Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   Avtoriz.per. s ukr. - K.Trofimov. M., "Sovetskij pisatel'", 1974.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 4 January 2002
   -----------------------------------------------------------------------





                                   ...Na perekrestkah  dorog  (na  kol'yah)
                                storozhami postavlyu!
                                                                N.Potockij

                                   ...Pust' by uzhe voevali s nami, Vojskom
                                Zaporozhskim... No ne trogali by ni  v  chem
                                ne povinnyh, bednyh,  podnevol'nyh  lyudej,
                                krov' kotoryh i mol'ba o zashchite  prizyvayut
                                nas k otmshcheniyu.
                                                                   Dm.Gunya




   Oblaskannyj korolem, Bogdan ne nashel dushevnogo uspokoeniya. Posle suda i
kazni Ivana Sulimy on okonchatel'no poteryal uvazhenie k verhushke korolevskoj
znati i veru v ee gosudarstvennyj razum. Teper' eshche bolee neprivetlivoj  i
po-zimnemu holodnoj kazalas' emu Varshava. Oprotiveli tesnota i sutoloka na
posol'skom podvor'e, gde deputaty sejma ot ukrainskih voevodstv neugomonno
gudeli, kak vstrevozhennye pchely na paseke, budorazha vsyu Varshavu.
   Priblizhalas'  vesennyaya  rasputica.   No   ne   ona   toropila   Bogdana
Hmel'nickogo s ot容zdom iz Varshavy, gde  emu  sledovalo  by,  kak  govoryat
kazaki, "priteret'sya k Korone", kak osi k novomu  kolesu.  Da  i  koronnyj
getman sovetoval emu zaderzhat'sya v stolice. No Bogdan speshil.
   - Nado vyehat' do nastupleniya rasputicy. Da i  k  materi  v  Belorussiyu
hochu navedat'sya! - ob座asnyal on prichinu svoego pospeshnogo ot容zda.  Podumav
o  materi,  Bogdan  vspomnil  i  o  kazni  otchima.   Kakoj   cenoj   budut
rasplachivat'sya za eto chernye palachi v  iezuitskih  sutanah?  Raspyatiem  na
kreste zapugivayut oni  pridneprovskih  rabotyag,  zhadno  stremyas'  uderzhat'
vlast' nad nimi...
   Dvor i koronnyj getman provozhali ot容zzhavshego polkovnika  Hmel'nickogo,
vojskovogo  pisarya  reestrovogo  kazachestva,  kak  svoego,  samim  korolem
oblaskannogo cheloveka. Po prikazu getmana  ego  dolzhna  byla  soprovozhdat'
sotnya  CHigirinskogo  polka,  kotoraya  dostavila   v   Varshavu   neschastnyh
sulimovcev na kazn'.
   - Zachem mne sotnya! - zaprotestoval Bogdan. - I troih kazakov hvatit.
   On schital, chto  sotnya,  soprovozhdavshaya  kazackih  starshin  na  smertnuyu
kazn', pokryla sebya pozorom...
   Dzhury koronnogo getmana slyshali, kak Hmel'nickij velel Karpu  podobrat'
troih kazakov. Podcherknutaya skromnost' Bogdana i ego pospeshnyj  ot容zd  na
Ukrainu vyzyvali nedoumenie. Drugoe delo - kazackie polkovniki. Oni  davno
uzhe sbezhali ot  etoj  sejmovoj  suety.  Nekotorye  iz  nih  eshche  nadeyalis'
poluchit' naznachenie i hoteli ob etom pogovorit' s Bogdanom. Ved' teper' ot
oblaskannogo korolem general'nogo pisarya mnogoe  budet  zaviset'  v  zhizni
kazhdogo starshiny reestrovogo kazachestva.
   Srochno  sobiralsya  vyezzhat'  iz  Varshavy  i  posol  tureckogo  sultana.
Skovannye l'dom reki oblegchali emu put' do Stambula. On vez sultanu cennyj
podarok ot korolya Vladislava - zakovannogo  v  cepi  i  zorko  ohranyaemogo
Nazrullu. Den' ot容zda tureckogo posla, kak i napravlenie, po kotoromu  on
dolzhen byl sledovat', derzhalis' v tajne.  Ne  blizok  put'  k  Stambulu  i
vsegda opasen, udlinennyj kazach'imi verstami! Ochevidno, posol  na  Kamenec
poedet, tak blizhe, hotya mog by i cherez Krym poehat'. Ved' pritihli kazach'i
buri, bezopasnee stali i eti "versty".
   Nazrulle ne razreshali nikakih svidanij, tem bolee s kazakami! Ved'  vse
schitali ego smertnikom.  Emu  byla  ugotovana  pechal'naya  uchast'  -  stat'
zhertvoj krovavyh zabav sultanskogo dvora!
   Tureckij posol byl odnim iz opytnejshih diplomatov divana i sultana.  On
obychno ne vstupal v blizkie otnosheniya s poslami drugih stran i otnosilsya k
nim s podozritel'nost'yu.
   I vse zhe posol, poddavshis' iskusheniyu i ne podumav kak sleduet, poobeshchal
koronnomu getmanu vstretit'sya u nego na prieme s novym  vojskovym  pisarem
reestrovogo kazachestva polkovnikom Hmel'nickim.
   Koronnyj  getman,  kotoryj  tozhe  sobiralsya  vyehat'  v  Bar,   lyubezno
priglasil posla sultana na ustraivaemyj im v svoej stolichnoj rezidencii  v
to vremya modnyj v Evrope tak  nazyvaemyj  fajf-o-klok  [poldnik  (angl.)],
polyubivshijsya napyshchennoj pol'skoj znati.
   |to byl obychnyj priem s uzkim krugom  priglashennyh.  Koronnomu  getmanu
Stanislavu Konecpol'skomu prihodilos' pochti  ezhednevno  prinimat'  u  sebya
diplomatov  i  deputatov  sejma.  On  byl  ves'ma  vnimatelen  k   gostyam,
priehavshim iz voevodstv, i osobenno k diplomatam.
   - Ra-ad vid-det'  vas,  pan  po-olkovnik!  -  proiznes  getman,  uvidev
Hmel'nickogo.
   Na etom prieme mezhdu tureckim poslom i general'nym pisarem  ukrainskogo
reestrovogo kazachestva Bogdanom Hmel'nickim zavyazalsya delovoj  razgovor  o
kazacko-tureckih otnosheniyah v novyh usloviyah, kogda neizmerimo vozros  ves
ukrainskogo kazachestva v pol'skom gosudarstve.
   V obostrenii turecko-kazackih otnoshenij  tureckij  posol  vinil  tol'ko
kazakov. Bogdan Hmel'nickij i  ne  otrical  etogo,  no  so  svoej  storony
zayavil:
   - Vozmozhno, est' i nasha vina... No my dolzhny uluchshit' nashi obostrennye,
v   proshlom   dobrososedskie   otnosheniya!   Ved'   vash    zhe    pribludnyj
prestolonaslednik mutil vodu... My hotim  znat'  mnenie  divana  po  etomu
voprosu. Rech' idet o dobrososedskih mirnyh otnosheniyah mezhdu dvumya narodami
- strany polumesyaca i  Pridneprov'ya  Ukrainy.  My  dolzhny  dogovorit'sya  i
prekratit' nabegi na seleniya sosedej. Imenno ob etom ya i budu  govorit'  v
kazackom Kruge. I srazu zhe po vozvrashchenii, esli k tomu vremeni  kazachestvo
budet uvedomleno o soglasii divana.
   -  YA,  sluga  blagoslovennogo  allahom  sultana,  tozhe   ne   sobirayus'
zaderzhivat'sya v Varshave. A vesnoj my, po milosti allaha i  vole  padishaha,
rassmotrim  predlozhenie  nashih  bespokojnyh  sosedej.   No   divan   mozhet
rassmotret' eto delo tol'ko togda, kogda poluchit ot kazakov dary i tverdye
zavereniya.
   Besedu  veli  na   tureckom   yazyke,   chtoby   ne   podslushali   slugi.
Razgovarivali,  slovno  sluchajno  vstretivshiesya  sobesedniki,  stoya  vozle
vysokih stolikov  s  vinom  i  s  zakuskami.  Pol'skoe  korolevstvo  umelo
ugostit' diplomatov!.. Konecpol'skij tozhe ne nuzhdalsya v tolmache, poskol'ku
sam neploho vladel tureckim yazykom. I on s udovol'stviem  prikladyvalsya  k
bokalu s lyubimym vengerskim  vinom  i  pri  etom  nagrazhdal  gostej  svoej
charuyushchej ulybkoj.
   Bogdan ne vozrazhal protiv uslovij,  postavlennyh  tureckim  poslom,  no
schital, chto dlya  etogo  neobhodimo  polnoe  soglasie  ukrainskogo  naroda,
vyrazhennoe kazackim Krugom...





   V den' ot容zda nikto ne obrashchal vnimaniya na  to,  kuda  hodit  kazackij
pisar', s kem on proshchaetsya i  kakie  vedet  razgovory.  Neskol'ko  raz  on
podhodil i k  sotne  chigirincev,  kotoraya  soprovozhdala  Ivana  Sulimu  na
pozornuyu   kazn'.   Kazaki   robko    otvechali    Bogdanu    Hmel'nickomu,
interesovavshemusya, kogda oni vyezzhayut iz Varshavy i po kakoj  doroge.  Ved'
oni razgovarivali s vojskovym pisarem: budet li on branit' ih  za  sluzhbu,
uprekat' za Sulimu?
   Posle holodnogo  priema  korolem  kazackie  polkovniki  kakoe-to  vremya
bescel'no brodili sredi  priehavshih  na  sejm  shlyahtichej.  Pol'nyj  getman
Nikolaj  Potockij  mnogih  iz  nih  postavil  vo  glave  soten  i   polkov
karatel'nyh vojsk, otpravlyavshihsya na Ukrainu.
   Bogdan razuznal i ob etom. Emu  stalo  izvestno,  chto  nekotorye  chasti
reestrovyh kazakov sami izbirayut sebe polkovnikov, chto na Ukraine  do  sih
por eshche burlit, kak uha v  kotle,  nenavist',  postepenno  narastaet  gnev
naroda!
   - Nado by ubedit' kazakov... - tonom prikaza govoril on chigirincam. - I
tak  slishkom   mnogo   golov   bezrassudno   poteryal   nash   narod   iz-za
nedal'novidnosti svoih  vozhakov.  Pohozhe  na  neravnuyu  shvatku  s  p'yanyh
glaz... Tak i peredajte polkovniku Skidanu. Vesnoj soberem  Krug  kazackih
starshin. Prezhde vsego my dolzhny ob容dinit' vooruzhennye kazach'i sily. No  i
o zemlepashcah v hutorah i  selah  ne  nado  zabyvat'.  Pora  dat'  bednoj,
mnogostradal'noj zemle nastoyashchego hozyaina! Tak i peredajte: slishkom  mnogo
hozyaev razvelos' na ukrainskoj zemle!..
   - Reestrovcam tozhe peredat'? - osmelilsya sprosit' podhorunzhij sotni.
   - A pochemu by i net? Peredajte i reestrovcam. YA imeyu v vidu  ukrainskij
narod, zhivushchij kak v selah, tak i... v gorodah! Ne  vse  zhe  i  reestrovye
kazaki perestali byt' det'mi svoego kraya.
   Podhorunzhij puglivo oziralsya, boyas', kak by ne uslyshal kto-nibud'  etih
zagadochnyh slov vojskovogo pisarya. Oni zvuchali kak pritcha, proiznesennaya s
amvona svyashchennikom chigirinskoj cerkvi!..
   V den' ot容zda, uzhe buduchi v polnom  snaryazhenii,  Bogdan  vstretilsya  s
donskimi  kazakami,  tozhe  priglashennymi  na  vsepol'skij  sejm.   I   oni
proslyshali o tom,  chto,  po  sovetu  koronnogo  getmana,  na  sejme  budet
reshat'sya vopros o vojne s Turciej. Donskie  kazaki  sobiralis'  podderzhat'
predlozhenie getmana.
   - Nazrulla, druz'ya moi, - zavel Hmel'nickij s doncami razgovor o  svoem
pobratime, - dorozhe mne rodnogo brata! Takoj prigodilsya by i na Donu, da i
v Moskovii... Dusha  bolit  za  nego,  moego  pobratima.  Kakim  prekrasnym
kazackim sotnikom byl. I more znaet, i oruzhiem horosho  vladeet.  On  zhizn'
svoyu gotov otdat' za pravdu, mstya krovozhadnym sultanskim yanycharam, kotorye
zamuchili ego zhenu i umertvili detej. Vse eto uchel posol sultana.
   Donskie  kazaki  druzheski  ulybalis'  Bogdanu,  pozhimaya  emu  ruku.  Po
privychke stepnyakov oglyadyvalis'  po  storonam,  po-kazacki  zhe  nichego  ne
otvetili polkovniku-pisaryu.
   - A sam-to turok... kak bish' ego... Nazrulla,  chto  l'?..  mog  ved'  i
zaartachit'sya.
   - Ne zaartachilsya zhe, potomu chto krepko zakovan  v  cepi!  Nazrulla  nash
chelovek, kazak. Iz tureckoj nevoli menya osvobodil, riskuya zhizn'yu. A teper'
ego samogo... Von Skidana uzhe i  otpustil  pan  starosta.  To  li  schast'e
kazaka, to li tut kakaya-nibud' lovushka...
   Posle  etoj,  kazalos'  by,  sluchajnoj  vstrechi  s  donskimi   kazakami
Hmel'nickij s Karpom Poltoraliha snaryazhali loshadej, gotovyas' k ot容zdu  iz
Varshavy. Karpo nedovol'no chto-to vorchal, podtyagivaya podprugi i  privyazyvaya
sumki. Bogdan inogda podsmatrival na troih chigirincev, kotorye uzhe  gotovy
byli k ot容zdu i zhdali ego s Karpom. Vdrug Karpo Poltoraliha v prisutstvii
ih dovol'no rezko zayavil:
   - Ne goditsya mne,  murlu  nereestrovomu,  pan  polkovnik,  byt'  dzhuroj
vojskovogo pisarya!.. Hvatit, pobaklushnichal na Dnepre! Von  donskie  kazaki
priglashayut. Podamsya eshche na Don!
   A sam s trevogoj dumal, chto skazhet Bogdan. Karpo vsego zhdal ot nego, no
tol'ko ne takogo iskrennego udivleniya.
   - Na Don? Da ty chto, beleny ob容lsya?. Dnepra tebe malo?.. Pobratimy  zhe
my s toboj! A v reestr... Da propadi on propadom, tak uzh trudno,  chto  li,
vpisat' mne tebya v reestr? Kak prichastit'sya v velikij post!.. Svoya ruka  -
vladyka. Srazu zhe i zapishemsya, kak tol'ko vernemsya. Vybros' eto iz golovy.
Da chto pani Melashka skazhet?
   Karpo rezko povernulsya, no  zaderzhalsya  na  mgnovenie,  vyslushivaya  eti
upreki. I poshel k svoemu konyu, ne skazav bol'she ni slova. Dazhe podospevshie
v eto vremya gusary koronnogo getmana i nemeckie  rejtary,  kotorye  dolzhny
byli soprovozhdat' kazackogo pisarya za predely Varshavy,  osudili  povedenie
neblagodarnogo dzhury.
   Hmel'nickij spokojno otnessya k  etoj  neozhidannoj  i  strannoj  vyhodke
svoego pobratima dzhury. V obedennuyu poru, v soprovozhdenii treh chigirinskih
kazakov, podobrannyh samim zhe Karpom iz vsej sotni, vyehal na Beluyu Rus'.





   Solnce rannej oseni svoim skupym teplom sogrevalo utomlennyh  putnikov.
S zhivopisnogo prigorka mezhdurech'ya  Krivonos  uvidel  ostrokonechnye  kupola
amsterdamskoj "Novoj kirhi".
   Ona vozvyshalas' nad drugimi mnogochislennymi goticheskimi stroeniyami, nad
podvizhnymi stajkami golubej, kotorye, rasstaviv kryl'ya, kazalos', nezhilis'
v luchah solnca. On, ustalyj, stoyal, slovno zacharovannyj  tishinoj,  lyubuyas'
mirnym, charuyushchim pejzazhem.  Kazalos',  na  gladi  morskogo  zaliva  igrali
otbleski ot bol'shogo kresta kirhi, osveshchennogo luchami zahodyashchego solnca. A
Krivonos na iznurennom kone, v ponoshennoj rycarskoj odezhde,  s  sablej  na
boku i s novejshim mushketom za plechami, byl tol'ko voinom! Voinom,  kotoryj
ne brosal oruzhiya, ne snimal s plech luka  i  sagajdaka  so  strelami.  Dazhe
priehav v etu dalekuyu primorskuyu stolicu  s  mirnymi  namereniyami,  on  ne
brosal oruzhiya.
   I kogda  Krivonos  obernulsya,  chtoby  podelit'sya  chuvstvami  so  svoimi
sputnikami, on nevol'no zamer. Kruzhivshiesya nad hramom  golubi  -  vestniki
radosti!..
   Iz-za dubovogo pereleska v mezhdurech'e pokazalas' kogorta vsadnikov.  Ne
uznat' ih kazaku nel'zya, kak blizkih ego  serdcu  lyudej.  Da  i  oshibit'sya
Krivonos ne imel prava! Vot uzhe v techenie dvuh nedel' on bezhit  ot  vojny,
bespreryvno oglyadyvayas', ishcha glazami svoih druzej, s kotorymi skitalsya  na
chuzhbine.
   Tol'ko teper' ego dogonyayut druz'ya partizany! Bolee treh desyatkov voinov
naschityvalos'  v  etom  otryade  -  kazakov,   polyakov,   chehov,   otvazhnyh
ital'yancev, ispancev  i  nemcev.  Okinuv  vzglyadom  stoyavshih  ryadom  svoih
druzej, Maksim skazal sovsem ne to, chem hotel poradovat' ih, kogda vpervye
zametil solnechnye otbleski na krestah amsterdamskih hramov.
   - Druz'ya, brat'ya! - voskliknul Maksim.
   I on, slovno biblejskij starec, gnal svoego konya  navstrechu  zabludshim,
kak i sam, brat'yam, synov'yam. Druz'ya ne izmenili emu!
   Soskochiv s konya, brosilsya obnimat' kazhdogo iz nih, gromko vyrazhaya  svoi
chuvstva. Radost' perepolnyala serdce Krivonosa, istoskovavshegosya v  dalekoj
severnoj strane...
   Vdrug on  umolk,  v  grudi  poholodelo,  ruki  opustilis'.  Ego  druzej
okruzhili okolo desyatka karabinerov, gollandskih voinov!
   - CHto eto? Plen bez vojny? Ved' my...
   - Vsyakoe byvalo, brat Maksim...
   - A teper' vot oni govoryat, chto my internirovany... -  skazal  odin  iz
ital'yancev.
   -  Horoshee  slovechko  pridumali.  No  ved'  vy  vooruzheny...  -  skazal
Krivonos, kotoromu ne hotelos' verit' etomu soobshcheniyu.
   - Tol'ko sabli ostavili, brat Maksim! A  samopaly  nashi  sebe  zabrali.
Dazhe pistoli otobrali, proklyatye.
   - Vot vam,  kazaki,  i  svoboda...  -  tyazhelo  vzdohnul  ataman  Maksim
Krivonos, posmotrev na shpili soborov i  na  kruzhashchih  v  nebe  golubej.  -
Internirovannye!





   Gorstka lisovchikov nakonec ostanovilas'  na  otdyh  v  pereleske  vozle
Amsterdama, na beregu morskogo zaliva. Zdes'  oni  poproshchalis',  slovno  v
poslednij raz, s internirovannymi Krivonosom i  Sebast'yanom  Stenpchanskim.
Pravitel'stvennye karabinery otobrali u nih ognestrel'noe oruzhie,  ostaviv
tol'ko sabli i luki so strelami, i otpravili ih vmeste s Vovgurom v gorod.
Oficer gollandskogo otryada byl uveren, chto bez svoih komandirov ostavshiesya
lisovchiki nikuda ne ubegut. I  ves'  svoj  otryad  poslal  soprovozhdat'  ih
atamanov.
   - Mozhet byt', eto k luchshemu, Maksim, - skazal Stenpchanskij,  kogda  uzhe
v容hali v gorod.  -  Ne  pridetsya  bluzhdat'  po  ulicam,  razyskivaya  etih
gercogov.
   - Bez osedlannogo konya,  navernoe,  eshche  svobodnee  budet...  -  gor'ko
usmehayas', otvetil Maksim.
   - Tak... mozhet, ubezhim. Ved' sabli-to pri nas!
   - Ne stoit! Ved' my pribyli v etu... svobodnuyu stranu  pomenyat'  oruzhie
na mirnyj trud...
   Vspomnil Maksim i naputstvennye slova  druzej,  ostavshihsya  v  lesu,  v
lagere internirovannyh: "Poprosite, brat'ya, ubezhishcha, po tol'ko ne sluzhby v
vojske, propadi ona propadom! Remeslom by  kakim  zanyat'sya.  Opyat'-taki...
gercogi, hotya i gollandskie, holera by ih vzyala..."
   "A eto uzh kak pofortunit", - smeyas', skazal ozabochennyj Stenpchanskij.
   Blagorazumnye amsterdamcy dolzhny byli by bez rassprosov ponyat', chto  za
voiny i s kakoj vojny pribyli v ih stolicu.  No  Gollandiya  tozhe  byla  na
voennom polozhenii. Na podstupah k gorodu stoyali zastavy. Voinov zaderzhali,
chtoby vyyasnit', ne yavlyayutsya  li  oni  razvedchikami,  shpionami  iezuitskoj,
vensko-varshavskoj  koalicii.   I,   kak   nedrugov,   poveli   vo   dvorec
amsterdamskogo gercoga Oranskogo. Krivonos i Stenpchanskij  byli  utomleny.
No oni priosanilis', podkrutili usy,  popravili  shapki.  Hoteli  predstat'
pered gercogom ne brodyagami, a stepennymi lyud'mi.
   S  eshche  bol'shim  podozreniem  otneslis'  k   strannym   "parlamenteram"
dvorcovye slugi gercoga. Vsem svoim vidom oni rezko otlichalis'  ot  voinov
ih strany. Oni ne byli pohozhimi ni na shvedov, ni tem bolee na francuzov. U
oboih za spinoj viseli kolchany  so  strelami  i  gibkie  luki.  Surovye  i
strojnye, s opushchennymi vniz roskoshnymi usami, oni napominali krestonoscev.
Odin iz nih nervno postukival pal'cami po rukoyatke krivoj tureckoj  sabli,
vtoroj zhe, kak  nastoyashchij  starinnyj  rycar',  priderzhival  rukoj  tyazhelyj
palash.
   Soprovozhdavshij Krivonosa i Stenpchanskogo oficer predstavil ih dvorcovoj
ohrane kak zholnerov Pol'skogo korolevstva, i te svobodno propustili ih  vo
dvorec. No stoyavshie u dverej paradnogo vhoda vo vnutrennie  pokoi  gercoga
slugi zaderzhali gostej-voinov.
   V etot moment v dveryah  poyavilsya,  vyhodya  iz  pokoev  gercoga,  to  li
stolyar, to li malyar. Na  nem  byl  ispachkannyj  kraskami  fartuk,  v  ruke
kakoj-to nebol'shoj toporik. On srazu zhe obratil vnimanie na voinov v takoj
neobychnoj uniforme. Vo dvore  on  uvidel  ih  konej  i  dzhuru,  okruzhennyh
dvorcovoj ohranoj. Na vzmylennyh loshadyah - tureckie sedla.
   - CHto eto za voiny? - sprosil vyshedshij u oficera.
   - A my... parlamentery ot ukrainskogo i pol'skogo vol'nogo vojska! - ne
zadumyvayas', vmesto oficera, otvetil na lomanom latinskom yazyke Krivonos.
   - Ot ukrainskogo i pol'skogo vojska? CHto zhe eto  za  vojsko?  -  s  eshche
bol'shim  interesom  sprosil  malyar,  koverkaya,  kak  i  Krivonos,  yazyk  i
osmatrivaya voinov s nog do golovy.
   "Parlamentery" pereglyanulis'. Stoit li im otvechat' pervomu  vstrechnomu?
K tomu zhe oficer uzhe ushel v pokoi gercoga, otkuda tol'ko chto vyshel muzhchina
s  toporikom.  Stenpchanskij  reshitel'no  napravilsya  sledom  za  oficerom,
prerekayas' s zaderzhavshej ego strazhej.
   - My nazyvaemsya lisovchikami, dobryj gospodin, -  lyubezno  ob座asnyal  tem
vremenem neznakomcu Krivonos. - Ne lisovikami,  a  lisovchikami,  po  imeni
pervogo komandira etogo svobodnogo vojska. Nas nazyvali  eshche  elearami.  A
prosto govorya, my svobodnye voiny s Ukrainy i Pol'shi. Perepravilis'  cherez
Dunaj, peresekli i drugie reki Evropy, kak i vash Rejn. Teper' napravlyaemsya
k ego milosti gospodinu gercogu...
   -  Velikolepno!  Ochevidno,  oficer  sejchas  i  dokladyvaet  o  vas  ego
svetlosti gercogu Oranskomu. A ya... tozhe  svobodnyj  chelovek,  hotya  i  ne
voin. YA hudozhnik Rembrandt, raspisyvayu pokoi gercoga!  -  tak  zhe  lyubezno
predstavilsya on Krivonosu. I obratilsya k slugam:  -  Tak  propustite  etih
rycarej k ego svetlosti!
   Kak raz v etot moment iz gercogskih pokoev v  soprovozhdenii  pridvornyh
slug vyshel oficer. On reshitel'no i ne sovsem vezhlivo sorval s Krivonosa  i
Stenpchanskogo gibkie luki, kolchany so  strelami  i  otdal  ih  karabineru,
potom kivnul golovoj, priglashaya ih vojti  v  otkryvshuyusya  dver'.  Hudozhnik
druzheski pohlopal Krivonosa po  plechu,  lyubuyas'  im.  On,  uzhe  kak  svoih
blizkih znakomyh, provodil glazami lisovchikov.





   V  bol'shom  zale  Krivonos  i  Stenpchanskij  zhdali  gercoga.  Zal   byl
prostornyj i kazalsya sovsem pustym. Tol'ko v dal'nem uglu  stoyal  stol  na
tochenyh nozhkah i neskol'ko kresel v tom zhe stile.
   Nakonec poyavilsya gercog. On, gordo  podnyav  golovu,  vyshel  iz  bokovoj
dveri,  budto  vstrevozhennyj  dokladom  oficera.  Na  grudi  u  nego,   na
dlinnopolom temno-fialkovom kamzole,  boltalis'  na  chernom  shnurke  ochki,
kotorymi  gercog,  ochevidno,  tol'ko  chto  pol'zovalsya.  On  ved'  chelovek
gosudarstvennyj, a sejchas takoe  trevozhnoe  vremya  -  vojna  v  Evrope,  v
kotoruyu teper' vtyanulas'  i  Franciya.  Oglyadyvaya  s  nog  do  golovy  etih
dejstvitel'no interesnyh voinov, gercog po privychke snachala  napravilsya  k
stolu, zatem levoj rukoj provel po sedeyushchim volosam i tut zhe napravilsya  k
strannym "parlamenteram". On, kazalos', podkradyvalsya k nim, prislushivayas'
k shorohu kovrov pod svoimi nogami.
   - Parlamentery? - sprosil, ostanovivshis' v dvuh shagah  ot  Krivonosa  i
Stenpchanskogo. Na boku u nih viseli tol'ko sabli. No vse zhe  vooruzheny!  A
lica... muzhestvennye,  surovye!  CHto  im  nuzhno  ot  gercoga,  kogda  oni,
ochevidno, berut vse, chto zahotyat,  ne  sprashivaya  soglasiya?  Vysmatrivayut,
shpionyat?..
   - Da, vasha svetlost'! My ne zhelaem bol'she voevat' i  prosim  ubezhishcha  u
milostivyh amsterdamskih gospod... - nachal Maksim i smutilsya.
   Gercog ulybnulsya, uslyshav "prosim ubezhishcha". Ulybnulis' i soprovozhdavshie
parlamenterov voiny, schitaya ulybku  vlastelina  horoshim  priznakom.  A  on
vdrug, slovno uyazvlennyj takim panibratstvom, zaoral:
   - Voiny pol'skogo korolya, iezuity?
   - Da net! My...
   - Obezoruzhit' i... v  karcer!  Kak  voennoplennyh,  -  vspylil  gercog,
chem-to neozhidanno vozmushchennyj. Neuzheli tol'ko potomu, chto on prinyal ih  za
besstrashnyh gusar, voinov zlogo iezuita pol'skogo korolya!..
   Rezko povernulsya  i  skrylsya  za  dver'yu,  na  hodu  podhvatyvaya  ochki,
visevshie na shnurke.
   Bditel'nye karabinery, dostavivshie lisovchikov, slovno  tol'ko  i  zhdali
etoj komandy. Sam oficer, tochno izgolodavshijsya pes, tut zhe  nabrosilsya  na
Krivonosa. Vmig sorval s nego remen' s sablej i v speshke uronil ee na pol.
A karabinery uzhe svyazyvali Krivonosu ruki za spinoj, chut' bylo  ne  svaliv
ego s nog. Imenno Krivonosa oni schitali atamanom etogo opasnogo  pol'skogo
otryada.
   - V chem delo? - v nedoumenii voskliknul Stenpchanskij, pyatyas' nazad.
   V sleduyushchee mgnovenie, kogda karabinery brosilis' k  Stenpchanskomu,  on
molnienosno vyhvatil iz nozhen palash i grozno vzmahnul im. Tyazhelyj,  kak  u
krestonoscev, i ostryj, kak sablya. Karabinery otskochili v storonu. A v eto
vremya kriknul svyazannyj Krivonos:
   - CHto ty delaesh', bezumec?! Begi skoree k hlopcam, pokuda golova cela!
   Kogda Stenpchanskij stremitel'no vybezhal iz poslednih dverej vo dvor, to
prezhde vsego  uvidel  Vovgura  s  ogolennoj  sablej  v  ruke  i  hudozhnika
Rembrandta s listami bumagi i tolstymi ugol'nymi  karandashami.  Rembrandt,
opershis'  spinoj  na  konovyaz',  toroplivo  risoval  Vovgura.  On   speshil
vospol'zovat'sya  svetom  zahodyashchego  solnca.  Otdohnuvshij  kon'   Vovgura,
pochuvstvovav otpushchennye povod'ya, vstaval na dyby i bil nogami zemlyu.
   - Izmena, pan Vovgur! Pana  Maksima  opozorili,  svyazali!..  -  kriknul
Stenpchanskij.
   Mig - i on byl  uzhe  na  svoem  retivom  kone.  Slovno  plenennyj  etoj
kartinoj, ozhivilsya i Rembrandt. On  bystro  vodil  karandashom  po  bumage,
delaya nabrosok. I  tol'ko  vystrel,  razdavshijsya  na  kryl'ce  gercogskogo
dvorca, slovno razbudil ocharovannogo hudozhnika. Otorvavshis' ot  mol'berta,
on uvidel tol'ko hvosty konej s dvumya vsadnikami. Minuya  ohranu  u  vorot,
kazaki, podstegivaya otdohnuvshih zherebcov, izo vseh sil poneslis' pryamo  na
zabor!
   Zahvatyvayushchee zrelishche etoj beshenoj skachki budto paralizovalo ne  tol'ko
hudozhnika, no i karabinerov. S  kakoj  stremitel'nost'yu  koni  pereskochili
cherez zabor, kakie besstrashnye vsadniki upravlyali imi! Tol'ko togda, kogda
beglecy skrylis' za uglom ulicy, karabinery brosilis' k svoim loshadyam.
   - Smozhet li pan Vovgur odin podnyat' nashih, pokuda  ya  budu  zaderzhivat'
karabinerov? - perevodya duh, sprosil Stenpchanskij.
   - Smogu! I vmeste s nimi skakat' pryamo vo dvorec ili kak?  -  toroplivo
utochnyal Vovgur, ne ostanavlivayas'.
   - Zachem eto nuzhno, proshe! Von solnce na zakate! Podnyat'  nashih  i...  v
teplye kraya, na volyu!..
   I priderzhal svoego konya, podzhidaya presledovavshih ih karabinerov. Uspeet
li Vovgur podnyat' nashih voinov? - vdrug mel'knula u nego mysl'. I brosilsya
navstrechu karabineram, vspomniv o svyazannom Maksime.
   Karabinery ostanovilis', gotovye vstupit'  v  boj  s  odnim,  ochevidno,
obezumevshim plennikom. A on letel im navstrechu, prizhavshis'  k  shee  svoego
razgoryachennogo konya, s grozno podnyatym mechom dlya smertel'nogo  udara.  Kto
otvazhitsya pervym podstavit' sebya pod udar pol'skogo gusara!
   No on skachet ko dvorcu! Karabinery  molnienosno  otskochili  v  storony,
ispugavshis' otchayannogo voina. I v tot zhe  mig  brosilis'  sledom  za  nim.
Takogo trudno budet ostanovit' i dvorcovoj ohrane gercoga!
   Vo dvore do sih por eshche stoyal hudozhnik, potryasennyj proisshedshim. Uvidev
kazaka, kotoryj besheno skakal  ko  dvorcu  gercoga,  on  snova  vzyalsya  za
karandash, chtoby zapechatlet' hrabrogo gusara.
   A krajne vozbuzhdennyj Stenpchanskij zabyl ob ostorozhnosti. V tot moment,
kogda on osadil konya vozle konovyazi, odin iz karabinerov  nanes  emu  udar
szadi.
   I ruka s mechom opustilas', upala na grud' rassechennaya golova. A  v  eto
vremya na kryl'co gercogskogo dvorca vyveli svyazannogo volosyanymi verevkami
Maksima Krivonosa. On otchayanno soprotivlyalsya. Iz ego grudi vyrvalsya  vopl'
bessiliya izranennoj dushi. Odinokij teper', Krivonos posylal ubitomu  drugu
svoe poslednee prosti. V Gollandii, na glazah u vostorzhennogo  Rembrandta,
v neravnom boyu  pogib  poslednij  iz  besstrashnyh  rokoshan  ZHebzhidovskogo,
poruchik Sebast'yan Stenpchanskij.





   Bogdan s trudom uznal usad'bu svoej materi.  Razroslis'  bez  prismotra
verby, vpletennye v iz容dennyj koroedom staryj tyn. Na verbe uzhe nabuhli i
stali svetlymi pochki, kotorye vot-vot raspustyatsya.
   "Kak i v proshlyj raz", - podumal Bogdan, vspomniv svoj pervyj priezd  k
materi. Snyal zapor, raskryl skripuchie vorota, propuskaya kazakov  vo  dvor.
Poslednim zavel svoego iznurennogo konya. S volneniem okinul vzglyadom dvor.
Kak i predpolagal - zapustenie. Hotya solnce stoyalo uzhe vysoko,  materi  vo
dvore ne bylo. Tol'ko Grigorij, teper' uzhe podrostok, po-hozyajski probival
lopatoj kanavku dlya stoka  taloj  vody.  Bogdan  vspomnil  nepovorotlivogo
dvuhletnego mal'chika, kotorogo kogda-to podbrasyval na rukah.
   "Skol'ko teper' emu - trinadcatyj ili tol'ko desyat'  ispolnilos'?.."  -
toroplivo prikidyval, perestupaya cherez kuchu musora.
   Grigorij vypryamilsya i  stoyal,  opirayas'  rukoj  na  derevyannuyu  lopatu.
Kak-to trevozhno posmotrel na hatu,  skrytuyu  v  kustah  sireni.  I  vdrug,
slovno prosnuvshis', brosil na zemlyu lopatu, pobezhal navstrechu gostyu. On ne
byl uveren, no vnutrennee chuvstvo, obostrennoe  dolgimi  godami  ozhidaniya,
podskazalo emu, chto eto on, ego brat Bogdan. On ne pomnil Bogdana,  no  po
rasskazam materi narisoval v svoem detskom voobrazhenii obraz brata-kazaka!
   - Uznaesh', Grigorij? - sprosil Bogdan, zametiv volnenie brata.  Eshche  po
doroge syuda  on  dumal  ob  etoj  vstreche.  -  Zdravstvuj...  bratishka!  -
zamyavshis', proiznes, ne znaya, kak nazvat' - Grigoriem ili... bratom.
   -  I  ya  rad...  privetstvovat'  tebya,  Bogdan,  -  dovol'no  smelo   i
dejstvitel'no radostno proiznes Grigorij. - Kak horosho,  chto  ty...  A  to
mama nasha...
   - CHto s nej? Bol'na? - zabespokoilsya  Bogdan  i  brosilsya  k  hate.  No
ostanovilsya i teplee pozdorovalsya s bratom. Polozhil emu na plechi  ruki.  -
Vzroslyj stal, von kak vymahal!..
   Kogda Bogdan, poddavshis' vnutrennemu poryvu, obnyal  shchuplen'kogo  brata,
tot ne sderzhalsya, pripal gubami k licu starshego  i  edinstvennogo,  takogo
sil'nogo svoego brata. Zatem prizhalsya golovoj  k  ego  grudi  i  dal  volyu
slezam!
   Bogdan ponyal, chto eti slezy vyzvany ne vospominaniem o pogibshem otce. V
dome novoe gore!..
   - CHto s mater'yu? - sprosil, napravlyayas' v hatu.
   A mat' uzhe stoyala  na  poroge.  Stoyala,  podderzhivaemaya  neperedavaemoj
radost'yu. Blednaya, bol'naya, derzhas' za kosyak dveri,  ona  vyshla  vstretit'
syna. Ona, kak i  vse  materi  na  zemle,  do  poslednego  svoego  dyhaniya
vdohnovlyalas'  velikoj  siloj  svyashchennogo  materinstva!  Puskaj  kolotitsya
neugomonnoe serdce, lish' by ne upast', na nogah vstretit' syna!
   Pervym brosilsya k nej vstrevozhennyj Grigorij:
   - Mama, zachem vy vstali?!..
   No Bogdan operedil ego,  podbezhal  k  materi.  Vzyal  ee  na  ruki,  kak
dragocennoe, no hrupkoe sokrovishche. Tak na rukah i pones v hatu, podyskivaya
slova utesheniya. Ostorozhno ulozhil ee v postel', prikryv odeyalom nogi, hudye
i ochen' zhilistye, skryuchennye pal'cy...
   - Kakaya zhe vy, mama...
   - Slishkom legon'kaya dlya tebya, Zin'ko moj...
   - Da net, ya ne ob etom. Razve mozhno  vam  vstavat',  kogda  zdorov'e  u
vas... - Podyskival slova, chtoby kak mozhno myagche ubedit' bol'nuyu mat', chto
ej nel'zya vstavat' s posteli.
   Matrena to zakryvala, to otkryvala svoi zaplakannye  glaza,  slovno  ne
verila, chto ne vo sne, a nayavu vidit svoego pervenca.  Kakoj  on  sil'nyj,
kakoj rodnoj! Imenno takim ona  hotela  vospitat'  ego  eshche  togda,  kogda
prizhimala golovku syna k svoej grudi, uteshala pri ogorcheniyah, vytirala  na
detskoj shchechke slezu...
   Zatem  ona  perevodila  vzglyad  na  hudogo  ne  po-detski  ozabochennogo
Grigoriya, na ego ulybayushcheesya i vlazhnoe ot slez lichiko:
   - Synok, chto eto  ty...  Mne  uzhe...  luchshe,  -  sobravshis'  s  silami,
proiznesla. Ona staralas' sderzhivat' volnenie, poryvalas' vstat'.  Stol'ko
del u nee, i Zin'ko priehal... - Grishen'ka,  podi  pozovi  Darinu.  Skazhi,
gost' k nam priehal... |to sosedskaya devushka, spasibo ej, pomogaet nam,  -
ob座asnila  Bogdanu,  kotoryj  do  sih  por  eshche  stoyal,  slovno  v  chuzhoj,
neznakomoj hate.
   - Davno boleete, mama? - sprosil, pododvigaya skam'yu k posteli.
   - Davno, Zin'ko...  S  teh  por,  kak  uznala  o  postigshem  nas  gore.
Podneprov'e kogda-to bylo dlya menya kolybel'yu, a teper', ochevidno,  mogiloj
stanet. No uzhe ne pojdu tuda umirat', ne dojdu. A hotelos' by pozhit'  tam,
gde pohoroneny roditeli. No umirat' vezde odinakovo. Kak  horosho,  chto  my
snova uvidelis'. Hvorayu, Zin'ko, ochen' hvorayu... - I snova tiho zaplakala.
   - Davajte, mama, ne vspominat' togo, chto pechalit  vas!  Nu,  a  esli  i
vspominat', tak tol'ko o takom, chto  radovalo  by  nas!  ZHivy  li  sosedi,
kotorye tak priyatno besedovali  so  mnoj,  molodym,  rasskazyvaya  o  svoej
tyazheloj i gorestnoj zhizni?
   - Kogda eto bylo, Zin'ko... - vzdohnula mat', vytiraya slezy.
   - Da ne tak uzh i davno, mama. Kakih-nibud'... pogodite, let  desyat',  a
mozhet byt', nemnogo bol'she...
   - YA kazhdyj den' schitayu ih, Zinovij, kazhdyj den'  dumayu  o  tebe.  Posle
pashi dvenadcatyj god pojdet...
   - Zdravstvujte,  pan...  -  skazala  pokazavshayasya  na  poroge  devushka,
ochevidno Darina.
   - Da bog s toboj...  "pan"!  Kakoj  zhe  ya,  divchino,  pan,  prismotris'
poluchshe!  Zdravstvuj,  belyavaya!  Spasibo  tebe,  chto   za   moej   mater'yu
prismatrivaesh'. Esli by znal, gostinec iz Varshavy privez by tebe.
   - Da chto vy, my ne privychnye k gostincam. Blagodaryu za dobroe slovo.  I
vam spasibo, chto zaehali k nam... A chto, mama,  borshch  svarit'  ili  zharkoe
prigotovit'?.. YA pomnyu vas. Togda malen'koj byla, bol'she s vashej molodoj i
fajnoj zhenoj videlis' po-sosedski. A tam Grigorij govoril, chto vas  kazaki
zhdut...
   - Ah ty gospodi, sovsem zabyl! Izvinite,  mama,  ya  vyjdu  na  minutku,
ustroyu kazakov.
   Podnyalsya so skamejki chut' ne kasayas' golovoj  potolka,  kak  pokazalos'
materi. Muzhestvennaya figura, pyshnye usy, kak  u...  I  ona  snova  zakryla
glaza, tak i ne proiznesla slova - otec. S nim ved' svyazano i  ee  devich'e
gore.





   Pashal'nye dni v etom godu Bogdan provel v Petrikah, gostya u materi. No
emu uzhe nado bylo uezzhat'. Za eti dve nedelya ego prebyvaniya u  materi  ona
popravilas', stala hodit'.
   - Ty, Zinovij, podnyal menya s posteli! - govorila ona synu. - Esli by ne
priehal, ne vstala by vasha mat'. Prechistaya mater' bozh'ya, kotoroj ya  vsegda
molyus' za vas, nadoumila tebya, synok, priehat'.
   Vo vremya prebyvaniya Bogdana u materi k nej prihodilo mnogo odnosel'chan.
Ved' u nee gostit syn - pisar' ukrainskogo reestrovogo kazachestva!
   Kak tol'ko Bogdan  priehal  v  Petriki,  on  totchas  otpravil  gonca  v
Kievskij polk,  chtoby  pogovorit'  s  ostavshimisya  vne  reestra  kazakami,
kotorye sosredotochivalis' v  Kieve.  Krome  togo,  velel  goncu  navestit'
nastoyatelya Kievo-Pecherskoj lavry i peredat' emu zapisku, v kotoroj  prosil
prinyat' ego brata Grigoriya v bursu.
   - Poruchi komu-nibud' ili sam razuznaj, kak vosprinyali lyudi Pridneprov'ya
novyj  korolevskij  ukaz  o  kazach'em  reestre.  No  smotri,  Timosha,   ne
progovoris', kto tebya napravil i zachem, - nastavlyal Hmel'nickij kazaka.
   A materi skazal, chto pobudet u nee, poka konchitsya  vesennyaya  rasputica.
On i v samom, dele s trevogoj posmatrival na dorogi, kotorye  razvezlo  ot
dozhdej. No lyudi po-svoemu ponimali kazach'ego pisarya. "Gotovit'sya li pahat'
pole ili snova vojny zhdat'?" - sprashivali.
   - Hodyat  sluhi,  chto  vashi  ukrainskie  lyudi  otkazyvayutsya  podchinyat'sya
Korone, - robko namekali gostyu. - Mozhet, pan pisar' i ne znaet ob etom?
   - Kak zhe tak ne znaet. Ved' pisar'  pervym  dolzhen  obo  vsem  znat'  i
peredat'  lyudyam,  -  opravdyvalsya  Bogdan.  -  A  lyudi   vsyudu   lyudi!   -
mnogoznachitel'no namekal on.  -  Belorusam  tozhe  nebos'  hochetsya  zhit'  i
trudit'sya na svoej zemle dlya svoej sem'i, a ne gnut' spinu v  batrakah.  K
tomu zhe  stremyatsya  i  pridneprovcy.  Tol'ko  oni  bolee  prisposobleny  k
kazach'ej zhizni. Im prihoditsya postoyanno voevat' s turkami, da i so  svoimi
panami ne miryatsya.
   - Izvestno, pany vezde odinakovy,  -  soglashalis'  belorusy,  uloviv  v
slovah pisarya nameki na to, chto u nih davno uzhe nabolelo.
   Besedovali chashche vse  zhe  ne  vo  dvore  materi  Bogdana,  a  na  beregu
polnovodnoj reki. Ee stremitel'noe techenie, burnye  penistye  grebni  voln
pochemu-to vyzyvali mysli o moguchej,  narodnoj  sile.  Tol'ko  by  prigrelo
vesennee solnyshko. Bogdan  prekrasno  ponimal,  chto  sredi  prisutstvuyushchih
krest'yan mozhet okazat'sya i kakoj-nibud' gnusnyj predatel'. Ne prichinit' by
vreda materi svoimi razgovorami...
   Nastupil uzhe polden', gustoj utrennij  tuman  rasseyalsya.  Vdrug  kto-to
zametil, kak s chernigovskoj  dorogi  svernuli  na  ih  ulicu  zabryzgannye
gryaz'yu vooruzhennye vsadniki.
   A vskore pribezhal iz domu i Grigorij. On probilsya skvoz' tolpu lyudej  k
Bogdanu, dernul ego za polu zhupana.
   - Uzhe vernulsya... - kratko soobshchil.
   - Kto? - srazu ne ponyal Bogdan.
   - Da kazak, gonec tvoj vernulsya iz Kieva. I ne odin, a s  kazakami  ili
starshinami.
   Vo dvore materi Bogdan prezhde  vsego  uvidel  sotnika  YUhima  Bedu.  On
privetlivo ulybalsya, idya navstrechu  Bogdanu.  A  poodal'  hlopotali  vozle
loshadej eshche neskol'ko chelovek. Odni kazaki priehali ili i  starshiny?  Odin
iz priehavshih ostavil svoego konya i napravilsya k Hmel'nickomu.
   - Bozhe moj! Da ne  bursak  li  eto  Stas'  Krichevskij?..  -  voskliknul
Bogdan, protyagivaya ruki.
   - On zhe, on, Bogdan!  Tol'ko...  Gde  eta  bursa,  gde  eti  podol'skie
bublichnicy, pecherskie poslushnicy?! Voyuem...
   - S kem, za chto?
   - Skoree sami s soboj. A za chto... Dazhe korol' etogo skazat' ne smozhet!
Nedavno i my vot vernulis'. Byli na Dunae, uzhe i s francuzami... bogov  ne
podelili!
   - Bogi ved' ediny i nedelimy!
   - Ediny. A v treh  licah,  zabyl?  Svyashchennoe  pisanie  zabyvat'  stali,
Bogdan!..
   - No na Dunae hodila molva, Stas', chto  tol'ko  zemnye  bozhenyata  nikak
tiary ne podelyat, za samogo starshego sredi bogov zhizn' svoyu otdayut. Ah, da
ni dna im, ni pokryshki. Horosho, chto ty navedalsya k nam, v etu spasitel'nuyu
glush'.
   - A ne nagryanet li k nam eta beda iz-za Dunaya?
   - Vozmozhno, nagryanula by... Da hvatit uzhe ob etom,  pust'  sami  koroli
gasyat eti pylayushchie zhertvenniki. Ved'  vstretilis'  starye  druz'ya!  Slovno
vmeste s etoj vesnoj,  dorogie  moi  druz'ya,  vy  vernuli  dni  prekrasnoj
yunosti...





   YUhim Beda postoronilsya, i rastrogannyj do  slez  Bogdan  uvidel  kazaka
Danila Nechaya, zabryzgannogo gryaz'yu, s podotknutymi za poyas polami  zhupana,
s sablej na boku. Molodoj, zadornyj, kak govoritsya, ladno skroen i  krepko
sshit, on nereshitel'no priblizilsya k Bogdanu, chtoby  pozdorovat'sya.  CHernye
glaza ego, kak u turka, voskresili v pamyati Bogdana strashnye dni plena.
   Bogdan vzdrognul, slovno hotel izbavit'sya ot nahlynuvshih  vospominanij,
pozdorovalsya, prizhimaya k grudi korenastogo yunoshu. A k  nemu  uzhe  podhodil
Roman Gejchura.
   - Vot tak den'!.. Nu i gosti!  Zdravstvuj,  brat  Roman.  Kogo-kogo,  a
tebya, Gejchura, nikak ne ozhidal vstretit' tut! - iskrenne priznalsya Bogdan,
kak rodnogo obnimaya i celuya bojkogo kazaka.
   - Zolotarenko Ivan tozhe hotel s nami, da esauly...
   - Kazackie dela, brat  Bogdan,  -  vmeshalsya  Beda.  -  Nesprosta  i  my
priehali k tebe v takuyu rasputicu. Polkovnik Zolotarenko skazal nam:  mol,
vezite pisarya na Ukrainu, chtoby koronnye getmany ne vykrali ego u nas, kak
nechistyj gadalku.
   - Ha-ha-ha! Kak gadalku, chtoby  ved'moj  obernulsya!..  Ha-ha-ha,  nu  i
Zolotarenko... Nesprosta, govorish', YUhim. Da razve my  kogda-nibud'  slozha
ruki sideli? Zrya  bespokoites',  brat'ya.  Sam  prismatrivayus',  kakogo  by
nechistogo so vsemi  ego  vorozheyami  vykrast',  esli  by  eto  hot'  kak-to
uluchshilo zhizn' nashih  lyudej...  No  ya  rad,  druz'ya,  chto  hot'  eti  dela
zastavili vas povidat'sya so mnoj. Uvidel ya, Stas', kak zhivut lyudi i u  vas
v  Belorussii.  CHto  ukrainskie  hlebopashcy,  chto   belorusskie   -   gol'
perekatnaya. Vizhu, chto i ty voyuesh', za Dunaem  pobyval...  Mechtal  i  ya  ob
etom, chasto vspominaya o nashih s toboj vstrechah. No postupit' razumnee, chem
ty, ya by ne smog.
   A ryadom s nim do sih por eshche  stoyal,  smushchennyj,  kak  devushka,  Danilo
Nechaj. Tragicheskaya smert' ego materi-turchanki na vsyu zhizn' ostavila sled v
serdce Bogdana.
   - Idzhim sikil'madzha bashladi... [soskuchilsya ya... (tureck.)] Fu-ty, s uma
soshel ya, chto li, izvini - chto-to vdrug, brat, tureckij vspomnil!  Ne  mogu
zabyt' tvoej materi, Danilo. CHem-to blizka byla i mne  eta  zhenshchina.  Ona,
kak sestra, kak mat', lechila moyu  ranenuyu  ruku!  YA  rad  tvoemu  priezdu!
Spasibo, chto navestil. Ty teper' nastoyashchim kazakom stal!..  -  I  eshche  raz
shvatil ego za plechi, tryahnul, a potom teplo obnyal.
   Vot tak gur'boj i vvalilis' v hatu.  Matrena,  eshche  ne  okrepshaya  posle
bolezni, no uzhe hlopotavshaya po hozyajstvu, priglasila vseh k stolu:
   - Proshu slavnoe kazachestvo k stolu. Dlya menya segodnya slovno prestol'nyj
prazdnik - stol'ko dorogih gostej s容halos' s Ukrainy!  Znayu,  chto  hotite
uvezti samogo dorogogo moego gostya, no takova uzh dolya materej.  Ugoshchajtes'
na zdorov'e! Nalivaj, Zin'ko, tovarishcham, i zakusyvajte chem bog poslal.
   A bog, radi strastnoj nedeli, poslal i zharenuyu svininu, i zhban gorilki.
Mat' ne mogla naglyadet'sya na Grigoriya,  kotoryj  ne  othodil  ot  starshego
brata, l'nul k nemu, kak k otcu.
   "Otec, otec!" - tol'ko vzdohnula. Kogda zhe cheloveku i radovat'sya,  esli
vsyu zhizn' tol'ko i vzdyhaesh'. Ved' kazachka ona! I prinimaet u  sebya  takih
orlov, slavnyh kazakov! I  samyj  slavnyj  sredi  nih  -  ee  syn,  pisar'
reestrovogo kazachestva! A kak on  beseduet,  kakie  razumnye  sovety  daet
voinam! Umeet pogovorit' s kazhdym v otdel'nosti i so vsemi vmeste.
   - Bol'no ty  shustryj,  Roman,  vsegda  toropish'sya,  -  upreknul  Bogdan
Gejchuru.
   - Da, prihoditsya  speshit'...  Kogda  prizhimayut  nashego  brata  da  yarmo
nakidyvayut na sheyu, kak tomu volu. Ne speshim, drug  Bogdan,  a  opazdyvaem.
Von Potockij chto tvorit na Ukraine, shlyahtichi i zholnery, slovno  nenasytnaya
sarancha, naleteli na nee! A my... speshim. Mozhet byt', i potoropilsya:  konya
tvoego vse-taki otoslal koronnomu getmanu!
   - Konya otoslal? Togo samogo?  -  iskrenne  udivilsya  Bogdan,  sderzhivaya
gnev, vyzvannyj napominaniem Gejchury  o  dejstviyah  korolevskih  vojsk  na
Ukraine.
   - Net, drugogo, - togo  ubili  pod  Kievom.  Podobral  tochno  takogo  i
otoslal  ot  tvoego   imeni!   Budet   tam   getman   prismatrivat'sya   da
primerivat'sya. Otoslal, i teper' my kvity, -  chtoby  on  im  podavilsya.  A
teper' vot priehali my s sotnikom...
   - Ob etom, Roman, ya rasskazhu, - prerval ego sotnik Beda.  -  Da,  takie
dela u  nas...  V  Kieve  ili  v  Beloj  Cerkvi  gotovyatsya  novye  reestry
sostavlyat', tebya,  pan  brat,  podzhidayut.  Novyh  polkovnikov  hotyat  sami
vybrat'. Koronnye getmany namerevayutsya svoih postavit', a  ne  popavshih  v
reestr kazakov sobirayutsya prevratit' v panskih hlopov. V nekotoryh  polkah
kazaki  sami  izbrali  sebe   polkovnikov.   Okolo   poloviny   kazachestva
gruppiruetsya vokrug Skidana v CHigirine. SHlyahtichi raspuskayut sluhi  o  tom,
budto by u nih s korolem obostrilis' otnosheniya iz-za  vojny,  kotoruyu  oni
vedut za Dunaem na storone iezuitov. Korol' nadeetsya na podderzhku kazakov.
A eto nam na ruku. On zainteresovan, chtoby bylo sil'noe  kazackoe  vojsko.
Korol' uzhe ustanovil reestr kazakov v vosem'  tysyach  chelovek.  A  Potockij
schitaet, chto eto slishkom mnogo... On ne razreshil otpravit' svoih  zholnerov
za  Dunaj  i  snova  sosredotochivaet  ih  na  Belocerkovshchine,   postepenno
prodvigayas' k Dnepru.
   - Pri takoj situacii ne malo  li  budet  i  vos'mi  tysyach?  -  proiznes
Bogdan, vdrug vspyhnuv kak spichka.
   - Vot za etim i poslali menya k tebe kazaki Kizimy i Skidana!.. - smelee
zagovoril Beda. - I Romana prihvatil s soboj, chtoby veselej bylo. Nynche po
Ukraine stol'ko vooruzhennyh lyudej slonyaetsya! Kto-to zhe nas ob容dinyaet... -
Beda smutilsya i zamolchal.
   - Da ya tozhe naprosilsya pojti s nimi. Dumayu, chto lishnim ne budu! Da i  k
vashim v Subbotov navedalis' my s lubenskimi kazakami,  -  vdrug  zagovoril
Danilo Nechaj.
   Bogdan ulybnulsya. Vse-taki ob容dinyayutsya  lyudi!..  I  staralsya  sderzhat'
sebya, ne podlivat' masla v ogon', i bez togo razdutyj  Bedoj.  Neizvestno,
chto eshche iz etogo poluchitsya. Bogdan  stal  vnimatel'nee  prismatrivat'sya  k
kazaku Danilu Nechayu. S kakoj yunosheskoj  iskrennost'yu  opravdyvalsya  on.  V
Subbotov navedyvayutsya druz'ya, ne zabyvayut! Da i v  Petriki  v  takuyu  dal'
priehali! Kazachestvo - v krovi naroda, kazachestvo - kak vera, kak istochnik
zhizni. Dazhe vzdohnul Bogdan, podumav ob etom...
   V razgovor vmeshalsya i drug yunosti Bogdana Stanislav Krichevskij:
   - YA teper', Bogdan, sluzhu v Belorussii v korolevskoj  armii.  I  u  nas
sobirayutsya poslat' zholnerov ne to za Dunaj v Evropu, ne to  na  granicu  s
Moskvoj... A tut uslyshal o  tebe  ot  nashih  lyudej,  kotorye  vernulis'  s
sejma... Kak o bol'shom sobytii rasskazyvayut! Kakogo-to,  govoryat,  Bogdana
Hmelya na sejme korol' v prisutstvii shlyahty  vozvelichil!  Na  svoyu  golovu,
mol,  general'nym  pisarem  reestrovogo  kazachestva  v   chine   polkovnika
naznachil. Dlya nih ty "kakoj-to Bogdan Hmel'", a dlya menya drug moej yunosti.
Pomnish', kak my zachityvalis' Kampanelloj!..
   - Ne nado vspominat'  ob  etom,  Stanislav!  -  prerval  Bogdan,  srazu
pogrustnev.
   Krichevskij podumal: ne o poslushnice li on vspomnil? Kakoj glubokij sled
ostavila ona v serdce druga!
   - Da, ty prav... Vot ya sobralsya i mahnul  razyskivat'  tebya.  U  nas  v
Belorussii tvoritsya to  zhe,  chto  i  na  Ukraine.  Dumal  dazhe  v  CHigirin
proehat'. Nashi lyudi davno interesuyutsya kazackoj zhizn'yu... Doshel i  do  nas
sluh iz  Pereyaslava  o  vosstanii  i  ustanovlenii  kazackih  poryadkov  na
Levoberezh'e! A v CHernigove, ya vstretil kazakov, razgovorilsya s nimi. "Esli
dejstvitel'no ishchesh', govoryat, kazackogo pisarya,  bez  pomoshchi  nashih  lyudej
tebe ego ne syskat'. Poedem s nami". Vot ya vmeste  s  kazakami  i  priehal
syuda...





   Vsyudu proslavlyali  doblestnoe  zaporozhskoe  kazachestvo.  I  po  Ukraine
proshel sluh, chto slava zaporozhcev ne davala pokoya pol'nomu getmanu Nikolayu
Potockomu. Emu stalo izvestno, chto  zaporozhskim  kazachestvom  interesuetsya
Moskva, chto ih hrabrost' i otvaga vdohnovlyayut donskih  kazakov.  Ko  vsemu
prochemu Potockij uznal, chto i prishedshie k vlasti francuzskie kardinaly  ne
proch' vospol'zovat'sya kazackoj siloj v evropejskoj vojne. Tol'ko li protiv
islama ili... protiv iezuitov i rimskogo papy?
   - Ochevidno, vrut. Potockij tol'ko tret'e lico v shlyahetskom gosudarstve,
- mudrili  i  v  Beloj  Cerkvi,  sostavlyaya  novyj,  vos'mitysyachnyj  reestr
kazakov.
   - Sluhi - nenadezhnyj  istochnik  informacii,  panove.  Nagovoryat  vsyakoj
vsyachiny,  yazyk  bez  kostej.  Govoryat,  budto  by   pan   pol'nyj   getman
namerevaetsya poskromic [usmirit',  obuzdat'  (pol'sk.)]  ukraincev  za  ih
vystupleniya v Pereyaslave. Ne sluhi  li  podogrevali  ego?  Mozhet  byt',  o
Pereyaslave - eto prosto pustaya boltovnya? Pan  Karaimovich,  vozmozhno,  etoj
lozh'yu hochet opravdat' svoe truslivoe begstvo  s  Levoberezh'ya...  -  skazal
general'nyj pisar' Bogdan Hmel'nickij.
   - Poskromic'! Nu i slovechko pridumala shlyahta dlya svoih pospolityh!
   - Slovechko vse ravno chto i oruzhie, kotorym pan  pol'nyj  getman  grozit
ukrainskim  hlebopashcam.  "Nado  vybit'  iz  golov  pospolityh   lajdackuyu
[banditskuyu (pol'sk.)] zarazu! - govorit pan pol'nyj  getman.  -  CHtoby  i
vnukam  i  pravnukam  nepovadno  bylo  pomyshlyat'   o   hlopskoj   vole..."
Vosstanovili Kodackuyu krepost'! V Pereyaslave nachalos'  vosstanie,  eto  ne
lozhnye sluhi. Karaimovich uspel ubezhat' k koronnomu  getmanu,  prihvativ  s
soboj dvuh kazackih starshin. A Savve vse zhe svyazali ruki.  Mozhet  byt',  i
golovu snesut emu v kazackom Kruge Skidana...
   Bogdan terpelivo slushal  pisarej,  sostavlyavshih  kazackie  reestry.  On
vnimatel'no prislushivalsya ne tol'ko k slovam, no i k intonaciyam ih golosa.
Po tomu, chto i kak govorili pisarya, on sostavlyal mnenie ne tol'ko  o  nih,
no i, glavnoe, o duhe, carivshem v ih polkah.
   "Poskromic!  -  eto  znachit  dat'  prikaz  vojskam  Korony   unichtozhit'
imushchestvo kazakov, ih zhen i detej. No ved' kazaki  tozhe  ne  budut  sidet'
slozha ruki!.."
   I ne tol'ko pisarya reestrovyh kazakov veli  razgovor  ob  etom.  Ugrozy
pol'nogo getmana slovno vetrom raznosilis' po vsej ukrainskoj  zemle.  Oni
peredavalis' iz ust v  usta  vragami  i  nedrugami  naroda.  Odnako  poroj
govorili o nih i sami pospolitye...
   Po ulice,  slovno  uragan,  pronessya  otryad  Belocerkovskogo  kazackogo
polka. Vperedi polka na rezvom bulanom kone skakal sam polkovnik.
   -  Polkovnik  belocerkovcev  pomchalsya  vstrechat'  pol'nogo  getmana!  -
kriknul kto-to iz pisarej, glyadya v okno. |to uzhe ne sluh, peredavaemyj  iz
ust v usta sotnyami lyudej. Pisarya voochiyu ubezhdalis' v etom.
   No Potockomu tozhe ne bezrazlichno,  kak  vstretyat  ego  belocerkovcy.  S
pochetom ili... kak  udar  svoej  hlopskoj  sud'by?  Pochti  vse  hlebopashcy
pryachutsya v svoih dvorah i ukradkoj vyglyadyvayut iz-za ugla, ne  priedet  li
getman.
   - Mozhet, i v samom dele ne sleduet zlit' ukraincev, navyazyvaya im druguyu
veru, ne trogat' ih cerkov',  svyashchennikov!  A  ih  voennuyu  silu,  teh  zhe
reestrovyh kazakov, uvazhaemyj pan Nikolaj, krepche pribrat' k svoim  rukam,
- govoril neugomonnyj, vezdesushchij komissar sejma po  kazackim  delam  Adam
Kisel',  soprovozhdaya  Potockogo  so  svoimi  tremya   sotnyami   vooruzhennyh
gajdukov. Pochti vse leto i osen' on motalsya  po  porucheniyam  Potockogo  po
ukrainskim voevodstvam, poka ne prishlos' bezhat' ot vzbuntovavshihsya kazakov
na Levoberezh'e. Kisel' ne tol'ko  uveshcheval  vozmushchennyh  ukraincev,  no  i
prislushivalsya k tomu, o chem govorit etot probudivshijsya lyud, o chem  mechtayut
pospolitye na Ukraine.
   - Nado iskorenit', tochno kukol' na nive, kazachestvo, kotoroe neimoverno
razroslos' na blagoslovennyh pridneprovskih zemlyah!.. Pan  Adam  tol'ko  i
znaet, chto svoej shizmoj teshitsya, - snishoditel'no promolvil Potockij.
   - A eto tozhe ne bol'shoe uteshenie, odno  tol'ko  dushevnoe  bespokojstvo,
beda moya, uvazhaemyj pan Nikolaj. Ved'  vera  nashih  predkov,  kak  horoshij
urozhaj,  prosti  gospodi,  delaet  dobree  ukrainskogo   hlebopashca.   Ona
napravlyaet ego um ne na buntarstvo, na dobrye dela. Ved' oni  zhe  rvut  ne
chitaya bogoprotivnye universaly Skidana! A vidite,  kakie  oni  pokornye  v
selah, stydyatsya na glaza pokazat'sya, iz okon da iz-za uglov vyglyadyvayut na
panov.
   CHto mog vozrazit'  Kiselyu  pol'nyj  getman?  On  vse  vremya  sledil  za
dorogoj.  I  vyzhidal,  podavlyaya   samolyubie,   vzbeshennyj   sobytiyami   na
Levoberezh'e, vyzhidal! Mozhet, byt', poetomu i v razgovore s Kiselem  bol'she
soglashalsya  ili  poddakival  nevpopad.  Verno,  s  molitvoj   legche   bylo
dogovarivat'sya s prostymi lyud'mi, da i ne tol'ko s ukraincami.
   Oglyanulsya nazad: skol'ko mozhno okinut'  vzorom  -  vojska!  I  pol'skie
voiny tozhe nedovol'ny, trebuyut vyplaty zholda - soderzhaniya, dazhe  podnimayut
buntarskie konfederacii [buntarskie konsolidacii protiv korolya  ili  sejma
(lat.)]. No vse zhe sejchas oni  idut  za  nim!  I  pojdut  po  ego  prikazu
usmiryat' ukrainskoe bydlo, a voennye trofei budut im vmesto zholda...





   No vot iz-za  holmov  pokazalis'  kresty  belocerkovskoj  cerkvi  Marii
Magdaliny. I tut zhe pol'nyj getman uvidel - navstrechu  emu  skakali  okolo
dvuhsot horosho vymushtrovannyh kazakov  Belocerkovskogo  polka.  Polkovnik,
vozglavlyavshij pochetnyj eskort, stremitel'no vyskochil na  bulanom  kone  na
holm. Potockij eshche ne razlichal ryzhih  pyaten  na  bulanom.  No  on  otlichno
pomnit  ih  i  dorisovyvaet  v  voobrazhenii,  obradovavshis'.   Sledom   za
polkovnikom - sotniki, polkovoj esaul, horunzhij  soten  strojnoj  kogortoj
rezvyh  konej  podderzhivali  Predslava  Klisha  v  ego  stremlenii  ugodit'
getmanu.
   Takim zhe stroem, ne otstavaya ot starshin, skakali  na  konyah  dve  sotni
lichno podobrannyh polkovnikom, nadezhnyh kazakov.  Inogda  polkovnik  Klisha
oborachivalsya, okidyvaya vzglyadom strojnye ryady konnikov. Poglyadyval on i na
hmuroe nebo - vozmozhno, setoval i na samogo boga.
   - Vetra by posil'nee da pyli pobol'she iz-pod konskih kopyt!  Togda  moj
otryad belocerkovskogo kazachestva pokazalsya by  getmanu  ne  gorstochkoj,  a
nastoyashchim polkom!
   No Potockij ne slyshal etih slov. Pribyv v Beluyu  Cerkov'  s  ne  sovsem
mirnymi  namereniyami,  on  ne  ozhidal  ot  kazakov  takoj  vstrechi.  Kogda
polkovnik ostanovil  kazakov  i,  podcherkivaya  uvazhenie  k  getmanu,  liho
soskochil s konya, Potockij byl pol'shchen takoj  uchtivost'yu.  Polkovnik  Klisha
brosil  povod'ya  svoemu  dzhure  i  pochtitel'no   poklonilsya,   privetstvuya
komanduyushchego pol'skih vojsk.
   Tshcheslavnyj getman samodovol'no ulybnulsya.
   On priderzhal konya, vazhno oglyanulsya na svoyu svitu, slovno hotel obratit'
ee vnimanie na to, s kakim pochetom ego vstrechayut. Polkovnikam, rotmistram,
soprovozhdavshim getmana, osobenno nesderzhannomu  Samojlu  Lashchu,  pokazalos'
dazhe, chto Potockij hochet soskochit' s konya. |to bylo by pozorom, unizheniem!
Hotya polkovnik Belocerkovskogo polka tozhe iz  shlyahtichej  i  priderzhivaetsya
toj zhe iezuitskoj morali kresta  i  krovi,  no  on  vsego  lish'  polkovnik
ukrainskogo reestrovogo kazachestva.
   Odnako Nikolaj Potockij ne soskochil s konya. On tol'ko eshche  vyshe  podnyal
golovu,  unizhaya  etim  podvlastnogo   cheloveka,   predstavitelya   kazackoj
verhushki, hotya i loyal'no otnosyashchegosya k ego karatel'noj missii na Ukraine!
   - A nam peredavali, budto by pan  Klisha  napravil  lyudej  v  Mliev  dlya
peregovorov  s  podlymi  predatelyami,  -  izrek  getman,  koso  glyadya   na
polkovnika.
   - Da takie prorvutsya kuda ugodno, vel'mozhnyj pan getman!.. Vse eto odna
golyt'ba, kak vory, uliznuli bez nashego razresheniya. Oni vse uzhe  isklyucheny
nami iz reestrov polka... - opravdyvalsya  polkovnik  Klisha  i  el  glazami
svysoka smotrevshego na nego getmana.
   - Na konya! Proshu pana  polkovnika  sledovat'  za  mnoj!  -  skomandoval
getman, budto proglotiv i udovletvorenie chestolyubiya.
   Kazaki polkovnika Klisha ostolbeneli, slovno na nih vylili ushat holodnoj
vody. Getman tozhe pochuvstvoval, chto nevezhlivo oboshelsya s kazakami. No bylo
uzhe pozdno... I Potockij vzmahnul nagajkoj - marsh-marsh!
   A oskorblennye belocerkovcy rezko razvernuli svoih kopej, gorya zhelaniem
dostojno otvetit' na unizhenie getmanom ih polkovnika. Oni vyrvalis' vpered
i galopom proskakali k gorodu,  uvlekaya  za  soboj  i  nekotoryh  pol'skih
gusar. Kazackij polkovnik odobril sumasbrodstvo  svoih  kazakov,  rasceniv
eto kak protest za oskorblenie. Puskaj hot' takoj, hot' neznachitel'nyj, no
vse zhe protest!
   Sam zhe Klisha... ugodlivo prisoedinilsya k pyshnoj svite Potockogo.
   V Beloj Cerkvi uzhe vse znali o  priezde  glavnogo  usmiritelya  kazakov.
Koe-kto iz, komissii i pisarya,  sostavlyavshie  reestry  kazakov,  vyshli  na
ulicu vstretit' predstavitelya velikoj Pol'shi  v  lice  karatelya,  pol'nogo
getmana. Ved' on nevest' chto mozhet podumat'  o  teh,  kto  otsizhivaetsya  v
hatah, peresheptyvaetsya!
   - Nu  chto  zhe,  panove  brat'ya!  Poluchaetsya  po-moemu.  Razve  v  takoj
obstanovke mozhno  sostavlyat'  reestry  po  ukazaniyu  ego  velichestva  pana
korolya? Mne kazhetsya, v  Kieve  budet  spodruchnee  eto  delat'...  -  vdrug
proiznes Hmel'nickij, reshitel'no podnimayas' iz-za stola.
   Snachala on dazhe ne  obratil  vnimaniya,  kogda  kto-to  iz  pisarej  ili
polkovnikov skazal o priezde v  gorod  getmana.  No  chto  polkovnik  Klisha
vstretil   Potockogo   s   takim   pochetom,   pokazalos'   emu   trevozhnym
predosterezheniem. Ne brosit' li etu nudnuyu rabotu po sostavleniyu  reestra,
vyyasnyaya vsyu podnogotnuyu kazakov,  ustanavlivaya  vozrast  i  davno  zabytuyu
familiyu ih roditelej?  No  kogda  na  ulicu  vybezhali  neskol'ko  pisarej,
chelyadincy i nekotorye polkovniki, general'nyj pisar' vozmutilsya.
   -  Potockij  ved'  nazval  Beluyu  Cerkov'  centrom  vsego   reestrovogo
kazachestva, - vozrazil Hmel'nickomu kto-to iz polkovnikov.
   - Koronnyj getman i Kiev schital naibolee nadezhnym  mestom  dlya  reestra
pridneprovskogo kazachestva, uvazhaemye polkovniki! - vozrazil Bogdan.
   Vecherom stalo izvestno, chto Potockij sozyvaet soveshchanie tol'ko starshin,
nahodyashchihsya v Beloj Cerkvi vooruzhennyh sil Pol'shi. Priglasit li on na etot
sovet i vojskovogo pisarya so starshinami reestrovogo kazachestva,  nikto  ne
znal. Poetomu starshiny ne vozrazhali, kogda polkovnik Hmel'nickij predlozhil
im uehat' v Kiev.
   Ochevidno, Potockij zhdal, chto general'nyj pisar' sam yavitsya k  nemu.  Po
krajnej  mere   chtoby   zasvidetel'stvovat'   svoe   uvazhenie   k   osobe,
vozglavlyayushchej korolevskie vojska na Ukraine.
   No Hmel'nickij, naskoro sobravshis', v tot zhe den' vyehal  v  Kiev.  Dve
podvody s novymi spiskami -  reestrami  kazackogo  korolevskogo  vojska  -
ehali vperedi. Hmel'nickogo soprovozhdal bol'shoj, horosho vooruzhennyj  otryad
chigirinskih i lubenskih kazakov, polkovnikov, pisarej i predstavitelej  ot
kazhdogo polka. Bogdan ushel iz Bedoj Cerkvi,  vstaviv  ee  v  bezrazdel'noe
gospodstvo   pol'nogo   getmana.   Ved'   Potockij   pribyl   v    vojsko,
sosredotochivsheesya  na  Ukraine,  dlya  okonchatel'nogo  usmireniya  buntarski
nastroennyh kazakov, ostavshihsya vne reestra. On gotovilsya uchinit' krovavuyu
raspravu nad ukraincami, o chem preduprezhdal kazakov eshche vo vremya vstrechi s
nimi v Varshave: "...Imushchestvo vashe, zhen i detej... smetet mech Korony!.."
   Obeshchanie korolya dovesti reestr kazakov do vos'mi  tysyach  chelovek  vdrug
poteryalo  svoe  znachenie  ne  tol'ko  dlya  Bogdana.  Ono   pobleklo,   kak
podrublennoe ili sbitoe plet'yu  derevco!  Pobedil  ne  korol',  a  shlyahta,
kotoraya davno stremilas' pridushit' myatezhnogo ukrainskogo truzhenika.





   Izvivayas', reka nesla svoi vody na sever.  Ona  protekala  po  lesam  i
buerakam, po gornym ushchel'yam  i  dolinam,  peresekaya  kurfyurstovskie  polya,
cherez desyatki gosudarstv i stran. I na vsem ee puti dorogi i  tropinki  po
oboim beregam  byli  useyany  vooruzhennymi  lyud'mi.  Mnogochislennye  otryady
voinov dvigalis' vdol' mnogovodnogo Rejna, nahodya tam pishchu sebe,  pastbishcha
dlya konej i nadezhnuyu zashchitu.
   No razve uberezhesh'sya ot neozhidannyh vstrech i  stolknovenij  s  otryadami
vrazhduyushchih mezhdu soboj armij iezuitov i severnyh  ih  protivnikov.  Vojska
garnizona  pobezhdennogo  Kel'na  vysledili  bluzhdavshij  po  lesnym  debryam
mezhdurech'ya potrepannyj otryad  Vovgura.  Na  rassvete  shvedy,  izbalovannye
pobedami, napali na kazakov.
   No kak raz v eto vremya  snimalsya  v  pohod  otryad  Vovgura.  Neozhidanno
nagryanuvshie shvedskie  razvedchiki  natolknulis'  na  moshchnyj  otpor.  Vovgur
pervym brosilsya navstrechu  shvedam,  a  sledom  za  nim  pomchalis'  kazaki,
zholnery i cheshskie partizany.
   Dva skakavshih vperedi vseh shvedskih smel'chaka, dazhe ne uspev  vzmahnut'
sablyami, povalilis' na zemlyu s rassechennymi golovami.
   - K boyu, brat'ya! - voskliknul Vovgur, nastigaya tret'ego shveda.
   I v eshche ne prosnuvshemsya lesu zabryacali sabli, zarzhali vzbeshennye  koni.
Otchayannye vopli shvedov podnimali boevoj duh u vovgurovcev. Nikto iz nih ne
sprashival, za chto i za kogo srazhalis'. I tem i drugim nuzhen byl  svobodnyj
put' na vostok: napadayushchim - dlya zavoevanij novyh zemel',  kazakam  -  dlya
vozvrashcheniya na Dunaj, na Vislu, na Dnepr!
   SHvedskie razvedchiki s krikom  brosilis'  nautek,  k  svoim  vojskam  na
Rejne. Im pokazalos', chto naskochili na celyj polk voinov  izmennika  grafa
Vallenshtejna.
   |to neozhidannoe stolknovenie tak i zakonchilos' gibel'yu dvuh shvedov.
   Kazakov zhe eta stychka eshche bol'she nastorozhila, napomnila,  chto  rejnskaya
zemlya dyshit duhom vojny, zhestokim duhom unichtozheniya.
   - Nado byt' vsegda nacheku, brat'ya voiny!  My  mozhem  stolknut'sya  i  so
znachitel'no  bol'shimi  otryadami  dvuh  vrazhduyushchih  mezhdu  soboj   cesarej:
severnogo zavoevatelya Gustava-Adol'fa i iezuitskogo iz Veny -  Ferdinanda.
Potoropimsya, brat'ya, na vostok, na Dnepr!
   - Kuda imenno? - interesovalis' kazaki.
   - Na vostok, govoryu. |to ne  to  chto  bezhat'  kuda  glaza  glyadyat,  kak
razbojniki! Na vostok - eto v slovackuyu Bratislavu!.. Glavnoe - ne sbit'sya
s dorogi.  Kazak  Petrus'  budet  ehat'  vperedi.  Sledite  za  Dunaem!  -
prikazyval Vovgur. Teper' on uzhe bez kolebanij vzyal  komandovanie  otryadom
na  sebya.  Gollandiya  ostalas'  daleko  pozadi,   ostalas'   kak   gor'koe
vospominanie!
   I snova otryad bluzhdal po lesam, zatem dvigalsya po  naezzhennym  dorogam,
napravlyayas' na vostok. Otdyhali nedolgo, staralis' ne popadat'sya na  glaza
lyudyam.  V  puti  derzhalis'  vse  vmeste.  Poroj  prinimali  v  svoj  otryad
kakogo-nibud' bluzhdavshego po  bezdorozh'yu  evropejskih  mezhdurechij  bednyagu
cheha ili polyaka. Otryad  stranstvuyushchih  vovgurovcev  uzhe  naschityval  bolee
pyatidesyati horosho vooruzhennyh konnikov.
   - A kak zhe byt' s razvedchikami, kotoryh poslali v  Gollandiyu  uznat'  o
sud'be Maksima? - sprashivali voiny. - Predlagaesh' idti na vostok, a kak zhe
s nimi? Budem tut zhdat' ot nih  vestej  iz  Amsterdama  ili  pomolimsya  za
upokoj ih dush i dvinemsya cherez CHehiyu na Ukrainu?
   - I za upokoj molit'sya ne stanem, i zhdat' zdes' razvedchikov  ne  budem.
Ajda, brat'ya, na Ukrainu. Dnepr  nam  pokazhet,  kak  zhit'  dal'she,  ozhidaya
vestej o sud'be bat'ki Maksima, - sovetoval  druz'yam  YUrko  Vovgur.  Svoim
vnimaniem k tovarishcham, besstrashiem i voinstvennym pylom on vpolne zasluzhil
pravo byt' starshim.
   - Vedi, brat YUrko, na Dnepr! Ottuda i v samom dele nashemu bratu vidnee,
gde iskat' kazackuyu dolyu, - odin za vseh otvetil kazak Petrus'. - Kol'  ne
sumeli uberech' Maksima vo dvorce gercoga,  tak  nechego  teper'  zhdat'  ego
zdes', na takom bezdorozh'e!..
   Ne molodoj  uzhe,  uchastvovavshij  v  neskol'kih  pohodah  kazak  Petrus'
pol'zovalsya doveriem i uvazheniem vsego otryada.  Kazaki  derzhalis'  vmeste,
oni doverilis' smetlivomu lisovchiku Vovguru, nadeyas', chto on  privedet  ih
na rodnuyu  zemlyu.  Prodvigalis'  ostorozhno,  vysylaya  vpered  razvedchikov.
Odnazhdy razvedchiki donesli o tom, chto otryad ne  tol'ko  otoshel  daleko  ot
Rejna, no i okazalsya v bolee  znakomyh  mestah.  Ih  iznurennye  koni  uzhe
toptali cheshskuyu zemlyu!
   Sileziya ostalas' pozadi. A do Dnepra, kak im  kazalos',  eshche  bylo  tak
daleko, kak do neba!  Teper'  vse  chashche  vstrechalis'  vojska.  Prihodilos'
svorachivat' s dorogi, probivat'sya cherez lesa i zarosli mezhdurech'ya. CHto  za
vojska i skol'ko ih, ne prismatrivalis'. Tol'ko by na vostok, na vostok!
   No trudno bylo uberech'sya v chuzhoj strane. Skol'ko skopilos' zdes' raznyh
vrazhduyushchih vojsk!
   - Stoj! CHto za voiny? - kriknul kakoj-to  latnik  na  lomanom  nemeckom
yazyke, neozhidanno, kak veter, vyskochiv iz pereleska.
   Sledom za nim, tochno iz-pod zemli, vynyrnul bol'shoj  otryad  vooruzhennyh
konnikov. Vstupat' s nimi v boj bylo bezrassudno. K  tomu  zhe  daleko  uzhe
ushli ot Rejna i Kel'na!
   - Kazaki my, voiny s Pridneprov'ya, - ne tayas' otvetil Vovgur, s  trudom
razobrav, o chem ego sprashivayut.
   - Za kogo voyuete, kazaki? - prekrasno ponyav otvet, latnik  sprosil  uzhe
na cheshskom yazyke.
   - Voevali my za chestnyj narod. A  sejchas...  ubezhali  iz  plena,  -  ne
rasteryalsya Vovgur. Hotya cheshskij yazyk latnika i vyzyval  na  otkrovennost',
no voin proshel bol'shuyu shkolu partizanskoj vojny. Ostorozhnost'  nikogda  ne
vredit...
   - Tak za kogo i kakoj eto chestnoj narod? Ne  Perebinusa  li  vy  voiny,
etogo razbojnika, lisovchika, knyazya Gabora? - doprashival latnik.
   - Govoryu ved' - za narod! Narod - eto... nashi otcy, materi, eto hozyaeva
rodnoj zemli. A pan latnik za kogo riskuet svoej golovoj, voyuya na  shirokih
pridunajskih prostorah? A Perebinus... Ne Perebejnosa li imeet v vidu  pan
latnik? Odnogo Perebejnosa eshche i Krivonosom zvali. Ego my znaem. Tak on za
koronu cesarya i golovu slozhil...
   Kazaki plotnym kol'com okruzhili Vovgura. Pomozhet li smelyj  razgovor  o
Krivonoso, ne byli uvereny. Oruzhie derzhali  nagotove,  vzyalis'  za  sabli,
krepche natyanuli povod'ya. Latniki zametili eto i tozhe vzyalis' za oruzhie.
   -  Vy  dolzhny  podchinit'sya  prikazu  vysshego  v  etom  krae   komandira
cesarskogo vojska, komissara Vil'dgarta.
   - A vy kto budete?
   - YA ego pisar', lejtenant Paul'... Komissar Vil'dgart budet  zhdat'  nas
tam... Proshu  sledovat'  za  mnoj.  Rekomenduyu  ne  protivit'sya.  So  mnoj
pshtalunk  -  otryad  rycarej,  i  ya  vypolnyayu  prikaz  voenachal'nika   etoj
mestnosti!
   CHto ostavalos' delat'? Vovgur tol'ko pozhal plechami. Zakonchitsya  li  vse
eto razgovorom, ili delo dojdet do sechi?





   - YA ne lyublyu stychek, kak na poedinke. Nastoyashchaya reznya - eto moya stihiya!
- bahvalilsya poruchik Samojlo Lashch, garcuya na svoem retivom gnedom  kone.  -
|tim konem, podarennym  emu  Konecpol'skim,  on  ochen'  dorozhil.  Koronnyj
getman lyubil inogda pozabavit'sya, odarivaya loshad'mi svoih  lyubimcev.  I  v
starosti ne izmenil svoej blagorodnoj privychke.
   I ne Udivitel'no, chto Samojlo Lashch, buduchi hotya i  ne  edinstvennym,  no
schastlivym lyubimchikom Konecpol'skogo,  gordilsya  etoj  milost'yu  koronnogo
getmana.  Podobrav  po  svoemu  vkusu  takih  zhe,  kak  i  sam,  otchayannyh
golovorezov iz korolevskih gusar, poruchik  ne  skryval  svoih  krovozhadnyh
namerenij.
   - Nenavizhu eti kazach'i skopishcha myatezhnyh hlopov! - ne raz  otkrovennichal
on s Nikolaem Potockim, chtoby kak-to obosnovat' svoi  nastojchivye  pros'by
napravit' ego v rasporyazhenie pol'nogo getmana. Emu ne hotelos' uchastvovat'
v evropejskoj vojne, v kotoruyu cesar' i  iezuity  vtyanuli  i  Pol'shu.  |ta
vojna ne vozvelichivala shlyahticha, uchastie v  nej  ne  schitalos'  geroizmom!
Hotya Potockij vsyacheski skryval istinnye namereniya v etom pohode na Ukrainu
protiv kazakov, no soobrazitel'nyj Lashch ponyal, chto imenno zdes'  proizojdet
vzleleyannoe v ego mechtah poboishche!
   Voennym zhe delom  iskushal  Lashcha  i  Konecpol'skij.  On  ugovarival  ego
vozglavit'  otpravlyavshiesya  v   Evropu   pol'skie   vojska.   Po   pros'be
avstrijskogo cesarya,  Pol'sha  vynuzhdena  byla  pomogat'  iezuitam  v  etoj
zatyazhnoj evropejskoj vojne. Vot uzhe mnogo let v Evrope  idut  bespreryvnye
ozhestochennye boi s protestantami. Razgromili chehov, slomili ih vooruzhennoe
vosstanie. No oni ne  slozhili  oruzhiya.  Aktivnye  voennye  dejstviya  mezhdu
soyuzom nemeckih protestantov i iezuitskimi vojskami avstrijskogo cesarya ne
prekrashchalis'.  Ne  utihayut  krovoprolitnye   boi   naemnyh   vojsk   grafa
Vallenshtejna s vojskami  shvedskogo  korolya  Gustava.  Svoim  predatel'skim
zaigryvaniem s  protestantskoj  koaliciej  Vallenshtejn  otvlekal  vnimanie
cesarya. A cheshskij narod prodolzhal partizanskuyu  vojnu  s  tyla,  unichtozhaya
zaznavshuyusya bandu grafa...
   - YA ne o takih srazheniyah mechtayu!.. - vosklical Lashch, horosho znaya,  kakie
krovavye boi idut v Evrope. On hotel obmanut' i Potockogo, lish' by voevat'
s kazakami. Ved' v Evrope, gde idet takaya reznya, propadesh' ni  za  ponyushku
tabaku! I ni slavy, ni lichnogo udovletvoreniya! Besslavno pogibnesh' v chuzhoj
strane, tochno mysh' pod kolesom telegi.
   Net! Predvkushaya udovol'stvie, on zhazhdal pomeryat'sya silami s  ukrainskim
"bydlom".
   Moroznaya, suhaya pogoda. Luga i lesa pod Moginami  do  sih  por  eshche  ne
pokryty snegom. Kak vsegda  samovlyublennyj  i  samouverennyj,  voinstvenno
nastroennyj poruchik dazhe razvedki ne vyslal vpered.
   U pereleska na pridneprovskih lugah ego i  vstretili  peredovye  otryady
Skidana. Ataman Beda i v etot raz pervym napal na gusar  Lashcha,  neozhidanno
vyskochiv iz-za gustogo pereleska. Hotya Lashch vsyudu trubil  o  svoem  zhelanii
pomeryat'sya silami s kazakami, odnako on, mgnovenno soobraziv, chto eto nado
delat' gde-to v drugom meste, prikazal svoim gusaram  otstupit'.  Lugovoj,
kustarnik i podmerzshie luzhi zatrudnyali dazhe otstuplenie, ne govorya  uzhe  o
boe.
   Okolo desyatka gusar pogiblo v etoj neozhidannoj stychke,  no  im  udalos'
zahvatit' zhivogo kazaka. Pod nim zarubili konya,  a  ego  svyazali  arkanom.
Samojlo Lashch ponyal, chto  emu  vmesto  napadeniya  na  kazakov  sledovalo  by
poslushat'sya Potockogo i nemedlenno otojti  k  Bilazer'yu,  budto  zamanivaya
celyj polk kazakov, kak hvastalsya on pozzhe. U Bedy,  kak  izvestno,  polka
kazakov ne bylo. No stychka s gusarami i vnezapnoe begstvo  ih  nastorozhilo
kazakov.
   ZHolnery Potockogo ponimali, chto ih getman ne  prosto  hotel  pripugnut'
kazakov, a gotovitsya k nastoyashchim tyazhelym  boyam  na  Pridneprov'e.  ZHold  i
voennye trofei - vse eto stoyalo  ryadom  s  boyami  i  smert'yu.  Vot  uzhe  i
razvertyvayutsya srazheniya, da eshche kakie!
   Potockij nastojchivo i zhestoko doprashival privedennogo lashchovcami kazaka,
dobivayas', chtoby on  vydal  zamysel  Skidana.  Pri  etom  prisutstvoval  i
Karaimovich, pribyvshij po prikazaniyu  Konecpol'skogo  kak  nakaznoj  ataman
vsego reestrovogo kazachestva. Vzyatyj v  plen  kazak  soobshchil,  chto  Skidan
sobiraetsya udarit' im s tyla i otrezat' ih  ot  podol'skoj  dorogi.  |togo
bol'she vsego i opasalsya Potockij. Zastignutoe vrasploh ego vojsko, kotoroe
i sejchas vyrazhaet svoe nedovol'stvo  zaderzhkoj  s  vyplatoj  zholda,  mozhet
povernut' oruzhie i protiv svoego getmana!.. Vot togda kazaki pomeryalis' by
s nim silami na bolotistyh lugah za rekoj Ros'!
   - Skoree  otstupat'!  -  reshitel'no  prikazal  Potockij  svoim  goryachim
polkovnikam. Dazhe Lashcha pristrunil. Pol'nyj stremilsya obespechit' sebe  tyl,
kotorogo net i ne budet u kazakov do teh por, pokuda  Dnepr  ne  pokroetsya
tolstym sloem l'da.
   I nikto ne razgadal hitrogo zamysla pol'nogo getmana.  Potockomu  nuzhna
ne prosto pobeda, a polnyj razgrom kazach'ih vojsk, kotorye privel  syuda  s
nizovij Dnepra pust' dazhe i otlichayushchijsya neobyknovennoj hrabrost'yu Skidan.
Ved' eta hrabrost' budet opirat'sya tol'ko na nebol'shoe  vojsko,  na  polki
nereestrovyh kazakov. Skidan dejstvuet vslepuyu! Ochevidno,  ne  znaet  dazhe
chislennosti svoih vojsk. Da i o tom, kakimi silami  raspolagaet  Potockij,
kak vyyasnilos'  iz  doprosa  plennogo  kazaka,  ne  znayut  ni  Skidan  pod
Kumejkami, ni tem bolee Pavlyuk pod CHerkassami.
   Podkreplenij s levogo berega Dnepra kazaki sejchas  poluchit'  ne  mogut.
Dnepr, splosh' pokrytyj  kashicej,  poka  chto  sluzhit  Potockomu.  No  skoro
nastupit ledostav, getman dolzhen speshit'! V techenie  blizhajshih  nedel'  ni
Kizim iz Pereyaslava, ni Ostryanin iz Poltavy  ne  mogut  prijti  na  pomoshch'
pavlyukovcam.
   Prikazy Potockogo byli kratkimi i rezkimi. V nih  chuvstvovalos'  chto-to
trevozhnoe.
   - Nikakih nastupatel'nyh boev, guncvot... -  gnevno  vrazumlyal  goryachih
polkovnikov Potockij.
   Pavlyukovcy narashchivayut  svoi  sily,  v  hutorah  i  selah  -  ugrozhayushchee
zatish'e. Ukraincy  sobirayut  oruzhie,  ishchut  uyazvimye  mesta  v  getmanskom
vojske, kotoromu do sih por eshche ne vyplatili zhalovan'e.





   Kogda  potryasennyj  smert'yu  lisovchika  Rembrandt  nakonec   vyshel   iz
ocepeneniya,  karabinery  uzhe  veli  Krivonosa  k  bashne  u  vorot,  gde  v
podzemel'e nahodilas' temnica.
   Hudozhnik podbezhal k nemu, no sdelat' nichego ne  mog.  On  byl  bessilen
protiv chetyreh konvoirov, kazhdyj iz kotoryh mog  legko  slomat'  ego,  kak
palku. U nego drozhali nogi, slezy zavolakivali glaza. Karabinery uzhe podlo
raspravilis' s odnim iz lisovchikov. Nado vo chto by to ni stalo spasti hotya
by etogo, ochevidno ih starshogo!
   Rembrandt ne vpervye zahodil bez priglasheniya k  gercogu.  Vo  dvorce  k
nemu tak privykli, chto dazhe  sam  gercog,  potomok  starinnogo  knyazheskogo
francuzskogo  roda  iz  Orana,  ne  byl  udivlen  neozhidannym   poyavleniem
hudozhnika v kabinete. V  rukah  hudozhnika  listy  s  eskizami  i  ugol'nye
karandashi. Na lice ispug i rasteryannost'...
   - CHto sluchilos', milejshij nash gospodin Harmenes?..  -  sprosil  gercog,
podnimaya golovu ot  lezhavshego  na  stole  pergamenta.  Vypushchennyj  iz  ruk
pergament pruzhinisto svernulsya v trubku.
   - Za chto, vasha milost', vy tak zhestoko nakazyvaete? Ved' oni...
   - Prikazy voennogo vremeni, gospodin Rembrandt, zhestokie,  kak  i  sama
vojna! Voin iz vrazhdebnogo nam lagerya dolzhen byt' razoruzhen i  zaklyuchen  v
temnicu.
   - No... vasha milost', s  nim  obrashchayutsya  ne  kak  s  plennym.  Vtorogo
predatel'ski, kak zlodeya, ubili, napav szadi...
   Gercog dazhe vskochil s  mesta,  uslyshav  slova  Rembrandta.  To  li  ego
obespokoilo sostoyanie hudozhnika, to li  on  i  v  samom  dele  ne  znal  o
beschinstvah, tvorivshihsya v ego vladeniyah. Vlastno trizhdy udaril v  ladoshi,
podhvativ ochki, kotorye ot rezkogo dvizheniya svalilis' s nosa  i  boltalis'
na shnurke. Iz bokovoj dveri vbezhal vooruzhennyj sluga.
   - CHto vy sdelali s internirovannymi voinami pol'skogo korolya? - sprosil
vzvolnovanno gercog. On dejstvitel'no ne znal, chto proizoshlo s plennymi.
   - Odin byl zarublen  v  stychke  s  ohranoj  vashej  milosti.  A  vtoroj,
kazhetsya... soshel s uma... - dolozhil sluga, pozhimaya plechami.
   V ruke hudozhnika gercog uvidel karandashnyj nabrosok lisovchika na  kone.
On reshil, chto hudozhnik obespokoen poterej interesnoj natury.  Gercog  dazhe
ulybnulsya, lovya boltavshiesya na shnurke ochki.
   - Perevesti plennika iz bashni vo fligel'! - prikazal sluge. -  Snyat'  s
nego cepi i obrashchat'sya kak s  blagorodnym  plennikom.  Razreshayu  hudozhniku
Rembrandtu vhodit' k nemu v lyuboe vremya i risovat'.
   I medlenno sel v  kreslo,  obtyanutoe  zheltoj  kozhej.  Vid  u  nego  byl
utomlennyj, glaza ostanovilis' na svernutom v trubochku pergamente.
   Hudozhnik, kak vsegda pri proshchanii s gercogom,  pochtitel'no  poklonilsya.
Sluga otkryl pered hudozhnikom dver' i vmeste  s  nim  vyshel  iz  kabineta,
chtoby vypolnit' novoe prikazanie gercoga.
   Vo  dvore  ne  bylo  uzhe  ni  ubitogo  lisovchika,  ni  ego  konya.  Dazhe
vooruzhennyj otryad dvorcovoj ohrany ischez so dvora.





   Napravlyayas' v Kiev,  Bogdan  vsyu  dorogu  dumal  o  zamysle  Potockogo,
pytalsya razgadat' ego.  Dvazhdy  ostanavlivalsya  na  hutorah  dlya  kratkogo
otdyha. Lihoradochnye voennye prigotovleniya pol'nogo  getmana  trevozhili  i
ozloblyali zhitelej etih selenij. Kazaki pokidali svoi usad'by,  storonilis'
polkovnikov i pisarej iz otryada Hmel'nickogo.  Sudya  po  etomu,  Bogdan  v
konce koncov prishel k zaklyucheniyu, chto pol'nyj getman priehal na Ukrainu ne
dlya dobrososedskih razgovorov s kazakami!
   Da i v Kieve naslushalsya raznyh sluhov,  spleten  i  predosterezhenij  ob
opasnosti. Gorod pritailsya. Dazhe v kolokola ne zvonili v cerkvah. Duhovnye
pastyri  otkryto  govorili,  chto  dlya  kazachestva  nastupaet  opisannyj  v
Evangelii Strashnyj sud! Ohvachennyj  volneniem  i  trevogoj,  Bogdan  reshil
vstretit'sya s etimi bludlivymi svyashchennikami. Kak peremenilis' lyudi!
   CHto zhe emu delat'? Ostavit' v Kieve pisarej s neskol'kimi  polkovnikami
reestrovyh kazakov? Puskaj ubivayut vremya na sostavlenie protivnyh kazackih
"gramatok". Komu oni teper' nuzhny? Razve chto, dejstvitel'no, kak  gramatki
dlya pominok!..
   Nado probivat'sya k svoim lyudyam, a mozhet byt'... v  Subbotov,  k  sem'e,
perezhdat', pokuda utihnet eto zloschastnoe  smyatenie.  Sudya  po  dohodivshim
sluham ob ozhestochennyh krovavyh boyah, razgorevshihsya u  Kumejkovskih  ozer,
Hmel'nickij ubezhdalsya v tom, chto ukrainskomu narodu pridetsya  eshche  ispit';
gor'kuyu chashu stradanij.
   Gde zhe najti mudryh lyudej, s  kem  posovetovat'sya?  Duhovnye  otcy  Iov
Boreckij, Lukaris... Dazhe brosilo v drozh' ot neozhidannoj etoj mysli. Eshche v
Varshave, na prieme u koronnogo getmana, on uznal  ot  tureckogo  posla  ob
uzhasnoj sud'be Lukarisa - borca v patriarshej mitre za vsenarodnuyu  pravdu.
ZHestokie tureckie palachi otpravili ego na galery. Razve mozhet on, glubokij
starik, vyderzhat' takoe?..
   I  vse  zhe  Bogdan  reshil   vstretit'sya   v   Kieve   s   pravoslavnymi
pervosvyashchennikami. No posle razgovora s nimi eshche bol'shaya trevoga  ohvatila
ego dushu, i bez etogo  otyagoshchennuyu  sobstvennymi  zabotami.  A  ved'  nado
dejstvovat', s chego-to nachinat', nakonec,  najti  oporu  na  svoej  rodnoj
zemle! Na pribrezhnye  hutora  i  sela,  na  ih  zhitelej  groznymi  volnami
nadvigaetsya krovavyj potop. Ego nesut na ostriyah  svoih  sabel'  gusary  i
zholnery, obmannym putem zapoluchennye u korolya hitrym, kak lisa,  Potockim.
On tajkom sosredotochivaet svoi sily, chtoby  napast'  na  kazakov.  Ved'  v
kazhdom svoem donesenii v  Varshavu  pol'nyj  getman  setuet  na  buntarskuyu
neposlushnost',  umalchivaya  ob   istinnyh   svoih   namereniyah   "prouchit'"
ukrainskij narod!
   - Vam, kak general'nomu pisaryu, naznachennomu samim  korolem,  sledovalo
by vstretit'sya  s  Potockim  i  ugovorit'  ego...  -  sovetovali  kievskie
duhovnye otcy Bogdanu.
   "Peremenilis' duhovnye pastyri!" - s gorech'yu podumal Hmel'nickij.
   - Sejchas,  ochevidno,  uzhe  pozdno  ugovarivat'  Potockogo,  prepodobnye
batyushki! Uzhe gremyat pushechnye zalpy. Gusary slovno  kleshchami  szhimayut  polki
neosmotritel'nogo Skidana, - pytalsya bylo  vozrazhat'  im  Bogdan.  -  Nado
najti bolee dejstvennye sposoby dlya predotvrashcheniya etogo poboishcha! Nado  ne
dopustit' krovoprolitiya nashego naroda!
   - No kak predotvratit', pan pisar'? Ochevidcy rasskazyvayut, chto starshiny
Skidana, ne dozhdavshis' pribytiya  ego  s  pushkaryami,  vstupili  v  boj  pod
Kumejkami s vojskami Potockogo...
   Posle etogo i reshil Bogdan ehat' k Potockomu, chtoby ugovorit' ego, dazhe
uprosit',  obrashchayas'  k  razumu  i   rassuditel'nosti   pol'skoj   shlyahty,
rasschityvaya na ee dobrotu... I v noch' pustilsya  on  v  put'  vdol'  Dnepra
iskat' etoj "dobroty"! Tol'ko dvoih samyh vernyh chigirinskih kazakov  vzyal
s soboj.
   |ta holodnaya  i  dozhdlivaya  noch'  filippova  posta  byla  strashnoj  dlya
hutoryan, metavshihsya, kak rastrevozhennyj roi pchel,  ishcha  spaseniya!  Kak  ot
chumy ubegali sem'i kazakov. |to udivlyalo  Bogdana  i  napolnyalo  ego  dushu
gorest'yu.
   -  Kuda  vy  bezhite?  -  sprashival  on.  -  ZHenshchiny,  stariki...  Zachem
ostavlyaete doma, hozyajstvo?
   - Dushu by svoyu unesti, spasti by detej. Razve  vy  ne  znaete  pol'skih
gusar? A u nas von vnuchka... Pryatali my ee ot golomozyh  lyudolovov,  a  ot
pol'skoj shlyahty ne  uberezhesh'...  -  toroplivo  otvechali  zhiteli  Tripol'ya
strannomu kazackomu starshine. "Ne inache kak oblaskannyj pol'skim  getmanom
polkovnik reestrovyh kazakov", - dumali lyudi, glyadya vsled Bogdanu.
   I revela vstrevozhennaya nochnymi peregonami skotina,  bezhali  kuda  glaza
glyadyat devushki. Tol'ko noch'yu, a ne dnem, mozhno  uznat',  chto  tvoritsya  na
Pridneprovskoj Ukraine, pan general'nyj pisar' reestrovogo kazachestva!
   Hmel'nickij ostanavlivalsya tol'ko dlya otdyha. S kem tut  posovetuesh'sya,
kogo sprosish', kol' kazhdyj poselyanin staraetsya  skoree  ubezhat'  ot  tebya?
Razve samomu ne vidno?  Teper'  vse  stalo  yasnym  i  ponyatnym.  Terzaemyj
dumami, Bogdan ne zametil,  kak  proehal  cherez  hutor,  o  kotorom  chasto
vspominal. Osobenno obed u molodoj hozyajki Ganny...
   Eshche na okolice hutora uslyshal rev skotiny i otchayannye vopli zhenshchin.  On
svorachival s dorogi, ne reshayas' zagovorit' s lyud'mi. Izredka vstrechalis' i
kazaki. Nekotorye iz nih byli vooruzhennye, a drugie shli s  dyshlami  ili  s
kosami.
   Bogdan ne prismatrivalsya k kazakam, ne rassprashival ih, otkuda oni.  Da
i kakoj tolk v tom? No za hutorom  on  natknulsya  na  celyj  otryad  konnyh
kazakov. Tut ne uterpel, sprosil, priglyadyvayas' k nim v nochnoj temnote:
   - Ot kogo ubegaete, kazaki?
   Oni zashumeli, priderzhali konej. Okruzhili neznakomogo starshinu, ehavshego
v takoe opasnoe vremya v soprovozhdenii tol'ko dvuh dzhur.
   - Sam satana tut ne razberet, prosti bozhe, kto ubegaet, a kto  gonitsya.
Vypolnyaem  srochnyj  prikaz,  pan  starshina!  -  skazal  odin  iz  kazakov.
Ochevidno, on nadeyalsya poluchit' kakuyu-to pomoshch' ili sovet.
   - CHto proishodit v Terehtemirove? Kto tam sejchas za starshogo?
   - Da gusary Potockogo, sdoh by on, proklyatyj!  K  samomu  Dnepru  prut,
chtoby pregradit' nam put'. Vozle Kumeek i nam prishlos' stolknut'sya s nimi.
A sejchas skachem po nakazu Skidana  i  slyshim,  kak  pozadi  nas  podnyalas'
pal'ba... - toropilis' ob座asnit' kazaki.
   "CH'i zhe pushki gromche uhayut?.. Da, sobstvenno, kol' uzhe iz pushek  uhayut,
znachit, idet nastoyashchij boj", - sam sebe otvetil Bogdan.  On  prislushivalsya
ne stol'ko k vzvolnovannomu rasskazu kazakov, skol'ko  k  stonu  zemli,  k
nochnomu shumu vspoloshennyh pridneprovskih zhitelej, k strashnomu ehu pushechnyh
zalpov.
   - Pavlyuk s pushkami dolzhen byl vystupit' iz CHigirina nam  na  pomoshch',  -
ob座asnili kazaki. - No uspel li on dojti? Ne razberesh', otkuda strelyayut...
   - Morozy by udarili, my by i gorya ne znali togda.  Iz-za  Dnepra  Kizim
podospel by na pomoshch'! Poltavchane smelee dvinulis' by k CHerkassam...
   - Tak, vyhodit, nam ne udastsya probit'sya k Potockomu? - sprosil Bogdan,
ne podumav, chto mozhet ispugat' kazakov.
   - K Potockomu? Razve, pan...
   - Da net, propadi oni propadom!.. YA -  general'nyj  pisar'  reestrovogo
kazachestva! Znayu, dolzhen byl ugomonit' bezumcev... - I umolk,  potomu  chto
sam ulovil v svoih slovah notki pokornosti. "Komu ya podchinyayus', pered  kem
zaiskivayu?" - uprekal sebya.
   I, povernuv svoego konya, poehal vmeste s kazakami.
   - Nam nado kak-nibud' perepravit'sya na protivopolozhnyj bereg  Dnepra  i
peredat' vestochku Kizimu... - proiznes, slovno opravdyvayas'.
   - Kak zhe tuda perepravish'sya, pan pisar'... Von  kakoe  salo  plyvet  po
Dnepru, tol'ko skrezhet razdaetsya.  Sejchas  ni  odnogo  chelna  ne  najdesh',
paromy razobrany... - skazal kakoj-to kazak.
   - Zachem pugat'! Salo, salo... Da kaby i dostali cheln, tak razve na  nem
mozhno sejchas pereplyt'... No kol' pisaryu nuzhno  tak  srochno,  kak  i  nam,
to... ya pervym perepravlyus' s odnim  ili  dvumya  kazakami  na  tu  storonu
Dnepra. Ne vpervye riskovat' nashemu bratu. Ezheli nado, na vse pojdesh'!.. -
goryacho proiznes starshoj etogo otryada.
   - Pravda, dlya dobrogo dela, - kak tam tebya zvat',  pan  kazache?..  nado
ved'! Kazaki  Skidana,  ochevidno,  nadeyutsya  na  podderzhku  ih  Kizimom  s
levoberezhcami.
   - A zovut  menya  Grigoriem,  ya  priemnyj  syn  Nechaya,  brat  Dan'ka,  -
neozhidanno prervav razgovor, skazal starshoj.
   Bogdan vdrug vzdrognul, kak ispugannyj, dernul za povod'ya konya i osadil
ego. Takaya neozhidannaya vstrecha noch'yu v lesu! Soskochil s konya  i  Grigorij,
nesmelo, a vse-taki poshel navstrechu Bogdanu i rascelovalsya s  nim,  kak  s
rodnym.
   - Kak horosho, chto ya vstretil  tebya,  Grigorij!  Kak  eto  kstati...  Po
prikazu skachete, tak davajte ne meshkat', panove kazaki, u vas i  tak  malo
vremeni! Pojdu i ya vplav' cherez Dnepr, nado spasat' nashih lyudej! Ved' teh,
chto nahodyatsya po tu storonu Dnepra,  nuzhno  eshche  ugovarivat'.  A  ih  zhdut
stol'ko lyudej...
   Kazaki s detstva priucheny dejstvovat' reshitel'no. Ved' polki Skidana  v
opasnosti! Da razve tol'ko odni polki? A lyudi, kotorye skryvayutsya v lesah?
Ih tozhe nado spasat'. Kak ni strashen byl Dnepr  svoej  skrezheshchushchej  shugoj,
Bogdan, podderzhannyj kazakami, napravilsya k  reke.  Koni,  slovno  ponimaya
svoih sedokov, povorachivali v pribrezhnye pereleski, spuskalis'  po  krutym
tropam vniz k peschanomu beregu reki.
   Priblizhalsya rassvet. U  reki,  pod  kruchami  vysokogo  berega,  stoyalo,
slovno zabludivshis', okolo dvuh desyatkov otchayannyh vsadnikov.  Oni  iskali
perepravy. I vot hrupkij led, zatyanuvshij reku  u  berega,  zatreshchal.  Koni
pogruzilis' v vodu, a vsadniki, vskochiv na sedla, stoyali, podgonyali ih  na
glubinu. Vperedi plyl priemnyj syn Nechaya Grigorij. Ryadom s nim  -  Bogdan,
tozhe stoya v sedle. Rassvirepevshie koni obhodili l'diny  i,  kak  bezumnye,
ustremlyalis' na seredinu reki.
   Posredi reki plyt' bylo legche, popadalis'  i  razvod'ya,  pokrytye  lish'
melkimi l'dinami. Odin otchayannyj kazak sprygnul s konya na bol'shuyu  l'dinu,
otpustil povod'ya loshadi. Kon' svobodnee poplyl sledom za l'dinoj,  kotoruyu
kazak podtalkival  kop'em,  upravlyaya  eyu,  kak  plotom.  Za  etoj  l'dinoj
obrazovalsya svoeobraznyj proliv, ochishchennyj  oto  l'da.  Po  nemu  i  plyli
kazaki, vremenami ottalkivaya l'diny pikami.
   Rzhali loshadi, boryas' s ledyanoj stihiej... Udalyayas',  naiskos'  plyla  i
l'dina s kazakom. Vskore na nee vskarabkalsya  i  vtoroj  kazak.  Ego  kon'
budto spotknulsya, zahlebnulsya vodoj, teryaya sily v bor'be  s  rekoj.  Kazak
otpustil povod'ya konya uzhe togda, kogda on shel pod led.
   - Razve perepravish' polki cherez takuyu burnuyu  reku?  -  skazal  Bogdan,
kogda  vybralsya  na  protivopolozhnyj  bereg.  Oni  s  Grigoriem,  podzhidaya
ostal'nyh kazakov, skakali vdol' berega, chtoby  sogret'  konej.  Pereprava
kazakov cherez Dnepr zatyanulas'.
   Tol'ko v polden' ostanovilis' na kakom-to hutore. Loshadej  postavili  v
sarae, chtoby oni sogrelis' i obsohli. A v pechkah zapylal ogon', kazaki bez
stesneniya  razdevalis'  pri  zhenshchinah  i  sushili  svoyu   odezhdu...   Dvoih
zanemogshih kazakov prishlos' ostavit' v  hutore.  Bogdan  tozhe  sushil  svoyu
odezhdu, kak i vse kazaki. On pochuvstvoval sebya ploho, ego  lihoradilo,  no
krepilsya. Delo,  radi  kotorogo  on  riskoval  zhizn'yu,  preodolevaya  takie
trudnosti, zastavlyalo ego nemedlenno otpravlyat'sya v put', chtoby  razyskat'
Kizima i prosit' ego pomoch' pravoberezhcam...





   V glubokih yarah pod Korsunem gusary doprashivali kazaka. Doprashivali  ne
kak ratnogo suprotivnika, cheloveka, a kak skotinu.  Kogda  on  padal,  ego
bili nogami, zatem podnimali i snova stegali nagajkami, dobivayas' ot  nego
priznaniya. Kazak stonal,  stisnuv  zuby,  chtoby  ne  krichat',  oglyadyvalsya
vokrug, slovno iskal glazami kogo-to,  i  opyat'  padal  na  zemlyu,  sbityj
udarami.
   V ovragah sosredotochilis' dlya napadeniya na kazakov  gusary  i  nemeckie
rejtary  na  tyazhelyh,  otkormlennyh  konyah.  Tolpilis'  peshie,  izmuchennye
dolgimi perehodami zholnery. Tut zhe nahodilis'  i  vooruzhennye  chem  popalo
pospolitye. Vse razgovarivali vpolgolosa ili  peresheptyvalis',  kak  pered
ispoved'yu. A tam,  gde  poyavlyalsya  Nikolaj  Potockij,  razdavalas'  grubaya
getmanskaya bran'. Ego  vsegda  soprovozhdali  poruchiki,  dzhury,  ad座utanty,
kuzen Stanislav Potockij i yunyj syn,  kotorogo  getman  priuchal  k  boevym
delam, kak molodogo psa pri gonchih sobakah na ohote.
   Getmana  tozhe  priglasili  na  dopros  kazaka,  zahvachennogo  poruchikom
Samojlom Lashchom. Poetomu on i doprashival ego s osobym pristrastiem.
   - Bunduete, lajdaki nekreshchenye? Na korolya podnimaete svoyu gryaznuyu ruku,
guncvoty...
   A  chto  mog  otvetit'  plennyj  kazak  na  takoj  vopros?  Mozhno   bylo
soglasit'sya, chto kazaki dejstvitel'no buntuyut, dobivayas' svoego. Vozmozhno,
protiv Korony, a mozhet, dlya zashchity ot nee podnimayutsya  lyudi  s  oruzhiem  v
rukah. No on tol'ko pozhal plechami. To li soglashalsya, to li udivlyalsya:  kak
eto pan pol'nyj getman mog dopustit', chto kazaki vzyali v svoi ruki  oruzhie
dlya zabavy, kak rebenok igrushku, pryachas' ot materi?
   Pri doprose prisutstvoval i pereyaslavskij polkovnik  Illyash  Karaimovich.
Veryat li emu shlyahtichi, chto on po svoej vole ushel  ot  pereyaslavcev,  i  to
lish' dlya togo, chtoby pri  doprosah  kazakov  pokazat'  im  svoyu  lakejskuyu
pokornost'? Vmesto togo chtoby sprosit' kazaka, on udaril  nagajkoj.  S  ee
pomoshch'yu polkovnik hotel vyvedat' u kazaka, skol'ko vojsk u Pavlyuka.
   - A chto ya ih, schital, - sami by podumali! A  ved'  pan  iz  roda  umnyh
karaimov. Otkuda mne znat', skol'ko tam polkov...  Da  i  pereyaslavcy,  ot
kotoryh vy von kak bezhite... Kto ego znaet, skol'ko tam,  na  Levoberezh'e,
sobralos' nashego brata kazaka. Razve pan Karaimovich, esli by ego dazhe bili
nagajkoj, soschital by, skol'ko ih, na svoyu golovu?
   - Znaesh' i "ty, merzavec! Da ya pomogu panu kazaku vspomnit'! -  I  stal
nemiloserdno   stegat'   kazaka   nagajkoj   so   svinchatkoj.    Polkovnik
pereyaslavskih reestrovyh kazakov staralsya userdno, boyas', kak by sluchaem i
ego samogo ne stali doprashivat' s pomoshch'yu pleti, pochemu  on  tak  pospeshno
bezhal iz-za Dnepra.
   - Da chtob vas holera vzyala, izvergi beshenye,  za  chto  stradayu?!  YA  iz
polka Bedy. My shli iz CHigirina, a ne iz Pereyaslava...
   Karaimovich oglyanulsya, ishcha glazami getmana  Potockogo.  No  ego  uzhe  ne
bylo, vmesto nego ostalis' ego syn Stefan i Stanislav Potockij. Polkovniku
i etogo bylo dostatochno, chtoby dokazat' svoyu vernost' Korone. I on  s  eshche
bol'shej yarost'yu stal izbivat' kazaka,  prihodya  v  beshenstvo.  Karaimovich,
kazalos', dazhe p'yanel ot vida krovi neschastnogo  kazaka.  V  eto  vremya  v
perelesok v nizine, gde doprashivali kazaka, priehal Adam Kisel'.  On  tozhe
reshil  prinyat'  uchastie  v  doprose.   Kisel'   podoshel   k   raz座arennomu
Karaimovichu, vzyal ego za plechi i otvel v storonu. Zatem,  tochno  svyashchennik
na ispovedi, tiho proiznes, obrashchayas' k kazaku:
   -  Razve  tebe,  hristianin  sushchij,  tak  dorogi  eti   vzbuntovavshiesya
polkovniki s  ih  prispeshnikami?  Zachem  zapiraesh'sya,  kazache,  pochemu  ne
govorish' pravdy? YA Adam Kisel', tozhe, kak i ty...
   - A-a, pan Kisel'... Zavarili sejchas takoj kisel', chto toshno stanovitsya
hlebopashcu. Slyhal ya, pan Adam, chto ichnyancy i v tvoih dvorcah vse po vetru
pustili. Teper' budesh' panstvovat'!
   - Ne ob etom ya sprashivayu, rab...
   - Koli ty ne pop, Adam Kisel', to i rabom bozhiim nechego  tebe  nazyvat'
menya. Ty sam, pan  Adam,  stal  rabom,  lakeem  u  panov  Potockih...  Oj,
sumassh...
   I zasvistela snova nagajka Karaimovicha, opuskayas' na golovu kazaka.  On
ne dogovoril, zahlebnuvshis' krov'yu, bryznuvshej iz rassechennoj guby.
   Palachi ponimali, chto vo vremya takogo doprosa kazaku trudno bylo  chto-to
skryt', zaputat'. K tomu zhe tut nahodilsya i kazackij starshina Ivan Gandzha,
kotorogo predusmotritel'no prihvatil s soboj polkovnik  Karaimovich,  kogda
bezhal iz Pereyaslava. Gandzhu doprashivali inache,  bez  nagajki,  rasschityvaya
prel'stit' ego obeshchaniyami, kak lisu primankami.
   - Postavim komandovat' sotnej, a to i polkom, esli pan moldavanin budet
vesti sebya razumno. Ved' v Moldavii vy takuyu uslugu okazali panam Potockim
i Vishneveckomu.
   - Razve ne sdelaesh', esli  vidish',  chto  nado...  -  nevnyatno  proiznes
Gandzha.
   - Blagorazumno postupaet pan starshina, - pospeshil vmeshat'sya v  razgovor
Adam Kisel'. Nechelovecheskij krik istyazuemogo  kazaka,  kotorogo  polkovnik
Karaimovich povel kuda-to v kusty, meshal sosredotochit'sya. - Esli i na sotnyu
naznachat, blagoe delo sluzhit' korolyu!..





   Tol'ko na rassvete utihli dusherazdirayushchie  vopli  pytaemogo  kazaka.  I
vdrug  iz  lesistyh  buerakov  za  Korsunem  doneslos'  eho  vojny.   Nebo
posvetlelo ot pozharishch, kotorye neozhidanno vspyhnuli na lugovyh prostorah u
Dnepra.
   - Kumejki goryat! - s neskryvaemym uzhasom voskliknul Adam  Kisel'.  -  I
kak raz na Nikolin den' filippovki! Ne svyazyvayut li kazaki eto s imenem ih
protivnika Nikolaya Potockogo?..
   Volneniya proshedshej nochi teper' kazalis' nichtozhnymi v sravnenii  s  tem,
chto tvorilos' v okruzhayushchih lesnyh debryah.  Pylayushchee  ukrainskoe  selo  eshche
bol'she razzhigalo nenavist' i svirepost' shlyahtichej. Pol'nyj getman prikazal
razgromit' kazakov v Kumejkah. On hotel by v ogne pylayushchih hat szhech'  ves'
kazackij rod. Zarevo vysoko podnyalos'  vverh,  osvetiv  kazach'i  otryady  i
suetyashchihsya podzhigatelej.
   - Nemeckim pushkaryam prikazyvayu, - kriknul Potockij, -  shkval'nym  ognem
unichtozhit' v Kumejkah vzbuntovavshihsya kazakov!
   Tak nachalos' strashnoe Kumejkovskoe srazhenie. Zablagovremenno styanutye v
blizlezhashchie pereleski horugvi raz座arennyh voinov, v  tom  chisle  i  horosho
vyshkolennye  naemnye  nemeckie  soldaty,  s  hodu  dvinulis'  na  kazakov.
Zashchitniki Kumeek rasschityvali pod prikrytiem dyma sozdat' nadezhnuyu oboronu
v sele. Oni styagivali vozy v progaliny mezhdu ozerami, ryli zashchitnye rvy na
dorogah...
   No veter vdrug izmenil napravlenie, i tyazhelyj, udushlivyj dym povernul v
storonu sela. ZHenshchiny i deti teper' proklinali ne korolevskih zahvatchikov,
a svoih zhe zashchitnikov.
   - Na bednogo kazaka vse shishki letyat... - rugalis' zashchitniki  Kumeek.  -
Dazhe veter sluzhit proklyatym lyaham, rodnye deti proklinayut nas!
   Potockij videl kak na ladoni i zagrazhdeniya iz vozov i  rvy,  osveshchennye
zarevom,  pozhara.  Edkij  dym  otravlyal  samih  zhe   kazakov,   meshal   im
oboronyat'sya.  Starshiny  dolzhny  byli  perestraivat'  svoi  plany  oborony,
zanimat'sya otpravkoj postradavshih ot pozhara lyudej, snimaya dlya etogo polki,
prednaznachennye dlya otrazheniya napadeniya vraga.
   Nakonec  zagremeli  i  kazackie  pushki.   Stremitel'no   rinuvshiesya   v
nastuplenie  kavaleriya  i  tyazhelye  mechenoscy   getmana   byli   vstrecheny
unichtozhayushchim ognem.
   I trudno skazat', chto zdes' preobladalo - sila, umenie  ili  nenavist',
granichashchaya s bezumiem.  S  obeih  storon  palili  pushki,  nakryvaya  yadrami
konnikov, i svoih, i chuzhih. Neskol'ko raz k Potockomu  proryvalis'  konnye
goncy.
   - Tam nastoyashchij ad, vel'mozhnyj pan getman!  ZHdem  vashego  prikaza:  chto
delat' dal'she? - sprashivali s trevogoj goncy.
   - Imenno v adu i  hochu  ispepelit'  vzbuntovavshihsya  hlopov!..  Usilit'
obstrel, dvinut' protiv nih gusar! Vpered, vpered, bejdh!.. -  prikazyval,
kak bezumnyj.
   Ili iz donosov mnogochislennyh  goncov,  ili  po  sobstvennomu  voennomu
opytu i intuicii getman znal, chto hotya i pali v boyu ego  naemnye  rejtary,
gibnut draguny i redeyut  otryady  shlyahetskogo  kvarcyanogo  vojska,  no  eshche
bol'shij uron ponesla kazach'ya konnica i ih peshie polki.
   Na nebe, zatyanutom svincovymi tuchami, zanimalsya rassvet. Nastupal  den'
zimnego Nikolaya, mirlikijskogo chudotvorca. Voiny obeih  vrazhduyushchih  storon
mogli rasschityvat' tol'ko na kakoe-to chudo.
   Kontrudary kazackoj  konnicy  stali  oslabevat'.  Kazakam  trudno  bylo
probit'sya cherez mnogoryadnye zagrazhdeniya  iz  vozov  i  breven,  zashchishchavshih
vojska Potockogo s naibolee  udobnogo  dlya  udara  kazakov  flanga.  Boyas'
popast' v okruzhenie, oni reshili otstupit'...  Vse  rezhe  i  rezhe  strelyayut
kazackie pushki, vse gromche razdayutsya stony umirayushchih na  pole  brani.  Tak
gorestno i besslavno pogibali gordye kazaki,  otdavaya  zhizn'  za  svobodu!
Pol'nyj getman tol'ko  etogo  i  zhdal,  priblizhayas'  so  svoimi  zhestokimi
karatelyami k Kumejkam.
   - Vot teper' prikazyvayu panu Lashchu... Imenno  teper',  chtoby  pregradit'
put' dlya otstupleniya buntovshchikam! Vpered, pan  Lashch!  -  kriknul  Potockij,
kogda zametil,  chto  kazaki  nachali  pospeshno  styagivat'  vozy,  ustraivaya
zagrazhdenie.  S  kakim  uporstvom,  s  kakoj  hrabrost'yu  zashchishchayutsya  oni,
prikryvaya otstuplenie svoih polkov!
   I on oblegchenno vzdohnul. Nakonec osushchestvitsya ego  davnishnyaya  mechta  -
razgromit', unichtozhit' vse buntarskoe plemya na Dnepre. Vspomnil pri etom i
naputstvie Konecpol'skogo:
   - Narod unichtozhit'  nel'zya.  Ego  mozhno  tol'ko  vzyat',  kak  psov,  na
privyaz'...
   "Brat' na privyaz' kazaka opasno...  pan  koronnyj  getman",  -  podumal
pol'nyj getman, sledya za strashnym poboishchem pod Kumejkami.
   Poruchik Samojlo Lashch zaranee gotovilsya  k  predstoyashchemu  boyu.  Ostavayas'
odin, on uprazhnyalsya, po-mal'chisheski razmahival sablej, rubil  voobrazhaemyh
hlopov, buntarej. No eto  byli  tol'ko  zabavy  samouverennogo  povesy.  A
teper' dlya poruchika nakonec nastupalo vremya pokazat' voinskoe  masterstvo,
zavoevat' nastoyashchuyu slavu, chtoby zagladit' svoi mnogochislennye provinnosti
pered Koronoj.
   On povel tysyachnoe vojsko otdohnuvshih gusar  na  obeskrovlennyh,  po  ne
pokorennyh peshih kazakov atamana Dmitriya Guni, stal  gonyat'sya  za  nimi  v
pribrezhnyh buerakah. Lashch ustremlyalsya na stony ranenyh, dobivaya neschastnyh,
dazhe i svoih. I,  uvlekshis',  tol'ko  na  okolice  sela  Borovicy  nakonec
opomnilsya, uvidel, chto poteryal polovinu svoej konnicy, a kazaki vse eshche ne
sdavalis'. Oni dralis' s neobyknovennym uporstvom:  esli  lomalas'  sablya,
shli v boj s rogatinoj, brosalis' vrukopashnuyu, zagryzali vraga zubami!
   V pylu boya Lashch naskochil na tyazhelo ranennogo, no eshche zhivogo  bezoruzhnogo
kazaka.  Vmesto  levoj  ruki  u   nego   torchal   okrovavlennyj   obrubok.
Perekoshennoe ot boli lico, shiroko raskrytye, nalitye krov'yu glaza, no  on,
navernoe ne ponimaya, chto uzhe ne voin, eshche okazyval  soprotivlenie  gusaru.
Poruchik uzhe zamahnulsya sablej, chtoby snesti  golovu  ranenomu  kazaku.  No
vdrug uslyshal:
   - Rubite, proklyatye... Von iz-za Dnepra uzhe vyshli levoberezhcy!
   |ta ugroza podejstvovala na poruchika kak udar.  Ruka  ego  drognula.  A
kazak odnoj zdorovoj rukoj vnezapno stashchil s konya gusara,  soprovozhdavshego
Lashcha, ozverelo vpilsya zubami emu v gorlo.
   Tol'ko togda Lashch opustil zanesennuyu sablyu, zarubiv vmeste s  kazakom  i
gusara. Oba dazhe ne shelohnulis'. No slova zarublennogo kazaka  vstrevozhili
Lashcha. Ego otryad dejstvitel'no tayal s kazhdoj minutoj.
   Lashch tozhe v etom boyu poluchil neskol'ko  carapin  sablej.  A  so  storony
Dnepra v samom dele uzhe donosilsya  ugrozhayushchij  topot  svezhej  konnicy.  Iz
donesenij razvedki poruchik znal, chto reka byla uzhe skovana l'dom.  Neuzheli
zaporozhcy s doncami perepravilis' po eshche tonkomu l'du cherez Dnepr?..
   Iz  pribrezhnogo  kustarnika  uzhe  donosilsya  shum  nastupayushchih   donskih
kazakov.





   Tol'ko na chetvertyj den' puti Bogdan so  svoimi  kazakami  i  starshinoj
Grigoriem Nechaem, ustalye, peremerzshie i golodnye, dobralis' do  Irkleeva.
V etom mestechke, raskinuvshemsya  po  lozhbinam  i  nebol'shim  ovragam  vdol'
pahnushchej plesen'yu reki, ochevidno  poetomu  i  nazvannoj  turkami  Arkliem,
izdavna selilis' kazaki. Ono slavilos' celebnoj rodnikovoj vodoj,  kotoraya
dazhe zimoj slezilas' iz rasshchelin kruch. Voda vokrug  istochnika  namerzla  v
vide griba, no prodolzhala tech'.
   Bogdan s kazakami vecherom v容hali  po  krutomu  pribrezhnomu  vzgor'yu  v
Irkleev. Nechaj uspel peregovorit' s kem-to iz chigirinskih kazakov i  poshel
iskat' mesto dlya nochlega na okolice sela,  podal'she  ot  proezzhej  dorogi.
Minuya zabytyj voinami Irkleev, sotnik sprashival lish',  gde  mozhno  napoit'
loshadej. A sam vnimatel'no prismatrivalsya k tomu, chto tvoritsya v  selenii,
osteregayas' rassprashivat' lyudej.
   - Kol' kazaki ishchut tol'ko mesto, gde mozhno  napoit'  kopej,  tak  pust'
edut pryamo von k tomu rodniku, chto pod kruchej za dorogoj...  -  sovetovala
kazachka iz krajnej haty. Esli takaya vataga vvalitsya  v  hatu,  to  i  pech'
razneset, hot' sama so dvora begi. A u nee uzhe est'...
   - Vidish' li, hozyayushka, loshadyam posle takoj ezdy  snachala  ostyt'  nado.
Hotya by v kakoj-nibud' plohon'kij  sarajchik  postavit'  ih,  -  ugovarival
Nechaj.
   ZHenshchina plotnee zapahnula  kozhuh,  poglyadyvala  na  svoyu  hatu,  slovno
iskala pomoshchi.
   - Takoj saraj est' za ovragom na etoj zhe  ulice...  u  kuzneca...  A  v
nashem Irkleeve vot uzhe neskol'ko dnej stoyat na postoe kazaki Kizimy.  Koli
u kuzneca net postoyal'cev, to tam vy i smozhete postavit' svoih  loshadej...
A u nas... - smushchenno  govorila  zhenshchina,  kutayas'  v  kozhushok.  -  U  nas
ostanovilsya starshina, - nakonec priznalas' ona.
   - Ne razreshaet drugim? - s serdcem sprosil  Bogdan,  zagorayas'  gnevom.
Ved' na toj storone Dnepra nachalsya uzhe boj.
   ZHenshchina nichego ne otvetila, tol'ko pozhala plechami i oglyanulas' na  svoyu
hatu. Vdrug skripnula dver' i na ulicu vyshel roslyj kazak, na hodu nadevaya
shapku. Na plechi u nego byl nabroshen zhupan -  ved'  na  dvore  holodno.  On
strogo, kak ataman, sprosil:
   - |j, ch'i voiny? Pochemu ne so svoim polkom?
   - Svoj polk slishkom daleko,  pan  starshina.  CHigirincy  my,  s  pravogo
berega prorvalis' cherez reku za pomoshch'yu k Kizime,  -  priznalsya  Grigorij,
uznav starshinu. - A eto  vot...  -  ukazal  on  na  Bogdana.  I  zapnulsya,
vzmahnuv rukoj; mod, puskaj sam o sebe skazhet.
   Bogdan  udivilsya,  chto  Grigorij  neosmotritel'no  i  otkryto  otvechaet
kazakam. On zlilsya na etogo kazaka,  otsizhivayushchegosya  v  teploj  hate.  Za
Dneprom zemlya gorit, idet boj ne na zhizn', a  na  smert',  l'etsya  lyudskaya
krov', a on otsizhivaetsya v Irkleeve. Karaulit kogo-nibud' ili...  shpionit?
Nikogo ne puskaet v hatu...
   - Mozhet, i chinsh platish' za nee, kazache, chto tak  userdno  sprovazhivaesh'
drugih k svoim polkam? Boish'sya, chto stesnyat, chto li?..
   Vlastnyj golos govorivshego  pokazalsya  starshine  znakomym.  On  podoshel
blizhe, prismotrelsya.
   -  Ne  general'nyj  li  pisar'  korolevskih  reestrovyh   kazakov   pan
Hmel'nickij govorit so  mnoj?  -  sprosil  uzhe  drugim  tonom  ozhivivshijsya
starshina,  nadevaya  zhupan  i  prismatrivayas'  v  sumerkah  k   lyudyam.   Na
yazvitel'nyj vopros ne otvetil, slovno i ne slyhal ego.
   Bogdan posmotrel na chigirinskih kazakov i Grigoriya.
   - Schastlivyj chelovek i v temnote, kak turok, vidit. A ya vot do sih  por
ne mogu uznat' tebya.
   Na  samom  zhe  dele  Bogdan  srazu  uznal  etot  golos,  no  ne   hotel
priznavat'sya. Nakonec Bogdan soskochil s konya, podoshel k starshine.
   -  T'fu  ty,  pobej  ego  bozh'ya  sila!  Ne  Sidor  Peshta  li,  kogda-to
snorovistyj gonec polkovogo esaula? Tak i est' - on...
   - On, on, pan general'nyj pisar'. Kogda-to gonec, a teper'...  Zastigla
i nas eta voennaya burya.
   - Zastigla ona ne odnogo starshinu. Kuda  zhe  put'  derzhim,  pan  kazak?
Mozhet byt', vmeste poedem, koli  k  panu  getmanu...  -  Bogdan  dazhe  sam
udivilsya takomu povorotu v razgovore s etim nenadezhnym starshinoj.
   - Stydno dazhe priznat'sya, no tak sluchilos'. Celyj polk donskih  kazakov
s neskol'kimi zaporozhskimi  sotnyami  nagnali  tol'ko  vchera.  Vchera  zhe  i
perepravilis' oni po svezhemu l'du cherez Dnepr  na  pomoshch'  Gune.  A  my  s
polkom...
   - Zabludilis', chto li? Kto zhe komanduet kazackimi  sotnyami,  ne  slyshal
sluchajno, pan Sidor?
   - Da razve vseh uznaesh',  pan  Hmel'nickij...  Bol'she  sorvigolov,  chem
kazakov, prosti menya mater' bozh'ya. Pogodi-ka, vspomnil: ne dzhura  li  pana
Hmel'nickogo  ili  pobratim,  po  imeni  Karpo,  nahoditsya  sredi  donskih
kazakov! Da, da, slyshal ya, chto i turka tozhe videli vmeste s nim.
   - Nazrullu?
   - Leshij  ih  razberet.  Turkom  visel'nikom  ili  bayunom  nazyvayut  ego
donchaki. Slovno  odureli,  eshche  kakih-to  russkih  prihvatili  s  soboj  i
komanduyut donskimi kazakami. Da, chut' bylo ne zabyl. YA horosho  pomnyu,  kak
pan Hmel'nickij nyanchilsya s etim  turkom-bayunom  v  CHigirine.  Takomu,  kak
govoritsya, odna doroga - k slave ili  smerti,  kak  i  kazhdomu  iz  nas...
Slyhal ya, pan  pisar',  chto  pol'nyj  getman  razbil  vojsko  Skidana  pod
Kumejkami, za Dneprom.  Neskol'ko  polkov  poleglo,  ostal'nye,  spasayas',
otstupayut. Poetomu i my vot...
   - A mozhet, vse eto brehnya? Otkuda eto izvestno, esli  Dnepr  eshche  vchera
byl nezamerzshim? - s trudom sderzhivaya  volnenie,  skazal  Bogdan.  V  tone
kazackogo pisarya chuvstvovalis' nezavisimost', dostoinstvo.  Hotya  on  ves'
kipel. Ved' to, chto on uslyshal i uvidel v poslednie dni, vselyalo  trevogu.
Dlya nego stalo yasno, chto voennye dejstviya  teper'  perenosyatsya  v  nizov'ya
Dnepra.
   - Da net, ne brehnya, pan Bogdan,  esli  Dmitrij  Tihonovich  Gunya  svoih
goncov topil v Dnepre, posylaya ih za pomoshch'yu k Kizime i poltavcam.  CHetyre
polka kazakov pogiblo pod Kumejkami. Razbitye nagolovu,  oni  otstupili  k
CHerkassam. Vot donskie kazaki i  poskakali  spasat'  Gunyu.  Poetomu  i  my
okazalis' na levom beregu...
   - Esli oni uzhe razbity, tak kto zhe otstupaet?
   - Ved' kazackie vojska stoyali vdol' Dnepra, do samyh CHerkass.  Te,  chto
srazhalis' pod Kumejkami, perebity, a ostal'nye vedut boi, otstupaya. Pavlyuk
vmeste so svoimi pushkaryami napravilsya na  Sech',  a  nash  polkovnik  Skidan
pognalsya za nim, chtoby otobrat' u nego pushki. Ved' im-to zashchishchat'sya nechem.
   Bogdan zadumalsya. Kuda dvigat'sya, chto predprinyat', esli tak  tragicheski
skladyvaetsya sud'ba ukrainskogo kazachestva? O  tom,  chto  starshina  mog  i
solgat', ne dumal. Za chetyre dnya stranstvovanij  po  poberezh'yu  Dnepra  on
tozhe  ne  uslyshal  nichego  uteshitel'nogo.   Odnako   kakoe-to   skryvaemoe
zloradstvo starshiny pridavalo ego soobshcheniyu okrasku vrazhdebnosti.
   - A gde zhe sejchas Dmitrij Gunya, uspeli li prijti emu na pomoshch'  donskie
kazaki? - sprosil Bogdan, starayas' uyasnit' obstanovku. - My dolzhny vo  chto
by to ni stalo probit'sya k panu  pol'nomu  getmanu!  -  zayavil  on,  tochno
prikazyval. Govorit' s podozritel'nym chigirinskim starshinoj nado bylo  kak
s chuzhim chelovekom. On, ochevidno, kogo-to pryachet v hate.
   Mysl'  o  vstreche  s  Nikolaem  Potockim,  pobeditelem  vzbuntovavshihsya
kazakov, ne vyhodila iz golovy Bogdana. Da, eto dejstvitel'no spasitel'naya
mysl'! On ubezhdalsya, chto imenno ot svidaniya  s  pol'nym  getmanom  zavisit
spasenie esli i ne vseh kazakov,  to  hot'  ih  semej.  Nado  lyuboj  cenoj
ostanovit' etu bezumnuyu reznyu!..
   S etogo nado bylo by nachinat' eshche v Beloj Cerkvi!..  Sumasshedshij  Karpo
vse-taki spas  Nazrullu!  A  teper'...  pogibnet  sam  i  pogubit  donskih
kazakov, podstavlyaya ih pod udary karabel' gusar Nikolaya Potockogo...





   Dazhe gercog Oranskij ne udivlyalsya druzhbe Rembrandta  s  internirovannym
kazakom Krivonosom. Hudozhnik chasto zahodil k nemu posle okonchaniya raboty u
gercoga. Ponachalu navedyvalsya vo fligel'  s  listami  bumagi,  a  potom  s
natyanutym na ramu polotnom i s kist'yu. I, kak vsegda, s  neizmennoj  svoej
palkoj-toporikom.
   Obychno hudozhnik zastaval Krivonosa  stoyashchim  vozle  portreta.  On,  kak
zacharovannyj, vsmatrivalsya v polotno! Poroj kazak dazhe ne slyshal, kogda  v
komnatu vhodil hudozhnik,  kotoryj  s  pervoj  zhe  vstrechi  stal  dlya  nego
blizkim, zadushevnym drugom. Kakih tol'ko  usilij  on  ne  prilagal,  chtoby
razuznat' dlya Krivonosa, udalos' li spastis' ego druz'yam togda, letom. Vot
proshla uzhe zima, i yarkoe vesennee solnce manilo kazaka na volyu...
   -  Vse-taki  ne  terpitsya.  YA  zhe  prosil  poka  ne  smotret'.  Eshche  ne
ponravitsya, ved' tam stol'ko nedodelok,  sluchajnyh  mazkov,  -  s  uprekom
govoril Rembrandt Krivonosu, vyvodya ego iz tyazheloj zadumchivosti.
   - Vinovat, moj dobryj pan Harmens. Vinovat, po i ne v silah sderzhat'sya.
Mnogim li iz nas, prostyh lyudej, vypadaet takoe schast'e, chtoby  pri  zhizni
uvidet' sebya na kartine. |to  zhe  ne  otrazhenie  v  miske  s  vodoj  moego
urodlivogo hlopskogo lica, - skazal Maksim, pokazyvaya na svoj nos.
   -  A  my,  hudozhniki,  ne  vidim  telesnyh  iz座anov  za   blagorodstvom
chelovecheskoj dushi, - otvetil voodushevlenno Rembrandt.
   - Vot i govoryu, chto verno posovetoval mne pan hudozhnik povernut' golovu
v storonu, chtoby na portrete ne tak rezko brosalas'  v  glaza  bolyachka  na
nosu, da i zlost' nashego brata na ves' etot... panskij mir!
   - I snova proshu pana Maksima uspokoit'sya. Portret ved' eshche ne zakonchen.
Vot tak proshu i sidet'... Da golovu, golovu povyshe, kazak moj!
   Vo vremya raboty Rembrandt  inogda  proiznosil  otdel'nye  slova,  dumaya
vsluh. Krivonos znal, chto otvechat' na nih  ne  sleduet.  Potomu  chto  etim
tol'ko pomeshaesh' hudozhniku, uvlechennomu  rabotoj.  On  otvlechetsya,  nachnet
rassprashivat' i risovat' uzhe bol'she ne  budet.  S  nim  ne  raz  sluchalos'
podobnoe.  Rembrandt  risoval  Madonnu  vo  dvorce  gercoga.  Odnazhdy   on
priglasil Krivonosa posmotret' ego rabotu. Madonna kazalas' emu prostoj  i
iskrennej, kak krest'yanskaya devushka, i slovno prosila  ego  podruzhit'sya  s
nej.
   - Na takuyu ne greh i molit'sya!.. - voshishchenno voskliknul Maksim.
   No Rembrandt vdrug kak-to ispuganno vzdrognul,  posmotrel  na  druga  i
brosil kist'...
   CHelovecheskoe obayanie v obraze bogomateri, tak voshitivshee Krivonosa, ne
nravilos' zakazchikam kartiny. I, vyraziv svoj vostorg.  Krivonos  nevol'no
napomnil hudozhniku ob etom.
   Poetomu Maksim dal sebe zarok - nikogda ne razgovarivat' s  Rembrandtom
vo vremya ego raboty!..
   - Nu vot... Teper' proshu, moj gidal'go,  pan  Maksim.  Mozhno  smotret',
dazhe kritikovat'. Sejchas i  ya  poglyazhu  na  etot  portret,  kak  na  chuzhoe
polotno. Pust' stoit zdes' vozle  okna.  Mne  eshche  ne  odin  raz  pridetsya
prihodit' smotret' na nego, pokuda ne privyknu, kak  k  chemu-to  blizkomu,
rodnomu.
   I oni stali ryadom, - strojnyj  kazak  v  ponoshennoj  shapke  i  potertom
kuntushe i boleznenno hudoj, utomlennyj hudozhnik. V pravoj ruke  on  derzhal
neskol'ko kistej, a v levoj palitru s  rastertoj  kraskoj.  I  chem  bol'she
vsmatrivalsya Maksim v svoj portret, tem bol'shej radost'yu  napolnyalos'  ego
serdce. "Tot" s portreta pristal'no vsmatrivaetsya v Maksima, a sam  Maksim
videl rodnoe Podol'e, opustevshij otchij dom, svoe selo.
   - Vse vymerlo; vsmatrivaesh'sya, slovno v pustotu, v sobstvennuyu  dushu...
- prosheptal, zabyv o tom, chto on zdes' ne odin.
   - Slyshu, na svoem rodnom yazyke zagovoril, -  obradovalsya  Rembrandt.  -
Znachit, hudozhniku udalos' razgadat' dushu natury! |togo ya i hotel dobit'sya,
moj dorogoj Maksim... No eshche povremenim s okonchatel'nymi vyvodami.
   - I dolgo?
   - A kuda speshit'? CHtoby byt' vechnym, iskusstvo dolzhno  vsegda  kazat'sya
ne razgadannym do konca.
   - Tak eto naveki? - s kakim-to strahom sprosil  Krivonos,  vstrevozhenno
posmotrev na hudozhnika.
   Rembrandta tozhe vzvolnoval etot vopros, na  kotoryj  trudno  bylo  dat'
otvet, tak zhe kak i razgadat' ideyu, kotoruyu  vkladyval  on  v  tol'ko  chto
okonchennyj portret, naveki zapechatlevshij obraz Krivonosa.  Rembrandt  vzyal
kisti v levuyu ruku, a pravuyu polozhil na plecho opechalennogo druga.
   - Segodnya zhe eshche raz pogovoryu s gercogom. No vse eshche prodolzhaetsya vojna
v Evrope. Udastsya li tebe, otravlennomu vojnoj i naskvoz' propitannomu eyu,
probit'sya k svoim? Nepremenno pogovoryu, postarayus'  ubedit'.  Uveren,  chto
ugovoryu ego... I nam pridetsya rasstat'sya...
   - Ne pechal'tes', moj dobryj Harmens. Nenadolgo ved'  rasstanemsya  my!..
Hochetsya hotya by raz eshche uvidet' rodnuyu zemlyu, pohodit' po  dorogim  serdcu
dorozhkam, a ostavat'sya tam mne nel'zya. Ved' ya...
   - Znayu, osuzhden na smert'. Kakoj zhe rodnoj dolzhna byt'  zemlya,  kotoruyu
ty toptal svoimi detskimi  nogami...  Vse  ponimayu,  dorogoj  pan  Maksim.
Segodnya zhe pogovoryu s gercogom. Pogodi-ka... U nas est'  chem  i  zadobrit'
pana gercoga.
   I oni odnovremenno, slovno po komande, snova  povernulis'  k  portretu.
Kakoe-to mgnovenie stoyali molcha, pod vpechatleniem etoj novoj idei.  V  etu
minutu Maksim nazval ee spasitel'noj!
   Hudozhnik vzyal odnu iz kistej, provel eyu  po  krovavo-krasnoj  kraske  i
bystro napisal vnizu kartiny: "Portret cheloveka". Podumal nemnogo,  slovno
kolebalsya, a potom chut' zametno, v ugolke napisal: "H.Rembrandt van Rejn".
   I, ne proiznesya bol'she ni  slova,  stremitel'no  vyshel  iz  komnaty.  U
plennika sil'no zabilos' serdce. S chem on vernetsya ot  gercoga-vlastitelya,
na kakoj altar' budet  prinesena  eta  bezgranichnaya  chelovecheskaya  dobrota
hudozhnika?..





   Kogda general'nyj pisar' Bogdan Hmel'nickij, rasproshchavshis' s kazakami i
Grigoriem, zaehal za Peshtoj, tot, volnuyas', soobshchil, chto ne smozhet ehat' s
nim k pol'nomu getmanu. V poslednyuyu minutu sotnik Peshta vydal tajnu svoego
prebyvaniya v Irkleeve.
   - Da  ya  ne  odin  zdes',  uvazhaemyj  pan  Hmel'nickij.  YA  soprovozhdayu
chigirinskogo pisarya pana Danila CHaplinskogo.
   - Pryachetes' ili otsizhivaetes' tut?  -  udivilsya  Bogdan,  ne  ozhidavshij
takoj otkrovennosti so storony sotnika.  Ved'  kazaki  CHigirinskogo  polka
vmeste s zaporozhcami sejchas vedut tyazhelye boi.
   - Net, pan  general'nyj.  U  pisarya  nahodyatsya  samye  cepnye  polkovye
klejnody. My stoim tut s celym otryadom chigirincev...
   Bogdan, uslyshav eto, obradovalsya: znachit, ego  podozreniya  v  otnoshenii
sotnika Peshty podtverdilis'.
   - Nado bylo by v CHigirine hranit' klejnody polka, - skazal Hmel'nickij,
schitavshij takuyu sluzhbu Peshty nedostojnoj kazackogo sotnika...  -  CHto  zhe,
pridetsya ehat' odnomu, ya dolzhen nemedlenno vstretit'sya s pol'nym getmanom.
A pan Danilo CHaplinskij v hate ili vmeste  s  kazakami,  kotorye  ohranyayut
polkovye klejnody? Ili, mozhet byt', gde-to ishchet vstrechi s  Kizimoj?  Takie
slozhnye dela v polku za Dneprom...
   Hmel'nickij po-molodecki vskochil v sedlo. Kakoe-to mgnovenie on  unimal
otdohnuvshego konya, perekinuv za spinu porohovnicu. SHirokoplechij i  statnyj
Bogdan v upor smotrel na sotnika,  slovno  naslazhdalsya  ego  smushcheniem.  A
sotnik, kak shkodlivyj  kot,  s  neterpeniem  zhdal,  kogda  pisar'  nakonec
podstegnet pletenoj nagajkoj vyshkolennogo konya.
   -  A  polkovye  klejnody,  pan  sotnik,  blagorazumnee  bylo   by   bez
promedleniya otpravit' v CHigirin. Polk prodvigaetsya  domoj  i  mozhet...  Ne
otpravilsya by po gluposti ili po rasteryannosti na Zaporozh'e!..
   Kon' Bogdana nastorozhenno pryadal ushami,  slovno  tozhe  prislushivalsya  k
nastavleniyam svoego  hozyaina.  A  kogda  Hmel'nickij,  zakonchiv  razgovor,
slegka potyanul za povod'ya, on galopom  pronessya  po  ulice  mimo  sotnika.
Prostit li Bogdanu sotnik pouchitel'nyj ton i takoe  neuvazhenie?  Vozmozhno,
Peshta i otvetil chto-to Bogdanu, no tot uzhe ne slyshal. On  horosho  ponimal,
chto tvoritsya v dushe sotnika. Proskakav po ulice, Bogdan vyehal na  most  i
povernul na krutoe vzgor'e.
   Na poberezh'e Dnepra vstrechalis' po odnomu  i  gruppami  konnye  i  chashche
vsego peshie kazaki. Ochevidno, gotovilis' k pohodu v zadneprovskie stepi, a
mozhet byt', priskakav s pribrezhnyh zastav, progrevayut loshadej i  razminayut
svoi onemevshie nogi. CH'i kazaki, kakih polkov, reestroviki ili  svobodnye?
Veroyatno, i nastroeniya u nih ne takie, kak  u  sotnika  Peshty.  No  Bogdan
vdrug pochuvstvoval, chto sejchas ego eto men'she vsego interesuet. Ne o vojne
on dumaet, a o tom, kak by otvratit' ee. Vspomnil razgovor pri proshchanii  s
Grigoriem i ego kazakami. Grigorij s bol'yu v dushe rasskazal emu o tom, chto
uznal ot kazakov, sotnikov, irkleevcev:
   -  Net  poryadka,  zhaluyutsya  kazaki.  Kakoj-to   razbrod   poshel   sredi
kazachestva. Uzhe i Dnepr skovalo l'dom, a Kizima i ne dumaet idti na pomoshch'
Skidanu. Tol'ko donskie kazaki da russkie dobrovol'cy s  Kurshchiny  otrazhayut
nabegi lashchovskih golovorezov.
   Na beregah Dnepra i sejchas bylo ozhivlenno. Beglecy  s  pravogo  berega,
kto na chem mog i kak mog, perepravlyalis' na etot do sih por, kazalos'  by,
spasitel'nyj levyj bereg. Oni bezhali v bezgranichnye stepi, v  neprohodimye
lesa, chtoby perezhdat' tam lihuyu godinu, ucelet' hotya by dlya svoih detej.
   No kak ostanovit' etot lyudoedskij pohod Vaala, kakoj cenoj zaplatish' za
eto! Tol'ko by predotvratit' rasshirenie strashnogo krovoprolitiya  i  dikogo
grabezha...
   V dogoravshem sele Kumejkah vsyudu lezhali  zamerzshie  trupy,  a  zholnery,
slovno obozhravshiesya psy, ryskali po pozharishchu s meshkami za plechami.  Uvidev
kazackogo starshinu, ehavshego v soprovozhdenii dvuh dzhur, zholnery  niskol'ko
ne smutilis'. Oni chuvstvovali sebya tut polnymi hozyaevami, kak von te  psy,
spravlyavshiesya s trupami lyudej. Na vopros  Bogdana,  gde  sejchas  nahoditsya
getman, odin iz nih ne oborachivayas' svysoka brosil cherez plecho:
   - Pan pol'nyj getman teraz bendze [sejchas budet (pol'sk.)] v Korsune.
   V Korsune...
   Hmel'nickij ne stal rassprashivat' u nih, kak  proehat'  na  Korsun',  a
napravilsya  sam  iskat'  dorogu,  lish'  by  poskoree  vybrat'sya  iz   etih
propitannyh vojnoj pribrezhnyh lesov. Posle  dolgogo  bluzhdaniya  po  lesnym
dorogam, ob容zzhaya do sih por eshche ne zamerzshie tryasiny u  zarosshej  kamyshom
Rosi,  oni  k  vecheru  dobralis'  do  Korsunya.  Po  bespreryvnomu   potoku
dvigavshihsya v etom napravlenii vojsk Bogdan opredelil, chto pol'nyj  getman
gde-to tut sobiraet voennyj sovet. Vskore on natolknulsya na mnogochislennyj
shtab pol'nogo getmana.
   - Kak hladnokrovno lyudi seyut smert', uvazhaemyj pan  Adam,  -  obratilsya
Bogdan k slovoohotlivomu Adamu Kiselyu, idushchemu  vperedi  bol'shoj  kompanii
shlyahtichej. Nekotorye iz shlyahtichej byli navesele i ne  skryvali  etogo,  a,
naoborot, kichilis', kak i svoim uchastiem v pobede nad kazakami.
   Kisel' ponyal namek Hmel'nickogo, no ne podal vida, obradovavshis'  takoj
udachnoj vstreche s nim.
   - Vovremya priehal, uvazhaemyj  pan  general'nyj!  -  vostorzhenno  skazal
Kisel', priderzhivaya svoego konya, chtoby poravnyat'sya s Bogdanom. - Ochevidno,
slyhali uzhe, chto  vzbuntovavshiesya  kazaki  peredali  vchera  panu  pol'nomu
getmanu zachinshchikov etoj besslavnoj bitvy...
   - Vseh? - potoropilsya sprosit' Bogdan takim tonom, slovno hotel  imenno
takogo ishoda etoj krovavoj kampanii.
   -  K  sozhaleniyu,  ne  vseh!  Tol'ko  izmennika  polurussa  Pavla  Buta,
prozvannogo Pavlyukom, vmeste s Tomilenko i neskol'kimi starshinami. Bednyage
Skidanu prishlos' ubezhat' ot svoih zhe razgnevannyh chigirincev. Gunya  teper'
snova  vozglavil   ostatki   vzbuntovavshihsya   kazakov.   ZHal'   i   etogo
pravoslavnogo starshinu Dmitriya Timoshevicha. Umnym, rassuditel'nym starshinoj
byl on v molodosti.
   - Drugie k starosti vrode umneyut... S kem zhe razgovarivaet  teper'  pan
pol'nyj, kol' uvazhaemyj pan Adam nahoditsya tut? Ochevidno, s kazakami. Ved'
tam net ih polkovnikov?
   - No zato est' pan general'nyj.
   - Oni zakovany v cepi? Izvestnoe delo, ne polyubovnyj mir, a... smirenie
pobezhdennyh. K sozhaleniyu, zapozdali i my, zameshkavshis' v Kieve. A hotelos'
zablagovremenno s ego milost'yu pol'nym getmanom pogovorit'.
   Iz-za ugla ulicy vyehala, povernuv k cerkovnoj ploshchadi, bol'shaya  gruppa
vysshih starshin.  Posredine  ehal,  slovno  na  prazdnik,  pol'nyj  getman,
niskol'ko  ne  opechalennyj  vojnoj,  tysyachami  trupov,  dikoj  reznej.  On
ulybalsya  v  otvet  na  mnogochislennye  pozdravleniya  soprovozhdavshih   ego
shlyahtichej. Potockij ne skryval svoego polnogo udovletvoreniya pobedoj.  Ego
vzglyad byl ustremlen v dal', nad golovami  etih  l'stivyh  lyudej,  plotnym
kol'com okruzhavshih  ne  ego,  a  dolzhnost',  pochetnoe  mesto,  kotoroe  on
zanimaet sejchas  v  oreole  pobeditelya  kazakov.  Voennyj  genij  pol'nogo
getmana eshche yarche svetilsya na fone pozaproshlogodnego porazheniya na  etom  zhe
pridneprovskom suhodole pod Kievom!
   "Korol' ne slepoj, on, ochevidno, uvidit teper', kakuyu neocenimuyu uslugu
okazal  Korone  Nikolaj  Potockij!"  -  dumal   op'yanennyj   pobedoj   nad
ukrainskimi hlopami pol'nyj getman...
   - My ne somnevalis' v mudrosti  pana  general'nogo  pisarya  reestrovogo
kazachestva! - pokrovitel'stvenno proiznes Potockij,  obrashchayas'  k  Bogdanu
Hmel'nickomu. - I byli uvereny, chto vy vovremya pribudete syuda, hotya tol'ko
vchera poslali v Kiev goncov za vami.
   Radushie, s kotorym Nikolaj Potockij vstretil Bogdana, ne moglo  usypit'
ego bditel'nosti. Dlya prilichiya pozdravil pol'nogo getmana s pobedoj, no  v
zastyvshej ulybke  uchenika  l'vovskih  iezuitov  tailos'  nechto  sovsem  ne
pohozhee na voshishchenie pobedoj korolevskih vojsk.





   A pozzhe...
   V  tesnom  zale  korsunskogo  starostva,  vozvyshavshegosya  nad   krutymi
vodopadami Rosi, stanovilos' dushno dazhe pri  nastezh'  otkrytyh  dveryah.  K
stolu, pokrytomu krasnoj skatert'yu,  odin  za  drugim  podhodili  starshiny
kazach'ih vojsk. Mnogie iz nih ranenye, naskoro perevyazannye popavshimi  pod
ruku bintami. S pyatnami zasohshej krovi. Blednye, v izorvannyh kuntushah,  s
besporyadochno  svisavshimi  chubami,  oni  ustremlyali  svoi  vzory  na   kuchu
lezhavshego  vozle  stola  posramlennogo  oruzhiya.  V  obeskrovlennyh   telah
holodeli i ih serdca. Oni ne smotreli na sidevshih za  stolami  pobeditelej
polkovnikov. Tol'ko iskosa poglyadyvali na grustnogo i blednogo ot volneniya
Bogdana Hmel'nickogo. Neuzheli  emu  udalos'  ubedit'  pol'nogo  getmana  i
dobit'sya ego soglasiya podpisat' s kazakami mir! Takoj sluh rasprostranyalsya
sredi pobezhdennogo vojska. Vot imenno poetomu  oni  i  poshli  na  pozornuyu
kapitulyaciyu!..
   On sidel, kak i kogda-to, podstrizhennyj po-bursacki, i  v  kotoryj  raz
uzhe perechityval pro sebya pozornyj dlya kazakov dokument. Sam  getman  podal
emu  eti  ispisannye  tri  stranicy.  Pri  etom  getman   mnogoznachitel'no
pereglyanulsya  s  Adamom  Kiselem.  Bogdan  dogadalsya,  chto  dokument   byl
sostavlen etim lovkim ukrainskim shlyahtichem. |tot istinno pravoslavnyj  pan
postepenno stanovilsya  dlya  Pol'skoj  Korony  edinstvennym  predstavitelem
ukrainskogo naseleniya i kazachestva, hotya nikto iz ukraincev ne  daval  emu
takih polnomochij. |to dazhe ne Sagajdachnyj,  kotoryj  zasluzhil  uvazhenie  u
kazachestva za svoj  voennyj  talant.  Bogdan  ne  tak  by  sostavlyal  etot
dokument. On nashel by, k chemu pridrat'sya.  No  teper'  nichto  ne  pomozhet,
kapitulyanty obezoruzheny...
   On podnyal golovu, okinul vzglyadom prisutstvuyushchih v  etom  tesnom  zale.
Sejchas pochemu-to vse vzory byli obrashcheny na nego. Kak na spasitelya ili...
   - Tak chto zhe, nachnem, brat'ya... - prerval Adam Kisel' razdum'ya Bogdana.
   - Zachem takaya predupreditel'nost'? Pan Adam ne  v  cerkvi  i  ne  pered
altarem v chine shizmatskogo popa nahoditsya... - shutlivym tonom prerval ego
Potockij.
   - Ah, da, da, izvinite... Pan pisar' sejchas zachitaet  nam  i  ot  imeni
polkovnikov  i  vsego  kazachestva  podpishet   etot   dokument   o   polnoj
kapitulyacii...
   - Buntovshchikov! - snova podpravil Potockij.
   - Da, da, kapitulyacii buntovshchikov, konechno.
   Bogdan sidel  v  konce  dlinnogo  stola,  sostavlennogo  iz  neskol'kih
nebol'shih stolov, derzha v levoj ruke tri lista zheltoj bumagi. Pravoj rukoj
on upersya v stol, slovno pomogaya podnyat'sya svoemu vdrug otyazhelevshemu telu.
No etim on hotel ottyanut' podpisanie dokumenta, dumaya o ego soderzhanii,  a
mozhet byt', i o svoej roli v etom pozornom dlya kazachestva akte.
   Zatem vzyal iz levoj ruki v pravuyu dokument i  okinul  polnym  prezreniya
vzglyadom sidevshih za dlinnym stolom pobeditelej.
   I v etot moment on uvidel, kak po  tesnomu  prohodu  ot  dverej  shel...
Karpo Poltoraliha! Otkuda on?  Ne  mereshchitsya  li?  Bogdan  hotel  kriknut'
smel'chaku, chtoby  ostanovilsya  i  povernul  nazad,  poka  ne  spohvatilis'
gusary, poruchiki, no usiliem voli zastavil sebya sderzhat'sya. A Karpo  smelo
prodvigalsya vpered, dojdya pochti do serediny zala. Nakonec on  ostanovilsya.
Ostorozhnost' ili derzost'?..
   - Sablyu, sablyu bros'! - so vseh storon razdalis' golosa.
   Kto-to iz starshin rejtar brosilsya navstrechu narushitelyu rituala.
   - Prech! - po-pol'ski voskliknul Karpo. - Krome sabli u menya est' eshche  i
dva zaryazhennyh pistolya!
   Tut zhe rezko povernulsya i mgnovenno vyskochil v otkrytuyu dver'.  V  zale
totchas podnyalsya nevoobrazimyj shum. Neskol'ko goryachih  gusarskih  poruchikov
brosilis' k dveri.
   - Uspokojtes'! - udivitel'no spokojno, sil'nym golosom kriknul  Bogdan.
- Ved' eto moj vernyj dzhura!
   Protyazhnoe, tochno ston ili vzdoh, "ah" proneslos'  po  zalu  i  zatihlo.
Sidevshie za stolom stali peregovarivat'sya shepotom, udivlyalis' ili osuzhdali
takuyu raspushchennost' kazach'ih dzhur. A Bogdan vse tak  zhe  spokojno,  gromko
nachal chitat':
   - "...My, nedostojnye slugi korolevskih vladenij..."
   Kiselyu pokazalos', chto glaza pisarya  metali  molnii,  kogda  on  bystro
okinul ego vzglyadom, prochtya eti slova.
   - "...svetlejshego Senata i vsej Rechi Pospolitoj vernye poddannye: Levko
Bubnovskij i Lyutaj, vojskovye esauly; cherkasskij polkovnik YAkov  Gugnivyj,
kanevskij - Andrej Lagoda, korsunskij - Maksim Nesterenko, pereyaslavskij -
Illyash  Karaimovich,  belocerkovskij  -  Klisha  i  mirgorodskij  -  Terentij
YAblunovskij..."
   To li dlya otdyha, to li zhelaya privlech' eshche bol'shee vnimanie polkovnikov
k tomu, v chem oni schitayut sebya  vinovnymi  pered  Koronoj,  Bogdan  sdelal
pauzu. Posmotrel na vhodnuyu dver' - ne shvatili  li  gusary  sumasbrodnogo
Karpa? I,  sovsem  uspokoivshis',  otvel  ruku  s  pergamentom  v  storonu,
posmotrel na stoyavshih nepodaleku starshin. Mozhet, zhelaya ubedit'sya, kak  eto
polagalos' pisaryu, vse li pokorno sklonili golovy, opustiv  ruki,  kak  na
ispovedi u svyashchennika. A potom po-delovomu i  toroplivo  perechislil  imena
voennyh sudej, chut' slyshno nazvav i svoe imya vojskovogo pisarya. I prochel:
   - "...obeshchaem na budushchee, chto ne tol'ko u nas, no i  u  nashih  potomkov
navechno ostanetsya pamyat' o kare, ponesennoj  za  nepokornost'  nepobedimoj
korolevskoj vlasti i vsej Rechi Pospolitoj da ih miloserdii..."
   K kazhdomu slovu pisarya kazackogo, a  ne  shlyahetskogo  roda  vnimatel'no
prislushivalsya  Kisel'.  On  boyalsya  ne  togo,  chto  Hmel'nickij  propustit
chto-nibud', a zameny slov. |to brosilo by ten' na  nego,  dobroporyadochnogo
sostavitelya etogo vydayushchegosya dokumenta, svidetel'stvovavshego  o  kazackoj
pokornosti. Ot pisarya, u kotorogo dzhura takoj sorvigolova...  vsego  mozhno
ozhidat'!
   - "...Byla eto vina nashej starshiny, - eshche gromche i vyrazitel'nej  izrek
pisar', - starshiny, zabyvshej o  Kurukovskom  dogovore,  skreplennom  nashej
krov'yu, v kotorom byli opredeleny usloviya, ustanovlennye dlya  Zaporozhskogo
vojska ego milost'yu panom Stanislavom Konecpol'skim. Zabyli my i  o  nashej
prisyage i prezhde vsego ob uvazhenii k starshinam, naznachennym pod Rosavoj ot
imeni  korolevskoj  vlasti   vel'mozhnymi   komissarami   Adamom   Kiselem,
podkomornem chernigovskim i  polkovnikom  Stanislavom  Potockim,  pochtennym
rodstvennikom  pol'nogo  getmana  Nikolaya  Potockogo.  Pushki,  dobytye   v
krovavyh boyah za Dunaem i prinadlezhashchie Zaporozhskomu vojsku, my uvezli  iz
CHerkass. Da eshche  osmelilis'  krome  ustanovlennogo  Koronoj  semitysyachnogo
vojska reestrovyh kazakov vystavit' otryady vooruzhennyh ukraincev,  izbrav,
vopreki vole Korony, starshinoj  merzkogo  Pavlyuka,  i  vystupili  na  svoyu
pogibel' suprotiv vojsk yasnovel'mozhnogo Nikolaya Potockogo, chtoby  zavyazat'
boj s vojskami, rukovodimymi  ego  milost'yu.  No  sejchas  na  meste  etogo
srazheniya pod Moshnami i Kumejkami sam bog ispolnil svoj  zhestokij  karayushchij
prigovor nad nami..."
   Adam Kisel' ne vyderzhal, nervno kosnulsya ruki Bogdana,  v  kotoroj  byl
pergament. "Prervav chtenie, Hmel'nickij rezko povernulsya k Kiselyu,  kivnul
golovoj, soglashayas' s ne vyskazannymi  senatom  vozrazheniyami.  I  eshche  raz
povysil golos:
   - "...Sam bog ispolnil svoj svyashchennyj i spravedlivyj prigovor nad  nami
tak, chto  korolevskie  rycari  razgromili  nash  lager',  zahvatili  pushki,
otobrali horugvi i vse znaki, nashih  polkov  i  klejnody.  I  my  lishilis'
zasluzhenno  poluchennyh  nami  ot  pravitel'stva  Rechi  Pospolitoj  nagrad,
svidetel'stvuyushchih o  kazackoj  slave.  Bol'shaya  chast'  slavnogo  kazach'ego
vojska slozhila svoi golovy, a zhalkie ostatki  ego  yasnovel'mozhnyj  pol'nyj
getman so svoimi korolevskimi vojskami nastig pod  Borovicej,  okruzhil  i,
karaya sudom bozh'im, hotel vseh perebit' v shturmovoj atake na tom zhe  samom
meste, gde byli  unichtozheny  starshiny.  Togda  vse  my,  chtoby  prekratit'
prolitie hristianskoj  krovi  i  sohranit'  svoi  zhizni  dlya  sluzhby  Rechi
Pospolitoj, poprosili poshchady u  yasnovel'mozhnogo  cel'nogo  getmana.  Nashih
starshin Pavlyuka, Tomilenko i drugih, kotorye doveli nas do takogo pozora i
vsego zlogo, my peredaem v ruki pobeditelya - pana  pol'nogo  getmana.  CHto
kasaetsya Skidana, vozglavlyavshego bunt,  kotoryj  udral,  obyazuemsya  soobshcha
najti ego i dostavit' yasnovel'mozhnomu panu getmanu. A v otnoshenii starshogo
nad  nashim   vojskom,   kotorogo   my   ispokon   vekov   izbirali   sami,
yasnovel'mozhnyj,  v  nakazanie  nas,  zapretil  izbirat'  v  dal'nejshem  do
spravedlivogo resheniya etogo dela korolem i pravitel'stvom Rechi Pospolitoj.
My prisyagaem verno podchinyat'sya postavlennomu nad nami nyne  pereyaslavskomu
polkovniku panu Illyashu Karaimovichu, kotoryj ostalsya vernym Korone i ukazam
milostivogo korolya i  pravitel'stva  Rechi  Pospolitoj.  A  chtoby  vymolit'
miloserdie korolya, my posylaem  izbrannyh  ot  nas  poslov  v  Varshavu,  k
presvetlomu Senatu vsej  Rechi  Pospolitoj,  a  takzhe  k  velikomu  getmanu
yasnovel'mozhnomu panu Stanislavu Konecpol'skomu. CHto zhe kasaetsya Zaporozh'ya,
chelnov i kolichestva vooruzhennoj ohrany, obyazuemsya  vsegda  byt'  gotovymi,
kak vojska Korony, k pohodu pod voditel'stvom  ego  getmanov,  kak  tol'ko
poluchim prikaz: to li szhech' nashi chelny, to li vyvesti iz Zaporozh'ya  chern',
esli ee okazhetsya bol'she, chem  neobhodimo  dlya  ohrany.  V  dele  reestrov,
zaputannom teper', posle razgroma kazachestva, polagaemsya na  miloserdie  i
volyu  korolya,  vsej  Rechi  Pospolitoj  i  panov  getmanov.  Kakoj  poryadok
ustanovit iz miloserdiya korol', takoj my i primem i  budem  priderzhivat'sya
ego v polnoj predannosti Rechi Pospolitoj  na  vechnye  vremena.  I  v  etom
klyanemsya, voznosya ruki k nebu..."
   General'nyj pisar' snova posmotrel na Adama Kiselya. Tot dazhe  vzdrognul
i poryvisto podnyal obe ruki vverh. Nekotorye starshiny posledovali  primeru
Kiselya. Drugie podymali ruki medlenno, iskosa poglyadyvaya na svoih sosedej.
I kogda pobezhdennye podnyali ruki nad  golovami,  Bogdan  dochital,  povysiv
golos do predela, vyrazhaya etim vernopoddannost':
   -  "...chtoby  vpred'  ne  bylo  podobnyh  buntov,  kak  i   miloserdiya,
okazannogo nyne kazachestvu, daem my krov'yu nashej  pisannoe  obyazatel'stvo,
skreplennoe vojskovoj pechat'yu i podpis'yu  nashego  vojskovogo  pisarya.  |to
obyazatel'stvo dolzhno nahodit'sya v polkah reestrovogo kazachestva  i  vsegda
napominat'  nam  o  groznoj  kare,  kak  i  o  miloserdii  korolya  i  Rechi
Pospolitoj".





   Nastupila zhutkaya tishina. Bogdan polozhil pergament na krasnuyu  skatert',
slovno na okrovavlennuyu plahu. Vnimatel'no sledyashchij  za  provedeniem  vsej
etoj procedury Adam Kisel' podal emu chernil'nicu i pero.
   Pisar' hotya i vzyal v ruki pero i obmaknul ego v chernila,  no,  vspomniv
chto-to, snova  podnyalsya.  Kakoe-to  mgnovenie  smotrel  na  obesslavlennyh
starshin,  slovno  hotel  ubedit'sya:  dejstvitel'no   li   oni   proklinayut
kazachestvo i otrekayutsya ot nego, ot samih sebya, ot otcovskih  zavetov,  ot
svyashchennoj bor'by za svobodu  naroda?  On  ne  videl,  no  chuvstvoval,  kak
pristal'no smotrit na nego pol'nyj getman,  kak  dvoyurodnyj  brat  getmana
Stanislav  Potockij,  ne  skryvaya  ironii,  posmeivaetsya,   a   mozhet,   i
sochuvstvuet  svetski  obrazovannomu  pisaryu.  CHego   oni   eshche   zhdut   ot
general'nogo pisarya reestrovogo kazachestva, na  chto  nadeyutsya,  chem  hotyat
poteshit'sya naposledok...
   -  |tu  napisannuyu  krov'yu  obezdolennogo  kazachestva  tyazhkuyu   prisyagu
dejstvitel'no  podpishu  ya,  doverennyj  ego  velichestva  pana   korolya   i
priznannyj vami pisar' korolevskogo vojska reestrovyh kazakov, -  medlenno
proiznes Bogdan. - Napisana ona v  polnom  soglasii  i  zachitana  na  rade
starshin i kazakov pod Borovicej v kanun rozhdestva goda bozh'ego 1637-go.
   Potom bystro sel i razmashisto  vyvel:  "Bogdan  Hmel'nickij,  vojskovoj
pisar', imenem vsego vojska ego korolevskogo velichestva skreplyayu  kazackoj
pechat'yu i sobstvennoj rukoj".
   I otoshel ot stola, ne glyadya ni na kogo. Adam  Kisel'  shvatil  dokument
kazackogo pozora i delovito protyanul  ruku,  zabiraya  u  Bogdana  pero.  A
vozmuzhavshij i umudrennyj zhiznennym opytom Bogdan stoyal, gluboko  perezhivaya
pozor kazakov, no verya v velikuyu  silu  svoego  naroda.  On  ponimal,  chto
vmeste s perom uskol'zal ot nego pochetnyj titul general'nogo  pisarya.  Kak
vosprimet eto mat'?..
   On dazhe ne zametil, kak podoshel k nemu polkovnik Stanislav Potockij.
   - CHudesno, pan Hmel'nickij! Pryamo kak v Rimskom senate... - pozhimal  on
poholodevshuyu ruku Bogdana, slovno sobiralsya ozhivit' ee, podbodrit'  i  ego
samogo.
   - YA ochen' umilen, uvazhaemyj pan Stanislav, chto imenno  v  takuyu  minutu
unizheniya vy druzheski protyanuli mne ruku. Serdechno tronut! A ne  znaete  li
vy, milostivyj pan Stanislav, chto-nibud' o nashem obshchem druge yunosti?
   - O pane Stanislave Hmelevskom?.. Vot tak zhe, kak i vy, handrit nash pan
Stanislav. Sluzhit starshinoj v gusarskom polku Stanislava Konecpol'skogo  v
Krakove. Pan Bogdan, ochevidno, pomnit prekrasnoe izrechenie P'era Kardinala
o popovskom "plemeni", kazhetsya, iz latinskoj satiricheskoj klassiki...
   - Presvyataya mater', da razve pri takih zabotah uderzhitsya  chto-nibud'  v
golove... Ne tak li, kak tam u nego: "Popovskoe plemya greshit dni  i  nochi.
Tol'ko ostatok sutok oni - chudesnye lyudi!.."
   - Vashej pamyati mozhno pozavidovat'! Dejstvitel'no, vot tak  rastrachivaet
vremya i nash Stas': ves' den' zanyat s gusarami, a vsyu noch', tochno  kleshch  na
tele,  izmatyvaet  ego  getmanskaya  sluzhba.  Tol'ko   ostatok   sutok   on
svoboden...
   - Polkovnik?
   - Korolevskim ukazom ne prisvoili emu etogo  voinskogo  zvaniya.  No  po
milosti pana krakovskogo kashtelyana ispolnyaet  eti  funkcii...  Prekrasnogo
sluzhaku nashel sebe pan, zavidno smelyj i... original'nyj  kazak.  YA  pomnyu
nashe s nim pervoe znakomstvo.
   - Rastut lyudi, moj dobryj pan Stanislav, - so vzdohom proiznes Bogdan.





   Ganna provozhala do vorot sotnika YAkima Somko ne kak gostya, a kak brata.
Moroz na dvore oslabel, v vozduhe letali melkie  snezhinki.  Gustye  oblaka
zatyanuli nebo, priblizhaya nastuplenie zimnih sumerek.
   - Vrode i ne zaezzhal ty k nam, YAkim. A pomnish', kak prezhde my  s  toboj
ne lyubili razluchat'sya? - pechal'no pokachav golovoj, skazala Ganna.
   - Togda nas bylo tol'ko  dvoe,  Gannusya.  A  teper'  ty...  sama  stala
mater'yu!
   - Takih, kak byli my togda, tozhe tol'ko dvoe, YAkim...
   Smotrela na odetogo v kazackuyu formu brata i lyubovalas' im.  On  byl  v
sinem shelkovom zhupane, podpoyasannom krasnym kushakom. YAkim ne  zhalel  deneg
na odezhdu. Na  boku  u  nego  visela  tureckaya  sablya,  podarennaya  starym
polkovnikom Gannusej, za kushakom torchali rozhki s tabakom i porohom.  Da  i
chuprina u nego, kak i u Bogdana, po-shlyahetski podstrizhennaya...
   - Kogda eshche zaedesh'? Ne tak uzh mnogo u menya brat'ev, YAkim... - to li  s
grust'yu, to li s uprekom proiznesla.
   - Skuchaesh'?
   - Tol'ko li ot skuki bolit dusha? Da i est'  komu  menya  razvlech'!  Odin
Timosha tak porazvlekaet za den', chto ne dozhdesh'sya, kogda v postel' lyazhesh'.
A krome nego est' eshche i dochki.  Starshaya  sovsem  vzroslaya  stala,  uzhe  na
vydan'e, kak govorit pani Melashka.
   - Pro Bogdana sprashivayu. Ne osuzhdaj i ne gnevajsya  na  nego.  Slovno  v
tryasinu popal kazak. Ne lyubyat ego vel'mozhnye pany, da i on  ne  kazhdomu  v
nogi klanyaetsya.
   - Ne lyubyat, a vse-taki terpyat. Sam korol' otmetil ego, koronnyj  getman
interesuetsya Bogdanom, - ne uderzhalas', chtoby ne pohvastat'sya svoim muzhem.
   - Nu, bud' zdorova, sestrica, spokojnoj nochi, pani Melashka! Pri  sluchae
peredam Martynku, chtoby navestil svoyu matushku... Pogodite-ka. CHut' bylo ne
zabyl. Karpo, propashchaya dusha, nashelsya! On vmeste s donskimi kazakami  otbil
Nazrullu u tureckogo posol'stva. Do samoj Moldavii sledom shli za nimi.
   - Vse-taki otbili! - radostno voskliknula pani Melashka.
   - Udivlyayus' ya Bogdanu: zachem on yakshaetsya s etim golomozym?
   - Da bog s toboj, YAkim! Nazrulla prinyal hristianstvo i, govoryat,  krest
svyatoj nosit na shee. Ne kazhdyj  iz  nashih  pravoslavnyh  tak  veruet...  -
zashchishchala Ganna Nazrullu.
   Somko lish' rukoj mahnul. I uzhe vozle konya, berya povod'ya u dzhury, skazal
na proshchan'e:
   - Mne vse ravno, puskaj sebe... Hotya golomozye otca nashego... Da i pani
Melashka znaet im cenu...
   Neskol'ko tyazhelovato, no vse zhe lovko Somko vskochil na konya i  poskakal
sledom za kazakami. Slovno nyrnul v nebytie.
   Priezd brata vsegda byl nastoyashchim prazdnikom dlya  Ganny.  S  poyavleniem
Somko  v  Subbotove  srazu  ischezala  pechal'.  Rassuditel'nyj   YAkim   mog
posovetovat' i pomoch', on prinimal blizko k serdcu malejshij razlad v sem'e
subbotovskoj rodni. Osobenno on sledil za nastroeniem toskovavshej po  muzhu
sestry. Neuzheli Bogdan, sluchajno  zhenivshis'  na  vdove,  tak  i  ne  nashel
tropinki k ee serdcu? Somko ne skupilsya na den'gi dlya  sestry,  kogda  oni
trebovalis' ej v hozyajstve. |to nikogo ne udivlyalo. No etogo bylo  slishkom
malo. Poroj Ganna s bol'shim neterpeniem zhdala brata, chem  Bogdana.  Ona  i
sama ponimala, chto u Bogdana i v samom dele ne  bylo  nikakoj  vozmozhnosti
udelit' vnimanie sem'e i  hozyajstvu.  Posyagatel'stvo  pol'skoj  shlyahty  na
bogatye ukrainskie zemli prinuzhdalo Bogdana-voina zabyvat' ob obyazannostyah
Bogdana - muzha i hozyaina!
   Somko vypolnil svoe obeshchanie peredat'  Martynku,  chtoby  on  priehal  v
Subbotov k materi.
   Odnazhdy utrom, v odin iz dnej novogodnej nedeli, Melashka vyshla vo  dvor
i uvidela, kak u ih  vorot  ostanovilis'  chetvero  vsadnikov.  Ona  totchas
uznala Martynka, sidevshego na bulanom s  ryzhimi  pyatnami  kone.  On  stoyal
vperedi, slovno vygovarival  u  svoih  druzej  pravo  pervym  pod容hat'  k
vorotam rodnogo doma.
   No samyj luchshij kon' byl u Ivana Boguna. Brosalis' v glaza beloe pyatno,
slovno povyazka na pravoj noge chut' vyshe kopyta, i tyazhelaya griva, svisavshaya
na grud'. Melashka zalyubovalas' etim krasivym zherebcom.
   Sredi nih ona ne uvidela ni Filona Dzhedzhaliya, ni plemyannika Karpa. Dvoe
kazakov na gnedyh, pochti odinakovyh loshadyah  stoyali  v  storonke.  Melashka
pospeshila k vorotam, chtoby samoj, kak i  polagaetsya  hozyajke,  otkryt'  ih
takim zhelannym gostyam. Ne obmanul pereyaslavskij kupec i ne zabyl vypolnit'
svoe obeshchanie.
   - Nizkij poklon nashej  kazackoj  matushke!  -  eshche  iz-za  vorot  pervym
pozdorovalsya Ivan  Bogun.  I  ego  kazackaya  shapka  s  malinovym  donyshkom
vzmetnulas' vverh.
   I vse kak odin soskochili s konej. No  neozhidannyj  shum,  donesshijsya  iz
kustarnika vozle dorogi, privlek ih  vnimanie.  Oni  obernulis',  a  Bogun
perestal razmahivat' shapkoj.
   Na doroge pokazalis' bezhency  s  Pridneprov'ya,  napomniv  kazakam,  chto
vojna eshche ne okonchilas', a tol'ko pritihla, kak pritaivshijsya zver'.
   V vozy v bol'shinstve byli vpryazheny korovy. Na vozah lezhali besporyadochno
broshennye pozhitki, a sverhu sideli deti. Ih materi,  sestry,  dedy  tolpoj
shli szadi. Oni dvizhutsya uzhe neskol'ko nedel', begut, kak  kogda-to  bezhali
ot lyudolovov-turok.
   Melashke ne  vpervye  prihoditsya  videt'  neschastnyh  beglecov.  A  kuda
ubezhish', gde spryachesh'sya  ot  korolevskih  borzyh?  Serdce  ee  napolnilos'
gnevom i strahom. Plotnee zapahnula kozhuh, vyshla  za  vorota,  sprosila  u
priblizhayushchihsya lyudej:
   - CHto, snova proklyatye lyahi zateyali vojnu? Ved' getmany  kak  budto  by
primirilis' s pobezhdennymi.
   -  Palachej,  matushka,  hvataet  dlya  nashego  brata  hlebopashca  i   bez
Potockogo.  Ponravilas'  proklyatym  lyaham  nasha  plodorodnaya  zemlya  vozle
Dnepra. Vot i grabyat etu svyashchennuyu zemlyu, kak vykup ot pobezhdennyh!  Lyudej
zakreposhchayut. Von  sam  general'nyj  kazackij  pisar'  prochital  gramotu  o
smirenii kazakov, chtob nad nim samim propeli panihidu batyushki.  Takogo  ne
vygonyat...
   - Zachitaesh' tut, lyudi dobrye, spasaya kazakov. I  ne  to  prochitaesh',  -
opravdyvala Melashka pisarej.
   - Razve chto spasaya kazakov... - skazala odna iz zhenshchin.
   Melashka  predupreditel'no  obernulas'  k   svoim   gostyam-kazakam.   Ee
zainteresovali dvoe molodyh kazakov  na  odinakovyh  konyah.  U  odnogo  na
golove pod shapkoj belela  okrovavlennaya  povyazka.  "Ne  Dan'ko  li  Nechaj,
presvyataya deva? I v samom dele on!" - iskrenne obradovalas' ona.
   - Dan'ko, goryushko ty nashe! CHto eto u tebya  s  golovoj?  Mozhet,  promyt'
goryachej vodoj i perevyazku sdelat'?.. - sokrushalas' ona,  otkryvaya  vysokie
vorota.
   - A eto vot eshche odin Ivan, mama. Samyj molodoj sredi nas, on  ot  dvoih
gusarskih starshin otbivalsya sablej, tochno knutom.
   - Otbilsya, Ivas'? - vstrevozhenno sprosila staraya kazachka.
   - Ne znayu... - smushchenno otvetil Melashke yunosha, pochtitel'no poklonivshis'
materi Pushkarenko, pol'zuyushchejsya uvazheniem sredi kazachestva.
   - Oba gusara, mama, dejstvitel'no ubezhali  na  tot  svet.  Odin  -  bez
golovy, a vtoroj - bez obeih ruk.
   - CHtoby ne zashchishchal durnuyu golovu pustymi rukami, kol' ne sumel uderzhat'
sablyu pod udarom kazaka! - pohvalil Bogun molodogo Ivana Serko.
   Dvoe dvorovyh kazakov vzyali razgoryachennyh konej i stali  vodit'  ih  po
dvoru, chtoby ostyli. Serko posmotrel  na  druzej,  slovno  sprashival,  kak
postupit',  kogda  u  tebya  iz  ruk  povod'ya  konya  zabirayut,  ne  sprosiv
razresheniya.
   Usatyj,  neskol'ko  medlitel'nyj  i   sderzhannyj,   Martyn   Pushkarenko
zdorovalsya s mater'yu. On, kak kogda-to v detstve, obnyal schastlivuyu mat' za
sheyu, prizhalsya golovoj k ee grudi.
   - Spasibo, mama, pereyaslavskomu starshine, blagodarya emu nam  i  udalos'
vyrvat'sya k vam pogostit'.  V  lugovyh  zaroslyah  na  toj  storone  Dnepra
razyskal on nas. Hotelos' i Karpa prihvatit' s soboj, no on...
   - CHto-to sluchilos' s nim, prechistaya mater'?  Vojna,  kak  povetrie,  ne
vybiraya kosit... - zabespokoilas' Melashka.
   -  Razve  vy,  mama,  Karpa  ne  znaete?  Poehal  zashchishchat'  Bogdana  ot
nasedayushchej shlyahty, - uzhe s kryl'ca skazal Bogun.
   - Odin? Gde eto vidano - odin-odineshenek protiv takogo skopishcha?
   Melashka hotela pervoj vojti v dom, chtoby prinyat' kazakov,  i  v  to  zhe
vremya ne terpelos' poslushat' ih. Ved' ona uhazhivala za  nimi,  kogda  byli
malyshami, kak za rodnymi det'mi.
   - Vizhu, chto vy, mama, ploho znaete svoego, da i nashego Karpa.
   - Zato ego horosho znayut proklyatye lyahi! - snova vstavil Bogun, lyubivshij
takih otvazhnyh voinov, kak Karpo.
   I chetvero molodyh kazakov zahohotali tak, chto stekla zazveneli v oknah.
   - Nadolgo li vyrvalis' iz etoj batalii? - sprosila Ganna.
   Vojna ne  nuzhna  moloduhe,  zhenskij  vek  kotoroj  klonilsya  k  zakatu.
Kazhetsya, eshche i ne zhila s muzhem, a zhizn' uzhe prozhita!
   - Da, naverno, do zavtrashnego utra probudem, - otvetil za vseh  starshij
sredi gostej Martynko, razmatyvaya kushak i ukladyvaya svoe oruzhie na dlinnuyu
skam'yu.





   Zavtrak gostej zatyanulsya do obeda. Melashka i dve  devushki  prinesli  iz
pogreba chetyre bol'shih kuvshina  s  bragoj  i  holodnym  vengerskim  vinom,
kotoroe tak i penilos' v kubkah.
   ZHenshchiny-hozyajki, kak prinyato, uhazhivali za gostyami, a  devushki-sluzhanki
bystro podavali goryachie blyuda.  Napominat'  gostyam  o  stoyavshih  na  stole
zakuskah schitalos' v etom dome ne tol'ko priznakom  gostepriimstva,  no  i
svoeobraznoj doblest'yu. Otkazat'sya ot kakogo-nibud' blyuda - znachit obidet'
kuharku i hozyajku doma.
   No vremenami Ganne prihodilos' ostavlyat' gostej. Molodye kazaki  horosho
ponimali mat'. U nee ved' dve docheri-podrostki i syn  Timosha.  Malye  deti
nuzhdalis' v prismotre materi, hotya i bez nee  oni  nikogda  ne  ostavalis'
odni.
   O chem by ni zahodila rech'  za  stolom,  ona  svodilas'  k  razgovoru  o
bezhencah, kotorymi zabity ne tol'ko dorogi, no i pribrezhnye  lesnye  chashchi.
Poselyane s Pravoberezh'ya, s Belocerkovshchiny  i  Podol'shchiny  pokidali  rodnye
nasizhennye mesta i ubegali na levyj bereg Dnepra, na  Lubenshchinu,  a  to  i
dal'she, k granicam russkoj Belgorodshchiny.
   - Opustoshayutsya nashi zemli, zahvachennye panami shlyahtichami, - slovno  pro
sebya pechal'no proiznes Martyn.
   - No ne usidyat i oni, proklyatye, bez lyudej, - dobavila Melashka.
   Danilo Nechaj, kotoryj vremya  ot  vremeni  nevol'no  hvatalsya  rukoj  za
golovu i krivilsya ot  boli,  hotya  i  skazal,  kogda  ego  ranu  na  viske
perevyazyvala hozyajka, chto eto "carapina", sokrushenno proiznes:
   - Govoryat, chto privezut syuda pol'skih hlebopashcev s Visly i s Nemana. A
kuda zhe devat'sya nashim? Propala nasha rodina...
   - Da tipun vam na yazyk! Snova pohoronnuyu zapeli. A  gde  zhe  my  budem?
Neuzhto sabli svoi solit' sobiraetes'... Hvatit, hlopcy, panihidu  pravit'.
Nalej-ka, Martyn, a mat' zakuski podbrosit, - prizyval druzej  neugomonnyj
Bogun.
   On  hotel  podnyat'  nastroenie  molodezhi.  Kogda   hlopcy   poveseleli,
neposedlivyj Bogun nezametno uliznul v sosednyuyu komnatu. On lyubil pomogat'
hozyajkam na kuhne.
   A vino delalo svoe delo. U kazakov  razvyazalis'  yazyki.  Oni  ozhivlenno
razgovarivali s  Melashkoj,  shutili,  smeyalis',  zaigryvali  s  moloduhami,
ugoshchavshimi ih. Vdrug vse umolkli, kogda v svetlicu voshel  Bogun,  vedya  za
ruku zastenchivuyu devochku-podrostka. Ne na ulice li podobral  on  beglyanku?
No odeta ona byla v legkoe plat'e. Devochka  dichilas',  slovno  tol'ko  chto
okazalas' sredi lyudej. Ona slegka upiralas', no chto nado  pristojno  vesti
sebya v prisutstvii gostej - ne ditya ved', - ponimala.
   Tochno ispugannaya, ona shiroko raskryla golubye glaza, tut zhe i  prikryla
ih, slovno zhmuryas' ot sveta. Dlinnye  temnye  resnicy  eshche  ne  igrali,  a
po-detski migali,  podcherkivaya  kontrast  golubyh  glaz  i  chernyh  gustyh
brovej.
   - A u nas vot i Gelenka est'! - voskliknul Bogun.
   - O-o! - slovno po komande voshishchenno otozvalis' kazaki.
   - Gelenka? - peresprosil odin iz nih.
   - Pochemu zhe Gelenka, a ne Olenka? - pointeresovalsya  samyj  mladshij  iz
gostej, Ivan Serko. I pokrasnel, to li ot vypitogo vina, to li  plenivshis'
krasotoj devchushki.
   - Ezheli ya polyachka, shlyahetskogo roda...
   - Ty smotri!.. Znachit, vyhodit,  ne  kazachka,  -  razocharovanno  skazal
Martynko.
   I kazaki pereglyanulis' mezhdu soboj, slovno osuzhdaya Boguna.  Devochke  ne
bol'she pyatnadcati let, a kak ona gorditsya svoim shlyahetskim proishozhdeniem.
   - Gde zhe ty, Ivan, nashel takoe zoloto?
   - Da, prelestnaya devchushka! Dolzhno byt',  i  ee  roditeli  tut.  Nu  tak
pejte, hlopcy, pokuda ne nagryanuli eti  ezusovy  svideteli!  -  voskliknul
Nechaj. I on s uprekom posmotrel na Boguna, no nichego ne skazal emu.
   V etot moment v komnatu voshel raskrasnevshijsya na moroze, no pohudevshij,
zarosshij borodoj Bogdan. Veselym vzglyadom on  okinul  sidevshie  za  stolom
druzej i, priderzhivaya rukoj dver', kriknul v seni:
   - Davajte, hlopcy, syuda ego, v kompaniyu! Vot tut i polozhim  na  shirokuyu
skam'yu, vmeste s nami i za stolom budet.
   Dvoe chigirinskih kazakov ostorozhno vnesli i polozhili na skam'yu ranenogo
Karpa Poltoraliha, obe ruki ego byli  perevyazany  okrovavlennymi  bintami.
Sledom za nim voshel s zabintovannoj golovoj Nazrulla,  v  pravoj  ruke  on
derzhal sablyu i francuzskij samopal Karpa. Kazalos', chto on v shutku napyalil
na svoyu golovu eto okrovavlennoe tryap'e. Radostnaya ulybka zasiyala na lice,
kogda on uvidel druzej.
   Devushki-sluzhanki srazu uveli Gelenku,  kotoraya  s  uzhasom  smotrela  na
ranenyh kazakov.





   Ivan Bogun po-svoemu uteshal Karpa, kogda zhenshchiny teploj vodoj promyvali
emu rany na shee, rukah i perevyazyvali ih:
   - Nu, Karpo,  mozhet,  vse-taki  vyp'esh'  gorilochki?  Rasskazyvayut,  chto
pokojnyj otec, byvalo, govoril: samoe luchshee lekarstvo, mol, - eto goryachaya
krov'. A chem ty ee sogreesh', esli ne polkvartoj gorilki? Ne znayu,  sam  ne
slyhal, no mat' uveryala, chto otec imenno tak sovetoval...
   Karpo cherez silu ulybnulsya. A kogda zhenshchiny ushli,  unosya  tepluyu  vodu,
suhie list'ya chemericy  i  okrovavlennye  binty,  on  oblegchenno  vzdohnul.
Vremenami on zakryval glaza, vozmozhno, starayas' vspomnit', chto  govoril  v
takih sluchayah ego otec, a mozhet, dumal o chem-to radostnom, chtoby zaglushit'
bol'.
   K nemu podsel Bogdan. I on byl ne vesel, hotya priehal domoj,  k  sem'e.
Tyazhelo  perezhivat'  pozor  porazheniya!  A  eshche  tyazhelee  chuvstvovat'   svoe
bessilie, soznavat', chto ty nichem ne mozhesh' pomoch'  svoemu  narodu.  Razve
lyudi ot horoshej zhizni berutsya za oruzhie?..
   S Gannoj i s det'mi staralsya byt' kak mozhno laskovee, a  sam  speshil  v
kompaniyu kazakov, v razgovore s voinami iskal  dushevnogo  uspokoeniya.  Nu,
vot oni, cvet pridneprovskogo naroda,  posmeivayutsya  stydlivo  nad  svoimi
ranami. A ty, samyj starshij sredi nih, sidish'  prigoryunivshis',  sochuvstvuya
Karpu, hotya i sam so svoej dushevnoj ranoj tozhe nuzhdaesh'sya v sochuvstvii.
   - Net, uzhe ne pisar' ya, drug  moj,  -  prodolzhal  Bogdan,  budto  dumaya
vsluh, zhaluyas' na svoyu sud'bu.
   Karpo otkryl glaza, no nichego ne skazal. A chto skazhesh', chem uteshish'? On
ne  mog  ponyat',  perezhivaet  li   Bogdan,   chto   lishilsya   pochetnogo   i
obremenitel'nogo pisarstva, ili raduetsya, chto izbavilsya  ot  nego.  Von  i
Nazrulla  stoit  s  zabintovannoj  golovoj,  derzhitsya  za  levuyu  ruku  na
perevyazi. Kogo uteshat', o chem sprashivat'? Tol'ko eshche bol'she terzat' serdce
druz'yam i sebe.
   - Priehal v CHigirin prinimat' sotnyu, - nachal Bogdan. - Polka zhe  nashego
v CHigirine net. Teper' ishchi, sotnik v zvanii polkovnika, svoyu sotnyu, idi na
poklon k Peshte...
   Vse eto Bogdan svodil k shutke, slovno govoril o chem-to  neznachitel'nom.
Kogda zhe Karpo udivlenno posmotrel na nego,  ochevidno  ozhidaya  ob座asnenij,
Bogdan ne mog dal'she sderzhivat'sya. Dovol'no handrit'  kazaku!  I  poprosil
Karpa rasskazat', kto i gde ego tak iskalechil. Ved' podpisano  soglashenie.
Stoilo li unizhat' sebya, pokorno stoya  pered  shlyahtichami,  chtoby  proklyatye
gusary  narushali  pisannoe  krov'yu  soglashenie   i   prodolzhali   kalechit'
ukrainskij narod?
   - Da  i  verno,  kak  eto  sluchilos'?  -  muchitel'no  vspominal  Karpo,
opechalennyj plohim nastroeniem Bogdana. - Vybezhal ya iz dushnogo  zala,  gde
kazaki podpisyvali eto pozornoe soglashenie. Ni zholnery,  ni  rotmistry  ne
pognalis' za mnoj posle togo, kak ty skazal, chto ya tvoj dzhura. Pravda,  na
ulice zholnery  pristal'no  prismatrivalis'  ko  mne.  "Belocerkovskij?"  -
sprosil rejtar iz ohrany, stoyavshej na mostu vozle Rosi. "Da otstan' ty  ot
menya! - vozrazil ya. - Belocerkovskij, belocerkovskij... CHigirinskij  kazak
ya! Kol' ne vidish' s pohmel'ya, tak protri glaza.  Belocerkovskie  kazaki  v
sinih zhupanah..."
   S  etogo  i  nachalas'  perepalka  mezhdu  Karpom  i  zholnerami.  Snachala
slovesnaya, potomu chto rejtar ne otvazhilsya odin na odin drat'sya s  kazakom.
No za Karpom posle ego vyhoda iz doma, gde  proishodil  pozornyj  sud  nad
kazakami, sledili zhazhdushchie chelovecheskoj krovi  gusary  Samojla  Lashcha.  Oni
tol'ko chto vernulis' posle krovavoj stychki  s  donskimi  kazakami.  Gusary
zametili Karpa, kogda on eshche vhodil v dom. A kogda uvideli, chto on tut  zhe
pospeshno vyshel ottuda, poshli sledom za nim. Snachala shli dvoe, potom k  nim
prisoedinilis' eshche  neskol'ko  gusar.  Tak  nabralos'  ih  okolo  desyatka.
Uslyshali razgovor Karpa  so  stoyavshim  na  chasah  u  mosta  rejtarom.  Ego
povedenie  pokazalos'  im  derzkim,  mog  by  vezhlivee   razgovarivat'   s
pobeditelyami!.. Togda i vyskochili gusary iz zasady, pognalis' za  kazakom,
kak za vragom.
   No ih napadenie ne bylo neozhidannym dlya Karpa. On  zametil  ih  eshche  na
mostu. Karpo vyhvatil sablyu iz  nozhen  odnovremenno  s  rejtarom.  No  emu
prishlos' drat'sya ne tol'ko s nim, no i s gusarami. Oni staralis'  okruzhit'
ego, kak zverya na ohote. Sabli  skrestilis',  posypalis'  iskry,  i  Karpo
pochuvstvoval, chto ranen. Kto-to nanes emu udar szadi. Rana byla neopasnaya,
no kogda za sheyu potekla strujka lipkoj krovi, Karpo vstrevozhilsya.
   "|j vy, voyaki vozle yubok plennic, celoj oravoj na odnogo  napadaete!.."
- voskliknul Karpo, otrazhaya udary perednih gusar.  On  staralsya  probit'sya
vpered, k Nazrulle, kotoryj s loshad'mi podzhidal ego v pereleske.
   Vozglas Karpa uslyshal i Nazrulla. On totchas  otbrosil  povod'ya  Karpova
konya, vyhvatil sablyu iz nozhen  i  brosilsya  na  pomoshch'  svoemu  pobratimu.
Neozhidannoe poyavlenie iz-za kustov turka otrezvilo  gusar,  tochno  na  nih
vylili ushat holodnoj vody. Konnyh turok s arkanami, kak u Nazrully, vsegda
boyalis' peshie gusary. K tomu zhe dvoe okrovavlennyh gusar lezhali na  snegu.
Gusary, podhvativ odnogo svoego ranenogo, brosilis' nautek -  ved'  sledom
za etim turkom mogli vyskochit' i drugie! Nazrulle netrudno  bylo  vydavat'
sebya za napavshego turka... No on ne stal presledovat' beglecov, a brosilsya
k Karpu. A tot stoyal okrovavlennyj, obessilennyj etim neravnym boem.
   "Videl, Nazrulla-aga, kak nabrosilis' na menya brat'ya hristiane, propadi
oni propadom vmeste so svoimi ksendzami".
   "Ajda, Karpo-aga, na konya, na konya! - potoraplival Nazrulla, ne  slezaya
s sedla. - Bystro, ajda! Bezhat' nado,  gusary  k  konyam  pobezhali,  pogonya
budet!"
   "Davaj, aga, goni ty "ajda"!"
   Karpo uspel sest' na konya i dazhe vyteret'  krov'  na  lice.  I  tut  zhe
uslyshali, kak cherez most galopom proskakali gusary. Karpo  videl  spasenie
tol'ko v begstve.
   "Davaj, Nazrulla, ya poskachu vpered, a ty sledi, chtoby nas  ne  dognali.
Ponyatno, i ya budu otbivat'sya, skol'ko  hvatit  sil.  Kak  dumaesh',  daleko
ot容hali nashi lisovchiki? Nado, brat, dogonyat' ih..."
   Oni ponyali drug druga s  poluslova.  Stali  uglublyat'sya  v  les,  chtoby
obmanut' presledovavshih ih gusar,  a  potom  vyrvat'sya  v  step',  kuda  v
obedennuyu poru proshli lisovchiki Vovgura.
   Karpo i  Nazrulla  neozhidanno  vstretilis'  s  lisovchikami,  kogda  oni
vozvrashchalis' s Dunaya.
   "Kuda vas leshij neset - pryamo v past'  ozverevshej  ot  krovavoj  pobedy
shlyahty!" - napugal ih Karpo.
   V Korsune dejstvitel'no pol'skaya  shlyahta  pravila  triznu  po  kazach'ej
vol'nice. Potockij styanul tuda bol'shoe vojsko - gusar, nemeckih  rejtar  i
opolchencev.  |to  ne  moglo  ne  vstrevozhit'  vovgurovcev.  Perebrosivshis'
neskol'kimi slovami i poblagodariv  za  preduprezhdenie,  otryad  lisovchikov
povernul ne k Dnepru, a k CHernomu lesu, na Umanskij shlyah.
   "Ne nazyvajte nas lisovchikami!  Ih  uzhe  net,  poslednie  slozhili  svoi
golovy v  Gollandii.  Luchshe  uzh  turkami  nazyvat'sya!.."  -  kriknul  YUrko
Lysenko, uglublyayas' v les.
   I Karpu kazalos', chto on sovsem nedavno proshchalsya s YUrkom. A do  CHernogo
lesa tozhe ne rukoj podat'.
   "Podnazhmi,  podnazhmi,  Nazrulla!  Dolzhny  vyrvat'sya!  -  toropil   YUrko
pobratima.  -  Mozhet,  udastsya  nagnat'  vovgurovcev...  Koni-to   u   nih
utomleny".
   Karpo podbadrival Nazrullu, a sam  volnovalsya:  koni  gusar,  ochevidno,
otdohnuli v Korsune za eti dni. Dlya nih eta pogonya lish' priyatnaya  progulka
na moroze. Oni ne uglublyalis' v les, a skakali napererez, chtoby  operedit'
i posech' derzkih kazakov.
   K schast'yu, kazaki Vovgura nedaleko ot容hali ot Korsunya  i  ostanovilis'
na opushke lesa, gde nachinalas' step', na otdyh. Vot  uzhe  skol'ko  nedel',
eshche s pozdnej oseni, oni probirayutsya s Dunaya  v  nadezhde  najti  pokoj  na
rodnoj pridneprovskoj zemle. A nashli... snova vojnu s  temi  zhe  gusarami.
Kazaki naskoro perekusili, chto u kogo bylo, i stali razgrebat' sneg, chtoby
ih koni popaslis' do vechera. Ved'  on  ne  za  gorami.  I  vdrug  uslyshali
otchayannyj krik Karpa:
   "Bej ih, Nazrulla-aga, vse ravno zhivymi nam ne vyrvat'sya!  Vidish',  kak
nasedayut!.."
   "Po konyam! - gromko skomandoval YUrko, uslyshav golos Karpa  Poltoraliha.
- Sabli!.."
   I kazaki Vovgura, tochno smerch, naleteli na gusar.  Hotya  gusar  i  bylo
nemalo, no oni ne mogli protivostoyat' vovgurovcam. Neozhidannost' poyavleniya
kazakov v  lesu  i  ih  kriki  oshelomili  gusar.  Vse  zhe  oni  prodolzhali
ozhestochenno srazhat'sya.  Vovgur  uvidel,  kak  dva  gusara  s  dvuh  storon
podskochili k Karpu i rassekli golovu ego konyu. Ranenyj Poltoraliha ne smog
soskochit' s sedla i povalilsya vmeste s ubitym konem na zemlyu...
   - Vot tak menya i ranili! Gusary ne vyderzhali natiska kazakov Vovgura, -
zakonchil Karpo, lezha na skam'e, - i eto spaslo nas. YA, ponyatno, uzhe nichego
ne videl i ne slyshal. Menya vytashchili iz-pod  konya  v  bespamyatstve.  Nu,  a
dal'she puskaj Nazrulla rasskazhet...
   - Rasskazyvat' bol'she nechego,  jok!  SHesteryh  gusar  ulozhili  bogatyri
Vovgura-aga, odnogo rotmistra ya stashchil arkanom s konya...
   - CHto ty s nim sdelal?
   - Vovgur-aga vyprosil u menya rotmistra dlya kalyma i poshel  na  Kamenec,
chtoby prisoedinit'sya k vosstavshim. YA blagodaril  vovgurovcev  za  to,  chto
pomogli posadit' Karpa na gusarskogo konya i podarili  emu  samopal.  Potom
uzhe davaj, davaj allah nogi!
   - Esli by ne krest'yane-beglecy, pogib by ya.  Spasibo,  pomogli  brat'ya,
smazali goryachim smal'cem rany i perevyazali ih, - snova zagovoril Karpo.  -
Nu a Nazrulla...
   - CHto? - zabespokoilsya turok.
   - Kak tam po-vashemu, po-turecki, pogodi... Nazrulla-aga,  ty  nastoyashchij
voin, iskrennij pobratim, ponyal?
   Nazrulla vstal i tiho  otoshel  ot  Karpa.  Emu  nuzhen  pokoj.  A  kogda
oglyanulsya i uvidel zadumavshegosya Bogdana, podoshel k nemu, vzyal za  ruku  i
povel k molodym kazakam.
   - Budem govorit', Bogdan-aga?  -  skazal  on  Bogdanu,  vyvodya  ego  iz
zadumchivosti.
   - O chem? - ulybnulsya nakonec Bogdan i  s  blagodarnost'yu  posmotrel  na
Nazrullu, starayushchegosya razvlech' ego.
   - Kogda-nibud' rasskazhu i o nashem s Karpom i donskimi kazakami pohode v
Moldaviyu. Horoshie lyudi donskie kazaki! No ob etom potom, - zagovoril on na
tureckom yazyke.
   -  Interesno  by  poslushat'  sejchas,  pokuda  otdyhaet  Karpo.   Tol'ko
rasskazyvaj tak, chtoby ponyali vse, hotya  ya  i  skuchayu  po  tureckoj  rechi.
Pravda zhe, kazaki, poslushaem, kak donskie kazaki vmeste  s  Karpom  otbili
nashego druga Nazrullu u tureckogo posla?
   - Konechno, poslushaem, a kak zhe!.. - zashumeli kazaki.
   No Nazrulla, vdrug o chem-to vspomniv, hlopnul sebya po lbu:
   - Tohta, Bogdan-aga: kak by ne zabyt'! Znaesh', tureckie askery  eshche  na
Dnestre rasskazali mne: pogib nash mulla-aga patriarh Lukaris...
   - Kak pogib?! - s drozh'yu v golose sprosil Bogdan.
   - Razgnevannyj padishah  velel  shvatit'  ego  i  otpravit'  na  galeru.
Patriarh byl star, ne mog spravit'sya s  veslom,  kak  molodye  nevol'niki,
ved' nikogda v rukah ne derzhal  ego.  Pogib  mulla-aga,  zamuchili  starika
yanychary i mertvogo vybrosili v more...
   Takim  tyazhelym  izvestiem  zakonchilsya  dlya  Bogdana  pervyj  den'   ego
vozvrashcheniya v Subbotov.





   V oreole slavy pobeditelya ehal Nikolaj Potockij na vstrechu  s  koronnym
getmanom. Vmesto sebya ostavil na Ukraine  svoego  rodstvennika  Stanislava
Potockogo. Kazakonenavistnik Nikolaj Potockij byl  uveren,  chto  Stanislav
budet i dal'she provodit' ego politiku,  vypolnyat'  karatel'nuyu  missiyu  na
Ukraine! Oslableniya v  rukovodstve  pobedonosnymi  koronnymi  vojskami  ne
budet.  Usmirenie  ukraincev  budet  provodit'sya  s   rveniem,   dostojnym
shlyahetskoj chesti!..
   "Koronnyj getman dolzhen chestvovat' pobeditelya, obyazan! Pust' udivlyaetsya
i  zaviduet  uspeham  pol'nogo  getmana..."  -  grezil  Nikolaj  Potockij,
predvkushaya radost' vstrechi s koronnym getmanom.  On  ostanovilsya  v  Beloj
Cerkvi tol'ko dlya togo, chtoby pokormit' loshadej, dat'  im  peredohnut',  i
snova dvinulsya v put' na Brody. Pripomnilos' emu i  ne  sovsem  delikatnoe
nedavnee naputstvie Konecpol'skogo:
   - Tozhe s-staret' nachinaesh', uvazhaemyj pan N-nikolaj. Pomen'she by skakal
v sedle! V nashem vozraste nado bol'she p-pol'zovat'sya ka-aretoj...
   Dejstvitel'no, koronnyj getman vsyu  osen'  probolel,  pochti  vse  vremya
prolezhal v posteli v zamke. A ved' starshe vsego na neskol'ko let!
   Skacha neskol'ko dnej v sedle, o chem tol'ko ne peredumaesh'. A  v  glazah
vse mel'kali kostry, na kotoryh po ego prikazu szhigali  zhivymi  pospolityh
na vsem puti triumfal'nogo shestviya ego po Levoberezh'yu. Oni mereshchilis'  emu
i vo sne. Poetomu on staralsya razvlech'sya, dumat'  o  chem-nibud'  priyatnom,
fantazirovat'. No razve eto moglo razvlech' ego, dat' otdyh golove?..
   S yunyh let ego  zhizn'  svyazana  s  sedlom  i  oruzhiem.  Pozornyj  plen,
peredacha ot odnogo efendi - vlastelina - k  drugomu.  Pravda,  na  kol  ne
posadili, ne prodali i na rynke rabov i...  ne  prevratili  v  pylayushchij  u
dorogi fakel...
   Potockij dazhe tryahnul golovoj, otgonyaya  ot  sebya  eti  strashnye  mysli.
Luchshe by emu ne  videt'  etih  kostrov,  ne  chuvstvovat'  zapaha  gorelogo
chelovecheskogo tela... Gde zhe drugie, bolee blagorodnye mysli?
   Nezhinskoe imenie! Pokorennye ukrainskie  hlopy  na  plodorodnyh  zemlyah
ogromnogo imeniya! Devushki... Kakie  tam  devushki-hlopki  v  obrezannyh  do
pupka sorochkah  ili  kupaemye  v  lyubistke  v  prisutstvii  pana  pol'nogo
getmana!..
   No nichto ne moglo  zaglushit'  uzhasnogo  shipeniya  goryashchego  zhivogo  tela
szhigaemyh na kostrah, umirayushchih pospolityh...
   Nakonec-to Brody! Ot Konecpol'skogo tol'ko nedavno uehal korol'.  Celuyu
nedelyu gostil u bol'nogo koronnogo getmana, opredelyavshego bol'shuyu politiku
Rechi Pospolitoj. Koronnyj getman dazhe provodil  korolya  za  predely  svoih
vladenij v Brodah, educhi verhom na kone ryadom s ego otkrytoj karetoj.
   - Poradoval menya pan Stanislav svoej zabotoj  o  spokojstvii  na  yuzhnyh
granicah gosudarstva. Zabotitsya li ob etom nasha shlyahta, na  kotoroj  lezhit
otvetstvennost' za mogushchestvo, i blagopoluchie  otchizny?..  -  na  proshchan'e
skazal korol' koronnomu getmanu.
   Poezdka korolya v vesennyuyu rasputicu k koronnomu getmanu ne byla  prosto
uveselitel'noj  progulkoj   bezdeyatel'nogo   nositelya   monarshej   korony.
Konecpol'skij - vtoroe lico v gosudarstve - boleet, ne greh, mol, i korolyu
podat' primer chutkosti. No byli i drugie prichiny!
   Uslozhnivshayasya vneshnepoliticheskaya  obstanovka  dlya  Rechi  Pospolitoj  na
Vostoke vynudila korolya otpravit'sya v eto dal'nee puteshestvie!  Pri  takom
nedoverchivom i neuvazhitel'nom otnoshenii k nemu znatnoj shlyahty korolyu ne  s
kem posovetovat'sya. Ved' zavereniyam sultanskih poslov nel'zya verit'. Stoit
im vozvratit'sya v Stambul i poyavit'sya pred ochi svoego  groznogo  padishaha,
kak vse mozhet izmenit'sya. Privykshemu torgovat' hristianami padishahu  nuzhen
zhivoj tovar - yasyr'. CHto proizoshlo by s Kafoj, s privychnymi ee  torzhishchami,
proslavlennymi v mire samymi cennymi rabami -  slavyanami,  esli  by  vdrug
pravovernyj  musul'manin  ne  uslyshal  privychnogo  rynochnogo  shuma,  placha
plennic, zaglushaemogo rokotom morya i krikom sufi [musul'manskij duhovnik],
provozglashayushchih molitvennye azany s minaretov... "Allagu akbar... Loillaga
ilallah!.."
   Izvestnye vsemu miru torgovcy lyud'mi  opredelyali  politiku  sultanskogo
gosudarstva!  Ukrainskie  Marusi  Boguslavki,  sil'nye  yunoshi  i  mal'chiki
sostavlyali ne tol'ko bogatstvo  strany,  oni  vliyali  i  na  ee  politiku,
uderzhivali ravnovesie na Vostoke...
   Vtorichnoe v etom  godu  neozhidannoe  napadenie  musul'man  na  Ukrainu,
shiroko razreklamirovannoe torzhishche rabami v Kafe, gde  bylo  prodano  svyshe
tridcati tysyach cennyh plennikov iz "nevernyh",  ne  na  shutku  vstrevozhilo
korolya.





   Nikolaj Potockij zastal koronnogo getmana  v  plohom  nastroenii  posle
razgovora s korolem.  Getman  nahodilsya  v  obshchestve  neskol'kih  imenityh
shlyahtichej  iz  svity  korolya,  ostavshihsya  posle  ego  ot容zda:   kaznacheya
Leshchinskogo, nastojchivo dobivavshegosya dolzhnosti podkanclera i ne  uspevshego
zavershit'  svoi   dela;   Sapegi,   vechno   ozabochennogo   separatistskimi
prityazaniyami litovcev, i prigotovivshegosya uezzhat' Eremiya Vishneveckogo.  No
oni, osobenno lubenskij magnat Eremiya Vishneveckij, ne  podnyali  nastroeniya
Potockomu. Byl li Vishneveckij  rad  priezdu  utomlennogo  dal'nej  stepnoj
dorogoj pol'nogo getmana, neizvestno. Osoboj simpatii k nemu on nikogda ne
pital, takomu zhe vysokomernomu, kak i sam, postoyannomu  ego  konkurentu  v
bor'be za pervoe mesto sredi shlyahty.
   - Kak horosho, chto pan pol'nyj eshche zastal menya zdes', - pervym zagovoril
Vishneveckij. - I u menya teper' est' vozmozhnost'...
   No Potockij mahnul rukoj:
   - Proshu izvinit' menya, pan Eremiya, ya  eshche  nikogda  tak  ne  ustaval  v
doroge, kak v etot raz. Na Lubenshchine... Tam iskali my i  vashu  milost'.  I
podumali,  ne  retirovalsya  li  pan  Eremiya  podal'she  ot  vzbuntovavshihsya
lubenskih hlopov, okazavshis' zdes'  pod  zashchitoj  chudesnoj  kreposti  pana
Stanislava.
   - Uznayu ocherstvevshego ot  pobed  pana  Nikolaya  Potockogo.  Osleplennyj
krovavymi pobedami na Ukraine, pan pol'nyj getman pozvolyaet  sebe  unizit'
dostoinstvo shlyahticha, dazhe voevody, takogo zhe gostya, kak i on, ego milosti
pana koronnogo getmana...
   Vishneveckij gordo otoshel v  storonu,  sderzhivaya  vozmushchenie.  Opomnilsya
Potockij, hotya i s opozdaniem.  Ved'  i  posle  zasedaniya  sejma  pol'skoj
shlyahte prihoditsya zanimat'sya gosudarstvennymi delami i  dogovarivat'sya  ob
uchastii v  nadoevshej  dvadcatiletnej  vojne  iezuitskoj  koalicii.  Imenno
Eremii Vishneveckomu prishlos' ehat' s novym popolneniem pol'skih i kazach'ih
vojsk v Venu, v stavku cesarya.
   Vishneveckij lyubil dazhe v domashnej  obstanovke  odevat'sya  kak  kazackij
starshina. V takoj odezhde on ezdil i v Venu:  v  legkom,  svetlom  shelkovom
zhupane, peretyanutom krasnym kushakom, v korichnevyh  barhatnyh  sharovarah  i
saf'yanovyh sapogah s mednymi podkovkami i serebryanymi shporami.  Sejchas  on
byl odet tak zhe. A za poyasom u  nego  torchal  samopal  raboty  gollandskih
masterov - podarok venskogo cesarya! |tot samopal, inkrustirovannyj luchshimi
masterami Gollandii,  prednaznachalsya  ne  dlya  vojny.  Sejchas  inkrustaciya
mestami vykroshilas', no eto niskol'ko ne isportilo krasoty oruzhiya. Ne  dlya
zabavy sluzhit ono lubenskomu  vlastelinu,  a  dlya  vooruzhennyh  nabegov  i
usmireniya kazackoj vol'nicy.
   V  gostinuyu  voshel  Konecpol'skij.  Kak  vezhlivyj  hozyain,   privetlivo
pozdorovalsya s pol'nym getmanom, odariv ego ulybkoj i ne  poskupivshis'  na
komplimenty, hotya vse eto -  lish'  zhesty  vezhlivosti  diplomata.  Vhodya  v
gostinuyu, Konecpol'skij uslyshal  slovesnuyu  perepalku  dvuh  proslavlennyh
voennyh muzhej. No on ne podal vida, slovno nichego ne slyshal. Oni oba nuzhny
koronnomu getmanu v provedenii ego slozhnoj politiki.
   - Pan pol'nyj getman, vizhu, tol'ko chto s sedla?  CHem  po-o-oraduet  nas
pan Nikolaj, kakie no-o-ovosti p-privez nam  s  bezbrezhnyh  pridneprovskih
stepej? - srazu nachal delovoj razgovor Konecpol'skij.
   Dvoe slug pomogali Potockomu razdet'sya.  Tut  zhe  podoshli  k  nemu  dve
devushki s miskoj vody i  polotencami.  Takoe  vnimanie  hozyaina  pol'stilo
gostyu. I ego ser'eznoe lico rasplylos' v ulybke.
   - Neh pan Eremiya prostit moyu goryachnost'. Nash brat voin grubeet na  pole
brani, - izvinyalsya Potockij pered Vishneveckim.
   Vishneveckij budto zabyl uzhe ob obide. Ved' emu ne  terpelos'  uznat'  o
svoih  lubenskih   ugod'yah,   vytoptannyh   kopytami   loshadej   gusar   i
vzbuntovavshihsya kazakov. S proshloj oseni ne byl doma!
   Voennye vihri v pribrezh'yah Dnepra ne na shutku vstrevozhili obespokoennuyu
gosudarstvennymi neuryadicami shlyahtu.
   Pribyvshij  s  Ukrainy  Potockij  byl  zhelannym  gostem  Konecpol'skogo.
Koronnyj getman priglasil gostej k  obedennomu  stolu,  lyubezno  predlozhiv
Potockomu  kreslo,  stoyavshee  ryadom  so   svoim,   oblozhennym   podushkami.
Vishneveckij radi takogo torzhestvennogo sluchaya velel svoemu sluge  snyat'  s
nego poyas s oruzhiem.
   - My, voiny, tozhe ne zheleznye, a zhivye  lyudi,  uvazhaemye  panove.  I  ya
priehal  syuda  otdohnut',  podpisav   s   kazakami   poslednyuyu   ordinaciyu
[soglashenie (pol'sk.)]. Svoemu bratu poruchil zakonchit' usmirenie hlopov na
Podneprov'e, - snova zagovoril Potockij.
   - Kazhetsya, podpisaniem  soglasheniya  budto  by  zakoncheno  i  usmirenie,
uvazhaemyj pan pol'nyj getman? - udivlenno proiznes kaznachej Leshchinskij.
   -  Net,   nam   udalos'   tol'ko   slomit'   uporstvo   vzbuntovavshihsya
pridneprovskih   hlopov,   uvazhaemyj   pan   kaznachej.   Usmirenie   budet
prodolzhat'sya. Daj-to bog, chtoby my spravilis' s nimi  v  techenie  goda!  -
popravil getman Leshchinskogo.
   - Po-ogodite,  panove.  Kak  eto  -  tol'ko  slomleno?..  Ved'  vy  uzhe
podpisali t-takoe soglashenie s kazachestvom!  Sam  pan  Hmel'nickij,  samyj
umnyj, s-sposobnejshij iz ka-azakov, podpisal etu har-rtiyu...
   - Uvazhaemyj pan koronnyj getman, mozhet byt', nam pridetsya eshche i ne odnu
hartiyu  podpisyvat'!  |tot  vozvelichennyj   korolem   pisar'   Hmel'nickij
dejstvitel'no podpisal ordinaciyu. No, podpisyvaya  ee,  smotrel  volkom.  YA
vynuzhden byl otstranit' ego ot dolzhnosti vojskovogo pisarya.
   Udivlennyj Konecpol'skij prigubil bokal i postavil ego na stol. Ved' on
nezdorov! A mozhet byt', risuetsya pered  gostyami,  osobenno  pered  pol'nym
getmanom? Potockij ne posledoval ego primeru.  On  otdaval  dolzhnoe  etomu
bozhestvennomu napitku.
   - Pan Niko-olaj  mozhet  eshche  i  o-otmenit'  svoe  reshenie  v  otnoshenii
Hmel'nickogo! Ochevidno, smozhet? - s udareniem proiznes Konecpol'skij.
   - O net, uvazhaemyj pan koronnyj! |tot hlop i sam ne vozrazhal, chtoby ego
napravili v CHigirinskij kazachij polk.
   - Po-olkovnikom ili pisarem?
   - YA  naznachil  Hmel'nickogo  sotnikom  vmesto  Sidora  Peshty.  A  etogo
sposobnogo i predannogo nam kazaka naznachil polkovym, esaulom!  Pisarem  u
chigirinskih kazakov i  vpred'  budet  pan  CHaplinskij,  vasha  milost'  pan
Stanislav...
   Kakoe-to mgnovenie Konecpol'skij kak budto  by  ne  ponimal  Potockogo.
Zazvenel bokal, sluchajno zadetyj rukoj koronnogo getmana. A on tol'ko svel
na perenosice gustye  s  prosed'yu  brovi,  starayas'  uyasnit'  sebe  motivy
otstraneniya Hmel'nickogo, kotorymi  rukovodstvovalas'  nesoglasnaya  s  nim
znatnaya shlyahta  i  prinadlezhavshij  k  nej  pol'nyj  getman.  |ti  dejstviya
Potockogo zadevali chest' koronnogo  getmana,  kotoryj  posovetoval  korolyu
naznachit' Hmel'nickogo pisarem reestrovogo kazachestva. On okinul  vzglyadom
sidevshih za stolom gostej. Kaznachej lyubezno ulybnulsya kancleru  i  tut  zhe
sklonilsya nad tarelkoj.
   A  Vishneveckij  posle  etogo  soobshcheniya  Potockogo  stal   vnimatel'nee
prislushivat'sya k razgovoru ego s  Konecpol'skim.  Tol'ko  litovskij  knyaz'
Sapega, slovno nazlo hozyainu, raskatisto zasmeyalsya.
   - Ne v tu zavod' brosil pan pol'nyj getman zubastogo hishchnika! Ha-ha-ha!
Vot tak dodumalsya pan Nikolaj, general'nogo pisarya naznachil  sotnikom,  da
eshche v takoj polk. Esli eto nakazanie,  to  razreshite  sprosit',  za  kakie
provinnosti? Da teper' kazaki budut schitat' polkovnika Hmel'nickogo  takim
zhe bratom po neschast'yu, kak i oni! Ochevidno, i razzhaloval ego v sotniki? A
kak sejchas posmotrit na eto korol', kotoryj tak torzhestvenno  provozglasil
ego polkovnikom? Ne k  etomu  li  stremilsya  i  sam  hlop,  vospitannyj  v
iezuitskoj kollegii?
   Hohot Sapegi v kakoj-to stepeni otrezvil koronnogo getmana. On  podumal
o tom, chto predstoit  eshche  zatyazhnaya  bor'ba  s  ukrainskim  narodom,  sily
kotorogo rosli i rosli ot nerazumnyh dejstvij verhushki pol'skoj shlyahty.
   Koronnyj getman slegka ulybnulsya, slovno  solidariziruyas'  s  kanclerom
Litvy. Vremya  ot  vremeni  v  zal  vhodil  dzhura,  i  hozyainu  prihodilos'
otvlekat'sya, chtoby dat' emu rasporyazhenie, no  on  ne  teryal  niti  nachatoj
diskussii, a mozhet byt', i ssory s pol'nym getmanom.  Konecpol'skij  ni  v
chem ne nahodil obshchego yazyka s Potockim, tem bolee  v  upravlenii  stranoj.
Buduchi yunoshami, v  podobnyh  sluchayah  oni  prosto  rashodilis',  ostavayas'
kazhdyj pri svoem mnenii. No togda kazhdyj otvechal sam za sebya. A sejchas oni
otvechayut za sud'bu vsej strany.
   Kto zhe iz nih prav?
   I Konecpol'skij, uzhe ne  sderzhivaya  volneniya,  prodolzhal,  eshche  sil'nee
zaikayas':
   - Ne-e slucha-ajno zhe p-poshla molva: gde projdet po Ukraine pan  pol'nyj
getman so svoimi vojskami, tam l-lish' krapiva gusto prorastaet.  Kra-apiva
na pozharishchah! A tol'ko li usad'by vzbuntovavshihsya kaza-akov szhigalis', pan
Nikolaj, ili za-a-odno i doma ukrainskih hlebopashcev?
   -  Kakaya  raznica,  panove  -  kazach'i,  hlopskie...  Vse  ukraincy   -
buntovshchiki, nenavidyashchie Koronu! Desyatki  tysyach  hlopskogo  bydla  von  uzhe
vzyalis' za oruzhie, uvazhaemyj pan koronnyj getman. Desyatki tysyach tol'ko  na
Pridneprov'e! A v voevodstvah chislitsya  v  reestrah  tol'ko  vosem'  tysyach
kazakov!
   - Panu Nikolayu  ne  meshalo  by  podumat'  ob  etom  i  uchest'  real'nuyu
obstanovku.  Desyatki  tysyach!  Protiv  mecha,  zanesennogo  na-ad  Ukrainoj,
podnimaetsya vse pospol'stvo! Zadumyvalsya li nad etim pan  pol'nyj  getman?
Vse  naselenie  kraya  podnimaet  mech,   zashchishchayas'   protiv   ko-orolevskoj
pacifikacii! A okonchitsya  li  eto  to-ol'ko  vosstaniem  na  Pridneprov'e?
Solidarnost' ukraincev, uva-azhaemye  panove,  isklyuchitel'no  vysoka!  |toj
nashumevshej pa-acifikaciej uzhe vospol'zovalis' krymskie tatary  i,  uveren,
vospol'zuyutsya i turki. V  techenie  odnogo  leta  ka-akih  dva  nabega  oni
sovershili na Podol'shchinu! Bolee  tridcati  tysyach  nashih  lyudej  prodali  na
Kafskom nevol'nich'em rynke! I vse eto  u-ukraincy,  polyaki,  russkie.  Kak
vidite,   torgovcy   rabami   vospol'zovalis'   voennym   polozheniem    na
Pridneprov'e! Ili,  mozhet  byt',  pan  Nikolaj  sam  budet  rabotat'  na-a
bezbrezhnyh ukrainskih polyah? Da i uderzhat'sya li nam bez zashchity  ka-azakami
nashih yuzhnyh  granic?  Rano  my,  panove,  raduemsya  krapive  na  pozharishchah
ukrainskih selenij.
   Vdrug otvorilas'  dver',  i  v  gostinuyu  vbezhal  vstrevozhennyj  dzhura,
prervav rech' koronnogo getmana.
   - CHto sluchilos'? - sprosil Konecpol'skij.
   -  Gonec,  vasha  milost',  gonec  iz  Kamenca!  Snova  turki  napali!..
Naselenie Podol'shchiny, rasskazyvaet gonec, uzhe neskol'ko dnej otbivaetsya ot
napadeniya turok...
   - Otbi-ilis'? - vstrevozhenno sprosil hozyain, vstavaya s kresla.
   - Gonec govorit, chto ulozhili neskol'ko  soten  turok.  Otognali  ih  za
Dnestr. Govoryat, chto krest'yanami rukovodit ochen' umnyj  vozhak.  Krivonosom
nazyvayut ego, on nedavno vernulsya iz-za Dunaya, gde  voeval.  Lyudej  nemalo
sobralos' pod ego nachalom!..
   Konecpol'skij udaril rukoj po stolu tak, chto zazvenela posuda. A gosti,
oshelomlennye izvestiem, kak podbroshennye, vskochili na nogi. Dzhura umolk  i
popyatilsya k dveri. Ego izvestie  yavilos'  krasnorechivym  zaversheniem  rechi
hozyaina.
   - Vot i vernulsya Maksim Krivonos!.. - mnogoznachitel'no proiznes  Eremiya
Vishneveckij.  I  tut  zhe  stal  podpoyasyvat'sya  svoim   krasnym   kushakom,
poglyadyvaya na oshelomlennogo etim izvestiem Potockogo to li s  sochuvstviem,
to li so zloradstvom. Krome neskol'kih desyatkov tysyach vosstavshih  krest'yan
Pridneprov'ya  na  golovu  pol'nogo  getmana  Potockogo  svalilis'  eshche   i
pospolitye Pridnestrov'ya...





   Konecpol'skij snova stal  vyezzhat'  po  neotlozhnym  delam  gosudarstva,
razvalivavshegosya tochno rassohsheesya sudno. Iz Varshavy, gde byl na prieme  u
korolya, on ehal v Kiev vmeste s pochetnoj  kazackoj  deputaciej.  S  nim  v
karete  bol'shuyu  chast'  puti  ehal  i   polkovnik   Hmel'nickij.   Staromu
gosudarstvennomu deyatelyu priyatno  bylo  besedovat'  s  nim.  Konecpol'skij
hotel vo chto by to ni  stalo  pomirit'  Bogdana  Hmel'nickogo  s  Nikolaem
Potockim. U koronnogo getmana byli svoi, daleko idushchie  celi  v  otnoshenii
kazachestva  -  etoj  nelegkoj  gosudarstvennoj  problemy.  V  razgovore  s
Hmel'nickim on snova i snova  vozvrashchalsya  k  etoj  ostroj  probleme  Rechi
Pospolitoj.
   Pozdnim  osennim  vecherom  v  Kieve  koronnyj  getman  Rechi  Pospolitoj
Stanislav Konecpol'skij vmeste s  pol'nym  getmanom  Potockim  ugovarivali
Bogdana Hmel'nickogo otpravit'sya v Kamenec.
   - |to ochen' horosho, ba-ardzo horosho,  chto  pan  Hmel'nickij  v  Varshave
razgovarival s korolem v do-ostojnom gosudarstvennogo muzha tone. Polozhenie
na Pridnestrov'e  trevozhit  korolya  ne  men'she,  chem  ono  trevozhit,  kak,
ochevidno, ponimaet pan  polkovnik,  shlyahtu.  K  sobytiyam  v  Kamence  nado
podojti po-gosudarstvennomu.  Tut  nuzhno  postupat'  ochen'  osmotritel'no,
taktichno, ni na jotu ne unizhaya dostoinstva Rechi Pospolitoj! Pan  polkovnik
po-onimaet, chto pribytie na Dnestr koronnogo  getmana  ili  dazhe  pol'nogo
getmana  v  soprovozhdenii  vojska  nastorozhit  vzbuntovavshihsya  hlopov.  A
Krivonos, esli d-dejstvitel'no on vernulsya na Podol'shchinu, ochevidno, gde-to
skryvaetsya. Ni odin iz goncov p-pana Potockogo ne  mog  n-napast'  na  ego
sled. Sejchas vo glave vzbuntovavshihsya razbojnikov stoit  kakoj-to  Vovgur,
chast' zhe banitovannyh skryvayutsya v lesah i  huto-orah.  A  goncy  starosty
uveryayut, chto letom pod voditel'stvom ime-enno Krivonosa pospolitye  otbili
napadenie turok u Dnestra.
   To li dlya bol'shej ubeditel'nosti, to li iz kakih-to  drugih  pobuzhdenij
Konecpol'skij s  Hmel'nickim  razgovarival  na  ukrainskom  yazyke.  Bogdan
uporno lomal sebe golovu, iskal ob座asneniya takoj vnimatel'nosti  koronnogo
getmana. Neuzheli tol'ko radi togo, chtoby  pomirit'  ego  s  Potockim,  tak
razotkrovennichalsya s nim Konecpol'skij?
   - Vozmozhno, eto vse navety, uvazhaemye panove. Ved'  otbivali  napadenie
turok zhiteli Kamenca. A vsem izvestno, chto zasluzhili za eto ne pohvaly  ot
vlastej, a nakazaniya, kak mne kazhetsya,  vel'mozhnye  pany  getmany.  Zachem,
kazalos' by, im  skryvat'sya?  Vse  eto  pohozhe  na  basnyu,  kotoroj  hotyat
prikryt'sya lyudi, vzyavshie v ruki zapreshchennoe oruzhie.  U  menya  est'  tochnye
svedeniya, poluchennye  ot  kazakov-svidetelej,  chto  Krivonos  arestovan  v
Gollandii, a ego pobratim pol'skij starshina lisovchikov  ubit.  Bezhat'  emu
odnomu iz Amsterdama prosto nevozmozhno, kogda na vsej territorii ot  Rejna
do Dunaya idet takaya vojna! - ubezhdal polkovnik Hmel'nickij. Hotya v dushe on
radovalsya, zhelaya, chtoby eto bylo imenno tak. Cenoj svoej  zhizni  on  budet
spasat' Krivonosa  ot  zhestokogo  prigovora  shlyahtichej,  kotorye  pytayutsya
unichtozhit' luchshih synov ukrainskogo  naroda.  Vpolne  vozmozhno,  chto  pany
getmany imenno s etoj cel'yu zaveli s nim razgovor, vypytyvaya  ego.  Imenno
emu hotyat poruchit' eto delo. Tochno zhivca nazhivlyayut na svoyu udochku,  lukavo
vysprashivayut, proveryayut.
   Hmel'nickij nakonec soglasilsya. Kto kogo obmanet?
   Pozdnej osen'yu, v bab'e leto, Bogdan Hmel'nickij priehal v  Kamenec.  S
nim byli tol'ko Karpo Poltoraliha i dvoe dzhur. Kazakov s loshad'mi ostavili
vo dvore korchmy, a sami srazu zhe napravilis' v gorod, chtoby  poslushat',  o
chem govoryat lyudi, prismotret'sya. Pri sluchae rassprashivali lyudej. A  u  nih
slova ne dob'esh'sya, molchat,  kak  stena:  vidat'  ne  vidali,  slyhat'  ne
slyhali!
   Pered zavtrakom Karpo,  ostavshis'  odin,  dobrel  do  Dnestra.  Ego  ne
pokidala mysl' o vosstanii na Podol'shchine. Tri tysyachi vooruzhennyh  lyudej!..
Govoryat, rukovodil imi Krivonos. Neskol'ko dnej shli krovoprolitnye boi.  I
vse-taki otrazili napadenie lyudolovov, otbrosili ih za Dnestr. |togo mozhno
dobit'sya tol'ko pod voditel'stvom opytnogo i hrabrogo  voina.  Bezuslovno,
im mog byt' tol'ko Maksim Krivonos! Takogo ne vydumaesh', hotya  i  imya  ego
uzhe pochti zabyto...
   Tri tysyachi vooruzhennyh lyudej. |to ne  kakoj-nibud'  otryad  razroznennyh
volonterov, kotorye bluzhdali s Maksimom Krivonosom  v  Evrope.  Celyh  tri
tysyachi!
   I nikakih sledov ne najti ni proslavlennogo vozhaka, ni ego voinov. Ni v
gorode, ni v okrestnyh selah. Pravda, na poberezh'e Dnestra ostalis'  sledy
krovavyh bitv, hotya ruka starostva pohozyajnichala i tut.  Kto  zhe  vse-taki
eti voiny - zhiteli Kamenca ili  krest'yane  iz  okrestnyh  sel  i  hutorov,
raskinuvshihsya vdol' Dnestra? Imenno ih deti i zheny yavlyayutsya  tem  tovarom,
za kotorym ohotyatsya lyudolovy iz Stambula.
   V gustom loznyake na  beregu  Dnestra  Karpo  vstretil  starogo  rybaka.
Snachala, brodya po  zaroslyam,  on  natolknulsya  na  cheln,  vydolblennyj  iz
stoletnej verby.  Svezhij  sled  ot  reki  ne  obmanul  kazaka.  Vskore  on
obnaruzhil i rybaka, chinivshego seti.
   - T'fu ty, nechistaya sila! Ishchu tut...
   - Kogo? - vzdrognuv, sprosil rybak.
   - Da hotya by perepravu, chto li. Mne by najti rybaka  ili,  mozhet  byt',
moldavanina, hochu perepravit'sya na protivopolozhnyj bereg, bratok, - skazal
Karpo, slovno i ne zametiv ispuga rybaka.
   - Ah, tut takaya moroka s  etimi  snastyami,  ne  privedi  bog.  Dazhe  ne
zametil, kak podoshel pan kazak, a mozhet, i starshina, - zhmuryas' ot  solnca,
sbivchivo zagovoril starik, prismatrivayas' k prishel'cu.
   - Smotri, srazu uznal! Da nashemu bratu ne  tak  prosto  spryatat'sya.  Ne
vsyakij pospolityj s oruzhiem budet brodit' tut.
   |ti slova ne tol'ko zainteresovali, no i nastorozhili rybaka. On otlozhil
v storonu snasti,  s  trudom  podnyalsya,  opirayas'  na  kolenki.  Kogda  on
priglyadelsya  vnimatel'nee  k  kazaku  v  forme  zaporozhca,  v  ego  glazah
otrazilos' udivlenie  i  radost'.  Karpo  zametil,  chto  starik  nesprosta
prismatrivaetsya k nemu, on ishchet kakih-to primet.
   - S Dnepra?
   - S Dnepra, bratok. A zachem zabrel syuda, uzhe skazal. Vidish', von za tem
krutym beregom my voevali s turkami, a moj starshina v plen k nim popal,  -
bud' oni proklyaty vmeste so svoim allahom ili shajtanom! Hotelos' by...
   - Mozhet, kazaku i samomu prishlos' vkusit' toj  nevoli?  YA  ee  na  sebe
ispytal. Spasibo, vashi kazaki osvobodili vozle ust'ya Dunaya.  A  teper'  na
kazhdom shagu proklinayu ya ih basurmanskie dushi...
   - Vizhu, nash chelovek! - Karpo dazhe ulybnulsya, druzheski polozhil  ruku  na
plecho rybaka. To li po  privychke,  a  mozhet  byt'  i  vpolne  soznatel'no,
predusmotritel'no oglyadelsya vokrug. - Moj kazackij sotnik,  s  kotorym  my
priehali syuda, -  staryj  i  vernyj  pobratim  Maksima  Krivonosa,  dobryj
chelovek. Proslyshali my, chto hodil on za Dnestr, otbivaya  napadenie  turok,
vot i priehali iz CHigirina...
   - Iz samogo CHigirina?.
   - A gde zhe byt' luchshim pobratimam i druz'yam Krivonosa? Teper' vot  ishchem
ego, slovno vetra v pole. Banitovannyj zhe on etimi proklyatymi  shlyahtichami.
Vot i prihoditsya, naverno, emu skryvat'sya u sosedej moldavan  na  granice.
Poetomu ya hochu perepravit'sya na tot bereg...
   Rybak nemnogo otoshel, posmotrel kuda-to v  storonu.  Karpo  videl,  chto
starik kolebletsya.
   - Net, - prevozmogaya sam sebya, skazal  rybak,  pokachav  golovoj.  -  Ne
slyhali my tut o takom... Da malo li ih tut, banitovannyh, obezdolennyh? A
chtoby etot... kak bish' pan kazak nazval togo pobratima?
   Karpo ne mog bol'she sderzhivat'sya i zahohotal.  Zatem  podoshel  blizhe  k
rybaku i, poniziv golos, skazal:
   - Otlichno, brat'ya, dejstvitel'no horosho oberegaete vy svoyu pravdu! Nu i
dolzhen byl by, dobryj chelovek, smelee skazat' mne: net, mol, ne znayu,  gde
on sejchas. Byl letom, dal zharu napadavshim turkam, on mastak v takih delah.
|to Krivonos, brat'ya, Maksim Krivonos!.. Nu da  ladno.  YA  horosho  ponimayu
pana rybaka! Maksima Krivonosa dejstvitel'no nado oberegat' ot vsevidyashchego
karayushchego  oka!  Tak  ya  proshu  peredat'  kameneckim  voinam,  chto  Bogdan
Hmel'nickij priehal syuda s dobrymi namereniyami. Vsem,  mozhet,  ne  sleduet
govorit' ob etom, a etim voinam nado dat' znat'...
   - Ne tot li eto Hmel'nickij, chto kogda-to byl konyushim u panov Potockih?
Pomnyat ego u nas.
   - On zhe, on. Byl i konyushim, byl i pisarem u nih...  No  byl  i  ostalsya
vernym pobratimom nashego kazachestva! Bud'te zdravy, pojdu v  korchmu,  hot'
kusok kakoj-nibud' tarani proglochu. Ochevidno, my  s  panom  Hmel'nickim  i
zanochuem tam...
   I ushel, ne ozhidaya otveta. Rybak dejstvitel'no kolebalsya, okliknut'  ego
ili puskaj sebe idet chelovek. "Byl i pisarem u  nih..."  Na  Pridnestrov'e
tozhe proshel sluh, chto shlyahtichi prognali ego s pisarskoj dolzhnosti!
   Posmotrel na svoi rybackie snasti i mahnul  rukoj,  slovno  otognal  ot
sebya vsyakie somneniya. I poshel sledom za razgovorchivym chigirinskim kazakom.





   Tak i ne udalos' Bogdanu Hmel'nickomu  vypolnit'  v  Kamence  poruchenie
getmanov. A sdelal by on eto,  esli  by  dazhe  i  vstretil  zdes'  Maksima
Krivonosa? Razve on ehal syuda, chtoby  vydat'  ego  getmanam?  Hitryat  pany
getmany, i on budet hitrit'! Tak ni s chem i vyehal v CHigirin.
   Bol'shoj  otryad  dvorcovoj  ohrany  Potockogo  soprovozhdal  Hmel'nickogo
daleko za predely etogo prekrasnogo,  raskinuvshegosya  na  ostrove  goroda.
Bylo li eto proyavleniem shlyahetskogo gostepriimstva ili uvazheniya k  byvshemu
konyushemu,  Bogdan  ne  znal.  Staryj  pridvornyj  sluga,   dobrozhelatel'no
otnosivshijsya k nemu, davno uzhe pomer. Dazhe pani  Elizhbeta,  stavshaya  zhenoj
Potockogo, kotoraya iskushala molodogo konyushego tancami, ni razu za eti  dni
ne navedalas', ne vstretilas'  s  nim  v  Kamence.  A  napugannye  ugrozoj
napadeniya turok zhiteli zasvetlo  zapirali  vorota,  i  vooruzhennaya  strazha
zorko ohranyala mnogochislennye mosty.
   Na opushke lesa, uzhe  za  gorodom,  Hmel'nickij  lyubezno  rasproshchalsya  s
soprovozhdavshimi ego dvorovymi Potockogo.
   - Prosim pana polkovnika uspokoit' panov getmanov. Ne  takie  uzh  i  my
bezoruzhnye! A tot  banitovannyj  pan  Krivonos  nikakogo  zla  panstvu  ne
prichinil. I, kazhetsya, ushel za  Dnestr,  v  Moldaviyu,  -  govorili  Bogdanu
Hmel'nickomu soprovozhdavshie.
   A les-batyushka, kak poetsya v kazackih pesnyah, budto tol'ko etogo i zhdal,
chtoby ukryt' kazakov, kotorye ne stol'ko nasmehalis' nad posulami  naivnyh
grafov, skol'ko sobirali v nem svoi sily dlya bor'by za spravedlivost'.
   Uzhe na pervom povorote s Kuchmanskogo shlyaha navstrechu putnikam  iz  chashchi
lesa vyshli neskol'ko peshih, no horosho vooruzhennyh kazakov iz zaslona  YUrka
Vovgura. Oni hlopali pletenymi tatarskimi nagajkami  po  golenishcham  sapog,
narushaya tishinu lesa.
   - Zdravstvuj, pan Bogdan! -  eshche  izdali  radostno  privetstvovali  ego
kazaki. Bogdan ulybnulsya. On sovsem ne  ozhidal,  chto  mozhet  imenno  zdes'
vstretit' kazakov!
   V glubine lesa ukryvalos' eshche neskol'ko vsadnikov, derzhavshih na  povodu
konej kazakov, vyshedshih navstrechu Bogdanu. Kogda zhe Hmel'nickij soskochil s
konya i pospeshil k kazakam, iz lesu vyehali eshche  okolo  desyatka  vsadnikov.
Vperedi na porodistom skakune ehal YUrko  Vovgur.  Na  nem  otlichno  sshityj
zhupan, ochevidno raboty kameneckih  ili  znamenityh  umanskih  portnyh.  Za
ukrashennym serebrom poyasom torchali dva venskih pistolya, a na  boku  visela
brosayushchayasya v glaza damasskaya sablya.
   Karpo pervym zametil hrabrogo voina, kotoryj  spas  ego  ot  smerti,  i
stremglav brosilsya emu navstrechu.
   - YUrko-o, YUrasik, brat moj! - uslyshal Bogdan radostnyj vozglas Karpa. A
sam on zdorovalsya so speshivshimisya kazakami Vovgura. Ochevidno,  imenno  oni
vmeste s Maksimom Krivonosom voevali na polyah srazhenij za Dunaem i Rejnom,
proslavlyaya zaporozhskih kazakov!
   - Tol'ko segodnya my uznali o tom, chto pan Bogdan  hochet  vstretit'sya  s
Maksimom... - privetlivo skazal Vovgur.
   -  Davaj-ka,  brat,  bez  "pana",  propadi  on  propadom  v  adu...   -
vzvolnovannyj vstrechej, skazal Bogdan. - Ostocherteli oni mne za  eti  gody
bespokojnoj moej polkovnich'ej zhizni i pisarstva.
   - Vizhu, ne iskusili pana kazaka! Nasha zakvaska  u  syna  pani  Matreny!
Verno, Bogdan, ostocherteli! No my  dolzhny  pomnit',  chto  hotya  ty  i  nash
chelovek, a sostoish' u Korony na  sluzhbe,  kotoruyu  nado  ispol'zovat'  dlya
nashego dela! Ne imeem my prava kazackim panibratstvom  predavat'  tebya.  I
tak uzhe tebya, polkovnika, postavili na sotnyu. A mogut...
   - Ne zhalej hot' ty, YUrko, o moej  korolevskoj  sluzhbe.  Ona  u  menya  v
pechenkah sidit! Potom pogovorim o  nej.  Rad,  chto  vstretilis'.  Nado  by
gde-nibud' ostanovit'sya, pogovorit'.
   - Mozhet byt', zaedem v korchmu... v pashem sele?
   - A daleko? - pospeshil sprosit' Bogdan.
   - YAsno, chto ne blizko. No vse zhe blizhe, chem  do  neusypnogo  oka  panov
koronnyh getmanov! Les i selo nashi, k obedu  doedem  na  svezhih  konyah,  -
zaveril Vovgur.
   Kazaki  edinodushno  podderzhali  svoego  vozhaka.  Bogdan  videl  v  etom
tovarishchestve splochennost' kazakov, eshche v yunosti pokoryavshuyu ego.
   Molcha  ehali  kazaki  po  lesnym  tropinkam  i  dikim  buerakam.  Poroj
kto-nibud'  zatyagival  udaluyu  pesnyu.  Bogdan  tozhe  ne  skuchal.  Dalekoe,
zabroshennoe v  gluhom  mezhdurech'e  i  lesah  bol'shoe  selo  zhdalo  gostej.
Mnogochislennyj otryad  kazakov  po  doroge  postepenno  tayal.  Po  ch'emu-to
prikazu po odnomu, po dva kazaka ischezali v lesnoj chashche.  V  selo  v容halo
vsego okolo desyatka vsadnikov vmeste  s  kazakami  Bogdana.  Haty  mestnyh
zhitelej byli otgorozheny ot dorogi  vysokimi  pletnyami.  Vo  dvorah  stoyali
priporoshennye snegom stoga to li hleba, to li sena dlya skotiny. Koe-gde za
pletnem mel'kali figury lyudej, bylo slyshno mychan'e korov  ili  laj  sobak.
Oni ne obrashchali vnimaniya na vooruzhennyh vsadnikov, kotorye molcha  proehali
po izvilistoj ulice mimo derevyannoj cerkvi i  ostanovilis'  vozle  korchmy.
Kazaki soskochili s sedel i poveli  konej  vo  dvor  korchmy,  v  prostornyj
kamyshovyj saraj.
   Bogdan vse vremya vnimatel'no sledil za Karpom i dovol'no  ulybalsya.  On
videl v  nem  svoego  pomoshchnika  v  osushchestvlenii  takoj  slozhnoj,  smutno
vyrisovyvavshejsya  v  ego  soznanii  bol'shoj  politiki.  No  ego   vnimanie
privleklo i drugoe. Kogda ehali po selu, za vysokimi tynami pochti ne  bylo
vidno lyudej. "Otgorodilis', - dumal  on,  -  i  ot  svoih,  ne  tol'ko  ot
tureckih zahvatchikov".  A  sejchas  so  vseh  storon  k  korchme  shli  lyudi.
Poyavlyalis' iz-za cerkovnoj ogrady,  vyhodili  iz  zakoulkov.  Snachala  shli
muzhchiny, parubki i podrostki. A  vskore  nachali  pokazyvat'sya  i  zhenshchiny,
tolpami napravlyayas' k ploshchadi vozle korchmy.





   Tol'ko teper' ponyal Bogdan, chto ego vstrecha s vovgurovcami  v  lesu  ne
byla sluchajnoj. Lyudi  zaranee  uznali  o  priezde  v  Kamenec  getmanskogo
poverennogo i zhdali ego. Znali vse - po kakomu shlyahu on budet  ehat',  kak
budet odet. Bogdan zametil, chto Karpo vremya ot vremeni ischezal iz  korchmy.
Neuzheli Karpo pozabotilsya i ob etom? Nevol'no posmotrel na  Karpa.  V  eto
vremya tot kak raz vozvratilsya so dvora.
   - |to ty predupredil sel'chan?
   Karpo posmotrel na Hmel'nickogo, slovno ne ponimaya ego voprosa.
   - Predupredili, govoryu, svoevremenno. Vot kak bystro sobralis' lyudi!  -
I, dovol'no ulybayas', poshel navstrechu pobratimu.
   YUrko Vovgur v eto vremya daval kakie-to porucheniya kazakam,  razgovarival
s krest'yanami, to rassprashivaya ih o chem-to, to v chem-to ubezhdaya. Muzhchiny i
parni obstupili ego tesnym kol'com, shutili,  hohotali  i  v  to  zhe  vremya
poluchali kakie-to prikazy.
   - Tak chto zhe, snachala poobedaem v korchme, a potom uzhe... - sprosil YUrko
u Bogdana Hmel'nickogo.
   - A chto zhe eshche, YUrko? Ved' dlya  etogo,  kazhetsya,  i  v  selo  ehali,  -
spokojno otvetil Bogdan. Hotya on prekrasno ponimal, chto zdes'  proishodit.
U nego ne bylo nikakogo somneniya v tom, chto lyudej sozvali syuda  ne  tol'ko
dlya vstrechi  s  kazakami  Vovgura,  a  glavnym  obrazom  dlya  togo,  chtoby
pogovorit' s nim...
   Bogdanu  davno  ne  prihodilos'   vot   tak   vstrechat'sya   s   lyud'mi,
sobravshimisya, chtoby pogovorit' o kakih-to ochen' vazhnyh obshchih  delah!  Hotya
on do sih por ne uyasnil sebe, chto eto za obshchie  dela,  no  chto  oni  ochen'
vazhnye, pochuvstvoval srazu. Odnazhdy, kogda on gostil u materi v  Petrikah,
ego tozhe okruzhili  ee  odnosel'chane.  I  strannoe  delo  -  tol'ko  sejchas
pochuvstvoval,  chto  tolpa   blagosklonno   otnosyashchihsya   k   tebe   lyudej,
edinomyshlennikov, kak-to vozvyshaet tebya v sobstvennyh glazah.  Poselyane  v
seryh svitkah, v latanyh kozhuhah, zasalennyh shtanah  i  dedovskih  shapkah.
Byli sredi nih i bezrukie invalidy, i so shramami na licah. Kak blizki  emu
eti primety voennoj i trudovoj krest'yanskoj  zhizni.  Takie  zhe,  kak  i  u
chigirincev!
   - YA tak dumayu, Bogdan, chto i  vpryam'  ne  hlebom  edinym  zhiv  chelovek!
Poobedat' mozhno budet i v hutorah, chto poblizhe k  Kamencu...  -  zagadochno
ulybnulsya YUrko, pereglyanuvshis' s Karpom.
   - Neuzheli uvidimsya? - sprosil Bogdan, ponyav namek YUrka.
   - A pochemu by i net!.. Karpo eshche v Kamence peredal nam, chto  vy  hotite
vstretit'sya so svoim pobratimom.
   - I chto zhe? Sostoitsya eta vstrecha?
   - Dumayu, da! ZHdem  goncov.  No  mne  kazhetsya,  chto  nam  ne  meshalo  by
poobedat', ved' my i ne zavtrakali po-nastoyashchemu. A k tomu vremeni i  lyudi
soberutsya. Ved' ne tol'ko s odnogo etogo sela sozyvaem my ih. A lyudi u nas
poslushnye i nadezhnye.
   Vovgur ostorozhno vzyal Bogdana pod ruku i, poniziv golos, promolvil:
   - Emu tozhe ne blizko do etogo sela. Vot i govoryu,  chto  horoshie  u  nas
lyudi! Pochti vse prisutstvuyushchie zdes' - nastoyashchie  voiny,  u  kazhdogo  est'
oruzhie. V kazhdom sele, da i v Kamence est' nashi vooruzhennye lyudi. Dazhe  ot
tureckih zahvatchikov, govoryat, sumeem  otbit'sya!  V  kazhdom  sele  karauly
postavili, tak posovetoval Maksim... Da vot  i  on,  legok  na  pomine,  -
podnimayas' so skam'i, radostno voskliknul Vovgur.
   Sledom za nim vskochil i Bogdan, prismatrivayas' k lyudyam, kotorye vhodili
v korchmu i  rassazhivalis'  za  stolami  na  dubovyh  skam'yah.  I  vse-taki
brosilsya k dveri, navstrechu eshche ne pokazavshemusya Maksimu.
   No vot na  poroge  ostanovilsya  eshche  bolee  shirokoplechij,  chem  prezhde,
posedevshij, s roskoshnoj borodoj  i  usami  Maksim  Krivonos!  On  svel  na
perenosice svoi  kustistye  brovi  i,  medlenno  snimaya  shapku,  oglyadyval
prostornuyu korchmu. Beglym vzglyadom  okinul  prisutstvuyushchih,  slovno  iskal
kogo-to.
   I vot on uvidel togo, kogo iskal! Obeimi  rukami  rastolkal  okruzhavshih
ego lyudej, uronil shapku, kotoruyu kto-to tut zhe podnyal i podal emu v ruki.
   Vzvolnovannyj Bogdan obeimi rukami shvatil posedevshuyu golovu takogo  zhe
vzvolnovannogo druga i prizhal ee k  grudi.  Potom  posmotreli  drug  drugu
pristal'no v glaza, slovno hoteli zaglyanut' v samuyu dushu.
   - Vse-taki my vstretilis' s toboj,  Maksim,  brat  moj!..  -  prosheptal
Bogdan nad uhom Maksima, slovno tayas'.
   Maksim nichego ne otvetil, tol'ko glaza vyrazhali ego chuvstva!  Obnyalis',
prizhalis' drug k drugu golovami. A kogda YUrko  Vovgur  vzyal  Krivonosa  za
lokot', oni oba budto ochnulis' i, kak na krestinah,  trizhdy  krest-nakrest
pocelovalis'. Zatem Bogdan otoshel nemnogo,  posmotrel  na  Maksima  sboku,
perevel vzglyad na lyudej i druzheski ulybnulsya.
   A korchma uzhe byla zapolnena lyud'mi do otkaza. Dvoe  kazakov  iz  otryada
Vovgura stoyali v dveryah i vpuskali teper' ne vseh.
   - O-o, Trofim, zahodi! Lyudi tozhe  prishli  s  toboj?  -  sprashivali  oni
kryazhistogo kazaka.
   - Ne vse, no naberetsya... - mnogoznachitel'no otvetil Trofim.
   Bogdan posmotrel na Trofima, potom na stolpivshihsya v korchme.
   - Mne vse oni kazhutsya Trofimami, - tiho proiznes Bogdan.
   - Vse my i est' Trofimy svoej rodnoj zemli! - zasmeyalsya  Maksim,  derzha
ruku na pleche Bogdana. I oni snova obnyali drug druga.
   - Nu, zdravstvuj, brat Krivonos! Kak tyazhelo bylo nam zhit' v razluke...
   - CHto pravda, to pravda, tyazhelo. No ne vizhu nichego  uteshitel'nogo  i  v
budushchem. Ved' ya... banitovannyj! Smertnik na yazyke panov shlyahtichej, ne  to
chto ty, brat...
   - Skazhi, oblaskannyj korolem. No toj zhe samoj shlyahtoj...
   - Banitovannyj, znayu! Nashego Bogdana znaet kazhdyj sushchij na Ukraine! |to
horosho, Bogdan.  Slyhal  ya,  chto  i  mat'  svoyu  naveshchaesh',  zavel  sem'yu,
hozyajstvo. Vse eto ochen' horosho. No dadut li pany spokojno zhit'?..  CHto  ya
im, proklyatym, uchinil teper'  hudogo,  otbiv  vmeste  s  lyud'mi  nashestvie
lyudolovov? A oni ryskayut, ishchut! Vish', tebya vot poslali...
   - Poslali, no ya skazal im...
   - Znayu, ty postupil blagorodno. Skazal im, chto Maksima lovit' ne budesh'
i  drugim  ne  pozvolish'...  A   koronnyj   getman,   govoryat,   nastavlyal
posovetovat' mne, chtoby  ubiralsya  von  so  svoej  rodnoj  zemli.  Slyhal,
Bogdas', slyhal i znayu vse. No teper' uzhe ne ujdu!  S  kakimi  trudnostyami
probivalsya ya v rodnye kraya!..
   - Teper' uzhe ne ujdesh', brat, ne pushchu! Narod vot etot ne pustit... A  ya
budu hlopotat' za tebya, sheyu ne razgibat' v poklonah...
   - Ne pomozhet. Da i ne nuzhno klanyat'sya im. Lish' by byla  tvoya  iskrennyaya
druzhba. Ona mne bol'she vsego nuzhna, eto i est' moya  volya!  A  lyudi...  Vot
vidish', kakie oni!
   - A vy pomnite li menya? - kriknul kakoj-to kazak. - V  Beloj  Cerkvi  ya
privozil seno k dedu Mitrofanu. Vy togda govorili  mne:  kazakom  rastesh',
Fedor.
   - Vot i vyros! - ulybnulsya Bogdan.
   - Tochno na drozhzhah! Da nashi lyudi vsyudu  rastut.  Rastem,  lish'  by  vy,
starshiny, ne chuzhdalis' nas, prostyh lyudej.
   Sidevshie  za  stolom  druzhnym   hohotom   podderzhali   Fedora.   Kakimi
prorocheski-vozvyshennymi kazalis' ego slova...
   Posle Fedora otkliknulsya vtoroj, tretij... A  potom  zagovorili  vse  v
korchme i na  ulice.  Kogda  Bogdan,  naskoro  perekusiv,  vyshel  vmeste  s
Krivonosom vo dvor, on ne uznal lyudej, kotorye uzhe ne kraduchis', a otkryto
vyhodili na ploshchad' s ulic i pereulkov.
   - Hotelos' by i mne, brat'ya moi, materi i otcy,  uslyshat',  o  chem  tut
tolkuete. A mozhet byt', poprosim nashego brata Maksima skazat' za nas vseh,
dazhe za teh, chto ne uspeli prijti syuda?
   - O chem? - zagudela mnogochislennaya tolpa.
   Teper' Bogdan uvidel, chto sredi sobravshihsya  lyudej  mnogo  vooruzhennyh.
Ochevidno, eto  ne  tol'ko  kazaki  Vovgura,  smeshavshiesya  s  tolpoj,  a  i
krest'yane, kotorye dlya podnyatiya  duha  prishli  na  etu  shodku  v  lesu  s
oruzhiem!
   - Da razve ya vam nastavnik. O chem, o chem... Ne o podnyatii  zhe  zyabi,  -
krugom vse zaporosheno snegom. I ne o korchevke pnej hotelos' by  poslushat'.
O zhizni i o budushchem davajte pogovorim, lyudi  dobrye.  Vy  sdelali  bol'shoe
delo, otbili napadenie turok, ne  pozvolili  vzyat'  sebya  v  yasyr'.  I  ya,
poverennyj koronnogo getmana, poslannyj  syuda,  chtoby  vyyavit'  sredi  vas
buntovshchikov, gorzhus' vami! Tut odin kazak sprashival, ponimaem li my,  chego
dobivayutsya, chego hotyat nashi lyudi. Ponimaem, bratcy,  ponimaem  i  odobryaem
vashi stremleniya k tomu, chto pany shlyahtichi  nazyvayut  buntom.  Takoj  bunt,
otkrovenno govorya, uspokaivaet serdce i voodushevlyaet lyudej  na  bor'bu  za
mir. No tut u vas esli i ne k vojne gotovyatsya, to,  vo  vsyakom  sluchae,  k
nadezhnoj oborone! A eto i est' samoe glavnoe, chto mozhno nazvat' voshodyashchej
zvezdoj narodnyh nadezhd! Tak schitajte menya  svoim  bratom,  tol'ko  bratom
kazakom, a ne vragom, podoslannym panami. Budu...
   I ne skazal, chto imenno budet delat' on, poverennyj getmana,  pribyvshij
dlya vyyavleniya i usmireniya buntovshchikov. Tolpa lyudej zagudela, zashumela. Vse
lyudi horosho znali  chigirinskogo  polkovnika  Bogdana!  "Bogom  dannyj",  -
govorili o nem v narode.  I  dvoe  predstavitel'nyh  starshin  smeshalis'  s
tolpoj.
   "Tochno na drozhzhah rastut!" - ne  vyhodilo  iz  golovy  Bogdana.  I  eto
tol'ko tut, na Podol'shchine. Dazhe  kogda  solnce  i  zvezdy  budut  zatyanuty
tuchami, Kuchmanskij shlyah ukazhet im put'! A kogda razdastsya klich s Dnepra  -
pojdut i na Zaporozh'e! CHigirin sdelayut svoim  centrom,  a  na  vse  chetyre
storony ot nego - chto bajrak, to i  kazak!  Tak  dumal  Bogdan,  a  vokrug
shumeli i krichali ne tol'ko muzhchiny, no i zhenshchiny.
   - U sebya na grudi spryachem kazhdogo, no ne dadim na glumlenie  shlyahticham!
- krichala odna iz moloduh.
   - Skol'ko nas bylo sozhzheno na kostrah lyutym psom Potockim. No vseh  emu
ne szhech': Samogo podzharim na kostre! - ugrozhala drugaya.
   - Tishe, lyudi dobrye!  Spasibo  vam,  chto  prishli  vstretit'sya  s  nami.
Uspokojtes' i rashodites' po domam, tam vas zhdut deti, zheny i hozyajstvo! -
voskliknul Maksim Krivonos, kogda uzhe nachalo smerkat'sya. -  No  kazhdyj  iz
vas dolzhen pomnit', chto vy nas ne znaete, ne videli  i  ne  slyshali.  Vashe
molchanie - nasha zashchita. Turki sovsem ryadom.  A  eto  strashnyj  i  kovarnyj
vrag. Oni denno i noshchno  ryskayut  opyat'  za  nashimi  dushami.  Osobenno  za
molodezh'yu. Na nashu bedu -  s  drugoj  storony  nam  tozhe  ne  dayut  pokoya.
Pol'skaya shlyahta i bez arkana zakreposhchaet nas vmeste s  zemlej.  Otbivat'sya
nashemu narodu est' ot kogo... No ne hvalites' oruzhiem,  a  krepko  derzhite
ego v svoih rukah. I poklyanemsya, brat'ya, chto my nikomu chuzhomu ne  raskroem
nashih zamyslov. Vy izbrali starshih v hutorah, v sotnyah, polozhites' na nih,
oni ukazhut vam put' i v trude, i v boyah. Pridet vremya, oni kliknut  smelyh
i sil'nyh. Kuznecy puskaj prodolzhayut zakalyat' mechi,  ne  dozhidayas',  kogda
oni potrebuyutsya.  A  teper'  po  lesnym  tropinkam  razojdemsya  po  domam.
Beregite sebya, svoih starshin na hutorah, a my vsegda nacheku!





   Rashodilis', slovno tayali ot teplyh slov starshogo. Proshchayas' s lyud'mi na
ploshchadi, Bogdanu hotelos' kazhdomu pozhat'  ruku,  -  ved'  kto  ego  znaet,
pridetsya li eshche vstretit'sya v tesnom krugu spayannyh  edinoj  volej  lyudej.
Sud'ba voina polna vsyakih neozhidannostej.
   Pozhimaya lyudyam ruki, Bogdan napominal:
   - YA, Hmel'nickij, Bogdan Hmel'nickij iz CHigirina! Budete v nashih krayah,
proshu v gosti. I v velikij post troicu otprazdnuem. Priezzhajte v Subbotov,
druz'ya...
   Krivonos voshishchalsya Bogdanom,  a  v  golove  roilis'  mysli:  kak  byt'
dal'she? Gde primenit' ego um, energiyu, besstrashie? Ne kazhdyj  shlyahtich  tak
obrazovan,  kak  Hmel'nickij.  A  kak  zakalyal  svoyu  volyu   pri   slozhnyh
vzaimootnosheniyah s Koronoj? Ne u kazhdogo est' takaya vera  v  silu  naroda,
kak u Hmel'nickogo. Takomu by  stranoj,  rodnoj  zemlej  upravlyat',  a  ne
vypolnyat' melkie, shpionskie porucheniya getmanov.
   - Davaj-ka, brat, pogovorim i my. Davno my ne  besedovali  s  toboj!  -
skazal Maksim Krivonos proshchavshemusya s lyud'mi Bogdanu.
   - Davaj, Maksim, hot' i  pomolchim,  lish'  by  vmeste,  chtob  dushi  nashi
govorili. Bolee dvadcati let gore mykal i ty. Da i mne ne sladko  prishlos'
v proklyatoj tureckoj nevole...
   - Net, ne sovsem tak, Bogdan. YA hotya i byl izgnannikom, no  na  chuzhbine
chuvstvoval sebya svobodnym, kak orel. A ty...
   - YA tozhe staralsya vyrvat'sya na volyu, Maksim. Tureckij plen  yavilsya  dlya
menya rubezhom mezhdu yunost'yu i zrelost'yu. |to, brat,  hotya  i  zhestokaya,  no
horoshaya shkola dlya nashego  brata  kazaka.  Da  i  tam,  dazhe  sredi  turok,
vstrechayutsya nastoyashchie lyudi, s dushoj i serdcem pobratimov, ne govorya uzhe  o
takom velikomuchenike, kak patriarh Lukaris Car'gradskij.
   - Slyhali, slyhali i my o nem. Pogib svyatejshij,  vechnaya  emu  pamyat'  i
slava! Kak kazaka, zamuchili ego na galerah i s kamnem  na  shee  brosili  v
more. A ne slyhal li ty eshche ob odnom velikom cheloveke, borce za svobodu  -
Kampanelle?..
   - O bozhe pravednyj, Kampanella! Ego nazvanyj brat pomog mne  bezhat'  iz
nevoli... Govori, chto sluchilos' s etim gigantom nauki i muchenikom.  Slyhal
ya, chto on bezhal vo Franciyu. U menya est' nekotorye ego knigi  na  latinskom
yazyke.
   - Umer i Kampanella. Skol'ko zim emu  prishlos'  otsidet'  v  kazematah,
kalekoj vyrvalsya iz kogtej  iezuitov.  A  umer  on  vo  Francii  solnechnym
majskim utrom!..
   - Umer solnechnym utrom! - kak molitvu, povtoril Bogdan za Krivonosom.
   -  Tragicheskoj  byla  ego  sud'ba.  No  ital'yanskij,  ispanskij  da   i
francuzskij  narody  staralis'  oblegchit'  ee.   Prostye   lyudi   pohitili
Kampanellu,   perepravili   vo   Franciyu   uzhe   sovsem   nemoshchnogo,    no
proslavivshegosya na ves' mir! Narod yavilsya stogolosym glashataem ego slavy i
okazal  bol'shuyu  uslugu  istorii  i  nauke,  sohraniv  ego  sochineniya!   -
mechtatel'no proiznes Krivonos, slovno chital po pisanomu.
   - Kampanella! - vzdohnul Bogdan. - "Gorod solnca", prorocheskaya fantaziya
mechtatelya o  tom,  kak  sdelat'  lyudej  ravnymi,  kak  luchshe  ispol'zovat'
material'nye blaga, dobytye kollektivnym  trudom!  |to  gigant  mysli,  da
zhal', chto on byl odinok!
   - Net! Na zemle mnogo horoshih lyudej, Bogdan.  Kampanella  tozhe  ne  byl
odinokim v svoej bor'be za ravenstvo lyudej. Slyhal li ty o Rembrandte?  Ob
etom prostom gollandskom  malyare,  stavshem  velikim  hudozhnikom!  Naverno,
slyhal?
   - Tol'ko to, chto uspel  mne  rasskazat'  o  nem  nash  hitromudryj  YUrko
Vovgur. Hotelos' by, chtoby i ty podrobnee povedal mne o nem. Mne izvestno,
chto on osvobodil tebya iz nevoli, kak menya svyatitel'  Lukaris!  A  chto  my,
sobstvenno, znaem eshche? Tol'ko to, chto mir velik, a znaniya derzhat pany  pod
zamkom, kak skryagi  zoloto.  Sami  edut  uchit'sya  v  zapadnye  strany.  Na
lazurnyh beregah postigayut nauku. A kak tyanutsya k znaniyam prostye lyudi! No
chto my mozhem znat'...
   Beseda zatyanulas' do nochi. Poroj oni govorili  s  takim  pylom,  slovno
prizyvali drug druga k bor'be, to nachinali  vspominat'  roskoshnye  zelenye
luga na poberezh'e Dnepra i dazhe devushek. Odin  vzdyhal,  zaviduya  zhenatomu
Bogdanu, vtoroj uteshal kak mog.
   - Ne uteshaj, Bogdan. Vspominaem my ob etom skoree kak o  svoej  yunosti,
dalekoj teper' molodosti. Kotoraya  iz  nih  byla  dlya  tebya  pervoj  Evoj?
Izmenivshaya  tebe  poslushnica  monastyrskaya,  prel'stivshayasya  bogatstvom  i
sultanskoj slavoj, ili nastoyashchaya turchanka...
   - Ih bylo dve na zare moej molodosti...
   - Dazhe dve! Dve  zhenskie  sud'by  kosnulis'  kryl'yami  v  stremitel'nom
vzlete yunosti... A Rahib-hone takaya  zhe  neschastnaya,  kak  i  Anna-Aloiza,
vstretivshayasya na moem ternistom puti. Iezuity otnyali u nee zhenskoe schast'e
i materinskuyu radost'...  A  chto  ya  mogu  skazat'  o  svoej  Vasiline  iz
Podgorca? Razyskal ya ee,  svoyu  pervuyu  i  yunosheskuyu  lyubov'.  Ona  teper'
pozhilaya vdova, dolgo ne mogla uznat' menya, a  mozhet,  iz  predostorozhnosti
prosto boyalas' priznat'sya. Ot menya rodila, govorit, syna Nikolaya,  no  uzhe
buduchi zamuzhem za drugim.  Roditeli  potoropilis',  chtoby  ne  ostalas'  s
bajstryukom v devkah! A zhal', chto ona ne ostalas' v devkah!.. "Nikolaj stal
teper' kazakom", - skazala ona. Vot i ishchu, kak  vcherashnyuyu  mechtu.  Nikolaj
Podgorskij...
   - Rahib-hone i ne obeshchala mne syna,  buduchi  chetvertoj  u  moego  bashi.
Tol'ko... Ne stoit ob etom...
   - Da, Bogdan, ne stoit. Pogovorim ob etom  v  drugoj  raz.  Tebe  pora.
Kameneckie shlyahtichi, navernoe, uzhe poslali svoih dzhur k koronnomu  getmanu
s soobshcheniem o tvoem prebyvanii zdes'.
   - Ty prav. YA rad, chto my  s  toboj  nachali  etot  bol'shoj  razgovor!  A
Rahib-hone, ili skoree uzh Ganna, ili tvoya Vasilina - eto tol'ko  serdechnye
zanozy.
   - No eti zanozy vse-taki gluboko vonzilis' v nashi serdca,  -  zasmeyalsya
Krivonos. - Na vsyu zhizn'!
   - |to tozhe rodnit nas s toboj. Nikolaya Podgorskogo ya poishchu u nas. Luchshe
by tebe samomu priehat' k nam! Gde takomu byt', kak ne sredi zaporozhcev! A
nash razgovor my eshche prodolzhim. Lukaris, Kampanella, Rembrandt! Est' o  kom
vspomnit' i nam!.. Mozhet byt', zaglyanesh' hot' na neskol'ko dnej ko  mne  v
Subbotov. Ni bog, ni satana ne uznaet! Tvoj sled svoimi nogami zatopchu, ne
pozvolyu shlyahticham vypolnit' ih lyudoedskij prigovor.
   - Lyudi uzhe gotovy k vosstaniyu. Nel'zya ih ostavlyat' odnih, pogibnut.  Ob
etom i ty ne zabyvaj. No znaj, chto my na  Podol'shchine  gotovy  v  blizhajshuyu
vesnu vspahat' i poseyat' zerna svobody! Odnako podozhdem pridneprovcev!..









   V subbotovskom hutore Hmel'nickogo shumno prazdnovali novye krestiny.  U
nih rodilsya vtoroj syn.
   Tol'ko vot rozhenica do  sih  por  eshche  ostavalas'  v  posteli,  vyzyvaya
trevogu u rodnyh. Tyazhelye rody izmuchili, obessilili nemoloduyu uzhe zhenshchinu.
Celuyu nedelyu prolezhala ona v tyazheloj poslerodovoj goryachke  i,  lish'  kogda
prishla v soznanie, uznala, chto rodila syna. Radovalas'  li  ona  poyavleniyu
eshche odnogo rebenka na svet i v bez togo bol'shoj sem'e, trudno skazat'.
   - Mal'chika privel gospod' bog prinyat' ot  tebya,  Ganna.  Bud'  zdorova,
dochen'ka! - skazala uzhe sovsem sostarivshayasya  Melashka,  kogda  ta  otkryla
glaza.
   - A kormite vy ego?.. -  zabespokoilas'  Ganna,  s  trudom  povorachivaya
tyazheluyu golovu.
   - A kak zhe, bog s toboj! Sosedka moloduha vam eshche spasibo govorit.  Tri
raza v den' nosim k nej kormit' rebenka. CHtoby  ne  raspiralo,  govorit...
Molochnoj porody moloduha!
   Bogdan byl rad rozhdeniyu vtorogo syna. Timoshe poshel uzhe vos'moj  god,  a
ros on odin v  okruzhenii  devochek.  On  tyazhelo  perebolel  ospoj,  kotoraya
ostavila sledy na ego lice. Sejchas  vse  trevogi  za  ego  zhizn'  ostalis'
pozadi, no mat' gluboko perezhivala za syna, ostavshegosya  na  vsyu  zhizn'  s
ospennym licom.
   Hmel'nickij ustraival pyshnye krestiny,  poslal  goncov  na  levoberezh'e
Dnepra, v Lubny i Pereyaslav,  dazhe  v  Kiev!  Druz'ya  yunosti  byli  samymi
zhelannymi  gostyami  na  etom  semejnom  torzhestve  v   dome   Hmel'nickih.
Gotovilis' ustroit' bogatye krestiny, kak podobaet kazackomu  starshine.  V
dome  poyavilsya  mladenec!  Pribavilos'  hlopot,  i  Bogdan  prezhde   vsego
sovetovalsya s Melashkoj obo vsem.
   - Mozhno li, mama, doverit' takogo malysha nashej vospitannice  Gelene?  -
sprashival on staruhu.
   - Divchine, slava bogu, uzhe pyatnadcat' minulo. Takim  tol'ko  i  nyanchit'
detej! A chto ona shlyahtyanka... Da kakie tam shlyahtichi ee roditeli? Batrachili
vsyu zhizn' v korchme chigirinskogo zhida. Mat' ee vo vremya rodov umerla, a ona
vyrosla pod prismotrom sluzhanok  korchmarya.  Otec  dolgoe  vremya  sluzhil  u
arendatora Zaharii, pokuda ne ushel vmeste s  kazakami  v  more.  V  boyu  s
turkami i pogib ee neudachnik-otec. Vot Ganna i priyutila  u  sebya  sirotku.
Potomu chto na rodstvennikov, esli oni i  okazhutsya,  nadezhdy  malo.  Bednyj
rodstvennik, chto dyryavaya suma u nishchego. Kak-nibud' vyrastim, govorila pani
Ganna, potom otblagodarit. Do chego zhe umnaya, nabozhnaya,  ne  rasstaetsya  so
svoim molitvennikom, pravda latinskim, a s rebenkom laskovaya.  Vot  tol'ko
ploho s yazykom... - govorila Melashka.
   - |to ne strashno, matushka, dazhe ochen' horosho. YA sobiralsya vzyat' uchitelya
pol'skogo i latinskogo yazyka, chtoby uchit' detej, osobenno Timoshu.  Ne  vse
zhe vremya nam zhit' v etom lesu, pora i v lyudi vyhodit'... Za eto ne branit'
nado devushku, a pooshchryat'. Svoj yazyk Timosha znaet, ved'  doma  i  na  ulice
govorit. A pozzhe priglashu horoshego vospitatelya.
   - A mne-to chto, Bogdas'!  Lish'  by  vse  zhivy  byli  v  okruzhenii  etih
pribludivshihsya, no nazojlivyh panov. V samom dele, samoj  kogda-to  stydno
bylo,  chto  ne  mogla  dvuh  slov  svyazat'  po-pol'ski,  kogda  vo  L'vove
obrashchalis' pany Hmelevskie. A Olena... ili kak  tam,  budem  privykat',  -
Gelena von kak na panskom yazyke strekochet. Da eshche i knizhechku kakuyu-to  ili
molitvennik na etom yazyke chitaet.
   Bogdan ponimal, kak vazhno dlya cheloveka znat' neskol'ko yazykov.  Sam  on
uvlekalsya latyn'yu. "Gorod solnca" Kampanelly perechityval mnogo raz, lyubil,
kak i vo vremya ucheby v kollegii, chitat' stihi Kohanovskogo. Odinochestva ne
lyubil ni na sluzhbe, ni doma. Inogda oni vypivali s  Karpom  za  uzhinom  po
ryumke varenuhi ili vodki, kuplennoj u  chigirinskogo  shinkarya  -  vykresta,
kotorogo Bogdan nazyval "nedokreshchennym". Posle takogo uzhina Bogdan bral  v
ruki banduru i svoim sil'nym priyatnym golosom zatyagival  pesnyu  o  zelenom
oreshnike, zastavlyaya Karpa podpevat' emu.
   Bogdan  lyubil  prinimat'  gostej,   druzej,   kazackih   starshin.   Dom
Hmel'nickih vsegda byl gostepriimno otkryt dlya priezzhavshih  k  nim  lyudej,
osobenno druzej Bogdana.
   - ZHivem vse vremya oglyadyvayas', izo dnya v den' ozhidaya  chego-to  hudshego,
kakoj-nibud' bedy.  Pol'skaya  shlyahta,  slovno  sarancha,  nabrasyvaetsya  na
bogatye zemli, ispokon veku prinadlezhashchie nam... - govoril  inogda  Bogdan
svoim druz'yam. - Vstrechaya  svoih  staryh  druzej,  slovno  vozvrashchaesh'  na
mgnovenie gody  yunosti.  Da,  gody  idut,  i  stareem  my,  kak  zheltyak  v
ogorode...
   Krestiny - eto nastoyashchee sobytie, bol'shoj prazdnik v sem'e. Otec  hotel
shiroko otmetit' rozhdenie syna, ne schitayas' s zatratami.
   ZHena do sih por eshche boleet. Iz-za ee bolezni otlozhili krestiny syna uzhe
na celuyu nedelyu. Zlye yazyki nachali pogovarivat' o  bezbozhii  otca...  dazhe
namekat' na ego magometanstvo.
   Bogdan zahodil k  Ganne.  Ona  srazu  kak-to  preobrazhalas',  v  glazah
vspyhivali ogon'ki, dazhe lico kak budto stanovilos' svezhee.
   - Baluesh' menya, Bogdas', kak byvalo v molodosti...  -  govorila  Ganna,
zahlebyvayas' ot schast'ya.
   Bogdan ne meshal ej predavat'sya illyuziyam. Sam zhe on davno zabyl o  svoih
yunosheskih chuvstvah k nej. K tomu zhe molodost' ego proshla v razluke s  nej.
On  davno  ohladel  k  Ganne,  ostalis'   tol'ko   semejnye   obyazannosti.
ZHizneradostnaya kogda-to doch' Somko, iskrenne lyubivshaya Bogdana, chuvstvovala
eto i gluboko perezhivala. A drugaya Ganna,  chernigovskaya,  slovno  zaklyatie
kakoe-to! Poroj ona zaslonyala soboj zakonnuyu zhenu, mat' ego  detej,  etogo
zhelannogo vtorogo syna. O! Ego on ne otdast... nikakoj drugoj Ganne!
   Bogdan neterpelivo vyhodil vo dvor, otkryval vorota,  chtoby  posmotret'
na ulicu, ne edut li ot batyushki kumov'ya s ego vtorym synom.  Drug  detstva
Bogdan Stanislav Krichevskij naprosilsya v krestnye otcy  i  povez  krestit'
mladenca v chigirinskuyu sobornuyu cerkov'. On  poprosit  svyashchennika  nazvat'
mal'chika YUriem... v chest' Georgiya Pobedonosca...  Dazhe  ulybnulsya  Bogdan,
vspomniv o nastojchivom zhelanii Krichevskogo.  Svyashchenniki  ne  lyubyat,  kogda
kumov'ya nastaivayut  na  svoem.  Inogda  oni  nazlo  im  narekayut  mladenca
Melhisedekom ili Iudoj.
   Stanislav Krichevskij... Kak davno eto bylo! Vspominayutsya pervye vstrechi
v kievskoj burse.  A  gde  sejchas  eshche  odin  ih  souchenik,  bursak  Ivas'
Vygovskij? Kazhetsya, rabotaet  v  kievskom  starostve,  vysluzhivayas'  pered
pol'skoj shlyahtoj. Stanislav Krichevskij  dosluzhilsya  u  nih  do  polkovnika
kazach'ego CHigirinskogo polka. Prismirel  i  priveredlivyj  polkovoj  esaul
Sidor Peshta, stavshij polkovnikom po vole getmana Potockogo.
   - Ne serdis' na nego, - ugovarival Bogdana Krichevskij. - Nudnyj on,  no
chto pridirchiv - eto ne tak uzh ploho dlya voennogo dela...
   I Krichevskij po-druzheski sovetoval Bogdanu  priglasit'  na  krestiny  i
polkovogo esaula, ved' oni sluzhat v odnom polku.
   - Moya mat' govarivala: s kem detej krestit', s tem vek v mire zhit'! A s
Peshtoj, moj milyj drug Stanislav, my nikogda  zhit'  v  mire  ne  budem,  -
opravdyvalsya Bogdan pered Krichevskim. - Ved'  sam  ty  ubedilsya:  koronnyj
getman poruchil emu priglasit'  menya  na  osmotr  vosstanovlennoj  Kodackoj
kreposti. A peredal li esaul Peshta mne eto priglashenie? Skazal, sam,  mol,
poedu vmesto sotnika... Slyshal? Vmesto sotnika! Slovno net u  Hmel'nickogo
zvaniya  polkovnika,  prisvoennogo  samim  korolem!..  Net,  ne   stanu   ya
priglashat' Peshtu na eto semejnoe torzhestvo.





   Dneprovskie porogi, verby i osokori na ostrovah,  da  i  sam  solnechnyj
letnij den' napolnyali radost'yu serdce polkovnika Hmel'nickogo. V Kodak  on
priehal kak gost' koronnogo getmana, raduyas'  sluchayu  snova  pochuvstvovat'
zhguchuyu romantiku svobody, vkusit', mozhet byt', utrachennoj teper' slavy. No
tam eshche sushchestvuet Zaporozhskaya Sech', est' druz'ya!
   Vyezzhal on syuda, kak na otdyh, posle  torzhestvennyh  i  shumnyh  krestin
svoego vtorogo syna - YUriya, dostavivshih emu nemalo hlopot. Nakonec i Ganna
vyzdorovela, snova stala zanimat'sya hozyajstvom. On dazhe zavidoval ej.  Kak
umelo rasporyazhalas' ona, provozhaya kosarej i grebcov v pole,  chabanov  -  k
otaram ovec...
   Adam Kisel' cherez svoego narochnogo soobshchil Bogdanu Hmel'nickomu  o  dne
osmotra kreposti na Dnepre koronnym getmanom, kotoryj priglasil i  ego  na
eto torzhestvo.
   CHigirinskie kazaki  gluboko  perezhivali,  uznav  o  namerenii  pol'skih
shlyahtichej unichtozhit'  Zaporozhskuyu  Sech'.  Poetomu  Bogdan  Hmel'nickij  ne
udivlyalsya, kogda kazaki otkrovenno v prisutstvii ego  i  polkovogo  esaula
nazyvali Kodackuyu krepost' sobach'ej konuroj,  postroennoj  dlya  storozhevyh
psov,  kotorye  budut  pregrazhdat'   put'   k   moryu.   Ochevidno,   kazaki
neodobritel'no otnesutsya k poezdke subbotovskogo  polkovnika  na  prazdnik
otkrytiya kreposti. Oni mogut rascenit' eto kak sodejstvie Korone i  shlyahte
v ih nastojchivom stremlenii pribrat' k rukam kazachestvo...
   Ne luchshe li bylo by emu otkazat'sya ot takogo pochetnogo priglasheniya? Tam
soberutsya lyudi, kotorye dolzhny  budut  vyrazhat'  svoe  voshishchenie  voennym
mogushchestvom Korony, vspominat' o nedavnej krovavoj pobede  Potockogo.  Tot
zhe Peshta opredelenno snova budet mlet' ot podobostrastiya  i  skalit'  svoi
zuby v ugodlivoj usmeshke, ulybayas'  shlyahticham.  I  nepremenno  skazhet:  "A
polkovnik Hmel'nickij ne priehal, zabavlyayas' rybnoj lovlej v svoih  prudah
i novorozhdennym synom YUriem..."
   Dalis'  im  eti  prudy!  Bogdan  dazhe  splyunul,  vspomniv  o  spletnyah,
rasprostranyaemyh  v   CHigirine.   Vpolne   vozmozhno,   chto   eti   spletni
rasprostranyayut storonniki esaula Peshty. V odnom polku sluzhat oni s Peshtoj,
no po vole pol'nogo getmana - ne na odinakovom polozhenii...
   "Za predelami  polka  my  eshche  ne  tak  pogovorim  s  prihvostnem  pana
Potockogo!" - podumal Bogdan, preziravshij esaula. Nepriyatnye  vospominaniya
o vstrechah s Peshtoj v CHigirine vyzyvali u Bogdana ne tol'ko vozmushchenie, no
i otvrashchenie k nemu.
   Hmel'nickij prekrasno ponimal, pochemu koronnyj  getman  priglasil  ego.
Znatnaya shlyahta ne byla edinoj v  voprosah  gosudarstvennoj  politiki  Rechi
Pospolitoj. Korol' vsyacheski podderzhival Konecpol'skogo,  nastaivavshego  na
neobhodimosti vojny s Turciej, chtoby izbavit'sya ot  uplaty  pozornoj  dani
sultanu. No Vladislav - politicheskij deyatel',  a  ne  revnostnyj  katolik,
kakim   prezhde   vsego   yavlyaetsya   kazhdyj   shlyahtich.   I   eto   nevol'no
protivopostavlyalo ego znatnoj shlyahte, iezuitam - etomu oplotu katolicizma.
Ved' po ih mneniyu korol' obyazan byl aktivno  podderzhat'  vojnu  iezuitskoj
koalicii  venskogo   imperatora   protiv   protestantskoj   ligi   Zapada.
Konecpol'skij mog tol'ko posochuvstvovat'  korolyu,  znaya,  kak  tyazhelo  emu
protivostoyat'  natisku  shlyahty.  K  sozhaleniyu,  koronnyj  getman  ne   byl
nastoyashchim pomoshchnikom korolyu, a lish' nemnogoslovnym sovetchikom.
   I kak eto ni stranno,  no  Bogdan  Hmel'nickij,  pozhaluj,  edinstvennyj
sredi kazackih  starshin,  horosho  ponimal  eto.  On,  skrytnyj  po  nature
chelovek, motal sebe na us, no nikogda ne delilsya  svoimi  myslyami  dazhe  s
blizhajshimi druz'yami. Da ih i ne bylo sredi verhushki kazach'ih starshin.
   Hotelos' Bogdanu ili  net,  no  on  vynuzhden  byl  zaehat'  v  polkovuyu
kancelyariyu v CHigirin. V prostornom  dvore  polka  u  privyazej  uzhe  stoyalo
neskol'ko osedlannyh konej. Emu brosilos' v glaza pokrytoe mhom i plesen'yu
staroe  koryto  u  kolodca.  I  on  stal  prismatrivat'sya,  ne  stoit   li
nizkoroslyj, grivastyj kon'... I uvidel posredi dvora karetu,  zapryazhennuyu
chetverkoj loshadej.
   Iz  polkovoj  kancelyarii  vyshli  polkovnik  Krichevskij  i  chernigovskij
podkomorij,  pridvornyj  sovetnik  Adam  Kisel'.  Kisel'  byl   takoj   zhe
podtyanutyj, podvizhnyj, kak i prezhde, vysoko derzhal golovu, dazhe sheya  stala
dlinnee. Vzglyad u nego byl uverennyj, vlastnyj.
   Sledom za Kiselem tolpoj vyshli i drugie chiny polkovogo "otrod'ya",  kak,
s legkoj ruki Karpa Poltoraliha, pro sebya nazyval ih  Bogdan  Hmel'nickij.
Vperedi  shel  vysokij  i  kakoj-to  neskladnyj  uvalen',  ne  po  vozrastu
podvizhnyj polkovoj esaul Sidor Peshta. Za nim sledoval kryazhistyj, takoj  zhe
yurkij shlyahtich Danilo CHaplinskij. Dolzhnost'  pisarya  v  kazach'em  polku  ne
osobenno otyagoshchala ego. No v nej on videl svoyu velikuyu missiyu, vozlozhennuyu
na nego shlyahtoj. Zanimaya etu dolzhnost', on ne tol'ko vnimatel'no sledil za
kazakami, no i  sebya  ne  zabyval.  On  hotel  krepko  osest'  na  stepnyh
prostorah,  zarilsya  na  plodorodnye  zemli.   Mechtal   stat'   zazhitochnym
shlyahtichem-osadnikom.  Inogda  on,  chtoby  skryt'  svoi  alchnye  namereniya,
govoril Peshte, chto emu meshaet ego shlyahetskoe proishozhdenie.
   - Byl by kazakom, chert voz'mi... proshe pana, davno stal by polkovnikom!
Imel by sobstvennyj hutor i senokosy, prudy...
   Bogdanu bylo priyatno, chto kazackie starshiny zhdali imenno  ego  priezda.
Ne slezaya s konya, on pozdorovalsya so vsemi,  po-kazach'i  vzmahnuv  shapkoj.
Potom soskochil s konya, otdal povod'ya Karpu, poshel  navstrechu  Krichevskomu.
Kisel', izvivayas' kak v'yun, operedil Krichevskogo.
   - Ves'ma rad privetstvovat' pana Hmel'nickogo, -  eshche  izdali  proiznes
on, chtoby ego ne  operedili  drugie.  Ved'  emu  bylo  izvestno,  chto  sam
koronnyj  getman  priglasil  Hmel'nickogo   na   osmotr   Kodaka!   "Kakim
nedal'novidnym chelovekom byl Sagajdachnyj, kotoryj tak nevezhlivo oboshelsya s
mater'yu etogo kazaka, kak s prostoj pospolitkoj..." - podumal Kisel'.
   - YA tozhe rad, pan Adam. Privet vam serdechnyj i ot moej zheny!
   - Razve do sih por pomnit pani... pani...
   - Ganna zhe, Ganna, - podskazal Bogdan.
   - Da, da, Ganna, bardzo dzen'kuyu. Tak smeshalis' yazyki,  ne  pravda  li,
pan Bogdan, smeshalis'?..
   - Razve tol'ko yazyki?.. Privet  panu  Stanislavu,  rad  videt'  tebya  v
dobrom zdravii! O-o, da zdes', vizhu, sobralsya ves' cvet polka.
   - So schastlivym priezdom i pana Bogdana, - otozvalsya Krichevskij. - Cvet
polka, kak vsegda, v polnoj gotovnosti. A tut pan esaul govoril, budto  by
ty otkazyvaesh'sya ot priglasheniya getmana...
   - YA zhe ne skazal, chto  otkazyvaetsya,  -  potoropilsya  Peshta.  -  Tol'ko
dumayu, chto otkazhetsya pan sotnik. To est' ya...
   - Pan sotnik, vozmozhno, i otkazalsya by, a polkovnik Bogdan  Hmel'nickij
ne sobiraetsya-prenebregat' vysokim vnimaniem koronnogo getmana...
   - Da bog s vami, pan polkovnik, -  mahnul  rukoj  Adam  Kisel'.  -  Kak
mozhno, ved' pri mne pan Stanislav posylal  gonca  iz  Varshavy  v  CHigirin,
chtoby priglasit' pana Hmel'nickogo. Imenno pana Hmel'nickogo, proshu pana!
   - A pan esaul mog by i sam, bez osobogo priglasheniya,  ehat',  kol'  emu
tak prispichilo, - ulybayas', brosil Bogdan.
   Soprovozhdavshie Bogdana kazaki gromko zahohotali, a za nimi i chigirincy.
Pisar' Danilo CHaplinskij ispodlob'ya posmotrel na kazakov i tozhe zasmeyalsya.
|tim on krajne udivil esaula Peshtu, slovno neozhidanno  dal  emu  poshchechinu.
Ved', krome CHaplinskogo, sredi prisutstvuyushchih zdes'  ne  bylo  u  nego  ni
edinomyshlennikov, ni protivnikov Hmel'nickogo.
   - Ne skazhite, pan Hmel'nickij! - vypryamilsya Peshta. On slovno pokachnulsya
vsem telom. - Kak polkovoj esaul ya, kazhetsya,  tozhe  zanimayu  ne  poslednee
mesto sredi kazachestva. U menya bol'she osnovanij predstavlyat'  nash  polk  u
pana koronnogo getmana, chem...
   - Mne neizvestno, dejstvitel'no li koronnyj getman hotel by videt'  tam
imenno esaula CHigirinskogo polka. Kazhetsya, i ne koronnyj  getman  naznachal
pana Peshtu na etu dolzhnost', slishkom tyazheluyu dlya zdorov'ya takogo...
   - Dogovarivajte, proshu, - kakogo?! - ne podumav, goryachilsya Peshta i, kak
parubok na gulyan'e, po-petushinomu podskochil k spokojno stoyavshemu Bogdanu.
   Hmel'nickij odnu nogu postavil na stupen'ki kryl'ca  tak,  chto  dubovaya
doska zaskripela, i upersya rukoj v koleno. I  trudno  skazat',  chego  bylo
bol'she v ego vzglyade, ustremlennom na op'yanevshego ot  negodovaniya  esaula.
Na pokrasnevshem lice Peshty vystupili kapel'ki  pota.  Unichtozhayushchij  vzglyad
Hmel'nickogo skazal vse, no Peshta eshche hotel i uslyshat', chto skazhet Bogdan.
Neuzheli on dumal, chto Bogdan Hmel'nickij, vospitannik iezuitskoj kollegii,
ne najdet veskogo slova! Dlya Peshty bylo  by  luchshe,  esli  by  Hmel'nickij
promolchal.
   - Govoryu, slishkom tyazhela koronnaya sluzhba  dlya  chigirinskoj  stoerosovoj
dubiny!  Imenno  eto  ya  i  hotel  skazat',  pan  Sidor,  da  vozderzhalsya.
Podyskival bolee myagkoe vyrazhenie iz uvazheniya k nashej pochtennoj  kompanii,
- shirokim zhestom ruki pokazyvaya na prisutstvuyushchih zdes' polkovnikov  i  na
Adama Kiselya. - YA stydilsya by  lezt'  tuda,  kuda  tebya  ne  Prosyat...  I,
pozhalujsta, sadites', pan esaul, na konya, vizhu, on osedlan ne dlya progulki
po  CHigirinu.  Mne  tozhe  budet  priyatno  priehat'   k   panu   Stanislavu
Konecpol'skomu v soprovozhdenii  eshche  i  polkovogo  esaula.  Solidno,  dazhe
blestyashche, chert voz'mi! Pan polkovnik, nadeyus', udovletvoril by moyu pros'bu
naznachit' i polkovogo esaula v  moyu  svitu?  -  obratilsya  "Hmel'nickij  k
Krichevskomu i, ne dozhidayas' otveta i ne skryvaya svoej nasmeshki,  zakonchil:
- Vprochem, polkovnik Hmel'nickij mog by najti bolee  podhodyashchego  cheloveka
dlya"  svoej  blagorodnoj  svity!  CHigirinskij  kazachij  polk  -  eto  nasha
gordost'. Kazhdyj polkovnik dolzhen schitat' za chest', kogda ego soprovozhdaet
v takoj otvetstvennoj missii kazak  chigirinec!  Koronnyj  getman-ochevidno,
rasschityvaet  uslyshat'  ot  nas  bespristrastnoe  i  iskrennee  mnenie   o
postroennoj im  kreposti  na  Dnepre.  Kazackij  starshina  dolzhen  otkryto
skazat' emu pravdu, kak eto prinyato u  nas,  k  kakim  posledstviyam  mogut
privesti podobnye dejstviya Varshavy. Koronnyj getman  nadeetsya,  chto  sredi
kazackih starshin est' takie, kotorye na protyazhenii pyatidesyati let govorili
i teper' skazhut pravdu! A skazhet li polkovnik, esaul Sidor Peshta,  stavshij
im po milosti pol'nogo getmana? My znaem,  chto  pan  Sidor  budet  l'stivo
obhazhivat' znatnogo  shlyahticha,  slovno  zhena  muzha,  kotoromu  tol'ko  chto
izmenila. On obomleet pered koronnym getmanom i nachnet  hvalit'  krepost',
dazhe ne osmotrev ee kak sleduet, ne ponyav ee znacheniya ili ugrozy,  kotoruyu
ona predstavlyaet so svoim francuzskim, nemeckim ili iezuitskim garnizonom,
stoya na iskonnyh kazach'ih putyah k moryu...
   Peshta dazhe zahlebnulsya  ot  yarosti.  On  tol'ko  dvigal  chelyustyami,  to
raskryvaya, to zakryvaya rot, kak vybroshennyj na bereg nalim.
   Bogdan povernulsya i poshel k gruppe starshin...





   Eshche v  Subbotove,  nakanune  ot容zda  v  Kodak,  razmechtavshijsya  Bogdan
staralsya predstavit' v svoem voobrazhenii krasotu yuzhnyh ukrainskih  stepej,
starye osokori i ivy, kotorye privetstvovali ego, kogda on  vpervye  popal
na Sech', v poru svoej romanticheskoj yunosti. Kak davno eto bylo! I  vot  on
snova na Sechi, puti na kotoruyu dolgoe vremya byli dlya nego otrezany  gruboj
real'nost'yu.
   A dneprovskie volny, kak i togda, ni s kem i ni  s  chem  ne  schitalis'.
Oni, kak i prezhde, nabegayut na nepristupnye skalistye  porogi,  razbivayas'
na  melkie  bryzgi,  i  s  shumom  padayut,  ne  zamechaya  naglosti   shlyahty,
postroivshej zdes' krepost'. I, pravo,  komu  i  zachem  nuzhna  zdes'  takaya
mogushchestvennaya, nepreodolimaya  krepost'?  Bogdan  eshche  izdali  uvidel  ee,
vozvyshayushchuyusya nad Dneprom, i ot romantiki, naveyannoj vospominaniyami o dnyah
yunosti, ne ostalos' i sleda. Krepost' ne tol'ko napominala o  sebe,  no  i
ugrozhala! Vozvyshalas' ona v mareve yuzhnogo znoya, i, slovno chernoj  zavesoj,
otdelyala kazakov ot prostorov yuga, ot  bezbrezhnyh  stepej,  tyanuvshihsya  do
samogo morya...
   Na etom torzhestve nakaznym  getmanom  byl  Stanislav  Potockij,  vmesto
otsutstvuyushchego pol'nogo getmana Nikolaya Potockogo. Pan  pol'nyj  getman  v
eto vremya dvigalsya so svoimi vojskami k CHernym SHlyaham, chtoby  predupredit'
opustoshitel'nye nabegi turok. No naselenie Podol'shchiny horosho ponimalo, chto
pol'nyj getman ozabochen ne tol'ko ugrozoj  basurman.  Potockij  etim  lish'
neumelo hochet skryt' svoe istinnoe namerenie usmirit' podol'skih krest'yan,
nachavshih buntovat' posle poyavleniya tut Maksima Krivonosa!
   - Ustrashu li ya turok, no etogo  zhivuchego  zverya  izlovlyu!  -  hvastalsya
spesivyj voyaka.
   Nakaznoj Stanislav Potockij, razumeetsya, nichego ne  skazal  Bogdanu  ob
etoj pohval'be pol'nogo getmana zaarkanit' i Krivonosa, kak  on  zaarkanil
desyatki narodnyh "buntovshchikov". Nikolaj Potockij, uznav ot Konecpol'skogo,
chto na otkrytie Kodaka priglashen i Hmel'nickij, sovetoval bratu Stanislavu
po-druzheski prinyat' pridneprovskogo polkovnika. A polkovnik Hmel'nickij  i
rasschityval imenno na druzheskoe otnoshenie, doverie i gostepriimstvo.
   Neuzheli eto tol'ko lukavstvo verhushki pol'skoj  shlyahty,  kotoraya  hochet
odurachit' ego? Ved' Potockomu izvestno, chto na prieme u koronnogo  getmana
Bogdan otkazalsya predat' svoego druga Krivonosa!..
   - YA tronut vnimaniem pana Stanislava, okazannym mne  na  etih  dalekih,
bespokojnyh i privlekayushchih illyuziej chelovecheskoj svobody  beregah  Dnepra!
Serdechno privetstvuyu pana polkovnika, a v vashem lice i  ego  milost'  pana
koronnogo  getmana  i  zhelayu  emu  dobrogo  zdorov'ya!  -  s   nepoddel'noj
iskrennost'yu proiznes Hmel'nickij.
   - Gratum! Privetstvuyu i ya pridneprovskogo pana polkovnika! Ego  milost'
dazhe segodnya vspominal o vas. Nadeyus', pan  Hmel'nickij  ne  protiv  togo,
chtoby my hotya by v etot torzhestvennyj den' vspomnili o chudesnyh dnyah nashej
pervoj vstrechi v Krakove? Kakoj voinstvennyj vid  u  pana,  a  eti  pervye
borozdy na  lbu,  otpechatki  zhitejskih  zabot,  i,  kazhetsya,  ishchushchij  mira
bespokojnyj vzglyad... - rassypalsya v lyubeznostyah Stanislav Potockij.
   -  O  Ezus-Mariya,  milyj  drug,  kakoe  priyatnoe  vospominanie,   kakaya
romantika, kak v pritche o vozvrashchenii syna Avraama! Stoit  li  sprashivat',
pan Stanislav? Nado bylo by eshche i togda, po nemeckomu obychayu...
   - Bokal burgundskogo vypit' na brudershaft?.. O, eto  verno...  Da  eto,
kstati, nikogda ne  pozdno.  Hozyain,  kazhetsya,  ne  iz  skupyh.  Obed  dlya
uvazhaemyh panov budet dan von v  teh  shatrah,  ustanovlennyh  nad  kruchami
Dnepra.  Pan   koronnyj   getman   poruchil   mne   pokazat'   gostyam   ego
fortifikacionnoe sooruzhenie. No on hochet lichno oznakomit' s  nim  naibolee
dostojnyh gostej.
   Bogdanu l'stilo takoe vnimanie k nemu  koronnogo  getmana.  A  Potockij
po-svoemu ponimal eto. On byl uveren, chto vospitannik iezuitskoj  kollegii
hotya i ostalsya do sih por pravoslavnym, no, zhivya dolgoe vremya  vo  L'vove,
ne mog ne poddat'sya vliyaniyu  katolicizma.  I  shlyahtich  Stanislav  Potockij
otkryto govoril ob etom. Koronnyj getman imenno za to i uvazhal  polkovnika
Hmel'nickogo, chto  on  svoi  mysli  i  razgovory  nikogda  ne  svyazyval  s
religioznymi ubezhdeniyami.  Da  i  est'  li  oni  u  cheloveka,  kotoryj  ne
prenebreg dazhe musul'manstvom, lish' by vyrvat'sya na svobodu!..
   - YA rad, chto vstretilsya togda s  panom  Stanislavom,  ibo  zarodivshayasya
togda druzhba mezhdu nami svyazyvaet nas do sih por. Tol'ko ne hvataet  zdes'
eshche odnogo druga nashej yunosti!
   - Hmelevskogo? Presvyataya mater',  da  on  zhe  zdes'  so  svoim  polkom,
soprovozhdayushchim pana koronnogo getmana!
   "Pravo zhe naprasno menya muchit ugryzenie sovesti iz-za etoj  poezdki  na
Kodak", - podumal Bogdan, pol'shchennyj  druzheskim  raspolozheniem  Stanislava
Potockogo. Po prikazaniyu nakaznogo  getmana  neskol'ko  dzhur  brosilis'  v
raznye koncy shirokoj ploshchadi, chtoby razyskat' polkovnika Hmelevskogo.
   A Bogdan s Potockim perehodili s forta na fort, ocenivali moshch' orudij i
v to zhe vremya  lyubovalis'  s  krepostnyh  sten  step'yu,  krasotoj  Dnepra,
prozrachnym  nebom,  vzletom  v  lazurnuyu  vys'  stepnyh   sokolov.   Kakaya
stremitel'nost' poleta i kakoe privol'e v bezgranichnom prostore neba!..
   - |to pryamo skazochno, pan Stanislav! - voshishchalsya Bogdan.
   - Ne pravda li, chudesnaya krepost'? - v tom zhe tone podhvatil Potockij.
   - Pri chem tut krepost'?..
   Bogdan vse eshche nahodilsya vo vlasti svoih myslej i ne srazu ponyal, o chem
sprashivaet  ego  polkovnik.   Potockij   slovno   vylil   ushat   vody   na
razmechtavshegosya o svobode Bogdana Hmel'nickogo. U  nego  zanylo  v  grudi,
potemnelo v glazah. Esli by v etot moment  ne  podospel  koronnyj  getman,
Bogdan naderzil by Potockomu.
   Suetlivaya tolpa  voennyh,  okruzhavshaya  koronnogo  getmana,  tochno  staya
chernyh voronov, gotova byla i solnce prikryt' soboj,  lish'  by  nahodit'sya
ryadom s nim. Ved' oni osmatrivayut svoyu  samuyu  yuzhnuyu  krepost'!  Oblivayas'
potom,  oni  ugodlivo  slavoslovili   i   koronnogo   getmana   Stanislava
Konecpol'skogo, i krepost'. A on shagal eshche dovol'no bodro, hotya i opiralsya
na tyazhelyj sukovatyj posoh.  Dlinnaya  vengerskaya  sablya  na  boku,  slovno
zhaluyas' na posoh, besporyadochno boltalas' na ukrashennyh serebrom remnyah,  a
shpory na zheltyh  saf'yanovyh  sapogah  sirotlivo  pozvanivali,  zaglushaemye
privetstvennymi  vozglasami  tolpy.  Odobritel'nye,  a  poroj  i   slishkom
l'stivye ulybki privodili v  umilenie  getmana.  Gromkie  vozglasy  idushchej
pozadi  tolpy  prinuzhdali  getmana  dvigat'sya  vpered.  Glavnyj   vinovnik
torzhestva Stanislav Konecpol'skij ne poveleval, a podchinyalsya tolpe gostej,
osmatrivavshih krepost'.
   Krakovskij  magnat,  politicheskij  rulevoj  Rechi  Pospolitoj,  koronnyj
getman ne mog skryt' svoego udovletvoreniya takoj  pyshnoj  svitoj  imenityh
shlyahtichej velikoj  Pol'shi.  Naibolee  lovkie  iz  nih,  nesmotrya  na  svoj
preklonnyj  vozrast,  staralis'  protisnut'sya  poblizhe  k  getmanu,   gorya
zhelaniem pokazat'sya emu na glaza, perebrosit'sya  s  nim  slovom,  vyrazit'
voshishchenie krepost'yu.
   Bogdan vezhlivo postoronilsya,  davaya  dorogu  hozyainu-pobeditelyu  s  ego
svitoj. I Konecpol'skij zametil eto. On v  nereshitel'nosti  ostanovilsya  i
vse zhe podoshel k Hmel'nickomu, kotoryj  pospeshil  pervym  pozdorovat'sya  s
getmanom.
   - Iskrenne rad privetstvovat' vashu milost' pana koronnogo getmana,  tak
mnogo  sdelavshego   dlya   bezopasnosti   svoego   gosudarstva!   -   nizko
poklonivshis', proiznes Hmel'nickij. On ne lukavil i mog pryamo  smotret'  v
glaza   Konecpol'skomu.   Ved'   on   dejstvitel'no   mnogo   sdelal   dlya
vosstanovleniya kreposti, nazyvaya eto zhertvoj na altar' otechestva!
   -  YA  ochen'  ra-ad  videt'  zdes'  pa-ana  Hmel'nickogo.  Proshu   panov
polkovnikov osmotret' krepost' i potom vyskazat'  svoe  mnenie...  Kstati,
tam, - getman ukazal rukoj v storonu Dnepra, - est' i kazaki.  Pan  Ad-dam
Kisel'  predusmotritel'no  prislal  syuda  CHernigovskij  ohrannyj  polk.  A
nakanune prib-byli syuda i zaporozhcy...
   Luchshe by i ne govoril o takom oskorbitel'nom neravnopravii  kazachestva,
pribyvshego na eti torzhestva. Kazakov ne dopuskayut v krepost' dazhe  v  etot
torzhestvennyj den'!  A  shlyahta,  kak  sarancha,  snova  plenila  getmana  i
dvinulas' dal'she.
   - Pan koronnyj getman skazal: "CHernigovskij  ohrannyj  polk".  Kak  eto
nado ponimat', pan Stanislav? - spustya nekotoroe vremya  sprosil  Bogdan  u
Potockogo.
   - Kak obychno. Panu Bogdanu, ochevidno, do sih por ne izvestno o tom, chto
teper' na porogah po ocheredi budut nesti sluzhbu polki reestrovyh  kazakov.
Pervym naprosilsya nesti ohrannuyu sluzhbu pan Kisel' s CHernigovskim  polkom.
|tot polk pribyl syuda neskol'ko dnej tomu nazad, a cherez tri-chetyre mesyaca
ego zamenit drugoj.
   - Ser'ezno vzyalsya pan koronnyj getman...
   - Da ne on eto pridumal. Pan pol'nyj getman Nikolaj Potockij razrabotal
takoj poryadok prismotra za zaporozhcami. A mne porucheno  prosledit',  chtoby
soblyudalsya etot poryadok.
   ...CHernigovskie reestrovye kazaki i zaporozhcy  ne  byli  priglasheny  na
etot prazdnik. Oni nesli ohrannuyu  sluzhbu  v  lesu  na  beregu  Dnepra,  v
neskol'kih milyah ot kreposti. I tol'ko li potomu, chto ih ne priglasili? No
ih nikto i ne, sprashival, hotyat li oni  otprazdnovat'  vmeste  s  koronnym
getmanom vosstanovlenie kreposti na Kodake.
   Suhie pni, ostavshiesya ot  vyrublennogo  vokrug  kreposti  lesa,  bujnye
pobegi molodnyaka slovno uprekali teh,  kto  unichtozhil  derev'ya.  Stanislav
Potockij vdrug zakolebalsya, stoit li emu  ehat'  k  kazakam.  Ved'  on  ne
protestoval, kogda uznal, chto kazackim starshinam zapretili  uchastvovat'  v
etom prazdnike.
   Odnako  ulybka  Bogdana  Hmel'nickogo  uspokoila  ego.  Ochevidno,   emu
izvestno ob etom zaprete pol'nogo getmana. I kogda Hmel'nickij skazal, chto
ne meshalo by  nakaznomu  getmanu  na  Pridneprovskoj  Ukraine  pobyvat'  u
kazakov, tot srazu zhe reshil  ehat'  k  nim.  Priveli  konej,  i  Stanislav
Potockij tut zhe lovko vskochil v sedlo. Hmel'nickomu tozhe  podali  skakuna.
Pri vyezde iz kreposti ih nagnal Stanislav Hmelevskij.
   On tak mchalsya na svoem kone,  slovno  gnalsya  za  turkami.  Eshche  izdali
okliknul Hmel'nickogo i  radostno  privetstvoval  ego.  I  sovsem  holodno
pozdorovalsya s Potockim, takim zhe, kak i on,  shlyahtichem,  drugom  detstva,
kotorogo v imenii Nikolaya Potockogo v prisutstvii  Bogdana  vstrechal  kuda
teplee. I Bogdan podumal: gde zhe eto edinstvo shlyahtichej, kotorym  oni  tak
kichatsya v Rechi Pospolitoj? Ego net i mezhdu etimi dvumya shlyahtichami, byvshimi
druz'yami detstva.





   Na yuge  strany,  v  vospetyh  nizov'yah  Dnepra,  eshche  ne  chuvstvovalos'
nastupleniya oseni. Rosa vysyhala uzhe k zavtraku, a list'ya tol'ko  nachinali
zheltet', no ne uvyadala rascvetshaya za  leto  zhizn'!  V  lesu  pereklikalis'
pticy, dozrevali pozdnie yagody ezheviki.
   Podvizhnye kazach'i dozory ohranyali dorogi, kotorye veli  v  raspolozhenie
ih polka. Treh polkovnikov, ehavshih v soprovozhdenii bol'shogo  vooruzhennogo
otryada, dozornye zametili, eshche  kogda  oni  tol'ko  poyavilis'  na  uchastke
vyrublennogo korolevskimi  hishchnikami  lesa.  Konniki  CHernigovskogo  polka
vyehali iz  lesu  navstrechu  gajdukam  Potockogo,  gusaram  Hmelevskogo  i
Bogdanu Hmel'nickomu  s  ego  dzhurami.  Slovno  vo  vrazheskij  stan  ehali
polkovniki! Lesnaya chashcha usilivala neprikrytuyu nastorozhennost'  predstoyashchej
vstrechi.
   - Teper' panam  starshinam,  naverno,  peshkom  pridetsya  idti  k  nashemu
polkovniku. V takoj chashche na kone ne proedesh',  -  chego  dobrogo,  eshche  bez
glaza ostanesh'sya. Nashi zaporozhcy poetomu i  ne  zahodyat  v  les.  Esli  my
ponadobimsya, pozovut, govoryat oni. Da eto ne tak uzh i daleko: von za lesom
nachinayutsya i krutye berega Dnepra... - govoril slovoohotlivyj chernigovskij
kazak.
   Polkovniki  bezogovorochno  soglasilis'  s  predlozheniem  kazaka,   hotya
usmatrivali v etom  izlishnyuyu  predostorozhnost'  chernigovskogo  polkovnika.
Pravda, idti bylo nedaleko, no petlyayushchie v lesnoj chashche  tropinki  udlinyali
etot put'.
   Oni vyshli na shirokuyu  polyanu,  kotoruyu  peresekal  ovrag,  obrazovannyj
veshnimi vodami. Ovrag izvivalsya poperek polyany, kruto spuskayas' k  Dnepru.
Otdalennyj gul porogov volnami perekatyvalsya po ovragu,  -  kazalos',  chto
sodrogaetsya zemlya.
   - Tak tut, ochevidno, i porogi  sovsem  ryadom?  -  sprosil  Potockij  na
ukrainskom yazyke. On oglyadyvalsya po storonam, slovno pugayas' gula porogov.
   Kazaki dazhe ulybnulis', kogda nakaznoj pol'skih  vojsk  sprosil  ih  na
chistom ukrainskom yazyke.  To  li  v  etom  skazyvalos'  vliyanie  koronnogo
getmana Konecpol'skogo, to li groznyj shum  porogov  ne  sovsem  druzhelyubno
vstretil panov s Visly?..
   - YA by ne skazal, pan nakaznoj, chto oni ryadom. No  eto  zhe  dneprovskie
porogi! Golosa batyushke Dnepru ne zanimat', ego slyshno daleko... - ob座asnil
pozhiloj starshina.
   Na polyane vplotnuyu drug  k  drugu  stoyalo  neskol'ko  bol'shih  kurenej,
pokrytyh vetkami i osokoj. V odnom  iz  kurenej  uslyshali  golos  starshiny
dozora. Iz samogo bol'shogo kurenya vyshlo neskol'ko starshin kazach'ego polka.
Osobenno  vnimatel'no  prismatrivalsya  k  nim  Bogdan.  Uzh  slishkom   suho
vstrechali oni koronnyh polkovnikov  i  nepochtitel'no  veli  sebya  dazhe  po
otnosheniyu k nemu.
   Poetomu Hmel'nickij tak obradovalsya, zametiv  v  tolpe  sredi  kazackih
starshin Zolotarenko. Pochuvstvoval, kak u pego duh zahvatilo. On ne byl emu
ni bratom, ni rodstvennikom, no v ego imeni zaklyuchalas' kakaya-to nevedomaya
sila, romantika vospominanij. Tol'ko imya i... yunaya  devushka  na  hutore  u
Dnepra, bujnye dni molodosti!..
   Vmeste s polkovnikom Zolotarenko iz kurenya  vyshel  molodoj  prizemistyj
Ivan Serko. On s kem-to gromko  sporil,  to  i  delo  oborachivayas'  nazad.
Polkovnik Zolotarenko prikriknul na nih:
   - Dovol'no, hlopcy! Vedite sebya pristojno,  vidite  -  nakaznoj  getman
pozhaloval k nam v polk... Da i ne odin, mat' rodnaya...
   - Vizhu, kazhetsya, i Hmel'nickij s nimi.  Smotri,  ej-bogu,  on!..  -  ne
unimalsya Serko.
   Bogdan  tozhe  ne  sderzhal  sebya  i,  narushiv  torzhestvennost'  vstrechi,
brosilsya k kazakam. On dopuskal, chto  dlya  neseniya  ohrannoj  sluzhby  syuda
mogli pribyt' chernigovskie kazaki, no tol'ko ne polkovnika Zolotarenko.
   - |j, brat'ya kazaki! Nizkij poklon vam! - voskliknul Bogdan,  spesha  im
navstrechu. V etu minutu on pozhalel, chto priehal k nim v obshchestve  koronnyh
polkovnikov! Oni teper', kazalos', meshali emu, kak uzniku kandaly!..
   Zolotarenko, spesha vstretit' korolevskih polkovnikov, bystro otoshel  ot
Bogdana, brosiv emu na hodu:
   - Nepremenno pobyvaj u zaporozhcev! No tol'ko odin, slyshish', - odin, bez
nih!..
   - CHto tut sluchilos'? - pointeresovalsya Bogdan.
   - Vse v poryadke, ponyal?.. - uzhe izdali otvetil  polkovnik  Zolotarenko,
uchtivo klanyayas' nakaznomu getmanu i Hmelevskomu.
   - Kak zhal', pan nakaznoj getman, chto  nas  zaranee  ne  predupredili  o
vashem pribytii! My prigotovili by nastoyashchuyu getmanskuyu uhu! Sejchas kak raz
leshchi kosyakami hodyat  v  zalivah.  Ah  ty,  mater'  bozh'ya,  ne  znali...  -
pechalilsya Zolotarenko, slovno v samom dele sozhalel, chto  ne  mog  dostojno
vstretit' gostej.
   - Nas  trogaet  vashe  vnimanie,  uvazhaemyj  pan  polkovnik.  My  tol'ko
podderzhali kompaniyu panu Hmel'nickomu. A ego, kak vidite, manit i Kodak  i
kazaki! Polkovnik toskuet po svoim boevym druz'yam!
   -  Slyshu,  vy,  pan  nakaznoj,  menya  vspominaete?  -  sprosil  Bogdan,
oglyanuvshis'.
   - Da nichego ser'eznogo, uvazhaemyj pan Bogdan. My  ob座asnyaem  starshinam,
pochemu tak neozhidanno nagryanuli k nim.
   Zolotarenko  suetilsya,  slovno  posazhenyj  otec  na  svad'be.   Otdaval
kakie-to srochnye  prikazaniya  svoim  dzhuram,  starshin  razoslal  v  raznye
storony lesnoj chashchi, slovno po karmanam raspihal. Polkovnikov Potockogo  i
Hmelevskogo okruzhil  takim  vnimaniem,  chto  oni  dejstvitel'no  zabyli  o
Bogdane Hmel'nickom.
   - Ivan! Sotnika Serko ko mne, - rasporyadilsya Zolotarenko.
   - Menya? - udivlenno oglyanulsya Serko.
   - Tebya zhe, tebya. Spustis' s polkovnikom  Hmel'nickim  k  Dnepru,  poshli
kazakov ryby dostat' u zaporozhcev! Da sami ne  zaderzhivajtes'...  A  mozhet
byt', panu Hmel'nickomu neinteresno vstrechat'sya s zaporozhcami? Oni skuchayut
nemnogo, gotovyatsya vmeste s donskimi kazakami otvoevyvat' u turok Azov dlya
moskovskogo carya. A nashego brata kazach'ih polkovnikov  rugayut  pri  vsyakom
udobnom sluchae... Hochesh', ostavajsya zdes' s nami. YA prosto  dumal,  chto  u
polkovnika  tam  est'  starye  druz'ya.  Ivan  Bogun  teper'   sotnikom   u
zaporozhcev. Filonko tozhe... A my v eto vremya  nemnogo  pogovorim  s  panom
nakaznym getmanom. Kak kstati, chto vy priehali k nam.  Ved'  nas  tuda  ne
priglashayut... Prignali syuda, kak  na  pozhar.  Pan  Kisel'  nastoyal,  chtoby
imenno nash polk nachal nesti ohranu kreposti. A chto eto za ohrana: kol' nas
prislali ohranyat' krepost', tak pochemu ugnali za tridevyat' zemel' ot  nee,
v etot sovinyj les? Da razve i uberezhesh' ee, esli  ona  ne  sposobna  sama
usterech' pridneprovskie dorogi k nashemu krayu...
   Bogdan ponimal Zolotarenko s poluslova. Tot ne  othodil  ot  nakaznogo,
starayas' zanyat' ego chem-nibud' i zaderzhat'. O tom, chto Potockie ne uvazhayut
zaporozhcev, znal kazhdyj kazak i pospolityj. No, krome togo, oni otnosilis'
s podozreniem i ne tol'ko k zaporozhcam... Nameki druzej zastavili  Bogdana
zadumat'sya. V etih pridneprovskih stepyah i lesah on  pochuvstvoval  silu  i
svobodu.
   Ivan Serko pozavidoval svoemu starshemu tovarishchu. On galopom  skakal  za
Hmel'nickim i dognal ego tol'ko vozle Dnepra. Dernul ego za zhupan.
   - Pravil'no postupil, chto reshil povidat'sya s  kazakami.  A  to  ih  tam
gryzut vsyakie somneniya,  odolevaet  neverie,  -  shepotom  proiznes  Serko,
slovno ih mog zdes' kto-nibud' podslushat'.
   Bogdan oglyanulsya, ponimaya, chto Serko hochet pogovorit' s  nim  imenno  o
sovete Zolotarenko "nepremenno pobyvat' u zaporozhcev".
   - Kogo zhe iz zaporozhcev mne nuzhno povidat', Ivan? Na chto eto vy vse tak
predusmotritel'no namekaete? Znayu, chto vmeste s Bogunom ushel na Sech' i ego
pobratim Dzhedzhalij. Hoteli peretyanut' i Martynka ot lubencev.  Nedavno  on
zaezzhal k materi i rasskazyval ob etom... A kazaki", vizhu,  chertom  glyadyat
na menya. Ili, mozhet, kakuyu-nibud' spletnyu rasprostranyayut obo mne koronnye,
a?
   - Ottogo, chto mnogo znaesh', pan polkovnik, i golove tyazhelo. No ne  vse!
A  neuzheli  tebe,  uvazhaemomu  koronnym  getmanom  kazackomu   polkovniku,
neinteresno vstretit'sya s zaporozhcami? Sprashivaesh' - kogo, chego?..  Mozhet,
tam najdesh' i svoyu sud'bu, kazache. Dumaesh' segodnya i vernut'sya v Kodak ili
zanochuesh' u zaporozhcev? Dumayu, chto ne pomeshalo  by.  Kazhetsya,  i  Nazrulla
tuda dolzhen priehat'. Donskie kazaki chto-to zatevayut s Azovom i zaporozhcev
podgovarivayut...
   Ehali oni po hozhenym tropam  vdol'  berega.  Sprava  podnimalsya  krutoj
bereg, izreshechennyj dyrami - gnezdami lastochek - i uvityj rzhavymi kornyami,
svisavshimi knizu, slovno nechesanye volosy. A sleva,  shumya  i  penyas',  nes
svoi vody Dnepr, obrazuya vodovoroty u krutyh beregov.
   Vdrug za nepredvidennym povorotom krutogo berega srazu svetlee stalo...
Pered nimi nes svoi vody, ustremyas' k Dnepru, polnovodnyj v etu  poru  eshche
odin ego pritok. V ust'e ego Bogdan  uvidel  neskol'ko  desyatkov  kazach'ih
chelnov i dazhe pokachivayushchijsya na vode ogromnyj  plot,  privyazannyj  dlinnym
kanatom k stolbu. Nekotorye iz kazakov chto-to delali vozle chelnov,  drugie
sideli na beregu, a  neskol'ko  chelovek  golymi  v  holodnoj  vode  tashchili
rybackuyu set'.
   Koe-kto iz zaporozhcev srazu uznal Bogdana.  No  vstrechali  ego  ne  tak
privetlivo,  kak  chernigovskie  kazaki.  Bol'shinstvo  iz  nih  podcherknuto
nazyvali ego "panom polkovnikom", pozdravlyaya s priezdom na  Sech'.  O  tom,
chto  koronnyj  getman  tol'ko  ego  priglasil  na  torzhestvennoe  otkrytie
Kodackoj kreposti, zaporozhcy uzhe znali.
   - Ne Bogdan li  eto,  bratcy?  Slovno  na  zvanyj  obed  v  prestol'nyj
prazdnik pozhaloval k nam! - neozhidanno vykriknul  odin  iz  zaporozhcev.  -
Nu-ka, davaj poceluemsya, chert voz'mi! Vot  horosho  sdelal!  Da  pogodi,  ya
sejchas... -  I  Ivan  Bogun  mimohodom  okinul  vzorom  lyudej,  okruzhivshih
Bogdana. On, tak zhe kak i Serko, chto-to nedogovarival. Posmotrel i tut  zhe
skrylsya v pribrezhnyh ovragah. Slovno nameknul Bogdanu  o  chem-to  priyatnom
dlya oboih.
   "Durachitsya molodezh'!"  -  podumal  Bogdan,  zalyubovavshis'  atleticheskoj
figuroj Boguna, ego ogolennoj muskulistoj spinoj, pyshushchej zdorov'em.
   - Neuzheli oni v samom dele rady mne?  -  sprosil  on  u  Serko.  -  |to
skrasit moe prebyvanie na prazdnike koronnogo getmana. Vstrecha s  druz'yami
- vot nastoyashchij prazdnik dlya menya!
   - Da, eto verno. Do kakih por i nam unyvat'? Pomozhet  li  eta  krepost'
koronnomu getmanu i pol'skoj shlyahte vznuzdat' nashego brata kazaka? A vot i
oni... - umolk vdrug Serko na poluslove.
   V etot moment iz-za  skaly  navstrechu  Bogdanu  i  Serko  vyshla  gruppa
zaporozhcev. Nekotorye iz nih byli v  zhupanah,  a  bol'shinstvo  v  rubahah,
vypushchennyh poverh shtanov. Mnogie byli i vovse bez rubah, v  odnih  shirokih
sharovarah, na tureckij maner na gashnike. Osennyaya prohlada ne strashila  ih.
Zagorelye, s britymi golovami i svisayushchimi oseledcami.
   Bogdan ne prislushivalsya k tomu, o chem oni govorili. No kogda on  uvidel
sredi nih izdali kazavshegosya eshche bolee zagorelym Boguna,  ne  uderzhalsya  i
poshel im navstrechu.
   - Vot chudaki!.. Osen' na dvore, a oni v odnih sharovarah!..
   - Kak vidish', ne odin Bogun shchadit materinskuyu rubahu. Solnce  poka  chto
odevaet i obogrevaet kazakov!.. Na Dzhedzhalii von tozhe takaya rubaha.  Razve
ne odna mat' nam tkala rubahi?.. Zachem mne otstavat'  ot  nego?  -  veselo
zasmeyalsya Bogun.
   - Oni i zdes' nerazluchny, kak rodnye brat'ya! - vstavil Serko.
   - Tak oni i est' brat'ya. Mat' Boguna snaryazhala  v  dorogu  Filona,  kak
rodnogo... O, eto on, uzhe takoj usatyj... - vdrug zapnulsya Bogdan.
   - A kto zhe eshche? Imenno on i prosil pozvat' tebya, kogda uslyshal, chto  ty
tut...
   Vmeste s kazakami shel i Maksim Krivonos. On, kak i vse, byl bez  shapki,
no v legkom podol'skom zhupane, nabroshennom na goloe telo. Poly ego  zhupana
raspahnulis',  ogolilas'  moguchaya  grud',  zarosshaya  gustymi  s   prosed'yu
volosami.  Rostom  on  kazalsya  nizhe  Boguna,  no  byl  dorodnee   ego   i
mogushchestven, kak dub. Krivonos i soprovozhdavshie ego kazaki byli  vooruzheny
sablyami, a u nekotoryh za poyasami torchali pistoli.
   Maksim, eshche izdali zametiv Bogdana, priosanilsya  i  podnyal  vverh  svoyu
bol'shuyu pravuyu ruku, druzheski privetstvuya ego; levaya zhe ruka u nego, kak u
okruzhavshih ego kazakov, lezhala na  rukoyatke  sabli.  Na  krasnom  nankovom
poyase ne tol'ko visela bol'shaya  dragunskaya  sablya,  torchali  pod  nim  dva
nabityh pulyami pistolya. A mezhdu nimi viseli tabakerka  i  porohovnica,  na
dragocennyh cepochkah iskusnoj  raboty  amsterdamskih  masterov  -  podarok
Rembrandta!
   Krivonos speshil navstrechu Bogdanu, no ne  proiznes  ni  slova.  Usloviya
konspiracii  priuchili  kazaka  byt'  ostorozhnym.  Pol'nyj  getman  Nikolaj
Potockij uzhe otdal prikaz o poimke Maksima Krivonosa.
   Bogdan s trevogoj podumal ob etom. Ne uznayut  li  pol'skie  shlyahtichi  v
Kodake o priezde Maksima Krivonosa na Sech'? Ved' o prebyvanii ego zdes'  i
v polku Zolotarenko znayut nekotorye starshiny. Bogdanu teper' stali ponyatny
nameki  Zolotarenko  i  smeshnye,  naivnye   hitrosti   Ivana   Serko.   Iz
solidarnosti s zaporozhcami Bogdan tozhe nastorozhenno priderzhal rukoj i svoyu
sablyu, visevshuyu na ukrashennom serebrom otcovskom poyase...





   Nad krutym lesistym beregom shumnogo Dnepra, ob容dinennye obshchimi celyami,
kazaki sobralis', chtoby posle druzheskoj  korotkoj  vstrechi  poproshchat'sya  s
Bogdanom Hmel'nickim. Kto-to  iz  kazakov  soobshchil,  chto  Zolotarenko  uzhe
svaril uhu iz svezhej ryby. Bogdan podumal, chto  Stanislav  Potockij  mozhet
obratit' vnimanie na ego dolgoe otsutstvie i poshlet za  nim  gonca,  chtoby
zasvetlo priehat' na kodackoe torzhestvo.
   Krivonos mnogoznachitel'no kivkom ukazal na molodogo, takogo zhe,  kak  i
sam, shirokoplechego zaporozhca. Ne po letam ser'eznyj kazak molcha sel  ryadom
s Krivonosom, svesiv nogi s kruchi. Obvalivshayasya zemlya posypalas'  vniz,  a
on dazhe ne shelohnulsya.  Tol'ko  posmotrel  pod  nogi  i  slegka  ulybnulsya
pristal'no smotrevshemu na nego Bogdanu.
   - Ne svalyus', - zaveril  on  Bogdana.  Imenno  k  nemu  on  vnimatel'no
prismatrivalsya i prislushivalsya.
   - Nu kak, ty srazu uznal otca? - sprosil Bogdan.
   - Trudno bylo uznat' ego. Mat' govorila - gorbonosyj, sil'nyj.  YA  ved'
vpervye vizhu ego, - smushchenno otvetil syn Krivonosa.
   - Luchshe ya tebe rasskazhu, - vmeshalsya v ih razgovor Maksim.  -  Razyskali
ego kazaki na ostrove sredi tysyach  takih  zhe  goryachih,  kak  i  on.  Otec,
govoryat  emu,  priehal,  tebya  ishchet.  A  on,  niskol'ko  ne   zadumavshis',
sprashivaet: "Maksim Krivonos?.." Poluchaetsya, dumayu  sebe,  taki  moj  syn,
materi ego luchshe znat'... Nu, a teper' za eti  tri  dnya  privykli  drug  k
drugu. CHuvstvuyu - moya krov', da i duhom moim dyshit.
   - Tak, mozhet byt', hochet i nazyvat'sya Krivonosom?
   - Konechno, tak nado by. No stoit  li?  Krivonos  banitovannyj,  za  ego
golovu Potockij obeshchaet uplatit' korolevskie zlotye!..  Vot  ya  i  sovetuyu
Nikolayu nikomu ne govorit', chej on syn. Ne vremya eshche!..
   - Tak ty uzhe sovsem osel na Sechi ili kak? - tiho sprosil Bogdan.
   - Da chto ty, drug, ne mogu osest' na glazah u svoih palachej!..  Vidish',
snova vosstanovili Kodackuyu krepost', hotyat unichtozhit' kazachestvo.  Net...
- rezko oborval razgovor Krivonos.
   Vdrug iz  lesu  donessya  konskij  topot  i  golosa  kazakov.  Zaporozhcy
vskochili na nogi, shvatilis' za sabli, plotnym kol'com okruzhiv  Krivonosa.
Podnyalsya i Bogdan, a za nim i  Krivonos.  Nikolaj  Podgorskij  pochtitel'no
podderzhal otca pod ruku, pomog emu podnyat'sya.
   - Nu... vot  tebe,  Bogdan,  i  moj  otvet,  -  promolvil  Krivonos.  -
Proklyatye korolevskie psy vse-taki pronyuhali.  Ty,  Nikolaj,  ostavajsya  s
kazakami, bud' zdorov. Proshchaj i ty, brat. Spasibo za druzheskuyu  vstrechu...
Hlopcy! |to po moyu dushu priskakali shlyahtichi. Ostanovite ih zdes'  esli  ne
slovom,  tak  po  nashemu  kazackomu  obychayu.  Razvlekajte  ih,   zanimajte
razgovorami, a obo mne ne bespokojtes'! Dmitro, Kuz'ma, Danilo, prygajte s
kruchi pervymi! YA sledom za vami...
   Krivonos eshche raz obnyal Bogdana, szhav ego kak kleshchami. Proshchayas',  sheptal
emu na uho:
   - CHto skazat' shlyahte, sam znaesh'. Mozhesh' ne skryvat',  chto  videlsya  so
mnoj. Imej v vidu sam, da i lyudyam, komu  sleduet,  peredaj:  "Krivonos  na
Podol'e sobiraet svoe vojsko. |to budet poslednyaya ego shvatka s  shlyahtoj!"
Ili vernu svobodu nashemu narodu, ili pogibnu v bor'be za nee. No teper' im
uzhe ne udastsya kaznit' Krivonosa!..
   Po-otcovski pohlopal syna po plechu i prygnul s  krutogo  berega  Dnepra
sledom za svoimi otchayannymi druz'yami. Neskol'ko zaporozhcev posledovali  za
nimi po prikazaniyu molodogo Dzhedzhaliya. Poslednim soskochil s  kruchi  i  sam
Filon Dzhedzhalij, na proshchan'e mahnuv rukoj. Iskrennost'  druzej  rastrogala
Bogdana.
   Stremitel'naya skachka konnicy, zvon oruzhiya i kriki ehom  raznosilis'  po
lesu. Tak ezdyat v lesu tol'ko gusary!
   - |-e-ej! - kriknul Bogdan tak gromko, chto eho prokatilos' nad rekoj. -
A my, druz'ya, davajte syadem, kak sideli, i ya vam rasskazhu  chto-nibud'.  My
dolzhny zaderzhat' tut gusar. Govorit' s nimi budu ya, mne ne vpervye...
   Gusary ne zastavili sebya dolgo zhdat'. Oni okruzhili zaporozhcev. Vmeste s
gusarami priskakal i Stanislav Potockij. Oni naleteli, slovno  beshenye,  i
zaporozhcy, okruzhavshie Bogdana, edva uspeli  vskochit'  na  nogi.  Potockij,
soskochiv s konya, stal osmatrivat' lesnye zarosli.
   - Proshu proshcheniya, pan Bogdan. No krome druzheskih chuvstv u menya est' eshche
i obyazannosti nakaznogo! - sderzhivaya volnenie, skazal on.
   Bogdan tol'ko teper' ne spesha i tyazhelo podnyalsya  na  nogi,  slovno  oni
onemeli u nego ot dolgogo sideniya za besedoj.
   - Neuzheli za mnoj, uvazhaemyj pan Stanislav? CHto-nibud'  sluchilos'  ili,
mozhet byt', Krivonosa ishchet pan  nakaznoj?  -  spokojno,  druzheskim  tonom,
sprosil Hmel'nickij.
   - Da, pan polkovnik, ishchem Krivonosa. Tol'ko chto k koronnomu getmanu  na
Kodak  priskakal  gonec  ot  pana  pol'nogo  getmana   s   Podol'ya.   Nashi
dobrozhelateli donesli panu Nikolayu, chto etot razbojnik sejchas nahoditsya  u
zaporozhcev. A oni tut  na  svoih  chajkah!  Svoego  syna  razyskivaet  etot
banitovannyj...
   - Esli tol'ko na svidanie so svoim synom priehal  syuda  otec,  tak  eto
uvazhitel'naya i blagorodnaya  prichina,  uvazhaemyj  pan  Stanislav!  Mne  vot
kazaki tozhe skazali, chto on byl zdes', iskal svoego Krivonosenka...
   - Krivonosenka? - peresprosil Potockij. - Govoryat, chto u syna Krivonosa
drugaya familiya.
   - Vpolne estestvenno. Ved' Krivonos ne  byl  zhenat.  Esli  kakaya-nibud'
neschastnaya zhenshchina i rodila ot nego rebenka, tak,  navernoe,  ne  zahotela
nazvat' ego imenem banitovannogo otca.
   - Tak chto zhe eto vy, kazaki, pryachete prestupnika? - obratilsya  nakaznoj
Potockij k zaporozhcam, ne otvetiv nichego Bogdanu.
   -  Ne  sledovalo  by  takim  tonom  panu  nakaznomu   razgovarivat'   s
zaporozhcami,  kotorye  nesut  sluzhbu  na  granice  s  turkami.  Po-vashemu,
Krivonos banitovannyj, prestupnik, a dlya nas on brat i otec! Da  my  pochti
vse banitovannye po vole nedal'novidnyh senatorov... - smelo proiznes odin
iz kazakov.
   - Tak i ty?..
   - I ya! - otvetil zaporozhec,  polozhiv  ruku  na  pistol',  torchavshij  za
poyasom.
   - My vse tut banitovannye!..
   Bryacnuli vyhvachennye iz nozhen gusarskie sabli. Zaporozhcy  rasstupilis',
tozhe hvatayas' za oruzhie.
   - Zaporozhcy! -  vlastno  kriknul  Bogdan.  -  Pan  nakaznoj  neset  tut
gosudarstvennuyu  sluzhbu.  On  priehal  syuda  i,  estestvenno,  dolzhen  byl
sprosit', prervav nashu druzheskuyu besedu. A ya blagodaryu vas... Esli eshche raz
priedet k vam nash pobratim Maksim Krivonos, posovetujte emu, chtoby  on  ne
riskoval zhizn'yu. Hotel by i ya vstretit'sya s nim i posovetovat', kak drugu.
Da emu tozhe uma  ne  zanimat',  -  kazhetsya,  snova  sobiralsya  podat'sya  v
Evropu... Nu chto zhe, pan Stanislav, Krivonosa, govoryat, uzhe net  na  Sechi,
zaporozhcy ne stanut mne vrat'. Da i tyazhelo usledit' za takim, iskrenne vam
govoryu. Za dvadcat' let vsyu Evropu iskolesil  vdol'  i  poperek,  s  samim
Rembrandtom  podruzhilsya.  A  u  nas  on  obrechennyj...  V  nem  zagovorilo
blagorodnoe otcovskoe chuvstvo, on  razyskivaet  rodstvennikov,  u  kotoryh
hochet najti pristanishche. A takoj chelovek pomog by i tatar navsegda  izgnat'
iz nashih zemel'! Dumayu, chto pridet vremya, kogda budut za  eto  blagodarit'
ego.
   - I Korona?..
   - Mne ponyatna ironiya pana Stanislava.  Da,  i  Korona  eshche  ne  slozhila
oruzhiya, poka platit  pozornuyu  dan'  tureckomu  sultanu.  Dlya  togo  chtoby
izbavit'sya ot nee, i  takie  "banitovannye"  tozhe  budut  nuzhny  dlya  Rechi
Pospolitoj!.. A vozvrashchat'sya nam, pan Stanislav, dejstvitel'no  pora.  Pan
koronnyj getman, ochevidno, uzhe zametil nashe otsutstvie. Zameshkalis' my...





   V svyazi s torzhestvennym otkrytiem  Kodackoj  kreposti  korol'  narochnym
prislal   koronnomu   getmanu   pozdravitel'noe    poslanie.    Zavershenie
vosstanovleniya yuzhnogo forposta Rechi Pospolitoj na Dnepre v  krugah  shlyahty
schitalos' ochen' vazhnym sobytiem, imeyushchim bol'shoe  znachenie  dlya  usmireniya
kazackoj vol'nicy. Razbitye v boyah,  ustrashennye  sozhzheniem  na  kolah  ih
pobratimov nakanune triumfal'noj poezdki Potockogo po Levoberezh'yu,  kazaki
pritihli, sovershaya tajkom panihidy po pogibshim vo vremya zhestokoj  krovavoj
"pacifikacii".
   Korolevskoe  poslanie  predstavlyalo   soboj   skoree   zaklyatie   otcov
iezuitskogo ordena,  chem  pozdravlenie.  Vyderzhannoe  v  tone  nastavlenij
duhovnogo generala, ono predveshchalo  velichajshuyu  tragediyu  dlya  ukrainskogo
naroda. Krov', bespravie, unizhenie na sobstvennoj zemle,  v  svoem  ubogom
dome!..
   Konecpol'skij soobshchil gostyam o poluchenii etogo poslaniya, no ne razreshil
chitat' ego. On ne hotel  portit'  nastroenie  svoim  gostyam,  sidevshim  za
shirokimi stolami v teni raskidistyh stoletnih dubov na  zhivopisnom  beregu
Dnepra.  Vozvyshavshayasya  nad  valami,  okruzhennaya  so  vseh  storon   vodoj
krepost',  kazalos',  napirala  vsej  gromadoj  skalistyh  glyb   na   eti
gostepriimnye stoly.
   Konecpol'skomu hotelos', chtoby  gosti  vostorgalis'  ne  evangelicheskim
poslaniem korolya, a sozdannoj im moguchej krepost'yu na Dnepre!
   - My poluchili eshche i mo-o-narshee pozdravlenie ot ego  velichestva  korolya
Vlad-dislava. Ustami otcov apostol'skoj cerkvi pan korol' predrekaet, chtob
eta krepost' navechno  ostalas'  tverdynej  nashego  korolevstva!  Pust'  zhe
krepnet voennoe mogushchestvo znatnoj shlyahty i nerushimo stoit etot forpo-ost,
oberegayushchij nashu bezo-opasnost'  na  dalekih  rubezhah  strany,  u  beregov
nespokojnogo Dnepra! Ta-ak podnimem zhe  pervyj  bo-okal  za  zdorov'e  ego
velichestva korolya Rechi Pospolitoj pana Vladislava!
   - Vivat! Vivat pervomu shlyahtichu Vladislavu!
   - Da zdravstvuet korol' Rechi Pospolitoj!
   - Ur-a-a-a!
   Gosti, stoya za stolami  v  teni  vekovyh  dubov,  pili  za  zdorov'e  i
dolgoletie korolya. Skvoz' gustye krony derev'ev probivalis'  luchi  solnca,
igraya na granyah hrustal'noj posudy na stolah. SHCHedro  pripravlennyj  lest'yu
gostej, etot obed priobretal ottenok kakoj-to misticheskoj torzhestvennosti.
A pervyj tost, provozglashennyj hozyainom  v  chest'  korolya,  prevrashchalsya  v
simvolicheskij ritual shlyahty.
   Adam   Kisel'   vospol'zovalsya   udobnym   momentom,    chtoby    pervym
zasvidetel'stvovat' svoi vernopoddannicheskie chuvstva, i brosil hrustal'nyj
bokal na zemlyu, razbiv ego vdrebezgi. Oskolki zazveneli, slovno vzyvali  o
pomoshchi!..  Kazalos',  chto  etim  zvonom  hoteli  zaglushit'   gul   moguchih
dneprovskih  porogov.  Bogdan   dazhe   poezhilsya   ot   takogo   proyavleniya
vernopoddannicheskih  chuvstv,  vyrazhaemyh  zvonom   bezzhalostno   razbitogo
dorogogo bokala. Podavlyaya  razdrazhenie,  on  tozhe  podnyal  ruku  s  pustym
bokalom. Budto narochito vyzhdal, poka vse uspokoyatsya, a zatem s takoj siloj
brosil hrustal'nyj bokal v spletenie  kornej  duba,  chto  kazalos',  iskry
posypalis', kogda on razbilsya na melkie chasti.
   - Vivat, u-ura-a-a! - zakrichal on vo ves' golos.
   Senatory byli shokirovany povedeniem polkovnika  iz  prostogo  kazackogo
roda. Vishneveckij pereglyanulsya  s  Lyubomirskim,  staralis'  razgadat'  ego
postupok  senatory  Zbarazhskij  i  Kazanovskij,   kotorye   prezhde   vsego
zabotilis'  ob  ukreplenii  bezopasnosti  Kodackoj  kreposti,   okruzhennoj
kazakami - nastoyashchimi hozyaevami pridneprovskoj zemli!
   I  trudno  bylo   ponyat',   pochemu   Konecpol'skij   ulybnulsya,   kogda
Hmel'nickij, razbiv bokal, posmotrel na nego. Bogdan v  otvet  pochtitel'no
poklonilsya emu i tozhe vezhlivo ulybnulsya.
   A slugi uzhe podali drugie  bokaly  -  rozovye,  zolotistye,  zelenye  i
krovavo-krasnye,   kotorye   eshche   bol'she   ukrasili   stol,    osveshchennye
probivayushchimisya skvoz' vetvi luchami zahodyashchego  solnca.  Bogdanu  postavili
krasnyj bokal, otchego u nego trevozhno zabilos'  i  bez  togo  vozbuzhdennoe
serdce.
   "Krasnyj kubok - k ssore..." - vdrug vspomnil Bogdan slova Melashki.
   I on obvel vzorom stoly, ishcha glazami, komu iz gostej postavili takoj zhe
yarko-krasnyj bokal, kak i emu. Koronnyj getman derzhal svetlyj,  s  zolotym
obodkom  hrustal'nyj  bokal.  Stanislavu  Potockomu  dostalsya  zelenyj   s
rosinkami. A Vishneveckij vertel  v  rukah  takoj  zhe,  kak  i  u  Bogdana,
yarko-krasnyj bokal. Luchi solnca  perelivalis'  na  granyah  hrustalya,  chto,
ochevidno, zabavlyalo lubenskogo magnata. Marshalok obeda  budto  soznatel'no
razdelil gostej, postaviv odnim rozovye, drugim zelenye i nebol'shoj gruppe
yarko-krasnye, tochno krov', bokaly.
   Vot Adam Kisel' - s nim peresekayutsya puti Bogdana. No litovskij kancler
Sapega, k kotoromu Bogdan ne pital nepriyazni, tozhe derzhal v  ruke  krasnyj
bokal.





   Kakoj zhe bokal podali polkovniku lichnoj gvardii gusar koronnogo getmana
Stanislavu Hmelevskomu?
   Bogdan ulybnulsya, podumav o nedobroj primete. V eto vremya  sluga  nalil
emu vengerskogo vina. Slovno krov'yu ugostil! Hmel'nickij  poiskal  glazami
svobodnyj  bokal   drugogo   cveta.   Neuzheli   slugi   namerenno   podali
krovavo-krasnye bokaly tol'ko emu, Vishneveckomu i Kiselyu?
   "Ne budu pit' iz krasnogo bokala!"
   V eto vremya k Hmel'nickomu podoshel sidevshij  na  protivopolozhnom  konce
stola Stanislav Hmelevskij. Bogdan otoropel: u Hmelevskogo  v  ruke  gorel
takoj zhe krovavo-krasnyj bokal.
   - Ne uzhasajsya, moj  milyj  drug!  -  uspokoil  ego  Hmelevskij.  -  Kak
govarivala nezabyvaemaya pani Melashka, pit' iz  krasnogo  bokala  -  znachit
prolit' krov' druga. No drevnyaya pol'skaya poslovica glasit sovsem drugoe  -
krovnoe rodstvo. A  odin  staryj  vengerskij  krest'yanin  govoril  voinam,
srazhavshimsya za Dunaem: Hristos v Kanne Galilejskoj nalival vodu v  krasnye
stakany, i molyashchimsya kazalos', chto  oni  p'yut  nastoyashchee  vino,  ispytyvaya
torzhestvenno-prazdnichnuyu blagodat'! Vyp'em zhe i  my,  Bogdan,  iz  krasnyh
bokalov eto vengerskoe vino, a ne vodu za nashu krepkuyu druzhbu!..
   Bogdan obradovalsya slovam druga. On  tol'ko  sejchas  podumal,  chto  zrya
poddaetsya vsyakim predrassudkam. Vdrug ih bokaly pojmali probivshiesya skvoz'
dubovye  list'ya  luchi  zahodyashchego  solnca.  Vino  v  bokalah  zaiskrilos',
napolnyaya radost'yu serdca druzej. Im kazalos', chto krov'yu skrepili oni svoyu
YUnosheskuyu druzhbu, nachavshuyusya eshche vo L'vovskoj kollegii!
   - Da, za nashu krepkuyu druzhbu! - proiznes Bogdan,  podumav,  kak  kstati
podoshel k nemu drug nezabyvaemyh yunosheskih  let!  Totchas  uleteli  kuda-to
trevozhnye mysli, sverlivshie p'yaneyushchij mozg.
   Slugi sledili za tem, chtoby bokaly ne stoyali pustymi.
   - Pustoj bokal ne vdohnovlyaet, a ogorchaet gostej, - napominal  koronnyj
getman marshalku obeda.
   I  bokaly  druzej  ne  stoyali  pustymi,  slugi  tut  zhe  napolnyali  ih,
staratel'no vypolnyaya prikaz  getmana.  A  za  stolami  shumeli  podvypivshie
gosti.
   - Davaj-ka choknemsya s hozyainom! - predlozhil  ohmelevshij  Hmelevskij.  -
Koronnyj getman vsegda byl vysokogo mneniya o tebe. Inogda  stavil  tebya  v
primer svoemu synu.
   - |to uzhe nehorosho postupaet pan  koronnyj  getman!  Tak  draznyat  psa,
laskaya drugogo. No prostim emu etot nepedagogichnyj postupok, nastraivayushchij
protiv  menya  Aleksandra.  A  ved'  verno,   poshli,   Stas'!   Ty   pervym
provozglasish' nash tost.
   Dvoe druzej s krasnymi bokalami v protyanutyh rukah podoshli k  koronnomu
getmanu. Iskrilos' vino, kapaya na  pol  prozrachnymi  kaplyami,  kak  chistye
slezy schastlivoj novobrachnoj. Nekotorye  gosti  ponyali  namerenie  nemnogo
podvypivshih polkovnikov. Postepenno stali utihat' p'yanye golosa.
   - Vivat vel'mozhnomu  panu  getmanu!  -  vdrug  vykriknul  Adam  Kisel',
zaiskivaya pered Konecpol'skim.
   Koronnyj getman tozhe razgadal zamysel polkovnikov i dovol'no ulybnulsya.
|to l'stilo  emu.  On  podnyal  prozrachno-zolotistyj  hrustal'nyj  bokal  i
nemnogo otoshel ot kresla. Kak zavorozhennyj glyadel na  podhodivshih  k  nemu
dvuh statnyh polkovnikov.
   - Kogda my byli na Dunae, voinstvennye chehi govorili nam: "Nazdar!" [Da
zdravstvuet!   (cheshsk.)]   Serdechno   pozdravlyaem   yasnovel'mozhnogo   pana
Stanislava, nashego  uvazhaemogo  koronnogo  getmana,  -  nachal  Hmelevskij,
podyskivaya slova.
   -  Proslavlennomu  hozyainu,  gosudarstvennomu  kormchemu  politiki  Rechi
Pospolitoj my, slugi i druz'ya, zhelaem eshche bol'shih uspehov v etom  nelegkom
trude! - s pod容mom zavershil Bogdan privetstvennyj tost.
   Pod  grom  aplodismentov  polkovniki  nizko  poklonilis'  getmanu,  kak
molodye iz-pod venca, podnimaya nad golovoj bokaly. Kogda getman podoshel  k
nim so svoim zolotistym bokalom, polkovniki  s  dvuh  storon  odnovremenno
udarili  o  nego  svoim.  Gosti  zamerli.   Ruka   getmana   drognula   ot
perepolnyavshih ego chuvstv. A Bogdan zastyl,  kak  pered  reshayushchim  pryzhkom.
Kazalos',  chto  getman  vot-vot  upadet   ot   volneniya.   Nastorozhennost'
polkovnika byla zamechena hozyainom, dovol'nym vnimaniem uvazhaemogo gostya.
   I odnovremenno tri ruki besstrashnyh voinov podnesli bokaly k gubam.
   Kazalos', chto do sih por trehgolosyj zvon hrustal'nyh bokalov zvuchal  v
vozduhe. Ego podderzhal i zaglushil zvon bokalov mnogochislennyh gostej.
   |tot obed okazalsya bolee privlekatel'nym i  torzhestvennym,  chem  osmotr
gromozdkoj kreposti,  stoyavshej  na  zemlyanoj  nasypi  i  srube  iz  breven
stoletnih dubov. Tol'ko zherla  pushek,  ustanovlennyh  na  vysokih  bashnyah,
mogli v samom dele vnushit' strah svoej uzhasayushchej ognevoj moshch'yu...
   Kogda getman podnyal ruku, prizyvaya k spokojstviyu, gosti  utihomirilis',
nastupila tishina. Koronnyj kormchij u rulya politiki Rechi Pospolitoj  zhelaet
govorit'!
   - Psheprashem bardzo,  uvazhaemye  panove!  |tot  tost  nashih  polkovnikov
rastrogal ne to-ol'ko menya.  Nadeyus',  chto  panove  shlyahtichi  razde-lya-yayut
na-ashe mnenie  o  celesoobraznosti  postrojki  eto-oj  kreposti  -  oplota
shlyahetskoj i korolevskoj vlasti na d-dalekoj granice nashego gosudarstva!
   - Vivat! - zakrichali podogretye vypitym vinom shlyahtichi.
   - Pan polkovnik Hmel'nickij, - prodolzhal Konecpol'skij, podnyatiem  ruki
prizyvaya gostej k vnimaniyu, - kazhetsya, ne  v  vostorge  ot  krepostej.  Ob
odnoj iz nih on byl nevysokogo mneniya. Hotelos' by  uslyshat',  chto  skazhet
p-pan Hmel'nickij o tvorenii iskusnyh francuzskih stroitelej,  vypolnivshih
volyu nashej shlyahty. Fortifikacionnye  sooruzheniya  na  nashej  yuzhnoj  granice
dolzhny ubedit' v nashej sile n-ne tol'ko v-vneshnih vragov, no i  nepokornuyu
chern'! - Koronnyj getman ukazal rukoj, v kotoroj derzhal bokal s vinom,  na
vysokie valy kreposti, gde s kazhdogo ugla bashen,  ukreplennyh  brevnami  i
kamnem, torchali, pobleskivaya med'yu, zherla pushek.
   Bogdan  ne  ozhidal,  chto  emu  pridetsya  podvergnut'sya  eshche  i   takomu
ispytaniyu.  Do  etogo  momenta  u  nego   bylo   pripodnyatoe   nastroenie,
vozbuzhdennoe luchshimi vinami hozyaina. Emu ne hotelos' portit' ego, i  v  to
zhe vremya on ne mog krivit' dushoj...
   A Konecpol'skij vlastnoj  rukoj  vse  eshche  pokazyval  na  sozdannuyu  im
voennuyu krepost'. Odin iz pervyh  shlyahtichej  Rechi  Pospolitoj  kichilsya  ne
uvazheniem k trudolyubivomu pol'skomu narodu,  kotoryj  nes  na  sebe  bremya
beskonechnyh voennyh poborov i mobilizacij. On, kak  i  pol'skie  shlyahtichi,
pol'zuetsya slavoj, zavoevannoj cenoj geroizma i  krovi  bezymyannoj  tolpy,
imya kotoroj - hlopy...
   Getman zhdal. Bogdan po ego vzglyadu ponyal, kakogo ser'eznogo otveta zhdal
ot nego vlastelin i kakoe znachenie on pridaval  emu.  Tut  ne  otdelaesh'sya
kakimi-nibud'  slovesnymi  vykrutasami,  ne  sovresh'  i   svoej   sovesti,
podslastiv slova l'stivoj ulybkoj...
   CHto  mog  skazat'  ispytannyj  izmenchivoj  sud'boj  voin,  teper'   uzhe
polkovnik kazach'ego vojska? Izvestnaya istina glasit:  rukami  postroeno  -
rukami i razrushaetsya!
   V takom duhe, i tol'ko v takom dolzhen otvetit' voin, kotoryj  zabotitsya
o svoej chesti i ob uvazhenii naroda...
   - Kreposti stroyatsya rukami lyudej, uvazhaemyj  pan  getman.  Karfagen  ne
edinstvennyj primer, podtverzhdayushchij etu istinu...
   Bokal v ruke getmana drognul,  iz  nego  vyplesnulos'  vino.  V  slovah
Hmel'nickogo  Konecpol'skomu  poslyshalis'  ugrozhayushchie  vozglasy:  "Raspni,
raspni!.."  No  getman  gordo  podnyal  golovu,  podoshel  k  kreslu.  Zatem
ostanovilsya, posmotrel na gostej, na Bogdana Hmel'nickogo.  Kazalos',  vot
sejchas on proizneset: "Raspni!" - i ujmet chrezmernoe  vozbuzhdenie.  No  vo
vzglyade getmana otrazilis' gorech' i bol'. On tozhe chelovek!..
   Getman otshvyrnul ot sebya bokal, slovno hotel izbavit'sya  ot  tyagostnogo
proklyatiya, no lovkaya ruka Bogdana podhvatila ego i postavila na stol.
   Konecpol'skij tut zhe vzyal bokal. Kazalos', chto on poluchil eshche  odin,  i
teper' neotrazimyj, udar ot takogo lovkogo, blagorodnogo rycarya.
   - Gracia est  [blagodaryu  (lat.)].  Pan  Bogdan  chu-uvstvitel'no  ranil
svoego sopernika. No n-ne unizil chelovecheskogo dostoinstva i chesti  voina!
A et-to cennee zolota! Tol'ko Karfagen, kak izvestno, razrushili  vragi,  a
tut, na Dnepre...
   - Kichit'sya cepyami, vasha  milost',  nikogda  ne  schitalos'  blagorodnym!
Zdes' net analogii. Ne kreposti ad walorem [po dostoinstvu (lat.)]  dolzhen
byl  by  stroit'  brat  protiv  brata,  to  est'  pol'skij  parod   protiv
ukrainskogo...
   Solnce, stoyavshee nad gorizontom, budto zhdalo etoj  poslednej  sceny  za
stolami. Zasuetilis' slugi, zazhigavshie svechi  v  razukrashennyh  fonarikah,
zaranee razveshannyh na derev'yah, kak prazdnichnye ukrasheniya.
   - Schitayu, chto finita lya komediya [komediya okonchena (ital.)], moj drug, -
tiho promolvil Hmelevskij, vyvodya Bogdana iz zadumchivosti.
   ...Kogda stemnelo, dvoe staryh druzej vybralis' iz kreposti  i  poehali
prodolzhat' prazdnik v les, k Zolotarenko. Razumeetsya, etogo  ne  sledovalo
by delat'. Hmelevskomu eto tol'ko vredilo. No ob etom oni podumali uzhe  na
lesnoj polyane, kogda dezhurnyj kazak privel ih k kurenyu polkovnika.





   I snova Bogdan okazalsya na ostrovah za porogami, sredi gustogo loznyaka,
vysokih stoletnih osokorej i verb. On opyat' vspomnil, kak priyatnyj son,  o
svoem prebyvanii zdes' v gody yunosti. I kak gor'ko, chto  uzhe  net  v  etom
zaporozhskom kurene ni starika Nechaya, ni... pust' dazhe  i  Sagajdachnogo,  i
Nazrully. Slovno son vsplylo v pamyati  i  ischezlo,  ostaviv  lish'  gor'kij
osadok da dushevnuyu bol'.
   Teper' uzhe net zdes' byloj bezuderzhnoj kazackoj vol'nicy.  No  vse-taki
est' kazaki! Takie zhe golye i bednye, nuzhdayushchiesya, kak i te, chto zhivut  na
hutorah. Tol'ko v hlopotah o hlebe nasushchnom zdes' vse  eshche  zhivet  prezhnij
kazackij duh! Nepreodolimyj duh svobodnyh voinov!..
   Priblizhayas'   k   ostrovam,   Bogdan,   otorvavshis'   ot    nahlynuvshih
vospominanij, eshche raz oglyanulsya,  chtoby  ubedit'sya,  ne  edet  li  za  nim
goryachaya golova Stas' Hmelevskij. Pereglyanulsya s Karpom Poltoraliha,  svoim
- pobratimom i vernym dzhuroj. Bogdan vmeste s nim  ugovarival  Hmelevskogo
vozvratit'sya  v  krepost'.  Ved'  on  poehal  k  zaporozhcam,  ne   poluchiv
razresheniya u shchepetil'nogo  v  takih  delah  svoego  starshego  -  koronnogo
getmana! Oni s trudom ubedili ego hotya by k utru vernut'sya k svoim gusaram
i ob座asnit', chto dlya bezopasnosti dolzhen byl soprovozhdat' svoego  druga  v
CHernigovskij kazachij polk. Ved' zdes' ne tak uzh mnogo druzej u  uvazhaemogo
koronnym getmanom polkovnika Hmel'nickogo...
   Na ostrove, slovno v pchelinom ul'e, shumela kazackaya vataga.
   Zaporozhcy uznali Ivana Zolotarenko i molodogo Serko,  kotorye  priehali
vmeste s Bogdanom Hmel'nickim. Oni mnogo slyshali  o  besstrashnom  sotnike,
hrabro srazhavshemsya u Kumejkovskih ozer. Mozhet, i ne vse,  chto  govorili  o
nem, bylo v dejstvitel'nosti, no verili vsemu, ved' ne zrya prostogo kazaka
naznachili pomoshchnikom chernigovskogo polkovnika. Vtorogo strojnogo starshinu,
v malinovom kuntushe, s pistolem za poyasom i s dorogoj damasskoj sablej  na
boku, uznali ne srazu.
   Hmel'nickij teper' byl izvesten ne tol'ko  kak  bezhavshij  iz  tureckogo
plena voin, no i kak polkovnik, udostoennyj chesti samogo korolya. Za chto-to
zhe uvazhayut ego korol' i koronnyj getman...
   Uvazhayut ili... priruchayut, kak dvorovogo psa,  chtoby  pribrat'  k  svoim
rukam i natravit' na svoih zhe brat'ev kazakov. Poetomu zaporozhcy ne iskali
vstrech s Hmel'nickim, ne vstupali s nim v  razgovory.  U  zaporozhcev  bylo
dostatochno svoih zabot!
   - Prinimaj, pan koshevoj, nas s polkovnikom Hmel'nickim, kotoryj po vole
pana Potockogo sluzhit  na  sotne  v  CHigirinskom  polku.  Rady  li  nashemu
priezdu, ne sprashivaem, tak kak vidim, chem  vy  sejchas  zanyaty,  -  skazal
horosho izvestnyj na Sechi Ivan Zolotarenko.
   - Zaporozhcy vsegda rady gostyam, i tem bolee druz'yam, - skazal  koshevoj,
otryvayas' ot svoih del. - U nas sejchas, brat'ya  polkovniki,  hlopot  polon
rot. Posylaem podmenu nashim kazakam v Azov. Ne pervyj god my  podderzhivaem
donskih kazakov!.. A eshche priehali k  nam  v  kuren'  i  dorogie  gosti  iz
Moskvy, ot carya. Esli zhelaete,  milosti  prosim  na  kazachij  Krug.  -  I,
obrashchayas' k Bogdanu, prodolzhal: - Da, kazhetsya, polkovnik, i tvoya  mat'  iz
kazach'ego roda, da i otec tvoj,  podstarosta,  carstvo  emu  nebesnoe,  ne
chuzhdalsya nashih lyudej. YAcko Ostryanin chasten'ko vspominal tvoyu matushku. ZHiva
li eshche ona?
   - Nedavno zaezzhal Grigorij, govoril, chto eshche  zhiva,  -  s  dostoinstvom
otvetil Bogdan, vosprinyavshij namek na blagozhelatel'noe otnoshenie ego sem'i
k kazakam kak uprek sebe.  -  Ochevidno,  koshevomu  izvestno,  chto  ya  tozhe
yavlyayus' starshinoj kazach'ego polka...
   -  Nu   da,   konechno.   Znaem,   starshina   chigirinskogo   reestrovogo
kazachestva... Potoropimsya,  brat'ya.  Nas  tam  uzhe  zhdut,  -  ne  unimalsya
koshevoj, snova ukolov Bogdana korolevskim reestrom.
   Kogda Bogdan voshel  v  mnogotysyachnuyu  tolpu  kazakov,  on  kak-to  dazhe
orobel. Na lesnoj polyane neskol'ko tysyach kazakov okruzhili  vozvyshenie  dlya
starshin, sooruzhennoe iz povozok. Tesanye doski, lezhavshie  na  vozah,  byli
pokryty ryadnami, a poseredine byl razostlan  bol'shoj  tureckij  kover  dlya
kazackih   starshin.   Znamena,   boevye   klejnody   zaporozhskih   polkov,
svidetel'stvovavshie o ih boevyh zaslugah,  v  dva  ryada  torchali  s  obeih
storon vozvysheniya, olicetvoryaya bessmertnuyu slavu  pobedonosnyh  ukrainskih
vojsk.
   Koshevoj vzyal pod ruku Bogdana, kivnul golovoj Zolotarenko i povel ih  k
pomostu. Tam uzhe zhdali koshevogo, i emu navstrechu vyshli neskol'ko starshin.
   Bogdan pochuvstvoval, kakim ogromnym uvazheniem pol'zovalis' u kazakov ih
starshiny. Uvazhenie k koshevomu kak by vozvyshalo i  ego  v  glazah  kazakov.
Koshevoj, slovno svoego  syna,  vyvodil  ego  na  shirokuyu  dorogu  kazackoj
sud'by.
   - Vchera noch'yu my provodili strashnogo dlya korolevskoj  shlyahty  myatezhnogo
kazaka Krivonosa, - naklonivshis' k uhu Bogdana, tiho, slovno na  ispovedi,
prosheptal  koshevoj.  -   Skol'ko   prishlos'   perezhit'   cheloveku!..   Ego
soprovozhdayut molodye kazaki vo glave s Dzhedzhaliem i Bogunom. Oni  provedut
ego pod samym nosom u Potockogo!.. A segodnya s Azova priskakal  polkovnik,
gotovim podmogu donskim kazakam. Da eshche i moskovskij posol...
   - Sluh byl i u nas, - zagovoril posol  moskovskogo  carya,  obrashchayas'  k
Hmel'nickomu.  -  Provedali  i  my  o  plennike  basurmanskom,   o   tebe,
Hmel'nickij.  Bayut,  i  obasurmanilsya,  slysh'...  Da   kto   iz   nas   ne
obasurmanitsya spaseniya radi!
   - Ochevidno, i brata carskogo posla tozhe  ne  minovala  zlaya  sud'ba?  -
sprosil Bogdan.
   - Vestimo, a to kak zhe! Allagu akbar,  dusha  moya,  brat  polkovnik.  Ne
obasurmanivshis', nebos' gnil by tam, na  zemle  tureckoj.  Pochitaj,  bolee
desyatka godkov ya u nih promytarilsya.
   Koshevoj ataman otoshel ot stoyavshih  na  pomoste  starshin,  rezko  podnyal
vverh svoyu bulavu. Gomon i shum tysyachegolosoj tolpy mgnovenno utih,  slovno
oborvalsya.
   Bogdanu brosilas' v glaza pestrota kazackoj tolpy, cvet i forma  odezhdy
kotoroj byli samymi raznoobraznymi. Bol'shinstvo iz kazakov poluchili boevuyu
zakalku v srazheniyah za Dunaem, na zemlyah CHehii i Avstrii.  Ob  etom  mozhno
bylo sudit' po vooruzheniyu kazakov. Naryadu s tureckimi sablyami za poyasami u
mnogih torchali venskie pistoli. Nekotorye  kazaki  derzhali  v  rukah  dazhe
francuzskie mushkety, nemeckie samopaly. I eti blagorodnye voiny  poterpeli
pozornoe porazhenie v boyah u Kumejkovskih ozer! Skol'ko kazakov posle etogo
srazheniya vynuzhdeny byli ujti  za  predely  russkoj  granicy,  za  Don,  na
vol'nye poseleniya, pregradiv turecko-tatarskim zahvatchikam put'  na  Rus'.
Tak postupil i posedevshij v boyah, proslavlennyj kazak YAcko Ostryanin!..
   - Brat'ya kazaki! - voskliknul koshevoj, torzhestvenno podnyav bulavu vverh
i tut zhe opustiv ee vniz. - Sobralis' my na etot zaporozhskij  Krug,  chtoby
soobshcha reshit' nashi neotlozhnye dela. My ne kakoe-to  razgromlennoe  vojsko,
sushchestvuyushchee  po  vole  i  milosti  nyneshnih  pobeditelej,  a   krepnushchaya,
nesokrushimaya sila nashego naroda,  steregushchaya  ego  svobodu!..  Segodnya  my
vyslushaem nashego kazackogo atamana YUhima Bedu, kotoryj  pribyl  iz  Azova.
Potom vyslushaem posla moskovskogo carya, tovarishcha i brata  nashego  Grigoriya
Andreevicha, syna Konasheva.  Pust'  eshche  raz  povedaet  kazach'emu  Krugu  o
podarkah,  kotorye  on  privez  iz  Moskvy,  ot  ego  svetlosti  carya,  na
odinnadcati podvodah. Ob etom puskaj luchshe  sam  rasskazhet.  Soglasny  li,
brat'ya kazaki, nachat' s privetstviya posla moskovskogo carya?
   - Soglasny!
   - Privetstvuem, slava!..
   Koshevoj snova vzmahnul bulavoj, i vse umolkli.  Dazhe  kazaki,  stoyavshie
daleko ot centra Kruga, kotorym peredavali slova  koshevogo,  tozhe  utihli.
Koshevoj povernulsya, vzmahnul  opushchennoj  vniz  bulavoj,  priglasil  poslov
vyjti vpered. Konashev prigladil  gustuyu  seduyu  borodu,  dlya  prilichiya  po
obychayu propustil svoyu svitu,  potom  reshitel'no  vyshel  vpered.  Poly  ego
rasstegnutogo shelkovogo kaftana razvevalis', kak i boroda. Pod kaftanom za
poyasom i u nego torchal inkrustirovannyj serebrom pistol'.
   - Srazu vidno, carskoj sluzhby  chelovek!  -  govorili  stoyavshie  vperedi
kazaki.
   I eti slova peredavalis' iz ust v usta, slavya velikuyu Rus', blizkij  po
vere i krovi narod!..





   - Brat'ya kazaki,  dneprovskie  voiny  pravoslavnoj  materi  Okrajny!  -
voskliknul Konashev, vzmahnuv borodoj, kak metelkoj. -  Carskoe  vam  slovo
priveta i milostivye gostincy  ot  ego  velichestva,  ot  bratskogo  naroda
russkogo. Da velel ego velichestvo blagodarit' zaporozhcev za sluzhbu  dobruyu
storozhevuyu ot basurmanov  tureckih,  ot  krymskih  napastnikov  lyudolovov.
Razorenie ot nih i smertnaya trevoga lyudyam pravoslavnoj derzhavy... I  velel
ego velichestvo cherez stol'nika i voevodu svoego Grigoriya Pushkina, chtoby  i
azovskoe sidenie prekratit', koli chto...
   - Kak eto prekratit', koli za  etot  Azov  stol'ko  poleglo  donskih  i
zaporozhskih kazakov? - vykriknul starshina, vyhodya vpered.
   Bogdan oglyanulsya i uvidel  YUhima  Bedu,  zagorelogo  i  podzharogo,  kak
taran', no takogo raz座arennogo. On stoyal, opustiv vniz moguchie  kulaki,  i
ispytuyushche smotrel na posla.  Na  ego  lice  zastylo  udivlenie:  "Kak  eto
prekratit'?" Polkovnik, kazalos', nikogo ne videl, krome Konasheva,  ozhidaya
otveta na svoj vopros.
   - Ego velichestvu vidnee, rodnye moi. Da  i  skol'ko  zhe  sidet'  v  tom
proklyatom Azove, brat'ya kazaki? A tureckij sultan von kakuyu trevogu  b'et,
carstvu Moskovskomu grozit nechestivym svoim  pohodom.  Celyj  boevoj  flot
morskoj prignal pod Azov. Izo dnya v den'  pushki  ego  palyat  po  doncam  i
zaporozhcam, chto v kreposti etoj sidyat. A proku-to  chto!  Dobro  by  tol'ko
sideli. Da ved' chto den',  to  golov  skol'kih  nashi  nedoschityvayutsya.  Da
propadi on propadom, Azov etot tureckij!..
   - Skol'ko tam pogiblo odnih tol'ko  zaporozhcev!  A  vshi,  bolezni...  -
dobavil i koshevoj.
   - Brat'ya zaporozhcy, kazaki poslali menya prosit' u vas pomoshchi! YA ostavil
tam vmesto sebya Dan'ka Nechaya, -  snova  vykriknul  Beda,  no  uzhe  ne  tak
gromko, kak v pervyj raz.
   Tol'ko teper' on zametil Bogdana. Bystro podoshel k nemu.
   - Kak  bratu  rodnomu,  rad  tebe!  Schastliv  videt'  tebya  zdorovym  i
bodrym...
   Pri takom holodnom otnoshenii k Bogdanu zaporozhcev eta druzheskaya vstrecha
byla dlya nego kak by dunoveniem  svezhego  veterka.  Kak  brata,  obnyal  on
besstrashnogo  voina,  tol'ko  chto  pribyvshego   s   azovskogo   poberezh'ya,
ohvachennogo vojnoj. Bogdan stal rassprashivat' ego  ob  oborone  primorskoj
kreposti. Snachala on tozhe ne ponimal,  zachem  sdavat'  turkam  otvoevannuyu
tverdynyu. Skol'ko usilij i krovi  stoilo  otvoevat'  ee  i  uderzhivat',  a
poluchaetsya vse  vo  vred  strane,  povod  dlya  vojny  s  Moskvoj.  Kazaki,
oboronyayushchie krepost', draznyat turok, kak lyutyh zverej.
   - Vizhu, trudno vam  prihoditsya,  hotya  vy  i  v  kreposti,  -  iskrenne
posochuvstvoval Bede Bogdan.
   A sam on nikak ne mog  uspokoit'sya,  zadetyj  trebovaniyami  moskovskogo
posla.
   - Tyazhelo, brat, kak i na vsyakoj vojne! - otvetil  Beda.  -  No  v  etom
zatyanuvshemsya poedinke turki, byvaet, za odnogo kazaka rasplachivayutsya tremya
golovami! Doncy predlagayut otbit'  u  turok  ih  korabli...  Nash  otvazhnyj
Danilo Nechaj namerevaetsya plavat' na nih za  kazackim  hlebom,  slovno  iz
sobstvennogo ambara  sobiraetsya  brat'  ego,  bujnaya  golovushka!  A  to  -
sdavat'... Slyshal, velyat bez  boya  sdavat'  Azov  golomozym.  Pozor,  sami
otkryvaem vragu vorota v sobstvennyj dom!
   A moskovskij posol, slovno i ne slyshal YUhima Bedy, prodolzhal:
   - Ne v dikovinu i nam,  znaem,  trudnovato  otstupat',  da  prihoditsya.
Noch'-matushka  vyzvolit,  brat'ya  kazaki.  A  otojti  nado.  Sam   Grigorij
Gavrilovich Pushkin na Don  sobralsya  s  tem  zhe  gosudarevym  porucheniem  k
kazakam...
   Posol umolk,  okidyvaya  vzglyadom  ozhivlennuyu  tolpu  kazakov.  I  snova
vzmahnul borodoj, podnyal ruku, prizyvaya k vnimaniyu:
   - Ryadite, bratcy kazaki, razumnoe vashe reshenie  -  tak  i  dolozhim  ego
velichestvu. Tol'ko nezachem, brat  Beda,  kanitel'  etu  v  uporstve  vashem
chinit'. Azovskoe sidenie ne ko vremeni gosudarstvu nashemu,  da  i  kazakam
tozhe. Bol'no uzh vojn-to mnogo i na russkogo cheloveka. Tam shved ili tot  zhe
ezovit, hot' i uvyaz on po ushi v entu evropejskuyu vojnu, a sidenie v  Azove
i kazakam tyagost' krovavaya!..
   Kazaki zashumeli, ne dav Konashevu dogovorit'. On smutilsya,  oglyanulsya  i
otoshel v storonu.
   V etot moment na ego meste stal polkovnik YUhim Beda.
   - Govoryat, oni rasskazyvayut... - nachal on, ozirayas' po storonam. Podnyal
ruku, prizyvaya k poryadku. - Dva goda my derzhim  krepost'  v  svoih  rukah,
otbili u turok ohotu napadat' s morya na nashi hristianskie zemli.  Donskimi
kazakami v kreposti sejchas komanduet nash zhe brat kazak, vykrest  Nazrulla!
Oni s Danilom Nechaem zadumali takoj pohod na tureckih korablyah... A teper'
zhe snova retirovat'sya, snova reki krovi...
   - Vish', i v samom dele ne to govoryat! Von celyj  polk  u  nas  sobrali,
idem na smenu stradayushchim v Azove! - razdalis' golosa iz perednih ryadov.
   - Davaj, Beda, udarim o  pereda!  Vedi  na  Azov.  My  tozhe  pojdem  na
tureckie korabli!..
   Snachala vskochili na nogi i zashumeli kazaki, okruzhavshie pomost, potom  k
nim prisoedinilis' sidevshie vdali, u pereleska. Bogdan  vzdrognul,  slovno
neozhidanno podstegnutyj kon'. Kakoe-to mgnovenie on kolebalsya, obdumyval.
   - Kazaki, brat'ya, synov'ya nashego  moguchego  Dnepra!  K  nam  obrashchaetsya
Moskva! Ustami posla velikogo moskovskogo carya s nami  sovetuetsya  russkij
narod... K chemu stremimsya i my na nashej  ukrainskoj  zemle?  My  stremimsya
navesti poryadok, nastoyashchij, razumnyj poryadok dlya  nashih  lyudej.  My  hotim
stroit' svoyu zhizn' tak, chtoby ona byla zashchishchena ot napadeniya  vsevozmozhnyh
zahvatchikov i ugnetatelej!.. Gde zhe etot  poryadok,  esli  my  svoih  samyh
kovarnyh  sosedej  -  turok,  slovno  psov,  draznim  svoim  bessmyslennym
sideniem v Azove. Gubim lyudej, tratim vremya. A lyudi -  eto  samoe  cennoe,
chto u nas est'! Brat'ya moi, slavnye zaporozhskie i vse  ukrainskie  kazaki!
Davajte navedem poryadok na nashej zemle  -  davajte  pahat',  seyat',  chtoby
svoim sobstvennym hlebom, a ne dobytym nabegami na turok, kormit'  sebya  i
svoih detej!..
   - Verno govorit polkovnik! - razdalis' golosa.
   - A kto on, chej polkovnik? Ladno skroen i krepko sshit...
   - Ladnyj kazak, chert voz'mi! Takogo by nam  atamana  hotya  by  na  odin
pohod!..
   - Tak on zhe iz chigirinskoj sotni, dyryavye golovy!  Nash  kazak,  hotya  i
reestrovyj. Iz nevoli ubezhal, govoryat. Vo vremya  pohoda  na  Dunaj  kazaki
pokojnogo Gannusi otbili ego u turka...
   Zashumeli  kazaki,  starayas'   perekrichat'   drug   druga.   No   bystro
uspokoilis', usazhivayas' na zemlyu.
   Tol'ko shumeli  ot  vetra  strojnye  osokori  i  sheptala  loza,  usyplyaya
kazakov, stremivshihsya ujti iz Sechi na more.
   I usypili!





   Bogdan  ne  srazu  stal  tyagotit'sya  svoej   zhizn'yu.   Eshche   zimoj   on
pochuvstvoval, chto  emu  ostocherteli  ezhednevnye  poezdki  iz  Subbotova  v
CHigirin. Naznachenie  ego,  polkovnika,  komandirom  sotni  rascenival  kak
nakazanie. A za chto nakazali - kak ni lomal sebe golovu, ne znal. Vo vremya
prebyvaniya v Sechi eto vysokoe zvanie  polkovnika  kazalos'  chuzhim,  slovno
ukradennym u kogo-to. Vyhodit,  chto  ty  teper'  peshka  v  rukah  pol'nogo
getmana Potockogo, kotoryj pomykaet toboj, kak emu zablagorassuditsya.  |to
i privelo k tomu, chto zaporozhcy tak nastorozhenno otnosyatsya k tebe...  Tebya
reshili razobshchit' so svoimi lyud'mi, podal'she byl by  ot  nih.  Polkovnik...
komanduet sotnej!
   Prishla vesna, ottayala i dyshala  polnoj  grud'yu  zemlya,  ozhidaya  paharya.
Bogdan priehal iz polka ran'she, chem obychno, peredal konya konyuhu, no v  dom
ne zashel. Pochemu tak ne mily emu  teper'  rodnoj  dom,  sem'ya?  A  prezhnyaya
lyubov' k detyam, osobenno k synov'yam, slovno  prevratilas'  v  obyazannost',
oni  stali  dlya  nego  kak  chuzhie.  Ego  chto-to  razdrazhalo,  vyvodilo  iz
ravnovesiya. No chto - sam ne znal i boyalsya doiskivat'sya istiny.
   Nabuhali pochki na derev'yah v sadu, v tom samom  sadu,  gde  on  vpervye
uslyshal rasskaz materi o Nalivajko. Razroslis' grushi, ne uznat' i  yablon',
pod kotorymi ego laskala mat'. Otlogij kosogor ogoroda manil v zarosli  na
beregu reki Tyas'min.
   Mama, mama!.. Umerla. Umerla odinokoj, chuzhie  lyudi  slozhili  u  nee  na
grudi smorshchennye, natruzhennye ruki. Vlozhili li v eti navek zastyvshie  ruki
svechu?.. Dazhe Grigorij ne zastal materi zhivoj, hotya ona, pochuvstvovav, chto
dni ee sochteny, vyzvala ego iz kievskoj bursy. Ne zastal. Sosedi  polozhili
ee v grob, oni i pohoronili...
   Hodil po vishenniku, slovno iskal  sledy  nog  teper'  stavshej  osobenno
dorogoj materi. Net, ne najti emu ee sledov!
   U Bogdana zakruzhilas' golova, zanylo serdce. On vdrug vyhvatil iz nozhen
otcovskuyu, iz damasskoj stali, sablyu, podarennuyu emu mater'yu, kogda gostil
u nee v Belorussii. Vzyal ee za koncy rukami, to li klyanyas'  sable,  to  li
lyubuyas' ukrasivshim ee uzorchatym risunkom damasskih masterov.  Kakie  dumy,
kakie vospominaniya proneslis' v ego golove, rastravlyali serdce...
   K Bogdanu podoshel Karpo i ostanovilsya pered nim, no tot ego ne zamechal.
Tol'ko kogda Karpo zagovoril, Bogdan slovno  prosnulsya,  podnyal  golovu  i
posmotrel na svoego pobratima.
   - Govoryu, vertitsya zemlya, Bogdan, vot eshche odna novost' u nas, -  skazal
Karpo  i  ulybnulsya,  starayas'  kak-to  smyagchit'  vpechatlenie  ot   svoego
neozhidannogo poyavleniya.
   - Znayu, Karpo. CHaplinskogo naznachili chigirinskim podstarostoj.  Dobilsya
svoego po milosti Nikolaya  Potockogo!  Rano  operilsya!  Prolezla  vosh'  za
vorotnik.
   Karpo veselo usmehnulsya, podoshel blizhe k Bogdanu.
   - Ostryanina ubili svoi zhe vzbuntovavshiesya kazaki...
   Tol'ko teper' Bogdan, kak uzhalennyj, vstrepenulsya:
   - I Ostryanina? |to na moskovskoj zemle?
   - Da, gde-to tam. Srazu posle togo, kak on vernulsya ot carya s podarkami
dlya kazakov i sebya. Svoi zhe kazaki, pereselency,  vzbuntovalis'  na  novom
meste i ubili. U kazakov vse shivorot-navyvorot  poluchaetsya.  Vzbuntovalis'
i... snova celymi gruppami vozvrashchayutsya na Dnepr. Luchshe  voevat'  za  svoyu
svobodu i rodnuyu zemlyu, chem zrya toptat' ee u sosedej.
   Porazhennyj novost'yu, Bogdan obeimi rukami podnyal sablyu i izo vsej  sily
udaril eyu o koleno. No sablya iz damasskoj  stali  s  pronzitel'nym  vizgom
pruzhinisto vypryamilas', ostrym koncom  poraniv  levuyu  ruku.  Kaplya  krovi
privela polkovnika v beshenstvo i on so  vsego  razmahu  udaril  sablej  po
suhomu pnyu spilennoj grushi. Damasskaya stal' ne vyderzhala i razletelas'  na
kuski.
   Bogdan  posmotrel  na  okrovavlennuyu  ladon'  i  s   yarost'yu   otbrosil
razukrashennuyu rukoyatku sabli v zarosli.
   - Kradenaya! Dushu mne, kak  ukor  eshche  i  za  otca,  terzaet,  -  slovno
opravdyvalsya Bogdan, tryahnuv okrovavlennoj rukoj.  I  snova  posmotrel  na
Karpa, teper' uzhe drugimi, trezvymi glazami. -  Ostryanina  ubili  sami  zhe
kazaki! CHto tvoritsya v etom bespokojnom  i  nespravedlivom  mire!  Kto  zhe
vedet etih kazakov, ubivshih svoego atamana?.. Hvatit, Karpo... K chertu vse
eto! Est' u nas  zemlya,  hutor,  dva  pruda  s  ryboj,  paseka,  senokosy,
zanimaemsya hozyajstvom. Dovol'no uzhe kazakovat'. Nado iskat' inyh putej dlya
osushchestvleniya svoej mechty.  Puskaj  CHaplinskie  i  Peshty  sluzhat  pol'skoj
shlyahte!
   Vzvolnovannyj Hmel'nickij polozhil ruku Karpu na  plecho.  CHuvstvovalos',
chto v grudi u nego kipel gnev, no  on  staralsya  sderzhat'  sebya.  I  poshli
vdvoem, probirayas', kak v debryah, mezhdu derev'yami starogo sada, na kotoryh
ot vesennih sokov nabuhali pochki.
   Na dorozhke ih podzhidala Ganna. Vdali, nastorozhivshis',  stoyala  dvorovaya
chelyad'. Nevol'no sovershiv takoj postupok, on  slovno  hotel  pokrasovat'sya
pered nimi. Hozyain!.. Oglyanulsya i posmotrel na Karpa, slovno iskal u  nego
podderzhku i opravdaniya svoego postupka.
   Vzglyanuv na zhenu, okonchatel'no ubedilsya, chto  postupil  pravil'no.  Kak
kstati slomal sablyu - etot simvol  svoej  strasti  i  voennogo  polozheniya!
Oslabevshaya ot neposil'nogo truda, zhena v poslednie gody vse vremya boleet i
teper' bol'she ne vstrechaet ego privetlivoj ulybkoj. A kak nuzhna emu sejchas
zhenskaya ulybka!
   "I ej ostochertel ya! Ochevidno, smotrit na menya kak na gulyaku!.."
   - Videla, Ganna, - dovol'no! Slomal sablyu,  kak  by  dal  torzhestvennuyu
klyatvu zanimat'sya tol'ko hozyajstvom.  Puskaj  uprekayut  menya  kazaki,  kak
kogda-to uprekal pokojnyj Sulima!  Ved'  vse  hozyajstvo  na  tvoih  plechah
lezhit...
   - CHto ty govorish'? - to li ne rasslyshav, to li s  ironiej  peresprosila
Ganna, kogda-to laskovaya zhena, a teper' obessilennaya hozyajskimi  hlopotami
i bolezn'yu zhenshchina.
   - Hvatit, govoryu, nakazakovalsya. Nogi moej bol'she  ne  budet  v  polku.
Prinimayus' teper' za hozyajstvo, hozyayushka moya. Kuda  eto,  na  samom  dele,
goditsya, chert voz'mi!  Moya  hozyayushka  prevratilas'  v  batrachku...  Det'mi
nekogda zanimat'sya, umu-razumu ih uchit'. I vse eto lozhitsya na slabye plechi
zheny, - staralsya on razbudit' ee zhenskie chuvstva. - Vot i slomal otcovskuyu
sablyu o grushevyj pen'. A teper' zasuchu rukava i... za delo.
   - Da chto ty, Bogdan! Von k tebe lyudi  priehali,  -  kazhetsya,  iz  samoj
Varshavy. Vot i prishla skazat' tebe, - proiznesla ona ne  kak  prisluga,  a
kak lyubimaya zhena, propustiv mimo ushej to, chto govoril zabotlivyj muzh.





   Novoe  i  sovsem  neozhidannoe  sobytie  razveyalo  nedavnee   nastroenie
Bogdana.  Kak  ukor  sovesti  mel'knula  mysl':  "Kak  ty  smel   narushit'
zaveshchannye predkami obychai..." I dazhe  sleda  ne  ostalos'  ot  neozhidanno
vspyhnuvshego dushevnogo pozhara.
   ...Vozle bol'shih, spletennyh iz lozy  yaslej,  vplotnuyu  drug  k  drugu,
stoyali osedlannye koni. V storone ot nih  kareta  s  gerbom,  zabryzgannaya
dorozhnoj  gryaz'yu.  Dvorovye  lyudi  i  chuzhie  voiny,  gromko  razgovarivaya,
zanimalis' loshad'mi. Bogdan srazu uznal osedlannogo zolotisto-ryzhego  konya
polkovnika  Krichevskogo.  Ryadom  s  nim  bespokojno  toptalsya   na   meste
zhirnovatyj  krymskij  skorohod  sotnika  Fedora  Veshnyaka.  Otdel'no   byli
privyazany neznakomye, vse kak na podbor, grivastye gnedye loshadi, na kakih
ezdyat nemeckie rejtary.
   CHto sluchilos'? Ved' utrom v polku bylo spokojno...
   Uvidev  vzmylennyh  konej,  privetlivo  ulybavshihsya  kazakov  i  gusar,
zabryzgannuyu dorozhnoj gryaz'yu karetu, Bogdan vospryanul duhom.
   Bez shapki, s pustymi nozhnami na boku,  pospeshil  v  dom,  slovno  hotel
predotvratit' kakoe-to neschast'e. Hmel'nickij tak  stremitel'no  vbezhal  v
komnatu,  chto  v  pervoe  mgnovenie  nahodivshiesya  v   dome   zastyli   ot
neozhidannosti. A on prismatrivalsya  k  nim,  osoboe  vnimanie  obrativ  na
prismirevshego yunoshu v gusarskoj forme. Ego iskrennyaya ulybka i  svetivshijsya
v bol'shih glazah um vyzyvali chuvstvo zavisti u Bogdana.
   Pervym  podnyalsya   iz-za   stola   Stanislav   Krichevskij,   privetlivo
ulybnuvshis' drugu.
   "Uh-h, vse v poryadke!.. - perevel duh  Bogdan,  prodolzhaya  smotret'  na
yunoshu. - Krichevskij otnessya by k moej bede, kak k svoej..."
   - Kazackij privet uvazhaemym gostyam! - nakonec proiznes  Bogdan,  podnyav
vverh obe ruki. Gosti obratili vnimanie na ego okrovavlennuyu ruku i pustye
nozhny.
   - Vizhu, pan Bogdan snova prodelyval zamyslovatye uprazhneniya  sablej?  -
sprosil Krichevskij.
   - Da eshche kakie  zamyslovatye,  uvazhaemyj  pan  Stanislav,  -  zasmeyalsya
Bogdan, snimaya nozhny.
   So skam'i, stoyavshej u dveri, podnyalsya molodoj sotnik CHigirinskogo polka
Fedor Veshnyak. On po-kazacki  vypryamilsya  i  ukazal  rukoj  na  neznakomogo
Bogdanu sedogo pana v dorogom odeyanii korolevskih Mazurov. Holenyj shlyahtich
pochtennyh let, kazalos', vpervye nadel etu shchegol'skuyu formu. On vazhno, kak
podobaet vysokomu poslanniku, no i bez izlishnej zdes', na dalekoj okraine,
shlyahetskoj nadmennosti podnyalsya so skam'i.
   - |to uvazhaemyj podkancler Rechi  Pospolitoj  pan  Radzievskij,  kotoryj
pribyl k vam  vmeste  so  svoim  synom  kak  posol  ot  samogo  korolya,  -
predstavil Veshnyak.
   - Dejstvitel'no, kak posol, proshu,  no  s  vizitom  vezhlivosti  k  panu
polkovniku! - promolvil podkancler. - YA s bol'shim  udovol'stviem  vypolnyayu
dannoe mne korolem poruchenie k panu polkovniku! - I  on  nizko  poklonilsya
Bogdanu.
   To, chto Radzievskij staralsya govorit' na  ukrainskom  yazyke  i  priehal
syuda vmeste s synom, vzvolnovalo Hmel'nickogo.
   - Proshu, proshu! YA rad privetstvovat' zhelannogo gostya i ves'  k  uslugam
vashej milosti pana  podkanclera.  Vy  zdes'  rasskazhite  o  poruchenii  ego
velichestva korolya ili...
   - Ochen' proshu!  Imenno  zdes',  v  prisutstvii  polkovyh  starshin.  Ego
velichestvo  korol'  ne  odobril  strannogo  naznacheniya   pana   polkovnika
Hmel'nickogo na dolzhnost' sotnika CHigirinskogo polka. |tim ukazom  korol',
s soglasiya koronnogo getmana, poruchaet vam, polkovnik, ochen'  vazhnoe  delo
po podgotovke k pohodu protiv  turok.  A  poka  chto  pan  polkovnik  budet
nahodit'sya v  neglasnom  (ne  afishirovannom)  zvanii  general'nogo  esaula
reestrovyh kazakov!
   |ta  torzhestvennaya  rech',  peresypannaya  nedomolvkami,  prozvuchala  kak
chestvovanie  Bogdana  na  mnogolyudnom   prazdnike.   Podkancler   tak   zhe
torzhestvenno  napravilsya   navstrechu   Hmel'nickomu   i   trizhdy   nakrest
pocelovalsya s nim.
   - Vmeste s ego velichestvom korolem i koronnym  getmanom  pozdravlyaem  i
my, molodezh', pana polkovnika Bogdana s takim vnimaniem k nemu  Korony!  -
dovol'no smelo proiznes bojkij synok podkanclera.
   Radzievskij  podozhdal,  poka  syn  zakonchit  svoi  pozdravleniya,  zatem
vytashchil iz kozhanogo koshel'ka, torchavshego  za  poyasom,  vchetvero  slozhennyj
korolevskij-ukaz.
   - |tot ukaz, uvazhaemyj pan Hmel'nickij, ego velichestvo korol' Vladislav
prikazal  vruchit'  vam  nepremenno  v  prisutstvii  polkovnika  polka,   v
kotorom... po zloj ironii  sud'by,  nado  skazat',  dolzhen  byl  vypolnyat'
obyazannosti sotnika odin iz sposobnejshih kazackih starshin strany!
   Radzievskij eshche raz, teper'  uzhe  sovsem  po-druzheski,  obnyal  Bogdana.
Potom ego pozdravil i Stanislav Krichevskij. On goryacho pocelovalsya so svoim
kumom.
   - Vse-taki tebe pridetsya  sablyu  vlozhit'  v  nozhny!  Bez  sabli  hireet
kazackaya dusha! Da i ne k licu  takomu  voinu,  kak  ty,  prinimat'  vazhnyh
gostej bez oruzhiya.
   Teper' on trezvo posmotrel na svoe povedenie vozle grushevogo pnya.
   - Sejchas ne do sabli... Vnimanie  korolya  obyazyvaet  prosit'  uvazhaemyh
gostej k stolu. Devchata, gde vy?..
   No dejstvitel'no li vnimanie, okazannoe Hmel'nickomu  korolem,  podnyalo
emu nastroenie, izbavilo ot otchayaniya? Gosti, osobenno  blizkie,  i  prezhde
vsego Ganna, zametili peremenu v Bogdane, on snova stal takim, kak prezhde.
On byl vnimatelen. Prislushivalsya k kazhdomu slovu vysokogo gostya,  ni  razu
ne vozrazil emu, na yumor otvechal yumorom. Ob  umenii  Bogdana  Hmel'nickogo
prinyat' i ugostit' znali dazhe v krugah  znatnoj  shlyahty.  Kazhdyj  tost  on
soprovozhdal pribautkoj i umel podderzhat' lyuboj razgovor.
   Odnako to, chto Radzievskij poslal svoego syna k  zholneram,  nastorozhilo
Bogdana. Znachit, podkancler zhelaet pogovorit' s nim!..
   - A mir segodnya, uvazhaemyj pan  Bogdan,  -  nachal  Radzievskij,  -  mir
sodrogaetsya  ne  tol'ko  ot  uzhe  proishodyashchih  sobytij.  Vnutrennie,  tak
skazat', vnov' rozhdennye sily uzhe ishchut vyhoda, chtoby vyrvat'sya naruzhu...
   - Ne slishkom  li  zatyanuvshuyusya  evropejskuyu  vojnu  imeet  v  vidu  pan
Ieronim? - sprosil Bogdan. I Radzievskij  pochuvstvoval,  s  kakim  bol'shim
taktom, kak diplomat, hozyain pridaval razgovoru inuyu okrasku. Luchshe lyubogo
diplomata on umel skryt' svoe nedovol'stvo nepatrioticheskimi razgovorami v
ego  dome  takoj  vazhnoj  osoby.  Ochevidno,  podumal:  ne  vypytyvaet   li
podkancler ego nastroenie  i  mnenie,  nadeyas'  v  nem  najti  soyuznika  v
zatyazhnoj bor'be srednej shlyahty s korolem Vladislavom?..
   - Razumeetsya. YA imeyu v vidu zatyanuvshuyusya vojnu v Evrope. Svyshe dvadcati
let valandaemsya, kak govoryat prostye lyudi. I vse eto iz-za  prestizha  esli
ne katolikov Rima, tak protestantov Zapada...
   - Vy  pravy,  valandaemsya,  -  snova  pospeshil  hozyain  vyskazat'  svoi
soobrazheniya.  -  Hotya  katolicizm  i   smyagchaet   harakter   veruyushchih,   a
protestantizm  ukreplyaet  ego,  odnako  oba  eti  religioznye  napravleniya
yavlyayutsya  kak  by   speciej   dlya   vrednogo   preparirovaniya   nastroeniya
chelovechestva. Ved' i eta kazhushchayasya myagkost' katolikov  v  dejstvitel'nosti
porozhdaet slabost'  nacii  v  celom,  tak  zhe  kak  i  gromkoe  mogushchestvo
protestantov delaet ee cherstvoj. Kogda rech' idet o  budushchem  chelovechestva,
religiya ne dolzhna dominirovat' v zhizni gosudarstva.
   - No razve mozhno otdelit' ee ot gosudarstva, uvazhaemyj pan Bogdan? Ved'
v nashe vremya  imenno  religiya  opredelyaet  politiku  korolej,  diplomatov!
Pravda, tureckij vopros, yavlyayushchijsya samym nabolevshim dlya Rechi  Pospolitoj,
ne imeet nichego obshchego s religiej. A vprochem... - vdrug zadumalsya gost' i,
ne  vidya  vozrazheniya  so  storony  Bogdana   Hmel'nickogo,   zagovoril   o
evropejskoj vojne. - Upornoe stremlenie vencenosnogo  nashego  rodstvennika
ispanskogo korolya snova  podchinit'  sebe  Gollandiyu  diktuetsya  daleko  ne
religioznymi  pobuzhdeniyami.   Ispanskij   korol',   podderzhivaemyj   panom
Kazimirom,  do  sih  por  eshche  nadeetsya  na  loyal'nost'  k  etomu   nashego
korolevskogo dvora... Poetomu vpolne estestvenno, chto ego milost' kardinal
pan Mazarini, opredelyayushchij nyneshnyuyu politiku  Francii,  schitaet  nas  tozhe
dannikami vse iz-za togo zhe nashego korolevicha... Kardinal proyavlyaet  ochen'
bol'shoj  interes  k  voinstvennym  ukrainskim  kazakam.  O  tom,  chto  oni
ispoveduyut pravoslavie, i rechi net! Civilizovannomu  Zapadu,  stremyashchemusya
rasprostranit' protestantizm na vsyu Evropu, ochen' nuzhny  nastoyashchie  voiny,
chtoby navsegda sbit' spes' eshche i s madridskih katolikov!..
   - Vot eto  uzhe  nastoyashchij  nash,  voennyj  razgovor!  Ne  imponiruet  li
politika kardinala Mazarini i panstvu Rechi Pospolitoj?..
   Bogdan podnyalsya i cherez  stol  podal  ruku  gostyu.  |to  vzvolnovalo  i
poradovalo Radzievskogo. Oni  pozhali  drug  drugu  ruki,  teper'  uzhe  kak
edinomyshlenniki.





   Hotya Bogdan i slomal otcovskuyu iskusno sdelannuyu  damasskimi  masterami
sablyu, on po-prezhnemu ostavalsya voinom, - vidno, emu na rodu napisano byt'
kazakom. |togo hotela ego mat'.
   Mama, mama! Net teper' u nego materi...
   V sostoyanii kakogo-to neponyatnogo protesta slomal on  otcovskuyu  sablyu.
No protiv chego protestoval, kakaya vnutrennyaya bor'ba proishodila u  nego  v
dushe - vryad li otkrovenno i  iskrenne  priznalsya  by  dazhe  svoemu  samomu
luchshemu drugu. Umerla mat'?.. K etomu on  byl  podgotovlen  eshche  vo  vremya
poslednego proshchaniya s neyu v Petrikah. A chto zhe eshche?..
   Ego kazackaya  dusha  ne  nahodila  pokoya  iz-za  natyanutyh  otnoshenij  s
zaporozhcami. A v polku na kazhdom shagu vredil ya podsizhival ego esaul Peshta.
K tomu zhe nekotorye iz sosluzhivcev otnosilis' k nemu s  nedoveriem.  Vish',
lyubimec korolya - s nim dazhe sam koronnyj getman sovetuetsya...
   O tom, chto Bogdan Hmel'nickij slomal sablyu,  stalo  izvestno  i  korolyu
Vladislavu. Ob etom epizode v  zhizni  subbotovskogo  polkovnika  rasskazal
korolyu Vladislavu Radzievskij, predstaviv vse eto kak veseloe  razvlechenie
otchayannogo kazaka. Odnako Vladislav inache rascenil etot fakt. On  vozlagal
na polkovnika Hmel'nickogo bol'shie nadezhdy, vidya v nem oporu v  zadumannoj
im vojne s  Turciej.  Vladislavu,  mechtavshemu  svesti  schety  s  tureckimi
sultanami, nel'zya bylo teryat' takogo voina, kak Hmel'nickij. Do kakih  por
takoj nacii,  takoj  gordoj  shlyahte  ostavat'sya  pozornym  dannikom  dikoj
zamorskoj ordy!
   ZHelaya  podnyat'  voinstvennyj  duh  polkovnika  reestrovogo   kazachestva
Hmel'nickogo, korol' prislal  emu  svoj  simvolicheskij  podarok  -  novuyu,
ukrashennuyu chistym zolotom sablyu tozhe damasskoj raboty!
   Letom subbotovskij hozyain  i  voin,  pogloshchennyj  kazackimi  i  lichnymi
delami, vynuzhden byl snova prinimat' korolevskogo poslannika. Na etot  raz
im byl molodoj Ieronim Radzievskij,  udostoennyj  zvaniya  sekretarya  novoj
korolevy Marii Gonzagi. Poslannik vsego-navsego  tol'ko  sablyu  privez  ot
korolya, ne preminuv podcherknut', kak blagosklonna k  polkovniku  koroleva.
|to yavilos' napominaniem emu ob otvetstvennosti pered korolem  i  kazackim
vojskom. K tomu zhe takoe vnimanie so  storony  samoj  korolevy,  favoritki
francuzskogo pravyashchego dvora!
   A tut... On dazhe ne predstavlyal sebe, chto tak razrastetsya ego hozyajstvo
v Subbotove. Na  raspahannyh  svobodnyh  zemlyah  kolosilos'  proso,  spela
pshenica, otcvetala grechiha. V prudah nado bylo vylovit' hishchnyh shchuk,  chtoby
ne  unichtozhali  vkusnoj  malokostistoj  ryby.  Prishlos'   zamenit'   byka,
priobresti  chetyre   molochnyh   korovy   iz   plemennika   zvenigorodskogo
podstarosty, otdav emu za eto shesteryh korov pridneprovskoj porody.
   I dnem i noch'yu, dazhe na sluzhbe, byl zanyat  svoim  hozyajstvom.  Nevol'no
iz-za etogo  emu  prihodilos'  bol'she  ostavat'sya  doma.  Ganna  prekrasno
ponimala svoego muzha i vo vsem pomogala emu, poskol'ku ona eshche  s  detstva
horosho razbiralas' v hozyajskih delah. Dazhe deti teper' ne  bespokoili  ee.
Ona spokojno ostavlyala ih na  popechenie  starushki  Melashki  i  rastoropnoj
sirotki Geleny. Devushka teper' vozmuzhala,  druzhila  so  starshimi  docher'mi
Hmel'nickogo. A oboih synovej  Bogdana  ona  ne  tol'ko  nyanchila,  obuchala
pol'skomu yazyku, no i byla dlya nih strogoj vospitatel'nicej.  Timosha  stal
uzhe podrostkom, ona ne ochen' potakala  emu,  poroj  podsmeivayas'  nad  ego
stremleniem kazat'sya vzroslym.
   Poluchiv ot korolya sablyu, kotoraya  napominala  emu  o  ego  polozhenii  i
obyazannostyah v vojskah reestrovogo kazachestva, Bogdan reshil posovetovat'sya
s zhenoj. S kem zhe, kak ne s nej, s hozyajkoj doma, bylo posovetovat'sya  emu
o hozyajskih delah. Karpo takoj zayadlyj voin, chto dnem  i  noch'yu  tol'ko  o
pohodah i dumaet!
   - Vidish', Ganna, sovsem  zasosala  menya  nudnaya  korolevskaya  sluzhba  v
kazackom reestre, - zhalovalsya Bogdan zhene.
   - A ty by pomen'she userdnichal! Sama vse vizhu, my  s  matushkoj  Melashkoj
govorili ob etom. Ty ne shchadish'  sebya,  razryvaesh'sya  na  chasta  pri  takoj
dvojnoj nagruzke. Horosho sdelal, chto vzyal eshche  chelyadincev,  nashel  putnogo
rybaka dlya prudov, sadovnika...
   Bogdan kival golovoj, soglashayas' s zhenoj, a mysli unosili ego daleko ot
nadoevshego za eti gody hozyajstva v Subbotove. Ved'  on  mechtal  o  dal'nih
kazackih pohodah, poroj perenosilsya myslenno i v sovsem dalekoe budushchee.
   - Menya muchit sovest' iz-za Sulimy, - skazal on,  slovno  i  zabyl,  chto
ryadom s nim Ganna.
   - Sulima? Kogda eto bylo? CHto teper' dumat' o Sulime, tebe nado  kak-to
hot' Nazrullu sderzhat'. Ne  znayu,  chto  i  posovetovat'  tebe.  Puskaj  by
utihomirilsya on, chto li.
   Mozhet li  utihomirit'sya  ego  obizhennaya  zloj  sud'boj  dusha?..  Bogdan
podnyalsya i ushel ot zheny. Eshche progovorish'sya nezametno,  dumaya  vsluh.  ZHena
mozhet byt' sovetnicej tol'ko v domashnih delah. A vne doma... Potockij  von
hochet obuzdat' blagorodnuyu dushu kazakov, kotoraya  gorit  neugasimym  ognem
mesti lyaham za porazhenie u Kumejkovskih ozer, gde  razbilis'  ih  izvechnye
nadezhdy...
   On dazhe tryahnul golovoj, slovno hotel izbavit'sya ot buntarskih  myslej.
Potockie sil'nee zatyagivayut petlyu na shee svobodolyubivogo ukrainskogo lyuda,
zakreposhchayut pridnepryan... Zemlya, gde zhili tvoi  dedy  i  pradedy,  uzhe  ne
prinadlezhit tebe, ona stanovitsya sobstvennost'yu pol'skoj shlyahty! A tut eshche
i  kakoj-to  cherv'  somneniya  glozhet  dushu,  kak   raskayanie   neuvyadayushchej
molodosti... Da propadi propadom takaya odurmanennaya zhizn'!





   O eti mysli! Oni vedut Bogdana, kak  povodyr'  slepogo,  po  izvilistym
dorogam strany! CHto by on ni delal, gde by ni nahodilsya, v polku ili doma,
ego ne pokidala mysl', chto vse eti zaboty vremennye. Vse eto ne dlya  nego.
Ego, kak kogda-to i Sulimu, vlechet neizvestnoe budushchee, polnoe  opasnostej
i prevratnostej sud'by.
   Ved' vokrug ugrozhayushchaya, ne sulyashchaya nichego horoshego  neizvestnost'.  Ona
ustrashaet! Ukrainu grabyat, krovavoj plet'yu prinuzhdayut  lyudej  rabotat'  na
shlyahtichej. A kazakov derzhat na ostrovah, tochno zaklyuchennyh, obrekaya ih  na
zhalkoe sushchestvovanie.  Pol'skie  shlyahtichi  uporno  stremyatsya  okonchatel'no
zakrepostit'  ukrainskij  narod,  otnimaya  u  nego  prinadlezhashchie  emu  ot
deda-pradeda zemli, poraboshchaya stranu, zavoevannuyu alchnymi kolonizatorami.
   A ty, polkovnik korolevskogo kazach'ego  reestra,  zhit'  dolzhen!  Imenno
potomu ty i zhivesh', chto s molokom materi vpital lyubov' k svobode i  dobru.
Ty  obyazan  privit'  duh  nezavisimosti   i   svobodolyubiya   podrastayushchemu
pokoleniyu, nastavit' ego na pravil'nyj put'! |tot put', protorennyj dedami
i  otcami,  ne  dolzhen  zarasti  bur'yanom,  kak  zaros  on  posle   gibeli
Nalivajko... Nado berech' ego, uporno  probivat'  vpered!  Ganna,  Ganna...
Utaptyvaj i ty svoi stezhki, protyanuvshiesya  po  dorogim  serdcu  hlebopashca
nivam i polyam. Oni  tvoi,  toboj  vzrashchennye,  -  glyadi,  kak  razroslis'!
Pogryaznesh' v etom, perestanesh'  zhit'  interesami  svoej  rodnoj,  kazackoj
sem'i.
   I vot, kogda Bogdan Hmel'nickij byl zanyat myslyami, volnovavshimi ego,  k
nemu priskakal gonec korolya.  Slovno  v  skazke!  Snova  zhenyatsya  getmany,
koroli! Izverivshemusya v svoih silah Vladislavu teper' ne zhena nuzhna i dazhe
ne priyazn' rodni knyazhny de  Never,  a  moguchaya  podderzhka  protestantskogo
Parizha v zadumannoj im vojne s Turciej.
   Poetomu Bogdana Hmel'nickogo snova priglashayut v Varshavu! A on sobiralsya
vyehat' v kazach'i polki. Kazaki, ne vpisannye v  reestry,  ob容dinyayutsya  v
otryady, izvlekaya  iz  tajnikov  pripryatannoe  oruzhie.  Eshche  rannej  vesnoj
Hmel'nickij dogovorilsya s podkanclerom Radzievskim o  formirovanii  polkov
iz nereestrovyh kazakov, kotorye  dolzhny  pomoch'  korolyu  svesti  schety  s
krymskimi tatarami. |to vyzvalo by ozloblenie turok i privelo by k vojne s
nimi...
   ZHiteli Kievshchiny i Belocerkovshchnny nichego ne znali o  toj  roli,  kotoruyu
dolzhen sygrat' prevoznesennyj korolem Hmel'nickij v  etom  pohode.  Korol'
vot uzhe neskol'ko let gotovitsya k vojne  s  turkami,  nastojchivo  podnimaya
voinstvennyj duh zholnerov, sosredotochivaya ih vokrug  L'vova,  privlekaya  i
kazakov.





   Sleduya obychayu predkov - otpravlyayas'  v  pohod,  ne  dogonyaj  solnce,  a
vstrechaj ego v puti, -  Hmel'nickij  vyezzhal  iz  Subbotova  na  zare,  do
voshoda  solnca.  Zasidelsya  on  na  hutore,  obremenennyj  hozyajstvennymi
zabotami.
   I vot snova v dorogu, v polnyj neozhidannostej i priklyuchenij  pohod.  Vo
dvore Karpo snaryazhal loshadej i,  razgonyaya  son,  zatyanul  pesnyu,  podpevaya
sverchku:

   Ta gulyaj, kozache, gej za soncya,
   Haj chernyava shche z vikoncya
   V slavi zbroi tebe bachyt'!
   Bo z dosvitku vzhe v bajrakah
   Vorozhen'ki krukom kryachut'...
   A divchata, gej, lysh plachut'...

   Ne tak uzh veselo bylo u nego na dushe. Gor'kaya sud'ba  kazakov  ugnetala
Karpa, hotya na ego lichnuyu svobodu nikto  ne  posyagal.  Zanyatyj  hozyajskimi
delami, on dazhe ne uspel opomnit'sya, kak snova nado sobirat'sya v pohod.
   Kogda k Karpu podoshli Bogdan i provozhavshie ih  v  dorogu  zhenshchiny,  vse
bylo gotovo k ot容zdu.
   U vorot Bogdana Hmel'nickogo podzhidal sotnik CHigirinskogo  polka  Fedor
Veshnyak  s  otryadom  kazakov.  Oni  poslany  dlya  soprovozhdeniya  ne  tol'ko
polkovnika Hmel'nickogo, no i polkovogo esaula  polkovnika  Sidora  Peshty,
tozhe otpravlyavshegosya v Varshavu. No  Peshta  vmeste  s  neskol'kimi  dzhurami
zaranee vyehal k general'nomu esaulu Barabashu, chtoby vmeste s nim ehat'  v
Varshavu.  A  Veshnyak  so  svoimi  kazakami  ostanovilsya  u  vorot  podvor'ya
Hmel'nickogo i zhdal, ibo, po  narodnomu  pover'yu,  otpravlyayas'  v  dal'nij
put', nel'zya otkryvat' vorota s ulicy, a tol'ko so dvora.
   - Ty ne vozrazhaesh', Fedor YAkovlevich, esli my poedem  ne  po  cherkasskoj
doroge, a cherez moi sela, do samogo Kieva? - sprosil Bogdan.
   - Pochemu "moi sela"? - nedoumenno sprosil sotnik, podumav,  ne  poluchil
li Hmel'nickij v podarok ot korolya eshche i neskol'ko sel.
   - CHerez moi sela! - zasmeyalsya Bogdan. - Eshche v detstve vmeste s otcom  ya
neskol'ko raz proezzhal cherez nih. Poetomu  oni  i  "moi",  YAkovlevich.  Tak
zahotelos' proehat' po etoj doroge, kak bezzubomu stariku  inogda  hochetsya
pozhevat' korku hleba. Uznayu li ya ucelevshie haty, uvizhu li lyudej na nive...
   - Kto zhe teper' truditsya v  pole,  polkovnik?  Skoro  krest'yane  nachnut
yachmen' dlya kut'i v stupah  toloch'.  YA  tozhe  lyublyu  nashi  sela.  Interesno
posmotret' na nih. Neuzheli do sih por na pozharishchah zhivut nashi lyudi,  posle
poboishcha pod Kumejkami?
   No i v etu poru na polyah trudilis' lyudi. V lesah  dymilis'  smolokurni,
na vozah, prinadlezhashchih staroste, vozili  bochki  s  degtem.  Pod  nadzorom
panskih nadsmotrshchikov krest'yane podnimali zyab' ili  vykorchevyvali  pni  na
vyrubkah.
   -  Komu  pashesh'  zemlyu,  dobryj  chelovek,  chto  sobiraesh'sya  seyat'?   -
Hmel'nickij soskochil s konya i podoshel k paharyu.
   Pogonshchiki priderzhali volov, a pahar', vyrvav plug iz borozdy, slovno iz
ruk vraga, oprokinul ego na zemlyu.
   - CHto komu pashu? - narochito peresprosil. Emu nado podumat', prezhde  chem
otvetit'.
   - Nu da, komu, sprashivayu, pashete zemlyu? Kol' sebe - pomogaj vam bog!..
   - Da teper', lyudi dobrye, i ne znaesh' tolkom. Zemlya-to - ona  bozh'ya,  a
pashem ee my, lyudi. Srodu, skol'ko ya pomnyu, ona byla  kazackaya,  svobodnaya.
Teper' ona dostalas' panu Konecpol'skomu, synu koronnogo  getmana.  A  ta,
chto lezhit za CHerkassami, otdana kakomu-to vyrodku Lashchu. Tot uzhe i ne volov
zapryagaet v plug, a lyudej nashih. Speshat Lashchi razbogatet'. Vot  i  pashem...
Da von i nadsmotrshchik, gore nashe. A nu-ka, Mitrik, Gerasim,  Pogonyajte!  Da
poshel zhe, okayannyj Voron! CHto  upersya,  dazhe  snizki  [palki,  soedinyayushchie
verhnyuyu chast' yarma] progibayutsya, vot-vot tresnut...
   - Pochemu stoish', lajdak? ZHdesh', chto ya vmesto tebya pahat' budu? - izdali
zakrichal nadsmotrshchik, i v vozduhe zasvistela  dlinnaya  tatarskaya  plet'  s
korotkim knutovishchem.
   - Pogodi, pogodi, pan, stegat' tatarskoj  igrushkoj,  -  vmeshalsya  Fedor
Veshnyak, rvanuvshijsya navstrechu nadsmotrshchiku. Za nim poskakali  i  neskol'ko
kazakov, prishporiv loshadej. - Ty chto, sobach'ya morda, ne vidish', chto paharya
ostanovil sam general'nyj esaul reestrovogo kazachestva?
   - Ne svyazyvajsya  s  durakom!  -  kriknul  Bogdan,  sadyas'  na  konya.  -
Kamchilatmak [ugroza knutom (tureck.)]  -  takoe  obrashchenie  s  zemlepashcem
stalo u shlyahtichej privychnym delom... Mozhet, i pan Stanislav Konecpol'skij,
tak zhe kak i ego syn, knutom zastavlyaet rabotat' ukrainskih lyudej?
   Nadsmotrshchik soskochil s konya. On mgnovenno soobrazil, chto eto za kazaki,
i, pokorno  ulybayas',  poklonilsya  i  postoronilsya,  ustupaya  dorogu,  ibo
ponimal, chto zdes', v kazach'em krayu, ego vlast' ne  vsegda  podderzhivaetsya
otryadami zholnerov.
   Izmenchivaya fortuna kolonistov, zarivshihsya na chuzhie zemli  i  bogatstva,
delala ih gibkimi. Raznye lashchi, arcyshevskie, ivasi nahlynuli  na  Ukrainu,
kak  strashnaya  epidemiya.  Oni  stali  zakreposhchat'  i  kazakov,  prevrashchat'
ukraincev  v  polyakov!  Oni  otkryto  izdevayutsya  nad   ukraincami!   Dazhe
Hmel'nickogo "ne uznaet" Ol'breht Arcyshevskij. Poetomu  i  nadsmotrshchik  ne
proiznes ni slova v svoe opravdanie.
   Pahar' izo vseh sil nalegal  na  ruchki  pluga,  chtoby  uderzhat'  ego  v
borozde. Kazaki na konyah proneslis' mimo nadsmotrshchika. CHuvstvovalos',  chto
oni ne smirilis', a lish' perezhidayut lihuyu godinu. A ruka nadsmotrshchika  uzhe
szhimala knutovishche dlinnoj pleti.
   Bogdan razdrazhenno rasstegnul sdavlivayushchij sheyu vorotnik  i  s  trevogoj
smotrel na hmuroe nebo. U nego bol'no szhimalos' serdce, kogda  predstavlyal
sebe sud'bu truzhenikov neobozrimyh polej rodnoj Ukrainy!
   Proezzhaya cherez sela, Hmel'nickij i ego kazaki vsyudu  vstrechali  panskih
nadsmotrshchikov,  slyshali  nadsadnyj  svist  ih   knutov,   ropot   i   ston
podnevol'nyh lyudej  pod  pyatoj  shlyahtichej.  Neuzheli  pan  koronnyj  getman
pozvolil svoemu  synu  tak  izdevat'sya  nad  zakreposhchennymi  kazakami?  Na
starosti let on snova zhenilsya, ocharovan molodoj krasivoj zhenoj, zabyv  obo
vsem  na  svete.  On,  kak  motylek  na  ogonek  svechi,  tyanulsya  k  Sof'e
Opalinskoj. Ne szheg by sebe kryl'ya v etom plameni!..
   Hmel'nickij bol'she ne zaezzhal na pole k paharyam. Ne ostanavlivalsya on i
v selah, razorennyh hishchnymi zahvatchikami. On dazhe ne zaehal  k  izvestnomu
svoim gostepriimstvom gorodishchenskomu korchmaryu, chtoby nakormit'  loshadej  i
perekusit' samomu.





   Perestal lit' holodnyj osennij dozhd'. No navisshie tuchi  ne  rasseyalis',
sgushchaya temnotu rannih sumerek. Ne doezzhaya do mosta cherez reku  Ros'  vozle
Korsunya, Bogdan reshil ostanovit'sya, emu zahotelos'  razyskat'  kogo-nibud'
iz staryh znakomyh otca, chtoby zanochevat' u nih, dat'  otdohnut'  loshadyam,
pobesedovat' s lyud'mi v domashnej obstanovke. No  skol'ko  poyavilos'  novyh
dvorov i hat na izvilistoj i tesnoj ulochke,  tyanuvshejsya  vdol'  Rosi,  kak
tesno zhalis' oni drug k  drugu,  obsazhennye  ogolennymi  osen'yu  vishnevymi
sadami. Tesno stanovitsya i na vol'noj pridneprovskoj zemle!
   -  Esli  usad'by  staryh  druzej  tvoego  pokojnogo  otca  tak  zarosli
molodnyakom, kak vot eti vishenniki, to... ne luchshe  li  poiskat'  novye,  -
posovetoval Bogdanu Karpo Poltoraliha.
   Bogdan ne hotel tak legko poddat'sya iskusheniyam svoego  pobratima.  Hotya
dejstvitel'no v takuyu temen' vryad li udastsya najti sredi gustyh vishennikov
usad'bu starogo kazaka, u kotorogo on  eshche  s  mater'yu  ostanavlivalsya  na
nochleg.
   - Nu, tak chto, ni dna emu, ni pokryshki? - proiznes Bogdan.
   - A to, chto greh kreshchenomu cheloveku proezzhat' mimo korchmy!  Eshche  starik
Onys'ko skazyval, chto za eto bog nakazyvaet  kazaka.  Korchmu  i  postroili
imenno dlya nashego brata kazaka! Luchshe zaehat' tuda, - posovetoval Karpo.
   Kazaki zahohotali, zaraziv svoim smehom Bogdana i sotnika.
   - T'fu ty, chego hohochete! Korchma dlya kazaka vse ravno chto teshchiny  nyshki
s chesnokom. Ne tak li, pan Fedor? - sprosil Karpo Veshnyaka.
   - Da otstan' ty so svoim "panom" hotya by noch'yu! Pan da pan...
   - O-o, kakie my serditye, kogda net ryadom s nami pana Samojla Lashcha!.. A
vse iz-za etoj slyakoti, ot kotoroj i volki rohnut.  No  pan  Fedor  -  eto
sotnik kak sotnik!.. I pulya ego ne beret.
   - Sotnik, sotnik. Hvatit! - rezko prerval Veshnyak. - Na lyudyah  eshche  delo
drugoe.
   - Ne obrashchaj vnimaniya, sotnik. Tozhe mne, chert vas voz'mi,  nashli  iz-za
chego sporit'. Na lyudyah sleduet nazyvat'  cheloveka  prosto,  -  vmeshalsya  v
razgovor Bogdan. - Tebe nevdomek,  chto  nash  Karpo  ochen'  lyubit  pol'skih
shlyahtichej, eto vsem izvestno. Da, tak lyubit, chto poroj i k sebe obrashchaetsya
"proshe pana"... Nu chto zhe, v korchmu tak v korchmu, - dobavil on pod druzhnyj
hohot kazakov.
   Tesnota v konyushnyah  korchmy  ne  udivila  kazakov.  Ne  obratil  na  nee
vnimaniya i Bogdan.  On  peredal  konya  Karpu  i,  ne  dozhdavshis'  Veshnyaka,
zanyatogo ustrojstvom konej vsego otryada, zashel v korchmu. Ved' na dvore uzhe
sovsem temno, i emu ne hotelos' ostavat'sya odnomu, potyanulo k lyudyam.
   V korchme, nabitoj putnikami, stoyal sploshnoj gul.  Bol'shaya,  kak  tok  v
ovine, komnata korchmy osveshchalas' neskol'kimi kagancami,  odin  iz  kotoryh
visel pod potolkom. Dym zastilal glaza. Bogdan nemnogo  postoyal  u  dveri,
chtoby posle nochnoj temnoty glaza privykli k svetu. On snyal mokruyu shapku  i
stryahnul s nee vodu.
   - Kazaki zhili do nas s vami, pan koronnyj  strazhnik,  zhivut  i  ponyne.
Ved' kazaki razmnozhayutsya, kak vshi za ochkurom, uvazhaemyj pan, -  poslyshalsya
chej-to golos.
   - CHto pravda, to pravda... - gustym basom podderzhal starshina,  sidevshij
v tesnoj kompanii za stolom, ustavlennym zhbanami bragi.
   - Da ono i vidno... Ne iz vshi li i pan  Sidor  takoj  vylupilsya?  -  ne
sderzhalsya Bogdan,  uslyshav  oskorbitel'nye  dlya  voennogo  cheloveka  slova
esaula Peshty. Hmel'nickij totchas uznal zadiristogo chigirinskogo esaula  po
golosu i stal prismatrivat'sya, za kakim stolom on sidit.
   - Ha-ha-ha!  -  razdalos'  za  stolami.  Vse  uznali  ostrogo  na  yazyk
subbotovskogo kazaka.
   V tot zhe mig oni rasstupilis', propuskaya smel'chaka. Ne kazhdyj osmelitsya
ssorit'sya s Peshtoj. Luchshe smolchat', chem svyazyvat'sya s nim! A v prisutstvii
ego vysokogo pokrovitelya Samojla Lashcha, kotoryj tozhe sidel tut  za  stolom,
mog otvazhit'sya  na  takoj  shag  tol'ko  smelyj  i  starshij  po  sluzhebnomu
polozheniyu,  chem  chigirinskij  esaul,  kazak.  Prisutstvuyushchie,  kto  dobrym
slovom, kto ulybkoj, privetstvovali Hmel'nickogo. V  eto  vremya  v  korchmu
voshel i sotnik Veshnyak, a sledom za nim Karpo s gruppoj kazakov.
   Iz-za stola, za kotorym sideli starshiny, vazhno  podnyalsya  Samojlo  Lashch.
Glyadya na ego rasstegnutyj kuntush, raskrasnevsheesya lico  i  ulybku,  Bogdan
yasno predstavil sebe soderzhanie ih razgovora,  kotoryj  oni  sejchas  veli.
Vladelec sela Makarove,  korolevskij  strazhnik  ugoshchaet  kazackih  starshin
bragoj korsunskogo korchmarya! On nedavno vernulsya iz  poezdki  k  korolyu  i
Konecpol'skomu, u kotoryh dobivalsya snyatiya s nego obremenitel'nyh  banicij
i infamij.
   - Po  golosu  uznaem  smelogo  chigirinca.  Panove  chigirincy  nikak  ne
poladyat, kak ta synov'ya,  chto  ne  mogut  podelit'  otcovskoe  nasledstvo,
uvazhaemyj pan sotnik? - ulybayas', zametil Lashch,  slovno  podlivaya  masla  v
kaganec.
   No  Lashcha  podderzhali  tol'ko  neskol'ko  ego   storonnikov.   Strazhnika
osteregalis' i ne lyubili, a ego poyavlenie v Korsune ne predveshchalo  kazakam
nichego horoshego. Bogdan zametil, chto yazvitel'noe slovco, slovno  razbuhshee
ot vlagi zerno, nahodit tut blagopriyatnuyu pochvu.
   - Synov'ya, pan strazhnik, kak-to  podelyat  prinadlezhashchee  im  imushchestvo,
primakam ne otdadut... A pan Lashch ne tot tost provozglashaet!  -  s  uprekom
skazal Bogdan Hmel'nickij.
   Kazaki v korchme pereglyanulis'. Ved' kto iz nih ne  znaet  Hmel'nickogo,
odnogo iz hrabrejshih nyne chigirinskih sotnikov? Takomu popadis'  na  yazyk!
|tot polkovnik nikomu spusku ne daet!
   Sidevshie za sosednim  stolom  potesnilis',  ustupaya  mesto  chigirinskim
kazakam. Bogdan pochuvstvoval, chto bol'shinstvo  starshin  podderzhivaet  ego.
|to eshche bol'she podogrevalo ego gnev i nepriyazn'  k  etomu  nekoronovannomu
vlastitelyu kazackogo kraya. Arcyshevskim i drugim  korolevskim  prispeshnikam
est' s kogo brat' primer!
   Bogdan pomnit Lashcha eshche s detskih let, kogda on vpervye uslyshal  obidnoe
dlya kazakov panskoe prozvishche  "razbojniki".  Korolevskij  strazhnik  teper'
davno uzhe  ne  yunosha,  kakim  byl  v  te  gody  v  CHigirine.  Ego  korotko
ostrizhennye volosy uzhe pokrylis' ineem.  Togda  byl  on  prosto  Lashchom,  a
teper' - Lashchom-Tuchanskim. No do sih por ostalsya ne po vozrastu  vse  takim
zhe  sorvigolovoj.  Na  etom  bezrodnom  golovoreze  slovno  lezhalo  klejmo
gnusnogo chelovekonenavistnika. Rot Samojla Lashcha  perekosila  prezritel'naya
ulybka, on shiroko rasstavil nogi,  kak  bychok  na  bojne.  Vlastno  stupil
neskol'ko shagov. Nebrezhno brosil pustoj kubok na stol.
   U Bogdana  ne  bylo  nastroeniya  ssorit'sya,  tem  bolee  s  korolevskim
strazhnikom-zadiroj. A eta  neozhidannaya  vstrecha  v  korchme  ne  predveshchala
nichego horoshego. Sidevshie za stolom pritihli, postavili kruzhki s nedopitoj
bragoj, pereglyadyvayas' drug s drugom.  Slovno  sovetovalis'  mezhdu  soboj,
kogo podderzhivat' im, voinam toj zhe ukrainskoj zemli.
   Samojlo Lashch vyzhidayushche smotrel na polkovnikov reestrovogo  kazachestva  -
na starshin-sorvigolov, kotorye soprovozhdali ego. On zhdal, podojdet li etot
kazackij starshina poprivetstvovat' ego, korolevskogo strazhnika.
   V molodosti im uzhe odnazhdy prishlos' stolknut'sya v CHigirine.  No  teper'
on korolevskij strazhnik i sud'ba ih snova svela na teh  zhe  pridneprovskih
zemlyah. S kem zhe, za ch'im stolom po-panibratski, kak  voditsya  u  kazakov,
vyp'et bokal vina etot chigirinskij sotnik?
   Kogda iz-za stola podnyalsya i  cherkasskij  polkovnik,  esaul  reestrovyh
vojsk Barabash, Lashch dazhe ulybnulsya, kak pobeditel'.
   V perepolnennoj lyud'mi korchme ustanovilas' zhutkaya tishina.  Kto  iz  nih
zagovorit pervym, chto skazhet? Slova chigirinskogo sotnika, kazalos', do sih
por eshche  zvuchali  v  nakurennoj  i  dushnoj  korchme.  Za  stolom,  gde  dlya
Hmel'nickogo  osvobodili  mesto,   podnimalis'   polkovniki   i   sotniki.
Opredelilis' dve gruppy, hotya i ne ravnye po chislu;  Polkovnik  Nesterenko
shagnul navstrechu Hmel'nickomu i Veshnyaku, priglashaya ih k stolu.
   - My nemnogo zapozdali, otstali ot  chigirinskih  kazakov...  -  nakonec
otkliknulsya Hmel'nickij. I vse v korchme  oblegchenno  vzdohnuli,  zazveneli
kubki s bragoj. - Von, vizhu, pan Peshta uspel uzhe za stol pana korolevskogo
strazhnika sest'. Privetstvuyu i ya pana Samojla v takom ego okruzhenii...
   Hmel'nickij kak-to srazu preobrazilsya, stal kakim-to drugim. No net! On
tot zhe samyj, -  ochevidno,  tol'ko  mogila  ispravit  naturu,  na  kotoroj
ostalsya sled semiletnego vospitaniya iezuitov!
   On slovno kleshchami szhal protyanutuyu Lashchom  ruku  i  pryamo  glyadel  emu  v
glaza. Korolevskij strazhnik dazhe smutilsya na mgnovenie.
   - Zrya govoryat, chto pan Bogdan do sih por schitaet sebya vyshe drugih, dazhe
svoih druzej... - nakonec promolvil Lashch.
   - Pan Lashch luchshe by  ne  prislushivalsya  k  takim  razgovoram!  Esli  eti
druz'ya, kak sam vidish', pan strazhnik, i pri  yasnoj  pogode  pryachut  golovy
svoi pod krylyshko... Udivlyayus' ya polkovniku Sidoru.
   - CHemu? - potoropilsya sprosit' Peshta. On pytalsya teper'  pokazat',  chto
ne pryachet svoyu golovu ni  pod  svoe  krylo,  ni  pod  krylo  banitovannogo
korolevskogo strazhnika. U nego na shee dazhe zhily posineli ot napryazheniya.
   - Vyezzhali-to my v odnom napravlenii. Mog by i zaehat'  ko  mne,  chtoby
vmeste dvigat'sya, -  s  izdevkoj  v  golose  zametil  Bogdan,  eshche  bol'she
obostryaya otnosheniya s esaulom svoego polka.
   - Panu Bogdanu bolee myagkie periny stelyut siroty-najmichki, kogda boleet
zhena. Vot my  i  ne  reshilis'  prervat'  sladkij  son  subbotovskogo  pana
hozyaina. Spodruchnee bylo zaehat' za panom Barabashem,  esaulom  reestrovogo
vojska.
   Prisutstvuyushchie v korchme, uvidev, kak pokrasnel ot gneva Bogdan, ponyali,
chto snova nadvigaetsya  burya.  Sidor  Peshta  nadeyalsya,  chto  kazaki  smehom
podderzhat ego  naglyj  vypad  protiv  Hmel'nickogo.  No  krome  neskol'kih
starshin, sosedej Peshty, nikto iz prisutstvuyushchih i  rta  ne  raskryl.  Dazhe
spesivyj hozyain etih mest, provodnik ne ugasshej i ponyne "idei  usmireniya"
kazachestva Samojlo Lashch ne podderzhal Peshty. A polkovoj esaul  bol'she  vsego
rasschityval imenno na podderzhku korolevskogo strazhnika i iz-za nego shel na
skandal s Hmel'nickim. Peshta ne znal, kakoj cenoj Lashch dobilsya miloserdiya u
korolya  i  razresheniya  snova  vernut'sya  v  starostvo,  v  kraj   kazach'ih
poselenij...
   Hmel'nickij poshel za Nesterenko. Uzhe sadyas' za  ego  stol,  on  uslyshal
sderzhannoe zamechanie Lashcha:
   - Ne stoilo by panu Hmel'nickomu tak neuchtivo vesti  sebya  s  uvazhaemym
getmanom polkovym esaulom. Ved' ego sotnya v odnom polku s vami...
   - Sotnya chigirinskih kazakov - eto sotnya druzej, pan strazhnik.  No  est'
li oni u Peshty sredi teh zhe chigirinskih kazakov?
   - A ty, subbotovskij hutoryanin, uzhe i podschitat' uspel?  -  snova,  kak
pes na privyazi, garknul Peshta.
   - Proshu uspokoit'sya, pan esaul! - podnyal  ruku  Lashch.  -  Na  korsunskoj
zemle svoi poryadki. Ona sumeet postoyat' za chest' vernogo  Rechi  Pospolitoj
esaula!
   V takie minuty  Lashch  zabyval  o  sobstvennyh  nepriyatnostyah.  On  snova
podnyalsya iz-za stola. V ego golose uzhe zvuchali nedobrye notki. Obychno  Lashch
mog nachat' ssoru prosto iz-za kakogo-nibud' slova. Vse znali,  skol'ko  on
raz byl nakazan za svoyu neuderzhimuyu sklonnost' k ssoram.
   - Zasluzhivaet li sotnik CHigirinskogo polka vysokogo  zastupnichestva?  -
ne sderzhalsya  Bogdan  Hmel'nickij.  -  Panu  Lashchu  hot'  na  starosti  let
sledovalo by pozabotit'sya i o svoej chesti. Kogo zashchishchaet pan Lashch? Ot kogo?
Ne narvetsya li pan Lashch na eshche odnu baniciyu? Kak vidno, pechal'nyj konec ego
skandal'nogo nastavnika Krishtofa Nemiricha tak i ne nauchil ego  nichemu?  My
edem v Varshavu po priglasheniyu  korolya.  Syuda  skoro  pod容det  korolevskij
dzhura pan Radzievskij. Vot my i pomozhem emu pri sluchae  dolozhit'  ob  etom
korolyu...
   - Ty chto zhe, ugrozhaesh'  korolevskomu  strazhniku?  Ostorozhnee,  tureckij
mulla, ty mozhesh' i ne popast' k korolyu! - raz座arilsya,  kak  rassvirepevshij
zver', Lashch.
   - Ne pana li Peshtu postavish' na moem puti, banitovannyj?  Luchshe  by  za
soboj sledil. Razve podobaet panu  korolevskomu  strazhniku  po-razbojnich'i
zahvatyvat' chuzhie hutora i zemli! Hochesh' unichtozhit' Terehtemirov, oplevat'
eto  izvechnoe  pristanishche  kazachestva,   ego   slavy,   edinstvennyj   nash
gospital'!..  Za  eto  otvet  budesh'  derzhat'  pered  ukrainskim  narodom,
merzavec. A ty opyat' zadiraesh'sya s hozyaevami etogo kraya?
   - Mozhet... pan otberet? - s udivleniem sprosil vzbeshennyj Lashch, podbiraya
slova.
   - Kak sheludivogo psa, vygonim von otsyuda, na  ulicu!  -  ukazal  Bogdan
Hmel'nickij na okno, za kotorym  razygralas'  v'yuga.  -  Ot  kradenogo  ne
razbogateesh', pan Tuchanskij, dazhe buduchi korolevskim strazhnikom.
   I Hmel'nickij, slovno uzhe uspokoivshis', potyanulsya za kubkom  s  bragoj.
Snyal  so  svoego  plecha  ch'yu-to  ruku  -  kto-to  po-druzheski   uspokaival
polkovnika, vyrazhaya etim svoyu podderzhku. On  dazhe  ne  sdvinulsya  s  mesta
navstrechu rassvirepevshemu strazhniku. Hotya vneshne Bogdan byl spokojnym,  no
ego zloveshchaya usmeshka, ostryj  vzglyad  ne  predveshchali  nichego  horoshego.  A
Samojlo Lashch lish' mgnovenie kolebalsya, slovno lyubovalsya sam soboj. "Satyrna
twazr  Rzeczypospolitej"  [chertovo  rylo  Rechi  Pospolitoj  (pol'sk.)],  -
vspomnil Bogdan, kak kogda-to  nazval  ego  Radzievskij.  Lashch  rvanulsya  k
Hmel'nickomu, kak krolik navstrechu svoej neminuemoj gibeli. Gibkij, tonkij
yavor protiv moguchego, raskidistogo duba!
   V etot mig slovno kakaya-to  sila  vytolknula  Bogdana  iz-za  stola.  V
vozduhe ugrozhayushche vzvilas' nagajka Lashcha, no ego ruka udarilas' o  glinyanyj
kubok Bogdana, tak, chto kazalos', kost'  tresnula.  Hmel'nickij,  zabyv  o
sable, v tot zhe moment udaril kulakom pravoj ruki v perenosicu  Lashcha.  Tot
zarevel, tochno zver', i grohnulsya na pol. Nagajka vypala u nego  iz  ruki,
golova pokachnulas', glaza nalilis' krov'yu.
   Lashch, podnyatyj svoimi storonnikami s pola, sililsya  chto-to  skazat'  ili
vyrugat'sya. No Bogdan Hmel'nickij shvatil  nagajku  svoego  okrovavlennogo
protivnika i s omerzeniem otbrosil v storonu.
   - Ubirajsya von iz nashej korchmy,  vyrodok...  I  chtoby  duhu  tvoego  ne
slyshno bylo v nashih krayah. Kak  banitovannogo,  unichtozhim  na  perekrestke
dorog! - voskliknul Bogdan,  s  trudom  sderzhivaya  sebya.  On  vzyal  chej-to
napolnennyj kubok i stoya  osushil  ego.  Vyzhidayushche  posmatrival  na  dver',
uslyshav shum vo dvore.
   Dejstvitel'no, spustya minutu v korchmu voshel  vmeste  s  belocerkovskimi
kazakami molodoj Radzievskij, kak dobryj genij, kak nedremlyushchee oko korolya
Vladislava.





   Korol' Vladislav  nakonec  porodnilsya  s  francuzskim  dvorom.  Ne  bez
udovol'stviya dumal o tom, chto zhenit'boj na nemiloj knyazhne de Never  on  ne
tol'ko naneset udar iezuitam v Pol'she, no i priobretet  moguchih  soyuznikov
vo Francii.
   I on ne  kolebalsya  dolgo.  Posle  smerti  korolevy  Cecilii  Vladislav
zhenilsya  na  Marii  Gonzage.  Teper'  emu  bylo  na   kogo   operet'sya   v
osushchestvlenii svoih zamyslov,  kotoryh  ne  podderzhivala  shlyahta.  On  uzhe
podgotovil vojsko dlya vojny s Turciej, zadumannoj eshche vo vremya  Cecorskogo
pohoda. Poetomu ne hotel podderzhivat', gosudarstvo, voevavshee s  Franciej.
On dazhe otozval ostatki svoih vojsk, nahodivshihsya  na  sluzhbe  u  venskogo
dvora.
   Edinstvenno, chto ego bespokoilo, - eto zdorov'e, kotoroe  on  rastratil
eshche v yunosheskie gody. A Konecpol'skij zhenilsya uzhe v  tretij  raz...  Iz-za
zhenit'by on otoshel ot  gosudarstvennyh  del,  i  korol'  lishilsya  nadezhnoj
opory. Teper' v  kresle  kanclera  sidel  Osolinskij,  kotoryj,  kak  i  v
molodosti, byl nestojkim, izvorotlivym i l'stivym.
   - Izmenil, prodal, kak Iuda Hrista!.. -  vozmushchalsya  korol'  Vladislav,
oskorblennyj na sejme shlyahtoj, kotoruyu podderzhal Osolinskij.
   Vladislav mnogo let mechtal o tom, chtoby otomstit' Turcii za  porazhenie,
kotoroe ponesla pod Cecoroj Pol'sha, izbavit' stranu  ot  vyplaty  pozornoj
dlya polyakov ezhegodnoj dani sultanu. Odnako znatnaya  shlyahta  ne  podderzhala
korolya Vladislava, a naoborot, vystupila protiv nego, zaiskivaya i  l'stivo
unizhayas' pered sultanom.
   I net nadezhd na izbavlenie Pol'shi ot takogo pozornogo unizheniya!  Imenno
teper', kogda s godami uhudshalos' zdorov'e Vladislava, sejm  kategoricheski
otkazalsya  ob座avit'  vojnu  musul'manam.  SHlyahta  svoim  resheniem   prosto
zapretila korolyu dazhe dumat' o vojne s Turciej.
   A  chto   emu   teper'   delat'   s   pyatnadcat'yu   tysyachami   zholnerov,
sosredotochennyh vokrug L'vova? Oni poverili korolyu, potomu chto sami, kak i
on, nenavidyat zhestokih turok. A chto on skazhet teper'  kazackim  starshinam,
kotorye priehali v Varshavu za  polucheniem  prikaza  o  pohode  na  vostok?
Nakonec, kak on budet smotret' v  glaza  Hmel'nickomu,  etomu  hrabromu  i
blagosklonnomu k nemu voinu, kotoryj dolzhen byl  vozglavit'  etot  voennyj
pohod, poluchiv pochetnoe zvanie pol'nogo getmana?
   Senatory sejma reshitel'no otstaivali prestizh shlyahty i byli neumolimy  v
otnoshenii k Vladislavu.  Besserdechnoe  zaznajstvo...  ili  dal'novidnost'?
Korol' v tot zhe  den'  sleg  v  postel',  slomlennyj  ne  stol'ko  tyazhelym
nedugom, skol'ko pozornym unizheniem so storony shlyahty. K sobytiyam v  sejme
prisovokuplyalis'  eshche  i  priklyucheniya  brata  YAna-Kazimira  za   granicej,
posvyashchenie ego iezuitami  v  kardinaly  i  unizitel'nyj  torg  za  nego  s
Franciej... Kakim  ostrym  lezviem  iezuity  ranyat  dushu  nenavistnogo  im
cheloveka!..
   Obessilennyj Vladislav plakal, kak rebenok, proklinaya shlyahtu  i  svoego
brata. Postoyannye zaigryvaniya brata s iezuitami byli  dlya  Vladislava  kak
nozh v serdce! S trudom on vyslushal rasskaz Radzievskogo  o  ssore  Lashcha  s
Hmel'nickim. I lish' gor'ko ulybnulsya:
   - Naprasno vy, pan Ieronim, vmeshalis' v ih ssoru. Pust'  by  podralis',
kak petuhi. Mozhet byt', hot' Hmel'nickij nauchit banitovannogo Lashcha uvazhat'
gosudarstvennyj poryadok i ne pozorit' zvanie korolevskogo  strazhnika.  Vot
do chego dokatilas' Pol'sha! Banitovannye, prestupniki ohranyayut gosudarstvo,
kotoroe sami zhe i obvorovyvayut...
   Korol' lezhal v posteli, vnimatel'no prislushivayas' k tomu, kak  marshalki
gotovilis' k ohote v Pushche. Budut li tam zhenshchiny, chtoby veselee bylo knyazhne
Regine?..
   - Vashe korolevskoe velichestvo, pribyli kazackie polkovniki vo  glave  s
general'nym esaulom Barabashem.  Do  Zbarazha  ih  soprovozhdali  polkovniki,
esauly i sotniki mnogih i nereestrovyh polkov, gotovyh k pohodu po prikazu
ego velichestva korolya Rechi Pospolitoj! - dokladyval vernuvshijsya s  Ukrainy
posol Vladislava Ieronim Radzievskij, rastravlyaya ego dushevnye rany.
   V otchayanii korol' Vladislav zamahal  rukami,  ne  zhelaya  vstrechat'sya  s
nimi. Komu nuzhny teper' kazaki, zachem vooruzhili zholnerov? Priezd  kazackih
polkovnikov v Varshavu v dni zasedanij sejma eshche bol'she obozlit  senatorov.
"Opyat' priehali prosit' ob uvelichenii  reestra  kazakov!"  -  snova  budut
vopit' shlyahtichi.
   - No, chestno govorya, zachem mne teper' nuzhny eti  kazackie  starshiny?  -
nervnichaya, govoril korol', unizhennyj otkazom  sejma.  Vrachi  lechat  korolya
priparkami  i  piyavkami,  zagovarivaya  emu  zuby.  Dvorcovye  eskulapy   s
chrezmernym userdiem  lechat  i  te  bolezni,  kotoryh  u  nego  net,  hotyat
postavit' korolya na nogi.  Kakuyu  pyshnuyu  zimnyuyu  ohotu  gotovyat  dlya  ego
velichestva!
   - Korol' i sam sebya dolzhen gotovit' k etoj ohote,  kak  svoego  gonchego
psa Kudlaya! - gor'ko shutil korol'.
   Pazh korolevy, molodoj Radzievskij, udivlenno podnimaya brovi, s  ispugom
smotrel na korolya, otkazyvavshegosya prinyat' kazach'ih polkovnikov.  I  vdrug
ego osenila mysl':
   - Mozhet byt', ee velichestvu koroleve prinyat' etih voinov?
   - Koroleve Marii? - ozhivilsya  korol'.  On  vspomnil  o  ee  nastojchivoj
pros'be kak o napominanii  ob  uplate  izrashodovannyh  korolevoj  trehsot
tysyach na snaryazhenie teper' uzhe nikomu  ne  nuzhnogo  pohoda  protiv  turok.
Koroleva dobivalas' ot nego okazaniya vooruzhennoj pomoshchi Francii, voevavshej
protiv ispanskogo korolya v Niderlandah...
   - Tak priglasit' ili net kazach'ih  starshin  k  ee  velichestvu  koroleve
Marii-Lyudovike? - snova sprosil nastojchivyj pazh korolevy. - Kstati, k  nej
nado bylo by priglasit' i  bolgarskih  poslov,  kotorye  priehali  prosit'
pomoshchi im osvobodit'sya ot tureckogo iga. |ti lyudi odnoj very s kazakami  i
tak zhe, kak oni, nenavidyat sultana. Mozhet, podskazat' kazakam, chtoby oni v
soyuze s bolgarami vystupili protiv musul'man?
   - O  Mariya!  -  nabozhno  voskliknul  korol'.  Koroleva  tozhe  Mariya,  i
Radzievskij mog i ne ponyat' nabozhnogo zova Vladislava. No  on  byl  ne  po
letam tolkovym chelovekom, pazhom korolevy i lovkim politikom, diplomatom!
   - Tak priglasit' syuda ee velichestvo? - neotstupno nasedal Radzievskij.
   - Presvyatuyu Mariyu, mater' bozh'yu, ne priglasit pan Ieronim. A k koroleve
sleduet priglasit' kazach'ih  starshin,  hotya  by  i  vmeste  s  bolgarskimi
poslami. Puskaj pani Gonzaga nemnogo razvlechetsya v ih obshchestve. Ustroit im
diplomaticheskij fajf-o-klok v ugodu politikam Francii...
   Korol'  Vladislav  tyazhelo  vzdohnul  i,  sderzhivaya  dushevnuyu   gorest',
otvernulsya k stene. |tot lovkij pazh, diplomat Radzievskij kak budto chitaet
mysli korolya i zaranee gotovit na nih otvet.
   Koroleva Mariya-Lyudovika Gonzaga v etot raz ohotno soglasilas' vzyat'  na
sebya trudnye, ne zhenskie  hlopoty.  Molodoj  pazh  Ieronim  Radzievskij  ne
osobenno rasstraivalsya,  buduchi  ispolnitelem  voli  novoj  korolevy.  Ona
dejstvitel'no byla novoj, no s bol'shim zhiznennym opytom. Ved' dal'novidnye
politiki Francii, eshche kogda ona byla sovsem yunoj, reshili sdelat' ee pervoj
zhenoj Vladislava. Vencenosnye docheri ne imeyut  prava  sami  vybirat'  sebe
muzhej.  Knyazhna  dozhdalas'  smerti  svoej  schastlivoj  konkurentki,  slaboj
zdorov'em korolevy Cecilii, ponyav s pomoshch'yu caredvorcev, chto v takih delah
vozrast ne imeet znacheniya. Ob etom ona mogla  sudit'  i  po  Radzievskomu,
kotoryj, buduchi uzhe zhenatym, do sih por byl u nee pazhom...
   On ne po vozrastu razvil kipuchuyu deyatel'nost' pri  korolevah.  Umnyj  i
energichnyj, molodoj Radzievskij byl kak by nahodkoj dlya korolya Vladislava.
Naznachennyj pazhom novoj korolevy, lovkij Ieronim  Radzievskij  ne  vyzyval
podozrenij  u  znatnyh  shlyahtichej,  oni  ne  obrashchali  na  nego  vnimaniya.
Raz容zzhaet molodoj chelovek po strane, zabavlyaya etim  korolevu-francuzhenku,
- i pust'!..





   V bol'shom zale korolevskogo dvorca kazach'ih polkovnikov-poslov vstretil
horosho znakomyj im pazh korolevy.  |nergichnyj  i  shiroko  obrazovannyj  pan
Radzievskij byl v kurse vseh sobytij, proishodivshih ne tol'ko v  okruzhenii
korolevy, no i  na  shirokom  gosudarstvennom  gorizonte  Rechi  Pospolitoj.
Kazaki razgovarivali s nim kak so svoim chelovekom. Oni  rasschityvali,  chto
ih primet sam korol'.  Bogdan  pozdorovalsya  s  Ieronimom  Radzievskim  na
latinskom yazyke, slovno pered besedoj s ego velichestvom hotel podcherknut',
chto horosho vladeet i etim yazykom.
   Kazackie posly hoteli pervymi yavit'sya na priem, no, vojdya  v  zal,  uzhe
zastali tam drugih gostej. Vozle zavetnyh dverej korolevskih  apartamentov
tolpilos' neskol'ko chelovek v strannom odeyanii, to li grazhdanskom,  to  li
duhovnom, kak u  valahov  ili  turok.  Strojnyj  monah,  vozmozhno,  prelat
kakogo-nibud'  uniatskogo  bratstva  ili  vostochno-vizantijskogo   ordena,
gromko govoril, goryacho ubezhdaya v chem-to svoih tovarishchej.
   "Ne bolgarskuyu li slyshu rech'?" -  mel'knula  v  golove  Bogdana  mysl',
vyzvav grustnye i takie blizkie ego serdcu  vospominaniya  o  Bolgarii.  On
dazhe shagnul vpered, chtoby luchshe razglyadet' duhovnika. I tut zhe ostanovilsya
kak vkopannyj, napryagaya pamyat', starayas' vspomnit', gde on vstrechal  etogo
cheloveka. Vnutrennij golos podskazyval emu. Kakie mogut  byt'  somneniya  -
eto on, eto on!.. No kto  on?  Sluzhitel'  patriarha  Lukarisa?  Ili  abbat
kostela, monah obiteli Alladzhi?!
   Bogdan Hmel'nickij podoshel k nim i sprosil:
   - Bolgary? Neuzheli mne grezitsya... Petr Parchevich?
   Vysokij molodoj duhovnik rezko obernulsya, gustye brovi soshlis'  u  nego
na perenosice. Na kakoe-to mgnovenie mysli unesli i ego kuda-to  v  bezdnu
golovokruzhitel'nyh dogadok ili snov.
   - Brat... Bogdan Hmel'!!
   I tol'ko teper' razoshlis' svedennye brovi, zasiyalo lico, rasplyvshis'  v
ulybke. Vstretilis' brat'ya, synov'ya odnoj pramateri slavyanki, kotoraya hotya
uzhe i ushla v nebytie, no ostavila svoim detyam bezgranichnuyu lyubov'  drug  k
drugu!
   Soshlis' oni, slovno gory iz izvestnoj poslovicy, narushiv vechnuyu veru  v
nezyblemoe "gora s goroj ne  shoditsya".  Vspomnil  Bogdan  yunoshu  Petra  i
zastenok  smertnikov  v  Plovdive...  Tol'ko   sila   real'nogo   myshleniya
prevrashchala togo yunoshu zaklyuchennogo v etogo pochtennogo svyashchennika.
   A zdorovalis' teper' kak brat'ya, kak rodnye, posle gor'koj  razluki  na
beregu Dunaya, po proshestvii takoj bezdny let! Ne plakali i ne smeyalis' eti
vzroslye deti svoih plaksivyh roditelej. Tol'ko lyubovnym vzglyadom  laskali
drug druga. Potom razgovorilis', da i  to  ne  o  svoih  chuvstvah.  Sud'ba
rodiny, patriotami kotoroj oni byli, eshche bol'she sblizhala ih v etom zale.
   Kogda v dveryah korolevskih pokoev pokazalsya sekretar' korolevy Ronkoli,
Parchevich skorogovorkoj zavershil ih razgovor:
   - Ne pogib eshche bolgarskij lev [simvol bolgarskoj gosudarstvennosti], on
ne spit, a lish' dremlet... Tak  ne  upustim  zhe  podhodyashchego  momenta  dlya
sovmestnogo napadeniya na Turciyu...
   Bogdan Hmel'nickij vosprinyal eti slova kak zaklyatie.
   V pervyj moment trudno bylo uznat' korolevu sredi roskoshno odetyh dam i
devushek,  vyshedshih  iz   otkryvshihsya   pozolochennyh   dverej   korolevskih
apartamentov. Bogdan bol'she prismatrivalsya k soprovozhdavshim  ih  muzhchinam,
odetym v zapadnoevropejskie kamzoly. Sredi nih on iskal glazami Vladislava
IV.
   Tol'ko uslyshav nezhnyj golos, on otorval  svoj  vzglyad  ot  muzhchin.  |to
privetstvovala gostej na francuzskom yazyke hozyajka,  novaya  koroleva  Rechi
Pospolitoj. Ieronim Radzievskij uverenno  perevel  kazakam  rech'  korolevy
Marii-Lyudoviki de Never:
   - Ee velichestvo koroleva Rechi Pospolitoj zhelaet vsem sobravshimsya  zdes'
zdorov'ya i uspehov v  ih  blagorodnom  dele.  K  bol'shomu  ogorcheniyu,  ego
velichestvo pan korol' Rechi Pospolitoj sejchas  bolen  i  ne  smozhet  nikogo
prinyat'. - I obrativshis' k kazakam: - Ee velichestvo  pani  koroleva  Mariya
prosit  ostat'sya  zdes'  tol'ko  rycarej  ukrainskogo  kazachestva,   panov
polkovnikov, i podojti k nej dlya delovoj besedy...
   Odin  iz  pridvornyh  ne  sovsem  vezhlivo  poprosil  bolgarskih  poslov
ostavit' zal.  Koroleva  schitala  udalenie  bolgarskih  poslov  narusheniem
pridvornogo  etiketa  i  slovno  prosila  izvineniya  na  latinskom  yazyke,
priglashaya kazakov ostat'sya v zale  dlya  razgovora  s  nej.  Krome  Bogdana
latinskij  yazyk  znal  i  Barabash.  Nesterenko   naklonilsya   k   Bogdanu,
prislushivayas' k ego perevodu. Koroleva zametila eto i dovol'no ulybnulas'.
Teper' ona byla uverena, chto smozhet svobodno dogovorit'sya s kazakami.
   -  Neozhidannaya  bolezn'  korolya  ne  dala  emu   vozmozhnosti   poluchit'
udovol'stvie ot besedy so svoimi  vernymi  druz'yami  kazakami.  On  prosil
peredat' vam svoi izvineniya i vot eto pis'mo panu general'nomu esaulu.  YA,
kak koroleva,  dolzhna  zamenit'  svoego  muzha  Vladislava  v  razgovore  s
kazakami. Rech' idet ob odnom i tom zhe voennom dele... - zagovorila ona  ne
spesha, slovno nanizyvala slova, kak busy, na  nit'.  No,  proiznesya  slovo
"delo", zadumalas', slovno kolebalas', prodolzhat' dal'she ili net.
   - Esli volya ego velichestva  vyrazhena  v  poslanii,  peredannom  po  ego
vedeniyu panu general'nomu esaulu,  -  Bogdan  ukazal  na  pis'mo,  kotoroe
Barabash pryatal uzhe vo vnutrennij karman, slovno chto-to ukradennoe, - my  s
radost'yu uslyshali by ee iz ust vashego velichestva korolevy Rechi Pospolitoj.
   Intriguyushchee poslanie korolya, peredannoe kazachestvu cherez  Barabasha,  ne
na shutku zadelo Bogdana. Ili, mozhet byt', korol' v tot moment zabyl o nem?
No vpolne vozmozhno, chto kto-to  hochet  perehitrit'  korolya,  protivostoyat'
vole vladyki? Vozmozhno, v speshke poslanie  pereadresovali  komu-nibud'  iz
kazackih starshin?
   Koroleva ulybnulas'. Neuzheli ona  ulovila  ego  nastroenie?  Nado  byt'
osmotritel'nee!..  A  kak  ocharovyvaet  i  uspokaivaet  voinov,   osobenno
pridneprovskih kazakov, ulybka koronovannoj zhenshchiny!  Koroleva  posmotrela
na  Radzievskogo  kak   na   zagovorshchika.   Budto   podtverdila   kakuyu-to
predvaritel'nuyu  dogovorennost'.  Pochtennyj  pan  iz  svity  korolevy  uzhe
zakryval dver' za poslednim bolgarinom iz posol'stva Parchevicha.  Koroleva,
slovno hozyajka prazdnichnogo torzhestva,  a  ne  delovogo,  priema,  radushno
govorila:
   - Mne priyatno bylo slyshat' o blagorodnom  povedenii  otvazhnyh  kazach'ih
starshin, dostojno otvetivshih na derzost' koronnogo oficera  mos'e  Samuelya
Lashcha. Mos'e Radzievskij  podrobno  dolozhil  ob  etom  korolyu.  Korolevskij
strazhnik poluchit ne tol'ko naganu [zamechanie (pol'sk.)].  -  Koroleva  eshche
laskovee  ulybnulas'  kazakam,  upotrebiv  edinstvennoe  pol'skoe   slovo,
pochemu-to prishedshee ej na usta. - Kapitan  Lashch-Tuchanskij,  govoryat,  ochen'
neterpim i  vedet  sebya  krajne  nepristojno.  |to  uzhe  perehodit  vsyakie
granicy. V zapadnyh stranah dobroporyadochnost'  gosudarstvennogo  sluzhashchego
yavlyaetsya zakonom!.. Po porucheniyu bol'nogo korolya obyazana soobshchit' kazackim
rycaryam, chto vojny protiv Kryma i Stambula ne budet... Ubedit'  dvoryanskij
sejm Rechi Pospolitoj v tom, chto tureckij sultan vmeste  s  krymskim  hanom
yavlyayutsya plohimi sosedyami nashego gosudarstva, bylo tyazhelo dazhe korolyu.
   - Ochen' stranno, chto shlyahtichi uzhe na  ulice  chvanlivo  hvastayutsya  etoj
pobedoj  nad  korolem,  -  otvetil  Bogdan  Hmel'nickij,  vospol'zovavshis'
pauzoj, kotoruyu slovno umyshlenno sdelala  koroleva.  -  Poetomu  my  ochen'
priznatel'ny pani koroleve za informaciyu o nadmennom povedenii shlyahtichej v
sejme.  No  nas  eto  ne  ostanovit,  vashe  velichestvo.  Kazackie   polki,
podgotovlennye po trebovaniyu korolya dlya pohoda  protiv  turok,  ne  slozhat
oruzhiya, kol' ono uzhe nahoditsya v ih rukah. Von brat'ya bolgary  prosyat  nas
pomoch'  im  izbavit'sya  ot  tureckogo  gneta.  Sushchestvuyushchie   reestry   ne
udovletvoryayut kazakov, i my trebuem uvelichit' ih, no pany shlyahtichi  tol'ko
posmeivayutsya nad etim. A  dolzhny  byli  by...  vo  vsyakom  sluchae,  umnee,
po-gosudarstvennomu, podhodit' k etomu voprosu, uchityvaya, chto po sosedstvu
sushchestvuet zhadnyj na yasyr', kovarnyj  vrag.  My  hotim,  vashe  velichestvo,
cherez vas vyrazit' svoi vernopoddannicheskie chuvstva  ego  milosti  korolyu,
zaverit' v nashej predannosti i uvazhenii k  nemu.  Prosim  vas  byt'  nashim
posrednikom i hodataem pered  nim.  Pust'  on  razreshit  uvelichit'  reestr
kazakov, chtoby etim osvobodit'sya ot krepostnoj  zavisimosti  hotya  by  tem
ukrainskim voinam, kotorye po vole  korolya  uzhe  vooruzhilis'  dlya  vedeniya
zadumannoj korolem vojny protiv sultana.
   - Polkovnik raduet nas takoj blagorodnoj zashchitoj vooruzhennyh kazakov  i
solidarnost'yu s bolgarami. A polozhenie s vooruzhennymi  kazakami,  kak  mne
kazhetsya... ne takoe uzh katastroficheskoe. Vooruzhennye voiny, da  eshche  takie
otvazhnye rycari, kak ukrainskie kazaki,  imenno  sejchas  ochen'  nuzhny  dlya
vojny v Evrope.
   - Kazaki ne budut voevat' za pobedu venskogo  cesarya  i  za  gospodstvo
katolikov, po sushchestvu iezuitov v Evrope! - goryacho vozrazil Hmel'nickij.
   - Ne slishkom li rezko, polkovnik?  -  neozhidanno  vmeshalsya  v  razgovor
Barabash.
   - Polkovnik  Barabash  hochet  uslozhnit'  besedu,  govorya  na  neznakomom
koroleve yazyke, - otvetil Hmel'nickij po-latyni, chtoby  skryt'  etim  svoe
nesoglasie s mneniem Barabasha.
   Koroleva ne ponyala, chto  skazal  Barabash.  No  iz  togo,  kak  kazackie
polkovniki slovno razdelilis' na dve gruppy, sdelala vyvod,  chto  i  v  ih
srede net edinstva. Ona  dazhe  zasmeyalas'  ot  takoj  dogadki.  Goryachnost'
Hmel'nickogo imponirovala ej. No stanet li ona, koroleva Rechi  Pospolitoj,
imenno ego soyuznicej?
   Eshche  svezhi  v  pamyati  trebovaniya  kardinala  Mazarini  pomoch'  Francii
naemnymi vojskami, chtoby nakonec izgnat' ispanskie vojska iz  Niderlandov.
Koroleva lish' mig kolebalas', a potom reshilas':
   -  Mozhet  byt',  kazachestvo  otkliknulos'  by  na  prizyv  francuzskogo
pravitel'stva, kotoroe  ne  mozhet  smirit'sya  s  zahvatnicheskoj  politikoj
Ispanii na severe?..
   Polkovniki pereglyanulis'. Hmel'nickij vdrug vspomnil  o  davnem  nameke
Radzievskogo, o kotorom on uzhe zabyl, chto,  vozmozhno,  pridetsya  povoevat'
kazakam vo Francii. I tol'ko sejchas soobrazil,  chto  evropejskie  politiki
uzhe davno obsuzhdayut etot vopros, kak ostruyu voennuyu problemu.  Poetomu  on
voprositel'no posmotrel na svoih tovarishchej. Oni  uzhe  znali,  o  chem  idet
rech', poskol'ku Barabash perevel im razgovor Hmel'nickogo s korolevoj.  Dlya
Hmel'nickogo bylo vazhno vyyasnit' mnenie polkovnikov, ih nastroenie.
   - Vashe velichestvo,  kazaki  mogut  dat'  otvet,  kogda  poluchat  vpolne
opredelennoe  predlozhenie,  -  s  dostoinstvom  skazal  on,  udivlennyj  i
voshishchennyj smelost'yu korolevy. Ved' okazanie  pomoshchi  kardinalu  Mazarini
kazakami oznachalo by, chto oni otkryto vystupayut protiv iezuitskoj koalicii
v Evrope, a znachit, stanovyatsya vragami Rechi Pospolitoj.
   - V Parizhe horosho znayut i cenyat ukrainskih kazakov, - snova  prodolzhala
Mariya-Lyudovika Gonzaga s chut' zametnoj ulybkoj na ustah. V ee tone zvuchala
to li pokaznaya smelost', to li boyazn' za svoj politicheskij shag,  vyzvannyj
rodstvennymi chuvstvami  k  Francii.  -  Kardinal  Mazarini,  kazhetsya,  uzhe
prisylal svoego posla s takim  predlozheniem  k  kakomu-to  svoemu  staromu
drugu kazaku...
   - U kardinala Mazarini est' druz'ya sredi kazakov? - udivlenno  pochti  v
odin golos sprosili polkovniki, glyadya na Hmel'nickogo.
   - Druga ili tol'ko horoshego  znakomogo,  -  uzhe  ne  sderzhivaya  igrivoj
ulybki, prodolzhala koroleva. - Perebinusom zvali  ego.  Odnako  nash  novyj
kancler mos'e Osolinskij otgovoril poslannika de Berzhi ot vypolneniya etogo
neloyal'nogo po otnosheniyu k nashemu pravitel'stvu porucheniya. Sobstvenno,  ne
sovetoval, a eto pochti to zhe samoe, chto ne razreshil. A  soglasilsya  li  by
pan polkovnik Hmel'nickij, nevziraya ni na chto, prinyat'  takoe  predlozhenie
korolevy?! Vernee, soglasilsya by on vozglavit' hotya by dva polka  otvazhnyh
voinov i pojti s nimi na sluzhbu k francuzskomu pravitel'stvu?
   |to uzhe byl razgovor smelyh. Otkryto predlagalos' stat' na put'  izmeny
Rechi Pospolitoj...
   Lish' mig porazmysliv, Bogdan Hmel'nickij prinyal predlozhenie korolevy.
   - Da, vashe velichestvo! My soglasny vystavit' dva  polka  samyh  hrabryh
ukrainskih kazakov. Puskaj  dazhe  znatnye  shlyahtichi  sochtut  eto  izmenoj,
vozmozhno, v etom obvinyat i korolevu, no u  kazakov  est'  svoya  golova  na
plechah. Poetomu my berem na sebya  vinu  za  etot  pohod  v  zashchitu  vragov
iezuitov!
   Ot vostorga koroleva dazhe ne udosuzhilas' ocenit' blagorodstvo kazaka!





   Zavihrilas' zima, stala  hozyajnichat',  kak  molodaya  nevestka  v  dome.
Kazackie polkovniki toropilis' domoj, na Ukrainu. Ved' rech' shla o tom, kto
provornee  spravitsya  s  delami  v  polku.  Nazrevali  burnye  sobytiya   v
rasshatannom raznoglasiyami pravitel'stve Pol'skoj Korony. Na vseh  stupenyah
etoj  neustojchivoj  gosudarstvennoj  lestnicy  kazhdyj   shlyahtich   staralsya
operedit' drugogo. O razgovore korolevy s kazach'imi polkovnikami v tot  zhe
den' stalo izvestno i v sejme. Ee slova chut' li ne na ulice  v  iskazhennom
vide povtoryalis' senatorami, hotya oni i ne strashili zaznavshuyusya shlyahtu.
   Posle priema vo dvorce u kazackih polkovnikov ne hvatalo tozhe  vremeni.
Kazhdyj iz nih pervym stremilsya dobrat'sya na Ukrainu, chtoby  vstretit'sya  s
kazakami, predupredit' lyudej, zhivshih v volostyah.  Uzhe  vyjdya  iz  priemnoj
korolevskogo dvorca, polkovniki pochuvstvovali, kak uskol'zaet u nih iz-pod
nog  zemnaya  tverd',  kak  zarozhdayutsya  burnye   protivorechivye   strasti.
Polkovniki uzhe opazdyvayut v svoi polki!
   - Korol'  boleet.  SHlyahtichi,  kak  vo  vremya  mezhducarstviya,  pribirayut
gosudarstvennuyu  vlast'  k  svoim  rukam,  -  pervym  zagovoril   Barabash,
obrashchayas' k Karaimovichu. Trudno  bylo  ponyat',  iskrenne  li  on  govorit,
sozhaleet ili za etimi slovami skryvaet istinnye mysli.
   - CHto kasaetsya menya,  ya  ne  stal  by  chitat'  etogo  polnogo  otchayaniya
korolevskogo poslaniya, - toropilsya vyskazat' svoe mnenie Karaimovich. - Nu,
uznayut  nashi  lyudi,  chto  korol'  boleet,  chto  sejchas  ne   do   kazackih
vol'nostej...
   - No ved' rech' idet ne o hlebopashce, pan Illyash. Dlya korolya, kak  i  dlya
shlyahtichej, kazak - odno, a hlebopashec  -  drugoe.  Krutit  selyanin  hvosty
panskim volam - takova ego sud'ba. Na to i vol  v  hozyajstve,  chtoby  bylo
komu hodit' za nim. Kakoj prok hlebopashcu  ot  etogo  poslaniya,  hotya  ono
napisano i  samim  korolem...  A  Martin  Kalinovskij,  slyshal  von,  tozhe
zaigryvaet s kazackimi starshinami. On kak-to shepnul mne pri vstreche, chto i
nam,  kazackim  starshinam,  neploho  bylo  by   vospol'zovat'sya   nyneshnej
kuter'moj i dobit'sya shlyahetskih prav i nobilitacii.
   - SHlyahetstvo kazakam?
   - Ne kazakam, takoe skazhesh'! - zakruchivaya usy, skazal Barabash.  -  Rech'
shla o starshinah, da  i  to  ne  obo  vseh...  Tak  ty  toropis',  -  vdrug
spohvatilsya Barabash, provozhaya Karaimovicha v dorogu. - Pan Osolinskij  tozhe
interesovalsya  soderzhaniem  korolevskogo   poslaniya   k   kazakam.   Ochen'
ugovarival menya priehat' na  svad'bu.  Doch'  svoyu  vydaet  zamuzh  za  syna
chernigovskogo starosty.
   Illyash Karaimovich nesderzhanno zahohotal:
   - Na svad'bu k Osolinskomu? Vysoko zhe, vizhu,  podnimayut  nashego  brata.
Bolee podhodyashchego sluchaya tebe, polkovnik,  i  ne  najti  dlya  razgovora  s
kanclerom! No ya tak dumayu, pan Ivan, korolevskoe poslanie luchshe otdaj mne.
My segodnya i vyedem na Ukrainu vmeste s cherkasskimi kazakami.
   - Razumno sovetuesh', Illyash. Tol'ko i ty s nim...  Korolevskoe  poslanie
slovno iskra dlya pozhara. Vspyhnet iskra -  ne  pogasish'  ee  vsemi  vodami
Dnepra! Togda i nobilitaciya nasha prevratitsya v pepel, uceleyut  li  i  nashi
dushi.
   - Da chto u menya, golovy net  na  plechah?  Esli  kto-nibud'  i  sprosit,
skazhu, chto poslanie u Barabasha!
   - A ya budu govorit', chto ono, u tebya, polkovnik, - zasmeyalsya Barabash...
   Hmel'nickomu tozhe ne hvatalo sutok, chtoby so  vsemi  povidat'sya,  vsyudu
pospet'. K tomu zhe on ponimal, chto nel'zya vypuskat' iz polya  zreniya  svoih
esaulov, ne natvorili by oni chego hudogo s etim poslaniem. Hot'  razorvis'
nadvoe: Illyash Karaimovich vyezzhaet na Ukrainu, a Barabash tajkom ostaetsya  v
Varshave. U kogo zhe iz nih  budet  korolevskoe  poslanie?  Ochevidno,  Illyash
Karaimovich otvezet ego na Ukrainu, chtoby ne  spohvatilis'  senatory  i  ne
otobrali ego eshche v Varshave. Nado by perehvatit' ego!..
   Srazu posle vyhoda iz korolevskogo dvorca Hmel'nickij skazal polkovniku
Nesterenko:
   - Tebe, Ivan, sledovalo by perehvatit'  poslanie  korolya.  Slyshal,  oni
hotyat skryt' ego ot kazackoj vatagi.  A  kogo  oni  schitayut  vatagoj,  nam
netrudno ponyat'. Pany esauly sami hotyat poluchit' shlyahetskuyu nobilitaciyu.
   - Tak Ivan Barabash, kazhetsya, uzhe poluchil ee...
   - Vse eto razgovory! Panu Radzievskomu vse izvestno.  On  govorit,  chto
Osolinskij tol'ko obeshchaet Barabashu etu shlyahetskuyu nobilitaciyu. Tol'ko  dlya
sebya ili dlya nekotoryh starshin vymalivaet, kak nishchij. No ty zhe znaesh', kak
pany senatory v sejme proklinayut nashego brata kazaka.  Nedosug  im  sejchas
morochit' golovy nobilitaciej kazackih polkovnikov.
   - Sam satana ih ne  pojmet,  Bogdan.  To  grozyatsya  razognat'  kazakov,
unichtozhit' Zaporozh'e, a nynche sluh proshel,  chto  sam  koronnyj  getman  ne
proch' uvelichit' reestry.
   - Navedayus' i k koronnomu getmanu, kogda  budu  vozvrashchat'sya  domoj,  -
zadumavshis', skazal Hmel'nickij. -  Staryj  getman  teper'  zanyat  molodoj
zhenoj! Da tot zhe Radzievskij obeshchal vzyat' menya k koronnomu getmanu,  kogda
poedet k nemu po svoim delam. A ty, polkovnik, poezzhaj segodnya zhe.  Veshnyak
vmeste s kazakami ostanetsya so mnoj...





   V tot zhe den' vecherom korol'  so  svoej  svitoj  sobiralsya  vyehat'  na
dvuhnedel'nuyu ohotu v Pushchu. Bogdan  neotstupno  sledoval  za  Radzievskim,
chtoby vse-taki uspet' povidat'sya s korolem.
   Nesmotrya na takuyu suetu i speshku, korol' dal soglasie  prinyat'  Bogdana
Hmel'nickogo. On govoril Radzievskomu, chto sam  hochet  povidat'sya  s  etim
edinstvennym v  strane  trezvo  ocenivayushchim  obstanovku  chelovekom.  Takoj
svetloj golove sidet' by v korolevskom kresle i upravlyat'  gosudarstvom!..
Odnako predupredil Radzievskogo, chto raspolagaet vsego lish' chasom vremeni.
   No za chas zasedaniya v sejme senatory otvergli vneshnyuyu politiku  korolya,
sveli na  net  ego  prerogativy  v  oborone  strany,  osmeyali  ego  blagie
predlozheniya, napravlennye na ustanovlenie mira na Ukraine. CHto zhe ostaetsya
pervomu cheloveku v gosudarstve? Poka chto korolyu eshche ne zapretili  vyezzhat'
na ohotu. |to ne  protivorechit  ni  konstitucii,  ni  interesam  chvanlivyh
shlyahtichej.  Regina  Vishneveckaya  tozhe  soglasilas'   prinyat'   uchastie   v
korolevskoj ohote.
   Na  prieme  u  korolya  okazalsya  i  Martin  Kalinovskij.  Emu  hotelos'
povidat'sya s korolem posle takogo burnogo  zasedaniya  v  sejme.  Vladislav
odnazhdy nameknul chernigovskomu staroste, chto esli tot  budet  podderzhivat'
ego, to on ne ostanetsya v dolgu... No kak mog voevoda sbalansirovat'  svoi
vernopoddannicheskie chuvstva na takom burnom zasedanii sejma, kogda  kazhdyj
iz obezumevshih senatorov, kak shpion, pytalsya vyvedat' u nego, za korolya on
ili za shlyahtu. Kak tyazhelo byt' vmeste s nimi,  boyas'  poteryat'sya,  kak  na
perekrestke dorog,  laviruya,  chtoby  ne  isportit'  otnosheniya  so  znatnoj
shlyahtoj i zasluzhit' blagosklonnost' korolya...
   - O svyatoj bozhe, kak horosho ty uchinil, chto i pan polkovnik  Hmel'nickij
tak  kstati  okazalsya  tut,  -  s  neobyknovennoj   lyubeznost'yu   vstretil
Kalinovskij Bogdana v ohotnich'ej komnate korolya.
   I,  hochesh'  ne  hochesh',  eti  nedolyublivavshie   drug   druga   politiki
pozdorovalis',  slovno  davnie  i  horoshie  znakomye.  Bogdanu  sovsem  ne
hotelos', chtoby pri ego razgovore  s  korolem  prisutstvoval  chernigovskij
starosta. No izbezhat' etogo teper' uzhe bylo nevozmozhno. On dazhe  ne  uspel
kak sleduet  otvetit'  na  l'stivoe  privetstvie  Kalinovskogo.  Otkrylas'
dver', i v priemnuyu  voshel  korol'  Vladislav  v  ohotnich'em  naryade.  Ego
soprovozhdali  mnogochislennaya  ohotnich'ya  svita,  doezzhachie  i   vezdesushchij
marshalok  dvora.  O  chem  budet  govorit'  s  delovym  chelovekom  ohotnik,
ohvachennyj vsepogloshchayushchej strast'yu bogini Diany?..
   V pervoe mgnovenie Vladislav budto by udivilsya, uvidev dvuh izvestnyh v
strane lyudej, kotorye dolzhny byli sygrat'  daleko  ne  odinakovye  roli  v
osushchestvlenii ego zamyslov. O chem oni mogli govorit'  drug  s  drugom?  Ih
dobrozhelatel'nye ulybki nichego ne govorili.
   - A-a! Pan chernigovskij starosta, ochevidno, na svad'bu syna  priglashaet
polkovnika   Hmel'nickogo?   Pohval'no,   blagorodno    postupaete,    pan
Kalinovskij! - ulybayas', skazal korol', podavaya ruki srazu oboim, kak  eto
delayut po-ohotnich'i, nakrest.  Vo  vremya  neoficial'nyh  vstrech  Vladislav
razreshal sebe i takuyu vol'nost'. Sejchas on chelovek, sobirayushchijsya na ohotu,
a ne korol', opozorennyj shlyahtoj na sejme!
   -  Da,  da,  vashe  velichestvo...  -  podtverdil  Kalinovskij.   -   Pan
Hmel'nickij,  nadeyus',  okazhet  moej  sem'e  takuyu  chest'...   ("Navernoe,
zadobrennyj gostepriimstvom kazak  ne  otkazhet  emu  pokazat'  korolevskoe
poslanie!" - roilis' mysli.) Poetomu ya prishel syuda, chtoby priglasit'  vashe
velichestvo na nash semejnyj prazdnik! Teshu sebya nadezhdoj, chto pan Vladislav
soglasitsya. Deti - eto nashi cvety, kak  inogda  laskovo  izvolit  govorit'
vashe korolevskoe velichestvo.
   On dazhe tronul korolya svoimi slovami. Mladshij syn Vladislava, poslednyaya
ego nadezhda, snova beznadezhno zanemog...
   - S udovol'stviem priedu, ved' znamenityj starosta voevodstva  yavlyaetsya
dlya korolya kak by chlenom  ego  sem'i!  Brak  detej  -  schastlivoe  budushchee
roda!.. Razumeetsya, nepremenno priedu. Pan Hmel'nickij i rasskazhet  nam  v
dome starosty o vcherashnej ego besede s ee velichestvom korolevoj. |to samyj
luchshij vyhod dlya vooruzhennyh uzhe kazakov. Konstituciya i sejm poka  chto  ne
kasayutsya  etih  blagorodnyh  del.   Kstati...   -   Korol'   obernulsya   k
Radzievskomu. - Sejchas v  moih  pokoyah  koroleva  beseduet  s  francuzskim
ambasadorom [poslom (pol'sk.)] Flesselem de Berzhi. Ne  soglasilsya  by  pan
posol zavershit' etu interesnuyu besedu s nami?  Pan  voevoda,  nadeyus',  ne
otkazhetsya pomoch' nam otpravit' kazakov morem cherez nash  Gdynskij  port  vo
Franciyu...
   V eto vremya poryvisto otkrylas' dver'  i  v  priemnuyu  vorvalis'  kluby
holodnogo vozduha, protyanuvshis' slovno lisij hvost.  Korol'  povernulsya  k
dveri. Na ego lice igrala ulybka. - Kazalos',  chto  vot-vot  on  skazhet  o
chem-to radostnom, priyatnom dlya vseh.
   Vmeste s klubami moroznogo vozduha  vskochil  v  otkrytuyu  dver'  odetyj
po-dorozhnomu, hotya i ne v ohotnich'ej odezhde, vstrevozhennyj pervyj pomoshchnik
koronnogo getmana  polkovnik  Skshetuskij.  Korol'  dazhe  popyatilsya  nazad,
mrachneya.
   - Pan krakovskij  starosta,  koronnyj  getman  Stanislav  Konecpol'skij
skoropostizhno skonchalsya, vashe korolevskoe velichestvo, -  drozhashchim  golosom
dolozhil Skshetuskij i v znak traura sklonil golovu.
   Korol' ocepenel. Rasteryanno okinul vzglyadom prisutstvuyushchih.
   - Stanislav  Konecpol'skij.  Konies  Polski  [konec  Pol'she  (pol'sk.);
prorocheskij  kalambur  na  familiyu  Konecpol'skij],  -   tyazhelo   vzdohnul
Vladislav.





   Obitateli Subbotova zhili v kakoj-to trevoge i napryazhenii.  U  raskrytyh
vorot usad'by Hmel'nickih Melashka proshchalas' so  svoim  synom,  teper'  uzhe
polkovnikom Martynom. Lyubovalas' im, kakoj on strojnyj! Vot on  podoshel  k
kazaku, derzhavshemu na povodu dvuh konej, vzyal iz ego ruk povod'ya odnogo iz
nih, ryzhego, slovno iskupannogo v zolote. A na dvore uzhe pahlo vesnoj,  na
derev'yah nabuhali pochki, po polyam gulyal teplyj veterok.
   - Plakat', mama, ne nado, - tiho ugovarival Martyn mat'.
   - Ne nado, govorish', synku? Da razve ya plachu, - t'fu,  propast'!  Glaza
materi, kak kolodeznyj srub, vsegda pokryty rosoj... V takuyu  dorogu  syna
provozhayu! - opravdyvalas' Melashka i rukavom, kak  molodaya  zhena,  vytirala
slezy.
   V takuyu dorogu... Ne v pervyj raz kazaki otpravlyayutsya v dal'nie pohody.
Martynu uzhe prihodilos' byvat'  ne  tol'ko  za  CHernym  morem,  ne  tol'ko
voevat' s turkami, no i za Dunaem. |tot pohod vo Franciyu  kazalsya  dalekim
ne tol'ko staroj Melashke, no i kazach'im polkovnikam.
   Ganna Hmel'nickaya ne vyhodila iz domu, chtoby eshche bol'she ne rasstraivat'
proshchavshuyusya s synom mat'. Svoego muzha Bogdana ona provodila eshche dve nedeli
tomu nazad. Edva vysidel doma do maslenicy, vse rvalsya v CHernigov.
   Ganna ponimala, pochemu etot dal'nij zamorskij pohod tak uvlek  Bogdana,
i ne osuzhdala ego. Imenno takogo Bogdana lyubila ona, a ne togo,  chto  svoyu
samuyu luchshuyu sablyu, pamyat' otca, tak legkomyslenno slomal na pne grushevogo
dereva.
   Segodnya utrom Ganna uslyshala, kak odin iz  kazakov  polkovnika  Martyna
rasskazyval  o  gibeli  starshiny  iz  CHernigovskogo   polka,   kogda   oni
perepravlyalis' po hrupkomu l'du Dnepra pod Kievom. |ta vest' vstrevozhila i
Gannu. Uspel by Bogdan svoevremenno perepravit'sya cherez Dnepr!..
   - Ne slyshal, kazache, kto etot neschastnyj? - sprosila ona kazaka.
   - Starshina iz CHernigovskogo  polka,  pani  Ganna.  Skazyvayut,  chto  muzh
sestry polkovnika Zolotarenko.
   |ti slova kazaka kak-to bol'no kol'nuli  v  serdce  Ganny.  V  ee  dushu
zakralas' trevoga. Kak ej hotelos' hotya by uslyshat' iz ust muzha svoe  imya,
proiznesennoe  s  takoj  zhe  teplotoj,  kak  on  odnazhdy  vspomnil   Gannu
Zolotarenko... Vspomnil i  zadumalsya,  kak  inogda  zadumyvalsya,  kogda  v
razgovore  kto-nibud'  nazyval  etot  dalekij  ot  Subbotova  gorod.   Tak
zadumyvayutsya muzhchiny tol'ko togda, kogda  tayat  v  svoem  serdce  kakoe-to
nepopravimoe raskayanie!
   Neuzheli tol'ko dela, svyazannye s voennym pohodom vo Franciyu,  zastavili
Bogdana tak pospeshno vyehat' v CHernigov?..
   O neschastnoj sestre polkovnika Zolotarenko,  mozhet  byt',  i  do  samoj
smerti ne uznala by Ganna, esli by Peshta ne pozhuril pri  ot容zde  Bogdana:
"Zachem polkovniku  brat'  harchi  v  dorogu,  ezheli  v  CHernigove  ego  tak
gostepriimno prinimayut v sem'e polkovnika Zolotarenko i ego sestry!"
   Bogdan, kak obychno, nikak ne reagiroval na etu shutku, to li ne  uslyshal
ee, to li ne ponyal. On dazhe brov'yu  ne  povel!  A  u  Ganny  sejchas  koshki
skrebut na dushe. Pochemu on ni slova ne govoril  ej  o  tom,  chto  v  sem'e
Zolotarenko ego teplo prinimaet i eta neschastnaya teper' sestra?
   A v dejstvitel'nosti Bogdan s sestroj Zolotarenko do sih por tak  i  ne
vstrechalsya. Peshta uslyshal razgovor o nej na svad'be u pana Kalinovskogo  v
CHernigove. Ivan Zolotarenko rasskazyval o  postigshem  ego  sestru  gore  -
gibeli muzha vo vremya perepravy po talomu l'du pod Kievom...  Zametiv,  kak
Bogdan reagiroval na eto, dal'novidnyj Peshta sdelal svoi vyvody. A Ganne s
ee bol'nym serdcem bylo dostatochno i slov Peshty.
   "Neuzheli on radi nee tak speshil v CHernigov?.." - dumala ona,  stoya  uzhe
na poroge doma i nablyudaya, kak Melashka proshchalas' s Martynom. Ganna poslala
kuda-to Timoshu, Gelenke velela zanyat'sya  domashnimi  delami,  a  malen'komu
YUrasyu razreshila pojti vmeste s docher'mi na Tyas'min. Ej  hotelos'  ostat'sya
odnoj s etimi trevozhnymi myslyami...
   Kak raz vo vremya provodov Martyna k usad'be Hmel'nickih pod容hal  otryad
subbotovskih  kazakov  vo  glave  s  Karpom  Poltoraliha.  Ganna  vot  uzhe
neskol'ko  dnej  zhdala  ih,  vremya  ot  vremeni  vybegaya  za  vorota.  Oni
vozvrashchalis' posle provodov Bogdana v tu dalekuyu i neizvestnuyu stranu, gde
koroli vydayut  zamuzh  svoih  prestarelyh  docherej,  delaya  ih  korolevami.
Franciya kazalas' Ganne kakoj-to zagadochnoj, skazochnoj stranoj!
   - |j, brat Martyn, ne opozdaesh' li?  My  vstretili  tvoih  kazakov  pod
Zolotonoshej! - eshche izdali kriknul Karpo.
   - Nichego, dogonim! My  tak  uslovilis',  chtoby  shli  cherez  Zolotonoshu.
Korsunskie kazaki vmeste s belocerkovskimi pojdut cherez Kiev. A chto eto za
molodca ty privel? - sprosil Martyn, oglyadyvaya bezusogo yunoshu.
   Karpo  zasmeyalsya.  Mozhet  byt',  Karpo  otvetil  by  emu,  kak  vsegda,
pribautkoj, no prezhde vsego podoshel pozdorovat'sya so svoej tetej Melashkoj.
   Sovsem yunyj, esli sudit'  po  edva  probivavshemusya  svetlomu  pushku  na
gubah, strojnyj kazak, priehavshij vmeste s  Karpom,  ponimal,  pochemu  tak
zainteresovalis' im v sem'e Hmel'nickih. Ved' oni priehali v dom  Bogdana,
nakaznogo  atamana,  vozglavivshego  takoj  otvetstvennyj  zamorskij  pohod
kazakov! On sam prosilsya  tuda  u  izvestnogo  na  Pridneprov'e  nakaznogo
atamana. Dlya  etogo  on  i  v  CHernigov  ubezhal  ot  roditelej.  A  Bogdan
Hmel'nickij, vzyav ego obeimi rukami za plechi, ulybayas',  posovetoval,  kak
otec:
   - Edinstvennomu synu u roditelej ya ne  sovetuyu  pryamo  iz  bursy  da  v
pohod...
   -  No  takoj  pohod,  vo  Franciyu!  Hotelos'  by  povidat'  svet  posle
shestiletnego obucheniya v burse, - umolyal yunosha.
   - Snachala poglyadi na etot svet, yunosha, u sebya na rodine... -  I  Bogdan
umolk, o chem-to dumaya. - A ne poshel by, Petr, uchitelem  k  moim  synov'yam?
Starshemu synu uzhe pora za uchebu brat'sya.
   - Poshlite ego v bursu, pan polkovnik.
   - Kakoj ya tebe pan? Skoree otec. Nu kak, Petr,  dogovorilis'?  Vot  moi
hlopcy s Karpom edut v Subbotov. Poezzhaj i ty s nimi tuda, tam i podozhdete
moego vozvrashcheniya iz Francii. Timosha, moya nadezhda, podrastaet!  Latinskomu
yazyku ego uzhe nemnogo nauchili uchitelya, a vot kazackuyu nauku  postigaet  na
ulice. A ty ego nauchish'  vladet'  sablej,  strelyat'  iz  pushki.  Pora  uzhe
priuchat' hlopca k voennomu delu. YA davno uzhe ishchu takogo cheloveka, kak  ty.
Ved' govorish', chto lyubish' pushechnoe delo, uchilsya emu u kievskih pushkarej. V
dome polkovnika nastavnikom ego synovej dolzhen byt'  horoshij,  k  tomu  zhe
molodoj voin, vot takoj, kak ty... Nu, tak chto, soglasen?
   Molodogo  Petra  Doroshenko  ugovarivat'  ne  prishlos',  on   srazu   zhe
soglasilsya. Ego privlekala ne rol' uchitelya v sem'e Hmel'nickogo - on davno
mechtal blizhe poznakomit'sya s etim znamenitym v  kazackom  krayu  chelovekom.
Poetomu i stremilsya  otpravit'sya  s  nim  vo  Franciyu!  Vozmozhnost'  blizhe
poznakomit'sya  s  Bogdanom,  ego  sem'ej  pokazalos'   yunoshe   eshche   bolee
zamanchivoj...
   - A gde zhe vy ostavili polkovnika? Ne u Zolotarenko li v  CHernigove?  -
sprosila Ganna s iskrennej prostotoj.
   - CHto vy! Da on sam nas ostavil tam! - vostorzhenno voskliknul Karpo.  -
Ne uspeli my s nim vstretit'sya, kak  pan  nakaznoj  ataman  i  umchalsya  iz
goroda! On dolzhen byl nagnat' polkovnika Zolotarenko. Potomu chto tol'ko  s
nim i s sotnikom Serko oni  dolzhny  ran'she  vseh  pribyt'  vo  Franciyu,  k
Mazarini. Tam oni budut vstrechat' svoih kazakov.





   V  techenie  odnoj  nochi  kazaki  ostavili  krepost'  Azov,  otoshli   po
priazovskoj stepi za Don i  skrylis'  tam  v  gustyh  lesah,  ne  opasayas'
presledovaniya turok. Nastupila vesna.  Bezdorozh'e  i  opasnost'  podzhidali
kazakov za kazhdym buerakom.  Izmotannye  osadoj,  turki,  zanyav  Azov,  ne
pognalis' za nimi. Teper' kazaki osteregalis' svoih vnutrennih vragov.  Na
rodnoj zemle prihodilos' oglyadyvat'sya  i  prislushivat'sya.  Ved'  ih  zemlyu
zapolonili alchnye pany kolonizatory, ih naemnye, ne menee zhadnye vojska.
   Snachala  Nazrulla  ne  razdumyval   nad   tem,   kuda   emu   podat'sya.
Rasprostranyavshijsya sluh o pohode kazakov vo Franciyu po  prizyvu  kakogo-to
P'era SHeval'e manil i ego za  predely  Rechi  Pospolitoj.  Russkim  voinam,
vhodivshim v azovskij  otryad,  posovetoval  samim  vybirat'  sebe  put',  a
donskih kazakov otpustil  na  Don.  Vesnoj  ego  nebol'shomu  otryadu  legche
probit'sya vo Franciyu, razdobyvaya prodovol'stvie.
   No  na  Ukraine  kazakam  Nazrully  prishlos'  preodolevat'  ne   tol'ko
polnovodnye vesennie reki. Im pregrazhdali put' otryady  pol'skih  zholnerov.
Pri pervoj  zhe  stychke  s  razzhirevshimi  na  ukrainskih  harchah  nemeckimi
dragunami  utomlennye  dlitel'nym  perehodom  azovskie   kazaki   Nazrully
vynuzhdeny byli otstupit'.
   - Ne s takim nastroeniem shli my syuda!.. - s gorech'yu zhalovalis'  azovcy,
napravlyayas' k kazach'im hutoram Pridneprov'ya.
   Odnako kazaki Nazrully ne brosili  oruzhiya,  ne  razbezhalis'  po  domam.
ZHolnery Potockogo vmeste  s  kavalerijskimi  otryadami  reestrovyh  kazakov
ob座avili, chto oni hotyat shvatit' tol'ko ih atamana polkovnika Nazrullu.
   - Budem  drat'sya!  -  govorili  kazaki  Nazrully  poselyanam,  zhivshim  v
nizov'yah Dnepra. - Kazaki dolzhny  zashchishchat'  ne  tol'ko  svoe  chelovecheskoe
dostoinstvo! My budem voevat' ne za to, chtoby popast' v  reestr.  SHlyahtichi
sostavlyayut ego v svoih interesah. No za svobodu nashego naroda  ne  poshchadim
my svoej zhizni. A polkovnika nashego Nazrullu my v obidu ne dadim!..
   V  pridneprovskih  selah  vse  bol'she  sobiralos'  vooruzhennyh   lyudej,
ob容dinyavshihsya v otryady.
   CHigirinskij polk reestrovyh  kazakov  vo  glave  so  svoim  polkovnikom
Krichevskim vdrug pospeshno  otpravilsya  iz  CHigirina  v  dalekij  pohod  na
Podol'shchinu.  Nikolaj  Potockij  prikazal  CHigirinskomu   polku   prochesat'
podol'skie lesa i sela, usmirit' razbojnikov,  dejstvuyushchih,  kak  govoryat,
pod nachalom Krivonosa...
   Teper' u chigirinskogo podstarosty  Danila  CHaplinskogo  byli  razvyazany
ruki. I  emu  netrudno  bylo  skazat',  chto  i  na  CHigirinshchine  poyavilis'
smut'yany. CHaplinskij  pospeshno  sobral  otryad  iz  zholnerov  i  reestrovyh
kazakov, prikazav emu izlovit' vseh "razbojnikov" iz  raspylennogo  otryada
Nazrully. Blizhajshim sovetnikom u nego byl Sidor Peshta.
   - Vse azovcy, uvazhaemyj pan Danilo, nastoyashchie kazaki. Stoit li vstupat'
s nimi v draku -  nashi  ved'  lyudi.  Ih  nado  pribrat'  k  rukam,  tol'ko
popugat', a mozhet byt',  koe-kogo  i  lozoj  otstegat'  dlya  ostrastki.  I
razbredutsya oni po domam, pojdut za panskim plugom, kak ta koza za  vozom.
Lovit' nado ih atamanov! - govoril Peshta CHaplinskomu.
   - Kto zhe oni, iz ch'ih hutorov? - razdrazhenno dopytyvalsya CHaplinskij.
   - Da eto nevazhno! Lovite, pan Danilo, turka! - pouchal polkovnik Peshta.
   - Turka,  turka!  Teper'  sama  presventa  deva  ne  razberet  ih.  Vse
oturechilis',  komu,  gde  i  kogda  vzdumalos'.  So  svoim  Nazrulloj  oni
razgovarivayut tol'ko po-hlopski! Poprobuj razberi, uznaj guncvota!  A  vse
etot Hmel'nickij...
   Peshta i uspokaival CHaplinskogo, i daval emu sovety ne tol'ko  po  dolgu
sluzhby - kak pisar' i polkovnik reestrovyh kazakov.  Dazhe  i  ne  glubokaya
nenavist' k kazackoj vol'nice tolkala ego na eto. On sam drozhal ot straha,
kogda dumal o vstreche s Nazrulloj. Peshta prekrasno ponimal,  chto  Nazrulla
nikogda ne zabudet i ne  prostit  emu  to,  chto  on  predal  ego  i  vydal
raz座arennoj shlyahte!..
   Peshta uznal o  tom,  chto  rejtary  razgromili  kazakov  Nazrully  vozle
ostrova Kodak. Oni razbrelis'  po  vsemu  Pravoberezh'yu,  a  chast'  iz  nih
perepravilas' na levyj bereg Dnepra. Znachit, ih nado zhdat' v CHigirine!
   - Hmel'nickij sejchas sluzhit u francuzskogo  korolya,  teper'  trudno  do
nego dobrat'sya - ruki korotki, - rassuzhdal Peshta.
   - Pogodi, pan Sidor. Da i tut, pod rukoj,  mozhno  emu  nasolit'.  Turok
schitaetsya pobratimom  Hmel'nickogo.  Hodili  sluhi,  chto  dzhura,  pobratim
vladel'ca subbotovskogo hutora, prichasten k vooruzhennomu napadeniyu donskih
kazakov na tureckogo posla, chtoby osvobodit' Nazrullu. Ochevidno,  Nazrulla
zahochet povidat'sya so svoim spasitelem...
   I CHaplinskij  v  soprovozhdenii  bol'shogo  vooruzhennogo  otryada  zadumal
posetit' Subbotov. A  kakie  u  Hmel'nickogo  mel'nicy,  prudy,  senokosy!
Otkuda vse eto vzyalos' u prostogo hlopa, ne shlyahticha, kakoj bogatyj urozhaj
sobiraet on kazhdyj god! Poslat' by tuda horoshih karatelej, chtoby  prouchit'
ego za turka-vykresta, za ukrytie gosudarstvennogo prestupnika! Komu,  kak
ne podstaroste, sleduet nagryanut' s otryadom rejtar  na  hutor,  razyskivaya
prestupnika Nazrullu. Po  dolgu  sluzhby  on  mozhet  zaglyanut'  i  v  pokoi
subbotovskogo hozyaina!..
   A  Nazrulla  v  eto  vremya  uzhe  nahodilsya  na  Veremeevskom  hutore  u
Dzhedzhaliev. Melashka noch'yu provodila ego vmeste  s  Karpom  za  Tyas'min.  A
pozzhe sama zhe i podstarostu k stolu priglasila, radushno ugoshchala. Ved' pani
Ganna sovsem zanemogla.
   Otryad CHaplinskogo prodvigalsya  medlenno,  ishcha  udobnogo  povoda,  chtoby
proniknut' v predely Subbotova.





   Eshche noch'yu rybaki perevezli Nazrullu s Karpom cherez Dnepr, vysadiv ih na
veremeevskom beregu.  Gustaya  shelyuga  da  ivy  privetstvovali  polkovnika,
pomahivaya zheltymi serezhkami. Ne tol'ko kazaki, no  i  rybaki  znali  etogo
proslavlennogo atamana, zashchishchavshego Azovskuyu krepost'.  Znali  takzhe  i  o
tom, chto hotya on i turok, no kreshchenyj, nosit  na  shee  bol'shoj  serebryanyj
krestik,  sdelannyj  v  izvestnom  Afonskom  monastyre.  To  li  on  hotel
podcherknut' vsem svoim estestvom, chto on kazak, to li vyzyval na  poedinok
iezuitov, osudivshih ego na smert'!
   - Da tut nemalo i azovcev  ukryvaetsya,  naverno,  vstretites'  s  nimi.
Tol'ko, kazache, ne znaya brodu, ne sun'sya v vodu.  Bud'  osmotritel'nym,  -
sovetovali rybaki.
   - Spasibo, druz'ya! - staralsya Nazrulla pravil'no vygovarivat' slova.
   K vecheru oni vybralis' iz zaroslej lozy, priblizilis' k hutoru.  A  tam
uzhe tri dnya podzhidali ih  gajduki,  nablyudavshie  za  beregom  Dnepra.  Oni
okruzhili  hutor  Dzhedzhaliya  i,  kak  govorili,   sobiralis'   etoj   noch'yu
perepravit'sya na protivopolozhnyj bereg Dnepra.
   V Lubnah podnyalas' sumatoha. Neposedlivyj lubenskij magnat  Vishneveckij
v eto vremya priehal domoj. Emu tut zhe soobshchili o tom,  chto  turok-vykrest,
kotorogo donskie kazaki otbili u ehavshego iz Varshavy tureckogo posla, ushel
iz Azova na Pridneprov'e!
   - Kto-nibud' videl etogo vykresta  ili  tol'ko  boltayut  so  strahu?  -
pointeresovalsya Vishneveckij, vozvrativshijsya domoj posle dolgogo prebyvaniya
v Varshave, na sejme, v horoshem raspolozhenii duha. On  ne  zhalel  deneg  na
soderzhanie vooruzhennoj ohrany starostva, sostoyavshej iz  otryadov  gajdukov,
vozglavlyaemyh molodymi rotmistrami iz obednevshih shlyahetskih semej.
   - Govoryat, chto eto pravda, - smushchenno otvechali rodnye, skryvaya strah.
   Esli by Vishneveckomu ob etom vykreste-turke, osuzhdennom na  smert',  ne
napomnil eshche i Nikolaj Potockij, vozmozhno, on i sam  poehal  by  so  svoim
vojskom  prochesyvat'  pribrezhnye  lesa  i  luga  u  Dnepra.  No  natyanutye
otnosheniya, dazhe ssory s Potockim, teper' uzhe koronnym  getmanom,  sderzhali
Vishneveckogo. On lish'  prikazal  dvum  molodym  rotmistram  proehat'sya  po
levomu beregu Dnepra i proverit' eti sluhi.
   - Ne drat'sya s nimi posylayu ya vas,  a  tol'ko  otognat'  ih  za  Dnepr!
Puskaj uzh tam pan koronnyj getman zajmetsya eshche i vykrestami  kazakami.  Uzh
ochen' on lyubit osveshchat' sebe dorogu po Ukraine fakelami iz goryashchih  lyudej.
Puskaj lovit, puskaj teshitsya kol'yami...
   Rotmistr Samojlovich, odin  iz  molodyh  pridvornyh  strazhej  lubenskogo
magnata, neozhidanno nagryanul so svoim otryadom na hutor Dzhedzhaliya.
   - |j, matushka Boguniha-Dzhedzhaliha! -  kriknul  rotmistr,  ne  slezaya  s
konya. - Pan Vishneveckij poslal predupredit' vas, chto gde-to zdes' shataetsya
azovskij polkovnik-vykrest s kazakami...
   - Kto takoj, kem kreshchennyj? Da ty by s konya slez, pan rotmistr. A to ne
pojmu  nikak...  Ili  i  vy,  lubency,  gonite  nas,  pravoslavnyh  lyudej,
priluchaete k toj unii, ili... - zamyslovato govorila Marina Bogun.
   Uslyshav takie slova staroj zhenshchiny, rotmistr  zasmeyalsya.  Neohotno,  no
vse zhe soskochil s  konya,  peredavaya  povod'ya  dzhure.  Videl  li  on  mezhdu
skirdami hleba,  stoyavshimi  v  konce  usad'by,  osedlannyh  konej,  trudno
skazat'. Tak i poshel sledom za hozyajkoj v hatu.
   Rotmistr ne  otkazalsya  i  za  stol  sest',  priglashennyj  hlebosol'noj
hozyajkoj. On tol'ko god kak vozglavlyaet sotnyu gajdukov  u  Vishneveckogo  i
segodnya vpervye vyehal  za  predely  Lubenskogo  zamka  vypolnyat'  voennoe
zadanie.
   - My, matushka, tozhe kreshchenye, pravoslavnoj very, kak i vy.  Videl  ya  i
neskol'kih izmorennyh  osedlannyh  konej,  chto  stoyat  mezhdu  skirdami,  -
zasmeyalsya on, slovno pojmav hozyajku na prestuplenii.
   - T'fu  ty,  chtob  im  pusto  bylo,  mater'  bozh'ya!  Vot  zapamyatovala,
pover'te, dazhe zabozhus'. Da-da, kazackie  koni,  iz-pod  Azova  priskakali
syuda, - neprinuzhdenno govorila Marina, ugoshchaya gostya.
   Rotmistr ulybalsya, vnimatel'no  slushaya  hozyajku.  On  no  otkazalsya  ot
predlozhennoj kruzhki varenuhi, a v otvet na ee priznanie odobritel'no kival
golovoj. V etot moment i voshel v hatu Filon Dzhedzhalij.  Voshel  kak  hozyain
doma, no s sablej na boku i s pistolem za poyasom  -  nastoyashchij  kazak!  On
oglyanulsya na zakrytuyu za soboj dver'.
   - CHelom, pan rotmistr! - proiznes, slegka nakloniv golovu.
   - CHelom i tebe, pan hozyain! - druzhelyubno otvetil  molodoj,  znachitel'no
molozhe Filona, rotmistr. - Ne v pohod li sobralsya, kazak?
   - YAsno, chto v pohod. Vot tut k  nam  priehali  kazaki-azovcy,  -  smelo
otvetil Dzhedzhalij.
   - Azovcy? Tak,  ochevidno,  i  ih  ataman-vykrest  s  nimi?  -  pospeshil
rotmistr, pochuvstvovav, kak u nego padaet horoshee  nastroenie.  Pered  nim
stoyal korenastyj, vooruzhennyj i  daleko  ne  gostepriimnyj  hozyain.  A  on
ostavil Svoih gajdukov za vorotami...
   - Konechno, pan rotmistr. Ponyatno, i polkovnik Nazrulla vmeste so svoimi
kazakami! Otpravlyayutsya v voennyj pohod vo Franciyu, - donessya chej-to golos.
Otvorilas' dver', i v dom voshel Karpo  Poltoraliha  s  tremya  chigirinskimi
kazakami. Vse oni byli pri polnom snaryazhenii.
   Samojlovich vskochil iz-za stola, s uprekom posmotrel na hozyajku.
   - CHto zhe eto, zagovor? - vstrevozhenno sprosil.
   - Upasi bozhe, kakoj  tam  zagovor,  uvazhaemyj  pan  rotmistr,  -  snova
zagovorila hozyajka. - Razve vam ne izvestno, chto Karpo, kak i moj Ivan, da
i Filon... vsegda gostyat drug u druga, pereezzhaya cherez Dnepr? Ochevidno,  i
osedlannye koni, chto vy videli mezhdu skirdami, ih...
   Hozyajka govorila tak prosto i ubeditel'no, chto rotmistr poveril ej.  On
snova prisel k stolu, vzyal v ruki kruzhku s bragoj.
   - Razumeetsya, znaem pro Karpa, a kak zhe... Tol'ko my  priskakali  syuda,
chtoby pojmat' vykresta, polkovnika iz Azova. Skazyvayut, chto  on  vmeste  s
ostatkami svoih kazakov napravlyaetsya syuda. Vy, matushka, peredali  by  emu,
puskaj luchshe obojdet Lubenskoe voevodstvo.  Pust'  uhodyat  ego  hlopcy  na
pravyj bereg Dnepra.
   - Imenno po levomu beregu pojdut i nashi kazaki, derzha  put'  k  atamanu
Hmel'nickomu vo Franciyu. Razve on  pomeshaet  panam,  esli  projdet  po  ih
doroge? - snova vmeshalsya v razgovor Karpo Poltoraliha.  On  sovsem  blizko
podoshel k stolu i, lukavo ulybayas', prodolzhal, glyadya na rotmistra: -  Ved'
pan Ivan tozhe voennyj chelovek.
   - Nu, tak chto? -  sprosil  rotmistr,  ostorozhno  stavya  na  kraj  stola
nedopituyu kruzhku bragi. On pochuvstvoval chto-to nedobroe. V dushe rugal sebya
za bespechnost'. Ved' on mnogo slyshal ob etom Karpe, blizhajshem podruchnom  i
pobratime subbotovskogo polkovnika...
   A Karpo, dobrodushno ulybayas', dazhe sel na tu skam'yu, s kotoroj podnyalsya
rotmistr.
   - YA dumayu, pan  Samojlovich,  chto  tebe  ne  stoit  ostavlyat'  kruzhku  s
nedopitoj bragoj iz-za kakoj-to tam domashnej  kuter'my.  Ej-bogu,  my  vse
syadem na konej i sredi bela dnya  poedem  vdol'  Dnepra  na  CHernigov.  Da,
sobstvenno, mozhet byt', i  vo  Franciyu  otpravimsya!  Ved'  ego  velichestvo
korol' prizyval kazakov prinyat' uchastie  v  etom  pohode...  Ili  ty,  pan
Samojlovich, pojdesh' protiv voli korolya i francuzhenki korolevy? Togda tak i
skazhi, ssorit'sya s toboj ne budem, no i iz haty v takom sluchae ne vyjdesh'.
|to uzh ya obeshchayu tebe!..
   - Zachem zhe mne perechit' vam? Skazal zhe,  idite  po  pravomu  beregu,  -
osmelel rotmistr.
   - Pravyj bereg puskaj, bratec, ostaetsya uzh dlya pana Vishneveckogo. Lyubyat
shlyahtichi,  kak  te  indyuki,  dut'sya  drug  na  druga,  vot  i  puskaj  pan
Vishneveckij pozlit  nemnogo  koronnogo  getmana.  Kstati,  novyj  koronnyj
getman otlichaetsya tem, chto lyubit  szhigat'  lyudej  zhivymi.  A  Vishneveckij,
skazyvayut lyudi, tak ni do chego i ne  dogovorilsya  v  sejme.  Kalinovskogo,
chernigovskogo starostu, govoryat, ulomali...
   V eto vremya snova otkrylas' dver' i v hatu voshli troe kazakov-azovcev v
polnom boevom snaryazhenii.  Sledom  za  nimi  voshel  i  Nazrulla.  V  glaza
brosilis' ego dlinnye, opushchennye knizu usy, chernyj, s  sinevatym  ottenkom
tolstyj kazackij oseledec, ulozhennyj za uhom. Za  krasnym  poyasom  u  nego
torchali dva pistolya, a sboku visela dlinnaya  tureckaya  sablya.  Na  krasnyh
saf'yanovyh sapogah pozvanivali serebryanye shpory.
   Samojlovich, kak oshparennyj, vskochil iz-za stola, no vyjti  emu  pomeshal
Karpo. On blizhe pododvinulsya k nemu i  polozhil  ruku  na  stol,  pregradiv
rotmistru put'.
   - CHelom panu rotmistru i rycarskoe uvazhenie,  -  proiznes  Nazrulla  i,
snyav shapku, slegka poklonilsya. Levaya ego ruka lezhala na rukoyatke sabli.
   - Vot tak ugostila pani Bogunsha, spasibo... - ot dosady vydavil iz sebya
obespokoennyj rotmistr lubenskogo magnata. On  ponyal,  chto  teper'  smozhet
spasti svoyu zhizn', tol'ko uroniv dostoinstvo slugi Vishneveckogo.
   Podnyalsya i Karpo Poltoraliha. K udivleniyu Samojlovicha,  on  po-druzheski
protyanul emu ruku.
   - Znachit... mir i blagodenstvie! YA govoril etim chudakam: pan Ivan, mol,
takoj zhe pravoslavnyj chelovek, kak i my, hotya i sluzhit u knyazya-otstupnika.
Vzglyani na nih, pan rotmistr,  -  kazaki  orly,  inache  ne  nazovesh'!  Nu,
projdut vdol' Dnepra kakih-nibud' dve-tri sotni...
   - Nado tol'ko podumat', pod ch'im nachalom?!
   - Razumeetsya! Da chto tut dolgo dumat'. Pod moim, konechno, da...
   - Mozhno i Filona Dzhedzhaliya postavit' starshim nashego otryada! -  pospeshil
Nazrulla.
   - Ili, mozhet byt',  pan  Samojlovich  hochet  predlozhit'  nam  polkovnika
Nazrullu?  CHto  zhe,  my  pridneprovskie  kazaki,  umeem  podchinyat'sya  tomu
starshomu, kotoryj po dushe pridetsya nashemu soyuzniku  v  bor'be  s  Nikolaem
Potockim, - soglashalsya Karpo.
   - Idite hotya by  i  vo  glave  s  Dzhedzhaliem!  -  iskrenne  posovetoval
Samojlovich. On vse-taki vyshel iz-za stola, ukradkoj poglyadyvaya na  kazhdogo
iz prisutstvuyushchih v hate i pozhimaya plechami. No k sable  ne  prikasalsya.  -
Tak davajte i ya so svoimi gajdukami projdus' s vami...
   - Imenno my tak i dumali, - zavershil razgovor Nazrulla. - Kol' ya uzhe ne
starshij otryada, to pojdu so svoimi kazakami s panom rotmistrom! CHtoby  vse
vremya byt' u pego na  glazah,  -  dobavil  on,  razveseliv  etimi  slovami
kazakov.
   - Vot vam primer pokornosti i uvazheniya! Uchis', pan Samojlovich,  na  vsyu
zhizn' prigoditsya! - vstavil slovco Karpo pod hohot kazakov.





   Nekotoroe vremya vdova Ganna,  sestra  polkovnika  Zolotarenko,  zhila  u
brata v CHernigove. Do etogo zhila s muzhem, slovno  ugozhdaya  komu-to,  a  ne
sebe. Ee muzh,  rodom  iz  obednevshih  shlyahtichej,  buduchi  voennym,  bol'she
nahodilsya v raznyh pohodah, chem doma. Ganna za desyat'  let  zamuzhestva  ne
pochuvstvovala sebya svoej  v  ego  sem'e.  Tol'ko  i  togo,  chto  schitalas'
zamuzhem.
   - Hotya by kto-nibud' podbrosil vam kakogo-nibud' plemyannika  dlya  menya,
kol' sami nesposobny, - poroj shutlivo uprekal Ivan lyubimuyu  sestru.  Posle
smerti materi uvez ee s pridneprovskih hutorov k sebe,  chtoby  prismotrela
za ego det'mi.
   Na hutore ostalsya staryj otec, ostalsya tam i sad,  i  solovej,  kotoryj
shchebetal ej o pervoj devich'ej lyubvi.  Tam  provozhala  ona  edinstvennogo  v
zhizni kazaka, kotoryj tak strastno posmotrel ej v glaza,  slovno  prigubil
polnyj bokal chistoj devich'ej lyubvi...
   Strastnyj vzglyad yunoshi spalil ej togda kryl'ya, i ona s grust'yu v serdce
zhdala ego,  podolgu  vystaivaya  u  kalitki.  V  prizrachnyh  mechtah  u  nee
otrastali opalennye krylyshki. I togda ona  s  detskoj  neposredstvennost'yu
otkryla svoyu tajnu ne materi, a bratu. A on uvez sestru k sebe v CHernigov,
vydal  zamuzh  za  pozhilogo  vdovca,  polkovnika  CHernigovskogo   garnizona
starosty  Kalinovskogo.  Polkovnik  Filipp,  uvlechennyj  voennoj  sluzhboj,
kazalos', zabyl o svoej molodoj zhene i semejnyh obyazannostyah.  Poetomu  ne
bylo nichego strannogo v tom, chto Ganna ochen' chasto hodila na  bogomol'e  v
Kievskuyu lavru, uchilas' u brata gramote, chtoby na dosuge hotya by  Psaltyr'
pochitat'.
   Otsluzhiv v Lavre panihidu po materi i  muzhu  v  godovshchinu  ego  smerti,
Ganna poshla s bogomol'cami vdol'  Dnepra,  namerevayas'  navestit'  starogo
otca. Vo vsyakom sluchae, tak govorila ona bogomol'cam, s kotorymi shla.
   No po doroge,  utoptannoj  kopytami  loshadej,  vse  ej  videlis'  sledy
chigirinskogo polkovnika Bogdana Hmel'nickogo. Do sih por  ona  soznatel'no
izbegala vstrechi s nim, zhenatym chelovekom. Mnogo raz rassprashivala  o  nem
svoego brata, no vstrechi s nim boyalas'.
   Vdrug, uzhe podhodya k svoemu hutoru, ona uvidela  kazakov.  Ih  bylo  ne
men'she dvuh desyatkov. Po dva-tri v ryad  ehali  oni  po  tornoj  pribrezhnoj
doroge na  utomlennyh  konyah.  Oni  dazhe  ne  razgovarivali  mezhdu  soboj,
potoraplivaya loshadej.
   Vstrevozhennaya  myslyami  Ganna  soshla  s  dorogi,   otstav   ot   gruppy
bogomol'cev. Ona shepotom, slovno chitala  molitvu,  blagodarila  sud'bu  za
takuyu vstrechu. Ganna  byla  uverena,  chto  eto  edut  chigirinskie  kazaki,
kotorye mogut rasskazat' ej mnogo interesnogo!..
   Trudno bylo opredelit',  kto  iz  nih  starshoj,  ehali  oni  ostorozhno,
somknutym stroem. Poravnyavshis'  s  pochtitel'noj  bogomolkoj,  kotoraya  tak
vezhlivo ustupila im dorogu, oni stali priglyadyvat'sya k nej.
   - CH'ya ty, moloduha? Daleko li put' derzhish'? -  sprosil  pozhiloj  usatyj
kazak.
   I kogda Ganna povernulas' k nemu licom,  on  ostanovilsya.  Ostanovilis'
eshche dvoe pozhilyh kazakov, ehavshih poslednimi.
   - Ah ty gospodi! - s ispugom  voskliknula  Ganna.  -  Kazhetsya,  ya  vas,
kazache, znayu. Pogodite, golubchik, a ne...
   - Da, konechno, eto ya. Vot tebe i "gospodi"! Kak tebya togda,  serdeshnuyu,
zvali? - vspominal kazak. - Bat'ko Maksim, eto nasha znakomaya moloduha! Von
s togo hutora... Vot, d'yavol, pamyat'  otshiblo.  Kazhetsya,  Gannusej  zvali?
Konechno, Gannusej, hozyajka na hutore, sorochka s vyshitymi  rukavami,  Ryabko
na privyazi...
   - Kakaya ya teper' Gannusya? Nazyvajte Gannoj, bud'te dobry.  Teper'  i  ya
uznayu kazaka: kazhetsya, Roman, priezzhal so svoim starshim.
   - Roman zhe, Roman.  Ah,  takaya  zhalost',  chto  tak  speshim!  -  goreval
Gejchura.
   - Gospodi, neuzheli tak trudno zaehat'? A ya vot idu  k  stariku  otcu  v
gosti. Pozhalujsta, zaezzhajte k nam. Uzhe vechereet, perenochevali by  u  nas,
kak u sebya doma, otdohnuli by i konej svoih nakormili.
   - Net, net, moloduha, ne znayu, kak tebya zovut... - zagovoril starshoj. -
Nam nel'zya v hutorah zaderzhivat'sya.  Nastupilo  takoe  vremya,  chto  kazaku
prihoditsya kazhdogo kola u pletnya osteregat'sya. Ved' ne  tak  daleko  i  ot
Kieva ot容hali. A tam stol'ko raznyh zholnerov... Kak-nibud' v drugoj  raz,
esli pozvolite. Tol'ko nikomu ni slova, chto videla nas...
   "Maksim Krivonos!" -  promel'knulo  v  golove  Ganny.  Imenno  takim  i
obrisoval ego brat Ivan. Po  tomu,  kak  fyrkali  iznurennye  koni,  Ganna
ponyala, chto kazaki ne po dobroj vole tak speshat. Krivonos!.. Samym  luchshim
svoim drugom nazyval ego Bogdan!
   - Mozhet byt', pokazat' vam dorogu, chto idet mimo  hutora,  podal'she  ot
nedremlyushchego oka? A tam, u levady, i usad'ba moego  otca.  Za  nej  gustaya
roshcha, i tyanetsya ona do pridneprovskogo lesa. Mozhet, vse-taki  perenochevali
by u nas? A do utra i o  zholnerah  razvedali  by,  chtoby  znat',  s  kakoj
storony i kogo osteregat'sya. Sama by i  razuznala,  vse  ravno  ne  spitsya
noch'yu... Vot syuda, v kustarnichek, svorachivajte, kazaki, kak raz na  doroge
ni  dushi.  YA  zhe  pobegu  posteregu  vozle  tyna,  a  kto-nibud'  iz  vas,
pozhalujsta, pust' podozhdet menya vozle treh dubkov za  ogorodami.  Vidannoe
li delo ehat' noch'yu, da eshche takim ustalym.
   Vozle treh dubkov ee zhdal starshoj. Sledom za nej  po-starcheski  semenil
otec. Doch' ne zabyvala ego i chasto naveshchala. I vsegda ona  byla  dlya  nego
zhelannym, dolgozhdannym gostem.





   V ohranyaemoj kazakom  i  batrakom  hate  so  staratel'no  zanaveshennymi
oknami za stolom sideli, razgovarivaya, kazaki. Ne vse kazaki  ostanovilis'
na hutore, chast' iz nih ostalas' v gustom kustarnike, no ih tozhe  ugostili
uzhinom.  Kogda  sovsem  stemnelo,  cherez  hutor  proskochil  bol'shoj  otryad
zholnerov iz Kieva. Oni sprosili batraka, kotoryj vozilsya na skotnom dvore,
ne proezzhal li kto-nibud' cherez hutor.
   - Proskakali kak oglashennye, svoimi glazami videl, v eto vremya kak  raz
zakryval vorota, zagnav vo dvor bychkov, - otvetil batrak. -  Pena  kuskami
padaet s konej, a oni stegayut ih, neschastnyh...
   - I mnogo ih? - doprashival starshoj, mahnuv rukoj zholneram, chtoby  ehali
dal'she.
   - Razve razberesh' pri takoj ih skachke?.. Po men'she, chem vas. Kuda  tam,
namnogo men'she. Edut da vse ozirayutsya, sovsem mokruyu  skotinu  bezzhalostno
b'yut...
   Krivonos tol'ko golovoj  pokachival,  slushaya  etot  rasskaz  batraka.  V
razgovor vmeshalsya Roman Gejchura:
   - Da oni ne proch' poigrat' sablej, pokazat' svoyu  udal'.  Razve  my  ne
znaem  chigirinskih  kazakov!  A  polkovnik  Krichevskij,  ochevidno,  chto-to
zadumal. SHlyahtich Arcyshevskij nedavno prochesyval lesa i sela  Pridneprov'ya.
Govoryat, chto nas ishchet, a sam so svoimi golovorezami, slovno turok,  grabit
krest'yan, beschestit devushek. Dazhe detej ne shchadyat proklyatye pany! Privyazali
k konskim hvostam, po tureckomu obychayu, da tak i zamuchili chetyreh devushek!
Vot pan Maksim i poslal menya k chigirinskomu polkovniku, kotoryj  pribyl  s
kazakami,  chtoby  pojmat'  Krivonosa.  "Pozhalujsya,   govorit,   polkovniku
Krichevskomu na etogo vampira". Ponyatno, so mnoj oni mogli  postupit'  tak,
kak i s drugimi. Ved' shel ya k nim bez oruzhiya, mog i bez golovy ostat'sya.
   "Tak ty tozhe krivonosec?" - sprashivaet  menya  polkovnik  Krichevskij.  I
smeetsya, nu pobej menya vrazh'ya sila, slovno my vmeste s nim u kumy  gorilku
raspivali. Dumayu: chto delat'? Uznal on menya ili tol'ko  proshchupyvaet?  Ved'
oni v kazhdom podozrevayut krivonosovca. "Kazak, otvechayu, ya. A kto u nas, iz
neschastnyh, ne kazakuet, ne uhodit k Krivonosu, uvazhaemyj  pan  polkovnik?
Von chetyrem detyam, nepovinnym detyam, a ne  krivonosovcam,  govoryu,  golovy
snyali gajduki pana Arcyshevskogo, privyazav ih, po ego  prikazu,  k  konskim
hvostam". Tak i rezhu, - dumayu, sem' bed - odin otvet.
   Polkovnik vdrug kak vskochit iz-za stola. Dazhe sablyu vyhvatil iz nozhen.
   "A ty ponimaesh', - govorit on, - chto znachit chest' cheloveka, i umeesh' li
sderzhat' slovo?"
   Strusil ya, no ne podal vidu.  "ZHizn'  svoyu  gotov  otdat',  govoryu,  za
pravdu, pan polkovnik". YA  dumal,  chto  on  imeet  v  vidu  moj  donos  na
Arcyshevskogo.
   "Ne o tom, Gejchura, sovsem ne o tom ya  sprashivayu  tebya!  -  pokachal  on
golovoj. - Na koj leshij mne nuzhna tvoya zhizn'? Hvatit, shlyahtichi  dostatochno
otnyali ih u vas, durakov... Podi  i  skazhi  svoemu  Krivonosu:  puskaj  on
nemedlenno ischezaet, hot' pod zemlyu! YA ne hochu ni"  ego  krovi,  ni  krovi
svoih lyudej. CHtoby i duhu vashego tut ne  bylo,  pokuda  ya  s  chigirinskimi
kazakami budu hozyajnichat' v etih krayah! Tak  i  peredaj  svoim.  Pokuda  ya
zdes', vashego Krivonosa tut net. I tebya, konechno... Da smotri, chtoby i sam
nechistyj ne uznal ob etoj nashej s toboj druzheskoj, skazhem, besede!.."
   YA tol'ko rukami razvel: "CHto vy, pomiluj  bog,  zachem  mne  boltat'  ob
etom?"
   "Krivonosu ob etom ty dolzhen rasskazat' da eshche nekotorym,  bolee  umnym
kazakam... A chtoby nashi pol'skie gosudarstvennye chiny znali, kak my  nesem
sluzhbu, moi hlopcy otstegayut tebya. Poruchu eto chigirinskim  kazakam,  chtoby
bol'shaya oglaska byla..."
   - Izbili-taki? - sprosil starik hozyain.
   - A to kak zhe, pomiluyut, derzhi karman! SHepchu hlopcam: "Imejte  sovest',
ne vmeste li voevali, kogda menya pod Beloj Cerkov'yu proshilo pulej?"
   "Lozhis', - govorit chigirinskij kazak. - Na tebe pouchimsya, lovchee drugih
budem bit'. Lozhis'!"
   Hlestko bili hlopcy, nichego ne skazhesh'.  Im  eto  zabava.  A  polkovnik
stoyal v storone, gor'ko usmehalsya  i  vse-taki  ostanovil  ih  na  vos'mom
udare... Zato oni v Perevalochnoj po-nastoyashchemu  lupili  dazhe  samogo  pana
Arcyshevskogo. S osterveneniem bili,  ne  schitaya  udarov.  Daj,  bozhe,  nam
poskoree dobrat'sya do  takih  zhe  panskih  sobak,  kak  etot  Arcyshevskij!
Spravedlivyj polkovnik u chigirinskih kazakov!
   - Tak on zhe kum samogo Hmel'nickogo! - tiho, no yasno vstavila Ganna.
   - Nu da, kum. |to po ego vole my pritihli, razoshlis' po domam. Kto kuda
- i molchok. Teper' vot edem na Zaporozh'e, vezem mat' na svidanie s  synom!
- skazal poslednie  slova  Krivonos  s  ulybkoj,  posmotrev  na  strannogo
kazaka, sidevshego ryadom s nim. U nego byla  perevyazannaya  platkom  golova,
kak u ranenogo.
   - Mater' bozh'ya! Da vy zhenshchina, - brosilas' Ganna k "kazaku". -  A  ya-to
dumala - vse kazaki razgovarivayut, a etot slovno vody  v  rot  nabral,  ni
slova. Dumayu, ranen... Kak eto horosho! Poka mat' zhiva, serdcem  svoim  ona
vsegda  s  det'mi...  Lishil  menya  gospod'  materinskogo  schast'ya,  chuzhomu
raduyus', - neozhidanno zaplakala vdova.
   Teper' uzhe Podgorskaya uteshala rasstroivshuyusya hozyajku.





   Priblizhalos'  zapozdavshee  v  etih  severnyh  krayah  leto.  No  ne  ono
ozhivlyalo, ne ono radovalo prirodu morskogo poberezh'ya. Nad nim proletali na
sever vstrevozhennye  kem-to  ostrokrylye  chajki.  V  ih  ispugannom  krike
slyshalas' trevoga. Ot leta  ne  uletayut  mirolyubivye  chajki.  Ochevidno,  v
primorskih zalivah i v lesnyh chashchah Flandrii narushili ih privychnyj pokoj.
   Bogdan Hmel'nickij so svoim otryadom nakonec natolknulsya  na  primorskie
zastavy francuzskih vojsk. Nastorozhennye pechal'nym krikom chaek, ispugannye
nastupleniem  s  morya  ispancev,  zahvativshih  Dyunkerk,   soldaty   ohotno
rasskazyvali vysokomu oficerstvu, chto ispancev v  more  "vidimo-nevidimo".
Ottuda von i chajki uletayut na shirokie prostory beskrajnego morya.
   - My idem na pomoshch' francuzskim  vojskam.  Daleko  li  eshche  do  nih?  -
pointeresovalsya Hmel'nickij.
   Graf Konde lyubezno prislal Hmel'nickomu perevodchika, kotoryj dolzhen byl
soprovozhdat' ego vo vremya prebyvaniya kazackogo vojska vo Flandrii. Pravda,
Hmel'nickij, znaya horosho latinskie yazyk, mog obojtis' bez perevodchika.
   Lui de  Burbon,  kotoromu  eshche  v  molodosti  prisvoili  titul  gercoga
|ngienskogo,  kazalos',  byl  sozdan  dlya  vojny.  Blestyashchaya  pobeda   nad
ispancami  pod  Rokrua  sdelala  dvadcatidvuhletnego  Konde  proslavlennym
polkovodcem francuzskih  vooruzhennyh  sil.  Proshlo  lish'  pyat'  let  posle
pervogo  triumfa  ego  voennogo  geniya.  Posle  Rokrua  byl  i   Frejburg!
Komandovanie  ispanskih  vojsk  vo  Flandrii  schitalo,  chto  poyavlenie  na
poberezh'e  eshche  i  ukrainskih  kazakov  pod   ego   voditel'stvom   grozit
unichtozheniem ispancev na severe Evropy.
   Odnako sam Konde ne pereocenival  svoih  uspehov  i  otkryto  radovalsya
pribytiyu emu na pomoshch' ukrainskih kazakov. On s  osobym  vnimaniem  prinyal
Hmel'nickogo  v  Parizhe  i,  provozhaya  ego  vo  Flandriyu,  vydelil  emu  v
soprovozhdenie  otryad  otlichnyh  karabinerov  vo  glave  s  polkovnikom   i
prekrasnym tolmachom.
   Hmel'nickij v takom soprovozhdenii zaezzhal na pozicii francuzskih vojsk,
razgovarival s oficerami i soldatami. Odnako  ih  uspokaivayushchie  dannye  o
hode boevyh dejstvij ne usypili ego bditel'nosti. Ved' eto vojna!
   On obros borodoj,  neskol'ko  nedel'  ne  slezal  s  konya,  bluzhdaya  po
primorskim debryam v poiskah  ishodnogo  rubezha  dlya  nastupleniya  kazach'ih
vojsk na Dyunkerk.
   Posle  mnogodnevnyh,  nepreryvnyh  poiskov  oni  nakonec  dobralis'  do
naskoro  skolochennyh  francuzskimi  saperami  oboronitel'nyh   sooruzhenij,
prednaznachennyh dlya ukrainskih kazakov. Na prigorkah  eshche  pochti  ne  bylo
nikakih fortifikacionnyh ukreplenij. Tol'ko po davno razrabotannoj  shtabom
sheme naskoro ustanovleny orudiya. Ognevye pozicii byli  zashchishcheny  tolstymi
brevnami iz lipy  i  ol'hi,  zakreplennymi  vkopannymi  v  zemlyu  stolbami
vysotoj v rost cheloveka. Ni yader, ni poroha vozle pushek eshche ne bylo.
   - A chem budem strelyat'? - slovno s uprekom sprosil kazackij ataman.
   - U ispancev tozhe otsyrel poroh na barzhah,  o  chem  uzhe  izvestno  i  v
Parizhe. Kabal'eros vosstanavlivayut  vzorvannye  nami  porohovye  sklady  v
Dyunkerke. Tol'ko posle etogo nachnut  sushit'  svoj  poroh,  -  rasskazyvali
francuzskie pushkari.
   No vskore stalo izvestno, chto s morya k Dyunkerku podhodyat novye  desanty
ispanskih vojsk. Uznav o pribytii kazakov, oni speshat zakrepit'  za  soboj
zahvachennyj osen'yu Dyunkerk. Oni hoteli otrezat'  i  okruzhit'  vo  Flandrii
opasnye dlya lih kazach'i vojska, no zapozdali. Teper' toropilis'  vstretit'
kazakov kak mozhno dal'she ot Dyunkerka! A tut proklyatyj poroh!..
   Kakoj-to oficer, vstretivshis' s Bogdanom  Hmel'nickim,  soobshchil  emu  o
tom, chto francuzskoe komandovanie uzhe napravilo na morskoe poberezh'e  dvuh
kvartirmejsterov razyskivat' kazackie polki. Oni dolzhny kak mozhno  bystree
dostavit' ih na rubezhi oborony. Pod nogami uzhe tleet proshlogodnyaya trava  i
vot-vot vspyhnet, ezheli ispancy operedyat  kazakov!  V  Dyunkerke  znali  ot
ispanskih rybakov o pribytii ne tol'ko karavell  s  novymi  podkrepleniyami
dlya  ispanskih  vojsk,  no  i  ukrainskih  kazakov,  prishedshih  na  pomoshch'
francuzam.
   - Nam izvestno o tom, chto napravlyaetsya syuda  ne  tol'ko  armada  svezhih
ispanskih vojsk. Oni vezut k Dyunkerku konnicu, zakuplennye v Anglii  pushki
novejshego obrazca, s pistonami vmesto porohovyh  zapalov!  -  rasskazyvali
francuzskie oficery...
   Ivan Serko, kotoryj byl  pomoshchnikom  u  Bogdana  Hmel'nickogo,  eshche  iz
Parizha poskakal na  sever  vstrechat'  kazakov.  Emu,  zabroshennomu  v  etu
dalekuyu, chuzhuyu stranu, hotelos' poskoree vstretit'sya so svoimi  zemlyakami.
Krome togo, on dolzhen byl soobshchit' o pribytii kazakov generalu francuzskih
saperov,  kotorye  pospeshno  ryli  okopy  i  vozvodili   bastiony,   chtoby
pregradit' put' ispanskim vojskam, prodvigayushchimsya s tyla  Francii.  V  eto
vremya francuzskie vojska veli upornye boi na shirokom  pridunajskom  fronte
protiv vojsk ob容dinennoj iezuitskoj koalicii yugo-vostochnoj Evropy...
   Dnem i noch'yu skakali za Serko  ego  sootechestvenniki-kazaki.  Oni  rady
byli ehat' teper' po tverdoj zemle, a  ne  po  burnomu  moryu,  muchayas'  ot
bezdel'ya  i  morskoj  bolezni.  Starye  ispanskie  karavelly   bespreryvno
raskachivalis' iz storony v storonu, budto special'no pritormazhivali, chtoby
ottyanut' vysadku kazakov na francuzskuyu zemlyu. Teper' nastroenie u kazakov
podnyalos', oni rvalis' v boj. Ih glaza iskali  vraga  v  etih  zabroshennyh
ugolkah Evropy.
   Konnica  vo  glave  s  polkovnikami  Ivanom  Zolotarenko   i   Martynom
Pushkarenko uzhe na tretij den' posle vysadki na  bereg  s  otzhivayushchih  svoj
vek, obleplennyh rakushkami karavell dvinulas' dlinnoj strojnoj kolonnoj  v
poslednij pered boyami marsh. Im bylo prikazano mchat'sya bez zaderzhki,  chtoby
pregradit' put' ispanskomu desantu, kotoryj v rajone Dyunkerka  namerevalsya
prorvat'sya na shirokie prostory Francii.
   Polkovnik  Krishtof  Pshiemskij  udivlyal   Bogdana   Hmel'nickogo   svoej
neobyknovennoj izvorotlivost'yu, nastojchivost'yu i  neutomimym  rveniem.  On
zabotlivo  sobiral  raspylennyh  v  primorskih   chashchah   kazakov.   Odnako
Hmel'nickij nichego ne znal o tajnyh porucheniyah korolevy Pshiemskomu sledit'
za "izmenchivymi" kazakami... Myagkij v  obhozhdenii,  kak  i  vse  shlyahtichi,
vysokomernyj Pshiemskij vsegda gotov byl usluzhit'  sil'nym  mira  sego.  On
tajno  i  dobrosovestno  vypolnyal   poruchenie   korolevy.   Pozzhe   Bogdan
Hmel'nickij rugal sebya za to, chto ne smog srazu razgadat' etogo  kovarnogo
cheloveka.
   Okolo dvuh desyatkov kazach'ih sotnikov proshlo pered glazami  Pshiemskogo.
Sotniki, vozglavlyavshie konnicu, bystro proskakali so svoimi kazakami  mimo
Pshiemskogo, a te, chto shli v peshem stroyu, imeli vozmozhnost' prismotret'sya k
pridirchivomu nadsmotrshchiku. Zdes', kak govoritsya, chto ni kazak,  to  i  sam
sebe   ataman!   Polkovnik   YUhim   Beda,   vozglavlyavshij   sotnyu,   svoej
vnimatel'nost'yu nastorozhil Pshiemskogo.
   Vo glave s sotnikami dvigalis' solidnye  lubenskie  kazaki;  ne  sovsem
slazhenno, no veselo marshirovali  kropivenskie;  gruppami  odnosel'chan  shli
podolyane;  pristal'no  prismatrivalis'  k  neznakomomu  miru  chernigovskie
kazaki.
   Odin iz voinov sprosil u vsadnika, kotoryj obgonyal ih kolonnu:
   - Kuda tak toropites', kazaki? Vojna von sama idet navstrechu nam!..
   - Mes'e polkovniki poradovali nas novost'yu, chto svezhij desant ispanskih
moryakov eshche vchera  vecherom  vysadilsya  v  Dyunkerke!  Slovno  na  prazdnik,
govoryat, pribyli s noven'kimi pushkami. U nih skorostrel'nye ruzh'ya, kak i u
nemcev, s etimi proklyatymi pistonovymi zapalami...
   - A poroh dlya pushek podmochili, nedotepy! Teper' sushat  ego  v  portovyh
porohovyh skladah.
   - Da my vzajmy voz'mem  u  ispanskih  cygan  eto  nemeckoe  chudo,  hot'
porezvimsya na primorskom prostore... - otozvalsya YUhim Beda.
   Kazaki  zahohotali,  peredavaya  drug  drugu  etu  ostrotu.   Pushkarenko
priderzhal  konya.  Kazackoj  konnice  bylo  prikazano   eshche   do   rassveta
vstretit'sya s Hmel'nickim. Vperedi ehali, ukazyvaya put', troe  francuzskih
karabinerov vmeste s Ivanom Serko. Do vojny dorog zdes'  ne  bylo,  tol'ko
zverinye tropy.
   Ivana Serko odolevali raznye mysli. Vse, chto  zdes'  proishodit,  dumal
on, pod silu tol'ko Hmel'nickomu. Kakoj shirokij razmah!.. Plen u  turok  -
eto ne geroizm, a neschast'e, o nem mozhno ne vspominat'.  Zdes'  zhe  sovsem
inoe delo. Dejstvitel'no, u  Hmel'nickogo  nezauryadnyj  talant.  Blizok  k
korolyu, chut' li ne drugom byl pokojnomu zaike, koronnomu  getmanu.  A  kak
smelo i nezavisimo derzhal sebya s etim  proslavlennym  bezusym  pobeditelem
pod Rokrua, princem Burbonskim!..
   Hmel'nickij v eto vremya bez ustali, ne obrashchaya vnimaniya  na  opasnost',
skakal po poziciyam, kotorye dolzhny budut  zanyat'  ukrainskie  kazaki.  Gde
sosredotochit' polki Zolotarenko i Pushkarenko,  Veshnyaka  i  Pshiemskogo?  Ne
luchshe li konnicu Pushkarenko  povesti  vo  vtorom  eshelone,  kak  sovetoval
Konde?..
   Hmel'nickij, komandovavshij dvuhtysyachnym kazackim vojskom,  vstretivshis'
dlya kratkogo razgovora so svoim pomoshchnikom  Ivanom  Serko,  tut  zhe  snova
poslal ego navstrechu kazakam. Serko on sdelal polkovnikom-dzhuroj ne tol'ko
dlya togo, chtoby vozvysit' sebya v glazah francuzov. V chuzhoj strane  Bogdanu
nuzhen byl nadezhnyj pomoshchnik. Imenno takim byl Ivan Serko, kotoryj  razumno
i tochno vypolnyal volyu Hmel'nickogo, rukovodivshego kazakami v etoj  bol'shoj
vojne. Nado bylo  toropit'  kazakov,  chtoby  operedit'  ispancev,  kotorye
vot-vot dolzhny byli  razvernut'  boevye  znamena  dlya  nastupleniya  iz-pod
Dyunkerka.
   Graf Konde, dogovorivshis' s Hmel'nickim o tom, chto kazaki dolzhny otbit'
u ispancev Dyunkerk, napravil v pomoshch' Hmel'nickomu takogo zhe molodogo, kak
i sam, polkovnika Tartyu s otryadom konnyh karabinerov. Polkovnik dolzhen byl
podderzhivat' svyaz' s sosednimi francuzskimi polkami. Konde prikomandiroval
k etomu otryadu i prekrasnogo znatoka ukrainskogo yazyka ZHaka  Sardelya.  ZHak
eshche mal'chikom prishel na Ukrainu vmeste  s  inzhenerom  Boplanom.  Zdes',  v
nizov'yah Dnepra i Podolii, proshli ego detstvo i yunost'.
   - Graf Konde rasskazal mne o svoem razgovore  s  vami,  mos'e  nakaznoj
ataman. Nam nel'zya dopustit' nenasytnyh  kabal'eros  ispanskogo  korolya  v
glub' Francii. Ih nado otvadit' ot  Niderlandov,  -  nastojchivo  napominal
Hmel'nickomu  polkovnik  svyazi,  kotoryj   na   svoem   tyazhelom   kone   s
podstrizhennoj grivoj neotstupno skakal ryadom s nim.
   - Vo vremya svoego poslednego razgovora s grafom ya  zaveril  ego,  mos'e
polkovnik, chto kazaki ne tol'ko sderzhat ispancev, no i iskupayut ih v more.
Da, da, polkovnik, iskupayut! Mos'e polkovnik  mozhet  ne  udivlyat'sya.  Graf
Konde niskol'ko ne somnevaetsya. U nas est' izvestie o tom, chto mos'e  P'er
SHeval'e otyskal i vedet syuda polk kazakov s komandirom, kotorogo ya  horosho
znayu, polkovnikom Nazrulloj. Kazaki umeyut sderzhivat' slovo,  dav  soglasie
prinyat' uchastie v takom dalekom pohode. SHutya oni  govoryat,  chto  dayut  eto
slovo ne svyashchenniku na ispovedi... Molodoj graf Konde - izvestnyj v Evrope
polkovodec. Takomu voiny vrat' ne budut. Proshu vas potoropit'  intendantov
s vyplatoj zhalovan'ya kazakam, chtoby  ne  meshkali.  Kazaki  umeyut  i  lyubyat
voevat'. No hotyat  zhivymi  poluchit'  za  eto  platu.  Ved'  v  kakuyu  dal'
zabralis', vernye svoemu slovu. Kazach'i polki uzhe vstupili na vashu  zemlyu,
ohvachennuyu pozharom vojny.
   Peredovoj otryad Zolotarenko  slovno  iz-pod  zemli  vyskochil  navstrechu
Hmel'nickomu.  Obradovavshis'  vstreche  s  kazakami,  Ivan   Serko   pervym
priskakal pozdravit' Bogdana s pribytiem ego vojska. Vstrechalo  kazakov  i
vshodivshee solnce, razgonyavshee mrak v lesnoj chashche. Slyshnee stanovilsya  shum
morskih voln, slovno  oni  perekatyvalis'  sovsem  ryadom,  za  pereleskom.
Podpevaya  morskim  volnam,  zhalobno  stonali  vstrevozhennye  chajki,  budto
predveshchaya zatyazhnuyu krovavuyu bitvu.





   No kazackuyu konnicu ne prishlos' vvodit'  v  boj  polk  za  polkom.  Pri
sblizhenii  s  protivnikom  sobytiya  razvernulis'  inache,  chem  predpolagal
Hmel'nickij.  Ispancy  pervymi  predprinyali  vnezapnoe  napadenie.  Ni   u
francuzskih oficerov, ni tem bolee u Hmel'nickogo ne bylo eshche opredelennyh
svedenij ob oborone Dyunkerka. So storony morya, v glub' poberezh'ya,  ispancy
sooruzhali liniyu ukreplenij. Kogda uznali, chto pribyli  ukrainskie  kazaki,
oni prekratili rabotu i vzyalis' za oruzhie.  S  zapada  Dyunkerk  byl  pochti
nepristupen. Ispancam kak-to udalos' zapolnit' morskoj vodoj  dva  shirokih
rva, perekryv dostup k zemlyanomu valu. A iz-za nego otchayannye kabal'eros i
neskol'ko pushek  dolzhny  byli  otrazhat'  nastuplenie  protivnika.  Poetomu
prishlos'  otkazat'sya  ot  vnezapnogo  napadeniya  na  Dyunkerk  konnicy  pod
komandovaniem polkovnika Zolotarenko.
   Vdrug sodrognulas' zemlya  ot  odnovremennogo  zalpa  orudij  s  voennoj
karavelly. CHugunnye yadra ugrozhayushche  pronosilis'  i  padali  v  pereleskah,
srezaya  verhushki  derev'ev.  Posle  kazhdogo   takogo   zalpa   razdavalis'
odobritel'nye  vozglasy  v  peredovyh  ryadah  ispancev.  |to  byli  horosho
vymushtrovannye  soldaty.  Tol'ko  gromkaya  slava  ukrainskogo   kazachestva
nastorazhivala komandirov ispancev.
   Polkovnik Pshiemskij  vozglavlyal  samyj  bol'shoj  po  chislennosti  polk,
sostoyavshij iz pereyaslavskih  i  podol'skih  kazakov.  On  dolzhen  byl  uzhe
dvinut'sya s polkom vdol' morskogo berega,  chtoby  zavyazat'  pervyj  boj  s
vragom, privlech' ego vnimanie, usypit' bditel'nost'.
   -  Pochemu  polkovnik  Pshiemskij  ne  vstupaet  v   boj?   -   udivlyalsya
Hmel'nickij, s trudom sderzhivaya gnev. I pereshel s levogo flanga k  centru,
nadeyas', chto opytnyj polkovnik vypolnit reshenie  soveta  starshin,  kotoryj
sostoyalsya noch'yu pered boem.
   - Ochevidno, skoro vstupit, - uspokaival Hmel'nickogo polkovnik  Veshnyak.
On vstretil Hmel'nickogo v  lesu  i  pokazal  emu  udobnuyu  dlya  obozreniya
vysotku. - Otsyuda budet legche rukovodit' polkami. Moi poltavcy  i  lubency
edva  sderzhivayutsya,  ozhidaya  pervogo  udara  Pshiemskogo,  -   zaveryal   on
Hmel'nickogo.
   - Tak nachinaj,  Fedor!  Pshiemskij  uvidit,  podderzhit  tebya.  Kak-nikak
pervyj boj!.. A ya s cherkascami... - neozhidanno otozvalsya Serko.
   - Pogodi, Ivan! -  ostanovil  ego  Hmel'nickij.  -  Peredaj  korsuncam,
puskaj idut sledom za Veshnyakom. Da uznaj cherez svyaznogo, chto  sluchilos'  s
Pshiemskim...
   I v etot moment donessya shum boya.  Vnachale  tishinu  prorezali  odinochnye
vystrely, redkie, neizvestno, s ch'ej storony. Udachno dlya  kazakov  nachalsya
pervyj den' boya. Tut tozhe sluchilos' nepredvidennoe. Ispancy  rasschityvali,
chto ispugayut kazakov svoimi  orudijnymi  zalpami.  Oni  predpolagali,  chto
strel'boj iz pushek uzhe izryadno napugali ih,  imenno  teper'  nado  brosit'
protiv kazakov svoi glavnye sily. Samye bol'shie otryady oni dvinuli k moryu,
chtoby odnim udarom razgromit' pravyj flang i sleva napast'  na  ostavshiesya
kazach'i vojska.
   Zamysel ispancev byl prost. Bogdan Hmel'nickij, kak po pisanomu,  srazu
zhe razgadal ego.
   - Serko ko mne! - prikazal svyaznomu. - Zolotarenko, vidish', kak  hitryat
ispancy? Nemedlenno prorvis' so svoej  konnicej  s  etoj  storony  transhej
pryamo k Dyunkerku!
   - Delo govorish', prorvus'! Tol'ko nado sobrat' kazakov v  kulak,  chtoby
ne raspylyalis'.
   - Dvigajsya vrassypnuyu, Ivan! YA potoroplyu tvoih da eshche  i  u  Pushkarenko
voz'mu chast'...
   - Razreshi i mne, ataman! - kak vihr',  vyskochil  YUhim  Beda  so  svoimi
chigirinskimi kazakami.
   - Goni, YUhim!.. A ty, Serko, ostaesh'sya tut  vmesto  menya,  derzhi  panov
komissarov vozle sebya. YA dolzhen spasat' Pshiemskogo!
   On lish' oglyanulsya na svoih kazakov i galopom poskakal na pravyj  flang.
Tam gremel boj. Pshiemskij nuzhdalsya v pomoshchi.
   Polk Pshiemskogo sostoyal iz horosho obuchennyh kazakov i ne rasteryalsya  ot
neozhidannogo napadeniya protivnika.  Imenno  v  moment  nachala  nastupleniya
ispancev kazaki proskochili v okopy. Oni  ih  i  spasli  ot  stremitel'nogo
udara vrazheskoj konnicy, a mozhet byt', i  ot  pozornogo  razgroma.  Kazaki
uspeli vystrelit' iz svoih ruzhej. Odnovremennyj zalp iz  mnozhestva  ruzhej,
kak holodnaya voda, ohladil razgoryachivshihsya kabal'eros.  Okolo  desyatka  ih
svalilos' s konej, ostal'nye obratilis' v begstvo. A ved' oni  vozglavlyali
kolonnu protivnika. Za nimi povernuli i  zadnie,  podhvativ  dvuh  ranenyh
vsadnikov. Ostal'nye vsadniki ostanovilis' v nereshitel'nosti: komu iz  nih
pervomu idti na smert' ot metkih vystrelov kazackih strelkov?..
   Komandiry ispanskih vojsk, bystro  oceniv  tyazheloe  polozhenie  konnicy,
nemedlenno brosili v boj pehotu, kotoraya,  slovno  sarancha,  dvinulas'  na
kazackie okopy. No kazaki vospol'zovalis' ee zaderzhkoj.  Sotnya  za  sotnej
oni vyskakivali iz okopov navstrechu vragu...
   Kazaki ne zametili, kak ih polkovnik pri pervom zhe poyavlenii kabal'eros
vyskochil iz okopa i pobezhal  nazad.  Mozhet  byt',  Pshiemskij  iskal  bolee
udobnogo mesta dlya rukovodstva boem cherez svyaznyh? No svyaznyh  u  nego  ne
bylo... A kazaki tem vremenem ruzh'yami, sablyami pregradili put' ispancam.
   |to byl nastoyashchij, ne na zhizn',  a  na  smert',  kazackij  boj.  Kololi
pikami,  rubili  sablyami.  Kazaki  slyshali  kriki  i   stony   svoih,   no
prislushivalis' k smertel'nym voplyam vragov.  Ispanskaya  konnica  neskol'ko
raz poryvalas' pomoch' svoim kabal'eros. No chto mozhno bylo ponyat'  v  takom
haose?  Tol'ko  naskakivali  loshad'mi  drug  na  druga,  davili  svoih  zhe
neostorozhnyh voinov...
   Kazaki vdrug spohvatilis', chto net s nimi  ih  polkovnika.  K  schast'yu,
privychnye k  vojnam,  oni  sami  znali,  chto  delat'  dal'she.  Prodolzhalsya
smertel'nyj poedinok, gibli  kazaki,  no  i  obessilivalsya  vrag!  Kazaki:
otchayanno rubilis', peredvigaya podrazdeleniya tuda, gde bol'she vsego nasedal
protivnik. Strashnee  vsego  bylo  uvlechenie  kazakov  boem.  Oni  dazhe  ne
zametili, chto konnye kabal'eros okruzhali ih so storony morya...
   - Beri vlevo, kazaki! Na soedinenie s polkom Veshnyaka!.. - prikazal odin
iz sotnikov, vzyav na sebya komandovanie polkom vmesto polkovnika. I hotya on
tut zhe i upal, srazhennyj ispanskim konnikom, kazaki uslyshali ego prikaz  i
rubilis' teper', othodya vlevo, na soedinenie s sosednim polkom.
   Bogdan eshche izdali uvidel, v  kakom  polozhenii  nahoditsya  polk.  Obojdya
storonoj svoih, proskochil vpered, chtoby zashchitit' peshih kazakov so  storony
morya. Teper' vstretilis' sovsem inye sily - privykshie k legkim  pobedam  i
uverennye v svoej nepobedimosti ispanskie kabal'eros i chigirinskie konniki
Hmel'nickogo s francuzskoj kavaleriej. Ispanskie kabal'eros uvleklis' boem
s peshimi kazakami, namerevayas' nanesti im neozhidannyj, unichtozhayushchij  udar,
i prozevali konnicu Hmel'nickogo.
   Da i sam Bogdan Hmel'nickij ne  plelsya  pozadi,  rvanul  rys'yu  vpered,
vyskochiv iz ovraga, i lovkim udarom pervym sbil ispanca s konya. Kon' vraga
kruto povernul, pregradiv put' Bogdanu, i on, kak i polagalos'  komandiru,
okazalsya   pozadi   svoej   zagorevshejsya   yarost'yu   konnicy.   Ohvachennye
voinstvennym  pylom  kazaki  i  karabinery  na  polnom  hodu  stremitel'no
vrezalis' v ryady protivnika. Ispancy ne  vyderzhali  natiska  kazakov.  Oni
vdrug rasteryalis', uzhe ne dumaya o pobede. Neozhidannoe napadenie na nih  so
storony morya  slovno  svyazalo  im  ruki,  oni  teper'  zabotilis'  lish'  o
spasenii. Sataninskaya hrabrost' kazakov, o kotoroj  byli  mnogo  naslyshany
eshche vesnoj, okonchatel'no podorvala duh etogo vojska. Kabal'eros obratilis'
v begstvo!
   Nekotorye kazaki pognalis'  za  nimi,  no  Hmel'nickij  v  tot  zhe  mig
ostanovil ih.
   - Za mnoj, na pomoshch' polkovniku Pshiemskomu! - kriknul  on  tak  gromko,
chto ego uslyshali i kazaki polka, kotoromu oni shli na vyruchku.
   - Pshiemskogo net, polkovnik! - otkliknulsya  sotnik  podol'skih  kazakov
Anton Lymar'.
   - Tak ostanovite polk, sotnik, ot  moego  imeni!  Vrag  otstupaet!  Von
Veshnyak uzhe udaril sleva! No i ego nado ostanovit'...
   Imenno v eto vremya i poyavilsya polkovnik Pshiemskij.  On  stal  toroplivo
otdavat' prikazaniya, ne znaya tolkom, komu i  chto  prikazyvaet.  On  uvidel
nakaznogo atamana v moment boya i dolzhen byl opravdat'sya, vo chto by  to  ni
stalo predupredit' strashnyj dlya nego vopros o prichine otsutstviya  v  polku
vo vremya nastupleniya.
   Kazaki polka Pshiemskogo ostanavlivalis', gruppirovalis', vyyasnyaya,  kogo
net sredi nih. Krajnyaya sotnya, okazalos', bol'she vseh poredela, pochti tret'
bojcov byla ubita.
   Ochen' strannoj pokazalas' posle takogo ozhestochennogo boya tishina. Teper'
uzhe donosilsya otdalennyj shum morya. Pervaya, slovno prishedshaya v sebya,  chajka
zastonala na beregu. Otdel'nye vystrely  iz  ruzhej  i  otdalennyj  shum  na
pravom flange, kak i ston chajki, slivalsya s gulom morya.
   - |j, Makar, ty  molozhe  vseh,  skachi  k  Zolotarenko,  prikazyvayu  emu
prekratit' boj! - brosil Hmel'nickij odnomu iz chigirincev.
   Ispancy pervymi napravili gruppu voinov s belymi flagami, s nosilkami i
lopatami. Hmel'nickij eshche izdali uvidel ih i prikazal:
   - Ne trogat'! Razumno postupayut. Stol'ko zhe vydelit' i  nashih  kazakov,
chtoby zahoronit' pogibshih i podobrat' ranenyh. Da belyj flag, kak i u nih,
ne zabud'te podnyat'!.. Vot horosho, Ivan, kak raz kstati prishel,  -  skazal
on Serko. - Zajmis' zahoroneniem ubityh, polozhite  na  vozy  ranenyh.  Pan
Pshiemskij! - kriknul Hmel'nickij. - Nemedlenno skachite  k  nashej  konnice.
Ostanovite oba polka i vozvrashchajtes'  vmeste  s  polkovnikami  ko  mne  na
sovet. My dolzhny uchit'sya u vraga i v dal'nejshem luchshe ih vesti  boj.  Nado
nashi poteri podschitat', chtoby sravnit' ih s poteryami protivnika. Ispancy v
luchshem polozhenii - kazaki pochti ne ostavlyali im ranenyh! |to priyatno  nam.
Da uznajte, net li goncov ot novogo popolneniya vojska s Ukrainy...





   Rotmistr Samojlovich davno uzhe vernulsya v Lubny so svoimi  gajdukami.  I
do sih por ego terzala sovest' iz-za togo, tak li, kak podobaet  rotmistru
Vishneveckogo, vel on sebya s kazakami vo vremya  pamyatnoj  vstrechi  s  nimi.
Stoit li iz-za etogo korit' sebya, - mozhet, trezvo ocenit' proisshedshee?..
   ...Proshchayas', Samojlovich pozhelal kazakam schastlivogo puti. No kogda  uzhe
ot容hal ot nih, povernulsya i sprosil:
   -  A  Danilo  CHaplinskij  navedyvalsya  uzhe  na  hutor  Hmel'nickogo   v
Subbotove?..
   Karpo Poltoraliha totchas  obernulsya.  Soprovozhdavshie  ego  kazaki  tozhe
ostanovilis'.
   - CHto on tam zabyl? - voskliknul Karpo, i ego vdrug ohvatila trevoga.
   - Ty ne znaesh' CHaplinskogo? - skazal Samojlovich.  -  Podstarosta  hochet
rasshirit' svoi vladeniya. Sidor Peshta kak-to govoril, chto razbitnoj  vdovec
podyskivaet sebe shlyahtyanochku s horoshim pridanym. A kak razbogateesh'? Razve
chto ot nabegov na kazackie hutora. Teper' zashchishchat' ih nekomu,  vse  kazaki
otpravilis' voevat' vo Franciyu...
   I rotmistr lubenskogo  magnata  uehal,  zaroniv  v  dushu  kazaka  zerno
trevogi.  Karpo  dal'she  ne  poehal.  Kazhdomu  hochetsya  razbogatet',   eto
estestvenno. No hvatkij chigirinskij podstarosta,  ochevidno,  budet  iskat'
bolee legkih putej dlya svoego  obogashcheniya.  Vykrest  shinkar'  v  CHigirine,
Zahariya, odnazhdy stal ponosit' hozyaina subbotovskogo hutora za to, chto tot
i korchmy ne imeet, a tak  razbogatel,  chto  zavist'  beret.  I  senokosov,
govorit, u nego za den' ne obojdesh', i prudy v  ovragah,  a  rybu  bochkami
solit...
   Sejchas Karpo vspomnil razgovor shinkarya, i slova Samojlovicha eshche sil'nee
vstrevozhili ego.
   - Slyshali, chto skazal s perepugu rotmistr? - sprosil  on  tovarishchej.  -
Eshche raz sobiraetsya zhenit'sya podstarosta...
   - Ne shaferom li k nemu priglasili tebya? Pust' zhenitsya na  svoyu  golovu,
velika beda.  Voz'met  kakuyu-nibud'  zasidevshuyusya  v  devkah  shlyahtyanku  s
pridanym, hotya by dlya druzej... - kak by uspokaivaya  Karpa,  skazal  Filon
Dzhedzhalij.
   Kazalos', chto  trevoga,  kotoraya  ohvatila  kazakov,  peredalas'  i  ih
loshadyam. Ryzhij kon' Dzhedzhaliya kruto povernulsya, potoptalsya na meste i stal
bit' kopytami o zemlyu. Togda zagovoril i Nazrulla:
   - Verno predosteregaesh', Karpo-aka, pravil'no! Ty dumaesh', ne  hotelos'
Bogdanu vzyat' tebya v pohod, ved' vy pobratimy... No  on  ostavil  tebya  na
hutore, zhena u nego bol'naya.
   - Pravil'no, Karpo, nechego ehat' tebe s kazakami. Ne poedu  i  ya.  Pani
Ganna  tyazhelo  bol'na,  a  hozyajstvo  kakoe  u  nih...  Ili  Doroshenko  ne
spravitsya, chtoby i Timoshu uchit', i hozyajstvo  vesti?  -  slovno  s  ukorom
skazal Dzhedzhalij.
   - Dumaesh', chto v shafery podstarosty mechu? YA by ego zhenil... Nashu  ryabuyu
suchku ne otdal by za etogo podslepovatogo krota! Slyshish',  ya  by  ego  tak
zhenil!.. Poezzhajte, hlopcy, bez menya. Hotelos' navedat'sya k Bogdanu, svetu
povidat', da ne suzhdeno, - zaklyuchil Karpo s grust'yu.
   - A teper', posle skazannogo rotmistrom, tebya odnogo ya i ne pushchu domoj!
- reshitel'no skazal Dzhedzhalij, kruto povorachivaya konya.
   Poproshchavshis' s Nazrulloj, pozhelali kazakam vernut'sya domoj s pobedoj  i
poprosili peredat' ot nih privet Bogdanu.
   Vzyali s soboj blizhajshih svoih tovarishchej-kazakov,  galopom  poskakali  k
Dnepru. Esli udastsya najti parom, budet horosho. A net -  na  konyah  vplav'
perepravyatsya na pravyj bereg. Slova rotmistra o  CHaplinskom  potoraplivali
ih.
   Voda  v  Dnepre   podnyalas',   priblizhalas'   pora   poslednego   pered
nastupleniem  leta  pavodka.  V  nekotoryh  mestah  prihodilos'  ehat'  po
zalivnym  lugam.  Umolknuvshie  pticy  razletalis',  ispugannye   nezvanymi
gostyami.
   - Budem iskat'  perepravu  ili  tut  povernem?..  -  sprosil  Karpo,  s
volneniem vse vremya dumavshij o razgovore s Samojlovichem o torgashe Zaharii,
zarivshemsya na subbotovskij hutor, i o  neodnokratnyh  namekah  podstarosty
CHaplinskogo na neobmolochennye stoga hleba u Hmel'nickogo. Vse eto govorilo
o zlyh namereniyah i ob ugroze sem'e Hmel'nickogo.
   - Davajte, hlopcy, pereplyvem zdes', - reshilsya Karpo. On leg  na  spinu
konya, privyazal k sedlu skomkannuyu odezhdu  i  skazal  Filonu:  -  Priezzhaj,
Filon, v Subbotov,  zherebchika  bogdanovskogo  vpervye  osedlaem.  Poprobuyu
ob容zdit', pokuda vernetsya Bogdan.
   -  S  udovol'stviem,  posmotryu  i  na  zherebchika...  -  skazal   Filon,
razdevayas'. - Poedu i ya s vami. Ajda, kazaki!
   S razgona vskochil v burnuyu reku, potyanul za povod'ya konya.  Po  kazackoj
privychke lyubil perepravlyat'sya  na  protivopolozhnyj  bereg  reki  na  kone.
Zaplyvaya vpered, napravlyal konya ili, derzhas' rukoj za  sedlo,  otdyhal  na
mutnyh volnah Dnepra.
   Bystroe techenie otdelilo ih drug ot druga, nekotoryh kazakov krutilo  v
vodovorote. Karpo oglyanulsya, podschityvaya, vse li plyvut. Techenie  pomogalo
im, zastavlyaya pozhivee rabotat' rukami. I kakim  dalekim  pokazalsya  krutoj
chigirinskij bereg.
   A  ottuda  davno  uzhe  sledili  za  perepravoj  kazakov.  Nad   krutym,
osypayushchimsya obryvom stoyal Roman Gejchura, spryatavshis' v kustah ternovnika i
boyaryshnika. Krivonos ih zametil. Privykshij vsegda byt' nacheku, vse  videt'
vokrug, on zametil ih, eshche kogda oni pod容zzhali k beregu.
   - A podi-ka, Roman, poglyadi, chto eto za voyaki probirayutsya cherez  loznyak
k Dnepru. Ne Vishneveckogo li gajduki ohotyatsya za nami? - velel Gejchure.
   Otryad  Krivonosa  eshche  s  utra  v容hal  v  gustye  zarosli  na  beregu.
Kazak-gonec, ehavshij iz starostva, predupredil  o  tom,  chto  iz  CHigirina
sobirayutsya vystupit' v pogonyu za nimi korolevskie gusary so starshinoj.
   - Vse eshche pytayutsya Krivonosa pojmat' eti "pshe-prasham", pany shlyahtichi, -
iskrenne i bez lukavstva predupredil chigirinskij kazak. - A sami  v  nashih
krayah truslivo ozirayutsya vokrug, kak vory. Neizvestno, ishchut li ego  ili  u
samih podzhilki tryasutsya - kak by ne popast' v ruki kazaku.
   Krivonos, skryvayas' zdes',  pochemu-to  vspomnil  ob  etom  razgovore  s
chigirincem i poslal eshche odnogo kazaka:
   -  Podi  da  predupredi  durakov,  kotorye  plyvut  po  Dnepru,   chtoby
osteregalis'. CHego takoj gam podnyali?..
   Roman ostavil konya kazaku,  pobezhal  vdol'  berega,  to  vyskakivaya  iz
kustov ternovnika, to snova pryachas'. Nakonec prygnul s kruchi, skatilsya  po
pesku kak raz v tom meste, gde Karpo vybiralsya iz reki na bereg.
   - T'fu ty! Spyatil ty, chto li, Karpo? CHego  tebya  nosit  nechistyj  sredi
bela dnya na Dnepre, kogda gusary, slovno gonchie psy,  ryskayut,  vyslezhivaya
nas? Da tishe vy, cherti nashego boga!
   Gejchura protyanul ruku  Karpu,  priderzhal  konya,  pokuda  tot  toroplivo
natyagival na sebya odezhdu. Kon' stryahnul s sebya  vodu,  poryvalsya  ujti  ot
Dnepra. A odezhda Karpa vse-taki namokla, prishlos' otzhimat'.
   - YA by tozhe ahnul, kak ty, Gejchura. Kakim vetrom  syuda  prineslo  tebya,
chto s bat'koj Maksimom? Davaj tihon'ko, kol'  pravda,  chto  za  toboj  eti
sobaki gonyatsya.
   Maksim Krivonos obradovalsya vstreche s druz'yami.
   - Na Sech'  napravlyaemsya,  brat'ya  kazaki.  Hotelos'  by,  poka  horoshaya
pogoda, gde-nibud' pod kryshej ukryt'sya. Vidish', nadvigayutsya  tuchi.  A  tut
eti zlye sobaki,  propadi  propadom  oni!  ZHolnerov  i  v  CHigirine,  i  v
starostve uzhe predupredili o nas; chert ego znaet, kak  proberesh'sya  teper'
na Niz, - sokrushalsya Maksim.
   - Podozhdi, bat'ku, ne vse srazu, - uspokaival Karpo. - Ishchut li oni nas,
ili my ih vyslezhivaem, vse ravno nashemu bratu zapreshcheno boltat'sya v polnom
vooruzhenii. Da eshche takoj vatagoj! My sdelaem inache: proskochim cherez les  v
Holodnyj YAr, a ottuda, mozhet i pod dozhdem, pryamo v Subbotov. Tam my kak  u
boga za pazuhoj. Prismotrimsya, chto eto za gusary tut shastayut. A potom...
   - Budet li "potom", kazache? Ved' nam nado na Sech'. Da i ne odni  my,  s
mater'yu k synu edem. A v vashih krayah pan Krichevskij sejchas  melkuyu  shlyahtu
usmiryaet, delaya vid, budto ishchet menya, - promolvil Maksim.
   - |h, ne vovremya vy, matushka, sobralis' v gosti k  synu.  Gusary  luchshe
gonchih  psov  nahodyat  sled.  Navernoe,  vozvratyatsya,   dogonyat   vas,   -
predupredil Karpo.
   - Vidite, hlopcy, von dozhd' na nosu! - promolvil kto-to iz  chigirinskih
kazakov. - Esli verno, chto s vami pani Krivonosiha, chego zhe my zrya  teryaem
vremya? Ved' syn ee tozhe poshel s Bogdanom Hmel'nickim...
   - Ezheli vy  govorite  o  Nikolae  Podgorskom,  tak  on  ushel  vmeste  s
polkovnikom Pushkarenko, vozglavlyaet sotnyu irkleevskih kazakov, -  proiznes
drugoj chigirinskij kazak.
   Razdalis' otdalennye raskaty groma,  stal  nakrapyvat'  dozhd'.  Kazaki,
ob容dinivshis' v odin otryad, napravilis' ot Dnepra v  lesnuyu  chashchu.  Pozadi
vseh dvigalsya s dvumya kazakami Roman Gejchura. Nenastnaya pogoda pomogla  im
skryt'sya ot razyskivayushchih ih gajdukov.





   Posle pervogo neudachnogo boya s ispancami ne tol'ko nakaznoj ataman,  no
i kazaki ponyali, chto  voevat'  v  etoj  dalekoj  strane  trudnee,  chem  na
Ukraine. CHuzhdaya vojna, chuzhdaya zemlya,  -  propadesh'  ni  za  ponyuh  tabaka.
Ispancy voyuyut inache, chem turki i tatary. Oni privykli uzhe gospodstvovat' v
etoj strane.  I,  kak  razbojniki,  budut  cepko,  tochno  zubami,  derzhat'
nagrablennoe, zahvachennoe chuzhoe dobro. No samoe strashnoe v tom, chto  zdes'
uzhe primenyayut novejshee ognestrel'noe oruzhie.
   - Dodumalis' zhe proklyatye cygane pryamo s karavell bit'  iz  pushek!..  -
govoril na sovete starshin polkovnik Veshnyak.
   Strel'ba s karavell, pravda, ne tak uzh i opasna dlya kazakov, potomu chto
yadra besporyadochno pereletali cherez lesistye  holmy.  No  eto  oruzhie  bylo
takim  neozhidannym  dlya  kazakov,  chto  vyzvalo  smyatenie,  ohladilo  dazhe
voinstvennyj pyl zaporozhcev. Osobenno u neskol'kih  soten  peshih  kazakov.
Karavella  s  pushkami  ne  stoyala  na  odnom  meste.  Ona   peredvigalas',
proklyataya, vdol' berega v zavisimosti ot obstanovki na  pole  boya.  Sejchas
karavella s pushkami dovol'no riskovanno priblizilas' k krajnemu  severnomu
krylu oboronitel'nogo rubezha Dyunkerka.
   Hmel'nickij na sovete  bol'she  molchal,  davaya  vozmozhnost'  vyskazat'sya
starshinam. Pushkarenko tozhe vozbuzhdenno  govoril  o  pushkah  na  karavelle,
nahodivshejsya sovsem blizko ot pravogo flanga kazakov:
   - Vot esli by nam  takie  pushki  pod  Kumejkami,  my  ne  poterpeli  by
porazheniya... Togda Potockij slovno na turok  napal,  proklyatyj...  A  etih
nado po-nashemu bit', kak zaporozhcy turok!
   - Poetomu ya i sovetuyu, - skazal Zolotarenko, - sosredotochit'  vse  nashi
sily i stremitel'no obrushit'sya na vraga! YA  zametil,  chto  ispancy  boyatsya
nashej konnicy, a eto nam na ruku. Vozmozhno, ona dazhe eshche strashnee dlya nih,
chem ih galera s pushkami dlya nas. Razreshi mne s polkom prorvat'sya vpered  i
progulyat'sya - sto chertej im v  pechenku!  -  tak,  kak  eto  umeyut  kazaki.
Progulyat'sya tak, chtoby toshno bylo ih komandiram. Ved' oni yavlyayutsya dlya nas
glavnoj opasnost'yu, poskol'ku ne dostigayut do nih ni nashi puli, ni  ostrye
sabli kazakov YUhima Bedy... Tut  vazhny  vnezapnost'  i  boevoj  azart.  I,
konechno, nikakoj poshchady! Pozavchera Beda nabral plennyh da "parlya", "parlya"
s nimi. A oni, proklyatye, von vidish', ruzh'ya svoi  portyat  pered  tem,  kak
podnyat' ruki. YA prikazyvayu rubit' takih  bez  sozhaleniya,  milovat'  tol'ko
teh, kto sdaetsya v plen s ispravnym oruzhiem!
   - Da zhivye ispancy - eto tozhe oruzhie,  -  vozrazil  Beda.  -  My  bolee
trehsot ispancev peredali francuzam. Oni uzhe ne budut voevat' protiv  nas!
Pri udachnom napadenii ne kazhdyj ispanec  uspeet  isportit'  oruzhie,  dumaya
prezhde vsego, kak by svoyu dushu spasti. V  moej  sotne  mnogie  kazaki  uzhe
nauchilis' obrashchat'sya s etimi chudo-ruzh'yami. Nado  prikazat'  nashim  bojcam,
chtoby v speshke ne zabyvali podbirat' pistony k ruzh'yam!
   - |to pravil'no, brat YUhim! - podderzhal Hmel'nickij Bedu, vpervye podav
golos na etom sovete kazackih starshin.  -  No  neplohoe  i  nashe  kazackoe
oruzhie - vnezapnoe napadenie. Ruzh'e plyus vnezapnost', o kotoroj my  sejchas
govorim!..
   Neozhidannyj otdalennyj gul boya, ruzhejnaya strel'ba kak budto by  v  tylu
protivnika,  vstrevozhil  starshin.  Po  poberezh'yu  prokatyvalos'   eho   ot
vystrelov. Hmel'nickij voprositel'no posmotrel na polkovnikov, sotnikov:
   - CH'ya sotnya, panove sotniki, nahoditsya v dozore?
   -  Kazhetsya,  molodogo  zaporozhskogo  sotnika  irkleevskih  kazakov   da
zaporozhskih pushkarej...
   -  Nikolaya  Podgorskogo?  Pan  Pshiemskij,  vy   predupredili,   kak   ya
prikazyval?
   - YA ne uspel ego  predupredit',  speshil  na  sovet  starshin...  Peredal
prikaz svyaznym pana Bedy...  Kazak  poskakal  k  nemu.  No  Podgorskij  vo
vcherashnem boyu slishkom uglubilsya v  raspolozhenie  protivnika  i,  ochevidno,
samopaly ishchet v ovragah...
   SHum boya bystro otdalyalsya  k  moryu.  Vremya  ot  vremeni  sredi  ruzhejnyh
vystrelov razdavalis' otchayannye vopli lyudej.
   - CHuvstvuetsya ruka zaporozhcev!
   - Irkleevskie kazaki tozhe umeyut shvatit' vraga za  gorlo!  -  sderzhivaya
volnenie, voskliknul YUhim Beda. -  Nikolaj  sovetovalsya  so  mnoj  segodnya
noch'yu. Sobiralsya idti k ispancam odalzhivat' pul' dlya ruzhej. Ved' nesprosta
i ya posylal k Podgorskomu svyaznogo kazaka.
   A boj otdalyalsya, to utihaya, to snova vspyhivaya na morskom beregu. Vdrug
poslyshalsya zvon sabel' i otchayannye kriki lyudej.
   - Zasedanie soveta prekrashchaem! -  prikazal  Hmel'nickij.  -  Polkovniku
Bede  so  svoej  sotnej  nemedlenno  otpravit'sya  na  pomoshch'  Podgorskomu!
Molodoj, goryachij zaporozhec tak i pogibnut' mozhet. Ostal'nym polkovnikam  i
sotnikam tozhe na konej i... v reshitel'nyj boj, po-nashemu, po-kazackomu!
   Tri  moshchnyh  zalpa,  sodrogaya  vozduh,  ehom   prokatilis'   po   moryu.
Prosvisteli yadra, padaya na predmest'e Dyunkerka ili, vozmozhno, i v more.
   Hmel'nickij vzmahom ruki prikazal dzhure podat' emu konya. Atamany bystro
uskakali k svoim sotnyam. Lish' gustoj  perelesok  otdelyal  mesto  zasedaniya
soveta starshin ot peredovyh pozicij kazakov.
   Hmel'nickij  ostavil   vmesto   sebya   nakaznym   atamanom   polkovnika
Pshiemskogo, a sam pomchalsya v  tu  storonu,  gde  vel  boj  molodoj  sotnik
Nikolaj Podgorskij. Ivan Serko ponyal, chto Hmel'nickij  poruchaet  emu  polk
podol'skih kazakov, poskol'ku polkovnika Pshiemskogo vzyal k sebe.





   Kazakam uzhe posle pervyh stolknovenij s ispancami ne ponravilas'  takaya
vojna.
   Molodoj sotnik Nikolaj Podgorskij  hotya  eshche  i  ne  uspel  pobyvat'  v
bol'shih pohodah zaporozhcev na CHernoe more, no uzhe ne odin raz  srazhalsya  s
krymskimi tatarami. Vojna v dalekoj Flandrii pokazalas' emu  sovsem  inoj.
No kazaki postepenno prinorovilis' i k nej. Kazak  iz  sotni  YUhima  Bedy,
poslannyj dlya svyazi s Podgorskim, soglasilsya pojti vmeste s ego kazakami v
glubokuyu razvedku. Im bylo interesno vyyasnit', s kem  prihoditsya  voevat',
chego nado osteregat'sya. Da i skorostrel'nye pistonnye ruzh'ya ne  davali  im
pokoya. Slyshali oni i o tom, chto sotniki dvuh smezhnyh soten vyslali  kazaka
"obmanshchika". Sam Hmel'nickij prisutstvoval, kogda  otpravlyali  v  razvedku
etogo hrabreca...
   Kazackie razvedchiki, gde vo ves' rost, a  gde  i  polzkom,  probiralis'
sredi pribrezhnyh kustov.  Ispanskie  voiny  bezmyatezhno  spali,  ubayukannye
tishinoj  prohladnogo  utra.  Potomu  chto  eshche  so  vcherashnego  dnya,  posle
nastupivshego peremiriya dlya zahoroneniya pogibshih  na  pole  boya,  im  stalo
izvestno ot kazaka  "begleca"  o  tom,  chto  ukrainskie  kazaki  ne  hotyat
uchastvovat' v etoj vojne, vyrazhayut nedovol'stvo eyu.
   Razvedchiki-kazaki i ne narushali etogo zatish'ya.  Oni  vykrali  u  sonnyh
ispanskih soldat ruzh'ya i tihon'ko vernulis'  k  sebe  eshche  do  nastupleniya
utra. Gordilis' ne tol'ko zahvachennymi skorostrel'nymi ruzh'yami, a  i  tem,
chto horosho izuchili oboronitel'nye ukrepleniya protivnika.
   - Lafa, brat Nikolaj! Oni spyat kak ubitye, ej-bogu, u nih mozhno zabrat'
ne tol'ko ruzh'ya, no i pushki na galerah, - dokladyval  Sidor  Belokon'  pri
molchalivoj podderzhke kazaka iz sotni YUhima Bedy.
   - CHto by ty s nimi delal?  -  udivlenno  sprosil  Podgorskij.  -  Pushka
horosho strelyaet, kogda ona stoit na udobnoj pozicii. Da i horoshij  pushkar'
dlya etogo nuzhen.
   - Inogda, Nikolaj, luchshe, kogda ona sovsem ne strelyaet. A  nam  by  eto
bylo na ruku.
   - |to pravda, hlopcy, luchshe, chtoby ona ne strelyala. Hotya sredi nas est'
i pushkari!.. Mnogo li ispancev ohranyayut pushki?
   - Da est',  konechno,  na  to  i  vojna.  No  i  nas  nemalo  pod  tvoim
komandovaniem! Dorogu uzhe  znaem.  Esli  nezametno  proskochit'  po  etomu,
ovragu i vnezapno napast' na nih -  odni  sleva,  a  drugie  ustremyatsya  k
moryu... Prosnuvshiesya ispancy vynuzhdeny budut bezhat', - vo  vsyakom  sluchae,
te, chto vozle morya. U nih zhe ne budet vooruzhennoj podderzhki. Vot ih  by  i
nado dobivat', pokuda opomnyatsya v Dyunkerke...
   A glaza, glaza tak i goryat u kazaka! On  s  vostorgom  to  potryasaet  v
vozduhe  "odolzhennym"  ruzh'em,  to  shepotom  dokladyvaet,  kak  neobhodimo
vnezapnoe napadenie.
   - Hvatit!  Povedesh'  ty,  Sidor!  A  ya  s  irkleevskimi  kazakami  budu
sderzhivat' ispancev, chto nahodyatsya  s  konnicej  sleva  ot  nas,  -  reshil
Podgorskij.
   - Da gospodi bozhe moj, razve mne vpervoj! Pod Kremenchugom  my  s  Gunej
von kakuyu kashu zavarili! Povedu! - soglasilsya kazak, hotya ne spal vsyu noch'
- tol'ko chto vernulsya iz razvedki.
   Priblizhalsya rassvet, s morya na pereleski podul  svezhij  veter,  donessya
krik chaek. Sotnya pod  komandovaniem  Sidora,  ostaviv  desyatok  kazakov  v
rezerve, probralas' po ovragu v  tyl  ispanskogo  otryada,  sostoyavshego  iz
moryakov i kondot'erov. Otryad poluchil podkreplenie v sostave dvuh  desyatkov
konnikov. Oni dolzhny byli uderzhivat' uchastok  oborony,  prohodivshej  vozle
rusla vysohshego ruch'ya. Ih  koni  pod  prismotrom  neskol'kih  kavaleristov
paslis' na lugu, ostal'nye kavaleristy spali. Prekrasno  spitsya  utrom  na
morskom beregu! Dazhe chajki peli im kolybel'nuyu pesnyu. Eshche vecheram  ispancy
uznali ot kazackogo "plennogo" o tom, chto  ukrainskie  kazaki  toskuyut  po
rodine, sobirayutsya menyat' svoi  boevye  poryadki,  peshih  budut  sazhat'  na
konej, a byvshie konniki budut idti sledom...
   "Mozhno i pospat', protivnik otvoevalsya", -  smeyas',  uspokaivali  svoih
ispanskie oficery.
   - Vperedi loshadi! - shepotom  soobshchil  Belokon',  pervym  vybravshis'  iz
ovraga.
   - Voz'mesh' zaporozhcev...
   - Vseh?
   - Hotya by i vseh. Mne hvatit irkleevskih kazakov. Ajda! A more,  glyadi,
proklyatoe, kak u nas, shumit! Da smotrite v oba!
   - Takoe skazhesh'. Na to i more... Razve my ne byvali na morskom beregu u
turok...
   Pervyj vystrel razdalsya so storony luga,  gde  paslis'  koni  ispancev.
Kto-to vystrelil, kto-to zavopil smertel'nym krikom.  Podgorskij  staralsya
ne prislushivat'sya. Svoih irkleevskih kazakov on razbrosal po  ovragu,  kak
seyatel' zerna iz gorsti, vmig otrezav  ispancev  ot  ih  loshadej.  Izredka
razdavalis'  vystrely,  donosilsya  ston  umirayushchih.   Irkleevskie   kazaki
dejstvovali tut sablyami, pikami. Teper' tol'ko  sluchajnaya  pulya  mogla  ih
nastignut'.
   Rassvetalo, kogda strel'ba pereneslas' k  samomu  beregu  morya.  Sotnik
prislushivalsya k etoj strel'be i k krikam lyudej.
   - Ne nashi li krichat? - mahnul rukoj. - Net, eto ispancy orut, leshij  by
ih vzyal. Irkleevcy! Drat'sya - kak za rodnuyu zemlyu, slyshite! My i zdes'  ee
zashchishchaem! Bejte ih, proklyatyh, besposhchadno, pokuda ne opomnilis', rubi -  i
nautek!
   Sam razmahivaya sablej, tochno kosar', pervym vorvalsya  vo  vstrevozhennyj
muravejnik zahvachennogo vrasploh protivnika. U Belokonya byla krepkaya ruka,
molodeckaya hrabrost'  i  kakoe-to  osoboe  chut'e  v  vybore  svoih  zhertv.
Vybirat' zhertv ne bylo vremeni, kogda protivnik brosal  oruzhie,  padal  na
zemlyu,  Nikolaj  pereskakival  cherez  nego  i  nastigal   sleduyushchego,   ne
brosavshego oruzhie. On pregrazhdal put' kazhdomu,  kto  stremilsya  proskochit'
napravo, k konyam ili k galeram, stoyavshim na morskom beregu.
   Zaporozhcy Belokonya za neskol'ko  minut  uzhe  sideli  verhom  na  konyah.
Ispancy neohotno otdavali kazakam loshadej, tem pache chto k sedlam nekotoryh
iz nih bylo prikrepleno oruzhie. I teper' uzhe na konyah, razmahivaya sablyami,
kazaki dvinulis' k moryu. Ni pribrezhnaya  ohrana,  ni  chasovye  u  pushek  na
galere ne ozhidali napadeniya. Vperedi u  nih  nahodilis'  takie  znamenitye
kabal'eros! Lish' uslyshav topot loshadej  i  uvidav,  kak  leteli  golovy  u
stoyavshih na chasah voinov, pushkari brosilis'  rubit'  shvartovye  kanaty:  v
more ih spasen'e!
   No Sidor Belokon' i tut okazalsya smyshlenee ih. On na  begu  soskochil  s
konya i odnim vystrelom ulozhil pushkarya rubivshego toporom  kanat.  Ostal'nye
ispanskie pushkari pobrosali svoi orudiya, potomu chto strelyat' po  otdel'nym
kazakam bessmyslenno. Oni stremglav  brosalis'  v  more,  na  hodu  snimaya
odezhdu.
   V etot moment i prozvuchali tri orudijnyh vystrela iz  ispanskih  pushek.
Prozvuchali ne odnovremenno, a odin za drugim. Kazaki  tesnili  ispancev  k
moryu, chtoby ne dat' im prorvat'sya v les, gde  zavyazyvalsya  nastoyashchij  boj.
Kazaki Belokonya obrubili ucelevshie kanaty  yakorej,  ottalkivali  galery  v
more, prislushivayas' k zavyazavshemusya boyu.
   - Nakonec-to kazaki Zolotarenko vstupili v boj! Slyshish', Sidor?
   - Slyshu! CHego  razglagol'stvuesh',  kak  u  teshchi  v  gostyah,  zazhigaj-ka
fitili, chto lezhat na yadrah. CHert s nimi, s etimi pushkami. I ajda  v  cheln,
na bereg! - prikazal Belokon' i poslednim prygnul s galery v cheln.
   Edva pristav k beregu, oni opromet'yu pomchalis' v ovrag k loshadyam. A  na
galere razgoralis' fitili na pushechnyh yadrah.
   - Lozhis', hlopcy! - kriknul naposledok.
   Haoticheskie vzryvy yader na galere slilis' v odin strashnyj grom. S revom
i svistom leteli chugunnye oskolki na bereg, padali v more, podnimaya  snopy
bryzg.
   Galera perevernulas', zatem zakruzhilas',  kak  beshenaya  sobaka,  slovno
iskala podhodyashchego mesta na dne. Zakipela voda, zaklubilsya par  na  meste,
gde pogruzhalas' v more pylayushchaya galera s chetyr'mya bortovymi pushkami.
   - Ajda, brat'ya pushkari, na pomoshch' nashim! Ty, Grigorij,  brosaj  vtorogo
konya i skachi k sotniku. Dolozhi: prikaz vypolnen. Pushki teper' strelyat'  ne
budut! - radostno voskliknul Belokon'.
   A komu dolozhish', gde najdesh' sotnika v takom  zharkom  srazhenii?  Kazaki
nachali pervoe, po-nastoyashchemu kazackoe nastuplenie  na  obmanutyh  kazackim
"yazykom" ispancev. Hmel'nickij skakal vperedi vseh na glazah  u  vraga,  -
kazalos', chto i puli pochtitel'no klanyalis'  etomu  besstrashnomu,  hrabromu
voinu.





   Mozhno bylo by skazat', chto vot tak i den' prohodil. No on ne  prohodil,
eto strashnoe poboishche kazalos' beskonechnym. Ispancy brosalis' to v odnu, to
v druguyu storonu. I ne potomu, chto oni pytalis' nashchupat'  slaboe  mesto  v
boevyh  poryadkah  kazakov.  Sam  boj,  vnezapno  navyazannyj  im  kazakami,
prinuzhdal ih dejstvovat' bystree, iskat' vyhoda.  No  oni  snova  i  snova
popadali v strashnuyu sechu. V etu noch' kazaki byli v udare, a izvestno,  chto
nastoyashchuyu  kazackuyu  sechu  poka  ne  vyderzhival  ni  odin  vrag.   Konnica
polkovnika Zolotarenko, kak burya, naletala na begushchih ispancev, smetaya ih.
I tut zhe gromila kichlivyh ispanskih kabal'eros, zajdya s tyla.
   Ne zastavil sebya zhdat' i polkovnik Pushkarenko. Ego otdohnuvshie kazaki s
osterveneniem brosilis' na  ispancev.  Oni  ne  sgovarivalis'  s  kazakami
Zolotarenko, dejstvovali, kak podskazyval razum, im nadoeli neudachi pervyh
boev v etih dalekih krayah.
   Hmel'nickij eshche na zare pobyval v kazhdom iz  etih  polkov.  Rasskazyval
starshinam i kazakam o besprimernom podvige  sotnika  Podgorskogo.  V  etot
den' dvoih konej dzhury smenili Hmel'nickomu,  neskol'ko  raz  pochti  siloj
vytaskivali ego iz opasnoj sechi - ved' on byl  nakaznym  atamanom  hrabryh
ukrainskih voinov, srazhavshihsya daleko ot svoej rodiny!
   V  polden'  Hmel'nickij  prikazal  svoemu  dzhure  priglasit'   k   nemu
polkovnika Pshiemskogo i nahodyashchihsya pri nem francuzskih oficerov. Kazackie
vojska prodvinulis' vpered na pyatnadcat' mil', priblizivshis'  k  Dyunkerku.
Vzyali v plen bolee tysyachi ispancev, kotoryh  na  polyane  v  lesu  okruzhili
vezdesushchie kazaki YUhima Bedy. Perepugannye, obesslavlennye ispancy  padali
na koleni, v otchayanii molilis' svoemu angelu-hranitelyu: "Spasi i pomiluj!"
- dumaya teper' tol'ko o spasenii dushi. U kazhdogo iz nih  byla  sem'ya,  byl
dom. A nenavistnye vojny, to v Italii, s  partizanami  Mazan'elo,  to  vot
tut, na severe Evropy, otnimayut u nih luchshie gody zhizni...
   Svyaznoj polkovnika Pshiemskogo nashel Bogdana Hmel'nickogo sredi  plennyh
ispanskih oficerov, sovsem nedavno takih zanoschivyh.
   - Pan ataman,  -  obratilsya  k  nemu  svyaznoj,  -  polkovnik  Pshiemskij
prikazal...
   - Komu prikazal polkovnik? Mozhet, svyaznoj iz vnov'  pribyvshih  vojsk  s
Ukrainy? - prerval ego Hmel'nickij.
   - Prikazali... - popravilsya svyaznoj, - chto kur'ery iz  Parizha  pribyli,
veleli podozhdat' Konde!
   - Konde, Konde... Graf  Konde,  polkovodec  mogushchestvennoj  Francii,  -
sovsem mirolyubivo popravil Hmel'nickij svyaznogo. - A ne  skazali  kur'ery,
kogda nado zhdat' samogo grafa Konde?
   - Net, ne skazali, proshu proshcheniya.  A  pan  polkovnik  Pshiemskij  velel
peredat' vam o tom, chto pan Konde vstrevozhen i iz Parizha  kur'erov  k  nam
prislal. Sam sledom za nimi otpravilsya.
   Hmel'nickij podozval k sebe polkovnika Bedu:
   - Sam Konde reshil posetit' nas! Ostavlyayu tebya tut dlya svyazi, polkovnik.
Sotnyu poruchi tolkovomu kazaku, plennyh nado dostavit' zhivymi.
   - No kak ih dostavit', pan Hmel'nickij?
   - Kak polagaetsya! Sam pogovori  so  vsemi  polkovnikami.  Ivana  Serko,
etogo sposobnogo polkovnika, naznachayu nakaznym  nashego  vojska.  Boj  nado
prodolzhat' do teh por, pokuda vrag budet soprotivlyat'sya. No esli pobegut s
polya boya, ne nado presledovat'  ih.  Priblizhaetsya  vecher.  Plennyh  puskaj
svoih kazaki napravlyayut navstrechu nam. Nu, ni puha ni pera,  YUhim!  CHto-to
mne kak sneg na golovu etot neozhidannyj priezd grafa Konde.
   Hmel'nickij nagnulsya v sedle, protyagivaya ruku Bede na proshchanie:
   - Da, YUhim, vsem polkovnikam peredaj ot menya druzheskij privet. I soobshchi
im, chto celyj polk nashih kazakov pod  komandovaniem  Nazrully  dvizhetsya  s
Ukrainy. Vmeste s nim zhdu vestej iz Subbotova, ot Karpa, chto-to trevozhitsya
u menya dusha za nih.
   V soprovozhdenii mnogochislennoj svity iz polkovnikov i dzhur  poskakal  v
svoj shtab. No princ Konde Lui de Burbon pribyl tuda ran'she ego.
   Hmel'nickij predpolagal, chto graf Konde pribudet k nim v  soprovozhdenii
bol'shoj  svity,  sostoyashchej  iz  generalov  francuzskoj  armii,  s  sotnyami
ad座utantov i dzhur, s polkami otbornyh storozhevyh vojsk.  A  on  priehal  v
soprovozhdenii lish' odnogo polkovnika-ad座utanta i dvuh desyatkov  gusar.  Ih
edva hvatilo, chtoby okruzhit' pohodnuyu karetu grafa, zapryazhennuyu  chetverkoj
osedlannyh gusarskih konej. Koni eshche ne ostyli, s  ih  udil,  kotorye  oni
bespokojno zhevali, sletala na zemlyu pena.
   Glavnokomanduyushchij   francuzskih   vooruzhennyh   sil   pervym    zametil
priblizhenie Hmel'nickogo, kogda tot vyskochil iz lesa na polyanu. V  tot  zhe
mig on podnyal ruku, ostanavlivaya polkovnika  Pshiemskogo.  I  sam  dvinulsya
navstrechu Hmel'nickomu.
   Hmel'nickij soskochil s konya.
   - Iskrennee uvazhenie panu  velikomu  getmanu  moguchih  vooruzhennyh  sil
francuzskogo naroda! - Neprivychno dlya uha francuza prozvuchalo eto  pyshnoe,
no iskrennee privetstvie nakaznogo atamana kazach'ego vojska.
   Molodoj samouverennyj graf druzheski ulybnulsya i voskliknul v otvet:
   - Salyut mos'e Hmel'nickomu! Prekrasno voyuete, gospoda! V  Parizhe  stalo
izvestno o porazhenii kazakov v pervyh srazheniyah s ispancami. Vynuzhden  byl
otlozhit' svoi dela i dvinut'sya v eti prerii,  chtoby  vyyasnit'  obstanovku,
pri nadobnosti i pomoch'. Da zdes', vizhu...
   - Viktoriya, moj gospodin!
   - Mne by hotelos'  uslyshat'  ne  "gospodin",  a...  Est'  li  na  yazyke
zaporozhcev eshche bolee myagkoe slovo, chem "druzhe"? Hotya ya slyshal iz ust vashih
pomoshchnikov mes'e Serko i Zoltenko, - kazhetsya, tak?..
   - Zolotarenko, proshu...
   - Da, da, Zolotarenko. Na ih yazyke slovo "druzhe" zvuchit kak  nadezhda  v
bede! - s trudom ob座asnil graf, obeimi rukami pozhimaya ruku Hmel'nickomu.
   -  Za  "druzhe"  ya  tozhe   budu   rad.   |to   slovo   oznachaet   polnoe
vzaimoponimanie, nadezhdu i veru. No, navernoe, pan graf, tak nazyvat' drug
druga goditsya lish' za stolom gostepriimnyh hozyaev. Vot i ya, vypiv  s  vami
po kubku burgundskogo vina, s radost'yu nazovu  vas  svoim  drugom.  No,  k
sozhaleniyu, zdes' my poka lish' voiny!
   - Soglasen.  Sejchas  budet  burgundskoe  vino.  -  Konde  povernulsya  k
soprovozhdavshemu ego polkovniku i chto-to skazal.
   V etot moment iz lesa donessya besporyadochnyj shum, a vskore pokazalis'  i
pervye voennoplennye. Ih soprovozhdali vytyanuvshiesya v cepochku kazaki  YUhima
Bedy s sablyami nagolo.
   - Proshu gospodina grafa naznachit' starshego dlya prinyatiya ot nas plennyh,
- skazal dovol'nyj Hmel'nickij. - Drugih trofeev nashi kazaki poka  chto  ne
berut. Poluchil donesenie  o  tom,  chto  s  Ukrainy  dvizhutsya  syuda  svezhie
podkrepleniya...
   V   shatre   polkovnika   Pshiemskogo    dolgo    prodolzhalsya    razgovor
voenachal'nikov. Govorili ne tol'ko graf  Konde  i  Hmel'nickij.  Vyslushali
zdes' i polkovnikov, i plennogo ispanskogo "kapitana-gidal'go", i  starshin
Francii i Ukrainy.
   - Vojna v etoj strane eshche ne zavershena, uvazhaemyj gospodin graf.  No  s
pribytiem novogo kazach'ego popolneniya ona budet zavershena imenno tak,  kak
my s vami dogovorilis' v Parizhe, - zakonchil.  Bogdan  Hmel'nickij,  slovno
postavil tochku na etom vazhnom razgovore s komanduyushchim vooruzhennymi  silami
Francii. On chuvstvoval, sudya po nekotorym namekam grafa,  chto  tot  zhelaet
eshche o chem-to pogovorit' s nim. S minutu na minutu Hmel'nickij zhdal  goncov
s dokladom o pribytii polka pod komandovaniem  Nazrully.  Ochevidno,  Konde
budet govorit' ob uchastii kazakov v drugoj vojne, i ne tol'ko v Evrope!..





   Tol'ko pozdno vecherom sostoyalsya uzhav, ustroennyj grafom Konde. Kompaniyu
Hmel'nickomu  i  Konde  sostavlyali  polkovnik  Pshiemskij   s   neskol'kimi
starshinami, soprovozhdavshij grafa  francuzskij  polkovnik  i  dazhe  starshin
oficer iz plennyh kabal'eros. I to, chto uzhin sostoyalsya  v  glubokom  lesu,
po-pohodnomu, v shatre, a ne vo dvorce,  ne  pomeshalo  emu  byt'  priyatnym.
Konde poprosil rasskazat' o boe, v  kotorom  vzyali  takuyu  massu  plennyh.
Predupreditel'nyj ispanskij plennyj oficer ohotno soglasilsya rasskazat' ob
etom boe, kak ego ocenival pobezhdennyj voin. Ispugannyj ispanskij  oficer,
opisyvaya uzhasy srazheniya, ne skupilsya na kraski.
   - Neizvestnaya do sih por v Evrope taktika  stremitel'nyh  atak  kazakov
totchas skovala ruki nashim zakalennym v boyah kabal'eros! - govoril oficer.
   To li rasskaz ego, to li kakie-to  daleko  idushchie  zamysly  podogrevali
grafa,  on  preryval  rasskazchika,  rassprashival  ob   ispanskih   voinah,
generalah... Ochevidno,  vypitoe  vino  vozbuzhdalo  voobrazhenie,  pridavalo
rasskazu  ekspansivnogo  ispanca  bol'shuyu  yarkost'.  Okolo  polunochi  graf
pozhelal pogovorit' s Hmel'nickim s glazu na glaz.
   - Dvum voenachal'nikam na  pole  brani  vsegda  est'  o  chem  pogovorit'
naedine,  bez  svidetelej!  -  proiznes  on,  slovno  opravdyvalsya   pered
polkovnikami i sotnikami, kotorym predlagalos' ostavit' etot gostepriimnyj
shater.
   - Proshu pana Pshiemskogo pozabotit'sya o sozdanii sootvetstvuyushchih uslovij
dlya besedy s ego svetlost'yu. No esli pribudet gonec ot kazakov s  Ukrainy,
nemedlenno privedite k nam! - skazal Hmel'nickij polkovniku Pshiemskomu.
   Graf Konde podnyalsya, provodil polkovnika Pshiemskogo do vyhoda iz shatra.
Zatem on vyglyanul iz shatra  i  vernulsya,  ubedivshis'  v  tom,  chto  oni  s
Hmel'nickim ostalis' odni. |to pridavalo besede eshche bol'shuyu tainstvennost'
i razzhigalo lyubopytstvo ne tol'ko komanduyushchih.
   Mery predostorozhnosti grafa Konde nemnogo ugnetali Hmel'nickogo. O  chem
im eshche govorit'? Ved' uzhe vse skazano o hode boev, dogovorilis' i o  plate
kazakam, o sroke prebyvaniya ih vo Francii! Dazhe govoril s nim ob ozhidaemom
pribytii otryadov kazakov s P'erom  SHeval'e,  o  chem  dolozhil  Hmel'nickomu
gonec, priskakavshij iz Gdan'ska.
   - Po doneseniyam iz Varshavy... - nachal  Konde,  pristal'no  posmotrev  v
glaza sobesedniku, slovno on treboval ot nego soglasiya na  etot  sekretnyj
razgovor, ochevidno ne tol'ko o vojne zdes', vo Flandrii.  U  Bogdana  dazhe
promel'knula mysl': ne sobiraetsya li  graf  govorit'  s  nim  o  neudachah,
kotorye postigli kazakov v Pol'she i na Ukraine?
   - Esli eto donesenie ishodit ot ee  velichestva  gospozhi  korolevy...  -
nachinal dogadyvat'sya Hmel'nickij.
   - O net! Mariya-Lyudovika  -  eto  ne  ta  loshad',  na  kotoroj  gidal'go
dobyvaet sebe slavu pobeditelya!
   I on zalilsya zadornym, molodeckim smehom. Vzyal  grafin  i  snova  nalil
vina Bogdanu i sebe.
   - Koroleva, pravda, bol'shaya lyubitel'nica  intrig.  Ona  ne  zhaleet  dlya
etogo ni deneg, ni svoego imeni!..  Ee  zamuzhestvo  govorit  ob  etom.  No
prelat Mazarini ne vozlagaet bol'shih  nadezhd  na  ee  pomoshch'  Parizhu.  Nam
izvestno iz ee pisem ne tol'ko o tom, chto ukrainskoe kazachestvo nedovol'no
svoej sud'boj, zhestokoj pacifikaciej vojskami Potockogo.
   - Neuzheli i  eto  izvestno  pravitelyam  Francii?  -  iskrenne  udivilsya
Hmel'nickij. - Ne skroyu, kol' uzh zagovorili ob etom. Ne tol'ko kazachestvo,
no i ves' ukrainskij narod ne prostyat pol'skoj shlyahte, ne zabudut zhestokoj
nespravedlivosti i unizheniya ih voennogo i chelovecheskogo dostoinstva.
   - Vot imenno eto ya i imel v vidu, nachinaya razgovor s vami! U nas s vami
ne tak mnogo vremeni, da i obstanovka  ne  sovsem  podhodyashchaya...  Gospodin
Hmel'nickij, ochevidno, vidit i  ponimaet,  chto  vojna  v  Zapadnoj  Evrope
podhodit k  koncu.  Zavershaem  ee  my,  francuzy,  kak  pobediteli.  Pochti
tridcat' let prodolzhalas' ona. Da eshche kakih  tyazhelyh  let!  Razve  Franciya
voevala stol'ko vremeni tol'ko dlya togo, chtoby podpisat' eshche  odin  mir  s
chernoj koaliciej iezuitov?..
   S  kakoj  nenavist'yu  i  goryachnost'yu  govoril  Konde  ob  etom!  Bogdan
pochuvstvoval, kak i v ego  dushe  zagoraetsya  nenavist'  i  zhazhda  otmshcheniya
davnim zhestokim vragam ego naroda.
   - No iezuity ostayutsya,  uvazhaemyj  graf!  Ostayutsya  s  podnyatym  mechom,
vozmozhno - s eshche bol'shej uverennost'yu v svoej sile, s zhazhdoj revansha...
   - Da, da. I mech, i do  sih  por  ne  slomlennaya  uverennost',  gospodin
Hmel'nickij, v tom, chto pravo interdikta [zapret, veto (lat.)] prinadlezhit
tol'ko im, slepym posledovatelyam Ignaciya Lojoly!
   - Ignacij Lojola!.. A Lyuter, proshu proshcheniya, uvazhaemyj graf?  Razve  on
ne prizyval ubivat', dushit', kak beshenyh  sobak,  lyudej,  to  est'  narod,
kotoryj dobivalsya chelovecheskih prav?
   - Svyataya pravda, - v tot zhe mig  soglasilsya  graf.  -  Lyuter  tozhe  byl
duhovnikom, kak i vse oni... YA govoryu o  tom,  chto  ukrainskoe  kazachestvo
velikolepnym udarom po iezuitam sbilo spes' s ispanskogo korolya!
   - Eshche ne sovsem sbili... No vse idet k etomu!
   - Ne somnevayus', chto budet imenno tak. A ne interesuet  li  vas  sud'ba
vsej iezuitskoj koalicii posle  nashej  polnoj  pobedy  v  Evrope?  Pravda,
sushchestvuet eshche i Turciya, blizhajshij sosed budushchej antiiezuitskoj koalicii v
Evrope!
   - Kakuyu vy imeete v vidu koaliciyu, pozvol'te sprosit',  gospodin  graf?
Ved' Franciya nahoditsya v druzhestvennyh otnosheniyah s Turciej. Ponyatno,  chto
iezuitskaya Pol'sha, gospodstvuyushchaya v Vostochnoj Evrope,  predstavlyaet  soboj
znachitel'nuyu silu, pregrazhdayushchuyu put' ekspansii protestantskogo Zapada.
   - Mne priyatno besedovat' s chelovekom, kotoryj tak prekrasno razbiraetsya
v politicheskoj obstanovke v Evrope! Korolevskaya Pol'sha sejchas predstavlyaet
soboj nechto podobnoe stvolu starogo, podgnivshego uzhe,  truhlyavogo  dereva!
Licemerie, konservatizm  -  vot  ih  tradicii!  Ona  ruhnet  pod  natiskom
kazachestva, umno podderzhannogo Zapadom i, vpolne  vozmozhno,  Moskvoj.  |to
vy, gospodin Hmel'nickij, ochevidno, horosho ponimaete i sami.  No  pojmite,
chto nastalo  vremya  i  dlya  pol'skoj  shlyahty  otkazat'sya  ot  nasledovaniya
prestola korolevskoj dinastiej i  perejti  k  izbraniyu  korolej  iz  sredy
znatnyh lyudej mogushchestvennoj zapadnoevropejskoj koalicii. |to  privedet  k
ob容dineniyu sil'nyh gosudarstv kontinenta.
   - Vybirat' korolej iz drugih stran, to est' varyagov,  kak  govoritsya  u
nas! A kogo zhe iz princev Evropy  mozhet  izbrat'  svoim  korolem  pol'skaya
shlyahta? Razve chto...
   - Vy, gospodin Hmel'nickij, verno ocenivaete  politicheskuyu  situaciyu  v
Evrope. Dejstvitel'no, i ya schitayus'  princem  po  krovi,  no  u  menya  net
nikakih shansov poluchit' prestol Francii... Pol'shu mozhno bylo by prevratit'
vo vtoruyu Franciyu, vozmozhno eshche bolee mogushchestvennuyu,  pri  nalichii  takih
doblestnyh kazakov...
   - O-o, ponimayu, gospodin Konde. Konechno, vpolne ponimayu, da i ne tol'ko
ya odin. Ponimaet ves' nash narod, no i blagorazumno zhdet... - Bogdan kak by
opomnilsya.  -  Pogodite.  Mozhet  byt',  nam   tol'ko   kazhetsya,   chto   my
razgovarivaem bez  svidetelej...  O,  slushajte...  Ne  ubegaet  li  otsyuda
merzavec, podslushivavshij nash razgovor?
   Graf Konde dazhe kubok ne postavil,  a  brosil  na  stol.  Vokrug  shatra
podnyalas' kakaya-to sumatoha.
   - CHto zdes'? - voskliknul Konde.
   K shatru podbezhali kazaki i francuzy iz ohrany grafa.  No  ih  operedili
neskol'ko zabryzgannyh gryaz'yu vsadnikov. Odin iz nih soskochil s konya.
   - Gde Bogdan Hmel'nickij? - razdalsya molodoj, nemnogo ohripshij golos.
   - YA tut... Ne snitsya li  mne?  Kogo  ya  vizhu?  Petro  Doroshenko!..  CHto
sluchilos' doma?..
   - Da net, pani Ganna eshche  ne  umerla,  pan  Bogdan,  hotya  dni  ee  uzhe
sochteny. Tam takoe tvoritsya,  v  nashem  Subbotove...  No  i  tut  tozhe  ne
luchshe... Polkovnik Pshiemskij tol'ko chto s obnazhennymi sablyami vstretil nas
v lesu. Nabrosilsya na nas, kak na tureckih  zahvatchikov.  Vmeste  s  tremya
zholnerami on poskakal  k  shvedskoj  granice,  gorlanya:  "Izmena,  guncvot,
izmena!.."









   Ne v takom by nastroenii vozvrashchat'sya Bogdanu v rodnye kraya!..
   Pochti celyj god prishlos', kak izgnanniku,  riskovat'  svoej  zhizn'yu  na
voine v dalekoj Francii. No proshlogo ne vernesh', ne  podnimesh'  nastroeniya
tol'ko tem, chto snova okazalsya na znakomoj eshche s yunyh let okraine Varshavy.
   Ustalost',  osobenno  tyazhelye  dushevnye   perezhivaniya   nalozhili   svoj
otpechatok na lico Bogdana. Ne proshla darom  i  beshenaya  skachka,  kogda  on
mchalsya ot beregov Severnogo morya, operezhaya dni i nochi.
   |to pospeshnoe puteshestvie nachalos' tak zhe vnezapno, kak  i  nastupivshee
zatmenie solnca. V etom zahvatyvayushchem yavlenii  prirody  on  videl  groznoe
predznamenovanie.  Tyazhelye  mysli,   vyzvannye   izvestiem   Doroshenko   o
sgustivshihsya tuchah  nad  Subbotovom,  kak  eti  chernye  shtory  na  solnce,
omrachali ego  dushu.  CHto  tvoritsya  v  mire,  kuda  ischezli  poryadochnost',
chestnost' v chelovecheskih otnosheniyah? Umer Konecpol'skij, vmeste s nim ushli
i ego obeshchaniya, zavereniya. Pokojnogo ni v grosh ne stavit dazhe rodnoj  syn!
Sgustilis' tuchi nad mogiloj koronnogo getmana, a, kak izvestno,  vmeste  s
tuchami prihodyat buri!
   Podlyj, nichtozhnyj  donoschik!  Udastsya  li  operedit'  ego,  kak  solnce
operezhaet ten' luny? A nado by lyuboj cenoj operedit' Pshiemskogo, chtoby  on
ne zapyatnal ego voinskuyu chest' podloj klevetoj!
   Hmel'nickij ne nahodil uspokoeniya. Pravda, soobshchenie  Doroshenko  skoree
bylo lish' ego  predpolozheniem.  On  uehal  iz  Subbotova,  znaya  tol'ko  o
namerenii CHaplinskogo vernut' starostvu prinadlezhashchie  emu  ugod'ya,  yakoby
zahvachennye pokojnym Mihajlom  Hmel'nickim.  A  eto  ugrozhalo  spokojstviyu
sem'i Bogdana, moglo konchit'sya, razgrableniem nazhitogo im dobra.
   Vooruzhennye zholnery starostva, znaya o namereniyah CHaplinskogo, gotovy  v
lyubuyu minutu pristupit' k razgromu usad'by. I net nichego  udivitel'nogo  v
tom, chto oni, podstrekaemye vykrestom korchmarem Zahariej, napali  na  syna
Hmel'nickogo Timoshu, kotoryj mchalsya po ulicam  CHigirina  k  Tyas'minu.  Oni
ostanovili ego, stashchili s sedla. Podstarosta CHaplinskij,  ne  otlichavshijsya
osoboj otvagoj v voennom dele, ostervenelo otstegal plet'yu Timoshu.
   Hmel'nickij i CHaplinskij povzdorili  eshche  do  srazheniya  u  Kumejkovskih
ozer. Prenebrezhitel'noe  otnoshenie  Bogdana  Hmel'nickogo  k  CHaplinskomu,
slovno korosta, gluboko v容los' v ego dushu. |togo CHaplinskij ne zabudet  i
ne prostit emu, poka zhiv.  Vot  i  hotel  otomstit'  Hmel'nickomu,  sgonyaya
zlost' hotya by na ego syne. CHto  teper'  mozhet  sdelat'  emu  Hmel'nickij,
banitovannyj lyubimec korolya!
   A tut v CHigirin priskakali  goncy  ot  koronnogo  getmana  s  prikazom:
"Szhech' gnezdo izmennika Rechi Pospolitoj!" Pribytie iz Francii  revnostnogo
donoschika  polkovnika  Pshiemskogo   uskorilo   osushchestvlenie   mstitel'nyh
namerenij chigirinskogo podstarosty. K sozhaleniyu, Hmel'nickomu  ne  udalos'
operedit' Pshiemskogo. V Subbotove sem'ya Hmel'nickogo zhila  pod  postoyannoj
ugrozoj podstarosty CHaplinskogo izgnat' ih s  hutora.  Melashka  sovetovala
nemedlenno mchat'sya hot' na kraj sveta k  Bogdanu.  V  tot  zhe  den'  Karpo
Poltoraliha i snaryadil Petra Doroshenko v dorogu.
   Ganna lezhala tyazhelobol'naya - u nee paralizovalo ruku  i  nogu.  No  ona
prosila Melashku ne soobshchat' Bogdanu  o  ee  neduge.  V  to  zhe  vremya  ona
ponimala, kakoe strashnoe neschast'e navislo nad  ih  sem'ej,  i  sovetovala
imenno ob etom izvestit' muzha. Ee tak izmuchila bolezn', chto  svet  byl  ne
mil. Kakoe gore navalilos' vdrug! A u nee ved' deti. CHto budet s nimi, kak
budut zhit'? Skoree by vernulsya otec!..
   S volneniem i trevogoj ona govorila  ob  etom  s  Melashkoj.  CHaplinskoj
vse-taki napal na gumno s neobmolochennym hlebom. Uslyshav  ob  etom,  Ganna
poteryala soznanie i, ne prihodya v sebya, skonchalas'...





   Bogdan Hmel'nickij, terzaemyj  trevozhnymi  dumami,  eshche  ne  znavshij  o
postigshem ego gore - smerti zheny, pod容zzhal  k  Varshave.  Nebol'shoj  otryad
otvazhnyh chigirinskih kazakov s  podmennymi  loshad'mi  i  starshinoj  Petrom
Doroshenko, soprovozhdavshij Bogdana, proezzhaya po dorogam Pol'shi, ne  vyzyval
nikakogo  podozreniya.  V  eto  trevozhnoe  voennoe  vremya  stol'ko   voinov
peredvigalos' s zapada i s vostoka! Dorogi,  vedshie  v  Varshavu,  osobenno
byli zabity raznymi voinami.
   Bogdan Hmel'nickij vspomnil  o  korchme  Radzievskogo,  nahodivshejsya  na
okraine Varshavy, o kotoroj raspuskalos' mnogo vsyakih  sluhov.  Vspomnil  o
blagosklonnom otnoshenii k nemu ee molodogo vladel'ca Ieronima Radzievskogo
(teper' izvestnogo gosudarstvennogo deyatelya!), kotoryj neodnokratno gostil
u nego v Subbotove. |tot energichnyj, zhazhdavshij dejstvij chelovek,  kazhetsya,
yavlyaetsya storonnikom korolya, a ne shlyahty.
   Imenno  k  nemu  i  reshilsya  obratit'sya  so  svoimi   zhalobami   Bogdan
Hmel'nickij.  Bogdana  bol'she  vsego  bespokoila  mysl',  udastsya  li  emu
operedit' polkovnika Pshiemskogo, pomeshat' etomu podlecu oklevetat' ego.
   - Tebe, Petro, pridetsya ostat'sya s kazakami da  pochashche  zaglyadyvat'  ko
mne v korchmu tozhe, - prikazal on Doroshenko, preryvaya tyazhelye mysli. To  li
ego  trevozhila  neizvestnost',  to  li  im  ovladevalo   chuvstvo   straha.
Neprivetlivoj i  chuzhoj  pokazalas'  emu  stolica  gosudarstva,  terzaemogo
bespokojnymi vojnami.
   No v korchmu Bogdan  zashel  s  vysoko  podnyatoj  golovoj,  kak  podobaet
sil'nomu duhom  voinu.  Ved'  v  parode  nesprosta  govoryat:  na  slabogo,
sheludivogo psa svoi suki, kak na vraga, oskalivayut  zuby!  Rukoj  popravil
sivuyu smushkovuyu shapku s dlinnym malinovym donyshkom,  -  pust'  vidyat,  chto
voshel ne kakoj-nibud' proshchelyga, a polkovnik!  V  samoj  bol'shoj  svetlice
korchmy oblyuboval sebe stol so svobodnymi  chetyr'mya  dubovymi  skam'yami.  I
radovalsya, chto mozhet po ocheredi nakormit' i svoih kazakov.
   - Podat' vina i zakuski na chetveryh! - potreboval on, slovno  nahodilsya
v korsunskoj ili chigirinskoj korchme.
   I udivilsya, uvidev  obespokoennogo  ego  poyavleniem  pana  YAnchi-Gregora
Goruhovskogo. Tot vdrug  zastyl  na  meste,  slovno  ispugalsya  polkovnika
Hmel'nickogo. Slovno sheludivogo psa, razglyadyval Bogdana prihvosten'  pana
Radzievskogo. Goruhovskij ostanovil slugu, kotoryj dolzhen byl  obsluzhivat'
Bogdana Hmel'nickogo.
   - Panu polkovniku luchshe bylo by poobedat' u menya v komnate... - poniziv
golos, skazal on.
   - Pan YAnchi-Gregor hochet priglasit' menya v gosti ili... predosterech'?  -
sprosil Bogdan, ne  vydavaya  svoego  bespokojstva.  I  tozhe  ponizil  svoj
nemnogo  ohripshij  golos  i,  kak  by  izvinyayas',  okinul  vzglyadom   svoyu
zagryaznivshuyusya v doroge odezhdu.
   - Po-druzheski hochu predosterech' uvazhaemogo pana Bogdana.  Proshu  vas  v
moyu sluzhebnuyu komnatu, tam pogovorim.
   On dazhe vzyal Hmel'nickogo pod ruku, to  li  proyavlyaya  uvazhenie,  to  li
toropya  ego  poskoree  projti  mimo   podvypivshih   zholnerov,   kupcov   i
razgulyavshihsya shlyahtichej.
   - Uzhe  pochti  dve  nedeli  vas  vsyudu  ishchut  goncy  koronnogo  getmana,
poluchivshie prikaz arestovat' kak izmennika, - shepotom skazal  YAnchi-Gregor,
plotno prikryvaya za soboj dver'. - Prikazano shvatit'  pana  i  nemedlenno
zakovat' v cepi. I ya ne mogu poruchit'sya, chto i v nashej korchme ne nahodyatsya
takie goncy.
   - Poluchaetsya, chto pan YAnchi-Gregor na sebya naklikaet bedu, prinimaya  tut
banitovannogo! Ili, mozhet byt', ya uzhe i arestovan? - Hmel'nickij shvatilsya
za sablyu. - Banitovannyj... Za chto, d'yavol'skaya ty sud'ba, za chto? Ved'  ya
povel svoi vojska, vypolnyaya volyu korolevy... Okazyvaetsya, ne v tu  storonu
povel ih,  buduchi  veren  vernopoddannicheskomu  dolgu.  CHto  zhe,  mozhno  i
izmenit' napravlenie!
   Hmel'nickij tut zhe ovladel soboj, opustil ruku. Komu zhaluetsya?
   - Kstati  priehali,  pan  polkovnik!  S  minuty  na  minutu  zhdem  pana
Ieronima, eshche vchera uslovilis'.  Koronnyj  getman  takuyu  kashu  zavaril  v
strane!  Korol'  sejchas  ostalsya  odin.  Kancler  Osolinskij  i   horunzhij
Konecpol'skij sejchas gde-to na Ukraine. Pan Ieronim sejchas v  nemilosti  u
shlyahty iz-za togo, chto podderzhivaet oskorblennogo eyu korolya  Vladislava  i
ego politiku. V etoj strane shlyahta mozhet  oskorblyat'  dazhe  korolya,  i  ne
tol'ko na zasedaniyah v sejme.
   - Tak korol' eshche ne otdal prikaza o moem areste?
   - Sila korolya  u  nas  sejchas  izmeryaetsya  siloj  vzbesivshejsya  shlyahty.
Korol', ochevidno, sam osteregaetsya, boyas' stat' zhertvoj  zagovorshchikov.  On
ves'ma sozhaleet o  tom,  chto  ne  vovremya  otpravil  Osolinskogo.  A  ved'
koroleva otpravila vmeste s panom Hmel'nickim i  polkovnika  Pshiemskogo...
Razve  razgadaesh'  ih  zamysly...  A  vot  i  pan  Ieronim!  -  voskliknul
Goruhovskij, posmotrev v okno.
   "Razve znaesh', razve razgadaesh' ih zamysly? Delayut  odno,  a  dumayut  o
drugom, posylaya s toboj takih shpionov, kak Pshiemskij!.."
   CHtoby osvobodit'sya ot gnetushchih myslej, Bogdan rezko vstal iz-za stola i
podoshel k oknu. On uvidel bol'shoj dvor korchmy. Utrennij  tuman  rasseyalsya,
podnyavshis' nad lesom, okruzhavshim Varshavu, nachinalsya teplyj letnij den'.
   Vo dvore stoyala kareta s gerbom, zapryazhennaya trojkoj loshadej.  Molodoj,
no uzhe raspolnevshij Radzievskij molodcevato  vyskochil  iz  karety,  slovno
hotel pokrasovat'sya pered oknami svoego mnogolyudnogo zavedeniya. On  chto-to
prikazal soprovozhdavshim ego vsadnikam i legko  vzbezhal  po  stupen'kam  na
prostornoe kryl'co korchmy.
   Bogdan otoshel ot okna, starayas'  podavit'  gnev,  vyzvannyj  soobshcheniem
Goruhovskogo. Rezko obernulsya k dveri, kuda opromet'yu vybezhal etot  sluga,
vstrechaya svoego hozyaina. Bogdan odernul smyatyj v doroge  kuntush,  potrogal
rukoj sablyu i pistol'.





   Polkovnik Pshiemskij skakal napryamik, po kratchajshej doroge k  Baru,  gde
razmeshchalas'  voennaya  rezidenciya  koronnogo  getmana,  a  ne  v   Varshavu.
Pshiemskij pochti na dve nedeli operedil Hmel'nickogo.  Stremyas'  kak  mozhno
skoree najti getmana, on zagnal ne odnu loshad',  slovno  pod  ih  kopytami
gorela voevodskaya zemlya. Ne shchadil on i sebya. Priskakav v Bar, on ne  dumal
ob otdyhe, a totchas zhe napravilsya k getmanu. I, kak  voin  s  polya  brani,
predstal on pered glazami koronnogo getmana!
   - Izmena, vashmost' pan getman! - zakrichal  on,  edva  pereshagnuv  porog
kabineta getmana, vmesto privetstviya i pozhelaniya zdorov'ya hozyainu.
   - Presventa matka  boska!  Pan  polkovnik  Pshiemskij?  O  kakoj  izmene
govorite vy v moem dome? CHto za navety! I v kakom  vide  yavilis'  vy,  pan
Pshiemskij! Pozor dlya shlyahticha!
   -  Hmel'nickij!..   Izvestnyj   vam   Hmel'nickij   s   grafom   Konde,
rodstvennikom korolevy, v zagovore!
   - V svoem li vy ume, pan? S francuzami, s  rodstvennikami  korolevy,  -
hlopy v zagovore! Mog by pan Pshiemskij spokojno,  bez  isteriki,  podrobno
dolozhit', kak podobaet voinu? Vizhu, chto pan yavilsya ko mne pryamo s dorogi!
   - Da, vasha milost', chut' zhivoj. No delo  ne  terpit  promedleniya.  Vasha
milost', ochevidno, znaet izvestnogo ital'yanca  kardinala  Mazarini,  etogo
renegata i intrigana... Sejchas glava francuzskogo pravitel'stva privlek na
svoyu storonu takogo zhe, kak i sam, no  sovsem  eshche  molodogo  intrigana  -
glavnokomanduyushchego vooruzhennymi silami Francii grafa Konde.
   - |to vse nam izvestno, ved' nasha koroleva rodstvennica emu. No pri chem
tut izmena Hmel'nickogo? On poslan vo Franciyu nashim korolem!
   -  Hmel'nickij  stanovitsya  orudiem  intrig  molodogo  politika!  Konde
zadumal sozdat' vseevropejskuyu koaliciyu protiv  Rechi  Pospolitoj  i  hochet
vovlech' v nee Hmel'nickogo s kazakami. A eto oznachaet, chto vsya  ukrainskaya
chern' po prizyvu Hmel'nickogo voz'metsya za oruzhie!..
   Slova  Pshiemskogo  prozvuchali  kak  preduprezhdenie   o   priblizhayushchejsya
grazhdanskoj vojne.  Slava  Konde  Lui  de  Burbona,  molodogo  polkovodca,
tumanila golovy evropejskim samoderzhcam, nemeckim  kurfyurstam.  Vtyagivanie
kazakov, etoj ogromnoj vooruzhennoj sily, v soyuz s protestantskoj koaliciej
dejstvitel'no predstavlyalo neozhidannuyu i groznuyu  opasnost'  dlya  pol'skoj
shlyahty. Ochevidno, i korol' sostoit v etom zagovore! Pochemu  vdrug  on  tak
vnezapno  napravil  kanclera  Osolinskogo  na  Ukrainu?  Ne  po  etim   li
soobrazheniyam korol' nastaival na tom, chtoby kazackoe vojsko,  napravlyaemoe
vo Franciyu, nepremenno vozglavil Hmel'nickij? Kazackaya sila podobna suhomu
porohu, kotoromu  ne  hvataet  tol'ko  iskry,  chtoby  vspyhnulo  plamya  na
vostochnyh  granicah  Pol'shi.  Ne  povez   li   pan   Osolinskij   kazackim
ekstremistam etu iskru ot korolya?
   Vojsko Rechi Pospolitoj demoralizovano, obessileno beskonechnymi  vojnami
v Evrope pod znamenami iezuitizma! Dazhe polk samyh luchshih gusar  prestupno
razdelili mezhdu soboj koronnyj getman i horunzhij  Aleksandr  Konecpol'skij
ne dlya  vojny,  a  dlya  tshcheslaviya,  chtoby  soprovozhdali  ih,  kak  yanychary
tureckogo  sultana.  Samye  luchshie  polki  reestrovyh  kazakov   prihvatil
horunzhij yakoby dlya otrazheniya napadeniya krymskih tatar.
   - Soznaet li pan Pshiemskij, kakuyu on,  s  pozvoleniya  skazat',  novost'
privez dlya shlyahetskoj Pol'shi? - grozno izrek koronnyj getman Potockij.
   - O, vpolne! YA ne strashus' pervym past' ot mecha etogo izmennika.  Pered
shlyahtoj stoit al'ternativa  -  ili  my  slozhim  svoi  golovy,  ili  dolzhny
obezglavit' myatezhnyh hlopov!
   S etoj minuty snova zashevelilis' sanovniki Rechi Pospolitoj, rukovodimye
Nikolaem  Potockim.  Na   Ukrainu   poskakali   otryady,   chtoby   shvatit'
vozvrashchayushchegosya iz  Francii  Hmel'nickogo.  Potockij  prikazal  Aleksandru
Konecpol'skomu ispol'zovat'  zholnerov  i  reestrovyh  kazakov  dlya  poimki
Hmel'nickogo. Rodnogo syna  ne  zhalel  koronnyj  getman,  gonyaya  ego,  kak
gonchego psa,  po  Pridneprov'yu,  gotovya  iz  nego  eshche  odnogo  usmiritelya
kazackoj vol'nicy.
   Podgotoviv sily dlya mezhdousobnoj  vojny,  koronnyj  getman  poskakal  v
Varshavu. On stremilsya syuda ne zatem, chtoby poluchit' u korolya razreshenie na
vedenie etoj vojny, a pohvastat'sya pered nim na sejme  svoej  politicheskoj
dal'novidnost'yu. I napomnit' korolyu o ego slepoj vere v kazakov, na pomoshch'
kotoryh  rasschityval  v  svoej  bor'be  s  sanovnoj  shlyahtoj,  zahvativshej
upravlenie gosudarstvom. Potockij obuzdaet svoevol'nyh ukrainskih  hlopov,
brosiv protiv nih koronnoe vojsko, kotoroe srazhalos' s nim u  Kumejkovskih
ozer, usmiryalo nepokornyh na Levoberezh'e.





   Lyubimec korolevy, zaranee preduprezhdennyj  Goruhovskim  o  Hmel'nickom,
voshel v komnatu s ulybkoj na ustah. Ulybka ego dolzhna byla  oznachat',  chto
emu, pol'zuyushchemusya doveriem korolya, vstrecha s chelovekom, kotorogo obvinyayut
v  izmene,  niskol'ko  ne  povredit.  Razve  tol'ko  s  odnim  Hmel'nickim
prihoditsya emu vstrechat'sya tajkom, pomogaya korolyu borot'sya  s  zaznavshejsya
rodovitoj shlyahtoj. Odetyj s  igolochki,  Radzievskij,  rozovoshchekij,  slovno
heruvim, narisovannyj na lavrskih kiotah, pohlestyval, zabavlyayas',  modnym
anglijskim stekom.
   - CHto zdes' proizoshlo? Pan Ieronim, proshu  ob座asnit'  mne.  Ved'  yasno,
menya oklevetali?..  -  goryachilsya  Hmel'nickij,  dazhe  ne  starayas'  skryt'
volnenie.
   Radzievskij igrivo pripodnyal vverh stek: mol,  uspokojtes'!  I  tut  zhe
protyanul pravuyu ruku Bogdanu, perelozhiv stek v levuyu. V pozhatii  ego  ruki
Bogdan ne pochuvstvoval prezhnej iskrennosti, i eto eshche  bol'she  nastorozhilo
ego. Kak on vozvysilsya! |to uzhe  ne  tot  Ieronim,  s  kotorym  vstrechalsya
Hmel'nickij na svad'be u Martyna Kalinovskogo.
   - Ne mogu uteshit'  pana  polkovnika  radostnymi  vestyami!  Korol',  kak
izvestno, bessilen oprovergnut' klevetu Pshiemskogo. A kleveta strashnaya! On
dones, budto pan Hmel'nickij vstupil  v  predatel'skij  zagovor  s  grafom
Konde...
   - Proklyatyj shpion!..  Neuzheli  korol'  poveril?  Da  ne  bylo  nikakogo
zagovora, klyanus' bogom! Op'yanevshij ot slavy favorit Francii dejstvitel'no
govoril  so  mnoj  o  svoih  voennyh   planah,   o   svoem   otnoshenii   k
vostochnoevropejskim gosudarstvam. No pust' on sam i otvechaet za eto. YA,  v
to vremya podchinennyj emu, dolzhen byl slushat'. Tol'ko  slushal  -  i  bol'she
nichego, na koj chert mne vse eto!
   - Tol'ko slushal... A razgovor  etogo  hvalenogo  v  Evrope  polkovodca,
stalo byt', zasluzhival vnimaniya! - to li  s  ironiej,  to  li  vostorzhenno
voskliknul Radzievskij. Ego glaza zablesteli, i trudno  bylo  ponyat',  chto
vyrazhali oni - voshishchenie ili osuzhdenie.  Neuzheli  na  severnom  poberezh'e
Francii govorilos' ob etom tak tumanno?
   - Tol'ko i vsego, uvazhaemyj pan Ieronim! Stoilo li mne unizhat'sya  pered
nim, chtoby sejchas opravdyvat'sya! Ne skroyu,  graf  Konde  govoril  o  soyuze
ukrainskih kazakov s protestantskoj ligoj. YA ne mog ne ponyat' ego slov.  A
eshche  luchshe,  vizhu,  rastolkoval  ih  podlyj  shpion...   YA   ne   sobirayus'
opravdyvat'sya, a zhazhdu sobstvennymi rukami zadushit' etogo merzavca, shpiona
v zvanii polkovnika!
   -  Podozhdi-ka,  pan  polkovnik!  -  sovsem   drugim   tonom   zagovoril
Radzievskij.
   Teper'  on  uzhe   ne   skryval   svoej   zainteresovannosti   rasskazom
Hmel'nickogo. No eto dlilos'  lish'  mgnovenie,  i  on  snova  zagovoril  s
Bogdanom kak korolevskij diplomat.
   - A poka chto panu Hmel'nickomu  sleduet  samomu  pozabotit'sya  o  svoej
sud'be, tem  bolee  chto  nad  ego  golovoj  uzhe  zanesena  sekira  palacha.
Prisyadem, pozhaluj, za etot stol u pana Goruhovskogo. Pan YAnchi, podajte nam
vina, hotya by i vengerskogo, i horoshuyu zakusku, - skazal on korchmaryu. -  S
samogo utra eshche nichego ne el. Da o kazakah pana Bogdana  pozabot'tes'.  O,
oni sejchas ochen' prigodyatsya polkovniku Hmel'nickomu.
   O chem dumaet teper' etot  gosudarstvennyj  muzh  s  holodnym  serdcem  i
cinichnoj dushoj? Interesno, verit li on sam v to, chto Hmel'nickomu ugrozhaet
sekira palacha, ili eto  tol'ko  predpolozhenie  ekzal'tirovannogo  molodogo
cheloveka?
   YAnchi-Gregor ne skupilsya, podavaya na stol otbornye vina. On rasporyazhalsya
v korchme ne kak podchinennyj, a kak hozyain. Zakuski tozhe  bylo  dostatochno.
Obed, ochevidno, pridetsya rastyanut'  do  uzhina.  Dnem  Bogdanu  ne  sleduet
pokazyvat'sya v gorode, ibo teper' ego sud'ba nahoditsya v  rukah  koronnogo
getmana.
   Bogdan derzhalsya nechelovecheskim usiliem.  Eshche  v  detstve  on  priuchilsya
vladet' soboj, iezuitskaya kollegiya zakalila volyu, a slozhnye  peripetii  na
zhiznennom puti prevratili ego v  cheloveka  s  l'vinym  serdcem.  Nichem  ne
vykazal svoej trevogi. Snachala on  pil,  kak  golodnyj,  horosho  zakusyval
posle kazhdogo kubka vina. Eshche by, posle takoj  beshenoj  skachki!  No  potom
stal zalivat' vinom vspyhnuvshij v dushe pozhar. A rasskaz  Radzievskogo  eshche
bol'she podlival masla v ogon'.
   - ...Ne znayu, ne skazhu, - prodolzhal Radzievskij svoj strashnyj  rasskaz.
- Mne izvestno, chto pani Ganna pomerla. No ne znayu, ot bolezni ili pechali,
a vozmozhno, i ot straha, kogda nagryanuli zahvatchiki. Eshche by  -  vsyu  zhizn'
prozhila v polnoj uverennosti, chto truditsya na svoej zemle! A tut  prihodit
chinovnik starostva, vygonyaet ee, kak prestupnicu, iz domu za izmenu  muzha,
zayavlyaya, chto ona zhivet na panskoj zemle... A ves' Subbotov dolzhen  perejti
v sobstvennost' podstarosty! Vygonyayut, slovno iz chuzhogo dvora,  unichtozhayut
plody ee mnogoletnego truda i zabot. Ved' prishla  ona  v  Subbotov  sovsem
molodoj, trudilas', ne shchadya svoego  zdorov'ya...  Govoryat,  chto  ona  pochti
celyj god bolela. A umerla vo vremya napadeniya podstarosty na vashu usad'bu,
pan Hmel'nickij. Govoryat, chto CHaplinskij hotel poglumit'sya nad ee  trupom.
No vashi druz'ya i sluga ili pobratim, kakoj-to Poltoraliha,  proyavili  sebya
kak nastoyashchie voiny,  otbivayas'  ot  zahvatchikov.  Rasskazyvayut,  chto  oni
dralis',  kak  rycari!..  Hozyajku  hutora  pohoronili  po  svoemu  obychayu,
soprovozhdaemye vooruzhennymi krivonosovcami. Kak budto sam podstarosta edva
ne pogib ot ih sabli. No kazak tol'ko ranil ego...
   - A chto s det'mi? - prostonal Bogdan.
   - Detej vmeste s matushkoj Melashkoj priyutili  monahini  lesnoj  obiteli.
Poltoraliha, etot nastoyashchij  rycar',  tozhe,  ochevidno,  ostalsya  vmeste  s
det'mi. A kazaki po lesam i ovragam podalis', navernoe, na Zaporozh'e. Tuda
bezhit vash brat v trudnuyu minutu. Ob etom ya dokladyval  korolyu,  soobshchayu  i
vam, pan Bogdan.
   - Ochen' priznatelen, pan Ieronim, vam za  otkrovennost'.  Otblagodarila
menya shlyahta. Zmeinym zhalom uzhalila! No ya  ne  podstavlyu  vtoroj  shcheki  dlya
udara. Teper' uzh i my pomeryaemsya silami, hot' sekira palacha i zanesena nad
nashimi golovami. Budushchee pokazhet, kto pervyj opustit  ee...  -  voskliknul
Bogdan, udariv kulakom po dubovomu stolu.
   Na dvore temnelo. YAnchi-Gregor zazheg svechi  v  kandelyabre,  postavil  na
stol eshche odin zhban vina. Neskol'ko raz pereglyanulis'  s  Radzievsknm,  kak
zagovorshchiki. Radzievskij zabotilsya o spokojstvii v korchme,  i  YAnchi-Gregor
zaveril ego, chto vse budet v poryadke.
   - Pan Hmel'nickij dolzhen vzyat'  sebya  v  ruki.  |to  v  ego  interesah.
Polozhenie u vas slozhnoe,  po  i  ne  takoe  uzh  bezvyhodnoe.  U  vas  est'
storonniki dazhe v Varshave... Ochen' zhal', konechno, chto  sejchas  otsutstvuet
Osolinskij... My ne schitaem izmenoj razgovor pana  Hmel'nickogo  s  grafom
Konde. Da i vryad li pomogut raznye prozhekty podnyat' prestizh korolya v nashem
gosudarstve... - p'yaneya, uteshal Radzievskij.  -  Tragedii  napodobie  toj,
kotoraya proizoshla s Gamletom, ne  tak  redki  v  etom  suetnom  mire,  pan
Hmel'nickij.
   - A o chem pan govorit? Gamlet... ha-ha-ha! Poverish'  i  v  Gamleta,  ne
ponyav vsej tragedii chelovecheskogo roda v nash  vek!  Bozhe  pravednyj,  kuda
smotrit  tvoe  vsevidyashchee  oko?..  Hochu,  dolzhen,  chert   voz'mi,   obyazan
vstretit'sya s korolem. I potrebovat' ot nego zashchitit' menya, svoego vernogo
slugu. Kogda my nuzhny dlya vedeniya vojny, togda  zhaluyut  nas  nezhnoj  rukoj
korolevy, posylayut na kraj sveta, na vernuyu smert'. A kogda zahodit rech' o
nashih interesah, togda nami  prenebregayut.  Hvatit,  dosluzhilis'!  Gamlet,
uvazhaemyj pan Ieronim, naprasno iskal  kakoj-to  osobennoj  mesti  i  etim
vpustuyu trevozhil svoyu dushu. A kazaku,  kotoryj  s  molokom  materi  vpital
lyubov' k sable, ne dolgo dumat', kak otomstit'!





   Radzievskij rasskazal Bogdanu tol'ko o bede,  kotoraya,  slovno  groznaya
burya v shirokoj stepi, obrushilas' na sem'yu v ego otsutstvie.  Bogdan  i  ne
pytalsya utochnyat', kak vse proizoshlo. Emu kazalos', chto  v  plameni  pozhara
sgoreli  ego  zhizn',  detskie  radosti,  yunosheskie  mechty,  pristan',  gde
sobiralsya dozhivat' svoj vek.
   ...Kogda  na  okolice  Subbotova  razdalis'  pervye   vystrely,   vozle
umirayushchej hozyajki  hutora  Ganny  Hmel'nickoj  nahodilas'  tol'ko  staruha
Melashka. V sosednej komnate lezhal Timosha, izbityj podstarostoj  CHaplinskim
v CHigirine. Ego starshaya sestra  Stepanida  neozhidanno  vbezhala  k  nemu  v
komnatu, belaya, kak stena, s rasshirennymi glazami. Ona ne mogla proiznesti
ni slova, slovno onemela ot straha. A ej ved' neobhodimo rasskazat' bratu!
   Vdrug ona zamahala rukami, slovno potoraplivaya ego:
   - Skorej, Timosha! Tam CHaplinskij!..
   Prevozmogaya bol', brat  podnyalsya.  Vmeste  s  sestroj  oni  pobezhali  k
dveryam, no v eto vremya v komnatu  vbezhal,  zalivayas'  slezami,  semiletnij
YUrko.
   - Mama umerla-a!.. - zakrichal, glyadya s mol'boj na brata i sestru.
   Stepanida prizhala malysha k sebe. No kto  kogo  uteshal  v  etu  strashnuyu
minutu ih sirotstva, trudno bylo  skazat'.  Timosha  opromet'yu  brosilsya  k
posteli materi. Strashen mig rasstavaniya  s  rodnoj  mater'yu,  edinstvennoj
oporoj i nadezhdoj! Vozle pokojnicy na kolenyah stoyala Gelena,  -  kazalos',
chto ona molilas', slozhiv na grudi,  pod  podborodkom,  svoi  polnye  belye
ruki. Vpervye ona pochuvstvovala za desyat'  let  zhizni  v  etom  dome,  kak
doroga ej hozyajka. Lish' mertvaya stala  ej  rodnoj.  Vspomnila  ee  teplye,
materinskie slova: "Esli, Gelena,  ne  pochuvstvuesh'  radosti  detstva,  ne
poznaesh' i schast'ya materinstva..."
   A vo dvore uzhe razdavalis' vopli lyudej. Tam ne dobro delili, a zashchishchali
ego cenoj zhizni! Odni napali, drugie zashchishchalis'.
   Melashka vmeste s devushkami obmyvala  i  odevala  pokojnicu,  vzdragivaya
posle kazhdogo vystrela, hotya znala, chto na hutore  byli  dvorovye  lyudi  i
neskol'ko kazakov, ostavlennyh Hmel'nickim pered ot容zdom v dalekij pohod.
Razdalis' kriki u samogo poroga  doma,  progremel  vystrel.  No  vot,  kak
poslannoe sud'boj spasenie, prozvuchal golos Karpa, kotoryj sogrel im dushi.
Slovno Karpo i Nazrulla nikuda i ne uezzhali, a zanimalis' hozyajstvom.
   Vo dvore razgorelsya boj, kak vo vremya napadeniya tatar. Otryad  Krivonosa
vyskochil iz lesu i rinulsya pryamo na tok,  gde  uzhe  hozyajnichali  podruchnye
podstarosty. Zavyazalas' shvatka s chislenno prevoshodyashchim  vragom.  Kazakam
prishlos' otojti k usad'be. No tam uzhe hozyajnichal  sam  podstarosta  Danilo
CHaplinskij.
   - A nu, kazaki, za mnoj, - prikazal Krivonos, ponyav, chto proishodit  na
hutore u Hmel'nickogo.
   Dubovye vorota lezhali na zemle razbitye, vo dvore  gajduki  podstarosty
gonyalis' za devushkami, dralis' s dvorovymi lyud'mi. Karpo pervym vskochil vo
dvor, nachal drat'sya s gajdukami, ne ozhidaya prikazov.  Bogdan  poruchil  emu
svoe hozyajstvo, i on dolzhen sam navesti poryadok.
   - Rubi, hlopcy! - kriknul on naugad.
   Dzhedzhalij so svoimi neskol'kimi kazakami brosilsya pomogat' Karpu.  A  s
ulicy donessya zychnyj golos Maksima Krivonosa:
   - Roman, goni so svoimi hlopcami na pomoshch' Karpu, a my s pani Vasilinoj
pospeshim k detyam...
   Napadenie krivonosovcev bylo takim  neozhidannym  i  stremitel'nym,  chto
CHaplinskij prikazal svoim gajdukam otstupit'. No shlyahtichu vse zhe  hotelos'
pomerit'sya silami s hlopami, i on brosilsya  navstrechu  Gejchure.  Odnako  v
goryachke CHaplinskij ne zametil, chto eto byl Gejchura. I nichto ne  spaslo  by
ego ot sabli etogo otchayannogo rubaki, esli by on vovremya  ne  spohvatilsya.
Uznav Gejchuru, CHaplinskij rezko povernul konya i rys'yu poskakal k  vorotam.
Raz座arivshijsya Gejchura uspel tol'ko slegka ranit' ego  v  plecho.  Izgnav  s
hutora razbojnikov CHaplinskogo, Krivonos  i  ego  kazaki  uznali  o  gore,
postigshem  sem'yu  Bogdana.  Ranenyj  gajduk  rasskazal  im   ob   "izmene"
polkovnika Hmel'nickogo vo Francii.
   - Koronnyj getman prikazal otobrat' vladenie u sotnika Hmel'nickogo.  A
ego sem'yu vygnat'  s  hutora.  Samogo  Hmel'nickogo  prikazano  pojmat'  i
zakovat' v cepi, - priznalsya ranenyj gajduk.
   - Hlopcy, nado spasat' sem'yu Bogdana! Sam on,  poka  zhiv,  ne  pozvolit
obeschestit' sebya. Davajte spasat' detej!.. - prikazal Krivonos.
   Nastupili sumerki. Vokrug hutora vystavili  dozornyh,  gotovyas'  otdat'
poslednij dolg pokojnice, pohoronit' ee. Kazaki pri svete  fakelov  delali
vo dvore grob. Gejchura s dvumya hlopcami s容zdili v lesnuyu  obitel'  svyatoj
Matreny. Oni privezli ottuda verhom na kone prestarelogo svyashchennika,  edva
zhivogo ot ispuga. Noch'yu i pohoronili hozyajku doma vozle vorot usad'by, pod
razvesistym dubom. Eshche mat' Bogdana posadila eto derevo v  pervuyu  subbotu
poseleniya na etoj zemle. Poetomu i nazvali hutor Subbotov.  Govorili,  chto
Matrena posadila etot dub v  chest'  rozhdeniya  syna.  Pravda,  rasskazyvali
stariki, chto pani Matrena i sama horosho ne pomnila, gde ona rodila Bogdana
- v Pereyaslave, na vozu, pered vyezdom v eti dikie stepi,  to  li  tut,  v
Subbotove.
   - A chto, brat'ya, budem delat' s zhivymi, pohoroniv  hozyajku?  -  sprosil
Maksim posle pechal'nyh pohoron.
   - Nado uberech' detej pana Bogdana! - robko posovetoval svyashchennik.
   - Detej nado nemedlenno uvezti iz etogo proklyatogo gnezda. Mozhet  byt',
na Sech', k zaporozhcam? - posovetovala Vasilina Krivonos.
   - Razve sejchas prob'esh'sya s nimi tuda,  pani  Vasilina?  |to  zhe  deti,
teper' ih tol'ko s mechom usterezhesh'! A hvatit li u nas sil?
   - Hvatit! - kriknul Roman Gejchura. - YA s kazakami  budu  otbivat'sya,  a
ty, bat'ko Maksim, proryvajsya s det'mi Bogdana...
   - Tak ne goditsya! - vozrazil Karpo. - Esli  Roman  s  bat'kom  Maksimom
berutsya sderzhat' gajdukov, ya s  neskol'kimi  svoimi  hlopcami  prorvus'  s
sem'ej Bogdana hot' na kraj sveta. Do zaporozhskogo kosha, vo vsyakom sluchae,
prob'emsya.
   - YA tozhe s toboj, Karpo, - otozvalsya Filon Dzhedzhalii.
   Usilennye   novymi   otryadami,    gajduki    podstarosty    CHaplinskogo
sosredotochivalis' na beregu  reki  Tyas'min  dlya  napadeniya  na  hutor.  Na
vostoke zanimalsya rassvet. I kazaki prigotovilis' k boyu. ZHenshchiny  i  deti,
drozha ot straha, ne sderzhivali uzhe placha.
   - Deti moi! - torzhestvenno, s drozh'yu v  golose,  proiznes  monastyrskij
svyashchennik, kotoryj do sih por molchal, bol'she prislushivayas' k  narastayushchemu
shumu vojny, chem k razgovoru starshin. - Uvezem detej pana  Bogdana  v  nashu
obitel', postroennuyu v chest' ego materi Matreny. Desnicej  bozh'ej  zashchitim
ee vnukov za vysokimi stenami v lesu. Est' u nas i koe-kakoe oruzhie... A k
ih otcu sovetuyu otpravit' na vsyakij  sluchaj  neskol'ko  smel'chakov.  I  da
rastochatsya vrazi brata nashego vo Hriste Zinoviya-Bogdana...
   Karpu Poltoraliha vmeste s neskol'kimi kazakami  poruchili  soprovozhdat'
detej Hmel'nickogo i staruhu Melashku. Nastoyatelya prihoda tozhe posadili  na
konya, vooruzhiv ego rogatinoj...
   Ne uspeli krivonosovcy opomnit'sya posle otpravki detej  Hmel'nickogo  v
monastyr', kak na  hutor  s  treh  storon  nachalos'  nastuplenie  gajdukov
CHaplinskogo. Peshie gajduki dvigalis' snizu, ot  reki.  Otbivat'sya  ot  nih
konnym kazakam bylo ne s ruki. A prikazat' kazakam  slezt'  s  konej  tozhe
riskovanno.
   - Ostavit' usad'bu,  kazaki!  -  kriknul  Maksim  Krivonos.  -  Ajda  k
perelesku! Da rubite gajdukov, kak vragov! A  glavnoe,  nado  ne  upustit'
zachinshchika etogo bezzakoniya!
   - Razve v temnote uznaesh' ego?
   - Rubi, Roman, kazhdogo, ne  propustish'  i  podstarostu!  -  posovetoval
Filon Dzhedzhalij.
   - No ne uvlekat'sya, kazaki! Nas gorst'. My dolzhny zaderzhat'  ih,  chtoby
dat' vozmozhnost' Karpu spasti detej i pani Melashku. A potom  i  uskachem  v
les, na Kamenec, k svoim podolyanam, - prikazal Maksim Krivonos.
   Kogda na ulice razgorelsya boj, gajduki starosty  uzhe  podozhgli  usad'bu
Hmel'nickogo. Zavyli sobaki na privyazi, mychala skotina v hlevah.
   - Pojdu vypushchu skotinu, - pomchalsya Filon Dzhedzhalij k skotnomu dvoru.
   - Esli uspeesh'! Uzhe  boj  idet,  sam  budesh'  probivat'sya  k  svoim!  -
prikazal Maksim, vyhvatyvaya iz nozhen sablyu.
   ...CHaplinskij znal o tom,  chto  gde-to  na  Ukraine  nahoditsya  kancler
Osolinskij. Nado speshit', ved' kancler podderzhivaet  stremlenie  korolya  v
ego namerenii vstupit' v vojnu s turkami,  v  kotoroj  ne  poslednyuyu  rol'
dolzhen igrat' Hmel'nickij. Podstarosta  toropilsya  zakonchit'  svoe  chernoe
delo. On prikazal szhech' vsyu usad'bu Hmel'nickogo.
   - Ne ostavlyat' i sleda ot gnezda etogo  myatezhnogo  vorona-izmennika!  -
oral prihodyashchij v yarost' podstarosta, mechas' s fakelom v ruke.
   A v etom "gnezde" ostalas'  lish'  odna  Gelena.  Mozhet,  ej  bylo  zhal'
rasstavat'sya s domom, v kotorom vyrosla? Ili rasteryalas', snova  ostavshis'
sirotoj? "Ne ujdu, - dumala ona v otchayanii, - ne ostavlyu odinokoj v mogile
svoyu matushku Gannu! Pan podstarosta ne posmeet tronut' menya, shlyahtyanku. Da
i uhazhival on za mnoj v CHigirine, na yarmarke, ne kak za svoej purechkoj..."
[docher'yu (pol'sk.)] Kogda zhe gajduki s treh storon podozhgli solomu i suhoj
hvorost, chtoby szhech' dom, Gelena vybezhala  vo  dvor  i  stala  umolyat'  ne
delat' etogo. Odin iz gajdukov besceremonno shvatil za rukav  neostorozhnuyu
devushku. Ona rezko vyvernulas', vyryvayas', i,  poluodetaya,  stolknulas'  s
podstarostoj.
   - CHto vy delaete, negodyai?.. Ved' ona shlyahtyanka! - nakrichal na gajdukov
CHaplinskij, podhvativ devushku.
   On vmig sorval s sebya kereyu, nakinul ee na  golye  plechi  Geleny.  Vzyav
devushku pod ruku, povel ee vniz, k reke, gde stoyali chelny.  Pokorilas'  li
ona emu, ili sama ponyala, chto  stala  uzhe  vzrosloj  shlyahtyankoj  i  dolzhna
iskat' sobstvennyh putej v zhizni, svyazyvaya svoyu sud'bu  s  sud'boj  drugih
lyudej v etom bespokojnom mire?..
   Dom Hmel'nickogo zapylal v kostre bezumnoj mesti spesivogo shlyahticha.





   Radzievskij, ustraivaya svidanie Hmel'nickogo s korolem, pytalsya  trezvo
ocenit' neblagopriyatnye dlya  polkovnika  usloviya,  slozhivshiesya  v  strane.
Varshava - stolica!  Imenno  v  nej  pletetsya  set'  kovarnyh  politicheskih
intrig, opolyachivaniya  ukrainskogo  naroda.  Imenno  tut  reshaetsya  i  ego,
Bogdana, sud'ba.
   - Mozhet byt', panu nakaznomu atamanu luchshe v zakrytoj karete poehat' na
svidanie   s   ego   velichestvom   korolem   Vladislavom?   -    sovetoval
predusmotritel'nyj  i  opytnyj   v   podobnyh   delah   diplomat   Ieronim
Radzievskij.
   - Mne nechego pryatat'sya v karete, ya ne prestupnik, a nakaznoj ataman ego
velichestva korolya Rechi Pospolitoj! - vozrazil Bogdan Hmel'nickij. - A esli
napadut na  menya,  budu  otbivat'sya!  Pust'  zhiteli  Varshavy  uvidyat,  kak
shlyahtichi vozdayut pochesti voinam  korolevskoj  sluzhby.  YA  zdes'  otstaivayu
chest' svoego naroda. Zaodno i svoyu zhizn' zashchishchayu...
   Na svezhem gnedom kone iz  konyushni  Radzievskogo  Bogdan  ehal  ryadom  s
karetoj sanovnika. Pyatero kazakov vo glave s Petrom Doroshenko ni na shag ne
otstupali ot karety, sostavlyaya svoeobraznyj kortezh. Dlya varshavyan eto  bylo
privychno. Eshche prodolzhalis'  burnye  zasedaniya  sejma,  po  ulicam  stolicy
proezzhali senatory iz provincij neobozrimoj Rechi Pospolitoj. Soprovozhdenie
u senatorov vsegda bylo pyshnym.
   Zaranee preduprezhdennyj, korol' gotovilsya k vstreche s  Hmel'nickim.  Ne
mnogo ostalos' u nego proslavlennyh polkovnikov, kotoryh on mog by prinyat'
kak svoih dobrozhelatelej. Ego neskryvaemye simpatii k kazakam privodili  k
koznyam i zagovoram senatorov protiv nego. A eto ne tol'ko nervirovalo,  no
i  ser'ezno  nastorazhivalo  Vladislava,  prinuzhdaya  ego   podbirat'   sebe
predannyh  storonnikov.  Korol'  prikazal  marshalku  dvora  nikogo,  krome
Hmel'nickogo, ne prinimat' - on bolen!
   Bogdan tozhe volnovalsya, vspominaya o razgovorah s Radzievskim v  korchme.
Tragediyu  svoego  polozheniya,  opasnost',  navisshuyu  nad  sem'ej,  pozornoe
izgnanie iz rodnogo  doma  on  vosprinyal  kak  tyazhelyj  krest,  vzvalennyj
vragami na ego plechi. No nesti li  eto  bremya  -  reshit  posle  vstrechi  s
korolem. Na raz容zzhavshie po ulicam Varshavy  karety  senatorov  ne  obrashchal
vnimaniya. On byl pogruzhen v dumy, kak polkovodec okruzhennoj vragami armii.
   Korol'  zhdal  priezda  Hmel'nickogo.  Kogda  emu  dolozhili  o  pribytii
Radzievskogo s kazach'im  polkovnikom,  pospeshno  kivnul  golovoj.  Tut  zhe
podnyalsya s kresla, poshel navstrechu, hotya dver' byla eshche zakryta i shagov ne
slyshno bylo. "Razve  on  ne  v  polkovnich'ej  forme?  Ili  shpory  u  voina
zarzhaveli v dalekih pohodah?.." - podumal Vladislav.
   No v etot moment dver', kak vsegda vo vremya priemov,  rezko  otkrylas',
zazveneli   shpory.   Ieronim   Radzievskij   vezhlivo   propustil   Bogdana
Hmel'nickogo k korolyu, ozhidaya, kogda tot priglasit i ego.
   No priglasheniya ne posledovalo. Vozmozhno,  ozabochennyj  korol'  zabyl  o
Radzievskom. Ved' on prinimal svoego nakaznogo getmana, vozglavlyavshego ego
vojska vo Francii!
   Dver'  zakrylas'.  Vstrecha  korolya  so  svoim  podchinennym   fakticheski
prevratilas' vo vstrechu okruzhennogo vragami polkovodca s odnim iz nemnogih
predannyh emu voinov.
   - Ne nado, proshu pana!.. - skazal korol', kogda  Hmel'nickij  opustilsya
na koleno, chtoby privetstvovat' monarha. - Vladislav  CHetvertyj  hotel  by
prinyat' vas ne kak slugu, a kak soyuznika, soratnika i druga, da budet  vam
izvestno, uvazhaemyj pan polkovnik! Da, da, pan polkovnik!
   - No mne stalo izvestno... - poryvalsya Bogdan.
   - I mne izvestno.  Korolyu  dolzhno  byt'  vse  izvestno,  uvazhaemyj  pan
Hmel'nickij! Mogu lish' posochuvstvovat'  vashemu  goryu.  Na  Ukraine  sejchas
nahoditsya pan Osolinskij. Budem  nadeyat'sya,  chto  on  prizovet  k  poryadku
deboshirov!.. Nedavno na sejme shlyahtichi  razbirali  desyatki  podobnyh  del.
Napali na Ol'brihta Arcyshevskogo, na zasedatelya  suda  Martina  Skzhickogo,
osobenno otlichaetsya napadeniyami  i  razboem  knyaz'  Vishneveckij...  Takova
real'naya dejstvitel'nost' Pol'skogo gosudarstva. Durnuyu slavu sozdaet sebe
znatnaya  shlyahta  Rechi  Pospolitoj.  Sejm  rassmotrit  i  pozornoe  delo  o
napadenii na usad'bu polkovnika Hmel'nickogo! YA, kak korol', svoej vlast'yu
potrebuyu etogo!
   - No eto chinilo ne gosudarstvo, vashe velichestvo, a...
   - A strana  anarhii  shlyahty  i  iezuitizma...  Prisyadem,  polkovnik,  i
pogovorim ob etom, kak gosudarstvennye muzhi, a hotelos' by i... kak druz'ya
v etom mire.
   Takoj priem i ton korolya porazili Hmel'nickogo. Ved' on shel  k  nemu  s
zhaloboj i namereniem potrebovat'  satisfakcii.  A  prihoditsya  vyslushivat'
zhaloby samogo korolya. V slovah korolya zvuchala trevoga za sud'bu  strany  i
strah za svoyu sobstvennuyu zhizn'.
   - Korol' imeet pravo skazat': moya zhizn' - eto zhizn' strany i ee naroda!
A mogu li skazat' eto ya, Vladislav CHetvertyj, korolevstvuya vot uzhe stol'ko
let? Strana, ee narod iz goda v god skatyvayutsya, kak  po  krutomu  gornomu
sklonu, edva uspevaya udovletvoryat' alchnye appetity shlyahtichej. Ne korol', a
shlyahta  upravlyaet,  podchinyaya  interesy  strany   interesam   sobstvennogo,
blagopoluchiya. SHlyahta vzyala na svoe vooruzhenie religiyu. Iezuity zavlekayut v
svoi seti vliyatel'nejshih magnatov,  dazhe  korolevskogo  brata,  naslednika
prestola, vtyanuli!
   -  CHto  ya  slyshu,   vashe   velichestvo?   Da   korolyu   zhe   podchinyayutsya
gosudarstvennye lyudi, senatory, nakonec, armiya, getmany, polkovniki.
   - Vse eto fikciya, uvazhaemyj pan polkovnik. Fikciya v usloviyah gospodstva
raspushchennoj znatnoj shlyahty! V etoj strane est' korol', no  v  nej  est'  i
zloveshchee liberum veto! Imenno etim strashnym pravom  i  pol'zuetsya  shlyahta,
lishaya korolya vsyakoj vozmozhnosti provodit' zakony v  sejme,  otkazat'sya  ot
ezhegodnoj vyplaty pozornoj dani sultanu... Korolyu Rechi Pospolitoj ne s kem
razgovarivat' vot tak,  kak  s  vami,  pan  Hmel'nickij.  YA  sozhaleyu,  chto
svoevremenno,  prisvaivaya  vam  zvanie   polkovnika,   ne   naznachil   vas
glavnokomanduyushchim vooruzhennyh sil strany. Ves'ma sozhaleyu...
   -  |to  na  desyatok  let  ran'she,  vashe  velichestvo,  sdelalo  by  menya
banitovannym.  Dazhe  sushchestvovanie  na  zemle   pokornogo   slugi   vashego
velichestva davno by stalo takim zhe problematichnym, kakim  ono  est'  nyne.
Ved' iz-za blagosklonnosti  ko  mne  vashego  velichestva  moih  detej,  kak
shchenkov, vygnali iz rodnogo doma, menya samogo po navetu  predatelya  osudili
na smert'.
   - Znayu. No ya eshche korol' i imeyu hot' kakuyu-to vlast'.
   V eto vremya otvorilas' dver' i voshla  koroleva  Mariya  v  soprovozhdenii
Ieronima Radzievskogo.  Ee  vysoko  podnyataya  golova  svidetel'stvovala  o
neuvazhenii k svoemu muzhu  -  korolyu  Rechi  Pospolitoj.  Priderzhivaya  podol
svoego dlinnogo plat'ya, ona proshla mimo Vladislava, dazhe  ne  vzglyanuv  na
nego, podcherkivaya etim prenebrezhitel'noe otnoshenie k nemu, o chem znali  ne
tol'ko v stolice.
   - Proshu prostit' menya, vashe velichestvo,  za  moe  vmeshatel'stvo,  no  ya
hotela operedit' koronnogo getmana pana Nikolaya Potockogo,  kotoryj  hotel
sejchas vojti k vam. YA  schitala  svoim  dolgom  spasti  vas  v  sozdavshemsya
polozhenii ili hotya by predupredit'. Koroleva v  lyuboe  vremya  imeet  pravo
zajti  k  svoemu  muzhu.   Pan   koronnyj   getman   vzvolnovan,   ozabochen
neblagopoluchiem v nashej strane...
   Korol' Vladislav brosil rasteryannyj vzglyad na  Radzievskogo,  posmotrel
na Hmel'nickogo, kak by umolyaya dat' emu kakoj-nibud' sovet.
   - CHto ya  mogu  posovetovat'  vashemu  velichestvu?  Pan  koronnyj  getman
soglasno konstitucii... - nachal bylo Radzievskij, podbiraya slova, chtoby ne
razgnevat' ni korolya, ni korolevu.
   - K chertu vashu konstituciyu, znayu! U menya na prieme polkovnik,  kotorogo
my po milosti ee velichestva posylali vo  Franciyu,  chtoby...  chtoby  v  ego
otsutstvie obeschestit' gnusnoj klevetoj, obvinit' v izmene  rodine  i  tem
vremenem poglumit'sya nad sem'ej!.. Konstituciya!..
   - No koronnyj getman nastaivaet, v ego rukah armiya!
   - Luchshe by s etoj armiej ustraival parady v chest' shlyahty...  Priglasite
syuda pana koronnogo getmana!  -  prikazal  Vladislav  stoyavshemu  v  dveryah
marshalku, edva sderzhivaya sebya.





   Kogda marshalok vernulsya i s poklonom otkryl dver', korol' uzhe  sidel  v
kresle. Ustalost' delala prezhdevremenno  sostarivsheesya  lico  ozabochennogo
pravitelya serym i nepronicaemym. Vladislav dostal  platochek  s  zolotistym
gerbom korony i vyter chelo.
   Voshel getman Potockij, zvyaknuv shporami. Na ego sable i  poyase  blesteli
zoloto i dragocennye kamni. Pyshnye usy pridavali licu rodovitogo  shlyahticha
osobennuyu gordelivost'.
   Potockij, pristal'no posmotrev  na  korolya,  korolevu  i  Radzievskogo,
smeril Bogdana groznym vzglyadom vsesil'nogo.
   - Proizoshlo chto-to strashnoe v vojske, pan koronnyj  getman?  -  toropil
korol', starayas' byt' tverdym, hotya golos ego drozhal.
   - Proizoshlo, vashe velichestvo... Proizoshlo to, chego  ne  dolzhno  byt'  v
civilizovannoj strane!.. - Potockij gnevno posmotrel  na  Hmel'nickogo.  -
Proizoshla izmena, pozornaya dlya chesti Rechi Pospolitoj! Ob etom ya  uzhe  imel
chest' dokladyvat' vashemu velichestvu i sejmu!
   - CHto zhe imenno? - Korol' podnyalsya s kresla.
   - A to...  Da  chto  zhe  menya,  koronnogo  getmana  gosudarstva,  korol'
prinuzhdaet  govorit'  obo  vsem  etom  v  prisutstvii   izmennika   nashego
gosudarstva?
   - Imya? - gluho promolvil korol'.
   - Polkovnik  Hmel'nickij!..  -  daleko  ne  tonom  pobeditelya  proiznes
Potockij.
   - Lozh'! - voskliknul Hmel'nickij.  -  Vy  izmenyaete  gosudarstvu  svoej
politikoj popiraniya prav ukrainskogo naroda! Vot  eto  yavlyaetsya  nastoyashchej
izmenoj otechestvu! Ne mir i spokojstvie strany nuzhny vam,  a  mezhdousobnaya
vojna! - I Hmel'nickij vyzyvayushche shagnul navstrechu Potockomu.
   Potockij ne ozhidal takoj smelosti ot  obvinennogo  v  izmene  cheloveka,
takoj dostojnoj shlyahticha nezavisimosti v otstaivanii svoej chesti. I stoyal,
slovno zakoldovannyj. Pozor! Koronnomu getmanu na prieme u  korolya  nechego
vozrazit' etomu banitovannomu izmenniku. Ved' emu sledovalo  by  prikazat'
marshalku pozvat' svoyu ohranu, chtoby arestovat' Hmel'nickogo i  zakovat'  v
kandaly...
   Uspeyut li? Zakony podobnyh poedinkov po-svoemu  reshayut  sekundy.  Kazak
vooruzhen. Hmel'nickij znachitel'no skoree  vyhvatit  sablyu,  chem  podospeet
vooruzhennaya ohrana getmana. A slava ob etom kazake uzhe razneslas' po  vsej
strane!
   - Imeet li pravo zapodozrennyj v  izmene  voin  prihodit'  na  priem  k
korolyu vooruzhennym i tak otkryto apellirovat' k  ego  velichestvu,  vozvodya
oskorbitel'nuyu klevetu na  vsyu  korolevskuyu  Rech'  Pospolituyu?  Pust'  pan
polkovnik ustanavlivaet  svoe  alibi  pered  sejmom,  -  spokojnee  skazal
Potockij.
   - I ustanovlyu! No tol'ko  li  pered  sejmom,  na  kotorom  bezrazdel'no
gospodstvuyut  senatory  i  ego  milost'  pan  Potockij,  a  ne  nadelennye
gosudarstvennym umom predstaviteli naroda!
   Potockij hotel bylo otvetit' Hmel'nickomu, no korol',  stoya  u  kresla,
podnyal ruku:
   - Pust' tak bendze! [budet  (pol'sk.)]  Delo  chigirinskogo  polkovnika,
nakaznogo atamana nashih vojsk vo  Francii  Bogdana  Hmel'nickogo  eshche  raz
vynesem na  obsuzhdenie  sejma.  I  nepremenno  v  ego  prisutstvii!..  Pan
koronnyj   getman   pozabotitsya   o   bezopasnosti    polkovnika    i    o
bespristrastnosti pri rassmotrenii  dela,  kasayushchegosya  ego  chesti...  Pan
Potockij hochet eshche o chem-to pogovorit' s korolem?
   -  Da,  vashe  velichestvo.  No  hotel  by...  -  Potockij  posmotrel  na
Hmel'nickogo.
   - Razumeetsya, bez postoronnih,  kak  vsegda,  -  soglasilsya  Vladislav,
dovol'nyj svoej pobedoj.





   Obezdolennyj Bogdan zhdal  v  Varshave  resheniya  sejma  do  samoj  oseni.
Senatory pozhelali vyslushat' i vtoruyu storonu v rassmatrivaemom imi dele  i
poslali gonca za CHaplinskim. A Potockij lichno sovetoval Hmel'nickomu:
   - Polkovniku luchshe vsego zhdat' resheniya sejma v korchme Radzievskogo.
   Nuzhny li teper' Bogdanu, vybitomu iz kolei, kakie-to resheniya sejma? Ego
sud'ba vsecelo zavisit ot podstarosty CHaplinskogo. No stoit li i vozrazhat'
protiv predlozheniya koronnogo getmana? Da. On  zhdal  spravedlivogo  resheniya
sejma, hotya uzhe i ubedilsya v tom, chto  emu  samomu  nuzhno  iskat'  puti  k
luchshemu svoemu budushchemu.
   Eshche letom on otpravil iz Varshavy na Ukrainu svoih druzej kazakov.  Malo
ostalos' ih u nego. A skol'ko goncov emu  nuzhno  razoslat'  vo  vse  koncy
etogo suetnogo mira!
   - Obo mne, Petr, ne bespokojsya, - uspokaival Bogdan  Doroshenko,  -  sam
korol' pristavil ko mne nadezhnuyu ohranu. V CHigirin  budu  ehat'  ne  odin.
Vish', kak ohranyayut menya...
   - U panov shlyahtichej svoi poryadki. Korol' velit odno, a koronnyj getman,
govoryat lyudi, delaet po-svoemu. Boyus' ya za tebya, pan Bogdan, - bespokoilsya
Doroshenko.
   - Ah, esli by ty znal, Petr, kak ostochertelo mne eto  slovo  "pan",  da
eshche kogda tak obrashchayutsya svoi lyudi! Ne trevozh'sya. Ne v lesu zhe  ya  ostayus'
sredi razbojnikov. Potockij i  bez  korolya  otdaval  takoe  zhe  prikazanie
gusaram. Da esli i sluchitsya chto, budu zashchishchat'sya, pokuda smogu  derzhat'  v
ruke sablyu. Mne teper' vse ravno. Poezzhajte, na velikie dela provozhayu vas!
Da ne zabud' skazat', chto "ubegaesh' v polk", ostaviv  banitovannogo.  A  v
Moskve...
   - Znayu, chto v Moskve, Bogdan!.. Dobrat'sya by do  nee,  vospol'zovavshis'
etoj sumatohoj...  Tak  chto  zhe,  zhdat'  tebya  v  prikaze  ili  vstretimsya
gde-nibud'?
   - Podozhdesh' u putivl'skogo voevody, no uzhe s vestyami ot carya.
   Doroshenko vzyal s soboj dvuh kazakov, a eshche dvoih  napravil  k  Serko  i
Zolotarenko vo Franciyu. Oni dolzhny byli peredat' im prikaz Hmel'nickogo  o
nemedlennom vozvrashchenii kazach'ih vojsk na Ukrainu.
   Bogdan ostalsya zhdat' resheniya sejma v Varshave lish' s odnim  subbotovskim
kazakom  Garkushej.  Raz容halis'  ego  kazaki,  slovno   vyrvalis'   iz-pod
nadoevshego zaklyucheniya.  Dlya  vida  oni  dazhe  porugalis'  mezhdu  soboj  na
konyushne, chtoby ne vyzyvat' podozreniya. Noch'yu i vyehali iz Varshavy,  slovno
bezhali ot polkovnika.
   Hmel'nickij dozhdalsya eshche bol'shego pozora. Senatory v  svoem  krugu  uzhe
reshili ego sud'bu. Na sejme sveli, slovno  dvuh  petuhov,  Hmel'nickogo  i
CHaplinskogo s ego "shlyahetskimi pretenziyami". I osmeyali Bogdana,  opozorili
publichno.
   - Vopros o donesenii polkovnika Pshiemskogo sovetuyu, panove, peredat' na
sud CHigirinskogo polka, kak vopros ob  izmene  sotnika  ih  polka...  -  v
zaklyuchenie predlozhil koronnyj getman senatoram.
   Kratkaya, no plamennaya rech' odnogo iz provincial'nyh  senatorov  o  tom,
chto takim resheniem shlyahta sama podrubaet suk, na  kotorom  sidit,  vyzvala
tol'ko zloe osuzhdenie so storony Potockogo.
   Posle etogo uzhe nikto ne reshilsya vystupit' protiv predlozheniya koronnogo
getmana. Dazhe korol' i tot vozderzhalsya. Kazalos' vsem,  chto  budet  luchshe,
esli" reshit delo bespristrastnyj i spravedlivyj polkovoj sud.
   Dazhe sam Hmel'nickij ne vozrazhal protiv etogo  solomonova  resheniya.  On
vyhodil iz dvorca vmeste s  deputatami  sejma.  SHel,  poshatyvayas',  slovno
p'yanyj, dumaya o svoej dal'nejshej sud'be. I ne videl pered soboj  nikogo  i
nichego.
   A ego zhdal ne tol'ko Garkusha. Na privyazi stoyalo troe konej, a ne  dvoe.
Vdrug on uvidel Stanislava Hmelevskogo, shedshego emu navstrechu.
   - Ne grezitsya li mne, Stas'? Bozhe moj, kak nuzhen mne imenno sejchas  ty,
tvoj sovet! - obradovalsya Bogdan. - Skazhi,  chto  mne  delat',  gde  iskat'
pravdy, spaseniya?..
   - Postoj, postoj, Bogdan! Radi etogo i priehal syuda. YA  siyu  zhe  minutu
dolzhen ischeznut', poka nikto ne zametil nas vmeste.  Senatory  sejma,  kak
Iudu za srebreniki, sklonili  na  svoyu  storonu  koronnogo  getmana.  Tebya
oshel'movali i obrekli na smert'... Nado spasat'sya! Kak drug,  preduprezhdayu
tebya:  predatel'stvo!  Uzhe  snaryazheny   otryady   gusar,   kotorye   dolzhny
soprovozhdat' tebya do CHigirina. Sredi  nih  est'  takie,  kotorym  porucheno
raspravit'sya s toboj. Beregis'! Prikazano zakovat' tebya v cepi ili  otsech'
golovu i privezti ee Potockomu!
   V otchayanii Hmelevskij naskoro pozhal Bogdanu ruku,  vskochil  na  konya  i
vmig ischez, slovno vetrom ego sdulo.
   - Na kogda prigotovit'  panu  polkovniku  gusar  dlya  soprovozhdeniya?  V
CHigirin ili v Kiev napravitsya pan Hmel'nickij? - ne morgnuv glazom sprosil
molodoj rotmistr uzhe vozle korchmy Radzievskogo.
   - Dumayu, chto zaderzhivat'sya mne zdes' nezachem, pan  rotmistr.  Nastupaet
osennyaya rasputica, razvezet dorogi. Esli mozhno, hotel by  vyehat'  zavtra,
posle zavtraka. I, konechno, v CHigirin, v polk, ved'  pan  rotmistr  i  sam
vidit, chto so mnoj ostalsya tol'ko odin kazak!  -  s  nepoddel'noj  gorech'yu
skazal Hmel'nickij.
   Poveril li hitryj rotmistr? Kazhetsya, poveril. No sejchas Bogdan  uzhe  ne
doveryal dazhe sobstvennym vpechatleniyam.
   ...Utrom, kak uslovilis', otryad gusar vo glave s  rotmistrom  pribyl  k
korchme Radzievskogo.
   No pri v容zde vo dvor im soobshchili:
   - Hmel'nickij,  vyzvannyj  korolem,  eshche  v  polnoch'  vyehal  so  svoim
kazakom.
   I gusary, slovno gonchie  psy,  brosilis'  k  koronnomu  getmanu,  chtoby
uvedomit' ego ob etom. Reshili uznat' u korolya. Snachala korol' udivilsya,  a
v  dushe  obradovalsya,  chto  Hmel'nickomu  udalos'  bezhat'.  On   dolgo   i
nastojchivo,  slovno  soobshchnik,  rassprashival  pridvornyh  o   Hmel'nickom.
Nakonec cherez marshalka soobshchil:
   - Polkovnik Hmel'nickij vsyu noch', do rassveta, zhdal priema u korolya, no
korol' ne smog prinyat' banitovannogo.
   Potockij dogadyvalsya, chto ego  lovko  obveli  vokrug  pal'ca.  I  lichno
otpravil gonca v Kiev i CHigirin s prikazom:
   - Pojmat'! Zakovat' i dostavit' ko mne na sud! Budet  soprotivlyat'sya  -
snyat' golovu! I korol' dal zvanie polkovnika takomu lajdaku!
   -  Kak  eto  moglo  sluchit'sya,  pan  polkovnik?  -  vmeshalsya  polkovnik
Skshetuskij, starayas' pokazat' svoemu groznomu getmanu, chto on  ne  obratil
vnimaniya na proyavlenie takogo nepochteniya k korolyu.
   - Vot tak i sluchilos', uvazhaemyj pan polkovnik! S  etoj  minuty  sud'bu
etogo izmennika Korona vruchaet v ruki vooruzhennyh gusar. Posylayu v  pogonyu
za nim i svoj otryad vo glave s vashim synom, pan polkovnik. Neh pan  mchitsya
za etim banditom! - v zaklyuchenie podcherknul Potockij.





   Eshche dnem  Hmel'nickij  spokojno  razgovarival  s  Goruhovskim  o  svoej
vstreche s korolem:
   - Udivlyayus', pan YAnchi-Gregor, pochemu tak pozdno naznachil ego velichestvo
pan Vladislav eto svidanie. Ved' utrom  ya  dolzhen  vyehat'  s  gusarami  v
CHigirin. Tam polkovoj sud dolzhen okonchatel'no  razobrat'sya  v  moem  dele.
Bol'shoe spasibo panu za gostepriimstvo i priyut.
   - Stoit li blagodarnosti? Dlya vseh odin zakon, uvazhaemyj pan polkovnik.
Pan Ieronim uzhe mne namekal o nedovol'stve koronnogo getmana tem,  chto  my
priyutili pana Hmel'nickogo.  Pan  Ieronim  vsyu  vinu  svalil  na  menya,  -
ochevidno, pridetsya mne nesti  nakazanie  za  eto.  I,  govorya  otkrovenno,
trepeshchu v predchuvstvii groznoj nemilosti pana koronnogo  getmana.  Getmany
po-svoemu izmeryayut vek slug korchmy. Uchilsya pri otce na chasovogo mastera, a
chto budet dal'she so mnoj, ne znayu...
   Bogdan  vstrevozhilsya  pered  ot容zdom,  uvidev  vo  dvore  dvuh  horosho
vooruzhennyh, dazhe s samopalami, voinov  na  osedlannyh  konyah.  Sprosil  u
Garkushi:
   - CHto eto za vsadniki? Kuda edut?
   - Priznayus', pan Bogdan: eto ya podgovoril ih ehat' s nami,  -  vinovato
promolvil chigirinskij kazak. - Nedovol'ny hlopcy, ropshchut na svoyu sud'bu...
   - Hvatit, nasluzhilis' u pana Ieronima, hotim bezhat' ot  etoj  proklyatoj
zhizni k kazakam, - pod容hav k Bogdanu, skazal odin  iz  vsadnikov.  -  Pan
Garkusha soglasilsya vzyat' s soboj i nas. V  dal'nej  doroge  odnogo  kazaka
panu polkovniku malo...
   - Tak srazu i soglasilsya? - udivilsya Bogdan.
   - Da chto vy, pan polkovnik! O kazackoj svobode my uzhe davno beseduem  s
Garkushej, eshche s pervyh dnej nashego znakomstva  na  etom  postoe.  Koronnyj
getman  vooruzhil  nas,  svoih  krepostnyh,  navoevalis'   uzhe.   A   snova
stanovit'sya krepostnymi ne hotim, uvazhaemyj pan polkovnik. Hotya i nelegkaya
sud'ba zhdet nas na Dnepre, no vse zhe - sam sebe pan!
   Poveril ili tol'ko sdelal vid, chto poveril,  no  kak  im  otkazhesh'?  On
soglasilsya vzyat' etih dvuh voinov s  soboj.  Ved'  posle  soobshcheniya  Stasya
Hmelevskogo skol'ko ih eshche nado emu!
   - Budem vas, druz'ya,  schitat'  zholnerami,  kotorye  po  vole  koronnogo
getmana soprovozhdayut menya.
   "ZHolnery"  zasmeyalis',  no   ne   vozrazhali   protiv   takoj   razumnoj
predusmotritel'nosti polkovnika. Bogdan, razumeetsya, i ne  dumal  zaezzhat'
na svidanie s korolem.  Bezhavshie  s  nim  voiny  horosho  znali  dorogu  na
Smolensk, no sovetovali ob容hat' ee storonoj.
   - Pol'skie vojska zorko  sledyat  za  Smolenskom,  potomu  chto  koronnyj
getman Potockij ne verit nikakim pis'mennym soglasheniyam s russkimi.  Luchshe
by obojti ego cherez polesskie lesa, a potom cherez CHernigov  napravit'sya  v
Moskvu, esli v etom polkovnik vidit svoe spasenie.
   Hmel'nickij dolzhen byl soglasit'sya so svoimi  poputchikami,  potomu  chto
samomu emu nikogda ne prihodilos' ezdit' po etoj doroge.  A  upominanie  o
CHernigove probudilo v nem nadezhdu na spasenie. Tam  rodnaya  storona,  svoi
lyudi, a kak oni nuzhny emu sejchas! Kak zhal', chto  net  ryadom  s  nim  Stasya
Hmelevskogo. Tol'ko by s nim odnim, s drugom, - hot' na kraj sveta!
   Po ocheredi on posylal vpered s Garkushej to  Jozefa  SHkrabu,  to  Lukasha
Matulinskogo. Oba begleca prekrasno ponimali neskryvaemuyu predostorozhnost'
polkovnika. Buduchi na ego meste, oni postupali by tochno tak zhe.  Vskore  i
Bogdan ubedilsya v polnoj iskrennosti svoih novyh pol'skih druzej.  On  byl
dovolen imi i prosil Garkushu eshche podyskivat' horoshih voinov.
   Potockij  otpravil  v  pogonyu  za  beglecami   ne   tol'ko   polkovnika
Skshetuskogo s otryadom gusar. V pomoshch' emu on poslal na Ukrainu i ego syna,
Ezhi Skshetuskogo, na kotorogo nadeyalsya, kak na samogo sebya.  |to  on  delal
dlya  togo,  chtoby  polkovnik  ne  raspylyal  svoi  otryady,   otrezaya   puti
banitovannomu Hmel'nickomu k granicam Moskovii.
   - Pan  polkovnik  ponimaet,  kak  vazhno  dlya  bezopasnosti  korolevstva
pojmat' predatelya Hmel'nickogo. Hlopy Pridneprov'ya davno uzhe zhdut  vozhaka.
Poetomu my dolzhny ne dopustit' ego k etim buntaryam. A  Hmel'nickij  s  ego
nastroeniyami ochen' by im prigodilsya!..
   CHerez neskol'ko dnej gusarskie otryady polkovnika Skshetuskogo razbrelis'
vdol' moskovskoj granicy. Mladshemu Skshetuskomu bylo porucheno nablyudenie za
lesom, okruzhayushchim Subbotov i CHigirin.
   Odnazhdy Matulinskij i Garkusha natolknulis' na  odin  iz  takih  otryadov
gusar polkovnika Skshetuskogo.
   - Podozhdi, pan kazak, - shepotom ostanovil Matulinskij Garkushu. -  Budto
slyshu golos samogo polkovnika Skshetuskogo.
   Soskochili s konej, prizhalis' k zemle. Matulinskij ostorozhno vybralsya na
vershinu holma, spryatavshis' mezhdu berezami. Dejstvitel'no, vperedi nih,  na
perekrestke peschanyh dorog, suetilis' stolichnye gusary. Razve  Matulinskij
ne znaet etih zanoschivyh voyak!
   -  CHto  prikazhete  teper',  pan  polkovnik?  -   sprosil   Matulinskij,
povernuvshis' k Bogdanu, hotya sam uzhe soobrazil, chto  nado  delat'.  -  Tam
polkovnik Skshetuskij s gusarami. YA uveren, chto on gonitsya za nami. Pravda,
gonitsya kak-to neuverenno - chasto sbivaetsya so sleda. |to sovsem ne pohozhe
na dotoshnogo Skshetuskogo. Nam povezlo, chto ego otchayannyj syn Ezhi ne  poshel
sledom za nami, pan Hmel'nickij.
   - A ne udastsya li nam prorvat'sya s boem? - sprosil Bogdan, po  privychke
proveryaya razvedchika.
   - Konechno, mozhno. No, mne kazhetsya, luchshe  obojti  ih.  Vstupit'  v  boj
mozhno so slabym protivnikom. A eto izvestnyj rubaka. Ved' panu  interesnee
zhivym dobrat'sya do Dnepra! Sovetuyu ostavit' odnogo iz nas, chtoby  kakoe-to
vremya ne vypuskat' ih iz vidu. A vam nado vzyat' vpravo,  obojdya  Mazurskie
bolota.
   - Soglasen! Kogo zhe my ostavim dlya nablyudeniya?
   - Mozhno i menya. Pan Garkusha nepremenno dolzhen ehat' vmeste s vami. Ved'
vas na kazhdom shagu podsteregaet opasnost', - skazal Matulinskij.
   - Del'nyj sovet. Garkusha dolzhen byt' s polkovnikom, inache kak on uznaet
o ego novyh planah, - dobavil SHkraba.
   - Horosho. Vizhu, vy, hlopcy, opytnye voiny! - soglasilsya Hmel'nickij.  -
Kogo zhe iz vas poshlem vmesto Garkushi?
   - Hotya by i oboih! - ulybnulsya Matulinskij. - Pridetsya mne, potomu  chto
ya uzhe i mestnost' etu znayu. A pan Jozef luchshe menya znaet  kazhduyu  tropu  v
Mazurskih bolotah.
   -  CHto  zhe  potom  vy  budete  delat'  odin,  pan  Lukash?  -  polnost'yu
doverivshis' zholneram, sprosil Bogdan.
   - Pridetsya dogonyat' vas, esli izbezhim stychki s gusarami!
   Do pozdnej nochi probivalis' skvoz' gustye zarosli. Eshche dnem oni slyshali
kakie-to neyasnye zvuki, pohozhie na hlopan'e plet'yu. Neuzheli  vystrely?  No
kto strelyal - Matulinskij ili gusary?
   Vdrug  oni  natknulis'  na  kakoj-to  hutor.  Bogdan   pripomnil,   chto
Matulinskij sovetoval SHkrabe obojti etot hutor sprava, ne ehat' po doroge,
prohodyashchej mimo nego. Jozef SHkraba vremya ot vremeni ostanavlivalsya,  delal
kakie-to pometki na derev'yah, kotorye vse rezhe i rezhe vstrechalis'  tut,  i
oni mchalis' dal'she.
   Tol'ko v polnoch' ostanovilis' oni otdohnut' i  popasti  konej  na  lugu
okolo reki. Bogdan velel oboim svoim poputchikam nemnogo usnut' na snyatyh s
konej sedlah, a sam podnyalsya na holm, prislushivayas' k nochnym  golosam.  Ne
vpervoj prihoditsya emu iskat' spaseniya v lesnyh debryah! Neuzheli  eto  byli
vystrely, kotorye predveshchali ili izveshchali o gibeli Matulinskogo?
   Provedennaya  v  trevoge  noch'  i  obvorozhitel'nyj  rassvet  ubayukali  i
Bogdana. On prisel na mshistyj kamen' i zadremal. No i dremlya  nastorozhenno
prislushivalsya k shumu. Vdrug skvoz' son uslyshal topot konskih kopyt. Pripal
uhom k zemle - topot slyshalsya chetche.  Stranno:  ne  Skshetuskogo  li  vedet
Matulinskij syuda?
   Posmotrel s holma na svoih voinov. Odin iz nih tozhe polyak...
   - CHert znaet chto takoe! Kakih eshche dokazatel'stv tebe nado s ih storony,
razve oni ne riskuyut, otpravivshis' vmeste s toboj v  etot  put'!  -  vsluh
koril sebya, podnimayas' na nogi.
   Vskore v predrassvetnoj mgle mezh derev'ev Bogdan  uvidel  Matulinskogo.
On tashchil za soboj v dovodu iznurennogo konya.
   - Nu, slava Ezusu, nakonec nashel vas. YA tak i predpolagal, chto vy zdes'
zanochuete. A nash bestolkovyj Jozef tak userdno delal pometki na  derev'yah,
chto ih netrudno zametit' i gnavshimsya za nami gusaram...
   - Razve nas i do sih por presleduyut?
   - Bolee opasnogo gonchego psa, chem syn Skshetuskogo, trudno najti.  Umnyj
i dogadlivyj pes, ves' v otca. No s ego otcom chto-to neponyatnoe  delaetsya,
ili, mozhet byt', mne dejstvitel'no udalos' sbit' ego so sleda.  Pohozhe  na
to, chto samomu korolevskomu polkovniku nadoelo  gonyat'sya  za  nami  i  on,
po-vidimomu, vozlozhil poiski na syna.
   - A udalos' li panu zholneru  sbit'  ih  so  sleda?  -  ne  uspokaivalsya
Hmel'nickij.
   - Vystrelami, konechno. Pervym  vystrelom  za  ozercom  mne  hotelos'  i
kakogo-nibud' gusara zacepit'. A vtorym -  ukazal  im  napravlenie  svoego
begstva. Oni snova  pobreli  nazad  cherez  ozerco.  Kakoe-to  vremya  budut
kruzhit'sya po moemu lozhnomu sledu.
   - Skshetuskij mozhet najti eti sledy i na etoj storone ozera!
   - Da net, uvazhaemyj pan polkovnik. CHerez ozero ya  perepravlyalsya  po  ih
sledam i v tu zhe samuyu storonu. Tol'ko spustya nekotoroe vremya na  zverinoj
tropke povernul v protivopolozhnuyu storonu. YA daleko za ozero zavel  gusar.
Na moj sled pan Skshetuskij ne  napadet.  No  ya  horosho  znayu  etih  sluzhak
Korony, sovetuyu ne zaderzhivat'sya tut. Tol'ko nam nado vzyat' eshche pravee  na
vostok, pan polkovnik. Potockij soobrazil, chto vy, pan  polkovnik,  budete
bezhat' v Moskvu, i po vsem napravleniyam razoslal gusar,  chtoby  pererezat'
vam puti. Dumayu, chto teper' po vsej Moskovskoj doroge  do  samogo  Putivlya
shnyryayut pol'skie gusary.





   S trudom udalos' krivonosovcam otorvat'sya ot presledovavshih ih zholnerov
podstarosty. Obojdya Holodnoyarskij  les,  gde  mogli  naskochit'  na  zasadu
podstarosty, kazaki Krivonosa staralis' obojti storonoj i  Beluyu  Cerkov',
proryvayas' na Kamenec.
   - Pomen'she razgovorov! -  prikazyval  Maksim  Krivonos  svoim  kazakam,
zabotyas' o tom, chtoby zaputat' sledy svoego  nebol'shogo  otryada.  -  Tebe,
Karpo, sovetuyu tajkom vernut'sya v monastyr', k sem'e Bogdana. Krome  tebya,
nekomu zashchitit' detej v sluchae opasnosti. Da i  v  CHigirin  navedat'sya  ne
meshalo by...
   - Nam v CHigirin nel'zya i nos pokazat'. Tam nashi lyudi tak napugany,  chto
samih sebya churayutsya, ne to chto kazakov, spasaya svoi sem'i.
   - Tak nado i vam ob容dinyat'sya v etih lesah, sobirat' svoi polki, kak my
delaem  na  Podol'shchine.  Pora  uzhe  podnimat'  lyudej!  Nenavisti  k  panam
shlyahticham u nih dostatochno, a vot smelosti ne hvataet. Vot i nuzhno,  chtoby
vy poddali ee im. Vish', skryvayutsya... Hotya k nam  von  skol'ko  chigirincev
pristalo...
   Noch' razluchila druzej, a lesnye chashchi prikryli Karpa s  dvumya  desyatkami
kazakov.  No  kakih  kazakov!  Koni  u  nih  neobyknovennye,  s   kakoj-to
d'yavol'skoj snorovkoj, sami vybirali dorogu.
   Pered rassvetom, kogda v lesu zamolkli sovy, kazaki  Karpa  probiralis'
cherez potajnoj  laz  v  kamennoj  stene  monastyrya,  ukazannyj  im  samimi
monahinyami. Oni goreli nenavist'yu k shlyahticham, pochti  vse  byli  raneny  v
boyu. Monahini promyli kazakam rany kipyachenoj  vodoj,  smazali  smal'cem  i
perevyazali belymi, vystirannymi v grechishnoj zole bintami.
   Karpo razreshil  Timoshe  Hmel'nickomu,  kotoryj  teper'  byl  starshim  v
osirotevshej  sem'e,  uehat'  na  hutor  k  Filonu  Dzhedzhaliyu.  On  pytalsya
otgovorit' ego:
   - Vojna, Timosha, ne dlya takih mal'cov,  kak  ty.  Dumaesh',  kak  udalsya
rostom, tak uzhe i kazak... Da i nel'zya ostavlyat' sester i YUrasya. Komu, kak
ne tebe, byt' ih oporoj...
   Timosha smushchalsya, emu ne hotelos' perechit' Karpu, kotorogo on bogotvoril
za ego voennuyu smekalku i vo vsem  staralsya  podrazhat'  emu.  Krome  togo,
Karpo schitalsya pobratimom otca. No u podrostka lomalsya harakter, v nem uzhe
burlila yunosheskaya udal'. I vse zhe, hotya v dushe i ne soglashalsya  s  Karpom,
ne vyrazhal  svoego  protesta.  On  tol'ko  ispodlob'ya  smotrel  na  Karpa,
burknuv, chto ne stanet ozhidat' eshche  odnogo  napadeniya  podstarosty.  Karpo
reshil ne uderzhivat' ego, tol'ko predupredil:
   - Smotri,  nikomu  ne  govori,  kuda  put'  derzhish'.  Ne  kazhdyj  nishchij
priznaetsya, na kakoe bogomol'e sobiraetsya. Mozhet  byt',  ty  poehal  by  v
Kiev, k svyatym otcam na uchenie. Pochemu by i net,  razve  ne  poveryat  synu
polkovnika, kotoryj sam poluchil duhovnoe  obrazovanie?..  Slovom,  smotri,
Timosha, postupaj sam kak znaesh', ty uzhe ne rebenok. A Filonu peredaj,  chto
Karpo, mol, sobiraet nadezhnyh lyudej. Puskaj i on popytaetsya  pogovorit'  s
lubencami v svoem polku. V sluchae chego pojdem k zaporozhcam, a to i na Don.
YA i sredi donskih kazakov chuvstvuyu sebya  kak  doma.  Vot  tol'ko  by  otca
tvoego dozhdat'sya. Peredaj Filonu, chto kazaki teper'  ne  budut  sderzhivat'
krymskih tatar, esli  oni  napadut.  Puskaj  popotroshat  shlyahtu.  Von  sam
horunzhij, synok koronnogo getmana Konecpol'skogo,  i  pany  shlyahtichi  edut
syuda isprobovat' svoi sily. Pust' isprobuyut, hotya by i s turkami.  Hvatit,
navoevalis', zashchishchaya shlyahtichej ot golomozyh. Puskaj teper' sami voyuyut.  Po
mne, ya natravil  by  tatarskuyu  ordu  na  etih  spesivyh,  vysokomernyh  i
nenasytnyh shlyahtichej.
   Timosha molcha kival golovoj, tol'ko v konce razgovora sprosil:
   - A esli napadut, otbivat'sya?
   Karlo delovito, kak starshina, promolvil:
   - Vsego ne predusmotrish'... YA v tvoi gody otbivalsya...
   - V takom sluchae ya tozhe budu otbivat'sya!
   Timoshu provodili  cherez  yar  za  monastyrskie  vladeniya  dva  otchayannyh
kazaka. Bol'she vsego oni osteregalis' raz容zdov podstarosty CHaplinskogo.
   A chigirinskij podstarosta pomyshlyal lish' o tom, chtoby zakrepit' za soboj
zahvachennyj Subbotov. |tot hutor on  poluchil  za  to,  chto  pervym  okazal
pomoshch' koronnomu getmanu v usmirenii vzbuntovavshihsya hlopov v  pogranichnyh
rajonah Rechi Pospolitoj. Esli ne uspeesh'  zakrepit'  za  soboj,  podospeyut
drugie, nabrosyatsya, kak vorony na padal'.  Pobeda  dolzhna  byt'  zavershena
polnym  razgromom,  chtoby  i  duhu  Hmel'nickogo  da  etogo  banitovannogo
Krivonosa tut ne bylo.
   Pravda,  poslannye  podstarostoj  v  Holodnoyarskij  les  razvedchiki  ne
prinesli nichego uteshitel'nogo.
   - Net kazakov v etom lesu, - dokladyval chigirinskij kazak Ligor. -  Oni
proslyshali, chto sam synok Konecpol'skogo idet navstrechu krymchakam.  Teper'
podnepryanam ne do buntov. A v monastyr' nas ne pustili.
   - S kem vy tam govorili?
   - S kem zhe? S Karpom Poltoraliha, kotoryj ohranyaet detej  Hmel'nickogo,
spryatannyh v monastyre. Skazal, chto tol'ko  cherez  ego  trup  vojdet  tuda
reestrovyj kazak,  esli  by  dazhe  i  zahotel  pomolit'sya  u  monastyrskih
matushek.
   - Ne pomolilis' - nu i  d'yavol  s  nimi.  Znachit,  nepravda,  budto  by
Poltoraliha pomogaet Krivonosu?
   - Tak ono ili net, ne znayu, - pozhal plechami  reestrovyj  kazak.  -  Sam
Peshta napravil ego dlya pomoshchi podstaroste. Karpo  -  rodstvennik  Melashki,
schitaetsya pobratimom Hmel'nickogo. Ochevidno, kak rodstvennik  i  oberegaet
sirot.
   - Razve net drugih, krome Karpa? CHto eto vy vse - Karpo da Karpo...
   - CHto  zhe,  po-vashemu,  my  dolzhny  razbit'  steny  edinstvennoj  nashej
svyatyni, kotoraya otstaivaet  pravoslavie  ot  unii?  Tol'ko  razbivat'  ih
pridetsya zholneram. A pan Peshta prikazal nam monastyrya ne trogat'...
   Podstarosta zadumalsya. Takoe sosedstvo s Subbotovom budet  portit'  emu
ne tol'ko nastroenie. Pospolitye, kotoryh on hotel zastavit'  obrabatyvat'
emu zemlyu, ne pozvolyat glumit'sya nad monastyrem svyatoj Matreny.  Ne  luchshe
li i mne prikinut'sya takim zhe bogoboyaznennym?
   - Monastyrya ne trogat'!  -  reshitel'no  prikazal.  -  |tot  Poltoraliha
dejstvitel'no opasnyj kazak. No  esli  uzh  emu  prihoditsya  sterech'  detej
Hmel'nickogo, puskaj sterezhet.
   - Starshij syn polkovnika, Timosha, kotorogo pan  podstarosta  umu-razumu
uchil v CHigirine, podalsya uzhe v  Kiev,  sobiraetsya  uchit'sya  v  Mogilyanskoj
burse, - soobshchil vtoroj razvedchik iz chigirinskih kazakov.
   Polozhenie sem'i Hmel'nickogo, nahodivshejsya v Matreninom monastyre, bylo
yasnym dlya podstarosty. On ne  byl  nadelen  osoboj  soobrazitel'nost'yu,  a
kazakov emu posylal polkovnik Peshta, i u nego ne bylo osnovanij ne  verit'
im. CHaplinskij posmotrel na tuchi, plyvshie  po  nebu,  kak  molotil'shchik  na
toku: ne zastignet li ego v etom lesu nenast'e?
   - No esli Poltoraliha poyavitsya v CHigirine, nemedlenno  shvatit'  ego  i
dostavit' ko mne! Puskaj togda molitsya, lajdak!..
   Kazak,  kotorogo  posylali  na  razvedku,  edva  sderzhalsya,  chtoby   ne
zasmeyat'sya. Na samom  dele  s  nim  razgovarival  sam  Karpo  Poltoraliha,
vozvrativshijsya ot Krivonosa.
   - Spasibo tebe, Ligor, esli pravdu govorish', - iskrenne  molvil  Karpo,
vyslushav rasskaz kazaka. - Konechno, v monastyr' my ego ne pustim,  a  esli
vorvetsya tuda, zhivym ottuda ne vyjdet! Lyudyam tak i  peredaj:  sozhgli  lyahi
hutor Hmel'nickogo i vot tak budut zhech' dobro kazhdogo  nashego  hlebopashca,
ne govorya uzhe o kazakah. Oni hotyat otnyat' u  nas  zemlyu,  razgrabit'  nashe
dobro, a nas prevratit' v bydlo! My dlya nih tol'ko bydlo i bol'she  nichego,
bud' oni trizhdy proklyaty! Tak i govorite lyudyam. Da vmesto  vil  i  grablej
luchshe by zapaslis' ruzh'yami da porohom, pryacha ih v zakromah pod zernom. Tak
i peredaj...





   Posle bitvy u Kumejkovskih ozer imenem Potockogo kazachki  pugali  svoih
detej:
   - Zamolchi i spi!  Slyshish'  za  oknom:  zh-zh,  gr-grr!..  |to  krovopivec
Potockij prishel za toboj. Spi, zh-zh...
   Vdrug po Ukraine raznessya sluh, chto i syn koronnogo getmana  Potockogo,
Stefan, pravaya ruka Aleksandra Konecpol'skogo,  s  korolevskimi  zholnerami
dvizhutsya uzhe vdol' Dnepra. Oni idut na  Niz  kraduchis',  kak  gonchie  psy,
zhelaya skryt' ot poselyan gotovyashcheesya napadenie na krymskih tatar.
   - Ne znayu, kak i ponimat' pana  horunzhego,  -  udivlyalsya  Adam  Kisel',
razgovarivaya s koronnym getmanom Nikolaem Potockim.  -  S  odnoj  storony,
senatory Rechi Pospolitoj zapreshchayut korolyu zatevat'  vojnu  s  ordoj,  a  s
drugoj  -  razreshili  koronnomu  horunzhemu  otpravit'sya  v  pohod   protiv
basurman!
   - Pust' eto ne trevozhit pana senatora, - hladnokrovno otvetil  koronnyj
getman.
   A syn pokojnogo kanclera Konecpol'skogo tem vremenem pochuvstvoval  sebya
glavnokomanduyushchim v etom pervom dlya  nego  samostoyatel'nom  pohode.  On  s
goryachnost'yu nachal podnimat' polki reestrovyh kazakov. Oni v eto vremya byli
v starostvah ne v polnom sostave, pochti polovinu iz nih Hmel'nickij  povel
vo Franciyu.  I  do  sih  por  eshche  tam  nahodilis'  samye  otbornye  polki
reestrovyh kazakov. Koronnyh vojsk zhe pod komandovaniem Stefana  Potockogo
byla vsego lish' gorst'. Poetomu Konecpol'skij nastojchivo staralsya privlech'
na  svoyu  storonu  kak  mozhno  bol'she  kazakov.  Nazyvali  ih  reestrovymi
kazakami, a prinimali vseh  zhelayushchih,  ne  sprashivaya,  sostoyat  li  oni  v
reestre. Samyj bol'shoj polk cherkasskih kazakov horunzhij postavil vo  glave
svoej armii. On  zasylal  goncov  v  Korsun',  CHigirin,  prizyvaya  kazakov
prisoedinit'sya k nemu vmeste s ih polkovnikami i sotnikami. A  general'nyh
esaulov Barabasha i  Illyasha  postavil  vo  glave  kazackogo  vojska.  Knyaz'
Vishneveckij, uznav o tyazhelom polozhenii s vojskom u Konecpol'skogo,  poslal
emu okolo dvuhsot lubenskih kazakov.
   - Dlya stychek s krymchakami  i  moi  prigodyatsya  panu  horunzhemu!  -  kak
vsegda, chvanlivo soobshchal Vishneveckij.  Vo  glave  svoego  otryada  postavil
rotmistra Samojlovicha, otlichavshegosya kazackoj udal'yu.
   S nekotoryh por v  Lubenskom  polku  bylo  zavedeno,  chto  veremeevskie
reestrovye kazaki chislilis' v sotne  Martyna  Pushkarenko.  Celyj  polk  ih
hodil  s  nim  voevat'  vo  Francii.  Teper'  Filonu  vmeste  s  dvadcat'yu
hutoryanami  prishlos'  prisoedinit'sya  k  rotmistru  Samojlovichu.  Prishlos'
rasstavat'sya so svoej molodoj zhenoj, s malen'kim synom Semenom.
   - Ne tuzhi, Evdokiya, tak uzh nam na rodu  napisano,  -  uteshal  on  zhenu,
zasovyvaya pistol' za kumachovyj poyas. - Hodili v pohody dedy  nashi,  voeval
otec, prihoditsya i nam voevat', zhenushka moya milaya! Mozhet  byt',  Semenushke
nashemu ne pridetsya voevat', a budet pahat', esli ne progonyat nas  s  nashej
zemli proklyatye shlyahtichi.
   - Kogda vernesh'sya, Filonko? Pust' hranit tebya prechistaya  mater'  bozh'ya,
rodnoj nash. Beregi sebya, ne rvis' vpered drugih!..
   Dzhedzhalij veselo zasmeyalsya, nezhno obnyav  svoyu  rascvetshuyu  posle  rodov
moloduyu zhenu.
   - Budu  ostorozhnym,  Evdokiyushka  moya  milaya,  a  kak  zhe.  Drugih  budu
posylat', a sam... Da,  mozhet  byt',  i  voevat'  ne  pridetsya,  a  tol'ko
projdutsya horunzhie, raspustiv znamena, kak indyuki  hvosty.  Tak  ty  i  ne
sobiraj menya v dorogu, ne goditsya moloduhe snaryazhat' muzha  na  vojnu,  kak
govorit nasha mudraya matushka Melashka. A mozhet, na samom dele mne ne idti na
vojnu?..
   - Tozhe vydumal! - vmeshalas' Boguniha. - Nado  idti,  synok.  Vse  ravno
pronyuhayut, proklyatye, kak ty vmeste s krivonosovcami pomogal Karpu spasat'
sem'yu Hmel'nickogo. Von vidish', kak oni  raspravilis'  s  Hmel'nickim!  Ne
postigla by ta zhe uchast' i ego druzej... Hot'  so  svoimi  lyud'mi  budete.
Slava bogu, my s Evdokiej ne odni tut ostaemsya. Kak-nibud'  spravimsya,  ne
bespokojsya o nas.
   - Doberemsya  i  my  do  proklyatogo  podstarosty  CHaplinskogo!  Slyhali,
priemnuyu doch' Hmel'nickih Gelenu, kak tatarin, v yasyr' uvel.
   - Gelenu? Mozhet byt', sama naprosilas',  uzh  slishkom  neposedliva  ona,
skazyvayut lyudi. A on ved' shlyahtich!
   - Hot' i shlyahtich, no starik! Razve ona i  u  Hmel'nickih  zhila  ne  kak
shlyahtyanka, matushka moya? Skazyvayut chigirincy, budto by CHaplinskij k sebe  v
dom uzhe zabral devushku.
   - T'fu, sumasshedshij!  Da  v  ume  li  ty,  Filon,  takoe  govorish'  pri
Evdokii... Gelena vo vnuchki emu goditsya. Proklyatye shlyahtichi!..
   - Tak lyudi govoryat, ya zhe tam ne byl. Da ot panov shlyahtichej vsego  mozhno
zhdat', - zakonchil Filon etot nepriyatnyj razgovor. - Tak ya poshel,  matushka.
Mozhet, s Ivasem vstretimsya gde-nibud' na perekrestkah voennyh dorog.
   Lukeriya Bogun snaryazhala v put' Dzhedzhalieva syna, poglyadyvaya na nevestku
s rebenkom, chtoby ne zarydat'. Lukeriya predstavila sebya molodoj, kogda ona
vot-tak zhe naputstvovala svoego muzha. Ona  ne  plakala,  provozhaya  ego  na
otrabotki k panam, a potom v kazackie  pohody.  ZHena  dolzhna  byt'  dobroj
sovetnicej muzhu  v  ego  nespokojnoj  kazackoj  zhizni,  a  ne  obuzoj.  Za
neposil'noj rabotoj u  kolonista  shlyahticha,  zahvativshego  ego  zemlyu,  za
beskonechnymi voennymi pohodami on sveta bozh'ego ne vidit, ne to chto zheny!
   Takaya zemlya, stol'ko hleba vyrastit' mozhno, da i nado! A  ty  prozyabaj,
ne vedaya, s  kakoj  storony  obrushitsya  na  tebya  beda.  Net,  Lukeriya  ne
ugovarivala muzha podchinit'sya panskomu  nadsmotrshchiku,  ne  prolivala  slez,
kogda on uhodil kazakovat'. Eshche raz ona vlozhila by v ruki muzha kol,  chtoby
gnat' so dvora panskih nadsmotrshchikov...
   I kak-to radostnee stalo na dushe u Lukerij ot etih vospominanij. Teper'
ona etot kol peredala by svoim synov'yam, chtoby gnali im  panskuyu  nechist'.
Bylo vsego v ee zhizni - i radosti, i gorya. Skol'ko let ona byla  povodyrem
u svoego slepogo muzha, rodila emu syna Ivasya! |h-he-he!..
   Dazhe pokachala golovoj, slovno hotela otognat'  ot  sebya  eti  pechal'nye
vospominaniya. Posmotrela na nebo, vyjdya na krylechko, rukoj smahnula s glaz
goryachuyu tyazheluyu slezu, bespokoyas' o sud'be otpravlyayushchihsya v pohod synovej.
   - Ne otpuskaj ot sebya Ivasya,  esli  vstretish'  ego  zhivym  i  zdorovym.
Derzhites' vmeste, deti, dushoj bud'te ediny! Vam eshche zhit' da zhit'  na  etom
svete. A vmeste, sami znaete,  odin  troih  stoit.  O  nas,  zhenshchinah,  ne
bespokojtes', my ved' ostaemsya doma.
   I v samom dele, rajskim ugolkom dolzhen byl kazat'sya  etot  dom.  Gde-to
zaplakal rebenok, a deti  ispokon  vekov  dostavlyali  zhenshchinam  ne  tol'ko
zaboty, no i radost'.
   ...Syn Konecpol'skogo ne slyhal etih razgovorov, ne znal, o chem  dumayut
ego voiny, proshchayas' s molodymi zhenami i materyami. U  nego  odna  zabota  -
razgromit' krymskih tatar i turok, napomnit' im  o  dostoinstve  shlyahty  i
prinudit' otkazat'sya ot poluchaemoj dani. V vojne  s  ordoj  pridneprovskie
kazaki byli nezamenimymi voinami. No znatnaya shlyahta vosprinimala  eto  kak
dar bozhij. Osobenno im  nuzhny  kazaki  v  vojne  s  tatarami.  S  koronnym
vojskom, pust' chislenno uvelichennym, i  dumat'  nechego  o  vojne  s  nimi.
Koronnyj getman i poslal zholnerov synu Stefanu kak pyshnuyu svitu, a ne  dlya
vojny.
   Dzhedzhalij zaderzhalsya na krylechke, izdali oglyadyvaya osedlannogo  konya  i
chetyreh kazakov, kotorye otpravlyayutsya  vmeste  s  nim.  Vdrug  on  uslyshal
beshenuyu skachku vsadnikov v pribrezhnom loznyake. Ochevidno, hutorskie  hlopcy
otprosilis' u roditelej, chtoby ujti v pervyj v ih  zhizni  pohod.  Koronnyj
horunzhij ob座avil o tom, chto v etot pohod on nabiraet i  molodezh',  kotoraya
ne nadoedaet shlyahticham svoimi trebovaniyami  ravnopraviya,  kak  starshie,  a
hrabrost'yu prevoshodit ih. Troe  vzmylennyh  konej  s  vsadnikami  skakali
pryamo k ih dvoru:
   - Ne Timosha li, mama? Da, on!..
   I pospeshil k dubovym vorotam. Pervym v容hal vo dvor Timosha Hmel'nickij.
On tol'ko u poroga ostanovil konya. Dvoe kazakov priderzhali svoih konej  za
vorotami. Po vsemu vidno bylo, chto oni vplav' perepravilis'  cherez  Dnepr.
Golye tela kazakov byli tol'ko peretyanuty poyasami  s  sablyami.  Odezhda  ih
privyazana k sedlam. ZHenshchiny-kazachki privykli k takim syurprizam i  smotreli
na nagih kazakov, kak na detej v kupeli.
   - Vot i my! - voskliknul Timosha, soskakivaya s konya. - Razogrevali konej
posle kupaniya v holodnoj dneprovskoj vode. Zdravstvujte, matushka  Lukeriya!
Da ya sejchas natyanu shtany... Kuz'ma, lovi konya, rassedlajte svoih i vytrite
ih horoshen'ko solomoj. Kak horosho, chto u Filona i Ivasya est' mama! A ya...
   Lukeriya podoshla k hlopcu i prizhala ego golovu  k  svoej  grudi.  Trudno
bylo i ej svyknut'sya s mysl'yu, chto  Ganny  uzhe  net,  oplakivala  ee,  kak
rodnuyu.
   Uslyshav razgovor na ulice, vyshla iz haty i zhena Dzhedzhaliya. SHCHeki molodoj
materi goreli, kak makov cvet. Ona znala Timoshu, poznakomilas'  s  nim  na
svoej svad'be. Dazhe udivilas', kak on vyros za etot god.
   - Poskoree odevajsya v suhoe, Timko, a to eshche prostudish'sya,  ne  privedi
bog, - otozvalas' ona.
   - Mne, Evdokiya, teper' vse ravno. Otca do sih por net, mat'  umerla,  a
koronnyj horunzhij boltaetsya tut, zadumav pohod  na  tatar...  I  ne  znayu,
ostanetsya li otec zhivym. Ohotyatsya za nim proklyatye Potockie!
   Lukeriya povela yunoshu v hatu odet'sya, ne moloduhe zhe zabotit'sya ob etom.
Dostala iz sunduka odezhdu syna i protyanula Timoshe.
   - Ty podozhdi, Filon, nakormim sejchas hlopcev, pogovorish' s  Timoshej,  a
potom poedesh', - skazala Lukeriya synu.
   Timosha toroplivo odevalsya, slovno i  ne  slyshal  razgovora  ob  ot容zde
Filona s kazakami. On  byl  pogloshchen  svoimi  myslyami,  a  postigshee  gore
zastavlyalo dumat' o budushchej zhizni. Molchal, to li prislushivayas'  k  sovetam
zhenshchin, to li reshaya, kak  byt'.  Nakonec,  kogda  uzhe  sideli  za  stolom,
vyskazal zhelanie prisoedinit'sya k Filonu.
   - S kem mne sejchas byt', kak ne so svoimi!  Pojdu  v  kazaki,  kogda-to
otec tozhe nachinal v takom vozraste svoj boevoj put'. Pojdu vmeste s  vami!
Voz'mi menya s soboj, Filon!
   Dzhedzhalij posmotrel na zhenu i na machehu, slovno zhdal ih  soveta.  Zatem
stal prismatrivat'sya k Timoshe, hotya znal ego s pelenok. Eshche molod,  zelen.
A v odezhde Ivana vrode vzroslee stal, na kazaka pohozhij. Zametil,  chto  na
gube u nego uzhe probilsya shelkovyj pushok, takoj zhe chernyj, kak  i  u  otca.
Glaza goreli, a levaya ruka lezhala na rukoyatke  otcovskoj  paradnoj  sabli,
visevshej na kumachovom poyase.
   -  Skazyvayut,  Timosha,  chto  pered  CHaplinskim  tebya  derzhali   chetvero
gajdukov? - to li sprashival, to li podzadorival  parnya  Dzhedzhalij.  Timosha
uzhe mozhet byt' horoshim, nadezhnym dzhuroj.
   - Ne znayu, ot zlosti na nih i ne razglyadel. ZHiv  budu,  ya  ego  ne  tak
vyseku! Ne pomogut ni smalec, ni goryachie priparki, - smushchenno  otvechal.  -
Koli ne voz'mesh' s soboj, vse ravno poedu  sledom  za  vami.  Mne  s  vami
tol'ko do Zaporozh'ya dobrat'sya. A tam ya podgovoryu zaporozhcev i pojdu s nimi
vyzvolyat' otca!
   Zagovorilis' i ne zametili, kak solnce stalo klonit'sya k zapadu.  Filon
soglasilsya vzyat' Timoshu v etot pohod. A v tom, udastsya li yunoshe  ugovorit'
zaporozhcev prinyat' ego, ne  byl  uveren.  Ne  to  sejchas  vremya  -  polyaki
neusypno vedut nablyudenie za kazakami iz Kodackoj  kreposti.  Krome  togo,
zdes'  sosredotochivayutsya   vojska   pod   nachalom   koronnogo   horunzhego,
zadumavshego pohod na krymchakov.
   - Ne vremya sejchas, Timosha. Posle pohoda Konecpol'skogo ya i  sam  pomogu
tebe ugovorit' sechevikov, ob容dinit'  lyudej,  chtoby  spasti  tvoego  otca.
Razyshchem Martyna, Ivan  Boguna...  A  tebya  my  nazovem  CHigirincem,  chtoby
skryt', chto  ty  syn  Hmel'nickogo.  Timosha  CHigirinec!  Da  druzej  svoih
predupredi, ne pronyuhal by kto, chto syn Hmel'nickogo  uchastvuet  v  pohode
shlyahty!
   - Preduprezhu, ne malen'kij. Tol'ko nadezhnyh lyudej  i  v  pohode  tajkom
budu ugovarivat' pomoch' mne spasti otca. V sluchae chego podamsya v Moskvu. U
otca tam est' nemalo svoih  lyudej,  on  govoril,  chto  vstupim  v  soyuz  s
moskovskim carem!..
   Tol'ko v sumerki otpravilis' oni v put', dogonyat' sotnyu lubencev, chtoby
pod Kremenchugom prisoedinit'sya k kazach'im polkam.





   Biblejskaya mudrost' glasit,  chto  Iuda  Iskariotskij  povesilsya,  kogda
osoznal podlost' svoego predatel'skogo poceluya  Iisusa  Hrista.  Polkovnik
Pshiemskij byl revnostnym katolikom, kotoryj v molitvah osuzhdal eto  podloe
predatel'stvo. No v to zhe vremya donos na Hmel'nickogo rascenival kak  svoj
vysokij patrioticheskij postupok. I poetomu schital sebya pervym shlyahtichem  v
strane, patriotom. No, kak i biblejskij Iuda, on ne mog spokojno ni  est',
ni spat'. Polkovniku vse kazalos', chto podnyatyj im  shum  tak  i  okonchitsya
lish' naskokom CHaplinskogo na usad'bu Hmel'nickogo. Ne veshat'sya zhe emu, kak
Iude, iz-za etogo, a vot napomnit'  Potockomu  o  "tridcati  srebrenikah",
kotorye on dolzhen poluchit' za svoj donos, nado. Hmel'nickogo on  otdal  na
yavnuyu smert', a gde zhe dostojnoe voznagrazhdenie za eto?
   - Proshu, vasha milost', pan koronnyj getman, ponyat'  i  menya,  -  vzyval
polkovnik Pshiemskij k sovesti Potockogo, vstretivshis' s nim pri vyezde  iz
Varshavy. - Kakimi strashnymi okol'nymi putyami mchalsya ya  iz  Francii,  chtoby
predupredit' gosudarstvennyh muzhej sejma ob izmene. A  kakoj-to  litovskij
vyrodok, cygan, a ne shlyahtich, Danilo CHaplinskij pozhinaet plody...
   - Pan  polkovnik,  ochevidno,  ogorchen,  chto  vladeniya  etogo  predatelya
dostalis' ne  emu?  -  nervno  perebil  koronnyj  getman,  stavya  nogu  na
stupen'ku karety. Vperedi karety koronnogo getmana  vystroilis'  do  samyh
vorot dvorca vymushtrovannye gajduki. Dva kuchera uzhe zamahnulis' knutami na
loshadej.
   - Ne ogorchen, no, vasha milost', i o sebe dolzhen...
   Vozmushchennyj Potockij prerval  razgovor,  prikazav  vyezzhat'  so  dvora.
Vozmozhno, v etot moment i on ne vspominal o predatel'stve Iudy?
   |tot razgovor Potockogo s polkovnikom Pshiemskim proishodil v Varshave  v
pervye dni filippovogo posta, v konce 1647  goda.  Goda  nebyvalyh  komet,
poyavlyavshihsya  na  nebe,  i  spada   zatyanuvshejsya   Tridcatiletnej   vojny,
ugrozhayushchih primet tragicheskogo bezvlastiya v strane.
   No  ne  na  novogodnyuyu  progulku  vyezzhal  koronnyj  getman   v   takom
razdrazhennom sostoyanii. V karete s gerbami on doehal tol'ko do Brod. A tam
peresel na konya, vozglaviv regiment  kavalerii.  V  ego  sostave  byli  ne
tol'ko gusary iz svity koronnogo getmana. Polovina regimenta  sostoyala  iz
neskol'kih sot  naemnikov,  ispytannyh  v  boyah  s  buntovshchikami  nemeckih
rejtar. Oni ehali na otbornyh gnedyh loshadyah s podstrizhennymi  hvostami  i
grivami, s tyazhelymi, v  chernyh  nozhnah,  mechami,  kak  u  krestonoscev,  s
pistolyami za poyasami i so starinnymi rycarskimi berdyshami.  Kazalos',  chto
koronnyj getman vyvel ih, kak na parad istorii, v  stepi,  gde  uzhe  snova
vspyhnuli pervye zareva pozharov.
   V podavlenii  narodnyh  vosstanij  Nikolaj  Potockij  vozlagal  bol'shie
nadezhdy imenno na nemeckih rejtar. Odnako i ukrainskie kazaki tozhe  proshli
horoshuyu shkolu, prinimaya uchastie  v  vojne  v  Evrope.  Vooruzhilis'  novymi
samopalami, kotorye ne ustupali nemeckim...
   Potockij, buduchi na  sejme,  prihvatil  s  soboj  Samojla  Lashcha,  tochno
biblejskij Hristos prokazhennogo, postavil ego vo glave gusar  i  gajdukov,
otpravlyavshihsya na Ukrainu. Lashch luchshe drugih znal, kak voyuyut kazaki!  Razve
ne Lashch obespechil emu, koronnomu getmanu,  pobedu  nad  kazakami  vo  vremya
srazheniya u Kumejkovskih ozer? CHto-to fatal'noe videl  Potockij  v  Lashche  i
gluboko veril v ego silu. Vopreki mneniyu velerechivyh senatorov, on privlek
Lashcha dlya podavleniya  vosstavshih  kazakov,  vozglavlyaemyh  Krivonosom.  Lashch
mnogokratno  byl  osuzhden  korolem  za  ego  nedostojnye  chesti   shlyahticha
postupki. Odnako eto ne obrazumilo ego. Naoborot, na sejme, pered shlyahtoj,
on demonstrativno podcherkival uzhasnuyu nespravedlivost' korolya, ne cenyashchego
ego voinskih zaslug pered Rech'yu Pospolitoj.





   Iz donesenij razvedki Potockij uznal, chto Krivonos  etoj  noch'yu  proshel
cherez Beluyu Cerkov', ne tronuv  ni  odnogo  shlyahticha,  ni  arendatora,  ni
shinkarya. |to v kakoj-to stepeni vstrevozhilo koronnogo getmana: boitsya  ili
hitrit?
   Maksim Krivonos dejstvitel'no podnyal  svoih  lyudej,  zaranee  sobrannyh
Ivanom Bogunom, i raspolozhilsya v Pogrebishchenskom lesu na beregu reki Rosi.
   - Nado byt' nacheku, druz'ya, -  preduprezhdal  ataman  svoih  starshin.  -
Tebe, Ivan Karpovich, pridetsya pristal'no sledit' za tem,  chto  tvoritsya  v
Beloj Cerkvi. Ezheli sluhi,  rasprostranyaemye  shlyahtichami  o  novom  pohode
Potockogo na Ukrainu, podtverdyatsya, nado dolzhnym obrazom  vstretit'  etogo
pana. Komu poruchim eto delo?
   - Davaj ya vstrechu ego kak koronnogo getmana! - dovol'no  smelo  i,  kak
pokazalos' Krivonosu, dovol'no legkomyslenno predlozhil Bogun.
   - Vstrechayut, Ivan, tol'ko s hlebom-sol'yu. A  koronnogo  getmana  s  ego
rejtarami sleduet unichtozhit' kak zlejshih nashih vragov. Vidish', snova  idet
na Beluyu Cerkov' so svoimi gusarami i  rejtarami.  Opyat'  tyanet  za  soboj
Lashcha, kak pod Kumejkami.
   - Poluchaetsya, chto Potockij vstrechaet imenno nas, a ne my ego.
   -  Poluchaetsya  tak!  Poetomu,  brat'ya,  bud'te  na  strazhe!  Prikazyvayu
vydelit' neskol'ko rastoropnyh hlopcev v razvedku.  Osobenno  tebe,  Ivan,
nado ne prozevat' koronnogo getmana Potockogo.
   "Nado  ne  prozevat'..."  -  povtoril  pro  sebya  Bogun.   On   nedolgo
sovetovalsya so svoimi belocerkovskimi kazakami i  napravil  razvedchikov  v
Beluyu Cerkov', raspolozhivshis' svoim otryadom v gustom sosnovom  lesu.  Vryad
li znal Bogun, chto, vypolnyaya porucheniya Maksima  Krivonosa,  on  ne  tol'ko
skolachival otryad povstancev, no i stanovilsya groznym  buntarem,  dostojnym
imeni Maksima  Krivonosa!  Belocerkovskie  shlyahtichi  predupredili  getmana
Potockogo o tom, chto Ivan Bogun sozdal otryad buntovshchikov.  Pochti  polovina
sostoyala iz isklyuchennyh iz reestra kazakov "za buntarskie nastroeniya".
   - Vmesto togo chtoby pugat' zholnerov, panam shlyahticham sledovalo by samim
brat'sya za oruzhie da vooruzhat' svoyu  dvorovuyu  chelyad'.  Pochemu  zhe  vy,  -
vozmushchalsya Potockij, - sidite, tochno krysy v norah, kogda na vashih  glazah
Bogun sobiraet buntovshchikov?
   Potockij so svoimi vojskami ne zaderzhivalsya v Beloj Cerkvi, a  dvinulsya
vdol' Rosi na Pogrebishche. Vot  kak  raz  zdes'  i  prigodilsya  emu  opyt  i
snorovka Samojla Lashcha.
   - Pan Samojlo  dolzhen  vospol'zovat'sya  nochnoj  temnotoj  i  napast'  s
gusarami na spyashchih boguncev. A s Krivonosom moi rejtary spravyatsya, - reshil
koronnyj getman.
   - Mozhet, snachala poslat' razvedchikov, vasha milost'? - kolebalsya Lashch.
   Potockij pomorshchilsya, dav etim ponyat', chto ne lyubit neudachnyh sovetov, i
zasmeyalsya, zametiv s izdevkoj:
   - Ob etom, pan  polkovnik,  dogovarivalis'  s  zhitelyami  Beloj  Cerkvi.
Tol'ko vchera noch'yu proshli eti  rebelizanty  cherez  gorod.  Sam  zhe  bandit
Krivonos povel svoih golovorezov na Podol'e,  chtoby  skryt'sya  v  tamoshnih
lesah. My dolzhny perehvatit' ih, pan Samojlo!
   - A Bogun? Ved' belocerkovcy preduprezhdali i o Bogune. Neskol'ko nedel'
on nosilsya tut, sobiraya sotni takih zhe, kak sam...
   - Tak chto zhe, pan Samojlo uzhe ispugalsya Boguna? Velyu rejtaram vzyat'  na
sebya zashchitu chesti shlyahty, a pan Lashch ostanetsya pod moej getmanskoj zashchitoj!
   - Rejtaram, vasha milost', dostatochno budet i  odnogo  Krivonosa.  Proshu
ostavit' za mnoj Boguna! - reshitel'no vozrazil Lashch.
   -  Horosho,  pan  Lashch,  poruchayu  etogo  izmennika   vam.   Otpravlyajtes'
nemedlenno, pan polkovnik, poka Bogun ne uspel daleko ujti. A s Krivonosom
spravyatsya moi rejtary.
   Koronnyj  getman   Potockij   lyubil   pobahvalit'sya   svoimi   voennymi
sposobnostyami. Emu tak i hotelos' posmotret' na sebya so storony, kogda on,
kak polkovodec, daval mudrye nastavleniya podchinennym. Nekotoroe  vremya  on
prislushivalsya k  topotu  kopyt  konej  gusar,  kotorye  mchalis'  za  svoim
ispytannym v boyah atamanom Samojlom Lashchom. On byl gluboko ubezhden  v  tom,
chto  Lashch  dogonit  kakuyu-nibud'  sotnyu  buntovshchikov,  etim  i   zakonchitsya
operaciya. I getman uspokoilsya okonchatel'no.
   Drugoe delo Krivonos! Esli verit' rasskazam shlyahtichej, on proshel  cherez
gorod ne v ochen'-to pripodnyatom nastroenii. No v ego otryadah  est'  nemalo
zakalennyh rubak, a ego voennaya hitrost' i nahodchivost' izvestny vsem.  Da
i voinov u nego naschityvaetsya ne odna sotnya. Est' i pushki,  kotorye  vezli
ne voly, a loshadi. |ti  legkie  pushki  poslal  buntovshchikam  bogoboyaznennyj
L'vovskij vladyka Arsen.
   Kogda skrylis' za gorizontom gusary Lashcha, koronnyj getman poslal  svoih
rejtar v pogonyu za Krivonosom. On prikazal im  prezhde  vsego  otrezat'  ot
kazach'ej  konnicy  ih  pushki.  A  sam,  soprovozhdaemyj   dvumya   desyatkami
pridvornyh gusar, poskakal vpered.
   Reka Ros' razdvaivalas' na dva rukava. Po pravomu beregu napravil svoih
gusar Samojlo Lashch, stremyas' napast' na legkuyu  kavaleriyu  kazakov  Boguna.
Potockij zhe, ne razdumyvaya dolgo, dvinulsya po levomu beregu, po  kotoromu,
po  ego  predpolozheniyu,  othodili  vojska  Krivonosa.  Getman  namerevalsya
okruzhit' ih i unichtozhit' v mezhdurech'e.
   "Imenno unichtozhit', chtoby i sleda ne ostalos'! Iz-za nashej  bespechnosti
Krivonos  stal  chelovekom,   vokrug   kotorogo   ob容dinyayutsya   vse   sily
rebelizantov. Emu udalos'  s  neskol'kimi  desyatkami  derzkih  razbojnikov
otbit'sya  ot  dvuhsot  zholnerov  CHaplinskogo..."  -  razmyshlyal   Potockij,
prislushivayas' k kazhdomu zvuku.
   Belaya Cerkov' davno uzhe ostalas' pozadi. Teper' ehali po  pereleskam  i
sosnovomu  boru  vdol'  Rosi.  Gustoj  les   skryval   utrennij   rassvet,
zanimavshijsya na gorizonte. Zdes' vse eshche bylo pogruzheno v nochnuyu  dremotu,
na chto i rasschityval Potockij,  sobirayas'  neozhidanno  napast'  na  spyashchih
krivonosovcev. Vnachale on dumal, chto mozhno bylo by  i  ne  posylat'  takoj
bol'shoj otryad naemnyh vojsk, iz tysyachi otbornyh voinov.  Pod  CHigirinom  u
Krivonosa bylo vsego neskol'ko desyatkov oborvancev, srazivshihsya s otryadom,
kotorym komandoval bezdarnyj CHaplinskij. Sejchas u nego ih, mozhet  byt',  i
sotnya, no ved' oni begut!..
   Imenno v eto sladkoe mgnovenie samoutesheniya Potockogo i zavyazalsya  boj.
No ne vperedi, gde rejtary dolzhny byli  napast'  na  voinov  Krivonosa,  a
ryadom s getmanom.
   CHto-to udivitel'noe proizoshlo  vnachale.  Neskol'ko  desyatkov  nichtozhnyh
krivonosovcev osmelilis' napast' na mechenoscev rejtar!..
   - Proshu, pan getman! Tam!.. - ispuganno voskliknul sotnik Trutovskij.
   - CHto tam, pan sotnik? Zachem tak gromko  krichat'  i  pugat'  menya,  pan
Trutovskij? Vam sledovalo by brosit' tuda voinov  i  shvatit'  rebelizanta
Krivonosa!
   - No eto ne Krivonos...
   I v etot moment sovsem ryadom proizoshlo chto-to neveroyatnoe. V sovershenno
bezopasnom, kazalos' by, meste, pod samoj Beloj Cerkov'yu,  iz  lesu  vdrug
vyskochili s obnazhennymi sablyami, vooruzhennye samopalami  kazaki.  V  seroj
predrassvetnoj mgle getman uznal atamana kazakov.
   - Bogun!  -  slovno  vzyvaya  o  pomoshchi,  kriknul  Potockij,  vyhvatyvaya
karabelyu iz nozhen.
   - Da, pan getman, Bogun, Bogun! - I kazackij ataman vzmahnul sablej.
   Potockij vmig soskochil s sedla. Sablya Boguna vrezalas' v spinu  loshadi.
Getman popolz v kusty.
   Voinskoe schast'e i tut ne izmenilo Potockomu. Boj proshumel v storone, a
v kustarnike lish' putalis' v povod'yah rejtarskie koni da stonali i hripeli
v predsmertnoj agonii izrublennye boguncami naemniki. Potockij  vypolz  iz
kustov, osvobodil povod'ya konya iz-pod zarublennogo  rejtara  i  vskochil  v
sedlo. Kuda zhe skakat', gde svoi, gde slava, a ne pozornoe begstvo?  Razve
tut pojmesh'?
   Boj to utihal, to snova vspyhival gde-to vperedi.  Do  sluha  Potockogo
donosilsya ston ranenyh i otbornaya bran' Boguna.
   - Nazad! Otstupat'! - izo vseh sil zakrichal getman, s trudom  sderzhivaya
otchayanie. Ne zadumyvayas', vidyat ego ili net,  on  kruto  povernul  konya  i
pomchalsya v storonu Beloj Cerkvi.
   Pozadi nego stala stihat' strashnaya secha.  Rastyanuvshiesya  otryady  rejtar
byli zahvacheny vrasploh. V etom  molnienosno  navyazannom  im  boyu  oni  ne
uspeli dazhe soobrazit', za chto hvatat'sya - za berdyshi ili za mechi. Oni  ne
znali  o  sposobnosti  Boguna  nanosit'   stremitel'nye   udary.   Rejtary
otbivalis' ot boguncev tyazhelymi palashami, kotorymi trudno bylo zashchishchat'sya,
ibo oni ceplyalis' za vetki derev'ev v gustom lesu.
   Getmanu nichego ne ostavalos', kak otdat' prikaz ob otstuplenii, hotya  i
etot manevr ne vyzval u rejtar ni odobreniya, ni osuzhdeniya.





   Bogdanu prihodilos' kazhduyu noch' menyat' napravlenie  svoego  prodvizheniya
na Ukrainu. Dnem vmeste so svoimi lyud'mi on ostorozhno rassprashival mestnyh
zhitelej o blizhajshej  doroge.  Inogda  vo  vremya  etogo  tyazhelogo  puti  on
oshibalsya, teryal uverennost'. Davala sebya znat' dushevnaya ustalost', i poroj
emu stoilo  bol'shih  usilij  sderzhat'  sebya,  ne  dopustit'  kakogo-nibud'
neobdumannogo postupka.
   Nastupila zima. Teper' ne zanochuesh'  v  lesu  pod  kustom.  Prihodilos'
iskat' priyuta v seleniyah. Bogdan vynuzhden byl otkazat'sya ot svoih  prezhnih
namerenij podat'sya v Moskvu.  Reshil  otlozhit'  eto  do  bolee  podhodyashchego
vremeni. A ukrainskaya zemlya uzhe polnilas' sluhami o chigirinskih  sobytiyah.
|to eshche bol'she nervirovalo Bogdana. Ego prezhnyuyu rassuditel'nost' vytesnyalo
buntarstvo, a poroj i iezuitskoe uporstvo.
   - Kto vy i otkuda idete, voyaki? -  interesovalis'  hozyaeva,  u  kotoryh
ostanavlivalsya na nochleg Bogdan so svoimi pobratimami.
   - Vozvrashchaemsya s vojny avstrijskogo cesarya. My nizovye  kazaki,  tretij
god kak iz doma.
   Bogdan  kazhdyj  raz  pridumyval  novuyu  versiyu,  ohotno  rasskazyval  o
evropejskoj vojne.
   - CHem zhe nedovol'ny protestanty? - sprashival lyubopytnyj hozyain.
   - Da eshche  i  kak  nedovol'ny.  Ved'  my  navyazyvaem  im  svoi  poryadki,
nasazhdaem svoih iezuitov, pozvolyaem shlyahticham grabit' ih  dobro.  A  lyudyam
bespokojstvo - to li im samim pahat' otcovskuyu zemlyu, to li  ugoshchat'  nas,
chuzhezemnyh voinov. |to ne to chto prinyat' kakogo-nibud' ksendza-iezuita.  I
postoj nado obespechit' dlya vojska, a ono dlya nih  chuzhoe.  U  kazhdogo  svoya
sem'ya, deti, svoi hozyajskie zaboty i  pradedovskie  obychai.  Nu,  i  sredi
nashego brata voina vsyakie lyudi byvayut... Slovom, navyazali my im etu vojnu,
navyazyvaem i svoego cesarya, svoih iezuitov...
   - Ty smotri, chto delaetsya! Kak zhe eto vy, voiny? Ono i u nas  tut...  -
namekal hozyain.
   - Slyshali. Bolit dusha i za nashih lyudej. Poetomu my i vozvrashchaemsya domoj
s cesarskoj sluzhby. Navoevalis' uzhe,  propadi  propadom  eta  vojna.  Nado
kak-to zashchishchat' svoyu zemlyu, svoyu  veru!  Ne  idti  zhe  vsem  v  monastyri,
ostavlyaya otcovskuyu zemlyu  i  nekreshchenyh  detej,  chtoby  oni  byli  vechnymi
rabami...
   Vo vremya takih besed i samomu Bogdanu yasnee stanovilsya den' gryadushchij. V
etih krayah prohodilo nemalo  voinov,  bezhavshih  iz  cesarskih  vojsk.  |to
pomogalo Bogdanu sbivat' presledovatelej so sleda.
   No polkovnik Skshetuskij i ego syn vsemi  silami  staralis'  napast'  na
sled Hmel'nickogo, razgadat' ego zamysly.
   To, chto Hmel'nickij gruppiroval  vokrug  sebya  nedovol'nyh,  raskryvalo
gusaram ego namereniya. Tol'ko li dlya  zashchity  sobiraet  sily  Hmel'nickij,
ili, mozhet, zhdet podhodyashchego momenta, chtoby napast' samomu?  Ved'  nedarom
govoryat, chto Hmel'nickij rodilsya v sorochke pobeditelya!
   Polkovnik Skshetuskij byl ochen' udivlen, uznav, chto Hmel'nickij koe-kogo
progonyaet iz svoego otryada.
   - Kak eto progonyaet?  -  interesovalis'  gusary,  rassprashivaya  mestnyh
zhitelej.
   - "Uhodite domoj, ya zhe vam ne ataman!  Von  zemli  lezhat  nevspahannye,
uhodite..." - rasskazyvali te, kto pobyval u nego v otryade.
   Polkovnik ponimal mudrost' etih slov Bogdana. On reshil  razyskat'  hotya
by odnogo cheloveka, kotorogo Hmel'nickij  prognal  iz  otryada.  Stremlenie
najti takogo cheloveka i prostoe lyubopytstvo  ne  davali  pokoya  polkovniku
korolevskih vojsk. Neuzheli emu vsyu zhizn' pridetsya vot  tak  doprashivat'  i
sudit' vydayushchihsya vozhakov ukrainskogo naroda? Oblagorazhivaet li  eto  dushu
shlyahticha, ili raduet polkovnika vooruzhennyh sil Rechi Pospolitoj?
   Na CHerkasshchine,  v  odnom  hutore,  naskochil  na  gruppu  podozritel'nyh
muzhchin. Iz shesti zaderzhannyh u chetyreh okazalos' oruzhie.
   - Tak my tol'ko chto vernulis' s vojny v Avstrii! - smelo  opravdyvalis'
zaderzhannye.
   "Snova o vojne v Avstrii tverdyat, - podumal polkovnik Skshetuskij.  -  V
kakoj raz uzhe slyshu odno i to zhe! Ne pohozhe li eto na zagovor?!" Polkovnik
Skshetuskij  vse  bol'she  sklonyalsya  k  mysli,  chto  vse   eto   delo   ruk
Hmel'nickogo.
   On poslal goncov k svoemu synu Ezhi, nahodyashchemusya s gusarami nedaleko ot
Dnepra. Goncy davali  nadezhnym  lyudyam  primety  Hmel'nickogo,  kazhdyj  raz
uvelichivaya summu voznagrazhdeniya za poimku ego.
   I do Petra Doroshenko doshel sluh o presledovanii Hmel'nickogo. On  dolgo
zhdal Hmel'nickogo v Putivle,  da  tak  i  ne  dozhdalsya,  reshil  pojti  emu
navstrechu. I, ochevidno, bol'shinstvo kazakov, kotoryh rassprashivali gusary,
byli preduprezhdeny Petrom Doroshenko. Vo vseh seleniyah on  hitro  zaputyval
sledy Hmel'nickogo i privlekal voinov na svoyu storonu. Doroshenko  ponimal,
kak tyazhelo skryvat'sya Hmel'nickomu, stremivshemusya dobrat'sya v rodnye kraya.
Odnazhdy noch'yu Doroshenko napal na sled otryada, kotoryj cherez pridneprovskie
lesa i yary probivalsya k CHigirinu. "CHto  oni,  s  uma  soshli?  -  udivlyalsya
molodoj kazak. - Vmesto togo chtoby obojti etu zapadnyu, oni  idut  pryamo  v
ruki vragam! Nado dognat' i vo chto by to ni stalo predupredit'!"
   Doroshenko nakonec nastig odnogo kazaka, ehavshego poslednim.
   - Kto ty?  CHego  tut  okolachivaesh'sya!  Ne  vmeste  li  s  bezdel'nikami
etogo... Hmel'nickogo? - nastorozhenno sprosil kazaka.
   I vdrug nesderzhanno zahohotal. Da kak  tut  ne  zahohochesh'.  Pered  nim
stoyal Todos' Garkusha, kazak  Hmel'nickogo,  odetyj  v  formu  korolevskogo
gajduka.
   - T'fu ty, chert voz'mi, Todos'!.. CHto  zhe  ty,  uzhe  ne  uznaesh'  menya,
Doroshenko!
   - Da uznal, tishe, ish' rashohotalsya,  chtob  tebe  pusto  bylo.  Vot  tak
razvedchik, t'fu ty! Tak mog by narvat'sya na samogo  poruchika  Skshetuskogo,
ne privedi bozhe! CHego nosish'sya tut, Petr, ved' ty dolzhen  byt'  v  Moskve?
Polkovnik namerevaetsya idti k tebe v Putivl'.
   - Byl i tam, i zhdal vas v Putivle. No odin  kupec,  ehavshij  v  Moskvu,
rasskazal  mne,  kak  ryskayut  pol'skie  gusary,  gonyayas'  za  polkovnikom
Hmel'nickim. Vot ya i reshil ehat' emu na pomoshch', sbivat' gusar so sleda!
   Garkusha priznalsya Doroshenko, chto ishchet nadezhnyh lyudej, u  kotoryh  mozhno
bylo by perenochevat'.
   - Ot takoj zhizni  polkovnik  Hmel'nickij  mozhet  i  zabolet'  -  vsegda
napryazhen, kak struna na bandure, vot-vot oborvetsya!  Korolevskie  psy  uzhe
neskol'ko raz okruzhali nas. Ne uspeem  vyrvat'sya,  kak  snova  popadaem  v
petlyu... Polkovnik, kak iskra, togo i glyadi  ne  szheg  by  sebya.  Poselyane
vsyudu preduprezhdeny, zapugany gusarami. Sredi nih est' i podkuplennye!
   - Nado ostanavlivat'sya na nochleg u  svoih,  nadezhnyh  lyudej,  chtoby  ne
riskovat', - sovetoval Doroshenko.
   - Esli by znat', kto nadezhnyj! Polkovnik Skshetuskij tut  byl  davno,  a
sejchas ego syn zapolonil vsyu okrugu svoimi gusarami. K tomu zhe sneg valit,
sledy  zametaet.  Da  razve  tol'ko  gusary  Skshetuskogo  ishchut  nas?   Von
chigirinskij  podstarosta  po  vsem  dorogam  razoslal  otryady  zholnerov  i
reestrovyh kazakov. Kryse ne proskochit', vse pronyuhayut, proklyatye!  Zaseli
v hutore, gde zhivet sejchas ovdovevshaya sestra Zolotarenko,  i  podsteregayut
Hmel'nickogo. Nochi ne spit zhenshchina, starayas'  obmanut'  gajdukov  mladshego
Skshetuskogo.
   - Bog s toboj, Garkusha! Neuzhto i u starika Zolotarenko zasadu ustroili?
- uzhasnulsya Doroshenko.
   - Da, u Zolotarenko. Mozhet byt', chto-nibud' hudoe o nem znaesh'?
   - Net, ne znayu, - zadumavshis', otvetil Doroshenko. - Luchshe by obojti  ih
vseh. Osobenno teh, kotorye znayut polkovnika v lico...
   Petr  Doroshenko  vstretilsya  s  Bogdanom  Hmel'nickim  v  gustom  lesu.
Doroshenko uzhasnulsya, s trudom uznav  pohudevshego,  obrosshego,  iznurennogo
bespreryvnymi perehodami Bogdana.
   - Sejchas u menya edinstvennoe zhelanie, Petr: otdohnut' v teploj  hate  i
proglotit' lozhku kakoj-nibud' pohlebki! - skazal Bogdan. I tut  zhe  slovno
odumalsya: - Vot chto, druz'ya, v domah, gde ya mog by najti priyut, uzhe  sidyat
vragi i podzhidayut menya. Beri, Petr, moih hlopcev,  i  skachite  v  CHigirin!
Mchites' chto est' mochi, slovno ot smerti ubegaete. Otbivajtes' ot  gusar  i
gajdukov, delajte vid, chto i ya vmeste s vami. A ya spryachus' tam, gde menya i
ne zhdut...
   Proshchayas' s Petrom Doroshenko, Bogdan polozhil svoyu tyazheluyu golovu emu  na
grud'. Petr Doroshenko byl  vnukom  izvestnogo  kazaka  Doroshenko,  kotoryj
gerojski pogib v bitve s krymskimi tatarami. On byl  dlya  Bogdana  bol'she,
chem pobratim. Kak rodnomu synu,  vveryal  emu  Bogdan  svoyu  zhizn'  i  svoe
budushchee.
   ...A ostavshis' odin, Bogdan snova vspomnil hutor Zolotarenko  i  Gannu.
Kto zhe, kak ne ona, mozhet pomoch' emu!..
   Strashnye eti mysli, potomu chto oni usyplyayut bditel'nost' Bogdana. Mozhet
byt', na hutore uzhe nikogo  i  net...  Vozmozhno,  i  starik  uzhe  umer,  a
Ganna... Skol'ko vody uteklo s teh por, kak on videl ee i  razgovarival  s
ee bratom Ivanom... ZHizn', kak v'yuga, bushuet!..
   "Zaporozhskij kazak...  Hodil  v  kievskij  monastyr'  na  bogomol'e  ot
sechevyh kazakov. A sejchas idu v  Borovicu  obmenyat'  konya..."  -  vspomnil
Hmel'nickij, kak on vral lyudyam, s kotorymi prihodilos'  vstrechat'sya.  Nado
li govorit' eto i otcu Ivana Zolotarenko, ezheli on eshche zhiv?
   Hmel'nickij ulybnulsya, vspominaya svoi  vstrechi  s  poselyanami,  kotorye
storonilis' ego, kak prokazhennogo. |to i ponyatno:  kazhdyj  iz  nih  prezhde
vsego boyalsya za svoyu zhizn'. A kak otnesutsya k nemu u  Zolotarenko?  Mozhet,
tozhe ispugayutsya, uvidev ego? "Hodil v kievskij monastyr' na  bogomol'e..."
I snova cherv' somneniya tochit ego dushu: "Mozhet byt', na hutore  Zolotarenko
i v zhivyh net nikogo..."
   - Pan Bogdan! - slovno shelest  list'ev,  uslyshal  on  v  gustyh  kustah
barbarisa shepot. - |to ya, Ganna, steregu,  hochu  predupredit'  vas,  chtoby
spasalis'!
   Ganna! S etim imenem svyazana ego  zhizn'.  No  kakova  ironiya  sud'by  -
sejchas za nim stoit ego smert'! On shvatilsya  za  sablyu,  no  s  mesta  ne
tronulsya.
   - Pan Bogdan! V moej hate vas zhdet smert'. Begite...
   On chuvstvuet ee  dyhanie,  volnenie.  S  kakoj  samootverzhennost'yu  ona
predosteregaet ego ob opasnosti! Ona provodila Bogdana k ego konyu, ukazala
naibolee bezopasnye tropinki. Sovetovala emu bezhat' v  Kiev,  brosiv  dazhe
konya...





   Hmel'nickogo soprovozhdali uzhe ne troe druzej, s kotorymi  on  bezhal  iz
Varshavy. Teper'  ego  otryad  sostoyal  iz  devyati  kazakov-smertnikov.  Tak
nazyvali oni sebya ne potomu, chto hoteli porisovat'sya.
   -  Sami  pogibnem,  no  ne  otdadim  na  poruganie  shlyahte   polkovnika
Hmel'nickogo, - govorili oni v minutu otkroveniya.
   |ti  molodye  smelye  parni  nenavideli   panskih   gajdukov,   kotorye
presledovali ih v hutorah i na dorogah Pridneprov'ya. Takih  kazakov  mnogo
na Ukraine, oni zhdut tol'ko klicha, chtoby ob容dinit'sya, a esli ponadobitsya,
to i pogibnut' v smertel'noj shvatke s nenavistnymi shlyahtichami.
   S Bogdanom byl i Petr Doroshenko. Emu eshche ne prihodilos'  samostoyatel'no
vodit' kazakov v pohody,  no  on  byl  prirozhdennym  atamanom.  |to  srazu
zametili ego tovarishchi. I kak zagorelsya on, kogda Hmel'nickij  poruchil  emu
takuyu riskovannuyu  operaciyu.  Vidya  rvenie  svoih  tovarishchej,  Hmel'nickij
predupredil ih, chto uspeh obespechit  tol'ko  vnezapnost'  i  doverie  drug
drugu.
   Druz'ya Hmel'nickogo  vyveli  loshadej  iz  yara.  Petr  Doroshenko  pervym
vskochil  na  konya.  V  tot  zhe  mig  po  ego  znaku  prozvuchali  neskol'ko
besporyadochnyh vystrelov.  Vozglavlyaemyj  Doroshenko  otryad  na  otdohnuvshih
loshadyah galopom proskakal na vostok. Gusary zorko sledili za kazhdoj hatoj.
Polkovnik Skshetuskij chuvstvoval, chto  Hmel'nickij  nepremenno  zaglyanet  v
etot hutor. Ved' tut zhila u otca  Ganna  Zolotarenko,  a  on  slyshal,  chto
Hmel'nickij neravnodushen k etoj moloduhe.
   Uslyshav strel'bu, Skshetuskij reshil, chto  ego  lyudi  vstupili  v  boj  s
protivnikom. I vseh gusar, okruzhavshih hutor, on brosil  k  predpolagaemomu
mestu boya.
   Hmel'nickij tozhe prislushivalsya k zatihayushchemu shumu, podnyatomu Doroshenko.
A sam, slovno prikovannyj, stoyal, derzha za povod'ya vstrevozhennogo konya. No
tut zhe opomnilsya, ibo stoyat' zdes' - znachit zhdat' sekiry palacha!
   Vremya ot vremeni razdavalis' vystrely, udalyavshiesya v storonu Dnepra.  A
udalyalas' li vmeste s nimi i smertel'naya opasnost', trudno bylo skazat'.
   Poroj nastupala tishina, gluhaya, mertvaya tishina.  No  ne  etogo  zhazhdala
vstrevozhennaya dusha Bogdana. On  hotel  slyshat'  gul  boya,  chtoby  po  nemu
sudit', gde nahoditsya vrag...
   Sverhu padali bol'shie hlop'ya snega, to li s neba, to li s raskachivaemyh
vetrom vetok derev'ev. Hmel'nickij dumal o tom, chto nado nemedlenno chto-to
predprinimat',  chtoby  spastis',  vospol'zovavshis'   stychkoj   kazakov   s
gusarami. Ved' uzhe priblizhalsya rassvet.
   On  stal  probirat'sya  s  konem  mezhdu  derev'yami.   Napryagaya   zrenie,
vsmatrivalsya v gustoj les, za kotorym grezilis'  haty,  neznakomye,  chuzhie
haty. Vot, kazhetsya, sejchas i sobaki  zalayut,  esli  oni  eshche  ostalis'  vo
dvorah, kak eto bylo... u roditelej svetlolikoj Ganny.
   On vdrug pochuvstvoval, kak zakruzhilas' golova.  Pochti  teryaya  soznanie,
opersya o sosnu, no tut zhe spolz vniz i sel na zemlyu.
   Ganna ili ne Ganna? Da, eto ona, takaya zhe, kakoj on predstavlyal ee, - s
nepokrytoj golovoj, s ulozhennymi vokrug golovy kosami, v  vyshitoj  l'nyanoj
sorochke. Ona eshche izdali uvidela opustivshegosya na zemlyu kazaka,  derzhavshego
za povod'ya konya, i, starayas' otvlech' ot nego gusar, laskovo shchebetala:
   - YA zhe vam skazala, chto zdes'  ne  bylo  nikogo  za  poslednie  dni.  A
Hmel'nickij, govoryat, pogib gde-to vo Francii, - mozhet, slyshali ob etom...
Nasha hata stoit u dorogi, k nam chasto zaezzhayut proezzhie putniki.  Zahodite
i vy, pozhalujsta, - obedom ugoshchu, pokuda otec na yarmarke...
   U pyshushchej  zdorov'em  i  obayaniem  zhenshchiny  vysoko  podnimaetsya  grud',
natyagivaya l'nyanuyu sorochku.
   Vojdut v hatu ili otkazhutsya ostorozhnye gusary?..
   Bogdan lezhal v  zabyt'i.  Sneg  perestal  padat',  usilivalsya  morozec.
Groznuyu i  predatel'skuyu  tishinu  narushali  petuhi  da  nachavshie  utrennyuyu
pereklichku sobaki na  kakom-to  hutore.  Kon'  stoyal  spokojno,  ne  rzhal.
Razgrebal kopytami  sneg,  gryz  list'ya  i  zamerzshuyu  pod  snegom  travu.
Odoleval son...
   Polkovnik Skshetuskij  noch'yu  vyezzhal  iz  hutora.  On  lichno  ne  videl
kazakov, bezhavshih s Hmel'nickim, i ne osobenno  veril  rasskazam.  Mog  li
opytnyj voin, kotoromu zaviduyut dazhe getmany, pojti na takoj risk?
   On dazhe ulybnulsya, predstaviv sebe  kartinu,  kak  Hmel'nickij  pouchaet
svoih kazakov, posylaya ih obmanut' gusar, chtoby otvlech' pogonyu.  A  sam  v
eto vremya budet skryvat'sya v kakoj-nibud' hate ili pomchitsya v Kiev,  chtoby
najti priyut u pravoslavnogo duhovenstva.
   Polkovnik Skshetuskij byl synom ubitogo nalivajkovcami diplomata getmana
ZHolkevskogo. Uznav ot materi o  tragicheskoj  smerti  svoego  otca,  Tobiash
Skshetuskij, eshche buduchi desyatiletnim mal'chikom, poklyalsya otomstit' za nego.
Komu  zhe  on  mog  mstit',  kak  ne   Hmel'nickomu,   pryamomu   nasledniku
nalivajkovskogo duha v etoj  strane.  Pozzhe  i  syna  svoego  uchil  vsegda
pomnit' o krovavoj mesti za ubitogo deda.
   "Dikaya  krovnaya  mest',  smert'  za  smert'...  -  vdrug  vspyhnula   u
polkovnika mysl'. - Ved' Nalivajko pal ot ruki palacha. Razve etogo malo? YA
zhe poluchil takoe obrazovanie, kak i Hmel'nickij, vladeyu  oruzhiem  ne  huzhe
ego. Neuzheli mne, polkovniku Skshetuskomu, zanimayushchemu s Hmel'nickim ravnoe
polozhenie,  k  vypolneniyu  svoej  gosudarstvennoj  obyazannosti  nado   eshche
pribavit', kak dikaryu, chuvstvo krovnoj mesti?"
   V strashnyh dlya  shlyahticha  razdum'yah  Skshetuskij  kosnulsya  taivshihsya  v
glubine ego dushi blagorodnyh chelovecheskih chuvstv.  I  on  reshil  napravit'
svoih gusar na vedushchie k poberezh'yu dorogi, kuda poslal koronnyj getman ego
syna Ezhi, poruchika gusar. Poshel li po etoj doroge Hmel'nickij ili net, ego
sovest' budet chista.
   "Narod  Ukrainy  ne  bez  osnovanij  nenavidit  nas!"  -  sdelal  vyvod
polkovnik. On dazhe vzdrognul, podumav  ob  etom.  A  kogda  uvidel  svoego
dozornogo, kotoryj iskal ego, petlyaya sredi  gusar,  pochuvstvoval  kakoe-to
oblegchenie.
   - Pan polkovnik, horunzhij koronnogo getmana vozvrashchaetsya iz pohoda!
   - Konecpol'skij?
   Neozhidannoe  poyavlenie  tut  chigirinskogo  starosty  ne  obradovalo,  a
vstrevozhilo polkovnika, kotoryj po prikazu koronnogo  getmana  dolzhen  byl
arestovat'  Hmel'nickogo.  Mozhet   byt',   ne   tol'ko   eto   vstrevozhilo
Skshetuskogo?  Ved'  horunzhij  Konecpol'skij  byl  vladel'cem  CHigirinskogo
starostva! Skshetuskij vdrug ponyal, chto on nevol'no  okazalsya  v  polozhenii
cheloveka, kotoryj chut' li ne ukryvaet begleca Hmel'nickogo ot svoih gusar.
   On prishporil konya i poskakal sledom za gusarom navstrechu synu  velikogo
Konecpol'skogo, kotoromu sam verno sluzhil.
   Vstretilis' kak starye druz'ya. Konecpol'skij byl v horoshem  nastroenii,
dovol'nyj svoim pohodom. Pobedil li krymskih tatar, ili tol'ko ustrashil ih
- slava odna.
   Tatary, napugannye armiej Konecpol'skogo, otstupili na  protivopolozhnyj
bereg Dunaya. Da, tatary dejstvitel'no boyalis'  ego  armii,  kak  i  samogo
imeni Konecpol'skogo! No emu dostatochno togo, chto vrag ispugalsya poyavleniya
ego s kazakami.
   - Uvazhaemyj pan starosta, my pojmali kazakov-buntovshchikov! -  dokladyval
vsadnik, razyskav Konecpol'skogo.
   - Snova buntovshchiki? Kto takie, guncvot, chego oni vzbuntovalis'?
   - Ne vem! Govoryat, chto vozvrashchayutsya ot avstrijskogo cesarya domoj.
   - Tak pochemu vy ih nazyvaete buntovshchikami? Otobrat' oruzhie i  otpustit'
po domam! - krichal Konecpol'skij, risuyas'  pered  Skshetuskim.  Ved'  on  -
starosta v etom krae! A starosta imel pravo ne  tol'ko  nakazyvat',  no  i
milovat' lyudej v ego pogranichnom starostve!
   Vsadnik galopom poskakal vypolnyat' prikazanie.
   Pod容zzhali k  pribrezhnomu  hutoru,  iz  kotorogo  tol'ko  utrom  vyehal
Skshetuskij, terzaemyj somneniyami i ugryzeniyami  sovesti.  On  byl  smushchen,
poroj nevpopad otvechal Konecpol'skomu.
   Vdrug k nim snova podskakal na vzmylennom kone dzhura. Teper' iz  otryada
gusar, kotoryj probiralsya po pribrezhnym dneprovskim zaroslyam.
   - CHto za speshka, pan dozornyj? -  sprosil  Konecpol'skij,  ostanavlivaya
ego.
   - Polkovnika  Hmel'nickogo  zaderzhali  na  hutore!  Sobiralsya  ehat'  v
Borovicu, menyat' tam  konya.  V  hate  hlopa  gusary  poruchika  Skshetuskogo
shvatili ego... - soobshchil dzhura, zahlebyvayas' ot radosti.





   Razgulyalis'  vetry-v'yugi,  razgulyalis'  buri,  razgoralis'  raspri  mezh
lyud'mi. Dazhe na Srednem Dnepre ustanovilas' nastoyashchaya zima.  Polya  i  lesa
pokrylis' snegom, kogda-to ozhivlennye,  tornye  dorogi  byli  neproezzhimi.
Snezhnoj zime na Pridneprov'e ne hvatalo horoshih morozov.
   Potockij ne po sobstvennomu zhelaniyu otsizhivalsya v kamennom dome v Beloj
Cerkvi, zorko ohranyaemyj zholnerami, hotya v eto vremya nikto  i  ne  narushal
ego spokojstviya v gorode. Krivonosovcy rasseyalis', slovno  son,  dazhe  pri
razgovore s koronnym getmanom o nih nikto uzhe ne vspominal.
   Odnako getman ne mog zabyt' svoej stychki s nimi. On byl rad, chto  nikto
ne videl ego unizitel'nogo begstva. No sam-to  on,  navernoe,  nikogda  ne
zabudet pozoryashchih ego voennyh neudach v etom nespokojnom pogranichnom krae!
   Sidya v odinochestve, on terzalsya myslyami, starayas' trezvo  ocenit'  svoe
povedenie. Vot do chego dozhil, upravlyaya stranoj, derzha mech vmesto  skipetra
vlasti. Teper' prihoditsya nadeyat'sya tol'ko na krepkie steny,  spasayas'  ot
lyudej, kotorye pri drugih usloviyah dolzhny by vstrechat' ego s hlebom-sol'yu.
   S hlebom-sol'yu!..
   Dazhe usmehnulsya. No ne radost', a gorech' proyavlyalas' v etom smehe.  |to
skoree byl uprek  Potockogo-cheloveka  Potockomu  -  shlyahtichu  i  koronnomu
getmanu.
   Pod vpechatleniem etih razmyshlenij  v  Beloj  Cerkvi  Potockij  i  pisal
pis'mo kancleru Osolinskomu:
   "...Pochti ezhednevno ko mne prihodyat prositeli  iz  mestnyh  zhitelej.  S
kakimi  tol'ko  zhalobami  ne  obrashchayutsya  oni,  obizhennye  nashimi   panami
podstarostami i  gosudarstvennymi  sluzhashchimi!..  Polya,  senokosy,  paseki,
zerno, da i vse, chto ponravitsya nashim sluzhashchim, oni otbirayut u krest'yan, a
nepokornyh izbivayut ili zaparyvayut do smerti... |to mozhet privesti k ochen'
plachevnym rezul'tatam ne tol'ko dlya milicii, kotoruyu mogut unichtozhit',  no
i dlya Otchizny, esli razrazitsya strashnaya  vnutrennyaya  vojna,  kotoraya,  kak
burya, mozhet nagryanut' na shlyahtu..."
   Potockij  pisal  eto  pis'mo  v  Varshavu  s  namereniem,  chtoby  o  ego
soderzhanii uznali i na Ukraine! Na sleduyushchij den' posle togo, kak  kur'ery
uskakali s pis'mom, o nem uzhe govorili na kazhdom perekrestke Beloj Cerkvi.
Spustya nekotoroe vremya ob etom pis'me uznali v Kagarlyke, Terehtemirove  i
dazhe v CHigirine. To li so strahu, to li  rukovodstvuyas'  zdravym  smyslom,
koronnyj getman hotel kak-to obelit' svoyu pogromnuyu akciyu na Ukraine.
   Koronnyj horunzhij Aleksandr Konecpol'skij v to zhe samoe vremya vmeste  s
oboimi Skshetuskimi i gusarami  napravilsya  v  Kiev,  ostaviv  pod  nachalom
Stefana Potockogo bol'shuyu chast'  svoego  vojska.  V  pomoshch'  emu  eshche  dal
Samojla Lashcha. Tak hotel sam koronnyj getman!
   Bogdan Hmel'nickij v eto vremya nahodilsya v zaklyuchenii  v  Borovice.  Za
seleniem byl Dnepr, na kotorom shurshal poka eshche krohkij led.  Bogdan  zhdal,
kogda zamerznet reka, nadeyas' vyrvat'sya za Dnepr, vo chto by  to  ni  stalo
uskol'znut' iz ruk vragov. ZHolnery lish' zhdali prikaza  koronnogo  getmana,
kogda i kak kaznit' prisuzhdennogo k smerti  general'nogo  pisarya  kazach'ih
vojsk Bogdana Hmel'nickogo.
   Hotya sud'ba Bogdana i nahodilas' v rukah karatelej,  on  veril  v  svoe
schast'e i napryazhenno dumal o pobede. Hmel'nickij ne znal, chto eshche  koe-kto
zabotilsya o spasenii ego zhizni.
   A takih lyudej bylo nemalo, dazhe v polkah reestrovyh  kazakov,  kotorymi
sejchas  polnovlastno  rasporyazhalsya  polkovnik   Barabash.   O   smertel'noj
opasnosti, grozivshej Bogdanu, uznala i  Gelena.  Podstarosta  do  sih  por
derzhal ee v svoem chigirinskom dome, dobivayas' ot nee soglasiya  na  brak  s
nim.
   Bogdanu nichego ne bylo izvestno ob  etom.  O  svoej  staroj  druzhbe  so
Stanislavom  Krichevskim,  drugom  i  kumom,  on  boyalsya  dazhe  vspominat'.
Krichevskij sejchas polkovnik reestrovyh kazakov, odnako ne  so  vsemi  nimi
Bogdan sel by za odin stol. CHem mozhno izmerit' nyne chuvstvo druzhby,  kogda
nad tvoej golovoj zanesen damoklov mech?
   Vse  eti  mysli  otyagoshchali  golovu  Bogdana,  sidevshego  v   zatochenii.
Zadumyvalsya on i nad svoej zhizn'yu, vspominal molodye  gody,  druzej.  I  s
kakim-to chuvstvom raskayaniya on prislushivalsya k donosivshejsya staroj  pesne,
napominavshej emu ob ushedshih yunosheskih mechtah. Ne umeli  cenit'  molodosti,
tranzhirili ee, kak netrudovye dohody, ne zabotilis'  o  dostojnoj  vstreche
zrelosti...
   Ne znal Hmel'nickij i o razgovore  polkovnika  Krichevskogo  s  nakaznym
atamanom vojsk Konecpol'skogo, Stefanom Potockim.
   - Na moj vzglyad, uvazhaemyj pan Krichevskij,  Hmel'nickogo  sledovalo  by
peredat' v ruki chigirinskogo polkovnika, - rassuditel'no dokazyval  Stefan
Potockij.
   - Polkovnika ili podstarosty? Dolzhen skazat' vam,  uvazhaemyj  pan:  kak
drug zaklyuchennogo, ya ne veryu v izmenu Hmel'nickogo i ne ponimayu, pochemu  v
etom ne razobralis'. Kakoj-to truslivyj glupec rasprostranil versiyu o  ego
izmene...
   - A drugie glupcy poverili, - zasmeyalsya molodoj Potockij.
   - YA, uvazhaemyj pan  Stefan,  etogo  eshche  ne  govoril.  No  takoj  vyvod
podskazyvaet zakon logiki. Shvatit' cheloveka,  kogda  on  speshit  k  svoim
obizhennym detyam, shvatit' tol'ko po navetu, nesmotrya na to chto u nego byla
ohrannaya korolevskaya gramota!.. Takaya politika koronnogo getmana  yavlyaetsya
dlya menya zagadkoj...
   - Koronnyj getman kak getman, uvazhaemyj pan polkovnik. CHto mog  sdelat'
moj  otec,  poluchiv  donesenie  ot  polkovnika,  nahodivshegosya  vmeste   s
Hmel'nickim vo Francii? Ochevidno, tam  proishodil  zatragivayushchij  interesy
nashej  otchizny  razgovor  nakaznogo  atamana  s  vrazhdebnym   nashej   vere
polkovodcem Francii... No  posmotrite,  kakoe  pis'mo  napravil  moj  otec
kancleru Osolinskomu, v  kotorom  proyavlyaet  on  stol'ko  ozabochennosti  o
sud'be ukrainskih hlopov! Veroyatno, togda u otca byli osnovaniya imenno tak
postupit' s Hmel'nickim. A vot pis'mo... Sobstvenno, pan polkovnik  sejchas
yavlyaetsya tut voennym predstavitelem koronnogo getmana.
   Krichevskij pristal'no posmotrel v glaza synu Potockogo. V  nih,  kak  v
zerkale, uvidel otobrazhenie svoej trevogi  i  goryachnosti.  YArkim  plamenem
vspyhnulo v ego voobrazhenii pervoe znakomstvo s Bogdanom v Kieve -  imenno
togda zarodilos' svyashchennoe chuvstvo pobratimstva!
   Krichevskomu kazalos', budto on celuyu vechnost' stoit,  pylaya  na  kostre
autodafe. I vdrug on raspravil plechi, slovno  proveryaya,  vyderzhat  li  oni
predstoyashchee ispytanie.
   Molodoj   Stefan   Potockij   dazhe   zalyubovalsya   kazakom-polkovnikom.
Krichevskij proshelsya  po  komnate  i  snova  podoshel  k  nakaznomu  atamanu
Potockomu.
   - Pan Stefan schitaet?.. - sprosil i oblegchenno vzdohnul.
   - Da, - ne razdumyvaya, otvetil  Potockij,  ponimaya,  chto  idet  rech'  o
smertel'noj ugroze drugu polkovnika.





   Schast'e perestalo ulybat'sya Bogdanu. Golova  krugom  shla  ot  myslej  o
groznom, pechal'nom budushchem. CHto zhdet ego  zavtra?  Noch'yu  ili  dnem  budut
kaznit'? Ved' ego vragi stremyatsya kaznit' buntovshchikov pri vsem narode, dlya
ostrastki drugim. Ili,  mozhet,  oni  budut  zhdat'  okonchatel'nogo  resheniya
vsesil'nogo koronnogo getmana Potockogo?
   O tom, chto u nego onemeli ruki i nogi, svyazannye verevkami,  Bogdan  ne
dumal. Kogda-to u nego uzhe byli svyazany ruki, no togda  on  byl  plennikom
dikarej, i smert', tol'ko kruzhas' nad nim, zaigryvala  s  ego  sud'boj,  a
sejchas ona uverenno zhdet rassveta.
   U Bogdana ot ustalosti slipalis' glaza,  styla  dusha.  CHtoby  razognat'
son, kak-to podbodrit' sebya, on snova nachinal gromko rugat'  i  proklinat'
svoih palachej. No ni odna zhivaya dusha ne otklikalas' na ego kriki.
   Pozdno noch'yu, v odnu iz  takih  minut  otchayaniya,  Bogdan  uslyshal,  kak
zaskripel zasov v dveri ambara, kuda ego brosili zholnery. Otkrylas' dver',
i voshel gajduk, derzha v ruke treshchavshij fakel.  Tishinu  prorezala  otbornaya
bran', zaglushivshaya stony Bogdana.
   - Ne spish', razbojnichij polkovnik? - uslyshal Bogdan golos Samojla Lashcha.
   - Mozhet byt', pan Lashch poproboval by usnut' vmesto menya,  so  svyazannymi
rukami i nogami? - otvetil Hmel'nickij.
   Po tonu Lashcha Bogdan ponyal, chto ot nego  poshchady  ne  zhdi.  Neuzheli  etot
chudovishchnyj chelovek hochet eshche vzyat' na sebya i rol' palacha?
   A korolevskij strazhnik lish' zasmeyalsya v  otvet  na  slova  obrechennogo.
Vmesto togo chtoby vozmushchat'sya i protestovat', kak postupil by na ego meste
sam Lashch,  Hmel'nickij  vzyvaet  k  chelovecheskim  chuvstvam  svoih  palachej.
Ochevidno, on eshche nadeetsya na milost' koronnogo  getmana,  kotoryj  stol'ko
let mechtaet o rasprave s tem, kto ugrozhaet ego vsevlastiyu!
   - Esli pan rebelizant ne vzdumaet bezhat', prikazhu razvyazat' nogi...
   Hmel'nickij gromko, hotya i neveselo, rassmeyalsya.
   - Vizhu, pan polkovnik nevysokogo mneniya o  bditel'nosti  svoih  voinov.
No, kak svoemu staromu, ispytannomu soperniku, skazhu otkrovenno: ubegu pri
pervoj zhe vozmozhnosti! A esli by eshche dali mne konya da sablyu, dralsya  by  s
celoj sotnej gajdukov!
   - Pan smertnik nastol'ko propitan buntarskim duhom, chto poteryal zdravyj
smysl. Horosho, posadim na konya, dadim i sablyu, chert voz'mi!.. - so zlost'yu
skazal Lashch.
   - CHto pan polkovnik zadumal?.. - uzhasnulsya starshij v otryade  gajduk.  -
Ved' my dolzhny zhivym dostavit' ego na sud.
   - ZHivym i dostavim razbojnika. Pan zholner; nichtozhestvo, esli ni vo  chto
stavit sebya i svoih vooruzhennyh gajdukov... A mozhet byt', pan  Hmel'nickij
dast slovo, chto ne budet chinit' nikakih bezobrazij? - sprosil Lashch,  slovno
zaigryvaya s protivnikom na dueli.
   Vopros Lashcha pokazalsya Bogdanu Hmel'nickomu blagorodnym  sovetom  voina,
ot kotorogo teper' zavisit ego sud'ba. Da razve Hmel'nickij ne znaet Lashcha?
On svoyu neschastnuyu zhenu s chetyr'mya det'mi ostavil na proizvol sud'by - tak
byl uvlechen vojnoj. Vse ravno kakaya vojna, lish' by byli krov' i dobycha!
   - Esli dash' oruzhie, kak tut sderzhish' slovo? YA hotel by videt' na  svoem
meste  glavnogo  merzavca,  kotoryj  tak  ne  po-voinski  izdevaetsya   nad
nepovinnym kazakom, - promolvil Bogdan.
   - Vizhu, chto ty ne poluchish'  ot  menya  oruzhie.  Da,  sobstvenno,  i  ruk
razvyazyvat' ne sleduet.
   - Razvyazhi ruki, umolyayu. Dayu chestnoe slovo!
   - Horosho, pod chestnoe slovo razvyazhem. No oruzhiya ne dadim! A izvestno li
panu rebelizantu-buntovshchiku, kuda ego povezut  po  prikazaniyu  podstarosty
pana CHaplinskogo? Da skoro sam uznaesh'  -  kuda.  Ochevidno,  vypil  by  ty
sejchas celyj zhban gorilki,  podnesennyj  docher'yu  korsun'skogo  shinkarya?..
Razvyazhite ego da pomogite sest' na konya, churbany! Pan dal chestnoe slovo! A
slovo Hmel'nickogo zakon, ob etom izvestno i shlyahte! - vlastno  prikazyval
Lashch gajdukam svoej ukrainskoj sotni.
   Hmel'nickij tol'ko teper' ponyal, chto Lashch, po-vidimomu, izryadno vypil  i
sejchas na nego zametno podejstvoval hmel'.
   - Zaigraj emu, Vano, halyandru! - vdrug  prikazal  Lashch  cyganu-skripachu,
kotoryj vsegda soprovozhdal ego.
   Nochnuyu tishinu prorezali zvuki zazhigatel'nogo cyganskogo tanca,  kotoryj
lyubil Lashch. Na hutore  vspoloshilis'  sobaki  i  zavyli,  kak  na  pozharishche.
Gajduki vyveli Hmel'nickogo iz ambara i posadili na konya. A skripka cygana
rydala, slovno provozhala pokojnika na kladbishche.
   Hmel'nickij, buduchi eshche v Korsune,  slyshal  o  tom,  chto  Lashch  nigde  i
nikogda, dazhe v voennyh pohodah, ne rasstaetsya so  skripachom.  Odnazhdy  on
daroval zhizn' etomu bednomu cyganenku, kotoryj s teh  por  s  udivitel'noj
predannost'yu sluzhit u nego rabom-muzykantom!
   - Perevezem pana v bolee nadezhnoe mesto...  Iz  Borovicy  eshche  pohitit'
mogut...
   Bogdan  ponimal,  chto  Lashch  hochet  poizdevat'sya  nad   nim,   zastavit'
unizhat'sya, prosit'.
   - Kto pohitit? Druz'ya? - ne uderzhalsya Bogdan.
   - Dyabel ih razberet,  druz'ya  ili  vragi  Korony.  Raznye  Pollihi  ili
Poltoralihi shatayutsya v Holodnoyarskih lesah. Doberemsya i do nih!
   Bogdan zakryl glaza. Golova treshchala to li ot boli, to li ot chrezmernogo
napryazheniya. Samojlo Lashch poveril ego chestnomu slovu. Poetomu i on dolzhen  s
doveriem otnestis' k skazannomu im.
   Bogdana okutala  holodnaya,  moroznaya  noch'.  On  polnoj  grud'yu  vdyhal
zhivotvornyj vozduh svobody. No kuda ego vezut v takuyu temnuyu  noch'?  Vdrug
zapeli petuhi, razbuzhennye sobach'im laem. Nochnaya temen', kak i v  temnice,
skovyvala ego svoej neizvestnost'yu.
   Lashch veril chestnomu slovu Hmel'nickogo. Kazalos' by, chto  imenno  sejchas
Lashch i vspomnil o svoej vstreche s  Hmel'nickim  v  korsun'skoj  korchme.  No
slovo Hmel'nickogo dejstvovalo na Lashcha tak, slovno on sam ego daval!
   Zaklyuchennogo Hmel'nickogo soprovozhdalo okolo dvuh desyatkov  gajdukov  s
obnazhennymi sablyami. Pozornee vsego bylo dlya Bogdana to, chto  dva  gajduka
veli ego konya na dlinnyh povod'yah.
   "|h, kaby sablya, da rubanut' ih s odnoj i drugoj storony  i  prishporit'
konya..." - podumal on, zabyv o dannom slove, lish' by  ehat'  na  kone  kak
voin, a ne kak banitovannyj, svyazannyj, na povozke.
   Ehal navstrechu svoej neizvestnoj sud'be.  Vot  tak  vsyu  zhizn'  chelovek
speshit navstrechu svoej neizvestnoj  sud'be,  poroj  i  groznoj,  no  takoj
zamanchivoj, kak gryadushchij den'...
   Lashch teper' ehal molcha. On eshche vecherom otdal prikazanie gajdukam. Bogdan
videl, s kakoj pospeshnost'yu uvozili, ego, i  ponyal,  chto  Lashch  namerevalsya
perevezti ego noch'yu,  slovno  pohishchal  u  odnih  palachej,  chtoby  peredat'
drugim. A mozhet byt', sam Lashch  zahvatyvaet  zhertvu  u  koronnogo  getmana,
chtoby,  vospol'zovavshis'  eyu,  potorgovat'sya  s  nim  i   snyat'   s   sebya
mnogochislennye banicii i infamii.
   Otryad mchalsya na vostok, bez otdyha, po trudnoprohodimoj zimnej  doroge.
Hmel'nickij ponyal, chto ego vezut v  CHigirin.  Beshenaya  skachka  stanovilas'
nevynosimoj, hotelos' otdohnut', razmyat'sya. A mozhet byt', oni  i  v  samom
dele ubegayut ot sekiry palacha?..





   Eshche  so  vremen  pervoj   kolonizacii   zemel'   vokrug   CHigirina,   v
Holodnoyarskom  lesu,  poselilis'  monashki.  Mat'  Bogdana  zalozhila  zdes'
monastyr',  stroit'  kotoryj  ej  pomogali  kazaki.  Oni  vozveli   vokrug
monastyrya vysokuyu  kamennuyu  stenu,  chtoby  zashchitit'  monashek  ot  nabegov
krymskih tatar.  V  chest'  osnovatel'nicy  monastyrya  ego  nazvali  imenem
Matreny-velikomuchenicy. A kakie muki preterpela eta Matrena, za kotorye ee
nazvali velikomuchenicej, ne znali ne tol'ko prihozhane, no i monahini.  Oni
chashche vspominali o dobrote Bogdanovoj materi Matreny.
   Poetomu kazaki ne zabyvali ob  obiteli,  kotoraya  vsegda  davala  priyut
obizhennomu  shlyahtoj  cheloveku.  Imenno  sejchas   zdes'   spasalas'   sem'ya
Hmel'nickogo, po krajnej  mere  te,  kto  ostalsya  v  zhivyh  posle  naleta
varvarov na ih nasizhennoe gnezdo.
   Monastyr' v  eti  dni  byl  edinstvennym  mestom  na  CHigirinshchine,  gde
po-nastoyashchemu zabotilis' o spasenii Bogdana.
   Rukovodil  vsem  etim  Karpo  Poltoraliha.  On   posovetoval   igumen'e
monastyrya poslat' samuyu moloduyu monashku Agafiyu k  polkovniku  Krichevskomu.
Matushka igumen'ya nastavlyala ee:
   - Slushaj i zapominaj, otrokovica!  Pan  polkovnik  chigirinskih  kazakov
hotya i uniat, a mozhet byt', i katolik, no dushevnyj chelovek. V sluchae  chego
napomni emu o tom, chto on prihoditsya kumom Hmel'nickomu, druzhil s nim  eshche
s yunosheskih let...
   Monashka Agafiya vstretila Krichevskogo na okolice CHigirina.
   - CHto tebe nado, sestra vo  Hriste?  -  sprosil  polkovnik,  obrativshij
vnimanie na krasivuyu monashku.
   - Hristom-bogom umolyaem vas, pan  polkovnik,  spasti  sirotam  otca,  -
promolvila Agafiya.
   -  O  kom  ty  govorish',  sestra?  -  sprosil  Krichevskij,  hotya  srazu
dogadalsya, o kom idet rech'. - Ne o polkovnike li Hmel'nickom?
   - Sam vseblagij umudril vas, pan polkovnik. O nem zhe...
   Nichego ne otvetiv, polkovnik uskakal proch'.
   No v tot zhe den' vecherom vozle vorot monastyrya  ostanovilsya  neznakomyj
muzhchina, molozhavyj chigirinskij kazak. On byl v staryh, rvanyh  sapogah,  v
odezhde s chuzhogo plecha, pohozhij na nishchego ili bednogo kazaka.
   - CHto tebe nadobno, smirennyj prositel'? - sprosila ego monashka.
   - Vozvrashchayus' ya, blazhennaya matushka, s  bogomol'ya,  iz  Kievskoj  lavry.
Razreshite mne poklonit'sya svyatoj Matrene, - ne spesha promolvil prositel'.
   Monashka  posmotrela  na  kazaka  iz  otryada  Poltoraliha,   ohranyavshego
monastyr'. Tot kivnul golovoj. Kogda monashka otperla i otkryla kalitku  vo
dvor monastyrya, bogomolec bystro yurknul v nee.
   - Mne srochno nuzhen kazak Poltoraliha! - reshitel'no skazal on.
   - Karpo? - sprosil kazak. - Mozhet byt', ya mogu zamenit'  ego.  Kto  ty,
priznavajsya, kto podoslal tebya?
   - O tom, chto podoslan, ty, kazak,  ugadal.  A  vot  kem,  skazhu  tol'ko
starshomu, - otvetil pribyvshij.
   - Zavyazyvat' tebe glaza ili  tut  podozhdesh'?  Matushka,  pozovite  syuda,
pozhalujsta, Karpa! - skazal kazak ne sovsem druzhelyubno, pregrazhdaya  dorogu
pribyvshemu. - Esli obmanesh' i navedesh' syuda zholnerov, srazu chitaj  molitvu
za upokoj svoej dushi, vot zdes', vozle kalitki!
   - Nas uzhe pugali, paren', ne takie, kak ty, - smelo otvetil neznakomec.
   - To-to i hlamidu na sebya napyalil,  bogomol'cem  prikidyvaesh'sya.  Ne  k
licu eto voinu. Tak smelye ne postupayut.
   - Vot tebya, takogo umnika, i podsteregal. Razve ty ne ponimaesh', chto za
kazhdym  vooruzhennym  kazakom,  kotoryj  zahodit  k  vam,   sledyat   gonchie
CHaplinskogo?
   - |to uzhe nastoyashchij razgovor. A to - bogomolec... Da vot i Karpo. Tut k
tebe kakoj-to bogomolec prishel, brat Karpo, - dolozhil Poltoraliha kazak.
   - Oruzhie proverili?
   - Vot ya i govoryu emu, brat Karpo, - nachal  bogomolec.  -  Menya  prislal
polkovnik  kazackogo  CHigirinskogo  polka  Krichevskij.  On  prosil,  chtoby
Poltoraliha sam priehal k nemu. On  sobiraetsya  osvobodit'  svoej  vlast'yu
nashego  sotnika  pana  Hmel'nickogo.  Tot  sejchas  zaklyuchen  v  temnice  v
Borovice. A kuda emu spryatat'sya posle osvobozhdeniya? Rasstoyanie ne blizkoe,
krugom  zholnery,  da  i   esaul   Barabash   neblagosklonno   otnositsya   k
Hmel'nickomu. A Hmel'nickogo steregut gajduki Samojla Lashcha. Pan  polkovnik
velel mne napomnit' vam ob etom, chtoby znali, s kem pridetsya imet' delo.
   Dejstvitel'no, ot CHigirina  do  Borovicy  ne  blizhnij  svet.  Vsyudu  po
hutoram ryskayut zholnery Potockogo, mogut napast' na Hmel'nickogo i  ubit',
kak begleca.
   Karpo sobral okolo sotni dobryh  kazakov.  |to  byli  nastoyashchie  voiny,
kotorye verili v silu sabli, kak v edinstvennoe merilo spravedlivosti!
   |ti slova, skazannye kogda-to Hmel'nickim,  oni  uslyshali  ot  molodogo
kazackogo sotnika Petra Doroshenko, pribyvshego syuda na neozhidanno sozvannyj
Krug.
   - Nash Bogdan do sih por  eshche  nadeetsya  na  pomoshch'  Moskvy,  -  govoril
Doroshenko kazakam. - Menya posylal  tuda  za  etim.  No  kogda  pridet  eta
pomoshch', a sejchas on, druz'ya moi, shvachen. Posle bitvy u Kumejkovskih  ozer
pany shlyahtichi brosilis' grabit' ukrainskie zemli, zavodit' svoi imeniya,  a
moskovskij  car'  do  sih  por  eshche  ne  mozhet  opomnit'sya  posle  padeniya
Smolenska,  zahvachennogo  pol'skimi  korolevskimi  vojskami.  Obessilennoe
vojsko carya, mozhet  byt',  sejchas  s  radost'yu  vospol'zovalos'  by  nashej
pomoshch'yu. No delo v tom, chto car' do  sih  por  ne  mozhet  ob容dinit'  svoj
russkij narod.  Sovsem  nedavno  ya  vernulsya  iz  Moskvy,  kuda  ezdil  po
porucheniyu Hmel'nickogo.
   - CHto zhe ty sovetuesh', molodec? - sprashivali kazaki.
   - Sovetuyu samim spasat' Bogdana. Polkovnik Krichevskij,  mozhet  byt',  i
smozhet vyrvat' svoego kuma iz zaklyucheniya. A potom chto?  Ne  stanet  zhe  on
izmennikom Rechi Pospolitoj?
   - Tak, mozhet, potom i presledovat' nas nachnet ili kak?
   -  Razve  znaesh',  kak  obernetsya  delo.  Vse  Pridneprov'e  zapolonili
korolevskie zholnery, - rassuditel'no vstavil kto-to iz starshih kazakov.
   - Iuda svoim poceluem predal Hrista, ne sobiraetsya li i pan  Krichevskij
zarabotat' srebreniki ot koronnogo getmana?
   - Ne gorodite chepuhi, -  strogo  skazal  Karpo  Poltoraliha.  -  Imenno
pomoshch' polkovnika nam  sejchas  i  nuzhna.  Berus'  s  neskol'kimi  hlopcami
vyvezti Bogdana iz Borovicy, ya tam kazhdyj zakoulok znayu.  Esli  by  tol'ko
polkovnik Krichevskij osvobodil ego iz-pod aresta.
   - Kogo iz hlopcev voz'mesh' s soboj?
   - Mne vse ravno. Voz'mu Todosya Garkushu i Lukasha Matulinskogo. Na pervyj
raz hvatit i nas  troih.  A  Doroshenko  pridetsya  vozglavit'  ostal'nyh  i
dvigat'sya sledom za nami vdol' Dnepra. Ty dolzhen otvlech' vnimanie gajdukov
Lashcha. Potomu chto nam s Bogdanom, mozhet, pridetsya podat'sya za Dnepr...
   - Mozhete utonut', led eshche nenadezhnyj.
   - Nam ne vpervoj po takomu l'du perepravlyat'sya. Znachit, tak i  sdelaem,
kazaki. Ili, mozhet, chto neponyatno?
   Kazaki oglyadyvalis', ishcha teh, komu moglo byt' chto-to neponyatno. Ved' on
tak prosto i yasno rasskazal obo  vsem!  A  uzhe  priblizhalos'  utro,  moroz
krepko shchipal za shcheki.
   - Dumayu, chto otryadu pora i v put', - promolvil Doroshenko.
   I vse posmotreli na zatyanutoe snezhnymi tuchami  nebo.  Otryad  -  eto  ne
odin-dva cheloveka, s nim  ne  skroesh'sya.  Nado  otpravit'sya  v  dorogu  do
rassveta.
   - Ty, Petr, podozhdi gonca ot nas  i  dvigajsya  okol'nym  putem,  obhodya
zlopoluchnyj CHigirin, - posovetoval Karpo.





   V eto zhe rannee utro podstarosta Danilo CHaplinskij  ugovarival  Gelenu,
stoya pered zapertoj dver'yu ee spal'ni:
   - Kogda zhe, Gelenka, obvenchaemsya my s toboj?
   - Ah, uvazhaemyj pan Danilo, esli by tol'ko eto bylo odno moe gore...
   Podstarosta stal prislushivat'sya. Emu pokazalos', chto Gelena  plachet,  a
otchego - nikak on ne pojmet. Posmotrel na  sebya  v  zerkalo,  priosanilsya.
Edinstvenno, chto meshaet  emu,  tak  eto  lysina  da,  mozhet  byt',  eshche  i
vozrast...  No  chto  znachit  vozrast,  razve  on  pervyj  sredi  litovskih
shlyahtichej v takih letah zhenitsya na vosemnadcatiletnej devushke? Von  knyazhna
Koreckaya  v  dvenadcat'  let  uzhe  stala  mater'yu,  a  doch'  Radzivilla  v
pyatnadcat' let vyshla zamuzh za YAna Zamojskogo.
   - Tak kak zhe, Gelenka? Segodnya ya zhdu pana ksendza, chtoby  dat'  prisyagu
pered ob座avleniem v kostele o nashem brakosochetanii. Hotya ob etom i tak uzhe
vsem izvestno v CHigirine. Na rozhdestvo dolzhny obvenchat'sya!
   - Luchshe by uzh iz Kieva priglasil pan Danilo ksendza.
   - O, gde etot Kiev, Gelenka!..
   Na  dvore  zanimalsya  rassvet,  priblizhalos'  utro,   dyshavshee   zimnej
prohladoj. Podstarosta uzhe i gostej priglasil na segodnya.  Neuzheli  on  ne
sposoben ugovorit' etu devchonku! Esli ne ugovorit',  to...  Razve  ne  tak
postupali i znatnye  senatory,  dazhe  pan  Sapega,  zaruchivshis'  soglasiem
roditelej nevesty! On uzhe neskol'ko dnej tomu nazad  ob座avil  chigirinskomu
panstvu o tom, chto zhenitsya na Gelene.
   - Dolgo li eshche ya budu zhdat' tvoego otveta, Gelena, nerazumnaya devchonka?
- razgnevanno probormotal, vryvayas' v spal'nyu devushki.
   No na poroge ostanovilsya. Devushka rydala, utknuvshis' licom  v  podushku.
Emu  hotelos'  podojti  k  nej,  mozhet,  pozhalet',  a   to   i...   plet'yu
"prigolubit'" nepokornuyu. Vish', blazh' v golovu prishla, kapriznichat' stala.
Pozdno uzhe! Vse zhiteli CHigirina, zholnery znayut ob ih brake!..
   Gelena podnyala golovu, zaplakannymi  glazami  glyadya  na  svoego  palacha
zheniha. CHto mozhet ona sdelat', odinokaya sirota? Skol'ko mozhet  ottyagivat'?
Videla ona, kak mysh' pytaetsya obmanut'  kota,  kogda  tot  otvernetsya  ili
stanet lizat' lapu. Myshi nevdomek, chto kot tol'ko  delaet  vid,  budto  ne
vidit i ne znaet ee namerenij. Vse v CHigirine uzhe znayut...
   - Pan obeshchal ispolnit' lyuboe moe zhelanie, esli ya soglashus'  na  brak  s
nim, - promolvila ona skvoz' slezy.
   Gelena, slovno myshka, pribegaet k raznym ulovkam, lish' by  spastis'.  A
CHaplinskij rascenil ee slova po-svoemu:  Gelena  soglasna  vyjti  za  nego
zamuzh!
   - Kakoe zhelanie, moya lyubimaya nevesta? Govori, vse ispolnyu.
   - Mne hotelos' by vyjti na ulicu, progulyat'sya po dvoru  nemnogo,  chtoby
na svobode obdumat' svoe reshenie. Takaya chudesnaya pogoda na dvore, a ya sizhu
v dome. Ne po tureckomu zhe obychayu pan hochet vzyat' menya,  derzha  vse  vremya
vzaperti.
   - Horosho, moya dorogaya nevesta. Vyhodi hot' na ulicu, tol'ko ne  vzdumaj
bezhat'...
   - |to bylo by samoubijstvom, razve ya  etogo  ne  ponimayu?  A  mne  zhit'
hochetsya, pan Danilo, i ya zhelala by na svobode ubedit' sebya, chto vyhozhu  za
vas zamuzh po svoej dobroj vole.  YA  ved'  na  vsyu  zhizn'  stanu  zhenoj  i,
navernoe... gospozhoj.
   CHaplinskij dazhe zasiyal ot radosti. Ona govorit kak obruchennaya!
   - Da-da,  moya  lyubimaya,  stanesh'  zhenoj  i  gospozhoj!  Pozhalujsta,  idi
pogulyaj! Tol'ko daj slovo, moya milaya,  chto  ne  ubezhish',  ved'  vse  ravno
strazhu ya preduprezhu. Da, sobstvenno...
   - Dayu chestnoe slovo, moj pan... zhenih! Puskaj sledit  za  mnoj  ohrana,
lish' by ya etogo ne videla.
   - Mozhet byt', Gelenka zadumala nalozhit' na sebya ruki?..
   Gelena tak gor'ko i iskrenne zasmeyalas', chto CHaplinskij dazhe pozhalel  o
skazannom. Kakie eshche  nuzhny  emu  dokazatel'stva?  Molodaya  devushka  lyubit
zhizn', a ona  ne  tak  uzh  ploha  u  nee,  hotya  by  vzyat'  i  predstoyashchee
zamuzhestvo. Ona eshche uspeet vzyat' svoe ot zhizni! Uspeet!





   CHaplinskij vozvrashchalsya k  sebe  v  komnatu  v  pripodnyatom  nastroenii.
Vstretil gornichnuyu i dazhe ne obratil vnimaniya na ee ozabochennost'.
   -  Nichego  ne  izmenilos',  pochtennaya  Darina!  Obed  dlya   gostej   na
dvadcat'-tridcat' person. Budut pan ksendz, pany  shlyahtichi  iz  Korsunya  i
Smely. Ochevidno, budet i polkovnik Krichevskij. No ob etom potom...
   - Polkovnik Lashch vas zhdet!.. - soobshchila gornichnaya.
   CHaplinskij bystro proshel v dver', na kotoruyu ukazala  rukoj  gornichnaya.
Kak raz Lashcha on i zabyl priglasit' na  segodnyashnij  obed.  Kak  kstati  on
priehal!
   Vo dvore starostva skuchilsya celyj  otryad  vsadnikov,  a  polkovnik  Lashch
zaehal vo dvor CHaplinskogo, nahodivshijsya ryadom.
   - Kogo ya vizhu! - radostno voskliknul CHaplinskij, hotya i ne  mog  skryt'
svoej ozabochennosti. - A kak zhe s nim, s zaklyuchennym? - s trevogoj sprosil
podstarosta.
   - Privez,  kak  uslovilis'!  Kuda  prikazhesh',  pan  podstarosta,  sdat'
Hmel'nickogo?
   CHaplinskij, kak sovershivshij udachnuyu sdelku kupec, poter ruki.
   - V dome starostva est'  holodnaya  s  krepkimi  reshetkami  i  nadezhnymi
zaporami. CHigirinskie mastera dva dnya vozilis' s nimi.  A  svoih  kazakov,
pan Lashch, kuda-nibud' uberi. Segodnya u menya dvojnaya radost'!
   - Ne zhenish'sya li na starosti let?
   - Ty  by  luchshe  prikusil  yazyk.  Kakoj  ya  starik,  kogda  mne  tol'ko
kakih-nibud' sorok pyat' ili sorok shest' let...
   - Da kto ih budet schitat', bozhe moj, uvazhaemyj pan Danilo, esli by dazhe
bylo i  pyat'desyat!  Lish'  by  zdorov'e  da  nevesta  ne  obrashchala  na  nih
vnimaniya... Vot vovremya i my priehali.  Nu,  ya  poshel,  davajte  klyuchi  ot
holodnoj. Snyat' li kandaly s ruk Hmel'nickogo?
   - Snimaj. Dubovyh sten lbom ne proshibet. Skazhi emu chto pan  podstarosta
zhenitsya na ego Gelene,  pust'  raduetsya.  Segodnya  pan  ksendz  ob座avit  o
pomolvke!
   - Kogda  sobiraesh'sya  kaznit'  ego,  podstarosta?  Uchti  -  CHigirin  ne
Borovica...
   - Ob etom ya pozabochus', pan Samojlo! ZHivym otsyuda ne ujdet, dayu chestnoe
slovo shlyahticha! Segodnya ya poshlyu goncov k koronnomu getmanu.
   - Ne nado. YA uzhe poslal gonca eshche iz  Borovicy,  cherez  neskol'ko  dnej
poluchim otvet.
   CHaplinskij poshel rasporyadit'sya ob obede. Ved' segodnya u nego gosti -  i
takoe sobytie, takoj triumf!
   A vo dvore starostva gajduki snyali Hmel'nickogo s loshadi,  svyazali  emu
za spinoj ruki, pered tem kak otvesti v holodnuyu.
   Bogdan  posmotrel  na  CHigirin,  na  zasnezhennuyu,  slovno  na  prazdnik
ubrannuyu goru. Ona vozvyshalas' na fone oblachnogo, temnogo neba tak zhe, kak
i prezhde, zovya na svoi krutye sklony.  Skol'ko  myslej  vozniklo  u  nego,
skol'ko dorogih vospominanij ona vyzvala o  ego  detstve!  Plachushchaya  mat',
karij kon', pervye druz'ya, Ivan Sulima...
   Hmel'nickogo zaveli v  temnuyu  holodnuyu.  Na  okne  reshetka,  ono  dazhe
prikryto stavnyami. Gajduki toropilis', - ochevidno, im nadoelo pochti  celuyu
noch' vozit'sya s Hmel'nickim. Starshij iz gajdukov prikazal:
   - Pan polkovnik velel razvyazat' emu ruki, zapory tut krepkie!
   - A okno? Sveta dlya menya pozhaleli? Ne kazackogo  vy  roda,  izuvery!  -
vyrugalsya Hmel'nickij.
   - Otkroem, ne ori,  smertnik.  A  sam-to  ty  kazackogo  li  roda?  Eshche
neizvestno, ne iz shlyahtichej li byl i tvoj otec, - serdito otvetil  starshij
gajduk.
   Hlopnula dver', grozno bryacnul zheleznyj zasov. "Smertnik!" -  vertelos'
v golove slovo, broshennoe  ego  palachami.  Hmel'nickogo  ostavili  odnogo,
obrechennogo na smert'. Horosho, chto hot' stavni otkryli,  svetlee  stalo  v
holodnoj!
   Bogdan podoshel k oknu. Za nim na ulice,  pokrytoj  snegom  i  okutannoj
moroznoj pelenoj, byla volya.





   Kogda starshij gajduk zashel v dom podstarosty, polkovnik  Lashch  i  hozyain
sideli za stolom. Kakoe spokojstvie na ih licah, skol'ko samouverennosti i
vlastnosti! Gajduk pochuvstvoval  sebya  pered  nimi  nichtozhno  malen'kim  i
sovsem chuzhim dlya nih chelovekom. Emu hotelos' kak mozhno skoree ujti otsyuda.
   - Zaperli? - sprosil polkovnik Lashch.
   - Zaperli. A ohranyat' li ego, ne znayu.
   - Nemedlenno ubirajtes' so dvora! - prikazal  CHaplinskij,  povernuvshis'
na stule s vysokoj spinkoj i vyglyadyvaya iz-za nee.  -  Vy  mne  bol'she  ne
nuzhny, moi slugi posteregut. - I, obrashchayas' k Lashchu, skazal:  -  Segodnya  ya
sobirayus' ob座avit' o svoej pomolvke s fajnoj plennicej.
   - Ob etom uzhe slyshali moi voiny. Nam povezlo, - znachit, pogulyaem i  my!
Prikazhu svoemu cyganu sygrat' pod ee oknom svadebnuyu serenadu!
   - CHto ty, s uma soshel! CHtoby i nogi tvoego cygana ne bylo  vozle  moego
dvora! Pust' ona v odinochestve  podumaet  o  svoem  budushchem  zamuzhestve  s
podstarostoj. Budet tut cygan tvoj nadoedat' ej...
   - Pan chigirinskij polkovnik! - zakrichal, vbezhav  v  stolovuyu,  dvorovyj
gajduk tak, chto ispugal sidevshih tam.
   CHaplinskij ne uspel i slova vymolvit', vskakivaya so stula, a Krichevskij
uzhe voshel v  stolovuyu.  On  znal,  chto  vmeste  s  podstarostoj  sidit  za
obedennym stolom i Samojlo Lashch. No polkovnika  udivilo  to,  chto  oni  uzhe
uspeli vypit'.  Znachit,  Lashch  dostavil  Hmel'nickogo  v  CHigirin,  zaranee
dogovorivshis' s CHaplinskim? Teper' oni raspivayut magarych na radostyah...
   O tom, chto Hmel'nickogo  posadili  v  holodnuyu  starostva,  Krichevskomu
soobshchil Karpo Poltoraliha.
   - Privezli Bogdana na rassvete i brosili  v  holodnuyu,  -  dolozhil  emu
Karpo.
   - Sam videl ili drugie peredali? - peresprosil Krichevskij.
   - Moi hlopcy sledili za nimi. U nas est' zholner Lukash  Matulinskij,  on
videl.
   Kak vidno, speshili raspravit'sya s Hmel'nickim. To, chto ego  peredali  v
ruki  podstarosty  CHaplinskogo,  zlejshego   vraga   Bogdana,   vstrevozhilo
Krichevskogo. A sejchas on vidit za stolom u CHaplinskogo i Samojla Lashcha.
   Na yuzhnoj granice  Rechi  Pospolitoj  nachinaetsya  ugrozhayushchaya  prelyudiya  k
tragicheskomu aktu. Tol'ko li eti dvoe "druzej Korony", ili est'  i  povyshe
ih, kotorye uskoryat etot akt? Krichevskomu ne s kem sejchas  posovetovat'sya,
da i net u nego vremeni, chtoby otpravit' doverennogo cheloveka s zhaloboj  k
koronnomu getmanu.
   I on, kak otchayannyj plovec, oglyadyvayas' na  bereg,  brosilsya  napererez
volnam!..
   - Moe pochtenie polkovniku panu Lashchu! - vezhlivo pozdorovalsya s Lashchom.  -
Ne v pohod li na tatar sobiraetes' snova? Kazhetsya, pan Samojlo vozvrashchalsya
vmeste s panom starostoj? - pointeresovalsya on.
   Podstarosta CHaplinskij znal, chto polkovnik Krichevskij byl vozmushchen  ego
napadeniem na subbotovskij hutor i ogrableniem ego. CHaplinskij dumal,  chto
Krichevskij dazhe ne pozdorovaetsya s nim. No tot, slovno mezhdu nimi nichego i
ne proizoshlo, promolvil:
   - O, den' dobryj, pan podstarosta! Ne Novyj god li  zaranee  vstrechaete
so svoimi druz'yami?
   Hozyain ne tol'ko udivilsya, no i smutilsya. V ego dushe radost' vstupila v
spor s somneniyami i strahom.
   - My s polkovnikom Lashchom druzhim davno,  eshche  s  teh  por,  kak  on  byl
korolevskim strazhnikom. Vot i zaehal ko mne...  -  staralsya  otvechat'  kak
mozhno spokojnee CHaplinskij.
   - Vizhu, vizhu... Da ne s zaderzhannym li Hmel'nickim  zaehal  k  vam  pan
Lashch? Vy ved' starye druz'ya s subbotovskim polkovnikom?..
   |ti slova  byli  kak  grom  sredi  yasnogo  dnya.  Ot  neozhidannosti  Lashch
pereglyanulsya s podstarostoj. No Krichevskij  sdelal  vid,  chto  ne  zametil
etogo. V otvet na priglashenie podstarosty podoshel k stolu  i  sel.  Kivkom
golovy poblagodaril za predlozhennyj emu kubok vina, levoj rukoj pododvinul
ego k sebe. Vse eshche zhdal otveta, pristal'no glyadya na oboih.
   - |tot predatel', uvazhaemyj pan polkovnik, sejchas yavlyaetsya  zaklyuchennym
starostva, - vmesto Lashcha otvetil CHaplinskij.
   -  Zaklyuchennym  starostva  ili  polka?  Ved'   Hmel'nickogo,   soglasno
inkriminirovannomu emu obvineniyu, dolzhen sudit' polkovoj sud. Poetomu ya  i
pribyl syuda, uznav ob userdii pana podstarosty. Slishkom perestaralis'  vy,
pan podstarosta. Pridetsya, pan CHaplinskij, snyat' u holodnoj vashih gajdukov
i postavit' nashih polkovyh zholnerov...
   -  Poka  chto  holodnaya  ohranyaetsya  moimi  gajdukami,   uvazhaemyj   pan
polkovnik"  Vizhu,  chto  mne  pridetsya  postavit'  ih  celuyu   sotnyu.   Kak
podstarosta pana Konecpol'skogo, ya nikomu ne peredam Hmel'nickogo, poka ne
poluchu prikaza ot pana koronnogo getmana!
   Krichevskij, kazalos', uspokoilsya posle takogo yasnogo otveta. On  podnyal
kubok, choknulsya snachala s Lashchom, a potom s hozyainom. CHaplinskij ponyal, chto
razgovor s Krichevskim ne okonchen, posle etogo on primet eshche  bolee  ostryj
harakter. Hotya by skoree vozvrashchalsya ot koronnogo getmana gonec Lashcha.





   Vo dvore CHaplinskogo i v  sosednem  dvore  starostva  zhizn'  shla  svoim
cheredom. Odnako proisshedshee nalozhilo na vse svoj otpechatok. Lyudi zamerli v
ozhidanii  chego-to  strashnogo.  Kazalos',  v  kazhduyu   shchel'   podsmatrivaet
nevidimoe oko... A vneshne - vsyudu spokojno.
   Gelene razreshili vyjti vo dvor, podyshat' svezhim,  moroznym  vozduhom  i
prislushat'sya  v  tishi  k  bieniyu  svoego  devich'ego  serdca.  Ona,  slovno
prividenie, proshlas' po dvoru podstarostva, zatem napravilas' na  podvor'e
starostva. V ee golove vihrem pronosilis' mysli. So slov  CHaplinskogo  ona
znala, chto v CHigirine vsem izvestno, kakaya zhdet ee sud'ba. CHigirincy  zhdut
pyshnoj svad'by podstarosty s priemnoj docher'yu Hmel'nickogo.
   A chto, esli popytat'sya sbezhat'?..
   No daleko li ubezhish', kuda priklonish' svoyu bednuyu  golovushku?  Hutor  v
Subbotove sozhzhen, net i ego hozyaev. Kazhdyj iz zhitelej Subbotova znaet o ee
sud'be, kak i o tom, chto ona po dobroj vole poshla  k  podstaroste.  Pochemu
zaupryamilas', ne poshla vmeste s det'mi Hmel'nickogo? Dura, dura!.. No ved'
teper' ej ne pridetsya vstrechat'sya so  staruhoj  Melashkoj,  kotoraya  vsegda
uprekala  da  pouchala  ee.  A  vse  iz-za  ee  glupogo  bahval'stva  svoim
shlyahetskim proishozhdeniem. A na chto ono ej sejchas?
   - No vse-taki ya ne lyublyu etu  staruyu  hlopku!  -  vsluh  ubezhdala  sebya
Gelena. I ostanovilas', uslyshav, chto kto-to zovet ee iz doma starostva.
   - Gelenka! Gelenka, ne brezhu li ya!..
   Golos Hmel'nickogo, - slovno vo sne!  Ved'  tol'ko  vo  sne  mogla  ona
teper' slyshat' ego. |to byl edinstvennyj chelovek na svete,  kotoryj  svoim
umom i laskovym otcovskim slovom skrashival ee sirotstvo.
   - Matka boska, kogo ya slyshu! Pan  Bogdan  uzhe  zdes',  v  starostve?  A
govorili, chto vas arestovali, zakovali v cepi...
   - Ne arestovan, a vzyat v  plen,  kak  turok...  Menya  tut  zaperli  kak
zaklyuchennogo... Postarajsya, Gelenka, razyskat' Karpa,  -  umolyayushchim  tonom
prosil Bogdan, starayas' govorit' kak mozhno tishe, chtoby ne uslyshali chasovye
u dverej holodnoj.
   I v golove Geleny kak molniya promel'knula mysl' ob utrennem razgovore s
podstarostoj. Pered svad'boj on dolzhen vypolnit' ee poslednee zhelanie. Tak
vot ono, ee poslednee sirotskoe zhelanie! Poslednee!..
   Tochno gornaya serna  pobezhala  ona.  Oglyadelas'  vokrug.  Na  kryl'ce  u
vhodnyh dverej  starostva  ohrany  ne  bylo.  Podstarosta  ne  rabotaet  v
voskresen'e, poetomu tam net i ohrany. Ochevidno, sluzhashchie starostva sejchas
p'yut varenuhu doma, kak i CHaplinskij. Voshla v koridor i eshche izdali uvidela
dver' s ogromnym zheleznym zasovom. No tochno iz-pod zemli pered nej vyrosli
ohranniki-gajduki.
   - YA dolzhna nemedlenno privesti pana Hmel'nickogo v dom podstarosty! Tam
i polkovnik Krichevskij!..  -  vlastno  prikazala  Gelena.  Dazhe  golos  ne
drognul u nee. - Panove zholnery dolzhny podozhdat' tut!
   "A vdrug u menya ne hvatit sil otkryt' tyazhelyj zasov?.." - podumala  ona
v etot moment. Za dver'yu mertvaya tishina. Hmel'nickij mog do sih por  zhdat'
ee u okna. Ochevidno, dumaet, chto ona privedet Karpa.
   Zasov gromko bryaknul, otkrylas' dver'. V holodnoj  stoyal  blednyj,  kak
posle bolezni, no vse takoj zhe, s dobrymi glazami, ee otchim Zinovij-Bogdan
Hmel'nickij!
   - Proshu, batyushka, pojti vmeste  so  mnoj  k  panu  podstaroste!  Tam  i
polkovnik Krichevskij... - I, poniziv golos do shepota,  skazala:  -  Puskaj
etot postupok budet moim svadebnym podarkom panu! YA beru vse na sebya.  Pan
podstarosta segodnya ob座avlyaet o nashej  pomolvke,  a  posle  rozhdestvenskih
prazdnikov i svad'bu sygraem... - Poslednie  slova  ona  probormotala  tak
bystro, chto Bogdan ne srazu ponyal.
   - ZHivee, proshu! Nas zhdut panove polkovniki!.. - I ona bystro sbezhala po
stupen'kam.
   Pokuda Hmel'nickij vybezhal sledom za Gelenoj, ona  uzhe  byla  vo  dvore
CHaplinskogo. Eshche raz oglyanulas', chtoby ubedit'sya, vse li v poryadke.  Iz-za
tyna navstrechu im vybezhal s nemeckim samopalom v ruke obradovannyj Karpo.
   - Dorogoj moj Bogdan! - voskliknul Karpo.
   Vremeni u nih bylo malo, pozhali tol'ko drug drugu  ruki  i  skrylis'  v
kustah byvshego podvor'ya korchmy.
   U chasovyh dazhe dyhanie sperlo ot volneniya: ubegal ih zaklyuchennyj! Mozhno
li otbit' ego sablyami, kogda u Karpa nemeckij ili francuzskij samopal!  Ih
obmanuli! Za to, chto ubezhal Hmel'nickij, ih posadyat na kol. U nih ostaetsya
lish' odna doroga na etom belom svete...
   - Puskaj sami sadyatsya na kol, proklyatye! Dogonyu Karpa  Poltoraliha,  on
takih, kak my, prinimaet. Poshli k nashim lyudyam! - kriknul samyj reshitel'nyj
iz ohrannikov i v tot zhe mig soskochil s kryl'ca, brosilsya v kustarnik.  Za
nim pobezhali i drugie gajduki.





   Nesmotrya na  snezhnuyu  metel',  polkovnik  Skshetuskij  speshil  v  Brody.
Priblizhalis' rozhdestvenskie prazdniki, i on mchalsya,  ne  ostanavlivayas'  v
hutorah, lezhavshih na puti k Brodam. Prodrognuvshie,  izmorennye  gusary  ne
okruzhali svoego komandira, a  rastyanulis'  cepochkoj,  sleduya  za  nim.  Ne
doezzhaya neskol'kih mil' do zamka v Brodah, oni soskochili s konej i veli ih
v povodu, edva volocha zatekshie nogi.
   Storozhevye posty u vorot zamka i na ego bashnyah, vozvyshavshihsya v chetyreh
uglah staroj kreposti, zorko oberegali pokoj koronnogo getmana tak zhe, kak
i pri pokojnom Stanislave Konecpol'skom.
   Koronnyj getman Nikolaj Potockij  priskakal  iz  Beloj  Cerkvi,  slovno
vyrvalsya iz tureckogo plena. Po povedeniyu gusar i pereglyadyvayushchihsya drug s
drugom goncov on dogadyvalsya, chto vse uzhe znayut o ego pozornom begstve  ot
Boguna.
   V zamke gotovilis' k  vstreche  prazdnika  rozhdestva  Hristova.  Nikolaj
Potockij v etot vecher nadel novyj kuntush, privezennyj slugami iz  Krakova.
On byl bez sabli i pistolej, kak by podcherkivaya etim, chto emu  ne  strashny
vosstavshie nedaleko ot Bara pospolitye.
   Prazdniki! Tol'ko sil'nye morozy pomeshali koronnomu getmanu  prodolzhit'
nachatoe im usmirenie  nepokornyh  ukraincev  na  Pridneprov'e.  Teper'  on
horosho ponimal, chto vosstanie pospolityh, vedomyh Bogunom i Krivonosom,  -
eto zven'ya odnoj i toj zhe pridneprovskoj cepi vzbuntovavshejsya cherni. I  on
niskol'ko ne sozhalel o tom,  chto  otdal  prikaz  arestovat'  Hmel'nickogo,
zakovat' ego v kandaly.
   Potockij nadeyalsya, chto  k  nemu  na  prazdnik  priedet  syn  Aleksandr,
nahodivshijsya sejchas na Ukraine, ili special'nyj ego narochnyj  s  podrobnym
dokladom o polozhenii tam del. Na Ukraine  vse  chashche  razdayutsya  golosa  ne
tol'ko o Krivonoso, no  i  o  Hmel'nickom.  A  tut  eshche  otryady  Boguna  ya
kakogo-to Poltoraliha ryskayut v chigirinskih lesah...
   Vozrastayushchee nedovol'stvo  na  Ukraine  navodit  koronnogo  getmana  na
tyazhelye mysli.
   Kogda Nikolayu Potockomu dolozhili o pribytii polkovnika Skshetuskogo,  on
dazhe rasteryalsya. Pochemu pribyl  sam  polkovnik,  a  ne  ego  narochnyj?  No
poyavlenie raskrasnevshegosya ot moroza,  obespokoennogo,  no  i  po-voennomu
energichnogo  polkovnika  Skshetuskogo   obodrilo   koronnogo   getmana.   V
prisutstvii polkovnika on pochuvstvoval sebya voinom, a ne  tol'ko  hozyainom
etogo doma.
   - Matka boska,  s  radostnymi  ili  gorestnymi  vestyami  pan  polkovnik
priehal ko mne? - prerval Potockij privetstvovavshego ego Skshetuskogo.
   Lyubezno vzyal Skshetuskogo pod ruku i  povel  cherez  priemnuyu  komnatu  v
prazdnichno ubrannyj zal s nakrytymi stolami. Rezkij zvon shpor  na  sapogah
Skshetuskogo bodril starogo voina. Kak  zhal',  chto  ne  Skshetuskij,  a  Lashch
soprovozhdal ego pod Beloj. Cerkov'yu!
   - Ochevidno, pan Tobiash priehal ko mne s dobrymi vestyami? -  peresprosil
hozyain, dvizheniem ruki priglashaya gostya sest' na divan.
   - Vesti, kak vsegda, uvazhaemyj pan getman, horoshie, kogda rech'  idet  o
dobryh delah.
   - Pan Skshetuskij,  kazhetsya,  vypolnyal  blagorodnoe  poruchenie,  kotoroe
dolzhno bylo prinesti mir nashej otchizne?..
   - Vasha milost' govorit o blagorodnom poruchenii... A rech' idet o  sud'be
cheloveka.
   - Pan imeet v vidu...
   - Polkovnika Hmel'nickogo, vasha milost'...
   - Nadeyus', chto panu polkovniku udalos' arestovat' ego.
   - Ego arestoval moj syn, poruchik Skshetuskij,  i  peredal  kazakam  pana
Lashcha... Pan eks-korolevskij  strazhnik  byl  rad  etomu.  Slovno  tatarina,
svyazali verevkami pana polkovnika  korolevskih  vojsk,  nakaznogo  atamana
kazach'ih vojsk vo Francii i tak brosili v holodnuyu.
   - Nichego ne ponimayu! Pan polkovnik  zaviduet  synu,  ili  Lashchu,  ili...
sochuvstvuet etomu vragu shlyahty?
   Skshetuskij lish' mahnul rukoj i, podnyavshis' s  divana,  sovsem  neuchtivo
otoshel ot koronnogo getmana. Zvon shpor Skshetuskogo ne laskal uzhe ego sluh,
kak prezhde. Potockij dazhe vzdrognul.  CHto  eto,  neuvazhenie  k  nemu  ili,
vozmozhno, stryaslos' chto-to nepopravimoe?
   - Pan polkovnik nervnichaet, zabyvaya o tom, chto on yavlyaetsya moim gostem.
A  sejchas  uzhe  Bel'ka  noc  [Rozhdestvenskaya  noch'  (pol'sk.)]  nastupila,
uvazhaemyj pan polkovnik.
   - Da, konechno, nastupila, pust'  mne  prostit  uvazhaemyj  pan  koronnyj
getman. Synu Skshetuskogo, pogibshego ot ruki  Nalivajko,  est'  iz-za  chego
nervnichat'! Pochemu tak pozorno pogib  moj  otec,  uvazhaemyj  pan  Nikolaj?
Potomu, chto nerazumno veya sebya s prostymi lyud'mi,  ne  tak,  kak  podobaet
blagorodnomu cheloveku, uvazhaemyj pan koronnyj getman!.. Bylo vremya,  kogda
pol'skie pany pozvolyali sebe shlyahetskie vol'nosti. Posmotrite, kakoe plamya
narodnyh  vosstanij  ohvatilo  Evropu!  CHego  dobivalsya  graf   Konde   ot
Hmel'nickogo, nam  neizvestno.  Odnako  my  uvereny,  chto  Hmel'nickij  ne
zamyshlyal nichego hudogo protiv pridneprovskogo  naroda...  Pora  by  i  nam
bolee osmotritel'no vesti sebya s lyud'mi. Pochemu my tak  ne  po-chelovecheski
otnosimsya k ukraincam?
   U  Potockogo  vse  shire  i  shire  otkryvalis'  glaza,  on  ne   ponimal
polkovnika, besedovavshego  s  nim,  kak  shlyahtich  so  shlyahtichem.  No  ved'
Hmel'nickij ne shlyahtich, i  ustranenie  ego  yavlyaetsya  pobedoj  shlyahty  nad
vragom. Neuzheli shlyahtich, potomok znatnogo roda polyakov, ne ponimaet etogo?
Neuzheli on ne ponimaet, chto Hmel'nickij stanovitsya groznoj  siloj,  i  eto
yasno ne tol'ko znatnoj shlyahte, siloj kotoroj, k bol'shomu sozhaleniyu,  hochet
vospol'zovat'sya  i  korol'  v  bor'be  za  samovlast'e!  A  eto   strashno.
Hmel'nickij mozhet  stat'  opasnym  oruzhiem  Vladislava  v  ego  stremlenii
ogranichit' prava shlyahtichej!
   - Ved' Hmel'nickij ne shlyahtich, pan  Skshetuskij,  a  hlop,  obuchennyj  v
iezuitskoj kollegii po milosti velikogo  getmana  ZHolkevskogo!  Razve  pan
Tobiash ne znaet o tom, chto uchenogo hlopa nado boyat'sya bol'she, chem beshenogo
psa! Hmel'nickij sejchas v nashih rukah, blagodarenie Ezusu, - podnyal  vverh
ruku koronnyj getman, slovno hotel dotyanut'sya k naivysshemu dlya nego sud'e.





   V pylu spora,  razdumij  i  trevozhnyh  nastroenij  koronnyj  getman  ne
zametil, kak v zal voshel po-dorozhnomu odetyj vzvolnovannyj voin.
   - CHto eshche sluchilos'? Snova gonec i  snova  ekstrennyj?  -  vstrevozhenno
sprosil Potockij.
   - Hmel'nickij sbezhal iz-pod aresta! - tiho proiznes gonec, slovno prosya
u hozyaina proshcheniya za to, chto isportil emu prazdnichnoe nastroenie.
   - Bud'te proklyaty, svolochi!.. Posadit' na kol! -  isstuplenno  zakrichal
koronnyj getman.
   - No, uvazhaemyj pan koronnyj getman, nekogo sazhat' na kol. Hmel'nickogo
osvobodili sami gajduki, kotorye ohranyali  ego  v  holodnoj!  -  prodolzhal
gonec, predpolagaya, chto getman ne ponyal ego soobshcheniya.
   Potockij rasteryannym vzglyadom okinul gonca, potom  Skshetuskogo,  prizhal
ruki k grudi i dazhe posinel ot yarosti i ispuga.
   - Kak eto proizoshlo, dokladyvaj, hlop! - nakonec  promolvil  getman.  -
Gde v eto vremya nahodilsya moj syn, pan Aleksandr?  Gde  byli  ego  vojska?
Pochemu i kakim obrazom udalos' etomu guncvotu vyrvat'sya iz holodnoj?  Ved'
mne dokladyvali, chto otkovali novye zapory, sam podstarosta pozabotilsya ob
etom...
   - Vot ya i dokladyvayu vashej milosti  koronnomu  getmanu,  chto  zapory-to
sdelali novye, a lyudej dlya  ohrany  Hmel'nickogo  postavili  teh  zhe.  Sam
podstarosta naznachil chetyreh samyh ispravnyh gajdukov. Vse oni  chigirincy,
nu i ubezhali vmeste s zaklyuchennym. Vse oni  ushli  k  Karpu  Poltoraliha...
Peredavali lyudi, chto Hmel'nickij byl na  mogile  svoej  zheny,  -  govoryat,
plakal. Budto by, davaya klyatvu kazakam, skazal, chto  smert'  zheny  na  vse
otkryla emu glaza. "Ne Danilo CHaplinskij, - skazal on,  -  a  celaya  shajka
velikopol'skoj shlyahty delaet  ukrainskih  detej  sirotami.  My  im  etogo,
okazal, ne prostim nikogda..." A tut eshche odna novost',  vasha  milost'  pan
koronnyj getman.
   -  Kakaya?  Govori!  Vizhu,  horoshij  podarok  reshili  prepodnesti   mne,
koronnomu getmanu, vernopoddannye Korony v kanun rozhdestva!
   - Iz Avstrii vozvrashchayutsya nashi zholnery i  kazaki.  V  Evrope  podpisali
mir...
   - Nu i chto zhe tut za novost', chert voz'mi!
   - Da eshche kakaya! Vmeste  s  etim  vojskom  vozvratilsya  iz-pod  Dyunkerka
kakoj-to syn Krivonosa s celym polkom  kazakov,  vooruzhennyh  francuzskimi
samopalami. Polkovnik Martyn Pushkarenko s takim zhe oruzhiem vernulsya ottuda
v Lubny. Ivan Zolotarenko tozhe uezzhal iz CHernigova na vojnu vo Franciyu,  a
kogda vernulsya ottuda, byl nezasluzhenno obizhen panom Adamom  Kiselem.  Vot
on i okopalsya s celym polkom kazakov v Nezhine,  ob座aviv  sebya  polkovnikom
Nezhinskogo kazackogo polka...
   Koronnyj getman mahnul rukoj. Hvatit, hvatit! Podoshel  k  stolu,  nalil
kubok vina i zalpom vypil. Zatem povernulsya licom k Skshetuskomu,  upershis'
obeimi rukami v stol, i pochti shepotom skazal:
   - CHto vy teper' skazhete, pan  polkovnik?  Kak  vidite,  plamya  narodnyh
vosstanij razgoraetsya ne tol'ko v Evrope!
   - Poka chto mogu povtorit' to zhe samoe, vasha  milost'  pan  getman.  Mne
bylo izvestno o vozvrashchenii iz Evropy vojsk nakaznogo Hmel'nickogo.  |togo
i sledovalo ozhidat' posle takogo oskorbleniya i unizheniya ih atamana.  No  v
polkah reestrovogo kazachestva naschityvaetsya i bez nih  svyshe  shesti  tysyach
chelovek!
   - Ne vse zhe vernulis', uvazhaemye panove, -  promolvil  snova  gonec.  -
Kakoj-to polkovnik  Ivan  Serko  ostalsya  pod  komandovaniem  francuzskogo
getmana...
   - Gde sejchas Hmel'nickij? - prerval ego Potockij,  s  trudom  sderzhivaya
gnev.
   - Gde on sejchas, ne znayu, uvazhaemye panove. Pushkarenko privel iz Evropy
i ego sotnyu chigirinskih kazakov iz polka pana Krichevskogo.
   - Kazaki etoj sotni tozhe ushli s predatelem?
   - Govoryat, chto da. A kuda ej devat'sya, esli ih ataman okazalsya v  takom
polozhenii?  Teper'  okolo  trehsot  kazakov  ob容dinilis'   vokrug   nego,
oplakivayushchego svoyu zhenu.
   - Gde polki korolevskogo strazhnika?
   Gonec i ne sobiralsya otvechat' na vopros, v tone kotorogo  chuvstvovalos'
smyatenie, a ne getmanskaya vlastnost'.  On  obo  vsem  dolozhil.  Skshetuskij
mahnul rukoj. Gonec, poklonivshis' getmanu, vyshel iz komnaty.
   - Dolzhen priznat'sya, Tobiash, mne tyazhelo soznavat', chto ty  bolee  mudro
ocenil nyneshnee polozhenie Rechi Pospolitoj, -  tiho  proiznes  Potockij.  -
Poetomu tebe pridetsya nemedlenno vyehat' na Ukrainu i  gasit'  tam  pozhar,
kotoryj my, shlyahtichi, nerazumno razduli. Ved' vzbuntovalsya kakoj hlop! Pod
ego nachalom okolo treh soten vooruzhennyh golovorezov! Nam nado obezoruzhit'
Hmel'nickogo. Vozmozhno, pridetsya  vosstanovit'  ego  v  tom  zhe  zvanii  i
naznachit' na polk, hotya by i v Beloj Cerkvi.
   Skshetuskij ponimal sostoyanie koronnogo getmana, ozabochennogo polozheniem
v CHigirine. U Hmel'nickogo okolo trehsot kazakov, no  chtoby  usmirit'  ih,
malo odnogo polka Barabasha!
   - Ne pozdnovato li beremsya za um, vasha milost'? Boyus',  slishkom  rezkim
povorotom svoej politiki v  otnoshenii  kazachestva  my  lish'  vykazhem  svoj
ispug, hotya ya i soglasen s tem,  chto  my  dolzhny  izmenit'  politiku.  Ibo
pohozhe na to, chto i bez nashego vmeshatel'stva politika  v  otnoshenii  nashih
vostochnyh granic preterpit obnovlenie, podobno tomu kak eto  proishodit  s
derev'yami, kotorye sbrasyvayut  s  sebya  pozheltevshie  list'ya,  chtoby  snova
zazelenet'...  No  nam  pri  etom  sleduet  proyavit'  gibkost'   i   um...
Razumeetsya, ya dolzhen byt' tam, kak upolnomochennyj pana koronnogo  getmana.
Mne nado uspet' ugovorit', uspokoit' Hmel'nickogo, - mozhet, i uderzhat'  ot
neobdumannyh dejstvij. On ne shlyahtich, no dumayu, etoj bedy  mozhno  bylo  by
uzhe davno izbezhat'. Nado tol'ko ne podcherkivat' ego proishozhdeniya vo vremya
nashih peregovorov s  nim.  Esli  i  zajdet  ob  etom  rech',  priznat'  ego
shlyahetskoe proishozhdenie. Nado speshit', chtoby on  v  takom  nastroenii  ne
uspel ujti na Sech'. Potomu chto esli Hmel'nickij otpravitsya tuda,  to  nam,
uvazhaemyj pan Nikolaj, trudno budet ego vernut'  obratno.  |to  nerazumno.
Put' k Sechi nam navsegda pregradila Kodackaya krepost'. Kazaki obhodyat ee v
oboih napravleniyah, a nam...  Teper'-to  uzhe  i  v  odnom  napravlenii  ne
projti. I poslednee: sovetuyu vam, pan  getman,  derzhat'  pri  sebe  svoego
syna. Tut on vam opredelenno prigoditsya...
   Skshetuskij  zvyaknul  shporami,  razbudiv  zadremavshego  marshalka   doma,
kotoryj  sobiralsya  torzhestvenno  soobshchit'  o   priezde   pervyh   gostej,
priglashennyh na prazdnik.





   CHernoj noch'yu nakanune rozhdestvenskih prazdnikov sobralis' v chigirinskom
lesu vozle Subbotova kazaki, ozhidaya priezda Bogdana.  Imenno  chernoj  byla
eta molchalivaya i moroznaya rozhdestvenskaya noch' v  lesu.  Kazaki  peredavali
drug  drugu  vest',  chto  reestrovye  kazaki,   vozglavlyaemye   Barabashem,
vystupili  iz  CHerkass,  napravlyayas'  cherez  lesa   na   Smelu.   Komissar
reestrovogo vojska  Stanislav  Potockij  s  zholnerami  speshit  v  CHigirin.
Vozvratilsya iz Kieva k vojskam i syn Potockogo Stefan.
   Hmel'nickij brodil po pozharishchu subbotovskogo hutora, slovno prividenie,
kogda Karpo soobshchil emu gorestnuyu vest' o  prodvizhenii  korolevskih  vojsk
vdol' Dnepra.
   - Uspeyut li  nashi  hlopcy  pogovorit'  s  lyud'mi  v  polkah?  -  slovno
ochnuvshis' ot zadumchivosti, sprosil Bogdan.
   - Neskol'ko chelovek ya poslal eshche pozavchera, a Lukash  dnem  "sbezhal"  ot
menya...
   - Dumaesh', oni poveryat, chto on sbezhal ot nas?
   - Dolzhny poverit'...
   Karlo pomchalsya na CHigirinskuyu  dorogu,  vypolnyaya,  vozmozhno,  poslednee
zhelanie Bogdana.
   Imenno za etoj dorogoj  i  sledil  Hmel'nickij,  brodya  po  pozharishchu  i
prislushivayas' k bieniyu sobstvennogo serdca da k topotu  konskih  kopyt  na
doroge. Bogdanu podali konya. On vskochil v sedlo, ne rassprashivaya, chej  eto
kon', molcha vyehal na CHigirinskuyu dorogu. Navstrechu  pokazalis'  vsadniki.
Koni ih hrapeli ot beshenoj skachki.
   - |j, kto na konyah? - kriknul on, kak bylo uslovleno.
   - I v sedlah! - otkliknulsya Karpo.
   Priderzhali razgoryachennyh  konej.  Odnovremenno  s  Karpom  soskochil  so
svoego konya i Stanislav Krichevskkj. |to za nim ezdil Karpo v CHigirin.
   - Polkovnika chigirinskogo ili  druga-pobratima  vizhu  ya!  -  voskliknul
Hmel'nickij.
   - I polkovnik i drug, moj Bogdan!  -  otozvalsya  Krichevskij.  -  Druz'ya
vstrechayutsya po veleniyu serdca, a polkovniki, mozhet, i po vole zloj sud'by.
Da k chertu podobnye razgovory v takuyu sumatoshnuyu noch'! U nas  net  na  eto
vremeni.
   - Dazhe ad ne lishit nas vremeni, dorogoj kum!
   Polozhili ruki drug drugu na plechi, obnyalis', kak  nastoyashchie,  iskrennie
druz'ya.
   -  Kakaya  zlaya  dolya  raz容dinila   nas,   Bogdan,   i   zabrosila   na
protivopolozhnye berega zhizni!  Prihoditsya  ukradkoj  vstrechat'sya  na  etom
pozharishche, u mogily pokojnicy skryvat' svoi chuvstva.
   - Ne hotelos' by mne, moj drug Stas', slyshat' eto! Dolya ili obezdolen'e
odnogo iz nas, kak u bliznecov, ranit  oboih.  Edinstvennoe  uteshenie  dlya
menya, chto mne ne nuzhno rasskazyvat' tebe, vse uzhe skazano  moimi  zlejshimi
vragami. Hochu tol'ko obnyat' tebya na proshchan'e. A rasstaemsya my s toboj,  po
vsemu vidno, nadolgo, - mozhet, i navsegda...
   - Ne govori tak, Bogdan.  To,  chto  rasstanemsya  nadolgo,  mozhet,  i  k
luchshemu. Ibo ya veryu, chto vremya smoet vsyu etu  gadost'.  Otpravlyajsya  zhe  v
put' poskoree, potomu chto ya uzhe poluchil prikaz vystupit' s polkom v pogonyu
za toboj.
   - Tak ty vystupaesh'? - sprosil ego Bogdan.
   - Da, Bogdan, obyazan vystupit'! No ne ran'she  rassveta,  da  i  to  bez
polkovnika Peshty. Poetomu horoshen'ko podumaj, druzhishche,  -  pozhaluj,  budet
luchshe, esli ty ujdesh' nemedlenno otsyuda. O tom, chto ya uzhe izmenil im, tebe
izvestno. No izmenit' pobratimstvu oj kak tyazhelo!  A  chto  tut  pridumaesh'
umnee, esli takim, kak ya est', prigozhus' eshche tebe, da i sovest' moya  budet
chista.
   Bogdan uzhe ne sderzhival svoih chuvstv.
   - Net, drat'sya s toboj, Stas', ne budu, - puskaj ruka u menya  otsohnet.
Dazhe esli tebe pridetsya napast' na menya, razve chto svoih hlopcev poshlyu.  I
togda velyu tebya ne trogat'. Da, mne luchshe ujti.
   - Uhodi, drug, pokuda ne pozdno, potomu chto mogut nastich'.  A  ved'  ot
polkovnika Peshty na takoj klyache tebe ne ubezhat', eto yasno.
   Oba umolkli, eshche raz obnyalis', proshchayas'.
   - Esli hochesh' smerti Peshte, poshli ego vdogonku za mnoj... Bratskoe tebe
spasibo, Stas', za eti radostnye minuty nashej vstrechi. YA vse-taki zaedu  k
detyam, pokuda tvoj Peshta soberetsya v pogonyu za mnoj.
   Hmel'nickij napravilsya k Karpu, derzhavshemu ego konya.
   - Pogodi, Bogdan, - ostanovil ego Krichevskij. - Sadis' na moego konya, i
tebya na nem ne tol'ko Peshta, no i sam nechistyj ne dogonit. Tak  velit  mne
chuvstvo druzhby. Na etoj klyache ty daleko ne ujdesh'. Ostav' ee  mne.  Skazhu,
chto  napali  kazaki  Hmel'nickogo,  i  esli  by  ne  dobrota  pana   Karpa
Poltoraliha, mozhet byt', i  zhivym  ne  ostalsya  by...  A  tebe  po-bratski
sovetuyu: nemedlenno uhodi otsyuda! S det'mi eshche svidish'sya. Karpo prismotrit
za nimi.
   Bogdan vskochil na Stasevogo konya. Kon' zafyrkal, prisel na zadnie nogi,
slovno bral razgon. A v  sleduyushchee  mgnovenie  zaplyasal  na  meste,  budto
primerivalsya, s kakoj nogi puskat'sya vskach'.
   - Ubegayu, chtoby krepla nasha druzhba. Luchshe by nam ne vstrechat'sya v  boyu!
- kriknul Bogdan, povorachivaya  konya  v  les.  On  ne  uslyshal,  kak  Karpo
provozhal ego druga i ratnogo sopernika.





   Koronnyj getman vynuzhden byl otlozhit' poezdku v Krakov na  tradicionnye
rozhdestvenskie prazdniki. Ne do prazdnikov bylo emu. Golova  raskalyvalas'
ot dum, dushu terzali somneniya, zaronennye slovami Skshetuskogo. Mozhet byt',
bolezn' pristala k sgorayushchemu ot zlosti koronnomu getmanu.  S  Podneprov'ya
prisylali gonca za goncom. Trevozhno nachalsya  novyj  god.  A  tut  eshche  dva
cherkasskih  polkovnika  prislali  emu  izmennika.  |to  byl  zholner  Lukash
Matulinskij. ZHolner  uveryal,  chto  on  ubezhal  ot  predatelej  kazakov  iz
CHigirina. Polkovnik Barabash, kazhetsya, verit raskayavshemusya zholneru, a Illyash
Karaimovich  teper'  ne  doveryaet  ni  odnomu  voinu,  kotoryj  pobyval   u
Hmel'nickogo.
   Tak  dolozhil  Potockomu  narochnyj,  dostavivshij  Matulinskogo.   Getman
pozhalel, chto imenno sejchas net ryadom s nim polkovnika Skshetuskogo.  On  by
zanyalsya etim nudnym delom.
   - Esli zholner korolevskogo  vojska  izmenyaet  prisyage,  on  zasluzhivaet
smertnoj kazni. Izvestno ob etom panu zholneru? - sprosil koronnyj  getman,
pristal'no glyadya v glaza Matulinskogo.
   - Izvestno,  chto  eto  samoe  spravedlivoe  nakazanie  izmenniku,  vasha
milost' pan koronnyj getman, - spokojno otvetil Matulinskij. - No  ya  ved'
ne  izmenyal,  kogda  po  prikazu  vashej  milosti  soprovozhdal   polkovnika
Hmel'nickogo...
   - Po moemu prikazu? - udivilsya getman.
   - A kak zhe, vasha milost'... Pan Radzievskij prikazal: glaz ne  spuskat'
s nego, tak velel ego milost'  koronnyj  getman.  Tak  i  dejstvovali  my,
pokuda...
   - Pochemu zhe pan zholner okazalsya u kakogo-to Doroshenko... ili Karpa?
   - Potomu, chto ne tak-to legko nam, zholneram, vyrvat'sya iz ih kogtej.  U
kazhdogo iz nih ognestrel'noe  oruzhie,  dobytoe  u  francuzov  ili  nemcev.
Dolzhen byl obdumanno postupat', ishcha putej k vozvrashcheniyu.  Vot  i  popal  k
cherkasskim polkovnikam. Dumal, chto oni zashchityat menya, a poluchilos'...
   - Horosho pan rasskazyvaet,  no  pust'  eto  proveryayut  sami  cherkasskie
polkovniki, - prerval Potockij opravdyvavshegosya zholnera. - Vernite zholnera
k polkovniku Illyashu, puskaj on svoim sudom doprashivaet i sudit ego. Ili...
- vdrug on vspomnil svoj razgovor s polkovnikom  Skshetuskim.  -  Razyskat'
polkovnika Skshetuskogo i peredat' emu etogo zholnera. Pust' on razberetsya i
nakazhet...
   - Polkovnik Skshetuskij vyehal iz Bara, vasha milost', - dolozhili getmanu
dzhury.
   No getman mahnul rukoj, - mol, prikaz otdan.
   Starshina iz otryada getmana  lish'  rukami  razvel.  Gde  teper'  najdesh'
polkovnika Skshetuskogo, kol' on tak pospeshno vyehal iz Bara. Ochevidno,  on
po kratchajshej doroge cherez Uman' napravilsya v CHigirin. Vozmozhno, on  i  ne
ostanovitsya v Umani, - polkovnik ne lyubit vslepuyu naryvat'sya na opasnost'.
   Prishlos' otpravit' Matulinskogo v soprovozhdenii zholnerov po  kratchajshej
doroge v  Uman'.  ZHolnery  toropilis',  uzhe  priblizhalsya  vecher.  Starshego
gusara, vozglavlyavshego otryad iz pozhilyh  zholnerov,  bespokoila  i  trudnaya
zimnyaya doroga, da i sam opasnyj zaklyuchennyj.
   - Tebe, pan Lukash, luchshe  bylo  by  umeret',  chem  tashchit'sya  po  takomu
bezdorozh'yu neizvestno kuda, - skazal gusar, pod容hav k  vozu,  na  kotorom
vezli Matulinskogo.
   - Umeret', govorish', bratec? Horosh sovet, dazhe strashno slushat'. Za  chto
ya dolzhen umirat', pan gusar? Razve ya ne mog by vot tak, kak i  vy,  panove
zholnery, vesti kakogo-to izmennika? Vse-taki sluzhba, a doma deti  zhdut  na
prazdnik.
   - O detyah uzh luchshe by i ne vspominal, pan zholner, - bud' proklyata takaya
nasha zhizn'. Zarubim tebya gde-nibud' v lesu -  kto  stanet  proveryat'  nas?
Kazhdyj izmennik pytaetsya bezhat'.
   Vnachale Matulinskomu  pokazalos',  chto  gusar  shutit.  CHetyre  zholnera,
ehavshih vperedi, ne prislushivalis' k razgovoru, ne  oglyadyvalis'  na  voz,
znaya,  chto  ih  starshoj  bditel'no  sledit  za  arestovannym.  Matulinskij
vstrevozhilsya, podumav o tom, chto ot etogo krovozhadnogo izverga vsego mozhno
ozhidat'...
   - CHto eto, v chest' prazdnika  shutit  starshoj?  -  sprosil  Matulinskij,
pytayas' najti klyuch k dushe gusara.
   - Mne ne do shutok! Von, pal'cy primerzayut k oruzhiyu. Gde-to u  cherta  na
kulichkah eti Lubny?.. - v slovah gusara zvuchala ugrozhayushchaya reshimost'.
   -  Hotya  by  v  kostel  svodili,  chtoby  pered  smert'yu  ochistit'  dushu
pokayaniem. CHto ya vam hudogo sdelal, brat'ya zholnery, chto pan gusar  na  moyu
zhizn' posyagaet? YA tozhe byl takim zhe podnevol'nym slugoj, kak i vy,  no  ne
ubival nevinnyh...
   - Ty ne razdrazhaj menya svoim zholnerstvom! Pojmalsya  na  izmene,  vot  i
pomiraj, a ne razglagol'stvuj... - Starshij gusar vyhvatil sablyu iz nozhen.
   Kolonna uzhe davno dvigalas' po lesu. ZHolnery, ehavshie vperedi,  uvidev,
chto voz ostanovilsya, tozhe priderzhali, konej.
   - Pogodi, pan gusar, kuda toropit'sya, von uzhe sledy vidny. Mozhet, skoro
nagonim pana Skshetuskogo i sdadim emu arestovannogo. Mozhet, u cheloveka i v
samom dele est' detki... - Konnye zholnery okruzhili voz, na  kotorom  lezhal
arestovannyj, vzyalis' za rukoyatki sabel'. Oni stoyali molchalivye, mrachnye i
zagadochnye.
   Gusar ispuganno oglyanulsya. Opustil karabelyu, vlozhil ee v nozhny.
   - Smotri, poverili!.. Gusary lyubyat poshutit'... - zahohotal  on  slishkom
gromko, tak chto eho razneslos' po lesu.
   - Poverili ili net, pan starshoj,  a  polkovniku  Skshetuskomu  ya  obyazan
dolozhit' o vashem svoevolii. Ne tak li, panove zhovnezhi? - obratilsya ko vsem
korenastyj zholner.
   - Ili zhe davaj, pan gusar, otpustim ego, pust'  pryachetsya  v  kustah  ot
volkov. Skazhem, sbezhal, i delu konec, - posovetoval drugoj zholner.
   Na doroge oni uvideli sledy  snachala  odnogo,  a  dal'she  celoj  gruppy
vsadnikov.  Vozmozhno,  oni  hotyat  nagnat'  polkovnika   Skshetuskogo   ili
kogo-nibud' drugogo... ZHolnery pereglyanulis' mezhdu  soboj,  posmotreli  na
starshogo gusara. Odnako  ne  ostanovilis',  kogda  vyehali  na  utoptannuyu
otryadom dorogu.
   - CHto teper' skazhet pan starshoj? - obratilis' zholnery k gusaru.
   - Ochevidno, pan Skshetuskij to zhe samoe sdelaet s nim...
   I ne zakonchil svoyu mysl'. Kto-to v eto vremya iz lesnoj chashchi kriknul:
   - Mir ili vojna, panove zholnery?!
   - Kakaya tam vojna, panove kazaki! Nesem korolevskuyu sluzhbu, -  vynuzhden
byl otvetit' gusar.
   - Sluzhbu? Goncy  kakie-nibud'  ili...  Da,  vizhu,  svyazannogo  cheloveka
vezete. Kto etot neschastnyj?
   ZHolnery okruzhili voz, chtoby zakryt' lezhavshego na nem  Matulinskogo.  Im
ne hotelos' pokazyvat' ego kazakam... No Matulinskij ponyal, chto emu nechego
pryatat'sya ot kazakov.
   - Oni hotyat ubit' menya v lesu. Esli by ne eti  chestnye  zholnery,  mozhet
byt', uzhe ubil by menya vot tot  pan  gusar!  -  uslyshav  ukrainskuyu  rech',
kriknul on s voza.
   - |to oni umeyut delat', - gde vzdumaetsya, tam i rezhut nashego brata, kak
vola. |j, pan Nazrulla, tut kakoj-to chelovek v bedu  popal!  -  voskliknul
kazak.
   Iz kustov vyehal polkovnik v soprovozhdenii neskol'kih kazakov.
   - Kto ty? - sprosil Nazrulla, pod容hav k vozu. I, ne dozhidayas'  otveta,
vyhvatil  iz-za  poyasa  kinzhal,  razrezal  verevku,  kotoroj  byl   svyazan
Matulinskij.
   - Zovut menya Matulinskim. Sejchas ya - plennik etogo  izverga  gusara  iz
ohrany koronnogo getmana, - ne zadumyvayas', otvetil Lukash Matulinskij.
   - Ha-ha-ha... - zahohotali kazaki, - koronnogo  getmana...  Poluchaetsya,
smertnik, bratec, kak i my, po milosti vse togo zhe koronnogo palacha!
   - A nu-ka, hlopy, davajte prouchim etih gryaznyh izuverov! - kriknul odin
iz kazakov.
   - Jok, ne nado prouchim! Sam  shajtan  da  gor'kaya  zhizn'  pust'  prouchit
duraka zholnera. Otobrat' u gusara konya, oruzhie i otpustit', pust' idet pod
ohranoj zholnerov, - prikazal Nazrulla.
   Lukash Matulinskij ne raz slyshal o Nazrulle. Hmel'nickij rasskazyval emu
o tom, kakaya gor'kaya sud'ba zabrosila ego na ukrainskuyu zemlyu.  Priznat'sya
li emu, s kakim porucheniem prishel on k starshinam  CHerkasskogo  polka,  ili
promolchat'? Dolgo razdumyval nad etim i tol'ko skazal:
   - Polkovnik Hmel'nickij, uezzhaya na Sech', prikazal nam prisoedinit'sya  k
voinam ukrainskogo naroda. No ved' vsyudu shnyryayut otryady koronnogo getmana.
Vot i shvatili menya eti negodyai...





   Bogdan  Hmel'nickij,  potoraplivaya  Doroshenko  i  Karpa,  priskakal   v
monastyr'. Slovno veter vletel v kel'yu, gde  zhili  ego  deti  s  Melashkoj.
Razbuzhennye deti, prizhavshis' k staruhe, otoropelo smotreli  na  otca.  Oni
vidyat, chto on speshit, vinovato ulybaetsya,  okidyvaya  ih  vzglyadom.  Tol'ko
mladshij syn YUrko pervym prizhalsya k otcu.
   - Net u nas mamy... - zaplakal mal'chik.
   - Net, YUrko, net! Mamy u vas net, no  zhiv  eshche  otec!..  Vot  razyskat'
tol'ko dolzhen nashego Timoshu na Zaporozh'e...
   - Begite i vy, tatus'! - so stonom, tyazhelo  vzdohnuv,  skazala  starshaya
doch', po-vzroslomu ponimaya, kuda toropitsya ee otec.
   - Da! Da, begi, a...  my  kak-libo  perezhivem,  -  uspokaivala  Bogdana
postarevshaya ot svalivshegosya na nee gorya Melashka. - Svoego doma u detej vse
ravno net, a otsyuda nas ne vygonyat dobrye lyudi.
   Bogdan speshil syuda, chtoby pogovorit' s det'mi i Melashkoj, uspokoit' ih.
U nego szhimalos' serdce ot ugrozhayushchej neizvestnosti, ot napryazheniya. A  kak
hotelos' emu oblaskat' detej,  posovetovat'sya  s  Melashkoj,  poblagodarit'
monahin'! Nezhno, po-otcovski, laskal rukoj po golove YUrka,  glotaya  slezy,
komkom podkatyvavshiesya k gorlu. Osmatrivalsya, privykaya k sonnym  detyam.  A
kak on sam nuzhdalsya v uteshenii i podderzhke!  Konchalas'  noch',  priblizhalsya
rassvet.  Stoit  li  emu  zaderzhivat'sya  zdes'  i   podvodit'   polkovnika
Krichevskogo?
   - Dolzhen zhe ya byl vstretit'sya s det'mi,  -  govoril  on  Karpu,  slovno
opravdyvayas' pered nim.
   - Tebe, Bogdan, nado nemedlenno pokinut' eti mesta, - nastaival  Karpo.
- Ved' uzhe i utro skoro, a Krichevskij sderzhit svoe slovo... Esli  zahochesh'
peredat' chto-to vazhnoe  polkovniku,  delaj  eto  tol'ko  cherez  menya.  Tak
sovetoval Krichevskij, potomu chto bol'she nikomu drugomu, krome menya, on  ne
poverit. No dolgo li mne pridetsya sidet' tut s det'mi?
   - Ne tol'ko s moimi det'mi, Karpo, no i so svoej sem'ej. Detej  oni  ne
tronut.
   - Ne govori, CHaplinskij na vse sposoben, - ne unimalsya Karpo.
   - Govoryu tebe, ne tronut! Ne zabyvaj, Karpo, chto u nih tozhe est'  deti.
Sozhgu dom, vse pushchu po vetru, do  desyatogo  kolena  unichtozhu,  ezheli  hot'
pal'cem tronut detej! Tak i peredavaj lyudyam. Ne  nadoedaj  Krichevskomu.  O
prichastnosti Geleny k moemu  pobegu  postarajsya,  chtoby  nikto  ne  uznal.
Mozhet, stoit i pripugnut' ee za izmenu.
   - Dumayu, chto etogo delat' ne sleduet, ona  horoshaya  devushka,  -  sovsem
neozhidanno zastupilsya  za  Gelenu  Doroshenko  i  pokrasnel...  Hmel'nickij
posmotrel na nego,  no  nochnaya  temnota  skryvala  zardevshegosya  parnya,  u
kotorogo zarodilas' pervaya yunosheskaya lyubov'...
   - Verno govorit Petr, ne trogaj devushku, ved' do sih por eshche  nikto  ne
znaet, kak ona pomogla mne bezhat'. Kazakam, kotorye ohranyali menya, skazhesh'
to zhe samoe. A Krichevskij nam eshche prigoditsya v  kriticheskie  minuty  nashej
zhizni, esli chto sluchitsya... K detyam  ya  eshche  vernus',  i  sobstvennyj  dom
postroim, uspokoj vseh.  Dumayu,  chto  odnogo  iz  moih  konej  zaberesh'  u
podstarosty i vernesh' ego Krichevskomu. Da ne vzdumaj ugrozhat' CHaplinskomu,
ne vspugni ego prezhdevremenno. Puskaj sam drozhit ot straha. A ya ne dam emu
spokojno zhit', dazhe mertvogo iz-pod zemli  dostanu!  |h,  tol'ko  li  odin
CHaplinskij  vinovat  vo   vseh   gorestyah,   vypavshih   na   dolyu   nashego
mnogostradal'nogo naroda!..
   Proshchayas' u vorot monastyrya, Bogdan  sel  na  podvedennogo  emu  konya  i
skrylsya v lesnoj chashche. Za lesom zanimalsya rassvet, i Bogdan  poskakal  emu
navstrechu. Za ovragom, u tornoj dorogi na Niz, podzhidali kazaki. Ih ne tak
mnogo, chtoby garantirovat' polnuyu bezopasnost', no  dostatochno  dlya  togo,
chtoby prokladyvat' put' k svobode.
   Tol'ko by poskoree probit'sya k zaporozhcam! "Timosha, syn moj, najdu li ya
tebya sredi etih bednyh druzej nashego lyuda? Oni slovno  nishchie  -  v  rvanyh
obnoskah, no s sablyami, s  samopalami...  Niz,  dneprovskie  ostrova  i...
ukrainskaya kazach'ya volya!"





   V  etu  zimu  korol'  Vladislav  ne  zhalovalsya  na  svoe  zdorov'e.  Ne
bespokoila ego  zabyvshaya  obo  vsem  v  predprazdnichnoj  sumatohe  shlyahta.
Molchali i opechalennye pospolitye. Senatory raz容halis' po  svoim  imeniyam.
Dazhe koroleva, ves'ma kapriznaya zhenshchina, pritihla.
   ZHiteli Varshavy vstrechali  nastupayushchij  god  v  pripodnyatom  nastroenii,
slovno  vo  hmelyu.  SHlyahta   radovalas'   otnositel'nomu   spokojstviyu   v
pogranichnyh oblastyah korolevstva.
   V  horoshem  raspolozhenii  duha  nahodilsya  i   korol'   Vladislav.   Na
prazdnichnyj zavtrak on priglasil  |l'zhbetu  Kazanovskuyu  i  ee  blizhajshego
sovetnika, svoego ministra dvora Ieronima Radzievskogo.  Ona,  sobstvenno,
byla priglashena kak priyatel'nica Radzievskogo. |tot den' on reshil provesti
bez sovetchikov iz mnozhestva prohodimcev i podhalimov, okruzhayushchih ego dvor.
   Moroz razukrasil venecianskie okna skazochnymi uzorami, otchego  bol'shoj,
pustoj zal kazalsya uyutnee. Na rabochem stole, gde korol' prosmatrival poroj
samye vazhnye pis'ma k pape rimskomu, k  gosudarstvennym  deyatelyam  Evropy,
segodnya slugi postavili zavtrak na tri persony. Ieronim Radzievskij,  znaya
o simpatii Vladislava k |l'zhbete Kazanovskoj, lyubezno soglasilsya pribyt' s
nej k nemu na zavtrak,  chtoby  korol'  uteshil  neschastnuyu  zhenu  razbitogo
paralichom muzha...
   Korol' lyubovalsya uzorami na oknah i prislushivalsya k shagam za dver'yu. No
vot v naznachennoe vremya dver'  otkrylas'.  Korol',  dazhe  ne  vzglyanuv  na
voshedshego marshalka, sel za stol.
   - Ih svetlosti panove  Osolinskij  i  Nikolaj  Potockij!  -  sovsem  ne
po-prazdnichnomu, suho dolozhil marshalok.
   Vladislav vzdrognul. On zhdal sovsem  drugih  gostej.  Ego  natruzhennoe"
gosudarstvennymi nevzgodami i etimi dvumya muzhami serdce bylo nastroeno  na
sovsem drugoj lad. Pochemu v takuyu ran' yavilis' eti nemilye emu lyudi! Razve
v etom kabinete prinimaet on  gosudarstvennyh  deyatelej?  K  tomu  zhe  oni
yavilis'  vmeste,  chego  prezhde  ne  byvalo.  Korol'  nikogda  ne  prinimal
odnovremenno kanclera i koronnogo getmana.
   Kazhdyj iz nih vo vremya audiencii  u  korolya  mog  svobodno  govorit'  o
drugom,  i  ne  vsegda  priyatnoe.  Koronnyj  getman  ne  veril  slovu  Ezhi
Osolinskogo i schital ego netverdym v provedenii politiki Rechi Pospolitoj v
otnoshenii  ukraincev,  prozhivayushchih  v  pogranichnyh  oblastyah  Ukrainy.   A
kancler, priderzhivavshijsya  v  upravlenii  stranoj  evropejskogo  principa,
schital Potockogo zhadnym i slishkom ogranichennym,  vlastolyubivym  chelovekom.
Korol', blagodarya svoemu priblizhennomu senatoru Ieronimu Radzievskomu, byl
horosho informirovan  o  zhestokoj  vrazhde  dvuh  sanovnikov  i  ne  pytalsya
primirit' ih.
   Prihod Potockogo i Osolinskogo v takoj rannij chas ne tol'ko udivil,  no
i vozmutil Vladislava. Odin iz nih pochtitel'no rasklanivalsya pered  nim  v
svoem parizhskom syurtuke, vtoroj gromko zvenel shporami i ne smotrel v glaza
korolyu, zanyatyj svoimi myslyami.
   - CHto-to uzhasnoe stryaslos' v Evrope ili kakaya beda ugrozhaet nam, panove
sanovniki?  -  sprosil  korol',  podnimayas'  iz-za  stola  i  ne  doslushav
privetstvij nadmennogo Potockogo i sderzhannogo Osolinskogo.
   Kancler lish' vzglyanul na koronnogo getmana. Korolyu  pokazalos',  chto  v
etot raz oni zaranee o chem-to dogovorilis' mezhdu soboj.
   - Sluchilos' to, vashe velichestvo, o chem  ya  ne  raz  predosteregal  vas.
Ukrainskie hlopy mogut podnyat' bunt protiv Korony i korolya!
   Potockij sobiralsya skazat'  korolyu  znachitel'no  bol'she.  Prezhde  vsego
upreknut' Vladislava za ego myagkost' v otnosheniyah s ukrainskimi  kazakami,
za vynashivaemuyu im ideyu pohoda kazakov protiv Turcii. No  v  etot  moment,
pol'zuyas' pravom senatora, a mozhet byt', eshche i bol'shim, bez preduprezhdeniya
v kabinet voshel Ieronim Radzievskij.
   Po tomu, kak zasiyal ot radosti korol', Potockij ponyal, chto  imenno  ego
on i zhdal na zavtrak.
   - Uzhe i bunt? O kakom bunte dokladyvaet  ego  velichestvu  pan  koronnyj
getman? - na hodu vmeshalsya v razgovor Radzievskij.
   - O tom samom, uvazhaemyj pan senator, kotoryj zarozhdalsya v korchme  pana
Radzievskogo...
   -   Merzkaya   lozh',   rasprostranyaemaya   nichtozhnym   slugoj   korchmarya,
okazyvaetsya, slishkom uzh vspoloshila getmana  vooruzhennyh  sil  korolevstva!
Hochu uvedomit' pana Potockogo o tom,  chto  etogo  neblagodarnogo  korchmarya
Goruhovskogo ya prognal so sluzhby, kak tol'ko uznal o  rasprostranyaemyh  im
sluhah, brosayushchih ten' na zavedenie moego otca.
   - |to eshche ne bunt, uvazhaemyj pan Ieronim, -  spokojno  prisoedinilsya  k
razgovoru Osolinskij. - Ne bunt, no na Podneprov'e skladyvaetsya daleko  ne
prazdnichnaya situaciya v novom godu, vashe velichestvo.
   - U pana kanclera est' doneseniya ob ugrozhayushchem polozhenii na Ukraine?
   - |ti doneseniya prisylayut mne, koronnomu getmanu,  vashe  velichestvo,  i
oni u menya est'! - potoropilsya Potockij. - Lyubimec pana Vladislava...
   - Korol' schitaet svoimi lyubimcami ves' narod Pol'skogo gosudarstva, pan
koronnyj getman! Sovetoval by i panu Potockomu zabotit'sya ob etom... O chem
vse zhe zhelayut dolozhit' mne panove senatory? - sprosil  korol',  podhodya  k
Radzievskomu.
   - Kak koronnyj getman, ya uzhe dokladyval  vashemu  velichestvu  ob  izmene
polkovnika Hmel'nickogo...
   -  YA,  kak  korol',  pomnyu  ob  etom.  No  nikakoj  izmeny  so  storony
Hmel'nickogo ne bylo, pan  Potockij.  Ob  etom  izvestno  ne  tol'ko  mne.
Polkovnik Pshiemskij slishkom pospeshil obvinit' v izmene  nakaznogo  atamana
nashih vojsk, voevavshih vo Francii. SHla rech' o prinyatii gosudarstvennyh mer
bezopasnosti v sluchae napadeniya na stranu musul'man. Ob etom nam  pishet  v
svoem pis'me kardinal Mazarini! Ego predlozheniya - druzhestvennye  i  vpolne
razumnye. |to i obsuzhdali graf Konde i nash nakaznoj ataman vo Francii.
   -  No...  -  Potockij  vzglyanul  na  Osolinskogo,  slovno  ishcha  u  nego
podderzhki. - On uzhe sbezhal na Zaporozh'e! Sovershil pobeg iz zaklyucheniya, kak
nastoyashchij izmennik.
   - Otkuda sovershil pobeg, pan koronnyj  getman?  Ved'  korol'  ne  daval
svoego soglasiya na arest nakaznogo atamana. Pan koronnyj  getman  dal  mne
slovo otpravit'  Hmel'nickogo  v  polk,  kak  cheloveka,  kotoryj  dostojno
zanimaet podobayushchee emu mesto v nashem gosudarstve. Ne ob座asnite li vy mne,
pan koronnyj getman, pochemu nash nakaznoj ataman, vopreki vole korolya,  byl
vzyat pod strazhu i peredan etomu bogoprotivnomu litvinu CHaplinskomu?
   - Hmel'nickij pytalsya bezhat' v Moskvu. |to snova by uhudshilo nashi i bez
togo ne sovsem blestyashchie otnosheniya s carem.
   - I ya, kak korol', uznayu ob etom poslednim, chert voz'mi!.. -  Vladislav
sel na podannyj emu Radzievskim stul, shvatilsya rukoj za  grud',  gorestno
posmotrel na Osolinskogo.
   - Delo, konechno, velos' dovol'no  zaputanno  i  nedostojno  chesti  Rechi
Pospolitoj, - promolvil Osolinskij. - Lzhivye soobshcheniya Pshiemskogo  vyzvali
ne tol'ko nastorozhennost' u pana koronnogo getmana, no i priveli k  naglym
dejstviyam so storony podstarosty CHaplinskogo. Bylo soversheno  bespardonnoe
napadenie  na  pomest'e  Hmel'nickogo.  Nadrugalis'  nad  sem'ej,   det'mi
polkovnika Rechi Pospolitoj, kak vragi.
   - Kak nad det'mi vraga, izmennika, vashe korolevskoe  velichestvo,  -  ne
ustupal Potockij.
   - Bozhe moj, gde zhe eta izmena,  v  kotoroj  my  tak  pospeshno  obvinili
Hmel'nickogo? - vskochil snova so stula Vladislav.
   - Ee predvideli i  hoteli  predupredit'.  U  menya  est'  neoproverzhimye
fakty,  vashe  velichestvo!  Hmel'nickij  sejchas  napravil  vo   vse   polki
reestrovyh kazakov svoih edinomyshlennikov. Dazhe zholner  korolevskih  vojsk
vel buntarskie razgovory s cherkasskimi reestrovymi kazakami.
   - No ved' Hmel'nickij byl arestovan po  vashemu  prikazu,  chert  voz'mi,
uvazhaemye panove! Kak zhe on mog posylat' lyudej, buduchi v zaklyuchenii? O chem
vy govorite, pan koronnyj!
   - Emu udalos' bezhat', obvedya vokrug pal'ca dazhe chigirinskogo polkovnika
pana Krichevskogo...
   Ezhi Osolinskij vynuzhden byl prervat' koronnogo getmana Potockogo:
   -  |tim  razgovoram  ne  vidno  konca,  uvazhaemye  panove!  Teper'  uzhe
dejstvitel'no trudno razobrat'sya v tom, kto pervym  brosil  kamen',  chtoby
poseyat' etu rozn'. Kak kancler, ya vzyvayu  k  soznaniyu  korolya:  my  dolzhny
nemedlenno pogasit'  etu  rozn',  chtoby  predotvratit'  strashnyj  pozhar  v
strane.  Hmel'nickij,  kak  nam   izvestno,   uskakal   na   Zaporozh'e   v
soprovozhdenii vsego kakih-nibud'  treh  soten  svoih  storonnikov.  Uehal,
chtoby razyskat' svoego syna, kotoryj vynuzhden skryvat'sya ot  presledovaniya
etogo  duraka  CHaplinskogo.  Razumeetsya,  i  svoyu  zhizn'  spasal,  kotoroj
ugrozhali podstarosta i nebezyzvestnyj pan Lashch.
   - CHto predlagaet pan kancler?
   Korol' Vladislav, uspokoennyj rassuditel'nost'yu Osolinskogo, snova  sel
za stol i neterpelivo zhdal okonchaniya etoj neozhidannoj audiencii. A  golovu
sverlila nazojlivaya mysl': povidat'sya  by  s  Hmel'nickim!  Takoj  udobnyj
povod i dlya nego, korolya...
   - Predlagayu posol'stvo k Hmel'nickomu!..
   Korol' udivlenno podnyal  golovu.  Neuzheli  ego  sanovniki  uzhe  zaranee
dogovorilis' ob etom? Vyhodit, Potockij stremilsya lish' porisovat'sya  pered
nim svoej dal'novidnost'yu?
   - Kogo zhe vy predlagaete poslat'  k  nemu,  pany  senatory?  -  sprosil
Vladislav.
   - Polkovnika Krakovskogo gusarskogo polka pana Stanislava  Hmelevskogo,
vashe velichestvo. Oni s Hmel'nickim druz'ya,  vmeste  uchilis'  vo  L'vovskoj
iezuitskoj kollegii. K tomu zhe polkovnik Hmelevskij umnyj,  rassuditel'nyj
chelovek.
   Vladislav slegka kivnul-golovoj. Senatory ponyali, chto utomitel'naya  dlya
korolya audienciya okonchena.
   - Pana Radzievskogo proshu ostat'sya, - cherez silu  promolvil  Vladislav,
sderzhivaya drozh' v golose. Glaza ego pylali ognem yarosti, a mozhet  byt',  i
trevogi. I vdrug golova ego ponikla, bespomoshchno  upala  na  protyanutye  na
stole ruki.
   Pochuvstvovav chto-to strashnoe, kak priblizhenie neumolimoj smerti, korol'
Vladislav smirilsya i s etim,









   Eshche v detstve Bogdan slyshal, kak mat' rasskazyvala o tom,  chto  kazaki,
sobirayas' v pohod na turok, govorili: "Ne nado  smerti  boyat'sya!"  Teper',
okazavshis' na dneprovskom ostrove, on vspomnil mat' i  ee  slova.  Imi  on
voodushevlyal druzej i sebya,  probirayas'  syuda.  A  kak  on  speshil  na  eti
ostrova, slovno navstrechu novoj zhizni.
   No sejchas, zimoj, eti ostrova byli  golye  i  mrachnye.  Ugryumo  shumeli,
kazalos', dazhe stonali, raskachivaemye holodnymi vetrami stoletnie  osokori
i verby na ostrovah. Bogdan prislushivalsya k etomu stonu, kak delal vsegda,
kogda priezzhal v eto pribezhishche,  gde  carila  neogranichennaya  chelovecheskaya
svoboda. Golye, usyplennye vetrami, priporoshennye snegom ostrova ne  mogli
poradovat' svoim vidom voinov Bogdana.  No  oni  znali,  chto  eti  ostrova
ukroyut ih i spasut ot smertel'noj opasnosti.
   Tomilsya na Zaporozh'e i koshevoj ataman Grigorij Lutaj, kotoryj nikak  ne
mog smirit'sya s prebyvaniem zdes' starshin reestrovogo kazachestva.
   -  V  bahchevogo  storozha  prevratili  koshevogo  atamana,  proklyatye,  -
vozmushchalsya polkovnik, potomu chto nastoyashchim  hozyainom  kosha  byl  ocherednoj
polk reestrovyh kazakov.
   V eto vremya razmeshchalsya zdes' prislannyj na tri mesyaca  CHerkasskij  polk
reestrovyh kazakov. Imenno etot polk byl samym tyazhelym  dlya  sechevikov.  V
etom  polku  starshin,  vplot'  do  sotnikov,  naznachali  iz  shlyahtichej,  a
reestrovye kazaki vynuzhdeny byli vo vsem ugozhdat' im. Ni v odnom polku tak
ne ugozhdali kazaki starshinam, kak v etom,  lish'  by  tol'ko  uderzhat'sya  v
reestre.
   - Mne kazalos', chto na Sechi nas vstretyat, kak rodnyh,  a  tut  krymskih
tatar vstrechayut radushnee, chem svoego brata  polkovnika  s  kazakami,  -  s
uprekom  govoril  Hmel'nickij  koshevomu  atamanu,  priehav   k   nemu   iz
Tomakovskogo Roga. Soprovozhdavshaya ego sotnya kazakov,  ehavshaya  na  horoshih
loshadyah,  vooruzhennaya  novym  oruzhiem,  vyzvala   u   sechevikov   zavist'.
Vozglavlyal ee Ivan Gandzha.
   - Pochemu by nam  i  ne  podderzhivat'  s  vami  druzheskie  otnosheniya?  -
sderzhanno opravdyvalsya koshevoj. I na ego obvetrennom, surovom, s  bol'shimi
usami lice zasiyala ulybka. - A krymskie tatary, nashi sosedi, naprashivayutsya
k nam, zaporozhcam, v soyuzniki. Sejchas  u  nas  na  ostrove  kazackoj  sily
nemalo. Von celyj polk reestrovyh kazakov raspolozhilsya tut. Im by stoyat' v
Kodake - tak net, povadilis' v kosh  i  prismatrivayutsya,  lish'  by  ugodit'
shlyahte. Sami udivlyaemsya. A tut eshche zima u nas v etom godu surovaya.  Vesnoj
my radushnee prinyali by vas... Mnogo li vas na Tomakovskom Rogu? Ili tol'ko
te, chto priehali sejchas s toboj? Horoshie u tebya hlopcy.  Skazyvayut,  budto
sotni chetyre naberetsya ih? Da, ne tak-to legko  prokormit'  ih  pri  takom
bezdorozh'e. Ne ot horoshej ZHizni i serye volki zachastili k nam na  ostrova,
kazhduyu noch' takie pesni vyvodyat. A cherkasskie kazaki i rejtary iz kazackoj
kreposti naperechet znayut vseh  nashih  lyudej.  Zorko  sledyat  za  tem,  chem
promyshlyaem, chto v lesu dobyvaem... T'fu ty, prosti gospodi!
   - Ty plyuesh', brat, a mesta na ostrovah hvatit  i  nam,  kak  i  vsyakomu
smertniku. Stoit li serdit'sya pri  upominanii  boga?  Segodnya  vy  terpite
cherkascev,  lisic  im  ot  kazhdogo  kazaka,  tochno  dan'  turkam,  darite.
CHerkascev, kazhetsya, smenyat korsuncy, im tozhe nado dat', da k tomu  zhe  oni
na vashu rybu zaryatsya. A  eto  potomu,  chto  zaporozhcy,  tochno  nevol'niki,
dolzhny rabotat' na nih, takih zhe kazakov... No ne pechal'sya,  skoro  my  ih
vseh ob容dinim v odno tovarishchestvo, cherkascy tozhe  stanut  svoimi!  A  vot
stoit li zaporozhcam tak  sblizhat'sya  so  svoimi  krymskimi  sosedyami?  CHto
pomirilis' s nimi, eto horosho, a to, chto druzhite, - eto uzhe  chto-to  novoe
zarodilos' v zhizni zaporozhca...
   - Kakaya tam druzhba, chto ty govorish', polkovnik!
   - Nu, ne druzhite, a vse-taki vstupaete v soyuz s nimi. A my chto: segodnya
perenochuem na Tomakovskom Rogu, ne ponravitsya - zavtra dvinemsya dal'she,  v
Buchki, sozdadim svoj kosh, kol' my vam ne ugodny.  Esli  uzh  na  to  poshlo,
ottuda do krymskih tatar blizhe, chem ot vas.
   - Ty chto, nasmehat'sya vzdumal nad nami?
   - A kak zhe, mne tol'ko i ostalos', chto nasmehat'sya! Govoryu zhe, my  lyudi
ne gordye. S radost'yu prinimaem k sebe vol'nyh kazakov,  da  i  sami  vsem
otryadom prisoedinilis' by k takim zhe, kak my... A poka chto  b'em  chelom  i
vyrazhaem svoe uvazhenie nizovomu tovarishchestvu.
   - Poka chto, govorish'? I za  eto  spasibo.  No  o  harchah  dlya  nih  sam
pozabotish'sya,  da  chtoby  priderzhivalis'  sechevyh  poryadkov.  Kak  by  ty,
polkovnik, ni pereskakival s ostrova na ostrov, a  uzh  esli  prishel  syuda,
pridetsya tut i zhit' vmeste s nami. Krymskie tatary chuzhie po vere nam lyudi,
da i to dobivayutsya soyuza s nami. Vidish',  koronnyj  getman  razmestil  tut
cherkasskih reestrovyh kazakov, chtoby oni sledili za tem, chto proishodit na
Sechi, da vzymali s nas pozornuyu dan', kak s basurman.
   - O harchah moi hlopcy sami pozabotyatsya, kak zabotilis' po doroge  syuda.
Ved' i vokrug ostrovov zhivut lyudi, nu, a rybki v Dnepre i dlya nas  hvatit.
Huzhe  budet  s  odezhdoj,  ved'  nekotorye  parubki  begut  syuda  pryamo   v
materinskih svitkah. No zdes' yug, i zimoj teplo... - I zasmeyalsya. - Prosim
i vas, zaporozhcev, prisylat' k nam lishnih voinov! My hoteli ob容dinit'sya s
vami dlya voennogo pohoda, no teper' ob etom rechi ne mozhet  byt',  kol'  vy
pomirilis' s krymskimi tatarami! A vse zhe bez dela zhit'  -  nebo  koptit'.
Mozhet,  vam,  zaporozhcam,  chem-nibud'   posobit'   smozhem...   Vizhu,   chto
nadsmotrshchiki iz CHerkasskogo polka na shee u vas sidyat, tak ne  otvadit'  li
ih otsyuda?
   - CHto ty govorish', polkovnik, opomnis'...
   - Smotri, pan koshevoj, tebe vidnee... Konechno, my prinimaem k sebe vseh
zhelayushchih, a nekotorym i oruzhie dadim,  kakuyu-nibud'  svitku  ili  tureckij
beshmet najdem. Prosim i vas, prisylajte k nam vseh lishnih, kol', govorish',
tyazhelovato u vas s harchami... A zaehal ya  k  vam  so  svoimi  hlopcami  po
semejnym delam...
   - |to  chto,  tak,  k  slovu  prishlos'?  -  nedoverchivo  sprosil  Lutaj,
ozadachennyj takim povedeniem Hmel'nickogo.
   - Nu, yasno, po semejnym... Neuzheli ty i v samom  dele  ne  uznal  menya,
Grigorij?
   Koshevoj ataman rasteryalsya. Dumal o slovah:  "Smotri,  pan  koshevoj...",
kotorye oznachali to  li  sochuvstvie,  to  li  ugrozu.  Uho  vostro  derzhi,
razgovarivaya s polkovnikami, ustranennymi ot  korolevskoj  sluzhby.  Von  s
kakim otryadom kazakov priskakal v kosh!
   - Da nu ego k leshemu, Bogdan!  Boimsya  my  po-chelovecheski  govorit'  so
svoim zhe bratom kazakom. Ne obrashchaj na eto vnimaniya. Ne ot sladkoj zhizni i
my  sbezhali  na  eti  zabroshennye  ostrova.  YA  srazu  ponyal,  chto   synka
razyskivaesh'. A on tut, v kurene chigirincev,  skryvaetsya.  Ne  priznaetsya,
chto syn chigirinskogo polkovnika. Kazaki posle pohoda podarili emu molodogo
turchonka ili tatarchonka. Budto by eto syn znamenitogo murzy,  obrazovannyj
malyj. Syn tvoj  obuchaetsya  u  nego  tatarskomu  yazyku.  S  lukami  vmeste
ohotyatsya na ptic. Oni tak podruzhilis', chto vodoj ne razol'esh'.  Poetomu  i
ne kori nas za to, chto pomirilis' s  krymskimi  tatarami,  sosedi  ved'...
Pogodi, kliknu kogo-nibud' iz kazakov, pust' razyshchut ego...
   I  koshevoj  nereshitel'no  podnyalsya  iz-za  stola.   To   li   na   nego
podejstvovali  obidnye  slova  Hmel'nickogo,  to  li   sobstvennye   mysli
trevozhili ego, skovyvaya dvizheniya. Ne dojdya do dverej, ostanovilsya:
   - Vse-taki hochu predupredit' tebya... Ne slishkom li otkryto ty klichesh' k
sebe lyudej iz gorodov i  hutorov?  Govoryat,  kto-to  podgovoril  kobzarej,
kotorye hodyat po selam, poyut pesni i prizyvayut  lyudej  idti  k  tebe...  A
zdes', znaesh', hvataet nemalo glaz i ushej koronnogo getmana, i ne tol'ko v
CHerkasskom polku. V ih prisutstvii dazhe, kazhetsya, dyshat' tyazhelo. Ne tol'ko
s krymskimi tatarami, a s adskim Lyuciferom ob容dinish'sya!..
   Koshevoj podoshel k Bogdanu i polozhil na  plecho  ruku.  Ego  teplo  budto
sogrelo dushu. Neuzheli koronnye getmany popytayutsya i  zdes'  iskat'  ego?..
Mozhet byt', ne otkladyvaya i spustit'sya emu v nizov'ya Dnepra, a to i sovsem
ujti na Don? K samomu Lyuciferu...
   U Bogdana zanylo  v  grudi,  a  v  golove  mel'knula  trevozhnaya  mysl':
"Timosha, synok! Horosho by vstretit'sya, pokuda menya ne shvatili getmany.  A
uzh esli oni napadut na menya, budu drat'sya do poslednego  dyhaniya,  vo  imya
torzhestva spravedlivosti i svobody!"
   Hmel'nickij podoshel k dubovomu stolu, opersya  o  nego  rukami,  opustiv
golovu na grud'. S chego nachat'? I nemedlenno! Starshiny  CHerkasskogo  polka
plohie sosedi emu, dazhe zdes', na ostrovah zaporozhcev. Nesprosta  zhaluetsya
na nih i koshevoj ataman. A chto, esli pomoch' zaporozhcam izbavit'sya ot  nih?
Soborom i cherta poboresh'!
   Vdrug on povernulsya v storonu  dveri.  So  dvora  donosilsya  ozhivlennyj
razgovor kazakov. Ochevidno, nashelsya Timosha,  pribludnyj  syn  zaporozhskogo
kosha! "|h-eh! Dozhilsya i ya v kazakah do togo, chto  lishilsya  sem'i,  ostalsya
odin kak perst i teper' dolzhen prozyabat' na zdeshnih ostrovah..."
   Otoshel ot stola. Prislushalsya k shumu za dver'yu, starayas'  ulovit'  golos
syna. "Timosha, synok moj! Osiroteli my, izgnannikami  ostalis'  na  rodnoj
zemle..."
   Nakonec dver' otkrylas'. Bogdan dazhe popyatilsya nazad  ot  udivleniya:  v
kuren' atamana voshla gruppa cherkasskih starshin vo glave s polkovnikom YAnom
Vadovskim.
   - Speshite arestovat' menya! - voskliknul Hmel'nickij. - ZHivym v ruki  ne
damsya!.. - I shvatilsya za rukoyatku sabli.
   - Naprasno, kum, hvataesh'sya za sablyu, my k  tebe  v  gosti!  -  uslyshal
Bogdan golos polkovnika Krichevskogo, propuskavshego v dver' YAna Vadovskogo.
   - Kol' mnogo gostej v dome, - znachit, mir i  druzhba  v  narode!  Proshu,
panove starshiny! - zabespokoilsya koshevoj ataman, priglashaya pribyvshih.
   - A ya i v samom dele v gosti k tebe priehal! Rad videt'  tebya  zdes'  v
dobrom zdravii. Puskaj tebya ne pugaet, chto i polkovnik Skshetuskij so mnoj.
Sejchas on priehal kak gost'... - promolvil Stanislav Hmelevskij, vyhodya iz
tolpy starshin.
   - T'fu ty, navazhdenie kakoe...  Uzh  tebya,  Stas',  ya  dejstvitel'no  ne
ozhidal. Teper' veryu,  chto  mir,  a  ne  vojna  na  etom  svete!  -  skazal
Hmel'nickij, opuskaya ruku s rukoyatki sabli.
   Bogdan brosilsya v ob座atiya Hmelevskomu, p'yaneya ot nahlynuvshih  chuvstv  i
myslej: Hmelevskij, Krichevskij i... Skshetuskij.
   Starshiny CHerkasskogo polka rasstupilis',  propuskaya  vpered  polkovnika
gusar iz lichnogo polka koronnogo getmana.
   Tobiash Skshetuskij znal  sebe  cenu,  eto  sderzhivalo  ego  ot  soblazna
posledovat' primeru dvuh drugih  polkovnikov  iz  ego  posol'stva  i  tozhe
obnyat' begleca Hmel'nickogo.
   - S udovol'stviem dolzhen  razocharovat'  uvazhaemogo  pana  Hmel'nickogo,
ved' ya stal tozhe ego gostem. I  pribyl  s  dobrymi  vestyami,  -  sderzhanno
ulybnulsya polkovnik Skshetuskij,  starayas'  ne  pokazat',  kak  emu  trudno
vladet' soboj posle vsego, chto bylo mezhdu nimi.
   Posle burnyh privetstvij Hmelevskij protyanul Bogdanu ruku, slovno hotel
uedinit'sya s nim dlya ser'eznogo razgovora. On tak zhe, kak i Bogdan, horosho
znal reestrovyh starshin, osobenno CHerkasskogo polka, v prisutstvii kotoryh
ne hotel govorit' o svoih delah. Hmelevskij byl takim zhe iskrennim, kak  i
vo vremya ih poslednej vstrechi v Varshave vozle korolevskogo dvorca.





   - Tak i ne pojmu do sih por, chto eto za svyataya troica polkovnikov vdrug
slovno s neba svalilas' syuda.  ZHdal  svidaniya  s  synom,  a  vstretilsya  s
pobratimom, - nedoumenno promolvil Hmel'nickij.
   - A s tvoim synom ya tozhe videlsya, - uspokoil ego Hmelevskij. -  Horoshij
kazak rastet! Ego pozvali, kogda nado bylo pogovorit' s odnim  poslannikom
ot krymskih tatar. Govoryat, tvoj synok s odnim plennym  tatarchukom  druzhbu
zavel, budto by sobiraetsya najti u nih ubezhishche, esli zhizn' zastavit...
   - Vot spasibo za vestochku. CHto zhe, panove polkovniki, davajte pogovorim
o dele. Vizhu, chto vas, daleko  ne  edinosushchnuyu  trojku,  moglo  ob容dinit'
tol'ko ser'eznoe delo. Esli by ne bylo s vami  polkovnika  Skshetuskogo,  ya
mog prinyat' vas dvoih i za gostej. No vy, ochevidno, priehali  syuda,  chtoby
ugovorit' menya i arestovat'...
   - Pora by opomnit'sya, pan polkovnik. YA by  gordilsya  byt'  prichislennym
tret'im k etoj  ipostasi  druzej,  kak  govoryat  svyashchenniki,  -  promolvil
Skshetuskij, utomlenno opuskayas' na stul.
   - Dolgo li vy eshche  budete  dogovarivat'sya  tut,  panove  polkovniki?  -
neterpelivo sprosil Vadovskij. - ZHivesh' tut na  otshibe,  ot  odnih  sluhov
golova krugom idet.
   -  Kak  vidit  pan  polkovnik,  my  eshche  ne  nachinali,  -  otvetil  emu
Hmelevskij.
   - Nu-s, chto  podelaesh',  -  vzdohnul  cherkasskij  polkovnik.  -  Mozhno,
razumeetsya, i vyjti, a potom snova navedat'sya, esli chto... I do nas  doshel
sluh, polkovnik, chto ty pribyl na ostrova s neskol'kimi  sotnyami  kazakov,
chtoby perezhdat'. Zimovat' tut reshili ili kak? Ved' i nas prislali syuda dlya
togo, chtoby poryadok navodit'. Raznye lozhnye sluhi rasprostranyayutsya v  etih
mestah. Da stali pogovarivat' lyudi, chto  kazakov  verbuesh'  k  sebe,  moih
cherkascev podbivaesh' k svoevoliyu. Raz uzh banitovannyj,  tak  pritailsya  by
gde-nibud' i sidel, kak horek v nore. My ne mozhem spravit'sya s  nimi,  vse
idut i idut...
   - Ne tem tonom, polkovnik,  sledovalo  by  tebe  govorit'  so  mnoj!  -
vozmutilsya Bogdan. - Ostrova ne voevodskie, i nechego  tut  narushat'  pokoj
osokorej da verb. SHel by ty, pan shlyahtich, svoej dorogoj, chtoby mozhno  bylo
razminut'sya s toboj. A  lyudi  puskaj  ob容dinyayutsya.  Razve  ya  znayu,  kuda
zabrosit ih sud'ba, pridavlennyh  saf'yanovymi  sapogami  shlyahtichej.  Tebe,
ochevidno, izvestno, chto kazhdyj chelovek hochet zhit', vot i ishchut kazaki,  kak
i ya, spaseniya. A chto kasaetsya menya, ne sovetuyu radovat'sya prezhde  vremeni.
Esli vy i vpred' budete rasprostranyat' lozh', vozvedennuyu na menya nichtozhnym
shlyahtichem, ya sumeyu zashchitit' svoyu chest' vot etoj sablej. Mne vse  ravno,  -
sadis', pan Vadovskij, i prislushivajsya, o chem my budem  govorit'.  U  menya
net nikakih sekretov, a svyataya pravda obo mne, mozhet byt', zastavit i tvoyu
dushu - dushu shlyahticha - usomnit'sya v toj klevete. O lyudyah, priyutivshihsya  na
ostrovah, tebe nechego bespokoit'sya, polkovnik! Oni idut, verno, - idut. Da
razve eto tol'ko sejchas nashi bednye lyudi begut v  takuyu  dal'  iz  rodnogo
doma? Oni begut ot neposil'nyh zholnerskih postoev v selah, ot  grabezhej  i
unizhenij, ubegayut ot takih, kak i vy, pan Vadovskij...
   - Pan Vadovskij, my hoteli  by  bez  lishnih  svidetelej  peredat'  panu
Hmel'nickomu poslanie nashego korolya,  -  reshitel'no  proiznes  Hmelevskij,
slovno i ne slyshal ostrogo razgovora Bogdana s cherkasskim polkovnikom.
   - Mne neponyatno, Stas', pochemu my dolzhny  skryvat'  ot  lyudej  poslanie
korolya? YA ni za chto ne pozvolyu arestovat' menya ili  ugovorit'.  CHerkasskie
kazaki nashi lyudi. Oni skoree  svoego  polkovnika  Vadovskogo  svyazhut,  chem
menya. Ne tak li, brat'ya  cherkascy?  -  obratilsya  Hmel'nickij  k  kazakam,
tolpivshimsya u dveri.
   - Nu ego k leshemu!.. K tebe perehodim, polkovnik Bogdan, hvatit  sidet'
na shee u svoih zhe brat'ev hot' tut, hot' na Podneprov'e! - kriknul odin iz
kazakov.
   - Tak eto ty k buntu podstrekaesh' i  cherkasskih  kazakov?!  -  zakrichal
polkovnik Vadovskij, pyatyas' k dveri.
   Hmel'nickij grozno stupil k nemu, vzyavshis' rukoj za  sablyu.  Sledom  za
nim dvinulis' i neskol'ko cherkasskih kazakov.
   - Sam ujdesh' ili tebya vyvesti? Mozhet, i za nogi vytashchit'?.. - prigrozil
cherkasskij kazak.
   Vadovskij stremitel'no vybezhal iz kurenya.
   -  Banitovannym  menya  sdelali  proklyatye!  -  tyazhelo   dysha,   kriknul
Hmel'nickij. - Horosho, puskaj i ya budu banitovannym. Uzhe vseh nashih  lyudej
oni sdelali prestupnikami. Bozhe pravednyj, gde zhe tvoya  pravda  i  mir  na
zemle, ezheli proklyataya shlyahta tvorit takoe bezzakonie!.. - Ele vzyal sebya v
ruki, posmotrel na gostej. - Priznayus', druz'ya moi,  ya  teryayu  vlast'  nad
soboj. Oni vyvodyat menya iz ravnovesiya. Proshu ne obrashchat' vnimaniya... Bolee
vsego ya udivlen tem, chto sredi  korolevskih  poslannikov  okazalsya  i  pan
Skshetuskij. Ne v tom delo, chto vy, polkovnik, shlyahtich, proshu proshcheniya,  ne
vseh shlyahtichej i ya schitayu nashimi vragami. A vot vash syn...
   - On tozhe voin Korony, pan Hmel'nickij, i  vypolnyal  prikaz,  -  tverdo
skazal Skshetuskij.
   - Ponimayu, uvazhaemyj pan polkovnik, vy tozhe poluchili takoj  zhe  prikaz.
No, kak dushevnyj chelovek, vy ponyali  vsyu  nesostoyatel'nost'  pred座avlennyh
mne obvinenij,  kogda,  napav  na  moj  sled  vozle  Dnepra,  ne  osobenno
staralis' najti menya... Vy postupili blagorodno, pan  polkovnik,  i  ya  ne
zabudu etogo do samoj  smerti!  K  sozhaleniyu,  net  u  vashego  syna  etogo
blagorodstva   dushi.   Poka   chto   on   dejstvuet   zaodno   s    podlymi
polkovnikami-chuzhakami... Proshu  ne  slishkom  osuzhdat'  menya  za  rezkost',
rascenite ee kak slabost' gluboko oskorblennogo cheloveka. Odnako  ob  etom
hvatit. Govori luchshe ty, Stas', o dele. Pravil'no li mne kazhetsya, chto  pan
polkovnik Skshetuskij u vas za  starshego?  -  okonchatel'no  ovladev  soboj,
sprosil Hmel'nickij.
   -  Odnako  zdes'  ya  upolnomochen  korolem  byt'  starshim,  -  ulybayas',
podcherknul Stanislav Hmelevskij. - Imenno  mne,  po  sovetu  korolya,  bylo
prikazano  panom  koronnym  getmanom  privezti  tebya,  otnyne   polkovnika
Belocerkovskogo polka reestrovyh kazakov, k mestu novoj sluzhby...
   - CHto-o?! - voskliknul Hmel'nickij, vskakivaya so skamejki.
   Povedenie Hmel'nickogo vstrevozhilo Stanislava Krichevskogo,  kotoryj  ne
vmeshivalsya  v  razgovor.  On  ponimal,  chto  Hmel'nickij   byl   razdrazhen
razgovorom s cherkasskim polkovnikom. So  dvora  donosilis'  golosa  -  eto
kazaki  prodolzhali  perebranku  s  polkovnikom,  ugrozhali  emu.  Tam   mog
vspyhnut' bunt.  Nado  bylo  uderzhat'  Hmel'nickogo  zdes',  chtoby  on  ne
prisoedinilsya k cherkasskim kazakam. Kakoj leshij  prines  syuda  Vadovskogo!
Nado vo chto by to ni stalo predotvratit' vzryv!
   - To, chto slyshish', polkovnik, - spokojno promolvil Krichevskij.  -  Panu
koronnomu getmanu na prieme u korolya prishlos' soglasit'sya na  predlozhennyj
im razumnyj kompromiss. Kstati, pan Nikolaj Potockij prosil  peredat'  ego
soboleznovanie po povodu prezhdevremennoj konchiny  pani  Ganny.  On  obeshchal
vosstanovit' dom  v  Subbotove  ili  postroit'  novyj  na  Rosi,  v  Beloj
Cerkvi...
   - |to, moi dobrye druz'ya polkovniki, pohozhe na nazojlivoe svatovstvo, -
zasmeyalsya Bogdan, starayas' pogasit' plamya gneva v dushe. -  Kazhdaya  devushka
kolupaet pech' na glazah u svatov, kol' ej zhenih po dushe. A zdes' zhe i pechi
podhodyashchej net...
   - Esli etu shutku polkovnika  Hmel'nickogo  prinyat'  kak  ego  soglasie,
togda, kazalos' by, i razgovoru konec, - vmeshalsya polkovnik Skshetuskij.  -
No mne kazhetsya, uvazhaemye panove, chto etim soglasiem eshche nel'zya  ustranit'
nedorazumenie, porochashchee  dobroe  imya  pana  Hmel'nickogo.  Ochevidno,  pan
polkovnik postavit eshche kakie-to usloviya. Vpolne estestvenno, ya dopuskayu  i
ponimayu, chto deyaniya CHaplinskogo ne ostanutsya beznakazannymi.
   - Postojte, panove polkovniki! Kakie ya mogu stavit' usloviya, koli  von,
slyshite,  kak  otvechayut  na  usloviya  koronnogo  getmana  dazhe  cherkasskie
kazaki!.. Kak prikazhete vas ponimat'? Ved' rech' idet o mire, a  ne  vojne,
kotoruyu tak  legkomyslenno  nachal  chigirinskij  podstarosta,  ochevidno  po
prikazu  koronnogo  getmana  Potockogo.  Bol'shoe  spasibo  vam  za  dobruyu
vestochku i za sovet pogovorit' s pravitel'stvom. No  razve  tol'ko  odnogo
CHaplinskogo nado obvinyat', razgovarivaya s panom  koronnym  getmanom?  Ved'
eto on zhe sam okruzhil ukrainskie  sela  i  goroda  korolevskimi  vojskami!
Neuzheli i vpred' budut komandovat' polkami reestrovyh kazakov  vot  takie,
kak Vadovskij, prishlye shlyahtichi,  naznachennye  Varshavoj  ili  Krakovom?  A
pochitajte vy ugrozhayushchie resheniya sejma, - do kakih  por  budut  prinimat'sya
resheniya, oskorblyayushchie ves' ukrainskij narod? Neuzheli tak budet  i  dal'she?
Ili,  mozhet  byt',  vy  skazhete,  chto  vse   eto   kaprizy   Hmel'nickogo,
possorivshegosya s krakovskim voevodoj  Nikolaem  Potockim,  a  ne  pozornye
dejstviya znatnoj shlyahty, napravlennye protiv vsego pravoslavnogo lyuda? Kak
vidite, vot o chem nado pogovorit'. |to  vazhnee,  chem  obidy  Hmel'nickogo.
Esli u moih uvazhaemyh druzej polkovnikov est'  sootvetstvuyushchie  polnomochiya
pogovorit' obo vsem, chto kasaetsya vosstanovleniya prav i  svobody  Ukrainy,
tak zachem togda vygonyat' lyudej  za  dver'?  Priglasite  kazakov,  i  v  ih
prisutstvii budem razgovarivat'. Zdes', na pridneprovskih  prostorah,  nam
nikto ne pomeshaet govorit' o tom, chto nas  volnuet.  Poetomu  ya  predlagayu
priglasit' syuda nashih lyudej, zabroshennyh, kak i ya, na eti ostrova.  Puskaj
zaporozhskoe  tovarishchestvo,  a  ne  pan  Vadovskij,  poslushaet  nas.  Pust'
zaporozhcy rasskazhut, pochemu oni  ubegayut  syuda,  pokidaya  teplye  domashnie
ochagi, sem'yu i detej. Sechevye kazaki pomogut nam napomnit'  o  pretenziyah,
pred座avlyaemyh vsem nashim ukrainskim narodom Rechi  Pospolitoj!  Nado  pryamo
skazat', druz'ya moi, vryad li v takom uzkom krugu  sleduet  nachinat'  takie
vazhnye delovye razgovory. Ochevidno, ob  etom  dolzhen  byl  by  podumat'  i
koronnyj getman, otpravlyaya vas v zimnyuyu stuzhu v takuyu dal'.
   Slushaya Bogdana, Hmelevskij ne mog spokojno usidet'  za  stolom.  Slovno
zakoldovannyj, on stoyal, glyadya na svoego raskrasnevshegosya v pylu razgovora
druga. Potom podoshel k dveri, otkryl ee, priglashaya kazakov vojti v kuren'.
   - YA vpolne ponimayu brata Bogdana, - soglasilsya on s Hmel'nickim.  -  No
mne ne dano takih shirokih polnomochij.  Priehali  my  syuda,  chtoby  otvesti
nespravedlivye nagovory na  polkovnika  Hmel'nickogo  v  izmene  Korone  i
kak-to uladit' ego ssoru s chigirinskim podstarostoj.  Da  i  o  naznachenii
polkovnika v Belocerkovskij polk - eto tozhe nemalo...
   - Vse eto meloch', moj drug! - mahnul rukoj Bogdan Hmel'nickij. - Lozhnye
obvineniya ya i sam sumeyu otmesti ot sebya  hotya  by  i  s  pomoshch'yu  kazackoj
sabli. Da oni uzhe oprovergnuty tem, chto ya zhiv, stoyu na sobstvennyh nogah i
ne pozvolyayu chernit' sebya! Belocerkovskij  polk,  satisfakciya...  Pover'te,
druz'ya moi, samoj luchshej  satisfakciej  budet  dlya  menya  unichtozhit'  etih
merzavcev, kak by oni ni nazyvalis' - Pshiemskimi, CHaplinskimi ili drugimi,
stoyashchimi na bolee vysokoj stupen'ke gosudarstvennoj lestnicy. No  eto  uzhe
kasaetsya tol'ko menya, i nikomu drugomu do etogo net dela. Raspri  voznikli
mezhdu nami iz-za obshchego polozheniya v strane,  poraboshchennoj  shlyahtichami.  My
dolzhny predostavit' polnuyu svobodu nashemu narodu, chtoby  on  sam  postavil
pered  shlyahtoj  i  korolem  svoi  usloviya  sosushchestvovaniya  dvuh  sosednih
narodov. Ne verno li ya govoryu, druz'ya moi zaporozhskie pobratimy?  -  vdrug
obratilsya Hmel'nickij k starshinam i kazakam, zapolnivshim kuren'.
   - CHistuyu pravdu govorish', polkovnik!
   - Eshche i kakuyu pravdu! Da bozhe moj, pust' ya budu proklyat...
   - Spokojnee, druz'ya moi! - skazal Bogdan zaporozhcam. - U nas  uvazhaemye
polkovniki, upolnomochennye korolevskogo pravitel'stva.
   - My  ne  upolnomocheny  vesti  takie  razgovory!  -  snova  potoropilsya
Stanislav Hmelevskij, okidyvaya vzglyadom  svoih  polkovnikov.  -  Vozmozhno,
polkovnik chigirinskih kazakov ili Tobiash  Skshetuskij  ot  imeni  koronnogo
getmana voz'mut na sebya takuyu otvetstvennost' - obeshchat' pospolitym svobodu
i rabotu?
   - My ne mozhem vzyat' na sebya takuyu otvetstvennost', da potom i hlopot ne
oberesh'sya, - otozvalsya Skshetuskij. - Trebovaniya  polkovnika  Hmel'nickogo,
vystupayushchego ot imeni svoego naroda, mogut prozvuchat' ne sovsem loyal'no po
otnosheniyu k celostnosti Rechi Pospolitoj. Razumnee budet, esli my dolozhim o
vashih predlozheniyah v Varshave. Pust'  togda  sejm  prisylaet  k  vam  svoih
senatorov  ili  priglashaet  vashu  delegaciyu  polkovnikov  v  Varshavu   dlya
peregovorov...
   - Za predlozhenie napravit' nashu delegaciyu my blagodarim pana  shlyahticha!
My uzhe posylali deputatov ne raz. No chto sdelali s nashimi poslami, za  chto
kaznili Sulimu? - voskliknul kto-to iz zaporozhskih starshin.
   - Davajte, druz'ya, zaranee ne razzhigat' strastej, - uspokaivayushche podnyal
ruku Bogdan. - Po-vidimomu, nam pridetsya vesti  peregovory  s  Koronoj.  A
polkovnikov poblagodarim za ih dushevnoe otnoshenie k nam i ugostim ih uhoj.
ZHal', chto ya sam zdes' vsego lish' neproshenyj gost'. Moi lyudi  nahodyatsya  na
drugom ostrove. Poetomu ya i priglashayu vas, zaporozhcy, ko mne  v  gosti  na
Tomakovskij Rog!





   SHlyahta skryvala, chto Bogdan Hmel'nickij sbezhal na Sech'.  Ne  mnogie  iz
nih znali o poezdke tuda delegacii polkovnikov, vozglavlyaemyh  Stanislavom
Hmelevskim. No po Varshave rasprostranilis'  trevozhnye  sluhi  o  vosstanii
cherkasskih reestrovyh kazakov, kotoroe mozhet ohvatit' vsyu Ukrainu.
   Zimnim utrom polkovnik Stanislav Hmelevskij nakonec vernulsya v  Varshavu
s Ukrainy. Tut zhe za nim, ne  dav  otdohnut'  s  dorogi,  prislali  karetu
koronnogo getmana. Nikolayu Potockomu ne sidelos' v Krakove,  hotya  eshche  ne
zakonchilis' rozhdestvenskie prazdniki. Slishkom trevozhnye sluhi prihodili  s
yuga strany.  On  s  neterpeniem  zhdal  priezda  svoego  upolnomochennogo  s
Ukrainy. Ved', kak getman, on dolzhen pervym uznat' o tom, chto tvoritsya  na
dneprovskih ostrovah posle pribytiya tuda  Bogdana  Hmel'nickogo.  Potockij
znal, chto etot byvalyj voin, zakalennyj v mnogoletnej bor'be, sejchas ostro
chuvstvuet ugrozu, navisshuyu ne tol'ko nad nim, no i nad vsem ego narodom.
   Stoyali sil'nye morozy, i do vesny bylo  eshche  daleko.  Potockij  mog  by
pozhit'  eshche  v  svoem  krakovskom  dvorce,  esli  by  ego  ne   bespokoili
neuteshitel'nye vesti ot  polkovnika  Skshetuskogo.  Vsya  zhizn'  vel'mozhi  i
vlastelina prohodit  v  besprestannyh  trevogah,  v  ozhidaniyah  kur'erskih
donesenij.
   "Zabotit'sya o mire na granice my dolzhny  sami,  -  pisal  Skshetuskij  v
svoem  donesenii,  prislannom  kur'erom.  -  My  opozdali  s  velikodushnym
naznacheniem polkovnika Hmel'nickogo v Belocerkovskij polk. Nikto  iz  nas,
krome razve ego velichestva korolya, k bol'shomu sozhaleniyu,  svoevremenno  ne
ocenil  vsestoronnego  i  isklyuchitel'nogo  voennogo  talanta  chigirinskogo
polkovnika. Sejchas, kogda ya pishu eto donesenie, na pustynnom  ostrove,  na
kotorom mesyac tomu nazad ne bylo ni dushi, uzhe burlit  opasnaya  dlya  nashego
gosudarstva zhizn'. Da kakaya zhizn', vasha milost'! Kakoj razmah  priobretaet
ona, napravlyaemaya umelym voinom! V prisutstvii  nas,  upolnomochennyh  vami
polkovnikov,  vzbuntovalsya   CHerkasskij   polk   reestrovyh   kazakov.   K
Hmel'nickomu po dorogam  i  po  skovannomu  l'dom  Dnepru  verenicej  idut
vooruzhennye lyudi iz gorodov i hutorov Ukrainy i dazhe iz Pol'shi. Na  tornyh
dorogah oni vstrechayutsya v odinochku i gruppami,  a  v  lesah  i  pereleskah
ob容dinyayutsya v celye otryady! Okazyvaetsya, i sredi polyakov est' nedovol'nye
vlast'yu znatnyh shlyahtichej! Oni tozhe ishchut kakoj-to opory,  chtoby  svergnut'
etu  vlast',  poetomu  idut  k  Hmel'nickomu.  Vse  eto  golyt'ba,  hlopy,
obizhennye  nami  voiny,  kotorye,  kak  i  cherkasskie  kazaki,   nenavidyat
urozhdennyh shlyahtichej. Nam stalo izvestno, chto polkovnik Hmel'nickij  uspel
razoslat' svoih goncov vo vse ugolki Ukrainy. Hutora zapolonili  nishchie,  v
gorodah ozhivilis' banduristy i lirniki. Vse oni prizyvayut ukraincev idti v
vojsko Hmel'nickogo na Zaporozh'e! Dazhe v Kieve sredi bogomol'cev v cerkvah
shatayutsya poslancy  Hmel'nickogo.  Kazhetsya,  chto  i  osuzhdennyj  na  smert'
Krivonos podnyal  golovu  na  Podol'shchine.  Hodyat  sluhi  o  tom,  chto  polk
kakogo-to Podgorskogo, vernuvshijsya iz-pod Dyunkerka,  popolnyaetsya  voinami,
poslannymi nami v Avstriyu. Teper' oni ob容dinyayutsya s  otryadami  izvestnogo
vashej  milosti  sorvigolovy  Ivana  Boguna.  A  Krivonos  teper'   otkryto
vystupaet na Podol'shchine. Mestnye shlyahtichi  v  strahe  ukryvayutsya  v  svoih
zamkah. Kazaki Krivonosa vooruzheny  sovremennymi  evropejskimi  mushketami,
ispanskimi pushkami, gakovnicami! U nih est' dostatochno yader i poroha..."
   Potockij s razdrazheniem brosil na stol donesenie Skshetuskogo i  kriknul
kazachku:
   - Ne pribyl li eshche polkovnik Hmelevskij?
   - S chasa na chas zhdem  ego  priezda,  vasha  milost'.  Marshalku  dvora  ya
peredal  prikazanie  vashej  milosti...  Priehal  uzhe  polkovnik  Stanislav
Mrozovickij, za kotorym vasha milost' posylali kur'erov.
   Uslyshav  o  priezde  Mrozovickogo,  koronnyj  getman  Nikolaj  Potockij
poveselel, on kak by pochuvstvoval pod nogami tverduyu pochvu na etoj greshnoj
zemle. ZHizn' Rechi Pospolitoj zavisit ot ego, koronnogo getmana,  prikazov.
Vo vse koncy strany skachut goncy, prizyvaya k nemu na  sovet  energichnyh  i
nahodchivyh polkovnikov.
   No vdrug on oborval svoi chestolyubivye razmyshleniya. I po privychke  odnoj
rukoj podkrutil sedeyushchie usy, vtoroj popravil sablyu na  poyase,  ukrashennom
serebrom. Nynche v pol'skoj armii mnogo deyatel'nyh i sposobnyh polkovnikov.
Pravda,  oni  pochtitel'no  privetstvuyut  tebya,  gromko  zvenya  shporami  na
saf'yanovyh sapogah, a v  to  zhe  vremya  nekotorye  iz  nih,  za  l'stivymi
ulybkami na licah, skryvayut buntarskie mysli...
   Potockij podumal o  svoih  samyh  doverennyh  polkovnikah.  Skshetuskij,
soobshchaya o bunte kazakov  CHerkasskogo  polka  na  Zaporozh'e,  ssylaetsya  na
tradicii  evropejskih  pravitel'stv,  kotorye   vysoko   cenyat   chest'   i
dostoinstva svoih voinov. |tim on kak by hochet opravdat' kazakov,  kotorye
v poslednee vremya yavno vyrazhali nedovol'stvo politikoj  Korony.  Polkovnik
Krichevskij ne mozhet razorvat' uzy  kumovstva  s  buntovshchikom  Hmel'nickim,
kotorye  svyazyvayut  ego  i  dovleyut  nad  nim,  kak  fatum.  A   polkovnik
Mrozovickij vse vremya nahoditsya v gushche  kazakov...  Snova  sredi  kazakov,
guncvot! Dazhe v rechi ego chuvstvuetsya podrazhanie zhargonu kazach'ego plebsa.
   Getman bespomoshchno  razvel  rukami.  Takoe  nynche  vremya!  Imenno  takie
polkovniki, kak Mrozovickij, Hmelevskij, i mogut pomeshat' razvitiyu opasnyh
sobytij na Ukraine!..
   - Priglasite ko mne pana Mrozovickogo!
   Srochno vyzvannyj k getmanu polkovnik tol'ko chto pribyl iz Mazovsha,  gde
on neskol'ko nedel' inspektiroval vojska mestnyh magnatov. Tam on vyyasnil,
chto kazhdyj iz magnatov po sobstvennomu pochinu obuchal  voennomu  delu  svoi
vojska, snaryazhal i obmundirovyval ih po evropejskomu obrazcu.  K  tomu  zhe
magnaty vrazhdovali mezhdu soboj, kak chuzhestrancy. Vmesto togo  chtoby  stat'
oporoj gosudarstva, oni oslablyali ego voennuyu moshch'.
   - Udalos' li panu Mrozovickomu vyyasnit' chto-nibud' v Mazovshe? - sprosil
neponyatno zachem Potockij, kotoryj uzhe znal o polozhenii del iz  pis'mennogo
doneseniya Mrozovickogo.
   - Pravda, ya zatratil mnogo vremeni, vasha milost', no zato  mne  udalos'
doskonal'no izuchit' polozhenie voennyh del u magnatov. I pryamo skazhu -  dlya
Rechi Pospolitoj net nikakoj pol'zy ot voevodskih vojsk. Da, kakim-to chudom
tam vdrug okazalsya eshche i pan Samojlo Lashch...
   - Ne chudom okazalsya, a poslan  mnoj,  pan  polkovnik.  YA  vynuzhden  byl
vyslat' ego tuda posle dosadnoj neudachi  s  Hmel'nickim  v  CHigirine.  Pan
Samojlo Lashch, k sozhaleniyu, narushil voennuyu disciplinu, nastol'ko obesslavil
sebya, chto derzhat' ego tam bol'she nel'zya. Do teh por pokuda ne poruchat  emu
nastoyashchee voennoe delo, on budet p'yanstvovat',  razvratnichat',  umnozhaya  i
dal'she svoi pozornye banicii i infamii.
   - Kak dosadno... Satur na twarz Rzeczypospolitej.
   - K sozhaleniyu, Satur eshche prigoditsya korolevskim vojskam.  No  ya  vyzval
vas, pan Mrozovickij, po ves'ma neotlozhnomu delu.
   - Snova neotlozhnoe delo?  Neuzheli  vojna  v  Evrope  ugrozhaet  i  nashej
strane?
   - Da, ugrozhaet, pan polkovnik. Nam na Ukraine sejchas nuzhny imenno takie
polkovniki, kak vy. Kazhetsya, vy  kogda-to  stremilis'  tuda,  ne  tak  li?
Sejchas my dolzhny napravit' Korsun'skij polk  v  Kodackuyu  krepost',  chtoby
smenit' tam kazakov CHerkasskogo polka. CHast' korsun'skih  kazakov  povedet
polkovnik v Kodak, a vas ya naznachayu nakaznym atamanom ostavshihsya v Korsune
reestrovyh kazakov. V CHigirin dlya usileniya garnizona zholnerov  ya  napravil
rotmistra Ezhi Skshetuskogo. Vy, pan Stanislav, dolzhny zavtra zhe  vyehat'  v
Korsun'. Delo neotlozhnoe! I proshu pana polkovnika...
   - Pribyl polkovnik Stanislav Hmelevskij! - vdrug dolozhil marshalok doma,
zastaviv koronnogo getmana vzdrognut' ot neozhidannosti.





   Hmelevskij uzhe uspel prijti v sebya posle tyazheloj i speshnoj  poezdki  na
Zaporozh'e. Vozvrashchayas', on imel vozmozhnost'  proanalizirovat'  obstanovku,
slozhivshuyusya posle begstva Hmel'nickogo.  Hmelevskij  uvazhal  Hmel'nickogo,
kak druga svoej yunosti. I horosho znal ego svobodolyubivuyu, upryamuyu  naturu.
No tol'ko li dlya samozashchity on tak ohotno prinimaet na dneprovskie ostrova
svobodnyh voinov s Ukrainy? Vo vremya druzheskoj besedy s Hmelevskim  Bogdan
soobshchil emu o tom, chto "ih sobralos' uzhe, pozhaluj, na dva  polka".  Pochemu
imenno na dva, a ne prosto polk s pyat'yu ili neskol'kimi sotnyami?
   V bol'shom kabinete koronnogo getmana  Hmelevskij  uvidel  zadumavshegosya
polkovnika Mrozovickogo. On znal,  chto  ne  tol'ko  korolevskie  gusarskie
polki  starayutsya  zapoluchit'  sebe  Mrozovickogo.  Predstaviteli   chetyreh
kazach'ih polkov priezzhali k koronnomu getmanu s pros'boj naznachit'  ego  v
ih polk. Sredi nih byli i korsun'skie kazaki.
   - Privet i uvazhenie polkovniku-rubake Mrozovickomu,  kak  nazyvayut  vas
ukrainskie    kazaki,    -    druzheski    pozdorovalsya    Hmelevskij.    -
Morozom-Morozenkom uzhe okrestili pana pridneprovskie kazaki...
   Koronnyj getman  Nikolaj  Potockij,  uslyshav  privetstvie  Hmelevskogo,
ulybnulsya i odobritel'no kivnul golovoj. U  Hmelevskogo  totchas  podnyalos'
nastroenie. Znachit, koronnyj getman v horoshem raspolozhenii duha  i  s  nim
mozhno govorit' otkrovenno.
   - Panu Hmelevskomu pridetsya segodnya zhe dolozhit' ego velichestvu korolyu o
svoem razgovore s Hmel'nickim,  -  nachal  Potockij.  -  Korol'  sobiraetsya
vyehat' kak budto by v Belorussiyu. Pan polkovnik dolzhen uspet' vstretit'sya
s nim do ot容zda. Ego velichestvo korol', vozmozhno, i  ne  priglasit  menya,
koronnogo getmana,  na  etu  audienciyu.  Poetomu  proshu  pana  Hmelevskogo
dolozhit' mne o polozhenii del na Ukraine, chtoby nam  vmeste  podumat',  kak
razumnee, tak skazat', izlozhit'  korolyu  o  razvertyvayushchihsya  tam  groznyh
sobytiyah. Podcherkivayu - groznyh, ibo, kak ya ponimayu,  oni  dlya  shlyahty  ne
predveshchayut nichego horoshego.
   - A stoit li, vasha milost' pan koronnyj getman, tak  preuvelichivat'?  -
sprosil Stanislav Hmelevskij, udivlenno pozhimaya plechami.
   - Pan schitaet nashi dela blestyashchimi?
   - Ne sovsem blestyashchimi, uvazhaemyj pan getman. Ved' obespechenie mira  na
granicah i bezopasnost' nashego gosudarstva yavlyayutsya  delom  pervostepennoj
vazhnosti dlya nashego pravitel'stva. A polkovnik Hmel'nickij  prezhde  vsego,
nado dumat', zabotitsya o svoej sobstvennoj bezopasnosti.
   - Zabotitsya o sobstvennoj bezopasnosti  ili  ugrozhaet  gosudarstvennoj?
Ved' eto on podstrekaet kazakov reestrovyh polkov k nepovinoveniyu...
   - Kazaki, vozglavlyaemye presleduemym polkovnikom,  konechno,  sobirayutsya
vokrug nego ne dlya zabav. Ob etom nam,  voinam,  sleduet  horosho  pomnit'!
Hmel'nickij, ochevidno, budet opirat'sya na nih, esli my  stanem  nastaivat'
na ego kazni. K schast'yu, poka chto vse zavisit ot nas  samih...  Mne  takzhe
yasno,  chto  Hmel'nickij  ne  radi  shutki  ugovarivaet  reestrovyh  kazakov
otkazat'sya ot gosudarstvennoj sluzhby. Da, dejstvitel'no podstrekaet.  Esli
my popytaemsya shvatit' ego na ostrovah, on budet zashchishchat'sya izo vseh  sil.
Poetomu ya dumayu, chto vasha  milost'  vsestoronne  obsudit  s  korolem,  kak
postupit' s nim.
   - A bolee konkretno?
   - Ne ponyal, vasha milost'...
   - Hochu uslyshat' mnenie  polkovnika  o  tom,  sleduet  li  Korole  vesti
peregovory s banitovannym ili  poruchit'  nashim  vooruzhennym  silam  yazykom
oruzhiya vesti etot principial'nyj razgovor s izmennikom?
   - V moment ssory s polkovnikom Hmel'nickim, vasha milost', razgovarivat'
s nim yazykom oruzhiya bylo by bol'shoj oshibkoj. Ved'  tak  nazyvaemaya  izmena
ego - eto ne chto  inoe,  kak  dosuzhij  domysel  pana  Pshiemskogo,  kotoryj
lopnul, kak myl'nyj puzyr'. Hmel'nickij kategoricheski otbrasyvaet kakoe by
to ni bylo obvinenie v izmene, a znachit, on so vsej  reshitel'nost'yu  budet
zashchishchat' svoyu chest'. Da i korol', kazhetsya, ne verit  v  vinovnost'  svoego
protezhe.
   - O, vizhu, pan polkovnik vernulsya s Ukrainy sovsem perepugannym. Nu chto
zhe, pridetsya nam s vami posporit' u korolya...
   - Net, u korolya, vasha milost' pan koronnyj getman, ya, voin, sporit'  ne
budu! Korolyu vidnee, on verhovnyj hranitel' nashih zakonov.
   -  Tak  pan  polkovnik  svodit  rol'  koronnogo  getmana   k   prostomu
ispolnitelyu voli korolya?
   - Vasha milost', proshu proshcheniya, tozhe zholner Korony v korolya...
   - Pozvolite li vy mne vyskazat' svoe mnenie po povodu vashego  spora?  -
sprosil Mrozovickij, podnyavshijsya s  kresla.  On  videl,  chto  sleduet  emu
vmeshat'sya v etot goryachij  spor  dvuh  voinov,  perehodyashchij  v  ssoru!  Emu
nravilas'  principial'nost'  Hmelevskogo,  i  ego  udivlyala   zanoschivost'
koronnogo getmana.
   Potockij oglyanulsya tak,  slovno  zhdal  udara,  gotovyj  dat'  dostojnyj
otvet. No chto otvetish'? Polkovnik lish' prosit razreshit' emu vyskazat' svoe
mnenie.
   - Proshu pana, - procedil skvoz' zuby Potockij.
   - V voevodstvah rasprostranyayutsya upornye sluhi o  vosstanii  hlopov  na
Podol'shchine.  Okolo  treh  tysyach  vooruzhennyh  lyudej  ob容dinilis'   vokrug
Krivonosa. A ego syn, nedavno vozvrativshijsya iz Francii, sobral  v  Evrope
celyj polk kazakov i, govoryat, namerevaetsya ob容dinit'sya s Ivanom Bogunom.
V lesah vokrug Rosi, chto za Beloj Cerkov'yu,  gruppiruyutsya  voiny  Vovgura.
Pogovarivayut i o cherkasskih kazakah, vzbuntovavshihsya na Zaporozh'e.  Sumeet
li spravit'sya s nimi polkovnik Vadovskij, opirayas' lish' na sotnyu  polyakov,
sluzhashchih v ego polku?.. Na vse eto ne sleduet  zakryvat'  glaza,  ocenivaya
sily  Hmel'nickogo.  Ved'  imenno  Hmel'nickij   sdelal   atamanom   etogo
zagadochnogo syna Krivonosa. A dejstvuyushchie na Podol'shchine Krivonos i Bogun -
ego pobratimy! Mne kazhetsya, chto, dokladyvaya  korolyu,  nado  uchityvat'  eto
obstoyatel'stvo. Osmotritel'nost' voina  -  eto  to  zhe  oruzhie,  uvazhaemye
panove! V takoj slozhnoj obstanovke prenebregat' eyu bylo by bezumiem...





   Do sih por lichnoe schast'e obhodilo storonoj podstarostu CHaplinskogo. No
na shestom godu svoego  beznadezhnogo  vdovstva  on  pohitil  v  razrushennom
gnezde Hmel'nickogo v Subbotove devushku. Takuyu prekrasnuyu, chto vse  sosedi
zaviduyut!
   - CHto zhe ty sidish' vzaperti,  moya  golubka?  -  s  uprekom  govoril  on
Gelene.
   - Podumaesh', kakoe divo zamknutaya dver'! Pan  Bogdan  rasskazyval,  chto
molodye fajnye turchanki vsyu zhizn' sidyat v svoih seralyah, ne pokazyvayas' na
besstyzhie glaza muzhchin...
   - Draznish' menya, Gelenka? A von sosedi uzhe govoryat, chto  ty  zhivesh'  so
mnoj nevenchannaya...
   -  Pust'  privykayut,  uvazhaemyj  pan  Danilo.  Posle  venca  perestanut
udivlyat'sya.
   Gelena teper' ne stol'ko radovala vdovca svoim soglasiem na brak s nim,
skol'ko porazhala  ezhednevnoj  otsrochkoj  ih  svad'by.  Pobeg  Hmel'nickogo
yavlyalsya dlya nee interesnym priklyucheniem, i razgovor ob etom ona svodila  k
shutke.
   - Teper' panu Danilu i vpryam' nechego speshit'. Skol'ko vremeni uzhe  zhivu
v ego dome, soglasilas' obvenchat'sya s nim, sosedi ob etom znayut...
   No dver' v svoyu komnatu Gelena vsegda derzhala na zamke.
   Odnazhdy vo vremya takogo razgovora CHaplinskogo so svoej nevestoj priehal
k nemu molodoj gusarskij rotmistr Ezhi Skshetuskij. Na  prostornom  podvor'e
podstarosty  stoyalo  okolo  desyatka  osedlannyh  konej.  Ot  razgoryachennyh
bystroj ezdoj loshadej podnimalsya par, gusary, razminayas', hodili po dvoru,
razmahivaya rukami, chtoby sogret'sya.
   Molodoj rotmistr peredal svoego konya dzhure, cherkasskomu kazaku  Doroshu,
i, razminayas', napravilsya k domu podstarosty. Dvorovyj  kazak  edva  uspel
operedit' rotmistra Skshetuskogo, chtoby predupredit' hozyaina.
   - K panu podstaroste pribyl pan gusarskij rotmistr!.. -  soobshchil  kazak
hozyainu doma.
   V drugoe vremya CHaplinskij pospeshil by vo dvor,  vstrechat'  neproshchenogo,
no zhelannogo gostya. Ezhi Skshetuskij byl ego soobshchnikom v lovle Hmel'nickogo
i obeshchal, ssylayas' na koronnogo getmana, vsyacheskuyu podderzhku v  ukreplenii
ego polozheniya v CHigirine. No takoj rannij  gost',  imenno  v  tot  moment,
kogda CHaplinskij razgovarival  skvoz'  zapertuyu  dver'  so  svoej  budushchej
zhenoj, pomeshal emu. Vot uzh, pravo, neproshenyj gost' huzhe tatarina.
   - Idu! - serdito otvetil CHaplinskij dvorovomu kazaku.
   - Rad  videt'  pana  uzhe  hlopochushchim  v  takuyu  ran'  po  hozyajstvu!  -
voskliknul bojkij rotmistr, stupiv na porog.
   - Hozyajstvuem! - v ton emu otvetil CHaplinskij. - Matka boska,  v  takuyu
stuzhu pan rotmistr otvazhilsya v dal'nyuyu dorogu verhom! Ne tatary  li  snova
napali, pan Ezhi?
   - Pochti tatary, uvazhaemyj pan! Vest' o pobege  Hmel'nickogo  privela  v
yarost' koronnogo getmana, i on srochno poslal menya razvedat', chto  zdes'  u
vas proishodit. CHto u vas slyshno  ob  etom  proklyatom  beglece?  Zdes'  na
Pridneprov'e nahoditsya i moj otec v kachestve posla ego velichestva  korolya.
Udivlyayus', pan podstarosta: kak eto moglo sluchit'sya, gde byla strazha?..
   - Vse  iz-za  nesoglasovannosti,  uvazhaemyj  pan  rotmistr.  Da,  iz-za
nesoglasovannosti i mnogonachaliya v reshenii  takih  vazhnyh  gosudarstvennyh
del.  Kak  vam  uzhe  izvestno,  nash  polkovnik  Krichevskij  tozhe  v   etom
posol'stve,  hotya  bylo  by  luchshe,  esli  by  tam  vmeste  s  polkovnikom
Hmel'nickim nahodilsya pan Peshta. Takaya  nerazberiha  proizoshla,  uvazhaemyj
pan Ezhi!.. Kak horosho, chto vy priehali sejchas.  A  to  uzh  i  ya  sobiralsya
nemedlenno vyehat' k ego milosti panu Nikolayu...
   - Pan koronnyj getman pochti v otchayanii otpravilsya v Varshavu.  On  hochet
perehvatit' korolevskogo posla pana Hmelevskogo. A zdes' takoe smyatenie...
   - Govoryat, budto by  pan  Vladislav...  ego  velichestvo  korol'  uporno
zashchishchaet zdrajca [izmennika (pol'sk.)] Hmel'nickogo. Ne ponimayu, uvazhaemyj
pan,  zachem  tratit'  stol'ko  energii  na  odnogo  nenadezhnogo  cheloveka!
Bezdel'niki v hutorah nadeyutsya, chto ego velichestvo korol' sam  pereselitsya
na yuzhnuyu granicu, chtoby dobit'sya edinstva narodov Rechi Pospolitoj.
   - Pan podstarosta luchshe by ne prislushivalsya ko vsyakoj boltovne  hlopov.
Krome korolya v strane est' eshche i urozhdennaya  shlyahta,  pol'zuyushchayasya  pravom
veto v sejme, i vojsko vo glave s...
   A v eto vremya pospeshno vbezhal dvorovyj kazak.
   - Kakoe schast'e, uvazhaemyj pan podstarosta! K nam vo dvor v容hal  celyj
otryad varshavskih gusar! Sam pan Krichevskij soprovozhdaet polkovnika Tobiasha
Skshetuskogo!
   - O, prekrasno, nakonec nastig menya otec!
   Podstarosta CHaplinskij tak byl vstrevozhen etim soobshcheniem, chto ne mog i
slova vymolvit'. Da i bylo otchego!  Koronnyj  getman  posylaet  polkovnika
Skshetuskogo tol'ko po osobo vazhnym delam. Pravda, on chut' bylo ne  upustil
Hmel'nickogo v  pridneprovskih  lesah.  Esli  by  ne  uporstvo  ego  syna,
Hmel'nickij davno uzhe morochil by golovy moskovskim boyaram, a  vozmozhno,  i
caryu.
   Zasuetilsya podstarosta. On eshche ne uspel prinyat' v svoem dome gusarskogo
rotmistra, svoego vernogo i nadezhnogo soyuznika, a vo dvor uzhe  v容hal  ego
otec - ne menee nastojchivyj pobornik bolee loyal'nyh dejstvij, napravlennyh
na podchinenie ukrainskih hlopov.
   Sledom za synom polkovnika CHaplinskij vybezhal vo dvor.





   V stolovuyu, gde za stolom  sideli  vazhnye  gosti,  voshla  i  Gelena.  V
prazdnichnom naryade, kotoryj nosila eshche na hutore v Subbotove, i v rasshityh
saf'yanovyh sapozhkah. Ona byla bledna, kak posle perenesennoj  bolezni,  no
kogda uvidela gostej, pokrasnela, i ee daleko  ne  detskie  golubye  glaza
zablesteli.
   Ee poyavlenie bylo neozhidannym dazhe dlya samogo hozyaina doma. Ved' na ego
pros'bu otkryt' dver' svoej komnaty otvetila otkazom. Neozhidannaya  devich'ya
vyhodka vstrevozhila CHaplinskogo.
   - Dobrogo vam  zdorov'ya  i  priyatnogo  appetita,  uvazhaemye  panove,  -
podcherknuto prosto pozdorovalas' ona s gostyami.
   Otec i syn Skshetuskie podnyalis' iz-za stola, ih  primeru  posledoval  i
CHaplinskij. Gelena zametila, chto on niskol'ko ne obradovalsya  ee  prihodu,
a, naoborot, byl udivlen i dazhe rasstroen. Iz vezhlivosti on zastavil  sebya
ulybnut'sya i poshel ej navstrechu.
   Odnako hozyaina doma operedil molodoj Skshetuskij. On  srazu  ponyal,  chto
eto i est' ta nevesta, kotoroj gordilsya CHaplinskij i o kotoroj  tak  mnogo
govoryat zhiteli CHigirina.
   Ezhi Skshetuskij ne ozhidal,  chto  sirotka,  priemnaya  doch'  Hmel'nickogo,
mozhet  okazat'sya  takoj  krasivoj   devushkoj.   Izbalovannyj   varshavskimi
zhenshchinami, molodoj chelovek na kakoe-to mgnovenie otoropel. Krasota devushki
porazila ego, kak udar  molnii.  I  tol'ko  slova  Geleny  otrezvili  ego.
Vspomniv ob obyazannostyah gostya i kavalera,  rotmistr  galantno  poklonilsya
ej. Gelena ne toropilas' protyanut' emu ruku,  odnako  i  ne  protestovala,
kogda Ezhi Skshetuskij nezhno vzyal ee pod ruku i podvel k svobodnomu  kreslu,
stoyavshemu ryadom s kreslom CHaplinskogo.
   Vstrecha yunoj devushki i molodogo rotmistra dlilas' ne bol'she minuty.  No
v zhizni dvuh  molodyh  lyudej  ona  stala  rokovym  rubezhom,  nalozhiv  svoj
otpechatok na ves' zavtrak u podstarosty.
   Danilo  CHaplinskij,  kak  i  vo   vsyakom   dele,   i   zdes'   okazalsya
nedal'novidnym chelovekom. Velikosvetskij  zhest  rotmistra  vosprinyal,  kak
proyavlenie uvazheniya ko vkusu hozyaina. I na lice u nego zaigrala  dovol'naya
ulybka. Zato Skshetuskij ponyal, kakie chuvstva probudil u devushki  rotmistr.
Ne uskol'znulo ot nego i to, kakoe vpechatlenie proizvela ona na ego  syna,
i eto  vstrevozhilo  polkovnika.  Kakaya-to  okazachennaya  devushka,  pust'  i
shlyahetskogo  roda,  tak   plenila   izbalovannogo   stolichnymi   lyubovnymi
priklyucheniyami molodogo cheloveka! Ne potomu li zardelas'  i  Gelena,  kogda
sadilas' ryadom so svoim zhenihom?
   - Pana  Danila,  kazhetsya,  mozhno  pozdravit'  s  nevestoj!  -  proiznes
polkovnik.
   Skshetuskij podnyal kubok, napolnennyj gostepriimnym hozyainom CHaplinskim.
On dumal, chto devushka po svoej skromnosti ne odarila ego takim  zhe  pylkim
vzglyadom,  kakim  ona  okidyvala  to  polkovnika,  to  ego  syna.  "Vzglyad
zasvatannoj", - ubezhdal sebya CHaplinskij.
   -  Dzen'kuyu  bardzo,  uvazhaemye  panove.  My  by  uzhe  obvenchalis'   na
prazdniki, esli by ne eti strashnye sobytiya u nas.
   - Vam ne sledovalo otkladyvat', ibo sobytiya tol'ko  razvorachivayutsya,  -
posovetoval polkovnik Skshetuskij. - Ochevidno, panu podstaroste luchshe  bylo
by vyehat' v Luck ili Grodno dlya etoj brachnoj messy. Takoe sobytie v zhizni
molodoj panenki byvaet tol'ko raz.
   - A ya, uvazhaemye panove, ne sovetoval by speshit',  -  vozrazil  molodoj
Skshetuskij. - Venchat'sya molodoj panenke nado by v bolee  spokojnoe  vremya,
chem nynche. K tomu zhe sejchas zima, morozy, put' dal'nij...
   Gelena vdrug vskochila iz-za stola i pochti ubezhala iz  stolovoj,  okinuv
molnienosnym blagodarnym vzglyadom Ezhi Skshetuskogo.
   Vmeste s hozyainom  on  podnyalsya  s  kresla.  A  dver'  za  Gelenoj  uzhe
zakrylas', zatihli i ee shagi. Oni snova dolzhny  byli  sest'  za  stol,  ne
vzglyanuv drug drugu v glaza. Zavtrak prodolzhalsya tak zhe prinuzhdenno, kak i
nachalsya.
   - Takie postupki svojstvenny nevestam, -  opravdyval  neozhidannyj  uhod
Geleny CHaplinskij.
   - Vsya vina za ee postupok lozhitsya na menya, uzh slishkom  ya  nastaival  na
nemedlennom venchanii, - uspokaivayushche  promolvil  polkovnik  Skshetuskij.  -
Molodye panenki, po davnej tradicii, ne osobenno raduyutsya  etomu  sobytiyu,
kogda oni rasstayutsya so svoej cvetushchej yunost'yu!.. Vo vsem vinovat  ya,  pan
Danilo...
   - Stoit li obrashchat' vnimanie, uvazhaemye  panove,  na  devich'i  kaprizy?
Gelena vospityvalas' v kazach'ej sem'e...
   - Vospityvalas' v sem'e odnogo iz obrazovannejshih v nashe vremya kazach'ih
polkovnikov,  uvazhaemyj  pai  CHaplinskij!  -  reshitel'no  vozrazil  Tobiash
Skshetuskij. - Kstati, ya tol'ko chto vozvrashchayus'  ot  nego,  kuda  ezdil  po
porucheniyu  korolya  i  koronnogo   getmana.   Ego   ne   tol'ko   polnost'yu
reabilitiruyut,  otbrosiv  pospeshnye,  nado  skazat',   navety   polkovnika
Pshiemskogo, no i predlozhili emu vozglavit' Belocerkovskij kazackij polk!
   CHaplinskij, uslyshav eto, tol'ko raskryl rot,  vtyagivaya  vozduh,  slovno
ego ne hvatalo v komnate. Slova polkovnika priotkryli pered  nim  strashnuyu
dejstvitel'nost': prostit li emu oblaskannyj korolem  polkovnik  razbojnoe
napadenie na ego usad'bu, v kotoroj k tomu zhe umerla ego zhena? A on,  znaya
ob etom, eshche nastojchivee toropil svoih podzhigatelej.
   No molodoj Skshetuskij goryacho vozrazil:
   - |to pozor dlya pol'skoj shlyahty! Odno delo - reabilitirovat'  hlopskogo
polkovnika, a drugoe - nagrazhdat' ego za predatel'skie deyaniya.
   - Uzhe tochno ustanovleno, chto nikakogo predatel'stva s  ego  storony  ne
bylo. Ezhi, opomnis', - prerval ego otec.
   - Net, bylo! YA lichno  razgovarival  s  polkovnikom  Pshiemskim,  kotoryj
sobstvennymi  ushami  slyshal  o  sgovore  Hmel'nickogo  s   grafom   Konde.
Razumeetsya,  rodstvenniki  francuzskih  korolej,   prebyvayushchie   v   nashem
korolevstve, vsyacheski budut vygorazhivat' Hmel'nickogo. Govoryat, chto korol'
Vladislav napravil korolyu Francii pis'mo s  izvineniyami.  Horoshego  korolya
vybrala sebe shlyahta, mozhet gordit'sya im...
   - Ezhi, o takih veshchah ne govoryat v gostyah!.. Mne stydno za syna, za  ego
nevospitannost'  i  neuvazhenie  k  Korone.  Dovol'no,  Ezhi,  ostavim  etot
razgovor... Tak kogda zhe pan CHaplinskij priglashaet nas na  svoe  svadebnoe
torzhestvo?  -  sprosil  polkovnik  Skshetuskij,  starayas'  peremenit'  temu
razgovora.
   CHaplinskij smutilsya. Teper', kogda vest'  o  reabilitacii  Hmel'nickogo
pronizala ego holodom ot golovy do pyat, on i sam ne znal, sostoitsya li eto
zhelannoe sobytie. Pojdut prahom vse ego staraniya obesslavit' Hmel'nickogo.
Teper' on zhestoko budet mstit' za eto. A ved'  izvestno,  kakim  byvaet  v
gneve etot hlopskij polkovnik...
   - Ne sleduet toropit' pana Danila, uvazhaemye panove. Izvestno ved', kak
utverzhdaet kto-to iz mudrecov, chto zamuzhestvo dlya molodoj  panenki  -  eto
glubokaya propast', v kotoruyu malo kto iz nih brosalsya po sobstvennoj vole.
Nado podozhdat' do vesny, kogda raspustyatsya cvety i u nevesty budet  drugoe
nastroenie. Da i etot iskusstvenno podnyatyj shum utihnet...  -  posovetoval
Ezhi Skshetuskij.
   CHaplinskij dazhe ne vse ponyal iz togo, chto govoril rotmistr. Tol'ko otec
ulovil v slovah Ezhi kakie-to ego lichnye raschety  i  nadezhdy.  Ochevidno,  u
nego byli svoi tajnye namereniya v otnoshenii molodoj nevesty hozyaina doma.





   Uhodit, uplyvaet  zimnyaya  pora,  priobodryayutsya  voiny.  Na  dneprovskie
ostrova sletayutsya rannie pticy, shodyatsya kazaki.
   - Sostoitsya li pohod na more  ili  ot  morya?  Kto  povedet  kazakov?  -
razdayutsya vokrug golosa.
   - Dolgo li, batya, budem zhit' na etih ostrovah?..
   - Uzhe nedolgo, Timosha. Vidish', uzh pticy priletayut s yuga...
   Snova, v kotoryj raz, utrom vyhodil  zadumavshijsya  Bogdan  iz  zimov'ya.
"Kto povedet? Na more ili ot morya?" - terzali ego somneniya. Odnomu  Timoshe
razreshaet on brodit' s nim po ostrovnym debryam i tal'niku.  Svetleet  kora
na osokoryah, nalivayutsya pochki na loze i ive. SHumit vskryvshijsya Dnepr.
   - Vizhu, Timosha, ty uzhe popravilsya, poveselel.
   - Rastu, batya. Babushka Melashka  govorila,  chto  hlopcy  moego  vozrasta
rastut bystro. Vot Mehmetka pochemu-to ne rastet.
   - Tebe razvlechenie s nim, a emu nevolya. Kak tut budet  rasti  Mehmetka,
kol' ego ugnetaet podnevol'naya zhizn'?
   Bogdan oglyadyval yunogo i strojnogo, kak molodoj dub vesnoj, syna.  Dazhe
sledy ospy na lice, kazalos', sglazhivalis', pridavaya  emu  muzhestvennost'.
Za krasnym  poyasom  torchal  noven'kij  pistol',  privezennyj  kazakami  iz
Francii, a na boku visela sablya.
   -  Kresalo  i  trut  v  karmane  derzhish'?  -  pointeresovalsya   Bogdan,
otvlekayas' ot tyagostnyh myslej, naveyannyh  probuzhdayushchimisya  predvestnikami
vesny - shelyugami.
   - A gde zhe byt' kresalu i trutu, kogda ottepel'  nastupaet?  Zdes',  na
ostrovah, vesna takaya obmanchivaya. A ya privyk osteregat'sya kazhdogo.
   - Vot i horosho, Timosha, chto sbereg sebya do nashej vstrechi. Sejchas,  poka
my vmeste, Timosha, ni odna dusha ne posmeet tronut' tebya dazhe pal'cem...
   - Teper' i ya uzhe sil'nym stal, nikogo ne boyus'. YA  ochen'  podruzhilsya  s
tatarchonkom. Ved' mozhno nam, pravoslavnym, druzhit' s nim?
   - A pochemu zhe nel'zya? Pravoslavie  ne  meshaet  druzhbe,  Timosha,  kak  i
musul'manstvo. Est' pohuzhe dela... Ved' hlopec pomogaet  tebe  izuchat'  ih
yazyk. Vot na etom yazyke i  budem  my  s  toboj  o  svoem  pri  postoronnih
razgovarivat'... Nichego,  govorish',  ne  boish'sya?  A  chego  tebe  boyat'sya,
kazache, kogda ryadom s toboj otec? Da horoshemu voinu i Lyucifer ne  strashen.
Vot nash YUrko malen'kij, puskaj on boitsya...
   - Vesnoj my ih syuda na ostrova voz'mem! Babushka Melashka budet  nam  uhu
varit', a my s Mehmetkoj YUrka nauchim razgovarivat' po-tatarski.
   - Posmotrim, kak dal'she budet s  Mehmetkoj.  Vot  tebya  ne  znayu,  kuda
pristroit' na sluchaj boya. Zabirat' detej i babushku syuda ne budem. Luchshe my
sami k nim vernemsya.
   - A kak zhe byt' s bogoprotivnym CHaplinskim da s Peshtoj?..
   Bogdan hotel chto-to ob座asnit' synu, no lish' mahnul rukoj, uslyshav  shum,
donosivshijsya iz zaroslej ivnyaka. Iz-za bugra pokazalis' kazaki,  speshivshie
za bystrym Petrom Doroshenko.
   - Nakonec-to! S samogo rassveta vyglyadyvaem tebya, - obradovalsya Bogdan.





   Bylo eshche rannee utro. Moroznoe na zare, ono  poshchipyvalo  za  pal'cy.  A
kogda na gorizonte iz-za izlomannoj steny oblakov  vyglyanulo  zatumanennoe
izmoroz'yu solnce, srazu poteplelo.
   - Nu, bat'ko, nasilu perepravilis' my s nimi cherez zaliv.
   - Nado i nam s toboj uhodit' otsyuda na stepnye prostory k lyudyam. Da vot
i oni, - pokazal Doroshenko na gruppu voinov.
   - CHto, ne uznaesh' menya, Bogdan? Pravda, ya nebrityj, no ne k teshche  zhe  v
gosti priehal, - usmehayas', promolvil korenastyj kazak.
   - Fedor YAkubovich! Vot tak obradoval, Veshnyak! Da ya  tebya,  kak  boga  na
Iordane, zhdu zdes', na  dneprovskih  kruchah.  Davaj-ka,  bratec  nebrityj,
poceluemsya s toboj, kak na Novyj god.
   Veshnyak znal so slov Doroshenko o  tom,  chto  Hmel'nickij  imenno  ego  s
neterpeniem zhdet na zdeshnih ostrovah. Emu teper'  nedostavalo  ne  stol'ko
atamanov-pomoshchnikov, skol'ko horoshego sovetchika-druga.
   - Kazhetsya, i prostorno na Nizu, no  u  tebya  tut  tesnovato.  -  Veshnyak
okinul vzglyadom shelyugi i osokori. I skol'ko mog ohvatit'  vzorom  -  vsyudu
mezhdu derev'yami slonyalis' voiny.
   - My sobiraemsya uhodit' otsyuda von v te lesa.
   - Videl ya i tam lyudej. Razumno  postupaesh',  Bogdan.  Voinam  neobhodim
prostor. Po sovetu Doroshenko, my tam ostavili i novichkov.
   - CHigirincy ili sbornye lyudi? - pointeresovalsya Bogdan.
   - Bol'shinstvo nashih kazakov, s kotorymi my voevali pod Dyunkerkom.  A  s
nimi i chigirinskie novichki, irkleevskie kazaki, podbroshennye nam Karpom.
   - A eto sluchaem ne Demko iz sotni Pushkarenko, kotoryj voeval  tozhe  pod
Dyunkerkom? - sprashival Bogdan, prismatrivayas' k kazaku, stoyavshemu ryadom  s
nim.
   - A kto zhe drugoj, kak ne on, pan ataman? Demko  i  est',  -  zasmeyalsya
kazak, poglazhivaya chernye usy. - Da nas tut u  Fedora  YAkubovicha  naberetsya
nemalo. A tam eshche irkleevskie dobrovol'cy pristali. Sejchas, s nastupleniem
vesny, na oboih beregah Dnepra  podnyalos'  stol'ko  lyudej.  Proslyshali  ot
kobzarej, chto vy, polkovnik, k kakomu-to pohodu gotovilis'?
   - Hot' kakoj-nibud', lish' by pohod? - pointeresovalsya Bogdan,  ulybayas'
Veshnyaku.
   - Da uzh kak zavedeno. Bez voennyh pohodov  kazak  hireet,  -  podderzhal
Veshnyak i oglyanulsya na svoih tovarishchej.
   Kazaki otvetili na slova atamana druzhnym hohotom. Zasmeyalsya  i  Timosha.
Ved' on tozhe chuvstvoval sebya chasticej etogo tovarishchestva. Ryadom s nim  ego
otec, kazackij polkovnik, a vokrug sotni vot takih  Demko  s  ulybayushchimisya
licami, s reshimost'yu vo vzglyade. I  von  atamana  kakogo  podobrali  sebe,
krepkogo, kak dubovyj komel'.  Operezhaya  vesnu,  oni  tyanutsya  na  stepnye
prostory, ishcha svobody i nezavisimosti ot koronnoj shlyahty. U kazhdogo iz nih
mushket,  privezennyj  iz-pod  Dyunkerka,  dlinnaya,  s  bronzovoj  rukoyatkoj
dragunskaya sablya na kozhanom remne. Da i odety vse  kak  odin  v  dobrotnuyu
formennuyu odezhdu. Iz-pod smushkovyh shapok pobleskivayut britye  zatylki,  za
pravym uhom svisayut oseledcy. Kazaki!
   I snova zagovoril Veshnyak, slovno prodolzhal  davno  nachatyj  razgovor  s
Hmel'nickim:
   - Lyudi na Pridneprov'e i v stepyah zhdut  osvobozhdeniya.  Tam  takuyu  kashu
zavarili koronnye getmany... - V eti slova Veshnyak hotel vlozhit'  vse  svoe
neuderzhimoe zhelanie osvobodit'sya ot panskogo yarma, ot iezuitskih  ksendzov
i dazhe ot vlasti Pol'skoj Korony... - Ved' pol'skie vojska podoshli  uzhe  k
Korsunyu, zapolonili ukrainskie sela.
   - Dyshat' ne dayut oni nam, pan Bogdan, - pospeshil dopolnit' Demko.
   Dubravy  i  shelyuga  na  ostrovah  kisheli  vooruzhennymi  lyud'mi.  Ot  ih
sderzhannogo shuma, kazalos', gudela promerzshaya zemlya. S vostoka podnimalis'
tuchi, nastupala ottepel'. Na ostrove vse dyshalo voennym predgroz'em.
   - Vse li perebralis' na ostrov? Tesnovato stanovitsya zdes' osokoryam  da
verbam, -  promolvil  Bogdan,  po-hozyajski  okidyvaya  vzglyadom  ozhivlennyh
kazakov, okruzhavshih ego.
   - Pochemu vse? Razve ne vidish' po vooruzheniyu, chto bol'shinstvo  pribyvshih
na eto svidanie - uchastniki boev pod Dyunkerkom? A eto... - prodolzhal Fedor
Veshnyak, posmotrev na vysokogo, v shlyahetskom burnuse muzhchinu.
   -  |to  ya,  Goruhovskij,  uvazhaemye  panove,  YAnchi-Gregor  Goruhovskij,
nakonec-to dobralsya syuda vmeste s podolyanami.  I  privel  s  soboj  nemalo
pol'skih zholnerov. Oni tam. - On naugad ukazal rukoj v  storonu  zarosshego
mnogoletnimi kamyshami rukava Dnepra.
   Bogdan ozhivilsya:
   - Vot uzh kogo ne ozhidal! Rad videt' pana  chasovogo  mastera  voinom  na
nashih ostrovah. Tol'ko chto zhe eto pan bez oruzhiya?  -  I  podoshel  k  sluge
Radzievskogo, korchmaryu. "Mozhet byt',  on  podoslan  shlyahtoj"  -  mel'knula
mysl'. - Byl slugoj korchmarya, pochemu by ne stat' eshche  i  shpionom?"  Bogdan
posmotrel na Veshnyaka.
   - Oruzhie mne ne po  silam,  uvazhaemyj  pan  polkovnik.  Prezhde  chasovym
masterom byl, a vek  dumal  dozhivat',  sluzha  v  korchme,  -  rassuditel'no
promolvil Goruhovskij.
   - A teper' eshche  kazakom-netyagoj  zahotel  stat'?  Ili,  mozhet  byt',  s
kakim-nibud' porucheniem ot pana Ieronima pribyl?
   -  Obrechennyj  i  ya...  Panu   Ieronimu   nado   bylo   samomu   kak-to
vykruchivat'sya, zametat' sledy svoih tajnyh uslug korolyu. Esli uzh i  prishel
s porucheniem vash pokornyj sluga, tol'ko ot prostyh pol'skih zhitelej iz-pod
Varshavy.  YA  blagodaren  panu  starshine  za  to,  chto  on   razreshil   mne
prisoedinit'sya k ego otryadu.
   Slova Gorohovskogo napomnili Bogdanu o  volneniyah  polyakov,  ugnetennyh
shlyahtoj. Poetomu i ostrova s kazhdym dnem  popolnyayutsya  lyud'mi,  kak  Dnepr
vodami vo vremya vesennego polovod'ya. Lyudi idut na eti zabroshennye ostrova,
nadeyas' na chto-to luchshee. Neuzheli tol'ko v voennyh pohodah na turok  budut
iskat' utesheniya izgnanniki iz rodnyh, otcovskih selenij?  Tochno  pchely  za
pervym vesennim vzyatkom, ustremlyayutsya voiny na Zaporozh'e!
   Bogdan i sam ne  mog  razobrat'sya,  chto  bol'she  vsego  volnovalo  ego,
zastavlyalo zadumyvat'sya: ili nesmetnoe kolichestvo voinov,  kotorye  shli  k
nemu na ostrova, ili to, chto vmeste  s  ukraincami  k  otryadam  vosstavshih
prisoedinyayutsya i pol'skie krest'yane i meshchane. I do nih doshla vest' o  tom,
chto obizhennyj subbotovskij polkovnik korolevskoj sluzhby ushel na Sech'.
   Davno uzhe, eshche  so  vremeni  gibeli  Ivana  Sulimy,  u  vzbuntovavshihsya
kazakov, vpitavshih s molokom materi duh svobodolyubiya  i  tovarishchestva,  ne
bylo vozhaka, kotoromu by tak zhe chuvstvitel'no, kak  i  im,  shlyahta  razila
dushu. Tomakovskij Rog prityagivaet ih, kak  teplo  vesennego  solnca.  Idut
syuda starshiny, sotniki, kurennye atamany. Sama sud'ba nadoumila i Veshnyaka,
prislav  ego  na  pomoshch'.  Ih  splachivali  zhazhda  mesti  za  porazhenie   u
Kumejkovskih ozer  i  besprosvetnaya  zhizn',  a  pobedy  i  ugrozy  getmana
Potockogo prinuzhdali ob容dinyat'sya v voinskie otryady.
   - Vizhu, Fedor YAkubovich, chto vy sovsem ogolili Korsun'skij polk...
   Vmesto Veshnyaka pospeshil otvetit' Bogdanu kto-to iz pribyvshih kazakov:
   - My ne korsuncy, a cherkascy. A von te iz Umani, a  za  nimi,  kazhetsya,
belocerkovcy. V volostyah stali formirovat' polki, zabiraya vseh  pogolovno.
Dazhe teh kazakov, kotorye isklyucheny byli iz  reestrov.  Proshel  sluh,  chto
koronnye polkovniki povedut ih na ostrova - iskat' buntovshchikov. Vot lyudi i
vosprotivilis'.
   Bogdanu bylo nad  chem  zadumat'sya.  Ved'  lyudej  nado  bylo  nakormit',
vooruzhit', obespechit' porohom. A s kem posovetuesh'sya? Razve chto  s  synom,
kotoryj stoit ryadom, nervno podergivaya sablyu v nozhnah. Emu tozhe dostalos':
prikidyvalsya tatarchonkom, podruzhivshis' s plennikom, lish' by  ne  pronyuhali
koronnye, chej on syn.
   - A ne poboites' koronnyh gonchih? - vdrug  gromko  sprosil  Bogdan.  On
obrashchalsya srazu  ko  vsem  -  k  irkleevcam,  k  cherkascam,  k  umancam  i
podolyanam, derzha svoyu ruku na pleche Veshnyaka, slovno vpivshis' v nego.
   - Da chto ty govorish', polkovnik! - otkliknulsya  belocerkovec.  -  Nashim
lyudyam teper' ne strashen sam d'yavol iz pekla. Oni dostatochno naterpelis' ot
pol'skih shlyahtichej, kotorye razoryayut i unichtozhayut ih! Nashi hlopcy sovetuyut
gromche kliknut' teh, kotorye v selah i hutorah tol'ko i  zhdut  podhodyashchego
momenta. A takoj moment nastupil dlya ukraincev.  Smogut  li  nashi  kobzari
vsyudu pobyvat', - ved' kraj bol'shoj, lyudej von skol'ko  naplodilos'.  Ved'
mnogie do sih por nichego ne vedayut o tvoih, polkovnik, raspryah s Koronoj.





   Nyneshnyaya zima ne tak morozami i obil'nymi  snegami  donimala  koronnogo
getmana Potockogo, kak zloveshchim ozhivleniem prostyh lyudej. Dazhe  v  Galiciyu
dobralis'  kobzari.  Poetomu  koronnomu  getmanu  prihodilos'  posylat'  v
starostva svoih uryadnikov s groznymi prikazami:
   - Povelevayu  vylovit'  vseh  zlostnyh  kobzarej,  zachinshchikov  hlopskogo
bunta, i posadit' ih na koly.
   Koronnomu getmanu Potockomu  snova  nado  bylo  gotovit'sya  k  voennomu
pohodu na pridneprovskie stepi.  Dozornye  getmana  donosili  o  tom,  chto
kobzarej v selah ne umen'shaetsya,  ih  buntarskie  golosa  razdayutsya  i  na
dorogah. S kazhdym dnem ih stanovitsya vse  bol'she.  Oni  v  svoih  dumah  i
pesnyah prizyvayut lyudej k nepovinoveniyu.
   Dazhe v Brodah vdrug uslyshali kobzarskuyu dumu o koronnom getmane:

   Ta naverny oka, kotoryj z Potoka, idesh do Slavuty,
   Nevynnii dushi hapaesh za ushi, vol'nosti odijmaesh,
   Korolya ne znaesh, rady ne dbaesh, sam sobi sejmuesh...
   Bulavoyu, yak sam hochesh, keruesh!..

   Pomimo etogo, ezhednevno poluchaemye soobshcheniya s Niza ne  tol'ko  vselyali
trevogu v dushu getmana, no i pugali ego svoej ugrozhayushchej neotvratimost'yu.
   ...Podnimaetsya lyud ne tol'ko na  Tomakovskom  Roge.  V  rvah  kreposti,
postroennoj  nakanune  Novogo  goda  voinami  Hmel'nickogo,  v   zemlyankah
vystupila podpochvennaya voda. Pod luchami  vesennego  yuzhnogo  solnca  bystro
tayal sneg, shiroko razlilsya polnovodnyj Dnepr.
   V pridneprovskih lesah  naskoro  sooruzhalis'  novye  kureni,  shatry  po
tatarskomu obrazcu. Nizov'e Dnepra,  kak  reka  taloj  vodoj,  zapolnyalos'
lyud'mi. Na dorogah, v selah kobzari svoimi dumami prizyvali narod  uhodit'
na Niz:

   Oh, grae-grae more vesnyanoi,
   Kozak pit' zhadae vody dniprovoi,
   Oj, maty-maty!
   Ne shkoduj golosu synam, shchob vesnu ospivaty,
   SHCHob hmelem-hmilynoyu v gayah im prorostaty!..

   |ti novye dumy i pesni uzhe zvuchali ne tol'ko v gorodah i selah, no i na
Dnepre. Doletali oni i na ostrova, na Zaporozh'e, podnimaya voinstvennyj duh
ne tol'ko  u  molodyh,  no  i  u  pozhilyh  kazakov,  voodushevlennyh  ideej
vol'nosti,  voennyh  pohodov.  Teper'  uzhe  ne  Bogdan  Hmel'nickij  iskal
kurennogo atamana, a on sam vmeste s sechevymi starshinami  shel  k  nemu  na
Tomakovskij Rog.
   - Tesnovato uzhe tebe, Hmel',  na  Tomakovskom  Roge,  -  staralis'  oni
zavyazat' razgovor s polkovnikom.
   - Ne vesna li von natyagivaet shatry  i  na  poberezh'e  Dnepra,  ryadom  s
ostrovami, - otvechal Bogdan. - Lyudi ishchut putej dlya spaseniya, a prihodyat  k
nam. Da razve vseh razmestish' na ostrove? Vizhu, chto mne  ne  usidet'  tut.
Kazaki rvutsya v pohod.
   - Kak raz prishla pora nachat'  pohod  protiv  turok.  Ved'  sam  znaesh',
tatary v druz'ya naprashivayutsya. Tugan-bej  so  svoej  vooruzhennoj  saranchoj
stoit u vorot Kryma. Esli i v samom dele sobiraesh'sya idti vojnoj na turok,
to luchshe by dvinut'sya po sushe, v obhod. Tugan-bej  snova  prisylal  k  nam
svoego posla, da i sam sobiraetsya priehat' dlya peregovorov. My zhivem s nim
v mire, vot on i nabivaetsya k nam v kumov'ya.
   - Vizhu, zhivetsya vam tut nesladko, kol' uzhe i krymchaki soyuz  predlagayut.
Luchshe by uzh s Moskvoj sblizhat'sya, chem s tatarami, ili ujti na poselenie...
   - S Moskvoj sovetuesh' sblizhat'sya? Byli uzhe nashi i na poseleniyah. A  kak
zhe svoj rodnoj kraj?  Ostavit'  na  razorenie  shlyahte?  Ne  to  sovetuesh',
polkovnik, - goryachilsya kurennoj ataman. - Ty prav,  odnih  nas  unichtozhat.
Tebe samomu horosho izvestno, chto shlyahtichi nachali  stroit'  svoi  fol'varki
uzhe daleko za predelami CHigirina. Kazhetsya, oni hotyat eshche  potuzhe  zatyanut'
petlyu na shee nashego naroda. Oni pregradili zaporozhcam vse puti  k  rodnomu
domu, postaviv dozornymi nad nami takih  zhe,  kak  my,  tol'ko  reestrovyh
kazakov. Dumaesh', nam legko vstupat' v soyuz s  Tugan-beem?  A  vse  zhe  my
sovetuem tebe ne trogat'  krymchakov.  Sejchas  ne  vremya  nam  ssorit'sya  s
Tugan-beem. Imenno v interesah mira my vynuzhdeny druzhit' s nim. A  chto  on
nastojchivo dobivaetsya soyuza s kazakami, nam na ruku. On sejchas gotovitsya k
vojne so shlyahtoj, podnyal tysyachi voinov, vooruzhennyh tol'ko moslakami.
   - Izvestno li ob etom koronnomu getmanu ili zaporozhcy pomogayut  tataram
skryt' ot lyahov ih zamysel?
   - CHtoby Potockij da ne znal!.. -  po-zagovorshchicki  ulybnulsya  Lutaj.  -
Govoril zhe tebe, chto karaulyat sejchas u nas cherkasskie kazaki, kotorye  vse
vysprashivayut u nas  o  Tugan-bee...  Esli  ty,  polkovnik,  sobiraesh'sya  v
morskoj pohod, tak nado by tajkom gotovit' chajki. U  nas  na  ostrovah  ih
malo pripryatano... Mozhet, kliknut' syuda masterov da pristupit' k postrojke
sudov? My vidim, kak lyudi vse idut i idut k tebe.
   - Gore ih gonit  syuda,  brat'ya  kazaki.  A  mastera  dlya  strojki  chaek
najdutsya. Mat' nasha, Ukraina, vdostal' prishlet ih!
   -  Ty  slovno  kakuyu-to  mudruyu  zagadku  zadaesh'  nam,  polkovnik,   -
mnogoznachitel'no ulybalis' zaporozhcy.
   - Zachem nam gadat', slovno my boimsya kogo-nibud'? Kol' nado  na  turok,
tak i na nih pojdem. K tomu zhe po sushe legche obojti ih, da  i  dorogi  nam
znakomy. Bolgary podderzhat, davno nashej pomoshchi zhdut.  Vot  poslal  nedavno
Veshnyaka svoim nakaznym atamanom v pribrezhnye lesa, ibo tesnovato stalo nam
na ostrovah, nado uhodit' otsyuda...
   Zaporozhskie starshiny verili Hmel'nickomu.  Ved'  kazhdyj  iz  nih  znal,
kakoe delo poruchil korol' subbotovskomu polkovniku!  No  pochemu  polkovnik
Hmel'nickij govoril ob etom kak by shutya? Ne hlebnul  li  on  sluchajno  dlya
nastroeniya, chtoby veselej i ozhivlennej besedovat' s nakaznym atamanom i  s
zaporozhskimi starshinami? Ved' on zaranee znal, chto oni priedut k  nemu  za
sovetom. Odnako  zaporozhcy  po-svoemu  smotreli  na  to,  chto  Hmel'nickij
sosredotochivaet polki v lesah na pravoberezh'e Ukrainy.
   - CHto i govorit',  stol'ko  kazakov  nikogda  ne  sobiralos'  na  Nizu.
Starshiny cherkasskih kazakov iz Kodackogo garnizona vse sprashivayut  u  nas:
dlya chego, mol, polkovnik Hmel'nickij sobiraet na Zaporozh'e vsyu  ukrainskuyu
golyt'bu?
   - Tol'ko li poetomu my mozolili im  glaza?..  Skazhite  im,  chto  i  sam
polkovnik  stal  golyt'boj  po  vole  koronnogo  getmana.   No   esli   my
ob容dinimsya, nam ne strashny ne tol'ko Kodackaya krepost', no i  sam  getman
Potockij. Ne po  dushe  i  mne  eti  neproshenye  hozyaeva  na  Nizu.  Nechego
reestrovym kazakam vmeshivat'sya v zhizn' zaporozhcev. Idut lyudi v Zaporozh'e -
puskaj idut, gor'kaya sud'ba gonit ih syuda.
   - Davno izvestno, chto  gore  ob容dinyaet  lyudej,  ukreplyaya  ih  silu,  -
dobavil odin iz sechevyh polkovnikov.
   I Bogdanu Hmel'nickomu pokazalos', chto zaporozhcy  ne  zrya  priehali  na
Tomak na takoj bol'shoj chajke.
   - Tut, brat Bogdan, takoe delo, - nakonec  nachal  ser'ezno  zaporozhskij
ataman Grigorij Lutaj. - Vchera  my  sozyvali  sovet.  Kazaki,  starshiny  i
atamany prishli k takomu edinodushnomu mneniyu: vooruzhennyh kazakov pod tvoim
nachalom  sobralos',  pochitaj,  v  tri  raza  bol'she,  chem  v   Zaporozhskom
garnizone. Oruzhie u nas chto nado, poroha dostatochno,  da  i  polkovniki  u
tebya - Veshnyak, Gandzha Ivan, Doroshenko - vse kak na podbor. Tak ne pora  li
tebe  zavesti  kazackie  poryadki  na  Nizu?   Nashe   nizovskoe   vojskovoe
tovarishchestvo reshilo peredat' tebe bulavu i starshinskie klejnody.  Koronnye
starshiny iz Kodaka slishkom uzh interesuyutsya toboj.
   - O tom, chto koronnye starshiny interesuyutsya mnoj, ya  znayu.  Dumayu,  chto
kazaki CHerkasskogo i Korsun'skogo reestrovyh polkov skoree podderzhat  nas,
a ne lyahskih starshin. No my ujdem s  ostrovov.  Ne  budem  mozolit'  glaza
shlyahte, vot ona i uspokoitsya. Nado zavodit'  kazackie  poryadki  i  krepit'
Zaporozhskuyu Sech', da  tak,  chtoby  pany  shlyahtichi  drozhali  pered  pej  da
uma-razuma nabiralis'. Pravil'no reshil sovet. Reestrovye  kazaki,  nesushchie
sluzhbu v Kodake, ne pojdut suprotiv sechevikov. A chto kasaetsya bulavy,  to,
mozhet,  vy  neskol'ko  pospeshili.  Ob  etom  uznayut  starshiny  v   Kodake,
nemedlenno donesut koronnomu getmanu. |to sozdast  lishnie  hlopoty  i  dlya
nas. O cherkasskih kazakah, kotorye nahodyatsya u vas, bespokoimsya  my  tozhe,
uveren, chto oni pojdut vmeste s nami... A bulava puskaj pobudet nemnogo  u
zaporozhcev. Ujdem s  ostrovov,  naladim  dobrye  otnosheniya  s  reestrovymi
kazakami ne tol'ko iz garnizona Kodackoj kreposti, no  i  s  temi,  chto  v
volostyah. Vot togda soberem i obshchij krug, izberem  nakaznogo  atamana.  Na
mne ved' svet klinom ne soshelsya. Dumayu, chto horoshim atamanom na  Nizu  byl
by Maksim Krivonos...
   V  kuren',  gde  Bogdan   Hmel'nickij   razgovarival   s   zaporozhskimi
starshinami, protisnulsya Petr Doroshenko.
   - Nu chto tam,  Petr,  v  CHigirine,  rasskazyvaj,  pust'  i  zaporozhskie
starshiny poslushayut. A gde molodye starshiny tvoih ohochekomonnyh? -  sprosil
Bogdan.
   - Vot ya i privel ih, no po doroge nemnogo zaderzhal Veshnyak. A o CHigirine
mnogoe nado rasskazat'. Tam polkovnik... Da vot i oni pribyli...
   - Deti zdorovy? Kak pani Melashka spravlyaetsya s nimi?
   - S pani Melashkoj i devochkami vse horosho. YUrko rvetsya k  otcu.  No  tut
vot eshche napast'...
   - Kakaya eshche  napast',  govori,  Petr.  Vidite,  brat'ya  zaporozhcy,  moj
starshina, po svoej zhe zemle, kak zlodej, probiralsya v nash CHigirin.  Tol'ko
chto  vernulsya  ottuda,  privel  s  soboj  lyudej...  No  chto   za   napast'
priklyuchilas'?
   - CHut' bylo do vooruzhennoj stychki ne doshlo.  Tut  krymskij  murza,  sam
perekopskij bej, razyskivaet zaporozhskih starshin. Na dvuh chelnah  priplyli
k nam na ostrov. Murza dobivaetsya vstrechi s nakaznym atamanom.  Skazyvayut,
chto on so vsem svoim tatarskim vojskom podoshel  k  Perekopu.  Namerevaetsya
otomstit' chigirinskomu staroste Konecpol'skomu za  napadenie  na  nih.  Da
osteregaetsya zaporozhcev.
   Bogdan voprositel'no posmotrel na zaporozhskih starshin.
   - Mozhet, ego primete tut?  I  nam  interesno  poslushat'.  A  ty,  Petr,
predupredi svoih pushkarej, chtoby  prismotreli  za  chelnami  Tugan-beya.  Da
soobshchi Veshnyaku, chto pribyli krymchaki.
   Zaporozhcy pereglyanulis' mezhdu  soboj,  udivlennye  takoj  naporistost'yu
zadiristogo Tugan-beya.
   - Konechno, primem ego tut. Eshche neskol'ko dnej tomu nazad on  prislal  k
nam svoih poslov s pros'boj vstretit'sya s nakaznym nashego  vojska.  Da  uzh
prinimaj ego  ty,  hvatit  byt'  gostem.  Vse  ravno  ot  bulavy  tebe  ne
otvertet'sya. Prinimaj Tugan-beya. A starshinskie klejnody  i  bulava  vojska
zaporozhskogo von v chelne.
   - Kak zhe eto nazyvaetsya? - sprosil Bogdan i podnyalsya,  chtoby  snyat'  so
steny horugv' s zolotym orlom Korony, podarennuyu korolem Vladislavom.
   - |to kak v pesne poetsya: "Da  ne  zhuri  menya,  mat'..."  -  zasmeyalis'
zaporozhcy.
   - Horosho, puskaj budet kak v pesne. ZHelayushchih prinyat' bulavu  zaporozhcev
sejchas ne tak mnogo, eto ya znayu. Nu chto zhe, togda sozovem eshche sovet, tam i
reshim, komu derzhat' bulavu. A sejchas vmeste s vami primem murzu Tugan-beya.
Petr, priglasi syuda murzu!





   Uverennyj v svoih silah, hrabryj murza s gordo podnyatoj golovoj voshel v
kuren' Hmel'nickogo. On byl v rasshitom barhatnom zhupane na dorogom mehu, s
ukrashennym zolotom poyasom. Po-vidimomu, gordilsya im  i  narochito  vystavil
svoj zhivot, chtoby kazackie starshiny obratili vnimanie na trofejnoe  zoloto
na poyase.  Reznaya  zolotaya  tabakerka-rozhok,  kak  i  persidskij  pistol',
torchali za poyasom s levogo boka,  sprava  zhe  visela  krivaya  dalmatinskaya
sablya na razukrashennoj cepochke. Kolchan so strelami i uprugij luk nesli  za
murzoj dva plennyh persa. S murzoj voshel  i  tolmach,  priblizhennyj  turok,
kotoryj kogda-to voeval na storone kazakov.
   Vojdya v kuren', murza ostanovilsya. On znal pochti vseh  prisutstvovavshih
zdes' starshin. Odnako navstrechu emu vyshel ne polkovnik Lutaj, hotya  imenno
k nemu i priehal murza, kak k nakaznomu atamanu.
   - Rady privetstvovat' nashego soseda-gostya, brata murzu Tugan-beya! Pust'
allah blagoslovit tebya na nashej zemle! - obratilsya k nemu  Hmel'nickij  na
tureckom yazyke.
   Murza  byl  porazhen  ego  prekrasnym  stambul'skim  vygovorom,  kak   i
dvizheniem ruki ot chela do poyasa. Tak obychno privetstvovali  znatnyh  lyudej
vo dvorce u tureckogo sultana.
   - Pust' allah blagoslovit dom sej, - rasteryanno otvetil  Tugan-bej,  ne
ozhidavshij takogo privetstviya Hmel'nickogo.
   Dvizheniem ruki on dal znak tolmachu,  chto  obojdetsya  i  bez  nego,  raz
ataman zaporozhcev tak prekrasno govorit po-turecki. On srazu zhe ponyal, chto
pered nim nahoditsya izgnannyj iz CHigirina Bogdan Hmel'nickij, sobravshij na
ostrovah ogromnoe vojsko.
   Murza podumal o tom, sleduet li emu govorit' zaporozhcam o  celi  svoego
riskovannogo priezda na vooruzhennyh galerah. Osobenno s takim  besstrashnym
polkovnikom.
   - S blagosloveniya vsemogushchego allaha priehal ya k  vam,  zaporozhcam,  po
ves'ma vazhnomu delu, - nakonec, porazmysliv, proiznes Tugan-bej.
   - Murza okazhet mne, polkovniku kazach'ego vojska,  nahodyashchegosya  tut  na
ostrove, bol'shuyu chest', esli izlozhit sut' dela v  prisutstvii  vseh  nashih
atamanov. Vysokochtimye koshevye atamany poruchili  mne  vesti  peregovory  s
vami, proslavlennym perekopskim beem, - vazhno proiznes Bogdan Hmel'nickij.
   Tugan-bej bystrym vzglyadom okinul atamana Lutaya, i  Bogdan  ponyal,  chto
murza do sih por eshche ne mozhet osmyslit', chto proizoshlo na ostrovah.
   - U menya tozhe est' delo k nashemu gostyu murze Tugan-beyu, i ya  ochen'  rad
sluchayu obsudit' ego zdes', - prodolzhal  Bogdan  Hmel'nickij,  podzadorivaya
krymchaka.
   - CHto za delo, moj uvazhaemyj hozyain, pust' blagoslovit allah  bogatstvo
tvoego uma! - goryacho zainteresovalsya Tugan-bej.
   - Kazaki podarili moemu synu plennogo yunoshu, syna  kakogo-to  krymskogo
beya. Mne hotelos' by...
   - Mehmet-bala? Da eto zhe syn  odnogo  iz  hrabrejshih  krymskih  beev  -
Solimana-kara! - potoropilsya Tugan-bej. -  Murza  Soliman-kara  prigotovil
bol'shoj vykup za syna.
   - Nam ne nuzhno nikakogo vykupa, murza-aga! Kazaki ne torguyut yasyrem.  K
tomu zhe Mehmet-bala podruzhilsya s moim synom, kotoryj poobeshchal emu, chto  on
vernet ego k roditelyam.
   |ta  neozhidannaya  vest'  sovsem  obezoruzhila  voinstvenno  nastroennogo
Tugan-beya, kotoryj tut zhe izmenil plan i reshil  po-druzheski  pogovorit'  s
kazakami. Tol'ko teper' on ohotno sel  ryadom  s  Bogdanom  Hmel'nickim  na
kover, razostlannyj kazakami posredi kurenya. U kazakov  nashelsya  i  kal'yan
dlya gostya, i tureckij chaj. Bogdan velel razyskat' Timoshu  i  privesti  ego
vmeste s tatarchonkom.
   - Murza Tugan-bej nameknul nam a svoej vojne s korolevskimi vojskami, -
prodolzhal razgovor Bogdan.
   No murza totchas vozrazil:
   - Ne o moej  vojne,  o  razbojnich'em  napadenii  chigirinskogo  starosty
Konecpol'skogo na krymskie zemli. My v eto vremya voevali s persami, a  bej
Konecpol'skij napal na nashih pastuhov, razgromil auly, ubil  mnogo  lyudej,
plenil moih sootechestvennikov, ugnal  ih  skot.  Izvestno  li  polkovniku,
kakoe znachenie imeyut ovcy, loshadi, bujvoly dlya Kryma i  ego  naseleniya?  I
osobenno sejchas, v takoj zasushlivyj god, v  Krymu,  i  kogda  my  voyuem  s
persami...
   - Vse eto mne izvestno... - skazal Bogdan, gostepriimno podlivaya  murze
v pialu goryachego chayu. - Izvestno mne takzhe, chto ubito mnogo mirnyh zhitelej
perekopskih aulov. Ne tak davno i nashi i  vashi  lyudi  perezhivali  podobnye
napadeniya,  terpeli  ubijstva,  grabezhi  i  beschinstva.   My,   zaporozhcy,
dogovorilis' prekratit' vsyakie nabegi na vas i budem svyato  priderzhivat'sya
dogovora. Vot i murzu Tugan-beya sejchas prinimaem u sebya kak svoego gostya.
   - Pravdu govorish', blagorodnyj bej: vot uzhe dva goda, kak my ne voyuem s
kazakami. A starosta  Konecpol'skij  brosil  na  nas  reestrovyh  kazakov.
Krymskij  narod   imenem   allaha   zaklinaet   nas,   voinov,   otomstit'
Konecpol'skomu i otobrat' u nego yasyr'. I klyanus', - murza  grozno  podnyal
ruku s zolotymi brasletami i perstnyami, - chto do teh por, pokuda eta  ruka
ne postavit shlyahtu vmeste  s  Konecpol'skim  na  koleni,  my,  pravovernye
musul'mane, ne uspokoimsya... Vot poetomu, po porucheniyu krymskogo hana, ya i
pribyl k vam, nizovym kazakam, dogovorit'sya o tom, chtoby vy ne meshali  nam
otomstit' nashim krovnym vragam - lyaham.
   Hmel'nickij postavil pialu na kover. Obvel glazami kazackih starshin:
   - Slyshali, brat'ya  starshiny,  kazaki?  Sami  shlyahtichi  provociruyut  eti
strashnye  nabegi  tatar  na  nashu  ukrainskuyu  zemlyu!  -  I,  obrashchayas'  k
Tugan-beyu, prodolzhal: - Kazaki, kak i vse lyudi nashej very,  lyubyat  trud  i
spravedlivost'. No koronnaya shlyahta vse bol'she  i  bol'she  pritesnyaet  nas,
raspravlyaetsya  s  nashimi  lyud'mi,  kak  ej  hochetsya.  Posle  porazheniya   u
Kumejkovskih ozer ukrainskie  kazaki  schitayut  koronnyh  shlyahtichej  svoimi
samymi lyutymi vragami. Takim obrazom,  vragi  tatarskogo  naroda  stali  i
nashimi vragami! Tak zachem  zhe  nam  meshat'  spravedlivoj  mesti  obizhennyh
lyahami lyudej? Kogda rech' idet o spravedlivosti, Tugan-bej mozhet  polnost'yu
polozhit'sya na nas, kak na poryadochnyh  sosedej.  V  slozhivshejsya  obstanovke
bor'ba za narodnoe delo vyvodit nas na odnu dorogu - k svobode!
   Dolozhili o prihode Timoshi s synom tatarskogo beya. Kazaki  rasstupilis',
propuskaya dvuh yunoshej, odinakovo odetyh i s  odinakovym  oruzhiem.  Vysokij
rostom Timosha, kak vzroslyj voin,  gostepriimno  propustil  vpered  svoego
druga Mehmetku. I kazaki smotreli na eto kak  na  proyavlenie  estestvennoj
privyazannosti sverstnikov. V etot moment nikto iz nih ne dumal ni  o  vere
yunoshej, ni o ih oruzhii.
   Tugan-bej  vskochil  s  kovra.  Hishchnogo  Tugan-beya   slovno   podmenili,
mgnovenno ischezla zanoschivost' murzy, ego napyshchennost', na kakoe-to  vremya
on stad dobrym otcom,  sosedom.  Po  zhenopodobnomu,  ozhirevshemu  licu  ego
pokatilis' slezy.
   - Megmedzhi-bala! - voskliknul on, protyagivaya ruki k yunoshe.
   Ispugannyj  yunosha  obernulsya  k  Timoshe.  V  ego  vzglyade   on   ulovil
chelovecheskuyu teplotu. Timosha  odobritel'no  kivnul  golovoj,  dazhe  slegka
podtolknul Mehmetku k Tugan-beyu.
   Zaporozhcy vyhodili po odnomu iz kurenya.  Oni  prisoedinyalis'  k  shumnoj
tolpe kazakov, zapolnivshej podvor'e kosha.  V  etu  rannyuyu  vesennyuyu  poru,
sredi zeleneyushchih osokorej i shelyugi, rosshej na beregu, stoyali  poslancy  ot
dobrovol'cev-kazakov s velikoj Ukrainy.
   - Nu kak, brat Tugan-bej, ne obmanul ya, chto u menya est' delo k krymskim
voinam? A chtoby ukrepit' nashu  druzhbu  i  dejstvitel'no  zhit'  kak  dobrye
sosedi, moj syn ohotno provodit yunoshu k ego otcu. Pust' on tozhe pogostit u
svoego krymskogo druga. Ved' takim yunosham, kak  oni,  zdes'  zhit'  nel'zya.
Vmeste s Tugan-beem poedet i nash  starshina  Ivan  Gandzha.  Dumayu,  chto  po
doroge v Krym, a skoree - tam, u otca vashego yunoshi, vy i dogovorites'  obo
vsem s nashim starshinoj. Vpolne  vozmozhno,  esli  etogo  pozhelaet  krymskoe
voinstvo, tam okonchatel'no i reshite, kak osushchestvit' to,  o  chem  govorili
nam vy. Zavtra  i  vyezzhajte  k  sebe  domoj.  Poruchayu  vam  svoego  syna,
polagayas' na voinskuyu chest' batyra Tugan-beya...





   Rotmistru Ezhi Skshetuskomu ne vpervye za poslednie  dva  goda  byvat'  v
CHigirine. I kazhdyj raz on v容zzhal v etot gorod kak pobeditel'. V  CHigirine
on chuvstvoval sebya kak v zavoevannoj kreposti. V etu zimu pribrezhnye  sela
i hutora, da i gorod byli zapruzheny zholnerami. V vozduhe pahlo  neminuemoj
vojnoj.
   Prezhde molodoj shlyahtich nepremenno proezzhal  po  lyudnym  ulicam  goroda,
otchityvaya gulyak, tolpivshihsya vozle korchmy:
   - Vse prazdnuete, lodyri! Vam, pridneprovskim hlopam, tol'ko by  svyatki
da maslenicy!..
   Sejchas zhe on ehal molcha. Getman Potockij imenno ego, a ne otca,  poslal
v CHigirin. "Syn polkovnika bolee operativen, kak i podobaet  molodezhi",  -
opravdyval Potockij prinyatoe reshenie dazhe pered  samim  soboj.  On  poslal
rotmistra Skshetuskogo v CHigirin kak svoj avangard. I sam sobiralsya  vskore
vyehat' tuda.
   Ezhi Skshetuskij s ulybkoj na ustah  vspomnil  naputstvennye  nastavleniya
koronnogo getmana. Emu kazalos', chto lish' po ukorenivshejsya privychke getman
poruchal starshemu Skshetuskomu podgotovit' svoi polki dlya voennogo pohoda na
pridneprovskuyu Ukrainu. V nem zhe,  Ezhi  Skshetuskom,  getman  videl  svoego
edinomyshlennika, kotoromu blizki ego voennye,  a  s  nimi  i  politicheskie
idealy. Osobenno v voprosah podavleniya  ukrainskogo  separatizma,  kotoryj
doshel uzhe do soyuza s ne razgadannoj im do sih por Moskvoj.
   Ostavshis' naedine s rotmistrom, Potockij nastavlyal ego:
   - Pan rotmistr ponimaet, chto  segodnya  ili  zavtra  ya  tozhe  dvinus'  s
vojskom v  eti  kraya.  Dlya  nas  doroga  kazhdaya  minuta,  nado  nemedlenno
predotvratit' ugrozhayushchee begstvo ukrainskih  hlopov  na  Niz.  Pan  dolzhen
raspolozhit'sya so svoimi  gusarami  v  CHigirine,  navesti  poryadok  v  etom
gorode, zarazhennom duhom hmel'nitchiny, i pregradit' put' na Zaporozh'e. Kak
ya uzhe govoril panu rotmistru,  trudno  poverit',  chtoby  tak  prosto  sama
ohrana vzyala i vypustila iz temnicy Hmel'nickogo. CHigirincy izvestny svoim
predatel'stvom, tem bolee sleduet uchest', chto ustranenie nami Hmel'nickogo
oni  schitayut  oskorbleniem  ih  nacional'nogo  dostoinstva.  U  polkovnika
Krichevskogo slishkom blizkie otnosheniya s etim buntovshchikom. Ne prichasten  li
on k osvobozhdeniyu Hmel'nickogo?
   - Ponimayu vas, pan getman.  Krome  ohrany  vozle  holodnoj,  gde  sidel
Hmel'nickij, vo dvore podstarosty, kak ya pomnyu, vsegda  shatalis'  kakie-to
prazdnye lyudi.
   Getman vosprinimal eti slova Skshetuskogo  kak  dobroe  predznamenovanie
nachala kardinal'noj akcii. On  odobritel'no  kival  golovoj,  blagoslovlyaya
rastoropnogo   rotmistra   na   rozyski   nastoyashchih   vinovnikov   begstva
Hmel'nickogo.
   Marshalok dvora to  i  delo  dokladyval  getmanu  Potockomu  o  pribytii
polkovnikov, voevod s koronnymi vojskami.  Pribyl  dazhe  gonec  ot  samogo
pol'nogo getmana Kalinovskogo s soobshcheniem o  tom,  chto  on  vystupaet  so
svoimi vojskami na Ukrainu, k Dnepru. Potockij molchal, ne  vozrazhal  i  ne
soglashalsya, prezhde vsego dumaya o svoem prestizhe.
   Tol'ko priezd vyzvannogo im po neotlozhnym delam  polkovnika  Pshiemskogo
srazu podnyal ego  nastroenie.  On  pomahal  rukoj  rotmistru  Skshetuskomu,
blagoslovlyaya ego, kak rodnogo syna, na takoe voinskoe delo, kak  usmirenie
kazakov. Potockij dazhe sam udivlyalsya: na polkovnika  Skshetuskogo  vozlagal
ochen' trudnoe delo podgotovki zholnerskih polkov dlya pohoda na  Ukrainu,  a
naibolee  delikatnye  dela  poruchal  ego  synu  Ezhi.  Polkovnik   yavlyaetsya
vospitannikom Konecpol'skogo, ot nego zarazilsya  duhom  liberalizma,  stav
storonnikom fatal'noj idei korolya podnyat' kazakov v pohod na Turciyu, chtoby
izbavit'sya ot zavisimosti i  pokonchit'  s  uplatoj  dani  sultanu.  A  Ezhi
Skshetuskij  snachala  otrubit  golovu   kazackoj   gidre,   ustrashaya   etim
sultanov...
   - Priglasite  polkovnika  Pshiemskogo!  -  prikazal  Potockij,  provodiv
rotmistra do dveri kabineta. V dannyj moment emu nuzhen  imenno  Pshiemskij,
kak svoya ruka, kotoruyu koronnyj getman  protyagivaet  k  Vladislavu  IV.  V
sozdavshejsya   politicheskoj   situacii   korol'   stanovitsya   pomehoj    v
osushchestvlenii  shlyahtoj  kardinal'nyh  mer.  V  delah,  kotorye  svyazany  s
obezvrezhivaniem korolya, nuzhny imenno takie  neudachniki-voiny,  kakim  stal
polkovnik Pshiemskij, okazavshijsya v nemilosti u Vladislava!
   Potockij  stoyal  gluboko  zadumavshis',  slovno  somnevalsya,  mozhno   li
doverit' etomu polkovniku samuyu bol'shuyu tajnu v  svoej  velikoj  sluzhebnoj
kar'ere. Korol' nervnichaet, chitaya pis'ma koronnogo getmana. Pshiemskij tozhe
poedet k nemu s pis'mom, kazhetsya uzhe s poslednim.





   V CHigirine rotmistr Skshetuskij razmestil svoih gusar na postoj v  samyh
luchshih domah.
   - Hlopy dolzhny znat', chto gusary nesut v  CHigirine  voennuyu  sluzhbu!  -
krichal on  na  chigirincev,  obremenennyh  chrezmernymi  postoyami.  Rotmistr
Skshetuskij nosilsya po dvoram, kak pobeditel' v zavoevannoj strane.
   A   sam   on   umyshlenno   ostanovilsya   na   postoj   u   podstarosty,
vospol'zovavshis' pomoshch'yu Sidora Peshty, kotoryj i privel ego k CHaplinskomu.
Peshta nastojchivo ugovarival podstarostu CHaplinskogo  soglasit'sya  na  eto,
podcherknuv, chto rotmistr Skshetuskij vsegda mozhet prigodit'sya emu.
   - CHuet moe serdce, chto skoro  snova  budem  voevat'.  Podneprov'e,  pan
Danilo, k sozhaleniyu, ne stalo eshche takoj nadezhnoj  volost'yu,  kak,  skazhem,
Volyn'.  Netrudno  ponyat',  chto  lyuboe  volnenie  v  CHigirine  nachnetsya  s
napadeniya na dom podstarosty.
   V pervyj zhe vecher rotmistr dolgo i pridirchivo rassprashival  podstarostu
o chigirincah. Kogda podstarosta otvetil na interesuyushchie ego voprosy, gost'
vdrug potreboval ot nego, chtoby on "otkrovenno" rasskazal o svoem  dome  i
dvorovyh lyudyah.
   - Da chto vy, uvazhaemyj pan rotmistr, i na makovoe zernyshko utaivat'  ot
vas nechego, - ubezhdal rotmistra CHaplinskij.
   -  Makovoe  zernyshko...  Tozhe   nashel   chem   klyast'sya   pan   shlyahtich,
pozaimstvovav bozhbu u ukrainskogo plebsa. YA  ni  v  chem  ne  obvinyayu  pana
podstarostu,  a  tol'ko  preduprezhdayu.  Sred'  bela  dnya  sbezhal   zdrajca
Hmel'nickij iz holodnoj, ohranyaemoj  chetyr'mya  vooruzhennymi  detinami.  Ne
zadumalsya li pan CHaplinskij nad etim i  ne  pokazalis'  li  emu  strannymi
obstoyatel'stva etogo pobega? Okno celoe, otkryt zasov.  Podstaroste  davno
sledovalo by pointeresovat'sya etim, ved' net nikakogo somneniya v tom,  chto
otkryl dver' dobrozhelatel' prestupnika. Kto  on,  ne  dejstvuet  li  on  i
sejchas v CHigirine, mozhet, i pod bokom u pana podstarosty? YA poslal  odnogo
cheloveka, chtoby pogovoril s etimi bezdarnymi chasovymi.
   - Tak oni, po-vidimomu, u Hmel'nickogo...
   - Ne sleduet panu podstaroste verit' vsyakim hlopskim sluham. Oni dolgoe
vremya  nahodilis'  u  Poltoraliha,  no  sejchas  mogli  perepravit'sya  i  k
Hmel'nickomu. Troe iz nih ohranyali sem'yu prestupnika Hmel'nickogo,  tol'ko
chetvertyj... CHetvertyj uzhe prosit u pana podstarosty pomilovaniya.
   - Pan rotmistr schitaet, chto on priznaetsya?
   - |to uzh moya zabota. Puskaj pan  zabudet  ob  etom  razgovore.  CHigirin
sejchas chto bochka s porohom, bros' iskru - i vspyhnet.





   Doverennyj  koronnogo  getmana  vselyal  trevogu  v  dushu  i   tak   uzhe
napugannogo Hmel'nickim Danila CHaplinskogo.  Rasstroennyj  podstarosta  ne
opomnilsya, kak sam i privel-rotmistra v komnatu Geleny.
   - Nash uvazhaemyj gost' s otryadom gusar ohranyaet  pokoj  nashego  doma,  -
skazal on Gelene.
   Devushka ulybnulas' gostyu, okinuv ego blagodarnym vzglyadom.
   Gelena chuvstvovala, chto v ee  serdce  zarozhdaetsya  nechto  bol'shee,  chem
blagodarnost' rotmistru. Posle pervoj vstrechi s nim ona vse vremya dumala o
nem i s neterpeniem ozhidala novoj  vstrechi,  tomimaya  novym,  neizvedannym
chuvstvom. Rotmistr byl chrezmerno lyubezen i vnimatelen k  nej,  no  ona  ne
mogla  ponyat',  iskrenen  li  on.  Molodoj  shlyahtich  byl  pogloshchen  svoimi
sluzhebnymi delami, i za nimi skryvalis' ego  podlinnye  chuvstva.  ZHivoj  i
izyskannyj kavaler, Ezhi  Skshetuskij  kazalsya  ej  nastoyashchim  krasavcem,  i
teper' ee  pugala  nastojchivost'  CHaplinskogo,  toropivshego  s  venchaniem.
Podstarosta uporno dobivalsya svoego.
   -  Uzhe  davno  proshli  rozhdestvenskie  prazdniki,  Gelena,  prohodyat  i
tainstva kreshcheniya. Do kakih zhe por my budem otkladyvat' svad'bu?
   - |to zavisit ne ot menya, - s zhenskoj hitrost'yu izvorachivalas' devushka.
- Ved' ya tol'ko proshu pana. Sejchas takoe trevozhnoe vremya, ne znaesh', to li
k venchan'yu gotovit'sya, to li k smerti... Poetomu ya  i  proshu  pana  Danila
privezti kakogo-nibud' znamenitogo ksendza, hotya  by  iz  togo  zhe  Lupka.
Kakaya nevesta soglasitsya sejchas ehat' na kraj sveta v kostel?
   CHaplinskij udivlyalsya zdravym  rassuzhdeniyam  i  zrelosti  svoej  budushchej
suprugi. Vokrug CHigirina i daleko za predelami  CHerkasshchiny  stoyat  vojska,
dorogi zabity  vooruzhennymi  lyud'mi,  nazrevaet  burya.  Teper'  tol'ko  na
pogibel' svoyu poedesh', a ne na venchan'e. Pan starosta prikazal CHaplinskomu
derzhat'  v  CHigirine  horosho  vooruzhennyj  garnizon.  A  CHigirinskij  polk
reestrovogo kazachestva poluchil  prikaz  nemedlenno  vystupit'  iz  goroda,
chtoby pererezat' pridneprovskie dorogi, idushchie s Zaporozhskoj Sechi.
   Poetomu CHaplinskij byl rad,  chto  v  ego  dome  ostanovilsya  na  postoj
rotmistr Skshetuskij s  gusarami.  On  dazhe  razreshil  Gelene  vyhodit'  na
progulku, no obyazatel'no vmeste  s  lyubeznym  rotmistrom.  Ezhi  Skshetuskij
ohotno soprovozhdal Gelenu vo vremya progulok, vse  bol'she  ocharovyvayas'  ee
krasotoj.  On  ne  ozhidal,  chto  v  etom  gluhom  ugolke  vstretit   takuyu
prelestnuyu, devushku!
   Gelena poveselela, na ee osunuvshihsya shchekah poyavilsya rumyanec.  Vo  vremya
progulok  s  molodym,  isklyuchitel'no  vnimatel'nym  k  nej  rotmistrom,  v
shchegol'skom mundire bravogo mazura ona poroj zabyvalas' i v poryve  chuvstva
prizhimalas' k kavaleru, opirayas' na ego sil'nuyu ruku.
   - A pan Ezhi ne boitsya buri,  kotoraya  podnimaetsya  na  Nizu?  -  igrivo
sprashivala ona u rotmistra.
   - O chem sprashivaet panenka? Sejchas eshche bol'shaya burya podnimaetsya v samom
CHigirine. Gelena boitsya?..  No  ya  pribyl  syuda  imenno  dlya  togo,  chtoby
podderzhivat' poryadok, - s dostoinstvom otvetil Skshetuskij.
   - Ob etom ya i sprashivayu pana Ezhi. - I  ona  eshche  krepche  prizhimalas'  k
etomu sil'nomu i privlekatel'nomu muzhchine. - Ah, slovno svoyu vozlyublennuyu,
vedet pan chuzhuyu nevestu v tanec, - i  stydlivo  prikryla  rukoj  glaza,  v
kotorye tak strastno posmotrel molodoj rotmistr.
   - Posle nashej pervoj vstrechi, kogda  panenka  ubezhala  iz-za  stola,  ya
chasto vspominayu vas... Gelenka, kak...
   - Kak zhe? Nehorosho, naverno, vspominaet pan dikarku  sirotu?  -  slovno
potoraplivala ego devushka. Ona eshche  ne  uchilas'  skryvat'  svoi  mysli  za
pelenoj lukavstva i po devicheskoj naivnosti govorila to, chto dumala.
   - Horosho, bardzo horosho vspominayu eti  rumyanye  shchechki,  nezhnye  usta  i
gibkij stan, etot golos...
   - O, uvazhaemyj pan, ya vpervye slyshu takie slova o sebe. Pochemu  zhe  pan
srazu ne skazal etogo? Stol'ko poteryano...
   - A chto izmenilos' by ot etogo? Panenka ved' skoro pojdet pod  venec  s
podstarostoj... Da tut eshche i dela takie slozhilis'.  YA  ne  mogu  poverit',
chtoby polkovnik tak prosto sbezhal iz-pod aresta.
   Gelena ispuganno posmotrela pryamo v glaza rotmistru. Takoj  neozhidannyj
razgovor!..  Posmotrela  i   ne   vyderzhala   ego   ispytuyushchego   vzglyada,
otvernulas'. Neuzheli i  on  ne  bezrazlichen  k  tomu,  chto  ee  prinuzhdayut
vyhodit' zamuzh? I po ee shcheke medlenno skatilas' sleza.
   Skshetuskij tozhe otvel glaza ot Geleny, eshche krepche szhav ee ruku.
   - Proshu vas, moj dobryj pan Ezhi, osvobodite  menya  ot  etogo  tureckogo
braka, - tiho promolvila ona.
   - No ved'... otchim tozhe vdovec, kak i pan Danilo, - prodolzhal rotmistr.
   - YA vsegda nazyvala ego otcom, hotya on i ne shlyahtich.  Pan  rotmistr  ne
hochet ponyat' menya ili nasmehaetsya nad sirotoj... - I ona osvobodila  ruku,
napravilas' k domu.
   - Neh panenka prostit menya za  neobdumannye  slova.  Izvestno  li  vam,
panna Gelena, chto ya polyubil vas s pervoj vstrechi?
   - Pan polyubil?! Matka boska, pochemu zhe ya... esli  by  ya  znala...  -  I
poshla molcha, kak slepaya, zadumavshis' nad tem, chto sulit ej  sud'ba.  Vdrug
ona reshitel'no obernulas' i goryacho proiznesla: - Net, ne byt' etomu  braku
s panom podstarostoj, ne byt'! Ubegu  v  Pol'shu,  sredi  shlyahtichej,  mozhet
byt', najdu svoyu sud'bu...
   - A gde zhe eshche najdesh' ty ee, moya lyubimaya Gelenka?
   Bravyj mazur  tozhe  poddalsya  nahlynuvshim  chuvstvam,  teryaya  nad  soboj
vlast'.
   - Pust' pan Ezhi sam ustroit sud'bu siroty. Ved'  ya  tozhe  polyubila  vas
svoej pervoj  devich'ej  lyubov'yu!  A  inache...  chto  ostaetsya  mne  delat'?
Nalozhit' na sebya ruki ili ubit' palacha podstarostu, - chto zhe eshche  ya  mogu?
No ne budu ego nevol'nicej!
   Uspokoilas'  i  pokorilas'.  Bezvol'no  operlas'  na  ruku   rotmistra,
prizhimayas' k nemu vsem telom. Ona poslushno  shla,  starayas'  vzyat'  sebya  v
ruki. Ona dolzhna byla eshche raz projtis' po  sadu,  ozhidaya,  poka  sgustyatsya
sumerki. Togda ej legche budet skryt' ot CHaplinskogo svoi slezy radosti ili
otchayaniya.





   O chem hotel rasskazat' Bogdanu Petr Doroshenko, vernuvshis' posle poezdki
v CHigirin i v Matrenovskij monastyr'? On i sam eshche ne reshil, stoit li  vse
rasskazyvat' Bogdanu? "O  detyah,  sobstvenno,  ya  rasskazal  emu  vse",  -
opravdyvalsya on sam pered soboj.
   ...CHigirin vnov' prosypalsya ot  nedolgogo  zatish'ya.  S  kazhdym  dnem  v
gorode stanovilos' vse tesnee i tesnee, na valah  kreposti  teper'  stoyali
zholnery  vmesto  chigirincev.  Celyh  desyat'  let  minulo  posle  krovavogo
Kumejkovskogo srazheniya, a v serdcah pobezhdennyh kazakov  ne  utihala  bol'
pozornogo porazheniya. No i u pobeditelej eshche ne zazhili rany posle  nelegkoj
pobedy u Kumejkovskih ozer. Getmany, senatory videli, chto,  dazhe  stav  na
koleni, pobezhdennye ne smotreli v glaza pobeditelyam. S toj pory kazachestvo
leleyalo  nadezhdu  otplatit'  vragu  i  s  besprimernym  uporstvom   tajkom
gotovilos' k etomu.
   A s teh por kak Hmel'nickij s  neskol'kimi  sotnyami  otchayannyh  kazakov
sbezhal iz CHigirina, prishedshuyu v yarost' shlyahtu ohvatil eshche bol'shij  voennyj
psihoz.
   ZHiteli Podneprov'ya srazu pochuvstvovali, chto razgoraetsya  plamya  velikoj
bor'by ne na zhizn', a na smert'. Oni ne  tol'ko  ukradkoj  peresheptyvalis'
drug s drugom po ugolkam, no i pomogali kazakam. Za  neskol'ko  nedel'  do
prihoda  otryadov  gusar  i  peshih  zholnerov  chut'  li  ne  v  kazhdoj  hate
otogrevalis' prishedshie iz dalekih selenij i  hutorov  vooruzhennye  kazaki.
Nekotorym iz nih krest'yane  davali  oruzhie,  suhari,  psheno  dlya  kondera,
tolchennoe v stupah.
   Komu, kak ne bojkomu Doroshenko, bylo znat' ob etom.  No  on,  zabyv  ob
ostorozhnosti, slishkom interesovalsya domom podstarosty, stremyas' povidat'sya
s Gelenoj. Preduprezhdennyj  podstarostoj,  Komarovskij  vmeste  so  svoimi
gajdukami  zorko  sledil  za  etim  podvor'em.  Pervym  uvidel   Doroshenko
Komarovskij, zyat' podstarosty, uznal ego i podnyal shum.
   - CHego ty, razbojnik, shnyryaesh' po CHigirinu,  podstarostu  vyslezhivaesh',
shpionish' dlya svoego prohodimca? - zaoral on.
   Protyanul ruku, chtoby shvatit' kazaka, rasschityvaya  na  svoyu  silu.  Vse
znayut, chto Komarovskij mog lyubomu byku skrutit' roga  i  povalit'  ego  na
zemlyu. Doroshenko vyhvatil iz nozhej sablyu, i on vynuzhden  byl  otskochit'  v
storonu.
   - |j, strazha! - zaoral vo vsyu glotku Komarovskij.
   Gajduki okruzhili Doroshenko, odin iz nih s obnazhennoj sablej brosilsya na
nego.
   - Stoj,  bolvan,  nado  vzyat'  ego  zhivym,  kak  velel  podstarosta!  -
predupredil Komarovskij.
   No u "bolvana" sabli uzhe ne bylo  v  ruke,  ee  lovko  vybil  ubegayushchij
Doroshenko.
   - Nu hvatali by hot'  mertvogo,  duraki,  zhivym  vse  ravno  ne  damsya.
Beregis', uvalen', rasseku, -  otbivalsya  Doroshenko  ot  gajduka,  kotoryj
pytalsya pregradit' emu put'.
   Tot otskochil v storonu, a Doroshenko pereprygnul cherez pleten' i skrylsya
v temnote.
   Dvoe gajdukov byli raneny sablej Doroshenko.
   - Dognat' ego! - prikazyval Komarovskij.
   - Pust' leshij dogonit ego! Ishchite teper' vetra v pole, raz hoteli  vzyat'
zhivym...
   O poyavlenii v CHigirine Petra Doroshenko uznal  i  polkovnik  Krichevskij,
tol'ko chto vernuvshijsya iz Beloj Cerkvi posle svidaniya  s  synom  koronnogo
getmana.  Polkovnik  tozhe  byl  udruchen  iz-za  nepriyatnostej  po  sluzhbe.
CHaplinskij svalival vsyu  vinu  za  begstvo  Hmel'nickogo  na  Krichevskogo,
ssylayas' na  ego  nedostojnuyu  shlyahticha  druzhbu  i  kumovstvo  s  kazakom.
Podstarosta zhalovalsya synu koronnogo getmana, a ego  otcu  poslal  pis'mo,
podrobno  opisav  eto  zagadochnoe  proisshestvie.  "Trudno  bylo   usterech'
rebelizanta, kogda v gorode vsya  vlast'  pereshla  v  ruki  ego  blizhajshego
kuma..." - pisal podstarosta getmanu Potockomu.
   O priezde Doroshenko v CHigirin znali uzhe i Peshta i CHaplinskij,  kotoromu
podrobno rasskazal ob etom otvazhnom kazake  Komarovskij.  Ego  vyslezhivali
gajduki v  gustom  lesu  vozle  monastyrya  svyatoj  Matreny.  No  Doroshenko
hotelos', chtoby o prebyvanii ego zdes' uznala i Gelena, potomu chto  imenno
iz-za nee on i zaderzhalsya tut, nastojchivo ishcha vstrechi s  nej.  Petr  hotel
ob座asnit'sya Gelene v lyubvi i rasskazat' o svoem zamysle. A zamysel ego byl
prostoj:  po-kazacki  uvezti  ee  iz  doma   podstarosty   CHaplinskogo   i
obvenchat'sya s nej v monastyre.
   - Vish', zahotelos' bezzubomu starcu suhar' sgryzt'! No ne tak-to prosto
obvenchat'sya,  esli  Devushka  ne  zahochet.  Ved'  ona  katolichka,  a  kakoj
svyashchennik soglasitsya vzyat' na svoyu dushu takoj greh? -  otgovarivala  Petra
Melashka.
   - A esli by ne zahotela, togda... Von turchanki tozhe po dobroj  vole  ne
venchayutsya s kazakami. A kakogo kazaka rodila i vyrastila zhena Nechaya! I  ni
bog, ni lyudi ne proklinayut ee.
   Melashka ukoriznenno pokachivala golovoj. Ee syn Martyn takoj zhe  goryachij
i neposedlivyj... Ej hotelos' otrezvit' hot' etu bujnuyu golovu, op'yanevshuyu
ot lyubvi. No tol'ko rukoj mahnula.
   - Skoro my vse turkami stanem pri  takoj  zhizni.  Ty,  zhenih,  hotya  by
pogovoril s neyu, kak polagaetsya pri svatan'e. Devushka, mozhet  byt',  i  ne
dogadyvaetsya.
   - Kak zhe s nej pogovorish', kogda ona sidit  vzaperti,  kak  v  tureckom
gareme, u etogo proklyatogo CHaplinskogo! Tol'ko syn polkovnika  Skshetuskogo
pol'zuetsya doveriem u podstarosty. Peredavali mne sosedi podstarosty,  chto
CHaplinskij razreshil Gelene progulivat'sya po dvoru vmeste s rotmistrom,  da
i to nenadolgo.
   Ob  etom  govoril  Doroshenko  i  s  polkovnikom   Krichevskim.   A   tot
snishoditel'no ulybnulsya, vyslushivaya podruchnogo  polkovnika  Hmel'nickogo,
ozabochennogo sejchas daleko ne voennymi delami.
   - Nado, chtoby v CHigirine pospokojnej stalo, kazache, vot togda i  dumat'
ob etom budem, - otsovetoval  Krichevskij.  -  Devushka  i  sama  ne  speshit
stanovit'sya pod venec  s  podstarostoj.  Boyus',  chto  pan  Komarovskij  iz
chrezmernoj ugodlivosti svoemu testyu mozhet i rebra  polomat'  kakomu-nibud'
uhazheru zasvatannoj devushki. Da i rotmistr  getmana  Potockogo  chto-to  uzh
bol'no zachastil v CHigirin, zasidelsya u pana podstarosty. S  celym  otryadom
gusar pribyl syuda. Ty dolzhen predupredit'  Bogdana,  chto  koronnyj  getman
tozhe napravilsya so svoimi vojskami na Ukrainu.  Sejchas  Bogdanu,  pozhaluj,
luchshe otpravit'sya kuda-nibud' v pohod na Turciyu...
   - Vesnoj otpravimsya,  pan  Stanislav,  v  nastoyashchij  kazackij  pohod!..
Ochevidno, pan koronnyj getman ne osobenno doveryaet polkovnikam reestrovogo
kazachestva, kol' sam vystupil s korolevskimi vojskami na Ukrainu?
   - Reestrovye kazaki tozhe vsyakie byvayut... Da i razbrosany oni-po raznym
mestam. Umanskim reestrovym kazakam prikazano podavit' vosstavshih krest'yan
pod voditel'stvom Krivonosa i Boguna na Podol'shchine. Ochevidno, im  pridetsya
stolknut'sya i s vykrestom Nazrulloj. On vernulsya v Umanskie lesa otkuda-to
s zapada, u nego celyj polk kazakov. Da i  synok  pani  Melashki  polkovnik
Martyn Pushkarenko ved' ne bez dela sidit u donskih kazakov... A cherkasskie
i polovina korsun'skih kazakov steregut na Zaporozh'e kakogo-to d'yavola pod
koryagami v nizov'yah Dnepra. O chigirincah,  pozhaluj,  nichego  i  ne  govori
Hmel'nickomu. Potockij vedet na Ukrainu neskol'ko tysyach koronnyh  vojsk  i
vsyu korolevskuyu gusariyu. Dostatochno  u  nego  i  konnicy.  Tak  i  peredaj
Hmel'nickomu. Voevody Rechi  Pospolitoj  tozhe  vystavili  svoyu  konnicu,  i
tyazhelye pushki ustanovleny na  vozah.  A  na  Podneprov'e  koronnyj  getman
poslal naemnika SHemberga i svoego syna s gusarami i kavaleriej,  sostoyashchej
iz ukraincev.  I  dlya  bol'shej  uverennosti  v  uspehe  naznachil  SHemberga
zamestitelem  komanduyushchego  vojskami  Stefana  Potockogo.  Kstati,   vchera
rotmistr Skshetuskij ochen' interesovalsya sosredotochivayushchimisya v chigirinskih
lesah otryadami. |to, ochevidno, i est' sbornoe vojsko pana Doroshenko?
   - Nu, ne sovsem tak, - smushchenno otvechal starshina,  potomu  chto  emu  ne
hotelos' govorit' nepravdu takomu iskrennemu polkovniku.  -  CHto  sbornoe,
vozmozhno, i verno. A moe li ono, skazat' ne mogu. Narod stal ob容dinyat'sya,
pochuvstvovav bedu. Snova Golgofoj pahnet, kak i pod Kumejkami...
   - Im nado by vybrat' drugoe mesto dlya ob容dineniya. SHli by  kuda-nibud',
na Niz, chto li. Vidish',  von  Pushkarenko  nashel,  gde  prilozhit'  kazackuyu
voennuyu silu, pomogaya donskim kazakam potroshit' tureckoe Priazov'e...  Mne
prikazano, pan Petr,  pomoch'  panu  rotmistru  Skshetuskomu  shvatit'  vseh
kazakov, nahodyashchihsya v lesu. Shvatit' i kaznit'. A synok byvshego ad座utanta
Stanislava  Konecpol'skogo  ne  stanet  nyanchit'sya  s  nimi.  Konechno,  pan
Doroshenko sam komandoval polkom vo Francii i znaet, kak postupit'  s  etim
sbornym  vojskom.  Kstati,  i  vam  sovetuyu  byt'   bolee   osmotritel'nym
zhenihom...
   Krichevskij i Doroshenko vskochili na osedlannyh konej, stoyavshih vo dvore,
i  v  soprovozhdenii  chigirinskih  kazakov   dvinulis'   v   put'.   Temnoj
predvesennej noch'yu voinam legche uskol'znut' ot ohrany na  zastavah.  Kogda
v容hali v les, poveselevshij polkovnik Krichevskij  zagovoril  s  Doroshenko,
umyshlenno otdelivshis' ot soprovozhdavshih ih konnikov:
   - Mne kazhetsya, chto panu Petru nado  navsegda  rasproshchat'sya  s  Gelenoj.
Devushka ona krasivaya, no slishkom vetrenaya. Ona l'net k rotmistru, hodit  s
nim na progulki. A zhivet li ona s podstarostoj kak s muzhem, v  etom  ya  ne
uveren. Ne takaya zhena nuzhna dlya takogo voina, kak pan Petr.
   - Polkovnik otgovarivaet menya?
   - Hvatish' ty gorya s nej. Ona vtemyashila  sebe  v  golovu,  chto  yavlyaetsya
nastoyashchej shlyahtyankoj, - tak kakoj zhe kazak, hot' i starshina, rovnya ej?  Ty
podumaj luchshe o tom, kakie vojska sosredotochivaet sejchas  koronnyj  getman
na Ukraine. Da i bez etogo uzhe yasno, chto shlyahtichi  i  kazaki  neprimirimye
vragi. Kak zhe ty, pan Petr,  budesh'  zashchishchat'  zhenu-shlyahtyanku  ot  krovnoj
nenavisti kazakov k shlyahte? Ty dolzhen  vse  horosho  vzvesit',  prezhde  chem
stanovit'sya s nej pod venec.
   - Poluchaetsya, chto shlyahetstvo huzhe musul'manstva. A kak lyubil  polkovnik
Nechaj svoyu zhenu-turchanku!..
   Krichevskomu i samomu stalo ne po sebe ot takogo razgovora. Ved' on tozhe
byl shlyahtichem iz starinnogo ukrainskogo roda. Vo vsem  ugozhdal  Stanislavu
Konecpol'skomu, dobrosovestno vypolnyaya svoi sluzhebnye  obyazannosti,  nichem
ne zapyatnal svoego  imeni  voina.  Dejstvitel'no,  shlyahetstvo  v  usloviyah
zhestokoj bor'by protiv ukrainskogo naroda davno  uzhe  pereshagnulo  granicy
soslovnyh  razlichij,  prevratilos'  v  kastu.  SHlyahetstvo,   propadi   ono
propadom, eto simvol krovavoj vrazhdy!
   - A vprochem, pan Petr, postupaj kak znaesh', tebe vidnee.  Bud'  zdorov,
voin, da ne zabud' zhe, chto zavtra koronnye vojska  nachnut  nastuplenie  na
vashi sbornye otryady kazakov v chigirinskom lesu.
   - Spasibo, pan polkovnik. Zavtra v |tom lesu ni edinogo kazaka  uzhe  ne
budet, a ezheli popytayutsya presledovat' - ni  za  ponyushku  tabaku  pogibnut
sotni zholnerov. Kazaki budut drat'sya ne na zhizn', a  na  smert'.  Vspomnim
hotya by i etu zloschastnuyu bitvu pod Kumejkami... U nas edinstvennyj vybor:
kol' i umeret', to na trupah nashih vragov!
   Stanislav Krichevskij voshishchenno  slushal  Doroshenko,  verya,  chto  tak  i
budet. Ulybnulsya v usy: vot eto  i  est'  nastoyashchie  "chinchinato,  ot  sohi
prizvannye  k  vlasti",  vspomniv  vyskazyvaniya  o  kazakah  svoego  druga
Okol'skogo. U nih vse tak prosto, no kak ubeditel'no i tragichno!
   - Horosho, - korotko otvetil. - Nu a kak zhe s Gelenoj?
   - A s nej budet tak, pan polkovnik,  kak  rasporyaditsya  sud'ba.  Uspeet
CHaplinskij do vesny obvenchat'sya s nej v kostele, togda pridetsya imet' delo
so vdovoj.
   - Oto! Tak predupredit' ee, chto li?
   - Net, preduprezhdat' ne nado. Blagodaryu za horoshee otnoshenie k nam, nash
dobryj drug polkovnik!  Peredavat'  li  Bogdanu  privet  ili,  mozhet,  eshche
chto-nibud'?
   - A  kak  zhe,  nepremenno!  YA  zhelayu  emu  zdorov'ya,  zdorov'ya  i  uma!
Ponimaesh', Petr, ya zhelayu svoemu kumu pobol'she uma v  slozhnom  edinoborstve
ego s koronnym getmanom! Da postoj, chut' bylo  ne  zabyl.  Syuda  priezzhala
sestra polkovnika Zolotarenko, sprashivala o Bogdane. Ej eto chut' ne stoilo
zhizni.
   I Krichevskij rezko povernul svoego konya. No ostalsya  na  meste,  slovno
reshal chto-to. Potom poskakal galopom, nyrnuv v chernuyu bezdnu nochi.





   Kodackaya krepost' dejstvitel'no  stala  pregradoj  na  puti  kazakov  k
svobodnoj zhizni. Sech' nevol'no prevrashchalas' v svoeobraznuyu rybackuyu motnyu.
Iz nee ne vyrvesh'sya na Ukrainu po privychnoj dneprovskoj doroge, razve  chto
vynut,  kak  neosmotritel'nyh  karasej.  A  vynut'  est'  komu,  ob   etom
pozabotyatsya getmany shlyahty.
   - Vizhu, brat'ya kazaki, chto vy ponyali menya, hotya i ne srazu. Da,  mozhet,
eto i luchshe dlya dela,  -  rassuditel'no  govoril  Hmel'nickij  na  bol'shom
kazach'em sovete. - Dejstvitel'no, my vnachale schitali, chto nam  bez  obmana
storozhevyh sobak, zasevshih v Kodackoj kreposti, ne  vyjti  zhivymi  s  etih
dikih ostrovov. K sozhaleniyu, obman - eto staryj,  no  ne  vsegda  nadezhnyj
sposob spaseniya. CHtoby vernut'sya v rodnye hutora, my  dolzhny  pribavit'  k
etomu eshche voennoj smekalki i vooruzhennoj sily.
   - Davaj govori, getman, kogda eto sbudetsya?! - kriknul odin iz  mladshih
starshin. - Kuda stelyutsya nam voennye dorogi?
   - A doroga u nas odna, kazaki. Do kakih  por  nam  pryatat'sya  s  nashimi
tyazhelymi dumami, otkarmlivaya v plavnyah  zlyh  komarov?  Govoryu  zhe  vam  -
dvinemsya na volyu, k svoim rodnym, na Ukrainu, na  shirokie  prostory  nashih
stepej. V sobstvennoj hate i uhvaty posluzhat.
   - K rodnym! Slava-a! - voskliknuli stoyavshie vblizi kazaki.  A  te,  chto
nahodilis' poodal', prislushivalis', peresprashivali. Nakonec zakrichali vse,
odobryaya skazannoe novoizbrannym getmanom.
   - Slava  getmanu  ukrainskogo  kazachestva!  -  podhvatili  i  starshiny,
okruzhavshie Hmel'nickogo.
   - Na volyu, k rodnym!.. - razdavalis' vozglasy i katilis'  dal'she,  ehom
raznosyas' nad chetyrehtysyachnym  kazach'im  vojskom.  Kazaki  priblizilis'  k
vozam, na kotoryh stoyali starshiny.
   S vysokogo voza, udobno postavlennogo na holme,  Hmel'nickij  oglyadyval
polki  kazakov,  sobrannyh  na  sovet.  Konnyj  polk  chigirinskih  kazakov
nahodilsya poblizhe k etomu svoeobraznomu pomostu. Malovato  v  nem,  kak  v
vedushchem polku, konnyh kazakov. Fedor Veshnyak sozdal etot polk iz  voevavshih
pod  Dyunkerkom  kazakov,  prisoedinivshihsya  dobrovol'cev   i   chigirinskih
beglecov. Ryadom s nimi tolpilis' konnye i peshie cherkasskie kazaki. Bunt  v
ih polku, kazalos', kak-to podbodril kazakov, hotya, vozmozhno, i nastorozhil
koe-kogo iz mladshih starshin.
   Eshche  budto  by  vchera  polkovnik  YAn  Vadovskij,  udiraya  s   polyakami,
podgovarival i kazakov:
   - Koronnyj getman obeshchal pribavit' platu reestrovym kazakam, a tut  vas
prevrashchayut v buntovshchikov, banitovannyh...
   No   s   nim   bezhali   tol'ko    soblaznennye    kazackoj    vol'nicej
sotniki-shlyahtichi, kotoryh on sam i privel iz dalekoj Pol'shi.  Prihvativ  s
soboj klejnody polka, oni uskol'znuli, kak vory. Ostavshiesya v polku polyaki
hoteli pokazat' sebya nadezhnymi starshinami, nenavidyashchimi shlyahtu.
   Za  cherkasskimi  kazakami  tolpilis'  korsun'skie,   kotorym   hotelos'
pokazat', chto oni vzbuntovalis' pervymi iz reestrovikov i  prishli  na  zov
Hmel'nickogo   posle   korotkoj,   no    goryachej    stychki    so    svoimi
starshinami-shlyahtichami. Ne u  vseh  kazakov  est'  loshadi,  mnogim  iz  nih
prihoditsya idti v peshem stroyu.
   Bogdan nichego  ne  obeshchal  im,  krome  kazackoj  svobody  i  bor'by  za
osvobozhdenie vsego  ukrainskogo  naroda.  Pervoocherednoj  zabotoj  kazhdogo
otpravlyavshegosya v takoj pohod kazaka i starshiny bylo - razdobyt' konya.
   Vozy, na kotoryh stoyali atamany, byli okruzheny shirokoj lentoj  kazach'ih
soten vo glave s novymi, nedavno naznachennymi sotnikami, horunzhimi. Tol'ko
pushkari so svoimi tyazhelymi vozami do sih  por  ne  vyshli  iz  lesa.  Belaya
horugv', podarennaya kazakam korolem Vladislavom, razvevalas' na vozu vozle
Hmel'nickogo. Ryadom s nego razvevalis', na vetru horugvi  i  drugie  znaki
slavy kazackih polkov, svyato oberegavshiesya na Sechi.
   Pod torzhestvenno sklonennym belym znamenem s  orlom  Vladislava  Bogdan
Hmel'nickij tol'ko chto  prinyal  iz  ruk  kurennogo  atamana  i  polkovnika
zaporozhskogo kazachestva getmanskuyu bulavu.
   - Klyanus' bulavoj!.. - podnyav ee nad golovoj, proiznes  Hmel'nickij.  -
No klyanus' i vashej zhizn'yu, brat'ya kazaki, chto tol'ko smert' moya vyrvet  ee
iz etoj ruki! Ne dlya pohoda na turok,  a  dlya  smertnogo  boya  za  svobodu
naroda ya prinyal ee iz vashih ruk!
   Medlenno podnes bulavu k gubam i  tak  zamer.  Vsyu  ego  dushu  ohvatilo
kakoe-to ne izvedannoe do sih por chuvstvo. CHuvstvo vlasti ili, mozhet byt',
i slavy?! Dazhe potemnelo v glazah, sil'no zabilos' serdce.
   Net! |to bylo chuvstvo sily, tol'ko sily, a vmeste s nej i very.  Bogdan
Hmel'nickij v etot moment po-nastoyashchemu  veril  v  silu  svoego  naroda  i
p'yanel ot soznaniya etogo.
   Vypryamilsya, poryvisto podnyal bulavu vverh, i v tot  zhe  mig  vzletel  k
nebu tysyachegolosyj vozglas:
   - Slava-a!..
   Kazalos', etot tysyachegolosyj  vzdoh  ostanovil  i  veter,  gulyavshij  po
Dnepru, razneslis' zvuki sotni bandur i kobz.  Slovno  iz  glubiny  zemnyh
nedr vyrvalis' vysokie golosa kobzarej:

   Slava, slava Hmel'nyc'komu,
   Getmanovi kozac'komu!
   Navik slava kozakovi,
   SHCHo lyud ednae v c'omu koli...

   Na tysyachu ladov prokatilos' moguchee i prorocheskoe:

   ...Lyud ednae v c'omu koli!..

   Bogdan eshche raz vzmahnul bulavoj i votknul  ee  za  shirokij  poyas  mezhdu
dvumya francuzskimi pistolyami.
   Toj zhe vlastnoj rukoj getman oborval shum kazakov. Penie utihlo.
   - Lyudi! Brat'ya moi, druz'ya voiny! YA  podchinyayus'  vashej  narodnoj  vole,
beru na sebya vsyu tyazhest' upravleniya vojskom  tut  i  na  Ukraine  i  gotov
otdat' svoyu zhizn' za to, chtoby osushchestvilis'  vse  vashi  chayaniya,  nadezhdy.
Ved'  v  bor'be  za  nih  pogibli  kaznennye  i  chetvertovannye  pol'skimi
shlyahtichami geroi nashej osvoboditel'noj bor'by. My ne  zabyli  i  ne  mozhem
zabyt' togo, chto skazal pered svoej kazn'yu Severin Nalivajko:  "Boryas'  za
narodnoe delo, za svobodu lyudej, my gordo i smelo smotrim v glaza smerti!"
Kazaki! Rodnye brat'ya! Za eto umirali sotni i tysyachi nashih  lyudej,  umiral
YAcko Borodavka, byl chetvertovan slavnyj Ivan Sulima! No ne o smerti  dumayu
ya,  prinimaya  etot  klejnod  vsenarodnogo  doveriya.  -  Hmel'nickij  snova
poryvisto vyhvatil bulavu iz-za poyasa, vysoko  podnyal  ee  nad  golovoj  i
opustil. - I vot moe vam slovo, slovo vashego getmana: my  i  vpred'  budem
dobivat'sya bratskogo vossoedineniya s  Moskvoj  i  segodnya  snova  posylaem
nashih poslov k caryu! Nashi zhiznennye puti tyanutsya v tom zhe napravlenii, chto
i puti russkogo naroda. Esli ne uslyshit nas moskovskij car',  tak  uslyshit
ves' russkij narod, prishlet  nam  na  pomoshch'  svoih  vooruzhennyh  brat'ev.
Potomu chto odnim nam sosedi iezuity ne dadut spokojno zhit'... YA ne  vypushchu
etu doverennuyu mne vami bulavu do teh  por,  pokuda  my  ne  podnimem  nash
stoyashchij na kolenyah narod i ne postavim ego na krepkie nogi!
   - Slava getmanu Hmel'nickomu! - zakrichali kazaki.
   - Vedi, Bogdan! Pust' umrem, no za narodnoe delo, za svobodu!..
   Hmel'nickij stoyal, vysoko podnyav golovu, i veter laskal ego  posedevshie
volosy. V golove vihrem pronosilis' mysli: "Mne by sejchas Krivonosa s  ego
podolyanami,  Ivana  Boguna,  Stanislava  Hmelevskogo!  A  Nazrulla!.."   I
vzdohnul.
   Kazaki molcha zhdali poslednego slova, kotoroe on sejchas obdumyval. V ego
sedinah, kak v klejnodah boevoj slavy, videli oni,  kakoj  ternistyj  put'
proshel on vmeste so svoim narodom, poka okazalsya na etom  pomoste.  Imenno
takogo vozhaka im ne hvatalo vo vremya srazheniya pod Kumejkami!
   - A sejchas, kazaki, starshiny, oglashayu i vashu i moyu volyu: s etoj  minuty
my pokidaem pridneprovskie bolota i lesa,  otpravlyaemsya  k  serdcu  rodnoj
zemli, k Kievu! CHtoby ne draznit' storozhevyh  psov  v  Kodackoj  kreposti,
pojdem cherez stepi i lesa. Pojdem, chtoby nashi  otcy  i  materi,  brat'ya  i
sestry pochuvstvovali silu narodnuyu, derzhali by krepche ralo v  svoih  rukah
na ne pokorennoj, ne zahvachennoj panami, svoej zemle!
   I rezko obernulsya. K vozu toroplivo podoshel zagorelyj za vremya  poezdki
v Krym Ivan Gandzha. Na ego lice siyala ulybka, a  ruka  lezhala  na  zolotoj
rukoyatke sabli. Vskochiv na voz, polkovnik vmesto privetstviya snyal s  poyasa
sablyu i peredal ee getmanu.
   - Krymskij han prislal eto ne v podarok tebe, getman, a v znak  priyazni
i doveriya! - izrek, podavaya Hmel'nickomu sablyu.
   Na voz podnyalsya i prishedshij vmeste s Ivanom Gandzhoj tatarskij starshina.
On  molcha,  no   krasnorechivo   poklonilsya   kazakam,   podtverzhdaya   etim
dobrososedskoe voennoe sodruzhestvo krymskih voinov s ukrainskimi kazakami.
   - A moj syn Timosha? - sprosil Bogdan, ne spesha prinimat' podarok hana.
   - On prosil peredat', chto ostalsya eshche na neskol'ko nedel'  pogostit'  u
Mehmetki...





   Trevozhnaya vest' o pozornom bunte v CHerkasskom polku reestrovyh  kazakov
polkovnika Vadovskogo porazila koronnogo getmana, kak grom v zimnyuyu  poru.
Imenno eta vest' i prinudila ego uskorit' marsh svoih vojsk v CHerkassy.  On
gorel zhazhdoj mesti. Ved'  buntar'  stanovitsya  ne  opasen,  kogda  na  kol
posazhen...
   CHto tvoritsya tam, za  etimi  proklyatymi  dneprovskimi  skalami?  Slovno
poizdevalos' providenie,  peregorodiv  takuyu  reku  neskol'kimi  strashnymi
porogami!
   Nedelyu tomu nazad proshli po Dnepru poslednie ostatki  l'da.  Po  shiroko
razlivshejsya reke plyl led na Niz. Vesennij veter prosushival pridneprovskie
dorogi. Dzhury, goncy nosilis'  po  selam,  svyazyvaya  mnogotysyachnuyu  armadu
koronnyh vojsk pol'nogo getmana Martina Kalinovskogo s koronnym getmanom.
   Uskorennym marshem getman Potockij  pribyl  noch'yu  v  CHerkassy.  V  etih
mestah on dvigalsya otkryto, potomu chto  chuvstvoval  sebya  vlastelinom  nad
pokorennymi posle kumejkovskoj raspravy ukrainskimi lyud'mi. Ved' zdes'  po
ego prikazu sosredotocheno mnogotysyachnoe pol'skoe vojsko. Gusary  bditel'no
ohranyali koronnogo getmana.
   V Korsune ego uzhe  podzhidal  Adam  Kisel'  s  tremya  sotnyami  gajdukov.
Desyatok  magnatov  iz  voevodstv  i  kraev  predostavili  v   rasporyazhenie
koronnogo getmana svoi sotni.
   V etot raz Potockij byl rad  vstreche  s  ukrainskim  shlyahtichem.  Imenno
takie, kak on, i yavlyayutsya ego, nadezhnoj  oporoj  v  besposhchadnom,  zhestokom
podavlenii vzbuntovavshihsya ukrainskih hlopov.
   - Bardzo horosho postupil pan Adam, potoropivshis' prisoedinit'sya k moemu
poslednemu pohodu na Ukrainu, - vostorzhenno proiznes Potockij,  zdorovayas'
s Kiselem.
   -  Pochemu  zhe  poslednemu,  bozhe  pravednyj?!  -  ispuganno  voskliknul
senator, uloviv v slovah koronnogo getmana ne tol'ko voennuyu ugrozu, no  i
notki otchayaniya.
   - Poslednij, uvazhaemyj pan Adam, potomu, chto Rechi Pospolitoj hvatit uzhe
v pryatki igrat' s ukrainskimi hlopami. |ta racional'naya ideya zarodilas'  u
menya eshche vo vremya boev u Kumejkovskih ozer.  Togda  ya  pozhalel  ukrainskih
shlyahtichej, poddalsya liberal'nomu chuvstvu gumannosti. Teper' hvatit!..
   I v CHerkassah pospeshno gotovilis' k vojne. So vseh koncov skakali goncy
pol'nyh  getmanov  v  polkovuyu  kancelyariyu.  Potockij  gotovilsya   nanesti
sokrushitel'nyj udar po Zaporozh'yu.
   V starosvetskih, teper' mnogolyudnyh pokoyah rezidencii koronnogo getmana
ego  uzhe  zhdal  polkovnik   chigirinskih   reestrovyh   kazakov   Stanislav
Krichevskij.
   - Nadeyus', teper' pan polkovnik ponimaet, kakuyu gidru on  otogreval  na
grudi svoim kumovstvom v  Subbotove?  -  uprekal  polkovnika  vozbuzhdennyj
voennoj podgotovkoj koronnyj getman.
   - YA li otogreval etu gidru, s  pozvoleniya  skazat',  vasha  milost'  pan
getman? Vryad li Geraklom smogu stat', chtoby rubit' ee bessmertnye  golovy.
Ne Hmel'nickij, kto-nibud'  drugoj  vozglavil  by  ee.  U  pana  koronnogo
getmana   eshche   v   Varshave   byla   vozmozhnost'   arestovat'   polkovnika
Hmel'nickogo... Dumayu, chto sejchas ne vremya uprekat' drug druga.  Moi  lyudi
priveli s Niza dvuh povstancev. Oni rasskazali, chto Hmel'nickij vyvel svoi
vojska s ostrovov, - dokladyval Krichevskij, otrazhaya namek getmana  na  ego
lichnye vzaimootnosheniya s Hmel'nickim.
   - Vyvel s ostrovov? Tak gde zhe togda polk  pana  Krichevskogo,  gde  eti
hvalennye panom Vadovskim cherkasskie kazaki? Na koj chert  mne  nuzhny  vashi
vozrazheniya? CHto zhe delaet teper' pan  Vadovskij  s  etimi  buntovshchikami  v
svoem polku? Polutysyachnaya armada horosho vooruzhennyh  voinov,  polovina  iz
kotoryh na otlichnyh s avstrijskimi sedlami loshadyah. Pochemu ne  pribyl  pan
Vadovskij, ved' ya posylal goncov za vami oboimi?
   - Polkovnik Vadovskij, govoryat plennye, edva unes nogi so svoimi  dvumya
sotnyami polyakov ot vzbuntovavshihsya kazakov, uvazhaemyj pan getman. A polyaki
tozhe vzbuntovalis', begut v velikuyu Pol'shu.
   Poslednee  soobshchenie  polkovnika  Krichevskogo  okonchatel'no   isportilo
nastroenie koronnomu getmanu. Polkovnik-shlyahtich, kotoryj  tol'ko  nyanchilsya
so svoimi kazakami, edva unes ot nih nogi. On,  po  umnomu,  kazalos'  by,
sovetu samogo Potockogo, staralsya okazachit' pol'skih zholnerov. "CHto zhe tam
proishodit?" - pytalsya ponyat' getman.
   - Kakie polyaki buntuyut? Ved' polovina  iz  nih  -  melkie  shlyahtichi,  -
sprosil Potockij, porazhennyj etoj vest'yu. Tochno popavshij v zasadu chelovek,
on trevozhno poglyadyval na voinov, na  polkovnikov.  Glaza  ego  bespokojno
begali,  on  napryazhenno  dumal.  Da,  emu  ochen'   ne   hvatalo   nadezhnyh
polkovnikov. "Gerakl, bessmertnye golovy..."
   Probivshis' skvoz' tolpu voennyh, v polkovuyu kancelyariyu voshel  polkovnik
Vadovskij. Koronnyj getman uzhasnulsya, uvidev ego v takom vide: bez  shapki,
s perevyazannoj okrovavlennoj tryapkoj golovoj,  v  rvanom,  kak  na  nishchem,
polkovnich'em zhupane. V ruke derzhal obnazhennuyu sablyu, potomu chto  nozhen  na
poyase ne bylo. Tyazhelo dysha, Vadovskij ostanovilsya pered koronnym getmanom,
brosiv na polkovnika stradal'cheskij i v to zhe vremya osuzhdayushchij vzglyad.
   - Co to est', proshe pana?!.. - zakrichal  getman.  -  Ezh  pan  Vadovskij
dolzhen byt'...
   - Da, byl, neh bendze proklyat etot kazackij Niz! - nesderzhanno  prerval
polkovnik Vadovskij getmana. -  Tam  proklyatyj  Hmel'nickij  vzbuntoval  s
pomoshch'yu svoih kobzarej ne tol'ko moih cherkascev. Dazhe  neskol'ko  desyatkov
pol'skih zholnerov, pripisannyh k polku po mudromu  sovetu  vashej  milosti,
poddalis' ih vliyaniyu.  A  vyrvavshiesya  so  mnoj  iz  polka,  kazalos'  by,
predannye mne zholnery po doroge vstretilis' s chigirinskimi  kazakami  pana
Krichevskogo. Vstretilis' - i vot, kak vidite, do  chego  dogovorilis'.  Kak
vragi napali, vasha milost'! Sredi nih tozhe nashlis' smut'yany,  hotya  oni  i
polyaki. Oni uznali o tom, chto i chigirinskie kazaki  vyshli  iz  povinoveniya
svoemu polkovniku, ubili dvuh sotnikov-shlyahtichej, a pana Peshtu, kak turka,
svyazali i poveli k Hmel'nickomu. I vot, vasha milost' pan getman,  uzhe  pod
CHigirinom edva otbilsya ot nih so svoimi vernymi zholnerami.
   V kancelyarii nastupila pugayushchaya tishina. Tol'ko so dvora  donosilsya  shum
vozbuzhdennoj tolpy voinov.
   - Pana SHemberga ko mne! - vlastno prikazal koronnyj getman  i  podnyalsya
so skam'i, tolknul ee nogoj tak, chtoby vse  polkovniki  i  dzhury  uslyhali
zvon getmanskih shpor.
   No vmesto vyzvannogo getmanom polkovnika SHemberga v  kancelyariyu  vbezhal
syn koronnogo getmana Stefan Potockij. Otec vsegda lyubovalsya svoim lyubimym
synom. Sejchas pered nim stoyal strojnyj  rotmistr  v  elegantnoj  gusarskoj
forme. Stefan pochtitel'no snyal s golovy pyshnuyu gusarskuyu  shapku  s  chernym
lebedinym perom i, poklonivshis', vzmahnul eyu pered soboj. Levoj  rukoj  on
krepko szhimal zolotuyu rukoyatku sabli, podarennoj emu otcom.
   - Pan SHemberg nahoditsya v vojske, vasha milost' pan koronnyj  getman,  -
torzhestvenno obratilsya Stefan k otcu, podcherkivaya,  chto  on  prezhde  vsego
voin.
   - Pan rotmistr pribyl ochen' kstati! Mne priyatno ne tol'ko uvidet' syna,
no i skorrektirovat'  dejstviya  vojsk,  kotorymi  on  komanduet  vmeste  s
polkovnikom SHembergom, - dovol'nym tonom proiznes getman Potockij.
   - Skorrektirovat', vasha milost'? No eto vojsko ya uzhe brosil na perehvat
sbroda Hmel'nickogo! My eshche vchera  vecherom  poluchili  svedeniya,  chto  etot
izmennik pokinul ostrova, raspustiv  sluh,  chto  cherez  Dunaj  i  Bolgariyu
otpravlyaetsya v  pohod  protiv  turok.  No  u  pana  SHemberga  est'  drugie
svedeniya. Hmel'nickogo izbrali getmanom  ne  tol'ko  nizovogo  kazachestva.
Vsej Ukrainoj hochet vladet' etot lyubimchik ego velichestva korolya.
   - Kak eto ponimat'? Getman ne tol'ko nizovogo  kazachestva,  a,  znachit,
vozhak vzbuntovavshihsya hlopov vsej Ukrainy?
   - Da, tak i ponyal pan SHemberg.
   - Lajdaki!.. - ne vyderzhal koronnyj getman. - Gde-to  zdes'  obretaetsya
pan Kalinovskij. Nemedlenno ego ko mne!
   V  tone  otca  Stefan  ulovil  notki  nepriyazni  k   pol'nomu   getmanu
Kalinovskomu. "Gde-to zdes' obretaetsya"  prozvuchalo  kak-to  stranno,  ibo
koronnyj getman, dolzhno byt',  horosho  znaet,  gde  imenno  nahoditsya  ego
pravaya ruka v etom pohode.
   - Pan pol'nyj getman nahoditsya sejchas v Korsune, zdes' est' ego svyaznye
dzhury, - vmeshalsya Krichevskij, napominaya o sebe.
   Potockij ne srazu nashel slova, chtoby  prodolzhit'  napryazhennyj  razgovor
srazu s neskol'kimi starshinami. Priblizhalsya rassvet. Ustalyj getman uzhe ne
mog s prezhnim rveniem zanimat'sya voennymi delami.  Kalinovskij  tak  i  ne
priehal  k  koronnomu  getmanu,  glavnokomanduyushchemu  vooruzhennymi  silami,
pribyvshimi na Ukrainu dlya  podavleniya  krest'yanskogo  vosstaniya.  |to  eshche
bol'she razdrazhalo i vozmushchalo koronnogo getmana, kotoromu prihodilos'  vse
chashche i chashche sporit' s pol'nym getmanom.
   No pribyli oni syuda, k Dnepru, ne dlya togo, chtoby sporit'  o  tom,  kak
sleduet otnosit'sya k reestrovomu kazachestvu,  kak  raspredelit'  vojska  i
naznachit' vydayushchihsya polkovnikov na vedushchie regimenty Rechi Pospolitoj,  na
sily voevodstv i  starosta,  Koronnomu  getmanu  ne  nravilas'  chrezmernaya
podozritel'nost' pol'nogo getmana k stranstvuyushchim nishchim zhenshchinam po  selam
i dorogam, kotorye brodyat sledom za korolevskimi vojskami.
   - Panu Krichevskomu prikazyvayu  byt'  moimi  glazami  i  ushami  v  shtabe
pol'nogo  getmana.  CHtoby  on  ne  hlopskih  nishchih  vyslezhival,  a  bol'she
podchinyalsya by vole koronnogo  getmana!  Za  sbornymi  vojskami  reestrovyh
kazakov, vozglavlyaemyh esaulami Barabashem i  Illyashem  Karaimovichem,  budet
sledit'  polkovnik  YAn  Vadovskij,   nahodyas'   pri   nih...   Polkovnich'e
obmundirovanie... i sablyu voz'mite  u  chigirinskogo  podstarosty,  kotoryj
boltaetsya tut, perepugannyj... Polki,  pan  Vadovskij,  nado  posadit'  na
chelny i plyt' po Dnepru, ne ozhidaya dvigayushchegosya po sushe  vojska  rotmistra
Potockogo  i  polkovnika  SHemberga.  Vysadites'  na  bereg  pered  pervymi
dneprovskimi porogami.
   - Pan pol'nyj getman budto by  hochet  primenit'  inuyu  strategiyu  i  ne
namerevaetsya delit' vojsko na chasti, - vstavil Krichevskij.
   - Snova mne napominayut o nem!..  Puskaj  Kalinovskij  dumaet,  kak  emu
vzbredet v golovu, no on dolzhen priderzhivat'sya obshchej strategii, provodimoj
koronnym getmanom. Poetomu i naznachayu vas, polkovnik Krichevskij, k getmanu
Kalinovskomu, chtoby ne on  rukovodil  operaciej,  a  ya,  uvazhaemye  panove
polkovniki!  No,  proshu   vnimaniya...   general'nye   esauly   reestrovogo
kazachestva! - vdrug obratilsya on k Barabashu i Karaimovichu.  -  Vy  obyazany
zashchishchat' Kodackuyu krepost' na Dnepre!
   - Kak zhe ee zashchitish', ezheli  tam  sejchas  takoe  polovod'e?  -  sprosil
Barabash.
   - Ne nado zashchishchat'! Vysadites' na pravyj bereg zaranee, pan general'nyj
esaul, i budete podderzhivat'  svyaz'  s  vojskami  pana  SHemberga.  A  esli
proizojdet ser'eznoe stolknovenie s lajdakami Hmel'nickogo, prisoedinites'
k vojskam polkovnika SHemberga. Panu  Krichevskomu  nemedlenno  svyazat'sya  s
pol'nym getmanom. Vojska pana Kalinovskogo dolzhny  pregradit'  im  put'  s
Nizu za CHigirinom. Da tak pregradit', chtoby i ptica ne proletela ottuda.
   Potockij povernulsya k  synu.  Stefan  sobiralsya  uzhe  uhodit',  nadevaya
gusarskij kiver. On ostorozhno potrogal pero, proveryaya,  ne  zalomilos'  li
ono  sluchajno.  Koronnyj  getman  s  voshishcheniem   posmotrel   na   svoego
edinstvennogo syna, zalyubovavshis' ego strojnoj  vypravkoj.  Pero  prislali
emu v  podarok  iz  ZHolkvy,  ono  ot  potomstva  chernyh  lebedej  velikogo
ZHolkevskogo!
   -  Nu,  zhelayu  uspeha,  pan  starosta...  -  obratilsya  on  k  synu.  -
Predupredi, pozhalujsta, kazackogo komissara SHemberga, chtoby on predostavil
bol'shuyu svobodu rotmistru CHarneckomu. Da steregis' etogo hlopskogo sbroda!
   - Pan koronnyj getman  razreshaet  ne  shchadit'  rebelizantov?  -  sprosil
molodoj Potockij.
   - A kak zhe, kak voditsya na vojne: ne shchadit', unichtozhat', ne vypuskaya ni
edinoj dushi s Niza! Peredayu v tvoe rasporyazhenie sotnyu gusar  s  rotmistrom
Skshetuskim. Molodoj pan Skshetuskij nadezhnyj voin! Za  golovu  Hmel'nickogo
pan Stefan poluchit zvanie koronnogo strazhnika v etih krayah...
   Syn hotel pocelovat'sya s otcom krest-nakrest, kak zavedeno u voinov. No
koronnyj getman lish'  mahnul  rukoj,  ne  zaderzhivaya  syna,  speshivshego  v
glavnoe v etom pohode vojsko.
   - Pan Krichevskij mozhet zaderzhat'sya s ot容zdom, - skazal podobrevshij pri
proshchanii s synom getman. -  Gde  neschastnye  plennye  kazaki,  s  kotorymi
prishlos' povozit'sya panu polkovniku? Dolzhen lichno doprosit' i... primerno,
na glazah u vseh nakazat' rebelizantov!
   On  dazhe  ruki  poter,  predvkushaya  udovol'stvie,  kotoroe  on   vsegda
perezhival,  prisutstvuya  pri  kazni.  Davno   on   ne   ispytyval   takogo
naslazhdeniya...





   - Proklyatye shlyahtichi veshayut nashih brat'ev kobzarej, presleduyut  zhenshchin,
bednyh nishchih. A za chto, skazhi ty? Nu, poem my pod banduru  ili  kobzu.  No
tak ispokon veku bylo, otkuda zhe i kobzari vzyalis'. ZHivet sebe chelovek  na
svoem hutore, panshchinu ili povolovshchinu [podat' za  vladenie  volom  (ukr.)]
otrabatyvaet u pana. Tol'ko krik petuhov, laj sobak  da  eshche  svist  pleti
panskogo nadsmotrshchika i slyshit.
   Kazaki, sidevshie na veslah, prislushivalis' k kazhdomu slovu kobzarya... V
samom dele, chto by znal chelovek o Kieve, o Beloj Cerkvi, esli  by  ne  eti
vezdesushchie kobzari? CHeloveku na  rodu  napisano  znat',  chto  delaetsya  ne
tol'ko u nego na hutore, no i za ego predelami. On dolzhen znat' ob urozhayah
u sosedej, o napadeniyah basurman, o strashnoj kazni Severina  Nalivajko,  o
chetvertovanii slavnogo Ivana Sulimy...
   - Pust' budet proklyata takaya nasha zhizn'! - gnevno vosklical  kobzar'  v
chelne.  -  Vot  i  zapoesh'  o  svoem  brate  Maksime  Krivonoso.   Skol'ko
stranstvoval po svetu, goremychnyj, a vse-taki  dobralsya  domoj  na  rodnuyu
zemlyu. |h-he-he!.. Horoshij hozyain eshche by  i  den'gi  platil  nashemu  bratu
kobzaryu za razvlechenie...
   - Ty by i nam chto-nibud' spel, kobzar' Filipp, - prerval ego starshij na
chelne.
   - O, smotri, tol'ko chto v gosti popal na vashu chajku, a uzhe i  po  imeni
nazyvaete.  Filippom  narekli  menya  pravoslavnye  popy,  brat  nash  Filon
Dzhedzhalij. Proslyshali my i pro tebya, slavnyj kazak s Pridneprov'ya. I  tvoe
imya prositsya v pesnyu za tvoyu otvagu da lyubov' k pravde lyudskoj.
   - A nu tebe rashvalivat', i slyshat' ob etom ne hochu! Spoj nam hot'  pro
Boguslavku, kol' na drugoe ne sposoben. Ili pro  togo  zhe  Krivonosa,  ili
Kiev, - posovetoval kobzaryu Dzhedzhalij. On byl starshim  na  svoej  chajke  i
zorko sledil za bajdakom, plyvshim  vperedi,  na  kotorom  nahodilsya  esaul
Karaimovich; staralsya ne otstat' ot nego.
   Kazalos', chto volny Moguchego Dnepra stonali pod  tyazhest'yu  pochti  sotni
spushchennyh na vodu vozle CHerkass bol'shih bajdakov s  reestrovymi  kazakami.
Za  bajdakom  Dzhedzhaliya  plyla  chajka  lubenskih  kazakov,   vozglavlyaemyh
rotmistrom Ivanom Samojlovichem  iz  dvorcovogo  otryada  dragun  lubenskogo
magnata YAremy Vishneveckogo.
   "Tol'ko by ne otstat' ot voevavshih v Zapadnoj Evrope  opytnyh  kazach'ih
atamanov!" - reshil molodoj lubenskij rotmistr.
   Ni kazaki, ni starshiny ne dumali o kobzaryah, kogda  pospeshno  gruzilis'
na bajdaki, otplyvaya na Zaporozh'e. Tol'ko rotmistr Samojlovich  vstretil  v
Lubnah odnogo kobzarya i priglasil ego s soboj na bajdak.
   A kobzarej slovno kto special'no podoslal - ih okazalos' po  odnomu  na
kazhdom bajdake, krome lubenskogo...
   General'nym esaulam kazach'ih vojsk Ivanu  Barabashu  i  izvorotlivomu  v
voennyh  delah  Illyashu  Karaimovichu  prishlos'  mnogo  potrudit'sya,   chtoby
razmestit' na bajdakah chetyrehtysyachnoe  vojsko  s  proviantom  i  voennymi
pripasami. Na chetyreh bajdakah ustanovili pushki,  a  na  drugie  pogruzili
yadra, poroh, dazhe konskuyu sbruyu, potomu chto loshadej  nel'zya  bylo  puskat'
vplav' po holodnoj vode. Ih pognali po beregu v soprovozhdenii ezdovyh.
   V takoj sutoloke razve usledish' noch'yu  za  kakim-to  kobzarem.  Da  oni
vsegda schitalis' svoimi lyud'mi v kazach'ih vojskah!
   Do rassveta  bajdaki  proplyli  po  Dnepru  do  dikih  stepej,  minovav
poseleniya smel'chakov pereselencev, ubezhavshih  ot  zavoevatelej  shlyahtichej.
Solnce zdes' ne lenilos', ono  vyglyanulo,  chtoby  prezhde  vsego  razbudit'
kobzarej na bajdakah. I  zazvuchali  bystrye  perebory,  zazyvaya  v  tanec.
Pokatilis' kazach'i pesni.
   Na  sidevshih  za  veslami  kazakov  berega  Dnepra   navevali   grust'.
Vspomnilis' slova nishchej zhenshchiny, s kotoroj razgovarivali pered otplytiem.
   - Ne na svad'bu ved' plyvete, lyudi Ukrainy, - shepotom govorila strannaya
nishchaya, pribivshayasya otkuda-to iz Podol'shchiny, chtoby povedat' im pravdu, da i
krivonosovcam  peredat'  o  ih  dumah.  -  Na  Zaporozh'e  sobiraet   lyudej
banitovannyj shlyahtoj kazak starinnogo roda Zinovij-Bogdan Hmel'nickij...
   Starshiny iz novoj kazach'ej shlyahty bezzabotno spali  na  bajdakah.  Sama
reka ukazyvala put' kazachestvu, ona zhe i ubayukivala ih, kak mat' rebenka v
kolybeli. Oni-to starshiny, im ne nado sadit'sya  za  vesla,  spyat  sebe  na
sene, ukryvshis' sherstyanoj kireej.





   Tretij den' shli vojska  Bogdana  Hmel'nickogo  po  staromu  izvilistomu
tatarskomu shlyahu. V lesah  na  ih  puti  vstrechalis'  ovragi,  zapolnennye
vodoj, poroj i nerastayavshim snegom, a v stepi - rvy i ozera.  Ni  hutorov,
ni sel vokrug. Vesennie ruchejki slivalis' v reki,  zalivaya  sledy  konskih
kopyt na doroge. Polki petlyali za idushchim  vperedi  tatarskim  otryadom.  Ni
vystrelov, ni dazhe gromkih golosov. Tak probirayutsya tol'ko beglecy!
   I neudivitel'no, chto naemnye nemeckie rejtary iz Kodackoj  kreposti  ne
napali na sled vojska Hmel'nickogo.  Oni  znali  tol'ko,  chto  Hmel'nickij
ostavil plavni i uglubilsya v dikie stepi  Prichernomor'ya.  Rejtary  vyslali
konnyj dozor, chtoby razvedat', kuda idet vojsko Hmel'nickogo i kakovy  ego
namereniya. Dnepr svoim moguchim revom, kazalos', nasmehalsya nad ih tshchetnymi
poiskami, mcha svoi penyashchiesya vody da raskachivaya na volnah smytye im shchepki.
   - YAsno, etot rebelizant ushel-taki za Dunaj, - reshil komendant kreposti.
I tut zhe otpravil goncov v  CHigirin,  chtoby  dolozhit'  ob  etom  koronnomu
getmanu.
   Hmel'nickij neutomimo skakal na kone ot odnogo  otryada  k  drugomu,  ot
Veshnyaka k pushechnomu pisaryu Doroshenko. Vozle pushkarej i nashli ego dzhury.
   - Troe voinov, skazyvayut, s Ukrainy pribilis' syuda! - dokladyval kazak.
   Bogdan povernul konya i poskakal. Eshche izdali on  uznal  byvshego  zholnera
Lukasha  Matulinskogo  i  dvuh  utomlennyh  dolgim  puteshestviem   kazakov.
Istoptannye  postoly,  na  kazakah  zaplatannye  zhupany,  na   Matulinskom
potertyj lapserdak. Uvidev Hmel'nickogo, kazaki totchas uselis'  na  zemlyu.
Matulinskij poshel navstrechu  getmanu,  protyagivaya  ruku  dlya  privetstviya.
Bogdan soskochil s konya.
   - Otkuda, bratec Lukash?  Nakonec-to  dozhdalis'  my  tebya,  voin.  Davaj
obnimu tebya, otdohni i ty na  grudi  pobratima.  Razumno  postupil,  ezheli
popal k etim durakam. A nam tak nuzhna sejchas zhizn'!..
   - YA ot polkovnika Nazrully, proshu...
   - Mat' moya rodnaya! Ot moego pobratima Nazrully?.. Tak on zhiv, cel?  Gde
proshchalsya s nim v poslednij raz? Imenno sejchas ya vspominayu etogo nastoyashchego
voina, - ah, kak malo ih u menya, takih vernyh i predannyh pobratimov...  -
promolvil Hmel'nickij, szhimaya v ob座atiyah zholnera.
   - Polkovnik velel peredat', chtoby my uteshili pana Bogdana. Ved' on tozhe
dvizhetsya k Dnepru s celym polkom hrabryh kazakov na pomoshch' vam.
   - S celym polkom?.. Petr! |j, kazache, dzhura, nemedlenno ko mne  Veshnyaka
ili Petra Doroshenko! My idem na ZHeltye vody, propadi oni propadom!  Hvatit
bluzhdat' po etim tatarskim  tropam!  Teper'-to  uzhe  na  ZHeltye  vody,  na
kazackie dorogi!
   Kazaki, prishedshie vmeste s Lukashem, podnyalis'.
   - I my hotim koe-chto skazat' panu getmanu. Noch'yu  v  CHigirinskom  polku
vstretilis' my s Karpom Poltoraliha. Tomitsya  kazak,  podgovarivaet  lyudej
idti na Zaporozh'e, i prosil  peredat',  chto,  krome  polkov  syna  getmana
Potockogo, poslannyh pribrezhnymi dorogami vam navstrechu,  koronnyj  getman
otpravil  po  Dnepru  sotnyu  bol'shih  bajdakov  s   neskol'kimi   tysyachami
reestrovyh kazakov. Na bajdakah pushki,  vozy  s  porohom.  Ne  pregradit',
govoryat, dorogu s Niza prikazal im  getman,  a  s  kornem  unichtozhit'  vse
kazachestvo na Zaporozh'e. Skazyvayut, chto sam general'nyj esaul Ivan Barabash
vmeste s Karaimovichem vozglavili etot pohod, dav klyatvu koronnomu getmanu.
   Hmel'nickij obvel vzglyadom okruzhivshih ego starshin. I kazalos',  chto  za
vihrem myslej, pronesshihsya v golove posle takogo  groznogo  soobshcheniya,  on
nikogo  i  ne  vidit.  No  dlilos'  eto  lish'  mgnovenie.  Uvidev  Gandzhu,
soskochivshego s konya, srazu obratilsya k nemu:
   - Vot chto, Ivan... - i posmotrel na klonivsheesya k zakatu solnce. - Beri
polsotni  svoih  smertnikov  i  mchis'   napererez   plyvushchim   po   Dnepru
reestrovcam. - Pomolchal nemnogo,  i  na  ego  lice  zasvetilas'  laskovaya,
skoree otcovskaya, chem getmanskaya, ulybka. -  Ne  voevat'  s  nimi  posylayu
tebya, net... otvleki ih svoimi l'stivymi razgovorami, prosis' lyuboj  cenoj
k nim v otryad, prikin'sya durachkom ili  predatelem...  Tol'ko  zaderzhi  ih!
Barabashu peredaj ot menya, ego kuma, serdechnyj privet. Ne  bojsya  pokrivit'
dushoj, na vojne eto - oruzhie v opytnyh rukah...
   - Skazat' kumu, chto ty vozvrashchaesh'sya na Ukrainu, ili utait'? -  prerval
Gandzha, zastaviv Hmel'nickogo eshche raz zadumat'sya.
   V samom dele - govorit' ili skryt'? A  mozhet  byt',  bylo  by  luchshe  s
ZHeltyh vod povernut' na Dunaj. Bolgary von kak zhdut  nashej  pomoshchi,  chtoby
osvobodit'sya ot turok. A togda by uzhe vmeste s bolgarami, s  pridunajskimi
slavyanami udarit' po pol'skim shlyahticham...
   Ivan Gandzha stoyal, derzha konya v povodu, v  ozhidanii  otveta.  Kakoj  zhe
otvet dat' emu?
   - Ne ya vozvrashchayus', Ivan, a kazaki, lyudi nashi, skazhi, idut  na  Ukrainu
spasat' svoih blizkih ot shlyahetskogo nashestviya!..





   Vsyakie pesni peli kobzari. Na kazhdom bajdake raznye, no vse ob odnom  i
tom zhe. Dlya kazakov-grebcov s ih tyazhelymi dumami tol'ko i razvlecheniya  chto
pesnya. Zatyagivali kobzari i "Marusyu Boguslavku",  poglyadyvaya  na  starshin.
Osobenno kobzari byli ostorozhny na bajdake Illyasha Karaimovicha i na bajdake
Ivana Barabasha.

   Ge-e-ej, kozache syro-omo!.. -

   slovno voennyj prizyv, pokatilos' po Dnepru.

   Ta ne pyj medu, gorilochky...
   Na svit bilyj rozdyvysya,
   Do dolen'ky kozachoi,
   Ge-e-ej, siromashnyj, prygornysya!

   Kazaki ulybalis', pereglyadyvalis', slovno  laskali  glazami  izmenchivuyu
chernobrovuyu shinkarochku. A belyj svet... vot on pered nimi v volnah Dnepra,
v  manyashchih  bezgranichnyh  prostorah,  na  zarosshem  shelyugoj  beregu  da  v
nerazgadannom zavtrashnem dne.

   Oj, kudy plyvesh, chovne-dube,
   De prystanesh, mij golube?..
   Tam prystanu, de gulyayut'
   Zaporozhci, shcho pro volyu,
   Ge-ej, gej, pro lyuds'kuyu volyu dbayut'!..

   - A chto eto za pesni takie, pan kobzar'? Ne zamolchal by ty?
   Atamanu Illyashu Karaimovichu, u kotorogo ruka  byla  tyazheloj  da  i  nrav
krutoj, hotelos' mnogoe skazat' smelomu kobzaryu. No v  ruke  u  nego  byla
plet' iz vos'mi remnej. Kak  tol'ko  zazvuchali  pervye  akkordy  kobzy  na
perednem bajdake, Illyash podnyalsya. Kobzar' zapel o vole, a  o  kakoj  vole?
Kakaya volya nuzhna im na bajdake general'nogo esaula?
   On uzhe zamahnulsya plet'yu, - vozmozhno, i udaril by kobzarya. No  ryadom  s
kobzarem, slovno iz dneprovskoj puchiny, vdrug vynyrnul  strannyj  kazak  -
zhenshchina v zhupane.
   - A eto i ty tut, Krivonosiha, vse-taki prolezla k kazakam? -  zakrichal
Karaimovich. - Ved' uzhe staraya, na chto nadeesh'sya?..
   -  Na  pogibel'  vashu  nadeemsya,  prezrennye  lyahskie  prihlebateli!  -
otvetila Vasilina Krivonosiha.
   Eshche v CHerkassah  Karaimovich  uznal  o  tom,  chto  ona  poyavilas'  sredi
kazakov. Togda on ne poveril etim sluham. Poetomu i sejchas tarashchil na  nee
glaza, slovno pered nim stoyalo prividenie. No  zanesennaya  atamanom  plet'
mozolila emu ladon', i ruka  ne  sderzhalas'.  Udar  ne  udalsya,  ili  ruka
drognula, ili Krivonosiha otvela golovu - nagajka hlestnula ee po plechu.
   Vozmushchenie kazakov prinimalo,  ugrozhayushchij  harakter.  Kazaki  zaslonili
zhenshchinu ot udarov, kotorye teper' sypalis' na nih. Oni stali zashchishchat'sya.
   I vspyhnul bunt, kak vspyhivayut suhie shchepki  ot  iskry  kremnya.  Kazaki
vzyalis' dovezti hrabruyu Krivonosihu k Hmel'nickomu. Sam Maksim blagoslovil
ee na eto delo. On prizyval narod k  otkrytomu  vosstaniyu,  otpravlyayas'  s
tremya tysyachami svoih voinov k Dnepru na pomoshch' Hmel'nickomu. Danilo Nechaj,
Ivan Bogun, syn Krivonosa i Nazrulla s Vovgurom  vedut  eti  polki,  chtoby
spasti svoego pobratima Bogdana!..
   SHum, podnyavshijsya na bajdake Karaimovicha, uslyshali i na drugih bajdakah,
uslyshal i rotmistr Samojlovich. A na bajdake  Dzhedzhaliya  uslyshali  i  svist
nagaek,   i   vozglasy   zholnerov,   ohranyavshih   Karaimovicha.    Osobenno
prislushivalsya k tomu, chto proishodit na  bajdake  Karaimovicha,  Dzhedzhaliya,
ibo imenno on pomogal Krivonosihe sest' v etot  bajdak...  Napravlyaya  svoj
bajdak blizhe k Karaimovichu, on prizyval i  ostal'nyh  kazakov  posledovat'
ego primeru.
   Samojlovich ponyal, chto Karaimovich zateyal nedopustimuyu v  voennom  pohode
stychku s kobzaryami. Snachala za bort poletela kobza, a sledom  za  nej  byl
vybroshen zholnerami i kobzar'. Ved' dlya etogo u general'nogo esaula  vsegda
byli pod rukoj vernye zholnery!
   -  |j,  brat'ya  kazaki!  Povorachivajte  k  beregu,  a  to  von  zholnery
Karaimovicha topyat nashego brata! - voskliknul  Filon  Dzhedzhalij,  vyryvayas'
svoim bajdakom  vpered.  Trevoga  za  sud'bu  Krivonosihi  zastavlyala  ego
drozhat' kak v lihoradke.
   |tot  trevozhnyj  klich  peredal  drugim  kazak  s  bajdaka  Samojlovicha.
"Znachit, tak nado",  -  reshil  rotmistr  i  prikazal  grebcam  sledit'  za
bajdakom Karaimovicha. Zasuetilis' plyvshie na dal'nih bajdakah kazaki, hotya
nikto tolkom to znal, pochemu zamedlili hod perednie, pochemu oni  plyvut  k
beregu. No uvideli, kak kazak Samojlovicha vytashchil iz Dnepra  telo  ubitogo
general'nym esaulom kobzarya. Podnyalsya krik, kotoryj, tochno ogon' v  stepi,
rasprostranyalsya po vsem bajdakam. Starshiny pytalis' unyat' kazakov, navesti
poryadok v otryade.
   - On, proklyatyj, topit kazakov! - neslos' ot bajdaka k bajdaku.
   - Kto eto? Ne tot li nedokreshchennyj?
   - Da vse oni lyahskim mirom mazany! Poetomu i zholnerov pri sebe derzhat.
   - CHtoby unizhat' kazakov! Bej ih!..
   - K beregu! Ruli k beregu!
   Esaul Barabash tol'ko na rassvete usnul, poruchiv  polkovniku  Vadomskomu
sledit' za bajdakami. A pospat' general'nyj esaul  lyubil,  osobenno  posle
nochnoj popojki. Svezhee,  prohladnoe  utro  na  reke  zastavlyalo  poplotnee
zakutyvat'sya v atamanskuyu  kereyu.  Polkovnik  Vadovskij  vskore  tozhe  leg
podremat'. Ne med i emu bez polka v takoe vremya!
   -  |j,  chto  eto?..  Pan  ataman!  -  kriknul  sproson'ya   perepugannyj
Vadovskij, uslyshav shum.
   Kogda nakonec on prosnulsya, ego ohvatil uzhas. A  usilivavshijsya  shum  na
bajdakah okonchatel'no protrezvil polkovnika. On-to horosho umeet  razlichat'
golosa kazackih buntarej. Vskochil na  nogi,  proter  glaza  i  vse  ponyal.
Bajdak Karaimovicha, kak neprikayannyj, vertelsya posredi  Dnepra,  slovno  v
vodovorote. V nem shel boj mezhdu kazakami i zholnerami!..
   - Brat'ya kazaki! - snova prozvuchal golos  Dzhedzhaliya  uzhe  s  berega.  -
ZHolnery esaula Karaimovicha ubivayut  nashih  lyudej,  topyat  kobzarej.  Ajda,
hlopcy, spasat' ih! Sredi nih i Krivonosiha!
   - Ajda-a! Do kakih por my budem terpet' ih, proklyatyh!
   Ot berega v  tot  zhe  mig  otchalili  dva  bajdaka  s  kazakami.  Bajdak
Samojlovicha tozhe povernul k seredine Dnepra. I v eto vremya razdalsya  vopl'
slovno obezumevshego polkovnika Vadovskogo:
   - Karaul, bunt! Panove zhovnezhi, chtob vas holera vzyala, - ko mne!..
   Vdrug on umolk, sbityj veslom. Poshatnulsya, ishcha opory,  i  grohnulsya  na
dnishche bajdaka.
   Tol'ko teper', uslyshav otchayannyj krik polkovnika Vadovskogo, ochnulsya  i
esaul Barabash. Slovo "bunt" dejstvovalo na nego, kak na  privyazannogo  psa
suma i palka nishchego. On vskochil na nogi, sorval s sebya vlazhnuyu kereyu, ruka
potyanulas' k sable.
   - |j, proklyataya golyt'ba, zabyla uzhe pro Kumejki? Poluchite eshche!..
   Kazaki znali, chto u Barabasha  tyazhelaya  ruka.  Neskol'ko  kazakov  szadi
nabrosilis' na ozverevshego esaula. Tyazhelye udary kazakov posypalis' na ego
golovu. Pravda, roslyj, krepkij Barabash pytalsya eshche zashchishchat'sya, ottalkival
ot sebya kazakov, pytayas' vytashchit' iz nozhen sablyu.
   - Vseh izrublyu, merzkie rebelizanty!.. - isstuplenno vopil on.
   |to i podlilo masla v ogon'. Kriknuv "izrublyu", Barabash  napomnil  etim
kazakam, chto u nih tozhe visyat na boku sabli. Bajdak priblizhalsya k  beregu,
kazaki uzhe  slyshali  prikazy  vzbuntovavshihsya  sotnikov,  osobenno  Filona
Dzhedzhaliya.
   - Vyazhite ih, prodavshihsya shlyahte, kak yasyr' dlya  basurman!  Vysazhivajte,
brat'ya kazaki, na bereg Krivonosihu!
   - Sozyvaj CHernuyu radu, pokuda nam eshche svetit solnce!
   - Kuda, protiv kogo vezut nas merzkie  predateli?  My  ne  pozvolim  im
pogasit' plamya vosstaniya na Nizu! |to nashe plamya, puskaj pylaet...
   - Pust' pylaet i sogrevaet dushi  vseh  pravoslavnyh  lyudej!  Doloj  ih,
prodazhnyh shkur! - peresilival vseh zychnyj golos Dzhedzhaliya.
   A iz bajdaka posredi reki uzhe vybrosili za bort  mertvogo  Karaimovicha.
Vadovskij i Barabash byli eshche zhivy, hotya i izbity do poteri  soznaniya.  Ih,
svyazannyh,  vynosili  kazaki  iz  bajdaka  na  bereg.  Polozhili  ryadom   s
neskol'kimi starshinami pered  vozbuzhdennymi  kazakami.  Na  beregu  Dnepra
sobiralas' CHernaya rada.
   Dva bajdaka s zholnerami snachala bylo povernuli napererez zadnim  sudam,
kotorye  tozhe  napravilis'  k  beregu.  No  kogda  zholnery  uvideli,   chto
raz座arennye  kazaki  vybrasyvayut  za   bort   ubitogo   Karaimovicha,   oni
opomnilis'. Sredi nih tozhe razdalis' golosa:
   - Prichalivaj k beregu! K beregu!
   Neskol'ko kazackih bajdakov bystro priblizhalis' k zholnerskim.  Voiny  v
bajdakah brosili vesla, shvatilis' za oruzhie...
   Tol'ko neskol'ko desyatkov  bolee  blagorazumnyh  zholnerov  spasli  svoyu
zhizn', slozhiv oruzhie. Ih ob容dinili v nebol'shuyu gruppu i dazhe  vernuli  im
oruzhie.
   - Pojdete domoj, zholnery, ili  budete  voevat'  vmeste  s  kazakami?  -
sprosil Filon Dzhedzhalij.
   - My v vashej vlasti, delajte s nami,  chto  hotite!  -  otvetil  pozhiloj
zholner.
   - My hotim, chtoby vy ne vmeshivalis' v nashi  dela.  Poetomu  idite  kuda
hotite, esli soglasny. Idite hot' do Varshavy,  tol'ko  ne  trogajte  nashih
lyudej. Stanete umnee - budem dobrymi sosedyami. A net, berites'  za  sabli,
budem drat'sya!.. - i pervym vyhvatil sablyu iz nozhen.
   ZHolnery ne shevel'nulis'. Filonu pokazalos', chto oni ne hotyat drat'sya  s
kazakami. Razve dlya etogo kazaki vernuli im sabli?.. Dzhedzhalij tozhe vlozhil
svoyu sablyu v nozhny. Potom on obernulsya k  kazakam,  okinul  ih  atamanskim
vzglyadom i voskliknul:
   - Voiny korolya Vladislava ne vzyalis' za  sabli,  ne  zahoteli  merit'sya
silami s ukraincami na beregu Dnepra. Tam,  na  beregu  Visly,  ukrainskie
kazaki tozhe nikogda ne primenyayut protiv nih oruzhiya! Tak chto  zhe,  otpustim
ih ili kak?..
   Kazaki usadili vmeste s polkovnikom Vadovskim zholnerov na  bajdak.  Pod
hohot i ulyulyukan'e poveselevshih kazakov ottolknuli bajdak s  zholnerami  ot
berega.
   A u berega davno  uzhe  stoyal  cheln,  na  kotorom  Vasilina  Krivonosiha
reshilas' prorvat'sya na Niz, k Hmel'nickomu.





   Gandzha byl istym voinom. Okurennyj porohovym dymom mnogih  vojn,  bityj
ne odin raz shlyahtichami, nauchennyj l'stit'  i  nenavidet',  on  vsegda  byl
veren kazackomu pobratimstvu.
   V pribrezhnyh lesah Gandzha naskochil na  svyaznyh  iz  Kodackoj  kreposti,
skakavshih k koronnomu getmanu. Oni uporno  otkazyvalis'  soobshchit'  Gandzhe,
zachem mchatsya k Potockomu i kakie vesti vezut emu o polozhenii  na  kazach'ih
ostrovah. Iz ih putanyh i lzhivyh  otvetov  Gandzha  delal  vyvod,  chto  ego
otryadu grozit opasnost'. Ne dolgo dumaya, on prikazal obezglavit' ih.
   - YA ni na grosh ne veryu shlyahticham, a tem bolee  etim  lukavym  naemnikam
nemcam. Eshche s molodyh let perestal verit' shlyahte, kogda zabotilsya o  blage
sem'i Potockogo. Za eto chut' bylo golovy ne lishilsya  na  plahe.  Ne  veryu!
Rubite im golovy, hlopcy, pokuda oni nas ne  obezglavili!  Tem  bolee  chto
zhivymi ostalis' tol'ko shlyahtichi, nemcy polegli kak voiny v boyu.
   Proizoshlo eto na rassvete. S Dnepra nadvigalsya gustoj  tuman,  ohlazhdaya
razgoryachennye kazackie golovy posle etoj neozhidannoj stychki  v  pribrezhnom
pereleske. Vmeste s tumanom  priblizhalos'  i  kapriznoe  utro.  Nakonec  v
pereleskah rasseyalis' oblaka tumana,  rassvelo.  Kazalos',  chto  i  solnce
obradovalos' pobede, podnyavshis' pozadi kazakov. Gandzha  dazhe  ostanovilsya,
pochuvstvovav ustalost' posle nochnogo perehoda.
   - Davajte otdohnem, hlopcy, da poslushaem, chto tvoritsya  na  Dnepre.  Na
reke daleko slyshno, a ona von tam, za loznyakom.
   Trenozhili loshadej, naskoro bili taran' o pni, gryzli  suhari.  Sogretye
teplom vesennego solnechnogo utra, kazaki krepko usnuli.
   Vdrug ot Dnepra donessya vystrel. Mozhet, i ne odin raz strelyali, no Ivan
Gandzha uslyshal eho ot vystrela, prokativsheesya  po  perelesku.  CHutko  spit
starshina v pohode!  Pervym  podnyalsya,  prislushalsya.  Za  pervym  vystrelom
prozvuchali drugie,  poslyshalis'  chelovecheskie  vopli,  kak  pri  otrazhenii
napadeniya turok.
   - Na Dnepre boj, polkovnik! - skazal odin iz kazakov.
   - Slyshu, Vasilij, no nichego ponyat' ne mogu. Kto iz vas  samyj  prytkij?
Ajda v razvedku! Davaj-ka ty, Jozef, a my pojdem sledom  za  toboj.  Konej
povedem v povodu, a oruzhie budem derzhat' nagotove!


   Kazackij Krug, sobravshijsya na  beregu  Dnepra,  izbral  svoim  atamanom
Filona Dzhedzhaliya. Esaulom vsego otryada kazaki nazvali Ivana Samojlovicha.
   - Teper',  kazaki,  my  dolzhny  pomoch'  zhene  nashego  slavnogo  Maksima
Krivonosa!  -  obratilsya  k  kazakam  novoizbrannyj  nakaznoj  ataman.   -
Polkovnik velel ej dobrat'sya k Hmel'nickomu.
   - Da, mne nado k Hmel'nickomu, panove kazaki, - promolvila Krivonosiha.
- Komu zhe, kak ne vam, iskat' put' k nashemu  vozhaku  vosstaniya?  Nado  kak
mozhno skoree razyskat'  ego  na  ostrovah  i  peredat'  vest'  ot  Maksima
Krivonosa, kotoryj s tremya tysyachami podolyan idet k nemu...
   - Po-moemu, brat'ya, vsem nam  nado  idti  k  nemu,  -  voskliknul  Ivan
Zolotarenko, kotoryj tozhe byl v otryade vmeste s ichnyanskimi kazakami.
   Dzhedzhalij tol'ko sejchas po golosu uznal Zolotarenko,  kotoryj  otrastil
borodu i do sih por tailsya, ne  napominaya  o  sebe.  Obradovavshijsya  Filon
brosilsya k Zolotarenko:
   - CHego taish'sya,  polkovnik?  Idi-ka  syuda,  k  starshinam!  Tovarishchestvo
kazackoe! - voskliknul on. - Sredi  nas  nahoditsya  znamenityj  polkovnik,
kavalerist Ivan Zolotarenko. Davajte poprosim polkovnika, chtoby on  razbil
nashe vojsko hotya by na  tri  polka.  Konnyj  polk  nazovem  Pereyaslavskim.
Sostavim  ego  iz  nashih  konnyh  soten,  i  pust'  polkovnik  Zolotarenko
vozglavlyaet ih.
   - Pravil'no! Zolotarenko! - odobritel'no zakrichali kazaki.
   - A peshih puskaj razdelit na dva polka.  Odin  poruchim  nashemu  boevomu
chigirinskomu kazaku YUhimu Bede... Da, pani Krivonosiha  prosit  pomoch'  ej
poskoree dobrat'sya do Hmel'nickogo. My i poruchim ee kazackomu polku  YUhima
Bedy, puskaj s polkom dobrovol'cev idut na rozyski Hmel'nickogo...
   Kazaki davno uzhe zhdali, chtoby im rasskazali  ob  etoj  smeloj  zhenshchine;
ekaya zhenshchina, - kak kazak, rvetsya v pohod!
   Vasilina snyala s  golovy  kazach'yu  shapku.  Dlinnye  volosy  s  prosed'yu
gluboko porazili kazakov. Ved' esli ne zhenu, to mat' ostavil  doma  kazhdyj
iz nih, proshchayas' u vorot. Vseh ona napominala zdes',  ot  ih  imeni  im  i
slovo molvit, kak nakaz vsej Ukrainy!..
   - Polkovnik Maksim Krivonos  prikazal  mne,  chtoby  zhivoj  dobralas'  k
Hmel'nickomu! Gde pravdoj, a gde i nepravdoj dejstvovala, tak nuzhno  bylo.
Vot dobralas' syuda i pochuvstvovala vashu kazackuyu lyubov'  k  rodnoj  zemle.
Poetomu i obrashchayus' k vam  za  pomoshch'yu,  potomu  chto  ot  vstrechi  moej  s
Hmel'nickim budet zaviset' i vasha sud'ba, kazaki!..
   Podnyalsya nevoobrazimyj shum,  kazaki  kazhdyj  po-svoemu  davali  sovety,
obeshchali vooruzhennuyu podderzhku, pomoshch'. Vmeste s vozglasami poleteli  vverh
shapki, tabakerki.
   - Povedem nashu smeluyu sestru i mat'!.. Do samogo Bogdana dovedem, vedi,
YUhim! - govorili polkovniku kazaki.
   - Spokojno, panove kazaki! My eshche ne vse obgovorili.
   Dzhedzhalij vytashchil iz-za poyasa polkovnichij pernach i pomahal im, prizyvaya
k vnimaniyu.
   - K nam, kazakam, pristal,  a  ne  s  shlyahtichami  poshel  belocerkovskij
polkovnik Klisha. CHest' i  uvazhenie  emu  ot  nashego  slavnogo  kazachestva!
Dumayu, chto puskaj polkovnik  Klisha  vozglavlyaet  nash  Belocerkovskij  polk
peshih kazakov...
   Kak raz v etot moment  prozvuchal  golos  kazackogo  dozornogo,  kotoryj
soprovozhdal nebol'shoj otryad zaporozhcev vo glave s Ivanom  Gandzhoj.  Kazaki
rasstupilis', propuskaya zaporozhcev na  seredinu.  Sotniki  i  bunchuzhnye  s
trudom sderzhivali kazakov, kotorye vostorzhenno privetstvovali pribyvshih.
   - O-o! Gandzha, polkovnik Gandzha! - radostno voskliknula i Krivonosiha.
   Dzhedzhalij poshel navstrechu Gandzhe, po-tovarishcheski priderzhav  konya,  poka
polkovnik soskakival s nego.
   - S kakimi vestyami pribyl k nam, Ivan? Ne vstretilsya li ty gde-nibud' s
Bogdanom Hmel'nickim? Vot pani Krivonosiha napravlyaetsya k nemu ot Maksima.
   Gandzha uznaval znakomye ulybayushchiesya  lica,  staralsya  ponyat',  chto  tut
proishodit. Kogda zhe uslyshal golos Krivonosihi, mir pokazalsya emu yasnym  i
teplym, kak etot vesennij den'. On popal k druz'yam!
   Uvidev na bugorke svyazannyh starshin i sredi nih esaula Barabasha, on bez
slov ponyal, chto zdes' proizoshlo.
   - Getman vsego kazachestva i vsej Ukrainy Bogdan Hmel'nickij poslal  nas
pozdravit' slavnoe kazachestvo s pervoj pobedoj  nad  predatelyami  narodnoj
svobody! Nash getman prizyvaet vas, slavnyh voinov, ne tol'ko ne  vystupat'
protiv nas, pomogaya panam shlyahticham, no i podderzhat' nas i ves' narod... -
proiznes Gandzha, i slova ego potonuli v gule odobritel'nyh vozglasov...





   Vesennyaya pora - pora vozrozhdeniya vsego zhivogo na zemle. A v dikoj stepi
v eto vremya goda krugom voda, rechki,  bolota  i  nastoyashchie  ozera.  Kazaki
Bogdana  Hmel'nickogo,  ishcha  padezhnuyu  dorogu,  chtoby  obojti  nenavistnuyu
Kodackuyu krepost', ostanovilis' vozle reki so skalistymi beregami i mutnoj
vodoj. |tu reku krymchaki  nazyvali  Sarysu,  to  est'  ZHeltoj  vodoj.  Ona
protekala mezh skalistyh glyb po lesam, kotorym ne vidno  bylo  konca-krayu.
Kazaki probovali lovit' rybu, po dazhe vesennee polovod'e ne zagnalo  ee  v
etu rzhavuyu vodu. Dovol'stvovalis' lish' rakami.
   Otyskivaya dorogi, po kotorym tatary tajkom probiralis' dlya  nabegov  na
sela i hutora Ukrainy, dozornye Hmel'nickogo uslyshali donosivshijsya  izdali
shum dvizhushchegosya im navstrechu vojska. Zabespokoilis' atamany, vstrevozhilis'
kazaki. Bogdan stal sovetovat'sya so starshinami. Poyavlenie vojska  v  lesah
verhov'ya reki ZHeltye  vody  podtverzhdalo  dogadki  kazakov,  chto  koronnyj
getman  stremitsya   pregradit'   im   put'   na   Ukrainu.   Opravdyvayutsya
predosterezheniya Matulinskogo!
   - |j, kto porastoropnee! Razuznajte, kogo tam prineslo  v  nash  les!  -
prikazal Bogdan, vyslushav soobshchenie dozornyh.
   Uzhe neskol'ko dnej  Hmel'nickij  v  trevoge  zhdal  vstrechi  s  koronnym
vojskom. Nazrulla  predupredil  ego  o  prodvizhenii  bol'shogo  otryada  pod
nachalom  syna  getmana  Stefana  Potockogo.  Imenno  ego   i   osteregalsya
Hmel'nickij. Inogda on i sam vyezzhal vpered s otryadom razvedchikov.
   Bogdana takzhe trevozhilo dolgoe otsutstvie vestej ot Ivana Gandzhi. Mozhet
byt', ego shvatili dozornye koronnyh vojsk,  a  mozhet,  probiraetsya  vdol'
Dnepra, vyslezhivaya bandaki general'nyh  esaulov  s  reestrovymi  kazakami?
Raznye dogadki i soobrazheniya prinuzhdali Bogdana  prodvigat'sya  s  vojskami
poblizhe k Dnepru. Mozhet, poslat' Doroshenko na rozyski otryada Gandzhi?
   Teper' vsem koshem raspolozhilis' v lesu, vozle reki ZHeltye vody.  Bogdan
nastorozhenno  oglyadelsya  vokrug.  Snachala  on  velel   Garkushe   razyskat'
polkovnika Veshnyaka, a zatem poklikal sotnikov i esaulov na srochnyj voennyj
sovet.
   Vesna radovala svoim zhivotvornym teplom, no v to zhe vremya  i  strashila.
Nazrevala opasnost' vojny. Nesprosta styagivali  na  Pridneprov'e  koronnye
vojska. Ved' ih perebrosili syuda, chtoby voevat'! S  nastupleniem  vesennih
dnej  nepremenno  nachnetsya  "krovavaya  rasprava",  kakoj  otkryto  ugrozhal
koronnyj getman Nikolaj Potockij.
   Poslednim prishel na sovet Petr Doroshenko. Emu Bogdan poruchil  proverit'
donesenie razvedki. |nergichnyj Doroshenko gotov byl v lyubuyu minutu vstupit'
v samuyu goryachuyu shvatku. Imenno takoj chelovek  i  nezamenim  dlya  podobnyh
del.
   - Vojsko shlyahty raspolozhilos'  lagerem  v  pereleskah,  vozle  ruch'ya  s
klyuchevoj vodoj, - soobshchil Doroshenko. - Kak mne kazhetsya, gusary iz razvedki
Skshetuskogo uznali o nashem prodvizhenii. Potockij hochet ustroit' nam zasadu
v mezhdurech'e.
   -  Mnogo  ih  ili,  mozhet  byt',  eto  tol'ko  razvedyvatel'nyj   otryad
Skshetuskogo? - rassuzhdal  Hmel'nickij.  -  Proklyatyj  molodoj  Skshetuskij,
slovno legavyj pes, vyslezhivaet nas. No nam nechego bol'she  skryvat'sya.  My
uzhe oboshli Kodak, a vot eti stepi i reki  prinyali  nas  kak  svoih.  Tebe,
polkovnik Veshnyak, prikazyvayu dvinut'sya s konnicej vpered,  chtoby  otrezat'
im put' k Dnepru. Ochevidno, oni nadeyutsya na Barabasha...  Nichego,  oni  eshche
poplyashut, dozhdavshis' nas! Fedor, otrezhesh' im put' k otstupleniyu.
   - YA uveren, chto eto ne otryad  razvedchikov  Skshetuskogo,  a  vsya  armada
Stefana Potockogo, o kotoroj donosili nam  goncy  polkovnika  Nazrully!  -
rassuzhdal Veshnyak.
   - I ob etom ya dumal, Fedor YAkubovich. Poetomu i  posylayu  tebya  so  vsej
konnicej,  a  ne  s  kakoj-to  sotnej  kazakov.  Gde-to  tut,  poblizosti,
nahoditsya i nash murza Tugan-bej s chambulom krymchakov. Razyshchi ego, Petr,  i
naprav' vpered za rechku, poblizhe k Kuchmanskomu shlyahu. Puskaj oni pregradyat
puti otstupleniya shlyahty  k  CHigirinu.  A  my,  druz'ya  sotniki,  starshiny,
vstretim  gostej   nashim   zaporozhskim   hlebom-sol'yu!   Petru   Doroshenko
vystroit'sya s pushkami na beregu ZHeltyh vod. I zapomni - ni odnogo shlyahticha
ne vypuskat' ottuda!..
   Sovet korotkij, kak vsegda pered nachalom boya. Uzhe priblizhalsya vecher, no
i on ne  unyal  dushevnoj  trevogi.  Bogdan  provozhal  starshin,  a  myslenno
srazhalsya s vojskami shlyahty. "Budut  napadat'  ili  zashchishchat'sya  pri  pervom
razvedyvatel'nom udare? Mozhno bylo by eshche izbezhat' krovavogo stolknoveniya!
Ne predupredit' li ih, dogovorit'sya? No kto s toboj,  smertnikom,  zahochet
dogovarivat'sya? Nado zastavit' ih!"  -  myslenno  rassuzhdal  Bogdan,  gasya
somneniya.
   Legko vskochil na podvedennogo  Garkushej  konya.  Telo  zhazhdet  pokoya,  a
serdce obescheshchennogo cheloveka vzyvaet k mesti!
   - Tebe, Todos', poruchayu svyaz'  so  vsemi  sotnyami.  Peredaj  moj  nakaz
starshinam korsun'skoj sotni, chtoby shli na pomoshch' pushkaryam Doroshenko.
   V soprovozhdenii neskol'kih starshin i dzhur Bogdan nashel udobnyj spusk  k
reke i ostanovilsya na beregu, prislushivayas'. Prislushivalis' i starshiny,  -
nachinalas' vojna! Nekotorye iz starshin soskakivali s konej, prizhimali  uho
k holodnoj, omyvaemoj vodoj granitnoj glybe.
   -  Moya  mat',  byvalo,  stoya  na  kadke  s  kuskom  polotna,  vot   tak
prislushivalas' k shumu reki, dumaya o svoej sud'be, - promolvil Bogdan.
   - Ne oshibalis' materi, prislushivayas', kakuyu sud'bu predskazyvaet  detyam
reka! Slyshu,  Bogdan,  gudit  zemlya.  Rasshumelis'  proklyatye  shlyahtichi,  -
otozvalsya Doroshenko, podnimayas' ot granitnoj glyby.
   - Vojsko ili tol'ko razvedyvatel'nyj otryad?
   - Dumayu, chto celoe vojsko, pan  getman!  -  reshitel'no,  kak  vo  vremya
voennoj operacii, podtverdil Doroshenko. -  Rzhut  koni,  skripyat  kolesa...
Razvedyvatel'nyj otryad mog by i polzkom probirat'sya. A eto, skoree  vsego,
vojsko raspolagaetsya na nochleg.
   - Ponyatno... - Getman eshche raz okinul  vzorom  svoih  voinov.  -  Hvatit
prislushivat'sya k skale. S bogom, voiny! Tol'ko bez  shumu!  Kak  v  pohode,
prodvigat'sya shirokim frontom. Vyshli vpered nadezhnuyu  razvedku,  polkovnik!
Tebe, Grigorij, vesti peshih i, esli nado budet,  pervomu  zhe...  -  mahnul
rukoj Lutayu. - Da pust' znayut kazaki, chto ya tozhe  perepravlyayus'  vmeste  s
nimi cherez reku i vblizi budu rukovodit' boem.
   Pustil konya vbrod i uzhe  s  protivopolozhnogo  berega  nablyudal,  kak  v
vechernih sumerkah ostorozhno peresekali izvilistuyu reku peshie voiny. Pervaya
pregrada na puti voinov - ZHeltye vody!
   Tol'ko  tatarskij  chambul  ne  priderzhivalsya  prikaza  atamana.   Kogda
nastupila temnaya vesennyaya noch', tishinu v mezhdurech'e  prorezalo  otdalennoe
gikan'e tatarskoj ordy. Trudno  bylo  ponyat',  to  li  eto  donosilsya  gul
srazheniya,  to  li  svojstvennyj  tataram  podbadrivayushchij  krik,  chtoby  ne
rasteryat'sya noch'yu. Ne bylo  slyshno  ni  edinogo  vystrela,  ni  kakih-libo
voplej.
   Hmel'nickij sdelal vyvod, chto vojska shlyahtichej eshche ne vstupili v boj, i
prikazal polkovniku  Lutayu  prodvigat'sya  so  svoimi  kazakami  kak  mozhno
skrytnee. Luchshe bylo by ostanovit'sya i  okopat'sya,  chtoby  legche  otrazhat'
napadenie vraga.
   - Na rassvete, skazhi, zhdem boya. Ezheli shlyahta pervoj napadet na nas,  my
tozhe ne budem otsizhivat'sya. Ob etom ya predupredil i Veshnyaka. Ochevidno, vse
pojdem v boj, kak uslovilis'...
   "Uspeet li Veshnyak so svoej konnicej za noch' perepravit'sya cherez reku  i
vyjti v tyl protivnika? Horosho, chto  my  vovremya  obnaruzhili  ego.  V  lob
shlyahtichej i dragun s gusarami ne voz'mesh'. Nado s  hvosta  ih,  kak  gusya,
obshchipyvat'. Lish' tol'ko by uspel Veshnyak!"
   Neskol'ko raz Bogdan vskakival, poglyadyval na vostok, ozhidaya  rassveta.
Slishkom dolgim kazalos' ozhidanie  Garkushi.  Kogda  zhe  gorizont  opoyasalsya
svetlo-serym kushakom i pogasil zvezdy, podozval konovoda, vskochil na konya.
A kogda uslyshal, chto vozvratilsya Garkusha, vzyalsya za sablyu.
   Iz redkogo kustarnika pokazalis' dvoe vsadnikov, hotya  Bogdan  podzhidal
tol'ko odnogo.
   - Neuteshitel'nye vesti u nas, pan getman...  -  tiho  skazal  polkovnik
Lutaj. - Krajne neobhodimo eshche raz sozvat' sovet. |tot  nehrist'  vse-taki
vydal nas. Pravda, i  rejtara  ili  draguna  kakogo-to  zaarkanil,  pervyj
yasyr', govorit. Edva razreshil doprosit' plennogo, speshit  otoslat'  ego  v
podarok Tugan-beyu.  Teper'  SHemberg  ne  budet  zevat',  my  znaem,  kakoj
nastyrnyj etot polkovnik. Dozornye soobshchayut, chto on  uzhe  vyshel  so  svoim
vojskom iz okopov, - ochevidno, dvinetsya na nas!
   - A ty ukryl svoih lyudej v okopah, polkovnik?
   - Kak zhe tak ne ukryl, getman! Kazaki za noch' nastoyashchie  valy  nasypali
vperedi sebya. YA velel im po ocheredi: odnim ryt'  okopy,  drugim  otdyhat'.
Tol'ko nado bylo by hot' odnu plohon'kuyu pushku postavit' u  nashih  okopov.
Lyahi boyatsya pushek!..
   - Net, polkovnik, obojdemsya  bez  pushki.  Doroshenko  i  ottuda  nagonit
strahu na lyahov, potomu chto pushka v blizhnem boyu ni  k  chemu.  A  nam  nado
razbit'  vraga  nagolovu!  Priberezhem  pushki  dlya  drugogo  sluchaya.  Vojna
neizbezhna, sejchas my tol'ko ispytyvaem svoi sily... Doroshenko  ya  velyu  ne
zhdat' novogo prikaza, a dejstvovat'. Svoih voinov vvodi  v  boj  vnezapno.
Predupredi ob etom sotnikov, i ustremlyajtes' vpered navstrechu  vragu.  Vot
tebe i ves' sovet, i moj getmanskij prikaz. YA tozhe budu idti sprava.





   Odnako ne uspel Lutaj so svoimi sotnyami kazakov napast' na vraga. V etu
noch' ne dremal  i  molodoj  Potockij.  Neozhidannaya  stychka  s  tatarami  v
mezhdurech'e, gde ih sovsem ne ozhidali,  raskryla  emu  to,  chego  ne  mogli
uznat' samye r'yanye razvedchiki.
   Dotoshnyj SHemberg eshche vecherom napravil  v  storonu  krymchakov  rotmistra
Stefana CHarneckogo s sotnej konnyh dragun. V  mezhdurech'e  i  proizoshla  ih
neozhidannaya stychka s tatarami. Pravda, eto byla tol'ko nebol'shaya stychka, a
ne boj, o kotorom mechtal Stefan CHarneckij, gde mozhno bylo by  razmahnut'sya
otdohnuvshej za vremya dlitel'nogo pohoda dragunskoj rukoj.
   Slishkom korotkoj i feericheskoj byla eta nochnaya shvatka. Krymchaki tol'ko
vnezapno nagryanuli na flang  dragun  i  totchas  uskakali  v  les.  Oni  ne
priderzhivalis' ni  kakogo-libo  napravleniya,  ni  poryadka.  Stolknulis'  s
protivnikom, nagnali na nego straha i uskakali pod pokrovom nochnoj temnoty
i lesnoj chashchi.
   V etoj molnienosnoj shvatke draguny zarubili tatarina i odnogo vzyali  v
plen, ubiv ego konya. No, uvlekshis' stychkoj, CHarneckij ne  zametil,  chto  i
tatary zaarkanili odnogo ego  draguna.  Rotmistr  s  gordym  vidom  sdaval
plennogo polkovniku SHembergu, svoih poter' on ne privyk schitat'.
   - Pustyakovaya pobeda, uvazhaemyj pan  polkovnik,  -  nebrezhno  dokladyval
izvestnyj v vojske rubaka.
   - U pana rotmistra byla vozmozhnost' sdelat' ee bolee  gromkoj,  privedya
ko mne na arkane ne odnogo, a celyj  otryad  basurman,  -  mnogoznachitel'no
skazal polkovnik, lukavo poglyadyvaya na rotmistra.
   - Esli by eto byli voiny, psheprasham bardzo! A oni posle pervoj  stychki,
tochno zajcy, rvanuli v kusty.
   Polkovnik zasmeyalsya:
   - A krymchaki ubezhali v kusty tozhe  ne  s  pustymi  rukami.  Pan  dolzhen
poschitat' svoih dragun.  Ved'  rotmistru  Skshetuskomu  uzhe  izvestno,  chto
tatary zaarkanili odnogo draguna... kak zhe ego... draguna Gzhiveckogo?
   Polkovnik podoshel k  plennomu  tatarinu,  kotorogo  dragun  tol'ko  chto
udarom kulaka ssadil s neosedlannogo konya. On s izdevkoj stal  doprashivat'
plennogo:
   - Mnogo li voinov poslal murza Tugan-bej  na  pomoshch'  svoemu  pobratimu
Hmel'nickomu?
   - Murza Tugan-bej ne posylal  ni  edinogo  voina.  On  vozglavil  takih
komgramlyarov [geroev (tur.)], kak i sam. On tol'ko zhdet nashego  soobshcheniya,
chtoby vystupit', - probormotal plennyj.
   - A esli vash komgramlyar poluchit soobshchenie, bol'shoe li vojsko on povedet
na pomoshch' Hmel'nickomu?
   - Murza Tugan-bej ni s kem ne delitsya, skol'ko u  nego  batyrov.  Zachem
emu vesti srazu vseh protiv nebol'shogo vojska vraga, slishkom mal yasyr' dlya
takogo murzy...
   SHembergu tak i ne udalos' vyyasnit' togo, chto emu hotelos', i  on  velel
otrubit' plenniku golovu. Dazhe pozavidoval takoj  zasekrechennosti  voennyh
planov Tugan-beya. No i to, chto on slyshal ot plennogo, govorilo  o  mnogom.
Nakonec on vyyasnil, chto Hmel'nickij dvizhetsya ne na Balkany cherez Dunaj,  a
na Ukrainu.  Idet  pri  nadezhnoj  podderzhke  tatar-lyudolovov,  kotorym  on
obeshchal, kak platu za pomoshch', peredat' vseh plennyh.
   - Nemedlenno pristupit' k  sooruzheniyu  fortifikacionnyh  ukreplenij,  -
prikazal SHemberg, ne posovetovavshis' so Stefanom Potockim.
   - Sidenie v okopah, uvazhaemyj pan polkovnik, ne luchshij sposob  dobit'sya
pobedy, - povysiv golos, vozmushchenno zayavil Stefan Potockij.
   - No i voinstvennyj pyl nado umet' sderzhivat'! O  tom,  chto  my  dolzhny
razgromit' vojsko Hmel'nickogo, izvestno kazhdomu zholneru pana Stefana.  No
ego  legche  budet  razgromit',  esli   zaranee   ukroesh'sya   za   horoshimi
fortifikaciyami! Imenno pri nalichii ih vrag budet vynuzhden pokazat', kakimi
on raspolagaet silami...
   Soglasilis'  na  tom,  chto  odnovremenno  budut  vesti   napadenie   na
zaporozhskih kazakov Hmel'nickogo i  stroit'  fortifikacionnye  sooruzheniya.
Molodoj Potockij povedet svoi glavnye sily, chtoby otrazit' napadenie vojsk
Hmel'nickogo. A chasti polkovnika SHemberga dolzhny  obespechit'  bezopasnost'
flangov i stroit' fortifikacii. Osobenno sejchas  nado  sledit'  za  pravym
flangom, otkuda, kak izvestno, mogut napast' krymchaki.
   Nad pereleskami nachal rasseivat'sya utrennij tuman.  Zagremeli  vystrely
iz pushek  koronnogo  vojska.  Artillerijskuyu  podgotovku  k  boyu  prikazal
provesti goryachij  glavnokomanduyushchij  Stefan  Potockij,  gotovyas'  k  svoej
pervoj stychke s zaporozhcami Hmel'nickogo. On byl uveren, chto  secheviki  ne
pozvolili Hmel'nickomu vyvezti  s  ostrovov  ih  schitannye  pushki.  Dragun
CHarneckogo on brosil na pravyj flang, otkuda zhdal napadeniya krymchakov.
   No dragunam prishlos' srazhat'sya ne  s  tatarami,  a  s  peshimi  kazakami
polkovnika  Grigoriya  Lutaya.  Tatarskie  zhe  chambuly  sosredotochivalis'  v
pereleskah,  vzveshivaya  sily  shlyahty,  chtoby  ne  stolknut'sya  s  chislenno
prevoshodyashchim vragom.
   - Kazaki, pan rotmistr, stali "igrat' v smychka", - predupredil odin  iz
dragun, razyskav CHarneckogo.
   - Znachit, "v smychka"? Odnoj rukoj otbivayutsya, a  vtoroj  dergayut  konej
nazad! - izdevalsya CHarneckij.
   -  Da  net,  uvazhaemyj  pan  rotmistr:  pravoj  rukoj  rubyat,  a  levoj
otbivayutsya ot nashih dragun! |to i nazyvaetsya u  kazakov  "smychkom",  chtoby
otbivat'sya ot protivnika i v to zhe vremya zamanivat' ego k sebe.  Ochevidno,
Hmel'nickij zadumal kakuyu-to neozhidannuyu operaciyu... Vot poetomu kazaki  i
durachat nas svoim "smychkom", starayas' usypit' nashu bditel'nost'...





   Zaporozhcy pod komandovaniem Lutaya ne poshli v  nastuplenie.  Podvergshis'
vnezapnomu napadeniyu dragun CHarneckogo, oni zashchishchalis' v okopah,  a  kogda
draguny pod容zzhali k kustam, oni brosalis' na nih s  pikami,  svalivaya  na
zemlyu ih tyazhelyh  konej.  Dragunam  CHarneckogo  vozle  kustov  prihodilos'
soskakivat' s konej i vstupat' v rukopashnyj boj. S obeih storon nahodilis'
izobretatel'nye voiny, pribegavshie k raznym hitrostyam. Dragunskie koni  to
v odnom, to v drugom meste okazyvalis' v umelyh rukah sechevikov.
   Boj  zaporozhcev  s  osnovnymi  silami  Potockogo  zatyanulsya  daleko  za
polden'.
   - Proklyatie! S  levogo  flanga  nesetsya  konnica  kazakov!  -  zakrichal
vozbuzhdennyj boevoj sechej rotmistr CHarneckij.
   A mezhdu dragunami beshenym galopom nosilsya  svyaznoj  Stefana  Potockogo,
iskal rotmistra. Uvidev CHarneckogo, on kriknul, ne soskakivaya s konya:
   - Sleva kazackaya konnica!.. Vperedi skachet sam Hmel'nickij! Da razve on
skachet? Nositsya, kak d'yavol! Pan Potockij prikazal...
   - Znayu o Hmel'nickom! - prerval ego rotmistr. - Nemedlenno razyshchi  pana
SHemberga i vse eto dolozhi emu. Da zaodno peredaj, chto CHarneckij so  svoimi
dragunami povorachivaet navstrechu konnice Hmel'nickogo!
   Boevye draguny CHarneckogo razvernulis' i s dikim  krikom,  ot  kotorogo
sodrognulsya vozduh, vihrem poneslis' za svoim shal'nym rotmistrom navstrechu
kazackoj konnice.
   Kazackie koni, preodolevshie vplav' reku i blestevshie na  solnce,  rys'yu
rinulis' vpered. Molodoj Potockij,  preduprezhdennyj  o  pereprave  konnicy
Hmel'nickogo, dazhe usmehnulsya:
   - Uznayu! Imenno o takoj kazach'ej affektacii v boyu i govoril  mne  otec!
Neh pan Ezhi prikazhet pushkaryam palit' so vseh pushek, chtoby nagnat' strah na
kazakov Hmel'nickogo. Panove gusary! Okruzhit'  etogo  zanoschivogo  kazaka!
Plennyh ne brat', krome odnogo predatelya Hmel'nickogo!..
   To zhe velel delat'  svoim  dragunam  i  iskusnyj  v  kavalerijskom  boyu
CHarneckij. Otdavaya prikazy, on staralsya perekrichat'  besporyadochno  palyashchie
pushki i sorval sebe golos. Draguny, slushaya  rotmistra,  byli  porazheny  ne
stol'ko prikazami, skol'ko ego golosom. On u nego drozhal  i  byl  kakoj-to
chuzhoj i ne vdohnovlyal, a vyzyval strah. Dejstvitel'no, tam, gde pronosilsya
Hmel'nickij so svoimi lihimi  kazakami,  trupami  padali  gusary  i  koni,
slovno kolos'ya pered kosaryami...
   Vstrechnye boi korolevskoj konnicy s kazakami nikogda eshche ne  velis'  po
prikazam vysokomernyh  getmanov  vojny.  Gusary  Skshetuskogo,  a  osobenno
draguny CHarneckogo v etot moment ne nuzhdalis' v komandirah. Operezhaya  drug
druga, draguny neslis' navstrechu kazakam. V pervye minuty boya  razgorelas'
strashnaya sabel'naya secha, i rotmistram koronnyh vojsk trudno  bylo  ponyat',
kto pobezhdaet. Da i ne  bylo  vremeni  prismatrivat'sya  i  razmyshlyat'.  Ne
komandiry, a sami voiny upravlyali  boem,  starayas'  srazhat'sya  tak,  chtoby
izbezhat' smerti i porazit' protivnika. Iskrilis' na solnce sabli,  tyazhelym
stonom raznosilsya gul smertel'noj shvatki Hmel'nickogo s pol'skoj shlyahtoj.
   Slishkom dolgo i staratel'no gotovila etu shvatku sama  istoriya.  A  to,
chto  Bogdan  Hmel'nickij  pervym  osoznal   ee   fatal'nuyu   neizbezhnost',
pochuvstvoval ee nachalo, nakladyvalo na nego i bol'shuyu otvetstvennost'.
   O voennom zamysle Hmel'nickogo znal tol'ko Veshnyak. Bogdan  sam  vybiral
moment, kogda nado vstupit' v boj, sam i povel zaranee  podobrannyj  otryad
lihih kazakov. Ot Veshnyaka zavisel  ishod  etogo  boya  i  zhizn'  getmana  v
srazhenii. Zaranee rasstavlennye v nadezhnyh ukrytiyah za rekoj  ZHeltye  vody
sotni ego konnogo polka zhdali tol'ko prikaza - v boj!
   - Sam budesh' vybirat' moment dlya napadeniya, - prikazyval svoemu vernomu
drugu Hmel'nickij. - Tebe poruchayu sud'bu nashego pervogo boya i svoyu  zhizn'!
Kak tol'ko moi kazaki  vstupyat  v  boj,  smotri  nemedlenno  nanosi  svoej
konnicej udar, da glyadi ne prozevaj!
   Ukryvshis' v pereleske, Veshnyak nablyudal, kak Bogdan povel svoih  kazakov
cherez reku, podnimaya shum, chtoby privlech' na sebya vnimanie shlyahtichej.
   Kogda zhe zavyazalas' secha  mezhdu  dvumya  vrazhduyushchimi  storonami,  Veshnyak
podal znak  sotnyam  horosho  otdohnuvshih  noch'yu  kazakov,  i  iz  pereleska
dvinulas'  lavina,  po   chislennosti   vdvoe   prevoshodyashchaya   protivnika.
Poyavivshis', kak grom sredi yasnogo neba, oni shirokim frontom ustremilis' na
vraga. I nachalos'  groznoe  poboishche.  Polku  zaporozhskih  kazakov  Veshnyaka
prishlos' zavershat' etot  pervyj  reshayushchij  boj  pod  ZHeltymi  vodami.  Pod
sablyami kazakov iskrilas' pervaya pobeda Bogdana Hmel'nickogo...
   Oshelomlennyj neozhidannym napadeniem kazakov Veshnyaka, Stefan Potockij  s
yunosheskim pylom sam brosilsya v  boj,  chtoby,  pokazyvaya  primer  doblesti,
dostojnoj shlyahetskoj chesti, vesti svoe vojsko k pobede.
   Rotmistr Skshetuskij s opozdaniem brosilsya emu na vyruchku. Potockij, kak
podkoshennyj chertopoloh vo vremya pokosa, upal  s  konya,  no  gusary  uspeli
podhvatit' ego.  Teper'-to  syn  koronnogo  getmana,  porazhennyj  kazackoj
sablej,  ocenil  mudruyu  predupreditel'nost'  opytnogo  SHemberga.  Slishkom
pozdno...
   - Otstupat'! V okopy! - teryaya sily, krichal Potockij.
   Gusary podderzhivali  ego  na  kone.  Prevozmogaya  bol',  on  prikazyval
otstupat',  a  Skshetuskij  i  ego  gusary  peredavali  zapozdavshij  prikaz
upavshemu duhom, razbitomu vojsku. Bylo uzhe pozdno! Poredeli  ryady  voinov,
gusarskie koni skakali po polyu  boya  bez  vsadnikov,  voda  v  reke  stala
krasnoj ot  krovi.  SHlyahetskie  vojska  poterpeli  tyazheloe  porazhenie  pod
ZHeltymi vodami.
   SHum proigrannogo srazheniya, poluchennye v boyu smertel'nye rany  probudili
v soznanii syna getmana Stefana zapozdalye mysli  o  chelovecheskoj  pravde.
Da, pobezhdal ugnetaemyj shlyahtoj ukrainskij narod!





   U Bogdana otradnee stalo na dushe, kogda k vecheru  prekratilas'  uzhasnaya
secha i opustilas' na zemlyu legkaya, kak predvechernij tuman, tishina.
   Dve nebol'shie rany na levoj ruke getmana Todos' Garkusha smazal  goryachim
smal'cem. Za noch' oni podsohli  i  tol'ko  bol'yu  napominali  o  vcherashnej
bol'shoj pobede.
   - Nu chto zhe, Todos', my vse-taki  vchera  pobedili!  -  radostno  skazal
Bogdan. - Dumayu,  chto  pany  Potockie  ne  zahotyat  revansha  posle  takogo
krovavogo porazheniya...
   - Kak eto ne zahotyat? - dopytyvalsya Garkusha.
   - Ne  zahotyat  dlya  svoej  zhe  pol'zy.  Vchera  ih  izbili,  kak  sobak,
zabravshihsya v chuzhoj dvor. Hotyat vesti s nami peregovory, chtoby mirno-ladno
razojtis'.
   - Nu, i kak, razojdemsya li?
   - A  chto  zhe,  mozhem  i  razojtis'!  -  zasmeyalsya  getman.  -  ZHdem  ih
parlamenterov. A nashi polkovniki Topyga  i  Petr  Doroshenko  vzamen  poshli
noch'yu k nim po ih priglasheniyu... Uznaj-ka, brat, kak tam dela u Veshnyaka, a
ya navedayus' k ranenym.
   Stoyal teplyj poslepashal'nyj den'.  Bogdan  Hmel'nickij  v  pripodnyatom
nastroenii  poshel  k  ranenym.  Ranenyh  kazakov  perenesli  v  perelesok.
Starshie, opytnye zaporozhcy staralis' oblegchit' ih stradaniya. Oni ostorozhno
snimali zasohshie povyazki, smachivaya  ih  kipyachenoj  vodoj,  rany  smazyvali
smal'cem, prikladyvali k  nim  chemericu,  a  sverhu  korpiyu  i  zavyazyvali
chistymi bintami. Hmel'nickij oboshel vseh ranenyh, dlya  kazhdogo  iz  nih  u
nego nashlos' teploe slovo, ibo oni byli dlya  nego  kak  rodnye  brat'ya.  I
iskrennie, laskovye slova getmana prinosili  im  oblegchenie  luchshe  vsyakih
lekarstv.
   Noch'yu nekotorye  ranenye  umerli.  Sredi  nih  lezhal  slegka  prikrytyj
polkovnich'im kuntushem, obeskrovlennyj, s otrublennoj rukoj Grigorij Lutaj.
Bogdan opustilsya pered nim na koleno, vzyal pravuyu ucelevshuyu ruku  voina  v
svoyu. Na holodnuyu ruku  pobeditelya  upala  sleza  getmana.  Zatem,  slovno
protrezvivshis', polozhil ruku na grud', posmotrel na podoshedshego dzhuru.
   - Vas priglashayut na mirnye peregovory. Pribyli parlamentery ot lyahov, -
nakonec promolvil dzhura, uzhe neskol'ko minut stoyavshij  vozle  getmana,  ne
reshayas' narushit' ego skorbnuyu zadumchivost'.
   -  Mirnye  peregovory...  Pohoronim  pogibshih  pobeditelej,   togda   i
pogovorim s pobezhdennymi! Budut li oni  mirnymi,  nashi  peregovory,  ezheli
polkovnik SHemberg vystavil na svoih valah zherla dvenadcati pushek!
   I  totchas  oborval  svoyu  rech',  zametiv  parlamenterov:   dlya   mirnyh
peregovorov k nemu prislali ego staryh "priyatelej".
   - Ne znayu, panove, kak  vas  i  privetstvovat',  -  sderzhanno  proiznes
Bogdan.
   - Kak druzej, uvazhaemyj pan Bogdan. Ved' my schitalis' druz'yami  eshche  vo
L'vovskoj kollegii, - s podcherknutoj lyubeznost'yu otvetil  rotmistr  Stefan
CHarneckij. Vmeste  s  nim  pribyl,  kak  tovarishch  parlamentera,  namestnik
Luckogo starostva Ivan Vygovskij, razzhalovannyj v prostogo zholnera.
   Zametiv Hmel'nickogo, Vygovskij rasteryalsya. Ved' sejchas vstretilis' oni
ne kak starye shkol'nye  tovarishchi,  a  kak  predstaviteli  dvuh  vrazhduyushchih
armij! Zaiskivanie CHarneckogo pered Hmel'nickim pokazalos'  otvratitel'nym
Vygovskomu. Bogdan, kak pomnil nyneshnij zholner Vygovskij, vsegda otlichalsya
nezauryadnym umom. I, konechno, on po-svoemu rascenit zaiskivanie izvestnogo
v strane rotmistra!
   Bogdan  ulybnulsya  prishedshim,  protyanul  ruku   CHarneckomu.   A   vozle
Vygovskogo ostanovilsya v nereshitel'nosti. No cherez mgnovenie raskinul ruki
i obnyal ego, kak starogo druga. Vspomnil Kiev, bursu, pirushki...
   - Protivnikov ili druzej prinimayu ya? - preodolevaya  volnenie,  proiznes
Bogdan Hmel'nickij, ne zabyvaya o tom, chto nyne on yavlyaetsya getmanom zemli,
zapolonennoj  vrazheskimi  vojskami.  Da  razve  tol'ko  odnimi   krovavymi
zhertvami zashchitish' ee!
   - Po sluzhbe my soperniki, uvazhaemyj pan Bogdan,  a  eshche  s  materinskih
pelenok byli druz'yami.  Kazhetsya,  i  s  panom  rotmistrom  vy  ne  vpervye
vstrechaetes'! - s dostoinstvom skazal Vygovskij, vspomniv v etot moment  i
rodnoj yazyk otcov, pravoslavnyh pomeshchikov iz melkoj shlyahty.
   Posle  etih  slov,  proiznesennyh  s  takoj  teplotoj,   Bogdan   dushoj
pochuvstvoval, chto vidit prezhnego Vygovskogo. No tut  zhe  u  nego  voznikla
mysl': ne ispol'zuyut li shlyahtichi Vygovskogo kak  primanku,  chtoby  pojmat'
ego, kak sudaka?.. No ego mysli prerval rotmistr CHarneckij.
   - O nashih davnih vstrechah  mozhno  bylo  by  v  takoj  obstanovke  i  ne
vspominat'. Vizhu, chto i pan Vygovskij ne chuzhdyj chelovek kazackomu getmanu.
Vozmozhno, chto eto oblegchit nam vedenie peregovorov.
   - Parlamenter, uvazhaemyj pan Stefan, eto  tol'ko  oficial'noe  nazvanie
cheloveka, uchastvuyushchego v podobnoj vstreche. Ibo ya prinimayu  vas  ne  tol'ko
kak parlamenterov pobezhdennogo vojska,  no  i  kak  staryh  svoih  druzej.
Imenno eto, nadeyus', v samom dele pomozhet nam dogovorit'sya o nashih voennyh
delah, - poddel i tut zhe  uspokoil  Hmel'nickij  nastorozhennogo  rotmistra
CHarneckogo.
   No razgovor ponachalu ne kleilsya.  Getman  ustroil  parlamenteram  obed.
Vozmozhno, i ne sledovalo by eto delat'  posle  takogo  zhestokogo  boya,  no
Hmel'nickij ne pozhalel dlya nih dvuh baranov, a  zaporozhcy  ne  poskupilis'
dvumya bochonkami gorilki.
   Do obeda, da i posle nego Bogdan Hmel'nickij vsyacheski staralsya izbezhat'
razgovorov o voennyh delah. Sama sud'ba pomogala emu v etom. Razgovarivat'
bylo o chem, ved' oboih parlamenterov razgromlennyh im shlyahetskih vojsk  on
znal eshche so vremeni svoej burnoj molodosti. I L'vov  i  Kiev  interesovali
obe storony.
   Vygovskij vse vspominal Kiev, shumnuyu bursu i  dazhe  devichij  monastyr'.
Bylo chto vspomnit' i souchenikam L'vovskoj kollegii Stanislava ZHolkevskogo.
   - Ne hvatit li, pan Ivan, vspominat' pro  nashi  bursackie  prodelki,  -
prerval Bogdan uvlekshegosya vospominaniyami  Vygovskogo.  -  Byli  my  togda
molody i, konechno, slishkom goryachimi, kak i svojstvenno molodezhi. A kak pan
Stefan,  podderzhivaet  li  sejchas  kakuyu-nibud'  svyaz'  s  nashimi  mudrymi
nastavnikami v  kollegii?  -  obratilsya  on  k  CHarneckomu.  -  Vo  L'vove
ostavalsya nash milyj latinist pan  Mokrskij.  Ili  on,  mozhet  byt',  snova
pereehal v Luck?
   - Mokrskij, uvazhaemyj pan,  sovsem  sostarilsya  i,  ochevidno,  razvodit
golubej  na  zvonnice  kostela  kollegii,  -  rasskazyval   CHarneckij.   -
Dejstvitel'no, on byl umnym chelovekom, no i slishkom surovym po otnosheniyu k
bursakam.
   -  Razve  eto  vredilo  nam?  Podaril  nam  knigu   Kampanelly,   chtoby
uprazhnyalis' v latinskom yazyke. Hotya sam byl pravovernym katolikom...
   - Tol'ko li katolikom? - ironiziroval CHarneckij. - Iezuitom,  uvazhaemyj
pan  Bogdan.  YA  ne  ponimayu,  chto  vy  nashli  interesnogo  v  etoj  knige
Kampanelly, krome latyni? S legkoj  ruki  spudeev  L'vovskoj  kollegii  vo
L'vove poluchila rasprostranenie sovremennejshaya  kniga  togo  vremeni  papy
Urbana. Sensaciya!..
   - Sovremennost' ee somnitel'na, pan Stefan, esli vy imeete v vidu knigu
Matteo Barberini...
   - Matteo Barberini, pan Bogdan,  uzhe  davno  nazyvaetsya  papoj  Urbanom
Vos'mym, - vysokomerno otpariroval CHarneckij.
   - Nas interesuet ne ego sluzhebnoe polozhenie, a kniga. Dannoe  konklavom
apostol'skoe imya pape ne umen'shaet ego otvetstvennosti kak avtora, hotya za
nim  i  skryvaetsya  ot  mira  familiya  uchenogo,  -  nastaival   na   svoem
Hmel'nickij. - |tot nazyvaemyj drugom Galileya  kardinal,  ili  teper'  uzhe
papa, sumel napisat' i napechatat' svoj "Dialog  o  dvuh  glavnyh  sistemah
mira", ochevidno, s yavnym namereniem zavualirovat' rol'  papy  v  ponimanii
etih sistem. Francuzy ne v vostorge ni ot odnoj iz etih dvuh  "sistem".  K
sozhaleniyu, ya ne znayu  ital'yanskogo  yazyka,  pereveli  ee  nashi  druz'ya  vo
Francii. Pravo, esli by sam papa  pereshel  ot  slov  k  delu,  hotya  by  v
upravlenii katolicheskoj cerkov'yu, to vryad li nachalas' by vojna v  Zapadnoj
Evrope.
   - Govoryat, chto ispancy voevali za vosstanovlenie dobrogo  imeni  svoego
korolya, kstati rodstvennika nashej korolevskoj sem'i.
   - Ob座asnenie prichin vozniknoveniya vojn religioznymi motivami - sploshnoj
obman, uvazhaemyj pan Stefan. Ne vo imya zhe torzhestva iezuitizma  prishel  na
Ukrainu pan Stefan Potockij, riskuya svoej zhizn'yu?.. Gospodstvo sil'nyh nad
slabymi, utverzhdenie privilegij panstva nad truzhenikami - vot chto privodit
k stolknoveniyam i u  nas...  Odnako,  uvazhaemye  panove  parlamentery,  my
neskol'ko uklonilis' ot nashego glavnogo razgovora, - reshil napomnit' svoim
sobesednikam Bogdan Hmel'nickij.
   CHarneckij pytalsya po-druzheski vozrazhat', no Hmel'nickij znal  cenu  ego
slovam. Vo vremya besedy za obedom, a potom vo vremya  progulki  v  lesu  on
obratil vnimanie na rasteryannost' Vygovskogo, a pozzhe uvidel, chto tot  vse
bol'she i bol'she soglashaetsya s nim. Nesmotrya  na  to  chto  takoe  povedenie
parlamentera  Vygovskogo  nachinalo  zlit'  rotmistra  CHarneckogo,   Bogdan
nastaival na svoem:
   - A v otnoshenii nashih voennyh del chto ya mogu predlozhit'? Ne tak uzh  my,
ukrainskie lyudi, stremimsya dobivat' panov shlyahtichej, nahodyashchihsya v vojskah
syna koronnogo getmana. No, pozhalujsta, radi boga, otdajte nam vse pushki i
poroh, slozhite tyazheloe ognestrel'noe  oruzhie  i  uhodite  proch'  s  nashej,
Ukrainy! My ne papa Urban, v pryatki igrat'  ne  sobiraemsya.  My  -  narod,
kotoryj vprave trebovat', chtoby uvazhali ego gosudarstvo, i dob'emsya  etogo
uvazheniya! Vot tebe, pan rotmistr, i vse nashi usloviya mira. Reshaj!..
   - Vse? - udivlenno vytarashchil glaza CHarneckij.
   -  Da,  vse,  krome   melochej.   Takie   usloviya   predlozhat   i   nashi
upolnomochennye. Pravda, ne znayu, s kem oni budut  vesti  peregovory,  ved'
Stefan  Potockij,  govoryat,  tyazhelo  ranen!..   Ochevidno,   s   komissarom
poredevshih otryadov reestrovyh  vojsk.  Segodnya  privezete  pushki,  sdadite
tyazheloe ognestrel'noe oruzhie, a zavtra - s  bogom,  Paraska,  otkroem  vam
vorota, i uhodite sebe.





   Nastupil uzhe vtoroj den' posle srazheniya, no mir  eshche  ne  nastupil.  Po
prikazu Hmel'nickogo kazackie  sotni  byli  otvedeny,  sozdav  prohod  dlya
otstupleniya ostatkov koronnyh vojsk. V stan SHemberga pomchalis' dva  kazaka
s soobshcheniem o prinyatii CHarneckim uslovij mira.
   Polkovnik SHemberg v techenie nochi perevez vse pushki v raspolozhenie vojsk
Hmel'nickogo. Vrazheskie voiny  staralis'  derzhat'sya  vmeste.  Oni,  slovno
vory, zabravshiesya v chuzhuyu kladovuyu, iskali shcheli,  chtoby  uskol'znut'.  Kto
domoj, a  kto  iskat'  luchshej  zhizni.  Oni  razboltalis',  ne  podchinyalis'
prikazam svoih starshin.
   - Nashi otcy  byli  vol'nymi  kazakami  -  stalo  byt',  i  my  vol'nymi
rodilis'! - vykrikivali reestrovcy.
   Nekotorye iz nih dazhe derzili svoim poruchikam:
   - Propadi propadom vasha koronnaya sluzhba, hotya i v blestyashchej  dragunskoj
forme!
   I reestrovye kazaki bez kolebanij perehodili na  storonu  Hmel'nickogo.
Sredi nih bylo nemalo zhitelej Podol'shchiny, L'vovshchiny i dazhe Zakarpat'ya. Oni
povorachivali k zaporozhcam s vozami, s proviantom.
   - K leshemu etot panskij naryad! - podbadrivali  oni  sebya.  -  My  svoi,
ukraincy, podolyane, hot' teper' primite nas k sebe!
   - Da my lyudi  ne  gulyashchie,  maslenicy  ne  prazdnuem.  Oruzhiya  tozhe  ne
skladyvaem! - preduprezhdali ih zaporozhcy.
   - Ne skladyvaete? A  kto  skazal,  chto  my  skladyvaem  ego?  Vot  ono,
proklyatoe! Ezheli voevat',  tak  voevat',  sto  chertej  emu  v  pechenki!  -
razmahivali perebezhchiki venskimi ruzh'yami.
   Takoj besporyadok v vojskah shlyahty vstrevozhil polkovnika SHemberga.  Dazhe
sredi rotmistrov emu ne na kogo  bylo  operet'sya.  Rotmistry  i  ucelevshie
poruchiki bol'she staralis' derzhat'sya  vmeste  so  svoimi  voinami.  CHuvstvo
chelovecheskogo dostoinstva tolkalo ih na blagorodnyj put' patriotov.
   A tot, kto obeshchal  koronnomu  getmanu  uvenchat'  chelo  lavrovym  venkom
pobeditelya, teper' pozorno bezhal, obescheshchennyj. Na  vozu  v  soprovozhdenii
kuchki gusar Skshetuskogo vezli  tyazhelo  ranennogo  v  pervom  zhe  boyu  syna
koronnogo getmana Stefana  Potockogo.  Kiver  s  roskoshnym  perom  chernogo
lebedya lezhal izmyatyj ryadom s bol'nym. Stefan Potockij nesderzhanno  stonal,
izo vseh sil starayas' ne poteryat' soznaniya.  A  ston  neudachnika  tonul  v
besporyadochnom shume i nasmeshkah  kazakov  nad  gusarami,  kotoryh  postroil
Skshetuskij, chtoby projti cherez vorota  pozora.  Vot  do  chego  dovoevalis'
shlyahtichi na kazackoj zemle!
   Vdrug vnimanie  zaporozhcev  privleklo  drugoe  sobytie.  Iz  pribrezhnyh
pereleskov vyskochil otryad  voinov.  Perednij  poskakal  naiskosok,  slovno
dogonyaya kogo-to.
   - T'fu ty,  smotri,  Gandzha  skachet!  -  udivlenno  voskliknuli  kazaki
Veshnyaka.
   Hmel'nickij rezko obernulsya, rukoj dav znak  Garkushe  podvesti  k  nemu
konya. I, vstrevozhennyj, pomchalsya k perelesku navstrechu polkovniku  Gandzhe.
No tot, zametiv getmana, izdali zamahal shapkoj. Potom soskochil  s  konya  i
pobezhal navstrechu Hmel'nickomu.
   Soskochil s konya i  Bogdan  Hmel'nickij,  ego  dazhe  v  zhar  brosilo  ot
volneniya.
   - Vernulsya, Ivan! Vot horosho, chto zhivym vyrvalsya!.. - kak rodnogo brata
privetstvoval Bogdan.
   - A razve vyrvalsya? Von sam  glyadi,  getman!  Kakie  polki  vedet  tvoj
nakaznoj ataman Filon Dzhedzhalij! Tolkovyj voin, vernyj  tvoj  pobratim.  S
nami  i  Krivonosiha  priehala,  Bogdan...  Znaesh',  ee  malo  i  getmanom
velichat'! Kakie vesti ot Maksima Krivonosa prinesla nam eta zhenshchina!
   Iz lesu, so storony Dnepra, shirokimi  ryadami  dvigalos'  eshche  odno,  ne
menee mnogochislennoe kazackoe vojsko. Mezhdu ryadami kazackoj konnicy  ehali
vozy so snaryazheniem i proviantom. Skrip koles, rzhan'e loshadej i pereklichka
starshin napolnyali zemlyu bodryashchimi zvukami.
   Postepenno razomknulis' ruki obnimavshih  drug  druga  Bogdana  i  Ivana
Gandzhi. Oni uverenno  chuvstvovali  sebya  na  osvobozhdennoj  pridneprovskoj
zemle. A skol'ko eshche nado osvobozhdat'! Bogdan  vyter  lico  poloj  zhupana,
slovno hotel snyat' ustalost' so svoih glaz posle stol'kih bessonnyh nochej.
On vsmatrivalsya glazami,  a  serdcem  chuvstvoval  -  osushchestvlyaetsya  mechta
ukrainskih truzhenikov, ego, Bogdana Hmel'nickogo, mechta. Otnyne  ne  budut
ukrainskie lyudi voevat' drug s drugom po zloj vole shlyahticha Potockogo!
   Hmel'nickij vskochil na podvedennogo Garkushej konya  i  galopom  poskakal
navstrechu vojskam Filona Dzhedzhaliya.





   Nedaleko ushli  ostatki  obesslavlennogo  vojska  syna  getmana  Stefana
Potockogo. Oni prodvigalis' medlenno, nastorozhenno, ibo znali, chto  sledom
za nimi dvigalis' krymchaki, vyslezhivaya ih, kak  golodnye  volki  bespechnyh
kosul'.
   V trevoge zastal ih i vecher. Oslabevshij Stefan  Potockij  to  vpadal  v
bespamyatstvo, to  prihodil  v  soznanie,  umolyaya  dat'  emu  pokoj.  Vezli
ranenogo po  tryaskoj,  neukatannoj  doroge  na  nesmazannoj,  razdrazhavshej
skripom telege.
   Pozhilomu polkovniku  SHembergu  ne  po  letam  bylo  takoe  utomitel'noe
puteshestvie v sedle. Vremenami on vynuzhden byl soskakivat'  s  konya,  idti
peshkom, chtoby razmyat'sya da podbodrit' svoe upavshee  duhom  vojsko.  Bol'she
vsego   bespokoili   naibolee   nenadezhnye   otryady   ego    raschlenennogo
vzbuntovavshimisya  dragunami,  demoralizovannogo   vojska.   Dazhe   draguny
CHarneckogo  utratili  svoj  zadornyj  pyl.  SHemberg  poruchil  im  ohranyat'
parlamenterov Hmel'nickogo.  Gde  bylaya  gusarskaya  slava,  gde  ih  lihoj
komandir! Skrip pustyh teleg kak by napominal  o  ih  pozornom  porazhenii,
unizhenii, a golod, davavshij znat' o sebe, porozhdal neverie v svoi sily.
   K dvigavshimsya vperedi  gusaram,  v  okruzhenii  kotoryh  vezli  ranenogo
Stefana Potockogo, prikazy SHemberga prihodili  s  bol'shim  zapozdaniem.  A
prikaz ego ob ostanovke  na  nochleg  vozle  nebol'shogo  ruch'ya  na  bol'shoj
doroge, vedushchej na Niz, doshel do gusar,  kogda  na  zemlyu  uzhe  opustilis'
sumerki.
   Imenno v etot moment im stalo  izvestno,  chto  put'  k  otstupleniyu  im
otrezan.
   - Vperedi vojska  kakogo-to  turka  Nazrully,  -  s  trevogoj  soobshchili
dozornye.
   - Kakogo Nazrully? Ne togo li?..
   No slova eti potonuli v sploshnom shume. Uzhasnaya vest' o napadenii  turok
kak molniya proneslas' sredi vojska SHemberga.  Lyudi  ne  rassprashivali,  ne
prislushivalis' k prikazam, znaya, zachem tureckie otryady napadayut na nizov'ya
Dnepra. U yanychar sultana poshchady ne vymolish',  tem  bolee  chto  u  nih  net
zalozhnika, s kotorym obychno koronnye vojska otpravlyalis' v pohod na Niz. V
etot  raz  polkovnik  SHemberg  ne  pozabotilsya  zablagovremenno  o   takom
zalozhnike.
   - Edinstvenno, chto ya, kak voin, smogu posovetovat' i prikazat': u nashih
gusar ostalis' sabli, oni dolzhny zashchishchat' nas! -  prizyval  SHemberg.  -  U
turok tozhe ne tak  uzh  mnogo  ognestrel'nogo  oruzhiya,  my  dolzhny  s  boem
probivat'sya k CHigirinu i soedinit'sya s glavnymi silami koronnogo  getmana!
Prikazyvayu panu Ezhi Skshetuskomu nemedlenno svernut' vpravo,  k  Dnepru,  i
probit'sya k CHigirinu za pomoshch'yu...
   Pospeshno vystraivali vozy v neskol'ko ryadov,  gotovyas'  k  oborone.  Po
staroj privychke polkovnik SHemberg reshil ispol'zovat' legkie otryady  gusar,
kotorye sami i napali na protivnika. Pervaya zhe stychka  etih  smel'chakov  s
kazakami  Nazrully  raskryla  ih  uzhasnuyu  oshibku.  Vzbeshennye   vnezapnym
napadeniem, umanskie kazaki ne tol'ko otrazili  ataki  gusar,  no  i  sami
pereshli v nastuplenie.
   Nazrulla prikazyval:
   - Umancy! SHlyahta  prislala  syuda  gusar,  chtoby  unichtozhit'  okruzhennye
vojska Hmel'nickogo! Ni edinogo gusara ne  vypustit'  zhivym,  rubi  golovy
shajtanam! Ajda, rubi!..
   A kogda krymchaki uznali ob unichtozhayushchem udare umancev, oni  soobrazili,
chto  mogut  zapozdat'  s  zahvatom  plennyh.  Poetomu  reshili  napast'  na
iznurennoe vojsko SHemberga s tyla. Tot pomnil o  krymchakah  i  osteregalsya
ih, pokuda ne nachalsya boj s umancami. Nazrulla  neozhidanno  pereputal  vse
razrabotannye im plany oborony.
   Voiny Potockogo zasuetilis' v besporyadke. Ih komandiry rasteryalis', chem
usugubili smyatenie i dezorganizovannost' svoih podchinennyh. Vse rinulis' k
gibel'nomu dlya nih lesu.
   Gusary, ohranyavshie umirayushchego  Stefana  Potockogo,  stali  metat'sya  po
doroge, ne znaya, kuda bezhat'.
   Do samogo utra na vytoptannom pole  boya  stoyal  ston  ranevyh  i  kriki
krymchakov, vyryvavshih u kazakov zahvachennyh imi plennyh.
   - Nash han dogovorilsya s Hmel'nickim: oruzhie vraga, - dokazyvali tatary,
- kazakam, a yasyr' - krymskomu hanu!
   - Pust' Hmel'nickij i reshaet etot  spor,  -  ne  sdavalsya  Nazrulla.  -
Dogonyajte gusar v lesu. A u menya vy ne voz'mete ni oruzhiya, ni yasyrya,  kol'
ne hotite voevat' s umancami!
   - A SHemberga? - ne unimalis' nenasytnye krymchaki.
   - I SHemberga i Potockogo!.. Da syn Potockogo, kazhetsya, i ne dozhivet  do
moej vstrechi s getmanom. Vse oruzhie shlyahtichej, kol' na to  poshlo,  voz'mut
moi umancy!
   Kogda nastupil rassvet, zamerla i ravnina, na kotoroj eshche vchera vecherom
stoyalo  koronnoe   vojsko   Stefana   Potockogo.   Na   opushke   pereleska
raspolozhilis' umancy, naprotiv nih, po  druguyu  storonu  polya,  gde  noch'yu
proishodil  boj,  stali  lagerem  krymchaki.  Neskol'ko  desyatkov   starshin
razgromlennogo vojska pol'skih shlyahtichej lezhali  svyazannymi  v  pereleske,
ohranyaemye  umancami...  V  goryachke  s  nimi  zahvatili  i   parlamenterov
Hmel'nickogo - polkovnikov Topygu i Doroshenko.





   S  rotmistra  Skshetuskogo  tozhe  sbili  spes'.  Obradovavshis'   prikazu
polkovnika SHemberga ob otstuplenii, on  ne  dumal  o  tom,  skol'ko  gusar
ostalos' pri nem, kak i o  tom,  skol'ko  ih  ostalos'  ohranyat'  ranenogo
Potockogo. On skakal napryamik cherez pereleski, osteregayas' pogoni kazakov.
   V to vremya, kogda ostatki  vojsk  SHemberga  pogibali  v  neravnom  boyu,
Skshetuskij nakonec  dobralsya  do  CHigirina.  Pered  nim  lezhali  razvaliny
unichtozhennoj  CHigirinskoj  kreposti.  Razbezhalsya  garnizon,  i,  kazalos',
rotmistr v容zzhal ne v gorod, a v zagon dlya skota.  Dazhe  sledov  neravnogo
boya  ne  obnaruzhil  rotmistr  Skshetuskij,  tol'ko  porazhali  ego   ostatki
postroek, razrushennyh nichtozhnymi trusami.
   Skshetuskij  ispuganno  vzglyanul  na  svoj   poredevshij   otryad   gusar.
Ohvachennyj strahom gorod pritailsya v  ozhidanii.  "Neuzheli  chigirincam  uzhe
izvestno o tragedii syna Potockogo? - podumal rotmistr.  -  Ochevidno,  oni
teper' raduyutsya pobede Hmel'nickogo, esli uznali o nej..."
   Pugaya i bez togo perepugannyh, kak eshche kazalos',  chigirincev,  rotmistr
promchalsya  mimo  derevyannoj  cerkvi.  Ves'  cerkovnyj  dvor  byl  zapolnen
prihozhanami. Ego nablyudatel'nyj glaz zametil u nekotoryh iz nih oruzhie. No
- mchalsya  k  podvor'yu  starostva.  Ved'  ryadom  s  nim  nahoditsya  i  dvor
podstarosty!
   Kak obychno, na oboih podvor'yah bylo lyudno. Suetilis' zholnery,  shatalis'
i kazaki. Neuemnyj shum svidetel'stvoval o carivshej tam panike.
   -  CHto  u  vas  tut  sluchilos'?  -  osmelilsya  sprosit'  rotmistr,  kak
postoronnij nablyudatel'. Ponimal, chto luchshe ne govorit'  im  o  porazhenii,
kak i o tom, zachem priskakal syuda na vzmylennom kone.
   K nemu podbezhal Komarovskij. Korotkaya gusarskaya sablya pri  ego  vysokom
roste boltalas' na poyase, slovno detskaya igrushka. Pot vystupal na lice  ne
po-vesennemu teplo odetogo voina. |to usilivalo vpechatlenie  ozabochennosti
dvorovogo strazha podstarosty.
   - Svershilos'! Noch'yu pribezhali beglecy ot polkovnika Vadovskogo. Kazach'i
polki  vosstali!   General'nye   esauly   Barabash   i   Karaimovich   ubity
buntovshchikami. Otryad lubenskogo magnata Vishneveckogo otkazalsya idti nam  na
pomoshch'. A te, chto uspeli sest' v bajdaki s general'nymi esaulami,  predali
ih. Sotnik lubenskih kazakov Dzhedzhalij vysadil polki s bajdakov i povel ih
na soedinenie s vojskami Hmel'nickogo!
   - A gde zhe koronnyj getman s vojskami? - sprosil Skshetuskij  i  tut  zhe
podumal: "Nado poskoree mchat'sya dal'she ot etogo pritaivshegosya CHigirina!"
   - Na rassvete vooruzhennye sily vo glave s getmanom Kalinovskim ushli  iz
CHigirina. Nam prikazano szhech' gorod i nemedlenno  otpravit'sya  v  Korsun',
gde sosredotocheny nashi vojska. Legko skazat': chetyre takih  polka  kazakov
prisoedinilis' k buntovshchiku! - zahlebyvayas', govoril Komarovskij.
   - Esli  by  tol'ko  chetyre  polka  reestrovyh  kazakov,  uvazhaemyj  pan
Komarovskij... - ne sderzhalsya rotmistr. - Tysyachi golovorezov krymskoj ordy
napravil protiv nas Hmel'nickij! Tochno tucha dvizhutsya oni  syuda,  ochevidno,
cherez neskol'ko dnej budut i zdes'!.. - prodolzhal on, naslazhdayas'  ispugom
voina, kotoryj  pyalil  na  nego  glaza.  Komarovskij  poglyadyval  na  svoj
nemnogochislennyj otryad kazakov.
   Ni Peshty v kancelyarii CHigirinskogo polka, ni podstarosty CHaplinskogo  v
starostve  uzhe  ne  bylo.  CHigirin  pokidali  predstaviteli  vlasti,   da,
ochevidno, i vojska, hotya po ulicam i slonyalis' melkie  gruppy  vooruzhennyh
lyudej.
   Komarovskij v odin mig soobrazil, chto imenno sejchas, kogda na  podvor'e
starostva  poyavilsya  so  svoimi  gusarami  Skshetuskij,  u  nego  poyavilas'
vozmozhnost' bezhat' sledom za koronnym vojskom.
   Rotmistr byl ne v luchshem nastroenii,  chem  Komarovskij,  poetomu  i  ne
zamechal ego rasteryannosti. No vdrug  Skshetuskij  uvidel  na  kryl'ce  doma
CHaplinskogo rasteryannuyu Gelenu i srazu zhe brosilsya k nej.
   - O, moya milaya panenka eshche ne vyehala? - voskliknul on, rasstaviv  ruki
dlya ob座atij.
   Gelena neskazanno obradovalas' emu.  Skol'ko  peredumala,  ozhidaya  etoj
vstrechi! Ona nadeyalas' i v to zhe vremya terzalas' somneniyami.
   - Kak ya schastliva, chto pan Ezhi priehal tak kstati! - brosilas' Gelena v
ob座atiya rotmistra tak, slovno davno privykla k etomu.
   - Panenke chto-to ugrozhaet? - sprosil  devushku  rotmistr,  obradovavshis'
tomu, chto zastal ee v pokoyah podstarosty odnu.
   - A razve ne ugrozhaet, pan Ezhi? Von i sam pan podstarosta tak  pospeshno
uskakal s vojskami v Litvu, - speshila soobshchit' rotmistru devushka.
   Samouverennyj zashchitnik devushki povel ee v opustevshie pokoi podstarosty.
Ona shla s nim, kak s blizkim ej chelovekom: perepugannaya, ona videla v  nem
svoego spasitelya i  ne  dumala  ob  ostorozhnosti...  Poddalas'  ne  tol'ko
zashchite, no i polnoj vlasti nad nej sgoravshego ot strasti spasitelya...  Ona
smotrela na nego, kak na boga, hotya  ot  neozhidannosti  ne  v  silah  byla
sderzhat' pervye slezy zhenshchiny. A ego grust'  posle  takih  burnyh  lask  v
komnate vosprinyala kak  bespokojstvo  voina.  Pytalas'  uteshat'  ego,  kak
mogla, hotya ona sama bol'she, chem on, nuzhdalas' v uteshenii.
   Skshetuskij posmatrival v okno, kak vor, zabravshijsya  v  chuzhoj  dom.  Vo
dvore starostva stanovilos' vse men'she i men'she voinov.  Dazhe  ego  gusary
poddalis' obshchemu strahu, ohvativshemu beglecov.
   Na okraine CHigirina  vspyhnuli  pozhary.  Komarovskij  staralsya  userdno
vypolnyat' prikaz. On ostavil  v  gorode  okolo  desyatka  podzhigatelej.  Do
nastupleniya nochi oni dolzhny byli szhech' CHigirin. Vsego-navsego szhech' gorod,
a potom bezhat' ottuda.
   - Kak vidish', moya milaya Gelena, uzhe gorit CHigirin, - zadumchivo proiznes
Skshetuskij. - Pani luchshe bylo by uehat' vmeste s vojskami.  Mogu  poruchit'
odnomu iz svoih gusar provodit' panenku do samogo Krakova.
   - A kak zhe dom, hozyajstvo?.. - uzhasnulas' devushka.
   - Razbojniki Hmel'nickogo esli ne sozhgut ego segodnya noch'yu, tak  zavtra
srovnyayut vse s zemlej. YA velyu zapryach' karetu podstarosty.
   Devushka brosilas' k rotmistru, slovno zashchishchayas' ot ego strashnyh slov:
   - Pan tozhe poedet v Krakov vmeste so mnoj?
   - |to nevozmozhno, uvazhaemaya pani Gelenka! Ved' Ezhi Skshetuskij  koronnyj
gusar. On obyazan zashchishchat' chest' otchizny ot uzhasnogo tatarskogo  nashestviya.
V plameni etih pozharishch, uvazhaemaya pani, ya vizhu, kak  podnimaetsya  strashnaya
figura Hmel'nickogo!..
   Troe podzhigatelej s fakelami speshili  naiskosok  ulicy,  napravlyayas'  k
dvoru podstarosty. Skshetuskij opromet'yu vybezhal  iz  doma,  no  zastyl  na
kryl'ce, perepugannyj. Na podzhigatelej  nabrosilis'  zhenshchiny  s  uhvatami,
stariki i deti.  Odna  iz  zhenshchin  vzmahnula  pered  glazami  podzhigatelej
dragunskoj sablej, pregrazhdaya im dorogu vo dvor.
   - Poprobujte  tol'ko,  merzavcy!  -  zakrichala  ona  vysokim,  vlastnym
golosom. - Poprobujte, ozorniki, postydilis'  by  lyudej!  Ili  zhizn'  tebe
ostochertela?
   Podzhigateli ostanovilis'.  Oni  izdevatel'ski  podsmeivalis'  nad  neyu,
stoya, kak pered razgnevannoj hozyajkoj doma. Po Skshetuskij  zametil  na  ih
licah strah i mol'bu. "Oni  zashchishchayut  usad'bu  podstarosty",  -  mel'knula
vdrug v golove mysl'. On sejchas dazhe zabyl i o tom, chto  obeshchal  otpravit'
Gelenu v Krakov. V eto zhe vremya k kryl'cu podskakal gusar s osedlannym dlya
nego konem.
   - Obrazum'tes', proshu, pai rotmistr! Tam begut voiny iz  razgromlennogo
vojska  Stefana  Potockogo.  Vse  pogiblo!..  -  On  poskakal  sledom   za
ostal'nymi gusarami k mostu, na CHerkasskuyu dorogu.
   Rotmistr podkralsya k konyu, dernul za povod'ya i vskochil v sedlo.  I  uzhe
ne upravlyal konem, tot sam unosil rotmistra Skshetuskogo iz CHigirina. V ego
glazah stoyala kazachka s obnazhennoj sablej. Vot-vot  zaneset  nad  nim  eto
ostroe oruzhie!
   On vpivalsya shporami v boka konya, podgonyaya, chtoby operedit' hotya by svoj
otryad gusar i pochuvstvovat' sebya ne poslednim iz  teh,  nad  ch'ej  golovoj
zanesena groznaya sablya Hmel'nickogo...
   Gelena stoyala  na  kryl'ce,  tochno  okamenevshaya.  Glaza  zavolakivalis'
goryachimi slezami, v nej vse ocepenelo - i nadezhdy,  i  zhivotvornaya  lyubov'
devushki, kak ne raspustivshayasya utrom  roza,  so  smyatymi  i  rastoptannymi
lepestkami...
   Podzhigateli brosili na zemlyu fakely. Brosili ih ne pod  nogi  zhenshchinam,
zashchishchavshim svoj gorod, a na razbituyu beglecami CHigirinskuyu dorogu.





   Za CHigirinom doroga tyanulas' po pribrezhnomu lesu. Rotmistru prihodilos'
vse podgonyat' i podgonyat' izmorennyh konej, chtoby prisoedinit'sya k  vojsku
koronnogo getmana. Do kakih por nado osteregat'sya, opasayas', kak  by  tebya
ne zaarkanili tatary?
   A koronnyj getman Potockij teper' topil v vine svoi zaboty  i  gore.  I
nado  zhe,  takoe  gore,  presvyataya  mater'  bozh'ya,  svalilos'  imenno   na
getmanskuyu golovu. No ne men'shej bedoj yavlyalsya  dlya  nego  i  Kalinovskij,
kotoryj svoimi bezrassudnymi, protivorechivymi dejstviyami vyvorachival  dushu
koronnomu getmanu.
   Tol'ko  neozhidannaya  vest'  o  vosstanii  kazackih  polkov  na   Dnepre
otrezvila Kalinovskogo. On povernul svoe vojsko  na  Korsun'.  A  chtoby  v
CHigirine i okrestnyh selah ne podumali, chto on ispugalsya vosstaniya kazakov
Hmel'nickogo, prikazal zhech' vse kazackie seleniya.
   -  ZHech'  vse,  chto  prinadlezhit   kazakam!   -   besnuyas',   prikazyval
Komarovskomu v CHigirine.
   Po etim sledam i skakal rotmistr Skshetuskij, dogonyaya  koronnoe  vojsko.
Ego ne ostavlyala mysl' o Gelene. Devushka doverchivo otdalas'  emu  v  takie
strashnye minuty zhizni. Kazalos', chto on do sih por slyshit ee uzhasnyj krik,
doletevshij do ego sluha, kogda on pospeshno vyezzhal so dvora.
   "A, chto mne do etogo!" - staralsya izbavit'sya ot navyazchivyh  myslej.  No
obraz devushki, opozorennoj i broshennoj im  v  takoe  trevozhnoe  vremya,  ne
pokidal  ego  ni  na  minutu.  Vse-taki  muchilo  ugryzenie   sovesti.   On
oglyadyvalsya, slovno hotel ubedit'sya, ne gonitsya li za nim to devich'e gore.
   Skshetuskij priskakal  v  Korsun',  kogda  zakonchilsya  sovet  getmana  s
komandirami ego sbornyh vojsk.
   - Nakonec ya vizhu zhivogo svidetelya! - voskliknul Potockij. - Neuzheli eto
pravda, chto menya postiglo takoe gore, pan Ezhi?
   - Po prikazu pana SHemberga ya dolzhen byl ostavit' vojsko  pana  Stefana,
vasha milost', - nachal  izdaleka  Skshetuskij,  dogadyvavshijsya,  chto  drugie
vestniki mogli operedit' ego: razve znaesh', chto oni nagovorili getmanu  so
strahu?
   - Gore moe, pechal' moya, po moej  vine!..  -  zarydal  koronnyj  getman,
zakryv obeimi rukami lico.
   Skshetuskij ponyal, chto koronnomu getmanu izvestno bol'she, chem on mog emu
soobshchit'. Neschastnyj otec uzhe oplakivaet pokojnika Stefana.
   - Skol'ko tatar brosil tot predatel' na vojsko  pana  SHemberga?  -  tem
vremenem vyyasnyal  u  Skshetuskogo  getman  Kalinovskij.  -  Verno  li,  chto
pyatnadcat' tysyach zhadnyh na yasyr' tatar podderzhivayut Hmel'nickogo?
   - Orda, uvazhaemyj pan pol'nyj getman, est' orda! - mudro  izvorachivalsya
Skshetuskij. - No krome mnogochislennoj ordy  tatar  u  Hmel'nickogo  teper'
naschityvaetsya svyshe desyati tysyach vooruzhennyh kazakov. Oni prishli  k  nemu,
vooruzhennye  sovremennymi  samopalami,  dobytymi  pod  Dyunkerkom.  U  pego
opytnye polkovniki - Veshnyak, Zolotarenko, Doroshenko. A  Dzhedzhalij,  Klisha,
Beda... Teper', uvazhaemyj pan, eto ne tot Hmel'nickij, kotorogo  ya  golymi
rukami bral na Podneprov'e za ryumkoj varenuhi. Da kazhdyj iz nih...
   - Otstupat'!  -  prerval  Potockij,  shvativshis'  rukoj  za  serdce.  -
Nemedlenno othodit' na Beluyu Cerkov'! Da pomen'she pozharishch, proshu  pol'nogo
getmana, chtoby ne ukazyvat' put' otstupleniya  nashih  sil.  Panu  rotmistru
Skshetuskomu nemedlenno skakat' v Varshavu s doneseniem moim i pana pol'nogo
getmana. I ne  meshkaya,  na  podstavnyh  loshadyah  iz  moej  ohrany.  Panove
kanclery dolzhny nemedlenno prizvat' pospolitoe rushenie,  sozdat'  armiyu  v
neskol'ko desyatkov tysyach chelovek. Edinstvennoe spasenie - pregradit'  put'
orde i vojskam Hmel'nickogo, chtoby ne dopustit' opustosheniya  i  ogrableniya
strany. Ah, kakaya neosmotritel'nost', kakoj besprimernyj proigrysh!
   -  Panu  koronnomu  getmanu  sleduet  hot'  teper'  pochuvstvovat'  sebya
nastoyashchim voinom i mudree komandovat' vojskami...  Otstuplenie  -  eto  ne
edinstvennyj put' k spaseniyu. U menya okolo pyati tysyach vooruzhennyh  voinov,
bolee treh desyatkov pushek, est' poroh, yadra... -  otgovarival  Kalinovskij
Potockogo.
   - Hvatit perechislyat', slovno pridanoe neveste,  pochtennyj  pan  pol'nyj
getman! - rezko prerval Potockij. - Okolo treh  desyatkov  pushek  naberetsya
sejchas i u etogo predatelya. Odnoj ordy ne menee pyatnadcati  tysyach.  A  eto
tolpa, sarancha, uvazhaemye panove! Mudree pan Kalinovskij budet komandovat'
vojskami togda, kogda sam stanet koronnym  getmanom!  Luchshe  prekratil  by
osveshchat' pozharami nash put' otstupleniya... Kak koronnyj getman,  prikazyvayu
ostatkam vojsk otstupit', poka nas ne nastig v etom kazach'em  gnezde  -  v
Korsune - Hmel'nickij!.. - On dazhe vzdrognul, proiznosya eto imya.
   - Beda, uvazhaemoe panstvo! Polkovnik Mrozovickij  s  polkom  korsunskih
kazakov vzbuntovalsya, oruzhiem i sablyami  raschistil  sebe  put'  i  ushel  k
Hmel'nickomu!..
   - Nu kak, pan Kalinovskij i  dal'she  budet  vozrazhat'?!  -  istericheski
vykriknul Potockij, udariv kulakom ob stol tak, chto zazveneli bokaly.
   - Otdayu prikaz na  otstuplenie,  pan  koronnyj  getman!..  -  ispuganno
spohvatilsya Kalinovskij. - No Korsun' prikazhu szhech' do osnovaniya za izmenu
polka.
   - Otstupaem na Beluyu Cerkov'! Pushki pustit' vperedi  koronnogo  vojska.
Nemeckie draguny i gusary sleduyut vmeste so mnoj v hvoste nashego vojska!
   CHetkij  prikaz  koronnogo  getmana  nemedlenno  peredali   polkovnikam,
rotmistram. No komandiry ego  armii  byli  ohvacheny  panikoj.  Za  stenami
kancelyarii, gde proishodil sovet, prikazy zvuchali kak panicheskie prizyvy k
bezoglyadnomu begstvu.
   A v tot moment, kogda podvypivshij koronnyj getman sadilsya v zapryazhennuyu
chetverkoj loshadej karetu, v nebo vzvilis' kluby dyma i plameni  ot  pervoj
zagorevshejsya haty. Za pervoj zapylali i drugie, ulicy snachala  napolnilis'
trevozhnymi krikami, a potom  vse  slilos'  v  odin  dusherazdirayushchij  vopl'
ohvachennogo plamenem, razgrablennogo goroda...





   - Vasilina, ne nado smerti boyat'sya!  Tak  i  ya  skazal  sebe,  kogda-to
davno, buduchi yunoshej, kogda otec ne hotel brat' menya v  vojsko,  uhodya  na
Dnestr. "Vojna - eto smertoubijstvo", - pugal menya ili prorochil sebe. A  ya
vozrazhal emu, chto na vojne,  mol,  ne  vse  umirayut.  CHtoby  ne  pogibnut'
samomu, nado ne tol'ko otbivat'sya, no i napadat', puskaj  vrag  gibnet  ot
tvoej sabli... S teh por proshlo mnogo let, i teper' mne nekomu dokazyvat',
kto okazalsya prav: otec pogib v tom boyu... Davno,  govoryu,  Vasilina,  eto
bylo. Togda molodost' vdohnovlyala nas,  ona  i  podskazyvala  takoj  otvet
roditelyam.
   - A sejchas? Skazhu pravdu, pan brat. Smerti ya  vse-taki  boyus',  hotya  i
kazachka. Mozhet, potomu, chto zhenshchina?
   - Vse ravno chelovek. Ved' chelovek i na svet  rodilsya  dlya  togo,  chtoby
zhit'.
   - Tol'ko dlya etogo? - udivlenno sprosila Krivonosiha.
   - Konechno. Izvestno, ne kazhdyj po-nastoyashchemu ponimaet zhizn'. ZHit', pani
Vasilina, eto ne znachit est' i spat'. Kak ya ponimayu, nado zhit' tak,  chtoby
ostavit' posle sebya sled na zemle ot tvoej tverdoj postupi. Nado trudit'sya
tak, chtoby lyudi vspominali tebya za dobrye dela.
   Uzh neskol'ko dnej kak nastupilo zatish'e  -  ostyvali  zherla  pushek,  ne
vynimalis' sabli iz nozhen.  A  vesennee  penie  zhavoronkov  v  nebe  zvalo
kazakov k ralu.
   No vojna napominala o sebe. CHem blizhe pod容zzhali kazaki k CHigirinu, tem
bol'she valyalos' na doroge razbityh koles, teleg i drugogo snaryazheniya.  |ti
oblomki o mnogom govorili Hmel'nickomu. Glyadya  na  polomannye  telegi,  na
zagnannyh do smerti loshadej i tela dragun, Bogdan yasno predstavlyal kartinu
otstupleniya priznavshego sebya pobezhdennym vraga. On  dazhe  ulybalsya,  kogda
videl, chto s ubityh konej ne uspeli snyat' sedel: vot kak udirayut!..
   Nekotoroe vremya ehali molcha: Krivonosiha na vozu, a  Bogdan  verhom  na
svoem sivom kone, podarennom emu krymskim beem, otcom Mehmetki. Za  vozom,
na kotorom ehala Krivonosiha, shli ego voiny. Polkovniki Bogdanovogo vojska
ehali po dva, chtoby ne bylo  skuchno,  beseduya  po  doroge.  Vperedi  ehali
Nazrulla, Ivan Zolotarenko i Fedor Veshnyak. Na polozhenii plennika ehal Ivan
Vygovskij, ishcha svoego  mesta  v  razrosshemsya  vojske  Hmel'nickogo.  Sleva
dvigalsya polk YUhima Bedy, vmeste s kotorym ehal rotmistr Ivan  Samojlovich.
Za vozami s pushkami i porohom ehali starshiny, vozglavlyavshie peshee  kazach'e
vojsko.
   Tol'ko konnye podrazdeleniya, soprovozhdavshie starshin, ne  priderzhivalis'
obshchego stroya. Sotniki  zhe  drugih  podrazdelenii  vnimatel'no  sledili  za
poryadkom.
   Vojsko Bogdana Hmel'nickogo dvigalos' tremya  rastyanuvshimisya  kolonnami,
mezhdu kotorymi ehali vozy s proviantom, ranenymi i pushkami.
   Otdel'no ehala chigirinskaya konnica Petra Doroshenko. Bol'shoj otryad tatar
neotstupno sledoval za  vozami  s  plennymi,  kotoryh  oni  schitali  svoej
dobychej. Dzhedzhalij s takim zhe otryadom konnikov, kak i u Doroshenko, zamykal
kolonny. Tol'ko emu  bylo  dano  pravo  strelyat',  preduprezhdaya  v  sluchae
opasnosti ili pri kakoj-nibud' drugoj neozhidannosti. Vse vojsko  dvigalos'
besshumno: ni pesen, ni vystrelov.
   Kogda Bogdan vyehal na holm, svobodnyj ot pereleskov, i  uvidel  sprava
izvilistuyu lentu Dnepra, on prikazal vojskam ostanovit'sya i  sozvat'  vseh
polkovnikov.
   Slez s konya i otdal povod'ya Todosyu. Sledom za nim soskochili na zemlyu  i
polkovniki, razminaya zatekshie v sedle nogi.
   Kakim chudesnym pokazalsya im okruzhayushchij ih  spokojnyj  i  polnyj  tishiny
mir! Tut soshlis' edinomyshlenniki - shirokie stepnye prostory i oni, atamany
armii vosstavshego naroda! Razve oni vmeste so svoimi  otcami,  brat'yami  i
sestrami ne sumeli by navesti takoj zhe zheleznyj poryadok  na  svoej  zemle,
chtoby mirno trudit'sya?
   - Hochu posovetovat'sya s  vami,  druz'ya,  -  promolvil  Bogdan.  -  Dusha
iznyvaet, mysli putayutsya, no ne ottogo, chto  prihoditsya  voevat'.  Mne  by
hotelos', chtoby nashi lyudi raspahivali zarosshie pyreem celinnye  zemli,  da
seyali na nej arbuzy i grechihu.
   V otvet na slova atamana polkovniki odobritel'no zasmeyalis'.  I  kazhdyj
iz nih okinul vzorom  stepnye  prostory,  kotorye  slovno  izmeril  Bogdan
shirokim vzmahom ruki. Vdrug uslyshali penie zhavoronka, i smeh ih oborvalsya,
da i slov ne nahodili, tol'ko glazami govorili drug s drugom.  Oni  verili
drug drugu, vmeste perezhivali i radost' i gore.
   Vojska Hmel'nickogo podhodili k CHigirinu.
   - Esli getman ne vozrazhaet, ya pervym proskochu v gorod, -  skazal  Fedor
Veshnyak.
   - Dumaesh', chto imenno tebe nado?
   - YA ne uveren, chto vam sleduet proveryat' nashih dozornyh. A esli  ne  ya,
tak pust' polkovnik YUhim Beda so svoimi kazakami projdet pervym...
   - YA s umancami pojdu  sledom  za  Bedoj.  Ostanovlyus'  v  pereleske  za
Tyas'minom, - predlozhil svoi uslugi i Nazrulla.
   - |to uzhe delo, polkovniki!.. No u menya  est'  tam  ne  tol'ko  voennye
dela. Slushayu ya treli zhavoronka, da i o svoih ptencah, izgnannyh iz rodnogo
gnezdyshka, dumayu. Razreshite li  vy,  brat'ya,  mne,  uzhe  ne  kak  atamanu,
otluchit'sya na kakoe-to vremya po svoim delam?
   Teper' uzhe po-drugomu smeyalis' polkovniki  i  starshiny.  Kakie  chuvstva
vyzval u  nih  getman  svoej  pros'boj!  Imenno  pered  ostanovkoj  vojska
polkovnik Zolotarenko napomnil  starshinam  o  tom,  chto  im  sledovalo  by
posovetovat'  Hmel'nickomu  zaehat'  k  detyam  v  monastyr'.  Podderzhannyj
polkovnikami, getman tozhe zasmeyalsya.
   - Spasibo, brat'ya,  za  druzheskuyu  podderzhku.  Vse  my  lyudi,  i  nichto
chelovecheskoe nam ne chuzhdo. Ved' my  otcy...  I  nesem  otvetstvennost'  ne
tol'ko za nashih detej. YA poedu v monastyr' vmeste  s  matushkoj  Vasilinoj.
Mne tam ochen' ponadobyatsya zhenskaya dusha i materinskij glaz... A ty,  Fedor,
povedesh' vojsko.  Vmeste  s  polkami  Bedy  i  Nazrully  dvigajtes'  cherez
CHigirin. Na nochevku ostanavlivat'sya tol'ko v lesu! Da sledite ne tol'ko za
dorogoj, no i za Dneprom.
   - A v storonu CHerkass tozhe poslat' razvedku? - sprosil Veshnyak.
   - Da. My dolzhny tochno ustanovit', otoshli li vojska getmanov k CHerkassam
i gde oni sobirayutsya dat' nam boj.  |ti  mesta  my  horosho  znaem.  Da  ne
zatyagivajte nochevku, my dolzhny nagnat' vojsko Potockogo! Pokuda oni  vozle
Dnepra - ot nas ne ujdut, obeshchayu vam. Nu a kol' im udastsya vyrvat'sya...
   - Ne vyrvutsya. Peredaj i ot menya privet pani Melashke.  Horoshaya  mat'  u
Martyna, - promolvil Veshnyak.
   Bogdan uzhe vstavil nogu v stremya,  no  tut  zhe  vytashchil  ee,  o  chem-to
podumal i skazal:
   - YA nagonyu vas pod CHerkassami, a  Karpa  Poltoraliha  poshlyu  na  poiski
Maksima Krivonosa, chtoby  ustanovit'  s  nim  svyaz'.  Doroshenke  vmeste  s
neskol'kimi sotnyami chigirinskih kazakov i plennymi ostat'sya v CHigirine. My
dolzhny navesti poryadok v mnogostradal'nom gorode, uspokoit' lyudej...





   Polkovnik Krishtof  Pshiemskij,  kak  duh  zla,  pyat'  nedel'  skakal  po
protorennym  dorogam  Rechi   Pospolitoj.   Ne   najdya   obshchego   yazyka   s
soprovozhdavshimi ego gusarami, on  ot  skuki  zanyalsya  nemudroj  filosofiej
gonimogo cheloveka.
   "Moral' pana  shlyahticha,  uvazhaemyj!..  -  ulybnulsya  on,  razmyshlyaya.  I
vspomnil  pouchitel'nye  nastavleniya  koronnogo  getmana.   -   Kak   mogut
priderzhivat'sya etoj morali polkovniki  vooruzhennyh  sil  Rechi  Pospolitoj,
esli ih posylayut s takimi d'yavol'skimi porucheniyami..."
   V dejstvitel'nosti polkovnik Pshiemskij ne obrashchal vnimaniya na moral'nuyu
storonu  svoih  postupkov.  On  po-svoemu   ponimal   moral'nye   kachestva
polkovnika vooruzhennyh sil Rechi  Pospolitoj  i  strogo  priderzhivalsya  ih.
"Dopustim, koronnyj getman poruchaet tebe, skazhem, d'yavol'skoe zadanie.  Nu
i chto zhe, puskaj on i otvechaet pered bogom za dejstviya svoego  polkovnika,
- ubezhdal on sebya. - Tem pache,  kogda  eto  delo  bol'shoj  gosudarstvennoj
vazhnosti! O nem zagovoryat ne tol'ko vo vsej strane,  no  i  daleko  za  ee
predelami. SHutka skazat' - korol' Rechi  Pospolitoj!  A  za  etim  sobytiem
budet stoyat' inkognito, nichego ne predstavlyayushchij soboj chelovek bez  imeni!
Zagadochnaya lichnost' iz ogromnoj armii istorii".
   Polkovnik Pshiemskij  pristal'nym  vzglyadom  okinul  soprovozhdavshih  ego
gusar - chetyreh molodcov iz lichnoj ohrany koronnogo getmana Potockogo.
   |ti zanoschivye zdorovyaki poryadkom utomilis', neskol'ko  nedel'  bluzhdaya
po dorogam Pol'shi i Litvy.
   Polkovnik Pshiemskij vyehal iz Bara na neskol'ko dnej  ran'she  koronnogo
getmana. Emu prishlos' pokinut' obzhituyu Potockim stolicu koronnyh  getmanov
Pol'shi v zimnyuyu stuzhu. Nikolaj Potockij,  vozglavlyavshij  vooruzhennye  sily
Rechi  Pospolitoj,  tozhe  otpravilsya  ne  na  progulku,  a  na   podavlenie
vosstavshego ukrainskogo naroda.
   Utrennie zamorozki poshchipyvali za shcheki. A  kogda  nastupila  ottepel'  i
razvezlo dorogi, nogi loshadej uvyazali v topkoj gryazi. No vskore oni i  eto
preodoleli.
   Pshiemskij  dejstvitel'no   poluchil   d'yavol'skoe   poruchenie.   Skol'ko
nahodchivosti i vremeni nuzhno tol'ko dlya togo, chtoby popast' k korolyu!  On,
Pshiemskij, prekrasno znal, da i koronnyj getman napominal emu o  tom,  chto
korol' ne zhelaet imeni ego slyshat'. K nemu mozhno popast' tol'ko pod chuzhim,
bolee skromnym imenem. No Nikolaj Potockij znal, na chto sposoben polkovnik
Krishtof Pshiemskij! V konechnom schete ot etogo zavisit sud'ba, ego  budushchee,
reabilitaciya urozhdennogo shlyahticha...
   Golovu tumanili zahvatyvayushchie, hotya i strashnye,  mysli.  Ved'  za  nimi
stoyala zhestokaya dejstvitel'nost'. Polkovnik  ne  byl  bezoglyadnym  geroem,
kotoryj slepo rvetsya navstrechu pobede. Gde-to  v  tajnikah  dushi  shlyahticha
zarozhdalis' obychnye chelovecheskie somneniya. Sud'ba zastavila ego sluzhit' ne
tomu kumiru. Bud' proklyata takaya sluzhba!
   Polkovnik Pshiemskij povel plechami, slovno gotovilsya k boyu.  Kak  horosho
bylo by nosit' zvanie polkovnika, no sluzhit' svoej strane,  synom  kotoroj
ty yavlyaesh'sya. Pust' ssoryatsya i intriguyut koroli da getmany. No  ty,  voin,
dolzhen stoyat' na strazhe svoej otchizny,  a  esli  potrebuetsya,  sobstvennym
telom pregradi vragu put' k rodnoj strane...
   Emu, ochevidno, prednachertano samoj sud'boj iskat', presledovat'  mnimyh
buntovshchikov, chtoby  pomeshat'  osushchestvit'  zamysly,  kotorye  dolzhny  byli
izbavit' otchiznu ot tureckoj zavisimosti. Vot i sejchas  on  podbiraetsya  k
svoemu korolyu.
   Terzaemyj somneniyami,  posyl'nyj  koronnogo  getmana,  kazalos',  celuyu
vechnost' gonyalsya za  korolem  Vladislavom,  dobivayas'  u  nego  audiencii.
Vladislav, kak i kazhdyj zanyatyj gosudarstvennymi  delami  monarh,  ne  mog
pomnit' imen vseh polkovnikov koronnyh vojsk, tem  bolee  neizvestnyh.  No
imya polkovnika Pshiemskogo navsegda  vrezalos'  v  ego  pamyat'.  On  poseyal
razdor v gosudarstve, podozritel'nost' k  lyudyam,  narushil  pokoj  i  plany
korolya!
   - Ne zhelayu videt' nikakih polkovnikov  Pshiemskih  i  dazhe  slyshat'  eto
proklyatoe moej sovest'yu imya, - rezko  otvetil  korol'  Vladislav  marshalku
dvora, kogda tot dolozhil emu o pribytii polkovnika.
   - Slushayus', vashe velichestvo! No polkovnik pribyl ot koronnogo  getmana,
kotoryj uzhe privel  v  gotovnost'  vse  vooruzhennye  sily  gosudarstva.  U
polkovnika lichnoe poslanie vam ot getmana.
   Vladislav pronicatel'no posmotrel na marshalka, podumav, ne podkuplen li
on.  Korol',  kotoromu  znatnaya  shlyahta  prepyatstvovala  osushchestvit'   ego
namereniya, v kazhdom vozrazhenii usmatrival kozni svoih protivnikov.
   - Tem bolee! Potockij zabrasyvaet menya lzhivymi pis'mami, prikryvaya svoi
pozornye dejstviya! Mne uzhe izvestno, chto getman napravil nashi  vooruzhennye
sily dlya podavleniya kazachestva. |to prestuplenie - rubit' suk, na  kotorom
sidim. YA svoej vlast'yu, vlast'yu korolya, povelevayu priostanovit'  napadenie
na kazakov. I sdelat' eto nezamedlitel'no... |to bezumie i prestuplenie!
   Korol' eshche bol'she nervnichal, ibo ponimal, chto  dela  rashodyatsya  s  ego
slovami. Sejm i shlyahta ogranichili ego prava i otstranili  ot  komandovaniya
vooruzhennymi silami. A  ih  sejchas  napravlyayut  ne  protiv  dejstvitel'nyh
vragov Korony, a protiv kazakov, kotoryh Vladislav hotel ispol'zovat'  dlya
navedeniya poryadka ne tol'ko v pogranichnyh rajonah strany,  no  i  vo  vsem
gosudarstve!
   Odnako marshalok dvora,  kotoromu  polkovnik  Pshiemskij  pokazal  eshche  i
pis'ma  korolevy,  staralsya  ugovorit'  korolya.  On  podcherknul,  chto   ee
velichestvo  zainteresovano  vo  vstreche  polkovnika   Pshiemskogo   s   ego
velichestvom korolem. Krome etogo, marshalok dobavil, chto YAn-Kazimir nakonec
podchinilsya vole Vladislava, otlozhil svoyu zhenit'bu na avstrijskoj princesse
i sejchas po ego porucheniyu sobiraetsya v Rim, k pape.
   Soobshchenie   o   YAne-Kazimire   usypilo   boleznennuyu    nastorozhennost'
Vladislava. Na kakoe-to mgnovenie ego rastrogala  pokornost'  brata.  Papa
Urban  VIII  sam  pylaet  nenavist'yu  k  turkam.  Pokrovitel'  nauk,  drug
astronoma Galileya ne otkazhetsya pomoch' Pol'she v vojne protiv musul'man!
   - Voz'mite u nego  pis'ma  korolevy!  Interesno,  pochemu  koroleva  tak
nastojchivo dobivaetsya moego vozvrashcheniya v Varshavu?
   Imenno nastojchivost' korolevy i prinuzhdala korolya  uehat'  podal'she  ot
Varshavy. U Marii Gonzagi byli svoi vzglyady na zhizn' i  na  mesto  korolevy
pri zdravstvuyushchem i takom ne modnom sredi znatnoj shlyahty korole...
   Marshalok  smushchalsya.  Emu  grustno  bylo   slushat'   korolya,   s   takoj
podozritel'nost'yu otnosivshegosya k koroleve...
   - No pis'ma sekretnye, skreplennye pechat'yu korolevy,  vashe  velichestvo.
Takie pis'ma ne peredayutsya cherez tret'i ruki. Polkovnik Pshiemskij  skazal,
chto on dolzhen iz ruk  v  ruki  peredat'  ih  ego  velichestvu  korolyu  Rechi
Pospolitoj.
   Vse-taki svoimi hitrymi ulovkami oni prizhali ego k stenke. Ot  soznaniya
etogo Vladislav eshche bol'she nervnichal. Pochemu koroleva tak  dobivaetsya  ego
vozvrashcheniya v stolicu? Tozhe  nashla  posrednika  dlya  podobnyh  razgovorov!
Koroleva...
   Vladislav gor'ko ulybnulsya. CHto otvetit' na trebovanie Marii-Luizy, kak
postupit'? Ne sklonila li znatnaya shlyahta korolevu na svoyu  storonu?  |togo
ne mozhet byt'! Ona svoih dragocennostej ne pozhalela dlya vojny s Turciej...
   -  Horosho,  vozvrashchaemsya  v  Varshavu.  Kakoj  pervyj  gorod  my  dolzhny
proezzhat' po puti v stolicu? - tiho oprosil Vladislav.
   - Merecha, vashe velichestvo.
   - Merecha, Merecha... V Mereche ya i primu  polkovnika  Pshiemskogo.  Pokuda
budut menyat' loshadej. I chtoby bol'she nikogo ne bylo za stolom! -  prikazal
Vladislav.
   ...Posle obeda byli podany zapryazhennye karety dlya svity korolya.  Kareta
samogo korolya stoyala vozle paradnogo vhoda dvorca mestnogo shlyahticha. Srazu
zhe po okonchaniya obeda iz dvorca pospeshno vyshel tol'ko  poslanec  koronnogo
getmana - polkovnik Pshiemskij. Vozle paradnogo stoyali v polnoj  gotovnosti
soprovozhdavshie ego gusary. Zavidev  poyavivshegosya  na  kryl'ce  polkovnika,
gusary vskochili na konej. Spustya minutu polkovnik so svoimi  gusarami  uzhe
skakal po doroge tak besheno, slovno hotel operedit' sumerki...
   Pozolochennaya, s krasnymi konturami kareta stoyala vozle paradnogo  vhoda
dvorca.  Dve  pary  seryh  v  yablokah  arabskih  loshadej  bespokojno  bili
kopytami. Kuchera vlastno sderzhivali ih, neterpelivo poglyadyvaya na dveri. V
karetah  dlya  svity  sideli  sekretari,   sovetniki,   posly   gosudarstv,
soprovozhdavshie korolya. ZHdali ego samogo.
   No  slishkom   dolgo   stoyala   kareta   vozle   prizemistoj   kolonnady
provincial'nogo dvorca. Kuchera vse chashche pokrikivali na loshadej.
   Vdrug iz paradnoj dveri vyshel ranee neznakomyj sluga, kotoromu vovse ne
polagalos'  nahodit'sya  zdes'.  On  ispuganno  oglyanulsya,   slovno   hotel
ubedit'sya, kuda on popal. Kogda zhe uvidel pustuyu karetu korolya,  shvatilsya
rukami za golovu i zavopil vo ves' golos:
   - Korol'!.. Korol' neozhidanno  pomer,  lyudi!..  Skonchalsya  na  rukah  u
marshalka i slug, ne dojdya do divana!..
   Za nim, vizglivo zaskripev, tyazhelo zakrylis'  dubovye  dveri.  Vdrug  v
priotkryvshuyusya dver' prosunulas' ch'ya-to ruka i potashchila slugu nazad v dom.
   - Vo imya Ezusa,  panove  gosudarstvennye  muzhi!  -  torzhestvenno  nachal
marshalok dvora, vyjdya na kryl'co posle togo, kak za dver'yu ischez sluga.  -
Korol' Vladislav CHetvertyj rasstalsya s etim mirom!
   Polkovnik Pshiemskij ne slyshal etogo  fatal'nogo  soobshcheniya.  Vmeste  so
svoimi chetyr'mya gusarami on predusmotritel'no ischez v  vechernih  sumerkah.
Nakonec, posle pyatinedel'noj ohoty na korolya i  vstrechi  s  nim,  on  stal
drugimi glazami smotret' na okruzhayushchij ego mir.  Tol'ko  teper'  polkovnik
zametil nastuplenie vesny. A dushu ego sogrelo zharkoe leto.
   Skorej by, skorej dognat' koronnogo getmana na ukrainskoj zemle!





   Armada podol'skih povstancev, polki Ivana Boguna i Nikolaya  Podgorskogo
pod voditel'stvom Maksima Krivonosa bystro prodvigalis' na  yug.  Smetlivye
razvedchiki donosili Krivonosu, chto vojska koronnogo  i  pol'nogo  getmanov
begut s Dnepra.
   - Teper' uzhe doskonal'no izvestno, bat'ko Maksim,  chto  oni  pojdut  ne
cherez Kagarlyk i Kiev, a imenno po nashej doroge! - dokladyval kazak  Ivana
Boguna, vernuvshijsya iz razvedki.
   - Pochemu ty dumaesh', chto oni pojdut imenie po bezdorozh'yu, a ne v obhod,
po naezzhennomu shlyahu? Kol' oni dvinulis' na  Beluyu  Cerkov'...  -  utochnyal
Krivonos.
   - Da eto my tak nazyvaem ego - nashim. Mozhet, oni vse-taki svernut, ved'
nikto iz shlyahtichej ne znaet etih proselochnyh  dorog.  A  o  tom,  chto  oni
dvizhutsya na Beluyu Cerkov', my uznali tochno. Mozhno bylo by im i podskazat',
kak popast' na nashu dorogu, skoree  by  ostanovilis'  v  Beloj  Cerkvi.  V
Korsune ya sam razgovarival s dvumya kazakami. Potockij zol na Kalinovskogo,
potreboval ego vozvrashcheniya iz-pod CHigirina. Ved' kazaki, s kotorymi  plyla
na bajdakah pani Vasilina, vzbuntovalis'.
   - Govorish', vzbuntovalis'? I eshche na Dnepre?
   - A to gde zhe, - yasno, na Dnepre! Karaimovicha, skazyvayut, ubili eshche  na
bajdake. A uzhe na beregu starshim nad kazakami izbrali Dzhedzhaliya.  Barabasha
i drugih starshin sudili i vynesli im smertnyj prigovor. Polyakov  vmeste  s
polkovnikom Vadovskim otpravili obratno, oni uzhe dobralis' do CHerkass.
   -  Zdorovo  zhe,  vizhu,  etot  shlyahtich  napugal  getmana  Potockogo!   -
voskliknul Krivonos, ulybayas'.
   - Vse eto verno, no...
   - Esli verno, pochemu "no"?..
   - Ne mogu skazat' vam obo vsem. Delajte, bat'ko, tut chto nuzhno.  Boguna
ne sderzhivajte. My koe-chto zateyali... Da on sam skazhet.
   Roman  Gejchura  vse  vremya  terpelivo  slushal  razgovor  razvedchikov  s
Krivonosom.
   - Pogodi, kazache, davaj-ka ya sam ob座asnyu bat'ku na  uho!  -  dernul  on
kazaka za rukav.
   Gejchura  edva  dotyanulsya  do  uha  atamana,  kotoryj  do  sih  por  eshche
nedoverchivo  otnosilsya  k  soobshcheniyam  razvedchikov.  Kogda  zhe   Krivonos,
vyslushav Gejchuru, otshatnulsya i s uprekom posmotrel na  svoego  neizmennogo
pomoshchnika v voennyh delah,  tot  snova  naklonil  golovu  atamana  i  stal
nastojchivee chto-to dokazyvat' emu.
   - Kak zhe tak? I soglasilsya ne posovetovavshis'? Dazhe ne dumaj...
   - Da pozdno uzhe ne dumat', bat'ka ataman, kol' nado, do zarezu vsem nam
nado. Ne sovetovalis' potomu, chto sam Bogun...  Razve  my  ne  znaem  etoj
goryachej golovy? - opravdyvalsya Gejchura.
   Krivonos molcha smotrel  na  Gejchuru.  To,  chto  on  soobshchil  Krivonosu,
kasalos' i ego, cheloveka, kotoryj stol'ko dnej dvigalsya so  svoimi  lyud'mi
na soedinenie s kazakami Hmel'nickogo.
   - Nu horosho. Tol'ko ne teryajte  rassudka,  a  to  i  bez  golovy  mozhno
ostat'sya, - soglasilsya ataman.
   - Da chto tam rassudok! Kazhdaya devushka kogda-nibud' da teryaet ego. No ot
etogo rod chelovecheskij razumno uvelichivaetsya!..
   Eshche  vecherom  Krivonos  prikazal  Bogunu  k  polunochi  prodvinut'sya  do
Gorohovoj Dubravy.  Imenno  tam  dolzhny  byli  projti  otstupayushchie  vojska
Potockogo i Kalinovskogo. Polki Boguna i svoego syna teper' on ne  trogal.
A svoih  podolyan  tozhe  povernul  v  pereleski  vozle  Gorohovoj  Dubravy.
Krivonos nahodilsya pod  vpechatleniem  goryachego  razgovora  s  Bogunom.  On
vozlagal vse nadezhdy  na  svoih  boevyh  sotnikov,  a  synu,  Podgorskomu,
poruchil pervomu nanesti udar. "Hotya by prislal ego povidat'sya pered  takim
boem!.." - nevol'no podumal Krivonos.
   Peshee vojsko Maksima Krivonosa dlinnoj kolonnoj rastyanulos'  po  levomu
beregu reki Ros', - rassypalos', slovno razvyazavshayasya nit' bus, i ischezlo.
Konnica Boguna vmeste s sotnyami Podgorskogo svernuli vlevo i tozhe rastayali
v lesistyh buerakah, slovno srodnivshis' s nimi.





   Dazhe vo vremya etogo besslavnogo otstupleniya koronnyj i pol'nyj  getmany
ssorilis' mezhdu soboj. Kazalos', chto oni ispytyvali  udovol'stvie  ottogo,
chto uprekali drug druga postigshimi ih neudachami. Vse zhe oni byli ubezhdeny,
chto  posle  vosstaniya  reestrovyh  kazakov  na  Dnepre  koronnye   vojska,
nahodyashchiesya na etih otdalennyh zemlyah, ugrozhayushche slabeyut  i  im  nado  kak
mozhno skoree probirat'sya v  Pol'shu.  A  po  kakim  dorogam  bystree  vsego
dojdesh' do nee? Ochevidno, cherez Beluyu Cerkov',  iz  kotoroj  ushli  kazaki,
vozglavlyaemye Klishoj i vykrestom turkom Nazrulloj.
   Ni koronnyj, ni pol'nyj getmany ne sobiralis' voevat'. Odin  skorbel  o
smerti syna i vse bol'she spivalsya, zalivaya gore vinom, a vtoroj ne zamechal
dazhe togo, chto tvoritsya vokrug nego. Oni stremilis' otojti k Beloj  Cerkvi
i raspolozhit'sya lagerem  na  beregu  Rosi.  Zdes'  namerevalis'  podozhdat'
priezda iz Varshavy goncov ot korolya ili ot kanclera Osolinskogo.
   "Ot korolya..." - promel'knula  trevozhnaya  mysl'  u  koronnogo  getmana.
Skol'ko dnej on zhdet vestej ot polkovnika Pshiemskogo. Togda u nego byli by
razvyazany ruki i on mog by pristupit' k razgromu  kazachestva  na  Ukraine,
nanesti emu vtoroe i uzhe poslednee porazhenie, kak pod Kumejkami.
   Belaya Cerkov' schitalas' shlyahtoj  zolotoj  seredinoj  mezhdu  Korolevskoj
Pol'shej i ee  ukrainskoj  periferiej  s  tureckoj  granicej.  Poskoree  by
dobrat'sya do Beloj Cerkvi  po  kratchajshej,  puskaj  dazhe  i  nenaezzhennoj,
doroge!
   Vyjdya iz Korsunya, oni vstretili kakogo-to proshchelygu kazaka. On,  buduchi
to li p'yanym, to li posle pohmel'ya, tozhe napravlyalsya po toj zhe doroge,  na
kotoruyu sobiralos' povorachivat' koronnoe vojsko.
   - Kuda put' derzhit etot kazak? - oprosil  koronnyj  getman  Potockij  u
rejtara, vysunuvshis' iz karety. Emu bylo priyatno, chto ne  tol'ko  on  odin
p'et, a p'yut i drugie. - Kuda put' derzhit kazak, pust' gladko steletsya emu
doroga!.. - pytalsya zavyazat' razgovor sam getman.
   - A razve nel'zya, yasnovel'mozhnyj pan? - s trudom  proiznes  podvypivshij
kazak. - Ispokon vekov nashi hlopy po  etoj  proselochnoj  doroge  ezdili  v
Beluyu Cerkov', potomu chto panskij shlyah chereschur dalekij, da i  tesnovatyj,
- zapletayushchimsya yazykom prodolzhal kazak, edva derzhas' na  nogah,  otchego  u
koronnogo getmana veselee stanovilos' na dushe.
   - Mog by i po dlinnoj doroge obojti, p'yanchuzhka, chtoby k utru popast'  v
Beluyu Cerkov'! - povysil golos zadetyj getman.
   -  Proshu  proshcheniya  u  yasnovel'mozhnogo  pana,  ya   zhe   est'   korennoj
belocerkovec. Vot tut i prohodit nasha hlopskaya doroga. Ona samaya korotkaya,
yasnovel'mozhnyj pan. A  na  toj  kakie-to  vykresty,  chtob  ih  chert  vzyal,
gonyayutsya za nashim bratom - reestrovcem.
   Potockij v  konce  koncov  prikazal  vzyat'  etogo  kazaka  provodnikom,
kotoryj povedet  ih  v  Beluyu  Cerkov'  po  kratchajshej  doroge.  Ved'  uzhe
priblizhaetsya noch', a najdut li rejtary etu dorogu - nikogda zhe  ne  hodili
po nej. Dazhe sablyu ne otobrali u gulyaki kazaka.
   Kogda glubokoj noch'yu kazak kruto povernul na tropinku, prohodyashchuyu cherez
loshchinu, k nemu na vzmylennom kone  podskakal  poslannyj  pol'nym  getmanom
rotmistr.
   - Kuda ty vedesh' nas po etomu proklyatomu bezdorozh'yu?
   - Razve pan starshina ne vidit! Vot zhe stezhka pod nogami, a  tam  dal'she
zarosshaya koleya. Moya  mat'  otsyuda  rodom,  s  Gorohovca.  Von  tam,  vozle
ruchejka, chto za lesom, stoit dedova hata, mogu zavesti tuda. A tut,  cherez
ol'hovuyu roshchu, prohodit doroga na Beluyu Cerkov'.
   Za loshchinoj dejstvitel'no doroga stala zametnej. Ona kruto svorachivala s
bugra  po  razmytomu  vesennimi  vodami  vzgor'yu.  V  temnote  na   spuske
oprokinulas' povozka s pushkoj. Na nee naletela  vtoraya  povozka.  Podnyalsya
shum, poslyshalis' proklyat'ya, i  shedshie  pozadi  voiny  vosprinyali  eto  kak
nachalo boya. Vojsko vse zhe prodvigalos', kazhdyj  vsadnik  speshil  skryt'sya,
nyrnuv v neproglyadnuyu nochnuyu temen'  lesa.  Kolei  na  doroge  stanovilis'
glubzhe, poveyalo syrost'yu,  sprava,  gde  po  slovam  kazaka,  dolzhno  bylo
nahodit'sya selo, zakvakali lyagushki.
   A kazak uverenno vel vojsko getmana po etoj  doroge,  potomu  chto  i  v
samom dele eto byla samaya kratchajshaya  doroga  na  Beluyu  Cerkov'.  Na  ego
schast'e, gde-to  sprava  zalayali  sobaki.  Provodnik,  uslyshav  laj,  dazhe
usmehnulsya v usy.
   Imenno v etot moment, slovno signal, neozhidanno  prozvuchal  vystrel  iz
pushki. Prozvuchal daleko i,  narushaya  mertvuyu  tishinu,  ehom  pronessya  nad
pereleskami, oshelomiv gusar.
   - Kto strelyal, otkuda? - kriknul kto-to vlastnym tonom kazaku.
   Vryad li  znal  kto  iz  rejtar,  kakimi  besstrashnymi  byvayut  kazackie
zatejniki. Ved' p'yanchuzhkoj prikinulsya ne  kto  inoj,  kak  Roman  Gejchura,
dogovorivshis' s Ivanom Bogunom, chto tot  vystrelit  iz  pushki,  kogda  oni
budut gotovy vstretit' neosmotritel'nuyu ili obmanutuyu  imi  shlyahtu.  Vdrug
Gejchura ischez, rejtary ego uzhe  ne  nashli.  Neproglyadnaya  noch'  da  bolota
ukryli ego.
   A noch' v buerakah  poglotila  pochti  vse  vooruzhennye  sily  Potockogo,
kotorye bezrassudno uglubilis' v etot predatel'skij bolotistyj  perelesok,
peresechennyj ovragami. No oni ne znali,  chto  byli  okruzheny  sidevshimi  v
zasade kazakami Podgorskogo.
   Vojsko  getmana  so  strahu  sharahnulos'  vpravo,  otkuda  donessya  laj
hutorskih sobak. No ne nahodilo dorogi,  tol'ko  natykalos'  na  boloto  i
povalennye derev'ya. Peschanye  nanosy  eshche  bol'she  vvodili  v  zabluzhdenie
koronnyh voinov,  zamanivaya  k  lesnym  zavalam,  za  kotorymi  pritailis'
kazaki. Neozhidanno prozvuchal i vtoroj signal Podgorskogo  -  pronzitel'nyj
kazachij  svist.  Rejtary  Potockogo  vspoloshilis',  ispuganno  zasuetilis'
gusary.
   - Nazad, tut zapadnya! - voskliknul kakoj-to ispugannyj poruchik.
   - Napshud, v boj! - krichali bolee smelye koronnye voiny.
   - My vas, chvanlivye shlyahtichi, v gosti k  sebe  priglasili!  -  razdalsya
golos Boguna pozadi karety Potockogo.
   Tak nachalsya  etot  poslednij  dlya  Potockogo  nochnoj  boj.  Neozhidannye
vystrely vperedi, a  potom  pal'ba  so  vseh  storon  otrezvili  koronnogo
getmana. A chto emu teper' ostavalos'  delat',  kak  ne  otdat'  prikaz  ob
otstuplenii?
   - Otstupat', polkovniki, guncvot! - kriknul Potockij i  udivilsya:  dazhe
sam edva slyshal sobstvennyj golos.
   No i v toj storone, kuda, kak kazalos' getmanu,  nado  bylo  otstupat',
vdrug zavyazalsya upornyj boj. "|to Hmel'nickij nastig nas!" - tochno  molniya
porazila ego mysl'. Ego kareta metalas' vo vse storony. Da i mog li getman
prikazyvat' v takoj sumatohe? I vdrug sredi etogo sploshnogo gula  razdalsya
otchayannyj krik:
   - Gusary, ko mne!..
   Podchinilis' li gusary prikazu, pohozhemu na prizyv  o  nemoshchi,  pol'nogo
getmana? Potockij etogo ne videl. Sodom i Gomorra vostorzhestvovali v  etom
strashnom lesu. Koronnyj getman ponyal, chto ego, kak  mal'chishku,  zamanil  v
etu zapadnyu kakoj-to gulyaka kazak. To, chto vokrug  vse  bol'she  razgoralsya
boj,  govorilo  emu,  opytnomu  voinu,  o  shiroko  zadumannom  i  blestyashche
provedennom napadenii na ego vojsko. Pomozhet li  emu  teper'  ego  voennyj
talant?!
   On ne mog vybrat'sya iz karety, chtoby vzyat' upravlenie boem v svoi ruki.
Kareta  metalas'  po  peschanomu  ostrovku,  okruzhennomu  chernym,  kakim-to
tainstvennym, kak vrata ada, neproglyadnym  lesom.  Ne  tak  vystrely,  kak
smertel'naya, so stonom  i  rugan'yu  secha,  zavyazavshayasya  so  vseh  storon,
morozom skovala volyu koronnogo getmana.
   - Hvatit vam, pan Potockij, metat'sya iz  storony  v  storonu!  -  vdrug
uslyshal on golos polkovnika Koreckogo.  To  li  titul  knyazya,  to  li  ego
zdravyj  rassudok  dal  emu  pravo  tak  nevezhlivo  prikazyvat'  koronnomu
getmanu. - YA teper' komanduyu! Proshu pana sledovat' za mnoj!  -  voskliknul
Koreckij i skrylsya v tom napravlenii, kotoroe kazalos'  koronnomu  getmanu
samym nepodhodyashchim dlya spaseniya. Potockij dazhe s容zhilsya,  prislushivayas'  k
etoj otchayannoj sechi vokrug.
   Vdrug u ego karety sletelo  koleso.  Kareta  zakovylyala,  oprokinulas'.
Neukrotimye loshadi protashchili nakrytogo karetoj  Potockogo  po  kochkovatoj,
nerovnoj zemle i ostanovilis'. Getmanu eto pokazalos'  chut'  li  ne  samym
bol'shim schast'em v ego zhizni. Ston rejtar i  predsmertnoe  rzhan'e  loshadej
teryalis' v adskom grohote vystrelov, voplej i stonov. Vokrug getmana,  tak
zabotlivo prikrytogo polomannoj karetoj, shel beshenyj boj.
   Tol'ko pod utro stihlo eto uzhasnoe srazhenie.  No  Potockij  ne  pytalsya
vybrat'sya iz svoego ukrytiya. Ego obnaruzhili uzhe kazaki Boguna.
   - Vyzvat' ko mne pol'nogo getmana Kalinovskogo! - nevol'no vyrvalas' iz
ust Potockogo davno zagotovlennaya fraza. Mysl' o tom, chto Kalinovskij  mog
uslyshat' spasitel'nyj prikaz knyazya  Koreckogo  i  spastis',  slavno  nozhom
pronzila perepugannogo koronnogo getmana.
   - Sejchas uvidites', panove getmany. Moi kazaki perevyazyvayut emu ranenuyu
ruku, - s dostoinstvom otvetil polkovnik Bogun.
   No bol'she vsego porazilo Potockogo  to,  chto  on  sredi  plennyh  krome
Kalinovskogo uvidel i polkovnika Krishtofa Pshiemskogo.
   - Matka boska, pan vse zhe priskakal... - udivlenno voskliknul Potockij,
gluboko pochuvstvovav svoyu strashnuyu vinu, kotoraya  privela  ego  v  uzhasnoe
smyatenie.
   - V poslednij moment, uvazhaemyj pan Nikolaj, knyaz' Koreckij,  vyryvayas'
iz okruzheniya, otvlek vnimanie kazakov,  -  nu,  ya  i  proskochil  k  vam  s
vest'yu...
   - K d'yavolu etu bezumnuyu vest'! Pan polkovnik...
   - Da net, vasha milost' koronnyj pan getman!  Pan  Vladislav  s  tem  sya
svetom pozhegnal... [skonchalsya (pol'sk.)]





   Vojsko prodvigalos' na zapad ot Beloj Cerkvi v glub' Podol'shchiny. Dorogi
razvezlo, i ehat' stanovilos' vse trudnee, nastupalo osennee  nenast'e.  A
nado bylo gnat' s Ukrainy nedobitye ostatki koronnyh vojsk, chtoby  skazat'
oshelomlennoj  smert'yu  korolya  shlyahte  veskoe  slovo  ukrainskogo  naroda.
Kakoe-to vremya ehali molcha.
   Pervym zagovoril Hmel'nickij, prodolzhaya ranee nachatyj razgovor:
   - Kak hochesh', Maksim, tebe vidnee. Mozhesh' vzyat' i Nazrullu s ego  samym
bol'shim  u  nas  Polkom  umanskih   kazakov.   Dejstvitel'no,   trudnovato
stanovitsya nam prodvigat'sya takim bol'shim koshem.
   - Ob etom zhe i rech'. Polkovnika Nazrullu ya poshlyu vmeste s moim synom  v
pogonyu za Vishneveckim.
   - Nado najti  etogo  lukavogo  gada!  Iezuitom  stal,  merzavec,  chtoby
otdalit'sya ot nashego naroda. V koroli metit.
   - Da ego netrudno najti, budet svoyu Mahnovku sterech'.
   - Znayu. V eto imenie i zhenu svoyu Grizel'du, urozhdennuyu  Zamojskuyu,  kak
sokrovishche, perevez iz Luben.
   I sovsem  neozhidanno,  no  neprinuzhdenno  zasmeyalsya.  Strannym  kazalsya
kazackomu getmanu etot brak rodovitoj  shlyahtyanki  Grizel'dy  s  zanoschivym
lubenskim magnatom. Vishneveckij -  i  krasavica  Grizel'da!  Zachem  takomu
voinu, kak Vishneveckij, obremenyat' sebya zhenit'boj, kotoraya slovno  kamen',
poveshennyj na nogi utopayushchego?
   - Fajnuyu zhenku vzyal sebe lubenskij prosvetitel'...
   - S takoj ne tol'ko v Mahnovku, a  k  samomu  chertu  v  zuby  popadesh'.
Pryatal by ee podal'she, za krakovskimi vorotami...
   - Ne videl, sudit' ne mogu, - otvetil, ulybnuvshis'. Krivonos.
   - YA posovetuyu  hlopcam  napomnit'  Vishneveckomu  ob  etih  spasitel'nyh
krakovskih vorotah. Ni Nazrulla, ni Nikolaj ob etom ne zabudut...
   - Da on mozhet i ne poverit' Nazrulle. Ved'  koronnyj  getman  ne  znaet
tureckogo yazyka, - zasmeyalsya Hmel'nickij. - Otdat' by ego krymchakam,  hotya
by na god, pokuda my opravimsya so  shlyahtoj.  Ne  poverit  Nazrulle  doshlyj
knyaz'.
   - Ne poverit? A ya podtverzhu! Sledom za polkovnikom Nazrulloj pojdu i  ya
so svoimi kazakami... A chto budesh' delat' s Krichevskim i  Morozenko?  Ved'
oni oba izmenili korolevskoj prisyage.
   Maksim Krivonos i Bogdan Hmel'nickij  tyazhelo  vzdohnuli.  Razve  tol'ko
etih  polkovnikov  schitayut  izmennikami  koronnye  shlyahtichi?   Oglyanulis'.
Hmel'nickij  dazhe  priderzhal  konya,  podzhidaya   dzhur,   i   pozval   Karpa
Poltoraliha:
   - Poezzhaj-ka s nami, Karpo. Davno ty videlsya s Krichevskim?
   - On idet sprava. Martyn  Pushkarenko  nagnal  ego  so  svoim  polkom  i
donskimi kazakami.
   - Nadobno razyskat' ih oboih. Martyna pridetsya s ego  vojskom  ostavit'
na Levoberezh'e. Dadim emu v  pomoshch'  i  Zolotarenko,  puskaj  tam  navodyat
poryadok. A Krichevskomu posovetuem  navedat'sya  v  ego  rodnuyu  Belorussiyu,
zatem v Litvu. Da pozovite i Morozenko. Puskaj,  vmeste  s  nami  idet  so
svoimi korsun'skimi kazakami. |to nadezhnyj polk...
   V polnoch'  Hmel'nickij  rasproshchalsya  s  Maksimom  Krivonosom,  kotoryj,
slovno orel, raspraviv kryl'ya, napravlyalsya so svoimi  ispytannymi  polkami
na yugo-zapadnye prostory v mezhdurech'ya. Na levyj  flang  on  poslal  svoego
syna Krivonosenka! Radovalsya, chto vse  tak  nazyvayut  ego  syna.  Vspomnil
takzhe o tom, kak radovalas' etomu i Vasilina.
   V gody neprimirimoj bor'by so shlyahtoj  Vasilina  stala  eshche  i  voinom,
pobratimom  svoego  muzha.  Kazak,  da  i  tol'ko.  Ne  po  godam   zayadloj
razvedchicej stala. Nado bylo by  i  poberech'  zhenu,  svoego  iskrennego  i
samogo nadezhnogo druga. No zamenit' ee v ego vojske nekem.  Vasilina  dazhe
udivilas', kogda on lish' nameknul ej o  tom,  chto  net  u  nego  nadezhnogo
cheloveka, kotorogo mozhno bylo by poslat' v glubokuyu razvedku.
   - CHto zhe ty molchish'? Davno by uzhe shodila, -  brosila  ona  s  uprekom.
Budto by na prazdnik ili na svad'bu v sosednee selo napravlyalas'.
   - Da, pozhaluj,  Vasilina,  mozhet,  i  vo  L'vov  prob'esh'sya,  -  prosil
Krivonos. - Da obojdi storonoj  etogo  zhivodera  lubenskogo  knyazya,  mozhet
kaznit'.
   I poshla Vasilina cherez Podol'shchinu na L'vov, chtoby podgotovit' Krivonosu
dostojnuyu narodnuyu vstrechu. Vasilina rassuzhdala  prosto:  chto  ej  teper',
ved' i u muzha i syna sejchas stol'ko vazhnyh  del.  Nado  kak-to  pomoch'  im
razvedat', chto tvoritsya vokrug, pogovorit' s lyud'mi. A esli budet  Maksimu
ugrozhat' opasnost', i ego predupredit'.
   ...Polk Nazrully uglubilsya na Podol'skie zemli,  otorvalsya  ot  otryadov
Krivonosa. Dazhe daleko ushel ot syna  Krivonosa,  Podgorskogo,  kotoryj  so
svoimi vojskami dvigalsya sleva, neosmotritel'no  uglubivshis'  vo  vladeniya
Vishneveckogo, zhelaya napast' na ego vojska. No hozyainom  polozheniya  v  etih
krayah byl poka chto knyaz' Vishneveckij!
   V etot raz Nazrulle izmenil voennyj opyt.  Sovsem  neozhidanno  na  nego
napal Vishneveckij so svoim semitysyachnym  vojskom.  Nazrulla  natknulsya  na
takuyu silu, s kotoroj ne mog spravit'sya ego polk.  Na  kazhdogo  ego  voina
prihodilsya celyj desyatok rejtar protivnika.
   - CHto budem delat', polkovnik? Vperedi rejtary lubenskogo knyazya  napali
na dve nashi sotni, - dolozhil polkovoj esaul Demko Suhovyaz.
   - Vse-taki napali, proklyatye!  Nehorosho,  Demko,  chto  dokladyvaesh'  ob
etom, kogda uzhe nachalsya boj.
   - Da nashi naskochili tol'ko na ih razvedku...
   - Na razvedku, Demko, na razvedku... Komanduj, Suhovyaz, polkom, a ya sam
poskachu k etim nerastoropnym sotnikam. Podtyanesh' vse sotni,  chtoby...  kak
orel b'et kryl'yami, ponimaesh', - s dvuh storon, tochno kryl'yami!.. Da poshli
s doneseniem k Krivonosu gonca.
   I Nazrulla poskakal  s  desyatkom  kazakov  v  tom  napravlenii,  otkuda
donosilsya shum boya. Odin  proschet  polkovnika  privodil  k  drugomu,  bolee
tyazhkomu. Perednie sotni prinyali na  sebya  udar  vsej  armii  Vishneveckogo.
Kazaki srazhalis' nasmert', nanosya oshchutitel'nyj uron vojskam  Vishneveckogo.
V pervuyu sotnyu esaul priskakal imenno togda,  kogda  rejtary  Vishneveckogo
rasteryanno iskali putej dlya otstupleniya.
   Nazrulla totchas soobrazil eto i reshil vospol'zovat'sya ih  otstupleniem,
chtoby  otvesti   svoyu   sotnyu.   Rejtary,   pochuvstvovav   nereshitel'nost'
protivnika, snova napali na obeskrovlennuyu sotnyu kazakov. Nazrulla dralsya,
kak lev, starayas' otvesti sotnyu. Kogda on, srazhennyj sablej, upal s  konya,
kazaki podhvatili ego, hoteli perevyazat' rany  na  obeih  rukah.  No  ego,
bezoruzhnogo i razdetogo, shvatili gajduki Vishneveckogo.
   Vishneveckij vse-taki otstupil, predchuvstvuya smertel'nuyu  ugrozu.  Polki
Krivonosa napali na ego rastyanuvshiesya vojska.
   - Otstupat' na L'vov! - prikazal knyaz' Vishneveckij.
   - Neuzhto my budem vezti s soboj i etogo  basurmana?  -  sprosili  knyazya
gajduki.
   -  Obezglavit'!  -  zlobno  prikazal  Vishneveckij.  I  daleko  ne   kak
pobeditel' pospeshno brosilsya k karete, zapryazhennoj svezhimi loshad'mi.






                             Ne tol'ko vihryami srazhenij pylaet dusha geroya.




   I nashemu pobeditelyu zahotelos' nakonec ostanovit'sya, kak  begunu  posle
dolgogo i utomitel'nogo bega. On, kak vsyakij chelovek, ob座at byl  dumami  o
burno proshedshih godah  svoej  zhestokoj,  krovavoj  bor'by  so  shlyahtoj.  I
pochuvstvoval, chto samye legkie pobedy ne byli poslednimi v ego zhizni!..
   Vospominaniya Hmel'nickogo zahvatyvali vse bol'she i bol'she, i chem dal'she
on uglublyalsya v t'mu proshlogo, tem vse bol'she ono zahvatyvalo ego. Byli  i
lichnye porazheniya, i pozornyj plen, no byla i pobeda v bitve  u  Pilyavec!..
Da mozhno li nazvat' eto pobedoj?.. Dostalos' nakonec i YAreme Vishneveckomu,
kogda na nego napalo vojsko Krivonosa. Knyazyu, konechno, snova udalos' vyjti
iz boya pod Pilyavcami nevredimym. Interesny sud'by etih dvuh lyudej:  Maksim
Krivonos, olicetvoryayushchij soboj mechty i  chayaniya  obezdolennogo  ukrainskogo
naroda, i YArema  Vishneveckij  -  gluboko  nenavidyashchij  etot  narod!  Knyaz'
Vishneveckij voyuet s pomoshch'yu svoih zholnerov, kotorye pokuda chto ne vidyat  i
ne soznayut, za  chto  kladut  svoi  golovy.  Teper'  zhe  etot  presleduemyj
vojskami hvalenyj voyaka shlyahty, knyaz', kak  i  vsyakij  smertnyj,  brosilsya
nautek, spasaya svoyu shkuru.
   Krivonos nikogda ne begal na vidu u vraga!..
   Pod Pilyavcami u polyakov palo sem' voevod, pyat' kashtelyanov i shestnadcat'
starost! Co panek, to chcial bye hetmanek... [kazhdyj pan  hotel  by  stat'
getmanom... (pol'sk.)] kak i tot zhe Vishneveckij.
   A vse nachalos' s bitvy pod ZHeltymi  vodami!  Bogdan  Hmel'nickij  gorel
zhelaniem prodolzhat' bitvu so shlyahtoj, no ego trevozhili i somneniya. A plamya
mesti za kumejkovskoe porazhenie razgoralos' v ego serdce  so  vse  bol'shej
siloj.  Dazhe  sobstvennye  neudachi  ne  tak  ogorchali  ego,  kak  strashnoe
porazhenie kazakov pod Kumejkami!
   Pered glazami u nego i sejchas voznikaet krasnaya, kak plamya, skatert' na
stole, za kotorym stoyali, opustiv glaza, opozorennye kazackie  polkovniki,
sotniki. Kazalos', chto ih  sognul  do  samoj  zemli  chvanlivyj  pobeditel'
Nikolaj Potockij i styd za to, chto ne  sumeli  opravdat'  nadezhd,  kotorye
vozlagal na nih narod... Oni ne zabudut etogo pozora, nikogda  ne  zabudut
ego i budushchie pokoleniya.
   Pobeda pod Pilyavcami! Koronnoj shlyahte, voevodam, kashtelyanam i starostam
prishlos'  zdes'  ne  tol'ko  oshchutit'  na  sebe  silu  i  moshch'  vooruzhennyh
ukrainskih kazakov, no i rasproshchat'sya so svoimi bogatstvami v imeniyah i  s
ostatkami vojska, s takim trudom styanutogo pod Pilyavcy.  Ukrainskij  narod
nakonec sbil s nih spes'! Im ostavalos' tol'ko molit' o poshchade ili  lgat'.
Drugie ih nadezhdy razbilis'  kak  hrupkoe  steklo.  Oni  dazhe  soglasilis'
izbrat' korolya, kotorogo teper' predlagali pobediteli-kazaki. YAn-Kazimir i
l'vovskaya  ploshchad',  gde  sobiralis'  kaznit'  Gandzhu...  Ne  verit  on  v
iskrennost' shlyahty, izbiravshej na tron Kazimira! Lukavyat na  kazhdom  shagu,
da i v poslednij li raz hitryat oni pri izbranii korolya?..
   No ne deshevo dostayutsya i emu eti pobedy nad shlyahtoj.  V  boyu  s  knyazem
Vishneveckim on poteryal odnogo iz svoih predannejshih pobratimov! Iz  kakogo
nevol'nich'ego ada vyrval ego Nazrulla, a sam tak neosmotritel'no vel  sebya
v boyah s Vishneveckim! Da i stoila mnogo zhertv, hot' kak ona ni velika i ni
vazhna, pobeda kazakov pod Pilyavcami. Poplatilsya za nee golovoj  takogo  do
konca predannogo narodu bogatyrya, kak Morozenko.
   Poslednie li eto zhertvy nenasytnomu bogu vojny? Nazrulla,  Morozenko  -
kakie muzhestvennye lyudi pali, boryas' za pobedu naroda!..





   ...Kogda Petr Doroshenko okliknul  vozvrashchavshegosya  s  pobedoj,  Bogdana
Hmel'nickogo, on dazhe vzdrognul, slovno razbuzhennyj oto sna. Ne usypit' by
etoj pobedoj bditel'nosti kazakov!
   Doroshenko priskakal na podstavnom kone, daleko operediv  soprovozhdavshih
ego kazakov, i eto nastorozhilo getmana.
   - CHto-nibud' stryaslos' v CHigirine? Ili, mozhet byt', CHaplinskij snova?..
-  vyskazyval  dogadki  Hmel'nickij,  ne  ponimaya,  zachem  on  tak  srochno
ponadobilsya Doroshenko.
   - Da net,  ne  CHaplinskij,  a...  CHaplinskaya,  esli  govorit'  o  bede,
zastavivshej menya v takuyu dal'  i  pri  takoj  rasputice  skakat'  k  tebe,
Bogdan, - perevodya duh, otvetil Doroshenko.
   Bogdan  priderzhal  konya,  soskochil   s   nego.   Vzmahom   ruki   velel
soprovozhdavshemu ego otryadu  ostanovit'sya  na  otdyh.  Vybivshemusya  iz  sil
Doroshenko pomog slezt' s konya. Ot ustalosti polkovnik  ne  mog  stoyat'  na
nogah. Zagadochnyj otvet Doroshenko eshche bol'she vstrevozhil getmana.  On,  kak
vestnik zloj sud'by, prerval dumu getmana i zaronil v ego serdce trevogu.
   - Govorish', CHaplinskaya? |to chto-to  novoe  ili  tvoe  predpolozhenie?  -
sprosil Hmel'nickij u Doroshenko, kogda oni voshli v hatu krest'yanina.
   Doroshenko tyazhelo vzdohnul, kak posle perenesennogo gorya.  Ochevidno,  on
shchadil  getmana,  uvidev,  kak  tot  vstrevozhilsya.  Ne   goditsya   omrachat'
nastroenie pobeditelyam,  vozvrashchayushchimsya  posle  takoj  slavnoj  pobedy  na
likuyushchuyu ot radosti Ukrainu.
   Imenno ob etom podumal Hmel'nickij, kogda pristal'nee posmotrel v glaza
Doroshenko.  On  pochuvstvoval,  chto  ne  po  kakoj-to  pustyakovoj   prihoti
priskakal k nemu molodoj starshina.  Doroshenko  nuzhen  druzheskij  sovet,  a
vozmozhno, i... voennaya pomoshch'!
   - Esli by ty znal, moj starshij brat, s kakim nezhelaniem  ehala  ona  so
mnoj v Kiev venchat'sya! Hotya i skryli my  ot  nashih  svyashchennikov,  chto  ona
katolichka, hotya i govorili ej o tom, chto  venchaetsya  ona  po  vole  samogo
getmana, no... Smeh, da i tol'ko: slovno nasil'no zastavlyali ee  venchat'sya
s podstavnym zhenihom! - skazal Doroshenko, gor'ko usmehnuvshis'. - "Ne  mogu
ya, govorit, vrat' pered bozh'im prestolom,  chto  vyhozhu  zamuzh  za  otchima,
kogda stanovlyus' malzhenkoj - zhenoj pushechnogo pisarya..." I v slezy. A kogda
pod容zzhali k Korsunyu, takoj rev podnyala, chto hot'  begi  s  voza.  YA  dazhe
zagrustil, podumav, chto zhe eto u menya za zhenit'ba budet... "CHego  plachesh',
Gelenka? - govoryu. - Razve ne voin ili nerovnya  tebe?  Drugie  devushki  za
schast'e sochli by stat' pod venec s takimi, kak ya".  |timi  slovami  ya  eshche
sil'nee ranil ej dushu. "Da ya, - govorit ona skvoz' slezy, - ya uzhe zhena!.."
Nu, skazhu tebe, brat, slovno nozhom ranila v serdce. "ZHena  ya,  govorit,  i
drugogo muzha mne ne nado!.."
   Vot tak perepletayutsya sobytiya na zhiznennyh putyah lyudej. Vsego  lish'  za
neskol'ko mesyacev tyazhelyh  boev  kazackie  vojska,  ob容dinennye  po  vole
muzhestvennogo  Hmel'nickogo,   razgromili   armadu   vsepol'skoj   shlyahty.
Vooruzhennaya yarost'yu  i  rimskimi  krestami,  pol'sko-litovskaya  shlyahta  ne
vyderzhala ni odnogo natiska ego vojsk! Kogda pod  Pilyavcami  sami  zholnery
nachali okazyvat' upornoe soprotivlenie nastupavshim na nih kazackim vojskam
Hmel'nickogo, ih komandiry vo  glave  s  koronnym  triumviratom  panicheski
brosilis' bezhat'. YArema Vishneveckij byl ne  v  silah  sderzhat'  ohvachennye
strahom koronnye vojska. On dazhe i sam sbezhal  iz  L'vova  v  Varshavu,  na
koronacionnyj sejm, ukryvshis' za stenami stolicy.
   I v eto vremya proishodyat vot takie zagadochnye tragedii v zhizni  siroty,
udocherennoj Bogdanom. Ona ni edinym slovom ne obmolvilas' ob etom  staruhe
Melashke, ne priznalas' i otchimu, kogda on vmeste s zhenoj Krivonosa priehal
povidat'sya so svoej sem'ej.
   Pri vstreche s nim ona tozhe plakala,  kak  i  vse  rodstvenniki.  No  on
schital, chto eto ot radosti. Uspokaival ee, kak mog, nichego  ne  sprashival,
chtoby ne rasstraivat' i bez togo rydavshuyu sirotu.
   - Nu... v Korsune i ne usledili kuchera. Neozhidanno vyskochila iz  karety
i brosilas' s vysokogo mosta... - zavershil svoj rasskaz Petr Doroshenko.
   - Ubilas'? - k udivleniyu, spokojno sprosil Bogdan.
   - Esli by... |to ne samoe strashnoe. Poetomu i vynuzhden  byl  pochti  dva
mesyaca gonyat'sya za toboj, Bogdan. Upala ona ne na skalistyj bereg Rosi,  a
v ee mutnuyu vodu. Luchshe by uzh na skaly...
   - CHto ty melesh', opomnis', sumasshedshij! Znachit, ne ubilas', zhiva?
   - Govoryu tebe, luchshe by ubilas' eta merzkaya dusha! Potomu chto v dome, na
rukah u zhenshchin, kak pobitaya suka, sbrosila nedonoshennogo shchenka!
   - Byla beremenna?
   - CHto ya mogu eshche skazat'?.. ZHenshchiny govorili, chto byla na shestom ili na
sed'mom mesyace  beremennosti.  Mertvogo  sbrosila,  shlyuha,  posle  popytki
pokonchit' s soboj...
   Bogdan  dazhe  prikryl  lico  rukoj.  Pochuvstvoval,  kak  vsya  ego  dusha
napolnyaetsya gnevom, ishcha razgadki takoj neozhidannoj tajny. "Neuzheli ona  ne
vyderzhala natiska CHaplinskogo? Togda pochemu  tak  iskrenne  pomogala  mne,
svoemu otchimu, spastis' i nichego ne skazala ob etom?"
   Vdrug ot volneniya u nego duh zahvatilo: ne  rasplachivalas'  li  ona  za
svoj blagorodnyj postupok, za to, chto osvobodila svoego otchima iz  temnicy
svirepogo podstarosty? Ochevidno, vynuzhdena byla  zadabrivat'  podstarostu,
spasaya i svoyu zhizn'.
   Kakaya dorogaya plata, bozhe pravednyj! CHem zhe eshche mogla zaplatit' molodaya
devushka, riskovavshaya svoej zhizn'yu za ego svobodu, za ego zhizn'?
   - I chto  zhe,  Petr,  otomstil,  ostavil  v  Korsune  pogibat'?  Kto  zhe
prismotrit za bol'noj? - ukoriznenno sprashival Bogdan.
   - Kak raz v eto vremya proezzhala vdova - Ganna Zolotarenko, ona i uvezla
ee k sebe na hutor. Dlya kogo zhe teper' my vyhodim etu kumushku?..
   - Ne shodi s uma, Petr. Ona svoim beschestiem,  mozhet  byt',  spasla  ne
tol'ko otchima, a... i svobodu vsego nashego kraya!





   Kogda Bogdan Hmel'nickij vozvratilsya iz-pod Zamost'ya na  Ukrainu,  byla
uzhe zima. On velel polkam vozvrashchat'sya v svoi rodnye mesta po znakomym  im
dorogam. Dvoih svoih samyh vydayushchihsya polkovnikov s  ih  bol'shimi  polkami
razmestil  u  glavnyh  vorot,  cherez   kotorye   lyubili   proryvat'sya   na
Pridneprovskuyu Ukrainu koronnye getmany. Kal'nickij polk vo glave s Ivanom
Bogunom ostavil v Vinnice. A po sosedstvu s nim v Braclave -  polk  Danila
Nechaya vmeste s opytnymi sotnikami, kotorye i sami sumeli  by,  komandovat'
polkami.
   -  Navodite  tut  poryadok,  polkovniki,  da  i  pro  pridneprovcev   ne
zabyvajte, - pouchal getman. - S容zzhu  ya  v  Kiev,  obsudim  tam  s  otcami
svyatitelyami, kak osushchestvit' nashu davnyuyu mechtu o vossoedinenii s  Moskvoj,
da i osyadu v CHigirine...
   Polkovniki ulovili kakuyu-to grust' v slovah getmana.
   - Takoj getman ne mozhet  zhit'  bez  vojny.  Eshche,  glyadi,  sop'etsya  ili
igumenom pojdet v Pecherskij monastyr', - prorochil Nechaj,  ostavshis'  posle
proshchaniya s Bogdanom s glazu na glaz s Bogunom.
   - Ne to govorish', Bogdan ne takoj, ya ego horosho znayu. Popomni moe slovo
- on budet utaptyvat' dorogu k Moskve  do  teh  por,  pokuda  ne  dob'etsya
svoego. YAn-Kazimir ne tot zhertvennik, na kotorom Hmel'nickij budet szhigat'
agncev, prinosya zhertvu Vaalu. Terpeniya ne hvatit,  slishkom  deyatel'nyj,  -
pytalsya ob座asnit' Nechayu Bogun.
   - Nu chto zhe, Moskoviya - strana pravoslavnaya... A luchshe bylo by dlya nego
zhenit'sya i osest' v svoem Subbotove...
   - Na pepelishche?..
   Bogdan Hmel'nickij v容zzhal v Kiev tol'ko s  kievskimi  kazakami  da  so
svoimi vernymi chigirincami. Dejstvitel'no, mysli o vojne ne  pokidali  ego
ni na minutu. Esli ona ne voznikala pered ego vzorom, tak trevozhila  dushu.
Kogda  on  ostanovilsya  u  Kievskih  vorot,  chtoby  poproshchat'sya  s  Petrom
Doroshenko, ego  vstretili  kievskie  gorozhane,  pravoslavnoe  duhovenstvo.
Radovat'sya by emu!..
   A on vse bol'she pechalilsya. On chuvstvoval,  chto  skazannoe  Doroshenko  o
Gelene bylo ne pervoj i ne poslednej gor'koj vest'yu v ego zhizni. Polkovnik
Doroshenko soobshchil emu stol'ko novostej, chto nevol'no golova  krugom  idet.
Teper' v dome chigirinskogo podstarosty zhil ego syn Timosha,  a  vokrug  ego
docherej tak i uvivalis' predpriimchivye sotniki...
   Vdrug Hmel'nickij uvidel, kak k tolpe molyashchihsya podskakal na vzmylennom
kone ego dzhura, soskochil s sedla i  toroplivo  stal  probivat'sya  k  nemu,
rastalkivaya lyudej. Kogda  zhe  dzhura  okliknul  getmana,  v  pervyj  moment
Hmel'nickij dazhe brosilsya k nemu navstrechu. No tut  zhe  pochuvstvoval,  chto
dzhura prines emu eshche odnu tyazheluyu vest', vlastno podnyal ruku, ostanavlivaya
ego: idet moleben. Na ploshchadi vozle sobora svyatoj Sofii sluzhil moleben sam
mitropolit.  Prisutstvoval  na  nem  i  ierusalimskij   patriarh   Paisij,
vozvrashchavshijsya iz Moskvy.
   I vse zhe Hmel'nickij uluchil moment, sprosil u vstrevozhennogo dzhury:
   - CHto tam eshche, kazache?
   - Maksim Krivonos neozhidanno pomer s Holery...
   V pervoe mgnovenie Hmel'nickij chut'  bylo  ne  zakrichal,  kak  ranenyj.
Hotelos' prervat' bogosluzhenie na kievskoj ploshchadi i  nachat'  novoe.  Umer
Krivonos!
   No sderzhalsya. Tol'ko kapli pota vyter shapkoj  so  lba  i  povernulsya  k
dzhure:
   - Kto soobshchil? Mozhet byt', eto shlyahtichi raspuskayut  lozhnye  sluhi?  |to
bylo by na ruku Vishneveckomu.
   - Pribyli ot Vovgura Matulinskij s  dvumya  kazakami  i  dzhura  ot  syna
Krivonosa.
   Getman trevozhno oglyanulsya, slovno hotel skryt' ot postoronnih ushej  etu
tyazheluyu vest'. Zatem perevel vzglyad na svyashchennikov, kotorye  v  eto  vremya
nadsadno probasili: "Mnogaya leta, mnogaya leta, mno-ogaya le-eta!"
   |ho zychnyh basov otrazilos' ot kolokol'ni Sofijskogo sobora. Nado  bylo
by osenit' sebya krestom, kak vse, a on,  kak-to  srazu  pochernev,  narushaya
bogosluzhenie, podoshel k blizhajshemu iz pastyrej:
   - Nado by zaupokojnuyu, otche pravednyj...
   - Zaupokojnuyu? - udivlenno sprosil pastyr'. No tut zhe i spohvatilsya:  -
Ponimayu! Takaya pobeda - ne odin voin slozhil za nee golovu!
   - Maksim Krivonos slozhil svoyu golovu za svobodu ukrainskogo  naroda!  -
promolvil Bogdan, opuskayas' na koleni v bogomol'nom poryve.





   A potom...
   Tajkom probravshijsya v Varshavu Vasilij Vereshchaka soobshchil Hmel'nickomu:
   - Koronnaya shlyahta i vo vremya koronacii YAna-Kazimira vspomnila  o  svoem
pozornom porazhenii v  bitve  s  kazakami.  Vernuvshiesya  iz  plena  getmany
obnadezhili senatorov. S drugim nastroeniem i polkovniki prinosili  prisyagu
korolyu, celuya raspyatie i polu ego kuntusha. V ih  ustah  uzhe  zvuchala  inaya
prisyaga - rasschitat'sya s ukrainskimi holopami za porazhenie pod  Pilyavcami!
Nikolaj Potockij uveryal, chto  teper'  inache  budut  otnosit'sya  k  kazakam
tatarskie hany, s pomoshch'yu  kotoryh  on  sobiraetsya  vernut'  shlyahte  byluyu
voinskuyu slavu.
   Hmel'nickij togda ne pridal bol'shogo znacheniya etomu soobshcheniyu Vereshchaki.
Veliko eshche bylo vpechatlenie ot blestyashchej  pobedy  kazakov  pod  Pilyavcami.
"Ispugalsya Vereshchaka, ugrozy pobezhdennyh prinimaet za vooruzhennuyu  silu..."
- rassuzhdal on.
   Odnako tut Hmel'nickij proschitalsya, zabyl o preduprezhdenii  i  bespechno
ponadeyalsya na svoih soyuznikov - krymskih tatar.
   A koronnye getmany vo vremya pervoj besedy s  molodym  korolem  zaveryali
ego:
   - Hmel'nickij silen tol'ko v soyuze s krymskimi tatarami.
   - No posle ego blestyashchih pobed on stanovitsya vse sil'nee,  -  kolebalsya
korol'.
   - Orda budet eshche sil'nee!  -  mnogoznachitel'no  poobeshchal  Potockij.  Vo
vremya prebyvaniya v plenu koronnyj getman tajno dogovarivalsya  s  hanom  i,
krome etogo, zaslal k  nemu  eshche  i  svoego  shpiona.  Polkovnik  Pshiemskij
po-prezhnemu byl takim zhe vernym i userdnym slugoj koronnogo getmana.
   Desyatki tysyach zhadnyh na yasyr' krymskih tatar dejstvitel'no ne odin  god
pomogali Hmel'nickomu pobezhdat' shlyahtu. Hmel'nickij byl uveren, chto  i  na
Beresteckom pole, kuda sam korol'  YAn-Kazimir  privel  svoe  vojsko,  tozhe
oderzhit pobedu.
   - Teper'  my  okonchatel'no  dob'em  neugomonnyh  shlyahtichej!  -  zaveryal
Hmel'nickij svoih polkovnikov.
   Ob intrigah polkovnika Pshiemskogo u  hana  getman  nichego  ne  znal,  a
tatary skryvali ih...
   I vot v moment napryazhennyh  boev  pod  Berestechkom  han  vdrug  zamanil
Hmel'nickogo k sebe, a potom plenil ego. On ugrozhal peredat'  Hmel'nickogo
esli ne shlyahticham, tak tureckomu sultanu v Stambul, chtoby tot sudil ego za
begstvo iz plena. Odnovremenno han upryamo torgovalsya s  Vygovskim,  trebuya
bol'shoj vykup za getmana.
   Tol'ko zoloto, desyatki tysyach zolotyh, kotorye dostavil hanu  Vygovskij,
uderzhali ego ot osushchestvleniya ugroz. S bol'shim trudom  udalos'  Vygovskomu
vyrvat' getmana iz hishchnyh ruk hana, no kazackie polkovniki  uzhe  proigrali
srazhenie pod Berestechkom...
   Uzhasnoe porazhenie! Poteryavshee veru  v  iskrennost'  getmana  kazachestvo
vynuzhdeno bylo otstupit', ostaviv na pole boya tysyachi lyudej, utrativ  slavu
pobeditelej. Podorvan  byl  i  voennyj  avtoritet  Hmel'nickogo.  Koronnye
getmany teper' diktovali emu svoyu volyu.
   Tol'ko  zhelanie  dobit'sya  svobody,  tol'ko  vera   v   narodnye   sily
podderzhivali duh kazakov posle razgroma pod Berestechkom.
   Bogdan Hmel'nickij vnimatel'no slushal svoego vernogo razvedchika  Lukasha
Matulinskogo, kotoryj tol'ko chto pribyl iz vojska YAremy Vishneveckogo.
   - Vo vremya torzhestv po sluchayu pobedy pod Berestechkom YAreme Vishneveckomu
ne povezlo, - dokladyval Matulinskij. - To li on obozhralsya, to li epidemiya
ne poshchadila i knyazya...
   - Zahvoral? -  neterpelivo  sprosil  getman,  raduyas'  takoj  vesti  iz
vrazheskogo stana.
   - Skonchalsya za odnu noch'. Govoryat, chto ot holery, kak i  Krivonos.  |ta
epidemiya rasprostranilas' i v koronnyh vojskah...
   Neozhidannaya smert' YAremy Vishneveckogo byla kak by zapozdavshej rasplatoj
za konchinu Maksima Krivonosa. |to hot' v kakoj-to mere omrachilo  torzhestvo
shlyahty, prazdnovavshej pobedu nad kazakami...
   Leto smenilos' osen'yu, a vskore  prishla  i  zima  so  svoimi  dlinnymi,
holodnymi nochami.
   ...Predrassvetnyj son skovyval chigirincev. V vozduhe, slovno proseyannom
morozom skvoz' gustoe sito, dul legkij veterok. Getman pochuvstvoval, budto
by v svetlice potyanulo edkim zapahom  tabaka.  Na  sotni  domov  v  gorode
tol'ko v odnom v takuyu poru  osmelilis'  otravlyat'  chistyj  vozduh  dymom.
Dymok etot robko vypryamlyalsya nad novoj zasnezhennoj kryshej.
   Nazojlivyj chelovek etot chasovshchik! Dom svoj vyzyvayushche postavil vprityk k
domu byvshego podstarosty. V tesnom ugolke, zazhatom  izluchinoj  Tyas'mina  i
dubovym zaborom, on prizhalsya k usad'be podstarosty.
   To li iz predostorozhnosti, to li  iz  shlyahetskogo  chvanstva  CHaplinskij
postavil vysokij zabor vokrug starostva, otgorodivshis' ot lyudskih glaz.  A
vykrest-katolik, prinyavshij  pravoslavnuyu  veru,  byvshij  korchemnyj  sluga,
YAnchi-Gregor Goruhovskij uprosil getmana, chtoby on razreshil emu postroit'sya
imenno zdes'.
   - Hochu postoyanno byt' pod rukoj u vel'mozhnogo pana getmana, da i men'she
budu mozolit' glaza chigirincam, - ugovarival on Hmel'nickogo.
   |to byl edinstvennyj novyj dom v CHigirine,  postroennyj  po  razresheniyu
getmana iz chigirinskogo granita i dubovyh breven, srublennyh v  pribrezhnyh
lesah. CHasovshchik, da i getman sledili, chtoby eto stroenie bylo ne huzhe, chem
dom podstarosty  CHaplinskogo.  Vosstanovili  razrushennye  pogreba  korchmy,
kotorym pozavidoval by i sam getman. A na nih, slovno  ozornik  na  bochke,
zanoschivo vozvyshalsya dubovyj srub doma chasovshchika.
   Na kryl'ce byvshego doma CHaplinskogo v prozrachnoj utrennej dymke mayachila
figura cheloveka. To li on vslushivalsya v predrassvetnuyu tishinu nochi, to  li
smotrel na odinoko klubivshijsya dymok. Ni laj sobak, ni  penie  petuhov  ne
narushali v eto vremya mirnoj tishiny. Tol'ko etot dymok da dushevnaya  trevoga
narushali predutrennij pokoj Bogdana Hmel'nickogo.
   Pod  nogami  Hmel'nickogo  zaskripela  peresohshaya  i  promerzshaya  doska
kryl'ca. "Pochemu tak rano topit chasovshchik?"
   Kolyuchij holod pronizal  ego  telo.  No  ne  ot  moroza.  Getman  kazhdoe
mgnovenie dolzhen byt' nacheku. Dazhe noch'yu, kogda vse vokrug spyat, getman ne
imeet prava ne obratit' vnimaniya hotya by na dymok iz truby YAnchi-Gregora!
   Tol'ko vecherom oni zakonchili general'nyj sovet, no tut zhe snova  zaseli
na vsyu noch' s Vygovskim i neskol'kimi polkovnikami. Vynuzhden byl ulybat'sya
chaushu izmenchivogo hana Osmanu, zhurit' zaporozhskogo polkovnika Hudoleya i po
neskol'ku raz perechityvat' pis'ma o rabote dekabr'skoj sessii  varshavskogo
sejma.  Tol'ko  v  polnoch'  osvobodilsya,  pora  by   i   otdohnut'   posle
napryazhennogo truda.
   Voshel v dom, zaglyanul v pokoi  detej.  V  komnate  Geleny  tiho,  dver'
zaperta. Ona uzhe nachinaet prihodit' v sebya posle vsego perezhitogo. Uznala,
chto ee prozvali "kumushkoj Hmel'nickoj", no uzhe  ne  serditsya,  ne  plachet.
Neskol'ko nedel' tomu  nazad  Ganna  Zolotarenko  privezla  ee  so  svoego
hutora.
   - Teper' nado  bylo  by  bednyazhke  pozhit'  spokojno  ili  zastavit'  ee
rabotat' tak, kak nevestku u horoshej svekrovi,  -  po-hozyajski  sovetovala
Ganna.
   Bogdanu kazhetsya, chto on i sejchas ne tol'ko slyshit eti slova Ganny, no i
vidit ee. On dazhe vzdohnul, oglyanulsya na dver'. Dva dnya  provela  Ganna  v
ego dome, tochno mat'  vozle  neudachno  vyshedshej  zamuzh  docheri.  Ona,  kak
hozyajka, ugovarivala Bogdana ne rasstraivat'sya. K nej uzhe stali  privykat'
domashnie, da i sam on ne hotel rasstavat'sya s nej. Prosil Melashku vo  vsem
ugozhdat' vdove. Podumyval o tom, chtoby ona navsegda  ostalas'  hozyajkoj  v
dome, stav ego zhenoj... Odnako ne skazal ej ob etom i ne zaderzhal u sebya.
   Sejchas on prislushivalsya u dveri komnaty, v  kotoroj  vmeste  s  Gelenoj
poselilas' Ganna. Ee on ostavil  u  sebya  v  dome,  chtoby  prismotret'  za
Gelenoj. No eshche ne govoril s neyu o  tom,  pochemu  ta  reshila  pokonchit'  s
soboj, brosivshis' s korsun'skogo mosta v reku.





   Hmel'nickij proshel cherez kalitku  vo  dvor  Goruhovskogo.  On  byl  bez
shapki, veterok shevelil ego sedeyushchij oseledec. Pod nogami tverdo stupavshego
getmana  razdrazhayushche  skripel  utoptannyj  sneg,  ehom   raznosyas'   mezhdu
stroeniyami.
   Getman ne udivilsya bditel'nosti YAnchi-Gregora, kotoryj tut zhe vybezhal na
kryl'co svoego novogo doma, uslyshav skrip snega.
   - Ne bojsya, pan Gregor, eto ya... Potyanulo na utrennij ogonek.
   - Milosti proshu vel'mozhnogo pana getmana!
   - Luchshe by prosto Bogdana, pan Gregor. Skol'ko ya ni vtemyashivayu  vam,  a
vy slovno ochumeli! V prisutstvii lyudej velichajte menya  getmanom.  Bylo  by
oskorbleniem,  esli  by  v  takih  sluchayah  ne  velichali  by   tak   menya,
Zinoviya-Bogdana Hmel'nickogo. A tut zhe ya u sebya doma, chert voz'mi! Imeyu zhe
ya pravo hotya by s glazu na glaz so svoim byt' prosto Bogdanom?
   - Proshu vashu milost'.
   - Vot tak i budet, velyu!
   Hmel'nickij  medlenno  podnimalsya  po  dubovym  stupen'kam  na  vysokoe
kryl'co i po privychke ukradkoj priglyadyvalsya k licu  Goruhovskogo,  slovno
hotel pojmat' ego na goryachem. Imenno o chasovshchike  i  namekaet  neizvestnyj
dobrozhelatel'  getmana.  No  lico  Goruhovskogo,  izvivavshegosya  v  nizkom
poklone getmanu, skryvalos' ot vzorov lyudej. Trudno bylo  razgadat'  etogo
vsegda  rassuditel'nogo  i  pokornogo  cheloveka.  Kazalos',   chto   i   na
sobstvennyh  pohoronah  on  byl  by  vsem  dovolen.  On  tol'ko  proiznes,
sderzhivaya dyhanie i golos, slovno nasheptyvaya svoej vozlyublennoj:
   - Neh tak bendze, pane Bogdane.
   Kogda Hmel'nickij vzoshel na kryl'co, on povernulsya, kak hozyain,  i  tut
zhe skazal:
   - Proshu bardzo. Tol'ko u menya gost' dal'nij...
   - |toj noch'yu pribyl?
   - Net, ne etoj, uvazhaemyj pan Bogdan. Teper' tak  korotki  dni,  a  dlya
takogo rycarya, kak moj zaletnyj gost', moroznaya noch' i  bozhij  promysel  -
samye schastlivye poputchiki.
   Goruhovskij plotno prikryl za  getmanom  dubovuyu  dver'  v  komnatu.  I
gromko predstavil:
   - Vel'mozhnyj pan getman! A eto malzhonek, proshu, moej dvoyurodnoj  sestry
pan Kazimir iz Zagrebzha. Byl psarem u pana Koreckogo...
   - U pana Koreckogo? Da pan psar', kazhetsya,  byl  slugoj  u  kogo-to  iz
svity moldavskogo posla. Ne tak li? - udivlenno rassprashival  Hmel'nickij,
prismatrivayas' k gostyu.
   V eto vremya hlopnula sennaya dver'. Goruhovskij vyskochil na kryl'co.  Vo
dvore zaskripel sneg. Spustya minutu  Goruhovskij  vernulsya  s  blagodushnoj
ulybkoj na lice.
   - |to my s vami, pan getman, ne zakryli dver'. A sejchas podnyalsya veter,
pohozhe, chto nachnetsya v'yuga... - skazal i tut zhe pospeshil  peremenit'  temu
razgovora: - Pan Kazimir v samom dele priehal  ko  mne  ne  sovsem  pryamym
putem. No pan getman mozhet ubedit'sya v  tom,  chto  on,  postupaya  tak,  ne
prichinil vreda politike vashej milosti.
   -  Ne  prichinil  vreda  ukrainskoj   politike,   hochet   zaverit'   pan
Goruhovskij? Togda skol'ko prines ej pol'zy uvazhaemyj pan... ah, zabyl ego
familiyu.
   Hmel'nickij medlenno podoshel k stolu i  stal  prismatrivat'sya  k  gostyu
Goruhovskogo pri svete neskol'kih sal'nyh svechej.
   - Pogodite, ne vstrechalis' li my s vami eshche gde-nibud' v drugom meste?
   - Ochevidno, vel'mozhnyj pan getman oshibsya, prinyav  menya  za  drugogo.  YA
imeyu chest' vpervye tak blizko videt' ego milost', potomu chto v  moldavskom
posol'stve ya byl sluchajno i nedolgo.
   Molozhavyj shlyahtich v mundire poruchika  podnyalsya  iz-za  shirokogo  stola.
Rasstegnutyj plisovyj kuntush i rasshityj parchoj vorotnik  svidetel'stvovali
o zazhitochnosti, a ulybayushcheesya, priyatnoe lico vyzyvalo doverie.  Podnimayas'
navstrechu getmanu, on zacepil bokal s vinom, no ni kapli ne prolil.  Levoj
rukoj on uverenno priderzhal bokal, a pravoj slegka odernul  polu  kuntusha.
Po povedeniyu gostya bylo vidno, chto ego ne vstrevozhil prihod  Hmel'nickogo,
dazhe pokazalos', chto on byl dovolen etim.
   Suetlivost' Goruhovskogo vnachale kak-to  nastorozhila  Hmel'nickogo,  no
vskore on uspokoilsya. Dazhe umilil hozyaina razglyadyvaniem zakusok i vin  na
stole.
   Obilie yastv v samom dele porazilo Hmel'nickogo. ZHarkoe, yabloki, kotoryh
hvatilo by na desyatok kosarej, zasaharivshijsya med, kotoryj tayal ot tepla v
dome.
   Hmel'nickij kak-to poveselel pri vide vsego etogo. I kogda  Goruhovskij
priglushenno vzdohnul, on dazhe brov'yu ne povel. Ego vnimanie privlek grafin
s vengerskim vinom i stoyavshij pered nim nedopityj bokal. Bogdan, ne  dolgo
dumaya, obratilsya k chasovshchiku:
   - Nalej-ka, pan Gregor!
   CHasovshchik do sih por eshche stoyal vozle dveri. Ego  gost'  svetskim  zhestom
vzyal grafin i dolil nedopityj bokal.
   - Esli razreshit mne ego milost'... Sochtu dlya sebya za bol'shuyu chest'...
   - I poetomu, ochevidno, pan...  psar'  predlagaet  mne  chuzhoj  nedopityj
bokal? No budem schitat', chto k nemu prikasalis' celomudrennye usta pani.
   - Za vashe zdorov'e, vasha milost', za vysokuyu chest' ustam  celomudrennyh
zhenshchin. YA slyshal, chto zaporozhskij getman  ne  gnushaetsya  i...  psaryami.  A
vypivaet bokal vina za polnuyu zabot zhizn' naravne s plebsom...
   - Verno slyshali... - neprinuzhdenno zasmeyalsya Bogdan.
   - Psheprasham bardzo, vasha milost'. |tot bokal, k schast'yu,  ne  dopil  ya,
chtoby iz uvazheniya predlozhit' ego milejshemu gost'yu. ZHizn' tak korotka, vasha
milost', i tak hochetsya pobyt' v krugu iskrennih i  -  pust'  prostit  menya
vasha milost' - vernyh druzej. A etot bokal sluchajno oprokinulsya, - poruchik
pokazal na drugoj bokal. - Nehoroshaya primeta dlya gostya...
   - Ne veryu ya v primety, panu vidnee. Mne lish' by bylo chto  vypit'.  -  I
Hmel'nickij ulybnulsya, prinimaya bokal iz ruk gostya. - Nalivajte zhe i  sebe
v etot bokal s primetami. Lishnij bokal vina ne povredit molodomu cheloveku.
A na tebya, pan Gregor, ya v obide: mog by soobshchit', chto u tebya gost', a  ne
pryatat'  ego,  kak  ukradennoe  sokrovishche.   Vmeste   s   polkovnikami   i
poslannikami hotite lishit' getmana takogo udovol'stviya.  Ved'  bog  rukami
nashego praotca Noya sotvoril takoe zhivotvornoe pitie. Ne  vino,  a  devich'i
glaza, p'esh' i ne nap'esh'sya.
   Hmel'nickij protyanul  ruku  s  bokalom,  chtoby  choknut'sya.  A  na  lice
vspyhnula lukavaya ulybka. Vypil odnim duhom bokal vina i, ne stavya ego  na
stol, zhestom poprosil gostya nalit' eshche. Tak zhe zalpom, kak  vodu  v  zharu,
vypil i vtoroj bokal...





   Zatyanuvshijsya vizit Hmel'nickogo nachal bespokoit' Gregora  Goruhovskogo.
Davno uzhe nastupil den', a oni vse eshche sideli za stolom. Hmel'nickij budto
i vovse ne pil vina, hodil po komnate i slovo za slovom  vyuzhival  iz  ust
podvypivshego pana iz Zagrebzha vse bolee strashnye svedeniya.
   Gost' pytalsya svesti vse k shutke, no otvechal na interesovavshie  getmana
voprosy. Kak iskusno Hmel'nickij vel  etot  zavualirovannyj  dopros!..  On
horosho znal, s kem govoril. I ob etom s uzhasom dogadyvalsya ego sobesednik.
   - A ne kazachka li ili kakaya-nibud' fajnaya shlyahtyanka  priglyanulas'  panu
psaryu v CHigirine i on tajkom gotovit nevestu dlya pana Koreckogo? - smeyas',
vdrug sprosil Hmel'nickij.
   Bednomu sluge Koreckogo nichego bol'she ne ostavalos', kak prinyat' eto za
shutku i shutkoj otvetit' Hmel'nickomu:
   - O tom, kak ya priehal, vel'mozhnyj pan getman uzhe znaet.  A  priehal  ya
syuda, klyanus' chest'yu shlyahticha,  tol'ko  zatem,  chtoby  vyyasnit',  est'  li
vozmozhnost' panam shlyahticham vozvratit'sya na Ukrainu v svoi imeniya.
   - Znachit, dejstvitel'no pan riskoval zhizn'yu lish' dlya togo, chtoby uznat'
ob etom da vyyasnit', budet li razoslan nash universal k hlopam? YA  ponimayu,
chto koe-chto pan rasskazal po svoej neostorozhnosti. No za eto getman platit
nastoyashchimi  chervoncami.  Razumeetsya,  pan  tol'ko   vskol'z'   skazal   ob
ugrozhayushchej  ukrainskomu  narodu  voennoj  opasnosti  so  storony  koronnoj
shlyahty. Neuzheli i novyj korol' YAn-Kazimir dejstvuet zaodno s  magnatami  i
shlyahtichami?
   - Da, uvazhaemyj pan. YA, sobstvenno, govoril...
   Gost',  slovno  ego  oblili  holodnoj  vodoj,  srazu  protrezvilsya.   I
zagovoril, uzhe zabyv o svoem inkognito:
   - No pan getman dolzhen uchest',  chto  on  poluchil  eti  svedeniya  ne  ot
kakogo-to Vereshchaki. A on verno sluzhit panu.
   Hmel'nickij ostanovilsya posredi komnaty.  Otkrovennost'  shlyahticha  dazhe
ego, byvalogo cheloveka,  udivila.  CHasovshchik  Goruhovskij  ne  mog  vynesti
nastupivshego molchaniya. On podnyalsya, slovno sobiralsya ujti, no  Hmel'nickij
zhestom ruki ostanovil ego. Ne zagovor li tut protiv nego?
   - Horosho, velyu zaplatit' panu psaryu za eto izvestie. Pan Gregor uplatit
panu. A Vereshchaka... Ne Prokopa li vy imeete v vidu?.. Da, sobstvenno, ya  i
ego ne znayu.
   Gost' zahohotal. Slova Hmel'nickogo o Vereshchake prozvuchali neiskrenne, i
on torzhestvoval.  V  Varshave  imenno  emu  bylo  porucheno  pojmat'  shpiona
Hmel'nickogo, i on eto sdelal. Vereshchaku uzhe posadili v varshavskuyu tyur'mu.
   - Pan getman ne iskrenen so mnoj. Vasilij, a ne Prokopij... -  zloradno
proiznes on.
   - Pan... kak tam vas nazyvayut, tozhe ne iskrenen. Ved' vy-to, uvazhaemyj,
poruchik Skshetuskij?..
   Bogdan podoshel k stolu, protyanul  ruku  k  grafinu  s  vinom.  Napolnil
bokal, nablyudaya za okamenevshim poruchikom.
   - Edinstvennoe moe slovo - i pan  psar',  ili  shpion  Skshetuskij,  vmig
okazhetsya v lone Avraamovom! Ili... ili eshche bolee bogatym  chelovekom  sredi
vernopoddannyh psarej. Nu, tak chto vyberet pan  Skshetuskij?  -  I  uzhe  ne
ulybka   svetilas'   na   lice   Hmel'nickogo,   a   ogon'    mstitel'nogo
demona-iskusitelya.
   |to tochno grom sredi yasnogo dnya oshelomilo  poruchika  Skshetuskogo.  Ved'
tol'ko chto Hmel'nickij byl sovsem inym chelovekom. On pil, byl  ne  v  meru
razgovorchiv i... vypytyval, blestyashche ispol'zovav slabost' gostya, lyubivshego
pohvastat'sya.
   Lico  Skshetuskogo  neozhidanno  sdelalos'  mertvenno-belym.  No  on  eshche
pytalsya govorit':
   - |to verno, uvazhaemyj pan, no... ne v familii i  v  tom  proisshestvii,
kotoroe bylo v pridneprovskom hutore, sejchas delo...
   - Delo imenno v tol'ko chto skazannyh slovah pana. V  nih  net  prisushchej
diplomatam  skromnosti.  Otec  pana  rotmistra  umel  eto   delat'   bolee
osmotritel'no! No panu nezachem izvorachivat'sya. Universaly o  poslushanii  v
nekotorye imeniya uzhe napisany i budut razoslany. Nu, pochemu zhe pan molchit?
   - Ponimayu, uvazhaemyj pan, - so vzdohom  proiznes  Skshetuskij,  starayas'
ovladet' soboj. - Tol'ko zameniv v Varshave  Vereshchaku,  mogu  spasti  sebya,
vel'mozhnyj pan getman. Neh pan velit, vse ispolnyu! ZHizn' dana  mne  tol'ko
odin raz na etom svete...
   - Na drugoj svet nechego i nadeyat'sya panu. A kakie garantii? -  nastupal
Hmel'nickij.
   - YA garantiruyu! - otozvalsya Goruhovskij.
   - Ty, pan Gregor? Interesno... No ved' ty tozhe  -  shlyahtich  korolevstva
iezuitov.
   - YA otkazalsya ot very otcov. Pust' v eto budet  zalogom  moej  vernosti
panu getmanu.
   - Vera otcov, moj milyj pan Gregor,  dostalas'  tebe,  kak  nasmork  ot
skvoznyachka.  Ni  ponatuzhit'sya  ne  prishlos',  ni  v  nevole  pobyt',  dazhe
bogatstvom ne pozhertvovat'. A zhivesh', - Hmel'nickij obvel rukoj komnatu, -
v dostatke i chest' kazackuyu imeesh'. Nu horosho, pust' budet tak.  Vyplatite
vashemu "rodstvenniku" dlya pervogo raza  dve  sotni  levkov...  I...  pust'
uezzhaet podobru-pozdorovu, ostavit v  pokoe  bednuyu  sirotu...  A  narushit
ugovor, ya vynuzhden budu soobshchit' Potockomu, kto vydal mne  gosudarstvennuyu
tajnu! - proiznes Hmel'nickij i povernulsya k vyhodu.
   Tverdoj i uverennoj postup'yu getman vyshel iz komnaty.





   Podnimayas' na kryl'co byvshego doma  podstarosty,  Hmel'nickij  myslenno
rassuzhdal: "Oni hotyat s pomoshch'yu voevody Kiselya obmanut' menya i usypit' moyu
bditel'nost'! A v eto  vremya  tajkom  obojti  kazakov  syna  Krivonosa  na
Podol'e,  projti  mimo  umancev  i  neozhidanno  napast'  na   Podneprov'e,
razgromit' kazach'i polki, oplot osvoboditel'noj vojny. Oni leleyut  nadezhdu
tajkom  probrat'sya  na  Ukrainu  i  oruzhiem  prinudit'  "hlopskoe   bydlo"
pokorit'sya shlyahte. Vozmozhno, chto koe-chto i priviraet chertov "psar'", no  v
ego slovah est' i  dolya  pravdy.  Roman  Gejchura  tozhe  soobshchal  ob  etom.
Gotovyat,  govoril,  lyahi  Ukraine  takoj  gostinec...  Vereshchaku  shvatili,
proklyatye. Vozle Bara sosredotochivayut vojska.  Getmanu  Kalinovskomu  shlyut
sekretnye prikazy novogo korolya,  a  mne  krotkie  poslaniya  da  propovedi
deputatov sejma. Slovno mladenca, hotyat ubayukat'!.."
   - Panu getmanu ne meshalo by pospat', zabotyas' o svoem zdorov'e, - vdrug
uslyshal on.
   Na kryl'ce stoyal Petr Doroshenko.
   Getman vypryamilsya, i hmel'  s  nego  slovno  vetrom  sdulo.  Privetlivo
posmotrel na Doroshenko, popravil oseledec na golove.
   - Petr! Dobryj den', drug moj!.. Ne spitsya, dorogoj, kogda tebya, slovno
voron'e orla,  so  vseh  storon  klyuyut.  Pozovi-ka,  Petr,  ko  mne  Ivana
Martynovicha, est' delo. Da chtoby ob etom nikto ne znal, slyshish'?
   - Ne slyshal, pan getman.
   - Nu vot i otlichno, tak i dolzhno byt'. Pozovi Bryuhoveckogo.
   I poshel po komnatam, vse bol'she i  bol'she  vosplamenyayas'.  Vozle  dveri
komnaty Geleny priostanovilsya, pokachal godovoj.  Pomanil  k  sebe  pal'cem
dvuh devushek-sluzhanok.
   - Kak spala segodnya? - sprosil, kak otec.
   Devushki pereglyanulis', vosprinyav ego vopros kak uprek.
   - Do sih por eshche spit, bednyazhka...
   Rezko  povernulsya  i  poshel  dal'she.  Dom  CHaplinskogo  sluzhil  emu   i
getmanskoj rezidenciej v CHigirine.
   ...Ivan  Martynovich  Bryuhoveckij  zastal  getmana  sidyashchim  za  bol'shim
dubovym stolom. On sidya  spal.  V  komnate  bylo  teplo  i  uyutno.  Skvoz'
uzen'koe okno malinovoj polosoj padal snop  solnechnyh  luchej.  Hmel'nickij
spal trevozhnym snom. Oprokinutaya nazad golova kasalas' visevshego na  stene
kovra, getman slegka  stonal.  Nad  golovoj,  slovno  groznoe  napominanie
voinu, viseli  na  kovre  dve  perekreshchennye  tureckie  sabli,  ukrashennye
zolotom na chernoj stali. I krest, obrazovannyj sablyami, i golova  s  sedym
oseledcem sostavlyali kak by odno celoe - simvol krovavoj mesti.  Takov  uzh
zakon kraya, a ne lichnaya prichuda Hmel'nickogo, i  nikakaya  zemnaya  sila  ne
izmenit etogo zakona.
   Za vremya sluzhby u getmana starshina privyk k takomu ego  snu.  On  znal,
chto Hmel'nickij pozval ego  ne  po  pustyakovomu  delu,  -  dlya  ispolneniya
mnogochislennyh prihotej getmana v dome dostatochno kazachkov i slug.
   - Podozhdite sedlat' konej!  -  umyshlenno  gromko  kriknul  on  v  dver'
neizvestno komu. Hmel'nickij zamigal glazami i tut zhe otognal ot sebya son.
   -  Krichish',  Ivan  Martynovich,  kak  na  otca,  -  slegka  potyanuvshis',
otozvalsya Hmel'nickij. - Zakroj-ka dver'. Dejstvitel'no, slishkom toropyatsya
hlopcy sedlat' konej. Kto tam takoj rannij?
   - Konyuhi, naverno, bat'ko, esli syn Dorosha tak  srochno  vyzval  menya  k
vam. Zachem ponadobilsya?
   - Da ponadobilsya. Odnomu shlyahtichu, podbroshennomu shlyahtoj nam v  pazuhu,
meshaet golova.
   - Prikazhesh' pomoch' cheloveku izbavit'sya ot lishnej golovy?
   - Prikazhu... - Hmel'nickij vyshel iz-za stola i krepko vzyal Bryuhoveckogo
za plechi. - U etogo shlyahticha stol'ko podlosti, chto ee hvatilo  by  na  vse
lyahskoe  otrod'e.  On  obmannym  putem  probralsya  k  nam   s   moldavskim
posol'stvom i s naslazhdeniem prodaet svoyu rodinu za dvesti levkov! A nas s
toboj prodast za mednyj grosh, za gorst' tabaka. Probralsya syuda i ne tol'ko
sobiraet shpionskie svedeniya,  no  eshche  i  podbivaet  na  izmenu  nestojkih
lyudej...
   - Taki prolez? Gde etot vyrodok i ot kogo on poluchaet svedeniya o nas?
   - Ot kogo poluchaet?.. Pogodi-ka, mne  kazhetsya,  chto  kto-to  hodit  pod
dver'yu, nas i podslushat' mogut. Veli snyat' golovu tomu, kto riskuet eyu!
   Bryuhoveckij mgnovenno brosilsya k dveri, otkryl ee  i  otshatnulsya:  mimo
dveri prohodila Gelena. Ona oglyanulas' i ostanovilas'.
   - Tak... proshu pana getmana osudit'?
   - Na smert'! - topnul nogoj Hmel'nickij, lico kotorogo  pobagrovelo  ot
gneva.
   K dveri podoshla Gelena. Bryuhoveckij vzyalsya za sablyu, no tut zhe  vezhlivo
otoshel v storonu, propuskaya devushku. Ona voshla v komnatu, zakryla za soboj
dver' i ostanovilas'. Na gustyh, dlinnyh resnicah blesteli rosinki  to  li
ot vody posle umyvaniya, to li ot slez.  Padavshie  v  okna  solnechnye  luchi
zazhigali ogon'ki-samocvety v etih rosinkah, i ot  etogo  devushka  kazalas'
charodejkoj. Ee zrelaya zhenskaya krasota nevol'no  privlekala  vnimanie.  Ona
byla odeta po-domashnemu v bez ukrashenij na svetlyh volosah. Tol'ko glaza u
nee byli bespokojnye. Oni begali po svetlice, slovno iskali eshche kogo-to.
   - |to ya, otec pan getman... Ni dnem ni noch'yu ne vizhu tebya...  A  sejchas
chut'  li  ne  v  ob座atiya  sabli  popala,  tochno  vrag  kakoj-to...  Buduchi
CHaplinskoj,  stradala  ot  nelyubimogo  muzha,   a   teper'   ot   strashnogo
odinochestva. Mozhet byt', mne poehat' v gosti  k  sestre?  Ved'  my  s  nej
druzhili. Teper' Stefa uzhe zamuzhnyaya, sama sebe gospozha.
   Getman stoyal, slovno zakoldovannyj, postepenno svetlelo lico,  prohodil
gnev. On poshel navstrechu Gelene, na mig  zakryv  glaza.  Strashnye  dogadki
tumanili ego golovu, brosaya to v zhar, to v holod.
   - Ne na tebya zhe ya krichal, Gelena...
   - Ponimayu, podvernulas' ya ne vovremya. Nichego ne  podelaesh',  takova  uzh
zhizn' pri otce getmane, da eshche i v takoe vremya. Pozvol', otec,  poehat'  k
Stepanide...
   Bryuhoveckij vse zhe priotkryl dver', vse  eshche  derzha  ruku  na  rukoyatke
sabli.
   - Pan getman, ya vam bol'she ne nuzhen?
   - Net, nuzhen, pan Bryuhoveckij... Kaznit', govoryu,  polkovnika  Hudoleya,
lazutchika shlyahty. Vish' kakoj, glupym svoim buntarstvom pozorit nashu chest',
narushaya Zborovskij  dogovor.  Kaznit'  publichno!  Pust'  Korona  i  korol'
ubedyatsya v etom. My uvazhaem dogovory i svoi slova, dannye pod Zborovom. No
ne poterpim, chtoby u nas za pazuhoj sidel gad!
   - Polkovnika Hudoleya? No ved' pan getman, kazhetsya, ne ob  etom  govoril
so mnoj.
   - Ob etom, Ivan, opomnis', ili ty ne vyspalsya? Prikazyvayu  kaznit'  kak
shpiona, podoslannogo k nam! - snova gnevno prikazal Hmel'nickij, shagnuv  k
Bryuhoveckomu.
   - Idu vypolnyat'! - tverdo otvetil starshina, pochtitel'no klanyayas'.
   - Pogodi, Ivan! Snaryadite sani s dvumya kazakami. Pust' otvezut Gelenu v
gosti k  Stepanide.  Da...  gde  tam  nash  Karpo  Poltoraliha?  Oblenilsya,
pakostnyj,  obabilsya  vozle  zheny  i  detej.  Klikni,  hot'  pozhuryu  etogo
lodyrya...





   CHerez den' sostoyalsya korotkij voennyj sud. General'nye  sud'i  priznali
Hudoleya izmennikom.  On  podbival  zaporozhcev  ne  priznavat'  Zborovskogo
dogovora, smestit' Hmel'nickogo i izbrat' getmanom sechevogo polkovnika.
   V odin iz yasnyh zimnih dnej  za  gorodom  svershilas'  kazn'  Hudoleya  i
chetyreh ego soobshchnikov - starshin. Na kazn', kak  na  zrelishche,  ustremilis'
zhiteli CHigirina. Kto peshkom, a kto i na loshadyah. Prisutstvovali pri  kazni
sotniki i polkovniki, kotorye ne uspeli raz容hat'sya po svoim polkam  posle
zasedaniya voennogo soveta. Polkovnik  Maksim  Nesterenko  ne  proiznes  ni
slova ni educhi na kazn', ni vozvrashchayas' obratno v gorod. Polkovnik  Somko,
ne poproshchavshis' s byvshim svoim  zyatem  Bogdanom,  pryamo  ot  mesta  kazni,
opechalennyj, poehal s otryadom kazakov po CHerkasskoj doroge  na  Pereyaslav.
Pushkarenko s Matveem Gladkim ostavalis' na  peschanom  holme  do  teh  por,
pokuda tela kaznennyh starshin ne byli zaryty v glubokoj mogile.
   Tol'ko  Ivan  Bogun  ne  nahodil  sebe  mesta,  pod容hal  na   kone   k
Bryuhoveckomu i s uprekom skazal:
   - Byl by tut Danilo  Nechaj,  ne  zanes  by  palach  sekiru  nad  golovoj
polkovnika!
   - Pochemu? Ved' getman rasporyazhaetsya golovami izmennikov nashemu delu,  a
ne polkovnik Nechaj, - otvetil Bryuhoveckij.
   - Ne ponimayu, pan brat, - ochevidno, staret' nachinayu. Izmena,  govorish'?
Kakaya izmena, kto o nej slyshal? Ne vozraduyutsya li druz'ya  etoj...  kumushki
Geleny, uznav ob etoj kazni? Sboltnul chto-to chelovek, mozhet byt',  sp'yana,
i za eto golovy lishilsya. Gde eto vidano, eh-eh, Bogdan! ZHal',  chto  Danilo
neozhidanno vyehal k sebe v polk, v Braclav...
   Oba tyazhelo vzdohnuli, no prodolzhat' razgovor ne stali.  S  mesta  kazni
vozvrashchalis' na konyah iz getmanskoj konyushni dvoe upitannyh  vsadnikov.  Na
nekotorom rasstoyanii ot nih na retivom tatarskom kone ehal, slovno vrosshij
v tureckoe sedlo, pushechnyj pisar' Petr Doroshenko. K nemu i pod容hal Bogun.
   - Davaj zakurim lyul'ku, Petr.  Kuda  toropish'sya?  Ne  etih  li  pankov,
ochevidno koronnyh komissarov, soprovozhdaesh'?
   - Ne do lyul'ki mne, pan brat polkovnik, sam vidish', - grustno promolvil
Doroshenko. - Ivan Martynovich po prikazu getmana velel ne spuskat'  glaz  s
togo, kto s panom chasovshchikom vyehal  na  etu  golgofu,  kak  na  progulku.
Ochevidno, polkovnik pomnit Skshetuskogo? |to ego synok,  poruchik.  Eshche  pod
Zborovom sumel otbit'sya sablej ot Nechaya, proklyatyj! Ne verit pan lyah,  chto
Bogdan neposlushnyh za  narushenie  Zborovskogo  dogovora  karaet.  Govorit,
kaznili Hudoleya ne za eto, a iz  straha...  Tak  i  skazal  -  iz  straha.
Vyhodit,  my  trusy,  na  kolenyah  sobstvennoj  krov'yu  podpisyvaem   etot
Zborovskij dogovor. Za  narod,  govorit,  ili  za  bulavu  Hmel'nickogo...
Slovno my sterezhem ee, chtoby ne perehvatil kakoj-nibud' smel'chak.
   - Proklyatyj lyah... Malo eshche my ih porubili, Petro. A chto  on  delaet  v
CHigirine, ne vyslezhivaet li on tut kogo-nibud', ne delit li  s  kem-nibud'
baryshi?
   - Ne sprashivaj, polkovnik. Hlopcy boltayut, budto by  videli,  kak  nasha
pokrytka [obol'shchennaya devushka, rodivshaya rebenka  (ukr.)]  kumushka  ugoshchala
etogo lyaha v dome chasovshchika vengerskim vinom. Vozmozhno, i vrut iz zavisti,
ved' ona devka vse-taki skladnaya, bud' ona proklyata. Ochevidno, i u  nashego
bat'ka est' kakie-to svoi kondicii, velel ne  trogat'...  No  segodnya  uzhe
uezzhaet etot lyah, kazhetsya, v Varshavu.
   Doroshenko prishporil  konya  i  poskakal  za  dvumya  vsadnikami,  kotorye
uskorili beg pri v容zde v gorod. Polkovnik Bogun snova vernulsya k  ehavshim
molcha starshinam. Poravnyalsya s Bryuhoveckim. Koni fyrknuli na moroze. Pozadi
starshin  razdavalsya  gul  gromko   razgovarivavshih   chigirincev,   kotorye
vozvrashchalis' s etogo zrelishcha.
   Bogun ne mog skryt' stona svoego  kazackogo  serdca.  Emu  ne  hotelos'
ostavat'sya odnomu, ego tyanulo k lyudyam, chtoby govorit',  sporit',  a  to  i
shvatit'sya za sablyu. Ved' sablya v ruke - samyj spravedlivyj sud'ya. No  kto
iz znayushchih Boguna osmelitsya vstupit' v  poedinok  s  nim  vo  vremya  etogo
spravedlivogo kazackogo suda!
   - Ochevidno, getman byl v gneve, kogda  otdaval  etot  strashnyj  prikaz,
Ivan Martynovich?
   - V gneve? - peresprosil zadumavshijsya Bryuhoveckij i tut zhe  otvetil:  -
Net, plakal, kak ditya, a my slezy vytirali... Da razve takoj zaplachet, pan
polkovnik! Proshchayas' s Hudoleem, holodno  proiznes:  "So  smert'yu  neumnogo
polkovnika, pust' dazhe i samogo smelogo, Ukraina eshche ne  umret!.."  Nu,  a
potom pozhelal, chtoby ego ostavili odnogo  v  komnate.  Odnogo  s  tyazhelymi
dumami i... vse-taki so slezami. No eto ne byl plach dityati, a yarost' l'va!
   Kakoe-to vremya ehali molcha.  Na  holmah  vihrilsya  sneg,  smeshivayas'  s
peskom. Neobzhitoj pustynej veyalo  ot  etogo  holmistogo  pribrezh'ya.  Bogun
nervno podnimalsya v stremenah i pechal'nym vzglyadom  iskal  sredi  peschanyh
bugrov otdyha dlya glaz, dushevnogo uspokoeniya. Dazhe ego, takogo tverdogo  i
byvalogo, porazili slova Bryuhoveckogo o  getmane.  Podumav,  skazal  budto
mezhdu prochim:
   - Sleza ne krov', slishkom malaya plata za chelovecheskuyu zhizn'...
   - Pan polkovnik hochet chto-to skazat' mne? - sprosil Bryuhoveckij.
   |tot vopros Bryuhoveckogo pokazalsya Bogunu doprosom.  Ne  sobiraetsya  li
pridrat'sya i k nemu etot domashnij sud'ya getmana?
   Bogun podtyanul povod'ya, vypryamilsya v sedle.
   - Ne pugaj puganyh, Ivan Martynovich. Govoryu to, chto  slyshish'!  Hudolej,
govoryu, ne byl izmennikom, vot chto! Tak i getmanu peredaj.
   - CHto imenno?
   - Peredaj getmanu, govoryu, o tom, chto kal'nickij polkovnik  Ivan  Bogun
tozhe schitaet, chto nado rasplachivat'sya krov'yu. Tol'ko ne nashej, kazackoj, a
lyahskoj! Tak i peredaj, proshchaj!
   I s mesta, galopom, poskakal vpered. Kom'ya snega leteli vo vse  storony
iz-pod kopyt ego konya. Fyrkan'e konya ili zhe ston, a mozhet, i plach kazackoj
dushi slilis' v edinyj protyazhnyj  zvuk.  Uslyshav  ego,  kazaki  i  starshiny
s容zzhali s dorogi.
   - Vish', kak raz座arilsya Bogun!.. - proneslos' sledom za nim po doroge.





   Slovno mezhdu vystraivayushchimisya shpalerami pronessya Bogun na svoem donskom
kone. Uzhe u pervyh hat on dognal Doroshenko. Osadil razgoryachennogo  zherebca
tak, chto tot dazhe na pokrytoj l'dom doroge stal na dyby.
   - Pan polkovnik, ujmi svoego konya, - brosil Doroshenko Bogunu.
   - Ne ujmu i sam ne ujmus', pan brat  Petr.  Kak  on  skazal,  proklyatyj
lyahskij pes?
   Doroshenko ne srazu ponyal, o chem idet rech'. No kogda uvidel,  chto  Bogun
operedil ego i dogonyaet shlyahticha, kriknul:
   - Pan polkovnik! Ne tron' ego, ya golovoj otvechayu za etogo pana...
   - Ne ty, a ya budu v otvete za etogo merzavca!
   No kon' Doroshenko tem i slavilsya, chto v bege ne bylo emu ravnyh. On uzhe
mchalsya, obgonyaya veter, napererez polkovniku, Bogun uzhe shvatilsya za sablyu,
chasovshchik i ego gost' uslyshali hrap konya i  tyazheloe  dyhanie  sedoka.  Oni,
ochevidno, pochuvstvovali  strashnuyu  ugrozu,  potomu  chto  Skshetuskij  vdrug
soskochil s konya i, otpustiv ego, podbezhal k vysokomu tynu. Bogun  na  vsem
skaku povernul k tynu, no karij kon' Doroshenko pregradil emu put'.
   - Ne vzbesilsya li tvoj kon', polkovnik?! - kriknul  Doroshenko  i  lovko
shvatil konya Boguna za povod'ya, kogda tot snova grozno podnyalsya na dyby.
   - Pusti, Petr! - zakrichal Bogun.
   - Ne pushchu, Ivan, eto bezumie!
   Vdrug v ruke Boguna blesnula sablya i so  svistom  opustilas'  vniz.  Ni
Goruhovskij, ni Skshetuskij v pervyj moment ne ponyali, chto proizoshlo.  Dazhe
Doroshenko tol'ko otoropelo podnyal vverh ruku - pochti u  samoj  kisti  byli
obrubleny povod'ya konya Boguna.
   No kon' rezko rvanul  vpravo  i  poskol'znulsya  zadnimi  nogami.  Bogun
poteryal ravnovesie. I kon', i sidevshij na nem vsadnik, slovno podbitye  na
l'du, povalilis' na dorogu. Doroshenko bystro  soskochil  so  svoego  karego
konya. Emu na  pomoshch'  podbezhali  neskol'ko  kazakov.  Padaya,  Bogun  uspel
osvobodit' nogi iz stremeni,  odnako  sil'no  ushibsya,  starayas'  sohranit'
sablyu, kotoraya mogla slomat'sya, udarivshis' o merzluyu dorogu.
   -  Vot  napast',  -  promolvil  Doroshenko,  otryahivaya  sneg  s   zhupana
polkovnika Boguna.
   - S etogo momenta ty, syn Dorosha, ne drug mne.
   - Po pojmi zhe, Ivan Karpovich, ya vypolnyayu prikaz getmana...
   - Vypolnyaesh' prikaz? Lyahov ohranyaesh'?.. Dopustil, chtoby  ya  iz-za  etoj
pogani tak opozorilsya!
   Zatem vyter ob polu svoego  zhupana  mokruyu  ot  snega  sablyu,  medlenno
vlozhil ee v nozhny i molcha poshel po ulice.  Moguchij  i  gnevnyj,  kak  nebo
pered burej. Sledom za nim poveli ego usmirennogo konya.





   Na sleduyushchij den'  polkovnika  Boguna  vyzvali  k  getmanu.  Eshche  posle
voennogo  soveta  Bogdan  Hmel'nickij  teplo  rasproshchalsya  s  Bogunom.  On
napravlyal emu na pomoshch' v Vinnicu CHigirinskij  polk  vo  glave  s  Fedorom
Veshnyakom. Kazalos' by, vse dela byli resheny s polkovnikom.
   Kogda Boguna vyzvali k getmanu,  on  bystro  sobralsya,  pricepil  sboku
sablyu, za krasnyj shelkovyj kushak sunul  dva  pistolya  krest-nakrest.  Dazhe
seruyu karakulevuyu opushku na polah zhupana  staratel'no  otryahnul  berezovym
venikom. I otpravilsya k getmanu v soprovozhdenii sotnika Pochepy da  desyatka
kazakov. Na kryl'co vzbezhal, kak yunosha, nesmotrya na  svoj  uzhe  daleko  ne
yunosheskij vozrast.
   A v priemnoj getmana v eto vremya uzhe prohazhivalis'  neskol'ko  starshin,
za stolom sidel i general'nyj pisar' Ivan Vygovskij. Sidel, slovno  chuzhoj,
ot nechego delat' perelistyvaya bumagi,  edva  sderzhivaya  zevotu.  Polkovnik
Nesterenko hodil vdol' gluhoj steny, ne vynimaya  izo  rta  davno  potuhshej
lyul'ki. Kazhdyj raz, priblizivshis' k stolu, on okidyval vzglyadom, v kotorom
bylo  bol'she  sochuvstviya,  chem  uvazheniya,  sonnogo  Vygovskogo.  Neskol'ko
starshin,  sgrudivshis'  vozle  okna,  sderzhanno  smeyalis',  slushaya  veselyj
rasskaz  Doroshenko.  V  storone,  na  skam'e,  odinoko  sidel  YAnchi-Gregor
Goruhovskij. Vdrug razdalis' golosa, poslyshalis' shagi.
   - Getman! - voskliknulo neskol'ko chelovek.
   Pisar' Vygovskij vzdrognul i  totchas  otognal  ot  sebya  son.  CHasovshchik
vskochil so skam'i. Starshiny pochtitel'no vystroilis' vdol' steny.
   Dezhurnyj dzhura raskryl obe poloviny dverej i  sil'nym  golosom,  slovno
pered   nim   byl   ne   obyknovennyj   kabinet   getmana,   a   nastoyashchij
terehtemirovskij hram prechistoj devy, proiznes:
   - Getman slavnogo ukrainskogo vojska!
   Vnachale v dveri pokazalas'  bulava,  pokrytaya  zolotom  i  dragocennymi
kamnyami. Bogdan Hmel'nickij nes ee v vytyanutoj  ruke,  chtoby  podcherknut',
chto imenno v nej, a ne v  cheloveke,  nesushchem  ee,  voploshchena  nesokrushimaya
vlast'. Sboku, na shag otstupiv ot getmana, shel Ivan Bryuhoveckij, a  sledom
za Hmel'nickim s gordo podnyatoj  golovoj  shestvoval  ego  lyubimyj  zyat'  -
pereyaslavskij polkovnik Pavlo Teterya. Vsego za dva goda tak izmenilsya  mir
i poyavilis' novye imena...
   Za Teterej besshumno zakrylas' dver'  v  priemnuyu.  Hmel'nickij,  kivnuv
golovoj, proiznes:
   - Dobryj den', panove starshiny!
   Podoshel k stolu, polozhil bulavu na malen'kuyu vyshituyu skaterku i eshche raz
poklonilsya. Tol'ko togda snyal s golovy shapku s  orlinym  perom.  Ostorozhno
polozhil ee na podokonnik pozadi sebya. Zatem okinul vzglyadom prisutstvuyushchih
starshin i sprosil Bryuhoveckogo:
   - A mozhet byt', on uzhe uehal? Ot Ivana Karpovicha vsego mozhno zhdat'...
   No ne uspel Bryuhoveckij otvetit' getmanu,  kak  za  dver'yu  poslyshalis'
toroplivye shagi i neozhidanno, kak ot poryvistogo vetra,  otkrylas'  dver'.
Polkovnik Bogun naklonil golovu, chtoby ne udarit'sya ob ukrashennyj  rez'boj
dubovyj kosyak dveri. Zatem  vypryamilsya  vo  ves'  rost,  bystrym  vzglyadom
okinul prisutstvuyushchih, i shirokaya dobrodushnaya ulybka osvetila  muzhestvennoe
lico rycarya Ukrainy.
   - Ty smotri! Uzh vse tut, tol'ko ya odin pletus' v  hvoste,  -  promolvil
slovno pro sebya, ulybayas'. I prisutstvuyushchie, budto  ocharovannye  im,  tozhe
ulybnulis'. A on uzhe po-molodecki snyal shapku, nakrest promel eyu pol  pered
soboj, nizko klanyayas':
   - CHelom getmanu i starshinam! Klikal menya, bat'ko, po neotlozhnomu delu?
   - Klikal, polkovnik, - holodno, kak chuzhomu, otvetil Hmel'nickij.
   On ne svodil glaz s Boguna. Sledil, kak tot  eshche  raz  okinul  vzglyadom
starshin, budto by dazhe derzko, podoshel  k  stolu  i  ostanovilsya  naprotiv
getmana. Bogun byl surov, kak lev, i v to zhe vremya  pokoren,  kak  golub'.
Vstretilsya glazami s glazami getmana, tiho sprosil:
   - Sudit' budesh'?
   - Blagodari, chto getman  budet  tebya  sudit',  a  ne  narod.  Slozhi-ka,
polkovnik Ivan, oruzhie na stol!
   Esli by getman ne nazval ego po imeni, Bogun ne vypolnil by ego  prikaz
tak spokojno. Imenno obrashchenie  k  nemu  slovom  "Ivan"  bylo  prizyvom  k
primireniyu ili skoree priznakom ih krepkoj druzhby i sochuvstviya.
   - Sudi, getman, koli provinilsya v chem-nibud'.
   - Provinilsya... Stydilsya by, polkovnik! Pod nogami zemlya gorit, a on...
- Hmel'nickij vdrug vskipel i vyshel iz-za stola. Na hodu snyal s sebya sablyu
i polozhil ee ryadom  s  sablej  Boguna.  Oba  pistolya  otdal  Bryuhoveckomu,
kotoryj polozhil ih na stol, propustiv mimo sebya gnevnogo  getmana.  -  Pod
nim zemlya gorit, - snova surovo voskliknul Hmel'nickij, - a u nego veter v
golove, v gosudarstvennoj politike razbiraetsya, kak maloe ditya!..
   I naletel na bolee roslogo Boguna, udariv ego po shcheke.
   - Postoj, pan getman! Pri lyudyah budu zashchishchat'sya!  -  Prizhatye  k  grudi
ruki Boguna drozhali.
   Getman otoshel nazad, kriknul prisutstvuyushchim:
   - A nu-ka, von k chertovoj materi otsyuda! Ostat'sya tol'ko pisaryu!
   - I pisarya k chertovoj materi! - voskliknul Bogun takim sil'nym golosom,
chto zadrozhali stekla v oknah.
   - I pisarya! - povtoril getman.
   Vseh slovno vetrom uneslo iz priemnoj  getmana.  Bryuhoveckij  poslednim
zakryl za soboj dver' i kashlyanul, budto podavaya znak getmanu.
   Zapyhavshijsya Bogdan otoshel v storonu, poloj zhupana vyter pot so lba.
   - T'fu ty,  dubina  stoerosovaya!  -  voskliknul,  pristal'no  glyadya  na
Boguna. - Prosti, Ivan. YA ne otstupayu, no... prosti, goryach byvayu v  gneve.
S vami v takoe vremya nelegko zhit' v mire! |to pravda,  chto  ty,  polkovnik
Kal'nickogo kazackogo polka, vyrazhal nedovol'stvo kazn'yu Hudoleya?
   - CHistaya pravda, Bogdan! Tai i govoril, chto  esli  by  tut  byl  Danilo
Nechaj...
   - Tak chto bylo by?.. Vzbuntovalis' by protiv getmana? Ty podumaj  pered
tem, kak skazat', Ivan!
   Bogun splyunul krov', potom propoloskal rot vodoj iz kuvshina,  stoyavshego
na stole. Berya sablyu so stola, sprosil:
   - Kazhetsya, pan getman, mozhno vooruzhit'sya?
   - Mozhno. Sadis' von tam... T'fu! S takimi polkovnikami i v  samom  dele
obojdesh' ves' mir, da nazad ne vorotish'sya!
   - Pozdno vozvrashchat'sya, Bogdan. Daleko zashli...
   - I ne dumayu vozvrashchat'sya! Uzh slishkom dolgo Ukraina sobiralas'  v  etot
put'. Ne ya idu, a pravoslavnyj lyud idet. Esli ne  ya  povedu  etot  groznyj
pohod protiv shlyahtichej, najdutsya drugie, povedesh' ty! Ty razve ne  vidish',
chto tvoritsya na Ukraine? Nashlis' atamany, kotorye uzhe za Karpaty  vygonyayut
zaznavshihsya shlyahtichej...
   - I ya hochu byt' voinom, a ne slugoj vozle bulavy i derzhavnoj pechati. Vo
vsyakom remesle nuzhen talant, Bogdan.  Govori,  za  chto  udaril,  ne  lyublyu
pustyh razgovorov.
   - Horosho, ne toropis', Ivan. "Slugoj vozle bulavy i derzhavnoj  pechati".
Zdorovo skazano! No umno li, davaj obsudim. Kol' ty menya imeesh' v vidu...
   - Mozhet, i oshibsya, govoril,  chto  v  golovu  vzbrelo.  Ty  taki  umeesh'
getmanstvovat'.
   - Tol'ko li umeyu ili lyublyu? - potoropilsya  Hmel'nickij,  slovno  boyas',
kak by etogo ne skazal kto-nibud' drugoj.
   - Vsyakoe delo nado lyubit', ezheli ono na pol'zu naroda. Za eto i uvazhayut
tebya na Ukraine. No... vse-taki za chto ty udaril menya? Ne  gnevi,  Bogdan,
ob座asni. YA styd sterpel pered starshinami, hochu znat' za chto.
   - Za velikoe delo pobedy nad pol'skoj i ukrainskoj shlyahtoj! Vot za chto!
   - Razve chto za nee, za etu pobedu? Tak udar' eshche raz dlya uverennosti!..
Za pobedu svoih ne b'yut.
   - Snimaj oruzhie, kladi na stol!
   Bogun podnyalsya so skam'i,  toroplivo  nachal  snimat'  sablyu.  Ego  lico
postepenno nalivalos' krov'yu, glaza ispodlob'ya smotreli  na  Hmel'nickogo,
kak na osuzhdennogo.
   - Syad'! - Getman kriknul tak grozno, chto dazhe Bogun smutilsya. Ruki  tak
i zamerli na poyase, gde visela sablya,  i  cherez  minutu  opustilis'  vniz.
Gnevno szhatye guby raskrylis', i na lice zasnyala ulybka.
   - CHert znaet chto tvoritsya!  -  slovno  za  getmana  proiznes  polkovnik
Bogun.





   - Na vesy istorii polozhena sud'ba vsej strany, -  govoril  Hmel'nickij,
slovno pered nim stoyal ne odin Bogun, a vsya Ukraina. - Rech' idet o  sud'be
nashih lyudej! Da razve tol'ko nashih? Von skol'ko ih pristaet k nam. Zabyvaya
o vere, ostavlyaya  rodnyh,  begut  na  berega  Dnepra.  Begut,  potomu  chto
nadeyalis' na nas, na tebya, Boguna, na Pushkarenko, na Karpa Poltoraliha!  -
Hmel'nickij podoshel k Bogunu. - Razve skroesh' ot  lyudej,  chto  dusha  voina
zhazhdet boevoj slavy? Kak nazojlivaya iskusitel'nica, poroj prel'shchaet ona  i
menya. No ved' teper' ya ne subbotovskij  sotnik,  a  getman  vsej  Ukrainy.
Inogda tumanit golovu, kogda byvaesh' naedine s  soboj,  ne  slyshish'  stona
lyudej i ne vidish' vraga. No vo vremya srazhenij pod ZHeltymi vodami, Korsunem
i   Pilyavcami   eto   chuvstvo   vytesnyalos'    zhazhdoj    razorvat'    cepi
nespravedlivosti,  sbrosit'  yarmo  nevoli  s  nashej  strany!  Mozhet  byt',
dumaesh', chto u menya pritupilas' sablya dlya krovnoj mesti za zhenu, za detej,
za razorenie Subbotovskogo hutora? No eta  sablya  obrushivalas'  na  golovy
palachej nashih, uzhe nahodyas' v mogushchestvennyh rukah vsego nashego naroda!  V
zapahe krovi nashih izvechnyh vragov my pochuvstvovali, zachem  v  nashe  vremya
nuzhny narodu getmany, pochuvstvovali nastoyashchuyu potrebnost' bor'by. I  uchti,
Bogun, potrebnost' bor'by ne za Pilyavcy ili  za  L'vov,  gde  pod  sablyami
ukraincev treshchali kosti panov lyahov... A potrebnost' bor'by protiv  Korony
i katolicizma, kotorye hotyat derzhat' nas v kabale i nevole. Vizhu, chto  eta
oboyudnaya bor'ba budet eshche dolgaya i upornaya, polkovnik Ivan.  Rech'  idet  o
tom, ch'ya golova krepche uderzhitsya na plechah.  Da,  da,  Bogun,  imenno  ch'ya
golova, a potom uzhe ch'ya sablya lovchee sluzhit narodu, kotoryj etu golovu tak
vysoko voznosit, dazhe do bulavy! A ponyav eto, vynuzhden  budesh'  kaznit'  i
nekotoryh durakov, kotorye prezhde vsego  dumayut  o  sebe,  a  ne  o  svoej
strane... Sidi, sidi, Ivan, ya tol'ko nachal otvechat' tebe, za  chto  udaril.
Pol'skaya Korona pod  nazhimom  shlyahty  snova  usilenno  gotovitsya  pokorit'
Ukrainu.  Senatory  stali  umnee.  A   mozhem   li   my   sejchas   otrazit'
mnogochislennogo, prevoshodyashchego nas po vooruzheniyu vraga?  Net,  ne  mozhem,
Bogun, eto nado ponyat'! Pogibli Nazrulla  i  Morozenko,  pal  i  Krivonos.
Holera tozhe pomogaet ne nam, skosila takogo rycarya Ukrainy... A  my  i  ne
pomyanuli ego kak sleduet... Nu vot,  sam  vidish',  levoberezhcy  ozabocheny,
Gluh  i  Umani  tol'ko  sobiraetsya  privodit'  v  poryadok  polk  Nazrully.
Ostaetes' Nechaj da ty...
   - A Fedor Veshnyak, Zolotarenko, Krichevskij?
   - Puskaj, i Veshnyak, i  Zolotarenko,  Martyn  Pushkarenko,  najdutsya  eshche
dva-tri vernyh polkovnika. Po ved' u shlyahty  sejchas  pod  ruzh'em  tridcat'
shest' tysyach horosho obuchennoj armii! Firlej snova nanyal nemeckih  rejtarov,
litovskie knyaz'ya Sapegi vystavili protiv  Krichevskogo  vosemnadcat'  tysyach
voinov, kotorye uporno zashchishchayutsya. Uchti, esli my ne budem voevat' s  umom,
togda pridetsya rasproshchat'sya so vsemi nashimi zavoevaniyami.  Skol'ko  luchshih
rycarej polegli, a kak ustali lyudi ot  tyazheloj  dvuhletnej  voiny!  I  nam
neotkuda zhdat' nadezhnoj pomoshchi. Pravda,  moskovskij  car'  nakonec  obeshchal
prislat' poslov s darami. No ty smotri nikomu ne progovoris' ob etom. Car'
obeshchal ob容dinit'sya s Ukrainoj, chtoby vmeste vystupit' protiv shlyahty. A my
dazhe radovat'sya etomu ne  mozhem,  utaivaem  ot  nashih  lyudej.  Potomu  chto
rasshevelim gadov vsej Evropy, kotorye  pojdut  za  Koronoj,  -  kak  togda
otob'emsya ot nih? Krymskij han,  kak  na  smeh,  snova  podaril  mne  dvuh
arabskih konej, dlya torzhestvennogo poedinka. A nam nado zapoluchit' ot nego
dvadcatitysyachnoe  vojsko.  Na  kogo  eshche  mozhno  polozhit'sya?  Na   Rakochiya
Vengerskogo, kotoryj vzveshivaet, chto emu vygodnee: to li vstupit' v soyuz s
nami, to li vydat' nas shlyahticham, soobshchiv im o nashih peregovorah o soyuze s
nim?.. Sedeem, obremenennye  povsednevnymi  zabotami,  zabyvaya  obo  vsem,
potomu chto trepyhaesh'sya, kak  lin'  na  skovorodke,  okruzhennyj  koronnymi
nadsmotrshchikami i shpionami.
   - Nu i strashnuyu kartinu narisoval ty. Tak chto zhe, nado sklonit'  golovu
pered lyahami? - skazal Bogun, podnimayas'.
   - CHepuhu gorodish', Ivan. Da skoree  smert'!  Slishkom  pozdno  dumat'  o
primirenii. Vot tebe moj otvet, brat Ivan, i moya getmanskaya ruka!
   Hmel'nickij  protyanul  ruku  Bogunu  i  snova,  ne  skryvaya   volneniya,
zagovoril:
   - Prihoditsya zhertvovat' nekotorymi durakami. Razve  ya  boyalsya  Hudoleya,
nesmotrya dazhe na ego gryaznyj zagovor? Net. No svoimi krutymi  merami  hotya
by na nedelyu, na den' dolzhny usypit'  shlyahtu,  ottyanut'  ee  napadenie  do
vesny. Potomu chto sejchas oni gotovy k vojne, a my net. Puskaj oni  schitayut
nas trusami, lish' by tol'ko verili v eto i  ne  speshili  s  napadeniem.  YA
starayus'  lyuboj  cenoj  usypit'  bditel'nost'  novogo  korolya,   zhdem   ih
komissarov i gotovimsya k smertel'noj shvatke. I pust' likuyut  lyahi,  ya  ih
vse-taki obmanu, esli vot takie Hudolei ne sorvut moih planov.  My  chestno
vypolnyaem usloviya dogovora, k vojne ne gotovimsya, usmiryaem vzbuntovavshuyusya
chern'. Znaesh', tut uzhe pozhertvuesh' pal'cem, chtoby otorvat'  panskuyu  ruku!
Oni nenadolgo vernutsya v ukrainskie imeniya. YA sam... - getman vdrug  snova
vspyhnul gnevom, - cherez tri-chetyre nedeli otpravlyayus'  v  Beluyu  Cerkov'.
Polkovnika ZHdanovicha snova posylayu s podarkami k krymskomu hanu. Ochevidno,
privedet  ordu.  Prihoditsya  hitrit',  pokuda  car'  s   boyarami   nakonec
osmelyatsya...
   - A znaet li shlyahta, chto my tut kaznim buntovshchikov,  kotorye  vystupayut
protiv Korony, Bogdan? Veryat li oni tvoim etim?..
   - Navernoe, znayut, ved' shpionov syuda zasylayut... A veryat  li?  SHlyahtichi
hitrye, no my tozhe ne lykom shity!.. - Getman ponizil golos i posmotrel  na
dver': - Videl poruchika Skshetuskogo, shpiona, kotorogo oni  prislali  syuda?
Esli pomnish'...
   - Skshetuskogo? Kak zhe, i segodnya etot projdoha vyezzhal na  progulku  za
gorod. Krasavec poruchik chetyreh  nashih  kazakov  zarubil  v  poedinke  pod
Berestechkom! U etogo podleca stol'ko shlyahetskoj spesi.
   - Pogodi, Ivan! Spesi etoj u nego hvatilo vsego na  dvesti  levkov,  za
kotorye on spokojno prodaet svoyu otchiznu, kak shinkar' chest' svoej zheny.
   Getman uspokoilsya, medlenno proshel na seredinu komnaty, pomaniv pal'cem
Boguna.
   - A kto mozhet poruchit'sya, - priglushenno proiznes, - chto Skshetuskij odin
sredi  nas?  Sledyat  za  nashimi  snosheniyami   s   Moskvoj,   vysprashivayut,
vozmushchayut... Poetomu my  dolzhny  obuzdat'  nashe  serdce,  nashu  nenavist',
proyavlyaya pokornost' Korone. Poetomu zhe, polkovnik, pryach'  kogti  v  rukav,
potomu chto vrag nastorozhilsya. Vot i shpionyat. U nas na plechah tozhe  golova,
a ne makitra!
   - Zlye yazyki boltayut, budto by Gelena putalas' s etim poruchikom...
   - Vsyakie razgovory poshli, dazhe "kumushkoj Hmel'nickoj"  draznyat  Gelenu.
Mozhet byt', eto i k luchshemu, ne budut meshat' mne  osushchestvlyat'  namechennye
plany... YA poruchil uzhe Petru Doroshenko  i  moemu  Timoshe  razuznat'  o  ee
svyazyah s poruchikom, lyudej rassprosit'. Ponyal?
   - Ponyal, getman. A  vse  zhe  razreshi  mne  etomu  krasavcu  Skshetuskomu
isportit' ego krasivoe lichiko svoej sablej.
   - Isportish' li emu lichiko, a mne vse delo isportish'. Ne  smej  trogat'!
Poruchik tozhe neploho vladeet sablej, da  i...  nekogda  tebe  etim  sejchas
zanimat'sya. Tebe nado vyehat' v  polk.  CHuet  moya  dusha,  chto  Kalinovskij
vot-vot napadet iz Bara, esli ne na tebya, tak na Nechaya. A o Gelene...
   - Ponimayu, ne rebenok.
   I snova, kak rodnye, trizhdy pocelovalis'. Getman provodil polkovnika na
kryl'co. Petr Doroshenko i Timosha derzhali ego konya,  Bryuhoveckij  popytalsya
uchtivo podstavit' emu stremya. No Bogun - kazak! On, kak yunosha, vskochil  na
konya i ponessya, na hodu vstavlyaya nogi v serebryanye stremena.





   V voskresen'e pered ot容zdom k  Stepanide  Gelena,  po  sovetu  zhenshchin,
shodila  v  cerkov'.  Ganna  Zolotarenko  snova  priehala  v  CHigirin,  i,
vozmozhno, po ee naushcheniyu Gelena vo vsem  ugozhdala  getmanu.  Ved'  eto  on
ugovarival ee prinyat' pravoslavie.
   Bogdan  slonyalsya  iz  komnaty  v  komnatu,  posmatrivaya  na  prazdnichno
nakrytyj stol. On uzhe dvazhdy podhodil k stolu  i  vypival  iz  serebryanogo
kubka vodku, nastoyannuyu Melashkoj. ZHivotvornym  napitkom  nazyvala  Melashka
etu vodku. I  Hmel'nickij  znal,  chto  staruha  namekaet  na  ego  pozhiloj
vozrast. No on ne serdilsya na staruhu, pil "zhivotvornyj" napitok, vypil by
i "serdechnyj" ili "ot sudorogi". Sejchas i eto pochuvstvovala  Melashka.  Ona
zashla v stolovuyu, pozdorovalas' s getmanom, postavila na stol zakusku.
   - Dolgo derzhit batyushka v cerkvi. Tebe, Bogdan, tozhe ne sleduet churat'sya
hrama bozh'ego, - s uprekom skazala staruha. - Da, dobraya Ganna Zolotarenko
snova priehala s hutora pomolit'sya v nashej cerkvi Spasitelya; mozhet,  i  na
maslenicu ostanetsya u zheny Veshnyaka.
   Bogdan ispytuyushche posmotrel na staruhu.
   - Priglasili by k nam na obed Gannu Zolotarenko, horoshaya zhenshchina.
   - Vot ya i govoryu - horoshaya. K nam otnositsya, kak k rodnym.
   - A v cerkov' mne nechego hodit'. Ezheli gospod'  bog,  tetushka  Melashka,
uvazhaet svoj dom, tak i my, ego slugi, uchimsya postupat' tak  zhe  i  dolzhny
uvazhat' svoj dom. Ved' tak, tetushka?
   - Gde uzh mne,  staruhe,  znat'  eto?  Obvenchalsya  by  ty  uzh  s  Gannoj
Zolotarenko, chto li, vot i bylo by s kem razdelit' pechal' dushi. Von i  pan
chasovshchik, vish', toropitsya vmeste s Gelenoj  pojti  v  cerkov'.  Sprashival,
stoya u kalitki, ne sobiraetsya li i pan getman v cerkov'.
   - Von kak? - nastorozhilsya Hmel'nickij.
   - To-to zhe. Turchanka, kotoraya sluzhit u pana chasovshchika, hudo  otzyvalas'
o ego goste shlyahtiche. Ne znayu, stoit li rasskazat'  tebe...  Luchshe  uzh  na
ispovedi batyushke rasskazhu...
   - O chem,  pani  Melashka?  Ved'  v  svyatom  pis'me  ya  ne  huzhe  batyushki
razbirayus'. Luchshe uzh mne otkrojte eti grehi, chem nosit' ih v dushe.
   Melashka kak-to sochuvstvenno posmotrela na Bogdana. Ona byla uzhe  sovsem
dryahlaya, morshchinistaya, potrepannaya zhizn'yu. Do shestidesyati let  eshche  schitala
svoi goda, a skol'ko eshche prozhila, zabyla  i  schet.  Prisela  na  skamejku.
Kogda na zvonnice udarili  kolokola  na  "dostojno",  sidya  perekrestilas'
shirokim vzmahom ruki i snova zagovorila, poniziv golos:
   - Prosti, gospodi, chto zhe mne, staruhe, v mogilu unosit' etu  tajnu?  YA
vsyu zhizn' nenavizhu  ih,  pakostnyh  shlyahtichej.  Neposedlivyj  etot  gost',
govorila turchanka. Noch'yu gde-to  gonyaet,  pana  Gregora  obzyvaet  vsyakimi
slovami i k takomu podbivaet...
   - K chemu? - sprosil Bogdan pochtitel'no, prisazhivayas' vozle staruhi.
   - Turchanka, mozhet, i nedoslyshala, da i govorit ona ploho  po-nashemu,  a
uzh panskij yazyk i podavno s pyatogo na desyatoe ponimaet. |tot pan,  govorit
turchanka, ugovarivaet devku ehat', ochevidno,  vmeste  s,  nim.  Sprashivayu:
"Tol'ko ugovarivaet uehat' ili sovetuet i chto-to vzyat'?"  Razve  vtolkuesh'
ej, turchanke? YA i sama vizhu, chto zachastila nasha devka k chasovshchiku. CHego by
eto? A potom podumala: ved' tam gostit etot molodec. Ne s nim li snyuhalas'
ona togda, kogda my v monastyre spasalis'? I zaberemenela-to ona togda,  -
prosti menya, bozhe pravednyj... A so vcherashnego dnya ne stalo etoj  turchanki
u chasovshchika. Poyavilis' kakie-to hlopcy-dzhury.
   - Dzhury?
   - Da, dzhury, Bogdan. Fajnye hlopcy, usluzhlivye. Odin iz  nih  predlagal
mne serebryanyj krest kakogo-to Manyavskogo skita. A ya boyus' vzyat', -  vrode
horoshij krest, da, mozhet, dzhura etot koldun kakoj-nibud'. CHto ty  skazhesh',
Bogdan, mozhno zakoldovat' krest svyatoj, ty ved' svyatoe pis'mo ponimaesh'?..
   - Nel'zya krest zakoldovat', berite etot manyavskij krest.
   Vdrug  raskrylas'  dver'.  Gelena  ostanovilas'  na   poroge,   uslyshav
poslednie slova otchima. Ee  shchechki  s  yamochkami  rumyanilis'  ot  moroza,  a
golubye, kak vesennee nebo, glaza vdrug pomutneli i budto pozeleneli. Ona,
kak vidno, hotela chto-to skazat' - ee szhatye guby zadrozhali.
   Gelena povernulas' i vyshla, ne skazav ni slova. Bogdan  vse  ponyal.  On
podoshel k stolu, nalil eshche kubok vodki,  vypil  i  zakusil.  Tol'ko  togda
poshel sledom za Gelenoj.
   - ...Ne oskorbila li ya vas, otec, otrugav staruhu? Nadoela ona  uzhe  so
svoim  krestom,  vsem  rasskazyvaet.  Ochevidno,  poshutil  kakoj-to  durak,
nasmehayas' nad baboj...
   Gelena govorila i sledila za otchimom: ubedit  li  ego?  Ona  sobiraetsya
uezzhat', toroplivo skladyvaet svoi veshchi, bespokoitsya i  o  tom,  chtoby  ne
zabyt' vzyat' gostincy,  kotorye  Bogdan  posylaet  docheri  i  zyatyu  Ivanu,
rodnomu bratu Danila Nechaya.
   - Peredash' Stepanide, da i zyatyu, chto zhdem ih v  gosti,  hotya  by  posle
maslenicy.
   - Vy te sobiralis' ehat' v Beluyu Cerkov', batyushka. Ili peredumali?
   - Razve tol'ko v Beluyu Cerkov'? Nado by i k koronnomu getmanu  poehat'.
Da eto uzhe moya zabota, dochen'ka. Ne zaderzhivajsya  i  ty,  hlopcy  podozhdut
tebya tam, s loshad'mi, poskoree vozvrashchajsya.
   - Priehala s hutora pani Ganna Zolotarenko. Ee priglashaet  pani  Veshnyak
na maslenicu. YA obeih priglashala k nam na obed. No oni otkazalis', a  pani
Ganna budet obedat' u Veshnyaka... Nu, ya pojdu, uproshu nashu  staruhu,  chtoby
prostila mne moyu goryachnost'. Kak po-vashemu, prostit?
   - Ne nuzhno. Starikov ne prosyat, a uvazhayut.  Melashka  ne  poverit  tebe,
Gelena, ne nado. Poezzhaj s bogom, a ya sam...
   - Horosho. Ne prostit menya, tatus'. Klyanus', ya ne pitayu zla  k  babushke,
no ona nadoela mne so vsemi etimi  glupymi  blendami  [zdes':  razgovorami
(pol'sk.)].
   - A kuda del Goruhovskij turchanku? - vdrug sprosil Bogdan, slovno i  ne
slyshal opravdanij Geleny.
   I ona srazu peremenilas', i tochno vetrom sdulo ee spokojstvie.
   - Turchanku? Ne menya li obvinyaet eta staruha?
   Gelena v tot zhe mig stremitel'no ubezhala ot sanej, v kotorye sobiralas'
sadit'sya. Bogdan dazhe ne uspel ponyat', kuda  i  zachem  ona  pobezhala,  kak
uslyshal v dome uzhasnyj krik i shum. Emu pokazalos', chto zakrichala  Melashka.
Hmel'nickij bystro voshel v dom. V dveryah stolknulsya s odnoj iz sluzhanok.
   - CHto u vas tut sluchilos'? Vyedet li Gelena segodnya so dvora ili net? S
vami hlopot ne oberesh'sya.
   - Ah, batyushka, pan Bogdan! Nasha  babusya  upala  na  makitru  s  testom.
Golovu razbila o cherepki, vryad li i zhivy uzhe.
   Bogdan mgnovenno vbezhal v kuhnyu. Sledom za nim vbezhali Timosha s kazakom
i neskol'ko devushek-sluzhanok. Posredi kuhni v luzhe  krovi  lezhala  mertvaya
Melashka. Vokrug nee valyalis' cherepki ot bol'shoj  makitry.  A  vozle  okna,
opershis' na podokonnik, tiho plakala Gelena. Ona smotrela  v  obledenevshee
okno i ne vytirala obil'nyh slez, kapavshih iz ee glaz.
   V kuhnyu vse pribyvali lyudi, protalkivalis' mimo  hozyaina,  stoyavshego  v
dveryah, i uzhasalis'. ZHenshchiny  i  devushki  nachali  golosit',  prigovarivaya.
Postepenno  podnyalos'  takoe  rydanie,  ot  kotorogo  u  ne  privykshego  k
pohoronnym  obychayam  cheloveka  volosy  dybom  stanovyatsya.  Hmel'nickij  ne
vyderzhal.
   - Zamolchite, voron'e! - zakrichal on takim  golosom,  chto  dazhe  muzhchiny
vzdrognuli. - Zaveli tut volch'yu panihidu.  Pan  Bryuhoveckij!  Razberites',
chto tut sluchilos', i sdelajte vse, chto nuzhno, s pokojnicej, a  menya  proshu
ne  trevozhit'.  U  zheny  polkovnika   Veshnyaka,   kazhetsya,   gostit   Ganna
Zolotarenko, pozovite ee s zhenshchinami, chtoby pomogla. A ty, Timosha, skachi s
kazakami za Martynom, pust' priezzhaet horonit' mat'.
   Bogdan  podoshel  k  Gelene,  kotoraya  teper'  tol'ko  vshlipyvala.  Ona
ispuganno posmotrela na otchima i snova razrydalas'. To li  ona  oplakivala
Melashku, to li svoj davno zabytyj rod. Komu  ona  zhalovalas'  tak,  gor'ko
rydaya, kakogo utesheniya zhdala  v  etot  moment?  Nikto,  krome  otchima,  ne
razgadal by, otchego tak gor'ko plachet devushka. No Bogdan v etot moment  ne
zadumyvalsya nad etim, potomu chto u nego byli svoi soobrazheniya. On vzyal  ee
za ruku, povernul k sebe i tiho prikazal:
   - Idi, Gelena, tebe davno uzhe nado bylo  vyehat'.  Dni  zimoj  korotki,
daleko li uedesh' do nochi.
   Tak tragicheski zakonchila svoj zhiznennyj put'  Melashka.  Vsyu  zhizn'  ona
nenavidela shlyahtichej, ne dumala o sebe, a zhila  mechtoj  o  svobode  svoego
kraya. Polsotni let muzhestvenno sluzhila sem'e  slavnogo  kazaka,  pomogala,
kak mogla, svoemu narodu v ego bor'be protiv shlyahetskogo  rabstva.  I  tak
neozhidanno ushla iz mira sego.
   Hmel'nickij ni u kogo ne rassprashival, kak eto proizoshlo.  Dazhe  pozzhe,
kogda kto-nibud' namekal o tom, chto  vo  vremya  ssory  s  Gelenoj  Melashka
ostupilas',  ottolknutaya  "kumushkoj",  getman  rezko  obryval  i  zapreshchal
govorit' ob etom.





   Lyudi byli udivleny tem,  chto  Bogdan  ne  ostavil  Gelenu  na  pohorony
Melashki, a otpustil ee v dal'nij put'.
   A chto tvorilos' v ego dushe, slovno tiskami zazhatoj zabotami?  Poroj  on
zakryval  glaza,  chtoby  ne  zakrichat',  kak  ranenyj   zver',   sderzhivaya
perepolnyavshuyu ego serdce yarost'.
   Kogda Bogdan proshchalsya s Gelenoj vozle sanej, on naposledok skazal ej:
   - Tol'ko tebe, Gelena,  ya  poruchayu  peredat'  odin  moj  tajnyj  prikaz
braclavskomu polkovniku Nechayu... Ne pugajsya, prikaz nestrashnyj.
   - Kakoj zhe, otec?
   Dazhe usmehnulsya Hmel'nickij, uslyshav ee vopros.
   - O, matka boska, dazhe strashno, ne zhenskoe eto delo.
   Bogdan lish' na mig stal samim soboj. No etot strashnyj mig  ne  zametila
Gelena, otvedya vzglyad, chtoby otchim  ne  prochel  v  ee  glazah  chrezmernogo
lyubopytstva. Odnako on v svoej azartnoj igre uzhe ne  mog  ostanovit'sya  na
polputi.
   - Tol'ko naedine, Gelena, peredash' eto polkovniku Danilu Nechayu.  Martin
Kalinovskij sobiraetsya napast' s Bara. Vozmozhno, eto i lozh', no puskaj  on
vystavit nadezhnyj zaslon i... Ob etom osobenno preduprezhdayu  tebya:  chtoby,
on i pal'cem ne tronul ni edinogo shlyahticha i  ni  na  shag  ne  vyhodil  za
predely pogranichnoj polosy. Da i na maslenicu tozhe nechego zatevat' bol'shoe
gulyan'e. Sejchas vse eto ne ko vremeni, hotya  mozhno  bylo  by  poveselit'sya
nemnogo dlya otvoda glaz, chtoby shlyahta i koronnoe vojsko byli spokojny,  ne
pridralis'  by  k  chemu-nibud',  pokuda  ya  podpishu   mirnyj   dogovor   s
korolevskimi komissarami. Tak i skazhi: edut uzhe komissary, zakonchatsya nashi
razdory s koronnoj shlyahtoj. - A potom, obrashchayas' k  kucheram,  prikazal:  -
Tol'ko ne zaderzhivajtes' v puti!
   No kogda Hmel'nickij provodil Gelenu,  on  vbezhal  k  sebe  v  komnatu,
slovno raz座arennyj lev. Noch'yu priglasil k sebe Petra Doroshenko i,  shvativ
ego za plechi, tak tryahnul, chto u kazaka dazhe duh zahvatilo.
   - Znaesh' li ty, Petro, kak ya sejchas muchayus'!.. Raznesu v prah, razob'yu,
tol'ko pomogite mne, lyudi! Bozhe pravednyj, kakuyu mnogostradal'nuyu  otchiznu
dal esi mne, isterzannyj narod vruchil v moi ruki! No... ya blagodaryu  tebya,
pochitayu svoih roditelej za to, chto ne pol'skim shlyahtichem rodili menya,  chto
v serdce moem techet krov' rusina!
   I otoshel ot otoropevshego polkovnika, sel na skam'yu, podavlyaya volnenie.
   - Poslednyaya popytka, tochno ispoved' pered smert'yu!.. -  proiznes  on  i
vstal. - Vot chto, Petr: vojnu my eshche ne zakonchili, no voevat'  uzhe  horosho
nauchilis'. Ne tol'ko sablej ili pushkami nado umet' pobezhdat' vraga! Ponyal,
polkovnik? Poruchayu tebe nemedlenno otpravit' odnogo  kazaka  v  Braclav  k
moemu zyatyu Ivanu Nechayu i  k  polkovniku  Danilu.  Kazak  dolzhen  operedit'
Gelenu.  A  glavnoe,  operedit'  etogo  hitroumnogo  rodstvennichka  nashego
chasovshchika. I chtoby prosledil, vstrechalsya li on s Gelenoj v puti...  Da  ob
etom ya emu eshche sam  skazhu.  I  nado  predupredit'  zyatya,  chtoby  Stepanida
gostepriimno vstretila Gelenu. Poetomu tebe, Petro, nado poslat' ko prosto
kazaka, a smetlivogo...
   - Ne ponimayu tebya, Bogdan:  razve  oni  u  nas  lopouhie?  -  udivlenno
sprosil Doroshenko.
   - Oni  vse  u  nas  kak  na  podbor,  ty  prav.  No  takih,  kak  Karpo
Poltoraliha, u nas nemnogo. Vot ya i hochu vzyat' odnogo iz  tvoih  pushkarej.
Poshlesh' Karpa Poltoraliha?
   - Tak by i skazal. Takih, kak Karpo, u nas dejstvitel'no ne tak  mnogo.
On ni tatarina, ni cherta ne boitsya, da i dorogu hot' i v ad znaet,  kak  v
sobstvennyj dvor.
   - Teper' vizhu, chto ty vse ponyal. Tak i peredaj emu.
   Bogdan dolgo eshche stoyal molcha, a potom, polozhiv ruku na plecho Doroshenko,
promolvil:
   - Pogovoril by ty, Petr, s  Gannoj  Zolotarenko.  Potomu  chto  ot  moih
razgovorov tol'ko plachet zhenshchina, - davnyaya eto istoriya.  Hochu,  chtoby  ona
ostalas' uzhe so mnoj hot' na starosti let. Pust' ostanetsya da  privedet  v
poryadok ne tol'ko nashe hozyajstvo, a i menya...





   Karpo po prikazaniyu getmana zashel k nemu pered  ot容zdom.  Hmel'nickij,
ozhidaya ego, neterpelivo toptalsya vozle okna, duya na  obledenevshee  steklo.
Na blednom, chisto vybritom lice getmana rezko vydelyalis' chernye  usy.  Pod
prizhmurennymi vekami blesteli karie glaza. V nih otrazhalis' i  somneniya  i
trevogi. Ottayavshee  steklo  snova  zatyagivali  prichudlivye  uzory  v  vide
chudovishch, pokazyvayushchih dlinnye yazyki: pokojnica v  dome,  a  on...  nevestu
priglashaet, zhenit'sya sobiraetsya...
   Karpo, slovno kraduchis', voshel v komnatu. On ponimal, kak tyazhelo sejchas
getmanu. Kakoe-to vremya on byl ne pri nem, lyudi uzhe nachali zabyvat' ob  ih
pobratimstve.
   - Prishel, Karpo? - chut' slyshno promolvil Bogdan Hmel'nickij.
   - A to kak zhe, - raz zovut k getmanu, nado idti.
   - |to  horosho,  Karpo,  chto  Doroshenko  ne  pozhalel  otorvat'  tebya  ot
pushkarej. Davaj-ka, brat, poceluemsya. |hma! Skol'ko projdeno dorog vmeste!
   - Da, horosho, Bogdan, chto my snova vstretilis'. A to ya i sam nachal  uzhe
sirotskie pesni pet'. Ne stalo tetushki, osiroteli my...
   Hmel'nickij gor'ko ulybnulsya, podoshel vmeste s Karpom  k  skam'e,  seli
ryadom. Kakoe-to vremya smotreli drug drugu v glaza, slovno vspominali o teh
ishozhennyh dorogah ili dumali o sirotstve.
   - Govorish', horosho? A ya sobirayus' poslat' tebya...
   - Ponimayu, ne na svad'bu zhe ili krestiny. Da  i  na  svad'bu  ya  ohotno
poshel by po tvoemu porucheniyu ili na  maslenice  kolodku  [obrubok  dereva,
privyazyvaemyj zhenshchinoj nezhenatomu muzhchine  v  ponedel'nik  syrnoj  nedeli;
muzhchina  dolzhen  volochit'  kolodku  do  teh  por,  pokuda  ne   otkupitsya]
komu-nibud' pricepit'.
   - Imenno o kolodke i rech' idet, Karpo! - Bogdan podnyalsya  i  podoshel  k
stolu. "On slovno mysli chitaet!" - mel'knulo v golove.
   - Razve ya po znayu, chto getmanu vidnee, v kakom altare nado  prilozhit'sya
k plashchanice. T'fu ty, chertov yazyk! Davaj govori, Bogdan. YA tak ponimayu, uzh
koli horonyat  nashu  matushku  Melashku,  to,  ochevidno,  odnoj  panihidoj  v
CHigirine ne obojdetsya. Gde-to eshche nado svechu zazhech'. A kto ee zazhzhet...
   - Kak ne Karpo, eto verno! - dobavil Hmel'nickij.  I  snova  podoshel  k
skam'e, sel ryadom. - Nado zazhech' ee tak, chtoby dazhe nechistyj ne  pronyuhal,
kto ee zazheg! A ty, Karpo, takoj zhe razgovorchivyj s lyud'mi?..
   - Lyublyu pogovorit' s umnym chelovekom, ne skroyu. No ne chasto vstrechayutsya
takie. Stareem, i prihoditsya chashche vsego molchat'.
   - |to i  nuzhno  dam  sejchas,  Karpo.  Davaj  dogovorimsya:  schitaj  menya
Zlatoustom, a sam delaj vid, chto nichego ne slyshish'. Ponyal?
   Karpo zasmeyalsya:
   - Ty taki mudryj u nas, getman. Nu a kak zhe: slushayu i budu  molchat',  a
gde nado, to najdu o chem pokalyakat', ved' ne poveryat, pakostnye, chto Karpo
Poltoraliha dazhe govorit' razuchilsya v monastyre.
   Hmel'nickij snova tiho zasmeyalsya. Kakoe-to vremya on  byl  eshche  v  plenu
svoih myslej, lico ego pomrachnelo, a glaza tumanilis'.
   - Vot chto, kazache moj i brat: budem schitat', chto  na  svete  est'  dvoe
takih mudryh - Karpo Poltoraliha i Bogdan Hmel'nickij.
   - Tak ili inache - getman Ukrainy i ego vernyj kazak Karpo!
   - Horosho, puskaj budet po-tvoemu. Odnako o tom, o  chem  ya  tebe  sejchas
skazhu, nikomu ni slova. Dazhe so mnoj bol'she ne budesh' govorit' ob etom...
   - Da govori uzh. Razve ya ne najdu, o chem yazykom pochesat'? Vot tol'ko  ne
znayu, uderzhish'sya li ty so svoim mnogoyazychiem - ved' i latyn' izuchal, da  i
s francuzami kalyakal. A ya budu nem, kak lin' v tine.
   -  Vizhu,  chto  ty  vse  ponyal.  Schitaj,  chto  ya  razgovarivayu  s  toboj
po-latinski, legche budet zabyt'. Nashej neschastnoj Gelene vdrug  zahotelos'
v takuyu stuzhu poehat' v Braclav. Ona budet gostit'  na  maslenice  u  moej
docheri  Stepanidy.  U  nas,  vidish',  takoe  gore,  horonim  nashu  matushku
Melashku... A doch' getmana, uchti, - molodaya i nerodnaya doch', - ne razdelyaet
nashe  semejnoe  gore.  Zachem  ej  pohoronnyj  zvon,   kogda   priblizhaetsya
maslenica?.. Da boltalsya tut u nas odin poruchik  ili  rotmistr,  chert  ego
pojmet, a mozhet, i polkovnik, kak  ego  otec,  pan  Skshetuskij.  Ochevidno,
pomnish' sluchaj s nim pod  Zborovom?  Tak  on  ugovarival  Gelenu  ehat'  v
Krakov... Ne  sobiraetsya  li  ona  v  Marianskom  kostele,  pered  altarem
znamenitogo Stefana, otsluzhit'  panihidu  po  mertvorozhdennomu  rebenku?..
Poruchik po nashemu soglasiyu dolzhen byl vyehat' eshche vchera. No  put'  u  nih,
vizhu, odin. Ochevidno, Skshetuskij gde-to vstretitsya s Gelenoj.
   - CHto ty govorish',  Bogdan?..  Neuzheli  eto  pravda?..  Dal'she  uzhe  ne
ob座asnyaj, vse ponyatno. Net, Gelena v etot altar' ne popadet!
   - Ne popadet, Karpo? No hotel by...
   - Mne i rassprosit' ee?
   - Da net. Rassprashivat' uzhe nezachem, mne vse izvestno. Prosto nuzhno  ne
vypuskat' ee iz vidu kak soblaznitel'nuyu primanku dlya etogo karasya. Nu,  s
bogom, Karpo, pozabot'sya o  spokojstvii  getmana  i...  uberegi  vsyu  nashu
derzhavu! Proshchaj!
   - Proshchaj, getman! Komu chto na rodu napisano... -  zavershil  Karpo  svoj
razgovor zagadkoj.
   - A to kak zhe! - Hmel'nickij obnyal pobratima, pocelovalsya s nim.  -  Da
skazhi moim rodstvennikam v Braclave, chtoby gostepriimno prinyali  Gelenu  i
razvlekli ee.





   Karpo otkryl tykvu, zadral svoemu ryabomu konyu golovu, razzhal emu zuby i
ugostil vodkoj. Potom obter gorlyshko tykvy poloj i  sam  potyanul  iz  nee.
Tol'ko togda dernul konya za povod'ya, na hodu vskochil v sedlo.
   - Vetrom zakusim! - kriknul on Doroshenko, provodivshemu ego, i rastayal v
predrassvetnoj moroznoj mgle.
   Na sleduyushchij den' lyudi videli ego uzhe za Smeloj. Celye sutki  proskakal
bez vsyakih priklyuchenij. A skuchno emu bylo odnomu v doroge. Po puti zaezzhal
v korchmy, rassprashival u lyudej. V korchme za Beloj  Cerkov'yu  zametil,  chto
korchmar' uzh slishkom prislushivaetsya k ego slovam. I Karpo  ponyal,  chto  tot
podkuplen. Po-vidimomu, tut proehala "kumushka"  i  predupredila  korchmarya.
Karpo znal, chto sledom za nej promchalsya  i  poruchik  Skshetuskij.  I  nachal
kazak morochit' golovu korchmaryu, trebuya napolnit' opustevshuyu tykvu  vodkoj.
A vmesto platy vytashchil getmanskuyu gramotu.
   - YA ne ponimayu, chto tut  napisano,  plati,  kazak,  den'gi,  -  pytalsya
shinkar' po-horoshemu razojtis' s Poltoraliha.
   - Ne ponimaesh'? Lyudi, vy slyshali? Ne ponimaet, chto napisano  v  gramote
getmana. Togda beri konya, beri gramotu i poezzhaj!
   - Kuda?
   - K chertu v ad, tuda, kuda lyah i bydla ne posylaet.  A  ya  budu  vmesto
tebya vodkoj torgovat'. Ish', on ne ponimaet, nashel chem hvastat'sya. Razve ty
zabyl, chto gde-to tut polkovnik Bogun na Vinnicu idet, - mozhet  byt',  mne
nado  dogonyat'  polkovnika.  Da  cherta  s  dva  dogonish',  kol'  konya   ne
podpoish'... Nu chego zen'ki vytarashchil, kak tot Kuz'ma na  sobach'yu  svad'bu?
Zabiraj svoyu vodku, - dumaesh', ya zaryus' na tvoyu  vonyuchuyu  yushku?  Beru  dlya
konya, chtoby dognat' Boguna. Na tom svete v adu  etoj  vodkoj  cherti  budut
ugoshchat' tebya, kak mat'  mladenca,  cherez  gryaznuyu  tryapku  s  perezhevannym
hlebom. Aga-a, ispugalsya? A ya, dumaesh', net? Pochemu zhe ne beresh', -  beri!
Nagajkoj svoego ryabogo napoyu, a ty voz'mi sebe, zhene i  docheryam  tvoim  na
slezy! On ne ponimaet gramoty getmana Hmel'nickogo!
   - Pri chem zhe tut doch' i proklyatiya? Raz beresh' vodku, to plati  za  nee,
kak i vse chestnye p'yanicy.
   Teper' uzhe udivlenno posmotrel na  nego  Karpo.  I  pod  druzhnyj  hohot
prisutstvuyushchih stal sprashivat' korchmarya:
   - Kakuyu vodku, chto ty melesh'? Svoyu otdayu tebe, pust' ona sgorit u tebya.
CHerti ugostyat tebya eyu na tom svete.
   -  Da  slyshal  uzhe,  slyshal...  Poezzhaj-ka  sebe,  kazache,  so   svoimi
pribautkami i vodkoj. Ugoshchu uzh ya tebya etoj kvartoj, dogonyaj Boguna.
   - Ha-ha! Ugoshchaet on. Ugoshchal muzhik lyaha tak, chto on za devyatym perelazom
v sebya prishel. Nu i korchmari povelis', tol'ko svyazhis' s nimi.
   A kogda uzh ot容hal ot korchmy daleko,  svesil  nabok  nogi  s  sedla  i,
oglyanuvshis', glotnul iz tykvennoj baklagi.
   - Nu i vkusnaya, chertyaka,  tochno  rosa  iz  Paraskoveevoj  prigorshni!  V
cerkvi by takuyu vmesto prichastiya davali, a ne v gryaznoj korchme. A ya  i  ne
poblagodaril. Nekomu nas, neblagodarnyh lobotryasov, umu-razumu uchit'. Budu
ehat' obratno,  obyazatel'no  poblagodaryu.  Kazhetsya,  vse-taki  zaduril  im
golovy!
   Snova po-kazacki uselsya v sedlo i pognal svoego ryabogo.  Vokrug  beleli
zasnezhennye polya s chernymi zaplatami dubrav, slovno usnuvshie zveri.  Sneg,
kak na prazdnik Melan'i, kak-to robko padal s seryh oblakov.  To  poraduet
odinokimi snezhinkami, to posypletsya, kak iz kovsha, to i sovsem perestanet.
Karpo zalyubovalsya  snezhnymi  prostorami,  priderzhav  konya.  Vypitaya  vodka
sogrela Karpa, i emu zahotelos' pet'.

   Oj, ta Hmelyu-Hmelyu, tonkaya hmilyna!
   Treba zh tobi, Hmelyu, iz rozumom zhyty
   Ta ne z povnoi charky, ne z nizhnyh ruchen'ok
   Gorilochku pyty!

   I snova pognal konya, slovno ubegaya ot raznosivshegosya po lesu eha.  Ved'
emu nado speshit', dogonyat'.
   - Gde eshche etot chertov Braclav? Neuzheli  von  tam?..  -  voskliknul  on,
vyskochiv na bugor. Vnizu,  pryamo  na  doroge,  stolpilis'  kakie-to  lyudi.
Vokrug sanej stoyalo okolo dvuh desyatkov konej, speshennye vsadniki vozilis'
s chem-to.
   - Ne speshi, Martyn, ne naporis' na tyn,  -  sam  s  soboj  razgovarival
Karpo. - Vot tak napast', ne okolela li d'yavol'skaya kobyla u togo pana?
   Karpo uvidel, kak vsadniki tashchili ot sanej, ochevidno, zagnannogo  konya.
Poperek dorogi podul holodnyj veter, poshel sneg, zaporoshiv  konej,  lyudej,
sani.
   - A gde zhe etot goremychnyj pan voz'met  teper'  konya,  kaby  d'yavol  ne
podnes moego ryabogo? - rassuzhdal Karpo, ozirayas',  kak  by  ob容hat'  etih
lyudej.
   No ob容hat' bylo uzhe pozdno. Po glubokomu snegu kak-nibud' proehal  by,
no ego uzhe zametili. Karpo nadvinul na  lob  shapku,  zadumavshis',  pochesal
zatylok. Da i stoyat' ne goditsya - srazu pojmut, chto on kolebletsya!
   Karpo perebrosil nogi na odnu storonu, sgorbilsya i  ne  spesha  dvinulsya
vpered. Do nego uzhe donosilis' golosa. Ryaboj shel,  nastorozhenno  pripodnyav
ushi, a Karpo slovno nichego  ne  zamechal.  On  napravlyal  konya  tak,  chtoby
proehat' mimo etih lyudej na rasstoyanii, budto nichego ne slyshal i ne videl,
kutayas' ot snega i vetra. No kto-to kriknul ot sanej:
   - |j, kazache, glyadi, korchmu prospish'!
   - Slysh', sonya, obernis'...
   Karpo dazhe ne poshevelilsya, delaya vid, chto ne slyshit. Slegka podstegival
konya tatarskoj plet'yu.  Emu  kazalos',  chto  on  uzhe  proehal  ih,  golosa
ostalis' pozadi. No vdrug ego okliknul sam poruchik Skshetuskij:
   - |j, psya krev, lajdak, davaj konya! - I vystrel  iz  nemeckogo  pistolya
prozvuchal, kazalos', nad samym uhom Karpa.
   Tol'ko mertvyj ego mog ne uslyshat'. Karpo kubarem svalilsya s konya,  kak
sproson'ya, hvatayas' za vozduh rukami.  I  sgoryacha  udaril  nagajkoj  konya.
Ryaboj, tochno oshparennyj, proskochil mimo sanej na dorogu i ponessya  vskach',
tol'ko stremena razvevalis' v vozduhe da komki snega leteli iz-pod kopyt.
   Karpo, izobraziv ispug, medlenno podnyalsya s zemli, a lico ego  vyrazhalo
takuyu rasteryannost', chto vse zahohotali.
   - T'fu ty, gospodi, prosti!.. Govoril zhe - ne spi, duren'.  Ty  smotri,
snova, kak pod Zborovom, pan poruchik Skshetuskij!.. - neozhidanno voskliknul
on, usilivaya vpechatlenie ispuga.
   Poruchik pervym prishel v sebya i zloradno proiznes:
   - A-a,  eto  tot  lajdak,  kotoryj  brosilsya  mae  pod  nogi  vo  vremya
shvatki... CHego zhe stoish'? Konya, guncvot... Golovu snesu, davaj konya!  CHto
zhe, poruchiku korolevskoj armii nochevat' zdes' iz-za tebya?
   - Iz-za menya? Ah, ya zhe bydlo takoe, guncvot... pan poruchik  korolevskij
gusar! Sejchas ya migom privoloku etu chertovu skotinu.
   Vozle sanej stoyali neprivyazannye osedlannye koni. Karpo izo  vsej  sily
steganul nagajkoj krajnego iz nih, razognalsya i na polnom hodu  vskochil  v
sedlo oshalevshego ot udara konya. Poluchiv  eshche  neskol'ko  udarov  nagajkoj,
otdohnuvshij kon' pulej ponessya sledom za ryabym konem Karpa.
   Pozadi stoyali dva desyatka vooruzhennyh voinov. Nikto iz nih ni  na  jotu
ne somnevalsya v iskrennosti  povedeniya  Karpa.  Dazhe  Skshetuskij  kakoj-to
moment byl voshishchen lovkost'yu kazaka. Ne kazhdyj tak lovok, chtoby  reshit'sya
na polnom galope loshadi vskochit' v sedlo.
   A Karpo tem vremenem izo vseh sil gnal konya,  nastigaya  svoego  ryabogo.
Ispugannaya skotina, pochuyav pogonyu, uskorila beg.  |to  byla  zahvatyvayushchaya
kartina, bezumnaya skachka po zasnezhennoj doroge.  U  sanej  nikto  dazhe  ne
poshevel'nulsya, sledya za skachkoj dvuh osedlannyh konej.
   - Ryaboj taki sdaet,  uvazhaemye  panove,  -  promolvil  poruchik,  slovno
razbudiv okruzhavshih ego voinov.
   Oni voprositel'no posmotreli na  poruchika.  A  v  eto  vremya  Karpo  na
vzgorke uzhe dogonyal  svoego  ryabogo.  V  mgnovenie  oka  on  vdrug  sdelal
bezumnyj pryzhok i okazalsya v sedle svoego konya.
   - CHto zhe on ne vypuskaet iz  ruk  povod'ya  chuzhogo  konya,  proklyatie!  -
vyrugalsya Skshetuskij.
   A Karpo poocheredno postegival nagajkoj to odnogo, to  drugogo  konya  i,
besheno skacha, skrylsya za lesom.





   CHerez Korsun', gde rashodyatsya  dorogi  na  Beluyu  Cerkov'  i  na  Kiev,
proehal kal'nickij polkovnik Ivan  Bogun.  V  getmanskoj  korchme,  kak  ee
nazyvali v Korsune, pil hmel'noj med i besedoval s proezzhimi  kazakami.  O
priezde polkovnika uznali v okruzhayushchih seleniyah, i  na  sleduyushchij  den'  v
Korsun' potyanulis' kazaki iz Lisyanki i Mlieva,  iz  Boguslava  i  dazhe  iz
Kumeek.
   Stoyala eshche nastoyashchaya zima.  Lyudi  zhdali  vesnu,  a  v  vozduhe  zapahlo
porohom. Kto, kak ne Bogun, skazhet im chistuyu pravdu: to li rala  gotovit',
to li yarma k pohodu nalazhivat', sabli u otca ili deda brat'...
   Slushal ih Bogun, sidya za kovshom meda, usmehalsya  i,  slovno  ot  nechego
delat', shutlivo prigovarival, kak poetsya v pesne:
   - "Gej, gej, i hlib pekty, i po telyat jti", - kak poyut vashi  materi  da
moloduhi. Ralo, lyudi dobrye, ralom, a voly pust'  strenozhennye  seno  zhuyut
vozle yasel nashej kazackoj zhizni. Segodnya von kakoj denek, budto dazhe iskry
skachut v vozduhe. A zavtra, glyadi, i nenast'e nastupit.
   - Konechno, verno govorit polkovnik. Nenast'e gonish' so dvora, a  ono  v
ovin k tebe lezet. Byvalo, govarivali pokojnye roditeli: ne snimaj kobenyak
s plech ej, pokuda pod nogami ne potechet. Sablya nashemu bratu eshche v  detstve
ne igrushkoj byla.
   - Verno, bat'ko, verno! - soglasilsya Bogun. -  Vot  tak  i  postupajte,
lyudi dobrye. SHuma ne podnimajte, bog reshit za nas. A kogda  bogu  nadoest,
togda... sami znaete, protiv kakogo vraga voevat'. My,  polkovniki  nashego
kazackogo vojska, vsegda rady prinyat' vas v svoi ryady!
   Kazalos' by, uzhe vse skazano, no lyudi ne rashodilis'.  Kazhdyj  staralsya
zaglyanut' v glaza polkovniku. Iz ugla vyshel odnoglazyj kobzar'. Do sih por
on sidel molcha, slushaya razgovor kazakov s Bogunom. Teper'  sam  podoshel  k
lyudyam. Odnim svoim glazom kobzar' pristal'no vsmatrivalsya v lica  kazhdogo,
slovno prosil razreshit' i emu slovo molvit'. Kto-to shumnul:
   - Da dajte zhe i Tihonu skazat'!
   - Nu da, kazaki molodcy, dajte  i  mne  brata  nashego  Ivana  Karpovicha
poprivetstvovat'.
   Bogun  posmotrel  na  kobzarya,  i  u  nego  trevozhno  zabilos'  serdce.
Napryazhenno vspominal, myslenno prohodya cherez bezdnu let.  Lico  kobzarya  i
ego golos pokazalis' emu znakomymi. No vspomnit'  ne  mog.  Pravda,  golos
stal hriplym, lico izurodovano, s odnim glazom, a golova belaya kak sneg.
   - Ne bat'ko li Tihonov?.. Da, da, Tihon, nikak, i sablyu svoyu otdali mne
pod Pereyaslavom, kogda moya slomalas' o panskie golovy?
   - A to kto zhe, Tihon i est'! Da tol'ko kogda eto bylo, Ivan Karpovich!
   - Dobraya sablya... - medlenno promolvil  Bogun,  potiraya  ladon'yu  chelo,
slovno otgonyaya trevozhnye mysli.  No  vdrug  on  poryvisto  podnyalsya  iz-za
stola, vyhvatil sablyu iz nozhen s takoj siloj, chto iskry posypalis'.
   Kazaki otshatnulis'. Tol'ko kobzar' Tihon ponyal sostoyanie Boguna.
   - Voz'mi, brat kazak, obratno ee. Sluzhila mne, slavno posluzhila, kak  i
svoemu hozyainu.
   Kobzar' prinyal ee iz  ruk  Boguna,  berya  ee  obeimi  rukami.  Vse  eto
proizoshlo tak neozhidanno, chto on nevol'no podchinilsya slishkom vozbuzhdennomu
Bogunu. A tot shvatil kobzarya pod myshki, pripodnyal,  prizhal  k  sebe,  kak
rebenka, trizhdy oblobyzal po kazackomu obychayu.
   Kobzar' vypryamilsya, tverdo stal na nogi i snova podal sablyu Bogunu:
   - A teper' voz'mi ee eshche raz, moj brat. Tvoya ona,  a  ne  moya.  Slavnyj
kazak Ivan Sulima pered tem, kak ego  dolzhny  byli  uvezti  v  Varshavu  na
kazn', zaehal ko mne na  hutor  i  otdal  ee.  "Rubi,  govorit,  proklyatyh
vragov, pokuda sil hvatit! Kogda  zhe  ruka  oslabeet,  peredaj  ee  samomu
luchshemu rubake kazaku, takomu, kak ty sam. Sam Maksim Krivonos podaril mne
etu sablyu".
   - Kak? Tak eto sablya Maksima Krivonosa?
   - Da, Bogun, kogda-to ona  prinadlezhala  emu!  Pomnyu,  provozhali  my  s
kazakami Maksima i nashih lyudej. Prishlos' emu  bezhat'  v  dal'nie  kraya,  k
ital'yancam, potomu chto byl banitovannym, osuzhdennym  na  smert'  lyahami...
Voz'mi, govorit on Ivanu Sulime, vot etu sablyu, pust' ona povoyuet  tut  na
Dnepre za svobodu nashego  rodnogo  kraya.  Horosho  posluzhila  ona  slavnomu
kazaku Sulime, ne obizhalsya. Posluzhila i mne, otmennaya sabel'ka! No  v  boyu
za Korsunem,  izrublennyj  lyahami,  poteryal  ya  sily...  YA  nadeyalsya,  chto
vstrechus' s Maksimom Krivonosom i vozvernu emu sablyu. Svyatoj zhe YUrij pomog
vstretit'sya s toboj, Ivan. Ne znal ya togda, chto ty i est' Bogun, no uvidel
cheloveka l'vinoj porody, a  sablya  u  tebya  razletelas'  na  kuski.  Vizhu,
shvatil kazak dyshlo ot voza i davaj bit'  im  lyahov.  Nu  vot  ya  togda  i
kriknul tebe: "Voz'mi moyu sablyu!.."
   - Net, dyadya Tihon, ne tak, - vozrazil Bogun. - "|j, ty,  duren'  bozhij!
Ne kalech'-ka lyudej dyshlom, sablyu  vot  voz'mi,  sablyu!.."  -  vot  tak  vy
kriknuli mne. O, togda eta sabel'ka prigodilas'! Esli  by  znal,  chto  ona
Maksima Krivonosa, da ya by togda prigovarival: "Ne ya rublyu, Maksim rubit!"
CHto zhe, dyadya Tihon, davaj vyp'em etogo bozh'ego nektara. |j, shinkar',  veli
svoej Dvojre ugostit' nas s kobzarem.
   Moment byl nastol'ko torzhestven, chto shinkar' ne smel  vozrazhat'.  Da  i
doch' Dvojru ne stydno bylo pokazat'  lyudyam.  Caricej  serdec  prozvali  ee
kazaki.
   Dvojra proshlas' legkoj pohodkoj, slovno v tance, vyzvav ulybku na licah
starogo i molodogo kazaka. Ona i sama lyubila, kogda kazaki v minuty otdyha
prosili ugostit' ih iz ee devich'ih ruk.
   Napolnila dva mednyh bokala  hmel'nogo  medu  i  podala  ih  Bogunu  da
kobzaryu.
   - Na schast'e, na dolyu kazaku i kobzaryu, -  molvila  pri  etom  devushka,
slegka poklonivshis'.
   - |h, bozhe moj, da  pochemu  zhe  ty  ne  Oksana,  pakostnaya  divchina?  -
vzdohnul Bogun. - Prigub' zhe, vesna ty nasha zolotaya.
   - Ved' ya zhe, proshu proshcheniya  u  pana  kazaka,  zhidovka.  Dvojra,  a  ne
Oksana!
   - A chto ty ponimaesh'?..  Prigub',  proshu!  Nazval  vas  kakoj-to  durak
zhidami, da i pristalo eto k vam, kak proklyatie. A ya  vizhu  v  tebe  prezhde
vsego cheloveka... Prigub', proshu!
   I zakrichali sidevshie vokrug kazaki:
   - Da prigub' zhe, carevna!
   - Prigub' slavnomu kazaku Ivanu Bogunu!
   - Na gore vragam nashim, okazhi takuyu lyubeznost', krasavica!
   Dvojra slyshala o slavnom Bogune  i  ponimala,  chto  ne  ustoyat'  ej  ot
devich'ego iskusheniya prigubit' bokal s  medom,  pozhelat'  schast'ya  hrabromu
voinu.  Kakaya  krasavica  ustoyala  by  pered  takimi  voinami  i,   sleduya
blagorodnomu obychayu,  pechat'yu  devich'ego  celomudriya,  nezhnymi  ustami  ne
podslastila by pit'ya, zhelaya rycaryu uspehov v ego budushchih srazheniyah?
   Dvojra rasteryanno posmotrela na otca, slovno Eva pered grehopadeniem.
   - Prigub', dochka, - promolvil shinkar', ponimaya ee sostoyanie. -  U  pana
polkovnika chistaya dusha, prigub'.
   Dvojra okinula kazakov igrivym vzglyadom.  Svoimi  chernymi  ulybayushchimisya
glazami posmotrela na polkovnika, podnosya k gubam bokal s hmel'nym  medom.
Stydlivo prigubila, tol'ko smochiv guby, potom  otvela  ruku  s  bokalom  v
storonu, a vtoroj obnyala polkovnika Boguna za sheyu,  podprygnula  i  zvonko
pocelovala ego v guby. Dazhe vina vyhlestnulis' zhivitel'nye kapli.
   - CHtoby ne shchadil vragov, da i nas, devchat,  ne  churalsya!  -  promolvila
Dvojra, protyagivaya bokal polkovniku. No ne stol'ko slova, skol'ko gorevshie
glaza vyrazhali te dobrye pozhelaniya voinu.
   Oshelomlennyj i schastlivyj Bogun zalpom vypil polukvartovyj bokal meda i
podnyal ego nad golovoj.
   - Slava-a! - zagremelo v korchme i vyrvalos' na ulicu.
   Bogun obnyal kobzarya, trizhdy rascelovalsya, prislushivayas' k shumu kazakov,
donosivshemusya so dvora i pohozhemu na morskoj priboj vozle Sinopa.





   Zimnyaya noch' dlinnaya, - mozhno i v  korchme  pogulyat',  i  uteshit'  dobrym
slovom kazakov. Bogun dazhe ustal ot  etih  razgovorov  i  zasnul  pryamo  v
korchme na skam'e. Tak spali i ego kazaki. A  na  rassvete  on  uzhe  podnyal
svoih kazakov. Speshil v polk v Vinnicu.
   Tol'ko vyehav na shirokie stepnye prostory i tornuyu dorogu, on  vzdohnul
polnoj grud'yu. A kogda  myslenno  vozvrashchalsya  v  korsun'skuyu  korchmu,  to
slovno snova slyshal vozglasy:
   "Bogu-un!"
   "Ivan Karpovi-ich!"
   "Nash bat'ko i brat!.."
   Hotya takie vozglasy emu prihodilos' slyshat'  ne  vpervye,  no  tut,  na
tornoj doroge,  oni  zvuchali  kak  vsenarodnyj  prizyv  o  opasenii.  Lyudi
nastol'ko  byli  ustrasheny  shlyahtoj,  chto  boyalis'   ostavat'sya   odni   v
sobstvennoj hate. Ne slyshno bylo pobednyh  marshej  Hmel'nickogo,  koronnaya
shlyahta snova vozvrashchalas' v svoi imeniya na Ukraine. I lyudi rasteryanny,  ne
znayut, na kogo nadeyat'sya, komu verit'...
   Prisutstvie Boguna uspokaivalo lyudej i  vselyalo  v  nih  uverennost'...
Malo li ih voevalo pod ego nachalom. Vo vremya batalij molcha delali to,  chto
i on, a posle batalij privetstvovali ego. Dumaya  ob  etom,  on,  kazalos',
chuvstvoval, kak grud' napolnyaetsya teplom i svezhimi silami.
   Na sleduyushchij den'  utrom  pereshli  reku  Ros'  vozle  Boguslava.  Reka,
kazalos', hohotala, protekaya po kamnyam pod dyryavymi shatrami l'da. Hotelos'
i Bogunu ostanovit'sya i tozhe hohotat' vo vsyu silu, perepolnyavshuyu grud'.
   K nochi oni dolzhny  byli  dobrat'sya  do  Beloj  Cerkvi.  No  pochemu  tak
stremitel'no skachet dzhura s  peredovogo  otryada?  On  eshche  izdali  zamahal
rukoj, ostanavlivaya kazakov.
   - CHto stryaslos'? - voskliknul polkovnik, poskakav navstrechu dzhure.
   - Tam takoe tvoritsya, polkovnik!..
   - CHto imenno? Turki ili shlyahta Potockogo?
   - Da razve ya znayu!.. Vrode lyudi, no takogo i otrodyas' ne vidyval.
   Iz lesu, kotoryj chernel v loshchine, na  dorogu  vyhodila  ogromnaya  tolpa
lyudej. Bogun chut' bylo i sam ne  upal  ot  udivleniya  i  uzhasa.  Na  bugor
podnimalis' ne lyudi, a kakie-to urody. Oni byli pohozhi na lyudej, no vmesto
otrublennyh nosov, ushej, razrezannyh  rtov  ziyali  rany.  Za  beznosymi  i
bezuhimi shli bezrukie, a dal'she na sanyah lezhali  i  sideli  beznogie.  Oni
ostanovilis' pered kazakami, stali pokazyvat' obrubki  svoih  nog  i  ruk,
perevyazannye kakim-to tryap'em.
   - CHto eto, sprashivayu? Privideniya ili lyudi? YA rubil vraga tak, chtoby  on
padal bez dushi, a ne bez nosa ili uha.
   - Nas sobral Nechaj i poslal syuda!
   I snova podnyalsya shum. Pered nim stoyali lyudi s perekoshennymi ot  gorya  i
stradanij licami. Bogun vynuzhden byl soskochit'  s  konya,  pojti  navstrechu
tolpe. Lyudi uspokoilis'. Bezrukaya  moloduha  smelo  vyshla  vpered,  trizhdy
poklonilas' do zemli...
   - Brat nash rodimyj, bat'ko mudryj!.. - zagolosila ona.
   Pomrachnevshij Bogun stoyal i slushal ee, prinesshuyu vest' ot Danila  Nechaya.
|to on, Danila, sobral etih neschastnyh, bezhavshih iz-pod Bara, i napravil k
getmanu.
   - Nash getman Hmel' universaly  pishet,  chtoby  snova  my,  bednye  lyudi,
podchinilis'  shlyahticham.  A  pany  pod  Barom  vot   tak   zastavlyayut   nas
povinovat'sya. SHlyahtichi  kalechat  nash  goremychnyj  narod.  Na  kogo  ukazhet
panskij prihvosten', chto budto by buntovali  s  Hmel'nickim,  togo  delayut
kalekoj,  otrubayut  ruku,  nogu.  Mnogie  pokalechennye  lyudi  umirayut   ot
ognevicy. Nekotorye iz nih begut k Nechayu, ishcha zashchity, potomu chto ne  stalo
u nas vernogo zashchitnika, bat'ka Krivonosa.  A  Hmel'  p'et  da,  skazyvayut
lyudi, snova zhaluet shlyahtichej imeniyami.
   Moloduha vdrug umolkla, slovno ispugavshis', ne lishnee li skazala. Bogun
s nevyrazimym uzhasom smotrel na lyudej, prikazyvaya kazakam slezt' s konej.
   - Ne o tom govorite, lyudi! - obratilsya k izuvechennym. - Ne zhaluet  etih
palachej i bat'ko nash getman.
   - Pochemu zhe on zasylaet universaly, prinuzhdaet lyudej pokorit'sya  panam?
- sprosil sedoj starik. - Koronnye shlyahtichi, vozvrashchayutsya v imeniya,  sekut
chelyad'. Uniaty ne razreshayut krestit' detej, i umershih  bez  panihidy,  kak
sobak,  horonim...  Nashego  pravoslavnogo  mitropolita  na  sejm  lyahi  ne
dopustili. I vse im shodit s ruk.  Getman  v  CHigirine  kaznil  polkovnika
Hudoleya, a do nas doshli sluhi, chto  Hmel'nickij  popiraet  pravdu  svyatuyu,
karaya za neposlushanie.
   CHto mog otvetit' im Bogun? Neskol'ko dnej tomu nazad  on  to  zhe  samoe
govoril getmanu. Bogdan naedine smog ubedit' ego v svoej  pravote.  A  kak
emu, polkovniku, ubedit' vot etih iskalechennyh lyudej?
   On molchal. Kaleki zhe prodolzhali govorit'.  Vest'  o  kazni  v  CHigirine
rasprostranilas' v samye otdalennye ugolki  kraya.  Lyudi  snova  predrekali
gibel' strany.
   Nakonec on ponyal, chto lyudi schitayut ego, Ivana Boguna, svoim  chelovekom,
znayut i razdelyayut ego dumy i chayaniya. Oni ne uprekayut, a zhaluyutsya emu.
   Kaleki vyskazali vse nabolevshee  i  umolkli,  ozhidaya,  chto  otvetit  im
polkovnik. I ot etogo vzdrognul Bogun, slovno holodnyj veter pronizal ego.
   - Lyudi, kazaki, narod ukrainskij! Lyublyu vashi prostye dushi  i  serdechnuyu
iskrennost'. Do teh por, poka ya zhiv, vot eta sablya Krivonosa budet sluzhit'
tol'ko narodu. U menya serdce krov'yu oblivaetsya, glyadya na vas, tak  zhestoko
obizhennyh shlyahtoj. No plakat', kak vy po svoemu slabodushiyu, ne budu.  Net,
ne budu plakat', poka sposoben derzhat' hot' odnoj rukoj vot  etu  sablyu!..
Getmanstvo, panove kazaki i vy, miryane,  -  eto  gustoj  i  kolyuchij  tern,
skvoz' kotoryj trudno pronesti chelovecheskuyu chest' nezapyatnannoj! Ne sudite
strogo Bogdana. Pozornymi ustupkami  on  hochet  predotvratit'  nashu  bedu!
Kogda nado, nash getman tak rubit sablej, chto ne ushi,  a  vrazheskie  golovy
letyat na kraj sveta. A poka  kuznec  otkuet  poshcherblennuyu  v  boyah  sablyu,
prihoditsya i universaly posylat' o poslushanii. Ne ot horoshej zhizni  Bogdan
Hmel'nickij posylaet ih  i  karaet  svoevol'nyh  lyudej.  Ne  nuzhno  meshat'
getmanu v etom dele, pover'te mne. Vse eto  ya  tozhe  skazal  emu  pryamo  v
glaza. I uznal o gramote carya moskovskogo, v  soyuze  s  nim  vidit  Bogdan
spasenie dlya nashego naroda! My dolzhny ob容dinit'sya s pravoslavnym  russkim
lyudom! Vot v chem nashe spasenie, brat'ya i sestry. No vy obyazatel'no idite v
CHigirin k Bogdanu, rasskazhite emu, kak pany izdevayutsya nad  vami.  A  teh,
kto smozhet eshche voevat', priglashaem k nam v polk.  Davajte  ostrit'  sabli,
chtoby smenit' pavshih Krivonosoj i Morozenkov!..





   Kogda Gelena sadilas' v roskoshnye sani  s  mehovoj  poponoj,  ona  edva
uderzhalas', chtoby ne posmotret' v storonu doma  YAnchi-Gregora.  Vnimanie  k
nej otchima uspokoilo ee, no  v  glubine  dushi  zatailas'  trevoga:  a  chto
vse-taki delaet sejchas chasovshchik?..
   Noch'yu posle ot容zda Geleny Goruhovskij tajkom nablyudal, kak sobiralsya v
dorogu Karpo Poltoraliha, ne pohoroniv svoej tetki. Ob etom  dolzhen  znat'
poruchik Skshetuskij!
   Eshche  s  vechera  Goruhovskij  nastorozhenno  zhdal,  sledya  za  tem,   chto
proishodit vo dvore podstarosty. I nichego ne vyzyvalo v nem  bespokojstvo.
Tam vse byli zanyaty pohoronami Melashki. Neozhidannaya  i  sovsem  neumestnaya
smert' vstrevozhila chasovshchika. On sidel kak na igolkah, boyas' vstretit'sya s
getmanom. Vstrevozhennoj dushoj Goruhovskij chuvstvoval, chto v  dome  getmana
znayut o prichine smerti staruhi.
   Tak v rasteryannosti i zastala ego noch'. Neozhidannyj ot容zd  Skshetuskogo
sledom za Gelenoj nemnogo obradoval ego. To, chto  getman  boitsya  vojny  s
Koronoj, - ne vyzyvalo nikakih somnenij. Posle kazni  polkovnika  Hudoleya,
posle  poshchechiny  Ivanu  Bogunu  na  prieme  u  getmana  stalo  yasno,   chto
Hmel'nickij staraetsya ugodit' Korone, zaiskivaet pered  nej.  Po  etim  zhe
soobrazheniyam, nado nadeyat'sya, on ujmet svoyu yarost' i ne tronet  chasovshchika.
Nadolgo li?..
   Getmanskij gofmejster Goruhovskij slishkom veril v  svoi  sposobnosti  -
vozmozhno, dazhe i pereocenival ih. No vse zhe on s trevogoj prislushivalsya  k
tomu, chto proishodit v dome getmana. On  prosmatrival  denezhnye  zapisi  v
getmanskih kassovyh knigah, proveryal vse, chto moglo vyzvat' hot'  malejshee
nedovol'stvo getmana. Neskol'ko raz lozhilsya spat' i  podsoznatel'no  snova
vskakival s posteli. On eshche i eshche raz vspominal vse, chto delal v etot den'
ot rassveta do nochi. On nahodilsya eshche v cerkvi,  kogda  k  nemu  pribegala
prisluga getmana, Matrena. Nado bylo by uvidet'sya  emu  s  etoj  devushkoj.
Pered vecherom vstretil ee i sprosil, zachem ona prihodila.
   - Gelena  poehala  gostit'  v  Braclav,  pan  Goruhovskij.  Ona  hotela
napomnit' panu o tom, o chem dogovarivalis'...
   - A zachem Karpa vyzyvali k getmanu?
   - Karpa? - smutilas' devushka. - Dumala, chto eto ne interesuet pana.  Da
nash Karpo kuda ugodno poedet, kol' prikazhet getman, dazhe noch'yu...
   Goruhovskij mog tol'ko  dogadyvat'sya,  no  bezoshibochno  soobrazil,  chto
Karpa  poslali  sledom  za  Gelenoj.  Neuzheli  getman  obo   vsem   uznal?
Doverennogo kazaka poslal, chtoby prosledit' za nej.
   Goruhovskij podoshel k svecham i pogasil ih. On  horosho  izuchil  getmana.
Sposoben na vsyakie hitrosti i  diplomaticheskie  ulovki.  Snachala  provodil
Skshetuskogo,  a  potom  poslal  i  kazaka!..  I  okonchatel'no   ubezhdennyj
Goruhovskij poshel v druguyu komnatu, gde spali ego dzhury.
   - Ignocij! - negromko pozval Goruhovskij.
   Hrap utih, hotya Ignocij ne otkliknulsya. Eshche  minutu,  kotoraya  kazalas'
emu vechnost'yu, podozhdal chasovshchik. Ubedivshis',  chto  dejstvoval  pravil'no,
snova proiznes:
   - Ignocij, zajdi ko mne! Svet ne zazhigaj...
   I  ushel,  uverennyj,  chto  Ignocij  vse  ponyal.  Dejstvitel'no,   cherez
neskol'ko minut uslyshal legkij, kak shepot, zvon shpor na saf'yanovyh sapogah
Ignociya. Dzhura voshel odetyj i vooruzhennyj, slovno prigotovyas' k boyu.
   - Sluham pana YAnchi-Gregora, - spokojno proiznes on, pristegivaya sablyu k
poyasu.
   CHasovshchik ponimal, chto ot Ignociya trudno skryt' trevogu  i  pospeshnost'.
No zhe zhe staralsya ne vydavat' sebya.
   Potom molcha vyshli na kryl'co, prislushalis'  i  napravilis'  k  konyushne.
Sneg zvonko skripel pod nogami. Bylo tihoe utro, lyudi  eshche  spali  sladkim
snom. Dazhe usmehnulsya YAnchi-Gregor.
   Oni, minuya sosednie dvory, zadvorkami vyshli k reke Tyas'min, stupili  na
led. Gusar poruchika Skshetuskogo vel osedlannogo konya. Byli  minuty,  kogda
samomu Goruhovskomu hotelos' sest' v sedlo i pomchat'sya vdogonku  poruchiku,
No on ogranichilsya tem, chto za kustami molcha pomog Ignociyu sest'  na  konya.
Togda priblizilsya k nemu, polozhil ruku na sheyu loshadi:
   - Ignocij, ty dolzhen dognat' pana poruchika i soobshchit' emu,  chto  sledom
za  panenkoj  getman  otpravil  svoego  vernogo  i   samogo   rastoropnogo
razvedchika. Neizvestno, sdelano li eto iz predostorozhnosti ili  po  drugoj
prichine... Vse li ponyal, pan Ignocij?
   - Vshistko, vse!
   I  oni  rasstalis'.  Teper'  chasovshchik   Goruhovskij   legko   vzdohnul.
Vozvrashchayas' domoj, neskol'ko raz skol'znul  po  l'du,  prislushivayas',  kak
postepenno zatihli zvuki ot udarov kopyt konya Ignociya. No podojdya k svoemu
domu, on vdrug ves' poholodel ot uzhasa.  V  blednom  rassvete  Goruhovskij
uvidel  na  svoem  kryl'ce  Doroshenko.  Tot  stoyal,  podzhidaya  hozyaina,  i
posasyval  lyul'ku.  Goruhovskomu  kazalos',  chto  on   to   ischezal,   kak
prividenie,  to  snova  poyavlyalsya  v  vide  chudovishcha.  "Mozhet,  eto  i  ne
Doroshenko? - mel'knula mysl' v golove. - To kto zhe, ne sam li getman?!"  I
snova s sozhaleniem podumal o tom,  pochemu  on  ne  uskakal  otsyuda  vmesto
zholnera Ignociya.
   - Pan chasovshchik reshil v  takuyu  ran'  progulyat'sya  po  l'du?  -  sprosil
Doroshenko spokojnym tonom, podkupavshim Goruhovskogo.
   - Da, uvazhaemyj pan Petr. Ne spitsya, ved' vokrug takoe tvoritsya. V dome
getmana pokojnica lezhit, k pohoronam gotovyatsya...
   - Carstvo nebesnoe babushke Melashke, - vzdohnul starshina, propuskaya mimo
sebya chasovshchika. - Ne hlopochete li vy,  pan  Gregor,  o  pohoronah,  poslav
svoego dzhuru k nastoyatelyu zhenskogo monastyrya?
   Goruhovskij  dazhe  shvatilsya  rukami  za  kosyak,  chtoby  ne  upast'.  A
Doroshenko tak zhe spokojno prodolzhal:
   - Getman vidit v etom  pohval'nuyu  rasporyaditel'nost'  pana  Gregora  i
poruchil mne poblagodarit' vas. Boyus'  tol'ko,  chto  moi  hlopcy  mogut  ne
poverit' vashemu dzhure. My s Bryuhoveckim eshche s vechera poslali tuda nadezhnyh
hlopcev. Ogon', a ne hlopcy!..
   I ushel,  ne  obrativ  vnimaniya  na  to,  kak  vzdrognul  chasovshchik.  Tak
vzdragivaet kot pered hishchnym pryzhkom na mysh'. No Petr Doroshenko ne mysh', i
eto vovremya ponyal chasovshchik.  Takomu  ne  vcepish'sya  v  gorlo  kogtyami,  ne
pomogut i zuby. On ne tol'ko sil'nee i molozhe  chasovshchika,  no  besstrashnyj
kazackij starshina, gotovyj kazhduyu minutu vstupit' v smertnyj boj!
   Doroshenko oglyanulsya tol'ko togda,  kogda  hlopnula  sennaya  dver'  doma
Goruhovskogo. Ostanovilsya i prislushalsya, kak  gluho  zakryvalas'  dver'  v
dome.
   - Za takie dela sleduet tol'ko veshat', a on nyanchitsya  s  nim,  -  vsluh
vozmushchalsya kazak dejstviyami getmana, skryvayas' za kalitkoj.





   Ignocij nedaleko ot容hal ot CHigirina. V lesu emu pregradili put'  peshie
kazaki. Kto oni i zachem zdes', emu ne nado  bylo  sprashivat',  ibo  kazhduyu
minutu zhdal vstrechi  s  nimi.  Usmehnulsya  pro  sebya,  obradovavshis',  chto
Doroshenko vyslal peshih kazakov pregradit' emu put'. I prishporil konya.
   Kazaki i ne sobiralis' gnat'sya za nim. Imenno v  etot  moment  razdalsya
vystrel. Pulya slovno ognem prozhgla pravuyu ruku Ignociya vyshe loktya, i  ruka
plet'yu opustilas' vniz.  Kak  zhe  teper'  zashchishchat'sya?  Ne  prikinut'sya  li
mertvym? I tut zhe meshkom svalilsya s konya na sneg, zabryzgav ego krov'yu.
   Podbezhavshie kazaki posmotreli na "ubitogo" i pomchalis' za konem. Vskore
oni skrylis' v lesu.
   Ignocij kakoe-to vremya  lezhal  na  snegu,  prislushivayas'  k  topotu  na
podmerzshej doroge.  Kogda  vokrug  stihlo,  on  levoj  rukoj  zazhal  ranu,
podnyalsya i poshel iskat' ne tol'ko spaseniya, a i kakogo-nibud' konya,  chtoby
vse-taki dognat' Skshetuskogo...
   A Skshetuskij vozilsya do  samogo  vechera,  podbiraya  samogo  vynoslivogo
konya. Gramoty Hmel'nickogo vpolne garantirovali  emu  vstrechu  s  Gelenoj,
ehavshej vperedi...
   Poyavlenie Ignociya na zagnannom  kone  udivilo  poruchika.  A  kogda  tot
rasskazal emu o Karpe Poltoraliha, Skshetuskij shvatilsya za golovu.
   - Vpolne estestvenno, chto Hmel'nickij teper'  poshlet  pogonyu  za  panom
Ignociem. Poetomu ya dolzhen nemedlenno vybirat'sya na svoyu dorogu!
   - Tam gde-to sosredotochivayutsya i vojska pana Kalinovskogo,  -  napomnil
Ignocij.
   - I pan Kalinovskij... YA dolzhen mchat'sya  emu  navstrechu.  Kak  bylo  by
kstati privezti sejchas emu etu gramotu moskovskogo carya!
   - Pan Goruhovskij uveryaet, chto gramota u Geleny.
   - Znayu... Kto-to dolzhen prosledit'  za  etim  delom,  pan  Ignocij.  Vy
sejchas raneny i vyzovete u  lyudej  bol'she  sochuvstviya,  chem  podozreniya...
Dolzhny vstretit'sya s Gelenoj i, esli chto,  ne  nyanchit'sya  s  nej.  Gramota
dolzhna byt' dostavlena koronnomu getmanu, ponyatno?
   - Ponyat' netrudno,  uvazhaemyj  pan  poruchik...  No  eto  ochen'  opasno,
osobenno teper', kogda ryadom s nej, uveren, uzhe nahoditsya Karpo!
   - Karpo!.. Podumaesh', Karlo!.. Mne uzhe ob etom izvestno, uvazhaemyj  pan
Ignocij, a gramotu ty obyazan dostavit' panu koronnomu getmanu.  Ne  tak-to
legko bylo ee vykrast' iz stola getmana!
   - Horosho, pan poruchik. Gramotu ya dobudu dazhe i  u  mertvoj,  ne  poshchazhu
svoej zhizni za nashe delo. Ezus i matka presvyataya pomogut mne!
   - Imenno v etom ya i byl uveren, moj dobryj dzhura pan Ignocij!
   Rasstavayas', oni zaverili drug  druga  v  iskrennosti  svoih  obeshchanij.
Poruchik Skshetuskij,  pochuvstvovav  sebya  spokojnee,  napravilsya  teper'  v
Brody. Ulybnulsya, vspomniv, kak on udachno sovral ob imenii pana  Koreckogo
i tak legko  vyudil  u  Hmel'nickogo  dvesti  levkov.  "Hlop!  Urozhdennomu
shlyahtichu netrudno obvesti takogo vokrug pal'ca!.."





   V etu poru goda nochi, kazalos', ubayukivali svoej tishinoj zemlyu,  utihli
zapozdavshie snegopady. Tyazhelye serye oblaka  kloch'yami  podnimalis'  vverh,
obhodya yarko blestevshuyu lunu. Oni mchalis' po nebesnomu prostoru  tuda,  gde
dolzhno vshodit' solnce.
   Nastupila polnoch'. Na vysokom kurgane u Braclavskoj dorogi do  sih  por
eshche stoyal kazak, opershis' na ostov starogo,  istlevshego  dubovogo  kresta.
Vnizu izvivalas' dugoj tornaya doroga, edva zametnaya pod  nedavno  vypavshim
snegom.
   Pozadi kazaka stoyal ego kon'. On otvorachivalsya  ot  vetra,  nesderzhanno
fyrkal nozdryami, vzdragival tak, chto drebezzhali serebryanye ukrasheniya sbrui
i stremena.
   Kazak stoyal v rasstegnutom zhupane i lyubovalsya, kak luna to pryatalas'  v
nabegavshih oblakah, to snova vyglyadyvala  iz-za  nih.  Ee  yarkij  svet  to
osveshchal kraya oblakov, rassypayas' zolotistymi bryzgami, to ischezal, i togda
oblaka stanovilis' chernyshi,  navevaya  na  dushu  tosku.  Pri  lunnom  svete
serebrilis' razbrosannye po neobozrimoj stepi holmy-kurgany. Kazalos', chto
step' - raskachivalas', kak v kolybeli, iz storony v storonu, to osveshchennaya
lunoj, to zatemnennaya ten'yu ot oblakov.  Tyazhelye  oblaka  vdrug  budto  by
ostanavlivalis', i togda luna v oreole holodnogo siyaniya otryvalas' ot  nih
i zagoralis'  zvezdy.  Vysokij  kurgan  s  krestom  i  kazakom,  kazalos',
unosilsya kuda-to vdal'.
   Kazak tyazhelo vzdohnul. Pochuvstvoval, kak ozyabla ego nepokrytaya  golova.
Nadel shapku, zastegnul zhupan i sunul ruku za poyas,  chtoby  dostat'  tabak,
slovno ego nichto ne trevozhilo. Daleko  v  loshchine,  vozle  zamerzshej  reki,
bezmyatezhno spalo uspokoivsheesya mestechko Krasnoe. V takuyu  poru  razve  chto
tol'ko petuhi mogut narushit' mertvuyu tishinu nochi. CHetko predstavilas'  emu
korchma pod raskidistymi vyazami, naprotiv, cherez ploshchad', cerkov', zakrytaya
uniatami. A vozle vorot na treh viselicah - zaledenevshie na  moroze  trupy
shlyahtichej i uniatov...
   Nervno vysek kresalom ogon'. Vo  vse  storony  poleteli  iskry,  slovno
lunnoe siyanie na volnah groznyh oblakov. Vdrug pozadi kazaka  chut'  slyshno
zarzhal kon'. Kazak ostavil kresalo, prislushalsya. Kon' ego rzhal ne zrya:  po
Braclavskoj doroge skakal otryad vsadnikov, dazhe veter ne mog zaglushit'  ih
stremitel'nogo topota.
   Kazak tak i  ne  zazheg  lyul'ku,  on  vyzhidayushche  vsmatrivalsya,  starayas'
ugadat': "Kto by eto? Ochevidno, Ivan! A mozhet, vestovye ot getmana Bogdana
Hmel'nickogo?.."
   V eto trevozhnoe vremya na granice v kazackoj zhizni  vse  bylo  uchteno  i
rasschitalo. Noch'yu po dorogam mogli ehat' tol'ko sotniki ili dozornye goncy
s prikazami. V nenast'e, v rasputicu, dnem i  noch'yu  svalivalis'  oni  kak
sneg na golovu vot s etih takih charuyushchih i navevayushchih tosku oblakov.
   Kazak, stoyavshij na kurgane, pozval tak,  chto  dazhe  kon'  sharahnulsya  v
storonu ot neozhidannosti:
   - |j, kto v pole, otzovis'!
   - Vysechem ognya da zakurim lyul'ku!.. - otvetili vsadniki  i  napravilis'
pryamo k kurganu.
   - Ne zhurisya! - zakonchil kazak slovami parolya.
   Ehavshie do sih por molcha vsadniki  zagovorili.  Kazak  vzyal  loshad'  za
povod'ya i stal spuskat'sya im navstrechu, uvyazaya v sugrobah snega na  krutyh
sklonah kurgana.
   - Slava lyudu prostomu! - pozdorovalis' pod容havshie.
   - Slava i vam, brat'ya kazaki! |to ty, Ivan? YA tak i predchuvstvoval, chto
vmesto gonca ty sam podskachesh' syuda  iz  Braclava.  CHto-to  sluchilos'  ili
ob容zzhaete konej v sedlah?
   - Konechno, ob容zzhaem, polkovnik brat Danilo! Zdravstvuj! CHto  eto  tebe
vdrug noch'yu vzbrelo  odnomu  vybirat'sya  na  takoj  kurgan?  Ili  ty  tozhe
ob容zzhaesh' svoego?..
   - Podbirayus', Ivan, poblizhe k bogu.  Noch'yu  on,  okazyvayut,  ot  dosady
chertej gonyaet po stepi i urochishcham, potomu  chto  ne  iz  toj  gliny  slepil
cheloveka. S kurgana k nemu, serdeshnomu, blizhe... Nu govori, s  dobrymi  li
vestyami noch'yu priskakal? Vizhu, dazhe koni mokrye...
   - Bez otdyha mchalis' syuda, polkovnik. Tut i rasskazyvat' ili po  doroge
pogovorim? V Krasnom dadim otdohnut' konyam.
   - Trevozhish' ty menya, Ivan. Davaj rasskazyvaj v puti!
   Polkovnik Danilo  Nechaj  vskochil  na  konya  i  pustilsya  vskach',  chtoby
sogret'sya. Potom vernulsya i poehal ryadom s bratom. Podozhdali, poka  k  nim
pod容hali okolo dvuh desyatkov kazakov, soprovozhdavshih sotnika Ivana Nechaya.
   - V samom dele pugaesh', Ivan, neozhidannostyami...
   -  Ostav',  Danilo,  takoj  li  ty  puglivyj?  A  eshche  hvastalsya,   chto
predchuvstvoval moj priezd. Kakaya zhe eto neozhidannost'? Da nichego hudogo  i
ne sluchilos'. Inogda braclavskomu sotniku ne meshaet priehat'  pobesedovat'
s toboj, polkovnik. Vsyakie sluhi hodyat... Po tu storonu Zborovskoj granicy
snova zashevelilis'. Kalinovskij ili vse tot  zhe  Potockij  goryat  zhelaniem
otomstit'. Eshche buduchi v plenu u hana, gotovilis' k etomu. Im  ne  terpitsya
ukusit' Hmelya! Nam stalo izvestno, chto Kalinovskij  pribyl  s  vojskami  k
nashej granice. Oni uzhe kalechat nashih lyudej, otrezayut im nosy, ushi, ruki...
   - Znayu, Ivan... Neschastnye begut k nam, razzhigayut nenavist' u lyudej.  YA
poslal ih na Dnepr, puskaj vse znayut, s kem i za chto voyuem my do sih  por!
A vchera nashi hlopcy... nedosmotrel i  ya...  otvetili  panam!  Krasnyanskogo
podsudka [uezdnogo sud'yu (ukr.)] i popa-uniata povesili na ploshchadi.  Dymom
po vetru pustili ih imeniya. Edva utihomiril ih  etoj  noch'yu...  A  znaesh',
brat, u samogo ruki cheshutsya!.. Vot i uhozhu v step', chtoby  otdohnula  dusha
ot  adskih  muk.  Da  nado  by  navedat'sya  i  k  SHpachenko,  ved'   vojska
Kalinovskogo prezhde vsego na nego napadut.
   - Tut, na granice, nam nado by poterpet'.
   - A oni, Ivan, terpimo otnosyatsya k nam? S  zhivyh  lyudej  kozhu  sdirayut,
kazackih detej, vzyav za nogi, nadvoe razdirayut, chelyad' dazhe svoej, lyahskoj
very, kak skotinu, k yaslam privyazyvayut...  Kazhetsya,  vse-taki  velyu  sudom
nashim  prostonarodnym  povesit'  neskol'ko  samyh  zlejshih.  Videl?  Snova
vozvrashchayutsya syuda, dazhe s Vel'kopol'shi!  Speshat  osest'  v  svoih  imeniyah
posle universala getmana. Skoro i nas s toboj plet'yu, rozgami ili  sekiroj
palacha budut prinuzhdat'  k  pokornosti!..  Ne  otgovarivaj,  Ivan!  My  ne
pozvolim etogo. Za  polosku  kozhi,  sodrannoj  s  tela  bednyaka,  bud'  on
ukraincem ili polyakom, budu veshat' troih shlyahtichej. Ne  budem  sprashivat',
pravoslavnyj ili iezuit! Dolzhno zhe kogda-to nastupit' i nashe  vremya,  chert
voz'mi! Skol'ko my zhdem etogo vremeni. Zazhdalis'  lyudi,  pogibli  za  volyu
Nalivajko i Sulima, Pavlyuk i Borodavka! CHto, ne soglasen?..





   Ivan Nechaj lyubil svoego starshego brata. Danilo za pravdu pojdet v ogon'
i vodu, ibo v ego  dushe  gorit  neugasimoe  plamya  mesti.  Bez  zheny,  bez
potomstva, provodit vsyu zhizn' v sedle.
   - Pochemu, Ivan, ya lishil sebya chelovecheskogo schast'ya? -  slovno  ugadyval
mysli brata Danilo Nechaj. - Pochemu i ty i Grigorij vmeste s tysyachami takih
zhe, kak vy, sablej prokladyvaete sebe put' k  sobstvennoj  zhizni?  Potomu,
chto ostanovit' eto svyatoe  dvizhenie  -  znachit  oskorbit'  svoih  otcov  i
materej.
   Ivan vnimatel'no prislushivalsya k slovam  brata.  Danilo  vse  bol'she  i
bol'she raspalyalsya, a Ivan ne hotel govorit' s nim obo vsem  v  prisutstvii
kazakov. Zatem, kak by mezhdu prochim, skazal:
   - Priemysh Hmel'nickogo Gelena priehala v gosti k moej Stepanide...
   Danilo rezko osadil konya.
   - CHto, chto? |ta shlyuha?!..  -  grozno  voskliknul  on,  budto  sam  Ivan
priglasil devushku v gosti, vopreki ego zhelaniyu.
   - Gelena, govoryu, priehala vchera v gosti.  Bat'ko  Hmel'  prosil  cherez
Karpa Poltoraliha horosho prinyat' devushku, razvlech' ee.
   - Nu chto zhe, razvlekaj, tvoya rodnya. Esli  radi  etogo  priskakal  sredi
nochi...
   - Net, ne radi etogo. Gelena  pozhelala,  chtoby  i  ty  priehal  k  nam.
Nehorosho, govorit, gostit' bez takogo hozyaina.
   - Smotri ty, ochuhalas', snova zahotelos' razvlech'sya shlyahtyanke.
   - Ved' nazvanoj  sestroj  prihoditsya  ona  moej  Stepanide.  A  chto  ee
roditeli byli lyahami, razve ona vinovata?
   - Kaby tol'ko lyahi, a to shlyahtichi, Ivan!.. Da ya i ne vinyu roditelej. Na
chto sposobny, to i rodili. Ne poedu ya, sotnik, k tebe v gosti,  my  dolzhny
privesti polk v boevuyu gotovnost'.
   - Vot tebe i na!  Getman  ne  prostit  tebe  etogo,  mozhet  istolkovat'
po-svoemu tvoj otkaz. I tak nasheptyvayut getmanu na uho,  chto  ty  buntuesh'
protiv nego, zarish'sya na ego bulavu.
   Polkovnik budto by i ne slyhal dovodov zyatya getmana. Vse eto  vyglyadelo
sovsem obychno. Po sobstvennoj prihoti devushka ne reshilas' by otpravit'sya v
takuyu  dal'.  Ochevidno,  sam  getman  snaryadil  ee,  i   ne   tol'ko   dlya
primireniya!.. Mozhet...
   - Ne gostit', a shpionit'  za  polkovnikom  Danilom  Nechaem  prislal  on
Karpa. Da my uzhe pomirilis'  s  Hmel'nickim,  po-bratski  rascelovalis'  v
prisutstvii starshin. Vozmozhno, ne poveril?..
   - Opomnis', chto ty pletesh', dazhe stranno slushat' ot tebya!..
   - Znayu, sotnik, znayu! ZHivu ne pervyj  den'  na  svete,  ne  po  milosti
getmana... Na dnyah privezli mne ot nego vsyakie universaly.  A  Kalinovskij
da  Lanckoronskij  svoi  "universaly"  pishut  na  tele  nashih  pospolityh!
Strannoe sovpadenie! A tut eshche i kumushku s Karpom, kak nazhivku dlya  glupyh
karasej, prislal.
   - Hvatit tebe, polkovnik! Ne dumaesh' li ty obvinit' getmana  v  izmene?
Devushka naedine skazala: pozovi polkovnika Danila, potomu  chto  lichno  emu
dolzhna peredat' koe-chto ot  otca.  Vozmozhno,  takim  tajnym  putem  getman
soobshchaet o vojne s lyahami.
   Polkovnik snova osadil konya. Kakoj-to vnutrennij golos uderzhival ego ot
vstrechi s  rasputnoj  devchonkoj  shlyahetskogo  roda.  A  ona,  mozhet  byt',
priehala ne kak devushka, a kak samoe doverennoe lico mudrejshego  diplomata
- getmana! Kem, kak ne devushkoj, da  eshche  i  shlyahtyankoj,  prikroesh'  tajnu
perepiski!
   Po krutomu vzgor'yu, po obeim storonam kotorogo rosli  stoletnie  verby,
podnimalis' oni v Krasnoe. Pri lunnom svete  pobleskivali  krupy  kazackih
konej.
   - Pohozhe na pravdu, Ivan. Vizhu, ty tozhe stanovish'sya diplomatom,  kak  i
tvoj test', - promolvil Danilo Nechaj. - No sejchas  ya  ne  poedu.  Na  kogo
ostavlyu polk? Von slyshish', veter raznosit zapah gari, nesprosta  pribyl  v
nashi kraya iz-pod Kamenca Kalinovskij. Ob容dinyaet  svoi  polki  s  vojskami
Lanckoronskogo!.. Svernem, hlopcy, da proedem  cherez  vostochnye  vorota  k
zamku.
   - Luchshe bylo by zaehat' v korchmu v mestechke. Kazakam i konyam  otdohnut'
nado.
   - Ne erepen'sya, Ivan. Von te viselicy vozle cerkovnyh vorot  vse  vremya
stoyat u menya pered glazami. Da eshche i panenka odna...
   - Poveshena?
   - Vspominat' tyazhelo... Priemnaya doch' podsudka, sirota.  Tol'ko  i  togo
chto katolichka, a mozhet, ona iz bednoj pol'skoj sem'i.  |-eh,  Ivan!  Takaya
krasavica, chto i sam Satanail s uma soshel by! V bezdnu, a  ne  to  chto  na
kurgan ubezhish' ot vsego etogo. Kak pes na lunu vzvoesh'! Glaza u  nee,  kak
more, sinie, glubokie i bezdonnye. Poroj ya sravnivayu s bezdonnym nebom,  v
kotorom gotov utonut'!..
   Sotnik prishporil konya, dognal kazakov i napravil  ih  k  reke,  gde  na
vozvyshennosti stoyal zamok. Zatem on snova pod容hal k bratu, a  v  ushah  do
sih por zvuchali neobychnye dlya Nechaya slova.
   - |-eh, Ivan!..
   - Kaznili, sprashivayu?
   - Da net, chto my - lyahi, kaznit' devushek! No  esli  panenka  eti  slezy
zamenit vrazhdoyu k nashim lyudyam... mogu i sam ukorotit' ej zhizn'!
   - Gde ona? - pointeresovalsya sotnik, uvazhaya chuvstva brata.  Ne  uznaval
on Danila, hrabrogo voina i bezrazlichnogo k zhenshchinam. On  vpervye  uslyhal
takoe priznanie brata. Prezhde, byvalo, govoril: zhena kazaku -  ego  sablya,
vmeste s nej prohodit ego molodost'... A tut takimi slovami zagovoril, chto
rastrevozhil i ego dushu.
   - A gde eta panenka? - peresprosil Ivan. - Mozhet, otvezti ee v Braclav,
pust' by Stepanida...
   - Hvatit, sotnik! - mahnul rukoj Danilo. - Ne  dumaesh'  li  ty  sdelat'
menya predatelem-babnikom? Kak lyudi skazhut,  tak  i  postuplyu  s  panenkoj.
Travit ona moyu dushu, proklyataya divchina. Dazhe imeni ne skazala.
   - Ty sam sprashival?
   - Grigorij Krivenko i Matvej sprashivali. Vdova-shinkarka priyutila ee  po
moemu prikazu. Da chego ty pristal ko mne s neyu? Ne poedu ya  v  Braclav  na
svidanie s Gelenoj, vot i ves' moj skaz! Nechaj sam znaet sebe  cenu  i  za
polk na granice otvechaet pered narodom da getmanom.
   Kruto povernul konya, slovno uvidel zlejshego svoego  vraga,  udaril  ego
plet'yu i nyrnul v chernuyu past' gustyh stoletnih  verb  na  vzgor'e.  Potom
vdrug vynyrnul  iz  temnoty  i  kak  veter  ponessya  na  goru.  Tol'ko  na
serebryanyh ukrasheniyah sbrui da  na  podkovah  blesteli  holodnye  luchistye
iskry.
   - Propal polkovnik! Vot pakostnaya divchina, vse-taki vlip Danilo! Teper'
propal...
   Oglyanulis' braclavskie kazaki. Ih sotnik prishporil izmorennogo  konya  i
pomchalsya dogonyat' brata.





   Snezhnoe pole pokrylos' gryaznymi zaplatami,  no  sverhu  hlop'yami  valil
sneg. Priblizhalsya vecher, krepche podmerzal sneg  na  dorogah.  Vz容roshennye
grachi po-hozyajski rashazhivali vdol' kazach'ego shlyaha, po kotoromu  ehala  v
sanyah Gelena. Ona  vse  chashche  stala  oglyadyvat'sya,  sprashivala  kucherov  i
soprovozhdavshih ee kazakov, ne sledovalo li dat' loshadyam otdohnut'.
   Vdrug ih dognal kazak s podstavnym konem. |to byl Karpo Poltoraliha.
   - Podstavnogo konya prislal  tebe,  Gelena,  pan  getman!  -  voskliknul
Karpo, pod容zzhaya k ee sanyam.
   Ostanovilis'  pryamo  sredi  stepi.  Kuchera   podpryagali   konya,   Karpo
interesovalsya zdorov'em i nastroeniem Geleny. A ona ukradkoj,  ne  skryvaya
svoego neterpeniya, vse vremya oglyadyvalas' nazad.
   - Nichego, Gelena, doedem. Teper' ya i sam budu  pogonyat'  konej.  Zavtra
utrom i maslenicu vstretim u Ivana Nechaya.  YA  eshche  i  k  sotniku  SHpachenko
nepremenno navedayus', priceplyu emu, prohvostu, kolodku.  Do  sih  por  eshche
holostyakuet, hitrec, a my uzhe i detishkami obzavelis'...
   Gelena ne dogadyvalas' o podlinnyh namereniyah Karpa.  Schitala,  chto  on
edet s  voennym  porucheniem  getmana,  a  ee  vstretil  sluchajno.  I  byla
dovol'na, chto on pomog ej. V Braclave ona sama reshit, kak ej postupit'!
   Kogda pod容hali k gorodu, Karpo poskakal vpered.
   - Nado zhe predupredit' rodstvennikov, - skazal.
   I eto horosho. Vskore on vmeste s sotnikom Ivanom Nechaem vstretil ee pri
v容zde v braclavskie vorota. Karpo teper' sidel na kone,  svesiv  nogi  na
odnu storonu, povernuvshis' licom k ehavshej v sanyah devushke. On balaguril s
kucherom i sotnikom, smeshil ih  tak,  chto  dazhe  Gelena  i  ehavshaya  s  nej
devushka-sluzhanka hohotali do slez.
   Ona uzhe v Braclave! Kakie  sily  mogut  teper'  uderzhat'  ee,  pomeshat'
vyrvat'sya i uletet'?.. Vyporhnula-taki iz oprotivevshego gnezda i vyrvalas'
na prostor. Pust' teper' pozadi nee gremyat gromy, pust' molnii pronizyvayut
chernye tuchi - ona dob'etsya svoego schast'ya!
   A poka  chto  ni  molnij,  ni  groma.  V  Braclave  eshche  lezhal  sneg,  i
neotstupnoe nablyudenie za nej Karpa svyazyvalo  ej  ruki.  V  eti  tri  dnya
prebyvaniya u Nechaya Gelena sveta  bozh'ego  ne  videla  iz-za  nego.  Inogda
vybegala so dvora na ulicu, smotrela na dorogu.
   No vot na tretij den' ona vstretila osunuvshegosya, izmuchennogo  Ignociya.
U nego ne bylo ni gusarskogo oruzhiya, ni konya. Pravuyu  ruku  on  derzhal  za
poyasom. Gelena otoropela ot neozhidannosti, uvidev ego v takom sostoyanii.
   - Ignocij? Tebya  pan  YAnchi-Gregor...  -  I  umolkla,  zametiv,  kak  on
predosteregayushche podmignul ej.
   - Da net, proshu proshcheniya u panenki, Ignocij, ochevidno, mchalsya za  panom
Skshetuskim, - proiznes Karpo, pokazyvayas' iz-za izgorodi.
   Gelena  uzhasnulas':  otkuda  on  vzyalsya?!  I  dogadka  obozhgla  ee  kak
kipyatkom. Karpo podoshel k gusaru:
   - Esli pan gusar priehal k polkovniku Danilu, tak on sejchas  u  sebya  v
polku. Vesna blizitsya, vot on i proveryaet gotovnost' svoih  voinov.  Mozhet
byt', panu gusaru pokazat' dorogu ili provodit'...
   - Obojdus' i bez tebya... - zlo otvetil Ignocij.
   Tol'ko teper' Gelena ponyala, s kakoj cel'yu poslal getman sledom za  nej
Karpa. I vsya poholodela, -  teper'  ona  uzhe  ne  chuvstvovala  sebya  takoj
geroinej. V dome Nechaya ona prislushivalas' k razgovoram voennyh, uznala  ot
nih o tom, chto gde-to tut poblizosti  nahodyatsya  vojska  pol'nogo  getmana
Kalinovskogo, chto pushki uvezeny iz Braclava v  Krasnoe...  Mnogoe  slyshala
ona v dome docheri getmana, gde ee prinimali kak svoyu. Ona uznala i o  tom,
chto k polkovniku Nechayu sotni lyudej shli iz okrestnyh  sel.  Provedala,  chto
oni  gromili  imeniya  vozvrativshihsya  shlyahtichej,  kotorye  vosstanavlivali
starye poryadki. I, nakonec, ej udalos' vteret'sya  v  doverie  k  sluzhankam
sotnika.
   - Karpo, uvazhaemaya panenka, rassprashival nashih devushek  iz  chelyadi,  ne
proezzhal li zdes' kakoj-to pan poruchik i ne rassprashival li on o vas...  -
rasskazala Gelene odna iz sluzhanok.
   Odnazhdy ona podsteregla vo dvore Karpa i zagovorila s nim kak so  svoim
chelovekom. A tot, vsegda veselyj i razgovorchivyj, tut zhe ohotno otvetil.
   - Ne znaet li pan Karpo  kratchajshej  dorogi  v  CHigirin?  -  privetlivo
sprosila ona.
   - Zabyvat' ih uzhe nachinayu, Gelenka. Iz Kamenca ezdili i cherez Uman', no
mozhno i cherez Beluyu Cerkov'  ili  napryamik,  po  suholes'yu.  Mozhet,  budem
gotovit'sya k ot容zdu?
   - Net-net. Hotelos' by vestochku baten'ke poslat'...
   - Tak zachem delo stalo, pozhalujsta! Mozhno hot' i segodnya!
   No kogda Gelena uznala o tom, chto Karpo  sobiraetsya  poslat'  kazaka  s
etoj vestochkoj, peredumala:
   - Pozhaluj, ne nado, ne  budem  posylat'.  Vot  uvidimsya  s  polkovnikom
Nechaem, a potom vmeste i poedem. Pan Karpo ne tol'ko horosho znaet  dorogu,
no mozhet predotvratit' i vsyakuyu opasnost' v puti... - A pro sebya podumala:
"Prikidyvaetsya kazak usluzhlivym ili dejstvitel'no poluchil takoj prikaz  ot
getmana? Luchshe po-horoshemu s nim, laskoj usypit' ego bditel'nost'".
   Ona shodila v cerkov', podcherkivaya  svoyu  nabozhnost'.  I  vsyudu  iskala
glazami Ignociya. Nakonec uvidela pereodetogo v  tolpe  vozle  cerkvi:  "Ne
zametil li ego Karpo, etot d'yavol'ski pronyrlivyj nadsmotrshchik?"
   Eshche v CHigirine ona ubedilas', chto kazaki ne chasto poseshchayut  cerkov'.  I
sejchas na ploshchadi vozle cerkvi Karpa ne  bylo  vidno.  Ona  protalkivalas'
skvoz' tolpu lyudej, peresmeivalas' s  devushkami,  no  glazami  sledila  za
Ignociem. Kazhetsya, on tozhe ponyal namerenie Geleny  i  stal  probivat'sya  k
nej. Zametil, kak ona iz-za pazuhi vytashchila kakoj-to paket,  zavernutyj  v
platochek, i zakryla glaza: chto budet, to i budet! Ona dazhe ottolknulas' ot
nego rukoj. Da eshche i oglyanulas', proverila. A Ignocij, prizhavshis'  k  nej,
molcha vzyal platochek!
   Vihrem pronosilis' prazdnichnye dni  maslenicy,  Gelena  stala  veseloj,
ulybalas' dazhe Karpu! Ona reshila igrat'  bol'shuyu  igru  i  dobit'sya  svoej
celi. Teper' ona ne tyagotilas' ego nastojchivoj usluzhlivost'yu, poroj i sama
otvechala na ego smeshnye shutki i ostroty.





   V Krasnom eshche noch'yu ubrali  viselicy  s  ploshchadi.  Nastoyatel'  zamkovoj
cerkvi otec Stration po pravoslavnomu obychayu velel udarit' v kolokola.  So
vseh storon v cerkov' ustremilis' lyudi. SHli  pravoslavnye,  davno  uzhe  ne
slyshavshie privychnogo kolokol'nogo zvona, shli i  uniaty  i  dazhe  katoliki.
Podaviv v sebe spes', speshili v cerkov', chtoby postoyat' u zvonnicy. Puskaj
vidyat zhiteli Krasnogo, s kakim uvazheniem oni otnosyatsya  k  shizmatikam.  V
tolpe velis' blagochestivye razgovory o  edinstve  boga  v  treh  licah,  o
edinstve chelovecheskih dush, kakuyu by veru oni  ni  ispovedovali.  Kakim  by
perstom chelovek ne krestilsya, lish'  by  ne  ladon'yu,  kak  magometane,  ne
zakryval eyu ot lyudej svoe lico.
   Zdes' ne bylo skazano ni edinogo slova o viselicah, o kazn