Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   Avtoriz.per. s ukr. - K.Trofimov. M., "Sovetskij pisatel'", 1974.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 4 January 2002
   -----------------------------------------------------------------------








   Plen - pozor, nevolya! Eshche v detstve  Bogdan  mnogoe  uznal  o  tureckoj
nevole iz rasskazov materi, iz  kazackih  pesen,  v  kotoryh  proklinalis'
alchnye krymskie hany i voinstvenno-spesivye  tureckie  sultany,  postoyanno
sovershavshie  nabegi  na  sosednie  zemli.  A   pozzhe,   kogda   osvobozhdal
edinokrovnyh brat'ev i sester v Krymu i Turcii, on snova nemalo uslyhal ob
uzhasah proklyatogo plena.
   Teper' Bogdan sam stal nevol'nikom, nevolya s kazhdym dnem vse  bol'she  i
bol'she ugnetala ego pylkuyu, vospriimchivuyu dushu.
   V karavan-sarae soderzhalis' tol'ko znatnye plenniki, i yanychary ohranyali
ih lish' dlya vidimosti. V pervye dni Bogdan ne mog pozhalovat'sya  na  osobye
pritesneniya, hotya on i byl prostym plennikom, pospolityj, a ne shlyahtich.
   Tol'ko v dushe pustota! Neuzheli  i  tam...  pustota?  Ili  narod  tol'ko
prismirel, pritailsya, delaya vid, chto pokorilsya  Pol'skoj  Korone?  Neuzheli
zaporozhskie kazaki oblenilis' ot bezdel'ya? A chto s ego bednoj, osirotevshej
mater'yu, s druz'yami, s kotorymi razluchila ego sud'ba?
   Kazalos', svet pomerk, net bol'she  ni  druzej,  ni  blizkih.  Kollegiya,
druzhba s Hmelevskim, Krivonos, morskoj pohod, yunosheskie poryvy i  mechty  -
vse proletelo slovno son. Dalekij, volnuyushchij  son.  A  dejstvitel'nost'  -
odinochestvo i postydnaya tureckaya nevolya! Mnogo slyhal on o  nej,  i  kakoj
strashnoj predstala ona pered nim eshche v  Sinope.  No  togda  on  osvobozhdal
plennikov!
   Odnako ee, monahinyu  Hristinu-Dominiku,  ne  nashel.  Svoyu  miluyu,  svoyu
lyubov'! Da, lyubov' byla i vechno budet istochnikom tyazhelyh stradanij i v  to
zhe vremya bol'shih geroicheskih svershenij, kak utverzhdaet mudryj Ariosto!
   Bogdan dazhe vzdrognul ot etih  muchitel'nyh  myslej.  Hristina,  vidimo,
stala nalozhnicej  kakogo-nibud'  hana.  Poslushnica-monahinya  -  nalozhnica,
naveki opozorennaya zhenshchina...
   Vo imya chego zhit', na chto nadeyat'sya?  Ved'  zhizn'  oni  u  tebya  eshche  ne
otnyali! ZHizn'... CHto sulit ona?.. Unizitel'nuyu rol'  tolmacha  na  pozornom
torzhishche, kogda budut trebovat' vykup  u  synovej  ZHolkevskogo.  Razve  eto
zhizn'?
   Ranenyj  syn  getmana  ne  ispytyval  osobyh  lishenij  v  nevole.   Da,
sobstvenno, i plen byl ne takim uzh tyazhelym dlya znatnyh, vysokomernyh voyak.
Vera v silu shlyahty i  zolota,  kotorym  rodnye  zaplatyat  za  ih  svobodu,
sogrevala ih dushi. Oni dazhe nachali pomyshlyat' o mesti nevernym v  nedalekom
budushchem.
   A na chto nadeyat'sya emu,  osirotevshemu  synu  chigirinskogo  podstarosty?
Esli by eshche byl zhiv otec...
   No u nego net teper' otca. A u materi, ochevidno, net ni prezhnej vlasti,
ni prezhnih vozmozhnostej pomoch' synu vyrvat'sya iz  etogo  strashnogo  pekla.
CHto mozhet sdelat' neschastnaya vdova? Ne stalo podstarosty, zabyli i  o  ego
mnogoletnej sluzhbe u shlyahtichej. Da i sam getman slozhil svoyu seduyu golovu v
politoj krov'yu, utoptannoj kopytami pridunajskoj stepi.
   Vot i nasmeyalas' nad nim sud'ba!
   "|h, da zagulyala, zagulyala kazackaya dolya..." - vspomnil Bogdan  rasskaz
Musiya  Gorlenko  o  tom,  kak  pel  Galajda  v  Zvenigorodskom  starostve.
"Zagulyala kazackaya dolya... slovno  shlyuha  besstyzhaya",  -  zhalovalsya  pered
kazn'yu na svoyu sud'bu svobodolyubivyj kazak. A ego, Bogdana, dolya  popalas'
von v kakie seti! I ne trepeshchet, ne b'etsya ona, kak pojmannaya rybeshka...
   "Oj da v pole pot na lbu ot vetra stynet, no gor'kuyu  dumu  iz  uma  ne
gonit..."
   "Neh pan Bogdan nadeetsya na chest' nashego roda!.." -  prevozmogaya  bol',
voskliknul ranenyj syn getmana, kogda po ch'emu-to groznomu prikazu yanychary
uvodili Hmel'nickogo.
   "Na chest' nashego roda!.."  -  udruchenno  povtoril  Bogdan.  V  otchayanii
posmotrel na osennee nebo, na zatyanutoe tuchami solnce. Tyazhelo perezhival on
razluku s synov'yami getmana, ibo tol'ko s nimi svyazyval  svoyu  nadezhdu  na
osvobozhdenie iz nevoli.
   Brat'ya ZHolkevskie v dni sovmestnogo prebyvaniya v plenu iskrenne verili,
chto  im  udastsya  osvobodit'   i   syna   chigirinskogo   podstarosty.   No
pobediteli-turki ne iz  lyubvi  i  uvazheniya  k  naslednikam  proslavlennogo
koronnogo getmana zabotilis' o nih. Oni smotreli  na  synovej  ZHolkevskogo
lish' kak na hodkij tovar. Prichem cennyj  tovar!  Poetomu  kupcy  zabotlivo
oberegali ih i dazhe derzhali pri synov'yah getmana tolmacha Hmelya.
   Vnachale Bogdan obizhalsya, kogda ego nazyvali tak. Ved' on  ne  Hmel',  a
Hmel'nickij, eto takaya zhe familiya, kak ZHolkevskie, Konecpol'skij...
   YAnychary slovno ugadali  dushevnoe  sostoyanie  molodogo  tolmacha  Odnazhdy
pozdnej osen'yu naleteli oni, tochno golodnye psy na karavan-saraj. Shvatili
Bogdana, kak pojmannogo na meste prestupleniya vora, i skrutili emu ruki  v
prisutstvii synovej getmana. Ot neozhidannosti on dazhe ne uspel sprosit', v
chem ego vina, - vse proizoshlo tochno na pozhare.
   - Za chto svyazali menya, golomozye! - s vozmushcheniem sprosil Bogdan, kogda
ego vyveli za vorota. YAnychary s  nagajkami  v  rukah  pospeshno  otvyazyvali
konej i stremitel'no vskakivali v sedla.
   Bogdan shel  mezhdu  dvumya  vooruzhennymi  vsadnikami,  a  sledom  za  nim
dvigalsya celyj otryad yanychar. U  nih  bylo  takoe  pripodnyatoe  nastroenie,
slovno prazdnovali eshche odnu pobedu.
   - Budesh' protivit'sya, gyaur, privyazhem k hvostu konya i potashchim, -  surovo
kriknul neuklyuzhij yanychar s shirokimi uglovatymi plechami. On, kazalos',  byl
voploshcheniem nenavisti, podlosti i krovozhadnosti.
   "Privyazhem k hvostu konya..." Da etomu chudovishchu nichego ne stoit za  rebro
kryukom zacepit' i mertvym tashchit' cheloveka tuda, kuda prikazhut. Luchshe uzh ne
zlit' ih. Ish' kak razoshelsya! Net, naprashivat'sya na  izdevatel'stva  on  ne
budet. Emu nado podumat' o spasenii. No kak spastis'?..
   Mazanki-hizhiny ostalis' pozadi. Vot uzhe minovali i voennyj lager'. Kuda
i zachem vedut ego s takoj zagadochnoj  pospeshnost'yu?  Vzglyanul  na  solnce,
vynyrnuvshee   iz-za   oblakov,   vspomnil    astronomiyu,    geografiyu    i
sorientirovalsya. Ego vedut na yug.
   Vperedi dolzhno byt' more. To samoe more,  volny  kotorogo  pleshchut  i  u
kazackih beregov!.. Znachit, ego vedut  v  Krym,  na  rodinu  pobeditelya  -
Gireya.
   Napryagal zrenie, hotel poskoree uvidet' more, slovno nadeyalsya  uslyshat'
ot nego vestochku o rodnoj zemle. A vokrug - beskonechnaya pustynnaya step', i
tol'ko izredka pronesetsya nad  nej  poryvistyj  veter.  Poroj  v  nebesnoj
mglistoj dali na rasprostertyh kryl'yah parit orel. Hishchnik slovno  lyubuetsya
vooruzhennym otryadom vsadnikov, zorko  podkaraulivaya  dobychu  na  ih  puti.
Strashny stepnye dorogi, vedushchie v nevolyu: krylatyh hishchnikov v  etom  dikom
pole basurmane priuchili k krovavoj pozhive!..
   CHem dal'she, tem trudnee bylo idti. Okolo treh desyatkov konej  podnimali
stolby udushayushchej pyli. Ruchejki pota, struivshiesya po  licu,  smeshivalis'  s
pyl'yu, prevrashchalis' v lipkuyu gryaz', kotoruyu vremya ot  vremeni  prihodilos'
vytirat' prosto o  plecho,  naklonyaya  golovu.  Ved'  tak  i  ostavili  ruki
svyazannymi za spinoj. Pot raz容dal, slepil glaza.
   "Neh pan Bogdan  nadeetsya  na  chest'  nashego  roda!.."  -  potoropilis'
poobeshchat' emu synov'ya getmana.
   Kuda vedut i zachem tak vnezapno i grubo razluchili  ego  s  ZHolkevskimi,
kotorye byli  dlya  nego  spasitel'noj  solominkoj,  protyanutoj  emu  samoj
sud'boj? I vot ona oborvalas'! A kak emu hotelos' vyrvat'sya iz plena!





   Beskonechnaya pustynnaya step', vybivshijsya  iz  sil  plennik  mezhdu  dvumya
vsadnikami. Tot zhe korenastyj ryaboj yanychar ogrel Bogdana plet'yu po spine.
   - Pozhivee, pozhivee, gyaur! -  podgonyal  on,  besserdechno  stegaya  svoego
konya.
   Ostal'nye yanychary, pruzhinisto podskakivaya  v  sedlah,  tozhe  prishporili
konej, podhlestnuv ih nagajkami. Slovno i k nim otnosilis'  oskorbitel'nye
okriki starshiny yanychar. Vysluzhivayas' pered neizvestnym Bogdanu vozhakom ili
voenachal'nikom, konopatyj ne tol'ko ne skupilsya na ploshchadnuyu bran',  no  i
slishkom vol'no orudoval plet'yu.
   Udar vyvel Bogdana iz zadumchivosti. Vnachale  on  dazhe  ne  pochuvstvoval
boli, tol'ko vspyhnul ot vozmushcheniya. Dusha ego, kazalos', zastonala.
   - Za chto b'esh', konopatyj shajtan! - vyrugalsya obozlivshijsya Hmel'nickij.
On vdrug reshitel'no ostanovilsya i zadergal  rukami,  starayas'  vysvobodit'
ih.
   - Gyaur! -  voskliknul  konopatyj  yanychar  i  snova  razrazilsya  gryaznoj
bran'yu. On ved' pobeditel'!
   Rezko dernuv povod'ya, yanychar osadil konya, slovno  ne  plennik,  a  kon'
proyavil nepokornost'. ZHerebec stal na dyby. A nagajka konopatogo  yanychara,
poteryavshego nad soboj vlast', izo vseh sil vpilas' v  golovu  Bogdana.  On
uspel vtyanut' golovu v plechi i zakryt' glaza. No eto ne spaslo ego.  Udar,
slovno molniya, srazil molodogo kazaka. Nagajka byla so svinchatkoj.
   Padaya, yunosha eshche chuvstvoval  udary  raz座arennogo  palacha.  Na  kakoe-to
mgnovenie mir zakruzhilsya v smertel'nom vihre, a potom provalilsya v bezdnu,
ischez - on uzhe ne slyshal brani rassvirepevshego voyaki.
   Ostal'nye yanychary snachala prishli v zameshatel'stvo,  a  potom  zashumeli.
Ved' im prikazali dostavit' plennika v sultanskij dvorec zhivym!
   Ot krikov i rugani yanychar Bogdan ochnulsya.
   "Znachit, ne v Krym, a v sultanskij dvorec vedut", - dogadalsya on.
   Na obezumevshego ot yarosti yanychara so vseh storon nabrosilis'  vsadniki,
ottesniv ego ot plennika, lezhavshego na zemle so svyazannymi rukami. Po  ego
mertvenno  blednomu  licu  struilsya  gryaznyj  pot.   Krov'   sochilas'   iz
rassechennoj guby, kapala iz ushej, zapeklas' na shee.
   Kogda ochnuvshijsya Bogdan zakashlyal, zahlebyvayas' krov'yu, k nemu  podbezhal
molodoj  yanychar  i  pripodnyal  golovu.  Podbezhal  i  vtoroj.  Oni  usadili
plennika, ostorozhno podderzhivaya, kto-to vyter emu lico malahaem.
   V trevozhnyh krikah yanychar  nahodivshijsya  v  polusoznatel'nom  sostoyanii
Bogdan ulavlival osuzhdenie konopatogo. On  ponyal,  chto  yanychary  nenavidyat
svoego starshogo.
   Otkryv glaza, uvidel, kak plotnoj stenoj okruzhili  ego  speshivshiesya  i,
kazalos', vstrevozhennye voiny. Oni o chem-to goryacho sporili. Odnako Bogdanu
neyasno bylo, iz-za chego yanychary ssoryatsya. Mir predstal  pered  nim  chuzhim,
zhestokim. Da i zhizn' vdrug  stala  ne  mila  emu  posle  takogo  pozornogo
nakazaniya. Bogdan snova vpal v bespamyatstvo.
   YAnychary povernuli ego na pravyj bok. Raznyali zuby i vlili v rot  teploj
vody iz burdyuka. Kogda spustya nekotoroe  vremya  prishedshij  v  sebya  Bogdan
raskryl glaza i chut' slyshno, slovno obrashchayas' k  materi,  stoyavshej  u  ego
smertnogo odra, prostonal: "Vody", - emu tut  zhe  snova  podnesli  ko  rtu
burdyuk...
   Ochnuvshis', Bogdan vnachale ne mog ponyat', gde nahoditsya,  kto  uhazhivaet
za nim: mozhet, eto rodnaya mat' sklonilas' nad ego izgolov'em?..
   Sredi yanychar  nashelsya  serdechnyj  chelovek,  podnesshij  gyauru  burdyuk  s
vyderzhannym kumysom. Vypiv neskol'ko glotkov, Bogdan prishel v sebya.  On  s
zhadnost'yu nabrosilsya na zhivotvornyj napitok! I smutilsya.
   - Teshekkyur ederim! [Spasibo! (tureck.)] - blagodarno prosheptal on.
   Vnezapnaya strashnaya bol' v golove voskresila v pamyati  vse  -  unizhenie,
pozor. Krov' udarila v viski, vihrem proneslis' v  golove  tyazhelye  mysli.
Edva  sderzhalsya,  osoznav  bezvyhodnost'  svoego  polozheniya.   Tol'ko   by
vyderzhat'! Tupoe ravnodushie,  slovno  yad,  prosochivshijsya  v  krov',  stalo
napolnyat' vse ego sushchestvo.
   Dobroserdechnyj yanychar snova vyter  plenniku  okrovavlennye  guby,  snyal
zapekshuyusya krov' vozle uha i na shee. Bogdanu zahotelos' vzglyanut' na etogo
chutkogo cheloveka, okazavshegosya  sredi  vospitannyh  v  zlobe  i  nenavisti
yanychar. I tut  v  pamyati  vsplyl  Nazrulla,  kotorogo  nakazali  dvadcat'yu
udarami nagajki za to, chto otkazyvalsya brat' yasyr'. Tak, mozhet  byt',  eto
on?..
   S trudom pripodnyal golovu i, prevozmogaya bol', iskal glazami yanychara  s
dobrym serdcem. Vspomnil slova kazakov o tom, chto yanychary -  eto  zveri  v
obraze cheloveka. A etot uzhe nemolodoj yanychar po  vneshnemu  vidu  nichem  ne
otlichalsya ot ostal'nyh, no... eto i ne  Nazrulla.  Vstretilis'  vzglyadami.
Da, po burdyuku v rukah dogadalsya, chto eto  tot  samyj,  kotoryj  poil  ego
celitel'nym kumysom. I  sredi  yanychar,  okazyvaetsya,  vstrechayutsya  horoshie
lyudi. Eshche raz proiznes "teshekkyur" i, zazhmuriv glaza, tyazhelo  opustilsya  na
zemlyu.
   Spustya nekotoroe vremya, prizhavshis' uhom k zemle, Bogdan  uslyshal  topot
konskih kopyt. Priblizhalis' vsadniki. Mozhet byt', eshche otryad  s  takimi  zhe
plennikami dogonyaet ih. Ah, kak emu  hotelos',  chtoby  i  synovej  getmana
proveli po etoj pyl'noj vrazheskoj  zemle!"  Dazhe  bez  nagajki  i  poboev!
Tol'ko proveli by ih po etomu bezgranichnomu  pyl'nomu  okeanu  strashnoj  i
bezzhalostnoj chuzhbiny...





   Poslyshalis' golosa. Volnenie, a mozhet byt', i trevoga v otryade yanychar.
   - Zachem svyazali ego? - serdito sprosil priskakavshij voenachal'nik.
   Bogdan ustalo zakryl glaza. Emu razvyazali  ruki,  udobnee  polozhili  na
zemle. On oblegchenno vzdohnul, na  glazah  vystupili  slezy  -  to  li  ot
radosti, chto pochuvstvoval  sebya  svobodnee,  to  li  ot  blagodarnosti  za
zabotu. A vyteret' slezy ne reshalsya, boyalsya, kak by snova ne  svyazali  eshche
ne otdohnuvshie ruki.
   - Podnyat' i podderzhat' gyaura!! Kumys... - velel tot zhe vlastnyj  golos.
Bogdan uznal ego - eto Muhamed Girej.
   Blagodarit' ili, mozhet, soprotivlyat'sya, chtoby hot' etim  vyrazit'  svoe
prezrenie  k  vragu?  I  Bogdan  s  nenavist'yu  posmotrel   na   cheloveka,
proyavivshego takuyu zabotu o nem. Dobrota vraga - eto to zhe  izdevatel'stvo,
tol'ko bolee tonkoe, chtoby eshche sil'nee donyat' pobezhdennogo.
   Zashchitnik... Krovavyj pobeditel', op'yanennyj uspehom, kotoryj i vskruzhil
emu golovu... Bogdana podveli  k  Gireyu.  YUnosha  pochuvstvoval,  kak  stali
ozhivat' onemevshie ruki, ot gneva pomutilos'  v  golove.  Poshevelil  odnoj,
zatem vtoroj rukoj. Privychnym dvizheniem, kak uchila v detstve mat',  proter
glaza, vyter krov' na lice i shee.
   - Za chto menya tak zhestoko izbili, Muhamed aga-bej?  Ved'  ya  plennik  i
nichem ne oskorbil vas... - s trudom sderzhivaya gnev, pokornym tonom sprosil
Bogdan.
   Aga-bej ulybnulsya, reshiv, chto plennik ne v takom uzh  plohom  sostoyanii,
raz osmelilsya zadavat' emu voprosy. YAsyr'  dlya  samoj  Mah-Pejker!  Pokuda
priedut v Stambul, guba u nego zazhivet. Da i pereodenut ego.
   - Plennik i sam mozhet sprosit' u bezrassudnogo yanychara, chem  provinilsya
pered  nim.  Ved'  on  tak  prekrasno  govorit  na  yazyke  pravovernyh!  -
ulybnuvshis', otvetil Muhamed Girej. To li emu ponravilsya plennik, to li on
byl dovolen, chto vidit ego  zhivym  vopreki  panicheskomu  soobshcheniyu  gonca.
Vozmozhno, byla i drugaya  prichina,  vyzvavshaya  ego  lukavuyu  ulybku:  takoj
molodoj  krasivyj  gyaur  mozhet  pogasit'  gnev  vsesil'noj  sultanshi,   po
poveleniyu kotoroj Muhamed vozvrashchaetsya v Stambul.
   Bogdan oglyadelsya, ishcha  glazami  svoego  obidchika.  Speshivshiesya  yanychary
rasstupilis'. A do sih por eshche ne unyavshij svoej zloby yanychar stoyal,  derzha
konya za povod'ya. Izdevatel'skaya  prenebrezhitel'naya  ulybka  torzhestvuyushchego
pobeditelya poyavilas' na ego perekoshennom lice.
   - Takogo slovom ne proshibesh'. Sozhaleyu, chto na pole brani, zashchishchaya  syna
getmana, ne vstretilsya s nim... - skvoz' zuby procedil Bogdan.
   Ryaboj yanychar tut zhe shvatilsya za sablyu i, brosiv konya, grozno  rvanulsya
k Bogdanu. Neskol'ko yanychar pregradili emu put'. A  Muhamed  Girej  stoyal,
kak zakoldovannyj. U nego v golove  molnienosno  promel'knula  mysl'.  Kak
vstretit etogo kazaka-krasavca rasputnaya Mah-Pejker? Otomstit  li  emu  za
svoego lyubimca, obozhavshego ee Ahmet-beya? Dazhe ee chary ne  spasli  lyubimogo
ot etogo gyaura. Pobedivshij Ahmet-beya kazak  okazalsya  nedosyagaemym  i  dlya
takogo pronyry, kak Selim... Sluchaj?
   A mozhet, Mah-Pejker pridetsya po serdcu krasivyj kazak i  ona  snova  ne
zametit otvazhnogo Muhameda Gireya?
   Krymskij han vzdrognul  ot  etih  tyagostnyh  dum.  I  reshil  ne  meshat'
razgnevannomu yanycharu.
   - Postupaj s plennikom tak, kak podskazyvaet tebe tvoya  sovest'.  Sluga
sultana volen po svoemu usmotreniyu chinit'  sud  nad  nevernym...  -  pochti
tonom prikaza skazal Muhamed Girej rassvirepevshemu  yanycharu.  On  vspomnil
pri etom krasavicu Fatih-hone, samuyu mladshuyu doch'  slavnogo  Zobara  Sohe.
Mstitel'naya sultansha snachala obeshchala otdat' ee v zheny doverennomu chaushu, a
potom zabrala ee v garem svoego syna, molodogo sultana.
   Nadsmotrshchik rascenil slova Gireya kak prizyv k rasprave.  On  uspel  uzhe
privlech' na svoyu storonu neskol'kih yanychar  iz  ohrany.  Nado  dejstvovat'
reshitel'no. Ved' na to on i doverennyj sluga sultanshi materi, a ne prostoj
yanychar! Grubo rastolkav ohranyavshih gyaura yanychar, on podskochil  k  Bogdanu.
Zazveneli sabli, stremitel'no vyhvachennye iz nozhen.
   Bogdan trevozhno oglyadelsya i ponyal, chto sejchas proizojdet shvatka  mezhdu
ego ohrannikami i zlym yanycharom sultanshi.
   Lish' na mig zakolebalsya vsemogushchij vlastelin etih bezgranichnyh  stepej.
Komu pridet v golovu mysl' ob istinnoj prichine mesti krymskogo hana ili...
yanychara?  Ubili  i  brosili  na  s容denie  hishchnikam,  ob座asniv  vsesil'noj
sultanshe,  kakim  nepokornym  byl  gyaur,  dazhe  nahodyas'  v  rukah  takogo
ispolnitel'nogo ee slugi.
   - Megmet-ul'cha!  -  voskliknul  Girej.  -  Rasstupites'!  Pust'  yanychar
dostojno prouchit gyaura, osmelivshegosya podnyat' ruku na pobeditelya!
   I pochuvstvoval, kak u nego samogo zadrozhali guby.  Podnyat'  by  i  svoyu
sablyu!.. No na kogo? Na  gyaura-pobeditelya,  sinopskogo  geroya?  Ili...  na
ryabogo  i  zlogo  yanychara,  predstavlyayushchego  zdes'   groznuyu   i   lukavuyu
Mah-Pejker?
   Prikaz aga-beya  vypolnyaetsya  molnienosno.  Tureckaya  karabelya  v  rukah
raz座arennogo yanychara ugrozhayushche prosvistela  nedaleko  ot  Bogdana.  YAnychar
hishchno oskalilsya, na  mig  ostanovilsya,  prikidyvaya  rasstoyanie  do  smerti
svoego vraga.
   Oshelomlennyj Bogdan uzhe ne nadeyalsya na spasenie. Dumat' nekogda, bezhat'
nekuda.
   A vrag priblizhalsya, predvkushaya udovol'stvie ot krovavoj raspravy. Sablya
igrala v ego ruke, otrazhaya  skupye  luchi  osennego  zahodyashchego  solnca.  V
glazah yanychara pylal ogon'.
   "Vot  eto  i  est'  osleplenie  pobedoj!"  -  promel'knulo  v  soznanii
obrechennogo. I,  kak  nikogda  prezhde,  v  nem  probudilas'  zhazhda  zhizni.
Pochuvstvoval, kak napryagaetsya kazhdyj  muskul,  a  glaza  zorko  sledyat  za
kazhdym dvizheniem protivnika.
   Kogda yanychar poryvisto zamahnulsya sablej, bezvol'no zamershij pered etim
Bogdan vdrug brosilsya k nemu.  Vragi  ahnuli.  Kak  shakal,  razinul  past'
konopatyj yanychar, gotovyj  vmig  rassech'  svoyu  zhertvu.  No  mig  okazalsya
dolgim...
   Bezoruzhnyj Bogdan s siloj udaril golovoj v  vypyachennuyu  grud'  yanychara.
Teper' sablya emu ne posluzhit, ona ochutilas' v rukah trezvogo i  spokojnogo
v takoj neravnoj bor'be plennika. Bogdan ne  prislushivalsya  ni  k  okrikam
Muhameda Gireya, ni k smertel'nym ugrozam vragov. Kak tol'ko vyrval iz  ruk
yanychara sablyu, pochuvstvoval, chto teper' mozhet umeret' dostojno. I on vdrug
vypryamilsya i vzmahnul sablej. Eshche raz, kak zmeya, zashipela  sablya  v  rukah
Bogdana. YAnychar eshche  stoyal  na  nogah,  nechelovecheskim  golosom  vzyvaya  o
pomoshchi. SHirokaya otkrytaya grud', gryaznaya, s ogromnym kadykom sheya - v nee  i
vrezalas' sablya Bogdana. Golova konopatogo yanychara ne sletela  s  plech,  a
nadlomilas', kak chertopoloh, podkoshennyj knutom  pastuha,  i  kazalos',  s
prezreniem smotrela na takuyu pozornuyu smert'.
   Bogdan ne videl, kak srazhennyj yanychar opustilsya na zemlyu.  Ot  sil'nogo
napryazheniya i volneniya u nego pomutilos' v golove.  Krov'  i  smert'  vraga
vyzvali v nem eshche bol'shuyu zhazhdu zhizni. Ah, kak hotelos'  emu  zhit'!  No...
pust' ubivayut, odin raz  umirat':  ili  sam  s  chest'yu  pogibnesh'  v  etoj
beskrajnej, chuzhoj  osennej  stepi,  nad  kotoroj  kruzhat,  navevaya  tosku,
golodnye vorony, ili alchnyj vrag prikonchit tebya.
   Vypryamilsya, kak pobeditel'. Preodolevaya predatel'skuyu ustalost', Bogdan
opersya na chuzhuyu sablyu, zabryzgannuyu krov'yu vraga.  V  predsmertnoj  agonii
bilsya srazhennyj yanychar. A vse zhivoe vokrug, dazhe voron'e v nebe,  umolklo.
Umolklo, porazhennoe siloj i derzost'yu plennika.
   - Posadit' na konya i vesti na dvuh arkanah! - vlastno  povelel  Muhamed
Girej, tol'ko teper' ponyavshij, pochemu pogib  v  ukrainskoj  stepi  hrabryj
voin Ahmet-bej! Bogdan ulovil v slovah Gireya notki rasteryannosti.





   Trevozhnye vesti molniej neslis' po strane, napolnyaya  serdce  pechal'yu  i
skorb'yu. Iz sotni chigirinskogo podstarosty eshche ne vernulsya domoj  ni  odin
voin. Tyazhelyj tuman stelilsya nad Dneprom.  Tochno  posle  krovavogo  nabega
krymskih tatar, nigde ne bylo slyshno ni pesen, ni smeha.
   Sirotlivo priunylo shirokoe nizov'e Dnepra. Sem'i kazakov byli v traure.
   Vesnoj iz Luben v CHigirin prishla k Matrene Hmel'nickoj Melashka.
   Mat' Bogdana chasto vspominala Pushkarihu, etu dobruyu, umnuyu  zhenshchinu,  i
neskazanno obradovalas' ee prihodu. Kakie tol'ko sluhi ne rasprostranyalis'
sredi rodstvennikov pogibshih  i  ostavshihsya  v  CHigirine  kazakov!  S  kem
posovetuesh'sya, kto uteshit tebya, ovdovevshuyu, kak i mnogie drugie kazachki? S
neterpeniem zhdala kazakov chigirinskoj sotni, s kotorymi ushel  ee  muzh.  No
vse oni pali na pole brani ili popali  v  plen  k  turkam  -  i  v  rodnom
starostve davno uzhe otsluzhili po nim panihidu.
   - Ne veritsya mne, sestrica Melashka... Esli uzh i suzhdeno bylo pogibnut',
to...
   - Bog s vami, pani Matrena, -  sochuvstvenno  uspokaivala  Pushkariha.  -
Nashi lyudi zhivuchie. V boyu kak i na pole -  ne  kazhdaya  golovka  chertopoloha
popadaet pod knut chabana. Tak  i  rod  chelovecheskij  perevedetsya,  sohrani
bozhe.
   Vse eto verno, molcha soglashalas' hozyajka. Stepnoj chertopoloh -  eto  ee
lyubimyj syn Bogdan. Matrena i sama, prevozmogaya bol' materinskogo  serdca,
rassudila, kak spravedlivyj sud'ya: nel'zya otnyat' u nee srazu muzha i  syna!
Da i syn-to kakoj orel! Ochevidno,  nevernye  neozhidanno  napali  na  nego,
poraziv ego sablej so zmeinym yadom?  Ved'  on  tureckij  yazyk,  kak  svoj,
znaet, sumel by dogovorit'sya dazhe s vragami.
   - V Lubnah rasskazyvali, - prodolzhala Melashka, - budto  getman  v  den'
gibeli napisal zhene proshchal'noe pis'mo. Slovno ternovym vencom venchal sebya,
otpravlyayas' v poslednij  raz  na  svoyu  Golgofu.  Synu  budto  by  zaveshchal
otomstit' nevernym, a sam proshchalsya s zhenoj  i  zhizn'yu.  Po  trupam  naroda
nashego shel, da i  spotknulsya.  Na  starosti  let  prishlos',  kak  prostomu
smertnomu, vmeste s nimi kost'mi lech'.  ZHutko,  no  zhalosti  nikakoj.  Vsyu
zhalost' sam i rastoptal svoim zholnerskim sapogom. T'fu, prosti gospodi,  -
buduchi mertvym, v greh nas vvodit.
   - A o Mihajle  moem  slyhala  chto-nibud'?  -  sprosila  Matrena,  kogda
Melashka umolkla.
   - Nichego uteshitel'nogo, pani Matrena. Izvestno, chto vmeste  s  getmanom
slozhili golovy i ego blizhajshie slugi.
   Melashka zapnulas' na slove. I ne tol'ko potomu, chto vspomnila ob  ochen'
blizkih otnosheniyah pokojnogo podstarosty s getmanom ZHolkevskim. Ona  vdrug
vspomnila o zholnere iz Belorussii, kotoryj zahodil k nej v Lubnah.  Nazval
sebya Vasiliem Stavkom ili  Staveckim,  interesovalsya  vdovoj  Hmel'nickoj.
"Lyubili my drug druga, - skazal on. - Lyubov' eta byla neschastlivoj, no ona
na vsyu zhizn' ostavila sled v moem serdce. Teper' ya reshil najti ee. Hotya by
uteshit' v takom gore..." "Skazat' ili promolchat'? - kolebalas' Melashka.  -
Takoj ne uspokoitsya. Raz uzh do Luben doshel, doberetsya i do CHigirina!.."
   -  Spasibo  i  vam,  Melashka,  -   prodolzhala   hozyajka,   ne   zamechaya
nereshitel'nosti gost'i. - Hochetsya otkryt' vam dushu, kak na ispovedi, chtoby
snyat' s nee tyazhelyj kamen'. Serdce podskazyvaet mne, chto Mihajla uzhe net v
zhivyh. Priimi, bozhe pravednyj, dushu ubiennogo  vo  brani...  -  krestilas'
vdova,  ne  vytiraya  slez.  -  Priznayus',  ne   po   dobroj   vole.   Radi
otca-nalivajkovca soglasilas' svyazat' svoyu sud'bu s  nelyubimym  chelovekom.
No lyubila syna, orla yasnoglazogo. |toj materinskoj lyubov'yu i zhila, zabyvaya
o schast'e supruzhestva. A teper'...
   Hmel'nickaya vyterla poloj svitki slezy. Svet ej ne mil, no zhit'  nuzhno.
O sud'be syna, a ne svoej pozabotit'sya nado. Mozhet byt', on ostalsya zhiv  i
popal v plen s ostatkami vojsk getmana.
   - Hochu prosit'  vas,  -  podaviv  grust',  obratilas'  podstarostiha  k
Melashke. - Pohozyajnichali by vy u menya v Subbotove, poka ya v Pol'shu s容zzhu.
V glubokom traure nashi chigirincy. A chto delaetsya v ZHolkve? Nado by  i  mne
vmeste s rodnymi getmana otsluzhit' panihidu  po  lyubimom  im  podstaroste.
Mozhet,  o  syne  chto-nibud'  uznayu.  -  Nemnogo  pomolchala  i  mechtatel'no
dobavila:  -  Takaya  teplyn',  solnyshko,  sady  cvetut.  A   mne   tyazhelo.
Odinochestvo, slovno shashel', vgryzaetsya v samoe  serdce!..  Vot  i  hochu  v
poslednij raz povidat'sya s panami ZHolkevskimi, uznat' ih otnoshenie k nam i
poprosit'...
   - Do Luben doshli sluhi, chto ranenyj syn vash nahoditsya v tureckom plenu.
Skazyvayut, Bogdan po prikazu pana Mihajla brosilsya  so  svoim  otryadom  na
vyruchku panov ZHolkevskih. Ochevidno,  vmeste  s  nimi  i  v  nevolyu  popal.
Poezzhajte, pani Matrena, a ya ostanus' u vas po hozyajstvu.  Vse  ravno  mne
svoih ptencov prihoditsya v chuzhom gnezde rastit'...





   Kak rodnye,  dogovarivalis'  dve  materi.  Po  odnoj  ternistoj  doroge
prishlos' im idti, vospityvaya svoih detej. Syn Melashki zavershal obrazovanie
v Mgarskom monastyre, kuda zabrosila ego  nelegkaya  sud'ba.  Ivasik  Bogun
tozhe s nim. Martynko schitaet ego svoim  bratom  i  zamenyaet  emu  otca.  A
Matrene, kotoraya byla starshe Melashki, prihoditsya eshche  raz,  mozhet  byt'  v
poslednij, napryagat' vse sily  i  snova  iskat'  svoyu  sud'bu  na  dlinnom
vdov'em puti.
   Pogozhie vesennie dni delali mir prekrasnym, privlekatel'nym, zovushchim  k
zhizni. Na dorogah, begushchih vdol' Dnepra, bylo spokojno.  Proshel  uzhe  god,
kak ih ochistili ot turok i tatar.
   V soprovozhdenii chetyreh  dvorovyh  kazakov  i  odnoj  najmichki  Matrena
otpravilas' v put' v starostovom tarantase. Rasschityvaya  ehat'  ne  tol'ko
dnem, no i vecherom, Hmel'nickaya sobiralas' za leto spravit' vse svoi  dela
v Pol'she i pobyvat' v  Kieve.  Nemnogochislennaya  chelyad'  provodila  ee  so
dvora. Melashka shla ryadom s tarantasom do samogo lesa, kotoryj nachinalsya za
okolicej sela. Naplakalis'  vdostal',  dazhe  slez  ne  vytirali.  Melashka,
naputstvuya, staralas' podbodrit' vdovu i vselit' v ee serdce nadezhdu.
   - I na ratnom pole smert' ne kazhdogo podsteregaet. Dvorovye Vishneveckih
skazyvayut, yakoby pan Stanislav sam iskal sebe smerti.  Takomu  cheloveku  i
vpryam' pora bylo o pokayanii podumat'. Skol'ko greha  vzyal  na  svoyu  dushu,
bezzhalostno karaya i unichtozhaya pravoslavnyj lyud. I umom bog ego ne  obidel,
i talantom, a chto iz togo, chemu prines  ego  v  zhertvu?  Polveka  mechom  i
raspyatiem zavoevyval slavu pol'skoj shlyahte. A samomu, kak vidite, prishlos'
slozhit'  golovu  v  utoptannoj  vrazheskimi  sapogami   moldavskoj   stepi.
Poluchaetsya, kak u machehi: idi, mol, Gricyu, spat' v  kopicyu:  otdohnesh',  a
zaodno i seno nikakoj bes ne ukradet... Razve ne nashlos' kogo pomolozhe dlya
zashchity Moldavii?
   - Molodye-to i oberegali starogo getmana v tom smertel'nom boyu.
   - Net, pani Matrena, ne te molodye... Ohranyali getmana i pogibli vmeste
s nim chestnye voiny. Poedete k rodstvennikam getmana - vozmozhno, vstretite
tam i ochevidcev. Naverno, oni tozhe bespokoyatsya o vykupe,  ob  osvobozhdenii
ostavshihsya v zhivyh iz etogo proklyatogo plena. Ah, goryushko nashe bab'e. Sama
byla v nevole u basurman, znayu... Mozhet, pani Matrena v Kieve vstretitsya s
Sagajdachnym? Tozhe mechetsya chelovek, nikak ne prib'etsya k odnomu beregu.  To
s Moskvoj voyuet za pol'skogo korolevicha, to kakogo-to Odinca Petra  poslom
k moskovskomu caryu shlet, poddanstva prosit. Kak nevestka: v dome  muzha  vo
vsem svekrovi ugozhdaet, a vstretivshis' s rodnoj mater'yu, kosti svekrovushki
peremyvaet.  Da,  pol'skaya  shlyahta  uvazhaet  ego,  on  mozhet  pomoch'  vam.
Proklyatye basurmane bol'shoj vykup potrebuyut...
   - Oh-ho-ho, - gor'ko vzdohnula vdova. - Byl by zhiv moj  sokol  stepnoj!
Uverena, chto sam by nashel dorogu k rodnoj materi.
   - Nado verit'.
   - YA i veryu, Melashka. Poroj bogu veryu men'she, pust' prostit vseblagij...
Peremeshalos' vse na svete: nehristyam tak i chert i bog pomogayut  pritesnyat'
hristian. A my... serdcem chuyu, zhiv moj syn, vernetsya!
   - Tak dumaet i ego pobratim Martynko. Ne  ubivajsya,  govorit,  mama,  o
Bogdane. Ni slezy, ni molitvy vashi emu  ne  nuzhny.  Esli  ne  pomogli  emu
oruzhie i smelost', tak on uzhom obernetsya i vypolzet, ne pogibnet.
   Podstarostiha  vzdrognula  pri  etih  slovah,  no  s  bol'yu  v   serdce
soglasilas' s nimi. |tu chertu  haraktera  mat'  davno  podmetila  v  syne.
Gordit'sya etim, privitym iezuitami ee rebenku kachestvom, ne prihoditsya. No
bud' to hitrost' ili lukavstvo - vse ravno. Tol'ko  by  pomogli  spastis'.
Nichego ne podelaesh', stol'ko let  on  vospityvalsya  u  iezuitov,  vyros  i
vozmuzhal tam!..





   Tretij den' toskuet v ZHolkve vdova chigirinskogo podstarosty. Ni  sochnaya
vesennyaya zelen' sadov i lugov, ni shchebetan'e ptic ne mogli razveselit' ee v
chuzhoj storone.
   Gospodskij dom stoyal na vzgor'e posredi  bol'shogo  sada.  Ego  okruzhali
prudy s prozrachnoj vodoj, v nih vazhno plavali chernye  lebedi  s  ognennymi
kol'cami vokrug glaz. |ti pechal'nye pticy, torzhestvenno peredvigayas' sredi
blestevshih, kak  plamya,  zheltyh  zamorskih  lilij,  kazalos',  eshche  bol'she
podcherkivali skorb' hozyaev.
   "V kakom zhe iz etih prudov  molodoj  Mihajlo  uchil  plavat'  yunuyu  doch'
getmana? Plavali li togda vokrug  schastlivoj  panenki  Sof'i  ekzoticheskie
lebedi?.." - nevol'no podumala Hmel'nickaya, hotya sejchas mysli  ee  i  byli
zanyaty sovsem drugim.
   Perezhivavshim tyazheloe gore ZHolkevskim  bylo  ne  do  vdovy  iz  dalekogo
pogranichnogo starostva Danilovicha. K tomu zhe nikto iz zdeshnih zhenshchin i  ne
znal Matreny Hmel'nickoj. Pravda, posle  polucheniya  strashnogo  izvestiya  o
gibeli getmana v ZHolkve zhila lyubimaya doch'  pokojnogo...  Sof'ya  Danilovich.
Ona-to ochen' horosho znala svoyu sopernicu. Znala  o  nej  vse!  I  to,  chto
Matrena Pereyaslavskaya mogla zatmit' ee  svoej  krasotoj.  I  to,  chto  eta
gordaya kazachka ni razu ne pointeresovalas', ni razu ne upreknula  muzha  za
ego uvlechenie znatnoj shlyahtyankoj. No videla li ee hot' raz Sof'ya - Matrena
ne byla uverena. Mozhet  byt',  v  Pereyaslave,  kogda  Mihajlo  priezzhal  s
zhaloboj na molodogo Lashcha...
   No  eto  bylo  davno,  i  Sof'ya,  navernoe,  zabyla  ob  etom.   Tol'ko
odnovremennaya smert' podstarosty i getmana kazalas' ej kakoj-to rokovoj. I
vot v eti tyazhelye, traurnye dni stepnaya krasavica podstarostiha  prishla  k
osirotevshej docheri vel'mozhi getmana i prosit svidaniya.
   Dazhe dvorovye slugi edva  zametili  poyavivshuyusya  v  ZHolkve  opechalennuyu
zhenshchinu. Hmel'nickaya  byla  odeta  v  prostoe  dorozhnoe  plat'e,  govorila
sderzhanno, s dostoinstvom.
   - Strannaya  kakaya-to,  -  soobshchila  dvorovaya  devushka  gornichnoj  Sof'i
Danilovich.
   - Zachem ona priehala syuda iz takoj glushi?
   - Nichego ne govorit. Tol'ko plachet i prosit ih svetlost' prinyat' ee.  V
soprovozhdenii chetyreh kazakov yavilas'...
   - Pust' podozhdet...  -  skazala  gornichnaya  i  smutilas',  kogda  Sof'ya
Danilovich voshla.
   Sof'ya kriticheski osmotrela sebya v zerkalo.  Ona  zadumalas',  stoit  li
govorit'  hozyajke  doma  o  priezde  materi  proslavivshegosya  vospitannika
l'vovskih iezuitov ili samoj pomoch' etoj zhenshchine? No kak  razgovarivat'  s
nej: kak s prositel'nicej ili kak  s  vdovoj  byvshego  slugi  dvora,  pana
Mihajla, dostoinstvu kotorogo mogut  pozavidovat'  i  shlyahtichi?  A  mozhet,
vospol'zovat'sya svoim vysokim polozheniem i otkazat' ej?
   V gostinuyu voshla vdova ZHolkevskaya, prervav razmyshleniya docheri,  kotoraya
do sih por ne mogla reshit': prinyat' li Hmel'nickuyu ili net. Vysokaya, ochen'
pohudevshaya zhena pokojnogo getmana  zametno  izmenilas',  morshchinistye  shcheki
otvisli, glaza vospalilis' ot slez. Kak vsyakaya zhenshchina,  perezhivshaya  gore,
ona gotova byla pomoch' kazhdomu. Dvorovye  i  domashnie,  dazhe  pani  Sof'ya,
staralis' ne govorit' s  nej  o  turkah,  o  vojne.  Pani  Danilovich,  kak
nazyvali Sof'yu v imenii otca, vzyala pod ruku mat' i provodila ee v zal.
   Tishinu v dome narushali tol'ko monetchiki, chekanivshie zlotye  dlya  vykupa
iz tureckoj  nevoli  syna  i  plemyannika  getmana.  Oni  chuvstvovali  sebya
svobodno  i  uverenno,  kak  sozdateli   tovara,   olicetvoryavshego   soboj
sverhchelovecheskoe mogushchestvo.
   Vdova ZHolkevskaya zametila, chto s poyavleniem  neznakomoj  zhenshchiny  Sof'ya
izmenilas'. Zachem ona vedet neznakomku imenno k nej, v gostinuyu,  gde  tak
mnogo postoronnih lyudej: prositelej, soboleznuyushchih, gotovyh  sdelat'  vse,
chtoby razveyat' ee pechal'?
   - CHto pani hochet ot menya? Ved' ya i sama v neuteshnom gore... -  pochti  s
uprekom skazala vdova getmana, obrashchayas' k Hmel'nickoj.
   - Ne soveta i ne utesheniya. Slyhala ya, chto  vel'mozhnaya  pani  sobiraetsya
vykupit' iz basurmanskogo plena svoego syna i plemyannika. Moj syn, zashchishchaya
ih svetlost', popal vmeste s nimi v plen...
   - Pani est'...
   -   Hmel'nickaya,   uvazhaemaya   vel'mozhnaya   pani,   zhena   chigirinskogo
podstarosty,  kotoryj  vmeste  so  svoim  lyubimym  panom  getmanom  slozhil
golovu...
   - Horosho,  horosho,  pani  podstarostiha,  -  potoropilas'  prervat'  ee
ZHolkevskaya. - My poruchim svoim poslam, napomnim. Sof'ya,  doch'  nasha,  zhena
chigirinskogo starosty, vyslushaet vas, pani Hmel'nickaya. - I ushla, privychno
protyanuv ruku prositel'nice dlya poceluya.
   Stradal'cheskij golos i drozhashchaya  ruka  vdovy  getmana  vselili  v  dushu
Hmel'nickoj nadezhdu i zastavili poverit' ee slovam. Ved' ona tozhe zhenshchina,
tozhe zhena pogibshego, stradaet, kak i vse smertnye.
   Matrena vo vsem sledovala pridvornomu  etiketu.  Dazhe  pocelovala  ruku
gospozhe, kak eto delayut pospolitye. No serdcem pochuvstvovala, chto ni  etoj
pozhiloj, osunuvshejsya ot gorya zhenshchine, ni  ee  docheri  sejchas  ne  do  nee.
Getmansha poobeshchala, no tut zhe otoslala ee k svoej  docheri,  slovno  hotela
poskoree izbavit'sya ot prositel'nicy. A pomozhet li  doch'  pokojnogo  vdove
Hmel'nickoj? Zdes' chekanyat zoloto, chtoby prezhde vsego vykupit' mertvogo  i
sgnivshego uzhe v zemle getmana! Za mertvogo - sotni tysyach zlotyh! Im dorozhe
mertvyj getman, chem zhivoj voin - ee syn...
   A chem ona sama mozhet pomoch' svoemu Bogdanu?..
   Mihajlo byl vsego lish' podstarosta,  sotnik.  Kogda  ne  stalo  samogo,
zabyli i o ego zaslugah.
   Oglyanulas', kogda za vdovoj getmana, soprovozhdaemoj docher'yu,  zakrylas'
dubovaya dver', slovno spryatav ih v tajnik. Odinoko  stoyala  Hmel'nickaya  v
pokoyah, gde veyalo holodom traura i skorbi. Gornichnaya ne znala, chto  delat'
ej s prositel'nicej. Vnimatel'no slushala ona razgovor  vdovy  chigirinskogo
podstarosty so vsesil'noj vdovoj ZHolkevskogo. V lyubuyu minutu  gotova  byla
vypolnit' prikaz hozyajki: to li vyvesti podstarostihu iz priemnoj,  to  li
posadit' v gospodskoe kreslo, napoit' vodoj.
   V poslednej komnate, pri vyhode iz doma, v  kotorom  Matrena  nadeyalas'
najti uteshenie, esli ne  pomoshch',  ona  pochuvstvovala,  kak  bol'no  u  nee
szhalos' serdce, i oglyadelas'. Ved' eto  gospodskaya  priemnaya,  gde  vsegda
tolpyatsya raznye lyudi, priezzhie i mestnye,  gospoda  i  dvorovye.  Vdrug  u
Matreny chasto-chasto zabilos' serdce, ona shvatilas' rukoj za grud'.
   Mozhet byt', ona uvidela  znakomoe  lico,  promel'knuvshee  kak  vo  sne,
voskresivshee v pamyati dalekoe detstva? Nebol'shie  belokurye  usy,  svetlye
glaza i shirokie plechi...
   "...Tak, mozhet, ubezhim, divchina, kuda-nibud' v Belorussiyu i skroem  tam
nashu lyubov'!.." - kak d'yavol'skoe iskushenie prishli  na  pamyat'  eti  davno
skazannye, po do sih por ne zabytye  slova.  |tot  razgovor  sostoyalsya  za
neskol'ko dnej do svad'by s nelyubimym slugoj ZHolkevskogo.  Kakoe  uteshenie
oni mogli prinesti ej?.. Lish' razberedili serdechnuyu ranu.
   Teryaya soznanie, pochuvstvovala, kak ee podhvatila sil'naya muzhskaya  ruka.
I vovremya!
   -  Pani  Matrena?   -   uslyhala   ona   chistyj,   muzhestvennyj   golos
pereyaslavskogo parnya Vasiliya Stavka, kotoryj ischez iz mestechka  na  vtoroj
den' posle ee svad'by. Govorili, chto on podalsya v  Belorussiyu.  Ubezhal  ot
mesti Mihajla Hmel'nickogo.
   Neuzheli eto ne son?  Otkryla  glaza  i  snova  zakryla  ih.  No  uspela
zametit' nemnogo posedevshie na koncah roskoshnye usy, ponoshennuyu zholnerskuyu
odezhdu. A glaza, te zhe samye glaza, svetilis' laskoj i dobrotoj.
   - Vasilij? Bozhe moj, Vasilij!.. - slovno sproson'ya proiznesla, opirayas'
na sil'nuyu ruku zholnera. Ne ozhidala ona  takoj  vstrechi,  davno  pohoroniv
svoi devich'i mechty o schast'e.





   Kto ne znal na Ukraine Petra Sagajdachnogo, ne slyhal o ego politicheskih
i voennyh intrigah! Kazaki i  pospolitye  po-raznomu  nazyvali  ego.  "Nash
getman Petr Konashevich", - govorili starshiny reestrovogo kazachestva i chleny
ih semej. Sami  zhe  reestrovye  kazaki  nazyvali  ego  panom  getmanom,  a
zaporozhcy - Sagajdakom.
   V Subbotove koe-kto nazyval ego dazhe Koronnym, ne skryvaya  nepriyazni  k
nemu. Matrene eshche v CHigirine mnogoe rasskazyval o Sagajdachnom ee syn. |tot
lovkij, razbitnoj chelovek, poluchivshij obrazovanie v  Ostrozhskoj  kollegii,
nadeyalsya na to, chto imya knyazya-prosvetitelya  pomozhet  emu  vozvelichit'sya  i
proslavit'sya. Korolevskie vojska poterpeli tyazheloe porazhenie za  Dnestrom,
a on v eto vremya nosilsya po  belomu  svetu.  Snova  vmeste  s  korolevichem
Vladislavom hodil vojnoj na Moskvu, chtoby  pokorit'  ee  Pol'skoj  Korone.
Ukrainskij narod pomnit, kak  Petr  Sagajdachnyj,  podderzhivaya  korolevicha,
okruzhil i vzyal gorod Livny. Plenil voevodu Nikitu CHerkashina. "Ne  v  yasyr'
li vzyal, kak turki?" - posmeivalis' zhiteli Pridneprov'ya. Voevodu  Eleckogo
ubil, a ego moloduyu zhenu uvel. A vospitannik  Ostrozhskoj  kollegii  horosho
znal, chto Elec - Moskoviya, a ne Krymskoe hanstvo ili Turciya. CHto hotel, to
i tvoril hristianin Sagajdachnyj, vysluzhivayas'  pered  pol'skim  korolem...
Moskovskoe posol'stvo,  napravlyavsheesya  k  krymskim  tataram,  na  polputi
perehvatil. Posla Stepana Hrenova i ego pisarya  Bredihina  prinudil  stat'
kazackimi starshinami. I ostalis'!  Tak  i  ne  vernulis'  obratno  carskie
posly. A Sagajdachnyj s kazakami doshel do samoj Moskvy,  pomogaya  pol'skomu
korolyu Sigizmundu...
   "No on-to ne voshel v Moskvu, sam ostanovilsya u  ee  sten",  -  govorili
reestrovye kazaki, vygorazhivaya getmana.
   Vdrug ierusalimskij patriarh priostanovil uspeshnoe prodvizhenie getmana.
I  Sagajdachnyj  ostanovil  kazakov!  Kazalos',  lish'  prizhiznennoj   slavy
dobivalsya  chelovek.  Kakoj-nibud',  lish'  by  slavy.  A  mozhet,  on  davno
oblyuboval kakuyu-to odnu slavu? Slavu vlastelina, pust' i nepolnuyu,  tol'ko
by pri proslavlennyh vladykah...
   Ne vdove, ne zhenshchine ugnat'sya za takim getmanom.  Stali  rasprostranyat'
sluhi, chto Petr Sagajdachnyj vdrug  getmanskie  klejnody  [atributy  vlasti
(ukr.)] smenil na cerkovnye svechi, torzhestvenno vystaivaya pered altarem vo
vremya bogosluzheniya. Pochuvstvovav zametnoe oslablenie  vliyaniya  ozabochennyh
svoim porazheniem  iezuitov,  getman  dejstvitel'no  razvernul  religioznuyu
deyatel'nost' na Ukraine. Slovno podrazhaya korolevskim i iezuitskim  vlastyam
v Pol'she, Sagajdachnyj revnostno  prinyalsya  navodit'  poryadok  v  cerkovnom
hozyajstve Ukrainy.  Dlya  etogo  kak  raz  bylo  podhodyashchee  vremya:  shlyahta
gotovilas' dat' revansh  turkam.  Uniaty  obrekli  na  gibel'  pravoslavnye
prihody i ih hramy, desyatki popov postrigli v ksendzov. Sagajdachnyj  lovko
ispol'zoval zameshatel'stvo i rasteryannost' v korolevstve  posle  cecorskoj
tragedii  i  srochno  stal  vosstanavlivat'  na  Ukraine   mitropolich'i   i
episkopskie kafedry. Vospol'zovavshis' zaezdom v Kiev  po  puti  iz  Moskvy
patriarha Feofana i soprovozhdayushchih ego sofijskogo mitropolita  i  episkopa
Stagonskogo, getman zaderzhivaet ih na Ukraine, namerevayas' proehat' s nimi
po pravoslavnym eparhiyam, chtoby poputno posvyatit'  svoih  pastyrej  v  san
mitropolitov i episkopov.
   V eto vremya i zastali Sagajdachnogo vysokie posly korolya iz Varshavy.  Im
prishlos' dolgo zhdat' v sadu Pecherskoj lavry, pokuda Nov Boreckij  zakonchit
bogosluzhenie. Getman ukrainskogo kazachestva v techenie vsego mitropolich'ego
bogosluzheniya  smirenno  stoyal  posredi  cerkvi,  derzha  v   ruke   bol'shoj
merlikijskij podsvechnik s voskovoj svechoj. Ryadom s nim stoyal sam zatvornik
Antonievoj peshchery Isajya Kopinskij, kotorogo ierusalimskij patriarh  Feofan
sobiralsya  posvyatit'  v   episkopy   Peremyshlya   posle   pyatnadcatiletnego
prebyvaniya v peshchere.
   Tak i uvezli ukrainskogo getmana reestrovyh kazakov s cerkovnoj  sluzhby
pryamo na sluzhbu korolevskuyu. Edva uspev zahvatit' getmanskuyu sablyu, vzamen
podsvechnika, on napravilsya v Varshavu!
   ...Hmel'nickaya ne vozrazhala protiv predlozheniya Staveckogo provodit'  ee
"hotya by do Kieva", chtoby pomoch' vstretit'sya s chrezmerno zanyatym duhovnymi
delami kazackim getmanom. Uznav o  postigshem  Matrenu  neschast'e,  Vasilij
reshil ostavit' na vremya zholnerskuyu sluzhbu.  On  nadeyalsya  izlechit'  starye
nezazhivshie serdechnye rany. Emu dostavlyalo  radost'  soprovozhdat'  lyubimuyu,
teper' takuyu  bespomoshchnuyu  zhenshchinu,  byt'  ee  beskorystnym  pomoshchnikom  i
nastavnikom.
   Staveckomu kazalos', chto tol'ko iz etih pobuzhdenij  poehal  on  s  nej.
Ved' Matrena teper' ne devushka s  tolstoj  kosoj,  kak  prezhde.  I  ne  on
rasplel ee devich'yu kosu...
   On davno uzhe smirilsya so svoej gor'koj uchast'yu. Matrena  vse  takaya  zhe
iskrennyaya, dushevnaya, kak i togda. Kak dumaet zhit' dal'she, ostavshis' vdovoj
vo cvete let? Nepremenno nado sprosit'!..
   Posle dolgoj i trudnoj dorogi Matrena otdyhala na kazackom podvor'e  na
Podole. A Staveckij v eto  vremya  uspel  pobyvat'  v  Lavre,  razuznat'  o
getmane, vstrechi s kotorym dobivalas' Matrena.
   CHego tol'ko ne uslyshish' v Lavre ot  bogomol'cev  i  sluzhitelej  cerkvi.
Opytnomu voinu ne  bylo  neobhodimosti  rassprashivat',  obrashchat'  na  sebya
vnimanie bogomol'cev. On bez rassprosov vse uznal.
   - Sam korol' priglasil Konashevicha na sovet, - rasskazyval Staveckij.  -
Svyatye otcy, kak molitvu, skorogovorkoj probormochut ob etom, chtoby ne  vse
i ponyali, o chem idet rech'. No miryane uzhe dogadyvayutsya o  prichine  srochnogo
ot容zda kazackogo starshogo v Varshavu.
   - Snova vojna? - reshila Matrena, delaya vyvod iz skazannogo Vasiliem.
   - Pohozhe, chto vojna. I snova s turkami. Korol' v prisutstvii  senatorov
i vsej shlyahty ob座avil  getmana  reestrovyh  kazakov  opekunom  korolevicha,
snaryazhaya ego v pohod protiv turok. Posle takoj chesti, skazyvayut, Konashevich
nedolgo zaderzhalsya v Varshave. Vernulsya, slovno  zasvatannaya  devica  posle
smotrin. Budto by zhenu iz Sambora vyzval, starayas' skryt' svoyu  podgotovku
k vojne.
   - Vojna, Vasilij, ne posidelki v zabroshennoj izbe, ee  ne  utaish'.  Von
odnih molebnov skol'ko sluzhat v monastyryah i cerkvah. Gde  zhe  teper'  nam
polkovnika  iskat'?  Ved'  on  mog  by  spasti  Bogdana,  obmenyav  ego  na
kakogo-nibud' turka. Getman zhe! Basurmanskaya petlya chem dal'she, tem  krepche
zatyagivaetsya na shee moego syna.
   - Ne sleduet tak ubivat'sya, Matrena. Sama zhe govorish', razbitnoj kazak.
Udastsya li tebe vykupit' ego  iz  nevoli  dazhe  pri  pomoshchi  Sagajdachnogo?
Naprasnye hlopoty.  Monahi  govoryat,  chto  posle  Terehtemirova  Konashevich
dolzhen napravit'sya v Beluyu Cerkov', chtoby podgotovit' k  zime  vsenarodnye
provody  konstantinopol'skogo  patriarha  s  prichtom.  Poputno,   govoryat,
posvyashchaet svyashchennikov v episkopy. Mozhet, i nam potoropit'sya v Beluyu?  Ved'
tol'ko tam i mozhno najti ego. Razve ya mogu ostavit' tebya v takoj  bede?  U
Konashevicha stol'ko zabot, chto  emu  ne  do  mirskih  del...  Nu,  ya  pojdu
gotovit' loshadej.
   Zametil li on, s kakoj blagodarnost'yu  posmotrela  na  nego  vdova?  Za
vremya  dolgogo  stranstvovaniya  Hmel'nickaya   poteryala   veru   v   lyudej,
"istomilas' dushoj", kak sama opredelila svoe sostoyanie. Poetomu net nichego
udivitel'nogo v tom, chto vstrechu so starym drugom  molodosti  ona  schitala
spaseniem, prednachertannym ej samoj sud'boj. CHto by ona delala  bez  nego,
pochuvstvovav, kak rushatsya vse ee nadezhdy na spasenie syna?
   Ne chasto prihodilos' ej byvat' v Kieve.  Eshche  buduchi  devushkoj,  govela
vmeste s mater'yu v cerkvi Blizhnih peshcher v Lavre.  Spuskalas'  s  pecherskih
holmov v podol'skie torgovye ryady.  Sejchas  Kiev  razrossya,  syuda  naehalo
mnogo kupcov iz korolevskoj Pol'shi, procvetaet uniatstvo...
   Vse napravleno  na  to,  chtoby  zakabalit'  ukrainskij  narod,  snachala
sdelat' uniatami, a zatem krepostnymi pol'skoj shlyahty. No kto  dobrovol'no
soglasitsya promenyat' chelovecheskuyu svobodu na latinskij krest? Mechom  lyudej
ne okrestish', katolikov mechi tozhe rubyat.
   Hmel'nickaya sovsem vybilas' iz sil. Dnem  zhara,  konej  ovody  zaedayut.
Nochevat' prihodilos' v podvor'yah monastyrej. SHlyahtichi prevratili monastyri
v kostely, a svyashchennikov sdelali ksendzami. CHto delat' pravoslavnym lyudyam?
ZHenshchin i  detej  v  kazakov  ne  prevratish'.  A  mozhet  byt',  Sagajdachnyj
dejstvitel'no  tvorit  bol'shoe,  svyatoe  delo,  samozabvenno   podderzhivaya
moguchej duh svoej kazackoj very, na kotorom zizhdetsya vsya  zhizn'  v  rodnom
krae?





   Eshche letom v Beloj Cerkvi  nachalis'  torzhestva,  svyazannye  s  ozhidaemym
pribytiem svyatitelej  pravoslavnoj  cerkvi.  Poezdka  Hmel'nickoj  v  etot
zhivopisnyj gorodok, raskinuvshijsya na beregu polnovodnoj Rosi,  sovpala  so
vseobshchim pohodom veruyushchih za vozrozhdenie  svoej  religii  na  Levoberezh'e.
ZHiteli Beloj Cerkvi tozhe otvoevali cerkvi u uniatov, krasili ih i  ochishchali
ot katolicheskoj skverny.
   Ot容hav za Vasil'kov, Hmel'nickaya pochuvstvovala  vozbuzhdenie,  carivshee
vokrug. V Beluyu napravlyalis' monastyrskie podvody,  gruppami  shli  dal'nie
bogomol'cy. Ehali kupcy so  svoimi  torgovymi  karavanami.  Dazhe  kievskie
bublichnicy  speshili  v  Beluyu  Cerkov',  chtoby  zanyat'  bojkie  mesta   na
prazdnichnoj yarmarke.
   I  v  dushu  stradayushchej  materi,  kotoraya  pochti  vse  leto  kolesit  po
utoptannym dorogam Ukrainy  v  nadezhde  pomoch'  lyubimomu  synu,  vselyalos'
kakoe-to udivitel'noe uspokoenie.
   Vdova teper' ehala v svoem tarantase, ne zabotyas' ni o korme dlya konej,
ni o smazyvanii degtem  koles,  ni  o  devushke-sluzhanke,  ni  o  pishche  dlya
soprovozhdavshih ee kazakov. Vsem etim  zanimalsya  Vasilij...  Vot  edet  on
ryadom na iznurennom kone, a za nim sleduet no belocerkovskoj  doroge  ves'
nemudrenyj eskort podstarostihi, vytyanuvshis' slovno po shnurochku.
   - Zaderzhala ya tebya, Vasilij, mne dazhe nelovko. No... i otpustit'  tebya,
ostat'sya odnoj so svoim vdov'im gorem na  etih  dlinnyh  dorogah  strashno.
Serdish'sya?
   - Glyazhu ya na tebya, Matrena, i mne kazhetsya, chto nas ne razluchali  chernye
gody.
   Matrena tyazhelo vzdohnula. Vzdohom ona kak by podderzhala Vasiliya.
   - Net, ne otnyali  lyubvi  moej,  ne  vyrvali  ee  iz  serdca.  Toskoval,
skitalsya po miru, za tvoej zhizn'yu sledil, kak vor. Odnazhdy dazhe  navedalsya
v CHigirin...
   Matrena, slovno ispugavshis' ego slov, zamahala rukoj:
   - Ne napominaj mne o CHigirine. Ne terzaj moyu dushu,  Vasilij...  Edem  v
Beluyu, ili, mozhet, minuem ee?.. Ty do sih por ne rasskazal mne, kak, s kem
zhivesh'? YA obremenila tebya svoimi zabotami. Somnevayus', -  pomozhet  li  nam
Sagajdachnyj, kogda v basurmanskoj nevole chto ni den', to sotni nevol'nikov
gibnut. Mnogie uveryayut, chto moj Bogdan ne  v  Krymu,  a  v  Turcii.  Takoe
tvoritsya nynche vokrug, stol'ko voinov brodyat po dorogam Ukrainy.
   - Budem nadeyat'sya. Sama govorish', krepkij paren'. A obo mne... Ne stoit
govorit', bespokoit'sya: bezhal ot svoej zloj sud'by, iskal schast'ya. A  ego,
naverno, i pered smert'yu ne pojmaesh'...
   Ih tarantas obognala mashtalerskaya brichka. CHigirinskie vsadniki ustupili
dorogu toropivshimsya  kievlyanam,  posochuvstvovali  ih  vzmylennym  loshadyam.
Staveckij poskakal sledom, prismatrivayas' k nim. Vsadnik, ehavshij ryadom  s
brichkoj, edva uspeval za neyu. Ochevidno, ne takoj  uzh  bol'shoj  pan  speshil
dobrat'sya do Beloj Cerkvi. Vsadnik poravnyalsya so Staveckim.
   - Svoih ishchete? - sprosil dobrodushno.
   - Da, vot ishchu, no... ne oni. |tot, vidimo, iz duhovnogo zvaniya,  tol'ko
pereodetyj, - pytalsya zavyazat' razgovor Staveckij.
   Utomlennyj   vsadnik,   brosiv   vzglyad   na   lyubopytnogo   poputchika,
bezrazlichnym tonom otvetil:
   - Pan Adam Svyatol'dovich iz svity velikogo getmana Hodkevicha...  Kiselem
prozvali ego ukrainskie lyudi. Vmeste s getmanom  ZHolkevskim  srazhalsya  pod
Cecoroj. Sejchas raznye porucheniya korolya ispolnyaet...
   - Vot spasibo, pan zholner. Vyhodit, ne on. Slyshali i o pane Kisele, kak
zhe. A my ishchem odnogo svyashchennika iz Lavry.
   - Eshche na zare  nemalo  proehalo  ih.  U  lavrskih  popov  est'  na  chem
ezdit'...
   - Kuda im tak toropit'sya? Ved' svyatiteli eshche puteshestvuyut gde-to.
   - Da, puteshestvuyut. V Pereyaslave,  v  Terehtemirove  u  nih  deda...  -
ZHolner kivnul  golovoj  v  storonu  mashtalerskoj  brichki:  -  Gonyaetsya  za
kazackim getmanom, vsyu Ukrainu iskolesil.
   Staveckij  sochuvstvenno  pokachal  golovoj  i  priderzhal   konya,   chtoby
podozhdat' Hmel'nickuyu. Kogda ona pod容hala, predlozhil:
   - Mozhet, svernem na opushku lesa, napoim konej v ruch'e? A na  etot  torg
eshche uspeem.
   -  A  kto  eto  na  mashtalerskih  tak  besheno   skachet   v   Beluyu?   -
pointeresovalas' Hmel'nickaya, nichego ne otvetiv na predlozhenie Staveckogo,
poskol'ku ono bylo sdelano  tonom,  ne  dopuskayushchim  vozrazhenij.  Tarantas
podstarostihi uzhe povernul k lesu.
   - Eshche odin Kisel' kakoj-to poehal, - skazal  zholner.  -  Sobstvenno,  ya
znal odnogo Kiselya pri dvore getmana, iz molodyh, da rannij. Speshat  lyudi.
Von  iz  kakoj  dali  priskakal  syuda  ot  nashego  Hodkevicha.  Prilipchivyj
chelovechishko -  ezheli  pristanet  k  komu-nibud',  ne  otorvesh'.  A  sam-to
pravoslavnyj. Nedavno on priezzhal k vam  na  Ukrainu  svatat'  za  starogo
getmana odnu ukrainskuyu knyazhnu... A teper', skazyvayut  kievlyane,  v  Beloj
Cerkvi gotovyatsya k vstreche car'gradskih svyatitelej, hramy bozh'i sobirayutsya
otbirat' u uniatov al' opyat' vojnu s turkami zatevayut. Hodkevich prosto tak
ne skakal by po vsej Ukraine za kazackim getmanom.





   Ulicy i  ploshchadi  Beloj  Cerkvi  uzhe  s  utra  byli  zabity  priezzhimi.
Kazaki-vypischiki smeshalis' s reestrovymi, vse kuda-to speshili. No  ne  oni
opredelyali pul's zhizni na ploshchadi vozle trehglavoj  cerkvi  Svyatogo  duha,
klyuchi ot kotoroj Petr Sagajdachnyj otobral u uniatov nakanune etih sobytij.
   SHirokuyu ploshchad' s holmami vokrug cerkvi  peresekali  dva  dlinnyh  ryada
rundukov bublichnic, kupcov. Ryady rundukov tyanulis' do samogo  berega  reki
Ros'. Na ploshchadi shla ozhivlennaya torgovlya. Sozdavalos' vpechatlenie, chto  ni
odin chelovek na etom prazdnichnom torge ne znal o  tom,  kto  i  po  kakomu
povodu ego ustroil. Ulicy goroda polny lyudej, kotorye  s  utra  do  vechera
mesili vyazkuyu gryaz'. Sredi miryan shatalis' i  vooruzhennye  kazaki,  kogo-to
razyskivaya, o chem-to goryacho sporya.
   Matrena  Hmel'nickaya  staralas'  ne   popadat'   v   tolpu   prazdnichno
nastroennyh  lyudej.  A  Vasilij  vse  utro  tolkalsya  v  samoj  ee   gushche,
prislushivayas' i rassprashivaya lyudej. Vstretiv znakomogo  zholnera  iz  svity
Kiselya, obradovanno okliknul ego  i  poprosil  pomoch'  emu  vstretit'sya  s
getmanom reestrovyh kazakov.
   - On ochen'  zanyat...  Moj  Kisel'  so  vcherashnego  vechera  gonyaetsya  za
getmanom po vsem cerkvam Beloj. U cheloveka gosudarstvennoe delo. I  tol'ko
segodnya oni budto by vstretyatsya v cerkvi. Nado podozhdat'.
   Imenno tuda i napravlyalas',  utomlennaya  poezdkoj,  vdova  Hmel'nickaya.
Staveckij pomog ej probit'sya k ryadam bublichnic, a  sam  podoshel  k  gruppe
monahov, chtoby zavyazat' s nimi razgovor o Sagajdachnom.
   -  Mozhet,  pan  Vasilij,  poshel  by  k  telege,  -   vdogonku   skazala
Hmel'nickaya. - Divchina odna tam ostalas', a  kazaki  mogut  zaderzhat'sya  s
loshad'mi na vodopoe.
   - Hochu pomoch' tebe. Ved' takoe delo...
   Matrena mahnula rukoj i smeshalas' s tolpoj. "CHto budet, to i  budet..."
- prosheptala. Vperedi nee probivalis' troe kazakov. Po odezhde uznala v nih
kazakov s nizov'ya, obradovalas' im, kak rodnym, i reshila dognat' ih.
   "Zaporozhcy!" - myslenno proiznesla ona  slovo,  kotoroe  pokazalos'  ej
sejchas osobenno rodnym, blizkim.
   Kazaki ozhivlenno razgovarivali, to i delo zatevaya ssoru s  kem-libo  iz
tolpy. Vremenami umolkali, ochishchali vyazkuyu zheltuyu gryaz' s sapog. Oni  tozhe,
kak i ona, nastojchivo probivalis' k soboru. |to bylo ej na ruku: sleduya za
nimi, ej, zhenshchine, legche budet protisnut'sya v hram.
   - Glyadi! Ne chigirinskaya li podstarostiha? Zdravstvujte,  pani  Matrena,
kakim vetrom zaneslo vas syuda? Slyhali my ot chigirincev, chto vy  v  ZHolkvu
poehali.
   - Sam bog poslal mne vas, pan YAcko. Vetrom idi na  teh  zhe  chigirinskih
konyah, na kotoryh i v ZHolkvu dobiralis'? Kak eto  horosho,  pan  YAcko,  chto
imenno vas vstretila  ya  zdes'.  Hochu  povidat'sya  s  getmanom  reestrovyh
kazakov, poprosit' ego pomoch' vyzvolit' syna iz nevoli.
   - Skazyvali, i k vdove ZHolkevskogo  za  etim  ezdili.  Otkazala  gordaya
Gerburtovna?
   - Ezdila, polkovnik. Mat' v ogon' i v vodu pojdet, kogda ditya  v  bede.
Da... postigla menya  neudacha  v  ZHolkve,  teper'  eshche  hochu  k  svoemu,  k
kazackomu getmanu probit'sya...
   - Vot syuda prohodite, pani Matrena. |j, hlopcy, pomogite  podstarostihe
perejti cherez rov. Znachit, getmana reestrovyh kazakov, ukrainskogo getmana
ishchete i vy... Nu, i my k nemu, vot vmeste i  pojdem.  Pogryaz  pan  Petr  v
hlopotah s etimi cerkvami. A kazakam hozyain nuzhen. Vernuvshis'  ot  korolya,
neskol'ko nedel' torchal v Pereyaslave, a priehal syuda  i  srazu  vzyalsya  za
cerkovnye dela. Kak vozle rozhenicy topchutsya, prosti  pravednyj...  Povezlo
cheloveku, pol'zuetsya uvazheniem korolya.  Pervyj  kazackij  getman,  kotoryj
prishelsya emu po dushe. Govoryat, chto korol' Sigizmund  otkazalsya  ot  svoego
uvlecheniya uniatstvom, vo  vsem  potvorstvuet  panu  Petru,  poruchil  sejmu
obsudit' ego predlozhenie. Nynche korolyu ne do religioznyh del...  On  zanyat
podgotovkoj novogo pohoda na Turciyu.
   Za  torgovymi  ryadami  tolpa  poredela.  Teper'  YAcko   dazhe   galantno
podderzhival vdovu pod ruku.
   - A my rassprashivali o vas, pani  Matrena,  chigirincev.  Lyudi  sudachat,
budto by k pani Matrene priezzhal kakoj-to  zholner  iz  Belorussii.  Obeshchal
pomoch' ej...
   - Vstretilis' my s nim v ZHolkve. |to moj zemlyak, - prervala Hmel'nickaya
YAcka, chtoby tot ne skazal pri kazakah chego-nibud' lishnego.
   - Kto imenno? Esli iz chigirincev, ya dolzhen by znat' ego. Iz kazakov ili
pospolityj?
   Matrena pochuvstvovala, chto krasneet, kak zastenchivaya devchonka. No ej  i
samoj vdrug zahotelos' rasskazat' kazakam pro Vasiliya:
   - Nash  on,  pereyaslavskij.  Da  chto  tam  krivit'  dushoj,  davnyaya,  eshche
yunosheskaya druzhba u nas. A kogda roditeli  otdali  menya  za  pana  Mihajla,
prigroziv Vasiliyu, on v Belorussiyu sbezhal...  CHto  eshche  skazat'  vam,  pan
YAcko? YA tochno kryl'ya obrela, vstretiv blizkogo cheloveka  vo  vremya  takogo
tyazhelogo dlya zhenshchiny puteshestviya.
   - Tak on...
   - Vmeste so mnoj v Beluyu priehal. Sama... ne v  silah  ya  otpustit'  ot
sebya etogo cheloveka. Svoj on, pan YAcko, kak rodnoj pomog mne...





   Nelegko  bylo  Hmel'nickoj  uznat'  kazackogo   getmana   Sagajdachnogo,
nahodivshegosya v tesnom okruzhenii svyashchennosluzhitelej chernogo  monastyrskogo
duhovenstva i mnogochislennyh hodokov ot miryan  iz  prihodov  Pravoberezh'ya.
Dazhe kazaki, kotorye ne raz hodili s Sagajdachnym v pohody protiv  turok  i
krymchakov, tol'ko po roskoshnoj borode uznavali svoego vozhaka.
   Matrena Hmel'nickaya voshla v sobor  vmeste  s  YAckom  Ostryapinom  i  ego
tovarishchami.  V  sobore  bitkom  nabito  lyudej.  I  ni  odnoj  zhenshchiny!  No
chuvstvovalos', chto i bazarnyh gulyak zdes' nemnogo. Storozha ne puskali ih v
hram, chtoby ne nanesli gryazi. Prisutstvuyushchie delovito  hodili  po  soboru,
osmatrivaya zakrashennye bogomazami ikony i zanovo perepisannye uniatami.  V
sobore stoyal priglushennyj, tyazhelyj, slovno ston, gul.
   Sagajdachnyj eshche izdali zametil  kazackogo  polkovnika  YAcka.  On  rezko
povernulsya i  napravilsya  emu  navstrechu,  vydelyayas'  sredi  drugih  svoej
vysokoj figuroj. ZHestom ruki prerval Adama Kiselya, chtoby tot  podozhdal  so
svoim razgovorom. Dlinnaya klinoobraznaya boroda igrivo  kolyhnulas',  i  on
privychno provel po nej rukoj, raspravlyaya ee na grudi. Na  rozovyh,  kak  u
yunoshi, gubah zaigrala ulybka, uvlazhnennye glaza zaiskrilis'.
   - Nakonec-to, pan polkovnik! ZHdali vas eshche  v  Pereyaslave,  -  proiznes
Sagajdachnyj zychnym golosom.
   - Zdravstvujte, pan starshoj! Zaporozhskoe kazachestvo  i  starshiny  nizko
klanyayutsya panu Konashevichu, zhelayut zdorov'ya, zhdut na Niz, gotovyas' v  pohod
na basurman pod  vashim  mudrym  voditel'stvom  i  tverdoj  rukoj.  A  eto,
proshu... Podhodite blizhe, pani Matrena... |to  vdova  nashego  chigirinskogo
podstarosty i mat' izvestnogo panu getmanu molodogo Hmel'nickogo.
   Polkovnik Ostryanin otoshel v  storonu,  propuskaya  zhenshchinu  vpered.  Vse
vdrug umolkli, obrativ vzglyady na  edinstvennuyu  v  etoj  cerkovnoj  tolpe
zhenshchinu. Dazhe Adam Kisel' reshil shchegol'nut' svoim evropejskim  vospitaniem,
otkashlyalsya, ozhidaya, chto imenno s nim getman poznakomit  damu.  Korolevskij
diplomat ostorozhno, slovno kraduchis', probralsya vpered, chtoby ne poslednim
byt' predstavlennym etoj krasivoj zhenshchine, okazavshejsya v sobore.
   Hmel'nickaya rasteryalas' na kakoe-to mgnovenie. Tak eto i  est'  groznoe
getmanskoe okruzhenie? Sam starshoj v "popovskom podryasnike", kak govoril ee
syn. Vspomniv etu metkuyu harakteristiku, ona  pochuvstvovala  oblegchenie  i
ovladela soboj. Korotkim  poklonom  nachala  svoe  privetstvie,  podyskivaya
podhodyashchie slova. No ee operedil Konashevich:
   -  Pochtenie  i  nashe  iskrennee  uvazhenie  preslavnoj   docheri   naroda
pravoslavnogo, chigirinskoj podstarostihe! V takuyu dal' zabrat'sya  zhenshchine!
Tol'ko pasha kazachka,  v  molitve  i  vere  predkov  sushchaya,  kak  vy,  pani
Hmel'nickaya, mozhet preodolet' vse trudnosti na takom stol' dlinnom puti...
   - ZHelayu vam, pan starshoj, mnogih let zhizni. Blagodaryu za dobrye  slova.
Poroj materinskoe gore, kak glasit narodnaya mudrost', zaslonyaet molitvu  i
veru. Vot eto materinskoe  gore  i  zastavilo  menya  otpravit'sya  v  takuyu
dal'nyuyu dorogu. Za leto uspela s容zdit' v ZHolkvu, nadeyas' s pomoshch'yu  vdovy
pokojnogo ZHolkevskogo osvobodit' syna iz nevoli... no  tol'ko  razberedila
serdechnuyu bol'.
   Sagajdachnyj  razvel  shiroko  rukami,  slovno  vzyval:  "Davajte  vmeste
razdelim etu gor'kuyu materinskuyu skorb'", - i Hmel'nickaya  budto  uslyshala
pri etom: "Pridite ko mne, vse strazhdushchie, obremenennye, i az upokoyu  vy!"
Ved' imenno takie slova provozglashal svyashchennik  vo  vremya  bogosluzheniya  v
Pecherskoj  lavre.  Desyatki  let  ne  izgladili  iz  ee  pamyati  ni   etogo
poryvistogo stradal'cheskogo zhesta, ni vdohnovennogo prizyva svyashchennika.
   - Polozhites' na nas... muzhchin,  pani  Hmel'nickaya!  CHto  vas  trevozhit,
rasskazhite?.. A-a! Slyhal, slyhal: zloj rok, vmeste s getmanom-voinom...
   Sagajdachnyj medlenno opuskal ruki, pokazyvaya etim, chto on ne sobiraetsya
obnimat' kogo-nibud'. "Slyhal, slyhal..."  -  pro  sebya  povtorila  vdova.
Neuzheli tol'ko "slyhal" polkovnik, kak spletnyu, o ee semejnoj tragedii?
   - Ne gor'kaya uchast' muzha zastavila menya prosit' pana starshogo. Syn moj,
mozhet, pomnite - Bogdanom zvali ego, -  vo  vremya  Sinopskogo  pohoda  pod
vashim voditel'stvom byl ranen otravlennoj sablej. Potom on i sam byl  vzyat
v plen pod Cecoroj.
   - Takoe gore svalilos'  na  vas,  pomiluj  bozhe:  muzha  zarubili,  syna
plenili... Sklonim golovy, panove, chtya pamyat' otvazhnyh voinov.
   I Sagajdachnyj bystro naklonil golovu, priderzhav rukoj borodu. Posmotrel
na okruzhayushchih i; slovno prizyvaya ih posledovat'  ego  primeru,  razmashisto
perekrestilsya. Vse okruzhayushchie tozhe nachali pospeshno krestit'sya.
   - CHto podelaesh', matushka, takova uzh nasha kazackaya  dolya.  Zashchishchaya  svoj
kraj i pravoslavnyj narod, inoj raz prihoditsya zhertvovat' zhizn'yu.  No  pan
podstarosta legkomyslenno slozhil golovu, zashchishchaya tol'ko svoego pana... Da,
gospod' vseblagij im sudiya...
   - Ne dlya togo, chtoby otsluzhit' panihidu po  ubiennomu  muzhu,  iskala  ya
vstrechi s vami. Muzh-podstarosta pogib - carstvo nebesnoe ego dushe... No  v
etom srazhenii uchastvoval i moj syn. Ego budto by vzyali v plen. Proshu  vas,
pan getman, vykupite ego iz nevoli. Ved'  on  prigodilsya  by,  uverena,  i
starshomu i getmanu. Vse-taki kollegiyu zakonchil, kak i pan polkovnik...
   I ponyala, chto imenno ob etom i ne sledovalo by  govorit'  Sagajdachnomu.
Ego  peredernulo  ot  etih  slov,  on  posmotrel  na   prisutstvuyushchih,   i
privetlivaya ulybka sletela s ego ust. A pravaya ruka rezko podnyalas' vverh.
   - A iz-za syna, matushka, ne stoit serdce nadryvat' pechal'yu.  S  turkami
na ih basurmanskom yazyke on luchshe dogovoritsya, chem  so  svoimi.  Takoj  ne
propadet, esli gospod' vseblagij v gneve svoem ne pokaraet ego za gordost'
da za yazyk derznovennyj zelo, dazhe protiv starshih svoya. Ne  mne,  starshomu
pravoslavnogo kazackogo vojska, zabotit'sya o takom  smut'yane,  hotya  on  i
yavlyaetsya synom bogolikoj pani. Gospod' nash  spasitel'  reche  v  propovedyah
svoya: "Greshno, ne dostojno otnimat'  hleb  u  dityati,  chtoby  brosit'  ego
rychashchemu psu..."  CHto  my  teper'  mozhem  sdelat',  esli  za  sinim  morem
zateryalis' sredi nevernyh i sledy nevol'nikov? Ochevidno... oturechitsya,  do
etogo emu odin shag. On tak userdno zashchishchal ih v Sinope da  raspeval  pesni
bogoprotivnogo islamskogo naroda.
   - Strashnyj gnev zatail v svoej dushe  pan  starshoj.  Vizhu,  moj  syn  ne
oshibsya. Bozh'imi delami,  govoril,  slishkom  uvlechen  pan  Konashevich.  A  k
cheloveku, sama vizhu, otnositsya huzhe, chem k sobake...
   Iz pylayushchih gnevom glaz materi bryznuli slezy. Ona povernulas' i poshla,
probivayas' skvoz' tolpu k  vyhodu.  Ruka  Sagajdachnogo  rezko  opustilas',
budto navsegda razrubila uzel, kotoryj svyazyval ego s imenem etogo gordogo
i sil'nogo duhom chigirinskogo voina. V pervoe mgnovenie chto-to drognulo  v
ego dushe - zagovorila  sovest':  ved'  eto  on  mstit  za  nanesennoe  emu
oskorblenie, hotya  i  zasluzhennoe.  Gadkaya  mest'  shuta,  a  ne  kazackogo
polkovnika...
   No "bog vsemilostiv, a dela moi  proslavlyayut  ego  nebesnoe  velichie...
Budem nadeyat'sya, - dela iskupyat eti minutnye  chelovecheskie  slabosti"!  Na
etom i uspokoilsya. Potom rezko povernulsya k poslanniku getmana Hodkevicha -
Kiselyu:
   - Proshu proshcheniya, pan Kisel', zhenshchiny, zhenshchiny!..  Net  pushche  zla,  chem
zhenshchina!
   - |vripid? - blesnul svoej obrazovannost'yu Adam.
   - |vripid, pan Kisel', poslednij iz treh stolpov  mudrosti  so  vremeni
voennoj epopei pri Salamini...
   Ochen' obradovalsya Sagajdachnyj duhovnym otcam, kotorye snova  nahlynuli,
slovno  volny  morskie,  vytesniv  iz  golovy  nazojlivye  mysli  o  vdove
Hmel'nickoj. On staralsya otvetit' vsem srazu, uvlekayas' zabotami o  cerkvi
i svyatyh otcah, uhodya ot vsego budnichnogo, chelovecheskogo...
   U ogrady sobora Matrenu podzhidal Vasilij Staveckij. I ona upala emu  na
grud', chuvstvuya v nem tverduyu muzhskuyu oporu.
   - Vot spasibo. Teper' poehali, Vasilij!
   - Kuda? Mozhet... v Belorussiyu poedem, ko mne!
   Hmel'nickaya  podnyala  golovu  s  ego   grudi,   pristal'no   posmotrela
Staveckomu v glaza. Ubezhdala ili ubezhdalas'? Ved' etim bylo skazano  ochen'
mnogo, mozhet, dazhe vse! I - ochevidno, ubedilas'.
   - Vezi kuda hochesh', Vasilij! YA delala vse, chto bylo v moih silah, no na
kazhdom shagu vstrechala ravnodushie i besserdechnost' lyudej. Snachala staralas'
dlya roditelej, potom dlya sem'i, dlya syna, i ostalas' odinokoj. Ni doch', ni
zhena, ni mat'... Pozabot'sya hot' ty obo mne...
   - O nas oboih, - tiho proiznes Vasilij, vedya Hmel'nickuyu  k  tarantasu.
On uzhe zaranee otpravil chigirinskih kazakov domoj,  potomu  chto  reshil  ne
otpuskat' Matrenu ot sebya.  Posle  stol'kih  let  stradanij  -  oni  snova
vmeste!





   U krutyh skalistyh beregov bushevalo  more.  Holodnye  vetry,  vspenivaya
volny, ustremlyalis' na poberezh'e Car'grada - Stambula. I v eti teplye kraya
uzho stuchalas' zima, chtoby osvezhit' opalennuyu znojnym yuzhnym solncem stranu.
Neskol'ko dnej podryad morosil holodnyj dozhd',  predvestnik  priblizhayushchejsya
zimy.  Zatem  dozhdi  prekratilis',  zemlya  zatverdela  i  pokrylas'  sedoj
izmoroz'yu.
   Gorodskie zhenshchiny vyhodili teper' za kalitku duvala [duval  -  kamennaya
ograda dvorov (tureck.)] na ulicu ili na  rynok,  nabrasyvaya  tradicionnuyu
parandzhu poverh obychnoj  letnej  odezhdy  -  dlinnoj  kletchatoj  sorochki  s
mnozhestvom skladok na grudi. Ochen' redko, da  i  to  tajkom,  vyhodili  na
ulicu i zhenshchiny iz sultanskih garemov. Lica svoi oni pryatali za yashmakom  -
belosnezhnoj gazovoj setkoj iz shelkovoj tkani, a ih molodye devich'i  serdca
rvalis' na volyu.
   Prazdnyh,  otkormlennyh  i  vyhozhennyh  garemnymi  sluzhankami  nalozhnic
sultana vsegda tyanulo na  volyu,  za  predely  razukrashennogo  balkonchikami
dvorca. Pravda, za balkonchikami vozvyshalis' eshche i massivnye, kak v tyur'me,
kamennye duvaly, ogorazhivavshie dvor i sady sultanskogo garema.
   Sinopskaya krasavica Fatih-hone, kotoroj Bogdan tak celomudrenno prikryl
grud' parchovym  halatom,  teper'  kutalas'  v  rasshituyu  shelkom  parandzhu.
Devushku, razumeetsya, protiv ee voli vzyali v garem Osmana II, kotorogo mat'
eshche mladencem narekla sultanom. V detstve  Fatih-hone  schitalas'  nevestoj
lyubimca sultanshi Ahmeta. On stal potom beem i besslavno pogib na  Ukraine.
Posle ego smerti  devushku  prochili  v  zheny  chaushu  Ali-beyu,  pravoj  ruke
sultanshi. A kogda groznaya Mah-Pejker uvidela Fatih-hone, ona tut zhe velela
vzyat' nevestu pokojnogo sinopskogo beya v garem molodogo sultana... Lyubimoj
zhenoj Osmana  byla  plennica  monashka,  pohishchennaya  Zobarom  iz  kievskogo
monastyrya. No mat' pod  nablyudeniem  vernyh  odalisok  gotovila  dlya  nego
Fatih-hone.
   - Gordis',  ty  dolzhna  stat'  mater'yu  pravovernogo  naslednika  tropa
gosudarstva, blagoslovlennogo  samim  allahom!  Ne  vek  zhe  sultan  budet
ocharovan  krasotoj  Dominiki-hone...  Ty  budesh'  tret'ej  zhenoj  sultana,
zamenish' besplodnuyu Bayun-hone i  Dominiku.  |tim  ochistish'sya  ot  skverny,
broshennoj na tvoe telo pravovernoj musul'manki glazami nevernogo v Sinope,
- odnazhdy skazala ej zabotlivaya mat'  Osmana,  prozvannaya  sredi  odalisok
bozhestvennym licom luny - Mah-Pejker.
   Ko vsemu mozhno privyknut'. Ne tak  uzh  sladko  zhilos'  Fatih-hone  i  v
Sinope, buduchi s detstva obruchennoj s  neznakomym,  hotya  i  proslavlennym
beem. Hotya v etom bol'shom i shumnom dvorce  sultana  ona  chuvstvovala  sebya
svobodnee drugih, posle smerti ee pervogo  zheniha  Ahmet-beya,  k  kotoromu
byla ne bezrazlichna sultansha, devushku schitali chut' li ne vdovoj.
   Imenno  ej,   sozrevshej   krasavice   Sinopa,   vmesto   nakazaniya   za
"nadrugatel'stvo"  kazakov  suzhdeno  bylo  stat'  tret'ej  zhenoj  molodogo
muzhestvennogo Osmana, kotoryj  uvlekalsya  bespreryvnymi  vojnami.  Pozhilaya
sultansha-mat' horosho znala poryvy  molodosti,  znala,  chto  nuzhno  pervomu
posle allaha pravovernomu. Syn mog polnost'yu polozhit'sya na  mnogoletnij  i
bogatyj opyt svoej materi.
   Devushki - gurii garema sultanshi - ne vse znali, chto tvorilos' v dome ih
groznoj gospozhi. No vot oni proslyshali o tom,  chto  vo  dvorec  Mah-Pejker
dostavili  s  moldavskogo  polya   srazheniya   molodogo,   ochen'   krasivogo
kazaka-gyaura. Mat' sultana do sih por  eshche  lyubila  sama  razbirat'  samye
slozhnye dela i zhestoko raspravlyat'sya  s  gyaurami  -  valahami,  albancami,
chehami, ukraincami, russkimi. Osobenno ee  interesovali  molodye  krasivye
plenniki. I tem bolee  -  besstrashnye  kazaki.  Krasivye  yunye  nevol'niki
podvergalis' pytkam v tajnyh pokoyah sultanshi... Iz etih pokoev noch'yu,  pri
lunnom svete vynosili oschastlivlennogo lyubovnika-gyaura v meshke  i  brosali
ego v penyashchiesya vody Bosfora.
   Ponyatno, chto obo vsem etom devushki-gurii ne govorili  vsluh.  A  tajkom
peresheptyvalis'  drug  s  drugom,  voshishchayas'  tonkim  vkusom  presyshchennoj
lyubovnikami stareyushchej  materi  Osmana.  Zabavlyayas'  krasivym  nevol'nikom,
Mah-Pejker nadeyalas' zaderzhat' uvyadanie zhenskoj ploti, vozbudit' ugasayushchuyu
strast' razvrashchennoj zhenshchiny...
   Fatih-hone vdrug pochuvstvovala revnost'. Kak pokaraet Mah-Pejker gyaura,
pobedivshego v poedinke Ahmet-beya?  Posle  razgovora  s  odaliskami  materi
sultana devushka byla uverena, chto eto tot samyj  kazak,  kotoryj,  proyaviv
blagorodstvo, spas mnogih turchanok v Sinope, v tom chisle i ee, Fatih-hone.
I teper' eto stavilos' ej v  vinu,  kak  prestupnoe  obshchenie  s  nevernym.
Kazaku zhe, spasshemu neskol'ko desyatkov musul'manok ot strashnogo  beschestiya
i pozora, ugrozhaet ne tol'ko nadrugatel'stvo, no i uzhasnaya smert'. A  ved'
on ej, yunoj musul'manke, pervoj podal odezhdu, po vostochnomu obychayu  otvedya
vzglyad ot ee obnazhennogo devich'ego tela...
   |tot molodoj, s chernymi usami i orlinym nosom kazak  prekrasno  govoril
po-turecki! O nem rasskazyval  v  Sinope  pravovernyj  Nazrulla,  iskavshij
luchshego, chem u musul'man, schast'ya dlya sebya i svoej  sem'i.  Kazak,  dzhigit
i... ubijca ee proslavlennogo zheniha!..
   Ona ispuganno oglyanulas' na svoih podrug iz garema.
   - Naverno, eto zlye yazyki nagovarivayut na mat' sultana, - skazala  ona,
vyhodya vmeste s drugimi za vorota kamennogo duvala.
   -  Staruha  YUzari-opa  sobstvennymi  ushami  slyshala,   kak   Mah-Pejker
govorila: "Sinopskogo geroya i ubijcu nashego luchshego slugi Ahmet-beya ya sama
budu  sudit'.  Krov'  za  krov',  glasit  svyataya  mudrost'..."  -  shepotom
promolvila molodaya klyuchnica iz  pokoev  groznoj  Mah-Pejker,  ozirayas'.  I
dobavila:  -  No  pri  etom  mat'  sultana  velela  razuznat'   u   chausha,
dejstvitel'no li etot kazak tak molod i krasiv, kak opisyval ego  krymskij
han Muhamed Girej...
   "|to  on!  -  okonchatel'no  ubedilas'  Fatih-hone.  -  Sinopskij  geroj
kazak..." Da, v sinopskom boyu on vel sebya kak geroj. On edinstvennyj sredi
sotni  muzhestvennyh  yunoshej,  kotorye  edinodushno  podderzhali  blagorodnyj
postupok gyaura... ZHeniha svoego ona dolzhna byla uvazhat',  podchinyayas'  vole
svoih roditelej i zakonam groznogo adata. No etot... gyaur mil ee devich'emu
serdcu.  Pust'  muzhchiny-voiny  svodyat  schety  mezhdu   soboj.   |ti   schety
zakonomerny, no - chuzhdy ee serdcu! Ona ved' devushka i, sultansha govorit, -
mat'... v budushchem.





   Teper' Fatih-hone, kazhetsya, nashla to, chego ej nedostavalo, nashla stimul
k zhizni. Kazhdyj den' ona prislushivalas' k razgovoram v  gareme  o  plennom
kazake. On li eto? CHuvstvuet serdce, chto on, ee  spasitel'!..  Po  veleniyu
materi sultana ego podkarmlivayut pri dvore Muhameda Gireya,  uzhe  neskol'ko
dnej sryadu vyvodyat na tojhane [rynok, gde torguyut nevol'nikami (tureck.)],
slovno sobirayutsya prodat'. Kazhdyj den'  kupcy  pricenivayutsya,  vnimatel'no
oglyadyvayut   plennika,   prichmokivayut    gubami,    razmahivayut    rukami,
peregovarivayutsya,  preduprezhdennye  slugami  o  tom,  chto  gyaur   ponimaet
tureckij yazyk.
   No  Fatih-hone  razuznala  cherez  vernyh  lyudej,  sluzhashchih  u   hitrogo
Muhamed-beya, chto on i ne sobiraetsya prodavat' nevol'nika. Takim  putem  on
hochet nabit' emu cenu, slovno razzhigaya strast' u groznoj Mah-Pejker.
   SHumnye nevol'nich'i bazary kak-to otvlekali Bogdana ot  tyazhelyh  myslej.
On perestaval dumat' o tom, chto govorili o nem vo dvorce  Muhameda  Gireya.
Sredi nevol'nikov - ispancev, kalabrijcev, neapolitancev i  korsikancev  -
Bogdan vydelyalsya ne tol'ko svoim slozheniem i zdorov'em,  no  i  vyrazheniem
umnyh glaz.
   Tret'ya nevesta molodogo sultana i privela na rynok nevol'nikov  starika
Dzhuzeppe  Bitonto,  ital'yanca,   rodom   iz   Messiny.   Davno   prinyavshij
magometanstvo,  ital'yanec  teper'  niskol'ko  ne  byl  pohozh  na  prezhnego
plamennogo, neutomimogo borca za osvobozhdenie svoej rodiny  ot  ispanskogo
yarma. Ubezhdennyj ateist-revolyucioner, zhertva krovavoj inkvizicii, odin  iz
blizhajshih soratnikov Tommazo Kampanelly, Dzhuzeppe Bitonto nekotoroe  vremya
sluzhil vo flote tureckogo korsara CHikaly, tozhe ital'yanca rodom iz Messiny,
i teshil sebya nadezhdoj na skoroe vozvrashchenie  na  rodinu,  chtoby  otomstit'
iezuitam i spasti Kampanellu. No komandir tureckogo flota,  Bessa  CHikala,
besslavno pogib v  srazhenii  vo  vremya  ocherednoj  avantyury  protiv  svoih
sosedej. Tol'ko posle smerti CHikaly Bitonto vdrug  pochuvstvoval,  chto  ego
nadezhde na vozvrashchenie na rodinu,  poraboshchennuyu  ispancami  i  podavlennuyu
chernoj reakciej, iezuitov, ne suzhdeno osushchestvit'sya. Krome togo, vozrast i
podorvannoe  zhestokimi  pytkami  inkvizitorov  zdorov'e  navsegda   lishili
izgnannika  vozmozhnosti  snova  obresti  svoyu  rodinu  i  borot'sya  za  ee
osvobozhdenie.
   Sogbennyj, sedoj, ubogo odetyj, kak i bol'shinstvo turok ego vozrasta  i
polozheniya, byvshij  dominikanec  Dzhuzeppe  Bitonto  bescel'no  tolkalsya  na
nevol'nich'em  rynke.  Vremya  ot  vremeni,  budto  sovsem   nevznachaj,   on
ostanavlivalsya vozle bogatoj, zakrytoj yashmakom turchanki.  Uchtivo  klanyalsya
ej, kogda ona prosila ego uznat' o  cene  interesovavshego  ee  nevol'nika.
Budto sluchajno, turchanka podoshla k nevol'nikam izvestnogo i proslavlennogo
voina Gireya, sredi kotoryh nahodilsya i Hmel'nickij.
   Bitonto vdrug ostanovilsya kak vkopannyj,  oglyadyvaya  s  nog  do  golovy
Bogdana, stoyavshego za vysokoj peregorodkoj. Nevol'nik proizvel na  byvshego
monaha-dominikanca takoe  vpechatlenie,  chto  on,  privykshij  za  grubost'yu
skryvat' svoi mysli, voskliknul:
   - Terra movet! [Zemlya sodrogaetsya! (lat.)]
   I eshche bol'she udivilsya, kogda kazak-nevol'nik, ponyav ego, ulybnulsya.
   - Ne slugu-raba li podyskivaet prepodobnyj  otec  dlya  prelata  rimskoj
cerkvi? - svobodno, dazhe neskol'ko vyzyvayushche, sprosil Bogdan na  latinskom
yazyke.
   Vopros  plennika  udivil  Bitonto.  Oturechennyj  ital'yanskij   partizan
ispuganno oglyadelsya  vokrug,  boyas',  kak  by  kto-nibud'  ne  uslyshal  ih
razgovora.
   - Vsego mozhno zhdat' ot kazakov, no... uslyshat' na torzhishche ot  plennika,
shvachennogo na Ukraine, latinskuyu rech'... - nesderzhanno i iskrenne vyrazil
Bitonto svoe izumlenie i voshishchenie.
   - Per lunam... A! Non ludere aliquem  vana  spe  [Pod  lunoj...  A!  Ne
obmanyvaj sebya nesbytochnymi nadezhdami (lat.)], moj gospodin...
   "No... pol'zujsya sluchaem!" - vdrug  promel'knula  v  golove  u  Bogdana
neozhidannaya mysl' o spasenii. Ved' vse eto vremya on tol'ko  i  teshil  sebya
nadezhdoj. On dolzhen pojti na lyubye  zhertvy,  dazhe  na  unizhenie,  lish'  by
vyrvat'sya iz etogo basurmanskogo meshka, pokuda  tot  ne  zavyazan  strashnym
uzlom. "Moj gospodin" nikak ne vyazalos'  s  etim  Hoinullos  [chelovechishkom
(lat.)] - turkom, odetym  kak  nishchij  starec.  No  eto  byla  svoego  roda
solominka, za kotoruyu hvataetsya utopayushchij. K tomu zhe pronicatel'nomu yunoshe
pokazalos', chto pryachushchaya svoe lico pod dorogim gazovym yashmakom turchanka ne
sluchajno ostanovila na  nem  svoi  pristal'nyj  vzglyad.  Ochevidno,  staryj
turok, vladeyushchij latinskim yazykom, imenno dlya nee i vybiraet  slugu  sredi
nevol'nikov.
   Slugu ili... Kakaya  raznica:  molodaya  turchanka  mozhet  stat'  nadezhnoj
oporoj dlya pryzhka na volyu! V bor'be za svobodu vse sredstva horoshi.  I  on
teplo obratilsya k turku-latincu:
   - Vy prosto rastrogali menya, zagovoriv so  mnoj  na  yazyke  moej  al'ma
mater, - po-latinski skazal on. I v to zhe vremya vo vse  glaza  smotrel  na
moloduyu turchanku, sledil za  malejshim  dvizheniem  ee  ukrashennyh  zolotymi
brasletami ruk. Oni nervno odergivali yashmak, plotnee prikryvaya lico.
   - Pan byl spudeem ili bratom ordena... - poslyshalsya golos dervisha.
   - Byl spudeem iezuitskoj kollegii. No eto ne imeet  nikakogo  znacheniya.
Hotelos' by najti... vernogo druga sredi etih...  chuzhih  mne  lyudej.  Menya
vyveli prodavat', a prodadut li... Mozhet, pan kupil by menya?
   - Zamolchite! Oni ne znayut, chto  vy  vladeete  i  yazykom  papy.  Vas  ne
prodadut... Vidite, na nas obrashchayut vnimanie,  -  rezko  oborval  razgovor
Bitonto. -  Zdes'  poblizosti  nahoditsya  inkognito  vash  drug,  sinopskaya
krasavica Fatih-hone, devushka, kotoruyu  vy  spasli  ot  poruganiya.  Ona...
teper'  nevesta  molodogo  sultana,  riskuet   zhizn'yu!   No   iz   chuvstva
blagodarnosti hochet pomoch' vam. Predavat' ee ne v vashih interesah.
   - Pochtennejshij... prostite, ya ne znayu, kak vas zvat',  v  svoem  li  vy
ume? Razve mozhno predavat' svoego spasitelya, da eshche devushku...
   - A kakaya devushka, moj dobryj molodoj kollega! Ona nadeetsya  na  uspeh.
No i vy dolzhny sodejstvovat' ej v etom...
   - CHem, kak?
   - Molchite, chert  poberi!  Vam  nuzhno  tol'ko  slushat'...  Mat'  sultana
sobiraetsya zhestoko raspravit'sya s vami za to, chto vy  ubili  ee  lyubovnika
Ahmet-beya. |ta devushka hochet pomoch' vam. Lish' spasti vashu chest', i tol'ko.
Ved' vas ohranyayut strozhe, chem tysyachi ostal'nyh nevol'nikov.
   - Vizhu... No... k chemu eti lishnie razgovory? CHto  ya  dolzhen  delat'?  -
shepotom sprosil vstrevozhennyj nevol'nik.
   - To, chto sdelal ya, uchenik i drug Tommazo Kampanelly.
   - Kampanelly? - uzhasnulsya Bogdan, hvatayas' za peregorodku nevol'nich'ego
stojla i tryasya ee. Imya giganta mysli  i  duha  molniej  porazilo  vse  ego
sushchestvo, brosilo v zhar i pot.
   - Molchite, zaklinayu vas! YA nashel spasenie na etoj musul'manskoj  zemle,
prinyav magometanstvo! Pan spudej ponimaet, kakoj mozhet  byt'  iz  ateista,
druga Kampanelly,  musul'manin...  No  v  etom  spasenie!  U  vas,  yunosha,
polozhenie kuda tragichnee, vy nevol'nik. Turchanka obeshchaet  spasti  vas,  no
kogda eto budet... v budushchem, tumannom i neyasnom, kak i ee devich'i  mechty.
A v nastoyashchee vremya vas zhdet pozornaya kastraciya...
   -  Pan  sovetuet  mne  prinyat'   magometanstvo?   -   sprosil   Bogdan,
predugadyvaya nevyskazannye mysli spasitelya.
   - Da. Tak nastojchivo sovetuet vam  sinopskaya  devushka  Fatih-hone.  Kak
musul'manina, ya uveren, ona spaset vas. Fatih-hone govorit,  chto  vas  uzhe
razyskivaet turok-neofit, kakoj-to  Nazrulla...  Tes!  Zapomnite:  vy  uzhe
davno stali magometaninom!
   - Ponyatno, blagodaryu!.. Eshche v gody moego obucheniya v iezuitskoj kollegii
u menya byla horoshaya nastavnica, i tozhe turchanka-nevol'nica. Ah,  Nazrulla,
Nazrulla! Alla-gu-akbar...
   - Lo illaga... ilallag!.. - zakonchil  Dzhuzeppe  Bitonto  i  prevratilsya
snova v nemoshchnogo, sgorblennogo starca. I na glazah u strazhi, na glazah  u
vooruzhennogo krymchaka-nadsmotrshchika oni, proshchayas' po musul'manskomu obychayu,
proveli rukami po licu.
   Staryj dervish ushel so slovami molitvy na ustah. On smeshalsya  s  tolpoj,
prevrashchayas' v glazah Bogdana v zil-ullu [ten' boga  na  zemle  (tureck.)],
kotoryj snilsya  i  zhene  zaporozhskogo  atamana  Nechaya.  Okrylennyj  drugom
Kampanelly,  Bogdan  staralsya  ne  poteryat'  iz  vida  ne  tol'ko   seduyu,
vzlohmachennuyu golovu dervisha,  no  i  strojnuyu  figuru  molodoj  turchanki,
kotoraya priblizhalas' k ego  sovetchiku.  Podvergayas'  risku,  devushka  edva
zametno, budto popravlyaya gazovyj yashmak, priotkryla lico. Ee  vzglyad  luchom
nadezhdy sogrel serdce yunoshi.
   Kampanella... Ved' i on vo  imya  izbavleniya  otchizny  ot  mnogoletnego,
tyazhkogo ispanskogo yarma ne prenebreg soyuzom  s  nevernymi  turkami!  Iz-za
etogo i postradal, neosmotritel'no doverivshis' nenadezhnym soobshchnikam. Soyuz
li eto ili blagorodnyj risk?..
   Prinyatie very -  tol'ko  manevr,  a  ne  soyuz.  Vsyakaya  vera  -  temnoe
dikarstvo! Za nej legko mozhno skryt' svoe nastoyashchee estestvo. A nel'zya  li
vospol'zovat'sya  eyu,  chtoby  utait'   krajnee   bezbozhie   zdravomyslyashchego
cheloveka? Magometanstvo - kak sredstvo! Sredstvo,  chert  voz'mi!..  No  po
sovetu  takoj  devushki  i  magometanstvo  vosprimesh'   kak   veru   lyubvi.
Kampanella, Nazrulla...
   V pamyati vozniklo lico zaplakannoj  i  nasmert'  ispugannoj  obnazhennoj
devushki. Neuzheli?..  I  pravo,  kak  mogut  skreshchivat'sya  puti:  v  Sinope
vsego-navsego   proyavil   gumannost',   a   kakaya   vsepobezhdayushchaya    sila
chelovecheskogo dobra!  ZHizn'yu  riskuet  devushka  vo  imya  etogo  chuvstva...
Kampanella, Nazrulla!..





   Sagajdachnyj vozvrashchalsya s yugo-zapadnoj granicy na Sech'. |ta poezdka  ne
osobenno radovala ego, no i ne ogorchala.  Iz-za  etih  zimnih  poezdok  po
cerkovnym delam pridetsya  emu  i  rozhdestvenskie  prazdniki  provodit'  na
Zaporozh'e. A razve proedesh' mimo! I vot v soprovozhdenii  pyshnoj  svity  on
provozhal svyatitelej vostochnoj cerkvi, garantiruya etim ih bezopasnyj  vyezd
za  predely  Rechi  Pospolitoj.  Nichego  horoshego  ne  predveshchala  podnyataya
iezuitami  shumiha,  goryacho  podderzhivaemaya   korolem,   budto   svyatiteli,
podkuplennye tureckim pravitel'stvom, osushchestvlyali  svoyu  prosvetitel'skuyu
missiyu v Moskve i osobenno na Ukraine.
   No Sagajdachnyj byl spokoen i  dovolen.  Pany  uniaty  dali  ukrainskomu
narodu i ego cerkvi tol'ko peredyshku, - eto on horosho ponimal. Da i shlyahta
vse bol'she i bol'she vtyagivalas' v bor'bu s turkami, teper'  i  ej  nekogda
bylo zanimat'sya religioznymi preobrazovaniyami. Kardinaly, otcy  iezuitskoj
cerkvi iskali bolee nadezhnoj pochvy v pospeshnoj podgotovke k  vojne-revanshu
s turkami, razgromivshimi ZHolkevskogo.  Nado  nakonec  takoj  derzhave,  kak
Pol'sha, vyjti iz podchineniya nenavistnym turkam...
   - V Stambule rastet, govoryat, molodoj goryachij sultan, -  slovno  draznya
Adama Kiselya, promolvil Sagajdachnyj, oborachivayas' v sedle.
   - Pogovarivayut ob etom i u nas, uvazhaemyj pan Petr, -  oblizyvaya  guby,
kak  eto  on  obychno  delal  vo  vremya  podobnyh  razgovorov,   soglasilsya
sobesednik.  -  Na  kazakov  zuby  tochit,  peredaval  pan  Otvinovskij  iz
Stambula.
   Sagajdachnyj, ponyav kontrudar diplomata, veselo, raskatisto zasmeyalsya:
   - Na kazakov, govorite, peredaval Otvinovskij?  CHto  zhe...  Pomolivshis'
prechistoj bogomateri, kazaki s blagosloveniya shlyahty mogut naskochit' na eti
ottochennye zuby. Srazu pritupyat ih! Moloko eshche ne vysohlo na gubah u etogo
molodogo slugi Magometa. Ne s  kazakami  dolzhen  byl  by  merit'sya  svoimi
yunosheskimi silami molodoj sultan, pan Adam...
   I podstegnul loshad', chtoby ne slyshat' otveta Kiselya. |to oznachalo konec
besede, raz on vyskazal svoe mnenie!
   Starshoj reestrovyh vojsk, naznachennyj pol'skim korolem,  toropilsya  eshche
do kreshcheniya  vypolnit'  svoe  obeshchanie  zaporozhcam,  peredannoe  im  cherez
polkovnika Ostryanina. K tomu zhe po veleniyu korolya dolzhny byli pribyt' syuda
i ego kaznachei!.. Kazakam zhe  on  obeshchal  ne  tak  uzh  mnogo:  zaehat'  na
ostrova, otpravit' v zaporozhskoj cerkvi Spasa rozhdestvenskoe  bogosluzhenie
i tajkom dogovorit'sya s ih atamanami. A o tom,  chto  u  nego  bylo  eshche  i
osoboe poruchenie ot korolya, ni slovom ne obmolvilsya.
   Takim obrazom, starshomu reestrovogo  vojska  bylo  o  chem  tolkovat'  s
atamanami nizhnedneprovskoj pogranichnoj  kreposti.  Dolgo  i  skuchno  chital
poslanie k zaporozhskim kazakam  car'gradskogo  arhiepiskopa,  prizyvavshego
podderzhat'  vsemi  silami  Pol'shu  v  vojne  s  vragami   hristianstva   -
musul'manami. Zatem ot imeni korolya prizyval slavnyh rycarej s  oruzhiem  v
rukah podderzhat' ego vojsko. Ne stol' vazhnye dela!
   Pravda, razgovor Konashevicha s zaporozhcami, kak  vsegda,  byl  nelegkim,
hotya sejchas on opiralsya na poslanie duhovenstva, k  kotoromu  do  sih  por
prislushivalos' kazachestvo. Atamany ponyali, chto starshomu reestrovyh kazakov
oni ochen' nuzhny. |h, kak nuzhny zaporozhskie kazaki Korone, kotoraya do etogo
upryamo ne hotela priznat' boevoj sily Sechi! Kazaki eshche do  priezda  k  nim
Sagajdachnogo pochuvstvovali, chto nazreval ser'eznyj konflikt mezhdu Pol'skoj
Koronoj i divanom. Ved' sovsem nedavno torzhestvenno i pyshno provodili  oni
korolevskogo poslannika, priezzhavshego uvedomit' zaporozhcev  o  vyplate  im
soderzhaniya "za horoshuyu sluzhbu na granice". A ot bezdel'ya zaporozhcy s  zhiru
besyatsya, razvlekayut  sebya  vooruzhennymi  napadeniyami  da  zatevayut  raznye
avantyuristicheskie nabegi na krymchakov i turok.
   Nachav  s  bogosluzheniya,  ostorozhnyj  diplomat   Sagajdachnyj   obdumanno
provodil svoi druzhestvennye peregovory s  zaporozhcami,  i  ne  tol'ko  kak
gost'. Emu bylo porucheno Pol'skoj Koronoj sklonit'  ih  na  svoyu  storonu.
Uznav o radushnom prieme zdes' korolevskogo  kaznacheya,  Sagajdachnyj  sovsem
osmelel.
   - Nashih kazakov i zaporozhcev prosyat  prinyat'  uchastie  v  odnom  vazhnom
gosudarstvennom dele, - nakonec proiznes on. -  Korol'  i  sanovniki  Rechi
Pospolitoj druzheski prosyat primknut' k armade pospolityh vojsk, chtoby dat'
vooruzhennyj otpor zarvavshemusya yuncu, tureckomu sultanu Osmanu...
   Ob etih peregovorah na ostrovah,  nesmotrya  na  strogoe  preduprezhdenie
Sagajdachnogo, opiravshegosya na tysyachnoe vojsko reestrovikov, stalo izvestno
i kazakam. Starshiny ulybalis' v borodu, ozhivilis' i  kazaki.  Vspomnili  o
tom, kak zaupryamilsya pokojnyj getman ZHolkevskij, otkazyvayas'  prizvat'  na
pomoshch' kazakov. Togda pol'skie shlyahtichi presledovali eshche odnu tajnuyu cel'.
Oni nadeyalis', chto zaporozhcy svoimi nabegami budut bespokoit' turok  i  na
kakoe-to vremya ottyanut ih sily na sebya. No toj osen'yu zaporozhcy napali  na
turok s morya, i  ZHolkevskij,  slovno  v  nakazanie  za  nepriyazn'  k  nim,
poplatilsya golovoj. Teper' pogovarivayut, chto pohod protiv turok  vozglavit
izvestnyj pobeditel' livonskih  rycarej  getman  Hodkevich.  Osmotritel'nyj
polkovodec, hotya uzhe i v letah! Na nego vsya nadezhda!
   Predvaritel'nye peregovory Sagajdachnogo s atamanami nizovogo kazachestva
zakonchilis' budto  by  uspeshno.  No  zaporozhskij  ataman  YAkov  Borodavka,
kotoromu Sagajdachnyj predlozhil vesti vojsko  na  Dunaj,  ne  boyas'  zadet'
samolyubie  getmana,  smelo   napomnil   emu   ob   usloviyah   i   kazackih
"trebovaniyah". Atamana interesovala ne tol'ko plata za uchastie v pohode.
   - Budem my voevat' s turkami pod nachalom svoego,  zaporozhskogo  atamana
ili nam  snova  pridetsya  podchinyat'sya  koronnym  "psya  krev",  tyufyakam?  -
sprashival Borodavka, goryacho podderzhivaemyj sechevymi starshinami. - I  opyat'
chvanlivaya shlyahta budet pouchat' nas da shvyryat'sya kazackimi polkami,  slovno
svin'ya porozhnimi meshkami!.. Vot zaporozhcam  privezli  zhold,  a  reestrovym
kazakam do sih por eshche ne uplatili za sluzhbu. CHto zhe eto? Ne  zadumali  li
oni  possorit'  nas  s  reestrovymi  kazakami?  Razumnye   gosudarstvennye
deyateli, naverno, tak ne postupayut! Ne pora li  nashim  zaporozhcam  udarit'
synov'im chelom moskovskomu caryu, chtoby vossoedinit'  kazackuyu  silu  s  ih
siloj... K tomu zhe neizvestno,  poluchat  li  chto-nibud'  kazaki  ot  etogo
pohoda? A mozhet byt', snova koronnye deyateli zahvatyat vsyu voennuyu  dobychu,
a nizovyh kazakov potom obvinyat v grabezhe?..
   - A ved' verno, pan Konashevich! Voevat' idem, kak v  najmy,  i  ne  radi
sobstvennyh interesov,  -  rassuditel'no  zametil  kto-to  iz  polkovnikov
reestrovyh vojsk.
   Zaporozhskij   ataman   odobritel'no   hlopnul   po   plechu   polkovnika
levoberezhnyh reestrovyh kazakov Htodosya Mosienko.
   - Pravdu govorit polkovnik, - goryacho podderzhal on. - Snova,  kak  i  vo
vremya pohoda na Moskvu, zastavyat  voevat'  za  korolya  Sigizmunda.  A  chto
pol'zy - ni harchej, ni kirei!..
   Sagajdachnyj,  slovno  pojmannyj  s  polichnym,  udivlenno  posmotrel  na
starshin. No YAkov Borodavka reshitel'no dobavil:
   - A chto zhe, verno govoryat starshiny. Krugom voyuyut, kazaki vsyudu,  nuzhny.
Von cheham navyazyvayut vojnu, hotyat  perekroit'  ih  gosudarstvo.  Avstrijcy
ohotno nanimayut nashih rycarej-kazakov  u  pol'skogo  korolya.  Car'gradskij
patriarh Kirill s Betlenom Gaborom torguyutsya iz-za Pol'skoj Korony! Tol'ko
voyuj, kazache, a hozyaeva, kotorye  horosho  platyat,  najdutsya.  No  pol'skij
korol' kak lukavyj svat: bednuyu pokrytku  [obescheshchennuyu  devushku  (ukr.)],
skazhem reestrovuyu, l'stivo zadabrivaet, a  bogatuyu  edinstvennuyu  doch'  za
parubka, soblaznitelya etoj reestrovoj, von kak vysvatyvaet...
   Starshiny zahohotali. Dazhe Adamu Kiselyu  ponravilos'  udachnoe  sravnenie
zaporozhskogo atamana, kotoryj po privychke oblizal guby i ulybnulsya.
   "Pan Borodavka, ochevidno, vypil dlya  smelosti",  -  reshil  Sagajdachnyj,
obdumyvaya, kak emu vesti sebya s chereschur rashrabrivshimisya starshinami.
   - Kto zhe etot lukavyj svat, pan YAkov? - lish'  by  ne  molchat',  smeyas',
sprosil Sagajdachnyj.  -  Esli  ne  ya,  polkovnik  ukrainskogo  reestrovogo
kazachestva, tak, ochevidno, korol',  kotoryj  nedavno  rasplatilsya  s  vami
zlotymi!
   - Rasplata, rasplata... Ne pora li, mozhet  byt',  i  ob  etom  podumat'
korolyu?  A  sami  celye  polki  lisovchikov  sozdali  vo  glave  so  svoimi
starshinami. Naverno, pojdut  voevat'  k  avstrijskomu  cesaryu.  Slovno  na
rabotu  nanimayut!  Na  sostav   etih   polkov   skvoz'   pal'cy   smotryat.
Banitovannyh,  osuzhdennyh  na  smert'  prinimaet  pan  Strojnovskij  v  to
vojsko...
   - Mozhet byt', eto horosho dlya kakogo-nibud' narushivshego  gosudarstvennye
zakony voyaki. Da i ot bezdel'ya kazakam ne pridetsya tomit'sya.
   -  I  dlya  zaporozhcev  nashlas'  by  rabota,   pan   Petr!   Tol'ko   by
gosudarstvennye muzhi pobol'she proyavlyali zaboty... Von i Maksima  Krivonosa
obideli! V CHehiyu bezhal, spasayas'  ot  korolevskogo  proizvola,  v  naemnye
vojska vstupil. A za chto osudili kazaka?!
   - Kto ego znaet, panove starshiny, gde sejchas Krivonos? Skazyvali  lyudi,
chto prazdnuet svoyu pobedu nad vnuchkoj Ostrozhskogo,  stavshej  teper'  zhenoj
getmana... Mozhet, i  pogib  iz-za  etogo  ili  ruki  na  sebya  nalozhil  ot
otchayaniya, chto ne ego, a litovskogo  getmana  zhenoj  stala,  -  otshuchivalsya
Sagajdachnyj, starayas' zamyat' razgovor o proslavlennom molodom voine.
   Podobnye razgovory mogli privesti k nezhelatel'nomu pri  takoj  situacii
razladu. Ved'  irkleevskogo  polkovnika  Mosienka  podderzhal  i  polkovnik
reestrovcev Severin  Cecyura.  Polkovnik  YAcko  Gordienko,  ulybayas',  tozhe
podoshel k nim. CHto eto, neuzheli zagovor sredi reestrovyh polkovnikov?..
   - My pojdem bit' turok, kak bili ih s vami v Sinope, Trapezunde  i  pod
Car'gradom! - voskliknul Petr Sagajdachnyj. - V etot raz my  idem  po  vole
korolya, pravitelya i nashej ukrainskoj zemli... Verno li  ya  govoryu,  panove
starshiny?
   - CHto pravda, to ne greh, pan polkovnik. Vlastvuyut koroli i  nad  nami,
kazakami... - razdalis' golosa starshin. - No  ved'  i  nashi  kazaki  mogli
napast' na turok i ottyanut' na sebya ih sily. Men'she golomozyh prishlos'  by
na dolyu gusar.
   - A sumeli by kazaki ottyanut' na sebya tureckie  sily.  Hotya  by  tol'ko
morskie! Ibo tut nado unichtozhit' ogromnuyu armiyu golomozyh,  kotorye  tuchej
idut na moldavskie zemli. Imenno tam, gde slozhil svoyu  golovu  ZHolkevskij.
Bez kazakov na pridunajskih polyah, kak bez bozh'ej pomoshchi,  snova  pridetsya
otstupat'!.. Ne morskie srazheniya,  ne  krymskie  nabegi,  a  mnogotysyachnye
polki hrabrecov za Dnestrom spasut nashi pol'skie zemli, zavoyuyut mir. Lyahov
huli, kak govorit narodnaya mudrost', no s lyahami  zhivi!  CHto  zhe  kasaetsya
Moskvy, my tozhe i russkim... soglasny pomoch'.  Ne  pomeshaet  i  s  Moskvoj
povesti nadlezhashchie razgovory.
   S trudom vyvernulsya polkovnik, zataiv zlobu na YAkova Borodavku, vo vsem
povedenii kotorogo chuvstvovalas' davnyaya nepriyazn' k Sagajdachnomu.  Kto  on
takoj? Veremeevskij kazak, buntar' vo vremya vojny Hodkevicha  s  livoncami,
edva nauchivshijsya  pisat'  u  lavrskih  monahov,  buduchi  dva  goda  u  nih
prilezhnym poslushnikom. Nakaznoj... I Sagajdachnyj pochuvstvoval,  chto  slova
Borodavki ne zazhgli voennym entuziazmom i patriotizmom zaporozhcev. No  vse
zhe... on pol'stil kazakam.





   ...Teper'  vse  eto  pozadi.  So   starshinami   Sagajdachnyj   uslovilsya
vstretit'sya  eshche  raz  v  Kieve  na  bol'shom  Kruge  zaporozhcev  vmeste  s
reestrovymi kazakami. V Kieve... Ved' tam do sih por  eshche  ne  ugomonilis'
posle suda nad uniatskim svyashchennikom Grekovichem, kotorogo  vzbuntovavshiesya
kazaki spustili pod led - "popit' dneprovskoj vodicy!". Borodavke obeshchali,
chto on vozglavit kazakov v etom pohode  Rechi  Pospolitoj.  Hitro  pridumal
getman Hodkevich!  A  budet  li  v  dejstvitel'nosti  Borodavka  rukovodit'
kazakami v boyah, Sagajdachnyj ne byl uveren. Takomu nezauryadnomu  zaporozhcu
tol'ko daj vozmozhnost'  otlichit'sya  v  obshchegosudarstvennom  pohode,  stat'
pobeditelem, togda...
   CHto zhe  "togda",  polkovnik  ne  nashel  slov  dlya  otveta,  hotya  dushoj
chuvstvoval, k chemu eto mozhet privesti. Ego mysli  o  derzosti  zaporozhskih
Borodavok, vozlagayushchih bol'shie nadezhdy na Moskvu,  vytesnyali  drugie  -  o
voennom dolge kazachestva. A emu, politicheskomu  deyatelyu,  voinu,  hotelos'
dobit'sya tol'ko soglasiya! Soglasiya s kazachestvom,  s  ukrainskim  narodom,
ili s... korolem? Mozhet, vse-taki francuzy podderzhat  "vostochnuyu  kvestiyu"
[vostochnuyu politiku (pol'sk.)], i  on  gotov  vozglavit'  ee!  Sovremennyj
krestovyj pohod!
   "Udarit' synovnim chelom moskovskomu, caryu,  -  podumal  Sagajdachnyj.  -
|tim mozhno privlech' na svoyu storonu kazachestvo. No v to zhe vremya  mozhno  i
poteryat' vse u Pol'skoj Korony, chto s takim trudom bylo dostignuto v  gody
molodosti, posle Livonskogo pohoda..."
   Pod容zzhaya k CHigorinu, Sagajdachnyj otpravil svoyu  svitu  pryamo  v  Kiev.
Esli uzh on ustupil starshinstvo zaporozhskomu vozhaku, to nuzhna li emu  takaya
pyshnaya svita? Da i CHigirin, blagodarya ego staraniyam, krepko svyazan s Rech'yu
Pospolitoj,  pokorno  vypolnyaet  ego   volyu.   Nesprosta   zatyagivalsya   v
kancelyariyah korolya i starostva  vopros  o  naznachenii  novogo  podstarosty
CHigirina!
   K tomu zhe polkovnik pochuvstvoval  ugryzenie  sovesti  iz-za  togo,  chto
holodno oboshelsya s pani Hmel'nickoj  v  Beloj  Cerkvi.  Po-hristianski  li
postupil on togda s vdovoj? Ob etom, on uveren, stalo izvestno chigirinskim
kazakam. Dvazhdy zamalival on etot greh, buduchi starshim reestrovyh kazakov,
budet zamalivat' i ostavshis' polkovnikom. Potomu, chto do sih por ne  nashel
uspokoeniya...
   Odinokoj zhenshchine,  potryasennoj  tyazhelym  gorem,  on  ne  protyanul  ruku
pomoshchi, ne podderzhal ee, a eshche bol'shij kamen' polozhil ej na serdce!  Da  i
sebe tozhe, prosti vseblagij... Do sih por v ego dushe taitsya  obida  na  ee
goryachego syna-yunca. |to verno, da, verno! No ved' on zol na ee syna, a pri
chem zdes' ubitaya gorem vdova?
   "Nado budet otsluzhit' v Lavre sorokoust  po  ubiennomu  vo  brani  rabu
Mihajlu!.." - kogda pod容zzhali k CHigirinu, nabozhno prosheptal, posmotrev na
legkomyslenno umen'shennuyu voennuyu svitu, soprovozhdayushchuyu ego.
   Nu chto zhe, vot i CHigirin. I CHigirin, i sochel'nik... i  moroz  probiraet
do kostej, holodit dushu. V chigirinskoj Spasskoj  cerkvi  uzhe  zazvonili  k
vecherne.  Kogda  udary  kolokola  napomnili  Petru  Konashevichu   o   dolge
hristianina, on chut' li ne v pervyj raz v zhizni pochuvstvoval ustalost',  i
ne stol'ko ot dlitel'nogo puteshestviya, skol'ko ot dushevnyh perezhivanij.
   Budto  zastonalo  utomlennoe  telo,  nuzhdavsheesya   v   otdyhe,   kogda,
perekrestivshis', ruka dernula povod'ya,  napravlyaya  konya  vo  dvor  cerkvi.
Ozyabshee na holode telo zhazhdalo tepla, spokojnogo otdyha. Sejchas  by  ne  v
cerkvi molit'sya, a gde-nibud' v teploj hate, v posteli...
   -  Zajdem,  panove,  v  cerkov'.  Zazhzhem  po  sveche  v  hrame   bozh'em,
perekrestimsya i uspokoim dushu molitvoj, - skazal on  blizhajshim  starshinam,
ne poddavayas' grehovnomu iskusheniyu tela. Kivnul golovoj v storonu  cerkvi,
slovno nakazyvaya sebya za svoyu minutnuyu slabost'.
   No dazhe molitva na ustah i svecha v ruke, obozhzhennoj voskovoj slezoj, ne
unyali    ugryzeniya    sovesti    iz-za     neuchtivogo     obhozhdeniya     s
vdovoj-podstarostihoj v Beloj Cerkvi.
   Sagajdachnyj drozhashchej rukoj vstavil svechu  v  podsvechnik  vozle  altarya,
sodral s ruki zheltye, eshche teplye kapli voska  i,  krestyas',  napravilsya  k
vyhodu. Razve ne vidit batyushka, ne  dogadyvayutsya  molyashchiesya,  posle  kakoj
utomitel'noj poezdki zaehal on na eto prazdnichnoe bogosluzhenie?
   Dzhura derzhal v ruke stremya,  protyagivaya  Sagajdachnomu  povod'ya.  Tyazhelo
sadilis' v sedla soprovozhdavshie ego polkovniki, zveneli sabli, udaryayas'  o
stremena. No Sagajdachnyj ne sel v sedlo. Vzyal iz ruk dzhury povod'ya i povel
konya, pogruzhennyj v svoi dumy. S lyazgom i topan'em  soskochili  s  konej  i
polkovniki, dazhe Adam Kisel'. Nekotorye sami veli konej, a drugie otdavali
povod'ya dzhuram. Pravo  zhe,  pan  starshoj  pravil'no  postupil:  ne  meshalo
razmyat' kosti i telo pered otdyhom.
   K Sagajdachnomu pod容hal dzhura, kotorogo eshche pri v容zde v gorod  CHigirin
napravil v starostvo,  chtoby  tam  pozabotilis'  o  nochlege  dlya  kazackih
starshin.
   - Podstarosta do  sih  por  eshche  ne  priehal  iz  starostva,  uvazhaemoe
panstvo. Starshij chelyadnik tozhe  vyehal  ohotit'sya  na  lisic.  CHigirinskoe
podstarostvo ostalos' bez vlastej, - otraportoval  dzhura,  vytiraya  shapkoj
pot na lbu.
   - A  kazaki?  Nu  hotya  by  zaehal  domoj  k  batyushke,  predupredil,  -
nedovol'no skazal Sagajdachnyj.
   - CHigirinskie kazaki ves'ma sozhaleyut.  Sovetuyut  zanochevat'  v  usad'be
pokojnogo podstarosty, pana Hmel'nickogo. Podvor'e  tam  prostornoe,  est'
pomeshchenie dlya dzhur, pokoi dlya  getmana  i  starshin.  Da  i  sochel'nik  kak
sleduet otprazdnuet pan polkovnik v pravoslavnom dome.
   Dazhe vzdrognul Petr Sagajdachnyj, slovno ego udarili plet'yu.
   - K pani Hmel'nickoj, na sochel'nik? - peresprosil, hotya sam  uzhe  reshil
ehat'  na  nochleg  imenno  k  nej,  v  Subbotov.  Izvinit'sya  pered   nej,
poobeshchat'... - So mnoj poedut  tol'ko  polkovniki  i  pan  Kisel'.  Otryadu
razmestit'sya v chigirinskoj kazach'ej sotne.
   I dovol'no legko vskochil na konya.





   V Subbotove gotovilis' k  vstreche  gostej.  No  ne  Sagajdachnogo  zhdala
Melashka. Dom podstarosty byl eshche v traure, vsya prisluga  chuvstvovala  sebya
tak,  slovno  nad  nimi  vot-vot  razrazitsya  groza.  CHelyad'  privykla   k
tomitel'nomu ozhidaniyu,  privykla  k  novoj  hozyajke  Melashke.  Dazhe  "pani
Melashkoj" stali nazyvat' ee. Vecherom, pered prihodom gostej na  sochel'nik,
na  kut'yu,  oni  vse  vremya  podzhidali  svoyu  nastoyashchuyu  hozyajku,  Matrenu
Hmel'nickuyu.  Hotya  Melashku  oni  tozhe  lyubili.  Dvorovye  devushki  vsegda
obrashchalis' k nej  za  sovetami,  da  i  kazaki  CHigirinskogo  podstarostva
prislushivalis' k ee razumnym slovam. ZHenshchina poezdila po svetu, pobyvala v
proklyatoj tureckoj nevole. Tyazhkoe gore sostarilo Melashku, no ne sognulo.
   Melashka zhdala priezda na  prazdnik  svoego  syna  Martynka,  takogo  zhe
krasivogo kazaka, kak i Bogdan Hmel'nickij. Mozhet, on i ne takoj strojnyj,
neskol'ko  uglovatee  Bogdana,  no  dlya  materi  on  samyj   luchshij!   "Ne
segodnya-zavtra priedet v gosti, peredaval  s  lyud'mi.  Obeshchal  privezti  s
soboj Ivasya Boguna, kotorogo davno ne videla. A  ved'  byla  emu  nazvanoj
mater'yu, on -  tretij  uzhe  syn-sokol!  Krasavcem  rastet!  Lyubaya  devushka
pozaviduet ego tochenoj figure, shirokim plecham, lovkim  rukam  ili  tonkim,
kak shnurochek, brovyam! Dazhe perenesennaya v detstve ospa  ne  isportila  ego
krasivogo lica. Ves' v mat' poshel. V mat'... -  Melashka  zadumalas'.  -  S
Dzhedzhaliem dozhivaet svoj vek vdova, teper'  uzhe  dvoih  synovej  rastit  -
svoego Ivasya-sokola i Filonka-orla!.."
   Vot tak i sidela, zadumavshis', risuya ugol'kom na  polotence  uzory  dlya
vyshivaniya. Sideli vse domashnie, podzhidaya Martynka s  druz'yami-kolyadnikami.
Vdrug v dom vbezhal dvorovyj kazak i vstrevozhenno kriknul:
   - Sagajdachnyj vmeste so svitoj starshin pozhaloval.
   - Nu chto zhe, - spokojno  proiznesla  Melashka.  -  Prosi,  kazache,  pana
polkovnika Sagajdachnogo v svetlicu. Ne pomeshayut. Vot vidite,  i  kolyadniki
prishli, ne ob容dyat, kut'i mnogo prigotovleno. Da skazhi  konyuhu,  chtoby  ne
srazu sypal ovsa razgoryachennym, izmorennym konyam starshin i ne poil  by  ih
poka. Puskaj snachala posledom oskominu sob'yut.
   - A Martynka podzhidat'? - sprashival dvorovyj kazak.
   - Podzhidaj. Nashi ved' kolyadniki...
   V svetlicu pospeshno vskochil yurkij pan Adam Kisel'. To li holod,  to  li
golod gnal ego v svetlicu. Odna iz devushek gostepriimno otkryla pered  nim
dver'.
   - Prosim v  dom  pana  getmana,  -  poklonilas'  devushka,  obrashchayas'  k
ozyabshemu v doroge panu.
   - Dzen'kuyu bardzo, golubushka yasnaya. No ya ne getman.  YA  Kisel',  proshu,
pochtennaya... - skazal on, smutivshis' ot takogo privetstviya.
   - Kisel'? - hmyknula devushka, edva ne sbiv s nog voshedshego  v  perednyuyu
Sagajdachnogo.
   Sagajdachnyj vzyal devushku za plechi i otvel  ee  v  storonu.  Kak  vsegda
vezhlivyj i ne bezrazlichnyj k zhenskomu  polu,  Petr  Sagajdachnyj  umel  tak
vzyat'sya za devich'e plecho, chto bednyazhka vstrepenulas', kak rybeshka. Da i...
boroda u nego, uzhe serebryanaya, ispugala devushku, hotya i vel  on  sebya  kak
molodoj parubok. Strojnyj i gibkij, tochno seminarist pri oruzhii. Na puhlyh
gubah ego zamerla dobrodushnaya ulybka.
   - Ne pugajsya, milaya, Kisel' - eto tol'ko familiya, za  kotoroj  pryachetsya
pylkaya molodaya dusha pana Adama Grigor'evicha... Da sohranit gospod'  hozyaev
obiteli sej! - pozdorovalsya Sagajdachnyj, vhodya v svetlicu. Povernuvshis'  k
obrazu Spasitelya s pal'movym krestom, nabozhno perekrestilsya. Glazami iskal
hozyajku doma, hotel pozdorovat'sya, srazu zhe poprosit' u nee  hristianskogo
proshcheniya za "neudachnuyu vstrechu" v Beloj Cerkvi.
   Okinul vzglyadom ukrashennuyu rushnikami komnatu. I tut zhe uvidel vyhodyashchuyu
iz bokovoj dveri Melashku, voprositel'no i nedoumenno razvel rukami.
   - A gde zhe, izvinite... - I ne dogovoril, ibo i  tak  stalo  yasno,  chto
hozyajki net doma.
   - Eshche iz Beloj osirotevshej lastochkoj navedalas' bylo pani Matrena, da i
uehala. Milosti prosim, pan getman...
   - Dlya vas, hozyayushka, ya zdes', v etot prazdnichnyj  vecher,  tol'ko  Petr.
Da, da, Petr Konashevich. A kak zvat' hozyajku?
   - Da Melashkoj nazyvayut po milosti... roditelej.  Neuzheli  zabyli  menya,
pan Petr?..
   - Ah, Melashka, pomiluj bog! Ta samaya pani Melashka, chto  v  basurmanskom
plenu  gorya  hlebnula,  kotoruyu  proklyatye  turki  v  Sinop  zavezli.   Da
voskresnet  bog  i   rastochatsya   vrazi   ego...   Nizko   klanyayus'   vam,
mnogostradal'naya zheno!
   I v samom dele poklonilsya, priderzhivaya borodu. |to uzhe voshlo u  nego  v
privychku, za kotoroj cheloveku poroj legko  i  svoyu  neiskrennost'  skryt'.
Ved' Melashka  prostaya  zhenshchina  -  mozhet  byt',  ekonomka  u  vospitannika
iezuitskoj kollegii...
   -  Bud'te  i  vy  zdorovy,  milosti   prosim.   Priglashajte   uvazhaemoe
tovarishchestvo vashe. Devchatam ya velela i stol  nakryt',  popotchuem  chem  bog
poslal.  Kreshchenskoj  kut'ej  ugostim  vas...  A  pani  Matrena  s  gorech'yu
vspominala vstrechu s panom Petrom. Da i pokinula nas, bednyazhka...
   - K roditelyam, ochevidno,  poehala,  chtoby  otvlech'sya  ot  svoego  gorya.
Po-hristianskomu, po-nabozhnomu  postupayut  roditeli!  Ne  v  hrame  bozh'em
slyshat' by ej moyu getmanskuyu neuchtivost'! Zaboty! Zaboty i nas  odolevayut,
pani Melashka. Korol' obeshchal pozabotit'sya i o nashih plennyh, prebyvayushchih  v
Turcii. Molebny i az greshnyj sovershayu. Sam zhe korolyu  budu  napominat'  ob
etom, kak ezhednevnuyu molitvu povtoryat'.
   Melashka gostepriimno ukazala rukoj,  priglashaya  takogo  neozhidannogo  i
pochetnogo gostya sest' v krasnyj ugol.
   - Blagodaryu za dobroe slovo. Sadites', pozhalujsta, -  gor'ko  vzdohnula
zhenshchina. - Gde uzh tam korolyam dumat' o nashih lyudyah? Glaza ne vidyat, serdce
ne bolit... Nepremenno peredadim vashi slova pani Matrene.
   Kogda gosti sadilis' za stol, vezhlivo propuskaya za getmanom  yurkogo  i,
kazhetsya,  samogo  glavnogo  sredi  nih  pana  Kiselya,   v   svetlicu,   ne
postuchavshis', voshlo neskol'ko solidnyh kazakov s sablyami na  boku.  Sledom
za nimi, kak pokazalos' sidyashchim za  stolom,  voshla  celaya  vataga  molodyh
kazakov.
   - Vy smotrite, i vpryam' kolyadniki,  chto  li?  -  udivilsya  getman,  uzhe
sidevshij za stolom.
   - Kolyadniki, daj bozhe zdorov'ya hozyaevam i gostyam v dome sem! -  otvetil
odin iz kazakov, propuskaya vpered molodezh'.
   Starshij iz nih tryahnul nepokornymi pyshnymi volosami. Vstretilsya glazami
s Melashkoj, odaril mat' synovnej ulybkoj. Polozhil ruku na plecho  stoyavshego
ryadom s nim yunoshi s takimi zhe  roskoshnymi  volosami.  Obodrennyj  mater'yu,
vzglyanul na gostej.
   - Vot  vidish',  mama,  kolyadnikov  privel,  kak  obeshchal.  Ivas'  Bogun,
Filonko. A eto nash priyatel' - naverno,  znaete  ego?  -  YUrko  Lysenko,  -
priyatnym vozmuzhalym golosom proiznes molodoj kazak.
   - |to nashi hlopcy, pan Petr. Vot syn, do sih por nazyvayu ego Martynkom,
kak malen'kogo.
   Martynko otoshel  v  storonu,  chtoby  mat'  mogla  pozdorovat'sya  s  ego
gostyami. Ivas' tozhe podstavil konopatuyu shcheku, zdorovayas' s Melashkoj, kak s
rodnoj mater'yu. On ulybnulsya Melashke, i vysokie gosti ponyali, kem yavlyaetsya
ona dlya etih dvuh yunoshej. Zdorovayas' s drugom  Martynka,  kotorogo  videla
vpervye,  ona  obeimi  rukami  vzyala  ego  za  golovu,  slovno  sobiralas'
pocelovat' tak zhe, kak i svoego syna.
   - YUrkom zvat', hlopche? Kazakom hochesh' stat'? A u nas v gostyah,  kstati,
i ataman so starshinami. Poprosite, esli ego laska, chtoby vzyal vas  v  nashe
zadneprovskoe kazachestvo.
   - Spasibo, matushka. Sobiralis' kolyadovat'... Da i tak bud'te zdorovy  v
dome sem, pust' schastlivym budet ves' etot  god.  Esli  zhe  u  vas  gosti,
matushka, tak  my,  pozhaluj,  pojdem  v  druguyu  svetelku.  Kak  po-tvoemu,
Martynko?
   A k nim uzhe podoshel sam Konashevich, o kotorom stol'ko im rasskazyvali  v
Lubnah. Ostanovilsya, poglazhivaya svoyu volnistuyu borodu.
   - Kazaki? - sprosil on. I posmotrel na yunoshu, kak kupec na zherebenka. -
A oruzhie u vas est', kazaki? Esli est',  togda  daj  bozhe  vam  schast'ya  v
trudovoj voennoj zhizni. Lyublyu i  ya  eto  delo,  eshche  blagochestivym  knyazem
privitoe nam, yunosham, v Ostroge... Kak tol'ko prigreet vesennee  solnyshko,
prihodite ko mne, kazaki. V svoj orshak [svita, edushchaya za gosudarem (ukr.)]
starshinskij i voz'mu vas vseh chetyreh, oruzhie dam. Obyazatel'no vot tak vse
chetvero i prihodite ko mne vmeste s kazakom Martynkom, proshu.  Dumayu,  chto
ty, kazache, ne vozrazhaesh'? - sprosil Sagajdachnyj Martynka.
   - Ezheli s Martynkom, tak nas bol'she pridet, pan  getman!  Ne  tol'ko  v
Lubnah hlopcy rvutsya kazakovat'... - zagovoril Ivas' Bogun, vyhodya  vpered
poblizhe k getmanu, slovno na tanec priglashaya.
   - Vot eto del'nyj razgovor!  -  obernulsya  Sagajdachnyj  k  sidevshim  za
stolom polkovnikam, ukazyvaya rukoj na molodyh kazakov.  -  Tak  blagoslovi
nas bozhe vypit' charku vo slavu yunosti i prazdnika!
   Samolyubie   getmana   bylo   neskol'ko   uyazvleno   tem,   chto    samyj
predstavitel'nyj iz nih kazak, syn Melashki, promolchal i  za  nego  otvetil
Ivas'. YUnoshi i prishedshie s nimi chigirinskie kazaki seli za stolom naprotiv
Sagajdachnogo  i  polkovnikov,  zanyav  vsyu  skam'yu.  Martynko  ponyal,  chto,
uklonivshis' ot otveta, zadel samolyubie getmana. Posmotrel na mat',  kivnul
golovoj v otvet na ee molchalivyj vopros.
   Mat' to li korila syna za to,  chto  on  ne  otvetil  na  mnogoobeshchayushchee
predlozhenie getmana, to  li  velela  emu,  kak  hozyainu,  ugoshchat'  gostej.
Vozmozhno, etot vzglyad tail v sebe sgovor materi s synom, a mozhet  byt',  i
blagoslovlyal ego na put' kazackoj zhizni...  Martynko  vzyal  suleyu  i  stal
napolnyat' bokaly, nachav s polkovnika.
   Sidya za stolom,  zastavlennym  vkusnymi  yastvami  i  horoshim  vinom  iz
pogrebov  byvshego  podstarosty,  Sagajdachnyj  vse  vremya  dumal  o   svoem
razgovore s molodymi kazakami. Ved' oni ne vospityvalis', kak car'gradskij
plennik, v iezuitskoj kollegii. Ih nado obuchit' i pribrat' k rukam. Druzhba
razbitnogo kazaka Martynka  s  synom  chigirinskogo  podstarosty  Bogdanom,
vidimo, ne proshla bessledno. Pravil'no postupil, chto bez  vsyakih  razdumij
obeshchal prinyat' ih v svoyu svitu. Ne tol'ko ustami, no i ustremleniyami takih
mladencev, kak segodnyashnie druz'ya Martynka, rukovodit sam promysel  bozhij!
Poluchiv ego priglashenie, priglashenie starshogo reestrovyh kazackih  polkov,
hlopcy rasskazhut drugim, privlekut desyatki, sotni takih  zhe,  kak  i  oni,
molodcov. Orshak ili dazhe celyj polk mozhno  budet  sozdat'  iz  takih  yunyh
storonnikov, druzej!
   Osobenno prishelsya  po  dushe  Sagajdachnomu  krasavec  Ivas'  Bogun,  on,
kazalos' emu,  budet  naibolee  predannym  dzhuroj.  Takogo  ne  obol'stit'
lukavym obmanshchikam. Nepremenno nado posovetovat' hlopcam, chtoby priveli  s
soboj sotnyu ili dazhe dve takih zhe, kak i oni, yunoshej.
   - Nu kak zhe, molodec Martynko: ostanesh'sya kazakovat' u Vishneveckih ili,
mozhet byt', i nam, greshnym, mozhno nadeyat'sya?  Ne  prenebregajte,  molodcy,
nashim kazackim rodom!  -  podobrev  ot  vypitogo  vina,  vse-taki  sprosil
Sagajdachnyj, prichislyaya i sebya k "nashemu kazackomu rodu".
   Umudrennyj uzhe zhitejskim opytom i horosho znaya goryachnost' svoih  mladshih
druzej, Martynko pospeshil otvetit' polkovniku za vseh:
   - Vesna, pan getman, eshche daleko. Govoryu, getman, potomu, chto polkovniki
i sredi nas najdutsya...  Poka  chto  eshche  tol'ko  rozhdestvenskie  prazdniki
provozhaem kreshchenskoj kut'ej. Vse my kazaki  pana  Vishneveckogo,  i  bol'she
togo... kazaki ukrainskogo naroda, kak govorit mama. Kuda  narod,  tuda  i
my.
   - YAsno, kuda narod, tuda i  my!  A  voevat'  pod  nachalom  takogo  pana
polkovnika kazhdyj  soglasitsya.  Verno,  Martynko?  -  vmeshalsya  i  Filonko
Dzhedzhalij, slovno nastraivaya i svoj,  prorezyvayushchijsya  basok.  Ivas'  dazhe
pokrasnel za nego, smutilsya, kak  devushka,  dlya  bodrosti  podtolknuv  ego
loktem.
   Znakomoe chuvstvo voina zashevelilos' v  dushe  Sagajdachnogo.  Znakomoe  i
takoe blizkoe svoe, noroj i gor'koe, proshloe. Tak zhe dogovarivalsya on i  s
Markonetom o sluzhbe u francuzov!.. Imenno na takuyu molodezh', kak eta,  emu
i sleduet opirat'sya. Molodezh' brosaetsya v reku, ne ishcha  brodu.  |-he-he...
No on eshche ne vse rasteryal v etoj pogone za proklyatym korolevskim bublikom,
za gosudarstvennym priznaniem!..
   Utrom Sagajdachnyj otpravlyalsya v dal'nij put' na Kiev kak pochetnyj gost'
chigirinskih kazakov. V okruzhenii kazakov i soprovozhdavshih ego starshin ehal
on do monastyrya svyatoj Matreny, spryatavshegosya v lesistyh buerakah.  Svyataya
Matrena! Ne v chest' li hozyajki-vdovy sooruzhena eta obitel'?
   Ostanovil  konya,  povernul  ego  v  storonu   hrama,   snyal   shapku   i
perekrestilsya.  On  ostalsya   dovolen   soboj!   Vsya   ego   svita,   dazhe
hozyaeva-kazaki, podderzhali pokaznuyu nabozhnost' proslavlennogo polkovnika.
   Eshche ne vse poteryano!  Esli  ne  Martynka,  samozabvenno  vlyublennogo  v
iezuita Bogdana Hmel'nickogo, tak ego  skromnyh  druzej  on  tverdo  reshil
vzyat' v svoyu getmanskuyu svitu. Ne s bol'shim  rveniem  vosprinyali  oni  ego
predlozhenie, no i ne otkazalis'. Utrom on uznal ot dvorovoj  devushki,  chto
Martynka schitayut bratom hrabrogo  syna  Hmel'nickoj.  Nado  i  emu,  Petru
Sagajdachnomu, nepremenno privlech' na svoyu storonu etogo molodogo kazaka!..





   Do  sih  por  molodomu  Osmanu  redko  pozvolyali   zanimat'sya   vazhnymi
gosudarstvennymi  delami.  On  dovol'stvovalsya  bezgranichnoj  svobodoj,  a
vmeste s nej i vlast'yu, proyavlyaya ee na konskih ristalishchah i v gareme.  Vot
uzhe pyatyj god gordost'yu garema byla pervaya sultansha  iz  gyaurok,  krasivaya
nevol'nica, torzhestvenno podarennaya sultanu Muhamedom Gireem i  vsesil'nym
beem - Zobarom Sohe. V divane obhodilis' bez  molodogo  Osmana.  Ego  mat'
zorko sledila za upravleniem gosudarstvom znatnymi  beyami,  poroj,  mozhet,
podobno zatyanutomu tuchami solncu, tumanno i  ne  vsegda  mudro  opredelyala
politiku svoej strany.
   Voennoe soveshchanie v divane sobiralis' provesti, kak obychno, bez uchastiya
molodogo Osmana. Bej poroj dazhe iz dobryh pobuzhdenij staralis' lishnij  raz
ne bespokoit' molodogo sultana. A ved' opyat' gotovilis' k  vojne  s  Rech'yu
Pospolitoj! Vsem bylo izvestno, chto sultan tverdo  reshil  vozglavit'  etot
pohod.
   Mat'  predupredila  Osmana  o  sozyve  voennogo  soveshchaniya  v   divane.
Predupredila, kak rodnaya mat'. Do sih por i ona igrala ne poslednyuyu rol' v
opredelenii politiki gosudarstva. Ona ne tol'ko  upravlyala  vo  dvorce,  v
gareme, no i reshala slozhnye gosudarstvennye i  semejnye  dela.  Mah-Pejker
provodila soveshchaniya v divane, poroj bez  yashmaka,  s  otkrytym  licom,  kak
nastoyashchaya vlastitel'nica. ZHestokaya zhenshchina ne shchadila dazhe detej  pokojnogo
sultana...
   - Osman uzhe sovershennoletnij, vpolne sozrevshij sultan! - zayavila ona  v
divane. - Uzhe v tretij raz zhenitsya, a ot  byvshej  gyaurki-monahini,  teper'
presvetloj lyubimoj sultanom pravovernoj sultanshi, zhdem vtorogo  rebenka...
- govorila ona gosudarstvennym deyatelyam, goryacho dokazyvaya, chto imenno  on,
ee Osman, dolzhen stat' vo glave tureckih vojsk, vystupaya protiv Lyahistana.
   - No eto nebezopasno dlya sultana, velikaya matushka, pust'  vsegda  siyaet
blagoslovennoe lico nashej luny, - l'stivo ugovarival sultanshu  Ali-bej.  -
Molodoj, neopytnyj v  voennom  dele  sultan,  nadezhda  pravovernyh,  nuzhen
zdes', v serdce  strany  Istambule.  Vojska  mozhet  povesti  novyj  vizir'
Gusejn-pasha. Da blagoslovit allah ego nogi!
   Mat' sultana nastaivala na svoem, starayas' kak mozhno skoree vyvesti  iz
seral'skih  pelenok  svoego  syna,  nastoyashchego  naslednika   proslavlennoj
dinastii Sulejmana Pyshnogo! Za spinoj Osmana stoit, nastupaya emu na pyatki,
vtoroj syn pokojnogo sultana, Muhamed...
   Vysokomerno vela sebya tureckaya znat', p'yanela ot  bezrazdel'noj  vlasti
nad stranoj. I vot on, Osman, - "...da blagoslovit ego allah,  kak  svoego
pryamogo naslednika!.." -  vdrug  tak  neozhidanno  vzbuntovalsya,  dobivayas'
vlasti, edinolichnogo  upravleniya  gosudarstvom.  Vozglavit'  pohod  protiv
pol'skih  vojsk  -  eto  znachit  vzyat'  v  svoi  ruki   vooruzhennye   sily
gosudarstva. Kak sultan, on vozglavit  i  verhovnuyu  vlast'  nad  vojskami
pravovernyh! On i nikto inoj dolzhen vesti vojska protiv nevernyh lyahov!..
   - Evropa sejchas ugrozhaet velichiyu sultana, - grozno izrekla  Mah-Pejker,
zabyvaya o yashmake. - Francuzy namerevayutsya ob容dinit'  vsyu  Evropu  v  etom
bogoprotivnom krestovom pohode protiv nas. Va kyullyu  l'-k'yafyrina  ommaton
vahidaton!  [Vse  nevernye  gyaury  -  eto  edinoe  religioznoe   obshchestvo!
(tureck.)] - govorit nasha  blagoslovennaya  mudrost'.  Korol'  Lyahistana  -
glavnoe lico v etoj vojne protiv nas! Tak  kto  zhe,  kak  ne  sam  sultan,
naslednik Sulejmana, dolzhen stat' sud'ej obnaglevshih nevernyh?!
   Divan bessilen  byl  pogasit'  pyl  chestolyubivoj  materi-sultanshi.  Sam
Osman, po ee vole, prisutstvoval  na  etom  otvetstvennom  sovete  divana!
Tureckie vojska, otdohnuvshie posle  persidskoj  kampanii,  teper'  povedet
samouverennyj, kak i ego mat', hvastlivo-voinstvennyj Osman II. V  divane,
na etom reshayushchem sovete, on vystupal vpervye. Bej  uslyshali  hvastlivuyu  i
polnuyu ugroz rech'  svoego  sultana.  Reshitel'naya  sultansha,  privykshaya  ne
schitat'sya s mneniem divana, zazhgla syna  svoimi  chestolyubivymi  zamyslami.
Imenno eto  i  podcherkival  Osman  v  svoej  tronnoj  rechi,  ugrozhaya  vsem
nepokornym...
   Pod bravurnyj boj  barabanov,  uverennyj  v  legkoj,  posylaemoj  samim
allahom pobede,  Istambul  zagovoril  o  vlastnom  i  groznom  vystuplenii
molodogo  sultana  v  divane.  Odobritel'no  vstretili  etu  vest'   voiny
yanycharskih  polkov,  odetye,  po  prikazu  molodogo   sultana,   v   novuyu
evropejskuyu gvardejskuyu formu i vooruzhennye ne tol'ko lukami, no  chastichno
i  evropejskimi  pozolochennymi  samopalami,  glavnym  obrazom  v  otryadah,
soprovozhdavshih  sultana.  Ot  prezhnej  formy   ostalis'   tol'ko   tyazhelye
shapki-malahai s dlinnymi shlykami, kak simvol sultanskogo mogushchestva.
   Imenno v eto vremya i vstretilsya s mater'yu sultana  glavnyj  nadsmotrshchik
garemov Kyzlyar-aga Sulejman. U nego tozhe  est'  svoi  vzglyady  i  zamysly.
Nikto, krome staroj sultanshi, ne pomozhet emu v etom.
   - Hochu predosterech', uvazhaemaya nadezhda nasha zemnaya, - skazal s  rabskoj
pokornost'yu Sulejman Mah-Pejker.
   - O chem? - tak zhe vlastno, kak i v  divane,  no  nastorozhenno  sprosila
sultansha.
   A Sulejman umel najti  klyuch  k  etoj  pravovernoj  dushe.  On,  konechno,
ponimaet mat'-sultanshu! Poetomu predosteregaet ee  o  tom,  kak  by  posle
ot容zda molodogo Osmana iz Istambula, posle takoj ugodnoj allahu bor'by  v
divane, ne ostalis' vo dvorce vragi, chto mozhet  privesti  k  nezhelatel'nym
dlya nego posledstviyam. I ne tol'ko na pole brani,  a  imenno  na  trone...
Ved'  v  Istambule  ostaetsya  ego  mladshij  brat   Muhamed,   tol'ko   chto
vozvrativshijsya iz puteshestviya k egipetskim piramidam. On budet zhit' vmeste
s mater'yu vozle Bosfora, v  novom  dvorce,  podarennom  pokojnym  sultanom
lyubimoj zhene, materi Muhameda. Ne ee li, kak starshaya, spravedlivo  pouchala
Mah-Pejker... Muhamed, rodnoj brat sultana, nesmotrya  na  svoyu  molodost',
ob容zdil mnogo stran, ego obuchayut  luchshie  uchitelya,  oturechennye  greki  i
veneciancy...
   |ti slova, tochno strely molnii, pronzili serdce vdovy-sultanshi.  Zadeli
oni i legko  uyazvimoe  samolyubie  molodogo  sultana.  Kakoj  zhe  on  glava
gosudarstva, esli u sebya pod nosom razreshaet vospityvat'  zlejshego  vraga,
posyagayushchego na ego sultanskij prestol! Ved' Muhamed  mozhet  vzbuntovat'sya,
dobivayas' vlasti eshche pri ego zhizni!..
   - Nemedlenno ubrat' ego, kak buntovshchika!  -  lakonichno  povelel  Osman,
edinstvennyj vlastelin zhivyh i mertvyh na musul'manskoj zemle. On dazhe  ne
doslushal do konca etoj fatal'noj dlya Muhameda klevety Kyzlyara-agi.





   - Kazn' nad bratom sultana mozhet  byt'  sovershena  tol'ko  posle  fetvy
[prigovor (arabsk.)], vynesennoj glavnym muftiem... - nasheptyval Sulejman,
snova vyzvannyj k sultanshe Mah-Pejker.
   Strashnoe   delo   eti    nezyblemye    zakony    very,    tradicij    i
prestolonasledovaniya...
   Fetvu mog vynosit' tol'ko glavnyj sud'ya gosudarstva, muftij Ezaad. A on
byl ne tol'ko neprimirimym protivnikom pohoda Osmana, no i otdaval  lichnoe
predpochtenie Muhamedu. I muftij kategoricheski otkazalsya vynesti  prigovor!
Togda  Mah-Pejker,  ispol'zuya  vliyanie  i  svyazi,  obratilas'   k   svoemu
storonniku - muftiyu Rumelijskomu kadi. Malo li ona sovershila poleznogo dlya
sebya v soyuze s nim, i ne  on  li,  chut'  li  ne  edinstvennyj  iz  voennyh
duhovnikov Anatolii, znaet o grehovnoj svyazi pozhiloj sultanshi s  nevernymi
plennikami, dazhe i pravovernym Ahmet-beem?
   Kadiasker byl udostoen vlastitel'nicej vysokih nagrad i nedavno poluchil
ot nee podarok: sultansha podarila emu plennogo  Bogdana,  kogda  uznala  o
tom, chto etot ubijca Ahmeta davno uzhe stal musul'maninom. Odaryala ona  ego
tozhe ne bez tajnogo umysla.  Pokornyj  kadi  v  blagodarnost'  za  velikie
milosti mogushchestvennoj mozhet zakryt' glaza na slabosti stareyushchej  zhenshchiny,
legko poddayushchejsya iskusheniyam praroditel'nicy Evy...
   Kadi soglasilsya utverdit' smertnyj prigovor bratu sultana Muhamedu.
   ...Kazn' sovershalas' ne na bol'shoj ploshchadi, kak obychno,  v  prisutstvii
pravovernyh, a noch'yu, bez oglaski. Bogdan, kak domashnij sluga  kadiaskera,
dolzhen byl soprovozhdat' svoego gospodina na etu kazn'.
   |to ne radovalo Bogdana. No eto davalo  emu  otnositel'nuyu  svobodu.  V
techenie pochti dvuh let izo dnya v den', po pyat' raz, ot voshoda  do  zahoda
solnca, on chital  molitvu  kadi,  zavoevyvaya  doverie  beya-duhovnika.  |to
usyplyalo bditel'nost'  pochitaemogo  v  strane  kadiaskera.  Inogda  Bogdan
vyhodil za kalitku dvora i bez nadsmotrshchikov duhovnika i yanychar.  Ponachalu
on ezhednevno lyubovalsya morem i priboem  s  balkona  pervogo  etazha  dvorca
kadi. Sleva vozvyshalas' znamenitaya Devich'ya bashnya, za nej vo mglistoj dymke
morskogo  zaliva  vyrisovyvalas'  bashnya   Skutari,   okruzhennaya   vysokimi
kiparisovymi roshchami.
   Skutari! Patriarh Kirill Lukaris sovetuet nachinat' imenno ottuda.  Komu
pridet v golovu pointeresovat'sya, pochemu  molodoj  mulla  izvestnogo  kadi
poseshchaet Skutari? Razve ne hochetsya i  emu  otdohnut'  v  roskoshnom  ugolke
stambul'skih vel'mozh?..
   Vot tak, zamechtavshis', i priehal on  s  kadi  na  udalennuyu  ot  centra
goroda ploshchad' Sary-er. Ochevidno, kogda-to zdes'  byla  tol'ko  pustynnaya,
zheltaya zemlya, zahvachennaya kupcami.  So  vremenem  tut  voznik  otdalennyj,
malonaselennyj rajon goroda.  Davno  nachatoe  stroitel'stvo  novoj  mecheti
Eni-Dzhami, kazalos', predveshchalo luchshee vremya, kogda  prekratyatsya  strashnye
ubijstva iz-za nasledovaniya sultanskogo prestola.
   Ploshchad'  byla  oceplena  otryadom  yanychar.  Za  plotnym  kol'com  yanychar
shatalis' kakie-to lyudi. Prosnulis' stariki, razbuzhennye  prigotovleniem  k
kazni. Im uzhe vse  izvestno!  Negoduyut  ili  ravnodushno  registriruyut  eto
sobytie, kotorym zavershaetsya podgotovka k bol'shoj vojne s polyakami. Im  ne
raz prihodilos' byt' svidetelyami podobnyh ubijstv.
   Skol'ko vojsk proshlo uzhe cherez etu ploshchad',  v  storonu  Kyrklareli!  A
skol'ko voinov eshche gotovitsya i kazhdyj den'  uhodit  iz  goroda  v  tom  zhe
napravlenii. CHto znachit ubijstvo, puskaj dazhe i brata sultana, v sravnenii
s pogibshimi na vojne pravovernymi.
   Kyrklareli  nahoditsya  na  granice  so  slavyanskoj  stranoj,   na   tak
nazyvaemoj zemle nevernyh. Kto by oni ni byli - bolgary ili  serby  -  oni
svoi! Za etim gorodom, v soroka milyah,  zhizn'yu,  a  ne  smert'yu  polna  ih
slavyanskaya zemlya!..
   Mrachnyj, molchalivyj rassvet. Posredi ploshchadi, pryamo na  zemle,  ustlano
kovrami svyashchennoe mesto kazni. Dazhe prestupnaya kazn' sovershaetsya  zdes'  v
svyashchennyh mestah!
   Bogdan oglyanulsya, ishcha glazami svezhesrublennuyu kolodu i vozle nee palacha
v krasnoj mantii. Kak togda na l'vovskoj ploshchadi.
   Vzdrognul ot neozhidanno nahlynuvshih vospominanij. Obtesannaya  koloda  i
otkormlennyj palach. Tolpa lyudej i solnce, pryachushcheesya za vesennie oblaka.
   Pechal'nye vospominaniya o rodnoj zemle. No krov' kaznennyh, i ne  vsegda
spravedlivo kaznennyh, vpitaetsya v zemlyu tak zhe, kak  i  zdes'.  Budet  li
zdes' prolita krov'? V polumrake vidneyutsya razostlannye na  zemle  dorogie
kovry  musul'manskogo  Vostoka.  Kazalos',  chto  oni  uzhe  zality  krov'yu.
Posmotrel na  yanychar,  plotnym  kol'com  okruzhivshih  ploshchad',  i  u  nego,
kazalos', zastonala dusha ot unizheniya chelovecheskogo dostoinstva.  Sejchas  i
dumat' nechego o pomoshchi obrechennomu, kak eto bylo vo L'vove. Tut  nado  obo
vsem zabyt', gotovyas' k pobegu iz etoj uzhasnoj strany...
   Kadiasker  ostanovilsya,  vorovato,  so  strahom  oglyadelsya  vokrug.   V
soprovozhdenii neusypnoj svity yanychar k  mestu  kazni  napravlyalsya  molodoj
sultan Osman II, oblachennyj v rycarskie dospehi. Pochti ryadom  s  nim  veli
ego mladshego brata Muhameda, takogo zhe rosta, kak i sultan.
   Vnachale Bogdan pytalsya sravnit' dvuh brat'ev. Da stoit li... sravnivat'
Muhameda  s  etim  zhestokim  chelovekom,  gryaznym  podobiem   zverya!   Net,
neschastnogo krasavca Muhameda dazhe nel'zya sravnivat' s etim zakovannym  v,
zheleznye dospehi palachom...
   Muhamed shel v legkoj bogatoj odezhde, s  nepokrytoj,  pobritoj  golovoj.
Stupiv na kovry smerti, mladshij brat sultana rezko ostanovilsya,  ispuganno
i rasteryanno oglyadelsya, vstretivshis' glazami s bratom,  v  rukah  kotorogo
nahodilas' ego yunaya zhizn'.
   Upal na koleni pered mogushchestvennym  bratom,  zarydal,  toroplivo  molya
Osmana, a ne allaha, ne gubit' ego:
   - YA ne hochu byt' sultanom,  moj  mogushchestvennyj  brat!  Alla-gu-ak-bar,
umolyayu tebya imenem nashego otca...
   No Osman grozno posmotrel na  strazhu  i  rukoj,  zakovannoj  v  zhelezo,
povelitel'no  ukazal  na  kovry  i  otoshel  v  storonu.  Strazha   shvatila
neschastnogo, stoyavshego na kolenyah na kovrah, i postavila ego na nogi.
   Kadiasker bystro podoshel k obrechennomu i  stal  ryadom  s  nim.  Vytashchil
iz-pod poly pergament, vlastno peredal ego mulle Hmel'nickomu,  chtoby  tot
gromko prochel. Ruki u Bogdana to nemeli, to nachinali predatel'ski drozhat'.
Dva fakela osveshchali s bokov etot pergament so smertnym prigovorom. On  sam
pisal ego pod diktovku kadi. Neskol'ko  raz  perechityval  doma,  chtoby  ne
sbit'sya pri oglashenii na ploshchadi. Pri takom fantasmagoricheskom  svete  vse
znakomye emu slova fetvy kazalis' zhivymi. Za  kazhdym  slovom  stoyala  ten'
strashnoj dejstvitel'nosti, kotoraya vot-vot poglotit i Bogdana s ego ves'ma
riskovannymi svyazyami s car'gradskim patriarhom, samym hitrym i mudrym  ego
sovetchikom zdes' i, mozhet byt', spasitelem...
   |ti opasnye mysli odolevali  Bogdana  imenno  sejchas,  kogda  on  chital
smertnyj prigovor molodomu i odarennomu  yunoshe  -  nasledniku  sultanskogo
prestola! I vot poslednie slova prigovora perepletayutsya s vihrem takih  zhe
strashnyh myslej o poseyannoj patriarhom v ego dushe nadezhde. Prinesut li oni
plody?.. A  v  prigovore  synu  sultana  prihoditsya  chitat':  "...podlezhit
smertnoj kazni za gotovyashchuyusya izmenu i  vozmozhnoe  napadenie  na  sultana,
zemnogo brata allaha..." - chut' slyshno  zakonchil  po  pamyati,  potomu  chto
glaza byli oslepleny slezami neponyatnogo emu bessiliya. Slovno  sebe  chital
on prigovor za derzkie pomysly o pobege, k kotoromu on tshchatel'no gotovilsya
v poslednie mesyacy svoej podnevol'noj zhizni.
   I, peredav kadi pergament, otvernulsya. Ne  videl,  chto  proishodilo  na
kovrah pozora. No vse slyshal. Strashnye proklyatiya brata sultana,  kazalos',
vyzyvali ston dazhe u okruzhavshih ego yanychar.  Budto  eti  proklyatiya  spasut
neschastnomu zhizn'!
   - Net, ty ne brat allahu, Osman! Ty hochesh' prolit'  bratskuyu  krov'  na
eti kovry, kotorye byli svidetelyami slavnyh pobed Bayazeda... Pust' zhe  eta
tvoya pervaya krovavaya pobeda bratoubijstva pokroet tebya pozorom! Net, allah
ne dopustit, chtoby ty gospodstvoval nad narodom pravovernyh...
   - Konchajte!.. - istericheski voskliknul Osman, hvatayas' za sablyu.
   Muhamed bol'she ne proiznes ni  slova.  Skvoz'  shum  i  kriki,  podnyatye
yanycharami do komande  starshin,  Bogdan  uslyshal  strashnye,  nechelovecheskie
hripy umirayushchego. A potom vse utihlo...
   CHtoby ne  prolivat'  svyashchennuyu  sultanskuyu  krov'  na  zemlyu,  Muhameda
zadushili  volosyanym  arkanom.  Kogda  umirayushchij  izdal   poslednij   ston,
kadiasker povernulsya i ushel proch', probivayas' skvoz'  tolpu  pridvornyh  i
yanychar. Sledom za nim poshel i Bogdan.
   On pochuvstvoval, chto stoyal na krayu propasti, v kotoruyu ego  snova  chut'
bylo ne tolknula sud'ba... No... tolknet! V dushe  pustota  ili  zlost'  na
vseh okruzhayushchih i na svoyu gor'kuyu sud'bu.





   Bogdan podumal, chto bessmyslenno bylo by klast'  svoyu  golovu  ryadom  s
golovoj  neschastnogo  brata  sultana.  On  dolzhen  toropit'sya.  Ved'  tvoj
gospodin, verhovnyj  damulla  i  voennyj  sud'ya,  slovno  bezhit  ot  etogo
simvolicheskogo eshafota,  pokrytogo  bagryanymi  kovrami  Bayazeda.  Strashnoe
prestuplenie sovershili bezmolvnye, a  mozhet,  sovsem  nemye  telohraniteli
sultana...
   Probivshis' skvoz' ryady yanychar, kadi obernulsya k Bogdanu i povelitel'nym
tonom skazal:
   - Idi domoj i zhdi menya, chitaya molitvy po ubiennomu!
   Povernulsya i napravilsya k svoej voennoj svite, ozhidavshej ego na  ulice.
Bogdan slovno okamenel. Konechno,  on  dolzhen  ujti  otsyuda.  No  prodolzhal
stoyat', tochno pridorozhnyj stolb, provozhaya  svoego  gospodina  rasteryannymi
glazami, v kotoryh, mozhet byt', zarozhdalis' iskry gneva.  Pozadi  nego  do
sih  por  slyshalsya  priglushennyj   krik.   A   vperedi   shagala   gvardiya,
soprovozhdavshaya  vlastelina  strany.  Udalyalsya   torzhestvennyj   sultanskij
katafalk - kareta s telom Muhameda. Sledom  za  nim  poehal  i  kadiasker,
vlastelin ego, Bogdanovoj, zhizni. "Idi domoj i zhdi menya, chitaya molitvy..."
   - Alla... akbar, - poslyshalos'  sovsem  blizko  za  spinoj...  |to  ego
oklikayut. Ved' on uslovilsya so svoimi... soobshchnikami, chto  imenno  slovami
azana oni budut obrashchat'sya k nemu. Zdes' prinyato tak  privetstvovat'  drug
druga, i potomu nikto ne obratit vnimaniya.
   Ne toropyas', chtoby  ne  vydat'  sebya,  obernulsya.  Uzhe  v  kotoryj  raz
vstrechalsya Bogdan na beregu Adriatiki s  etim  drevnim  dervishem  Dzhuzeppe
Bitonto, cherez nego podderzhival svyaz' s  Fatih-hone,  nyne  tret'ej  zhenoj
Osmana. No inogda  staryj  dervish  prinosil  emu  vesti  i  ot  svyatejshego
patriarha car'gradskogo...
   - Eshche vecherom iskal  vstrechi  s  toboj,  brat-synok.  Takaya  radost'...
vysledil, kogda ty ostalsya odin i bez nadzora.
   -  Allah  vidit,  chto  ya  rad  etoj  vstreche,  moj  padre  Dzhuzeppe,  -
vstrevozhenno brosilsya k rukam starca, delaya vid, chto lobzaet ih.
   No Bitonto otstranil  ego  ot  sebya,  chto-to  probormotal.  I  vdrug  s
radost'yu sryvaetsya s ego ust imya:
   - Nazrulla-dir, baj-oka!..
   - Nazrulla-dir, baj-oka!  -  povtoryaet  veselo  Bogdan,  podnimaya  svoyu
golovu  s  grudi  Bitonto.  I  vstrechaetsya  vzglyadom   so   svoim   byvshim
plennikom-bratom!
   Pozabyv vsyakuyu ostorozhnost', brosilsya k nemu,  kak  k  samomu  blizkomu
cheloveku, obnimaya ego v predrassvetnoj mgle. Dazhe ne obratil  vnimaniya  na
molodogo askera-yanychara, kotoryj stoyal v storone, slovno ozhidaya, chto i ego
sejchas nachnut celovat'. Asker byl odet tak zhe, kak i Nazrulla.
   Mozhno li vyrazit' slovami buryu chuvstv, nahlynuvshih tak neozhidanno,  chto
dazhe duh zahvatilo.
   Vse ego nadezhdy na pobeg iz nevoli byli svyazany s imenem Nazrully...
   Szadi tolknul ego v plecho  sgorblennyj  Dzhuzeppe  Bitonto.  Tolknul  ne
sluchajno, eto srazu pochuvstvoval  Bogdan  i  totchas  opomnilsya.  Ochevidno,
snova o chem-to predosteregaet. Ved' asker prodolzhaet nepodvizhno stoyat'. No
mulla  Hmel'nickij  byl  osvobozhden  svoim  gospodinom  ot  nadzora,   kak
zarekomendovavshij sebya istyj pravovernyj. Ego  gospodin  kadiasker  dolzhen
uehat' na neskol'ko dnej v Brusu, v |shil' Brusu -  byvshuyu  pervuyu  stolicu
Osmanskogo gosudarstva, gde v sklepah-usypal'nicah pokoyatsya mnogie sultany
i chleny ih semej. Tam torzhestvenno dolzhny  pohoronit'-ubiennogo  Muhameda.
Kadiasker obyazan lichno podtverdit'  sultanu  i  ego  materi,  chto  Muhamed
pohoronen...
   Bogdan poetomu svoboden ne tol'ko v  dannyj  moment,  no  i  v  techenie
blizhajshih treh-chetyreh dnej.
   - Uvazhaemyj brat-syn! Nakonec ya poluchil vestochku ot patriarha Kirilla i
ego vernyh poslancev. Nastupilo podhodyashchee vremya dlya togo, chtoby  risknut'
sovershit' pobeg. Svyatejshij zhdet pribytiya kazach'ih chaek k beregam  Bosfora!
Neskol'ko dnej, nachinaya s segodnyashnego, v Kyrklareli vas troih,  s  bratom
Nazrulloj i vot s etim askerom-albancem, budet zhdat' bolgarin, tozhe  asker
- voin sultana. Vmeste s nimi vy dolzhny bezhat' navstrechu  kazakam!  Nemalo
oturechennyh brat'ev-slavyan begut, ne  zhelaya  uchastvovat'  v  vojne  protiv
slavyan. Pobeg horosho podgotovlen  sluzhitelyami  patriarha.  Dlya  tebya  tozhe
prinesli odezhdu i oruzhie askera. Iz Kyrklareli - na  more,  a  tam  uzhe...
volny da veter budut soyuznikami vashej molodosti, budut  vashimi  glazami  i
razumom v poiskah putej dlya svobody i vstrechi so svoimi!.
   Davno uzhe umolk Bitonto,  prinesshij  takuyu  zhelannuyu  vest'.  Na  dvore
sovsem rassvelo, opustela ploshchad' kazni. A Bogdan stoyal, kak okoldovannyj,
derzha ruku Nazrully, i chut' slyshno shevelil gubami:
   - Ne zabyl, ne obmanul svyatejshij Kirill Lukaris! Im obmanyvat'  greshno.
Ne zabyl!..





   V Kieve, na Podole, otpravlyavshiesya v dal'nyuyu dorogu posly  proshchalis'  s
kazakami i kievlyanami. Zima iz poslednih  sil  borolas'  s  ottepel'yu,  po
utram eshche derzhalis' zamorozki. No vse zhe  chuvstvovalos'  teploe  dunovenie
vesny!
   - Net, ne vydumyvaj, polkovnik,  -  v  poslednij  raz  sovetoval  tonom
prikaza Petr Sagajdachnyj, - poedem v tarantase. Doroga dal'nyaya, vladyku  v
sedlo uzhe ne posadish'!
   Polkovnik YAcko pozhal plechami i, posmotrev na osedlannyh kazakami konej,
mahnul rukoj:
   - Po mne, hot' i na volah, zapryazhennyh v yarma. Po-moemu, puskaj vladyka
v svoem pastyrskom tarantase tashchitsya, a nam sledovalo by soprovozhdat' ego,
kak podobaet kazakam. Ved' kazaki my eshche, da i edem po svoim delam.  Vesna
von kak nasedaet!
   - Soprovozhdat' budut molodye. A panu YAcku nado ehat' vmeste s vladykoj,
v ego zakrytoj karete. YA tozhe poedu v kolyaske s panom Doroshenko... A  koni
ne spesha budut idti sledom za nami.
   Po  prikazu  Konashevicha  prishlos'  otkazat'sya  ot  privychnogo   sposoba
peredvizheniya, ot ezdy v sedle. Da sejchas oni i ne dumali o kazackoj chesti,
napravlyayas' s takim posol'stvom.  K  serdcu  Rechi  Pospolitoj  kazaki  eshche
protyagivayut, k sozhaleniyu, prosyashchie ruki.
   - Nu kakie my kazackie posly, mat' rodnaya? - do  sih  por  eshche  ne  mog
uspokoit'sya  polkovnik  YAcko.  -  Priedem  v  Varshavu,  tochno   kupcy,   v
razrisovannyh, kak pashal'noe yaichko, karetah.
   S posol'stvom otpravlyalsya i davno izvestnyj  kazakam  svyashchennosluzhitel'
Ezekiil Kurcevich-Bulyga, kak  igumen  pravoslavnoj  eparhii.  Novoyavlennyj
vladyka, v protivopolozhnost' drugomu popu  Kurcevichu  -  Josafatu,  vsegda
pomogal kazakam i ukrainskomu narodu. Kazaki uvazhali ego i  doveryali  emu,
kak svoemu polkovniku.
   Byvshij terehtemirovskij nastoyatel'  prihoda,  teper'  svyatitel'  celogo
episkopata, ulybalsya, slushaya neunimavshegosya polkovnika.  Razvodil  rukami,
no ne osparival rasporyazhenij starshego  v  posol'stve  Petra  Sagajdachnogo.
Skol'ko vmeste s nim, kak govoritsya, hleba-soli s容deno!
   Nabozhno blagoslovil molodyh kazakov iz orshaka Sagajdachnogo:  Stanislava
Krichevskogo i sovsem yunogo, pohozhego na devushku YUrka Lysenko. Pylkij yunosha
nagnal polkovnika eshche po doroge iz CHigirina.  Ne  poslushalsya  YUrko  soveta
Martynka i predosterezhenij Melashki.  S  yunosheskoj  neposredstvennost'yu  on
poveril Sagajdachnomu, prel'stivshis'... kazackim hlebom i slavoj.
   Ezekiil Kurcevich dobrodushno ulybalsya, nablyudaya, kak  smelo  vedet  sebya
molodezh' v krugu duhovenstva. A na zamechanie YAcka otvetil:
   - Kazak v posol'stve, da eshche i k samomu korolyu, uzhe ne kazak, pan YAcko,
a tol'ko posol. Ili,  mozhet,  vam  neizvestno,  polkovnik,  chto  Sigizmund
isklyuchitel'no,  esli  mozhno  tak   vyrazit'sya,   "raspolozhen"   k   vashemu
kazachestvu?
   I tut zhe rassmeyalsya, podcherkivaya etim, chto on  soglasen  s  polkovnikom
YAckom, chem okonchatel'no pokoril ego. Vladyka pripodnyal poly ryasy, vlezaya v
karetu i sadyas' na pokrytoe kovrom siden'e. Sledom za nim yurknul v  karetu
i polkovnik YAcko Ostryanin.
   Slova svyatitelya razveselili Sagajdachnogo. Ulybnulsya takzhe i  Doroshenko.
"Raspolozhenie" Sigizmunda bylo horosho izvestno  kazakam.  On  grozilsya  do
poslednego cheloveka "istrebit' eto buntarskoe kazackoe plemya!". No ved' on
korol': mysli i  dela  korolej  podsudny  tol'ko  bogu!  Sagajdachnyj  dazhe
oglyanulsya: kakoj by ikone poklonit'sya i perekrestit'sya, podumav  ob  etom?
Vzglyanul na svoyu svitu poslov, po-hozyajski potoropil mashtalerov i,  vmesto
vladyki, sam blagoslovil ih  v  put'.  I,  sadyas'  v  karetu,  bol'she  dlya
sobstvennogo uspokoeniya, otkliknulsya na ostrotu Kurcevicha:
   - CHto verno, to verno. Do sih por eshche ne umudril gospod' nashego  korolya
raspolozheniem k pravoslavnomu parodu.  No  eta  torzhestvennaya  poezdka,  -
voskliknul on, vyglyanuv iz karety, - budet zachtena  nam  kak  hristianskij
podvig! K tomu zhe podvig polezen ne tol'ko nam, no i nashim  boevym  konyam.
Ne gnat' zhe ih v takuyu dal', da eshche po troe podmennyh konej na kazhdogo!
   YAcko  uslyshal  eti   slova,   kogda   sadilsya   v   karetu   vmeste   s
Kurcevichem-Bulygoj, davnim storonnikom kazackoj very i ostroj politicheskoj
bor'by za nee s uniatami i korolem. |to v kakoj-to stepeni oblegchalo  YAcku
dlitel'noe  puteshestvie  v  odnoj  karete  s  duhovnikom.   Bylo   o   chem
pobesedovat' s  batyushkoj,  vospitannikom  Paduanskogo  universiteta.  Dazhe
mozhno i posovetovat'sya s nim o kazackom posol'stve. Sejchas  razvertyvayutsya
takie dela, takie burnye sobytiya v strane,  kotorymi,  krome  religioznyh,
pridetsya zanimat'sya emu i s episkopskoj kafedry.
   Oni ehali v krytoj karete tol'ko vdvoem. V okna bylo vidno, kak ozhivala
sogretaya vesennim solnyshkom priroda. No ne budesh' zhe vse vremya govorit' ob
etom, a o delah voennyh, o sostoyavshemsya  Kruge  v  Suhoj  Dubrave  eshche  do
vyezda iz Kieva vse uzhe bylo peregovoreno. Otec Ezekiil ohotno podderzhival
razgovor, kotoryj nachinal polkovnik. YAcku uzhe nadoela  eta  dobrodetel'naya
beseda s batyushkoj o kievskih bublichnicah ili o podgotovke korolya  k  novoj
vojne s turkami, na kotoruyu tak vdohnovenno blagoslovil ksendz Obornickij,
korolevskij posol, privezshij kazakam den'gi za ih sluzhbu.
   I oni stali delit'sya  vpechatleniyami  o  dvuh  molodyh  kazakah,  vzyatyh
Sagajdachnym  v  svoyu  svitu  iz  nedavnego  popolneniya  orshaka.  O   Stase
Krichevskom, krome kak o ego zavidnoj molodosti, i skazat' bylo nechego.  No
s voshishcheniem govorili o samom molodom  dzhure  polkovnika,  YUrke  Lysenko.
Kakim-to ugryumym kazalsya on so svoimi vsegda nahmurennymi brovyami i slovno
vrazhdebnym molchaniem.  Konashevich  ne  nahvalitsya  lovkim,  soobrazitel'nym
kazakom, ispolnyavshim samye slozhnye ego porucheniya.
   - Pan Petr privlekaet k sebe molodezh', chtoby  vsegda  imet'  pod  rukoj
nadezhnyh lyudej, - vsluh vyskazal YAcko svoe mnenie.
   Vladyka tut zhe dobavil:
   - Skazyvayut, budto by molodoj dzhura i svoego starshego druga, s  kotorym
vospityvalsya v Lubnah u Vishneveckogo, ostavil. A horoshego kazaka vyrastili
monahi Mgarskogo monastyrya! - I vzdohnul.
   - Znal ya i ego znamenitogo otca, - esli vladyka pomnit Pushkarya. Ves'  v
otca poshel molodoj Martynko...
   - A kak zhe, znayu, horosho znayu kazaka Pushkarya.  Dejstvitel'no,  otlichnym
by polkovnikom stal. I dumayu, ne poshel by v kumov'ya k nashemu  panu  Petru,
kak i ego syn k nemu v dzhury! Takogo  by  sledovalo  uvazhat'  umnomu  panu
Petru.
   - O chem vy, batyushka?
   Svyashchennik pristal'no posmotrel na polkovnika, ih glaza  vstretilis'.  I
on tut zhe  otvernulsya,  zasmeyavshis'.  Posmotrel  v  bokovoe  okoshko.  YAcku
netrudno bylo ponyat', pochemu tak razveselilsya vladyka. Slishkom nedoverchivo
otnosilos'  vol'noe   kazachestvo   k   shlyahtichu   iz-pod   Sambora   Petru
Sagajdachnomu. CHrezmernoe  tyagotenie  vospitannika  ostrozhskoj  kollegii  k
korolyu, k ego pridvornym eshche  v  molodosti  ne  nravilos'  svobodolyubivomu
kazaku  Ostryaninu.  Mozhet  byt',  komu-nibud',  kak,   naprimer,   staromu
zavistlivomu  Doroshenko,  uspehi  Konashevicha  portili  nastroenie,  meshali
videt' v nem cheloveka. Sagajdachnyj ne shel,  a  letel,  tochno  motylek,  na
zamanchivyj ogonek slavy, slepo verya dobrozhelatel'no  otnosyashchemusya  k  nemu
korolyu. |to i pomoglo emu stat' getmanom...
   -  I  pogib  Pushkar',  obmanutyj   hitrymi   esaulami   diplomata-voina
Sagajdachnogo, - prodolzhal polkovnik, sam otvechaya na svoj vopros.
   - Ne sam zhe Sagajdachnyj uchinil etu raspravu? - pytalsya  Kurcevich-Bulyga
smyagchit' tyazhkoe obvinenie, broshennoe Ostryaninom.
   - Ochevidno, net, uvazhaemyj batyushka, - soglasilsya  neskol'ko  obodrennyj
takoj podderzhkoj YAcko. - Kto-nibud' eshche v te vremena ne mog  by  bol'she  i
iskrennee posluzhit' nashemu delu edineniya s russkimi brat'yami.
   - Da kak-to soyuznichali, pan polkovnik! Slyhali,  na  sovete  starshin  v
Dubrave  Petr  Odinec  dokladyval?  Vernulsya  poslom  ot  pana   Petra   k
moskovskomu caryu.
   - Posol'stva byvayut bolee ladnye...
   - Ne ladnoe posol'stvo, govorite? Puskaj uzhe potomki sudyat o vazhnosti i
svoevremennosti takogo posol'stva imenno ot pana Sagajdachnogo.  Ne  poslal
by on, tak poslali by zaporozhcy ot Borodavki!.. Da i moskovskomu caryu, pan
YAcko, ne mne by ob etom govorit'...  za  molitvami,  kak  poroj  i  nashemu
Konashevichu, nekogda zanimat'sya gosudarstvennymi delami.  Car'  zhe  sam  ne
prinyal posol'stva Odinca, a poslal ego k d'yakam.
   - Molitvy carya zdes', batyushka, ni pri chem, lishnyaya  spica  v  kolesnice,
kak govoryat pospolitye.
   I snova Bulyga druzhelyubno posmotrel na svoego sobesednika.
   - Lishnyuyu spicu rachitel'nyj hozyain  ostavlyaet  pro  zapas...  Ne  prinyal
moskovskij car' nashih poslov, prenebreg synovnej rukoj pomoshchi.  Tak  bylo,
polkovnik!
   - Ne znayu, uvazhaemyj batyushka, chto tam bylo, a chto privrali.  I  vam  ne
sledovalo by slishkom  pereocenivat'  posol'stvo  Odinca,  -  uzhe  s  zharom
vozrazil polkovnik. - Neizvestno, kak by i my s vami postupili, buduchi  na
meste carya derzhavy, kotoruyu po nakazu Sagajdachnogo ne raz kazaki razoryali,
zhgli i grabili. A teper' on,  kak  ravnyj  k  ravnomu  i  poslov,  znaete,
posylaet... Da  ne  nuzhno  i  na  trone  sidet',  chtoby  raskusit'  svoego
nedavnego protivnika, kotoryj lomitsya v zakrytuyu dver'!  Von  i  sejchas...
pan Petr ne menee revnostnyj sluga pol'skogo korolya!
   - Pogodite, polkovnik YAcko. Ne my li s vami vmeste s Sagajdachnym edem s
posol'stvom k korolyu?.. CHto-to vy ne posol'skim yazykom zagovorili.  Teper'
mne ponyatno, pochemu s takim edinodushiem, vydvigali vas  v  eto  posol'stvo
starshiny v Suhoj Dubrave na Krugu nizovikov!..  Da  hvatit  uzhe  ob  etom.
Trista zolotyh dukatov privez Odinec  kazakam  ot  carya,  podarki,  dobroe
slovo monarha! Ne zatmit li eto... oshibki molodogo Sagajdachnogo?
   - Bol', prichinyaemaya ranenomu, nikogda ne zabyvaetsya! Ona, kak ospa,  na
vsyu zhizn' ostavlyaet sledy!
   - Da ne goryachites', pan YAcko, chto eto s vami?  Togda  provodilas'  odna
politika, a sejchas sovsem drugaya, - ubezhdal vladyka  bol'she  samogo  sebya.
Gde-to v glubine dushi soglashalsya s nim, no vse zhe sporil.
   - Politika odna i ta zhe: k korolyu Sigizmundu, kak  poddannye,  pochti  s
povinnoj, tochno k sultanu, edem!
   - Pochemu zhe k sultanu... Darov ne vezem! - zasmeyalsya Bulyga.
   Zasmeyalsya i polkovnik YAcko. Ostrota svyashchennika skazala emu bol'she,  chem
goryachaya diskussiya. Darov korolyu oni ne vezli, eto  verno.  No  vezut  dushi
ukrainskogo naroda. Iskrennie  dushi  i  soglasie  voevat'  za  spokojstvie
prestola YAgellonov, vyprashivaya dlya sebya... lish' pravo  molit'sya  tak,  kak
molilis' ih otcy i dedy. A razreshit li iezuit, ne byli uvereny. Pochemu  zhe
v Moskvu  posylali  sotnika  Odinca,  a  ne  polkovnika,  uvazhaemogo  vsem
ukrainskim narodom? Da  i  poslali  tol'ko  s  obeshchaniem  pomoch'  Moskovii
razbit' tatar i turok. Pomoch', a ne zaklyuchit' bratskij soyuz!..





   Posly  ukrainskogo  kazachestva  vo  vremya  utomitel'noj   dvuhnedel'noj
poezdki v Varshavu ne zametili dazhe nastupleniya  vesny.  Da  i  korolevskaya
Varshava ne po-vesennemu vstretila ih. Tol'ko odnomu Sagajdachnomu  kazalas'
ona i privetlivoj, i po-letnemu teploj.  Radushno  vstrechennyj  korolevichem
Vladislavom, on zabyl i o celi svoego priezda v  stolicu  Pol'shi,  ostaviv
polkovnikov  odnih  na   posol'skom   podvor'e.   Petru   Sagajdachnomu   i
novoyavlennomu episkopu Ezekiilu Kurcevichu ustroili pyshnyj priem vo  dvorce
korolya Sigizmunda III.
   Korol'  blagosklonno  razreshil  prisutstvovat'  pri   etom   eshche   dvum
polkovnikam. On nedolyublival "shizmatskoe  plemya".  Pravda,  vladyke  dazhe
milostivo razreshil pocelovat' svoyu monarshuyu ruku.  I  na  proshchan'e,  posle
kratkogo razgovora, "ves'ma soblagovolil" izrech':
   - YA ochen'  rad  videt'  vas,  prepodobnyj  otche,  v  sane  arhiepiskopa
shizmatikov. Peredajte i drugim, chtoby postupali tak zhe.  Oni  tozhe  mogut
rasschityvat' na nashu korolevskuyu milost'...
   Korolyu trudno bylo govorit' na pol'skom yazyke, potomu chto rodnym yazykom
byl emu nemeckij. Kurcevich-Bulyga pereshel na  latinskij  i  etim  oblegchil
dal'nejshuyu besedu s korolem Rechi Pospolitoj.
   Sagajdachnyj vosprinyal eto kak bol'shuyu milost' korolya. Osobenno  emu  po
dushe prishlis' teplye besedy s  korolevichem  Vladislavom,  im  bylo  o  chem
vspomnit' - hotya by o neodnokratnyh pohodah na Rossiyu, o razorenii Moskvy.
Ohotno pomogal Vladislavu  svoimi  sovetami,  kak  luchshe  podgotovit'sya  k
pohodu na Dnestr, k vojne s Turciej. U Sagajdachnogo,  priznannogo  znatoka
voennogo dela, mnogoe mog pozaimstvovat' Vladislav!..
   No  prostyh  zhitelej  Varshavy  malo  interesovalo  posol'stvo  kazakov.
Vnachale vladyka Kurcevich-Bulyga  soprovozhdal  Sagajdachnogo  na  priemah  v
korolevskom dvorce i vo vremya vizitov k znatnym vel'mozham  Pol'shi.  Potom,
udostoennyj takoj korolevskoj milosti,  episkop  s  golovoj  ushel  v  svoi
religioznye dela, zavyazyvaya znakomstva s duhovenstvom Varshavy.
   A chto  dolzhny  byli  delat'  polkovniki,  predostavlennye  samim  sebe?
Starayas' ne popadat'sya na glaza ohrane i  lyudyam,  oni  lyubovalis'  Visloj.
Nelovko chuvstvovali oni sebya pri vstrechah s Sagajdachnym. Ne radovali ih  i
voshishchennye rasskazy polkovnika o chastyh poseshcheniyah  korolya  i  okruzhavshih
ego iezuitov.
   Pozhiloj uzhe polkovnik Doroshenko  vozmushchalsya  utomitel'nym  bezdel'em  v
posol'stve. Sravnitel'no molodoj, no uzhe ne  raz  ezdivshij  s  posol'stvom
pylkij Ostryanin  goryacho  podderzhival  svoego  tovarishcha.  I  polkovniki  ne
zahoteli sidet' slozha ruki v posol'skih pokoyah.
   - CHego nam tut  sidet',  pan  Petr,  -  chut'  li  ne  zakrichal,  obychno
podderzhivavshij vo vsem Sagajdachnogo  Doroshenko.  -  Tam  zemlya  gorit  pod
nogami kazakov, a my, ih polkovniki... protiraem shtany i lokti na  skam'yah
korolevskih zadvorok, torchim kak pni zdes'. Govoryu zhe ya  tebe,  pan  YAcko,
uedem skoree tuda, gde my nuzhnee, gde nas zhdut!
   - Pravdu govorish', polkovnik Doroshenko. S kazackimi polkami  pri  takom
naplyve prishlyh lyudej odin Borodavka ne spravitsya. Neizvestno, chto eshche nam
budet za napadenie na Beluyu Cerkov' i usmirenie  evreev,  glumivshihsya  nad
obrazom  Spasitelya.  Da  i  vspyl'chivogo  polkovnika  Mosienko  vmeste   s
irkleevcami,  ochevidno,  uzhe  otpravili  v  pohod   na   Car'grad,   chtoby
potrevozhit' sultana, sbit' ego s tolku, rasstroit'  voennye  plany.  Mogut
naporot'sya... A my zdes' stel'ki sushim. Poedem, pomozhem im!
   Dlya prilichiya Sagajdachnyj stal ugovarivat' ih, odnako legko i soglashalsya
s nimi. Dlya v容zda v korolevskij dvorec nuzhny byli  i  polkovniki.  Teper'
vse pozadi. Korol' zhelaet tol'ko  s  nim,  Petrom  Sagajdachnym,  zavershat'
posol'skie dela, svedennye v konce koncov lish' k peregovoram o vystuplenii
kazakov protiv Turcii pod nachalom  pol'nogo  getmana.  Podzhidaet  Hodkevich
kazakov vo L'vove, chuvstvuya sebya tam kak na pylayushchem kostre  razgorevshejsya
vojny.  Ved'  molodoj  sultan  mechtaet  o  bol'shoj  viktorii!  Dazhe   svoj
musul'manskij ramazan v pohode prazdnuet gde-to v nizov'yah Dunaya.
   I polkovniki poskakali verhom na konyah iz  Varshavy,  slovno  udiraya  ot
prestupleniya, iz posol'skih pokoev! Budto i  ne  ehali  syuda  v  skripuchih
karetah. Dazhe i nochevali v lesah na privol'e. A vokrug nih zeleneli  polya,
rascvetali golubye  cikorii,  vozvyshalis'  nad  travami  roskoshnye  stebli
donnika.
   Za   Fastovom   nachalo   laskovo   pripekat'   solnyshko,   potoraplivaya
polkovnikov, i bez etogo  speshivshih  k  kazackoj  armade,  nahodivshejsya  v
pohode v Moldavii. Ved' moldavskie zemli ne  blizhnij  svet,  za  Dnestrom!
Pokuda doberesh'sya tuda, ne odni podoshvy sotresh'. A eshche i voevat' nado...
   - Govoril nash getman Borodavka: hot' i v ad pojdu s takim vojskom...  -
ot skuki promolvil polkovnik YAcko Ostryanin, snimaya shapku. Oni uzhe  shli  po
svezhim sledam otvazhnyh, neuderzhimyh kazakov.
   - V ad, mozhet, i popadet pan YAkov,  nedal'novidnyj  i  slishkom  goryachij
chelovek. Vidite von pozharishche v  imenii  storonnika  iezuitov...  -  tyazhelo
vzdohnuv, skazal polkovnik Doroshenko. - Konashevich, proshchayas', sovetoval mne
vozglavit' reestrovyh kazakov, chtoby Borodavka mog sobrat'  rasseyannye  po
lesam i stepyam polki zaporozhcev. Irkleevcy poshli  k  moryu,  chtoby  otvlech'
sily turok. Po puti v Car'grad mogut  narvat'sya  oni  na  moshchnye  zaslony,
pogubyat celyj polk! Da i samogo Borodavku ne tak-to legko teper'  najti  v
etih lesah.
   - Po pozharishcham najdu! - korotko otvetil YAcko.
   A pozharishcha i v samom dele govorili o shumnom  i  groznom  pohode.  Sorok
tysyach! Kazhdyj chetvertyj na kone. Takuyu vatagu  nuzhno  nakormit',  snabdit'
vozami,  pushkami,  porohom,  ponevole  rasseesh'sya  po  shirokim   prostoram
Pridnestrov'ya v poiskah postoya!
   - A ya, buduchi na meste Borodavki, poshel by pryamo  na  ordy  Osmana  ili
snachala zamanil by turok na eti pozharishcha,  pustoshi...  -  vsluh  razmyshlyal
Doroshenko.
   - CHtoby potom nezametno vyjti iz lesa i udarit'  do  golodnoj  orde!  -
podderzhal ego YAcko Ostryanin.
   Uvlekshis', polkovniki predstavlyali  sebya  na  meste  nakaznogo  atamana
Borodavki. Konechno, takoj sorokatysyachnoj  armade  mozhno  by  i  podraznit'
vraga, raspylyaya ego sily. A potom napast' na turok gde-nibud' za Dnestrom,
sbit' s nih spes',  otbit'  ohotu  prazdnovat'  ramazan  v  pohode.  Osman
vynuzhden budet rastyagivat' vojska, oslablyat'  udarnyj  kulak.  A  esli  on
uznaet, chto  vojska  Hodkevicha  sosredotocheny  v  odnom  meste,  to  mozhet
okruzhit' ih i zadushit', kak udav, svoej  trehsottysyachnoj  ordoj...  Umnomu
getmanu sledovalo by i eto uchityvat', otvlekaya sil'nuyu  konnicu  vraga  na
svoj yuzhnyj flang.





   Kazaki  dejstvitel'no  uzhe  voyuyut  gde-to  za  Dnestrom.  Po  puti   ih
prodvizheniya razdayutsya i vopli shlyahty v  imeniyah,  kotorye  ona  samovol'no
zahvatila, chtoby zakrepit'sya na  novyh  pogranichnyh  prostorah  ukrainskoj
zemli.
   - Proshli  uzhe  proklyatye  kazaki  ili  promyshlyayut  nabegami  na  imeniya
shlyahtichej?  -  nervnichal  staryj  getman  Hodkevich,  vyslushivaya  doneseniya
razvedchikov i svyaznyh. Poetomu i reshil napravit' odnogo  iz  doverennejshih
pravoslavnyh  shlyahtichej,  pana  Kiselya,  razyskat'  i  kak  mozhno  bystree
privezti Sagajdachnogo.
   -  Pan  Adam  dolzhen  ponyat'  nakonec,  chto  korolevskim  vojskam  Rechi
Pospolitoj nuzhen Sagajdachnyj s kazakami! Da, da, pan  Adam,  nuzhen  imenno
polkovnik Sagajdachnyj, kak nakaznoj kazackih vojsk! Ponyal, pan Adam?
   - Konechno, vshistko zrozumyalem, uvazhaemyj pan Ieronim!  Razumeetsya!  Siyu
minutu lechu navstrechu polkovniku.
   - Nakaznogo, proshu, nakaznogo Sagajdachnogo!
   - No ved' Borodavka... - nastaival Kisel'.
   - U pana Kiselya v mozgu borodavka rastet! Nadeyus', pan  Adam  ponimaet,
chto rech' idet o strashnoj vojne  s  basurmanami?  -  zahlebyvayas',  govoril
stradayushchij odyshkoj Hodkevich, ubezhdaya svoego vernogo holuya iz  pravoslavnyh
ukraincev.
   I gde-to v konce leta, v  Kieve,  Kisel'  vse-taki  dobilsya  vstrechi  s
Petrom Sagajdachnym.  Uhodilo  zharkoe  znojnoe  leto,  priblizhalas'  osen',
napominavshaya o vtoroj godovshchine so dnya porazheniya  ZHolkevskogo.  Bogatyj  i
eshche ne opravivshijsya posle etogo pohoda za Dnestr kraj, v kotorom vyrastali
slovno griby hutora shlyahty, kazalos', pritailsya, uznav o  novoj  vojne,  o
novyh nabegah vrazheskoj konnicy, opustoshavshej zemli Ukrainy. Dazhe pticy  i
zveri, izvechnye hozyaeva lesov, neohotno vozvrashchalis' v svoi starye gnezda.
S yuga i s zapada veter prinosil trevogu i pechal'.
   A s vostoka, s kazackogo kraya, dazhe voron ne prinosit nikakoj vestochki.
Gde nahodyatsya kazackie vojska Borodavki, po kakim dorogam dvizhutsya oni  na
soedinenie s korolevskimi vojskami?
   - Trevozhit pana Hodkevicha vash nakaznoj. Nado bylo  by  vam,  pan  Petr,
vozglavit' polki reestrovyh kazakov!
   - A gde zhe pospolitoe  rushenie,  gde  shlyahtichi  Koreckie,  Lyubomirskie,
senator ZHuravinskij i eti tajnye nadsmotrshchiki, pany Lesnovskij i Sobeskij?
U nih zhe tam stol'ko sil, pan Adam! - vspylil utomlennyj i  zadetyj  takoj
nastojchivost'yu Sagajdachnyj.
   - Vojska, konechno, idut... Panu Hodkevichu est' na chto  operet'sya  svoej
getmanskoj bulavoj. Ochevidno, i korolevich... - kak vsegda izvivalsya v'yunom
l'stivyj Adam.
   |to pochuvstvoval, a  vskore  i  polnost'yu  osoznal  Sagajdachnyj.  Da  i
gnevat'sya emu na bditel'nost' Hodkevicha tozhe ne sleduet. Getman -  opytnyj
polkovodec!
   - Govoril mne na proshchan'e ego  milost'  korolevich  Vladislav,  -  vdrug
pohvastalsya Konashevich, - chto on rad moemu vozvrashcheniyu  k  vojskam.  CHto-to
namudril   Borodavka,   rastyanuv    sorokatysyachnoe    vojsko    po    vsej
Naddnestrovshchine.
   - Imenno eto i trevozhit pana getmana. Pan Petr, ochevidno,  pomnit,  kak
eshche  na  sovete  v  Suhoj   Dubrave   Borodavka   predlagal   levoberezhnym
polkovnikam, kropivyancam i pereyaslavcam, chut' li  ne  osedlat'  vse  ust'e
Dnestra! Trinadcat' chaek  s  irkleevcami  dazhe  v  more  vyshli,  chtoby  ne
sosredotochivalsya, mol, hvastlivyj Osman so  svoej  armadoj  tol'ko  protiv
vojsk Hodkevicha v moldavskih stepyah.
   - Staraya kazackaya strategiya, pan  Adam,  uznayu!  No  vy  pravy,  vojnoj
rukovodit opytnejshij livonskij pobeditel'.  A  kazakov  tak  i  tyanet  eto
predatel'skoe more! No oni i zdes' ochen' nuzhny panu Hodkevichu!..
   Kisel' iskrenne pytalsya razobrat'sya v slozhnyh,  putanyh  vzletah  mysli
Sagajdachnogo. Odobryaet li on etu kazackuyu strategiyu ili osuzhdaet? Davnyaya i
horosho izvestnaya Kiselyu manera Sagajdachnogo skryvat' istinnye namereniya za
krasivymi slovami.
   -  CHto  mogu  skazat'  panu  Petru...  S  neterpeniem   zhdem   pribytiya
desyatitysyachnoj armady shlyahty  vo  glave  s  korolevichem  Vladislavom!  Pan
pol'nyj getman naznachil mne vstrechu na beregu Dnestra. No ya  vynuzhden  byl
zhdat' vas zdes'.
   Iz slov Adama stanovilos' yasno, chto sejchas u nego edinstvennoe zhelanie:
kak mozhno skoree otpravit'sya s Petrom Sagajdachnym k staromu  getmanu.  |ta
vazhnaya missiya tyazhkim bremenem lezhala na sovesti shlyahticha Adama  Kiselya.  I
on, tochno nesya krest na  Golgofu,  staralsya  kak  mozhno  skoree  dostavit'
Sagajdachnogo v stan pol'nogo getmana. Ezda v sedle kazalas' emu ne  tol'ko
ispytaniem ego predannosti getmanu, no i nakazaniem za kakie-to grehi.
   - A moloduyu zhenu, pani Annu-Aloizu, tozhe prihvatil s soboj staryj  graf
SHklovskij i Byhovskij, kak inogda lyubit  hvastlivo  nazyvat'  sebya  getman
Hodkevich,  podcherkivaya  svoyu  znatnost'.  Kak  by  ne  vospol'zovalsya  ego
otsutstviem udaloj molodec Krivonos...
   - Ostalas' doma, pan Petr, - druzheski ulybnulsya Kisel',  znaya  slabost'
polkovnika k molodym  zhenshchinam.  -  No  ostalas'  pod  neusypnym  nadzorom
blazhennyh sester ordena. Zaezzhat' k nej vam ne sovetuyu.
   "Ne privedi gospodi, eshche vzdumaet zaehat'", - s ispugom podumal Kisel'.
Togda nedeli na tri, a to i na chetyre  ottyanetsya  ego  priezd  k  vojskam.
Kisel' rasschityval etimi slovami  vyvesti  Sagajdachnogo  iz  zadumchivosti,
razveselit', k tomu zhe kak-to zamaskirovat' sobach'yu slezhku za nim, kotoruyu
on vel po porucheniyu Hodkevicha.  Dlya  razroznennyh  vojsk  Rechi  Pospolitoj
nastupali trudnye dni. Da  i  ne  izvestny  eshche  ni  plany,  ni  namereniya
pravitel'stv Zapada: podderzhat li oni ih vojnu s turkami?..
   Pol'skie shlyahtichi, vmesto togo chtoby  verbovat'  zholnerov  i  sozdavat'
otryady, v bol'shinstve svoem otkupalis' ot etoj obyazannosti den'gami.  A  o
pospolitom rushenii upominalos' tol'ko vo vremya bogosluzhenij i v propovedyah
otcov cerkvi.
   Nakonec-to v pogozhij avgustovskij den', pod vecher, Sagajdachnyj pribyl v
lager' Hodkevicha. Userdie i nastojchivost'  Adama  Kiselya  skazalis'  i  na
polkovnike.  A  priezd  Sagajdachnogo  byl  dvojnoj  radost'yu  dlya  starogo
getmana. Polkovnik privez vest' o vystuplenii v pohod desyatitysyachnoj armii
korolevicha Vladislava. I glavnoe - Sagajdachnyj peredal trebovanie  korolya,
chtoby on,  kak  opytnyj  v  bor'be  s  turkami  i  krymchakami  polkovodec,
vozglavil ukrainskie vojska!
   - Ego milost' korolevich Vladislav prisutstvoval  na  sovete  u  korolya.
Ochevidno, podtverdit skazannoe na  etom  vdohnovennom  bozh'im  provideniem
sovete, - ubezhdal Hodkevicha polkovnik Sagajdachnyj.
   - Da ya, kak getman, davno mechtayu ob etom! Sorok  tysyach  kazakov  gde-to
boltayutsya na Podnestrov'e. A turki strashnoj tuchej dvizhutsya na nas,  vyvodya
iz ravnovesiya  ne  tol'ko  zholnerov,  no  i  vydayushchihsya  polkovodcev  Rechi
Pospolitoj. Panu nakaznomu nado nemedlenno  otpravit'sya  k  etomu  skopishchu
kazakov, vzyat' ih v svoi ruki i vesti na  soedinenie  s  nami!  Ne  velika
beda,  esli  kakoj-nibud'  otryad  kantemirovskih  golomozyh  prorvetsya   v
pridneprovskie  stepi,  razorit  hutor  etogo  bydla,   voz'met   v   plen
neosmotritel'nyh...  Zato  zdes'  my  sozdadim  takoj  vooruzhennyj  kulak,
kotoryj ohladit pyl Osmana. YA horosho znayu,  na  chto  sposobny  kazaki  pod
nachalom horoshego polkovodca.
   Znal eto i Sagajdachnyj. Imenno kazackaya hrabrost' i muzhestvo  vozvysili
ego. Esli uzh govorit' o svoih  simpatiyah  i  ustremleniyah,  to,  vozmozhno,
promenyal by korolevskuyu lasku na kazackuyu slavu v boyah!
   - Pust' prostit vseblagaya troica  greshnye  pomyshleniya  smertnogo  raba:
tol'ko nasha pravoslavnaya vera da blagie pomysly  o  vseproshchenii  zagrobnom
uderzhivayut raba tvoego Petra v blagostnom  poslushanii  vlasti  prederzhashchej
zemnogo namestnika - korolya...
   I vot utrom, v soprovozhdenii neskol'kih sot  otbornyh  gusar  i  doncov
Petr Sagajdachnyj, kak nakaznoj getman, otpravilsya iskat' Borodavku i  svoyu
slavu.





   - Ne budu ya ob容dinyat' kazackie polki s shlyahetskim sbrodom Hodkevicha! -
kategoricheski i ne sovsem uchtivo vozrazhal Borodavka polkovniku  Doroshenko.
- Dlya etogo my dolzhny ogolit' nashe levoe krylo na yuge i  dat'  vozmozhnost'
ordam Kantemira besprepyatstvenno grabit' ukrainskie sela. Da i  ne  sovsem
ponyatno mne, pochemu eto Hodkevich tak  stremitsya  pribrat'  k  svoim  rukam
kazach'i vojska. CHtoby nami otkupit'sya ot Osmana? Ved' i vojnu etu  molodoj
sultan zateyal dlya togo, chtoby unichtozhit' kazachestvo i nashih lyudej, zhivushchih
vdol' Dnepra. Nam eto horosho izvestno, i... ne verim panam-lyaham!
   |tim, razumeetsya, delo ne konchilos'.
   Kak tol'ko Doroshenko  razyskal  rasseyannye  po  lesam  i  debryam  vdol'
Dnestra otryady Borodavki, on izo vseh sil stal  dobivat'sya  sblizheniya  ih,
esli  ne  soedineniya  s  vojskami  pol'nogo  getmana,  kotoryj   s   takim
neterpeniem zhdal etogo.  V  dushe  Hodkevicha  stali  zarozhdat'sya  somneniya,
perehodyashchie v nedoverie i nenavist' k ukrainskomu narodu. Opirayas'  tol'ko
na naemnye nemeckie vojska, bez sorokatysyachnoj kazackoj  armady,  kampanii
ne nachnesh'. Hodkevich horosho znal cenu vooruzhennym kazakam i s  neterpeniem
zhdal hotya by vestochki ot nih.
   Eshche buduchi v Kieve,  kazackie  polkovniki  ponimali,  chto  im  pridetsya
stolknut'sya s podobnymi nastroeniyami i razgovorami. Nesprosta togda YAcko v
otvet na slova Doroshenko tol'ko pozhal plechami.
   - Tak ili inache, a nashemu Borodavke voevat' pridetsya, - uspokaival YAcko
Doroshenko  eshche  vo  vremya  poezdki  ih  v  Varshavu.  -   Mozhet,   pridetsya
pobespokoit' i pogranichnuyu shlyahtu. Zazhirela ona tam, otkazyvaet v postoe.
   - Ne tol'ko o postoe dumaet  kazak  v  pohode...  Nastoyashchie  latifundii
postroili na nashej ukrainskoj zemle. No shlyahtichi ne tol'ko  gotovili  yarmo
dlya naroda, a i nakaplivali arsenaly oruzhiya. Ochevidno, pushki otnimal u nih
pan YAkov. Konechno, zhivnost' tozhe nuzhna...
   - Vot i ya govoryu - oruzhie. A eto chertovo zel'e -  devchata  i  moloduhi,
tochno yasyr', k rukam kazakov lipnut... |to nasha pogibel',  pobej  ih  sila
bozh'ya! Za tysyachi mil' probivayutsya kazaki k Dnestru, otyagoshchennye oruzhiem...
   Vot tak rassuzhdaya da volnuyas', i otyskali polkovniki Borodavku vo vremya
medlennogo marsha ego  vojsk  vdol'  Dnestra.  Kazackie  polki  rastyanulis'
daleko na yug. Podvizhnye vatagi molodogo sultana neminuemo natalkivalis' na
kazackie dozory, vstupaya v boi s otdel'nymi otryadami Borodavki.
   Silistrijskij pasha Gusejn po prikazu sultana  otorvalsya  s  otryadom  ot
svoej armii i  brosilsya  k  Dunayu,  chtoby  pomeshat'  zaporozhcam  Borodavki
soedinit'sya s vojskami Hodkevicha. Nedal'novidnyj  pasha  vstupil  v  boj  s
kazakami polkovnika Gordienko.  Ozhestochennaya  shvatka  zakonchilas'  polnym
razgromom turok. V boyu polegli  vse  tureckie  voiny  i  ih  pasha  Gusejn.
Zanyatye etim srazheniem, kazaki eshche medlennee prodvigalis' na soedinenie  s
vojskami pol'nogo getmana.
   Sovet kazackih starshin slomil upryamstvo getmana  i  poruchil  polkovniku
YAcku  zanyat'sya  podtyagivaniem  vojsk,  rastyanuvshihsya  vdol'   Dnestra,   k
dvizhushchejsya vperedi konnice. I odnovremenno prodolzhat' razvedyvatel'nye boi
s turkami!
   - Vse ravno, panove starshiny, ya, kak nakaznoj, ne povedu kazackie polki
na soedinenie s vojskami getmana. |to moe okonchatel'noe  reshenie!  Von  iz
polka Severina Cecyury  dostavili  yazyka.  Golomozyj  govorit,  chto  sultan
otprazdnoval v stepi bajram i dvinulsya s yanycharami na kazakov. Est'  li  u
nas vremya dumat' o soedinenii, koli zavyazyvaetsya takaya vojna!
   Starshiny odobrili dejstviya Borodavki i poslali polkovnika  Doroshenko  v
shtab getmana Hodkevicha. Dvuh yazykov - turka i tatarina - napravili  s  nim
dlya doprosa i kak dokazatel'stvo togo, chto kazaki ne tratyat  zrya  vremeni,
voyuyut.
   - A ob容dinimsya my posle  polnoj  viktorii!  Zastavim  snachala  sultana
polzat' pered nami i prosit' u nas mira, a togda uzh i pogovorim s nimi. Da
ne zabud' skazat', pan Mihajlo, chto svoimi trofeyami, kak hlebom  kazackim,
dobytymi v etoj vojne, delit'sya so shlyahtoj ne budem! Tak i peredaj.
   Den' i noch' skakal staryj Doroshenko, razyskivaya voennyj stan Hodkevicha.
O tom, chto v shtabe getmana s neterpeniem ozhidali vestej ot  Borodavki  ili
hotya by o ego mestoprebyvanii, znali ne  tol'ko  starshiny,  no  i  zholnery
Hodkevicha. K tomu zhe zdes' zhdali i vestej ot Sagajdachnogo.  Kak  vstretili
polkovnika kazaki, kak otneslis' k ego torzhestvennoj gusarskoj svite...
   Kogda  pokrytyj  pyl'yu,  zabryzgannyj  gryaz'yu  Doroshenko  priskakal  na
zagnannom, uzhe tret'em podstavnom kone v shtab  Hodkevicha,  tuda  sbezhalis'
dzhury i starshiny. Dazhe ssorilis',  stolknuvshis'  v  dveryah,  chtoby  pervym
peredat' getmanu etu radostnuyu vest'.
   - CHto sluchilos', panove? -  sprosil,  ne  vyhodya  iz  komnaty,  bol'noj
Hodkevich.
   - Pribyl kazackij polkovnik, uvazhaemyj pan...
   - Salyut panu getmanu ot kazackogo nakaznogo starshogo YAkova Borodavki! -
voskliknul polkovnik, probivayas' skvoz' tolpu dzhur i starshin.
   - O sventa matka [svyataya mat' (pol'sk.)], nakonec-to,  nakonec!  Daj  ya
poceluyu pana  Mihajla,  kak  blagovestnika  nashej  viktorii!  Pan  sotnik,
pozabot'tes' o tom, chtoby ya  spokojno  mog  pogovorit'  s  polkovnikom,  -
prikazal  Hodkevich,  podnimayas'  i  obnimaya  zapylennogo,  sovsem  sonnogo
Mihajla Doroshenko. Dazhe, vhodya v shtabnuyu komnatu, propustil ego vpered. Ni
odnim slovom ne obmolvilsya o tom, chto eshche vchera  pospeshno  uehal  ot  nego
polkovnik Sagajdachnyj s neskol'kimi sotnyami, vernyh gusar i doncov.
   Sagajdachnyj otpravilsya na  poiski  Borodavki,  v  sotyj  raz  obdumyvaya
sekretnoe poruchenie, po sushchestvu - zagovor ego s pol'nym getmanom, kotoryj
dolzhen byt' osushchestvlen s pomoshch'yu neskol'kih soten vernyh Korone gusar...
   Vojdya v komnatu, Doroshenko propustil vpered getmana, pomenyavshis' s  nim
rolyami. Teper' on podvodil bol'nogo getmana k stolu, chtoby usadit' ego  na
tyazheluyu dubovuyu skam'yu.
   - Razreshit li vashmost' pan getman privesti zahvachennyh nami "yazykov"? -
sprosil Doroshenko.
   - "YAzykov"? Tak panove kazaki uzhe voyuyut s vojskami boltuna-sultana?
   - I ne raz uzhe srazilis' s  nimi,  vashmost'.  Golomozye  perepravlyayutsya
cherez  reku,  napadayut  na  vojska  pana  Borodavki.   Osobenno   krymchaki
Kantemira. Oni ob容dinyayutsya s valashskimi razbojnikami i napadayut na nas  v
rajone Bragi i  Kamenca...  Nu  i  poluchayut  otpor,  otkrovenno  govorya  -
krovavyj otpor. Kazaki ne  lyubyat  nyanchit'sya  s  plennymi,  kak  i  s  nimi
postupayut v gor'kom plenu... A etih dvuh  shvatili  razvedchiki  polkovnika
Cecyury, perepravivshis' uzhe cherez Dnestr.
   V eto vremya vveli plennyh.  I  Doroshenko,  neploho  vladevshij  tureckim
yazykom, nachal doprashivat' ih, perevodya voprosy getmana. Emu  pomogali  dva
pol'skih komandira, kotorye neskol'ko let nahodilis' v plenu u turok.
   Voennyj sovet u getmana korolevskih vojsk zatyanulsya daleko za  polnoch'.
Situaciya   neozhidanno   proyasnilas'.   Vyslushav   Doroshenko,   peredavshego
soobrazheniya kazackih polkovnikov, getman prikazal  nemedlenno  forsirovat'
reku i nanesti flangovyj udar po vojskam  sultana.  |to  pomozhet  kazakam,
vozglavlennym... ochevidno, uzhe Sagajdachnym! Poslednie slova getman eshche  ne
reshalsya proiznesti vsluh.
   Ved' polkovnik Doroshenko,  hotya  i  usnul  v  nachale  etogo  soveshchaniya,
ostavlennyj v drugoj komnate, odnako nahoditsya v shtabe armii korolya. O nem
dazhe zabyli, uvlekshis' delami. Stareyushchij getman Hodkevich pochuvstvoval, chto
poluchennye ot kazakov vesti podogreli ego krov' i vernuli emu na  kakoe-to
mgnoven'e voinstvennyj pyl i sposobnosti!
   - Pust',  panove,  kazackij  polkovnik  otdyhaet  v  sosednej  komnate.
Prinesya nam takie vesti, on zasluzhil uvazhenie k  sebe.  A  o  sud'be  pana
Borodavki  pogovorim  v  drugoj  raz,  kak  tol'ko  poluchim  soobshchenie  ot
Sagajdachnogo!
   Polkovnik Doroshenko nedolgo zaderzhivalsya v stavke glavnogo komandovaniya
korolevskih vojsk. Nikto  dazhe  slovom  ne  obmolvilsya  s  nim  po  povodu
srochnogo ot容zda Sagajdachnogo  na  rozyski  Borodavki.  A  ved'  v  stavke
Hodkevicha ne bylo ni odnogo cheloveka, kotoryj by ne  znal  o  nedovol'stve
getmana i komissarov dejstviyami Borodavki, kak i  o  prikazah  rotmistram,
soprovozhdavshim Sagajdachnogo, ispolnit' volyu getmana.
   Spustya sutki posle ot容zda Sagajdachnogo vyehal  i  Doroshenko,  uvezya  s
soboj prikaz pol'nogo getmana o nemedlennom soedinenii kazakov Borodavki s
vojskami Rechi Pospolitoj.





   V eto surovoe voennoe vremya izdavna naezzhennye tornye dorogi v celinnyh
pridnestrovskih stepyah zarastali bur'yanom i chertopolohom. Vojska dvigalis'
napryamik, a ne po dorogam. Klonilsya k zemle perespelyj pyrej,  a  v  lesah
pahlo gar'yu. I trudno bylo dazhe samomu opytnomu voinu ulovit', kuda i  kak
prohodili zdes' vojska. Skormlennye, vytoptannye travy govorili o  mnogom.
Po - ne obo vsem!
   Opytnyj, byvalyj voin Petr Sagajdachnyj, razyskivaya Borodavku, dnem  eshche
koe-kak orientirovalsya v lesu. A noch'yu mnogochislennye tropki i sledy mogli
zavesti neizvestno kuda. Ochevidno, kazaki do sih  por  gulyayut  po  stepnym
prostoram, i ne tol'ko vozle Dnestra.
   Vot tuda i napravilsya cherez lesa Sagajdachnyj vmeste so svoimi gusarami.
Neozhidanno  po  lesu  razneslis'  raskaty  vystrelov,   oni-to   i   sbili
Sagajdachnogo s vernogo puti.
   Pered rassvetom  snova  poslyshalas'  otdalennaya  strel'ba.  Sagajdachnyj
reshil, chto tuda prorvalis' otryady Kantemira. On ostavil gusar  v  lesu,  a
sam s polusotnej doncov napravilsya v  tu  storonu,  otkuda  donosilsya  gul
zatihayushchego boya.
   Na opushke lesa on uvidel voennyj lager'. Dazhe duh zahvatilo: nakonec-to
dognal kakoj-to kazachij polk. Oni, ochevidno, horosho znayut,  gde  nahoditsya
Borodavka.
   Pered glazami voznikla takaya znakomaya kartina!..
   - Aj-aj! Alla! - vdrug trevozhno zakrichali dozornye krymchaki, zametiv  v
kustah raz容zd doncov.
   - Golomozye, spasaj, prechistaya deva! - ot  neozhidannosti  perekrestilsya
Sagajdachnyj, rezko povernuv konya v les.
   No orda uslyshala trevozhnye vozglasy svoih dozornyh, stoyavshih na  opushke
lesa. Atamany, bej vmig podnyali trevogu. Oni  byli  uvereny,  chto  na  nih
opyat' napali kazaki Borodavki, no uzhe s drugoj storony, s  pridnestrovskih
lesov!
   I galopom poskakali v kustarniki. Sagajdachnyj eshche v tot  moment,  kogda
uslyshal  pervye  vozglasy  "alla",  ponyal  svoyu  oshibku  i   bezvyhodnost'
polozheniya. Bezhat' ot pervyh raz容zdov ordy bylo by glupo. Nado  otbit'  ih
napadenie! Kantemir dolzhen dumat', chto zdes' ne gorstochka gusar,  a  celyj
otryad, krylo armii Hodkevicha.
   I Sagajdachnyj s otryadom doncov vstupil v boj s  tatarami.  Ordyncy  vse
pribyvali i uzhe dvinulis' na doncov tolpoj. Togda Sagajdachnyj vvel v boj i
gusar! I oni, istoskovavshiesya po nastoyashchej boevoj  shvatke,  stali  kosit'
sablyami utomlennyh nochnym boem tatar.  Komu  ne  izvestno,  kak  srazhayutsya
pol'skie gusary pod nachalom opytnogo polkovodca!
   Sagajdachnyj shel vperedi, vedya za soboj gusar. Ved' on - voin, i  boj  -
ego stihiya!..
   - SHajtan, shajtan Sagajdak! - zakrichali byvalye krymchaki, uznavaya ego po
razvevavshejsya borode i tyazhelym udaram.
   Ryady konnicy u ordyncev redeli. I vskore ostavshiesya brosilis' nautek.
   Togda ostanovilis' i gusary. Ih komandir na  razgoryachennom  zherebce  ne
teryal golovy.
   - Nemedlenno otstupat' v les. Orda sejchas tolpoj  navalitsya  na  nas  i
pereb'et vseh. Kazaki nahodyatsya gde-to v storone.  My,  otbivayas',  dolzhny
obojti ordu s flanga... - chetko prikazal on, stremyas' vyrvat'sya  iz  pasti
dikoj ordy.
   A tatary uzhe vspoloshilis'. So vseh storon podnyalsya takoj krik i  gvalt,
chto dazhe samym otchayannym doncam stalo ne po sebe. Hlynut, tochno sarancha, i
zadushat.
   Gusary rvanulis' v glub' lesa v obhod  tatar.  Sagajdachnyj  s  desyatkom
doncov i s sorvigolovami gusarami ostalsya prikryvat' ih  othod.  Smel'chaki
to i delo vyskakivali iz-za kustov,  rubya  sablyami  proryvavshihsya  k  lesu
samyh otchayannyh krymchakov.
   Poslednee napadenie  tatar  prishlos'  otrazhat'  vnezapnym  kontrudarom,
posle kotorogo oni uzhe ne osmelivalis' uglublyat'sya v chashchu lesa,  presleduya
Sagajdachnogo. Krymchaki vystavili otryad samyh metkih strelkov iz luka.  Oni
tozhe ponimali, chto "borodatogo shajtana" s gusarami tak prosto ne voz'mesh'.
   V minutu peredyshki Sagajdachnyj ostanovilsya, chtoby oglyadet' okrestnost'.
Imenno v etot moment  vrazheskaya  strela  i  vpilas'  emu  v  levoe  plecho.
Soprovozhdavshij polkovnika gusar zametil i  mgnovenno  vydernul  strelu  iz
plecha. Tol'ko  togda  Sagajdachnyj  pochuvstvoval,  chto  on  ranen.  Opustiv
povod'ya, on zazhal ranu pravoj rukoj.
   - Otstupat'! - kriknul on gusaram i kazakam.
   Krymchaki ostanovilis', poteryav v gustom lesu sledy protivnika.





   Tol'ko na sleduyushchij den' Sagajdachnomu  s  gusarami  i  doncami  udalos'
obojti ordu i obnaruzhit' dozory kazakov. Ranenie uzhe pochti  ne  bespokoilo
Sagajdachnogo. Ono dazhe voodushevlyalo ego, vozvyshaya v glazah voinov!..
   - O, pan  polkovnik  ranen?  -  sochuvstvenno  sprosil  kazachij  sotnik,
vstretiv Sagajdachnogo.
   - Pustyaki,  kazache.  Blagodarenie  bogu,  nakonec  razyskali  vas!  Gde
starshiny? Proshu provodit' menya k vashim atamanam. Takoe vremya,  a  my...  -
prodolzhal on, raschesyvaya borodu i poglazhivaya ee zdorovoj rukoj.
   Ozabochennost' Sagajdachnogo priyatno porazila  i  nekotoryh  polkovnikov.
Oni uvideli v  nem  nastoyashchego  voenachal'nika.  A  ranenie  podnimalo  ego
avtoritet.  Ved'  ne  progulku  sovershal!..  Strojnyj  i   podvizhnyj,   on
razmahival svoej borodoj, slovno getmanskoj  bulavoj.  Starshiny  i  kazaki
dazhe zavidovali emu, okoldovannye ego slavoj. Ranenogo polkovnika okruzhili
vseobshchim vnimaniem.
   Uznav o pribytii Sagajdachnogo,  nachali  sobirat'sya  starshiny,  zashumeli
kazaki. Sotniki pribyvshih gusar i doncov ne zhaleli krasok, chtoby kak mozhno
yarche obrisovat' kartinu nochnogo srazheniya  na  lesistom  beregu  Dnestra  i
rasskazat' o rycarskom povedenii nastoyashchego polkovodca.
   Sagajdachnyj i sam gotov byl  po  neskol'ku  raz  rasskazyvat'  ob  etoj
opasnoj vstreche s  ordoj,  o  takom  rycarskom  otpore!  Reshiv  nemedlenno
pogovorit' s kazakami, Sagajdachnyj potreboval  sozyva  shirokogo  kazackogo
Kruga. Dazhe s Borodavkoj, ozabochennym  i  utomlennym  voennym  pohodom  ot
Dnepra k Dnestru, Sagajdachnyj  razgovarival  ne  privychnym  dlya  Borodavki
tonom. Geroj dnya Sagajdachnyj zhelal ne tol'ko razgovarivat' s kazakami,  no
i hotel videt', kak oni budut reagirovat' na ego slova!
   A  zhara,  avgustovskaya  zhara   eshche   bol'she   podogrevala   voinstvenno
nastroennyh   kazakov.   Rastyanutye   peshie   kazach'i   polki   postepenno
podtyagivalis', obhodya storonoj ordu Kantemira. Iz-za Dnestra pribyli goncy
ot polkovnika YAcka. Oni rasskazali o  zharkih  shvatkah  ih  s  krymchakami.
Kazakam YAcka udalos' otbit' u krymchakov bol'shoj oboz s  prodovol'stviem  i
bol'shoe kolichestvo neschastnyh plennikov.
   Voennyj Krug sobralsya vecherom.  Prisutstvovali  polkovniki  i  starshiny
podoshedshih polkov. Zavshivevshie i obessilennye  ezhednevnymi  boyami  kazaki,
iznurennye koni. Kogda  zhe  nastupit  konec  vsemu  etomu,  do  kakih  por
skitat'sya po bezdorozhnoj stepi, otbivaya ezhednevnye nabegi krymchakov!
   -  Pogibnem,  kazaki,  v  takoj  bogoprotivnoj  vojne,  otorvavshis'  ot
koronnyh vojsk! - ne sovsem obdumanno izrek  Sagajdachnyj.  -  U  basurmana
Kantemira sotnya tysyach golomozyh!..
   - Ogo-o! - slovno zastonali kazaki. - Kuda zhe smotryat nashi atamany?
   - Kazackie polkovniki, po provideniyu bozh'emu, edva uspevayut  rukovodit'
boyami vo vremya stychek s krymchakami. A atamany?.. Da  puskaj  ob  etom  sam
nakaznoj rasskazhet...
   - Ne nado! - vdrug vykriknul kto-to  iz  tolpy.  Sagajdachnyj  uznal  po
golosu sotnika gusar, vspomnil pri etom razgovor s pol'nym getmanom i  ego
sovety...
   No nikto ne pointeresovalsya gusarom, ne obratili  na  nego  vnimaniya  i
starshiny. Dejstvitel'no, v vojskah, kotorym  prihodilos'  ezhednevno  vesti
boi  s  Kantemirovskoj  ordoj,  nazrevalo  nedovol'stvo  svoim   nakaznym.
Sagajdachnogo eto ne trevozhilo. On ne rasteryalsya, kogda  uslyshal  otdel'nye
vykriki nedovol'nyh. No i zashchishchat' nakaznogo v  etot  reshayushchij  moment  ne
stal. A tem vremenem k telege podoshel i ne dolgo dumaya vskochil na nee Adam
Podgurskij, polkovnik reestrovyh kazakov. Snyav shapku,  on  podnyal  ee  nad
golovami i ugrozhayushche potryas eyu.
   - Kazaki! Panove tovarishchestvo! -  obratilsya  on  ohripshim,  no  sil'nym
golosom. - Do kakih por  budem  my  utaptyvat'  vot  etot  pridnestrovskij
repejnik i kovyl'? Voiny my,  ili  dvorovaya  chelyad',  ili  zhe  milicejskaya
ohrana shlyahetskih imenij v pogranichnyh stepyah!  Puskaj  sami  shlyahtichi  so
svoej miliciej zashchishchayutsya ot ordy. Vot pribyl k  nam,  prorvavshis'  skvoz'
oshchetinivshiesya klyki kantemirovskih hishchnikov, nedavnij nash nakaznoj.  Da  s
kakimi boyami prorvalsya! I hodili my s nim v slavnye pohody, byli  voinami,
a ne miliciej u shlyahtichej. Davajte poprosim nashego brata Petra  vozglavit'
etot voennyj pohod.
   - Verno! Slava-a! Prosim... Slava Konashevichu! - gremelo v  vozbuzhdennoj
tolpe.
   Borodavka v tot zhe mig  vskochil  na  telegu.  Podnyal  ruku,  uspokaivaya
krichavshih. V etom shume chto-to trevozhnoe ulovil  on,  ne  raz  byvavshij  na
podobnyh sovetah.
   -   Doloj   Borodavku!..   Puskaj   protrezvitsya   posle   pobedy   nad
belocerkovskimi kupcami! Konashevicha-a...
   Nakaznoj pochuvstvoval, kak uskol'zaet u nego  pochva  iz-pod  nog.  I  v
samom dele, kakoj-to kazak uzhe dergal telegu, na kotoroj stoyal  Borodavka,
ottalkivaya ee ot tolpy starshin. No vot  k  telege  protisnulos'  neskol'ko
polkovnikov, snyali mokrye ot pota shapki.
   -  Styd,  pozor,  panove  kazackie  starshiny!  -  voskliknul  polkovnik
Derekalo, podskochiv k telege. - CHto sluchilos'? Pribyl Petr Konashevich? Nu i
chto zhe, pochet i uvazhenie  emu.  No  ved'  i  my  s  vami  s  kakimi  boyami
preodoleli etu tysyachu verst!
   - Slava-a!  -  zagremelo  snova,  poglotiv  slova  polkovnika,  kotoryj
staralsya vrazumit', kazakov.
   K polkovniku podoshel Sagajdachnyj, chtob otvlech' ego i ne dat'  govorit'.
A Krug starshin reshil, chto Sagajdachnyj uprekaet Derekalo  za  to,  chto  tot
zashchishchaet nakaznogo.
   -  Sagajdachnogo  nakaznym!  -  vdrug  gromko   voskliknul   kto-to   iz
polkovnikov.
   Adam Podgurskij snova  podskochil  k  telege  i  izo  vsej  sily  dernul
Borodavku za polu  zhupana.  Nakaznoj  kak-to  smeshno  zashatalsya.  On  edva
uderzhalsya, chtoby ne upast' na zemlyu. Nakonec soskochil s telegi i  vyhvatil
sablyu iz nozhen.
   -  Proshu  spokojstviya,  pravoslavnoe  voinstvo!  -   snova   voskliknul
Sagajdachnyj, vzbirayas' na telegu. On videl, kak gusary shvatili  Borodavku
za ruki, vyrvali u nego sablyu.
   Stoit li emu vmeshivat'sya, otvodit' ruku naroda?!
   - Sagajdachnogo nakaznym! -  zakrichali  starshiny  i  kazaki,  okruzhivshie
telegu.
   A na Borodavku nabrosilis' gusary, tochno golodnye volki  s  oskalennymi
zubami na ranenogo serogo...
   Podderzhivaya pravoj rukoj ranenuyu levuyu, Sagajdachnyj imel  polnoe  pravo
ne obrashchat' vnimaniya na to, kak glumilis' gusary nad nakaznym. Po  prikazu
polkovnika  Adama  Podgurskogo,  a  ne  ego,   Sagajdachnogo,   obezoruzhili
Borodavku gusary! On k etomu ne prichasten.
   Pozorno otstranennyj nakaznoj Borodavka metalsya, slovno lev v  zheleznoj
kletke. No on ponyal, chto soprotivlenie bespolezno. A  na  ego  telege  uzhe
stoyal Sagajdachnyj,  okrylennyj  podderzhkoj  kazakov,  iznurennyh  tyazhelymi
perehodami i boyami. On chuvstvoval sebya pobeditelem! Kazakov  horosho  znal!
Da i govorit' umel, hot' i ne byl zlatoustom, mog vse-taki slovom vzyat' za
dushu.
   - CHto sluchilos', drugi-brat'ya vo Hriste-boge sushchem? - sprosil on kak ni
v chem ne byvalo, razglazhivaya borodu zdorovoj rukoj. - Razve u nas  s  vami
byl  kogda-nibud'  takoj  besporyadok,  kogda  my  hodili  v  Krym  da   na
bogoprotivnyh turok za more? A pod Hotinom sam pan getman Ieronim Hodkevich
zhdet nas, kazakov, ne nachinaet vojny s bogomerzkim nehristem  sultanom.  A
vy zrya tratite zdes' svoi kazackie sily! Da pust' on propadet propadom,  -
prosti menya, presvyataya mater' troeruchica, - etot bogoprotivnyj Kantemir so
svoej stotysyachnoj ordoj, chtoby nashi  slavnye  kazackie  polki  nyuhali  ego
merzkie sledy. Pust' idet sebe kuda hochet golomozyj! A my priglasim nashego
vojskovogo svyashchennika otca Onufriya i zasvetlo moleben otsluzhim.  A  noch'yu,
da blagoslovit gospod', i otorvemsya ot proklyatogo Kantemira!..
   |togo ne zhdali zabroshennye na granicy Moldavii kazaki s  okrovavlennymi
v boyah sablyami i s perevyazannymi golovami. Bol'shinstvo vosprinyalo etu rech'
kak protyanutuyu im ruku spaseniya. Eshche  ne  uspel  Sagajdachnyj  soskochit'  s
telegi, kak otec Onufrij uzhe byl dostavlen v Krug s vedrom vody,  kropilom
i Evangeliem...
   ...Tak i ne  dopustili  YAkova  Borodavku  pobesedovat'  so  starshinami,
opravdat'sya  pered   nimi.   Da   i   nekogda   bylo   im   slushat'   ego.
Kolenopreklonennyj otec Onufrij uzhe sluzhil moleben. Sledom za  nim  padali
na koleni vse starshiny i kazaki, molya ne stol'ko o pomoshchi v vojne, skol'ko
o poshchade i proshchenii vseblagogo za kakie-to grehi.
   A kakie grehi - nikto ne znal.  Za  malye  grehi  ne  obezoruzhivali  by
nakaznogo, ne zakovyvali by ego v cepi...
   V tu zhe noch' Sagajdachnyj v soprovozhdenii svoej poredevshej v boyah  svity
gusar i s polkom okolo dvuh tysyach vsadnikov povel  kazackie  vojska  vdol'
Dnestra. Orda uzhe ne presledovala ih. Borodavku vezli v oboze polka  Adama
Podgurskogo. Vezli na sud pol'nogo getmana, s kotorym teper'  podderzhivali
postoyannuyu svyaz'. Vojna vhodila v obychnoe ruslo. Kazackomu svoevoliyu,  kak
nazyvali teper' dvuhmesyachnye  bespreryvnye  boi  u  Dnestra,  byl  polozhen
konec.
   V kazhdyj polk, pribyvshij k Hotinskomu placdarmu, naznachili  po  dva-tri
komissara iz shlyahetskih polkov Hodkevicha dlya podnyatiya duha i "brataniya"  s
korolevskimi vojskami.
   Po veleniyu pol'nogo getmana Hodkevicha nemedlenno,  zdes'  zhe  v  oboze,
sudili polkovnika Borodavku.  Sudili  "za  prednamerennoe  protivodejstvie
ob容dineniyu kazakov s korolevskimi vooruzhennymi silami"! |to nazyvalos' na
yazyke sudej "izmenoj".
   Na tretij den' posle pribytiya  pod  Hotin  kazaki  uznali  o  tom,  chto
Borodavku kaznili, otrubiv emu golovu...
   - Za chto kaznili polkovnika? - vozmushchalis' v sotnyah. - Tak s kazhdym  iz
nas mogut postupit'!..
   - Kak na krotov nabrasyvayut petlyu!..
   No  kazackimi  polkami  uzhe  komandoval  opytnyj   voin,   Sagajdachnyj.
Podhodili  polki,   rasseyannye   po   stepnym   prostoram   Pridnestrov'ya,
vozvrashchalis' i te, chto dejstvovali uzhe za Dnestrom,  vozle  Dunaya,  nanosya
chuvstvitel'nye udary yanycharam. Polkovnik YAcko ne poveril sluham o pozornom
sverzhenii nakaznogo Borodavki. Samoj strashnoj  karoj  prigrozil  tem,  kto
budet rasprostranyat' eti vrazhdebnye sluhi.
   No dlya proverki sluhov i na razdum'ya uzhe ne  hvatalo  vremeni.  Kazakam
veleli perepravlyat'sya  za  Dnestr,  chtoby  podderzhat'  levoe  krylo  vojsk
Hodkevicha. Ved' imenno s levogo  flanga  i  nadvigalis'  vojska  tureckogo
sultana Osmana.  Dvadcatitysyachnaya  yanycharskaya  konnica,  vozvrativshis'  iz
moldavskih stepej, i tut stolknulas'  so  svoimi  protivnikami,  kazackimi
polkami, no uzhe pod nachalom Sagajdachnogo i Hodkevicha...
   Tak i ne ponyali kazaki, za chto i ot ch'ej kovarnoj ruki pogib ih  ataman
Borodavka kak  raz  nakanune  reshayushchih  boev.  Podnyali  ropot,  kogda  uzhe
peresekli Dnestr. Snova potrebovali ot getmana prisylki komissarov. No  ne
slova glavnogo komissara YAna Sobeskogo, ne desyatitysyachnaya pribavka k plate
za sluzhbu, a tol'ko uporstvo i volya Sagajdachnogo, zhestoko raspravlyavshegosya
s nepokornymi, sdelali kazackoe vojsko reshayushchej siloj v Hotinskom srazhenii
i v pobede nad sultanom!
   No prineset li eta pobeda radost' kazakam?..






                                              V pole, na svobodu... v boj,
                                              Nadejsya na podvig lish' svoj!
                                                              Iz F.SHillera




   ZHizn'  kazackih  vojsk,  stoyavshih  pod  Hotinom,  byla  napryazhena,  kak
natyanutaya  do  predela  struna.  Ubijstvo  sotnikom   Zaruckim   kazackogo
polkovnika Borodavki vyzvalo nedovol'stvo ne tol'ko  kazakov,  no  i  dzhur
novogo  nakaznogo  atamana.  I  nesprosta  Sagajdachnyj  byl  tak  dobr   i
vnimatelen k starshine gusar Stasyu Hmelevskomu, proyavlyal  osobuyu  zabotu  o
nem. Provozhaya ego v Kiev po sluzhebnym dolam, soprovozhdat' ego  on  poruchil
svoemu samomu molodomu dzhure YUrku Lysenko.
   Nakaznomu ne ponravilos' nastroenie, s  kotorym  vozvratilsya  dzhura  iz
oboza polka Adama Podgurskogo. Lysenko i vpryam' bol'she pohodil na  vovgura
[oboroten'-chelovek, podobnyj volku (narodnoe  pover'e)],  chem  na  boevogo
pomoshchnika  polkovnika.  |tim  prozvishchem  ego  stali  nazyvat'  ne   tol'ko
starshiny, no i kazaki.  Dzhuru  slovno  podmenili  posle  poezdki  v  polk.
Priehal on mrachnyj, zloj i srazu sprosil:
   - Za chto zhe ego, pan nakaznoj?..
   V voprose zvuchal ne tol'ko uprek, no, mozhet byt', i ugroza. O tom,  chto
Hodkevich namerevalsya kaznit' Borodavku, Sagajdachnyj znal eshche v Varshave. On
staralsya zaglushit' ugryzeniya sovesti, muchivshie ego so dnya kazni Borodavki.
Lyudi gibnut v ozhestochennoj bor'be protiv gospodstva znatnoj shlyahty... Ved'
on, Sagajdachnyj, tozhe schitaetsya shlyahtichem!..
   - Ne lomaj golovu nad etim, yunosha. Na vojne ne bez  ubityh  -  glagolet
narodnaya  mudrost'...  Kogda  u  tebya   stanut   voznikat'   takie   dumy,
perekrestis',  kol'  ne  sposoben  zapomnit'  molitvu.  I...  poedesh'   so
starshinoj  Hmelevskim  v  Kiev.  Pani  Anastasii  zasvidetel'stvuesh'   moe
pochtenie. Peredash', chto v boyu po vole gospoda boga menya lish' legko ranilo.
I ostanesh'sya prisluzhivat' ej do moego vozvrashcheniya.
   Po doroge nagnali gusarskuyu sotnyu iz svity  getmana.  Ona  soprovozhdala
sotnika Zaruckogo, kotoryj ehal k korolyu s  doneseniem  pol'nogo  getmana.
Zaruckij, kak okazalos', tozhe poehal v ob容zd  po  levomu  beregu  Dnepra.
Zdes' bezopasnee. Ordy Kantemira  Mansur-ogly,  tochno  neuderzhimye  veshnie
vody, neslis' i rastekalis' po vsemu Pravoberezh'yu. Lysenko  netrudno  bylo
dogadat'sya, s kakimi vestyami toropitsya Zaruckij v Varshavu. Sluh o tom, chto
korol' stremilsya unichtozhit' Borodavku,  doshel  i  do  dzhury  Sagajdachnogo.
Polkovnik nakrichal na Lysenko,  v  serdcah  dazhe  prigrozil  otrubit'  emu
sablej yazyk za razglashenie "lzhi". A ona okazalas' strashnoj pravdoj!..
   Ob etom i  rasskazal  Lysenko  svoemu  starshomu,  gusarskomu  poruchiku,
kotoromu, po prikazu Sagajdachnogo, on dolzhen byl prisluzhivat' v doroge.  I
srazu pochuvstvoval raspolozhenie starshiny.
   Hmelevskij iskrenne perezhival tragicheskuyu gibel'  nakaznogo  Borodavki.
On rad byl pogovorit' ob etom s dzhuroj, hotya b nemnogo oblegchit'  dushevnuyu
bol'. A  kogda  vecherom  oni  nagnali  pod  Prohorovkoj  otryad  Zaruckogo,
pospeshil v Pereyaslav. Dazhe ne poschitalsya  s  tem,  chto  nadvigalas'  noch',
izryadno utomilis' sami i loshadi.





   Glubokaya, dushnaya letnyaya noch'.
   Opustevshie ulicy kazhutsya slepymi. Ni v odnom okoshke ne mel'knet ogonek.
I petuhi uzhe spyat. Tol'ko sobaki na  kupecheskoj  storone,  tochno  kazackie
dozornye,  pereklikalis'   mezhdu   soboj,   narushaya   svoim   voem   pokoj
opustoshennogo vojnoj goroda.
   Hmelevskij ehal vperedi. Sledom za nim shel, slovno kraduchis', speshennyj
kazak. Kon' nastorozhenno vodil to odnim, to drugim uhom. Vremya ot  vremeni
gusar zamedlyal hod, prismatrivayas', chtoby ne projti mimo nuzhnogo emu doma,
i snova prodolzhal put'. A kazak pokorno sledoval za nim.
   Dom Somko Hmelevskij videl tol'ko odin raz. S  teh  por  proshlo  bol'she
goda, voennaya lihoradka brosala ego iz kraya v kraj.  Molodoj  starshina  ne
raz ezdil s  otvetstvennymi  porucheniyami.  A  sejchas,  posle  razgovora  s
kazakom Lysenko, na dushe u nego bylo trevozhno. Trevoga i  zastavila  ehat'
noch'yu, iskat'...
   CHego? Umirotvoreniya ili  bespokojnoj  zhizni,  iz-za  kotoroj  v  zrelom
vozraste pridetsya raskaivat'sya i terzat'sya?
   A razve sejchas on ne terzaetsya, ne razryvaetsya  ego  serdce  na  chasti?
Hmelevskij slovno ukoryal sebya za kakie-to dopushchennye provinnosti.
   Nakonec-to! Vot oni, vysokie s navesom vorota,  za  kotorymi  v  nochnoj
temnote serym pyatnom vyrisovyvalas'  hata  kupca.  Vedya  konya  na  povodu,
podoshel k kovanym vorotam, kak k vhodu v krepost'. Podozhdal, poka podojdet
kazak.  I  potom  zabryacal   zheleznoj   shchekoldoj.   Vstrevozhennye   sobaki
povyskakivali  iz  svoih  budok,  podnyali   nevoobrazimyj   laj.   K   nim
prisoedinilis' ne tol'ko sosedskie, no chut' li ne so vsego Pereyaslava.
   - Kogo eto zaneslo k nam tak pozdno?! - sproson'ya sprosil  YAkim  Somko,
kotoryj noch'yu ne razreshal chelyadincam otkryvat' vorota. On  derzhalsya  rukoj
za zadvizhku, ozhidaya otveta.
   - Gusarskij starshina Stanislav Hmelevskij, uvazhaemyj pan. My  vdvoem  s
kazakom dzhuroj pana Sagajdachnogo. Ishchem pana YAkima...
   - T'fu ty, pobej vas bozh'ya sila. Kto eto poslal  vas  ko  mne  v  takoj
pozdnij chas? Ne krymchaki li priblizhayutsya i pan  gusar  hochet  predupredit'
nas?
   Teper' kupec uzhe ne kolebalsya. Postavil u vorot svoe zaryazhennoe ruzh'e i
otodvinul zasov. On po golosu uznal  molodogo  Hmelevskogo,  kotorogo  god
tomu nazad potcheval uzhinom, ustraival  na  nochleg,  a  utrom  provozhal  do
razrushennyh zapadnyh vorot goroda. Za uzhinom togda vspominali oni o davnej
vstreche vo L'vove. Govorili  o  molodom  Hmel'nickom,  razluku  s  kotorym
tyazhelo perezhival togda eshche yunyj, a  teper'  uzhe  vpolne  zrelyj  gusarskij
starshina Stanislav Hmelevskij.
   - Napugali my vas, pan YAkim, svoim nochnym poseshcheniem. Ne gnevajtes'  na
nas. Vojna... - izvinyalsya Stanislav eshche u vorot.
   - Razve nam vpervoj?.. Zahodite, pozhalujsta, gostyami budete.
   Vorota otkrylis', i hozyain vzyal u Hmelevskogo povod'ya iznurennogo konya,
ot kotorogo neslo teplom i potom. Propustil  i  kazaka  s  konem,  poruchiv
chelyadincu zakryt' vorota i postavit' loshadej.
   I povel Hmelevskogo pryamo  v  dom.  Dubovye  stupen'ki  kryl'ca  slegka
poskripyvali pod nogami gostya. On stupal, glyadya pod nogi,  kak  eto  delal
hozyain. Dazhe oni, kak i sobaki, sluzhili hozyainu,  izveshchaya  ego  o  prihode
postoronnego cheloveka.
   - CHto sluchilos', pan Stanislav?..  Kazhetsya,  tak  zvali  moego  nochnogo
gostya? Ne mogu ponyat': gluhaya noch', edete v  soprovozhdenii  tol'ko  odnogo
dzhury, kogda vsyudu po Ukraine ryskayut proklyatye krymchaki...  -  zagovoril,
uzhe vojdya v dom, pochtennyj hozyain.
   - Da vse... ochen' prosto, pan YAkim. Vmesto togo chtoby  ostanovit'sya  na
nochleg s gusarami v Prohorovke, ya vspomnil  o  vashem  gostepriimstve  i...
oboshel storonoj ih otryad vo glave s sotnikom... I tol'ko s  kazakom-dzhuroj
reshil zaehat' k vam. Kazalos', do vashego doma rukoj podat'. Kogda-to  bylo
kuda blizhe... - mnogoznachitel'no zasmeyalsya gusar.
   - Tak eto vy iz samoj Prohorovki, ne glyadya na noch'?
   - Iz Prohorovki, pan YAkim. I... ne glyadya na noch'...
   Somko pokachal golovoj, pozhal plechami.  Pripodnyal  brovi,  na  mgnovenie
zadumalsya. I emu stalo yasno  vse  do  mel'chajshih  podrobnostej.  Potom  on
otluchilsya iz komnaty, vyjdya v bokovuyu  dver'.  Vskore  vernulsya  vmeste  s
devushkoj, nesya v rukah hleb-sol' i suleyu vina  pod  myshkoj.  Hozyain  hotel
popotchevat' gostya takim zhe vengerskim vinom, kak  i  vo  vremya  ih  pervoj
vstrechi.
   - Dumayu, chto posle takogo perehoda pan Stas' ne otkazhetsya? -  predlozhil
hozyain.
   V komnatu voshel molodoj, no statnyj dzhura YUrko Lysenko. Ne  zrya  kazaki
prozvali ego Vovgurom.  Nerazgovorchivyj,  s  nahmurennymi  brovyami,  on  i
vpryam' napominal zlogo yarchuka  [sobaka  s  volch'imi  zubami,  kotoroj,  po
narodnomu predaniyu,  boyatsya  ved'my  (ukr.)].  Na  verhnej  gube  u  etogo
strojnogo kazaka vyzyvayushche  probivalis'  chernye  usy.  Hozyain,  privetlivo
ulybayas', priglasil k stolu i YUrka, ukazav na dubovuyu skam'yu.
   Devushka-sluzhanka, boyazno posmatrivaya na yunoshu, pokryla polotencem chast'
stola, postavila zakusku i ushla. Ni zhenu, ni sestru Gancu hozyain  ne  stal
bespokoit' v takoe pozdnee vremya.
   ...No ni vino, ni eda, ni gluhaya noch' - vlastitel'nica sna i  tishiny  -
ne mogli unyat' volneniya gostej i bespokojstva hozyaina. Umudrennyj  bogatym
zhiznennym opytom kupec ponimal, chto gostej ne sleduet toropit'.  Ot  etogo
hmurogo kazaka vryad li dozhdesh'sya slova. A molodoj gusar,  naverno,  uluchit
moment, chtoby otkryt' hozyainu vsyu svoyu dushu.
   Vdrug, budto po signalu, zapeli petuhi.  Gusarskij  starshina  Stanislav
Hmelevskij vzdrognul. A kazak lish' povernul k oknu golovu.
   - Verno, pan YAkim ugadal, est' u nas srochnye dela... Da, sobstvenno,  i
ne dela, a smyatenie chelovecheskoj dushi.
   - Nu chto  zhe.  I  u  menya,  kak  izvestno  panu  gusaru,  chutkaya  dusha.
Vykladyvajte vse, pan  Stas'.  Vyp'em  eshche  vengerskogo  po  stakanchiku  i
pogovorim... Glyadi,  i  vse  utihomiritsya.  Ne  tak  li,  panove  molodcy?
Ochevidno, zaznobushka?
   Hmelevskij udivlenno posmotrel na hozyaina,  pokachal  golovoj.  A  kazak
gor'ko usmehnulsya, raspravlyaya  plechi.  Kogda  hozyain  hotel  snova  chto-to
sprosit', Stanislav podnyal ruku - ne stoit! Vino sogrelo  dushu,  razvyazalo
yazyki u nochnyh gostej.
   - Na Dnestre, pan YAkim, soversheno zlodeyanie, zagublena zhizn' i  poprano
prostoe chelovecheskoe pravo... I vse eto uzhe voshlo v zluyu privychku u  nashej
pol'skoj shlyahty. Za svoyu korotkuyu zhizn' ya ne vpervye stalkivayus' s  takimi
pozornymi ih deyaniyami! A ved' nam, molodym, hotelos' by prinosit'  pol'zu,
a ne trevozhit'sya postoyanno i... za svoyu golovu!
   - Vot ono chto!.. Da ne  tyanite,  panove!  CHto-nibud'  stryaslos'  s  ego
milost'yu panom senatorom, vashim otcom?
   - Poterpite ugadyvat'! Moj otec v dobrom zdravii,  ishchet  sluchaya,  chtoby
chem-nibud' ugodit' pol'nomu getmanu v etom pohode, kol' ne udalos'  pomoch'
ZHolkevskomu vo vremya proshloj bitvy... I ne sprashivajte, proshu vas. O  tom,
kak byl ubit Nalivajko, vernyj sluga svoego naroda, rasskazyval  nam  odin
kamenotes vo L'vove, pobratim pokojnogo.  Da  i  slavnyj  kazackij  ataman
Samojlo Kishka tozhe pogib v Livonskom pohode chut' li ne ot udara  v  spinu.
Molodoj eshche v tu poru Petr Sagajdachnyj  nahodilsya  ryadom  s  etim  voinom,
kogda ch'ya-to kovarnaya ruka pozorno oborvala  ego  zhizn'.  No  Sagajdachnyj,
govoryat, neohotno vspominaet ob etom.  Nu  a  o  tom,  kak  leteli  golovy
blagorodnyh rokoshan [buntovshchikov (pol'sk.)] ZHebzhidovskogo, slyhali my, uzhe
buduchi vzroslymi.
   - Kto zhe eshche pogib? Vy, panove molodcy, nachinaete i menya trevozhit' etoj
strashnoj gramotkoj zlodejski ubiennyh...
   Hozyain podnyalsya iz-za stola i proshel  k  dveri,  slovno  nadeyas',  chto,
kogda on otojdet, kto-nibud' iz gostej osmelitsya prodolzhit' etot  pozornyj
reestr prestuplenij pol'skoj shlyahty.  Stanislav  Hmelevskij  posmotrel  na
kazaka, kivnul emu golovoj.
   - Da chto tyanut': pana YAkova  Borodavku  kaznili,  -  vozmushchenno  skazal
kazak i podvinulsya na skam'e, slovno usazhivayas' poudobnee.
   - Borodavku? - vzdrognul  hozyain.  Podoshel  k  stolu,  budto  sobiralsya
nakazat' kazaka za takuyu uzhasnuyu vest'.
   - Da, YAkova Borodavku. Ubili, kak psa, zabezhavshego iz sosednego  dvora.
Bez suda, ni za chto, - podnyavshis' iz-za stola, zakonchil Lysenko.
   - Komu eto snova zahotelos' nashej kazackoj  krovi?  -  budto  prostonal
hozyain.
   Hmelevskij tozhe podnyalsya. Neuzheli hozyainu ne ponyatno?
   - Ne stoit proiznosit' zdes' imya merzavca!
   - Verno, pan Stanislav. Vse ravno ego unichtozhat!..
   Vzvolnovannyj Hmelevskij naklonilsya k stolu, napolnil  bokaly  vinom  i
odin protyanul dzhure. A sam poshel navstrechu hozyainu,  derzha  dva  do  kraev
napolnennyh bokala. V ego glazah, krasnyh  ot  bessonnicy,  vspyhnul  zloj
ogonek, lico poblednelo. Tol'ko smert' ubijcy mozhet prinesti hot' kakoe-to
uspokoenie!.. Ot drozhaniya ruk  vino  vypleskivalos'  iz  bokalov.  Molodoj
gusarskij starshina zhazhdal prostogo  chelovecheskogo  vnimaniya.  Mozhet  byt',
iskal sochuvstviya, soveta ili bratskoj  podderzhki.  Imenno  ob  etom  dumal
sejchas i samyj trezvyj iz nih - hozyain doma.
   - Nashi getmany ili ih  polkovniki  v  tupom  ugodnichestve  razozlennomu
iezuitami korolyu podyskali  smelogo  ubijcu.  Dlya  takoj  podlosti  Korona
podgotovila  dostatochno  palachej.  A  o  tom,  chtoby  vospityvat'   lyudej,
zabotit'sya o  chestnyh  hozyaevah  nashego  pol'skogo  naroda,  koroli  i  ne
dumayut... - slovno v bredu promolvil podvypivshij gusar.
   - Esli chelovek eshche mozhet myslit',  kak  pan  Stanislav,  to  ne  tol'ko
mudrost', no i volya rukovodit im. Panu by ne shlyahtichem, skazhu, byt'...
   - Ne vse i shlyahtichi  odnim  mirom  mazany,  pan  YAkim.  Nemalo  iz  nih
dobrovol'no poshlo pomogat' cheshskomu parodu borot'sya za svobodu. Slyhali my
o tom, chto i starshij drug  nashego  uvazhaemogo  Bogdana  Hmel'nickogo,  pan
Krivonos, tozhe voyuet vmeste s vosstavshimi chehami  gde-to  na  ih  zemle...
Najdem i my kogda-nibud' vernuyu dorogu... A  nash  molodoj  kazak  YUrko  po
porucheniyu  Sagajdachnogo  dolzhen  byl  prisutstvovat'  pri  etom   pozornom
ubijstve. Da i poruchenie bylo hitro  pridumano.  Nakaznoj  hotel  spryatat'
koncy svoego strashnogo predatel'stva. Dzhura dolzhen  byl  stat'  svidetelem
neprichastnosti nakaznogo k prestupleniyu. A to, chto on opozdal  ko  vremeni
kazni... mozhet, eto tol'ko hitryj hod...
   - Poluchil nakaz tol'ko razuznat'. A v eto vremya i svershilas'  kazn',  -
vzdohnuv, proiznes YUrko.  -  Poka  doskakal...  Zaruckomu  ne  nuzhny  byli
svideteli iz kazakov. Govoryat, chto kaznil ego po resheniyu kakogo-to suda. A
gde etot sud, kto sud'ya, za kakie  provinnosti  poplatilsya  on  golovoj?..
Teper' speshit k korolyu nagradu  poluchat'!  Zavtra  dolzhen  proehat'  cherez
Pereyaslav v soprovozhdenii sotni gusar...
   -  Vidite  li,  pan  starshina,  koroli  schitayut  vseh  nas,  ukraincev,
prestupnikami. Vsem srazu prikleili klejmo gosudarstvennyh prestupnikov! A
sami, dlya togo chtoby derzhat' v uzde  Ukrainu  i  ee  parod,  opirayutsya  na
Zaruckih, - probormotal hozyain.
   - Vosprinimayu  eto  kak  uprek  shlyahte,  k  kotoroj  prinadlezhu.  No  ya
vospityvalsya sovsem v inom duhe, da i ne tol'ko ya odin.  YA,  kak  testo  u
horoshej hozyajki,  podnimalsya,  ros,  muzhal  pod  vliyaniem  svoego  umnogo,
pravdivogo i dobrogo otca. Tol'ko  kazackim  sudom,  kak  i  ZHebzhidovskij,
sovetoval by ya sudit' proklyatyh iezuitskih  posobnikov  i  vragov  naroda!
Nachnut s Zaruckogo, no doberutsya i do ih nastavnikov iz  verhushki  shlyahty!
Net, net... gnev i nenavist' kazakov nado ne  gasit',  kak  gasyat  sazhu  v
trube, a...
   Vospitannyj v  duhe  pravdivosti,  Stanislav  Hmelevskij  zapnulsya,  ne
nahodya slov. Protyanul bokal hozyainu i, vzyav ego pod ruku, usadil za  stol.
Potom  torzhestvenno  obmenyalis'  bokalami,  slovno   skreplyali   svyashchennyj
zagovor... Molcha choknulis' tak, chto vino plesnulo  krovavoj  slezoj  cherez
kraj. I odnim duhom vypili do dna.
   Tochno davali drug drugu rycarskuyu prisyagu!..





   Slovno pozhar ot udara molnii,  vspyhnula  vtoraya  voennaya  lihoradka  v
Turcii. S severa nadvigalis' chernye  tuchi.  Tureckij  sultan,  oburevaemyj
strannym zhelaniem proslavit'sya  v  voennom  pohode,  pridumyval  vmeste  s
mater'yu vse novye i vse bolee  kovarnye  plany.  Izbavivshis'  ot  brata  -
pretendenta  na  prestol,  sultan  zagorelsya  zhelaniem  privlech'  k   sebe
vnimanie, vozvysit'sya voennymi pobedami.  Despotizm  i  nesbytochnye  mechty
sultana o voennom triumfe tolkali stranu v propast' i k upadku ee voennogo
mogushchestva na kontinente.
   Snova vojna, i snova s polyakami - chtoby zavershit' stoletnyuyu  bor'bu  za
polnoe podchinenie Pol'shi i Evropy musul'manskomu Vostoku!  Molodoj  sultan
byl zanyat podgotovkoj k voennomu pohodu na moldavskie zemli  i  ni  o  chem
drugom ne dumal...
   Imenno vo vremya etoj voennoj lihoradki, kotoroj byl ohvachen  sultanskij
dvor, dvoe molodyh grekov, pravoslavnyh svyashchennikov, vypolnyali riskovannoe
poruchenie  patriarha  Kirilla.  Vdohnovlennye  religioznym  podvigom,  oni
obeshchali svyatejshemu ne tol'ko provodit' beglecov k moryu,  no  i  pomoch'  im
vybrat'sya na volyu. Oni podgotovili nadezhnyj barkas s veslami i parusom.
   Byla eshche noch' i nad gorodom navisla sonnaya tishina, kogda oni  vyshli  iz
rezidencii patriarha v Stambule. Sam svyatejshij Kirill Lukaris provozhal  do
obitoj zhelezom kalitki usad'by patriarhii tol'ko odnogo begleca. O  drugih
on pozabotilsya zaranee i o nih ne bespokoilsya:  bolgarin-yanychar,  turok  -
tozhe iz voennyh. Oni sumeyut legko uskol'znut' nezametno, pol'zuyas' voennoj
sumyaticej.
   Bogdanu tak i ne udalos' dnem povidat'sya  s  patriarhom,  svoim  starym
drugom i edinomyshlennikom, tak mnogo sdelavshim dlya ego pobega.
   - Blagoslovenna mat', kotoraya svoim chistym ot lukavstva  sveta  molokom
vskormila takogo  syna!  -  proiznes  patriarh,  blagoslovlyaya  Bogdana  na
riskovannyj pobeg. - Ne stal  ty,  syn  moj,  katolikom,  kogda  uchilsya  v
iezuitskoj kollegii vo L'vove! Tak kakoj zhe iz tebya musul'manin, v  nevole
i v bede prinyavshij magometanstvo?.. Da prostit svyataya  troica  edinosushchnaya
etot nevol'nyj greh tvoj, syn moj. Budesh' li ty revnostnym hristianinom  -
ne znayu, predskazyvat' ne stanu... Tvoi  uvlecheniya  muchenicheskim  podvigom
patriota-bezbozhnika Kampanelly pohval'ny!  Kampanella  nastoyashchij  muchenik,
otdavshij svoyu zhizn' za  nauku  budushchego,  za  ravenstvo  mezh  lyud'mi!..  V
temnice, vo vremya pytok, on proklinal iezuitov, vragov spravedlivoj very i
nauki... Blagoslovlyayu tebya, brata  vo  Hriste,  na  takoj  zhe  podvig,  na
samootverzhennoe sluzhenie hristianskomu narodu!..
   Patriarh eshche raz blagoslovil i poceloval v chelo svoego molodogo  druga,
otpravlyaya ego v put' v soprovozhdenii svoih nadezhnyh lyudej.
   - Stoit li rasskazyvat' komu, moj yunyj drug, o tom, chto ty byl oturechen
i musul'manskimi molitvami ot azana do  azana  oskvernyal  svoi  usta?  Moj
medal'on s obrazom Hrista-spasitelya, kak bulla vseproshchayushchaya, pomozhet tebe,
kogda popadesh' k hristianam, sushchim na zemle.
   Na vostoke zagoralsya rassvet. Dvoe grekov, slug patriarha,  Nazrulla  s
yanycharami - albancem Noem i bolgarinom  Ispirlikom  -  podzhidali  Bogdana,
proshchavshegosya s patriarhom. A glava grecheskoj  cerkvi  v  stolice  Vizantii
vozlozhil svoyu ruku na  nepokrytuyu  golovu  begleca  -  on  blagoslovlyal  v
opasnyj put' syna, vozvrashchayushchegosya na zemlyu rodnoj materi. Bogdan proshchalsya
s patriarhom noch'yu, slovno s pokojnikom v zakolochennom  grobu.  Tak  i  ne
uvidel ni sedyh volos, ni vyrazheniya glaz - vse skryla temnota, tol'ko, kak
son, zapechatlelis' v  soznanii  feericheskaya  noch',  siluet  starca  i  ego
golos...
   Oba drozhali ot volneniya.
   Tol'ko obraz patriarha, voznikavshij v voobrazhenii Bogdana, tochno svetoch
dobra i pobratimstva, vdohnovlyal ego na bor'bu za rodnoj kraj. S  etoj  zhe
minuty budu borot'sya i mstit', preodolevaya na svoem puti opasnost',  reshil
on. Patriarhu tozhe nelegko sohranit' v okruzhenii vragov etu tverdynyu.
   Bogdan znal, chto ego zhdut, i, rasproshchavshis'  s  patriarhom,  pobezhal  k
svoim beskorystnym, pochti neznakomym emu spasitelyam.
   Tol'ko odnogo Nazrullu on znal! Znal i ego zhelanie otomstit'  za  svoih
obezdolennyh detej, obescheshchennuyu zhenu. Vse oni, kak i Bogdan, byli odety v
sovremennuyu voennuyu formu odnogo iz yanycharskih  sultanskih  otryadov.  Dazhe
vooruzheny byli dvumya samopalami, razdobytymi v arsenalah patriarha!
   Nazrulla poznakomil Bogdana s grekami i beglecami yanycharami uzhe  togda,
kogda vse toroplivo shagali po izvilistym ulicam goroda.
   - Noj - albanec. Byl vzyat v plen vmeste s otcom i stal yanycharom,  chtoby
spasti starika. Turki ne sderzhali svoego slova, otec Noya pogib na  voennoj
galere. I syn  poklyalsya  otomstit'  za  smert'  otca.  A  eto  -  bolgarin
Ispirlik, konyuh odnogo iz yanycharskih  otryadov  v  Istambule.  Do  sih  por
pomnit, kak rydala mat', kogda zabirali u nee ego, chetyrehletnego  malysha,
odnogo mal'chika ot desyati dvorov. Svoe bolgarskoe imya zabyl, a mat' pomnit
do sih por. Radi nee i ubegaet iz yanycharskogo otryada.
   Tak  obrazovalsya  etot  "yanycharskij"  otryad   beglecov,   speshivshij   v
Kyrklareli, po doroge v kotoruyu  dvigalis'  vojska  molodogo  sultana.  Iz
Kyrklareli oni otpravyatsya k moryu,  gde  uzhe  neskol'ko  dnej  idut  boi  s
kazakami, priplyvshimi tuda na chajkah. Beglecy, kak yanychary, dolzhny vlit'sya
v ryady voyuyushchih, a potom, uluchiv udobnyj moment, prisoedinit'sya k  kazakam.
Plan begstva razrabatyval sam patriarh Kirill Lukaris!





   V primorskih lesah i buerakah bylo  kuda  mnogolyudnee,  chem  v  glubine
strany. Molodoj sultan pod zvuki barabanov shel pokoryat' Pol'shu, a mozhet, i
vsyu Evropu. Sosredotochenie trehsottysyachnoj  armady  na  odnom  napravlenii
dejstvitel'no  porazhalo  moshch'yu  i  nagonyalo  strah  dazhe   na   pravitelej
zapadnoevropejskih stran.
   Rzhali koni, reveli voly,  pokachivali  gorbami  verblyudy.  Dazhe  chetyreh
slonov zabral v pohod vysokomernyj sultan, chtoby nagonyat' strah  na  svoih
vragov. Po sledam etoj  armii  ne  utihal  shum,  pohozhij  na  ston  zemli,
pereklikayas' s gulom morya. A more burlilo,  vspenivaya  volny,  bushevalo  v
nepogodu, dnem i noch'yu.
   V etot potok vojska vlilis' i beglecy. Ostorozhno petlyaya mezhdu otryadami,
staralis' ne vstrechat'sya s yanycharami.  Im  nado  nezametno  proniknut'  na
gluhoj  skalistyj  bereg.  I  oni  to  poyavlyalis',  to  opyat'  ischezali  v
primorskih debryah. Tol'ko odin iz grekov znal uslovlennoe  mesto,  gde  ih
dolzhen byl podzhidat' kontrabandist-turok s barkasom. Turok cenil  vnimanie
i  den'gi  patriarha.  Ogromnye  partii   smirnenskogo   ladana   pokupali
evropejskie  kupcy  u  nego  po   rekomendacii   patriarha.   Neodnokratno
prepodobnyj  otec  pomogal  etomu  postoyanno  riskovavshemu  kontrabandistu
vyputat'sya iz bedy.
   Turok vzyalsya perepravit'  beglecov  i  chast'  svoego  tovara  na  chajki
kazakov, kotorye dolzhny byli vysadit'sya na stambul'skom poberezh'e.
   Posle  neskol'kih  dnej  skitaniya  v  pribrezhnyh  kustarnikah  beglecam
nakonec udalos' otorvat'sya ot sultanskih voennyh otryadov i ot  bditel'nogo
glaza ih komandirov. Lish' na bolgarskoj pogranichnoj polose oni nashli turka
i ego barkas. I  hotya  oni  byli  ochen'  utomleny  mnogodnevnymi  opasnymi
perehodami, zakon kontrabandy vynuzhdal ih nemedlenno, noch'yu vybirat'sya  iz
pribrezhnyh zaroslej i vyhodit' v otkrytoe more.
   Vot  i  CHernoe  more,  bushuyushchaya   stihiya,   bezgranichnye   prostory   i
neizvestnost'!
   Bogdan horosho ponimal, chto sejchas u nih na schetu kazhdaya minuta. Beglecy
znali o tom, chto eshche pozavchera prekratilis' boi turok s kazackimi chajkami.
Tri dnya proshlo, kak oni otorvalis' ot sultanskih vojsk, skryvayas' i  uhodya
ot presledovaniya otryadov beregovoj ohrany. Imenno na etot bereg  neskol'ko
dnej tomu nazad vysadilsya  i  otryad  kazakov  s  razbitoj  chajki.  Turkam,
presledovavshim ih,  ostavili  v  chelne  tol'ko  chetyreh  ubityh  vo  vremya
rukopashnoj shvatki s galeroj Galila-pashi. Kuda skrylis' ostal'nye  kazaki,
prorvavshiesya na bereg? I hotya sledy ih zateryalis', yanychary vse eshche ryskali
v pribrezhnyh kustarnikah.
   Otryady yanychar  i  moryakov  prochesyvali  les  na  poberezh'e,  zaderzhivaya
kazhdogo cheloveka. Odin iz grekov, soprovozhdavshih  po  porucheniyu  patriarha
beglecov, neozhidanno stolknulsya s yanycharami. Ubezhat' ot nih ili obmanut' -
nikakoj vozmozhnosti  ne  bylo.  I  on  vstupil  v  boj  s  turkami,  chtoby
predupredit' druzej o grozyashchej im opasnosti.
   Beglecy  s  bol'yu  v  serdce  vynuzhdeny   byli   molnienosno   izmenit'
napravlenie...
   Burya chuvstv ohvatila dushu Bogdana, kogda on nakonec okazalsya na vershine
skaly, kotoraya, kazalos', zvenela kak struna ot udarov voln! V  klokochushchem
bezgranichnom morskom prostore ego glaza iskali esli ne zemlyu, to  hotya  by
zvezdochku, mercavshuyu nad nej.  A  chernaya  morskaya  puchina  tol'ko  hohotom
otvechala emu, zhazhdushchemu uvidet' svoj rodnoj kraj!..
   Nazrulla shvatil za ruku zamechtavshegosya Bogdana i  nasil'no  potashchil  k
barkasu.  Im  prishlos'  prygat'  s  obryva,  bresti  po  bushuyushchemu   moryu,
pregrazhdennomu ostrymi, mshistymi skalami, za kotorymi pokachivalsya barkas.
   A na vostoke  zanimalas'  zarya,  podcherkivaya  velichie  razbushevavshegosya
morya. V nebo uzhe podnyalis' strely yarkih luchej utopavshego v volnah solnca.
   - Na vesla! - kriknul turok-kontrabandist.
   Ostavshijsya sluga patriarha s mol'boj glyadel na kontrabandista, vse  eshche
nadeyas' na vozvrashchenie svoego druga. "Svoej golovoj otvechaete,  deti  moi,
za zhizn' moego yunogo druga!.." - do sih por zvuchali v ego  soznanii  slova
patriarha.
   Bogdan  ne  prislushivalsya  k  prikazam  kontrabandista,  on   veril   v
iskrennost' lyudej, pomogavshih emu bezhat'. Turok-kontrabandist skazal,  chto
do rassveta oni dolzhny pokinut' eto mesto i ujti v otkrytoe  more.  Bogdan
vzyalsya za vesla vmeste s bolgarinom.  Nazrulla  sel  ryadom  s  osirotevshim
grekom, vyrazhaya emu iskrennee sochuvstvie. Hozyain i komandir barkasa  stoyal
u rulya, grud'yu opirayas' na nego. Komu kak ne emu nado iskat' vyhod,  kogda
ruhnuli neozhidanno nadezhdy na peredachu beglecov  zaporozhcam.  Vse  puti  k
kazakam okazalis' otrezannymi.
   Beglecy, zabyv ob ustalosti, izo vseh  sil  nalegli  na  vesla.  Barkas
otorvalsya  ot  berega  i  ponessya  v  otkrytoe  more,  razrezaya  burlyashchie,
penyashchiesya volny. Voda zahlestyvala barkas.  Svobodnyj  ot  grebli  albanec
energichno vycherpyval derevyannym kovshom vodu iz barkasa. U nih byl i parus.
No kak podnyat' ego pri takom poryvistom vetre i vysokoj volne!  Ved'  etot
veter bol'she vsego i navredil stremitel'nym  chajkam  otvazhnogo  polkovnika
Mefodiya Mosienko, zalivaya ih vodoj.
   Ob etom rasskazal beglecam  vernyj  patriarhu  turok,  hozyain  barkasa.
Kazaki dvazhdy priblizhalis' k Bosforu, i kazhdyj raz ne stol'ko Galila-pasha,
skol'ko more vstupalo s nimi v boj. Napadenie kazakov na  Stambul  v  etot
raz bylo bezuspeshnym. Tol'ko odnazhdy noch'yu kazakam  udalos'  navyazat'  boj
korablyam Galily-pashi i otbit' u nego bolee desyatka bortovyh  pushek.  No  k
utru napadayushchie i sami ne doschitalis' shesti chaek. Sredi nih  i  chajka,  na
kotoroj nahodilsya ih polkovnik. Ostal'nym chajkam  prishlos'  ujti  v  more.
Odna  zatonula  uzhe  u  beregov  Bolgarii,  gde  vysadilis'  kazaki  posle
ozhestochennoj shvatki.
   - A kazaki spaslis'? - sprosil Bogdan, ne podumav.
   - |to kak komu povezet, efendi, - pozhal plechami rassuditel'nyj turok. -
V takih volnah kazak, kak v gustom lesu: razve tol'ko zabluditsya, a v ruki
vragu ne dastsya! A komu poschastlivitsya dobrat'sya do bolgarskogo ulusa, tot
budet prinyat tam kak rodnoj, ved' odnoj very lyudi!..
   Bogdan vzdrognul ot oshchushcheniya kakoj-to novoj sily. "Odnoj very  lyudi!.."
Kazackie chajki razbrelis' teper'  po  bushuyushchemu  moryu,  prostory  kotorogo
stali dlya nih pereleskami i buerakami. V nih legche spryatat'sya, chem iskat'.
Moryakam Galily-pashi ne najti i ne dognat' ih. No najdet li ih utlyj barkas
kontrabandista?  Kazaki  nastorozhenno  bluzhdayut  po   morskomu   prostoru,
prismatrivayutsya k chuzhim i razyat, ne sprashivaya, kto takie. A ved' beglecy v
yanycharskoj forme...
   - Gresti, zorko sledya za beregom, ne  udalyayas'  ot  nego  i...  izbegaya
vstrech s kakimi by to ni bylo galerami! -  vdrug  vlastno  skazal  Bogdan,
ponyav, chto emu samomu teper' sleduet pozabotit'sya o svoem spasenii.  -  Ne
teryat' iz vidu bereg, plyt' vdol' nego na sever, k ust'yu Dunaya!..
   Turok s neskryvaemym interesom posmotrel  na  neozhidanno  ob座avivshegosya
komandira. Slovno tol'ko sejchas zametil ego  na  svoem  barkase.  Pokachal,
golovoj, nevol'no vzdohnul. Na svoem veku, za vremya riskovannogo  morskogo
promysla, on videl vsyakih lyudej. No sredi molodyh takogo  ne  vstrechal.  K
tomu zhe on uzhe podumyval  o  vozvrashchenii  na  bereg,  chtoby  v  chashche  lesa
ukryt'sya ot buri. A k ust'yu Dunaya - ne rukoj podat'! Edy vzyali nemnogo.
   - Byl ugovor, chto  plyvem  do  vstrechi  s  pervoj  kazackoj  chajkoj,  -
popytalsya on vozrazit'.
   - Ugovor ostaetsya ugovorom, efendi. No chajki,  vidimo,  teper'  pribilo
volnoj k beregu. Davajte poishchem ih v pribrezhnyh vodah, - bystro  soobrazil
Bogdan.
   |tot razgovor  slyshali  vse  na  barkase.  Riskovannoe  puteshestvie  po
burnomu moryu zastavlyalo  kazhdogo  napryagat'  vnimanie,  prislushivat'sya  ko
vsemu. YAnychar-bolgarin Ispirlik v dushe soglashalsya s Bogdanom. Ved' bereg -
eto uzhe ego rodnaya zemlya. Tam zhivet mat'!
   ...I dnem, i nastupavshej burnoj noch'yu, bolee  bezopasnoj  dlya  begstva,
Bogdan, ne brosaya vesel, komandoval kak starshoj. Troe sutok kachalis' oni v
kolybeli bushuyushchego morya. Bogdan pochuvstvoval, chto znachit svoboda!  Morskie
volny, ih penistye grebni sposobstvovali etomu. Im  net  pregrad!  No  emu
teper' ne volny, navevayushchie mysli o svobode, stanut pregradoj  na  puti  k
nej.
   Na vtorye sutki ustanovili na barkase dezhurstvo,  poocheredno  otdyhali.
Tol'ko Bogdan ne mog usnut' vo vremya otdyha. Poroj on, grebya,  chuvstvoval,
kak vdrug ischezal na mgnovenie okruzhayushchij mir i bushuyushchee  more.  I  tol'ko
obraz plachushchej materi vsplyval  u  nego  pered  glazami.  No  tut  zhe  ego
zaslonyal drugoj:  rastrepannye  gustye  volosy,  prikryvayushchie  zlye  glaza
bludnicy, ee charuyushchij, plenitel'nyj golos i tyanushchiesya k ego  gorlu  hishchnye
ruki...
   On tut zhe prosypalsya i nalegal na vesla.





   Na tretij den' nechelovecheskoj bor'by s morem obessilennyj Bogdan  usnul
za veslom. Kontrabandist ne razreshil budit' ego, napravlyaya barkas blizhe  k
beregu. A kak hotelos' izmenit' napravlenie, raspustiv parusa,  mchat'sya  k
rodnym beregam.
   No on dal slovo  patriarhu,  i  eto  obyazyvalo  ego.  V  surovoj  zhizni
kontrabandista mozhno prenebrech' vsem: zakonami  gosudarstva,  zapreshchayushchimi
kontrabandnuyu torgovlyu, zakonami vojny, kotoroj zanyat sultan i vsya strana,
svoej sem'ej,  postoyanno  podvergayushchejsya  opasnosti.  No  nel'zya  poteryat'
doverie patriarha, na kotorom  derzhitsya  ego  "delo",  prenebregat'  takim
doveriem on ne imeet prava. I ne budet!
   - Aj-vaj!  -  vdrug  ispuganno  voskliknul  on,  nevol'no  posmotrev  v
otkrytoe more.
   Dve   voennye   galery   Galily-pashi,   osveshchennye    solncem,    chetko
vyrisovyvalis' na grebnyah voln. Ne bylo  somneniya,  chto  na  galerah  tozhe
zametili barkas s yanycharami, uporno probivavshijsya  k  bolgarskomu  beregu.
Obe galery na vzdutyh parusah neslis' vmeste s  volnami  pryamo  k  beregu,
derzha kurs na barkas kontrabandista.
   Turok ne rasteryalsya, a spokojno obdumyval, kak  spastis'.  Ego  vozglas
uslyshali vse, kto sidel na veslah. Dazhe Bogdan prosnulsya ot ego trevozhnogo
krika. On vmig ocenil obstanovku. Tol'ko sprosil:
   - CHto budesh' delat', baj-ota? - I eshche energichnee naleg na vesla.
   - Skoree k beregu! V lesu,  v  kustah  spryatat'sya,  slovno  vetrom  vas
oprokinulo v bezdnu morskuyu! - prikazyval kontrabandist, napravlyaya  barkas
k beregu.
   Sovsem  nedavno  oni  obognuli  eti  skalistye  berega.  Teper'   snova
vozvratilis' k nim. Vperedi vidnelas' pribrezhnaya peschanaya kosa, na kotoroj
torchali ogromnye kamennye  glyby,  budto  narochito  razbrosannye  po  nej.
Zelenovato-korichnevye  vodorosli  raskachivalis'  na  volnah,  sderzhivaemyh
otmel'yu.
   - Za bort, gresti k beregu! - prikazal kontrabandist,  vospol'zovavshis'
momentom, kogda obe voennye galery skrylis' za vysokimi grebnyami voln.
   Beglecam ne nado bylo povtoryat' prikazanie. Kak odin  brosili  vesla  i
vyprygnuli za bort, pogruzhayas' v vodu. Sam kontrabandist  tozhe  prygnul  v
more, no ne pokinul svoego barkasa, a stal topit' ego.
   Kogda-to, eshche  v  CHigirine,  Bogdan  po-mal'chisheski  uchilsya  plavat'  v
Tyas'mine. Plaval, opirayas' nogami o peschanoe dno reki. Togda emu kazalos',
chto on umeet plavat'. No kogda eto bylo!..
   More, tochno macheha nerodnogo rebenka v kupeli, shvatilo barkas  v  svoi
ob座atiya, zalivaya ego, raskachivaya na penistyh grebnyah. K  schast'yu  Bogdana,
kogda on uzhe nachal zahlebyvat'sya, ego nogi  vdrug  kosnulis'  peschanogo  s
gal'koj dna, stali skol'zit' po zamshelym kamnyam. I vse zhe on prodvigalsya k
beregu. Emu pomogali nabegavshie volny, kotorye poroj hotya i sbivali s nog,
no i podgonyali k beregu.
   Vskore Bogdan uzhe tverdo stoyal na nogah i bystro brel k zaroslyam ivnyaka
i kamysha. Obernuvshis', on podumal:  a  gde  zhe  tovarishchi?  Sleva  ot  sebya
zametil  Nazrullu,  na  karachkah  vybiravshegosya  iz  vody.  Vdali  tochkami
mel'kali golovy drugih. Ni barkasa, ni ego hozyaina Bogdan uzhe ne  videl...
Tol'ko voennye galery bystree stali priblizhat'sya  k  krutomu  beregu,  gde
tol'ko chto vysadilis' beglecy.





   Gustoj loznyak i  kamysh,  sredi  kotoryh  vilsya  rucheek.  Stremitel'nyj,
prozrachnyj rucheek presnoj vody!
   - Hmel'-aka mozhet  napit'sya.  Horoshaya  protochnaya  voda...  -  predlozhil
Bogdanu Nazrulla, vysunuv golovu iz kamysha.
   - A ostal'nye gde? - sprosil Bogdan. -  Mozhet  byt',  im  nado  pomoch'?
Otvlech' ot nih pogonyu, prinyav udar na sebya.
   Nazrulla napryazhenno stal prislushivat'sya, vsmatrivayas' v gustye  zarosli
loznyaka i kamysha. Grohochushchij shum morya zaglushal vsyakie zvuki. Dazhe shum lesa
teryalsya v morskom klekote.
   - |to oni otvlekli na sebya moryakov Galily-pashi, pobezhav  vdol'  krutogo
lesistogo berega.
   - Sami spasayutsya, ili hotyat otvlech' vragov ot nas?  -  vsluh  rassuzhdal
Bogdan.
   - Odin allah vedaet o tom. Vozmozhno, i to i drugoe. Teper' my nahodimsya
na bolgarskoj zemle. Oni vashi edinovercy, hristiane. Mogut pomoch'...
   Kogda Bogdan naklonilsya nad ruchejkom, chtoby napit'sya, on vdrug vspomnil
CHigirin i svoyu  neogranichennuyu  svobodu  na  rodnoj  zemle...  Rucheek  byl
neglubokij, vody v nem edva dostavalo do kolen, prishlos' nagnut'sya,  chtoby
napit'sya.  Naslazhdayas'  etoj  zhivitel'noj  klyuchevoj  vodoj,  Bogdan  vdrug
uslyshal otdalennye  golosa.  Znachit,  presledovateli  tozhe  vysadilis'  na
bereg. Teper' oni budut ryskat' po  vsemu  poberezh'yu,  proshchupyvat'  kazhdyj
kustik na etom myse so spasitel'nym ruchejkom.
   - Nado bezhat',  Nazrulla-aka!  Slyshish'?  Nas  zdes'  perestrelyayut,  kak
seleznej!
   - V lesu ne luchshe, Hmel'-aka. Mozhet, ne zametyat...
   - Vse zhe bezhim v les! Tam svoboda ili smert'. A  tut...  snova  nevolya.
Ajda v les!..
   Breli po ruchejku,  skol'zya  po  obrosshim  mhom  kamnyam.  Na  sushe  rezhe
popadalis'  kusty  loznyaka.   Ogromnye   kamennye   glyby,   otshlifovannye
neugomonnymi burnymi volnami, teper' byli pokryty zelenoj  kozhej  -  mhom.
Povyshe vidnelis' rakity s potreskavshejsya koroj, a eshche  dal'she  -  sosny  i
vekovye duby. Spryatat'sya za dubom mozhno  i  troim,  no  tam  pogone  legche
obnaruzhit' ih.
   A kriki, doletavshie s berega, stanovilis' vse gromche.  Okinuv  vzglyadom
pribrezhnuyu roshchu, Bogdan povernul vlevo, gde, kak  emu  kazalos',  les  byl
gushche. No kak raz ottuda i donosilis' k nim golosa.
   Vdrug v kustah oni  neozhidanno  natolknulis'  na  dvuh  bolgar-rybakov,
kotorye  tozhe  bezhali  ot  morya  v  les.  Starshij  iz  nih,  vidimo  otec,
ostanovilsya, zamahnuvshis' veslom.
   - Pogodite, bolgare! - voskliknul Bogdan na ih rodnom yazyke. - My  tozhe
beglecy, a ne yanychary. |to nas presleduyut turki...
   Bolgarin pro sebya povtoril slova Bogdana:  "Pogodite,  bolgare!"  Zatem
opustil veslo, mal'chika desyati - dvenadcati let prizhal k sebe.
   - Beglecy, a ne yanychary,  -  povtoril  on,  skoree  ubezhdaya  sebya,  chem
sprashivaya.
   - YA nevol'nik, ukrainskij kazak. A eto...  moj  pobratim  Nazrulla.  On
turok, no  tozhe...  Ne  yanychary  my,  medal'onom  patriarha  klyanus'!..  -
potoropilsya Bogdan.
   Bolgarin poveril, i na lice u nego zaigrala ulybka. On otdal synu veslo
i stal prislushivat'sya k otdalennym golosam.
   - Beglecy? - peresprosil, o chem-to dumaya. Potom vzyal Bogdana za  mokryj
rukav i potashchil v tu zhe storonu, otkuda oni s Nazrulloj bezhali.
   - Ajda, ajda za mnoj... Tam Aladzha... Muzhskoj  monastyr'.  Svyatye  otcy
dolzhny... mogut. Tol'ko oni...
   Bystro pereprygnuli tot  zhe  rucheek,  nyrnuv  v  chashchu  molodyh  elej  i
oreshnika. Raskidistye kolyuchie vetki zhalili ruki i lico.  Bolgarin  speshil,
uvlekaya za soboj promokshego do nitki Bogdana. Sledom za nimi, ne otstavaya,
tashchilis' ego syn Petr i Nazrulla.
   Vyjdya iz gustogo el'nika, beglecy uvideli na nebol'shoj polyane  strannoe
kamennoe  zdanie  pod  cherepicej.  Ot  zemli  do  kryshi  bylo   ne   bolee
chetyreh-pyati loktej vysoty. U samoj zemli  edva  vidnelos'  dva  nebol'shih
okoshka s zheleznoj reshetkoj s vnutrennej storony. Tol'ko zheleznyj krest  na
perednem frontone svidetel'stvoval o tom, chto bolgarin chestno  i  iskrenne
ispolnil svoe obeshchanie. U Bogdana poyavilas' nadezhda na spasenie  imenno  s
pomoshch'yu obitatelej etogo monastyrya.





   Neskol'ko spuskayushchihsya vniz perekosivshihsya  kamennyh  stupenek  priveli
Bogdana i rybaka v kolokol'nyu.  SHirokie,  kovannye  zhelezom  dvustvorchatye
dveri, neplotno prikrytye, veli v  cerkov'.  Rybak  Parchevich  zhestom  ruki
velel Bogdanu podozhdat' ego v pritvore. Sam zhe, perelozhiv iz pravoj ruki v
levuyu rybackuyu shlyapu, otkryl dver' i  na  cypochkah  voshel  v  nee,  slovno
pogruzilsya v kakuyu-to beskonechnuyu pustotu. Bogdan vse  zhe  uspel  zametit'
neskol'ko zazhzhennyh svechej. No ih  bylo  tak  malo,  chto  v  cerkvi  stoyal
polumrak.
   CHerez minutu-dve s grohotom otvorilas'  tyazhelaya  zheleznaya  dver',  i  k
Bogdanu vyshel monah s mednym kovanym krestom na grudi. Hotya boroda, usy  i
volosy monaha, gladko zachesannye nazad, byli ubeleny sedinoj, Bogdanu  vse
zhe  kazalos',  chto  on  vyglyadel  starikom  tol'ko  iz-za  svoej  tipichnoj
monasheskoj hudoby. V dejstvitel'nosti emu bylo ne bol'she  pyatidesyati  let.
Uzkie, mongol'skie glaza pristal'no vsmatrivalis' v Bogdana.
   Dlya togo chtoby  oblegchit'  znakomstvo,  Bogdan  rasstegnul  vorotnik  i
vytashchil  iz-za  pazuhi  medal'on  patriarha,   sluzhivshij   emu   svyashchennoj
podorozhnoj v ego takom riskovannom puteshestvii. Dazhe bystro perekrestilsya,
vspomniv, kak uchila etomu ego mat'. Kazalos', chto on gotovilsya  prinyat'  i
blagoslovenie svyashchennika.
   - Vo imya otca, syna i  svyatogo  duha...  -  perekrestilsya  i  duhovnik,
uvidev medal'on patriarha. - Kto esi rab bozhij?
   -  Hristianin  sem',  iz-za  Dnepra  sushchij,  otche.  Bezhal  iz  tureckoj
nevoli...
   - Voin, kak ochevidno?
   - Da, otche. No chelovek... bez  oruzhiya  ne  voin!  Tol'ko  beglec.  Menya
presleduyut yanychary...
   Duhovnik oglyanulsya, ne skryvaya trevogi. Potom okinul vzglyadom  Bogdana,
ego kucheryavuyu borodku, potrepannuyu, mokruyu yanycharskuyu odezhdu.
   - Vam, brat, nado nemedlenno pereodet'sya! Kak vas zovut?
   - Zinovij-Bogdan...
   - Brat  Zinovij  budet  prisluzhivat'  batyushke  vo  vremya  bogosluzheniya,
esli... - I, ne zakonchiv, rezko shvatil Bogdana za ruku i povel za soboj.
   A so dvora, so storony lesa, donosilis' golosa presledovatelej.  Bogdan
tol'ko uspel mel'kom vzglyanut' na otkrytye naruzhnye  dveri.  Nazrully  tam
uzhe ne bylo. Ne okazalos' i syna ego spasitelya.
   "Uspeli li oni spryatat'sya?" - podumal  Bogdan,  uslyshav  tyazhelyj  vzdoh
rybaka Parchevicha.





   Kogda  moryaki  i  yanychary  okruzhili   monastyr',   tam   uzhe   nachalos'
bogosluzhenie. Takoj zhe hudoshchavyj, kak i monah, kotoryj  pereodel  Bogdana,
svyashchennik stoyal pered analoem, chital  ekten'yu.  Troe  pevchih  podtyagivali:
"Slava-a tebe, Hriste, bozhe nash... Slava!"
   Sprava ot svyashchennika stoyal  v  smirennoj  poze  prisluzhnika  Bogdan.  V
pravoj  ruke  kadil'nica,  v  levoj  -   unikal'noe,   kovannoe   serebrom
antiohijskoe Evangelie...
   Neobhodimo li bylo  svyashchenniku  eto  dragocennoe  Evangelie  imenno  na
dannom  etape  bogosluzheniya,  izvestno  tol'ko  svyashchennosluzhitelyam.   Dazhe
nemnogochislennye, monahi, zanyatye molitvoj, ne obratili  vnimaniya  na  etu
detal'. Dym iz kadil'nicy podnimalsya pryamo v lico Bogdanu, raz容dal glaza,
vyzyval slezy. No on stojko terpel, vnimatel'no sledya za kazhdym  dvizheniem
svyashchennika. CHernaya dlinnaya ryasa snova voskresila v ego pamyati zabytye  dni
prebyvaniya v iezuitskoj kollegii. No rassuzhdat' ob etom bylo nekogda.
   V cerkov' voshel, osmatrivayas' vokrug, voin-turok, - vidimo, starshij.  V
odnoj ruke u nego shapka-malahaj,  v  drugoj  sablya.  Hotya  on  i  staralsya
derzhat'sya zdes' kak hozyain, no polumrak, goryashchie svechi, golos svyashchennika i
penie hora sderzhivali ego.
   K nemu bystro podoshel otec Avvakum, d'yakon hrama Svyatoj troicy. |to  on
vstrechal  i  pereodeval  Bogdana,  chtoby  spryatat'  ego.  Oni  vstretilis'
poseredine prohoda na protyanuvshejsya cherez ves' hram kovrovoj dorozhke.
   Turok   ostanovilsya,   prislushivayas'   k    shepotu    otca    Avvakuma.
Torzhestvennost' bogosluzheniya okonchatel'no  paralizovala  ego  voinstvennyj
nyl. Pravovernyj  musul'manin  horosho  ponimal  znachenie  bogosluzheniya  vo
vsyakoj religii i pomimo voli vynuzhden byl i tut proyavit' svoe  uvazhenie  k
nej.
   V otvet na shepot diakona i sam zagovoril vpolgolosa.
   - Na vash bereg vysadilis' beglecy, izmenniki iz armii velikogo sultana,
- toroplivo zagovoril on.
   - Beglecy, pravovernye turki? Greh kakoj, svyatoj allah...  -  udivlenno
proiznes otec Avvakum, napravlyayas' k vyhodu, chtoby prodolzhit'  razgovor  s
turkom, kotoryj, kazalos', i ne sobiralsya zaderzhivat'sya tut. Emu nado bylo
tol'ko  lichno  ubedit'sya.   Vpolne   vozmozhno,   chto   svyatye   otcy   ili
dervishi-monahi etogo hrama videli predatelej eshche do nachala bogosluzheniya.
   - Ochevidno, ujdut v Varnu! V lesu pravovernye beglecy dolgo ne  usidyat,
golod zastavit vyjti ottuda. A doroga  na  Varnu  nachinaetsya  von  za  tem
dubovym lesom. Obychno pravovernye beglecy starayutsya ne popadat'sya na glaza
lyudyam. Gde vy videli, chtoby bezhavshij turok brodil sredi hristian...
   Provodiv voina za kovanuyu dver', otec Avvakum plotno prikryl ee,  chtoby
ne meshat' bogosluzheniyu. Tol'ko spustivshis' po  stupen'kam  vo  dvor,  otec
Avvakum udivlenno  razvel  rukami.  Turok  vnimatel'no  i  s  neskryvaemym
prevoshodstvom prismatrivalsya teper' k etomu sluzhitelyu  hrama  "nevernyh".
To li v ego dushu zakralos' podozrenie, to li on obdumyval kakoj-to  hitryj
hod. S otvrashcheniem splyunul, nadevaya na golovu malahaj, pomahal rukoj svoim
voinam. Kazalos', chto  teper'  emu  stalo  vse  ponyatnym.  Tureckie  voiny
soshlis' vmeste i dolgo soveshchalis' v storonke, nastorozhenno posmatrivaya  na
hram i svyashchennosluzhitelya. Ne po sebe bylo otcu Avvakumu ot etih  vzglyadov.
Potom, ostaviv neskol'ko matrosov na strazhe u  hrama,  oni  oboshli  vokrug
nego i s voinstvennym vidom napravilis' snova v les.
   To li oni ubedilis', chto poshli po lozhnomu sledu, to li reshili primenit'
kakuyu-to svoyu taktiku, chtoby perehitrit' monaha. S trevogoj v  serdce  tot
vernulsya v hram, gde po-prezhnemu prodolzhalos' bogosluzhenie.





   A Varshava, korol', shlyahta tozhe lihoradochno gotovilis' k vojne.
   Strana zhila v napryazhenii, slovno natyanutaya do predela struna. Trevozhnye
i s kazhdym dnem vse bolee groznye vesti s Dnestra prihodili v  korolevskij
dvorec. Vojna s Turciej nakonec dolzhna byla izbavit'  Pol'skuyu  Koronu  ot
pozornoj zavisimosti, ot beskonechnyh prihotej sultana. K etomu  stremilis'
ne tol'ko praviteli Veny, no i vsej Evropy.
   Ob etom mechtali ne tol'ko praviteli velikoj Pol'shi vo glave s  korolem,
no i ves' narod! Da i sultan razoshelsya ne na shutku. Zapretil komu by to ni
bylo vystupat' protiv voiny. Kaznil vseh, kto osmelivalsya eto delat'...
   Posle dolgih kolebanij i suetlivyh sborov korol' Sigizmund Vaza nakonec
sam vyehal iz Varshavy, chtoby vo L'vove ili yuzhnee ego  vozglavit'  vseobshchee
narodnoe opolchenie.
   Nakonec-to sam korol' vozglavit opolchenie!..
   - Sam Iisus Hristos i papa rimskij blagoslovili Rech' Pospolituyu,  chtoby
pod moim korolevskim nachalom ona sbila spes' i vysokomerie s  zaznavshegosya
sultana! -  tochno  molitvu  proiznes  korol',  sadyas'  v  pyshnuyu,  hotya  i
tyazhelovatuyu dlya voennyh pohodov karetu s zolotymi gerbami.
   Pyat' par podobrannyh pod cvet zolotistoj  karety  loshadej  stremitel'no
rinulis' v  put',  vezya  korolya  na  polya  krovavyh  bitv,  gde,  napryagaya
poslednie sily, zholnery i kazaki srazhalis' s tureckoj ordoj.
   Torzhestvennyj ot容zd korolya na politye krov'yu i useyannye  trupami  polya
srazhenij u Dnestra bol'she napominal traurnuyu ceremoniyu,  chem  triumfal'noe
shestvie vsemogushchego monarha.
   Narod vospryanul duhom, vosprinyav  pyshnyj  vyezd  korolya  na  vojnu  kak
simvol bezopasnosti strany. Pravda, prodvizhenie korolya  k  mestu  srazheniya
bylo takim zhe medlennym, kak i podgotovka k ot容zdu. Slovno i ne na  vojnu
on ehal. CHasto ostanavlivalsya po puti, chtoby podpisat' vse novye  i  novye
poslaniya starostam kraya. Reskriptami i prikazami on potoraplival shlyahtu  s
ee vojskami, chtoby oni poskoree ob容dinilis' v moguchuyu armadu  pospolitogo
opolcheniya pod ego monarshim nachalom.
   Beskonechnye pereodevaniya korolya, kak togo treboval  pridvornyj  etiket,
to  v  pohodnoe,  to  v  oficial'no-grazhdanskoe  odeyanie  otnimali  nemalo
vremeni. Oni tormozili prodvizhenie korolevskogo voennogo kortezha.
   No Sigizmund III byl uveren, chto on vsegda budet  korolem,  chto  by  ni
proizoshlo pod Hotinom ili v drugom meste. Puskaj krichit Krishtof  Radzivill
ob  opasnosti,  kotoraya  ugrozhaet  Pol'she  so  storony  shvedskogo   korolya
Gustava-Adol'fa.   Sigizmund   Vaza   bol'she   veril   v   svoyu    zvezdu,
blagoslovlennuyu iezuitami i  papoj  rimskim,  chem  kakim  by  to  ni  bylo
trevozhnym depesham i soobshcheniyam goncov, skakavshih k  nemu  so  vseh  koncov
gosudarstva.
   Vo vremya ostanovok v  puti  korol'  naryazhalsya,  kak  dlya  torzhestvennyh
dvorcovyh priemov. Nepremenno sadilsya v kreslo, nadeval na golovu monarshuyu
bobrovuyu shapku. Kruzhevnoj belosnezhnyj vorotnik, plotno  oblegavshij  sheyu  i
veerom  spadavshij  na  plechi,   delal   Sigizmunda   skoree   pohozhim   na
venecianskogo dozha, chem na "pervogo  shlyahticha  Korony"  s  velikopol'skimi
tradiciyami i naryadami. Adamasskaya shelkovaya mantiya, chernye parizhskie  chulki
i lakovye tufli  s  zolotymi  pryazhkami  i  dragocennymi  kamnyami,  kak  na
perstnyah, byli neobhodimymi atributami korolevskogo ubranstva.
   Vo vremya etih ostanovok i  priemov,  tochno  shumnyj  roj  pchel,  monarha
okruzhali mnogochislennye poslanniki, kardinaly ordena, ad座utanty s vysokimi
voennymi  zvaniyami.  Oni  stremilis'  ne  k  kancleru  L'vu  Sanege,  a  k
nahodivshemusya v pohode korolyu!
   S kazhdym dnem uvelichivalos'  chislo  diplomatov,  iezuitov  i  kur'erov,
soprovozhdavshih korolya v ego pohode. Sigizmunda vstrechali voevody, starosty
i soprovozhdali dal'she komandiry vse novyh  i  novyh  otryadov  pospol'stva,
prizvannogo v armiyu.
   Po  strozhajshemu  poveleniyu  korolya  na  priemah  v  puti   predpochtenie
otdavalos' goncam, pribyvshim s polya bitvy  pod  Hotinom.  Oni  prinimalis'
korolem vne vsyakoj ocheredi. Ved' gde-to pod Hotinom v obyknovennom polevom
shatre lezhit v lihoradke ego syn-naslednik Vladislav. Imenno kak  naslednik
prestola on treboval zaboty korolya, nadeyalsya na nee. Vladislav, kak syn ot
pervoj iz dvuh zhen korolya - sester-avstriyachek, ne byl izbalovan  otcovskoj
lyubov'yu. No vse zhe on - naslednik, predopredelennyj sud'boj!..





   Diplomaty,  iezuity,  voevody  tyanulis'  za  korolem  tyazhelym  hvostom,
nadoedaya emu svoimi trebovaniyami, sovetami. Osobenno iezuity!  Oni  gotovy
byli dazhe vozduh, kotorym dyshit korol', zamenit' krestom i Evangeliem.
   - Ad座utanta ko mne! - velel Sigizmund pered ocherednym priemom.
   Krasivyj mazur-polkovnik totchas yavilsya, bryacnuv blestyashchimi shporami.
   - Kto segodnya pribyl na priem  i...  kakie  samye  neotlozhnye  dela?  -
sderzhanno pointeresovalsya korol'.
   - Ochevidno, ego milost' podkancler pan Lipskij... - nachal ad座utant.
   No korol' perebil ego:
   - Pan Lipskij, kak i sam kancler, bez preduprezhdeniya mozhet lada  chwila
[v lyuboe vremya (pol'sk.)] zahodit'  ko  mne,  polkovnik.  A  kto  est'  iz
goncov?
   "Lada chwila" korol' proiznes osobenno podcherknuto. Ad座utant  vosprinyal
eto kak priznak razdrazheniya korolya ili ironicheskogo otnosheniya k  pol'skomu
gosudarstvennomu yazyku. Tak uzh povelos' u korolej pol'skoj shlyahty:  korol'
Stefan Batorij, vengr  po  proishozhdeniyu,  dazhe  s  zhenoj  razgovarival  s
pomoshch'yu perevodchika. Da i to - na latinskom yazyke. Ego krylatoe  vyrazhenie
- Non decet regem psittacum esse [korolyu neprilichno byt' popugaem (lat.)],
- stalo lyubimym aforizmom i vysokomernogo Sigizmunda Vazy...
   - Vashe velichestvo, snova pribyli goncy ot korolevicha  Vladislava  i  ot
starosty Lyubomirskogo.
   - Ne starosta, a pol'nyj getman, kotoryj geroicheski  zamenil  pokojnogo
YAna Karolya Hodkevicha. Kakoe-to  proklyatie  lezhit  na  korolevskih  pol'nyh
getmanah. Vot uzhe vtoroj pal smert'yu hrabryh  na  krovavom  pole  bitvy  v
Moldavii. Kto eshche?
   Goncov, kotoryh nado bylo  prinyat'  v  pervuyu  ochered',  sobiralos'  po
neskol'ku na kazhdyj priem. I tak izo dnya v den'...
   I vot posle nedel'nogo bespokojnogo  pohoda  iz  Varshavy  do  L'vova  k
Sigizmundu pribyl gonec gusarskogo orshaka, kotoromu Zaruckij lichno peredal
donesenie o kazni kazackogo atamana Borodavki.
   - Gonec iz Kievskogo voevodstva? Da, lyubopytno, lyubopytno! Po-vidimomu,
pan  Tomash  Zamojskij  hochet  isprosit'  u  menya  soveta,  kuda  napravit'
soedinenie vooruzhennyh pospolityh, sobrannyh iz pyati ukrainskih voevodstv?
   - Goncy pana kievskogo voevody  tozhe  so  vcherashnego  dnya  zhdut  priema
vashego korolevskogo velichestva. A o soedinenii  pospolityh,  kak  izvolili
skazat' vasha milost', ne stoit bespokoit'sya.  No  zdes'  pribyl  gusar,  -
smutivshis', dolozhil polkovnik-ad座utant.
   Korol' otkryl glaza, chut' pripodnyal golovu i snova opustil ee, sidya "na
trope". Pri etom on eshche raz vzglyanul na belosnezhnyj kruzhevnoj  vorotnik  -
priznak korolevskogo mogushchestva.
   - O chem dokladyvayut gusary? - na nemeckom yazyke sprosil korol'.
   - Izvestnyj vashemu  korolevskomu  velichestvu  sluga  rotmistr  Zaruckij
predatel'ski ubit dzhuroj polkovnika Sagajdachnogo banitovannym Vovgurom.
   - Ubit Zaruckij? -  Dorozhnoe  Evangelie  tut  zhe  vyskol'znulo  iz  ruk
korolya. - Tot samyj Zaruckij, kotoromu...
   - Imenno on, vashe velichestvo...
   - Pojmali, nakazali prestupnika?
   Ad座utant mnogoznachitel'no razvel rukami. Tol'ko spustya nekotoroe  vremya
tiho dobavil:
   - Tochno vihr' naletel etot izmennik, kak rasskazyvaet kur'er. Na glazah
u sotni gusar ego velichestva... uskakal v les. Izvestno, chto eto byl  odin
iz lyubimyh dzhur pana Sagajdachnogo, a rodom...
   Korol', slovno ego kto-to tolknul v spinu, podnyal golovu:
   - Na koj leshij mne nuzhna rodoslovnaya  etogo  oprishka,  ubijcy!  Pozvat'
gusara  ko  mne.  Sam  zhelayu  uslyshat'  pozornoe  donesenie,  kol'  ubijca
doverennogo korolevskogo slugi uskol'zaet iz ruk celogo otryada bespomoshchnyh
voinov.
   Ad座utant  ushel  vypolnyat'  prikazanie  razgnevannogo  korolya.  Ubijstvo
Zaruckogo - chrezvychajnoe sobytie dlya  korolya.  Ved'  pravitel'stvo  shlyahty
napravlyalo Zaruckogo s osobym porucheniem ne bez vedoma  korolya.  Naoborot,
eto delalos' po ego prikazu... I tol'ko chto chrezvychajnyj gonec  Vladislava
izvestil ego o kazni Borodavki. Korol' hotel  uslyshat'  eto  i  ot  samogo
ispolnitelya voli Rechi Pospolitoj. A kazaki, okazyvaetsya, uzhe stali  mstit'
za eto shlyahte. Zaruckij pervaya zhertva. Kto zhe budet sleduyushchej?..
   - Pozor! V shlyahetskoj Pol'she pravit ne  korol',  a  lyuboj  dissident...
kazak, banitovannyj...
   Sigizmund Vaza nervno hodil po komnate, ozhidaya gonca-gusara. No  uvidel
ne gusara, a srazu troih sovsem nezhdannyh. Odnogo iz  nih  on  znal  ochen'
horosho. Odnako byl udivlen poyavleniem ego zdes'. Izyashchno  odetyj,  molodoj,
Ezhi Ossolinskij pervym poprivetstvoval korolya. Ossolinskij  zavershal  svoe
obrazovanie v Vene, Parizhe  i  poslednee  vremya  v  Londone,  odnovremenno
vypolnyaya diplomaticheskie porucheniya, ne gnushayas' i gryaznyh  shpionskih  del.
CHto zastavilo ego tak pospeshno pribyt' iz Londona k nemu na audienciyu?..
   Pochtitel'no stav na odno koleno, etot molodoj, no uzhe byvalyj  diplomat
poceloval protyanutuyu ruku korolya.  Peresypaya  rodnuyu  rech'  latinskoj,  on
proiznes:
   - Rekomenduyu vashemu korolevskomu velichestvu proslavlennogo  voina  Rechi
Pospolitoj,  nyne  polkovnika  Strojnovskogo,  shlyahticha  iz   yugo-zapadnyh
oblastej nashej strany! Sam zhe ya priehal  na  neskol'ko  dien  iz  Londona,
chtoby vzyat' zhenu. I vdrug vstretilis'...
   Zapylennyj posle dal'nej dorogi, dobirayas'  na  loshadyah  iz-pod  samogo
Hotina, davno ne brityj, v  potertom  v  boyah  polkovnich'em  mundire  i  v
kazackoj shapke s malinovym shlykom, polkovnik dejstvitel'no porazil korolya.
On po-voennomu podoshel k korolyu, uchtivo poprivetstvoval ego, skloniv  lish'
golovu. Poryvisto snyal shapku i po-kazacki sunul ee sebe pod myshku.
   Korol' dazhe ulybnulsya v otvet na original'noe privetstvie etogo  horosho
izvestnogo  emu  po  rasskazam  i  dokumentam  voina,  boevogo   pobratima
Aleksandra Lisovskogo.
   - Stanislav Strojnovskij iz Strojnova imeet chest'  privetstvovat'  vas,
vashe korolevskoe velichestvo! Sejchas ya vozglavlyayu  bol'shoj  otryad  pol'skih
voinov, napravlyayushchihsya  po  priglasheniyu  vel'mozhnogo  pana  grafa  Mihajla
Al'tana v cheshskie oblasti avstrijskoj imperii.
   Rodnoj polkovniku pol'skij  yazyk  ne  udivlyal  korolya,  hotya  pochtennaya
shlyahta staraetsya razgovarivat' s korolem  esli  ne  na  latinskom,  to  na
smeshannom nemecko-pol'skom yazyke. Pol'skogo yazyka korol'  ne  priznaval  i
dazhe nenavidel ego. I poetomu s trudom ponyal tol'ko to, chto  polkovnik  so
svoim vojskom  lisovchikov  napravlyaetsya  na  lyubimye  korolem  avstrijskie
zemli. Ego radovalo, chto oni idut pomogat' cesaryu. A ved' polkovnik pribyl
iz-pod  Hotina,  gde  prinimal  uchastie  v  boyah  s  turkami,  i  mog   by
proinformirovat' korolya o polozhenii na fronte.
   Posle razgovora s dvumya raznymi po svoemu polozheniyu i vozrastu lyud'mi u
korolya srazu podnyalos' Nastroenie. U nego vyleteli iz  golovy  vse  nudnye
zaboty o pospolitom rushenii, a vmeste s tem i mysli ob etoj uzhasnoj  vojne
s turkami.
   K tomu zhe v komnate nahodilsya eshche i  tretij  voin,  voshedshij  vmeste  s
etimi dvumya. Molodoj, zapylennyj  v  puti,  vooruzhennyj  po-pohodnomu.  Na
golenishchah zheltyh sapog eshche vidnelis' sledy  ot  remnej  shpor.  Nahmurennye
brovi   delali   ego   kakim-to   slishkom   surovym,   sosredotochennym   i
neprivetlivym. Vojdya, on totchas sorval s golovy shapku i,  ostanovivshis'  u
poroga, poklonilsya korolyu.
   Pozdorovavshis'  s  Ossolinskim  i  Strojnovskim,  korol'  vzglyanul   na
tret'ego gostya. Voshel vmeste s nimi  -  ochevidno,  po  odnomu  i  tomu  zhe
gosudarstvennomu delu. Potom voprositel'no posmotrel na Ezhi  Ossolinskogo,
kak na blizkogo k Korone cheloveka.  No  na  nemoj  vopros  korolya  otvetil
polkovnik Strojnovskij:
   - A eto, proshu vashe korolevskoe velichestvo, pridneprovskij kazak, dzhura
Petra Sagajdachnogo Lysenko-Vovgur.
   Korol' nervno vzdrognul, uslyshav imya ubijcy Zaruckogo.  Imenno  v  etot
moment Lysenko sdelal shag  ot  dveri,  pochtitel'no  i  v  to  zhe  vremya  s
nezavisimym vidom poklonilsya korolyu.
   - Tak eto i est' Vovgur, dzhura polkovnika Sagajdachnogo?..
   - Da, vashe korolevskoe velichestvo. |to on pokaral rotmistra Zaruckogo.
   - Postupok... - snova nachal  korol',  zahlebyvayas'  ot  zlosti  ili  ot
pristupa grudnoj zhaby.
   -  Dostojnyj  korolevskoj  voli  i...  nagrady!   -   smelo   prodolzhil
Strojnovskij. I dobavil: - Proshu, vashe  velichestvo,  vyslushat'  do  konca.
Razgovor u nas dolgij, neotlozhnye dela  zastavili  pribyt'  syuda,  ostaviv
svoih lisovchikov na granice Avstrii.
   Korol' snova vzdrognul, uslyshav nenavistnoe  slovo  "lisovchiki".  Hotel
bylo  chto-to  vozrazit',  no   molodoj   polkovnik   predosteregayushche,   ne
priderzhivayas' pridvornogo etiketa, pripodnyal  ruku.  Korol'  tol'ko  pozhal
plechami, pokachal golovoj, gotovyj  vyslushat'  Strojnovskogo.  Vostorzhennye
slova o lotrovskom vojske pokazalis' korolyu  proyavleniem  samovlyublennosti
polkovnika.
   -  Sud  i  kazn'  nad  kazackim  getmanom  Borodavkoj  sovershena,  vashe
korolevskoe velichestvo, - prodolzhal Strojnovskij. - No ved' Borodavka  byl
vozhakom sorokatysyachnoj kazackoj armii, kotoraya  svoej  otvagoj  i  umeniem
pobezhdat'  nevernyh  v  konce  koncov  reshaet  ishod  vojny  pod  Hotinom,
vozvelichivaya Pol'skuyu Koronu! Proshu poverit' mne,  zhivomu  svidetelyu  etoj
neobyknovennoj hrabrosti kazakov  na  Dnestre,  ohvachennyh  velikopol'skim
patriotizmom. A  eta...  neozhidannaya  smert'  proslavlennogo  zaporozhskogo
getmana tol'ko usilivaet nedovol'stvo kazakov. Razve takoj  nagrady  zhdali
oni ot svoego korolya, proshu proshcheniya, vashe velichestvo?! A  ved'  ih  okolo
soroka tysyach prekrasno vooruzhennyh voinov!  Stoit  li  nam  tak  obostryat'
otnosheniya s pridneprovskimi kazakami,  kotorye,  iskrenne  verya  obeshchaniyam
Korony, samootverzhenno srazhalis' za Dnestrom? Ved' oni  ne  samozvancy,  a
blagorodnoe ratnoe tovarishchestvo, bogatyri, kotorye schitali za schast'e  pro
patria mori [umeret' za  otchiznu  (lat.)].  Ili,  mozhet,  Rech'  Pospolitaya
bol'she ne nuzhdaetsya v horoshih voinah v takoe trevozhnoe dlya nee vremya?..
   - No ved' sud!.. - neterpelivo vozrazhal korol', preryvaya plamennuyu rech'
polkovnika. Korol' ne obizhalsya na nego. Takov uzh svoeobraznyj  harakter  u
polkovnika,  kotoryj  tak,  mozhno  skazat',  original'no  razgovarivaet  s
korolem.
   - Sud i slova pokojnogo getmana Hodkevicha vyrazhali volyu korolya. Na nebo
upoval pokojnyj, polagayas' tol'ko na kazackuyu lovkost' v voennom  dele.  S
takoj veroj i pogib. Korolyu, na moj vzglyad, imenno sejchas ah kak ne k licu
tak... bespardonno, esli tak mozhno vyrazit'sya, postupat' s kazachestvom. My
dolzhny ocenit' eto i poblagodarit' kazakov za voennuyu uslugu korolevstvu!
   - Takaya usluga, vashe korolevskoe velichestvo! Prenebrech' eyu  -  oznachalo
by lishit'sya  nashih  ratnyh  geroev!..  -  podcherknul  molodoj,  odetyj  po
anglijskoj mode diplomat Ossolinskij.
   -  Neuzheli  shlyahtichi  zabyli   o   groznom   predosterezhenii   senatora
Zbarazhskogo,  chto  potvorstvo  lisovchikam  pagubno  otrazitsya   na   nashej
politike? Kazaki, ratnye geroi... No ved' oni  vragi  moej  very!..  -  ne
sderzhavshis', razdrazhenno provizzhal korol'.
   - Vera korolya - nepokolebimyj  stolp  nashej  gosudarstvennosti!  No  ne
kazaki i tem pache ne lisovchiki rasshatyvayut ee, vasha  milost'.  Voz'mite  k
primeru hotya by Betlena Gabora da i  vsyu  yavnuyu  i  tajnuyu  protestantskuyu
koaliciyu, vasha milost'... Mozhet byt', i ne sleduet blagodarit' kazakov, no
proyavit' v kakoj-to mere monarshee priznanie ih smelosti, lovkosti i otvagi
neobhodimo. Kstati, i  ob  etom  otvazhnom  voine,  kotoryj  imenem  korolya
pokaral Zaruckogo... Da, da, imenem korolya, vasha milost'.  A  kazakam  eshche
getmanom Hodkevichem obeshchano ne vstupat' bez ih soglasiya  i  uchastiya  ni  v
kakie peregovory s nevernymi. Vdrug kakoj-to  Zaruckij  ubivaet  kazackogo
getmana za spinoj korolya!.. Takim  obrazom,  okazyvaetsya,  chto  korol'  ne
tol'ko ne prichasten k etomu, skazhem pryamo, zlodejskomu ubijstvu  kazackogo
getmana, po i vyrazil  milostivuyu  blagodarnost'  geroyu,  stavshemu  sud'ej
ubijcy...
   Korol' ispugannym vzglyadom okinul komnatu. Ego drozhashchie monarshie ruki v
perstnyah opustilis', a glazami on iskal, na  chto  mozhno  operet'sya.  Zatem
sdelal neskol'ko shagov k svoemu kreslu-tronu i ostanovilsya vozle  nego.  S
blagodarnost'yu posmotrel na molodogo i takogo nadezhnogo  svoego  diplomata
Ezhi Ossolinskogo. Odnako v ego vzglyade  chuvstvovalis'  i  rasteryannost'  i
voshishchenie, budto on do sih por eshche somnevalsya, net li zdes'  kakoj-nibud'
oskorbitel'noj  dlya  chesti  korolya   intrigi,   tak   iskusno   skryvaemoj
pochtennejshim diplomatom. Ego poslali v Angliyu, a on okazalsya zdes'...
   - Nu chto zhe, pravo, kak korol', ya... sobstvenno, i ne byl  uveren,  chto
etot nihil hominis novus [nichtozhnyj chelovek,  vyskochka  (lat.)]  Borodavka
kaznen. Odnako, - on bystrym  vzglyadom  okinul  gostej  i  ostanovilsya  na
Strojnovskom, - v Rechi Pospolitoj kazhdogo ubijcu korolevskogo slugi teper'
vsyudu podsteregaet esli i ne zakonnaya rasprava, to mest' shlyahty.
   - YUnosha Vovgur otnyne stanet voinom moej armii, nazyvaemoj lisovchikami,
hotya pod takim imenem i voyuyut uzhe kazaki Betlena... Moi  lisovchiki  uhodyat
za predely Rechi Pospolitoj.  Sobstvenno,  s  etoj  cel'yu  pribyl  ya  syuda,
ostaviv svoe vojsko na avstrijskoj granice. Vojna s turkami uzhe okonchilas'
na Dnestre.
   - Kak eto okonchilas'?..
   - V perednej zhdet priema pan Adam Kisel'. On pribyl goncom  ot  getmana
Stanislava Lyubomirskogo. Ostal'noe dolozhit on... YA zhe  hochu  izlozhit'  vam
svoi soobrazheniya o vse toj zhe bol'shoj politike Rechi Pospolitoj.  SHlyahta  i
korol' ne mogut, ne imeyut prava ne reagirovat' na groznye sobytiya v CHehii.
Vam  izvestno,  chto  cheshskie  plebei,  nazyvaemye  narodom,  vse  aktivnee
podderzhivayut Betlena i vzbuntovavsheesya dvoryanstvo, osvobozhdayas' ot  vlasti
avstrijskogo cesarya. CHto eto yavnoe vystuplenie protiv evropejskogo  plana,
pozhaluj, yasno kazhdomu. No  eto  mozhet  posluzhit'  primerom  i  dlya  drugih
narodov, v tom chisle i dlya  pol'skogo.  Betlena  Gabora  uzhe  podderzhivayut
protestanty vsej Evropy! Da chto govorit'... V ego polkah hrabro  srazhayutsya
muzhestvennye kazaki-lisovchiki vo glave s komandirami iz nashih banitovannyh
i osuzhdennyh na smert'. Sredi nih est' polyaki, pozhaluj, dazhe shlyahtichi tipa
Zborovskogo...  Dolzhny  zhe  i  my,  ispol'zuya   kazakov,   pomoch'   cesaryu
raspravit'sya s betlenovskim novatorstvom. Poetomu proshu  vashe  korolevskoe
velichestvo razreshit' mne nabrat' iz osvobodivshihsya lyudej novyh voinov  dlya
popolneniya poredevshih v boyah pod Hotinom moih polkov lisovchikov. Ne  nuzhno
boyat'sya nazvaniya, kak chuchela, nerazumno broshennogo  senatorom  Zbarazhskim.
Sut' ne v nazvanii, a v  duhe  vremeni.  K  avstrijskomu  imperatoru  nado
pribyt' ne s gorstkoj geroev, a s polkami hrabryh voinov! Dlya  etogo  ya  i
pribyl k vam s porucheniem ot nih.
   - Lisovchiki, lisovchiki! Pozorno zvuchit nyne eto,  kogda-to  bogatyrskoe
nazvanie, dannoe v chest'  istinnogo  patriota  Lisovskogo,  voevavshego  na
moskovskoj  zemle.  Pan  polkovnik  tak  napugal  nas  svoim  politicheskim
traktatom o mezhdunarodnyh kondiciyah. CHto zhe predlagaet pan polkovnik?
   - Esli na eto budet volya vashego velichestva, razreshu sebe  posovetovat',
- otozvalsya Ossolinskij.
   - Sovety diplomata  stanovyatsya  mneniem  i  volej  korolya.  Proshu,  pan
Ossolinskij.
   - Senator pan Zbarazhskij, nesomnenno, byl  prav,  i  vryad  li  kto-libo
stanet  osparivat'  ego  vysokogosudarstvennuyu  mysl'.  Odnako  i   voiny,
nazyvaemye lisovchikami, - yavlenie,  nado  skazat',  zakonomernoe  v  takuyu
burnuyu  epohu  mezhgosudarstvennyh  i  vnutrennih   potryasenij...   Poetomu
lisovchiki i v nashej strane slishkom bystro razmnozhayutsya. Razmnozhayutsya...  i
v dannyj moment ochen' polezny  nam!  Polkovnik  prav.  Vmesto  togo  chtoby
sudit' i karat' etot "vol'nyj lyud", korol' svoej  volej  snova  delaet  ih
poleznymi  dlya  otchizny.  Drugoj  al'ternativy   net,   vashe   velichestvo!
Protestanty uzhe primenyayut  ognestrel'noe  oruzhie,  a  ne  tol'ko  provodyat
dogmaticheskie diskussii.  Evropa  raskololas'  na  dva  lagerya...  Poetomu
neobhodimo proyavit' mudrost'! Kazak vojnu zakonchil, slovno  nivu  szhal.  A
mudraya korolevskaya politika otkryvaet emu novoe pole deyatel'nosti.  Potomu
chto ot bezdel'ya kazaki i vsyakie drugie perditos... [bosyaki, osuzhdennye  na
smert' (lat.)] nachinayut pomyshlyat' o kondiciyah "svobody i  ravenstva".  Oni
neploho uzhe razbirayutsya kak v politicheskih konklyuziyah, tak i v trebovaniyah
protestantov.
   - CHto zhe mne delat'?
   - Predostavit' pravo,  dav  soprovoditel'nye  pis'ma,  panu  polkovniku
vmeste s  ego  dzhuroj,  panom  Vovgurom,  popolnit'  vojska  lisovchikov  i
vozrodit' ih byluyu slavu. Glavnym obrazom provesti nabor vojsk na Ukraine!
Podumajte, chto budet, esli... takaya armada vooruzhennyh kazakov  ni  s  chem
vozvratitsya na Pridneprov'e?! A ved' oni ne izbalovany platoj, kotoruyu  my
tol'ko mudro, nado skazat', shchedro obeshchaem vydat' iz gosudarstvennoj kazny.
CHto delat' kazakam, vozvrashchayushchimsya na Ukrainu  s  oruzhiem  v  rukah  i  so
svoimi starymi pretenziyami k korolyu? Takim obrazom,  vmesto  prestupnikov,
buntarej oni stanovyatsya vernymi slugami  ego  korolevskogo  velichestva.  A
glavnoe, oni budut  nahodit'sya  za  predelami  Rechi  Pospolitoj!  I  proshu
uchest', vashe velichestvo, oni budut srazhat'sya ne na  storone  protestantov,
kak lisovchiki-krivonosovcy, a sluzha Korone, pomogaya avstrijskomu cesaryu!..
Pust' tam i udovletvoryat svoyu  zhadnost'  k  voennym  trofeyam.  Dazhe  takaya
putanica s etim tradicionnym nazvaniem "lisovchiki" pojdet nam na pol'zu.
   V komnatu voshel dezhurnyj esaul i dolozhil:
   - Gusar-poslanec k ego korolevskomu velichestvu s doneseniem ob ubijstve
starshiny Zaruckogo!
   -  Gusar  uzhe  ne  nuzhen!  -  rezko  otvetil  korol',  vypryamlyayas'  kak
pobeditel'. - Postupajte so vsem etim razbojnich'im sbrodom  kak  hotite  i
kak znaete. Korol' pol'skoj Rechi Pospolitoj umyvaet ruki!..
   - Tak postupal Pontij Pilat, vashe velichestvo.
   - Kak Pontij Pilat, umyvayu  ruki!  Ne  korol'  sobiral  lisovchikov,  ne
korol' i blagoslovlyaet  ih  na  eto.  Pust'  graf  Al'tan  beret  na  sebya
otvetstvennost' za nih, dazhe na sejme!





   V karete, a ne v sedle vozvrashchalsya Sagajdachnyj iz  etogo  rokovogo  dlya
nego  voennogo  pohoda.  Goncy,   pravda,   preduprezhdali   pospolityh   o
"triumfal'nom  vozvrashchenii  hotinskogo  pobeditelya..."  na  rodnye  zemli.
Kievo-Pecherskaya  lavra  pervoj  podnyala  shum   o   torzhestvennoj   vstreche
osnovatelya voennogo bratstva. Geroj bitvy pod Hotinom ehal s polya brani  v
karete korolevicha Vladislava, milostivo predostavlennoj emu  korolem.  Sam
polkovnik  ironicheski  prozval  etu  karetu  "katafalkom  poslednej  svoej
poezdki po zemle".
   Lavrskie monahi, tochno na pozhar, szyvali  kievskih  zhitelej  na  pyshnuyu
vstrechu pervogo chlena ih bratstva.  ZHenu  polkovnika  Anastasiyu  vmeste  s
dvumya  prislugami  otpravili  v  lavrskoj  karete,  zapryazhennoj  chetverkoj
loshadej.
   Vse eto proishodilo v neprivetlivuyu, nenastnuyu osennyuyu poru.  I  tol'ko
verenica miryan s blizhajshih  hutorov,  kazakov  iz  kievskogo  garnizona  i
sluchajnyh nishchih neskol'ko ozhivlyala razmytyj umanskij trakt.
   Vyaznushchaya  v  gryazi  kareta  s   polkovnichihoj   tyazhelo   raskachivalas',
podskakivala  na  uhabah.  Mashtalery  razdrazhenno  krichali   na   loshadej,
podstegivaya ih knutami. No pani Anastasiya, soprovozhdaemaya dvumya devushkami,
ne obrashchala vnimaniya ni na uhaby, ni na gryaz', predavayas'  tyazhelym  dumam.
Gonec uzhe rasskazal ej o muzhe. On, getman ukrainskih  vojsk,  vozvrashchaetsya
domoj ne verhom na svoem boevom kone, v okruzhenii dzhur  i  polkovnikov,  a
vezut ego v korolevskoj karete, s nim lekar'-francuz -  poslednyaya  milost'
monarha, kak ladan v kadil'nice u groba pokojnika!..
   Tyazhela siya korolevskaya milost' smertel'no bol'nomu Sagajdachnomu.
   Vovgur, bez konya, so spryatannym pod kobenyakom oruzhiem,  stoyal  v  tolpe
bogomol'cev, prizhavshis' k staromu topolyu u dorogi. Vdali na razvilke dorog
iz Beloj Cerkvi i  kazackih  sel  lavrskie  monahi  i  svyashchenniki  sluzhili
moleben vo slavu pobedy na pole brani,  vstrechaya  svoego  gosudarstvennogo
patrona i pervogo chlena Kievo-Pecherskogo bratstva  -  Petra  Sagajdachnogo.
Molodoj kazak dazhe byl  ogorchen  takoj  torzhestvennoj,  s  kadil'nicami  i
bogosluzheniem, vstrechej rycarya-voina.
   Tol'ko teper' pochuvstvoval YUrko Lysenko, kak dalek  byl  ot  nego  Petr
Sagajdachnyj, polkovodec, getman. Vot eti bogomol'ny,  duhovenstvo,  monahi
vstrechayut ego sovsem ne tak, kak vstrechaet  svoego  atamana  on  -  dzhura!
Nevol'no predstavil sebe, kak  tolpoj  brosyatsya  oni  k  svoemu  kumiru  s
borodoj patriarha za blagosloveniem. I  ne  shpory  budut  zvenet'  na  ego
sapogah, i ne sablya budet sverkat' v ego  ruke,  a  kadil'nica  i  kovanyj
krest okazhutsya v rukah mirotvorca.
   No ved' etot krest bez raspyatiya - nikomu ne nuzhnoe spletenie zheleznyh i
zolotyh plastinok. Dlya veruyushchego raspyatie  -  umirotvorenie  dushi.  A  dlya
YUrka, vlyublennogo  v  svoe  voinskoe  prizvanie,  svyatoj  krest  byl  lish'
simvolom ego samyh sokrovennyh chayanij,  sil'nyh  i,  mozhet  byt',  eshche  ne
sovsem yasnyh poryvov dushi, zhelanij... svobody dlya  svoego  naroda!  Tol'ko
ochen' zhal', chto yunosha slishkom primitivno predstavlyal sebe  etu  svobodu  -
kak neogranichennyj prostor myatezhnoj zhizni cheloveka.
   Holodnyj morosyashchij dozhd' to perehodil v mokryj  sneg,  a  to  i  sovsem
prekrashchalsya na kakoe-to vremya. Monahi suetlivo speshili navstrechu  getmanu,
chtoby privetstvovat' ego kak mozhno dal'she ot goroda.
   YUrko Vovgur dolgo vsmatrivalsya v posvetlevshie  dali,  oziralsya  vokrug.
Slovno iskal svoego mesta na zemle. Ili,  mozhet,  vspomnil  davno  zabytoe
pechal'noe detstvo, kotorogo, po sushchestvu, i  ne  bylo  u  nego.  To  snova
smotrel na suetivshihsya monahov, kotoryh stanovilos' vse bol'she i bol'she na
puti. Vot on zametil, kak celye otryady konnyh kazakov vybralis' iz yara  na
dorogu i prodolzhali dvigat'sya dal'she.
   Mozhet, i emu pojti vstrechat' polkovnika, povidat'sya s  nim  eshche  raz  v
takuyu tyazheluyu dlya nego minutu?
   CHto on skazhet svoemu nedavnemu kumiru voinskoj doblesti, slava kotorogo
tak neozhidanno poblekla posle predatel'skogo  ubijstva  nakaznogo  atamana
YAkova Borodavki? Pochuvstvuet li Sagajdachnyj ugryzenie sovesti ili... budet
gordit'sya etim ubijstvom, kak chasticej svoej pobedy?
   Kogda na vzgor'e pochti rys'yu stali vzbirat'sya iznurennye  loshadi,  tashcha
tyazheluyu  korolevskuyu,  s  gerbami,   karetu,   Vovgur   ostanovilsya,   kak
oshelomlennyj. Vsadniki izo vseh sil stegali vspotevshih  loshadej,  kotorye,
kazalos', tashchili ne karetu, a gruzhenyj parom.
   O tom, chto v  karete  korolevicha  vezli  bol'nogo  getmana  ukrainskogo
kazachestva, Petra Sagajdachnogo, Vovgur ne znal. Kogda kareta  ostanovilas'
na holme i mashtalery-kazaki, soskochiv s konej,  prinyalis'  ochishchat'  lipkuyu
gryaz' s koles, YUrko, poravnyavshis' s nej, v  okno  karety  uvidel  getmana.
Pervym iz karety vyshel korolevskij lekar' -  francuz,  kotoryj  eshche  utrom
prosil prigotovit' dlya nego osedlannogo konya, chtoby proehat'sya na nem.
   Vnachale YUrko obradovalsya. I ne potomu, chto tak neozhidanno vstretilsya so
svoim  znamenitym  patronom.  Samolyubiyu  dzhury  pol'stilo  takoe   vysokoe
uvazhenie k kazackomu vozhaku-pobeditelyu.
   Brosilsya k karete.
   - Agov, mnogouvazhaemyj pan Petr!  -  voskliknul,  kak  nauchil  ego  sam
polkovnik eshche v pervye dni sluzhby u nego.
   V karete ego uslyshali.  I  v  ee  okoshke  pokazalos'  osunuvsheesya  lico
Sagajdachnogo i ego davno ne raschesyvaemaya boroda. Podobie  ulybki  ozhivilo
poblednevshie guby polkovnika.  Vdrug  dver'  karety  otkrylas',  i  Vovgur
uslyshal:
   - O, slava neporochnoj deve, YUrko Vovgur! Kakie vesti prines mne ot pani
Anastasii?..





   Stradanie i nemoshch' izmenili tak horosho znakomyj dzhure golos. Mozhet, eto
ot dolgoj i skuchnoj poezdki ili ot bessonnicy, kak byvalo - posle p'yanki v
CHigirine.
   YUrko pripodnyal mokrye poly kobenyaka, usazhivayas' na krayu siden'ya karety.
   - Uvazhaemaya pani Anastasiya sama vyehala navstrechu panu Petru. A ya...
   S neskryvaemym uzhasom smotrel dzhura na polulezhavshego byvshego vlastelina
ego dushi. Dazhe golos... Net, eto ne golos  atamana,  getmana,  a  kakoe-to
pokayannoe bormotanie ugasayushchego cheloveka.
   - Speshil, YUras', vstretit' getmana?.. A  vstretil  razvalinu,  po  vole
gospoda boga. Vot horosho, chto privel vseblagij svidet'sya. Sidi, sidi u nog
moih. Rasskazyvaj, YUras'. Proslyshal ya o  kakoj-to  ssore  ili  dazhe  drake
tvoej s rotmistrom korolevskih gusar.
   - YA ubil etogo  podleca,  uvazhaemye  pan  Petr.  Pytaya  Borodavku,  oni
podkapyvalis' pod vse polki rycarej nashego naroda. Da, ochevidno...  i  pod
vas, kazackogo getmana.
   Neuzheli do sih por eshche nichego ne  znaet  Sagajdachnyj  o  ego  postupke,
sovershennom po doroge na Kiev? Rasskazat' emu vse?.. Kak  molniya  blesnula
dogadka, chto getmanu uzhe vse davno izvestno. No  s  dobryh,  pravednyh  li
ust? Odobryaet li kazackij polkovodec, pan Sagajdachnyj, ego sud nad merzkim
gusarskim starshinoj?
   A on, obessilennyj, sleg  na  podushku  v  uglu  karety.  Vest'  eta  ne
yavlyalas' celitel'noj dlya nemoshchnogo getmana.
   - Podlec! - s tyazhkim stonom proiznes getman, budto ubezhdaya sebya v etom.
   - Tol'ko tak i budu nazyvat' etih  merzkih  palachej  nashego  pravdivogo
voinstva. Za chto  kaznili  Borodavku,  pan  getman?  Pochemu  shlyahtichi  tak
nenavidyat nas, za chto mstyat nam?..
   Reshil bylo Vovgur mnogoe skazat' Sagajdachnomu, no tut zhe podumal, stoit
li  zhalovat'sya  shlyahtichu,  hotya  i  ukrainskomu.  I  umolk.  Kareta  snova
tronulas', raskachivayas'  iz  storony  v  storonu.  Polkovniki  i  starshiny
kazackih  polkov,  soprovozhdavshih  bol'nogo  nakaznogo  v  Kiev,   nakonec
vybralis'  na  vzgor'e.  Vovgur  uspel  zametit',  chto  ne  tak  uzh  mnogo
polkovnikov sleduet za getmanom. Bol'shinstvo kazackih polkov,  tak  nuzhnyh
teper' Vovguru, ne toropilis' za Sagajdachnym, shli svoim putem.
   Ne slishkom li mnogo on  skazal  Sagajdachnomu?  Kak  vosprimet  vse  eto
slabyj posle raneniya chelovek?
   - Panu polkovniku, vizhu, ochen' ploho. Sledovalo li mne  otyagoshchat'  vashu
golovu takimi razgovorami? Hotelos' otkryt' dushu, kak rodnomu.
   - Prodolzhaj, prodolzhaj, yunosha. Vse govori, teper' uzhe mozhno. Dusha yunoshi
eshche ne istlela ot grehov zemnogo bytiya... Kogda-to molodoj Hmel'nickij, po
vole gospoda bega, v iskrennej besede so mnoj dal mne spasitel'nyj urok.
   - Pan polkovnik govorit o syne chigirinskoj podstarostihi? - potoropilsya
sprosit' Lysenko.
   - Da, pro nego. Nedobrye vospominaniya bespokoyat menya v  nemochi.  Tol'ko
bolezn'  i  tolkaet  cheloveka  na  ispoved',  yunosha,  za  svoe  grehovnoe,
vysokomernoe obhozhdenie s mater'yu etogo umnogo kazaka.
   - A vy i ne  vspominajte,  uvazhaemyj  pan  polkovnik,  esli  oni  takie
nedobrye. Stoit li zabivat' bol'nuyu golovu raznymi myslyami...  -  staralsya
uspokoit' getmana YUrko.
   Sagajdachnyj tyazhelo vzdohnul, pripodnyalsya na loktyah i vyglyanul iz okoshka
karety, kak iz karcera nevol'nikov.
   - Kto iz polkovnikov ostalsya v moej svite? Ne rasskazal by  ty  mne?  YA
chuvstvuyu sebya sovsem odinokim v etoj korolevskoj karete...
   Vovgur posmotrel v okoshko v odnu, zatem v druguyu  storonu.  Naklonyalsya,
prismatrivayas', chtoby  ne  oshibit'sya.  A  oni,  nebritye,  zarosshie  sedoj
shchetinoj, pechal'nye, s ponikshimi golovami, ehali, pokachivayas' v sedlah.  Za
starshinami sledovali nebol'shie gruppy kazakov i dzhury.
   - Naschital poka  chto  shest'  polkovnikov.  Vozglavlyaet  ih  Podgurskij.
Merzkaya dusha u nego, proshu proshcheniya.
   - SHest', govorish', da i to merzkie? Ne ochen' chtyat... Kogda otpravlyalis'
v put', bylo bol'she  pocheta.  Eshche  pri  zhizni  ubegayut  ot  menya,  kak  ot
prokazhennogo, prosti, bozhe pravednyj. Vsego shest' ostalos', -  probormotal
bol'noj, opustiv golovu na grud'.
   - Mozhet, lekarya pozvat'? - zabespokoilsya YUrko.
   - Francuz sdelal vse, chto  mog  po  dolgu  sluzhby,  moj  yunosha.  YA  sam
posovetoval emu otdohnut' v sedle. Pri moem  neduge  lish'  bog  vsemogushchij
smozhet sdelat' bol'she etogo francuza. A chto blagostnogo i  az  chinil  emu,
vseblagomu... Na pole brani molebny vooruzhennogo  svyashchennika  ne  molitvy,
skoree, kakoj-to francuzskij fars.
   - CHto, chto? - peresprosil Vovgur.
   - Fars. Licedejstvo dlya razvlecheniya  prazdnyh...  Tak,  govorish',  pani
Anastasiya vyehala vstrechat' menya?
   - Vyehala v lavrskoj karete pani Anastasiya.  No  mashtalery  loshadej  na
hutore podkarmlivayut. Nu, ya poshel. Mne nado speshit'.
   -  Kuda?  Ved'  ty  uspel  vstretit'  svoego  polkovnika.  Vse  kuda-to
toropyatsya, ostavlyayut menya odnogo...
   YUnosha smutilsya. Mozhet, rasskazat' emu, pochemu i po kakim  delam  speshit
on navstrechu kazackim polkam? Da kakoj sovet mozhet dat' bol'noj? Teper' on
uzhe ne polkovnik i ne sovetchik.
   - Vstretil, pan Petr, pravo, vstretil. A pomoshchi ot menya nikakoj.
   - Ty pomogaesh' svoim yunosheskim slovom, tochno prichastiem neporochnym. Mne
tak malo ostalos' zhit'. A ya ne znayu, kak vospol'zovat'sya poslednimi dnyami,
chtoby kak mozhno bol'she ugodit' bogu.
   - Ne zabivali by vy, pan polkovnik, golovu vsyakoj vsyachinoj. Vam o  sebe
pozabotit'sya nado, nedug peresilit'. |-eh, pan  polkovnik!  Prezhdevremenno
hotite vy izgnat' dushu svoyu iz tela, otpravit' ee k  bogam.  U  vas  takaya
zhena, takaya slava, da i den'gi est'.
   I yunosha pochuvstvoval, kak bol'noj polkovnik  vse  sil'nee  szhimaet  ego
ruku povyshe loktya. Ne proshchaetsya  li  on  navsegda?  YUrko  dazhe  ispugalsya,
posmotrel v glaza Sagajdachnomu.
   - Govori, govori, yunosha. Kak horosho, chto  ty  vstretil  menya.  Odinokim
ostalsya ya v etoj korolevskoj karete. Odinokij, bez kazachestva, bez nadezhdy
i prosveta. A ugodnyh bogu del tak mizerno malo svershil ya!..
   - Da, eto verno, pan  Petr.  Na  glazah  u  lyudej  zhil,  vozvyshalsya.  I
odinokim   ostalsya.   Kakie   lyudi,   pap   Petr!   Nadeyalis',   zhdali   i
blagoslovlyali... |ti korolevskie odezhdy, slovno degot' na rane, dazhe  muhu
otgonyayut. Vy nynche ne kazackij polkovnik, a predannyj sluga  Korony.  Nashi
lyudi nenavidyat shlyahtichej vmeste  s  ih  iezuitom-korolem,  begut  ot  etoj
karety s krovozhadnymi orlami na gerbah, kak ot chumy. Razve oni  pod  stat'
kazackomu  getmanu?  Tol'ko  shest'  polkovnikov   reestrovogo   kazachestva
ostalis' v svite svoego starshogo... I to, ochevidno, tol'ko  do  Kieva.  Ne
tak by  nado  kazach'emu  atamanu,  sluge  svoego  paroda,  vozvrashchat'sya  s
pobedoj.
   - Osuzhdaesh' menya, yunosha?!
   - Da razve ya sudiya? Tak lyudi  govoryat.  Vy  dumaete  o  pokayanii  pered
bogom. Pokayanie iz popovskih ust  -  lish'  minutnoe  uteshenie,  samoobman.
Rycar', voin! V Livonskoj vojne im, shlyahticham, slavu dobyvali. V  Moskovii
- svoj zhe pravoslavnyj lyud ubivali. Mozhet, i na celoe pokolenie  ukraincev
zasluzhili proklyatie russkogo brata. Da i nyne:  etim  blagim  pravoslavnym
cerkovnym delom podraznili korolya vmeste so shlyahtoj, slovno psa cherez tyn.
A sami do sih por eshche ne znaete, za chto riskovali svoej  zhizn'yu,  srazhayas'
pod Hotinom...
   - Za pobedu nad basurmanami!
   - V nashi dni narod zhazhdet otomstit' ne tol'ko golomozym, no i  pol'skoj
shlyahte. Mest' i nauka im na budushchee! CHtoby ne napadali, ne  glumilis',  ne
grabili i ne unichtozhali nashih lyudej. Kak tot zhe  yasyr',  bud'  on  proklyat
naveki! Vot chto nado bylo vam delat' dlya ukrainskogo  naroda.  A  vy,  pan
Petr...
   - CHto zhe ya? Otomstil, kak mog...
   - Vy, pan Petr, svoim pozaproshlogodnim nakazom, v  ugodu  korolyu,  dazhe
hoteli unichtozhit' kazackoe zvanie. A dlya Rechi Pospolitoj dobivalis' pobed.
Vspomnite Moskvu, Livoniyu, da i Dnestr... A skol'ko kalek,  skol'ko  vdov,
osirotevshih detej, roditelej! I vse oni proklinayut vas,  pan  Petr.  Da  i
vasha slava, dobytaya na neschast'e i gore lyudej, pozorom pokryta...
   - Kak na sude u pravednogo slushayu tebya,  hlopche.  Bozhe  vseblagij!  Tak
govorit yunosha. A chto zhe narod!..
   - Narod vam skazhet to zhe samoe, pan Petr. Razve ya sam dodumalsya  by  do
etogo?.. S tem i proshchajte. U vas eshche est' vremya, chtoby pokayat'sya u batyushki
na Evangelii. Da uznayut li ob etom lyudi, prostyat li?
   - U menya eshche est' den'gi!
   - Na svechku pered obrazami,  pan  Petr,  da  na  kolokol'nyj  perezvon!
Den'gi - chto voda. A dolya chelovecheskaya - eto vechnost'. O  nej  vy  zabyli,
verno sluzha korolyu i shlyahte.
   Vovgur stremitel'no otkryl dvercu karety  i  prygnul  v  topkuyu  gryaz'.
Kakoj-to starshina pod容hal na kone i, naklonivshis' v sedle, zakryl  dvercy
karety.
   A v okoshke mayachili vsklokochennaya boroda i mokrye  ot  slez,  ispugannye
glaza na blednom lice.
   Vovgur poshel vpered, navstrechu kazakam.





   Kak  beskonechnaya  stepnaya  doroga,  tyanulas'   odnoobraznaya   zhizn'   v
molitvennom dome na morskom beregu v Bolgarii. Tol'ko sluzhby i tolpy nishchih
nemnogo raznoobrazili ee. Dazhe  k  mechtam  ne  raspolagala  eta  pustynnaya
lesnaya chashcha. V pervye dni yanychary svoim nastojchivym nablyudeniem v kakoj-to
mere "skrashivali" eto odnoobrazie. Vo vsyakom sluchae, prihodilos' byt'  vse
vremya nacheku, ne znaya, kogda  nagryanut  zhestokie,  nelyudimye  yanychary  dlya
ocherednoj proverki.
   Ot zautreni i do obednej liturgii Bogdan nahodilsya v sostoyanii krajnego
napryazheniya. Iz cerkvi on ne otluchalsya  ni  na  shag.  Dazhe  v  altar',  gde
Bogdanu prihodilos' pryatat'sya vo  vremya  ustraivaemyh  tureckimi  moryakami
proverok, ego soprovozhdal otec Avvakum.
   No na chetvertyj den' moryaki ostavili Alladzhinskij monastyr'. Ih korabli
otoshli ot berega, skrylis' v more. S  teh  por  tishina,  slovno  vechnost',
poselilas' v etom duhovnom carstve, hotya za predelami monastyrya prodolzhala
burlit' zhizn'. V obzhityh shumnyh gorodah lyudi neutomimo trudilis',  dobyvaya
sebe hleb nasushchnyj. Na  Dnestre  razgorelas'  zhestokaya  vojna,  navyazannaya
sultanom, zadumavshim unichtozhit'  dneprovskoe  kazachestvo.  Tureckaya  armiya
vstretila  otchayannoe  soprotivlenie  i  vpervye  v  istorii  byla  razbita
vojskami Pol'skoj Korony i sorokatysyachnoj armadoj ukrainskih kazakov.
   Prezhnie trevogi Bogdana i ego  druzej-spasitelej  postepenno  smenilis'
drugimi, ne menee bespokoivshimi ih zabotami o budushchem. ZHadno prislushivayas'
k krovavym  sobytiyam  na  Dnestre,  Bogdan  trevozhilsya  za  sud'bu  svoego
mnogostradal'nogo pobratima, turka Nazrully, kotorogo  lovkij  syn  rybaka
spas ot bedy. Kuda oni ischezli oba?
   Starshij Parchevich ukradkoj navedyvalsya v obitel', chtoby uznat' o syne, i
tak zhe nezametno ischezal. A syn  do  sih  por  ne  vozvrashchalsya,  skryvayas'
gde-to vmeste s neschastnym Nazrulloj.
   - Pechalyus' ya o syne, - pozhalovalsya Parchevich Bogdanu,  zaderzhav  ego  na
minutku v pritvore hrama. - Eshche troe vashih  beglecov-yanychar  skryvayutsya  v
gorah. Ochevidno, v kazackoe selo otpravili ih bolgarskie poselyane.
   - V kazackoe selo? Ili, mozhet byt', ya  oslyshalsya?  Otkuda  tut  vzyalos'
kazackoe selo? Ved' eto bolgarskaya zemlya? - udivilsya Bogdan.
   - Ne vy pervye vysazhivaetes' na nashem  beregu.  Skol'ko  beglecov  ishchut
spaseniya  v  lesah  i  gorah  bolgarskogo   poberezh'ya!   Stariki   bolgary
rasskazyvayut, chto odnazhdy syuda pristali  kazaki  na  neskol'kih  chelnah  i
ubezhali v gory. Tam, na plato sredi skal,  oni  osnovali  nastoyashchij  ulus.
Po-svoemu selom ego nazvali.
   - Togda ne pechal'tes' o syne, esli eto tak. Po-vidimomu, i mne pridetsya
perebrat'sya na vremya v kazackoe selo, perezhdat' tam, brat moj. Vojna ved',
- uspokaival i v to zhe vremya kruchinilsya Bogdan.
   A vremya  shlo.  I  razgovory  o  kazackom  poselenii  ozhivlyali  kakie-to
nadezhdy, natalkivali  na  mysl'  o  novom  pobege.  Zdes',  v  oturechennoj
Bolgarii, nevolya ugnetala, kak nezazhivayushchaya rana.
   V Alladzhinskij skit na varnenskom  poberezh'e  Bolgarii  v  dni  bol'shih
prazdnikov prihodilo mnogo bogomol'cev iz otdalennyh sel. Obitateli  skita
cherez nih podderzhivali postoyannuyu  svyaz'  s  "bol'shim"  svetom.  Sluzhiteli
monastyrya rassprashivali u bogomol'cev  o  tom,  chto  tvoritsya  v  mire,  a
nekotorym nadezhnym iz nih dazhe poruchali, kak blagoslovlennoe bogom deyanie,
razuznat' o raznyh delah. V chastnosti, ih interesovala sud'ba beglecov.
   |to osobenno volnovalo Bogdana. Ved' nado  samomu  iskat'  vyhod,  esli
sobiraesh'sya prodolzhat' pobeg. I vot odnazhdy  odna  bogomolka  na  ispovedi
rasskazala batyushke o tom, chto tak interesovalo Bogdana:
   -  ...V  cheshskie  zemli,  blazhennyj  otche,  probilsya   syn   rybaka   s
turkom-yanycharom. No v Filippopole [nazvanie Plovdiva v XVII  stoletii]  ih
pojmali. Turka nakazali rozgami za uklonenie ot voennoj sluzhby. A paren'ka
budto by sobiralis' ugnat' na galery.  No  kto-to  iz  svyashchennikov  cerkvi
arhistratiga Mihaila zastupilsya za nego, poskol'ku on bolgarin... K samomu
begler-beku [namestniku sultana] obratilis' s pros'boj  osvobodit'  parnya.
Ego budto by tozhe otstegali rozgami, chtoby ne  pomogal  yanycharam  v  takom
dele. Nevernogo turka, skazyvayut, posadili v tyur'mu. No zayadlyj parenek ne
poshel domoj, a otpravilsya v tyur'mu  vmeste  s  turkom.  Teper'  ih  strogo
ohranyayut, chtoby ne sbezhali. A begler-beku sejchas ne  do  nih,  kogda  idet
takaya vojna! Sidyat, neschastnye, zabytye bogom i lyud'mi...
   |tu malouteshitel'nuyu vest' batyushka peredal staromu Parchevichu.  A  mogla
li ona uteshit' ili uspokoit' otca? Horosho,  chto  eshche  zhivoj.  No  sidit  v
tyur'me, v rukah u zhestokih lyudolovov... I stoilo li bezhat' mal'cu v  samoe
peklo vojny, v CHehiyu? K  chuzhim  lyudyam,  v  neizvestnye  eshche  emu,  hotya  i
bolgarskie zemli.
   - ZHal' mal'ca, no i gorzhus' im. Vse poryvalsya uchit'sya u grekov. Vidimo,
tuda i napravlyalsya vmeste s turkom.  Mnogo  beglecov  iz  Car'grada,  dazhe
turok, stremyatsya ukryt'sya u grekov ili hotya by u serbov. Vizhu, ih postigla
neudacha. Nado ehat' v Plovdiv vyruchat' syna. My, bolgary,  podvlastny  tem
zhe tureckim zakonam.
   V golove Bogdana, kak molniya, blesnula mysl' o Grecii. Ne  yavlyaetsya  li
grekom Savva Teodorovich, l'vovskij kupec?  A  ostal'nye  l'vovskie  kupcy,
ochevidno, torguyut i teper'! Imenno teper'...
   - Mozhet, razreshite, otec, i mne poehat' s vami v  Plovdiv  na  rozyski?
Raz vy napravlyaetes' v Greciyu, to nam po puti. Vozmozhno,  iz  hristianskoj
Grecii mne legche budet popast' na rodnuyu zemlyu. Grecheskie  kupcy...  poroj
navedyvayutsya i k nam, vo L'vov. Oni dobrye, otzyvchivye lyudi!  Ochevidno,  i
dobrat'sya iz Grecii v Evropu svobodnee, poskol'ku  tam  ne  tak  bditel'no
sledyat za lyud'mi eti stokrat proklyatye yanychary.
   Razgovor Parchevicha o Grecii natolknul Bogdana na mysl' razyskat'  kupca
Teodorovicha i obsudit' s  nim  plan  pobega  na  rodinu.  Greciya,  |llada,
tysyacheletnie tradicii, pamyatniki kul'tury!.. Vsplyli  v  pamyati  lekcii  v
kollegii,  nastojchivoe  izuchenie  grecheskogo  eposa.  Logografy,  Gellaton
Lesbosskij, Gerodot... S kakim pochti misticheskim uvlecheniem izuchal on  vse
eto! A sejchas, slovno zerna skvoz' dyryavoe sito, stalo vypadat' iz pamyati.
Stoilo li togda izuchat' v kollegii?  Slozhnaya  i  zhestokaya  "Peloponnesskaya
vojna" Fukidida, "Poetika"  Aristotelya,  Makedonskij,  voznesennyj  lozhnoj
romantikoj geroj, zhestokij samoderzhec-tiran.
   Lyuboj cenoj nado probrat'sya v Greciyu! Vmeste s Parchevichem i  ego  synom
nishchimi projti cherez vsyu Bolgariyu v Greciyu! Neuzheli  i  ottuda  ne  udastsya
vmeste s kupcami prorvat'sya skvoz' bditel'no ohranyaemye yanycharami kordony?
Tol'ko by ujti iz etih podvlastnyh turkam  zemel'!  Poka  chto  hotya  by  k
grekam!..





   - Pochemu eto vas, pan polkovnik, rotmistry imperatorskih gusar nazyvayut
mechtatelem? - vdrug sprosil Vovgur u Strojnovskogo.
   Polkovnik zapnulsya na  poluslove,  s  udivleniem  posmotrev  na  svoego
dotoshnogo dzhuru. |tot ekspansivnyj voin, uzhe bolee dvuh mesyacev  probyvshij
na  avstrijskom  fronte,  vse  eshche  porazhaet  svoego  polkovnika   raznymi
neozhidannymi voprosami i dejstviyami.
   - Kto imenno iz rotmistrov tak nazyvaet menya? - peresprosil, dumaya, kak
dostojnee otvetit' dzhure. - Gm, mechtatel'. Dumayu, chto  i  mne,  polkovniku
pol'skih lisovchikov, est' o chem pomechtat' dazhe zdes', na avstrijskih polyah
srazhenij. I chto zhe - podsmeivayutsya nado mnoj pany gusary?
   - Da razve by ya pozvolil im nasmehat'sya nad vami? Vse vremya  sporyat  ob
ukrainskih kazakah, voyuyushchih na storone Betlena. Da i vashe, pan  polkovnik,
imya tuda zhe vputyvayut. Slyshu vse  vremya  -  mechtatel'  gerr  Strojnovskij,
mechtatel'... Kogda zhe zametili,  chto  ya  prislushivayus',  totchas  o  chem-to
drugom zataratorili. I tozhe,  vidimo,  sporyat.  A  chtoby  nasmehalis'  ili
izdevalis', ne zamechal. Mozhet, vy o dome dumaete, pan polkovnik, kak poroj
i koe-kto iz nashih kazackih starshin?
   - Ne o dome ya dumayu, kazache, a o pobede vo slavu cesarya.
   - Tak eto i nazyvaetsya - mechtat' vo slavu cesarya?
   - Pochti tak... Pri takih nashih korolevskih poryadkah, kogda tebe  vmesto
pomoshchnikov  prisylayut  nadsmotrshchikov,  chtoby  sledili  za  toboj,  kak  za
razbojnikom... Ochevidno, i eti gusary  ob  etom  taratoryat,  mechtaya.  Nado
dobivat'sya pobedy, a ne zanimat'sya igroj v laptu, da  eshche  i  pri  strogom
nadzore. Sejchas zhe skachi  k  lisovchikam  na  levyj  flang.  Priglasish'  na
voennyj  sovet  polkovnikov:  Kalinovskogo  Andreya,  Dorosha   Gannusyu   iz
kazackogo polka i Kul'minskogo. CHtoby k obedu tut byli...
   - A kak byt' s poslancem ot... kazakov-lisovchikov Gabora?
   - Nakormili, napoili kazaka?
   - Da, uvazhaemyj pan  polkovnik,  kak  polagaetsya!  Sam  rotmistr  Stas'
Hmelevskij pozabotilsya ob etom.
   - I razgovarival s  poslancem?  -  vdrug  sprosil  Strojnovskij.  Dzhura
nevol'no ulovil trevogu v etom neozhidannom voprose polkovnika.
   - CHego ne  zamechal,  to  net...  Kazak  nerazgovorchiv,  pan  polkovnik.
Podavaj emu samogo glavnogo iz korolevskih vojsk.
   Poveril li? Posle poyavleniya  etogo  strannogo  shlyahticha  Hmelevskogo  v
vojskah lisovchikov k  nemu  vse  vremya  vnimatel'no  prismatrivayutsya  pany
komandiry.
   Romantik svobodnogo rycarstva, polkovnik Stanislav  Strojnovskij  posle
vozvrashcheniya k  svoim  vojskam,  raspolozhennym  u  Dunaya,  zabotilsya  ne  o
segodnyashnem, a o zavtrashnem dne. Da inache i nel'zya bylo. Vernulsya on  syuda
v soprovozhdenii bolee desyati tysyach konnyh i peshih  bojcov.  A  tut  k  nim
pribyl parlamenter ot kazackih vojsk Gabora. I do ego  priezda  polkovnika
vse vremya bespokoilo to, chto kazaki voyuyut na storone vraga,  protiv  nego.
On  ne  rassprashival,  chto  eto  za  kazaki.  Komu  ne  izvestno,  skol'ko
banitovannyh i  prigovorennyh  k  smerti  kazakov  bylo  v  pol'skoj  Rechi
Pospolitoj. Betlen Gabor, podnyav vosstanie, privlek etih kazakov  na  svoyu
storonu i posylal ih na samye otvetstvennye  uchastki  fronta.  Razumeetsya,
takie budut voevat' do poslednego dyhaniya, no ne sdadutsya vragu!..
   Parlamenter. CHto hotyat kazaki Perebejnosa ot korolevskih lisovchikov?  V
kotoryj uzhe raz prisylayut parlamenterov! Dvoih ubili eshche na Dunae vo vremya
perepravy. Tol'ko po osobomu  nakazu  nakonec  razreshili  etomu  vyjti  na
bereg. I to uzhe v polkah nachalis' raznye  razgovory!  Kazaki,  ustavshie  v
boyah  s  tureckimi  vojskami,  vdrug  stolknulis'  i  zdes'  s  yanycharami,
srazhavshimisya v otryadah Gabora! Situaciya, zaputannaya ne tol'ko dlya  kazakov
ili zholnerov.  Prosto  posle  pobedy  pod  Hotinom  kazakov  peremanili  k
lisovchikam. A vojska Osmana tozhe podoshli  k  Dunayu,  chtoby  pomoch'  svoemu
danniku Ga boru.
   No samoe udivitel'noe v etom i, ochevidno, samoe strashnoe, chto vmeste  s
turkami voyuyut protiv cesarya i kazaki!.. I vdrug v samyj kriticheskij moment
lisovchiki Betlena perehodyat na storonu vojska Strojnovskogo!
   - Sam d'yavol ne razberetsya v takom klubke protivorechii!  -  razdrazhenno
skazal Strojnovskij.





   Strojnovskogo vsegda, kak i sejchas, okruzhali  lisovchiki.  Skvoz'  tolpu
kazakov k nemu probivalis' i komandiry  poredevshih  otryadov,  kotorye  eshche
noch'yu otbivali ozhestochennye ataki vojsk Gabora,  nasedavshih  iz-za  Dunaya.
Emu horosho izvestno, kakoe oshelomlyayushchee vpechatlenie proizvel na ego voinov
nochnoj artillerijskij obstrel iz novyh pushek.
   Nakonec stali pribyvat' sozvannye Vovgurom komandiry dejstvuyushchih polkov
i soten lisovchikov. Polkovniki Gannusya,  Andrej  Kalinovskij,  Kul'minskij
dejstvitel'no  porazhali  bravym  vidom.  Oni  tol'ko  chto   vlozhili   svoi
okrovavlennye vrazheskoj krov'yu mechi v neosvyashchennye rycarskie nozhny.
   - Proslyshal ya, panove, chto i golomozye nauchilis' uzhe voevat' ne  golymi
rukami. Iz-pod Hotina, govoryat,  k  Dunayu  podtyanuli  neskol'ko  pushek,  -
obratilsya on k polkovnikam.
   - Podtyanuli, proklyatye. Edva ustoyali moi  kazaki,  -  podtverdil  Dorosh
Gannusya. - K nashemu schast'yu, vmesto turok neozhidanno  poyavilsya  Perebejnos
so svoimi povstancami. A esli by ne oni,  prishlos'  by  nam  otstupat'  ot
Dunaya.
   - Sotnik Perebejnos so svoimi povstancami takoj zhe vrag cesarya,  kak  i
golomozye, prizvannye tureckim dannikom Betlenom.
   - Net somneniya, chto Perebejnos srazhaetsya v vojskah  Gabora  Betlena.  A
razve on povinen v tom, chto na storone  sultanskogo  dannika  okazalis'  i
tureckie vojska... - kak by opravdyvalsya Gannusya.
   - Da chto govorit', vrag i ostaetsya vragom Korony, ob容dinyaetsya li on  s
tureckimi askerami ili net. Ne tak li,  panove?!  -  voskliknul  polkovnik
Andrej  Kalinovskij.   I   Strojnovskij   pochuvstvoval,   chto   polkovniki
nepriyaznenno otnosyatsya drug k drugu. Sredi nih net edinodushiya.
   Slova Kalinovskogo zastavili  Strojnovskogo  prizadumat'sya.  On  horosho
znal  i  cenil  etogo   polkovnika,   vozglavlyavshego   chast',   sostoyavshuyu
isklyuchitel'no iz polyakov. No nalichie raznoglasij mezhdu komandirami  nichego
horoshego ne predveshchaet. A ved' esli polkovniki nachnut obostryat'  otnosheniya
drug s drugom, nepriyazn' rasprostranitsya i  na  ih  boevye  otryady.  Togda
neminuemo nachnetsya razlad,  a  vmeste  s  nim  i  raspad  hrabrogo  vojska
lisovchikov!.. Da eshche v takoe vremya!
   Mysli poglotili polkovnika. Zabyl dazhe  o  tom,  chto  dolzhen  vyslushat'
parlamentera Perebejnosa. Voennaya romantika, kak  utrennyaya  dymka  tumana,
rasseivalas' surovoj dejstvitel'nost'yu vojny, ranenij,  smertej.  CHto  eta
romantika u yanychar vyzyvalas' zhazhdoj k pozhive, ohotoj  za  yasyrem  -  bylo
ponyatno. No voennoj dobychej stali promyshlyat'  i  lisovchiki.  Pravitel'stva
tol'ko obeshchayut rasplatit'sya s voinami za ih ratnyj trud,  a  na  dele  oni
dazhe nadezhdu poteryali  na  eto.  Strojnovskij  horosho  ponimal  nastroenie
voinov. |to trevozhilo  ego.  No  kak  izbavit'sya  ot  etoj  chervotochiny  v
vojskah?  CHem  poradovat'  gordyh  svoim  imenem  lisovchikov?   Iznurennye
postoyannymi  boyami,  oni  vse  chashche  i   chashche   stalkivayutsya   so   svoimi
edinokrovnymi  kazakami,  kotorymi  rukovodit  hrabryj  i  lovkij   sotnik
Perebejnos. Pochti kazhdyj den' na storonu Perebejnosa perehodili  bojcy  iz
kazackih soten lisovchikov. No razve tol'ko iz  kazackih  soten  ubegali  k
Perebejnosu? A pol'skie zholnery, dazhe starshiny...
   Romantika!.. Bezgranichnoe, poroj slepoe  uvlechenie  lisovchikov  voennym
remeslom nachinaet prohodit', oni vse chashche zadumyvayutsya nad tem, komu nuzhna
eta bratoubijstvennaya vojna... A nad polyami v  eto  vremya  umolkalo  penie
zhavoronkov, i na holmistom beregu  Dunaya  orlicy,  napugannye  vojnoj,  ne
vskormili svoih orlyat.
   Tret'ego parlamentera posylaet  Perebejnos  k  lisovchikam!..  Polkovnik
vdrug vspomnil, chto govoril  emu  Vovgur:  "Mechtatel'..."  Tut  ne  tol'ko
mechtatelem stanesh', a sovsem golovu poteryaesh'  v  takom  skreshchenii  novyh,
betlenovskih idej i... ustarevshih sredstv uderzhat'sya na  trone  s  pomoshch'yu
sily i otzhivayushchih svoj vek tradicij. A ty hochesh' najti gnezdyshko, kak  von
te orlicy...
   Tryahnul golovoj, slovno otorvalsya ot tyazhelyh dum, i snova  obratilsya  k
polkovnikam:
   - Net u nih edinstva, eto verno, kak  net  ego  i...  u  zholnerov  pana
Kalinovskogo s kazakami polkovnika Gannusi. Mozhet, eto i k  luchshemu.  A  s
boevymi zaporozhcami, kak i s ih  muzhestvennymi  starshinami,  ssorit'sya  ne
budem. Dumayu, chto vo vremya sleduyushchej vstrechi s etimi kazakami...
   -  Proshu,  pan  polkovnik...  -  prerval  Strojnovskogo  gromkij  oklik
starshiny, probivavshegosya k nemu skvoz' tolpu.
   Vse polkovniki tut zhe pritihli. Pospeshnost' starshiny iz srazhayushchihsya  na
Dunae boevyh otryadov zastavila vseh nastorozhit'sya. Vozmozhno,  turki  snova
reshili peresech' Dunaj?
   - CHto sluchilos', pan YUhim? - sprosil Strojnovskij, uznav  sotnika  Bedu
iz kazackogo polka Pavla Mojslavskogo.
   Sotnik tyazhelo dyshal ot bystrogo bega, pot rosoj vystupil u nego na  shee
i lice. On smahnul rukoj pot i podbezhal k Strojnovskomu.
   - Turki i tatary na rassvete snova perepravilis' cherez Dunaj. No sledom
za nimi poyavilis' tam i... kazackie eleary. Oni  podderzhali  horugv'  pana
Piotrovskogo, kak svoyu, i vmeste udarili po golomozym... Esli by  ne  oni,
nashim ne udalos' by otrazit' vnezapnoe napadenie nevernyh.
   - Otrazili? - prerval ego Strojnovskij, sderzhivaya svoyu radost'.
   - Da vy ne tak menya ponyali... Podoshel Perebojnoe. Nu i poshla reznya. Tam
celuyu armiyu tureckogo yasyrya otbili. Govoryat, okolo desyati tysyach zhenshchin  da
hristianskih detej naberetsya. Nu i plennyh nashih lisovchikov otbili tozhe. A
chetyre pushki golomozye, ubegaya, v Dunaj sbrosili.
   - Poluchaetsya, chto turki ne razbity, a tol'ko otoshli?
   - Da razve mozhno srazu unichtozhit' takoe skopishche, pan polkovnik?  Govoryu
zhe vam, podospel Perebojnoe!.. A turki? Ponyatno, komu udalos' ucelet', tot
bez oglyadki bezhal cherez Dunaj. Bylo ih tam vidimo-nevidimo!..
   |ta novost' vzvolnovala polkovnika.  Vse  perevertyvalos'  vverh  dnom.
Ved' tol'ko chto pribyli komissary iz  Veny.  Dolzhny  s  minuty  na  minutu
prijti.  Oni  poznakomyat  s  novoj  "politikoj"   cesarya.   Betlen   Gabor
kapituliroval,  ustupiv  baronu   Valenshtejnu,   kotorogo   chehi   schitali
perebezhchikom i agentom  cesarya.  Tol'ko  kazaki,  nahodivshiesya  v  vojskah
Betlena, ne izmenyali svoej nenavisti k tureckim lyudolovam.
   Kapitulyaciya ili tol'ko manevr grafa Betlena - kazaki ob etom ne dumayut.
Desyatki tysyach yasyrya, zhenshchin, detej otbili  u  nevernyh!  A  etogo  istoriya
nikogda ne zabudet!..





   Polkovniki  lisovchikov  ne  zamedlili  otkliknut'sya  na  prizyv  svoego
atamana.  I  kak  raz  vo  vremya  provedeniya  etogo  shirokogo   soveta   k
Strojnovskomu snova priehali iz Veny komissary  cesarya  -  Vaclav  Behinya,
rodivshijsya  v  Lozanne,  i  nemec  Vol'fshtirn.   Komissarov   soprovozhdali
rotmistry Vojceh Suliminskij  s  pravogo,  venskogo,  kryla  lisovchikov  i
Matvej  Dembinskij.  Vmeste  s   nimi   pribyl   i   pastyr'   lisovchikov,
soprovozhdavshij ih v pohode, Vojceh Dembolenskij, rodom iz Konoyad.
   Sderzhanno pozdorovalis' s polkovnikom Strojnovskim. Oni  ponimali,  chto
svoim neozhidannym poyavleniem tut s imperatorskimi komissarami prichinyayut ih
besstrashnomu atamanu mnogo lishnih hlopot. Ni edinym slovom ne  obmolvilis'
o tom, chto zastavilo komissarov yavit'sya na perednij kraj voennyh  dejstvij
s vojskami Betlena. A mozhet  byt',  oni  i  sami  ne  znali,  oshelomlennye
tainstvennost'yu svoej poezdki.  Lish'  kratko  proinformirovali  o  priezde
gostej  iz  Veny.  I  to  na  plohom   nemeckom   yazyke,   po   trebovaniyu
starshin-gostej.
   - Panove komissary sami izlozhat kondicii svoego  neozhidannogo  priezda,
pan polkovnik. Oni trebuyut razgovarivat' s nimi tol'ko na shvabskom  yazyke.
Hotya, ochevidno, ponimayut i nash, - dolozhil Matvej Dembinskij.
   - Ved' pan Behinya prekrasno razgovarival i na  nashem  goryanskom  yazyke,
kogda priezzhal  k  nam  na  Vislu,  -  napomnil  Strojnovskij.  Sam  on  v
sovershenstve vladel ne tol'ko nemeckim, no i vengerskim i cheshskim yazykami.
   - Nur Osterrajh... [tol'ko po-avstrijski (nem.)] -  holodno  podtverdil
Vol'fshtirn, pokazyvaya etim,  chto  on  horosho  ponyal  slova  Strojnovskogo,
skazannye po-pol'ski.
   Dlinnye privetstviya i perevod  s  nemeckogo  yazyka  zatyagivali  delovoj
razgovor. Vol'fshtirn i Behinya pribyli  ne  sovetovat'sya,  a  oznakomit'  s
novymi  predlozheniyami,  razrabotannymi  v  Vene.  |to  byla   relyaciya   iz
semnadcati  statej  i   paragrafov   "Uslovij   s   pol'skimi   vojskami",
razrabotannyh,  soglasno  ukazaniyam  Lihtenshtejna  [komanduyushchij,  kotoromu
podchinyalis' nahodivshiesya zdes' vse pol'skie vojska], v svyazi s neozhidannoj
peremenoj politicheskoj situacii v CHehii...
   K etomu vremeni s容halis' vse komandiry polkov  lisovchikov.  Komissaram
imperatora rasskazali uzhe o poslednih boyah s tureckimi vojskami i  o  tom,
chto  otbili  u  nih  tysyachi  plennikov.  Oni  tol'ko  odobritel'no  kivali
golovami, ne proroniv ni odnogo slova. No kogda uslyshali o parlamentere ot
kazakov Betlena, naotrez otkazalis' vesti  kakie-libo  peregovory  s  etim
"betlenovskim shpionom"!
   - Kaznit' kak predatelya!
   - No osmelyus' poyasnit' panu Vol'fshtirnu, kazak etot ne  plenen  nami  v
boyu, a sam pribyl kak parlamenter s belym flagom... Takov zakon  vojny!  -
dovol'no smelo vozrazil Strojnovskij.
   - Zakony vojny sushchestvuyut tol'ko dlya voinov protivnika, pan  polkovnik,
no ne dlya banitovannyh i izmennikov, - vmeshalsya i Behinya.
   - Vel'mozhnomu grafu Bohine, po-vidimomu, izvestno, chto eti kazaki,  kak
v nedavnem proshlom i vilenskij kastelyan Hodkevich...  da  i  ne  tol'ko  on
odin, - voevali na storone Betlena  i  byli  nashimi  protivnikami.  My  ne
turki, a istinnye katoliki, priderzhivaemsya zakonov rimskoj  cerkvi!  I  ne
posmeem prenebrech' svyashchennymi zakonami vojny... Do teh por, pokuda oni  na
pole brani voyuyut s nami, budem otnosit'sya k nim, kak k svoim  protivnikam,
a ne tak, kak postupayut turki s plennymi. Ved' parlamenter,  priderzhivayas'
rycarskih obychaev, sam pribyl k nam dlya peregovorov, vypolnyaya volyu  svoego
komandovaniya. Kazniv ego, lish' opozorim  sebya!  Da  i  posle  segodnyashnego
nochnogo boya my vprave privetstvovat' ego,  kak  svoego  boevogo  soyuznika,
uvazhaemye panove komissary! Ne budem  beschestit'  sebya,  sleduya  pospeshnym
sovetam pana Vol'fshtirna...
   Posly Rudol'fa  II  byli  vozmushcheny  takimi  rechami  Strojnovskogo,  no
shatkost'  voennoj  fortuny  cesarya  prinuzhdala  ih  sotrudnichat'  s   etim
vydayushchimsya pol'skim voenachal'nikom.
   Tut zhe, na pole  bitvy,  s  desyatitysyachnym  pol'skim  vojskom,  kotoroe
sovsem nedavno spaslo i samogo cesarya v Vene, on byl hozyainom!
   - Poluchaetsya, komissary ego velichestva dolzhny perenesti svoj razgovor s
panom polkovnikom na drugoe vremya! - vysokomerno proiznes Vol'fshtirn.
   -  Tak  tochno,  panove  komissary!  Otlozhim  nashi  razgovory  do  bolee
podhodyashchego vremeni.
   - Panu polkovniku, po-vidimomu, neizvestno, chto graf Gabor  Betlen  uzhe
kapituliroval. Vojnu s ego storony  prodolzhayut  tol'ko  vashi  zhe  pol'skie
rebelizanty -  kazaki!  Da  i  to...  poroj  vmeste  so  svoimi  nedavnimi
soyuznikami - tureckimi askerami.
   Behinya proiznes eti slova sryvayushchimsya ot  volneniya  golosom.  V  drugoe
vremya Strojnovskij lish' posmeyalsya by  nad  etoj  isterichnost'yu  cesarskogo
komissara. No on tol'ko chto soobshchil ob okonchanii vojny s chehami.  Novost',
chto i govorit', sovsem neozhidannaya dlya lisovchikov.
   - Betlen kapituliroval? Ha-ha-ha! - ne sderzhalsya Strojnovskij.  No  tut
zhe  opomnilsya.  -  A  izvestno  li  panam   komissaram   o   nepostoyanstve
politicheskih vzglyadov Gabora Betlena? Segodnya kapituliroval,  ochevidno  po
takticheskim soobrazheniyam, a zavtra... Tak s kem zhe my togda voyuem?  -  uzhe
ser'ezno  sprosil  Strojnovskij.  I  pochuvstvoval,  kak  chto-to  protivnoe
shlyahetskomu vysokomeriyu nastojchivo i vlastno vyzyvalo v nem raspolozhenie k
kazaku-parlamenteru. Naprasno  on  osuzhdal  starshinu  Hmelevskogo  za  ego
simpatii k kazaku Perebejnosu. Teper' dazhe zavidoval  umnomu,  politicheski
dal'nozorkomu synu voevody...
   Komissary ehidno posmeivalis'. I etot ih smeh vyrazhal  prenebrezhenie  i
vysokomerie. Slovno oni  na  meste  prestupleniya  pojmali  opytnogo  voina
Strojnovskogo.
   A on slovno uzhe i zabyl o raznoglasiyah s komissarami. Vzglyanul na svoih
komandirov, budto prizyvaya ih podderzhat' uzhe prinyatoe im reshenie. Vdrug on
snova vstretilsya glazami so Stanislavom Hmelevskim. I  rotmistr,  kazalos'
ponyav ego vzglyad, tut zhe skazal, obodrennyj vnimaniem komandira:
   - Kazaki Betlena predlagayut nam mir i bratstvo...
   -  Teper'  vedite  syuda   kazaka-parlamentera,   -   reshitel'no   velel
Strojnovskij, ne obrashchaya vnimaniya na eshche ne ushedshih komissarov.





   Polkovnika  Strojnovskogo  okruzhili   starshiny,   zholnery   i   kazaki,
sobravshiesya na sovet.
   Polkovnik sidel na tolstom brevne bukovogo dereva. Kogda zhe uvidel, kak
s prigorka spuskalsya, pereskakivaya cherez murav'inye kuchi, strojnyj kazak v
soprovozhdenii rotmistra Hmelevskogo i dzhury Vovgura, podnyalsya s  brevna  i
raspravil  plechi.  Vglyadyvayas'  v  lico  pribyvshego,  polkovnik   staralsya
razgadat', chem vyzvano takoe  nastojchivoe  stremlenie  kazakov  Maksima  k
peregovoram s nimi.
   Hudoj, zarosshij borodoj i osunuvshijsya,  kak  posle  bolezni,  kazak  ne
otstaval ot rotmistra. Derzhas' rukoj za pustye nozhny ot sabli,  on  slovno
podcherkival  etim  gor'kuyu  obidu  ili  razocharovanie  svoej   riskovannoj
poezdkoj v stan pol'skih vojsk.
   - Daj bog zdorov'ya panu kazaku, ezheli pribyl k nam s dobrymi vestyami, -
po-kazacki pozdorovalsya polkovnik. - Skazhite, pozhalujsta, pan  kazak,  kak
vas zvat'? I kakie priyatnye vesti prinesli vy iz-za Dunaya?
   Vot  eti   "pozhalujsta"   i   "pan   kazak",   po-vidimomu,   uspokoili
parlamentera. Sorvav s golovy potrepannuyu v  stranstviyah  po  chuzhim  krayam
shapku, kazak pochtitel'no poklonilsya polkovniku.  Poklonilsya  i  starshinam,
okruzhivshim svoego atamana. Hotya na vid on kazalsya  molozhavym,  no  porazhal
vseh svoej solidnost'yu. Na ego otkrytom, gordom lice, osveshchennom  solncem,
blesteli pytlivye, umnye glaza.  On  okidyval  prisutstvuyushchih  kriticheskim
vzglyadom, bezoshibochno opredelyaya, kakoe polozhenie zanimaet kazhdyj iz nih.
   Tugo zatyanutyj voennym remnem kazak po privychke  razgladil  rukoj  svoi
molodeckie usy. Usy ne kazaka v letah, no i ne yunosheskie.
   - B'yu chelom uvazhaemomu panu polkovniku i ego voinam ot nashih elearov iz
zadunajskih vojsk! - otchekanil kazak. - Zovut menya  Ivanom  Sulimoj,  esli
eto interesuet  pana  polkovnika.  Iz  chigirinskih  kazakov  ya,  sobrannyh
podstarostoj Hmel'nickim.  Poslan  ya  k  vam,  vol'nym  pol'skim  vojskam,
nazyvaemym lisovchikami, svoim starshim, izvestnym kazakom Maksimom...
   I zapnulsya na slove, budto vovremya spohvatilsya, boyas' raskryt' kakuyu-to
tajnu.
   Maksim - eto Krivonos. Za Dunaem ego nazyvayut sotnikom Perebejnosom. Da
i kto, skryvayas' na chuzhbine, budet nazyvat' sebya svoim sobstvennym imenem?
   Sejchas, vblizi, Strojnovskij uvidel, kakie nesmyvaemye sledy  stradanij
i zabot nalozhilo na kazaka izgnanie iz rodnoj zemli, i shagnul k nemu.  No,
zametiv, kak vnimatel'no sledyat za kazhdym dvizheniem polkovniki i starshiny,
ne razdelyayushchie ego mneniya ob etoj vstreche, ostanovilsya. Nezachem  obostryat'
i bez togo neladnye otnosheniya mezhdu kazakami i starshinami.
   On posmotrel na okruzhayushchih, na brevno, s kotorogo tol'ko chto  vstal,  i
snova  prisel.  Zametnoe  volnenie  parlamentera  vselyalo  trevogu.  Da  i
komissary ot cesarya, ochevidno, ne v gosti zvat' priehali...
   - S chem pribyl? - nakonec proiznes polkovnik.
   - Pribyl s otkrytoj dushoj i iskrennim kazackim slovom  k  svoim  lyudyam,
bud' to ukraincy ili polyaki. Iz-za chego vrazhduem, panove kazaki, zholnery i
starshiny? CHego my ne podelili s vami v etih chuzhih pridunajskih buerakah?
   - |to uzhe sovsem drugoj razgovor, uvazhaemyj pan kazak. Voevali  my  kak
vojsko ego velichestva korolya Rechi Pospolitoj, pomogaya cesaryu Rudol'fu. |to
ustraivaet pana parlamentera?
   Kazak vzdohnul, oglyadelsya vokrug. Potom opustil glaza v  zemlyu,  slovno
prosya u nee iskrennego soveta.
   - A nashi kazaki poslali menya k vam, pan polkovnik, ne dlya  togo,  chtoby
ssorit'sya s pol'skimi vojskami posle  sovmestnoj  pobedy  nad  lyudolovami!
Izvestno i nam, chto na Dunaj prishlo okolo desyatka novyh polkov korolevskih
i ukrainskih vojsk. Prishli, chtoby prinudit' cheshskij  i  vengerskij  narody
pokorit'sya avstrijskomu cesaryu. My tozhe ne sami prishli k Betlenu. A pochemu
pokinuli rodnuyu zemlyu, pan polkovnik i sam horosho  znaet...  No  kontrakty
pana Ieronima Hodkevicha s knyazem Semigrada Gaborom  Betlenom  v  to  vremya
ustraivali izgnannikov s rodiny. Oni ob容dinyalis', chtoby  oslabit'  vlast'
avstrijskogo cesarya, otobrav u  nego  koronu  dlya  chehov  i  vengrov.  |ti
kontrakty kogda-to podderzhival i pokojnyj Aleksandr Lisovskij, ch'im imenem
tak gorditsya, pan polkovnik, i vashe vojsko... CHto ne pofortunilo  Betlenu,
eto verno. Ochen' uzh  nepostoyannyj  harakter  u  grafa.  Ili  ne  vyderzhala
grafskaya  natura,  ili  on  chto-to  zadumal,  ob容dinyaya  svoi   vojska   s
cesarskimi. Da, sdalsya  Betlen,  otreksya  ot  svoego  vojska  i  yakoby  ot
osvoboditel'noj bor'by. Nadolgo li hvatit  takoj  politiki  u  grafa?..  A
skol'ko privalilo syuda turok, chtoby pomoch' svoemu  danniku  Betlenu?  Nado
unichtozhit' ih vseh, pokuda oni eshche tut, i  delu  konec.  A  kuda  zhe  nam,
izgnannym potom kazakam? Ved' my ne vol'ny vernut'sya v  nash  rodnoj  kraj.
Hotya voevali my na storone Betlena, no voevali za svobodu naroda,  kak  ob
etom izvestno iz ego universalov. Teper' zhe on, okazyvaetsya, predaet  svoj
narod, sam pokoryaetsya cesaryu, da i stranu hochet podchinit' emu.
   - A kazakov tozhe? - prerval ego Strojnovskij.
   - Govoryu zhe, my svobodnye voiny, deti svoego nepokorennogo naroda. Dazhe
tut my voyuem radi blaga nashego naroda, a ne shlyahtichej,  kotorye  v  kazhduyu
minutu gotovy predat' ego. SHlyahtichi, ne schitayas'  s  dogovorami,  sposobny
prodat' parod, kak porosyat na yarmarke.  My  ne  znali,  chto  bylo  na  ume
Betlena i chem vyzvany nyneshnie ego dejstviya... Vot i pribyl k  vam,  chtoby
sprosit': kak teper'  byt'  voinam-lisovchikam,  za  kogo  i  s  kem  budem
voevat'? My okazalis' v  takom  polozhenii,  kak  i  vash  pokojnyj  ataman,
kotorym gordites' i vy, pan polkovnik! A ved' i on byl banitovannyj, da  i
sejchas ego imya ne ochen'-to chtit Korona... Ili, mozhet, vmeste s  shlyahtichami
pojdem protiv naroda? Za chto? Za hristianskuyu veru ili za vlast' cesarya ne
tol'ko v nemeckih, po i v drugih zemlyah? Esli vse-taki za svobodu  naroda,
v  takom  sluchae  i  my,  lisovchiki,  -  vmeste  s  vami,  uvazhaemyj   pan
polkovnik!..
   - Tak eto ty yavilsya syuda, chtoby  podbivat'  i  nashih  voinov  vystupit'
protiv cesarya i korolya Rechi Pospolitoj?
   - Upasi bozhe! Tol'ko ubedit'sya, mozhno li i nam otvodit' svoi  otryady  s
Dunaya, chtoby ne prolivat' bratskoj krovi.
   - Otvodite, kazache, svoi otryady, pora  uzhe  vam  vzyat'sya  za  um.  Vami
ponukayut vragi Korony, sbivayut vas s puti pravednogo. Vsem, kto vernetsya v
ryady pol'skih vojsk, budet proshcheno ih svoevolie,  kak  proshcheno  Aleksandru
Lisovskomu ego zabluzhdenie.
   - I osuzhdennym i banitovannym?
   - Kak osuzhdennym, kazache? Krivonosu proshcheniya ne budet!
   - Razve my govorim ob etom proshchenii, propadi ono propadom... Krivonos -
ne Nikolaj ZHebzhidovskij ili Lyudvig Ponyatovskij, uvazhaemyj  pan  polkovnik.
Nash  Maksim  ne  soglasitsya  otsizhivat'sya  v  zaplesnevelom  uglu,  ozhidaya
milosti. Dlya togo my i voinami stali, chtoby samim u sebya poryadok navodit',
a ne pol'zovat'sya, tochno milostynej na spasa,  uslugami  shlyahty.  Na  etom
blagodaryu uvazhaemogo pana polkovnika. Tak i peredam svoim, chto otvoevalis'
uzhe brat'ya polyaki i, poluchiv voznagrazhdenie ot cesarya, vozvrashchayutsya domoj.
   Polkovnik ulybnulsya,  lyubuyas'  kazackim  parlamenterom,  derzhavshimsya  s
takim  dostoinstvom.  Nado  by  emu  vozrazit'.  Ibo  ne  otvoevalis'  eshche
lisovchiki! No... von nepodaleku imperatorskie  komissary  progulivayutsya  v
lesu. Novye soglasheniya s nimi neizbezhno privedut ko  mnogim  izmeneniyam  i
neozhidannostyam. Mozhet, i na samom dele nado uhodit' v  rodnye  kraya  i  ne
kopat'sya v etih nudnyh  stat'yah  i  paragrafah,  kotorymi  komissary,  kak
putami, hotyat strenozhit' lisovchikov: "...chto vsegda i pri  lyubyh  usloviyah
budut verny cesaryu..."
   Vozbuzhdennyj etimi myslyami, Strojnovskij podnyalsya s brevna.  "Vsegda  i
pri lyubyh  usloviyah..."  -  vertelos'  u  nego  v  golove.  Privykshij  sam
rasporyazhat'sya soboj i svoimi voinami, takimi  zhe  svobodnymi,  kak  i  on,
dolzhen  idti  na  povodu  u  general-lejtenanta  Cefara,  kotoromu   hotyat
podchinit' ego lisovchikov.
   Posmotrev na rotmistra Hmelevskogo, prikazal:
   - Panu Stanislavu s dvumya zholnerami provodit' kazackogo parlamentera na
Dunaj k chelnu. Pan rotmistr dolzhen prosledit',  chtoby  nikakih  kontaktov,
tem  bolee  buntarskih  razgovorov,  ne  zavodil  pan  Sulima   s   nashimi
lisovchikami. Da sablyu vernite voinu, ne  boltat'sya  zhe  pustym  nozhnam  na
remne.  CHtoby  ne  nazval  nas  pan   Krivonos   "krovozhadnym   shlyahetskim
otrod'em"...
   -  Proshu  pana  polkovnika   razreshit'   mne,   duhovniku   lisovchikov,
soprovozhdat' etogo svoevol'nogo kazaka, psya krev, k Dunayu... -  neozhidanno
vmeshalsya Vojcek Dembolenskij, vyjdya iz tolpy starshin.
   Polkovnik  vstrevozhilsya.   CHto   zadumal   prytkij   ksendz,   duhovnik
lisovchikov, predlozhiv  svoi  uslugi,  Strojnovskij  tak  i  ne  dogadalsya.
CHrezmernaya nepriyazn' ksendza k dissidentam v vojske poroj  proyavlyalas'  ne
tol'ko v blagoslovenii ili naputstvii ih krestom, no  i  v  udare  sablej.
Duhovnik  lisovchikov  Vojcek  Dembolenskij  razreshal  sebe   ne   zamechat'
zhestokogo obrashcheniya s plennymi, dazhe s hristianami, chtoby ne osudit' ih po
zapovedi "ne ubij...". Imenno fanaticheskaya nenavist' patera k inovercam  i
ne  pozvolila  polkovniku  soglasit'sya,  chtoby  Dembolenskij   soprovozhdal
parlamentera na Dunaj...
   - Ochevidno,  etot  kazak  ne  yavlyaetsya  katolikom,  pochtennyj  otche.  A
svetskie razgovory s dissidentom-kazakom sovsem ne k licu pateru  Vojceku.
Soprovozhdat' ego budet pan Hmelevskij.
   - Pan Hmelevskij - tozhe katolik. Tak, mozhet, i mne vmeste s nim?..
   - Ne po chinu pateru takoe podchinenie. Budet tak, kak ya velel...
   Soprovozhdat'  Sulimu  vmeste  s  rotmistrom  Hmelevskim  poshel  i  YUrko
Lysenko-Vovgur, dzhura polkovnika.





   Bogataya  i  shchedraya  bolgarskaya  zemlya  sdelala  takimi  zhe  shchedrymi   i
serdechnymi poselyan gornyh dolin. Zabroshennye v eti doliny tyazhkoj  sud'boj,
prinuzhdavshej ih byt' dannikami tureckogo sultana, oni radovalis' vstreche s
kazhdym chelovekom, prishedshim k nim iz shirokih stepej. Kak mat' svoih detej,
oberegali bolgary nashih beglecov. Napravyatsya v Greciyu,  kak  ugovarivalis'
eshche v obiteli, ili vozvratyatsya iz  Plovdiva  -  ne  byli  uvereny.  No  do
Plovdiva vse zhe doshli. I dazhe men'she stali  boyat'sya  tureckih  garnizonov.
Uspeshnoe zavershenie puteshestviya v Bolgarii i usypilo ih bditel'nost'.
   Razumeetsya, starshij Parchevich schital samym luchshim, samym nadezhnym mestom
dlya ukrytiya i ustanovleniya antitureckih svyazej - cerkvi i monastyri. Kak u
sebya doma orientirovalsya  vo  vremya  etogo  opasnogo  puteshestviya  opytnyj
bolgarskij rybak.
   Vmeste s nim stranstvoval i bezhavshij iz tureckoj nevoli  Bogdan  Hmel',
kak on nazval sebya druz'yam. Mestnye  zhiteli  i  ne  podozrevali,  chto  eto
beglecy. Idet sebe pozhiloj chelovek s molchalivym  molodym  parnem  v  hudoj
odezhonke, poroj sprosit o  tom  o  sem.  Inogda  pointeresuetsya  tureckimi
nadsmotrshchikami na dorogah  i  v  seleniyah.  I  to  mezhdu  prochim,  kak  by
sochuvstvuya bolgaram, kotoryh tyagotila zhizn' pod zorkim nadzorom turok.
   Bogdan ne vmeshivalsya v eti  razgovory.  Ne  nadoedal  i  rassprosami  o
l'vovskih kupcah. Boyalsya vydat' sebya nepravil'nym proiznosheniem,  hotya  za
vremya prebyvaniya v monastyre ovladel yazykom hozyaev.
   Plovdiv  s  ego   usilennymi   tureckimi   dozorami,   slovno   kapkan,
podkaraulival putnikov.
   Vojdya v gorod i vstretiv pervyj  vooruzhennyj  patrul',  putniki  ponyali
vse. Razumeetsya, zhiteli znali,  chto  v  Plovdive,  krome  policii,  sejchas
nahoditsya otryad yanychar, osobo interesuyushchihsya vsyakimi prishel'cami. Osobenno
molodezh'yu prizyvnogo vozrasta. A Parchevich, chtoby  ne  vyzvat'  podozreniya,
poboyalsya rassprashivat' ob usloviyah peredvizheniya lyudej v gorode  v  voennoe
vremya. Sami zhe lyudi ne dogadalis' i  ne  predupredili  ih  o  vsevozmozhnyh
voennyh proverkah.
   Plovdiv nado bylo obojti okol'nym putem i tajkom probrat'sya  v  cerkov'
arhistratiga Mihaila.
   Pod vysokoj i zhivopisnoj skalistoj goroj posredi goroda vozvyshalas' eta
starinnaya cerkvushka. Kazhetsya, kogda ee  stroili,  zdes'  eshche  ne  bylo  ni
odnogo doma. V Plovdive  putniki  videli  dnem  eshche  bol'shie,  kuda  bolee
velichestvennye cerkvi. No oni napravilis' imenno k etoj.
   - Kazhetsya, my popali v lovushku, - tiho promolvil  Bogdan,  starayas'  ne
speshit', no i ne otstavat' ot Parchevicha. Cerkvushka slovno manila ih v svoe
spasitel'noe lono.
   Vecherelo.  Patrul'  askerov  obratil  vnimanie  na  dvuh   bogomol'cev.
Ochevidno, ih zainteresovalo to,  chto  starik  slishkom  userdno  krestilsya,
nizko klanyayas' ikone na frontone  bokovoj  steny  cerkvi.  Bogdan  odobril
manevr svoego starshego tovarishcha i s takim zhe fanaticheskim poryvom povtoril
vse to, chto delal Parchevich.
   YAnychary slegka prishporili konej  i  poehali  dal'she.  Vechernie  sumerki
pomogli Bogdanu i Parchevichu uskol'znut' ot nih.
   - Bystree v cerkov', esli ona otkryta! Nas shvatyat  drugie,  esli  etih
udalos' obmanut'...
   Cerkov' okazalas'  nezakrytoj.  Vidimo,  nedavno  zakonchilos'  vechernee
bogosluzhenie, dvoe storozhej podmetali pol.  Oni  udivlenno  posmotreli  na
pozdnih prihozhan:
   - Vechernya uzhe  zakonchilas',  sami  vidite.  Zavtra,  brat'ya,  k  rannej
predspasovskoj zautrene prihodite, - ne  sovsem  radushno  skazal  odin  iz
storozhej.
   - Tak my... nam by batyushku, - ostorozhno nachal Parchevich, snova  krestyas'
na poblekshij v polumrake altar'.
   - Vam batyushku Atanasiya? - pointeresovalsya  vtoroj  storozh,  razglazhivaya
rukoj usy. - Pridetsya do zavtra podozhdat'. A  vy  kto  takie:  plovdivskie
ili... izdaleka prishli?
   Skazat' im pravdu bylo opasno.  Nahodyas'  pod  vlast'yu  turok,  bolgary
vsegda derzhali sebya nastorozhenno. CHtoby ne  svyazyvat'sya  s  policiej,  oni
ved' mogut pozvat' syuda yanycharskij patrul', i togda vse propalo...
   - Konechno, prishli iz samoj  Varny...  Hotim  poluchit'  blagoslovenie  u
batyushki da poprosit'... Gde by nam podozhdat' ego?
   Storozha zasmeyalis'. No tut zhe pointeresovalis':
   - CHto eto vam, kakoj-nibud' gornyj  skit  s  bursoj,  chto  li?  Uhodite
otsyuda da  gde-nibud'  i  podozhdite  do  zavtra...  A  bespokoit'  batyushku
nepristojno. A mozhet, u vas kakie-to drugie dela k otcu Atanasiyu?
   Parchevich tolknul rukoj Bogdana, chtoby podozhdal, a sam podoshel  blizhe  k
storozham. Eshche raz mimohodom poklonilsya kakomu-to svyatomu, stav na  koleni,
vyter guby, usy, slovno sobiralsya celovat'sya.
   - Tut, znaete, est' ochen' srochnoe  delo.  |tot  paren',  on...  okonchil
duhovnuyu bursu. Emu by...
   - Kom zhe on prihoditsya vam, synom ili bratom?
   - Konechno, rodstvennik. - Parchevich podobostrastno  naklonil  golovu.  -
Nam nado s batyushkoj povidat'sya...
   Bogdan ploho slyshal ih razgovor, bol'she dogadyvalsya, o chem shla rech'.
   - Ne budem bespokoit' batyushku, vot i ves' nash skaz. Idite  sebe  vmeste
so svoim bursakom ili seminaristom. A to...
   - CHto?
   - Policejskogo s ulicy pozovem. Malo li kto shlyaetsya tut.
   Delo prinimalo ser'eznyj oborot. A  popast'  v  ruki  policii  -  samoe
strashnoe, chego mozhno bylo ozhidat'.
   - YA bezhal iz tureckoj nevoli, brat'ya  bolgary!..  Stoit  li  zvat'  ih,
luchshe uzh sam napadu na  nih,  chtoby  ne  sdavat'sya  zhivym...  -  otozvalsya
Bogdan.  Ego  vera  v  nenavist'  bolgar  k  tureckim  zahvatchikam   vdrug
pokolebalas'. Im ovladeli reshitel'nost' i otchayanie.
   A ego slova proizveli na  storozhej  oshelomlyayushchee  vpechatlenie.  Iz  ruk
odnogo storozha vypala metla. Vtoroj sobiralsya  chto-to  skazat',  no  slovo
zastryalo v ego raskrytyh ustah.
   - Da, da, sobstvenno...  -  pytalsya  ob座asnit'  Parchevich.  -  Privel  ya
begleca, istinnogo hristianina, kotoromu do Afin, a mozhet, i do Rima  nado
ukazat' put'. Vot tak, lyudi dobrye, v Filippopole trudno  emu  spryatat'sya.
Razve chto v cerkvi.
   - Razve chto v cerkvi... - kak eho povtoril i storozh.





   V temnoj  cerkvi  uzhe  pronosilis'  letuchie  myshi,  kogda  prishel  otec
Atanasij, sedoborodyj assimilirovannyj grek. On pochti bezhal za storozhem.
   No bespokoila ego ne tol'ko starcheskaya odyshka. Na Bogdana, chernaya  ten'
kotorogo mayachila v temnote, brosil  lish'  trevozhnyj  otcovskij  vzglyad.  A
obratilsya k Parchevichu, familiyu kotorogo nazval emu storozh.
   - My spasem vashego syna ot vragov svyatoj cerkvi. Gore nashe: vzyalis'  my
za eto delo, no ne uvereny, sumeem li  pomoch'...  Otec  Daniel',  -  vdrug
obratilsya on k storozhu, begavshemu za nim domoj, - na  vsyakij  sluchaj  nado
spryatat' etogo begleca. Mozhet byt', gde-nibud' v  pritvore  altarya  ili  v
drugom meste. Da zamok sleduet povesit' na etu dver'... Hristianin bo esi?
- pointeresovalsya svyashchennik, obrashchayas' k Bogdanu.
   - Da, prepodobnyj otec. Kirillo-mefodievskogo ucheniya...
   - Potoropites', otec Daniel'... Davno  uzhe  stemnelo,  polnoch'  blizka,
mogut nagryanut'.
   Potom svyashchennik kakoe-to mgnovenie zadumchivo prismatrivalsya k gostyu pri
svete edinstvennoj svechi. On kolebalsya.  Eshche  raz  posmotrel  na  Bogdana,
kotoryj vmeste so storozhem vhodil v bokovuyu dver' altarya.
   - Syn vash, brat Parchevich, popal v bedu, ne stanu skryvat'.  S  kakim-to
turkom v yanycharskoj forme, ochevidno uklonyavshimsya  ot  voennoj  sluzhby,  on
napravlyalsya ne to v Afiny, gde obuchalsya, ne to v Rim. Ih  shvatili  u  nas
zanoschivye tureckie spagi [kavaleristy  (tureck.)]  i  peredali  yanycharam.
Vashego syna dolzhny byli otpravit' na galery.
   - Bozhe pravednyj, ved' my bolgary. Syn eshche molod  dlya  voennoj  sluzhby.
|h, bolgary, bolgary... Po rodnoj zemle ne mozhem svobodno hodit'.
   - Molites', otec, za syna svoego.  Nasha  cerkov'  vzyala  ego  pod  svoyu
zashchitu, kak bursaka Atenskoj seminarii. Teper' ozhidaem  iz  Sofii  resheniya
begler-beka o ego dal'nejshej sud'be. Veryu, esli ne tak, to  kak-to  inache,
no my spasem ego! Pravda, esli by ne  beglec-magometanin,  s  kotorym  ego
arestovali, bylo by legche. Bozhe pravednyj,  vash  syn  zubami  derzhitsya  za
etogo yanychara. Vmeste i v karavan-sarae sidyat, na dvoih i edu posylaem. Da
i nash diakon, otec Nikon, molodoj i staratel'nyj. Dumayu, spasem...  A  tot
musul'manin, kazhetsya, prestupnik, skryvayushchijsya  ot  tureckogo  pravosudiya.
Horosho, chto vy prishli  imenno  sejchas.  Nam  legche  budet  dejstvovat',  -
vozmozhno, pridetsya eshche obrashchat'sya k sudejskomu kadi.
   V cerkov' neozhidanno vskochili shestero vooruzhennyh tureckih policejskih.
Batyushka Atanasij chut' vzdrognul. No  etogo  nikto  ne  zametil,  vse  byli
vstrevozheny vnezapnym  naletom  turok.  Sledom  za  nimi  voshel  i  storozh
Daniel'.
   - Kto k vam vecherom prishel v cerkov'  i  gde  oni?  -  sprosil  starshij
policejskij, obvodya glazami prisutstvuyushchih.
   - |to... my vot s etim bogomol'cem, -  bojko  otvetil  mladshij  storozh,
ukazyvaya na Parchevicha.
   - Bogomolec? Otkuda pribyl? I pochemu eto storozha  na  noch'  privodyat  v
hram bogomol'cev, kogda net nikakogo bogosluzheniya? Kto on?
   - YA sejchas ob座asnyu, - vmeshalsya svyashchennik Atanasij. - |togo  hristianina
prislal ko mne,  k  nastoyatelyu  cerkvi,  igumen  privarnenskoj  pribrezhnoj
obiteli Alladzha. U nih skoro prestol'nyj prazdnik. My dolzhny  otpravit'  k
nim na prazdnik svoego otca diakona...
   "Cerkov' vzyala  pod  svoyu  zashchitu  moego  syna,  yako  bursaka  Atenskoj
seminarii... - myslenno povtoryal Parchevich. -  Poluchaetsya,  chto  begler-bek
dolzhen rassmotret' ne tol'ko delo moego syna, no i yanychara. Da  i  pochemu,
pravo, imenno yanychar provozhal bolgarskogo mal'chika v  Atenskuyu  seminariyu?
Izvestno li svyatym otcam, chto etot yanychar pribilsya iz-za morya?  Ne  on,  a
moj syn, spasaya, byl ego provodnikom..."
   - Hristianin ot Alladzhi, iz-pod Varny? Podajte svechu!
   Sluzhiteli pravoslavnyh cerkvej v Plovdive uzhe privykli k takim obyskam.
No i v etot raz, obshariv vse ugolki  v  cerkvi,  turki  nikogo  ne  nashli.
Batyushka zaprotestoval, kogda musul'mane  stali  podnimat'sya  v  altar',  -
turki  znali,  chto  protest  byl  zakonen.  Na  otlichnom  tureckom   yazyke
batyushka-grek dokazyval, chto ni odin mulla, dazhe muedzin,  ne  razreshil  by
zajti emu ili ego storozhu v musul'manskuyu mechet'.
   No chto tol'ko ne  prihoditsya  snosit'  narodu,  kotoryj  nahoditsya  pod
tureckim igom,  da  eshche  v  voennoe  vremya!  Svyashchennye  dary  vybrasyvayut,
plashchanicej,  kak  perednikom,  vytirayut  svoi  ruki,   obagrennye   krov'yu
hristian.
   Na etot raz, budto ohladev posle bezrezul'tatnogo obyska, turki  tol'ko
proshlis' po altaryu,  zaglyanuv  vo  vse  ego  ugolki.  A  eti  ugolki  byli
nastol'ko  otkryty  i  dostupny,  chto  spryatat'   tam   kogo-nibud'   bylo
nevozmozhno. Obratili vnimanie na dver', vyhodyashchuyu vo  dvor.  No  ona  byla
zaperta snaruzhi.
   - Klyuch! - garknul starshij iz nih.
   Svyashchennik povernulsya k storozham, s trudom sderzhivaya volnenie. V  golove
ego tesnilis' mysli, on iskal ob座asnenij i opravdanij. Ved' tol'ko v  etoj
prihozhej storozh mog spryatat' begleca.
   Otec Daniel' netoroplivo zabryacal klyuchami. Pri svete  svechi  vybral  iz
svyazki klyuch ot maloj dveri altarya i podal turku.
   - Sam otkroj... - shvatil turok Danielya i  podtolknul  ego  k  naruzhnoj
dveri.
   V malen'koj prihozhej, v etom vhode  v  cerkov'  dlya  svyashchennikov,  tozhe
nikogo ne bylo... Storozh Daniel' poslushno otpiral skripyashchie rzhavye zapory,
otodvigal zasov, otkryvaya dver' tesnoj  i  pustoj  prihozhej.  S  takim  zhe
skripom otkrylsya eshche odin zheleznyj visyachij zamok. Dver' vela v altar'...
   A na dvore uzhe nastupila  glubokaya  temnaya  noch'.  Budto  svalivshis'  s
karniza, s shumom proletela sova, udalyayas' k otvesnym skalam,  nahodivshimsya
vblizi cerkvi. Turki o chem-to pogovorili mezhdu soboj, nemnogo postoyali, no
v cerkov' bol'she ne vozvratilis'.
   No ischez i beglec Bogdan...





   Otcu Danielyu uzhe perevalilo za shest'desyat. A v etom vozraste  mudrost',
osnovannaya  na  zhiznennom  opyte,  pomogaet  cheloveku  sohranit'  sily   i
zdorov'e. Posle pobega iz Tyrnova on bolee tridcati let  ohranyaet  cerkov'
arhistratiga Mihaila. Vo vremya vosstaniya protiv turok byl pravoj  rukoj  u
Dzhordzhicha, boryas'  za  svobodu  svoej  rodiny.  No  turki  razgromili  eto
vosstanie. Prishlos' bezhat' ot krovavoj raspravy  pobeditelej.  Pristroilsya
storozhem v cerkov'. Zdes' i ugasli ego nadezhdy na osvobozhdenie  rodiny  ot
tureckogo poraboshcheniya.
   Emu veleli spasti begleca ot tureckoj nevoli,  v  kotoroj  nahodyatsya  i
bolgary. A gde spryachesh' ego? Tol'ko v altare... No razve cerkovnyj  storozh
ne znaet, prosluzhiv polovinu svoej zhizni v cerkvi, chto pri obyske tureckih
policejskih ne mozhet ostanovit' dazhe takaya svyatynya, kak altar'.  Osobenno,
kogda oni ishchut lyudej. Bud' to beglec-nevol'nik ili  chelovek,  uklonyayushchijsya
ot voennoj sluzhby.
   CHerez eti dveri on vyvel begleca vo dvor, zaperev snaruzhi dver' bol'shim
zamkom.
   - Von tam, v skalistoj peshchere, peresidish', bratec.  Sidi  do  teh  por,
pokuda ya sam ne pridu za toboj. Mozhet byt',  voz'mu  tebya  k  sebe  domoj,
posmotryu,  kak  slozhatsya  dela.  Tam  otdohnesh',  a  potom  podumaem,  chto
predprinyat' dal'she. Znayu ya, kak bezhat' ot turok. Komu kak pofortunit. Inoj
i zhizn'yu svoej poplatitsya. A sejchas  idet  vojna,  vsyudu  vojska,  dozory.
Skol'ko glaz sledyat za kazhdoj zhivoj dushoj.
   Iz peshchery vyletela ispugannaya sova. Tyazhelo proletela nad skalami,  edva
ne zadev ih krylom, i uselas' na karnize cerkvi. No ee  i  ottuda  sognali
neozhidanno nagryanuvshie askery.
   "Horoshaya primeta, - podumal Bogdan. - V peshcheru, vidimo, ne  zaglyadyvayut
lyudi, kol' v nej prizhilas' ptica, pitayas' zdes' myshami".
   I vse zhe sidel kak na igolkah,  napryagaya  sluh.  Molchala  noch',  slovno
prislushivayas' k lyudskoj suete. Kogda zhe galopom priskakala k cerkvi konnaya
policiya, Bogdan sovsem ushel  iz  peshchery,  spryatavshis'  v  temnoj  glubokoj
rasshcheline  mezh  skal.  Otsyuda,  kak  kazalos'  emu,  udobnee  bezhat'   pri
neobhodimosti. A kuda  ubezhish',  kogda  tebe  ugrozhaet  opasnost'?  Stoish'
zdes', prizhimayas' k skalam, bol'no  vrezayushchimsya  v  rebra.  I  ne  znaesh',
svoboden li ty tak  po-rodstvennomu  prizhimat'sya  k  holodnym  skalam,  na
dalekoj bolgarskoj zemle ili prizrachnaya tvoya volya lish' na mig  pritailas',
chtoby izbezhat' krovavyh kogtej vraga.
   Kuda ubezhish' ot konnoj pogoni,  esli  by  i  pokinul  eti  spasitel'nye
skaly? Luchshe golovoj o nih, chem snova  popast'  v  ruki  k  turkam!  Tochno
vymerli nastoyashchie lyudi. Ostalis' tol'ko vot eti hishchnye,  zhadnye  na  yasyr'
golomozye.
   ZHdat' bylo beskonechno tyazhelo, s  trudom  prihodilos'  sderzhivat'  sebya,
chtoby ne ubezhat' kuda glaza  glyadyat.  Askery  nakonec  s  shumom  vyshli  iz
cerkvi, i cherez minutu ih poglotila uzkaya temnaya past' ulicy,  slovno  oni
svalilis' v propast'.
   Bogdan napryazhenno sledil za etimi uzhasnymi tenyami, nyrnuvshimi v  utrobu
mraka. Okonchilis' li  nochnye  trevogi  odinokogo  v  etih  krayah  begleca,
mechtavshego o vole? Oziralsya vokrug. Vot-vot sorvetsya i sam  v  etu  temnuyu
past'. No podsoznatel'no vse zhe kogo-to zhdal. Ne v  bezlyudnuyu  zhe  pustynyu
zabrosila ego zlaya sud'ba.
   I vot noch' budto rasstupilas', propustiv  k  nemu  pozhilogo  cerkovnogo
sluzhitelya. Sledom za nim i  eshche  dvoih  -  svyashchennika  i  Parchevicha.  Otec
Atanasij zagovoril shepotom, s grecheskim akcentom:
   - YAko l'vy rykayushchie, prosti, bozhe miloserdnyj... Tak  vas,  brat  yunyj,
sam car'gradskij patriarh blagoslovil v etot put'? Brat Parchevich rasskazal
nam ob etom. YAko svyatuyu obyazannost' i my prinimaem eto blagorodnoe deyanie.
A bratu Parchevichu, vozmozhno,  i  samomu  pridetsya  pozabotit'sya  o  sud'be
svoego syna.
   - Da. Batyushka sovetuet mne navedat'sya v policiyu. Stoit li? Asker takogo
strahu nagnal na menya. Mog i ne poverit', chto ya prishel ot Alladzhi? A  vam,
bratec Bogdan, sovetuyu polozhit'sya na sih dobryh lyudej, - govoril Parchevich,
sobirayas' k batyushke nochevat'.
   Na dushe u Bogdana posvetlelo, zemlya stala  dlya  nego  zemlej.  Lyudi  ne
ostavili v bede!
   - Serdechnoe spasibo, bratec! Mne na rodu napisano  idti  takimi  putyami
bor'by! Odin oturechennyj ital'yanskij  dominikanec  v  Stambule  sovetoval,
gadaya po zvezdam... sobstvennymi rukami sozdavat' sebe sud'bu! Esli hvatit
sil, govoril ital'yanec, ty dolzhen vesti za soboj svoyu  sud'bu,  a  ne  ona
tebya... Poslushayus' razumnogo soveta brata Bitonto!
   S ustupa na ustup spuskalis' po krutomu ushchel'yu, oshchup'yu nahodya v temnote
tropu. Bogdan s trevogoj dumal: "Kuda on vedet?" No  starik  s  pervoj  zhe
minuty vstrechi s takoj iskrennost'yu pryatal ego ot askerov, chto Bogdan gnal
ot sebya predatel'skie somneniya.
   Starik ne povel begleca k sebe domoj.
   - Ne raz navedyvalis' turki k kazhdomu iz  nas.  Skol'ko  nevol'nikov  i
buntarec iz vojsk prohodit  tut  po  nocham.  Osobenno  ital'yancev,  chehov,
vengrov i serbskih gajdukov. Vashi chashche vsego kak-to po moryu  dobirayutsya  v
rodnye kraya.
   Poboyalsya polozhit' Bogdana spat' v  sarae,  a  predlozhil  emu  otdohnut'
nemnogo na kuche solomy v pogrebe.
   - Sterech' vas, bratec, u menya nekomu...
   Vskore prines emu poest' mamalygi i vinograda.
   - A chto mne delat', kogda prosnus'? Ili potom...
   - Kak potom? Zavtra, chto li? - ne ponyal starik Bogdana.
   - Nu posle togo, kak nemnogo podremlyu, po vashemu sovetu. Ved'  skoro  i
rassvet nastupit.
   Starik tihon'ko zasmeyalsya. Prisel na solome vozle Bogdana. Znal  li  on
sam, chto budet delat' utrom? Ved' togda budet  eshche  opasnee,  chem  sejchas.
Razve dnem mozhno pokazat'sya vmeste s nim v gorode?
   - Potom... nado sbrit' borodu i  pereodet'sya.  Povesim  na  sheyu  krest,
poroj i eto tozhe imeet znachenie. CHtoby bezhat' iz tureckoj nevoli,  bratec,
nuzhno  vremya,  zaputannye  tropy.  Otec  Atanasij  sovetoval  ne  speshit',
govoril: podumaem. Utrom ya sbegayu k nemu, a vam  ne  sleduet  pokazyvat'sya
dnem vo dvore.
   - Mozhet byt', i turku-yanycharu, chto  sidit  v  temnice  vmeste  s  synom
Parchevicha, kak-to dat' znat' obo mne.
   - Zachem?
   - Da  prosto  k  slovu  prishlos',  -  potoropilsya  Bogdan.  -  Nado  by
pozabotit'sya i o nem... Mozhet, podrobnee rasskazat' o nem  otcu  Atanasiyu?
CHuzhoj on zdes'. Vy ne znaete etogo cheloveka. A syn Parchevicha tut pogib  by
bez nego, eto fakt. Mogu li ya, spasaya sebya, ostavlyat' na  proizvol  sud'by
drugih? S etim turkom my  vmeste  bezhali  iz  Car'grada,  ochen'  smyshlenyj
chelovek... Tak, govorite, grecheskie kupcy teper' uzhe ne ezdyat v Pragu i  v
Krakov?
   - Da gde uzh tam. Ne ezdyat kupcy. Vojna,  bratec.  Dvuh  kupcov  yanychary
ograbili do nitki... Oni perestali ezdit' dazhe po svoej strane. Razve  chto
gajduki. Podvizhnyj narod, do sih por ne utihomiryatsya! Desyatki let zakalyayut
svoe serdce. A u nas iskry ne ostalos' ot yunosheskogo ognya. Ne tol'ko ruki,
a  i  dusha  opustilas'  na  kakoe-to  pustoe,  beznadezhnoe  dno.  Usyplena
molodeckaya otvaga bolgar-buntovshchikov! Vot i  ne  ezdyat  bol'she  kupcy.  Ne
najdesh' Teodorovicha i v Afinah, esli  by  i  udalos'  dobrat'sya  do  etogo
proslavlennogo  Goroda  grecheskih  mudrecov.  Ostalos'  lish'  derznovennoe
pokolenie gajdukov...





   CHeln stoyal na kose, gde i  ostavil  ego  parlamenter  Perebejnosa  Ivan
Sulima. Nekomu bylo v etih krayah sharit' po beregu i uvodit' chelny.  Tol'ko
s  protivopolozhnoj  storony  vremya  ot  vremeni  vyhodil   iz   pribrezhnyh
kustarnikov na kosu  kazak,  nablyudaya  za  chelnom  parlamentera,  ushedshego
iskat' "svoyu  sud'bu".  Odinokij  kazackij  cheln  teryalsya  sredi  oblomkov
pereprav, broshennyh zdes' turkami.
   Vovgur, operediv Sulimu, podbezhal k chelnu i izo vseh sil potashchil ego po
kose mezhdu  brevnami  i  prochimi  oblomkami,  gromozdivshimisya  na  beregu.
SHirokij i burnyj Dunaj shumel v predvechernem  sumrake,  na  peschanuyu  kosu,
penyas', nabegali volny.
   - Tak chto zhe, srazu i otpravimsya? - sprosil, priderzhivaya cheln, Vovgur.
   - Znachit,  odnogo  otpustim  kazaka,  -  skazal  Hmelevskij,  po-svoemu
ponyavshij dzhuru.
   Vovgur  ulybnulsya  v  yunosheskie  usy,  vyvodya  cheln  s  kosy  na  vodu.
Hmelevskij zametil etu ulybku.  Dazhe  bezoshibochno  razgadal  beshitrostnoe
namerenie yunoshi. Vozrazhat', zaderzhat'? Izmena li  eto  ili  tak  i  dolzhen
postupat' kazak?
   - Stoit li panu Vovguru tak bespokoit'sya o chelne?  Ved'  plyvet  v  nem
kazak. Sam pust' i vozitsya s nim.
   - CHestno priznayus' vam,  pan  rotmistr,  chto  eshche  na  sovete  reshil  ya
perepravit'sya cherez Dunaj vmeste s Ivanom Sulimoj. Ved' tam svoi lyudi, pan
Hmelevskij! Mozhet, sredi nih najdu svoe mesto... Kak-to ne  prizhilsya  ya  u
pana polkovnika. Tut ne ta, ne nasha  narodnaya  vojna.  Vsegda  tyanesh'sya  k
tomu, chto tebe blizhe, chto tebe po duhu!
   Razvel  rukami,  mechtatel'no  okinul  vzglyadom  shirokuyu  reku.  A   ona
neuderzhimo nesla svoi vody, vybrasyvaya na bereg oblomki, ostavshiesya  posle
begstva tureckih vojsk. Reka, kak polnopravnaya hozyajka, prohodila po  etim
dalekim ot rodnogo kraya zemlyam. Ne ona li  svoej  nezavisimost'yu  i  siloj
voodushevlyala kazaka? Pravo zhe, etomu kazaku  ne  usidet'  dolgo  na  odnom
meste. Ujdya iz CHigirina k  Sagajdachnomu,  on  do  sih  por  vse  eshche  ishchet
chego-to. A najdet li u Krivonosa?
   - Drat'sya ne budem, da i nechego nam ssorit'sya s vami. Takova uzh u  menya
neposedlivaya natura. Budu iskat', - mozhet byt', vse zhe najdu  to,  k  chemu
stremitsya moya dusha!
   - Najdesh' li? Kazakov nemalo i u pana Strojnovskogo. Dumayu,  i  tam  ne
najdet neugomonnyj kazak Vovgur togo, chto ishchet! Vse  my,  molodoj  kazache,
zdes', za Dunaem, slovno v tyazhkih najmah  okazalis'.  A  v  najmah  kak  v
najmah... Tak eto ty bezhish' ot obyazannostej dzhury ili...  ochevidno,  i  ot
sebya samogo. Begstvo na glazah u  rotmistra!  Stranno,  -  smushchenno  pozhal
plechami Hmelevskij. Posmotrel na lesistyj bereg reki. Kazalos', chto i  sam
on boretsya s iskusheniem sest' v cheln i uplyt'.
   A mezhdu tem, skazav "stranno", on slovno poproshchalsya: tut zhe  povernulsya
ot reki i napravilsya k lesu. Podojdya k kustam ezheviki, eshche raz oglyanulsya i
nemnogo postoyal.
   V chelne bylo tol'ko odno veslo. Sulima  ottolknul  ot  berega  cheln  i,
vskochiv v nego, sil'no raskachal.  Vovgur,  upershis'  veslom  v  dno  reki,
priderzhal cheln, obozhdal, poka Sulima usyadetsya. On tak i  ne  otdal  Sulime
veslo,  napryazhenno  grebya  naiskos'  ot  berega.  Sulima,  stoya  v  chelne,
obernulsya i pomahal rukoj Hmelevskomu. To li  proshchalsya  s  nim,  to  li...
buduchi teper' nedosyagaemym, draznil  ego,  raduyas'  svoemu  blagopoluchnomu
vozvrashcheniyu.  Izdali  rotmistr  ne  mog  videt'  glaz  Sulimy,  v  kotoryh
svetilis' teplota i iskrennost'. Hmelevskij v  tot  zhe  mig  povernulsya  i
ushel, uglublyayas' v chashchu pribrezhnogo lesa.
   - CHelovechnyj shlyahtich, - proiznes Vovgur, nalegaya na veslo.
   - Znaem my etogo molodogo Hmelevskogo eshche po rasskazam Bogdana. Uchilis'
vmeste, druz'yami byli v kollegii, - proiznes Sulima.
   - Bogdan, Bogdan... Stol'ko ya  naslyshalsya  o  nem.  A  kakoj  on,  etot
bursak, ne znayu. Mat' ego s gorya chut' bylo ruki na sebya ne nalozhila...
   - Da... Svoj dom, hozyajstvo ostavila, a sama uehala v Belorussiyu.
   Neozhidannye vospominaniya naveyali na oboih grust'. Vovgur greb izo  vseh
sil, vozmozhno i zabyv o tom, chto on ne  na  Dnepre,  a  v  chuzhoj,  dalekoj
storone.  Sulima  zhe  sosredotochenno  dumal  o  vstreche  i  razgovorah   s
lisovchikami. Na protivopolozhnom beregu ego uzhe zhdali rodnye kazaki.
   - CHto-to ty, bratok, dolgo gosteval u korolevskih lisovchikov! CHem  tebya
tam ugoshchali: kol'yami ili rozgami na evropejskij maner?
   - O net, panove brat'ya, ne ugadali. K samomu  polkovniku  Strojnovskomu
popal, a svoih kazakov  tol'ko  izdali  videl.  Dobrogo  zdorov'ya,  brat'ya
zaporozhcy, rad videt' vas! A gde zhe eto  nash  starshoj?  -  kriknul  Sulima
kazakam, vyshedshim iz lesu navstrechu svoemu poslancu za schast'em.
   - Maksim pod kedrom v lesu. Tol'ko k obedu raspravilis' my s  ostatkami
golomozyh...
   Sosredotochennye zdes' posle  mnogodnevnyh  boev  s  tureckimi  vojskami
kazackie  sotni  Perebejnosa  okazalis'   v   zatrudnitel'nom   polozhenii.
Kapitulyaciya Betlena pered Venoj budto by zavershala osvoboditel'nyj  "bunt"
grafa, no i obrekla na bezdel'e ohochekomonnye  ego  vojska,  sostoyashchie  iz
ukrainskih kazakov, pol'skih zholnerov-lisovchikov, ital'yanskih volonterov i
drugih voinov.  |to  postavilo  pered  nimi  slozhnye,  pochti  nerazreshimye
zadachi. Osobenno  trudno  prihodilos'  kazakam.  CHto  delat'  dal'she,  gde
primenit' svoi voennye sposobnosti ili dazhe otdat' zhizn', esli na  Ukraine
shlyahta obrekla ih na gibel'? Vse oni  nespravedlivo  osuzhdeny  korolevskim
sudom na pozornoe izgnanie i na smert'. Kuda teper' podat'sya  im,  k  komu
prisoedinit'sya? Ved' ni v CHehii, ni v Vengrii  oni  ne  poluchat  svobodnyh
poselenij. A vernut'sya na rodinu - uvy, nesbytochnye mechty!..
   - Nesbytochnye mechty!.. Do teh por, poka sam  narod  Ukrainy  ne  stanet
hozyainom svoej zemli, my tol'ko vo sne budem videt' ee,  -  skazal  Maksim
Perebejnos, kak by vsluh obobshchaya svoi mysli.
   - Mozhet byt', Sulime  udalos'  dogovorit'sya  o  nashem  prisoedinenii  k
otryadam lisovchikov? Ved' my tozhe nazyvaemsya zdes' lisovchikami. Potomu  chto
eto mudrenoe grecheskoe nazvanie - eleary - chuzhdo kazakam. Pravda, skryvaet
nemnogo, kto my. Ne dlya kazaka  ono,  ne  dlya  zaporozhca,  -  vklyuchilsya  v
razgovor so starshim Ivan Gandzha.
   - Nazvanie lisovchiki tozhe ne dlya nas, druzhishche Gandzha,  -  vstavil  svoe
slovo i Bazilij YUrkevich. - Vot tak mogut prinyat' nas i pany  Strojnovskie.
A potom, kak Borodavku, na korolevskoj verevke povesyat. Peremenit' by  nam
imya, gajdukami,  chto  li,  nazvat'sya.  Ili  ujti  v  gornye  ushchel'ya  da  i
poselit'sya tam.
   - A mozhet, s ital'yanskimi volonterami dvinut'sya v Italiyu!.. Peredavali,
chto oni tozhe sobirayutsya otpravit'sya domoj... |h, zhizn', zhizn'! Otpravit'sya
domoj, a ih doma, kak i nashi, ispanskie zahvatchiki  mezhdu  svoimi  grafami
delyat, - s pechal'yu v golose skazal kto-to iz kazakov.
   No dzhura, stoyavshij v dozore na beregu, polozhil konec  etim  razgovoram.
On nakonec  uvidel,  kak  s  protivopolozhnogo  avstrijskogo  berega  Dunaya
otchalil cheln s zhivym Ivanom Sulimoj.
   - Tol'ko pochemu-to on ne odin plyvet, a  v  soprovozhdenii  vooruzhennogo
lisovchika. Byl i tretij s nimi. No, po-vidimomu, tot peredumal plyt'.





   Perebejnos hotya i vstal s zamshelogo kamnya, no ne poshel na bereg  Dunaya.
Neobychno dlya takoj pory dnya potyanulsya, otvernuvshis',  da  tak,  chto  kosti
zatreshchali. "Daj mne sovet, mama..."  -  chut'  slyshno  zatyanul  pesnyu,  kak
vsegda, kogda volnovalsya v trudnye minuty. CHernye, liho zakruchennye kverhu
usy slegka shevelilis',  i  chut'  priotkryvalis'  skovannye  pechal'yu  usta.
Negromkaya pesnya, naveyannaya toskoj, poroj i sovsem zatihala.  Muzhestvennoe,
izurodovannoe ospoj  lico  ego,  nepronicaemoe  dazhe  dlya  druzej,  slovno
zastylo v tyazhelom razdum'e. Zaunyvnoe penie - eto vrode podbiraniya klyucha k
vorotam, za kotorymi pryachetsya ego kapriznaya sud'ba...
   Dumal li Maksim i o sebe v eti tyazhelye  dlya  ego  vojsk  dni?  Ved'  on
horosho znal, chto shlyahetskaya Pol'sha ne otmenit svoego  prigovora  i  sneset
emu golovu. Sulima, da i mnogie  drugie  kazaki  eshche  mogut  nadeyat'sya  na
milost' korolya. No dlya nego, Maksima Krivonosa, atamana, nikto ne  vymolit
etoj milosti u krovnyh vragov.  Da,  Krivonos  dumal  i  o  sebe,  napevaya
lyubimuyu pesnyu, budto sovetuyas' so svoej mater'yu...
   Tak i stoyal  Maksim  v  lesu,  okruzhennyj  utomlennymi  poslednim  boem
kazakami, lezhavshimi pod derev'yami v ozhidanii vozvrashcheniya Ivana Sulimy.
   Ivan, pohudevshij, izmuchennyj, no s zadornym  bleskom  v  glazah,  vdrug
otorvalsya ot soprovozhdavshih ego kazakov i begom brosilsya k svoemu  boevomu
atamanu i drugu.
   - Brat, druzhishche! -  voskliknul,  brosayas'  v  krepkie  ob座atiya  roslogo
atamana.
   - Nakonec-to! S uma sojti mozhno,  poka  dozhdesh'sya  tebya,  besshabashnogo.
Dvoih zamuchili, proklyatye,  a  on...  -  bormotal  Perebejnos,  po-bratski
proshchaya nastojchivost' pobratima, raduyas' ego vozvrashcheniyu zhivym i  zdorovym.
Posle togo, kak pervyh dvoih parlamenterov kaznili, otchayannyj  Sulima  vse
zhe risknul otpravit'sya k lisovchikam Strojnovskogo dlya peregovorov.
   - Nu o chem dogovorilsya, rasskazyvaj. Izmayalsya, dozhidayas' tebya. Naverno,
tam raduyutsya, chto Betlen prodalsya cesaryu, prel'stivshis' tronom vengerskogo
korolevstva, obeshchannym emu v Avstrii.
   - Est' o chem rasskazat', panove kazaki. Da i u  lisovchikov  delo  shvah.
Cesar' sobiraetsya ih tozhe pribrat' k svoim rukam... Da  vot  puskaj  luchshe
nash pobratim YUrko Vovgur rasskazhet vam o tom, chto tvoritsya na tom  beregu.
Rotmistr Hmelevskij, kotorogo i u  nas  v  CHigirine  znayut,  naverno,  uzhe
raskaivaetsya v tom, chto poshel s polkovnikom Strojnovskim.  Kazackie  polki
da... i nekotorye pol'skie vstrevozhilis' i gudyat, kak pchely v  ul'e  pered
vyletom roya. A tebya, brat Maksim, nenavidit, da eshche kak nenavidit pol'skaya
shlyahta.
   - Ne za chto im lyubit'  nashego  brata.  Tebya,  Ivan,  tozhe  milovat'  ne
budut... Da ya ne otgovarivayu. Idite,  brat'ya,  ob容dinyajtes'.  Poklonites'
nashej materi Ukraine!.. Do kakih  por  vam  tomit'sya  na  chuzhbine?  Tol'ko
glyadite v oba! Beregite svoi golovy, chtoby ne otrubili ih  vam  nenasytnye
korolevskie palachi.
   - A ty, Maksim, vse-taki reshil? - s trevogoj sprosil Sulima.
   - Sama sud'ba reshaet za nas. Kuda nam devat'sya teper' s takim otryadom v
sotni dush? Gajduki? -  mahnul  rukoj.  -  Tol'ko  nazvanie.  Verno  kto-to
predlozhil - ujti vmeste s  ital'yanskimi  volonterami,  zabyv  svoi  imena,
dannye roditelyami. Kuda idti vot takim osuzhdennym na smert',  kak  ya,  kak
Bazilij, da i mnogie drugie... No ostal'nym sovetuyu pristat' hotya by  i  k
takim  polyakam,  kak  Hmelevskij.  I  vmeste   s   pol'skimi   regimentami
vozvratit'sya na rodinu. YA soglasen dazhe v otryade chernogo  Lyucifera  pojti,
tol'ko by na Dnepr!.. Mozhet, i pod  chuzhim  imenem,  tol'ko  by  domoj,  na
rodnuyu zemlyu! Da otyshchut menya i tam proklyatye shlyahetskie borzye. A pol'skie
prostye lyudi takie zhe brat'ya hlebopashcy, kak i my. V trude my rodnilis'  s
nimi, a beda soedinila pashi sud'by.
   - Tak ty... vse zhe reshil?
   - Razve ya odin? - tyazhelo vzdohnul Maksim Krivonos. -  Nu,  rasskazyvaj,
brat YUrko, ili kak tebya tam okrestili proklyatye - Vovgurom i Vovkulakoj...
Celyh dvoe sutok derzhali nashego Sulimu. Rasskazyvajte, brat'ya, chto  tam  u
nashih pol'skih druzej i shlyahty...





   Poroj  v  zhizni,  polnoj  trevog  i  smertel'noj   opasnosti,   beglecu
prihoditsya vybirat':  pozor  ili...  spasenie!  Truslivo  pryatat',  slovno
straus, golovu pod krylo, lish' by spasti  svoyu  shkuru,  zabyvaya  o  druge.
Pust' gibnet Nazrulla - on ved' turok! Basurman!..
   Prostaya filosofiya sliznyaka. Ne rastoptali tebya sapogom - schast'e...  No
net! Bogdan vzdrognul. On ne takoj! Govorila kogda-to mat', laskaya:
   "Gordyj ty u menya, synok, kak i tvoya  mat'.  Takim  bud'  dazhe...  dazhe
pered licom smerti - gordym pravdoj svyatoj..."
   - Otec Daniel', moj starshij brat v etoj chuzhoj mne strane.  Ne  pojdu  ya
segodnya v svoyu potajnuyu peshcheru.  Stoit  li  i  vam  tak  perezhivat'  iz-za
menya... Mozhet, ne sleduet zhdat' udobnogo sluchaya, kak sovetuet  prepodobnyj
batyushka. Takogo sluchaya mozhet  i  ne  byt',  stranoj  pravyat  turki,  a  ne
bolgary.
   - Pravdu molvish', bratec. Kogda-to i ya tak rassuzhdal.  Buduchi  molodym,
pristal k vosstavshim... Nichego opredelennogo otec nastoyatel'  posovetovat'
tebe ne mozhet.  "Stranoj  pravyat  turki..."  -  zadumchivo  povtoril  slova
Bogdana. - Da i sejchas trevozhnoe voennoe vremya. YAnychary osataneli, prosti,
bozhe pravednyj. Hodyat sluhi, chto oni proigryvayut vojnu  s  vashim  pol'skim
korolem, na sultana ropshchut. Trudno teper' uliznut' ot  nih,  esli  dazhe  i
udalos' by vybrat'sya iz goroda. Vsyudu ih posty rasstavleny...
   - Ne ob etom ya dumayu, otec Daniel'. Menya bespokoyat neschastnye uzniki  -
mal'chugan i turok. Ved' oni moi pobratimy!
   - Turok pobratim?! Mozhet, ya oslyshalsya?  Nevozmozhno!  Ved'  on  yazychnik,
molitsya Magometu!
   Glaza u starika eshche bol'she okruglilis'. On staralsya ponyat' Bogdana ili,
mozhet, dumal o chem-to svoem. On vpervye v zhizni slyshal,  chtoby  hristianin
nazyval turka svoim pobratimom. A kakie krovavye stychki byvayut mezhdu nimi!
Pohozhe, chto ot schast'ya paren' rehnulsya,  vyrvavshis'  iz  tureckoj  nevoli.
Turok emu pobratim...
   - Net nichego udivitel'nogo, pochtennyj otche. Raznye byvayut  lyudi.  Sredi
turok est' bednye, est' i shlyahtichi, rabotorgovcy i palachi.  Vlast'  imushchie
okruzhili sebya yanycharami, ugnetayut i svoj i  sosednie  narody.  Da  eto  ne
vechno, kak i korosta na tele cheloveka, otec Daniel': sogreyut lyudi vody, ne
pozhaleyut grechnevoj zoly i do kostej smoyut gryaz' s kozhi...  YA  ne  ujdu  iz
Plovdiva do teh por, poka ne osvobozhu Nazrullu i mladshego Parchevicha.  Ved'
ih kaznyat. Turka, kazhetsya, zhdet muchenicheskaya smert'  na  kryuchke  v  chernoj
bashne. O, ya znayu, chto eto takoe!
   - Kak spasesh' ih, bratec! Turki...
   - Bez vas, bez pomoshchi lyudej, razumeetsya, tyazhelo spasti.
   - Pomoshch' lyudej. Byli kogda-to lyudi,  gajduki...  -  so  vzdohom  skazal
starik.
   Otec Daniel' tak by i ushel ot Bogdana, ostaviv ego  naedine  so  svoimi
strashnymi namereniyami. Hotya  by  slovo  skazal,  vozrazil.  Bogdan  bystro
vskochil s rogozovoj podstilki, na  kotoroj  lezhal.  Priderzhal  starika  za
rukav.
   - Hotel by povidat'sya s vashim otcom diakonom. Da, pozhaluj, i  Parchevicha
poprosite zajti ko  mne,  hochu  posovetovat'sya  s  nim.  Ved'  syn  ego  v
opasnosti...
   Diakon ne  prishel  v  zarosshij  derev'yami  i  derezoj  dvor  cerkovnogo
storozha.  Ponyatno,  chto   bor'ba   bolgarskih   cerkovnikov   s   tureckim
poraboshcheniem ne zahodila tak daleko, kak predpolagal neschastnyj beglec.  A
u Parchevicha byli svoi schety  s  turkami.  Neizvestno,  za  chto  pritesnyayut
ugnetateli, gubyat ego edinstvennogo syna. Sovsem eshche mal'chika!
   Vecherom k Bogdanu navedalsya Parchevich. On obradovalsya, kogda  zagovorili
o spasenii ego goremychnogo syna.
   - Begler-bek, k nashemu neschast'yu, molchit. A plovdivskie karateli  oboim
ugrozhayut smert'yu. Oni dazhe slushat' ne hotyat otca Nikona, zdeshnego molodogo
diakona, reshivshego zashchitit' moego syna i vashego Nazrullu.
   - Prinesut li vam chto-nibud' uteshitel'nye blagie  namereniya  nastoyatelya
cerkvi? Nravy u yanychar lyudoedskie. A vremya bezhit, zrya tratim ego,  nadeyas'
na proyavlenie chelovekolyubiya so storony krovavyh porabotitelej. Gajdukov by
podnyat'  protiv  nih!   Gajdukov,   usyplennyh   yanycharskim   terrorom   i
bezzakoniem.
   - Da, eto pravda. Gor'kaya dlya  nas,  bolgar,  no  pravda.  Smirilis'  i
pogasili ogon' svobodolyubiya... Otec Atanasij  poslal  menya  k  vam,  chtoby
posovetovat' spryatat'sya, kak uzhe govoril starik Daniel'. A on horosho znaet
naturu yanychar, na sobstvennoj shkure ispytal ee eshche v molodosti.
   Poslednie slova  Parchevicha  zainteresovali  Bogdana.  On  vzyal  starogo
rybaka pod ruku i povel k sarayu, stoyavshemu v glubine  dvora.  V  yunosheskoj
golove sozreval opasnyj, derzkij plan,  kotorym  on  tut  zhe  podelilsya  s
Parchevichem:
   - Noch'yu nado proniknut' v etu proklyatuyu vsemi bogami  i  adom  temnicu!
Esli dazhe dlya etogo pridetsya prolit' krov'. Ved' tam zhdet svoej  smerti  i
vash maloletnij syn Petr!
   - Gajdukov by dlya etogo dela!.. Perevelis' oni, chto li, ili pritailis'?
CHto ya mogu sdelat'  odin  so  svoim  gorem  da  s  golymi  rukami?  A  tam
vooruzhennye yanychary... Da i gde eta temnica, do sih por ne  znaem.  A  gde
spryachem neschastnyh, kogda osvobodim ih? - raspravlyaya plechi,  skazal  rybak
takim tonom, slovno on uzhe stal gajdukom i idet osvobozhdat' zaklyuchennyh.
   Parchevich i Bogdan  zadumalis'.  Dejstvitel'no:  kuda  bezhat'  im  posle
osvobozhdeniya?  Plovdiv  po-prezhnemu  ostaetsya   chuzhim   gorodom,   kotoryj
perepolnen tureckimi askerami. Krome nastoyatelya cerkvi da storozhej, ne  na
kogo polozhit'sya. Begstvo obrechennyh vspoloshit vse eto osinoe gnezdo.  Esli
by im pomogli gajduki - togda srazu v les, v gory! No  lesa,  opoyasyvayushchie
gorod, tozhe okruzheny yanycharami i policejskimi...
   - Kuda bezhat'?.. Da uzh potom, kak smertniki, vmeste budem iskat'  putej
dlya begstva. V gory, v les,  a  potrebuetsya  -  i  tut  budem  drat'sya  do
poslednego vzdoha! Kogda grozit smert' na viselice ili  v  zmeinoj  yame  -
razdumyvat' ne prihoditsya!  Tol'ko  by  osvobodit'!..  A  potom...  Mozhet,
popytat'sya ugovorit' kogo-nibud' iz chasovyh, podkupit' ih. Luchshe  vsego  -
posovetovat'sya s samimi bolgarami. Oni znayut svoj gorod  i  ne  menee  nas
nenavidyat tureckih zahvatchikov.
   -  Takih  tut  bol'shinstvo,  vsya  Bolgariya!  Starye  tyrnovchane  tajkom
molodezh' gotovyat! Sam storozh Daniel'... - nachal bylo Parchevich i umolk.
   - Ugovorit' by odnogo-dvuh pomoch'  nam...  Privedite  ko  mne  nadezhnyh
lyudej. Sam budu vzyvat' k ih dusham, hot' i chuzhezemec ya  tut.  Kak  tyazhelo,
kogda ne znaesh' goroda. Otsizhivaesh'sya tut, v sarae, ozirayas' vokrug, a tam
pogibayut molodye, chudesnye lyudi... Privedite ko mne bolgar, sam pogovoryu s
nimi. A svyatym otcam, mozhet, i ne sleduet raskryvat'  nashej  tajny.  Luchshe
bez nih.
   - Da chto vy, bratec. Batyushki... Sam storozh Daniel'...
   - Grehi nashi pered  bogom  oni  dejstvitel'no  beskorystno  zamolyat,  -
prerval ego Bogdan. - A tut ved' turki, lyudolovy! CHto  skazat'  o  starike
Daniele? Ne oslepila li vera ego nenavisti k  vragam?  Mozhno  rasschityvat'
tol'ko na truzhenikov, kotorye, kak gajduki, s  molokom  materi  vsosali  v
sebya  etu  nenavist'.  Tol'ko  na   nih.   Puskaj   svyashchenniki   sovershayut
bogosluzhenie. A otca Nikona nado ugovorit' pomoch' nam.
   Parchevich odobril predlozhenie Bogdana.  Tol'ko  poroj  pozhimal  plechami,
nastorozhenno oziralsya. On vo vsem soglashalsya s hrabrym kazakom.
   - CHto zhe mne skazat' bolgaram?
   - Ugovorite ih prijti ko  mne.  Posovetujte  vstretit'sya  s  ukrainskim
kazakom, bezhavshim  iz  tureckoj  nevoli.  Hochu  poznakomit'sya  s  zhitelyami
Plovdiva, kak vot s vami, otec. Mozhet byt', ya  navsegda  ostanus'  u  nih,
stanu nastoyashchim filippopol'cem... - gor'ko zasmeyalsya Bogdan.
   Parchevichu ne po sebe stalo ot takogo smeha. No Bogdan zaronil  nadezhdu.
Starika brosilo v pot. Posmotrel na  vechernij  gorizont.  A  iz-za  saraya,
tochno iz nochnoj temnoty, snova vyshel storozh Daniel'. Budto by tol'ko ego i
ne hvatalo, chtoby okonchatel'no reshit' etot slozhnyj vopros.
   - Opasnosti podvergaete sebya, bratcy, - proiznes, poglyadyvaya na nebo. -
Pravda, uzhe  stemnelo,  slava  vsevyshnemu.  No  otec  Atanasij  nastojchivo
sovetuet bratu Bogdanu v etu noch' ukryt'sya v novom meste.
   - Gde imenno, otche Daniel'? Luchshego ukrytiya, chem sovinaya  peshchera  vozle
cerkvi arhistratiga, ne  najti.  Tuda  i  pojdu.  Ne  tak  li,  brat'ya?  -
zagadochno sprosil Bogdan.
   - Dolzhno byt', tak, - pozhal plechami Parchevich, po-zagovorshchicki posmotrev
na storozha. - Tak ya poshel!
   Bogdan ne mog razglyadet' v temnote vyrazheniya  glaz  starogo  Parchevicha.
Tol'ko ego golos, dyhanie, slova: "Tak ya poshel!" -  o  mnogom  skazali  ne
tol'ko Bogdanu, no i storozhu. Zagovor uzhe nachalsya! Dazhe  storozh  ulybnulsya
pro sebya i, slovno emu podmenili nogi, bodro,  sovsem  ne  po-starikovski,
posledoval za Parchevichem.





   V trevozhnom ozhidanii, v razgovorah s ozabochennym storozhem cerkvi proshel
eshche den'...
   Nadvigalas' polnoch', ugasali  poslednie  zvuki  uhodivshego  dnya.  Gorod
pritih,  dazhe  sobaki  tochno  onemeli,  ne  layali.  Lish'  na  reke  Marice
trudilis', pereklikayas', plotovshchiki, vyvodya plot na bystrinu, chtoby obojti
zabityj kupecheskij prichal.
   Vdrug na severnoj okraine Plovdiva, na  tyrnovskoj  doroge,  poslyshalsya
topot galopom skachushchego  konya.  Vse  blizhe  i  blizhe  topot  kopyt,  svist
nagajki.
   Na ulicu stremitel'no vyskochil vstrevozhennyj vsadnik. Kon' po  privychke
povernul k vorotam pervogo dvora. No yanychar steganul ego  nagajkoj,  i  on
besheno poskakal po ulice. Pronessya po mostu  i,  nakonec,  okazalsya  vozle
vysokogo dubovogo zabora karavan-saraya.
   Vlastelin goroda i zhivshih v nem  lyudej,  komandir  yanycharskoj  sotni  i
plovdivskogo garnizona, kak vsegda, s vechera proizvodil s  askerami  otbor
zaklyuchennyh, osuzhdennyh na kazn'. Basha karavan-saraya tol'ko  chto  privychno
dolozhil svoemu nachal'niku, kak eto delal kazhdyj vecher. Potom zevnul. Vremya
bylo pozdnee. Ezhednevnye hlopoty s zaklyuchennymi,  ohrana  ih  i  otbor  na
kazn' ne nadoedali tol'ko neumolimomu bashe yanycharskogo  otryada  garnizona.
Poslat' cheloveka na kazn', videt' ego ispug posle ob座avleniya  prigovora  -
dostavlyalo bashe velichajshee  udovletvorenie,  bylo  smyslom  zhizni.  A  eto
otnimalo  vremya.  Imenno  poetomu  basha  vsegda  dopozdna  zaderzhivalsya  v
karavan-sarae.
   Nakonec vyshli vo dvor,  gde  kazhduyu  noch'  proshchalis'  pochti  na  sutki.
Treshchali  pylayushchie  smolyanye  fakely,  vo  vse  storony  razbrasyvaya  puchki
krovavogo sveta.  Pochuvstvoval  ustalost'  i  vsegda  neutomimyj  komandir
yanychar.
   - A o neradostnyh  vestyah  s  Dnestra  luchshe  promolchat'.  Nash  molodoj
sultan, nisposhli emu allah svoi  milosti,  neset  bol'shie  poteri.  Pervyj
sultan  mogushchestvennogo  musul'manskogo  gosudarstva   poterpel   pozornoe
porazhenie... Korolyu nevernyh polyakov v etot  raz  udalos'  prisoedinit'  k
svoim vojskam strashnyh zaporozhskih kazakov! - s trevogoj v  golose  skazal
komandir yanychar.
   - |ti kazaki - prezrennyj sbrod nevernyh! Davno nado bylo unichtozhit' ih
vseh do edinogo. Takaya strana, reki, pastbishcha,  plavni!..  Pravovernye  ne
smogut zhit' spokojno do teh  por,  pokuda  na  severe,  na  Dnepre,  zhivut
shajtany kazaki... O, ne gonec li ot dozornyh?..
   Komendant karavan-saraya podtolknul dezhurnogo yanychara, chtoby  tot  poshel
vstretit' galopom skachushchego vsadnika. Smolyanoj fakel treshchal  i  vspyhival,
oblizyvaya  temnotu  okrovavlennymi  yazykami.  On  osvetil  tochno  s   neba
svalivshegosya,  zagnannogo  konya,  s   kotorogo   sprygnul,   spotknuvshis',
priskakavshij bez sedla vstrevozhennyj vsadnik. Poshatyvayas' kak  p'yanyj,  on
brosilsya k bashe karavan-saraya.
   - Vaj, beda, efendi komendant-basha! - s bolgarskim akcentom  voskliknul
vsadnik, brosiv" povod'ya yanycharu.
   - CHto sluchilos', sumasshedshij? Kto ty? - pochti odnovremenno sprosili ego
komendant i komandir yanychar.
   - Tam oni!.. - zahlebyvalsya pribyvshij ot volneniya  ili  ot  neprivychnoj
beshenoj skachki.
   - SHajtan tebe v glotku, chego stonesh'! Govori, chto sluchilos', kto "oni"?
   I komandir yanychar zamahnulsya plet'yu.
   - Po tyrnovskoj doroge idut gajduki... To li serby,  to  li  bolgary...
Sam shajtan ne razberet...
   - Kuda dvizhutsya i kto oni? - doprashival yanychar.
   Vsadnik tol'ko teper' soobrazil, chto ryadom s komendantom tyur'my stoit i
komandir yanychar. Bystro povernulsya k nemu,  pochtitel'no  prilozhil  ruki  k
grudi, poklonilsya,  staratel'no  kopiruya  turok.  Bolgary  tozhe  nauchilis'
pochitat' tureckih vlastitelej...
   - Gajduki,  da  nisposhlet  allah  na  ih  golovy  grom!  Gajduki  snova
ob容dinilis'. Ochevidno, dvizhutsya na Plovdiv iz Tyrnova!
   Neschastnyj  govoril  takim  ispugannym,  neestestvennym  golosom,   chto
komendant karavan-saraya, da i komandir yanychar budto by  sami  uvideli  eto
napadenie gajdukov... Oni horosho  znayut,  chto  Tyrnov  -  postoyannyj  ochag
vosstanij  protiv  pravovernyh.  Snova  napadenie  gajdukov,  i  snova  iz
Tyrnova! Kak rasprostranena eta zaraza k buntarstvu u nevernyh!
   - Skol'ko ih? - voskliknul basha yanychar.
   - YA uvidel ih iz lesa, basha  efendi.  Sot  chetyre-pyat'  naberetsya.  Vse
vooruzheny sablyami, mnogie s venskimi pistolyami. Kradutsya po  opushke  lesa,
skryvayas' za kustami, chtoby, ochevidno, napast' vnezapno i otobrat' oruzhie.
Po-vidimomu, za noch' uspeyut i k serbskoj granice  dobrat'sya,  zapasshis'  v
Plovdive oruzhiem i edoj...





   Pod skalistoj goroj v sovinom ushchel'e u  Bogdana  sobralos'  shestnadcat'
chelovek. Bolgary, greki i dazhe dvoe turok.
   - Nazrullu spasem! - polushutya-poluser'ezno govorili turki.
   U kontrabandistov oni razdobyli chetyre nemeckih ruzh'ya, poroh i puli.
   - Nepodhodyashchee eto oruzhie. Vystrelit' iz kakoj-nibud' peshchery dlya strahu
prigodilos' by. A v nashej  segodnyashnej  feerii  svyatoe  delo  sabel'ka!  -
govoril pozhiloj plovdivskij  grek,  protiraya  tryapkoj  ruzh'e,  kotoroe  on
pryatal za ikonami.
   - A ty, bratec, ne osobenno hvali  sablyu.  Po-nashemu,  po-bolgarski,  v
takom dele nadezhnee vsego petlya. Vot eto, bratcy, svyatoe delo!
   Kto-to tihon'ko  zasmeyalsya.  Bylo  slyshno,  kak  u  nego  zastuchali  ot
volneniya zuby. V temnote Bogdan ne videl ih lic. A v ih  slovah  -  bol'she
shutok, chem gneva i nenavisti k ugnetatelyam. No nikto iz nih ne  predlagaet
otkazat'sya ot namereniya spasti obrechennyh.
   So skaly spustilsya storozh Daniel'. On toropilsya, kraduchis', tochno ten',
vdol' ushchel'ya.  Priblizhalas'  polnoch',  reshayushchaya  pora  dlya  takoj  derzkoj
operacii.
   - A chto ya govoril, brat'ya:  otec  Atanasij  vse-taki  blagoslovil...  -
shepotom skazal  on  sobravshimsya.  -  Brata  nashego  Parchevicha  vnachale  ne
otpuskal, no chelovekolyubie pobedilo.  Syn  u  starika  stradaet  gde-to  u
yanychar.  Tol'ko  nam,  storozham,  velel  nepremenno   byt'   na   utrennem
bogosluzhenii. Mogut nagryanut', proklyatye, i v hram.
   - Tak, mozhet, nam podojti poblizhe k karavan-sarayu, - ne to posovetoval,
ne to sprosil kto-to iz temnoj sovinoj peshchery.
   - Tol'ko posle signala! - reshitel'no vozrazil Bogdan.
   On stoyal v storone, otojdya neskol'ko  shagov  ot  peshchery.  Ego  strojnaya
figura vyrisovyvalas' na fone temnoj nochi i cerkvi  arhistratiga  Mihaila.
Eshche vecherom patrioty prinesli emu na vybor tri sabli  -  krivuyu  tureckuyu,
dlinnuyu vengerskuyu i tipichnuyu dlya  evropejskih  vojsk,  udobnuyu  karabelyu.
Bogdan vybral vengerskuyu.
   - Nadezhnoe oruzhie!
   Teper' on stoyal, slegka opirayas' na  sablyu,  tochno  ispytyval  krepost'
stali. Ona slegka sgibalas' i pruzhinisto  vypryamlyalas',  vyzyvaya  u  voina
usyplennoe nevolej chuvstvo radosti.
   V polnoch' na skale, slovno duh, poyavilsya eshche odin  chelovek.  On  dolzhen
byl podat' signal dlya vystupleniya.
   - Brat'ya! - obratilsya Bogdan k tovarishcham. - Sejchas  my  vystupaem.  Bez
edinogo slova,  dazhe  shepota  budem  dvigat'sya  k  komendature.  A  tam...
dejstvovat', kak slozhatsya obstoyatel'stva. Turok Razhba i bolgarin Boris  so
mnoj. Ne bojtes' prolit' krov', no i ne sozdavajte iz nee morya, v  kotorom
mozhno i samim utonut'.
   - Dusha meru znaet!.. - uspokoil kto-to.
   - Vot tak, bratcy, i nashi kazaki govoryat... Prezhde vsego nado razyskat'
Parchevicha. Ego mogli pogubit'.
   Podoshel k nim i chelovek, nahodivshijsya v dozore. On tyazhelo dyshal  to  li
ot bystroj hod'by, to li ot ohvativshej ego trevogi. Veroyatnee vsego  -  ot
trevogi.
   - Parchevich  uzhe  pribyl  v  komendaturu!  Sejchas  yanychary  postroilis',
sobirayutsya uhodit', ohrana tozhe s nimi... I oba nachal'nika tam.
   - Poshli i  my!  Vedi  nas,  Joldash  Razhba,  samym  kratchajshim  putem...
Pomnite, brat'ya: dejstvovat' reshitel'no, molnienosno, potomu chto vremeni u
nas s gul'kin nos! Posle operacii - vse po domam! CHtoby, isparivshis',  kak
rosa ot solnca, ukrylis' v nadezhnyh mestah, - nastavlyal Bogdan.
   Kogda  smel'chaki  probiralis'  cherez  poslednij  dvor  pered   ploshchad'yu
karavan-saraya, promchalis' poslednie konnye yanychary. Oni sledovali v hvoste
otryada. Basha yanychar proskakal na kone, obgonyaya svoih vernyh voinov.
   Put' k tyur'me byl otkryt. Sumatoha  vozle  zdaniya  komendanta  otvlekla
chasovyh. Oni dazhe  ne  obratili  vnimaniya  na  vooruzhennyh  lyudej,  bystro
peresekavshih ploshchad'. Ochevidno, otstali ot uskakavshih po trevoge yanychar.
   Pribyvshie dejstvovali reshitel'no. Bogdan lish' na  mgnovenie  zaderzhalsya
vozle kancelyarii karavan-bashi. Ego tut zhe obognali dvoe hrabrecov.
   Brosilis'  k  kryl'cu...  Dveri  okazalis'  otkrytymi.  Komendant-basha,
uslyshav krik, vbezhal v kancelyariyu. I v  etot  moment  ego  pronzilo  kop'e
povstanca.
   Na skam'e v uglu sidel svyazannyj Parchevich. Znachit, ne  sovsem  poverili
bolgarinu ostorozhnye zavoevateli.
   - Razvyazhite, brat'ya, i... k vorotam! - kriknul starik.
   Kak  tol'ko  Parchevich  osvobodilsya  ot  volosyanoj  verevki,  on  totchas
brosilsya iz pomeshcheniya. Tam sidit vzaperti ego syn. Tol'ko radi nego odnogo
reshilsya staryj rybak na takoj otchayannyj shag!
   A drugie tak zhe molnienosno raspravlyalis' s chasovymi vo dvore.  CHetvero
iz nih uzhe lezhali, zarublennye sablyami. Neskol'kih obezoruzhennyh prizhali k
stenke vo dvore karavan-saraya.
   Bogdan tozhe dal volyu rukam. Slishkom gor'kimi byli  dlya  nego  dva  goda
nevoli u turok. S razgona vybil oruzhie  iz  ruk  oshelomlennogo  napadeniem
chasovogo i pronzil ego svoim vengerskim klinkom. CHasovoj upal vozle vorot.
A zdorovyj Razhba shvatil za ruku vtorogo ohrannika i brosil ego na zemlyu.
   -  Budesh'  molchat',  shajtan,  ostavim  v  zhivyh!  -  prigrozil   Razhba,
navalivayas' na obezoruzhennogo.
   - Klyuchi ot vorot?! - brosilsya Bogdan k nemu.
   - Agachdzhi syurme, baj!  [Zasov  derevyannyj!  (tureck.)]  -  krichal  tot,
potoraplivaemyj tumakami povstancev.
   Ne verilos': kak eto  -  derevyannyj  zasov,  bez  zamka?..  No  slishkom
zhelanna byla eta minuta  -  raskryt'  vorota  pered  zaklyuchennymi!  Bogdan
pobezhal ot lezhavshego na zemle turka k vorotam. Na oshchup'  vodil  rukami  po
vorotam, ishcha derevyannyj zasov.
   A za vorotami uzhe razdavalis' radostnye vozglasy:
   - Volya! |j, smertniki karavan-saraya! Volya! Volya!..
   Poshatnulis' dvustvorchatye vorota. Bogdan izo vseh  sil  dernul  dubovyj
zasov, vyskol'znuvshij iz kovanyh petel'. Otvorilis' vorota, podtalkivaemye
iznutri. Bogdan chut' bylo ne upal na zemlyu, zakrichav:
   - Nazrulla! Nazrulla, kardesh-aka!.. [rodnoj brat (tureck.)]
   Dva cheloveka podhvatili Bogdana. Nazrulla  obnyal  svoego  spasitelya  i,
zadyhayas', bormotal:
   - Ne pervyj raz ty spasaesh' menya ot smerti, kak dost-aka  [drug  rodnoj
(tureck.)]. Vidimo, tol'ko smert' i razluchit nas s toboj!..
   Iz vorot vybezhali uzniki. Oni ne  sprashivali,  kto  spas,  ne  obrashchali
vnimaniya na vozglasy druzej Bogdana. Pochuvstvovav svobodu,  oni  vzdohnuli
polnoj grud'yu i skrylis' v temnote nochi. Im uzhe ne nuzhny byli  ni  Bogdan,
ni ih osvoboditeli, ni druz'ya po neschast'yu, s kotorymi  oni  nahodilis'  v
nevole.
   - Begite, brat'ya, spasajtes'! YAnychary sejchas vyehali  za  gorod.  Skoro
vozvratyatsya nazad! Spasajtes'!.. - voskliknul starik Parchevich.





   Na konyah  komendantskoj  ohrany  promchalis'  cherez  gorod  otec  i  syn
Parchevichi, Bogdan i Nazrulla. Skakavshij vperedi Nazrulla skazal:
   - Na zapad, za Dunaj!.. - i ponessya, buduchi uverennym v  tom,  chto  ego
tovarishchi ne otstanut ot nego.
   Stanovilos' prohladnee, yarche zamercali v  predrassvetnoj  mgle  zvezdy.
Zolotoj polosoj byl procherchen gorizont na vostoke, kogda  beglecy  nakonec
vybralis'  iz  goroda  i  poneslis'  na  zapad,  po  izvilistym  mezhgornym
tropinkam. Im nekogda bylo prislushivat'sya k  tomu,  chto  tvorilos'  pozadi
nih, da i posovetovat'sya drug s drugom tozhe. Nado bezhat' chto est' mochi!
   - Na  zapad,  za  Dunaj!  -  vremya  ot  vremeni,  tochno  zakoldovannyj,
vosklical Nazrulla.
   V gorah, na prostornoj doroge, Bogdan dognal Nazrullu  i  poravnyalsya  s
nim. |to neskol'ko ohladilo  i  Nazrullu.  Teper'  oni  vmeste  priderzhali
konej, chtoby podozhdat' Parchevichej.
   - Kuda my edem, joldash-aka? Nam nado pobystree dobrat'sya  do  blizhajshej
granicy, chtoby vyrvat' svoi dushi iz etogo proklyatogo pekla nevoli, pozora,
smerti... - slovno stonal Bogdan, obrashchayas' k Nazrulle.
   - Tuda i edem, moi milyj brat! Obojdya  Sofiyu,  bolgarskuyu  stolicu,  my
skoree popadem v Serbiyu. Tam pospokojnee, men'she  etih  sobak-yanychar...  A
potom... CHehiya, gde zhivut vashi edinovercy.
   - Daleko?
   Nazrulla vzdohnul vmesto otveta. Bogdan i sam ponimal,  chto  do  rodnyh
mest eshche slishkom daleko.
   - Pri takoj ezde, kak v etu noch', my za  dvoe-troe  sutok  byli  by  na
vole, milyj brat.
   Pozadi, za gorami, zanimalsya  rassvet.  Rasseivalsya  mrak.  Stanovilis'
vlazhnymi ot rosy odezhda i povod'ya.  Iznurennye  stremitel'nym  begom  koni
poshli shagom.
   Bogdan pervym soskochil s konya, s trudom peredvigaya  onemevshie  ot  ezdy
nogi. Ostanovilis' i  ostal'nye  loshadi.  Tochno  meshki,  s容hali  s  konej
Nazrulla i mladshij Parchevich, kotoromu  prezhde  ne  prihodilos'  tak  dolgo
ezdit' verhom. Tol'ko starshij Parchevich, kotoromu vtoroj raz za  eti  sutki
dovelos' skakat' verhom, derzhalsya na nogah, kak nastoyashchij kavalerist.
   Gory smenyalis' holmami, pokrytymi gustym lesom, shelestevshim listvoj  ot
dunoveniya utrennego  veterka.  Doroga  izvivalas'  vdol'  gornoj  rechushki,
kotoraya tozhe ustremlyalas', kak i beglecy, na zapad.
   - Konej zavesti v chashchu! Hotya by dnya dva-tri  ne  napali  na  nash  sled,
proklyatye. Nam nado zamesti sledy... - kak by  sovetuyas',  skazal  starshij
Parchevich, povorachivaya za Bogdanom v  les.  Golodnye  zhivotnye  tyanulis'  k
trave. A ih podgonyali vse dal'she i dal'she, v glub' lesa, gde sama  priroda
sozdala dlya nih ukrytie.





   Ne dorog,  a  bezlyudnyh  mest  iskali  beglecy.  Sleva  oboshli  bol'shoj
bolgarskij gorod Sofiyu, gde nahodilas' rezidenciya  tureckogo  begler-beka.
Derzha put' na sever, dvigalis' podal'she ot naezzhennyh dorog, a to i  vbrod
perepravlyayas' cherez reki i gornye  potoki.  Kogda  vstrechalis'  s  lyud'mi,
razgovarivali s nimi po-turecki.  Pitalis'  tem,  chto  davala  im  bogataya
priroda Bolgarii: yagodami, fruktami. Tol'ko minovav Nish na serbskoj zemle,
stali priznavat'sya mestnym zhitelyam  v  tom,  chto  oni  beglecy.  |to  bylo
nebezopasno,  -  hotya  serby  i  pitali  glubokuyu  nenavist'  k   tureckim
porabotitelyam. Svoim upornym soprotivleniem oni  prinudili  turok  uvazhat'
sebya.  Dazhe  serbskim   yazykom   pol'zovalis'   tureckie   praviteli   dlya
mezhdunarodnyh snoshenij.
   Svobodolyubivye  i  dobroserdechnye  serby  s  rasprostertymi   ob座atiyami
prinimali beglecov iz tureckoj  nevoli,  vidya  v  nih  lyudej,  sovershayushchih
podvig!
   Beglecy  podhodili  k  Dunayu,   sovsem   obessilennye   mnogonedel'nymi
stranstvovaniyami po lesnomu bezdorozh'yu i  nedoedaniem.  A  tut  eshche  stali
ryskat', ohotyas' za bogatym  yasyrem,  tureckie  otryady,  pomogavshie  svoim
pridunajskim dannikam voevat' s avstrijskim cesarem.
   Skoree by perepravit'sya na protivopolozhnyj bereg Dunaya!
   Serby rasskazyvali im o  zhestokoj  vojne,  kotoruyu  vedut  mezhdu  soboj
hristiane.
   - Turki  pomogayut  pravoslavnomu  lyudu  Pravoberezh'ya,  da  i  katolikam
voevat' protiv takih zhe katolikov.  A  po  tu  storonu  Dunaya  i  katoliki
raskololis' na dva lagerya. Brat na brata  poshel.  Protestanty,  papisty...
Turki tol'ko greyut na etom ruki. Sotni, tysyachi detej i devushek berut oni v
plen i u protivnikov i u soyuznikov... - rasskazyvali pridunajskie serby.
   Odnazhdy noch'yu  serby  priveli  beglecov  k  beregu  Dunaya.  K  izvechnoj
granice, razdelyavshej vrazhduyushchie strany,  granice  nacij  i  very.  Oni  zhe
podgovorili odnogo rybaka,  chtoby  tot  na  chelne,  nadezhno  spryatannom  v
pribrezhnyh kamyshah, perevez ih na protivopolozhnyj bereg  reki.  Dunaj!  Za
nim vzleleyannaya v mechtah beglecov volya!..
   - Otdel'nye otryady  naibolee  otchayannyh  turok  inogda  proryvayutsya  za
yasyrom i za Dunaj. Sluchaetsya, chto i na pol'skih kazakov  natalkivayutsya  na
toj storone... - govoril pozhiloj rybak. - Gde-to za Suboticej i  na  nashem
beregu Dunaya uzhe hozyajnichayut avstrijskie cesarskie polki. No protiv nih  -
t'ma-t'mushchaya turok. Beglecam spodruchnee perepravlyat'sya  cherez  Dunaj  tut.
Hodyat sluhi, chto polki pol'skih  kazakov  prohodyat  poblizosti.  Kak  ognya
boyatsya ih turki!
   - Kazaki, s Dnepra? - s volneniem sprosil Bogdan, uslyshav etu vest'.
   - Vidimo, zaporozhcy, kol' kazaki. Da raznyh  sluhov  tut  stol'ko,  chto
lyudi uzhe perestali verit' im. Pro kazakov teh boltayut, chto oni voyuyut i  za
vengerskogo Betlena, i za avstrijskogo cesarya. Derutsya li oni mezhdu soboj,
sam chert ih ne pojmet. Tol'ko  turki  storonoj  obhodyat  i  korolevskih  i
betlenovskih kazakov, hotya vmeste s nimi voyuyut na storone Betlena.
   - Spasite menya, brat'ya serby! Snova popast' v ruki k  yanycharam  mne  ne
strashno, no eto - smert'. YA dolzhen  eshche  stol'ko  perebit'  ih,  poka  sam
pogibnu! Narod  svoj  pogubili,  na  vechnyj  pozor  obrekli  imya  "turok",
proklyatye. Luchshe umeret', chem popast' im v lapy!..
   I ne mog sderzhat' sebya, hotel vybezhat' iz nadezhnogo ukrytiya i brosit'sya
k Dunayu.
   - Kuda ty, kazache? Vsemu svoe vremya. Ved' eto zhe turki,  sam  govorish'!
Pogodi, skoro synok moj vernetsya iz razvedki.
   A on ne zastavil sebya dolgo zhdat'.
   - V Pozharevace turki! Na toj  storone  Dunaya  eshche  vchera  proshli  cherez
Kanizhu pol'skie kazaki-lisovchiki. To-to turki i begut  ot  nih.  Perepravy
cherez Dunaj budut sterech' do samogo Mohacha.  A  za  yasyrem  na  tot  bereg
posylayut otdel'nye otryady.
   Neozhidanno dlya  beglecov  pereprava  cherez  Dunaj  uslozhnyalas'.  Bogdan
sovsem priunyl. Neuzheli vse  nado  nachinat'  snachala?  Kazaki  uzhe  sovsem
ryadom, a emu vse eshche ugrozhaet vstrecha s turkami.
   - Budut sterech' perepravy cherez Dunaj? No poka chto ih tut  net.  Mozhet,
eshche uspeem, brat'ya serby... - uprashival Bogdan.
   I snova k serbam obratilsya Nazrulla:
   - Umnaya i edinstvenno pravil'naya v nashih usloviyah ideya! CHeln, govorite,
utlyj, tol'ko po odnomu mozhno perepravlyat'. Vot i nachnem  s  brata  Hmelya.
Mozhet, i mal'ca tret'im vzyali by?
   - Tol'ko odnogo! - I, uzhe stoya v chelne, kriknul svoemu synu: - Sledi za
dorogoj iz Kostolaca na Smeredovo. V sluchae chego, zazhigaj koster i begi  v
ukrytie pod skaloj...
   Uzhe u berega volna stala raskachivat' utluyu posudinu. Na seredinu  Dunaya
vybralis', grebya izo vseh sil  protiv  burnogo  techeniya.  Vdrug  Bogdan  s
uzhasom prosheptal:
   - Koster zagorelsya!..
   Rybak vmig razvernulsya i napravil cheln pryamo k beregu, a ne  naiskosok.
Staralsya ne kasat'sya veslom borta. A v cheln bili volny, techenie neslo  ego
pryamo v past' nochi i vodnoj stihii. Kuda prib'et, esli i  ne  perevernetsya
cheln, v ch'i ruki popadet beglec?
   No ne  tol'ko  eto  trevozhilo  Bogdana.  CHto  sluchilos'  s  tovarishchami,
ostavlennymi na tom beregu? Ne luchshe li bylo podozhdat' eshche, kak  sovetoval
rybak? Vmeste legche iskat' putej dlya begstva...
   I  ne  otryval  glaz  ot  cherneyushchego  na  fone  zvezdnoj   nochi   lesa.
Protivopolozhnyj bereg Dunaya teper' budto slilsya s  nebom.  Tol'ko  bleskom
otobrazhennyh v vode zvezd, takih spokojnyh na  omertvevshem  nebe,  vydaval
sebya Dunaj, vospetyj v pesnyah kak "tihij".
   Snova vspyhnul ogonek na protivopolozhnom beregu. Vsled za ogon'kom ehom
prokatilsya vystrel.
   - |to druz'ya strelyayut, - drognuvshim golosom skazal Bogdan rybaku.  Ved'
etot vystrel dlya Nazrully mog byt' poslednim.
   - Dlya nas  eto  horosho.  Ochevidno,  nahodchivyj  turok  hochet  vystrelom
otvlech' vnimanie soldat ot Dunaya.
   CHeln s razgona vrezalsya v bereg.


   Bogdan sidel na krutom beregu Dunaya s zaryazhennym ruzh'em, prislushivayas',
prismatrivayas'  k  temnomu  protivopolozhnomu  beregu.  Tam  ostalis'   ego
druz'ya-spasiteli! Zachem oni  strelyali?  Zashchishchalis'  ili  podavali  signal?
Mozhet, eto byl Proshchal'nyj salyut ego svobodolyubivogo i poetomu  neschastnogo
byvshego plennika Nazrully? I trevoga tyazhelym kamnem legla na serdce.
   Vglyadyvalsya v chernyj mrak nochi, a  videl  stradal'cheskie  lica  druzej.
Petru Parchevichu ne  bylo  eshche  i  trinadcati  let.  Za  neskol'ko  nedel',
proshedshih posle vstrechi s nim v pereleske  na  beregu  CHernogo  morya,  emu
prishlos' ispytat' nemalo gorya i nevzgod, ne raz smotret' v  glaza  smerti.
YUnosha i u  sebya  na  rodine  ispytal  vse  uzhasy  tyur'my,  broshennyj  tuda
zavoevatelyami.
   "Tol'ko by zhiv ostalsya! Za eto vremya on proshel horoshuyu shkolu, sdelavshuyu
ego   nepokolebimym   borcom   za   svobodu   rodnoj   Bolgarii,   za   ee
mnogostradal'nyj, tomyashchijsya v tureckoj nevole narod. My... vstretimsya eshche,
neminuemo vstretimsya  na  etih  trudnyh  putyah  bor'by  za  svobodu  svoih
narodov! Dolgovechnost' cheloveka  izmeryaetsya  ne  tol'ko  vozrastom,  no  i
bor'boj..."
   Rassvet zastal Bogdana odinoko sidyashchim na pribrezhnoj skale, pogruzhennym
v svoi mysli. Ne dozhdalsya on svoih druzej s protivopolozhnogo berega.
   Vdrug vspomnil o medal'onchike patriarha, otyskal ego u sebya  na  grudi.
Podnyalsya na zatekshie ot dolgogo sideniya nogi i napravilsya v les. Nablyudal,
kak postepenno rasseivalas' t'ma nad vodami Dunaya, a vmeste s nej ischezalo
i tyazheloe chuvstvo nevoli.  Tol'ko  skorb'  i  pechal'  ohvatyvali  ego  pri
vospominanii o druz'yah. Skol'ko on poteryal druzej za eti dva uzhasnyh  goda
razluki! I snova na perekrestke dorog, odna iz kotoryh dolzhna  privesti  k
svobode.






                                      Trud na blago Rodiny zovet patriota.
                                                                Dobrolyubov




   U Bogdana kruzhilas' golova ne to ot goloda i dolgih skitanij, ne to  ot
p'yanyashchego oshchushcheniya svobody.
   Kak mnogo znachila ona dlya bluzhdayushchego v lesnyh  debryah  begleca...  CHto
dlya nego golod i skitaniya, kogda on chuvstvuet sebya svobodnym chelovekom...
   Vengerskie krest'yane prinyali ego za pomeshannogo ili pritvoryavshegosya im,
chtoby svobodnee bylo vorovat' s容stnoe. On byl v gryaznoj odezhde i s ruzh'em
v  rukah.  Obros,  kak  dikar',  a  glaza  boleznenno  blesteli.   Pytalsya
zagovorit' s krest'yanami, no oni ne ponimali ego yazyka.
   Krest'yane boyalis' podojti k nemu. Oni  izdali  brosali  emu  chto-nibud'
s容stnoe, tochno draznili kuskom korzha ili  kost'yu  s  myasom.  A  kogda  on
priblizhalsya k nim, s shumom ubegali. Nakonec kto-to iz  krest'yan  zayavil  o
nem  v  policiyu.  Priskakali  troe  avstrijskih  soldat  iz  uchastka.  Oni
priblizhalis' k nemu s treh storon, slovno prigotovilis' vstupit' v boj. On
zhe pripodnyal svoe ruzh'e, poglyadyvaya na nih ispodlob'ya, tochno zver'.
   - Ver ist du?.. Ih bin zol'dat Gorf...  [Kto  ty?..  YA  soldat  Gorf...
(nem.)] - priblizhayas' k strannomu voinu, skazal odin iz vsadnikov.
   Bogdan ne znal nemeckogo yazyka, po dogadalsya, o chem ego  sprashivayut,  i
neskazanno obradovalsya, uslyshav chelovecheskoe slovo hotya ne na rodnom, no i
ne na tureckom yazyke. V pritupivshejsya pamyati vdrug vsplylo  davno  zabytoe
slovo "kamerad", i on nevyrazitel'no proiznes ego. Dushoj chuvstvoval, o chem
sprashivayut, hotya vengerskij yazyk byl dlya nego nastol'ko chuzhim i  strannym,
chto  u  pego  dazhe  zakradyvalos'  somnenie,  ne  popal  li  on  snova   v
kakoj-nibud' dal'nij tureckij vilajet [oblast' (tureck.)], gde govoryat  na
persidskom ili arabskom yazyke...
   - Kuchuk kardeshlyar!.. [Bratcy!.. (tureck.)] Brat'ya!  YA  razgovarivayu  na
latinskom, tureckom, a takzhe pol'skom i ukrainskom yazyke... - proiznes  on
skorogovorkoj. On  toropilsya,  podbiral  slova,  slovno  boyalsya,  chto  emu
pomeshayut.
   - I na pol'skom tozhe, proshu pana?! - peresprosil vtoroj voin, pod容zzhaya
na kone k Bogdanu.
   - Da, da. Bardzo proshu pana zholnera... YA, estem...
   I, shatayas', shagnul  navstrechu  vsadniku.  Sily  pokidali  ego.  Snachala
opersya na ruzh'e, no pokachnulsya i upal na zemlyu tochno podkoshennyj, protyanuv
ruku k voinu, zagovorivshemu s nim na lomanom pol'skom yazyke.
   Soldaty  soskochili  s  konej.  Starshij  iz  nih,  nazvavshijsya   Gorfom,
priblizilsya k lezhashchemu Bogdanu, povernul ego za plecho, chtoby  zaglyanut'  v
obrosshee i izmozhdennoe  lico.  Gorf,  podbiraya  pol'skie  slova,  staralsya
vyyasnit', kto on.
   No  Bogdan  poteryal  soznanie.  Zaryazhennoe   ruzh'e   vypalo   iz   ruk.
Serdobol'nye vengerskie zhenshchiny pobezhali prinesti vody. Odna iz nih  smelo
prisela vozle lezhashchego i vsunula emu v rot nosik glinyanogo chajnika. Ruka u
nee drozhala, voda pobezhala po  borode,  stekaya  na  sheyu.  Rasstegivaya  emu
vorotnik, zhenshchina uvidela lentochku. Ona dernula  ee  i  vytashchila  medal'on
patriarha.
   - Hristianin! - voskliknula ona i vskochila na nogi.
   Bogdan vshlipnul,  kak  posle  gor'kogo  placha,  raskryl  glaza.  Blesk
zhenskih glaz  slovno  oslepil  ego.  I  on  snova  zazhmurilsya,  prihodya  v
soznanie. Potom pripodnyalsya, opershis' na lokot', i uzhe v  polnom  soznanii
iskal glazami zhenshchinu s dobrymi, kak u ego materi, glazami. A  mozhet,  eto
Melashka, Gannusya?!
   ZHenshchina teplo ulybnulas', priblizilas' k nemu, slovno uznavala blizkogo
cheloveka.
   - YA bezhal iz tureckoj nevoli, sestrica, mat' rodnaya! - snova  zagovoril
on snachala na tureckom, a potom  na  svoem  rodnom  yazyke.  Uzhe  ne  imeli
znacheniya slova. ZHenskie, materinskie glaza skazali emu o samom dorogom: on
na svobode, on spasen!..
   Avstrijskie soldaty  polozhili  ego  vozle  doma,  na  solome,  pokrytoj
pestrym sherstyanym  odeyalom.  Ruzh'e  i  sablyu  polozhili  ryadom,  kak  vozle
umirayushchego voina. Odin iz nih, luchshe drugih znavshij pol'skij yazyk,  prisel
vozle Bogdana, chtoby rassprosit' ego.
   - Tak, znachit, iz tureckoj nevoli ubezhal? Gde zhe voeval,  protiv  kogo?
Nemeckoe ruzh'e, vengerskaya sablya, ponoshennyj voennyj mundir...
   - Oruzhie  u  menya  dlya  togo,  chtoby  drat'sya  s  tureckimi  yanycharami.
Druz'ya-bolgary snaryadili menya v Plovdive... A voeval tol'ko  myslenno,  vo
sne... YA zaporozhskij kazak, vzyatyj v plen turkami vo vremya boya na Dnestre,
kogda byl ubit ZHolkevskij...
   - ZHolkevskij? Tak pan yavlyaetsya zholnerom pol'skogo vojska? - dopytyvalsya
avstriec.
   - Da, pan... pol'skogo. No ya ukrainec, kazak Bogdan Hmel'nickij. Vmeste
s synom i plemyannikom getmana ZHolkevskogo byl v plenu. A potom...
   Bogdan rasskazyval, pereskakivaya  s  odnoj  mysli  na  druguyu.  A  komu
rasskazyvaet, otkryvaya svoyu dushu: druz'yam ili vragam? Odnako sejchas on  ne
dumal ob etom. No emu bylo yasno, chto eti voiny -  vragi  tureckih  yanychar!
|togo bylo vpolne dostatochno, chtoby rasskazat' im o svoih mytarstvah.
   Vengerskie krest'yanki po-materinski uhazhivali za nim vo vremya  bolezni:
okruzhili ego laskoj i zabotoj, staralis' podnyat' kazaka na nogi, vselyali v
ego dushu veru v to, chto on budet zhit' i otomstit yanycharam.





   Vse  leto  i  osen'  lisovchiki  sporili  drug  s  drugom  i  so  svoimi
komandirami. Prichin dlya etogo bylo dostatochno. Vojna, iz-za  kotoroj  oni,
priglashennye avstrijskim cesarem, pribyli  syuda,  na  pridunajskie  zemli,
priutihla  na  kakoe-to  vremya.  Inogda   tol'ko   proishodili   nebol'shie
stolknoveniya s otryadami turok, soyuznikami Betlena Gabora, ryskavshimi vdol'
Dunaya.
   Betlen kapituliroval,  vytorgovav  u  cesarya  zahudaloe  gercogstvo  na
Dunae. A mozhet, tol'ko pritailsya v  etom  gercogstve,  ozhidaya  podhodyashchego
momenta, chtoby snova ob容dinit' svoe, nyne demoralizovannoe raznoplemennoe
vojsko.
   Posle ostryh, dolgih ssor mezhdu polkami i  sotnyami,  mezhdu  kazakami  i
zholnerami da ih komandirami lisovchiki  Strojnovskogo  razdelilis'  na  dva
lagerya.  V  odnom  -  predannye  Strojnovskomu,  v  drugom  -  bezgranichno
predannye svoej rodine i ee svobode!
   K poslednim prisoedinilis' i  sotni  elearov,  prishedshih  iz-za  Dunaya,
kotorye do sih por voevali na storone Betlena  Gabora.  Kapitulyaciya  knyazya
pered  Venoj  otkryla  im  put'  dlya  vossoedineniya  so  svoimi   brat'yami
lisovchikami polkovnika Strojnovskogo.
   Proshel celyj god, kogda kazaki i zholnery vpervye omyli v  Dnestre  svoi
rany, a potom zapili  ego  vodoj  tyazheluyu  pobedu  nad  vojskami  molodogo
sultana. Kosti sultana, rasterzannogo sobstvennym  narodom,  uzhe  tleyut  v
pozornoj mogile na tureckoj  zemle.  A  kazaki  i  zholnery  tol'ko  teper'
ponyali, chto oni snova voyuyut ne po vole  naroda,  a  po  vole  vse  teh  zhe
korolej da iz-za ih korysti.
   I oni ostavlyali pridunajskie zemli, vozvrashchalis' na rodinu.
   Polkovniki, sotniki, atamany sozdavali iz nih polki. Vse opyat', no  uzhe
po-novomu, stanovilos' na svoi mesta. Lyudi otstoyali svoe pravo vernut'sya k
rodnym ochagam!..
   - Ostocherteli eti skitaniya, panove starshiny. Bylo  by  za  chto  kormit'
vshej na chuzhbine! A to vse za te zhe obeshchaniya da  dobychu,  kotoruyu  my,  kak
razbojniki, hapali v chuzhih  krayah  i  seleniyah...  -  vozmushchalis'  pozhilye
kazaki i zholnery.
   Polkovnik Strojnovskij tozhe ne sidel slozha ruki,  ne  vyzhidal.  On  dal
svoe soglasie cesarskim komissaram.  Vot  eto  soglasie  i  zastavilo  ego
skakat' ot polka k polku. On ugovarival starshin, vzyval k sovesti zholnerov
i kazakov, obeshchal horoshie zarabotki:
   - S  chem  vernetes'  domoj,  otvoevavshis',  slovno  posle  vsenarodnogo
vosstaniya? A cesar' von zolotye gul'deny prisylaet...
   - Ostochertela takaya zhizn', pan polkovnik! V glazah u nas  mel'kayut  eti
zolotye gul'deny, uzhe lyudi ot goloda i  boleznej  slepnut...  -  stoyal  na
svoem polkovnik Gannusya.
   - Da hot' ne  podbivajte  drugih.  Polyakov  by  ostavili  v  pokoe,  ne
podstrekali by ih, -  uprekal  Strojnovskij.  -  Prishli  syuda  kak  polki,
vozglavlyaemye znatnymi shlyahtichami. A vozvrashchayutsya tochno stado trusov.
   - |to stado, kak okrestil pan polkovnik lyudej svoej zhe pol'skoj  krovi,
a ne starshiny, gerojski giblo vmeste  s  kazakami!  -  smelo  i  neskol'ko
vzvolnovanno skazal Stanislav Hmelevskij, stoyavshij v tolpe starshin.  -  Vy
pravy, pan Strojnovskij, chto  ni  odin  polkovnik  iz  pol'skoj  znati  ne
vozglavil  blagorodnyh  protestantov,  pol'skih  voinov.  A   ya,   shlyahtich
Hmelevskij, rotmistr vojska Rechi  Pospolitoj,  beru  na  sebya  obyazannosti
polkovnika i povedu etih smelyh patriotov Polyni! YA povedu ih domoj!..
   - Povedet pan Hmelevskij, shlyahtich?
   - Da, uvazhaemyj  pan!  SHlyahtich  Stanislav  Hmelevskij  vozglavit  svoih
sootechestvennikov zholnerov i povedet ih na rodinu! CHto kazaki, chto zholnery
odnu chashu gorya ispili da chuzhbine. Sotni  ih  pogibli,  pomogaya  imperatoru
Avstrii pokorit' chehov i vengrov. Ved' priglashali nas tol'ko na  neskol'ko
mesyacev, chtoby podderzhat' cesarya v bor'be s  turkami.  YA  sam  dobrovol'no
poshel, poveriv monarshemu slovu. A okazalos'... kazaki i  polyaki  vynuzhdeny
voevat' protiv  takih  zhe  lyudej,  kak  i  sami,  tol'ko  nahodyashchihsya  pod
znamenami drugogo knyazya! Ved' oni tozhe borolis' za svobodu svoego naroda!
   - Delo ne v pokorenii, pan rotmistr; Pora nakonec shlyahticham ponyat', chto
uzhe nastalo  vremya  ob容dinit'sya  vsem  storonnikam  rimskoj  apostol'skoj
cerkvi... Da i sbit'  spes'  s  zaznavshegosya  sultana,  osvobodit'  narody
hristianskoj very ot vekovogo tureckogo  iga.  Ob容dinit'sya  pod  znamenem
rimskogo raspyatiya.
   - Nu i  shel  by,  pan  polkovnik,  so  svoim  raspyatiem  kuda-nibud'  v
Car'grad. Bolgary von tozhe hristiane. Est' kogo zashchishchat'...
   -  Turki  nazyvayut  bolgar  nevernymi,  kak  i  vseh  dissidentov,   ne
podchinyayushchihsya gosudarstvennym  zakonam.  Patriarha  hristianskogo,  kak  i
svyashchennikov pokojnogo Sagajdachnogo, ochevidno, tozhe turki  posvyatili...  Da
chto my tut, pan rotmistr, sporim,  kak  torgashi!  Uhodite,  nikto  vas  ne
zaderzhivaet. Pan starosta budet rad vstretit' svoego syna-trusa.
   Hmelevskij stremitel'no brosilsya k Strojnovskomu. No kto-to iz  starshin
priderzhal ego za rukav. I eto ohladilo  molodogo  rotmistra.  Ostanovilsya,
iskosa "posmotrel na polkovnika gorevshimi zlost'yu glazami.
   - Otec moj tut ni pri chem, pan polkovnik!.. A vy dolzhny  znat',  chto  i
drugie shlyahtichi ne menee zabotyatsya o svoej chesti i patrioticheskom dolge.
   Stanislav Hmelevskij povernulsya i ushel,  soprovozhdaemyj  odobritel'nymi
vozglasami kazakov i zholnerov, kotorye reshili otpravit'sya domoj. Polkovnik
Gannusya, ulybayas', provodil rotmistra  glazami  i,  ne  skryvaya  nasmeshki,
zakonchil svoj razgovor s polkovnikom Strojnovskim:
   - Povoevali, pokuda  ne  otbili  ohotu  k  avantyuram  u  knyazya  Gabora,
prisoedinili vengrov i chehov k avstrijskomu cesaryu - i hvatit!  Zachem  nam
tut  eshche  torgovat'sya,  pan  polkovnik?   Ili,   mozhet,   obratno   pojdem
otvoevyvat'? Na moj vzglyad, - a polkovnikom ya ne pervyj god, znayu,  kak  i
pan Strojnovskij, - vam tozhe ne meshalo by  vspomnit'  o  rodnoj  strane  i
lyudej otpravit' dopoj.  Razumno  postupili  by,  pan  Strojnovskij...  |j,
panove kazaki, starshiny: sobirajte lyudej, napravlyaemyh v CHehiyu, a potom na
Podol'e, v rodnye  kraya!  A  panu  Hmelevskomu  sovetuyu  vozglavit'  svoih
"protestantov", prisoedinit'sya s nimi k nam. Po puti na rodinu tozhe  nuzhny
budut horoshie vooruzhennye sily. Ne sleduet raspylyat' ih.





   Kolonna rastyanulas' na tri-chetyre mili. Konnye kazaki i pol'skie gusary
ehali pozadi pohodnoj kolonny, a posredine - vozy s ranenymi  i  bol'nymi,
chetyre otbitye u turok pushki.  Utrennij  moroz  bodril  lyudej,  i  oni  ne
zaderzhivalis' dolgo na odnom meste.
   Rotmistr Stanislav Hmelevskij dogovorilsya, chto konnica ego polka  budet
zamykat' kolonnu kazakov. A sejchas  on  dogonyal  peshie  horugvi  [voinskoe
podrazdelenie, rota (ukr.)] zholnerov, shedshie v golove kolonny.
   Polkovnik  Gannusya,  otpustiv  starshin  sbornyh   polkov,   sledil   za
prodvizheniem kolonn. Vozvrashchenie  v  rodnuyu  stranu  tak  zhe  sopryazheno  s
trudnostyami, kak i pohod na vojnu. Iznosilas' odezhda, prohudilas' obuv'  u
voinov.  Tol'ko  oruzhie  obnovlyalos',   zamenyalos'   luchshim,   otbitym   u
protivnika.
   Hmelevskij, poravnyavshis' s polkovnikom Gannusej, skazal:
   - Bol'shoe vam bratskoe  spasibo  i  ot  zholnerov,  pan  polkovnik,  chto
postavili nas, polyakov, v avangard. YA eshche molodoj komandir i  takoj  pohod
sovershayu  vpervye.  Ne  okazali  by  vy  mne,  pan  polkovnik,  lyubeznost'
proskochit' so mnoj vpered. Vmeste posmotreli by, kak  idut  nashi  zholnery,
posovetovalis' by.
   - A chto zhe, ya ne protiv, druzhishche rotmistr. Voennoj premudrosti  uchilis'
my vmeste. Da i kazhdyj den'... Ochen' horosho, chto ne tol'ko kazaki ne poshli
za Strojnovskim na Dunaj! |toj vojne, vizhu, konca nam ne  dozhdat'sya.  Sami
hristiane  s  blagosloveniya  pany  rimskogo  drug  drugu  krestami  golovy
rasshibayut. I ne kardinal'skie, ne grafskie golovy padayut na pole brani,  a
opyat'-taki prostogo naroda... Luchshe ob容dinyalis' by da golomozyh lyudolovov
izgnali s hristianskih zemel'. Lyudi hot' znali by, za chto umirayut.
   Ehali verhom na konyah,  perebrasyvalis'  slovami  s  lyud'mi.  I  voinam
priyatno bylo videt' vmeste svoih komandirov, kotorye vedut ih na rodinu.
   - Verno  govorite,  pan  polkovnik,  chto  drug  drugu  krestami  golovy
rasshibayut, - prodolzhal Hmelevskij. -  Luchshe  by  naveli  poryadok  v  svoej
strane da prouchili kak sleduet turok, chtoby im nepovadno bylo zarit'sya  na
chuzhie zemli.
   ZHolnery v puti otdyhali nebol'shimi gruppami. Poroj k nim prisoedinyalis'
i kazaki. SHutili, smeyalis', vspominali o sovmestnyh boyah. SHli domoj!..
   Domoj... A chto tam proizoshlo za eti tyazhkie gody  vojny?  Dom,  soltisy,
ispol'shchina, zemlya stala panskoj. Imenno o zemle, a ne o roditelyah,  zhenah,
detyah govorili voiny, vozvrashchavshiesya iz chuzhih stran v rodnye kraya.
   Put' opredelyali po solncu, esli dazhe  ono  bylo  zatyanuto  oblakami.  A
noch'yu...  oblaka  poroj  zakryvali  zvezdy  i  lunu.   Prihodilos'   chasto
ostanavlivat' polki gde-nibud' v  lesnoj  chashche,  chtoby  popasti  konej  na
protalinah. V etih mestah, v pereleskah, snegu malo. K tomu zhe v etu  poru
goda dazhe opavshie list'ya sluzhili kormom dlya konej.
   O lyudyah  tozhe  nado  bylo  pozabotit'sya.  Byvalo,  chto  zablagovremenno
posylali konnyj kazachij  otryad,  chtoby  podgotovit'  postoj  v  selah  ili
gorodah. Inogda zavozili v selenie ranee dobytuyu muku, chtoby ispech'  hleb.
A chashche vsego krest'yane,  proslyshav  o  priblizhenii  kazakov,  vyezzhali  im
navstrechu s vozami neobhodimogo im prodovol'stviya. Lish' by  tol'ko  vojska
ne ostanavlivalis' v ih sele, s nimi ved' bedy ne oberesh'sya.
   - CH'i vojska stoyat v sele?  Net  li  turok?  -  dopytyvalis'  starshiny,
prinimaya ot krest'yan proviziyu.
   - U soltisa est' tol'ko troe vooruzhennyh avstrijskih soldat.  Kakogo-to
bol'nogo kazaka vyhazhivayut, chtoby  posle  vyzdorovleniya  otpravit'  ego  v
Venu, - iskrenne  otvechali  vengercy,  odarivaya  produktami  proslavlennyh
voinov.
   - Kazaka? Znachit, tut nedavno byl boj? S kem zhe voevali kazaki v  takoj
dali? - zainteresovalsya polkovnik Gannusya.
   - Da on sam pribludilsya. Govorit, bezhal iz tureckogo plena. CHut' zhivogo
podobrali krest'yane...
   Novost' ne takaya uzh vazhnaya.  Iz  tureckoj  nevoli  ne  odin  bezhal.  No
krest'yane govoryat, chto eto kazak. Kak mog popast' on syuda?
   - Ne zaskochil by ty, pan Stanislav, v eto selo?  A  ya  povedu  polki  v
obhod, a to nashi voyaki tak i norovyat v selo. Krest'yane i sami chest' znayut,
ih tozhe nado pozhalet'. Ved' kazaki v takom pohode...  Da  vam  eto  horosho
izvestno, poezzhajte-ka tuda vy, - prikazal polkovnik Hmelevskomu.
   A molodomu rotmistru bylo interesno uznat', kakoj kazak tut  ob座avilsya.
Iz nevoli vyrvalsya, neschastnyj, da eshche iz kakoj! Iz tureckoj nevoli -  eto
vse ravno chto vernut'sya s togo sveta, vstat' iz mogily.
   V soprovozhdenii neskol'kih  gusar  i  dzhury  polkovnika,  kotoryj  znal
nemnogo vengerskij yazyk, rotmistr, ne teryaya vremeni, otpravilsya sledom  za
krest'yanami. S holmov postepenno spuskalis' v  lozhbinu.  Konchalsya  les,  i
nachinalis'  pereleski.  Na   ravnine,   za   lesnoj   polosoj,   vidnelis'
besporyadochno razbrosannye domiki, a dal'she -  ulica,  kotoraya  tyanulas'  k
shirokoj ploshchadi. Otsyuda byla  vidna  vyshedshaya  iz  beregov  posle  osennih
dozhdej reka i dlinnyj uzkij most cherez nee. Za  rekoj  prostiralis'  luga.
Priyatno laskali glaz skoshennye luga s akkuratnymi stogami sena.
   - Tak eto zhe otlichnaya razvedka, pan starshina! Ved' skoro stemneet, a na
lugu von skol'ko sena! - radostno voskliknul zholner.
   Krest'yanin, soprovozhdavshij Hmelevskogo v  selo,  svernul  s  ploshchadi  v
bokovuyu ulicu i ostanovilsya, pokazav na odin iz dvorov.
   - Tut kazak, - korotko skazal on perevodchiku, dzhure polkovnika.
   Na  poroge  hibarki,  k  kotoroj  byl  pristroen  i  saraj,   stoyal   v
rasstegnutoj  ponoshennoj  vengerke,  v  bryukah  s  zaplatami  na  kolenkah
svezhevybrityj kazak.  U  nego  chernye  usy,  gustye  brovi  i  ispytuyushchij,
nastorozhennyj, kak u orlenka v gnezde, vzglyad. On  smotrel  na  vsadnikov,
pod容havshih k ih vorotam.
   - Slovno v CHigirine! - probormotal on,  kak  lunatik,  budto  prodolzhaya
dumat' vsluh.
   V dome krest'yanina zhdali priezda cesarskoj ohrany.  Ved'  serzhant  Gorf
obeshchal soobshchit' o kazake v policejskij uchastok. Krest'yane v techenie desyati
nedel' zabotlivo vyhazhivali bol'nogo i postavili na nogi.  On  uzhe  hodil,
chuvstvoval sebya s kazhdym dnem luchshe.  On  dazhe  nachal  izuchat'  vengerskij
yazyk, nadoedaya hozyaevam svoimi rassprosami pro kazakov.
   Hozyaeva na vsyakij sluchaj spryatali ego oruzhie, o kotorom budto zabyli  i
avstrijskie zhandarmy. No Gorf ne zabyl, u nego  zakradyvalos'  podozrenie,
dejstvitel'no li iz tureckoj nevoli bezhal  kazak.  Luchshe  dolozhit'  o  nem
vysshemu nachal'stvu. I on  napravil  v  regiment  Valenshtejna  raport  o...
zaderzhanii tureckogo shpiona!  To,  chto  on  zanimalsya  grabezhom  v  selah,
neudivitel'no. Voennaya professiya... Zaderzhali ego v lesu Brandisa,  nazval
sebya kazakom  Hmelem.  Ne  dubom  ili  berezoj,  a  imenno  Hmelem!  Takoj
izov'etsya i predast...





   Bogdan, tochno zakoldovannyj, otoshel ot  poroga.  Nastojchivo  ter  rukoj
lob, i molchal, slovno onemel na mgnovenie. On ne mog proiznesti ni edinogo
slova, tol'ko kakoj-to nechlenorazdel'nyj zvuk sorvalsya  s  ego  gub;  Dvoe
zholnerov bystro podbezhali k nemu, podhvatili pod ruki.
   No on sil'nym tolchkom otbrosil ih v storony i pobezhal k vorotam.
   - Sta-as'! - nakonec voskliknul on, slovno vzyvaya o pomoshchi. - Ili  ya  s
uma shozhu?.. Stas', Stasik!..
   Hmelevskij v eto vremya kak raz soskakival s konya,  osvobozhdaya  nogi  iz
stremyan.  I  Bogdan  opromet'yu   podbezhal   k   nemu.   Ispugannyj   takoj
neozhidannost'yu, kon' sharahnulsya v storonu. A Bogdan uzhe  krepko  szhimal  v
ob座atiyah svoego samogo dorogogo druga yunosti.
   Stas' Hmelevskij byl ne menee porazhen takoj neozhidannost'yu.  On  kak-to
neestestvenno zahlebnulsya, slovno emu ne hvatalo vozduha. Kazalos', chto on
srazu uznal Bogdana. A mozhet byt', eshche vchera podumal o nem, kogda vyzvalsya
poehat' v eto selo... Golosa Bogdana on ne slyshal. Krepkie ob座atiya  druga,
ego volnenie zhivo napomnili emu  ih  proshchan'e  pod  L'vovom,  vozle  oboza
pereyaslavskogo kupca.
   - Bogdas', milyj! Kak horosho, chto ty vot tak... vzyal da i priehal!..  -
U Hmelevskogo ne hvatalo slov,  chtoby  vyrazit'  chuvstva.  A  sam  ne  mog
ponyat', vo sne li vse eto proishodit ili nayavu; a mozhet, do sih por oni  s
Bogdanom proshchayutsya na shumnoj l'vovskoj doroge ili vstretilis' v  pereleske
chigirinskogo vzgor'ya. Tol'ko ruki onemeli, krepko szhatye drugom.
   Zatem oni dolgo smotreli drug na druga,  ne  vypuskaya  protyanutyh  ruk.
Vremya ot vremeni Bogdan prizhimalsya k grudi Stasya. Tak i stoyali  molcha,  ne
znaya, chto skazat', slovno rasteryali  i  slova  za  eti  tyazhelye  dva  goda
razluki.
   - A ya zhdal Nazrullu, - nakonec skazal Bogdan. -  Horoshij,  blizkij  mne
chelovek. No ty... ty, Stas', edinstvennyj u  menya.  Ved'  eto  ne  son,  ya
svoimi rukami obnimayu tebya, moj slavnyj, horoshij drug...
   Vo dvor v容hal  serzhant  Gorf.  Poyavlenie  zdes'  pol'skih  vojsk,  kak
nazyvali avstrijcy i kazakov, ne udivilo Gorfa. No emu ne ponravilos', chto
zaderzhannyj im brodyaga obnimalsya s pol'skim starshinoj.
   - Kazak Hmel' internirovan nashim otryadom. Poka on byl bolen,  nahodilsya
pod moim nablyudeniem! - dovol'no nezavisimo obratilsya serzhant na  nemeckom
yazyke k pol'skomu gusaru.
   Hmelevskij, kogda-to izuchavshij etot yazyk, s trudom ponyal, chego treboval
ot nego avstrijskij zhandarm.
   - Odnu minutku, uvazhaemyj pan! - proiznes  on,  predosteregayushche  podnyav
ruku, a vtoroj obnyal Bogdana i prizhal k sebe.
   No Bogdan sam podoshel k serzhantu  i  obratilsya  k  groznomu  strazhu  na
lomanom vengero-nemeckom yazyke:
   - Teper' uzhe vse! Vse, uvazhaemyj pan efrejtor. Ochen' blagodaren za vashi
zaboty. Peredajte panu Valenshtejnu, chto tureckij nevol'nik Hmel'...  T'fu,
proklyatie... Do  kakih  por  ya  budu  nazyvat'  sebya  unizitel'nym  imenem
"Hmel'", proklyataya privychka raba... Peredajte emu, chto Bogdan  Hmel'nickij
uzhe nashel svoe vojsko!.. Tak i  skazhite.  Poshli,  bratcy,  v  dom.  Dolzhen
poblagodarit' hozyaev za ih serdechnuyu zabotu obo mne. Oruzhie moe oni gde-to
pripryatali...





   I snova zhizn'  Bogdana  zabila  klyuchom.  Nachalas'  ona  so  vstrechi  so
Stanislavom Hmelevskim, so vstrechi s kazakami v vengerskom  sele.  Kazaki,
uslyshav o Hmel'nickom, totchas poskakali v selo. Ivan Sulima letel  vperedi
vseh na  vzmylennom  kone.  Dazhe  ne  stal  razgovarivat'  s  avstrijskimi
soldatami, pospeshil v dom. Upal na koleni  pered  Bogdanom,  obhvativ  ego
nogi rukami.
   - Bogdan, drug moj! Neuzheli eto pravda, chto ty zhivoj! Glyazhu na  tebya  i
glazam ne veryu.
   Bogdan podnyal druga, vyter emu slezy rukavom.
   - Horoshij ty, Ivan! A ya dlinnyj put' proshel, o zhizni  mechtal,  o  nashih
lyudyah. I takaya radost'... - zadyhayas' ot volneniya, govoril Bogdan.
   Stanislav Hmelevskij vyshel s serzhantom  Gorfom  vo  dvor.  A  na  dvore
morosil holodnyj dozhdik so snegom.  Pogoda  byla  protivnoj,  kak  i  etot
soldat iz vrazhdebnogo avstrijskogo otryada Valenshtejna.  Ih  vstretili  eshche
dvoe zhandarmov, sredi kotoryh odin horosho znal pol'skij yazyk.
   - Sami vidite, panove, chto zaderzhannyj vami kazak uzhe ne vash, -  skazal
Hmelevskij.
   - No ved' my nahodimsya  na  sluzhbe.  Uzhe  raport  poslan,  -  vozrazhali
zhandarmy.
   - Pridetsya poslat' novyj raport, panove. Bol'she nichego posovetovat'  ne
mogu. Videli kazakov?.. |to ih drug vozvratilsya iz  nevoli!  Da  oni  dazhe
razgovarivat' ne stanut. Luchshe poezzhajte k sebe v otryad. Ochevidno,  zavtra
i my ujdem otsyuda.
   Kazaki, slovno u sebya doma, soskochili  s  konej,  dovol'no  razglazhivaya
usy.  Uvidev  Hmelevskogo,  razgovarivavshego  s  avstrijskimi  zhandarmami,
druzhno okruzhili ih.  Mozhet,  starshine  nuzhna  pomoshch'?  Poka  chto  govorili
polushepotom, perebrasyvayas' drug s drugom slovami. U vseh bylo pripodnyatoe
nastroenie. Verit' ili ne verit', chto iz tureckogo pekla  vernulsya  kazak.
ZHdali, kogda plennik vyjdet iz doma.
   Molodoj kazak, v zhupane, tugo zatyanutom poyasom, probilsya skvoz'  tesnoe
kol'co lyudej. U nego  davno  ne  britaya  golova,  chuprina  tolstoj  pryad'yu
svisala na  glaza.  Kazak  razmashisto  otbrosil  rukoj  oseledec  za  uho,
priblizilsya k avstrijskim zhandarmam. Prislushalsya, kak  starshina  terpelivo
ugovarival ih.
   - Panove nemcy, soldaty Rudol'fa, - obratilsya  on  na  pol'skom  yazyke,
vospol'zovavshis' pauzoj v besede. - Von kak ugovarivaet vas pan  starshina.
Na vashem meste ya by totchas ushel otsyuda k chertovoj materi ili, mozhet  byt',
pomoch' vam vyjti za vorota?.. |j, hlopcy!.. - voskliknul, razgoryachivshis'.
   Tut zhe shvatil serzhanta za plechi, povernul ego,  tochno  kuklu,  i  stal
podtalkivat' k vorotam. Vo  dvore  podnyalsya  gromkij  hohot.  Dvoe  soldat
pospeshili za svoim starshim. Serzhant poshatnulsya i upal.
   Kazaki eshche gromche zasmeyalis'.
   - Nu, videli? -  opravdyvalsya  strojnyj,  vysokij  kazak  s  nepokrytoj
golovoj, pokazyvaya rukoj na ulicu, gde dvoe zhandarmov  podnimali  na  nogi
svoego serzhanta. - Prosish', prosish'  cheloveka,  a  on,  slovno  u  teshchi  v
gostyah, artachitsya.
   Bogdan tozhe vybezhal iz doma v soprovozhdenii druzej.
   - CHto tut sluchilos', bratcy? - sprosil on.
   - Tak eto ty, parubok, i budesh' Bogdanom, synom podstarostihi  Matreny?
- sprosil bojkij kazak s nepokrytoj  golovoj.  Uvidev  Bogdana,  stoyavshego
vmeste s Sulimoj i rotmistrom Hmelevskim, on bystro napravilsya k nim.
   - Da, eto ya, moj dobryj drug.  Mozhet,  o  materi  moej  mne  chto-nibud'
rasskazhesh', raz vspomnil pro nee, - upavshim golosom promolvil Bogdan.
   Kazak oglyanulsya, slovno sovetuyas' s tovarishchami, mozhno li  emu  povedat'
vse.
   - Da my, bratok, davno doma ne byli. A v CHigirine ya otrodyas' ne  byval.
Krapivenskij ya. Karpom zovut. No podstarostihu Matrenu znayu, a kak zhe.  Ee
vse znayut!.. Kazhetsya, v Beluyu Rus' pereehala podstarostiha. Skazyvali, chto
i zamuzh tam vyshla za svoego starogo priyatelya eshche s devich'ih let.
   |ta vest', slovno grom sredi  yasnogo  neba,  porazila  Bogdana.  Karpo,
smutivshis', umolk.





   V etom dalekom, chuzhom krayu nikto ne sledil za vremenem,  ne  schital  ne
tol'ko dnej, a dazhe  let,  ne  nadeyas'  na  luchshee  zavtra.  Ob容dinyalis',
zavodili druzhbu uzhe posle  togo,  kak  pokinuli  rodnye  mesta  i  pereshli
granicu,  kogda  ne  strashny  im  byli  zlye  korolevskie   zholnery   Rechi
Pospolitoj. V bol'shinstve svoem eto byli ukraincy, zhiteli  Pridneprov'ya  i
Podol'shchiny, bezhavshie ot svoih panov. No  sredi  nih  nemalo  nahodilos'  i
pol'skih krest'yan-truzhenikov, klejmennyh unizitel'nym slovom "hlop"...
   S Maksimom Krivonosom i ego blizhajshimi druz'yami vstretilis' eshche  togda,
kogda on ubezhal ot smertnoj kazni i  pozora.  Izgnannye  iz  rodnoj  zemli
voiny nazvali sebya lisovchikami, chtoby  pod  etim  imenem  ob容dinit'sya  na
chuzhbine. Krivonosa schitali  talantlivym  polkovodcem,  izbrali  ego  svoim
atamanom, uvazhali i povinovalis' emu.
   Teper' shli oni po chuzhim zemlyam vmeste s ital'yanskimi volonterami.  Hotya
znali ital'yanskie i ispanskie pesni, a peli vse zhe  svoi.  Ne  ot  radosti
peli izgnanniki,  a  bol'she  ot  toski.  Hot'  pesnyami  sogrevali  serdca.
Dvigalis', sleduya za svoimi chuzhezemnymi druz'yami po bor'be.
   Ivan Gandzha  zatyagival  segodnya  uzhe  neskol'ko  pesen,  nakonec  zapel
melodichnuyu ukrainskuyu.
   - Vse lyudi kak lyudi, a ty, Ivan, izgnannik,  Ivan  proklyatyj,  kak  tot
Marko... Hotya by kazak s imenem! A to - Ivan-lisovchik. |h, kazaki,  maminy
synochki.

   Gadaj, gadaj, moya maty,
   Zvidky syna vyglyadaty.

   A to chekaj vitra z morya -
   Jomu poplach, nen'ko, z gorya!

   Ge-ej, gej, z morya vistku zazhadaj,
   Pishov tvij syn za Dunaj!..

   I neskol'ko desyatkov ohripshih v pohode golosov druzhno podhvatili:

   Ge-ej, gej... z gorem pishov za Dunaj!

   Ital'yanskie volontery okruzhili  kazakov.  Oni  tozhe  lyubili  pesni.  Ne
ponimaya slov, volontery podhvatili moguchee  "ge-ej,  gej!..".  Tol'ko  eho
raznosilos' v zhelteyushchem osennem lesu primor'ya. |ta pesnya, kak i ih voennaya
sud'ba, sblizhala kazakov s volonterami i skreplyala  ih  druzhbu.  Volontery
vozvrashchayutsya na rodinu, no vstretit li ona ih, kak  mat'?  Ved'  ona  tozhe
pokorena ispanskimi zahvatchikami...
   |ta pesnya okazala  bol'shuyu  uslugu  i  obezdolennym  putnikam-beglecam.
Nazrulla slyshal ee eshche na Dnepre. Ona  nravilas'  emu  bol'she  vseh  pesen
mira. I vdrug v lesah i gorah Italii on uslyshal golos zaporozhskih kazakov.
   - Kazaki poyut! - voskliknul Nazrulla, obrashchayas' k  svoim  poputchikam  -
synu i otcu Parchevicham.
   Oni  edva  peredvigali  nogi,  poglyadyvaya  na  zatyanutoe  tuchami  nebo,
starayas' po solncu opredelit' napravlenie. Ot  goloda  i  dolgih  skitanij
beglecy obessileli i dushoj i telom. Vnachale oni poocheredno ehali na  osle,
kotorogo razdobyli eshche na Dunae. A potom  Nazrulla  ustupal  svoyu  ochered'
mladshemu Parchevichu. Kogda iznurennyj staryj  ishak  otkazalsya  tronut'sya  s
mesta, oni brosili ego na lesnoj polyane, gde rosla sochnaya  trava,  a  sami
poshli peshkom.
   |ho kazackoj pesni neozhidanno doneslos'  k  nim,  kogda  oni  stoyali  i
reshali, kuda idti dal'she. |to ih udivilo. Neuzheli oni  sbilis'  s  puti  i
vyshli v mesta, gde turki voyuyut s kazakami? No ved' pesnya, a  ne  vystrely,
raznositsya po lesu. Nazrulla pochuvstvoval v etoj pesne spasenie.
   Stali prislushivat'sya, chasto  menyali  napravlenie.  Teper'  oni  uzhe  ne
priderzhivalis' lesnyh dorog i trop: kazackaya pesnya sluzhila im orientirom.
   A les kishel volonterami. Izmuchennye putniki ispugalis',  kogda  uvideli
ih. No i volontery ne obradovalis', zametiv Nazrullu v yanycharskom mundire.
Odin iz nih dazhe shvatilsya za sablyu. Pravda, on srazu i ohladel.  Stranno,
otkuda v etih krayah mog poyavit'sya nastoyashchij yanychar?
   Vtoroj volonter s razmahu chut' bylo ne ogrel nagajkoj Nazrullu, no  tot
uspel otskochit' v storonu.
   - Turok, turok!.. - zakrichali volontery ot neozhidannosti.
   Iz-za kustov pokazalis' syn i otec Parchevichi, kotorye edva derzhalis' na
nogah. Mladshij  Parchevich  zagovoril  s  volonterami  na  latinskom  yazyke,
vstavlyaya i ital'yanskie slova. Tol'ko sejchas volontery obratili vnimanie na
to, v kakoj izodrannoj odezhde i kakimi izmozhdennymi byli turok i eti dvoe.
Les i nepogoda delali svoe delo, a golod i perezhivaniya - svoe.
   - CHto eto, ne mereshchitsya li nam? - udivilsya Nazrulla. - Ved' my  slyshali
kazackuyu pesnyu. Neuzheli i volontery nauchilis' ee pet'?..
   Lyudi  ploho  ponimali  rech'  turka.  Emu  pomogal  ob座asnyat'sya  mladshij
Parchevich.
   - Kazaki, kamrados, tozhe idut s nami v Italiyu, -  s  gordost'yu  soobshchil
beglecam ispanec-volonter.
   - A kazackaya pesnya, - potoropilsya ital'yanec,  -  stala  obshchej  v  nashem
sovmestnom voennom pohode.
   Petra s otecheskoj zabotoj totchas posadili  na  konya.  Staryj  Parchevich,
derzhas' rukoj za sedlo, shel ryadom. A Nazrulla, voodushevlennyj  vstrechej  i
znakomoj pesnej, stremilsya poskoree uvidet'sya s kazakami. On  ne  nadeyalsya
vstretit' kogo-nibud' iz znakomyh. No chto-to rodnilo ego s nimi.  Vspomnil
turchanku-vykrestku, zhenu Nechaya, i ostro pochuvstvoval svoe odinochestvo.
   -  Kazackaya,  kazackaya  eto  pesnya.  Staryj  polkovnik  Nechaj,   Bogdan
Hmel'-aka!.. - bormotal on.
   Volontery hotya ne znali tureckogo yazyka, no serdcem ponimali  Nazrullu.
Sochuvstvovali emu,  staralis'  uspokoit'  ego,  podbodrit'.  Odin  ispanec
poskakal na kone vpered, chtoby dognat' kazakov, skazat' im pro beglecov.
   Krivonosa, Gandzhu Nazrulla  uznal  eshche  izdali.  Imen  ih,  pravda,  ne
pomnil.
   - Kazak, kazak! - krichal on, podbegaya  k  kazakam.  Kak  budto  blizkih
rodnyh svoih vstretil posle dolgih stranstvij. A uzh esli tut etot  hrabryj
kazak s chernymi usami, drug Hmelya, tak, mozhet, i sam Bogdan-aka zdes'.
   - Bogdan, Bogdan Hmel'-aka! - snova  voskliknul  Nazrulla,  privetstvuya
Krivonosa.
   -  Gandzha-aka,  pozhalujsta,  skazhi  im,  chto  brat  Nazrulla  tri  goda
stremilsya syuda...
   Maksim uznal turka. Soskochil s konya, podderzhal spotknuvshegosya Nazrullu.
   - Tak eto zhe Nazrulla! - voskliknul on.
   - Nazrulla, je-e, Nazrulla! Bogdan-kajda? - bormotal turok.
   - Bogdan? |h-eh, bratec. Net nashego Bogdana.  Vzyali  ego  v  plen  vashi
turki, da tam gde-to i pogib.
   - On-ok, net, ne pogib. Sam pomogal emu  bezhat'  iz  Stambula,  sam  na
chelne cherez Dunaj otpravil. ZHivoj on pereplyl Dunaj.
   Gandzha perevodil ego slova kazakam. |to i radovalo i ogorchalo ih.  Esli
Bogdan pereplyl Dunaj, gde zhe on sejchas?
   Otryad kazakov ostanovilsya,  razbili  lager'  i  ital'yanskie  volontery.
Zdes', v primorskom lesu, s shirokimi pastbishchami na lugah  vozle  nebol'shih
rek, bylo nastoyashchee privol'e dlya kazackoj konnicy.
   Vest' o bezhavshem iz Stambula turke peredavalas' iz ust v usta. |to bylo
vazhnoe izvestie dlya volonterov. Sredi volonterov byli i turki.  Uslyshav  o
svoem zemlyake, oni stremilis' uvidet'sya  s  nim,  razuznat'  chto-nibud'  o
svoih blizkih, rodnyh. On yavlyalsya dlya nih chasticej rodnoj zemli. Uvidyat li
oni kogda-nibud' svoyu rodinu, podyshat li svezhim vozduhom  CHernogo  morya  -
neizvestno. Hotya by glazami etogo  turka,  nedavno  bezhavshego  iz  rodnogo
kraya, posmotret' na svoih blizkih.
   Nazrulla!..





   Na rassvete Bogdan v polnom boevom snaryazhenii pervym vyshel vo dvor.  Ne
sidelos' emu v chuzhom dome, u chuzhih lyudej. Ostochertela i zatyanuvshayasya zima,
takaya gnilaya v etih krayah. Nakonec-to uhodili oni iz Pragi, gde  vynuzhdeny
byli otsizhivat'sya ne po  svoej  vole.  Kazackie  polki  i  otryad  pol'skih
zholnerov nachali svoj poslednij perehod k Visle.
   Odnazhdy polkovnik Gannusya, budto opravdyvayas'  pered  Bogdanom,  skazal
emu:
   - Nashemu bratu kazaku dazhe na Dnepre nadoedaet bezdel'e. Voin pri  vide
vraga stanovitsya raz座arennym, kak tur. A tut,  tvoya  pravda,  pan  Bogdan,
sidish', slovno pes na privyazi... Razvrashchayutsya kazaki ot  bezdel'ya,  nezhas'
na myagkih podushkah s chuzhimi babami.
   Na  ulice  suetilis'  kazaki,  rugayas'  s  soldatami  valenshtejnovskogo
garnizona. Na doroge vystraivalis' sotni.
   Kazalos', chto voiny prishli syuda ne iz boevogo pohoda.  Zdes'  smeshalis'
vse: kazaki i zholnery, konnye  i  peshie.  Odety  pestro.  Kazhdyj  staralsya
nacepit' na sebya kak mozhno bol'she zahvachennogo u  vraga  oruzhiya.  Osobenno
konniki. Dazhe pushki vezli  uzhe  po  kak  oruzhie,  a  kak  trofei,  kotorye
svidetel'stvovali, chto vozvrashchayutsya voiny ne s progulki.
   Imperatorskim  vojskam  netrudno   bylo   spravit'sya   s   utomlennymi,
vybivshimisya iz sil v pohode ukrainskimi kazakami i pol'skimi zholnerami. Ih
otovsyudu gnali otryady predatelya CHehii grafa Valenshtejna.
   - Takoj uzhas, Stas', - sokrushalsya Bogdan, vidya, kak razlagalos' vojsko.
- Dazhe stydno nazyvat'sya kazakom!.. A kazaki eshche velichayut nas  starshinami.
Kazaki... kakoj-to demoralizovannyj vooruzhennyj sbrod.
   - Ty slishkom blizko prinimaesh' vse k serdcu. |ta vojna  tyanetsya  tretij
god. Lyudi  stol'ko  vremeni  nahodyatsya  vdali  ot  rodiny.  Stoit  li  tak
perezhivat' iz-za etogo, - uspokaival Stas' Bogdana.
   - Ved' v nevole ya mechtal o vstreche s nimi...
   Bogdan, stol'ko  perezhivshij  v  plenu,  ne  mog  spokojno  smotret'  na
dezorganizovannyh kazakov i zholnerov. Dazhe  poyavlenie  v  ih  krugu  Ivana
Sulimy bol'she udivlyalo, chem radovalo Bogdana.
   - Nichego ne podelaesh',  Bogdan...  -  slovno  pouchaya,  govoril  Sulima,
ispytavshij nemalo trudnostej v svoej voennoj zhizni. - Kazak v pohode - chto
ditya v vode. Grebet, barahtaetsya...  Ne  monahom  zhe  emu,  kak  pecherskie
ugodniki, byt'. Ved' sejchas voevodskogo soderzhaniya ne poluchayut. A golodnyj
kazak, brat, ne mnogo navoyuet.
   - Vizhu, zhenskie yubki nuzhny kazaku bol'she, chem harchi, Ivan, - v  tom  zhe
tone skazal Bogdan.
   Sulima ulybnulsya, kazalos' dazhe obradovalsya,  chto  tureckaya  nevolya  ne
lishila Bogdana ostroumiya! No pochemu-to pozhal plechami i, slovno  obizhennyj,
ot容hal ot Bogdana, ostaviv ego v obshchestve kazaka Poltoraliha i  pol'skogo
poruchika. Lyubov' Sulimy k Bogdanu stala ohladevat',  hotya  on  i  staralsya
opravdat' Bogdana, kotoromu prishlos' v nevole ispit' gor'kuyu chashu.
   Odnazhdy Bogdan uznal, chto u Karpa est' krylatoe prozvishche - Poltoraliha.
Bogdana ne udivish' prozvishchami. Vsyakih naslyshalsya  on.  No  -  Poltoraliha!
Predki  ego  nazvanoj  materi  Melashki  tozhe  nosili  pohozhuyu  familiyu   -
Poltorakolena...
   - A chto eto, kazache, za takoe  poltorachelovecheskoe  prozvishche  pricepili
tebe? - sprosil odnazhdy Bogdan, kogda oni ostalis' vdvoem.
   Karpo    snachala    zasmeyalsya.    Dejstvitel'no    bylo    smeshno     -
"poltorachelovecheskoe".  Ved'  Bogdan  tozhe  sprashival  s  ulybkoj.  Zatem,
poser'eznev, otvetil:
   - Pricepili, ili ono samo pristalo.
   I Bogdan pochuvstvoval, chto za  etim  prozvishchem  kroetsya  celaya  istoriya
ukrainskogo svobodolyubivogo naroda! On podstegnul konya, chtoby  poravnyat'sya
s Karpom, sogret' ego svoim vnimaniem.
   - I otca zvali ili tol'ko tebya tak draznili v detstve?
   - I otca... i babku! Kakaya u menya horoshaya babusya Mariya! Esli by ne ona,
ne vozvrashchalsya by domoj.
   - Nachinayu ponimat'. Ochevidno, tvoya horoshaya babusya i hvatila etogo liha,
a mozhet byt', i bol'she, chem poltora? - prodolzhal Bogdan.
   - V molodosti ona pobyvala v plenu u basurman. Kak-to naleteli krymchaki
ili turki, a ona v pole  snopy  vyazala.  Muzh  ee,  moj  dedushka,  brosilsya
zashchishchat', zarubil nasil'nika lopatoj,  da  i  sam  pogib  ot  ruk  vtorogo
basurmana... Nashi zaporozhcy i donchaki nastigli  ih  uzhe  v  Krymu,  otbili
plennyh, a turok i  tatar  unichtozhili  vseh  do  edinogo.  I  ya  tak  budu
unichtozhat' ih, proklyatyh!
   - Vernulas' domoj tvoya babusya?
   - Net. Byla, u nee malen'kaya doch' Melasya, ona ostavalas' so svoim dedom
v sele. Nu... a oni napali, selo sozhgli, lyudej - odnih pokalechili,  drugih
poubivali. Ditya pogiblo, a mozhet,  tozhe  v  yasyr'  k  izuveram  popalo.  A
dedushka ee...
   Bogdan obernulsya, edva sderzhivaya sebya. Molnienosno blesnula mysl'. Ved'
tochno tak rasskazyvala i matushka Melashka! Napadenie basurman, molodaya mat'
Mariya i ded Ulas...
   - A chto sluchilos' s neschastnoj Mariej? - volnuyas', toropil Bogdan.
   - Spas ee kakoj-to donskoj kazak, da  i  ostavil  pri  sebe  v  pohode.
Molodaya, krasivaya, ubitaya gorem zhenshchina.  Iz  takoj  hot'  verevki  vej...
Snachala vozil ee na svoem kone, a potom sama ezdila verhom, kazachka  ved'.
Kazak vlyubilsya v nee, hotya na Donu u pego byla zhena i  dvoe  detej.  Kogda
vozvrashchalsya na Don, priznalsya ej. "Budem, govorit,  na  dva  hutora  zhit',
Mariya, potomu chto u menya uzhe est' odna kazachka  s  dvumya  synov'yami..."  I
babusya, kak govoritsya, plyunula na eto basurmanskoe schast'e -  byt'  vtoroj
zhenoj. Noch'yu, kogda kazak eshche spal, sela  na  konya  i  uskakala  v  rodnuyu
storonu! Pozdnej osen'yu ona priehala v Krapivnuyu,  buduchi  na  snosyah.  Ee
priyutila dobraya vdova-kazachka, u nee tam i dite rodilos'.
   -  Da  ty,  Karpo,  kazhetsya,  tozhe  v  Krapivnoj  rodilsya?  -   sprosil
vzvolnovannyj rasskazom Bogdan.
   - Konechno, tam. Stoit li tebe, Bogdan, volnovat'sya iz-za  etogo!  Kogda
to bylo! Babka moya, uznav, chto sdelali basurmane  s  ee  selom,  ne  stala
rassprashivat' pro svoih. No ona ne  teryala  nadezhdy  uznat'  chto-nibud'  o
rodstvennikah muzha, Poltorakolene. Ostavalsya  tam  u  nee  tol'ko  svekor,
ischez ih rod.
   - Poltorakolena?! - voskliknul Bogdan, soskochiv s konya. -  Net,  Karpo,
drug moj! Ne ischez, ne pogib blagorodnyj rod iz Olyki!
   - O, pravda! Tak i babusya govorila.
   - A zhiva li tvoya babusya Mariya? Gde eta mnogostradal'naya zhenshchina, kak  i
ee doch' Melashka?
   Soskochil s konya i Karpo, opustiv povod'ya, i, slovno sproson'ya, brosilsya
k Bogdanu:
   - CHto ty govorish', druzhishche! Kakaya Melashka? Ona zhe v yasyr'... ona...
   - ZHivoj videl ya ee dva goda nazad.  ZHivoj  ostavil  moyu  nazvanuyu  mat'
Melashku Poltorakolena-Pushkarihu!
   I tozhe umolk. ZHivoj ostavil, osvobodiv iz nevoli v Sinope.  A  kakoj  u
nee byl syn? Gde teper' ona i ee syn Martynko, kobzarskij povodyr'?..





   Posle etogo razgovora  Bogdan  i  Karpo  stali  nerazluchnymi  druz'yami.
Bogdan slovno brata rodnogo vstretil. Teper' on ne  odinok,  u  nego  est'
pobratim, s kotorym on budet, kak govorila tetya  Melashka,  delit'  gore  i
radost'.
   Sogretyj laskovymi slovami Bogdana, Karpo tozhe ne othodil ot nego ni na
shag.
   Vesna, kazalos', gnalas' sledom za kazakami,  uhodivshimi  ot  Dunaya  na
Vislu. Uzhe rastayal sneg, a mozhet, v etom  godu  on  zdes'  i  ne  vypadal.
Podsyhala i nagrevalas' zemlya, na lugah zelenela  trava...  Reki  i  ozera
kormili kazakov svezhej ryboj. Vozle Dunaya nachinali chernet'  polya,  koe-gde
uzhe vyehali hlebopashcy. Kak svyatynyu oberegali ih kazaki v etom pohode.  Te
zhe samye kazaki, kotorye sovsem nedavno razoryali krest'yan kontribuciyami  i
poborami, teper' radovalis' kazhdomu seyatelyu na nive. Nekotorye iz  kazakov
podhodili k krest'yanam, prosili u nih razresheniya projtis'  za  plugom  ili
dubovyj lemeh zaostrit' toporom. Dazhe loshadej ne zhaleli, davaya  vspahivat'
celinu.
   Kogda podoshli k Visle, pol'skoe vojsko, da i kazackoe, stalo  drobit'sya
na nebol'shie otryady, kotorye  postepenno  rasseivalis'  po  vzgor'yam  i  v
privislenskih seleniyah. Ne okrepshij eshche Bogdan, posle  nastojchivyh  pros'b
Stasya Hmelevskogo, nakonec soglasilsya otstat' ot kazakov.
   Karpo posledoval za Bogdanom, poklyavshis'  ne  ostavlyat'  bez  prismotra
slabogo posle bolezni syna Matreny.
   Vse-taki nashelsya on, oplakivaemyj neschastnoj mater'yu. No emu nuzhna  eshche
pomoshch', poka ne stanet tverdo na nogi.  Von  kakoj  on  istoshchennyj,  mozhno
skazat' - nemoshchnyj.
   - Vernemsya na Ukrainu, Bogdan, otvezu tebya v Subbotov. Togda uzhe i  sam
poedu domoj!.. - ser'ezno govoril Karpo, kogda Bogdan sovetoval emu idti s
kazakami.
   Svoej dushevnost'yu Karpo voskresil v  pamyati  Bogdana  dalekoe  detstvo,
zastavil vspomnit' iskrennih i dobryh chigirinskih kazakov.
   - Spasibo, Karpo. Kakaya eto radost'! Priedem,  snachala  rasskazhem  moej
materi...
   - Kazhetsya, net ee v CHigirine. Ili ty pro moyu?  Umerla  ona.  Razve  chto
babuse Marii rasskazhem... - perebil ego Karpo.
   - Nu da, babuse, - potoropilsya Bogdan. - Toj, chto ne ubegaet iz rodnogo
doma.
   - Da, trudno ponyat' materej, u kotoryh  edinstvennyj  syn,  edva  uspev
vstat' na sobstvennye nogi, speshit omyt' svoyu golovu v  krovavoj  rose  na
chuzhbine. Esli ne s mosta da v vodu, kak moya... to  hot'  zamuzh,  kak  pani
Matrena, - s podcherknutym  ravnodushiem,  a  mozhet,  so  skryvaemoj  toskoj
skazal yunosha. - Govorili lyudi, chto i ditya nashlos' u nee, ne pogibat' zhe ej
ot toski. Sluhi u nas hodili, chto ty pogib. Nichego  luchshego  i  ne  smogla
pridumat'  zhenshchina,  ceplyayas'  za  gor'kuyu  zhizn'.  Bratika  tebe,   drug,
vyrastit...
   Bogdan prikryl rukoj glaza, slovno pryachas' ot yarkogo  solnca.  "Bratika
vyrastit..." - sheptal s bol'yu v serdce. Tak, znachit, s gorya, s toski  odna
s mosta da v vodu, a drugaya... vmesto  prorubi  -  zamuzh.  Poteryala  muzha,
lyubimogo syna Zin'ka. I teper' malen'kim synom uteshilas'.  A  molitvy  ili
proklyat'ya tol'ko dlya togo, chtoby uspokoit' dushu... Ah, otec, otec!  V  tom
boyu vmeste s zhizn'yu ty poteryal i syna i zhenu,  poteryal  gor'kie  slezy  po
tebe. Ne l'yutsya oni iz iskrennih zhenskih glaz, ne  pominaet  zhena  tebya  v
molitvah. Bud' proklyato eto zemnoe blagodushie, uyut!
   Bogdan smotrel na molodogo pobratima takim vzglyadom, slovno videl veshchij
son. Budto bezrassudno perehodil reku vbrod.  Kazhetsya,  vot-vot  peresechet
ee, no ostupilsya i sorvalsya v  omut,  gde  ego  nemiloserdno  zahlestyvali
volny. Pod nogami on ne chuvstvuet  opory,  volne  ne  vidno  konca.  A  on
bredet, izo vseh sil napryagaya volyu, vyzyvaya na poedinok pust'  dazhe  celoe
more!..
   - Dobryj moj drug i brat, - obratilsya rastrogannyj Bogdan k Karpu. - Ne
kak dzhura, a kak brat ty vpletaesh'sya v moyu lichnuyu zhizn',  svyazyvaesh'  svoyu
sud'bu so mnoj, obezdolennym. Tebe pridetsya schitat'sya s moimi zhelaniyami  i
kaprizami, sogrevat' moe ohladevshee v nevole serdce. Ne znayu, smogu  li  ya
otblagodarit' tebya... U tebya est' babushka! A ya,  vidish',  sovsem  odinokim
vozvrashchayus' na rodnuyu zemlyu.
   Preodolevaya  dushevnuyu  bol',  Bogdan  krepilsya.  Stal  rassprashivat'  o
CHigirine, kolybeli ego detstva. Kak zhivut lyudi, ne  zahirel  li  Subbotov,
kogda ego hozyajka ushla v Belorussiyu iskat' novoe schast'e?..





   V roskoshnom starinnom dvorce Potockih posle  neskol'kih  let  skorbi  i
pechali segodnya vesel'e - otmechayut radostnoe dlya pol'skoj  shlyahty  sobytie.
Blagodarya staraniyam knyazya Krishtofa  Zbarazhskogo  nakonec  vozvratilis'  iz
tureckogo  plena  spodvizhniki  getmana   Stanislava   ZHolkevskogo.   Sredi
mnogochislennyh vykuplennyh  plennikov  byli  Nikolaj  Potockij  i  pol'nyj
getman Stanislav Konecpol'skij.
   Pravda, Konecpol'skogo, ograblennogo v pervye minuty pleneniya i odetogo
v lohmot'ya, ne uznali turki, i emu prishlos' ispit' gor'kuyu chashu  stradanij
i unizhenij. On chut'  bylo  ne  popal  na  galery,  kogda  krymskie  tatary
peredali ego tureckomu pashe. I tol'ko togda,  kogda  Iskander-pasha  uznal,
chto on getman, pereveli ego v Silistriyu,  gde  plenniki  chuvstvovali  sebya
otnositel'no svobodnee. Konecpol'skij vospryanul duhom.  On  dazhe  zamyshlyal
pobeg, vedya po etomu povodu peregovory s bosnyakami. A kogda  turkam  stalo
izvestno ob etom, ego  vmeste  s  drugimi  plennikami  zaklyuchili  v  bashnyu
Edikul'.
   No vse uzhe pozadi. Dazhe  gryaznye  ssory  i  draka  Potockogo  s  knyazem
Koreckim zabylis'. Vmeste oni byli vzyaty v  plen,  vmeste  vozvrashchalis'  i
domoj. Put' byl dal'nij. Priblizhalsya vesennij prazdnik - pasha. I vot  oni
v Krakove, kuda  priehali  po  priglasheniyu  Potockogo.  Razumeetsya,  samym
zhelannym gostem  byl  lyubimec  sem'i  pokojnogo  ZHolkevskogo  -  Stanislav
Konecpol'skij.
   Radosti hozyaev ne bylo  granic.  A  tut  eshche  nastupili  takie  teplye,
vesennie dni. Iz teplyh stran vozvrashchalis' pticy,  probuzhdalas'  zhizn'  na
rodnoj   zemle.   Priroda   slovno   privetstvovala   nedavnih    uznikov,
osvobozhdennyh nakanune prazdnika voskreseniya Hristova!
   V Krakov byl poslan gonec, chtoby predupredit' zaranee sem'yu Potockih  o
priezde  neozhidannyh  gostej.  Vstrevozhilas'  vsya   mnogochislennaya   rodnya
Potockih. Druz'ya i znakomye po sovmestnoj sluzhbe v vojskah,  po  rabote  v
sejme toropilis' pervymi  vstretit'  vozvrashchayushchihsya  iz  plena.  Nekotorye
sadilis' na konej, v karety i skakali v Krakov, chtoby  zasvidetel'stvovat'
im svoe iskrennee pochtenie. Dazhe iz dalekih pogranichnyh oblastej  Ukrainy,
iz Beloj Cerkvi, iz Luben, iz Kamenca speshili  shlyahtichi,  chtoby  vstretit'
gostej.
   |to bylo velichajshee sobytie v strane za poslednie neskol'ko  let!  Ved'
kakie  gosudarstvennye  muzhi  vozvrashchayutsya  iz  tureckogo  plena  -  mozhno
skazat', iz mogily vernulis' lyudi nakanune pashi.
   Rodstvenniki Potockih zhili ne tol'ko v Pol'she, no i v granichashchih s  neyu
rajonah, dazhe  na  Ukraine.  Samyj  mladshij  v  rodu,  lyubimec  Nikolaya  -
dvoyurodnyj brat Stanislav, priehal iz Parizha. Razve mog  on  ne  razdelit'
vmeste so vsem semejstvom Potockih takuyu bol'shuyu radost'? Pochti  tri  goda
ne videlis' brat'ya, slovno i ne bylo na svete Nikolaya. Da  eshche  kakih  tri
goda! Po pis'mam, po rasskazam  priezzhavshih  v  Parizh  znakomyh  Stanislav
znal, chto senator ne mesyac i ne dva, a god, dva, tri!.. tomitsya v tureckom
plenu. Poluchal uspokoitel'nye pis'ma, v  kotoryh  soobshchalos'  o  tom,  chto
brata sobirayutsya vykupit' i chto golomozye, nadeyas' poluchit' bol'shoj  vykup
za nego, ne stanut vredit' ego zdorov'yu. No ved' ne odin  on  nahodilsya  v
etoj uzhasnoj nevole. Da  i  turki  ne  speshili,  boyas'  prodeshevit',  ved'
blizhajshie soratniki "shajtana" ZHolkevskogo - ochen' cennyj tovar.
   Trevoga za ih sud'bu lishala pokoya znatnyh shlyahtichej. A skol'ko  za  eto
vremya pogiblo plennyh kazakov - esli ne na kryuke palacha, to v  adskoj  yame
smerti ili prikovannyh k veslam na galerah. No ved'  eto  prostye  kazaki,
chern', privychnaya k mukam, kak  schitala  shlyahta,  chern',  kotoroj  po  vole
samogo gospoda boga suzhdeno pogibnut', tochno kozyavke pod sapogami pana.
   A  eto  -  znatnye  shlyahtichi,  opora  i  nadezhda  Korony!  Dlya  nih   i
ustraivaetsya takaya torzhestvennaya vstrecha v Krakove, imenno u Potockih, gde
s neterpeniem zhdali vozvrashcheniya iz plena odnogo iz chlenov ih sem'i.
   Stanislav pital glubokuyu privyazannost' k  Nikolayu,  kotoryj  ne  tol'ko
prihodilsya emu dvoyurodnym bratom, no i  vsegda  zabotilsya  o  nem,  o  ego
obrazovanii. On nastoyal na tom, chtoby  Stanislava  otpravili  ne  na  polya
srazhenij za Dnestr, a uchit'sya, vo francuzskuyu Akademiyu.
   Hmelevskie ne  byli  krovnymi  rodstvennikami  Potockih.  No  ih  sem'i
druzhili s davnih  por.  Rodivshiesya  pochti  v  odno  vremya  synov'ya  Andreya
Potockogo i Hmelevskogo v odin i tot zhe den' byli okreshcheny  u  krakovskogo
primasa. Oboih i nazvali imenem svyatogo Stanislava...
   Stas' Hmelevskij vspomnil o druzhbe s Potockimi po puti v  Krakov,  kuda
on  sledoval  vmeste  s  Bogdanom.   Hmelevskij   ne   chuvstvoval   osoboj
privyazannosti k Potockim, potomu chto ros on sovsem  v  inoj  obstanovke  i
redko vstrechalsya s nimi. No v Krakove u nego ne bylo bol'she blizkih lyudej,
k kotorym on mog by zaehat', chtoby otdohnut'  posle  takogo  utomitel'nogo
perehoda. Ochevidno, i otec ne byl by protiv.
   -  Kuda  teper'  toropit'sya!  Vospol'zuemsya  gostepriimstvom  Potockih.
Otdohnesh' u nih nemnogo, Bogdan. A  cherez  neskol'ko  dnej  otpravim  tebya
domoj, na Ukrainu.
   - Pogodi, pogodi. Tak s odnim iz Potockih my vmeste  voevali  i  vmeste
byli vzyaty v plen, - vspomnil Bogdan.
   - |to Nikolaj, senator, dvoyurodnyj brat  moego  druga  Stanislava.  Ego
rodstvenniki budut rady uslyshat' ot tebya o vashej zhizni v  tureckom  plenu.
Po vsej Pol'she sobirali  den'gi,  chtoby  vykupit'  ih.  Pan  Zbarazhskij  v
Stambule i sejchas prodolzhaet peregovory s turkami o vykupe iz nevoli  vseh
plennyh  shlyahtichej.  Nashemu  senatoru  Nikolayu  Potockomu   vsegda   udacha
soputstvuet.  Eshche  zimoj  hodili   sluhi,   chto   pol'skoe   pravitel'stvo
dogovarivaetsya s turkami o podpisanii mira.





   Hmelevskij  ne  predpolagal  vstretit'  u  Potockih  i   svoego   druga
Stanislava. Kogda Hmelevskij i Bogdan priehali  v  imenie  Potockih,  ves'
dvor byl zapolnen dzhurami, loshad'mi,  dvorovoj  i  priezzhej  chelyad'yu.  |to
neskol'ko vstrevozhilo rotmistra. Ostaviv svoih  konej  i  dzhur  vo  dvore,
Hmelevskij i Bogdan razyskali marshalka doma, kotoryj prinimal gostej i  ih
slug, pribyvavshih iz dalekih oblastej strany.
   - YA Stanislav Hmelevskij. Proshu pana dolozhit'  obo  mne  hozyajke  doma.
Priehal so svoim drugom, - predstavilsya suetyashchemusya marshalku, kotoryj  tut
zhe toroplivo napravilsya v dom.
   "CHto tut tvoritsya, bozhe milostivyj?"  -  lomal  sebe  golovu  rotmistr,
kogda  oni   podnimalis'   po   shirokim   kamennym   stupen'kam   kryl'ca.
Stilizovannye amury s obeih storon stupenek podderzhivali korzinki s zhivymi
cvetami. Dom gudel, kak pchelinyj ulej.  Hmelevskij  byl  priyatno  porazhen,
kogda navstrechu emu vybezhal na kryl'co Stanislav. Ego  drug,  okazyvaetsya,
zdes'.
   Stanislav  Potockij  iskrenne   obradovalsya   neozhidannoj   vstreche   s
Hmelevskim, kotorogo on, vernyj tradicionnoj druzhbe, svyazyvavshej ih otcov,
schital svoim nazvanym bratom.  Dazhe  voennye  uvlecheniya  Hmelevskogo,  ego
neozhidannye svyazi s lisovchikami, voevavshimi na storone cesarya, po-yunosheski
iskrenne interesovali  molodogo  "parizhanina"  Potockogo.  Kogda  marshalok
dolozhil o Hmelevskom, tot vybezhal na kryl'co i  brosilsya  obnimat'  svoego
tezku. Ved' ne videlis' celyh shest' let!..
   - Kak horosho, moj  milyj  Stas',  chto  ty  priehal  imenno  segodnya,  -
radostno voskliknul on,  obnimaya  Hmelevskogo.  Carivshaya  v  dome  radost'
peredalas' i emu.
   - Zdes', kazhetsya, krome tebya, Stas', est' eshche i  drugie  gosti?  Izvini
velikodushno - ne znal. Da i tebya ne nadeyalsya vstretit' tut. Ved' ty  zhe  v
Parizhe! Tak, mozhet... - zakolebalsya Hmelevskij.
   - Nikakih izvinenij,  nikakih  razgovorov,  Stas'!  Ty  znaesh',  imenno
segodnya u nas v sem'e samyj  bol'shoj  prazdnik:  nash  Nikolaj  tol'ko  chto
vernulsya iz tureckogo plena!
   -  Segodnya?  Tak  my...  Nu  izvini,  milyj  Stas'.  Verish',  ne  znal.
Razumeetsya, pozdravlyayu i serdechno privetstvuyu! Da ya ne  odin,  -  smushchenno
skazal Hmelevskij, oborachivayas' k Bogdanu, kotoryj stoyal v storonke.
   - Stas'! V takoj  den'!  Da  zahodite  vmeste!  U  nas  takoe  semejnoe
torzhestvo. Nastupaet "Vel'ka noc" vo  vseh  smyslah.  Pasha,  kak  govoryat
hlopy. A on... Kto zhe on, tvoj drug? Mne pisali  v  Parizh  i  govorili  po
priezde syuda, chto  ty  posledoval  za  kakim-to  romanticheski  nastroennym
polkovnikom, ishchushchim slavy!
   Molodoj i energichnyj Potockij podoshel k Bogdanu, s nog do golovy okinul
vzglyadom ego  krepkuyu  figuru  v  zataskannoj  voennoj  forme.  Ne  sovsem
podhodyashchij naryad dlya takogo torzhestvennogo dnya. No zato nastoyashchij  boevoj.
Romantika! Potertye ot ezdy v sedle golenishcha sapog,  vengerskaya  sablya  na
boku, pistolet za poyasom,  kak  u  nastoyashchego  rycarya  chesti  i  slavy.  I
obyknovennaya ponoshennaya kazackaya shapka na golove!
   Hmel'nickij smushchenno snyal shapku i vzmahnul eyu pered soboj, poklonivshis'
hozyainu.
   - Vizhu, druz'ya moi, nelegko bylo vam umirotvoryat' chehov  u  cesarya.  A,
orly? Razreshite, - protyanul Bogdanu ruku.
   - |to -  Zinovij  Hmel'nickij,  proshu,  -  potoropilsya  Hmelevskij.  No
Potockij prerval ego:
   - Ah eto tvoj... tovarishch po uchebe vo l'vovskoj kollegii? Kak  zhe,  znayu
pana po rasskazam Stasya. Budem znakomy, uvazhaemyj bakalavr i  rycar'  pana
ZHolkevskogo! Tak pan Zinovij, kazhetsya, tozhe...
   - Da, uvazhaemyj pan Stanislav, tozhe iz tureckoj nevoli vozvrashchayus'. Mne
priyatno uznat', chto pan polkovnik  imenno  segodnya  vozvratilsya  domoj  iz
plena. No ved' u pana gosti!.. - vdrug pokrasnel Bogdan, posmotrev na svoj
naryad. Potockij tozhe oglyadel Bogdana i vdrug voskliknul:
   - CHudesno, druz'ya  moi!  Iz  nevoli,  kak  i  moj  kuzen,  pan  Nikolaj
Potockij, kak i drugie gosti v nashem dome! Vse oni v takom, a mozhet  byt',
eshche v bolee neprezentabel'nom, esli mozhno tak vyrazit'sya, vide. Nikto i ne
zametit. Vse - kollegi pana Zinoviya po vojne i plenu!..





   Nachalo sbora v dome Potockih udivilo Bogdana, ne  privykshego  voobshche  k
velikosvetskoj obstanovke. Da eto  ved'  skoree  torzhestvennaya  shlyahetskaya
trizna, a  ne  radostnaya  vstrecha.  Molodezh',  osobenno  zhenshchiny,  pravda,
neskol'ko ozhivlyala  obshchestvo,  ukrashala  ego  privoznoj,  glavnym  obrazom
venskoj,  modoj,  ee  naryady  rezko  vydelyalis'   sredi   dorozhnyh   odezhd
gostej-plennikov. No ton obedu svoim unylym  nastroeniem  zadavali  imenno
oni i osobenno samyj vysokij gost' - getman Konecpol'skij.
   A gosti iz nevoennyh, i prezhde  vsego  zhenshchiny,  byli  chuvstvitel'ny  i
zhdali ot plennikov rasskazov o teh uzhasah, kotorye im prishlos' ispytat'  v
tureckoj  nevole.  Polkovnik  Nikolaj  Potockij,  hozyain  doma,   dovol'no
vezhlivo, no reshitel'no otkazalsya povedat' chto-libo o svoih stradaniyah.  On
zdes', mol, ne odin, hotya i samyj starshij, samyj pochtennyj  muzhchina  sredi
prisutstvuyushchih. Bol'shinstvo gostej byli udrucheny otkazom hozyaina.
   - Proshu uvazhaemyh panov ne unyvat'! - shutlivym tonom skazal  hozyain.  -
Panove eshche ne uspeli prijti v  sebya  posle  utomitel'nogo  puteshestviya,  i
stoit  li  sejchas,  v  minuty  takoj  torzhestvennoj  vstrechi,  predavat'sya
grustnym vospominaniyami. Ochevidno panove s udovol'stviem  poslushali  by...
pana sotnika iz kazackogo chigirinskogo otryada, kotoryj po-rycarski zashchishchal
v boyu synovej getmana. Proshu pana Hmel'nickogo ne otkazat' nashim uvazhaemym
damam v ih pros'be, - reshitel'no predlozhil hozyain.
   - S udovol'stviem poslushaem...  -  podderzhala  muzha  pani  Potockaya,  o
kotoroj ukradkoj uzhe zloslovili lyubopytnye damy. Za neskol'ko  dnej  posle
polucheniya soobshcheniya o vozvrashchenii muzha ona pohudela i  poblednela  bol'she,
chem za vse tri goda "stradanij" po pogibshemu suprugu.
   Bogdan, slovno special'no ohranyaemyj druz'yami, sidel  za  stolom  mezhdu
dvumya   Stanislavami.   Emu,   utomlennomu   i   ugnetennomu   neprivychnoj
obstanovkoj, ne hotelos' vspominat' imenno v etom krugu o perezhitom.  Komu
rasskazyvat' o sebe, kogda geroi  dnya  zdes'  drugie.  Bogdan  dumal,  chto
imenno oni i rasskazhut o svoej zhizni v  plenu.  Rasskazyvat'  zhe  emu  vsyu
pravdu o svoem prebyvanii v nevole  neinteresno.  Pravda,  zdes'  on,  kak
slushatel', tol'ko meshaet im, a svoim rasskazom, vozmozhno, vyruchit ih. Ved'
on, no yavlyayas' cennym plennikom, dejstvitel'no ispytal na sebe vse  tyagoty
tureckoj nevoli... I v nem zagovorilo chuvstvo  chelovecheskogo  dostoinstva.
Da i molodezh' prosit, panenki! Ah eti panenki!..
   - Serdechno blagodaryu za vnimanie, okazannoe mne  uvazhaemymi  panami,  -
nachal  Bogdan.  -  Rasskaz   o   tureckoj   nevole   svyazan   s   tyazhelymi
vospominaniyami. Stoit  li  na  takom  obede  govorit'  ob  etom?  Razve  v
nazidanie nashemu molodomu pokoleniyu. A  uvazhaemyh  dam  i  milyh  panenok,
vnimanie kotoryh stol' dorogo dlya menya, ne sledovalo  by  volnovat'  takim
pechal'nym rasskazom... Vospominaniya o tureckoj nevole - eto vospominaniya o
zhestokom i kovarnom vrage, oni zazhigayut v nashih serdcah nenavist' i  zhazhdu
mesti! V klassicheskih proizvedeniyah Vostoka - stihah  i  poemah  -  dayutsya
surovye sovety i  nastavleniya:  unichtozhat'  krovozhadnyh  vragov-lyudolovov,
oberegat' ot nih truzhenikov strany i topit' ih v more, kak lishnih  shchenkov!
Eshche poet Navoi sovetoval:

   Aduv gar ba-bozu v gardad harob,
   Ba-nirui dopig furuv kun derob!

   To est':

   Esli kovarnyj vrag ne ubit v boyu,
   To siloj znaniya porazi ego!

   Takim obrazom, vsemi sredstvami nado unichtozhat' negodyaev!  A  eto,  kak
izvestno, obyazannost' voina! Kak-nibud' v drugoj  raz  ya  ohotno  rasskazhu
uvazhaemym panam, chto mne prishlos' uvidet' i perezhit' za  eti  dva  goda...
Segodnya zhe davajte poprosim u nashego  uvazhaemogo  pana-hozyaina  razresheniya
vypit' etot bokal za ego zdorov'e, za schastlivoe  osvobozhdenie  vydayushchihsya
nashih shlyahtichej iz etogo uzhasnogo plena. Vivat pani  hozyajke,  vivat  panu
getmanu, panam shlyahticham!
   Da on ne lishen uma! ZHenshchiny goryacho zaaplodirovali, odobryaya  predlozhenie
edinstvennogo  v  etom  krugu  postoronnego   "kazackogo   sotnika",   kak
predstavil Bogdana Stanislav Potockij.  Po  tradicii,  muzhchiny  podderzhali
zhenshchin. Tost Bogdana proizvel neodinakovoe vpechatlenie na  prisutstvuyushchih.
ZHenshchinam on imponiroval, potomu chto byl proiznesen kak-to po-osobennomu, s
pod容mom. Nesprosta tak romantichno rekomendoval kazaka Stanislav... Bogdan
dazhe ulovil laskovyj vzglyad odnoj  iz  panenok.  On  slovno  kosnulsya  ego
yunosheskogo serdca. Molodye zhe muzhchiny byli zadety nesderzhannost'yu sotnika.
Kto on, otkuda vzyalsya? Syn podstarosty,  vozmozhno  stavshij  posledovatelem
Magometa! Ili tozhe shlyahtich?..
   Tol'ko posedevshie, pochtennye muzhi  spokojno  reagirovali  na  povedenie
pana Konecpol'skogo i hozyaina. Oni ne osuzhdali Potockogo,  kotoryj  uchtivo
vzyal v ruki bokal i derzhal ego podnyatym do okonchaniya  tosta  Bogdana.  To,
chto v glazah Konecpol'skogo na mig vspyhnul puskaj dazhe i holodnyj ogonek,
gosti rascenili  kak  podderzhku  kazaka,  otkazavshegosya  podelit'sya  pered
znatnymi shlyahtichami vospominaniyami o nevole. A vnimanie,  s  kakim  slushal
getman ego rech', vosprinyali kak proyavlenie vysokogo blagorodstva.  Pravda,
Stanislavu Hmelevskomu pokazalos', chto getman ne bez  zavisti  smotrel  na
derzhavshegosya s dostoinstvom Hmel'nickogo. Komu, kak ne Hmelevskomu,  znat'
Konecpol'skogo. Imenno s nim i ego bratom, sverstnikom Sigizmundom, eshche  v
Krakove gotovilis' postignut' osnovy velikoj nauki... Starshij na neskol'ko
let Stanislav Konecpol'skij uzhe togda nenavidel ih  za  to,  chto  oni  tak
legko i bystro usvaivali nauki, kotorye emu davalis' s trudom. K  tomu  zhe
on stradal zaikaniem, chto travmirovalo ego, delalo zamknutym i nelyudimym.
   A hozyain v etot den' byl  rad  privetstvovat'  takogo  obrazovannogo  i
umnogo gostya - kazaka. On nevol'no delal emu priyatnoe -  imenno  na  lyudyah
prazdnovat' svoe vozvrashchenie  na  rodinu,  v  krugu  znatnoj  shlyahty  Rechi
Pospolitoj! Posle takogo tosta kazackomu sotniku mozhno i potancevat'!
   ...Bogdan kategoricheski otkazalsya tancevat',  soslavshis'  na  ustalost'
posle dal'nej dorogi. Emu bylo nepriyatno, chto  vse  obrashchayut  vnimanie  na
nego, nezvanogo gostya na etom aristokraticheskom obede u magnata. A nu ih k
leshemu! Gde zhe panenka, kotoraya oblaskala ego  svoim  vzglyadom?  Kto  ona?
Mozhet, nerassuditel'no, da i... neuchtivo bylo ne priglasit' tancevat'.
   No emu sejchas ne  do  tancev.  Poskoree  by  vybrat'sya  otsyuda.  I  eta
muzyka...
   - Pan Stanislav, chto eto  za  novaya  muzyka,  kotoroj  uvlekayutsya  nashi
uvazhaemye shlyahtichi? - sprosil u Potockogo, kivnuv v storonu tancuyushchih.
   - Ego korolevskoe velichestvo uvlekaetsya  ital'yanskoj  muzykoj,  kotoraya
vse bol'she vytesnyaet nashu  nacional'nuyu.  Vot  poslushal  by  pan  zhalobnoe
stenanie  venecianskih  chertenyat  v  ispolnenii  yanycharskoj  kapelly   pri
dvore... Moda! Dazhe u polyakov, dlya kotoryh imena  Skargi,  Zamojskogo  ili
Anny YAgelonki... nikogda ne stanut pustym zvukom.
   Slova  Potockogo,  skazannye  s  takoj  dushevnoj  gorech'yu,   rastrogali
Bogdana. I on podumal o tom, kak by izbavit'sya ot vsego  etogo  okruzheniya.
Boyas' narushit' etiket, proronit' lishnee slovo i  ne  vovremya  otvetit'  na
ulybku damy, Bogdan vse vremya nahodilsya v  napryazhenii,  otchego  ne  tol'ko
ustal, no i pochuvstvoval golovnuyu bol'. Plennik! Bolee dvuh let  prozhil  v
atmosfere pravovernogo musul'manstva!..
   Bogdan ne preminul vospol'zovat'sya  vozmozhnost'yu  uedinit'sya  na  vremya
vmeste s vel'mozhnymi shlyahtichami v ukromnom ugolke. Ved'  hozyain  predlozhil
muzhchinam, razumeetsya s soglasiya Konecpol'skogo, projti v malyj zal, gde ih
zhdali chubuki, nabitye luchshim, privoznym tabakom, -  syurpriz  gostepriimnyh
hozyaev, i prekrasnoe vino.
   Bogdan  s  radost'yu  poshel  za  hozyainom,  ne  poddavshis'   iskusheniyam.
Hmelevskij odobritel'no ulybnulsya drugu i  tozhe  prisoedinilsya  k  znatnym
panam.
   - Ne o plene sleduet govorit'  sejchas,  uvazhaemye  nanovo,  -  proiznes
Nikolaj Potockij, napravlyayas' s gostyami v  drugoj  zal.  -  My  dolzhny  ne
tol'ko slovami, no i delom pomoch' otchizne izbavit'sya ot  etogo  neschast'ya.
Takaya beda!





   Dumal li hozyain, chto etimi slovami on rasshevelit osinoe  gnezdo.  Pochti
vse gosti ostanovilis', uslyshav to, chto tak trevozhilo kazhdogo  polyaka.  No
ne kazhdyj i ne vsyudu mog govorit' ob etom tak otkryto i pryamo.
   - Esli by  eto  zaviselo  ot  nashih  razgovorov,  uvazhaemye  panove!  -
nasmeshlivo proiznes kto-to iz shlyahtichej.
   Potockij vdrug ostanovilsya  i  obvel  vzglyadom  prisutstvuyushchih,  slovno
sprashivaya: ot kogo zhe eto zavisit? Kto eto skazal - hrabrec  ili  trus?  A
skazavshij tozhe ponyal, chto on tol'ko  rastravil  ranu,  posypav  ee  sol'yu.
Soobrazil i reshil ne vydavat' sebya.
   Bogdan ulybnulsya: okazyvaetsya, shlyahtichi sposobny i na takie, ne  sovsem
blagorodnye postupki. A znavshie, kto eto skazal, ne  vydali  ego.  Znachit,
gosti uzhe razbilis' na dve gruppy.
   Hozyain vstretilsya vzglyadom s Konecpol'skim,  slegka  kivnul  golovoj  i
obratilsya k  Bogdanu,  novomu  zdes'  cheloveku.  Kto,  kak  ne  on,  mozhet
ob容ktivno, ne oglyadyvayas', vyskazat' svoe mnenie po povodu etoj repliki.
   -  Ochevidno,  slyshali,  pan  sotnik...  o  komissii,  naznachennoj   ego
velichestvom korolem po nastoyaniyu pokojnogo getmana Hodkevicha. Budto by ona
budet  rassmatrivat'  pretenzii   kazakov   i   predstavlyat'   k   nagrade
otlichivshihsya v Hotinskom srazhenii.
   Udivlennyj Bogdan tol'ko pozhal plechami. On nichego ne znal  ob  etom.  K
blagopristojnoj  popytke  hozyaina  zavyazat'  druzheskuyu  besedu  s  gostyami
prisoedinilsya i pan getman.
   - Da, uvazhaemyj pan Nikolaj,  eto  verno.  Komissiyu  uzhe  naznachili,  -
podtverdil Andrej Potockij, mladshij brat polkovnika.
   |ti slova snyali s dushi Bogdana tyazhelyj kamen'. O  takoj  komissii  dazhe
Konecpol'skij nichego ne znal.  Andreyu  Potockomu  uspel  skazat'  ob  etom
dvoyurodnyj brat Stanislav. Getman Konecpol'skij  reshil  tut  zhe  vyskazat'
svoe mnenie.
   - |to ne-e  p-pervaya  komissiya,  uvazhaemye  panove,  za  vremya  mudrogo
pravleniya ego  korolevskogo  velichestva,  -  vysokomerno  proiznes  on.  -
E-ed-dinstvennoe, chto  mozhet  sdelat'  eta  v-vysokaya  komissiya,  tak  eto
zatormozit'  na   nekotoroe   vremya   rastushchee   nedovol'stvo   ukrainskih
h-hlopov...
   -  Ih  trebovaniya  izvestny,  -  vmeshalsya  pan  Strus',  bol'she  drugih
postradavshij v plenu.
   - No  nikakie  hitrosti  korolya  zdes'  ne  pomogut,  tut  nuzhny  bolee
radikal'nye mery, uvazhaemye p-pa-panove!.. - goryachilsya Konecpol'skij.
   |to uzhe zagovoril getman. I na ustah shlyahtichej  zaigrali  odobritel'nye
ulybki, oni pereglyadyvalis' drug s drugom. O Bogdane srazu  vse  pozabyli,
krome ego druga Stanislava Hmelevskogo, kotoryj vzyal ego pod ruku. Vidimo,
i Stanislav Potockij v etu minutu vspomnil o edinstvennom goste,  kotoromu
ne  sledovalo  by  slyshat'  podobnyh  rechej  getmana.  No  on,  uvlechennyj
razgovorom, lish' voprositel'no posmotrel na Bogdana. A tot dazhe brov'yu  ne
povel - horoshuyu shkolu proshel vo L'vovskoj kollegii iezuitov.
   Hozyain doma mnogoznachitel'no  posmotrel  na  brata  Stanislava.  V  ego
vzglyade - vopros ili dazhe trevoga: odobryaet li  on  dejstviya  korolya  ili,
mozhet, kak i brosivshij repliku, kritikuet ego.
   Stanislava ne udivil vzglyad brata. Ne ispugala  ego  i  podnyataya  snova
getmanom staraya problema obuzdaniya kazachestva.  Tol'ko  na  neskol'ko  let
starshe ego, Stanislav Konecpol'skij, pol'zuyas' svoim voennym  zvaniem  kak
bulloj,  mog  pozvolit'  sebe  tak  smelo  kritikovat'  neposledovatel'nuyu
politiku pravitel'stva.
   - Vy pravy, pan getman, - potoropilsya Stanislav Potockij. - Posle bitvy
pod Hotinom proshlo uzhe bolee polugoda. A zholneram, kak i kazakam,  do  sih
por eshche nichego ne zaplatili. Ved'  oni  voevali,  mir  Korone  obespechili!
Skoro, govoryat, budet  zholnerskaya  konfederaciya.  Kazaki  tozhe  ne  speshat
rashodit'sya po volostyam, a sosredotochivayutsya v Kieve. Oni sovsem ne  tonom
schastlivyh poddannyh vyrazhayut svoe nedovol'stvo racional'noj, tak skazat',
politikoj ego korolevskogo velichestva. Ved' sozdannaya komissiya dolzhna byla
ob座avit' volyu korolya o sokrashchenii reestra  kazakov.  A  ukrainskie  hlopy,
naoborot, vynuzhdeny prodolzhat' nabegi, chtoby dobyvat' sebe yasyr'...
   - A pan S-stas', vizhu, mog by zasluzhit'  r-raspolozhenie  kazakov  svoej
bespristrastnoj zashchitoj ih, uvazhaemye panove! Kak  vy  dumaete,  uvazhaemyj
p-pan s-sotnik? - obratilsya Konecpol'skij k Bogdanu na  ukrainskom  yazyke,
voskresiv v ego pamyati vospominanie o pervoj  vstreche  s  togda  eshche  yunym
poruchikom pol'skih vojsk Konecpol'skim...
   - O, uvazhaemyj pan  getman!  Vashi  soobrazheniya  ves'ma  interesny,  eto
verno. No ya, uvazhaemye panove, kakoe-to vremya byl otorvan ot  etogo  mira.
Sam s udovol'stviem poslushal by, chto skazhut uvazhaemye panove.
   Rotmistr Hmelevskij ponyal, chto Bogdana  nado  otvlech'  ot  etoj  ostroj
politicheskoj diskussii, zateyannoj shlyahtichami.
   - Dumayu, chto nam by ne pomeshalo poprobovat' vina iz pogrebov hozyaina, -
mnogoznachitel'no nameknul on Bogdanu.
   - Ty prav, Stas', esli i vpryam' v etih pogrebah hranitsya  ne  berezovyj
sok, a nastoyashchee vino, - zasmeyalsya  Bogdan.  -  Ibo  u  menya  ruki  kak-to
ozyabli... ot etogo shlyahetskogo skvoznyaka.
   Kogda zhe vypili po bokalu horoshego vina, Bogdan eshche  vnimatel'nee  stal
prislushivat'sya k razgovoram znatnoj shlyahty. A oni goryachilis'  eshche  bol'she,
sporili mezhdu soboj.
   - Ne prislushivajsya, ne obrashchaj vnimaniya. Naprasno my  s  toboj  zaehali
syuda nochevat'. V etom moya vina.
   - Tak,  mozhet,  ujdem  otsyuda?..  Tol'ko  vot  panenka  takim  laskovym
vzglyadom odarila menya za stolom. Tochno solnyshko vesnoj!..
   - |to uzhe sovsem drugoj  razgovor!  Zametil  i  ya  ee  ulybku.  No  eta
panenka, kazalos' by, i ne imela prava... sobstvenno, ona obruchena. Ona iz
Kamenca,  kuzina  Stanislava  po  materi.   Nu,   tak   budem   potihon'ku
retirovat'sya otsyuda?
   Bogdan lish' kivnul golovoj v znak soglasiya. Na  nih  nikto  ne  obratil
vnimaniya, kogda oni prohodili cherez zal k vyhodu.  V  krugu  razgoryachennyh
diskussiej shlyahtichej okazalsya i Adam Kisel', lyubitel'  ostryh  sporov.  Ob
etom vse znali i ne trevozhilis', poskol'ku ego postoyannye vypady niskol'ko
ne ugrozhali shlyahte, opredelyavshej politiku Korony.
   - V samom dele, pan  Stanislav  prav,  -  uslyshal  Bogdan  slova  Adama
Kiselya, i, zainteresovavshis', oni s Hmelevskim ostanovilis'  u  dverej.  -
Slishkom zatyanulos' eto delo s  vyplatoj  soderzhaniya  kazakam  i  zholneram.
Govoryat, budto by uzhe i prigotovili im eti proklyatye den'gi, kotorye lezhat
vo L'vove, kak primanka v myshelovke.
   V zale zahohotali, razveseliv i oratora. A on prodolzhal:
   - A poka chto korolevskie  vojska  snova  dvinulis'  na  Ukrainu,  chtoby
bryacaniem sabel', a ne obeshchannymi zlotymi uspokoit' hrabroe kazachestvo!  -
potryas rukoj pan Kisel'.
   - Kak horosho, pan Adam, chto vy lyubezno soglasilis'  ostat'sya  na  pashem
semejnom prazdnike. Kto  luchshe  vas  znaet  takie  zaputannye,  kak  vizhu,
kazackie dela,  kakimi  oni  byli  eshche  s  nezapamyatnyh  vremen  pokojnogo
Batoriya.  Proshu,  pan  Kisel',  rasskazhite  ob  etom  pogranichnom,  vsegda
buntarski nastroennom hlopskom vojske. Puskaj  pan  Adam  popodrobnee  nam
soobshchit o nih. Prosim, uvazhaemyj pan Adam!
   Adam Kisel' ne ozhidal etogo. Pozhal plechami - znal by, ne  toropilsya  so
svoim mneniem.
   - CHto podelaesh', - proiznes Kisel'. - Odni  kazaki,  uvazhaemye  panove,
sobirayutsya na  groznyj  kazackij  Krug.  Drugie  voyuyut  pod  nachalom  pana
Strojnovskogo, pomogaya cesaryu Avstrii. A tret'i,  vopreki  obeshchaniyam  pana
Zbarazhskogo, otpravilis' na chajkah k CHernomu moryu za  dobychej.  A  den'gi,
prednaznachennye im, lezhat vo L'vove. Pochtennye kazackie starshiny s  trudom
podderzhivayut poryadok, no tozhe govoryat,  chto  ne  po-hozyajski  postupayut  s
vyplatoj im soderzhaniya.
   - Konechno, oni pravy, -  podtverdil  nesderzhannyj  Stanislav  Potockij,
zabyv o svoih gostyah, Hmelevskom i Bogdane.
   - Da, tak, uvazhaemye panove, ne po-hozyajski. Ego velichestvo  korol'  po
etomu povodu nedavno prinimal u sebya deputaciyu kazakov. No on ni na shag ne
otoshel ot svoej prezhnej  politiki  i  raznymi  diplomaticheskimi  uvertkami
staraetsya uderzhat' kazakov v uzde. A kazaki, da eshche i  vooruzhennye,  posle
Hotinskogo srazheniya predstavlyayut soboj ne men'shuyu  silu,  chem  zholnery.  U
nih, panove, davno cheshutsya ruki... No  poka  chto...  kazaki  zhdut  vyplaty
prichitayushchegosya soderzhaniya.
   - Pora by vyplatit'!  Zachem  derzhat'  den'gi  vo  L'vove?  -  udivlenno
sprosil hozyain doma, rasschityvaya na podderzhku getmana.
   - Zolotye slova, vasha milost', - podderzhal Kisel', a ne  getman.  -  No
nado dumat', uvazhaemye panove, ne tol'ko o zavtrashnem  dne,  no  i  o  tom
novom, chto est' segodnya. A eto segodnyashnee, kak top' na bolote, zastavlyaet
hodunom hodit'. Sem'yam kazakov da ih starikam  sledovalo  by  obrabatyvat'
zemlyu, vyrashchivat' hleb dlya obshchestva.  No  zemlyu  v  ukrainskih  starostvah
posle podavleniya vosstaniya  raznyh  nalivajkov  prisvoili  sebe  shlyahtichi.
Zanimat'sya hlebopashestvom nekomu.  Vse  ukrainskie  krest'yane  hotyat  byt'
kazakami i zhit' svobodno.  A  zemlya  u  shlyahtichej  pustuet.  Vot  i  lezhit
besplodnoj ukrainskaya zemlya. A kazaki vynuzhdeny dobyvat' hleb dlya  sebya  i
sem'i nabegami na Krym, na tureckoe poberezh'e. Vsemi nami uvazhaemyj  knyaz'
YUrij sovetuet ustrashat' kazaka ego zhe sobstvennoj krov'yu, chtoby  zastavit'
zanimat'sya hlebopashestvom, obrabatyvat' zemlyu shlyahtichej... I vyzyvaet etim
ugrozhayushchie  Pol'skoj  Korone  rechi  na  sejme,  kak,  skazhem,  rech'   pana
Drevinskogo.
   - Da, uvazhaemye panove,  Drevinskij  v  svoej  rechi  v  sejme  okrestil
shlyahtichej  takimi  imenami,  kak  prohvosty,  dusheguby,   podzhigateli,   -
podtverdil YUrij Zbarazhskij. - SHlyahta tak zanyata svoimi  raspryami,  chto  ne
vidit i ne slyshit etogo. My  uzhe  prevratilis'  v  prohvostov,  dushegubov,
podzhigatelej, proshu proshcheniya. Ne  na  ruku  li  eto  sobravshimsya  v  Kieve
vooruzhennym kazakam? Vot pochemu ego velichestvo korol' postupaet  umno,  ne
speshit zaiskivat' pered merzkimi hlopami, etim vooruzhennym sbrodom.
   - CHto sluchilos', panove? - uspokaival Nikolaj Potockij, derzha  v  rukah
pustoj bokal i grafin s vinom. -  Do  nas  doshli  sluhi  o  tom,  chto  pan
Radzivill sovetuet vtyanut' kazakov  v  shvedskuyu  vojnu.  Pan  Strojnovskij
zabavlyal ih gde-to za Dunaem. Polozhenie ne takoe uzh kriticheskoe,  kak  ego
obrisoval pan Adam... Ochevidno, gostyam sleduet vypit' po zhbanu vina  posle
takoj, tak skazat', dejstvitel'no gosudarstvennoj raboty, kak v sejme.  Ne
tak li, moj pan Stanislav? - gostepriimno  obratilsya  Nikolaj  Potockij  k
pomrachnevshemu Konecpol'skomu.
   Getman obvel vzglyadom shlyahtichej i odobritel'no kivnul golovoj...





   Kazaki-lisovchiki polkovnika Gannusi vozvrashchalis'  na  Ukrainu  kto  kak
mog. Kogda oni podoshli k Visle, to uzhe malo pohodili na voinov. Sejchas oni
byli tol'ko otcami svoih detej, muzh'yami svoih zhen ili synov'yami materej  i
otcov, kotorye tak hotyat uvidet' ih. Posedevshij polkovnik  eshche  na  beregu
Visly rasproshchalsya so svoimi kazakami. Ego soprovozhdali  neskol'ko  pozhilyh
starshin. Podorval svoe zdorov'e polkovnik v tyazhelyh boevyh pohodah i boyah.
Otvoevalsya, edva hvatilo sil dobrat'sya do rodnoj Belocerkovshchiny.
   - Svoimi putyami budem, panove-molodcy, dobirat'sya domoj, a mozhet, i  na
Zaporozh'e, - proshchayas', opravdyvalis' starshiny.
   Ves' voinskij pyl slovno vetrom sdulo, kogda  kazaki  stupili  na  svoyu
zemlyu.  Tol'ko  nebol'shaya  chast'  molodyh  i  naibolee   hrabryh   kazakov
napravilas' vmeste s zholnerami v Krakov. Zdes' prohodili tornye puti, bylo
mnogo selenij, gde legche razdobyt' harchi, prodat' ostatki trofeev.
   -  Nam  luchshe  derzhat'sya  vmeste,  panove  kazaki,  -  sovetovali   ili
ugovarivali zholnery, chuvstvuya sebya na svoej zemle polnopravnymi hozyaevami.
Zdes' chto ni selo, chto ni kustik - vse svoe.
   I oni shli vmeste. Vnachale razbivalis'  na  gruppy,  chtoby  ne  vyzyvat'
nedovol'stva u meshchan, ne naklikat' na sebya bedu. A kogda uznali v Krakove,
chto tuda pribyli polkovniki  pol'skogo  vojska,  nahodivshiesya  v  tureckom
plenu posle Cecorskoj bitvy, nemedlenno ushli iz goroda.  Slovno  ot  chumy,
ubegali oni na okrainy, v sosednie sela.
   - Nu, bratcy, davajte uhodit' kto kuda! Vo  dvorce  Potockogo  shlyahtichi
uzhe i sovet derzhali. Snova hotyat vzyat'sya za vashego brata kazaka.  A  vozle
Kieva  kazaki  sobirayut  shirokij  Krug.  Da  i  zholnerskaya   konfederaciya,
skazyvayut, tozhe ne za gorami. Do sih por ne vyplatili soderzhanie  ni  tem,
ni drugim!.. - soobshchil odin iz polyakov-lisovchikov, vernuvshijsya iz razvedki
v gorod.
   Vmeste s polyakom-razvedchikom hodil i kazak Karpo Poltoraliha,  kotorogo
Bogdan ugovoril pojti s kazakami.
   - YA ostanus' eshche na neskol'ko dnej  u  Potockogo.  Ochevidno,  gde-to  v
imenin Nikolaya Potockogo i sluzhit' budu, - priznalsya Bogdan kazaku.
   - Tak, znachit, i v CHigirin ne poedete, Bogdan?
   - A chto mne teper' delat' v CHigirine, Karpo? Odna pechal' i odinochestvo?
Tam kazhdyj kustik budet terzat' dushu, probuzhdaya  vospominaniya...  Net,  ne
poedu ya ni v CHigirin, ni v Subbotov. Net  u  menya,  bratec,  ni  rodu,  ni
plemeni. Budu sluzhit' u  Potockogo.  Mozhet,  gajdukom,  pisarem  stanu  na
rodnoj zemle. ZHizn' luchshe uznayu, glyadya na nee so storony, pokuda i samogo,
kak psa, na cep' ne posadyat.
   - Tak uzh luchshe v monahi, - pytalsya otgovorit' Bogdana Karpo.
   - V monahi ili v doezzhachie, v konyushennye -  odin  chert.  Razve  ne  vse
ravno, gde korotat' dni, lish' by ne tam, gde tebya vpervye  roditeli  uchili
po zemle hodit'.
   - Ved' eto... izmena ej, materi-zemle.
   Bogdan pristal'no posmotrel kazaku v glaza.  SHirokoplechij  i  strojnyj,
kak devushka, podpoyasannyj krasnym  poyasom,  Karpo  ne  smutilsya  nedobrogo
vzglyada Bogdana. Znaet li on, chto znachit izmena rodnoj materi-zemle,  esli
tak smelo obvinyaet v etom sirotu-plennika, vozmuzhavshego kazaka?
   - Net, kazache! |to ne izmena! Hochu v odinochestve, gde-nibud'  v  uyutnom
ugolke, svyknut'sya so svoej novoj sud'boj,  kotoraya  hochet  sogret'  menya,
sirotu. Da i s zhizn'yu nashego naroda dolzhen luchshe poznakomit'sya.
   - No ved' ona, eta zhizn', i tam, u nas na Dnepre!
   - So storony hochetsya prismotret'sya k zaporozhcam. SHlyahtichi von  govoryat,
chto ukrainskij narod oblenilsya, ne hochet rabotat' na nih, vse  kazachestvom
promyshlyaet. Mozhet, i oblenilis' lyudi, ostaviv svoi,  vechno  prinadlezhavshie
im zemli. Tak, ochevidno, i Severin  Nalivajko,  oblenivshis',  slozhil  svoyu
golovu na shlyahetskoj plahe, lish' by ne oschastlivit' sebya panskim yarmom.
   - Mudro govorish'. Poluchaetsya - nate, rubite, uvazhaemye shlyahtichi...
   - Sam znaesh', kakoe eto schast'e byt' v panskom yarme hot' i  bez  plahi.
Prismotryus' ya k etomu yarmu, da i pana poluchshe razglyazhu.
   - Vmeste s ego detkami?
   - Razumeetsya.  Mozhet,  umirat',  kak  Nalivajko  ili  Borodavka,  i  ne
sleduet.  ZHivi,  plodis',  kak  vosh'  v  kozhuhe.  A  svyatoj  apostol  Petr
podospeet, pozhaleet tebya i chudom spaset, kak  tu  velikomuchenicu...  T'fu,
chert voz'mi, nagovoril tebe, bratec, vsyakih glupostej... Na samom  dele...
Bolee dvuh let ne byl na rodnoj zemle, a  zastal  ee  budto  opustoshennoj.
Krugom tol'ko shlyahtich na shlyahtiche!..
   - Otca net, znaem. No ved' est' lyudi. I kakie! A zhivoj chelovek o  zhivom
dumaet.
   - O zhivom! No o kakom, brat moj Karpo? Lishilsya  ya  roditelej,  rasteryal
druzej, zarosli travoj kogda-to utoptannye tropy. I utaptyvat' ih nado  na
kakoj-to novoj pochve. A znaesh'  li  ty,  molodoj  i  goryachij  kazache,  gde
imenno, na kakoj zemle utaptyvat'?! Vot ya pridu v sebya i pojdu iskat'  etu
zemlyu, - mozhet, najdu, esli i ne kazackuyu, to  kakuyu-nibud'  druguyu.  Hochu
priglyadet'sya k materi-zemle, da i k sebe...  Poezzhaj,  brat,  pristavaj  k
svoim lyudyam. Uvidish' chigirincev, poklonis' im ot menya, peredaj, chto zhiv. A
bol'she nichego ne govori obo mne. Gde ya, chto budu delat'. Puskaj zateryayus',
kak bylinka, podhvachennaya osennimi vetrami.
   - Tak gde tebya iskat', esli zahochetsya povidat'sya? Privyk ya k tebe!
   I snova svoim  voprosom  postavil  Bogdana  v  tupik.  Starshina  umolk,
posmotrel na dom Potockih. Mozhet, on ne znal, chto otvetit', ili  ne  hotel
govorit' pravdu.
   - Stoit li iskat', druzhishche? Gde-nibud' v imenii Potockih, a vse-taki na
Ukraine. Tut nedolgo probudu, chtoby ne  zaryt'sya,  kak  lin'  v  tinu.  No
luchshe... ya sam tebya najdu, kogda nemnogo svyknus' so  svoim  odinochestvom.
Proshchaj; kazache.
   Videl li kto-nibud', kak  krepko  obnimalis'  kazaki,  skrytye  pelenoj
utrennego tumana? Tak proshchayutsya tol'ko rodnye, kogda ot容zzhayut  v  dalekij
put'. Kak na smert'. No s nadezhdoj obmanut' ee, proklyatuyu.





   A sobravsheesya pod Kievom kazachestvo burlilo,  tochno  more  vesnoj.  Ego
ratnye podvigi na Hotinskom poboishche ne tol'ko ne byli dostojno oceneny, no
eshche i  pozorno  rastoptany  korolem.  Ni  vostorzhennye  relyacii  pokojnogo
getmana   Hodkevicha,   ni   dazhe   rastochaemye   korolevichem   Vladislavom
bespristrastnye  pohvaly  kazakam,  kotorye,  po  svidetel'stvu  i  samogo
Zborovskogo, svoej hrabrost'yu i otvagoj  reshili  ishod  vojny  i  prinesli
pobedu Pol'skoj Korone, - nichto ne pomoglo.
   Senatory  Rechi  Pospolitoj  sejchas  byli  zanyaty  tem,  kak  razoruzhit'
kazakov, zastavit' ih vzyat'sya za plug v  shlyahetskih  imeniyah  na  Ukraine.
"CHego dobrogo, eto bydlo eshche zahochet sravnyat'sya s pol'skoj shlyahtoj",  -  s
uzhasom dumali senatory.
   Kazaki-lisovchiki,  vozvrashchayas'  iz-za  Dunaya,  nakonec  vstretilis'  so
svoimi  pobratimami   kazakami   -   geroyami   Hotinskoj   kampanii.   Oni
sosredotochivalis' v kagarlickih lesah i yarah, nadeyas'  poluchit'  obeshchannuyu
senatorami platu  za  proshedshij  tyazhelyj  voennyj  god.  Lisovchiki  teper'
gruppirovalis' vokrug Ivana Sulimy. Do Kagarlika doshla tol'ko polovina teh
kazakov, kotorye nachinali pohod ot Dunaya. CHast' iz nih ushla s  polkovnikom
Gannusej, a nekotorye, razbivshis' na gruppki, otryady, otpravilis' na Sech'.
V  kagarlickih  yarah  i  pereleskah  lisovchiki  vstretilis'  s   kazakami,
razgromivshimi  turok  na  Dnestre.   |ti   kazaki   po-bratski   vstretili
lisovchikov, priveli ih na sovet starshin v  Kagarlik  i  poprosili  skazat'
svoe slovo.
   - My k etomu neprichastnye... - iz skromnosti otkazyvalsya  Ivan  Sulima,
popav na Krug, o kotorom vsyu vesnu mechtali kazaki.
   - Kak eto neprichastnye? - s delannym udivleniem sprosil  Olifir  Golub,
vozglavivshij nizovoe kazachestvo posle Sagajdachnogo.  -  Tak  vy  by  sdali
oruzhie, dobytoe za Dunaem, zaporozhcam i shli by  k  panam  starostam  zemlyu
pahat', chto li! Neprichastnye!
   - A my prichastnye? - voskliknul molozhavyj kazak.  -  ZHenu  s  rebenkom,
otca s mater'yu ostavil na proizvol sud'by i poshel, obmanutyj  Sagajdachnym,
zashchishchat' senatorov s korolem ot tureckogo nashestviya. Za chertovu  dushu  dva
goda mytarilsya za Dnestrom, zhral dohluyu koninu. A teper'...
   Ivan Sulima kak  okoldovannyj  prislushivalsya  k  kriku  dushi  obmanutyh
korolem kazakov. Pochuvstvoval, kak na ego plecho  opustilas'  tyazhelaya  ruka
druga.
   -  Neuzhto  i  Sulima  tozhe  neprichastnyj?  Vse   mudrim!   Davaj   syuda
neprichastnyh... Sovet  derzhat'  budem.  SHlyahtichi  izmuchili  kazaka  svoimi
dnestrovskimi krovoprolitnymi boyami. Ty s nami?
   - Ostryanin, milyj! CHego zhe nam  ssorit'sya,  rad  videt'  tebya  zhivym  i
zdorovym! My, bezzemel'nye, vsegda s kazakami. A slyshal,  kak  poddel  nas
kazak? Pravil'no poddel. Za chertovu  dushu  golovy  klali!  Von  v  Krakove
vernuvshiesya iz plena pany getmany, vykuplennye u turok za pashi den'gi, uzhe
sobirayutsya pribrat' kazakov k svoim rukam, petli dlya  nih  gotovyat...  Vot
nash kazak Poltoraliha koe-chto znaet ob etom i vam  rasskazhet  o  namerenii
etih  plennikov-shlyahtichej.  A  nu-ka,  Karpo,  sumeesh'  li  ty   zastavit'
zaporozhcev slushat' tebya? Rasskazhi im  o  tom,  chto  gotovyat  shlyahtichi  dlya
nashego brata v Krakove!
   Karpo smutilsya, slovno zasvatannaya devushka, i napravilsya  k  vozu.  Kak
vsegda, on byl bez shapki, budto tol'ko chto  vstal  iz-za  stola.  V  ryadah
lisovchikov on vpervye uchastvoval v  srazhenii.  Na  Zaporozh'e,  gde  kazhdyj
kazak poluchal boevoe kreshchenie, on eshche ne byl. Nikto iz zdeshnih kazakov  ne
znal ego.
   Liho vskochil na voz, edva prikosnuvshis' k nemu rukoj. Tureckaya karabelya
na boku, pistol' za poyasom. Sam strojnyj, kak topol', i krepkij, kak  dub.
Tol'ko teper' dogadalsya on popravit' vzlohmachennyj oseledec na golove.
   - Brat'ya kazaki! Starshoj  vashego  kazachestva  zastavil  menya,  molodogo
kazaka, rech' derzhat', hotya emu samomu sledovalo by slovo molvit'. Vot  tut
govoril chelovek - za  chertovu  dushu...  A  ya  ne  soglasen.  Mne  prishlos'
besedovat' s odnim horoshim molodym kazakom, bezhavshim iz  tureckoj  nevoli,
synom nashej chigirinskoj podstarostihi Matreny...
   Kazaki zashumeli, pozvali chigirincev.
   - CHto on govorit, o kom eto, kakoj syn  podstarostihi  Matreny?  Mozhet,
Hmel'nickij? Tak on zhe pogib...
   - Takie ne gibnut, brat'ya kazaki! - voskliknul Ivan Sulima.
   - Tak gde zhe on?
   - Pokazhite ego nam!
   - Vse ob座asnyu vam,  brat'ya,  -  prodolzhal  molodoj  kazak  Poltoraliha,
podnimaya ruku. - ZHivoj kazak, prismatrivaetsya, putej domoj ishchet!  Pogodite
zhe... Znaete, kak svyatoj apostol Petr velikomuchenicu Agatu  snova  devicej
sdelal?..
   - T'fu ty, chertov kazak! - zahohotali kazaki.
   - Svyatomu vse mozhno. Kak zhe on?
   - YAsno, ne svyatye gorshki lepyat, govoril mne  etot  obuchennyj  iezuitami
plennik Bogdan. A toj Agate, skazal, apostol pomog. Tak vot,  nashel  on  u
vorot  raya  otrublennye  iezuitami  devich'i  grudi,  da  i   prilepil   ih
velikomuchenice na svoi mesta.
   - Nu i Karpo! Gde ty, pan starshoj, nashel takogo? - hohotali kazaki.
   - Tak chto zhe, stala devicej?
   - Nu a  kak  zhe!..  Tak  vot,  brat'ya  moi,  i  syna  pani  chigirinskoj
podstarostihi sejchas, tak  skazat',  svyatoj  Petr  prilepil  na  sluzhbu  k
shlyahticham.
   - Prilepil?
   - Kak grud' svyatoj Agaty! Dajte prijti v sebya sirote... I ya tak  dumayu,
brat'ya, chto nikakogo chuda ot svyatogo Petra kazaku zhdat' nechego. Voevali za
Rech' Pospolituyu,  poveriv  korolyu  ili  korolevichu.  A  sejchas,  ochevidno,
pridetsya voevat' eshche i za svoyu volyu, za narod, za  kazach'yu  chest'!  Svyatoj
apostol nam ee ne prineset, net! Nanimal nas voevat', plati ili...
   - Plati! Plati! - ehom prokatilos' nad kagarlickimi buerakami.  Ne  vse
uslyshali oni iz togo, chto skazal strojnyj  kazak.  Tol'ko  slovo  "plati!"
peredavalos' iz ust v usta. Vot uzhe ne odnu nedelyu zhdut kazaki korolevskih
komissarov  s  den'gami.  I  trevoga  zakradyvalas'  v  ih  serdca   iz-za
podozritel'noj   zaderzhki   vyplaty   soderzhaniya.   Ved'   izvestno,   chto
prednaznachennye im den'gi lezhat vo L'vove!..
   K vozu, na kotoryj odin za drugim podymalis' kazaki i  starshiny,  chtoby
skazat' svoe slovo, podoshel izbrannyj posle  Sagajdachnogo  starshij  Olifir
Golub. Odet on - kak podobaet kazackomu  atamanu.  Tol'ko  vmesto  obychnoj
shapki, kakie nosili polkovniki i starshiny, Golub napyalil na sebya pol'skuyu,
kak u shlyahtichej, doroguyu, otdelannuyu mehom kunicy. SHapka,  podarennaya  emu
samim Petrom Sagajdachnym, okazalas'  velikovatoj.  Dlya  getmanskoj  golovy
shita ona v Varshave! SHapka s容zzhala Golubu na lob, zakryvala glaza.  Vmesto
togo chtoby pokazat' kazakam svoyu obnazhennuyu  s  oseledcem  golovu,  Golubu
prihodilos' vse vremya sdvigat' ee na zatylok.
   - Da snyal by  ty,  pan  starshoj,  s  golovy  eto  proklyatoe  shlyahetskoe
ukrashenie. Tut takoe tvoritsya, a on  s  shapkoj  vozitsya...  -  posovetoval
Golubu sotnik, stoyavshij vozle voza.
   Olifir  Golub  pokrasnel,  zadetyj  za   zhivoe   takim   izdevatel'skim
zamechaniem. Snova popravil shapku, a potom so zlost'yu sorval ee s golovy  i
obratilsya k kazakam:
   - SHapka tut, panove kazaki, ni pri chem!  Samim  pokojnym  panom  Petrom
nadeta mne na golovu!
   - A kazaki mogut i snyat' ee, pan Olifir! Ne etim by hvalilsya...  -  tak
zhe gromko podderzhal kazakov odin iz starejshih  sredi  znamenityh  kazackih
vozhakov, polkovnik Doroshenko.
   Podsazhennyj  kazakami  i  podhvachennyj  Karpom  Poltoraliha.  Doroshenko
podnyalsya na voz, snyal s golovy svoyu, takuyu zhe, kak  i  u  kazhdogo  kazaka,
smushkovuyu shapku s krasnym bashlykom:
   - Nashemu starshomu, ochevidno, neizvestno, chto ot korolya pribyl eshche  odin
gonec k panam komissaram, kotorye vedut  s  kazakami  peregovory  ob  etoj
proklyatoj plate. Pan Obadkovskij obeshchaet podkinut'  eshche  okolo  desyati,  a
mozhet, i dvadcati tysyach zlotyh k obeshchannym soroka, lish' by tol'ko uplatit'
imenno kazakam...
   - CHto? My vse stanovimsya kazakami! Mozhet, osvyatit' eti den'gi?
   - Pochti tak,  -  zasmeyalsya  Doroshenko.  -  Ved'  vy  slyhali,  chto  eti
proklyatye zlotye lezhat vo L'vove. A  ih  nado  privezti  ottuda.  Vot  ego
velichestvo korol' i vydelil celyh dve tysyachi vooruzhennyh  gusar,  chtoby  k
prazdniku svyatogo Il'i dostavit' eti zlotye v Kiev.
   - Oto, kakie oni tyazhelye!..
   - CHto k prazdniku Il'i, eto ponyatno! A zachem nuzhny gusary?
   - Il'ya tut tozhe tak nuzhen, kak toj babe kisti na poyase,  chtoby  krasivo
bylo. Pany komissary predlagayut sostavit' tverdye spiski  tol'ko  kazakov.
Ochevidno, pri podderzhke... dvuh tysyach  gusar  eti  spiski  budut  naibolee
tverdye.
   - Snova hotyat reestr vvesti! Kak voevat' s turkami na Dnestre, mozhno  i
bez reestra. A kak den'gi platit' - proklyatye shlyahtichi tak i ishchut, kak  by
tebya obvesti. Puskaj platyat voinam, kotorye vernulis' iz-pod Hotina, a  ne
po spiskam. Vot my tut vse kak est', pri esaulah i pisaryah.
   - CHto zhe, pan Golub, veroyatno, pridetsya soglasit'sya s kazakami  -  vsem
idti v Kiev, chtoby bylo  pered  kem  i  gusaram  pokrasovat'sya.  Prazdnika
svyatogo Il'i ne tak dolgo zhdat', posmotrim...
   - A ya sovetoval by, kak starshoj, eshche raz poslushat'sya panov  komissarov,
razojtis', a starshiny puskaj spiski sostavyat...
   - Kuda razojtis'? CHtoby shlyahtichi eti den'gi  odnim  reestrovym  kazakam
razdali? - voskliknul polkovnik Ostryanin.
   - Verno! Panu Olifiru sledovalo by shapku po golove najti.
   - Ne kazackaya eta shapka. Puskaj by pan Olifir v etoj  shapke  shel  luchshe
vmeste s pani Anastasiej  pominki  spravlyat'  po  pokojnomu  Sagajdachnomu!
Kakoj iz nego starshoj kazackogo vojska?
   - Doloj ego! Doroshenko hotim!
   - Doroshenko-o!..





   Na kakoe-to vremya zhizn' Maksima Krivonosa budto  zastyla.  Kazalos',  i
dusha ego okamenela. A kakim  on  byl  prezhde  goryachim  voinom.  Kuda  idti
dal'she,  radi  chego  zhit'?   Emu   hotelos'   najti   chto-to   postoyannoe,
opredelennoe, chem mozhno bylo by zavershit' etot prihod "na kraj  zemli",  v
Venecianskoe korolevstvo.
   - CHto budem delat', chem zhit'? Vot vopros, kotoryj trevozhit menya,  a  ne
to, kak budu nazyvat'sya  zdes',  skryvayas'  sredi  chuzhezemcev,  -  govoril
Maksim Krivonos druz'yam, kogda oni prishli k Adriaticheskomu moryu.
   On zametno  postarel.  Na  pohudevshem  lice  eshche  rezche  vydelyalsya  ego
perebityj gorbatyj nos, pridavavshij  licu  hishchnoe  vyrazhenie.  Skrytye  za
gustymi brovyami, pronizyvayushchie, orlinye glaza ne glyadeli  na  sobesednika.
Kazalos', oni vsegda chto-to iskali.
   Kak im prozhit'? Ved' oni prishli syuda ne zatem,  chtoby  umirat'  v  etoj
dalekoj, teploj strane. A voevat' snova?.. S kem, kto tvoj  vrag?  Uzhasno:
pole bitvy, slovno niva, na kotoroj ty i hlebopashec i zhnec.
   Druz'ya ital'yancy,  voevavshie  vmeste  s  nimi  za  svobodu  vosstavshego
cheshskogo naroda, predannogo samim zhe  glavarem,  govorili  im  o  kakih-to
krest'yanskih   otryadah,   kotorye   yakoby   borolis'   protiv    ispanskih
porabotitelej.   Buntar'   interesuetsya   vosstaniem!    Otryady    borcov,
vdohnovlyaemye Kampanelloj, vot uzhe pochti chetvert' veka skryvayutsya v gorah.
Voyuyut ili tol'ko ugrozhayut vojnoj, pogibaya v gorah ot goloda i boleznej i v
to zhe vremya popolnyayas' novymi, rodivshimisya v gorodah i selah buntaryami.
   - Da my  i  sami  ne  znaem,  -  govoril  rybak  Mazan'elo,  beseduya  s
Krivonosom i ego druz'yami, - utihla eta bor'ba ili tol'ko razgoraetsya.  No
vozhd' nashih povstancev Tommazo Kampanella do  sih  por  eshche  zhiv,  hotya  i
zatochen iezuitami v podzemel'e. Dazhe ottuda donosyatsya k nam ego  plamennye
prizyvy!
   - Ot zatochennogo v podzemel'e? - udivilis' krivonosovcy.
   - A steny kazematov vozvodili takie zhe lyudi, kak i my. Razve  ya  rybachu
po dobroj vole?
   - Vot tak i u nas, dobryj chelovek. Zahochesh' est', i na  podnozhnyj  korm
perejdesh', kak skotina... Bol'shaya u vas sem'ya? - pointeresovalsya Maksim, s
trudom ob座asnyayas' s ital'yancem.
   Rybak ponyal Maksima i s gorech'yu povtoril:
   - I na podnozhnyj korm perejdesh', kak skotina... |tim  chasto  prihoditsya
dovol'stvovat'sya  i  ital'yanskim  truzhenikam.  Rybolovstvo  -   peredyshka.
Konechno...  -  zasmeyalsya  rybak.  -  Sem'ya   v   nashem,   brat,   vozraste
obyknovennaya. Prestarelye roditeli ostalis' v Neapole. So mnoj zhena,  tozhe
povstanka. Syn u nas nedavno rodilsya.  Narekli  ego  imenem  nashego  vozhdya
Kampanelly.
   - Tommazo?
   -  Da.  Tommazo  An'elo!  Budu  poka   chto   zhit'   zdes',   zanimat'sya
rybolovstvom. A potom, mozhet, snova  primut  na  pryadil'nuyu  fabriku...  YA
uchastvoval  v  vosstanii  v  Kalabrii.  Tam  i   zhenilsya.   Mozhet,   snova
prisoedinimsya k povstancam, posmotrim. Budu rasskazyvat'  synu  o  tyazheloj
zhizni nashih lyudej, uchit' ego borot'sya, kak i  nash  Tommazo,  s  ispanskimi
zahvatchikami i dvoryanami, kotorye za bescenok skupayut nashi krovnye  zemli.
Sgonyayut lyudej s nasizhennyh mest, ostavlyayut ih bez krova...
   - Kak vidno, vsyudu takie zhe pany, kak  u  nas,  i  bednyakam  prihoditsya
borot'sya s nimi.
   Takie besedy ne tol'ko znakomili  krivonosovcev  s  zhizn'yu  ital'yanskih
truzhenikov, no i snova zazhigali serdca  narodnyh  borcov,  kotorye  nachali
ohladevat' posle  dolgih  stranstvij  po  chuzhim  krayam.  Tovarishchi  Maksima
poblizhe poznakomilis' s rybakom i sdruzhilis' s nim.  ZHizn'  izgnannikov  s
kazhdym dnem stanovilas' vse tyazhelee.  Poredevshij  otryad  Krivonosa  dolgoe
vremya skryvalsya v lesah Primor'ya vmeste s ital'yanskimi volonterami.  No  i
volonterov s kazhdym dnem stanovilos' vse men'she i men'she. Oni  rashodilis'
kto kuda.
   - Lyudi uhodyat v gory, - ob座asnyal kazakam rybak  Mazan'elo.  -  I  mstyat
ispanskim ugnetatelyam za prichinennye imi obidy.
   - Ochevidno, i v gorah ne sladko  zhivetsya?  -  sprosil  Vovgur,  kotoryj
bol'she   interesovalsya   zavtrashnim   dnem,   chem   gor'koj    segodnyashnej
dejstvitel'nost'yu.
   - Ne sladko, verno govorish', sin'or. No vse-taki  tam  zhizn'!  ZHizn'  i
neugasimaya bor'ba za nee. Sam vot s grehom  popolam  perebivayus',  rybacha,
poka ispanskie krovopijcy ne prizhmut nalogami...
   Slushaya rybaka Mazan'elo, Maksim Krivonos dumal o tom,  chto  emu  i  ego
tovarishcham nado kak-to prisposablivat'sya k zhizni v etoj  chuzhoj  im  strane.
Ital'yanskie volontery ne mogli  bol'she  soderzhat'  ego  poredevshij  otryad.
Posle sovetov i razmyshlenij  volontery  razbrelis'  v  raznye  storony.  A
kazaki, prislushivayas' k ih razgovoram, svykalis' s mysl'yu, chto zdes'  idet
takaya  zhe  ozhestochennaya  bor'ba,  kak  i  u  nih.  Naibolee   neterpelivye
prisoedinyalis' k volonteram, uhodili s nimi v gory. Poshli  s  ital'yanskimi
volonterami Vovgur, Gandzha i turok Nazrulla.
   Puti, po kotorym shel ital'yanskij narod v  bor'be  s  nespravedlivost'yu,
byli te zhe, chto i u drugih.  Iskat'  ih  nado  v  vooruzhennoj  bor'be.  Ob
ustrojstve trehsot kazakov  sapozhnikami  nechego  bylo  i  dumat'.  Pravda,
Maksim  Krivonos  s  pomoshch'yu  rybaka  Mazan'elo  ustroilsya  sapozhnikom   v
prigorode  Venecii.  No  vskore  Krivonosu  prishlos'  spasat'sya   pozornym
begstvom.
   Molodoj sin'or, vozmozhno bakalavr venecianskoj shkoly ili  stranstvuyushchij
poslushnik kakogo-to yuzhnogo, obzhitogo ispancami monastyrya, kak-to prishel  k
nemu pochinit' lakirovannyj  botfort  parizhskoj  raboty.  No  ni  laka,  ni
pryazhki, vzamen uteryannoj sin'orom, u Krivonosa ne bylo. Krome togo,  iz-za
plohogo znaniya yazyka emu trudno bylo dogovorit'sya s kapriznym sin'orom.
   - YA znat' nichego ne zhelayu, - zayavil molodoj  holenyj  sin'or.  -  Posle
obeda ya budu vozvrashchat'sya s progulki  po  naberezhnoj.  CHtoby  pryazhka  byla
prishita k tufle! Moe imya Dzhulio Mazarini...
   Sel v karetu ryadom s milovidnoj devushkoj, dernul vozhzhi, i para  loshadej
s podstrizhennymi grivami poneslas' k plyazhu.
   "Dzhulio Mazarini... Ochevidno, kakoj-to rodovityj shlyahtich,  izbalovannyj
syn znatnyh roditelej..." - podumal sapozhnik  s  venecianskoj  naberezhnoj,
Maksim Krivonos. I emu prishlos' ostavit' na  svoem  verstake  lakirovannyj
botfort, a samomu - davaj bog nogi...
   - Nevmogotu mne, sin'or Mazan'elo.
   I rasskazal emu o priklyuchenii s kapriznym sin'orom Mazarini.
   - Vse oni odinakovy, moj dobryj drug. Ne sapozhnichat' tebe  nadoelo.  Da
vizhu, chto i druz'yam tvoim, promyshlyayushchim melkim piratstvom,  dolgo  tak  ne
protyanut'. Odna doroga vam - v  gory,  k  nashim  partizanam.  Ital'yanskomu
narodu  nuzhny  vooruzhennye  sily,  kotorymi  upravlyal  by  on  sam,  a  ne
novoizbrannyj papa Urban Vos'moj da ispanskij korol'.
   - Verno, brat! Imenno narod i sozdaet kazackie polki  na  Ukraine...  A
gde zhe vashi narodnye vojska?
   Rybak dolgo dumal, podbiraya slova dlya otveta. Ved' stranu ih zapolonili
tozhe vojska, rukovodimye ispancami. No oni ne sluzhat narodu.  Ih  posylayut
dlya raspravy s partizanami.
   - Pojdu i ya s vami!.. Dorogu znayu. Vchera byl u menya odin  moj  drug  iz
partizanskogo  polka.  Im  nuzhny  bojcy,  kotorye  ne  boyatsya  ugroz  dazhe
ispanskih karabinerov... Poshli vmeste!





   Oleksa Nechaj kak-to  hvalilsya  kazakam,  kak  on  dvazhdy  svatalsya,  no
zhenilsya odin raz, da i to potihon'ku, bez shumnoj svad'by, bez  rushnikov  i
bez shaferov.
   Kogda emu ispolnilos' dvadcat' let, shlyahtich-pan zabral ego ot roditelej
v Braclav v dvorovuyu storozhevuyu sotnyu. Voinstvennyj  shlyahtich  dal  gromkoe
nazvanie svoej sotne - "Gusary shlyahticha Strusya"! V dejstvitel'nosti tol'ko
nazvanie bylo gromkim, nichem drugim oni ne otlichalis' ot dvorovyh  "gusar"
shlyahtichej, hotya i byli vooruzheny, dazhe imeli neskol'ko samopalov. A odezhdu
gusary etoj sotni donashivali tu, v kotoroj upravlyayushchie uveli ih iz rodnogo
doma, i pohodili oni bol'she na obyknovennyh dvorovyh gajdukov ili dazhe  na
prostyh storozhej.
   No privezennyj starym shlyahtichem  otkuda-to  iz  Prussii  otstavnoj  ili
izgnannyj za raspushchennost' nemec surovoj mushtroj sdelal  iz  etih  "gusar"
nastoyashchih voinov.
   |to bylo ochen' davno. Gusar Oleksa byl sposoben k  naukam,  osobenno  k
voennym. Dosluzhivshis' do  starshiny  v  dvorovoj  sotne,  Oleksa  inogda  v
prazdnichnye dni mog pojti domoj v selo. I vot na troicu on vstretil u reki
devushku s venkom iz zhivyh cvetov na golove,  doch'  braclavskogo  kazaka  -
Darinu.
   Ona vpervye v zhizni vyshla pogulyat' s  devushkami.  No  razve  imela  ona
pravo  otkryto  pokazyvat'  svoyu  rascvetshuyu  devich'yu  krasu!..  A   kogda
razbitnoj gusar posle tret'ego svidaniya s Darinoj posvatal ee i  prishel  s
nej k  upravlyayushchemu  imeniem  za  razresheniem  zhenit'sya,  proizoshlo  nechto
neslyhannoe. Gusar dumal, chto reshil - i pozhenilis'! Ne tut-to bylo. Oleksu
Nechaya na glazah Dariny razdeli dogola  vo  dvore,  izdevatel'ski  izmazali
navozom i otstegali plet'yu. Dazhe sam upravlyayushchij v prisutstvii vseh  gusar
i naryazhennoj nevesty trizhdy udaril ego nagajkoj.  No  samym  strashnym  dlya
Oleksy bylo drugoe. To, chto ego nevestu tozhe nakazali i na  noch'  uveli  v
pokoi upravlyayushchego.
   Utrom gusary rasskazali Nechayu, lezhavshemu posle porki,  slovno  razdutyj
meshok, chto ego nevesta, polurazdetaya, vybrosilas' v okno. K utru i  umerla
na rukah u roditelej.
   - CHto zhe nam delat'  s  takimi  vampirami,  lyudi  dobrye?!  -  zastonal
Oleksa, uslyshav strashnuyu vest'.
   Druz'ya gusary tol'ko  pozhimali  plechami.  Razve  vpervye  pany  s  zhiru
besyatsya! Vse perezhivesh', paren', i...  vtoroj  raz  zhenish'sya  na  toj,  na
kotoroj pan upravlyayushchij ili sam  shlyahtich  Strus'  razreshit  ili  zastavit.
Obychno krasivyh devushek v sele nasil'no  zabirali  k  upravlyayushchemu  ili  k
synov'yam hozyaina. A utrom gornichnye vytalkivali neschastnyh iz domu. I  shli
oni, ne glyadya sosedyam v glaza. Odni detej rozhali, pritaivshis' gde-nibud' v
uglu, drugih pan vydaval zamuzh za kogo-nibud' iz krepostnyh...
   Oleksa postupil po-svoemu, potomu chto ochen' sil'no lyubil Darinu. CHetyre
dnya on otlezhivalsya, smazannyj toplenym salom, slovno zabytyj  upravlyayushchim.
A na pyatyj den' upravlyayushchij sam  vspomnil  o  gusare,  uznav  o  tom,  chto
roditeli Dariny ustraivali pominki  po  umershej.  CHtoby  poizdevat'sya  nad
bol'nym, eshche ne okrepshim posle poboev gusarom, on prikazal.  Olekse  sest'
na neosedlannogo konya.
   Podnevol'nyj chelovek dolzhen sadit'sya na neosedlannogo konya  pri  polnom
gusarskom snaryazhenii. I Oleksa vskochil na konya. Podgovorennyj  upravlyayushchim
podhalim neozhidanno steganul konya plet'yu. Tot vstal na dyby kak uzhalennyj,
poteshiv etim upravlyayushchego, kotoryj gromko zahohotal. On dumal,  chto  gusar
pozorno svalitsya s neosedlannogo konya. I togda u nego budet osnovanie  eshche
raz nakazat' nerastoropnogo.
   Oleksa zhe tol'ko  pokachnulsya  na  kone,  nemiloserdno  rvanul  uzdechku,
napravlyaya konya na upravlyayushchego. V ruke  Oleksy  blesnula  gusarskaya  sablya
i...  rassekla  popolam  razveselivshegosya  rasputnika.  Tol'ko   mgnovenie
naslazhdalsya Oleksa  ispugom  upravlyayushchego,  kogda  celilsya  sablej  v  ego
perenosicu...
   - CHto ty dela-esh'?! - uspel kriknut' upravlyayushchij.
   - Karayu!.. - I ne sderzhal udara.  Polovina  golovy  otletela  proch',  a
potom i telo, kak podrublennoe derevo, povalilos' na zemlyu.
   - Proshchajte, druz'ya! - kriknul Oleksa Dvorovym  i  gusaram.  -  Ukras'te
mogilu da krest postav'te nad pokojnoj Darinoj, druz'ya!..  A  ya...  Mozhet,
tol'ko umirat' na starosti let priedu v Braclav da  navedat'sya  na  mogily
roditelej v Krasnom...
   Tak na  kone  i  uskakal  Oleksa  s  Braclavshchiny.  |to  i  bylo  pervym
svatovstvom Nechaya. Na Zaporozh'e ubezhal kazakovat'.





   V krepostnoj zhizni Oleksy Nechaya vsyakoe byvalo. Vtoroj raz zhenilsya Nechaj
na turchanke-nevol'nice, kogda emu bylo okolo soroka let, bez svatov i  bez
razresheniya krepostnika-shlyahticha.
   - Kak hryushku, v meshke s rynka prines... - shutil pozzhe Nechaj.
   Zakire bylo shestnadcat' let, kogda  vo  vremya  kazackogo  napadeniya  na
Trapezund Nechaj vzyal ee v plen. Tovarishchi, nateshivshis'  devushkami,  brosali
ih ili, otplyv, topili v more. No Oleksa osuzhdal takih  za  raspushchennost'.
Sunul on devushku v meshok,  perekrestilsya  i,  vystaviv  naruzhu  tol'ko  ee
golovu, zavyazal ego. Ved' devushka vyryvalas', i odezhonka na nej oborvalas'
do nitki.
   Posvatal on ee, soglasno obychayam musul'man. Nasil'no  uvez!  A  zhenshchina
pokoryaetsya sile, kak velit ne tol'ko vostochnyj obychaj... Vot tak i  privez
ee v meshke na Sech', zavershiv eto  dikarskoe  svatovstvo  morskoj  kupel'yu.
Naryadili neschastnuyu v kazackuyu odezhdu. Gde voz'mesh' v etom kazackom  skite
zhenskoe plat'e! Nakaznoj blagoslovil koshevogo na brak  s  nevol'nicej.  Ni
popa, ni kadila, ni soblyudeniya musul'manskih obychaev.  CHtoby  ne  ogorchat'
perepugannuyu Zakiru, dazhe imya ostavil prezhnee. Komu nuzhno ee imya, kol' sam
muzh Oleksa obychno nazyval ee turchankoj, a ne Zakiroj.  Celuyu  bochku  vodki
vypili na svad'be u koshevogo. Posle  svad'by  k  molodoj  zhene  pristavili
kazachku iz blizhajshego hutora...
   Vnachale ona dichilas', a potom ponemnogu privykla. A kogda  stala  zhenoj
Oleksy, smirilas' so svoej sud'boj, vosprinyav eto kak  providenie  allaha.
Dvoih synovej, dvoih kazakov rodila ona Olekse.  I  lish'  posle  togo  kak
gostil u nih Bogdan, a osobenno  kogda  ona  lechila  ego,  Zakira  vpervye
zagovorila so svoimi det'mi na rodnom yazyke.  Buduchi  v  tri  raza  molozhe
muzha, ona zhila v strahe. A kogda Nechaj  razreshil  Zakire  razgovarivat'  s
det'mi na rodnom ej tureckom yazyke - ona,  kak  istaya  musul'manka,  stala
bogotvorit' svoego muzha za eto.
   Koshevomu, izvestnomu polkovniku zaporozhskogo kazachestva  Olekse  Nechayu,
po-nastoyashchemu nadoelo otsizhivat'sya  iz  goda  v  god  na  Sechi.  Zdes'  na
ostrovah, tochno na yarmarke, sobiralis' zaporozhcy,  ob容dinyalis'  v  polki,
ili sam "bat'ko" Oleksa otpravlyal ih na galerah v morskie pohody.
   - Nado  hot'  Ivana  otvezti  v  kakuyu-nibud'  shkolu,  mozhet,  v  bursu
Pecherskoj lavry otdat' ego, - vdrug reshil Nechaj, davno mechtavshij ob  etom.
-  Hozyajstvo  poruchu  kazakam,  a  kosh  sotnikam.  A  ty,  Dan'ko,  budesh'
prismatrivat' tut, - velel on starshemu synu. - Da i materi pomozhesh', chtoby
urona  nikakogo  ne  bylo  v  hozyajstve.  Grigorij  budet  navedyvat'sya  s
ostrova...
   Danila on chasto bral s  soboj  na  ostrov.  Vosemnadcatiletnij  parubok
otlichno vladel oruzhiem, s lyubov'yu perenimal kazackie obychai. A  Ivan  ros,
slovno stebelek v stepi. Ego ne interesovali ni oruzhie, ni loshadi. On  eshche
s malyh let ne nahodil obshchego yazyka s rodnoj mater'yu. Kazachki draznili  ee
"bez座azykoj turkenej", i on, ee  rodnoj  syn,  poroj  vmesto  "mama"  tozhe
nazyval "bez座azykoj". Poetomu i ne udivitel'no, chto lyubimym ee  synom  byl
Dan'ko. S kazhdym godom  on  stanovilsya  vse  vnimatel'nee  k  nej,  vsegda
po-turecki "annecidzhim" - mamochkoj  -  nazyval.  I  rodnym  ee  yazykom  ne
prenebregal. Dazhe priemnyj syn Grigorij s  bol'shim  uvazheniem,  chem  Ivan,
otnosilsya k Zakire.
   Zakira dostojno provodila v dorogu muzha s mladshim synom. Ona znala, chto
otec sobiraetsya otdat' ego uchit'sya. I byla rada, chto ne Dan'ka  uvozyat  ot
nee.
   - Joluniz adzhik olsun! Na schastlivyj doroga, Oleksaj! Kogda zhe  syuda?..
- govorila  ona,  hlopaya  sebya  po  uprugoj  grudi.  |to  oznachalo:  kogda
vernesh'sya domoj?
   Polkovnik obnyal ee i poceloval v shcheku. I ne uderzhalsya, pohlopal  ee  po
shcheke, kak delal vsegda, vyrazhaya takim obrazom svoi chuvstva k nej.
   - CHtoby skuchala po mne, Zakira, a to...
   - Skuchajt, sanim sikilijor, Oleksaj... Ochen' skuchajt!  -  sheptala  ona,
blagodarnaya muzhu za proyavlenie laski k nej, zabroshennoj na chuzhbinu.
   Toska po rodine - eto bol'shoe,  blagorodnoe  chuvstvo!  Nichto  ne  mozhet
sravnit'sya s nim, nichem nel'zya unyat' ego. Pochti  dvadcat'  let  bezvyezdno
prozhila Zakira  Nechaj  na  hutore  u  dneprovskih  porogov.  Rodila  dvoih
synovej, grud'yu vskormila ih. A rodina kak  byla  gor'koj  mechtoj,  tak  i
ostalas'.  Ko  vsemu,  chto  kasalos'  Turcii,  boleznenno  prislushivalas'.
Radovalas', kogda uznavala o popavshih v plen k turkam kazakah,  usmatrivaya
v etom rasplatu za svoe plenenie. Odnazhdy syn Danilo tajkom obeshchal materi,
chto povezet ee v  Trapezund  pokazat'  rodnye  kraya.  |to  ee  radovalo  i
privodilo v uzhas. A chto budet togda s ee synom Danilom? Esli pravovernye i
ne ub'yut ego u nee na glazah, to zaberut v nevolyu, otpravyat  na  galery  v
Trapezund!
   Posmeivalis' togda nad neyu ee Danilo i priemnyj syn Grigorij.
   I vot polkovnik Nechaj poehal s synom  Ivanom  na  Ukrainu.  Ne  vpervye
vyezzhaet  on  iz  Sechi.  Zakira  privykla  k  chastym  poezdkam  muzha.  Ona
prislushivalas' ko vsemu, no  osobenno  ee  interesovali  kazackie  morskie
pohody v storonu ee rodnogo Trapezunda. No i  kazhdoe  napadenie  turok  na
nizov'ya Dnepra tozhe trevozhilo ee.  Ona  ne  rassprashivala  ob  ubityh,  ob
ograblennyh turkami lyudyah. Kazhdyj uvedennyj imi v plen byl  platoj  za  ee
dolguyu nevolyu! Ona vela im nebespristrastnyj schet.
   Znala ona i o plenenii Bogdana,  poroj  interesovalas'  ego  sud'boj  v
Turcii. Polkovnik neohotno rasskazyval  zhene  o  takih  novostyah  kazackoj
zhizni, chuvstvuya oskorbitel'nuyu dlya nego radost' Zakiry, kogda ona uznavala
o popavshem na tureckie  galery  kazake,  ob  iskalechennom  yunoshe,  stavshem
evnuhom u baya...  I  vdrug,  posle  trehnedel'nogo  otsutstviya  polkovnika
Nechaya, vo dvor koshevogo zaehalo neskol'ko  kazakov.  Vidno,  oni  izdaleka
probilis' syuda, v potrepannoj odezhde, v stoptannyh bashmakah i sapogah...
   - Oj, shajtan kazak Beda! Kazak Beda gostish' budesh'... - gostepriimno, s
radost'yu vstretila ona znakomogo molodogo zaporozhca, kotoryj  neodnokratno
gostil u koshevogo i podruzhilsya s ee synom Danilom.
   - Allah, akbar!.. - polushutya, vo vsyakom sluchae zhelaya  iskrenne  uteshit'
turchanku, pozdorovalsya s nej sotnik Beda, proiznosya pervye slova azana.
   Danilo vybezhal iz haty, radostno pozdorovalsya s  sotnikom  i  kazakami,
kotorye tut zhe uleglis' posredi dvora v teni raskidistoj grushi.  V  letnyuyu
poru kazak pod kazhdym kustom nahodil sebe horoshuyu postel'.  Zakira  velela
dvorovym kazakam i sluzhanke  prigotovit'  zakusku  dlya  gostej.  A  Danilo
prines suleyu vodki iz otcovskih zapasov. Odnogo iz kazakov Zakira  poslala
na ostrov za Grigoriem. Obychno, kogda k koshevomu zaezzhali  takie  zhelannye
gosti, kak sotnik  zaporozhcev  YUhim  Beda,  eto  bylo  nastoyashchim  semejnym
prazdnikom.
   - Pani Zakira, kakuyu ya vam novost' rasskazhu! Pomnite vy molodogo kazaka
Bogdana Hmel'nickogo? Kotoromu vy ruku lechili zmeinym yadom?
   - Bogdan-aka? YAkshi  odam,  Bogdan!  Pomnyu,  Istambul  plen  poshla,  net
Bogdan-aka! - pokrasnela zhenshchina, glaza u nee trevozhno zabegali, slovno  s
etim kazakom, kotorogo ona neskol'ko let tomu nazad lechila  zmeinym  yadom,
ee svyazyvalo chto-to tajnoe.
   - Kazak vernulsya, on zhiv! Bogdan bezhal iz plena!..
   Zakira shvatilas' za serdce.
   - ...Ubezhal iz plena!.. - chut' slyshno sheptala ona, vyhodya  iz  haty.  -
Ubezhal iz plena!.. Ubezhal iz yasyrya... - bormotala, projdya, kak prividenie,
mimo haty i napravlyayas' v sad, za kotorym nachinalsya gustoj les...
   A Danilo Nechaj v  eto  vremya  ugoshchal  gostej.  Zanyatyj  imi,  ne  skoro
vspomnil o materi. Rasskazy kazakov o boevyh pohodah tak  uvlekli  Danila,
chto on zabyl obo vsem. Dazhe o materi. No, uvidev, chto  ee  dolgo  net,  on
vyshel vo dvor i sprosil u dvorovyh kazakov, gde ona.
   - CHerez sad v les poshla, poshatyvayas', slovno p'yanaya, - skazali kazaki.
   - Da chto ty? Mat' v rot ne beret spirtnogo... - vstrevozhilsya paren'.
   V eto vremya podoshel s ostrova i Grigorij s tovarishchami.  Trevoga  Danila
peredalas' i im. Brosilis' v les.  Osobenno  bespokoilsya  Danilo.  "CHto-to
nedobroe zateyala mat'", - podumal on.
   Nashli Zakiru v lesu pod vysokim strojnym dubom. Zastali eshche  zhivuyu,  no
opozdali. Ona derzhala v ruke yadovituyu zmeyu, napraviv  ee  zhalo  pod  samoe
serdce...
   - Dan'ko, moya bala-ogly, Dan'ko!.. Luchshe  umirajt.  Tam  moya  Trabzond.
Bogdan ubegaet iz rodnoj Trabzond! A ya... Luchshe umirajt!..
   - Mama! YA povezu tebya v  Trapezund!  Mamochka!..  -  polozhil  on  golovu
materi k sebe na koleni, chtoby ona mogla videt' i slyshat' ego.
   Zakira eshche raz otkryla glaza, i na ee gubah poyavilas' slabaya ulybka. No
eto uzhe byla holodnaya ulybka mertvoj.





   Proshel pochti god  posle  Hotinskogo  srazheniya,  a  kazaki  vse  eshche  ne
utihomirilis'. Polkovnik Oleksa Nechaj nikak ne mog etogo ponyat'.  Na  Sechi
on privyk k kakomu-to svoemu, godami ustanovivshemusya poryadku.  Kazaki  ego
ne trebuyut platy za svoyu sluzhbu, a sami berut ee v boyah.
   CHigirin tozhe  ne  poradoval  koshevogo.  Opustevshij  gorod,  s  trevogoj
ozhidavshij chego-to neizvestnogo posle okonchaniya vojny, naveval tosku. Nechaj
brodil po gorodu, smotrel s holma na tiho  pleshchushchijsya  vdali  Dnepr.  Dazhe
pogovorit' s kem-nibud' iz pozhilyh chigirinskih kazakov nastroeniya ne bylo.
Pechal'nye chigirincy zhdali svoih voinov iz dalekogo pohoda na Dnestre.
   Neudachnoe vremya vybral staryj polkovnik dlya svoej poezdki.
   Rybaki perevezli ego s synom, kazakami i konyami na levyj bereg  Dnepra.
Potomu chto pravyj, kazachij bereg  svoej  nastorozhennost'yu  budto  by  zval
polkovnika  ne  na  progulku  s  pyatnadcatiletnim  synom,  a  na  kakoj-to
nazrevayushchij boj.
   Razyskal usad'bu  kazaka  Prokofiya  Dzhedzhaliya.  Zabroshennaya  v  stepnyh
debryah, zapushchennaya bez hozyajskogo glaza usad'ba. K  tomu  zhe  tam  sluzhili
panihidu...
   - Da chto eto sluchilos' s nashim kazackim mirom? - udivilsya koshevoj.
   - Uznali vot tol'ko chto o smerti Prokopa v boyah pod Hotinom... A golovu
ego turki v Stambul uvezli,  kak  predatelya  musul'manstva,  -  s  pechal'yu
rasskazyvala zhena Karpa Boguna drugu svoego muzha. - Teper'-to ya uzhe  navek
ovdovela, poteryav oboih...
   - Ne goryuj! Derzhis', milaya, smotri, kakih synovej  vyrastila!  Gotov'sya
vnukov nyanchit', kazakov rastit', - uspokaival  Nechaj  vdovu,  prizhimaya  ee
posedevshuyu golovu k grudi. Tochno on svoyu zhenu uteshal. U vseh u nih, sester
pridneprovskih kazakov, odinakovaya sud'ba.
   Zdes',  na  zapozdavshej  panihide,  Nechaj  vpervye  vstretil   zavidnyj
"vyvodok" kazakov, kak nazyvali etih troih parnej na  Zaporozh'e.  Molodezh'
stala dostojnoj smenoj svoih otcov. Vozmuzhali, stali  zrelymi,  kak  plody
letom! Zavodiloj byl  samyj  starshij  iz  nih  -  syn  Melashki  Pushkarihi,
Martynko. I usy u nego krasovalis' na gube, tochno svezheskoshennyj pyrej,  i
gustaya chuprina za uhom. No bol'she vsego Martynko pokoril polkovnika  svoim
umom, kotoryj svetilsya v ego glazah. Byt' emu koshevym,  myslenno  prorochil
Nechaj, schitaya atamanstvo na Sechi samoj blagorodnoj sud'boj  i  slavoj  dlya
kazaka...
   Potomu li, chto mat' Ivana Boguna zamenila mat' Filonku, ili potomu, chto
oni rosli vmeste  -  byvalo,  i  moloko  iz  odnoj  grudi  sosali,  buduchi
mladencami, - oni  kazalis'  Nechayu  rodnymi  brat'yami.  Kakoe-to  duhovnoe
shodstvo rodnilo ih.  Nechayu  dazhe  kazalos',  chto  Ivan  Bogun  i  Filonko
Dzhedzhalij licom pohozhi drug na druga. Hotya  belokuryj,  svetloglazyj  Ivan
byl pohozh na strojnuyu devushku, esli by ne shirokie plechi, kak i u  Filonka,
vysokij rost i  molodeckie  usy.  U  Filonka,  pravda,  byli  chernye  usy,
orlinye, vostochnogo tipa glaza. A u Boguna -  belokurye  volosy,  golubye,
kak u pridneprovskoj devushki, smeyushchiesya glaza! No dvizheniya, rech', harakter
i bezgranichnaya bratskaya lyubov' drug k drugu -  kak  odnoj  materi  i  otca
deti!
   Polkovnik Nechaj  lyubovalsya  hlopcami,  i  svoego  syna  Ivana  staralsya
sblizit' s nimi, chtoby ne byl dikarem iz zaporozhskih debrej. Dazhe  stranno
kak-to: ros ved' vmeste s Danilom i  Grigoriem.  Grigorij  uzhe  v  kurene,
sredi molodezhi stal nastoyashchim kazakom. Danilo tozhe stremitsya byt' takim. A
etot lyudej storonitsya, da i v odinochestve mesta sebe ne nahodit. Dikar'...
   Posle obeda Martynko predlozhil yunosham - skakat' na neosedlannyh  konyah.
Den' chudesnyj, na lugu razdol'e. Tak i tyanet molodezh',  tochno  operivshihsya
ptencov, porezvit'sya na prostore!
   Polkovnik odobril etu zabavu, dav svoyu  sablyu  pyatnadcatiletnemu  synu.
Mozhet, eto kak-nibud' sblizit hlopcev! Ivan  Nechaj  ohotno  sel  na  konya,
garceval s udovol'stviem i skakal ne huzhe druzej. No, kak ni staralsya,  ni
odnoj vetki lozy ne srubil.
   - Ne byt' emu dobrym kazakom!.. - ubezhdalsya Nechaj. - On ne Grigorij, ne
Danilo. No vse-taki ne popom, a kazakom sdelayu, hren ego  materi!  Gramote
nauchu, pisarem sotni polka budet.
   Molodezh' predlozhila polkovniku poehat' v Lubny.  Sovetovali  opredelit'
Ivana v shkolu Mgarskogo monastyrya, gde  obuchalis'  Ivan  Bogun  i  Filonko
Dzhedzhalij.
   - Hochu v kievskuyu shkolu, - nastaival na  svoem  skupoj  na  slova  Ivan
Nechaj.
   I  snova  Nechaj  s  synom  perepravilis'  cherez  Dnepr,  poehali  cherez
CHerkassy, Korsun' i Terehtemirov v Kiev. Troe nerazluchnyh druzej,  molodyh
lubenskih  kazakov  Vishneveckogo,  soprovozhdali   ih   do   Terehtemirova.
Sovershit' etu progulku ih  ugovoril  Ivan  Bogun,  podkuplennyj  otcovskim
vnimaniem Nechaya.
   Terehtemirov, slovno monastyrskij  "kosh",  pritailsya,  ozhidaya  sobytij,
razvivavshihsya pod Kagarlikom. Koshevogo  interesovalo,  chto  tam  tvoritsya,
hotya zaezzhat' tuda ne hotelos'. Rassprashival vstrechnyh, iskal  kogo-nibud'
iz Kagarlika.
   No v Terehtemirove Nechaya uzhe zhdala pechal'naya  vest'  o  smerti  Zakiry.
Zmee otdala svoyu zhizn', ne perezhiv tosku po rodine!
   Nechaj slushal kazaka i usham svoim ne veril. A pered ego glazami - tol'ko
chernaya pustota i zmeinoe  zhalo.  Videnie  pogloshchalo  ego,  budto  otbiralo
dyhanie. Slovno vo sne, v bredu, on otmahivalsya rukoj.
   - Kak eto sluchilos'?.. A  gde  byli  Dan'ko,  Grigorij?  Da  ya...  -  i
rvanulsya k privyazi, gde stoyal ego kon'.
   - Pozdno.  Polkovnichiha  uzhe...  odinnadcat'  dnej  kak  pohoronena,  -
napomnil emu gonec s Sechi.
   - Odinnadcat' dnej, kak net Zakiry!.. - Nechaj polozhil golovu na sedlo i
uzhe ne sderzhival slez, skupyh muzhskih goryachih slez. - Odinnadcat' dnej net
u Nechaya Zakiry... - povtoryal on, budto obrashchayas' k konyu, a ne k lyudyam.
   I zakolebalsya, stoit li emu vezti v Kiev syna, kotoryj  ostalsya  teper'
bez materi. Hot' ona i nedolyublivala ego, no vse zhe mat'.
   Ivan molchal, ne ponyav do konca vsej tragedii materi.  On  bol'she  zhalel
ubitogo gorem otca i osuzhdal samoubijcu. I tol'ko, nezavisimo ot ego voli,
detskoe gore komkom podkatilo u nego k gorlu. Ona prizhimala ego  golovu  k
svoej teploj grudi, kogda v detstve emu bylo tyazhelo...
   Nechaj ne nahodil sebe mesta. On otoshel ot konya, staralsya vzyat'  sebya  v
ruki. CHto delayut lyudi v takih sluchayah, kogda posle pohoron proshlo uzhe  dve
nedeli? Luchshe vsego otsluzhit' panihidu v kazackom sobore! I,  opechalennyj,
on reshitel'no napravilsya v sobor, nadeyas' najti tam uspokoenie.
   Nastoyatel' Terehtemirovskogo sobora tol'ko pozhal plechami:
   - Turkenya ved' nekreshchenoj umerla, - i kategoricheski otkazalsya otsluzhit'
panihidu po musul'manke, pokojnice Zakire.
   - T'fu ty, nekreshchenaya! Tak okrestite ee pokojnoj! V vashih  zhe  rukah  i
krest i kadil'nica, kuda zahotel, tuda i kadi.  YA  deneg  ne  pozhaleyu  dlya
hrama! - nervnichal polkovnik.
   - Pokojnikov ne krestyat, ataman! K  tomu  zhe  ona  sama  na  sebya  ruku
nalozhila - zmee, ischadiyu ada, dushu svoyu v zhertvu prinesla!.. Da prostit ee
gospod'  vsemogushchij,  no  bez  razresheniya  Kieva,  hotya  by   prepodobnogo
Sakovicha, k kotoromu edete, Sluzhit' panihidu po samoubijce musul'manke  ne
budu.
   Otkaz svyashchennika vpervye v zhizni zastavil koshevogo zadumat'sya nad takim
trevozhivshim ego dushu voprosom: kem  yavlyaetsya  on,  Oleksa  Nechaj,  kotoryj
prizhil s turkenej  dvoih  synovej  i  tret'ego  sirotu  vospital?  Komu-to
verili, kak-to molilis'. Glavnoe - troih kazakov vyrastili! Kazackim koshem
svyshe dvadcati let pravit. Kto zhe on -  hristianin  ili  basurman,  chuzhdyj
hristianskoj cerkvi polkovnik?!
   No takoj vopros on zadal  sam  sebe.  Vozmushchennyj  ushel  ot  nastoyatelya
sobora, razyskal svoih kazakov s loshad'mi.
   - Nu,  proshchajte,  deti  kazaki!  -  obratilsya  on  k  trojke  lubenskih
parubkov. - Ostav'te starika s ego  skorbnymi  myslyami  o  zhizni  na  etom
beregu!
   Rasproshchalsya s  kazakami  uzhe  na  parome  i  po  levomu  beregu  Dnepra
napravilsya  v  Kiev,  obhodya  storonoj  kazackij  Krug,  sobravshijsya   pod
Kagarlikom.





   Kiev tozhe, slovno usyplennyj letnej duhotoj, kazalos', chego-to zhdal,  k
chemu-to prislushivalsya. I v Kieve ne nashel dushevnogo uspokoeniya  polkovnik.
On srazu zhe napravilsya na Podol, gde nahodilas'  bursa,  chtoby  opredelit'
tuda syna  Ivana  i  pogovorit'  s  prepodobnym  otcom  Sakovichem,  kak-to
uspokoit' dushu.
   - Ne lyubvi ya iskal v semejnoj zhizni, - slovno ispovedovalsya  polkovnik,
nadeyas' najti uspokoenie. - Zakira, hotya ona i turchanka, byla moej  zhenoj,
v nej ya videl cheloveka. Lyubilis' li my... Ob etom ya  davno  uzhe  sprashival
sam sebya, otche... Ona  byla  moej  zhenoj,  mater'yu  dvoih  moih  rodnyh  i
tret'ego priemnogo synovej, kak ya uzhe povedal vam...
   Sakovich ne  otkazal  Nechayu,  srazu  soglasilsya  otsluzhit'  panihidu  po
pokojnice.   Prepodobnyj   batyushka   dazhe   neodobritel'no   otozvalsya   o
terehtemirovskom nastoyatele:
   - Ved' eto nuzhno dlya dushevnogo uspokoeniya zhivyh, a ne usopshih!
   Prostye i v  to  zhe  vremya  torzhestvennye  slova  prepodobnogo  batyushki
oshelomili Nechaya. "...Dlya dushevnogo uspokoeniya zhivyh!.." A  on  dumal,  chto
panihidy prinosyat oblegchenie pokojnikam za ih  grehi  v  zemnoj  zhizni.  I
vdrug slovno so storony posmotrel na sebya.
   - Da, pravo, nuzhen li moej pokojnice etot kolokol'nyj perezvon, tak  zhe
kak i ee musul'manskaya molitva, prepodobnyj  otche?  -  neozhidanno  sprosil
koshevoj - nastavnik zaporozhcev. - ZHila v nevole. Zato svobodno umerla, kak
sama hotela. Ochevidno, ne sleduet vputyvat' v nashi s nej mirskie  dela  ni
boga, ni satanu, zashchitnika musul'man. Esli v  samom  dele  mozhno  synka  v
bursu prinyat', sdelajte milost', pravednyj otche. My dolzhny ostavlyat' posle
sebya bolee dostojnyh naslednikov...
   Svyashchennik Sakovich i ne nastaival, soglasivshis' s  dovodami  polkovnika.
ZHila nekreshchenoj, dvoih synovej rodila, da  i  tret'ego  svoim  materinskim
teplom sogrela. CHest' ej i vechnaya pamyat' zhivyh!
   Posle trehdnevnyh hlopot s ustrojstvom syna v bursu uspokoivshijsya Nechaj
mog sovsem inymi glazami posmotret' i na Kiev,  i  na  kazackie  dela.  Na
proshchan'e zashel k prepodobnomu otcu Sakovichu, chtoby eshche  raz  poblagodarit'
ego. I zastal u nego nastoyashchee  stolpotvorenie  perepugannyh  svyashchennikov,
blagochinnyh i miryan. Da eshche kazaka, pribyvshego iz-pod Kagarlika.
   - Tak nichego, polkovnik, i ne dobilis' voinstvenno nastroennye  kazaki,
sobravshiesya pod Kagarlikom. Sam  pol'nyj  getman  Stanislav  Konecpol'skij
vedet iz L'vova vojsko, chtoby  siloj  utihomirit'  hotinskih  pobeditelej.
Bolee dvuh tysyach  gusar  i  zholnerov  soprovozhdayut  getmana,  chtoby  vesti
peregovory s kazakami. Kazachestvo  ponyalo,  chto  ne  zlotye  za  hotinskuyu
pobedu  shlet  im  korol',  a   hochet   raspravit'sya   s   nimi,   kak   so
vzbuntovavshimisya krest'yanami. Korona hochet zastavit' ukrainskih  krest'yan,
kotoryh  vojna  sdelala  kazakami,  pokorit'sya  i  prinudit'  rabotat'  na
pol'skih shlyahtichej...
   Oshelomlennyj Nechaj tak i ne sel na predlozhennuyu emu skam'yu. On  obvodil
vzglyadom  prisutstvuyushchih  zdes'  svyashchennikov,  kazackogo  gonca,  starayas'
osmyslit' uslyshannoe.
   - A znaesh' li ty, kak otneslis' kazaki k etomu derzkomu pohodu pol'nogo
getmana: otstupyat ili voevat' budut? - sprosil, tyazhelo vzdohnuv.
   Kazak hotel bylo chto-to skazat', no vzglyanul na vladyku.
   - Ne vremya, pan polkovnik, vstupat'  v  boj  s  koronnymi  vojskami,  -
vmesto" kazaka otvetil Sakovich. -  Ne  vremya,  bezrassudno!..  Kstati,  vy
slyshali chto-nibud' o pani Hmel'nickoj?
   - A kak zhe. - Polkovnik pozhal plechami: - Nedavno  gostil  u  nee.  Pani
Melashka hozyajnichaet tam. Horoshaya, mudraya zhenshchina!  Ona  mnogoe  rasskazala
mne o neschastnoj vdove. Pani Matrena rodila syna ot belorusskogo voina...
   Polkovniku  pokazalos',  chto  prepodobnyj  otec   umyshlenno   staraetsya
uklonit'sya ot razgovora o kazackih delah. Vdrug zavel mirskoj  razgovor  o
Hmel'nickoj. Zatem, pomolchav nemnogo, otec Sakovich prodolzhal:
   - Vot vidite, uvazhaemyj polkovnik, snova syna rodila... Da razve tol'ko
v etom delo?
   - CHto-to hudoe  stryaslos'?  -  sprosil  Nechaj,  obespokoennyj  namekami
Sakovicha.
   - Sluchilos' mnogoe, polkovnik. No bol'she vsego hudogo.
   - Da ne pugajte vy kazaka. Ochevidno, i mne na Sech' toropit'sya nado?
   - Pugat' mne vas, polkovnik, ni k  chemu.  Mozhet,  vam  i  vpryam'  luchshe
vozvratit'sya na Sech'. O tom, chto dlya ukrainskih kazakov vezet  zlotye  sam
pol'nyj getman Konecpol'skij v soprovozhdenii gusar i  drugih  vojsk,  panu
polkovniku, naverno, uzhe izvestno. Kazaki iz-pod  Kagarlika  dvinulis'  na
Niz. Staryj ataman ZHmajlo sobiraet raspylennye kazackie  otryady,  sovetuet
kazakam ne  brosat'  oruzhiya.  Vooruzhennyh  kazakov  pol'skie  shlyahtichi  ne
sdelayut svoimi krepostnymi. |to pravda. No  Konecpol'skij  svobodno  mozhet
rascenit' eto kak bunt.
   - Vot tak novost', prepodobnyj otche! Hvalyu Nestora, verno  lyudej  nashih
nastavlyaet. Ne segodnya, tak zavtra,  vse  ravno  dolzhny  budem  buntovat'.
Hvalyu ZHmajla. Narodu  nashemu  uzhe  dyshat'  stanovitsya  nechem,  zazhatomu  v
shlyahetskoe yarmo! Ish' kak im popravilis' krepostnye iz  nashego  ukrainskogo
naroda! Potomu i uchastie v vojne  ukraincev  rascenivayut  kak  obyazannost'
krepostnyh, potomu i den'gi vydelili tol'ko dlya reestrovyh  kazakov...  Ni
zemli, ni svobody!.. Znachit, i ya poedu na Sech', spasibo za preduprezhdenie.
   - Pogodite, vam eshche ne vse izvestno.
   - CHto zhe eshche? Kuda uzh bol'she?
   Polkovnik prisel na skam'yu ryadom s monahom,  kotoryj  tut  zhe  ugodlivo
otodvinulsya.
   - V Vitebske pravoslavnye zamuchili uniatskogo vladyku Kuncevicha!
   - Vse-taki nachalos'...
   - Kak sheludivogo psa ubili i rastoptali, volocha ego iz domu na ploshchad'.
Tysyachnaya tolpa proshlas' po bezdyhannomu telu... Svyatotatstvo i zhestokost',
no i...
   - Net, ne svyatotatstvo, otche. Sami svoej zhestokost'yu  doveli  do  etogo
pravoslavnyj lyud.
   - Da, doveli. Teper', pravoslavnye lyudi Ukrainy, Beloj  Rusi  i  Litvy,
derzhite uho vostro!
   Na kakoe-to mgnovenie vse umolkli. Polkovnik stoyal ne shevelyas', ozhidaya,
chto skazhet vladyka.
   - Nu, vykladyvajte, otche, vse novosti. Dejstvitel'no svet krugom poshel.
Nestor ZHmajlo svoevremenno podnimaet sablyu protiv shlyahty...
   - Net, nesvoevremenno, polkovnik! Da tol'ko za smert' odnogo  Kuncevicha
chto oni sdelayut s nashim bratom?  A  eto  znachit  vojna!  Da  eshche  kakaya  -
mezhdousobnaya vojna!
   - Net, ne mezhdousobnaya, otche, a narodnaya! Do kakih por i  nam  terpet'?
Nashej zemlej vladeyut shlyahtichi, a my vynuzhdeny promyshlyat', chtoby ne umeret'
s golodu!
   - Terpeli i eshche pridetsya terpet'. Vspomnite Nalivajko!
   - Togda parod eshche ne  byl  gotov.  Da  i  ne  vse  kazaki  podderzhivali
Severina Nalivajko. On nadeyalsya lish' na svoi sily. A odin v pole ne  voin,
otche... - zadumchivo proiznes polkovnik.
   Vladyka slegka ulybnulsya:
   - Narod, narod. |h, polkovnik! Sredi nashego naroda i sejchas est' takie,
kak Olifir Golub i Doroshenko. Uznav o pozornoj  smerti  Borodavki,  kazaki
tol'ko  udivilis',  a  sami  podderzhali   Sagajdachnogo.   Sagajdachnye   ne
perevelis' eshche i sejchas,  ih  dostatochno  na  kazackom  gorbu.  A  my  vse
raskachivaemsya. Razgovoram etim ne budet konca, a vitebskij vzryv uzhe stoil
zhizni soten  pravoslavnyh  lyudej.  Vinovnyh  i  nevinnyh...  Hotel  ya  eshche
soobshchit' panu polkovniku, chto syn Hmel'nickogo Bogdan vernulsya  iz  plena.
Ochevidno, tozhe vykuplen knyazem Zbarazhskim, potomu chto popal k Potockim.  I
sluzhit u nih v Kamence ili v Brodah.
   Nechaj opustilsya na skam'yu. "Vykuplen knyazem Zbarazhskim..." - sheptal on.
Kakoe iz etih soobshchenij strashnee, netrudno razobrat'sya opytnomu voinu.  No
to, chto shlyahte udalos' privlech' na svoyu storonu Bogdana,  bol'no  porazilo
Nechaya. I snova on  vspomnil  Zakiru,  ee  tragicheskuyu  smert'.  Teper'  on
ponimaet, pochemu ona tak postupila.  Ostavila  dvuh  synovej,  pokonchiv  s
soboj. Ee nekomu bylo vykupit', kak Bogdana, plenenie kotorogo ona schitala
samoj dorogoj rasplatoj za svoyu nevolyu.





   Nastroenie!
   Nastroenie, tochno pogoda, chasto menyalos' u Bogdana. Radost' vozvrashcheniya
na rodinu omrachilas' izvestiem  o  zamuzhestve  materi.  Osirotel  CHigirin,
vtorichno osirotel i on, podumal Bogdan. Proshchayas' s Poltoraliha, on  slovno
daval obet. Molodoj kazak ros sovsem v inoj obstanovke,  chem  molodezh'  vo
vremena  detstva  Bogdana.  Poltoraliha  ne   posledoval   primeru   otca,
zakreposhchennogo Vishneveckim. U dvadcatiletnego Karpa byli svoi  vzglyady  na
zhizn' i mechty o sud'be strany. On hotel  hozyajnichat'  na  svoej  svobodnoj
kazackoj zemle.  Kogda  zhe  pany  stali  otbirat'  zemlyu  u  krest'yan,  on
voznenavidel  ih  eshche  bol'she  i  ushel  kazakovat'.  Karpo   schital,   chto
hlebopashestvo i kazachestvo - ediny. I bez vooruzhennoj sily, bez kazachestva
pogibnet ukrainskij narod, ne byt' emu seyatelem na sobstvennoj zemle!
   Vspomniv Karpa, Bogdan podumal, chto tot stal dlya nego drugom, a  mozhet,
dazhe bol'she - bratom! Kak horosho imet' rodnogo brata! A Grigorij? -  vdrug
mel'knula mysl'. Tak, znachit, u nego vse-taki est' brat Grigorij!..
   Stas' Hmelevskij ugovoril Bogdana pojti na sluzhbu k Potockim na odin iz
konnyh  zavodov.  Bogdana  osobenno  prel'shchal   Kamenec.   |to   izvestnyj
ukrainskij gorod, da i poblizhe k Dnepru!
   - Pozhaluj,  ya  postupayu  pravil'no,  -  sovetovalsya  s  drugom  Bogdan,
sobirayas' vyezzhat' na konnyj zavod Potockih. - Poskol'ku ty budesh' sluzhit'
u getmana Konecpol'skogo, kotoryj tozhe stroit dvorec v  Brodah,  my  budem
chashche videt'sya. A u menya, krome tebya, sam znaesh', nikogo...
   V pervyj zhe  den'  sluzhby  Bogdan  ne  ugodil  svoemu  hozyainu  Nikolayu
Potockomu. On tol'ko teper' ponyal, chto ego sluzhba,  puskaj  i  u  znatnogo
shlyahticha, delaet ego slugoj, unizhaet ego chelovecheskoe dostoinstvo.
   - Kak schitaete, pan Hmel'nickij, pravil'no  li  my  postupaem  s  panom
pol'nym getmanom, stroya krepost' v Brodah?  -  sprosil  Potockij  Bogdana,
pokazyvaya emu uzhe nachatye raboty.
   - Po-vidimomu, pravil'no, uvazhaemyj pan polkovnik, - sderzhanno  otvetil
Bogdan. - Hotya turki i  daleko  ot  Brodov,  no  horoshie  hozyaeva  zaranee
zabotyatsya o svoej bezopasnosti.
   Polkovnik ne zhdal takogo otveta ot slugi. No, vozmozhno, i  takoj  otvet
udovletvoril  by  Potockogo,  esli  by  konyushij   ne   tak   kategoricheski
podcherkival, chto krepost' stroitsya dlya zashchity ot turok.
   - Tol'ko li dlya zashchity ot turok stroitsya eta krepost', pan  konyushij?  -
vozrazil zadetyj hozyain.
   Bogdan srazu ulovil notki razdrazheniya v golose  Nikolaya  Potockogo.  No
iezuitskoe vospitanie  i  tut  pomoglo  yunoshe  vyjti  iz  zatrudnitel'nogo
polozheniya,  v  kotorom  on  okazalsya.  On   tut   zhe   prikinulsya   ves'ma
interesuyushchimsya voennymi planami hozyaina:
   - Konechno, gosudarstvennye rukovoditeli mudro postupayut, vsegda pomnya o
vrage. Potomu i zabotyatsya o  bezopasnosti  zamka,  vedut  fortifikacionnye
raboty. A turki, kak mne kazhetsya,  predchuvstvuyut  katastroficheskij  upadok
svoego mogushchestva i stanovyatsya vse agressivnee, uvazhaemyj  pan  polkovnik.
Oni kovarnye vragi, no ne samye strashnye.
   - Togda samoj strashnoj, po-vidimomu, budet kazackaya banda! Ne  tak  li,
uvazhaemyj pan?
   - Kazackaya? - udivilsya konyushij. - YA  ne  mogu  ponyat',  pan  polkovnik,
pochemu eto vdrug kazakam  vzbredet  v  golovu  idti  za  tridevyat'  zemel'
ispytyvat'  prochnost'  shlyahetskoj  kreposti!  A  vprochem,  uvazhaemyj   pan
polkovnik... - I posle pauzy prodolzhal: -  Kreposti  stroyat  lyudi,  oni  i
razrushit' ih mogut.
   - Pan sotnik yavlyaetsya moim slugoj, a ne  poslom  ot  etoj  galastry!  -
vozmutilsya Potockij.
   On  rezko  oborval  razgovor.  "Vsyakij  konyushij  pozvolyaet   sebe   tak
razgovarivat' so mnoj! Tozhe mne novyj ZHebzhidovskij rastet..."  -  bormotal
sebe pod nos, edva sderzhivaya vozmushchenie.
   A vecherom peredal  cherez  upravlyayushchego,  chto  on  ne  vozrazhaet  protiv
pereezda Hmel'nickogo na sluzhbu v Kamenec.
   - Kogda prikazhete vyehat'  tuda?  -  sprosil  konyushij  u  upravlyayushchego,
slovno podcherkivaya etim svoyu sluzhebnuyu ispolnitel'nost'.
   - Hotya by i segodnya, - nedobrozhelatel'no otvetil upravlyayushchij.
   - Vashe  "hotya  by",  pan  upravlyayushchij,  udivlyaet  menya.  Na  sluzhbe  ne
razdumyvayut, a tochno vypolnyayut prikazy! - ulybayas', pouchal Bogdan dovol'no
molozhavogo s vidu upravlyayushchego.
   I Bogdan, ne poproshchavshis' so svoim hozyainom, vyehal v Kamenec,  poluchiv
ot upravlyayushchego gramotu o  naznachenii  ego  konyushim  v  kameneckoe  imenie
Potockih.
   Dolzhnost' kak dolzhnost'. Pravda, konej  v  kameneckom  imenii  Potockih
bylo znachitel'no bol'she, chem v drugih. No i opytnyh lyudej zdes' bol'she.  K
tomu zhe oni byli blizhe Bogdanu hotya by uzhe potomu,  chto  razgovarivali  na
ego rodnom, ukrainskom yazyke.
   - Iz kazakov, hlopcy? - sprosil Bogdan pri pervoj zhe vstreche s  nimi  v
konyushnyah.
   - Esli by, uvazhaemyj pan konyushij. Krest'yane my, sognannye shlyahtichem  so
svoej zemli.
   Bogdan vzdrognul  ot  takogo  otveta.  "Sognannye  shlyahtichem  so  svoej
zemli..." Slovno skotinu sgonyayut lyudej s zemli.
   - Vot chto, lyudi dobrye, davajte dogovorimsya: nazyvat'  menya  "uvazhaemym
panom konyushim" budete tol'ko na rabote da v prisutstvii hozyaev,  -  skazal
Bogdan. - Na sluzhbe - ne v gostyah u teshchi. YA chigirinskij kazak! Tol'ko  chto
vernulsya iz tureckogo plena, po chinu ya kazackij sotnik. Da  i  to  esli  u
menya budet takaya sotnya... Ponyali, hlopcy?
   Konyuhi pereglyanulis', no nikto iz  nih  ne  otvetil  konyushemu.  Rabotaya
vmeste  s  Bogdanom,  oni  trudilis'  dobrosovestno.  Uzhe   cherez   nedelyu
upravlyayushchij pohvalil Bogdana hozyaevam za horoshuyu rabotu.
   - |to bydlo, uvazhaemyj pan konyushij, - doveritel'no govoril  upravlyayushchij
Bogdanu, - bol'she pochesyvalos' da poglyadyvalo na nadsmotrshchikov.
   - A ya by prosto vzyal da i vygnal lodyrej, - otvetil konyushij.
   On chuvstvoval, chto stanovitsya na sobstvennye  nogi,  chto  bolee  shiroko
razdvigayutsya ego gorizonty.





   V Kamence Potockie staralis' vesti takuyu zhe svetskuyu  zhizn',  kak  i  v
Krakove. Tri raza v nedelyu  ustraivali  tradicionnye  baly.  Bogdana  tozhe
priglashali na nih. V eti dni k Potockim s容zzhalis'  v  karetah  ne  tol'ko
kameneckie rodstvenniki.
   Odnazhdy na balu s  Bogdanom  pozdorovalas',  kak  so  starym  znakomym,
krasivaya panenka. Eshche v Krakove na  torzhestvennom  obede  u  Potockih  ona
zastenchivo i milo hotela privlech' vnimanie Bogdana.  On  zametil  devushku.
Panenka svoim povedeniem staralas' podcherknut' zagranichnoe vospitanie.
   Konyushij ne vsegda byl  zhelannym  gostem.  No  kogda  na  bal  priezzhala
ocharovatel'naya  Elizaveta  Krasnyanskaya,  hozyaeva  doma  vsegda  priglashali
Bogdana.
   - Proshu pana ne smushchat'sya, chto obruchennaya  panenka  angazhiruet  ego  na
tancy. Pan Krishtof tol'ko odnu svoyu mazurku i umeet tancevat'. A pan...
   - Zinovij-Bogdan, - podskazal konyushij panenke.
   -  Gracie  [blagodaryu  (ital.)],  Zenobij-Bogdan.  Mne   kazhetsya,   eto
katolicheskoe imya... - shepotom proiznesla panenka, tomno opustiv glaza.
   Bogdan oshchutil blizost' devich'ego tela, i v grudi vspyhnulo  neuderzhimoe
zhelanie obnyat' ee, vzyat' na ruki, tochno ditya,  i,  kak  prinyato  u  turok,
nasil'no uvezti...
   Panenka Elizaveta staralas' poblizhe poznakomit'sya s molodym i  krasivym
konyushim. No kak imenno, i sama ne znala.  Krome  tancev,  u  nee  ne  bylo
drugoj vozmozhnosti vstretit'sya i pogovorit'.
   A ee  zheniha  pana  Krishtofa  stalo  razdrazhat'  prisutstvie  na  balah
iskusnogo tancora i ostroumnogo konyushego.
   - Po-vidimomu, zhenih pani Elizavety ne razdelyaet ee uvlecheniya  tancami?
- odnazhdy sprosil Bogdan u svoej damy.
   - Budto zarok dal, ignoriruet evropejskie tancy! No ya zastavlyu! Bal'nye
evropejskie tancy - moya strast'... - proiznesla ona, koketlivo ulybnuvshis'
kavaleru.
   "Prekratit'!.. Nemedlenno prekratit' poseshchenie etih balov!.."  -  reshil
Bogdan, zametiv revnivye vzglyady zheniha.





   ZHizn' kazakov burlila, kak razvoroshennyj muravejnik. Vdrug oni  uznali,
chto getman Konecpol'skij napravlyaetsya v  Kiev,  vezet  reestrovym  kazakam
den'gi. |to izvestie vneslo v ryady kazachestva eshche bol'shij razlad.  Uhodit'
iz Kieva ili zhdat'  priezda  Konecpol'skogo?  Kazaki  postarshe  ne  verili
Konecpol'skomu i eshche iz-pod Kagarlika ushli ni s chem. Molodye -  kto  kuda!
Buntarskij ogon' gasilsya toskoj  i  trevogoj  o  dome.  Kazachestvo  uchuyalo
chto-to nedobroe v etom poseshchenii Konecpol'skim rodiny pravoslaviya - Kieva.
   - Na Kiev tak na Kiev, - soglashalis' tol'ko polkovniki  da  starshiny  s
predlozheniem starshogo kazachestva Mihajla Doroshenko.
   |to eshche bol'she ohlazhdalo pyl molodezhi. V  samom  dele,  chto  teper'  im
delat' v Kieve, kol' tuda idet pol'nyj getman s dvumya tysyachami gusar?..
   Konecpol'skij vyplatil zlotye  tol'ko  reestrovym  kazakam.  Zachem  emu
ponadobilos' tashchit'sya v takuyu dal' s gusarami...
   - Ne poluchili deneg ot  korolevicha  Vladislava  srazu  posle  Hotinskoj
kampanii, a teper' ne vidat' ih nam, bratcy. Poslushaemsya starika  Nestora,
puskaj upravlyaet nami! - krichali molodye kazaki.
   Tak razbivalis' kazaki na dva lagerya. Odni ostavalis'  v  Kieve  -  pod
nachalom atamana Doroshenko, drugie ob容dinyalis' vokrug Nestora ZHmajla. Byli
i takie, kotorye prosto rashodilis' po domam.
   Polkovnik ZHmajlo poka chto vel svoih kazakov na Terehtemirov,  a  ottuda
na Niz. S nim ostavalis' samye molodye i goryachie  kazaki.  Mnogie  iz  nih
vpervye vzyali v ruki oruzhie, popav v vojsko vo vremya srazheniya pod Hotinom.
Teper' im snova nado bylo vozvrashchat'sya  na  zahvachennye  panami  zemli  na
Ukraine, obrabatyvat' ih dlya shlyahtichej. Tak luchshe uzh idti vmeste s opytnym
zaporozhskim polkovnikom ZHmajlo i v kazackoj sud'be  iskat'  svoe  schast'e.
Slovno son ili mirazh,  voznikali  pered  ih  glazami  pohody  za  more  na
krymskih tatar da na turok! O smerti ne dumali, tol'ko o  kazackom  hlebe,
kol' svoj vyrashchivat' im zakazano. Panskim hlebom syt ne budesh' i roditelej
ne prokormish'!..
   - A, chemu byt', togo ne minovat', - mahali rukoj drugie.
   -  Uvidim  zhenu,  detej,  podozhdem  kievskih  reshenij,   -   rassuzhdali
nekotorye, poteryav vsyakuyu veru.
   Vot  tak  besslavno  zavershalos'   poslevoennoe   vozmushchenie   kazakov.
Stanislav Konecpol'skij zablagovremenno uchel vse. Zachem emu  razgovarivat'
s kazakami, kotorye stremilis' poluchit' zlotye za svoyu sluzhbu?.. Otschitat'
ih najdetsya komu i bez nego. On ne kaznachej, a voin, prodolzhayushchij  slavnye
tradicii getmana ZHolkevskogo. I pamyati etogo proslavlennogo  voina  on  ne
oskvernit nikakimi soglasheniyami s "vzbuntovavshimisya plebeyami"!..
   Korol' i shlyahta vse nadezhdy vozlagali imenno na Konecpol'skogo, schitaya,
chto on sumeet zastavit' hlopov bezropotno rabotat' na ih zemlyah...
   Pol'nomu getmanu zahotelos' poehat'  v  Beluyu  Cerkov'.  Imenno  ottuda
volna   kazackogo   vozmushcheniya   ehom   raznosilas'   po   vsemu   Dnepru,
Terehtemirovskomu krayu, Pereyaslavu  i  CHigirinu.  Tam,  na  reke  Tyas'min,
sosredotochivayutsya bol'shie otryady vojsk, vozvrativshihsya iz-pod Hotina, zhdut
polkovnika ZHmajlo, chtoby on povel ih  na  Sech'.  Polkovnik  vdohnovlyaet  i
splachivaet samuyu hrabruyu i svobodolyubivuyu  voennuyu  kazach'yu  silu.  Kazaki
soblaznilis' obeshchannymi korolevskimi zlotymi. Podobno Nalivajko, oni hotyat
vzyat' u shlyahty bol'shuyu platu za svoj ratnyj trud!  I  poka  eti  sily  eshche
tol'ko sobirayutsya, ishchut svoego mesta, hotya by pod  nachalom  proslavlennogo
sechevika ZHmajlo, ih mozhno uspokoit',  a  to  i  unichtozhit',  raz容diniv  s
reestrovymi  kazakami!  Dvadcat'  pyat'  let  proshlo  so  vremeni  razgroma
vosstaniya Nalivajko ZHolkevskim! Dazhe ruki zachesalis' u  molodogo  pol'nogo
getmana...
   - Dolzhny p-pro-uchit' nep-pokornyh,  vybit'  iz  ih  golov  la-ajdac-kij
hmel', a iz  ruk  ho-otinskoe  oruzhie!  -  podbadrival  on  polkovnikov  i
poruchikov gusar.
   Uskorennym marshem pribyl  Konecpol'skij  so  svoimi  vojskami  v  Beluyu
Cerkov'. Ottuda napravil na  razvedku  sotnyu  gusar  vo  glave  s  molodym
rotmistrom  Stefanom   CHarneckim.   Ego   pomoshchnikom   naznachil   goryachego
Skshetuskogo, syna kaznennogo Nalivajko shlyahticha YAremy Skshetuskogo.  Sledom
za etim karatel'nym otryadom budet  ne  toropyas'  prodvigat'sya  na  Kiev  i
getman s vojskami.
   Roditeli CHarneckogo uprosili Konecpol'skogo byt' voennym krestnym otcom
ih bezdarnomu v uchenii, shestomu iz  odinnadcati  synovej  Stefanu.  CHto-to
rodnilo getmana s etim rotmistrom. Nesposobnyj k naukam, r'yanyj na  ratnom
pole! Tak ocenil ego getman.
   -  I  n-nechego  nyanchit'sya  s  et-timi   nepokornymi   polkovnikami!   -
naputstvoval getman rotmistra.
   To  li  slishkom  gromoglasno  davalis'  eti  nastavleniya   vysokomernym
getmanom, to li sredi gusar byli lyudi so svobodolyubivoj kazackoj dushoj, no
kazaki  totchas  uznali  o  nih,  kak  i  o  tom,  chto  korolevskie  vojska
napravlyayutsya v Kiev usmiryat' ih. Ne den'gi  vezli,  soprovozhdaya  zlotye  i
kassirov,  a  grozilis'  "ukrotit'"   kazachestvo,   razognat'   po   domam
pobeditelej pod Hotinom i zastavit' ih rabotat' na panov.
   Uznali v Kieve i o tom, chto karatel'nym otryadom komanduet molodoj voin,
uchenik Konecpol'skogo.
   - Vasilij! -  podozval  k  sebe  sotnika  Tomilenko  Nestor  ZHmajlo.  -
Razyshchi-ka  na  Podole  Skidana  i  vmeste  s  ego  molodymi   kazakami   i
reestrovcami vystupaj navstrechu gusaram.  Reestrovikam  den'gi  vse  ravno
zaplatyat! Vstret'te etogo  nedouchku  rotmistra  CHarneckogo  pod  Fastovom.
Vstret'te vezhlivo, kassirov  s  den'gami  propustite  v  Kiev,  a  gusaram
posovetujte pogulyat' v lesu i v pole. Samogo rotmistra nemnogo prouchite  i
otpustite k panu  Konecpol'skomu  bez  razukrashennyh  gusarskih  shtanov...
Tol'ko ne zabyvajte, chto posylayu vas progulyat'sya, a  ne  protiv  turok.  K
tomu zhe - eto gusary! Oni, esli pridetsya,  mogut  nauchit'  i  kazaka,  kak
vladet' sablej...
   Kazaki posmeyalis', vyslushav takoe naputstvie.  Dmitro  Gunya  podoshel  k
polkovniku, vytashchil trubku izo rta i vyter ee poloj kuntusha.
   - Horosho naputstvuesh', Nestor. CHarneckij eto odno, a  gusary  -  sovsem
drugoe.  S  lyud'mi,  ponyatno,  dogovorit'sya  mozhno.  Polyaki  tozhe   nashego
slavyanskogo kornya lyudi, hotya i sluzhat gusarami... No Konecpol'skij  znaet,
kogo  posylat'  protiv  kazakov,  hotya  by  i  s  tol'ko  chto  operivshimsya
rotmistrom. Ochevidno, ne voevat'  s  nami  posylaet  ego...  No  vse-taki,
mozhet, i mne razreshil by pojti s zaporozhcami vstretit'  panov?  CHto-to  ne
mirom pahnet ot takogo soprovozhdeniya zarabotannyh kazakami  zlotyh.  Zachem
pol'nomu getmanu posylat' s den'gami takih otchayannyh rubak?
   - Samye otchayannye pojdut s getmanom. |to i tak ponyatno, Dmitro.  S  chem
my togda vstretim Konecpol'skogo, esli obessilim luchshij kuren' zaporozhcev?
Net, polkovnik, sobiraj zaporozhcev, grej sabli v rukah. Luchshe ty  vot  chto
sdelaj. Gde-to vozle Dnepra peredvigayutsya kazaki Ivana Sulimy.  Ne  poslal
by k nemu kogo-nibud' iz nadezhnyh hlopcev predupredit'  ego?..  Davno  uzhe
shlyahtichi otkryto ne voevali s kazakami. Peredaj Sulime, chtoby,  podhodya  k
Kievu, byl nacheku. Nado sledit' za pravym beregom i kazakov  predupredit'.
Nam sejchas ne do melkih stychek. V sluchae chego, ya dam znat'! Nam s  Tarasom
tozhe pridetsya byt' nagotove, esli sam Stanislav  Konecpol'skij  popytaetsya
osvyatit' svoe getmanstvo posle vozvrashcheniya iz tureckogo  plena.  Nesprosta
on napravil s kassirami otryad razvedchikov...
   - Tol'ko ne zatevat' s nimi nikakih peregovorov. A eshche huzhe bezhat'  pod
izdevatel'skie vykriki shlyahty.
   - Sejchas nam neobhodimo umnoe  otstuplenie!  U  Konecpol'skogo  tyazhelaya
ruka, kak u ZHolkevskogo! Kazakam eshche pridetsya stolknut'sya s  etim  zayadlym
preemnikom ZHolkevskogo. No ne  sejchas!  A  teper',  polkovnik,  naberites'
vyderzhki i blagorazumiya...





   Noch'yu   razvedchiki,   kotorye   soprovozhdali   kassirov   so   zlotymi,
prednaznachennymi  dlya   reestrovyh   kazakov,   vstretili   otryad   gusar,
napravlyayushchijsya iz Beloj Cerkvi v Kiev, vozglavlyaemyj CHarneckim. Razvedchiki
posovetovali gusaram ostanovit'sya v lesu, pod  Kievom,  i  ne  vstupat'  v
draku s kazakami.
   - Voinstvenno nastroennyj polkovnik ZHmajlo tiho i mirno uhodit iz Kieva
v storonu Krylova. On sobiraet kazakov,  sozdaet  iz  nih  sotni,  kureni,
polki, - dokladyval CHarneckomu starshij razvedchik gusar.
   - Mnogo s nim etih razbojnikov, po kakoj  doroge  idut?  -  vysokomerno
sprashival  rotmistr,  slovno  ne  pridaval  osobogo   znacheniya   soobshcheniyu
razvedchika.
   Gusar okinul vzglyadom svoih tovarishchej, pozhal plechami.
   - Esli  verit'  lyudyam,  vmeste  s  polkovnikom  ZHmajlo  idut  neskol'ko
izvestnyh kazackih starshin, uvazhaemyj pai  rotmistr,  -  chetko  dokladyval
razvedchik.
   -  Starshiny,  psya  krev,  eshche  ne  vojsko!  -  razdrazhenno   voskliknul
CHarneckij, glyadya v  upor  na  razvedchika.  Rotmistru  nuzhen  byl  yasnyj  i
opredelennyj otvet.
   - No, proshu proshcheniya, pan... Kazach'i starshiny bez vojsk uzhe ne yavlyayutsya
starshinami! V storonu Vasil'kova napravilsya otryad Skidana. Sledom  za  nim
dolzhen idti sotnik Tomilenko, tozhe s konnicej. Dmitro Gulya s  zaporozhcami,
govoryat, sobiraetsya perepravlyat'sya na levyj bereg Dnepra,  chtoby  pojti  v
Pereyaslav ili v Lubny. A ZHmajlo s ostal'nymi kazakami poka  chto  v  Kieve,
podbiraet otstavshih, raspylennyh voinov. K  tomu  zhe  oni  zhdut  so  svoim
starshim korolevskih kaznacheev, kak vyrazhayutsya reestrovye kazaki.  Kievlyane
zaveryayut, chto bol'shoj otryad  peshih  kazakov  s  pushkami  napravilsya  vdol'
Dnepra. Ih vozglavlyaet kakoj-to Taras...
   - Tryasilo, veroyatno. Razvedchikam  nado  by  znat'  imena  rukovoditelej
vrazheskih vojsk!
   - Kakie zhe oni vragi, pan  rotmistr?  Vmeste  s  nami  turka  bili  pod
Hotinom!
   - Da eto ved' Taras  Tryasilo,  ponimat'  nado!  Tak  skol'ko  ih  vsego
naberetsya? - nervnichaya, doprashival CHarneckij.
   - V Kieve kazakov gorst'  ostalas',  da  i  to  odni  starshiny.  A  vse
ostal'nye uhodyat v storonu Tyas'mina, v lesnye  bueraki  i  pereleski,  gde
ob容dinyayutsya pod nachalom ZHmajla... |tih  naberetsya  poryadochno.  Oni  budut
zhdat'  vozvrashcheniya  polkovnika  iz  Kieva.  Po-vidimomu,  ne  odin   polk,
uvazhaemyj pan. Dve pushki na volah  tol'ko  chto  vyvezli  iz  Kieva,  da  s
kazakami eshche pozavchera otpravili  neskol'ko  shtuk  na  Sech'.  Ochevidno,  v
Terehtemirove budut reshat',  kuda  s  pushkami  napravit'sya:  na  Sech'  ili
ostavit' ih v sotnyah v CHigirine.
   - Gorst', gorst'... Peshie, konnye ostalis' v Kieve?
   - Porovnu, uvazhaemyj pan. Odnako...
   - CHto odnako? - nervnichal rotmistr.
   - Na prizyv ZHmajla ot Dnepra idet k Kievu eshche i molodoj  starshina  Ivan
Sulima s temi smertnikami, kotorye vozvrashchayutsya iz-za Dunaya. Konechno,  oni
utomleny mnogomesyachnymi pohodami.
   Razvedchik  otstupil  na  vsyakij  sluchaj   ot   razgnevannogo   molodogo
rotmistra. A tot so vsego razmaha hlestnul nagajkoj sebya po sapogu  -  emu
dejstvitel'no bylo nad chem prizadumat'sya. Esli by znal razvedchik, on luchshe
ne govoril by rotmistru pro Sulimu. Nado bylo samomu getmanu  dolozhit'  ob
etom. Hotya  oni,  govoryat,  eshche  daleko  ot  Kieva,  no  getman  napominal
razvedchikam i ob etih lisovchikah, idushchih s Sulimoj. Mol, tihon'ko kradutsya
s Volyni do Kieva, a mozhet byt', i na Sech' pojdut. Ponyatno, getman  dolzhen
vse znat'... A u Sulimy  naberetsya  etih  sorvigolov  ne  menee  kazackogo
polka! S takimi luchshe ne svyazyvat'sya...
   - Po konyam! - reshitel'no skomandoval  CHarneckij.  -  Panove  razvedchiki
pojdut vperedi, nech-ego vam skakat' k getmanu. YA  zdes'  i  rotmistr  i...
getman! I ne medlit', chtoby k  rassvetu  byt'  na  okraine  Kieva!  Tol'ko
peredohnem pod Kievom v lesu i... s  voshodom  solnca  vorvemsya  v  gorod.
Neozhidannym napadeniem vspoloshim pecherskih  shizmatikov  i  ih  zashchitnikov
kazakov!..
   Svedeniya  razvedchikov,  hotya  oni  i  sootvetstvovali   dejstvitel'nomu
polozheniyu sutki tomu nazad,  teper'  lish'  sputali  samye  soblaznitel'nye
plany CHarneckogo.





   Kogda gusary posle chasovogo otdyha vmeste s voshodom  solnca  dvigalis'
pereleskami po beregu Dnepra k Kievu, iz-za buerakov navstrechu im  vyehala
kazackaya konnica vo glave s Vasiliem Tomilenko. V sostav  etoj  konnicy  v
osnovnom vhodila molodezh', kotoruyu Sagajdachnyj brosal v boj s  turkami  vo
vremya vojny za Dnestrom, v samye kriticheskie momenty.
   - Kazaki! - voskliknul starshina gusar i etim, slovno vozhzhami,  povernul
svoih voinov licom k boyu.
   CHarneckij, nahodivshijsya na levom flange, stremilsya prorvat'sya k  Kievu.
Kazalos', chto kazaki zaslonili soboj solnce,  vyskochiv  iz-za  bueraka.  V
etot  moment  i  nado  bylo  ostanovit'sya  CHarneckomu,  uspokoit'   gusar,
pogovorit' s kazakami. A neozhidannoe  poyavlenie  otryada  Tomilenko  slovno
knutom podstegnulo ego.
   - K boyu! - skomandoval CHarneckij. I tut zhe vyhvatil iz nozhen karabelyu.
   Gusary na mig priderzhali konej, polnoj grud'yu vdohnuv vozduh. Na solnce
sverknuli ih karabeli, shpory vpilis' v boka vymushtrovannyh konej. S kazhdoj
minutoj priblizhalas' krovavaya shvatka. Kazakov, vyskochivshih iz-za bueraka,
pravda,  bylo  nemnogo  men'she,  chem  gusar.  No  eto   byli   zakalennye,
otdohnuvshie ot boev, otchayannye lyudi.
   Eshche by tol'ko odin gon  [mera  dliny  v  120  sazhen],  a  to  i  men'she
pereshagnut' gusaram, kak podobaet hvalenym rycaryam,  i  oni  by  skrestili
svoi karabeli s sablyami lihih kazakov. A  skol'ko  raz  oni,  kak  druz'ya,
vmeste hodili v boj na Hotinskom krovavom pole!..
   I vdrug iz lesu, otkuda  gusary  nachali  svoj  groznyj  put'  na  Kiev,
vyskochili i naleteli slovno  vihr'  svyshe  treh  soten  konnyh  kazakov  s
obnazhennymi sablyami. Ryadom s  ih  komandirom  na  voronom  kone  skakal  i
strashnyj v boyu Taras Tryasilo. Ego nel'zya ne uznat' dazhe  tem,  kto  tol'ko
slyshal ob etom kazake s dlinnoj vengerskoj sablej. A sredi  gusar  byli  i
takie, kotorye znali Tryasilo, vmeste s nim hodili v boj za Dnestrom.
   CHarneckij s pervogo vzglyada  uznal  Tarasa  Tryasilo.  On  men'she  vsego
ozhidal  vstrechi  s  nim  zdes',  znaya  po  doneseniyam  razvedki,  chto  tot
vozglavlyaet peshih i pushkarej i k tomu zhe tri dnya nazad vyehal iz Kieva. Ot
neozhidannosti i straha rotmistr chut' bylo ne upal s sedla, nevol'no dernuv
povod'ya, povorachivaya konya v storonu. Rukoj s  karabelej  on  shvatilsya  za
uzdechku.
   Sledom za rotmistrom povernuli nazad i gusary. Tol'ko nekotorye iz  nih
s dal'nego kryla  stolknulis'  s  reestrovymi  kazakami  Tomilenko.  CHerez
mgnovenie  chetyre  konya  uzhe  metalis'  mezhdu  gusarami  i  kazakami   bez
vsadnikov. Dvoe gusar svalilis' s konej, istekaya krov'yu.
   Reestrovye kazaki  i  ne  gnalis'  za  gusarami,  kotoryh  tak  napugal
Tomilenko, neozhidanno poyavivshis' u nih za spinoj.  Gusary  vnachale  ponyali
dejstviya rotmistra kak manevr i napravili svoih razgoryachennyh  konej  mimo
kazakov. V sumatohe oni  operedili  molodogo  rotmistra,  prikryv  ego  na
mgnovenie loshad'mi, i galopom poskakali na belocerkovskuyu dorogu.
   Tomilenko po-svoemu rascenil manevr gusar. Vmesto napadeniya  na  nih  s
flanga prihoditsya prinimat' boi  s  fronta.  Kolichestvennoe  prevoshodstvo
gusar ne strashilo ego. No vo vremya etogo neozhidannogo manevra gusar kazaki
okazalis' pod kosogorom. V eti schitannye gor'kie minuty i zacepili  gusary
svoim krylom kazakov. Oni vybili iz sedla chetyreh  kazakov,  poteryav  lish'
odnogo svoego. No preimushchestvo stremitel'nogo udara  s  holma  na  etom  i
zakonchilos'. Sam Tomilenko povel  svoih  molodcov  na  vraga,  molnienosno
sraziv dvuh gusar. Odin iz nih, s rassechennoj popolam  golovoj  i  shlemom,
tut zhe svalilsya s loshadi. Tol'ko pero ot shlema zakruzhilos' v vozduhe.
   I kak raz v eto vremya na tom zhe holme, s  kotorogo  napali  na  kazakov
Tomilenko gusary, poyavilis' lisovchiki Ivana Sulimy.  Gonec  ot  polkovnika
ZHmajlo predupredil ih, chtoby oni osmotritel'no  prodvigalis'  k  Kievu.  A
zdes' oni uslyhali shum boya i s  hodu  vklyuchilis'  v  nego.  Sulima  pervym
rinulsya na gusar, srazu ponyav, chto tvoritsya za holmom. Tol'ko kriknul:
   - Gusary napali na bat'ka Nestora!..
   I" poleteli golovy zahvachennyh vrasploh gusar.  Sotniki  gusar  hotya  i
zametili poyavlenie kazakov, no uzhe sdelat' nichego ne mogli. Dazhe udrat' ne
uspeli. Neosmotritel'nye gusary polegli pri pervoj zhe stychke s kazakami.
   Trubachi zatrubili otboj. Rotmistry ukazyvali  im  put'  k  otstupleniyu.
Opytnye rotmistry poveli gusar v pokuda eshche  otkrytuyu,  spasitel'nuyu  shchel'
mezhdu dvumya kolonnami kazakov na vasil'kovskuyu dorogu, na Beluyu Cerkov'.
   CHarneckij ne mog ponyat': chto zhe proizoshlo?  Kogda  gusary  naleteli  na
kazakov Tomilenko, rotmistr ostavalsya na opushke lesa. Nablyudaya za boem, on
sgoryacha rassekal karabelej vozduh. Uvlekshis',  ne  zametil,  kak  okazalsya
otrezannym ot ostal'nyh gusar. A kogda uvidel otstupavshih gusar, prishel  v
nedoumenie. U nego dazhe  mel'knula  mysl',  kak  on  nakazhet  podhorunzhego
Skshetuskogo, bezhavshego vperedi otstupayushchih.
   I ne uspel opomnit'sya, kak sotnik lisovchikov, podskochivshij sboku, vybil
u nego iz ruk karabelyu. Kazak uzhe zanes bylo sablyu nad golovoj rotmistra.
   - Stoj, sotnik! |to zhe CHarneckij, "psya krev"... SHtany emu,  shtany  nado
snyat'! - kriknul Skidan, podletaya s drugoj storony.
   Iz-za straha CHarneckij ne pochuvstvoval boli v ruke, iz  kotoroj  vybili
karabelyu. Emu dazhe pokazalos', chto  dejstvitel'no  tresnuli  po  shvam  ego
gusarskie  rejtuzy.  Edinstvennaya  nadezhda  u  nego  teper'  na  konya.  On
prishporil ego i ponessya, operezhaya  iznurennyh  kazackih  konej.  CHarneckij
zametil, kak poslednij iz  gusar  skrylsya  v  pridorozhnom  lesu,  gde  oni
otdyhali na rassvete.
   "SHtany emu, shtany nado snyat'!.." - do sih por zvuchali  u  nego  v  ushah
slova Skidana, slovno stegaya ego plet'yu pozora.
   Nakonec izdevatel'skie vykriki zatihli, prekratilos' presledovanie.  O,
Sulimu CHarneckij horosho pomnit po vstreche s  nim  na  chigirinskoj  doroge,
kogda v molodosti byl gusarom u starosty...
   - Karabelya moya, guncvot... karabelya slomalas' v poedinke s  Sulimoj!  -
neistovo kriknul on podhorunzhemu, podzhidavshemu  ego  vmeste  s  goncom  ot
Konecpol'skogo na opushke lesa.
   - Prikazano nemedlenno vozvrashchat'sya v Beluyu! - perebil ego gonec.
   - Ezus Mariya! - tol'ko teper' oblegchenno vzdohnul CHarneckij. - Proshu ni
slova panu getmanu ob etom neschastlivom dlya nas napadenii razbojnikov, psya
krev!.. Tak izmenila mne fortuna...





   Bogdan ne poluchal osobogo udovol'stviya ot poseshcheniya balov  u  Potockih.
Byvaya v dome vel'mozhi, on ne chuvstvoval sebya tak zhe neprinuzhdenno,  kak  v
krugu molodogo Stanislava Potockogo v Krakove. I on reshil bol'she ne hodit'
na vechera.
   No dat' sebe slovo  bylo  legche,  chem  sderzhat'  ego,  buduchi  v  takom
okruzhenii.
   Odnazhdy osen'yu, v obedennuyu poru, v imenie Potockih priehal sam pol'nyj
getman. Gost' vysokij i ves'ma  zhelannyj  dlya  zhivushchej  vdali  ot  Krakova
kameneckoj  shlyahty.  Bogdana  ne  udivil  etot  priezd  Konecpol'skogo   k
Potockim. Puti getmana vsegda lezhat  po  vetru  gosudarstvennoj  politiki.
Znachit, veter povernul v storonu Dnestrovskogo pogranichnogo okruga. Getman
vozvrashchaetsya  s  Dnepra  -  eto  bylo  izvestno  Bogdanu.   Emu   hotelos'
popodrobnee razuznat' o pohode getmana na Ukrainu, zachem on tuda ezdil,  v
kakih mestah pobyval. Gostil li on na Ukraine tol'ko so  svoej  getmanskoj
svitoj ili zhe s vojskom?.. Po-vidimomu,  i  Stanislav  Hmelevskij  priehal
vmeste s getmanom, on teper' vsegda soprovozhdaet ego.
   Vo vremya takih razmyshlenij i nashel ego na hozyajstvennom dvore Stanislav
Hmelevskij s dvoreckim. Bogdan  obradovalsya  drugu.  Hmelevskij  zagovoril
pervyj, obnimaya Bogdana.
   - Razve legko najti tebya, tak zanyatogo delami? - uprekal on Bogdana.
   - Stas', milyj. YA pogibayu tut v  odinochestve...  -  iskrenne  priznalsya
Bogdan. On hotel rasskazat' drugu, chto toskuet, ne nahodit obshchego yazyka  s
hozyaevami.
   - Pogibaesh'?.. YA by etogo ne skazal. O konyushem zdes' takaya slava hodit.
- I Hmelevskij pereglyanulsya s dvoreckim, dazhe  podmignul,  vyzvav  u  togo
ulybku.
   - Da... - po-svoemu rascenil eti nameki i ulybki Bogdan.
   - Nu, poshli. Pan getman  hochet  pogovorit'  s  toboj  ob  odnom  vazhnom
dele... My nedolgo zaderzhimsya v etom uyutnom  ugolke:  navernoe,  poedem  v
Varshavu, gde, vidimo, provedem zimnie prazdniki.
   - Na noch' glyadya sobiraetes' vyehat' iz Kamenca?
   - Dlya takih neposed-getmanov, kak pan Stanislav, noch' i den' slilis'  v
odno ponyatie - sutki! Nu, poshli.
   Bogdan otryahnul svoj kostyum, ispachkannyj vo  vremya  raboty,  i  ne  bez
zavisti  posmotrel  na  novuyu  gusarskuyu  formu  posolidnevshego  ad座utanta
Hmelevskogo.  Na  nem  visela  novaya  karabelya,  na   saf'yanovyh   sapogah
serebryanye shpory. Po vsemu vidno, chto Stasyu zhivetsya kuda luchshe,  chem  emu,
Bogdanu, na sluzhbe u shlyahticha...
   Ad座utant  getmana  zametil,  kak  vnimatel'no  oglyadyval  ego  drug,  i
smutilsya. Starayas' otvlech' Bogdana, Hmelevskij zagovoril s nim v  shutlivom
tone:
   - Slyhal ya, Bogdas', chto ty velikolepno osvoilsya  pri  dvore  Potockih,
uvlekaesh'sya  tancami...  Pomnish',  kak  my  ubegali  iz  kollegii,   chtoby
potancevat'?
   Bogdan zasmeyalsya, ponyav namek Stasya na ego uvlechenie tancami s panenkoj
Elizavetoj, gost'ej vel'mozh Potockih.
   - Otkuda ty uznal ob etom? - sprosil ulybayas'.
   - Otkuda uznal, sprosi u pana getmana. Kak  mne  kazhetsya,  eta  molodaya
panenka  ne  osobenno  zabotitsya  o  celomudrii,  hotya  i  nosit  na  ruke
obruchal'noe kol'co.
   - Ne sudit' li menya priehal vel'mozhnyj pan getman za eti tancy?
   - O net, uspokojsya. Getman chelovek dela. Zaehali my syuda s Ukrainy, gde
rassmatrivali  pretenzii  reestrovyh  kazakov.  Nastoyashchij   bunt   podnyali
pospolitye,  ob容dinennye  eshche  pokojnym  Sagajdachnym  v  kazackie  polki,
kotorye voevali pod Cecoroj.
   Slovo "bunt" v ustah polyaka, pust' dazhe i druga,  vstrevozhilo  Bogdana.
Ne prislushivat'sya k slovam Hmelevskogo on ne mog.  |to  izvestie  porazilo
ego, tochno grom sredi yasnogo dnya. Hmelevskij znal, kak  reagiruet  Bogdan,
kogda zahodit rech' pro kazachestvo i buntarstvo.  SHCHadya  druga,  on  ne  vse
rasskazal o stychke gusar s kazakami pod Kievom. K tomu zhe i  sam  znal  ob
etom tol'ko iz ust CHarneckogo.
   - Nemnogo napugali kievlyan i  polkovnika  ZHmajlo,  kotoryj  s  kakim-to
fanatizmom staraetsya sohranit' vse ukrainskie vojska, uchastvovavshie v boyah
pod Hotinom. Do boya delo ne doshlo, da i ne getman soprovozhdal kaznacheev so
zlotymi. Poslal tuda nashego souchenika po kollegii, rotmistra CHarneckogo.
   A Bogdan zhivet zdes', v konyushnyah, tochno v lesu!..  CHvanlivye  shlyahtichi,
ochevidno, znali ob etom pohode pol'nogo getmana, no molchali. Za  stolom  u
hozyaev govorilos' o chem ugodno, tol'ko ne o  voennom  vystuplenii  kazakov
ili ob usmirenii ih.





   Stanislav Konecpol'skij poyavilsya u Potockih kak vestnik  bogini  Femidy
[boginya pravosudiya]. To, chto  getman  zaehal  v  Kamenec,  vozvrashchayas'  iz
voennogo pohoda posle usmireniya kazachestva,  i  vzvolnovalo  i  obradovalo
mestnyh shlyahtichej.
   Getman dejstvitel'no  uzhe  zhdal  konyushego,  poskol'ku  sobiralsya  noch'yu
vyehat' iz Kamenca, budto by  speshil  v  Varshavu  na  srochnoe  svidanie  s
korolem. Odetyj v legkij mazurskij kuntush, s kozhanoj  plet'yu  v  ruke,  on
progulivalsya v ozhidanii po sadu. Lakomilsya zrelymi yablokami, kotorymi  ego
ugoshchali gostepriimnye hozyaeva, okruzhivshie takogo vazhnogo gostya.  Kogda  zhe
on uslyshal razgovor vozle sadovoj kalitki, bystro obernulsya.
   - Na-akonec-to ra-azyskali vas, pa-an  konyushij!  -  bol'she  chem  obychno
zaikayas', obratilsya  k  Bogdanu  na  ukrainskom  yazyke.  On,  kak  delovoj
chelovek,  toropilsya  i  totchas  nachal  razgovor  po  sushchestvu:  -  Pro-oshu
proshcheniya. |to ya p-priglasil vas.
   I poshel navstrechu Bogdanu, ostaviv hozyaev podle sadovoj besedki.  Svoej
podcherknutoj ukrainskoj rech'yu on ves'ma udivil Bogdana.  Pravo  zhe,  takaya
vstrecha intrigovala! Ne iz lichnoj zhe  simpatii  k  Bogdanu,  tem  bolee  k
ukrainskomu lyudu, on tak teplo vstretil  zabroshennogo  sud'boj  v  konyushni
Kamenca syna chigirinskogo podstarosty. Pozdorovalsya s  nim  za  ruku,  kak
staryj priyatel', perelozhiv plet' iz pravoj ruki v levuyu. On srazu zhe  uvel
Bogdana ot gostej, uedinivshis' v ukromnoe mesto  sada.  Bogdanu  pochemu-to
vspomnilsya mif o zmee-iskusitele i Adame...
   - Speshu v Varshavu po vyzovu korolya. A  razgovor  u  menya  s  vami,  pan
Hmel'nickij, hotya i ne takoj uzh  srochnyj,  no  intriguyushchij.  Sam  ne  mogu
usnut', volnuyus'! - zagovoril prosto,  kak  staryj  znakomyj,  ne  skryvaya
svoej zainteresovannosti vo vstreche.
   Vozduh v uyutnom sadu byl nasyshchen solnechnym teplom  i  aromatom  plodov.
Bolee priyatnogo mesta dlya vstrechi i ne najdesh'. Bogdan  byl  rastrogan.  I
dejstvitel'no,  voennyj  pohod  getmana  na  Kiev  pokazalsya  emu   skoree
progulkoj. "Ne takie uzh zhestokie lyudi voennye  i  gosudarstvennye  deyateli
Rechi Pospolitoj", - podumal Bogdan.
   - Vy, uvazhaemyj pan getman,  vstrevozhili  i  napugali  menya,  -  uchtivo
promolvil Bogdan, vospol'zovavshis' minutnoj pauzoj. A tot,  ochevidno,  eshche
raz obdumyval, kak nachat' razgovor s kazackim sotnikom.
   Konecpol'skij famil'yarno kosnulsya loktya svoego sobesednika.
   - Stoit li pugat'sya panu starshine, dostatochno uzhe pugannomu!  O,  proshu
ne  somnevat'sya  v  iskrennosti  moej  ocenki  voennyh  sposobnostej  pana
Hmel'nickogo. Ona u  menya  slozhilas'  davno,  eshche  posle  nashih  vstrech  v
Terehtemirove. Nadeyus', pan Hmel'nickij ne zabyl, kak on vystupal v  Krugu
kazackih starshin v roli avtora diplomaticheskogo otveta  kazakov  pokojnomu
getmanu  ZHolkevskomu...  No  eta  moya  ocenka  vashih  sposobnostej  bol'she
podtverdilas'  na  polyah  srazheniya  pod  Cecoroj.  Imenno  eta  ocenka   i
prinuzhdaet nas...
   Getman  podcherknul  slovo  "nas"  i  oglyanulsya,  ne  podslushal  by   ih
kto-nibud'. Bogdan ponyal, chto Konecpol'skij razgovarivaet sejchas s nim  ne
tol'ko ot svoego imeni. On  govorit  ot  lica  mnogih,  ne  prisutstvuyushchih
zdes'.
   - My ne tak chasto vstrechalis'  s  panom  sotnikom.  No  i  eti  vstrechi
govoryat o mnogom. Nachalis' oni eshche v gody  schastlivoj  yunosti  pana...  No
nuzhny li nam eti ob座asneniya, kak diplomaticheskaya osmotritel'nost'! Davajte
pogovorim po-delovomu, kak voin s voinom!
   Getman vzdohnul, slovno pered nelegkoj rabotoj.
   - Ne soglasilsya li  by  pan  Hmel'nickij  stat'  voinom  bolee  shirokih
gorizontov, chem, skazhem, kazachestvo? Predpolozhim, chto vam nado  vozglavit'
boevuyu kogortu vojska, sostoyashchego ne tol'ko iz kazakov! Razumeetsya,  takim
rycaryam, kak kazaki, prinadlezhala by  glavenstvuyushchaya  rol'.  Kstati,  panu
sotniku izvestno, kakoj slozhnoj problemoj yavlyayutsya dlya gosudarstva kazaki,
kolichestvo kotoryh s kazhdym  dnem  uvelichivaetsya.  Sobstvenno,  ne  tol'ko
kolichestvo,  no  i...  kachestvo.  Teper'  poyavilsya  YAhiya,  pretendent   na
sultanskij  prestol.  Iz  Veny  dohodyat  sluhi,  chto  on,  podobno   zmeyu,
sobiraetsya iskushat'  kazakov,  kak  pani  Evu...  No  davajte  vernemsya  k
razgovoru ob etoj novejshej  idee  Zapada  -  sozdat'  voennuyu  kogortu  iz
volonterov  evropejskih   gosudarstv.   Tochnee   -   pol'skih,   nemeckih,
avstrijskih,   ital'yanskih   i   slavyano-serbskih   volonterov.   Dazhe   i
francuzskih!.. |to ne tol'ko ideya nekotoryh gosudarstvennyh muzhej! Ona uzhe
obsuzhdaetsya v voennyh krugah Zapadnoj Evropy!
   - Da! Ne  sobiraetsya  li  pan  getman  sozdaniem  takoj  vseevropejskoj
voennoj koalicii sbit' spes' s zaznavshihsya turok? - sprosil Bogdan.  -  No
imenno eto, ochevidno, i na ruku pretendentu na tureckij prestol YAhii,  ili
kak tam ego.
   Konecpol'skij  vdrug  ostanovilsya,  rezko  povernuvshis'.  Kazhdoe  umnoe
zamechanie Bogdana vyzyvalo voshishchenie u getmana.
   -  YA  rasschityval  na  takoe,  zasluzhivayushchee  pohvaly  ponimanie  panom
Hmel'nickim  situacii.  No  vizhu...  V  otnoshenii  YAhii  vy,  kak  sotnik,
neskol'ko potoropilis' s vyvodami. YAhiya - eto eshche odin sultan vse  toj  zhe
velikoj Turcii, hotya on i graf Aleksandr CHernogorskij... Davajte posidim v
etoj chudesnoj besedke. Nadeyus', pan sotnik ne otkazhet mne,  kak  soratniku
po tragicheskoj Cecorskoj bitve, vypit' bokal dobrogo tokajskogo vina.  |j,
dzhura: priglasite syuda pana dvoreckogo!
   Vy pravy, sotnik, dejstvitel'no rech' idet o tom, chtoby  sbit'  spes'  s
turok. Nash slishkom bespokojnyj sosed, budem  govorit'  na  diplomaticheskom
yazyke, stanovitsya  ugrozoj  dlya  evropejskoj  civilizacii.  Nastalo  vremya
postavit' na mesto etogo nedonoska v utrobe materi, cesarya Turcii. A  YAhiya
predpolagaet osushchestvit' vse eto rukami  tureckih  poddannyh  i  vassalov.
Turkam, kak i samomu YAhii, nuzhno ne tol'ko umerit' voinstvennyj  pyl,  pan
Hmel'nickij. Deyateli vseevropejskogo al'yansa hotyat vozvratit'  ih  v  lono
alma mater, ogranichit' predelami ih gosudarstva.
   Na stol podali pohodnuyu zakusku, kak nazval ee  pol'nyj  getman,  prosya
podat' zhban s vinom i  vazu  so  svezhimi  fruktami.  Almaznye  rosinki  na
plodah, ostavshiesya posle myt'ya, zhadno lovili luchi  solnca,  probivayushchegosya
skvoz' vetvi.
   Bogdan byl  rastrogan  gostepriimstvom  pol'nogo  getmana,  proyavivshego
stol'ko vnimaniya k kazackomu  sotniku.  On  stal  ser'eznee  otnosit'sya  k
razgovoru s Konecpol'skim. Neuzheli eto tol'ko zavualirovannaya  prelyudiya  k
besede o kakoj-to, mozhet byt' krovavoj, stychke s kazakami pod Kievom...
   - Razreshit li pan getman vyskazat' neskol'ko soobrazhenij  o  zatronutom
voprose? - obratilsya Bogdan k Konecpol'skomu, kogda iz besedki  sledom  za
slugami vyshel i dvoreckij.
   - Da, da, proshu. No ya eshche nichego...
   |nergichno podnyataya ruka Bogdana ostanovila getmana, i  on  umolk.  Ten'
neudovol'stviya promel'knula u nego v glazah.
   - Dumayu, chto samoe  vazhnoe  skazano  panom  getmanom...  -  Hmel'nickij
slovno pytalsya opravdat' svoyu pospeshnost'.
   Konecpol'skij odobritel'no kivnul golovoj.
   - A skazano imenno to, chto politicheskaya verhushka Evropy vozvrashchaetsya  k
mysli, tak  skazat',  krestovogo  hristianskogo  pohoda.  Mne  ne  vpervye
prihoditsya slyshat' o YAhii, perekreshchennom mater'yu-grechankoj v Aleksandra. S
sultanom prizhila ona ego v Afinah. YAhiya iskal podderzhki  i  u  lisovchikov,
pretenduya na  stambul'skij  prestol.  Pravda,  sultanskij  prestol  sejchas
nahoditsya  v  ochen'  netverdyh  shatkih  rukah  polubezumnogo  vyrodka.   I
Aleksandr-YAhiya  hochet  poseyat'  zerno  dvorcovogo  perevorota   v   horosho
podgotovlennuyu pochvu... No  uchityvayut  li  gosudarstvennye  politiki,  chto
imenno  Evropa  -  hristiane  s  hristianami  vedut  sejchas  mezhdu   soboj
smertel'nuyu bor'bu? Syn sultana, ochevidno, i eto uchel...
   - Cesar'  Avstrii  tozhe  utihomiril  Betlena  Gabora,  tam  bor'ba  uzhe
zatihaet, - brosil getman, dobrozhelatel'no ulybnuvshis'.
   - Net... ne zatihaet, uvazhaemyj  pan  getman!  -  Bogdan  vzyal  iz  ruk
Konecpol'skogo hrustal'nyj bokal s vinom i, podnimaya ego, skazal:  -  Graf
Valenshtejn tol'ko vzyal razbeg,  vozglaviv  vojska  gabsburgskoj  koalicii.
Pravda, pogovarivayut, budto by shvedy prekrashchayut vojnu s Rech'yu  Pospolitoj,
gotovyas' ob容dinit'sya s evropejskimi vojskami. Sejchas  vojna  nazrevaet  v
Italii,  vo  Francii,  v  Niderlandah,   gde   sosredotochivayutsya   vojska,
nakaplivaetsya oruzhie. Net, vel'mozhnyj pan getman, vojna  v  Evrope  tol'ko
razgoraetsya.
   I Bogdan  zalpom  vypil  bokal  vina.  Getman  kak  ocharovannyj  slushal
trevozhnye predskazaniya molodogo Hmel'nickogo. Da, ob  etom  govorili  i  u
korolya Sigizmunda. Kak neostorozhny gosudarstvennye deyateli  v  razgovorah.
Ih besedy stanovyatsya izvestny bolee shirokim krugam!..
   - No  i  etu  vnutrievropejskuyu  vojnu,  a  osobenno  avantyuristicheskie
dejstviya YAhii,  nam  sledovalo  by  ispol'zovat',  po  krajnej  mere,  dlya
podgotovki nashej antitureckoj partizanshchiny. Ne vojna korolej s sultanom, a
partizanskie nabegi na turok!
   - A kto budet otvechat'? Ved' za nabegi kazakov na musul'man vy zhe  sami
bezzhalostno nakazyvaete ih...
   - Razumeetsya, ne gosudarstvo dolzhno otvechat'. A ob etih  nakazaniyah  ne
stoit i  govorit'...  Nuzhen  tut  kakoj-to  gosudarstvennyj  avtoritet!  -
podumav nemnogo, otvetil getman. - Gosudarstvo ob座avit takuyu zhe  "anafemu"
i partizanam, skazhem, voevavshim na Dunae. Lisovchikam zhe ono ob座avilo!.. A,
nesmotrya na etu "anafemu", na storone cesarya voevalo okolo dvadcati  tysyach
vooruzhennyh lisovchikov. Odnih kazakov tam naschityvalos' do desyatka  tysyach!
Pan  Radzivill,  shlyahtichi  Rogavskij,   Sobeskij,   Ruzhinskij,   polkovnik
Strojnovskij. Vseh ne perechest'! Dazhe blazhennyj patriarh  vashej  vostochnoj
cerkvi Lukaris, blagoslovlyaya shizmoj  etot  sovremennyj  krestovyj  pohod,
okazhet dejstvennuyu pomoshch' ot imeni celoj patriarshej korporacii.
   - Lukaris, uvazhaemyj pan, shizmat! A v krestovyj pohod, kak skazal  pan
getman, pojdut tol'ko odni katoliki. Poluchaetsya, cujus regio ejus  religio
[ch'ya vlast', togo i vera (lat.)] ili naoborot.
   - Izvestno, chto i Aleksandr Makedonskij opiralsya  ne  na  religioznost'
svoih voinov, razgromiv Dariya... A v antitureckoj vojne, mahnuv  rukoj  na
raspyatie, primet uchastie kazhdyj tretij shlyahtich. Konechno, najdutsya  kazaki,
kotorye ohotno pomogut YAhii osushchestvit' dvorcovyj perevorot, ugrozhaya  etim
ne tol'ko molodomu sultanu, no i krymchakam... |to, nadeyus',  ponyatno  panu
sotniku! Vpolne vozmozhno, chto nashi dejstviya mogut  zatyanut'sya  na  desyatki
let, molodoj pan Hmel'nickij k tomu vremeni, kak vidim, stanet uzhe  zrelym
muzhchinoj... - zasmeyalsya getman. - Kazachestvo,  kak  vam  izvestno,  kazhdyj
den' stremitsya k dejstviyam.  Tak  stoit  li  nam...  korolevskim  vojskam,
prepyatstvovat' im ili,  podderzhivaya  eto  evropejskoe  dvizhenie,  luchshe...
predostavit' im svobodu dejstvij. Mudraya  gosudarstvennaya  politika  mnogo
teryaet  ottogo,  chto  sderzhivaet  estestvennoe  stremlenie  kazachestva   k
ekspansii.
   - Pan getman, vizhu, uzhe razrabotal  shirokij  plan  etoj  mnogoobeshchayushchej
evropejskoj akcii.  Govorya  otkrovenno,  v  vojne,  s  turkami,  postoyanno
grabyashchimi  hristianskij  narod,  najdutsya  komandiry,  dostojnee  prostogo
kazackogo sotnika.
   - Kazackij sotnik uzhe zarekomendoval sebya v bor'be s turkami! A  takie,
kak  Sobeskij,  Radzivill,   dazhe   Strojnovskij,   eto   uzhe,   izvinite,
predstaviteli Rechi Pospolitoj. A ona, kak izvestno, podpisala  s  sultanom
mirnyj traktat na neskol'ko let...
   Getman umolk, budto vyskazal vse, chto hotel, no vdrug, slovno  vspomniv
o chem-to, proiznes:
   - Kstati, pan sotnik, neuzheli  vam,  pravo,  nuzhna  tak  eta...  sluzhba
konyushim ili riskovannye tancy s chuzhimi nevestami?! Dumayu, chto  pan  Bogdan
ne otkazhetsya ot moego podarka - konya s sedlom. Bez osedlannogo  konya  panu
sotniku trudnee bylo by na Pridneprov'e dobirat'sya.
   "Kak znakoma eta davnyaya  politika  dvojnoj  igry  znatnyh  vel'mozh!"  -
podumal pro sebya Bogdan.
   Dogovorilis' li?.. Vo  vsyakom  sluchae,  i  ne  razoshlis'  okonchatel'no!
Bogdan pojmal sebya na mysli  o  tom,  chto  vse-taki  tut  pahnet  kakim-to
sgovorom mezhdu nimi. K tomu zhe pol'nyj i ne toropit...
   Naskoro poproshchavshis' s hozyaevami doma, Stanislav  Konecpol'skij  vmeste
so svoim eskortom vyehal iz Kamenca. S Bogdanom on poproshchalsya kak so svoim
soyuznikom. Rasstalis' na  dorozhke  pod  yablonej  so  zrelymi  plodami,  ne
obmolvivshis' ni slovom o svoem sgovore.
   - Nas ni-ikto ne s-slyshal, uvazhaemyj  pan  sotnik!  -  predupreditel'no
napomnil getman Bogdanu, kogda oni shli po dorozhke sada.
   - Dumayu, uvazhaemyj pan getman,  chto  nikakogo  sgovora  mezhdu  nami  ne
proizoshlo, - v ton getmanu mnogoznachitel'no proiznes i Bogdan. Getman lish'
ulybnulsya na proshchan'e.
   I velichestvennaya programma pol'nogo getmana o  vseevropejskom  zagovore
protiv Turcii, slovno tuman ot vetra, rasseyalas' ot slov:  "Nas  nikto  ne
slyshal!.." Tak chto zhe eto? Proshchupyvanie  protivnika,  ekzamen  podopechnogo
ili tonkij namek shlyahticha: uezzhaj, kazache, otsyuda,  potomu  chto  ty  zdes'
lishnee uho, lishnij glaz!  Neuzheli  rukovoditeli  Rechi  Pospolitoj,  korol'
zadumali chto-to protiv nashego naroda?
   No Bogdana uspokaivalo to, chto on eshche do vstrechi s getmanom  sam  reshil
ujti ot Potockih. Esli by ne eto namerenie, on opredelenno otkazalsya by  i
ot podarennogo getmanom konya.
   Trevoga ohvatila Hmel'nickogo posle etoj neozhidanno otkrovennoj  besedy
s getmanom i proyavlennogo im raspolozheniya k nemu. "Naporistyj getman!.." -
vspomnil on slova svoego druga Stasya Hmelevskogo. Odnako  neuverennost'  v
sebe i predchuvstvie opasnosti zastavili nastorozhit'sya. Kto pobedit?..





   Osennee  utro.  Slovno  zapozdavshaya  radost',   ono   snachala   ohladit
zamorozkami ili gustoj rosoj. Zato  s  kakim  udovol'stviem  naslazhdaesh'sya
teplom prosnuvshegosya i vyglyanuvshego iz-za gorizonta solnyshka.
   Bogdan oshchutil etu utrennyuyu prohladu. Odnako ne zamorozok, a sobstvennye
dumy ohladili ego: ne postupaet  li  on  slishkom  neobdumanno,  neozhidanno
poryvaya s Potockimi, davshimi emu rabotu i priyut? Kak vosprimut hozyaeva ego
uhod bez vsyakogo preduprezhdeniya? No prosit' u nih razresheniya on ne stanet.
   Kak ni tailis' Potockie,  trevozhnye  sluhi  s  Ukrainy  dohodili  i  do
Bogdana.  Korolevskoe  pravitel'stvo  ne  tol'ko  ne   vyplatilo   kazakam
soderzhaniya,  no  i  ne  vyrazilo   prostoj   chelovecheskoj   blagodarnosti,
soboleznovaniya sem'yam pogibshih voinov v etoj tyazheloj vojne. |to vozrozhdalo
u kazakov duh nalivajkovshchiny. Konecpol'skij, sglazhivaya protivorechiya  mezhdu
korolem iezuitov i kazakami, kotoryh hochet vo chto by to ni stalo podchinit'
Pol'she, vynashivaet kakuyu-to vseevropejskuyu  ideyu  smertel'nogo  dlya  turok
revansha. A kto zhe u nih na  "shchite"  vlasti  i  spravedlivosti?  Korol'  so
shlyahtoj ili Konecpol'skij s vojskom? No huzhe vsego - esli oni vmeste!
   Ne stanet Bogdan unizhat'sya i govorit' hozyaevam,  chto  ostavlyaet  ih  po
sovetu pol'nogo getmana.  On  sobralsya  eshche  vecherom,  i  teper'  dazhe  ne
zaglyanet v komnatu, v kotoroj  poselili  ego  Potockie.  Dostatochno  budet
togo, chto poproshchaetsya s dvorovym marshalkom.
   Voshod solnca zastal ego  vo  dvore  za  podgotovkoj  k  ot容zdu.  Dvoe
molodyh konyuhov pomogali pristroit' k sedlu dorozhnye  sumki.  Ved'  doroga
dal'nyaya i trudnaya...
   Nad Dnestrom podnimalis' oblachka tumana, osveshchennye luchami  voshodyashchego
solnca. Vot skoro prigreet solnyshko i legkij veterok  s  Dnestra  podnimet
vverh pautinu, visyashchuyu na rosistyh vetvyah derev'ev, i  poneset  ee  vdal'.
Tak i zhelaniya-mechty  Bogdana,  zaputannye  kak  pautina,  podnimut  ego  i
ponesut po techeniyu estestvennyh ustremlenij i prizvanij roda...
   Ot etih myslej Bogdana otvlek  neskol'ko  priglushennyj  utrennim  shumom
golos dvorcovogo marshalka. On ponimal ozabochennost' konyushego.
   Marshalok pozdorovalsya s Bogdanom. Potom pointeresovalsya, kuda  ni  svet
ni zarya sobralsya konyushij. Bogdan pochemu-to reshil, chto marshalku vse  horosho
izvestno. Ved' on neodnokratno govoril s nim o svoem ot容zde.  Tak  pochemu
ego otvet tak udivil marshalka?
   - Kak eto  -  v  Kiev,  esli  egomost'  pan  pol'nyj  getman,  kazhetsya,
sovetoval panu konyushemu poehat' v Krakov? - sprosil marshalok.
   Bogdan udivlenno pozhal plechami, otojdya ot snaryazhennogo v  dorogu  konya,
podarennogo emu getmanom, i voprositel'no posmotrel na marshalka:
   - V Krakov? Zachem mne ehat'  v  Krakov?  Ved'  rodom  ya  s  Ukrainy,  s
Pridneprov'ya!
   - Panu getmanu vidnee. Po-vidimomu, i  on  znaet,  otkuda  pan  konyushij
rodom.
   - Tol'ko eto i peredal mne pan pol'nyj getman? Ili, mozhet, skazal  eshche,
i k komu sleduet obratit'sya v Krakove, esli  tak  tainstvenno  perehozhu  k
nemu na sluzhbu?
   Marshalok pochuvstvoval razdrazhenie i zluyu ironiyu v  slovah  konyushego,  k
kotoromu on s pervyh dnej sluzhby otnosilsya s bol'shim uvazheniem.
   - Ne ponimayu, chto v moih slovah bylo oskorbitel'nogo? Pan Bogdan  mozhet
ohat', kuda emu zablagorassuditsya. |to ego delo  i  menya  ne  kasaetsya.  V
takoe vremya ne mudreno i k Lyuciferu v ad popast'... Da sohranit vas  matka
boska!
   Marshalok rezko povernulsya  i  ushel.  Slovno  srazhennyj  etimi  slovami,
Bogdan v tot zhe mig opomnilsya. Zrya obidel cheloveka.
   Toropyas', privyazal konya i pobezhal dogonyat' marshalka. A tot bystro  shel,
to zakladyvaya ruku za bort kuntusha, to razdrazhenno opuskaya  ee,  i  Bogdan
ponyal, chto starik nervnichaet.
   - Przepraszam  bardzo,  pana  Wojceha!  [Proshu  proshcheniya,  pan  Vojceh!
(pol'sk.)] YA byl zanyat svoimi delami i nevnimatelen k vam. Proshu  prostit'
menya velikodushno. Moya ironiya adresovana lish' Konecpol'skomu...
   - A,  nichego...  -  mahnul  rukoj  marshalok,  no  vse  zhe  ostanovilsya,
posmotrel na vzvolnovannogo yunoshu.
   - Klyanus',  pan  Vojceh.  Razumeetsya,  ya  edu  v  Kiev,  gde  popytayus'
razyskat' hot' druzej, raz poteryal roditelej. Vy dolzhny ponyat'  menya...  YA
hochu osest' na rodnoj zemle, poehat' v  CHigirin.  Tam  moj  rodnoj  dom...
pohozyajnichat' nado v usad'be otca. Nichego drugogo u menya  i  v  myslyah  ne
bylo, hotite ver'te, hotite net! A soobshchenie pana Vojceha o Krakove...  po
vole getmana, konechno, menya  vozmutilo.  Pan  Konecpol'skij  sovsem  inache
hotel by rasporyazhat'sya moej sud'boj.  Imenno  poetomu  menya  ne  prel'shchaet
nikakaya sluzhba v Krakove.
   Slushaya trogatel'noe priznanie konyushego, marshalok vse rezhe poglyadyval na
dom Potockih, kuda on tak  speshil,  oskorblennyj.  Okinul  Bogdana  dolgim
vzglyadom i, vyslushav ego izvineniya, ulybnulsya, reshitel'no podoshel k nemu i
pozhal protyanutuyu ruku. Mir!
   Hozyaeva besedovali s nim eshche do vstrechi pana Bogdana s pol'nym getmanom
v besedke: marshalok predusmotritel'no oglyadelsya vokrug,  prizyvaya  etim  i
svoego sobesednika byt' ostorozhnee. Pol'nyj getman ne uveren,  chto  imenno
na sluzhbe konyushim pan najdet svoe mesto sredi znatnyh polyakov. Da i  zhenih
panenki Elizavety, po-vidimomu, nevzlyubil pana  Bogdana.  Poetomu  pol'nyj
getman i schitaet, chto panu sleduet perejti na sugubo  korolevskuyu  voennuyu
sluzhbu, vozmozhno v teh zhe kazackih polkah, v  kotoryh  sejchas  proseivayut,
slovno cherez sito, neugodnyh  shlyahte  lyudej...  Ne  udalos'  zhe  pokojnomu
chigirinskomu staroste Danilovichu eto sdelat' v pridneprovskoj Ukraine...
   - Pokojnomu Danilovichu? - iskrenne udivilsya Bogdan.
   - Da, uvazhaemyj pan, primerno s  nedelyu  tomu  nazad  my  poluchili  etu
pechal'nuyu vest'. Razve pan konyushij ne zametil traura v dome? Net ni zvanyh
obedov, ni tancev. Starostvo teper' bez  hozyaina.  A  pokojnyj  prihodilsya
shurinom pol'nomu getmanu po pervoj zhene. Korol' sejchas shchedro odaryaet  pana
Konecpol'skogo - ochevidno, starostvo  perejdet  emu.  Znachit,  i  vo  vsem
starostve proizojdut bol'shie peremeny. Neuzheli pan  konyushij  ne  slyhal  o
smerti  svoego  uvazhaemogo  starosty?  Ego   zhena,   lyubimaya   doch'   pana
ZHolkevskogo, i ee syn Stanislav, po-vidimomu, ugovoryat pana getmana pomoch'
im navesti poryadki v starostve.  A  upravlyayushchij  pol'nogo  getmana  sejchas
nahoditsya v Krakove. Vot poetomu ya i dumayu, chto vam  sledovalo  by  prezhde
poehat' v Krakov, chtoby vospol'zovat'sya raspolozheniem pana Konecpol'skogo.
   - Da, da. |to i v samom dele proshche vsego...  Serdechno  blagodaren  vam,
pan Vojceh, za eto soobshchenie... No vse zhe...
   Bogdan vdrug umolk na poluslove, posmotrel  na  osedlannogo  konya.  Vse
chuzhoe, panskoe. Podarok hitrogo iezuita!..
   - Mne uzhe pora, pan Vojceh. Nashemu bratu vse ravno gde sluzhit',  pokuda
nasha zhizn' zavisit ot pana starosty. Nadeyus', chto u nas s vami i v budushchem
sohranyatsya horoshie otnosheniya! - Eshche  raz  protyanul  ruku,  teper'  uzhe  na
proshchanie. - I vse-taki ya edu ne v Krakov, a...  na  Dnepr,  uvazhaemyj  pan
Vojceh! Proshu tak i dolozhit' Potockomu.
   I vernulsya k osedlannomu ryzhemu konyu, kotoryj neterpelivo bil perednimi
nogami.
   Marshalok druzhelyubno snyal s privyazi povod'ya i podal ih  Bogdanu.  Otoshel
nemnogo v storonu, chtoby polyubovat'sya, kak saditsya kazak v sedlo. Pri  nem
prostaya avstrijskaya sablya. K sedlu privyazany sumki s pozhitkami.  V  osanke
vsadnika nichego ne ostalos' ot  zamknutogo  v  sebe,  vsegda  ozabochennogo
sluzhboj nedavnego konyushego.
   Prizhal  shpory  k  bokam,  i  kon'  rvanulsya  tochno   uzhalennyj,   Kazak
otpravlyalsya v put'.









   CHigirin etoj mirnoj  osen'yu  byl  ochen'  mnogolyudnym.  Takoe  ne  chasto
byvalo, razve chto v voennye gody.
   CHigirin nahodilsya daleko  ot  Porogov  i  Pereyaslava,  a  Kiev  kazalsya
chigirincam uzhe "drugim  mirom".  Zdes'  sobiralis'  kazaki  pered  morskim
pohodom, otsyuda uhodili oni i na Dunaj. No dazhe kogda priezzhal  v  CHigirin
starosta so svoimi vojskami, v gorode bylo znachitel'no prostornee.
   Nastupila uzhe osen' so slyakot'yu, kogda kazaki i  hlebopashcy  gotovilis'
sushit' stel'ki na pechi, kak govorili v CHigirine. Nachalis'  nenastnye  dni,
morosil melkij, holodnyj dozhd'. V CHigirin  so  vseh  storon,  osobenno  ot
Dnepra, pribyvali kazaki. Oni shli gruppami, desyatkami, a to i v  odinochku.
Vozmushchennye  napadeniem  korolevskih  gusar  pod  Kievom   i   postoyannymi
stolknoveniyami s pol'skimi vojskami na dorogah i  selah,  kazaki  osobenno
byli  porazheny  nespravedlivost'yu  v   vyplate   im   deneg.   Korolevskoe
pravitel'stvo, vmesto togo chtoby  otblagodarit'  kazakov-ukraincev  za  ih
uchastie v pobede nad turkami pod Hotinom, stalo  na  put'  provokacij  pod
Kievom i Kagarlikom. I vooruzhennye ukrainskie krest'yane  ne  videli  inogo
puti, kak idti k kazakam. Korol' i  shlyahtichi  stremilis'  snova  zastavit'
krest'yan vzyat'sya za panskij plug, sdelat' ih  svoimi  krepostnymi.  Imenno
potomu, chto schitayut ih svoimi krepostnymi, shlyahtichi  ne  zaplatili  im  za
uchastie v krovavyh boyah pod Hotinom. Korol'  i  pol'skaya  znat'  uporno  i
nastojchivo staralis' ogranichit' chislo reestrovyh kazakov.
   V takoj obstanovke i stali rasprostranyat'sya po Ukraine sluhi o  bol'shom
pohode kazakov za "kazackim hlebom". |to odobryalo voinov, vselyalo  nadezhdu
na sohranenie kazackogo polozheniya dlya vseh vooruzhennyh vo vremya  Hotinskoj
vojny krest'yan-kazakov.
   Edinstvennaya  chigirinskaya  korchma  ne  mogla  vmestit'  vseh  zhelayushchih.
Vooruzhennye lyudi ukryvalis'  ot  holodnogo  osennego  dozhdika  pod  kryshej
saraev, a to i pryamo v  ovinah  hlebopashcev.  Nepogoda  predveshchala  skoroe
nastuplenie zimy, a  znachit,  i  vynuzhdennoj  peredyshki,  zatish'ya.  Ne  na
kazackij Krug sobirat'sya by v takuyu poru. Dazhe svyashchennik  vdrug  zateyal  v
cerkvi sluzhbu, davaya priyut mnogim prishlym kazakam.
   No nikomu v golovu ne prihodilo, chto imenno iz-za nepogody sobralis'  v
CHigirin vooruzhennye lyudi. Kak izvestno, i prezhde pered  bol'shimi  pohodami
kazaki vsegda s容zzhalis' v opredelennom meste. Nechto podobnoe  proishodilo
i sejchas.
   - T'fu ty, mat' rodnaya, chto tut tvoritsya, v etom CHigirine! - voskliknul
pozhiloj zaporozhec Onys'ko, obrashchayas' k molozhavomu kazaku. S nim on  tol'ko
chto voshel v gorod, priehav s Sechi.
   - A mozhno mne sprosit' u kogo-nibud', gde moj bat'ko? - sprosil Danilo,
vpervye priehav iz Zaporozh'ya v CHigirin.
   Onys'ko razreshil. Posovetoval ne zabirat'sya daleko, poskol'ku dozhd' vse
usilivalsya. Ukrylis' ot dozhdya pod shirokim navesom saraya.  Byli  blagodarny
hozyainu za to, chto konej razreshil postavit' v saraj.
   Odetyj v otcovskij zaporozhskij zhupan, Danilo  chuvstvoval  sebya  kak  na
bol'shom prazdnike. To, chto mokryj ot dozhdya zhupan byl zametno  velikovat  -
poly prishlos' podotknut' za poyas,  -  yunosha  ne  zamechal.  Zato  na  poyase
tureckaya sablya, za nim pistol',  hotya  i  nezaryazhennyj,  a  na  persidskoj
cepochke igrivo boltalsya  rozhok  dlya  tabaka!  Vse  eto  vyzyvalo  u  yunoshi
pripodnyatoe, voinstvennoe nastroenie. On dumal, chto takoe  zhe  vpechatlenie
proizvodit i na vstrechnyh kazakov. I srazu  otoropel  ot  pervyh  nasmeshek
starshih, izmuchennyh dolgoj dorogoj i  nepogodoj  kazakov.  Hotya  kazaki  i
toropilis',  no  oni  zametili  zabryzgannogo  gryaz'yu  yunoshu,   i   kto-to
nasmeshlivo sprosil:
   - Ty smotri, tam mat' hvorostinku  dlya  tebya  prigotovila.  Zadast  ona
tebe, kazache, za to, chto ispachkal otcovskij prazdnichnyj zhupan.
   - Ha-ha-ha! - razdalos' vokrug.
   Danilo smutilsya, popyatilsya pod  kryshu  korchmy.  Ego  smugloe  lico  eshche
bol'she potemnelo, pokrasnev ot styda i  zlosti.  CHernye  glaza,  kazalos',
metali molnii  na  obidchikov.  Tochno  zagnannyj  zverenysh,  ezhilsya  on  ot
oskorbitel'nogo smeha.
   - CHego zarzhali, kak na svad'be u shlyahtichej? Po charke vse ravno ne dadut
za eto. A po... zadnice ogret' vas mne, mladshemu, neudobno. Nashli nad  chem
smeyat'sya.
   - Nu, nu, razoshelsya, zelenyj eshche.
   - A vy, poglyazhu, perespeli tak, chto dazhe lopaetes'...
   - Nu, kazache, ne obrashchaj vnimaniya na etih  vetrenyh,  pojdem  so  mnoj.
Kuda idesh'? Provozhu, ya zdeshnij. Bogunom zovut, Ivanom, i tozhe, kak vidish',
kazakuyu. Tut nas naberetsya stol'ko, chto smozhem i  sdachi  dat'  etim...  Ty
otkuda?
   - YA?.. Da iz Zaporozh'ya, Danilo, syn Nechaya, koshevogo atamana, - otvetil,
obradovavshis' takomu zashchitniku.
   - Nechaya? Oleksy? Kazhetsya, on tut, s kazakami utrom  priehal  iz  Kieva.
Martyn! - okliknul kogo-to iz tolpy, stoyavshej vozle korchmy.
   Vmeste s Martynom podoshli eshche neskol'ko molodyh kazakov, okruzhiv Danila
i Boguna. Pushkarenko totchas soobrazil, chto Ivanu Bogunu i  etomu  molodomu
kazaku nuzhna pomoshch'.
   - Glyadi, tozhe mne chudo uvideli, kak na  p'yanogo  bychka,  vypyalili  svoi
zenki... A nu-ka, Ivan, poshli s kazakom v hatu. Tam koshevoj  sovet  derzhit
so starshinami.
   Nechaj tozhe chut' ne ahnul, uvidev  syna  v  svoem  prazdnichnom  i  takom
zamyzgannom zhupane. S poyavleniem syna, kotorogo bezgranichno lyubila Zakira,
u polkovnika snova zanylo serdce. Uvidev v syne cherty  materi,  on  ponyal,
kak sil'no i predanno lyubil on svoyu turchanku!  Emu  zahotelos'  podojti  k
Danilu i prizhat' ego k grudi tak, kak, kazalos', nikogda ne prizhimal  svoyu
zhenu... Pospeshil Dan'ko vyrasti.  Eshche  rano  emu  vputyvat'sya  v  sobytiya,
kotorye nazrevayut na kazackoj zemle.
   Nechaj povernulsya k synu, hotel skazat' emu chto-to teploe, laskovoe.  No
polkovnik Ostryanin poshel navstrechu koshevomu, pregradiv emu put'. I tut  zhe
nachal rasskazyvat'  emu  o  kievskih  sobytiyah  i  o  korolevskoj  vyplate
soderzhaniya kazakam.
   - Do stychek u kazakov s gusarami Konecpol'skogo doshlo. Nenavist' shlyahty
k kazachestvu i obman s vyplatoj soderzhaniya vozmutili dazhe  dobrozhelatel'no
nastroennyh k Rechi Pospolitoj starshin...
   I kak  raz  v  eti  dni  poyavilsya  na  gorizonte  novyj  pretendent  na
sultanskij tron - Aleksandr Ottomanus, ili  YAhiya,  pobochnyj  syn  Muhameda
III. Ego neozhidannyj priezd na Sech', da  eshche  i  prizyv  k  pohodu  protiv
sultana, vskruzhil kazakam golovu. A  gor'kaya  nespravedlivost'  Korony  po
otnosheniyu k kazachestvu zastavila kazakov snova  vzyat'sya  za  oruzhie.  YAhiya
nabiral vojsko, chtoby s ego pomoshch'yu zahvatit' tureckij tron. Pobochnyj  syn
Muhameda III schital sebya dostojnym zanyat' monarshij  tron,  puskaj  dazhe  i
musul'manskij!
   -  Tak,  znachit,  synok  vstrechaet  koshevogo!  -  voskliknul  polkovnik
Ostryanin, prervav svoj rasskaz o kievskih sobytiyah i otpuskaya ruku Nechaya.
   - Zachem ty tut, Dan'ko? YA uzhe vse znayu... Beda svalilas'  na  nas,  bes
pomutil razum materi, a my proglyadeli... S kem priehal? Grigorij tozhe tut?
- potoropilsya Nechaj perevesti razgovor na drugoe,  chtoby  unyat'  serdechnuyu
bol'.
   - Grigorij v sotne. YA s kazakom Onys'kom priehal iskat' vas. A eto  vot
- hlopcy kazaki, potomu chto odnomu tut kak-to...
   - Pravil'no sdelal, Dan'ko. Da  my  s  toboj...  Spasibo,  hlopcy,  chto
pokazali moemu synu dorogu k otcu. Vot, vidish', YAcko, vylitaya pokojnica. A
kakoj kazak rastet! Eshche pokojnogo  chigirinskogo  podstarosty  syna  pomnyu,
tozhe ros takim! Kstati, Bogdan Hmel'nickij zhiv, vernulsya iz nevoli, gde-to
u Potockih sluzhit... No svoego Dan'ka ya by ne  pustil  na  panskie  harchi.
Pravda,  v  otcovskom  zhupane  Danilu  tol'ko  v  cerkov'  hodit',  a   ne
kazakovat'. Mladshego otvez uchit'sya v bursu, k  kievskim  monaham.  A  etot
rvetsya kazakovat', - mozhet, i emu pridetsya navodit'  poryadok  na  tureckom
prestole.
   - Mozhet, eshche ranovato, pan koshevoj?..  -  nachal  bylo  Ostryanin.  I  ne
zakonchil svoyu mysl', potomu chto ego prerval  podbezhavshij  k  Nechayu  sotnik
Beda, gonec ot zaporozhskogo kosha.
   - Kak horosho, pan polkovnik, chto ya nashel vas tut! Starshiny poslali menya
za vami.
   - CHto stryaslos', pan sotnik? Dan'ko moj tut, on nichego ne govoril.
   - Da nichego osobennogo, polkovnik. V kosh  vernulis'  kazackie  posly  k
moskovskomu caryu. Privezli  ot  nego  mnogo  darov,  dobrye  sovety...  No
starshiny poslala menya, chtoby vernut' vas.
   - Zachem? Posly vrode by muzhiki tolkovye.
   - Govoryu zhe, darov navezli mnogo! No starshin sejchas bespokoit drugoe, i
oni srochno vyzyvayut vas. Na  Sech'  sobirayutsya  kazaki,  podzhidayut  Nestora
ZHmajlo, Krug sobirayut. SHlyahtichi po naushcheniyu getmana Konecpol'skogo, vmesto
togo chtoby spravedlivo rasschitat'sya s kazakami, ubivayut ih.
   - Znaem, slyhali, - vmeshalsya  polkovnik  YAcko.  -  Hotya  by  Nestor  ne
vstupal v boj s gusarami Konecpol'skogo.
   Koshevoj neodobritel'no  posmotrel  na  byvalogo  polkovnika.  Ostryanin,
uloviv v ego vzglyade osuzhdenie, dobavil:
   - YA eto k tomu, chto sejchas ne vremya nam, obessilennym boyami na Dnestre,
vstupat' v draku s Koronoj.
   - Ne segodnya tak  zavtra,  a  drat'sya  pridetsya!  Na  eto  tolkayut  nas
shlyahtichi Zbarazhskie vmeste so svoim  iezuitom  korolem...  Nu,  sotnik,  -
obratilsya on k goncu, - chto zhe tam stryaslos', chto tak  srochno  ponadobilsya
koshevoj?
   - Da syn sultana, kakoj-to bajstryuk ot grechanki, -  YAhiej  draznyat  ego
kazaki,  -  sobiraet   vojsko,   chtoby   otnyat'   sultanskij   prestol   u
pridurkovatogo Mustafy. Hodyat sluhi, chto  i  Pol'skaya  Korona  ne  protiv,
chtoby kazaki pomogli emu.





   Nelegkim byl put' iz Kamenca do Dnepra! Dnem ehal po stepnym dorogam, a
na noch' ostanavlivalsya otdyhat'  u  chuzhih  lyudej.  V  puti  Bogdan  slovno
prosnulsya posle dlitel'nogo sna, prismatrivalsya k lyudyam,  iskal  znakomyh.
Emu hotelos' zasvetlo dobrat'sya v Ostrog.  Eshche  izdali  zametil  peremeny,
proisshedshie zdes':  na  kupolah  semejnoj  cerkvi  Ostrozhskih  vozvyshalis'
chernye, tochno vorony, kresty! Okatolichennyj iezuitkoj, chuzhoj Ostrog!..
   S uma spyatila ili  s  zhiru  besitsya  molodaya  vdova  Hodkevicha,  vnuchka
neutomimogo pobornika pravoslaviya Vasiliya-Konstantina  Ostrozhskogo,  posle
begstva Maksima Krivonosa, dlya kotorogo  laski  ocherednoj  lyubovnicy  byli
tol'ko hmel'noj vstryaskoj dushi!..
   - Net bol'she Ostroga!.. - voskliknul Bogdan,  glyadya  na  chernye  kresty
ostrozhskogo hrama.
   I Bogdan ne ostanovilsya v Ostroge, starayas' bol'she ne dumat' o lyubovnyh
pohozhdeniyah yunoj greshnicy Anny-Aloizy Ostrozhskoj.
   Kogda on ot容hal  daleko  ot  zamka  vnuchki  Ostrozhskoj,  prostye  lyudi
nakormili ego i pokazali dorogu. I kak estestvenno vse: eta zhe doroga vela
ego kogda-to ot Dnepra  k  Dnestru,  slovno  na  poslednij  ekzamen  pered
vstupleniem v zhizn'. Tam lilas' krov', snosilis' golovy otcov.
   Vse li uzhe pozadi? I ty  vozvrashchaesh'sya  po  toj  zhe  doroge,  raskryvaya
teper' dveri zrelosti? Skol'ko let skripyat oni, nesmazannye,  trevozhat,  i
tebe tak hochetsya hotya  by  na  mig  vernut'  detstvo,  osobenno  proshedshuyu
yunost'! Neuzheli i reka Tyas'min vysohla, surovymi, kak  u  Suli  my,  stali
ulybki druzej?
   Vozvrashchayas' na Ukrainu po tem zhe dorogam, po kotorym proehali  kogda-to
s otcom, Bogdan dumal ne tol'ko o proshlom, no i o nastoyashchem. Kak neobhodim
emu sejchas kazak Poltoraliha!  U  odinokogo  Bogdana,  vot  uzhe  neskol'ko
nedel' bluzhdavshego po ruinam takogo nedavnego proshlogo, vsplyvali  svetlye
i radostnye vospominaniya.
   Pridorozhnye  seleniya  na  stepnyh   prostorah   Ukrainy,   opustoshennyh
tatarskimi nabegami i vojskami pol'nogo getmana Rechi Pospolitoj,  kazalis'
bezlyudnymi. Zdes' do sih por eshche brodili vatagi gusar, popadalis' i telegi
s bol'nymi zholnerami.
   Bogdan tozhe vstrechal pol'skih zholnerov. Getman  uehal,  sledom  za  nim
begut i oni, grabya krest'yan, slovno inozemnye  zahvatchiki.  Neskol'ko  raz
pytalis' otobrat' i u nego konya. Odinoko edushchij po stepi kazak ne  strashen
karatelyam! Teper' Bogdan bol'she ne uprekal sebya, chto vzyal konya u getmana.
   "Tochno papskaya vseproshchayushchaya bulla etot kon'!.." - podumal,  ulybayas'  v
usy, Bogdan Hmel'nickij.
   Dolgo iskal v Beloj Cerkvi dvor kazaka, u kotorogo ostanavlivalsya eshche s
otcom. Priyutom nazyvali pridnepryane dvor starogo kazaka Mitrofana, zhivshego
za rekoj Ros'. Noch'yu k nemu zaezzhali, kak k rodstvenniku,  da  i  dnem  ne
proezzhali mimo. Nakonec Bogdan nashel dvor Mitrofana i obradovalsya emu, kak
chemu-to ochen' blizkomu. Vspomnil  on  i  otca,  kotoryj  v  poslednij  raz
proehal zdes' iz CHigirina k mestu tragicheskih boev u Dnestra...
   - Glyadi!  Ej-bogu,  pokojnogo  podstarosty  syn!  -  slovno  zagolosila
pozhilaya hozyajka doma, uznav Bogdana.
   Bogdanu priyatno bylo chuvstvovat', chto zdes' on uzhe  ne  odinok  i  lyudi
prinimayut ego, kak rodnogo. No kak tyazhelo stalo  u  nego  na  dushe,  kogda
zagovorili ob otce. I v to zhe vremya radostno chuvstvovat', chto ty zdes' kak
doma, posle stol'kih let mytarstv. Materinskaya neposredstvennost'  hozyajki
i ranila ego dushu vospominaniyami, i radovala teplotoj.
   - Da, matushka, pal otec na Cecorskom pole, a ya... - I  zapnulsya.  Stoit
li beredit' serdechnye rany?
   Hozyajka, kak i polagaetsya pri upominanii o pokojnike, vsplesnula rukami
i zamerla v ozhidanii, chto zhe kroetsya za etim "a ya"...
   - Iz nevoli ya. Iz tureckogo plena vozvrashchayus',  matushka.  Spasibo  panu
pol'nomu getmanu, ne pozhalel dlya menya konya... - priznalsya Bogdan.
   - Iz nevo-o-li, ah ty bozhe moj, slyhali i my pro eto gore! Tak  zahodi,
synok, zahodi... Mitrofan, slyshish', nakormi  konya,  a  to  gost'  s  takoj
dal'nej dorogi k nam pribilsya! - kriknula, priotkryv dver'.
   Tol'ko v hate, sev na dlinnuyu skam'yu  vozle  stola,  Bogdan  oblegchenno
vzdohnul. Hozyajka prinyalas' gotovit' uzhin, vremya ot vremeni  poglyadyvaya  v
okno: chto-to dolgo zagulyalas' ee doch' Orina.
   - Gusary tak i  shnyryayut  vozle  Rosi.  Dazhe  v  Pereyaslav  zaskakivali,
proklyatye, budto borzye,  vyslezhivayut  nereestrovyh  kazakov.  CHetyre  dnya
tolkalis' i u nas, v Beloj Cerkvi. Skazyvayut lyudi, chto i v boj vstupali  s
kazakami pod Kievom... A u devchat tol'ko posidelki na ume, chtob  im  pusto
bylo. Im tol'ko by v shtanah, da eshche so shporami na sapogah, zvenyashchimi,  kak
cep' u sobaki na shee. CHto im, ozornicam, filippov post!
   - Pod Pereyaslavom, govorite, byli  vooruzhennye  stychki  s  gusarami?  -
budto ochnuvshis', peresprosil Bogdan.
   Kak zhe on sam do sih por ne vspomnil ob etom gorode? Tam zhe babushka ego
zhila! Pereyaslav! Do sih por, kogda  zakroesh'  glaza,  slovno  zhivaya  stoit
pered nim Ganna, sestra kupca.  To  malen'koj  devochkoj  semenit  nozhkami,
priglashaya v hatu. A to, kak nevesta pered svatami, stoit, krasneet i vdrug
obozhzhet poceluem, kak ognem.
   - I v Pereyaslav navedyvalis'... - otvetila hozyajka doma, hlopotavshaya  u
pechi.
   - Kogda eto bylo? Prisnilos' tebe, chto li, staraya? - nasmeshlivo  skazal
muzh, tol'ko chto voshedshij v hatu.
   - Kak eto - prisnilos'? Ved' bylo! - obidelas' hozyajka.
   - Tak rasskazhi, esli znaesh'.
   Hozyain otryahnul shapku.
   - Sneg poshel, kazache. Konya ya  rassuponil  i  prikryl  poponoj.  Nemnogo
pozheval gnedoj ovsa, da i leg na  svezhuyu  podstilku...  A  pro  Pereyaslav?
Vspomnila staruha, kak molodoj byla... - I zasmeyalsya, starayas'  peremenit'
temu razgovora.
   V zaplatannom  kazackom  zhupane,  v  smorshchennyh  postolah  s  remennymi
shnurkami, starik uzhe ne byl pohozh na kazaka, hotya do  sih  por  eshche  nosil
shapku s bashlykom. U nego ne bylo ni oseledca na polysevshej, sedoj  golove,
ni usov. Postrizhennaya sedaya boroda, slovno sternya, eshche bol'she starila ego.
Podoshel k stolu, opersya o nego obeimi rukami  i  pristal'no  posmotrel  na
gostya.
   - Pro Pereyaslav, kazache, vspomnila staruha potomu, chto ottuda  zahodili
k nam dvoe ili troe kazakov so starshinoj... - Starik  zakashlyalsya,  vytashchil
iz-za poyasa kiset.
   - Da govori uzh, a  to  tyanesh'sya  k  nemu,  kak  k  prichastiyu.  Kto  ego
pridumal, eto irodovo zel'e! Zadohnesh'sya, kak porosenok v koryte, t'fu!
   - Plyuj, staruha, tak-to ono luchshe... A-ap-chhp!  Ataman,  skazhu,  tvoih,
hlopche, let. ZHalovalsya, chto i ne poshel by v kazaki, esli by  ne  zastavili
korolevskie prihvostni idti voevat' pod Hotin.
   - T'fu ty, sdurel! Da  razve  mozhno  tak  pri  lyudyah...  -  vozmushchalas'
staruha.
   - Tak i est', prihvostni, kazache. Idi voyuj - i vse  tut,  hotya  u  tebya
drugie dela est'. Skol'ko etih kazakov proshlo  cherez  nash  dvor!  Dnya  tri
stoyali u nas i pereyaslavskie. CHto bylo, bozhe moj!
   Bogdan slushal  starika,  kak  v  detstve  skazku.  CHigirincy.  Lubency.
Pereyaslavcy. Hotel popodrobnee rassprosit', no boyalsya preryvat' starika.
   - ...A odnazhdy celoj vatagoj zaehali. Desyatka tri konnyh i  peshih.  Vse
nashi, da i ya lubenskij, eshche Nalivajko  pomnyu...  -  I  starik  vostorzhenno
hlopnul sebya po kolenu rukoj.  -  Vot  eto  byli  kazaki,  nashej  zakvaski
hlopcy! Odnazhdy, govoryu, navestili... eto uzhe letom  bylo,  a,  Stepanida?
Sulimu znaesh', kazache?
   - A kak zhe, otec! Sulimu Ivana, da ne znat'! |to nash,  chigirinskij.  Ne
bylo li s nim molodogo kazaka po imeni Karpo?
   - Kak zhe, byl! Ditya v obraze kazaka, takogo ne zabudesh'.  Vymahal,  kak
osokor', strojnyj, lovkij. Hodit bez shapki, kuntush bez vorotnika, a uzh  za
slovom v karman ne polezet! "Idu, govorit, do mamy  blinov  poest',  a  to
pany mamalygoj  sovsem  zakormili".  CHudnoj,  a  takoj  razumnyj,  emu  by
starshinoj ili pisarem byt'!
   - Govorite, otec,  oni  poehali  v  storonu  Terehtemirova?  -  sprosil
Bogdan, vzdohnuv.
   - Kto? Kazaki? Te, chto s pereyaslavskimi  zahodili  da  vyalenoj  taran'yu
ugoshchali? Oni davno uzhe byli, vot i senca  zavezli.  A  eti,  krapivenskie,
kogda oni byli?
   - T'fu ty, bespamyatnyj, etot zhe  Karpo  vmeste  s  Sulimoj  zaezzhali  v
petrov post, i ne s krapivenskimi, a s zaporozhcami, - utochnila staruha.
   -  Znayu  ya  etogo  kazaka,  matushka,  -  zasmeyalsya  Bogdan,  s   trudom
razobravshis' v putanom rasskaze starikov.
   - Dogonyaesh' kogo, kazache, ili teh... voyak getmana Konecpol'skogo ishchesh'?
   - Svoih dogonyayu, otec.
   - Togda derzhi put' na Terehtemirov, tam najdesh'.





   Vecherelo, padal, tochno seyalsya skvoz' sito, melkij sneg. Moroz  krepchal,
nachinalo poshchipyvat' za nos i ushi, osobenno na vetru.
   U dvora terehtemirovskogo kazaka, gde kogda-to nocheval, Bogdan soskochil
s konya. V nos udaril edkij  loshadinyj  pot.  Iznurennomu  za  eti  nedeli,
polugolodnomu konyu nuzhen byl otdyh i horoshij korm.
   Perebrosil cherez golovu konya povod'ya, no ne raznuzdal ego. Zabyl?  Net,
ne zabyl, a prosto soobrazhal, chto emu delat' dal'she v etom tesnom kazackom
gorode. On predstavlyal sebe gorod takim, kakim videl ego v tu letnyuyu poru,
kogda priezzhal  syuda  na  sobstvennom  kone,  da  eshche  i  v  soprovozhdenii
proslavlennogo Maksima, pered kotorym gostepriimno otkryvalis' vse  dveri!
Primut li ego teper' zdes'? I Bogdan ne  zaehal  vo  dvor,  a  ostalsya  na
ulice. Nogi u Bogdana onemeli, v spine slovno kol torchal, i  on  s  trudom
dvinulsya s mesta, razminayas'. Na ulice  eshche  vstrechalis'  kazaki.  No  oni
bystro ischezali. Okliknut' by, zagovorit' s nimi. No Bogdan ne reshalsya.
   Ustalost', tochno hmel', bol'yu otdavala v viskah, a tut eshche vsyakie mysli
navyazchivo roilis' v golove... "Allagu akbar..." Pochti tri goda  vycherknuty
iz zhizni! No mozhno li vycherknut'  iz  pamyati  unizitel'noe  puteshestvie  k
Mah-Pejker i takuyu miluyu  devushku  s  glazami-zharinkami,  chut'  prikrytymi
kiseej! Fatih-hone. Fatih, Fat'ma! Hone - devushka... I - "Terra  movet!.."
Spravedlivo skazal moj dobryj padre Bitonto, chto "sodrogaetsya  zemlya"  pod
nogami! Sodrogalas' ona i togda, kogda ulybalas' emu Fatih-hone. S mol'boj
prostirala k nemu ruki. I,  slovno  iz  nebytiya,  vyplyl  obraz  l'stivogo
kadi-askera. Razve v nem ostalos' chto-nibud' ot spravedlivogo sud'i-voina,
kogda  on  dumal  lish'  o   tom,   kak   ugodit'   chestolyubivoj,   gryaznoj
sultanshe-materi?.. Islamskij Stambul i v nem - praotec  iz  ne  napisannoj
eshche Novejshej hartii - Kiriill Lukaris i... musul'manin Nazrulla!
   Bogdan, vedya v povodu iznurennogo konya, zadumavshis', spuskalsya s holma.
   Vperedi stonal uzhe zatyagivayushchijsya ledyanoj korkoj, no eshche  ne  zamerzshij
Dnepr. Eshche na holme on slyshal, kak  skrezhetali  l'diny.  Na  beregu  stoyal
obledenelyj parom, a mimo nego, slovno kruzhas' v tance, proplyvali ledyanye
glyby, kotorye, kazalos', hohotali, izdevayas' nad opozdavshim na  perepravu
kazakom.
   Vzglyanul  na  protivopolozhnyj  bereg  Dnepra,  okutannyj  mrakom.  Tuda
podsoznatel'no rvalas' ego dusha! V etom poryve chuvstvovalsya zov molodosti,
protest, vozmushchenie protiv nemiloserdnyh udarov kapriznoj sud'by.
   - Perepravlyat'sya dumaesh', kazache? - vdrug uslyshal  on  golos,  vyvedshij
ego iz zadumchivosti. ZHivoj chelovecheskij golos! Otkuda vzyalsya  etot  kazak?
Ili, mozhet, on ukradkoj spustilsya sledom za nim s holma?
   - V  Pereyaslav...  -  pospeshil  otvetit',  otorvavshis'  ot  nahlynuvshih
vospominanij.
   Neznakomec zasmeyalsya, ukazav rukoj na  obledenevshij  parom  i  pokrytuyu
l'dinami reku:
   - Kak zhe ty perepravish'sya v Pereyaslav, kazache? Razve ne  vidish',  kakoe
po Dnepru plyvet salo?
   - Salo?
   Vpervye uslyshal Bogdan, chto i led kazaki nazyvayut salom. I ulybnulsya.
   Tol'ko teper' on prismotrelsya k kazaku.  Da  eto  zhe  podrostok,  a  ne
kazak! Legon'kaya odezhonka na nem, v takoj dolgo  ne  pogulyaesh'  na  beregu
zamerzayushchej reki, da  eshche  pri  takom  pronizyvayushchem  vetre.  YUnyj,  pochti
rebenok, vpervye nacepivshij na sebya slishkom dlinnuyu dlya nego sablyu.
   - Kto zhe ty  i  chto  tut  delaesh',  kazache?  -  mirno  sprosil  Bogdan,
pochuvstvovav, chto ego nachinalo lihoradit'. Neuzheli snova prostyl?
   - Kazak, v goshpitale lezhu tut. Pochti celyh tri nedeli zazhivala dyra vot
tut, v boku, - pokazal on pravoj rukoj na levyj bok.
   - Gde zhe eto tebya? Da... kak zovut, a to razgovarivaem vrode chuzhie.
   - Razve kazak chuzhoj  kazaku?  Gejchuroj  prozvali  menya.  A  ya  -  Roman
Harchenko, rodom iz Goltvy. Vmeste s otcom na vojnu  pod  Hotin  hodili.  A
teper'...
   - Otca zamenil? - prerval ego Bogdan.
   - Otca! Ubili ego. A ty sluchaem  ne  iz-pod  Hotina?  Mnogo  tam  otcov
poleglo. Sam teper' ya stal  kazakom  vmesto  otca.  Gusary  Konecpol'skogo
nedavno sbili menya s konya pod Vasil'kovom, vot kazaki i  privezli  syuda  v
goshpital'. Teper' hot' plach', hot' tancuj na holode! I konya poteryal v  toj
shvatke.
   Sud'ba etogo yunoshi napomnila  Bogdanu  ego  sobstvennuyu  sud'bu.  Pochti
takim zhe podrostkom i on neskol'ko let nazad vyrvalsya v morskoj pohod.
   - Domoj pojdesh' ili kak? - sprosil Bogdan, otvlekayas' ot vospominanij.
   - A chto doma? S mater'yu zhivut eshche dve sestry. Malen'kogo Vasil'ka turki
shvatili. Propal hlopchik.  CHem  ya  mogu  pomoch'  teper'  materi?  Na  Sech'
kazakovat' pojdu, chto li? Von kazaki snova za delo berutsya.
   I Bogdan uvidel v Gejchure sebya. CHto-to tronulo  ego  dushu.  YUnosha  stal
podprygivat' na meste, chtoby sogret'sya. Kazalos', chto on  vot-vot  pobezhit
po temnomu vzgor'yu pryamo v Terehtemirov. Bogdan tozhe posmotrel na vzgor'e.
Pribrezhnye kruchi kazalis' chernymi pastyami.
   - U tebya, Roman, est' gde nochevat' ili tak i budesh' zhdat', pokuda Dnepr
zamerznet?
   - Esli by ne goshpital'... YA toplyu  tam,  noshu  vodu.  Kazackih  starshij
sobralas' ujma, sud'bu pridneprovskih lyudej reshayut... A Dnepr,  skazyvayut,
tol'ko v konce filippovogo posta, a mozhet, i k svyatkam l'dom pokroetsya.
   I oni vmeste poshli v  Terehtemirov.  Molcha  podnimalis'  na  vzgor'e  i
prismatrivalis' k doroge. Na  vozvyshennosti  nachinalis'  haty,  okruzhennye
sadami. Bogdan uznal mestnost' - togda on tozhe so storony Dnepra v容zzhal v
Terehtemirov. Uzen'kij pereulok, dvor,  okruzhennyj  topolyami,  iz  gustogo
vishennika edva vidneetsya hata s belymi stenami.  Kon'  vzdrognul,  bryacnul
stremenami. Holod stal probirat'sya i pod kuntush Bogdana.
   - Tut ya nocheval kogda-to u kazaka, - proiznes kak otvet  na  molchalivyj
vopros Gejchury.
   - A-a. Nu, tak ya poshel v svoj goshpital'.
   - Pogodi, kak zhe my... Tak, mozhet,  zavtra  zajdesh'?  YA  tut  poproshus'
perenochevat', - zabespokoilsya Bogdan. Kak nuzhna byla emu eta pervaya  zhivaya
dusha, kotoruyu on vstretil v  Terehtemirove.  Otec  pogib,  mat'...  -  Tak
zajdesh'? Moego otca tozhe... pod Cecoroj. A ya vot iz tureckoj nevoli...
   - T'fu, iz nevoli, a... molchit. Tak ya zabegu - mozhet, hozyaev  razbudit'
pridetsya. Govoryat, horoshij  kazak  tut  zhivet.  U  nego  vsegda  chigirincy
ostanavlivayutsya... Ty podumaj, iz nevoli!





   A v Terehtemirove kazaki krichali, sporili, doiskivalis' pravdy,  teshili
sebya nadezhdami na luchshee budushchee. Ne sledovalo by Romanu  sejchas  soobshchat'
takuyu novost':
   - CHigirinskij kazak,  syn  podstarosty  Bogdan,  vyrvalsya  iz  tureckoj
nevoli! Sluzhil u Potockih. Pol'nyj getman  Konecpol'skij  hotel  zadobrit'
ego. Konya osedlannogo podaril emu. Vo!
   - Konecpol'skij podaril konya  synu  podstarosty?  A  govorili  -  kazak
rastet, syn takoj materi...
   - V iezuitskoj kollegii uchilsya, kak i eti Konecpol'skie. Pryamaya  doroga
v ksendzy! Videl!.. Getman konem ne poskupilsya!  Koronnye  za  spasibo  ne
budut darit' nashemu bratu konej...
   Roman  pozhalel,  chto  potoropilsya  s  novost'yu.  V  Terehtemirov   ved'
s容zzhayutsya obozlennye  kazaki,  vstrevozhennye  atamany.  Imenno  s  takimi
vstretilsya naslednik  sultanskogo  prestola  YAhiya.  Proshel  sluh,  chto  on
nakonec  vyehal  iz  Kieva  i  sobiraetsya  zaehat'  syuda.  Sam  mitropolit
soprovozhdaet YAhiyu do Terehtemirova.
   Bogdan  obradovalsya,  chto  smozhet  vstretit'sya  s  vladykoj.  Oblaskaet
batyushka sirotu, a mozhet, i pozhurit. Vladyka pomozhet emu stat' na  nogi  na
rodnoj pridneprovskoj zemle. Poluchiv medal'onchik Lukarisa, posovetuet, kak
vesti sebya, chtoby najti obshchij yazyk s kazakami.
   I... v tu zhe noch' zabolel,  a  k  utru  nachalas'  goryachka.  On  bredil,
rasskazyvaya v goryachke o svoem trudnom puti na  podarennom  getmanom  kone.
Dobraya hozyajka, kak za synom, uhazhivala za bol'nym.  U  nego  ne  bylo  ni
deneg, ni harchej - ni dlya sebya, ni dlya konya.
   Kon', ponyatno, nakormlen i napoen, hozyain lyubit skotinu. A  s  Bogdanom
ne razgovarivaet. To li podozrenie kakoe zakralos', ili prosto nadoeli emu
chastye zaezdy kazakov. Tol'ko hozyajka laskova  s  nim,  kak  rodnaya  mat',
perezhivaet, chto on ploho est, i chasto prikladyvaet ruku ko lbu - net li  u
nego zhara.
   - Kazhetsya, synok, pereborol ty lihoradku. A to gorel ves'! Beri  olad'i
s kislym molokom, tebe nado est' da  est'.  Vish',  kak  zapali  glaza.  Da
pobrilsya by, hot' na kazaka stanesh' pohozh, a ne na monaha.
   Znachit, i ona slyhala eti razgovory. Monah, pravda,  ne  ksendz.  No  k
kazakam s takoj slavoj i ne pokazyvajsya...
   S kakoj blagodarnost'yu prislushivalsya Bogdan k serdechnym slovam hozyajki.
Ona rasskazala emu o tom, chto u nee tozhe est' doch', kotoraya vyshla zamuzh  i
zhivet teper' na Kumejkovskom hutore. Poroj grustit, trevozhitsya  o  tom,  s
kem pridetsya ej vek dozhivat'. Vot zabrat' by ee k sebe na hutor...
   Tak i ne udalos' Bogdanu vstretit'sya s vladykoj Iovom  Boreckim,  chtoby
vruchit' emu patriarshij medal'on - svidetel'stvo togo, chto  i  v  nevole  u
pego byl nastoyashchij nastavnik i blagodetel'!
   Ochen' toropilsya otec Nov. CHerez Romana peredal emu svoe blagoslovenie i
sovetoval ehat' v Kiev.  Izvestno  li  mitropolitu,  na  ch'em  kone  ezdit
blagoslovlennyj im nevol'nik? Esli by uznal, vryad li blagoslovil by,  a  o
roditel'skom sovete i govorit' ne prihoditsya.
   Na devyatyj den'  svoego  prebyvaniya  v  Terehtemirove  Bogdan  sobralsya
uezzhat'. Roman  Harchenko  ohotno  soglasilsya  soprovozhdat'  vyzdorovevshego
Bogdana do Kieva. Zima, na dushe holod, i odnomu bylo strashnovato trogat'sya
v put'.
   - Horoshij ty, Roman, hlopec.
   - Mozhet, i horoshij. Ty tozhe ponravilsya mne! Tol'ko... ya by ne vzyal konya
ot pol'skogo shlyahticha, hotya on i getman. A esli by i vzyal,  to  ne...  kak
milostynyu. Von kak napal na nas pod Kievom. ZHiv budu - ne proshchu...
   - Ne vzyal by? Esli by dazhe  iz  plena  domoj  dobiralsya?  -  doprashival
Bogdan, pochuvstvovav, kak bol'no razit ego  i  etot  novyj  drug.  Kazaki,
starshiny v Terehtemirove po-svoemu reshayut sud'bu kazachestva,  a  mozhet,  i
kraya. Poetomu im legche i o raznyh  getmanskih  podarkah  sudit'.  A  zachem
etomu sirote otravlyat' svoyu dushu iz-za kakogo-to getmanskogo konya?
   - Nu, tak chto?.. Ezheli  zahotelos'  domoj,  tak  i  peshkom  dojdesh',  -
dosazhdal emu Roman Gejchura.
   Bogdanu nado vo chto by to ni stalo vstretit'sya s mitropolitom Boreckim.
   "Dalsya im etot kon' - getmanskij podarok.  Nu,  dal  mne  ego  shlyahtich,
polyak, dazhe getman, - vozmushchalsya Bogdan. - Svoego konya-to ya ostavil eshche  v
Krakove, kogda byl tam vmeste s Hmelevskim. Kon' zabolel, nu i  vzyali  ego
na hozyajskij dvor... "Nadeyus', pan Hmel'nickij ne  otkazhetsya...  ot  moego
podarka - osedlannogo konya?.."
   - Bud' on  proklyat!  -  vsluh  proiznes  Bogdan,  zakonchiv  brit'sya.  -
Vernut'?.. "Dzen'kuyu bardzo, yak boga koham..." -  lezla  v  golovu  vsyakaya
vsyachina.
   Ne prishlos' Bogdanu pobyvat' na sovete kazakov, ne uvidel  on  i  YAhiyu,
namerevavshegosya  ob容dinit'  krymchakov  s  kazakami.  Poetomu  Hmel'nickij
staralsya popodrobnee rassprosit' u kazaka-hozyaina:
   - CHto zhe, videli vy YAhiyu, pohozh on na sultanskogo syna?
   - Gde tam, k chertu, pohozh na  sultanskogo  syna!  Prohodimec  kakoj-to.
Po-grecheski cheshet, tol'ko slyuna bryzzhet. Kakoj iz  nego  tureckij  sultan?
Glaza, pravda, navykate, da i nosishche takoj, chto  lyuboj  turok  pozaviduet.
Tol'ko ruchki nezhnye, kak u  panskoj  gornichnoj,  vse  pal'cy  v  perstnyah.
Snitsya emu sultanskij tron, kak lise kuryatina. A kazakam chto, im  lish'  by
platili ne tak, kak na korolevskoj sluzhbe... Krymchaki tozhe zatevayut  vojnu
s sultanom.
   V voskresen'e na rassvete Bogdan v soprovozhdenii Romana vyehal v  Kiev,
chtoby vstretit'sya tam s mitropolitom.  Poblagodariv  hozyaev,  poobeshchal  na
obratnom puti zaehat' k nim i rasschitat'sya za uhod i korm konyu.
   S Romanom dogovorilis' ehat' v sedle  po  ocheredi:  posle  ezdy  verhom
horosho razmyat'sya, "sogret' hod'boj dushu".
   - Imenno dushu i berezhet chelovek, chtoby zhit', - vsluh rassuzhdal Gejchura.
- Nogi chto? Razmahivaj imi,  na  to  oni  i  dany.  A  dusha...  vsyu  zhizn'
stremitsya  ona   uletet'   ot   tebya,   duraka   neotesannogo,   k   bogu.
Terehtemirovskij batyushka govorit: "Greshnoj zhizn'yu, yako terniem, dushu  svoyu
ot pravednyya stezi sbivaesh'..." A razve ne sob'esh' ee, kol' kazhdyj shlyahtich
pregrazhdaet tebe put' etimi krovavymi  "terniyami"  da  chertopolohom?  Otcu
Isayu horosho, "ternii" ego ne bespokoyat.
   - Nu horosho, Roman. Teper' ty sadis' na konya, a ya projdus' da o terniyah
porazmyslyu. Naprasno blagochinnyj tak nastojchivo propoveduet  nashemu  bratu
"ternii". Kazackoj dushe prihoditsya preodolevat'  takie  "ternii"  v  svoej
gor'koj zhizni, chto dazhe angely  i  te  sbilis'  s  tolku:  v  kakoj  samyj
cvetushchij raj posadit' nashego brata kazaka? Ochevidno, pozhiv v  zemnom  adu,
budesh' rad hot' kakomu-nibud' pokoyu.
   - Kogda pomresh'? - zainteresovalsya  Roman.  A  potom  gromko  zahohotal
ottogo,  chto  Bogdan  slishkom  otkryto  nasmehalsya   nad   bogoboyaznennymi
rassuzhdeniyami svyashchennika o dushe.
   V obedennuyu poru oni dobralis' do hutora na beregu Dnepra, reshiv  zdes'
otdohnut' i pokormit' konya. Novye  vorota,  za  nimi  prostornyj  dvor,  v
glubine kotorogo stoyal stog sena. U kalitki ih vstretila molodaya devushka v
legkom prazdnichnom naryade, vyshedshaya na laj sobak.  Priglasila  putnikov  v
dom.
   - Dumala, chto nashi iz Tripol'ya, s bazara, vernulis'... Zahodite...
   - Tak legko odeta, smotri, chtoby iz-za nas ne prostudilas', - zabotlivo
skazal Bogdan, okidyvaya vzglyadom moloduyu hozyajku.
   Hotya devushka byla eshche sovsem yunoj, no zhizn' v kazach'ej sem'e nauchila ee
razbirat'sya v lyudyah. Ona priglasila ih k stolu,  po-prazdnichnomu  ugoshchala,
provorno begaya po hate. Bogdan priglyanulsya molodoj  hozyajke.  Hudoj  posle
bolezni, on vyzyval sochuvstvie u devushki. Ona rassuzhdala: hotya on i molod,
no laskovyj, umnyj, i pogovorit' s nim priyatno.  A  kak  posmotrit  svoimi
luchistymi glazami, tak serdce trepeshchet. Vot eto kazak!
   I devushka zavidovala CHigirinu,  kuda  namerevalsya  ehat'  Bogdan  posle
poseshcheniya mitropolita Kievo-Pecherskoj lavry. On tozhe obratil  vnimanie  na
ee kosy i busy na shee, kotorye ona vpervye nadela, kak vzroslaya.
   "Horoshij kazak razglyadit devushku i v lohmot'yah", - govorila ej mat'. I,
ne privykshaya k  obshchestvu  parnej,  ona  zastesnyalas',  smushchenno  popravila
nepokornuyu koftu na grudi. Iskrenno priglashala "ne gnushat'sya, zaezzhat'"  k
nim. Bogdan ohotno obeshchal.
   - A kak zhe, milaya! Mimo takogo gostepriimnogo  dvora  stydno  proehat'!
Tak tebya Gannoj zovut? - dopytyvalsya, proshchayas', Bogdan.
   "Tut by i zanochevat'! - vertelos' v golove, kogda  vyhodil  iz  haty  v
soprovozhdenii yunoj hozyajki. - Nepremenno zaedu po puti iz  Kieva,  Gannusya
yasnoglazaya!.."
   Goryashchimi glazami sledila devushka  za  Bogdanom  i  za  ego  otdohnuvshim
konem.
   U Bogdana sil'no zabilos' serdce,  emu  ne  hotelos'  uezzhat'  s  etogo
dvora... No dolzhen, oni speshili v Kiev. Utrennij morozec davno  uzhe  spal.
Zima  eshche  tol'ko  podkradyvalas',  chasto  smenyayas'  ottepel'yu.  I  kazaki
dvinulis' na Kiev po skol'zkoj doroge s protalinami.





   Rech' Pospolitaya davno uzhe nuzhdalas' v horoshem  voenachal'nike-getmane  i
poetomu videla v molodom  i  talantlivom  Stanislave  Konecpol'skom  perst
bozhij... Strana bol'shaya, a  lyudi,  naselyayushchie  ee,  ne  tol'ko  raznye  po
nacional'nomu sostavu, no i ne ediny v svoih social'nyh trebovaniyah. Krome
gospodstvovavshej znatnoj shlyahty, kotoroj gordilas' Rech'  Pospolitaya,  byli
eshche i melkie shlyahtichi,  prostye  lyudi  i  krest'yane,  kotoryh  unizitel'no
nazyvali hlopami...
   - Dejstvitel'no, Krishtof Palchevskij patrioticheski  rassuzhdaet  v  svoej
knige "Diskussiya",  chto  stremlenie  unichtozhit'  kazakov  oznachaet  rubit'
vetku, na kotoroj sam derzhish'sya. Ved' nikto ne stanet vozrazhat',  chto  dlya
vojny eti vooruzhennye hlopy prosto nezamenimy! - prihodil v konce koncov k
vyvodu i molodoj pol'nyj getman Rechi Pospolitoj Stanislav Konecpol'skij.
   Pri  reshenii  v  sejme  voprosa  o   naznachenii   novogo   komanduyushchego
vooruzhennymi  silami  strany  korol'  ubedilsya,  chto  imenno   molodoj   i
vydayushchijsya shlyahtich mozhet  dostojno  zamenit'  proslavlennogo  ZHolkevskogo,
sumeet navesti poryadok v vojskah, sdelat' ih krepkoj oporoj pravitel'stva.
Vozglavit'  Inflyandskij  pohod  korol'  poruchil  Konecpol'skomu,   zaranee
zadobriv ego gramotami na vladenie novymi voevodstvami.
   Tronutyj doveriem korolya, getman dolzhen byl toropit'sya. Dazhe Novyj  god
naskoro otmetil. Prazdnik osobennyj, sovpavshij s ego ot容zdom! Na proshchan'e
pered voennym pohodom getman priglasil k sebe v Krakov znatnyh  shlyahtichej,
pobornikov politiki i  very  korolya,  chtoby  vmeste  s  nimi  odnovremenno
otprazdnovat' i svoe schastlivoe vozvrashchenie iz tureckogo plena.
   Tak bylo  zavedeno,  chto  dlya  obsuzhdeniya  vazhnyh  gosudarstvennyh  del
znatnye shlyahtichi  sobiralis'  v  uzkom  krugu,  na  kakoj-nibud'  semejnyj
prazdnik. Ved' korol' uzhe ob座avil o sozyve sejma.  A  na  zasedanie  sejma
znatnye  gosudarstvennye   muzhi   dolzhny   prijti   s   gotovym   resheniem
edinomyshlennikov...
   V Mariackom kostele primas  Krakova  sluzhil  prazdnichnuyu  messu.  Luchshe
horisty ordena iezuitov i proslavlennyj organist  Dzhedushinskij  vzyvali  k
dusham veruyushchih  vel'mozhnyh  shlyahtichej,  gotovya  ih  k  shchedrym  prazdnichnym
dayaniyam. Kak zhertvoprinoshenie  zvuchalo  "Ad  majorem  Dej  gloriam"  [radi
vechnoj  slavy  bozh'ej  (lat.)],  ne  stol'ko  po   sluchayu   rozhdestvenskih
prazdnikov,  skol'ko  v  chest'  getmana  Konecpol'skogo,   uezzhavshego   na
Inflyandskuyu  vojnu.  Posle  bogosluzheniya  v   kostele   molyashchiesya   dolzhny
napravit'sya v gosti k getmanu.
   Na skam'yah sideli gosti Konecpol'skogo. |ti znatnye osoby v  licemernom
ekstaze sheptali molitvy, ustremlyaya k bogu svoi mirskie pomysly...
   Po vneshnemu vidu eto byli katoliki, istye posledovateli Ignaciya Lojoly,
kotorogo tol'ko v proshlom godu papa  rimskij  vozvel  v  svyatye.  Ih  usta
bespreryvno sheptali... no ne molitvu!
   Knyaz' YUrij Zbarazhskij  ne  uterpel  i  peresel  na  skam'yu  k  pol'nomu
getmanu. U etogo pervogo senatora  Pol'shi  byli  fanaticheski  slozheny  dlya
molitvy ruki i vozvedeny k bogu smirennye  glaza.  No  im  vladeli  sovsem
inye, grehovnye mysli... Pronicatel'nyj  Konecpol'skij  prekrasno  ponimal
nastroenie knyazya YUriya,  kogda  tot  podsel  k  nemu.  Tak  byla  nastroena
znachitel'naya chast' mogushchestvennoj shlyahty, s kotoroj svyazal svoyu  sud'bu  i
getman!  Konecpol'skij  iskrenne  sozhalel,  chto  k  etim  zhelaniyam  mnogih
senatorov nedostaet lish'... gosudarstvennogo uma.
   Knyazya YUriya, veroyatno, prezhde vsego  bespokoila  sud'ba  ego  ukrainskih
vladenij i hutorov na Pridneprov'e...
   - Iz Rima po-oluchil interesnuyu kni-igu, uvazhaemyj...  -  nachal  getman,
izbegaya delovogo razgovora s pervym senatorom.
   - Snova traktat o vojnah velikogo makedonca? - v  ton  getmanu  sprosil
Zbarazhskij.
   - O-o n-net, uvazhaemyj pan... - vozrazil getman. -  Esli  po-omnit  pan
YUr-rij Kampa-anellu, uchenogo muzha ordena...
   - Eretik i... kazhetsya, buduchi zaklyuchennym u otcov iezuitov, pishet  svoi
nauchnye traktaty.
   - Net, pan YUrij, ne traktaty, a-a "G-gorod Solnca"!
   - Znaete, pan Stanislav! CHto by ni  vyshlo  iz-pod  pera  etogo  uchenogo
uznika, vse nahoditsya pod neusypnym kontrolem pravednyh otcov  iezuitov...
Ne solnce bezumnogo monaha dolzhno interesovat' sejchas  nas.  Naverno,  pan
Stanislav mog by zanyat'sya bolee ser'eznymi problemami. Osobenno interesuyut
i  trevozhat  shlyahtichej  nastroeniya  pridneprovskih  hlopov.   Sam   korol'
stremitsya usmirit' ih, podchinit', daby pogasit' etot strashnyj mezhdousobnyj
pozhar!
   - Kak ya ponimayu, uvazhaemyj p-pan  YUrij,  mo-onah  Kampanella  imenno  i
re-eshaet problemy, kasayushchiesya etogo sbroda...  Vojna  s  kazakami  v  nashe
vremya ne yavlyaetsya proyavleniem mudrosti,  kogda  vsyu  Ev-vrop-pu  lihoradit
problema  sozdaniya  hristianskogo  soyuza  protiv  mu-usul'man.  Unichtozhat'
vooruzhennye sily ka-azakov ochen' opasno, kak preduprezhdal ob etom pokojnyj
Stefan Batorij. Ne oznachalo by eto, uvazhaemyj pan, otkryt' vo-orota turkam
dlya ih vtorzheniya v stolicu Pol'shi? K tomu zhe sejchas my  dolzhny  voevat'  v
Inflyandii... - staralsya getman  vrazumit'  Zbarazhskogo,  nastaivavshego  na
neobhodimosti unichtozheniya kazachestva.
   - Nel'zya nazvat' mudroj i Inflyandskuyu vojnu sejchas,  uvazhaemyj  pan.  A
nazyvaemaya panom vooruzhennaya sila,  kazackaya  galastra,  razve  chto  etomu
mechtatelyu Kampanelle i nuzhna. Ona bol'she  draznit  krovozhadnyh  musul'man,
chem sderzhivaet ih appetity. Kazachestvo nado kak mozhno  poskoree  usmirit',
potomu chto do teh por, pokuda oni ne zahlebnutsya svoej sobstvennoj krov'yu,
ne dozhdemsya ot nih poslushaniya. Na eto sleduet brosit' vse nashi vooruzhennye
sily, i... nemedlenno! Bednyaga Sagajdachnyj nesprosta preduprezhdal korolya o
rastushchem vozmushchenii i neposlushanii etogo naroda... - nastaival knyaz',  dlya
otvoda glaz krestyas' dvumya perstami.
   - Ka-azachestvo  poburlit  i  uspokoitsya...  -  uzhe  nervnichaya,  otvetil
getman, userdno krestyas', kak i Zbarazhskij.
   - Burlit ne kazachestvo, sostoyashchee v reestre i poluchayushchee soderzhanie,  a
hlopskoe bydlo, kotoroe stremitsya vyrvat'sya iz-pod nashej opeki! -  utochnil
Zbarazhskij.
   Konecpol'skij reshil sderzhivat' sebya i spokojno  reagirovat'  na  dovody
senatora. I on eshche s bol'shej nabozhnost'yu, slozhiv  ruki  na  grudi,  vnimal
vozglasam sorevnuyushchegosya s horom primasa.
   -  Polkovnik   Strojnovskij   pre-ekrasno   ispol'zuet   etih   hlopov,
uv-va-azhaemyj pan YUrij, pomogaya cesaryu Ru-udol'fu. Ukra-ainskoe hlop-pstvo
- eto moguchaya voennaya sila! Nashi gosudarstvennye deyateli i  shlyahta  dolzhny
byli by umnee pol'zovat'sya i eyu, ne zabyvaya ob a-arkanah lyudolovov u  sebya
nad go-olovoj...
   - Pora by uzhe perestat' teshit' sebya etimi illyuziyami Batoriya,  uvazhaemyj
pan Stanislav! Ukrainskie hlopy posle togo, kak korolevich pohvalil  ih  za
pobedu pod Hotinom,  von  kak  raspoyasalis'!  Ili,  mozhet  byt',  kak  syn
proslavlennogo Zamojskogo, pan Foma, budem umolyat'  eto  bydlo  zhit'  "pod
otecheskoj opekoj v voevodstve"? Tol'ko ognem i mechom, ognem i  mechom!  Bez
zhalosti, bez miloserdiya! Ego velichestvo pan korol' govorit: "Strashen pozhar
v sobstvennom dome!.."
   |to uzhe ne dobrozhelatel'nyj sovet  pol'nomu  getmanu.  YUrij  Zbarazhskij
vyrazhaet mysli i chayaniya mogushchestvennoj korporacii shlyahtichej!  Ubezhdennost'
knyazya peredavalas' i nestojkomu v svoih ubezhdeniyah pol'nomu getmanu. I, ne
otvetiv Zbarazhskomu, Konecpol'skij povernulsya vpravo, k Nikolayu Potockomu:
   - Kak mne kazhetsya, pan  YUrij  slishkom  uzh  boitsya  posledovat'  primeru
pa-ana Fomy Zamojskogo...
   - CHto, ne sobiraetsya li on v Rim, na posvyashchenie  k  pape?  -  sderzhivaya
ulybku, sprosil Potockij. On slyhal imenno  etu  frazu,  broshennuyu  pervym
senatorom.
   - Ne-et, uvazhaemyj pan Nikolaj, ne-e  sobiraetsya  i  po  ulica-am  Rima
bosi-i-ikom  ne  pro-odefiliruet,  zarabatyvaya   u   papy   posvyashchenie   v
dobroporyadochnye iezuity!
   - A vas eto udivlyaet, uvazhaemyj pan getman? - sprosil Potockij.
   - Net, ne udi-ivlyaet, a zlit. YA dolzhen  znat':  dejstvitel'no  li  nasha
shlyahta  kategoricheski   na-astaivaet   na   bezotlagatel'nom   vooruzhennom
nastuplenii na ukrainskih h-hlopov? Korol', naverno, ohotno  poshel  by  na
eto, a sejm...
   - A sejm - eto my,  uva-zhaemyj  pan  Stanislav!  -  obodryayushche  proiznes
Potockij.
   - Nu chto zhe, uvazhaemyj pan YUrii, -  snova  povernulsya  Konecpol'skij  k
Zbarazhskomu. - E-esli uzhe  po-ora,  to  neh  pan  YUrij  i  vozglavit  etot
ne-eotlozhnyj voennyj pohod. Imenno ta-ak  reshit  i  sh-shlyahta.  Bezdel'niki
sha-atayutsya po seleniyam  i  dorogam  Ukrainy.  Dojdet  li  ih  brozhenie  do
ser'eznoj akcii, ya ne uveren. No dogo-ovorilis', tak i peredam korolyu!
   - Milostivo proshu pana Stanislava! Ved' ya  zabochus'  ne  o  sebe,  a  o
gosudarstve. Zdorov'e poshalivaet u menya, da i...
   - CHto kasaetsya zdorov'ya p-pana YUriya, to emu mogut  tol'ko  pozavidovat'
shlyahtichi.
   - Da chto vy, pan getman!.. Kuda mne?! Razve net sredi  shlyahtichej  bolee
dostojnogo rycarya? Ved' i na sejme...
   - Na sejme sa-am korol' predlozhit, uveren, pan YUrij! Dlya takoj operacii
luchshego vo-ozhdya, chem vy, nechego i iskat'. A s korolem ya sa-am...
   I Konecpol'skij uvidel, s kakim uzhasom posmotrel  na  nego  knyaz'  YUrij
Zbarazhskij. Strah dazhe perekosil ego lico. Ruka,  podnyataya  v  molitvennom
ekstaze, tak i zastyla v ocepenenii.
   - Pan getman, sovetuya eto korolyu, klyanus', sdelaet  menya  neschastnym  i
obrechennym, uveryayu vas... Nakonec, v  samom  dele,  chego  speshit'?  Pravo,
tol'ko chto  zakonchili  vojnu  na  Dnestre,  teper'  snova  nachinaem  ee  v
Inflyandii. Pora by uzhe i  obrazumit'sya...  Po  poveleniyu  korolya  rabotaet
komissiya, uzhe vyplachivaem den'gi nastoyashchim voinam.
   Konecpol'skomu  i  Zbarazhskomu  stalo  ne  do  molitvy.   Konecpol'skij
nedoumenno pozhal plechami, userdno  klanyayas'  vmeste  s  molyashchimisya.  Knyaz'
Zbarazhskij pochuvstvoval, chto emu udalos' ubedit' getmana i  uklonit'sya  ot
opasnogo voennogo pohoda na kazakov. Podsoznatel'no on ponimal, chto bor'ba
korolevskih vojsk s kazakami kazhdyj  den'  mozhet  prevratit'sya  v  bol'shuyu
mezhdousobnuyu vojnu v  Rechi  Pospolitoj.  No  i  otkladyvat'  ee  -  znachit
uvelichivat' opasnost'. Kazachestvo prevrashchaetsya v groznuyu silu.
   |to  prekrasno   ponimal   i   energichnyj   pol'nyj   getman,   kotoryj
dejstvitel'no byl uveren  v  tom,  chto  odin  iz  dvoih  Zbarazhskih  mozhet
vozglavit' vojska, napravlyaemye na usmirenie ukrainskogo naroda. No  posle
razgovora s perepugavshimsya knyazem Konecpol'skij ubedilsya v tom,  chto  YUrij
Zbarazhskij - eto ne Krishtof! A Krishtofu  prishlos'  zanyat'sya  samoj  vazhnoj
problemoj dlya Rechi Pospolitoj - tureckoj ugrozoj...
   Pervyj senator schel neobhodimym ne  zametit'  v  etot  moment  holodnoj
nasmeshlivoj ulybki getmana!





   Vzvolnovannyj otec Iov Boreckij v pervoe mgnovenie vstrechi  s  Bogdanom
ot udivleniya opustilsya v shirokoe, obitoe saf'yanom  kreslo  vozle  dubovogo
stola svoej kel'i. Duhovniku v takom vozraste ne  sleduet  tak  otkryto  i
iskrenne proyavlyat' svoi simpatii i dobrye chuvstva k lyudyam! Glavnoe - najti
v  sebe  sily,  chtoby  dostojno,  kak  polagaetsya  duhovnomu   nastavniku,
vstretit' vozvrativshegosya iz nevoli. Pust' dazhe i togo, kto osobenno dorog
emu kak cheloveku, a ne tol'ko svyashchennosluzhitelyu.
   Teper' on zadumchivo glyadel na  Bogdana,  kotorogo  myslenno  davno  uzhe
predstavil sebe. ZHivoj on, "vo ploti" - ponyatno, i ne bez grehov.
   No nezavisimo ot  etogo  vladyka  byl  gluboko  vzvolnovan  vstrechej  s
Bogdanom. V etot moment Boreckij vspomnil i otca yunoshi, i  otbitogo  im  u
tureckogo  beya  prekrasnogo  zherebca,  vozle   kotorogo   proshchalis'   oni,
rasstavayas' na dolgie gody...
   "Znachit, emu vse izvestno!.." - s  uzhasom  podumal  Bogdan,  i  radost'
vstrechi s vladykoj srazu omrachilas'.
   - Podojdi ko mne, syn moj... YA rad uvidet'  tebya  zhivym-zdorovym  posle
stradanij i muchenij. Kak vidish', i ya ne tot, zhizn' starit kazhdogo...
   I podnyalsya s kresla, opirayas'  rukoj  o  stol.  Bogdan  oglyanulsya,  emu
pokazalos', chto eshche kto-to dolzhen vojti sledom za nim. No oni byli  tol'ko
vdvoem. Kak syna rodnogo hotelos' vstretit' vladyke Bogdana. Po  privychke,
eshche izdali blagoslovil ego svoej drozhashchej rukoj. Kogda zhe Bogdan podoshel k
mitropolitu, on obnyal ego, tochno bludnogo syna, i prizhal k  grudi.  Starik
polyubil Bogdana eshche togda, kogda on uchilsya vo L'vovskoj kollegii iezuitov,
za ego iskrennost' i chelovechnost'.
   - Blazhenny voiny, izhe s polya brani, yako na  bran'  vo  zdravii  idushchie!
Bol'shej radosti nam, starikam, net v etoj suetnoj zhizni.
   Zatem poceloval v lob, kak kogda-to pri proshchanii,  otstranil  ot  sebya,
chtoby eshche raz posmotret' na teper' uzhe  zrelogo  byvshego  spudeya,  ocenit'
voina.
   - Ot dushi privetstvuyu vas, otche, i radost' etoj vstrechi na dolgie  gody
sohranyu v svoem serdce. Znayu, otche blazhennyj, chto i spravedlivyj uprek...
   - Ne nado, syn moj, ne uprek, a imenno radost', kak ty  skazal.  Sadis'
ryadom so mnoj, pogovorim, razve chto o "nyne otpushchaeshi grehi nashi...", da i
o budushchem. Vysokopochtennyj patriarh otec Lukaris izvestil nas o  tom,  kak
otpravlyal vas v takoj nelegkij put' na rodnuyu zemlyu. Davno zhdem tebya!
   Ne predpolagal Bogdan, chto patriarh budet tak zabotit'sya o nem.  Odnako
vospominaniya o Lukarise pomogali Bogdanu preodolevat' trudnosti pobega  iz
nevoli, vselyali nadezhdu na spasenie.
   Mitropolit podnyalsya s kresla, snyal polotence, kotorym byla prikryta eda
na stole: na derevyannom novom podnose podzharennaya  na  podsolnechnom  masle
ryba, neskol'ko goryachih iz beloj muki pirozhkov i dazhe grafin s vinom.
   - Podkrepimsya, syn moj, chem bog blagoslovil. Filippov post,  cherez  tri
dnya rozhdestvenskie prazdniki. Dolgo ty pogostish' v nashem grade  i  u  menya
greshnogo?
   Napolnil  krasnym  vinom  glinyanye  kubki  mezhigorskoj  raboty  i  odni
pododvinul gostyu. A vtoroj blagoslovil, po-vidimomu, bol'she  po  privychke,
chem po neobhodimosti, i molcha osushil. Bogdanu prishlos' tol'ko  posledovat'
primeru hozyaina. No tozhe, kak bylo prinyato u nih doma, korotko proiznes:
   - Za dragocennoe zdorov'e vashe, blazhennyj otche! - i vypil.
   Vino, kak ob座asnil batyushka, nazyvalos' cerkovnym. |tim  podcherkivalos',
kakoe znachenie pridavala cerkov' tainstvu prichastiya. No Bogdan ponyal  tak,
chto dlya prichastiya  miryan,  ochevidno,  prigodilos'  by  chto-nibud'  pohuzhe!
Userdnym moleniem i vodu v Kanne Galilejskoj,  po  utverzhdeniyu  Evangeliya,
mozhno prevratit' v hmel'noe vino...
   Vnachale Bogdan oshchutil priyatnyj aromat,  kotoryj  vpolne  sootvetstvoval
cvetu i vkusu. No potom ponyal, chto hozyain, po-vidimomu, ne kazhdogo  svoego
gostya ugoshchaet takim  vinom.  Po  vsemu  telu  razlilos'  teplo,  mir  stal
prekrasnee.
   Uzhe posereli raspisannye moroznym uzorom stekla v  venecianskih  oknah.
YArko  gorevshie  tolstye  svechi  v  lyustre,  visevshej  v  centre   komnaty,
napominali o priblizhenii  rozhdestvenskih  prazdnikov.  A  tam...  v  hatah
subotovskih i chigirinskih kazakov, uzhe poyut kolyadki.  Lyudi  zhivut,  sleduya
obychayam otcov: kogda voyuyut s krymchakami i turkami i... kogda veselyatsya  na
prazdnikah i svad'bah!
   On vspomnil prekrasnuyu  devushku  Gannu,  kotoruyu  vstretil  na  hutore.
Fat'ma, Ganna... dazhe dve Ganny!.. I kak by starayas' otognat' ot sebya  eti
grehovnye  dumy  v  dome  mitropolita,  Bogdan  vspomnil  o   medal'onchike
patriarha Lukarisa, kotoryj on,  kak  obeshchal,  dolzhen  obyazatel'no  otdat'
Boreckomu.
   - Prepodobnyj otec Lukaris blagoslovil menya na begstvo  iz  nevoli  vot
etim  svoim  medal'onchikom,  -  sderzhivaya  volnenie,  obratilsya  Bogdan  k
mitropolitu. - Kak blagoslovenie otca Kirilla, peredayu ego vam, otche,  kak
svidetel'stvo moego k vam glubokogo  uvazheniya  i  schastlivogo  vozvrashcheniya
domoj. Dolzhen priznat'sya vam, otche, chto... chtoby spasti svoyu  zhizn'  i  ne
unizit' sobstvennogo dostoinstva, ya v nevole skazal  o  tom,  chto  eshche  vo
L'vove, v dome kupca Serebkovicha,  stal  musul'maninom,  poznakomivshis'  s
plennicej turchankoj. Nevol'nica byla  pravovernoj  musul'mankoj!..  Dobrye
lyudi est' i v Turcii. Oni nauchili menya, kak  i  chto  sleduet  govorit',  a
oturechennyj ital'yanec, otec Bitonto,  edinomyshlennik  i  drug  Kampanelly,
goryacho podtverdil im... Slovom, dva goda ya  dolzhen  byl,  kak  pravovernyj
musul'manin, pyat' raz v den' s rannego utra do pozdnej nochi gromko  chitat'
svoemu hozyainu molitvy iz Korana. Patriarh Kiriill Lukaris  ne  velel  mne
rasskazyvat' ob etom, no... v Terehtemirove kazaki veli obo mne ne  sovsem
lestnye razgovory, vstretili nedruzhelyubno, schitaya menya  oturechennym.  CHego
tol'ko ne sodeesh', otche, dlya spaseniya zhizni, dlya bor'by  i  mesti!  A  nash
kraj, s takim narodom!..
   - I s veroj otcov! - podcherknul vladyka, ne obrashchaya vnimaniya na to, chto
vino uzhe podejstvovalo na slabogo eshche posle bolezni gostya.
   - Vera predkov, prepodobnyj otche, s ee zapoved'yu "ne  ubij",  -  Bogdan
pokachal golovoj, - pust' ostanetsya dlya starogo, uzhe  nemoshchnogo  pokoleniya.
My, molodoe pokolenie, sozdadim svoyu veru - veru  bor'by  za  nashu  rodnuyu
zemlyu! A v takom dele prihoditsya "ubivat'", i grehom eto  ya  ne  schitayu!..
Poetomu proshu vas posovetovat', kak mne byt' dal'she. YA dolzhen stat'  svoim
sredi lyudej, kazakov, kakim rodilsya i kakim byl do plena.
   Mitropolit v eto vremya nalival eshche po bokalu  vina.  Uslyshav  plamennye
slova gostya, on postavil bokal na stol i zamer, brosiv trevozhnyj vzglyad na
Bogdana. Potom snova vzyal lezhavshij  na  polotence  medal'onchik  patriarha,
perekrestil ego i poceloval. CHto mozhno otvetit' na eti slova? CHrezvychajnye
obstoyatel'stva prinudili molodogo kazaka stat' musul'maninom.  Pritvoryalsya
on ili dejstvitel'no  nahodil  v  magometanstve  kakoe-to  zerno  poznaniya
istiny? Ob etom uzhe pogovarivayut kazaki i voznenavidyat  ego,  esli  uznayut
pravdu. A pravda sovsem v drugom: molodoj kazak spasal  ne  sebya,  a  svoi
mechty! I chto podelaesh' - prishlos' otojti ot very predkov.
   - Takogo ne sdelaesh' svyashchennikom, - zaklyuchil prepodobnyj Iov.
   - CHto?  Svyashchennikom?  -  podnimayas'  s  kresla,  udivlenno  peresprosil
Bogdan.
   - Uspokojsya, syn moj. |to lish' vyvody posle razdumij pastyrya... Dushoj ya
tozhe chelovek, kotoromu "nichto chelovecheskoe ne chuzhdo". No edinstvenno,  chto
mne stanovitsya yasno...
   Zadumavshis', mitropolit proshelsya po komnate. Ostanovilsya pered visevshej
na stene kopiej sofijskogo car'gradskogo kiota.
   - Ty byl, moj syn, ryadom s  bessmertnym  tvoreniem  zodchego  YUstiniana,
byvshim hramom svyatoj Sof'i, porugannym fanatichnymi i zlymi posledovatelyami
Magometa. I esli etot drevnij pamyatnik hristianstva ne porazil  tebya,  kak
ty mozhesh' byt' svyashchennosluzhitelem very nashih predkov?
   - Proshu prostit' menya, moj vysokij  nastavnik  i  spasitel'.  YA  byl  v
plenu, a ne na poklonenii svyatynyam Vostoka. Da i krome hrama svyatoj  Sof'i
v Konstantinopole est' chto posmotret' vospitanniku  Litovskoj  kollegii!..
No ne mogu ya i ne hochu byt' svyashchennosluzhitelem. Neuzheli teper' u menya  net
inogo puti v sluzhenii svoemu narodu, kakomu by bogu on ni poklonyalsya?
   Boreckij otoshel ot kartiny. Dejstvitel'no, eta mysl' ne ostavlyala  ego.
V duhovnom sane etot vospitannik iezuitov byl by neocenimym darom vremeni!
No von kak reagiruet on tol'ko lish' na namek.  Ne  poluchitsya  iz  nego  ne
tol'ko svyashchennosluzhitelya, no i dazhe pristojnogo veruyushchego!
   -  No  u  tebya,  moj  Bogdan,  est',  vo  vsyakom  sluchae,  obyknovennaya
chelovecheskaya zhizn'. Tvoe "musul'manstvo"  pust'  tebya  ne  trevozhit.  |tim
zajmemsya my. Ty uzhe ne yunosha, a vpolne zrelyj muzhchina. ZHenis', poselis'  v
dome roditelej. Esli ne oruzhiem, tak svoimi znaniyami  i  zhiznennym  opytom
pomozhesh' nashemu narodu. V etom  ya  gluboko  uveren  sam  i  budu  vsyacheski
ubezhdat' nashih chistyh dushoj, svobodolyubivyh lyuden. Ot kazakov uznal ya i  o
kone, podarke  l'stivogo  pol'nogo  getmana.  Sovetuyu  nemedlenno  vernut'
vladel'cu eto yabloko iskusheniya  Evy.  Vernut'  i  poblagodarit',  napomniv
panam gosudarstvennym muzham o nashem chelovecheskom dostoinstve. Vzyatok my ne
berem dazhe ot vysokopostavlennyh getmanov!.. Ochevidno, slyshal  i  ty,  syn
moj,  kak  nashi  lyudi  sudyat  svoim  sudom  teh,  kto  posyagaet  na   nashu
pravoslavnuyu veru? SHlyahtichi hotyat ne tol'ko unichtozhit'  nashu  veru,  no  i
ves' pravoslavnyj lyud! Oni zakryvayut cerkvi, oskorblyayut nashu veru, a lyudej
prevrashchayut  v  krepostnyh!  Svobodolyubivyj  i  chestnyj  chelovek  ne  mozhet
sterpet' etogo! Vot i ubili  nashi  lyudi  uniatskogo  vladyku  Kuncevicha  v
Vitebske...
   I snova podoshel k stolu, s trudom sderzhivaya volnenie. Esli i ne sklonil
k sluzheniyu pravoslaviyu,  to,  vo  vsyakom  sluchae,  zerno  narodnogo  gneva
zaronil v serdce molodogo ukrainskogo starshiny!
   Potom stoya,  kak  pered  rasstavaniem,  vypili  po  kubku  vyderzhannogo
mitropolich'ego vina.
   - Bozhe moj, chut' bylo ne zabyl! - vdrug proiznes  Boreckij.  -  Ko  mne
priezzhal syn pereyaslavskogo kupca,  kak  tol'ko  uslyshal  o  tom,  chto  ty
vernulsya iz plena. Kazhetsya, dazhe v  Brody  k  Potockomu,  chto  li,  poehal
iskat' tebya.  "Nepremenno,  skazal,  zaedu  nakanune  prazdnika".  Sovetuyu
nemedlenno vstretit'sya s nim v Pereyaslave! Na  prazdniki  on  budet  doma.
Esli hochesh' raspolozhit' k sebe kazakov, to nado nachinat' s druzej. A kupec
- uvazhaemyj chelovek i v krugu  kievskogo  kazachestva,  vmeste  s  nimi  na
Dnestr hodil. Uveren, i zaporozhcy znayut etogo umnogo i vliyatel'nogo kupca.
   Na dvore poshel pervyj, nastoyashchij zimnij, krupichatyj sneg. I eto bodrilo
Bogdana. Nado dejstvovat'! Dejstvovat' reshitel'no i  nemedlenno,  kak  vot
eta prednovogodnyaya zima! Zatihaet kolokol'nyj zvon v kievskih cerkvah, eshche
ne zakrytyh uniatami. A Bogdan snova rvetsya navstrechu svoej sud'be.
   Snezhinki padali za  vorotnik,  holodili  razgoryachennoe  telo  i  slovno
tolkali ego k reshitel'nym dejstviyam.





   Posle vstrechi s Iovom Boreckim Bogdan budto  zanovo  na  svet  rodilsya.
Besedy s mitropolitom ne  tol'ko  podnyali  duh,  no  i  nalozhili  kakie-to
obyazannosti. Uzhe na sleduyushchij den' v dome kazaka,  gde  oni  poselilis'  s
Romanom,  na  Podole,  shla   beshenaya   podgotovka   k   vozvrashcheniyu   konya
Konecpol'skomu. Sobytie  vazhnoe!  Poseshchenie  mitropolita  pridalo  Bogdanu
neobyknovennuyu reshitel'nost'. On eshche noch'yu, vozvrativshis' pozdno iz Lavry,
hotel bylo razbudit' krepko spyashchego Romana,  chtoby  pogovorit'  s  nim  ob
etom.
   - My dolzhny nemedlenno vernut' konya getmanu. Ved' ty sam  ukoryal  menya.
No nado peredat' cherez nadezhnogo cheloveka. K tomu zhe vmeste s  konem  nado
peredat' i moyu blagodarnost'. Prostuyu chelovecheskuyu blagodarnost'... -  uzhe
utrom nastojchivo ubezhdal Bogdan Romana Gejchuru, kotoryj soprovozhdal ego  v
poezdke v Kiev, poka Bogdan eshche ne sovsem opravilsya ot bolezni.
   - Konya voz'met kto ugodno, za eto ya  ruchayus',  -  rassuditel'no  skazal
Roman. - Takogo  konya!  A  chto  vozvratyat  ego  pol'nomu  getmanu,  trudno
poverit'. Kon' - eto bogatstvo, osobenno dlya ukrainca! Posle  takoj  vojny
skol'ko pereveli skotiny.
   - CHto togda delat' s  etim  proklyatym  konem?  -  promolvil  Bogdan.  -
Poderzhat' ego vmeste s loshad'mi mitropolita do vesny, a  potom  otvesti  v
Kamenec? - rassuzhdal vsluh. - Togda upreknut, chto ya ne  poslushalsya  soveta
takogo dostojnogo cheloveka! A za zimu razve znaesh', chto mozhet sluchit'sya  s
konem.
   - Tak, mozhet, Bogdan... - spohvatilsya Roman.
   - Pogodi, pogodi. Kazhetsya, ya sam pojdu k etomu  pol'skomu...  Da  razve
zapomnish' vseh zdeshnih deyatelej Pol'skoj Korony?
   - Ne sleduet etogo delat', hotya by i pomnil. Zachem tebe hodit' k nim? -
vozrazil Roman. - YA uzhe rassprosil  o  nih.  Ne  lyudi,  a  zveri,  gotovye
rasterzat' nashego brata kazaka! Tut sejchas nahoditsya kakoj-to  korolevskij
mitropolit, nashi govoryat, zver', da i tol'ko! Rutskim nazyvayut ego. Inogda
on i noch'yu posylaet goncov k  getmanam  i  dazhe  k  samomu  korolyu.  Davaj
otdadim omu. Esli hochesh', ya otvedu. Govori, chto peredat'  prepodobnomu,  -
ty ved' uchilsya u nih, znaesh'. Bud' oni trizhdy proklyaty, puskaj u nih bolit
golova, a ne u nas.
   - Ona i u nih budet bolet'...
   - A to... Mozhet, v Beluyu Cerkov' podat'sya, tam est' namestnik  getmana.
|to tozhe ne cherez perelaz k sosedu perejti, no za  dvoe  sutok  spravit'sya
mozhno.
   - O, eto drugoe delo, Roman! Davaj otpravim ego k namestniku  v  Beluyu.
CHelobitnuyu by napisat' emu na latinskom yazyke.  |tot  korolevskij  deyatel'
lyubit latyn'. Da i tebya nikto by ne zaderzhal v doroge.
   - Menya? Da mne sam satana ne strashen, kogda ya skachu  na  kone!  Hochesh',
pishi i chelobitnuyu, mne vse ravno. Konya snaryazhu v put' v odin mig. A ty  ne
zhdi menya. Perenochuyu v Vasil'kove, a zavtra k vecheru na meste budu.  Ottuda
na Sech' podamsya.
   - Znachit, mozhno i bez chelobitnoj? Skazhesh', chto ya, Bogdan Hmel'nickij, s
blagodarnost'yu vozvrashchayu konya vel'mozhnomu getmanu. Teper' u menya est'  uzhe
svoj. Tak i skazhesh', - svoj sobstvennyj kon'!
   Vopros ob otpravke konya  reshilsya  bystro,  bez  kolebanij  i  somnenij.
CHelobitnuyu Bogdan tak i ne napisal, potomu chto ni u  kogo  ne  nashlos'  ni
pergamenta, ni bumagi, ni chernil,  ni  pera.  Dazhe  vo  vsem  kvartale  ne
nashlos' gusya, chtoby vydernut' pero. Bogdan  tozhe  stal  vmeste  s  Romanom
gotovit'sya  k  ot容zdu  iz  Kieva.  Ryadom  s  konem  getmana  stoyal  kon',
podarennyj Bogdanu mitropolitom. V  golove  vihrilis'  mysli.  On  nachinal
novuyu  zhizn'.  Takoj  prostoj  i  iskrennij  otcovskij  sovet  mitropolita
Boreckogo - zhenit'sya -  zastavil  Bogdana  ser'ezno  zadumat'sya  nad  etim
voprosom. "Nepremenno zaedu na hutor k Zolotarenkam i zanochuyu  u  nih!  Na
takoj by vot devushke zhenit'sya, horoshej byla by hozyajkoj..." "Ne gnushajtes'
nami, zaezzhajte, pozhalujsta..." - govorila ona, provozhaya ego, kak rodnogo.
"Mimo takogo dvora proehat'  stydno!"  -  vspomnil  i  o  svoem  obeshchanii.
Kazhetsya, devushku netrudno budet ugovorit', hotya ona  eshche  sovsem  molodaya,
zelenaya. Hozyajstvo kakoe vedet! A u nego teper' est' i svoe hozyajstvo!
   Teper' tam pani Melashka hozyajnichaet, no i ona blagoslovit ego na brak s
chudesnoj devushkoj, tozhe... Gannoj, sestroj kazackogo sotnika.
   Kogda Roman vyvel  gnedogo  konya,  podgotovlennogo  k  ot容zdu,  Bogdan
oshchutil shchemyashchuyu bol'. Kak svoego vernogo druga,  provozhal  on  etogo  konya.
Posmotrel na Romana:
   - Poblagodarish', kazache, kak ot samogo sebya...
   Roman otvel glaza v storonu to li ot volneniya, to li po kakoj-to drugoj
prichine. Nelegko bylo Bogdanu rasstavat'sya s drugom, da i s konem.
   Na sleduyushchij den'  utrom  Bogdan  uzhe  gotovil  v  put'  drugogo  konya.
Pristraival hudoe sedlo, podveshival k nemu  sumki  s  pozhitkami.  Dumal  o
znakomoj teper' emu doroge vdol' Dnepra. Mitropolit  daet  emu  ne  tol'ko
svoego konya, no i proviant na dorogu, i dazhe den'gi.
   -  V  doroge  na  CHigirin  prigoditsya,  -   peredavali   monahi   slova
mitropolita, vruchaya emu eti dary.
   Konechno,  prigoditsya,   hotya   by   dlya   togo,   chtoby   otblagodarit'
terehtemirovskih hozyaev.
   V etot raz Bogdan  ehal  hotya  i  ne  na  takom  retivom  zherebce,  kak
getmanskij, po nadezhnom! V Lavre znali, v kakuyu dorogu snaryazhali  molodogo
kazaka. Put' dal'nij, zimnyaya nepogoda. Ne tak-to legko nynche dobrat'sya  do
CHigirina!
   No zhelanie snova uvidet' Gannu bylo u nego teper' tak veliko,  chto  ego
ne pugali ni nenast'e, ni meteli. U nego ne ostalos'  ni  odnogo  blizkogo
cheloveka... Net u nego sejchas i takogo vernogo druga, kakim byla dlya  nego
mat'...
   Ego  mysli  prervali  dva   monaha,   vdrug   poyavivshiesya   vo   dvore.
Zapyhavshiesya, oni obradovalis', chto zastali Bogdana na meste.
   - Svyatejshij otec Iov prosil vas zaderzhat'sya nemnogo, -  vernuli  monahi
Bogdana ot grez k dejstvitel'nosti.
   - CHto sluchilos'? Ne zabolel li mitropolit? - s trevogoj sprosil Bogdan.
   -  Blagodarenie   bogu,   zdorov...   Na   rassvete   priehal   molodoj
pereyaslavskij kupec. On chasto naveshchaet otca Iova,  prinosit  pozhertvovaniya
na bogougodnye dela. Naverno, priedet  syuda,  poskol'ku  otec  Nov  bol'she
nichego ne peredaval, tol'ko prosil podozhdat'.





   Ni metel', ni sugroby ne byli pomehoj dlya Bogdana, kogda on ehal vmeste
s YAkimom v Pereyaslav!
   Skol'ko  razgovorov,  vospominanij!  Kupec  mnogoe  povedal  Bogdanu  o
tyazheloj kazackoj  zhizni.  A  rasskaz  ego  o  stremlenii  pol'skoj  shlyahty
porabotit' ukrainskij trudovoj narod, otnyat'  u  nego  plodorodnye  zemli,
podnyal v dushe Bogdana buryu negodovaniya. SHlyahta - chto chuma dlya  ukrainskogo
naroda. Bogdan ehal, ne zamechaya dorogi, ne chuvstvuya ustalosti!..
   I vot Bogdan snova v Pereyaslave. Perestupil porog doma,  gde  v  pervyj
raz vstrechala ego kogda-to krohotnaya hozyajka, nazvavshayasya Rannusej. Imenno
krohotnoj pokazalas' emu togda sirotka-doch' tragicheski  pogibshego  ot  ruk
tureckih zahvatchikov Semena Somko. A byla ona  obyknovennoj  devochkoj,  po
gostepriimnoj hozyajkoj!
   Stranno - dva dnya ehali oni s YAkimom iz Kieva v Pereyaslav, peregovorili
obo vsem, no ni edinym slovom ne obmolvilsya tot o  sestre.  Neskol'ko  raz
Bogdan poryvalsya rasskazat' YAkimu o devushke, kotoruyu vstretil na hutore  u
Dnepra, da tak i ne rasskazal. On predstavlyal ee sebe cvetushchej  molodicej,
nezhnoj i laskovoj. A skol'ko ocharovaniya v ee dvizheniyah, ulybke!..
   Razdevshis' v perednej, Bogdan voshel v  gornicu.  Posle  vozvrashcheniya  iz
plena on chasto vspominal o Ranne Somko  kak  zhelannoj,  blizkoj  i  rodnoj
devushke...
   YAkim tozhe voeval pod Hotinom, kak i Bogdan. Oba soznavali, chto ne po ih
vole tak neozhidanno razorvalas' ih  druzhba,  skreplennaya  krov'yu  togda  v
lesu.
   V prostornoj gornice on uvidel dvuh molodic. Pri tusklom svete  kaganca
srazu i ne uznal, kotoraya iz nih Ranna. Moloduyu zhenu  Somko,  po  kakoj-to
semejnoj prichude, tozhe nazyvali Gannoj, hotya na samom dele u nee bylo  imya
Elena.
   ZHenshchiny rassmatrivali vyshivku, razlozhiv rukodelie na stole. Odna iz nih
voskliknula:
   - Nakonec-to!..
   Skoree dogadalsya, chto eto skazala zhena hozyaina, uprekaya ego za  pozdnee
vozvrashchenie.  I  tut  zhe  smutilas',  bystro  vzyala  kaganec  so  stola  i
pripodnyala ego, osveshchaya gostya,  stoyavshego  u  dveri.  Bogdan,  razdevshis',
voshel v svetlicu, robko prigladil volosy i ostanovilsya v  nereshitel'nosti:
zakryvat' li emu dver' za soboj ili pust' eto sdelaet hozyain?
   - A nu-ka,  prinimajte,  Ganny,  dorogogo  gostya!  CHto  stoite,  slovno
okameneli? - razdalsya golos YAkima, gromko hlopnuvshego dver'yu.
   - Milosti prosim... -  uzhe  sovsem  drugim,  tihim  golosom  proiznesla
hozyajka, othodya ot stola s kagancom v rukah.
   I Bogdan pochuvstvoval,  chto  zdes'  ego  po-nastoyashchemu  i  davno  zhdut!
Znachit, i Ganna, sestra YAkima, tozhe zhdala ego!
   Sejchas ona ne takaya smelaya, kak togda, kogda proshchalas' s nim na  ulice.
Ona stoyala, ne znaya, kuda det' ruki.  Ukradkoj  otstupila  nazad,  kak  by
pryachas' ot gostya. |to byl tot samyj  kazak,  kotorogo  ona  pocelovala  na
ulice! Kak i togda, u nego sablya slovno prirosla k strojnoj figure. Kazak!
   Togda  Ganna  poddalas'  svoemu  zhenskomu  chuvstvu,  ne  sderzhalas'   i
pocelovala kazaka. Pocelovala, ne zadumyvayas' nad  tem,  prilichno  li  tak
postupat' zamuzhnej zhenshchine! Ganna pripomnila  i  slezy  svoi,  i  smushchenie
Bogdana ot takoj neozhidannosti. S teh por proshlo  stol'ko  let!  No  takie
pocelui ostayutsya pamyatnymi na vsyu zhizn'.
   - Zdravstvuj, dorogaya sestrica Gannusya! - proiznes Bogdan,  namekaya  na
ih pervuyu vstrechu v etom dome, kogda ona byla  eshche  rebenkom.  -  Prinimaj
gostya, kotorogo tak po-rodstvennomu provozhala na vojnu.
   - Hotela by tak i vstretit', milyj gost'... - otvetila ona s  drozh'yu  v
golose.
   "Milyj gost'"... - myslenno povtoril Bogdan. A Ganna  vdrug  otoshla  ot
stola, posmotrela na nevestku, derzhavshuyu v  ruke  kaganec.  I  on,  slovno
raduga,  osvetil  v  polumrake  molodoe  lico  Ganny.  CHto-to   pechal'noe,
pokazalos' Bogdanu, bylo v etom vzglyade. "Ne meshajte, esli dazhe v  prorub'
broshus' v takom sostoyanii!" - govorili ee grustnye glaza.
   Ganna tronulas' s mesta i tut zhe  ostanovilas'.  Zakryla  lico  rukami,
chtoby spryatat' slezy. Ne hvatilo sil, kak i togda, kogda proshchalas'  s  nim
na zare svoej yunosti...
   Ona otoshla nazad i operlas' o stol, chtoby ne upast'. Slovno  ispugalas'
vozmuzhalogo Bogdana, smelo napravivshegosya k nej. On podoshel sovsem blizko,
chto-to skazal, no ona ne rasslyshala. V eto vremya on priblizilsya  k  nej  i
nezhno obnyal ee levoj rukoj, a pravoj slegka  priderzhal  golovu  i  tak  zhe
strastno, kak i ona vo vremya proshchaniya, pripal k ee drozhashchim gubam. Iz glaz
Ganny bryznuli slezy.
   - Togda my proshchalis' s toboj, Gannusya, a teper' zdravstvuj! |to uzhe  na
radostyah. Tak i skazhesh' muzhu...
   Ganna vyrvalas' ot nego i brosilas' v druguyu komnatu.  Bogdan  rascenil
eto kak proyavlenie  zhenskoj  stydlivosti  i  pregradil  ej  put'.  ZHenshchina
natolknulas' na ego grud'.
   - Pustite... - umolyala, sderzhivaya rydaniya.
   - Ganna, chto s toboj? Razve ty  zabyla  o  nashej  pervoj  vstreche  i  o
proshchan'e na ulice, kogda ya uezzhal na vojnu? A ya vse pomnyu. My zhe,  kak  by
skazat', brat i...
   - YA ne predupredil tebya, Bogdan, o tom, chto nasha Gannusya... ovdovela, -
kak-to vinovato skazal hozyain. - S rebenkom-sirotoj ostalas'.
   Togda Bogdan eshche nezhnee obnyal vdovu, prizhal k svoej grudi.
   - Gannusya, dorogaya moya Ganna!.. Slezami goryu ne pomozhesh'! Vojna  vsegda
zhestoka, neset i smert', i tyazhkuyu nevolyu. Nado proshche smotret' na vse, kol'
eshche zhivem v etom suetnom mire. Zachem nadryvat' serdce? -  Goryachej  ladon'yu
vyter slezy u nee na  shcheke.  -  Ty  poteryala  muzha,  a  ya  otca,  da  i...
sobstvenno, mat'. Zachem plakat', tol'ko zhizn' sebe ukorachivat', a ona ved'
odin raz daetsya.
   -  Spasibo,  Bogdanushka...  -  I  eshche  sil'nee  zaplakala.  No  uzhe  ne
otstranyayas' ot ego grudi. Da i on ne vypuskal ee  iz  svoih  ob座atij.  Tak
ryadyshkom i seli na skam'yu vozle stola.
   -  Da  zazhgite  prazdnichnye  svechi  pered  ikonami!  -  narushil  hozyain
tyagostnoe molchanie. - Kut'ya tak kut'ya! Podavajte, a to skoro  i  kolyadniki
pridut. A tebe, sestra, ne plakat', a radovat'sya nado takomu gostyu!
   - Da i pravo... CHelovek s takoj dal'nej dorogi,  a  ty...  -  upreknula
Gannu i zhena brata.
   - A ya i raduyus'. Tak  chego  zhe,  nachinajte  kolyadovat'.  -  Prinuzhdenno
ulybnulas', vytiraya rukavom slezy.
   - Vot eto  drugoe  delo,  Gannusya!  Davaj  nakroem  skatert'yu  stol,  -
potoropilsya Bogdan.
   No Ganna obeimi rukami usadila ego snova na skam'yu:
   - Uzh my sami. - I nachala pomogat' nevestke.





   I gory, porosshie lesom,  i  nebo,  zatyanutoe  snezhnymi  tuchami,  -  vse
napominalo Ukrainu. Dazhe  neutihayushchaya  bor'ba  s  ispanskimi  zahvatchikami
napominaet poberezh'e Dnepra, gde kazaki voyuyut so shlyahtoj.  A  vse  zhe  tut
chuzhaya storona.
   Posle vcherashnej stychki s pravitel'stvennymi vojskami na  yuzhnyh  sklonah
gor ukrainskie kazaki sobiralis' v etih gornyh ushchel'yah,  chtoby  podschitat'
zhivyh i pomyanut' pogibshih.
   Oni vynuzhdeny byli chasto perehodit' s  mesta  na  mesto,  chtoby  ih  ne
obnaruzhili. A eto bylo ne tak legko.
   - Kogo my nedoschityvaemsya?.. - pervym pointeresovalsya Maksim  Krivonos,
kak i polagalos', atamanu. Tugo zatyanutyj remnem oficerskij mundir  plotno
oblegal ego moguchuyu figuru.  Na  shcheke  krovavoe  pyatno,  rastrepannye  usy
torchat vverh. On do sih por nosil kazackuyu shapku, teper' uzhe  oblezshuyu,  s
vytertym mehom i bashlykom. Kazalos', chto eshche gushche  stali  ego  nepokornye,
lohmatye brovi, a v yamochki izrytogo ospoj lica v容las' pyl'. S godami  nos
ego vse bol'she i bol'she stanovilsya pohozhim na orlinyj klyuv...
   - Kazhetsya, Kuz'mu Mohnacha  ubili,  -  otozvalsya  kazak,  vytiraya  poloj
zhupana umytoe v gornom rodnichke lico.
   I kazhdyj oglyadyvalsya vokrug, ishcha glazami tovarishcha. Iz  lesnoj  chashchi  na
luzhajke shodilis' izmuchennye boyami, zabryzgannye gryaz'yu  i  krov'yu  voiny.
Noch'yu zakonchilsya boj, i do utra probiralis' oni  syuda  cherez  neprohodimye
debri. K ukraincam  podhodili  ital'yancy  i  ispancy,  prisoedinivshiesya  k
otryadu Krivonosa.
   - A kak u vas, kamrados? - sprosil Krivonos, obrashchayas' k  ispancam.  On
uzhe svobodno mog ob座asnyat'sya kak po-ital'yanski, tak i po-ispanski.
   - Kuadros [chetveryh (isp.)]  nedoschitalis',  -  tiho  soobshchil  strojnyj
ispanskij volonter.
   - My tozhe odnogo... - dobavil stoyavshij sboku pozhiloj ital'yanec Boka.
   Maksim Krivonos osobenno uvazhal etogo bojca i naznachil  ego  starshim  v
ital'yanskom otryade povstancev. Ital'yanskih povstancev bylo za chto uvazhat':
v bor'be s ispanskimi porabotitelyami oni proyavlyali besprimernuyu hrabrost',
ne shchadili svoej zhizni za schast'e naroda!
   - Kogo? - pointeresovalsya Krivonos.
   - Mikaello Sten'o. Ispanec, iz Ligurijskoj doliny...  Vskochiv  na  konya
ubitogo im karabinera, on snova shvatilsya s vragom. A  my  ne  uspeli  emu
pomoch', sami s trudom otbivalis' ot vraga v tot moment. Odnogo on  sbil  s
konya, zakolol sablej. No i  sam  upal  rassechennyj...  Vremeni  u  nas  ne
hvatilo, ne smogli my spasti Mikaello. CHetyreh nashih  ranilo,  prishlos'  s
nimi otstupit' v gory. A potom my eshche raz rinulis' v  boj.  Oni  brosilis'
bezhat' v gory. Nash Sardano ubil ih komandira i zabral ego oruzhie...
   Krivonos radovalsya pobedam druzej, kak svoim, no i chuvstvoval  glubokuyu
bol' za kazhdogo pogibshego v boyu volontera. K kazhdomu bojcu v otryade,  bud'
on ukraincem, ital'yancem ili ispancem, otnosilsya,  kak  k  svoemu  rodnomu
bratu ili synu.
   Posle   boya   s   ispanskimi   karabinerami   v   otryade    proizvodili
pereformirovanie i osmotr oruzhiya. Nado bylo zapastis' i produktami.  Otryad
tyazhelo perezhival  gibel'  svoih  tovarishchej,  no  iz  kazhdogo  boya  vyhodil
pobeditelem,  nanosya  karatelyam   chuvstvitel'nye   udary.   Ni   ispanskie
karabinery, ni regulyarnye ital'yanskie vojska  ne  mogli  odolet'  eti  dva
gornyh otryada partizan. Otryad "Bratstvo Kampanelly" i lisovchiki  Krivonosa
byli na osobom schetu u karatelej.
   Na polyanu po odnomu i gruppami do sih por eshche vyhodili partizany. SHumno
i radostno ih vstrechali tovarishchi. A  kogda  pokazalas'  gruppa  ukraincev,
nesshih na samodel'nyh zastlannyh  vetkami  nosilkah  ranenogo,  vse  srazu
pritihli. Levaya ruka ego nepodvizhno lezhala  na  zhivote,  a  vtoraya  plet'yu
svisala vniz. Po vsemu bylo vidno, chto ranenyj poteryal soznanie.
   - Kogo nesete, hlopcy? - v odin golos sprosili neskol'ko chelovek.
   - YUrka Vovgura...
   - Vovgura? - udivlenno peresprosil Krivonos. Ved' etot neugomonnyj voin
vmeste s Gandzhoj i neskol'kimi lisovchikami davno otdelilsya ot nih.
   - Da, brat Maksim, prosti nas, eto my. Vozvrashchalis', razyskivaya vas,  i
naskochili na karabinerov. Edva otbilis'... Okazyvaetsya, vy gromili tot  zhe
otryad karabinerov, - otozvalsya odin iz kazakov, opuskaya nosilki s  ranenym
na zemlyu.
   - A kak zhe vy nashli nas? Ved' my neskol'ko  raz  menyali  svoyu  stoyanku,
poka ne okopalis' v etom gornom ushchel'e... Zdorovo pokalechili ego?
   - Razve my znaem?.. - pozhimaya plechami, skazal kazak.
   - Upal s konya, otbitogo u  ispancev.  Govoril  emu,  ne  sadis',  chuzhoj
kon'... - skazal Gandzha, protiskivayas' vpered.
   - O, Gandzha! T'fu, chudak, zachem ty ushel ot nas?..  Vot  horosho  sdelal,
chto vernulsya! - obradovalsya Krivonos.
   Ivan Gandzha brosilsya obnimat' Maksima.
   Ot podnyavshegosya shuma YUrko  Lysenko  prishel  v  sebya,  povernul  golovu.
Svesivshayasya  ruka  podnyalas'  i,  kosnuvshis'  lba,  snova  opustilas'.  On
zastonal, i slezy pokatilis' po ego shchekam.
   - CHto s YUrkom? - uslyshal ranenyj, uznav golos Maksima. Snova  zastonal,
silyas' zagovorit'.
   - Da my ne pojmem, chto s  nim.  Vskochil  na  ispanskogo  konya,  povod'ya
kotorogo tashchilis' po zemle. Kogda on naklonilsya,  chtoby  podnyat'  povod'ya,
ispanec i ogrel konya oblomkom dyshla ot razbitoj pushki.  Celil,  vidimo,  v
YUrka. K schast'yu, Vovgur naklonilsya... Kon' diko zarzhal, besheno podskochil i
upal na zemlyu. Perebil  hrebet,  proklyatyj...  Mozhet,  i  YUrko  chto-nibud'
povredil sebe, kogda padal vmeste  s  konem,  ved'  krugom  skaly.  Nasilu
vytashchili my ego iz-pod vzbesivshegosya zhivotnogo, kotoroe bilos'  na  zemle.
Slyshim, zhiv, a lezhit, kak mertvyj. Otlivali vodoj. A nado idti. Tovarishch iz
otryada "Bratstvo Kampanelly" skazal Nazrulle, gde nahodites' vy. On ved' u
nas razvedchik.
   - Nazrulla, turok? - udivilsya Krivonos, oglyadyvayas'.
   A Nazrulla uzhe sam probilsya skvoz' tolpu volonterov i brosilsya obnimat'
Krivonosa.
   - Horosho, brat'ya, sdelali, chto vernulis'! Nu,  brat  Nazrulla,  vidish',
kakuyu trepku zadayut nam ne pokorennye Magometom ispancy?
   - YA-ya, trepki birdan... [da-da, trepki dayut... (tat.)] malo  govorim...
Dobre doshli, bratushki! Po-bolgarski govorim, yakshi  dejdi!  [horosho  govoryu
(tat.)] Brat-aga Maksim-aga...
   - Nu, brat moj, ne ozhidal svidet'sya. Dvazhdy rad! Da ty uzhe  sovsem  kak
bolgarin gutorish'!
   Stoyavshij okolo YUrka Gandzha kriknul:
   - ZHiv, zhiv nash YUrko! Tol'ko nemnogo pamyat' otshiblo da v pleche, kazhetsya,
kost' poperek stala... Nichego, brat, levoe plecho voinu  nuzhno  tol'ko  dlya
zhupana, kak kryuchok  na  stenke,  ili  chtoby  devushke  prislonit'sya,  slezu
prolit'.
   -  Devich'ya  sleza  vesit  bol'she  sta  pudov!  -   voskliknul   kto-to,
podderzhannyj obshchim smehom.
   - Zazhivet kak na sobake. Bolit? - poshchupal Gandzha plecho YUrka.
   - Bolit, brat'ya, bud' ono proklyato... O-oh, esli by syuda kostoprava...
   - Kogo? Kostoprava? Nazrulla, on zhivehonek! - voskliknul Ivan Gandzha. -
Mida kel', Vovgur-aka berbat, adzhir uyarali... [idi syuda, Vovgura ranili  v
ruku... (tur.)]
   - Berbat-my, v ruku? - I Nazrulla bystro podoshel k ranenomu.
   Vzyal ruku YUrka, nepodvizhno lezhavshuyu u nego na zhivote. YUrko zastonal, no
Nazrulla ne vypustil ego ruki.
   - Malo-malo... - uspokaival on na lomanom yazyke.
   Kogda Nazrulla  neozhidanno  rezkim  dvizheniem  potyanul  ruku  na  sebya,
ranenyj zakrichal ne svoim golosom i snova lishilsya chuvstv. Nazrulla  slovno
tol'ko etogo i zhdal. Teper'  on  bez  vsyakoj  predostorozhnosti  prodelyval
manipulyacii s plechom. U nego pot vystupil na lbu  ot  napryazheniya.  Nakonec
polozhil ruku snova na zhivot.
   - Ruka malo-malo... -  pokazyval  on,  vyvorachivaya  svoyu  ruku.  Kazaki
ponyali, chto Vovgur vyvihnul ruku v pleche. -  Su-u  daj-daj  berin'  [dajte
vody (tur.)], - skomandoval on, pokazyvaya zhestom, chto bol'nomu  nado  dat'
vody.
   Koncom sabli Vovguru razzhali guby i vlili v  rot  prigorshnyu  rodnikovoj
vody. Tot edva ne zahlebnulsya, zakashlyal. I tut  zhe  raskryl  glaza,  obvel
vzglyadom druzej i, kazalos', kakoe-to vremya nikogo ne uznaval.
   - Nu, kak  ty  sebya  chuvstvuesh',  YUrko?  -  laskovo  sprosil  Krivonos,
naklonyayas' nad nim.
   Bol'noj tol'ko morgal glazami, potom iskosa posmotrel na svoe plecho:
   - Bolit, brat'ya. I v noge zhzhet, ponizhe kolena.
   Bystro razorvali shtaninu na  levoj  noge.  Lysenko,  prevozmogaya  bol',
poshevelil eyu i ulybnulsya, slovno poblagodaril.
   - Nichego! - uspokoil kto-to. - YA hlopcem s pechi grohnulsya, obe nogi  do
kolen razbil - i nichego.
   - Zaroslo? - zasmeyalis' okruzhayushchie.
   - Kak na sobake...
   Razdalsya hohot, kotoryj slovno razbudil i YUrka. On tozhe ulybnulsya.





   Iz-za vershiny gory na mig vyglyanulo solnyshko. Peristye oblaka  lozhilis'
na  gornye  shpili,  slovno  toropilis'  prikryt'  ih.  Neozhidanno  povalil
hlop'yami sneg, bystro pokryvaya kosogor i  polyanu,  gde,  okruzhiv  Vovgura,
stoyali partizany.
   - V grot, prezhde chem lyazhet sneg, chtoby ne ostavlyat' sledov! -  prikazal
Maksim Krivonos. - Nu, Nazrulla, ty molodec. Voskresil voina!  Glyadi,  kak
poveselel, razgovarivaet.
   YUrka teper' nesli chetvero, iz nih dvoe ital'yancev.
   V glubokom ushchel'e  bylo  neskol'ko  prostornyh  peshcher.  V  etih  grotah
volontery ostanovilis' eshche osen'yu, ochistiv ih ot kamnej i ustroiv  bokovye
nishi.  Zdes'  nahodilis'  ih  rezervy   boepripasov,   sklady   trofejnogo
imushchestva, otbitogo u ispanskih pravitel'stvennyh  vojsk.  ZHiteli  dalekih
dolin ohotno podvozili im v uslovlennye mesta produkty v obmen na  trofei,
osobenno na odezhdu.
   Krivonos poslednim zashel v glubokuyu peshcheru, probravshis'  po  uzen'komu,
pochti nezametnomu v ushchel'e  koridorchiku.  Peshchera  postepenno  rasshiryalas',
potolok podnimalsya, slovno  obhodya  vrosshie  v  ee  dnishche  ogromnye  glyby
granita. Bol'shim preimushchestvom etogo dlinnogo grota bylo to, chto  on  imel
dva vyhoda-shcheli v zarosshie mhom i  kustarnikom  dikie  skalistye  gory.  V
sluchae opasnosti partizany mogli nezametno uskol'znut' cherez  eti  shcheli  v
gory i skryt'sya tam.
   Vozle  verhnego  vyhoda  iz  grota  i  razmestilis'  v  nishah   ustalye
partizany. Bol'shoj koster posredi ogromnogo grota, pohodivshego na cerkov',
ne tol'ko osveshchal,  no  i  obogreval  ego.  Dazhe  neskol'ko  konej  zaveli
partizany v odno iz  bokovyh  otvetvlenij  grota.  Suhoe,  slezhavsheesya  ot
davnosti seno i list'ya sluzhili postel'yu partizanam. Voiny byli utomleny  i
golodny. Razlozhili nebol'shie kostry  v  nishah  grota.  Prinyalis'  za  edu.
Ozhivlennye razgovory u kostrov  sozdavali  sploshnoj  gul.  |to  besedovali
svobodnye lyudi,  hozyaeva  sobstvennoj  sud'by,  otdyhavshie  posle  zharkogo
boevogo dnya. I ne bylo nichego udivitel'nogo v tom,  chto  ih  komandir,  ne
posovetovavshis'  ni  s  kem,  predlozhil   nechto   neobychnoe   -   krestit'
edinstvennogo v ih otryade turka!
   - Nikto iz nas, brat'ya, tak ne nadoedaet  svoimi  molitvami  bogu,  kak
Nazrulla. Vot sejchas  on  snova  prinyalsya  donimat'  svoego  Magometa.  Ne
okrestit' li nam Nazrullu, chtoby  oblegchit'  zhizn'  cheloveku,  ne  dayushchemu
pokoya svoemu proroku?
   |to v samom dele bylo neobychnoe predlozhenie.
   - Verno! Davno pora! - zakrichali vokrug. Slova starshogo peredavalis' vo
vse ugolki grota, otkuda neslis' odobritel'nye vozglasy.
   Ivan Gandzha ozhivilsya:
   - Slyshish', Nazrulla, ved' ne raz i ya govoril tebe.
   - A chto skazal ataman? - ne srazu soobrazil Nazrulla.
   - To zhe samoe, chto i ya tebe sovetoval: hochet pomoch' tebe izbavit'sya  ot
obyazannostej pered bogom, - smeyas', ob座asnil emu Gandzha.
   - Obyazannostej? Da  ona  u  menya  tol'ko  odna:  "Alla  akbar,  alla-gu
akbar... Lo illaga, il allag..." - otvetil Nazrulla.
   - Slyshim i my eto "...illalaga, ilallah...", poskol'ku ty neskol'ko raz
v den' otyagoshchaesh' sebya etoj  molitvoj.  Pan  ataman  predlagaet  okrestit'
tebya, otorvat' ot Magometa, chtoby byl takoj, kak vse... - ob座asnil Gandzha.
   K nim podoshel Krivonos s neskol'kimi kazakami i ital'yancami. Znaya,  kak
musul'mane fanaticheski priderzhivayutsya svoej very, kazhdomu  bylo  interesno
poslushat' etot razgovor.
   - Hochesh', brat Nazrulla, za odin raz izbavit'sya ot vseh svoih grehov? -
ulybayas', sprosil Krivonos na ital'yanskom yazyke, kotoryj nemnogo ponimal i
Nazrulla.
   - Ty  sovetuesh'  i  mne  stat'  nevernym  hristianinom?  -  peresprosil
Nazrulla, rasceniv eto kak shutku atamana.
   Pod svodami grota razdalsya gromkij hohot.
   - Vyjdet li iz tebya pravovernyj hristianin - ne znayu, po chto nevernyj -
ruchayus'! Dumayu, chto stal by ne huzhe lyubogo iz nas. V takoj  vojne  kazhdogo
iz nas ezheminutno podsteregaet smert'...  Vot  tak  ub'yut  tebya  proklyatye
kabal'erosy, i nikto slova bozh'ego ne proizneset nad  toboj.  Musul'manin!
Razve  znaem  my,  gde  otkryvaetsya  dver'  dlya  pokojnikov  v  etot   raj
Magometa...
   - A gde dver' k  tvoemu  arhistratigu  Mihailu,  ty  horosho  znaesh'?  -
sprosil Nazrulla.
   Krivonos zasmeyalsya. CHto otvetish' na takoj umnyj vopros?.. On podoshel  k
Nazrulle i, pohlopav ego po plechu, prisel vozle kostra.
   - Tochno tak zhe, kak i ty, brat moj, k svoemu Magometu. V tochnosti  tak!
No nas tut mnogo, i nashi grehi, kakie by oni ni byli, grehi obshchie.  Ne  to
chto u tebya.
   - A razve u menya ne takie, kak u vas? Vmeste zhivem, vmeste i greshim.
   - |to ty verno skazal. Takie, kak u  vseh.  ZHivya  v  etih  ushchel'yah,  my
tvorim spravedlivoe delo! Kakie zdes' grehi?! Razve tol'ko s tochki  zreniya
mully ili popa my greshim protiv panov, obirayushchih nas,  bednyh,  neznatnyh,
po ih ponyatiyam, lyudej. Hochesh' li ty, brat moj, zamalivat' imenno etot greh
pered svoim Magometom? My eto grehom ne  schitaem  i  zamalivat'  ni  pered
kakim  bogom  ne  budem!  Slyshish',   Nazrulla,   ne   budem,   a   kazhdogo
svyashchennosluzhitelya, kotoryj prizyval by k takomu pokayaniyu, budem besposhchadno
karat'! Ne molitvami nado durmanit'  sebe  golovy,  a  mudro  iskat'  puti
vozvrashcheniya v rodnye kraya. No i  tam  ya  podnimu  ruku  ne  dlya  krestnogo
znameniya, a dlya bor'by za svobodu, protiv hranimyh bogom shlyahtichej!
   - Togda zachem krestit' menya? - sprosil Nazrulla, ponyav molchanie atamana
kak zhelanie poslushat', chto skazhet on.
   - Kreshchenie pridumano dlya obmana sebya i drugih. Govoryat, chto  v  otryadah
"Bratstvo Kampanelly" voyuyut i monahi i  abbaty,  kotorye,  tak  zhe  kak  i
Kampanella, boryutsya za  svyatuyu  pravdu  -  svobodu  lyudej,  izbavlenie  ot
poraboshcheniya. Ih vera tut ni pri chem. Okunuv sebya v kupeli, my, nu  kak  by
eto ob座asnit' tebe... my perebrosim most, projdya kotoryj ty stanesh' drugim
chelovekom. No na eto ty sam dolzhen dat' soglasie!..  I  ty  stanesh'  togda
takim, kak i vse my, perestanesh' byt' posmeshishchem, so svoim "azanom", kak i
kazhdyj iz nas byl by smeshon, okazavshis'  sredi  pravovernyh  musul'man.  A
sejchas tebe prihoditsya kazhdyj raz ubegat' ot lyudej, chtoby vozglashat'  svoj
"azan". A eti lyudi - tvoi druz'ya, vmeste s toboj srazhayutsya za obshchee delo.
   Krivonos davno uzhe prisel k kostru Nazrully. A tot vdrug vstal  i,  kak
hozyain, podal atamanu ispechennuyu v zole kartoshku. Maksim,  ulybayas',  vzyal
ee, postuchal o koleno, chtoby stala pomyagche. Nazrulla vytashchil iz  kostra  i
vtoruyu, podul na nee i tozhe raz-drugoj udaril o koleno.
   - YA dumal, budet nastoyashchee  kreshchenie.  |to  oskorbilo  by  pamyat'  moih
roditelej i moyu lyubov' k rodine!.. A tak, chtoby  tol'ko...  most  perejti,
chtoby tovarishchi verili,  chto  Nazrulla  stanovitsya  takim,  kak  i  oni,  ya
soglasen. Krestite!.. YA polyubil vas, druz'ya moi, za tu inuyu veru,  veru  v
svobodnogo cheloveka na zemle! Krestite!..  Ili,  mozhet  byt',  ty  shutish',
nasmehaesh'sya nado mnoj?.. - sprosil pochti shepotom.
   Ataman ponyal, chto  slova  ego  upali  v  horosho  podgotovlennuyu  pochvu.
Sovmestnaya bor'ba v etom dalekom krayu, budto by i za chuzhuyu  svobodu,  byla
bor'boj i za luchshuyu zhizn' kazhdogo  ukrainca,  ital'yanca,  turka,  ispanca,
hotya velas' ona na ital'yanskoj zemle.
   Bor'ba eta tyazhelaya i dolgaya!
   - O takih veshchah, brat moj, tol'ko duraki mogut govorit' radi smeha  ili
nedrugi nashi! - ser'ezno otvetil Krivonos Nazrulle.
   Maksim Krivonos posolil  ochishchennuyu  kartoshku  razmel'chennoj  na  kamnyah
sol'yu. Kreshchenie, mozhno skazat', sovershilos'!..





   - YA tak dumayu, Bogdan: potom pereezzhajte hot' v Subbotov, hot' v tot zhe
CHigirin, kuda dusha pozhelaet. No nado sdelat' eto ne ran'she,  chem  poluchish'
materinskoe blagoslovenie... - nastavlyal Bogdana shurin YAkim Somko.
   Poshel uzhe chetvertyj mesyac, kak zhenilsya Bogdan na sestre YAkima Somko.
   V nevole Bogdan istomilsya dushoj i telom. Posle  vozvrashcheniya  na  rodinu
emu vse predstavlyalos' v inom svete, chem togda, kogda uhodil na  Cecorskuyu
bitvu. Rodnaya zemlya surovo,  slovno  klokochushchee  more,  vstretila  ego,  a
pervye neudachi zastavili nastorozhit'sya. Sejchas on  voshel,  tochno  v  tihuyu
gavan', v etu druzhnuyu kupecheskuyu sem'yu.
   - Blagoslovenie materi!.. Neuzheli ty, YAkim, dejstvitel'no  verish',  chto
moya mat'... tak zhe, kak i v detstve, prizhmet moyu golovu k  svoej  grudi  i
skazhet: "Moj Zin'ko!.." A tot, vtoroj... Skol'ko emu teper' let?
   - Grigoriyu? Okolo dvuh. |h ty... - s uprekom skazal YAkim.
   - A chto ya? YA tol'ko sprashivayu. Hotya iezuity i turki uchili menya skryvat'
svoi nastoyashchie chuvstva, no pered mater'yu ya ne sposoben licemerit'.
   -  Mnogomu,  vizhu,  nauchili  tebya  golomozye  basurmane,  Bogdan.  Dazhe
iezuitov prevzoshli, - snova, vzdohnuv, prodolzhal YAkim. -  Vsyu  svoyu  zlobu
vymestili na tebya. Da i ne tol'ko zlobu... Eshche s togo pamyatnogo dnya, kogda
my vmeste otbivalis' ot turok, pover', lyublyu tebya! I mne hotelos' by stat'
tvoim otcom, krutym, strogim otcom...
   Bogdan vspomnil otca, kak on serdilsya inogda na svoego lyubimogo syna  i
zhuril ego.
   - Nu tak bud', YAkim... krutym, no tol'ko otcom. Hot' raz! Nu, otstegaj,
zastav' poslushat'sya, i, mozhet, ya... vse-taki poedu povidat'sya  s  mater'yu.
Radi tebya! Kak pokorivshijsya...
   V slovah Bogdana chuvstvovalas'  gor'kaya  iskrennost'.  YAkim  podoshel  k
stolu, vozle kotorogo, opershis' spinoj, stoyal  Bogdan.  Gustye  brovi  ego
soshlis', eshche rezche podcherknuv shram nad perenosicej, a glaza potuhli.  YAkim
polozhil ruku na plecho Bogdanu i, laskovo ulybnuvshis', posovetoval:
   - Poezzhaj k materi, chego dushu sebe mutish'! Beri s soboj  Gannu,  i  kak
raz k pashe pospeete. Nashi roditeli... da i vse tak postupali, chtya  pamyat'
pervogo slova - mama!.. - I  snova  vzdohnul.  -  Rozgami  takogo  uzhe  ne
peredelaesh'. Kaby u menya byla mat', ya by na krayu sveta nashel ee.
   - Nu vot i ubedil!.. Uspokojsya, druzhishche. Teper' ya poedu!
   Ganna rasteryalas' v pervyj moment, kogda YAkim skazal  ej  o  poezdke  k
materi Bogdana. No kogda i muzh skazal ob etom, ona pokorno promolvila:
   - Horosho. Gostincy voz'mem?
   - Kak polagaetsya, - proiznes  brat.  -  Vy  edete  v  gosti  na  pashu.
Voz'mite krashenyh yaic, kulich...
   V dorogu sobralis' bystro. Zavernuli kulich v polotence, vyshitoe Gannoj,
kogda ona byla eshche devushkoj. Postavili ego v novuyu korzinu, spletennuyu  po
zakazu YAkima starym rybakom, polozhili tuda krashenyh yaic.
   - Horosho, esli by i Ganna smogla ehat' verhom, -  skazal  Bogdan  YAkimu
nakanune ot容zda v Petriki.
   - Ne dumaj, chto nashej Ganne vpervye ehat' verhom na loshadi. Ona  eshche  v
detstve skakala verhom, kogda otvodila konya na pastbishche. No ona... shepnula
moej Elene...
   - YA znayu... YAkim.
   I vse zhe Ganna otpravilas' v put' verhom, v obyknovennom tureckom sedle
s vysokoj lukoj.
   Ganna  videla,  kak  iskrenne  radovalsya  on,  kogda  uznal,  chto   ona
beremenna, i s blagodarnost'yu dumala o ego udivitel'no  teplom,  otcovskom
otnoshenii k ee trehletnej sirote Kate. Ona nauchila doch'  nazyvat'  Bogdana
otcom, privivala ej lyubov' k nemu.
   Vesna byl v polnom razgare. Tol'ko v Ovruche eshche sohranilsya v  nekotoryh
mestah pochernevshij, nozdrevatyj sneg. Otdyhaya v ovruchskoj korchme, Bogdan s
Gannoj rassprosili, kak im luchshe proehat' v  selo  Petriki  v  Belorussii,
chtoby ne bluzhdat'. Bogdanu hotelos' sokratit' put', ibo videl,  chto  Ganne
stanovitsya vse trudnee ehat' v sedle.
   - Da ne moroch' sebe golovu, Bogdas'!  YA  vyderzhu,  esli  dazhe  pridetsya
ehat' na hrebte vola! Lish' by vmeste s toboj... - uspokoila ego Ganna.
   V strastnuyu subbotu  oni  prishli  k  zautrene  v  ovruchskuyu  derevyannuyu
cerkov',  chtoby  prilozhit'sya  k   plashchanice.   Bogdan   ugovarival   Gannu
zaderzhat'sya v Ovruche eshche na den', otdohnut', a utrom, na pashu, vyehat'  k
materi. Ganna nastaivala na nemedlennom ot容zde, chtoby  uspet'  pozdravit'
mat' s prazdnikom.
   Pashal'noe voskresen'e s utra bylo oblachnym, poroj dazhe kropil  dozhdik.
Ganna ob座asnyala muzhu, chto vesennie dozhdi "s容dayut  ostatki  snega".  Utrom
oni pod容hali k Pripyati, k mestu, gde vlivalas' v nee  polnovodnaya  vesnoj
rechka Ubort'. Snega uzhe ne bylo vidno dazhe v gustyh pereleskah.
   Im  stalo  strashno,  kogda  uvideli  pered  soboj  shiroko   razlivshuyusya
polesskuyu reku. Po tu storonu vidnelas' kolokol'nya  s  zelenym  kupolom  i
pozolochennym krestom. Ona  vyglyadyvala  iz-za  gustyh,  chut'  zazelenevshih
derev'ev. Komu eshche, krome etih dvuh nesvoevremennyh putnikov, prepyatstvuet
eta  polnovodnaya  reka?  Pripyat'.   Samo   nazvanie   pokazalos'   Bogdanu
voinstvennym.
   On soskochil s konya, pomog sojti zhene. Bogdan legko snyal ee s sedla.
   - YA zhe... tyazhelaya, Bogdas', - proiznesla Ganna.
   - Legche ty mne nikogda ne kazalas'! - otvechal radostno Bogdan,  opuskaya
zhenu na zemlyu.
   Veter razognal vesennie oblaka. Reka  slovno  pritihla  iz  uvazheniya  k
putnikam. Zeleneli  stebel'ki  rannih  vodoroslej,  shelestela  uzhe  osoka,
sorevnuyas' s vesennim vetrom, na shirokom prostore lugov. Poyavilis'  pervye
capli, tryasoguzki...
   A v neskol'kih milyah po  techeniyu  reki  oni  uvideli  parom.  S  trudom
dozvalis' paromshchika s protivopolozhnogo berega.
   - A k komu eto ty, kazache, v nashi zabroshennye Petriki v gosti edesh'?  -
sprosil paromshchik, nalegaya na rul'.
   - K materi, dyaden'ka... ZHolnera Staveckogo, mozhet, znaete?
   - Tak eto ty i budesh' tot  samyj  Zin'ko,  kotorogo  gor'ko  oplakivaet
mat'? Ne otkazhi, synok, i mne pocelovat'sya s toboj radi svyatogo prazdnika.
Hristos voskres!
   - Voistinu... A vy znaete ee, moyu neschastnuyu mat'?
   - Otchego zhe eto ona neschastnaya, kol'  u  nee  von  kakoj  syn  -  orel?
Znachit, i nevestku vezesh'? Aj-aj, zhenshchine ehat' v sedle... Nebos' kazachka,
koli takaya hrabraya. Daj bozhe vam horosho zhizn' prozhit'. A mat'-to znaet?
   - Net, dobryj chelovek. Nekogo bylo poslat', chtoby predupredit'.
   - Ponyatno... Pokuda perepravyatsya koni, ya migom podskochu k nej. Von tam,
za vetlami, i zhivet pan korolevskij zholner...
   Mat' vstretila ih u vorot. Ryadom s  nej  stoyal  ee  muzh,  Vasilij.  Ego
ryzhevataya boroda byla staratel'no raschesana. On byl bez shapki, v rukah, na
polotence derzhal zarumyanennyj, blestyashchij ot yaichnogo zheltka kulich.
   - Hristos voskrese, mama! - pervoj pozdorovalas' Ganna, celuya svekrov'.
   - Voistinu voskres! - otvetil Vasilij Staveckij i  torzhestvenno  podnyal
kulich.
   Bogdan reshil posledovat' primeru Ganny. Brosil povod'ya paromshchiku,  snyal
s golovy shapku i obnyal otchima. CHut' bylo kulich ne  vybil  iz  ruk  otchima,
obnimaya i celuya ego. Tol'ko  teper'  pochuvstvoval  blagodarnost'  k  etomu
cheloveku, pozabotivshemusya o ego materi.
   Kogda Bogdan rascelovalsya s otchimom, kto-to potyanul ego za  sablyu.  Ego
slovno kipyatkom obdalo.
   - Da eto zhe... Grigorij, bratik! - poslednee slovo proiznes on gluho.
   I Bogdan podhvatil mal'chika na ruki.
   - Kazakom rastesh'! - voskliknul on, ohvachennyj glubokim volneniem.
   A mat' uzhe obnimala Bogdana.





   Bogdanu priyatno bylo videt', chto Ganna chuvstvovala  sebya  zdes'  kak  v
rodnom dome. I svekrov' i sosedi s uvazheniem otnosilis' k nej. No  sam  on
ni minuty ne zabyval o tom, chto  nahoditsya  v  gostyah,  hotya  i  u  rodnoj
materi.
   Mozhet, eto gluhoe selo ugnetalo Bogdana? Ono vyglyadelo ubogo  i  sovsem
ne bylo pohozhe na pridneprovskie  sela.  Pravda,  selo  utopalo  v  zeleni
sadov, eto oni uvideli eshche s protivopolozhnogo berega  reki.  Pritailos'  v
buerakah, slovno zavorozhennoe.
   No on ne priznavalsya, chto toskuet s pervogo dnya ih priezda  v  Petriki,
chto kazhdoe "zavtra" predstavlyalos' emu schastlivym dnem proshchan'ya.
   A kazhdyj den' vsegda nachinalsya v okruzhenii  lyudej.  Novye  vpechatleniya,
besedy... Tak i  letelo  vremya.  V  Petrikah  selilis'  i  byvshie  kazaki,
bezhavshie ot nakazaniya za svoi "provinnosti".  Korolevskij  zholner  Vasilij
Staveckij tozhe beglec, no sejchas on uzhe pol'zuetsya uvazheniem i  pochetom  u
svoego  nachal'stva.  Ego  otpustili  domoj  na   prazdniki   za   userdnuyu
korolevskuyu sluzhbu i predannost'.
   - Znali by oni, chego stoit eto userdie nashemu bratu!.. Borodu  prishlos'
otrastit', trebuyut solidnosti, chtoby otlichalis'  ot  kazakov.  Inache  hot'
brosaj sluzhbu. A kuda denesh'sya? V Belorussii lyudyam legche zhivetsya so svoimi
shlyahtichami Sapegami da Radzivillami, chem na Ukraine s chuzhimi. Kazachestva u
nas svoego, izvestno, net, no nashi lyudi probirayutsya i na Sech'.
   Bogdan uvidel, chto otchim simpatiziruet kazakam.  |to  prishlos'  emu  po
dushe. A kak ne lyubil on ego do vstrechi. Okazalos', chto zholner ochen'  mnogo
znaet  i  umeet  interesno   rasskazyvat'.   Ego   simpatii   k   kazakam,
neposredstvennost' v suzhdeniyah o svobodolyubii nevol'no vyzyvali uvazhenie k
otchimu.
   S grust'yu zametil on, kak peremenilas' mat'. Razbuzhennaya sovsem nedavno
serdechnaya privyazannost' k etomu muzhchine sdelala ee sovsem drugoj zhenshchinoj.
Za tri s lishnim goda razluki s synom Matrena dazhe pomolodela!
   Bogdan poroj lovil sebya na tom, chto emu hotelos'  by  uslyshat'  ot  nee
slova raskayaniya, chtoby vinit' vo vsem obstoyatel'stva, bezzhalostnuyu sud'bu.
S dushevnoj bol'yu vspominal on otca. On staralsya skryt'  svoi  perezhivaniya,
no razve skroesh' ih ot materi? Ona ponimala syna. Teper' i on ponimal, kak
trudno bylo ej sovmestit' dolg materinstva s lyubov'yu k muzhu!..
   Matrena radovalas', chto ee muzh sumel podobrat' klyuchi k  zamknutoj  dushe
Bogdana. On vel s nim zadushevnye besedy. Rasskazyval  o  svoej  sluzhbe,  o
nedavnem zasedanii sejma, na kotorom on sam, po dolgu korolevskoj  sluzhby,
prisutstvoval.
   - Kazackih poslov-polkovnikov i vyslushat' ne zahoteli. A korol' hotya  i
prinyal kazakov, no... bol'she otchityval za "svoevolie".
   - Tol'ko i delayut, chto orut, kak na batrakov!  I  kak  ne  nadoest  eto
nashim lyudyam! - ne sterpel Bogdan.
   - Nadoelo uzhe, bud' oni... Nereestrovye kazaki kak bel'mo  na  glazu  u
shlyahty, potomu chto oni  svobodny.  Kazackie  polkovniki-posly  pribyli  na
zasedanie sejma neproshenymi gostyami, bez vooruzhennoj  podderzhki,  ne  tak,
kak izvestnye senatory  da  spesivaya  shlyahta,  kotorye  ezdyat  na  sejm  s
vojskom. Svoboda ukrainskih lyudej ochen' trevozhit shlyahtu. Poslushal  by  ty,
kazache, vystuplenie senatora YUriya Zbarazhskogo. On v  kazhdoj  rechi  trebuet
pokonchit' s vol'nym kazachestvom, "ne  uspokaivat',  govorit,  ih  nado,  a
izbavit'sya ot etoj napasti!..". A tak dumaet ne tol'ko senator Zbarazhskij,
no i vse chleny pravitel'stva, kotorye zahvatili na  Ukraine  samye  luchshie
zemli i zavodyat tam imeniya!.. Da  i  korolyu  zachem  nuzhny  sejchas  kazaki,
tolkuyushchie o svobode, a v poslednee vremya buntuyushchie  iz-za  zemli?  Korolyu,
shlyahticham nuzhny ne kazaki, a krepostnye, kotorye obrabatyvali by ih zemli!
Vot poetomu korol' i oral na polkovnikov - kazackih poslov.
   Bogdan slyshal ob etom uzhe koe-chto, po eto byli tol'ko sluhi.  A  sejchas
on beseduet so svidetelem etih razgovorov.
   - Poluchaetsya, chto zemlepashcu ne tak-to legko borot'sya so  shlyahtoj?..  -
sprashival Bogdan u otchima, teper' uzhe glyadya na nego inymi glazami.
   - Eshche korol' uprekal kazakov za ih nerassuditel'nyj soyuz s krymchakami.
   - Kakoj soyuz?  Mozhet,  za  napadenie  na  nih?  Krymchaki  zhe  poddannye
tureckogo sultana.
   Staveckij rassmeyalsya. I Bogdan ponyal, chto ego  otchim  ne  prosto  teshit
sebya razgovorami o nepriyatnyh  kazackih  delah.  Vchera  on  ubedilsya,  chto
mnogie muzhiki v sele interesovalis' dolej kazakov, kak svoej sobstvennoj.
   - Krymchaki stali naporistee! Kak tol'ko poluchil Muhamed Girej  Krymskoe
hanstvo, on srazu podnyal golovu. CHeloveka tol'ko dopusti do vlasti,  a  uzh
on sumeet vospol'zovat'sya eyu. Muhamed Girej vyshel iz povinoveniya sultana i
podgovarivaet kazakov vmeste s nim vystupit' protiv turok. A  kazakam  eto
na ruku, oni ispokon veka vrazhduyut s turkami. Kazhetsya,  oni  eshche...  hotyat
podderzhat' vmeste s Gireem i syna grechanki,  pretenduyushchego  na  sultanskij
tron.
   - Turki etogo ne sterpyat. Ne vmeshivalis' by v eto delo...
   - Da razve u kazakov uma net? Zachem  im  vmeshivat'sya  v  ih  gryznyu  za
shatkij tron?.. Turki prognali Muhameda, da eshche i  pozhalovalis'  korolyu  na
kazakov. Kak vidish', sam chert ne  razberetsya  v  etoj  putanice:  esli  ne
korolevskie, to sultanskie prihoti. A lyudyam potom... toshno  stanovitsya  ot
korolevskogo gneva.
   - A ne kazhetsya li belorusam, chto lyudyam toshno ne ot sultanskih prihotej,
a bol'she ot potvorstva korolya shlyahticham? Oni chto  hotyat,  to  i  delayut  s
nashimi lyud'mi. Ne oni li vmeste s Venoj  natravlivayut  i  etogo  afinskogo
naslednika sultana? Koronnye getmany ne  proch'  natravit'  kogo-nibud'  na
turok.
   Otchim  otoshel  ot  izgorodi,  oglyanulsya:  ne  podslushivaet  li  kto  ih
razgovory? Nravilsya Bogdanu etot razgovor!  "CHto  hotyat,  to  i  delayut  s
nashimi lyud'mi"! Kak on budet vesti sebya, kogda pereedet zhit'  v  Subbotov,
gde kipit nenavist' kazakov?
   - Konechno, shlyahtichi, est'... shlyahtichi! A kazak  zhizn'yu  riskuet...  Vot
poetomu korol' i nakrichal  na  kazackih  polkovnikov,  -  snova  prodolzhal
Staveckij prervannyj razgovor, - hotya sredi polkovnikov  bylo...  dvoe  iz
reestrovyh kazakov. Otkuda im znat', v kakuyu  petlyu  luchshe  sunut'  golovu
prizhatomu v nevole krest'yaninu?
   - Konechno, polkovniki ne soglasilis' s korolem  i  obo  vsem  rasskazhut
lyudyam. Vot tak i razzhigaetsya vrazhda.
   - CHto mozhno skazat' ob etih polkovnikah? Ot zaporozhcev byl tol'ko odin,
kotoryj izlozhil korolyu trebovaniya kazakov. A  dva  polkovnika  reestrovogo
kazachestva govorili tol'ko o vere da ob otkrytii cerkvej. Korol'  poobeshchal
im.  No  sejm,  uznav  ob  etom  obeshchanii  korolya,  otlozhil   rassmotrenie
religioznyh voprosov do sleduyushchego sozyva...
   Proshchan'e bylo takim zhe teplym  i  iskrennim,  kak  i  vstrecha.  Za  dve
nedeli, provedennye v gostyah u  materi,  u  Bogdana  na  mnogoe  otkrylis'
glaza.
   - Ne vmeshivajsya, Zinovij, v eti raspri so shlyahtoj. U nee vlast' i sila!
- neposredstvenno i chistoserdechno sovetoval otchim Bogdanu. - Da esli by  u
menya byli takie znaniya, kak u tebya, ya poshel  by  sluzhit'  vojtom  v  Kiev!
Puskaj uzh kazaki voyuyut.
   - Spasibo za sovet. No ya tozhe kazak, i... otrashchivat' dlya nih borodu  ne
budu! Ne tak li, mama? - zasmeyalsya on.
   Po nastoyaniyu Matreny otchim dostal sbruyu i  zapryag  Bogdanovyh  konej  v
legkuyu belorusskuyu telegu. Na dno  telegi  polozhili  sedla  i  prazdnichnye
podarki svatam. Ganna,  vopreki  preduprezhdeniyam  svekrovi,  kak  devushka,
podprygnula  i  sela  v  telegu,   popraviv   ryadno,   zastlannoe   poverh
proshlogodnej  grechnevoj  solomy.   Tol'ko   togda   Matrena   torzhestvenno
proiznesla:
   - S bogom, deti!..
   Tronuli otdohnuvshie koni. Staveckij  toroplivo  i  gromche,  chem  nuzhno,
daval poslednie nastavleniya. Korolevskij  zholner  horosho  znal  dorogi  ne
tol'ko na svoej belorusskoj storone, no... mozhet, eshche luchshe  i  dorogi  na
Ukrainu.
   Obratno im prishlos' ehat' v ob容zd Mozyrya. Staveckij zaveril ih, chto po
etoj doroge oni na pyatyj den' budut uzhe v CHigirine.





   Bogdan, slovno molodoj, neopytnyj aist, ustraivalsya v byvshem  otcovskom
gnezde. On hotel najti pokoj, zanyavshis' hozyajstvom v  Subbotove,  i  r'yano
vzyalsya za delo, po krajnej mere v pervye dni posle svoego vozvrashcheniya.
   Tol'ko god spustya sud'ba snova privela Bogdana v Kiev. ZHena ego do  sih
por zhila u brata v  Pereyaslave.  Posle  pokrova,  poslednego  prestol'nogo
prazdnika v pereyaslavskoj cerkvi, Ganna rodila  doch'.  Stepanidoj  narekli
devochku v chest' pokojnoj babushki. Ganna nikogda  ne  videla  svoej  materi
Stepanidy, ona umerla ot rodov...
   Bogdanu nachalo nadoedat' kazhdyj raz ezdit' iz CHigirina v  Pereyaslav.  V
Subbotove on, na udivlenie, bystro osvoilsya s obstanovkoj. Tut  nuzhen  byl
horoshij hozyajskij glaz, i  Bogdan  ves'  den'  provodil  v  hlopotah.  No,
nesmotrya na  eto,  otdyhal  dushoj,  najdya  zdes'  pokoj.  Nikto  toboj  ne
pomykaet, ne poprekaet kuskom  hleba.  Raspahivaj  dikie  celinnye  zemli,
tol'ko spasibo tebe skazhet za eto chelyad' - kazackie  siroty  i  krest'yane,
vygnannye iz sobstvennyh domov.
   Zachem zhe hozyajke sidet' v Pereyaslave u brata?
   - Vrode by i my ne bezrukie! ZHenshchine s rebenkom luchshe by doma  zhit',  -
skazala odnazhdy Melashka Bogdanu.
   Hmel'nickij ne somnevalsya v ee iskrennosti. Kogda on vernulsya ot materi
v Subbotov, on prezhde vsego skazal Melashke:
   - Proshu vas, kak syn: ostavajtes' i  vpred'  moej  mater'yu  i  hozyajkoj
doma!..
   Tol'ko potom rasskazal ej o svoej druzhbe s Karpom:
   - On dlya menya kak rodnoj. A znaete, chto on skazal? Budto by ego babushka
Mariya...
   - Mariya? - vzdrognula Melashka.
   - Vy znaete, mne kazhetsya, chto Mariya Poltorakolena... - ostorozhno  nachal
Bogdan.
   No Melashka ne dala emu zakonchit':
   - Mariya Poltorakolena? Nepravda, ne mozhet byt'. Babushka, govorit?..
   - Da, nazyvaet babusej i zhivet u nee. Mat' ego utopilas' s gorya, uznav,
chto muzh, syn etoj Marii, pogib na vojne...  Vy  ne  trevozh'tes',  mama,  ya
razyshchu Karpa, i on vam obo vsem sam rasskazhet. CHego tol'ko ne sluchaetsya  v
zhizni! Ved' ya tozhe slovno iz mertvyh voskres...
   Melashka  slushala  s  zamershim  serdcem.  Radovat'sya  li  ej,  esli  eto
vzapravdu ee mat'?
   Melashka sovsem prizhilas' v Subbotove, da ej i nekuda bylo  devat'sya.  K
komu vernesh'sya v Olyke?
   Martynko sluzhit v Lubenskom kazackom polku, sobiralsya na Sech' podat'sya,
esli ne pripishut k reestrovcam. V tom  zhe  polku  s  Martynkom  nahodilis'
Filonko Dzhedzhalij i Bogun Ivan. Slyhali oni i o zhenit'be  Bogdana.  Teper'
on slovno otrezannyj lomot' ot ih druzhnoj sem'i.
   Bogdan  priehal  v  Subbotov  neozhidanno.  Ego  totchas   priglasili   v
CHigirinskij polk, predlozhili stat' esaulom ili polkovym  pisarem.  U  nego
golova krugom shla! CHigirin - ego obetovannaya zemlya! Dom starostva, krinica
s novymi privyazyami dlya konej, koryto iz  verby  -  vse  stoit  na  tom  zhe
meste... Kazakov v CHigirine stalo namnogo bol'she. Vsyudu  novye  lyudi,  oni
otkryto i smelo govoryat o  "derzhave",  o  reestrah,  kotorymi  uzhe  nachali
pugat' chigirincev.
   Derzhava! Sovsem novoe slovo  poyavilos'  v  rechi  chigirincev.  Oni,  kak
rodnogo otca  iz  pohoda,  zhdut  vozvrashcheniya  posla  k  moskovskomu  caryu,
kotorogo napravil tuda svyatejshij kievskij mitropolit.
   -  Krome  kak  k  caryu,  lyudyam  nekuda  bol'she  devat'sya,  spasayas'  ot
katolicheskogo nashestviya i grabezha!.. - govoril odin  chigirinec  na  ulice,
okruzhennyj tolpoj ne tol'ko kazakov, no i zhenshchin.
   I Bogdanu teper'  netrudno  bylo  ponyat'  trevogu  shlyahty,  korolevskih
osadnikov, zhivushchih na ukrainskih zemlyah.
   - Ochevidno, pridetsya i mne zapisat'sya v  reestr,  kol'  tak  nastojchivo
vpisyvayutsya v nego drugie,  -  podumav,  spokojno  otvetil  on  na  vopros
polkovnika reestrovyh kazakov.
   I vse zhe ottyagival vstuplenie v polk, ssylayas'  na  semejnye  dela,  na
zapushchennost' hozyajstva posle smerti otca. Za vremya semejnoj  zhizni  Bogdan
stal solidnee, vozmuzhal. On vnikal v raznye hozyajskie melochi. Srazu zhe  po
priezde  v  Subbotov  prinyalsya  obnovlyat'  izgorod'.  Vremya   ot   vremeni
navedyvalsya v Pereyaslav, k svoej zhene.
   I vot posle Novogo goda Bogdan snova poehal v Pereyaslav,  chtoby  sovsem
uvezti zhenu domoj. Vyehal  on  vmeste  s  kazakami,  kotorye  soprovozhdali
molodyh  zaporozhskih  polkovnikov  YAkima  CHigirinca  i  Antona  Lazorenko,
napravlyavshihsya v Kiev.
   V  okrestnostyah  Kieva  otryad  zaporozhcev  s  polkovnikami  svyazalsya  s
kazakami, kotorye zhili v  selah  na  vol'nom  polozhenii,  ozhidaya  "klicha".
Dostatochno bylo odnogo slova polkovnikov, chtoby  kazaki  prisoedinilis'  k
nim i cherez tri dnya napravilis' v Kiev. Vmeste s  nimi  poehal  v  Kiev  i
Bogdan.
   - Poslanie ot svyatejshego otca Boreckogo poluchili my na Sechi, -  soobshchil
kazakam polkovnik CHigirinec. - Korol' ksendzov zasylaet syuda. I dazhe celyj
polk zholnerov vmeste s ksendzami! S  kakim  upryamstvom  oni  delayut  nashih
lyudej uniatami.  Opolyachivayut,  hotyat  prevratit'  v  svoe  bydlo!..  Nashih
svyashchennikov postrigayut v ksendzy...
   - |to pogibel' dlya nashego naroda! Nachinayut s cerkvej, a potom i za  nas
voz'mutsya...
   - Da, pogibel'.  Kak  iezuitskaya  zaraza!  Sam  papa  rimskij  posylaet
poslaniya na  pergamente.  Dazhe  pered  smert'yu  ne  razreshayut  prichashchat'sya
pravoslavnym lyudyam. Kak sobak dolzhny horonit', bez  kresta...  -  ob座asnyal
starshina iz kievskih kazakov.
   Oni snova napravili zasluzhennyh  kazackih  polkovnikov  v  Varshavu,  na
zasedanie sejma. V etot raz sam YAcko Ostryanin vozglavil poslov.  Vmeste  s
nim poehali polkovniki Il'ya Fedorovich i YAcko Gordienko.
   "A kak vstretyat ih? Ne tak li, kak predydushchih?"  -  zadal  sebe  vopros
Bogdan,  vspomniv  upryamstvo,  neprimirimost'  Potockogo,  pravoj  ruki  i
sovetnika koronnogo getmana Konecpol'skogo.
   I Bogdan dazhe ne opomnilsya, kak okazalsya v burlyashchem Kieve. Bol'she vsego
zdes' bylo kazakov i starshin. Vstrechalis' i nebol'shie  gruppy  korolevskih
zholnerov. Bogdan ne mog ob座asnit' sebe,  pochemu  ego  tak  vleklo  v  Krug
boevyh kazakov. V etot moment on nevol'no vspominal, kak shepot iskusitelya,
zamanchivoe predlozhenie Konecpol'skogo, sdelannoe emu  v  Kamence.  CHem  im
meshaet vera nashih lyudej?..
   On pochuvstvoval, kak vse bol'nee ranili ego dushu trevozhnye razgovory  v
kazackoj  tolpe.  Na  Podole  vzbuntovalis'  kazaki!   Sredi   nih   chasto
vstrechalis' lyudi v meshchanskih kuntushah. U  vseh  glaza  goreli  trevogoj  i
nenavist'yu. Grozno shumela vozbuzhdennaya i beskompromissnaya tolpa.
   - Smotri!.. Ne Bogdan li eto? -  uslyshal  Hmel'nickij  znakomyj,  budto
ispugannyj golos. On vzdrognul, povernul golovu, ishcha vzglyadom  togo,  komu
prinadlezhal etot zhelannyj golos. Sejchas, kogda dusha v takom smyatenii,  tak
nuzhna podderzhka druga!
   K nemu probivalsya skvoz' tolpu voin v forme starshiny korolevskih vojsk.
Korenastyj, s  roskoshnymi,  holenymi  usami,  tugo  zatyanutyj  remnem,  na
kotorom visela sablya i torchal pistol'.
   - Ne uznaesh', kazache? Mrozovickij! - proiznes, protyagivaya obe ruki  dlya
privetstviya. - O, blagodarenie prechistoj, nakonec-taki uznal!  Zdravstvuj,
brat moj! Slyhal ya i ne poveril. Sam Konecpol'skij hvastalsya znakomstvom s
toboj. Dumayu, hvastaetsya... A on uveryal menya, chto videlsya s toboj i  posle
vozvrashcheniya iz plena!.. Vot tak vstrecha, sto chertej emu v glotku!
   - Vot zdorovo, chto my vstretilis' s toboj, druzhishche!.. CHto tut tvoritsya,
posmotri!  Sovsem  rassudok  poteryali   praviteli!   Nasil'no   navyazyvayut
pravoslavnoj cerkvi etu proklyatuyu uniyu, - udivlyalsya vozbuzhdennyj Bogdan.
   - Da plyun' hot' ty na "etot sud nechestivyh"! S uma shodyat odni, a iz-za
nih delayutsya bezumnymi i drugie. Slyhal, otsekli  golovu  kievskomu  vojtu
Hodyke!..  A  teper'  i  uniatskogo  popa  YUzefovicha  pojmali.  Pol'zuyutsya
rycarskim pravom karat' ili milovat'... - ulybnulsya Mrozovickij.
   - Kakoj uzhas! Kak ty mozhesh' tak spokojno govorit' ob etom, pan sotnik?
   - To li uzhas, to li zhalost', sam ne pojmu!..
   - Tak, mozhet, sledovalo by predotvratit'? - zakolebalsya Bogdan.
   - Ne znayu. U menya est' prikaz zashchishchat' uniatov, kotoryh navezli syuda. A
eto ved' spoi... Sam d'yavol ne zashchitit etih bozh'ih  durakov.  Znaesh'  chto:
ujdem podal'she ot greha.  Sami  obrazumyatsya,  utopiv  dvuh-treh  popov.  YA
sejchas... - I on okliknul zholnera, kotoryj vstrevozhenno probivalsya k nemu:
- CHto sluchilos', pan Sava?
   - Uzhe shvatili ksendza YUzefovicha! Tam... k Dnepru tashchat topit'.
   - Kto?
   - Kazaki, uvazhaemyj pan rotmistr, kto  zhe  eshche.  Dazhe  s  Sechi  pribyli
syuda... Ponyatno, i pospolitye,  miryane  zasuetilis'.  Kievskogo  meshchanina,
kakogo-to Sazona, tozhe pod led sunuli v Dnepre. A sejchas popa vedut...
   - Raz pop, - znachit, ne ksendz? - zasmeyalsya Mrozovickij.
   - Katolichestvo on prinyal! Userdno propovedoval ego,  uvazhaemyj  pan,  -
ob座asnyal zholner.
   Neozhidanno hlynuvshaya tolpa otbrosila  ih  v  storonu  Dnepra,  ottesniv
Bogdana ot Mrozovickogo.
   Lyudi bezhali s  holma.  Oni,  tochno  ovcy,  gonimye  nevidimym  chabanom,
kuvyrkom  skatyvalis'  vniz   i   vnov'   obrazovyvali   ogromnuyu   tolpu,
prodvigayushchuyusya k skovannomu l'dom Dnepru. Reka sovsem nedavno zamerzla, na
nej v besporyadke torchali ledyanye glyby. Na l'du Bogdan uvidel tolpu  lyudej
s toporami i peshnyami v rukah. Gotovili prorub'!..
   Vdrug razdalsya nechelovecheskij  vopl'  i  tut  zhe  oborvalsya,  kak  tugo
natyanutaya struna. Bogdan uvidel strashnuyu kartinu.
   Molodoj kazak s  raspahnutoj  grud'yu,  bez  shapki,  slovno  tol'ko  chto
vyrvavshijsya iz draki, pripodnyal za volosy chelovecheskuyu golovu, tol'ko  chto
otrublennuyu  drugim  kazakom.  Sablya  vzmetnulas'  vverh   i   opustilas'.
Perekoshennoe ot zlosti lico kazaka, derzhavshego v ruke otrublennuyu  golovu,
povernulos' v storonu Bogdana.
   - Karpo! - izumlenno voskliknul Bogdan.
   - CHto ty skazal, kazache? - sprosil Mrozovickij, s trudom  probivayas'  k
Bogdanu.
   - YA znayu kazaka, chto derzhit za volosy kaznennogo svyashchennika. Kakoj nado
obladat' siloj voli?
   - Sataninskoj siloj gneva, hochesh' skazat', kazache!
   - Da... Narod ne proshchaet!..





   Molva o kievskih sobytiyah bystro rasprostranyalas', zazhigaya serdca lyudej
nenavist'yu k latinyanam. Narod pochuvstvoval, chto shlyahtichi v tesnom edinenii
s katolikami gotovyat eshche bolee tyazheloe yarmo dlya  ukrainskogo  krest'yanina.
Krestami ksendzov, kak raskalennym zhelezom, budut vyzhigat' u lyudej mechtu o
svobode.
   Boguslavskie  bogomolki,  uznav,  chto  cerkov'  Pantelejmona-iscelitelya
zakryli, zagolosili i tolpoj dvinulis' k nej.  Uslyshav  kriki,  priskakali
tuda i kazaki. V eto vremya iz cerkvi vybezhal starosta i zakrichal:
   - Mir kreshchenyj! CHto zhe eto tvoritsya?.. Hram bozhij opechatyvayut lyucifery,
chashu darov Pecherskoj lavry zabirayut. Spasite moyu dushu, pravoslavnye!..
   Starosta ne dogovoril, ego shvatili za vorotnik  uniaty  i  potashchili  v
cerkov', udalyaya ot miryan.  No  vozle  cerkvi  poyavilis'  uzhe  kazaki!  Oni
vosprinyali dejstviya uniatov kak  vyzov  i  stali  bit'  v  dver'  brevnom,
prinesennym krest'yanami. Pod udarami brevna cerkovnaya dver' raskololas' na
shchepki.
   ZHenshchiny brosilis' v prolomlennuyu dver'. Cerkov' zagudela  ot  voplej  i
krikov kazakov.  Kak  ni  staralsya  uniatskij  pop  zapugat'  miryan  karoj
gospodnej, kak ni ugovarivali ih kazaki - nichto ne  moglo  sderzhat'  gneva
raz座arennyh prihozhan. ZHenshchiny shvatili uniatskogo popa, v bezumnom  poryve
povalili ego na pol i potashchili za nogi iz  cerkvi.  Zashchitit'  uniata  bylo
nekomu.
   - S kruchi ego, v Ros'! - nadoumil kto-to.
   Neskol'ko muzhchin brosilis', chtoby pomeshat'  zhenshchinam,  prosili  kazakov
spasti bednyagu. Uznav o namerenii muzhchin,  zhenshchiny  eshche  plotnee  okruzhili
uniata.
   Eshche zhivogo popa stolknuli s krasnoj granitnoj skaly v Ros'.


   Slovno volshebnym kol'com okruzhili miryane Mlieva ogradu  cerkvi,  zakryv
vyhod. Deti pribezhali  k  roditelyam  na  lug,  gde  oni  kosili  travu,  i
rasskazali, chto k  vojtu  priehali  shlyahtichi,  uniaty  iz  Kieva,  svyazali
verevkami nastoyatelya cerkvi svyashchennika Isidora i zaperli ego v holodnuyu.
   - Batyushka tol'ko uspel kriknut': "Lyudi dobrye, spasajte hram  bozhij..."
No zholner udaril ego po golove...
   Lyudi brosili rabotu i pobezhali v cerkov'. A v upravlenii ne toropilis',
starayas' vyrvat' u bednogo svyashchennika klyuchi. ZHolnery vnachale  priveli  ego
syuda, chtoby dobit'sya, u kogo zhe klyuchi ot cerkvi. U ktitora ih  net,  da  i
ego samogo chut' zhivogo ostavili v holodnoj.
   A veruyushchie uzhe pregradili put' uniatam v cerkov'. Slovno  zakoldovannye
neozhidannym verolomstvom  korolevskih  vlastej,  prihozhane  stoyali  vokrug
cerkovnoj ogrady.
   Kak raz nastupala pora zhatvy, rannih  posevov  ovsa  i  rzhi.  Budto  na
pozhar, sbezhalis' syuda krest'yane, ne po sobstvennoj vole brosiv svoi  dela.
Rubahi u nih gryaznye  i  mokrye  ot  pota,  volosy  na  golovah  sliplis'.
Vstrevozhennye, oni eshche sderzhivali sebya. Gnev tol'ko  zarozhdalsya,  vytesnyaya
strah. Po ulicam, cherez ogorody, so vseh storon  bezhali  zhenshchiny  i  deti.
Cerkov' uzhe okruzhili tesnoj tolpoj, spayannoj edinoj volej:  ne  dopustit',
ne pozvolit' nadrugat'sya  nad  svoej  cerkov'yu  Marii  Magdaliny,  kotoroj
gordilis' vo vsej okruge, vplot' do Gorodishcha.
   Kogda uniaty s privezennym iz Lupka ksendzom napravilis' k  cerkvi,  po
ulice mimo upravleniya proskakal vsadnik. |to byl  gonec,  kotorogo  miryane
poslali v Gorodishche, chtoby podnyat' pravoslavnyh lyudej na zashchitu  ih  hrama.
Vojt sela Mlieva soobrazil, kuda poskakal vsadnik. Skazal ob etom  i  otcu
Erkovichu. No uniatskij pop toropilsya v  cerkov',  ni  na  chto  ne  obrashchaya
vnimaniya. Dazhe vysokomerno nazval vojta trusom.
   - Uvazhaemye panove miryane! - obratilsya  Erkovich  k  molchalivo  stoyavshim
surovym prihozhanam. - Neh prostit pan Ezus i matka Mariam  sie  proyavlenie
nepokornosti glupyh hlopov. Iskrennimi molitvami v kostele...
   - Ne pozvolim oskvernit' nashu svyatynyu! -  voskliknul  vperedi  stoyavshij
krest'yanin, priglazhivaya drozhashchej rukoj volosy. Po  volosam  netrudno  bylo
uznat' v etom cheloveke nedavnego kazaka, isklyuchennogo iz reestra.
   - Ne po-ozvo-olpm! - grozno zakrichali i drugie kazaki.
   No Erkovich ne  pridal  znacheniya  etim  ugrozhayushchim  krikam,  ne  proyavil
nikakogo zhelaniya dogovorit'sya s prihozhanami. Tol'ko posmotrel  na  pyateryh
vooruzhennyh zholnerov, s kotorymi priehal  v  Mlievo,  chtoby  zanyat'  mesto
pastora novoispechennogo kostela. No do "prestola" bylo eshche daleko. Erkovich
prodolzhal  idti,  emu  pregradili  put'.  Tolpa  zashumela,  zadvigalas'  i
okruzhila uniatskogo popa vmeste s ego ohranoj.
   Tol'ko odin zholner vytashchil iz nozhen sablyu. No ego shvatili za ruku dvoe
tovarishchej-zholnerov:
   - CHto ty delaesh', bezumnyj? |to zhe lyudi!.. - voskliknul  odin  iz  nih,
sdaviv obeimi rukami ego ruku s sablej.
   |tot rassuditel'nyj postupok kak by stal prizyvom dlya drugih  zholnerov.
Lyudi plotnee okruzhali ksendza  Erkovicha,  vojta  i  ohranu.  Samouverennyj
uniat shvatil za ruku vojta, kogda tot brosilsya bezhat'.
   - Po co? [Zachem? (pol'sk.)]  -  vlastno  kriknul  Erkovich,  ustremlyayas'
vpered, k vorotam cerkvi.
   No ego povelitel'nyj okrik tol'ko  eshche  bol'she  obozlil  rassvirepevshih
prihozhan. Ruki bogomol'cev potyanulis' k ksendzu i slovno kleshchami vpivalis'
emu v plechi, rvali odezhdu, tyanulis'  k  shee.  Erkovich  vse  eshche  prodolzhal
krichat': "Ruki proch', parshivoe bydlo! ZHolnery!.."  Vypisannyj  iz  reestra
kazak sil'noj rukoj shvatil ksendza za volosy. Tol'ko posle etogo  Erkovich
ponyal, chto oskorblennye lyudi ne budut ceremonit'sya s nim, i,  ispugavshis',
voskliknul:
   - Panove zholnery, karaul!..
   A zholnery, ottesnyaemye tolpoj veruyushchih ot ksendza,  brosilis'  k  svoim
konyam. Panicheskij vozglas  ksendza  i  ego  dusherazdirayushchij  krik  uzhe  ne
doletel do sluha zholnerov. No imenno neizvestnost' o tom, chto proishodit v
tolpe, pugala ih, podgonyala. Vskore iz tolpy vyskochil i vojt. V izodrannoj
odezhde, s raskvashennym nosom, on smotrel perepugannymi, kak  u  zagnannogo
zverya,  glazami.  A  tolpa,  kazalos',  uzhe  ne  krichala,  a  stonala   ot
neuderzhimoj yarosti.
   Spustya nekotoroe vremya, tak zhe vnezapno,  tolpa  rasstupilas',  iz  nee
vyskakivali prostovolosye, rastrepannye zhenshchiny i,  ne  govorya  ni  slova,
ischezali sredi rakit, okruzhavshih haty. Vozle mesta raspravy do sih por eshche
sporili mezhdu soboj zholnery. Kogda  oni  uvideli,  kak,  slovno  ochumelye,
razbegalis' lyudi, bystro vskochili na konej i uskakali proch'.  Tol'ko  odin
iz zholnerov ne sel na konya, derzha ego v povodu, i so  strahom  posmatrival
na  begushchih  lyudej.  A  kogda   uvidel   na   zemle   izurodovannyj   trup
svyashchennosluzhitelya, povernulsya k konyu. On  vspomnil,  kak  uderzhal  ruku  s
sablej svoego tovarishcha, kak posovetoval drugim ne zatevat' draki s lyud'mi.
Teper' emu edinstvennyj put' - v kazaki!





   Sigizmund III v svoem pis'me  k  koronnomu  getmanu  Konecpol'skomu  ne
nastaival, chtoby on sam vozglavil karatel'nuyu ekspediciyu pol'skih vojsk na
Ukrainu. No getman uzhe znal o volneniyah v Kieve i v drugih mestah  Ukrainy
i vosprinyal eto pis'mo kak blagorodnyj namek korolya na to, chto on  byl  by
rad, esli by Konecpol'skij povel vojska na  usmirenie  ukrainskih  hlopov.
Zatyazhnuyu vojnu so shvedskim korolem Gustavom mozhno bylo by  poka  ostavit',
daby tol'ko  ugodit'  svoemu  bespokojnomu  korolyu.  Mnogomesyachnye  boi  v
Pribaltike, bezrassudnye poteri zholnerov mogli podorvat' ego reputaciyu kak
odnogo iz luchshih polkovodcev Rechi Pospolitoj.
   I Konecpol'skij rassuzhdal vsluh:
   -  Inflyandcy  -  eto  kaplya  shvedskoj  krovi  i  v  rodu  korolej  Rechi
Pospolitoj...  Ne  eta  vojna  dolzhna  prinesti  mne   slavu   vydayushchegosya
polkovodca, dostojnogo preemnika samogo ZHolkevskogo!
   I eta nazojlivaya mysl' ne davala emu pokoya imenno v tot  moment,  kogda
on dolzhen trezvo reshit':  vozglavit'  li  emu  karatel'nuyu  ekspediciyu  na
Ukrainu ili  ogranichit'sya  podkrepleniem  uzhe  napravlennyh  tuda  korolem
vojsk?
   Poetomu, poluchiv dopolnitel'nye svedeniya iz koronnoj kancelyarii o  tom,
chto korol' ves'ma ozabochen sobytiyami na Ukraine, Konecpol'skij s kur'erom,
dostavivshim emu pis'mo Sigizmunda III, poslal uvedomlenie iz Bara, chto sam
idet so svoimi vojskami na usmirenie vzbuntovavshihsya hlopov.
   "Obespokoennyj sobytiyami v Kieve i na Pridneprov'e, sam  otpravlyayus'  v
Beluyu  Cerkov'  i  CHerkassy.  Namerevayus'  vojska  karatel'noj  ekspedicii
ob容dinit' s vojskami iz Bara, nemeckimi rejtarami i polkami  Potockogo  i
Tishkevicha, kotorye po prikazu vashego velichestva dvinulis' na Ukrainu.  Mne
kazhetsya,  vashe  korolevskoe  velichestvo,  na  Ukraine  nado  zashchishchat'   ne
uniatskuyu veru, a chest' Rechi Pospolitoj!.. Tureckie sultany gospodstvovali
v pokorennyh imi stranah s pravoslavnym naseleniem do teh por,  pokuda  ne
stali nasazhdat' tam musul'manstvo... No za  muchenicheskuyu  smert'  v  Kieve
predstavitelej svyatejshego papy rimskogo Urbana my dolzhny  surovo  nakazat'
vinovnyh,  chtoby  podnyat'  v  etih  zemlyah  prestizh   korolevstva   vashego
velichestva!  My  dolzhny  polozhit'  konec  etim  besporyadkam  i   provodit'
korolevskuyu politiku v etom krayu. Pravil'no li my provodim ee  -  ne  mne,
pokornomu sluge  vashego  velichestva,  sudit'.  No  ya  schitayu,  chto  Korone
sledovalo by najti oporu sredi  ukrainskih  hlopov,  predostaviv  naibolee
vydayushchimsya i vliyatel'nym iz nih shlyahetstvo i sootvetstvuyushchie privilegii!..
Dal'novidnyj hozyain volkodavami i psarnyu ohranyaet!.."
   Tak rassuditel'no pisal koronnyj getman svoemu korolyu, vyezzhaya iz Bara.
Voevoda Hmelevskij vozglavil dvuhtysyachnuyu armiyu  neregulyarnogo  vojska.  A
getman s neskol'kimi polkami gusar, s otryadami nemeckih  rejtar,  chetyr'mya
pushkami, s obozom yader, poroha, sredstv dolgovremennoj osady  dvinulsya  na
Ukrainu.


   Kazackij gonec neozhidanno priskakal iz Kaneva v Sech'. Belaya pena padala
iz-pod udil osedlannogo konya, vystupala  iz-pod  podprug  sedla.  Na  kone
priskakal Roman Harchenko, prozvannyj Gejchuroj.
   -  Mne  k  nakaznomu.  Gde  on?  -  toroplivo   sprosil   yunosha,   vedya
razgoryachennogo konya.
   - Kto  zhe  ty  budesh',  otkuda  priskakal?  -  doprashival  ego  pozhiloj
zaporozhec, ohranyavshij vhod v kuren' nakaznogo atamana.
   - Razve po konyu ne vidno, kto ya? Zachem za  zdorovo  zhivesh'  ya  gnal  by
takogo konya? - s dostoinstvom otvetil gonec. - Ne  vidish'  razve,  papasha,
chto ya gonec iz Kaneva! Pustite menya k nakaznomu. Skazhite, Gejchura  pribyl,
- menya znayut.
   - Gejchura? Tak ty i est' tot Gejchura, kotorogo pod Vasil'kovom ranilo?
   - Vot eto drugoj razgovor! A to... doprashivaete tut. CHto-to ne pomnyu  ya
vas, papasha, v tom boyu.
   - Ne pomnish' potomu, chto ya tam ne byl. A zovut menya  Onys'kom  vot  uzhe
shest'desyat let. A o Gejchure i tut byl razgovor. Tebya zhe v terehtemirovskom
shpitale ostavili.
   - Kogda eto bylo, otec!.. Tak est' pan nakaznoj ili net? -  neterpelivo
sprosil Gejchura, privyazyvaya konya.
   Priotkrylas' dver' iz kurenya, i ottuda doneslis'  golosa  sporivshih,  a
vskore vyshli neskol'ko predstavitel'nyh polkovnikov raznogo vozrasta. Oni,
vyhodya, prodolzhali sporit'.
   - Vidish'? - sprosil Onys'ko. - Sovetuyu i tebe, kazache,  idti  na  Krug.
Potomu, chto sejchas  kazaki  sobirayutsya  vybirat'  nakaznogo,  gotovyatsya  k
morskomu pohodu...
   No vozle Gejchury uzhe ostanovilis' starshiny i  polkovniki,  vyshedshie  iz
kurenya.
   - CHto eto za gonec, otkuda? - sprosil golyj po  poyas  roslyj  starshina,
iskusannyj lugovoj moshkoj. V'yushchiesya gustye  volosy  na  grudi  serebrilis'
sedinoj, kak i oseledec na blestevshej ot zagara britoj golove.
   - Da eto zhe ya, pan Nestor, Gejchura! Daj bog vam  dobrogo  zdorov'ya.  Ot
kanevcev ya...
   - Roman Gejchura!.. Glyadi, vyzdorovel uzhe. Ne goncom li pribyl k nam  na
takom kone? Zdravstvuj, zdravstvuj, kazache!
   - Goncom, pan polkovnik! K nakaznomu poslali menya kanevcy. Tam takoe...
   - Pogodi, esli k nakaznomu. Ajda na krug, tam  nakaznogo  sejchas  budem
vybirat'. Gotovimsya k morskomu pohodu. Hochesh' s nami?
   - Ne na more nado bylo by, bat'ko, gotovit'sya.  Pol'skie  polkovniki  s
vojskami i pushkami na Ukrainu hlynuli!
   Gejchura ne tol'ko  soobshchal  ob  ugrozhayushchih  sobytiyah,  no  i  sovetoval
starshinam i polkovnikam, kak opytnyj voin. Ves' Kanevskij polk snimaetsya i
idet vdol' Dnepra na soedinenie s cherkasscami, chtoby vmeste vstretit'sya  s
zaporozhcami!
   Soobshchenie neozhidannogo gonca  lomalo  vse  plany  zaporozhcev.  S  kakim
userdiem oni gotovili chajki, podbirali  rulevyh  i  starshin  dlya  morskogo
pohoda! Ni odnogo reestrovogo kazaka ne brali s  soboj  v  etot  svobodnyj
pohod. Polkovniki i starshiny  sobralis'  u  kurennogo  atamana  na  sovet,
gotovyas' izbrat' starshogo etogo pohoda. Nedolgo sporili, vydvinuv na takoj
otvetstvennyj post Mihajla Doroshenko. Staryj, opytnyj  kazackij  polkovnik
vsegda byl pravoj rukoj i u Sagajdachnogo.
   Bol'shoj Krug zaporozhcev, sobravshijsya na luzhajke, okruzhennoj  stoletnimi
osokoryami, uzhe podzhidal starshin i polkovnikov,  soveshchavshihsya  u  koshevogo.
Razbivshis' na gruppy, kazaki stoyali ili lezhali pod kustami, obsuzhdaya, kogo
vybrat' nakaznym v etom morskom pohode. Bol'shinstvo iz nih byli ogoleny do
poyasa, hotya uzhe nastupil konec leta. No vse oni vooruzheny, chisto  vybrity,
a dlinnye oseledcy svisayut u nih  za  ushami.  Iz  ruk  v  ruki  peredavali
raspisnye  tabakerki,  rozhki  s  nyuhatel'nym  tabakom.  Vremya  ot  vremeni
razdavalis' vzryvy hohota, appetitnoe chihan'e, vykriki.
   - Brat'ya kazaki, prosim vnimaniya!  -  obratilsya  k  zaporozhcam  koshevoj
ataman Oleksa Nechaj, tyazhelo podnimayas' na brevna.
   Ego okruzhili polkovniki, sotniki, esauly. Srublennye derev'ya sluzhili im
pomostom. Na eti brevna i podnimalis' atamany. Sobralos'  bolee  polusotni
izvestnyh kazhdomu kazaku atamanov, otlichivshihsya "v buryah  svoej  fortuny",
kak govorili v kazackoj srede. Ostryanin chto-to  govoril  kurennomu,  kogda
oni toroplivo vzbiralis' na pomost.  Mihajlo  Doroshenko  do  sih  por  eshche
sporil s Nestorom ZHmajlo.
   - Ne vremya, govoryu tebe, Nestor, ne  vremya.  Takaya  horoshaya  pogoda!  A
nedelya nashej kazackoj oseni celuyu zimu kormit! |tomu uchili nas otcy...
   - Vernesh'sya li, Mihajlo, s dobychej na  kosh,  ezheli  i  vpryam'  koronnye
getmany so svoimi vojskami pregradyat nam put'? - goryacho vozrazhal ZHmajlo. -
Konecpol'skij ne potashchitsya na Dnepr, chtoby tol'ko podraznit' nashih  lyudej.
Nuzhno razobrat'sya, pan Mihajlo. Razobrat'sya i snachala tut navesti poryadok.
A idti na turok vmeste s krymchakami ili bez nih mozhno i zimoj.  Da  i  eta
neozhidannaya druzhba s krymchakami  v  takuyu  poru  ne  po  dushe  mne.  Ne  s
krymchakami by nado soyuznichat' kazakam...
   Ivan Sulima, stoyavshij na pomoste, protyanul ruku  ZHmajlu,  chtoby  pomoch'
emu podnyat'sya.
   - Gorelym zapahlo, brat Nestor! Ne vremya sejchas dumat' o pohode, da eshche
s takimi nenadezhnymi soyuznikami...
   Kazaki podnyalis' s breven, s zemli. Tesnee sbivalis'  gruppy,  zatihali
razgovory. Nechaj uzhe stoyal na pomoste, vperedi polkovnikov. On  otkashlyalsya
i soobshchil kazakam nepriyatnuyu vest', prinesennuyu goncom iz Kaneva:
   - Okolo treh tysyach vooruzhennyh kanevskih kazakov  otoshli  na  CHerkassy.
Ochevidno, ne ot horoshej zhizni prishlos' im na zimu snimat'sya  s  nasizhennyh
mest. Da puskaj sam kazak Roman obo vsem vam skazhet.
   - Kanevskie polkovniki uzhe sobrali kazakov, chtoby othodit', kogda  menya
poslali k vam, - gromko nachal Roman. - Dva polka korolevskih  vojsk  vyshli
iz Beloj Cerkvi. Sledom za nimi idet  i  sam  koronnyj  getman  so  svoimi
chvanlivymi gusarami, pushkami i nemeckimi rejtarami. Na  pis'mennyj  zapros
Kanevskogo polkovnika Potockij ne otvetil. Dumayu, brat'ya kazaki, chto ne  s
dobrymi namereniyami i ne v gosti idut oni.
   Doroshenko protyanul vpered ruku, otstranil rechistogo kazaka i, zanyav ego
mesto, prodolzhal:
   - Panove kazaki! Koronnye vojska, kak my znaem, ne vpervye prihodyat  na
Ukrainu.  YAsnoe  delo,  bez  nadobnosti  korol'  ne  poslal  by  ih   syuda
vooruzhennymi do zubov... Da kak budto by i net  nikakogo  povoda...  Razve
chto  proklyatye  snova  sobirayutsya  reestry  peresmatrivat'.   YA   sovetuyu,
tovarishchestvo  nashe  zaporozhskoe,  poslat'  navstrechu  koronnym   shlyahticham
doverennyh lyudej s polkovnikom...
   - Dokole budem im klanyat'sya da prosit'?! -  voskliknul  stoyavshij  sredi
kazakov starshina Dmitrij  Gunya.  -  Klanyaemsya,  uprashivaem,  a  oni  prut.
Reestrami, slovno putami, hotyat strenozhit' nashih  lyudej,  uzdu  nadet'  na
nas, chtoby ostal'nyh legche bylo gnat' na panskuyu nivu!
   - Ne goryachis', Dmitro, - prerval ego Nechaj. - Dlya togo chtoby  upravlyat'
kazackimi vojskami na Ukraine, my prezhde vsego  dolzhny  izbrat'  nakaznogo
atamana.
   - Zachem izbirat' ego? - snova vykriknul kto-to.  -  CHtoby  stat'  pered
Potockim na koleni, prosit' mira i milosti, dlya etogo nakaznogo ne nuzhno.
   - Doroshenko nakaznym! On umeet ladit' s koronnymi...
   - ZHmajlo!..
   - Puskaj Nestor ZHmajlo vedet! So shlyahtichami bez sabli ne  dogovorish'sya.
Ved' oni i pushki vezut!
   Kazaki zashumeli, razgorelis' strasti. Odin za drugim vystupali sotniki,
starshiny, kazaki. Eshche raz zastavili Gejchuru poklyast'sya na kreste, chto  eto
on ne sam vse pridumal, a chto ego poslali k zaporozhcam za pomoshch'yu.
   Tol'ko k  vecheru  ugomonilis'  kazaki,  slovno  posle  tyazheloj  raboty.
Polkovnik Doroshenko srazu soobrazil, chto ego shansy padayut, i svoim  zychnym
golosom perekrichal vseh:
   -  Da  ne  orite,  radi  Hrista,  kak  svekrov'  na   nevestku!..   Raz
tovarishchestvo nashe sklonyaetsya otkazat'sya ot morskogo pohoda i s  oruzhiem  v
rukah dogovarivat'sya s korolevskimi vojskami, to puskaj i pohod  vozglavit
byvalyj voin, polkovnik ZHmajlo! Soglasny vybrat' ZHmajla nakaznym?
   - Soglasny! ZHmajlo!
   - ZHmajlo! - neslis' druzhnye golosa, ehom otrazhayas' v lesah  i  buerakah
ostrova, okutyvaemogo vechernimi sumerkami.
   Kazachestvo pochuvstvovalo sebya voennoj siloj i bylo  gotovo,  kak  i  vo
vremena Nalivajko, skrestit' svoi sabli s sablyami karatelej! Putej k  miru
i druzhbe ne videli ni korolevskie, ni narodnye kazackie voiny.
   Samomu starshemu iz kazackih polkovnikov - Nestoru ZHmajlo  -  vypalo  na
dolyu vozglavit' etu bor'bu s  korolevskimi  vojskami.  "Takaya  uzh  voennaya
fortuna u ZHmajlo!" - govorili na Pridneprov'e.





   Konecpol'skij  eshche  iz  bara  poslal  gonca  k  chigirinskim  reestrovym
kazakam. Skrytoj cel'yu koronnogo  getmana  bylo  razvedat',  chto  delaetsya
sejchas v stane kazakov. Razgovarivaya s kazackimi  poslami,  pribyvshimi  iz
Kaneva, a spustya nekotoroe vremya i iz CHerkass, on tak i ne ponyal,  udirayut
li kazaki ot ego karatel'nyh vojsk ili zhe ob容dinyayut svoi sily,  zamanivaya
korolevskie vojska na "kazackie voennye nivy".
   Doverennym goncom,  poslannym  na  razvedku  v  CHigirin,  byl  rotmistr
Skshetuskij, priblizhennyj getmanom k sebe za usluzhlivost' i  nastojchivost'.
K tomu zhe u rotmistra byli i svoi schety s kazakami. No koronnyj getman tak
i ne dozhdalsya  vozvrashcheniya  Skshetuskogo.  On  naznachil  vstrechu  so  svoim
poslancem-razvedchikom v Beloj Cerkvi.
   Posle uhoda Konecpol'skogo iz Bara  po  puti  v  Beluyu  k  ego  vojskam
prisoedinyalis' vse novye i novye otryady. Pervym  pristal  k  nemu  byvalyj
voin,  ne  raz  srazhavshijsya  s  kazakami  na  ukrainskih  polyah,   voevoda
Hmelevskij, otec getmanskogo ad座utanta. Sledom za Hmelevskim pribyl Martin
Kazanovskij i drugie voevody so svoimi otryadami, sostoyashchimi iz krest'yan...
   Pri ot容zde poslednim poproshchalsya s getmanom  Konecpol'skim  knyaz'  YUrij
Zbarazhskij.
   - YA posylayu svoih sem'sot voinov vo glave s knyazem CHetvertinskim! Knyaz'
ispoveduet tu zhe grecheskuyu veru, chto i kazaki. Pust' znayut, chto  ne  iz-za
very idem usmiryat' ih, buntovshchikov. V lozhke vody utopil by knyaz'  vsyu  etu
pridneprovskuyu svoloch'!.. -  torzhestvenno  i  gnevno  soobshchal  knyaz'  YUrij
getmanu. - A uzh samomu mne, kak  vidit  uvazhaemyj  pan,  tyazhelovato...  Ne
nevol', vashmost', pan koronnyj! Kakoj iz  menya  voin,  da  eshche  v  osennyuyu
nepogodu, moj mnogouvazhaemyj pan koronnyj getman?
   Konecpol'skij  dazhe  ne  ulybnulsya  v  otvet  na   takoe   unizitel'noe
zaiskivanie knyazya, kotoryj, vsem izvestno, lyubil voevat'... chuzhimi rukami.
   "Da, dejstvitel'no, nedavno byl tol'ko pol'nym, a teper' stal  koronnym
getmanom!.." - podumal Konecpol'skij.
   Konecpol'skij zaderzhalsya i v Beloj Cerkvi, poslav svoi vojska sledom za
Kanevskimi kazakami. "CHto za lyudi eti pridneprovcy! Kakaya-to  zagadka  dlya
Korony, a mozhet, ugroza  dlya  znatnoj  shlyahty?"  |ti  trevozhnye  mysli  ne
ostavlyali ego v pokoe na protyazhenii vsego dlinnogo puti k Dnepru. "Znatnaya
shlyahta... Znatnaya ili zhe samaya zakorenelaya v svoem ubezhdenii prevoshodstva
nad pospolitymi lyud'mi?" - roilis' mysli u nego v golove. Ne  oshibetsya  li
on, delaya stavku na takih lyudej, kak Hmel'nickij? Ved' ukrainskij narod ne
mozhet slepo pokoryat'sya raznym YUriyam Zbarazhskim i chuzhim dlya nih korolyam. Do
sih por eshche korolej izbirayut i navyazyvayut im nenavistnye  vragi  -  shlyahta
tipa Zbarazhskih... Korone sledovalo by ne ozloblyat' etot narod  oruzhiem  i
srednevekovymi kaznyami, a provodit' bolee gibkuyu politiku, raspolozhiv  ego
k sebe.
   -  YA,  syn  ukrainskogo  voevody,  takogo  zhe  mneniya,  uvazhaemyj   pan
Stanislav, - sderzhanno skazal Konecpol'skomu ego pervyj ad座utant Stanislav
Hmelevskij. - Ne vooruzhennymi silami  nam  nado  by  soprovozhdat'  papskuyu
bullu na okatolichivanie etoj bogatoj strany s voinstvennym narodom.  Nuzhny
gosudarstvennaya mudrost' i blagosklonnoe otnoshenie k nim!
   - Eshche o "no-obilitacii" zabyl, pan Stanislav. No-obilitaciyu vvesti, kak
i v zemlyah staroj Pol'shi! SHlya-yahetstvo vydayushchimsya i... dove-erie lyudyam!  -
zadumchivo soglashalsya koronnyj, napravlyayas' daleko ne s mirnymi  celyami  na
Pridneprov'e.
   - Vashej milosti, koronnomu getmanu,  i  reshat'  by  etu  problemu!  Kak
govoritsya, vam i karty v ruki!.. Puskaj sebe molyatsya, kak komu hochetsya.  A
oruzhiem vryad  li  udastsya  korolyu  zavoevat'  serdce  etogo  voinstvennogo
naroda, - snova podcherknul ad座utant, vyzyvaya na otkrovennost' i  koronnogo
getmana.
   - Siloj, uvazhaemyj pa-an Stanislav, i medvedya za-astavlyayut plyasat'...
   - A kolechko v nosu prodergivayut?
   - Ne-e veryu ya v raspolozhenie plebsa, po-okore-en-nogo oruzhiem.  K  tomu
zhe sa-am etot plebs proslavilsya vo vsej Evrope svoim oruzhiem.
   I umolk, tyazhelo vzdohnuv. Da, vidno, ne ostavlyali ego v pokoe trevozhnye
mysli. Ved' on idet usmiryat' lyudej, kotoryh nerazumnoj politikoj v oblasti
religii doveli do samosudov. Shizmatiki, kak  on  ubedilsya  v  etom  posle
razgovora s Hmel'nickim v Kamence,  nakonec  pereshli  gran'  straha  pered
pravitel'stvennymi  vojskami.  Shizmatiki  povtoryayut  to,  chto  bylo   pri
Nalivajko! Oni podymayutsya na krovavuyu bor'bu s katolicizmom, teper' uzhe so
znachitel'no bol'shimi silami i opytom, chem ih solonickij skazochnyj geroj. I
snova siloj,  a  ne  mudrym  korolevskim  slovom,  reshaetsya  eta  krovavaya
ssora!..
   Predavayas' takim razmyshleniyam, Konecpol'skij nikak ne mog izbavit'sya ot
nadoedlivoj mysli o Hmel'nickom. |tot molodoj kazak gluboko  zapal  emu  v
dushu. Mozhet, prosto zavist'? Voeval, kak lev. Dazhe v nevolyu  popal  ne  ot
bessiliya, a iz-za kakoj-to blagorodnoj solidarnosti!.. Syn prostogo  otca,
s ne hlopskoj ambiciej i dostoinstvom znatnogo shlyahticha... Neuzheli i on?..
   Getman vse vremya napominal ad座utantu Hmelevskomu, chtoby  on  uznal,  ne
vozvratilsya li Skshetuskij.
   - Pan Stas', dolzhno byt', i sam po-onimaet, kak souchenik i drug sotnika
Hmel'nickogo, chto on mozhet stat' na-astoyashchim voinom... i go-osudarstvennym
muzhem!
   - Vy ne tol'ko pravy, vasha milost', no i proyavlyaete blagorodstvo, davaya
ob容ktivnuyu ocenku ukraincu! Esli by  pan  getman  videl  etogo  spudeya  v
kollegii, kogda ya, osvistannyj, okazalsya odin protiv vseh legatov,  protiv
odurachennyh souchenikov!..
   - Zna-ayu, slyhal  ob  etom  bla-agorodnom  postupke  shizmatika!  Poroj
du-umayu, chto esli sam getman vooruzhennyh sil Rechi Pospolitoj oshibsya v etom
ka-azake, to... - Konecpol'skij  sdelal  pauzu,  podyskivaya  bolee  veskie
slova. - Luchshe  uzh  bylo  by-y  i  getmanskuyu  bulavu  otdat'  komu-nibud'
drugomu!
   - Komu? O chem govorit vasha milost'?  -  s  detskoj  neposredstvennost'yu
sprosil Hmelevskij.
   - Da ra-azve ya znayu - komu. Mozhet... Knyazyu Zba-arazhskomu!.. - i  gromko
zasmeyalsya...
   Uzhe byl na  ishode  oktyabr'.  Nakonec-to  Konecpol'skogo  razyskal  ego
doverennyj gonec, rotmistr Skshetuskij, vernuvshijsya  iz  CHigirina.  Po  ego
vneshnemu vidu mozhno bylo sudit', chto vozvrashchalsya on  ne  s  uveselitel'noj
progulki. Kon' ves' zabryzgan gryaz'yu, osunuvsheesya lico, davno  ne  britoe,
potrepannaya odezhda s chuzhogo plecha...
   - Pan sotnik Bogdan Hmel'nickij, uvazhaemyj pan getman, ne prisoedinilsya
k vzbuntovavshimsya vojskam. Da...  pne  prisoedinitsya!  -  tut  zhe  dolozhil
razvedchik.
   - Sa-am skazal ob etom ili pan ro-otmistr tol'ko tak predpolagaet? -  s
ulybkoj, raspolagavshej k  neprinuzhdennomu  razgovoru,  sprashival  koronnyj
getman.
   - Net, ya, sobstvenno, s nim ne vstrechalsya.  No  mne  rasskazyvali,  chto
sotnik  zhivet  na  svoem  Subbotovskom  hutore,  zanimaetsya  hozyajstvom  i
miluetsya so svoej molodoj zhenoj i dochkoj. CHigirinskim kazakam, izvestivshim
ego o vseobshchem vosstanii i  vozmozhnoj  vojne,  skazal  -  eto  uzhe  tochnye
svedeniya, proshu: "Ne vremya, govorit, panove, zatevat' mezhdousobnuyu  vojnu!
Kazachestvo ostalos' golym i bosym, a ih sem'i, chtoby ne umeret' s  golodu,
vynuzhdeny iskat' milosti u  panov  osadnikov!  Razve  vy  smozhete  ustoyat'
protiv takogo sil'nogo protivnika? CHto kasaetsya menya... ya po gorlo  syt  i
Hotinskoj vojnoj".
   - Ne vremya, govorit Hmel'nickij? Ko-ogda  zhe  nastupit  "vre-emya",  pan
rotmistr, on ne skazal? - ulybayas', ironiziroval  Konecpol'skij,  raduyas',
chto ne oshibsya v svoih predpolozheniyah. Znachit,  tol'ko  osleplennoe  vojnoj
kazachestvo protivostoit emu, a ne narod.
   - Ne sam zhe ya, uvazhaemyj pan getman, razgovarival  s  nim  s  glazu  na
glaz, a peredayu so slov doverennogo cheloveka v CHigirine. Sam ya ego  tak  i
ne videl, - opravdyvalsya rotmistr Skshetuskij, dovol'nyj, chto  nakonec-taki
ugodil vliyatel'nomu getmanu.





   Polki Nikolaya Potockogo v boevom pylu prorvalis' k  Dnepru.  Polkovniku
ne hotelos' sderzhivat' svoih voinov, da i tyazhelo bylo uderzhat'  ih.  I  on
dal im polnuyu svobodu. Stol'ko vremeni oni shli syuda - i nakonec  dobralis'
do pribrezhnyh kazackih hutorov i sel.  Svobodnye  ot  komandirskogo  glaza
zholnery poshli... usmiryat'!
   Usmiryali bol'she teh, kto sidel doma. |to byli zhenshchiny, deti  da  starye
kazaki. Rotmistry podstrekali,  a  zholnery  usmiryali!  Pol'skie  komandiry
nazyvali eto pervym naletom na kazakov.
   Kak tol'ko zholnery Potockogo vorvalis' v kazackie sela, totchas podnyalsya
krik, plach zhenshchin, vopli detej. Posle takogo pervogo  "naleta"  vspyhivali
solomennye kryshi, v nebo vzdymalis' stolby plameni i kluby  chernogo  dyma.
Goreli ne tol'ko haty, no i skirdy neobmolochennogo hleba.
   Lyudej nakazyvali ni za chto! Mozhet, za to, chto oni ne  byli  katolikami?
Net. Vy hotite nazyvat' ukrainskuyu zemlyu svoej? Hotite hozyajnichat' na nej?
Kak polnopravnye hozyaeva, bez shlyahtichej i ih ekonomov?
   Vot za chto istyazali ukrainskih lyudej korolevskie vojska, donosya getmanu
o pervyh pobednyh stolknoveniyah s kazakami...
   Devushki pervymi ubegali iz sel na pribrezhnye luga. |to oni naskochili na
kanevskih i cherkasskih kazakov, kotorye shli vdol' Dnepra na  soedinenie  s
zaporozhcami.
   - Oj, lyudi dobrye, kazaki nashi rodnen'kie!  Spasajte  nashi  dushi!  Lyahi
nagryanuli! - zvali devchata.
   - Vse-taki nagryanuli, proklyatye? - ostanovilis' kazaki.
   Devushki zagolosili eshche sil'nee. Kanevskie  kazaki  edva  uspokoili  ih,
rassprashivaya, chto tvoritsya v selah. Dym  i  plamya,  podnimavshiesya  v  nebo
iz-za gustyh dubrav i pereleskov, podtverzhdali ih slova.
   Kazaki speshili k polkovym horugvyam, gde starshiny  derzhali  sovet.  Syuda
pribezhali teper' stariki i kazaki, vypisannye iz reestra.
   - Naleteli, rovno zveri. Grabyat, zhenshchin beschestyat,  zhgut  nashi  haty  -
huzhe basurmanov!.. - zahlebyvayas', krichal  pozhiloj  kazak,  edva  perevodya
duh.
   - Mnogo ih? Tolkom govorite: spravimsya my s nimi ili net? - doprashivali
starshiny.
   - Da razve ih soschitaesh', lyudi dobrye? Zabirayut skotinu, pozoryat...
   -  ZHena  Karpenka  brosilas'  zashchishchat'  sosedskuyu  divchinu,   tak   on,
proklyatyj, rubanul ee sablej... A moyu usad'bu sozhgli, kogda ya skazal: "CHto
zhe eto vy... - pobej menya bog, tak i skazal, - vy, panove lyahi,  -  govoryu
im, - tochno basurmane, ubivaete nas?" On i zamahnulsya sablej!  Edva  uspel
otskochit'... A tut ch'ya-to devka s uzlom  pokazalas'.  Tak  on,  klyatyj,  i
pognalsya za nej...
   Sotniki peredavali  svoi  sotni  pomoshchnikam,  propuskaya  ih  s  vozami,
gruzhennymi kazackim snaryazheniem. Priglushenno po neskol'ku raz povtoryali:
   - Dvigajtes' na Taburishche, a uzhe ottuda, mozhet, i na Krylov.
   Polkovnik podzhidal sotnikov.  On  reshil  poslat'  chetyrnadcat'  molodyh
starshin, po  odnomu  ot  kazhdoj  sotni,  navstrechu  vojskam  Potockogo.  V
sumerkah prismatrivalsya k kazhdomu. Nakonec tiho proiznes:
   - Nemedlenno otpravlyajtes'! Do nastupleniya temnoty vstretite  ih!  "My,
skazhete, ne voevat' idem s korolevskimi vojskami".  No  potrebujte,  chtoby
oni prekratili basurmanskie naskoki na hutora! Skazhite, chto  s  minuty  na
minutu dolzhny podojti zaporozhcy vo glave s nakaznym s  Niza.  Puskaj  pany
shlyahtichi s nim dogovarivayutsya. No nado, chtoby zholnery prekratili  grabezhi.
Von kak nabrosilis' na bezzashchitnyh kazackih detej. Nashih zhenshchin beschestyat,
kak  nevernye,  grabyat  imushchestvo,  szhigayut  haty.  Za  chto?  Ne  ego"  li
velichestvo korol' prikazal tak otblagodarit' kazakov za ih pomoshch' koronnym
vojskam v bitve pod Hotinom?
   Iz gruppy starshin, kotorye dolzhny byli ehat' k Potockomu,  smelo  vyshel
sotnik YUhim Beda, nedavno naznachennyj starshinoj novoj sotni  dobrovol'cev.
Sotnyu poka chto nazvali "sbornoj", v nej nado bylo navesti poryadok. Poetomu
sotnik i obratilsya k polkovniku:
   - Mozhet, polkovnik, delegaciya i bez menya oboshlas' by?
   - Ne hochesh' uprashivat' panov?  Ved'  pol'skij  yazyk  horosho  znaesh',  -
mozhet, ugovorish' Potockogo?..
   - Da razve ya odin ego znayu,  polkovnik!  Sotnya  dolzhna  byt'  gotova  k
otrazheniyu udara pol'skih  vojsk.  Sotnya  novaya,  "sbornaya",  nado  by  eshche
navesti v nej poryadok pered takim boem.
   Beda odernul kozhushok, slovno tol'ko  chto  nadel  ego  na  svoi  moguchie
plechi. Na poyase u nego dva rozhka s tabakom,  dlinnaya  dragunskaya  sablya  v
nozhnah s serebryanoj inkrustaciej.  Na  nogah  ne  postoly,  kak  u  mnogih
sotnikov, a saf'yanovye sapogi.
   - T'fu ty, pobej  ego  bozh'ya  sila!  -  vzdohnul  polkovnik,  pochesyvaya
zatylok. - Stol'ko hlopot. Horosho, YUhim, ostavajsya pri sotne.  A  vy,  vse
trinadcat',  otpravlyajtes'  nemedlenno.   Mozhet,   hot'   eto   pereubedit
Potockogo... Tebe, sotnik, i v samom dele tugo pridetsya. Vse produmal?
   Sotnik ne  lyubil  mnogo  govorit',  kogda  rech'  shla  o  boevyh  delah.
Polkovnik mog by i bol'she skazat', no on pozhal plechami i proiznes:
   - Kak polagaetsya, dumali vse vmeste.  V  takom  dele  ne  zasnesh',  vse
dumat'  budesh'.  |tot  prytkij  kazak   Gejchura,   kotorogo   ranili   pod
Vasil'kovom... Lovkij kazak budet. S nim koe-chto pridumali.
   - A kak ty dumaesh', ne vret  on,  chto  nakaznym  kazaki  snova  izbrali
starika Nestora ZHmajla?
   - Da chto vy, pan polkovnik! Gejchura dejstvitel'no za slovom v karman ne
polezet, no v takom  dele  vrat'...  Net,  ruchayus'!  YA  voz'mu  ego  svoim
pomoshchnikom i v segodnyashnej nochnoj vstreche s Potockim.
   Polkovnik podoshel k Bede i, ne govorya ni slova, vytashchil  u  nego  iz-za
poyasa bol'shoj rozhok s tabakom. Nasypal na nogot' tabaku, podnes k  nozdryam
i, vernuv rozhok sotniku, zatyanulsya.
   - Ne beret i proklyatyj tabak. Vtoruyu noch' spat' ne budem...  Nu  vot  i
horosho, voz'mi etogo hlopca svoim pomoshchnikom. Da  smotrite  ne  podvedite,
polk nadeetsya na vas! Ne zabyvajte, sotnik, chto eto -  Potockij!  Spesivyj
polkovnik budet stremit'sya vyjti pobeditelem. A nam  nado  zaderzhat'  ego,
pokuda hot' za ozero zajdem. Esli ne hvatit duhu,  uvedite  ego  za  soboj
kuda-nibud' v drugom napravlenii...
   - K leshemu v  boloto  zavesti  by  ih,  proklyatyh!  YA  tak  dumayu,  pan
polkovnik: esli napadut, tak tol'ko vecherom.  Budem  otbivat'sya  izo  vseh
sil, dazhe pushku berem. A s polunochi, ochevidno, i povedem...
   - Tol'ko ne po sledu polka!
   - Ponyatno, ne po sledu... - zagadochno ulybnulsya sotnik.





   Konecpol'skij nakonec-to  ostanovilsya  v  CHigirine.  Sluzhashchih  starosta
poslal sozyvat' kazakov  i  ih  starshin,  kotorye  chut'  li  ne  po  domam
razbezhalis', kogda uznali o  priezde  getmana.  A  Hmelevskomu  getman  ne
tol'ko razreshil zaehat' v Subbotov, k Hmel'nickomu, no i poruchil ugovorit'
byt' ego poslom k kazackoj starshine v Krylove.
   Tol'ko sejchas  Konecpol'skij  ponyal,  kakaya  neuteshitel'naya  obstanovka
sozdalas' na Pridneprov'e s  prihodom  syuda  korolevskih  vojsk.  Kak  tut
budesh' navodit' poryadok? Ved' zdes' nastoyashchij kazackij  kraj!  Zdes'  dazhe
nahodyatsya uzakonennye, tak skazat', resheniem korolya i  sejma  shest'  tysyach
kazakov so svoimi polkovnikami, sotnikami, oruzhiem, pushkami!..
   - Zaporozhcy snachala  bylo  izbrali  nakaznym  polkovnika  Doroshenko,  -
dokladyval gonec, tol'ko chto vernuvshijsya ot peredovyh otryadov  karatel'nyh
korolevskih vojsk. - No potom Doroshenko  otstranili,  izbrav  vmesto  nego
polkovnika ZHmajlo.
   -  Po-olkovnika  ZHmajlo?  Ha-ha-ha!  Da  etot  Nestor  ZHmajlo  eshche  pri
pokojnike ZHolkevskom byl "se-edym starikanom". Tozhe mne nashli voyaku, chtoby
upravlyat' takim vojskom! Neuzheli osmelyatsya vystupit' protiv vojsk korolya?!
   -  No,  proshu  proshcheniya,  uvazhaemyj  pan  getman,  pokojnik  ZHolkevskij
govoril, chto, esli kazachestvo vozglavlyaet ZHmajlo, ne zhdi ot nih  poslancev
s povinnoj... - podderzhal gonca odin iz gusarskih starshin.
   - A ne-e pridut s po-ovinnoj, to-ogda  budut  bity!  -  s  razdrazheniem
otvetil getman na ne sovsem uchtivoe zamechanie gusara. - Neh  pan  peredast
eto po-olkovniku Potockomu i vo-oevode Hmelevskomu.
   - Vasha milost', sejchas razvedka donesla... - vbezhal eshche  odin  gonec  s
pravogo flanga korolevskih vojsk, - polkovnik  Potockij  prinyal  delegaciyu
kazakov v sostave trinadcati starshin kanevskogo i cherkasskogo  garnizonov.
Polkovnik  dostojno,  tak  skazat',  razgovarival  s  nimi...  sobstvenno,
poizdevalsya i prigrozil posadit' na koly. On sobiraetsya tajkom napast'  na
kanevskih kazakov, chtoby pomeshat' im ob容dinit'sya s polkami zaporozhcev...
   - Pozor! Kak mog dopustit'... takoj znatnyj  shlyahtich?  Prikazyvayu  panu
Potockomu nikakih peregovorov s bu-untovshchikami ne vesti, no i  ne  sramit'
nashi vojska pozornym zaderzhaniem ih poslancev! - grozno zakrichal getman. -
Po-oslanec - eto  ne  plennik,  zahvachennyj  v  dostojnoj  chesti  shlyahticha
bo-or'be... Nemedlenno osvobo-odit' poslancev i nanesti udar po kanevskomu
ga-arnizonu.  Otrezat'  ot  nih  takzhe  i  che-erkasscev!  Ne   da-at'   im
soedinit'sya so ZHmajlom! Po-onyatno?
   - Vshistko! - otkliknulsya dzhura i ubezhal.





   A v eto vremya Stanislav Hmelevskij v容zzhal vo dvor subbotovskoj usad'by
Bogdana Hmel'nickogo. Dvoe chelyadincev  -  byvshih  konyuhov  iz  kameneckogo
imeniya Potockogo - hozyajnichali vo dvore. Voin v gusarskoj forme  pokazalsya
im znakomym, osobenno gusar, soprovozhdavshij ego. U oboih  rezvye  zherebcy,
otorochennye mehom "vengerki" s belymi shnurami na polah.  V  Subbotove  uzhe
znali, chto na Sech' prosledovali kanevskie i cherkasskie kazaki  s  pushkami.
SHla molva o tom, chto yakoby kazaki s nastupleniem pervyh morozov sobirayutsya
otpravit'sya v pohod na more. Poetomu  nikto  i  ne  udivilsya  neozhidannomu
peredvizheniyu kazakov. Za poslednie gody na hutorah i v  selah  privykli  k
etomu.
   No gusarskogo  poruchika  konyuhi  uznali.  Dumali,  chto  sledom  za  nim
poyavitsya i sam koronnyj getman... Odin iz chelyadincev brosilsya  k  vorotam,
poslav svoego tovarishcha predupredit' hozyaina. On  pomog  gusaram  privyazat'
loshadej, trevozhno poglyadyvaya na dorogu, ne edet li getman.
   Na kryl'co vyshel legko odetyj Bogdan. Sledom za nim, suetyas', vybezhal i
chelyadinec.  Tol'ko  mgnovenie  postoyal  Bogdan,  kak   stepennyj   hozyain,
prismatrivayas' k gostyam.
   - O, Stas',  uznayu...  veren  sebe!  Bez  vsyakogo  preduprezhdeniya.  Kak
vsegda, umeesh' udivit' i...  obradovat'!  -  skazal  i  brosilsya  k  nemu,
pereskakivaya cherez dve stupen'ki.
   Hmelevskij tozhe ostavil konya, brosiv povod'ya  dvorovomu  sluge.  Slovno
sorevnuyas', oni bezhali drug drugu navstrechu. Okolo dvuh  let  ne  videlis'
druz'ya!
   - YA i sam s uma shozhu ot radosti!
   Vot tak vstrecha...  Oba,  sil'nye,  vozmuzhavshie,  szhali  drug  druga  v
ob座atiyah, a govorit' bylo ne o  chem.  Odin  zapnulsya,  kak  gost',  ozhidaya
voprosov. A vtoroj podumal, chto ego byvshij  drug,  sogrevaemyj  getmanskoj
laskoj, mog stat' drugim.
   - Znachit, voyuesh', Stas'! - s gorech'yu  proiznes  hozyain,  pomogaya  drugu
razdet'sya, kogda voshli v dom.
   -  Kritikuesh'  getmana,  ili  kak  eto  nado  ponimat'?..  -  ulybayas',
peresprosil Hmelevskij. - Razve eto vojna, moj drug? V odnoj ruke  oruzhie,
a vtoraya, kak u nishchego, tyanetsya k korolevskim privilegiyam na vse  novye  i
novye voevodstva i starostva.
   -  Poluchaetsya,  chto  ne  ya,  a  ty  kritikuesh'  gosudarstvennogo  muzha.
Ochevidno, tak ya dolzhen ponimat', - shutlivym tonom otvetil Bogdan.
   - Vse ravno. Ponimaj kak tebe zablagorassuditsya. Tol'ko ne tak  gromko!
- skazal gost'.
   Bogdan oglyanulsya, dver' dejstvitel'no byla ne prikryta.  On  podoshel  k
dveri i s siloj zahlopnul ee.
   - Nichego ser'eznogo,  ne  stoit  bespokoit'sya,  Bogdan...  -  promolvil
Hmelevskij, vzdohnuv. - Da ty,  ochevidno,  chuvstvuesh',  chto  po-nastoyashchemu
zapahlo porohom! Teper' uzhe zdes', na Pridneprov'e.
   - CHuvstvuyu, chuvstvuyu, drug moj. Horosho chuvstvuyu... - s gorech'yu  otvetil
Bogdan.  -  Zapahlo,  govorish'?  Namek  na  izvestnuyu  vsemu  miru  epopeyu
Nalivajko!.. YA i sam nikak ne mogu izbavit'sya ot  etih  trevozhnyh  myslej.
CHto sluchilos', chto  govorit  tvoj  vsesil'nyj?  Ved'  teper'  ego  ruka  -
vladyka.
   No im neozhidanno prishlos' prervat' razgovor. V komnatu  voshla  hozyajka.
Bogdanu ne hotelos' govorit' pri zhene o takih trevozhnyh  delah,  chtoby  ne
volnovat' ee. Ona byla beremenna.
   - Vot i moya Gannusya. Dlya tebya, Stas', pust' ona  budet  Gannoj,  potomu
chto ya  revnivyj,  -  smeyas',  znakomil  Bogdan  zhenu  s  drugom.  -  Stas'
Hmelevskij, Gannusya! |to moj  samyj  milejshij  drug,  ad座utant  daleko  ne
milejshego getmana!
   - YA znayu vas, pan Stanislav, dazhe vstrechalas' s vami u brata. Pryatalis'
vy ot nas,  zhenshchin,  raspivaya  vengerskoe  vino...  -  s  legkoj  usmeshkoj
napomnila hozyajka udivitel'no nezhnym golosom.
   - Hotel by, Gannusya, chtoby vy stali druz'yami.  Stas'  -  moj  drug.  Ne
pravda li, Stas'?
   - Konechno, rad by. Hozyajka doma -  zhena  druga...  Takoe  neprivychno  v
nashej zhizni, Bogdan... - nachal bylo Hmelevskij.
   No Ganna prervala ego:
   - Tak i schitaem vas v nashem  dome,  kak  druga  i  brata  Bogdasya.  Ty,
Bogdas', ugoshchaj gostya, a mne  razreshi  podnyat'  bokal.  Bud'te  zdorovy  i
vesely!
   I pervoj slegka prigubila.
   - Zakusyvajte. Ugoshchaj, Bogdas', Stanislava i sam  zakusi,  a  ya  dolzhna
ujti... - I ischezla za dver'yu.
   No nachatyj razgovor za stolom  tak  i  ne  prodolzhili.  Hmelevskomu  ne
terpelos' uznat', kak zhivet Bogdan.
   - Ty schastliv s Gannoj? - sprosil on, kogda hozyajka vyshla iz komnaty.
   - Vse sprashivayut: schastliv?.. A ty, moj drug, ne takoj,  kak  vse...  -
vmesto otveta promolvil Bogdan i umolk, nalivaya vino v bokaly. -  O  kakom
schast'e ty sprashivaesh'?.. Schast'e, Stas', kak mnogovodnaya reka -  laskaet,
no uhodit v more! Pomnish' nashu  mudruyu  pani  Melashku?  |to  ee  aforizmy,
osnovannye na zhiznennom opyte, - uvilival Bogdan, ne  otvechaya  na  vopros,
schastliv li on s Gannoj.
   - Bozhe moj! Vsyu dorogu dumal o pani Melashke, a  tut...  |to...  hozyajka
vinovata, - bystro nashelsya Hmelevskij, uvidev vhodivshuyu Gannu.
   - V chem? Hozyajki, pravda, vsegda vinovaty, - ulybayas', skazala Ganna.
   - Ne vsegda, uvazhaemaya... Gannusya, ne vsegda. No v  etot  raz  vse-taki
vinovata! Gde eto, sprashivayu, nasha mudraya matushka l'vovskih spudeev,  pani
Melashka?
   Ganna vzglyanula vnachale na Bogdana, a zatem  na  Hmelevskogo.  I  snova
ulybnulas'.
   -  Pravo,  v  etom  moya  vina.  Bogdas'  otgovarival,  a  ya  vse  zhe...
posovetovala,  i  pani  Melashka  vyehala  v  Krapivnuyu.  Vot  kakaya   burya
podnimaetsya nad Dneprom, a u nee...
   - Da pogodi zhe: pan Stas'  do  sih  por  eshche  ne  znaet,  chto  ya  nashel
plemyannika nashej materi, a cherez nego i ee staruyu mat'!..
   - Mat' pani Melashki?
   - Da, mat' pani Melashki! Peredali lyudi, chto  zabolela  starushka.  Komu,
kak ne docheri,  s  kotoroj  razluchilas'  eshche  v  detstve,  prismotret'  za
bol'noj. A tut takoe... Kazackie polki dvinulis' na Sech', a sledom za nimi
kak sneg na golovu svalilis' i zholnery. Sam koronnyj getman  privel  ih  v
takuyu dal'. Nu, ya i skazala: "Poezzhajte, da i s synom pogovorite v Lubnah,
chtoby s druz'yami ne vstrevali v etu draku". A iz Luben v Krapivnuyu poedet,
k materi...
   - Nu vot, sudi sam, Stas', o nastroeniyah!.. To radovalis' za Karpa,  ty
ego znaesh', a sejchas snova bespokoimsya... Horosho, Gannusya, ya tozhe  rad  za
nashu mamu Melashku. A Karpu nynche... ne do vesel'ya. No, nalej nam, Gannusya,
eshche, chtoby ne dumat' ob etom. Budet getman voevat' ili net, no ego  prihod
s vojskami syuda kamnem lyazhet na serdca  ukraincev.  Ne  sledovalo  by  emu
zatevat' etoj kampanii, ona ne v interesah Rechi Pospolitoj. CHto eto  im  v
golovu stuknulo, ne mogu ponyat'. Sobrali lyudej vo vremya vojny  s  turkami,
vooruzhili ih. Poobeshchali platu i korolevskie  privilegii.  I  vmesto  etogo
shlyut na Ukrainu vojska, nasazhdayut iezuitov i uniatskih prihvostnej. I  vse
eto  delaetsya,  chtoby  otnyat'  svobodu  u  kazakov!  Sam  korol'  posylaet
karatelej. Sleduet li tak postupat' umnym pravitelyam takogo gosudarstva!..
I snova hotyat zakabalit' narod, tol'ko pokrepche. Ved' dilingenskij pastor,
iezuit Forer, prizyvaet v  evropejskoj  vojne  razzhech'  takie  kostry,  na
kotoryh mozhno bylo by szhech' protestantov, chtoby dazhe  u  angelov,  kak  on
vyrazilsya, goreli nogi, zvezdy plavilis' by v nebesah... |to lyudoedstvo!
   - Vizhu, chto pravil'no postupil,  nachinaya  imenno  s  etogo  razgovor  s
toboj, - vstavil i Hmelevskij, preryvaya razgoryachivshegosya Bogdana...





   Zakonchili  nachatyj  razgovor  druz'ya  uzhe  v  doroge.  Bogdan   nakonec
soglasilsya poehat'  vmeste  s  Hmelevskim  povidat'sya  s  getmanom,  chtoby
ugovorit' ego otkazat'sya ot vooruzhennogo stolknoveniya s kazakami. Ved'  on
chelovek s golovoj! Vynashivaet  plany  sozdaniya  evropejskoj  koalicii  dlya
pokoreniya turok!
   - Ty dolzhen ponyat', Bogdan, chto, vozmozhno, i ne getmana nado  vinit'  v
etom.
   - Getman tozhe ne peshka na shahmatnoj doske, Stas', - vozrazil Bogdan.
   - Ne peshka, no i ne ferz'. Ego-to ya uzhe horosho razglyadel.
   - U Konecpol'skogo byli  nalico  vse  dannye,  chtoby  stat'  ferzem!  U
getmana est' vse - i um, i avtoritet, i uvazhenie korolya. CHego  zhe  emu  ne
hvataet?
   - Koronnyj getman okruzhen shlyahtoj tipa YUriya Zbarazhskogo. On,  mozhet,  v
dushe  i  ne  odobryaet  etu  vojnu,  no  u  nego  ne  hvataet  sil,   chtoby
protivostoyat' izvechnoj shlyahetskoj inercii. K tomu  zhe  i  on  chelovek,  so
vsemi prisushchimi emu slabostyami, hochet vysluzhit'sya pered  korolem-iezuitom.
|to ne ZHolkevskij, kotorogo podderzhival YAn Zamojskij!
   - K sozhaleniyu, i ne ZHebzhidovskij, - dobavil Bogdan.
   - Kstati, umer etot proslavlennyj voin-buntar'. Umer v  monastyre,  kak
prostoj  iezuitskij  ksendz.  Horonili  ego  troe   starshih   iezuitov   v
soprovozhdenii  desyatka  monahov,  kak   neizvestnogo   i   zabytogo   dazhe
rodstvennikami cheloveka.
   - Kakoj zhe blestyashchej sud'by ishchet pan Stanislav Konecpol'skij, sravnivaya
sebya, ochevidno, ne tol'ko so svoim pervym testem  ZHolkevskim,  no  dazhe  s
Aleksandrom Makedonskim, nadeyas' otyskat' "zhivuyu vodu", s pomoshch'yu  kotoroj
mozhno bezrazdel'no vlastvovat' v selah i  hutorah  Ukrainy?  Slepoj  sluga
korolya i shlyahty!.. Tol'ko i delaet to, chto  podmazyvaet  korolevskij  tron
smal'cem lesti i ugodlivosti, kak govoryat nashi kazaki!
   Ostroumie Bogdana rassmeshilo Hmelevskogo. On oglyanulsya, boyas',  kak  by
ne uslyshali etih slov soprovozhdavshie ih zholnery i kazak.
   Holod i morosyashchij dozhdik  prinuzhdali  sogrevat'sya  skachkoj.  Hmelevskij
pervym priderzhal konya i snova obratilsya k Bogdanu:
   - I mne ne nravitsya podmazannoe smal'cem kreslo koronnogo  getmana.  Za
glaza ponosit Zbarazhskogo, a v glaza l'stit. Potomu chto  chuvstvuet,  kakim
bol'shim vliyaniem pol'zuetsya etot iezuit sredi shlyahetskoj znati. A  vliyanie
Zbarazhskih na korolya i verhushku shlyahty ugnetayushche dejstvuet na getmana.  On
bredit ideej vseevropejskoj vojny protiv  turok,  stremitsya  k  gospodstvu
hristianstva. Podnyatyj shum vokrug avstro-vengerskogo konflikta iz-za CHehii
rassmatrivaet kak vnutrennyuyu  ssoru.  Kazakov  zhe  uderzhivaet  ot  pohodov
protiv turok za more!  Teper'  eshche  nositsya  s  ideej  nobilitacii  vidnyh
predstavitelej kazackih starshin.
   - Nobilitaciya kazackoj starshiny? Tak eto zhe vzyatka, tolkayushchaya nestojkih
starshin na predatel'stvo... - Bogdan dazhe priderzhal svoego konya.
   - YAsno, podkup. A razve kon', prezentovannyj tebe koronnym getmanom, ne
yavlyaetsya hitro zadumannoj vzyatkoj?
   - Kon'  -  vzyatka?  Konya  ya  vernul  getmanu,  eshche  buduchi  v  Kieve  u
mitropolita.
   Teper' Hmelevskij ot udivleniya ostanovil konya.
   - Vernul? Tak gde zhe etot zloschastnyj kon'?.. Konecpol'skij v  CHigirine
vspominal  o  svoem  podarke  "takomu  bojkomu  ka-azaku...".  Pan  getman
interesovalsya, ponravilsya li tebe zherebec...
   Oba ostanovilis' kak vkopannye - Hmelevskij ot udivleniya, a  Bogdan  ot
neozhidannoj dogadki... Kak zhe on teper' budet  razgovarivat'  s  getmanom?
Ved' vozvrashchenie koronnomu getmanu ego zamaskirovannoj  vzyatki  davalo  by
Bogdanu besspornye kozyri, vozmozhnost' derzhat' sebya s nim nezavisimo.
   - Merzavec... |to ya o kazake, s kotorym otpravil konya  panu  Stanislavu
Konecpol'skomu. |tim  konem  on  vospol'zovalsya  sam,  kak  vor.  Opozoril
menya... Net, Stas', teper' ya ne mogu ehat'  na  svidanie  s  getmanom,  ne
mogu! Poezzhaj sam, a ya... dolzhen razyskat' Romana Gejchuru i  nauchit'  ego,
kak nado blyusti tovarishcheskuyu chest'!
   Kivnul drugu vmesto pozhatiya ruki. Povernul konya  i  poskakal  nazad,  v
Subbotov, na hodu kriknul soprovozhdavshemu ego kazaku, chtoby  tot  sledoval
za nim. Bogdana, tochno udar molnii, oshelomila  dogadka,  chto  on  opozoril
sebya, vzyav konya u koronnogo getmana, stoyashchego  vo  glave  vooruzhennyh  sil
pol'skoj shlyahty, s kotoroj ne na zhizn', a na smert' boretsya ego narod.





   Opozdal Stanislav Hmelevskij, tol'ko noch'yu vozvratilsya on v CHigirin, ne
zastav tam koronnogo getmana. Dazhe noch'yu peredvigalis'  vojska  po  ulicam
goroda, napravlyayas' na Kurukov. Ispugannye zhiteli  CHigirina,  spasayas'  ot
zholnerov, zabirali detej i ubegali na pridneprovskie luga,  pryachas'  sredi
kustarnikov. K etomu im ne privykat'!
   No v proshlom lyudyam prihodilos' bezhat'  ot  zahvatchikov  vrazhdebnogo  im
gosudarstva Blizhnego Vostoka. Dlya etih lyudej grabezhi, ubijstvo hristian  i
plenenie ih bylo estestvennym, kak dlya volka, napadayushchego na ovec...
   S takimi neveselymi myslyami i usnul ustavshij s  dorogi  Hmelevskij.  Na
rassvete ego razbudili dalekie pushechnye  vystrely,  sotryasayushchie  suhoj  ot
moroza pribrezhnyj vozduh.
   "Okazyvaetsya, chto vse zhe verh  vzyala  nenavist'  pol'skih  shlyahtichej  k
etomu narodu. SHlyahticham nuzhny pokornye raby, obrabatyvayushchie ih nivy, a  ne
dobroporyadochnye  sosedi,  rachitel'nye  soyuzniki!..  -  s  gorech'yu  podumal
Stanislav Hmelevskij, prosnuvshis' pod utro. - S Konecpol'skim, ili  protiv
nego, ili... podobno Bogdanu, derzhat'sya serediny, razzhigaya v svoem  serdce
nenavist' k nim? Schast'e dvuliko!.."
   I Hmelevskij zadumalsya. Vot  uzhe  skol'ko  let  on  sluzhit  u  getmana,
ustupiv otcu. Hotya mechtal o drugih, bolee slavnyh delah, poleznyh  narodu.
V kollegii ih mudryj  nastavnik  Andrej  Mokrskij  uchil:  "Sovetuyu  uchest'
gor'kij opyt starshih, chtoby ne povtoryat' nepopravimye oshibki!" Bogdan  uzhe
vospol'zovalsya ego sovetom i... tem pache svoim gor'kim opytom...
   - Moej nepopravimoj oshibkoj bylo, ochevidno, slepoe sluzhenie vysokomu no
polozheniyu, no ne naimudrejshemu v svoih delah vladyke!..
   On stoyal u okna, razgovarivaya sam s soboj, starayas' razobrat'sya v svoih
myslyah. Potom proshel vo dvor, prislushivayas', kak stonalo  Pridneprov'e  ot
pushechnyh vystrelov.
   I ne poehal dogonyat' getmana. Da razve teper' ego dogonish'?
   CHerez CHigirin prohodili sbornye vojska ego otca-voevody. K otcu, kak  i
v detstve,  potyanulo  syna,  chtoby  podelit'sya  s  nim  svoimi  myslyami  i
somneniyami. Odno bylo dlya nego besspornym - ad座utantom  koronnogo  getmana
on bol'she ne budet. Dovol'no!





   Uzhe  v  CHigirine  koronnyj  getman  ponyal,  chto  teper'  ne  ostanovit'
zholnerov, vozglavlyaemyh Potockim.  Dazhe  ego  prikazy  ne  uderzhat  ih  ot
beschinstv v selah i gorodah Ukrainy... Po  naushcheniyu  Potockogo  ukrainskie
sela i goroda prevratilis' dlya zholnerov v seleniya vragov, i  oni  grabili,
nasilovali zhenshchin, zhgli, ubivali ni v chem ne povinnyh lyudej. |to uzhe  byla
nastoyashchaya vojna, kotoraya zakonchitsya lish' posle polnoj pobedy  ili  polnogo
porazheniya: serediny ne byvaet.
   Estestvennoe op'yanenie vojnoj,  kogda  razgoraetsya  zhadnost'  k  legkoj
nazhive  ne  tol'ko  u  zholnerov,  zatumanilo  razum  i  getmana.  Tochno  s
zavyazannymi glazami,  i  on  byl  zahvachen  vihrem  beschinstv  zholnerov  v
ukrainskih selah i hutorah.  Kogda  zhe  vopli  lyudej  o  pomoshchi  zaglushili
pushechnye vystrely, getman  uzhe  ne  v  silah  byl  vzyat'  sebya  v  ruki  i
ostanovit' vojsko.
   - Gde stre-elyayut? CH'i pu-ushki? - doprashival on priblizhavshihsya  starshin,
eshche bol'she zaikayas' ot volneniya.
   -  Vsyudu,  pan  getman!  Nachinaya   ot   pridneprovskih   lugov   i   do
Taburishchenskogo  garnizona  zaporozhcev.  Pushki  kievskogo  voevody   Tomasha
Zamojskogo nahodyatsya vot zdes', za  lesom!  -  chetko  dokladyval  rotmistr
Skshetuskij.
   Lico  getmana  perekosila  nervnaya  ulybka.   Pri   upominanii,   imeni
Zamojskogo on vspomnil o tom, kak etot voevoda uprashival v Rime gordelivyh
iezuitov posvyatit' ego v chleny ih ordena. Bosoj, s verigami  na  nogah,  v
lohmot'yah hodil on po ulicam Rima, nadeyas' vyzvat' raspolozhenie  iezuitov,
no vyzyval lish' nasmeshki rimlyan!
   Za Martina Kazanovskogo, dvigavshegosya so svoimi vojskami vdol'  Dnepra,
getman byl spokoen. Tuda zhe velel otpravit'sya vojskam voevody Hmelevskogo.
I srazu zhe vspomnil ob ad座utante  Hmelevskom,  ispuganno  oglyanuvshis'.  No
etogo rastoropnogo i ispolnitel'nogo ad座utanta do sih por net!.. Hotya  ego
s userdiem zameshchaet  rotmistr  Skshetuskij.  |tot  chrezmerno  usluzhlivyj  i
rastoropnyj sluzhaka  na  kakoe-to  vremya  rasseyal  trevogu  getmana  iz-za
otsutstviya Hmelevskogo... Skshetuskomu on i prikazal  soprovozhdat'  ego  na
pozicii Tomasha Zamojskogo.
   Getman zastal voevodu vozle tyazhelyh pushek.  Okutannyj  edkim  porohovym
dymom, s krasnymi ot razdrazheniya glazami, Zamojskij  sam  derzhal  ogromnyj
fakel, ozhidaya, kogda pushkari zapolnyat  i  zab'yut  pyzhami  poroh.  Koronnyj
getman, dazhe ne pozdorovavshis', podoshel k nemu i, kak man'yak, pozhelal  sam
podzhech' poroh i vystrelit'.
   - Takaya chest'! - voskliknul kievskij voevoda, ustupaya mesto getmanu.  -
S udovol'stviem...
   I dejstvitel'no, ne s bol'shim li udovol'stviem i sluzhebnym rveniem, chem
togda, kogda vysluzhivalsya pered iezuitami,  sdelal  on  eto?  Syn  Barbary
Zamojskoj protyanul getmanu zazhzhennyj fakel.
   Vnachale zashipelo, okutyvaya ognem i  dymom  pushku  i  prisutstvuyushchih.  A
potom so strashnoj siloj uhnulo.  V  kogo  celilis'?  Da  i  nado  li  bylo
celit'sya? Strelyali potomu, chto vojna!
   Zameshkavshiesya pushkari, tochno podkoshennye, padali na  zemlyu.  No  getman
ustoyal, schitaya unizitel'nym padat'  na  zemlyu  v  prisutstvii  pospolityh.
Kogda zhe veter rasseyal dym i pepel, pushkari uvideli chernoe  ot  porohovogo
dyma, perekoshennoe v bezumnoj ulybke lico Konecpol'skogo.
   Podnimalo li eto ego avtoritet, on ne  dumal.  On  sam  eshche  ne  sovsem
prishel v sebya, prodolzhaya bezumno ulybat'sya. A pushkari  snova  vskochili  na
nogi, stali prochishchat' goryachee zherlo, gotovyas' k sleduyushchemu vystrelu.
   V etot moment prishlos' upast' na zemlyu  i  getmanu,  kotorogo  nasil'no
povalil Skshetuskij. Kanevskie kazaki, otstupivshie nakanune vecherom, teper'
ne menee nastojchivo otvechali protivniku vystrelami iz svoih pushek.
   Koronnyj getman i soprovozhdavshie ego lica, po  sovetu  soobrazitel'nogo
Skshetuskogo, stali polzkom vybirat'sya iz obstrelivaemogo mesta v blizhajshie
kusty, a potom i v les.





   Na samom dele Roman Harchenko nikogda ne zarilsya na chuzhoe dobro. Konya on
ne  prisvaival,  a  tol'ko  vospol'zovalsya  im  dlya  vypolneniya   srochnogo
porucheniya. "Potom otvedu..." - uveryal on samogo sebya. S容zdil v Zaporozh'e,
vypolnyaya obyazannosti gonca Kanevskogo polka.
   Polk i sotnya, v kotoroj okazalsya Roman,  nahodilis'  v  boevom  pohode.
Vernuvshis' s Sechi, Harchenko neustanno pomogal sotniku YUhimu Bede  gotovit'
ego "sbory bogorodic" k nochnomu otrazheniyu vojsk polkovnika Potockogo.
   - Da v etih pridneprovskih debryah, pan sotnik, nam kazhdyj kustik, a  ne
to chto yar, budet pomogat', - uspokaival Roman sotnika.
   - Nado zhe ih znat', kazache!
   - Strannoe delo, a razve ya ih ne znayu? Vot i sejchas,  v  moroz,  skakal
napryamik, chtoby poskoree vernut'sya!
   - I sotnyu provedesh'?
   - Konechno, provedu! Mozhno by i lyahov povesti za soboj...
   V eto  vremya  pribezhal  kazak  iz-za  bueraka,  gde  nahodilis'  gusary
Potockogo, kotorye, obhodya peski i ozerca, sobiralis' napast' na sotnyu.
   - Nashi pribezhali s nablyudatel'nogo punkta. Idut!..
   - Nu, Roman, bud' nacheku vozle von togo  kusta  ol'hi.  Kazaki  ne  vse
srazu vyjdut iz boya. K tebe budu posylat'  ustavshih,  chtob  otbivat'sya  so
svezhimi...
   - Tak kogda zhe?
   - Mozhet, v polnoch' ili popozzhe. Kak fortuna...
   - Hurtuna, hurtuna... Tak, mozhet, i mne v delo?
   - Tvoe delo tam, gde velit sotnik, ponyal?.. Tol'ko  chtoby  ne  prishlos'
iskat' tebya mezhdu derev'yami...
   Vperedi uzhe nachalsya boj. YUhim Beda brosilsya tuda, mahnuv rukoj Gejchure,
kotoryj uzhe otvyazyval svoego konya. V golove  u  nego  snova  voznik  plan,
produmannyj vmeste s sotnikom. Dejstvitel'no li  topkie  bolota  nahodyatsya
imenno tam?.. Dazhe holodok probezhal po spine. On byl uveren, chto dejstvuet
pravil'no.  Nikto  iz  gusar  Potockogo  zdes'  nikogda  ne  byl,  kak   i
predpolagal Gejchura. Togda kak zhe mogli pobyvat' v  etih  mestah  nemeckie
draguny?
   Draguny s polunochi zhdali  prikaza  getmana,  kogda  priskakavshie  goncy
soobshchili, chto  Nikolaj  Potockij,  kak  gromoverzhec,  naletel  na  zastavy
Kanevskogo polka. Na rassvete sam Konecpol'skij uzhe byl gotov vesti v  boj
gusarov i dragun, chtoby okonchatel'no razgromit' kazakov.
   - Proshu, pan getman! - obratilsya  k  Konecpol'skomu  kievskij  voevoda,
priglashaya vojti v odnu iz hat. - Moi zholnery pojmali starogo perepugannogo
kazaka. Udiral, chto li! Na doprose,  pod  udarami  knuta,  priznalsya,  chto
konnica Kanevskogo polka okruzhena  vojskami  pana  Potockogo  i  galickogo
kashtelyana pana Kalinovskogo. Kazaki brosilis' bezhat' kto kuda... Ochevidno,
chast' iz nih budet probivat'sya zdes'.
   - Po ko-onyam! - nedolgo dumaya skomandoval koronnyj getman.
   Skshetuskij podal emu voronogo konya,  kotorogo  pan  Krishtof  Zbarazhskij
privez iz Turcii kak podarok  sultana  v  znak  blagopoluchnogo  zaversheniya
peregovorov. Zbarazhskij prezentoval etim konem koronnogo getmana. Krasavec
zherebec v samom dele byl  dostoin  takogo  proslavlennogo  naezdnika,  kak
Konecpol'skij!
   Ot getmana vo vse  storony  poskakali  goncy  k  chastyam  vojska  Tomasha
Zamojskogo.
   - Pe-erehvatit' otstupayushchie polki! Perehvatit' i o-otrezat',  chtoby  ni
odin, psya-a krev, ne soedinilsya s zaporozhcami!..
   Getman  predvkushal  pobedu  nad  kazakami.  Emu  uzhe  mereshchilis'  novye
privilegii ot korolya.
   Vse eshche palili pushki Zamojskogo. Im tak zhe aktivno  otvechali  kazackie.
Oni budto podtolknuli vpered getmana s ego gusarami i nemeckimi dragunami.
On s hodu poskakal v ob容zd pozicij, napererez kanevskomu polku.
   Za nebol'shim ol'hovym pereleskom nachinalis'  lugovye  niziny.  Vysohshaya
vysokaya trava tak i stoyala neskoshennaya, ne  s容dennaya  skotinoj.  Za  nimi
sizoj polosoj vyrisovyvalsya pritaivshijsya les.
   Vdali, sleva, mozhet  byt'  i  vozle  Dnepra,  prodolzhalsya  zharkij  boj,
pereklikalis' pushki. Getman znal po doneseniyam  dzhur  Potockogo,  chto  ego
polki  nakonec  nastigli  cherkasskih  i  kanevskih  kazakov.  Po   prikazu
Kalinovskogo, tam eshche s utra idet boj.
   - Nu chto zhe, boj tak boj, - soglashalsya  Konecpol'skij.  I  on  prikazal
vesti  ego  starshin,  ad座utantov  i  kur'erov  na  pravoe  krylo,  kotorym
komandoval kievskij starosta voevoda Tomash  Zamojskij.  U  getmana  voznik
plan - pregradit' s pomoshch'yu vojsk Zamojskogo put' cherkasskim  i  kanevskim
kazakam, ne dat' im soedinit'sya s zaporozhcami ZHmajla.
   Reshenie eto kazalos' genial'nym vydayushchemusya polkovodcu, ucheniku getmana
ZHolkevskogo. No neozhidannyj shum sleva vstrevozhil getmana. Tam, na  vidu  u
vsego  ego  vojska,  mchalas'  kazackaya  konnica,  stremyas'  obojti  vojska
Zamojskogo. Getmanu prishlos' otkazat'sya ot svoego plana, dazhe  ne  oglasiv
ego. Ved' kazaki hotyat probit'sya zdes' na Kurukov! Perednij otryad  vot-vot
proskochit, obojdya getmana pod samym nosom u ego znamenityh gusar...
   Kakaya uverennost' u kazakov, kak nesutsya!.. "No  ne  ujdete",  -  dumal
getman, chto est' mochi skacha s  gusarami  napererez.  Prozvuchalo  neskol'ko
vystrelov iz ruzhej, budto kazaki napominali  koronnomu  getmanu,  chto  eto
konnica Kanevskogo polka!
   - Ne by-yvat' etomu! Gusary, draguny!.. - krichal getman.
   I pognal svoego voronogo napererez kazakam.  Otvagi  Konecpol'skomu  ne
zanimat', na to on i koronnyj getman!
   Kak i polagalos', v etot zhe moment getmana obognali rotmistry,  draguny
i gusary. Teper' uzh kazakam ne udastsya spastis'!  Eshche  bystree  on  pognal
svoego tureckogo konya, obgonyaya gusar.
   Getman uzhe oshchushchal radost' pobedy! Vot on  okruzhit  kazakov  smertel'nym
kol'com  i  prodiktuet  im  svoi  usloviya,   predvaritel'no,   razumeetsya,
obezoruzhiv ih!..
   I v etot moment ego mechtanij illyuziya pobedy  ischezla,  kak  ischezayut  v
nebe groznye mechi molnij. Vdrug on uslyshal neozhidannyj, daleko ne pobednyj
krik svoih konnikov. V tot zhe mig ponyal, chto  eto  vzyvali  o  pomoshchi  ego
gusary i nemeckie draguny.
   No on prodolzhal skakat' za gusarami.
   I tut emu predstavilas' strashnaya kartina: kazackaya konnica ostanovilas'
i obstrelivala s udobnoj pozicii na bugre ego  uvyazshee  v  bolote  vojsko!
|to, ochevidno,  byl  kraj  lugovogo  klina,  kotoryj  tak  predatel'ski  i
neozhidanno perehodil v zapadnyu... v tryasinu. Na glazah u getmana gibli ego
luchshie gusary, rotmistry, nemeckie draguny, ispytannye v boyah!..
   Getman opomnilsya, kogda neozhidanno stal pogruzhat'sya s konem v etu top'.
Poproboval podnyat'sya s sedla, legko osvobodiv nogi v saf'yanovyh sapogah ot
stremyan. No soskakivat' uzhe bylo nekuda. Ego kon', bespomoshchno  barahtayas',
pogruzhalsya v tryasinu.
   Tol'ko teper' getman soobrazil, chto kazaki, znaya ob etoj topi,  narochno
inscenirovali begstvo, chtoby  takim  obrazom  zamanit'  ego  v  lovushku  i
skryt'sya. Ego, koronnogo getmana, perehitrili  kak  poslednego  bezdarnogo
polkovodca!..
   - Pomogite, guncvot!.. Getmanu  na  pomoshch'!  -  zakrichal  on,  starayas'
perekrichat' shum boya, ni edinogo razu ne zaiknuvshis'.
   K getmanu brosilis' neskol'ko nemeckih dragun,  pereskakivaya  s  odnogo
zavyazshego v bolote konya na drugogo. Oni vytashchili ego iz tryasiny i polozhili
na zemlyu.
   - Lezhite, pan getman, kak na vode! - voskliknul  spasitel',  energichnyj
nemeckij dragun, i  popolz  sam,  prodvigaya  getmana  po  spinam  uvyazshih,
kocheneyushchih loshadej. Nad tryasinoj vremya ot vremeni s voem  proletali  puli.
Ne utihal i shum smertel'nogo boya na beregu.





   Kazaki schitali etu slyakotnuyu, ne to osennyuyu, ne to zimnyuyu poru goda  ne
podhodyashchej  dlya  vojny.  Vremenami  uzhe  padal  sneg,  radovavshij   serdce
pridneprovskogo voina. I nezavisimo ot zhelaniya kazakov zatihala ih  boevaya
zhizn'.  Oni  nahodilis'  u  sebya  doma,  hotya  ih  i  bespokoili  pol'skie
zahvatchiki,  napadavshie  na  ukrainskie  seleniya.  A  korolevskim  vojskam
sledovalo by podumat' o nastuplenii zimy, a vmeste s nej  i  o  trudnostyah
voennogo pohoda!
   Nakonec pribyli vojska pod nachalom nakaznogo polkovnika Nestora ZHmajlo.
Polkami, kurenyami, Sotnyami razmeshchalis' kazaki u  Kurukovskih  ozer.  Posle
bystrogo perehoda zaporozhcy nuzhdalis' v otdyhe. No polozhenie  kanevskih  i
cherkasskih kazakov trebovalo nemedlennyh dejstvij: im  nado  bylo  pomoch'!
Kazhdyj zaporozhec  znal  i  ponimal  vsyu  ser'eznost'  polozheniya  -  napala
pol'skaya shlyahta. V kazhdoj ukrainskoj sem'e pomnili  o  karatel'nom  pohode
korolevskih vojsk protiv kazakov Nalivajko. Pamyat' ob etom geroe byla  dlya
nih svyashchennoj. A sejchas to zhe samoe. Nado  bylo  srochno  pomoch'  kanevskim
kazakam. Dlya etogo  zaporozhcy  dolzhny  byli  vstupit'  v  boj  s  vojskami
koronnogo getmana.
   - Dlya etogo i skakali syuda stol'ko dnej bez otdyha!  -  otvetil  Nestor
ZHmajlo kanevskim goncam. -  Peredajte  svoim  polkovnikam,  pust'  melkimi
stychkami, obmanyvaya vraga, sderzhivayut prodvizhenie korolevskih zholnerov.  A
sami s polkami prodvigayutsya syuda, za ozera. Tut i dadim im boj!..
   Noch'yu polkovniki i starshiny  zaporozhcev  sobralis'  na  voennyj  sovet.
Noch',  slovno  soyuznica  vo  vremya  oborony,  prikryvala   peredvigavshihsya
kazakov, a pribrezhnye pereleski treshchali, prinimaya voinov v svoe  lono.  Na
etot sovet zaporozhcev pribyli i predstaviteli ot  kanevskih  i  cherkasskih
starshin. Zaporozhcy radostno vstretili ih.
   Pribyvshih  pervym  privetstvoval  samyj   staryj   polkovnik   vol'nogo
kazachestva Gannusya.
   - Zdravstvujte, brat'ya kazaki! Hvala arhistratigu  Mihailu  -  vse-taki
vyrvalis' iz hitroj zapadni,  v  kotoruyu  hoteli  zamanit'  nas  shlyahtichi.
Vozmozhno, vmeste s nimi prishli  syuda  i  lisovchiki,  pol'skie  zholnery,  s
kotorymi my pochti dva goda bok o bok  voevali.  Teper'  pan  Konecpol'skij
gonit ih protiv svoih zhe ratnyh druzej,  ukrainskih  kazakov  i  krest'yan.
Pravdu govoryat o zaike getmane, chto on skoree udarit, chem slovo vygovorit.
Gubit lyudej, slovno kosoj kosit. Skol'ko narodu pogiblo, skol'ko  selenii,
hutorov sozhzheno, opozoreno zhenshchin!..
   Privetstvovali pribyvshih Nestor ZHmajlo i drugie starshiny.  Bol'she  vseh
nervnichal polkovnik Mihajlo Doroshenko:
   - Vidannoe li eto delo, brat'ya kazaki, panove starshiny,  -  vstupat'  v
boj s takimi vooruzhennymi silami! Kazachestvo zaporozhskoe ne nasedka, chtoby
prikryvat' svoimi kryl'yami vseh ukrainskih lyudej. A ved' nadvigaetsya zima!
CHem zhit' budem, provoevav tut? Gotovilis' my k pohodu na more, a vputalis'
v etu zavaruhu.
   - Tak chto ty predlagaesh', pan polkovnik? Ne vmeshivat'sya, ostavit' nashih
hlebopashcev na proizvol sud'by ili kak?
   - Von, glyadite, kak zholnery  Potockogo  po  vetru  puskayut  haty  nashih
krest'yan!
   Nikakimi   slovami   nel'zya   bylo   utihomirit'   goryachih   kanevskih,
chigirinskih, cherkasskih i  pereyaslavskih  kazakov.  I  Doroshenko  neohotno
othodil v storonu ot voza, otkuda govorili nakaznoj i  sotniki.  On  iskal
podderzhki sredi reestrovyh kazakov, v kurenyah lihih sechevikov, storonnikov
morskogo pohoda. S nimi Doroshenko mog skoree najti obshchij yazyk.
   - Ne vremya sejchas kazakam zatevat' vojnu s  korolevskimi  vojskami.  Ne
vremya, potomu chto korol' reshil postavit' na svoem, na to on  i  korol'!  -
ugovarival Doroshenko. - Korol' otozval koronnogo getmana,  hotya  vojna  so
shvedami eshche prodolzhaetsya. Protiv nas brosili  nemeckih  dragun.  Stoit  li
zatevat'  etu  mezhdousobicu,  da  eshche  zimoj?  Odno  razorenie  ukrainskim
krest'yanam i golod dlya kazakov! Nado ohladit' goryachie golovy!..
   - Onys'ko vernulsya! Borodatyj  zholner  privel!..  -  voskliknul  starik
Timoha, kotorogo do sih por kazaki nazyvali Ryazancem.  Kazak  Onys'ko  byl
ego starym pobratimom. I teper' oni vmeste otpravilis' s Zaporozh'ya,  chtoby
pomoch' kazakam.
   Pobitogo, izranennogo kazaka privel ne odin, a troe pol'skih  zholnerov.
Ryzheborodyj zholner byl u nih starshim i vel  kak  k  sebe  domoj.  Osobenno
udivil kazakov, kogda zagovoril s nimi na ukrainskom yazyke:
   - Brat'ya, zaberite svoego kazaka, pomogite emu.  Da  ne  boltajte,  chto
zholnery priveli ego. ZHolner tozhe chelovek, u nego  est'  i  dusha  i  sem'ya!
Koronnyj vzbesilsya posle neudachi na bolote. ZHolnery tihon'ko posmeivayutsya,
no prikazy  vypolnyayut.  Komu  nuzhna  eta  vojna?..  -  vpolgolosa  govoril
obrosshij zholner, ozirayas' po storonam.
   Kogda zholnery sobralis' uhodit', chtoby zatemno  vernut'sya  k  svoim,  k
borodatomu podoshel polkovnik Gunya.
   - Pogodi, bratok. Ty ne... - napryagal on pamyat'.
   No zholner bystro prikryl emu rot rukoj.
   - Ne nado, pan Gunya. Da, my vstrechalis' kogda-to... YA Staveckij, - tiho
proiznes on, - no ob etom nikomu ni slova. Nam eshche pridetsya vstretit'sya, i
trudno predugadat', pri kakih obstoyatel'stvah. Luchshe, esli kazaki ne budut
znat', kto ya. Da i  nezachem  vsem  znat',  kto  i  pochemu  spasal  starika
Onys'ka... - I, povernuvshis' k tovarishcham, bystro ushel.
   Moroznaya noch' poglotila zholnerov, slovno ih i ne bylo zdes'.
   Kazaki  osvetili  neskol'kimi  fakelami  okrovavlennoe   lico   starogo
Onys'ka. Nikto ne rassprashival ego, ne  treboval  ob座asnenij.  Vse  znali,
pochemu i zachem dobrovol'no poshel on navstrechu kanevskim kazakam. Znali i o
tom,  chto  on  dolzhen  popast'  v  plen  k  kievskomu  voevode  i   svoimi
"priznaniyami" obmanut' polyakov, ubediv ih idti v storonu Kurukovskih ozer!
Onys'ko do  sih  por  derzhalsya  rukoj  za  okrovavlennuyu  shcheku,  a  vtoroj
otmahivalsya  ot  voprosov  ego  mnogochislennyh   druzej.   Tol'ko   Timohe
ulybnulsya, prevozmogaya bol'.
   - CHuzhimi byli proklyatye pany starosty, chuzhimi i ostalis'.  Razve  ya  im
hot'  chto-nibud'  sbrehal?  Govoryu,  ishchut  kanevskie  kazaki   putej   dlya
otstupleniya,  potomu  chto  ne  mogut  uzhe  sderzhivat'  napor  vojsk  panov
Potockogo i Tishkevicha... A on, proklyatyj katolik,  po  zubam...  Nu  razve
tol'ko ne dozhivu! YA tozhe poschitayu emu ego panskie zuby!.. CHto zhe mne  bylo
delat', priznalsya! "Pojdut, govoryu, vot syuda, v obhod  ozera..."  Spasibo,
zholner popalsya s dobroj dushoj.  "Bezhim,  govorit,  iz  etogo  podvala,  my
provodim". Est' eshche dobrye lyudi i sredi nih...
   Starik rasskazyval, kak doprashivali ego  polyaki.  No  rasskazyval  tak,
chtoby ne nagonyat' strahu na starshin i kazakov. Dazhe  o  vybitom  shlyahtichem
zube govoril: "Proklyataya kost' tresnula ot panskogo  kulaka..."  A  svoego
spasitelya - pol'skogo zholnera - on prozeval. I vdrug zabespokoilsya:
   - A gde zhe moj spasitel'? "Pojdem, govorit, staryj kazache, a to  tut  i
chelyusti povyvorachivayut..." Smotri-ka, uzhe i net ego.
   - U nego tozhe svoi pany i komandiry. Za takoj postupok mogut  i  golovu
svernut'. |to nash chelovek, ubezhal v Belorussiyu ot pokojnogo ZHolkevskogo...
   - Da, shlyahtichi Potockie ne pogladyat po golovke za takoe...
   - Moi  hlopcy  poveli  ih.  Skazhut:  "Ubezhali  iz  plena",  -  ob座asnil
polkovnik Gunya."
   Vozle Onys'ka eshche tolpilis' kazaki. Starshinam nado bylo speshit',  vremya
shlo. Hvatit li ego,  chtoby  rasstavit'  kazakov  dlya  reshitel'nogo  otpora
korolevskim vojskam u etih ozer?
   V krugu starshin ne utihali  spory,  goryacho  podderzhivaemye  polkovnikom
Doroshenko.
   - Ne delo, govoryu, Nestor, zatevat' boj s vojskami koronnogo getmana! -
nastojchivo dokazyval Doroshenko nakaznomu.
   - Da razve  my  zatevaem,  Mihajlo?  Da  propadi  on  propadom,  trizhdy
proklyatyj getman! On zhe napal na nas. Otrazim napadenie korolevskih vojsk,
togda  i  otpravlyajtes'  v  pohod.  Vol'nomu  volya...  ZHolnery   Potockogo
nasedayut,  kak  na  basurmanov!  Snova  unichtozhili   pochti   vsyu   zastavu
cherkasscev.  Edva  vyrvalis'  dobrovol'cy  zaporozhcy  s  pushkami...   Net,
polkovnik, do teh por, pokuda ya budu nakaznym, s  poklonom  k  getmanu  ne
pojdu, ya komandir, a ne prositel' ot imeni ukrainskogo naroda. Vot tebe  i
ves' moj skaz.





   Strashnym sudom nazvali kazaki etu noch'.
   - Bud' ya proklyat, chtoby kogda-nibud' polez v  takuyu  draku!  -  uslyshal
Nestor ZHmajlo v razgar boya.
   Ego i samogo terzali somneniya, - kazalos',  chto  i  v  dushe  proishodil
strashnyj boj. Otstuplenie - eto ne  tol'ko  gibel'  kazach'ih  polkov.  |to
vechnyj pozor. I on ne prekrashchal boya, potomu chto smert' na pole brani - eto
kazackoe znamya blagorodstva, sily i gordosti! Nakaznoj shel v boj, vedya  za
soboj to sotnyu protiv zholnerov, to celyj polk protiv otryadov, sostoyashchih iz
pol'skih, belorusskih i volynskih pospolityh.
   V takih goryachih shvatkah proshla noch'. A moroz krepchal, skovyvaya krov' v
zhilah. Tesno krovi, tesno i dushe kazackoj v etom adskom bespreryvnom, boyu.
Otbit'!..  Otbit'  i  eto  poslednee  yarostnoe   napadenie   vzbesivshegosya
shlyahticha. I goryachej stanovilas' krov' v zhilah... lilas'  ona  na  pokrytuyu
snegom i skovannuyu morozom pridneprovskuyu zemlyu!..
   - Pan Nestor! - uznal  nakaznoj  golos  Karpa  Poltoraliha.  Oglyanulsya,
uslyshav u sebya za spinoj zvon sabli.
   Gusar  uzhe  zanes  karabelyu  nad  golovoj  nakaznogo,  no  Karpo  sumel
podstavit' pod udar svoyu sablyu, sgoryacha okliknuv nakaznogo. Rassvirepevshij
gusar obernulsya  i,  vyrugavshis',  skol'znul  karabelej  po  podstavlennoj
Karpom sable, chut' zadev ruku ZHmajla. No v etot zhe  moment  gusara  nastig
smertel'nyj udar Karpa.
   - Davno ne bylo takih zharkih shvatok,  chtob  ty  vzbesilas',  proklyataya
shlyahta! - vzdohnuv, proiznes nakaznoj, kogda kazaki vynesli ego s polya boya
v bezopasnoe mesto.
   Tol'ko na rassvete utih strashnyj boj. Utih potomu, chto koronnyj  getman
vdrug prislal parlamentera,  chtoby  dogovorit'sya  o  pogrebenii  ubityh  i
vynose ranenyh s polya boya Getman poslal parlamentera posle togo, kak uznal
o gibeli vysokochtimogo im rycarya Mal'tijskogo ordena,  shlyahticha  YUdickogo.
Kop'em, zakalennym chigirinskim kuznecom, kazak pronzil  grud'  shlyahticha  s
mal'tijskim krestom.
   - My ne basurmane. Soglasny! Do vechera  ne  pojdem  i  my  v  boj...  -
otvetil nakaznoj na predlozhenie getmana.
   A v eto vremya razgoralis' spory. Polkovnik Doroshenko ohotno  soglasilsya
vozglavit' reestrovyh kazakov i chast' zaporozhcev. No im tak i ne  prishlos'
vstupit' v boj. Vdrug ih izvestili,  chto  koronnyj  getman  sam  predlozhil
kazakam na odin den' sdelat' peredyshku.
   I  snova  starshiny  potrebovali  sozyva  Kruga.  Sam  koronnyj   getman
priostanovil  boj!  Doroshenko  vospol'zovalsya  etim,  stal  nastaivat'  na
prekrashchenii  vojny.  Teper'-to   on   uzhe   reshitel'no   vystupil   protiv
vooruzhennogo soprotivleniya korolevskim vojskam:
   - K chemu eto privedet, brat'ya kazaki! Sam  koronnyj  getman  prekrashchaet
bratoubijstvo! Da razve prostyat  nam  takie  derzkie  dejstviya?..  Vygonyat
nashego brata iz hutorov, pokarayut starshin, kak Nalivajko, i  sovsem  lishat
kazakov reestra.





   Na  etot  raz  Doroshenko  udalos'  najti  slabuyu  strunku  u   kazakov,
utomlennyh tyazhelymi boyami. I oni ne protivorechili emu. A byvalyj polkovnik
umel razberedit' samuyu bol'nuyu ranu v serdce kazaka. Vygonyat iz hutorov...
Strashnoe delo, razve oni ne znayut, chem eto  pahnet!..  Ved'  ne  zaplatili
shlyahtichi kazakam za ih pomoshch' v vojne s turkami! Ne zaplatili... i sam bog
bessilen zastavit' ih zaplatit'!
   Korolevstvo! Sila!.. Lishat reestra!
   I v takoj napryazhennyj moment, kogda kazaki  byli  ohvacheny  trevogoj  i
somneniyami, kto-to iz starshin, storonnikov Doroshenko, predlozhil otstranit'
ZHmajlo i izbrat' nakaznym Doroshenko.  Kazaki  umolkli,  nastorozhilis'.  No
nikto ne vozrazhal. Utomlennye telom i dushoj kazaki zhazhdali otdyha.
   - Doroshenko! Ne vojna s korolem nuzhna nam, a  mir  dlya  nashih  selenij,
detej i otcov! - zakrichali starshiny i kazaki.
   - Vovremya predlagaete, panove starshiny. Nestor ZHmajlo  tyazhelo  ranen  v
nochnom boyu. Lezhit v ovine za Kurukovom...
   |ta vest' ne byla  novost'yu  dlya  bol'shinstva  kazakov  i  starshin.  No
povtorennaya  polkovnikom,  ona  oshelomlyayushche   podejstvovala   na   vojsko.
Okazyvaetsya, im prihoditsya voevat' sejchas bez nakaznogo!
   - Doroshenko! - eshche gromche zakrichali kazaki.
   Tak  prodolzhalos'  do  obeda.  Molchali  pushki,  otdyhali  kazaki.  A  v
obedennuyu poru pribyl, v soprovozhdenii gusarskih,  zholnerskih  i  nemeckih
starshin, davnij drug kazachestva i priznannyj imi voin, voevoda Hmelevskij.
V torzhestvennom marshe  etoj  delegacii  chuvstvovalos'  voennoe  mogushchestvo
Korony. Krome voevody,  vse  ostal'nye  starshiny  byli  hmurye,  vazhnye  i
vysokomernye.
   - CHto eto, posly koronnogo getmana dlya mirnyh peregovorov? - zagovorili
kazaki.
   - Da, uvazhaemye  panove  kazaki!  -  ne  v  meru  ozhivlenno  reagiroval
voevoda. - My, upolnomochennye korolevskih vojsk, predlagaem po-delovomu, a
ne s oruzhiem v rukah, dogovorit'sya o mire i poryadke v  nashem  korolevstve.
Hotite voevat' - budem prodolzhat' vojnu, ubrav s polya boya pavshih synovej i
brat'ev... Vot i etoj noch'yu staryj Nestor ZHmajlo polozhil pod  Kurukovskimi
ozerami tysyachi ubityh i zarublennyh.
   - Polyakov? - kriknul kto-to iz kazakov.
   - Greh gnevit' vsevyshnego - polegli ne tol'ko  kazaki.  Sredi  pogibshih
starshin izvestnyj rycar' Mal'tijskogo  ordena,  shlyahtich  YUdickij.  Pogiblo
nemalo i kazakov i polyakov. Teper' i sam bog ne razberet, kogo bol'she.  No
pogibli ved' lyudi!
   - Ob etom sledovalo by podumat' shlyahte pered tem, kak  napast'  na  nash
kazackij kraj!
   - Nado prekratit' etu reznyu! Ni za ponyushku tabaku gibnut lyudi.
   - Pust' Doroshenko dogovarivaetsya s nimi! Tol'ko by prekratili pany zhech'
nashi seleniya, glumit'sya nad nashimi lyud'mi.
   - Ob etom my i hotim vesti rech'. Esli kazachestvo hochet mira, prekratit'
bor'bu, sovetuem panu  Doroshenko  vmeste  so  svoimi  starshinami  ehat'  k
koronnomu getmanu Konecpol'skomu i dogovarivat'sya s nim o  mire,  kotorogo
zhazhdet ne tol'ko kazachestvo, no i ves' narod Rechi Pospolitoj!  -  zavershil
voevoda Hmelevskij.
   ...A pod vecher cherez CHigirin proezzhala kazackaya delegaciya,  soprovozhdaya
poslov  korolevskih  vojsk.  Delegaciyu  vazhno  vozglavlyal  novyj  nakaznoj
kazach'ih vojsk Mihajlo Doroshenko. Nikogda v zhizni on ne byl tak gord,  kak
sejchas, dobivshis' etoj, mozhet byt' i poslednej, pobedy!
   V  CHigirine  vozle  staroj  korchmy  stoyali  davnie  druz'ya   -   Bogdan
Hmel'nickij i Stanislav Hmelevskij.  Ne  ostanovivshis',  ih  privetstvoval
proezzhavshij mimo voevoda Hmelevskij, speshivshij s  delegaciej  k  koronnomu
getmanu.
   ...Tyazhelym Kurukovskim soglasheniem zavershilas'  i  eta  krovavaya  bitva
mezhdu shlyahtoj Rechi Pospolitoj i ukrainskim  kazachestvom.  Korona  ognem  i
mechom pokoryala svobodolyubivyj ukrainskij narod. Inyh putej  k  miru  mezhdu
etimi dvumya slavyanskimi  narodami  shlyahta  i  korol'  ne  iskali.  Vera  v
mogushchestvo rimskogo papy, kotoryj stremilsya s pomoshch'yu raspyatiya  ob容dinit'
celyj narod, a inkviziciej i kostrami pokorit' i prevratit' ego  v  rabov,
tumanila golovy dazhe bolee blagorazumnyh predstavitelej shlyahetskoj Pol'shi.









   Dolgimi, izvilistymi putyami shel Nazrulla v poiskah svoej sud'by. Eshche  v
tot den', kogda on vpervye popal v plen k kazakam i stal  slugoj  molodogo
Bogdana, on  s  kakim-to  fanatizmom  poveril  v  to,  chto  imenno  teper'
izmenitsya ego gor'kaya sud'ba. Ona i povela Nazrullu po izvilistym  dorogam
i buerakam. I sejchas, nahodyas' sredi lisovchikov, podumal  slovno  vo  sne:
najdet li on ee zdes', sredi izgnannyh iz  rodnoj  strany,  osuzhdennyh  na
smert' lyuden?..
   Bylo po-letnemu teplo. Hotya nastupila osen', no v Italii Nazrulla i ego
tovarishchi eshche ne dumali o  teploj  odezhde.  YUzhnoe  solnce  laskalo  ih.  No
vse-taki prishlos' spustit'sya s gor v doliny, gde bylo teplee.  Tol'ko  vot
krivonosovcy, a s nimi i Nazrulla, toskovali po svoej rodnoj  Ukraine!  Im
prihodilos'  skryvat'sya  ot  ispanskih  i  ital'yanskih   pravitel'stvennyh
karabinerov, vesti napryazhennye partizanskie boi v gornyh ushchel'yah i  lesah,
prinimaya uchastie v upornoj bor'be narodov protiv zagnivayushchego  feodal'nogo
stroya. I etoj bor'be ne bylo vidno ni konca ni krayu, a znachit, i  ne  bylo
utesheniya dlya voinov.
   Maksim vyslushival tovarishchej, ih zhaloby i chayaniya. On privyk  k  etomu  i
nikomu ne navyazyval svoih sovetov. Dazhe goryachego, vspyl'chivogo Vovgura  ne
ostanavlival, kogda tot podgovarival tovarishchej vozvratit'sya v rodnye kraya.
Vovgur, pravda, byl samym zayadlym iskatelem novogo, luchshego. No do sih por
eshche  ne  nashel  samogo  sebya.  V  rodnye  kraya   rvalis'   mnogie   byvshie
banitovannye.
   Maksim nevol'no prikidyval, skol'ko ih. I okazyvalos', chto bol'she,  chem
teh, kto hotel vmeste s nim razdelit' ego sud'bu.  Eshche  plotnee  shodilis'
nad perenosicej ego lohmatye brovi. Ne tak mnogo hrabryh voinov ostalos' s
nim v izgnanii, ne sotni, a desyatki. Zadumchivo vsmatrivalsya v lica kazhdogo
iz nih. Dol'she vsego zaderzhal svoj vzglyad na okazachennom turke Nazrulle. I
u nego bol'no szhalos'  serdce.  Turka  sdelali  kazakom,  a  sami,  byvshie
kazaki, stali lesnymi "gezami" [oborvancami, nishchimi (isp.)], kommuneros!..
   - CHto vam skazat'? - soglashalsya on, slovno ochnuvshis' ot tyazhelogo sna. -
Ishchite luchshuyu zhizn'. Vse ravno i na Dnepre pridetsya voevat'! Takoe  nastalo
vremya, lopnulo terpenie u lyudej, oni vynuzhdeny borot'sya za mesto na rodnoj
zemle...  Mesto,  zahvachennoe  sheludivymi  shlyahtichami!  Da   propadi   ona
propadom, eta tak nazyvaemaya svobodnaya nasha zhizn'. Tut prihoditsya  voevat'
ne s vragom kazaka, a s golodom! Dodumaesh'sya li zdes', radi kogo  idesh'  v
boj? Von snova verbovshchiki shatayutsya po poberezh'yu, nanimayut voinov na Dunaj,
na Oder, na Rejn... Vojn v  Evrope  hvataet,  vybiraj,  za  kogo  idti  na
smert'! I ne sam ty  vybiraesh'  sebe  sopernika,  tebe  ego  pokazhut.  Vse
nanimateli zabotyatsya o sebe. Im nuzhny voiny. Lish' by u voina bilos' serdce
i on mog voevat' s ih vragami!  I  dlya  smertnikov  najdetsya  vojna  -  za
kakuyu-nibud' veru ili za Dunaj. Pravda, s ust'ya Dunaya uzhe i rodnyh petuhov
uslyshat' mozhno.
   - Vozle Dunaya ne tol'ko mozhno uslyshat' rodnyh  petuhov.  Rodnoj  zemlej
pahnet dazhe veter.
   - Pahnet veter... Mne on smert'yu pahnet ottuda! - ozhivilsya Krivonos.  -
Ne tak li, pan Sebast'yan? Ved' nam, osuzhdennym na smert', ostaetsya  tol'ko
v morskie piraty idti...
   - Na eto kupcy  i  podbivayut?  Oni,  kazhetsya,  otkuda-to  s  severa?  -
dopytyvalsya Gandzha, boyas' prozevat' bolee teploe mesto u zemnyh vladyk. On
do sih por kolebalsya, kuda napravit' parusa svoego zhiznennogo chelna.
   - Da, s severa... CHto rybaki, chto kupcy na morskoj piratskoj  doroge  -
odin chert. Govoryat, teper' vol'no im. Ot ispancev budto by  izbavilis'.  A
chto luchshe vybrat'? Na more nam ne vpervye bit' vraga! Nado by soglashat'sya!
Ved' sovsem izmotalis', dal'she uzh nekuda... Vmeste s rybolovstvom,  mozhet,
i kakim-nibud' delom zanyalis' by na toj svobodnoj zemle. Tam ni korolya, ni
banicij, ni krovozhadnyh iezuitov!
   - Znachit, nanimayut rybakov... A mozhet, razbojnikami stanem na  more?  -
snova pointeresovalsya  edinstvennyj  sredi  lisovchikov  shlyahtich  Sebast'yan
Stepchinskij.
   - Luchshe uzh more, pan Stepchinskij, chem eti  neprohodimye  lesnye  debri!
Ostochertelo zverem shnyryat'  po  zemle.  V  etih  lesah  volkom  zavoesh'...
Galery, govoryat, uzhe est' u nih.  Soberemsya  -  i  v  more.  A  morej  tut
dostatochno, mozhno i poiskat' svobodnuyu stranu!
   Tak proshchalis' druz'ya, ostavlyaya Maksima Krivonosa s ego "smertnikami"  i
s tumannymi nadezhdami. Odnako  on  ne  poteryal  nadezhdu,  veril  v  luchshee
budushchee i ne brosal oruzhiya. S oruzhiem v rukah on shel hrabro  srazhat'sya  za
chelovecheskuyu  svobodu,  pust'  dazhe  i  naemnym  voinom  u  podozritel'nyh
severnyh rybakov. Edinstvennoe zhelanie sejchas u nego - trud, spokojnyj son
da hot' kakaya-nibud' sem'ya, rebenok!.. Pobol'she by svobody, laskovyh slov,
blizkih i pomen'she proklyatoj vojny!
   Rybaki, pravda, prihodyat syuda tozhe s opaskoj.  ZHizn'  dorozhe,  chem  eti
riskovannye baryshi. No vse zhe... oni svobodny. Obretet  li  on  so  svoimi
druz'yami podlinnuyu svobodu u rybakov na beregu Severnogo  morya?  Gollandcy
tozhe  ne  prekrashchali  bor'by   za   svobodu,   otvoevannuyu   u   ispanskih
porabotitelej. Nenasytnyj ispanskij korol'  do  sih  por  silitsya  vernut'
mnogovekovoe gospodstvo nad niderlandskimi trudyashchimisya...





   Pozdnej osen'yu kazaki, vozglavlyaemye Ivanom Gandzhoj, snova vtyanulis'  v
zatyazhnuyu  vojnu  avstrijskogo  cesarya  protiv  Betlena   Gabora,   poteryav
neskol'ko chelovek. No vse zhe im udalos' vybrat'sya iz Bolgarii, zapolnennoj
ordami krymskih tatar i tureckih vojsk.
   Hotya starshim v otryade byl Gandzha, no vel ih po etim izvilistym  dorogam
Nazrulla. Emu ne vpervye bluzhdat' po bolgarskim  debryam.  V  nachale  zimy,
ustalye, obnosivshiesya i golodnye, vstupili oni na ukrainskuyu  zemlyu.  Tozhe
stradaet goremychnaya, kak i "smertniki" Krivonosa, obnishchavshaya, ograblennaya.
   S kakoj radost'yu perepravlyalis' oni po l'du  cherez  Prut  v  Kamenec!..
Neschastnaya, no rodnaya zemlya!
   Priblizhalsya vecher,  svezhij  sneg  priporoshil  led.  Potreskivayushchij  led
slovno privetstvoval ih. Eshche bol'she zadrozhali legko odetye kazaki,  no  ne
tak ot holoda, kak  ot  radosti,  chto  nakonec-to  vernulis'  domoj!  Dazhe
Nazrulla, kak utomlennyj plovec,  preodolevshij  poslednij  greben'  volny,
radovalsya etomu vozvrashcheniyu. Vot on, Kamenec, ves' pered glazami!..
   No net, ne ves'... Eshche na l'du, kogda oni tol'ko podoshli k  beregu,  ih
vstretili zholnery Potockogo. Rasseyali, razognali!
   Ne uderzhalsya i koe-kto iz kazakov otryada Gandzhi.  Ved'  voiny  zhe  oni!
Spuskalis' sumerki. Poslednim otstupal goryachij  Vovgur,  otstrelivayas'  iz
novejshego francuzskogo shtucera s kremnevym zapalom. Puli s voem  nastigali
dazhe  teh  zholnerov,  chto  ohranyali  pokoj  kameneckoj   shlyahty.   ZHolnery
vspoloshilis'. Im  prishlos'  stolknut'sya  ne  s  prostymi  razbojnikami  iz
Moldavii, a s obstrelyannymi voinami.  ZHolnery  strusili  i  podnyali  takoj
krik, chto na pomoshch' im iz Kamenca vyskochili konnye gusary...
   Spustivshayasya noch' priostanovila  etu  perepalku.  Schast'e  okonchatel'no
izmenilo  stranstvuyushchim  ukrainskim  voinam.  Golodnyh,  legko  odetyh   i
peremerzshih negostepriimno vstretila rodnaya zemlya.
   - Vot tak vernulis' domoj! CHtob oni, proklyatye lyahi, vovek ne popali  v
svoj rodnoj dom!.. - s gorech'yu govorili beglecy.
   Utomlennye boem, bez edy i otdyha, s dvumya ranenymi, oni vynuzhdeny byli
bezhat'  noch'yu.  Storonoj  obhodili  hutora,  posylaya  tuda  odnogo,  chtoby
rassprosit' o doroge da vyprosit' edy, ili hot' na poroh  vymenyat'  tepluyu
odezhonku.
   - CHto zhe tut tvoritsya, na nashej rodnoj zemle, lyudi dobrye? Dumali,  chto
domoj vernulis', a nas zdes' sablyami, kak tureckih zahvatchikov, vstretili!
- zhalovalis' oni hutoryanam.
   - Pacifikuyut, vzbesilis'  by  oni,  proklyatye!  I  pridumali  zhe  takoe
slovechko  dlya  nashego  ukrainskogo  brata,  tochno  my  kroty  ili   krysy.
Obezoruzhivayut kazakov i zastavlyayut pahat' dlya shlyahtichej zahvachennuyu u  nas
zemlyu... - oglyadyvayas', zhalovalis' hutoryane i lisovchiki.
   - Po-moemu, dyad'ko Ivan, - obratilsya YUrko Vovgur k Gandzhe, - osest' nam
tut negde. Hotya i daleko do CHigirina, a pridetsya dobirat'sya tuda, ne glyadya
na zimu.
   -  CHigirin,  dobre,  dobre...  Bogdan-aka!  -  chut'   slyshno   proiznes
obessilennyj Nazrulla. Vo vremya stychki u Kamenca on tozhe byl ranen  sablej
v ruku.
   I oni poshli  dal'she,  pohodya  podkreplyayas'  sluchajno  razdobytoj  edoj,
ubogim podayaniem hutoryan. Snezhnye buri, rozhdestvenskie i kreshchenskie morozy
peresizhivali vozle kostrov v lesah, podal'she ot seleniya.
   Kameneckie gusary i zholnery ne presledovali ih.  No  vo  vse  starostva
byli razoslany goncy s izveshcheniem vojsk o prodvizhenii kazakov.  Pod  Beloj
Cerkov'yu kazakov podzhidali nemeckie rejtary pol'nogo getmana, postavlennye
v dvuh mestah predpolagaemoj perepravy ih cherez reku Ros'.
   - I vpryam' yavilis' slovno k machehe...  -  goreval  Gandzha.  -  Hotya  by
odnogo, pust' i reestrovogo, kazaka vstretit'!
   - ZHdi, reestrovye kazaki pomogut, derzhi karman shire. Da oni derzhatsya za
korolya, kak vosh' za kozhuh. Prodadut, pogibnesh' ni za ponyushku tabaku! Upasi
bozhe nas ot vstrechi s etimi hristoprodavcami... - serdito vozrazil Vovgur.
   Oni probiralis' po dikim mestam, obhodya seleniya,  gde  stoyali  pol'skie
zholnery. Iz rasskazov hutoryan uznali o bespreryvnyh stychkah  zaporozhcev  s
vojskami koronnogo getmana.  Porazhenie  vojsk  Konecpol'skogo  pod  Kievom
vosprinyali kak podbadrivayushchij priznak rosta sily kazachestva. A poka chto im
prihodilos' tugo, oni chuvstvovali sebya inozemcami na svoej rodnoj zemle.
   Nakonec, posle stol'kih mytarstv, ih prinyali v svoe lono pridneprovskie
kazackie lesa!
   - |to uzhe i moi rodnye mesta! Otsyuda mne  prishlos'  vpervye  uhodit'  s
vojskom na Dnestr... - voshishchenno nachal Vovgur i umolk.
   - Tak vedi, raz tebe mestnost' znakomaya. Mne, moldavaninu, tut  trudnee
vstretit' kogo-nibud' iz svoih, - otozvalsya Ivan Gandzha.  -  A  to  sovsem
propadem, esli ne ot goloda, tak ot holoda.
   Ih otryad tayal, kak sneg na solnce. Iz pyatidesyati chelovek, pereshedshih  u
Kamenca Prut, ostalos' tol'ko tridcat'.  Razognannye  kameneckoj  ohranoj,
utomlennye i  poteryavshie  vsyakuyu  veru,  oni  razbrelis'  kto  kuda.  Odni
napravlyalis' na Braclav, drugie na Uman', v sela i lesnye hutora.
   Nazrulla hotel vo chto by to ni stalo dobrat'sya  do  CHigirina.  Napryagaya
poslednie sily, on shel, verya v tepluyu vstrechu, v okonchanie neudach.
   I vot odnazhdy zimnim vecherom on s Ivanom Gandzhoj i  eshche  pyat'yu  voinami
prishli v izvestnye holodnoyarskie lesa. Monahini lesnogo  skita,  monastyrya
sv.Matreny,  uvideli,  v  kakom  polozhenii   nahodyatsya   eti   peremerzshie
vooruzhennye lyudi. Vse zhiteli Pridneprov'ya znali, kak  presleduyut  pol'skie
vojska kazakov, ugonyaya ih na Sech' ili v lesa, gde i holodno i  golodno.  V
otryadah kazakov stanovilos' vse men'she i  men'she,  oni  nahodili  priyut  v
selah.  No  tam  ih  obezoruzhivali  zholnery.   Korolevskoe   pravitel'stvo
prevrashchalo ukrainskih krest'yan i kazakov v hlopov,  rabov  na  zahvachennyh
imi zemlyah.
   - Esli napravlyaetes' v CHigirin, to uchtite,  chto  tam  krome  reestrovyh
kazakov stoyat eshche i zholnery. A nedavno priskakali tuda i nemeckie rejtary.
Iz Beloj Cerkvi prineslo ih syuda, prosti,  prechistaya  mater',  -  govorili
monahini, preduprezhdaya kazakov.
   - CHto zhe nam,  matushki-sestry,  delat'?  -  tyazhelo  vzdohnuv,  sprosili
izmorennye, ozyabshie kazaki Gandzhi.
   - Priyutit' vas, brat'ya, my ne mozhem. Ezhednevno naezzhayut syuda zholnery  i
reestrovcy  iz  CHigirina.  A  vot  tol'ko  chto  i  rejtary   navedyvalis',
prismatrivalis', psy, dolgo prinyuhivalis', prosti, prechistaya mater' bozh'ya.
Dadim vam harchej, i otpravlyajtes'... Tol'ko ne v CHigirin!
   - Luchshe uzh v Subbotov, - potoropilas' vtoraya molodaya monashka. - Molodoj
subbotovskij hozyain inogda skryvaet u sebya vashego brata kazaka. Sam zhe  on
sluzhit pisarem v chigirinskom polku.





   Bogdan ne poluchal bol'shogo udovletvoreniya ot sluzhby pisarem. Izo dnya  v
den' skuchat' v polku, upravlyat', prikazyvat' ot imeni  polkovnika...  Net,
ne k etomu stremitsya deyatel'naya natura Hmel'nickogo. Uzh luchshe pasti tabuny
konej na prostornyh chigirinskih lugah ili podnimat' celinu. A v  svobodnoe
vremya ehat' na Dnepr i lovit' v prorubi zadyhayushchihsya podo l'dom shchuk...  No
nravitsya tebe eta sluzhba ili net -  takova  uzh  tvoya  kazackaya  sud'ba.  A
otkazat'sya ot nee - znachit otkazat'sya ot svoego roda i kazackogo zvaniya!
   Segodnya Bogdan ran'she obychnogo vyehal iz CHigirina i bystree pomchalsya  v
Subbotov. "Toroplyus', chtoby zastat'  synka  bodrstvuyushchim?  -  pochti  vsluh
sprosil sam sebya i ulybnulsya. - |h-he-he! Toropimsya, letim izo vseh sil, i
kazhdyj raz vse skoree i skoree". No segodnya  ne  radi  syna  toropitsya  on
domoj, ubezhav, kak ot gorya, ot etoj pisarskoj raboty!
   Galopom vskochil v otkrytye vorota dvora. I, slovno  zabyl  o  syne,  ne
speshil v dom, pomog sluge raznuzdat' konya.
   - V dome vse v poryadke? - sprosil chelyadinca, starayas' ne vydat'  svoego
volneniya.
   - A chto mozhet sluchit'sya? - voprosom  na  vopros  otvetil  chelyadinec.  -
Panni Ganna pogovorila s kazakom,  vashim  goncom,  ulybnulas'  i  skazala:
"Horosho!" Potom gulyala s synkom, potomu chto pani  Melashka  byla  zanyata  s
devchatami. Timosha vse poryvaetsya ubezhat' ot materi, chtoby odnomu  poigrat'
v snegu. Rezvyj hlopchik!..
   Vdrug zalayali dvorovye sobaki. Hotya Bogdan i zhdal etogo, no vzdrognul i
vybezhal iz konyushni.
   - Nakonec-to! - proiznes, oblegchenno vzdyhaya.
   V zimnih sumerkah uvidel... vooruzhennyh vsadnikov i tak  zhe  neozhidanno
ostanovilsya. Ne oni!
   - |j! - kriknul iz-za vorot pervyj vsadnik, slovno pryachas' za nimi.
   Bogdan opomnilsya i napravilsya  k  vorotam.  Po  ego  licu  trudno  bylo
opredelit' - to li  on  nedovolen,  to  li  udivlen,  to  li  razocharovan.
Lyubopytstvo, tol'ko delovoe lyubopytstvo pisarya.
   - Kogo ishchete, panove  gusary?  -  sprosil,  zaglushaya  drugoj  trevozhnyj
vopros: "Neuzheli Sulima ne smog obojti dozory koronnogo getmana?.."
   - Proshu proshcheniya u pana pisarya, iz Beloj Cerkvi priskakali rejtary pana
koronnogo getmana.  Oni  pribyli  dlya  besedy  s  panom  polkovnikom!..  -
po-ukrainski obratilsya k Nemu gusar, stoya u vorot.
   - Rejtary? Zachem eto gospod' bog poslal k  nam  eshche  i  rejtarov?  -  v
shutlivom tone sprosil Bogdan, podhodya k vorotam.
   - Vy uzhe prostite nas, pan pisar', tut shatayutsya beglecy, tak  razve  my
mozhem obojtis' bez rejtarov?
   - Kakoe delo rejtaram do raznyh stranstvuyushchih brodyag? Da i  pisar'  tut
ni pri chem. Peredajte panu polkovniku, chtoby u sebya razvlekal rejtarov,  a
so stranstvuyushchimi kazakami... bylo by s kem - sami spravimsya.
   - Tak i peredat'?
   - Tak i peredajte, pany gusary. Pan pisar', mol, eshche i v dom  ne  uspel
vojti. Tak i skazhete, otdohnut' dolzhen ya.
   Povernulsya i medlenno  poshel  k  domu,  kak  stepennyj  hozyain,  buduchi
uveren, chto gusary ego ne oslushayutsya.
   Gusary ne srazu ot容hali ot vorot, i Bogdan ponyal, chto  oni  obidelis'.
No ne ostanovilsya, ne zagovoril s nimi. Poskoree by ot容zzhali.
   - Ty odin? A gde zhe?.. - potoropilas' Ganna i tut zhe  zapnulas'.  Ganna
nastol'ko byla pronicatel'noj, chto  po  licu  muzha  mogla  opredelit'  ego
nastroenie. V takom sostoyanii on  vsegda  razdrazhitel'nyj  i  gnevnyj.  No
Bogdan ponyal zhenu, peresilil sebya i ulybnulsya. I za eto lyubila ego  Ganna.
Poroj  i  lyubov'  k  detyam  zaslonyalas'  bol'shim  chuvstvom  k  Bogdanu   i
predannost'yu. I imenno eto bol'she vsego cenil v nej  Bogdan.  O  nastoyashchej
lyubvi, o glubokom chuvstve Bogdan ne hotel i vspominat'. Potomu chto s  etim
chuvstvom svyazyvalas' serdechnaya bol', vsplyvali v voobrazhenii obrazy drugih
zhenshchin.  Ih  nemiloserdno  otgonyal  ot  sebya  vozbuzhdennyj  vospominaniyami
Bogdan.
   - Odin ya, Gannusya, odin.  A...  vzvolnovali  menya  poslancy  gusarskogo
polkovnika. Pryamo po pyatam hodyat, proklyatye  shpiony.  Nepremenno  s  samim
Konecpol'skim pogovoryu ob etom... Deti spyat?
   - Tol'ko chto uleglis'. Timosha nemnogo kapriznichal, vse: "Papa, papa!.."
A  my  dumali,  chto  eto  uzhe  oni  priehali.   Pani   Melashka   prinyalas'
bylo-gotovit' uzhin.
   - Ochevidno,  zaderzhalis'  hlopcy,  zametiv  slezhku  koronnyh  za  nashim
bratom, - medlenno otvechal, nastorozhenno prislushivayas'.
   V eto vremya snova zalayali  sobaki,  zashumeli  dvorovye  hlopcy.  Bogdan
naskoro nabrosil na plechi kuntush.
   - Znachit, probralis' vse-taki, priehali! - na begu skazal on  Ganne.  -
Pobezhal  ya,  Gannusya.  A  vas,  matushka  Melashka,  proshu   byt'   osobenno
vnimatel'noj k Ivanu Sulime. Horoshij hlopec...  sami  znaete.  YA  suhovato
oboshelsya s nim vo vremya nashej pervoj vstrechi na Dunae.
   - Polozhis' na nas, Bogdas'. Na to bog i dal zhenu muzhu, chtoby ona pervoj
spotknulas', prokladyvaya emu put', - speshila izrech' Melashka.
   No Bogdan uzhe ne slyshal ee, vyjdya iz komnaty.
   Vybezhal na kryl'co, prismatrivayas' izdali k  vorotam,  prislushivayas'  k
razgovoram. Nochnaya mgla skryvala vse, chto proishodilo tam. Bogdan  kriknul
sluge:
   - Vpuskaj, Grigorij, vpuskaj! |to svoi...
   No  za  vorotami  ne   bylo   ni   odnogo   vsadnika!   Neuzheli   iz-za
predostorozhnosti ostavili gde-to konej? Mogut zhe vydat'  sebya,  poyavivshis'
vooruzhennymi i na konyah... I stal prislushivat'sya k  golosam.  Skrip  vorot
zaglushali golosa pribyvshih, a na  udivlenie  temnaya  noch',  da  eshche  posle
sveta, meshala razglyadet', chto proishodit na ulice.
   - Bogdan-aka-a! - vdrug razneslos' v temnote,  kak  grom  sredi  yasnogo
neba.
   -  Nazrulla?!  -  kriknul  Bogdan,  pozabyv  v  etot   mig   o   vsyakoj
ostorozhnosti. Stremitel'no brosilsya obnimat'  neozhidanno  vynyrnuvshego  iz
temnoty Nazrullu.
   Nazrulla probormotal chto-to po-musul'manski, prikladyvaya ruku ko lbu  i
serdcu. Neozhidannost' i radost',  kak  holodnoj  vodoj  iz  vedra,  obdali
Bogdana, proyasnyaya soznanie. Vstrecha s Nazrulloj  perebrosila  ego  v  inoj
mir. Slovno ne  druga  obnimal  on,  a  svoe  dalekoe,  gluboko  volnuyushchee
proshloe, svoi sny, ot kotoryh prosypalsya po  nocham,  perezhivaya  za  sud'bu
etogo beskonechno predannogo emu cheloveka.
   - Nazrulla, drug moj! Nakonec-to ty, moj  mnogostradal'nyj  Nazrulla...
Nu i obradoval! - govoril  Bogdan  na  tureckom  yazyke,  po  kotoromu  uzhe
nachinal skuchat'.
   - Udivil, a? - prosheptal Nazrulla skvoz' slezy.
   - Net, bratec Nazrulla, poradoval. Grustno mne stanovitsya bez  dushevnyh
druzej, rasteryal ya ih... - I Bogdan uvidel eshche neskol'kih chelovek, kotorye
stoyali pritaivshis', nablyudaya za vstrechej druzej. Gandzha prekrasno ponimal,
o chem oni govorili. - A eto kto  privel  tebya?  Da  neuzheli  sam  Gandzha?!
Brat'ya moi, Ivan! Nu, s Novym godom, druz'ya...
   Vypustiv iz ob座atij Nazrullu, Bogdan brosilsya privetstvovat' Gandzhu.  A
Vovgura tak i ne uznal.





   Posle vozvrashcheniya iz plena Bogdan prezhde vsego vstretilsya s kazakami  v
Terehtemirove. Gor'ko togda bylo emu perezhivat' nedoverie k nemu  kazakov.
Kazachestvo - eto ved' sem'ya! Ona krepka svoim bratskim  edineniem.  Kazaki
lyubili byt' vmeste, sobiralis' po vsyakomu povodu, gostili u  rodstvennikov
i sosedej. Osobenno kogda vozvrashchalis' iz pohoda.  Bogdan  znal  ob  etom,
privyk k takim obychayam eshche s  detstva  v  Subbotove.  I  on  interesovalsya
pohodami na more, boyami s tatarami, osobenno s turkami.
   - Gostili u roditelej - budut gostit' i u menya! - skazal on v razgovore
s Melashkoj. Ob etom kazackom edinenii ona mnogo rasskazyvala  emu  eshche  vo
L'vove. I u  nego  chasto  sobiralis'  gosti  na  prazdniki,  na  krestiny,
kotorymi tak zachastila Ganna. Krug gostej poka chto byl ogranichen, Subbotov
stoyal vdali ot tornyh kazackih dorog.
   Inogda na prazdnik on priglashal k sebe sovsem vzroslogo  teper'  kazaka
Martynka, edinstvennogo syna  Melashki.  I  kazhdyj  raz  vspominali  Karpa,
sozhaleya,  chto  net  ego  s  nimi.  Eshche  togda  Melashka   pohoronila   svoyu
mnogostradal'nuyu mat', a hatu i usad'bu  ee  pereporuchila  sosedyam.  Karpo
teper' voshel v sem'yu Bogdana, kak brat, naravne s Martynkom. V etoj sem'e,
gde zhila i ego tetya Melashka, on chuvstvoval sebya svoim. No  neposedlivyj  -
on vse rvetsya v reestr i nikak ne mozhet probit'sya dazhe s pomoshch'yu Martynka.
A s Martynkom  vsegda  vmeste  ego  nerazluchnye  druz'ya-pobratimy  Filonko
Dzhedzhalij i Ivan Bogun. Oni vsegda  s  udovol'stviem  gostili  u  Bogdana.
Bogdan pobyval v nevole i ochen' interesno rasskazyval o svoem begstve. Oni
zavidovali Karpu, kotoryj vstretilsya s  Bogdanom  v  pridunajskih  debryah,
kogda on bezhal iz plena!
   V sem'e Bogdana gotovilis'  k  vstreche  Novogo  goda,  zhdali  i  Karpa.
Melashka byla teper' mater'yu ne tol'ko Martynku, a vsem im, v tom  chisle  i
Bogdanu. Tot s radost'yu zhdal ih priezda, sovetuyas' s  Melashkoj  i  Gannoj,
kak luchshe vstretit' svoih pobratimov.
   A nakanune Novogo goda, v Melan'in den', v polkovuyu kancelyariyu  Bogdana
zashel staryj chigirinskij kazak, kuznec Mikita. On do  sih  por  eshche  koval
neobhodimuyu dlya polka meloch' i byl svoim chelovekom v dome.
   - Segodnya, pan pisar', zaezzhal ko mne odin chelovek iz-za Dnepra, rybak.
Peredaval vam poklon ot polkovnika  Sulimy  Ivana...  -  zapnuvshis',  tiho
soobshchil koval'.
   - Ivan Sulima, govorite? - vzvolnovanno sprosil Bogdan.
   - Da.  Rybak  skazal,  chto  on  ne  odin  zaedet.  Vozvrashchayutsya  iz-pod
Pereyaslava posle  porazheniya  koronnogo  getmana...  S  nim  eshche  neskol'ko
nereestrovyh  kazakov  i  starshin.  Stranstvuyut,  skryvayutsya,  no  obeshchali
zaehat' k vam etoj noch'yu kak kolyadniki.
   - V CHigirin?
   - Upasi bozhe v CHigirin! Ochevidno, lubenskij kazak Martyn i privedet ego
v Subbotov, kak peredaval rybak...
   "Lubenskij kazak Martyn privedet". "Opytnyj "povodyr'"!"  -  ulybnulsya,
vspomniv davnee proshloe.
   A v Subbotove... gusary iz polka!  Neuzheli  im  tak  nuzhen  byl  pisar'
imenno v noch' pod Novyj god?.. Ne uspel on rasproshchat'sya  s  gusarami,  kak
sledom za nimi, kraduchis', slovno s neba upali druz'ya  iz  Italii!  Bogdan
tak obradovalsya Nazrulle, chto sovsem zabyl ob ozhidaemom goste Ivane Sulime
s kazackimi starshinami.
   U hozyaek  bylo  chto  podat'  na  stol.  Oni  zhdali  kolyadnikov.  Bogdan
pozabotilsya o tom, chtoby ego dorogie puteshestvenniki umylis', priveli sebya
v poryadok. CHto oni rasskazhut  emu  o  Maksime?  Neschastnyj  voin,  bol'shoj
drug... Prishlos' iskat'  kakuyu-nibud'  odezhdu,  chtoby  pereodet'  hotya  by
Nazrullu i Gandzhu. |to neskol'ko zaderzhalo uzhin.
   Bogdan byl tak zanyat svoimi druz'yami, chto  v  pervyj  moment  udivilsya,
kogda poyavilsya dvorovyj kazak i soobshchil:
   - Kazackie starshiny  pribyli  iz  Pereyaslava!  Konej  ih  otveli  v  yar
holodnoyarskogo lesa.
   Kazaku pokazalos', chto Bogdan ispuganno okinul  vzglyadom  komnatu,  gde
Ganna i Melashka prosili Ivana Gandzhu pomoch'  im  pogovorit'  s  Nazrulloj.
Dvorovyj kazak horosho znal svoego hozyaina. Bogdan, kak vsegda,  tut  zhe  i
opomnilsya, poskol'ku davno zhdal etih gostej.
   -  Nu  vot  i  horosho.  Slava  bogu,  blagopoluchno  proskochili  mimo...
korolevskih nadsmotrshchikov. Priglashaj vseh v dom. Skol'ko ih? Peshkom ili na
konyah pribyli?
   - Da govoryu zhe - na konyah,  dobraya  sotnya  kazakov  naberetsya!  CHelovek
desyat' soshlo s konej. Da i to... s nashimi.
   - S desyatok priehalo? A kto eti nashi?
   - Razve ya ne skazal?  Priezzhih  chelovek  sem'.  A  vmeste  s  nimi  nash
Martynko, Ivas' i Filonko...
   - Priglashaj vseh. Skazhi - rady... Da ya sam... Gannusya, matushka Melashka!
Nakonec-to priehali...
   - Priehali? A kak zhe byt'?..  Ne  spryatat'  li  etih?  Ved'  prihoditsya
teper' i nashim lyudyam pryatat'sya. Ih  i  tak  uzhe  zagnali,  kak  zajcev,  -
skazala predusmotritel'naya Melashka.
   Bogdan ne razdumyval, ogonek reshimosti sverknul v ego glazah.
   - Puskaj, matushka, ostayutsya. Hotya by i sam koronnyj  getman  zastal  ih
zdes'... |to moi gosti!  Pisar',  dumayu,  sumeet  zashchitit'  svoih  dorogih
gostej. Da i Ivan Sulima tut!
   Bez shapki, razdetyj, on rvanulsya k dveri...
   No dver' vdrug raskrylas', slovno ot vetra, i iz  senej  donessya  govor
lyudej, v komnatu vorvalsya moroznyj tuman, rasstilayas'  po  dubovomu  polu.
Molozhavyj, usatyj  zaporozhskij  polkovnik,  kotorogo  teper'  trudno  bylo
uznat', na hodu smahnul s rusyh usov inej i perestupil porog.
   Razdalsya zvon dvuh desyatkov shpor. Sledom za nim voshli  molodye  kazaki.
Odni - v zhupanah, podpoyasannyh krasnymi kushakami, s sablyami na  boku  i  s
pistolyami za poyasom, a nekotorye i s dvumya. Eshche  v  senyah  oni  snimali  s
golov  smushkovye   shapki,   rastrepannye   chuby-oseledcy,   raskruchivayas',
shevelilis', kak zhivye.
   Bogdan shiroko razvel svoi sil'nye ruki. Vnutrenne nikogda ne izmenyavshee
emu chuvstvo podskazalo, chto etot usatyj kazak  i  est'  Ivan  Sulima.  |to
chuvstvo teplilos' v dushe Bogdana pochti desyat' let,  poel"  ih  razluki  na
Dunae.
   - Nu... - proiznesli, slovno vzdohnuli, druz'ya-pobratimy,  obnimayas'  i
celuyas'.
   Kak vsegda, bez shapki, slovno on gde-to pryatalsya, poslednim voshel Karpo
Poltoraliha. Otbrosil  rastrepavshijsya  chub-oseledec  i  pervym  podoshel  s
privetstviem:
   - Obnimajtes', celujtes', panove druz'ya! Rodi,  bozhe,  vsyakuyu  pashnicu,
dari schast'e domu semu!.. A eto ne matushka li Melashka s korzhem  da  kut'ej
na polotence, kak svoih rodnyh, kazakov vstrechaet?.
   I pervym razdelsya, podavaya primer drugim. Karpo priehal k svoim  rodnym
na prazdnik!





   Usadiv dorogih gostej v krasnom uglu, Bogdan sam sel mezhdu Nazrulloj  i
Ivanom Sulimoj.
   - Ugoshchajte, hozyajki, dorogih  gostej,  da...  i  menya  zaodno  s  nimi.
Znaesh', Ivan, ya p'yan ot schast'ya i radosti! Skol'ko  let  proshlo,  i  kakih
let!.. V hozyajskih hlopotah glushu tosku, tomlyus'  na  protivnoj  pisarskoj
rabote. I zhal' mne svoej zagublennoj molodosti! Uchilsya, mechtal... A  nynche
mesta sebe ne nahozhu podhodyashchego, nastol'ko vybila menya iz zhitejskoj kolei
tureckaya nevolya...
   I pil s  gostyami  vino.  Kazaki  poveseleli,  zashumeli.  Karpo  zanimal
razgovorami Nazrullu i ego druzej. Dazhe mrachnyj  i  ozabochennyj  polkovnik
Sulima stanovilsya, kak i kogda-to, razgovorchivym sobesednikom.
   - Voyuem, govoryu, Bogdan,  l'em  popustu  chelovecheskuyu  krov'  v  glupyh
stychkah, s vojskami koronnogo getmana. YAcko Ostryanin razuverilsya,  ohladel
v bor'be, a s izbraniem nakaznyh atamanov nerazberiha kakaya-to poluchaetsya.
T'fu ty, prosti, gospodi miloserdnyj, vse delaetsya ne tak, kak nado. Da  i
oruzhiem svoim vospol'zovat'sya tolkom ne mozhem.
   - Otbivaemsya zhe! Znachit, mozhem... - podumav, zametil druzheski Bogdan.
   A vspyl'chivyj Sulima vosprinyal eto kak vozrazhenie.
   - Otbivaemsya  ili  tol'ko  ogryzaemsya,  pripryatyvaya  chast'  vooruzhennyh
kazakov. Pryachem, tochno shilo v meshke! Razve tak  sledovalo  by  otbivat'?..
CHto zhe, Bogdan, beresh' i Nazrullu k sebe hozyajnichat'?  -  vdrug  peremenil
temu razgovora Sulima.
   Bogdan horosho ponimal svoego starogo druga. Goryachij, kak i prezhde, hotya
pora by uzhe i ohladit'sya. Vozle Sudy u nego est'  hutor,  sem'ya.  A  kakoj
neugomonnyj, dazhe v gostyah spokojno posidet' ne mozhet! On sderzhivaet sebya,
eto vidno, izbegaet govorit' o  tom,  radi  chego  priehal  syuda.  Razgovor
predstoit goryachij. "Ochevidno,  budet  ugovarivat'  menya  prisoedinit'sya  k
vosstaniyu!.." - razgadal Bogdan namereniya druga.
   - Mozhet, snachala odin na odin  pogovorim?  Davno  my  ne  besedovali  s
toboj, - tiho skazal hozyain gostyu.
   Polkovnik bystro okinul vzglyadom sidevshih za stolom druzej.  Ulybnulsya,
nevyrazitel'no kivnul golovoj.
   - Hlopcy, kazhetsya, vse  svoi.  A  o  Nazrulle  ya  tak...  sprosil.  On,
ochevidno, teper' ne zahochet hozyajnichat'... On voin horoshij.
   -  Nastoyashchij,  horoshij  drug,  Ivan.  Konechno,  i  voin,   pokalechennyj
kameneckoj shlyahtoj ne men'she, chem kazhdyj iz nas...  Govorish',  ogryzaemsya?
My, pravo, pohozhi sejchas na raz座arennyh psov, kotorye tol'ko ogryzayutsya.
   -  Raz座arennyj  pes,  dorogoj  Bogdan,  slepo   brosaetsya   na   svoego
obidchika... - snova prodolzhal Sulima mysl', kotoraya ne davala emu pokoya.
   - CHto zhe, davajte pogovorim, druz'ya moi. Polkovnik  Sulima  vozmushchaetsya
nespravedlivym otnosheniem  pol'skoj  shlyahty  k  nashemu  narodu,  -  gromko
obratilsya Bogdan k svoim gostyam.
   - K ukrainskim kazakam, - prerval ego Sulima.
   - Kazak - eto ne tol'ko ty da sidyashchie tut za stolom. Kazaki - eto  nashi
lyudi, uspevshie vzyat' oruzhie v ruki.  A  krome  nih  est'  eshche  lyudi,  tozhe
sposobnye vzyat'sya za oruzhie. No est' zheny i deti. |to nash  narod,  kotoryj
ispytyvaet  na  sebe  gnet.  |to  vsya  Ukraina,  moi  dorogie  gosti!..  -
voskliknul Bogdan, raskrasnevshijsya ot vina, kak i ego gosti.
   - I potomu edinstvennyj vyhod:  otbivat'sya  ot  shlyahty!  -  ne  uterpel
Sulima.
   - Luchshe uzh ne otbivat'sya, a bit'! Bit' tak, chtoby pravnuki  pomnili!  -
voskliknul slegka op'yanevshij  Bogdan.  -  Ne  radi  udovol'stviya  kievskie
dominikancy celyj chas osvyashchali sablyu Konecpol'skogo, kogda on  otpravlyalsya
s vojskami usmiryat' kazakov! On nemiloserdno budet rubit' eyu i ne  poshchadit
ukraincev.
   - Proklyatye katoliki! Unichtozhit' ih nado vmeste s ih zaikoj getmanom...
- ne uderzhalsya sovsem molodoj starshina Ivan Serko.
   Bogdan do sih por eshche ne byl znakom s nim. Teper' spohvatilsya i shepotom
sprosil u Sulimy:
   - Horoshij, vidat', hlopec, no... goryachij. Gde ty podobral ego? Ryadom  s
nim, tot, chto raspahnul grud', kazhetsya, tozhe  budet  neplohim  zaporozhskim
polkovnikom. Kto oni, Ivan?
   - Tot, chto namerevaetsya bit' kievskih dominikancev, prozyvaetsya Serkom.
Smelyj i lovkij voin v boyu! A ryadom s nim...  neuzheli  ne  uznaesh'  Dan'ka
Nechaya? Otec ego nedavno pogib v boyah pod Kievom.
   - Polkovnik Oleksa? - uzhasnulsya Bogdan.
   - Da, on. Ne  puskali  ego  drat'sya.  No  kogda  uslyshal,  chto  shlyahtich
Zaslavskij bahvalilsya prevratit' pravoslavnye hramy v  korchmy,  nemedlenno
brosilsya na pomoshch' etoj molodezhi. Tam i golovu slozhil... Nu, a etot sotnik
tozhe Ivan...
   - Odnih Ivanov podbiraesh'? - do sih por eshche nahodyas'  pod  vpechatleniem
izvestiya o gibeli Nechaya, promolvil Bogdan. CHto-to novoe tronulo ego  dushu:
gde-to  idut  boi,  gibnut  takie  lyudi,  a  on...   subbotovskuyu   celinu
raspahivaet.
   - Da Ivanov zhe i v svyatcah poroj po soroka na den' prihoditsya. |to  uzhe
Ivan Nechiporovich, - s uvazheniem otrekomendoval Ivan Sulima Zolotarenko.  -
Tak i zovem ego. U nego zhena, dvoe detej. V boj s lyahami idet  smelo,  bez
kolebanij. V CHernigove primakom  pristal,  pereehav  tuda  s  dneprovskogo
hutora, a svoyu sestru Gannu zamuzh vydal za polesskogo kazaka...
   - Zolotarenko?! - voskliknul Bogdan i posmotrel na sotnika, kotoryj byl
pohozh na pridneprovskuyu devushku Gannu.
   Sotnik vskochil so skam'i,  uslyshav  svoyu  familiyu.  Ulybayas',  protyanul
bokal s vinom, chtoby choknut'sya s Bogdanom.
   - S udovol'stviem, sotnik, s udovol'stviem! Kak vasha sestra pozhivaet? -
sprosil Bogdan, protyagivaya  svoj  bokal  i  podavlyaya  volnenie,  vyzvannoe
vospominaniem.
   - Ganna? Tak ne vas li eto, Bogdan, chasten'ko vspominaet ona?
   Bogdan smutilsya. Pomolchav, on prodolzhil nachatyj pered etim razgovor:
   - Govorish', kazache, bit' nado?
   - Bit', pan hozyain. Strashnye i kovarnye lyudi eti shlyahtichi. |to sarancha,
naletevshaya na nashi zemli. Tol'ko bit'... - zakonchil molodoj starshina.
   - No, druz'ya moi, gosti dorogie! Dlya togo chtoby  bit',  nuzhno  obladat'
horoshej siloj.
   - A razve ona u nas slabaya? Von kak razbili  vojska  koronnogo  getmana
pod Kievom, - dobavil Sulima.
   - Slyhali i my ob etoj pobede pod Kievom.
   - Da, pobedili  korolevskie  vojska,  no  podpisali  takoe  soglashenie,
kotoroe nichego ne izmenilo v zhizni nashego naroda. To zhe samoe, chto bylo  i
v  prezhnih  soglasheniyah.  Snova  ogranichili  reestr  kazakov,  a  ukraincy
po-prezhnemu ostalis' krepostnymi shlyahtichej... - s grust'yu proiznes  Bogdan
i sel.
   Nastupila minutnaya tishina. Bogdan i ne predpolagal, chto tak  rastrogaet
ne tol'ko svoih gostej, no i sebya. Otodvinul bokal s  vinom  v  storonu  i
vyshel iz-za stola. Slovno hotel osvobodit'sya ot obyazannostej  hozyaina.  On
uzhe ne slyshal, o chem govorili  gosti.  Tol'ko  basok  Ivana  Boguna  rezko
vydelyalsya sredi obshchego gula:
   - Taras Tryasilo tozhe tak dumaet! Zaezzhal  k  nam,  nocheval  na  hutore.
Bit', govorit, i gnat' nado ih s pashen zemli.
   - A sam na  Sech'  bezhit...  -  prerval  ego  Bogdan,  stoyavshij  posredi
svetlicy.
   - Kuda zhe devat'sya kazaku zimoj?  -  kak  opravdanie  prozvuchali  slova
Zolotarenko.
   - Gde lyudi, tam dolzhny byt' i ih vooruzhennye sily! -  vpervye  za  ves'
vecher vmeshalsya v razgovor  Martynko.  I  mat',  ulybnuvshis',  odobritel'no
posmotrela na syna.
   - |ti vooruzhennye sily, moi druz'ya, nado eshche sozdat', ih  slishkom  malo
dlya nashej strany. Nalivajko potomu i pogib, chto ne  zabotilsya  o  sozdanii
takoj sily, upovaya tol'ko na sochuvstvie naroda. Vse sami, svoimi rukami...
A ryadom s nami - russkaya derzhava, russkij narod! I etot narod, kak i my  s
vami,  pravoslavnyj,  yavlyaetsya  dannikom  korolevskoj   shlyahty,   dannikom
latinskih iezuitov! S kem, kak ne s  russkimi,  ukraincam  iskat'  boevogo
soyuza? V soyuze s takim narodom... eto uzh ne budet melkoj stychkoj, drug moj
Ivan... Malo u nas eshche kazakov, malo  i  oruzhiya,  da  i  obuchennyh  voinov
malovato, kak i opytnyh starshin!  -  goryacho  proiznes  Bogdan,  podojdya  k
kreslam, na kotoryh sideli molodye kazaki. Polozhil ruki na  spinku  kresla
Zolotarenko. - Ognya, pravda, dostatochno i u kazakov, kak  i  u  ih  boevyh
starshin. A hvatit li porohu do polnoj pobedy?..
   I otoshel, chtoby  ne  vstrechat'sya  vzglyadami  s  druz'yami,  hotya  samomu
hotelos' posmotret' v etot moment na Ivana Sulimu. Polkovnik  glyadel  sebe
pod nogi.
   - Moskva, Rossiya! - zadumchivo proiznes on, slovno  razgovarivaya  sam  s
soboj. - Da, ne protoptali my eshche druzheskih putej k Moskve. Neuzhto  godami
nado ih utaptyvat', pokuda oni privedut nas k voennomu soyuzu  s  nej?..  A
sejchas davajte hot' poohotimsya na etu vooruzhennuyu shlyahetskuyu melyuzgu! Nado
otbivat' u nih oruzhie, vygonyat' ih  iz  hutorov,  pust'  ne  ob容dayut  nash
bednyj lyud.
   - Prokladyvayutsya puti i k Moskve, Ivan. Pokuda chto prokladyvaet ih  nash
pravoslavnyj vladyka, a sledom za nim i polkovniki dorogu najdut...  A  ty
sovetuesh'  draznit'  raz座arennyh  zverej,  kakimi  yavlyayutsya  dlya   Ukrainy
shlyahtichi! - snova zagovoril Bogdan, slovno beseduya tol'ko s odnim Sulimoj.
- Net, drug moj Ivan, ya dumayu  inache.  YA  ne  soglasen  rastrachivat'  sily
nashego naroda, zlya nashih vragov, tochno lyutyh psov, bespoleznymi stychkami!
   - CHto zhe ty predlagaesh'? Pokazyvaj nam  put',  a  sam  poezzhaj  hot'  v
Moskvu, kol' ne reshaesh'sya idti s nami! - vypalil Sulima, tozhe vyhodya iz-za
stola.
   - Bol'no zadel ty, Ivan, menya tem, chto... ne reshayus'. Poka  ya  ne  vizhu
prosvetleniya na nashem gorizonte i ne chuvstvuyu hotya kakoj-nibud'  podderzhki
so storony Moskvy. Zanimayus' pisarstvom, ibo segodnya  eto  samoe  prostoe,
chto ya mogu vypolnyat'  po  svoim  sposobnostyam,  daby  ostavat'sya  v  stane
kazakov. Lyublyu ya kazackuyu sem'yu lyubov'yu, privitoj mne mater'yu s detstva! I
eshche dumayu... a ne pomogla by  nam  Dunajskaya  vojna,  kotoroj  tak  bredyat
korolevskie voyaki? |ta vojna ne tol'ko sob'et spes' s vysokomernoj shlyahty,
no i podorvet ih voennuyu silu. Ved' pomogayut zhe avstrijskomu cesaryu, voyuyut
so shvedami. Ob etom sleduet podumat'...





   V svetlicu neozhidanno vbezhal dvorovyj  kazak.  Vtoropyah  on  ne  zakryl
dver', i srazu potyanulo holodom.
   - Pan Bogdan, snova zholnery! Teper'... vmeste so svoim polkovnikom!  Da
i nash polkovnik s nim, starshiny.
   |to oshelomilo Hmel'nickogo. Gustye brovi soshlis' u nego na  perenosice,
on zamer na meste, vpivshis' glazami v kazaka. Tochno  molniya,  promel'knula
mysl', prishlo reshenie!
   - Prosi pana polkovnika za stol vmeste s nashimi kolyadnikami!  -  skazal
on na udivlenie spokojnym tonom.
   A gosti srazu umolkli, slovno lishilis'  golosa.  Oni  povskakali  iz-za
stola. Vest', prinesennaya dvorovym kazakom,  nikogo  ne  obradovala.  Dazhe
Ivan Sulima podoshel k skam'e, gde lezhala  odezhda,  i  naskoro  podpoyasalsya
poyasom, na kotorom visela sablya. Proveril, na meste li pistoli.
   - V dome ni k chemu pistoli, Ivan. Nadet' vsem sabli! - tiho  i  vlastno
posovetoval Bogdan.
   S kryl'ca doneslas' pol'skaya  rech'.  Bogdan  eshche  raz  okinul  vzglyadom
gostej. I  gromko  zasmeyalsya,  chtoby  uslyshali  v  senyah  ego  nepoddel'no
veselyj, zvonkij smeh.
   - Teper', hlopcy, za stol! Za  stol  i  podymem  bokaly  s  vinom!  Nu,
zatyagivajte kolyadku, druz'ya moi, kak peli kogda-to nashi otcy:

   A v nashego pana gorilky pivzhbana,
   Goroh'yani knyshi, a v zasikah myshi...
   Siyu, viyu pashnyceyu,
   Rody, bozhe, pshenyceyu!..

   - "Nehaj  pani  kazyat'sya,  shcho  myshi  im  zlazyat'sya..."  -  zavel  Karpo
Poltoraliha svoyu kolyadu, kotoruyu druzhno podhvatili sidyashchie za stolom.
   Bogdan obernulsya k nezvanym gostyam. Poshel im navstrechu,  soprovozhdaemyj
druzhnymi golosami:

   Goroh'yani knyshi, a v zasikah myshi...

   Ryadom s Bogdanom, vstrechaya gostej, stoyala hozyajka doma.
   - Prosim pana polkovnika! Blagodaryu za chest', za  prazdnichnyj  vizit  k
nam! - gostepriimno proiznes, kogda umolkli kolyadniki. - Pokojnyj otec moj
byl ochen' vysokogo mneniya o  korolevskoj  shlyahte  i  tverdo  ubezhden,  chto
luchshie predstaviteli ee  s  dostojnym  uvazheniem  otnosyatsya  k  prazdnikam
ukrainskogo naroda. Vizhu, chto on ne oshibsya! Blazhennyj Lojola, kazhetsya, tak
i pishet v svoih "Duhovnyh uprazhneniyah": "Um v  zhizni  cenitsya  znachitel'no
vyshe, chem samaya vysokaya svyatost'!.." A eto, proshu, uvazhaemyj pan  voevoda,
moya zhena Ganna, sestra izvestnogo pereyaslavskogo kupca...
   Kameneckij  kashtelyan  Aleksandr  Pyasochinskij   rasteryalsya   ot   takogo
neozhidannogo priema.  Kakimi  perelivami  zveneli  shpory  u  etogo  pisarya
Hmel'nickogo, a kakaya u nego vypravka!  Lyuboj  mazur  pozavidoval  by  ego
strojnosti. K tomu zhe citata iz Lojoly,  proiznesennaya  pod  akkompanement
kolyadok shizmatov! Rasteryavshijsya i rugavshij sebya za eto pozdnee  poseshchenie
polkovnik terzalsya eshche i tem, chto ne  smozhet  dostojno  otvetit'  etomu...
chigirinskomu pisaryu! Lojolu  on  dolzhen  byl  by  znat'  ne  huzhe  vsyakogo
shizmatika.
   - Psheprasham, psheprasham... [prostite, prostite... (pol'sk.)] -  bormotal
polkovnik, lovya ruku hozyajki, protyanutuyu dlya privetstviya, i dumaya, kak emu
byt' s rukoj takoj prostoj, no krasivoj hozyajki...
   V etot moment, ochen' kstati, ego vyruchil vse tot zhe chigirinskij pisar',
gostepriimno berya polkovnika pod ruku, namerevayas' usadit' ego, kak gostya,
za stol. Za vtoruyu ruku  ego  podderzhivala  hutorskaya  krasavica,  hozyajka
doma.  Voevoda  vzdrognul  ot  mysli,  chto   emu   prihoditsya   bezropotno
pokorit'sya. Neuzheli on syadet za stol ryadom s etoj  kazackoj  molodezh'yu,  v
pohodnoj odezhde, pri polnom boevom  snaryazhenii?..  Vmeste  s  podvypivshimi
kazakami?
   - Dzen'kuyu bardzo, pani hozyajka! No ne s prazdnichnym  vizitom  priehali
my so  starshinami  k  vam,  -  pokazal  on  rukoj  na  soprovozhdavshih  ego
komandirov.
   Bogdan otpustil lokot' kashtelyana, poklonilsya, davaya ponyat', chto gotov k
delovomu razgovoru.
   - V takom sluchae, panove, prohodite v druguyu komnatu. - I, obrashchayas'  k
svoim gostyam, skazal: - A vas, druz'ya,  proshu  prodolzhat'  vstrechu  Novogo
goda, i, pozhaluj,  vmesto  kolyadok,  davajte  spoem  novogodnyuyu.  Vozdadim
dolzhnoe obychayam  nashih  otcov  i  dedov!  Gannusya,  ostavajsya  s  gostyami.
Uvazhaemye panove, nadeyus', prostyat tebya.
   - Kolyadniki, ha-ha, - zasmeyalsya Pyasochinskij, nakonec obretya ravnovesie.
- Psheprasham bardzo.
   No, perejdya v druguyu komnatu, Pyasochinskij otkazalsya sest'.
   - Razgovor, uvazhaemyj pan Hmel'nickij, ochen' kratkij i ves'ma  srochnyj,
- pervym proiznes chigirinskij  polkovnik.  -  Nadeyus',  vy  mne  razreshite
rasskazat' o celi nashego neozhidannogo priezda?
   Pyasochinskij kivnul golovoj, s neskryvaemym interesom oglyadyvaya  rabochij
kabinet polkovogo pisarya. V kabinete na stenah  viseli  rushniki,  tureckij
kover  (nedavnij  podarok  naslednika   krymskogo   hana!)   i   neskol'ko
original'nyh poloten  zapadnyh  masterov  zhivopisi...  Vdrug  on  vspomnil
dubovye  kresla  v  pokoyah  Ostrozhskogo,  iz  blagorodnogo  roda  kotorogo
proishodit ego zhena. Na stolike v  uglu  lezhalo  neskol'ko  novyh  knig  v
kozhanyh perepletah  -  pervye  pechatnye  izdaniya  ostrozhskoj  i  l'vovskoj
tipografij. Kak by podcherkivaya svoe vnimanie k pechatnomu  slovu,  gost'  s
dostoinstvom potrogal nekotorye iz knig. Raskryl odnu, perelistal stranicy
i, ne chitaya, polozhil na prezhnee mesto. Otdel'no na stole lezhala  starinnaya
kniga s pestrym uzorom arabskoj pis'mennosti. Nedavnemu pol'skomu poslu  v
Turcii Pyasochinskomu netrudno bylo uznat' Koran, a ryadom latinskoe  izdanie
"Goroda Solnca" Kampanelly.
   V uglu - ikona arhistratiga Mihaila, kotoryj v  stremitel'nom  nebesnom
polete rassekal ognennym mechom klubyashchiesya  oblaka.  Pozolochennaya  rama  na
ikone svidetel'stvovala o glubokom pochitanii hozyainom etogo simvolicheskogo
obraza.
   - |to, uvazhaemyj pan polkovnik,  relikviya  nashego  roda,  telohranitel'
moego otca, arhistratig Mihail... Proshu pana prisest', tak  budet  udobnee
vesti delovoj razgovor! - snova nastojchivo predlozhil Bogdan.
   Na etot raz polkovnik-pacifikator, slovno ot ustalosti, upal v udobnoe,
obitoe  saf'yanom  kreslo.   "Ochevidno,   s   udovol'stviem   chitaet   etot
bogoprotivnyj Koran, kak i sumburnye prorochestva Kampanelly!.." -  podumal
pan Pyasochinskij.
   A v sosednej  komnate  pela  i  shumela  razgulyavshayasya  molodezh',  gosti
hozyaina. Vdrug zazvuchala bandura, i golos slepogo kobzarya, zaglushiv  penie
Karpa, slovno iz-pod zemli donessya i v etu uyutnuyu komnatu:

   Ta, gej, kobzo moya, druzhynon'ka moya,
   Banduro mal'ovana, prorechystaya!..

   Stepennyj pan kashtelyan vzdragival, sidya v saf'yanovom kresle. Po  ulybke
hozyaina ponyal, chto dlya nego poyavlenie v dome kobzarya ne bylo neozhidannym.

   ...Gej, pan! gospodyne molodaya!
   Zazhyj zilya Hmelya-Hmel'nychenka:
   Ta shchob cviv-procvitav,
   Nad Slavutoyu orlom zlitav!..

   No  chigirinskij  polkovnik  i  tut  prishel  na  pomoshch'   vstrevozhennomu
kashtelyanu:
   - Pan kashtelyan ne dlya progulki priehal syuda s nizovij  Dnepra,  pobyvav
na Kodackih porogah, vozle kotoryh  koronnyj  getman  hotel  by  postroit'
samuyu dal'nyuyu krepost'. Rech' idet, pan pisar', ob  ob容dinenii  kazakov  v
polki.
   - Da pni i tak ob容dineny v polki, uvazhaemye panove!  Ne  ponimayu,  kak
eshche nado ob容dinit' ih? - sprosil Bogdan, vospol'zovavshis' korotkoj pauzoj
chigirinskogo polkovnika.
   - Ne reestry, a voiny... voiny  nuzhny  panu  koronnomu  getmanu!  -  ne
uterpel Pyasochinskij. - Skol'ko  vooruzhennyh  kazakov  boltaetsya  bez  dela
vozle  Dnepra.  Rech'  Pospolitaya  obespokoena.   Moskovskij   car'   snova
podtyagivaet svoi vojska  k  Smolensku.  A  na  CHernigovskom  napravlenii?!
Korolevskie vojska na Dunae pomogayut avstrijskomu cesaryu.  Ego  velichestvo
korol' boleet. Poetomu pan koronnyj  getman  sam  reshil  sobrat'  dvadcat'
tysyach vooruzhennyh kazakov...
   - Dvadcat' tysyach?.. - udivilsya Bogdan, razveseliv svoego  gostya.  -  Da
ih, kazhetsya, ne bol'she shesti tysyach v  reestre!  Ostal'nym,  kak  izvestno,
predlozheno slozhit' oruzhie, szhech' chajki i razojtis' po domam. Ochevidno, uzhe
i razoshlis'.
   - Uvazhaemyj pan pisar', eto shutka ili huzhe?.. - nervnichal  Pyasochinskij,
prislushivayas' k golosam za stenoj i peniyu kobzarya. - Rech' idet o  dvadcati
tysyachah vooruzhennyh kazakov, a ne reestrovcev! A razoshlis' li nereestrovye
kazaki, uvazhaemomu panu pisaryu,  ochevidno,  luchshe  znat',  chem  mne.  Nado
naverbovat' iz nih, - podcherknul on, kivnuv na  dver',  otkuda  donosilis'
zvuki bandury. -  Nado  naverbovat'  dvadcat'  tysyach  otlichno  vooruzhennyh
voinov.
   - |to sovsem inoe delo, uvazhaemye pany! - I Bogdan pristal'no posmotrel
v okno, za kotorym chernela pustota. On videl, kak  neudobno  bylo  odetomu
panu Pyasochinskomu sidet' v kozhanom kresle, derzha sablyu na poruchnyah.  -  Da
razve naberesh' ih teper' dvadcat' tysyach?  -  i  kivnul  v  storonu  dveri,
vyzvav etim eshche  bol'shee  ozhivlenie  gostya.  Tot  zadvigal  sablej,  tochno
podgonyal Bogdana.
   I Bogdan zakonchil:
   -  Slyhali  my  o  tom,  chto  bol'shaya  chast'  kazakov  sobralas'  snova
otpravit'sya v morskoj pohod. Narod golodaet, ishchet kazackogo hleba.
   Pyasochinskij vskochil s kresla, potrogal sablyu i, slovno lovya Bogdana  na
slove, s vostorgom proiznes:
   - Pravil'no myslite, pan pisar'! Sobirayutsya na more... A ne luchshe li im
otpravit'sya v zemli moskovskogo carya? CHert s  nimi,  s  etimi  reestrovymi
kazakami. Panu getmanu nuzhny hrabrye  voiny,  kotorye  mogli  by  otrazit'
napadenie na Smolensk! V razgovore s  glazu  na  glaz  tak  i  zayavil  pan
koronnyj getman... Nikto, govorit on,  ne  sposoben  tak  umelo  i  bystro
ob容dinit' prekrasnyh pridneprovskih voinov, kak  chigirinskij  pisar'  pan
Hmel'nickij.
   - On tak i skazal? A pochemu  by  ne  pol'nyj  getman  pan  Kazanovskij?
Nakonec, pan Nikolaj Potockij?.. - I snova posmotrel v okno.
   - I o nih govorili, uvazhaemyj pan Hmel'nickij.  Pridneprovskim  voinam,
ili, kak oni nazyvayut sebya, kazakam, nuzhen ne groznyj,  kak  vyshenazvannye
pany, komandir, a  molodoj,  energichnyj,  horosho  ponimayushchij  dushu  kazaka
ataman...  Imenno  ponimayushchij  dushu  kazaka,  uvazhaemyj  pan  Hmel'nickij!
Egomost'  pan  Konecpol'skij,  podumav,  tak  i  skazal:  tol'ko   molodoj
chigirinskij pisar', syn podstarosty Bogdan Hmel'nickij, lyubimec  pokojnogo
ZHolkevskogo! Takim obrazom, kak vidite,  pan  Bogdan,  s  kakim  uvazheniem
otnositsya k vam koronnyj getman.
   - Skazhu otkrovenno, ne ozhidal. Iskrenne blagodaryu vas  za  soobshchenie!..
No ob etom, kak ponimayu, uvazhaemye  pany,  ya  lichno  dolzhen  pogovorit'  s
koronnym getmanom. I nemedlya! - slovno ochnuvshis' ot zadumchivosti, zakonchil
Bogdan etot delovoj razgovor. Nakonec on ponyal situaciyu.  Ne  otklonyaya  ih
predlozheniya i ne davaya  soglasiya,  on  vyskazal  zhelanie  prodolzhit'  etot
razgovor s koronnym getmanom Rechi Pospolitoj i dal ponyat' polkovniku,  chto
ih novogodnij vizit na etom zakonchen.
   Gostepriimnyj  hozyain  ulybnulsya,  prislushivayas'  k  prazdnichnomu  shumu
druzej za stenoj i k kobzarskoj dume, i bystro podnyalsya s kresla.

   Orlom syzokrylym nad Slavutoyu zlitav... -

   zakonchil kobzar'.





   Byla glubokaya noch', kogda Bogdan vmeste s Sulimoj  vyshel  iz  svetlicy.
Pust' molodezh' otplyasyvaet gopaka pod banduru! On uzhe obdumal  predlozhenie
koronnogo getmana. Roman Harchenko tak i ne vozvratil emu konya,  no  Bogdan
uzhe ne serdilsya na nego za eto. Kon' sluzhil kazaku v boyah  s  korolevskimi
vojskami.
   Bogdan posovetoval Sulime nemedlenno  podobrat'  samyh  luchshih  molodyh
kazakov i otpravit'sya s nimi v dalekij voennyj pohod.
   - Kuda zhe? Snova na more i na severnoe poberezh'e  Turcii?  -  zadumchivo
sprashival Ivan Sulima.
   - Kuda, kuda?.. Razve ya znayu, gde kazak mozhet najti  svoe  schast'e.  Ne
obyazatel'no voevat' s turkom na ego zemle. Von na oboih beregah  Dunaya  do
sih por vojna. Razve  tebe  vpervye  byvat'  tam!  Kogda-to  ty  hvastalsya
nagradoj papy rimskogo za to, chto  podaril  emu  neskol'ko  sot  golomozyh
plennikov.
   - Devat' ih nekuda bylo, - smeyas', opravdyvalsya Sulima.
   - Znayu. Voeval by ty, esli by ne zadobril groznyh svyatejshih... Teper' u
tebya vse-taki est' protekciya u samogo papy rimskogo! Do  Verony  protoptal
dorozhku s takoj tyazheloj noshej, kak plenniki,  vot  i  dolzhen  byl  sdelat'
etot...  druzhestvennyj  podarok  pape,  -  zasmeyalsya  Bogdan,  podbadrivaya
Sulimu.
   - Mozhet, prigoditsya kogda-nibud' i eta nagrada.
   - Vryad li, Ivan. Papa umer, a novyj, Urban, i svoih partizan unichtozhaet
s  pomoshch'yu  naemnyh  vojsk.  Medal'on  ego  predshestvennika  ne   yavlyaetsya
svidetel'stvom na pravo iskat' v gorah Italii povstancev.  No,  nezavisimo
ot etogo, slavyanskie narody na Balkanah stonut ne tol'ko pod yarmom  turok,
no i evropejskih pacifikatorov... Ne sleduet, govoryu, slepo vputyvat'sya  v
voennye draki. Vzyat' hotya by, k primeru,  grabitelej,  vojska  sultana  na
Balkanah.  Puskaj  by  narod  Bolgarii,  da  i  drugie  slavyane   Primor'ya
pochuvstvovali, chto  u  nih  est'  druz'ya  na  Dnepre.  Nado  dva-tri  goda
perebit'sya, sobrat'sya s silami...
   ...I polkovnik Sulima s dvumya tysyachami  kazakov  otpravilsya  k  beregam
CHernogo morya i za Dunaj.
   "Oj Dunaj,  mij  Dunaj..."  -  zapeval  Karpo  Poltoraliha,  a  za  nim
podtyagivali kazaki. S pesnej i vstupili kazaki Sulimy  na  sogretye  yuzhnym
solncem bolgarskie zemli. Zdes' dazhe zimoj ne nado bylo  zabotit'sya  ni  o
teploj odezhde, ni o teploj hate. Mnogie kazaki ne vpervye tut.  Utaptyvali
stezhki v gorah Makedonii i v zagrebskih pridunajskih  lesah.  Dvuhtysyachnyj
otryad kazakov poredel eshche vozle ust'ya Dunaya. Neskol'ko sot starshih kazakov
otdelilis' v Kilii, poshli na more. Vmeste s nimi poplyl i Nazrulla svodit'
svoi schety s sultanom.
   Sulima ne uderzhival ih.
   - Schastlivogo puti, - govoril on na proshchan'e. - Plyvite po moryu,  takaya
pogoda horosho pomogaet kazaku. A my obojdem  more  po  slavyanskim  zemlyam.
Mozhet,  v  Car'grade  i  vstretimsya.  Esli  ran'she  nas  doberetes'  tuda,
klanyajtes' golomozym. Skazhite, chto Ivan Sulima pridet zhenit'sya  na  pervoj
odaliske sultana!
   - Da i o neveste-turkene dlya Karpa ne zabud'te napomnit'  pri  etom,  -
poshutil Poltoraliha.
   V dejstvitel'nosti Sulima ne byl uveren v tom,  chto  ne  povernet  svoi
polki k moryu gde-nibud' v bolee naselennom poberezh'e  Bolgarii.  No  zdes'
trudno bylo  by  najti  neobhodimoe  kolichestvo  chelnov  dlya  takoj  armii
kazakov.





   A na Balkanah razgoralas' bol'shaya vojna, nachataya chehami.  Sulima  znal,
chto eta vojna prodolzhaetsya na beregah Dunaya uzhe desyat' let.
   - Voyuyut lyudi i zakalyayut svoyu nenavist'  k  panam!  -  govoril  v  krugu
druzej Sulima. - My tozhe ne rybku udit' pribyli syuda  s  Dnepra.  Tureckih
ugnetatelej hvataet i v etih sultanskih vladeniyah. Slavyane budut  pomogat'
tol'ko nam, a ne turkam...
   Tureckie vojska, voevavshie na bolgarskih rubezhah  sultanskih  vladenij,
vstrevozhilis', uznav, chto u nih v tylu, chut' li ne u ital'yanskoj  granicy,
poyavilas' armiya kazakov. K Ivanu  Sulime  priveli  tureckogo  poslanca  ot
sofijskogo begler-beka,  komandovavshego  tureckimi  vojskami.  Oturechennyj
slavyanin,  kak  on  sam  nazval  sebya  pri  vstreche  s  kazakami,  slishkom
samonadeyanno i dovol'no voinstvenno stal vypolnyat' svoyu missiyu.
   - Golovy snesu etim kazackim atamanam! - zakrichal on  v  pervye  minuty
vstrechi s kazakami dozora Karpa Poltoraliha. - Zabyli o tom, chto vmeste so
svoim pol'skim korolem dannikami sultana zhivete  na  nashih  pridneprovskih
zemlyah? Gde vash ataman?
   - Pogodi, golubchik, ne krichi. Provodim tebya i k  atamanu!  Karpa  hotel
perekrichat'! Kak by svoyu golovu ne poteryal, pustaya  makitra...  -  otvetil
Karpo, svyazyvaya etogo voinstvennogo parlamentera.
   Sulima velel razvyazat' poslanca i vytashchit' u nego izo rta klyap.
   - Kto ty? - sprosil Sulima po-turecki.
   No kogda parlamenter zagovoril na balkanskom narechii, on zasmeyalsya:
   -  Glupogo  telenka  rodila  tvoya  mat'.   CHego   besish'sya,   prodazhnaya
basurmanskaya shkura! Povesit' by tebya, chtoby  provetrilsya,  kak  taran'  na
solnce. No idi i peredaj pashe, chto Sulima so svoimi zaporozhcami snachala  v
gosti k pape Urbanu zaglyanet. Vot, vidish'? -  Sulima  vytashchil  iz  karmana
papskij medal'on i  podnes  ego  k  glazam  tureckogo  parlamentera.  -  A
pregradite nam put', budem drat'sya s vami! Rodnit'sya zhe pridem v Stambul!
   -  Tak  i  peredaj  begler-beku,  makitra...  -  vstavil   svoe   slovo
neterpelivyj kazak.
   Ponachalu i v samom dele pytalis' dogovorit'sya s sofijskim begler-bekom.
Ved' im nichego ne stoilo nazvat' sebya  zdes'  vojskom  nenavistnoj  turkam
Rechi Pospolitoj. No neskol'ko  vooruzhennyh  stychek,  da  i  imya  kazackogo
atamana Sulimy ubedili turok, chto oni imeyut delo s  vol'nymi  zaporozhskimi
kazakami, a no s vojskami pol'skogo korolya.
   Na etom i zakonchilsya mirnyj kazackij pohod. Tochno vihrem vtyanulo  ih  v
Balkanskuyu  vojnu,  i  oni   stali   nevol'nymi   soyuznikami   ital'yancev,
uchastnikami zatyazhnoj  vojny  v  doline  Dunaya.  Vtyanuvshis'  v  etu  vojnu,
vynuzhdeny byli srazhat'sya. Nazad teper'  ne  tak  legko  vozvrashchat'sya,  kak
besprepyatstvenno shli oni letom pochti do ital'yanskoj granicy!
   Vot vperedi ona, znakomaya i Sulime Italiya! On ne zabyl  svoego  davnego
rejda po etoj zemle. Medal'on papy Grigoriya vsegda  nosil  pri  sebe,  kak
veskoe svidetel'stvo uchastiya v Evropejskoj vojne.
   Bolee desyati let nazad on  tozhe  voeval  na  storone  cheshskogo  naroda.
Avstrijskij cesar' pribral CHehiyu k svoim rukam,  no  komu-to  iz  sosednih
gosudarej zavidno stalo, oni vystupili "v zashchitu  chehov"  i  peressorilis'
mezhdu soboj...
   - Ne dlya nas eta voina, - skazal togda Maksim Krivonos,  ishcha  dlya  sebya
inyh putej v zhizni.
   "Nashel li?  -  promel'knula  gor'kaya  mysl'.  -  Ochevidno,  ital'yanskie
soldaty znayut, kuda ushli lisovchiki..." Vspomnil on  i  o  nameke  Bogdana,
kogda oni proshchalis' pered etim pohodom:
   - Vozmozhno, gde-nibud' vstretite i nashih lisovchikov! Vam vo chto  by  to
ni stalo nado vstretit'sya s ital'yanskimi voinami, rassprosit' ih...
   I povel Sulima svoih kazakov ne k moryu, kak dogovarivalis' v Kilii, a v
protivopolozhnuyu storonu, na rozyski sledov Krivonosa.
   - Esli udastsya, postaraemsya probivat'sya bez boya, - sovetovalsya Sulima s
kazakami. - No esli uzh turki naglo budut pregrazhdat' nam put' k soedineniyu
s ital'yancami, ne zhalet' golomozyh!





   Vo vremya vstrechi s Pyasochinskim v kanun Novogo goda  Bogdan  skazal:  "YA
dolzhen lichno pogovorit' s koronnym getmanom!.."
   Togda zhe shla rech' o nemedlennoj  vstreche  s  getmanom,  nahodivshimsya  v
Bare. No sejchas byla ne letnyaya pora, kogda v lyuboj moment sel  na  konya  i
poehal, a zima. Bogdanu ne prihoditsya krasnet'  za  to,  chto  ne  vypolnil
svoego obeshchaniya. CHigirinskij polkovnik  i  sam  vskore  ponyal,  chto  ehat'
Bogdanu Hmel'nickomu pri takom bezdorozh'e v  Bar  ili  v  Krakov  bylo  by
neopravdannym gerojstvom. Kstati, i Pyasochinskij iz-za bezdorozh'ya  vynuzhden
byl ostanovit'sya v Beloj Cerkvi, perezhidaya meteli i gololedicy. Da i stoit
li Bogdanu toropit'sya so vstrechej s koronnym getmanom, chtoby  dogovorit'sya
ob uchastii v kazackom pohode protiv moskovskogo carya?
   Pravda,  emu  nado  bylo  vstretit'sya  i  pogovorit'  s  Konecpol'skim!
Koronnyj  getman   ne   tol'ko   upravlyal   vojskami,   no   i   napravlyal
gosudarstvennuyu politiku Rechi Pospolitoj.
   Posle Novogo goda nikogo ne udivlyalo ozhivlenie kazachestva. Reestrovym i
nereestrovym kazakam bylo o chem podumat' i pogovorit'.
   - Kazhetsya,  pisar'  u  nas  del'nyj,  -  govorili  chigirincy,  uznav  o
razgovore Bogdana s komissarom koronnogo getmana. Dazhe reestrovcy stali  s
interesom prismatrivat'sya k Bogdanu.
   CHerez Subbotov i CHigirin teper' svobodno prohodili nereestrovye kazaki,
osobenno molodezh'. Nikto ne pryatal svoego oruzhiya,  a,  naoborot,  vo  vsej
okruge uvelichilsya spros na sabli i pistoli.
   Drugaya  novost'  molniej  rasprostranilas'  po  strane...  Umer  korol'
Sigizmund III! Na vremya Rech' Pospolitaya ostalas' bez korolya,  i  kazalos',
chto orel so skipetrom derzhavy v kogtistyh lapah,  simvolizirovavshij  soboj
vlast', ostalsya bez korony.
   - Nu, brat'ya kazaki! Teper'-to uzhe i u nas sprosyat muzhi  Varshavy,  kogo
by my zhelali izbrat' korolem!  -  peredavali  chigirincy  slova  polkovnika
Ostryanina.
   Dejstvitel'no li  skazal  eto  Ostryanin  na  Sechi  ili  net,  no  molva
rasprostranilas', kak eho v lesu.
   - Vladislava, ochevidno, izberut bez nas! Hotya dolzhny  by  priglasit'  i
kazakov na  elekciyu...  [izbranie  korolya  (pol'sk.)]  -  vsluh  rassuzhdal
Bogdan.
   No na sejm kazakov ne priglasili. I hotya starshiny reestrovyh kazakov  i
nekotorye iz provincial'nyh ukrainskih pankov dobivalis' "spravedlivosti",
Pol'skie senatory grubo otkazali im.
   - Ne hotite poradovat' ukraincev! - vozmushchalsya Adam Kisel' na odnom  iz
zasedanij vo vremya korolevskogo bezvlastiya.  -  Ne  budet  u  nas  mira  s
pridneprovcami!
   - Vy uzh luchshe zamolchite, pan Kisel'! - zakrichali senatory sejma.
   A kogda ukraincy potrebovali  predostavit'  im  gosudarstvennye  prava,
senatory tol'ko posmeyalis' nad nimi. Delegaciyu reestrovogo kazachestva dazhe
ne pustili v Varshavu. Tol'ko  v  Krakove  korol'  dal  audienciyu  kazakam.
Vyslushav  ih  zhaloby,  on  torzhestvenno  uspokoil   reestrovikov.   Korol'
Vladislav byl privetliv, no neustupchiv.  On  snova  nastaival  na  uchastii
kazachestva v vojne protiv Moskvy...
   Bogdan  chutko  prislushivalsya  k  razgovoram  kazakov  v  CHigirine.   On
priglashal k sebe kobzarej ne tol'ko dlya togo, chtoby poslushat' ih dumy,  no
i rassprashival, o chem govoryat lyudi na Ukraine. Kobzari  rasskazyvali  i  o
pohode Sulimy. S Zaporozh'ya, po sledam etogo neugomonnogo  kazaka,  neslis'
ne tol'ko kobzarskie pesni i dumy:

   YAk zletiv orel, slavnyj kozak Ivan Sulima,
   Na turec'kyh slidah ta na kozac'kyh shlyahah...

   Pogovarivali takzhe  i  o  tom,  chto  shlyahta  ugrozhaet  kazakam.  Bogdan
ulybalsya, vyslushivaya eto, hotya ne do smeha bylo pisaryu CHigirinskogo  polka
reestrovyh kazakov!
   Posle izbraniya novogo korolya shum postepenno utih i vse  stanovilos'  na
svoi mesta. Bogdan uznal o tom, chto turki vdrug snova zashevelilis'. Mozhet,
sultan zahotel napomnit' novomu  pol'skomu  korolyu,  chto  Rech'  Pospolitaya
yavlyaetsya tureckim dannikom?
   - Sulima vse-taki nasolil turkam!  Sultan  podtyagivaet  svoi  vojska  k
moldavskim  granicam.  Vo  glave  vojsk  postavil  sofijskogo  begler-beka
Abbas-pashu. Ochevidno, dlya uchastiya v torzhestvennoj koronacii Vladislava?  -
shutil Bogdan, razgovarivaya s chigirincami.
   "Pora prouchit' varshavskih izmennikov!"  -  grozilsya  sultan,  otpravlyaya
vojska Abbas-pashi na Pridnestrov'e.
   Navstrechu vojskam Abbas-pashi  otpravilsya  iz  Krakova  koronnyj  getman
Konecpol'skij. Pered etim on poslal goncov k svoim starostam  na  Ukraine,
chtoby oni uskorili snaryazhenie kazakov.
   Sofijskij begler-bek  Abbas-pasha,  ne  uspevshij  zaderzhat'  v  Bolgarii
polkovnika Sulimu s vojskami, dvinul svoyu ordu na ukrainskie  zemli  vdol'
Dnestra. Pod ugrozoj okazalsya i  Kamenec.  V  svyazi  s  etim,  po  prikazu
polkovnika Adamovicha,  Bogdan  Hmel'nickij  vyehal  s  polkom  chigirinskih
kazakov v rajon Kamenca.
   CHigirinskij polkovnik Adamovich ne hotel otstavat' ot drugih  reestrovyh
polkovnikov, kotorye uzhe otpravili svoih kazakov pod  Smolensk,  v  pomoshch'
molodomu korolyu Vladislavu.
   Soprovozhdat' zhe etot sbornyj polk vo glave  s  YUhimom  Bedoj  polkovnik
Adamovich i poruchil Bogdanu Hmel'nickomu.
   - Vot vam, pan pisar', i predstavlyaetsya  udobnyj  sluchai  pogovorit'  s
koronnym getmanom, - skazal polkovnik.
   Kazakam,  v  svoyu  ochered',  predstavilas'  vozmozhnost'  dokazat'  svoyu
doblest' na pole boya.
   Davno isklyuchennyj iz reestra kanevskogo polka za glumlenie nad kievskim
voevodoj vo vremya boya na bolote u Kurukovskih ozer, sotnik Beda  ne  ochen'
ogorchalsya. Hotya iz reestra ego i isklyuchili, no sredi starshin i kazakov  on
pol'zovalsya  bol'shim  uvazheniem.  Sotnika   schitali   opytnym   i   smelym
komandirom. A dlya voennogo pohoda na Dunaj - luchshego ne najdesh'!
   - Ne razgnevaetsya li koronnyj getman, uznav sotnika? Mozhet,  ne  Bedoj,
a, skazhem, Lihom nazvat' ego?.. - ozabochenno govoril chigirinskij polkovnik
Adamovich.
   - Esli ponadobitsya, ya sam pogovoryu s koronnym  getmanom!  -  reshitel'no
skazal Bogdan, berya pod zashchitu bojkogo i smetlivogo starshinu. Familiyu Bede
ne prishlos' menyat'.





   Bogdan byl pisarem CHigirinskogo polka,  a  ne  etogo  sbornogo.  No  do
samogo Kamenca fakticheski vel ego kak starshoj. Da  i  polkom  ne  nazyvali
etot otryad dobrovol'cev, chtoby ne pugat' shlyahtichej prisvoeniem Bede zvaniya
polkovnika. Kazhdyj kazak v otryade znal,  chto  do  Kamenca  starshim  u  nih
yavlyaetsya chigirinskij pisar' Bogdan Hmel'nickij.
   Imenno pol'zuyas'  etim  pravom,  on  i  posovetoval  YUhimu  Bede  vzyat'
pomoshchnikom kazaka lubenskogo polka Martyna Pushkarenno.
   - Luchshego pomoshchnika ne najti! - govoril  Bogdan.  K  tomu  zhe  etim  on
ugozhdal i polkovniku Adamovichu, berya pomoshchnikom  komandira  ne  sluchajnogo
voina, a svoego kazaka.
   Pisarem sbornogo polka Bogdan predlozhil naznachit' Ivana Boguna.  Tol'ko
Filona Dzhedzhaliya otstoyala Lukeriya,  ostaviv  ego,  edinstvennogo  muzhchinu,
hozyajnichat' na hutore.
   Bogdan snaryadil dlya Ivana luchshego konya na hutore. Otdal on Ivanu i svoj
samopal, ne pozhalev ni poroha, ni  pul'.  A  Lukeriya  otdala  synu  sablyu,
prinadlezhavshuyu kogda-to Nalivajko.
   -  Budesh'  sech'  golomozyh,  vspominaj  o  svoej  materi,   Ivasik!   -
prigovarivala ona. Kazalos', chto ona sama vzyala by sablyu i poshla voevat' s
etimi lyudolovami, kotorye prichinili ej  stol'ko  gorya.  Filon  ne  skryval
zavisti, vidya, kak mat' provozhaet Ivana v pervyj boevoj pohod...
   Po doroge ot CHigirina do Dnestra  kazaki  uznali,  chto  orda  budzhackih
tatar i peredovye otryady mul'tyancev  peresekli  reku  i  stali  opustoshat'
hutora, uvodya v nevolyu lyudej. Bolee  sil'nye  i  lovkie  ubegali,  raznosya
trevozhnuyu vest' po stepyam i lesnym dorogam.
   Getman Konecpol'skij speshil s  vojskom  navstrechu  vragu,  kazhdyj  den'
posylaya goncov k starostam i polkovnikam,  trebuya  podkreplenij.  Gonec  i
vstretil chigirincev kak pervuyu pomoshch' s Dnepra.
   - Koronnyj getman budet rad! - skazal gonec. - Potomu chto bez  kazakov,
govorit, tya-yazhelo do-obit'sya po-obedy.
   Otryad chigirincev dolzhen byl vstretit'sya s getmanom nedaleko ot Kamenca.
I Bogdan vspomnil o svoem razgovore s Konecpol'skim v  besedke  roskoshnogo
sada Potockih na krutom  beregu  Dnestra.  |to  bylo  davno,  no  vse-taki
razgovor volnoval ego i teper'.
   Ot dostavlennogo rejtarami "yazyka" getman uznal, chto letom  vozle  morya
proshel, napravlyayas' v Italiyu, Sulima s dvuhtysyachnym otryadom kazakov.
   Pod Kamencem Konecpol'skogo uzhe  podzhidali  zholnerskie  chasti.  Tam  on
uznal, chto pervyj kazackij polk chigirincev idet na pomoshch'. Koronnyj getman
i ne myslil nachinat' vojnu s turkami bez ukrainskih kazakov.
   Pribyvshih kazakov koronnyj getman vstretil  s  podcherknutym  vnimaniem,
obeshchal lichno vstretit'sya s chigirinskimi kazakami, a s molodymi  starshinami
lyubezno pozdorovalsya za ruku. Ved' oni - cvet hrabryh ukrainskih voinov!
   On  dol'she,  chem  drugih,  zaderzhal  ruku  Bogdana,  okidyvaya  vzglyadom
muzhestvennuyu figuru, slovno sravnival ego s soboj. "Sile i lovkosti  etogo
strojnogo kazackogo starshiny, - dumal on,  -  mog  by  pozavidovat'  lyuboj
komandir pol'skogo vojska".
   - Mne o-ostaetsya tol'ko voshishchat'sya panom Hme-el'nickim! - torzhestvenno
proiznes  on,  pohvaliv  molodyh  starshin  kazackogo  polka,   podobrannyh
Bogdanom.
   Konecpol'skij ne skryval  svoej  radosti  ot  vstrechi  s  Bogdanom.  On
vstretil Bogdana kak ravnogo sebe, kak znatnogo shlyahticha,  rasstroiv  etim
vse plany namechennogo Bogdanom nelicepriyatnogo razgovora s  getmanom.  To,
chto Konecpol'skij niskol'ko ne  udivilsya  poyavleniyu  zdes'  sotnika  Bedy,
svidetel'stvovalo o tom, chto getmanu krajne neobhodimy horoshie voiny i chto
on umeet cenit' voinskuyu doblest' kazackih starshin. Ved' on s nimi  dolzhen
perepravit'sya  cherez  Dnestr,  a  eto  ne  na  ohotu!  Ne   zrya   naznachen
begler-bekom v Sofiyu Abbas-pasha |rzerumskij. Koronnomu getmanu  prihoditsya
zaiskivat' pered kazackimi starshinami. Imenno tut, na Dnestre, emu  bol'she
vsego nuzhny takie starshiny, kak Beda!
   O nepriyatnom incidente na Kurukovskom ozere getman dazhe  ne  vspominal.
Sejchas emu bylo ne do etogo: Abbas-pasha  sledom  za  ordami  tatar  grozno
prodvigalsya k Dnestru. Tureckie otryady Abbas-pashi, vzbeshennye tem,  chto  u
nih v tylu proskochili kazaki Sulimy, vymeshchali  svoyu  zlobu  na  ukrainskih
lyudyah, zhivshih za Dnestrom.





   Otryadam Sulimy prihodilos'  vstupat'  v  boj  s  turkami  i  daleko  za
predelami Bolgarii, na granice  s  Italiej,  v  tylu  osnovnyh  vrazhduyushchih
storon  v  Balkanskoj  vojne.  Boi  eti  byli  sluchajnye,  oni   voznikali
neozhidanno, kak vihr', i bystro prekrashchalis'. Turki srazu chuvstvovali, chto
imeyut delo s kazakami. S nimi prihodilos' im stalkivat'sya i na Dunae,  gde
voevali  lisovchiki  Strojnovskogo.  Kazakov  Sulimy  turki  prinimali   za
dejstvuyushchij  otryad  avstrijskogo  cesarya   i   nemedlenno   othodili,   ne
prepyatstvuya ih prodvizheniyu na zapad.
   A Sulima s kazakami ne speshil, slovno pritormazhival vremya. On  sohranyal
sily. Da i stoilo li rastrachivat' ih zdes'?
   Koe-kto iz molodyh starshin sprashival:
   - Zachem nam eti ital'yanskie zemli?
   - Da ne zemli nam nuzhny, - ubezhdal Sulima drugih... No byl  li  on  sam
uveren v tom, chto eto tak, trudno skazat'. Ponimal: medal'on  papy  sdelal
by  ego  soyuznikom  ital'yanskih  vojsk,  a  znachit  -  vragom   ispanskih!
Vooruzhennye napadeniya vojsk avstrijskogo  cesarya  na  pridunajskie  strany
davno uzhe prevratilis' v bol'shuyu Evropejskuyu vojnu. Ukraincam nechego  bylo
delat' ni s cesarem Avstrii, ni so shvedskim korolem, ni s  francuzskimi  i
ispanskimi zahvatchikami, kotorye zaryatsya na cheshskie pridunajskie zemli.
   Vot poetomu  Sulimu  i  ego  kazakov  bespokoili  tol'ko  turki.  Zachem
golomozye lezut v etu draku  evropejskih  pravitelej  iz-za  gospodstva  v
Evrope?
   - Poluchaetsya, chto i dal'she prodvigaemsya tol'ko  radi  kazackogo  hleba,
voyuya s turkami! - roptali starshiny i kazaki Sulimy.
   - Boi, boi... Razve oni nuzhny nam?.. Nam by tol'ko Krivonosa razyskat',
a potom srazu povernuli by k moryu. A poprobuj najdi ego v takoj  zavaruhe,
- govoril, slovno sovetuyas' s samim soboj, Sulima.
   - Korm konyam i harchi kazakam vsegda nuzhny. Pochemu by i ne  napast'  nam
na golomozyh? Takie u nih koni! I zachem  oni  prutsya  na  chuzhie  zemli?  -
podderzhivali polkovnika molodye starshiny, kotorye  vpervye  otpravilis'  v
takoj dalekij pohod.
   - Verno. Vseh do edinogo kazaka my uzhe posadili  na  luchshih  yanycharskih
konej. CHto i govorit'... - poddakivali kazaki.
   - Ne odin  chert,  gde  bit'  golomozyh,  pan  polkovnik!  -  voskliknul
Zolotarenko, podderzhivaya polkovnika.
   Vdrug gromkij hohot donessya iz-za  holma,  i  tut  zhe  pokazalsya  otryad
kazach'ej razvedki vo glave s Karpom Poltoraliha. A gde Karpo,  tam  vsegda
smeh i shutki.
   Sulima obernulsya, ishcha  glazami  Karpa.  Ego  netrudno  bylo  uznat'  po
gromkomu razgovoru i obnazhennoj golove - on dazhe zimoj hodil bez shapki.
   - |j, kazache! Ne sluchilos' li chto? - sprosil izdaleka.
   - Konechno, sluchilos', pan  polkovnik!  -  otozvalsya  Karpo,  probivayas'
skvoz' tolpu kazakov. - V etot raz, bat'ko Ivan, samogo Karpa vedut kak na
verevke. Druz'ya bolgary s zhaloboj ili  s  preduprezhdeniem  speshat  k  nam.
CHto-to pro turkov... Podavaj im starshogo, da i tol'ko, slovno dozornye  za
pazuhoj ego nosyat.
   Tol'ko  teper'  uvideli  kazaki,  chto  Karpo  shel  v  okruzhenii  ne  to
ital'yanskih, ne to francuzskih voinov. Po  ih  vneshnemu  vidu  mozhno  bylo
sudit', chto oni davno ne voyuyut: vse bezoruzhnye, opustivshiesya, zarosshie.  I
trudno bylo opredelit', skol'ko im let.  Tol'ko  perednij  kazalsya  molozhe
drugih. Neuzheli oni iskali imenno ih, zaporozhskih kazakov?
   - Vot vam i nash starshoj, panove bratushki, - pokazal Karpo na Sulimu.
   - Dragi priyatelyu!.. Na drago serdce mi e da gledam tova narodnata sila!
[Druz'ya!.. Serdechno rad videt' takuyu narodnuyu silu!  (bolg.)]  -  proiznes
samyj mladshij iz nih. On ostanovilsya i pokazal rukoj na sobravshihsya v lesu
kazakov. Potom nizko poklonilsya Sulime i  otrekomendovalsya:  -  Doktor  na
bogoslovieto i kanonicheskogo pravo, bolgarski chovek Petir Parchevich!..
   - Dazhe strashno... - shepnul Karpo starshine Ivanu Zolotarenko.
   Ego uslyshali nekotorye  kazaki  i  zasmeyalis'.  Uslyshal  i  Parchevich  i
rascenil eto kak druzheskuyu shutku.
   - Koj to se boi ot vrabci, da ne see prosa! [Boyat'sya vorob'ev - ne nado
seyat' prosa! (bolg.)] - druzheskim tonom skazal on, obrashchayas'  k  Karpu.  I
kazaki podderzhali ego druzhnym smehom.
   Molodoj  bolgarin  Petr  Parchevich  ne  nuzhdalsya  bol'she  ni   v   kakih
rekomendaciyah v etom krugu nastoyashchih druzej. Sulima pozdorovalsya so  vsemi
ego tovarishchami, kotorye prishli syuda, ishcha podderzhki ili pomoshchi.
   Gostej posadili na brevna naprotiv  Sulimy  so  starshinami.  Kazaki  ne
vpervye prinimayut bolgar. Kogda kazaki prodvigalis' po beregu morya, k  nim
ne raz prihodili bolgary predupredit', chto yanychary namerevayutsya pregradit'
put' kazakam, potopit' lodki  na  rechnyh  perepravah.  Sulima  i  starshiny
reshili, chto i eti prishli  predupredit'  ih  o  kakoj-to  novoj  ugroze  so
storony turok.
   -  Nash  narod  do  sih  por  poet  pesni  o  russkih  voinah,   kotorye
davnym-davno,  eshche  vo  vremya  carstvovaniya  Asana  Vtorogo,  pomogli  emu
otvoevat' prestol bolgarskogo carstva. My zhdem, chto voiny s Volgi i Dnepra
snova pridut i osvobodyat bolgar ot tureckogo yarma.
   - Da, kazaki ne na zhizn', a na smert'  voyuyut  s  golomozymi!  -  skazal
kto-to iz starshin.
   Molodoj  doktor  bogosloviya  i  kanonicheskogo  prava  tol'ko  vzdohnul,
vzglyanuv na starshinu.
   - Poetomu my i ne podderzhivaem vojnu na Balkanah. My  tol'ko  ponemnogu
portim krov' turkam, - skazal Sulima pod odobritel'nyj smeh kazakov.
   - Nashi lyudi snova  dolzhny  podnyat'sya  protiv  turok!  No  komu-to  nado
razbudit' ih, voodushevit' i vozglavit'! A kto u nas  osmelitsya  na  takoe?
Bolgary  nikak  ne  mogut  ochnut'sya  posle  razgroma  vosstaniya  tureckimi
vojskami. A vashi kazaki... O, my horosho znaem ih po partizanskoj bor'be  v
Italii.
   - V Italii?.. O kom vy govorite? - vstrevozhilsya Sulima, dogadyvayas', na
chto namekaet Parchevich.
   - O lisovchikah Krivonosa, ob ukrainskih kazakah,  kotorye  srazhalis'  v
Italii! - spokojno proiznes Parchevich.
   Sulima vskochil, sledom za nim podnyalis' s breven kazaki i starshiny.
   - Vy znaete nashego Krivonosa?  -  priblizilsya  Sulima  k  Parchevichu  i,
shvativ ego za obe poly mundira, potyanul k sebe. Tot dazhe rasteryalsya...
   - Tak my zhe  vmeste...  protaptyvali  gornye  tropy  v  Italii,  vmeste
borolis' za svobodu i spravedlivost'. No eto  bylo  davno.  Hrabryj  kazak
Krivonos ushel iz Italii, - slovno opravdyvayas', prodolzhal Parchevich.
   - Ushel iz Italii? A kuda? Ved' Krivonos - nash drug! K nemu na pomoshch'  i
idem my v Italiyu... - nakonec ob座asnil Sulima, tol'ko sejchas ponyav i  sam,
kuda i zachem idet on s kazakami.
   - Krivonos vash drug? No i nash! - ozhivilsya bolgarin.
   Kazaki poprosili Parchevicha rasskazat' im vse, chto emu bylo  izvestno  o
Krivonose i ego druz'yah. No bol'she togo, chto otryad  kazakov  vo  glave  so
svoim atamanom Krivonosom neskol'ko let  partizanil  vmeste  s  bolgarami,
ital'yancami, ispancami i dazhe s izgnannymi iz svoej strany turkami v gorah
i lesah Italii, - Parchevich ne znal.
   -  Vosstanie  bylo  zhestoko  podavleno  ispanskimi   pravitel'stvennymi
vojskami. Vdohnovitelya vosstavshego  naroda  Kampanellu  s  trudom  udalos'
spasti  francuzskim  druz'yam.  A  kuda   devat'sya   partizanam,   osobenno
chuzhezemcam? I razbrelis' oni kto kuda, kak i my. Vot  krademsya  na  rodnuyu
zemlyu, - vse tak zhe spokojno govoril Parchevich. I, spohvativshis',  dobavil:
- Pravda, dvoe moih druzej snova hotyat vernut'sya v otryad...
   - Ne tyani, bratok, zhily!  Ubezhal  Krivonos  ili  net?  -  toropil  YUrko
Lysenko, osobenno interesovavshijsya Krivonosom.
   - Poshel Krivonos v naemnye vojska francuzov, poddavshis'  na  ugovory...
papskogo nunciya Mazarini, lyubimca papy Urbana. Uzh ochen' etot nuncij  lyubit
Franciyu... A vash Krivonos budto by ego  staryj...  priyatel'!  -  ulybnulsya
Parchevich, vspomniv, chto eshche ne rasskazal  samogo  interesnogo  o  "druzhbe"
partizana Krivonosa s sicilijskim dvoryaninom Mazarini.
   - Ezheli Mazarini lyubimec papy, tak  kakoj  zhe  on,  chert  voz'mi,  drug
Krivonosa? - dopytyvalsya Bogun.
   - CHto zhe, byvayut chudesa! Ved' papa Urban uvazhal  i  Kampanellu,  schital
sebya drugom Galileya!..
   - A kto takoj Galilej? Naverno, takoj zhe papa? - ne uterpel Vovgur.
   Bolgary pereglyanulis'.
   - Galilej samyj krupnyj uchenyj na zemle.  No  bog  s  nim  s  Galileem,
brat'ya! Krivonos poshel za Kampanelloj vo Franciyu. Voiny i tam  nuzhny...  A
my zavernuli syuda, chtob predupredit' vas,  brat'ya.  Begler-bek  Abbas-pasha
pomirilsya s polyakami i vedet svoyu groznuyu armiyu s  Dnestra  na  Dunaj.  On
grozitsya unichtozhit' ves' vash otryad!
   - Tak, mozhet, i nam  povernut'  sledom  za  Krivonosom!  Smogli  by  vy
pokazat' nam  dorogu  k  nemu?  Ved'  govorite,  chto  dvoe  iz  vas  hotyat
napravit'sya tuda? - vmeshalsya YUrko Vovgur.
   - Da, dvoe nashih sobirayutsya razyskat' Krivonosa.
   - I ya s vami, bratcy! - voskliknul YUrko Vovgur.





   Teper' vybiraj, ataman, kakie puti bezopasnee: na chajki i  v  more  ili
nemedlenno otpravlyat'sya za Dunaj, k avstrijskomu cesaryu? Bolgarskie druz'ya
soobshchili Sulime o porazhenii vojsk pashi na Dnestre. Molodoj tureckij sultan
v  gneve  povelel  povernut'  vojska  i  istrebit'  do  edinogo   kazakov,
prorvavshihsya vo vladeniya pravovernogo sultana.
   - Allah povelevaet ustami padishaha,  -  soobshchali  goncy,  -  nemedlenno
ochistit'  pridunajskie   zemli   ot   nevernyh   gyaurov   etogo   zlejshego
shajtana-zaporozhca, bogoprotivnogo Sulimana!
   Ataman zasmeyalsya, uslyshav, kak  iskazili  musul'mane  ego  imya.  No  im
ovladela i trevoga: ved' on privel syuda ne podvizhnoj, nebol'shoj  otryad,  a
bolee tysyachi kazakov!
   Posle vstrechi s bolgarskimi patriotami Sulima srazu  zhe  povernul  svoi
vojska k bolgarskomu poberezh'yu CHernogo morya.
   - Dva goda pobrodili po svetu, hvatit! Pora i domoj vozvrashchat'sya.
   - Tak Abbas, skazyvayut, uzhe i Dunaj pereshel vozle Kilii!  Hvatit  li  u
nas sil  otbit'sya  v  sluchae  stolknoveniya  s  ego  ordoj?  -  trevozhilis'
blizhajshie druz'ya Sulimy.
   -  Ne  na  suda  zhe  posadit  Abbas  tridcatitysyachnuyu  ordu!  |tot  pes
obyazatel'no projdet so svoej oravoj po ravnine mezhdu morem i  Dunaem.  Dlya
etogo chajki emu ne nuzhny, da i bezopasnee, chem na more!.. A nas  gorst'  v
sravnenii s ego ordoj. Da i chajka dlya kazaka - slovno kolybel' materi.
   -  Namytarilis',  chto  i  govorit'!  Hotim  na  more,  bat'ko  Ivan,  -
podderzhivali Sulimu i molodye kazaki. - Davaj nakaz!
   - Nakaz, druz'ya moi, budet odin:  ne  shchadya  konej,  skakat'  kak  mozhno
bystree k moryu! Zahvatite vse suda na beregu.
   - A kak zhe koni? Koni dlya kazaka - ego zhizn'! - zashumeli kazaki.
   - Da chert s nimi, s konyami! Ostavim bolgaram, ezheli uceleyut posle takoj
beshenoj skachki. Vse, chto okazhetsya lishnim, pridetsya szhech'. Sami vidite, chto
armada ozverelyh turok uzhe speshit syuda. Uspet' by i nam!..
   Do blizhajshego bolgarskogo berega kazaki Sulimy dobralis' tol'ko  spustya
dve nedeli. Vremenami im prihodilos'  vstupat'  v  boi  s  turkami,  snova
vozvrashchat'sya k Dunayu.
   Kazaki s radost'yu vstretili more, potomu chto  v  nego  vpadali  i  vody
Slavuticha-Dnepra. No burlyashchee more bylo bezgranichnym i bezdonnym.  Ego  ne
pereprygnesh', kak rucheek. Kazak bez chajki  na  more,  kak  i  bez  konya  v
pohode, esli ne voron'yu v stepi, to hishchnym rybam na s容denie dostanetsya...
   - Leto, bratcy moi, voda kak parnoe  moloko!  -  voshishchenno  voskliknul
Karpo, pervym dobravshis' s razvedkoj k moryu.
   - Ajda iskat' chelny, panove kazaki! - prikazyval  Sulima,  hotya  horosho
ponimal, kak trudno razdobyt' ih v chuzhom, opustoshennom turkami  krayu.  |to
ne Zaporozh'e s ego stoletnimi verbami, gde kazhdaya iz nih,  mozhno  skazat',
cheln.
   - Pozvol' mne, ataman, vmeste s drugimi zhelayushchimi probit'sya za Dunaj, k
lisovchikam Strojnovskogo! Ved' na vseh chelnov vse ravno ne hvatit?
   Ivan Sulima vzdrognul ot neozhidannogo predlozheniya Zolotarenko.
   - CHto eto ty vzdumal, Ivan! Togda uzh vsem vmeste probivat'sya, hotya by i
k lisovchikam.
   - Vmeste, vmeste... Kak ty prob'esh'sya s takoj saranchoj,  kak  u  nas?..
Luchshe razdelit'sya. Molodezh' poshla by so mnoj, obmanem turok, sob'em  ih  s
nashego sleda...
   I uvidel,  chto  eta  mysl'  ne  ispugala  Sulimu,  a  ponravilas'  emu.
Polkovnik slovno ochnulsya. Neozhidannoe, no i spasitel'noe predlozhenie!
   A po bolgarskomu poberezh'yu CHernogo morya vse bol'she i bol'she raznosilis'
sluhi ne tol'ko o porazhenii Abbasa i ego peremirii s polyakami, no i o tom,
chto tureckaya konnica uzhe nahoditsya vozle ust'ya Dunaya, napravlyayas' v pogonyu
za kazakami.
   Uslyshali ob etom i kazaki Sulimy.
   - Budem zhe molit' boga, panove  tovarishchestvo,  chtoby  nam  blagopoluchno
okunut'sya v etu kazackuyu kupel',  -  govorili  pozhilye  kazaki,  sobirayas'
otpravit'sya vmeste s Sulimoj v morskoj pohod.
   - Razve vam vpervye! - podbadrival ih  Karpo.  On  pervym  podderzhal  i
Zolotarenko.
   Sledom  za  Karpom,  slovno   sgovorivshis',   zakrichala   i   molodezh':
"Soglasny!" I snova kazaki ob容dinyalis' v sotni, kureni. Sulima  predlozhil
uhodyashchim vmeste s Zolotarenko vybrat' samyh luchshih konej. Kazaki  delilis'
porohom, uhodyashchim v more otdavali luchshuyu odezhdu. Odnogo dnya hvatilo, chtoby
razbit'sya na dva otryada. Sulima  s  grust'yu  otmetil,  chto  bol'shaya  chast'
kazakov ushla s Zolotarenko.
   Vecherom  togo  zhe  dnya  i  rasproshchalis'.  Kazaki,  reshivshie   pojti   s
Zolotarenko,  serdechno  provozhali  kazakov,   otpravivshihsya   s   Sulimoj.
Poslednim sel v atamanskuyu chajku Ivan Sulima.
   "Otchego mne tak grustno rasstavat'sya s  nimi?"  -  sprashival  on  sebya,
vglyadyvayas' v dal'. Tam, na chuzhom beregu, ostavalis' ego deti!
   - Ne zaderzhivajtes' i vy, brat'ya. Ne  zabyvaj,  Nechiporovich,  chto  tebe
nado  vernut'  na  Ukrainu  i  kazakov-lisovchikov,  obmanutyh  polkovnikom
Strojnovskim i korolevskimi naemnikami  cesarya.  Nepremenno  vernut'!  Sam
znaesh', ukrainskaya  zemlya  stonet  v  yarme.  Sejchas  Ukraine  nuzhny  svoi,
nadezhnye vojska! Ponyal?.. - uzhe otplyv ot berega, krichal Sulima,  vse  eshche
ne otryvaya glaz ot ostavshihsya na beregu.
   No s  berega  uzhe  donosilas'  pohodnaya  kazackaya  pesnya.  Zatyanuli  ee
starshiny, okruzhavshie podvizhnogo Karpa Poltoraliha,  i  tut  zhe  podhvatili
molodye kazaki. I pesnya, udalyayas' vmeste s beregom, kazalos', to plyla  po
spokojnomu moryu, to teryalas' v gustom lesu.
   I kto kogo provozhal v dalekij put' na etom bolgarskom beregu  -  trudno
bylo opredelit'. Kazaki rashodilis' v raznye storony, no doroga u nih byla
odna - k pobednoj slave, esli dazhe pridetsya i umeret' za nee!

   Gej, gej-ej! Bula zh slava
   I zletila, yak pava...
   Kozak u Cargorodi, brattya otamany,
   Sydyt' u nevoli, z gorya, z lyha v'yane...
   Gej, sydyt' kozak, zalizom kovanyj,
   Turka-yanychara molyt'-umovlyae:
   Gej, pusty, turku, na chas, na hvylynu,
   Ne much iz-za mene j molodu divchynu!
   Mav by za hvylynku zhinochkoyu vzyaty!
   Ta j turchynam klyatym ne zhyvu viddaty!
   Gej-ej, gej!

   Kazaki Zolotarenko dvinulis' v put'. Petr Parchevich  vmeste  s  druz'yami
vzyalsya provodit' kazakov  k  Dunayu.  Oni  poveli  ih  kratchajshej  dorogoj,
podal'she ot lishnih glaz.





   Stoyala goryachaya dlya zemlepashcev pora uborki hleba. A chigirincy  trevozhno
ubirali  usad'by,  podmetali  dvory,  slovno  gotovilis'  k  troice.   Oni
vynuzhdeny byli ostavit' na tokah neobmolochennoe zerno, na lugah neubrannoe
seno, prekratit' vzmet zyabi.
   Nekotorye belili steny svoih hat, podmazyvali zavalinki zheltoj  glinoj.
Na glavnoj ulice pered vorotami kazhdoj  usad'by  hozyaeva  posypali  zheltym
peskom.
   Ugozhdaya starostam i zholneram, lyudi  zabyli  o  tom,  chto  nado  ubirat'
perezreluyu  grechihu.  Materi  pokrikivali  na  rebyatishek,   zastavlyaya   ih
umyvat'sya:  ved'  vot-vot  priedet  koronnyj  getman!  Lyudi   nastorozhenno
vyglyadyvali iz-za povetej, stogov, solomy i sena. Na ulicah ni odnoj zhivoj
dushi.
   - Uzhe i po selam stali ezdit'. Kak batyushke v cerkvi, kovry im pod  nogi
steli!.. - nedovol'no bormotali stariki.
   Vsadniki, goncy odin za drugim nosilis' po ulicam i  vozle  usadeb.  Ot
dvora k dvoru hodili desyatskie. Na ropot vypisannyh iz reestra kazakov  ne
obrashchali nikakogo vnimaniya, budto i ne slyshali. Oni  uverenno  chuvstvovali
sebya v etom pogranichnom kazackom gorode. Ved' eto CHigirin, a  ne  Kamenec,
ne Brody!..
   - Ne oboshla beda i nash  kazackij  kraj.  Kreposti  na  Porogah  stroyat,
zholnerov, kak v pokorennoj strane, na postoj stavyat, zhenshchin  beschestyat!  A
nashih voinov to zapisyvayut v reestry, to  vycherkivayut.  Nastoyashchih  kazakov
zastavlyayut podchinyat'sya pol'skim komandiram - shlyahticham. Kazaki... CHto  eto
za kazak, esli ego mushtruyut vsyakie merzkie shchenki, kak  etot  bogoprotivnyj
Lashch! T'fu ty, prosti, gospodi!..
   - SHCHenkov, Miron, u nih hvataet. A vse zhe ohranu novoj Kodackoj kreposti
getman i svoim zholneram ne doveril! Francuzskih naemnikov tam ostavil.
   - Francuzy uberegut... Tut Nalivajko nuzhen, chtoby prouchit' ih!..
   - Najdetsya, Miron, i Nalivajko, pogodi  nemnogo.  V  kazackom  rodu  ne
perevelis' eshche Nalivajki. A to... sovsem prizhali nashego brata,  sostavlyayut
reestry, lyudej zakreposhchayut! Lejstroviki al' te zhe  pol'skie  nadsmotrshchiki,
kak i Lashch. Razboj, da i tol'ko...
   O takih nastroeniyah  znal  i  Konecpol'skij.  Inache  nezachem  emu  bylo
ostavlyat' v postroennoj kreposti na Kodake garnizon iz naemnyh francuzskih
soldat.


   Pod容zzhaya k CHigirinu, koronnyj getman zablagovremenno  poslal  v  gorod
poruchika Skshetuskogo. On poruchil emu prinyat' hleb-sol'  ot  predstavitelej
CHigirinskogo  starostva.  V容zzhaya  v  CHigirin,  getman  sprosil  u   svoih
priblizhennyh:
   - Ne o-otravlen li etot hlopskij karavaj zme-e-inym ya-yadom?
   - Da upasi bozhe, chto vy, uvazhaemyj pan getman! Ego  pekli  zheny  vernyh
Korone starshin! K tomu zhe, uvazhaemyj pan getman, pod strogim prismotrom...
molodogo polkovogo pisarya, pana CHaplinskogo.
   Konecpol'skij rezko obernulsya k polkovniku, udivlenno sprosil:
   - Ved' pisarem byl pa-an Hmel'nickij. Pan  polkovnik,  ochevidno,  zabyl
familiyu svo-oego pisarya?..
   - Da-da, byl, uvazhaemyj pan getman! - smutilsya polkovnik.
   - Zna-ayu, on, naverno, do sih por ne v-vernulsya s vojny... No  pi-isar'
ne dzhura, uvazhaemyj pan polkovnik! - rezko uprekal getman, nervnichaya.  |ti
ego slova tochno knutom stegali polkovnika, tol'ko nedavno priglashennogo  v
polk po rekomendacii senatora YUriya Zbarazhskogo.
   -  Tak,  vashmost'...  Konechno,  tak.  Pan  Hmel'nickij,  kazhetsya,   uzhe
vernulsya. No za vremya ego  otsutstviya  v  polku  nakopilos'  stol'ko  del,
vashmost'. A tut knyaz' YUrij Zbarazhskij i Martin Kazanovskij porekomendovali
horoshego yunoshu shlyahticha... Obo vsem etom ya pisal podrobno panu  getmanu  v
Brody. V CHigirine nuzhen postoyannyj pisar'. A pan Hmel'nickij...
   - Tak, mozhet, pan po-olkovnik nekstati poslal pana p-pisarya  na  pomoshch'
nam v eto-oj vojne s Abbas-pa-ashoj? Esli  u  pana  polko-ovnika  est'  uzhe
drugoj pisar', to chem zanyat sejchas v polku pan Hme-el'nickij?
   Vopros getmana byl neozhidannym dlya polkovnika. No  ne  vopros  trevozhil
ego. Getman vdrug soskochil s konya, peredal ego dzhure i peshkom napravilsya k
domu starostva, slovno ne hotel videt' ni polkovnikov, ni dzhur.  Zagurskij
tozhe soskochil s konya, obernulsya, budto  iskal,  kto  by  mog  otvetit'  na
vopros rasserdivshegosya getmana. K polkovniku podbezhal molodoj kazak Peshta,
kotoryj vsegda ispravno vypolnyal ego porucheniya.
   - Polkovnik Belocerkovskogo polka ishchet horoshego pisarya, pan  polkovnik.
|tot polk v dva raza bol'she  nashego...  -  pochti  shepotom  govoril  Peshta,
pomogaya svoemu polkovniku vyputat'sya iz nepriyatnogo polozheniya.
   Polkovnik tut zhe nagnal getmana:
   -  Ah,  sovsem  u  menya  vyletelo  iz  golovy,  vashmost'  pan   getman.
Belocerkovskomu polku nuzhen horoshij pisar'.  Polk  dejstvitel'no  bol'shoj.
Kak raz dlya pana Hmel'nickogo. Da i... ot chigirinskoj vol'nicy podal'she...
- izvorachivalsya polkovnik, tumanno namekaya na chto-to.
   Getman ostanovilsya, posmotrel na  vspotevshego  polkovnika.  No  tut  zhe
povernulsya i poshel k novomu dvuhetazhnomu domu starostva.  Slishkom  puzatye
kolonny,  potreskavshijsya  derevyannyj  arhitrav,  osobenno  ego  ukrasheniya,
vyzvali ulybku u Konecpol'skogo.
   - YA sa-am pogovoryu ob etom s panom Hme-el'nickim! - uzhe bolee  spokojno
skazal on.
   Na kryl'ce getman ostanovilsya i  posmotrel  na  ulicu.  Ot  reki  i  po
spuskayushchejsya s holma ulice, ukrashennoj kak v prazdnik, shli  peshie  kazaki,
miryane.  Sredi  nih  pokazalsya  i  gonec   koronnogo   getmana,   starshina
Skshetuskij. Ryadom s nim shel borodatyj  kazak,  kotoryj  nes  na  polotence
hleb-sol'. Za nim sledovali konnye i peshie chelyadincy starostva  i  kazaki,
ohranyavshie gorod i krepost'.





   Obed byl prostoj, no getman za vremya  pohodnoj  zhizni  privyk  k  takoj
pishche, dazhe lyubil ee. Dlya Konecpol'skogo nakryli otdel'nyj stol v pokoe  na
nizhnem etazhe, kotoryj svoej  zadnej  stenkoj  upiralsya  v  glinyanuyu  goru.
Ugoshchal getmana sam polkovnik chigirinskih reestrovyh kazakov Zagurskij.
   Posle obeda getman snova zatoropilsya  v  put'.  Uzhe  na  hodu  napomnil
Zagurskomu, chtoby besperebojno snabzhali proviantom  garnizon  v  Kodake  i
kazhduyu nedelyu menyali zholnerskie postoi u mestnyh zhitelej.
   Spuskalis' sumerki, pusteli ulicy. Tol'ko na ploshchadi pered  starostvom,
gde obedal Konecpol'skij, tolpilis' kazaki iz svity koronnogo getmana.
   Polkovnik nadeyalsya, chto getman bol'she ne vspomnit o pisare Hmel'nickom.
A Konecpol'skij, vyjdya vo dvor i podzhidaya dzhuru s konem, vse-taki sprosil:
   - Pa-an Hmel'nickij eshche ne pri-ibyl?
   - Da, vashmost', do sih por ego net, - otvetil Zagurskij.
   - Posylali za-a nim? Vernu-ulsya li dzhura,  chto  dolozhil?  -  nastojchivo
sprashival getman.
   - Da, uvazhaemyj... - zapnulsya polkovnik.
   - Tak posylali i-ili ne-et, pa-an?.. - dopytyvalsya  Konecpol'skij,  eshche
bol'she zaikayas'.
   - Dzhura, vashmost'... do sih por...
   - Ne-e ve-ernulsya! Plo-ohie u vas dzhury, pan Zagurskij! Vynu-uzhden budu
prislat'  vam  bolee  ispolnitel'nyh!  Ochevidno,  mne  nado  bylo   samomu
ra-aeobrat'sya v pisarskih delah polka... No e-esli  do-onese-enne  o  pane
Hmel'nickom  dejstvitel'no  napravili  ko   mne...   Neh   pan   polkovnik
pozabotitsya  o  tom,  chtoby  sle-edom  za  mno-oj  priehal  v  Brody   pan
Hmel'nickij... A sejchas po-o konyam!  -  skomandoval  i  po-voennomu  legko
vskochil v sedlo. I v tu zhe minutu vyehal so dvora starostva.
   Konecpol'skij ne zametil, kak za vorotami starostva ot svity polkovnika
otdelilsya ego dzhura Sidor Peshta i poskakal na vzgor'e, po doroge,  vedushchej
v Subbotov. Polkovnik  tol'ko  sejchas  oblegchenno  vzdohnul:  "CHto  dal'she
budet, uvidim! A poka chto vstrechu subbotovskogo pisarya s koronnym  ottyanul
na dolgoe vremya..." Zagurskij byl uveren, chto  koronnyj  getman  srazu  zhe
uedet na Inflyandskuyu vojnu, a so vremenem i sovsem zabudet o Hmel'nickom.
   Nad CHigirinom uzhe sgushchalis' sumerki, kogda konnyj kortezh Konecpol'skogo
tronulsya v put'. Nebo bylo zatyanuto tuchami, nadvigalas' temnaya,  bezlunnaya
noch', no getman ne obrashchal na eto vnimaniya. V ego polnoj  zabot  i  hlopot
voennoj zhizni stiralis' grani mezhdu dnem i noch'yu. On  luchshe  pospit  dnem,
chem upustit noch', chtoby skryt' svoi pereezdy.  U  pervogo  getmana  vsegda
neotlozhnye, vazhnye dela. U nego pervoe kreslo  v  senate,  kashtelyanstvo  v
Krakove! Emu nekogda nezhit'sya na myagkih podushkah!  Tem  bolee  v  kazackih
krayah. Zdes' ne pospish', i getmanu v samom dele luchshe noch'yu  peredvigat'sya
po etim stepnym dorogam vdol' Dnepra.
   Tol'ko kogda getman pod容zzhal k reke Tyas'min, v nebe poyavilis'  svetlye
polosy, vozveshchavshie o voshode luny.





   Vo dvore hlopotali Ganna i Melashka, snaryazhaya Bogdana v dal'nyuyu  dorogu.
Utro bylo osobennoe, - mozhet, poslednee  teploe  utro  s  pervoj  holodnoj
rosoj. Vot-vot rosa prevratitsya v utrennie zamorozki.
   - Esli dumaesh' vzyat' s soboj hlopcev s podmennymi  loshad'mi,  to  luchshe
beri kogo-nibud' iz  kazakov.  Mozhet  byt',  iz  polka  poprosil  by...  -
sovetovala bolee opytnaya Melashka.
   - Uproshu Nazrullu poehat' so  mnoj,  -  skazal  Bogdan,  sedlaya  svoego
lyubimogo, chernogo, kak voron'e krylo, konya.
   - Ved' tol'ko chto priehal iz pohoda... - sochuvstvenno nachala Ganna.
   No v eto vremya na kryl'ce poyavilsya Nazrulla. On shchuril glaza  ot  yarkogo
solnca, podnyavshegosya iz-za Dnepra.
   - O, Nazrulla! Naverno, my razbudili tebya? - kak by  izvinyayas',  skazal
Bogdan.
   Nazrulla priehal dnem. Hvastlivyj  dzhura  polkovnika  Zagurskogo  Sidor
Peshta tak i ne razglyadel v temnote, kto gostit u Hmel'nickogo.
   Bogdan i sam sobiralsya zaehat' v  polk  ob座asnit'sya.  No  teper'  reshil
nemedlenno ehat' dogonyat' Konecpol'skogo i prosil dzhuru izvestit' ob  etom
polkovnika. No chto delat'  s  Nazrulloj?  Zaderzhat'sya  eshche  na  denek  ili
ugovorit' Nazrullu poehat' s nim? Tol'ko  zhenshchiny,  osobenno  Melashka,  ne
sovetovali postupat' tak: Nazrulla - turok, iz-za nego mozhno narvat'sya  na
nepriyatnosti.
   - Razve vedaesh', kak slozhitsya dal'she sud'ba, -  sovetovala  Melashka.  -
Segodnya oni tebya spihnuli s dolzhnosti pisarya, a zavtra priderutsya k turku,
da eshche iz reestra isklyuchat! Togda, kak govoritsya, skachi,  vrazhe,  kak  pan
kazhe...
   - Da i teper' etot proklyatyj pan  govorit:  skachi,  -  chtob  on  sam  s
Nenasytca  vniz  golovoj  skaknul!   Nu   horosho,   horosho,   matushka,   -
primiritel'no ulybnulsya Bogdan. - YA odin poedu  na  svidanie  s  getmanom.
Tol'ko odin, potomu chto mne nado pogovorit'  koe  o  chem  s...  vel'mozhnym
getmanom.
   Nazrulla priehal iz Zaporozh'ya, kuda nedavno vernulsya  posle  pohoda  na
tureckoe poberezh'e. Za Porogami vstretil ego Ivan  Sulima.  S  shumom  i  s
pesnyami vorvalsya polkovnik so svoimi nereestrovymi kazakami na Sech'.
   Molodoj i goryachij po svoej nature Bogdan i sam tolkom ne znal,  kto  on
teper' - pisar' ili sotnik. Ili, mozhet, voobshche nikto - vol'nyj kazak,  kak
Sulima! Skupoj rasskaz Nazrully uvlek Bogdana,  budto  razbudil  oto  sna.
Nazrulla rasskazal emu o svoem trudnom pohode s kazakami k  yuzhnym  beregam
CHernogo morya, o vozvrashchenii s nimi na Sech', kak k sebe domoj. Net  u  nego
sobstvennogo ochaga na rodine, tam tol'ko  zlye  i  neprimirimye  vragi!  S
kakim-to berushchim za dushu yumorom govoril Nazrulla i o tom, chto teper' on ne
musul'manin, a stal kakim-to "ufak ruslar" - malen'kim rusinom.
   - Mne by teper',  Bogdan-aka,  tol'ko  drat'sya  so  svoimi  vragami,  s
palachami moej zheny  i  syna!  Vot  k  chemu  stremitsya  moya  dusha.  Verish',
Bogdan-aka, tol'ko k besstrashnomu Ivanu Sulime s ego plamennoj  nenavist'yu
k porabotitelyam tyanus' ya vsej dushoj i nahozhu hot' kakoe-to uteshenie!
   - No eto - krov'! Bespreryvnaya vojna, brat moj! Osel by ty  hotya  by  i
tut, u nas v Subbotove. Podyskali by my tebe zhenu...
   - Moya Azanet!.. Oh, moya Azanet, Bogdan-aka... Nikto ne zamenit ee! A ty
pomenyal by svoyu?
   - YA zhenat, imeyu detej, - smushchenno otvetil Bogdan.
   - A razve ya ne znayu, razve ty ne delilsya so mnoj  svoimi  perezhivaniyami
iz-za  rahib-hone?  [poslushnica,  monahinya  (tur.)]  -  I  Nazrulla,   kak
zagovorshchik, oglyanulsya, boyas', kak by ne podslushali ih razgovor zhenshchiny.
   - Ne nuzhno,  brat,  mutit'  golovu  vospominaniyami!  Rahib-hone  umerla
togda, kogda eshche ne rodilas'... Fatih-hone! Byla eshche i Ganna... - vzdohnul
Bogdan.
   I vzmahnul rukoj, chtoby Nazrulla zamolchal.
   - Mezhdu prochim, priznayus', i mne  ochen'  hochetsya  povidat'sya  s  Ivanom
Sulimoj.
   Ganna i Melashka ne sovetovali Bogdanu idti naperekor vole getmana.
   - Kuda priklonit' golovu polkovniku Sulime zimoj? Eshche uspeesh'  pobyvat'
v Zaporozh'e! - nastojchivo sovetovala Melashka.  -  A  getman  toropitsya  na
Severnuyu vojnu, govoril dzhura polkovnika. Mozhesh' i ne zastat', opozdat'...
   - Pozhil by ty, Nazrulla-aka, u menya, otdohnul by, poka ya  vernus'!..  -
zakolebalsya Bogdan. Mozg sverlila mysl': "Pravil'no sovetuet  Melashka!"  -
Pogovorili by i o tvoih delah.
   - Za otdyh teshekkyur edernm! [ochen' blagodaren (tur.)]  YA  tozhe  dolzhen,
kak i ty...
   - Da ty zhe vol'nym kazakom teper' stal... Dazhe starshinoj!  Ostavajsya  u
menya, podozhdi. Vmeste potom poedem na Sech'. Hochu tozhe  posmotret'  na  etu
chudo-krepost', kotoruyu postroil Konecpol'skij pered Kodackimi porogami!..
   - Kazak nazyvaet  etu  krepost'...  ah,  shajtan,  zabyl  slovo.  Aga...
sobach'im oshejnikom na kazach'yu volyu! - po-ukrainski zakonchil Nazrulla.
   Bogdan zasmeyalsya. No vdrug  ego  zadel  za  zhivoe  "oshejnik"!  Kogo  zhe
steregut eti nanyatye getmanom francuzy, komu pregrazhdayut put' - kazakam na
more ili... im zhe s Zaporozh'ya na Ukrainu?..
   Bogdan ne vyskazal vsluh svoih myslej. No  on  tak  vyrazitel'no  pozhal
plechami, chto Nazrulla bez slov ponyal ego. Oba ulybnulis'.  Bogdan  sdvinul
na zatylok svoyu novuyu smushkovuyu seruyu shapku  s  krasnym  shlykom,  popravil
sablyu.
   Oni vmeste sadilis' na konej vo dvore. Proshchalis' uzhe za vorotami.  Troe
podmennyh loshadej s kazakami obognali ih i poskakali po lesnoj  doroge  na
zapad.





   Na shestoj den' bystroj ezdy po dorogam dvuh  voevodstv  Bogdan  nakonec
pod容zzhal k getmanskomu imeniyu v  Brodah.  Stanislav  Konecpol'skij  ochen'
lyubil rodovoe imenie i selenie Brody, podarennoe emu Lukashem ZHolkevskim.
   Vskore v nizine pokazalos' izvestnoe v strane roskoshnoe imenie getmana,
okruzhennoe hutorami pospolityh. Kak i sledovalo ozhidat', ono bylo obneseno
vysokim valom i dubovym  zaborom  s  kamennymi  bashnyami,  gde  razmeshchalas'
voennaya ohrana.  Doroga  kruto  ogibala  krepost',  pochti  s  treh  storon
opoyasannuyu rekoj. |ta zhivopisnaya reka dejstvitel'no mogla vdohnovit' YAkuba
Sobeskogo napisat' znamenityj stihotvornyj panegirik koronnomu getmanu...
   Tut bilos' voennoe serdce Rechi Pospolitoj.
   Vnachale  nikto  ne  obrashchal  vnimaniya  na  chetveryh  kazakov  s   tremya
podmennymi loshad'mi v povodu. No chem blizhe pod容zzhal Bogdan s  kazakami  k
imeniyu, tem chashche vstrechalis' ili obgonyali ih goncy, skakavshie gruppami i v
odinochku. Ih odezhda, kazackie shapki s dlinnymi, krasnogo  cveta  sukonnymi
shlykami, tureckie sedla, a u molodogo strojnogo starshiny i tureckaya  sablya
na ukrashennom serebrom poyase - vse eto ne  moglo  ne  interesovat'  goncov
getmanskih vojsk. S kakimi vestyami priehali kazaki iz Zaporozh'ya?
   Eshche izdali Bogdan zametil, chto vorota v  glavnoj  bashne  otkryty.  Dvoe
zholnerov, stoyavshih u vorot, pregradili Bogdanu put'.
   - Kto vy? Pan getman prikazal ostanavlivat' kazhdogo, kto proezzhaet tut,
- skazal odin iz nih s pol'skim akcentom.
   - Pisar' CHigirinskogo polka... - nachal bylo Bogdan.
   - A, proshu pana. Beleno prinyat'  pana  chigirinskogo  pisarya  v  glavnyh
pokoyah, - spohvatilsya vtoroj zholner i tut zhe podoshel k stoyavshemu v storone
osedlannomu konyu. - Ego milost' pan getman tol'ko segodnya v obed pribyl  s
Zaporozh'ya. Osmatrival tam krepost', postroennuyu francuzskimi inzhenerami.
   ZHolner  oglyanulsya,  ne  podslushivaet  li  ego  kto-nibud',  no  vse  zhe
prodolzhal bormotat', uzhe sidya na kone. On rasskazyval obo  vsem,  chto  emu
bylo izvestno o zhizni vo dvorce i vne ego.
   Ne preminul soobshchit' Bogdanu i ob uvlechenii korolya sirotoj Vishneveckoj,
i kakoj perepoloh vyzvalo ono  u  shlyahty.  Ved',  govoril  zholner,  korol'
dolzhen byl zhenit'sya na  inostranke,  docheri  odnogo  iz  velikih  monarhov
Evropy!
   - |tot brak, govoryat shlyahtichi, ukrepil by Rech' Pospolituyu, sbliziv ee s
kakim-nibud' mogushchestvennym gosudarstvom Evropy... - vostorzhenno  ob座asnyal
zholner Bogdanu.
   Nakonec  razyskali  dvoreckogo.  Vskore  prishel  i  Skshetuskij,  pervyj
ad座utant getmana. On ustroil Hmel'nickogo v novom fligele  vozle  bol'shogo
dvorca. Skshetuskij pristavil k Bogdanu zholnera, chtoby tot prisluzhival emu.
Kazakov zhe, priehavshih s nim, prikazal razmestit' na hozyajstvennom dvore.
   - Ego milost' pan getman priglashaet pana sotnika na proshchal'nyj uzhin.
   - Proshchal'nyj? - peresprosil Bogdan. Hotya eshche v Subbotove  on  uznal  ot
dzhury Sidora Peshty, chto Konecpol'skij speshit na Inflyandskuyu vojnu.
   -  Da,  uvazhaemyj  pan,  proshchal'nyj.  Ego   milost'   koronnyj   getman
otpravlyaetsya zavtra k vojskam v Varshavu, a ottuda - v Inflyandiyu...
   Kogda  syn  getmana,  Aleksandr  Konecpol'skij,   po   porucheniyu   otca
soprovozhdal Bogdana v bol'shoj,  nazyvavshijsya  Triumfal'nym  zal,  gde  byl
nakryt stol na sotnyu person, s nimi  povstrechalis'  uzhe  otpravlyayushchiesya  v
vojsko pol'skie starshiny i  sam  Lukash  ZHolkevskij.  Sledom  za  nimi  shli
neskol'ko polkovnikov v forme nemeckih dragun i pushkarej pol'skih polkov i
starshin rotmistr kazackih polkov.
   - Pan ZHolkevskij s dragunami i pol'skimi polkami otpravlyaetsya v  Skalyu,
chto na Podol'shchine, - polushepotom soobshchil Bogdanu  syn  getmana.  -  A  tot
solidnyj pan, v kazackoj forme, polkovnik Vovk,  vozglavlyaet  kazakov.  On
uezzhaet na moskovskuyu granicu.
   - Razve tam do sih por eshche voyuyut? -  udivlenno  sprosil  Bogdan,  delaya
vid, chto emu ob etom nichego  ne  izvestno.  O  Vovke  ne  osobenno  lestno
otzyvayutsya kazaki...
   - Da, uvazhaemyj pan, voyuyut. Sam  korol'  pryamo  iz  L'vova  poskakal  v
Smolensk s otbornymi chastyami gusar i kazakov.
   Nikolaj Potockij radushno vstretil Bogdana. Pozdorovalsya s nim za ruku i
eshche raz otrekomendoval ego synu Konecpol'skogo. Dazhe stranno! Budto  i  ne
bylo mezhdu nimi razmolvki iz-za postrojki kreposti v Brodah.
   - Rad  vypolnit'  poruchenie  brata  Stasya  -  serdechno  vstretit'  pana
Hmel'nickogo.
   - Daj bog polnogo zdraviya panu  sotniku!  -  kriknul  iz  tolpy  gostej
vezdesushchij Adam Kisel'.
   Vse govorilo Bogdanu, chto getman reshil pogovorit' s nim. "Ne inache  kak
sobirayutsya sosvatat'  pisarem  v  Belocerkovskij  polk..."  -  dogadyvalsya
Bogdan.
   - Dzen'kuyu bardzo... - nachal Bogdan,  no  umolk  na  poluslove.  K  nim
priblizhalsya sam hozyain doma.
   - Prive-etstvuyu pana sotnika! - prerval ego Konecpol'skij. - Kak kstati
i svoevremenno. Mne nuzhno po-ogovorit' s panom... Sanek! - obratilsya on  k
synu. - Posa-adish' pana so-otnika ryadom so  mnoj  sprava,  -  i  otoshel  k
drugim gostyam.
   A dal'she vse poshlo tak, kak v  burnom  techenii  Dnepra,  pregrazhdennogo
porogami. Bogdan ne privyk k zvanym obedam  u  vysokopostavlennyh  hozyaev.
Razve v takoj obstanovke budesh'  govorit'  s  koronnym  getmanom  o  svoih
delah, kak on nametil v Subbotove! Prihodilos' pit' i est'.  Prislushivalsya
k razgovoram.  No  Bogdanu,  okruzhennomu  shumnymi,  hvastlivymi  sanovnymi
deyatelyami  Rechi  Pospolitoj,  trudno  bylo  razobrat'sya  v  tom,  chto  oni
govorili. On ulavlival tol'ko obryvki fraz, otdel'nye vykriki  podvypivshih
gostej getmana. Sprava ot nego solidnaya dama ubezhdala  sidevshego  naprotiv
nee senatora Firleya:
   - A slishkom vozomnivshuyu  o  sebe  doch'  Vishneveckoj  ya  by  posadila  v
temnicu! Vidite li, zahotela stat' korolevoj otchizny.
   - Ne volnujtes', lyubeznaya  pani!  -  neskol'ko  raz  pytalsya  uspokoit'
senator Firlej negoduyushchuyu sanovnicu. - Svoego brata zhenyu na etom zolotce -
docheri Reginy Mogilyanki! Vse uzhe ulazheno, i... do skandala my ne dopustim.
   Imenno v etot moment getman, otpivshij uzhe v kotoryj raz  iz  bokala  za
svoe zdorov'e, povernulsya k Bogdanu. Povernulsya  tol'ko  dlya  togo,  chtoby
skorogovorkoj skazat':
   - Pan sotnik ne osvobozhden ot pisarstva  v  polku,  a  tol'ko  vremenno
otdyhaet... Sovetuyu panu za-anyat' dolzhnost' pisarya v Belocerkovskom polku!
CHu-udesnaya perspektiva so vremenem stat' general'nym pisarem!
   - O net, net! - tak zhe potoropilsya  s  otvetom  i  Bogdan.  -  Iskrenne
blagodaren vashej milosti za zabotu. Kakoj  iz  kazackogo  sotnika  pisar'?
Proshu ostavit' menya v CHigirinskom polku. Ved'  ya  schitayus'  tam  sotnikom.
Puskaj im i ostanus', - staralsya on smyagchit' svoj otkaz.
   Konecpol'skij, ochevidno, ne ozhidal  otkaza.  On  rezko,  vsem  korpusom
podalsya k  Bogdanu,  tak  chto  kreslo  pod  nim  zaskripelo.  Tol'ko  dolg
vezhlivosti sderzhival ego.
   - |to de-elo vashe, pan. No kak by ne prishlos' raskayat'sya.
   A k getmanu v eto vremya  podoshel  proslavivshijsya  svoej  zhestokost'yu  i
voinstvennost'yu na Ukraine poruchik Samojlo Lashch. On skazal  chto-to  na  uho
getmanu, kotoryj naklonilsya  k  svoemu  lyubimcu.  Eshche  ne  doslushav  Lashcha,
zahlopal v ladoshi, trebuya vnimaniya:
   - Uva-azhaemye panove!  Razreshu  sebe  po-ohvastat'sya  politikoj  nashego
pravitel'stva v o-otnoshenii turok. Po nashemu na-astojchivomu trebovaniyu,  -
i  on  vyzyvayushche  posmotrel  na  Bogdana,  -  sultan  ka-aznil  otchayannogo
sorvigolovu, vraga Rechi Pospolitoj, Abbas-pashu |rzerumskogo!
   Gosti gromkimi aplodismentami vstretili soobshchenie koronnogo getmana. Ih
podderzhal i Bogdan.
   - No nash vostochnyj so-oyuznik postavil odno uslovie  i  trebuet  za  eto
vykup, to  est'  ga-arach,  v  tom  zhe  vide!  Ko-ogo  zhe,  sprashivayu  vas,
uva-azhaemye  panove,  my  do-olzhny  kaznit',   chtoby   vypolnit'   usloviya
soglasheniya s su-u-ultanom?!
   Gosti za stolom umolkli.
   - Nuzhen ravnocennyj gosudarstvennyj prestupnik!..
   Getman obvel pristal'nym vzglyadom okamenevshie lica  edinomyshlennikov  i
sovetchikov, slovno izuchal, na kogo iz nih mozhno polozhit'sya v etom dele.
   Zatem obratilsya k Lashchu, do sih por eshche stoyavshemu pozadi nego.
   - Muzyku! - prikazal on, nervno sadyas' v kreslo.
   Imenno Samojlu Lashchu on i mog doverit'sya. V  nuzhnyj  moment  tot  vsegda
nahodil dlya nego kak geroev dlya nagrady za hrabrost', tak  i  prestupnikov
dlya chetvertovaniya.





   S chudesnyh vnutrennih balkonov vysokogo zala s gipsovymi kupidonami  na
reznyh perilah, pokrashennyh zolotistoj kraskoj, slovno  vorvavshis'  skvoz'
neozhidanno otkryvshuyusya dver', gryanula muzyka - lyubimyj hozyainom  krakovyak.
I totchas, budto po prizyvu znatnogo hozyaina, iz-za stola  podnyalis'  damy.
Ih bylo ne tak mnogo na  etom  delovom  proshchal'nom  uzhine.  K  panenkam  i
molodym damam podbegali srazu neskol'ko kavalerov, priglashaya ih na  tanec.
Vsem hotelos' blesnut' pered getmanom.
   Bogdan hotel bylo podnyat'sya iz-za stola, no ne zatem, chtoby tancevat'.
   Kogda-to, vo vremya ucheby vo L'vovskoj kollegii,  on  ochen'  lyubil  etot
temperamentnyj i garmonichnyj tanec.  No  tancevat'  zdes',  gde  muzykanty
podlazhivayutsya pod nastroenie hozyaina doma, a tancuyushchie starayutsya  razvlech'
ego, Bogdan ne sobiralsya.
   - O, pan Bogdan!..
   Hmel'nickij rezko obernulsya, uznav golos, slovno doletevshij k  nemu  iz
glubin istorii. |to byla ta, s kotoroj on, na svoyu bedu, v Kamence nahodil
uteshenie ne tol'ko v tancah. Dama raspolnela, pod glazami poyavilis' meshki,
no odeta vse tak zhe izyskanno, po poslednej parizhskoj mode.
   Bogdan obvel vzglyadom zal. Neskol'ko par uzhe  voshli  v  krug.  Vdrug  k
Bogdanu povernulsya Konecpol'skij.  Ta  zhe  zakamenevshaya  ulybka,  delannoe
spokojstvie. On naklonilsya i shepotom posovetoval:
   - Ne re-ekomenduyu ta-ancevat' sotniku s pani Potockoj... - i  umolk,  o
chem-to dumaya. Bogdan ponyal, chto getman hochet pogovorit' s nim. - Sejchas  ya
do-olzhen pokinut' gostej. Zavtra na zare o-otpravlyayus' v Varshavu, a ottuda
v Inflyandiyu. Eshche dnem napravil ya gonca s naka-azom ostavit'  vas  sotnikom
CHigirinskogo polka! Moj syn sostavit vam zdes' kompaniyu.
   Getman tyazhelo, budto nehotya, podnimalsya s kresla, polozhiv ruku na plecho
syna, i, ne proshchayas' s gostyami, napravilsya cherez zal k vyhodu,  probivayas'
skvoz'  tolpu  tancuyushchih.  Poruchik  Skshetuskij  osvobozhdal  emu  put'.  Za
getmanom posledoval i Lashch.
   Pochti u vyhoda getman uvidel polkovnika Nikolaya Potockogo.
   - Pozhalujsta, pa-an  Nikolaj,  ostavajtes'  vmesto  menya  gostepriimnym
hozyainom. I-i... pust' etot kazackij sotnik zavtra zhe... - i opustil  vniz
ruku, slovno vymetal za dver' musor,  -  otpravlyaetsya  v  polk!  -  skazal
Konecpol'skij i vyshel iz zala.
   Bogdan sledil glazami za Konecpol'skim, poka on ne vyshel iz  zala.  Ego
interesoval ne tak getman, kak ego slishkom affektirovannyj poruchik Samojlo
Lashch. On horosho znal, kakoj nevyderzhannyj  i  svoevol'nyj  etot  razvratnyj
voin. Nedobraya slava hodila v  strane  ob  etom  cheloveke.  On  nuzhen  byl
getmanu, nesmotrya na ego nedobruyu slavu sredi iezuitov. Bezumnaya  voinskaya
udal' Lashcha bol'she imponirovala  voinu  getmanu,  chem  vse  eti  banicii  i
proklyatiya!
   - Pan Bogdan, kazhetsya, ne zhelaet tancevat' so mnoj? - snova uslyshal  on
pozadi sebya znakomyj golos pani Potockoj.
   Bogdan rezko obernulsya, slovno pojmannyj s polichnym.  A  emu  na  plechi
druzheski opustilas' ruka polkovnika Nikolaya Potockogo:
   - Panu sotniku sejchas, ochevidno, ne do tancev, he-he-he... Ego  milost'
getman prosil menya razvlech' vas. Esli  zavtra  utrom  pan  sotnik  zahochet
otpravit'sya  v  polk,  soprovozhdayushchie  uzhe  vydeleny.   Vmeste   s   panom
Hmel'nickim poedut pyatero gusar, kotorye vozvrashchayutsya  v  svoi  sotni  pri
CHigirinskom polku.
   - Bardzo dzen'kuyu pana polkovnika. Dejstvitel'no, hotelos'  by  vyehat'
zavtra poran'she, - i otklanyalsya dame, ne poddavayas' na  soblazn.  Poskoree
domoj, domoj!
   On staralsya ne smotret' na ee ogolennye plechi,  na  lico.  I  otoshel  v
storonu, davaya prohod zapyhavshemusya dzhure polkovnika. U zholnera byl  takoj
vstrevozhennyj vid, chto, kazalos', on vot-vot zakrichit "karaul".
   - Minutku vnimaniya. Proshu vyslushat' menya, pan polkovnik!  -  voskliknul
vzvolnovannyj dzhura, obrashchayas' k zanyatomu razgovorom polkovniku.  -  Beda,
vasha milost'... Zaporozhskij  bandit,  polkovnik  Ivan  Sulima  vorvalsya  v
Kodackuyu  krepost'!  On  unichtozhil  ves'  francuzskij  garnizon,  razrushil
krepost'!.. - zahlebyvayas', vypalil dzhura.
   - Zachem tak krichat'! Kto ob etom soobshchil? Komendant kreposti? -  gnevno
sprosil polkovnik.
   -  Troe  zholnerov  i  spasshijsya  dragun   tol'ko   chto   priskakali   v
soprovozhdenii otryada chigirinskih reestrovyh kazakov! Komendanta  kreposti,
polkovnika Marioni, kazaki zarubili. Tam bunt...
   - Presvyataya deva! Kakoj-to Sulima... krepost', postroennuyu francuzskimi
inzhenerami!
   - Razrushil dotla, panove... - prodolzhal dzhura.
   Bogdan byl uzhe  za  dver'yu,  kogda  iz  zala  brosilis'  bezhat'  gosti.
Kazalos', Sulima potryas steny i etogo zamka koronnogo  getmana.  Bogdan  s
trudom sderzhival ulybku i v to zhe vremya byl potryasen etoj strashnoj vest'yu.
   - Slyshali, pan sotnik? Vash neprikayannyj Sulima buntuet. Takuyu  krepost'
snesti! - s uprekom brosil Bogdanu senator Kisel'.
   - Rukami postroeno, rukami  i  razrusheno,  ne  tak  li,  uvazhaemyj  pan
sotnik?! - napomnil Potockij frazu, skazannuyu Bogdanom v Brodah.
   - Tak govorili i saraciny, razrushaya Karfagen, uvazhaemyj vel'mozhnyj  pan
polkovnik, - ne zadumyvayas' otvetil Bogdan, s  trudom  uderzhivaya  dushevnoe
ravnovesie.
   Teper' getmanu est' kogo  osudit',  chtoby  vypolnit'  uslovie  sultana,
kaznivshego Abbas-pashu. Nemedlenno v CHigirin, k vernym  kazakam,  esli  oni
eshche ostalis'! Nado srochno spasat' Sulimu ot topora palacha!





   Bogdan otkazalsya ot soprovozhdeniya gusar. Da i Potockomu sejchas bylo  ne
do etogo. A Bogdanu teper' hotelos' pobyt' naedine so svoimi dumami.  Ved'
est' nad chem lomat' golovu, o chem porazmyslit' sotniku CHigirinskogo  polka
reestrovyh  kazakov.  Oni  ved'  revnostno  osushchestvlyayut   politiku   Rechi
Pospolitoj, stremyashchejsya pokorit' zaporozhcev.
   Hmel'nickij uznal ot  marshalka  getmanskogo  dvorca,  po  kakoj  doroge
srochno  otpravlyaetsya  na  Ukrainu  polkovnik  Potockij  s  dvumya  tysyachami
korolevskih, horosho vooruzhennyh vojsk.  Dazhe  pushki  beret  s  soboj  i...
ksendzov dlya prinyatiya pokayaniya ot... okatolichennyh pered kazn'yu kazakov.
   Kazn' na kolah, chetvertovanie! Neuzheli  ukrainskij  narod  vechno  budet
umirat' po vole pol'skih shlyahtichej? Koly,  chetvertovanie!  Dazhe  moroz  po
kozhe poshel u Bogdana ot takih strashnyh myslej.
   No  za  chto  zhe?  Neuzheli  tol'ko  za  to,  chto   ukraincy   protivyatsya
katolicizmu, hotyat sami upravlyat' svoim  gosudarstvom?  Svoim,  osvyashchennym
tradiciyami otcov i dedov pravoslavnym ukrainskim gosudarstvom!..
   I tyazhelo vzdohnul, slovno otgonyal ot sebya eti berushchie za dushu mysli.
   - A kakie eto tradicii otcov  i  dedov?  -  vsluh  sprashival  sebya  on,
posmotrev na svoih kazakov. - Net u nas tradicij,  hotya  my  na  slovah  i
gordimsya imi! Nalivajko tol'ko  nachinal  bor'bu  za  nih,  vyiskival  i...
pogib, edva provozglasiv lish' plamennye prizyvy...
   Glyadya na  shirokuyu  step',  devstvennyj  les  i  bezgranichnoe  nebo,  on
staralsya  otvlech'sya  ot  nazojlivyh  myslej,  ot  tyazhelyh  vospominanij  i
razdumij.
   Bogdan speshil, podgonyaya svoih  kazakov,  men'she  otdyhaya  nochami.  Ivan
Sulima! Tak i ne nashel on s nim obshchego puti. Slishkom uzkimi stanovyatsya eti
obshchie puti i prodolzhayut suzhivat'sya tak, chto i odnomu trudno projti... Nado
iskat' drugih putej! Tol'ko zastat' by Ivana Sulimu  na  Dnepre  i  spasti
ego! Puskaj snova otpravlyaetsya hot' k samomu Lyuciferu na shabash ili...
   Na Don! Sulime pod stat' eti proslavlennye  russkie  doncy!  Nepremenno
nado otpravit' ego na Don, i nemedlenno!
   Na tretij den' k vecheru  oni  dobralis'  v  Beluyu  Cerkov'.  Nikogo  ne
rassprashivaya, poehal  po  znakomoj  ulice  vdol'  Rosi  k  staromu  kazaku
Mitrofanu. Kak davno on ne byl u nego. Dazhe  vzdrognul,  vspomniv,  chto  k
cheloveku neizbezhno prihodyat i starost' i smert'.
   Vo  dvore  kazaka  Mitrofana  vokrug  pletenyh  yaslej  stoyalo   shestero
osedlannyh konej. Koni byli vzmyleny, nogi i hvosty ih zabryzgany  gryaz'yu.
Dazhe konovyaz' pokazalas' znakomoj, vrode kak v CHigirine.
   Koni pripodnyali golovy, zarzhali, uvidev loshadej Bogdana.
   - Horoshaya primeta! - promolvil Bogdan, soskakivaya s sedla  i  peredavaya
povod'ya kazaku. - Kak svoih vstretili.





   Hata Mitrofana stoyala frontonom vo dvor. Bogdan  obognul  pristrojku  i
voshel v hatu. Ivan Zolotarenko, sidevshij v krasnom uglu, srazu uvidel ego.
   -  Hlopcy,  smotrite,   Bogdan!   -   budto   ispugavshis',   voskliknul
Zolotarenko, podnimayas' iz-za stola.
   Bogdan udivilsya: pyatero osedlannyh, vzmylennyh konej, a v hate -  celyj
desyatok kazakov! I budto rasteryalsya ot takoj neozhidannoj vstrechi. V to  zhe
vremya i radovalsya i smushchalsya. Kogda  podnyal  ruku,  chtoby  snyat'  shapku  s
golovy, bol'no udarilsya o  potolok  nizen'koj  haty,  slovno  vpervye  byl
zdes', i shapku snyal uzhe levoj, predusmotritel'no nagnuvshis'.
   - Daj bog zdorov'ya brat'yam kazakam, blagopoluchno vernuvshimsya iz pohoda!
- proiznes Bogdan, prismatrivayas' k nim.
   Kazaki obstupili ego. Zdorovalis', obnimalis'.  Bogdan  rascelovalsya  s
Zolotarenko. Bol'she dvuh let ne videlis' oni, posle togo kak na Novyj  god
rasproshchalis' v Subbotove.
   Potom Bogdana usadili v krasnom uglu ryadom s  ih  starshim,  podali  emu
lozhku i zaostrennuyu palochku dlya galushek. Vse eto  rastrogalo  Bogdana.  On
iskrenne obradovalsya vstreche s kazackim  komandirom,  kotoryj  byl  v  tom
pohode vmeste s... Ivanom Sulimoj.
   - Pechal'no u nas, brat Bogdan, kak na kladbishche.
   - Propadi oni propadom, proklyatye lyahi... - otozvalsya s  drugogo  konca
stola Karpo Poltoraliha.
   Tol'ko po golosu  uznal  ego  Bogdan  v  polumrake.  Karpo  otvernulsya,
proiznosya poslednie slova, chtoby skryt' svoe  volnenie.  Bogdan  ponyal:  v
Beloj Cerkvi uzhe vse izvestno. A sam vel sebya  tak,  slovno  nichego  i  ne
ponimal.
   - Polkovnika nashego, Ivana Sulimu, rasskazyvayut kazaki,  prislannye  iz
Zaporozh'ya...
   - CHto s Ivanom? - toropil Bogdan. - Neuzheli uzhe shvatili?
   - V bedu popal nash polkovnik, - podnyalsya Zolotarenko, sidevshij ryadom  s
Bogdanom. - On soglasilsya vozglavit' zaporozhcev  i  reestrovyh  kazakov...
Napal na etu proklyatuyu krepost', chto postroili francuzy dlya Pol'shi u  nas.
Ni projti, ni proehat' zaporozhcam po rodnoj  zemle,  govoryat  vot  hlopcy.
Stali lovit' kazakov vozle porogov, izdevat'sya nad nimi, morit' golodom  v
kazematah kreposti. Neskol'ko chelovek do smerti zamuchili i vybrosili,  kak
padal',  na  posmeshishche.   Golodnyh   volkov   sobirayut   vozle   kreposti,
podkarmlivaya ih trupami nashih lyudej... Da puskaj oni sami rasskazhut.
   Podnyalsya molozhavyj, no s dlinnymi  zaporozhskimi  usami  statnyj  kazak,
sidevshij ryadom s Poltoraliha. Brosil na stol lozhku i  povernulsya  licom  k
oknam. Bogdan vskochil kak uzhalennyj i tut zhe sel. On uznal Romana Harchenko
iz Goltvy. "Smutitsya li kazak, uvidev menya?" - podumal Bogdan.
   - Da chto tut govorit', - uslyshal Bogdan znakomyj, budto  rodnoj  golos,
kak togda, vozle skovannogo l'dom Dnepra... - Vot i postroili  lyahi  vozle
Kodaka chertov perelaz! Ni v Sech', ni s Sechi nel'zya vyjti kazakam. Francuzy
ottuda vidyat vse, chto delaetsya v stepi, i kazhdogo  kazaka  zaderzhivayut  ih
golovorezy. Begi chto est' mochi v step' ili zhe...  rubis'  s  nimi,  kak  s
turkami! Potomu chto dogovorit'sya s nimi nel'zya. U nih est'  skorostrel'nye
ruzh'ya-mushkety. Sami oni otkormlennye, svezhie, na horoshih  konyah,  -  razve
uderesh' ot nih? Da vrode i neudobno kazakam  na  rodnoj  zemle  voevat'  s
francuzami! A oni ne stydyatsya.  Lovyat,  proklyatye,  pytayut  v  podzemel'yah
kreposti nashih lyudej, glumyatsya nad nimi. Nu, i  podgovorili  nashi  koshevye
atamany polkovnika Sulimu. Celyj polk nabralsya dobrovol'cev  sredi  nashego
brata zaporozhca pod  nachalom  Sulimy.  Dazhe  nekotorye  reestrovye  kazaki
pristali k nim!..
   Kazak umolk i sel, vyterev slezy. Bogdan snova poryvalsya  zagovorit'  s
Romanom, pozdorovat'sya s nim. Pust' by uzh i ne vspominal ob etom proklyatom
kone, propadi on propadom.  No  Zolotarenko  prodolzhil  pechal'nyj  rasskaz
Romana:
   -  Razve   my   ne   znaem   nashego   Sulimu!   Polkovnik   ne   terpit
nespravedlivosti, polon gneva k tem, kto izdevaetsya nad  lyud'mi.  Osobenno
nenavidit zaznavshuyusya pol'skuyu shlyahtu. I on soglasilsya  povesti  otchayannyh
kazakov.  Odnazhdy  noch'yu  i...  napal.  Da  kak   napal!   Do   osnovaniya,
rasskazyvayut hlopcy, raznes  eto  gnezdo,  pozoryashchee  kazakov...  Francuzy
nachali bylo strelyat' iz svoego novogo  oruzhiya,  oblivat'  kazakov  kipyashchej
smoloj. Pochemu eto im tak prispichilo?
   - Potomu, chto v krepostnyh kazematah umirali  nashi  neschastnye  kazaki,
pan Ivan, - snova vstavil Roman Gejchura.
   - Vot ya i govoryu - umirali nashi mucheniki  kazaki.  A  polkovnik  Sulima
uznal o pytkah v podzemel'e. "Spasem vas, brat'ya  kazaki!"  -  krichal  on,
govoryat, v boyu. A eto uzhe byl klich dlya voinov! Vot i rinulis'  oni.  Kogda
kazak znaet, za chto riskuet golovoj, tak snachala  golovu  vraga  sneset...
Noch'yu vorvalis' nashi s Sulimoj v krepost' i unichtozhili vseh do odnogo.  Ih
polkovnika Marioni pojmali vozle podzemel'ya, gde pytali  nashih  goremychnyh
kazakov. Speshil, proklyatyj, umertvit' vseh  zakovannyh  v  kandaly,  chtoby
izbavit'sya ot zhivyh svidetelej svoih zverstv!..
   - Ubili ego? - sprosil Bogdan, hotya i uznal ob etom eshche v Brodah.
   - Posekli na kapustu i vybrosili za steny kreposti. Tak on  postupal  s
kazakami.
   - A gde zhe teper' polkovnik Sulima i ego kazaki? - potoraplival Bogdan.
   Za stolom vse umolkli. Ne nahodilos'  smel'chaka,  chtoby  skazat'  samoe
strashnoe.
   - Sulima zameshkalsya v kreposti, ego  perehvatili  reestrovye  kazaki  i
okruzhili. A nas on uzhe otpravil  na  Sech'.  Skazal,  dogonyu...  My,  yasno,
probilis'. Mnogie ushli na Zaporozh'e. Raz容halis' i my. A on...
   - Da na vole Ivan ili... - vskochil poteryavshij terpenie Bogdan.
   - Gde tam na vole, brat, esli ego okruzhili, -  otvetil  Zolotarenko.  -
Okolo treh desyatkov hrabrecov bylo s nim. A  polk  chigirinskih  reestrovyh
kazakov sam znaesh' kakoj! Ugovarivayut sdat'sya, Adam Kisel' v svoem  pis'me
pomilovanie  obeshchaet...  A  iz  CHerkass  shlyahtichi  podbrosili  na   pomoshch'
chigirincam reestrovcev.
   - Iz Brodov sam polkovnik  Potockij  vedet  polki,  -  dobavil  Bogdan,
beznadezhno mahnuv rukoj.
   - Potockij, etot palach ukrainskogo naroda?  ZHivut  daleko,  a  k  nashim
Porogam... po nuzhde  hodyat,  proklyatye!  Mozhet,  vykrast'  Sulimu  v  etoj
sumatohe? YA beru eto na sebya! - voskliknul Karpo.
   - Vot i priehali k belocerkovskim kazakam, - perebil Karpa Gejchura. - K
cherkasscam tozhe poskakali neskol'ko nashih zaporozhcev.
   - Tak, mozhet, i mne podnyat' chernigovcev? - voskliknul Zolotarenko.
   - Na Don, na Don nado by otpravit' Sulimu!.. - kriknul i Bogdan.  Rukoj
on usilenno ter lob. Slovno hotel sosredotochit'sya na  odnoj  ochen'  vazhnoj
mysli. Belocerkovcy, cherkasscy, chernigovcy... Pochemu zhe pozorno vedut sebya
chigirincy, zamanivayut kazaka v zapadnyu  po  naushcheniyu  hitrogo  lisa  Adama
Kiselya? Neuzheli nichego ne ostalos'  ot  teh  tradicij,  idej,  na  kotoryh
vospitalsya i sam Ivan  Sulima?  Zamuchili  Borodavku,  umer  ZHmajlo,  ubili
Nechaya, spihnuli i  Ostryanina...  A  kto  zhe  ostalsya,  kto  pozabotitsya  o
spasenii takogo kazaka?
   - |-eh, Sulima, bujnaya golovushka! Nepopravimaya beda navisla nad  toboj!
Proklyatiya turok, blagoslovenie papy i pesni kobzarej slavyat tvoyu  kazackuyu
udal'! Tol'ko na Don, tol'ko na Don nado otpravit' ego, chtoby  spasti  etu
golovu ot sekiry palacha!..





   Groznoe izvestie o vstuplenii Francii  v  vojnu  s  iezuitskoj  venskoj
koaliciej ne obradovalo vol'nyh kazakov, voevavshih na Rejne. Vstrevozhilis'
i mestnye narodnye partizany, sredi kotoryh bylo nemalo beglecov iz  yuzhnyh
evropejskih stran. Uzhe na nizhnem Rejne uznali  oni  ob  ob座avlenii  grafom
Rishel'e vojny katolicheskomu soyuzu. Partizanam teper' nechego bylo i  dumat'
o melkih stychkah s protivnikom.
   - Snova menyaj hozyaina, kak hameleon kozhu! Za kogo  zhe  teper',  za  ch'i
interesy budem srazhat'sya my, brat'ya lisovchiki? - obratilsya Maksim Krivonos
k lisovchikam, ital'yanskim i francuzskim gveril'eros [partizanam (isp.)]. -
CHto i govorit', razrossya nash otryad!  No  na  etom  i  zakonchilas'  gromkaya
voennaya slava gverillas [partizanshchiny (isp.)]. K partizanam  prislali  eshche
polkovnika ZHet'e s bol'shim otryadom  pravitel'stvennyh  francuzskih  vojsk.
Nastoyashchuyu bol'shuyu vojnu zateyal pan Rishel'e.
   - CHto zhe delat' nam, lisovchikam? Vsego  chetyrnadcat'  chelovek  ostalos'
nas v etom evropejskom otryade  dobrovol'cev.  Von  kuda,  na  Nizhnij  Rejn
zabralis'... - uslyshal Maksim Krivonos kak uprek sebe. Ved' svyshe dvadcati
let shli za nim eti "smertniki" s ukrainskih i pol'skih zemel'!
   - Tvoya pravda, brat. Podschital ty  pravil'no,  iz  neskol'kih  soten  -
ostalis' edinicy! Tol'ko chetyrnadcat': devyat' kazakov i pyat' polyakov...  -
vzdohnuv, pechal'no proiznes Krivonos. - No vo  vsem  nashem  otryade  sejchas
svyshe  chetyrehsot  chelovek!  Ne  poslednee  mesto  sredi   pobeditelej   u
N'erdlinzi  prinadlezhit  i  nam!  No  vihr'  vojny,  kazhetsya  mne,  tol'ko
podnimaetsya. Pogib v boyu shvedskij korol' Gustav-Adol'f, na  iskrennost'  i
blagorazumie kotorogo i my vozlagali nadezhdy. A  posle  ego  smerti  inymi
stanovyatsya i shvedy s ih korolevoj. Oni snova zaklyuchili soyuz  s  iezuitskoj
Pol'shej, mnozhat sily Hristovogo voinstva. Ah, kak by hotelos',  chtoby  eto
voinstvo poskoree nashlo sebe uspokoenie v mogilah na stepnyh  prostorah...
A polkovnik ZHet'e ne pozhelal dazhe  i  pogovorit'  s  nami,  s  komandirami
otryada. Tol'ko Darena priglasil dlya razgovora. I, kazhetsya, ne sovetovalsya,
a prikazyval.
   - On po-druzheski sovetoval  vsem  nam  ob容dinit'sya  v  polku  pod  ego
komandovaniem, - opravdyvalsya Daren.
   -  A  my,  ital'yancy  i  ispancy,  ne  soglasny  s  etim   vysokomernym
predlozheniem ZHet'e. Davaj, brat Perebejnos, snova vernemsya  v  Ligurijskie
lesa! - reshitel'no proiznes Sardon'o.
   Krivonos ne ozhidal takoj podderzhki so  storony  ital'yancev.  Teper'  on
vospryanul duhom i radostno posmotrel na druzej. On davno uzhe  podumyval  o
tom, kak malo ostalos' v otryade lisovchikov. Obryvalis' ego poslednie svyazi
s rodnoj zemlej. "Devyat' kazakov i tol'ko pyat' polyakov!.."  -  molnienosno
mel'knula mysl'. No ot prirody surovoe lico ego ne vydalo pechali.
   - Dokond pujdzemi? [Kuda zhe idti? (pol'sk.)] - kak-to panicheski sprosil
polyak YAkub Ozheshko.
   - Kvo vadis, dokond? [Kuda, kuda? (lat., pol'sk.) - povtoril i  Maksim.
- Mir velik, druz'ya moi. Vmeste srazhalis', skol'ko  mogli.  Voinami...  da
chto voinami! Rycaryami, kabal'eros vsej Evropy stali my, izgnannye iz svoej
otchizny! Opozorennuyu shlyahtoj lyubov' k rodine my rastratili v  etoj  gryzne
evropejskih monarhov... Vo imya chego, radi  chego  my  dolzhny  voevat'?  Von
Gollandiya vyrvalas' iz-pod ispanskogo iga, stroit svoyu,  svobodnuyu  zhizn'.
Net tam ni korolej, ni iezuitov!.. Ostochertela vojna, vedushchayasya neizvestno
iz-za chego. Graf Rishel'e ne skryvaet namerenij  rasshirit'  granicy  svoego
gosudarstva, prisoediniv k sebe |l'zas. CHego zhe hotyat pany gosudarstvennye
deyateli? Na nashih kostyah probit'sya na  Rejn,  chtoby  zahvatit'  zemli  tak
nazyvaemoj Rimskoj imperii i na Verhnem Rejne. Dumayu, hvatit, brat'ya! Dusha
zhazhdet mirnogo truda, nastoyashchej chelovecheskoj svobody.
   Povernulsya i ushel. Ne oglyadyvalsya, ne vyslushal,  chto  skazhut  tovarishchi.
Mnogo let stranstvuya po chuzhim zemlyam, i kazhdyj  raz  po  novym,  gde  lyudi
borolis' s neravenstvom, Maksim Krivonos nikogda ne zabyval o svoem rodnom
dome. Byla u pego obsazhennaya verbami  usad'ba  v  sele  Podgorcy.  Byla  i
devushka, uvedennaya shlyahtichem v svoyu spal'nyu...
   "Vot tak vsya zhizn' zagublena shlyahtichem!" -  vse  chashche  dumal  Maksim  v
minutu otdyha. Podelilsya svoimi myslyami s druz'yami, i legche stalo na dushe.
Bolee dvadcati let terpit on lisheniya v  izgnanii,  na  chuzhbine,  mechtaya  o
vozvrashchenii v rodnoe selo. Hotya by raz vzglyanut' na rodnuyu zemlyu, uslyshat'
lepet rebenka i materinskoe slovo - synok...
   A kogda on vyhodil uzhe iz lesa na beregu Rejna, ego nagnali troe.  Dvoe
iz nih byli polyaki i odin kazak. CHto oni, sobirayutsya ugovarivat', ubezhdat'
ego? Ne poverili ili, mozhet, on sam  ne  vse  produmal  kak  sleduet?  Oba
polyaka, kak i on, izgnanniki iz rodnoj strany. Tol'ko odin svobodnyj kazak
s bespokojnoj dushoj, so zloj nenavist'yu k panam, YUrko Lysenko, idet vmeste
s nim!
   - Ty, YUrko? - udivlenno sprosil Krivonos.
   - I  nas  dvoih  prinimaj  k  sebe,  pan  Maksim!  -  skazal  Sebast'yan
Stenpchanskij.
   - I vas... vsego troe!.. Vzglyanite, brat'ya, na reku, - s grust'yu skazal
Maksim. -  Tol'ko  troe!..  Kakaya  svoboda  ej!  Nikomu  ne  klanyayas',  ne
sderzhivaya svoego techeniya, vrashchaet kolesa mel'nic,  unosit  chelny,  nesetsya
vpered!..
   ...Zanimalas' zarya, igraya zolotistymi luchami  na  grebnyah  voln  Rejna.
Gde-to,  udiraya  podal'she  ot  etoj  reki,  otstupali   shvedskie   vojska,
probivayas' na  sever.  Vdrug  utrennyuyu  tishinu  prorezal  pervyj  pushechnyj
vystrel  v  verhov'yah  Rejna.   Zabroshennye   v   eti   pereleski   chetyre
voina-vsadnika udivlenno posmotreli drug na druga. Okazyvaetsya, vojna  dlya
desyatkov  tysyach  vooruzhennyh  lyudej  na  evropejskom  kontinente  eshche   ne
zakonchilas'!
   CHetvero vooruzhennyh vsadnikov ostanovilis'  na  pologom  beregu  Rejna,
lyubuyas' voshodyashchim svetilom i otbleskami ego luchej,  kotorye  perelivalis'
vsemi cvetami radugi. Maksima vyvel iz zabyt'ya pod容havshij  na  porodistom
kone byvshij  shlyahtich,  podhorunzhij  Sebast'yan  Stenpchanskij.  |tot  vernyj
"rokoshanin",  buntovshchik  ZHebzhidovskogo  s  pervogo  dnya   svoego   begstva
terpelivo snosil vse lisheniya v dobrovol'noj ssylke v chuzhie zemli! Zabyl  i
o svoej prinadlezhnosti k shlyahetskomu rodu. Okolo dvuh desyatkov let  prozhil
on vmeste s Krivonosom, delya s lisovchikami udachi i porazheniya.
   - Rejn, a ne Visla snova stoit na tvoem puti, psya krev! - proiznes  on,
vyrugavshis', narushaya utrennyuyu tishinu.
   - I ne Dnepr, drug  moj,  pan  Sebast'yan!  -  v  tom  zhe  tone  dobavil
Krivonos.
   - Da, i ne Dnepr... No veryu  ya,  pan  Maksim,  chto  my  eshche  umoemsya  i
nap'emsya vody iz Dnepra i Visly!..
   Vmeste soskochili oni s konec, spustilis' k reke.  Koni  pogruzili  svoi
mordy v svezhuyu vodu, i vo vse storony  pobezhali  krugi  voln,  na  kotoryh
perelivalis' otbleski utrennego solnca. Ostal'nye dvoe,  kazak  i  zholner,
tozhe spustilis' k reke. A tyanuvshaya s Rejna prohlada zastavlyala  dvigat'sya,
chtoby ne ozyabnut'. CHetvero lisovchikov iskali perepravy cherez Rejn,  iskali
putej k Amsterdamu. Tam videlas' im svoboda, a ne polnaya lishenij  pohodnaya
zhizn'.





   Tol'ko na tretij den' na horosho otdohnuvshih loshadyah kazaki  Zolotarenko
vyehali iz  Beloj  Cerkvi.  Ryadom  s  Ivanom  Zolotarenko  ehal  i  Bogdan
Hmel'nickij. O chem by oni ni zavodili razgovor, on svodilsya k odnomu - kak
pomoch' polkovniku Sulime?  Ved'  Bogdan  znal,  chto  Konecpol'skomu  nuzhno
kaznit' kogo-to, soglasno usloviyu soglasheniya s tureckim sultanom. Ved'  on
kaznil proslavivshegosya svoej zhestokost'yu v Sofii Abbas-pashu  |rzerumskogo.
Konecpol'skij postaraetsya  ravnocenno  otblagodarit'  sultana.  Nedarom  v
Turcii nazyvayut Sulimu shajtanom, zagovorennym ot smerti samim Lyuciferom.
   - Esli by tol'ko Sulima  proderzhalsya...  YA  popytayus'  podnyat'  na  ego
zashchitu chernigovcev, - staralsya uteshit' sebya i svoih tovarishchej Zolotarenko.
   - No eto opyat' vojna, kazache! Da eshche  i  kakaya  vojna!..  Ty  podnimesh'
chernigovcev,  a  Potockij  uzhe  otpravilsya  na  Ukrainu  s  dvumya  polkami
korolevskih vojsk. S neskol'kimi pushkami...
   - Potockogo nado operedit'! Nu... chto vojna - eto yasno. Tol'ko zatron'.
A kazakam moego  otryada  nado  by  i  domoj  navedat'sya.  Ty  prav,  vojna
neizbezhna!
   Zolotarenko podumal o tom, chto ego otryad, kak tol'ko otoshel ot granicy,
zametno poredel. Mnogie kazaki raz容halis' po hutoram,  poobeshchav  v  konce
leta sobrat'sya v Pereyaslave. Bogdan i Zolotarenko vyehali iz Beloj  Cerkvi
na uzinskie hutora, obhodya kievskuyu dorogu. Dolgo ehali  oni  vdol'  Rosi,
prislushivayas' k nerovnomu dyhaniyu drug druga.  I  nakonec  tam,  gde  Ros'
delala krutoj povorot, ostanovilis' poproshchat'sya.
   Obryvalas' poslednyaya nit' nadezhdy na spasenie Sulimy.
   -  Mozhet,  zaglyanul  by,  Bogdan,  v  CHernigovskij  polk?  -   sprosil,
rasstavayas', Zolotarenko.
   Slovno  razberedil  nezazhivshuyu  ranu,  i  ona  zanyla.  Bogdan  pronzil
vzglyadom molodogo atamana. Neuzheli dogadyvaetsya? Zaehat' v  CHernigov,  gde
zhivet so svoim reestrovym kazakom-starshinoj yasnoglazaya sestra Ganna!
   - Net, Ivan. Nam nado speshit', chtoby uspet' spasti  polkovnika  Sulimu.
Dolzhen ehat' v CHigirin, v polk. Ved' my  znaem  o  sluchivshemsya  tol'ko  po
rasskazam. Gejchura, pravda, ne sovret. A chto proizoshlo potom,  udalos'  li
nashemu geroyu vyrvat'sya iz bedy? Dolzhen  ehat'!  A  v  CHernigove  ya...  eshche
pobyvayu! Klanyajsya, pozhalujsta...
   - Ganne? - pomog emu Zolotarenko, zaderzhav protyanutuyu na proshchan'e  ruku
Bogdana.
   -  Da,  Ganne,  -   smushchenno   otvetil   Bogdan,   krasneya.   I   vdrug
razotkrovennichalsya: - Ne skroyu... CHasto vspominayu  ee...  ZHena  u  menya...
tozhe Ganna. Uvazhayu ee, horoshaya ona u menya, detej vospityvaet. Bez nee ya ne
myslyu teper' zhizni! No bessonnymi nochami, vzdyhaya o  proshedshej  molodosti,
mechtayu o tvoej sestre!..  Tak  i  peredaj:  kak  mechtu,  teper'  i  sovsem
nedosyagaemuyu, lyublyu... lyubov'yu brata! Nepremenno peredaj.
   - Tak i peredam! - skazal Zolotarenko, vstavlyaya nogu v stremya.
   Bogdan podstegnul konya, udalyayas' po lesnoj doroge.  Zahotelos'  komu-to
vyrazit' nedovol'stvo soboj. Zachem priznalsya, raskryl svoyu  dushu?  Horoshaya
byla divchina! No teper' ona molodica!..
   Udalos' li vyrvat'sya besshabashnomu Sulime? CHto  mozhno  uspet'  eshche,  chem
pomoch'?
   Podumav  ob  etom,  Bogdan  oglyanulsya.  Vozmozhno,  on  hotel  eshche   raz
posmotret' na molodogo starshinu, kak-to opravdat'sya pered nim. No  gromkij
smeh soprovozhdavshih ego kazakov vyvel Bogdana iz tyazheloj zadumchivosti.
   I uvidel sredi svoih kazakov Karpa Poltoraliha.  On  nebrezhno  sidel  v
tureckom sedle, a na poyase u nego dlinnaya dragunskaya sablya.  Neuzheli  etot
kazak reshil svyazat' svoyu sud'bu s ego, Bogdanovoj, sud'boj?





   Podnyavshis' na bugorok, Bogdan neskazanno obradovalsya,  uvidev  u  vorot
svoej usad'by zhenu. Osveshchennaya  luchami  zahodyashchego  solnca,  Ganna  stoyala
licom k doroge, po kotoroj dolzhen byl vozvrashchat'sya domoj ee muzh. Nikto  ne
predupredil ee o priezde muzha imenno segodnya. Vot uzhe neskol'ko dnej sryadu
ona nadevala lyubimuyu Bogdanom koniklotovuyu korsetku poverh  beloj  vyshitoj
sorochki i krasnyj perednik i vyhodila za vorota. Segodnya ona schastliva!
   Nakonec-to vstretila! Nastezh' otkryla vorota  i  babochkoj  podletela  k
konyu. Raskayanie eshche sil'nee szhalo serdce Bogdana. Ved'  ta,  drugaya  Ganna
vse eshche ne vyhodit u nego iz golovy, slovno koldovstvo kakoe-to.
   - Gannusya, zhenushka ty moya dorogaya! - voskliknul, soskakivaya s konya.
   Ganna molchala. Tol'ko vshlipyvala da ulybalas'  skvoz'  slezy,  raduyas'
vozvrashcheniyu muzha. No v glazah u nee tailas' glubokaya pechal'.
   - CHto s toboj, Gannusya? My blagopoluchno vernulis'. Von i nash  Karpo.  A
kak tut doma? Zdorovy li deti, matushka Melashka? Tak soskuchilsya bez vas...
   I za eti poslednie slova myslenno rugal sebya. Potomu chto snova  podumal
i o... sestre Zolotarenko.
   - Znaesh', pozavchera provozhal menya  molodoj  starshina  iz  CHernigovskogo
polka...
   - Ivan Zolotarenko? Tak on ucelel? - operedila zhena.
   - A kak zhe, ucelel kazak. Mozhet,  u  vas  est'  kakie-nibud'  vesti  iz
CHernigova?
   - Ne iz CHernigova, a  iz  CHigirina...  -  prervala  ego  Ganna,  slovno
osvobozhdayas' ot ocepeneniya. - Pozavchera uvezli iz  CHigirina  Sulimu.  Tozhe
sumasshedshij. Kodackuyu krepost' razrushil do osnovaniya!  Skazyvayut,  chto  ih
kaznyat v Varshave na glazah u korolya. I Nazrulla... Bednyj Nazrulla...
   - Nazrulla? Kak zhe on popal tuda? Ved' ya proshchalsya s  nim  vot  zdes'...
Znachit, i Nazrullu ne oboshla eta beda?
   - Sem' chelovek uvezli chigirinskie reestrovye  kazaki.  Atamana  Pavlyuka
tozhe shvatili, kogda tot brosilsya zashchishchat' Sulimu. Ne privedi gospodi, chto
tvoritsya. Ushi otrezayut, do smerti izbivayut rozgami.
   Bogdan obhvatil  rukami  golovu.  CHto  delat',  k  komu  obratit'sya  za
pomoshch'yu, za sovetom? Vse-taki opozdal.
   U poroga doma ih vstretila Melashka. Ona podcherknuto spokojno, kak  mat'
rassuditel'naya, protyanula Bogdanu obe ruki, kak vsegda delala pri  vstreche
s nim.
   - Ne odno gore, synok. Kazak - chto gorshok: na nego li kamen'  svalitsya,
sam li upadet na kamen' - vse ravno na cherepki raspadetsya!.. Zahodi v dom,
pust' sginut karateli! Bylo by zdorov'e.
   - A kamen' dlya gorshka  najdut?  -  svodya  razgovor  k  shutke,  zakonchil
Bogdan.
   - Najdetsya smeh i na tot greh, a to kak zhe - najdetsya. Da bog s nimi...
Mozhet, srazu i  popoldnichaem,  a  potom  uzhe  i  pereodevat'sya  budesh'?  -
bespokoilas' hozyajka.
   - Poldnichat', matushka. Potomu chto ya... dolzhen vse-taki s容zdit' v polk.
Takie dela, takoe neschast'e.
   ...Polkovnika Bogdan uzhe ne zastal v CHigirine. Dazhe chigirinskih zhitelej
ne vidno bylo i vo dvorah!  Eshche  v容zzhaya  v  gorod,  vstretil  reestrovogo
kazaka, pytalsya rassprosit' ego. Kazak  tol'ko  i  skazal,  chto  polkovnik
Zagurskij poskakal s esaulami v Varshavu. Potomu chto tuda zhe eshche  pozavchera
speshno otpravili zakovannyh buntovshchikov.
   -  CHtoby  senatory  na  sejme  sudili  ih,  -  skvoz'   zuby   procedil
nerazgovorchivyj kazak.
   Ne uznaval Bogdan svoego CHigirina! Dazhe sobaki umolkli  vo  dvorah.  Ne
vidno ni molodic, ni detej. Tol'ko pozhilye hozyaeva, sedye stariki, koe-gde
stoyali vozle zakrytyh vorot, slovno na chasah. Snachala Bogdan zdorovalsya  s
nimi. Ved' v gorode vse znali syna Matreny Hmel'nickoj!
   No pochuvstvoval skrytuyu nepriyazn' k sebe. Rassprosit' by,  ob座asnit'sya!
Bogdan dazhe ostanovilsya vozle dvora sedogo kazaka Palazhchenko,  kotoryj  ne
raz podsazhival ego v detstve na svoego neosedlannogo konya.
   - Dobryj vecher, dyadya Zahar! ZHivy, zdorovy?
   - Dobryj vecher, dan pisar', - chut' slyshno  otozvalsya  starik,  povernuv
golovu.
   - A ya uzhe ne pisar'. Teper' u vas drugoj pisar'... Beda stryaslas'  tut,
dyadya Zahar, - podhodya k stariku, nachal Bogdan.
   - Kak eto ne pisar'?
   - Skoro i iz kazakov vygonyat. Menya poslali k getmanu, a sami  -  uvezli
nashih neschastnyh?
   Palazhchenko podoshel k perelazu.
   - A razve ne  znaesh',  kazache?  Nashim  kazakam  ushi  otrezayut,  chetyreh
nasmert' zasekli rozgami... Takogo u nas eshche ne bylo. Kuda-to na katorzhnye
raboty zakovannyh otpravili.
   Bogdan shagnul k perelazu, polozhil ruku stariku na plecho,  slovno  hotel
uspokoit' ego:
   - Vse znayu, dyadya Zahar, i nichego ne znayu!..  Hodim  pod  chernym  nebom,
nechem i dushu prosvetlit'. O tom, chto Ivan Sulima  popal  v  bedu,  slyhal.
Govoryat, uvezli ego?..
   - Popal v bedu, da eshche i v bol'shuyu bedu! Da razve tol'ko  odnogo  Ivana
uvezli... Pozor, da i tol'ko. Ved' nashi polkovniki  i  atamany  i  podbili
Sulimu na  eto  delo.  A  kogda  uvideli,  kakaya  sila  korolevskih  vojsk
dvinulas', sami i svyazali  bednyagu.  My  sami,  govoryat,  svyazyvaem,  sami
vyzvolim. A kak, chem? Ved' "ih, zakovannyh v cepi, uzhe  uvezli  reestrovye
kazaki! Tol'ko Pavlyuk, kak i podobaet zaporozhcu, sam otdalsya  im  v  ruki,
chtoby zakovali vmeste s Sulimoj!
   - Sam? |to...
   - Po-kazacki, Mihajlovich, po-kazacki... Teper' von v Borovice sobralis'
kazaki  nashego  CHigirinskogo  polka,  pohozhe,   bunt   zatevayut.   Trebuyut
polkovnika Skidana vozvratit' v polk. Pomozhet li eto goremychnomu Sulime?
   - Kak mertvomu priparka... - skazal Bogdan, sokrushenno opustiv golovu.
   Sirotoj kazalsya emu opustevshij CHigirin. Pochemu on do sih  por  ne  znal
Pavlyuka, etogo otvazhnogo kazaka s takoj blagorodnoj dushoj!.. Tak,  znachit,
vozmushchenie chigirincev rastet, slovno na drozhzhah, v to vremya kak  ih  sotnya
pozorno vezet Sulimu na plahu...
   Vo dvore polkovoj kancelyarii stoyalo  okolo  desyatka  osedlannyh  konej.
Neskol'ko gusar, dazhe odin iz nih znakomyj,  kotoryj  nedavno  priezzhal  v
Subbotov. Ulybayas', pozdorovalsya s Hmel'nickim. |ta  ulybka  kol'nula  ego
vstrevozhennoe serdce: zdorovaetsya ili izdevaetsya?
   A s  kryl'ca  uzhe  sbezhal  ozabochennyj  pisar'  CHaplinskij.  V  krasnom
kuntushe, liho zalomlennoj shapke, s sablej na  ukrashennom  serebrom  poyase.
Vzvolnovannyj, on chto-to goryacho dokazyval neznakomomu Bogdanu  starshine  v
kazackoj odezhde, zabryzgannoj gryaz'yu. Starshina vozrazhal CHaplinskomu:
   - Bunt ili polkovoj  sovet,  uvazhaemyj  pan  pisar'.  Polkovnik  uehal,
starshina zanyat. ZHolnerov svyazali...
   - O-o! Pan Hmel'nickij, nakonec-to! Davno priehali ot  ego  milosti?  -
slishkom lyubezno obratilsya CHaplinskij k Bogdanu.
   - Siyu minutu, pan pisar'. Tut takoe...
   - I ne  govorite,  pan  sotnik.  Skandal,  pozor  dlya  polka!..  A  pan
polkovnik tozhe vchera vyehal sledom za sotnej pana Hmel'nickogo...
   - CHto-o? Kakaya sotnya, kuda?
   -  Da  vasha  zhe  sotnya,  pan  Hmel'nickij!  Ej  poruchil  pan  Zagurskij
soprovozhdat' v Varshavu gosudarstvennyh prestupnikov - Sulimu i drugih.
   - Moya sotnya? - pochti  s  uzhasom  eshche  raz  peresprosil  Bogdan,  gnevno
sverkaya glazami.
   - Nu  da,  uvazhaemyj  pan  Hmel'nickij...  -  so  zloradstvom  proiznes
CHaplinskij, spesha k osedlannym konyam.
   Vse eto tak oshelomilo Bogdana,  chto  on  ne  znal,  kak  postupat'  emu
dal'she. Nado bylo dejstvovat', chto-to predprinimat',  chtoby  predotvratit'
bedu! No chto, kak? Pisar' srochno edet po kakim-to delam v polk, tak pochemu
by i emu,  sotniku  etogo  polka,  ne  poehat'  tuda  i  ne  pogovorit'  s
komandirami i kazakami?
   Ego opozorili v  rodnom  CHigirine,  pered  svoimi  zhe  kazakami!  Lyudyam
skazali, chto imenno ego sotnya soprovozhdaet hrabrecov na pozornuyu  kazn'  v
Varshavu!
   Tochno lunatik, poshel on k svoemu konyu, otvyazal ego i poskakal sledom za
soprovozhdavshimi CHaplinskogo gusarami. Neslo potom ot vzmylennogo  konya,  a
on vse podstegival ego, chtoby ne otstat'. Temnaya holodnaya noch'  i  bystraya
ezda eshche bol'she vozbuzhdali ego.


   - ...Posle goryachih sporov polk snyalsya i ushel iz Borovicy! - skazali emu
zhiteli mestechka. Kuda, zachem - razve im izvestno. Namekayut, chto delo doshlo
do stychki s pol'skimi zholnerami i komandirami.
   Bogdanu teper' bylo bezrazlichno, kuda napravitsya  ostavlennyj  kazakami
nezadachlivyj pisar'. On stol'ko uslyshal ot lyudej  strashnyh  novostej,  chto
golova  krugom  idet...  Vozvrashchayas'  domoj,  podavlennyj  i  okonchatel'no
obeskurazhennyj Bogdan ostanovilsya  na  lugu  vozle  Borovicy,  chtoby  dat'
peredohnut' konyu.
   Na vtoroj den' pozdno noch'yu, golodnyj, razbityj telom i  dushoj,  Bogdan
nakonec dobralsya do subbotovskogo hutora.





   S pervogo vzglyada zhena opredelila, chto Bogdan  prostudilsya.  A  Melashka
dopuskala i hudshee.
   - Takoe bespokojstvo, pust' bog miluet. Lyubil zhe on  etogo  neschastnogo
Ivana. A serdce ne kamen' i u muzhchin.
   Bogdan sleg v goryachke. Bolee shesti nedel' provalyalsya v posteli. Snachala
on ves' gorel, bredil, detej ne uznaval. I sejchas eshche  sovsem  slab.  Stal
ponemnogu hodit' po dvoru. Inogda perekinetsya dvumya-tremya slovami s Karpom
ili zhenoj. Vest' o tom, chto polk do sih por  eshche  prodolzhaet  buntovat'  i
izbral polkovnikom Skidana, tochno  lekarstvo,  podejstvovala  na  Bogdana.
Stal chashche igrat' s malen'kim Timoshej, a kogda  vypal  pervyj  sneg,  nachal
sobirat'sya v dal'nyuyu dorogu.
   - Poedu!
   - Da bog s toboj, Bogdan!  Posle  takoj  bolezni,  da  eshche  zimoj...  -
bespokoilas' zhena.
   - Nuzhno mne,  Ganna.  Nuzhno,  ponimaesh'!..  A  bolezn'...  Proshla  uzhe,
proklyataya. Mozhet li chelovek odin vynesti takie udary? V Borovice  skazali,
chto i otchima moego ubili izvergi... - nakonec priznalsya on odnazhdy...
   - Gospodi, mater' bozh'ya... A ego zhe za chto? - prostonala Melashka.
   - Oni najdut, za chto pogubit' cheloveka! Snachala pokalechili, ushi  i  nos
otrezali, potom rozgami, kol'yami bili, pokuda i  dushu  vybili.  Oni  umeyut
raspravit'sya s chelovekom.
   - Da i vpryam' tochno zveri. CHto zhe teper', Bogdan? Kuda tebe posle takoj
bolezni ehat'?
   A on podnyalsya s synom Timoshej na rukah, peredal ego zhene. Lico  u  nego
posvezhelo, yasnee stal vzglyad. Provel rukoj po nebritoj borode,  i  gor'kaya
ulybka poyavilas' na gubah.
   - Hot' rugaj, hot' bej menya, Ranna. Vinovat ya pered vami, chto srazu  ne
skazal.  Ne  beregsya  v  doroge,  vot  i  zabolel,  pomchavshis'  sledom  za
pridurkovatym pisarem. A o gore, postigshem moyu  mat',  i  ne  skazal  vam.
Otchim chuzhoj mne, no blizok dushoj. Nash chelovek!  Otkazalsya  pytat'  kazakov
Ivana Sulimy. A  proklyatye  karateli  vzyali  i  ego...  Nasmert'  zamuchili
cheloveka! Razve mozhno sterpet' takoe?
   ZHenshchiny  trevozhno  pereglyanulis',  Melashka  podala  znak,  chtoby  Ganna
pomolchala. Tak i ne  skazal,  kuda,  k  komu  edet.  Odnogo  tol'ko  Karpa
Poltoraliha bral s soboj. Proveril svoe oruzhie. Otcovskuyu  paradnuyu  sablyu
na kovanom poyase nadel poverh zhupana iz  krasnogo  barhata.  Dogadyvalis',
chto on  poedet  k  materi,  hochet  uteshit'  staruhu,  kotoraya  vtoroj  raz
ovdovela. No, vidat', pomyshlyaet zaehat' i k zaporozhskim kazakam  na  Sech'.
Nesprosta vytashchil otcovskuyu sablyu iz damasskoj stali!
   - Imenno s etogo i  nado  nachinat'  kazaku  svoj  put',  -  soglashalas'
Melashka, budto sovet davala.
   Bogdan tak i ne skazal nikomu, kuda edet. Poproshchalsya  s  det'mi.  Gannu
obnyal za plechi i prizhal k grudi:
   - Edu, zhenushka moya, hochu posporit' so svoej sud'boj!..
   A za vorotami priderzhal konya, dolgo  smotrel  vpravo  na  Holodnoyarskuyu
dorogu. Potom vzdohnul i povernul na CHigirin. Karpo poravnyalsya s Bogdanom,
ulybnulsya stoyavshim u vorot Ganne i Melashke.
   Vot  tak  zakonchilis'  provody  Bogdana  Hmel'nickogo,  uezzhavshego   iz
Subbotova iskat' svoyu sud'bu, svoe mesto v zhizni.





   Tol'ko chto zakonchilsya v Varshave chetyrehnedel'nyj predvesennij sejm 1635
goda. V pripodnyatom nastroenii  korol'  Vladislav  ustroil  bol'shoj  priem
senatorov i vysshih starshin korolevskih vojsk Rechi Pospolitoj.  Polkovnikam
reestrovogo kazachestva korol' okazal osoboe vnimanie. Ih pervyh dopustil k
sebe i dolgo razgovarival s nimi.
   Polkovniki  slovno  hoteli  s  pomoshch'yu  korolya  ujti  ot  vozmezdiya  za
poprannuyu imi pravdu i chest'. Ono navislo nad nimi s togo dnya,  kogda  oni
privezli v stolicu Rechi Pospolitoj otvazhnyh synov svobodnogo kazachestva  i
otdali ih na sud senatora  YUriya  Zbarazhskogo.  Neuzheli  rasschityvali,  chto
senator budet bespristrasten, sudya boevogo polkovnika zaporozhskih vojsk?
   - Prosim  vas,  uvazhaemyj  pan  senator...  My  zaverili  polkovnika  v
spravedlivosti pravosudiya. Inache Sulima zhivym ne sdalsya by...
   - Pravosudie, panove polkovniki, ne budet narusheno! -  s  ulybkoj  iudy
zaveril senator.
   No kogda polkovniki uznali o tom, chto  Sulima  vse-taki  budet  kaznen,
nesmotrya na to, chto korol' milostivo obeshchal  prostit'  voina,  kotorogo  v
samyh zhestokih boyah obhodila vrazheskaya sablya,  oni  potoropilis'  poran'she
yavit'sya na etot torzhestvennyj korolevskij priem.
   - My hoteli by, vashe korolevskoe velichestvo, vernut' sebe vse  prava  i
svobodu,  predostavlennye  kazachestvu  pokojnym   ego   svetlost'yu   panom
Batoriem,  -  nachali  polkovniki  audienciyu  u  korolya,  posle   okonchaniya
zasedanij sejma.
   - Kazachestvo zasluzhilo ih... - ohotno soglashalsya korol'. Emu ne vpervye
prihoditsya davat' obeshchaniya, sleduya mudroj  politike  svoego  otca,  korolya
Sigizmunda III.
   Vot tak i  nachalsya  razgovor  o  predannyh  zabveniyu  Koronoj  kazackih
privilegiyah. Polkovniki tol'ko napominali, a ne trebovali, buduchi  gostyami
korolya na takom svetskom raute. A korol' i ne otkazyval im. Po ego veleniyu
slugi snova napolnyali ih pustye bokaly luchshim vengerskim vinom. Dazhe i ego
velichestvo  otpil  neskol'ko   glotkov   iz   svoego   bokala,   prodolzhaya
zatyanuvshijsya razgovor s polkovnikami. Korol' Vladislav lyubil zaigryvat'  s
narodom, a osobenno s kazakami, schitaya sebya obyazannym im za  srazhenie  pod
Hotinom!
   Neskol'ko vliyatel'nyh senatorov, a blizhe vseh - voevoda Tomash Zamojskij
i YUrij Zbarazhskij, plotnym  kol'com  okruzhili  Stanislava  Konecpol'skogo,
revnivo oberegaya spokojstvie koronnogo getmana na shumnom prieme u  korolya.
Oni ne vmeshivalis' v razgovor Vladislava s polkovnikami, znaya,  chto  on  i
sam horosho spravitsya s etim delom.
   Konecpol'skij vdrug uvidel probivavshegosya k nemu dzhuru,  nemca  oficera
iz naemnogo ohrannogo otryada pri dvorce. Ne tak legko bylo  emu  probit'sya
skvoz' tolpu zhazhdushchih byt' kak mozhno blizhe k ego korolevskomu  velichestvu!
No opytnyj oficer nakonec podskochil k koronnomu getmanu:
   - Bitte, Exzellenz... Das ist... ein Sotnik! [Bud'te lyubezny...  Tam...
sotnik! (nem.)]
   - So-otnik? Kakoj sotnik, chto emu tut nado?  -  grubo  sprosil  getman,
nedovol'nyj tem, chto kakoj-to sotnik otryvaet ego ot gosudarstvennyh del.
   - Sotnik nastaivaet, vasha milost'.  On  zhelaet  razgovarivat'  s  samim
ekscelens bratom korolya, - poniziv golos, ob座asnyal oficer.
   Takoe  vernopoddannicheskoe   zhelanie   zainteresovalo   prisutstvuyushchih,
kotorye ponimali nemeckij yazyk. So vseh storon posypalis' voprosy:
   - Kto takoj? Naverno, rotmistr, a ne sotnik!
   - Sotnik CHigirinskogo polka,  gerr  Hmel'nickij!  Nepremenno,  govorit,
dolzhen videt' ekscelens korolevicha YAna-Kazimira!
   - Sotnik Hmel'nickij?  -  pointeresovalsya  i  korol',  uslyshav,  o  chem
dokladyvaet dzhura. - Pust' pan sotnik tozhe budet moim gostem!..
   V pamyati Vladislava voznikla davno zabytaya  kartina:  l'vovskij  rynok,
ogromnaya tolpa l'vovyan, iezuitskogo duhovenstva i... pihtovaya plaha, vozle
kotoroj v krasnoj mantii  -  palach!  Kakaya  nepriyatnaya  analogiya!..  Snova
kazn'.  YUnosha,  student  iezuitskoj  kollegii,  vyryvaet  iz  ruk   palacha
obrechennogo na smert' valaha i imenem maloletnego korolevicha spasaet  ego!
I vot on snova dobivaetsya vstrechi s korolevichem YAnom-Kazimirom!..
   - Ego velichestvo korol' velel prosit' ego! - prikazal koronnyj getman.
   Korolevicha YAna-Kazimira ne bylo na etom torzhestvennom prieme vo dvorce.
Korol' vynuzhden byl prinyat' kazaka vmesto brata. Ved' v etot den' starshiny
reestrovogo kazachestva okazali takuyu uslugu Korone! Oni vydali buntovshchikov
vmeste s Sulimoj...
   Korol'  vstal.   Ego   po-nastoyashchemu   zainteresovalo,   zachem   srochno
ponadobilsya byvshemu studentu iezuitskoj kollegii ego brat. Tem  bolee  chto
etot byvshij student kollegii sejchas izvestnyj v svoem krayu sotnik kazackih
vojsk, uvazhaemyj koronnym getmanom.





   Sam Konecpol'skij i pozabotilsya o tom, chtoby  gosti  korolya,  senatory,
shlyahtichi svobodno propustili sotnika k hozyainu, k korolyu.
   Sotnik CHigirinskogo polka v pohodnom zhupane, pri boevom oruzhii prohodil
mezhdu senatorami, vysoko podnyav golovu. Eshche v dveryah snyal shapku, vzyal ee v
levuyu  ruku,  kotoraya  odnovremenno  priderzhivala  i  damasskuyu  sablyu  na
kovannom serebrom otcovskom remne, i napravilsya k korolyu pod  nezhnyj  zvon
shpor. Hmel'nickij reshitel'no podoshel k korolyu i,  po-rycarski  opustivshis'
na odno koleno, torzhestvenno pripodnyal i poceloval polu  ego  prazdnichnogo
plat'ya.
   - Vashemu korolevskomu velichestvu  serdechnoe  i  iskrennee  uvazhenie  ot
pridneprovskogo kazaka! Osmelivayus' ya, nedostojnyj,  prosit'  ego  milost'
lyubimogo vashego brata,  korolevicha  YAna-Kazimira,  byt'  moim  hodataem  i
prosit'...
   - Pan sotnik mozhet vstat', - proiznes korol'. -  O  chem  hotel  prosit'
menya pan sotnik?
   Bogdan podnyalsya. Posmotrel v glaza korolyu. V tom vzglyade kazaka  gorela
mol'ba, obrashchennaya k vsesil'nomu. Ona byla nastol'ko iskrennej, chto za neyu
mogla posledovat' tol'ko nenavist'.
   -  Vashe  korolevskoe  velichestvo!  Vo  vlasti  korolya  Rechi  Pospolitoj
pokarat' vinovnyh! No i Kreon ne  mog  pridumat'  bol'shego  nakazaniya  dlya
Polinika, otkazav emu v prave zahoroneniya!  Korol'  Rechi  Pospolitoj  tozhe
mozhet otkazat' v zahoronenii... No mozhet  izbavit'  ot  smerti  polkovnika
Ivana Sulimu i ego osleplennyh voinskim pylom tovarishchej! |to...
   - Odnako... - vmeshalsya bylo senator Zbarazhskij.
   Korol' surovo i gnevno  posmotrel  na  senatora,  i  tot  umolk.  Potom
perevel  vzglyad  na  Konecpol'skogo.  Razve  Vladislav  ne  znaet   zaslug
kazachestva? Vspomnit' hotya by odno tol'ko Hotinskoe srazhenie, kogda kazaki
geroicheski srazhalis' ne na zhizn', a na smert', pomogaya Vladislavu otrazhat'
strashnoe nashestvie turok! Kazak Sulima ne shchadil togda zhizni  v  bor'be  za
chest' korolevicha!
   -  O,  proshu  vashe  korolevskoe  velichestvo...   K   sozhaleniyu,   sud'i
rukovodstvovalis' znamenitymi stat'yami Karoliny!  -  pateticheski  ob座asnil
senator Zbarazhskij.
   - Kak korol', uvazhaemyj pan senator, ya imeyu pravo milovat', nevziraya na
stat'i Karoliny... Da i sam Karl  Pyatyj  ne  sushchestvuet  uzhe  pochti  celoe
stoletie, ostaviv chelovechestvu etot... chelovekonenavistnicheskij zakon...
   Koronnyj getman ponyal, chto korol' krajne razgnevan. On  okinul  bystrym
vzglyadom gostej, ishcha  nuzhnyh  emu  znatokov  prava.  No  ih  ne  okazalos'
poblizosti: ochevidno, ispugalis' korolevskogo gneva i nemilosti  koronnogo
getmana. Vystupil tol'ko Tomash Zamojskij. Da i to ne v zashchitu sudej.
   - Vashe  velichestvo!  V  zhivyh  ostalis'  tol'ko  dvoe,  pyatero  kazneny
chetvertovaniem.
   - Miluyu, kak korol', dannoj mne  vlast'yu  pri  koronacii!  Odnogo  daryu
senatoru Zamojskomu, a vtorogo...
   - Vtoroj - turok, vykrest po imeni  Nazrulla,  -  pospeshil  Zbarazhskij,
starayas' ugodit' korolyu.
   Vdrug sboku podoshel tureckij  posol,  i  sam  koronnyj  getman  perevel
korolyu:
   - Pa-an po-osol sultana prosit peredat' emu etogo turka, yako prezent ot
vashego velichestva korolya. Rechi Pospolitoj.
   - Tak bendze! - zavershil korol', polozhiv drozhavshuyu  ot  gneva  ruku  na
plecho Bogdanu. Slovno etih dvoih on daril emu. - Pravosudie, uvazhaemyj pan
Hmel'nickij, dejstvuet v Rechi Pospolitoj, kak i v drugih gosudarstvah,  ne
schitayas' dazhe s zasluzhivayushchimi vnimaniya sovetami i milostyami  korolya.  Die
Juristen sind bose Christen! [YUristy - plohie  hristiane!  (nem.)]  Stat'i
Karoliny! -  ne  skryvaya  sozhaleniya,  no  i  zloj  ironii,  skazal  korol'
chigirinskomu sotniku.
   - Kto vtoroj? - sprosil Bogdan  u  Zamojskogo,  posle  togo  kak  nizko
poklonilsya korolyu, blagodarya ego za chelovechnost' i bespristrastnost'.
   Zamojskij ne znal, hotya i soglasilsya vzyat' na svoyu senatorskuyu  sovest'
odnogo iz pomilovannyh korolem kazackih  buntovshchikov.  K  nemu  naklonilsya
Zbarazhskij:
   - Kazhetsya... polkovnik Skidan, kotoryj dal zakovat' sebya po sobstvennoj
vole, podcherknuv svoyu solidarnost' s temi, kto razrushil Kodackuyu krepost'.
   - Vtoroj moj podzashchitnyj, vashe  velichestvo,  polkovnik  Skidan.  On  po
sobstvennoj vole otdal sebya v ruki pravosudiya, - spokojno skazal Zamojskij
korolyu.
   Korol' v tot zhe mig budto i zabyl ob etom strashnom sobytii, kogda  dazhe
ego vmeshatel'stvo ne spaslo zaporozhskih starshin. ZHestom ruki on  predlozhil
prisutstvuyushchim prodolzhat' besedu. Na kazackih  polkovnikov,  vydavshih  emu
teper' uzhe kaznennyh  otvazhnyh  razrushitelej  Kodaka,  dazhe  ne  vzglyanul.
Korol' obratilsya k Konecpol'skomu:
   - Proshu pana koronnogo getmana  prodolzhit'  nashe  soveshchanie  po  povodu
navedeniya poryadka v kazackom vojske. Reestr kazakov nado uvelichit' s shesti
do vos'mi tysyach! - Pri etom on posmotrel i na Bogdana, kotoryj do sih  por
eshche stoyal opechalennyj, s ponikshej golovoj.
   Vosem' tysyach reestrovyh kazakov vmesto shesti ne pokazalis' emu  bol'shoj
milost'yu korolya. No to, chto korol' ne  vozmushchaetsya  kazackoj  "vol'nicej",
kak eto delal ego otec, a dazhe uvelichil reestr, uspokaivalo ego. A  korol'
prodolzhal razgovor so svoim koronnym getmanom, slovno prikazyval:
   - Polkovnika CHigirinskogo polka, pana Zagurskogo, vpred' otstranit'  ot
kazackih  dolzhnostej.  Voobshche  peresmotret'  sostav  polkovnikov  vo  vseh
kazackih polkah, vseh pisarej i  horunzhih!  Est'  sposobnye  polkovniki  i
sredi reestrovyh kazackih starshin. General'nym pisarem vojska  reestrovogo
kazachestva naznachit' pana... Hmel'nickogo!
   Bogdan vzdrognul i mgnovenie slovno kolebalsya, stanovit'sya  li  emu  na
koleno pered korolem, ili dostatochno budet i togo, chto on uzhe sdelal  eto,
zdorovayas' s nim.
   - Kstati, - snova proiznes korol',  priderzhav  obeimi  rukami  gotovogo
opustit'sya na koleno novogo general'nogo  pisarya.  -  Otnyne  general'nogo
pisarya reestrovyh vojsk vozvozhu v chin polkovnika!

Last-modified: Sat, 05 Jan 2002 08:45:17 GMT
Ocenite etot tekst: