu  ne
sleduet   riskovat'   svoim   zdorov'em,   a   mozhet   byt',   i   zhizn'yu.
Podkaraulivayushchego ego turka mozhno vstretit' povsyudu. A razve uznaesh',  gde
on sejchas uzhom polzet s  soprovoditel'nymi  gramotami  getmana,  v  odezhde
kazaka, v sovershenstve vladeya ukrainskim yazykom i so l'stivoj  ulybkoj  na
ustah?
   - Vam eshche nepremenno pridetsya povoevat' vmeste so Stasem,  sam  gotovlyu
ego k voennoj kar'ere. No prezhde vam  nuzhno  stat'  na  sobstvennye  nogi,
izbavit' roditelej ot ezhednevnogo straha za vashu zhizn'. Vse zhe, Bogdan, ty
dolzhen vernut'sya v CHigirin, eto moj tebe poslednij sovet! Esli basurmanu s
plennicej ne udalos' proskochit' cherez Dnestr gde-to v teh krayah, to v etom
meste, gde tak mnogo kazakov, ne tak legko proskol'znut'. CHto zhe  kasaetsya
menya, to neh Bogdas' bendze v polnoj uverennosti...
   Na etom oni i  razoshlis'.  Bogdan  poshel  spat'  s  tverdym  namereniem
poslushat'sya soveta otca Stasya, kak svoego rodnogo.
   A  noch'yu  k  regimentaru  pribyl  vyzvannyj   iz   peredovyh   dozorov,
nahodyashchihsya v stepi, boevoj sotnik Stanislav Mrozovickij. Polkovnik sozval
i vseh drugih sotnikov razbrosannogo po okruge, razbuhshego ot dobrovol'cev
regimenta dlya reorganizacii ego. Hmelevskij poluchil  kategoricheskij  nakaz
pol'nogo getmana - vozderzhat'sya ot boevyh dejstvij protiv turok!
   Takoj prikaz udivil, a mnogih, i  ne  tol'ko  sotnikov,  no  i  ryadovyh
zholnerov,   prosto   vozmutil.   Osobenno   reshitel'nuyu,   poziciyu   zanyal
Mrozovickij.
   - Proshu pana regimentara isklyuchit' moyu  sotnyu  iz  regimenta,  daby  ne
prishlos' voinam opuskat' podnyatyj mech, kogda nuzhno  nastupat'.  Vel'mozhnyj
getman ne vedaet, chto tut tvoritsya. Orda  uzhe  ne  nastupaet,  a  bezhit  v
strahe. Imenno teper' i nastalo vremya prouchit' basurman, osvobodiv  ot  ih
arkanov hristianskie dushi.
   - Panu getmanu izvestno vse, pan  Mrozovickij,  absolyutno  vse.  No  on
zabotitsya ne o mesti razbitomu, otstupayushchemu vragu, a o mire v pogranichnyh
starostvah Rechi Pospolitoj. Ved' my uzhe vyrvalis' daleko za ih predely,  -
ugovarival Hmelevskij goryachego sotnika, a u samogo serdce  razryvalos'  na
chasti. On ponimal, chto imenno besposhchadnyj razgrom Ordy i prineset mir Rechi
Pospolitoj. - V kakom polozhenii nahoditsya sotnya, chto delaetsya v stepi?
   - Kazaki atamana YAcka soedinilis' s doncami, -  navernoe,  zajmut  nashi
pozicii, no prekrashchenie boevyh dejstvij  nashego  polka  uluchshit  polozhenie
otstupayushchih. Eshche  pozavchera  u  nas  byla  strashnaya  bataliya.  Krymchaki  i
turki...
   - I turki, govorite? - udivilsya regimentar.  -  Soglasno  relyacii,  kak
govorit pan getman, ih tam ne dolzhno byt'.
   - Pan getman nichego ne znaet! Imenno turki, proshu pana, i sozhgli  pered
nachalom boya bol'shuyu stepnuyu slobodu  poselencev-osadnikov.  Vyrezali  vseh
pogolovno - okolo tysyachi chelovek.  Ne  poshchadili  ni  detej,  ni  starikov.
ZHenshchin, devushek, dazhe detej publichno pozorili v hrame bozh'em, a  potom  so
vsej zhestokost'yu ubivali.  YAsyr',  kotoryj  ugonyali  s  severa,  vmeste  s
trupami slobozhan sozhgli v toj zhe cerkvi. Sovsem obezumev pered  boem,  oni
privyazyvali detej k loshadyam i razryvali ih na chasti,  brosali  v  ogon'...
Mozhet li  moya  podol'skaya  sotnya,  svidetel'  strashnyh  zverstv  basurman,
uvazhaemyj pan Hmelevskij,  podchinit'sya  prikazu  getmana  i  ne  otomstit'
prizhatomu so vseh storon vragu?
   - Pan sotnik uveren, chto eto byli turki?  -  doprashival  Hmelevskij,  s
trudom sderzhivaya zlost'.
   Sotnik pochuvstvoval, chto regimentar kolebletsya.
   - U nas est' dokazatel'stva, pan Stefan,  voennoe  znamya  stambul'skogo
regimenta sultanskoj konnicy, est' oruzhie, odezhda...
   - Plennye?
   - Tol'ko trupy! No i po nim  vidno:  na  golovah  u  nih  ne  tatarskie
malahai, a feski; odety po poslednemu obrazcu tureckoj konnicy -  korotkie
evropejskie vengerki s vyshivkoj.





   Poddavshis' voennomu pylu ili pod vliyaniem prodolzhitel'nogo razgovora  s
sotnikami, regimentar prinyal okonchatel'noe reshenie.  Kto  i  vpryam'  budet
znat', chto tvoritsya v etih neob座atnyh  stepyah?  A  on  ne  mozhet  sderzhat'
blagorodnyj poryv vojsk, ne mozhet ne prouchit' vraga.
   Utrom polkovnik otpravil vmeste s Bogdanom sotnika Mrozovickogo s dvumya
zholnerami.  Goncy  ehali  v  Sech',  chtoby   peredat'   koshevomu   soglasie
regimentara podderzhat' kazakov v ih nastuplenii na Krym.
   Esli by ne sotnik, kotoryj ne raz byval v  Sechi,  molodomu,  neopytnomu
yunoshe trudno bylo by teper' napast' na sledy Maksima Krivonosa, teryavshiesya
na yuzhnom Levoberezh'e Dnepra. Bogdan  pri  kazhdoj  vstreche  rassprashival  o
Selime i poruchil Nazrulle zorko sledit'  za  kazhdym  chelovekom,  chtoby  ne
upustit' etogo shpiona. Razgrom  turok  i  tatar  vdohnovlyal  kazakov,  oni
nastojchivo presledovali otstupayushchego vraga, eto voodushevlyalo i Bogdana...
   Vstrechnye kazaki rasskazyvali, chto Krivonos vel bol'shie  boi  s  Ordoj,
otbil u nee mnogo plennyh - yasyrya i vmeste s drugimi atamanami dvinulsya na
Perekop.
   - Da on, vash Maksim, molodoj kazache, sejchas, navernoe,  sidit  na  koshe
sechevom, - naposledok dobavil odin kazak. - Sam Petro  Sagajdachnyj  pribyl
na kosh, sozyvaet starshin!
   CHto zhe Bogdanu ostavalos'? On soglasilsya ehat' s sotnikom na Sech',  eshche
tam poiskat' Krivonosa.
   Noch'yu pod容hali k Dnepru, k pereprave na ostrov. Sotnika  iz  regimenta
Hmelevskogo  uznali  pozhilye  kazaki,  vmeste  s  kotorymi  on  isproboval
voennogo schast'ya v Moldavii.  Ego  ohotno  vzyali  na  parom,  tak  zhe  kak
nemolodogo Hmel'nickogo. Oboih kazakov i  turka  Nazrullu  Bogdan  poruchil
Silantiyu. S nim zhe ostalis' i zholnery Mrozovickogo.
   Teper', kogda ego noga stupila na proslavlennyj v narodnyh  legendah  i
dumah ostrov,  Bogdan  celikom  polozhilsya  na  opyt  sotnika.  Zdes'  bylo
mnogolyudno. No noch'yu,  sredi  gustyh  stoletnih  derev'ev,  lyudi  kazalis'
skazochno malen'kimi, kak murav'i v kustah. I v  temnote  oni  byli  pohozhi
drug na druga, tochno odnoj materi deti.
   Bogdan pochuvstvoval, chto s nim proishodit chto-to neponyatnoe. CHto imenno
- trudno ob座asnit', no on sovsem rasteryalsya,  kak  tol'ko  okazalsya  sredi
etih tolstyh topolej i iv, sredi etih skazochnyh lyudej. Ved' eto i  est'  -
Sech'! Ne odin raz on brodil v lesu, byval sredi  lyudej.  A  oshchushchal  li  on
togda takoe chuvstvo rasteryannosti i podavlennosti, kak sejchas?
   Vse vokrug nego bylo oveyano nochnoj tajnoj. Sredi tolpy kazakov, gde  to
i delo vspyhivali trubki,  osveshchaya  surovye  usatye  lica  zaporozhcev,  on
uvidel  esaula,  s  kotorym  vstrechalsya  v  Terehtemirove  u  getmana.  I,
obradovavshis', brosilsya k nemu, tochno k rodnomu.
   - Neuzheli i pan spudej na Sech' pribilsya?  -  udivlenno  sprosil  esaul,
chtoby ubedit'sya, ne oboznalsya li v temnote.
   - Da, pan esaul, eto ya. No vmeste so  mnoj  pribyl  k  koshevomu  i  pan
sotnik iz regimenta Stefana Hmelevskogo, - obradovanno zatoropilsya Bogdan,
otvlekayas' ot svoih trevozhnyh myslej i vpechatlenij.
   "Na Sech' pribilsya", - povtoril on pro sebya. Navernoe, prostym  velichiem
etih slov  i  ob座asnyayutsya  vse  eti  diva  i  strahi,  vstrevozhivshie  ego,
neopytnogo yunoshu, zdes', v serdce gromkoj slavy i budushchego vsej strany!..
   Esaul privetlivo pozhal ruku Bogdanu i, ne  vypuskaya  ee,  povel  ego  i
sotnika skvoz' tolpu  kazakov,  mezh  ogromnyh  derev'ev,  vershiny  kotoryh
slivalis' v vyshine s temnym, neproglyadnym mrakom nochi.
   Esaul govoril  chto-to  o  koshevom,  o  kurene,  no  uvlechennomu  vihrem
vpechatlenij yunoshe trudno bylo vse eto osmyslit'. Kakoe-to podobie zhilishcha i
v samom dele vozniklo u nih na puti. "Kuren', kak na bol'shoj  bahche?"  |to
dejstvitel'no  byl  kuren'  neimovernyh  razmerov  i  neobychajnoj   formy,
pokrytyj gustoj shapkoj vetvej. Bogdan ponimal, chto zdes' emu  vse  kazhetsya
skazochnym. Ved' lyuboj kazak na ostrove, dazhe etot znakomyj esaul, vyglyadit
neestestvenno malen'kim sredi gigantov topolej.
   "Navernoe, ya emu kazhus' i vovse malyshom, kotorogo on vedet za ruku, kak
mal'chishku..." Dazhe nepriyatno stalo ot takoj mysli.  On  vezhlivo  osvobodil
svoyu ruku, perelozhil v nee nagajku,  chtoby  levoj  podderzhivat'  sablyu.  I
pochuvstvoval sebya kak-to uverennee.
   Kuren' osveshchalsya fakelom, podveshennym v kazane, chto visel na podprugah.
Krovavo-bagrovoe plamya ozaryalo  lica,  odezhdu  i  oruzhie  kazakov,  kamysh,
brevna. Padalo na serebryanyj krest, visevshij na shee sedogo  svyashchennika,  i
kazalos', budto po nemu stekala gustaya krov'.
   Esaul vezhlivo poprosil sotnika  i  Bogdana  podozhdat'  nemnogo,  a  sam
brosilsya v tolpu lyudej, zapolnyavshih kuren'. Bogdanu  dazhe  zavidno  stalo:
prostoj esaul terehtemirovskogo Kruga starshin  smelo  nyrnul  v  podvizhnuyu
shumnuyu massu, utonuv v more raznocvetnoj odezhdy, krivyh sabel',  oseledcev
na blestyashchih brityh golovah.
   On vspomnil gody svoej bursackoj zhizni, iezuitskuyu kollegiyu, studentov,
poroj boltayushchihsya tolpoj po gorodu, vo vremya  prazdnikov.  No  tam  Bogdan
chuvstvoval sebya kak ryba v vode. Dazhe v  takom  haoticheskom  shume  on  mog
bezoshibochno  ulavlivat'  otdel'nye  latinskie  frazy,  ostroty,  bursackie
shutki, parodii, epitafii po adresu  zhivyh  nastavnikov  i  uchitelej.  Dazhe
sejchas  on  yasno  predstavlyaet  sebe  otdel'nye  lica...  zlyushchij   shlyahtich
CHarneckij, ulybayushchijsya mudryj filosof  Mokrskij,  a  vot  i  vdohnovlyayushchij
obraz kamenotesa Broneka... Zdes' zhe vse slilos' v obshchuyu pestruyu massu,  v
sploshnoj, neyasnyj shum.
   Vdrug on otchetlivo uslyhal, slovno  probivshijsya  skvoz'  volny  zvukov,
golos esaula i budto probudilsya ot tyazhelogo i v to zhe vremya charuyushchego sna.
   - Pan polkovnik, - obratilsya esaul  k  usatomu,  s  tolstym  oseledcem,
sovsem ne pohozhemu na polkovnika, molodomu zaporozhcu, kotoryj bez shapki, s
britoj golovoj, sidel na brevne ryadom s solidnymi kazakami i  razgovarival
so svyashchennikom. Polkovnik povernul golovu, i  otbleski  bagryanogo  plameni
osvetili izlomy shramov i skladok na ego shee. Tolstyj oseledec  kachnulsya  i
tyazhelo upal na uho. Bogdan ne  videl  ego  v  Terehtemirove.  Polkovnik  s
interesom rassmatrival pribyvshih. On dazhe trubku vynul izo  rta,  prizhimaya
iskristye zharinki pozheltevshim ot tabaka pal'cem.
   - A chto, pan  esaul?  Kto  takie?  -  sprosil  polkovnik  basom,  legko
podnimayas' s brevna.
   - Da vot pribyl pan spudej  s  poslancem  ot  regimentara  Hmelevskogo,
proshu. Kakoj budet nakaz?
   - CHto zh tut nakazyvat', pan esaul, raz lyudi uzhe pribyli?  Panu  sotniku
moe pochtenie... Go-go! Pan Stanislav Mrozovickij pribyl! Stas'  Morozenko,
perekreshchennyj kazakami na Dnepre! S chem bog poslal k nam, dorogoj drug?  -
obratilsya polkovnik k molodomu sotniku zholnerov, s kotorymi vmeste byl  za
Dnestrom v moldavskom pohode. A na kazaka,  stoyavshego  ryadom  s  sotnikom,
dazhe ne obratil vnimaniya.
   No kogda sotnik obstoyatel'no  stal  dokladyvat'  polkovniku  o  reshenii
Hmelevskogo vystupit' vo  glave  svoego  zholnerskogo  regimenta  vmeste  s
kazakami protiv Ordy,  ih  totchas  okruzhili  solidnye  kazaki.  Podoshel  i
borodatyj  starshina,  s  kotorym  Bogdan  vstrechalsya  vo   vremya   nochnogo
priklyucheniya v Terehtemirove.  Eshche  tam  molodomu  Hmel'nickomu  pokazalos'
strannym: starshina, i s borodoj. No togda yunoshe bylo ne do  etogo.  A  vot
zdes', v  tolpe  kazakov,  vozbuzhdennyj  Bogdan  videl  v  etom  borodatom
cheloveke nositelya chudesnoj  sily,  kotoryj  snova  spasaet  ego,  molodogo
kazaka, okazavshegosya v takom zatrudnitel'nom polozhenii. Sderzhat' yunoshu ili
predupredit' ego bylo  nekomu.  Vse  byli  vzvolnovany  vest'yu  o  reshenii
korolevskogo regimentara vystupit' vmeste s  kazakami  i,  perebivaya  drug
druga, privetstvovali Mrozovickogo. Atamany uznavali ego, zavyazyvali s nim
razgovor. Bogdan mezh tem protisnulsya k znakomomu starshine.
   - Ne pomnite, uvazhaemyj pan starshina, popavshego v bedu yunoshu,  kotoromu
vy okazali takuyu uslugu  v  Terehtemirove?  -  umolyayushchim  tonom  obratilsya
Bogdan k borodatomu starshine.
   Tot, kak i drugie, prislushivalsya k razgovoru polkovnika s  Mrozovickim,
no rezko obernulsya na golos Bogdana. On uznal yunoshu i privetlivo ulybnulsya
emu.
   I v tot zhe moment k mnimomu starshine obratilsya molozhavyj polkovnik:
   - Uvazhaemyj Petr Kononovich, vot sotnik, syn trembovel'skogo podstarosty
Pavla Mrozovickogo Stanislav, pribyl s horoshej vest'yu ot regimentara, pana
Hmelevskogo. Od vystupaet vmeste s nami! Tak eto uzhe, pan starshoj,  sovsem
inoj razgovor.
   - Hvala bogu, razumeetsya, pan koshevoj! Pan Stefan  ros  na  Ukraine,  u
voevody  knyazya  Ostrozhskogo  stanovilsya  voinom.  Kak  zhe  inache  on   mog
postupit', kogda rech' idet o zashchite zhizni i  very  ukrainskogo  naroda!  -
voshishchenno proiznes Sagajdachnyj. - Zdravstvujte, pan sotnik, daj  bog  vam
schast'ya za dobruyu vest'... Tak oto, pan kazache, s vami pribyl  k  nam  sej
dobryj angel-vestnik? Spasibo, molodoj kazache. YA do sih por eshche pomnyu  vash
umnyj sovet. Ot imeni vsego kazachestva  blagodaryu  vas  za  mudroe  slovo,
kotoroe pomoglo nam. Uznali, pan koshevoj, molodogo kazaka?
   - Da eto zhe i est' nash spudej, uvazhaemyj pan  Petr,  -  otozvalsya  YAkov
Borodavka, druzheski polozhiv ruku na plecho Bogdanu tak,  chto  u  togo  dazhe
nogi podkosilis'. - Spasibo panu Hmel'nickomu, vrazumil pol'nogo  getmana.
Na tretij den' vseh komissarov sejma pognal v Terehtemirov na peregovory s
kazakami. Daj bozhe vam,  molodoj  kazache,  dolgo  zhit'  v  nashem  kazackom
carstve!
   Tol'ko  teper',  kogda  na  Bogdana   obratili   vnimanie   pochti   vse
prisutstvuyushchie v kurene,  a  starshoj  vojska  Petro  Sagajdachnyj  serdechno
pozhimal ego ruku, on slovno stal prozrevat' ot slepoty. S nim  zdorovalis'
znakomye kazaki, zhali emu ruki ili druzheski hlopali po plechu.  Udivlennogo
Sagajdachnogo ottesnili ot Bogdana,  no  on  snova  obratilsya  k  yunoshe,  i
starshiny pochtitel'no rasstupilis':
   - Priyatnaya vstrecha, kazache. A ya i ne znal o tom, chto  smyshlenyj  pisar'
terehtemirovskogo Kruga i est' moj dobryj nochnoj znakomyj. Naverno,  kazak
ustal s dorogi? - I on obratilsya k koshevomu: - |togo yunoshu, pan Oleksa,  ya
tozhe priglashayu na nash uzhin, kak moego uvazhaemogo gostya.
   -  Konechno,   konechno.   Vmeste   s   panom   Mrozovickim.   I   vpryam'
"blagovestnik". Pohvastayus' emu svoimi synov'yami. Dan'ko moj uzhe  k  sable
tyanetsya, chut' bylo palec sebe ne othvatil. Prekrasnyh  kazakov  nashla  moya
pani turkenya... Pan esaul! O  sotnike  ya  pozabochus'  sam,  a  lyudej  pana
Hmel'nickogo s loshad'mi i zholnerov regimenta sovetuyu zabrat' na ostrov,  i
ne zabud'te nakormit' ih. -  I,  obrashchayas'  k  starshinam,  nahodivshimsya  v
kurene, skazal: - Tak chto zhe, panove atamany, ot slov perejdem k delu.  Do
utra dajte lyudyam otdohnut', a potom otpravlyajtes'  v  vojsko.  Da  i...  s
bogom! Pan Konashevich povelevaet: panu ZHmajlu plyt' na chelnah, zabrav  vseh
plastunov; YAkovu Borodavke, proshu, vozglavit' vsyu konnicu, kak uslovilis'.
Peshih kazakov posadit' na konej, otbityh u Ordy. A ostavshiesya v koshe budut
pod moim nachalom. Nuzhno toropit'sya, panove. Muhamed Girej s pustymi rukami
uzhe proskochil mimo Sechi. Teper' do samogo  Dunaya  ne  nagonish'  ego  i  na
konyah, esli on tuda napravilsya. Ved'  ves'  yasyr'  pognali,  proklyatye,  v
Krym, v Kafu. Ty, pan YAkov, dolzhen dognat'  ih!  YAcko  Ostryanin  vmeste  s
donskimi kazakami budet dvigat'sya sleva ot tebya,  a...  pan  Hmelevskij  s
regimentom, navernoe, pojdet sprava. Ne tak li, pan sotnik?
   - Vpolne vozmozhno, tak i postupit...
   - Nu vot i ves' nash  sovet,  da  nashego  starshogo  Sagajdachnogo  nakaz,
panove... S bogom!
   Bogdan eshche do sih por oshchushchal predatel'skuyu drozh'  v  kolenyah.  Emu  uzhe
perestali mereshchit'sya skazochnye videniya, no myslenno on  eshche  ne  slilsya  s
etim novym, nepovtorimym v istorii drugih narodov mirom. Napryagaya vsyu silu
voli, on staralsya vzyat' sebya v ruki, umeryaya vozbuzhdennuyu  fantaziyu.  On  v
Zaporozhskoj Sechi, v serdce kazackoj slavy!





   Posle  ot容zda  Bogdana  iz  Subbotova   zhizn'   tam   prevratilas'   v
beskonechnye,  sploshnye  volneniya.   Poselency   Subbotova   sobiralis'   i
rasskazyvali drug drugu vsyakie strahi, svyazannye s  tatarskim  nashestviem,
sovetovalis', ne luchshe li ujti ot Ordy  na  sever,  k  russkim,  chtoby  ne
vozvrashchat'sya bol'she k nenavistnym  panam.  |ti  razgovory  dohodili  i  do
Matreny  Hmel'nickoj.  A  ee  muzh   privozil   iz   CHigirina   vse   bolee
neuteshitel'nye  vesti  o  syne.  Vernuvshis'  iz   CHigirin-Dibrovy,   goncy
starostva tozhe ne uspokoili  mat',  a  eshche  bol'she  rasstroili  ee  svoimi
rasskazami o strashnom napadenii  ordyncev.  Posle  dolgih  trevozhnyh  dnej
ozhidaniya pribyl gonec, kotorogo  Hmel'nickij  posylal  na  rozyski  otryada
Maksima Krivonosa. No on sovsem rasstroil roditelej. Gonec uznal ot samogo
atamana, chto Bogdan uehal iz otryada  k  regimentaru  Stefanu  Hmelevskomu,
otkuda dolzhen byl vozvratit'sya v CHigirin. Bol'she o nem Krivonosu nichego ne
izvestno.
   - Pogib! - povtoryala mat', zalivayas' slezami.
   - No ved' vmeste s nim Maksim poslal opytnogo kazaka. I russkij  kazak,
govoril pan Krivonos, ves'ma nadezhnyj chelovek, - vsyacheski uspokaival gonec
Matrenu, kotoraya potchevala ego na shirokoj verande doma, slushala, no nichemu
uzhe ne verila.
   Strashnaya mysl' o tom, chto ee syna bolee net v zhivyh, presledovala ee. S
neterpeniem ona zhdala vozvrashcheniya muzha iz starostva, - navernoe, on smozhet
podrobnee rassprosit' gonca i raz座asnit' ej,  ibo  ona  po  svoej  zhenskoj
slabosti, iz-za slez, ne  mozhet  sosredotochit'sya  i  ponyat',  nesmotrya  na
iskrennie staraniya kazaka.
   Posle obeda v vorotah  subbotovskoj  usad'by  poyavilos'  okolo  desyatka
vsadnikov. Mihajlo Hmel'nickij ehal vperedi na  svoem  grivastom  voronom.
Matrena uvidela ryadom s nim molodogo vsadnika v bogatoj shlyahetskoj odezhde,
ne podhodyashchej dlya voennogo  pohoda,  no  pri  oruzhii.  ZHolnery  i  kazaki,
vperemezhku, po dvoe, v容zzhali v shiroko raskrytye vorota.
   Serdce materi zabilos' eshche sil'nee.  Mozhet  byt',  iz-za  slez  ona  ne
uznaet v molodom shlyahtiche svoego syna?.. Ona podnyalas' so skam'i, vyshla na
kryl'co i, prikryvaya rukoj glaza ot solnca, stala prismatrivat'sya.
   Pervym slez s konya sam podstarosta. Sledom za nim  soskochili  ostal'nye
vsadniki i okruzhili  dvorovyh  dzhur-kazakov.  YUnosha  v  shlyahetskoj  odezhde
podozhdal, pokuda sprygnet s konya kakoj-to parenek,  po-druzheski  vzyal  ego
pod ruku i poshel sledom za hozyainom, kotoryj chut' li  ne  begom  speshil  k
zaplakannoj zhene. Eshche izdali on uvidel slezy v ee glazah.
   - Matrena, eto lyudi ot pana Stefana.  ZHiv,  zhiv  nash  kazak-bednyaga.  -
Hmel'nickij staralsya govorit' shutlivym tonom. Mozhet byt', hot' eto  ubedit
i uspokoit zhenu.
   - Oj, lyudi dobrye, gde zhe on,  moj  kazak,  gulyaet?  -  vsplesnula  ona
rukami i prizhala ih k grudi.
   - Nedavno moj drug Bogdan gostil  u  moego  otca  v  regimente,  proshu,
laskovaya  pani,  -  proiznes  yunosha  v  shlyahetskoj  odezhde,  idya  ryadom  s
paren'kom.
   - Da gde zhe on teper', golubchik moj? - toroplivo  doprashivala  Matrena,
perevodya vzglyad to na yunoshu, to  na  paren'ka,  shedshego  ryadom  s  nim,  v
izmyatoj, gryaznoj odezhonke. -  Ne  iz  yasyrya  li  vyzvolili  tebya,  hlopche,
goremychnyj moj?  -  po-materinski  zabespokoilas'  ona,  prismatrivayas'  k
mal'chiku.
   Podstarosta  vzbezhal  po  stupen'kam  na  kryl'co,  podhvatil  Matrenu,
protyanuvshuyu k nemu ruki.
   - ZHiv nash Zinovij, Matrena, zhiv! Vot  pana  Hmelevskogo  synok,  Stas',
priehal k nam iz  regimenta...  Vse  tebe  rasskazhet.  Priglashaj  dorogogo
gostya.
   - Proshu, proshu v dom. ZHelaem vam dobrogo zdorov'ya, synok, zahodite... -
priglashala Matrena, s trudom sderzhivaya rydaniya, i  sililas'  po-materinski
laskovo ulybnut'sya.
   Obeimi rukami ona obnyala golovu Stasya, s kotoroj tot edva uspel stashchit'
shapku, i pocelovala ego v lob.
   Potom obernulas' k parnishke v oborvannoj odezhde. Ee serdce gotovo  bylo
vyrvat'sya iz grudi. Ona chuvstvovala, chto etot parenek eshche bol'she nuzhdaetsya
v ee laske i vnimanii.
   - Iz yasyrya, govorish', synok? Zabud' o nem...  nuzhno  blagodarit'  boga,
chto zhivym vyrvalsya. Potom otomstish' im za takoe nadrugatel'stvo... Sadis',
hlopche, vot syuda, k stolu... - I tozhe laskovo protyanula k nemu ruki.
   - YA Martynko... - proiznes on, padaya v ee ob座atiya.
   Martynka podhvatili s dvuh storon,  Hmel'nickij  vzyal  ego  na  ruki  i
ulozhil na lavku. Kto-to iz molodic  prines  podushku  i  podlozhil  emu  pod
golovu.
   - Gospodi, za kakie grehi tak karaesh' hlopca? - ubivalas' Matrena,  sev
vozle Martynka.
   Ego  lico  bylo  blednym.  No  postepenno  ono  porozovelo,  v   glazah
zasvetilas' zhizn'. Hlopec tiho plakal.
   Sbrosiv kuntush, k nemu podoshel i  Stas'  Hmelevskij,  zhizneradostnyj  i
polnyj molodeckogo zadora.  CHigirinskij  kazak,  poslannyj  Hmel'nickim  v
Subbotov, podstavil skam'yu,  i  Stas',  vezhlivo  poblagodariv,  sel  vozle
Martynka.
   - Schitaj menya, Martynko, svoim bratom i ver', chto my s Bogdanom  sumeem
otplatit' za tvoe gore... - skazal on,  berya  huduyu  mal'chisheskuyu  ruku  v
svoyu.
   Martynko povernul k nemu  golovu,  pytalsya  blagodarno  ulybnut'sya.  No
tol'ko iskorka zazhglas' v ego  glazah,  -  ulybka  ne  poluchilas'.  Slegka
kivnuv golovoj, svobodnoj rukoj vyter lico.
   - YA Martynko, pani mama Bogdana! - snova obratilsya on k Matrene.
   - I tebe ya budu mater'yu, syn moj goremychnyj, - skazala ona,  otbrasyvaya
s ego lba volosy.
   Ona voprositel'no posmotrela na muzha, kotoryj tozhe  podoshel  i  sel  na
skam'yu vozle bol'nogo.
   - Potom, potom, Matrena, - skazal on, pokazyvaya glazami na Martynka.
   - Rasskazhite matushke vse... - poprosil Martynko. - Kakoe  schast'e,  chto
Bogdanko ucelel i s nim vse blagopoluchno... Mozhno mne vstat'?..
   - Net, net. - Hmel'nickij polozhil emu na grud' ruku. - Polezhi, otdohni,
a nasha matushka velit obed nam podat'. Znachit, tak,  Matrena...  ili  luchshe
pust' Stas' podrobno rasskazhet tebe o syne.
   - S radost'yu. Mne eto dostavit bol'shoe udovol'stvie...  Martynka  etimi
dnyami zholnery obnaruzhili v stepi i priveli ego k moemu otcu... No Martynko
obeshchal rasskazat' kuda bol'she. Ved' tak, Martynko?
   - Da, da... Sam rasskazhu. No snachala rasskazhi,  pan  Stas',  matushke  o
Bogdane.
   - YA priehal v regiment k otcu bez razresheniya materi. I  skol'ko  hlopot
zadal sebe. Navernoe, bylo by eshche bol'she, no na moe schast'e  v  eto  vremya
pribyl iz Sechi sotnik regimenta Stanislav Mrozovickij. Papa otpravlyal  ego
v Sech' vmeste s Bogdanom. Moj drug, kogda byl v regimente,  povedal  moemu
otcu o svoem gore, prosil u  nego  soveta  i  sobiralsya  vskore  vernut'sya
domoj. On zdorov i regimentaru pokazalsya bardzo fajnym  kazakom,  ocharoval
starika. Vmeste  s  panom  sotnikom  Bogdan  dolzhen  byl  razyskat'  otryad
podolyanina Krivonosa,  a  popali  oni  na  dneprovskie  ostrova,  pryamo  k
koshevomu, v Sech'.
   - V Sech'!.. - uzhasnulas' Matrena.
   - No ved' eto, kak govorit pan  Mrozovickij,  byla  vsego  lish'  tol'ko
interesnaya progulka. Bogdan  prekrasno  chuvstvuet  sebya,  ezdit  na  karem
tureckom zherebce, a plenennyj im turok chestno sluzhit u  nego  dzhuroj.  Oni
chasto beseduyut na basurmanskom yazyke...
   - Dobroe serdce u moego rebenka... - vshlipnula Matrena.
   - Ne obizhalsya na nego i pan Mrozovickij. Hotel by bratom nazvat' takogo
bogatyrya. A u  koshevogo,  zaporozhskogo  polkovnika  Oleksy  Nechaya,  Bogdan
vstretilsya  s  samim  Petrom  Sagajdachnym.  Oni  vpervye  poznakomilis'  v
Terehtemirove, a v Sechi uznali drug  druga,  i,  kazhetsya,  kazackij  vozhak
polyubil ego. On i pan Mrozovickij byli priglasheny na uzhin  k  panu  Nechayu.
Pan Petr Sagajdachnyj pozhelal sest' ryadom s  Bogdanom,  dolgo  besedoval  s
nim. A Bogdan nash tak nachitan, uzh ochen' on uteshil pana Konashevicha latyn'yu,
svobodno razgovarivaya s nim bol'she na latinskom, chem na  rodnom  yazyke.  U
pana  koshevogo  Nechaya  zhena  turchanka.   Slavnaya,   govorit   Mrozovickij,
zhenshchina... Uzhe dvuh synovej  rodila  koshevomu.  Starshemu,  Dan'ku,  shestoj
godok poshel. Bogdan razvlekal Dan'ka, obuchal ego  tureckim  slovam,  chtoby
mog s mamoj na ee yazyke pogovorit'... Ona-to, bednyaga, boyalas' uchit' detej
svoej rodnoj rechi. S muzhem svoim s trudom razgovarivala, da  i  to  bol'she
zhestami. Kak zhe ona byla  rada  pogovorit'  s  Bogdanom  po-turecki.  Lico
siyalo, glaza blesteli...
   - Da v ume li on, tak svobodno derzhit sebya s chuzhoj zhenoj? -  uzhasnulas'
Matrena.
   - Pochtennaya matushka, vse skladyvalos'  na  udivlenie  horosho.  Sam  pan
Oleksa rasceloval Bogdana za vnimanie k odinokoj  zhenshchine,  zhivushchej  sredi
lesov i rek, materi dvuh lyubimyh  synovej  pana  koshevogo.  Da  ya  nemnogo
uklonilsya... I pan Sagajdachnyj ugovoril Bogdana ostat'sya v kazackom vojske
tolmachom basurmanskogo yazyka.
   - I mal'chik soglasilsya?
   - Pogodi, Matrena, slushaj. Mal'chik u nas, daj bog emu zdorov'ya, von uzhe
skol'ko vremeni sidit v sedle, chudesno chuvstvuet sebya  v  pohodnoj  zhizni.
Ved' ty sama zhe mechtala... - s ottenkom upreka skazal Hmel'nickij. - Pohod
kazakov, naverno, skoro zakonchitsya, nashi uzhe otognali nevernyh k Perekopu,
osvobodili iz nevoli tysyachi hristianskogo lyuda. Vot i ya  veryu,  kak  pered
soboj vizhu tvoyu, Martynko, mamu, spasennuyu geroyami nashej zemli!  Vmeste  s
Bogdanom i pani Melashka vernetsya domoj...
   Slushaya muzha, Matrena nabozhno krestilas', proiznosya shepotom molitvu.
   - Nu vot vam i ves' skaz, matushka, - zakonchil Stas' Hmelevskij, pomogaya
Martynku podnyat'sya.





   Posle obeda Martynko rasskazal  o  sobytiyah,  v  kotoryh  emu  prishlos'
prinyat' uchastie.
   ...Bulanyj kon' ego proletal mimo strojnyh sosen, nyryal v kustarniki  i
snova  vyskakival  na  lesnye  polyany.  Martynko  ne  sderzhival  konya,  a,
naoborot, eshche sil'nee podgonyal nogami i povod'yami...
   Tol'ko kogda sovsem rassvelo i tuman povis nad  Dneprom,  on  ponemnogu
priderzhal konya i prislushalsya k tomu,  chto  tvoritsya  pozadi.  Strel'ba  ne
utihala, a, naprotiv, vse sil'nee razgoralas'. No chem  dal'she  on  uezzhal,
tem zvuki ee stanovilis' slabee,  a  potom  i  vovse  poteryalis',  hotya  i
ostavalis' v ego vozbuzhdennom voobrazhenii.
   Nakonec bulanyj poshel shagom, nervno zafyrkal i  potyanul  povod'ya  vniz.
Martynko ne protivilsya: zhivotnoe nuzhdalos' v otdyhe.  Vyehav  na  peschanyj
bugorok  sredi  lesnoj  polyany,  ostanovil   konya   i   obernulsya,   chtoby
prislushat'sya i posmotret', chto tvoritsya pozadi.
   Vokrug, skol'ko mozhno okinut' vzorom, byl  gustoj  les.  Nad  vershinami
derev'ev vremya ot vremeni bystro proletali pticy,  slovno  tozhe  v  strahe
bezhali ot Posul'ya. Vdali, sprava, podnimalos' oblako tumana - tam protekal
Dnepr, soobrazil Martynko. V gustyh oblakah tumana trudno  bylo  razlichit'
shirokie polosy dyma, podnimavshiesya nad pozharishchami.
   Vdrug On vzdrognul, potomu chto emu  pokazalos',  budto  gde-to  v  lesu
zafyrkali loshadi. Bulanyj motnul golovoj, stal pryadat'  mokrymi  ushami,  i
Martynku prishlos' natyanut' povod'ya, chtoby ne dat' konyu zarzhat', ibo v lesu
i vpryam' bylo slyshno fyrkan'e loshadej.
   "Tatary? - mel'knula strashnaya mysl'. Mal'chik pomchalsya s bugorka v  chashchu
lesa. - Neuzheli tatary napali na sled?"
   Stremitel'no pognal bulanogo v  gustye  zarosli  kustarnika,  proskochil
zarosshij oreshnikom neglubokij ovrag  i  stal  prislushivat'sya.  Na  bugorke
luchshe bylo slyshno, chto tvorilos'  vokrug,  no,  okazavshis'  v  ovrage,  on
pochuvstvoval sebya tochno v zakrytom pogrebe. Mozhno bylo  by  vzobrat'sya  na
sosnu, no boyalsya ostavit' konya odnogo. Martynko  otpustil  povod'ya,  chtoby
kon' mog sorvat' listochek ili travinku, pozhevat', tol'ko ne zarzhal by.
   No bulanyj snova pripodnyal golovu, prizhal odno uho, a vtoroe nacelil na
ovrag. I ne zarzhal, a lish' budto promychal radostno i ustalo. Za eto i  byl
nakazan rezkim ryvkom povod'ev.
   Donessya ele slyshnyj topot kopyt, - mozhet byt',  priblizhalas'  pogonya...
Mal'chik teper' krepko derzhal povod'ya.
   - Vanyushka-a! Upadu-u!..  -  uslyshal  vdrug  Martynko  slovno  dunovenie
veterka v vetkah i tut zhe prishporil konya.
   Bulanyj v neskol'ko pryzhkov vyskochil iz ovraga, edva ne stolknuvshis'  s
nesushchimisya navstrechu dvumya ispugannymi vsadnikami. Koni  ot  neozhidannosti
vstali na dyby, i oba mal'chugana poleteli na zemlyu.
   V etot moment Martynko zabyl ob  opasnosti.  Soskochil  s  konya,  brosil
povod'ya i  kinulsya  spasat'  malyshej.  Pervym  on  osvobodil  ot  povod'ev
tolstyaka Filonka. Mal'chik obeimi rukami ucepilsya za Martynka.
   - Dyadya zholner brosil nas, podstegnul  konej,  a  sam  stal  rubit'sya  s
tatarami. Togda tetya Melashka i mama Vanyushki brosilis' na pomoshch' zholneru, a
moya tol'ko uspela kriknut': "Gonite za Martynkom!" - soskochila  s  konya...
sama dalas' v ruki tataram...
   Vanyushka,  padaya  s  loshadi  na  kolyuchij  kust,  pocarapalsya  i   nasilu
vykarabkalsya ottuda.
   "CHto zhe delat' dal'she?  Zahvatchiki  ne  stanut  presledovat'  detej,  i
poetomu mozhno schitat' sebya v bezopasnosti", - rassuzhdal  Martynko,  uteshaya
perepugannyh malyshej.
   Bulanyj podoshel k konyam, zaputavshimsya v povod'yah...
   A tut snova podnyalas' strel'ba i slovno knutom podstegnula Martynka.
   - Hotya vy, hlopcy, i ushiblis', padaya... No my dolzhny bezhat'!..
   Vnachale on pojmal konya Vanyushki,  zatem  Filonka  i  usadil  mal'chuganov
verhom.
   Sam zhe podvel bulanogo k otkosu ovraga i s nego lovko vskochil v sedlo.
   - Skachite za mnoj! - kriknul on i pognal konya.
   Minovav vysokuyu goru, beglecy ostavili za soboj les, i  im  pokazalos',
budto oni vybralis' iz glubokoj propasti. Pered nimi  rasstilalsya  shirokij
stepnoj prostor. Ostanovilis' oni u podnozhiya gory, v kustarnike.  Martynko
otdal povod'ya bulanogo Vanyushke, a sam vzobralsya na derevo, chtoby osmotret'
mestnost'. Pogoni ne bylo vidno, no dym pozharishch tuchami stelilsya nad lesom,
budto  i  ego  tatary  podozhgli,  razyskivaya  beglecov.  Dal'she  na  sever
vidnelos' chudesnoe goluboe nebo. Bezhat' ot pozharishch nuzhno imenno  tuda,  na
sever, reshil Martynko. Perepugannye malyshi, slovno  repejniki,  vpilis'  v
grivy konej. Tol'ko glazenki zhadno sledili za svoim starshim bratom, vidya v
nem teper' skazochnogo bogatyrya-kazaka...
   Vskore naezdnikov zametili  kazaki  glubokogo  dozora,  prislannogo  iz
Luben starym knyazem Vishneveckim.  Kazaki  vyskochili  iz  zasady  i  bystro
okruzhili ih. Nikto iz kazakov  ne  somnevalsya,  chto  eto  beglecy.  Imenno
oni-to i byli nuzhny dozoru, chtoby podrobno uznat', gde zahvatchiki, v kakom
napravlenii dvigayutsya i kakova ih chislennost'.
   No kakaya dosada: beglecy okazalis' det'mi. CHto uznaesh' u  nih?  Odnako,
perebrosivshis'  slovami  s  Martynkom,  dozornye  byli  priyatno  udivleny.
Razbitnoj parenek podrobno, kak vzroslyj, rasskazal obo vsem, chto slyshal i
videl  proshedshej  noch'yu.  Tol'ko  ne  nazval  familii  vladel'ca   hutora,
osuzhdennogo vypischika Dzhulaya, skazal prosto, chto kakoj-to  kazachij  sotnik
otpravil ih na konyah iz okrestnostej Veremeevki, kogda tam nachinalsya boj s
zahvatchikami.
   O materyah Martynko tozhe ne skazal ni slova.
   - V polden', - prodolzhal Martynko svoj pechal'nyj  rasskaz,  -  dozornye
peredali nas drugim kazakam. I tol'ko pod vecher privezli nas,  golodnyh  i
utomlennyh ot  beshenoj  ezdy,  v  knyazheskuyu  usad'bu.  Hotya  uzhe  nachinalo
smerkat'sya, no sam Vishneveckij v soprovozhdenii  kakih-to  veselyh  panenok
vyshel iz pokoev na shirokoe kryl'co. On velel starshemu kazaku zajti v  dom,
no vdrug, uvidev moego konya, voskliknul:  "O!  Da  ved'  eto  prevoshodnyj
podarok malen'komu YAreme!.." ZHenshchiny zavizzhali, zahlopali  v  ladoshi.  "Ne
moj, govoryu, bulanyj, a chigirinskogo sotnika, kazak,  mol,  otbil  ego  vo
vremya batalii u turka i posadil menya s malyshami na nego, chtoby my  bezhali,
- ved' takih, kak my, turki v yasyr' berut..."  Tak  popytalsya  ya  bylo  ne
otdavat' Bogdanova konya. Da kuda tam!.. Imeniny malen'kogo  knyazhicha  YAremy
otmechali... Knyaz' velel otstegat' menya i brosit' v podzemel'e.
   - CHto on, s uma soshel, gospodi, mater' bozh'ya! Hristianin ved', govoryat,
knyaz' Vishneveckij, - voskliknula Matrena.
   - Poroj basurmane  byvayut  luchshe  takih  hristian,  matushka.  Tak  vot,
otstegali menya odin raz za bulanogo, a potom eshche  mnogo  raz  za  to,  chto
hotel ubezhat' na Putivl'...
   - I malyshej tozhe bili? - sprosil Stas' Hmelevskij.
   - Ih nasil'no, dazhe ne nakormiv, ne dav otdohnut', usadili na  kakuyu-to
povozku, stoyavshuyu vo dvore, i otvezli v Mgar k monaham na vospitanie,  kak
velel knyaz'. Ne sprosili imeni ni u rebyat, ni u menya.  Da  mne  i  neohota
bylo  by  priznavat'sya.  Ved'  dlya  turok  ya  -  tol'ko  yasyr'...  A   dlya
pravoslavnogo ukrainskogo knyazya - ne tol'ko yasyr',  no  i  syn  osuzhdennoj
materi, prestupnik. Mne ugrozhala  ne  tol'ko  nevolya,  no  i  bezzhalostnaya
knyazheskaya kara. Dolzhen byl molchat' i molit'sya o pobege... No,  uznav,  chto
cherez Lubny prohodit regiment pana Hmelevskogo, ya  uprosil  dobrogo  slugu
otpustit'  menya  na  svidanie  s  panom  Stefanom,  ya  znal  ego  dobrotu.
Prikinulsya rodstvennikom  pana,  zagovoril  po-pol'ski...  Poobeshchal  sluge
prislat' desyat' zlotyh ot pana Stefana, dazhe poklyalsya na kreste...
   - Gde zhe ty, moe ditya, mog vzyat' eti zlotye? Nu i poveril tebe sluzhka?
   - Poveril, matushka, ya uzh tak klyalsya emu, chto poveril. Noch'yu vyvel  menya
za usad'bu knyazya, provodil do kamyshovyh zaroslej Sudy  i  otpustil...  Dve
nedeli brodil ya v stepi po tu storonu  reki,  skryvayas'  ot  zhivyh  lyudej.
Pitalsya kozel'cami, dikim kislym ternom, poka ne napal na sled  regimenta.
Nu, i desyat' zlotyh... Pan Stefan...
   - Svyatoj chelovek!
   - Da, matushka.  Pan  Stefan  sredi  nashih  shlyahtichej  kak  spasitel'nyj
ostrovok  sredi  burnyh  voln  Dnepra...  I  otcovskoe  teploe  slovo,   i
obhozhdenie, - svyatoj chelovek! Eshche i desyat' zlotyh velel dat' mne, von oni,
chtoby ya sderzhal svoe slovo pered slugoj. A detej zhalko...
   - Monahi - lyudi svyatye...





   Prostornye, holmistye stepi  severnogo  Kryma  i  do  sih  por  eshche  ne
po-osennemu sogrevalo solnce. Kazackie  konnye  polki  YAkova  Borodavki  i
otryad  Krivonosa  nastojchivo  tesnili  k  moryu  razgromlennyh   krymchakov,
nogajcev i turok. Budzhackie  vatagi  eshche  krepko  derzhali  voennyj  stroj.
Otstupaya, oni ostervenelo otbivalis', zashchishchaya ostatki yasyrya i nagrablennoe
dobro, kotoroe uvozili vperedi vojska. Muhamed Girej  povernul  v  storonu
Kozlova i Bahchisaraya v nadezhde na pomoshch' hanskih  vojsk  i  bahchisarajskih
krepostej. Ih  presledoval  zholnerskij  regiment  polkovnika  Hmelevskogo,
usilennyj po prikazu  Sagajdachnogo  peshim  polkom  sechevikov  vo  glave  s
Mihajlom Doroshenko.
   Za  Perekopom  sledy  poteryalis',  trudno  bylo  ustanovit',  v   kakom
napravlenii Muhamed Girej otoslal s tureckimi otryadami  glavnye  trofei  i
otobrannyh nevol'nikov. No kazaki provedali, chto soprovozhdaet  eti  trofei
predannyj Muhamedu Gireyu sinopskij voin Zobar Sohe.
   Sagajdachnyj razgadal hitryj manevr Muhameda.  Rasprostranyaya  sluh,  chto
idet s glavnymi silami budzhackih i nogajskih tatar, han sekretno  napravil
dve tysyachi bez malogo luchshih  devushek  i  mal'chikov  v  Kafu,  pod  Zashchitu
kreposti, ohranyaemoj turkami. Namerevayas' takim manevrom privlech'  k  sebe
vnimanie vojsk Sagajdachnogo, Muhamed Girej hotel spasti svoyu i  sultanskuyu
dobychu  v  etom  pohode.  K  tomu  vremeni  v  Kafu  dolzhen  byl  priplyt'
stambul'skij  flot  s  pustymi  galerami,  ohranyaemyj  usilennym   otryadom
morskogo pashi. YAsyr' budet spasen! |tim  Muhamed  Girej  zadobrit  Vysokij
Porog i iskupit svoyu vinu za ponesennoe im porazhenie na Ukraine.
   No, razgadav manevr Muhameda Gireya, Petr  Sagajdachnyj  napravil  protiv
nego chast' svoih peshih kazakov, zaporozhcev Mihajla Doroshenko, podderzhannyh
proslavlennymi konnikami Stefana Hmelevskogo.
   A otryad polkovnika  Oleksy  Nechaya,  konnica  YAkova  Borodavki  i  osobo
podvizhnoj  otryad  Maksima  Krivonosa  brosilis'   vdogonku   za   turkami,
ugonyavshimi yasyr' v Kafu. S Sagajdachnym podderzhival postoyannuyu svyaz' i YAcko
Ostryanin, kotoryj s donskimi kazakami prorvalsya na levom flange,  starayas'
operedit' otstupavshih k Kafe basurman.
   Iznurennye nevynosimoj osennej duhotoj, polugolye  kazaki  ostanovilis'
vmeste s desyatkami plennyh turok i tatar vozle ucelevshej  tatarskoj  sakli
bez okon i dverej. Esaul razreshil sojti s loshadej i razmyat'sya.  Plennye  v
tot zhe mig, slovno podkoshennye, povalilis' na zemlyu i stali  molit'sya.  Ih
odezhda, bosye nogi, ustalye i gryaznye lica, a u mnogih eshche  i  povyazki  na
rukah,   na   golovah,   pokrytye   strup'yami   i   zabitye   pyl'yu   rany
svidetel'stvovali ob uzhasnom marshe,  sovershennom  imi  ne  po  sobstvennoj
vole.
   - Molites', golomozye, molites', chtoby allah potesnilsya nemnogo v  rayu,
ibo pan Petr skoro  i  do  raya  doberetsya!..  -  kriknul  kazak,  oslablyaya
podprugi v sedle.
   - Nu da, speshite,  ha-ha-ha!  -  smeyas'  podhvatil  vtoroj,  po  goloj,
zapylennoj spine kotorogo ruchejkami stekal pot.
   - A rajskie gurii vse ravno v pohode  stanut  zhenami  kazakov,  chertovo
basurmanskoe kodlo. Molites'...
   V etih slovah,  skazannyh  budto  v  shutku,  chuvstvovalos'  neterpenie:
poskoree by konchit' s etimi  neschastnymi,  otpraviv  ih  samym  kratchajshim
putem "k Magometu v raj", chtoby skoree dognat' svoi sotni,  kotorye  vedut
boi uzhe vozle samoj Kafy, na shirokom poberezh'e bezgranichnogo morya.
   Iz  sakli  vyshla  gruppa  starshin  i  napravilas'  k   plennym.   Petra
Sagajdachnogo legko bylo uznat' po shirokoj borode,  hotya  i  u  bol'shinstva
okruzhavshih ego starshin stali otrastat' borody.
   Bogdan Hmel'nickij tozhe byl sredi starshin, shel ryadom s Sagajdachnym.  Vo
vsem ego oblike, v vyrazhenii glaz, vozmuzhavshem, zagorelom, pokrytom  pyl'yu
lice i plavnoj pohodke chuvstvovalas' nezavisimost'. V  svite  Sagajdachnogo
on byl edinstvennym chelovekom, kotoryj, razgovarivaya s  plennymi,  vyyasnyal
silu, napravlenie puti i namereniya otstupayushchih, razuznaval  o  nastroeniyah
tatar i turok, o tom, skol'ko  eshche  ostalos'  u  nih  plennyh  i  kuda  ih
sobirayutsya otpravlyat'. Za neskol'ko dnej pohoda ot Zaporozh'ya do Perekopa i
dal'she v Krym Bogdan ne tol'ko svyksya so svoimi obyazannostyami  perevodchika
u Petra Sagajdachnogo, no i sam okonchatel'no stal kazakom. Ushlo  v  proshloe
naivnoe  yunosheskoe,  romanticheskoe  uvlechenie   voennym   delom,   sablej,
pistolem. On byl  uvlechen  rabotoj  tolmacha,  kotoraya  davala  vozmozhnost'
starshomu kazackih  vojsk  prinimat'  te  ili  inye  resheniya,  svyazannye  s
presledovaniem otstupayushchego vraga.
   O tom, chto vo vremya doprosov plennyh Bogdan staralsya  napast'  na  sled
lyubimoj devushki, on ne govoril Sagajdachnomu dazhe v samyh dushevnyh besedah.
   No Sagajdachnyj davno znal o ego serdechnyh delah. Eshche vo vremya  uzhina  u
koshevogo emu rasskazali, chto yunosha gluboko perezhivaet  ne  tol'ko  razgrom
ordyncami hutora  kazaka  Dzhulaya,  no  i  serdechnuyu  tragediyu.  I  on  uzhe
otchetlivo predstavlyal, kak razvertyvalis'  sobytiya  v  sele  Veremeevke  i
kakuyu rol' igral v etom kovarnyj Zobar Sohe.
   Sejchas Bogdan vel neprinuzhdennyj razgovor s  plennymi,  vyzyvaya  ih  na
otkrovennost',  a  Sagajdachnyj  pri  etom  vnimatel'no   prislushivalsya   k
gortannomu vostochnomu govoru, ulavlivaya v rokochushchem potoke slov imya Zobara
Sohe.
   - Zdes'  plennye  iz  raznyh  otryadov  krymskih  tatar,  uvazhaemyj  pan
starshoj. No est' i dva turka, kotorye neohotno dayut  pokazaniya,  -  skazal
Bogdan posle pervoj besedy s plennymi.
   - Turok doprosit' otdel'no, - prikazal Sagajdachnyj.  -  A  chto  govoryat
krymchaki?
   Bogdan vyslushal dlinnyj rasskaz pozhilogo tatarina, zadal emu  neskol'ko
voprosov i perevel:
   - Pan starshoj, vozhaki dvuh  bol'shih  otryadov  krymchakov  ostavili  svoi
vojska i ubezhali v Kafu. Tatarin govorit eshche o tom, chto im stalo  izvestno
o pribytii tuda flota Iskander-pashi. Oni uvereny, chto vmeste s nim pribyla
i sultanskaya gvardiya, kotoraya, kak oni nadeyutsya, spaset ih...
   - Skazhi im, durakam, chto polkovnik ZHmajlo  potopil  vsyu  ih  sultanskuyu
gvardiyu.
   - Vojska nashego polkovnika ZHmajlo potopili vsyu vashu sultanskuyu gvardiyu!
- skazal Bogdan tatarinu, vyzvav etim soobshcheniem perepoloh sredi plennyh.
   - Vaj, allah vsesil'nyj...  Znachit,  pogiblo  Krymskoe  hanstvo?  -  so
strahom sprashival tatarin.
   Bogdan perevel ego vopros starshomu.
   - Hanstvo ne pogibnet,  skazhi  im,  kazache,  a  pogibnut  glupye  hany,
kotorye ne hotyat priuchat' svoih poddannyh k trudu, posylayut ih  grabit'  i
razoryat' sosednie zemli i uvodit' lyudej. Tak  i  peredaj  im,  chto  kazaki
zastavyat ih  rabotat'  na  krymskoj  zemle,  otobrav  u  nih  hristianskih
plennikov. Sprashivaj. Da ne skupis' na obeshchanie kaznit' kazhdogo, kto budet
lgat'!
   Pri upominanii imeni Zobara Sohe oba turka nastorozhilis'. Odin  iz  nih
dazhe ne sderzhalsya i ahnul. Bogdan tozhe ne mog spokojno  slyshat'  eto  imya.
On, kazalos', dazhe poblednel, nachinaya etot tyazhelyj dlya  nego  razgovor.  I
tut zhe posmotrel na ahnuvshego turka. V otlichie ot tatar, on dazhe  v  plenu
ne rasstavalsya so svoej korichnevoj barhatnoj feskoj.  Vse  drugie  plennye
byli bez golovnyh uborov. K nemu i podoshel Bogdan, v dushe  kotorogo  roslo
chuvstvo vozmushcheniya i gneva. On dazhe shvatilsya za sablyu, visevshuyu na boku.
   Turok popyatilsya nazad, uvidev, kak zasverkali glaza u molodogo  kazaka,
kotoryj tak iskusno i spokojno razgovarival s tatarami na tureckom  yazyke.
On zametil, kak kazak serdito shvatilsya za  rukoyatku  sabli,  i  toroplivo
snyal pered nim fesku.
   Bogdan vdrug ostanovilsya, ulybka vspyhnula na ego drozhashchih gubah i  tut
zhe potuhla. On vdrug vspomnil, kak general iezuitskoj kollegii vo L'vove s
takoj zhe  ulybkoj  na  lice  doprashival  ego  i  Stasya  o  "bunte  spudeev
kollegii". "Neuzheli i u  menya  v  haraktere  est'  chto-to  iezuitskoe?"  -
podumal Bogdan. I snova ulybnulsya, delaya eto uzhe soznatel'no,  pust'  dazhe
po-iezuitski, lish' by vyzvat' na otkrovennost' svoego zaklyatogo vraga.
   - Govori pravdu, allaguakbar... boshka-pasha podarit tebe zhizn', esli  ty
chestno rasskazhesh', gde sejchas nahoditsya Zobar Sohe i v  kakuyu  storonu  on
ugnal yasyr'? - sderzhivaya zlost', sprosil Bogdan u turka.
   Asker podnyal golovu, pristal'no vsmatrivayas' v glaza  gyaura,  takie  zhe
karie, kak u nego samogo.
   - Musul'man my? [Ty musul'manin? (tureck.)] - sprosil nedoverchivo.
   - Juk, aka. Man... iezuitchi mugallim var... [Net, brat. YA... iezuitskij
uchitel'... (tureck.)] - neozhidanno dlya  sebya  otvetil  Bogdan,  ne  buduchi
vpolne uverennym, chto pravil'no proiznosit  etu  frazu.  On  sam  udivilsya
svoemu otvetu i teper' uzhe iskrenne zasmeyalsya, dazhe turka razveselil.
   - Iezuitskij uchitel'? - peresprosil turok,  udaryaya  po  kolenu  gryaznoj
feskoj, ulybayas' svoimi potreskavshimisya gubami.
   -  A  chto  tut  udivitel'nogo?  Protiv  grabezhej  i  ubijstv,   chinimyh
musul'manskimi razbojnikami, podnyalis' vse narody Evropy, v  tom  chisle  i
iezuity.
   - Ty byl musul'maninom? - snova sprosil zainteresovannyj turok.
   - Net, net. No esli ya prozhivu sto let, vozmozhno,  chto  i  musul'maninom
stanu. CHto, veselo tebe? Nu vot chto, veselit'sya budem togda, kogda ya primu
zakon Magometa... A sejchas rasskazyvaj vsyu pravdu o Zobare  Sohe-bee.  Gde
on sejchas?
   - Zobar Sohe - bogatyj bej iz Sinopa, otkuda byl rodom i slavnyj  batyr
Ahmet-bej, - nachal turok.
   - Nu!
   - A ya rodom iz Trapezunda, no poslednee vremya  zhil  tozhe  v  Sinope.  U
Zobara Sohe tam est' karavan-saraj dlya prodazhi yasyrya.  A  kuda  on  sejchas
ubezhal, ne znayu.
   -  Poslushaj-ka  menya,  pravovernyj!  V  edinoborstve  s  vashim  batyrem
Ahmet-beem ya zarubil ego... Da, da, zarubil.  I  ego  bulanyj  kon',  brat
sultanskogo konya, prinadlezhit mne kak  trofej.  Teper'  ponyal?  -  sprosil
Bogdan, serdito postukivaya sablej v nozhnah. -  Vidish'  sablyu?  Sobstvennoj
rukoj snimu tvoyu golovu i broshu volkam na s容denie. Dolgo  li  eshche  budesh'
medlit' s otvetom? Rasskazyvaj vse, chto znaesh', esli  tebe  doroga  zhizn'!
Sam otvezu tebya v Sinop i peredam v sobstvennye ruki  zheny  ili  materi...
Budesh' govorit' pravdu?
   - Skazhu, bej-aka... - proiznes  turok,  oblizyvaya  peresohshie  guby,  i
oglyadelsya vokrug.
   Poka Bogdan perevodil Sagajdachnomu svoj razgovor "nachistotu" s  turkom,
kazaki sobrali plennyh krymchakov i,  ne  sovsem  vezhlivo  podtalkivaya  ih,
poveli za  bugor.  Kuda  poveli  i  zachem,  turku  ne  bylo  neobhodimosti
rassprashivat'. Ved' kazhdomu turku izvestno, chto kazaki plennyh ne berut...
   - Vse skazhu, iezuitskij uchitel', bej-aka, - otbrasyvaya v storonu fesku,
proiznes turok, kogda Bogdan snova obernulsya k nemu. - U Zobara  Sohe  net
karavan-saraya v Kafe i prodavat' svoj yasyr' on tam ne budet. Dlya  otpravki
yasyrya,  prinadlezhashchego  sultanu  i  lichno  Muhamedu  Gireyu,   on   nameren
ispol'zovat' sultanskie galery, na kotoryh  sobiraetsya  otpravit'  i  svoj
yasyr' v Sinop... Dobryj bej-aka! YA skazal chistuyu pravdu, potomu chto i  sam
dolzhen byl ehat' v Sinop na galerah Zobara Sohe so svoimi shest'yu  plennymi
gyaurkami.
   - Skol'ko chelovek sultanskogo yasyrya sobiraetsya otpravit' v Sinop  Zobar
Sohe? - perebil ego Bogdan.
   - Vosemnadcat' desyatkov molodyh, pohozhih na gurij devushek, chetyre sotni
sil'nyh  grebcov  dlya  galer  i  devyat'  soten  mal'chikov  dlya  popolneniya
sultanskih yanychar. Vse eto kalym sultanu. U Muhameda Gireya net  mal'chikov,
a lish' chetyre desyatka grebcov...
   - Devushek?
   - I  molodyh  zhenshchin...  Sotni  dve  naberetsya...  -  drozhashchim  golosom
proiznes turok, vidya, kak nalivaetsya krov'yu lico "iezuitskogo uchitelya".
   V  Turcii  on  mnogo  naslyshalsya  o  chudovishchnyh   pytkah,   primenyaemyh
iezuitami, i teper' v strahe  smotrel  na  bagrovevshee  lico  Bogdana,  ne
predveshchavshee emu nichego horoshego.
   - Zobar Sohe eshche pri podhode k Kafskoj  kreposti  poluchil  donesenie  o
tom, chto vse plennye uzhe posazheny na galery, a grebcov-gyaurov  prikovyvayut
k veslam...
   - Kogda eto bylo? Skol'ko dnej proshlo s teh por, kak Zobar Sohe poluchil
eto soobshchenie?
   Turok zadumalsya na kakoe-to mgnovenie.
   - Dva dnya tomu nazad... - podschital plennyj.
   Bogdan tut zhe peredal  Sagajdachnomu  etu  strashnuyu  vest'.  Tol'ko  raz
Bogdan prerval svoj razgovor  so  starshim,  chtoby,  vzyavshis'  za  rukoyatku
sabli, peresprosit' turka:
   - A ty ne lzhesh'?
   - Allaguakbar! Lozh'yu za zhizn' ne platyat... - otvetil turok.
   - Budesh' zhit'! - Bogdan snova obernulsya k  Sagajdachnomu:  -  On  skazal
pravdu, i ya obeshchal emu zhizn', pan starshoj...
   - Horosho. ZHizn' basurman ne nuzhna hristianam. "Blazhen, izhe i  ko  vragu
svoya, yako blizhnemu svoemu, imat' zhalost'  v  serdce  svoem..."  -  govoril
Hristos, proshchaya zhestokost' Pontijskogo Pilata...
   I on povernulsya k skale, otkuda donessya golos dzhury:
   - Uvazhaemyj pan starshoj, ot pana ZHmajla s morya gonec...
   - Kstati, zovi...





   Ot sakli navstrechu Sagajdachnomu shel oboznyj i ataman peredovyh dozorov,
za kotorym vystupal bogatyrskogo slozheniya kazak  v  chem  mat'  rodila,  no
podpoyasannyj barhatnym poyasom, dlinnye koncy kotorogo spuskalis' vperedi i
szadi, kak perednik. On razmashisto shagal, priderzhivaya levoj rukoj sablyu.
   "Kazak chto nado", - podumal Sagajdachnyj, povorachivayas' k  pribyvshim,  i
gromko sprosil:
   - Ot nakaznogo s vestyami, pan kazache?
   - Da... s galer, uvazhaemyj pan starshoj. No... razreshite  povedat'  vam,
pan Petr Konashevich,  pechal'  dushi  svoej!  -  s  gorech'yu  proiznes  kazak,
otkashlivayas'.
   - Pechal' dushi?.. Tak, mozhet byt', pozvat' syuda otca  Kondratiya?  Spasi,
gospodi, kazackuyu dushu, rasskazyvaj. Pan oboznyj skazal, chto ty ot  ZHmajla
goncom.
   - Tak i est'... Da, ya otprosilsya u  pana  ZHmajla,  potomu  chto  u  menya
tyazheloe gore... Razreshi, pan starshoj, kliknut' syuda odnu zhenshchinu.
   - ZHenshchinu? Pan  kazak  s  zhenshchinoj  v  pohode?  Da  eshche  i  v  morskom?
Svyat-svyat... - perekrestilsya Sagajdachnyj. A eto  znachilo,  chto  starshoj  v
horoshem raspolozhenii duha i kak hristianin vosprinimaet etu "pechal'  dushi"
blizhnego svoego.
   - Da ne v pohode, pochtennyj pan Petr, - skazal  kazak  i  oglyanulsya  na
saklyu.
   - Vedi, kazache, syuda zhenshchinu, no prezhde  skazhi:  gde  ty  ostavil  pana
ZHmajla s kazakami i chto s nimi?
   Sagajdachnyj mahnul rukoj oboznomu, a tot v svoyu ochered' dal znak dzhure,
kotoryj bystro povernulsya i skrylsya za saklej.
   - YA kazak Dzhulaj Prokop, iz vypischikov, po  zloj  vole,  pana  starosty
Vishneveckogo, proshu... A... nas, kazakov-grebcov, snyali s chetyreh chelnov i
vysadili na bereg, poskol'ku vspyhnula poval'naya hvoroba, -  nachal  kazak,
sderzhivaya volnenie. - Vot my i dolzhny  byli  ot  samogo  Kozlova  idti  po
beregu, pohoronit' devyat' neschastnyh, umershih ot goryachki.  Pan  ataman  na
kanatah vedet nashi chelny,  i  esli,  bog  dast,  vymrut  vse  zarazivshiesya
goryachkoj, snova razreshit sest' za vesla.
   - Vechnaya pamyat' umershim v pohode  ot  bolezni!  -  snova  perekrestilsya
Sagajdachnyj. - Vymerli vse zarazivshiesya?
   - My vse uzhe tretij den' na nogah, pochtennyj pan starshoj.
   - A lihoradka ne tryaset vas?
   - Net, pan starshoj. Na beregu stoyala nesterpimaya zhara,  my  sbrosili  s
sebya odezhdu, a vmeste s nej izbavilis' i ot zarazy.
   - Da slavitsya imya gospodne, eshche denek  -  i  na  chelny!..  Byli  u  vas
morskie srazheniya s nevernymi? - rassprashival Sagajdachnyj.
   - Pod Kozlovom, s kakim-to tureckim pashoj... Potopili dve  ego  galery,
odnu celoj vzyali, potomu chto nevernye... so  straha  brosilis'  v  morskie
volny. A vot vchera  na  nas,  vysazhennyh  iz-za  bolezni,  -  propadi  ona
propadom! - napali vooruzhennye krymchaki,  otstupayushchie  pod  naporom  vojsk
pana Doroshenko i pol'skogo polkovnika Stefana...  Oni  ugonyali  plennyh  i
dobychu v Kafu...
   - Otbilis'?..
   - A to kak zhe, pan Petr!.. Da vot eti krutye gory, lesa...
   - Hvala vsevyshnemu! Tak chto zhe s  dushoj  pana  kazaka?..  -  dobrodushno
nachal starshoj i umolk.
   Iz-za sakli pokazalsya dzhura, vedya pod ruku polugoluyu zhenshchinu,  v  odnih
kazackih sharovarah. Krepko skrestiv  ruki  na  grudi,  zhenshchina  vzmahivala
golovoj, otbrasyvaya s glaz rastrepannye, svalyavshiesya rusye volosy. Ona uzhe
ne plakala, no na obvetrennyh shchekah  vidnelis'  sledy  obil'nyh  slez.  Na
gryaznyh plechah, na zhivote i rukah prostupali sinie polosy ot udarov nagaek
ili ot arkanov.
   Podojdya k Sagajdachnomu, zhenshchina shiroko raskrytymi glazami posmotrela na
kazakov i eshche krepche prizhala ruki k grudi. Dzhura  otpustil  ee  lokot',  i
zhenshchina  vzglyanula  na  nego,  s  blagodarnost'yu  kivnuv   golovoj.   Petr
Sagajdachnyj tut zhe snyal  svoj  razukrashennyj  kozhanyj  poyas  i  otdal  ego
Bogdanu, tozhe priblizivshemusya k polugoloj zhenshchine.
   - Na, sestra, oden'! Blagodarenie bogu, chto zhiva eshche ostalas'!.. - tiho
proiznes Sagajdachnyj, snimaya kuntush i podavaya zhenshchine. On dazhe  otvernulsya
iz vezhlivosti, chtoby ne smushchat' odevavshuyusya. -  Kto  ona,  pan  Dzhulaj?  -
sprosil, povyshaya golos, no poka ne oborachivayas'.
   - Pust' hranit vas mater' bozh'ya, pane, pane... - rasplakalas'  zhenshchina,
nadev starshinskij barhatnyj kuntush. Teper' odnoj osvobodivshejsya  rukoj  on
zapahnula poly, a vtoroj popravlyala volosy.
   Sagajdachnyj obernulsya i,  ulybayas',  dobrym  vzglyadom  okinul  zhenshchinu,
prevrativshuyusya teper' v muzhestvennogo kazaka-atamana.
   -  Kto  vy,  proshu,  pani?   To,   chto   vas   osvobodili   iz   nevoli
hristiane-kazaki, sprashivat' ne stoit. I tak yasno.
   -  ZHena  ukrainskogo  polkovnika-kobzarya  Karpa  Boguna,   proshu,   pan
starshoj... Da vot puskaj pan Dzhulaj rasskazhet  vam...  -  Rydanie  sdavilo
gorlo, ona ne mogla govorit'.
   Bogdan podskochil k nej i ostanovilsya. Kak vo sne, pered glazami vsplyla
vysokaya molodaya zhenshchina s mladencem na rukah. Kazaki veli ee  pod  ruki  k
chelnu na Tyas'mine... A gde-to byl ee muzh, slepoj kobzar', osvobozhdennyj iz
podzemel'ya... Kak son... Tyazhek put' cheloveka k  svoemu,  dazhe  malen'komu,
schast'yu. Karpo pogib, o sud'be syna nichego ona ne znaet, da  eshche  i  samoj
prishlos' ne raz umyt'sya slezami na krymskoj zemle...
   Sagajdachnyj ne protivilsya, kogda Bogdan molcha opoyasyval  ego.  On  dazhe
slegka  povorachivalsya,  pomogaya  okruzhit'  poyasom  svoyu  moguchuyu   figuru.
Sagajdachnyj otkazalsya ot kuntusha, kotoryj predlagal emu oboznyj, i ostalsya
v beloj, iz tureckogo shelka sorochke. Sam vzyal iz ruk dzhury pistol' i sunul
ego za poyas.
   |ta vstrecha budto skovala usta Bogdana. V ego golove roilis'  trevozhnye
mysli o Melashke, Martynke. Da razve mozhet on dumat' o  svoem  gore,  kogda
bednaya zhenshchina utratila muzha, rebenka...
   - Govori, kazache, chego zhe ty umolk? - obratilsya Sagajdachnyj  k  Dzhulayu,
kotoryj podderzhival za lokot' Lukiyu Bogun.
   - O tom, chto mne bylo izvestno, pan Petr, vse skazal. Muzha  pani  Lukii
ubili u nee na glazah...
   Bogdan ne sderzhalsya i perebil Dzhulaya:
   - Veremeevchane pohoronili pokojnika?
   - Da, uvazhaemyj pan pisar', - otvetil Dzhulaj, prinyav molodogo kazaka za
pisarya Sagajdachnogo. -  Ordyncy  snyali  golovu  polkovniku,  ibo  on  dazhe
nezryachim muzhestvenno zashchishchalsya, sbrosil tatarina s konya i shvatil  ego  za
gorlo. Nevernyj tak i podoh, zadushennyj mertvymi rukami polkovnika.
   - A deti? Gde Vanyushka, Martynko?.. - snova potoropilsya Bogdan.
   Emu otvetila zhena Boguna:
   - Kogda nas, zhenshchin, uzhe nekomu bylo zashchishchat', potomu chto zholner  pogib
v boyu i Fedora zarubili,  my  uzhe  nichego  ne  vedali,  nichego  ne  znali.
Basurmane na loshadyah  pognalis'  za  det'mi  v  les...  Navernoe,  nagnali
Vanyushku, Filonka i Martynka. Pani Pushkariha...
   - Ona byla s Martynkom, ego mat', pani Melashka? Ona tozhe?..
   - Net,  kazache,  pani  Melashku,  kak  i  menya  i  Marinu  pana  Dzhulaya,
zahvatchiki stashchili arkanami s voza.  A  za  Suloj  prisoedinili  k  drugim
plennikam. Potom... v stepyah etot proklyatyj Muhamed  Girej  zabral  Marinu
sebe v yasyr', razluchil nas. Pani Melashka i ya pytalis' ne davat' ee,  no...
Pushkarihu izbili plet'mi, i ee chut' zhivuyu zabral sebe v yasyr' Zobar  Sohe,
a menya... Muhamed Girej vzyal vmesto pani  Dzhulaevoj  i  otdal  komu-to  iz
svoih... Vot takim obrazom ya i popala k moemu spasitelyu panu Prokopu...
   Nastupila tishina. Tol'ko vshlipyvaniya zaplakannoj zhenshchiny bol'no razili
serdca  rastrogannyh  kazakov.  No  Lukiya  podnyala   golovu,   muzhestvenno
vypryamilas' i prodolzhala dal'she:
   - Pani Melashku tak i gnali vsyu dorogu privyazannoj na arkane, i  uzhe  za
Perekopom nas razluchili s nej...
   - Neuzheli pani Dzhulaeva  pogibla?  -  sprosil  Sagajdachnyj,  vidya,  kak
perezhivaet kazak. Ne dozhdavshis' otveta, snyal shapku i perekrestilsya, kak na
pohoronah.
   - I ne sprashivajte, lyudi dobrye! Razdeli vseh nas, zhenshchin,  otbiraya  iz
molodyh yasyr' dlya  kogo-to...  Marina  stala  kusat'sya,  kogda  ee  uvodil
kakoj-to basha ili bej. Togda nachalos' chto-to strashnoe. Brosilis' my, nagie
zhenshchiny, spasat' ot beschestiya  nashu  Marinu...  Dvoih  iz  nas  eti  zveri
zarubili. Moj palach obvyazal menya arkanom i potashchil  za  konem,  chut'  bylo
bogu dushu ne otdala. A chto s Marinoj, ne vedayu.  Tot  basha,  kotoromu  ona
dostalas', poshel vmeste s proklyatym Zobarom soprovozhdat' sultanskij  yasyr'
v Kafu...
   Umolkla Lukiya Bogun, smahivaya s lica tihie i ottogo eshche  bolee  gor'kie
slezy. Oglyadevshis', prisela na kamen'.
   - Pan oboznyj! Snyat' odezhdu so vseh basurmanskih zhenshchin  aula  i  samuyu
luchshuyu otdat' pani polkovnice. Dzhura! Snyat' s etih... - grozno pokazal  on
na plennyh, kotoryh  nedavno  doprashival  Bogdan,  -  postavit'  ih  pered
razdetymi zhitelyami  aula.  Puskaj  pan  Bogdan  rasskazhet  lyudyam  ob  etom
strashnom zlodeyanii i... bezzhalostno kaznit' ih  na  glazah  vsego  aula...
Pani polkovnicu otvezti na hutor... s panom Dzhulaem...
   - Da ya  eshche  sposoben  vladet'  sablej,  imeyu  pistol',  uvazhaemyj  pan
starshoj. Dozvol' utopit' pechal' dushi moej v nashem sude nad basurmanami.  YA
najdu etogo prezrennogo bashu...
   - U pana  Dzhulaya,  da  prostit  menya  pan  starshoj,  edinstvennyj  syn.
Poteryat' syna i zhenu, kogda ego ruka eshche krepko derzhit sablyu...
   - Horosho,  soglasen,  pani  polkovnica,  -  uspokoil  Sagajdachnyj  zhenu
Boguna. - Pana Dzhulaya na pervoj zhe  chajke  poshlyu  v  pogonyu  za  proklyatym
Zobarom. I da blagoslovit gospod' nash vsemilostivyj  etu  mest'  hristian.
ZHivymi ili mertvymi, no my vernem nashih lyudej iz hishchnyh kogtej Zobara!
   - No ved' ya obeshchal turku zhizn'... - nachal bylo Bogdan.
   - Turka my voz'mem s soboj, kak provodnika k moryu. Podarim emu zhizn' za
zhizn' nashih neschastnyh lyudej. Vo imya  otca,  i  syna,  i  svyatogo  duha...
Amin'.
   - Amin'! - razneslos' vokrug.





   Musij Gorlenko ohotno poehal s posol'stvom na Samborshchinu eshche i  potomu,
chto emu vpervye v zhizni predstoyalo pobyvat' v pol'skom sele, gde  on  imel
vozmozhnost' pogovorit' ne tol'ko  so  shlyahtoj,  a  s  takimi  zhe  prostymi
lyud'mi, kak i sam, kak zhiteli sela Veremeevki i  vsej  Ukrainy,  ot  imeni
kotoryh on vezet torzhestvennuyu gramotu s soboleznovaniem i  blagodarnost'yu
roditelyam, vospitavshim syna-geroya!
   Vo L'vove Musij razyskal kamenotesa Broneka, o  kotorom  naslyshalsya  ot
Bogdana. Staryj kamenotes plakal kak rebenok, uznav o  tragicheskoj  gibeli
ego pobratima Karpa Boguna. On na celye sutki zaderzhal Gorlenko s lyud'mi u
sebya, ustroiv chto-to napodobie panihidy po svoemu drugu. A potom, ne dolgo
dumaya, sobralsya i vmeste s posol'stvom otpravilsya  v  CHarnec  k  roditelyam
pogibshego zholnera. Ved' on i sam byl rodom iz Samborshchiny.
   Poskol'ku v sele sejchas byla stradnaya  pora,  on  predlozhil  yavit'sya  k
roditelyam zholnera v voskresen'e, posle bogosluzheniya v kostele,  kogda  vse
krest'yane obychno byvayut doma.
   Selo CHarnec nahodilos' nedaleko ot Henchina, na lesistom beregu Visly. U
reki, na  ee  krutom  beregu,  raskinulas'  roskoshnaya  usad'ba  s  dvorcom
shlyahticha  Krishtofa  CHarneckogo,  vladel'ca  sela  i  vseh  ego  zhitelej  -
krest'yan-hlebopashcev. Okolo sotni hizhin stoyalo vdol' dorogi,  kotoraya  shla
ot Henchina k Visle i na Sambor. Kak i v Veremeevke, usad'by byli ogorozheny
pletnyami iz hvorosta, a halupy pokryty solomoj. Na  vysokih  sarayah  svili
svoi gnezda aisty, vo dvorah razgulivali indejki,  kury,  a  na  ulicah  v
luzhah barahtalis' porosyata...
   - Budto v svoi Priluki priehal, - delilsya  svoimi  vpechatleniyami  Musij
Gorlenko, poglyadyvaya  na  svincovye  tuchi,  kotorye,  tak  zhe  kak  i  nad
Prilukami, podnimalis' iz-za lesa, predveshchaya osennyuyu grozu.
   Bronek sam vzyalsya najti sem'yu pogibshego zholnera i podgotovit' dostojnuyu
vstrechu ukrainskim poslannikam.  Nado  bylo  speshit',  tak  kak  na  ulice
poyavilis' panskie  nadsmotrshchiki,  tozhe  poglyadyvavshie  na  grozovye  tuchi.
Krest'yan mogli vygnat' v pole na rabotu.
   V centre sela, na povorote dorogi stoyala takaya zhe  ubogaya,  kak  mnogie
drugie, izba Erzhi  Strievicha,  otca  pogibshego  pod  Veremeevkoj  zholnera.
Dvorovoj sobaki u Erzhi ne bylo. Navernoe, on ne boyalsya vorov,  potomu  chto
nechem pozhivit'sya v ubogom chisten'kom dvore.
   Na stuk po mestnomu obychayu palkoj o vorota vyshel  sam  hozyain,  pozhiloj
usatyj muzhchina. Na nem byla  belaya  polotnyanaya  vyshitaya  sorochka,  speredi
vzduvshayasya puzyrem, i takie zhe shtany iz surovogo polotna. Muzhchina  nemnogo
prihramyval na levuyu nogu. Vyjdya iz izby, on  prilozhil  ruku  k  glazam  i
posmotrel na vorota,  gde  stoyal  Bronek,  osveshchennyj  luchami  poludennogo
solnca.
   Sledom za hozyainom vybezhal malysh let chetyreh-pyati.  On  ostanovilsya  na
mig na poroge, a zatem, bosoj, brosilsya dogonyat' starika.
   - Dzyadek, dzyadek, glyadi,  on  zhovnezhi  [dedushka,  dedushka,  glyadi,  von
zholnery (pol'sk.)] ozhidayut pana vujka! - krichal hlopchik, obgonyaya deda.
   Hozyain i vpryam' vnachale ne zametil, chto v storone pod tynom stoyalo  eshche
pyat' chelovek, sredi kotoryh  bylo  dva  zholnera.  Podhodya  k  vorotam,  on
uvidel,  chto  i  u  ostal'nyh  iz-pod  kuntushej  torchali  sabli.  On  dazhe
ostanovilsya. No Bronek vezhlivo sprosil starika:
   - Proshu pana, ne vy li budete Erzhi Strievich?
   - Da, proshu pana, ya vladelec etoj  usad'by.  Prozyvayus'  Strievichem,  -
otvetil hozyain, priblizhayas' k tynu.
   - Vot eti panove kazaki i zholnery s  Ukrainy  prishli  k  vam  s  dobrym
slovom i tyazheloj vest'yu, pan Erzhi, - snova  obratilsya  k  stariku  Bronek,
snyav s golovy poyarkovuyu shlyapu, kotoroj bylo uzhe  stol'ko  let,  chto  i  ne
schest'.
   Krest'yanin tol'ko poklonilsya, gostepriimno priglashaya vseh vo  dvor.  On
drozhashchimi rukami snimal kol'co  s  vorot,  chtoby  otkryt'  ih  i  vpustit'
gostej. "Dobroe slovo i  tyazhelaya  vest'",  -  skazali  oni,  raniv  serdce
starika, pochuvstvovavshego, chto eto za vest'. Ved' v sem'e znali o tom, chto
ih syn Zbyshko vmeste s regimentom ushel na Ukrainu, na kotoruyu vtoroj raz v
etom godu napadayut krovozhadnye tatary i turki.
   Kazaki i zholnery, prohodya v vorota, pochtitel'no snimali shapki. Iz  izby
vyshli tri zhenshchiny: let dvadcati devushka, za yubku kotoroj ucepilsya mal'chik,
ubezhavshij ot vorot. Za nej - staraya, sedovlasaya zhenshchina, bosaya, s mozolyami
i strup'yami na nogah, kotorye krasnorechivee slov  govorili  o  tom,  kakuyu
tyazheluyu zhizn' ona prozhila. Samoj poslednej poyavilas' molodica  s  rebenkom
na rukah, vidimo naskoro nabrosiv na golovu platochek. Vyjdya iz  izby,  ona
vytashchila ruchonki rebenka iz svoej pazuhi i  privychnym  dvizheniem  prikryla
grud'.
   "Nu tochno tak, kak i u nas", - podumal Musij Gorlenko  i  srazu  ponyal,
chto etu molodicu s rebenkom sledovalo by otoslat' obratno v dom i  snachala
pogovorit' s roditelyami o gibeli ih syna. No otoslat' YAdyu iz-pod  kudryavoj
grushi ne udalos'. Tol'ko Erzhi popytalsya eto sdelat',  poslushavshis'  soveta
kazaka Musiya, kak YAdviga reshitel'no vzmahnula golovoj.
   - YA hochu uslyshat' pravdu o moem malzhonke, proshe... - skazala  ona,  eshche
krepche prizhimaya rebenka k grudi i grustno posmotrev na mal'chika, stoyavshego
vozle devushki.
   Pribyvshie ponyali, chto moloduha  chuvstvuet,  kakaya  pechal'naya,  zhestokaya
pravda zhdet ee. Prisev na brevno  ryadom  so  svekrov'yu,  ona  peredala  ej
rebenka i zarydala.
   A Bronek nachal chitat' napisannuyu Bogdanom gramotu, v kotoroj vyrazhalos'
soboleznovanie roditelyam i blagodarnost' za syna, geroya zholnera.





   Esli by nadsmotrshchiki vel'mozhi CHarneckogo ne yavilis'  v  derevnyu,  chtoby
vygnat' krest'yan v pole spasat' ot livnya urozhaj, navernoe,  oni  by  i  ne
uvideli kazakov i zholnerov vo dvore Strievicha. No eshche do togo, kak rydaniya
YAdvigi oglasili ulicu, k domu Erzhi stali shodit'sya sosedi. A kogda  v  ego
dvore zaplakali zhenshchiny, tuda napravilis' i star i mlad.
   V sadu, pod grushej, kazaki i zholnery rasskazyvali lyudyam, zachem oni syuda
priehali, skol'ko gorya prichinili basurmane, napavshie na Ukrainu. Ih  slova
peredavalis' iz ust v usta, i vo dvore, zapolnennom lyud'mi, podnyalsya  shum,
prorezyvaemyj gromkimi dusherazdirayushchimi prichitaniyami zhenshchin.
   A tuchi vse bol'she i bol'she  zatyagivali  nebo.  Panskie  nadsmotrshchiki  s
trevogoj ozhidali livnya. Oni, nepristojno branyas',  potoraplivali  krest'yan
vyhodit' na rabotu v pole. Ih okriki i rugan' vozmushchali krest'yan...
   Odnogo  osobenno  besnovavshegosya  nadsmotrshchika  razgnevannye  krest'yane
vygnali so dvora. Vdogonku emu neslos':
   - Da bej ih, d'yavolov, svolochej!..
   I nachalas' nastoyashchaya potasovka.  CHetveryh  lanovyh  prosto  vygnali  so
dvora, a odnogo vzyali za ruki i za nogi, raskachali i perebrosili cherez tyn
na  ulicu.  Poterpevshij  upal  na  suhuyu  zemlyu,  k  svoemu  schast'yu,   na
chetveren'ki, kak kot, i tut zhe vskochil na nogi, vzyvaya o pomoshchi.
   V eto vremya mimo proezzhal  otryad  gusar  Samojla  Lashcha,  soprovozhdavshij
Stanislava Konecpol'skogo, ehavshego v Varshavu.  Poruchik  pribyl  v  imenie
CHarneckogo eshche vchera, zanocheval u nego i tol'ko sejchas  vyehal  so  dvora.
Ego lyudi, da i on sam ne v meru vypili. No delo bylo ne  stol'ko  v  vine,
skol'ko v  goryachej,  nesderzhannoj  nature  Lashcha,  kotoryj,  uslyshav  slovo
"rokosh", ne zadumyvayas', vyhvatil sablyu i pognal svoego konya po ulice.  On
chut' bylo ne sbil s nog prihramyvayushchego lanovogo.  K  neschast'yu,  ryadom  s
Lashchom skakali s podnyatymi  vverh  sablyami  i  chetvero  iz  devyati  synovej
CHarneckogo. Srednij iz synovej, vosemnadcatiletnij  Pavel,  uvidev  svoego
lanovogo v takom zhalkom sostoyanii, ne zadumyvayas', napravil svoego konya na
tyn Strievicha i povalil ego. Sledom za Pavlom, s ogolennoj sablej v  ruke,
poskakal samyj mladshij iz prisutstvuyushchih zdes' synovej CHarneckogo, Stefan,
spudej l'vovskoj iezuitskoj kollegii. Slova "rokosh", "rebeliya" dejstvovali
na nego kak nabatnyj zvon, szyvayushchij na pozhar. A  znaya,  chto  pozadi  nego
edet opytnyj  voin,  komandir  vooruzhennogo  otryada  Samojlo  Lashch,  spudej
stremglav pereskochil na kone cherez  povalennyj  tyn  i  vrezalsya  v  tolpu
krest'yan. On sbil s nog dvuh zhenshchin i odnogo muzhchinu, kotorogo namerevalsya
eshche i sablej udarit', no ne dotyanulsya do nego, ot udara kopytom  loshadi  v
spinu tot povalilsya na zemlyu.
   Podnyalos'  chto-to  neveroyatnoe.  Razdalis'  kriki,  prizyvy  o  pomoshchi.
"Spasite!" - prozvuchalo kak boevoj klich.  Narodnyj  gnev,  nakoplennyj  za
mnogie gody shlyahetskih pritesnenij, vspyhnul kak plamya. Kto-to iz krest'yan
vytashchil iz tyna kol i sbil s sedla oprometchivogo panycha Stefana.  Na  letu
ego podhvatili desyatki ruk i, dolzhno byt', razorvali by na chasti, esli  by
ne vlastnyj okrik Musiya:
   - Stojte! Otobrat' oruzhie, konya...
   |to byl prikaz starshogo. Na kone sbitogo na zemlyu panycha uzhe sidel odin
iz zholnerov, priehavshih s posol'stvom, a ego sablej razmahival  kto-to  iz
sosedej Erzhi Strievicha...
   V etu minutu i poshel dozhd'. Sperva on, budto preduprezhdaya, pobryzgal, a
potom polil kak iz vedra. Vytesnennye so dvora synov'ya CHarneckogo ostavili
svoego mladshego brata i poskakali obratno, k imeniyu. Samojlo Lashch  vystroil
desyatok vooruzhennyh vsadnikov i dvinulsya v  ataku  na  "rebelizantov".  On
zametil  sredi  zashchishchavshihsya  krest'yan  troih  ukrainskih  kazakov  i,  ne
ponimaya, kak oni popali syuda, v takuyu dal', velel prezhde vsego pojmat' ih.
   Krest'yane schitali svoim dolgom zashchishchat'  gostej,  priehavshih  k  nim  s
takoj blagorodnoj cel'yu s Dnepra. ZHenshchiny s krikom ubegali i pryatalis'  za
izby, a muzhchiny, zashchishchaya gostej, medlenno otstupali cherez dvor  hozyaina  k
lesu, nachinavshemusya za lugom. V neravnoj shvatke krest'yan  s  vooruzhennymi
vsadnikami prishlos' prinimat' uchastie i Gorlenko s kazakami  i  zholnerami.
Kogda zhe k gusaram Lashcha prisoedinilis' okolo desyatka gusar Konecpol'skogo,
privedennyh Pavlom CHarneckim, Musij Gorlenko  vzyal  na  sebya  komandovanie
oboronoj.
   Pod  prolivnym  dozhdem  krest'yane  postepenno  othodili   k   lesu.   U
bol'shinstva iz nih, krome kola ili, v luchshem sluchae, vil i topora, drugogo
oruzhiya ne bylo. Poetomu Gorlenko poprosil lyudej bezhat' pobystree k lesu, a
sam so svoimi boevymi tovarishchami stal okazyvat' vooruzhennoe  soprotivlenie
napadayushchim. Nado bylo  zaderzhat'  gusar,  ne  dopustit'  ih  k  bezoruzhnym
krest'yanam.
   Pochti u samoj opushki lesa razdalsya pervyj vystrel.
   - Oh! -  kriknul  Bronek,  shedshij  s  krest'yanami,  i  upal  na  zemlyu,
pronzennyj pulej.
   V rukah u Lashcha dymilsya pistol'.
   Krest'yane podnyali ubitogo l'vovskogo kamenotesa i ponesli ego v les,  a
Musij Gorlenko razreshil svoemu zholneru vystrelit' v gusara,  prikryvavshego
soboj svoego bezrassudnogo komandira Samojla Lashcha.
   Liven' budto nabrosil zavesu na otstupayushchih krest'yan. Uglublyayas' v chashchu
lesa, kuda vsadnikam probrat'sya bylo trudno, oni  uslyshali  eshche  neskol'ko
vystrelov.





   CHernoe  more  bylo  spokojnym.  Zato  busheval  pozhar   v   kreposti   i
karavan-sarae. Zdes' obychno prodavali nevol'nikov, kotoryh turki i  tatary
prigonyali s Ukrainy.
   Ogon' pozhiral vse, chto  moglo  goret'  v  karavan-sarae,  i  s  treskom
perebrasyvalsya na gorod, gde  razdavalis'  vopli  pobezhdennyh  i  vozglasy
pobeditelej-kazakov.
   Na pologom beregu, okolo dlinnyh kazach'ih chelnov,  spushchennyh  na  vodu,
neistovstvoval  lyudskoj  uragan.  Nebol'shie  gruppy   kazakov   s   trudom
probivalis' cherez tolpu k chelnam,  ohranyaemym  zaporozhcami.  Syuda  gruzili
sumki s produktami, kozhanye meshki s porohom, tyazhelye uzly s pulyami,  bochki
i svyazannye snopy iz kugi, chtoby  uderzhat'sya  na  poverhnosti  morya,  esli
vdrug volny poglotyat sudenyshko.
   Iz pylayushchego goroda vse eshche donosilis' voinstvennye kriki,  vystrely  i
otchayannye zhenskie vopli.  Odnako  zdes',  na  beregu,  razgoryachennyh  boem
kazakov  stanovilos'  vse  bol'she  i  bol'she.  Stoyavshie  u  kazhdogo  chelna
storozhevye oklikali tovarishchej, pomogaya im pobystree najti svoi  sudenyshki.
Skvoz' vozbuzhdennuyu lyudskuyu massu probivalsya Petr Sagajdachnyj,  okruzhennyj
starshinami i dzhurami. Ozabochennyj i gnevnyj ataman  otryvisto  otvechal  na
voprosy i otdaval korotkie prikazaniya. Sejchas trudno bylo otlichit' starshin
ot kazakov, potomu chto vse oni, za isklyucheniem svyashchennika Kondratiya,  byli
ogoleny  do  poyasa.  Sledom  za  Sagajdachnym  shel  i  Bogdan,  s  trevogoj
posmatrivaya  na   gladkuyu,   spokojnuyu   poverhnost'   beskrajnego   morya,
osveshchennogo bagryanymi luchami solnca. On, v otlichie ot drugih kazakov,  eshche
ni razu ne snimal svoego kuntusha, kotoryj uzhe byl  razorvan  v  neskol'kih
mestah i iz malinovogo prevratilsya v seryj.
   Ot bol'shoj chajki k Sagajdachnomu podbezhal kazak.
   - YA tut, pan starshoj, i chajka nahoditsya vot zdes', - voskliknul on.
   Sagajdachnyj podoshel k chajke, osmotrel gruz,  ukreplennye  kugoj  borta,
machtu, osmolennuyu doverhu, tridcat' par  noven'kih  vesel  v  uklyuchinah  i
spokojno proiznes:
   - Dobro! - I obernulsya k starshinam, soprovozhdavshim ego: -  Nu  chto  zhe,
panove, poklonimsya zemle, s molitvoj  na  ustah  i  s  veroj  gospodnej  v
serdcah budem sadit'sya v chajki. Blagoslovi, otche Kondratij, da  pomolimsya,
panove kazaki...
   - O nisposlanii pobed vo brani, o chesti i slave very Hristovoj  gospodu
bogu pomolimsya... - nachal batyushka, blagoslovlyaya krestom kazakov. - Gospodi
bozhe, blagoslovi i na puti vo brani sej, toboj edinym osvyashchennoj mesti  vo
imya spaseniya pravoslavnogo lyuda... Da svyatitsya imya tvoe vo carstvii tvoem,
i da snideshi vo slave vsevyshnej svoya sily i mudrosti na puti spravedlivogo
kazackogo pohoda. Svoi sily i mudrosti vo blago  pobedy  podazhd'  greshnomu
rabu tvoemu Petru...
   Sagajdachnyj snyal shapku  i  stal  molit'sya,  obrativ  lico  k  bagrovomu
solncu, kotoroe  podnimalos'  nad  poverhnost'yu  spokojnogo  morya,  slovno
vyplyvaya iz pribrezhnyh tumanov dalekih kavkazskih beregov.
   - Rabam tvoim... - podhvatila mnogotysyachnaya massa kazakov molitvu.
   Kogda batyushka umolk i,  slovno  pistol',  sunul  za  poyas  svoj  krest,
Sagajdachnyj vytashchil kozhanyj koshelek i dostal ottuda zolotoj chervonec.
   - Na schast'e, chtoby s pobedoj v dobrom zdravii s molitvoj  vozvratit'sya
na etu zemlyu, gospodi bozhe, blagoslovi! - proiznes  on  i,  razmahnuvshis',
brosil zolotoj v morskie volny.
   Moneta, vertyas' i pobleskivaya na solnce, shlepnulas' v vodu i  poshla  na
dno.  Starshiny  i  kazaki  podderzhali  etot  osvyashchennyj  mnogimi  morskimi
pohodami obychaj. Bol'shie i malen'kie serebryanye i mednye monety,  podnimaya
bryzgi serebristyh kapel', pogruzhalis' v more. Kazhdyj, kto brosil  monetu,
iskrenne veril, chto more vo vremya pohoda ne prichinit emu zla, ne obidit. U
kogo zhe ne bylo monety - brosali to, chto bylo v rukah.  Hotya  by  kameshek,
valyavshijsya pod nogami.
   Bogdan vytashchil iz karmana kuntusha serebryanyj  krestik,  podarennyj  emu
Hristinoj pri proshchanii, i s glubokim volneniem brosil ego na dno  morskoe,
budto spryatal tam pamyat' o svoej pervoj svyatoj lyubvi.
   Petr Konashevich postavil nogu na shodni, polozhennye na bort chajki. No on
ne podnyalsya po nim, a stoyal i vnimatel'no  prislushivalsya,  o  chem  govoryat
kazaki, lovil kazhdoe nuzhnoe emu slovo. On posmotrel v tu  storonu,  otkuda
donosilsya  golos  atamana  ZHmajla,  nakaznogo  atamana  kazackogo   flota,
kotoromu on poruchil presledovat' turok.
   - Proshu, pan Petr! - krichal ZHmajlo,  probivayas'  skvoz'  tolpu.  -  Tut
okaziya odna...
   - Kakaya eshche okaziya, gospod' s toboj, Nestor? K schast'yu, my uzhe  odarili
more den'gami. Veli, ataman, sadit'sya na chelny. Nehoroshaya  primeta,  kogda
tebya ostanavlivayut pered otplytiem.
   - Da tut... lyudi iz pol'skoj Samborshchiny hotyat primknut' k  nam,  prosyat
vzyat' v morskoj pohod, - soobshchil ZHmajlo, vytiraya shapkoj pot, stekavshij  po
goloj grudi.
   - Kto takie? Iz polka Hmelevskogo, chto li? - peresprosil, uspokaivayas',
Sagajdachnyj.
   I uvidel, kak,  operezhaya  nakaznogo,  skvoz'  tolpu  probivalis'  bolee
desyatka kazakov, zholnerov i krest'yan, vooruzhennyh sablyami i pistolyami.  No
Bogdan vdrug brosilsya im navstrechu, radostno voskliknuv:
   - Pan Musij? - I, slovno sozhaleya o tom,  chto  brosil  v  more  talisman
lyubvi, rezko obernulsya i posmotrel na tiho pleshchushchiesya volny.
   Musij Gorlenko prines s soboyu proshloe...
   A tot, polugolyj, iznemogayushchij ot krymskoj zhary,  brosilsya  k  Bogdanu,
obnyal ego po-otcovski sil'nymi rukami, pohlopal po spine i,  otstraniv  ot
sebya, skazal:
   - V odnoj chajke poplyvem... - I vmeste s polyakami  napravilsya  pryamo  s
Sagajdachnomu.
   Starshoj, prodolzhaya stoyat' vse v toj zhe  poze,  postaviv  odnu  nogu  na
stupen'ku,  zhdal  ih.  Gorlenko,  operediv  nakaznogo,  na   hodu   uchtivo
poklonilsya Sagajdachnomu.
   - Bozhe, da kakoj zhe tut polyak iz Samborshchiny, ezheli  eto  kazak  atamana
Krivonosa? - udivlenno proiznes Sagajdachnyj.
   Odnako na rasstoyanii neskol'kih shagov ot Gorlenko ostanovilas' i gruppa
nastoyashchih pol'skih krest'yan - "hlopov", odetyh kto vo chto gorazd.  Na  nih
byli i pol'skie kuntushi, i podol'skie  svitki,  kazackie  zhupany,  i  dazhe
letnie tatarskie chapany. No  u  kazhdogo  iz  nih  na  boku  visela  sablya,
prikleplennaya k poyasu ili  prosto  privyazannaya  k  skruchennomu  platku,  u
kazhdogo imelsya pistol', dobytyj  v  srazhenii  s  turkami  i  tatarami  pri
razgrome kazakami Kafy.
   - Vot eto, proshu, pan starshoj, pol'skie brat'ya, krest'yane, ubezhavshie ot
shlyahticha CHarneckogo iz Samborshchiny... - nachal Gorlenko.
   - Odnogo, proshu pana, schitat' iz Peremyshlyanskogo starostva,  -  perebil
vysokij zhilistyj polyak, nizko, no s dostoinstvom klanyavshijsya Sagajdachnomu.
   - Da, da, proshu. Vosem' pol'skih hlopov iz CHarneca i odin iz Peremyshlya.
On pomog nam perepravit'sya cherez San u Peremyshlya. I  tozhe  ne  vernulsya  k
svoemu shlyahtichu, potomu chto proklyatye  nadsmotrshchiki  gnalis'  za  nami  do
samogo Dnestra. A eti sem' krest'yan zashchishchali nas v CHarnece,  kogda  ohrana
pana Lashcha ubila starogo L'vovskogo kamenotesa Broneka...
   - Bozhe moj! - uzhasnulsya Bogdan. - Pobratima  pokojnogo  Boguna?..  -  U
nego ot volneniya zakruzhilas' golova.
   Kakim obrazom etot staryj, mudryj kamenotes ugodil pod pulyu  pana  Lashcha
gde-to na Samborshchine? On vspomnil takzhe i o tom,  kak  sovetoval  Gorlenko
kak-nibud'  zaglyanut'  vo  L'vov  k  stariku  i   pobesedovat'   s   umnym
chelovekom...
   - Budut horoshimi grebcami, otyskivaya svoe  schast'e.  Vse  oni  zdorovye
hlopcy, - uslyshal Bogdan, kak Gorlenko ugovarival Sagajdachnogo. - Vse selo
podnyalos' protiv CHarneckih i Lashcha, uvazhaemyj pan starshoj. Vot  eti  vosem'
chelovek vzyali vsyu vinu na sebya i vmeste s nami poshli na Sech'. Ne  pogibat'
zhe, v samom dele, vsem krest'yanam sela ot karayushchej ruki shlyahty...
   - No ved' oni  polyaki,  -  ne  skryvaya  svoego  nedovol'stva,  proiznes
starshoj. - U nih est' svoj pol'skij regiment, i  pust'  "ishchut  schast'e"  u
pana Hmelevskogo. CHto skazhet  ob  etom  getman  ZHolkevskij,  kak  rascenit
korol' moyu zashchitu pol'skih buntovshchikov? Net, ne voz'mu!
   - No, proshu pana starshogo!.. - voskliknul Musij.
   Oglyanuvshis', on vstretilsya vzglyadom s Bogdanom i stal  eshche  nastojchivee
uprashivat' Sagajdachnogo.
   - I ne prosite, pan Musij. Ved' vy horosho znaete,  chto  ya  sam  yavlyayus'
slugoj Korony, chto postavil starshim nad kazakami menya korol'.  CHto  skazhut
pany senatory  o  takom  starshom?  Slava  bogu,  u  nas  dostatochno  svoih
ukrainskih kazakov... Ne voz'mu! - i podnyalsya po lestnice na chajku.
   Bogdan pobagrovel. On rasteryanno posmotrel na Gorlenko, i tot ne mog ne
zametit' glubokogo vozmushcheniya yunoshi, ego nedovol'stva povedeniem starshogo.
Nakaznoj ataman Nestor ZHmajlo ponyal vse i posochuvstvoval yunoshe. On tak zhe,
kak i vse kazaki, polyubil vsem serdcem Bogdana...
   - YA beru ih na svoj  cheln,  kak  nakaznoj,  pan  starshoj!..  -  kriknul
ZHmajlo.
   Sagajdachnyj oglyanulsya, no nichego ne  skazal.  Nepokornost'  ZHmajla  dlya
nego ne byla novost'yu. Dazhe eshche ne buduchi nakaznym, on, kak  i  Borodavka,
chasto dejstvoval naperekor vole starshogo. A v morskom pohode - on  ataman.
Stoit li ssorit'sya pered  tak  horosho  nachinayushchimsya  pohodom?  Sagajdachnyj
slovno zabyl o tom, chto sejchas proizoshlo, vzoshel na  chajku,  napravilsya  k
rulyu.
   - YA proshu pana nakaznogo vzyat' i menya s soboj,  -  obratilsya  Bogdan  k
ZHmajlu, chuvstvuya, chto vozmushchenie vse  eshche  budto  kogtyami  sdavlivaet  emu
gorlo. - |to moi druz'ya, pan Nestor, horoshie, sil'nye grebcy. Pan Dzhulaj i
turok, kotoromu ya spas zhizn', tozhe so mnoj.
   - YA budu gresti v pare s turkom, pan Nestor, - podtverdil Dzhulaj.
   - Dobro. Pan Dzhulaj, sazhajte  grebcov  za  vesla  v  moem  chelne...  Po
che-elna-am! - kriknul ZHmajlo, pristupaya k obyazannostyam nakaznogo atamana v
morskom pohode.
   Zaskripeli vesla v uklyuchinah vos'midesyati  dvuh  chelnov.  CHajka  ZHmajla
pervaya ottolknulas' ot peschanoj kosy i zakachalas' na volnah.
   - Nu, s bogom!  -  perekrestilsya  ZHmajlo,  beryas'  za  kormovoe  veslo,
ostorozhno, slovno probuya, uderzhit li v rukah. - Davaj, pan Dzhulaj!
   - Ag-gej, ra-az! Ag-gej, dva-a! Vyshe vesla, tri-i!  Udarili,  ra-az!  -
naraspev vykrikival Dzhulaj v takt vzmaham vesel.
   Ego naparnikom byl turok. On vnimatel'no sledil za Dzhulaem  i  staralsya
ne otstavat' ot nego, sil'no nalegaya na veslo, podnimaya ego vverh, a zatem
pogruzhaya v penyashchiesya volny. SHest' desyatkov  par  myshc  moshchno  napryagalis',
tridcat'  par  vesel  razrezali  poverhnost'  morya,  i   chajka   nakaznogo
otorvalas'  ot  berega.  Za  nej  ustremilas'  chajka  Petra  Sagajdachnogo,
kotoryj, tak zhe kak i ZHmajlo, sidel na korme za rulem. Na  vremya  morskogo
pohoda, ot odnogo  berega  do  drugogo,  on  peredal  rukovodstvo  ZHmajlu,
kotoryj,  posle  starika  Burlaya,  schitalsya  u  zaporozhcev  samym  opytnym
moreplavatelem.
   - Ge-ej, ra-az! - donosilos' s drugih chelnov.
   Bogdan sidel na snopah kugi okolo Musiya Gorlenko i s voshishcheniem sledil
za tem, kak pozhiloj kazak s molitvennoj  ser'eznost'yu  ritmichno  vzmahival
bol'shim veslom. Naparnikom Musiya byl  krepkij  peremyshlyanec.  CHetyre  pary
polyakov, napryagayas' vsem telom, pri kazhdom vzmahe vesel klanyalis', kak  na
molitve.
   A Bogdan sidel i perevodil vzglyad s odnoj pary na druguyu. Nastroenie...
a chto nastroenie!  V  golove  promel'knula  pesn'  materi  i  vdrug  chetko
zazvuchala v takt so vzmahami vesel:

   O-orly proli-i-tayut'
   Na synee more ta za chorni hvyli,
   Ge-ej, gej, pyl'nym o-okom grayut'...

   Vmeste s beregom otdalyalos', tochno pogruzhalos' v more za kormoyu  chelna,
strashnoe zarevo pozharishch Kafy. CHernyj dym, klubyas', slovno  zloveshchaya  tucha,
ogromnoj, tyazheloj  glyboj  navisal  nad  sozhzhennym  gorodom.  A  gde-to  v
neobozrimoj dali - Krym, Ukraina, Dnepr i Tyas'min...





   Vokrug beskrajnee morskoe privol'e, kazaki v pohode uzhe  poteryali  schet
dnyam i nocham. "Da, i razdol'e zhe!" - so vzdohom vosklicali grebcy, sidya za
veslami. Pohod po moryu budto i ne pohod, a otchayannyj pryzhok v nebytie. CHto
eto za delo dlya  kazaka,  kogda  vmesto  sedla,  vmesto  materi-zemli  pod
nogami, pod toboj kolyshetsya bezdna, a vmesto povod'ev - v  rukah  tyazheloe,
tochno zavedennoe v opredelennom ritme veslo. I volny, groznye volny,  odna
za drugoj naletayut na cheln,  togo  i  zhdi  perevernut  ego  vverh  dnom...
Sidish', kak v detskoj kolybeli, ne pohod, a igra na nervah - zhit'  ili  ne
zhit'.  Mashesh'  sebe  veslom,  ne  schitaya  verst.  Razve  chto  grebni  voln
podschityvaesh', poka ne nadoest, da golovu zabivaesh' myslyami o  tom,  kakaya
smert' luchshe. Na kolu, po panskoj milosti, ili v boyu,  istekaya  krov'yu  na
vytoptannoj trave, lovya poslednim zhadnym vzdohom  zhelannyj  aromat  rodnoj
polyni. A... mozhet, luchshe zahlebnut'sya v morskoj puchine? I dazhe  voron  ne
spravit nad toboj trizny, naprasno budet kruzhit' v nebe v ozhidanii  tvoego
poslednego vzdoha.
   I  dejstvitel'no,  eto  byl  ne  pohod,  a  blagorodnyj,  svyatoj  poryv
razgnevannogo serdca,  smertel'naya  pogonya  za  prezrennym  obidchikom!  Ne
raskayanie ohvatyvalo dushu, a zlost' i zhazhda svyatoj mesti!
   Noch'yu grebcy otdyhali po ocheredi, a  dnem  sideli  za  veslami,  tol'ko
poroj  kto-nibud'  lyul'ku  nab'et,  vysechet  ogon'  kresalom  da  zakurit.
Bol'shinstvo zhe s nogtya nyuhali  tertyj  tabak.  Poroj  na  machtu  podnimali
parus, kotoryj raspuskali neskol'ko kazakov, upirayas' nogami v dno  chajki.
Togda severnyj veter  podhvatyval  sudenyshko  i,  gotovyj  pripodnyat'  ego
vverh, nes v neizvestnost' po burnym volnam. Vokrug bushevala stihiya.
   V chelnah vse bol'she molchali, a esli i govorili, to shepotom,  -  tak  uzh
ispokon vekov povelos' na more razgovarivat'  vpolgolosa,  hotya  vokrug  -
skol'ko mozhno okinut' vzorom - ni odnogo chuzhogo cheloveka. Da  i  stoit  li
govorit', kogda i tak vse yasno. Teper' nado kak mozhno skoree nastich' vraga
i pokarat' na ego zhe zemle, osvobodit' neschastnyh plennikov, teh  iz  nih,
kotorye dozhivut do etogo dnya. Vremya ot  vremeni  kazaki  s  raznyh  chelnov
pereklikalis' drug s drugom, chtoby ne otryvat'sya ot golovnogo, na  kotorom
ataman-morehod derzhal nuzhnoe napravlenie, orientiruyas' po  solncu  ili  po
zvezdam.
   Grebcy, boryas' s volnami, dolgo ne mogli ponyat', kuda  oni  katyat  svoi
stremitel'nye belye grebni. CHeln to voznosilsya na grebnyah, to snova padal.
Zvezdnoe  nebo  mel'kalo  pered  glazami,  kolyhalos',  slovno  parus.   A
shest'desyat  vesel  razrezali  penistye  krugi,  shest'desyat  par   bicepsov
napryagalis', slovno sobirayas' vyvernut' morskuyu bezdnu, kak solomatu  [rod
kushan'ya (ukr.)] v kazane.
   Pered rassvetom chernoe, bezoblachnoe nebo obychno  zavolakivalos'  legkim
tumanom. A chelny noch'yu  i  dnem  s  odinakovoj  skorost'yu,  s  napryazhennym
uporstvom pronizyvali volny  ostrymi  nosami,  obdavaya  bryzgami  otvazhnyh
grebcov.
   Bogdan byl ne u del i chuvstvoval sebya  nelovko.  On  derevyannym  kovshom
staratel'no  vypleskival  vodu  za  bort  ili  bralsya  za  tyazheloe   veslo
otdyhayushchego grebca. Emu hotelos' pogovorit' s kem-nibud', no ved' razgovor
u nego mog byt' odin - o svoem serdechnom gore. A grebcy hotya i sochuvstvuyut
emu, no... u kazhdogo iz nih svoi sobstvennye perezhivaniya i trevoga za dolyu
vsej strany! Da i  chto  skazhesh'  im?  CHto  i  sam  ne  verish'  v  spasenie
ukradennoj turkami devushki, i potomu  otdal  nenasytnomu  moryu  serebryanyj
krestik, sogretyj teplom ee grudi...
   V puti molodoj chelovek neskol'ko raz podsazhivalsya k turku, kogda  sosed
polyak tolkal togo szadi v spinu,  napominaya,  chto  prishla  ochered'  i  emu
otdohnut', kak i vsem. Bogdan terpelivo perezhidal,  poka  plennik  molilsya
svoemu allahu, potom rassprashival ego  pro  Sinop,  "medinet  yul'ushshak"  -
gorod lyubvi. Turok neohotno otvechal na voprosy, kasayushchiesya musul'man, hotya
horosho ponimal, chto etot molodoj gyaur-"iezuit" ne zhelaet emu zla.
   - U Bayar-aka v Sinope est' zhena, deti? - rassprashival Bogdan,  starayas'
vyzvat' turka na otkrovennyj razgovor.
   Ponachalu tot tol'ko kival golovoj - otricatel'no ili utverditel'no.  No
Bogdan umel svoej dobrotoj podkupit' plennika, i tot poroj uvlekalsya  tak,
chto zabyval ob ostorozhnosti i o tom, chto razgovarivaet s "gyaurom".  Bogdan
uznal, chto  v  Trapezunde  brat  zheny  Bayara  vedet  nebol'shoe  hozyajstvo,
sostavlyavshee ee pridanoe. A dvoe ego malen'kih synovej  i  zhena  so  svoej
mladshej sestroj Mugarram zhivut v svoem domike v Sinope. Bayar  mechtal,  chto
posle etogo pohoda na  Ukrainu  po-nastoyashchemu  razbogateet.  On  sobiralsya
prodat' bratu zheny ee pridanoe, a sam uzhe  prismotrel  sebe  vozle  Sinopa
vinogradnik pod goroj, za  kotoroj  dolzhen  byl  otdat'  chetveryh  krepkih
molodyh plennikov; on nadeyalsya  ih  privezti  iz  pohoda.  Bayar  sobiralsya
vyrashchivat' vinograd i tabak dlya prodazhi v Stambule na  francuzskom  rynke,
chto ne tol'ko prineslo by emu bol'shoj dohod,  no  i  pozvolilo  by  zanyat'
zametnoe polozhenie pri dvore sultana  Selima.  Bayar  dazhe  priznalsya,  chto
sobiralsya vzyat' sebe vtoruyu zhenu. Zobar Sohe obeshchal otdat' emu svoyu doch'.
   Bogdan takzhe vyyasnil iz  razgovora  s  Bayarom,  chto,  vozvrativshis'  iz
pohoda, turki v techenie treh  dnej  derzhat  plennikov  na  galerah,  chtoby
obezopasit' sebya ot epidemii, kotoruyu  mogut  zanesti  gyaury.  Na  galerah
ostaetsya tol'ko  po  neskol'ku  askerov.  Deti  nahodyatsya  pod  prismotrom
starshih, prikovannye grebcy - pod nablyudeniem zhenshchin i devushek.  S  berega
strazha  sledit  za  galerami,  chtoby  plenniki  ne  brosalis'  v  more   s
otchayaniya...
   - A sestra zheny Bayara-aka,  navernoe,  i  est'  krasavica  iz  "medinet
yul'ushshak"? - dopytyvalsya Bogdan. Na more plennyj turok nevol'no stal bolee
iskrennim, i ego razgovory o  yasyre,  kak  o  svoej  sobstvennosti,  poroj
privodili  Bogdana  v  beshenstvo.  Poetomu,  chtoby  dosadit'   turku,   on
rassprashival  ego  o  zhenshchinah,  znaya,  chto  imenno  etim  bol'no  zadenet
musul'manina,  napominaya  emu,  chto  on  i  sam   teper'   tozhe   plennyj,
nevol'nik...
   Turok "Bayarka" - kak nazyvali ego v chelne - besilsya, slushaya eti  slova,
no, spasaya svoyu zhizn', ugodlivo otvechal "iezuitu"-kazaku:
   - Mugarram  kizkardesh  [sestra  (tureck.)]  uzhe  tretij  god  schitaetsya
nevestoj stambul'skogo kupca, ej shestnadcat' let, i ona  uchitsya  v  shkole.
Ona prineset sestre bogatyj kalym, potomu chto u nee net roditelej...
   Kogda Bogdan rasskazal o svoem razgovore s turkom Dzhulayu, tot vskipel:
   - YA emu otveshu i otmeryayu kalym. Moyu Marinu  ubili,  golomozye  d'yavoly!
Vmesto Mariny zaberu tuyu Magdalinu-Mugarram: tak i skazhi proklyatomu. Da  ya
i sam emu skazhu, ved' otec moj vykrest,  on  uchil  menya  i  svoemu  yazyku.
Zaberu i zhenu ego, a detej, kak taran', vyveshu na vinogradnyh lozah... Tak
i skazhi. Sozhgu, zaroyu, vse unichtozhu!  -  goryachilsya  Dzhulaj,  podyskivaya  v
pamyati tureckie slova, chtoby samomu vyskazat' turku svoe gore i gnev.
   Svoimi ugrozami Dzhulaj tak napugal basurmana, chto tot  sidel  nekotoroe
vremya ni zhivoj ni mertvyj, opustiv glaza, a potom shvatilsya za veslo.  Eshche
v pervye dni plena na krymskoj  zemle  on  v  kazhdoj  molitve  proshchalsya  s
zhizn'yu, so strahom zhdal pytok, buduchi uverennym, chto kazaki raskvitayutsya s
musul'manami,  popomnyat  im  zverskoe  obrashchenie  s  yasyrem  i   spokojnoe
unichtozhenie vsego zhivogo, chto dlya nih ne predstavlyalo cennosti ili  chto  v
speshke nel'zya bylo vzyat' s soboj. Bayar dazhe  sam  vzdragival-pri  mysli  o
vidennom. I nalegal na vesla, chtoby zabyt' o tom, kak uzhasno raspravlyalis'
s gyaurami v selah i na hutorah.  On  greb,  opustiv  golovu.  Ved'  vpolne
vozmozhno, chto etot paren', "iezuitskij uchitel'", po glazam  chitaet  mysli.
O, eti poteryavshie rassudok materi, chto s otrublennymi rukami i rassechennoj
golovoj brosalis' spasat' svoih detej... oni stoyat pered glazami Bayara,  o
nih napominayut emu raz座arennye kazaki.
   Kazhduyu minutu mozhno bylo ozhidat'  mesti  strashnoj,  muchitel'noj  kazni.
Bayar byl uveren, chto ego  naparnik-kazak,  prezhde  chem  zabrat'  Mugarram,
povesit ego synovej, vypustit kishki samomu Bayaru, porubit ego na  chasti  i
otdast telo pravovernogo musul'manina na s容denie psam. Tol'ko vot v  etom
molodom,  takom  neobychnom  kazake,  prekrasno  znayushchem  yazyk   i   obychai
pravovernyh, tol'ko v nem - spasenie i nadezhda na zhizn'. On mog by  davno,
kogda, zadumavshis', sidel i smotrel na morskie volny, pridumat' dlya  Bayara
samuyu zhestokuyu pytku. Ved' ne raz on neozhidanno otryval  pechal'nyj  vzglyad
ot poverhnosti morya i, rezko obernuvshis',  pristal'no  smotrel  na  turka,
dusha kotorogo ot ego vzglyada uhodila v  pyatki.  Stoilo  by  emu  razreshit'
lyubomu iz grebcov, tol'ko razreshit'... i Bayar mgnovenno okazalsya by na dne
morya... A on spokojno razgovarivaet s nim, dazhe  podbadrivaet  ego.  Razve
stanesh' tait' ot nego svoi mysli?..
   Bayar  dogadyvalsya,  chto  i  ego  naparnik-grebec  tozhe  ponimaet   yazyk
pravovernyh, ne zrya zhe on tak vnimatel'no prislushivaetsya k razgovoru. Da i
otkuda u nego takoe imya: Dzhedzhalik  Dzhulaj,  ved'  u  nego  na  shee  visit
gyaurskij krestik... Navernoe, etot Dzhedzhalik eshche tam, na  krymskoj  zemle,
ne pozhalel by puli, mstya za smert' zheny, esli by ne molodoj iezuit-bej.  I
v  to  zhe  samoe  vremya  Bayar  postepenno  privykal  k  Dzhulayu,   nevol'no
privyazyvalsya k nemu.  Poroj  emu  dazhe  hotelos'  posochuvstvovat'  Dzhulayu,
nablyudaya, kak on, perezhivaya svoe gore, nalegaet na vesla. A chto podelaesh',
kazak, mozhet, i ne ponimaet, chto  Ukraina  ispokon  vekov  sushchestvuet  dlya
togo, chtoby rastit' yasyr' dlya pravovernyh...
   Dzhulaj vdrug podnyalsya i kriknul atamanu ZHmajlu:
   - Agov, pan atamane, von tam vdali sleva vizhu zarevo!..
   Turok dazhe s容zhilsya, ozhidaya udara veslom  po  golove,  -  tak  vnezapno
razdalsya etot krik kak raz v to vremya, kogda on dumal o Dzhulae.
   - A sprosi-ka, Bogdan, u turka. To li mesyac, budto knyazhich,  vshodit  na
rassvete, to li  i  vpryam'  zarevo  pozharishch?  -  kriknul  ZHmajlo,  kotoryj
upravlyal chajkoj, razrezavshej burnye volny. Ego slova  zaglushil  shum  voln,
b'yushchih ob osmolennye doski chelna.
   Bogdan pokazal turku na zarevo, i tot srazu zhe brosil veslo, Vskochil na
nogi i v uzhase zakrichal:
   - Gorit Trapezund! Aj-vaj, Trapezund...
   A ZHmajlo uzhe uslyshal, kak o dno chajki udarilas'  gal'ka,  otbrasyvaemaya
ot berega volnoj.
   - Vnimanie! Sledi, Dzhulaj, za beregom! - kriknul on, krepko derzha rul'.
   Volna chut' bylo ne sbila s nog Dzhulaya, on vynuzhden  byl  uhvatit'sya  za
Bayara.
   - Bereg? Tvoj basurmanskij bereg! Sledi, shajtan tebe brat, a to  sbroshu
doloj!.. - s trudom podbiraya slova, kriknul Dzhulaj svoemu naparniku.
   Teper' uzhe ne  bylo  nuzhdy  rassprashivat'  u  vraga.  YAsno  mozhno  bylo
razlichit' gornyj kryazh, uhodyashchij kuda-to vpravo.
   - V tumane gory, bereg!.. - voskliknul Dzhulaj.
   - Sinop! Medinet yul'ushshak! - isstuplenno zakrichal  Bayar,  vcepivshis'  v
veslo.
   CHeln snova  brosilo  slovno  v  propast'.  Vokrug  burlili  volny...  V
predrassvetnoj mgle gory vynyrnuli sovsem neozhidanno, budto  dazhe  navisli
groznoj glyboj nad otchayannymi moreplavatelyami.
   - Podnyat' vesla! - prikazal ZHmajlo, reshivshij ostanovit' flotiliyu.
   |hom razneslos' v tumannom mrake - ot chelna k  chelnu  peredavali  nakaz
atamana. CHajki ostanavlivali svoj beg, kachayas' na  vode.  A  volny,  budto
tozhe ispolnyaya komandu nakaznogo, neistovo rvanulis' vpered, podnyav  adskij
gul, samyj strashnyj za vse vremya puteshestviya ot Kafy.





   Mimo chelna ZHmajlo proskochila s lezhavshimi  vdol'  bortov  veslami  chajka
Sagajdachnogo.
   - CHto govorit turok, pan nakaznoj? -  donessya  skvoz'  shum  voln  golos
starshogo.
   - Sleva gorit Trapezund, pan Petr. Pan YAcko Ostryanin s flotom sivousogo
Burlaya uzhe navodit tam poryadok. A  vperedi  nas  gornyj  mys  basurmanskoj
strany, za  nim,  govorit  turok,  pryachetsya  gorod  krasavic...  -  hriplo
vykriknul ZHmajlo.
   - Panu nakaznomu s desyatkom chelnov ostavat'sya na more! A ya s ostal'nymi
kazakami zaskochu v gorod. Plennikov, naverno, eshche ne uveli daleko ot morya.
Nikakoj  poshchady  basurmanam,  chtoby  i   potomkam   zakazali   hodit'   na
pravoslavnye zemli! Pana Bogdana s plennikom, Nestor, prishli ko mne.
   CHajki brosalo iz storony v storonu, neslo k krutomu beregu.
   Bogdan stoyal, upershis' nogami v dno chelna, chtoby ne upast'  ot  sil'nyh
tolchkov. On s volneniem  vsmatrivalsya  v  pochti  dikij,  skalistyj  bereg,
vyrisovyvavshijsya  v  tumane,  prislushivalsya  k  vozbuzhdennym  chelovecheskim
golosam, peredavavshim nakazy...  V  dushe  molodogo,  vspyl'chivogo  Bogdana
zarodilos' chuvstvo nepriyazni k Sagajdachnomu. No on staralsya podavit'  ego,
- ved' vperedi vrazheskij bereg, gde v strashnoj nevole tomyatsya pravoslavnye
lyudi. Vot protiv kogo  nuzhno  napravit'  svoj  yunosheskij  poryv.  Ryadom  s
Bogdanom sidel plennyj i, no  shevelyas',  zhdal  nakaza.  On  ne  znal,  kak
postupyat s nim dal'she.
   -  Nu,  Bayar-aka,  teper'  ty  doma,  poshli,  -  proiznes  Bogdan,   ne
oglyadyvayas' na turka.
   CHeln naskochil na kamen' i rezko  ostanovilsya.  No  sejchas  ne  hotelos'
rasstavat'sya s morem. Ved' na nem ostayutsya chelny  rodnoj  strany.  A  etot
skalistyj bereg... "CHto on prineset mne?"  Kazaki  soskakivali  s  chelnov,
podtyagivali ih k beregu. Turok sidel, budto i ne slyshal  Bogdanovyh  slov.
No kogda Bogdan vybralsya na bereg, on vskochil, dognal ego i, prikosnuvshis'
k ego plechu, drozhashchim golosom proiznes:
   - No kazaki ub'yut menya na beregu.
   - Da, mogut ubit'. No ved' eto zhe tvoya zemlya, Bayar-aka! Mozhesh' ostat'sya
so mnoj, kak velel starshoj. Esli znaesh', gde perepryatyvaetsya sejchas yasyr',
vedi tuda, kazaki otblagodaryat tebya za eto, - govoril  Bogdan,  ne  buduchi
uverennym, chto kazaki i vpryam' ostavyat  plennika  zhivym:  takoe  v  pohode
sluchaetsya redko.
   - Vse ravno ub'yut, da... YAsyr' dolzhen ostavat'sya  na  beregu  tri  dnya,
chtoby ne zanesti gyaurskuyu epidemiyu. Potom Zobar Sohe pereodenet sultanskih
gyaurok, privezet garemnogo mullu, v  sinopskom  karavan-sarae  oni  dolzhny
stat' musul'mankami... - drozhashchim golosom rasskazyval turok.
   - Povedesh'? - sprosil Bogdan, podnimayas' na holm.
   - V karavan-saraj? No ved' plennye eshche na galerah, v portu.
   V etu minutu Bogdan v tolpe kazakov,  vyhodyashchih  na  bereg,  neozhidanno
zametil vojskovogo esaula, kotorogo ne videl ni razu posle vstrechi v  Sechi
- ni v pohode, ni v Krymu. Ostanoviv  ego,  on  peredal  svoj  razgovor  s
turkom, no kogda tot  nachal  sobirat'  kazakov,  ne  poshel  za  nim.  Svoe
nedovol'stvo povedeniem Sagajdachnogo  v  Kafe,  pri  vstreche  s  pol'skimi
povstancami, Bogdan perenes i na esaula. A eto oskorblenie do sih por zhglo
ego molodoe serdce, ne davalo emu pokoya.
   Bereg vse bol'she zapolnyalsya  kazakami.  Moguchee  dyhanie  mnogih  soten
lyudej napolnyalo yunuyu dushu Bogdana nevyrazimym chuvstvom bodrosti. I v to zhe
vremya pochemu-to boleznenno szhimalos' serdce. Ne ot  ustalosti,  podnimayas'
na goristyj bereg, ego sootechestvenniki tak dyshat, a ot nenavisti i  zhazhdy
mesti. |to sil'noe chuvstvo peredalos' i emu...  Stranno!  Gde-to  zdes'  v
portu, na galerah, istekayut, navernoe, krov'yu neschastnye plenniki,  brat'ya
i sestry. V blagorodnom stremlenii dognat' galery-temnicy i spasti  bednyh
lyudej zatracheno stol'ko trevozhnyh dnej i nedospano stol'ko nochej. A  kogda
ih spasenie stalo real'noj vozmozhnost'yu, spasiteli budto zabyli  pro  nih,
dumayut tol'ko o mesti, tol'ko o mesti!
   Bogdan posmotrel na turka.  Bayar  horosho  ponimal  nastroenie  kazakov,
stupivshih na ego rodnuyu zemlyu... Na vzgor'e  razdavalis'  vykriki  voinov,
sobiravshihsya v kureni i sotni. CHuvstvovalos', chto  kazhdyj  iz  dvuh  tysyach
kazakov, vyhodya na etot molchalivyj, okutannyj predrassvetnoj mgloj  bereg,
znal: posle trehmesyachnogo pohoda glavnoe srazhenie proizojdet imenno zdes'.
I kazhdyj vspominal izlyublennoe kazackoe izrechenie - "pan ili propal!".
   Po prikazu starshogo vozle kazhdoj  chajki  ostalos'  po  odnomu,  po  dva
kazaka.  Oni  sililis'  vyrovnyat'  chelny  v  odnu  liniyu.   A   ostal'nye,
vooruzhennye mechom i duhom  mesti,  dvinulis'  na  skaly  i  krutye  holmy.
Krylatye slova - "pan ili propal" - podgonyali i sderzhivali, brosali  to  v
zhar, to v holod. Vperedi, ne otryvayas' ot Bogdana, karabkalsya turok  -  on
vel otryad po kosogoru k doroge. V golove  u  nego  vse  smeshalos',  slovno
tuman okutal ee. Nikto ne vel  ego  na  arkane,  kak  postupali  obychno  s
plennymi turki. On mozhet idti po etomu kosogoru i v  samom  dele  privesti
kazakov v gorod, lezhavshij vot zdes', za goroj. Bayar mozhet  povernut'  i  v
protivopolozhnuyu storonu, napravit'sya tuda, gde pylaet Trapezund.
   No ne povernul. A ved' na okraine goroda, pust' i  daleko  ot  morskogo
berega, stoit ego usad'ba... Tam spokojno spyat dvoe ego synovej,  tam  ego
zhena i Mugarram. Kazaki besprepyatstvenno vstupayut v gorod,  ibo  napadeniya
kazakov s morya nikto ne ozhidaet. V gorode dazhe ohrany  ne  bylo  na  takoj
sluchaj. Bayar pomnit, s kakoj zlost'yu rvalis' kazaki v more, i sejchas,  pri
mysli ob etom, ego brosaet v zhar.
   - Horoshij iezuit-aka! YA zarabotal zhizn', ved' tak? A sohranyu li ya ee  v
rodnom gorode? K beregu morya, gde  na  galerah  nahodyatsya  plennye,  nuzhno
povorachivat' napravo. A Sinop, vot on, vperedi... Moya zhe usad'ba tam...  -
skazal Bayar i pokazal rukoj vlevo.
   -  Naslazhdajsya  zhizn'yu,  Bayar-aka!  Mozhesh'  idti  napravo  ili   bezhat'
izmennicheski, predupredit' askerov  kreposti.  Postupaj  sam  kak  znaesh',
vybiraj dobro ili zlo.
   Bogdan ostanovilsya i posmotrel na pritaivshijsya  v  predrassvetnoj  mgle
sonnyj gorod. Ostanovilsya i turok, ibo k Bogdanu podoshel  borodatyj  pasha,
kak Bayar nazyval Sagajdachnogo.
   Tot tyazhelo dyshal, no ne ottogo,  chto  podnimalsya  na  krutuyu  goru.  On
chuvstvoval, kak narastaet v predrassvetnoj tishine strashnaya volna,  kotoraya
sejchas zal'et krov'yu sonnyj gorod krasavic. Oni  spyat,  prekrasnye  docheri
Magometa, i ne im okazyvat' soprotivlenie ih gnevu i  oruzhiyu.  Ne  im,  no
imenno ih krov' prol'etsya v eto utro...
   - Panu Bogdanu luchshe bylo by ostat'sya s chelnami, - budto  mezhdu  prochim
posovetoval starshoj. - V gorode, v otchayannom boyu, nasha mest' obnimaetsya so
smert'yu. CHto govorit turok?
   - YA otpuskayu ego, kak  obeshchal.  Gde-to  nepodaleku  ego  usad'ba,  dvoe
detej...
   - Horosho, otpuskaj... Tol'ko esli na  samom  dele  reshil  podarit'  emu
zhizn', bylo by luchshe ostavit' ego pri sebe. Da pokuda on  eshche  i  nuzhen...
Turok stanet pervoj zhertvoj mesti, a on mog by  prigodit'sya  kak  doloman.
CHto govorit basurman?
   - On govorit, pan starshoj, chto plennye na galerah v portu...
   - At dyabel, ne o plennyh, o vojskah sprashivayu!
   - Gorod, vojska? Oni von, za bugrom... -  ob座asnil  udivlennyj  Bogdan,
ponyav, chto ne o neschastnyh plennikah sejchas dumayut kazaki.
   A starshoj ved' tozhe  kazak  i  v  etot  dal'nij  put'  otpravlyalsya  kak
mstitel'! K ogorcheniyu, pochuvstvoval, chto i sam gotov  byl  povremenit'  so
vstrechej  v  portu  s  nevol'nikami,  -  drugoe  zhelanie   bylo   sil'nee.
Sagajdachnyj mezh  tem  okinul  vzglyadom  Bogdana  i  turka,  slovno  chto-to
pripominaya, i kriknul odnomu iz kazakov:
   - |j, pane kazache! Pobud'-ka s basurmanom, poberegi ego,  poka  projdut
kazaki. CHtoby ne tronul ego  kakoj-nibud'...  Za  zhizn'  turka  pan  kazak
otvechaet golovoj: eto  nash  provodnik.  Za  ego  uslugu  kazakam  nash  pan
Hmel'nickij obeshchal emu zhizn', ponyal? Skazhi: tak velel  starshoj  vojska.  A
potom otpustish' ego na vse chetyre storony. I speshi na  galery,  tam  budem
osvobozhdat' iz nevoli nashih lyudej!
   Bogdan naskoro perevel turku prikazanie  starshogo  i  pobezhal  dogonyat'
lyudej, dvinuvshihsya k galeram.





   Vysokoe, goristoe poberezh'e i prizhavshijsya  k  nemu,  stelyushchijsya  sloyami
tuman,  kazalos',  zaderzhivali  nastuplenie  utra.   Ono   prishlo   kak-to
neozhidanno, budto prizvannoe sil'nym golosom sufi s vysokogo minareta, chto
stoyal v centre goroda:
   - Ashgadu anna, la ilaga illalaagu va Magommadan rasul illagi...  [Veryu,
chto net boga, krome boga, Magomet est' prorok ego... (tureck.)]
   Sufi torzhestvenno  vykrikival  utrennij  azan,  szyvaya  pravovernyh  na
pervuyu molitvu posle sna.
   I eti vykriki sufi budto posluzhili signalom: vozle  tureckih  galer,  v
portu, razdalsya pervyj vystrel. Boj s turkami nachalsya odnovremenno na vsem
beregu. Kazaki naleteli vnezapno, i nikomu  ne  bylo  poshchady.  Neozhidannoe
poyavlenie kazakov v Sinope nagnalo takoj strah na askerov, chto  Mnogie  iz
nih brosalis' s galer pryamo v more.
   Zatihli prizyvy, nesshiesya uzhe so vseh minaretov goroda. Sufi  s  uzhasom
uvideli, kak mezh glinyanymi i kamennymi  duvalami  zapylali  zhilishcha,  arby,
svyazki tabachnogo lista. Podnyalas' strel'ba  i  vozle  kreposti.  S  voplem
otchayaniya prosypalsya "gorod vozlyublennyh", tut bylo ne do molitv. Nachinalsya
kazackij sud - besposhchadnyj, zhestokij. A spravedlivyj li  -  eto  ustanovit
istoriya,  vmestivshaya  stol'ko  krovavyh  stychek  plemen,  ras,  klassov  i
narodov...
   Uslyshav  zychnyj  golos  sufi,  prorezavshij  predrassvetnuyu  tishinu  nad
pritihshim gorodom, Bogdan ostanovilsya.  No  neozhidannyj  vystrel  v  portu
podstegnul ego, i on pobezhal sledom za ostal'nymi kazakami, skol'zya nogami
po  pribrezhnoj  gal'ke.  Vsmatrivalsya  v  molochnyj  tuman  i  videl  vdali
raskachivayushchiesya na volnah vysokie tureckie  galery.  More  pered  utrennim
probuzhdeniem eshche prodolzhalo tyazhelo dyshat', to podnimaya,  to  opuskaya  svoyu
moguchuyu grud'.
   Shodnej u galer ne bylo. No vokrug nih stoyali malen'kie chelny, s nih-to
kazaki i vzbiralis' na galery. Tam sideli v  nevole  neschastnye  plenniki,
ozhidaya svoej  gor'koj  uchasti.  Ohvachennyj  nervnym  vozbuzhdeniem,  Bogdan
stremilsya k etim goremykam, zapertym v  galernyh  otsekah,  a  serdce  ego
zamiralo ot neuverennosti  i  dushevnoj  trevogi.  So  vseh  storon  bezhali
kazaki, donosilis' kriki  i  vystrely.  Pered  vzorom  Bogdana  vyrastala,
slovno  rozhdayas'  iz  molochnyh  oblakov  tumana,  ogromnejshaya   galera   s
otverstiyami-oknami, iz kotoryh svisali tyazhelye vesla, bespomoshchno opushchennye
v  vodu.  Bol'shoj  doshchatyj  pomost  kazalsya  kryshkoj  ogromnogo  groba   s
nevol'nikami. Po chernym bortam, skol'zya i  sryvayas',  karabkalis'  kazaki.
Razdobyv gde-to lestnicy, oni toroplivo ustanavlivali ih  na  neustojchivyh
nebol'shih  chelnah.  Hotya  opora  byla  ochen'  shatkoj  i   lestnicy   poroj
soskal'zyvali v more, kazaki, podderzhivaya drug druga, vzbiralis' po nim.
   Bogdan ne pomnit, kak popal na galeru i on, no korotkij boj s  askerami
na ee palube vrezalsya emu v  pamyat'.  Okolo  desyatka  askerov  metalis'  s
odnogo konca sudna na drugoj, otrubaya ruki pervym smel'chakam,  hvatavshimsya
za bort. Odnako nekotorym kazakam poschastlivilos' vzobrat'sya na galeru i v
besstrashnom,  goryachem  boyu  pokazat'  svoe  prevoshodstvo.  Bogdanu   tozhe
prishlos' vstupit' v shvatku. On zametil, kak  odin  iz  askerov  otstupal,
otbivayas' sablej ot polugologo velikana kazaka, nagonyavshego na nego  strah
odnim tol'ko svoim vidom. No kazak  byl  ranen,  v  boku  u  nego  torchala
strela,  prichinyavshaya  emu  nesterpimuyu  bol'.  Nadvigayas'  na  turka,   on
razmahival sablej,  kotoruyu  derzhal  levoj  rukoj,  a  pravoj  priderzhival
strelu, chtoby ona ne raskachivalas'. Na pomoshch' askeru bezhali eshche  dvoe  ego
tovarishchej, i Bogdan pospeshil pregradit' im put'. Nuzhno bylo vo chto  by  to
ni stalo zaderzhat' ih, pokuda asker, otstupayushchij ot kazaka  so  streloj  v
boku, ne okazhetsya za bortom.
   Napadenie Bogdana bylo neozhidannym  dlya  turok,  speshivshih  na  vyruchku
svoemu tovarishchu, iz rassechennoj ruki kotorogo  uzhe  vypala  sablya.  Udarom
sabli molodoj Hmel'nickij otrezvil bezhavshego vperedi. No vtoroj s  razbegu
naletel na Bogdana i sbil ego s nog. Padaya, kazak nevol'no shvatilsya rukoj
za sablyu ranenogo turka i  pochuvstvoval  ostruyu  bol'.  A  emu  nado  bylo
zashchishchat'sya ot vraga, uzhe zamahnuvshegosya krivoj, kak polumesyac, sablej. No,
iskusnyj fehtoval'shchik,  Bogdan  molnienosno  vybil  ee  iz  ruk  vraga,  a
podbezhavshij kazak rassek moguchim udarom brituyu golovu.
   -  Derzhis',  kazache!  -  kriknul  on  Bogdanu,  k  kotoromu  podskochili
neskol'ko kazakov i  podnyali  na  nogi.  Kto-to  otorval  kusok  tryapki  i
zabotlivo perevyazal ranenuyu ruku Bogdana. Posle nemnogih minut boya na etoj
samoj bol'shoj v portu galere ne ostalos' ni edinogo turka.
   V   shirokoe   otverstie   lyuka   odin   za   drugim   uzhe   podnimalis'
grebcy-nevol'niki  -  istoshchennye,  oborvannye.   Za   nimi   s   zhalobnymi
prichitaniyami, napominavshimi stony zhivotnyh, s trudom karabkalis' na palubu
galery izmuchennye golye zhenshchiny i devushki. Turki, oberegaya svoj  yasyr'  ot
epidemij, sozhgli  i  vybrosili  v  more  ih  odezhdu,  i  teper',  otbrosiv
estestvennuyu stydlivost', oblivayas' slezami radosti, oni prostirali ruki k
svoim osvoboditelyam.
   - Kasatiki, rodnen'kie, bratcy!  -  prichitala  devushka  s  raspushchennymi
volosami, pervoj pokazavshayasya v lyuke.
   Kazaki podhvatili ee pod ruki i vynesli na palubu, naguyu, v sinyakah, so
sledami ot arkanov i pletej, no schastlivuyu. Ona eshche  ne  ponimala  tolkom,
chto proizoshlo. Kak i vse ostal'nye, ona slyshala tol'ko shum boya da otbornuyu
rugan', ot kotoroj v drugoj obstanovke prishla by v uzhas,  a  zdes'...  |ti
slova, proiznesennye na rodnom  yazyke,  laskali  sluh,  kak  nezhnyj  golos
materi.
   Sledom za russkoj,  odna  za  drugoj,  vyhodili  na  palubu  zhenshchiny  i
devushki. Nikto iz nih ne dumal o svoej nagote. Da  i  sami  kazaki  v  etu
torzhestvennuyu i v to zhe  vremya  strashnuyu  minutu  vryad  li  zamechali,  kak
vyglyadeli zhenshchiny i devushki. Inye, somlev ot radosti, brosalis' v  ob座atiya
svoih osvoboditelej.  Russkaya  devushka,  uvidev  okrovavlennuyu  i  koe-kak
obmotannuyu tryapkoj ruku Bogdana, brosilas' k nemu.  Vidno  bylo,  chto  ona
hotela by rukavom svoej sorochki perevyazat' ranu ego,  no  na  bednyazhke  ne
bylo nikakoj odezhdy. Smutyas', ona, odnako, styanula porezannuyu ruku Bogdana
otorvannym kuskom ego zhe sobstvennoj sorochki.
   Iz-za vysokih, vklinivshihsya daleko v more  gor,  pokrytyh  shevelyashchimisya
pod vetrom kustarnikami, podnimalos' solnce, preodolevaya  utrennij  tuman.
Odnako chernye tuchi dyma, osveshchennye snizu zarevom pozharishch,  ne  propuskali
solnechnye luchi. Legkij veterok, duvshij s morya,  kazalos',  laskal  ih,  ne
imeya sil otognat' za gory.
   V gorode razdavalis' redkie vystrely iz krepostnyh pushek,  chelovecheskie
vopli, otchayannyj rev neischislimogo kolichestva ishakov. Obezumevshie zhivotnye
diko nosilis' po pozharishchu, sbivaya s nog lyudej, inogda i sami razbivalis' o
kamennye steny, zamertvo padali na zemlyu...





   Bogdan, s perevyazannoj  rukoj,  vmeste  s  drugimi  kazakami  speshil  k
kreposti. Im stalo izvestno, chto vseh sultanskih nevol'nic otpravili  tuda
v  karantin.  No  vojska,   zasevshie   v   kreposti,   okazyvali   upornoe
soprotivlenie. Eshche kogda Bogdan byl na galere, poluchen nakaz Sagajdachnogo:
vsem vooruzhennym kazakam idti na shturm kreposti, a otryadu ZHmajla  ohranyat'
chelny.
   Bogdan vybralsya na bereg i teper' speshil sledom za kazakami k kreposti,
probirayas' po uzen'kim, ohvachennym plamenem ulicam i starayas' ne popast' v
ogon'. O tom, chto turki mogut ustroit' zasadu, on dazhe ne dumal: naselenie
goroda bylo slishkom oshelomleno neozhidannym napadeniem kazakov s  morya.  Na
ulicah, sredi pozharishch i  razvalin,  lezhali  trupy  turok,  preimushchestvenno
zhenshchin, kotorye ne mogli, kak ih muzh'ya, ostavit' svoi zhilishcha, spasayas'  ot
kazakov.
   I vot na odnoj iz takih goryashchih ulic Hmel'nickogo okliknul Dzhulaj.
   - Bogdan! - doneslos' skvoz' tresk i gul pozhara.
   Molodoj  chelovek  oglyanulsya,  a  potom  povernul   obratno,   navstrechu
dogonyavshemu ego Dzhulayu.
   -  Pani  Melashka!  Tam,  v  lagere,  chut'  zhivoj  nashli  pani  Melashku.
Prikovannoj k veslu vezli ee, proklyatye... Vnachale ona i grebla naravne  s
muzhchinami, poka sovsem vybilas' iz  sil,  upala...  Ona  poslala  menya  za
toboj...
   U Bogdana boleznenno szhalos' serdce. S  razbegu  on  naskochil  na  trup
molodoj turchanki i ne oboshel ego, kak eto  obychno  delayut  iz  uvazheniya  k
pokojniku, a na mgnovenie  zaderzhal  na  nem  svoyu  jogu  i  s  nenavist'yu
otbrosil ego v kusty. Pylayushchaya ulica  ukazyvala  put'  k  moryu  -  kazaki,
napravlyavshiesya k kreposti, podzhigali zhilishcha gorozhan.
   Bogdan chto est' mochi bezhal v port,  gde  s  galer  vse  eshche  prodolzhali
svodit' na bereg bol'nyh, zavshivevshih plennikov: detej, devushek, zhenshchin  i
raskovannyh grebcov. Ih tut  zhe  odevali  v  pervuyu  popavshuyusya  pod  ruki
tureckuyu odezhdu.
   Na shirokoj portovoj ploshchadi sideli, lezhali, a  to  i  stoyali  plenniki,
preimushchestvenno devushki; Bogdan ostanovilsya i stal iskat' glazami dorogogo
emu cheloveka, vtoruyu mat'.
   - Ona tam! - kriknul bezhavshij pozadi Dzhulaj.
   Melashka, postarevshaya i izmuchennaya, sidela, zapletaya svoi sedye  volosy.
Ne to kazackij kuntush, ne to tureckij chapan  byl  nabroshen  na  ee  toshchee,
izmozhdennoe telo. Bogdan podbezhal k nej i golovoj  upal  pryamo  v  koleni,
dazhe ispugav bednyazhku.
   - Rodnaya moya matushka, matushka nasha mnogostradal'naya! -  sheptal  Bogdan,
obnimaya huduyu, kak lun' seduyu zhenshchinu v shelkovom odeyanii.
   - Bogdan, moj hlopchik! - zarydala Melashka, no tut zhe i umolkla.
   K ploshchadi po gornoj ulice bezhala bol'shaya tolpa turok. Ih vopli byli tak
uzhasny, chto vse nahodivshiesya na ploshchadi budto onemeli.
   I vdrug poslyshalis' radostnye vozglasy. Kakogo-to kazaka shvatil v svoi
ob座atiya turok, rascelovalsya s nim, kak s bratom, peredal ego tovarishchu, sam
brosilsya obnimat'sya s drugimi kazakami.
   Tvorilos' chto-to nepostizhimoe. Sotni lyudej, odetyh v  tureckuyu  odezhdu,
obrosshih borodami, celovali kazakov, hvatali na ruki spasennyh detej.
   CHerez minutu vse stalo yasno. Na portovuyu ploshchad' yavilis'  nevol'niki  -
ukraincy, russkie, dazhe  neskol'ko  vengrov  i  ital'yancev.  Vse  oni  uzhe
neskol'ko let rabotali na vinogradnikah i tabachnyh  plantaciyah  u  bogatyh
sinopskih turok. Bol'shinstvo iz nih mnogo let tomu nazad byli  prodany  na
rynke v Kafe ili privezeny syuda s  balkanskih,  aleksandrijskih  i  drugih
nevol'nich'ih rynkov.
   No samym zamechatel'nym vo vsem etom  bylo  to,  chto  armiyu  nevol'nikov
privel v port turok  Bayar.  Slovno  oderzhimyj,  suetilsya  on  mezhdu  nimi,
pokazyvaya svoyu predannost', starayas' zasluzhit'  ih  raspolozhenie.  |to  on
podnyal ih na vinogradnikah, v  zhalkih  zhilishchah,  na  plantaciyah,  vsyacheski
starayas' predupredit' razgrom i reznyu v toj chasti predmestij  goroda,  gde
zhila ego sem'ya. Strashnyj pozhar,  vystrely,  neumolkayushchie  vopli  umirayushchih
zastavlyali Bayara speshit', i on, toroplivo sobrav sotni nevol'nikov, privel
ih na bereg  morya.  On  znal,  chto,  tol'ko  osvobodiv  kak  mozhno  bol'she
nevol'nikov, sumeet povliyat' na kazakov, smyagchit' gnevnoe serdce mstitelej
i priostanovit' uzhasnoe neschast'e, svalivsheesya na zhitelej goroda.
   V rajone kreposti vystrely utihli. Tol'ko vopli unichtozhaemyh zashchitnikov
i vzryvy porohovyh pogrebov potryasali zemlyu. Po ohvachennym plamenem ulicam
kazaki gruppami vozvrashchalis' v port.
   Bogdan vmeste so vsemi  nablyudal  trogatel'nuyu  vstrechu  nevol'nikov  s
kazakami - ih spasitelyami. Kogda zhe na ploshchad' iz pylayushchego  goroda  stali
vozvrashchat'sya  raz座arennye,  podogrevaemye  zhazhdoj  mesti   kazaki,   yunoshu
ohvatila trevoga. V oblike bol'shinstva etih rodnyh  i  blizkih  emu  lyudej
chuvstvovalos' chto-to zverinoe.
   Sredi okrovavlennyh, ispachkannyh gryaz'yu i glinoj kazakov  on  s  trudom
uznal Dzhulaya. Ego lico bylo takzhe iskazheno nenavist'yu i gnevom,  kak  i  u
drugih kazakov.
   On tashchil za chernye, blestyashchie volosy, zapletennye v tonen'kie  kosichki,
moloduyu, pyatnadcati-semnadcatiletnyuyu turchanku. Devushka ne  soprotivlyalas',
a pokorno shla za  nim,  boyas'  prichinit'  sebe  bol'.  Iz  rvanogo  halata
vremenami vyskal'zyvala malen'kaya grud', i devushka toroplivo prikryvala ee
svoimi lohmot'yami.
   Bogdan s uzhasom zametil, chto takaya dobycha ne u  odnogo  Dzhulaya.  Obhodya
tolpu kazakov, dvoe dzhur Sagajdachnogo za ruki veli k chelnu  starshin  takuyu
zhe  moloduyu  turchanku,  priglyanuvshuyusya  samomu  kazackomu  atamanu.  Dzhury
mnogoznachitel'no ulybalis' idushchim navstrechu  kazakam,  davaya  ponyat',  chto
lyubov' Konashevicha k Evinym docheryam opravdyvaet ih userdie i  usluzhlivost'.
Okinuv vzglyadom pobeditelej-kazakov, Bogdan uvidel, chto vse oni tashchili  ne
tol'ko grudy cennostej, skryni s realami, s arabskimi cehinami i kovry, no
i devushek, sredi kotoryh byli golye,  bez  chadry,  v  narushenie  izvechnogo
obychaya musul'man.
   U yunoshi bol'no szhalos' serdce, i on zabyl o teh uzhasah, kotorye  videl,
spasaya vmeste s etimi kazakami svoih sootechestvennikov, v chastnosti  detej
i   molodyh   ukrainskih   devushek,   perenesshih    znachitel'no    bol'shie
nadrugatel'stva, chem eti turchanki...
   No on ne zabyl, chto zdes' dejstvuet neumolimyj  zakon  vojny  i  mesti.
Dzhulaj  byl  lish'  chasticej  toj  sily,  chto  vyzvala  i  etot  pozhar,   i
bezzhalostnye ubijstva... takoj zhe chasticej  byl  i  sam  Bogdan,  kogda  v
ohvachennom plamenem pereulke ravnodushno otbrosil nogoj trup zhenshchiny...





   Sobytiya prodolzhali razvivat'sya s oshelomlyayushchej bystrotoj.  Vskore  posle
poyavleniya neschastnyh nevol'nic  vdrug  so  storony  morya  doneslis'  zalpy
salyuta, a potom oglushitel'nyj krik soten lyudej.  V  pervyj  moment  trudno
bylo predpolozhit', chto eto proishodit eshche odna radostnaya vstrecha.
   Flotiliya atamana Burlaya, pokonchiv  s  Trapezundom,  pribyla  na  pomoshch'
kazakam, osazhdavshim Sinop.
   I snova bereg. Kazaki brosalis' drug drugu v ob座atiya,  a  osvobozhdennye
plenniki plakali ot radosti. Tysyachi  vooruzhennyh,  likuyushchih,  vozbuzhdennyh
pobedoj lyudej obnimalis', privetstvovali nebo vosklicaniyami i vystrelami.
   Vseobshchij pod容m slovno techenie reki, uvlek  i  Bogdana.  Mnogie  kazaki
pomnili ego eshche po Terehtemirovu, a za vremya pohoda, na Perekop i  k  Kafe
molodogo tolmacha Konashevicha uznali pochti vse kazaki.  I  poetomu  ne  bylo
nichego udivitel'nogo v tom, chto on perehodil iz odnih ob座atij v drugie, da
i sam obnimal i celoval vseh podryad.
   - O, Bogdan! - uslyshal on i ne pomnya sebya krepko obnyal zarosshego myagkoj
borodoj, bezgranichno rodnogo Ivana Sulimu.
   - Vanyusha!.. Sulima! - radostno vosklical Bogdan, ne sderzhivaya slez.
   Na  tureckoj  zemle,  pod  luchami  palyashchego  solnca  kazaki   upivalis'
neslyhannoj i zhelannoj pobedoj, o kotoroj  mechtali  oni  eshche  v  kovyl'nyh
stepyah Ukrainy.
   - A ya, bratec Vanyusha... Ili ty uzhe, navernoe, znaesh'  o  moem  gore?  -
sprosil Bogdan, kak-to srazu stav grustnym.
   - Da, slyshal, - otvetil Sulima, soobrazhaya, s chego nachat' rasskaz. -  Ne
povezlo nam. Kak zhal', chto togda ty ne poehal s nami v dal'nij dozor.  Ah,
kak zhal'...
   - Da ved' ne mog ya. Dolzhen byl toropit'sya...
   - Kak raz ob etom  ya  i  govoryu,  Bogdan.  Tebe,  vizhu,  nikto  eshche  ne
rasskazal.
   - O chem? - perebil ego vstrevozhennyj Bogdan.
   - Ne znaet! - Ivan krepko prizhal k sebe Bogdana. - Selima my pojmali...
   - A Hristina?
   - Davaj otojdem nemnogo v storonu, tam pogovorim. - Sulima sovsem  tiho
proiznes: - Vrat' ili skazat' pravdu?..
   - Ty shepchesh' chto-to ili ya sovsem ogloh? - sprosil Bogdan, tryasya  Sulimu
za plechi.
   - SHepchu, sebya ubezhdayu... Znaesh'...  -  Sulima  posmotrel  na  tolpu.  -
Znaesh', Bogdan, v dozore my perehvatili otryad Selima...
   Zametiv, kak poblednel Bogdan, Sulima skorogovorkoj rasskazal emu o boe
s otryadom Selima i o vzyatii ego v plen.
   - Tol'ko kogda ya rasskazyval ob etom  staroste,  to  umyshlenno  koe-chto
privral. Starosta pointeresovalsya,  chto  proizoshlo  s  poslushnicej,  no  ya
zametil, chto i etot proklyatyj shpion tozhe pokosilsya na menya, nadeyas' uznat'
chto-nibud' o svoej plennice...
   - Nu-nu... - potoraplival Bogdan, pristal'no glyadya v glaza Sulimy.
   - YA skazal, chto ona shvatila za gorlo tatarina, kotoromu Selim  peredal
ee, i v Dnepre... navernoe, utonula vmeste s nim.
   - A na samom dele?
   - Na samom dele... Ne mog zhe  ya  poradovat'  etogo  merzavca  tem,  chto
tatarinu udalos' ubezhat' vmeste s Hristinoj.
   - Ubezhat'? Vmeste s Hristinoj?
   - Ubezhal, proklyatyj... Oni borolis' v Dnepre, potom on,  ucepivshis'  za
konya, vybralsya na bereg, vytashchil bednuyu divchinu, svyazal ej ruki i  polozhil
na sedlo.
   - Ah-ah!.. Pochemu ya ne poehal s toboj? - prostonal Bogdan.
   - Selima zarubili pol'skie zholnery - Taras videl sobstvennymi  glazami.
Oni obmanuli poruchika  Konecpol'skogo,  chto  ne  nashli  turka,  a  sami...
raspravilis' s nim.
   - Pogodi! Tak, znachit, Hristinu uvez Muhamed Girej. Pan Hmelevskij  mog
spasti ee? Mog, Ivan? - Bogdan tryas druga za plechi.
   - Navernoe, mog. No eto... gde-to tam, v Krymu.
   - Bozhe moj! Sobstvennymi rukami otdal  ee  sultanu...  Takoj  duren'  -
otpravilsya daleko za more, sotnyam  smertej  glyadet'  v  glaza,  razyskivaya
Hristinu tam, gde ee i ne moglo byt'. Ah, durak!  Ved'  horosho  znal,  chto
Selim, ugozhdaya Muhamedu Gireyu, otdast ee merzavcu, a ne otpravit vmeste so
vsem yasyrem...
   - Uspokojsya, Bogdan.  Dal'she  Bahchisaraya  Hristinu  ne  otpravyat.  A  s
Bahchisaraem polkovnik Doroshenko i korolevskij regimentar sdelayut  to,  chto
pan Sagajdachnyj s Sinopom! Nuzhno speshit' v Krym.





   Nad mnogotysyachnoj tolpoj na beregu stoyal  sploshnoj  gul,  prorezyvaemyj
zychnymi golosami atamanov, kotorye pytalis'  navesti  poryadok.  Utomlennye
tyazhelym morskim pohodom, boyami, perezhivaniyami i pobedoj nad vragom, kazaki
stali postepenno uspokaivat'sya.
   Sulima pomog Bogdanu  razyskat'  v  tolpe  Maksima  Krivonosa,  Gandzhu,
Silantiya i YUrkevicha. Bogdanu hotelos' najti i starogo  Musiya  Gorlenko,  s
kotorym oni ehali syuda v odnom chelne. No  vdrug  vnimanie  vseh  privleklo
sobytie, proishodivshee na ploshchadi, kuda vyvodili plennyh turchanok.
   Dzhulaj, uvidev Bogdana, brosilsya k nemu, shvatil za ruku i  potashchil  za
soboj.
   - Bogdan, poshli zhivee! Budem krestit' turchanok! Pod  ugrozoj  smerti  ya
zastavil Bayara privesti mne ego  etu...  Magdalinu-Mugarram...  Okreshchu  ee
Marinoj, vmesto moej pokojnicy!..
   Vozle   sbivshihsya   v   kuchku   perepugannyh   devushek-turchanok   stoyal
pozelenevshij ot straha Bayar.
   Da razve tol'ko  ot  straha?  S  rannego  utra  turok  razvernul  takuyu
lihoradochnuyu deyatel'nost', chto Bogdan udivlyalsya, kak on  eshche  derzhitsya  na
nogah. Neestestvennaya ulybka na peresohshih ustah svidetel'stvovala  o  ego
krajnem psihicheskom napryazhenii.
   Kto-to sil'nym golosom izdevatel'ski voskliknul:
   - Okrestim i obvenchaem  s  nashimi  kazakami,  pogulyaem  na  svad'be,  a
potom... potom, esli naskuchat, mozhno budet i rakov pokormit' imi!..
   Usatyj zaporozhec natyagival na sebya parchovyj chapan bogatogo  beya  vmesto
popovskoj rizy. V rukah on  derzhal  derevyannyj  krest,  naskoro  svyazannyj
bechevkoj iz palki.
   - Vo imya otca i syna... - razmahival zaporozhec samodel'nym  krestom.  -
Razdet' novorozhdennyh otrokovic, osvobodit' ih ot basurmanskoj odezhdy, kak
mladencev ot pelenok! - progremel ego sil'nyj bas.
   Kazaki, kak bezumnye, s rasshirennymi glazami, s  perekoshennymi  licami,
brosilis' k devushkam i s takim osterveneniem sryvali  s  nih  odezhdy,  chto
nekotorye iz nih ne mogli uderzhat'sya na nogah.
   V mgnovenie oka neskol'ko desyatkov  neschastnyh  tureckih  devushek  byli
razdety do nitki.
   - V more! V kreshchenskuyu kupel'! - rasporyazhalsya improvizirovannyj pop.
   No kogda  k  turchankam  brosilis'  s  protyanutymi  rukami  raz座arennye,
poteryavshie chelovecheskij  oblik  kazaki,  Bogdan,  vozmushchennyj  vsem  etim,
podbezhal k devushkam i kriknul:
   - Stojte, bezumnye!
   Vozglas molodogo  kazaka,  prozvuchavshij  kak  grom  sredi  yasnogo  dnya,
ostanovil tolpu. Kazaki znali spudeya, a nekotorym bylo  izvestno,  chto  on
syn chigirinskogo podstarosty. Smelo vstupivshis' za yunyh turchanok, on  hotya
i poshel protiv kazakov, gotovyh  otomstit'  izvechnym  vragam  Ukrainy,  no
svoim   otvazhnym   postupkom   nevol'no   vyzval   u   etih   oshelomlennyh
neozhidannost'yu lyudej voshishchenie. Nastupila ugrozhayushchaya tishina.
   Odnako zaporozhec v parchovom chapane - "rizah", "s krestom" v ruke  vdrug
budto opomnilsya i grozno  vypryamilsya.  Ego  skrutivshijsya  oseledec  lez  v
nalivshiesya krov'yu glaza, meshal emu, i eto eshche bol'she razzhigalo "popa".
   - Zashch... shchishchaesh'?! -  vdrug  zakrichal  on  i,  zamahnuvshis'  "krestom",
brosilsya na Bogdana.
   Za nim dvinulas' tolpa storonnikov "kreshcheniya". V bol'shinstve svoem  eto
byli op'yanennye mest'yu pozhilye reestroviki, kotorye etih sbivshihsya v  kuchu
turchanok otnyud' ne sklonny byli schitat' sestrami, uzh tem bolee  -  det'mi,
docher'mi.
   Odnako molodye kazaki, ne privykshie k zhestokim nabegam na tureckie auly
i videvshie v etih yunyh plennicah prezhde vsego  neschastlivo  nachavshih  svoyu
zhizn' devushek, pochuvstvovali ugryzenie  sovesti  i  otkazalis'  ot  svoego
namereniya "okrestit'" tureckih krasavic.  Molodezh'  reshitel'no  podderzhala
Bogdana. A nad ploshchad'yu snova pronessya rev: zaporozhec  v  parchovom  chapane
uzhe zanes bylo svoj "krest" nad golovoj Bogdana, no tot  iskusno  vybrosil
vpered ruku s sablej, i "krest" molnienosno otletel v storonu.
   - Nazad, staryj durak! CHto, tebe zhizn' opostylela? -  zakrichal  Bogdan,
teryaya samoobladanie.
   Kazaki ahnuli ot voshishcheniya. Userdnye "krestiteli" tut zhe ostanovilis'.
   Vperedi Bogdana vstala vysokaya sedaya Melashka.  Podnyav  golye,  vysohshie
ruki, ona voskliknula:
   - Bozhe moj! Brat'ya spasiteli!.. Neuzhto prechistaya deva  poslala  vas  na
etu proklyatuyu zemlyu, chtoby vy, tak zhe  kak  i  basurmane,  izdevalis'  nad
bezzashchitnymi det'mi i zhenshchinami? O bozhe!.. - I upala na zemlyu.
   Melashku podhvatil Maksim Krivonos, peredal ee v sil'nye ruki Silantiya.
   - A nu, "krestiteli"!  Dajte  prohod  devchatam!..  -  vlastno  proiznes
ataman, takzhe vytashchiv svoyu sablyu. -  Kazaki,  odet'  bednyag,  prikryt'  ih
nagotu!.. Bogdan, skazhi "krestnicam", pust' odevayut svoe tryap'e...  A  ty,
staryj durak, do togo dokazakovalsya, chto s uma spyatil.  Sbrasyvaj  "rizy",
otdaj ih "krestnicam", a pan kurennoj tebya eshche raz  okrestit  da  na  put'
istinnyj nastavit, kogda vernemsya na. Sech'.
   Ne uspel Bogdan skazat' turchankam neskol'ko slov, vezhlivo otvorachivayas'
ot nih, kak eto delayut ih soplemenniki vo vremya razgovora s zhenshchinami, kak
Bayar podvel k nemu koe-kak odetuyu strojnuyu turchanku. Devushka  upala  pered
nim na koleni i, zakryvaya lico kosichkami, prosheptala:
   - Allah! Do  konca  dnej  nashih  budem  molit'sya  za  tebya,  preslavnyj
bogatyr'-aka zemli Dneprovskoj!..
   Bogdan vzyal devushku pod ruku i podnyal ee s zemli.
   -  Gajdi,  gitmekdir...  kyzkardeshchyklyar  [uhodite   otsyuda...   sestry
(tureck.)], - skazal on, vedya ee po koridoru, kotoryj  obrazovali  kazaki,
rasstupivshiesya pered turchankami, soprovozhdaemymi Bayarom.
   Bogdanu kazalos', chto, esli ne podderzhivat' etu drozhashchuyu  devushku,  ona
upadet i razob'etsya, kak farforovaya statuetka. On poplotnee zavernul ee  v
chapan i velel sledovat' za ostal'nymi.





   K Bogdanu podoshel Petr Sagajdachnyj, nakloniv golovu, ne glyadya  v  glaza
yunoshi.
   - Uvazhenie k umu pana Hmel'nickogo uderzhivaet menya ot vypolneniya  dolga
starshogo. YA dolzhen byl by sudit'  kazaka  za  etot  akt  proshcheniya  krovnyh
vragov nashego naroda... - medlenno proiznes starshoj, i vidno bylo, chto  on
s trudom sderzhivaet sebya.
   -  Vo  vlasti  pana  starshogo  nagnat'  devushek   i   pokazat'   primer
vozglavlyaemomu im vojsku, kak poteshat'sya nad bezoruzhnymi det'mi... No  pan
starshoj smozhet sdelat' eto, tol'ko perestupiv  cherez  moj  trup!  -  takzhe
pripodnyato, no bez drozhi v golose proiznes Bogdan.
   - Na starshogo?! - zakrichal Sagajdachnyj.
   No Bogdan prerval ego:
   - Proshu pana starshogo  vyslushat'  yunoshu,  kotorogo  on  uzhe  blagodaril
odnazhdy za sovet. Na zemle basurman - ne odin Sinop, eshche  est'  chto  zhech',
hvatit i devushek dlya nadrugatel'stv. No  nedobityj  vrag  Zobar  Sohe  eshche
utrom uspel pribyt' v Stambul! Navernoe, on ne pirovat' priehal s sultanom
i Iskander-pashoj, ne na bajram k viziryu basurmanskih vojsk ili k  glavnomu
bashe voennogo  flota,  postroennogo  anglichanami,  uvazhaemyj  pan  starshoj
zaporozhskogo vojska!.. A  my  krestiny  ustraivaem...  Sovetuyu  nemedlenno
snaryadit' galery i otpravit' bednyh lyudej na rodnuyu zemlyu. I vsem tem, kto
pribyl syuda, chtoby obvenchat'sya s vykreshchennymi  turchankami,  prikazali  by,
pan Petr, ujti iz kazackogo vojska!
   - Pravil'no! - voskliknul YAcko Ostryanin.
   - Verno, pan starshoj! Veli! - probasil nakaznoj ZHmajlo.
   - Da...  Ve-erno!  -  prozvuchalo  v  pervyh  ryadah  molodyh  kazakov  i
pokatilos' dal'she.
   Petr Sagajdachnyj rezko podnyal golovu. Vnachale okinul vzglyadom  kazakov,
potom vstretilsya glazami s Bogdanom i, snyav shapku, vyter pot so lba. CHerez
minutu poryvisto protyanul Bogdanu snachala odnu, a zatem i vtoruyu ruku:
   - Razve tut ne sojdesh' s uma! Mir, yunosha...  Vtoroj  raz  uchish'  nas...
goryachih i nerazumnyh. Mir!..
   Bogdan nizko poklonilsya Sagajdachnomu, protyagivaya emu ruku s sablej:
   - Proshu, pan  starshoj,  vzyat'  oruzhie  iz  ruk  neposlushnogo  kazaka...
Postupal tak, kak podskazyvalo mne serdce. YA plyl syuda ne dlya togo,  chtoby
glumit'sya nad yunymi turchankami. A voevat' s ih otcami i brat'yami, kotorye,
navernoe, speshat privesti syuda askerov i yanychar, poka  my  tut  zanimaemsya
glupym kreshcheniem... Prosti, pan starshoj, ya tozhe  poteryal  takuyu  kreshchennuyu
uzhe divchinu...
   Oni obnyalis' i rascelovalis',  a  kazaki  vozglasami  i  podbrasyvaniem
shapok  privetstvovali  etot  chestnyj  mir.  No  Sagajdachnyj  zametil,  chto
molodogo kazaka privetstvovali s bol'shej teplotoj...









   Eshche v Sinope Bogdan  pochuvstvoval  sebya  ploho.  Dlya  poryadka  poprosiv
razresheniya u  Sagajdachnogo,  on  sel  v  cheln  YAcka  Ostryanina.  Togda  on
pochuvstvoval bol' v  porezannoj  sablej  ruke.  Vnachale  eto  bylo  vpolne
terpimoe napominanie o rane. No v more  Bogdanu  stalo  nevmogotu.  On  ne
nahodil sebe mesta. Sulima razdobyl u  YAcka  svezhej  korpii  iz  tureckogo
gospitalya i bintov  dlya  perevyazki.  Po  pol'skomu  obychayu,  ranenuyu  ruku
opustili v solenuyu morskuyu vodu, a po kazackomu - ranu prisypali  tabachnym
peplom iz trubki. Sulima laskovo perevyazal ruku Bogdana i udobno  podvesil
na povyazke cherez plecho.
   No poka chto vse podshuchivali nad ego pustyakovoj ranoj.  A  na  sleduyushchij
den' bol' stala otdavat' v plecho. Nesmotrya na  osennyuyu  morskuyu  svezhest',
osobenno oshchutimuyu noch'yu, Bogdan ves' gorel.
   Poslednie dvoe sutok prishlos' lezhat'. On uzhe ne v silah byl  podojti  k
Ivanu, poslushat' ego rasskazy o vstreche s Selimom, o devushke,  "zakutannoj
tak, chto tol'ko zaplakannye glaza blesteli da ston vyryvalsya iz peresohshih
ust...".
   Emu prigotovili postel' i ulozhili  v  nosovoj  chasti  chajki.  Sam  YAcko
dvazhdy osmatrival ego ranu. Na eto vremya u rulya stanovilsya Taras, kotorogo
vmeste s donskim kazakom i s Ivanom Sulimoj YAcko vzyal k sebe  v  secheviki.
Bol'noj teper' ne ulybalsya, kogda shutili, zhalovalsya na duhotu, na  bol'  v
ruke.
   Tak i ne prishlos' emu razyskat' v Krymu  regiment  Hmelevskogo.  Vojska
uzhe ostavili Krym,  a  otryady  polkovnika  Doroshenko  davno  otpravili  na
Ukrainu vseh plennyh, otbityh u tatar i turok v Bahchisarae.
   Ob etom on uznal ot Ivana Sulimy. Tyazhelobol'nogo Bogdana  teper'  vezli
na vozu, a osedlannyj karij kon' ego ot samoj Kafy shel privyazannym  sboku,
napominaya vsem o bolezni ego hozyaina. Dnem bol'noj videl tol'ko  zatyanutoe
chernymi tuchami nebo da Ivana, ehavshego ryadom na kone, a na svoego  karego,
privyazannogo k vozu, boyalsya dazhe vzglyanut'. Noch'yu zhe emu snilis' koshmarnye
sny.
   Pribyv na Sech', Bogdan s trudom uznal svoego  dzhuru  Nazrullu,  kotoryj
brosilsya k bol'nomu, kak k blizkomu cheloveku, i  soobshchil  o  tom,  chto  iz
CHigirina uzhe dvazhdy priezzhali  goncy,  interesovalis'  im.  Kogda  v  dome
kurennogo atamana Nechaya ego zhena  turchanka  razvyazyvala  opuhshuyu,  goryachuyu
ruku Bogdana, on s trudom sderzhivalsya, chtoby ne  zakrichat'  ot  boli,  kak
ditya. ZHena Nechaya vstrevozhilas' i  ukradkoj  stala  o  chem-to  sheptat'sya  s
Nazrulloj.
   -  O  chem  vy  tam  shepchetes',   anne-dzhon?   [matushka   (tureck.)]   -
pointeresovalsya Bogdan.
   Ona podoshla i snova razbintovala bol'nuyu ruku.
   - S rukoj u tebya fena gal'de... [ochen' ploho  (tureck.)]  -  rasteryanno
skazala ona.
   - CHto s nej? - dopytyvalsya Bogdan.
   Emu otvetil Nazrulla:
   - Sabli askerov inogda smazyvayut  yadom...  Ne  znayu,  bejaka,  byla  li
smazana i ta, chto tebya porezala...  no...  dela  plohi...  Zmeyu  nuzhno  na
ostrove lovit', golovu  ej  otrubit',  yad  v  zube  iskat'.  Ved'...  fena
gal'de...
   Nazrullu hotya i ne derzhali vzaperti, kak plennika, no zorko sledili  za
nim i nikogda ne vypuskali odnogo so dvora. A  za  zmeej  emu  nuzhno  bylo
ehat' cherez dneprovskij rukav na ostrov.
   Odnako, posovetovavshis' s bol'nym Bogdanom, Nazrullu  otpustili,  i  on
sam vzyal sebe v pomoshch'  druzej  Bogdana.  Da  gde  ee,  etu  zmeyu,  teper'
najdesh', esli uzhe nastupili, osennie holoda i prishla pora dozhdej. Sulima i
donec, znavshij neskol'ko tatarskih slov,  vmeste  s  Nazrulloj  ves'  den'
iskali v skalah i zaroslyah gnezda zmej.
   Kazhdyj  raz,  kogda  Nazrulla,  ishitrivshis',  izvlekal  iz  dupla  ili
rasshcheliny  zastyvshuyu,  edva  shevelyashchuyusya  polzuchuyu   tvar',   oba   kazaka
otskakivali v storonu, brezglivo morshchas' i vskrikivaya. A Nazrulla  bral  v
ruku gadyuku i, glyanuv na nee, otbrasyval.
   - Fena! Ne tot gadyuka, ne zmej gadyuka...
   Nakonec, uzhe pod vecher, Nazrulla rasshevelil bol'shoe gnezdo gadyuk, a sam
nastorozhenno otskochil v storonu. Zmei izvivalis', vygibaya  svoi  blestyashchie
spiny, shipeli na smel'chaka, pytalis' ukusit' ego. No ih ugrozy teper' byli
ne strashny. Holod uzhe skovyval presmykayushchihsya.
   Kogda donec Kirill brosilsya na pomoshch' Nazrulle i uzhe zamahnulsya kamnem,
tot ispuganno shvatil ego za ruku.
   - Kireksizdzhi, dursun!.. [Ne nuzhno, stojte!.. (tureck.)]  -  voskliknul
Nazrulla. - Golova, golova mne nuzhna nevredimoj...
   I on podcepil palkoj-rogatkoj samuyu bol'shuyu zmeyu, kotoraya  zashipela  na
nego, ugrozhaya svoim dlinnym razdvoennym zhalom-yazykom. Lish' teper' Nazrulla
poprosil udarit' kamnem prizhatuyu k zemle zmeyu. Tol'ko ne po golove...
   Pozdno, kogda uzhe sovsem smerkalos', Nazrulla i kazaki  vozvratilis'  v
dom koshevogo. Zmeinyj yad, dobytyj iz zubov chetyreh zmej, on nes v glinyanoj
trubke kak dragocennost'.
   Bogdan ne spal, okruzhennyj druz'yami, kazakami, atamanami, priehavshimi k
koshevomu. Emu rasskazyvali o novostyah, prihodivshih v sechevoj  kosh:  kazaki
uzhe vozvrashchalis' iz  pohoda,  pribyvali  goncy  so  vseh  koncov  Ukrainy,
vozvrashchalis' lyudi s  Posul'ya  i  moskovskoj  granicy,  kuda  oni  otvozili
otbityh u turok plennyh.
   A v eto vremya Nechaiha vmeste s Nazrulloj i Ivanom Sulimoj  prigotovlyali
neobychnoe lekarstvo iz gustogo meda, voshchiny, berezovogo degtya  i  zmeinogo
yada. Tol'ko okolo polunochi Ivan i Nazrulla ohladili vo dvore eto lekarstvo
i nakonec poprosili koshevogo dat' Bogdanu pokoj, ostaviv ego  odnogo.  Oni
razvyazali tyazheluyu, opuhshuyu ruku Bogdana, promyli pokrytuyu strup'yami ranu i
obil'no smazali ee chernoj gustoj maz'yu.  Hozyajka  perevyazala  ruku  chistoj
tryapkoj, obmotala ee ovchinoj, prigovarivaya  kakie-to  zaklinaniya,  v  silu
kotoryh ona verila bol'she, chem v lekarstvo.
   V etu noch', vpervye za vremya svoej bolezni, Bogdan krepko usnul.





   CHigirinskij  podstarosta  Mihajlo  Hmel'nickij  byl  ne  iz  truslivogo
desyatka  i  otkazalsya  ehat'  na  Sech'  tol'ko  iz-za  svoego   sluzhebnogo
polozheniya. Ved' korolevskij  sluzhashchij  mog  poehat'  v  stan  neugomonnogo
kazachestva tol'ko s razresheniya starosty ili samogo koronnogo getmana, da i
to ne s dobrososedskimi porucheniyami.
   Odnako podstaroste neobhodimo bylo tuda ehat'. Ego zhena  dazhe  soglasna
byla pojti na to, chtoby on otkazalsya ot sluzhby, lish' by uvidet'  syna.  Na
beregu Dnepra, nedaleko ot Sechi, na  hutore  koshevogo  Oleksy  Nechaya,  pod
prismotrom ego zheny, lezhal ih bol'noj syn. Kakoj otec mog dovol'stvovat'sya
vestyami, dostavlyavshimisya puskaj dazhe predannymi lyud'mi!
   Uzhe i aisty prileteli iz teplyh stran, i Dnepr umylsya  pervym  vesennim
pavodkom.
   -  Poezzhaj  na  Sech',  Mihajlo,  kto  tam  uznaet  ob  etom  i  doneset
staroste... A esli i uznaet - chto zh?.. Ty edesh' za rodnym synom, na  hutor
atamana, a ne na Sech'! Von v Moldaviyu,  za  Nikolaem  Potockim,  naperekor
vole tureckogo sultana, v soprovozhdenii vooruzhennyh otryadov,  edut  raznye
Koreckie i Vishneveckie!.. - ugovarivala Matrena muzha. - A net... voz'mu  s
soboj pani Melashku, i vdvoem mahnem tuda.
   - Na Sech'?  -  to  li  s  nasmeshkoj,  to,  li  so  strahom  perebil  ee
Hmel'nickij.
   - Po mne hot' i na kraj sveta! - otrezala Matrena. - Da budet li bednaya
turchanka, mat' dvoih detej, vozit'sya eshche i s chuzhim rebenkom?  I  vpryam'...
Voz'mu pani Melashku...
   - Da ya uzh sam poedu. Na dnyah dolzhny vozvratit'sya iz Mgarskogo monastyrya
Sulima i Martynko.
   - Ivan sobiralsya i v Senche pobyvat'.
   - Za tri nedeli mogli by i ot Putivlya dobrat'sya. Vernetsya Sulima, s nim
i poedu. Ved' vse ravno budet ehat'  na  Sech',  zaodno  i  na  hutor  menya
provodit.  Horoshij  kazak...  A  slyhala,  Matrena,  on  rasskazyval,  chto
poslushnica Svyato-Iordanskogo monastyrya ne utonula.
   - Da kak zhe tak? Ved' on skazal panu staroste, chto utonula.
   - Verno, govoril panam staroste i poruchiku. No skazal  nepravdu,  chtoby
ne poradovat' basurmana, kotoryj uchinil eto zloe delo.  Budto  by  tatarin
vytashchil ee iz Dnepra, polozhil na konya  i  uvez  k  hanu...  -  rasskazyval
Hmel'nickij, nablyudaya, kak zaiskrilis' u zheny glaza.
   - Tak i Bogdan znaet ob etom? - sprosila ona.
   - Da ty ne radujsya, Matrena. Mne kazhetsya, chto  neporochnoj  hristianskoj
devushke luchshe najti smert' v burnyh vodah Dnepra, chem zhit' obasurmanennoj,
rabynej, pust' dazhe i v sultanskom gareme. Gonec skazyval, chto net  uzhe  u
Zinoviya dzhury-tatarina...
   - Ubezhal? - potoropilas' Matrena.
   - Kto ego znaet, Matrena. Puti gospodni neispovedimy.
   I Matrene pokazalos', chto muzh chto-to skryvaet ot nee.
   - Konechno... - promolvila ona.
   - Kaby kto-nibud' ne podslushal nas, Matrena, -  poniziv  golos,  skazal
Mihajlo Hmel'nickij.
   - Gospod' s toboj, Mihajlo, my s toboj tol'ko  dvoe  s  glazu  na  glaz
govorim. Kto zhe nas podslushaet?
   - Tot basurman okazalsya dobrym chelovekom, hotya i molitsya Magometu,  kak
i vse musul'mane. Skazyvayut, tot turok  -  vernyj  dzhura  Zinoviya.  Bogdan
otpravil ego kuda-to v tureckuyu Aleksandriyu, budto by za  zhenoj  i  synom;
prosil podyskat' v Subbotove i usad'bu dlya turka... A ya tak rassuzhdayu, chto
dzhura... esli on yavlyaetsya iskrennim i chestnym slugoj svoego hozyaina...
   - Navernoe, iskrennij. Von i Sulima govorit.
   - Pogodi, Matrena. Sulima i skazal mne kak na  duhu:  poslal,  govorit,
golomozogo razyskat' Hristinu zhivoj  ili  mertvoj.  Kol'  zhiva  i  eshche  ne
prinyala magometanstva, tak... vykrast' ee.
   - A esli oturechilas', prinyala veru Magometa? -  ispuganno  dopytyvalas'
Matrena.
   - Govorit Sulima, chto Zinovij i musul'mankoj ee primet, lish' by  tol'ko
dusha u nee ostalas'  takoj  chistoj,  kak  byla  togda,  kogda  ona  s  nim
proshchalas' v monastyrskom sadu. Tol'ko Sulima ne verit etomu.
   - A tatarinu poveril...
   - Na tatarina  vpolne  nadeetsya.  Ne  verit  kazak  v  promysel  bozhij.
Kakoe-to navazhdenie nashlo na nashego hlopca: krest natel'nyj, podarennyj na
proshchanie monashkoj, pered pohodom v zemli basurman Zinovij vybrosil v volny
morskie.
   - Svyat, svyat... Uma lishilsya, bednyj, chto li?
   - Perst vsederzhitelya upravlyaet vsemi postupkami... Ne vidat' uzhe nashemu
synu etoj miloj poslushnicy.
   Matrena obernulas' k ikonam i, skorbno vzdyhaya, perekrestilas'.
   - Tak edesh', Mihajlo, na Sech'? - shepotom sprosila Matrena.
   - Edu! - bez kolebaniya otvetil Hmel'nickij.





   SHli skuchnye dni, nedeli, mesyacy. Bescvetno  prohodila  molodaya,  tol'ko
nachinayushchayasya zhizn'. Bogdan ne ispytal ee a tol'ko podoshel bylo k nej! I to
- sluchajno, kak slepoj, prikosnuvshijsya k nezhnomu  licu  sonnoj  krasavicy,
otyskivaya lish' palku, s pomoshch'yu kotoroj prokladyvaet sebe put' v zhizn'...
   Bezotradno tyanulis' dni Bogdana v Subbotove - proshla uzhe ne odna vesna,
ne prinosya emu utesheniya. Tureckaya sablya, lezvie  kotoroj  bylo  otravleno,
nadolgo svalila ego s nog, a kogda emu stalo legche, on  pochuvstvoval  sebya
neschastnym chelovekom. Dushevnoe zhe  otravlenie,  serdechnaya  rana  trebovali
bolee radikal'nyh sredstv, chem smertel'nyj yad zmeinogo zuba.
   Druz'ya, pobratimy? Ih u Bogdana nemalo. Vse  kazaki  -  ego  pobratimy.
Takie zhe, kak i  on,  molodye,  oni  tozhe  prikosnulis'  k  nezhnoj  spyashchej
krasavice - sud'be, tozhe stremilis' shvatit' ee  svoimi  moguchimi  rukami.
Est' li u druzej vremya, chtoby  navestit'  Bogdana,  kotorogo  tak  obidela
sud'ba,  tak  okruzhili  neuryadicy  v  lichnoj  zhizni   i   v   obshchestvennoj
deyatel'nosti?
   Mihajlo  Hmel'nickij,  zhelaya  razvlech'  syna,  uvozil  ego  v  CHigirin,
znakomil s novymi druz'yami.
   Za poslednie gody CHigirin eshche bol'she razrossya za schet novyh  poselencev
iz chisla izgnannyh, osuzhdennyh krest'yan i kazakov-vypischikov. Syuda shli  iz
vseh starosta Rechi Pospolitoj. Bogdan  s  interesom  znakomilsya  s  novymi
poselencami, inogda po celym dnyam nahodilsya v  ch'em-nibud'  dvore,  gde  s
pesnyami mazal'shchic, s shutkami i smehom molodezhi "tolokoj" vozvodilas' hata.
On perebrasyvalsya s nimi slovami, pel, shutil i staratel'no brosal  lopatoj
molodicam i devushkam val'ki gliny. I vse-taki eti sluchajnye razvlecheniya ne
mogli rasseyat' ego tyazheloj toski, odinochestva.
   Odnazhdy posle obeda on skazal otcu, chto pojdet k kuznecu  Mikite,  kuda
chasten'ko stal zaglyadyvat', chtoby poslushat', o chem govoryat  lyudi.  Bol'shaya
kuznica chigirinskoj kreposti prevratilas' v nastoyashchuyu oruzhejnuyu masterskuyu
goroda. Zdes' otkovyvali sabli, zakalyali kop'ya, a sejchas eshche  i  okovyvali
mednye pushki, podarennye podstaroste sechevikami posle  vozvrashcheniya  ih  iz
poslednego morskogo pohoda na Car'grad.
   Zdes' Maksim Krivonos i nashel Bogdana. Bogdan  tak  obradovalsya  svoemu
starshemu drugu, chto dazhe proslezilsya. On srazu zhe poveselel, odnako Maksim
ne mog ne zametit', kak pechal'ny  ego  glaza,  kakoe  ravnodushie  k  zhizni
zastylo v nih.
   - Ne v monastyr' li ty sobralsya? - sprosil  Krivonos,  stavya  na  zemlyu
molot posle togo, kak pokazal svoe kuznechnoe masterstvo. On  hotel  kak-to
razveselit' molodogo druga.
   Odnako Bogdan ne  ponyal  ego  shutki  i  eshche  pristal'nee  posmotrel  na
atamana.
   - Otec pozhalovalsya?
   - CHto ty,  Bogdan,  ya  poshutil,  -  opravdyvalsya  ataman,  pochuvstvovav
trevogu yunoshi.
   - Da, ob etom ya sovetovalsya so svoimi roditelyami, - zadumavshis',  nachal
Bogdan. - Schitayu, chto pri moem nyneshnem dushevnom  sostoyanii  samyj  luchshij
vyhod - monastyr'.
   - Stat' monahom?
   - Pochemu zhe nepremenno monahom? Ved' i v Mgarskom monastyre est' shkola.
Nashih lyudej nuzhno uchit' pis'mu... Da i ne tol'ko pis'mu.  Stydno  smotret'
na nashih polkovnikov, kotorye na  gramotah  i  gosudarstvennyh  dokumentah
vmesto podpisi stavyat krestiki, kak, k primeru, polkovnik Doroshenko. Kakie
tam monahi? Uchitelya nuzhny! YA mog by obuchat' uchenikov i  latinskomu  yazyku,
istorii, geografii. A to sidish' vot  zdes',  na  granice,  mesta  sebe  ne
nahodish' i terzaesh' svoyu dushu somneniyami da raskayaniem,  chto  stol'ko  let
potratil na obuchenie v iezuitskoj kollegii...
   Vyjdya iz kuznicy, Krivonos i Bogdan poshli po krutomu beregu Tyas'mina  v
gustoj  perelesok.  Pyshnaya  krona  berestovyh  derev'ev  ne  tol'ko  taila
priyatnuyu prohladu, no i uspokaivayushche dejstvovala na druzej, raspolagala  k
neprinuzhdennoj besede. Kazalos', chto za tri s lishnim goda Bogdan nastol'ko
otvyk ot lyudej, chto dazhe byl rad  spryatat'sya  ot  nih  v  etih  pribrezhnyh
kustah.
   Oni oblyubovali mestechko, otkuda byl viden pobleskivavshij  skvoz'  vetvi
derev'ev, obrosshij vodoroslyami spokojnyj Tyas'min. Bogdan vzyal  ispachkannuyu
v kuznice ruku svoego pobratima v svoyu, chem krajne rastrogal  neprivychnogo
k takim nezhnostyam Maksima.
   - Vizhu, toskuesh', Bogdan. A v  takom  dushevnom  sostoyanii  ochen'  legko
mozhno prijti k mysli - stat' generalom inkvizicii... - spokojno i  laskovo
promolvil Maksim, ne snimaya svoej ruki s kolena Bogdana.
   I on pochuvstvoval, kak yunosha vzdrognul, no ne posmotrel  emu  v  glaza,
chtoby ne smushchat', esli i vpryam' iz nih snova zakapayut slezy.
   - No... ya za toboj priehal...
   - Za mnoj? To est', kak eto ponyat'?
   - A chto tut ponimat'? CHtoby zabrat'  tebya  s  soboj!  Syadem  na  konej,
proedemsya v sedle,  pospim  na  shelkovistoj  stepnoj  trave,  chtoby  krov'
razgorelas' ot ukusov nadoedlivyh komarov!.. No ty, Bogdan, ne toropis'. YA
eshche ne vse skazal.  Komar  hotya  i  nadoedlivaya  tvar',  odnako  prekrasno
vozbuzhdaet zastoyavshuyusya krov'! Monastyr', moj  drug,  togda  horosh,  kogda
ryadom s nim stoit, skazhem... i Svyato-Iordanskaya  obitel'  s  poslushnicami,
kotorye dlya spaseniya dushi,  s  sobstvennoj...  devich'ej  shei,  ne  zabud',
Bogdan, daryat krestik bratu, vo Hriste sushchemu...  Pogodi,  pogodi,  bratec
moj, ya eshche ne konchil. Tak vot i govoryu: chego by eto ya shlyalsya po monastyryam
da latinskim yazykom tumanil golovy lyudej, a? Pogibla Hristina, vot chto! I,
znachit, nado, po-tvoemu, vmesto togo chtoby  mir  perevernut'  vverh  dnom,
otyskivaya hotya by kosti mertvoj, idti v monahi?  A  eshche  kazak!  V  Sinope
Petra Sagajdachnogo smelo tknul nosom v gryaz', kak podobaet tol'ko sil'nomu
duhom cheloveku. A so svoim gorem ne mozhesh' sladit'. Stydis',  moj  dorogoj
bratec! Gde tvoj tatarin? Mozhet byt', vernulsya k panu koshevomu?
   - Nazrulla pogib... - uverenno skazal Bogdan.
   - Kto-nibud' peredal ili... vorozhka?
   - Perestan' uprekat'. Vorozhki znayut "lyubit ili ne lyubit, poschastlivitsya
ili net?..", - vskipel. Bogdan, i eto ponravilos' Maksimu.
   - Kto skazal tebe o Nazrulle?
   - Pan koshevoj prisylal moih konej i peredal, chto o tatarine ni sluhu ni
duhu. A kakaya tam vorozhka?
   - Da ya poshutil. YA sam priznayu vorozhek, esli im ne bol'she dvadcati  let.
V takom vozraste, esli ona dazhe i ne povedet svoej tonkoj brov'yu,  vse  zhe
verish', chto, i gadaya, eto zel'e tol'ko i zhelaet tebe  schast'ya...  Nu  kak,
ajda na Sech'! Tam i poproshchaemsya s toboj.
   - Poproshchaemsya? Vse-taki poedesh' na Don? - pointeresovalsya  poveselevshij
Bogdan.
   Krivonos prileg na proshlogodnie  list'ya,  ustilavshie  kosogor,  polozhiv
ruki pod golovu. I stal nasvistyvat' motiv izvestnoj pesni  "Porad'  mene,
mati...". Potom, povernuvshis' k Bogdanu, sprosil:
   - Pomnish' nashe poslanie Muhamedu Gireyu?.. Tureckij sultan brosil ego  v
lico koronnomu poslanniku  Otvinovskomu  i  potreboval  Krivonosa  Maksima
vydat' Turcii, postaviv eto usloviem mirnogo soglasheniya, - skazal Krivonos
uzhe sovsem inym, ser'eznym tonom.
   - Tebya? Vydat' turkam? - pochti s uzhasom peresprosil Bogdan,  podnimayas'
na nogi. Zatem, ulybnuvshis',  dobavil:  -  Da  ty  snova  shutish'?  Maksima
Krivonosa vydat' turkam?..
   - A ty, druzhishche, ne toropis' brat'sya za sablyu.  Korol'  i  senatory  na
sejme prinyali usloviya sultana i  okolo  dvuh  desyatkov  nashego  brata  uzhe
otdali emu, chtoby smyagchit' ego gnev, vyzvannyj razgromom Sinopa  i  drugih
tureckih gorodov kazakami. Kstati, Musiya Gorlenko shvatili gajduki  knyazej
Vishneveckih i, navernoe, tozhe otpravyat turkam.
   - Uzhas! Tak chego zhe  ty  do  sih  por  molchal,  a  pletesh'  o  kakom-to
Svyato-Iordanskom monastyre, kogda...
   - Vot eto kazackij razgovor! Nu teper' mozhesh' i po morde zaehat'! Lyublyu
ya tebya vot takim, Bogdan! Vidish', i lico kak lico, i glaza zablesteli...
   - Perestan', Maksim! Musiya Gorlenko shvatili?
   - I otpravyat. Vishneveckie  opravdyvalis'  pered  Sagajdachnym.  Mol,  ne
znali, chto turkam otdadut... Tvoego bulanogo  vmeste  s  drugimi  bogatymi
darami korolya koronnyj posol Otvinovskij  otpravil  v  Stambul.  Takie-to,
bratec moj, dela. A ya...  k  cheham  podamsya  vmeste  s  lesovchikami...  Ne
pozvolyu, chtoby menya v chernoj sultanskoj bashne kryukom za rebro podcepili...
Da ty sadis', Bogdas'. Tut nuzhno tolkom vse obdumat'. YA eshche rasskazhu  tebe
celuyu istoriyu,  kak  Sagajdachnyj  hlopnul  dver'yu  v  sejme,  vozmutivshis'
prinyatiem takogo resheniya...
   - I podejstvovalo?
   - Kak by ne tak!  Ne  dver'yu,  a  iz  pushki  udarit'  po  stenam  etogo
bludlivogo shlyahetskogo zavedeniya, da i togda, navernoe, ne podejstvuet.  -
Krivonos umolk i vstal s zemli.
   Vmeste s Bogdanom oni napravilis' v gorod.
   - Kstati, - zagovoril Maksim,  -  tebe,  navernoe,  uzhe  izvestno,  chto
tvoego pokrovitelya pana Stanislava ZHolkevskogo nakonec  naznachili  velikim
getmanom, koronnym kanclerom?
   - Znayu i rad etomu, -  skazal  Bogdan  i  snova  poveselel.  -  Skol'ko
desyatkov let, eshche so vremen korolya Batoriya, etot proslavlennyj voin sluzhit
otchizne! On dolzhen byl  zanyat'  etot  post  eshche  posle  YAna  Zamojskogo...
Priznayus', Maksim, ya rad za nego.
   - A tomu, chto pol'nym getmanom stal molodoj Stanislav Konecpol'skij?  -
sprosil Krivonos.
   - Ne tak uzh on i molod, no kak voin dostoin  takogo  posta.  Posmotrim,
kak dal'she budet vesti sebya novyj pol'nyj getman. Odnako my uklonilis'  ot
nashego razgovora o bor'be Sagajdachnogo s sejmom.
   - Ob etom nuzhno dolgo rasskazyvat'. No bor'ba eta zakonchilas' tem,  chto
Sagajdachnyj soglasilsya vypolnit' usloviya Rastavickogo traktata:  umen'shit'
kazackij reestr napolovinu i vernut' vypischikov v podchinenie starostam.  S
neskol'kimi tysyachami reestrovcev on snova otpravilsya  pomogat'  korolevichu
Vladislavu zavoevyvat' moskovskij prestol... A v eto vremya tureckie vojska
pereshli cherez Dunaj, i,  vidimo,  panam  senatoram  ne  udalos'  zadobrit'
sultana ni denezhnoj dan'yu, ni darami, ni  obeshchaniyami  unichtozhit'  kazackoe
vojsko. Vojna na yuzhnyh granicah neizbezhna...
   Kakoe-to vremya oni molcha shli u samogo  berega  reki.  Maksim  otlamyval
vetochki i brosal v Tyas'min, nablyudaya za tem, kak unosit ih voda.
   - Vot takie-to dela, kazache... Teper' Sech'  sozyvaet  nashego  brata  na
CHernuyu Radu, Konashevicha sudit' budem...
   - Ne poedu ya s toboj, Maksim, na Sech'. Kakoj teper' iz menya voin?..
   - "Cur durnoi, moya mamo, sama sebe obnimayu pid yavorom..." Da govoryu  zhe
tebe, CHernaya Rada sozyvaetsya, - dolzhen i ty svoe slovo skazat'. Ved' ty  v
takom pohode byl, da eshche kakuyu kashu  zavaril  v  Sinope  -  protiv  samogo
Sagajdachnogo poshel.
   - Ne v getmany li  ty,  Maksim,  prochish'  menya?  -  poveselev,  sprosil
Bogdan, vdrug vspomniv svoj razgovor s otcom vo vremya vstrechi v Kieve.
   No togda Bogdan byl napadayushchim, a otec  zashchishchalsya.  A  tut  Maksim  tak
rashohotalsya, chto sovsem smutil yunoshu. Slovno poshchechinu dal emu Maksim etim
smehom.
   - Ha-ha-ha! Hvalyu, bratec, za nahodchivost'... A getmanom u kazakov tebe
eshche pridetsya byt', ot etogo ne uvil'nesh'!..
   Slovno ot dlitel'nogo boleznennogo sna razbudil ego svoej  serdechnost'yu
osuzhdennyj sejmom starshij ego pobratim.
   -  Ne  smejsya  tak,  Maksim,  ved'  tebe  sejchas  ne  do  smehu.  A  ne
posovetovat'sya li nam s otcom po povodu etogo resheniya sejma?
   - Ne stoit vputyvat' syuda podstarostu, korolevskogo slugu.  Posovetuyus'
v Sechi... Teper' mne pridetsya otkryto voevat'  s  Koronoj...  Ty  hotel  o
chem-to pogovorit' s kuznecami, a ya tebya uvel?
   Bogdan pokachal golovoj, zadumchivo glyadya na druga:
   - Tol'ko rasseyat'sya hotel. Staryj kuznec Mikita, chto na  paru  s  toboj
koval soshniki k plugu, interesnyj chelovek! Eshche u Nalivajko  byl  kuznecom,
vmeste s nim v osazhdennoj Solonice srazhalis'!





   Mihajlo Hmel'nickij ne razreshil Bogdanu  ehat'  vmeste  s  Maksimom  na
Sech'.
   - Ne do etogo vam teper',  bratec  Maksim,  -  mnogoznachitel'no  skazal
podstarosta. A kogda v chigirinskoj usad'be Hmel'nickih Bogdan zameshkalsya u
Krivonosova konya, otec shepnul kazaku: - Sovetuyu  panu  atamanu  nemedlenno
pokinut' CHigirin! Poluchil poslanie  pana  getmana,  dostavlennoe  narochnym
starosty...
   - O vojne s turkami? Uzhe znayu, pan Mihajlo.  YA  ne  skazal  Bogdanu  ob
etom, ne zhelaya ego volnovat', - takzhe shepotom otvetil Maksim.
   - No sredi etih poslanij est' nakaz starostam...
   - Starostam podnyat' opolchenie? I eto mne izvestno, poetomu-to ya i hotel
uvezti otsyuda Bogdana, chtoby on ne prinimal uchastiya v  vojne,  nahodyas'  v
takom ugnetennom sostoyanii, - snova perebil ego Krivonos.
   Podstarosta hotel bylo eshche chto-to skazat', no umolk. Kakoe-to vremya  on
kolebalsya, a potom, otvernuvshis' ot atamana, prosheptal:
   - Est' nakaz,  razoslannyj  po  vsem  dorogam,  volostyam  i  gorodam...
shvatit' Maksima Krivonosa, kak... kak vraga Rechi  Pospolitoj...  Nakaz  u
menya, i... tol'ko  do  zavtrashnego  dnya  ya  mogu  utait'  ego  ot  sotnika
Skshetuskogo, narochnogo ot pana  Stanislava  Konecpol'skogo,  pribyvshego  s
ukazami ZHolkevskogo, teper' uzhe velikogo koronnogo  getmana!..  A  Bogdana
vedeno otpravit' v vojsko ego milosti pana  Konecpol'skogo  kak  dragomana
pri pol'nom getmane.
   - Spasibo, pan Mihajlo... Siyu zhe minutu uezzhayu iz  CHigirina!  Serdechno,
kak syn otca, eshche raz blagodaryu pana Mihajla za dobrotu chelovecheskuyu...  -
Oni obnyalis' i rascelovalis'.
   - Proshchaesh'sya, Maksim? - sprosil vstrevozhennyj Bogdan.
   - Dolzhen speshit'. Pan Mihajlo skazal mne, chto ty uezzhaesh' s nim v Kiev.
Pan koronnyj getman, ochevidno, hochet, chtoby ty, moj  drug,  posluzhil  Rechi
Pospolitoj. Proshchaj, pora uzhe tebe i za  um  vzyat'sya.  S  umom  i  beda  ne
strashna. A v Sechi ya razuznayu o  tvoem  dzhure  u  dozornyh  pana  koshevogo.
Proshchaj,  toroplyus'  do  zahoda  solnca  vyehat'  za   vorota   chigirinskoj
kreposti...
   Podoshli  k   osedlannym   loshadyam,   vozle   kotoryh   stoyali   kazaki,
soprovozhdayushchie atamana, i obnyalis',  slovno  rasstavalis'  naveki.  Maksim
shepnul:
   - Horoshij u tebya otec, Bogdan. Beregi ego vsej siloj svoej molodosti!
   - CHto sluchilos'? - zabespokoilsya Bogdan.
   - On tebe vse rasskazhet, proshchaj...
   Maksim vzyal iz ruk kazaka svoj poyas s sablej, tugo  zatyanulsya,  votknul
sboku dva pistolya, lyul'ku i legko vskochil v sedlo.





   Bolee dvuhsot vooruzhennyh  kazakov  vystavil  chigirinskij  podstarosta,
poluchiv prikaz Danilovicha napravit'sya v Bar, chtoby  tam  prisoedinit'sya  k
vojskam i opolcheniyu. On vzyal s soboj i syna, nesmotrya na protesty i  slezy
Matreny.
   - Zatoskuet on zdes' i pogibnet, Matrena. Dolzhen uvezti...
   V dushe Mihajlo Hmel'nickij pital nadezhdu vstretit'sya v vojske so  svoim
starym hozyainom -  vel'mozhej  ZHolkevskim.  I  eta  vstrecha,  mechtal  sluga
Korony, navernoe, reshit dal'nejshuyu sud'bu ego obrazovannogo syna.
   Bogdan obradovalsya predlozheniyu otca ehat' s nim. Proezzhaya  cherez  Kiev,
on nepremenno navedaetsya v Svyato-Iordanskuyu obitel'.
   I chto zhe? Tol'ko eshche bol'she razberedit nezazhivshuyu serdechnuyu  ranu.  Kak
sil'no chuvstvo pervoj lyubvi i kakuyu  bol'  prichinyayut  serdcu  neozhidannye,
strashnye udary sud'by!
   S razresheniya otca on  vyehal  v  soprovozhdenii  dvuh  kazakov  na  den'
ran'she. A  pochuvstvovav  polnuyu  svobodu,  srazu  preobrazilsya.  Vernulas'
prezhnyaya sila, poyavilos' zhelanie srazit'sya so svoim  zlejshim  vragom,  stal
shutit' s soprovozhdavshimi ego kazakami.  Ot  Korsunya  Bogdan  napravilsya  v
Terehtemirov, k  pereprave  cherez  Dnepr.  Emu  zahotelos'  vstretit'sya  v
Pereyaslave s YAkimom Somko, uvidet' malen'kuyu Gannu...
   "Malen'kuyu? - neozhidanno prishla emu v golovu  mysl'...  -  Ved'  proshlo
uzhe... Skol'ko zhe teper' ej let?" Perepravivshis' cherez Dnepr, on toropilsya
do zakata solnca priehat' k Somko.  Netrudno  bylo  ustanovit',  chto  etoj
"malen'koj Gannuse", mozhet, teper' uzhe okolo  dvadcati  let.  Kak  by  eta
goluboglazaya devushka ne zastavila sil'nee  zabit'sya  ego  ranenoe  serdce,
podumal Bogdan.
   I uzhe na ulice, peresekavshej ploshchad', gde kogda-to nahodilis'  magaziny
Somko, hotel bylo svernut' na  kievskij  shlyah.  Navernoe,  i  svernul  by,
navsegda rasproshchavshis' s trogatel'nymi vospominaniyami o priyatnoj vstreche v
dome Somko...
   - Dobroj vam dorogi, pan Bogdan! - uslyshal on pozadi sebya i  vzdrognul,
tochno pojmannyj na meste prestupleniya.
   - Pan YAkim?.. - Bogdan vmig soskochil s konya, peredav povod'ya kazaku.  -
Pan YAkim, YAkim!.. - vzvolnovanno povtoryal  on,  edva  ne  zahlebyvayas'  ot
nahlynuvshih chuvstv.
   Oni vzyalis' za ruki i otstupili na shag,  chtoby  luchshe  razglyadet'  drug
druga. YAkim teper' ochen' pohodil na  svoego  otca,  starogo  kupca  Semena
Somko. Takie zhe podstrizhennye  pod  gorshok  volosy  na  golove  i  gustye,
opushchennye knizu ryzhevatye usy. Ogrubeli i kogda-to nezhnye,  no  takie  zhe,
kak u otca, tolstye guby. Tol'ko davno zarubcevavshijsya shram na viske delal
vyrazhenie ego lica neskol'ko inym, chem u otca. I etot shram yarko  voskresil
v pamyati proshloe, takoe horoshee, zolotoe  proshloe,  kogda  serdce  eshche  ne
znalo ni zabot, ni pechali.
   - Nu chto zhe,  pan  YAkim?..  Kak  tam  pozhivaet  vasha  hozyajka  Gannusya?
Navernoe, i ne uznayu ee teper', - rastrogannyj vstrechej, sprosil Bogdan.
   A YAkim opustil ruku, noskom postola kovyrnul koreshok kozel'ca,  rosshego
pod tynom. I, ne glyadya na Bogdana, sovsem upavshim golosom proiznes:
   - Gannusya?.. Nasha Gannusya  na  troicu  zamuzh  vyshla  za  odnogo  nashego
sobrata po torgovomu delu. Molodica uzhe nasha Gannusya, Bogdan.
   - Kak zhe eto tak, pan YAkim? Pochemu ya... mog by i na svad'bu...  -  chut'
slyshno prolepetal Bogdan, podyskivaya slova i setuya  na  svoyu  sud'bu,  chto
vedet s nim takuyu  zhestokuyu  igru.  Gannusya  -  molodica,  ch'ya-to  zhena...
Malen'kaya, malen'kaya, hrupkaya sirotka, kotoruyu togda hotelos'  spryatat'  u
sebya za pazuhoj i sogret' teplom  svoego  pylkogo  serdca.  Molodica...  -
Togda proshchaj, pan YAkim, speshu v Kiev, a potom v Bar, - proiznes  Bogdan  s
takoj ser'eznost'yu, chto Somko dazhe otstupil, davaya emu prohod. No  tut  zhe
opomnilsya.
   - Nu net, eshche rano proshchat'sya, - zaprotestoval on. - Gde  eto  vidano...
Takoj gost'! Bar i vojsko nikuda ne denutsya. Ne otpushchu! Golovu pod  kopyta
konyu podlozhu - ezzhaj, Bogdan... A eto videl? - YAkim potrogal rukoj shram na
viske. - Na vsyu zhizn' pechat' nashej krovnoj druzhby! Zajdi zhe  radi  boga  i
radi pamyati o nashem sblizhenii tam... - mahnul rukoj kuda-to  v  storonu  i
skazal strogo: - Proshu pana Bogdana zajti ko mne v  dom  i  zanochevat'.  U
menya - zhena Olena-pereyaslavka, dvoe detok...
   - A... sestru priglasish', puskaj i s muzhem?.. - poniziv  golos,  skazal
Bogdan.
   - Esli on doma... V Nezhin vchera sobiralsya poehat', na yarmarku, s  nashim
Grigoriem.  A  Gannusyu  priglashu,  konechno,  my   s   nej   ladno   zhivem,
po-rodstvennomu. No ona tol'ko chto  kuda-to  so  dvora  ushla.  Kak  tol'ko
vernetsya - pozovu. O, da vot i ona - legka na pomine. Ganna, a ugadaj, kto
k nam priehal?
   Na protivopolozhnoj storone ulicy  ostanovilas'  pyshnaya,  kak  sozrevshij
plod chereshni, molodica.  Na  golove  u  nee  byl  pereyaslavskij  barhatnyj
zelenyj  chepec,  a  na  rozovoj  shee  niti  krasnyh  bus.  Zapaska  plotno
obtyagivala ee figuru, a svobodno spadavshaya s vysokoj grudi vyshitaya sorochka
zashevelilas', kogda zhenshchina stala bystro peresekat' ulicu.
   - Brat Bogdan? - I zardelas', opustiv svoi golubye glaza. Polnye shcheki s
yamochkami vspyhnuli ognem i  srazu  zhe  pobledneli.  Molodica  otvernulas',
vytiraya rukoj navernuvshiesya na glaza slezy.
   - Vish' kak obradovalas' Ganna, - otozvalsya YAkim.  -  Da  chto  s  toboj,
sestra? Bogdan zanochuet u nas. Pervym dolgom o tebe sprosil.
   A Bogdanu kazalos', chto on, podhvachennyj uragannym  vetrom,  nesetsya  v
kakie-to debri, teryaya  sposobnost'  soobrazhat'.  I  v  potoke  nahlynuvshih
zhelanij preobladalo odno: chtoby eto byla...  puskaj  dazhe  i  zamuzhnyaya,  v
chepce i v plotno  oblegayushchej  zapaske...  Hristina.  Uvidel  mezhdu  nityami
krasnyh bus krestik, tochno takoj, kak brosil v more na kafskom beregu.
   - Gannusya, s koroten'kimi kosichkami, s prizhmurennym glazom,  Gannusya!..
- nakonec proiznes  Bogdan.  -  CHto  eto  ty,  ot  radosti  ili  ot  gorya,
sestrichka, davaj hot' pozdorovaemsya...
   - Davaj!.. - Ona  neozhidanno  povernulas'  i,  zaplakannaya,  pocelovala
Bogdana pylayushchimi, takimi zhe, kak i u brata, puhlymi  gubami.  -  Vot  eto
tebe, bratec, i otvet. Kak znaet pan Bogdan,  tak  pust'  i  rascenit  moi
slezy. Oni tekli u menya eshche s davnih por, no nikto ih ne videl. Tak  pust'
pan Bogdan pochuvstvuet ih solenuyu radost'... hotya by ot  takoj  zapozdaloj
vstrechi. Tak poshli, YAkim, hot' k tebe - ya odna doma, bez muzha...
   I povela Bogdana vo dvor Somko.





   Bogdan,  ohvachennyj  trevogoj  i  priyatnymi  vospominaniyami,  grustya  i
raduyas' odnovremenno, ehal vmeste s kazakami chigirinskoj sotni  otca.  Oni
napravlyalis' po nakazu starosty, kazhetsya, ne to v Bar, ne to v Zamost'e, -
Bogdanu bylo vse ravno. Pered ego glazami stoyalo  pylayushchee  lico  Gannusi,
obradovavshejsya vstreche s nim. Na ustah yunoshi i  v  ego  serdce  eshche  gorel
goryachij poceluj, kotorym ona nagradila ego na ulice v prisutstvii starshego
brata.
   - Ne goditsya, Zinovij, pered boem terzat' sebya vsyakimi myslyami. Vybros'
vse eto iz golovy, - prerval razmyshleniya syna komandir otryada.
   - A komu izvestno, batya, budet li boj? Poka chto brodim po Podol'shchine ne
odnu nedelyu da nagonyaem strah na lyudej.
   - Poseyali gusto, a chto pozhnem - uvidim.
   - Mudro skazano, batya. CHto poseyali, kto seyatel'?
   - Vojna, govorila mat', proshchayas' v CHigirine. Vojnu poseyali, Zinovij...
   Otec lyubil syna i prinimal blizko k serdcu vse ego perezhivaniya.  Vzdohi
Bogdana i ego zadumchivost' ne  uskol'znuli  ot  vnimaniya  podstarosty.  On
dogadyvalsya, chto  eti  vzdohi  vyzvany  vstrechej  s  pylkoj  pereyaslavskoj
molodicej, smelo vyrazivshej svoi chuvstva. Doch' pokojnogo kupca bezzhalostno
ranila parnya v samoe serdce.  A  ved'  ona  zamuzhnyaya,  zhdet  rebenka...  I
vzdohnul, perezhivaya pechal' syna, kak svoe gore.
   - Vot, bozhe pravednyj, chut' bylo ne zabyl. Na dnyah zahodil ko mne sluga
Ostrozhskogo. Srochno razyskival tebya. Hotel peredat' chto-to vazhnoe.
   - Ot Stasika Hmelevskogo?
   - Ne skazal. A Hmelevskie, ochevidno, uzhe vyehali iz  Ostroga.  U  nego,
govorit, est' srochnoe delo  k  molodomu  panu  Hmel'nickomu.  Mozhet  byt',
Zinovij, zaglyanul: by k nemu? YA v Ostrog zaezzhat' ne budu, chtoby ne teryat'
vremeni. Nado budet eshche zaskochit' v Zamost'e. A tebe sejchas mozhno bylo  by
i v Ostrog zaehat'. Zaderzhivat'sya tam ne sleduet,  a  vse-taki  rasseesh'sya
nemnogo. Slugu knyazya Ostrozhskogo Nazarom  zovut.  Tak,  govorit,  ego  vse
dvorovye nazyvayut.
   - Tak ya zaedu tuda, batya. Navernoe, Stas' ostavil o  sebe  kakuyu-nibud'
vestochku, a mozhet byt', i sam...
   Poslednih slov uzhe ne slyshal podstarosta, on tol'ko mahnul rukoj  vsled
synu, slovno blagoslovlyal  ego.  Bogdan  prishporil  konya,  poskakav  vdol'
Goryni  tuda,  gde  iz-za  pereleska  vidnelis'  kresty  vysokoj  zamkovoj
kolokol'ni,  kotoruyu  samaya  mladshaya   nevestka   starogo   knyazya   reshila
perestroit' v kostel'nuyu bashnyu.
   Vospominaniya ob  etom  vyzvali  u  Bogdana  chuvstvo  gorechi.  V  kostel
perestraivayut svyatynyu, v kotoroj staryj Ostrozhskij vpervye  na  ukrainskom
yazyke  provozglasil  svyatoe  pis'mo,  priobshchiv  k   nemu   shirokie   krugi
ukrainskogo naroda... Pozoryat nasizhennoe gnezdo  ukrainskogo  prosvetitelya
Ostrozhskogo. I nikakoj upravy na nih net. Iz samogo Rima ustremlyayutsya syuda
poslancy papy,  kotorye  prinosyat  v  byvshuyu  svyatynyu  raspyatiya,  sluzhashchie
iezuitam dlya unichtozheniya ne tol'ko very, no i nashego naroda...
   Pribyv  v  imenie  Ostrozhskih,  nado  budet  ob座asnit'  knyazhne-iezuitke
prichinu svoego priezda. Da i dopustyat li ego v zamok prepodobnye  ksendzy,
pytayushchiesya okatolichit' ostrozhskih zhitelej, staratel'nye nasledniki Lojoly,
svivshie sebe zdes' iezuitskoe logovo.
   -  Kazhdyj  voin,   priehavshij   s   yuga,   schitaetsya   tam   prezrennym
shizmatikom... - na proshchanie predupredil otec.
   Bogdan ostanovilsya vozle staroj korchmy, prozvannoj  "Nalivajkovskoj"  i
stoyavshej vdali ot glavnogo v容zda v zamok  Ostrozhskih.  Neskol'ko  gorozhan
postoronilis', propuskaya utomlennogo dorogoj voina k korchme.
   - Net li sredi vas knyazheskih slug? - obratilsya k nim Bogdan.
   Soskochiv s konya, on stal razminat'  otekshie  ot  dolgoj  ezdy  nogi  i,
kazalos', uzhe zabyl o svoem voprose.
   Lyudi udivlenno pereglyanulis' mezhdu soboj. Vse oni byli knyazheskie.
   - Po vygovoru slyshno, chto kazak iz mestnyh? - tozhe  ne  toropilis'  oni
otvechat' na ego vopros.
   - Iz mestnyh, lyudi dobrye, iz mestnyh. YA l'vovchanin.  Slyshali  my,  chto
pani  Ostrozhskaya  pohval'no  zashchishchaet  veru  starogo  knyazya   ot   rimskih
prelatov...
   Lyudi zahohotali.
   - Pan kazak bol'shoj shutnik, ha-ha-ha!
   - Zashchishchaet... ee-to ne uberegli. A doch' bednyazhka...
   - Kak  eto  ne  uberegli?  Ot  kogo?  CHto  s  docher'yu  sluchilos'?  Ved'
skazyvayut, chto panenka ne mozhet zhalovat'sya na roditelej za  svoyu  krasotu.
Ne very osteregat'sya ej sleduet, a fajnyh uhazherov.
   - Razve uberezhesh'sya ot nih v takom vozraste...
   - Da ne ob etom rech'... Mne nuzhno povidat'sya s  odnim  slugoj,  Nazarom
prozyvaetsya. Ne pomog li by mne kto-nibud' iz vas razyskat' ego?
   - Nazar, sluga  knyazhny?  On  nedavno  prohodil  tut.  Hlopot  u  nih  s
molodoj...
   - Pojdi, Htodya, pozovi parnya. Oni tebe doveryayut. Skazhesh',  u  kazaka  k
nemu delo est'... On u nih svoj chelovek, - sderzhannym tonom ob座asnil  odin
iz pospolityh, kogda Htodya pobezhal stremglav zvat' Nazara.
   A Bogdan uzhe nahodilsya v plenu  novyh  chuvstv.  Prismatrivayas'  k  etim
privetlivym lyudyam, on staralsya ugadat' ih dumy,  nastroeniya.  Ved'  po  ih
licam vidno, chto oni chem-to sil'no ozabocheny. I v to zhe vremya, tak  ohotno
i iskrenne vzyalis' pomoch' emu, neznakomomu voinu!
   A v eto vremya iz vorot knyazheskogo zamka vyshli dvoe. Htodya edva  uspeval
za molodym gospodskim slugoj, zdorovym, shirokoplechim parnem, bez shapki,  s
belokurymi podstrizhennymi volosami,  s  takimi  zhe  shelkovistymi  usami  i
borodoj. Kletchatyj sherstyanoj poyas opoyasyval ego  gibkij  stan.  On  okinul
bystrym vzglyadom lyudej, okruzhivshih pribyvshego statnogo kazaka.
   -  Pan  kazak  posylali  za  mnoj?  YA  Nazar,  sluga   pochtennoj   pani
Anny-Aloizy, knyazhny Ostrozhskoj.
   Bogdan  stremitel'no  shagnul  navstrechu,  dazhe   protyanul   ruku,   no,
opomnivshis', totchas opustil ee.
   - Mne govorili, chto molodoj chelovek Nazar... - Bogdan  podbiral  slova,
chtoby raspolozhit' k sebe yunoshu.
   - Ne iz CHigirina li priehal pan kazak? - ostorozhno sprosil sluga.
   - Iz CHigirina.  Bogdanom  Hmel'nickim  nazyvayus',  druzhishche.  Moj  otec,
chigirinskij podstarosta, govoril...
   - Da,  ya  prosil  pana  podstarostu...  Luchshe  nam  otojti  v  storonu,
uvazhaemyj pan kazak. YA dolzhen peredat'  vam  vestochku  ot  odnogo  pana  s
Podol'shchiny, Maksimom zovut ego, fajnyj kazak... i razbitnoj...
   - |to verno. Maksim Krivonos zasluzhivaet pohvaly pana Nazara, - zametil
Bogdan.
   - Zasluzhivaet, zasluzhivaet, eto pravda. Tak proshu vyslushat'  menya,  pan
Bogdan. Vy, znachit, iz CHigirina edete?
   - Da, da, Bogdan, syn Mihajla Hmel'nickogo, iz CHigirina. Govori,  brat,
chto peredaval ataman?
   Sluga iz predostorozhnosti oglyadelsya, ne podslushivaet li kto, i skazal:
   - Turka na Sechi eshche do sih por net. Skazal, odnako: est', mol, svedeniya
ot Buyara kakogo-to.
   - Ot Bayara, - spokojno popravil ego Bogdan.
   - Tak, proshu, ot Bayara, chto tot nevernyj  zhiv,  nahoditsya  na  tureckoj
zemle, skryvaetsya ot sultanskogo  suda  v  lesah...  Eshche  prosil  peredat'
takoe, chto mne i vovse ne ponyat'.
   - Moj Nazrulla v opasnosti... - tiho proiznes Bogdan.
   - Da, da, tak i nazyval pan Maksim togo nevernogo - Nazrulla.
   - Nu...
   - Izvestno, govoryat, stado, chto Muhamed Girej  iz  Kryma  kak-to  sumel
pereotpravit' v Dobrudzhu okolo desyatka  devushek-nevol'nic,  prigotovlennyh
im dlya sultana v podarok... A pan Maksim otpravilsya v Galich, k lisovchikam.
Gonyayutsya  za  nim   koronnye   pany.   Tol'ko   pan   pol'nyj,   Stanislav
Konecpol'skij, ne pozvolil svoim gusaram presledovat' pana Maksima, za chto
tot i prosil poblagodarit' ego.
   - |to vse? Bol'she nichego ne peredaval mne pan Krivonos?
   - Vse, proshu. Nu, potom rasskazal o CHernoj Rade v Sechi, no  eto  uzhe  -
dlya nas. Budto by kazaki izbrali getmanom YAkova  Borodavku.  Potom  eshche...
poproshchalsya i dobavil: teper' primknu k  polku  Lisovskogo  i  poprobuem  s
brat'yami polyakami i chehami snachala navesti poryadok v CHehii, a potom uzhe  i
na rodnuyu zemlyu vernemsya sablej dokazyvat' svoyu nevinovnost',  potomu  chto
tol'ko oruzhiem i mozhno dobit'sya u shlyahty pravdy... Da  i  poehal  na  noch'
glyadya na zapad...
   - Uehal na zapad? Skryvalsya zdes' ili podzhidal svoih druzej-soratnikov?
   Sluga mnogoznachitel'no ulybnulsya. Potom na uho Bogdanu skazal:
   - Skryvalsya i podzhidal... Moloduyu  knyazhnu  svoej  siloj  ocharovyval  da
ugovarival ee otkazat'sya ot very iezuitov.  Poroj  dazhe  v  pokoyah  knyazhny
naedine dolgo zaderzhivalsya...
   - Maksim? Nu, brat, udivil, molodec pobratim! I ugovoril knyazhnu?
   - Ob  etom...  ne  znayu.  Gornichnye  vtihomolku  posmeivayutsya.  Iezuity
zabespokoilis', srochno reshili vydat' ee zamuzh. Kazhetsya, za starogo getmana
Hodkevicha...
   - Pochemu zhe tak pospeshno?
   - Nic tego ne vem... Staryj getman obeshchal otcam-iezuitam, chto  on  dazhe
nogoj ne stupit v pokoi svoej zheny.
   - Dazhe tak? - polyubopytstvoval Bogdan, smushchayas' i v to zhe vremya gordyas'
svoim starym drugom.
   Vskore on uzhe ehal po sledam otcovskogo otryada.





   Tak nazyvaemye "moldavskie dela" vsyu zhizn' ne davali pokoya ZHolkevskomu,
mutili dushu. Moldaviyu nuzhno bylo otorvat' ot turok, prisoedinit' k velikoj
Pol'she, podelit' ee  na  voevodstva  Potockih,  Vishneveckih,  Koreckih.  A
tureckie sultany byli uvereny,  chto  moldavskie  hozyaeva  vse-taki  primut
islam, kak eto sobiralsya sdelat' besslavnoj pamyati voevoda Stefan VIII,  i
otdadut stranu v bezrazdel'noe vladenie divanu.
   I ZHolkevskomu ne raz prihodilos' sazhat' vernyh Korone  pol'skih  voevod
na  prestol  Moldavii,  vsegda  nespokojnyj,  slovno   vremenno   potuhshij
vulkan...
   Ugrozhayushchie  vesti  iz  Turcii  bespokoili  starogo   getmana,   no   on
otmahivalsya ot nih, rugayas' po-soldatski:
   - V gosudarstve,  psya  krev,  ne  v  sobstvennom  dome:  odnim  nakazom
chelyadnikam dela ne popravish'! Senatory s  korolem  stoyat  na  svoem,  a  u
sultana svoi kondicii. A neh  tam,  cokolvek  bendze,  to  bendze!..  [CHto
budet, to budet!.. (pol'sk.)]
   I on reshil zaehat' v Zamost'e, chtoby vstretit'sya tam so svoimi druz'yami
i otmetit' vtoruyu godovshchinu  svoego  koronnogo  kanclerstva.  A  zaodno  i
poproshchat'sya pered ot容zdom v Bar, v vojsko. Budet vojna s turkami ili net,
no on dolzhen vozglavit', hotya i slabuyu na etot raz, armiyu Rechi Pospolitoj.
|to reshenie - svoe i korolya  -  on  uzhe  davno  obnarodoval.  Navernoe,  i
Iskander-pasha uznaet o tom, chto staryj voin Stanislav ZHolkevskij  stal  vo
glave vooruzhennyh sil Pol'shi. Velikij vizir' mozhet zakolebat'sya i ne pojti
dal'she YAss...
   V Zamost'e, v pokoyah kievskogo voevody Tomasha Zamojskogo, i byl ustroen
etot semejnyj prazdnik v chest'  starogo  krovnogo  druga  roda  Zamojskih,
koronnogo kanclera Stanislava ZHolkevskogo.  On  pribyl  v  Zamost'e  pochti
poslednim iz  gostej,  priglashennyh  na  eto  torzhestvo.  CHudesnaya  letnyaya
pogoda, izbrannoe shlyahetskoe obshchestvo podnyali nastroenie velikogo getmana.
Ved' krome takih vysokih gostej,  kak  molodoj  pol'nyj  getman  Stanislav
Konecpol'skij, na torzhestvo priehali i starye druz'ya, i  rodstvenniki:  YAn
Danilovich pribyl syuda vmeste s YAkubom Sobeskim pryamo iz-pod Smolenska, gde
raspolozheny vojska korolevicha. Iz Beloj Cerkvi -  pan  Stefan  Hmelevskij;
voevoda Strus' iz Volyni, Kazanovskij... Mnogih  iz  nih  vyzvali  uzhe  iz
Bara, kuda styagivalos' opolchenie. Iz Oleska priehala lyubimaya doch' kanclera
Sof'ya, pochemu-to ne so starshej, slishkom bogomol'noj docher'yu, a s mladshej -
dvenadcatiletnej  Doroteej,  kotoruyu  ohotno  vyvozila  v  svet.  Priyatnym
syurprizom dlya pana Stanislava bylo i  priglashenie  na  eto  torzhestvo  ego
byvshego doverennogo slugi Mihajla Hmel'nickogo s synom...
   ZHolkevskij dolgo progulivalsya s chigirinskim  podstarostoj  po  dorozhkam
roskoshnogo sada pokojnogo  YAna,  razbitogo  anglijskimi  sadovnikami.  Pod
nogami priyatno  pohrustyval  zheltyj  pesok,  po  sluchayu  takogo  torzhestva
privezennyj s berega morya u Gdyni. K udivleniyu Hmel'nickogo, pan Stanislav
interesovalsya ne stol'ko delami podstarostva, skol'ko ego sem'ej. Schastliv
li ego byvshij sluga s pereyaslavskoj kazachkoj?..
   - YA-to hotel bylo zhenit' pana Mihajla na velikopol'skoj shlyahtyanke, esli
by on ne potoropilsya togda... Budem otkrovenny, pan Mihajlo,  ved'  teper'
my uzhe v godah. Vy  tak  napugali  roditelej  svoim,  puskaj  i  nevinnym,
uhazhivaniem  za  nashej  curechkoj  Sof'ej...   chto   dolzhen,   dolzhen   byl
potoropit'sya s vashej zhenit'boj  v  Pereyaslave,  -  eshche  bolee  chem  obychno
prihramyvaya na ranenuyu nogu, skazal getman.
   - Blagodaryu za lasku, vashmost'...
   - Stanislav, proshu, - perebil on Hmel'nickogo, razreshaya emu  obrashchat'sya
zaprosto.
   - Pan Stanislav, vse schast'e nashe v syne... A, proshu pana, chto kasaetsya
curechki vashmosti pana, strah hotya i byl prezhdevremennyj, budem otkrovenny.
|to dela davno minuvshih dnej...
   - Da, da, davno minuvshih dnej. Znayu, vse  znayu.  Pani  Sof'ya  Danilovich
rasskazala otcu o dostojnom shlyahetskom povedenii pana Mihajla v korsunskom
dome... Naprasno pan tak smushchaetsya. Ved' eto davno minuvshie dela.  A  syna
vashego, kak bog svyat, lyublyu vsej dushoj! Ladnym molodym chelovekom vyros on,
vospitannyj panami iezuitami. Hochu  opredelit'  ego  podporuchikom  v  polk
korolevskih gusar, v pol'skoe  vojsko.  Pan  Konecpol'skij  uzhe  znaet  ob
etom...
   - No ved' vojna s turkami, vashmost', - napomnil Hmel'nickij.
   - Uveren, chto do voennyh stolknovenij s turkami  delo  ne  dojdet,  eto
vsego lish' torg.  Iskander-pasha  umnyj  chelovek  i  yavlyaetsya  moim  lichnym
korrespondentom, perepisyvaetsya so mnoj. Dumayu, chto etot torg ne  privedet
k vojne, Ezus i Mariya etogo ne dopustyat, he-he-he...
   Staryj kancler i ego byvshij doverennyj sluga eshche  dolgo  veli  priyatnuyu
besedu, vspominaya dalekoe proshloe, volnuyushchee oboih,  pokuda  ih  ne  nashla
pani Sof'ya v soprovozhdenii hozyajki doma i Bogdana, kotoryj  shel,  vedya  za
ruku rosluyu tonen'kuyu Doroteyu.
   ...V bol'shom zale, nachinaya torzhestvennyj obed, pervyj tost provozglasil
YAkub Sobeskij, ryadom s kotorym sprava sidela pani  Sof'ya,  a  sleva  -  ee
doch'. Staryj getman narochno sel ryadom s  Sof'ej,  chtoby  ego  ne  operedil
Hmel'nickij, kotorogo on posadil ryadom  s  soboj  sprava,  pokazyvaya,  kak
nuzhen  emu  na  starosti  let  takoj  predannyj,  doverennyj  sluga.  Vidya
raspolozhenie kanclera k svoemu byvshemu  sluge,  i  pani  Zamojskaya,  zhelaya
ugodit' stariku,  sela  mezhdu  muzhem  i  molodym,  polnym  sil  i  energii
Zinoviem-Bogdanom Hmel'nickim.
   -  Vivat  velikomu  bardu  i  nositelyu  slavy  otechestva  nashego,  panu
Stanislavu, vozglavlyayushchemu vooruzhennye sily i shlyahtu Rechi  Pospolitoj!  My
rosli ego uchenikami, iskrenne predannymi  ego  druz'yami,  razdelyaya  s  nim
radosti pobed i gorech' porazhenij! Vivat!..
   - Vivat, vivat!.. - podderzhali gosti, sidevshie za dlinnym stolom.
   Zazveneli hrustal'nye bokaly s desyatiletnim  vengerskim  tokaem.  Gosti
pili stoya, vziraya pristal'no  na  sedogo  getmana,  po  morshchinistym  shchekam
kotorogo skatyvalis' starcheskie slezy radosti.
   "Starost' uzhe vlastno nalozhila  svoyu  pechat'  na  getmana!"  -  podumal
Hmel'nickij, nablyudaya za ZHolkevskim.
   Vtoroj tost proiznes pol'nyj getman. On, zaikayas', pozhelal  vooruzhennym
silam Korony polnoj pobedy, kotoraya...
   - ...tak n-nuzhna dlya mirnoj zhizni velikoj shlyahetskoj derzhavy!
   Posle tret'ego tosta, proiznesennogo knyazem Samojlom Koreckim,  kotoryj
predlozhil unichtozhit' ukrainskoe kazachestvo, za stolom  razgorelis'  zharkie
spory. Koreckij schital,  chto  vse  bedy  Pol'shi  proishodyat  isklyuchitel'no
ottogo, chto kazaki ne tol'ko sami ne podchinyayutsya  shlyahetskim  zakonam,  no
eshche i sluzhat durnym primerom dlya hlopov i  raznyh  pol'skih  lajdakov.  On
vspomnil i o  Lisovskom,  kotoryj,  vozglaviv  polki  prekrasnoj  konnicy,
sostoyavshej splosh' iz lajdakov pol'skih, po primeru kazakov postupil sejchas
na sluzhbu k cheham, zashchishchaya ih ot Betlena Gabora, sultanskogo vassala.
   -  Ne  po  naushcheniyu  li  Betlena  Gabora  tureckij  sultan,  obozlennyj
kazackimi napadeniyami s morya,  napravil  na  nashu  zemlyu  Iskander-pashu  s
ogromnejshej armiej,  ugrozhaya  nashej  otchizne!  Tol'ko  unichtozhiv  kazackoe
kublo,  otozvav   otryad   Lisovskogo,   Rech'   Pospolitaya   zadobrila   by
mogushchestvennuyu tureckuyu derzhavu!.. - voskliknul Koreckij.
   Gosti zashumeli - kto odobryal, a  kto  i  osuzhdal  takie  krajnie  mery,
predlozhennye knyazem. A Bogdan vdrug vskochil s mesta,  i  tol'ko  spokojnyj
golos hozyajki doma zastavil ego vspomnit' o vezhlivosti gostya, o shlyahetskom
okruzhenii. On sderzhalsya i sel. No poryv Bogdana  zametil  pan  Hmelevskij,
sidevshij naprotiv nego,  ryadom  s  Koreckim.  To  li  on  hotel  uspokoit'
molodogo   druga   svoego   syna,   chuvstvovavshego   sebya   chuzhim    sredi
vysokopostavlennoj znati, to  li  pochuvstvoval,  chto  zdes'  u  nego  est'
edinomyshlenniki, - Hmelevskij podnyalsya  posle  tosta  knyazya,  ne  prigubiv
bokala, vyrazhaya etim  svoe  nesoglasie  s  Koreckim  i  ego  storonnikami.
Kakoe-to vremya on perezhidal shum,  postepenno  zatihavshij  pod  pristal'nym
vzglyadom kanclera ZHolkevskogo.
   - Neumestnaya,  proshu  panstvo,  a  vernee  -  prestupnaya  mysl'  vragov
vsepol'skogo  ob容dineniya  naroda,  k  sozhaleniyu,  prozvuchala  i  na  etoj
torzhestvennoj  vstreche  s  nashim  proslavlennym  pobedami   muzhem,   panom
Stanislavom! Govoryu  tol'ko  STANISLAVOM  s  bol'shih  bukv,  ibo  tak  ego
velichaet vsya pol'skaya obshchestvennost'...
   - V chem zhe, proshu pana, prestupnost' moej mysli? - sprosil  nedovol'nyj
Koreckij.
   - Vasha milost' pan knyaz', navernoe, ne sovsem  yasno  predstavlyaet  sebe
nyneshnee  polozhenie  Rechi  Pospolitoj,  v  kakom   ona   okazalas'   iz-za
nedal'novidnoj politiki uvazhaemejshih v strane  panov  shlyahtichej.  SHvedskaya
dinastiya vse eshche ugrozhaet vojnoj na severo-zapade, v Livonii. Na severe do
sih por prodolzhaetsya vojna s Moskvoj, a sejchas eshche nazrevaet  stolknovenie
s turkami, kotorye razvyazali sebe ruki, zaklyuchiv mirnyj dogovor s persami,
i s ogromnoj, sil'nejshej armadoj podoshli k granicam nashej  otchizny.  Razve
ne yasno, kakaya ugroza navisla nad nashej stranoj, proshu panov? - Hmelevskij
umolk.
   I za stolom vocarilas' mertvaya tishina. Vse znali, chto  glavnogo-to  eshche
ne skazal smelyj regimentar, pribyvshij pozdravit' kanclera.
   - Sejchas... o prestupnyh myslyah, proshu panstvo...
   - Prosim, prosim!.. - razdalis' otdel'nye zhenskie golosa.
   -  Hochu  skazat'   o   strastnom   zhelanii   nekotoryh   nedal'novidnyh
vysokopostavlennyh panov unichtozhit' ukrainskoe kazachestvo. Tol'ko  neumnyj
ili nerachitel'nyj hozyain podrubaet oporu, na kotoroj stoit sam  i  kotoraya
podderzhivaet mir v strane! Unichtozhit' kazakov,  unichtozhit'  samyh  hrabryh
voinov v Evrope, eto nepatriotichno,  proshu  panstvo,  beshozyajstvenno,  da
i... nevozmozhno. Nepatriotichno  potomu,  chto  tem  samym  my  sobstvennymi
rukami unichtozhili by naibolee strashnogo dlya nashih krovnyh vragov - turok -
nepriyatelya,  unichtozhili  by  hristian,  chego  tak   dobivayutsya   nevernye.
Nerachitel'no potomu, chto na granice vmesto kazakov u  nas  budut  sosedyami
turki i tatary. A luchshe li eto  dlya  nashej  strany?  Da  i  nevozmozhno  ih
unichtozhit', potomu chto oni  predstavlyayut  soboj  znachitel'nuyu  vooruzhennuyu
silu! Eshche korol' Stefan Batorij pytalsya unichtozhit'  kazakov,  no  vynuzhden
byl povremenit', otlozhit' osushchestvlenie svoego namereniya. A kazakov  togda
bylo znachitel'no men'she, chem teper'. Vot i proshu samim sudit',  napravleny
li  protiv  otchizny  mysli,  zdes'  prozvuchavshie,  ili  net?  Ved'   posle
segodnyashnego torzhestva nash dorogoj gost', lyubimec nashih vojsk, otbyvaet  v
Bar ne na uveselitel'nuyu progulku!..





   SHiroko rasprostranyaemye sluhi o  tom,  chto  opolchenie  Rechi  Pospolitoj
vozglavit samyj opytnyj voin Evropy - Stanislav ZHolkevskij, ne povliyali na
Iskander-pashu.  Kazalos',  eto  dazhe  podtolknulo  ego,  i  armada  turok,
nogajcev, budzhakov, mul'tyan i krymchakov  dvinulas'  iz-pod  YAss  navstrechu
polyakam.
   ZHolkevskij  mog  by  ostanovit'sya  gde-nibud'  na   Dnestre,   sohranyaya
osmotritel'nost' v zashchite moldavskogo gospodarya  Graciano.  Ved'  Pol'skoj
Korone ugrozhala katastrofa. Ob  etom  nastojchivo  preduprezhdal  regimentar
ukrainskoj pogranichnoj polosy Stefan Hmelevskij.
   - Osmotritel'nost', proshu, vashmost' vel'mozhnyj pan getman,  sejchas  uzhe
ne to slovo. Ob osmotritel'nosti teper' pozdno govorit'. Dlya  nashih  vojsk
Dnestr yavlyaetsya ne tol'ko granicej otchizny, no i estestvennym rubezhom,  na
kotorom dazhe s  takim  nemnogochislennym  vojskom,  kak  nashe,  rukovodimym
vashmost'yu, mozhno bylo  by  zaderzhat'  prodvizhenie  Iskander-pashi  v  glub'
strany.
   - YA dolzhen sderzhat' slovo, dannoe  gospodaryu  Graciano,  uvazhaemyj  pan
regimentar. Da k tomu zhe i dvadcat' pyat' tysyach ego vojsk  prigodyatsya  nam,
chtoby  turkam   ne   kazalos'   slishkom   slabym   vojsko,   vozglavlyaemoe
ZHolkevskim... - kak-to vysokomerno otvetil staryj getman.
   Hmelevskomu pokazalos', chto etim otvetom kancler hotel  skoree  ubedit'
sebya,  rasseyat'  sobstvennye  somneniya,  nezheli   vozrazit'   regimentaru,
kotorogo izdavna uvazhal.
   Vojska katastroficheski sblizhalis'. Semnadcatogo sentyabrya na zare getman
ZHolkevskij  snova  pozhalel  o  tom,  chto  net  u  nego  pod  rukoj   Petra
Sagajdachnogo s ego hrabrymi kazakami, kotoryh mozhno bylo by  napravit'  na
levyj flang armii Iskander-pashi i tem sderzhat'  stremitel'noe  prodvizhenie
protivnika.  Glubokoe  raskayanie  terzalo  ego  serdce,  no  gordost'   ne
pozvolyala priznat'sya v svoem proschete.
   Pod  vecher  togo  zhe  dnya  pol'nyj  getman  Konecpol'skij  priskakal  k
kancleru, sidevshemu uzhe ne v  karete,  a  na  kone,  v  okruzhenii  boevogo
voenachal'nika  naemnyh  rejtar  Dengofa  i  proslavlennogo  voina  Strusya,
kotoryj vozglavil ohochekomonnoe  vojsko,  sostavivsheesya  iz  otryadov,  chto
pribyli iz vseh starosta.  Poyavlenie  Konecpol'skogo  obradovalo  starika,
teper' uzhe s trevogoj podumavshego o vstreche s tureckimi vojskami.
   - Tak kstati priehal, uvazhaemyj pan getman!  -  voskliknul  ZHolkevskij,
povorachivaya tyazhelogo konya navstrechu Konecpol'skomu.
   -  Poluchil  n-nakaz   vashmosti   srochno   pribyt'   syuda,   -   otvetil
Konecpol'skij, neskol'ko utomlennyj bystroj ezdoj.
   - Kak tam pan Graciano s ego  vojskom?  -  sprashival  getman,  toropyas'
reshit' samuyu slozhnuyu zadachu predstoyashchego boya.
   - Graciano ya ne v-videl s pozavcherashnego dnya, p-proshu, vashmost'. A  ego
p-polkovnik, nahodyashchijsya pri mne dlya svyazi,  ne  sklonen  k  re-eshitel'noj
shvatke...
   - Pan Stanislav sejchas tozhe ne sklonen k etomu, proshu pana... - oborval
ZHolkevskij. - Polki moldavskogo gospodarya nuzhno etoj noch'yu rassredotochit',
raspredelit' ravnymi chastyami mezhdu panami  Farenbahom,  Potockim  i  samim
gospodarem Moldavii.
   - Oni mogut no po-oslushat'sya, vashmost'...
   - Nakazyvat' neposlushnyh! - snova perebil ZHolkevskij.
   - Stoit li sejchas nakazyvat', vashmost'? - vzvolnovanno sprosil Balaban,
vozglavlyavshij otryady zapadnyh pol'skih starosta.
   - A kak dumaet  pan  Stefan?  -  obratilsya  ZHolkevskij  k  Hmelevskomu,
kotoryj  podoshel  v  etu   minutu   i   s   bespokojstvom   posmotrel   na
Konecpol'skogo, kogda tot napomnil o vozmozhnom protivodejstvii  moldavskih
vojsk.
   - Na vojne kak na vojne, uvazhaemye panove, boem dolzhen  upravlyat'  odin
chelovek, i k tomu zhe samyj opytnyj... - posle nekotorogo razdum'ya proiznes
Hmelevskij. - Vyrazhat' protest ili nezhelanie mogut ne zholnery  moldavskogo
vojska, a ih starshie, proshu... No est' li u nas sejchas  vremya  formirovat'
moldavskie polki pod drugim komandovaniem... Dozornye donosyat, chto  vojska
Iskander-pashi prodvigayutsya s takoj bystrotoj, chto k utru  peredovye  polki
nogajskih tatar budut na Cecorskoj ravnine. Mozhet byt', stoit podumat'  ob
otstuplenii nashih vojsk k Dnestru...
   - CHto? Pan regimentar pomeshan na ukrainskoj strategii? - rezko vozrazil
ZHolkevskij. No tut zhe i oseksya. - Pan  Stefan  prav,  kogda  govorit,  chto
nuzhno imet' krepkuyu poziciyu na Dnestre.  Emu  i  poruchim  pozabotit'sya  ob
etom.
   - No ved' regiment nahoditsya na samoj peredovoj  linii  levogo  flanga,
vashmost', - otvetil Hmelevskij.
   - Pan Samojlo Koreckij zajmet vashi pozicii... Ob otstuplenii vojsk Rechi
Pospolitoj, moi slavnye rycari, ne mozhet byt' i  rechi!  Pan  Konecpol'skij
budet dejstvovat' na pravom nashem flange,  vmeste  s  panami  Kazanovskim,
Graciano i Potockim. |ta dispoziciya ostaetsya na blizhajshie sutki, uvazhaemye
pany. A sejchas - k vojskam.





   Kogda na zare 18 sentyabrya Bogdan, po nakazu otca, vyehal  na  blizhajshij
holm,  s  kotorogo  otkryvalas'  neobozrimaya,  po-osennemu  neprivetlivaya,
pustynnaya Cecorskaya ravnina, on dazhe prostym glazom  uvidel,  kak,  slovno
prizhavshiesya k zemle groznye tuchi, so  vseh  storon  dvigalis'  tureckie  i
tatarskie vojska. Ih poyavleniya zhdali s togo samogo dnya, kak v  Bare  stalo
izvestno, chto iz-za Dunaya dvizhetsya ogromnejshaya armiya Iskander-pashi. Odnako
vse  predpolagali  sperva  uvidet'  otdel'nye,   razvedyvatel'nye   otryady
protivnika. A tut, skol'ko mozhno bylo okinut' vzorom, dvigalas' okruzhennaya
oblakami pyli temnaya, besformennaya massa  lyudej,  pod  kotoroj,  kazalos',
progibalis' dazhe vyzhzhennye solncem holmy.
   Pri poyavlenii na holme Bogdana  s  kazakami  vdrug,  slovno  otorvannyj
vetrom kusok tuchi, vyrvalsya vpered bol'shoj otryad nepriyatel'skoj konnicy  i
stremitel'no ponessya vskach'. Bylo yasno, chto Iskander-pasha ne ozhidal v etot
den' vstrechi s vojskami ZHolkevskogo i ne  razbival  svoyu  rat'  na  boevye
podrazdeleniya. A teper' on brosil odin iz svoih otryadov vpered, i  Bogdanu
prishlos' mchat'sya k svoim vojskam s vest'yu ob obshchem nastuplenii vraga.
   |ta vest' mgnovenno razneslas' po sotnyam i polkam. Perehodya  iz  ust  v
usta,  ona  dopolnyalas',  obrastala  strashnymi  podrobnostyami,   kakih   v
dejstvitel'nosti i ne bylo. No Konecpol'skomu obo vsem dolozhil sam Bogdan,
trezvo ocenivshij chislennoe preimushchestvo protivnika, hotya i dvigavshegosya  v
besporyadke.
   Konecpol'skij poblagodaril  energichnogo  dozornogo,  syna  chigirinskogo
podstarosty, molodogo kazaka, v kotorom videl ne  predstavitelya  protivnoj
storony, kak to bylo v Terehtemirove, a voina  rukovodimoj  im  armii.  On
velel Bogdanu speshit' k koronnomu getmanu i dolozhit'  emu  ob  obstanovke,
dobaviv pri etom:
   - I, p-proshu pana Hmel'nickogo, p-peredat' egomosti,  chto  ya  vmeste  s
panom Dengofom idu v  pervyj  boj,  chtoby  proshchupat'  sily  etogo  sborishcha
nevernyh...
   Vojska Konecpol'skogo i rejtary Dengofa v etot zhe den' pervymi vstupili
v boj s nogajcami. Nesmotrya na trojnoe prevoshodstvo v  silah,  nogajcy  i
mul'tyane ne  mogli  otrazit'  udar,  nanesennyj  vojskami  Konecpol'skogo.
Iskander-pashe prishlos' ostanovit' svoyu rat' i  gotovit'sya  k  general'nomu
srazheniyu na etoj ravnine.  No  Konecpol'skij  pochuvstvoval,  chto  chislenno
prevoshodyashchaya tolpa tatar mozhet, podobno  morskoj  bezdne,  poglotit'  ego
strojnye i horosho vooruzhennye polki.
   V tot zhe den',  pered  zakatom  solnca,  ZHolkevskij  napravil  gonca  s
poslaniem k Iskander-pashe, predlagaya  emu  likvidirovat'  konflikt  mirnym
putem. Uchityvaya  slozhivshuyusya  obstanovku,  getman  dazhe  predlozhil  svoemu
davnemu soperniku vystavit' svoi usloviya mira.
   Odnako iz treh goncov ZHolkevskogo vozvratilsya tol'ko odin, soobshchivshij o
tom, chto Iskander-pasha velel obezglavit' dvoih ego tovarishchej i  nadet'  ih
golovy na kop'ya. Tret'emu zhe razreshili vernut'sya lish' dlya togo,  chtoby  on
mog peredat' otvet na poslanie velikogo getmana.
   - Nam nuzhny golovy pobezhdennyh gyaurov - vot nash  boevoj  deviz  v  etom
pohode!  Tak  i  peredaj  ZHolkevskomu!  -   naglo   zayavil   samouverennyj
Iskander-pasha ostavshemusya v zhivyh goncu.
   |tim  ucelevshim  goncom  byl   Zinovij-Bogdan   Hmel'nickij,   kotorogo
ZHolkevskij poslal s takim otvetstvennym porucheniem eshche i potomu,  chto  tot
vladel tureckim yazykom.
   Dokladyvaya   getmanu,   Bogdan   uzhe   preodolel    chuvstvo    glubokoj
podavlennosti,  ovladevshee  im  posle  krovavoj  raspravy  turok   s   ego
tovarishchami. On ponimal, chto tol'ko znanie yazyka spaslo ego  ot  neminuemoj
gibeli.
   ZHolkevskij s opushchennoj golovoj vyslushal otvet  vysokomernogo  vraga.  I
tut zhe povelel:
   - Dengofu pojmat' neskol'kih  turok.  Imenno  turok,  kotorye  dvizhutsya
protiv rejtar. Pojmat' i obezglavit' basurman chislom v  tri  raza  bol'she,
chem nashih, a golovy podnyat' na kop'ya!..  I  odnogo,  tol'ko  odnogo  turka
otpustit' v stan vraga, chtob peredal moj otvet! Vypolnyaj, pan Dengof!
   - Est' vypolnyat', pan voevoda! - otchekanil, kozyrnuv, nemec.
   A noch'yu s pravogo flanga pol'skih  vojsk  priskakal  gonec  ot  Nikolaya
Potockogo s vest'yu, chto  moldavskij  gospodar'  Graciano  so  znachitel'noj
chast'yu svoego vojska perepravilsya cherez Prut i skrylsya v lesah.
   - Ezus-Mariya, znachit,  sbezhal?  Izmenil,  sbezhal,  guncvot!..  [negodyaj
(pol'sk.)] - vnachale nabozhno uzhasnulsya,  a  potom  po-zholnerski  vyrugalsya
ZHolkevskij. Vidno  bylo,  chto  takoj  izmeny  zashchishchaemogo  im  moldavskogo
gospodarya on nikak ne  ozhidal,  hotya  emu  i  sledovalo  byt'  gotovym  ko
vsemu...
   Teper' vojsko ZHolkevskogo umen'shilos'  na  odnu  chetvert'.  No  ne  eto
trevozhilo starogo voina. So vseh chastej i otryadov emu  donosili  o  plohom
nastroenii ratnikov, vyzvannom begstvom Graciano. Starshiny ego vojsk stali
bezrassudno grozit' naimenee stojkim podchinennym, obeshchaya nakazat' ih posle
perehoda cherez Dnestr. Kto zhe stanet zhdat' vypolneniya takogo obeshchaniya i ne
ubezhit, prezhde chem nachnetsya shvatka s zhestokim vragom?
   Imenno eto obstoyatel'stvo i vynudilo  velikogo  getmana  otkazat'sya  ot
svoego prezhnego namereniya i pojti na inoj strategicheskij manevr.
   - Otstupat'! Otstupat' za Dnestr! - povelel on posle tyazhkogo  razdum'ya.
- No po-rycarski, kak podobaet voinam nashej velikoj otchizny, otstupat',  a
ne bezhat'!..





   Zaklyuchitel'nyj akt etoj  uzhasnoj  dramy  -  krah  voennogo  mogushchestva,
dobytogo  predshestvuyushchimi  pobedami  Pol'skoj   Korony,   nastupil   posle
desyatidnevnyh  ozhestochennyh  srazhenij,  proishodivshih  vo  vremya  tyazhelogo
otstupleniya cherez Dnestr. Otpravlennyj ZHolkevskim  vpered  Teofil  SHemberg
edva uspel so svoej artilleriej perepravit'sya cherez Dnestr s  kakoj-nibud'
tysyach'yu lyudej, zanyat' oboronitel'nye  rubezhi  vmeste  s  vojskami  Stefana
Hmelevskogo i ustanovit' zdes' svoi pushki.
   A raspylennye otryady uzhe pochti ne  slushalis'  Konecpol'skogo  i  drugih
voenachal'nikov, ne vypolnyali ih nakazov.
   Vdrug, v razgar tyazhelogo srazheniya, kancleru ZHolkevskomu  dolozhili,  chto
komandir rejtar Dengof ubit, chto ego sobstvennyj syn  YAn  i  priemnyj  syn
okruzheny turkami i nahodyatsya v bezvyhodnom polozhenii.
   - Pan Mihajlo! - obratilsya ZHolkevskij k Hmel'nickomu, kotoryj so  svoim
otryadom prikryval stavku getmana. - Pust' blagoslovit gospod'  muzhestvo  i
otvagu moego lyubimogo  slugi!  Proshu  vas  so  svoimi  otvazhnymi  kazakami
prorvat' smertel'noe kol'co  basurman  i  spasti  moego  syna...  Ah,  kak
prestupno pozdno getman reshilsya na priznanie besspornoj hrabrosti  slavnyh
synov Ukrainy!.. - s nevyrazimoj bol'yu neozhidanno  proiznes  kak-to  srazu
odryahlevshij voin.
   - Vypolnyu, esli pomozhet mne bog!  -  soglasilsya  Hmel'nickij.  -  No  ya
umolyayu, vashmost', ostav'te zdes'  pol'nogo  getmana,  a  sami  sadites'  v
karetu i nemedlenno skachite pod prikrytie pushek SHemberga i regimenta  pana
Stefana Hmelevskogo!..
   - Dejstvuj, kak ya  velel,  pan  Mihajlo!  Spasi  mne  syna,  a  getmanu
ZHolkevskomu luchshe umeret' s oruzhiem v rukah, zashchishchaya chest' strany  i  svoe
sobstvennoe  imya,  chem  pozornym  begstvom  sohranit'  staruyu,  utomlennuyu
krovavoj sech'yu zhizn'! Vpered, pan podstarosta!..
   Novyj,  eshche  bolee  ozhestochennyj  natisk  turecko-tatarskih  vojsk   na
razgromlennye i demoralizovannye ostatki vooruzhennyh sil  Rechi  Pospolitoj
prerval poslednij razgovor doverennogo slugi so svoim patronom...





   Otryad  Hmel'nickogo  sostoyal  iz   horosho   obuchennyh   voennomu   delu
chigirinskih kazakov, v proshlom izgnannyh  iz  drugih  starosti.  Avtoritet
Hmel'nickogo, uvazhenie k ego sem'e ukreplyali doverie  k  nemu,  splachivali
otvazhnyh kazakov. Bogdan sam  povel  pervuyu  sotnyu  na  proryv  okruzheniya,
pomogaya istekayushchim krov'yu voinam  YAna  ZHolkevskogo  vyrvat'sya  iz  kol'ca.
Vooruzhennye ruzh'yami i pistolyami  kazaki  operedili  Bogdana,  vrezalis'  v
koleblyushchuyusya,  kak  morskie   volny,   tolpu   peshih   tureckih   otryadov.
Iskander-pasha  poruchil  svoej  konnice   okruzhit'   razgromlennye   vojska
ZHolkevskogo i vo chto by to ni stalo zahvatit' v plen samogo getmana.
   Bogdan so svoej sotnej s takoj siloj naletel na  oshelomlennyh  askerov,
chto emu udalos' prorvat' ih  stroj  i  probit'sya  k  okruzhennym.  No  ryady
chislenno prevoshodyashchih tureckih vojsk snova somknulis' i eshche bolee plotnym
kol'com  okruzhili  ostatki  soten,  vozglavlyaemye  molodym  ZHolkevskim   i
besporyadochno otbivavshie ozhestochennye ataki turok...
   Svoim poyavleniem Bogdan podnyal duh okruzhennyh vragom zholnerov, i oni  s
eshche bol'shim uporstvom stali otbivat'sya ot vraga.
   - Gde pan YAn ZHolkevskij? - sprosil Bogdan odnogo iz rejtar.
   - Er ist da... [on tam... (nem.)] - neopredelenno mahnul rukoj nemec.
   No stoyavshij ryadom zholner ob座asnil:
   - Pan YAn ranen v nogu... Priemnyj syn pana getmana, dolzhno byt',  ryadom
s nim.
   - Vynesti syna getmana iz boya,  -  velel  Bogdan,  soskochiv  s  konya  k
ranenomu, lezhavshemu pryamo na zemle. - Sledujte za mnoj!
   Dvoe sil'nyh  zholnerov  vzyali  molodogo  ZHolkevskogo  na  ruki.  Bogdan
pokazal, v kakom napravlenii ego nesti, i prigotovilsya vskochit'  na  konya.
No budzhackaya konnica neozhidanno ottesnila ego kazakov, i Bogdanu  prishlos'
peshemu vstupit' v boj, prikryvaya  soboj  ranenogo  syna  getmana.  ZHolnery
snova polozhili ego na zemlyu i  vzyalis'  za  oruzhie.  A  natisk  tatar  byl
nastol'ko sil'nym, chto i  peredohnut'  nekogda  bylo.  Ostatki  vojsk  YAna
ZHolkevskogo, hotya ih i podderzhivali otvazhnye, chigirinskie kazaki, uzhe ne v
silah byli zashchishchat'sya. Bogdan,  srazhayas'  s  konnymi  turkami,  stoyal  nad
ranenym synom getmana. I vdrug, ponyav bezvyhodnost' polozheniya,  reshitel'no
kriknul po-turecki:
   - Stojte! |tot ranenyj - syn getmana ZHolkevskogo!..
   No v eto vremya na Bogdana naletel vsadnik, sbil ego s nog, a  neskol'ko
budzhackih tatar, kak sarancha, nabrosilis' na nego i,  obezoruzhiv,  svyazali
arkanom. Vse bylo koncheno.
   - Bardzo dzen'kuyu pana! -  obratilsya  k  nemu  ranenyj  YAn  ZHolkevskij,
polozhennyj pobeditelyami ryadom so svyazannym Bogdanom.
   - YA syn chigirinskogo podstarosty, Bogdan  Hmel'nickij,  proshu  pana,  -
otvetil Bogdan. Potom dobavil: - Egomost' pan Stanislav ochen'  bespokoilsya
o sud'be syna, poetomu ya vorvalsya v eto peklo, chtoby spasti vas...
   Ot neimovernogo shuma, kazalos', zadrozhala zemlya. Gromkoe "alla,  alla!"
razdalos' nepodaleku, tam, gde tolpilis' ranenye, kotoryh sgonyali  v  odno
mesto.  Zatem   askery   rasstupilis'.   Gruppa   tureckih   i   tatarskih
voenachal'nikov podoshla k lezhavshemu na zemle YAnu ZHolkevskomu.
   - Gde syn velikogo getmana? - s trudom podbiraya pol'skie slova, sprosil
odin iz nih.
   Stal'naya kol'chuga oblegala moguchuyu  figuru  turka,  na  golove  blestel
shlem, stal'nye nakolenniki na nem poskripyvali pri kazhdom dvizhenii. Bogdan
nevol'no podumal o bogatstvah, nagrablennyh voinstvennoj Turciej  v  Azii,
Afrike i Evrope.
   - Zdes' lezhit ranenyj syn ZHolkevskogo. Proshu efendi-rycarya  prislat'  k
nemu vracha... - zagovoril Bogdan.
   Tureckaya  rech'  i  blagorodnaya  osanka  plennika,  odetogo  v  bordovyj
shelkovyj kuntush, vyzvali uvazhenie tureckogo beya.
   - Peredaj synu kanclera, chto  pol'skie  vojska  bol'she  no  sushchestvuyut.
Golovu ubitogo ZHolkevskogo uzhe ponesli na pike velikomu pashe  Iskanderu...
- proiznes bej.
   - Takie vesti, efendi-bej,  rodnym  ne  govoryat,  -  promolvil  Bogdan,
otvorachivayas', chtoby vrag ne videl slez, navernuvshihsya emu na glaza.
   V eto vremya k beyu podoshel asker i otraportoval:
   -  Iz  voenachal'nikov   gyaurov   pleneny:   ranenyj   pol'skij   getman
Konecpol'skij...
   - Otpravit' k Iskander-pashe! - velel on. - Eshche kto?
   - Voevoda  Strus',  knyaz'ya  Koreckij,  Potockij,  Kazanovskij  i  nemec
Ferenbah. Ostal'nyh ishchut sredi ranenyh i plennyh.
   - A Hmel'nickogo net sredi plennyh? - sprosil vstrevozhennyj Bogdan.
   - Hmel'nickij? CHigirinskij podstarosta?.. - otozvalsya odin iz turok.  -
Sredi plennyh ego net.
   - Znachit, ubit... - s gorech'yu proiznes Bogdan, pochuvstvovav, kak  vdrug
pod nim zakachalas' zemlya.
   - |togo, chto govorit na yazyke pravovernyh, ostavit' pri  mne!  -  velel
bej v kol'chuge, pokazyvaya rukoj na Bogdana.
   A tot, sobrav vse sily, skazal:
   - Proshu vsesil'nogo vladyku ostavit' pri sebe ranenogo plennika,  chtoby
ya mog uhazhivat' za nim...
   Bej ulybnulsya:
   - Oboih ZHolkevskih takzhe ostavit' v moem yasyre!..
   Zatyanutoe tuchami solnce ushlo za Prut. Nakrapyval dozhd', i  nad  utihshim
polem Cecorskoj bitvy opuskalas' temnaya osennyaya noch'.

Last-modified: Sat, 05 Jan 2002 08:45:15 GMT
Ocenite etot tekst: