Ocenite etot tekst:



----------------------------------------------------------------------------
     Original zdes' - ONLINE BIBLIOTEKA
----------------------------------------------------------------------------


     ZHene i drugu Klavdii Mihajlovne SHishkovoj - posvyashchayu

     "Uzh ty, matushka Ugryum-reka,
     Gosudarynya, mat' svirepaya".
     (Iz starinnoj pesni)

CHASTX PERVAYA

1

      Na  spol'e,  gde  gorod  upiralsya  v  perelesok,  stoyal   pokosivshijsya
odnoetazhnyj dom. Na kryshe vyveska:



     Hozyain etoj ciryul'ni, gorec Ibragim-Ogly, celymi dnyami  lezhal  na  boku
ili gde-nibud' shlyalsya, i tol'ko lish' vecherom  v  ego  masterskuyu  zaglyadyval
raznyj lyud.
     Krome iskusstva lovko strich' i  brit',  Ibragim-Ogly  izvesten  p'yushchemu
lyudu gorodskih okrain kak chelovek, u kotorogo v lyuboe  vremya  najdesh'  zapas
vodki. Vecherom u Ibragima klub: propivshiesya dvadcatniki, - tak  zvali  zdes'
chinovnikov, - masterovshchina-matushka, kakoe-nibud' zabuldyzhnoe lico  duhovnogo
zvaniya, star'evshchiki, karmanniki, cygane; da malo li kakogo  narodu  nahodilo
otradu pod gostepriimnym krovom Ibragima-Ogly. A za  poslednee  vremya  stali
zahazhivat' k nemu koe-kto iz uchashchihsya. Otnyud' ne deshevizna  vodki  prel'shchala
ih, a  lyubopytnyj  oblik  hozyaina,  etogo  razbojnika,  katorzhnika.  Pushkin,
Lermontov, Tolstoj - vpechatleniya  svezhi,  yarki,  skazochnye  gorcy  begut  so
stranic i manyat yunye mechty v romanticheskuyu dal', v ushchel'ya,  pod  chinary.  Nu
kak tut ne zajti k Ibragimu-Ogly? Ved'  eto  zh  sam  tainstvennyj  d'yavol  s
Kavkazskih gor. V plechah shirok, v talii tonok, i alyj beshmet, kak  plamya.  A
glaza, a hohlatye chernye brovi: vzglyanet postrozhe - ub'et. Vot chert!
     No  posmotrite  na  ego  ulybku,  kakoj  on   dobryj,   etot   Ibragim.
Uhmyl'netsya, tryahnet plechami, udarit ladon' v ladon':  allya-allya-gej!  -  da
kak brositsya  pod  muzyku  lezginku  tancevat'.  Vot  togda  vy  polyubujtes'
Ibragimom...
     Zaglyadyval syuda s tovarishchami i Prohor Gromov.

***

     Orkestr davno zakonchil poslednij marsh, truby ostyli, i tureckij baraban
p'et teper' v  traktire  sivo  dral.  Sad  bystro  stal  pustet'.  Dremuchij,
vekovoj, ogromnyj: neredko  v  ego  trushchobah  dazhe  sredi  bela  dnya  byvali
krovavye ubijstva. Skoree po domam: mrachnel osennij, pozdnij vecher.
     Prohor Gromov, uchenik gimnazii,  sdvinul  na  zatylok  furazhku  i  tozhe
napravilsya k vyhodu.
     Vdali gudel otchayannyj mnogogolosyj krik, slovno grayala na  otlete  staya
grachej. Prohor Gromov ostanovilsya:
     "Draka", - i on pripustilsya "na golosa pryamikom, cherez klumby cvetov  i
mochezhiny.
     - Bej!
     On tresnul po golove bezhavshego emu  navstrechu  mal'ca.  Opytnym  glazom
zabiyaki on bystro okinul pole bitvy: na ploshchadke, gde obychno igrala  muzyka,
shel goryachij boj mezhdu "seminarami" i "gimnazerami". K toj i  drugoj  storone
pristavali meshchane, huligany, vsyakij sbrod.
     - Ura! ura!
     - Goni kut'yu v boloto!
     - Rebyata!.. Nashih b'yut!..
     Prohor Gromov vyhvatil perochinnyj nozh i marsh-marsh za udiravshimi. V  nem
vse igralo dikim ozorstvom, zahvatyvalo duh. Ryadom s nim neslis'  kulachniki,
gde-to peresvistyvalis' policejskie, treshchali treshchotki karaul'nyh, layali psy.
     - Policiya! - I vse vrassypnuyu. - Lez' po derev'yam!..
     No bujnyj nozh Prohora, nametiv zhertvu, uzhe ne mog ostanovit'sya.  Prohor
na begu polosnul parnya nozhom. I srazu otrezvel.
     - Policiya!.. - s gamom mel'kali vozle nego  proletayushchie  teni;  -  Ajda
nautek!
     Prohor  Gromov  vskochil  na  reshetku  i,  razodrav  ob  zhelezo  shinel',
pereprygnul.
     - Aga! Est'! S nozhom, d'yavolenok! - sgreb ego v ohapku policejskij,  no
on, kak nalim, vyskol'znul iz ruk i - stremglav vdol' ulic.
     - ZHulik! Imaj! Derzhi!
     No Prohor yurknul v temnyj proulok, pritailsya. Zakuril. Na  pravoj  ruke
krov'.
     "A gde zh kartuz?" - i serdce ego szhalos'. Novaya ego  furazhka  s  chetkoyu
nadpis'yu na kozyr'ke "Prohor Gromov", ochevidno, popala v  ruki  policejskih.
Prohor perestal dyshat'. On uzhe  slyshit  groznyj  okrik  direktora  gimnazii,
vidit umirayushchego parnya, policiyu, tyur'mu. "Bozhe moj! CHto zh delat'?.."
     - K Ibragimu!

***

     Da, k Ibragimu-Ogly. On  spaset,  on  vyruchit.  Ibragim  vse  mozhet.  I
Prohor, vzdohnuv, poveselel.
     On otvoril dver' i zaderzhalsya u poroga.  V  komnate  chelovek  pyat'  ego
tovarishchej,  gimnazistov.  Ibragim  pravil  britvu,  chto-to   vral   veseloe:
gimnazisty hohotali.
     Prohor pomanil  Ibragima,  vmeste  s  nim  vyshel  v  sosednyuyu  komnatu,
pritvoril dver'. CHut' ne placha, stal  rasskazyvat'.  On  hodil  vzad-vpered,
guby ego prygali, ruki skruchivali i raskruchivali konchik  remnya.  U  Ibragima
chernye glaza zagoralis'.
     - YA za nim... On ot menya... YA vyhvatil nozh...
     - Madadec!.. Dalshe...
     - YA ego vgoryachah nozhom... - upavshim golosom skazal Prohor.
     - Ch! Zarezal?.. - radostno vskrichal cherkes.
     - Net, ranil...
     - Durak!
     - YA ego tihon'ko..,  perochinnym  nozhichkom,  malen'kim,  -  opravdyvalsya
Prohor.
     - Durak! Kynzhal nado... Vot, na!.. - gorec sorval so  steny  v  bogatoj
oprave kinzhal i podal Prohoru. - Podarka!
     - Da chto ty, Ibragim...  -  skvoz'  slezy  progovoril  Prohor.  -  Menya
isklyuchat...  Ty  posovetuj..,  kak  byt'?..  -  On  opustilsya  na   taburet,
sgorbilsya. - Glavnoe, furazhka... Po furazhke uznayut...
     - Plevat'! Tovarishcha-kunaka zashchishchal, sebya zashchishchal. Rezat' nada!  Trusit'
ne nada... Dzhigit budesh'!..
     Na gromkij ego golos odin za drugim vhodili gimnazisty.
     - Ruzh'e t'fu! Kynzhal -  samyj  drug,  samyj  kunak!..  -  krutil  gorec
sverkayushchim kinzhalom. - Noch'yu Kapkaz edem svoj saklya... Les, luna, gory. Vizhu
- belyj chalvek na doroge. Krychu - stoit, eshche krychu -  stoit,  tretij  raz  -
stoit... Snymaim vintovka,  strelyaim  -  stoit...  Shvatyl  kynzhal  v  zuby,
palzem.., podpalzaim... Razmahnulsya - raz! Glyadim - bab'ya rubaha na verevke.
Ch!
     Vse zasmeyalis', no Prohor lish' pechal'no ulybnulsya i  vzdohnul.  Ibragim
sel na pol, slozhil nogi kalachikom, potom vdrug vskochil.
     - Nu, ne hnych'... Vse spravim...  Idem!  Kazhi,  gde?  Prohor  poshel  za
Ibragimom.
     - Stoj! - ostanovilsya tot. - Dengi nada, platit' nada. Policij  begat'.
Gimnazij begat'... Dyrehtur strych'-bryt' daram.., ne bojsya... Ibragishka  vse
mozhet.
     On rylsya v karmanah, lazil v stol, v sunduk, vytaskival ottuda den'gi i
zasovyval ih za golenishcha svoih chuvyakov.
     - Aida!

2

     Leto dryahlelo. Posle zharov vdrug dyhnulo holodom. Zavyl gustoj, osennij
veter. S severa tashchilis'  sizye,  v  sedyh  lohmah,  tuchi.  Pechal'  ohvatila
zelenyj mir. Tuchi polzut i polzut,  l'yut  holodnym  dozhdem,  grozyat  snegom.
Potom uprutsya v kraj nebes, ostanovyatsya nad tajgoj i s toski, chto ne uvidat'
im poldnevnyh stran, plachut bez konca, poka ne izojdut slezami.
     Zaimka  Gromovyh,  chto  krepost':  vsya  obnesena  sploshnym  brevenchatym
chastokolom. Verhushki breven zaostreny, okovany, kak kop'ya:  lihomu  cheloveku
ne peremahnut'. Vorota gruznye, v zheleznyh lapah. Vhod v nih  poros  travoj,
oni, dolzhno byt', redko otmykalis'. Ryadom s vorotami - vysokaya kalitka, chtob
mozhno bylo proehat' vsadniku. V stene prorubleny dozoriny. Dva storozha smenu
derzhat, vse krugom vidyat. A chto za vysokoj stenoj - s voli ne  vidat'.  Vot,
esli zalezt' na vershinu sosny, chto  stoit  na  krayu  polyany,  da  razdvinut'
vetki,  uvidish':   v   seredke   brevenchatogo   chetyrehugol'nika   krasuetsya
prostornyj, prizemistyj, pod zhelezom, dom. On  v  proshlom  godu  srublen.  A
ran'she zhili vot v tom, poserevshem  ot  vremeni,  fligele,  chto  pryachetsya  za
domom. A eshche ran'she, kogda dedushka Danilo Gromov na eto mesto sel, on zhil  s
zhenoj v malen'koj hibarke. Ee tozhe beregut, ne lomayut: pust'  vnuki-pravnuki
vedayut, posmatrivaya na pokosivshuyusya chernuyu izbenku s kustom buziny na kryshe,
s chego nachal ded i do kakih horom svoimi rukami dostukalsya.
     Otkuda prishel syuda Danilo Prohorych pochti sem'desyat pyat' let tomu  nazad
- nikto ne znal.
     - Kakoe komu delo?.. Prishel, da i ves'  skaz...  Iz  berlogi  vylez,  -
govarival starik.
     I verno. Snachala odin, kak medved', korezhil  tajgu,  potom  syna  Petra
podnyal. Mel'nicu-mutovku na rechke sdelali,  pushninu  u  zverolovov  skupali,
kopejku beregli.
     I cherez chernyj trud, cherez  plutni,  zhivoderstvo,  skupost'  postepenno
perekochevyvali iz hibarki vo fligel', iz fligelya v prostornyj novyj dom.
     A teper', ves' suhoj,  v  pozelenevshej  borode,  lysyj,  no  s  prezhnim
orlinym vzglyadom, drevnij Danilo lezhal na krovati, pod sitcevym pologom.

***

     Noch' byla.
     - Pet'ka! - pozval on syna. - Pet'ka!  Da  vstan'  ty,  vstan'...  -  i
zakashlyalsya i zasheptal molitvu. V sosednej komnate skripnula krovat'.
     -  Begu,  batyushka!  -  iv  odnom  bel'e,  bosikom   shagnul   k   Danile
chernoborodyj, lohmatyj Petr.
     - Zazhgi lampadku.
     Petr, chto-to bormocha, trevozhno zazheg lampadku: chas byl neurochnyj.
     - Pod' syuda... Umirayu...
     U Petra serdce  udarilo  v  grud',  sladko  zamerlo,  bystro  zabilos':
nakonec-to roditel' v odnochas'e sdelaet syna bogachom.
     - Petya, - starik vzyal ego za ruku. - Vot i konec.., vot i...
     Petr vzdohnul i pristal'no poglyadel v orlinye glaza ego.
     - Nichego, batyushka. Mozhet, eshche...
     - Net, synok... Kryshka... - Starik tyazhelo zadyshal:
     - Oh, nakos' vody... Pomochi  golovu.  -  On  vzglyanul  na  kolyhavshijsya
ogonek lampadki i perekrestilsya:
     -  Prosti,  zastupnica-bogorodica...  Vot,  Pet'ka,  ty   teper'   odin
ostanesh'sya. Nu, prosti menya, dusheguba. Razbojnik ya... Den'gi.., tam... Sosnu
s razvilinoj znaesh' u Zueva bolota?.. Nu, otmer' na zakat dvadcat' dva shaga,
kamnishche najdesh'... Ot kamnishcha tri pechatnyh sazheni vlevo: tut...
     Petr zatail dyhanie, glaza ego zhadno zablesteli, zolotoj zvyak vzygral v
ushah.
     - Na dobrye dela.., na upokoj dushi... A to pogibel' mne budet:  tam  ne
prostitsya, s vas vzyshchetsya, s tebya,  s  Proshki,  so  vsego  korenyu  nashego...
Cerkov' sdelaj... Bednym.., bogadelenku postroj kakuyu - Slyshish'?
     - Slyshu, batyushka... Spolnyu...
     - Perekrestis'... Vstan' na koleni... Klyanis'... Petr dal klyatvu. Potom
sprosil:
     - A skol'ko, batyushka.., vsego-to?
     - Mnogo, Pet'ka... Oh, bol'shoj u menya kamen' na dushe... Ubivec ya...  Ne
odnu dushu zagubil...
     - Kogo zhe ty?
     - Nu, chego tam... Nu.., vot oposlya skazhu. Othodit' kogda budu.., v  tot
svet.., tepericha eshche, mozhet, oklemayus'. Budi Mar'yu... Zovi  Proshku.  Da-a..,
ved' on v nauke... Zrya... Ne nado by. Zovi  popa...  Pust'  Garas'ka  verhom
smahaet v  Medvedeve...  Stoj!  stoj!.  Podozhdi-ka...  Nu  ladno...  Poklich'
Mar'yu...
     Petr ploho ponimal, chto govoril otec. Pred ego  glazami  stoyala  sosna,
serel pokrytyj mhom vrosshij v zemlyu kamen', blesteli  i  sladko  pozvanivali
chervoncy, a dal'she.., razlivnym morem burlila vol'naya zhizn'-uslada.
     Petr naskoro chmoknul otca v holodnyj lob, brezglivo oter guby i tryahnul
golovoj:
     - Batyushka, blagoslovi.
     - Bog tebya blagoslovit. Idi, poklich'.
     Petr rasstavil lokti, blagodarno vzglyanul na luchistyj ogonek u  obrazov
i radostno zashlepal bosymi nogami po krashenomu polu.
     - Mar'ya, batyushka zovet! Vstavaj!.. - potrepal  po  plechu  zhenu.  -  Nu,
shevelis'...
     - CHego takoe? - podnyalas' ta, shchuryas' na zazhzhennuyu svechu. -  A  ty  kuda
eto?
     - A kuda nado.., za popom, - brosil  Petr,  vytaskivaya  iz-pod  krovati
bolotnye sapogi i suetlivo  obuvayas'.  -  CHerti...  Smazat'  ne  mogli.  Kak
derevo, tverdye, ne lezut... D'yavoly!
     Petr stuchal gruznymi sapogami, otyskival pidzhak. Skorej... Proverit'...
On otlichno pomnit etot kamen', mnogo raz otdyhal na nem vo vremya ohoty.
     "Gospodi! A vdrug da kto-nibud' nashel?"
     Terzayas' neizvestnost'yu: bogach on ili tak sebe, ni v teh ni vseh, -  on
spustilsya s kryl'ca vo dvor i poklikal SHarika. Tot podkatilsya k  nemu  serym
komom, zayulil vozle nog i, obnyuhav bolotnye sapogi,  voprositel'no  vzglyanul
na pustye ruki: a gde ruzh'e?
     - Luka, otopri-ka, - skazal Petr karaul'nomu,  -  s  batyushkoj  chetoj-to
hudo...
     - A sam-to kuda?
     - Da tut, nedaleche, - smutilsya Petr i nahlobuchil  shlyapu.  -  Slushaj-ka,
Luka. Ty shagaj-ka, paren', na kuhnyu. Mozhet, ot hozyajki nakaz  kakoj  vyjdet.
Za popom ali chto. Ezheli za popom - Garas'ku poshli, pust' Kaurku zasedlaet, a
pod popa - Sivku.
     - Ploh, govorish', starik-to?
     - Ploh.
     Belobrysyj, malen'kij gorbun Luka, zhaleyuchi,  pochmokal  gubami,  sdernul
mokruyu shapku i perekrestilsya.

***

     Petr bystro shagal znakomoj tropoj, SHarik bezhal  vperedi.  Melkij  dozhd'
uporno polival tajgu.  Utoptannaya  tropinka  byla  skol'zka.  Fonar'  svetil
tusklo, i Petr raza dva natykalsya licom na such'ya.
     On spustilsya v gluhuyu  balku  i  pereshel  vbrod  shumlivyj  potok.  Put'
sdelalsya trudnee, bez tropy. Probirayas' skvoz' chashchu, Petr chut'em, kak  volk,
otyskival  napravlenie.  On  shel  cherez  t'mu  naprolom,  potreskivaya  suhim
hvorostom. Mysl' ego usilenno rabotala, ves' on byl v zybkom  ugare.  On  to
stanovilsya vyshe rostom, shire v plechah: togda pered nim vstavala bogataya, eshche
ne izvedannaya zhizn' na vidu u vseh, chtob pro nego gul po zemle katilsya, chtob
truby trubili, kolokola buhali. To vdrug mechty provalivalis'  v  yamu:  vnov'
delalsya on malen'kim-malen'kim, ego zhizn' zamykalas'  naveki  v  brevenchatom
chastokole, chto opoyasal koldovskoj chertoj ih taezhnuyu zaimku.
     Petr pripodnyal fonar' i vodil im krugom, soobrazhaya, kuda idti.
     "Aga! Zuevo boloto. - On  ogladil  SHarika,  poshel  pryamikom.  -  Vot  i
sosna".
     On otyskal obomshelyj, tot samyj, kamen',  otschital  tri  sazheni  vlevo.
Razgreb plast hvoi s peregnoem i stal kopat'.
     SHarik posoval nosom v pahuchuyu ranenuyu zemlyu,  posmotrel  na  hozyaina  i
tozhe prinyalsya skresti perednimi lapami, otkidyvaya nazad bol'shie kom'ya.  Petr
vzyal lom i proshchupal yamu vo vseh uglah. Lom gluboko uhodil  v  grunt.  Pusto.
Stal kopat' v drugom meste. Pusto. Petra bralo neterpenie. Odnako on vybilsya
iz sil, podoshel k kamnyu, sel i  zakuril  trubku.  Serdce  ego  nylo,  fonar'
ostalsya na sosne, vdali, a zdes', u kamnya, t'ma. Petr  posmotrel  tuda:  emu
pokazalos', chto fonar' pokachivaetsya, a vetra net.
     - SHarik! - kriknul on i posvistal.
     Kto-to slegka tknul ego povyshe pyatki. Petr vskochil.
     - Ty?
     SHarik lastilsya k nemu. Fonar' teper' visel nedvizhno, no zheleznaya lopata
tam, v yame, cokaet o zemlyu i skripit. Petra zatryaslo:
     "CHerti royut... Zaklyatyj klad..." - podumal on.
     V yame koposhilos' seroe, sedoe.
     - SHarik! Uzy! Uzy!
     I  Petr,  kak  sumasshedshij,  brosilsya  k  yame.  "Nado  govorit',   nado
krichat'... A to zhut'".
     SHershavym golosom tverdil vsluh, kovyryaya zemlyu:
     - Aj da dedushka Danilo!.. Vot tak eto otec! Nichego, ladno... Dushegub...
A? Nu i horoshaya  nasha  poroda!  SHarik,  kak  ty  polagaesh'?  A?  Dedushka-to,
Danilo-to? Znaesh', kotoryj kostej-to tebe posle obeda vynosil?.. CHudno...  A
posmotret' - svyatitel', stanovi v ikonostas...
     Kopaj! CHego lezhish'... SHarik!
     No pes, vytyanuv lapy, smirno lezhal i chuzhimi, besovskimi glazami smotrel
hozyainu v lico.
     - Nu! Ty! - s ispugom kriknul na sobaku Petr. - Smotri veselej!
     Krugom t'ma, zhut'. Petr vse chashche oziralsya po storonam. Kto-to  oklikaet
ego, uhaet, posvistyvaet, kto-to v derevo udaril. Dozhd' holodnymi  strujkami
stekal so shlyapy za vorot. Petr teryal terpenie. Lopata na chto-to  natykalas',
gluho zvucha. Petr to i delo podnosil fonar' i so zloboj videl  lish'  tolstye
perevivshiesya, kak zmei, korni so svezhimi na nih belymi ranami.
     - Ne zdes'.
     On vnov' tshchatel'no otmeryal tri sazheni i stal ryt' chut' popravee.
     V tajnyh glazah  sobaki  sverknul  ogon'.  "Batyushki,  da  ved'  eto  ne
SHarik... Ved' eto satana!.." Po spine moroz.
     - SHarik!.. Ty?
     No tot, torchkom postaviv ushi,  shagnul  vpered  i  zavorchal  na  t'mu...
Poslyshalsya chut' vnyatnyj krik:
     - A-a-aaa...
     Sobaka oshchetinilas', podnyala nos i,  vtyagivaya  syroj  vozduh,  ostorozhno
poshla verhnim chut'em na smolkshij golos.
     -  Gospodi  Hriste...  -  vstrevozhilsya  Petr.  -  A  ved'  eto   satana
zastrashchivaet...
     - A-a-aaa, - vnov' pochudilos' iz t'my, i gde-to tyavknul SHarik.
     Petr nastorozhilsya, perestupil nogami: v sapogah zhmyhala voda.
     "Zapugat' hochet..." - On vytashchil iz-pod rubahi krest.
     - Nu-ka... S nami bog! - popleval na ruki, rasstavil nogi  i  so  vsego
mahu, kryaknuv, dolbanul lomom zemlyu. Zvyaknul metall. Priprygnuv, Petr udaril
nemnogo pravee.
     - S nami bog! - Lom vnov' stuknulsya o metall i soskol'znul.
     Zabyv pro holod, Petr sbrosil pidzhak i v odnoj rubahe, napryagaya sil'nye
muskuly, shvyryal zemlyu, kak myagkij puh.
     - A nu! A nu!
     Mrak  serel.  Zanimalos'  pasmurnoe  utro.  Petr  spustilsya  v  yamu  i,
razgrebaya rukami chernuyu gryaz', edva vyvorotil iz zemli bol'shoj kotel.
     - Hu-uuu!.. - vzvyl on i vytashchil iz kotla kozhanuyu sumu.  On  tryahnul  -
suma zvyaknula.
     - Zoloto...
     Ego ruki plyasali, lico ulybalos'. Na  nego,  vilyaya  hvostom,  udivlenno
smotrel SHarik.
     - SHarik!.. SHarin'ka!.. |va! Vidal?!
     On shvatil ego v ohapku i stal krutit'sya s nim vozle yamy. Stisnutyj pes
kryahtel, molol hvostom. A Petr pritopyval, uhal, podsvistyval i hohotal.
     - Papasha!.. CHto ty!..
     Petr vros v zemlyu. Pred nim stoyal vsadnik. Poodal',  v  sereyushchej  mgle,
vshrapyvala loshad'.
     - Papashen'ka... |to ya... - skazal Prohor. On soskochil s sedla i nesmelo
nachal podhodit' k tyazhelo pyhtevshemu, chut' popyativshemusya ot nego otcu.
     Vdrug otec rezko nagnulsya i vyhvatil iz-za golenishcha nozh.
     - Ub'yu! - kak medved' na dybah, on vstal vozle sumy,  sverkal  nozhom  i
tyazhelo, s prisvistom,  dyshal.  -  Prohodi,  prohodi!..  Ne  otdam...  |va!..
Krest... Rassyp's'! Fu!
     - Da chto ty, papasha!.. - ispugavshis', plaksivo kriknul syn.
     - Proshka? ty?!
     - YA... Nochevali tut. Zabludilis'... Ty chego v gryazi?
     - Tak, Proshka... Nichego... Nu, ajda domoj!.. Dedushka Danilo  hvoraet...
Ploh. A ty poshto priehal?
     - Isklyuchili menya.., uvolili., Doma oni  uznali,  chto  ih  otec  i  ded,
drevnij Danilo, prestavilsya v nochi.

3

     Torgovoe selo Medvedeve stoyalo  pri  reke.  Petr  Gromov  perebralsya  s
sem'ej syuda. On zhivo vystroil dvuhetazhnyj dom so svetelkoj, otkryl torgovlyu.
Prohoru ochen' nravilas' kipuchaya rabota.  On  razbival  ruletkoj  plan  doma,
ezdil s muzhikami v les, vel tabelya rabochim i, nesmotrya  na  svoi  semnadcat'
let, byl pravoj rukoj otca.
     - Nu, Proshka, daleko pojdesh', - govoril on synu.
     - A kak zhe, papasha, naschet gimnazii-to?
     - Nu, chego tam.., doma vyuchish'sya... U menya drugoe v golove...
     On lyubovno osmatrival Prohora, ego  tonkuyu,  vysokuyu  figuru,  orlinyj,
iz-pod gustyh brovej vzglyad i dumal:
     "Ves' v dedushku Danilu".
     Prohor vsegda v dele. Ulica, katan'e s gor,  maslenichnye  veselye  dni,
posidelki s devkami ne tyanuli ego.
     V lavke, v tajge s ruzh'em, vo dvore pri dome, Prohor vsegda u dela.
     On vse staralsya vodu v banyu provesti pri posredstve  arhimedova  vinta,
kak v knizhke vychital, da ne sumel. Togda stal ot drovyanogo  sklada  zheleznuyu
dorogu stroit', chtob mozhno bylo v dom drova vozit'.
     On mnogo chital, bral knigi  u  svyashchennika,  u  pisarya,  u  politicheskih
ssyl'nyh, i prochitannoe krepko zapadalo v ego golovu.
     Odnazhdy, pered vesnoj, otec skazal za chaem:
     - Prohor, vot chto,  brat...  Voz'mi-ka  ty  cheloveka  da  sobirajsya  na
Ugryum-reku... Slyhal?
     - Nado, papasha, kartu...
     - Kakuyu eshche kartu?.. Daj-ka syuda list bumagi, ya tebe srisuyu... Hot' sam
srodu ne byval tam, a ot byvaly? lyudej slyhival.
     Mar'ya Kirillovna perevodila ot syna k muzhu  ispugannyj  vzglyad  svoj  i
vzdyhala.
     - Pofyrkaj!.. - prigrozil ej Petr. - Raz resheno,  znachit  basta.  -  On
poslyunil karandash i nelovko provel po  bumage  chertu.  -  Vot  eto,  skazhem,
doroga ot nas v Dyldino, dvesti sorok verst... Otsyuda svernesh' na  Frolku  -
verst trista s gakom. Tut reka Bol'shoj Potok predviditsya. Otsyuda peremahnesh'
cherez volok na Ugryum-reku, v samuyu vershinu.
     Kupec postavil krest i skazal:
     - |to derevnya Podvolochnaya na Ugryum-reke. Tam postroish' plot libo kupish'
bol'shuyu lodku, - shitik nazyvaetsya, - suharej nasushish'... Da tam tebe  ukazhut
muzhiki, chto nado. A vesnoj, po bol'shoj vode poplyvesh' vniz.
     - Zachem, papasha? - sprosil Prohor i vzglyanul na mat'. Iz ee glaz  tekli
slezy. - Zachem zhe mne tuda ehat'?
     - Nu, eto ne tvoe delo. Slushaj.
     I celyj chas ob座asnyal Prohoru, chto on dolzhen delat'.
     - Reka bol'shaya.., slyshal ya - tri tyshchi verst. Ona vpala v samuyu ogromnuyu
rechishchu, a ta - pryamo v okiyan. Tungusy, yakuty po nej.  Tam  bol'shie  kapitaly
priobresti mozhno... Budut vstrechat'sya torgovcy v derevnyah, vseh rassprashivaj
i vse zapisyvaj v knizhku.  A  yazyk  za  zubami,  kto  ty  takov,  po  kakomu
sluchayu... A prosto - proezzhayushchij. Nu  vot,  milyachok,  opasnosti  tebe  mnogo
budet...
     A mozhet i pogibnesh', ne daj bozhe... |to k tomu,  chto  osteregajsya,  uho
vostro derzhi.
     - Ne pushchu.., ne pushchu!.. - zavereshchala mat' i prityanula k sebe syna:
     - Proshen'ka  ty  moj,  angel  ty  moj!..  Petr  rezko  postuchal  torcom
karandasha v stoleshnicu.
     - Budya-a-a!..
     Mat' vypustila Prohora i, gor'ko zaplakav,  ushla.  Prohor  drozhal.  Emu
hotelos' kinut'sya, uteshit' mat', no otec vzyal ego za rukav i usadil vozle.
     - Uh! - vydohnul otec. - Ne slushaj  bab,  ne  obrashchaj  vnimaniya;..  Idi
naprolom, nikogo ne bojsya, chelovekom budesh'.
     - Papasha, a mozhno mne s soboj odnogo znakomogo zahvatit'...  My  s  nim
vdvoem...
     - Kto takoj?..
     Prohor, volnuyas', rasskazal emu o gorce. Mat'  u  Ibragima  cherkeshenka,
otec turok, a sam Ibragim-Ogly nazyvaet sebya cherkesom.
     - Vernyj, govorish'? Tak, pravil'no. |tot narod - libo  pervyj  zhivorez,
libo Drug, luchshe sobaki... Valyaj!
     Prohor poveselel i tut zhe napisal Ibragimu pis'mo:
     "Budesh' sluzhit' u nas... Papasha polozhit horoshee zhalovan'e".

***

     Nachalis' sbory. Mat' chinila bel'e, sushila  pshenichnye  suhari,  gotovila
vprok pel'meni. Skrepya serdce ona primirilas' s ot容zdom syna. Petr staralsya
vnushit' ej, chto v kommercheskom dele bez risku nel'zya.
     - Vspomni-ka dedushku Danilu, roditelya moego... Dvadcat' raz u smerti  v
zubah byl, a, slava bogu, pochitaj, do sta let dozhil...
     Mar'ya Kirillovna uspokoilas'.

***

     Doroga eshche ne ruhnula, stoyali poslednie morozy, priblizhalsya mart. Vdrug
sredi nochi gromko zalilis' sobaki. "Ibragim",  -  podumal  Prohor  i  skvoz'
dvojnye ramy uslyhal:
     - Otvoraj!.. Ne pustish', cherez stena peremahnem,  vseh  sobak  zarezhim,
tebya zarezhim!
     - Ibragim! - radostno kriknul Prohor, sunul nogi v valenki  i  vyskochil
na dvor v nakinutom beshmete.
     - Nu, Proshka, vot i my... - obnyal ego gorec. - Spasibo, Proshka. Moya vse
brosal, tajgam lyubim, slabodnyj zhizn' lyubim... Nichego, Proshka, edem... ZHivoj
budesh'...
     Otcu s  mater'yu  Ibragim-Ogly  ponravilsya.  Ego  razbojnichij  oblik  ne
ispugal ih: mnogo v tajge vsyakogo narodu prihoditsya vstrechat'.
     Promel'knula nedelya.
     - Vot, Ibragim, - skazal emu Petr, - doveryayu tebe syna... YA pro tebya  v
gorode slyhal... Mozhesh' li byt' vrode kak telohranitelem?
     - Umru! - zahlebnuvshis' chuvstvom predannosti, vzvizgnul gorec. -  Ezheli
doveraesh', zdohnem, a ne vydam...  Krajnost'  pridet  -  vseh  zarezhim,  ego
spasem... Ch! Davaj ruku! Davaj, hozyain, ruku. Nu! Budem kunaki...
     CHaj pili v kuhne,  poprostu,  kak  pri  dedushke  Danile,  -  hozyaeva  i
rabotniki vmeste. Kuhnya prostornaya, svetlaya,  stol  shirokij,  pridvinutyj  v
perednij ugol, k lavkam, idushchim vdol' steny.
     YArko topilas' pech'.  Kuharka,  krasnoshchekaya  Varvarushka,  edva  uspevala
podavat' pyshnye olad'i. Maslo lilos' rekoj. Vkusno lyubili poest' hozyaeva, da
i prikazchiki s rabochimi ne otstavali.
     A hozyajka, Mar'ya Kirillovna, pooshchritel'no pokrikivala:
     - Rebyata, makajte v med-to!.. S medom-to olad'i  luchshe...  Ibragimushka,
kushaj. Varvarushka, sadis'...
     Ibragim pil chaj do shestogo pota. On vsegda ugryum i molchaliv. No segodnya
raspoyasalsya: hozyain okazal emu polnoe doverie, pochet.
     Ibragim, obtiraya rukavom sinego beshmeta svoj potnyj cherep, govoril:
     - Sovsem zrya.., katorgu gnali...
     - Za chto? - vraz sprosila vsya zastolica. Ibragim provel po usam  rukoj,
iknul i nachal:
     - Sovsem zrya... Sidym svoj saklya, p'em  chaj...  Pribezhal  odin  dzhigit:
"Ibragim, vstavaj, tvoya brat zarezan!" Sidym,  p'em.  Eshche  dzhigit  pribezhal:
"Vstavaj, drugoj brat rezan!" Sidym, p'em. Tretij pribezhal:  "Brosaj  skorej
chaj, tvoya sestra zarezan!" Togda moya  vskochil,  -  on  sorvalsya  s  mesta  i
kinulsya na seredinu kuhni, - kynzhal v zuby, iz saklya von, sam  vseh  konchal,
semerym bashkam rubil! Vot tak! - cherkes vyhvatil kinzhal  i  sek  im  vozduh,
skripya zubami.
     Vse, razinuv rot, ustavilis' v diko iskazivsheesya lico gorca.
     Vskore Prohor s telohranitelem otpravilsya v bezvestnyj dal'nij put'.

4

     Petr Gromov posle smerti roditelya zazhil shiroko.
     - Vse vremya na  cepi  sidel,  kak  shavka...  Raskachat'sya  nado,  moshnoj
tryahnut'...
     I v  den'  Marii  Egipetskoj  imeniny  svoej  zheny  spravil  na  slavu.
Pozdravil ee posle obedni i ne upustil skazat':
     - Ty vse-taki ne podumaj, chto tebya radi budet  pir  goroj...  A  prosto
tak, iz anbicii...
     Gosti tolklis' ves' den'. Ne  uspev  kak  sleduet  prospat'sya,  vecherom
vnov' yavilis' - polon dom.
     Mar'ya Kirillovna hlopotala na kuhne, gostej chestvoval hozyain.
     Zala - dovol'no prostornaya komnata v pestryh  oboyah,  potolok  raspisan
petuhami i cvetochkami, a v seredine  -  rozha  vel'zevula,  v  razinutyj  rot
vvinchen kryuk, podderzhivayushchij lampu so steklyannymi visyul'kami.
     Posredi zaly - ogromnyj kruglyj  stol;  k  nemu  pridvinut  pomen'she  -
chetyrehugol'nyj, special'no dlya "vinnoj  batarei",  kak  vyrazhalsya  gospodin
pristav - pochetnejshij gost', - iz shtrafnyh oficerov, grud' kolesom, ogromnye
usy vrazlet.
     - Nu, vot, gulyajte-ka k stolu, gulyajte!  -  posmeivayas'  i  podtalkivaya
gostej, rasporyazhalsya hozyain v sinej, tolstogo sukna poddevke. -  Otec  Ipat,
lafitcu! Kislen'kogo. Poluchajte...
     - Mne poproshche, -  i  svyashchennik,  elozya  rukavom  ryasy  po  marinovannym
ryzhikam, tyanetsya k grafinu.
     - A ty snachala vinogradnogo, a potom  i  vserossijskogo  prostvejna,  -
shutit hozyain. - A to ersha hvati, vodki da lafitcu.
     - Podi ty k monahu v  pazuhu,  -  ostrit  svyashchennik.  -  CHego  radi?  A
vprochem... - On smeshal v chajnom stakane vodku s kon'yakom. - Nu, daj  bog!  -
i, ne morgnuv glazom, vypil:
     - Zelo borzo!
     Starshina s bryushkom, boroda temno-ryzhaya, lopatoj, hihiknul i skazal:
     - Do chego vy krepki, otec Ipat, bog vas hrani... Dazhe udivitel'no.
     - A chto?
     - YA by, prostite boga radi, ne mog. YA by tut i okochurilsya.
     - Privychka... A potom - natura. U menya papasha ot zapoya pomre. CHuesh'?
     - Aj-yayaj!.. Carstvo im nebesnoe, - perekrestilsya starshina, vzglyanuv  na
lampadku pered kivotom, i hlopnul ryumku percovki:
     - S imeninnicej, Petr Danilych!
     - Kushajte vo slavu... Gospodin pristav! CHur, ne otstavat'...
     - CHto vy!.. YA uzhe tret'yu...
     - Kakoj tam, k shutu, schet...  Ivan  Kondrat'ich,  a  ty  chego?..  A  eshche
pisarem schitaesh'sya.
     - Pozhalujsta, ne somnevajtes'... My svoe delo  tugo  znaem,  -  otvetil
pisar', vysokij, chahotochnyj, s malen'koj borodkoj; sheya u nego - v arshin.
     Bylo neskol'ko zazhitochnyh krest'yan s zhenami.  Vse  zheny  -  s  bol'shimi
zhivotami, "v tyagostyah". Krest'yane  snachala  konfuzilis'  stanovogo,  shchelkali
kedrovye orehi i semechki. Potom, kogda pristav  propustil  desyatuyu  i,  chut'
obaldev,  prevratilsya  v  veselogo  telenka;  krest'yane  stali  porazvyaznej,
"dergali" ryumku za ryumkoj, ot nih ne otstavali i beremennye zheny.
     Samaya zamechatel'naya iz vseh gostej, konechno, Anfisa Petrovna  Kozyreva,
molodaya vdova, krasavica, kogda-to sluzhivshaya u pokojnogo Danily v  gornichnyh
devchonkah, a vposledstvii vyshedshaya za rotnogo vahmistra lejb-gusarskogo  ego
velichestva polka Antipa Degtyareva, vnezapno umershego ot neizvestnoj  prichiny
na vtoruyu nedelyu braka. Ona ne lyubila vspominat' o muzhe i stala vnov' nosit'
devich'yu familiyu.
     Bravyj  pristav,  nevziraya  na  svoe   semejnoe   polozhenie,   dovol'no
otkrovenno pyalil sladkie glaza na ee vysokuyu grud', chut'-chut' otkrytuyu.
     Ona zhe - nechego greha tait'  -  slegka  zaigryvala  s  samim  hozyainom.
Ugoshchal hozyain vsyakimi zakuskami: kraj  bogatyj,  sytnyj,  i  deneg  u  kupca
nevprovorot. Nel'movye pupy zhirnushchie,  vyalenoe,  otzhatoe  v  slivkah,  myaso,
olen'i yazyki, sohatinye razvarnye guby, a potom vsyakie kandibobery zamorskie
i russkie, vsyakie vina - anglijskih, amerikanskih, yaponskih pogrebov.
     Gosti osmeleli, prozhorlivo nakinulis' na yastva, - govorit' tut  nekogda
- gromko, vkusno chavkali, naskoro glotali,  snova  tykali  vilkami  v  samye
zhirnye kuski, i nekotoryh ot ob容deniya uzhe brosilo v neoborimyj son.
     No eto tol'ko priskazka. I lish' probili  stennye  chasy  desyat',  a  pod
kolpakom - trinadcat', vplyla v komnatu  sama  imeninnica,  krotko  ulybayas'
beshitrostnym licom i vsej svoej prostoj tihoj v korichnevom plat'e figuroj.
     - Nu, dorogie gosten'ki, pozhalujte pouzhinat', - radushno skazala ona.  -
Gulyajte v stolovuyu, gulyajte.
     Vse vdrug smolklo: ostanovilis' vilki, perestali chavkat' rty.
     - Pouzhi-i-nat'?! - hlopnul sebya po krutym bedram otec Ipat,  zasvistal,
prisel, poteshno shvativshis' za borodku. -  Da  ty,  mat',  v  ume  li?  -  I
zahohotal.
     Pristav zakatilsya myagkim, blagopristojnym smehom  i,  shchelknuv  shporami,
poceloval ruku imeninnicy.
     - Poshchadite!.. CHto vy-s... Ele dyshim...
     - Bez pirozhka  nel'zya...  Kak  eto  mozhno,  -  govorila  imeninnica.  -
Anfisushka, otec Ipat, pozhalujte, pozhalujte v tu komnatu. Gulyajte...
     Vseh ohvatilo igrivoe, no i podavlennoe nastroenie: zhivoty nabity tugo,
do otkazu, - otrodyas' takogo ne bylo, chtoby obed, a  posle  obeda  -  etakaya
sytnaya zakuska, a posle zakuski - uzhin...
     Krest'yane stoyali, vypuchiv glaza, i odergivali rubahi; ih zheny  ikali  i
posmeivalis', prikryvaya rot rukoj.
     Odnako,  povinuyas'  neobychnomu  gostepriimstvu,   tolpoj   povalili   v
stolovuyu. Nizkoroslyj tolsten'kij otec Ipat dorogoj koril hozyaina:
     -  A  pochemu  by  ne  predupredit'...  YA  perelozhil  dyuzhe...  |h,  Petr
Danilych!.. A vprochem... Mogij vmestiti  da  vmestit...  S  chem  pirog-to?  S
osetrom nebos'? Fyu-fyu... Lyu-yu-blyu pirog.

***

     Za stolom  shumno,  veselo.  Ponachalu  kak  budto  gosti  prizadumalis',
nalim'yu uhu kushali s ostorozhnost'yu, pytaya  naturu:  slava  bogu,  v  zhivotah
polnoe blagopoluchie, dlya imeninnogo piroga mesta hvatit. A vot  nekotorye  v
raschetah zelo oshiblis', i posle pyatogo blyuda, a imenno - gusya s kashej,  otec
Ipat, za nim starosta i s prevelikim smushcheniem sam gospodin pristav  kuda-to
pospeshno skrylis', yakoby za platkom v shinel' ili za  papirosami,  no  vskore
pozhalovali vnov', krasnye, utiraya zaplakannye  glaza  i  privodya  v  poryadok
borody.
     - Anfisa Petrovna! ZHelayu vypit'.., tol'ko s  toboj.  CHuesh'?  -  zvonko,
vozbuzhdenno govoril hozyain i tyanulsya  choknut'sya  s  sidevshej  naprotiv  nego
krasavicej-vdovoj.
     - Ah, chtoj-to pravo, - zhemanilas' Anfisa, nadmenno,  so  zloj  usmeshkoj
posmatrivaya na imeninnicu.
     - Nu, ne lomajsya, ne lomajsya...  |h  ty,  malina!..  Ved'  ya  tebya  eshche
devchonkoj vot etakoj, golopyaten'koj znaval...
     - A gde-to tepericha Proshen'ka  nash?..  -  vzdohnula  Mar'ya  Kirillovna,
usmotrev, kak morgaet nahal'naya vdova kupcu, a tot...
     - Prohor teper' bol'sho-o-j, - skazal  otec  Ipat,  appetitno,  s  novym
userdiem obgladyvaya utinuyu nozhku.  -  Nado  boga  blagodarit',  mat'...  Vot
chego...
     - Da ved' kraj-to kakoj!.. A on - mal'chishka, pochitaj.
     - Smelym bog vladeet, mat'... Pominaj v molitvah, da i vse.
     - Vy pomyanite u prestola, batyushka...
     - Pomyanu, mat', pomyanu... Nu-ka, kladi, chego tam u tebya? Porosenok, chto
l'? Smert' lyublyu porosyatinu... Zelo borzo!..
     - A nu, pod porosenka! - nalil  pristav  kon'yaku.  -  He-he-he!..  Vashe
zdorov'e, drazhajshaya! - kriknul on i tak iskusno vil'nul glazami, chto na  ego
privetstvie otkliknulis' srazu obe zhenshchiny:
     - Kushajte, kushajte! - Anfisa i Mar'ya Kirillovna.
     - A porosenok etot, prostite boga radi, domoroshchennyj? - pointeresovalsya
starshina, kotorogo nachalo izryadno puchit', -  otlichnyj  porosenok...  Vidat',
chto svoj... Vot u menya, v tret'em gode...
     - Anfisa!.. Anfisa Petrovna!.. Nastoyashchaya ty pava...
     - Kto? Kto takoj?
     - Proshen'ka-to ved' u menya edinstvennyj...
     - Ah, horosh, horosh parenek, prostite velikodushno.
     - Petrovan!.. Slysh'-ka... Danilych... |j! Hozyain -  Pogod'!  Daj  emu  s
kralej-to, - razvyazali yazyki krest'yane.
     - |h, na trojkah by... Anfisa! A?
     - Na trojkah?.. Zelo borzo!.. - vskriknul veselyj otec  Ipat.  -  Mat',
chego tam u tebya eshche?.. Pritashchili goru kotlet iz ryabchikov.
     - Mimo!.. Ne zhelam!.. - zakrichal beloborodyj rumyanyj starik. -  Uh,  do
chego!.. Azh mutit.
     - Net, mat'... Ty etak nas okormish'.
     - Kushajte, dorogie gosti, kushajte.
     - Esh', bratcy, gulyaj!.. Carstvo nebesnoe roditelyu moemu...  Kapitalishko
ostavil podhodyashchij...
     - A ty na cerkov' zhertvuj! Duhovnym otcam svoim.
     - Na-ka, vykusi! Hhha-ha!.. My eshche sami pozhivem... Anfisa, verno?
     - Nashe delo storona, - peredernula ta kruglymi plechami.
     - A vot kisel'ka otvedajte!.. S molochkom, s vatrushechkami. Poluchajte.
     - A pod' ty s  kiselem-to...  Nu,  kto  edet?..  |j,  Garas'ka!  Krikni
kucheru... Trojku!..
     - Postydis'! - krotko skazala zhena, sderzhivaya razdrazhenie.
     - K chertu kiseli, k chertu!..
     - Net, Petr Danilych... Pogodi, postoj... Do  kisel'ka  ya  ohoch...  -  i
svyashchennik, ikaya, nalozhil polnuyu tarelku.
     - Gospoda, tost!..  -  zvyaknul  pristav  shporami  i,  bravo  krutya  us,
pokosilsya na yasnoe, zagorevsheesya lico Anfisy. - Uzh esli  vy,  Petr  Danilych,
reshili shiroko zhit', davajte po-blagorodnomu. Tost!
     - K chertu tost! K chertu po-blagorodnomu! - mahal rukami, tryas  kudlatoj
borodoj hozyain:
     - Trojku!.. Anfisushka, uvazh'...
     - Postydis' ty, Petrusha... Lyudej-to postydis'...
     - Lyudej?! Ha-ha!.. - I, vynuv puhlyj bumazhnik, hlopnul im v  ladon'.  -
Vo!.. Tut te ves' zakon, vse lyudi...

***

     Posle uzhina zateyali plyasy. No u plyasunov p'yanye nogi  pleli  bog  znaet
chto, i ot obzhorstva vseh mutilo. Otec Ipat, vystaviv zhivot, tyazhelo pyhtel  v
uglu, vdavivshis' mezh ruchek kresla.
     - Obkormila ty nas, mat', zelo borzo. Ved' etakoj  prorvoj  pyat'  tysyach
narodu nasytit' mozhno...
     - Edem! - poyavilsya Petr Danilych v olen'ej dohe i pyzhikovoj  s  dlinnymi
naushnikami shapke. - Anfisa! Batya!
     I v tesnoj prihozhej, gde stolpivshiesya gosti tykalis' p'yanymi golovami v
chuzhie zhivoty, v  zady,  Petr  Danilych  gromko,  chtob  vse  slyshali,  govoril
opravlyavshej puhovuyu shal' vdove:
     - Hot' ya, mozhet, i ne lyublyu tebya, Anfisa.., pri vseh zayavlyayu i pri tebe
ravnym manerom, otec Ipat... CHto mne ty,  Anfiska?  T'fu!..  Iz-pod  dedushki
Danily gorshki nosila. Nu, dopustim, rozha u tebya..,  eto  verno  chto,  i  vse
takoe, skazhem v akkurate... Odnache edem katat'sya vmestyah. Nazlo babe  svoej.
Revi, fefela, revi... Edem, Anfiska!!!
     Pod zvezdnym nebom vse pochuvstvovali sebya bodree. Otec Ipat prikladyval
k viskam sneg i otduvalsya.
     Trojka voronyh smirno zhdala.
     - Markovaj, slezovaj! - shutlivo  probleyal  batya  kucheru  Marku,  kopnoj
sidevshemu na kozlah v vyvorochennoj vverh mehom yage i sobach'ih mohnatkah.
     - Slezovaj, Markovaj!
     -  A  ty  sam,  batya,  chto  li?..  Motri,   kuvyrnesh'   hozyaina-to,   -
pokarabkalas' s kozel, buhnula v sugrob kopna.
     - Nu, skoro vy? - gorel neterpeniem kupec.
     -  ZHivchikom!..  Markovaj,  nu-ka  zasupon'  menya...  Ne  tugo!.,  poshto
tugo-to?! - hripel otec Ipat. - Azh glaza na lob. Uf!.. Nu, i  nazhralsya...  -
Peretyanutyj kushakom po bol'shomu zhivotu, on vzgromozdilsya na kozly, zabral  v
gorst' vozhzhi i, vzmahnuv knutom, zalihvatski svistnul:
     - Nu-u vy!.. Bogova moshkara.., fyut'!!.
     Gladkie koni  zakusili  udila,  pomchalis'.  Na  pervoj  zhe  verste,  na
povorote, sani hvatilis' o pen', sedoki vrezalis' torchmya v glubokij  sugrob,
a trojka, pereehav svyashchennika sanyami, skrylas'.
     - Pravit' by tebe, kut'ya prokislaya, dohloj sobakoj, a  ne  loshad'mi!  -
vyprastyvaya iz snega hohotavshuyu Anfisu, serdilsya Petr Danilych.
     - No, no... Ty polegche...  -  podbiraya  mehovuyu  skuf'yu  s  rukavicami,
ogryzalsya otec Ipat. - I ne na takih trojkah ezzhivali.
     Vsya sel'skaya znat', byvshaya na imeninah, muchilas' zhivotami  sutok  troe.
Otec Ipat blagopoluchno otpilsya ogurechnym rassolom, pristav pereproboval  vse
sredstva iz pohodnoj aptechki Kellera, starosta vygonyal izlishki bannym parom,
red'koj.
     A sam hozyain nedelyu hodil s zavyazannoj sheej i ne mog povorotit' golovy.
     - YAmshchichok!.. CHertov ugodnichek! - bryuzzhal on na popa.

5

     Na reku Bol'shoj Potok nashi putniki pribyli rannej vesnoj. Moguchaya  reka
dazhe v mezhen' dostigala zdes' trehverstnoj shiriny,  a  teper'  razlilas'  na
neobozrimye  prostranstva.  Ostrova  byli  pokryty  vodoj,  i  tol'ko  shchetki
zatoplennogo lesa oboznachali ih granicy.
     Koe-gde eshche plyli  odinokie  l'diny,  inoj  raz  takie  ogromnye,  chto,
kazalos', na kazhdoj iz nih smelo mogli by razmestit'sya derevni tri-chetyre  s
pashnyami i lugami.
     Na materyh beregah lezhali vysokie torosy vybroshennogo l'da, otlivavshego
na solnce cvetami radugi.
     Kartina byla privol'na,  dika;  velichestvenna.  Skol'zyashchaya  massa  vody
zamykalas' s odnoj storony skalistym, porosshim gustoles'em beregom, s drugoj
- slivalas' s  sinej  dal'yu  gorizonta.  Vecherami  hodili  vdali  tumany,  a
utrennej zarej tyanulis' sedye nizkie oblaka. Kogda vstavalo  solnce,  vsegda
zachinalsya legkij veterok, i ryab'  reki  zagoralas'.  Ni  dereven',  ni  sel.
Vprochem, vdaleke vidnelas' cerkov'. |to  selo  Pochujskoe,  otkuda  poedut  v
nevedomyj kraj Prohor s Ibragimom-Ogly.
     Prohor sdelal vizit pochujskomu svyashchenniku. Tot sidel v kuhne, pil vodku
i zakusyval solenymi gruzdyami.
     - A ty ne osuzhdaj... Malo li chego... - vstretil on gostya.  -  My  zdes'
vse p'em ponemnozhku. Skuka, brat. Da i dlya pishchevaren'ya  horosho.  I  pishchu  my
prinimaem s utra do nochi: storona nasha severnaya, sam vidish'. A ty kto?
     Prohor nazval sebya.
     - A-a... Tak-tak... To est', tungusov grabit' nadumali s  otcom?  Delo.
P'esh'? Net? A budesh'. Po rozhe vizhu,  chto  budesh'...  Primechatel'naya  rozha  u
tebya, molodec... Orlenok!.. I nos, kak u orla, i glaza... -  batyushka  vypil,
pozheval gribok. - Prok iz tebya bol'shoj budet... Ty ne Prohor, a Prok. Tak  ya
tebya i pominat' u prestola budu, ezheli ty pol sotenki pozhertvuesh'...
     - |h, gospodi! - vzdohnul kto-to v temnom uglu.  -  Prok,  chto  baranij
rog: oborot sdelal, da baranu v glaz.
     Prohor oglyanulsya. U pechki - konopatyj muzhik let soroka pyati, plechistyj,
lysyj, vyazhet chulki.
     - |to Pavel, - poyasnil batyushka, - sleporozhdennyj. Proricaet  inogda.  A
chto, rab bozhij Pavel, razve chuesh'?
     - CHuet serdce. Nachalo horoshee, seredka kipuchaya, a konchik  -  oeej!..  -
Slepec perekrestilsya i vzdohnul.
     - A ty vydysh konca, slepoj  durak?!  -  kriknul  Ibragim.  -  SHarlatan!
Boroda volochit' nado za takoj slova. CHego rebenka mutish'?
     - |h, gospodi!.. Tatarin, chto li, eto?  -  podnyal  nezryachie  glaza  rab
bozhij.
     Batyushka usmehnulsya, shepnul Prohoru:
     - Prohindej, ne ver'... Durachka lomaet, - i gromko:
     - A vot skoro pozhaluyut syuda s plovuchej yarmarkoj kupcy.
     - S plovuchej? - peresprosil Prohor. - Interesno.

***

     CHerez dva dnya, na zakate solnca, Prohor  vstrechal  etu  yarmarku.  Vdali
zabeleli osnashchennye parusami barzhi. Techenie i poputnyj veter bystro nesli ih
k selu. Belymi lebedyami, vystaviv vypuklye grudi parusov, oni plyli drug  za
drugom.
     - Sorok shtuk... Ibragim, krasivo? - zalyubovalsya Prohor.
     Vskore yarmarka otkrylas': vykinuli  flagi,  raspahnuli  dveri  plovuchih
magazinov. Zachalosya torzhishche.
     Vse selo vysypalo na bereg. Vyezzhali iz tajgi  s  ogromnymi  karavanami
olenej yakuty i tungusy, po vol'nomu prostoru reki so vseh  storon  skol'zili
lodki: nado toropit'sya okrestnym selam i ulusam  -  cherez  tri  dnya  yarmarka
dvinetsya dal'she, za sotni verst.
     S rannej vesny do pozdnej oseni plyvet ona na dal'nij sever, zaezzhaet v
kazhdoe  bogatoe  selo  i,  nakonec,  ostanavlivaetsya  v  YAkutske.  Tam   vse
rasprodaetsya, barzhi brosayutsya na proizvol sud'by, i  obogativshiesya  torgovcy
vozvrashchayutsya domoj.
     Vecherom Prohor Gromov oboshel  vsyu  plovuchuyu  yarmarku  i  ostanovilsya  u
samogo naryadnogo magazina. Ot berega, bort k bortu, schaleny  tri  barzhi.  Na
kazhdoj - doshchatye, v vide dachnyh domov, nadstrojki. Raznocvetnye  po  karnizu
fonari i vyveska:

TORGOVYJ DOM GRUZDEV S SYNOVXYAMI

     Prohor voshel v pervuyu barzhu-magazin: vse polki  zavaleny  manufakturoj,
siyali chetyre lampy-molnii, pokupateli  zhmurilis'  ot  oslepitel'nogo  sveta,
zheltyj shelk i sitec polyhali ot lovkih vzmahov molodcov-prikazchikov. Tungusy
stoyali kak by  v  ocepenenii,  ne  znaya,  chto  kupit',  tol'ko  prichmokivali
bezusymi gubami. Pahlo potom, kerosinovoj kopot'yu i terpkim kalenym  zapahom
ot kubovyh, kumachnyh tkanej.
     Hozyain, glava doma, Innokentij Filatych Gruzdev -  sedoj,  krugloborodyj
starik - ochki na lob, barhatnyj kartuz na zatylok -  edva  uspeval  poluchat'
den'gi: zvonkim ruchejkom struilos' zoloto, serebryanoj  rekoj  tekli  kruglye
rubli, osennim listopadom shurshali bumazhki. SHum, govor, krik.
     - Uvazh', chego ty!.. Sbros' hot' kopejku.
     - Deshevle deshevogo... Rezat', net?
     - Gvozd'ya by myae... Est' gvozd'e?
     - Prohodi v krajnij...
     - A krendeli gde u vas tut?
     Prohor stoyal u steny i ulybalsya. Emu nravilsya ves' etot shumlivyj  torg:
vot by vstat' za prilavok da poigrat' arshinchikom.
     - Razdajs'! |j ty,  derevnya!  -  vdrug  garknul  voshedshij  oborvanec  s
podbitym glazom. - Proch', orda!  Priiskatel'  pret!  Zdorovo,  kupcy!  -  on
hlopnul tryapichnoj shapkoj o prilavok, izryadno  ispugav  dorodnuyu,  pokupavshuyu
barhat, popad'yu.
     - Pochem? - vyhvatil priiskatel' iz ruk matushki kusok barhatu.
     - Sem' s poltinoj... Prohodi, ne bezobraz', - suho skazal prikazchik.
     - Dryan'! Daj vyschij sort... Rublev na dvadcat', - prohripel  oborvanec.
- Da poskoreicha! Znaesh', kto ya takov? YA - Ivan Pyatakov, - kuplyu i vykuplyu. U
menya vot zdes', - on hlopnul po karmanu, - dva funta zolotoj  krupy,  a  tut
vot samorodok pobole tvoej nyuhalki. CHuesh'?
     "Sam" mignul drugomu molodcu. Tot veselo bryaknul na prilavok  nepochatyj
kusok barhatu:
     - Pozhalte! Vyshe net. Special'no dlya graf'ev.
     - Ugu, horosh, - zazhav nozdryu, smorknulsya priiskatel'. -  A  luchshe  net?
Vors slab.., nu, ladno. Skol'ki, ezheli na paru onuch?
     - Na paru onuch? - zahlopal glazami prikazchik. - Tois', portyanok?
     - Arshina po dva!.. - kriknul "sam" i blagodushno zasopel.
     - |to uzh ty po dva nosi! Daj po chetyre, libo,  dlya  rovnogo  scheta,  po
pyati.
     Kogda vse bylo sdelano, on shvyrnul broskom dve sotennye bumazhki, sel na
pol:
     - Ujdi, orda! - i stal namatyvat'  barhat  na  svoi  gryaznejshie  prelye
lapy, napyalil chirki-bahily, pritopnul:
     - Proch', derevnya! Ivan Pyatakov zhalait  v  kabak  patishestvovat'...  Kto
vina zhrat' hochet, vse za mnoj!.. Gulyaj nasha!..
     I, zadrav vverh koz'yu borodu, poshel na bereg. Dlinnye  polosy  barhatu,
vylezaya iz  bahil,  polzli  vsled  myagkimi  volnami.  Udivlennye  primolkshie
pokupateli vraz vse zagovorili, zasmeyalis'.
     - Nu, i kobylka vostropyataya!
     - Vot kakie narody iz tajgi  vypolzayut.  Pryamo  tysyachniki...  -  skazal
"sam" myagkim maslenym  tenorkom.  -  A  k  utru  do  kresta  vse  spustit...
Smee-eshnoj narod...

***

     Do samoj nochi gudela yarmarka. No kupec Gruzdev zatvoril magazin rano.
     - Pochin, slava te Hristu, dober. Nadobno i otdohnut'. Nu-ka, chajku  nam
da zakusochki.., s gosten'kom-to, - skomandoval on i vzyal Prohora za ruku.  -
Pojdem, molodchik dorogoj, ko mne v berlogu... Znakomy  budem...  Tak,  stalo
byt', po kommercheskoj chasti? Rezont. Polnyj re-zont, govoryu.  Potomu,  kupcu
vezde lafa. I kushaet kupec vsegda pirogi s nachinkoj da so sdobnoj  korochkoj.
Nu, i bogu tozhe ot nego polnyj pochet i uvazhen'e.
     Iz  manufakturnogo  otdela  oni  cherez  kolomyankovye  rasshitye  kumachom
drapirovki proshli vo vtoruyu barzhu:
     "bakaleyu i galantereyu".
     Kupec otobral na zakusku neskol'ko korobok konservov:
     - YA sam-to ne lyublyu v zhestyankah,  dlya  tebya  eto.  A  ya  bol'she  uvazhayu
zhivnost'. Kupish' osetra etak pudika na dva, na tri da vsporesh', an tam  ikry
funtikov pobole desyatka, podsolish' da s luchkom...  Da  ezheli  pod  kon'yachok,
nu-u, chert tya deri! -  zahlebnulsya  kupec  i  splyunul.  Sladko  sglotnuli  i
prikazchiki.
     - |h, Prohor Petrovich!.. Horosho, mol, zhit' na  belom  svete!  Vot  ya  -
starik, a tyshchu let by prozhil. Vot te Hristos! Nravitsya mne vse eto;  rabota,
trud, a kogda mozhno - gulevan'e. Uh, ty-no!
     - My eshche s vami vstretimsya... Vmeste eshche porabotaem.
     - O-o-o... A koj tebe godik, molodec horoshij?
     - Vosemnadcat'.
     - O-o-o!.. YA dumal -  goda  dvadcat'  dva.  Vidnyj  paren',  nichego.  A
kapitaly u tyat'ki est'?
     - Tyat'ka tut ni pri chem. YA sam budu millionshchikom!  -  i  glaza  Prohora
zaigrali mal'chisheskim zadorom.
     Kupec zasmeyalsya laskovo, zhivye  chernye  glazki  ego  potonuli  v  sedyh
brovyah i rozovyh shchekah. On hlopnul Prohora po plechu, skazal:
     - Pojdem, paren', hlebnem chajku.  Podi,  devchonki-to  zaglyadyvayutsya  na
tebya? Nichego, nichego... He-he...
     Do polnochi vrazumlyal ego Innokentij Filatych, kak nado  plyt'  nevedomoj
rekoj, chto nado  vysmatrivat',  s  kem  svodit'  znakomstvo.  Prohor  slushal
vnimatel'no i koe-chto zanosil dlya kreposti v knizhku. Sideli oni v  nebol'shoj
komnate ob odno okonce. Tut byla i pohodnaya krovat' s zayach'im odeyalom i tri,
s lampadkoj, obraza, vozle visela gitara.
     Starik kuril papirosy tretij sort "Trezvon", prikladyvalsya k  kon'yachku,
krestilsya na ikony, lez celovat'sya k Prohoru i pod konec vsplaknul:
     - Nu, i molodchaga zh ty, sukin syn, Proshka!.. Vot tebe Hristos.  ZHenyu...
Devka est' u menya na  primete.  Svatom  budu.  Zapishi:  gorod  Krajsk.  YAkov
Nazarych Kupriyanov, imenityj kupec, medal' imeet. Nu, medal'-mindal',  nam  -
t'fu! A est' u nego dochka. Ninochka... Ponyal?  Tak  i  pishi,  edrit'  tvoyu  v
kocheryzhki...
     Veselo vozvrashchalsya Prohor domoj. Vdol' berega kostry goreli. U  kostrov
koposhilis', varili oleninu, lezhali, peli pesni ohmelevshie  tungusy  v  yarkih
cvetnyh  svoih,  shityh  biserom,  kostyumah,  mehovyh  chikul'manah,   chernye,
volosatye, s zapletennymi kosichkami. Pylalo plamya, ognilis' krasnye  povyazki
na chernyh golovah, zvuchal gortannyj govor.
     Nebo bylo sinee, zvezdnoe.  Mesyac  zaklyuchilsya  v  krug.  Bol'shoj  Potok
shumel, iskrilis' pod lunnym svetom proplyvavshie ostatki l'dov.
     CHerez  tri  dnya  yarmarka  dvinulas'  na  ponizovo.  Pervymi  snyalis'  i
vsplesnuli na utrennem solnce potesyami-veslami barzhi Gruzdeva.
     - Tol'ko by na strezhen' vybit'sya! - veselo pokrikival starik, -  a  tam
podhvatit.
     Dul sil'nyj vstrechnyj veter; on meshal splavu: barzhi,  preodolevaya  silu
vetra, edva dvigalis' na ponizovo. No chelovecheskij opyt znal sekret  bor'by.
S kazhdoj storony v nosovoj chasti barzhi prinyalis'  spuskat'  v  reku  vodyanye
parusa.
     Prohor, ne uterpevshij provodit' yarmarku  do  pervogo  izgibnya  reki,  s
zharom, zasuchiv rukava, rabotal. Emu v dikovinku byli i eti vodyanye parusa  i
unosivshiesya v vol'nuyu dal' raspisnye plovuchie stroen'ya.
     - Nazhmi, nazhmi, molodchiki! Priudar'! Gop-lya! Rabochie,  kolesom  vypyativ
grud' i otkinuv zady, pruzhinno bili po vode dlinnymi grebyami.
     - Derzhi nos na strezhen'!
     - Svalivaj, svali-va-j! - zvonko neslos' nad shirokoj vodnoj glad'yu.
     - Ha-ha! Smeshno, - posmeivalsya Prohor, pomogaya rabochim.  -  V  vode,  a
parusa... Kak zhe oni dejstvuyut?
     Na palube lezhala dvuhsazhennaya iz dereva rama, zatyanutaya  brezentom.  Ee
spustili v vodu, postavili stojmya, odno  rebro  ukrepili  vprityk  k  bortu,
drugoe raschalili verevkami k nosu i korme. S drugogo borta, kak  raz  protiv
etoj ramy, postavili vtoruyu.  Barzha  stala  pohodit'  na  skazochnuyu  rybu  s
torchashchimi pod pryamym uglom k tulovishchu plavnikami.
     - Ochen' dazhe prosto... Ta-apericha pojdet, - poyasnil  borodach-rabochij  i
zasopel.
     Prohor dogadalsya sam:  vstrechnyj  veter  norovil  ostanovit'  barzhu,  a
poputnoe techenie s siloj bilo v vodyanye  parusa  i,  protivodejstvuya  vetru,
perlo barzhu po volnam.  Barzhe  lyubo-veselo:  zvenit-hohochet  bubencami,  chto
podvesheny k vysokim machtovym flyugarkam, uvenchannym izobrazheniem sv. Nikolaya.
Poskripyvayut grebi, gudyat kanaty vozdushnyh parusov, drug za  drugom  nesutsya
barzhi v holodnyj kraj.
     Razgul'nyj veter vstrechu, vstrechu, a strui - v parusa - nesutsya gosti.
     - Horosho, chert zabiraj! - vstryahnul plechami Prohor, ego vzglyad okidyval
s lyubov'yu dal'.
     - U-u-u - blagodat'!.. Glyadi, zyb'-to ot solnyshka kakim serebrom poshla.
Nu,  bratcy,  podhodi,  podhodi...  S  otvalom!  -  krichal  hozyain  i   tryas
soblaznitel'no blestevshej chetvert'yu vina.
     Pill, kryakali, utirali borody, zakusyvali sobstvennymi  yazykami,  vnov'
podstavlyali stakashek.
     - Nu, Innokentij Filatych, mne pora uzh, - skazal Prohor.
     Starik poceloval ego v guby.
     - Plyvi so Hristom. A pro Ninochku popomni. |j, lodku!
     I, kogda Prohor vstal na tverdyj bereg, s  barzhi  Gruzdeva  zagrohotali
vystrely.
     - Do svidan'ya-a-a!.. Schastlivo-o-o!! - nadsazhivalsya Prohor i  sam  stal
palit' iz revol'vera v vozduh.
     Na barzhe prodolzhali buhat', proshchal'nye guly katilis' po reke.
     Prohor bystro prishel v selo.  U  dogorevshih  kostrov  valyalis'  p'yanye,
obobrannye kupcami, inorodcy, sobaki  zhrali  iz  kotlov  hozyajskij  ostyvshij
korm; kakaya-to tunguska, pochti golaya, v razodrannoj  sverhu  donizu  odezhde,
obhvativ rukami srodu nechesannuyu golovu, vyla v golos.
     A v storone, u kamnya, raskinuv nogi  i  krepko  zazhav  v  ruke  butylku
vodki, valyalsya vverh borodoj rab bozhij Pavel i hrapel.  Na  ego  grudi  spal
zhirnushchij popovskij kot, utknuv mordu v nedovyazannyj chulok.
     Prohor postoyal nad p'yanym proricatelem, posmeyalsya,  no  v  yunom  serdce
shevel'nulsya strah: a nu, kak on koldun? Prohor sdelalsya ser'ezen, shchelknul  v
lob kota i polozhil na hrapevshuyu grud' slepogo grivennik:
     - Na, rab bozhij Pavel, primi.

6

     - YA prostokvashu, Tanechka, lyublyu. Prinesi  nam  s  Ibragimom  krinku,  -
skazal poutru Prohor hozyajskoj vostroglazoj docheri.
     - CHisas, chisas, - proshchebetala devushka, provela pod  nosom  ukazatel'nym
pal'cem i medlila uhodit' - zaglyadelas' na Prohora.
     - Adin noga zdes', drugoj tam... Marsh! - kriknul Ibragim  v  shutku,  no
devica opromet'yu v dver'.
     - Ch! Trusim?.. Nichego. Nu, vstavaj, Proshka, pora. Suhar' dorogu delat'
budem, shitik konopatit' budem. CHerez nedelyu plyt': voda ujdet.
     Prohoru len' podymat'sya: ukrytyj burkoj, on lezhal  na  chistom  krashenom
polu i rassmatrival komnatu zazhitochnogo muzhika-taezhnika. Dver',  raspisannaya
nemudroj kist'yu prohozhego brodyagi, vsya v  zajchikah  utrennego  solnca.  Sem'
ruzhej na stene: malopul'ka,  turka,  medvezhinoe,  centralka,  tri  kremnevyh
samodel'nyh, v uglu rogatina-pal'ma, vdol' sten - kovannye zhelezom  sunduki,
pokrytye tungusskimi kovrikami iz olen'ih shkur. Na podokonnikah gruda utinyh
nosov - igrushki rebyatishek. Obraza, chetki,  kuril'nica  dlya  ladana.  V  shcheli
torchit bol'shoj, s  ocheskami  volos,  mednyj  greben',  pod  nim  -  otryvnoj
kalendar'; v nem tol'ko chisla, a nizhnie kraya listkov so  svyatcami  poshli  na
"koz'i nozhki", na cygarki.
     Otkrylas' dver', sverknula ostroglazaya ulybka.
     - Davaj, devchonka... Ne pugajsya. YA mirnyj, - skazal Ibragim.
     - CHego mne tebya, pleshastogo, pugat'sya-to? - ogryznulas'  Tanya.  -  YA  s
tyaten'koj na vedmedya hazhivala. - Potom ulybchivo skazala:
     - Vstavaj, molodec.., chego dryhnesh'! A na gulyanku k nam pridesh'?
     - Pridu. - Prohor sbrosil s sebya burku, stal odevat'sya.
     Devushka usluzhlivo podavala emu sharovary, sapogi, polotnyanuyu bluzu i vse
divilas' na ego bel'e:
     - Bogach kakoj ty, a? Ish' ty, bukovki!.. Kto vyshival-to? Podi, kralya?  I
chego ona, dureha.., na podshtannikah vyshila, a rubahu ne rasshila.  Podi,  ona
bogachka?.. Podi, odin sahar est da pryaniki... A chasto s nej  celuesh'sya?..  -
YUlila Tanya, strekotala, i Prohor nikak ne mog ot volneniya zastegnut' pugovku
na vorote. A Tanya tak i nadvigalas' grud'yu, vilyala draznyashchimi glazami.
     - Ch! Get', yazva! - prishchelknul pal'cami Ibragim. - Derzhi ee!..
     Devushka so zvonkim smehom opyat'  brosilas'  von.  Ibragim  vzglyanul  na
Prohora. Tot zakinul ruki, privstal na cypochki, sladko potyanulsya i  zarychal,
kak molodoj zver', podnyavshijsya iz logova. Glaza ego goreli. Ibragim  pokachal
golovoj, skazal:
     - Ne nado, Proshka.
     No Prohor nichego  ne  ponyal.  Prostokvasha  byla  holodnaya,  osvezhayushchaya.
Prohor krepko sdabrival ee saharom. Tanya udivlyalas':
     - Do chego vy, bogatye, sladko zhivete! Vzyal by menya k  sebe,  v  stryapki
hosh'.
     V glazah Tani byla molodaya strast' i nastojchivaya uverennost'. "A ya tebya
poceluyu... A ty moj..." - govorili ee zhadnye glaza.
     CHto-to neponyatnoe, novoe shevel'nulos' v Prohore. On skazal:
     - Dushno kak... - i vyshel na ulicu.
     Utro bylo solnechnoe. Na lugu pylali zheltye lyutiki.  Prohor  osmotrelsya.
Dereven'ka, kuda pribyli oni vchera s Ibragimom, malen'kaya.  Izbenki  vethie,
pokosivshiesya.  Lish'  dom  Tani  vyglyadel  bogato:  chetyre  okna  na   ulicu,
zanaveski, geran', gladko  strugannaya  krysha,  dver'  s  blokom  v  melochnuyu
lavchonku, nad vorotami raspisannyj v sinij cvet skvorechnik.
     Prohor spustilsya k beregu. Uzen'kaya, tihaya reka dremala.
     "Vot ona kakaya - Ugryum-reka, - razocharovanno  podumal  yunosha.  -  I  na
reku-to ne pohozha".
     On sbrosil s pravogo plecha beshmet i shvyrnul cherez reku kamnem.  Urcha  i
voya, slovno bol'shoj shmel', kamen' pulej peresek prostranstvo  i  udarilsya  v
rumyano-zheltyj pod solncem stvol sosny. Prohor opustilsya k  urezu  vody,  gde
muzhiki konopatili shitik.
     - CHto zhe reka-to vasha kakaya malen'kaya? Kamnem perebrosish'.
     Otec Tani, chernyj kak grach, otorvalsya ot raboty i skazal:
     - Sily ne nabrala... Ona eshche vzygraet. Vot uzho k Petrovkam,  kogda  vse
bolota ottayut v tajge. Podi, umuchilsya dorogoj-to?
     Da, on ustal vchera izryadno. Tridcat'  verst,  otdelyayushchie  Pochujskoe  ot
etoj dereven'ki, pokazalis' emu sotnej. Gryaz',  krutye  perevaly,  valezhnik,
tuchi komarov.
     - Vot pogodite, - skazal hvastlivo Prohor. - CHerez desyat' let proroyu ot
vashej Ugryum-reki k Bol'shomu Potoku kanal. Togda v Pochujskoe budete na lodkah
plavat'. A to i parohody zavedu.
     - Net, brat parya, - nasmeshlivo vozrazil vtoroj  muzhik,  -  eshche  u  tebya
kishka tonka.
     - CHego ty ponimaesh', medved'! A ya znayu.
     - Znaesh' ty dudu na l'du.
     - Osel! - zanoschivo kriknul Prohor.
     Muzhik raskryl rot, chtoby pokrepche oblozhit' mal'chishku, no,  vstretivshis'
s ego gnevnymi glazami, nagnulsya k shitiku i s  serdcem  zatyukal  kiankoj  po
konopatke.
     Tropinkoj spuskalas' k vode Tanya. Ona zakinula obe ruki  na  koromyslo,
lezhavshee u nee na plechah, ot etogo grud' ee pripodnyalas'  i  kolyhalas'  pod
goluboj svobodnoj koftoj.
     - Pusti... Ish' ty, zagorodil dorogu-to, - tolknula  ona  krutym  bedrom
zazevavshegosya Prohora i usmehnulas' belymi, kak farfor, zubami.
     U Prohora zaaleli shcheki. A devushka, podobrav yubku, voshla  v  vodu.  Bylo
melko. Ona vzglyanula na Prohora, podnyala yubku vyshe i  zacherpnula  serebryanoj
vody v vedro. Prohor, ne otryvayas', smotrel na ee krepkie nogi i  vdrug  vsyu
razdel ee glazami. No totchas zhe v  smushchenii  otvernulsya  i  poshel  k  lodke.
"Vykupat'sya nado", - podumal on.
     Sel v kormu i s siloj vzmahnul legkim, kak solominka,  veslom.  Techenie
stalo bystree, mel'kali kusty, tonuli v vodovorotah shirokie list'ya  kuvshinok
s raspuskavshimisya butonami. A vot  i  priplesok  s  melkim  sypuchim  peskom.
Prohor prichalil, bystro razdelsya i buhnulsya v vodu.
     Iyun'skaya voda vse zhe byla prohladna. Dul  krepkij  veterok,  obryzgival
vodu serebristoj ryab'yu, gnal oblaka pishchavshih komarov v tajgu. Prohor fyrkal,
otduvalsya, gogotal, splaval na tu storonu, narval fialok i  carskih  kudrej,
rascvetil buket ognyami zheltyh lilij i poplyl obratno.
     - CHto za chert?! A gde zhe bel'e? Lodka byla  pusta.  Ochevidno,  smahnulo
vetrom. On vskochil v lodku i provorno shvatilsya za veslo.
     - Ay! - vdrug prozvuchalo iz kustov.
     - |j! otdaj! |to ty vzyala? Tat'yana, ty!
     - Idi,  milenok,  ko  mne...  Idi!..  Prohor,  skorchivshis'  i  stydlivo
prikryvshis' rukoj, sidel v lodke. CHto zhe emu delat'?
     - Idi... Nu, skorej... Krasavchik moj!
     Prohor eshche ne znal zhenshchin, no chuvstvo sozrevayushchego  muzhestva  chasten'ko
bespokoilo ego. I vot teper'...
     Skvoz' shelestevshuyu listvu golubelo plat'e Tani, slovno  nevidimaya  ruka
sypala sverhu nezabudki.
     - Otdash' ili net? YA ozyab.
     V otvet - zadornyj smeh. V  Prohore  zakipelo  razdrazhen'e.  On  brosil
kolyuchee slovo.
     - Ushla. Nu tebya! Podurachit'sya nel'zya... -  obidchivo  kriknula  Tanya,  i
kusty zashurshali, kak ot udalyavshejsya lodki kamyshi.
     Prohor, vse tak zhe prikryvayas' i vzdragivaya ot svezhego vetra, pobezhal k
odezhde. Ego strojnoe telo, eshche ne obsohshee ot vody, belelo  na  solnce,  kak
sneg. Veter meshal nadet' rubahu, trepal rukava, ozornichal. Prohor  zaputalsya
golovoj v odezhde i vdrug.., ego nogi kto-to obhvatil i zharko pripal k nim.
     - Nahalka! Nu, i nahalka! - ves' szhavshis' ot styda, s gnevom  ottolknul
on Tanyu i, ne vladeya soboj, udaril ee.
     Devushka vzdrognula, zaprokinula golovu i umolyayushche glyadela v  ego  lico,
bezmolvnaya.
     Prohor tyazhelo rvanulsya  proch',  brosilsya  na  zemlyu  i  stal,  rugayas',
odevat'sya. Golos ego oseksya, sdelalsya slabym:
     - Nu, i devki u vas... A! Pervyj raz vidish' i lezesh'.
     A ta privalilas' k nemu, vsya drozhala.
     Vozvrashchalis' oni v lodke po gustym rozovym volnam. Strashnaya, vlekushchaya k
sebe glub' vnizu, i krugom pahlo razomlevshimi pod znoem cvetami. Glaza  Tani
byli zakryty; ona ulybalas', obnazhiv svoi belye rovnye zuby.
     Proshla nedelya. SHitik byl nalazhen. Zagotovlennye vprok  suhari  vysusheny
velikolepno - zveneli, kak steklo. Mozhno bylo otpravlyat'sya v put', no Prohor
medlil.
     - Voda eshche ne prishla, - govoril on.
     - Znaem my eta voda. Ne nado,  Proshka...  Rano  devkam  lyubish',  bol'no
molodoj, - zhuril ego Ibragim, sidya pod oknom i natachivaya ob oselok kinzhal.
     Vot na Kavkaze u nih drugoe delo: tam solnce, kak adov  glaz,  goryachee,
tam v yanvare mindal' cvetet, i lyudi sozrevayut bystro. Net,  nehorosho  Proshka
postupaet. Ne za tem posylali ego  mat'-otec  v  nevedomuyu  storonu.  Kto  v
otvete budet, ezheli s rebenkom greh sluchitsya? - On, Ibragim. Kto klyatvu dal,
chto rebenok budet cel? Kto?
     - YA ne rebenok! - kriknul Prohor. - Zapomni eto. -  On  krupnym  shagom,
starayas' gromko stuchat' v pol podkovannymi sapogami, podoshel k stene, sorval
s gvozdya beshmet i vyshel na ulicu.
     Ibragim, kak byl,  sognuvshis'  nad  kinzhalom,  tak  i  ostalsya,  tol'ko
prishchelknul  yazykom  i  posmotrel  vsled  Prohoru,  slovno  staryj  orel   na
sokolenka, vpervye vyporhnuvshego iz gnezda.
     Vecher byl tihij.  Solnce  upalo  v  tuchi,  voda  v  reke  stala  sizoj,
zadumchivoj, i  krov'  obnazhennogo  obryva  potemnela.  Vdali  pogromyhivalo:
navernoe, k nochi groza pridet.
     CHtob prognat' vosvoyasi dokuchlivyh komarov i  moshek,  molodezh'  zamknula
sebya v ognennom kol'ce: krugom pylayut-pyshut  v  nebo  veselye  kostry,  a  v
serdce - lihaya pesnya, plyas.
     SHire razdajtes', bratcy! Prohor v krug  voshel.  Gromche,  druzhnej  pojte
pesni, segodnya Prohor pravit otval'nuyu, a zavtra... |h, chto tam  pro  zavtra
tolkovat': poj, kruzhis', roj zemlyu kablukami!
     Gryanula zverinym revom pesnya:

     YA lyubila Feden'ku
     Za pohodku reden'ku...
     YA lyubila Vasen'ku
     Za bumazhku krasen'ku!

     Prohor v shelkovoj pohrustyvavshej rubahe, perehvachennoj po tonkoj  talii
serebryanym kavkazskim poyasom - podarok Ibragima, -  slozhiv  na  grudi  ruki,
otplyasyval vozle veseloj Tani.
     A plyasovaya razuhabisto gremela, krepko pohlopyvali  v  takt  mozolistye
ladoni.
     Zdorovye glotki parnej i zvonkie dev'i golosa daleko raznosyat pesnyu  vo
vse storony. Plyvet pesnya nad rekoj, tolkaetsya v berega, v tajgu i, budorazha
plamennye grivy kostrov, uletaet vvys'  k  sizoj,  pridvinuvshejsya  vplotnuyu,
tuche.

     YA lyubila Mishen'ku
     Za zelenu vyshivku.
     YA lyubila Peten'ku
     Za shelkovu petel'ku.

     Vysoko podprygivaet Prohor, udaryaya kabluk o kabluk,  krutitsya-krutitsya,
ne spuskaya s milogo lica vlyublennyh glaz. A Tanya vsya  oslabla  ot  kakogo-to
sladkogo tomlen'ya, tiho  ulybaetsya  Prohoru,  lenivo  vzmahivaet  v  vozduhe
kaemchatym platkom.
     - Celuj! Prohor, celuj! - razdalosya ot kostra. Prohor prityanul  k  sebe
Tanyu,  obnyal;  ta  zhemanno  podstavila  guby,  ne  ottalkivaya   ego   i   ne
vosplamenyayas': igra ved', ne vzapravdu... No tut, slovno brevnom po  golove,
udaril Prohora zloj, siplyj, kak u p'yanicy, golos, skandal'no zaoravshij:

     Celovala Prohora,
     Posle tri dnya ohala,
     Kupec v lodochke uplyl,
     Tan'ku navek zagubil.

     - Ha-ha-ha! - zarzhal, vskolyhnulsya vozduh.
     - Molchi, Os'ka! - s hohotom zakrichali parni. - On tebya vzduet... On  za
cherkescem shodit.
     U Prohora na golove zashevelilas' shlyapa. On shagnul k kostram, gde sideli
parni.
     - |to kto? - Ego golos byl uprug i muzhestven. - Ty?!
     Pered nim, zadrav vverh nogi  i  vytyanuv  ruki,  slovno  oboronyayas'  ot
neminuchej trepki, lezhal na spine verzila-paren' i tonkim,  shchenyach'im  golosom
pritvorno vykrikival:
     - YA..,  ya  eto.  Ej-bogu,  ya...  Taperya  zashibet  menya  kupec.  Vot  te
Hristos... Bratcy! Zastupis'...
     Ogon' kostrov osveshchal ego tolstogubyj,  nasmeshlivo  krivivshijsya  rot  i
prishchurennye p'yanye glaza. Mednye glotki sotryaslis' smehom.
     - CHert! - rugnulsya Prohor. - Ty izdevat'sya?! - On lovkoj hvatkoj sorval
s nogi verzily zalyapannyj glinoj sapozhishche i, razmahnuvshis',  zapustil  im  v
svoego obidchika.
     Tot hryuknul, vskochil i grud'yu polez na Prohora.
     - A, kupchishka! Ty tak-to?!
     - Ujdi!
     - Ty nashih devok zabizhat'?! Bratcy, kataj ego! Tut vrezalis' mezhdu nimi
parni, a devki podnyali neimovernyj vizg.
     - Proshen'ka, golubchik! - vshlipyvala Tanya, uvlekaya za soboyu Prohora.
     - Mot'ka! Ty sdurel?.. - krepko derzhali verzilu parni i  shipeli,  budto
gusi:
     - Vot podvyp'em uzho... Togdy... Bez devok chtoby, bez oglaski... -  I  k
Prohoru:
     - Priyatel', gde ty? Prohor Petrov!  On  zhe  nenarokom,  on  tak...  Nu,
davajte mirovuyu.

***

     V bane ogonek, no skudnyj svet ego ne pronikal  na  volyu:  edinstvennoe
okonce zatknuto starymi hozyajskimi shtanami.
     Parnej zagnal v banyu dozhd' s grozoj. Sideli na  polu,  plecho  v  plecho,
vozle chetvertnoj butyli, tyanuli vodku  iz  bannogo  kovsha.  Tesnye  steny  i
nizkij  potolok  pokryty  sazhej,  pahlo  gar'yu,  mylom,  potom,  i  vse  eto
sdabrivalos' kakoj-to kisloj von'yu, slovno ot parenoj kapusty.  Pili  molcha,
toroplivo, gromko chavkali krutoposolennyj, s lukom, hleb.
     No molchanie prerval verzila. On nalil v kovsh vina.
     - S predbudushchim otvalom tebya, Prohor Petrov... - I ne uspel  vyplesnut'
vino  v  shirokij  rot,  kak  gryanul  neimovernoj  sily  gromovoj  udar;  vse
podprygnuli, hvatayas' drug za druga: vsem pokazalos', chto banya provalilas' v
tartar.
     - Vot tak vdarilo! - skazal kto-to.
     Beseda ne kleilas': ne o chem bylo govorit', vseh svyazala odna mysl',  i
eta mysl' cherna,  kak  steny  bani.  Vprochem,  vodka  brala  svoe:  molchanka
smenilas' shepotom, a tam i zagrozili.
     No v etu  minutu  Prohor  ploho  slyshal.  Prohor  byl  v  svoej  mechte,
sladostnoj, vlekushchej. Vse burlivej stanovitsya  reka,  shitik  mchitsya  bystro,
Prohor v veslah, Tanya na korme. Solnce, legkij veter, parusa. A  po  beregam
cvety, cvety. I ne  cvety,  -  chervoncy,  zoloto.  "Tanya,  zoloto!"  -  "Da,
Proshen'ka, zoloto". - "Tanya, my budem zhit' s toboj v hrustal'nom dvorce".  -
"Da, Proshen'ka, da". A vot i vecher, noch'. Tiho malinovka  poet,  tiho  volna
golubaya pleshchet, shepchutsya na ryabine list'ya. I techet goryachaya po zhilam krov', i
v odno slivayutsya vlazhnye guby:
     "Tanya, milaya moya". - "Oj, Proshen'ka!"

***

     - Oj, Proshka! - |to tam v izbe.
     Skvoz' zybuchij mrak nepogozhej nochi, skvoz' vspyshki  molnij,  hlyupaya  po
gryazi, padaya, mchalsya vdol' derevni Ibragim. Toroplivaya drob' dozhdya i  gluhie
raskaty groma ne mogli zaglushit' ni laya sobak, ni otchayannyh krikov i  rugani
tam, u rechki, vozle bani. Vot hrustnula s  krepkim  treskom  vylomlennaya  iz
chastokola zherd', i zagremel vysokij znakomyj golos.
     "Proshka eto voyuet", - s udovletvoreniem podumal Ibragim,  uskoriv  beg.
On natykalsya vo t'me na izgorod', na izby, na stoyavshie sredi  dorogi  sosny,
vot utrafil v nuzhnyj pereulok i, shursha obsypavshimisya kamnyami,  pokatilsya  po
otkosu vniz.
     - On chutko slyshal, kak svistela v vozduhe zherdina, kak  p'yano  orali  i
kryakali parni, vot palka shchelknula, slovno po  gorshku,  kto-to  kriknul:  "Oj
ty!" - i krepko zarugalsya.
     "Proshka".
     T'ma ozarilas' medlitel'nym bleskom molnii. Pered Ibragimom vsplyla  iz
mraka zhivaya kucha tel.  Vniz  licom  valyalsya  Prohor,  kulaki  parnej  smachno
molotili ego po chem popalo.
     Ibragim ostanovilsya, ulybka skol'znula po ego licu.
     - Nichego... Puskaj... Pyrvychka budet... - No vdrug ego nozdri  s  shumom
vybrosili vozduh:
     - Get', get'! - i zvonkaya stal' u bedra zvyaknula po-strogomu:
     - Kinzhal ne vidish'?! Smerti hochesh'? Ch! Rezh'!
     Kak ovcy ot knuta, parni molcha - proch',  p'yanye  nogi  ne  znali,  kuda
bezhat', i vzmokshie spiny v strahe chuvstvovali  po  rukoyat'  vonzavshijsya  mezh
reber cherkesskij  nozh.  Parni  padali,  hripeli,  polzli  umirat'  v  kusty,
stalkivayas' drug s drugom lbami. Odin brosilsya v  reku,  no  i  tam  mstyashchij
klinok nastig ego: paren' zavizzhal, kak porosenok, i zabul'kal v vode.
     A cherkes mezh tem stoyal na meste, dobrodushno udivlyayas'  trusosti  gulyak.
Potom shagnul k rasteryavshemusya Prohoru, oshchup'yu sgreb ego za  shivorot,  vysoko
pripodnyal, kak yagnenka, i vstryahnul:
     - Budesh' devkam begat'?! Budesh' vodku zhrat'?! Prohor shipel, plevalsya.
     - Get'! - kriknul Ibragim i  shvyrnul  ego  na  zemlyu.  Prohor  vnezapno
protrezvel  i  vmig  proniksya  k  Ibragimu  uvazhitel'nym  strahom,  sebya  zhe
pochuvstvoval malen'kim, neschastnym. On vshlipnul, slovno nakazannyj rebenok,
i, vinovato s容zhivshis', poplelsya domoj.
     Za nim ugryumo, vazhno shagal cherkes.  Emu  hotelos'  prilaskat'  Prohora,
zaglyanut' v ego glaza, skazat' teploe, obodryayushchee slovo.
     - Drugoj raz rebra lomat' budem! SHCHenka hudoj! - vizglivo kriknul on.
     Prohor, poshatyvayas', nadbavil shag.
     Parni  vsyu  noch'  do   zari   bujnym   tabunom   hodili   po   derevne,
ostanavlivalis' vozle doma Tat'yany, vyzyvali  cherkesa  na  chestnyj  kulachnyj
boj.
     Poutru Tat'yana plakala gor'ko, shcheki ee goreli ot dvuh zvonkih  poshchechin,
chto vlepil otec. Mat', pofyrkivaya, vozilas' u pechki i rasteryanno  smorkalas'
v fartuk.
     A cherkes, zasuchiv rukava,  userdno  skreb  kinzhalom  vymazannye  degtem
vorota, smyvaya s nih devichij pozor. Tat'yana utknulas' licom v podushku, plechi
vzdragivali, katilis' slezy.
     I eshche nuzhno Tat'yane plakat' mnogo-mnogo. Prohor Petrovich! Proshchaj.

7

     Pogoda stoyala mrachnaya, nakrapyval dozhd', i na dushe u Prohora mrachno.
     Derevnya Podvolochnaya, gde zhila Tat'yana, daleko  ostalas'  pozadi.  SHitik
bezzvuchno skol'zil vpered, obgonyaya dremotnye rechnye  strui.  Porosshie  lesom
berega tomili svoim odnoobraziem, i vse krugom, pod tumannoj  set'yu  melkogo
dozhdya, bylo sero, skuchno.
     Na obgoreloj lesine, izgibaya  sheyu,  nadsadisto  karkala  vorona,  tochno
kost'yu podavilas': kh-kar, kh-kar. Dve soroki strekotali u  samoj  reki,  na
okatnom kamne, blestevshem ot dozhdya.
     Ugryum-reka navodila na Prohora tosku.  SHitik  tyanulo  vpered,  a  mysli
yunoshi vozvrashchalis' vse k nej, k Tat'yane, i nikak on ne mog  napravit'  ih  v
delovoe ruslo.
     - Budet, pobalovalsya.., nado i za rabotu, - govoril on  sam  sebe,  kak
iskusivshijsya  v  zhizni  chelovek,  delovito  vynimal  knizhechku,   zarisovyval
povoroty reki, vsyakij raz tochno otmechaya vremya.
     -  |j,  Farkov!  A  kak  nazyvaetsya  etot  rucheek?  Konstantin  Farkov,
chernoborodyj muzhik, let pyatidesyati, dlinnorukij, zhilistyj, skulastyj,  sidel
v lopashnyh veslah. On nanyalsya povodyrem - vrode locmana, - on povedet  shitik
do Erbohomohli, do poslednego zhilogo mesta na Ugryum-reke.
     Farkov uter rukavom serogo azyama vspotevshij lob.
     - |to ne rucheek, a starica, protoka.  Vot  uzho  ona  versty  cherez  tri
shiroko vyjdet.
     Prohor otmetil v knizhke. A na polyah  napisal:  "Tanya,  Tanya...  YA  tebya
lyublyu", potom perevernul stranicu i  stal  risovat'  po  vospominaniyu  miloe
lico; za licom yavilas' sheya, nagaya grud'. Prohor sladko  vzdohnul,  pokosilsya
na sidevshego v korme Ibragima i gusto zacherknul risunok.
     - A vot tut Azdtipovo pleso zachinaetsya, - razdalsya krepkij lesnoj golos
Konstantina. On stal rasskazyvat' plavno, merno;  on  mnogo  znaet  zabavnyh
sluchaev, lyubopytnyh istorij v etoj dikoj taezhnoj storone. -  A  s  Antipovym
plesom delo bylo tak. Znachit, stoyalo zimov'e - vot uzho  mimo  poplyvem  -  v
zimnee vremya tuda yamshchiki zavertyvayut gret'sya da  chajku  popit'.  I  zhil  tam
starik Antip, a  nevdaleke  ot  zimov'ya  pohoronena  tunguska,  raskrasavica
devka, shamanstvom zanimalas', volhovstvom. Vot  ona  vstavala  po  nocham  iz
svoej mogily i poshalivala po tajge, ochen' vseh pugala...
     Prohor ves' dushoj i telom tut, na shitike, no vot vnezapno ochutilsya tam,
u Tani, i vnov' perezhil nedavnyuyu gnetushchuyu razluku s nej. "Nadolgo li? Mozhet,
navsegda!"
     - A morozishche palyashchij byl:  plyunesh'  -  slyuna  kamnem  padaet.  A  on  -
privechnyj emu pokoj - v odnih portkah da rubahe. Tak navovse i zamerz.
     - Kto eto? - ochnulsya Prohor, guby ego drozhali, shchekotalo v gorle.
     - Kak eto?.. Antip... Neshto ne slyhal skaz-to moj?  Glaza  Prohora  vse
eshche dalekie, zatumanennye, no vse-taki on ovladel soboyu:
     - Rasskazhi. Mne interesno.
     - Vot ya i govoryu, - nachal Farkov nedovol'nym golosom. - Ona, eta  samaya
koldovka-to, shamanka-to, raz sered' nochi k Antipu i ob座avis' voz'mi. Da  kak
kriknet: "Ej, vstavaj, Antip! YA, mertvaya,  k  tebe  prishla,  gulyat'  prishla,
plyasat' prishla!.." A sama udarila ladon' v ladon', podbochenilas' - v krasnom
vo vsem, v  bisere,  -  da  kak  poshla  trepaka  otkalyvat',  tol'ko  vihor'
zasvistal po zimov'yu. Tut nash Antip zaoral s perepugu blagim matom:
     "Sgin', nechistaya sila, sgin'!", da v odnom bel'ishke, bosoj po morozu-to
- duj, ne stoj! Dak, verish' li, pyatnadcat' verst bez peredyhu otmahal, a tut
tornulsya, znachit, v sugrob nosom i zastyl... Belyj ves' lezhit,  belej  snegu
belogo, i glaza belye, ostekleli, kak u sudaka... Vot, brat.
     - Udivitel'naya veshch'... - Prohor s lyubopytstvom poglyadel  na  Farkova  i
stal zapisyvat'.
     - Vresh' skladno, - kriknul Ibragim. - Po bashke veslom tebya! Ne vri!
     V seredine shitika sdelana krysha iz brezenta, natyanutogo na dugoobraznye
uprugi. Poetomu, chtob luchshe razglyadet' sidevshego v  korme  Ibragima,  Farkov
vytyanul sheyu, brosil veslo i skazal:
     - Kak eto - vru? I Prohor tozhe:
     - Nichego ne vret. - Emu hotelos' dosadit' Ibragimu za  vcherashnee,  i  v
Farkove on pochuvstvoval svoego soyuznika.
     Ugly rta Ibragima s podrublennymi chernymi usami,  s  okladistoj  chernoj
borodoj, podtyanulis' k usham. Ibragim yadovito uhmyl'nulsya:
     - A ty vidal, kto k Antypu prihodil?.. Mozhet, baran prihodil!  I  kakoj
slovo govoril - ty slyhal? Mozhet, mertvyj starik tebe tolkoval?
     Prohor bylo oshchetinilsya, No vdrug zahohotal:
     - A verno ved'.
     Farkov v nedoumen'e pomigal, zasopel i lenivo vzyalsya za vesla.
     - Takoj slyh v narode... YA pochem  znayu...  -  rasteryanno  skazal  on  i
ustavilsya v bul'kayushchuyu pod veslami vodu.
     Nebo proyasnilos'. Luch zahodyashchego solnca  prorezal  oblaka.  Vse  krugom
sdelalos' privetlivo i nezhno, slovno ulybka devushki, tol'ko chto  perestavshej
plakat'. Na dushe u Prohora tozhe stalo  horosho.  Ego  podzuzhivalo  druzhelyubno
poshutit' nad provravshimsya Farkovym, no tot byl mrachen, vse tak zhe smotrel  v
vodu i serdito buhal veslami. Ves' vecher plyl v molchan'e, i kogda  reka  pod
sgustivshimsya sumrakom sdelalas' obmanchiva, Farkov skomandoval:
     - Voroti k beregu! Kruche, kruche!
     Uprugim povorotom shitik stal rezat' vodu, i vskore dno ego zashurshalo po
pribrezhnomu pesku.
     Razlozhili koster, svarili chaj i dvuh zastrelennyh v doroge utok. Farkov
vse eshche mrachen,  molchaliv.  "Net,  on  ne  vrun,  on  vse-taki  opravdaetsya,
dokazhet", - tak govorili ego chut' raskosye chernye glaza.
     Stemnelo. Reka, tajga i nebo slilis' v odno. No  vot  vzoshel  mesyac,  i
kartina srazu izmenilas':  na  protivopolozhnom  beregu  oboznachilis'  temnaya
shchetina lesa, peschanyj otkos i torchavshie v reke koryagi,  vozle  kotoryh  tiho
pleskalas' voda, igraya golubovatym serebrom pod luchami mesyaca.
     - Sorok verst zdes' budet,  -  progovoril  Farkov.  -  |vot  i  zimov'e
Antipovo, - i ukazal rukoj za reku. - Vidish', mesyac v stekla b'et. I shamanka
tam shoronena.
     Prohora vzyala legkaya otorop', no on s molodym zadorom skazal:
     - Aida tuda!.. Posmotrim...
     - Aida!
     I bystro pereplyli reku.
     Kogda podoshli k zimov'yu, u Prohora zakolotilos' serdce. Farkov otbrosil
kol, pripiravshij snaruzhi dver', i oba oni, nabozhno perekrestivshis',  shagnuli
v izbu. Kromeshnaya t'ma v izbe. Dolzhno byt', mesyac skrylsya v oblakah.
     - CHto eto? - prosheptal Prohor.
     - Gde?
     Emu pokazalos': svetyatsya vo t'me dva goryashchih  uglya,  kak  para  volch'ih
glaz. Vot vskolyhnulsya vozduh, chto-to  myagko  proshumelo,  ugli  pogasli,  no
cherez mgnovenie vnov' zagorelis' v drugom meste.  Prohor  ucepilsya  za  ruku
muzhika.
     - Nichego... |to ya znayu kto... |to  filin,  -  skazal  Farkov  spokojno,
zazheg ogarok i napravilsya v ugol, gde svetilis'  glaza.  No  tam  nichego  ne
okazalos', krome chernoj zakoptevshej ikony.
     - Okaziya, - protyanul on, osmatrivaya vse ugly, - eto ona, stalo byt'...
     - Kto?
     - Nu, kto, kto... Ne ponimaesh', chto li? Prohor ne  zametil,  chto  golos
Farkova boretsya so strahom, i veselo skazal:
     - Interesno!..
     Farkov s udivleniem posmotrel na nego i, pristydivshis', uspokoilsya.
     - Vot pleshastyj-to tvoj ne verit, a, mezhdu prochim, posle  Antipa  zdes'
zhil soldat iz derevni Os'kinoj. Poplyvem mimo, - mozhesh' spravit'sya. Emu tozhe
vidimost' byla, vot v eto samoe okonce koldovka-to k nemu lazila,  -  Farkov
podnyal nad golovoj ogarok. - Vidish'?
     V verhnem konce pod samym potolkom - dyra.
     - Vot shamanka i letala kazhinu bozh'yu noch' k soldatu,  a  tot  vypit'  ne
durak, da v p'yanom  polozhenii  s  tunguskoj-to  i  snyuhalsya.  Da  kak  i  ne
slyubit'sya. Uzh ochen' soboj-to prigozha byla, ne devka - sahar.  Sil'no  soldat
odobryal ee. Ved' soldat-to dumal, chto ona zhivaya, a  na  poverku-to  vyshlo  -
mertvaya, samaya nastoyashchaya pokojnica.
     - A gde zhe ona pohoronena?
     - Vot pojdem, kol' ne boish'sya.
     Prohor s trevogoj osmotrelsya. ZHivaya t'ma  sgushchalas',  napirala,  hotela
pritushit' ogarok, kak morskoj mayak volna. CHuzhie teni myagko shmygali vo  t'me,
padali, vstavali, tyanulis' k Prohoru. Vot slovno by udarili ladon' v ladon',
i s tihim smehom kto-to pustilsya v plyas - blizhe,  blizhe  -  kto-to  goluboj,
trepeshchushchij, holodnyj.
     - Pojdem, Farkov! - v strahe metnulsya Prohor k dveri.
     - Ty chego? |to zh mesyac.
     V  okno,  kak  prizrak,  tyanulsya  svet  luny,  teni  prinikli  k  polu,
prismireli, i t'ma stala nepodvizhnoj, vyzhidayushchej.
     SHli gustymi zaroslyami. Mesyac osveshchal im put'. Pihtach,  sosny  i  boyarka
ceplyalis' za Prohora, predosteregayushche shumeli, ne puskali, s razmahu hlestali
po licu.
     - Nu, vot smotri, - skazal Farkov, kivnuv vverh i zakurivaya trubku.
     Na dvuh vrytyh vysokih  stolbah  lezhala  koloda.  Ona  sverhu  prikryta
shirokimi kuskami beresty. Beresta golubela i, kazalos', vzdragivala,  slovno
lezhavshij pod nej mertvec tyazhko vzdyhal.
     "|to vetrom", - odinakovo podumali oba,  no  goluboj  tihij  vozduh  ne
kolebalsya. Mesyac privstal na cypochki i nikak ne mog  podnyat'sya  nad  tajgoj,
tol'ko lenivo povodil serymi brovyami: "|j, vy! Polunoshchniki!" V  shchel'  kolody
svisal plet'yu chernyj zhgut.
     - |to ee kosa... SHamanki-to...
     - CHernaya kakaya!
     Golosa  ih  kazalis'  chuzhimi,  slovno  zvuchali  iz-pod  kornej   tajgi.
Vzglyanuli drug na druga: lica bledno-zelenye, kak u mertvyh. Prohor oshchutil v
grudi shchemyashchij holodok.
     Vdrug, vnezapno vskriknuv, oni kinulis' proch'.  ZHutkij  strah  mchal  ih
cherez t'mu i neprolaznuyu trushchobu, kak belym dnem po shirokoj stepi.
     SHitik bestolkovo rezal vodu, belye vesla sudorozhno vzmahivali, hlopali,
slovno okochenevshie ruki utopayushchego. A vsled nessya iz tajgi  svirepyj  svist.
No Prohor, opamyatovavshis', ponyal, nakonec, chto eto iz ego sobstvennoj  grudi
vyletaet so svistom vozduh. On brosil vesla i  oter  so  lba  holodnyj  pot.
Oboim bylo do smerti stydno. Izbegali smotret' drug  drugu  v  glaza  i,  ne
peremolvivshis' slovom, oba povalilis' spat'.
     Son Prohora  nespokojnyj,  ognennyj.  Krasnoe-krasnoe  -  krov'.  Zemlya
krasnaya, nebo krasnoe, krasnaya tunguska v  kumachah,  shamanka:  "Boje,  drug,
obnimi menya!.. Nu, krepche, krepche!" Istomno,  zharko  Prohoru,  sladostno.  I
slyshit on golos: "Vstavaj, Proshka... Vremya!"
     Prohor prosnulsya. Ibragim  tryaset  ego  za  plecho  i  smotrit  strogimi
glazami laskovo.

***

     Utro bylo pogozhee, yasnoe. SHitik shel  medlenno.  Reka  tekla  s  lenivoj
negoj, slovno eshche ne probudilas' ot zelenyh grez.
     Stali  popadat'sya  vzgorki.  Vdali  mayachila  obnazhennaya  grud'   skaly.
Golosila rannyaya kukushka, vlyublenno krichali utki v kamyshah.
     - Ty chego vchera ispugalsya? - tiho sprosil Prohor.
     - A ty?
     - YA, na tebya glyadya, pobezhal.
     - A ya, parya, na tebya.
     Oba ulybnulis' i  zamolkli.  Reka  kruto  povernula  vpravo,  navstrechu
solncu. Voda zablestela, kak rasplavlennyj metall. Prohor zazhmurilsya.
     - Mne poslyshalos',  budto  kolodina  zatreshchala.  S  shamankoj-to...  Kak
hrustnet! - skazal Farkov. Prohor, shchuryas', vzglyanul na nego udivlenno;
     - A ya slyshal golos tunguski: "Boje, drug,  obnimi  menya!.."  YAsno  tak,
yasno.
     - Vresh'?! - I  lico  Farkova  vytyanulos',  glaza  stali  ser'eznymi.  -
Toch'-v-toch',  kak  tomu  soldatishke...   Toch'-v-toch'.   -   On,   kraduchis',
perekrestilsya.
     - Ty chto? Mozhet, leshatika vidysh'?! Mordam krestish'?! - kriknul Ibragim.
     - Net, - otvetil Farkov. - Segodnya godina moej babushke...
     Prohor zadumalsya. Son i volshebnaya yav'  vstrevozhili  ego.  Gde-to  vdali
pechalovalas' ivolga. Prohor vzdohnul.
     - Ne nado golovu veshat'! Nado pramo! - bodro progovoril Ibragim.
     - A vot skoro rabota budet... Ne zaskuchaesh', - skazal Farkov. - CHu, kak
shumit... |to nazyvaetsya Ereminskij porog.
     Dejstvitel'no, lish' povernuli proch'  ot  solnca,  poslyshalsya  shum,  kak
otdalennyj shelest lesa. Techenie stanovilos'  vse  slabee  i  slabee,  a  shum
poroga vozrastal, i, posle neskol'kih izgibnej  reki,  bystraya  volna  vdrug
podhvatila shitik.
     - Pravej! - krichal Farkov, ego golos  slivalsya  s  shumom.  -  Neshto  ne
vidish'?!
     Ibragim so vseh sil navalilsya na veslo i stisnul zuby, a shitik, zastryav
na kamne nosom, stal poperek reki i nakrenilsya. Farkov soskochil v vodu. Voda
ne dohodila do kolen. Farkov vzyal nametku i, boryas' s techeniem,  poshagal  ot
berega k beregu, izmeryaya glubinu. On chto-to prokrichal, mahnul  rukoj,  opyat'
prokrichal, no govor vody drobil i putal zvuki.
     - Net hodu, - skazal on, priblizivshis'. - Skidyvaj,  Ibragim,  shtany...
Davaj glub' iskat'.
     Poshli oba shchupat' vodu, a Prohor stal  zacherchivat'  v  knizhku  polozhenie
poroga. No lish' on otvlekalsya ot  raboty,  kak  v  ego  voobrazhenii  vstaval
pechal'nyj obraz Tani, a v dushe vnov'  ozhivalo  chuvstvo  odinochestva.  Pochemu
Ibragim takim zverem zaoral na nego, kogda Prohor hotel vzyat' s soboyu  Tanyu!
Osel. Kak on smeet!
     No vot, slovno oduvanchik pod poryvom vihrya, razveyalsya  obraz  Tani,  i,
vmesto grustnogo, v slezah, lica, zadornaya ulybka, biser, koldovskie kumachi:
"Boje, drug!.." Prohor razdrazhitel'no otmahivaetsya i dolgo,  s  lyubopytstvom
smotrit v vodu: strui bystro mchat pod nim,  izvivayas'  mezh  kamnej.  U  nego
ryabit v glazah. On perevodit ih na bereg, i vse, chto vidit pered soboyu,  vse
dvizhetsya, plyvet, plyvet: kusty boyarki i kaliny, zelenyj lug, tihaya tajga  -
vse podhvacheno obmanchivym potokom i -  chto  za  chert!  -  opyat'  tunguska  v
krasnyh kumachah izvivno krutitsya v udalom tance,  manit  Prohora  k  sebe  i
ischezaet v zaroslyah vnov'  ostanovivshegosya  lesa.  Prohor  hmuro  ulybnulsya:
"CHertovka! Nu, pogodi, ya tebya pojmayu, da ne mertvuyu,  a  zhivuyu  sgrabastayu!"
Vzbalamuchennaya krov' b'et v mozg, solnce nasyshchaet telo trepetnym  volneniem:
hochetsya lyubit', hochetsya perecelovat' vseh devok.
     - |ge-e-ej! Proshka! Syuda...
     Prohor provorno sbrasyvaet s sebya odezhdu,  obuvaetsya  v  sapogi,  chtoby
udobnej bylo idti po kamenistomu dnu, i shodit v vodu. Strezhen' valit ego  s
nog, on padaet na chetveren'ki, - uh! - podymaetsya,  vnov'  padaet,  hohochet.
Kamni krugly, skol'zki, kak golova  tyulenya,  voda  burlit.  Prohor  neuklyuzhe
vzmahivaet rukami i, slovno neopytnyj kanatohodec, lovit momenty ravnovesiya.
Farkov to i delo vyskakival na bereg, lomal vetki ivnyaka  i  vtykal  ih  mezh
kamnej poroga, oboznachaya budushchij put'  shitika.  Sazhenyah  v  sta  ot  Prohora
lezhali dve vody: shumno burlyashchaya, ryabaya i, dal'she, - tihaya, zasteklelaya,  vsya
v solnechnom pozhare. Gran' etih vod - predel poroga. Ibragim vorochal  v  vode
kamni. Prohoru  pokazalos'  izdali,  chto  vse  korenastoe  telo  cherkesa,  v
osobennosti ruki  i  spina,  ispeshchreno  temnymi  polosami:  "Tatuirovka",  -
podumal on, no, kogda podoshel k cherkesu vplotnuyu, udivilsya:
     - Vot tak telo u tebya, Ibragim!.. Kak u borca... Dolzhno  byt',  silenka
est'.
     - Malo-malo est'. - Ibragim nagnulsya i podnyal nad  golovoj  kruglyj,  v
neskol'ko pudov kamnishche; vypuklye,  rezko  ocherchennye  muskuly  pod  smugloj
kozhej zaigrali, napryaglis' i, slovno vyleplennye iz  gliny,  vdrug  zastyli,
nastorozhenno karaulya volyu gospodina.
     - Ch!.. - i kamen', opoyasav vozduh chernoyu dugoyu, daleko buhnul v vodu.
     - Urra!.. - zakrichal ot vostorga Prohor.
     - CHego oresh', rabotaj!..
     Prohor prinyalsya za delo. S yunosheskim zharom vorochal  kamni,  prokladyvaya
put'.
     - Koryagu vidish'? Vali na  nee...  Pryamo!  Sazhenev  cherez  desyat'  budet
glyb'.
     Rabota kipela. Farkov byl uzhe na shitike  i  vyvodil  ego  na  strezhen'.
Obratno Prohor shagal ryadom s Ibragimom.
     - Zakolel, Proshka, zamerz? Nado spirt  proglotit'...  Uloviv  v  golose
Ibragima lasku, Prohor skazal:
     - Ty na menya ne zlis'. YA tebya lyublyu.
     - My tozhe lyubim. Nichego, molodca, Proshka. Dzhigit!..
     - S toboyu, Ibragim, ne strashno... Ty sil'nyj.
     - Kynzhal sil'nyj... Ibragishka vernyj, vernej sobaki...
     Seli ustalye, prodrogshie. SHitik letel po porogu uverenno, sshibaya  nosom
rasstavlennye vehi...
     - Slava tebe, gospodi! - oblegchenno skazal Farkov. - Odno dermo proshli.
     - A dal'she?
     - Gorya hvatim mnogo. Uh, mnogo, bratcy! Ugryum-reka, ona svirepaya.

8

     Petr Danilych Gromov razvernulsya vovsyu. Katil  skvoz'  zhizn'  na  trojke
vskach'. Trbjka - na leshevyh podkovah, i kuda mchalas' ona - Petra Danilycha ne
interesovalo. Po kochkam, po sugrobam,  v  propast'  -  vse  ravno,  lish'  by
svistal v ushah veselyj veter, lish' by hohotalo i zvenelo v golove.
     Vprochem,  zanimalsya  Petr  Danilych  i  delami  po  hozyajstvu.  Rasshiril
torgovlyu,  krasnogo  tovaru  privez  na  desyati  vozah  i  posadil  v  lavku
doverennym prikazchika Il'yu Sohatyh. Otkryl v tajge smolokurennyj zavod i eshche
brosilsya v koj-kakie predpriyatiya. No za vsem etim dosmatrival on ploho, delo
kultyhalos' cherez pen'-kolodu.
     Mar'ya Kirillovna zavela bol'shoe molochnoe hozyajstvo i tak zahlopotalas',
chto nekogda bylo i zamechat' ej shashni svoego muzha.
     Tot politiku svoyu snachala vel dovol'no tonko: uedet na ohotu, a sam - k
Anfise, soberetsya za artel'yu drovosekov dosmotret', a sam - k Anfise. Pticy,
zveri blagodaren'e nebu  shlyut,  drovoseki  lodyrya  gonyayut,  doverennyj  Il'ya
Sohatyh shelkovye polushalki, serebryanye denezhki nechayanno  v  karman  suet.  A
hozyain iz butylki bul'-bul'-bul', da - k svoej Anfise.

***

     Il'ya Sohatyh - ryzhij, kudrevatyj, lico v gustyh vesnushkah, otchego malyj
izdali kazhetsya rumyanym, na samom zhe dele on toshch i hvor; no do zhenskogo  pola
padok. Po selu on - pervyj frant: vsegda v vorotnichkah, v manzhetah, v  yarkih
galstukah, nabaldashnik trostochki tozhe  ne  iz  skromnyh,  portsigar  snaruzhi
sovsem prilichnyj, a otkroesh' kryshku - tam chert znaet chto:  dazhe  otec  Ipat,
uvidavshi, splyunul. Imel eshche Il'ya Sohatyh  dyuzhiny  dve  zazornyh  kartochek  -
parni na vecherah hvatalis' za zhivotiki, a devushki podnimali  blagopristojnyj
vizg:
     - Ah, ohal'nik! T'fu ty... - no glaza  ih  goreli  shalovlivo  i  l'nuli
ukradkoj k zapreshchennomu plodu.
     Il'ya Sohatyh lyubil krepko nadushit'sya deshevymi duhami, ot  nego  za  tri
versty neslo ukropom i chesnokom. Perstni, zaponki, bulavki igrali  fal'shivym
steklyannym  cvetom,  chasy  i  cep'  nakladnogo   zolota   siyali.   Vsya   eta
"civilizaciya" - on lyubil ushibit' golovy parnej i devushek mudrenym  slovom  -
byla im usvoena v uezdnom gorode, otkuda  dobyl  ego  Petr  Danilych  Gromov,
prel'stiv poryadochnym okladom i vol'gotnoj zhizn'yu.
     Devki tol'ko im i bredili, a  samye  prigozhie  byli  na  nozhah  drug  s
drugom: kazhdoj on klyalsya i bozhilsya, chto lyubit lish' ee odnu. Inym  razom  tak
daleko zahodila dev'ya  prya,  chto  sopernicy,  zarvavshis',  pri  vsem  narode
proviralis' pro svoi lyubovnye uslady: so mnoj tam-to, a so mnoj vot  tam-to,
a potom, pridya v rassudok, gor'ko plakali, kololi boltlivye yazyki bulavkami,
da uzh ne vorotish'.
     Muzhnie zheny - molodicy - takzhe ne ustupali devkam i schitali  prevelikoj
chest'yu provesti s nim vorovannuyu  noch'  gde-nibud'  u  gremuchego  ruch'ya  pod
duhmyanym kustom rascvetayushchej boyarki.
     Il'ya Sohatyh prinimal vse laski, kak  nechto  dolzhnoe,  i  hotya  otoshchal,
slovno martovskij gulyaka-kot, no amurnye uspehi on otnosil  isklyuchitel'no  k
svoej  neotrazimoj,  po  ego  mneniyu,  naruzhnosti.  I  v  konce  koncov  tak
vozgordilsya, chto derznul oblagodetel'stvovat' svoej plenitel'noj  lyubov'yu  i
Anfisu.
     On pristupil k etomu s serdechnym trepetom i nervnoj drozh'yu, kak boevoj,
vidavshij vidy kon'. Anfisa kazalas' emu  nepristupnoj.  Da  i  hozyain...  O,
hozyain srazu otorvet emu bashku! No Il'ya  Sohatyh  ves'  proniksya  muzhestvom.
Zavladet' Anfisinym serdcem vo chto by to ni stalo  -  vot  cel'  ego  zhizni.
Itak, smelo v boj, k pobede!
     Podkrutiv kolechkom usiki, vzbiv kok v kudryah, Il'ya  Sohatyh  napravilsya
sumerechnym vecherom ko dvoru krasotki.
     - Nikto ne vidal? - sprosila ta, otkryvaya dver'. - Ty stuchi v kalitku -
raz-raz! - togda budu znat', chto ty... Ponyal? A hozyain gde? Uehal?
     Domishko u Anfisy malen'kij, plohoj, no ryadom rubilsya, izhdiveniem  Petra
Danilycha, novyj dom - skoro novosel'e.
     Anfisa nakryvala stol, stavila samovar. Il'ya vytashchil iz karmana butylku
ryabinovoj i svertok saratovskoj sarpinki:
     - Dozvol'te prikinut'. Kazhis', k licu... Anfisa stoyala vysokaya,  podzhav
alye guby; glaza ee polny holodnoj nasmeshki. Il'ya petushkom plyasal vozle  nee
i vse norovil, primeryaya otrez sarpinki, krepche prizhat'sya  k  soblaznitel'noj
Anfisinoj grudi.
     - Kazhis', k licu-s...
     Ta shchelknula ego po bludlivoj ruke, otstranila podarok:
     - Ne nado. Ne nuzhdayus'.
     - Ah, Anfisa Petrovna!.. |to dazhe  ogorchitel'no...  Vas,  navernoe,  po
vsem shvam hozyain zadaril.
     - A tebe kakoe delo? Da i tebya mne ne nado. Nu  na  chto  ty  mne?..  A,
Ilyusha?
     - Nu kak eto mozhno. ZHenshchina, mozhno skazat', vo cvete let... V poetichnom
odinochestve. I vse takoe...
     Za chaem Il'ya vral, rasskazyval anekdoty pro monahov,  Anfisa  hohotala,
otmahivalas', zatykala ushi.
     - Durak ty kakoj!.. I  za  chto  tebya  devki  lyubyat?  A,  Ilyusha?  Ryaboj,
kurnosyj, chahotochnyj, chisto ovech'ya smert'.
     - A vot vy kogda menya polyubite? - sprosil on, nervno kusaya guby.
     - Nikogda.
     -  Ne  pravda  vasha...  Mogu  sejchas  dokazat'-s...  On  podkrutil  usy
kolechkom, uter potnoe lico nadushennym  shelkovym  platkom,  i  glaza  ego  iz
maslenyh stali umolyayushchimi.
     - Anfisa Petrovna, angel! Nu, odin tol'ko pocelujchik.., v shchechku, Anfisa
Petrovna? No ta hohotala po-holodnomu.
     - |to muchitel'stvo. Kak vy ne ponimaete? YA usilenno stradayu...
     - Durak ty, vot i stradaesh', - lico Anfisy  vdrug  stalo  ledyanym,  ona
slovno studenoj vodoj plesnula na  raspalivsheesya  muzhskoe  serdce,  i  Il'ya,
okutannyj vnezapnym zharom strasti, brosilsya k Anfise i zhadno shvatil  ee  za
taliyu.
     - Golubochka! Pshenichka!.. Poshchadite  moj  nervoz...  Vdrug  v  zaveshennoe
okoshko kto-to postuchal.
     - Sam! - v odin golos prosheptali  oba.  So  strahu  u  prikazchika  dazhe
vesnushki pobeleli. On zametalsya.
     - Polezaj v podpol'e, da provornej. Ub'et... Nu!.. Ona  prihlopnula  za
nim tyazheluyu zapadnyu v polu  i  poperhnulas'  shalovlivym  smehom.  Stuchali  v
kalitku.
     Anfisa otperla.
     V beloj furazhke, vysokih  sapogah,  poddevke  voshel  Petr  Danilych.  On
opravil gustye usy.
     - Strast' sladka, chertovka... A chto eto nakureno? Gosti byli? A?
     - YA sama.
     - Sama? Davno li kurish'? Na-ka, pokuri... Ona kurnula i zakashlyalas'.
     - Krepkaya ochen'.
     - Krepkaya? - Petr Danilych zasmeyalsya, snyal furazhku. - A ya  sam-to  neshto
ne krepkij? |vota kakoj!.. Grud'-to, kulaki-to...
     - Bogatyr', - ulybnulas'  Anfisa.  Gustye,  l'nyanogo  cveta  volosy  ee
zakrucheny szadi tugim uzlom, malinovye guby poluotkryty.
     On pojmal ee belye ruki, prityanul k sebe. Ona sela k  nemu  na  koleni.
Pod polom poslyshalas' nespokojnaya voznya. Petr Danilych nastorozhilsya.
     - |to kot, - skazala Anfisa, zasmeyalas', slovno serebro rassypala.
     Il'ya Sohatyh zamer. Bud' proklyato  eto  nizen'koe  podpol'e!  On  sidel
skorchivshis' na kakoj-to derevyannoj shtuke mezhdu dvuh ogromnyh kadok  i  vdrug
pochuvstvoval, chto ego novye bryuki iz serogo triko  v  polosku  nachali  szadi
promokat'. On vskochil i rezko udarilsya  -  chert  ego  voz'mi!  -  temenem  v
potolok.   "Slava   bogu,   kazhetsya,   ne   slyshali,   soshlo".   Togda    on
osvidetel'stvoval drozhashchej rukoj to, na chem sidel.
     - Izvol'te radovat'sya...  Griby  solenye,  ryzhiki!..  -  On  vozmushchenno
zasopel i splyunul.
     On teper' stoyal,  sognuvshis'  v  tri  pogibeli,  upirayas'  napomazhennym
zatylkom v pokrytyj plesen'yu  polovoj  nastil,  i  razdumyval,  kak  by  emu
poudobnee primostit'sya. Ego uho lovilo gluhoj, sochivshijsya v shchel' govor.
     - Znaesh', kto u menya v podpol'e-to?  Lyubovnik...  -  skazala  Anfisa  i
fal'shivo rassmeyalas'.
     - Lyubovnik?! - serdito peresprosil hozyain, i polovicy zaskripeli.
     U Il'i Sohatyh obessileli nogi, i on snova sel v griby.
     - Stoj, kuda! - kriknula Anfisa. - A ty i poveril? |h, ty!
     Il'ya Sohatyh oblegchenno vzdohnul, osenil sebya krestom.
     Petr  Danilych  chto-to  nevnyatno  proburchal.  Potom  zamolchali  nadolgo.
Zolotaya shchel' v polu pomerkla - vidno, zagasili svet.
     "Ot revnosti menya mozhet paralich razbit', - zlobno podumal Il'ya;  serdce
kolotilos' v nem  do  boli.  -  Tozhe  nazyvaetsya  kupec...  Ot  sobstvennogo
prikazchika krasotku otbivaet... |kspluatator, chert!.." On  poshchupal  karmany.
"|h, spichki ostalis'  tam!"  A  nado  by  peremenit'  mesto,  no  on  boyalsya
poshevel'nut'sya i terpelivo zhdal. Nakatyvalas' gustaya sizaya drema. On zasnul,
klyunul nosom i ochnulsya. Tiho. Strashno  zahotelos'  est'.  On  oshchupal  kadku:
kapusta. On oshchupal druguyu:  "ochen'  prosto,  ogurcy!.."  -  Vytashchil  yadrenyj
ogurec i s appetitom s容l.
     - Svezheprosol'nyj, - tihon'ko skazal on vsluh. Povyshe podobral  manzhetu
i vnov' zapustil ruku v kadushku. Ogurec popalsya velikolepnyj. S容l.
     - |j ty, muchenik! Da ty nikak usnul?
     - Nichego podobnogo! - perekosiv rot i shchuryas'  ot  sveta,  kriknul  Il'ya
Sohatyh i bystro pokinul svoyu tyur'mu.
     - Da ty ne ori, molodchik! - golos Anfisy ser'ezen, no grud' tryaslas' ot
sderzhivaemogo smeha. - Budesh' fordybachit' - vyshvyrnu.
     S chuvstvom bol'shoj dosady i revnivoj gorechi Il'ya progovoril:
     - Vy mne bol'shoj ubytok prichinili. Novyj zhaketnyj kostyum... Na  chto  on
teper' pohozh? A? Anfisa molchala.
     - I vot, na osnovanii vashego legkogo povedeniya,  ya  bityh  tri  chasa  v
solenyh gribah sidel, v kadushke.
     Anfisa udarila sebya po bedram,  raskatilas'  hohotom.  Na  glazah  Il'i
mgnovenno vystupili slezy, on brosilsya k nej  s  szhatymi  kulakami,  no  ona
sgrebla ego v ohapku i, vse eshche  prodolzhaya  hohotat',  zvonko  pocelovala  v
potnyj lob.
     Il'ya zabyl pro vse na svete.
     - Anfisochka!.. Cvetochek!..
     - Stoj, stoj, stoj! - ona usadila ego k stolu. - Davaj kutit'.

***

     Petr  Danilych  zhil  po-russki,  poprostu:  stol  u  nego  nezatejlivyj,
krest'yanskij: lyubil prostokvashu, baraninu, zhirnye s navarom shchi. Odevalsya bez
forsu, prosto; v zapojnoe vremya pil do poteri soznaniya, isklyuchitel'no vodku.
CHelovek bez shirokogo razmaha - on reshitel'no ne znal,  kuda  emu  tratit'  v
etoj glushi den'gi. Pozhertvoval v cerkov', vystroil dom Anfise, zavel sebe  i
ej obstanovku, kovry, chasy, uzorchatye samovary. A dal'she chto? |h, zakatit'sya
by v Moskvu! No kryl'ya u nego kurinye, da i leta ne te.
     Vse-taki za tri-chetyre mesyaca on  uspel  prospirtovat'sya  osnovatel'no:
nos stal krasnyj, lico  opuhlo,  vo  sne  pal'cy  na  rukah  plyasali,  vsego
podergivalo. A kogda uvidal dvuh melkih chertenyat, sidevshih, kak  dva  zajca,
na shkafu, tverdo reshil: "Nado sdelat' pereryv".
     Dva dnya otpivalsya kvasom,  el  kapustu  i  na  tretij  uehal  verst  za
pyat'desyat v tajgu. Dazhe s Anfisoj ne prostilsya.

9

     Sredina leta. Putniki zagoreli, kak araby. U Prohora tri raza slezala s
nosu kozha.
     Plyt' veselo, i pogoda stoyala na divo. Vstavali s  zarej.  Poka  Prohor
kupalsya,  Ibragim  zharil  shashlyk,  Farkov  vozilsya  s   vedernym   chajnikom.
Podkrepivshis', bodrye, puskalis' v dorogu, i uzh v puti ih vstrechal solnechnyj
voshod.
     Vtoruyu nedelyu ves' vozduh  byl  nasyshchen  dymom;  gde-to  gorela  tajga.
Solnce stoyalo bol'shoe, krovavoe, kak dokrasna nakalennyj mednyj shar.  Rezkie
tona i  ochertaniya  v  landshafte  sgladilis',  rasstoyanie  stalo  obmanchivym,
nevernym: blizkoe stalo dalekim, dalekoe priblizilos' vplotnuyu.  Vozduh  byl
nepodvizhen. Skvoz' molochno-golubuyu dymku mutno  golubelo  vse  krugom:  les,
skaly, ostrova - vse tusklo, prizrachno.
     - Ibragim, kak vse-taki horosho... A?
     - Vzdyhu net. Glaza est... Hudo, Proshka! Ibragim sidel teper' v grebyah,
Farkov na rule: reka vse eshche melka, a hodovaya borozdka izvilista, lukava. Vo
g glubokoe pleso. Farkov govorit:
     - Prohor Petrovich, u vas est' nazhiva? Nado k obedu ryby nalovit'.
     Prohor podaet emu korobochku, napolnennuyu  slepnyami,  i  prihlopyvaet  u
sebya na kolene eshche dvuh slepnej.
     - CHert, skol'ko ih!
     U Farkova para udochek. Odin za drugim  bespreryvno  shlepayutsya  v  lodku
zolotistye karasi.  -  ZHirnushchie,  -  raduetsya  Farkov  i  cherez  pyat'  minut
zayavlyaet:
     - Nu, tepericha dovol'no.
     Prohor privyk k shchedrym daram Ugryum-reki i ne udivlyaetsya. On  glyadit  na
chasy - vremya obedat'. Prismatrivaet udobnoe mesto i komanduet:
     - Farkov, k beregu!
     - Podale by, Prohor Petrovich, - slabo vozrazhaet tot, - derevnya skoro.
     Prohor chuvstvuet, chto dal mahu:  konechno,  v  derevne  ostanovit'sya  na
otdyh luchshe: yajca, moloko, vatrushki, no raz skazal - skazal.
     - Ty slyshal?
     Farkov oslushat'sya ne smeet.
     Uha ochen' zhirnaya, kasha krutaya, s maslom, suharej izobilie, i  chaj  p'yut
do sed'mogo pota. Ibragim sredi obeda rasstegivaet na  shtanah  vse  pugovki,
sbrasyvaet podtyazhki i samodovol'no rygaet.
     - CHto, Ibragim, naelsya?
     - Net.
     Glaza ego goryat, kak  u  volka,  potom  zatumanivayutsya;  kruglaya  lozhka
provorno shmygaet iz kotla da v rot, nakonec on eshche gromche rygaet i,  op'yanev
ot edy, polzet na karachkah v ten' vshrapnut'.
     Prohoru i Farkovu spat' ne hochetsya, Farkov lezhit na spine, rasskazyvaet
o Danilovskoj sopke, chto minovali vcherashnij den'. V nej est' peshchera,  gde  v
nedavnie vremena zhil  ognennyj  zmej.  Dnem  ego  netu,  no  lish'  nastupaet
vechernij chas - mchitsya zmej. Mnogo kreshchenyh on ukral, vse bol'she molodyh  bab
da devok. ZHil s nimi, do smerti zamuchival. A odna, skazyvayut, rodila ot nego
devku-shamanku, tu samuyu, chto Antipa umorila.
     - Neuzhto?!
     - Da uzh ya ne stanu vrat'. A vot na etom samom meste,  gde  my  lezhim  s
toboj, muzhik babe nos otgryz.  Snachala  za  kosy  trepal,  a  tut  otgryz  i
vyplyunul... Ne narushaj venca...
     Vdrug voda zapleskalas' gde-to blizko i - gortannyj krik:
     - Tyani, tyani-i-i!
     Hlopayut vesla po vode, shurshit  pod  nogami  gal'ka.  Prohor  pristal'no
posmotrel v tu storonu: molochno-golubaya skazochnaya mgla skryvala vse. No  vot
eshche nemnogo, i vysunulos' iz dymnogo tumana pochti ryadom s Prohorom  kakoe-to
mglistoe chudovishche; ono, kak neyasnyj prizrak, medlenno skol'zilo po vode.
     - Nu, cherti! Tyani, tyani!
     Bol'shoj shitik. Ego tyanut na lyamkah protiv techeniya pyatero, shestoj mayachit
u rulya, sed'moj na nosu s bagrom: ottalkivaet sudno ot  vstrechnyh  kamnej  i
karch.
     - Nu, cherti, nu!.. Tak tvoyu v tartynku! Nu! Pyatero zahodyat vyshe poyasa v
vodu i, napryagaya ostatki sil, burovyat gruznyj shitik.
     - Davaj, davaj, davaj!  -  zalpom  nesutsya  gnusavyj  okrik  i  krepkaya
oskorbitel'naya bran'.
     - |to kupchishka tutoshnij, torgash,  iz  armyan.  Ugolovnyj  on,  -  skazal
Farkov. - Uzho ya ego poklichu. Po shee by emu naklast'. Samyj mazurik.
     Na shitike navaleny goroj losinye,  skuplennye  u  tungusov,  shkury,  na
shkurah - tri puhovye podushki;  na  podushkah,  kak  Budda  v  oblakah,  vazhno
vossedal borovoobraznyj, ves' zaplyvshij salom chelovek. Nad nim, brosaya ten',
kolyhalsya baldahinom bol'shoj belyj zont:
     - CHego vstali? |j ty, ryzhij! Tyani, tyani!.. Verevki vot-vot lopnut,  oni
gluboko vpilis' v sognutye spiny batrakov. Iznyvaya  ot  zhary  i  napryazheniya,
lyudi nadsadno dyshat, slovno zapalennye, bol'nye koni.
     - Aganes Agababych! - kriknul  Farkov,  pripodymayas'.  -  Vot  imechko-to
chertovo, yazyk slomaesh', - skazal on Prohoru. - Politiki ego  tyanut,  carskie
prestupniki. Aganes Agababych, slysh'!..
     - Kto takie? - otozvalas' kopna.
     - ZHiteli. Tut chelovek s toboj zhelaet peremolvit'sya, kupeckij syn.
     - A-a-a, - protyanul torgovyj i zagnusavil:
     - |j, vy! K beregu... Vybiraj postromki,  podtyagivaj  burunduchnuyu...  K
beregu, tak vashu v tartynku!..
     K Prohoru podkatilsya na korotkih  nogah-butylkah  sharoobraznyj,  v  dva
obhvata, chelovek; on pyhtel,  sopel,  oblivalsya  potom,  mokraya  ego  rubaha
rasstegnuta, rukava zasucheny, grud' i ruki v gustoj, kak u medvedya, shersti.
     - Zdraste vam, - on protyanul Prohoru puhluyu ladon'-podushku. - Otkudova?
- govor ego ne russkij, gortannyj.
     Prohor nazval sebya, s interesom rassmatrivaya ryhluyu  kopnu  na  nozhkah,
neskladno obmotannuyu suknom  i  sitcem.  Torgash  sel  po-turecki  na  zemlyu,
sprosil:
     - CHto tebe zdes' nadyt'? Zachem edesh'? Mozhet, torgovlyu zhelaish' zavodit'?
- Torgash zasopel,  zapyhtel,  produl  nozdri  i,  pokachivaya  krugloj  britoj
golovoj, gnusavo stal krichat':
     - Na-a-prasno! Zdes' propadesh'... Narod - svoloch', vse norovit  v  dolg
bez otdachi. Poradka net, upravy net, chisto razor! Tungusishki - zver'e, orda,
togo glyadi zarezhut... Oj, ne sovetuyu! Oj-oj!..
     - CHego zrya vresh', Aganes Agababych,  -  ne  sterpel  stoyavshij  u  kostra
Farkov. - U nas narod horoshij. A ty ved', kak kleshch, vpilsya  -  ish',  bryushinu
kakuyu nasosal...
     - CHto-chto-chto? - sidevshaya v peske kopna  zarabotala  pyatkami  i  gruzno
povernulas' vokrug svoej osi k Farkovu. - CHto? Kleshch? YA kleshch?!
     - A priplyvem li  my  do  zamorozkov  v  Krajsk?  -  sprosil  Prohor  s
volneniem.
     Vnov' zarabotali pyatki, i kopna s velikim sopen'em povernulas' licom  k
nemu:
     - Ho-ho! Net!.. Ty  chto?  Povorachivaj-ka  nazad  skorej...  Ty  znaesh',
skol'ki verstov? Tri tishchi verstov otsyuda. A reka, o-go! Pryamo smert'.
     Prohor kivnul na sidevshih v storone rabochih i sprosil:
     - A eto kto takie?
     - Polytiki... Smut'yani... Ssylka... Dryan'. YA ih - vo!..
     - Pochemu  dryan'?  -  voprositel'no  vzglyanul  Prohor  v  ego  zaplyvshie
svinyach'i glazki.
     - A kak! Protiv cara, protiv poradku, protiv kapitalu?  Puskaj-ka  oni,
sukiny  deti,  na  sebe  tepericha  menya  povozyat,  puskaj  lyamku   potrut...
Ha-ha-ha... YA ih - vo! - on vskinul mohnatyj kulak i pokachal im v vozduhe.
     - Da ty i ves' narod rad - vo! - skazal  Farkov,  gorevshij  neterpeniem
scepit'sya s nim.
     - CHto-chto-chto? - povernulas' vokrug osi, kriknula kopna. -  |j,  ryzhij!
Podaj-ka syuda knizhku! Vot posmotrim... YA znayu tebya, golubchika... Ty  Farkov?
Znayu... Ty mne bol'she sotni dolzhen.
     - Ni shisha ya tebe ne dolzhen . Ty v desyat' raz dorozhe nakladyvaesh' protiv
nastoyashchego... Ty nas procentoj zadavil... Ty...
     - CHto-chto-chto?!
     Prohor napravilsya k politicheskim. Kak-to v gorode on hodil so  znakomym
studentom na shodku molodezhi. Tam byli  i  politiki.  S  zharom,  spravedlivo
govorili, peli, rugali nachal'stvo, poryadki. Da kak hlestko,  kak  pravil'no!
Prohoru ochen' togda vse ponravilos';  on  o  mnogom  rassprashival  studenta,
kotoryj dal emu koj-kakie knizhechki,  pravda,  ochen'  neponyatnye  i  skuchnye.
Prohor koe-kak perechital ih i vozvratil, nichego pochti ne zapomniv.
     - Zdravstvujte!
     Vse posmotreli na ego  vysokuyu  figuru,  na  gordo  podnyatuyu  golovu  s
zorkimi glazami. Prohor protyanul im portsigar. Zakurili.
     - I ohota vam etogo cherta na sebe tashchit', - nachal Prohor, - pristuknuli
by ego gde-nibud'.
     Vse laskovo ulybnulis', a tot, chto v shlyape, skazal, vzdohnuv:
     - Esli nachnesh' puhnut' s golodu, na vse soglasish'sya. CHaldony na  rabotu
ne berut, da my i ne mozhem: tajgu korchevat' da novinu raspahivat' gde zh nam.
     Prohor vzglyanul na  ego  blednoe,  v  chernoj  borode,  lico,  na  belye
vspuhshie ot komarinyh ukusov ruki, k kotorym ploho pristaval zagar.
     - YA, naprimer, buhgalter, a tovarishch moj - farmacevt, -  skazal  drugoj,
tshchedushnyj, malen'kij, - a vot etot chelovek - yurist,  izvestnoe  delo,  my  k
muzhich'emu trudu ne prisposobleny. A vam skol'ko let, tovarishch?
     - Dvadcat', - sovral Prohor, i vse poverili emu.  -  YA  tozhe  kupec,  -
skazal on. - Mozhet byt', syuda priedu rabotat'... No ya delo inache povedu.
     Tot,   chto   v   shlyape,   beznadezhno   mahnul   rukoj,   no    vse-taki
polyubopytstvoval:
     - A kak zhe?
     - Prezhde vsego etogo begemota i vseh merzavcev, chto grabyat  muzhikov,  v
omute utoplyu... A potom... V eto vremya u kusta strashno zaorali:
     - ZHulik!
     - Net, ty zhulik!.. Vot kto!
     Farkov stoyal pryamoj, kak stolb, dlinnye ego  ruki  pokachivalis'.  Vozle
nego podprygival zapyhavshijsya tolstyak i tykal v ego lico raskrytoj knizhkoj:
     - Vot zapis'! Na-na! V tyur'ma!.. Na poselen'e!..
     - T'fu, tvoya zapis'! - svirepo plyunul Farkov na knizhku.
     Tolstyak, priprygnuv, udaril Farkova v podborodok, tot s  razmahu  tknul
kulakom v tugoe bryuho. Tolstyak otprygnul, prignul  golovu  i,  bystro  krutya
kulakami, dvinulsya, kak vepr', k protivniku. Tot grohnul kulakom  po  zhirnoj
spinishche, kak po testu, no totchas zhe ot hlestkogo udara sletel s nog.
     - Aga-a! Tak tvoyu v tartynku!
     Vse slilos' v revushchuyu nerazberihu: vot  mezh  nogami  Farkova  hripit  i
zakatyvaet glaza nalivshayasya krov'yu golova armyanina; vot sam Farkov,  carapaya
skryuchennymi rukami zemlyu, yulit, kak bol'shoj yashcher, vypolzaya iz-pod  ruhnuvshej
na nego gory. Oblakom vzmetnul pesok, s hrustom shebarshit shcheben';  golovni  i
goryashchie such'ya, slovno zhar-ptica, letyat iz kostra kuda popalo.
     - Dovol'no! - vo vsyu moch' vskrichal Prohor i brosilsya ih raznimat'.
     - Basta,  -  gruzno  podnyalsya  tolstyak,  kak  svekla  krasnyj,  i  stal
vpravlyat' v shtany vybivshuyusya razodrannuyu rubahu. - Budesh'?!
     Farkov molcha shvatil veslo i opoyasal  tolstyaka  po  shirokomu  sedalishchu.
Zvonkij, hlestkij, kak poshchechina, udar vraz pokrylsya druzhnym smehom.  Armyanin
shvatilsya za vspyhnuvshij ot udara zad, plyunul v Farkova i skomandoval:
     - |j vy, k shitiku!  -  I  prokrichal  s  podushek,  potryasaya  raspushchennym
zontom:
     - V ostrog, sukin ty syn, v ostrog! Est' svideteli!
     Zaburlila voda, zahlyupali natruzhennye nogi, dal'she, prizrachnej,  i  vse
potonulo v mutnoj sineve. Tol'ko  slyshalos':  "Tyani-tyani!"  i  terpkaya,  kak
tureckij perec, rugan'.
     Prohor dolgo grustno smotrel tuda, gde skrylsya  chertov  prizrak,  potom
podoshel k potuhshemu kostru. Farkov teplym chaem tshchatel'no promyval podbityj v
svalke glaz.
     Vdrug v sosednem kustu zashevelilos' - pripodnyalsya Ibragim  i  posmotrel
na solnce.
     - Nikak prospali?
     - Kto prospal-to? - zasmeyalsya Prohor. - Tut celaya vojna byla...  Neuzhto
ne slyhal?
     - CHego vresh', - mrachno otozvalsya cherkes. - Kakoj vojna?
     - Vot tak dryh! -  kriknul  Farkov.  -  Vish',  dazhe  glaz  mne  podbit'
mogli... Vojna i est'. Ved' tebya istoptali bylo. Kuvyrkalis' cherez tebya.
     - CHego vresh'! - Ibragim nasupil brovi  i  serdito  vorochal  belkami.  -
Mertvyj ya, chto li? - Bol'shaya lysina ego siyala.
     Prohor s Farkovym zakatilis' hohotom. Ibragim iknul i hmuro potyanulsya k
chajniku.

10

     Avgust perevalil za seredinu. Severnoe leto shlo k koncu. Voda sdelalas'
holodnoj, otlivala stal'yu. Na osine i pribrezhnyh tal'nikah poyavilis' bleklye
listy;  oni  trepetali  pri  vetre,  kak  kryl'ya  zheltyh  ptic.  Udivitel'no
prozrachnyj vozduh delal kartinu otchetlivoj, yasnoj. Izdali mozhno bylo videt',
kak rdeyut pod solncem grozd'ya ryabiny i boyarki. Tishina stala  chutkoj,  zhadnoj
do zvukov. Krik dalekoj ivolgi zvuchal pochti ryadom s Prohorom;  slyshno  bylo,
kak kradetsya lisa skvoz' chashchu. CHetko plyli v nochi monotonnye rydan'ya sov.  A
ruzhejnyj vystrel napominal gromovoj raskat; on dolgo gudel i  rassypalsya  po
granyam goristyh beregov.
     Ugryum-reka vse eshche  prodolzhala  byt'  kapriznoj,  nesgovorchivoj.  V  ee
prirode - nechto dikoe, kovarnoe. Vot privetlivo ulybnetsya ona,  otkroet  mezh
zelenyh beregov uzkoe pryamoe pleso: "Plyvite, dorogie gosti, dobryj put'!" -
i shitik, sverkaya veslami, bespechal'no dvizhetsya v zamanchivuyu dal'. No  vdrug,
za povorotom, nezhdanno  rasshirit  svoe  ruslo,  stanet  neprohodimo  melkoj,
bystroj. Stremitel'nyj potok podhvatyvaet shitik i  s  predatel'skim  treskom
sazhaet na mel'. A voda, shumno perekatyvayas' po  useyannomu  bulyzhnikami  dnu,
izdevatel'ski hohochet  nad  putnikami,  kak  lovkij  shuler  nad  prostovatym
igrokom. Togda putniki, razdevshis', dolgo s proklyatiyami brodyat  po  holodnoj
vode, meryayut glubinu, vorochayut bulygi, poka ne otyshchut hod.
     I snova tihoe, ulybchivoe pleso,  i  snova  emu  na  smenu  neprohodimyj
perekat ili porog. Tak izo dnya v den'. SHivery,  porogi,  perekaty,  zapechki,
oseredyshi. A vremya shlo, ne ostanavlivayas'.  Parus  u  vremeni  krepok,  puti
izvechny, predel emu - bespredel'nyj v prostranstve okean.
     Ibragim ot razdrazhen'ya pozheltel; on skrezhetal zubami i rugalsya, a belki
vypuklyh ego glaz  v  minuty  gneva  nalivalis'  zhelch'yu.  Prohor  obkladyval
Farkova muzhich'ej bran'yu, slovno tot byl vinovat vo vsem.
     - Nu, i reka! CHto eto za reka? Perekat na perekate! Glupaya  kakaya-to!..
Stol'ko vremeni teryaem...
     - Reka bedovaya, svirepaya... Uzh bog sozdal ee tak,  -  spokojno  govorit
Farkov. - Ona vse  ravno,  kak  chelovech'ya  zhizn':  podi  pojmi  ee.  Poetomu
nazyvaetsya: Ugryum-reka. Toch'-v-toch' kak zhizn' lyudskaya. Da.
     Odnazhdy, pered tem kak pustit'sya v put', Farkov skazal, kivnuv za  reku
na lysuyu, stoyavshuyu vblizi berega sopku:
     - Izvol'te posmotret'... Vot my ot etoj sopki, znachit, poplyvem,  budem
plyt' ves' den', a k nochi, ezheli blagopoluchno, opyat' k nej, tol'ko s drugogo
boka.
     - Zachem?
     - A tak uzh, znachit, matushka-reka protekla,  -  pospeshno  stal  poyasnyat'
Farkov - Na puti tri ogromadnyh zagoguliny delaet ona, po-nashemu, tri  mega.
Napetlyala ona tut verst sem'desyat  s  gakom,  a  ezheli  pryamo  suhoput'em  -
poltory versty.
     Ibragim pokrutil golovoj i plyunul Prohor vysadilsya  na  protivopolozhnom
beregu i, otpustiv shitik, napravilsya taezhnoj celinoj k sopke.

***

     Vot on na ploskoj, kak stol, bezlesnoj vershine. Kakaya vys'!  Pered  nim
srazu otkrylis' neoglyadnye prostory.
     Byl rannij chas. Vostok okrasilsya zareyu, iz-pod zemli, iz taezhnyh debrej
vzdymalsya  nezhnymi  luchami  svet.  Lico  tajgi,  pripodnyatoe  k  nebu,  bylo
temno-zelenoe, ugryumoe - nochnye teni eshche ne spolzli s nego. Tiho. Vozduh  ne
shelohnetsya. Prohor slyshit, kak tikayut ego chasy. Na dushe ego nespokojno. Tam,
vnizu, v obshchestve Ibragima i Farkova, on za poslednee vremya vse chashche i  chashche
stal zamechat' v sebe trevogu; on  oshchushchal  ee  smutno,  neopredelenno,  budto
nevnyatnyj predosteregayushchij chej-to shepot, no v rabote vsegda zabyval o nej. A
vot zdes', sejchas, naedine s soboyu, otkrytyj  vsem  chetyrem  vetram,  Prohor
vnov' uznal etu nazojlivuyu gost'yu; ona rezko postuchala v dver' ego dushi, ona
zamutila ego serdce kakim-to gnetushchim predchuvstviem.  Emu  vspomnilsya  otec,
vspomnilas' mat', plachushchaya gor'ko  i  blagoslovlyayushchaya  ego  v  opasnyj  put'
bol'shim  blagosloveniem:  "Proshen'ka,  golubchik  moj...  Da  sohranit   tebya
gospod'". V to vremya Prohor - yunoe, neiskushennoe ditya  -  tol'ko  ulybnulsya.
Teper' zhe byl u nego za plechami opyt: trudnyj projdennyj put' sulil  vperedi
beskonechnye lishen'ya. Skoro oni ostanutsya vdvoem s cherkesom  sredi  bezlyudnoj
neizvedannoj reki, skoro pojdut po vode tumany, a  tam  i  sneg,  zima.  CHto
delat'? Mozhet byt', nazad? I vot lish' v etot  mig  yunosha  yasno  i  otchetlivo
urazumel krovnuyu  trevogu  svoej  materi:  "Proshen'ka...  Da  sohranit  tebya
gospod'".
     Prohor eto vspomnil,  perechuvstvoval,  ne  raz  vzdohnul.  Tak  neuzheli
vperedi pogibel'? I palo v mysl' zhelanie  userdno  pomolit'sya,  poprosit'  u
boga milosti: da poshlet angela-pokrovitelya, da sdelaet put' ego  schastlivym.
S blagogoveniem opustilsya on na pokrytye rosoj kamennye plity, pripal  licom
k zemle. On usilenno morshchil lob, vzdyhal, starayas' vyzvat' slezy, no  kto-to
meshal emu sosredotochit'sya; on ploho slyshal slova  molitvy,  kotorye  sheptali
ego guby. "Angel moj svyatyj, hranitelyu dushi i tela  moego..."  Da,  da.  |to
ona, eto oni meshayut obe - Tanya i  prekrasnaya  shamanka.  Grehovno  ulybayutsya,
vlekut ego k sebe... "Hranitelyu moj svyatyj, vsya mi  prosti,  eliko  sogreshih
slovom, delom, pomyshleniem..." Odnako molitva ne pomogala:  v  dushe  handra,
razval.
     No vot v ego glaza udaril novorozhdennyj svet. I obmannye prizraki  vraz
ischezli. Prohor bystro vskochil i zakrichal  gromko,  torzhestvenno,  ot  vsego
serdca:
     - Solnyshko! Solnyshko!
     Svezhimi luchami bryznulo solnce  v  moloduyu  dushu,  smyaten'ya  -  kak  ne
byvalo.
     - Zdravstvuj, solnyshko! - Prohor bol'she nichego ne mog skazat', ego guby
prygali. On chuvstvoval v etih zhivitel'nyh luchah krepkogo pomoshchnika, dusha ego
napolnilas' nadezhdoj i uverennost'yu.
     - Ty i cherkes... Vas dvoe . Nichego ne boyus' ya... Solnyshko!
     Dyhanie  Prohora  sdelalos'  rovnym,  netoroplivym,  krov'   v   serdce
uspokoilas': on vyter slezy  i  dolgo  lyubovalsya  rasstilavshimisya  pred  nim
dalyami.
     Prohladnym, eshche ne razgorevshimsya kostrom solnce  medlenno  vsplyvalo  v
blednom nebe, pologie luchi ego vyalo bluzhdali  po  shapkam  lesa,  pokryvavshim
sklony i vershiny gor. I vse, chto niklo v dreme  golovoj,  teper'  raskryvalo
glaza, probuzhdalos'.
     Probudilsya vozduh, svezhie  veterki  vzvihrilis'  nad  tajgoj,  shelkovym
shorohom proshumeli hvoi osannu luchezarnomu vlastitelyu zemli i - vnov' tishina.
Tol'ko slyshatsya hor'kan'e igrivoj belki i gordyj klekot orla. Belka bespechno
skachet s suchka na suchok, raspustiv svoj pushistyj hvost; vot  ona  oblyubovala
shishku s orehami, - gospodi blagoslovi! - poest sejchas. No orlinye  kogti  do
samogo serdca vonzilis'  v  teplyj  uzhasnuvshijsya  komok,  i  bisernye  glaza
zver'ka navek zakrylis'.
     Prohor vskinul ruzh'e, i - bah! - orlinaya golova sletela s legkih  plech,
i vladyka ptic kamnem ruhnul v propast'. Ryavknul medved' v logu;  on  podnyal
oskalennuyu  mordu  na  prozvuchavshij  vystrel  i  otharknulsya  krov'yu  olenya,
kotorogo on tol'ko chto zadral u holodnogo klyucha. I nachalos',  i  nachalos'...
Krov', trepet, smert' vo slavu zhizni. ZHeleznyj zakon vstupil v svoi prava.
     A solnce dvizhetsya svoej chredoj... Kakoe emu delo, chto  tvoritsya  gde-to
tam, v zemnom nichtozhnom mire. Ravnodushnoe, bez zloj voli, radosti  i  gneva,
ono vse zharche, vse sil'nej razzhigaet svoj koster.

***

     Prohor medlil uhodit'. Dlya vzora vse teper'  stalo  otchetlivo  i  yarko.
Sverkala Ugryum-reka. Ona kazalas' otsyuda tihim izvivnym ruchejkom.  "CHto  eto
cherneet na nej malen'koj kozyavkoj? Neuzheli shitik?"
     Vnizu, nedaleko ot podnozh'ya sopki, v'etsya tonkaya strujka golubogo dyma.
     "Aga, tungusskoe stojbishche".
     Na yarko-zelenoj, oblitoj solncem polyane torchali tremya malen'kimi burymi
kolpakami tri ostrokonechnyh chuma.
     Prohor zakuril papirosu i toroplivo stal spuskat'sya s sopki.  On  mnogo
slyshal ot Farkova ob etih lesnyh lyudyah - tungusah, no ni razu  ne  vidal  ih
vplotnuyu. Prohoru nachali popadat'sya oleni. Krepkie, krasivye, s raskidistymi
rogami, - sherst' losnilas' pod solncem, chernye glaza blesteli.  A  nekotorye
byli oblezlye, novaya sherst' eshche ne  otrosla,  oni  prihramyvali;  na  nogah,
povyshe kopyt, gnoilis' rany, v kotoryh kisheli belye chervi.
     - A-a, lyucha  pribezhal', rusak! Zdrasta, boje  . Melkimi shazhkami, priminaya belyj kudryavyj moh,  podhodil  k
nemu starik tungus.
     - Zdrasta! - progovoril on gortannym golosom i potryas  protyanutuyu  ruku
Prohora. - Kak popal', boje? Torgovyj, net? Ognennyj voda est', net?  Poroh,
drob', cakar, chaj? A? - starik prishchuril raskosye uzen'kie glaza i  ulybnulsya
vsem svoim bezvolosym, v melkih morshchinah, licom.
     - Aida! - mahnul rukoj  tungus,  i  oni  poshli.  Tonkie  strojnye  nogi
starika, v zamshevyh dlinnyh untah, chetko otbivali bystrye shagi.
     - Kuda, boje, niz bezhish' na shitike? - sprosil tungus,  kogda  vyshli  na
bereg.
     - V Krajsk, starik, v Krajsk. Doplyvem?
     Tungus udivlenno posmotrel na nego i potryas golovoj:
     - Net. Sdohnesh'.
     Prohor nachal vozrazhat', goryacho zasporil, no tungus stoyal na svoem:
     - Sovsem tvoya durak... Zima skoro... SHibko  daleko,  boje.  Boro-ni-i-i
bog!
     V stojbishche zhili tri sem'i. Pylal ogromnyj koster  -  gulivun,  -  vozle
nego suetilis' baby, starye i molodye; oni stryapali, varili v  kotlah  myaso.
Suhoparyj tungus v gryaznejshej rubahe i s  dlinnoj  chernoj,  kak  u  kitajca,
kosoj ssekal s mertvoj olen'ej golovy roga. V storone sidela zhirnaya  staruha
s goloj, neimoverno gryaznoj grud'yu. Ona skrebla ostrym  skrebkom  rastyanutuyu
olen'yu shkuru, vydelyvaya iz nee zamshu - rovdugu. Vozle nee stoyalo  spletennoe
iz beresty i obmazannoe glinoj bol'shoe koryto, doverhu napolnennoe prokisshej
chelovecheskoj mochoj, v  kotoroj  dubilas'  kozha.  Staruha  vse  vremya  chto-to
burchala sebe pod nos tolstym golosom i strashno potela ot usilij.
     - |, boje... |!.. - ona ne umela govorit' po-russki, no  Prohor  ponyal,
chto ona prosit ruzh'e. Glaza ee vspyhnuli.
     Starik tungus, vse vremya ne pokidavshij Prohora, skazal emu:
     -  |to  moj  baba...  SHibko  horosho  strelyat..,  medvedya  bil,   samogo
amikana-batyushku...  SHibko  mnogo...  Boroni-i-i   bog!..   Vot   slepilsya...
Malo-malo kudoj glaz stal...
     Staruha vertela v  rukah  ruzh'e,  prishchelkivala  yazykom,  vskidyvala  na
pricel: "buh-bu-h!" i radovalas', kak rebenok.
     Nad nebol'shim kostrom u chuma suetilas' v  rabote  molodaya  zhenshchina.  Ej
zharko - solnce pripekalo ne na shutku -  ona  po  poyas  nagaya,  tol'ko  grud'
koj-kak prikryta sizym halmi , vyshitym biserom i
otorochennym lis'im mehom.
     V razgovorah so starikom Prohor vorovskim  vzglyadom  oshchupyval  strojnuyu
figuru zhenshchiny - ot  chernyh  s  sinim  otlivom  volos  do  malen'kih  bosyh,
pokrytyh gryaz'yu stupnej.
     - |to moj dochka... - skazal starik. - Muzhik sdoh, okolel malen'ko. Odna
ostalas'. Bol'no hudo.., sovsem hudo. Mal'chishku nado, a  ne  rozhaet...  -  i
golos starika stal grustnym. - YA bogatyj: mnogo olen',  pushnina,  da  to  da
se... Umru, kto hozyain? Oj, shibko mal'chishku nado, vnuka. Vot ostan'sya, boje,
pozhivi malo-malo. Ona shibko zharko obnimat, he-he-he... Boroni bog kak!  Razi
kudoj baba? A? Ostavajsya, lyubis'. Rodit mal'chishku, ujdesh' togda...
     Prohor skonfuzilsya. Molodaya  vdova,  vidimo,  ponimala  po-russki.  Ona
koketlivo izognula svoj tonkij stan, otchego bisernyj perednik pripodnyalsya, i
ukradkoj ulybnulas' Prohoru.
     - Kakoj tebe god? Dvasat' p'yat' budet? - sprosil starik.
     - Net, semnadcat', - smutilsya Prohor.
     - Ej bog? Togda ne nuzhno... Semnasat' - chego tut... T'fu tvoya  delo!  -
zapyhtel starik.
     Prohor pokrasnel. Tunguska vypryamilas', opustila glaza, chto-to  skazala
tiho i vzdohnula.
     - Mozhet, na shitike shibko bol'shoj muzhik est'?  A?  -  syusyukal  gortannym
golosom starik. - SHibko nado...
     CHetyre devochki s lyubopytstvom razglyadyvali Prohora, sheptalis', tycha  po
napravleniyu k nemu pal'cami, pa  kotoryh  beleli  serebryanye  kol'ca.  Potom
vdrug vse zasmeyalis',  slovno  zashchebetala  veselaya  staya  ptic,  i  kinulis'
navstrechu vysokoj molodoj devushke - Drugoj dochka, - skazal starik.  -  SHibko
molodoj... SHibko sladkoj. Nu-ka, glyadi-ka...
     Prohor poklonilsya ej, snyav shlyapu. No devushka, napravlyayas'  s  vedrom  k
reke, proshla molcha, dazhe ne vzglyanula na nego. Ee gordo podnyataya golova byla
v yarko-zelenom tyurbane, ottenyavshem smuglyj rumyanec ee shchek. Oranzhevo-ognennyj
kaftan s krasnymi shirokimi polosami po bortu i podolu plotno oblegal  gibkuyu
taliyu; pozvanivali i blesteli  serebryanye  ukrasheniya  na  grudi  i  chekannye
braslety, ohvativshie zapyast'ya tonkih ruk. A nogi - v cvetistyh, splosh' shityh
biserom sapogah.
     Dvigalas' devushka bystro, chut' podragivaya bedrami, i rdela pod  solncem
v svoem oranzhevom kaftane, kak stolb plameni.
     U Prohora zamerlo serdce. On  prosheptal:  "Vot  tak  krasavica!.."  Emu
zahotelos' dognat' ee.
     Starik hlopnul  Prohora  po  plechu,  skripuche  zasmeyalsya  i  prishchelknul
yazykom:
     -   Skusna!   Vot,   zhenis'!..   Ostavajsya:   tajgam   gulyat'   budesh',
amikana-dedushku promyshlyat', belkovat' budesh'...  A?  Vse  tebe  otdam,  vseh
olenej, na!
     - Vot goda cherez dva priedu, zhenyus', - ulybnulsya Prohor.
     Starik beznadezhno zasvistal.
     - Sejchas zhenis'!.. CHego ty... - I golos ego stal ser'eznym. - Dva  goda
dvasat' mestov budem, ne najdesh'... Moj sidet' ne lyubit, tajgam  gulyal,  vse
smotrel... CHego ty! A devka - samyj skus!.. O-o, kakoj devka!.. Ne daj  bog,
- starik pochmokal i sglotnul, potom potashchil Prohora v tajgu. -  Vot  pojdem,
olenej glyadet' budem, hozyajstvo... ZHenis',  boje,  zhenis'...  Verno  tolkuyu,
chego ty!
     I kriknul:
     - |j,  baby!..  ZHrat'  skorej  rabotaj!  Gost'  ugoshchat'  nado...  SHibko
skorej!..

***

     Noch' nadvigalas' tihaya, zvezdnaya, Prohor lezhal vozle kostra na  beregu,
podzhidal zapozdavshij shitik. Ot nechego delat' on prosmatrival zapisi v  svoej
knizhke. Starik tungus  soobshchil  emu  mnogo  lyubopytnyh  svedenij.  On  znaet
teper', gde kochuyut tungusy i kuda vyhodyat oni zimoj, chtob  obmenyat'  bogatyj
zverovoj ulov na nichtozhnuyu podachku ot  russkih  torgashej-grabitelej.  Prohor
priedet  syuda  i  vse  ustroit  po-inomu:  pust'  vzdohnet   svobodno   etot
gostepriimnyj, laskovyj narod. Ili vot eshche: ta sopka, na vershine kotoroj  on
byl utrom, okazyvaetsya, imeet v  sebe  med'.  V  ego  rukah  kusok  metalla,
najdennogo starikom v kamennom obryve sopki. Starik progovorilsya takzhe i pro
zoloto; tungusy znayut, gde ono roditsya, no ne hotyat skazat',  a  to  pridut,
mol, russkie i povyzhivut iz tajgi vse ih plemya. Net,  luchshe  pust'  lezhit  v
zemle!
     Konechno, Prohor budet zdes' rabotat', prolozhit shirokie  dorogi,  ozhivit
etot mertvyj kraj, razdelaet polya, a glavnoe - shvatit vot etimi rukami reku
i vypravit ee vsyu, kak tugie kol'ca ogromnogo udava.
     Obyazatel'no, obyazatel'no vse budet tak. Prohor Gromov  tol'ko  nachinaet
svoyu zhizn'. O, pogodite!
     Lico yunoshi v etu minutu kazalos' surovym, mezh  brovyami  legli  glubokie
skladki, i starcheskie pribludyshi morshchiny protyanulis' ot uglov gub.
     A vse-taki, kak horosha eta devushka! Vdrug on zhenitsya  na  nej...  Mat',
navernoe, soglasilas' by, a vot otec... Vo vsyakom raze -  vernetsya  domoj  -
pogovorit. Nu, i chudak etot starik tungus. Slavnyj starik, horoshij. Razyskal
spirtu, napilsya p'yan, ugostil Prohora i vse ugovarival ego ostat'sya v  tajge
s ego dochkoj. Hvalil ee na vse  lady,  a  podvypiv,  strogo  prikazal  dochke
razdet'sya: pust' boje posmotrit, eto nichego, nado  pokazyvat'  tovar  licom.
Pust'. Kogda starik stal krichat' na devushku i mahat' kulakami, ta s  hohotom
vybezhala von  i  bol'she  ne  vozvrashchalas'.  A  staruha  udarila  ego  v  lob
zamazannoj testom lozhkoj, - starik zaplakal, leg vozle kostra i, svernuvshis'
kalachom, totchas zhe usnul.
     Lico Prohora vnov' stalo yunym. On lezhal, zakryv glaza, na gubah ulybka.
A dumy bezuderzhno unosili ego vse dal'she, dal'she.
     Tishina. Vspleskivayut vesla.  "Dolzhno  byt',  shitik".  Net,  eto  kamyshi
shumyat. Net, sobol' kradetsya k zadremavshej ptice.
     - Boje... Prosnis', boje...
     Prohor otkryl glaza. Sklonivshis' nad  nim,  sidela  devushka.  Malen'kie
yarkie guby ee ulybalis', a prekrasnye glaza byli polny slez.
     - Znachit, hochesh' ujti, pokinut'?
     - Da, hochu... - skazal Prohor, i emu stalo  zhal'  devushku.  -  A  mozhet
byt', ostanus'. Poplyvem s nami.
     - Net, nel'zya... YA v tajge lezhu. Menya karaulyat.
     - CHto znachit - lezhu? Kto tebya karaulit?
     - SHajtany, - skazala ona i zasmeyalas' pechal'nym smehom. - Eshche  karaulit
otec. - Ona sovsem, sovsem horosho govorila po-russki, i golos ee byl nezhnyj,
vorkuyushchij.
     Prohoru len' podymat'sya. On vzyal ee malen'kuyu ruku i pogladil.
     - Kak tebya zvat'?
     - Sinil'ga. Kogda ya rodilas', otec vyshel iz chuma i uvidal sneg.  Tak  i
nazvali Sinil'ga, znachit - sneg... Takaya u tungusov vera...
     Zvezd na nebe bylo mnogo. No samocvetnyh businok na kostyume devushki eshche
bol'she. Prohor laskovo  provel  rukoj  po  nagrudniku-halmi.  Grud'  devushki
vskolyhnulas'. Devushka otkinula bisernyj halmi i prizhala ruku yunoshi k zybkoj
svoej grudi:
     - Slushaj, kak b'etsya ptichka: tuk-tuk! - Ona sovsem blizko  zaglyanula  v
ego glaza. Nashla ego guby, pocelovala. - Boje, milyj  moj,  -  v  golose  ee
ukorchivaya toska, molyashchij stop.
     Prohoru stalo holodno,  slovno  metnulo  na  nego  vetrom  iz  mrachnogo
ushchel'ya.
     - Vot, lyagu vozle tebya...  Obnimi...  Krepche,  boje,  krepche!..  Sogrej
menya... Serdce moe bez tebya ostynet, krov' ostanovitsya, glaza prevratyatsya  v
led. Ne veter sorvet s moih shchek gustocvet shipovnika, ne noch'  pogasit  ogon'
glaz moih. Ty, boje, ty! Neuzheli ne zhal' menya?
     Prohor v etot mig zametil  sidevshuyu  na  obryvistom  kamne,  nad  samoj
vodoj, moloduyu vdovu-tungusku. Grud' ee drozhala ot gluhih rydanij, i  chernye
raspushchennye volosy svisali na  glaza.  Prohoru  vdrug  zahotelos'  prichinit'
devushke stradanie, i on suho skazal:
     - Net, Sinil'ga, ne zhal' tebya. Vot tu zhal'... Sinil'ga molcha vstala  i,
podbezhav, stolknula vdovu v reku, a sama vozvratilas' holodnaya.
     - Neuzheli gustye slivki huzhe prokisshego moloka?  |h,  ty!..  -  skazala
Sinil'ga i legla vozle nego na zolotom peske. - Ne lyubish', znachit?
     - YA druguyu  lyublyu,  -  prosheptal  Prohor,  ne  v  silah  otorvat'sya  ot
vlekushchego k sebe lica Sinil'gi. - Ty prekrasna, no ta luchshe tebya vo sto raz.
     - Ah, boje! - vzdohnula devushka i  vsya  pomerkla.  -  Ostavajsya  zdes',
ostavajsya! YA nauchu tebya mnogomu. Lyubish' li ty skazki strashnye-strashnye? YA  -
skazka. Lyubish' li ty pesni grustnye-grustnye? YA -  pesnya,  a  moe  serdce  -
volshebnyj buben. Vstanu, udaryu v buben, povedu tebya nad lesom,  po  vol'nomu
bezdorozhnomu vozduhu, a les v kurzhake, v snegu, a sugroby glubokie, a  moroz
lyutyj, i vozle mesyaca krug. Ha-ha-ha!.. Oj, gor'ko mne, dushno!
     I ona zaplakala i stala sryvat'  s  sebya  odezhdu,  no  ne  mogla  etogo
sdelat': slovno holodnoe zhelezo pristyla odezhda k ee telu. Plakala  Sinil'ga
dolgo, lomala ruki v poslednej toske, i plach ee slivalsya  s  drugim  plachem:
vzobravshis' na skatnyj belyj kamen', vidimyj sredi  nochi  pri  svete  zvezd,
navzryd rydala s togo berega vdova.  Prohoru  vse  eshche  len'  podnyat'sya;  on
tol'ko slushal, i nichto ne udivlyalo ego.
     - Ne ver' vdove! Ona pritvorshchica; plachet o tom,  chego  ne  bylo,  ishchet,
chego ne teryala.
     Sinil'ga vse blizhe pridvigalas' k nemu, - on otodvigalsya:
     - Ty holodna, kak sneg, Sinil'ga.
     - YA sneg i est'.
     - Sinil'ga! Esli b ty byla ona, ya by lyubil tebya.
     - Boje! YA i est' - ona, ona i est' - ya... Razve ne uznal?
     - YA nikogda ne vidal ee.  YA  tol'ko  slyshal  pro  nee  skazku...  Ta  -
mertvaya... No ya vozvrashchu ej zhizn'.
     - A ya ne mertvaya? YA, po-tvoemu, zhivaya? Boje! Vot, poceluj  menya  zharko,
zharko. Bros' menya v koster tvoego serdca, utopi menya v goryachej svoej  krovi,
togda ya ozhivu. Oh, tyazhko mne v grobu lezhat' odnoj i ho-o-lodno...
     Prohoru stalo zhutko. On pridvinulsya vplotnuyu k kostru i  nikak  ne  mog
otorvat'sya vzorom ot Sinil'gi: stol' prekrasna ona byla.
     - Znachit, ty shamanka? Ta samaya, chto...
     - Ta samaya.
     Slovno l'dina prokatilas' po spine ego. Zadrozhav, on kriknul:
     - Vresh'!!!
     - Prohor Gromov! - veshchim rezkim golosom proiznesla Sinil'ga.
     - Otkuda ty znaesh'? Ty kto? - ves' holodeya, yunosha vskochil.
     Ta zhe noch' byla tihaya, zvezdnaya.  Prohor  perekrestilsya,  vzdohnul.  On
hotel totchas zhe zapisat' etot strannyj son, no  otlozhil  do  zavtra:  golova
byla  tyazhelaya,  slipalis'  utomlennye  glaza.  Podzhivil  koster  i   krepko,
po-mertvomu, zasnul.

***

     - Vstavaj, chto zhe ty... |j, Proshka!
     SHitik kruto vzyal  k  farvateru.  Solnce  udarilo  Prohoru  v  lico.  On
podnyalsya.
     - CHto za chertovshchina takaya! - Ot razbavlennogo vodoj spirta, chto  ugoshchal
ego starik, u Prohora v golove i vo rtu do sih por skverno.
     Na beregu stoyala gruppa tungusov - muzhchin i zhenshchin.
     Oni vyshli vzglyanut' na shitik i pozhelat' schastlivogo puti.
     Prohor podoshel k stariku, sprosil ego:
     - A gde Sinil'ga?
     - Kakoj Sinil'ga? Net takoj... Mozhet,  moj  devka,  dochka?  On  v  chume
sidit, hvoraet.
     Prohor diko smotrel na nego i ter nedoumenno lob.
     "Razve sprosit' vdovu, mozhet byt' eto ona prihodila ko  mne  na  nochnoe
svidan'e? Mozhet, ee Sinil'goj zvat'?"
     No Ibragim eshche raz kriknul s shitika:
     - Proshka, plyvem!!!

11

     V samom konce avgusta  putniki  s  bol'shimi  lisheniyami,  cherez  upornuyu
bor'bu s rekoj, nakonec pribyli v Erbohomohlyu - poslednij naselennyj punkt.
     - ZHalko rasstavat'sya s vami... Nu i zhalko! - iskrennim  golosom  skazal
Farkov. - Dyuzhe privyk ya k vam... Ej-bogu!
     Kak ni uprashivali ego Prohor s Ibragimom, chtob ne ostavlyal  ih,  Farkov
ne soglashalsya:
     - U menya tam syn, hozyajstvo. Kak spokinu? Ved' ezheli plyt', daj  bog  k
pashe domoj-to vertanut'sya... Mnogo tysyach verst nado  obratno-to  okolesit'.
Baba podumaet, chto utonul. Nel'zya, bratcy.
     Farkov poproshchalsya snachala s Ibragimom, potom podoshel k Prohoru i  obnyal
ego, kak syna:
     - Nu,  Prohor  Petrovich,  proshchaj,  druzhok!..  Mnogo  toboj  dovol'ny...
Znachit, cherez godik budem podzhidat' tebya. Tak-to... -  On  otvel  Prohora  v
storonu. - Idi-ka, parya, na paru slov, - i, usadiv ego  na  zavalinku  vozle
izby, zagovoril tiho, trogatel'no:
     - Vish', chto, Proshen'ka.  Ty  horoshen'ko  obmozguj  delo-to,  plyt'  li.
Pozdno, smotri. Vdrug zamerznete, a? Ved' dal'she ni dushi ne vstretish'.
     - YA reshil plyt'.
     - Smotri. Nado muzhikov  rassprosit'  zdeshnih,  starikov.  Mozhet,  byval
kotoryj. Nu, ladno, avos' bog proneset... A vot eshche chego... - on polozhil emu
na plecho ruku i sovsem tiho zasheptal:
     - Tunguska-t, shamanka-t, mertvaya-to... Ved' ee vpryam' Sinil'goj  zvali.
Vspomnil, ej-bogu pravo... Sinil'ga, kak est'.
     Prohor voprositel'no, s vnutrennej drozh'yu vzglyanul na nego:
     - Nu, i chto zhe?
     - A to, chto ne shibko-to naklikaj ee. Izbavi gospodi: pricepitsya - s uma
sojdesh'. Takie-to, skazyvayut, po nocham krov' sosut. Ezheli budet manit' tebya,
ty bol'she molitvoj. Byvalo sluchaev raznyh mnogo...
     - Erunda kakaya! - ovladev soboj, prezritel'no uhmyl'nulsya Prohor.
     Farkov kupil loshadenku i verhom uehal v tot zhe den'.
     Prohor s Ibragimom osiroteli.

***

     Erbohomohlya - malen'koe zahudaloe selo.  Est'  derevyannaya  cerkov',  no
kolokola  ee  davnym-davno  bezmolvstvuyut:  pyatyj   god   netu   postoyannogo
svyashchennika, lish' raz v god  priedet  blagochinnyj,  otpoet  na  pogoste  vseh
ogulom, kogo zaryli v zemlyu, okrestit  rebyat,  potom  pojdut  svoim  cheredom
veselye svad'by: blagochinnyj kak sleduet dorvetsya do  darovogo  ugoshchen'ya  i,
ves' opuhshij ot vina,  vozvrashchaetsya  domoj.  A  v  narode  -  gor'kij  smeh,
glumlen'e, istinnye slezy: veruyushchij stal neverom, malovernyj  na  vse  rukoj
mahnul: "obman, moshenstvo".
     ZHiteli v sele Erbohomohle - starozhily. Predki ih perekochevali  syuda  iz
Rusi eshche pri care Aleksee Tishajshem, chast'yu beglye ot krepostnogo  prava,  ot
soldatchiny ili osevshie tut kazaki, chto otvoevali kogda-to  zemli  sibirskie.
Teper' dobraya polovina zhitelej zanimalas' zverolovstvom, chast' -  dopotopnym
sposobom kovyryala zemlyu, chto-to seyali i  byli  v  polnoj  kabale  u  surovoj
obmanchivoj prirody. Ostal'naya zhe chast', ne malaya, - ot座avlennye zhuliki.  Oni
obmanyvali sosedej, drug druga, otca, brata i kogo pridetsya, po preimushchestvu
zhe bespomoshchnyh, prostodushnyh tungusov, v bol'shom chisle ezhegodno sobiravshihsya
syuda s bogatejshimi darami tajgi na yarmarku v den' zimnego Nikoly.  Priezzhali
na etu yarmarku i tarovatye kupcy iz blizhnego gorodishka, torchavshego gde-to za
poltory tysyachi nikem ne merennyh verst. Priezzhal  i  sam  gospodin  stanovoj
pristav - oko carevo - i uryadnik, a to i pastyr': na sluchaj duhovnyh treb.
     V sushchnosti eto ne yarmarka, a dennoj grabezh, razboj, razvrat i p'yanstvo.
Pochti nikto ne uhodil otsyuda cel dushoj i telom. Byli  izuvechennye  v  drake,
vnov' ispechennye pokojniki ili  priyavshie  lyutuyu  smert'  ot  lyutogo  moroza:
oberet torgash do nitki, dast v dorogu ognennoj  vody  -  vina,  obtreskaetsya
tungus, zamerznet, - vse sledy skryty. Byli poteryavshie ot gorya rassudok i na
vsyu zhizn' stavshie kalekami, byli nagrazhdennye durnoj bolezn'yu.
     Vsyak unosil obratno v tajgu proklyatiya na russkie poryadki, na sud'bu, na
zhizn' - eh, luchshe b ne rodit'sya, bud' proklyaty mat' s otcom!
     Nachal'stvo zhe proyavlyaet pokaznuyu delovitost': krichat, raspekayut,  pishut
protokoly, grozyat torgasham tyur'moj - aktery ne bez darovanij, - v  konce  zhe
koncov, nabiv "v chest'  blagodarnosti"  torby  sobolyami,  v  veselyh  myslyah
speshat domoj.
     Vse eto i mnogoe drugoe Prohor uznal do tonkosti ot  umnyh  starozhilov,
ego knizhechka s zapisyami puhla - podshival listki.
     On zashel k brat'yam Sungalovym - pochtennym starikam. Starshemu - Nikite -
drevnemu, kak sedye volny, bylo sto shest' let, chto  ne  meshalo  emu  vladet'
krepkoj golovoj.
     On skazal Prohoru:
     - Poezzhaj. Ezheli planida u tebya schastlivaya, - doplyvesh'. A net, tak i v
luzhine, bratok, potonut' mozhno. Vsyakomu svoe ukazano.
     Mladshij zhe, devyanostoletnij, brat, kotorogo Nikita nazyval,  po  staroj
pamyati, Spir'koj, predosteregal Prohora:
     - Skoro zima, motri, lyazhet. Vot-vot i moroz hvatit. Zdes'  samyj  siver
zhivet, samyj studenyj kraj nash... Parya, ne shuti!
     - Teperya bystrina pojdet, podhvatit shitik-to vo kak! - vozrazhal Nikita,
vypryamlyaya svoyu sutuluyu spinu.
     - Kakaya zhe, bratec, bystrina?  Na  perekatah  eshche  tuda-syuda,  nu  a  v
plesah-to?
     -  Pod-d-hvatit,  -  stoyal  na  svoem  Nikita.  -  Ty,  Spir'ka,  trusu
prazdnuesh'. Prohor sprosil:
     - A skol'ko schitaete verst do ust'ya?
     - Tyshchi poltory.
     - Porogu, parya, beregis'... - skazal devyanostoletnij Spir'ka.  -  Porog
svirepyj, zhivo v glyb' utyanet, tvoj shitik v shchepy rasshibet.
     - Reka sama sebya ukazhet, znaj ne zevaj! Na vse volya bozh'ya, nichego, -  i
ded Nikita pristal'no poglyadel na Prohora pobelevshimi ot starosti glazami.
     Ibragim mezh tem do pozdnej nochi hodil iz izby v izbu, iskal provodnika.
No ni odin chelovek plyt' ne soglashalsya:
     - Kakaya nevolya? Luchshe doma umeret', chem na pryamuyu pogibel' ehat'.
     Ibragim daval sto rublej, daval dvesti, no vse uporno otvechali:
     - Net.
     Ibragim izryadno priunyl: ni on, ni Prohor k rechnomu delu  ne  bol'no-to
sposobny.
     Nochevali na zemskoj, a shitik karaulil nanyatyj  za  stakan  vina  p'yushchij
muzhik. Na dvore po-osennemu holodno, veter zavyval  v  trube,  i  stekla  ot
kipyashchego samovara srazu zapoteli. Putnikam  priyatno  bylo  sidet'  v  teploj
izbe, ukryvshis' ot nepogody.
     - Mozhet, poslednyuyu nochku tak, - grustno skazal Prohor.
     Ibragim molcha, sosredotochenno pil chaj i vytiral potnuyu  lysinu  gryaznoj
tryapicej.
     - Ty, Proshka, ne zahvoral li?
     - Net, - otvetil Prohor, - a tak chego-to... - On  vspomnil  o  dome,  o
roditelyah. Zahotelos' prilaskat'sya k  materi,  -  ona  tak  lyubit  ego,  tak
berezhet, ugoshchaet malinovym varen'em... S  kakim  by  udovol'stviem  s容l  on
horoshuyu dolyu sladkogo piroga s  gustymi-gustymi  slivkami  ili  tarelki  tri
kiselya iz oblepihi. Tak naskuchili eti suhari, eta ryba, eto olen'e  myaso,  -
vse odno i to zhe, segodnya, zavtra. Razve brosit' vse k chertyam?  Net,  vzyalsya
za delo - delaj! Nado zhe emu na samom dele vyvedat':  gde  na  vsem  techenii
reki vyhodyat s bogatoj pushninoj tungusy, gde  pritailis'  russkie  torgovcy?
Takov nakaz otca.
     Veter tolkalsya v utlye ramy, ploho vmazannye stekla unylo drebezzhali  i
popiskivali, kak izdyhayushchie komary, - Ty, Ibragim, o chem dumaesh'?
     - Ni o chem.
     Na samom zhe dele dumy Ibragima  byli  mrachny.  Ego  ohvatilo  somnenie.
"Kuda shsht', zachem? Ved' vperedi ni odnogo zhilogo mesta, bezlyud'e, dich'. Kogo
zhe Prohor budet tam rassprashivat'? |to shajtan, a ne otec!  Zachem  on  poslal
syna na takuyu yavnuyu pogibel'?"
     Lampa gorela tusklo. Na pechi sidel zhirnyj kot; ot bezdel'ya on  umyvalsya
i posmatrival na neznakomyh zheltymi, kak  osennie  list'ya,  glazami.  Voshel,
poshatyvayas', bosoj  muzhik-hozyain.  CHernyj,  lohmatyj,  rastrepannyj,  slovno
posle draki. On rygnul, poskreb poyasnicu, sel na pol i stal chto-to govorit'.
No vo rtu budto kasha, - myamlil, i vygovor on imel  strannyj:  skaly  nazyval
"shkoly", "sohatyj shol" u nego  zvuchalo:  "shohatyj  sol".  Gnusavo  i  tyaguche
rasskazyval pro medvedej, pro ih povadki, kak ohotniki  zapirayut  medvedya  v
berloge elkami - srubyat nebol'shuyu elku da v berlozhij laz i vsunut, a medved'
sgrebet elku da k sebe, eshche sunut - on opyat' k sebe.
     - Vsho k shobe, da vsho k shobe.
     - Poshel  von!  -  zhelchno  kriknul  na  nego  cherkes.  Muzhik  poskreb  s
ozhestocheniem obeimi rukami lohmy, raskachalsya, vstal i, rygnuv na  vsyu  izbu,
vyshel. Lozhas', Prohor skazal:
     - Davaj zagadaem, Ibragim! Esli zavtra solnyshko  budet  -  poplyvem.  A
net, nazad vernemsya. Ibragim soglasilsya, no pribavil:
     - Ezheli nazad, zima zhdat' nado.
     Prohor znal, chto oni popalis' s Ibragimom v lovushku, obratno otsyuda net
inoj dorogi,  krome  vodnogo  puti,  a  beregom  ne  proedet  dazhe  vsadnik:
mnogochislennye bystrye pritoki Ugryum-reki ne  imeli  paromnyh  pereprav,  da
zhiteli v nih i ne nuzhdalis'. Kuda im ezdit', chto smotret'? Ves' mir dlya  nih
- svoya sobstvennaya derevnya, neprohodimaya tajga, boloto. Krugom prostor, i ne
g prostora: nogi krepko vrosli v zemlyu, dusha bez kryl.
     "Udivitel'no zhivut lyudi, kamni kakie-to,  pni...  -  razmyshlyal  Prohor,
zasypaya. Ego yunaya dusha vsya v zhelan'e zhit',  videt',  uznavat'.  On  vdol'  i
poperek iz容zdit vsyu Sibir', vsyu Rossiyu... A mozhet, i ves'  svet.  No  kogda
eto,  kogda?  On  potrogal  probivayushchiesya  usy.  "CHert  ego  znaet,   tol'ko
semnadcat' let eshche... Malo kak!.."
     Odnako mechtam net dela, chto on yun, - vlekut  ego  po  volshebnomu  puti,
usypayut put' cvetami: to on mchitsya na sobstvennom avtomobile v  Ameriku,  to
pravit okeanskim parohodom, b'et kitov, tyulenej ili - vot poteha! -  on  Don
Kihot, Ibragim  -  Sancho  Pansa,  oba,  zakovannye  v  laty,  yaro  b'yutsya  s
shajtanami, chertyami,  so  vsej  taezhnoj  nechist'yu,  oni  osvobodyat  krasavicu
Sinil'gu  ot  mertvogo  d'yavol'skogo  sna  i  povezut  ee,  zhivuyu,  veseluyu,
unizannuyu skatnym biserom, v hrustal'nyj svoj chertog. A  dal'she,  a  dal'she?
CHto zhe dal'she?.. Spal'nya. Oboi v spal'ne  krasnye.  Lampa-molniya  s  krasnym
steklom. Ogon' v lezhanke krasnyj. I Sinil'ga - makov cvet  -  tozhe  vo  vsem
krasnom. Krovat' shirokaya, dvuspal'naya, pod zolotym  parchovym  pologom.  Gory
krasno-barhatnyh podushek, i odeyalo krasnoe... Prohoru dushno. Prohoru  zharko.
Krasnaya krov' zahlestnula krasnymi volnami dushu, dusha vspotela, raspalilas'.
Hochetsya Prohoru sorvat' odezhdy s krasavicy Sinil'gi, skorej, skorej!.. A chto
zhe dal'she? Svad'ba. SHumnyj pir. Gosti krichat:
     "Gor'ko, gor'ko!" Gosti zhdut. Vot grohnula  v  chest'  ih  pushka,  potom
treskuchij barabannyj boj.
     Prohor prosnulsya i ne mog soobrazit', gde  on.  Bylo  temno,  dushno,  i
pahlo dryan'yu. V nogah, k nemu mordoj, sidel kot; glaza ego polyhali. Ibragim
gromko, zalivchato hrapel s kakim-to zlobnym otchayaniem.
     A son eshche ne konchilsya, son busheval v  molodoj  krovi,  Sinil'ga  vozle,
tut, i poluotkrytye guby ee zhdali poceluya.
     - |j, vshtavajte, shamovar vshkipel! Putniki vraz vskochili.
     - Solnyshko! - vskrichal Prohor. - Glyadi-ka, Ibragim!.. Znachit, edem.
     - Verno tvoya, - grustno skazal cherkes.
     -  Pogod'e  shamo  shladko,  -  proshepelyavil  lohmatyj,  obrosshij   mohom
lesovik-hozyain, - zhnaj plyvi da plyvi.
     Putniki pochaevali i - bystro k shitiku. Nebo bezoblachno  i  tiho.  Igral
zolotom krest na cerkvi, dralis' dva petuha - krasnyj s belym,  -  borody  i
grebni ih rasklevany, kapli krovi goreli  pod  solncem,  kak  rubiny.  CHerez
dorogu stepenno shestvoval, mechtatel'no pohryukivaya, borov;  on  ves'  zalyapan
zhidkoj gryaz'yu i blestel, kak krytyj lakom. Navstrechu  shla  za  vodoj  tetka.
ZHestyanye vedra ee siyali i kazalis' sdelannymi iz stekla.
     - Nazhad, parya, nazhad! - zaoral provozhavshij putnikov hozyain, -  ajda,  v
proulok!
     - - Pochemu? - udivilsya Prohor.
     - Ezheli baba vshtrech' - puti nya budya.
     Putniki povinovalis':  pust'  vse  blagopriyatstvuet  ih  udache.  Hozyain
ob座asnil im, chto zlovrednej  baby  nikogo  na  svete  net.  Vot  poprobuj-ka
vstretit' ee, kogda idesh' v tajgu na promysel. Ni s chem vernesh'sya, a to i na
zverya "natakash'sya". No baba mozhet i pomoch'. Pust'  ona  stanet  v  dveryah  i
rassharashit nogi, a ty s ruzh'em promezhdu nog-to na karachkah  i  polzi;  ochen'
pol'zitel'no takim zhe manerom i glavnuyu sobaku protashchit'.
     Hozyain poproboval ulybnut'sya, no vmesto togo skrivil kisluyu,  shershavuyu,
kak staryj venik, rozhu i chihnul.
     U shitika chelovek s desyatok zevak. P'yushchij muzhik - karaul'nyj - v shube, v
pimah i shapke s naushnikami - terpelivo prel, i ryzhaya boroda  ego  na  solnce
plamenela.
     SHitik kruto vzyal k farvateru, zaskripeli vesla,  nedovol'no  zabryuzzhala
sonnaya voda.
     - Nu, Proshka... Kuda edem? Znaesh', kuda?
     - Net.
     - I ya net. Ochen' horosho!
     No reka zdes' gluboka, razdol'na,  za  selom  ih  podhvatila  bystrina,
vpered leteli bez zapinki, a solnce naputstvovalo ih laskovym  teplom.  Lico
Prohora vskore proyasnilos', glaza goreli nesokrushimoj veroj v sebya, emu  uzhe
grezilsya radostnyj konec puti, hotya eto vsego  lish'  skrytoe  neizvestnost'yu
nachalo. Tak legkovernyj pahar', brosaya  v  zemlyu  zerno,  obmanno  chuvstvuet
pryanyj zapah svezhih karavaev, on oblizyvaetsya,  povodit  chelyustyami,  glotaet
slyunu, no vot slepaya dlan' prirody poshlet na ego  polosku  grad  -  i  bryuho
paharya vsyu zimu pusto.
     - Horosho, Proshka. Uh, kak pret.
     Vzglyanuv Ibragimu v lico,  Prohor  pochuyal  nutrom,  chto  glaza  cherkesa
govoryat drugoe, i nichego emu ne otvetil.
     Nad vodoj krutilsya par: solnce s utra sosalo  vodu.  K  poludnyu  solnce
bylo samoe goryachee, letnee. Vidno, sbilos' ono so schetu v  dnyah,  ostanovilo
na mgnoven'e beskonechnost', popyatilo rakom utlyj shar zemli, i vse  eto  radi
nih, radi etih dvuh, plyvushchih.
     Ibragimu dostatochno ponyaten etot polnyj zhestokogo kovarstva zamysel.
     - Ty pomnish', Proshka, kak Farkov na bol'shoj muha... Kak  ona?  Slepen'?
Nu, nu.., kak on karasej lovil? A? Karas' - znaesh' kto?
     - Ne znayu, - My. Odin da drugoj.
     - A slepen'?
     - Ne znaesh', chto li? - I ugly gub Ibragima polezli vverh. - Vo! - tknul
on veslom v solnce. Prohor nedoumevayushche hlopal glazami.
     - Ishak! - rasserdilsya Ibragim i fistuloj vnezapno zakrichal:
     - Kamen', kamen', kamen'!
     SHitik udarilsya o podvodnyj valun, nad kotorym  chut'  vzmyrivali  volny,
kachnulsya vbok i, slegka ranennyj, poplyl dal'she.
     - Prav' vernej,  chego  zevaesh'!  -  kriknul  Prohor.  No  dal'she  poshlo
spokojnoe pleso, zato shitik stal podvigat'sya medlenno.
     - Kto eto?! |j, Proshka? - shevel'nulsya v korme cherkes i  motnul  golovoj
na dal'nij bereg.
     Nastigaya putnikov, mchalsya beregom belyj vsadnik. On vzmahival  rukavami
i chto-to krichal. Prohor brosil vesla.
     - Stoj, stoj! Pozhalujsta, pogodi-i-i... - smutno donosilsya golos.
     - Davaj k beregu, - skazal Prohor. - Mozhet, chto zabyli my, - on  oshchupal
karmany: bumazhnik, knizhka tut.
     Prohor v belom vsadnike  uznal  stoletnego  Nikitu  Sungalova.  Drevnij
starec koe-kak skatilsya so vzmylennoj loshadi i vrastyazhku pal na zemlyu:
     - Oj, svet iz glaz!
     Belye porty i  rubaha  naskvoz'  propoteli  i  prilipli  k  telu,  lico
krasnoe, slovno starik vyskochil iz zharkoj bani; rot zheval, glaza uhodili pod
lob. Poka Prohor dostaval iz sunduka spirt, starik podnyalsya.  Glotok  spirtu
ozhivil ego.
     - Sokolik moj, chelovek horoshij! - skazal on  Prohoru  i  vytashchil  iz-za
pazuhi kozhanuyu moshnu. - Bylo sovsem iz uma vyzhil, oh ty, gospodi! Ved'  mimo
monastyrya pobezhish'-to ty... Tak, tak... Nu, vot tebe desyat' Rublev,  druzhok.
Zakazhi  tam  monaham  sorokovust.  Pust'  pominayut  Mikitu.   Menya   Mikitoj
klikat'-to. A famil' ne ob座asnyaj. Bogorodica i tak znaet, chto za Mi-kita  za
takoj.  Odnache,  vprochem  govorya,  napishi,  mol,  rab  bozhij  starec  Mikita
Sungalov, iz kazackogo rodu. Na vsyak sluchaj chtoby... A to  v  Os'kinoj  tozhe
Mikita nedavno pomer, vrode menya - staryj pen'.
     Putniki s umil'nym udivleniem smotreli na nego.
     - Da ved' ty zhivoj! - voskliknul Prohor ulybayas'.
     - Gorya malo... V pokrov umru, - spokojno skazal starik.  -  Mater'  moya
prihodila za mnoj: "V pokrov, govorit, ya tebya, synok, pokroyu,  prigotov's'",
A  prosvirku-to  kupi,  malyj,  samuyu  bol'shuyu,  za  pyat'  altyn,  libo   za
dvugrivennyj. Tepericha plyvite s bogom... Nu-ka, podsadi menya.
     - CHto ty, dedushka Nikita, - skazal Prohor, pomogaya  emu  vzobrat'sya  na
loshad'. - Eshche vstretimsya s toboj.
     - |to verno, chto povstrechaemsya. Tol'ko ne na zemle,  bratok...  Gospod'
tebya blagoslovi, gospod' tebya blagoslovi. Plyvite, ne  strashites',  reku  ne
klyanite, ona vas vyvedet. Reka - chto zhizn'.
     - Otdohnul by...
     - YA shazhkom tepericha, tihohon'ko... Plyvite, provozhu ya...
     Belyj ded dolgo vidnelsya na zelenoj  hvoe  i  krestil  shirokim  krestom
plyvushchuyu lad'yu.

12

     Eshche chetyre dnya podvigalis' putniki vpered pod manyashchimi  luchami  solnca.
Dni byli bezvetrennye, teplye, vechera s zolotym zakatom, a nochi -  zvezdnye,
s krepkim ineem; putniki stali merznut'. Prohor lozhilsya spat' ne razdevayas'.
Ibragim chashche podbrasyval v koster suhih smolistyh pnej.
     Den' stal korotok, vecher nastupal bystro, pochti srazu zhe posle  zakata,
i  toroplivyj  sumrak  ohvatyval  soboyu  vse   krugom:   plyt'   stanovilos'
nevozmozhno, i putniki, izmuchennye bespreryvnoj rabotoj, vse-taki  prinuzhdeny
byli uryvat' u sna chasy.  Oni  podymalis'  zadolgo  do  solnca,  po  ocheredi
dosypali v doroge, ne pyl'noj, ne tryaskoj,  edinstvennoj:  vse  puti  zemnye
navek prigvozhdeny  k  mestu,  tol'ko  volshebnyj  put'  reki  ves'  v  vechnom
dvizhen'e,  dazhe  mertvecki  spyashchego  umchit  on  na  svoej  grudi:   pochivaj,
prosnesh'sya v okeane.
     Ugryum-reka povernula ot Erbohomohli na zakat.
     Na pyatye sutki sedym glubokim utrom putniki vraz,  slovno  po  ugovoru,
otorvalis' ot sna i ahnuli: byla zima!
     Gustym kovrom lezhal povsyudu sneg, pleshivye sopki  nahlobuchilis'  belymi
kolpakami, i tihoe pleso, gde stoyal shitik, v odnu noch'  skovalo  l'dom.  Nad
golovami klubilsya holodnyj tuman; on plyl netoroplivo ot  taezhnyh  debrej  k
blednomu, eshche ne zakativshemusya mesyacu.
     - Proshka! CHto zhe eto? Ch!..
     Prohor ne srazu prishel v sebya. Ego oshelomil etot vnezapnyj  perehod  ot
solnechnyh, pochti letnih dnej k zime, i vse, chto videl on teper' pered soboyu,
predstavilos' emu bol'shim pogostom.
     - Vot tak uha! - prisvistnuv, protyanul on, stryahivaya  so  svoej  burki,
pod kotoroj spal, celye  sugroby  snega.  Razveshennaya  u  potuhshego  kostra,
volglaya ot vechernej rosy odezhda byla tverda, kak kol.
     - Est' hochu... Razvodi koster, - spokojno skazal Prohor. - Ne bojsya!  -
On zyabko vzdrognul, shvatil topor i so  vseh  sil  prinyalsya  rubit'  smol'e.
Krov' bystro potekla po zhilam, i eshche ne okrepshaya trevoga shlynula.
     - Kak ehat'? Led krugom... - skazal cherkes.
     - Erunda! Gde nasha ne propadala. CHerkes lyubovno posmotrel na nego.
     - Molodca, Proshka! Pojdem mordam umyvat'. Prohor  vzmahnul  kolom,  led
hrustnul, kak steklo, strelami vo vse storony signuli shcheli, dal'  otozvalas'
veselym ehom.
     - Davaj borot'sya! - neozhidanno vskrichal, ulybayas', Prohor.
     I oba, sil'nye, bodrye, otfyrkivayas' i vo vse gorlo gogocha, barahtalis'
v molodyh sugrobah, oblakom vzdymaya sneg.
     - Smert' ili zhivot?! - krichal cherkes, bryaknuv Prohora na obe lopatki.
     - ZHrat'! Kashi!
     - Vari, a ya pojdu. -  Ibragim  vzyal  nametku  i  bystro  zashagal  vdol'
berega.
     Utro  prosypalos'.  Tuman  ischez.  Mesyac  istekal   poslednim   svetom,
poblednel. Podslepovato shchurilas' utrennyaya zvezda nad lesom, a  belyj  kolpak
na vysokoj dal'nej sopke zaalel.
     - |ge, otlichno! -  skazal  Prohor.  -  Solnce.  Bodrym  treskom  treshchal
koster, veselo klubilsya dym, kuski sohatinogo sala tayali v kashe, shel  sytnyj
duh. Prohor to i delo begal ot kostra na shitik, sgrebal tam sneg,  stryahival
brezenty, okolachival vesla i bagry.
     Ogromnoe, tihoe, prikrytoe  ledyanym  steklom  pleso,  stalo  pomalen'ku
oblekat'sya v bagryanyj cvet: luchi pokazavshegosya solnca  plavno  skol'zili  po
gladi l'da, eshche nemnogo - par poshel.
     - Erunda! - sam sebe ulybayas',  skazal  Prohor.  Solnce  igralo  v  ego
chernyh molodyh glazah.
     Kasha byla vkusnaya. ZHmyhalo v nej salo. Kruto solil i el s naslazhdeniem,
zapivaya kirpichnym chaem s ledencami.
     - Dal'she chisto! Byster'! - razmahivaya nametkoj, izdali krichal begushchij k
Prohoru cherkes.
     - Bystro?
     - U-u... Valom valit!..

***

     S natugoj lomaya led, shitik medlenno  prokladyval  sebe  dorogu.  Rabota
byla tyazhelaya. Ruki ustali vzmahivat' gruznymi bagrami, gradom struilsya  pot,
mozoli na ladonyah krovotochili.
     Solnce lenilos', led uporno  protivostoyal  ego  kosym  lucham.  Lohmatyj
moroz pryatalsya v belyh kurzhakah  tajgi.  Moroz,  kak  zagovorshchik,  plutovato
podmigival solncu i posmeivalsya v borodu, glyadya na vzmokshih  lyudej,  gotovyh
razrazit'sya beshenym proklyatiem. Den' perevalil za polovinu, a polovina plesa
byla eshche daleche.
     Prohor s serdcem brosil bagor, sel na skam'yu  i  zakuril  papirosu.  Ot
pervoj zakuril vtoruyu, ot vtoroj - tret'yu. V glazah pozelenelo.
     Ibragim tozhe brosil rabotu, podbochenilsya. Po lokot'  golye  muskulistye
ruki ego dymilis' parom, bol'shoj  kryuchkovatyj  nos  pechal'no  povis,  kak  u
indyuka, ugly gub podtyanulis' k usham, obnazhiv svirepo stisnutye zuby.
     - Ch!
     Obmenyalis' vzglyadami, molchalivo poglyadeli nazad, gde  chernela  probitaya
vo l'du traurnaya doroga, i, vzdohnuv, molcha prinyalis' za rabotu.
     Priblizhalsya vecher. Strashno hotelos' est', vse telo nylo ot  d'yavol'skih
usilij, no medlit' nekogda; nado zasluzhit' otdyh, nado  na  chistoj  bystrine
prazdnovat' pobedu.
     Solnce uhodilo na  pokoj,  kosnuvshis'  ostyvshim  kraem  temnoj  bahromy
lesov. Ibragim pogrozil solncu kulakom i plyunul.
     - Urra! - zakrichal chto est' sily Prohor, kogda shitik, porvav  poslednyuyu
cep' ledyanogo plesa, bystrym hodom zaskol'zil vpered.
     Reka shla vse eshche na zapad, luchi solnca udaryali v glaza putnikam, meshali
verno pravit': shitik letel vslepuyu. Reka byla melka, lozhe useyano bulygami  i
krupnoj  gal'koj,  kotoraya  s  shumom  perekatyvalas'  techeniem.  Dno  shitika
skorgotalo i potreskivalo,  udaryayas'  v  kamni.  Put'  bystr,  podatliv,  no
opasnost' grozila ezheminutno.
     A vot i ostrov. Mrachnoj chernoj skaloj, odetoj v traur  snegovyh  pyaten,
on vystavil navstrechu putnikam svoj ostryj  zlobnyj  nos.  Vpravo  otkrylas'
materaya protoka, vlevo - edva vidnelsya uzen'kij, porosshij kustarnikom rukav.
     Ibragim povel shitik v shirokuyu  protoku.  CHrez  dobryj  chas,  kogda  uzhe
nadvinulis' sumerki, shitik s naletu vrezalsya v  pesok.  Sgushchavshijsya  osennij
mrak kutal nevidimkoj vse krugom. Prishlos' na meli zanochevat'.
     Nochi ne bylo, byl mig. Prosnulis' oba, udivilis': da polno,  spali  l'?
Kak budto tol'ko chto legli. No net, uzhe  poyavilos'  solnce,  i  sneg  krugom
predatel'ski blestel, slepya glaza. Voda, kak i vchera, bystro skol'zila  mimo
shitika, vperedi igrali belyaki.
     - Snachala najdem, Proshka, hod... Vyplyvem na glyb' i - k beregu.  Togda
goryachij chaj nap'emsya... Holodno!
     Posinevshie, golodnye, oba  spustilis'  bez  shtanov  v  ledyanuyu  vodu  i
nametkami stali shchupat' dno. Voda gryzla  nogi  holodnymi  zubami.  Izzyabshie,
izmuchennye neudachej, s proklyatiem vernulis' obratno: vperedi hodu net,  reka
zamykaetsya sploshnoj peschanoj mel'yu, chrez kotoruyu ele perelivaet tonkij  sloj
vody! I tak versty na dve, na tri. CHto zh delat'? Znachit,  brat'  v  uzen'kij
rukav.
     - Leshij ee znal!.. Bez chalveka, Proshka, propadem!..
     - Propadem. Dal'she vse ostrova vidneyutsya. Bez plana trudno. Karty takie
bol'shie est', gde vse srisovano, nazyvayutsya - plany.
     - Ponimayu, - skazal Ibragim. Posle toroplivogo, vsuhomyatku, zavtraka  s
bol'shim trudom snyali shitik s meli i, so vseh  sil  upirayas'  bagrami,  stali
tiho podymat'sya vverh, nazad. Tol'ko pod vecher prishli oni  k  nosu  ostrova,
kotoryj tak zhe zlobno, kak i v proshlyj den', smotrel na nih traurom chernyh i
belyh pyaten.
     - CHert znaet, ves' vcherashnij trud propal zadarom, -  zakusil  drozhavshie
guby Prohor i s dosadlivoj toskoj  vzglyanul  na  probituyu  v  plese  ledyanuyu
dorogu: ee vnov' skoval moroz.
     - Nado streloj letet', togda vyjdem... A my  dvadcat'  verstov  vpered,
pyatnadcat' nazad... T'fu! - plyunul Ibragim, vsmatrivayas' v  ust'e  malen'koj
protochki.
     - Nado po dvesti verst v sutki proplyvat'.  Nado  den'  i  noch'  plyt',
Ibragim.
     - Malo l' chego nado! - kriknul cherkes. - Doma nado sidet'!.. Kuda  chert
pones!.. Ne shutka.
     - Davaj sdelaem ochag na shitike, chtob k beregu ne pristavat'.
     - Hot' by kakoj shajtan vstretit'... Ni tungus, ni chert netu. T'fu!
     Levaya protoka, kuda napravili shitik, stala postepenno rasshiryat'sya;  ona
bystra i gluboka.
     - Kakoj hitryj!  -  skazal  Ibragim,  brosiv  vesla:  shitik  samoplavom
podavalsya vniz.
     - Kto hitryj?
     - Kto? Voda!.. Malen'kij voda, glyadi,  kakoj  bol'shushchij  stal;  bol'shoj
voda sovsem vchera durak. Podi uznaj...
     - Gy, chert... Slysh', opyat' shumit! Vperedi razdalsya gluhoj rokot.
     - Vodopad  v  gorah  ili  porog!  -  trevozhno  prislushivalsya  Prohor  k
narastavshemu shumu.
     Bessil'noe solnce sadilos' v tuchu, sentyabr'skaya zima  vse  eshche  belela,
kuda ni vzglyan'. Gde-to blizko oktavoj promychal sohatyj - los'.
     - Gusi, Proshka, gusi!
     Ibragim shvatil ruzh'e i zamer. S bodrym gogotan'em  nizko  tyanul  vdol'
reki tabun gusej.
     - |h, srezat' by, - shepnul Ibragim, zahlebyvayas'  drevnej  strast'yu,  -
kunak, golubchik!.. Syuda, syuda!
     Lovkij vyzrel srezal gusya. Vstrevozhennyj tabun sdelal shumnyj  krug  nad
pavshim v vodu tovarishchem i s pechal'nym gogoyum pomchalsya dal'she k yugu.
     - On ranenyj! Dogonyaj! - krichal Prohor.
     - Grebi, grebi!..
     - Strelyaj! Daj ruzh'e!.. Daj syuda!
     - Grebi, grebi!
     Podbityj gus' unosilsya  techen'em  vniz,  shitik  nastigal  ego,  treshchali
vesla, uklyuchiny skorgotali, vzvizgivali.
     - K beregu, Proshka, k  beregu!  -  vdrug  neistovo  zavopil  cherkes.  -
Porog!.. Alla! Alla!
     Uvlekshiesya putniki, ne  slysha  i  ne  vidya  nichego  krugom,  neozhidanno
ochutilis' sredi bushuyushchih valov, v preddverii groznogo poroga, - K beregu!
     - Propali... Oj!
     - Nalyag, nalyag!
     S treskom hrustnulo veslo i - k chertu.
     - Propali!
     - Novoe, gde novoe?!
     Prohor vskochil i, shvativ bagor, sil'nymi tolchkami  v  kamni  opruzhival
nos k beregu. V korme, stisnuv zuby i ves'  pobelev  ot  napryazhen'ya,  pyhtel
cherkes. Volny hlestali v bort lodki - vot-vot oprokinut.  Vperedi,  kak  sto
zverej, lyuto revel porog.
     - Eshche-eshche-eshche! Naddaj!
     Vtoroe veslo - hryas'! i - k chertu. No boj konchilsya: pered samym porogom
shitik voshel v tihuyu zavod' i, ves' propitannyj  duhom  bor'by,  peredavshejsya
emu ot zhivyh sushchestv, pobedonosno probivalsya k beregu.
     - Fu-u-u!" - protyanul  vzmokshij,  drozhashchij  Prohor.  A  Ibragim  tol'ko
posvistal i krepko splecha vyrugal i uplyvshego gusya i porog.
     V nih  oboih  eshche  gorel  moment  bor'by,  moment  priliva  sil,  glaza
polyhali, bystrym begom bila vo vsem tele krov'.  No  kogda  vse  vnutri  ih
stalo zatihat', Ibragim i Prohor s trepetom podumali o tol'ko  chto  minuvshej
shvatke s Ugryum-rekoj i uzhasnulis'.
     - Proshka, a esli by perevernulo nas?.. CHto by? A?
     - Vyplyli by.
     - |to hudo. Nado utonut'. CHto zhrat' stali  by?  Gde  suhari,  gde  vse?
Oj-oj, Proshka.
     - Da-a-a, - protyanul v tupom razdum'e Prohor i posle korotkogo  rozdyha
skazal:
     - Obedat' nado... Dva dnya ne eli kak sleduet.
     - Nikakoj ni obed... K svin'yam obed!.. Plyt'  nado...  Tut  sdohnesh'...
Pojdem porog smotret'.
     Prohor umolyayushche vzglyanul na Ibragima; tot, sdvinuv  brovi,  zlo  sopel.
Prohor ponyal, chto nado podchinit'sya.
     Ogromnye valuny na beregu pokryty snegom, skol'zki.  Prohor  provalilsya
mezh kamnyami, upal, edva ne slomav nogu. A vot i nachalo  poroga.  Reka  zdes'
sdvinula pochti vplotnuyu svoi skalistye berega. V eti uzkie vorota valila vsya
voda sverkayushchej gladkoj, bez vzmyrov massoj. Obrazovav sazhennyj vodopad, ona
s grohotom mchalas' dal'she, srazu posedevshaya, beshenaya,  yaro  nabrasyvayas'  na
grozno torchavshie iz vody kamni. Voda kipela, zlilas'; grohot  i  rev  stoyali
neopisuemye. Prohor krichal Ibragimu, Ibragim Prohoru, no ni tot,  ni  drugoj
ne mogli rasslyshat' dazhe svoego sobstvennogo golosa.
     - Vot tot kamen' samyj strashnyj! Na samom boyu! Nado ispytat'! -  krichal
Prohor, pokazyvaya na zelenyj kamnishche: raz座arennaya voda  skatyvalas'  s  nego
sedymi kol'cami, kak s ogromnoj, pripodnyavshejsya nad burlyashchim  potokom  bashki
chudovishcha!
     - Proshka! Tot kamen' - smert'! - bezzvuchno  krichal  i  Ibragim,  shvyryaya
bulyzhnikom v tot zhe kamen'. - Ne minovat' ego.
     On  vzyal  obrubok  dereva  i  spustil  v  samyj  sliv.  Obrubok  bystro
zaskol'zil po vodyanoj gore, zahlebnulsya penoj i s naskoku dolbanul torcom  v
lysyj kamen'.
     "Tak nel'zya, nado levee plyt'", -  podumal  Ibragim  i  spustil  vtoruyu
churku, polevee. No i ona v vodovorote pomchalas' k kamnyu. Prohor  ponyal  opyt
Ibragima i tozhe stal puskat' poplavki. Vse strui  beshenogo  techeniya  bili  v
kamen': kuda by ni spustili churku, ona neizbezhno neslas', kak k  magnitu,  k
zelenoj pleshi chudovishchnoj bashki.
     Obeskurazhennye, pechal'no poplelis' k shitiku.
     - CHto zh delat'?
     - Plyt'! - skazal Ibragim tverdo. - Zimovat', chto li tut?
     Vybora ne bylo, gde plyt'. Odin put': v shirokoe hajlo  smerti.  Vopros,
kogda sovershit' samoubijstvo: nemedlenno, na  pustoj  zheludok,  ili  snachala
naest'sya do otvala i v zavershenie pustit'sya v smertnyj boj. Pust'  on  budet
poslednej charoj igrivogo vina, otravlennogo sil'nym yadom.
     No kogda duh vzvinchen i rvetsya k pobede, k gibeli, v neizbezhnyj  boj  -
plot' bezmolvstvuet: u putnikov vdrug ischez alchnyj pered etim appetit.
     - Koncheno! Edem!
     Ibragim  podderzhival  v  Prohore  vozbuzhdennuyu   predstoyashchej   shvatkoj
bodrost', nazyval ego dzhigitom, otryvochnymi, neskladnymi frazami rasskazyval
o teh  opasnostyah,  kotorym  ezheminutno  podvergaetsya  gornyj,  na  Kavkaze,
zhitel'. A postoyannye nabegi, a strel'ba, udar kinzhalom v grud'? A  znaet  li
Proshka mest', - krovnuyu mest'  na  Kavkaze?  O,  shtuka  strashnaya,  ne  etomu
parshivomu porogu cheta. Iz roda v rod!
     - Nichego, dzhigit, ne robej! Ne umrem... Cely budem!
     - YA znayu, chto ne umrem, vyplyvem.
     - Molodca, dzhigit!.. Vsegda tak... V boyu chalvek speet.., kak persik.  V
dvadcat' let orlom budysh'. Nichego, dzhigit... Molodca! Kynzhal kak zakalyayut  -
znaesh'? V ogon' da v vodu - zhzhih!.. V ogon' da v vodu. Tak i chalveka nado...
Krepka budysh', sil'na budysh'!
     Prohor gluboko, svobodno dyshal, glaza goreli, i zheg shcheki molodoj zador.
On vnimatel'no, lyubovno slushal Ibragima i pronikalsya k nemu uvazheniem, kak k
otvazhnomu geroyu.
     - Vot tol'ko produkty... Malo ih u nas. Nedeli na dve, na tri, - okazal
on. - Mozhet, perenesti ih za porog? A to vdrug oprokinemsya?
     - Erunda, - rezko oborval ego cherkes. - Ne nado dumat'. Budysh' dumat' -
utonesh', ne budysh' dumat' - ne utonesh'. Ch!
     Vecher ugasal. Krugom  neuyutno,  odinoko,  holodno.  Porog  revel  sedym
drevnim revom, i, kazalos', revela vmeste s nim ozyabshaya tajga.
     Ot neumolchnogo shuma i guden'ya  u  Prohora  kruzhilas'  golova,  zamiralo
serdce. No op'yanennaya dusha ego - na kryl'yah.
     Vmeste s Ibragimom podplyvali k vorotam v ad. Ad  kipel  i  penilsya.  S
shitika, vse  bolee  i  bolee  uvlekaemogo  techeniem,  buruny  voln  kazalis'
ogromnymi,  strashnymi.  Kak  mogily  na   zaklyatom   pogoste,   oni   rosli,
provalivalis', vyrastali vnov'. Zarya byla holodnaya, zheltaya.  I  krugom  bylo
zhutko: holodnyj pogost, holodnye mogily,  smert'.  SHitik  ot  strahu  zakryl
glaza, nezryache mchal vpered.
     - Prostimsya, Ibragim... Na vsyakij sluchaj... Proshchaj, Ibragim!..
     - Zachem proshchaj!.. Zdravstvuj!
     - Proshchaj, Ibragim! - so vseh sil poslednij raz kriknul Prohor.
     - Dzhigit!..
     I vse potonulo v grohote. YArko vspyhnula zarya na nebesah..  Gromyhayushchim
ognem zasverkali bryzgi, shipya i vzvizgivaya, zakuvyrkalas', zaprygala  tajga,
nebo upalo v volny, i vse klubilos' v adskom beshenom kotle.
     - Grebi, grebi!
     - Uh-hh!
     - Molis' bogu!
     - Pravo derzhi!
     Kriki, grohot, gul. Konec.

13

     "Kazhetsya, vremya bylo by Prohoru i vestochku o sebe podat', ved' na sanyah
uehal,  chut'  vesna  oboznachat'sya  v  nebe  stala,  a  tepericha  belye  muhi
zakruzhilis', vot-vot pokrov  pridet.  Vremya  by  Prohoru  do  Krajska-goroda
dobrat'sya, a tam, skazyvayut, po strune stafet vo  vse  koncy  sigaet;  stalo
byt', i v zdeshnij gorodishko mozhno by  stafet  prislat'.  Ezdil  v  gorod  za
stafetom prikazchik Il'ya Sohatyh, - ni s chem vernulsya: lish' krasnogo  saf'yana
sapogi sebe privez da maskaradnyh, k svyatkam, har'".
     Tak dumala o sud'be  svoego  syna  robkaya,  zabitaya  Mar'ya  Kirillovna,
skuchalo ee materinskoe serdce, i sny ona videla nedobrye. Kusok ne  lezet  v
gorlo, pohudela; vot vse by  sidela,  da  i  dumala  o  nem,  o  nenaglyadnom
Prohore: gde-to on, gde-to bednaya ego golovushka; v etakuyu  strast'  poehat',
da eshche s kakim-to cherkesom neumytym.
     "A otec, Petr Danilych Gromov, chto emu?.. Gulevanit sebe vo  zdorov'e  s
Anfiskoj podloj, sorit den'gami. V otkrytuyu tepericha poshel".
     Dve rany v serdce Mar'i Kirillovny:
     "I kak tebe ne stydno, Petr Danilych... Do sedyh volos dozhil,  a  sam...
Obidno ved'..."
     No drugaya rana gorshe - den' i noch' ognem gorit:
     "Syn, Proshen'ka... ZHiv li?"
     - Ty vot sladkoj nalivkoj menya chestvuesh', a chto  v  serdce  moem  -  ne
primechaesh', - govoril Petr Danilych temnym sentyabr'skim vecherom, popivaya chaek
vnakladku u lyubeznicy svoej Anfisy Petrovny Kozyrevoj.
     - Tvoe serdce s percem, - igrayuchi, pogrozila Anfisa svoim mizinchikom  i
zasmeyalas'. - Hiter ty bol'no, vpustuyu hochesh' so mnoj sygrat'. Smotri, ne iv
takovskih ya. Ni s chem ot容desh'.
     - Prigozha ty, a um u tebya, kak u koshki u slepoj. YA pro syna rech'  vedu.
Ponimaesh', - net?
     - Kak ne ponyat', ponimayu. Hi-hi-hi!.. - I vdrug izmenilas', kol'nulo ej
chto-to v serdce, pomimo voli, tak, naletelo nevedomo otkuda, vdrug. - Ty pro
syna rech' vedesh'? Da uzh syn li on tebe? Da polno, ne podkidysh li?
     - CHego takoe?
     - Neuzhto svoego syna krovnogo poslal by na pogibel'? Ved' na  pogibel',
a, Petrusha? - - Molchi! - ugryumo skazal Petr Danilych, glyadya na ee guby, na ee
bespechal'nye, vnezapno zagrustivshie glaza.
     I oba pili chaj molcha; nalivku  pili  molcha;  ni  slova  bol'she,  trudno
govorit'.
     Domoj ushel Petr Danilych ne prostivshis'.  Noch'  byla.  Pod  nogami,  kak
tonkoe stekolyshko, kolyuche potreskival novorozhdennyj ledok na luzhah, i serdcu
otcovskomu stanovilos' bol'no.
     Anfisa zhe dolgo muchilas' bessonnicej. Vsyu noch' sama sebya  sprashivala  i
ne mogla yasnyj otvet syskat': pochemu vdrug zanylo ee  serdce,  pochemu  milyj
mal'chik na mysli vsplyl nevedomo otkuda, tak vot, vdrug?
     I zapomnila  ona  etot  vecher,  etu  noch'  strannuyu,  i  ne  hotela  by
zapominat', no, pomimo ee voli, ne sprosis' ee, velel  kto-to  zapomnit'  na
vsyu ee, Anfisinu, nespokojnuyu zhizn'-uchasch'.
     "ZHiv li?"

***

     Nocheval v etu gluhuyu noch' v dome Gromovyh kakoj-to vshivyj brodyaga  Ivan
Nepomnyashchij. Pozhaluj, i ne pustila by k sebe  za  porog  takogo  gostya  Mar'ya
Kirillovna, da prikazchik Il'ya Sohatyh  s  kupecheskoj  kuharkoj,  krasnoshchekoj
Varvarushkoj, uprosili: pusti da pusti, mozhet, on v samyh teh krayah slonyalsya.
     Brodyaga, chto monah, sytno poest' na  darmovshchinku  lyubit.  Brazhnichal  na
darmovshchinku brodyaga borodatyj za pozdnim nochnym stolom,  chavkal  zharenuyu  na
baran'em sale  kartoshku,  mamonil  pshenichnyj  karavaj  i  hriplym,  propitym
golosom povestvoval sidevshej na lavke, v grustnoj poze, Mar'e Kirillovne.
     - Kak zhe mne, barynya-sudarynya, ne znat'? YA  vse  znayu  do  tonkosti.  I
tungusishek  znayu.  Tungus  -  chto  zver'...  Orda,  i  bol'she  nikakih.   On
smirnyj-smirnyj, a tut  napadet  na  nego  blazhnoj  stih,  -  voz'met  da  i
pristrelit.
     Mar'ya Kirillovna kachaet golovoj.
     - Neuzheli ty v samyh teh mestah byl, na Ugryum-reke?
     - V teh ne v teh, a okolo. Kha-kha!
     - Ne podavis', nazhresh'sya... Kuda  speshish'?  -  zasmeyalsya  prishedshij  na
besedu iz svoej malen'koj komnatki vesnushchatyj Il'ya Sohatyh.
     - Kaby brazhki chutok, - prohripel brodyaga, - rasskazal  by  ya  vam  odin
sluchaj... Kha!
     Shodila Mar'ya Kirillovna v svoi pokoi, postavila pred  brodyagoj  stakan
vina.
     - Let pyat' tomu, - nachal  Ivan  Nepomnyashij,  zhadno  proglotiv  ognennuyu
zhizhu, - vot, vrode kak tvoj syn, poehal kupec s tovarom v tajgu i podruchnogo
prihvatil s soboj. Delo. Uehal, kak v vodu kanul, i tepericha  vse  ezdit.  V
tret'em gode prohodil ya v teh mestah, slyshal - nashli bydto ohotniki  koster,
a v kostre dva shkeleta. Delo. Nado polagat', eto torgovye i  est'.  Vot  tut
kak... Kha!
     - Carstvo nebesnoe, - perekrestilas' nabozhnaya hozyajka. - Kak zhe eto ih,
za chto zhe?
     - Za gorlo, mat', barynya-sudarynya... Za mashinku! Sperva odnogo v koster
bashkbj, a tut i drugogo tem zhe pobytom...
     Mar'ya Kirillovna skorbno posmotrela s mol'boj na potemnevshuyu  ikonu,  a
Il'ya Sohatyh kriknul:
     - Brehun ty, bratec moj,  bestiya...  YA  sam  iz  tajgi.  Pobole  tvoego
tungusov-to znayu. Tol'ko lyudej zrya pugaesh', mohnorylyj.
     Brodyaga v goryachem spore klyalsya i bozhilsya, lez celovat' ikonu i v  takoj
azart voshel, chto nachal yavnuyu nelepicu nesti:  chut'  li  ne  sam  on  pomogal
tungusam kupcov v koster kidat'.
     Varvarushka smeyalas', Il'ya krichal:
     - Vot uzho hozyain priedet, on te,  bestiya,  nakostylyaet!  Mistik  kakoj,
d'yavol.
     Odnako mohnorylomu etomu bestii Mar'ya Kirillovna poverila nutrom i  vsyu
noch' ne mogla otdelat'sya ot dushevnogo bespokojstva, ohvativshego ee: vsyu noch'
stoyal pered neyu, v myslyah, Prohor, syn,  i  govoril  ej:  "Molis',  matushka,
molis', mne tyazhko". V svoej spal'ne, nevelikoj komnatke, propahshej  ladanom,
bogorodicynoj travkoj i vodkoj, - prospirtovavshijsya Petr Danilych, po  sluchayu
holodov, perekocheval s terrasy na pokoj  syuda,  -  Mar'ya  Kirillovna  zazhgla
lampadku pered bogatym ustavlennym serebryanymi ikonami kivotom i userdno,  v
bol'shih slezah molilas' bogorodice i  apostolu  Prohoru  -  da  sohranyat  vo
zdravii strazhdushchego i puteshestvuyushchego.
     - |j, gospodi, pomogi, uslysh'!
     A v kuhne troica: brodyaga s Il'ej Sohatyh da stryapuha;  lish'  zaperlas'
na vsyu noch' Mar'ya Kirillovna, stali brazhnichat': chaj da nalivka, u Varvary  v
pechke kupeckij pirog stoit, sam-to vryad  li  budet  zhrat',  podi  sam-to  na
karachkah ot svoej krali pripolzet, t'fu, t'fu!
     Pokazyvaet prikazchik zapretnye  karyuchki:  hohochet  brodyaga,  Varvarushka
golosisto zalivaetsya. Il'ya Sohatyh anekdotec zaboristyj  rasskazhet,  brodyaga
pushche zagnet - ushi vyanut - shum, hohot, nalivka k koncu idet.
     A cherez stenu Mar'ya Kirillovna shepchet, ne perestavaya:
     - Bogorodica, sohrani... Zastupnica, izbav'... - I noet-noet ee serdce.
     Utrom v stolovoj  ni  s  togo  ni  s  sego  nastennoe  zerkalo  popolam
tresnulo. Pila v eto vremya Mar'ya Kirillovna chaj, samovar pary puskal.  No  i
vchera celyj den' samovar pary puskal na zerkalo, a vot segodnya...
     - Umer! Batyushki moi!.. - pobelela Mar'ya Kirillovna da skoree na kuhnyu:
     - Varvarushka, matushka...  Znat'-to,  s  Proshen'koj  neladno...  Zerkalo
tresnulo napopolam... Bozhe moj, bozhe!
     U stryapuhi s nalivki golovu raznosit. Ne razobrav, v chem  delo,  zavyla
stryapuha v golos:
     - Uzh ne stafet li chernyj siganul k tebe v okno... Oj-ti mneshen'ki!..
     - Zerkalo napopolam... Podi-ka vzglyani skorej.
     - Oj-ti mneshen'ki!.. I chego zhe mne glyadet'sya-to? Tol'ko  po  ryumochke  i
vypila... YA za kompanstvo... Uzh izvinite... Brodyazhka vse...
     Posmotrela na nee v upor skvoz' slezy Mar'ya Kirillovna,  prinyuhalas'  k
vinnomu ugaru i, mahnuv rukoj, v pechali vyshla. Nakinula  tureckij  polushalok
da k otcu Ipatu, svyashchenniku.
     Otec Ipat vstaval do svetu: on uzhe pozavtrakal tertoj red'koj s  kvasom
i teper', rygaya i posvistyvaya na veselyj lad, masteril pod navesom  ul'i.  V
rabotyashchih rukah pila vizzhala, belaya krupa opilok padala na  valenye  sapogi,
na otverdevshuyu pod utrennikom zemlyu.
     - Zelo borzo, - kratko zaklyuchil otec Ipat trevozhnuyu rech' kupchihi. - CHto
zh, mozhno i obednyu... Otchego zh nel'zya? A panihidu ty bros'. Ni k chemu  eto...
O zdravii nado.
     Potom, naklonyas' k samomu ee uhu, hotya vozle nikogo ne bylo, otec Ipat,
ulybayas' zhivymi glazami, tiho zagovoril:
     - V'yunosh vernetsya, ne goryuj. A vot sam-to tvoj... Neladno chego-to... Uzh
ochen'  on  yaro  prinyalsya.  Soblazn!  Mar'ya  Kirillovna   vynula   platok   i
zasmorkalas'.
     - Znaesh' chto? - prodolzhal otec Ipat. - Tol'ko ty ni gu-gu. S  glazu  na
glaz s toboj my. ZHal' mne tebya, Kirillovna.
     - A chto zhe, batyushka?
     - Ved' sam-to,  -  sovsem  tiho  stal  govorit'  otec  Ipat,  -  sam-to
razvodit'sya s toboj hochet. Da ty ne  smorkajsya,  pogodi...  Ne  plach',  radi
Hrista... Nu, da eto emu ne udastsya... Vret!  Zakony  na  etot  schet  u  nas
krutye: "Ashche bog sochetal, chelovek da ne razluchaet". A vse-taki uprezhdayu. Uho
vostro derzhi.
     Ne starye, sovsem eshche ne starye  nogi  Mar'i  Kirillovny,  -  ej  vsego
tridcat' shestaya osen' shla, -  podgibalis'  po-starushech'i,  kogda  brela  ona
domoj ot otca Ipata. V dushe kopilas' zloba, no dusha ee podobna  reshetu:  vsya
zloba issyakala tut zhe, vmeste so slezami,  lish'  gore  osedalo  na  donyshko,
kapel'ka po kapel'ke roslo, roslo.
     Podoshla k domu, smotrit, dva  muzhika  vedut  v  kryl'co  p'yanogo  Petra
Danilycha.
     - Gospodi, ni svet ni zarya! - vsplesnula Mar'ya Kirillovna rukami.
     - |to so vcherashnego, - ulybayas'  ryzhej  borodishchej,  probasil  Silantij,
rastreklyatoj Anfisy sosed-shaber.
     - |h, Petr Danilych, Petr Danilych! - ukorchivo nachala  Mar'ya  Kirillovna,
kogda vdvoem ostalas' s muzhem.
     - Nu! Zanyla, zubnaya bol'...
     -  V  dome  zerkalo  tresnulo,  poglyadi-ka...  Primeta  samaya  hudaya...
Proshen'ka-to nash, gospodi...
     - Molchat'! - kriknul Petr Danilych, pokachivayas' sredi komnaty.  -  Ne  v
Proshen'ke tut delo... Vot ty-to kogda sdohnesh', zubnaya bol', ty-to?
     - A chto ya tebe, poperek dorogi?
     - Da! Proch' s moej dorogi! Uh, ty! - on zamahnulsya gruznym  stulom  pod
chehlom, Mar'ya Kirillovna vybezhala von, i kupec so vsego mahu pustil  stul  v
zerkalo:
     - Nna! Vot tebe tvoya primeta!
     I pod zvon posypavshihsya oskolkov kriknul:
     - Vodki! Ogurcov! |j, Ilyuha! Prikazchik, kak iz-pod zemli,  vynyrnul  iz
koridora i, usluzhlivo lebezya pered hozyainom, povel ego.
     - Ty kuda menya, v spal'nyu?
     - Tak tochno. Potomu vam nadoben polnyj pokoj i otdyh, kak v blagorodnyh
vospitannyh domah.
     - He-he-he!.. Nu, ladno, Ilyuha... Ty molodec u menya.  Ty  priznaesh'  vo
mne polnogo kommersanta? A?
     - Gospodi, s takimi-to kapitalami?! Kak zhe inache mozhet byt'? Vy v nashem
gorodu byli by bez malogo  pervym...  Pardon-Kupec,  oglazhivaya  samodovol'no
borodu i prikryakivaya, sel na krovat':
     - Razuvaj!..
     Prikazchik podobral manzhety i s brezglivoj minoj,  kotoruyu  on  staralsya
skryt' v maslenoj ulybke, stal staskivat' izmazannye svezhim navozom sapogi.
     - Ish' ty, kudryash kakoj! Ty,  Ilyuha,  schastlivyj  -  Kudryavym,  govoryat,
vezet.
     - Vpolne yasno, Petr Danilych... Uzhasno mne vezet. Pardon...
     - Ta-ak. S pokrova eshche pribavlyu tebe pyaterku v mesyac.  A  ezheli  v  moj
antires vojdesh', srazu chetvertnuyu nadbavlyu. Ministrom stanesh' zhit'! Ponyal?
     - Mirsi. A v chem zhe vash antires budet sostoyat'? Hozyain podnyal  na  nego
pripuhshie glaza i hriplo zasmeyalsya:
     - Tak ya tebe, duraku,  i  skazal...  Ne  malen'kij,  podi.  Mozhesh'  sam
dogadat'sya. |h ty, raskudryavaya tvoya bashka so vshami!
     - Mirsi, - uhmyl'nulsya Il'ya, vytiraya o kover ispachkannye ruki. - Bol'she
nichego ne izvolite prikazat'? - i poshel k dveri.
     - Stoj, pogodi! Vot chto:  sletaj  edinym  mahom  k  Anfise  Petrovne  i
vyrazis' uchenym manerom, chto tak, mol, i tak, chto  hozyain,  mol,  kutil  vsyu
noch' s nemcem-mel'nikom, chto, mol, o syne skuchaet... Net, etogo ne nado... A
chto, mol, zhelaet ej pokojnoj nochi... Ponyal? Nu, kak ty eto vse  sopostavish',
a?
     - A ochen'  prosto,  -  otkashlyalsya  Il'ya.  -  Ego  stepenstvo,  gospodin
kommersant takoj-to, shlet...
     - To est' kak takoj-to?.. Ah ty, svoloch'!..
     - Dak eto zhe, Petr Danilych,  tol'ko  tak  govoritsya.  Provozglashu,  kak
arhierejskij d'yakon, polnyj pochetnyj titul vash. Nu, a pochemu  zhe  vy  naschet
vremeni izvolili sbit'sya, osmelivayus' dolozhit'? Prikazyvaete skazat' gospozhe
Kozyrevoj pokojnoj nochi, a tepericha u nas samoe  nastoyashchee  utro,  i  snezhok
idet... Pardon...
     - To est' kak utro? CHto ty melesh'?
     - Polnyj fakt. Kommentarii izlishni...
     - Davaj v takom raze sapogi... Nado magazin otvoryat'.
     - CHto vy!.. Lozhites' spat'... Vam trebuetsya osvezhit' vse  mozgi  sonnym
polozheniem. A ya, kak bog Savaof, sejchas spushchu shtory, i budet noch'.
     - Hy, chert kakoj!.. Nu, dejstvuj, koli tak.
     Tol'ko prikazchik za dver':
     - Stoj, vernis'! - vskrichal kupec kakim-to  poglupevshim  golosom.  -  A
chto, Ilyuha, tebe moya baba nravitsya?
     Tot vspyhnul i namorshchil lob.
     - To est' kotoraya, Petr Danilych?
     - Durak kakoj ty, Ilyuha! A? Nu, stupaj teperya... I ezheli appetit  est',
nichego, dejstvuj... Soblyudesh' moj  antires,  ozolochu.  A  kakov  etot  samyj
antires, kumekaj sam.
     Ostavshis' odin, Petr  Danilych  to  vzdyhal,  to  ulybalsya.  Vzglyad  ego
skol'znul po obrazu, gde pomigival v beloj polut'me ogonek lampadki, i kupec
vdrug zasopel:
     - Proshka, golub'!.. Spasi tebya Hristos. CHerez  vse  ego  lico  katilis'
slezy.

14

     V dva yasnyh dnya sognalo s beregov ves' sneg, i  Ugryum-reka  sinela  pod
solncem holodnym bleskom.
     Putniki vse eshche ne mogli izzhit'  togo  ostrogo  oshchushcheniya,  chto,  slovno
nozhom, polosnulo ih pri spuske cherez porog.
     - ZHzhzhi! - i netu, - ulybalsya Ibragim. Vse  eshche  v  ushah  mereshchilsya  rev
dikih voln, i neostyvshie dushi putnikov byli pod obayan'em chuda.
     - Naprolom pojdesh' - vsegda cel budesh'. Zaboish'sya -  propal  tvoya...  -
pouchal cherkes.
     Solnce i toroplivaya bystrina reki delali svoe delo. Vera v  uspeh  byla
ochevidna. CHto zh, eshche kakih-nibud' nedeli tri i - gorod Krajsk. CHert  voz'mi,
kak vse-taki horosho, kak radostno zhit' na svete!
     - Hvatit li nam pripasov, Ibragim? Porohu, drobi sovsem pustyaki.
     - Hvatit...
     Tihim vecherom zakat byl krasnyj s zheltymi zakrajkami.
     - Veter budet, - skazal Ibragim. - Primechaj. Dejstvitel'no, s  polunochi
razygralsya veter. Prishlos' prichalit' shitik krepko-nakrepko: volny s  pleskom
udaryali v ego borta, i tajga po beregam shumela.
     Prodrogshie putniki probudilis' rano. Na peschanyh otmelyah krutil  pesok,
slovno zimnej poroj v'yuga, i vsya reka - v svirepyh belyakah.
     - Vstrechnyj!.. Vot eto - dryan', - skazal Prohor.
     -  Proplyvem  pleso,  mozhet  povernet  reka.  Nebo   bylo   bezoblachno.
Ugryum-reka moshchna. SHitik vzyal na samuyu  seredinu.  Veter  bil  pryamo  v  nos.
Techenie pod vetrom kak budto ostanovilos', putniki ele podavalis' vniz.
     Posle sil'noj chasovoj raboty Prohor vzglyanul nazad: sizyj dym ot kostra
sovsem blizko. CHerkes soshel s kormy i tozhe sel v grebi. SHitik poshel  hodchee.
No vot minovali shiveru s torchavshimi kamnyami, i dal'she nachalos' tihoe  pleso.
SHitik pochti ostanovilsya. Veter, bushuya, rval s naletu. Machta drozhala, hlestal
i trepalsya na nej krasno-belyj flag. Bylo nesterpimo holodno, veter s  shumom
vryvalsya v rukava i hozyajnichal pod odezhdoj, ohlazhdaya telo.
     Po pribrezhnym kustam putniki zametili, chto shitik gonit vstrech techeniya.
     - Vzad idem. Nalegaj, Proshka! - No ne  hvatalo  sil,  shitik  nastojchivo
vleklo obratno.
     - Poprobuem bechevoj.
     V lyamku vpryagsya Ibragim, i, padaya na veter, poburovil shitik.
     Prohor pytalsya razzhech' sdelannyj v nosu ochag, chtoby  sogret'  onemevshie
ruki, no tshchetno: veter zaduval ogon'.
     S pripleska neslo pesok, bol'no stegalo v  lico,  osleplyaya  vospalennye
glaza. Zashchurivshis' i nizko opustiv golovu, Ibragim napryag vsyu  silu,  dyshal,
kak kon', no shitik podavalsya tugo.
     -  Nu-ka  ty,  Proshka!..  Ustal.  -  On  brosil  lyamku  i,  shatayas'  ot
iznemozheniya, poshel k shitiku. Ego odezhdu  polosoval  veter,  i  koncy  belogo
bashlyka, kak dve sedye kosy, stlalis' po vozduhu gorizontal'no.
     Do samogo vechera bez tolku bilis' na odnom i tom zhe  meste.  Na  drugoj
den' to zhe: solnce, uragannyj veter, belyaki. I  tajga  shumela  ugrozhayushche.  V
put' ne vyhodili: naprasnyj trud.
     Na tretij den' to zhe.
     Vmeste s  ostatkami  suharej,  krupy  i  poroha  uverennost'  v  uspehe
propadala, nayavu stal snit'sya nehoroshij son...
     V pyatom dne probovali vyvesti shitik na seredinu. Treshchali krepkie vesla,
skorgotali, kak nezhit', holodnye uklyuchiny. Za shesty  vzyalis',  so  vseh  sil
upiralis' v dno, shesty gnulis' v dugu, no voda  byla  gusta,  kak  testo,  i
upruga. U cherkesa s treskom oblomilsya shest, i on plashmya upal v ledyanuyu vodu.
|tim  konchilas'  popytka.  Snova  koster  na  beregu,  zloba  v   serdce   i
probudivsheesya tajnoe otchayanie.
     Podbadrivali drug druga:
     - Nichego... Vot konchitsya veter, poletim streloj.
     - Nychego. Ne robej!..
     No glaza otkrovennej yazyka. Prohor sprashival cherkesa glazami i  poluchal
nemoj otvet: "Ploho, Proshka!"

***

     Muchitel'naya nedelya konchilas'. I, kak sadit'sya solncu, - veter stih.
     I, radost' za radost'yu, - son na  veseloe  poshel:  vdrug  uvidali  oba:
stoit u vody, vozle zaloma, v mehovoj parke tungus.
     - Boje, milyj, zdravstvuj! - chut' ne placha ot radosti, vskrichal Prohor.
     - Zdrasta, tvoya-moya...
     Tungus  pozhiloj,  bezusyj,  szadi  boltalas'  chernaya   kosichka,   glaza
udivlenno-ispuganno shchurilis' na podoshedshih.
     - Ty reku horosho znaesh'?
     - Znaj... Naskroz' znaj... Da-aleko!.. Konec znaj...
     - Kogda my vyplyvem? - sprosil Prohor i, zataiv dyhan'e, zhdal.
     - Ne vyplyvesh'. Vot malen'ko, i vse zamorozitsya... Kirepko.
     - Kak zhe nam byt'? - robkij zadal Prohor vopros.
     - Vylaz'... Perezimuesh'. Pojdem tajgam... |ge...
     - My plyt' hotim! - kriknul Prohor.
     - Sdohnesh', -  spokojno  skazal  tungus  i  stal  usilenno  raskurivat'
trubku.
     - Ved' nedaleko?
     - Da-a-leko. Moroz uzho, sinil'ga. Purga... |ge... Samyj smert'.
     - Provodi nas do Krajska. Skol'ko hochesh', dam.
     - Net... Moya ne hochet... Malo-malo dozhidaj vesna, togda  mozhno...  Voda
bol'shoj zhivet, bister'... Pyat' dnej dopret. Krajsk - na drugoj reke stoit.
     - Boje, golubchik, nu, milyj, - nezhno zagovoril Prohor, vzyal tungusa  za
rukav, laskovo, po-detski smotrit v ego uzkie, prishchurennye  glaza.  -  Boje,
mat' u menya tam na rodine... Otec... Mat' umret,  podumaet,  chto  propal  ya.
Radi boga, boje, provodi nas.
     - Net, moya ne hochet.
     - Zarr-ezhu! - vdrug garknul  cherkes  i,  shvativ  tungusa  za  shivorot,
vzmahnul kinzhalom.
     Tungus srazu na zemlyu i, oboronyayas', zaslonilsya vskinutoj rukoj.
     - Idi!
     - Kuda tashchish'?
     - Idi!
     Za uzhinom nichego ne govorili, na dushe u dvoih byl prazdnik, u  tret'ego
zachinalsya strashnyj son. Tungus ne pritronulsya k pishche.
     - Ne skuchaj, Proshka, - tiho vorchal Ibragim, podtalkivaya yunoshu v bok.  -
Dovedet... Reku znaet. Prikazat' budem.
     Tungus svirepo na nih  posmatrival,  oziralsya  na  utonuvshuyu  vo  mrake
tajgu, posvistyval prizyvnym posvistom i chto-to zlo bubnil. Prohor  proboval
zagovorit' s nim, no tot tryas golovoj:
     - Moya ne ponimaet, - i uporno molchal. CHerkes ulozhil tungusa  spat',  on
krepko skrutil nazad ego ruki verevkami i  privyazal  k  stoyavshemu  u  samogo
kostra derevu:
     - Poprobuj ubegi tepericha. - I vnov' pogrozil kinzhalom:
     - |va!.. Ch!..
     Temno-bronzovoe lico tungusa plaksivo morshchilos', on pofyrkival nosom  i
govoril serdito, otryvisto:
     - Poshto zloj?.. Kudo zloj... Poshto muchish'! |ge...
     - |va! - grozil cherkes kinzhalom.
     - Doplyvem, boje, do Krajska, vsego tebe dam: chayu, saharu, porohu...
     - Durak! - kriknul tungus i ves' oshchetinilsya, kak rys'. - Durak! Kak moya
nazad popadil' budet?! Baba zdes',  oleni  zdes',  vse  zdes'...  Pozhal'sta,
otpuskaj, poshto krepko putal? T'fu!
     On rvalsya, gryz zubami verevki i, v bessil'noj zlobe, gor'ko  zavyl  na
vsyu tajgu.
     - A eto vidysh'? - skazal  Ibragim  plutovatym  golosom  i,  prishchelkivaya
yazykom, stal nalivat' spirt v sinij puzaten'kij stakanchik.
     Tungus vdrug smolk, glaza  zablesteli,  i  -  slovno  sbrosil  masku  -
zaplakannoe lico ego vo vsyu shir' zaulybalos':
     - |ge! Vinka! Vinka! Daj skorej! Daj  tvoya-moya...  Samo  slyadko.  -  On
ves', kak gor'kij p'yanica, drozhal, puskaya slyuni.
     - A povedesh' nas?
     - Povedesh'!  Kak  ne  povedesh'.  Tvoya-moya...  Samo  slyadko.  Davaj  eshche
skorej!..
     Kak ne povedet, konechno, povedet... Vot tol'ko utrom on shodit  v  svoe
stojbishche,  zahvatit  s  soboj  pripas,  zahvatit  ruzh'e,  velit  babe  odnoj
kochevat', velit ej  belku,  sohatogo  bit'...  Podi,  on  tozhe  chelovek,  on
ponimaet... Kak eto mozhno lyudej brosit' naobum: tajga, boroni bog! Neminuchaya
smert' pridet: nikuda otsyuda  ne  vyjdesh',  smert'.  A  v  Krajske  emu  vse
znakomo: kupcy znakomy, chinovnik znakom, eshche samyj glavnyj nachal'nik znakom,
Stepka Ivanych.., u nego pugovicy yasny, usishchi vo kakie, sboku  nozhik  vo,  do
samoj do zemli!.. Ochen' horosho znakom  emu  Stepka  Ivanych,  glavnyj,  imal,
hvatal, p'yanogo za nogi v tyur'mu volok, po mordam bil:
     - Pilicejskoj...
     Ibragim ulybalsya. Prohor hmuril lob i, razglyadyvaya boltlivogo  tungusa,
byl nespokoen. Ibragim ugoshchal tungusa spirtom, sam  pil;  ugoshchal  ego  chaem,
kashej, sam el. Podvypivshij tungus syusyukal, hohotal: on ochen' bogat, vse  eto
mesto - ego, i eshche dvadcat' dnej idi vo vse storony, - vse ego...  Olenej  u
nego bol'she, chem v gorsti peschinok... On knyaz', on v tajge - samyj bol'shushchij
chelovek...
     No vse-taki na noch' eshche krepche prikrutili ego k derevu i zavalilis'  na
beregu spat' u pylavshego kostra.
     - Nu, teper' nam ne strashno, Ibragim. Troe...  Tungus  znaet  reku.  Da
ezheli i zazimuem gde, emu izvestno tut vse. Ibragim, dorogoj moj, milyj!..
     - Nichego, kunak, nichego. Tepericha horosho.
     -  Matushka...  |h,  matushka!..  Kak  ona  obraduetsya.  Vot-to  zazhivem,
Ibragim!..
     - Zazhivem, dzhigit...
     - Okrepnu godami - budu bogatyj, znatnyj... Budu chestno zhit'.
     - Znayu, bogatyj budysh', znatnyj budysh'... CHestnyj - trudno, Proshka.
     - Budu!.. A priedem v Krajsk, pirozhnyh kupim...  Sto  shtuk,  Ibragim!..
Ochen' ya lyublyu pirozhnye...
     - SHashlyk budym delat'... CHurek pech'. Pilav lyubym. CHesnok klast'  budym,
kyshmysh'.
     Son cherkesa krepkij, neprobudnyj. Prohor slyshal  vo  sne  zvuki:  peli,
sporili, branilis' i vnov' peli strojno bezlikie, zvali kuda-to  Prohora,  i
sladko-sladko bylo slushat' emu dev'i golosa.
     - SHajtan!
     Prohor vskochil i osmotrelsya. Den'. Koster gorit vovsyu.
     - Ubezhal, shajtan! - zuby Ibragima skripeli, ruka yarostno  hvatalas'  za
kinzhal.
     Prohor vzglyanul na  krepkie  boltavshiesya  na  dereve  verevki  i  vdrug
nevynosimuyu oshchutil v serdce bol'. On bol'she nichego pered soboj ne videl. "On
eshche ne znal, chto zimnij neshutochnyj moroz skoval  v  noch'  reku,  i  shitik  -
edinstvennaya nadezhda putnikov - vmerz v tolshchu l'da.
     Prohor vstal s zemli i molcha, noga za  nogu,  poplelsya  na  utlyj  svoj
korabl'. On ne pochuvstvoval, kak ego,  razogretogo  palyashchim  teplom  kostra,
vdrug  ohvatil  moroz.  YUnosha,   slovno   lunatik   ili   umirayushchaya   koshka,
bessoznatel'no zalez pod kryshu, v samyj  ugol  shitika,  utknulsya  golovoj  v
meshok, gde ledeneli zhalkie ostatki suharej, i gor'ko, vzahleb, zaplakal.

15

     Ves' den' Ibragim ryskal po  tajge.  Nikakih  sledov  chelovecheskih,  ni
ostatkov tungusskogo stojbishcha: kovarnyj tungus - kak v vodu.
     Tajga byla  bezzhiznenna  i  molchaliva,  dazhe  belok  ne  vidat'.  Moroz
krepchal, shchipalo ushi - Ibragim tugo zavyazal bashlyk. Kak dikij olen', ne  znaya
otdyha, on peremahival  ogromnye  valezhiny,  prodiralsya  skvoz'  neprolaznye
zarosli - tajga pusta.  Ibragim  pal  duhom.  Niotkuda  ne  zhdal  on  teper'
spaseniya: porohu net, spichek net, pishcha na ishode. Kak byt'?  Nazad  idti,  v
Erbohomohlyu? - dobryh poltyshchi verst - durak pojdet. Vpered? - nevedomo kuda.
Sidet' na meste - dozhidat'sya tungusov? No beglec so strahu,  navernoe,  uvel
ih vseh na kraj sveta.
     Izmuchennyj, cherkes vyshel na bereg. ZHelteli i krasneli osennie kusty,  s
osin tiho sypalos' zoloto list'ev, i, slovno letom, zelenela  krugom  tajga.
No shumnaya Ugryum-reka skovana morozom, ledyanoj hrustal'nyj  grob  zakryl  nad
nej kryshku do vesny.
     Ibragim s vysokogo yara kinul  v  reku  gruznyj  kamen'.  Led  ot  ushiba
pobelel, no ne slomalsya, i kamen', krutyas', zaskol'zil,  kak  po  maslu,  po
ledyanoj kore.
     - Ch! Ploho...
     Belki ego glaz okrasilis' zheltym, shcheki vtyanulis', neestestvennyj  oskal
zubov pridaval licu vyrazhenie krajnej rasteryannosti.
     Da, pozhaluj, vse koncheno. No ni slova, ni nameka Prohoru. CHerkes znaet,
chto s nim delat'. Snachala Prohora, potom samogo sebya...
     Ibragim lyubovno i trepetno, s nekolebimym religioznym chuvstvom vzglyanul
na rukoyatku svoego neizmennogo tovarishcha - kinzhala i bystroj, legkoj pohodkoj
poshel losnyashchimsya l'dom k shitiku.
     Ves' veter, vsyu noch', ves' sleduyushchij den' valil hlop'yami sneg, i  zemlya
na arshin pokrylas' sploshnym sugrobom. Noch'yu gde-to  blizko,  ne  perestavaya,
uhal; on bormotal studenuyu zimnyuyu skazku, navodya zhut' na odinokih, ozhidavshih
svoej uchasti sushchestv.
     Prohor,  s  golovoj  ukutannyj  burkoj  Ibragima,  tiho   dremal.   Tot
neschastnyj den', kogda brosil ih tungus, ne proshel dlya  Prohora  darom:  ego
trepala lihoradka.
     CHerkes serdit i mrachen. CHert! Nado bylo by ograbit' tungusa, otnyat'  ot
nego mehovuyu parku. Esli b popalsya on teper', cherkes vmeste s parkoj  sodral
by s nego zhivuyu kozhu. Krov'? Pust' krov'.  Vot  on,  Ibragim-Ogly,  sidit  v
odnom legkom beshmete sredi snegov. U kostra teplo, no kak pojti za toplivom?
Kocheneyut ruki, moroz  naskvoz'  rezhet  nozhami  telo.  O,  esli  b  vstretit'
tungusa, sotnyu tungusov! Esli tajge nuzhna zhertva, vseh ih ulozhil by vot etim
kinzhalom. Kak shapki podsolnuha, poleteli by s plech kosmatye golovy, tol'ko b
zhiv ostalsya ego molodoj dzhigit.
     No dzhigit stonal, i chas ot chasu emu stanovilos' huzhe..
     - Ibragim, golubchik... Daj eshche hiny!..  Ukroj  menya.  Tak  shli  dni  za
dnyami, dlinnye, beskonechnye. Sypal, ne perestavaya, upryamyj sneg, slovno tam,
na nebesah, bespovorotno reshili zavalit' tajgu sugrobami do samyh do vershin.
Ibragim s ozhestocheniem i tajnym proklyatiem otgrebal  sneg  shirokoj  lopatoj.
Vskore vozle ih stojbishcha vozdvigsya vysokij, kak  krepost',  snezhnyj  val.  U
cherkesa - beshmet, bolee teploj odezhdy ne bylo.  Plotno  ukutannyj  bashlykom,
iz-za  kotorogo  torchal  konchik  pobelevshego  nosa  i  levyj  glaz,  cherkes,
iznemogaya ot truda, potel. No krepkie kisti ruk zyabli, raspuhali ot  holoda,
kogda zhe otogreval ih u ognya - boleznenno nyli.
     S bol'shim trudom on ottayal nad  kostrom  brezent  i  koe-kak  smasteril
shalash vrode chuma. V etom igrushechnom ubezhishche s otverstiem vverhu koster daval
mnogo dyma. Ibragim plakal i kashlyal, Prohor zadyhalsya. Kogda  zhe  otpahivali
polu  brezenta,  chtob  osvezhit'  vozduh,  v  chum  vpolzal  moroz.   Ibragimu
muchitel'no hotelos' est'.  No  est'  nechego.  Ostatki  krupy  on  bereg  dlya
Prohora,  sam  sgryzal  v  den'  po  nebol'shomu  suharyu  i  pil  beskonechnoe
kolichestvo kirpichnogo chayu.
     - Na-ka, dzhigit, kushaj... Kasha pervyj sort. Ashaj bol'she, krepka budysh'!
     - A sam-to?
     - Syt... Esh', ne zhalej... U nas vsego mnogo. Ibragim ukradkoj sglatyval
slyunu, kogda zhe Prohor nyryal pod ego  burku  -  cherkes  lyaskal  zubami,  kak
ogolodavshij barsuk.
     A mezhdu tem vremya medlenno  polzlo.  Mogil'nyj  snegovoj  kurgan  vozle
palatki bystro ros. Granicy mezhdu tomitel'nymi dnyami sterlis' -  seraya  noch'
neslyshno smenyala seryj snezhnyj den'.
     Prohor popravlyalsya tugo. Duh  Ibragima  vse  gushche  pogryazal  v  unynii.
Krugom chuvstvovalas' smert', i ee gluhoj neotvyaznyj skrezhet  neuemno  glodal
zhivuchuyu dushu cheloveka. V pomutivshihsya otupelyh glazah cherkesa  to  zastyvala
smertel'naya toska, to vdrug rozhdalas' nepreklonnaya volya zhit'. Togda ves'  on
zagoralsya nervnym plamenem, suetlivo nadeval samodel'nye lyzhi,  vypolzal  na
bozhij svet i, iznemogaya ot holoda, elozil izgolodavshimisya nogami po puhovomu
pokrovu zimy v nadezhde pojmat'  nit'  zhizni,  kotoruyu  avos'  podbrosit  emu
sud'ba. No temnaya tajna smerti brosala v ego serdce  led:  krugom  mertvo  i
pusto. Ubityj, razdavlennyj, vozvrashchalsya cherkes domoj, zalezal pod mogil'nyj
holm i dolgo, beskonechno dolgo sidel ugryumyj, nepodvizhnyj, tupo  posmatrivaya
na bredivshego vo sne Prohora.

***

     Kogda vyshli vse pripasy, cherkes ravnodushno skazal yunoshe:
     - Nu, teper' davaj, Proshka, umirat'. Propali my, Proshka!
     Prohor nedoumenno ustavilsya  vzglyadom  v  kostistoe  neuznavaemoe  lico
tovarishcha, chto-to hotel skazat' - yazyk ne povinovalsya, hotel zaplakat'  -  ne
bylo slez. Podborodok ego zaprygal.
     - Matushka... Milaya moya matushka!..
     On zalez pod burku, molcha lezhal tam, skorchivshis'. Smorkalsya.
     Vdrug cherkes vskochil i, kak nochnaya koshka, vnezapno skrylsya iz  palatki.
CHut'-chut' hrustnulo i vzdohnulo vdali. CHerkes navostril ushi. V nebe  ledenel
mutnyj lunnyj krug. Byla tishina. Temnaya, neyasnaya  ten'  vidnelas'  u  opushki
lesa.
     S holodnym kinzhalom v krepko stisnutyh  zubah  cherkes  krovozhadno  polz
vpered, barahtayas' v sugrobah. "Los', sohatyj", - igralo v ego mozgu. Zadrav
vverh bol'shuyu golovu s vetvistymi rogami, los'  glodal  koru  molodyh  osin.
Blizko. Glaza cherkesa nalilis' krov'yu, stali ostry, kak kinzhal. I po  klinku
otpotevshego zazhatogo v  zubah  kinzhala  tekla  slyuna.  Los'  stoyal  bokom  k
cherkesu. Iz nozdrej strujkami vyryvalsya par. Slabyj veerok  dul  so  storony
zhivotnogo: los' ne mog unyuhat' podpolzavshego vraga.
     CHerkes nametil mesto ponizhe levoj lopatki i, rinuvshis'  vpered,  vsadil
kinzhal po samuyu rukoyatku v serdce oploshavshego  zverya.  Odurelyj  raskatistyj
krik na vsyu tajgu, sazhennyj skachok chernoj teni vverh, udar  kopytom,  chej-to
d'yavol'skij hohot, bubency - i vse pomutilos' v  glazah  cherkesa.  Vmeste  s
tyazhkim stonom on edva peredohnul i poteryal soznanie.
     Ochnuvshis', bystro oshchupal ruki, - oni  teply.  "Aga,  nedavno,  znachit".
Kol'nulo v pravyj bok. CHerkes shevel'nulsya i vskrichal: rezhushchaya bol' polosnula
nozhom po nervam. On zasunul ruku za obledeneluyu tkan' beshmeta,  oshchupal  bok.
Rebra cely,  no  rubaha  vzmokla  v  lipkoj  krovi.  "Aga,  kopytom  hvatil,
shajtan!.. Adna pustyak..."
     Pahlo snegom, shvatkoj, pahlo smert'yu.
     "Zver'! Gde zver'?" - mgnovenno problesnulo v golove  i  srazu  utolilo
bol'. Luna tak zhe mutna i ulybalas'. CHerkes podnyalsya, krepko sdavil  ladon'yu
pravyj bok i, sognuvshis', poshel po sledu. Sugrob gluboko vzryt, i  vmeste  s
mohom byl rasshvyryan sneg.
     Na progaline, zadrav vverh zadnie  nogi,  ves'  izognuvshis'  v  korchah,
valyalsya ubityj los'.
     - YAkshi! YAkshi!  -  tiho,  zhutko,  kak  pomeshannyj,  zahohotal  cherkes  i
pospeshil nazad, k palatke. Dorogoj ne raz ostanavlivalsya i korotko stonal.
     - Proshka! ZHivy budem! Pyatnac pud govyadiny  est'!..  SHashlyk  est',  salo
est'!.. Ch!
     Prohor mayatno poohival pod burkoj, ne otvechaya.
     Gryaznym polotencem cherkes tugo zabintoval sebe grud'  i  vnov'  ushel  v
tajgu. Pered utrom vernulsya s bol'shim kuskom myasa i pushistoj shkuroj.
     Ves' den', ne ugasaya,  gorel  ogon',  vkusnym  duhom  dymilsya  kotel  s
krepkim myasnym navarom. Prohor vyalo glotal goryachuyu pishchu. Ibragim zhe el alchno
do odureniya. Glaza ego stali maslenymi i, kak u  ob容vshegosya  zverya,  sladko
shchurilis'; on gromko rygal. Opyat' nastala noch'.
     Son cherkesa krepok, neprobuden: podnyavshijsya v nochi dikij voj  i  gryznya
byli ne v  sostoyanii  prervat'  ego.  Zato  Prohor,  vystaviv  iz-pod  burki
otumanennuyu bredovym snovideniem  golovu,  dolgo  prislushivalsya  k  strannym
zvukam: burya li, cherti li na kulachki bilis', - i nikak ne  mog  ponyat',  chto
proishodit tam, v tajge.
     Nautro Ibragim, edva prosnuvshis', vnov' prinyalsya za edu. Izgolodavsheesya
telo nenasytno trebovalo pishchi.  ZHeleznye  chelyusti  cherkesa  rabotali  merno,
sosredotochenno. Nakormiv Prohora krepkim  supom,  on  stal  vydelyvat'  kozhu
zverya, myal, krutil ee i klinkom kinzhala skoblil grubuyu mezdru. V  boku  byla
nesterpimaya bol', ot kotoroj sypalis'  iz  glaz  iskry.  No  cherkes,  skripya
zubami, sderzhival ston, chtoby ne trevozhit' Prohora. On govoril:
     - Vot, kunak,  budet  tebe  shuba...  Nytki  est',  igla  est'.  YAkshi...
Tepericha, kunak, holod nam - t'fu! Myaso est'. Popravlyajsya,  kunak,  da  i  v
put'... Pryamo pojdem, tungus najdem... A ne najdem - t'fu! - sami vyjdem.
     Prohoru hotelos' krepko-krepko  obnyat'  etogo  gorbonosogo,  s  bol'shim
lysym cherepom i gustymi lohmatymi brovyami cheloveka.
     - Nikogda ne rasstanus' s toboj... Ezheli b  ne  ty,  smert'  by  mne...
Teper' znayu, chto takoe vernyj drug.
     Segodnya Prohoru luchshe. Pobezhdennaya molodoj siloj  bolezn'  uhodila  pod
goru. Prohor poveselel. Vot okrepnet, naberet zdorov'ya, i chert emu ne  brat.
Smasteryat s Ibragimom narty, nagruzyat losinym myasom i marsh-marsh vpered.
     - Ura, Ibragim!
     Pod vecher cherkes koj-kak konchil shubu.
     - Na-ka, poluchaj bobra... Vse ravno - enot, vse ravno  -  lis...  Davaj
burka mne, ha-ha - tepericha  moroz  -  t'fu!  Razvodi  koster,  sejchas  myasa
prinesu: losinyj guba budem  varit',  pochka  v  sale  zharit'.  -  CHerkes  ot
udovol'stviya zazhmurilsya i smachno splyunul. - Pojdu.
     Prohor nadel sshityj na zhivul'ku losinyj  dlinnosherstnyj  tulup  i,  kak
materyj, vstavshij na dyby, medved', vypolz iz  svoej  malen'koj  tyur'my.  On
davno ne vyhodil na belyj svet i srazu zahlebnulsya svezhim moroznym vozduhom.
Glaza yunoshi vospaleny ot dyma. Bolezn' gluboko vdavila ih v  orbity,  otchego
na lice ego legla pechat' kakoj-to osoboj vystradannoj dushevnoj chistoty.
     On shagnul za vysokij snezhnyj val i oglyadelsya.  Na  zemle  i  v  nebesah
chuzhaya, holodnaya zima. Derev'ya kak nezhit',  -  bely,  mohnaty,  v  inee.  Oni
zhalis' drug k drugu i s tajnym strahom smotreli iz-pod belyh puhovyh  vetvej
na cheloveka; vot shevel'netsya chelovek, vot kriknet, i oni raspadutsya v  belyj
prah. No chelovek  stoyal  nepodvizhno,  molcha.  On  nikogda  ne  vidal  belogo
serebryanogo lesa, i  vzor  ego  zastyl  v  blagogovejnom  sozercanii.  Belyj
kudryavyj les, belaya dal', belesoe, chut' pozelenevshee na zapade  nebo.  Belyj
mesyac yasnel i serebrilsya, slovno nevedomaya ruka  toroplivo  schishchala  s  nego
rzhavchinu. I kto-to stal shvyryat' v nebo blednye zvezdy, snachala  skupo  -  po
dve, po tri, potom celymi gorstyami, kak pahar' novoe zerno.
     Kogda obmannye almazy zamercali po vsemu prostoru i zaiskrilas' snezhnaya
dal', Prohor ochnulsya, vzdrognul ot bodryashchego holoda i vnov' ushel v palatku k
krasno-yazykomu kostru.
     - |kaya blagodat', teplo kak v  shube-to!  -  skazal  on,  razdevayas',  i
serdce ego napolnilos' nezhnoj blagodarnost'yu k ugryumomu cherkesu. - Pochemu zhe
net ego? Ne sluchilos' li chto? - sprosil on smolistuyu  churku  i,  ne  poluchiv
otveta, brosil ee v plamya.
     Ruka potyanulas' k  zapisnoj  knizhke.  Pal'cy  perevertyvali  ispisannye
stranicy, vzglyad rasseyanno skol'zil po nim.
     "1898  god.  Kazhetsya,  konec  oktyabrya.  CHislo  neizvestno",   -   nizko
naklonivshis' k ognyu, stal zapisyvat' Prohor.  "Vot  moya  bolezn'  kak  budto
proshla. YA snova pomalen'ku ozhivayu. Mozhet byt', ty, matushka,  pomolilas'  obo
mne? Ne toskuj, skoro svidimsya. Tak hochetsya poskorej obnyat'  tebya.  Hot'  na
bumage pogovoryu s toboj,  milaya.  YA  tak  daleko  ot  tebya,  chto,  grohaj  v
car'-pushku, ne uslyshish'. ZHiv ya, zhiv, matushka! Otec, ya zhiv!! Ne skuchajte. Vot
napishu stranicu, vyrvu i poshlyu k vam  s  vetrom.  Ili  sam  yavlyus'  vo  sne:
Matushka, pochemu ty mne ne snish'sya? Ibragim, drug moj! Ty ubil  sohatogo.  My
umerli by ot goloda - ya ved' znayu, chto zapasov net. CHto ty, ni  govori  mne,
Ibragim, golubchik, ya znayu, chto krupa vsya, suhari vse.  A  teper'  my,  slava
bogu, syty. Myasa hvatit nam na polgoda. Matushka,  ura!  Krichi  -  ura!  Tvoj
mal'chonka zhiv-zhivehonek. Vot priedem k tebe i budem  pit'  chaj  so  sdobnymi
pirogami i varen'em. Pokojnoj nochi, matushka! Kazhetsya, idet  moj  izbavitel',
vernyj drug i sluga".
     Dejstvitel'no, za palatkoj  poslyshalos'  kryahten'e.  Otpahnulas'  pola,
vpolz Ibragim. On sel k kostru, obhvatil rukami  koleni,  sgorbilsya.  Prohor
vzglyanul na nego. Glaza cherkesa byli mutny, bluzhdali, i vsya  ego  szhavshayasya,
prishiblennaya figura srazu vnushila Prohoru trevogu.
     - CHto sluchilos'? - tiho sprosil on  pugayas'.  CHerkes  molchal.  Razmotal
bashlyk, snyal mohnatuyu papahu i sidel pered kostrom, vtyanuv golovu v plechi.
     - A gde zhe myaso-to?.. Uzhinat' by. CHerkes  vse  eshche  molchal,  rasteryanno
splevyval v koster, nakonec progovoril gluhim, nevernym golosom:
     - Ne nashel ya losya.
     - Kak?!
     - CHego krichish'?! Ne nashel, govoru... Net... Temno stalo... Zavtra.
     Prohoru ochen' hotelos' est'.
     - Svari, Ibragim, kashi.
     - Net kasha! - kriknul Ibragim serdito.
     - Nu, daj suharej... CHaj skipyati.
     - Net suhar'! Net chaj. Nichego net. Vot dve spichki  est'.  Spalim,  chego
stanem delat'?
     On govoril, slovno rugalsya, otryvisto, rezko i kazhduyu frazu podcherkival
svirepym, syskosa, vzglyadom  v  storonu  Prohora.  Nezhnoe  chuvstvo,  kotoroe
Prohor pital k nemu, vdrug pokorobilos', i Prohoru stalo do boli obidno.
     - Pochemu ty serdish'sya? Ty bolen? - tiho, no ukorchivo sprosil on.
     - Ne tvoe delo!
     Koster unylo potreskival, po stenkam palatki polzli  bestelesnye  teni,
kucha obglodannyh kostej valyalas' vozle opustoshennyh sum.
     - Spi! - prikazal cherkes. - Zavtra budem na vole... Zavtra vse budet...
Segodnya - spi! Krepko spi... - on vzdohnul i, zakryv glaza,  upersya  lbom  v
koleni.
     Serdce Prohora zaholonulo, ohnulo. Mrachnoe  predchuvstvie  vgryzalos'  v
dushu. On ne reshalsya vysprashivat' Ibragima do konca. Da i zachem?  "Spi!"  Kak
usnut' v etot podlyj chas? CHto budet zavtra? Neuzheli tajga razdavit ih?
     Prohora stala bit' zyabkaya drozh'. Snachala zastuchali zuby, potom sudoroga
prokatilas' ot plech cherez vse telo, k nogam: on tryassya ves'  i  podprygival,
ne v silah sovladat' s soboj. Plotno, s golovoyu on ukrylsya losinoj shuboj, ot
kotoroj neslo kislyatinoj i pereprelym mhom. No drozh' prodolzhala trepat'  ego
s toj zhe siloj.
     "...Net, ne mozhet byt', ne mozhet byt'. Na  Ibragima  prosto  chto-nibud'
nashlo. Zavtra vse raz座asnitsya, zavtra oni bodro tronutsya v put'. Vpered,  na
zapad, k Krajsku!.. Fu, ty chert... Pochemu tak menya vsego kostryachit? Goryachego
by chayu kruzhku... S romom. Uzhasno hochetsya est'. |j, Ibragim!"
     Pod shuboj teplo i gluho.
     Plyvut nad tajgoj minuty i chasy, zaglyadyvayut minuty pod shubu, i  kazhdyj
mig vyrastaet v chas. Beskonechno dlinno tyanetsya vremya. CHto-to  srednee  mezhdu
snom i bodrstvovaniem, chto-to tyazheloe, nudnoe shevelitsya  pod  shuboj,  gnetet
yunuyu golovu, soset ispugavsheesya serdce. Mozhet byt', utro? Ili  eshche  noch'  ne
konchilas'?
     "Volki".
     Serye, toshchie, izognuvshiesya v tri pogibeli, sverkaya  golodnymi  glazami,
voyut volki. Sem' volkov.
     - Volki! - vskriknul Prohor i ochnulsya. On chut' pripodnyal  shubu,  zamer.
Zalivchato zavodil dikij, odinokij volchij golos,  potom,  otryvisto  tyavknuv,
podhvatyvala vsya svora. Gde-to blizko, sovsem blizko. "Oni sozhrut konya.  Oni
sozhrut vseh korov, ovec, telyat. CHto zh dumaet otec?.. |j, vstavajte!.."
     - Volki! - opamyatovalsya Prohor, sbrasyvaya shubu  i  ozirayas'  na  ubogij
holst namozolivshej glaza palatki.
     - Ibragim... Volki... Oni sozhrut nashego losya... |j! Ibragim vse tak  zhe
sidel pered kostrom, skryuchivshis' i utknuv lico v ladoni.  Vot  on  pripodnyal
golovu i skazal, posmotrev yunoshe v lico:
     - Spi, kunak. |to ne volki. Volk net v tajga... |to veter. Spi.
     - CHto sluchilos', Ibragim! Pochemu ty govorish', kak plachesh'?  I  glaza  u
tebya takie... A?
     - Moj ne plachet. Vresh' ty. Moj nikogda ne plachet.
     On zasopel, zasmorkalsya i vyshel naruzhu.
     "Volki, - tverdo reshil yunosha. - Vot ono chto... V tot raz  vyli,  teper'
opyat'... Sozhrali myaso. Vot pochemu takoj ubityj Ibragim..."
     Volchij voj to otdalyalsya  podnyavshimsya  vetrom,  to  byl  slyshen  blizko,
vizglivyj,  ostervenelyj.  Prohoru  chudilos',  chto  v   zverinoe   zavyvanie
vpletaetsya zhutkij chelovecheskij ston. Net, eto gudit v ushah,  eto  bolezn'  v
golove hodit; konechno zhe, Ibragim ne budet tak stonat'.
     Palatku trepanulo sil'nym vetrom. Oblako snega,  krutyas',  vorvalos'  v
dymovoe  otverstie.  Vdrug   zagudela   tajga.   Voshel   Ibragim,   tverdyj,
reshitel'nyj. Dve glubokie skladki  lezhali  mezh  razmetavshihsya  brovej,  guby
plotno szhaty.
     - V'yuga. Purga idet, - otryvisto skazal on. - Nichego, krepis',  dzhigit.
- On podsel  na  kortochkah  k  Prohoru,  polozhil  ruku  na  ego  plecho  i  s
trogatel'noj nezhnost'yu stal glyadet' v glaza ego.
     - CHto, Ibragim, milyj?.. Plohi nashi dela?
     - YAkshi...
     - YAman?
     - YAkshi, yakshi! Bok - yaman... Bol'no... Kost mozzhit, rebro...  -  Ibragim
zasopel, brovi ego podnyalis' vyshe, on ustalo zakryl glaza i  oshchup'yu,  slovno
slepoj, vodil ladon'yu po golove i plecham yunoshi:
     -  YA  lyublyu  tebya,  Proshka...  Lyublyu...  -  On  vydohnul  eti  slova  s
muchitel'noj skorb'yu, slovno navek razluchayas' s Prohorom. - Lyublyu...
     Ot volneniya Prohor preryvisto dyshal. On poceloval  morshchinistyj,  mudryj
lob cherkesa i, protiv voli, prislushalsya k sebe: vot vse v  nem  sotryasaetsya,
myatetsya. I, kak agnec pred zanesennym nozhom,  Prohor  doverchivo  smotrit  na
vlastitelya svoej sud'by. No ego serdce zamiraet, serdce chto-to  ugadyvaet  -
strashnoe,  neotvratimoe,  -  kotoroe  slyshitsya  i  v  donosivshemsya  tyavkan'e
golodnyh zverej i v narastayushchem zlobnom guden'e lesa.
     - Spi!.. - skazal  cherkes  vnov'  otverdevshim  reshitel'nym  golosom.  -
Krepko spi, ne prosypajsya.
     I ot kostra eshche raz kriknul ukladyvayushchemusya Prohoru:
     - Proshchaj, Proshka!.. Proshchaj, dzhigit... Proshchaj!.. "CHto znachit  -  proshchaj?
Pochemu - proshchaj?" - sililsya sprosit' Prohor i ne mot.
     S otkrytymi glazami Prohor lezhal pod  shuboj.  Mysli  mel'kali  mrachnye,
korotkie, toroplivye, kak vzmahi kryl'ev bystroletnyh ptic. V shume, v govore
tajgi rodilis' eti  pugayushchie  mysli;  v  shume,  v  vizge  i  v  grohote  oni
dokatyvalis' do serdca, opustoshali serdce, vyryvali iz  serdca  ston.  Toska
byla   smertnaya.   I   vse   eti   chuvstvovaniya,   vse    obryvki    neyasnyh
poluzvukov-poluslov kto-to sobiral v krepkuyu gorst', kak razroznennye  vozhzhi
vzbesivshejsya shaloj trojki,  i  bol'no  osazhival,  i  razzhigal,  i  treboval:
"Est'". Neukrotimyj sosushchij golod.
     "Est'!"
     No  est'  nechego.  I  zavtra  nechem  obradovat',  obmanut'  zheludok.  A
poslezavtra?
     "Proshchaj, Proshka... Proshchaj, dzhigit".
     CHerkes tochil kinzhal.
     V shume, v narastayushchem gule i govore tajgi Prohor chutko slyshal -  cherkes
tochil kinzhal.
     Dzikayushchij, znakomyj zvuk. Blestyashchij,  holodnyj,  plamennyj,  krasnyj  -
etot zvuk  polzet  zmeej  pod  shubu,  prishchurivaetsya  i  smotrit  na  Prohora
steklyannym, ostrym, kak komarinoe zhalo, glazom.
     "Dzik, dzik... Proshchaj, dzhigit".
     "CHerkes natochit  kinzhal,  ub'et  losya...  Pritashchit  losya  v  palatku...
Koster, ogon'". Prohor ulybaetsya, grezit sladko  i  pod  dzikayushchij  zheleznyj
zvyak padaet v son, v nichto.
     Stal' klinka, drevnyaya, kak chelovek, ustala zhit',  ustala  zhit'  i  dusha
cherkesa, takaya zhe drevnyaya, kak stal' klinka.
     CHerkes tochil kinzhal.
     Nado ostrej. Probuet na volosok: net, tup kinzhal. Nado ostrej,  ostrej.
Vospalennyj vzor, mozg, dusha - vse v skrytom plameni,  kak  podzemnyj  pozhar
tajgi.  Stal'  -  belaya,  s  zhelto-sinim  otlivom  po  krayam,  stal'  zhivaya,
premudraya, stal' vernaya v  mogushchestvennoj,  ubivayushchej  lyubya,  ruke.  Rezkij,
rezhushchij vzmah klinka - i...
     - Oj, dzhigit, dzhigit!..
     Kapli pota katyatsya  po  gorbatomu  nosu,  v  chernuyu,  gusto  zapushchennuyu
borodu. I kogda Ibragim s nadsadoj perevodit duh,  tugaya  pruzhina  ego  dushi
raskruchivaetsya, shagnuvshaya za predely mysl' ohladevaet, vozvrashchaetsya na  svoe
mesto, i dusha otchetlivo vidit to, chemu ne minovat'.
     Guby shepchut:
     - Tebe legko budet, Proshka... A mne kak? Oj,  oj,  Ibragim-Ogly!..  Gde
tvoj Kavkaz, gde vino, vinograd, pahuchij mindal'? Alla-alla!..
     On povodit krugom mutnymi glazami, hvataetsya  za  obmotannyj  bok,  gde
noet-mozzhit razbitoe rebro.
     - Kto naslal tajge volkov? Bud' proklyat! Kto nas brosil tut  okolevat'?
Bud' proklyat! Da eshche, da eshche. Trizhdy proklyat! Ch!
     On ustavilsya mnogovidyashchimi v etot chas zorkimi  glazami  na  koster,  na
poslednij ogon' v tajge, poslednyuyu iskru zhizni. I vsya ego  zhitejskaya  sud'ba
razvernulas' pred nim belym, zahvatannym sazhej svitkom.  Nishchij  mal'chishka  -
pastuh chuzhih otar, tam, u sebya v gorah  Kavkaza.  Molodoj,  sil'nyj  dzhigit,
pervyj iz vseh okrestnyh aulov  naezdnik  i  strelok.  Burnaya,  kak  kipyashchaya
krov', ego lyubov' k cherkeshenke; on ee vykral iz-pod dvadcati  zamkov  i  pod
svist razyashchih pul' primchal v svoyu nishchuyu saklyu, usypannuyu cvetami s gor.
     No vot belyj svitok ego zhizni kruzhitsya, krutitsya, kak na ogne  beresta:
chernaya sazha gusto pokryvaet beliznu, i zhizn'  cherkesa  stanovitsya  holodnoj,
kak pepel ostyvshego  kostra.  Svyashchennaya  mest',  kinzhal,  krov'.  I  cherkes,
razluchennyj s rodnoj zhenoj, povenchalsya  zheleznym  vencom  -  kandalami  -  s
katorgoj na celyh desyat' let. Golod, pleti, kandaly, mrachnye gory Akatuya. O,
bud' ty proklyat, chas rozhdeniya Za chto? Gde ty, zhena? Gde  ty,  staruha  mat'?
Gde ty, zelenyj vinograd, rozy, goryachee solnce, gustye chinary, pesni, plyaski
u kostrov pri zvone kinzhalov? Gde ty, sinyaya lazur' i molnii i grohot groma v
rodnyh gorah? |h! Vse proshlo, kak son...
     Gruznaya ot dum golova cherkesa niknet k sonnomu kostru, trubka  vypadaet
iz razzhavshihsya zubov. CHerkes hvataetsya za serdce, stonet.
     A za ledyanoj palatkoj vtorit emu lyutym plachem ledyanaya v'yuga, shvyryaet  v
koster ostrye snegovye igly. Holodno. Koster potuhaet, spichek net.
     - Proshchaj, dzhigit!.. Prosti menya, dzhigit... Spi krepko...
     CHerkes vskidyvaet golovu, beret v zuby trubku, rezkim dvizheniem  krutit
kinzhal nad svoej lysoj golovoj i torchmya udaryaet v vozduh:
     "Ch! Tak, verno..."
     Celuet holodnoe  lezvie  i  opuskaet  v  nozhny.  I  vmeste  s  kinzhalom
opuskaetsya v golye potemki vsya dusha ego.
     Spasen'ya net. Tajge net krayu. Ugryum-reka bol'she ne podhvatit ih bystryj
strug.
     - Proshchaj, dzhigit!
     Vdrug grozno i rezko zavylo vse krugom: burya rvanula s neobychnoj siloj.
Uboguyu palatku, kak myl'nyj puzyr', podhvatilo naporom vetra i, yaro  hlopnuv
polotnishchem, otshvyrnulo proch'. Vihr' vraz  zasypal  koster  snegom,  i  stala
t'ma.
     Lish' slyshno bylo, kak revela purga, kak vyryvala ona s kornyami  derev'ya
i s gulom valila nazem'.  Ryavkali  medvedi,  vzlaivali  lisicy,  sedoborodyj
moroz kryahtel, vyprastyvaya krasnorozhuyu bashku iz-pod kornevishcha:
     "Uzhoko.., uzho... U-uuuu..."
     Mogil'nyj snegovoj kurgan to rovnyalo s zemlej,  to  vnov'  nagromozhdalo
goru, neskonchaemye beshenye v'yuny krutilis' po vsemu  miru,  burya  oblamyvala
ogromnye vetvi i  pticej  gnala  ih  cherez  prostranstvo.  Vse  smeshalos'  v
beskonechnoj kuter'me.
     CHerkes zakashlyalsya,  zamotal  golovoj  -  dushila  v'yuga.  Edva  perevodya
dyhanie,  on  nashchupal  kinzhal  i  s  otchayannoj  reshimost'yu  sbrosil  shubu  s
neprobudno spyashchego dzhigita:
     - A nu! - sverknul kinzhal...

***

     Burya korezhila derev'ya i, kak travu suhuyu, s shumom, s voem  mchala  cherez
reku ih zhalkie oblomki. Bushuyushchim  uraganom  prigibalo  k  zemle  tajgu.  Vse
krugom osatanelo. Gore slabomu, gore sil'nomu,  zhivomu,  kogo  zastigla  eta
ubijstvennaya noch'.

CHASTX VTORAYA

1

     Krasnyj, otekshij, tryasushchimisya tolstymi  pal'cami,  iz  koncov  kotoryh,
kazalos', struilsya vinnyj spirt, Petr Danilych  Gromov  vskryl  telegrammu  i
sdvinul so lba na glaza ochki;
     Mar'ya Kirillovna smotrela na nego so strahom, vsya tryaslas'.
     - Vot tak raz! - upavshim  golosom  skazal  kupec;  shcheki  ego  drognuli,
teryali zhizn'. - Propal ved' Proshka-to nash!.. Vot tak shtuka!.. Ot gubernatora
stafet...
     Shvativshis' za golovu,  Mar'ya  Kirillovna  s  krikom  pala  na  koleni,
sunulas' licom v plyushevoe kreslo i zaplakala nadryvnym plachem.
     - Da stoj ty! Stoj! Vyslushaj, chto pishet-to... Mozhet, eshche zhiv.
     I gromko stal chitat' prygavshij v rukah - takoj znachitel'nyj  i  gor'kij
klochok ispisannoj bumagi:

     Po doneseniyu otdel'nogo pristava chrez Monastyr' i  okrestnosti  putniki
ne proplyvali, ne prohodili. K, rozyskam mozhno  pristupit'  lish'  v  yanvare,
kogda na ozerah budet yarmarka, inorodcy protopchut olenyami dorogu. 13013.
     Vice-gubernator Nol'de.

     - Vot vidish'? Da ne voj ty, Mar'ya!.. Nu tebya!.. Skazano: ne proplyvali,
ne prohodili. Mozhet, eshche projdut.
     - Da gde zh oni? - podnyala Mar'ya Kirillovna  skorbnoe,  mokroe  ot  slez
lico.
     - Gde zhe, gde zhe?.. Bog ego znaet, gde... Mozhet, nazad vernulis'.  Vot,
Gruzdev ne soobshchit li chto... Libo Metelev... -Na vse volya bozh'ya... A vot chto
zhe oznachaet cifra?
     On ushel  v  uglovuyu  komnatu,  gde  ne  tak  byli  slyshny  stony  Mar'i
Kirillovny, i, shagaya vzad-vpered, rasteryanno tverdil:
     - "13013"... "13013"... CHto  by  eto  takoe  znachilo?  Protopchut  oleni
dorogu "13013"... Nichego ne ponimayu... Ah ty, bozhe moj!
     On dostal iz  pidzhachnogo  karmana  ploskuyu  flyagu  s  vodkoj,  otvintil
metallicheskij stakanchik, vypil.
     - "13013"... Mozhet, im nado stol'ko deneg - etim tungusishkam-to?..  Nu,
net-s... Dal'she ot容zzhaj! Puskaj na svoj schet protaptyvayut, ezheli hotyat. Ah,
Proshka, Proshka!.. Bozhe ty moj milostivyj!.. Durak ya, durak.  S  kakim  lysym
d'yavolom otpustil parnya, - s poselencem... "13013"... Nado pozvat' Il'yu.
     Na cypochkah, vyvertyvaya pyatki, nizkoroslyj prikazchik podoshel k  hozyainu
i neskol'ko raz perechel telegrammu.
     - Nu, kak tvoe mnenie, golova? - sprosil Petr Danilych.
     - Moe mnenie otlichnoe, - vstryahnul Il'ya kudryami.
     - Naprimer?
     - Naprimer, - zhivy i zdorovy. Gde-nito u  tungusov  v  yurte  rezidenciyu
imeyut. I nikakih izvestij podat' nel'zya. Ezheli s voronoj  ali,  naprimer,  s
galkoj - ne primet. YA zh vam govoril. A vesna pridet, voz'mut da i  priplyvut
vrode cirkulyacii. Kommentarii izlishni.
     - Hm! Nu tak. A chto oznachaet "13013"?
     - "13013"? - Prikazchik kashlyal v gorst', morshchil  lob,  hmuril  brovi.  -
Predstav'te sebe, ne mogu dat' yasnyj otvet.
     - A ezheli neyasnyj?
     - To est' ne mogu soobrazit'... Opechatka tut.
     - A ne prosit li gubernator deneg? Deskat', na rozyski? YA ne dam.
     - Kak eto vozmozhno! Takuyu finansovuyu summu otvalit', - s uma sojdesh'!
     - YA ne dam, - tverdo skazal kupec i vypil eshche stakanchik.
     On dolgo odinoko hodil, posmatrivaya na polyhavshuyu krasnym ognem pech'  i
elozya po polu dlinnymi, vyshe kolen, valenkami.
     - "13013"... "13013"... Nado shodit' k popu. On  bystro  nalil  tretij,
perekrestilsya, vypil.
     - Vot ono delo-to kakoe... Ah ty, bozhe moj!  Iz  gusto  zamerzshih  okon
glyadel snezhno-puhovyj, v treskuchem moroze, den'.

***

     Petr Danilych uehal v uezdnyj gorod.
     Anfisa  osirotela.  Ee  serdcu  bezotradno  i  trevozhno.  Zazhalela  ona
Prohora, krepko vsplaknula o ego  lyutoj  dole.  Kazhdyj  vecher,  do  glubokoj
polnochi raskidyvala Anfisa karty, pytalas' dalekuyu ego sud'bu uznat', i  vse
plohaya sud'ba vyhodit, vinnovaya mast' verh beret. Oj, oj, gospodi!  Nado  by
shodit' k  Mar'e  Kirillovne:  naverno,  serdechnaya,  izvelas'  vsya,  da  kak
pojdesh'? A vdrug ne dopustit, vdrug skazhet: "von!"
     Tak v dushevnoj nevzgode provodila ona vremya, a Petr  Danilych  mchal  bez
peredyhu na perekladnyh.
     - Bubency, slysh', paren', k chertu. Mne ne do bubencov, - prikazyval  on
yamshchikam i vsyu dorogu byl molchaliv i mrachen.
     Toskuyushchimi  glazami  oglyadyval  on  serebryanuyu  dal',  vyplyvavshie   iz
holodnyh tumanov lesa, polnuyu, zamknuvshuyusya v shirokoe kol'co lunu, - i vsyudu
emu chudilsya Prohor: vot  on  nesetsya  po  kipuchim  volnam  Ugryum-reki;  vot,
sgorbivshis' pod tyazhkoj noshej, skol'zit na lyzhah po  sugrobam;  vot  iznemog,
povalilsya, kocheneet.
     Petr Danilych kryahtit, krestitsya:
     "Svyatyj apostol Prohore! Ne daj zaginut'! "
     No skrip poloz'ev govorit: "Proshchaj, otec... Pro-shcha-a-j..."
     S takimi gnetushchimi myslyami, v kotoryh,  kak  v  more  shchepka,  hlyupalas'
vinovataya dusha ego, on svershil ves' put'...
     "Sibirskie nomera" - edinstvennaya v gorodishke gostinica, kuda podkatili
vzmylennye v moroznoj nochi koni, pomeshchalas' v bezobraznom, kak ostrog, syrom
i holodnom! kamennom zdanii. Neskladnyj, kak vedernyj  samovar,  kerosinovyj
fonar' u vhoda, skripuchaya s vizglivym blokom dver' i gulkij sumrak v  uzkom,
propahshem prel'yu koridore.
     - |j! Kto tut est' zhivoj? - kriknul Petr Danilych i, ne poluchiv  otveta,
narochno gromyhaya podshitymi kozhej valenkami,  poshel  po  koridoru.  Tishina  i
mrak.
     - Davaj v nomera grohat', - skazal on yamshchiku, i oni oba s  ozhestocheniem
nachali tuzit' kulakami i nogami v kazhdyj nomer po ocheredi. Iz odnogo  nomera
grubyj golos:
     - Kakogo cherta nado?
     - Gde koridornyj? - obradovalsya Petr Danilych.
     - YA pochem znayu!.. Durak kakoj...
     - YA sprashivayu, gde koridornyj!.. Ne  na  ulice  zhe  mne  nochevat'...  YA
priezzhij kupec, Gromov...
     - A vot ya te  vyjdu,  tak  pokazhu  kupca  Gromova...  Dazhe  s  kablukov
sletish'!  -  satanel  za  dver'yu  golos.  -  Vot  tol'ko   daj   mne   shtany
prisposobit'... Postoj, postoj!..
     - SHlyayutsya po nocham raznye, - neozhidanno zavereshchala  za  toj  zhe  dver'yu
zhenshchina. - Pospat' ne dayut... CHerti, d'yavoly!..
     Petr Danilych oblozhil ih po-russki i s proklyatiyami zagrohal v  sleduyushchij
nomer. No vot v glubine koridora zaskripela  nemazanaya  dver',  i  pisklivyj
golos pozval:
     - Kto tut skandal proizvodit? A?
     - Mne nado koridornogo, - dvinulsya na golos, s chemodanom v ruke, kupec.
     - Kogo? - vnov' sprosil vyplyvshij iz t'my chelovek v nakinutoj  ovchinnoj
shube.
     - Koridornogo mne nado!
     - Poshto?
     - Nomer mne trebuetsya!
     - Nomer, chto li? To est' nochevat'?
     - Nu da.
     - Ty odin ali s devochkoj raz-navsegda-sovsem?
     - Konechno, odin! YA priezzhij.
     - Tak by i skazal. Nomera u nas est' vsyakie... Tebe v kakuyu cenu?  Est'
v tridcat' kopeek. Est' dorozhe... Samyj luchshij, na dve poloviny, - rubl'.
     - Davaj samyj luchshij!
     -  SHagaj  za  mnoj,  vospadin  proezzhayushchij!  Da  akkuratnej,  lbom   ne
tresnis'... U nas tut balka obvalilas'...
     Ne mozhem nikak plotnika dobyt'. Tozhe gorod!.. |to nazyvaetsya gorod... A
sam-to  hozyain  v  kutuzku  posazhennyj.  Vtoruyu  nedelyu  sidit.  Potomu  kak
gorodskomu staroste povredil v drake borodu i levyj glaz. A ty otkeda? Poshto
priehal-to? Maslo, chto  li,  privez?  Ali  chinovnik  lakoj  vysokij?  Mozhet,
lekar'? Ne znaesh' li ty, chem dlotuhu vygonyat'? Odin mne sovetoval kalinu,  a
brodyazhka tut kakoj-to mykalsya, tot velel yaichnoe mylo s chaem  pit'.  To  est'
napit'sya etak stakanov desyatka poltora i - pod shubu... Propreesh',  znachit...
Nu, ya proboval, dusha ne  primaet.  S  nedelyu  bleval  nikak.  Dumal,  sdohnu
raz-navsegda-sovsem...
     Gundoso zhuzhzha, kak nadoednyj shmel', chelovechek vlek za soboj kupca.  Vot
podnyalis' oni po kakoj-to tajnoj,  s  krivymi  stupenyami,  lestnice  naverh,
oshchup'yu poshagali mertvym koridorom, nakonec chelovechek  ostanovilsya,  sunul  v
ruki Petra Danilycha oplyvshij ogarok, vytashchil iz karmana dopotopnyj  klyuchishche,
kotorym mozhno ulozhit' na meste lyubogo volka, vstavil ego v lichinu i so  vseh
sil prinyalsya krutit'. No dver' ne  podavalas'.  CHelovechek  rastopyril  nogi,
zazhmurilsya, oskalil zuby, otchego povyazannoe po usham krasnym  platkom  lichiko
ego prinyalo stradal'cheskoe vyrazhenie i, nadsadisto pyhtya, tshchetno  vyplyasyval
vozle zaklyatoj dveri.
     - T'fu! - s osterveneniem plyunul on na pravyj sapog kupca i propishchal:
     - A nu-ka ty... Ty pozdorovshe menya.
     Kupec zasuchil rukava, popleval v prigorshni  i,  vcepivshis'  v  klyuchishche,
prinyalsya na vse lady krutit' i  tryasti  ego,  proizvodya  sil'nejshij  grohot,
slovno telega skakala po kamnyam.
     - Uzho, vospadin proezzhayushchij, ya karasinu pritashchu,  libo  masla.  Smazat'
nadobno. Togda spodruchnej. Oh ty, gospodi! Iz ushej-to u menya teket.
     Poka on begal, raz座arennyj kupec svernul-taki klyuchu bashku.
     - CHto zh nam delat'?
     Oba - chelovechek i kupec - s nedoumeniem,  kak  dva  istukana,  smotreli
drug na druga.
     - Pridetsya v drugoj nomer, - prisovetoval yamshchik-parnishka.
     - Ai verno! - oba - kupec i chelovechek - veselo vskrichali vraz. - CHego zh
my sduru-to pyhtim?
     - Mozhno i v drugoj, - skazal chelovechek. - U nas svobodnyh nomerov skol'
hosh'.  Tol'ko  te  budut  poproshche.  Cena  vosem'desyat  kopeek   serebrom   i
neudovol'stvie ot klopov raz-navsegda-sovsem...
     - Mnogo klopov-to? - sprosil poteryavshij terpenie kupec.
     - Da ne tak chtoby, a est'... Do smerti ne zazhrut... Kislyj,  promozglyj
vozduh shibanul kupca. On pokrutil nosom i skazal: , - Nu  i  kazemat!..  Vot
chto: zatoplyaj zhivo lezhanku,  stav'  samovar  i  tashchi  mne  uzhin.  Vrode  shchej
chto-nibud', baraniny, kashi... Ezheli pel'meni imeyutsya - tashchi pel'menej.
     CHelovechek rasteryanno smotrel na nego, prishchurivaya to  pravyj,  to  levyj
glaz, i ubitym golosom prerval:
     - To est' sdelajte polnoe odolzhenie,  nichego  takogo  u  nas  net...  I
kufarka ochen' vypitshi...
     - ZHivo podnimi!.. YA est' hochu, kak volk...
     - To est' ona dazhe umerla... Raz-navsegda-sovsem. Tak chto  ne  mozhet...
Ot vina sgorela. Vcheras' v policiyu uvezli. Potroshit'.
     Kupec smeril chelovechka ubijstvennym vzglyadom i korotko skazal:
     - Durak!
     Iz dal'nejshih ob座asnenij okazalos', chto v kuhne - ni sin' poroha i  sam
chelovechek vot uzhe vtorye  sutki  sidit  na  hlebe,  a  teper'  i  tot  doel.
Razdosadovannyj Petr Danilych poryvisto nahlobuchil shapku i oshchup'yu vybralsya na
ulicu, chtob kupit' soobrazno razygravshemusya appetitu po krajnej mere  ohapku
bulok.
     - Navryad li, - unylo doletel do nego gniloj golos chelovechka. - Tepericha
vse spyat... Podi uzh devyat' chasov skoro. Sobaki gorlo perervut. Spushcheny, ***

     Uvyazaya v devstvennyh sugrobah, - noch' byla snezhnaya,  slepaya,  -  kupec,
ves' potnyj, donel'zya  razdrazhennyj  sosushchim  golodom,  poshel  vdol'  ulicy,
proklinaya sebya, chto ne dogadalsya zapastis' s容stnym v doroge. Emu vnov' bylo
vspomnilsya bez vesti propavshij Prohor, no vlast' estestva bystro  pritoptala
vse, i edinaya mysl' byla - est', est', vo chto by to ni stalo bol'she!
     I hot' by odna zhivaya dusha. Vseh tochno pererezali, v  oknah  t'ma,  dazhe
sobaki dryhnut, a vsego eshche desyatyj chas.
     Na minutu vyplyla luna, v ee mutnom svete  zamayachil  belyj  dvuhetazhnyj
dom.
     "Aga! Kaznachejstvo... Samyj centr, znachit... Sobor..."
     U shirokih vorot sidela na lavke ogromnaya kopna. Nad nej  klubilsya  par,
kak  nad  tungusskoj  yurtoj.  Petr  Danilych  smeknul,  chto  eto  karaul'nyj.
Dejstvitel'no: po krajnej mere v dvuh tulupah, vyvorochennyh sherst'yu vverh  i
napyalennyh odin na drugoj,  v  ogromnyh  valenkah,  zasunutyh  v  pimokatnye
kaloshi, v kotoryh, kak v lad'e, smelo mozhno pereplyvat' lyubuyu  reku,  nochnoj
strazh predstavlyal soboyu neopisuemoe  dopotopnoe  chudovishche  i,  k  doversheniyu
vsego, mertvecki spal.
     Kogda Petru Danilychu naskuchilo po-chelovecheski budit' spyashchego, on  sgreb
ego za pokrytyj ineem sazhennyj, pripodnyatyj kibitkoj vorotnik i  sbrosil  na
zemlyu. Pyhtya i perevalivayas' s boku na bok, kak  na  l'du  stel'naya  korova,
strazh nikak ne mog podnyat'sya. Poglyadyvaya na etogo bespomoshchno  barahtavshegosya
gippopotama, na ego nelepuyu shapku i rukavicy, sshitye iz  sobach'ih  shkur,  na
boltavshuyusya kolotushku s kamushkom i olovyannyj, privyazannyj k shnurku  svistok,
Petr Danilych ot dushi gromko rassmeyalsya:
     - Nu i karaul'nyj!.. Vot tak lovko!
     - Oj,  batyushka,  podsobi-ka...  Sdelaj  milost'.  Petr  Danilych  tverdo
postavil ego na zemlyu.
     - Nakos' palku-to... Ne nagnut'sya mne, -  slovno  popavshayasya  v  kapkan
staraya lisica, zhalobno zaskulil starik.
     Kupec podal emu uvesistuyu, s kornevishchem na konce, zherdinu.
     - Oh, spasibo tebe, batyushka,  otec  rodnoj!  -  I  karaul'nyj,  sbrosiv
rukavicy, vnezapno ogrel izumlennogo kupca zherd'yu po golove.
     - CHto ty, staryj chert?!
     - Vot te, chto! Drugoj raz ne budesh' buyanit' po nocham. Varnak...
     Nasvistyvaya v svistok i stucha v  kolotushku,  starik  mutnymi  uzen'kimi
glazkami oglyadyval prilichno odetuyu figuru stoyavshego pered nim cheloveka.
     - Kak ty, staryj d'yavol, smeesh'?! YA  zavtra  ispravniku  skazhu...  YA  -
kupec!
     - Kupe-e-c? - protyanul starik: iz ego grudi vyrvalsya sokrushennyj vzdoh.
- V takomgraze prohodi vol'gotno... Bez opaski...  |to  nichego.  A  ty  ch'ih
budesh'?
     - Gromov. Mne by poest'.
     - Gro-o-mov? - izumilsya starik i, pridvinuvshis' k Petru Danilychu,  stal
pristal'no vsmatrivat'sya v ego lico. - Ne iz tajgi li ty?
     - Ottuda. Iz tajgi.
     - Vot tak raz!.. Blagodaryu  pokorno.  Ty,  vidat',  Danilin  syn?  CHto,
dedka-to Danilo zhiv?
     - Pomer.
     Petr Danilych hotel grubo  oborvat'  razgovor,  no  v  nem  shevel'nulas'
nadezhda, chto starik v konce koncov nakormit ego.
     - A ty znaval ego, chto li?
     - Dedku-to Danilu? Ne tol'ko znaval, a na strashnom sude gospodnem ryadom
sudit'sya budem... Vot kak ya ego znaval. YAmshchikom  ya  byl  u  nego,  po  tajge
vozil. - V  golose  starika  zazvuchala  zhelchnaya  zloba,  kak  shipen'e  gada,
kotoromu otdavili hvost. - Kak zha! Odnoj krov'yu my s nim mazany.
     - Kak tak?
     - Nu, uzh eto ne tvoego  uma  delo...  -  starik  mnogoznachimo  kryaknul,
udaril palkoj v sneg i smolk.
     - Slushaj, ded, ne nakormish' li menya? - vzmolilsya Petr Danilych i splyunul
nakativshuyusya golodnuyu slyunu. - Azh durno mne. S utra ne evshi.
     - Kakaya mozhet byt' v nochi kormezhka? Noch', spyat vse... A vprochem govorya,
shagaj v Grabilovku, sejchas za mostom, tam baranki stryapayut parni  i  podolgu
ne spyat. Mozhet, pofartit tebe.
     On snova buhnulsya kopnoj na lavku i zabubnil,  prislushivayas'  k  skripu
pospeshno udalyavshihsya shagov:
     - Nakorm-i-t'! Hy! Tozhe, vydumal... Tak ya tebya i  nakormlyu...  Pouzhinal
kolom po bashke - i bud' dovolen... Varnach'e otrod'e. T'fu!
     I zakrutilis' v staroj golove vospominan'ya, chem  dal'she  vglub'  -  tem
yarche.
     "Da, pokojnik byl uhar', Danilo-to... Edem my  razbojnoj  noch'yu  s  nim
tajgoj... Vdrug bubency chut' sbryakali - my sejchas v trushchobu... U menya v ruke
shkvoren', u nego - kisten'... Nu, ya-to na katorge otstradal svoj greh, a on,
zmej, zolotishchem otkupilsya... |h-ma!.."

2

     Utrom chut' svet Petr Danilych poshel v traktir "Tychok". Rannyaya  pora,  no
vse stoliki v traktire byli zanyaty, v vozduhe stoyal terpkij  duh  kirpichnogo
chaya, smeshannyj s kislym zapahom ovchiny  i  chelovecheskogo  pota.  Rasparivali
goryachim  pojlom  promerzshie  svoi  zhivoty  priehavshie  izdaleka   na   bazar
krest'yane,  sostavlyali  im  kompaniyu  perekupshchiki,   baryshniki,   nazyvaemye
"sal'nymi  pupami".  Vot  dvoe   nepomnyashchih   rodstva   "Ivanov",   gryaznye,
vsklochennye, v bab'ih kacavejkah i rvanyh oporkah, prodrogshie v nochlezhke, vo
vsyu pryt' priskakali  syuda  po  morozu  i  teper',  tryahnuv  "nastrelyannymi"
pyatakami,  umil'no  potyagivayut  chaj.  Pod  potolkom  i  na   stojke   goreli
kerosinovye lampy.
     Petr Danilych perekrestilsya na  obraza  i  podsel  k  publike  pochishche  -
myasnikam i rybnikam. Za vtoroj chashkoj vsya kompaniya znala, zachem priehal Petr
Danilych, i vsyak po-svoemu vyrazhal sochuvstvie v postigshem ego gore.
     - YA tol'ko chto iz Krajska, - govoril brityj, kryazhistyj, s  mongol'skimi
glazami, rybnik. - V dve nedeli dokatil, den' i noch' gnal bez peredyhu.
     - Nu kak tam, chto? - neterpelivo perebil  Petr  Danilych.  -  Pro  moego
mal'chonku-to sluhu nikakogo netu?
     - Vseh kupcov, pochitaj, perevstrechal, a budto ni odin  ne  skazyval.  I
kak eto vy mogli takogo yunca na pryamuyu pogibel' otpustit'?..
     - Da uzh imenno, chto strahu podobno,  -  podhvatil  sidevshij  s  kraeshka
starik.
     Petr Danilych otvetil ne srazu. Obzhigayas', on chashku za chashkoj s  azartom
glotal chaj. Odutlovatoe lico  ego  v  bol'shoj,  s  sil'noj  prosed'yu  borode
pokrylos' blazhennym potom, no glaza, polnye trevogi, begali.
     - Greh vyshel,  -  unylo  skazal  on.  -  Prosto  d'yavol'skoe  naushchenie.
Vtemyashilos' v bashku, vot i poslal. Dumal - vot torgovlyu rasshirit' nado, syna
v lyudi nado vyvodit', pust' svoim gorbom da opytom zhizn' svoyu nachinaet.  Vot
kak, gospoda, bylo delo... Zasim, ne  ugodno  li...  Vot  stafet.  Pozhalujte
vzglyanut'.
     Telegramma oboshla vseh; dazhe starik, dlya formy, podnes ee vverh  nogami
k svoim temnym v gramote glazam,  ponyuhal  i,  sokrushenno  vzdohnuv,  vernul
Petru Danilychu.
     - Trinadcat' tysyach trinadcat'... CHto by eto znachilo?
     - A eto vot chto znachit,  -  chut'  prishchurivaya  kalmyckie  glaza,  skazal
rybnik. - Konechno, ya ne nameren vas strashchat', a tol'ko chto imejte v vidu dlya
svoego naslednika bol'shuyu opasnost'. Dazhe za miluyu dushu mozhet pogibnut'.
     Vse pereglyanulis', vyzhidali, chto skazhet priezzhij. Izmenivshis'  v  lice,
Petr Danilych ogladil tryasushchimisya rukami borodu i protyanul:
     - Da nu-u? Da chto-o-o vy govorite...
     - YA ne hochu vas zapugivat' ponaprasnu, no fakt mozhet proizojtit'  ochen'
dazhe ogorchitel'nyj... Vy predstav'te sebe, naprimer, tak, - rybnik, gromyhaya
taburetom, pridvinulsya k rasteryanno migavshemu Gromovu, - pervym delom, budem
govorit', mestopolozhenie tam vpolne  bezlyudno;  vo-vtoryh,  -  sneg  vam  po
pazuhu, stalo byt' nikak ne projti, okromya sobak. Da i kto tuda pojdet? Ved'
eto nado ochen' dazhe schastlivyj sluchaj, chtoby tungus ili, skazhem, yakut, iduchi
na yarmarku k ozeram, v akkurat utrafil na  to  mesto,  gde,  mozhno  skazat',
gibnet vash syn... Uzh ne vzyshchite, ya sovershenno  ne  hochu  vas  zapugivat',  a
po-moemu - vicgubernator ochen' rezonnyj dal otvet. Pravil'no  li  ya  govoryu,
gospoda kupcy?
     Vse utverditel'no  zabubnili,  a  Petr  Danilych,  hvatayas'  za  golovu,
bormotal:
     - CHto zhe mne delat'? Kak byt'-to mne? Prisovetujte, gospoda chestnye...
     - Nado zhdat', chto bog dast. Na kryl'yah tuda ne poletish'.
     Petr Danilych otchayanno kryaknul i zvuchno udaril sebya obeimi  ladonyami  po
kolenyam:
     - CHto ya nadelal! CHto ya, leshij, nadelal!

***

     Vse sleduyushchie tri dnya Petr Danilych metalsya po gorodu  kak  ugorelyj.  S
telegrafa - k ispravniku, ot ispravnika - k znakomym kupcam, ot kupcov -  na
telegraf. Na dve srochnye telegrammy v Krajsk - kupcu Eropkinu  i  protoiereyu
Vsesvyatskomu - prishel otvet lish' ot svyashchennika.
     "Navel podrobnye spravki. Vash syn v gorode ne obnaruzhen".
     Na chetvertyj den' krepivshijsya Petr Danilych soshel s rel'sov i zakrutil s
utra. P'yanen'kij prishel vecherom k sebe v nomer. V shapke, v shube povalilsya na
krovat' i tak  gor'ko  zaplakal,  chto  pribezhavshij  koridornyj  chelovechek  s
razmahu otvoril skripuchuyu dver' i takim zhe skripuchim golosom sprosil:
     - Izvinite... To est' vas ne obokrali l'?
     - Obokrali! - kriknul  Petr  Danilych:  on  posmotrel  skvoz'  slezy  na
odutlovatogo chelovechka s krasnoj povyazkoj po usham. - I kto obokral? Sam sebya
obokral. Samolichno!
     - To est' v kakih smyslah?
     - |h, milyj!.. Podi-ka syuda, sadis'-ko... Ty p'esh'?
     - Dekoht ya p'yu... Potomu, techenie iz ushej u menya. Na vodke nastojku p'yu
iz dorogoj travy, sarsaparel' to est'. Raz-navsegda-sovsem.
     - Tashchi! Vot tebe den'gi, tashchi!.. U tebya iz ushej, u menya iz serdca techet
i izo vseh pechenok... Gore u menya, drug ty moj, gore?..
     K polnochi oni oba do beschuvstviya nadekohtilis'.  CHelovechek  spalil  tri
ohapki drov, - v nomere, kak v bane. Kupec, v odnom bel'e, lezhal na krovati,
ohal i krestilsya, a chelovechek, sbrosiv platok, otchego ushi ego  ottopyrilis',
kak u lajki, sidel po-tatarski na polu i, skvoz' gnilye zuby, govoril:
     - Est' u nas v monastyre znamenityj starec... Da, to est'  nastoyashchij...
On vse napered znaet... Idi, kupec, k nemu, vot chto... Kak po  pal'cam,  pro
syna tvoego razberet... Idi, slysh'... Ne voj. I ya pojdu. Vatki poproshu ya, ot
ushej... Obmaknet v lampadku i dast... Vot chto...
     - CHego ty bormochesh' tam?
     - K starcu,  mol,  idi....  Raz-navsegda-sovsem.  Svyatoj  zhizni  starec
imeetsya...
     - Ubirajsya ty k svin'yam so starcem-to! Do  starca  li  mne  tepericha...
Durak!
     - Sam durak, - zagnusil chelovechek, raskachivayas' iz storony v storonu. -
Eshche rugaetsya... Dumaesh', bogat, tak i... Vot vygonyu von iz nomerov-to, togda
budesh' znat'... Menya hozyain zamest sebya ostavil, esli ty hochesh'  ponimat'...
Mishka,  govorit,   ostavajsya   raz-navsegda-sovsem...   Poetomu,   ubirajsya,
proezzhayushchij, von! Von!.. CHtob siyu minutu!
     - Ugu, - promychal kupec, sgreb pustuyu iz-pod dekohta chetvert' i s siloj
grohnul eyu v chelovechka.
     Tot, kak zayac, pomchalsya von i zakrichal ot座avlenno merzkim golosom,  kak
ushchemlennaya v dveri koshka:
     - Karaul, karaul, ubili!

***

     Obratnye bubency bryakali pechal'no, poloz'ya vygovarivali kakie-to slova.
Petr Danilych ustalo dremal v svoej krytoj kosheve, i ne hotelos' emu slyshat',
chto govoryat poloz'ya. No oni navyazchivo, na odin i  tot  zhe  lad,  bez  umolku
tverdili: "Neuzheli pogib? Pogib,  pogib...  Neuzheli  pogib?"  |to  besilo  i
muchilo Petra Danilycha, on  vorochalsya  s  boku  na  bok,  ne  razmykaya  glaz,
slezlivo kryakal i sonnoj rukoj vytaskival iz karmana krasnyj nosovoj platok.
     "Da. Verno, chto... Naprasno ya pustil Proshku...  Eshche  pod  sud  otdadut.
Mozhet, takoj zakon est'. Ah, ty!.."
     Samoe luchshee - vzyat' emu doma  deneg  i  nemedlenno  zhe  otpravit'sya  v
Krajsk, a ottuda - na rozyski. Vprochem, tam vidno budet.
     Dvoe sutok mysl' ego rabotala  v  etom  napravlenii,  dvoe  sutok  byli
bessonny: ni bayukavshie nyrki povozki, ni myagkij puhovik na stancii ne davali
emu blagodatnogo pokoya. Kak nevol'nogo prestupnika, svershivshego zloe delo  v
poryve bezumiya, ego terzala sovest'.
     V poldoroge k  domu  vdrug  ego  osenila  mysl':  "Ne  svernut'  li  na
Ugryum-reku?"
     - YAmshchik, slushaj-ka! Skol'ko vy schitaete do derevni Podvolochnoj?
     Staryj muzhik, ne toropyas', otvernul kraj vysokogo vorotnika  i,  vsunuv
golovu v kuzov, prohripel, prostudno svistya vsej grud'yu:
     - As'? Ty klikal, chto li?
     Okazalos', do Ugryum-reki verst shest'sot - sem'sot. Ezheli vzyat'  dobrogo
konya da na smenu prihvatit'  drugogo  -  sutok  v  pyat'  mozhno,  pozhaluj,  i
dobrat'sya.
     Na sleduyushchij den', v soprovozhdenii  byvalogo  zverolova  Izotycha,  Petr
Danilych katil verhom po tyanigusam i volokam, skvoz'  neprohodimuyu  tajgu,  v
derevnyu Podvolochnuyu. Put' ne legkij, cherez sugroby, s nochevkoj u kostra,  no
pogoda blagopriyatstvovala: morozno, tiho, da i cel' puti sulila dat' klyuch  k
tomivshej ego razgadke. Zverolov Izotych, hmuryj, nerazgovorchivyj,  skazal  na
nochevke:
     - A tut nepodaleku, v Medvezh'ej padi, starcy est'. Dvoe. Vrode volhvov.
Vsyu zhizn' mogut znat'. U nih - koshki.
     Petr Danilych srazu zhe reshil v dushe: "Nado svernut'. Mozhet,  chto  skazhut
del'noe. Da nado by i v gorode k shimniku shodit'. Tot durak-to tolkoval pro
monastyr'. |ki grehi kakie!.."
     - Iz brodyag, chto li?
     - Iz nih.
     Medvezh'ya pad' utopala v snegah. Krugom dremali vekovye sosny i kedrach v
belyh pushistyh shlemah. Na obryve,  pritulivshis'  k  seroj,  obdutoj  vetrami
skale, stoyala pochernevshaya lachuga.  Ona  vsya  srublena  vsego  lish'  iz  treh
vencov, brevna byli neimovernoj  tolshchiny.  "Bogatyryam  vporu  takie  sutunki
vorochat'. Vot tak brevna!" - udivilsya Petr Danilych, slezaya s konya.
     Na samom knyaz'ke, utknuvshis' lbami, sideli dve chernye koshki.  Tret'ya  -
carapalas' v dver' i myaukala. Zahodilo solnce. Holodnyj, otkryvshijsya  vzoram
putnikov zakat plamenel zheltym negreyushchim  ognem.  Gde-to  pereklikalis'  dva
vorona, i golosa ih chetko zvuchali v tishine.
     Petr Danilych s veroyu perekrestilsya i voshel v  lachugu.  Kromeshnaya  t'ma.
Ledyanoe, vmesto stekla, okonce bylo skupo na svet. Lish' tleyushchie  v  kamel'ke
ugli, pohozhie na zhivuyu grudu zolota, slegka kolebali mrak.
     Voshedshih shibanul v nos merzkij zapah - koshkami i promozgloj dryan'yu.
     -  Zdravstvujte-ka!  -  skazal  vo  t'mu  Petr  Danilych  i  vnov'  stal
krestit'sya. - Est' tut kto zhivoj-to? - On s udivleniem zametil,  kak  vnizu,
vo vseh uglah i gde-to povyshe mutno zablesteli fosforicheskim svetom tochki.
     "Koshki eto".
     - |j, dedushka Nazarij! ZHiv li? - pozval Izotych. Vo t'me  zakryahtelo,  i
grubyj nizkij golos skazal:
     - ZHiv. Oba zhivy.., i Ananij zhiv. On v lesu, po drova ushel... Vot uzho  ya
ognya vzduyu. Kto takie?
     - Dal'nie.
     - Znayu, chto ne blizhnie. Zverolovy, chto li? Ali gorodskie?
     Izotych, mnogoznachitel'no  kashlyanuv,  tknul  Petra  Danilycha  loktem  i,
zahlebnuvshis' ot ohvativshego ego chuvstva, pospeshno skazal:
     - Kak po-pisanomu! Zverolov da kupec. Iz goroda. Dvoe nas. Ha!
     - Znayu, chto ne chetvero. Nu, razbolokajtes'. Tesno u nas, da i  musorno.
Hvoraem vot s bratanom-to. I kysan'ki golodnye. Kys-kys-kys!
     Mutno-svetlye tochki pogasli, vspyhnuli  vnov',  zashmygali,  i  zhalobnoe
myaukan'e  napolnilo  lachugu.  Pri  svete  samodel'noj  svechi  Petr   Danilych
razglyadel rosluyu, pod potolok, shirokoplechuyu figuru chernoborodogo  starca,  -
Sadites' ne-to, vot tut, hosh'. Na skamejku-to. Podi, zamerzli?  Podi,  chajku
hotite? CHayu u nas netu. Sneg taem da vodichku p'em. Skudno u nas.
     - Ne hlopochi, starec pravednyj, - skazal Petr Danilych,  -  u  menya  vse
est'.
     - Kakie my pravedniki? My greshniki. Velikie greshniki.  Kak  bog-batyushka
nas eshche na zemle nosit? Svyat-svyat-svyat. S chem pozhaloval, s gorem?  Osirotel,
chto li? Ali zhena ushla, ali sam ot, nee otkachnulsya?
     Petr Danilych vzdohnul i s volneniem, smyagchaya golos, skazal:
     - Da ni to ni se... A  tak  kak-to,  seredka  napolovinu.  Syn  u  menya
propal.
     On stoyal protiv sidevshego na shirokom pne Nazariya, s nadezhdoj i skrytym,
bezotchetno probudivshimsya strahom smotrel na ego zheltoe, so vtyanutymi  shchekami
lico, na chernuyu dlinnuyu borodu, na chernye pryadi volos, prikryvavshih vysokij,
izrytyj morshchinami lob. Nazarij sdvinul  gustye  brovi  i  molcha,  pristal'no
smotrel v glaza kupca.
     - Rannej vesnoj, eshche po snegu v tajgu uehal. I, kak v vodu, pryamo sgib.
     Starec vse tak zhe grozno  prodolzhal  v  upor  glyadet'  na  nego.  Petru
Danilychu stalo nelovko, zhutko. Koshka vskochila k nemu na plecho.  On  pogladil
ee drozhashchej chuzhoj rukoj; kak budto skrutilsya on ves' i onemel pod bezmolvnym
vzglyadom chernyh ustremlennyh na nego glaz.
     - Mozhet byt', znaesh' chto? Skazhi... - nakonec vygovoril on.
     - Otkuda zhe ya mogu znat'? Koldun ya, chto li? |to muzhik tebe  navral  pro
nas. Greh tebe, muzhik.
     Izotych, razzhigaya kamenku, tol'ko kryaknul i vnov' tolknul  loktem  Petra
Danilycha.
     - Net, vy predskazyvaete, - blagogovejno skazal Izotych.
     Zaskripeli shagi po snegu, voshel nizen'kij  starichok,  bol'shegolovyj,  s
malen'koj sedoj borodkoj.
     - Zdorovo, Ananij! - poprivetstvoval ego  Izotych.  Starichok  promolchal,
istovo perekrestilsya v perednij ugol, gde  za  lampadkoj  temneli  bezlikie,
pokrytye sazhej doski.
     - Kakovo zhivesh', Ananij? - vnov' sprosil Izotych.
     - On - molchanka. Popustu sprashivaesh'. S mirom on ne govorit tepericha.
     V lachuge sdelalos' zharko. Petr Danilych razdelsya do rubahi. Ot duhoty  i
zharu zabolela golova. On raskaivalsya, chto zavernul k starcam, ne davshim  emu
oblegcheniya, i eshche raz obratilsya k Nazariyu:
     - Kak zhe byt'-to? S synom-to? Nauchi-ka ty menya. - Vremya ukazhet.  Nichego
ya ne znayu... Terpi. Perenochevav u starcev, kupec uehal s nepriyatnym chuvstvom
k nim i so zloboj na boltlivogo Izotycha.
     CHerez dvoe sutok on pribyl v derevnyu Podvolochnuyu,  do  krysh  zasypannuyu
snegom, grustnyj i vstrevozhennyj.

3

     Mar'ya Kirillovna,  po  ot容zde  muzha,  ezhednevno  zakazyvala  obedni  s
kolenopreklonnymi molebnami o zdravii strazhdushchego i  puteshestvuyushchego  otroka
Prohora.
     Otec Ipat s sugubym userdiem i vozdevaniem ruk spravlyal zakaznuyu  trebu
- plata byla prilichnaya i, pomimo togo, kazhdyj raz sdobnyj pirog  s  izryadnoj
vypivkoj. Mar'ya Kirillovna  ne  pozhalela  by  dlya  otca  duhovnogo  i  bochki
samoluchshego vina, lish' by  pravednyj  gospod'  vnyal  neusypnym  ee  mol'bam,
preklonil uho stenaniyam ee.
     Zaruchivshis' cherez  posredstvo  otca  Ipata  bozh'im  miloserdiem,  Mar'ya
Kirillovna, podchinyayas' svoej zhenskoj  slabosti,  a  glavnoe  -  po  naushcheniyu
stryapuhi Varvarushki i prikazchika Il'i, reshilas' obratit'sya s  vorozhboyu  i  k
shamanu, sirech' k uslugam adskih sil samogo diavola. Ne  obmolvilas'  ona  ob
etom ni odnim namekom otcu svoemu duhovnomu, hotya prekrasno  znala,  chto  ot
zlostnogo zapoya lechil otca Ipata shaman-tungus.
     I dekabr'skim vecherom, nakazav vsem skazyvat', chto  uehala  v  gorod  k
muzhu,  v  soprovozhdenii  gluhogo   dvornika,   belobrysogo   gorbuna   Luki,
otpravilas' v temnuyu tajgu za vorozhboj.
     "Gospodi, prosti ty menya, greshnuyu!" - vsyu dorogu  vzdyhala  tajno  dusha
ee, no usta bezmolvstvovali, nel'zya imya  bozh'e  pominat',  raz  reshilas'  na
takoe delo, nel'zya dazhe krest na grudi imet' - Mar'ya  Kirillovna  ehala  bez
kresta, kak izuverka.
     Rezvyj inohodec primchal ih  sedoj  noch'yu  k  tungusskomu  stojbishchu.  Na
krugloj polyane, primknuvshej  k  proezzhemu  zimniku,  yarko  pylal  neugasimyj
koster-gulivun. Pod ego koleblyushchimsya  svetom  plavno  kolyhalsya  istoptannyj
olen'imi stadami sneg, a stvoly derev'ev podprygivali i  drozhali,  budto  im
snilsya strashnyj son. Neskol'ko ostrokonechnyh chumov mirno  pochivali;  lish'  v
tom, chto stoyal posredine, slyshalis' krik i rokot bubna.
     - Ish' ty! - voskliknul tugoj na uho Luka. - YA i to slyshu. Volhvuet  on.
Oo! |vot-evot, kak vshamkivaet!..
     Mar'ya Kirillovna, robko ozirayas', s zhutkim chuvstvom podhodila  k  chumu:
ej mereshchilos', chto vsya polyana kishit nechistoj siloj, chto v  temnom  dyme  nad
kostrom krutyatsya shajtany i shiljkuny: vot oni uvidali ee, vot s gamom  mchatsya
k nej.
     - Aj, Luka! - I beskrestnoj, radi syna otkachnuvshejsya ot boga izuverkoj,
Mar'ya Kirillovna vbezhala v chum.
     V  pudovoj  shaman'ej  shube,  uveshannoj  zheleznymi  pobryakushkami,  shaman
Girmancha neistovo besnovalsya po tu storonu kostra,  bil  v  ogromnyj  buben,
gikal. A pered  kostrom,  u  vhoda,  na  olen'em  kovrike,  vystaviv  kverhu
nepomernyj  svoj  zhivot,  lezhala  vsya  issohshaya,  polumertvaya  zhena  ego   i
pechal'nymi, v slezah, glazami obrechenno smotrela kuda-to vdal'.
     SHaman byl nem i gluh k voshedshim. Mar'ya Kirillovna  zabilas'  v  ugol  i
zhdala. Ona videla, kak shaman sglatyval-szhiral bolezn' zheny: "Ham-am! Agyk!",
kak s zaklinaniyami mazal zhertvennoj olen'ej krov'yu i lob, i grud',  i  zhivot
svoej zheny, kak snova  osatanelo  kruzhilsya  u  kostra,  vot  bessil'no  upal
nazem', tyazhko zastonav.
     A kogda ochnulsya, snyal shaman'yu shubu i, vykuriv podryad tri trubki, skazal
Mar'e Kirillovne:
     - Zdrovo, Mashka! Poshto pribezhal'?
     - Golubchik, Girmancha... - nachala ona. - Vot kakoe delo-to...  -  I  vse
rasskazala emu pro syna, potom vynula iz sakvoyazhika dary. - |to tebe, a  eto
zhene tvoej... Radi boga... Oj,  t'fu,  t'fu,  t'fu!  Pogadaj,  pozhalujsta...
Mesta ne najdu. Togo glyadi - razuma lishus'. Serdce moe v toske.
     -  Nichego...  |to  ladna,  -  radostno  skazal   shaman,   s   zhadnost'yu
nabrasyvayas' na butylku kon'yaku - podarok. - Uzho pojdu samyj glavnyj  shajtan
klikat', samyj sil'nyj... Ehat' shibko daleko nado, oj-oj,  kak...  Tuda,  da
tuda, da tuda... Gde najdesh'? Mozhet, tvoj paren' sdoh, v ad nado  ezdit',  v
chernyj den' ezdit'... Mozhet, sdoh, kak znat'.
     - CHto ty, chto ty! - slezlivo skrivila  rot  Mar'ya  Kirillovna,  podnyala
golovu - Girmanchi v chume ne bylo. Zval-prizyval Girmancha  v  tajge  glavnogo
shajtana, i gortannyj  golos  ego  to  vzletal  nad  chumom,  to  spuskalsya  v
preispodnyuyu, byl gluh, pridavlen.

***

     Odin za drugim stali sobirat'sya v  chum  zaspannye  tungusy.  SHCHuryas'  na
yarkij  svet,  sadilis'  oni  zhivoj  podkovoj   vokrug   kostra,   privetlivo
posmatrivali na gost'yu: avos' podneset po chashke ognennoj  vody,  ot  kotoroj
vdrug stanet veselo v rukah, v nogah, vdrug  sginet  zima,  moroz,  bolezni,
kazhdyj budet bogat i silen.
     Girmancha voshel ustalyj, blednyj;  s  proshloj  nochi  on  nichego  ne  el:
nel'zya. No dvizheniya ego chetki, bystry. Okinuv vozbuzhdennym vzglyadom chum,  on
sel na olenij kovrik-kumolan i potreboval kostyum shamana. Blizhnij rodstvennik
Girmanchi podal sapogi, tyazheluyu shubu, shapku,  rukavicy  i  stal  nad  kostrom
gret' buben: kozha natyanetsya sil'nej, buben budet govorlivej, gulche.
     Nastroenie shamana  stalo  nervnym.  On  besperech'  kuril,  zarazitel'no
pozevyval - treshchali skuly, - prisvistyval, chto-to nevnyatno bormotal. I vnov'
bez konca zeval, razdiraya skuly. Vzvolnovannaya Mar'ya Kirillovna sidela po tu
storonu kostra, protiv shamana, s upovaniem smotrela na nego.
     Vdrug hudoshchavyj, s molozhavym laskovym licom Girmancha ischez - pered  nej
sidel teper' groznyj, gruznyj, v koldovskom oblachenii shaman.
     - Buben! - kriknul on i tiho udaril kolotushkoj  v  horosho  natyanuvshuyusya
kozhu.
     Gluho vzdohnul ozhivshij buben raz, drugoj. Zatyanul shaman, zapel, kak  vo
sne, tonkim golosom, stal po-tungusski, naraspev rasskazyvat', chto prishla  k
nemu boga-chiha Mashka, nu chto zh, on usluzhit' ej  rad,  vot  tol'ko,  pozhaluj,
trudno budet segodnya letat' emu; nu da nichego,  on  znaet  -  kak.  Lish'  by
podal'she ot svezhih mogil, ot tenej, karaulivshih eshche ne sgnivshie  svoi  tela,
ot kovarnyh koldunov, ot logova rozhayushchej baby. Dal'she, dal'she!
     Udary v buben stali postepenno uchashchat'sya, stali gromche.
     - |j, duhi, sobirajtes'! - On utknulsya golovoj  vnutr'  bubna  i  poet,
privetstvuya kazhdogo yavivshegosya duha:
     - A, eto ty, gagara? Vot, slavno... Ty samaya  provornaya...  |j,  dobro!
Pomnish', kak mi nyryali s toboj, edva dna dostali?.. Karas' togda gusto  shel,
ne protolknesh'sya. O-o-o... A gde tvoya sestra, tvoj brat?
     I chuditsya suevernoj Mar'e: odin za drugim duhi sobirayutsya,  sobirayutsya,
nevidimkoyu sadyatsya na kraj bubna,  zhdut.  Ot  dyry  vverhu,  skvoz'  kotoruyu
smotryat  s  neba  zvezdy,  i  do  poslednego  temnogo  ugla  ves'  chum  stal
napolnyat'sya zhut'yu, nezhit'yu.  I  chuditsya  vsem,  odurevshim,  vsem  poteryavshim
zdravyj rassudok: nochnye  volshebnye  sily  shepchutsya,  kolyshut  prismirevshij,
napitannyj adskim smradom vozduh,  vse  pribyvayut-pribyvayut,  tihim  svistom
privetstvuya svoego znakomca, kotoryj prizval ih  k  bytiyu.  Dobrye  i  zlye,
pokornye i, kak vzbesivshijsya sohatyj, bujnye sletayutsya so vseh  semi  nebes,
zemli i preispodnej.
     I razdaetsya serdityj, nadtresnutyj golos shamana:
     - A! |to ty, proklyatyj zmej? |to ty ogadil mne v tot  raz  glaza,  chtob
oslepit' menya? Vresh', vizhu! Vizhu! YA sil'nej tebya!.. A nu, davaj tyagat'sya!..
     Vot oglushitel'no udaril buben - vse v chume zatryaslos', zakolyhalos',  -
gikal, gukal shaman strashnym golosom, i  vse  zhelezishcha  na  ego  shube  zlobno
vstryahivalis' i zveneli.
     Mar'ya Kirillovna okamenela, serdce zamiralo, metalos' v strahe. Poka ne
pozdno, nado by bezhat'... "Luka, Luka!.. Gde on?"
     - Vse! - kriknul shaman i podnyalsya vo ves' rost. - Sletelis', s容halis',
primchalis'...  Vse!  Ta-ta-ta...  Ta-ta-ta...  O,  vas  mnogo!..  Buben  moj
ogruz... |j, podsoblyajte!
     Vyshe podymajte menya, vyshe!
     On krutnulsya, udaril chto est' sil bubnom v levoe koleno i stal  skakat'
vokrug kostra na obeih nogah  vraz,  kak  vorobej.  Gikal,  karkal,  pel  na
neponyatnom yazyke, i zriteli, dosele ravnodushnye, nachali  podhvatyvat'  horom
nikomu nevedomuyu pesnyu.
     Vyshe, vyshe, podymaj!
     Golosa  ih  diki,  isstuplenny  -  slovno  medvezhij  zyk;  oni  rychali,
vzlaivali po-sobach'i;  vot  kto-to  podavilsya,  kto-to  pronzitel'no  zavyl.
Dejstvo nachalos'. Vse krugom vzbesilos'. CHum drozhal.
     - Agyk! Agyk!.. Ta-ta-ta-ta! - revel shaman, krutyas' i udaryaya v buben.
     - YA uzhe vysoko, -  zagovoril  on  teper'  dalekim,  kak  chrevoveshchatel',
golosom, a neistovyj rev krugom nachal merknut', unimat'sya. - Vot  reku  vizhu
na tri olen'ih perehoda vverh, na tri vniz... Vot chum... |j, kto  tam?  |ge,
eto staryj Sintip sidit...
     - CHto on delaet? - nesmelo vykriknul iz t'my gorbun Luka.
     - Set' chinit, kryuchki tochit... Aga, tut  vozle  ozera  -  leshij  o  semi
glazah. Pust' torchit, kak sgnivshij pen'... Tam, vnizu, ne vidat'  ni  odnogo
vraga... Vazhno... |j, moshkara moya! Podnimaj menya vyshe! Budu dal'she smotret'.
     I zastonal, i zametalsya. Zvyakali zhelezishcha neistovo,  drygali  na  shapke
sovinye per'ya, - gromko, pronzitel'no kriknul shaman:
     - Vizhu! Vse vizhu!.. Na sto olen'ih perehodov... - i eshche gromche kriknul:
     - V grob! Nazad, v grob skorej!..
     Get', shamanka, v grob!..
     Krepche molota buhnulo v serdce, v golovu Mar'i Kirillovny slovo "grob".
S rezkim krikom,  slovno  zhizn'  vynimali  iz  nee,  oprokinulas'  navznich',
obmerla.
     - Vody! Davaj vody skorej, snegu! - zasevalsya gorbun Luka.
     - Vizhu, slyshu... ZHiv... - hripel shaman, i bol'shushchij buben grohotal, kak
grom v gorah.
     SHaman krutilsya v svoej pudovoj shube, kak legkij v'yun, veter burej letal
po chumu, shvyryal pepel  v  rty,  v  glaza  sidyashchim,  i  plamya  kostra,  gudya,
metalos'. Bystrej, eshche bystrej!
     Belaya vspuzyrivshayasya pena zapechatala  ves'  rot  shamana,  tyazhko  hripit
shaman. Serdce umiraet, edva b'etsya.
     - A-a!.. Vot ty gde? Nu, zdravstvuj, - chut' slyshen ego shepot. Grohnulsya
na zemlyu shaman.
     - Derzhi buben! Hvataj! - vskochil na nogi ves' chum:
     - Sgorit, porvetsya buben, togda shamanu smert'.
     SHaman lezhal nichkom s zakrytymi  glazami.  On  ves'  podergivalsya,  ves'
drozhal, pena klubilas' na gubah. Berezhno perevernuli vverh licom,  oterli  s
gub beluyu gustuyu penu, nakryli golovu shelkovym platkom - podarkom.  Zahripel
shaman.
     Gorbun Luka,  raskoryachivshis',  nepreryvno  pominaya  Hristovo  imya,  ter
snegom lico i sheyu obomlevshej Mar'i Kirillovny. Vot  shevel'nulas',  vzglyanula
na Luku, i veki ee vnov' zakrylis'.

***

     Kogda okonchatel'no prishla ona v sebya, shaman Girmancha sidel  na  prezhnem
meste, ulybalsya ej. On v krasnoj rubahe, na grudi bol'shoj serebryanyj  krest,
kak u popa. Dlinnye popovskie volosy sputalis' i byli vlazhny. Na  molozhavom,
so vtyanutymi  shchekami,  lice  Girmanchi  laskovo  blesteli  zhivye,  no  polnye
stradaniya glaza.
     - |ge, Mashka, zdravstvuj! CHego sluchilos'? - osvedomilsya on i vzyal v rot
trubku, rabolepno podannuyu sosedom: vsyak norovil podat' shamanu svoyu  trubku,
nagotovili, nabili tabakom - kuri.
     - Nu, Girmancha, -  skazala  Mar'ya  Kirillovna,  opravlyayas'.  -  Vek  ne
zabudu... Oj, i  strah!..  -  I  medlila  oprosit'  o  glavnom  -  a  vdrug?
Prikazyvala yazyku, no yazyk nemel.
     - ZHivoj, -  bespechal'no  prozvuchal  vdrug  golos  Girmanchi  iz  educhego
mahorochnogo oblaka:
     - Kak zha, sovsem zhivoj... CHaj p'et, cahar treskat... Vo.
     - Gde zhe, v tajge, v snegu? - pridvinulas' Mar'ya Kirillovna.
     - Da-a-leko... -  Girmancha  v  medlennom  razdum'e  povernulsya  vo  vse
storony i ukazal napravo:
     - Tam!
     - ZHivoj? -  usmehnulas',  vynimaya  platok,  Mar'ya  Kirillovna.  Rot  ee
krivilsya.
     - ZHivoj, zdorovyj... Kra-a-snyj... SHamanka spasla ego, devka, iz  groba
vstala... - vral Girmancha. - Boroni bog, kak... A cherkesec pokolel.
     Mar'ya Kirillovna i v goresti i v radosti zaplakala i, zamerev,  povisla
u Girmanchi na shee.
     V mire s zhizn'yu, v tihoj nadezhde vozvrashchalas' obradovannaya  mat'  domoj
sluzhit' kolenopreklonennyj, blagodarstvennyj moleben.

4

     YArko  topilis'  raspisnye  pechi  v  domu   YAkova   Nazarycha-Kupriyanova,
imenitogo kupca severnogo  goroda  Krajska.  YArko  gorela  pod  potolkom,  v
hrustal'nyh visyul'kah, lampa. Serebryanyj samovar puskaet kluby  para:  sem'ya
p'et chaj.
     YAkov Nazarych kletchatym platkom otiraet  lob,  shirokij  vorot  chesuchovoj
rubahi rasstegnut, vidna iz-pod ryzhej borody belaya  korotkaya  sheya.  Gruznyj,
krasnoshchekij, on nizok rostom, no shirok v plechah i yadren telom,  nesmotrya  na
svoi pyat'desyat pyat' let. Ryzhie, sedeyushchie volosy  v'yutsya  krupnymi  kol'cami.
Kisti ruk tolstye, v zolotyh perstnyah.
     - Pej-ka, gostenek dorogoj, pej, - govorit on ne po figure  tenoristym,
pochti zhenskim golosom, obrashchayas' k sidyashchemu ryadom s nim Prohoru  Gromovu.  -
Podi, tajga-to ne shibko tebya chestvovala...
     Prohor zastenchivo ulybaetsya, terebit nad  verhnej  guboj  rannie,  edva
prorosshie usy i ostorozhno  podvigaet  milovidnoj  hozyajke,  Domne  Ivanovne,
ogromnuyu chashku s nadpis'yu: "L nu eshche..."
     On zhivet zdes' tretij den'.
     A vchera priehala iz  gubernskogo  goroda  na  rozhdestvenskie  prazdniki
gimnazistka Nina. Ona vsya v radosti: nadolgo otletela zubrezhka,  kazarmennyj
pansion smenilsya roditel'skim uyutom, a tut eshche takoj gost'. Kak  on  krasiv,
kak interesen! Kazhetsya,  nemnozhko  dikovat.  Nu,  ne  beda...  Ah,  smotrit,
smotrit na nee!..
     Nina totchas potupila svoi  bol'shie  serye  glaza  pod  temnymi,  slegka
izognutymi brovyami, no totchas zhe vnov' vzglyanula na molodogo gostya, ulybayas'
ugolkami gub. Kakoj smeshnoj!.. Nado emu sshit' rubashku...
     Prohor utopal v neob座atnoj sherstyanoj  fufajke  YAkova  Nazarycha.  Emu  s
dorogi nezdorovilos' - goreli vpalye shcheki, svetilis' lihoradochno glaza.  Ego
odezhda, gusto usypannaya vshami  -  etimi  nazojlivymi  kvartirantami  vsyakogo
nadolgo pogryazshego v tajge, - podvergalas' zhestochajshej parke, mojke, sushke.
     - Vy progostite u nas rozhdestvo? Ne pravda li? - sprosila Nina.
     Vsyakij raz, kogda razdavalsya ee poryvistyj golos,  u  Prohora  zamiralo
serdce, i vse sushchestvo ego vdrug pronizyvalos' kakim-to sladkim smushcheniem.
     - Ne pravda li?
     - Net, Nina YAkovlevna...
     - Opyat' - YAkovlevna?.. |to eshche chto? - koketlivo postuchala  ona  v  stol
chajnoj lozhkoj. - Ne smejte!.. Prosto - Nina, Ninochka...
     - Horosho. YA vse zabyvayu. YA odichal... Izvinite. My  s  Ibragimom  dolzhny
speshit' domoj. Matushka bespokoitsya, otec...
     - Gluposti! My vas ne pustim!.. - vskrichala Ninochka.
     I roditeli:
     - Gosti, molodoj chelovek. Uspeesh' eshche domoj-to v berlogu-to.
     - Net, -  nastojchivo  skazal  Prohor.  Vse  vzglyanuli  na  nego:  golos
vlasten, vopros reshen do tochki.
     - Vot i vidat', chto  on  pokornyj  syn,  -  nachala  posle  pauzy  Domna
Ivanovna, opravlyaya bisernuyu na golove setku. - Roditel'skoe-to serdce, podi,
issohlo vse, dozhidayuchis'. Osoblivo  Mar'ya-to  Kirillovna,  podi,  toskuet...
Ezzhaj, golubchik.
     Prohor zatyanulsya papirosoj i nervno otbrosil s vysokogo lba chernyj chub.
On vozmuzhal, okrep, kazalsya dvadcatiletnim.  Tol'ko  inogda  golos  vydaval:
vdrug s nizkih, zrelyh not - na petuha. Prohor togda nelovko  prikrikival  i
erzal v kresle.
     - Znayu ya otca-to tvoego, Petra-to Danilycha. Kak zhe, -  ne  nahodya  niti
razgovora, v tretij raz ob etom zhe zagovoril YAkov Nazarych  i  krepko  rygnul
posle shestogo stakana.
     - Papochka!
     - Nu, chto takoe - papochka! Bryuho rychet, piva hochet. Mamzel' kakaya!..  S
vysshim obrazovaniem...
     - Poka ne s vysshim... A budu s vysshim...
     - Daj bog, - skazala Domna Ivanovna, laskovo pogladiv dochku po spine.
     - Da, ono, konechno, nichego... CHto  zh...  Hotya  pri  nashih  dostatkah  -
plevat' v tetrad' i slov ne znat', kak govoritsya... ZHenihov  i  teper'  hot'
palkoj otshibaj. |vot davecha prihodit ko mne Pavel Pankratych, da i govorit:
     "Malina  u  tebya  dochka-to...  I  poshto  ty  ee   uchish'?   Zamuzh   nado
sgotovlyat'..."
     - Papochka!
     - A u samogo syn zhenih...  Da  najdu-utsya...  -  YAkov  Nazarych  lyubovno
posmotrel na Prohora. - Najdutsya  zhenishki  podhodyashchie.  Nichego.  A  ved'  ya,
molodchik Proshen'ka, i dedushku-to tvoego znaval - Danilu-to.  Oh,  i  Eruslan
byl, - v sazhen' rostom! Bojkij! Takoj li uhar', strast'! Vizhu, paren', i  ty
v nego. Po povadkam-to da po oblich'yu. V  nego.  -  YAkov  Nazarych  zaulybalsya
samomu sebe, chto-to pripominaya. - Dak v kapitalah, govorish',  batya-to  tvoj?
Ish' ty! |to Danilo  ego  pred  smert'yu  nagradil.  Tol'ko...  |-eh!..  -  on
prishchuril levyj glaz, ulybnulsya po-hitromu i poskreb zatylok.  -  Tak  mekayu,
chto ne v konya korm. Ne vprok budet...
     - Nu otec! Tebe kakoe delo? - s dosadoj oborvala ego Domna Ivanovna.
     - Ne vprok, ne vprok, - potryahivaya golovoj, tverdil YAkov Nazarych. -  Ne
v obidu bud' tebe  skazano,  molodchik  Proshen'ka,  ne  delovoj  on  chelovek.
Slabynya. Babnik. Vot, toropis' vyrastat' da beri vse pod sebya. Delo budet...
Delo.
     - Pro menya - uslyshite. Pro menya vse uslyshat! - gordo, s molodym zadorom
otkliknulsya Prohor i pokosilsya na devushku. - Ezheli menya bog ot smerti  spas,
ya...
     - Ne hvalis', educhi na rat'. Molod eshche, -  predostereg  ego  hozyain.  -
Uslyshut. |k ty  vzletyvaesh'!  CHto  zh  sobstvenno  ty  mekaesh'  delat'-to  so
vremenem?
     - Vse! - krepko skazal Prohor.
     V besede vremya perevalilo za polnoch'. Nina poshla spat'. Laskovyj vzglyad
Prohora provodil ee do  samyh  do  dverej  i  slovno  uvyaz  v  temnote,  gde
postepenno zamirali ee chetkie shagi.
     "Ushla... Kakaya ona krasivaya! - dumal on, ne ponimaya, o  chem  sprashivaet
ego YAkov Nazarych. - Pokojnoj nochi, Ninochka! Pokojnoj nochi..."
     Na sleduyushchij den', zhirno pozavtrakav, Prohor poshel s Ninoj po gorodu.
     Na  zanyatye  u  Kupriyanova  den'gi  on  uspel  kupit'  chernyj  ovchinnyj
polushubok, pyzhikovuyu shapku s dlinnymi ushami i v etom  naryade  byl  stroen  i
krasiv. On, ostorozhno i stydyas', prismatrivalsya k  Nine,  skromno  odetoj  v
sinyuyu shubu s belym vorotnikom i beluyu shapochku. Emu nravilsya otkrytyj vzor ee
bol'shih umnyh glaz s ottenkom zadumchivosti i grusti, nravilis' ee  malen'kie
strogie guby, molochno-beloe so zdorovym rumyancem  lico  i  vsya  ee  krupnaya,
rascvetavshaya figura.
     "Russkaya krasavica. Vot by..."
     On v eto "vot by" eshche  ne  mog  vlit'  znachitel'nogo  soderzhaniya,  lish'
chuvstvoval, chto v ego serdce namechaetsya nechto, takoe strannoe i  novoe.  Emu
hotelos' bez konca govorit' s nej, bez konca mechtat', vykazat' sebya  geroem,
chem-nibud' otlichit'sya. No yazyk, mozg i dazhe vse dvizheniya ego  byli  skovany,
on vse eshche dichilsya ee obshchestva, boyalsya pokazat'sya ej smeshnym. On videl v nej
obrazovannuyu baryshnyu, a sebya schital nedouchkoj, muzhikom i vspyhnul kak iskra,
kogda Nina sprosila ego:
     - A kak zhe vy s uchen'em? CHto zh vy tak-taki i zabrosite knigi?
     Podumav i potiraya chutkie k morozu, oznoblennye v tajge ushi, on otvetil:
     - Uchit'sya budu.  Ne  znayu,  -  v  shkole  ili  net,  no  budu.  Po  vsej
veroyatnosti - doma. Kuplyu knig, programm...
     - Nu, v eto ya ne veryu. Kakoe doma uchen'e?  Uchit'sya  nado  v  gorode,  v
lyudyah, na obshchestve.
     - Mozhno i doma. Bylo by zhelanie, -  skazal  Prohor.  -  A  vam  chto  zh,
nravyatsya uchenye?
     - O da!
     - A prosto umnye, sil'nye?
     - Umnomu i sil'nomu ochen' netrudno sdelat'sya i obrazovannym. Da. -  Ona
szhala guby i zasmeyalas' v nos, obvolakivaya Prohora laskayushchim vzglyadom.
     - Postarayus', - skazal tot i, zaikayas', dobavil:
     - CHtob vam ponravit'sya...
     - Ha-ha-a!.. A vam tak hochetsya ponravit'sya mne? Smeshnoj kakoj!
     Prohor nelovko poskol'znulsya i chut'  ne  sshib  Ninu.  Oni  shli  posredi
ukatannoj dorogi. Ulica bezzhiznenna. Koe-gde dvigalis' zakutannye  neuklyuzhie
figury.
     - Vot dom zolotopromyshlennika Fokina, - skazala Nina. -  On  v  bol'shih
millionah, a nastoyashchego razmahu net; torchit zdes'  i  vsem  dovolen.  Zadaet
piry. Odnazhdy p'yanogo pristava  zakolotil  v  saharnuyu  bochku  i  spustil  s
otkosa. Byl celyj skandal. Delo dohodilo do  gubernatora.  I  vse,  konechno,
soshlo s ruk...
     - Den'gi - sila, - skazal, ozhivlyayas',  Prohor.  -  Ninochka,  a  kak  vy
dumaete: budu ya bogat?
     - Vy i tak bogaty.
     - Da razve eto bogatstvo?! YA budu bogat po-nastoyashchemu. - Glaza  Prohora
zagorelis', golos perestal sryvat'sya. - Po-nastoyashchemu budu bogat.  Nastoyashchie
dela zavedu. YA ob etom horosho podumal.
     Devushka zasmeyalas' i slegka udarila ego muftoj.
     - Skol'ko vam, Prohor, let?
     - Tridcat'.
     - Ha-ha-ha! Sbav'te!
     - Dvadcat' pyat'. YA ne veryu ni otcu, ni  materi.  Oni  dumayut,  chto  mne
vosemnadcat'. Oshibayutsya, proschitalis', - on govoril  vozbuzhdenno,  shagi  ego
stali tverdy, shiroki. Nina edva uspevala za nim.
     - Kakoj zaholustnyj vash gorodok,  net  konditerskih,  -  skazal  on.  -
Uzhasno hochetsya pirozhnogo.
     Devushka shiroko otkryla glaza i zalivisto zvonko rassmeyalas'.
     - Ah vy, detochka! Kak eto horosho! Vot pridem, davajte tort stryapat'.
     - Davajte, - skazal Prohor upavshim golosom  i  myslenno  vyrugal  sebya:
"Durak".
     - Vy lyubite tancy?
     - Net, ne zanimayus', - s napusknoj vazhnost'yu skazal on. - Ne priznayu.
     - Hm, skazhite pozhalujsta, - so skrytoj  usmeshkoj  kol'nula  ona.  -  Vy
kakoj-to osobennyj.
     - Osobennyj? - Prohor zamedlil shagi. - A mozhet, ya osobennyj i  est'.  YA
nachnu rano. Uchitel' rasskazyval nam o znamenityh  hudozhnikah  i  muzykantah.
Oni uzhe v detstve byli.., kak eto?
     - Prizvany?
     - Nu da, vot! Naprimer,  Bethoven,  kazhetsya.  Est'  takoj?  Aga!  On  s
chetyreh let budto by. Mozhet byt', takoj i ya. Tol'ko v svoem  rode  muzykant.
Po promyshlennosti, po kommercii.
     - A vy v kukly ne igraete?
     Ogoroshennyj, on ostanovilsya
     - Kakaya vy zanoza!
     - YA? O da... - Nina snova rassmeyalas' i  potyanula  za  rukav  naduvshego
guby Prohora. - Gorod konchilsya, pojdemte do leska.
     - Pojdemte. Tol'ko pochemu vy vse smeetes' nado mnoj? YA ne lyublyu,  kogda
nado mnoj smeyutsya.
     - Vy chto vser'ez? Pozhalujsta, Prohor, ne hmur'te brovi. K  vam  eto  ne
idet.
     Ona ostorozhno, kak ruchnogo medvedya, vzyala ego pod ruku,  Prohor  sladko
zasopel i eshche raz obozval sebya v myslyah durnem: "S chego eto  ya  prikidyvayus'
takim borodatym. Durak kakoj!"
     Po uzkoj izvilistoj doroge  tyanulsya  beskonechnyj  oboz  s  okochenevshimi
tushami myasa. Oskal svinyh klykastyh  rtov  vyrazitelen  i  zhalok:  kazalos',
zhivotnye vse eshche bezgoloso vizzhat i stonut pod nozhom. Glubokie  rany  na  ih
zatylkah shiroko ziyali, sgustki krovi krasnymi grozd'yami zastyli na moroze.
     Nine protivno eto zrelishche: ono  vnushalo  ej  omerzenie  k  chelovecheskoj
zhestokosti. A Prohor prishchelknul yazykom, skazal:
     - Uh ty, kakoe bogatstvo! Vot eto ya lyublyu! Kogda ya budu sam  hozyain,  ya
ustroyu konservnyj zavod. ZHirnye kuski myasa, zhirnye ryby, ryabchiki v zhestyankah
s nadpis'yu: "Torgovyj dom - Prohor  Gromov"  -  budut  otpravlyat'sya  vo  vse
mesta, dazhe za granicu. YA ustroyu skotobojnyu - kakuyu-nibud' s  fokusami.  Sam
obuchus' v Amerike, sobstvennoruchno budu rezat' bykov... YA...
     - Kakoj vy - myasnik... |to nehorosho. |to gadko! A  ya  reshila  sdelat'sya
vegetariankoj.
     - Vegetariankoj? |to chto za naciya? - sprosil Prohor.
     - Pri chem tut naciya? - s legkim ottenkom prevoshodstva otozvalas' Nina.
- Vegetarianstvo - eto bezubojnoe pitanie. Bez nasilij nad zhizn'yu.
     - Ah, da, - spohvatilsya Prohor, i guby ego zadrozhali ot dosady. - Nu, ya
eto ne priznayu. Krov' - veshch' horoshaya. YA ochen'  lyublyu  studen'  iz  svinyach'ej
krovi, s salom, s uksusom.
     - Kakie my vse-taki s vami raznye, - so vzdohom skazala Nina.

5

     Obed prigotovlen ochen' vkusno. Prohor el za troih i gromko chavkal. Nina
s  vyzhidatel'nym  lyubopytstvom  glyadela  na  nego.  Vypivali,  chokalis'.  Ne
otstaval i Prohor.
     - Pochemu vy mne ne rasskazhete podrobno pro svoe puteshestvie? - sprosila
gostya Nina.
     - A vot, vecherkom uzho. U menya dazhe est' dnevnik. Mogu prochest'.
     YAkov Nazarych s appetitom unichtozhal struganinu iz  morozhenyh  sterlyadok.
Neprivychnyj k vinu Prohor chut' zahmelel; on vse vremya blazhenno  ulybalsya,  v
upor posmatrival na ozhivlennoe lico devushki.
     - Nu, molodezh', vyp'em! - podnyal bokal hozyain. - Za zdorov'e  molodezhi!
Schastlivo zhit'.., nam na smenu.
     - Ura! - kriknul Prohor. - Ninochka, za vashe zdorov'e! Ha-ha! Beskrovnoe
pitanie, a sama - porosenka s kashej.
     Hozyain vypil, pobodalsya - kudryavye s prosed'yu volosy vstryahnulis'.
     - Znaval, znaval deda-to tvoego, v'yunosh, kak zhe. Tvoj ded da moj  otec,
carstvo emu nebesnoe, kompaniyu vodili. Vsegda, byvalo, zaezzhal k nam, kak  s
pushnoj  yarmarki  ehal.  Da  vot  ubili  moih   roditelej-to,   carstvie   im
nebesnoe.... I otca i mat'... Ubili, razbojniki ubili...  V  vashih  krayah...
Mnogo let tomu... |h, nalej eshche! Zubrovochki. S travkoj.
     Prohor edva otorvalsya ot  pudinga.  YAkov  zhe  Nazarych,  terebya  zolotuyu
tolstuyu cep' na sinej plyushevoj zhiletke, tenoristo govoril:
     - Ninochka u menya bogodannaya. Ne bylo, ne bylo detej, a  hotelos'  dochku
strast'. Umolili vladychicu, bog  poslal.  Devyat'  let  Domna-to  ne  nosila,
ponesla...
     - Papochka!
     - K otcu Ivanu telegrammu v Kronshtadt otbryakali... Tut, znachit,  ona  i
ponesla... Domna-to. I vyshla Ninochka blagoslovennaya... |von, kakaya kralya! A?
Prohor? A?!
     - Papochka! Perestan'!
     - Ochen' dazhe krasivaya soboj... - skazal Prohor. - Dazhe na redkost'!
     - Vot, vot... Vyrastaj,  brat...  He-he...  -  YAkov  Nazarych  podmignul
Prohoru i hlopnul doch' po spine ladon'yu. - |h, dober tovarec!

***

     Ibragim toropil Prohora domoj. Prohor medlil... Sem'ya  Kupriyanovyh  emu
po nravu; vkusnyj stol, uyut -  posle  tajgi  presvetlyj  raj.  A  glavnoe  -
Ninochka. On s dosadoj soznaval ee prevoshodstvo nad soboj; emu kazalos', chto
ona mnogo znala, mnogo chitala. On pasoval pered nej vsyakij  raz,  kogda  ona
zavodila ser'eznyj razgovor, i, sdavayas', zlilsya na sebya. On dal sebe  slovo
mnogo znat', mnogomu uchit'sya; on videl,  chto  neuchem  mozhno  zhit'  tol'ko  v
tajge. Da, on budet gramoten. I - horosho gramoten!
     Odnazhdy v sumerkah oni sideli vozle topivshegosya kamina. Na ee  kolenyah,
shchuryas' na ogon', murlykal kot.
     - Da, Ninochka, - govoril Prohor; on shirokoj svoej ladon'yu gladil  kota,
starayas' kak by nechayanno, no nastojchivo i grubo prikasat'sya k nogam devushki.
     - YA slushayu, - nahmurila brovi Nina i sbrosila kota na pol.
     - Vot ya i govoryu. Verno vy  podmetili,  chto  ya  ne  po  godam  bol'shoj,
ser'eznyj. A vse Ugryum-reka s tajgoj nadelala. Uzhasno bylo trudno! Pod konec
pryamaya gibel' podoshla, a umirat' - tyazhko. Potom uzh  mahnul  rukoj,  zanemog,
est' nechego, holod. Dazhe ne hotelos' ni o chem dumat'. A glavnoe  -  holodno.
Uzh ochen' holodno. Brrr!.. Prohor ves' vzdrognul i pridvinul stul k ognyu.
     - Bednyj mal'chik! Mne vas zhal'.
     - I strannye sny mne snilis'. Golova, chto  li,  tak  ustroena  u  menya.
Ochen' strannye. I strashnye. V osobennosti poslednij.
     - Kakoj zhe? Opyat' svoyu Sinil'gu videli?
     - Da. Ee.
     Nina zadumalas', potom skazala:
     - Povtorite eshche raz, kak vy nashli ee grob. I voobshche pro vsyu tu noch'.  YA
ochen' lyublyu strashnoe. Tol'ko ne toropites'.
     Pripominaya podrobnosti, a to i prosto vydumyvaya, chtob postrashchat'  Ninu,
Prohor shag za shagom snova pereskazal ej o svoem pohode s Farkovym  k  mogile
shamanki - lunnaya noch', visyachij grob, chernaya kosa, - o svoem begstve, o  tom,
kak vsled im slyshalsya svist i shepot mertvoj Sinil'gi: "Boje, poceluj menya!"
     Nina vzdrognula, perekrestilas':
     - Kakoj uzhas!..
     - I v tu zhe noch' ya videl son. Vse krasnoe-krasnoe,  i  -  pocelui...  -
Prohor govoril tiho, prislushivayas' k svoim slovam. -  A  potom  drugoj  son,
belyj: devushku videl, odnu znakomuyu krest'yanku, Tanyu...
     Nina  v  glubokoj  zadumchivosti  glyadela  na  ogon'.  Polumrak  komnaty
kolyhalsya i chto-to sheptal vmeste s plamenem. V temnyh uglah  neyasnaya  tishina
stoyala,  i  chudilos'  Nine,  chto  tam  pryachetsya  dusha   Sinil'gi,   mrachnaya,
nespokojnaya... Vot ona, vot ona idet.., i Nina vskriknula.
     - Baryshnya, chto vy? Ved' eto ya. -  Kuharka  neslyshno,  po-koshach'i  myagko
stupaya, proshla mimo nih s klyukoj i stala voroshit' zharkoe zoloto uglej.
     - Kakaya vy puglivaya, - skazal Prohor.
     - Nervy  u  menya...  U  nas  v  gimnazii  devchonki  ozoruyut  po  nocham.
Spiritizmom zanimaemsya, duhov vyzyvaem... Vot i...
     - A ya hotel vam rasskazat' eshche koe-chto. Postrashnee!
     Nina oglyadelas' krugom, prislushalas' - za oknom vysvistyvala  metel'  i
lizala temnye provaly stekol.
     - Zazhgite lampu. YA ne mogu v temnote byt'. Rozovyj abazhur sil'noj lampy
priblizil, vyzval iz mraka temnye ugly. V uglah spokojno, pusto.
     - Podbros'te drov, ozyabla ya. - Nina natyanula na plechi  shal'  i  plotnej
uselas' v myagkom kresle. - |to ochen' interesno. Nu, ya slushayu, -  progovorila
ona pochti shepotom. Lico ee poblednelo.
     Prohor smutilsya i bespechnym golosom skazal:
     - Net, ya luchshe rasskazhu vam pro odnu  moloduyu  vdovu-tungusku...  Ochen'
smeshnoj sluchaj... Kak-to starik tungus zavel menya k sebe...
     - Odnako kakoj vy babnik! - slegka pristuknuv  kablukom,  s  brezglivoj
grimasoj skazala Nina. - Vdova, Tanya, eshche pro kakuyu-to Anfisu govorili...
     - |to nasha ochen' horoshaya znakomaya, ochen' krasivaya,  v  sele  u  nas,  -
golos Prohora drognul. - YA o nej ne dumayu. Mne Sinil'ga podskazala pro nee v
poslednem sne. YA dazhe ne znayu - eto, mozhet, i nayavu bylo.
     - YA eshche raz hochu uslyshat': kak vy spaslis'? - Izvol'te. - Prohor nervno
vychirknul spichku i zakuril. - YA umiral. Pomnyu, kak  sharahnula  burya,  srazu,
vdrug. Nashu palatku otbrosilo. Vihr' sryval  s  menya  shubu.  Vihr'  krutilsya
belyj, belyj, holodnyj... YA vysunul golovu, i vdrug chto-to  sverknulo  pered
samymi glazami, kak ogon', kak molniya. Kto-to dyhnul na  menya  i  s  krikom,
uzhasnym takim, zverinym, kto-to  oprokinulsya  i  zakuvyrkalsya.  |to  Ibragim
zakuvyrkalsya, v ruke u nego kinzhal. YA znayu. Hotya on ne soznaetsya.  I  pochemu
on zakrichal - ne govorit. Vam tozhe ne  skazhet,  luchshe  ne  serdite  ego,  ne
sprashivajte... - Prohor poryvisto kuril, zhadno glotal dym i s shumom  vydyhal
ego klubami. - Potom vdali zatyavkali sobaki. YA dumal, opyat' volki eto.  Net,
sobaki, i predstav'te - ezdovye: shli na yarmarku, k ozeram, yakuty. Vzyali nas.
Tak my spaslis'  ot  smerti.  Vprochem,  ya  vam  govoril...  I  vot  ne  mogu
soobrazit', ne mogu vspomnit' - ochen' bolen byl, rasstroen -  do  etogo  ili
posle, a mozhet, i v eto vremya ya videl Sinil'gu. Pomnyu, kruzhilas', pela, bila
v buben svoj. I mnogo-mnogo o chem-to govorila. Vse zabyl.
     Oba dolgo sideli molcha. Potreskivali drova v pechi, murlykal kot.
     - Vot i vse moi priklyucheniya, - vzdohnuv, skazal Prohor.
     Nina ponyala, chto emu tyazhely vospominan'ya. Ej zahotelos'  obodrit'  ego,
no ne znala kak, kakimi slovami. Ona dostala iz sumochki karamel'ku.
     - Nate, shokoladnaya. Posle gor'kogo - horosho. Prohor  rasseyanno  polozhil
karamel'ku v rot, skazal:
     - Erunda!
     - CHto?
     - Sinil'ga. Nastoyashchaya chush'. Pervyj raz - ob容lsya. A pod konec - hvoral.
Tozhe raznaya chertovshchina grezilas'. Bred. Naprimer, budto medved'  otgryz  mne
golovu, a u menya novaya vyrosla, l'vinaya. YA  zadral  medvedya  i  dostal  svoyu
golovu, tol'ko uzh s borodoj i vsyu v slezah. Kogda prosnulsya, ya dejstvitel'no
zaplakal... Mat' vspomnilas'.  A  krugom  byl  holod,  bezlyud'e.  I  nikakoj
nadezhdy na spasenie. Vot, Ninochka, horoshaya moya... Vot... A  mertvye  nikogda
ne hodyat.
     - Hodyat. Ne tela, a dushi. |to  nazyvaetsya  metafizika.  Net,  vinovata,
mistika. Da, kazhetsya,  mistika,  a  mozhet  po-inomu.  YA  chitala  Flammariona
"Pozhiznennye prizraki" - tam ochen' mnogo raznyh sluchaev s pokojnikami. Eshche u
Kruksa...
     - Erunda! - otryvisto skazal Prohor i rezko  shvyrnul  okurok  v  kamni.
Nina pokazalas' emu v etot mig malen'koj. "Da, ya  muzhchina,  a  ty  baba",  -
samodovol'no podumal on.

***

     - YAkov Nazarych, vy eshche ne spite, mozhno k vam?  -  postuchalsya  Prohor  v
dver' komnaty hozyaina.
     - Vhodi, bratec, vhodi bez ceremonij. Ty kak rodnoj mne, vse  edino.  -
On sidel v halate u ogromnogo  pis'mennogo  stola,  zavalennogo  kontorskimi
knigami, blankami, obrazchikami tovarov, i  bryakal  na  schetah.  Byl  pozdnij
vecher.
     - YA poslezavtra uezzhayu.
     - Nu, chto ty! Gosti znaj...
     - Pora uzh. Ne otpustite l' vy mne, YAkov Nazarych, tovaru v  dolg  tysyachi
na poltory, na dve?
     - Kuda tebe? - prishchurilsya na nego kupec.
     - Dorogoj pritorgovyvat' stanu.
     - Hy!.. Vot pes, izvini na laskovom  slove.  |to  mne  glyanetsya.  Hy!..
Ladno, ladno, - on ves' raspustilsya v ulybke, pod容hal  na  svoem  kresle  k
uchtivo stoyavshemu yunoshe i dernul ego za polu:
     - Sadis' ne-to. Pogovorim.
     Prohor opustilsya na kraeshek stula i sidel pochtitel'no, kak prositel'  u
cheloveka vlasti.
     - Tak, pravil'no. Kak zhe ty poedesh' s tovarom-to? Ved' budet zaderzhka v
puti?
     - YA na dvuh parah,  bystro.  Vchera  vyehal  na  zheleznuyu  dorogu  kupec
Boldyrev, - v Moskvu edet. YA podgovoril ego yamshchika, dal emu  krasnen'kuyu  na
chaj da v traktire vodkoj ugostil, selyanku s容li. On opovestit  po  derevnyam,
chto ya poedu s tovarami. Mesta tut gluhie. Skol'ko do zheleznoj  dorogi-to  ot
vas? Tysyacha verst? Dumayu, chto budet barysh.
     - Vot d'yavol! - vskrichal kupec, pritvorno razdrazhayas'. - Da ty  u  menya
vsyu kommerciyu otob'esh'!.. Hy! Dam, dam, dam. Beri, brat,  beri.  Vot  zavtra
utrechkom v labaz i pojdem.
     Prohora brosilo ot udachi v pot.

***

     Pokidal  on  gorod  s  bol'yu  v   serdce.   Ninochka   obeshchala   pisat'.
Grustnaya-grustnaya vyshla provodit' ego. Hozyain i hozyajka naputstvovali gostya,
krestili. Pust' on edet po dorogam s oglyadkoj: nochi razbojnye, narod  lihoj,
pust' Ibragim smotrit za Prohorom, kak za samim soboj. Nu, v dobryj chas.
     Dolgo razmahival Prohor svoej ushastoj pyzhikovoj shapkoj,  stoya  dybom  v
sanyah. No vot na povorote shustrye koni vzyali kruto, i on svalilsya s nog.

6

     Slovno vyhodec s togo svetu, samyj dorogoj, nezhdannyj  gost'  -  Prohor
Gromov pod容zzhal k selu Medvedevu, gde rodimyj dom.
     V shirokoj koshevke sideli troe: Ibragim, otec i syn. Otec za  sto  verst
vstrechat' vyehal; davno prishel "stafet" ot syna, a vtoroj - ot Kupriyanova:
     "Vstrechajte. Edet".
     Trojka kauryh nesetsya bystro, u Petra Danilycha ne loshadi - zver'e. I po
selu - s knutom,  s  bubencami,  vihrem.  Vot  cerkov'  -  "blagodaryu  tebya,
gospodi, chto spas!" - a vot i zelenaya krysha - vyshe vseh ih dom.
     YArkoe solnce slepilo vzor. U vorot novogo svoego domika stoyala  Anfisa;
ona zaslonilas' ot solnca beloj rukoj, da  tak  i  vpilas'  glazami  v  lico
Prohora. Petr Danilych pomahal ej  sobol'ej  shapkoj.  -  |to  kto?  -  Prohor
sprosil. - Ne Anfisa li? A vot i... Vse u vorot na  ulice.  Varvara-stryapka,
Il'ya Sohatyh v forsistom polushubke  -  shapka  nabekren';  starshina,  gorbun;
raznye barbosy s shavkami, otec Ipat  -  svyashchennik  i  dazhe,  kazalos',  dusha
samogo dedushki Danily.
     Sbegalsya narod, - zanyatno, pravo. ZHiv i nevredim!
     - Glyadi-ka, mat', kakogo orlenka k tebe privez! Uznaesh'?  -  prokryahtel
hozyain.
     - Zelo borzo! - vozglasil otec Ipat i zasvistal odobritel'no.
     Plakala mat', plakal Prohor.

***

     Prohor s dorogi spal do vechera. CHaj pili  svoej  sem'ej,  no  v  chistoj
komnate. Prohor bez umolku rasskazyval, zaglyadyvaya v knizhechku.  Otec  slushal
molcha, s bol'shim vnimaniem, i lico ego vyrazhalo  to  vostorg,  to  gnev,  to
uzhas. Mat' vzdyhala, krestilas', ulybalas', i ne ushami slyshala ona, -  slova
kak-to leteli mimo, - slyshala svoim serdcem.
     - Vot ya zhiv, zdorov. |to Ibragim spas menya.
     Otec gruzno vstal i, chut' pokachivayas', vyshel v kuhnyu.
     - Papasha opyat', kazhetsya, vypivshi?
     - P'et... - otvetila mat'. Ona vzdohnula, guby ee zadrozhali.  -  Plohaya
zhizn' u nas...
     Otec vernulsya. Za nim shagal, chut' sognuvshis', Ibragim.
     - Sadis', - skazal otec.
     - Nasha postoit, - otvetil Ibragim.
     - Sadis'! - kriknul otec. - Da ne syuda; vot v  kreslo.  -  On  vydvinul
obitoe plyushem kreslo na seredinu komnaty i usadil gorca.
     - Mat'! - skazal otec. - Puskaj vse syuda pridut, Pozovi podi.
     Prohor predupreditel'no vybezhal v kuhnyu. I vskore, po ego zovu, gorbun,
prikazchik, stryapka i kucher stoyali vozle dverej.
     - Vot, rebyata, - i hozyain ukazal na Ibragima, - etot samyj chelovek syna
mne ot neminuchej smerti spas. I ya, kak imenityj kupec, zhelayu  vozblagodarit'
ego. Ibragim! - obratilsya on k nemu. - Ty,  mozhet  stat'sya,  i  zlodej,  eto
nichego, so vsyakim sluchaetsya takoj konfuz, no ty.., znachit, serdce u tebya  iz
zolota. Poetomu - spasibo tebe ot vsej russkoj dushi, blagodaryu pokorno. - On
hotel opustit'sya pred nim na koleni, no Ibragim vskochil:
     - Hozyain! Ne nado!..
     - Sidi! Sidi!.. |j vy, vse klanyajtes', vse! Varvara, Ilyuha! Blagodarite
vse. Ibragim! ZHertvuyu tebe  belogo  konya.  Vladej...  Kucher!  Konya  peredat'
cherkesu s sedlom, so vsem. Ilyuha, otpusti  Ibragimu  samogo  luchshego  sukna,
sapogi, shelku, - chego pozhelaet. I vot eshche, pogodi, pogodi,  -  on  vynes  iz
spal'ni zagranichnyj shtucer. - |to vot osobo.
     Ibragim vstal na koleni, poceloval shtucer i skazal drozhashchim golosom:
     - Ch! Spasibo, bat'ka... Ezheli vintovku daval mne,  ezheli  konya  daval,
znaj, bat'ka, umru za tebya, za Proshku, za hozyajku... Umru!  Da  hranit  tebya
allah, bat'ka... Spasibo, bat'ka!

***

     Pozdno noch'yu, kogda Prohor leg spat', Mar'ya  Kirillovna  sela  vozle  i
lyubovno glyadela v lico ego. Kakoj krasavec!
     I Prohor vsmatrivaetsya vo vsyu figuru materi synovnim, nezhno chuvstvuyushchim
vzglyadom. Pochemu tak poblekla ona? Vot  i  morshchinki,  i  kakaya-to  skladochka
mezhdu glaz legla, i chut' opustilis' ugly milyh, laskovyh gub. ZHalko stalo.
     - Ty vse vzdyhaesh', mamasha... Pochemu eto? Ona peresela k ego izgolov'yu,
otkinula chernuyu pryad' kudrej s ego vysokogo lba, pocelovala. On obnyal ee  za
sheyu i prizhalsya k ee licu.
     - I rada by ne vzdyhat', da vzdyhaetsya... Synochek, Proshen'ka!
     - CHto zh, tebe ploho razve?
     - Net, nichego... - skazala ona, gluboko vzdohnuv. -  Da  vot  pozhivesh',
uznaesh'.
     - Mamasha!..  -  progovoril  on  i  privstal.  SHirokaya  grud'  ego  byla
raskryta. Zolotoj krestik na cepochke pobleskival. - Milaya moya  mamashen'ka...
YA vyros, ya ne dam tebya v obidu. Ty - dorozhe otca. Ne dam.
     - Trudno, Prosha, ne pomozhesh'... On slabyj chelovek...  Da  i  ne  v  nem
beda... Tut drugoe...
     - A chto?
     -  Drugoe,  Prosha...  Dazhe  yazyk  ne  povorachivaetsya.  I  bog,   vidno,
otstupilsya ot menya, - ona vynula platok, zaplakala.
     - Mamasha! Mamashen'ka...

7

     A vskore maslenica podkatila nastoyashchaya, sibirskaya: s  blinami,  vodkoj,
pel'menyami, zharenoj v smetane ryboj, vsya v bubencah, v grivastyh trojkah,  s
kostrami, pesnyami, razgulom.
     Dnya za tri, za chetyre celaya orava rebyatenok, na shirokoj ploshchadi,  vozle
samoj cerkvi "gorod" ladili. |to takoj val iz snega, ochen' vysokij, vsadnika
s golovoj ukroet. On shirokim kol'com idet, po grebnyu  elochki  utykany,  a  v
seredine, v samom "gorode", shest vbit, ves' vo  flagah  -  Petr  Danilych  ne
pozhalel cvetnogo sitcu. Na verhu shesta koleso plashmya nadeto, a na  kolese  v
"proshchenoe" voskresen'e Petr Danilych bochonok vodki  vystavit.  Oh,  i  poteha
budet! V "proshchenoe" voskresen'e udal'cy gorod budut brat': kto primchitsya  na
kone k shestu, togo i vodka. No ne tak-to legko smahu v gorod zaskochit'.
     "Proshchenoe" voskresen'e nachalos' chest'-chest'yu -  pravoslavnye  k  obedne
povalili. Solnce podnimalos' yarkoe, togo glyadi k poludnyu kapeli budut,  sneg
belel oslepitel'no, i vozduh  po-vesennemu  pahuch,  Dazhe  trezvon  kolokolov
tochno veselyj plyas: eto odnonogij  soldat  Efimka  -  chtob  emu  -  vot  kak
raskamarivaet!
     "CHetvert'  blina,   chetvert'   blina!"   -   zadorno   podbochenivalis',
vyplyasyvali malen'kie kolokola.
     "Polblina, polblina, polblina!" - pristavali mednogorlye serednyaki.
     I osnovatel'no, ne toropyas', buhal trehsotpudovyj dyadya:
     "Blin!"
     A odnonogij zvonar' Efimka - nozdri  vverh,  ulybka  do  ushej  i  glaza
lukavyat - tol'ko verevochki podergivaet da zhivoj nogoj dosku  s  privodom  ot
glavnogo kolokola prizhimaet. Odno Efimke uteshen'e, odna  slava  -  perveyushchij
zvonar'. Posmotrite-ka! On ves' v  zvonah-perezvonah:  lokti  hodyat,  golova
kivaet, derevyashka plyashet, zhivaya noga v dosku b'et. Da prostreli ego naskvoz'
iz tridcati stvolov - i ne chuvstvuet. I mertvyj budet polivat' v kolokola:

     CHetvert' blina, -
     Polblina,
     CHetvert' blina,
     Pol blina,
     Blin, blin, blin!

     I kazhetsya Efimke - vse pered glazami plyashet: solnce, izby, les.  A  vot
i.., ha-ha!.. Dedka Naum v novyh sobach'ih rukavicah userdno v  cerkov'  shel,
ostanovilsya protiv kolokol'ni, sunul v sugrob palku  da  kak  nachal  trepaka
chesat'. Potom vdrug - stop! - zadral k zvonaryu seduyu borodishchu, kriknul:
     - |j ty, irod! CHtob te nemazanym blinom podavit'sya... V greh do  obedni
vvel!..
     A shtukar' Efimka znaj hohochet da nayarivaet:

     CHetvert' blina, -
     Polblina,
     CHetvert' blina,
     Poyablina,
     Blin, blin, blin!

     V cerkvi narodu mnogo. Lica staruh  i  starcev  siyali  blagochestiem,  -
cherez nedel'ku vse svoi grehi popu snesut, - a yadrenye baby s muzhikami, te v
gul'be, v blinah.
     Ot golov kudlastyh, lysyh, strizhenyh i vsyakih nevidimo voznosilsya hmel'
i krepkij vinnyj peregar, iz altarya zhe ukorchivo plyl sizyj ladan. Starushonki
po-svyatomu morshchilis', oskalivali zuby: "T'fu, kak v  kabake!"  -  i  na  vsyu
cerkov' podymali druzhnyj chih. Rebyatishki pryskali v shapki smehom  i  poluchali
po zatylkam ot roditelej raza.
     Batyushka, otec Ipat, sluzhil hotya i blagolepno, no zalivchato, kak  by  na
veselyj lad. Ved' i on neproch' pogulevanit': blinki,  ikorka.  Ot  vcherashnih
blinov s prevelikim vozliyaniem u svyashchennika vrode pomrachenie  uma  -  krugom
bliny: po ikonostasu, v altare, pod kupolom i vplot'  do  paperti  -  bliny,
bliny.
     - Slushaj, - shepchet on podayushchemu kadilo, - prinesi-ka snegu  mne.  ZHelayu
slegka osvezhit'sya.
     Ves'  pravyj  kliros  bitkom  nabit  samymi   gorlastymi   muzhikami   i
mal'chishkami. To est' s  takoj  svirepost'yu  orali,  tak  kozhililis',  chto  u
basistogo dyadi Mitrodora v glotke dazhe shchelknulo. A kak stali rvat': "YAko  do
carya!" - sam otec Ipat ne uterpel, zamahal na nih kadilom:
     -  Sbav'te,  pravoslavnye!  Polegche.  Prohor  Gromov  stoyal  s  mater'yu
vperedi. Petr Danilych tozhe iz座avil zhelanie prisutstvovat': postavil  svechku,
poikal, Poikal, da - s bogom,  von.  Anfisa  Petrovna  na  pristupkah  vozle
levogo klirosa krasuetsya, kak makov na  gryadke  cvet.  Tysyachi  glaz  na  nee
smotryat ne nasmotryatsya - i po-zlomu i po-dobromu. Aj, i modna zhe  krasavica,
modna!
     Prohor do krovi guby iskusal. Ne zhelaet na nee smotret',  ne  budet  na
nee smotret'! No ona tyanet ego vzory, kak magnit iglu. Tvar'!
     A Il'ya Petrovich Sohatyh chut' pozadi Anfisy  vozdyhal.  Krestilsya  ochen'
chasto, ruku narochno zanosil vysoko: glyadite  -  perstni,  kol'ca,  a  vot  i
braslet visit.
     Propoved' otca Ipata byla strogaya. Razrugal vseh vprah.
     - Vy, pravoslavnye,  aki  nevery,  -  vozglashal  on,  prizhav  analoj  k
svyashchennomu tugomu zhivotu. - Kako vy gotovite sebya k priyatiyu  velikogo  posta
gospodnya? V dikom plyase, v krivlyan'yah, nepristojnyh pesnyah i  tak  dalee,  i
tak dalee do beskonechnosti. Gore zemle Hanaanskoj,  pogibel'  vozveshchayu  vam!
"Ne upivajtes' vinom, v nem bo blud est'!" - skazano drevnim. A vy  chto?  Vy
pogryazli v p'yanstve, kak nekij indejskie dikari, lishennye blagodati  bozhiej.
Opomnites'! Ved' malye deti rastut i vidyat  vse  vashe  nepotrebstvo.  Primer
grustnejshij! Ili zadumali d'yavol'skuyu  igru  -  "gorod  brat'".  |to  konnoe
ristalishche podobno yazycheskim amfiteatram, a vy merzost' siyu  dopustili  vozle
doma bozhiya. Paki glagolyu: opomnites', pravoslavnye! Dni sii - dni  molitv  i
vozdyhanij. Amin'!..

***

     Kogda solnce nachalo spuskat'sya  v  dol,  po  selu  zagremeli  vystrely.
Mal'chishki s oglushitel'nymi treshchotkami nosilis' iz konca v konec:
     - Vyhodi! Vyhodi! Gorod brat'!
     Vozle goroda, izhdiveniem Petra Danilycha, - vysokij pomost dlya  pochetnyh
lic. Tut vse ego semejstvo sobralos' i vsya  sel'skaya  znat'.  Tol'ko  Prohor
ushel na kolokol'nyu. Ottuda vidnej, da i s Anfisoj on vovse ne zhelaet byt'.
     - A gde zhe otec Ipat? - osvedomilsya pristav v nikolaevskoj shineli  i  s
usishchami.
     - Domoj ushedshi, vashe vysokoblagorodie, - otvetil starshina.
     - Oni ochen' ssylalis' na zhivot, - pochtitel'no vstavil  Il'ya  Sohatyh  i
dazhe po-voennomu ruchkoj kozyrnul.
     Vysypalo polsela. Lica u vseh ulybchivy, krasny.  Solnce  ne  skupilos':
goreli kresty na cerkvi, i okna v dome  otca  Ipata,  chto  naprotiv,  pylali
plamenem. Na valu, vozle vorot snegovogo goroda i ot vorot, po obe  storony,
kuchami stoyali s treshchotkami  v  rukah  rebyatishki  i  podrostki.  Oni  ostrymi
glazami   nastorozhenno   posmatrivali   vdol'   dorogi,    peresvistyvalis',
peresmeivalis'.
     Vot vyrvalsya iz pereulka vsadnik,  udaril  konya  i  pryamo  na  poteshnyj
gorod. Za nim drugoj, tretij.  Blizhe,  blizhe.  Mal'chishki  s  revom,  svistom
zakrutili treshchotkami, vo vsadnikov poleteli kom'ya  snega,  l'dinki,  konskij
pomet; baby vizzhali i vzmahivali platkami pered samymi mordami  vzvivavshihsya
na dyby loshadej. Vsadniki drali  konyag  plet'yu,  pinali  kablukami,  nukali,
tprukali, koni hrapeli, krutilis', plyasali na dybah i  -  bokom-bokom  proch'
pod yadrenyj hohot veselogo naroda:
     - Tyu-tyu-tyu!..
     - Ezdoki! Naezdnichki!..
     - Vkusno li vinco dostalos'? Tyu-tyu-tyu!.. Mit'ka Dun'kin s konya  sletel,
I poshli eshche skakat' vse novye, iz pereulka, iz vorot: kto na horoshem begune,
kto na shershavoj klyache.
     - Glyadi, glyadi! Smert' na korove, smert'!
     - Gde?
     Dejstvitel'no, ot odnogo  posada  ulicy  k  drugomu  metalas'  oshalelaya
korova, ee nahlestyvali v dva knuta dva korotkonogih p'yanyh  muzhichonka.  Oni
sovalis'  nosami  v  sneg,  vskakivali,  brosalis'  naperesek   korove,   ta
vzmykivala, krutila vysoko vskinutym hvostom; vot poddela na  roga  upavshego
na karachki muzhichonku, tot po-volch'i vzvyl i  upolz  kuda-to  pod  saraj.  Na
korove krepko sidela smert' v belom balahone i s kosoj.
     - Smert'! Smert'!.. - oral narod.
     V eto vremya zaskripeli popovskie vorota, i verhom na ryzhem hohlaten'kom
kon'ke nespeshno vyehal sam otec Ipat.
     Vyrazhenie ego lica  vyaloe,  uzen'kie  glazki  shchurilis',  on  poklevyval
nosom, budto dremal. SHagom poehal po doroge proch' ot goroda.  Vse  udivlenno
smolkli. V sinej shapochke-skufejke, i golova u nego ostraya  -  klinom  vverh,
plechi uzkie, a zad shirok. Posmotrish' v spinu - kak est' kopna  s  ostren'koj
verhushkoj.
     - Kuda zhe eto batya sobralsya?
     - Kuda, na zaimku, nado byt'... Ne inache, k kuznecu, - peregovarivalis'
v tolpe.
     Vdrug batya kruto povernul srazu ozhivshego konya, vzmahnul loktyami, giknul
i, popraviv skufejku, vnezapno rinulsya na gorod.
     Mgnoven'e  byla  izumlennaya  tish'  krugom.  Potom  vmig  vse   zaoralo,
zagajkalo, zatreshchalo,  zasvisteli  svistul'ki,  tri  garmoshki  gryanuli,  vse
brosilis' gorod zashchishchat'.
     - Vresh', batya! Tyu-tyu-tyu!..
     - Ty obmanom? Ha-ha-ha!.. Vot te propoved'!..
     - Uh! Uh! Gaj-gaj-gaj!..  Vali  ego!  Vali!  Muzhiki  na  val  vskochili,
poleteli v batyu kom'ya snega, shapki, rukavicy, sapogi. Vse nadorvali  glotki,
vybilis' iz sil.  Batya  tri  raza  brosalsya  na  poteshnyj  gorod,  tri  raza
otstupal. Ego konyaga ozverel: krutitsya, v'etsya, morda  v  pene,  ves'  -  ot
kopyt i do ushej - drozhit.
     - Nu, hristovyj! N-nu! - vytyanul ego otec Ipat knutom. Kon'  vshrapnul,
vzvilsya. Eshche pryzhok i.., gorod byl by vzyat.
     No v etot mig kakoj-to soplyak mal'chishka kak sunet konyu pod samyj  hvost
goryashchej golovnej. Kon', slovno ugorelyj, sshib stenku podgulyavshih  bab  i  vo
ves' duh pomchalsya  po  sugrobam,  bez  peredyhu,  vzlyagnvaya  zadom  i  krutya
hvostom. Otec Ipat ves' perepolz na sheyu i, ucepivshis'  kleshchami  ruk  i  nog,
vpilsya v konya, kak rossomaha. Vdrug na vsem skaku konyaga takogo  dal  kozla,
chto otec Ipat stremitel'no vyletel torchmya golovoj i po  samyj  poyas  uvyaz  v
sugrobe vverh nogami. I ves' narod pestrym golosistym oblakom hlynul k  nemu
galdya. Ryasa chernym traurom razleglas' na snegu. Iz nee torchali  k  nebu  dve
nogi v plisovyh shtanah, iz karmana  vypali  berestyanaya  tabakerka  i  koloda
kart. Obe nogi medlenno dvigalis' to rashodyas', to smykayas',  budto  bol'shie
nozhnicy chto-to s trudom perestrigali.
     Nizkoroslyj puzaten'kij popik vsem  mirom  bystro  byl  osvobozhden.  On
sidel na sugrobe smirenno. Vse gromyhalo hohotom, vizzhalo, ajkalo.
     Batya, vytryahnuv sneg iz borody, proter glaza i osenil sebya krestom:
     - A ya glyadel, glyadel v okoshko, - skazal  on,  kashlyanuv,  -  eh,  dumayu,
podlecy! Dazhe goroda vzyat' ne mogut.
     -  Kak  vashe  zdorov'e,  batyushka?  -  lyubezno  osvedomilsya  pribezhavshij
pristav.
     - Ni-i-shto, - mahnul rukoj otec Ipat. - Von kakoj ya  sdobnyj...  I  vsya
sdoba eta zelo borzo vniz polzet.
     - Get', get'! - rezko razdalos'. Protiv goroda stoyal  na  doroge  belyj
kon'. Na nem v sedle - cherkes.
     - Rebyata! Ibragim!
     Vse tuchej poneslis' k vorotam.  Ibragim  oskalil  zuby,  hlestnul  konya
nagajkoj, kon' brosilsya vpered i skvoz' strashnyj rev, minuya  vorota,  razom,
kak ptica, peremahnul val.
     - Ura! Ibragim! Ura! Ura!.. - otchayanno i radostno zagaldela ploshchad'.  -
CHerez val! Bratcy! Vot tak yazva!..
     S kolokol'ni bezhal k Ibragimu Prohor, vsya znat' tozhe speshila ot pomosta
k gorodu: nu i  molodec  cherkes!  A  cherkes  ulybalsya  vsem  privetlivo,  no
rebyatishki dazhe i etoj ego ulybki boyalis', kak knuta. On sdvinul  na  zatylok
papahu, otkryv ogromnyj potnyj lob, i skazal:
     - Dzhigitu zachem vorota? Gora popalas' - ch! k chertyam!.. Gulyaj,  kunaki,
pej moe vino!.. - I shagom vyehal iz goroda  pod  druzhnoe  "spasibo",  -  pod
"ura".
     - Gde zhe vy, Prohor Petrovich, skryvalisya? - provorkovala Anfisa.
     Prohor tol'ko brovyami povel i sprosil mat' gromko, chtob vse slyshali:
     - Pochemu eta zhenshchina stoyala s vami, mamasha, na pomoste?
     - YA ne znayu, Proshen'ka.
     - A kto zh znaet? - krepche, razdrazhennee sprosil on.
     - YA, - udaril golosom otec, vzyal syna pod ruku i proch' ot tolpy  otvel.
- Vot chto, milyj v'yunosh, - skazal on, - ty mne ne perech', ne dosmatrivaj  za
mnoj i ne mudri. Ponyal? A to ya s toboj po-drugomu pogovoryu.
     Prohor nervnym dvizheniem vysvobodil ruku i bystro poshel domoj.

8

     Vecherom u Petra Danilycha zvanye bliny. Konechno, prisutstvovala i Anfisa
Petrovna Kozyreva. Ona vsyacheski l'stila Prohoru, zaglyadyvala v ego glaza, no
on, - hotya eto stoilo emu bol'shih usilij, - pochti ne zamechal ee ili staralsya
oborvat' krasavicu na poluslove, uyazvit'.  I  chem  bol'she  razdrazhalsya,  tem
sil'nej zagoralos' v ego dushe kakoe-to strannoe chuvstvo: vot by  udaril  ee,
ubil i s plachem brosilsya by celovat' ee mertvye obol'stitel'nye guby.
     A ego vse napereboj:
     - Prohor Petrovich, rasskazhite: kak vy?.. Bud'te stol' lyubezny.
     I v desyatyj raz on nachinal rasskazyvat' vse novoe i  novoe,  pripominaya
poteshnye,  udivitel'nye  sluchai  iz  svoih  opasnyh  stranstvij.  No  kak-to
sbivchiv, neplaven vyhodil rasskaz, - zlaya sila kolduyushchih glaz  Anfisy  kryla
ego mysli putanym ugarom.
     - YA, mamasha, osvezhit'sya pojdu. - On vstal i vyshel.
     Bylo zvezdnoe, slovno steklyannoe s prozelen'yu nebo,  i  serp  mesyaca  -
zelenovatyj. U cerkvi goreli kostry. Parni  zastavlyali  skakat'  chrez  ogon'
molodic i devok, skakali sami. Vizgotnya, smeh, kriki. Ogni vysokie, plamya  s
p'yanymi hvostami. Garmoshka, plyasy, pocelui.
     Prohor stal sredi tolpy, vysokij, statnyj. Moloduhi s devkami  potashchili
ego k kostru. Kak krylatyj kon', peremahnul  Prohor  cherez  plamya.  Soldatka
Dunya povisla u nego na shee i obslyunyavila ego guby vlazhnym svoim rtom. Ot nee
pahlo vodkoj, lukom. On tak ee stisnul, chto tresnuli u baby vse zavyazki, ona
s vizgom povalilas' v sneg, uvlekaya za soboj Prohora. I srazu -  mala  kucha.
Prohor s kryahten'em vysvobodilsya  iz  grudy  navalivshihsya  na  nego  tel,  i
nachalas' voznya. Gam i krik stoyal, kak na vojne.
     Prohoru stalo zharko. On rasstegnul polushubok i, spasayas' ot podgulyavshih
bab, truscoj pobezhal chrez ploshchad' k izbam.  To  i  delo  popadalis'  p'yanye.
Prohor napravlyalsya  progonom  za  selo.  Vzlaivali  sobaki.  Vdali,  ves'  v
kurzhake, mutno serebrilsya les. Gluho-gluho  donosilsya  ottuda  ston  filina.
Vspomnilsya  shamankin  grob  v  tajge,  vspomnilsya  poslednij  strashnyj  chas,
zanesennyj nad nim  kinzhal  cherkesa,  koldovskoj  buben  i  Sinil'ga.  Kakoj
uzhasnyj son! Nikto ne uznaet ob etom sne: ni Ibragim, ni mat'. I kak horosho,
chto on zhiv, chto on zdes', na rodine, vozle blizkih. I kak on rad, chto u nego
est' Ibragim i mat'! No pochemu zhe tak nespokojno b'etsya ego serdce?  Anfisa?
On gotov prinesti klyatvu, vot tut,  sejchas,  pered  etim  polumesyacem  -  on
razluchit ee s otcom.
     - Mama-a! CHto sdelal s toboj otec...
     I emu zahotelos' krikom krichat', rugat'sya. On  otomstit  ej  za  kazhdyj
sedoj volos materi, za kazhduyu rannyuyu ee morshchinu. No kak, kak?
     - Kak?!
     I zasmeyalos' pred nim nezhnoe lico Anfisy i tak soblaznitel'no otkrylis'
rozovye guby ee.
     -  Ninochka!  -  kriknul  Prohor,  chtob  prognat'  iskushenie.  -   Milaya
Ninochka... Nevesta moya!..

***

     Lunnaya noch'. On vozvrashchalsya iz lesu.
     Maslenica eshche ne ugomonilas'. Kostry tak zhe goreli; vozle nih s pesnyami
kruzhilas' molodezh', koj-gde brodili po sugrobam p'yanye;  iz  konca  v  konec
pereklikalis' petuhi.
     Vot vyrvalas' iz lunnoj muti trojka, zabul'kali-zatren'kali  bubency  s
kolokol'cami - mimo Prohora prokatil otec. Ryadom s nim Anfisa. Na ee  golove
bledno-golubaya shal'. Otec  chto-to  vykrikival  p'yanym  golosom  i  krutil  v
vozduhe shapkoj. Ona  smeyalas',  i  serebristyj,  tronutyj  grust'yu  smeh  ee
vpletalsya v zvuchnyj hohot bubencov.
     "Aga!" - pro sebya voskliknul Prohor i, nezamechennyj, begom - domoj.
     Trojka  uzhe  stoyala  u  kupecheskih  vorot.  Prohor  spryatalsya  v  ten',
naprotiv. Otec poceloval Anfisu, skazal:
     "idi s bogom" - i pokarabkalsya na kryl'co. Ona zastonala protyazhno  tak:
"o-oh!" - i poshla k sebe, snachala tiho, zatem vse uskoryaya shag.
     Prohor podbezhal k vzmylennoj trojke, povelitel'no shepnul yamshchiku:  "ZHivo
doloj!" - i vskochil na obluchok.
     Vysokaya, skrestiv na grudi ruki,  krasavica  v  razdum'e  shla,  opustiv
golovu. Prohor zabral v gorst' vozhzhi, giknul i ponessya na nee.
     Ona bystro obernulas', hotela otskochit':
     - Prohor! ZHizn'... - no pristyazhka smyala ee.
     - |j, stopchu! Ne vidish'?! - kriknul Prohor, i trojka pomchalas' dal'she.
     Vsya v  snegu,  belaya  kak  sneg,  podnyalas'  Anfisa,  postoyala  minutu,
poglyadela vsled trojke i zaplakala neuteshno. Trojka mchalas'  k  lesu.  Glaza
Prohora sverkali. Sverkali zvezdy v nochi. Prohor zakusil  guby,  golova  ego
zakruzhilas'. Zakruzhilis' zvezdy v nochi, i mesyac  skaknul  na  zemlyu.  Toska,
holodnyj ogon', muchitel'nyj styd i zhalost'...
     Petr Danilych rugal zhenu, grozilsya, oral na ves' dom, treboval Prohora.
     Voshel Ibragim, povorochal glazami strashno, skazal:
     - Krychat' ne nado. Hozyajku obizhat' ne nado.  P'yanyj  -  spi.  A  net  -
kynzhal v bruho...
     Petr Danilych chto-to proburchal i bystro ulegsya spat'.
     Potryasuchaya ved'ma, po  prozvishchu  Klyuka,  rastirala  skipidarom  krepkoe
beloe telo Anfisy. Anfisa stonala, ochen' bol'no nogu v bedre.  Klyuka  zavtra
povedet Anfisu v banyu, sprysnet s semi skatnyh kamushkov vodoj.
     - Kak ty eto? Kto tebya?
     - Sama. Sama.
     I ne spalos' ej vsyu noch'. Vsyu noch', do moroznoj  zari,  produmala  ona.
Kak sirotlivo ee serdce, kak ono goryacho i zhadno!
     "Sokol, sokol!.. Krov'yu svoej opoyu tebya. Ot vsego otrekus':  ot  sveta,
ot carstva nebesnogo. A ty ne ujdesh' ot menya... Sokol!"
     Vsyu noch' naprolet, do zheltoj holodnoj zari, strochil Prohor pis'mo  Nine
Kupriyanovoj. I ne hotelos' pisat', - zabyl  pro  Ninu,  -  no  stal  pisat'.
Napishet strochku, shvatitsya za golovu, zashagaet po komnate, zacherknet strochku
i - snova. Samye nezhnejshie slova staralsya podbirat', i vse kazalos' emu, chto
slova eti lzhivye, pridumannye, bez sugreva. S pis'ma, so strok glyadeli emu v
serdce ukornye glaza Anfisy.
     - Milaya, - sheptal on, zlyas', - milaya... Ninochka... No Anfisa  prinimala
eto na svoj schet i kivala emu laskovo i vsya vleklas' k nemu.
     Prohor stuknul v stol, v kloch'ya razorval bumagu i, ne razdevayas',  leg.
Snilas'  rozhdestvenskaya  elka  v  gorode,  v  obshchestvennom  sobranii.  On  -
malen'kij, s bantikom i v shtanishkah do kolen.  Kakoj-to  neznakomyj  dyadya  v
syurtuke podaril emu zolotuyu loshadku.

9

     Anfisa skoro opravilas'. Ona nikomu ne skazala. Molchal i Prohor.
     Byla horoshaya porosha. Prohor  vzyal  dvuh  zajcev  i  vozvrashchalsya  domoj.
Narochno dal kryuku, chtob projti mimo Anfisinyh vorot. Solnce bylo zolotoe.  V
vorob'inyh stajkah zachinalsya vesennij hmel'. Anfisa sidela  na  zavalinke  v
sinem dushegree, na golove bogataya shal' nadeta  po-osobomu:  otkryty  rozovye
ushi i dlinnye koncy nazad. Ryadom s nej Il'ya Sohatyh: frantom.
     - Zdravstvujte, Prohor Petrovich! - ona vstala i stoyala vysokaya,  tugaya,
glyadela laskovo v ego lico.
     - Zdravstvujte! - CHut'-chut' vzglyanul - i dal'she. "Kakaya, chert ee  deri,
krasivaya!" Potom oglyanulsya, i vdrug serdce ego zakipelo:
     - Il'ya! Domoj! Na, otnesi zajcev.
     - Segodnya ved', Prohor Petrovich, po kalendarnomu tabelyu prazdnik.
     - Pogovori! -  guby  ego  prygali.  Net,  on  otvadit  etogo  lopouhogo
mozglyaka ot Anfisy.

***

     Kak-to vecherom on byl doma odin, s zhadnost'yu perechityval ZHyul' Verna.
     - Zdorovo, svetik!
     On podnyal golovu. Pred nim, v chernom shushune - Klyuka,  golova  tryasetsya,
myshinye glazki-buravchiki sverlyat, rot - suhaya beresta. On prodolzhal  chitat'.
Ona sela ryadom i stala gladit' ego po spine, po golove, poskripyvaya  smehom,
kak skripuchej dver'yu, i pokryahtyvaya:
     - Oh, i lyub ty ej!
     Prohor glyadel v knigu, no ushi ego navostrilis', i polet po  ZHyul'  Vernu
na lunu srazu oborvalsya.
     - Bral by. Ona ne perestarok, dvadcat' vtoroj godok idet.
     SHCHeki Prohora pokrasneli, i onemevshie stroki ischezli vdrug.
     - A kakaya by  parochka  byla!..  Po  krajnosti  -  otca  otvadish',  mat'
spasesh'. - Golova ee tryaslas', na glazah navernulis'  slezy,  pahlo  ot  nee
tlenom, mogil'noj zemlej, no slova ee shparili, kak kipyatok.
     - A u tebya, babka, est' zuby? - sprosil Prohor.
     - Netu, svetik, netu.
     - ZHal'... A to by ya tebe vybil ih. Uhodi!
     - Durak ty, svetik, - skazala Klyuka, shvatilas' za pereshiblennuyu godami
spinu i, zaohav, podnyalas'. - Oso-sok ty porosyachij, vot ty kto. |takuyu kralyu
upuskat'! Skol' vremeni zhivu, takuyu korolevu vpervoj vizhu. Vsya  dumka  ee  k
tebe lezhit... |h ty, durak parshivyj!.. Hot'  by  matku-to  pozhalel.  Zachahla
ved'. - I skripuchej dugoj k dveri, podpirayas' batogom.
     - Babka, slushaj, - vernul ee Prohor i sunul ej v ruku rubl'.  -  Skazhi,
babka, tol'ko ne boltaj nikomu, slyshish'? Ona lyubit otca?
     - Otca?! - vskrichala babka.  -  Hristos  voskres'...  Pomahivaet  im...
Bol'no nuzhno...
     - Vresh'... Slushaj, babka! A Ilyuha, prikazchik nash, chasto  hodit  k  nej?
Slushaj, babka...
     - Da ty chego drozhish'-to ves'? Tebya lyubit, vot kogo, tebya! A malo  li  k
nej hodyut... Znamo delo, muhi k medu l'nut. Vot pop  kak-to  prishel,  sozhral
gorshok smetany - da i von. Pomahivaet ona.
     - Vresh'! Ona otcova lyubovnica... Ona...
     - T'fu! Budet ona so starym muzhikom valandat'sya.  Govoryat  tebe,  -  ty
odin... |h, mladen! Ty ee v ban'ke posmotri - rastaesh'...  Svataj  znaj.  Ne
spokaesh'sya... A to gorodskuyu voz'mesh' s moshnoj tolstoj, zagubish' krasu svoyu,
mladen. Mozhet, na mordu-to ee i smotret'-to vredno...
     - Skazhi ej... Vprochem, nichego ne govori... Idi... Nu, idi, idi. Ub'yu  ya
ee, tak i skazhi... Ub'yu!
     On dolgo ne mog uspokoit'sya. ZHyul' Vern poletel pod stol. Vzyal geometriyu
i bessmyslenno chital, perevorachival stranicy s treskom. Ved'ma - eta Anfisa.
Ona razdevaetsya pred nim sredi cvetov: "Zdravstvujte, Prohor Petrovich!" Ona,
ne toropyas', vhodit v rechku. Net, eto Tanya... Milaya Tanya, gde ty, nahal'naya,
smeshnaya Tanya? Kvadrat gipotenuzy raven...  K  chertu  gipotenuzu!  Zachem  emu
gipotenuzy? Emu nado den'gi i rabotu.
     I plyashet pred nim  menuet  temnokudraya  Ninochka,  i  v  rukah  ee,  nad
golovoj, gipotenuza, derzhit za  konchiki  gipotenuzu  i  plavno  tak,  plavno
povodit eyu, ulybayas': tir-li, tar-li, tir-li-lya... "Ninochka!" On valitsya  na
divan i zakryvaet  glaza.  On  celuet  i  razdevaet  Ninochku.  Ona  smeetsya,
soprotivlyaetsya. On umolyaet: razreshi. On  nikogda  ne  vidal,  vo  chto  odety
baryshni. Kruzheva, vzbityj kak slivki tyul', bantiki.
     Krov' prilivaet k golove, vo rtu suho, ladoni ruk vlazhneyut.
     - Vot "Nivu" privezli papashe s pochty, iz sela,  a  tebe  -  pis'mo.  Ty
zdorov li? Krasnyj kakoj... - skazala Varvara. - Uzho, daj kartinki poglyadet'
nam s Ibragimom-to.
     "Milen'kij Prohor Petrovich, nu ne serdites', ya budu zvat' vas Prohorom,
- pisala Nina. - |to tret'e moe pis'mo, a vy ne otvechaete. Greh vam. Uzhe  ne
prel'stila li vas ta vdova, kak ee, Anfisa, kazhetsya?..  Nu  chto  zh,  s  glaz
doloj - iz serdca von. Vidno, vse muzhchiny takovy. A ya stala ochen' umnaya,  my
obrazovali literaturnyj kruzhok, koj-chemu uchimsya, pishem  referaty,  rukovodit
uchitel' slovesnosti Dolgov; takoj, pravo, dushka. CHitaete li  vy  chto-nibud'?
Nado chitat', uchit'sya. Inache -  dorogi  nashi  pojdut  vroz'...  Kogda  zhe  my
svidimsya? Priezzhajte, budet vam sidet' v glushi".
     I eshche mnogoe  pisala  Nina  toroplivo,  nerazborchivo,  na  celyh  shesti
stranicah.
     - Da, - skazal Prohor, - nado uchit'sya. - Ne dochitav pis'ma, zashagal  po
komnate. Voobshche otnessya kak-to  holodno  k  pis'mu:  obraz  Niny  zaslonyalsya
nevedomo chem, uplyval v tuman, i chernil'nke stroki ne ozhivali.
     - Da, nado uchit'sya.
     Na hodu on oglyadel sebya v tryumo: krasiv, vysok,  shirokoplech.  Poshchipyval
chernye usiki. Dochital pis'mo, i v konce: "Dobrozhelatel'nica vasha  i  l.....,
vas Nina".
     Glaza Anfisy sledili za nim neotstupno, ulybchivo manili.  Ved'ma!..  No
poslednie  chernil'nye  stroki  zagorelis',  on   snova   perechital   pis'mo,
vnimatel'no i s teplym chuvstvom. Konechno, Nina budet ego zhenoj. Nado k etomu
dostojno prigotovit' sebya.
     On poshel k ssyl'nomu SHaposhnikovu.  On  nes  v  sebe  obraz  Niny,  svoyu
neyasnuyu mechtu. On glyadel v zemlyu, dumal.
     - Ah, sokol idet i golovushku klonit.
     - Anfisa! - kriknul Prohor i ne  srazu  ponyal,  chto  s  nim  sluchilos'.
Krasavica stoyala pered nim s zaprokinutoj golovoj, v  raspahnutom  dushegree.
Slozhiv ruki na grudi, ona obnimala ego plamennym vzglyadom,  ona  tyanulas'  k
nemu vsya:
     - Sokol moj!..
     Prohor bystro svernul v storonu i poshel dal'she, szhimaya kulaki.
     - Kak vy smeete podsylat' ko mne staruh? - kriknul on. I skvoz' zuby:
     - SHlyuha!
     A kak hotelos' obernut'sya, posmotret':  ona,  dolzhno  byt',  pristal'no
glyadela emu v spinu. Net, dal'she, proch'! Razdrazhenie kipelo v nem. Navstrechu
- Mar'ya Kirillovna.
     - Mamochka, milaya!..
     - CHto ty s nej govoril?
     - YA ee nazval shlyuhoj... Ty domoj?
     - Domoj. U popad'i byla. Ty, Proshen'ka, podal'she  ot  nee...  Nehoroshaya
eta zhenshchina - Anfisa. Kruchenaya ona.
     - Mamochka, chto vy? Milaya moya!.. - on obnyal ee, poceloval i posmotrel ej
vsled. Prohoru ochen' zhalko stalo mat'. On podhodil k  krajnej  izbushke,  gde
zhil SHaposhnikov.
     Mar'ya Kirillovna povstrechala mezh  tem  Anfisu,  hotela  svernut'  -  ne
vyshlo:
     - Ne trogajte moego mal'chika, Anfisa Petrovna... Neuzheli na vas  kresta
net?
     - S chego eto vy vzyali?.. Gospodi!.. YAzyk-to bez kostej u vas.
     ZHenshchiny proshli drug mimo druga, kak poroh i ogon'.

***

     SHaposhnikov  borodat,  brovast,  lys,  no  volosy  dlinnye,  a   govorit
tenoristo, zaikayas'. I kogda  govorit,  v  trudnyh  mestah  krepko  shchuritsya,
slovno starayas' vyzhat' slova iz glaz.
     - YA slyshal, vy konchili universitet?
     - Da, konchil... Po yuridicheskomu. Sadites'. CHem mogu sluzhit'?
     Prohor znal, chto SHaposhnikov  revolyucioner,  pokushalsya  ubit'  generala,
kazhetsya gubernatora, otbyl v Akatue katorgu, teper' na poselenii.
     - YA hotel by uchit'sya, a zdes'... Vy znaete, naprimer, nemeckij yazyk?
     - Net, - skazal SHaposhnikov i nadel pensne.  -  Ili,  vernej,  znayu,  no
ochen' ploho. - On sel i zakinul nogu na nogu. Sapogi ego  dyryavy  i  gryazny,
shtany rvanye, ruki grubye, pod nogtyami cherno, - sovsem muzhik.
     Prohor oglyadelsya. Podslepovatoe okonce skupo puskalo  svet;  na  polkah
chuchela tin i zveryushek; v uglu - volk  rvet  zajca.  Na  stole  rasplastannaya
belka, lancety, paklya, provoloka. Pahlo lakom i travami.
     - CHuchelo nabivaete?
     - Prepariruyu.
     - Znachit, vy menya budete uchit' vsemu, chto znaete, - govoril Prohor;  on
staralsya glyadet' v storonu, v golose zvuchala  napusknaya  zanoschivost'.  -  YA
budu horosho platit',  ne  bespokojtes'.  YA  voobshche  hochu...  YA  dolzhen  byt'
chelovekom.
     - |to roditeli vas zastavlyayut? - sprosil  SHaposhnikov,  vystaviv  borodu
vpered.
     - Sam. Sam hochu.
     - Pohval'no! Konechno, vashemu papashe ne do vas.
     - S chego nachnem? - oborval ego Prohor.
     - Davajte zajmemsya istoriej, geografiej. Kstati, u menya est' Klyuchevskij
i Reklyu. Posle pashi, chto  li?  Prohor  poiskal  basovye  solidnye  notki  i
skazal:
     - Net... Esli vy svobodny, to sejchas. SHaposhnikov snyal pensne, soshchurilsya
i, posmotrev na Prohora, podumal: "Tipus!"

10

     Pozdnij vecher. Mar'ya Kirillovna uleglas' spat'. V komnate Il'i  Sohatyh
veselo. Ibragim lezhit na krovati, zakinuv ruki za golovu, i chto-to vret  pro
bab. Il'ya Sohatyh, to i delo  otbrasyvaya  nazad  ryzhie  kudryashki,  hihikaet,
musolit karandash i zapisyvaet v al'bom:
     - Kak, kak, kak?
     - Pyshi, - govorit Ibragim i neset soromshchinu. Karandash  rabotaet  vovsyu.
Ilyuha davitsya, perhaet i hohochet. On ne zhelaet ostat'sya v dolgu. Zaglyadyvaet
v al'bom, fyrknet, utiraet slyunyavyj rot i nachinaet:
     - A vot, k primeru,  kak  kuharka  barina  uznala...  Ochen'  interesno.
ZHila-byla kuharka, ikryanaya takaya, zhirnaya, vrode tebya, Varvarushka...
     - Ha-ha-ha-ha-ha-ha!
     - Nu, znachit, zavyazali ej glaza i nu celovat' po ocheredi: dva dvornika,
kucher, lakej da tri soldata, a ona uznavat' dolzhna, kto celuet.
     Ibragim puskaet smeh cherez usy i zuby:  shipit,  prisvistyvaet,  cokaet,
lyaskaya zubami. U kuharki hohot nutryanoj:  obhvatit  zhivot,  zajdetsya  vsya  i
molcha vzad-vpered kachaetsya, sama krovyanaya, myasistaya, vot-vot lopnet iznutri,
a tut kak porsnet, kak vzvizgnet, azh v  ushah  guly,  i  opyat'  zashlas'  vsya,
zakachalas' - sdohnet.
     Il'ya Sohatyh ponyuhal vozduh, brezglivo smorshchil nos, skazal:
     -  Soobrazuyas'  s  narodnoj  temnotoj,  vy  ne  ponimaete,  chto  znachit
poeziya... Vot, naprimer, akrostik. Slushajte! - On  vypil  vodki,  kuharku  s
cherkesom ugostil, porylsya v al'bome i  stal  deklamirovat'  kakim-to  chuzhim,
zavojnym kozlitoncem:

     Angel ty izyashchnyj,
     Nedostupny mne vashi krasy,
     Formenno ya stal neschastnyj,
     Il'ya Sohatyh syn.
     Sojdu s uma ili dob'yusya,
     Ad'yu, moj drug, k tebe stremlyusya!..

     Dve poslednie strochki on zaoral neistovo, slezlivo  i  strastno  pal  k
nogam podvypivshej kuharki.
     - Ad'yu, moj drug, k tebe stremlyusya!.. - on tknulsya ryzhej golovoj  ej  v
koleni - kudri razletelis' - i zaplakal. On byl p'yan.
     Varvara vdrug vsya obmyakla, slovno  teplaya  voda  potekla  iz  ee  tela:
kryahtya, sognulas', obnyala ego za sheyu i pochemu-to zavyla  v  golos  tolsto  i
strashno:
     - Heruvim  ty  moj...  Ilyu-u-u-shen'ka-a-a!..  Ne  plach'.  Il'ya  Sohatyh
vynyrnul iz ee ruk, vskochil:
     - Dura! Neuzheli mogla predstavit', chto ya interesuyus' tvoej utroboj  ili
serdcem?.. Dura!
     CHerkes privstal s krovati i serdito sverknul glazami na Il'yu.
     - |to  nazyvaetsya  akrostik,  -  skazal  Il'ya,  utiraya  slezy  shelkovym
platkom, i eshche vypil ryumku. - V nem skazan predmet lyubvi v zaglavnyh bukvah,
no vam nikogda ne voobrazit', kogo ya lyublyu. |h, milen'kie vy moi... Varvara!
Ibragim!.. Ne znaete vy, kogo ya strastno lyublyu i stradayu.
     - Da zna-a-a-em, - protyanula  kuharka,  pochesyvaya  podmyshkami.  -  Kogo
bole-to?.. Ona vsem bashki-to vertit, Anfisa podlaya...
     - Verno! - vskrichal Il'ya i udaril ladon' v ladon'. - Verno.  No  tol'ko
ona ne podlaya! I za takie slova b'yut v zuby.
     V komnate hodili zelenye vavilony; vse kak-to pokachivalos',  vse  zybko
gudelo. I ne ponyat' bylo, chto delal Ibragim: rugalsya ili  murlykal  pod  nos
kavkazskuyu; neizvestno, chto delala Varvara: plakala ili  tryaslas'  nutrom  v
ugarnom smehe. Lilos' vino. Skvoz' ugarnyj tuman proplyvalo:
     - ZHenyus'... Vot podohnut' - zhenyus'!.. Brakosochetan'e to est'...
     - ZHenis'... Poplyashem!
     - Varvarushke - supir... Ibragimushke - zolotye chasy...  Lomaetsya  ona...
Zakadychnye vragi u menya est'... Vragi!..
     - Rezat' budem!.. Vragam...
     - Mar'ya Kirillovna, bednyazhka, tolkovala, - pohnykala kuharka. -  ZHenit'
by, mol, ego... Tebya, to est'. Plachet, bednyazhka, iz-za iroda-to svoego...
     - Mne zhalko hozyajku, - skazal Ibragim. -  Ceny  net  Mar'e,  vot  kakoj
zhenshchin... ZHal'!..
     - Bol'no ved'ma krasiva uzh, Anfiska-to! -  skazala  Varvara.  -  Na  ee
telesa-to, ezheli babe, i toj smotret' vredno, ne govorya o muzhike.  |takih  i
svet redko rodit.
     - Anfisa-to? Oj! Ne hochet  ona  menya  predvidet'!  -  vskrichal  Il'ya  i
zaterebil kudri. - Bratcy, zhenite vy menya!..  Obsoyuz'te!..  A  my  s  nej...
Kupchiha budet. V gorod. Kamennyj dom. U menya koj-chto pripaseno. Tol'ko, chur,
molchok... Anfisa! Angel poetichnyj! Tyul'pan!
     On skakal kozlom i posylal ej vozdushnye pocelui.  V  komnate  bezzvuchno
vyros Prohor. Lico Il'i vdrug stalo malen'kim i ostrym. On shvatil al'bom  i
spryatal pod podushku.
     - |to chto?
     - Da eto, Prohor Petrovich, tak... Bezdelica!
     - Pokazhi!..
     - A ya ne zhelayu... CHto na samom dele? |to moya veshch'.
     - Pokazhi! - gluho skazal Prohor, shvyrnul podushku na pol i vzyal al'bom.
     - U  menya  tut  vsyakaya  erunda.  Neprilichno  yunoshe  takomu  prekrasnomu
chitat'... Poeticheskaya pohabshchina... - Ilyuha egozil, maslenye glazki ego sonno
shchurilis', a ruka opaslivo tyanulas' k al'bomu:
     - Ne stoit, Prohor Petrovich, razglyadyvat'. Pardon, pozhalujsta.
     Prohor, ne toropyas', snyal s perepleta gazetnuyu oblozhku. Ilyuha  s容zhilsya
i rasteryanno  razinul  bezusyj  rot.  Po  krasnomu  saf'yanu  pereplega  bylo
vytisneno zolotom:

"EGO VYSOKOBLAGORODIYU
ILXE PETROVICHU SOHATYH
OT VSEJ MOEJ LYUBVI
DARIT ANFISA PETROVNA KOZYREVA
NA PAMYATX"

     A naverhu - korona.
     - Ta-a-ak, - yadovito protyanul yunosha, sel i nalil ryumku vodki.  -  Davno
tebe podarila? - sprosil on.
     - Da kak vam skazat'?.. Nedavno. Na poverku  ezheli,  eto  nedorazumenie
odno, supriz.
     Prohor ne toropyas' proglotil vino, zadumalsya.
     - A my tut neozhidanno vypili v obshchestve, sredi kompanii. I  zdorov'ishko
moe ne tovo... I v pervyh strokah - skuka.
     - Skuka? - peresprosil,  slovno  v  bredu,  Prohor  i  ozhivilsya,  glaza
zazhglis'. - A vot ya tebya sejchas, Il'yusha, razveselyu. Anfisa-to Petrovna lyubit
tebya? Skazhi, kak drugu, Il'yusha? A?
     - Da kak vam skazat' porcional'nee? - oter prikazchik slyunyavyj rot.
     - Pogodi... - Prohor vyshel i totchas zhe vernulsya  s  grafinom  vodki  na
limonnyh korkah. - Hlopni! - skazal on, protyagivaya prikazchiku  polnuyu  chashku
vina.
     - Ne mnogo li budet? Prohor tozhe vypil.
     - Davaj, Il'yusha, lyazhem na krovat'.
     - Ochen' dazhe priyatno, -  skazal  Il'ya.  On  osovel  sovsem,  yazyk  edva
rabotal. Serdce Prohora kolotilos', ushi, kak  omut,  zhadno  glotali  Ilyuhiny
slova. Lezhali ryadom:
     Prohor lenivym medvedem, - Ilyuha suslikom, podobostrastno - i  lapki  k
grudke.
     - YA tozhe neschastliv, Ilyusha...
     - Znayu, znayu... CHerez papashu vse... Ah, mamashen'ka rasha,  mamashen'ka!..
Takaya  nepriyatnost'  v  dome.   Da   ya   eto   popravlyu   okonchatel'no,   ne
somnevajtes'... YA svoego dob'yus'...
     - CHto zh? Celovalis' s nej?
     - To est' udivitel'no celovalis'.
     - Sovsem?
     - To est' tak sovsem, chto  nevozmozhno.  S  polnoj  kommentariej.  Posle
pashi predlog ej sdelayu. Blagodarya boga - pozhenimsya. Mirsi.
     Prohor kryaknul i sprosil:
     - A horosho, Ilyusha, celovat' krasavicu?
     -  Oj!  -  zahlebnulsya  tot,  zakryvaya  uzen'kie  glazki.  -  Dazhe  umu
nepostizhimo...
     - Rasskazhi, kak... Nu, Ilyusha, milen'kij... - Prohor laskovo obnyal  ego.
Tot stal molot' vsyakuyu merzost', syusyukaya, hihikaya, oblizyvaya p'yanyj rot.
     V golove i serdce Prohora vzryvalis' vspyshki ostroj lyubvi  k  Anfise  i
revnivoj nenavisti k nej. SHCHekam bylo zharko, nylo tupoj bol'yu prostuzhennoe  v
tajge koleno, rot peresyhal.
     - A ty chital Dostoevskogo "Prestuplenie i nakazanie"? -  rezko  perebil
on Il'yu. - Tam est' Raskol'nikov, student. YA ochen' lyublyu  etogo  studenta...
Smelyj!
     -  YA  tozhe  studentov  uvazhayu,  -  skazal  Il'ya,  -  naprimer,  Alehin,
politicheskij...
     - On staruhu ubil...
     - - Net, ubijstva hotya i ne bylo, a rybu lovil udoj.
     - YA pro Raskol'nikova! - s  vnezapnym  gnevom  kriknul  Prohor.  -  Pro
Raskol'nikova! Durak! - on tknul prikazchika v podborodok  kulakom  i  vyshel,
zahlopnuv dver'.
     - CHert! - shipel Prohor, krupno shagaya. - YA emu  pokazhu,  kak  na  Anfise
zhenyatsya! - On drozhal. Luna svetila v okna. Hotelos' udarit'  stulom  v  pol,
kogo-nibud' pribit', obidet'. Sel  na  podokonnik,  pripal  goryachim  lbom  k
steklu. Lysaya luna izdevatel'ski smeyalas'.
     "Anfisa"
     Anfisa zovet ego. Serdce zatihaet, menyaet struny; manit ego na snegovoj
prostor, k tomu rokovomu dolu, chto ohal'no, kak golaya rusalka, golubeet  pod
lunoj.
     - Proklyataya!
     Zaglyanul k materi. Goreli  dve  lampadki.  Krovat'  otca  pusta.  Mar'ya
Kirillovna stonala vo sne. Gde otec? On zhe vecherom videl ego. Gde zh on? Aga,
tak. Ostorozhno, chrez paradnoe - na ulicu,  k  Anfisinu  domu.  Luna  poteshno
zakurnosilas', vysunula Prohoru yazyk. Plevat'! Vot - dom. SHagnul na  cokol',
ucepilsya za uzornye nalichniki, pripal k ved'minu oknu  goryashchim  uhom.  Tiho.
Otec naverno tam. Postuchal slegka. Sejchas skazhet emu, chto materi nehorosho.
     Zanaveska ne shevel'nulas'. Na  okne  vyazan'e,  kazhetsya  nachatyj  chernyj
chulok, - torchali spicy. Postuchal pokrepche. Spyat. Zakrichali petuhi. Prohor so
vseh sil hvatil kulakom v pereplet -  dzin'knuli,  posypalis'  stekla  -  i,
prignuvshis' k zemle, brosilsya v proulok.

11

     Utrom priehal Petr Danilych. V koshevke stoyali meshki muki, i sam ves' byl
vypachkan mukoj.
     - Ty, otec, gde byl? Na mel'nice? I nocheval tam? Pahnulo vinnym  duhom,
oblakom vznyalas' muka ot broshennoj na pol shapki:
     - Gde zhe eshche?
     Prohor myslenno upreknul sebya, - sdelalos' ochen' stydno, - i  poshel  na
ulicu. Cerkovnyj  storozh,  primostivshis',  vstavlyal  vybitye  vchera  stekla.
Prohoru stalo eshche stydnej. SHel medlenno, vlozhiv  ruki  v  rukava  i  opustiv
golovu, slovno razdumyvaya o chem,  a  sam  zorko  kosil  glazom  na  zavetnye
okoshki. Iz kryl'ca vyskochila s vedrami devochka. Hotel sprosit',  zdorova  li
Anfisa Petrovna, vmesto etogo podumal: "Kak by zhelal ya vodu  ej  nosit'!"  I
zamel'kali mysli, goryachie i edkie, kak  perec.  Na  mgnoven'e  vsplyl  obraz
materi, na  mgnoven'e  bol'no  stalo,  no  Anfisii  serdechnyj  shepot  zvuchal
lyubovno, i net sil borot'sya s nim.
     - Vresh'... Vresh'! - zashipel, ezhas', Prohor, vstryahnulsya i  bystro  -  v
kraj sela. CHto zhe emu delat' s soboj? Nado  rabotat',  nado  uchit'sya,  vremya
idet. V gorod, chto li? No kak brosit'  mat',  otca?  Otec  p'yanstvuet,  mat'
stradaet. I eta.., eta, d'yavol! Zanyat'sya torgovlej, pashnyu razvesti i torchat'
vsyu molodost' v etoj dyre s  otcom,  mater'yu,  Anfisoj?  No  ved'  on  reshil
svyazat' svoyu sud'bu s sud'boyu Niny Kupriyanovoj. Da, da, sovershenno verno.  I
eto ochen' horosho. Ona umna, krasiva, ona  spaset  ego  i  sdelaet  nastoyashchim
chelovekom. Ninochka! Nevesta!..
     A vot i konchilos' selo. Belyj prostor.  Pod  martovskim  solncem  goryat
snega. I vse kak-to v dushe zabylos'. - Vesna! - Prohor gromko"  zahohotal  i
begom, vpriskochku, k tajge:
     - Go-goj! - on zaoral pesnyu, da  na  kablukah,  volchkom,  vprisyadku,  s
prisvistom. I plyasalo, prisvistyvalo  pole,  kruzhilas'  borodataya  tajga,  a
solnce kidalo v nego zolotom i smehom: "Go-goj!.."
     Ot cerkvi, kak mednye vzdohi, kolokol'nyj zvon. Prohor srazu -  stop  -
snyal shapku i perekrestilsya: on govel.
     - CHert, durak! - skazal on, oglyadyvaya  sugroby.  -  Desyatinu  istoptal,
plyasavshi.
     Krov' bila v ego zhilah:  hotelos'  dejstvovat',  kipet'.  Po  doroge  -
starichonka.
     - Zdorovo, Prohor Petrovich!
     Tot shvatil starichonku za nogi, perekuvyrnul, tol'ko boroda  vzglyanula,
i vyazanka drov, chto za plechami, vsya rassypalas'.
     - Sdurel ty! ZHerebec stoyalyj...
     - Ha-ha-ha!.. Podnimajsya, ded, vesna! - Vzvalil Prohor na sebya vyazanku,
poshagal k selu:
     - Nu, dedka, pospevaj! A to sadis' na zakukry. Ty koldun, nikak?
     - T'fu, prorva!..
     Doma vyhvatil u cherkesa lopatu,  do  treh  potov  razgrebal  zheltovatyj
lipkij sneg.
     - Ne smej drova kolot'... YA sam! - kriknul  on  kosorotomu  chaldonu.  I
dejstvitel'no, posle ispovedi, posle uzhina natyapal pri  lune  celuyu  sazhen'.
Krov' gulyaet, skorej by vesna prishla: shvatit ruzh'e, bryznet v letuchee stado
porohom, gusinuyu krov' na boloto vyl'et, svoya ujmetsya. Krovi!..  Da,  horosho
by krov' vzyat', horosho by ubit' kogo!..
     Popovskij kot na trube sidel, ryzhij, tolstyj, kak sam  pop:  mart,  kot
Mashku zhdal; Prohor  prilozhilsya,  grohnul,  -  kot  bashkoj  v  trubu.  Prohor
ulybalsya. Zahotelos' probegayushchej sobake bekasinnikom vlepit'.
     - SHalish'! - kriknul cherkes. - Dovol'no matku svoj pugat'!..

***

     I mnogoe emu hotelos'  skazat',  no  ne  govorilos'.  |pitrahil'  pahla
ladanom i gorelym voskom, popovskij zhivot - postnym maslom, toloknom.
     - Az, ierej, vlastiyu, mne dannoyu... - no  zaderzhalsya  golos  ierejskij,
otec Ipat po-zemnomu zagundil:
     - Net li  eshche  grehov?  Net?  Stanovilsya  li  na  puti  otcu?  Net?  Ne
soblaznyalsya li prigozhej vdovicej kakoj? Ne vri, nas slyshit sam bog.  Znachit,
net? Blyudi sebya, ibo yun ty  i  slab  mudrost'yu,  vdovica  zhe  vsya  v  kogtyah
nechistogo i oprich' togo - u nee durnaya bolezn'... Kak raz  stropila  v  nosu
ruhnut.
     Prohora v styd, v zhar brosilo, v grudi kak  koster  gorit:  "Oh,  vret,
kut'ya, strashchaet!"
     - Az, ierej, vlastiyu, mne dannoyu.., proshchayu i razreshayu ti, chado.
     Pravednikom vyhodil iz cerkvi Prohor, na dushe angely  poyut,  no  d'yavol
krutil hvostom pred ego nogami, plyla pozemka, vihrilis' snezhnye v'yunki.
     - Zavtra priobshchus'. Velikaya veshch' - vera. Kak legko!
     I  shel  za  hvostatym  chertovym  v'yunkom  mimo  Anfisinogo  doma,  mimo
magnitnyh ee okon; vidit - ogonek mel'kaet, vidit - Ilyuha pod oknom stoit.
     - Il'ya!
     Kak ne byvalo.  Belaya  pozemka  zamela  za  Ilyuhoj  sled.  I  shepchet  u
pokosivshejsya izbushki Prohor, a sam zolotuyu monetku dvum parnyam suet:
     - Videli? - motnul on golovoj v proulok.
     - Znaem, ne uchi...

***

     Byl na sele Vahrameyushka, ni star ni mlad, bez  godu  sto  let.  Noga  u
Vahrameyushki  derevyannaya,  eshche  pri  pokojnike  Nahimove  v  krymskuyu   vojnu
shrapnel'yu othvatilo, semnadcatuyu berezovuyu nogu donashivaet, - vot  kakoj  on
molodoj!
     Udumal Prohor narod o pashe udivit',  stal  otkapyvat'  s  Vahrameyushkoj
pushku tajno, noch'yu; valyalas' ta pushka v cerkovnoj ograde i  ot  drevnosti  v
zemlyanye hlyabi v容las'. Kazackij otryad pri care Borise,  chto  li,  prohodil,
brosil pushku, tut ej i grob.
     - Tol'ko ty, ni gugu, smotri...
     - CHavo takoe?
     - Molchi, mol...
     - A? Revi gromche! Revi mne v rot!.. V ushi ne donosit. - Starik razinul,
kak som, svoj golyj rot. Prohor sdelal guby trubkoj  i  gromko  prokrichal  v
seduyu past' - Aga! Est'! - radostno otvetil Vahrameyushka i podmignul:
     - Do vremyu nikomu ne nado znat'...  Tajno,  chtob...  A  uzh  grohnem,  -
chihat' smeshayutsya... Vo!..
     SHel domoj Prohor ulybayuchis': kak stanet bogat i znaten, nastoyashchuyu pushku
zavedet.
     - My, byvalo, s Nahimovym, privechnyj pokoj ego golovushke...
     Skrip-skrip derevyashka po  poroshe;  skripit,  igraet  v  vorovskoj  nochi
Anfisina kalitka, i serdce Prohora skripit. |h!
     "Ninochka, nevesta moya!.. Skoro pasha.  A  u  nas  holod  eshche.  Ninochka,
pasha. Kogda zhe my, Ninochka?.. YA rasceluyu tebya vsyu, vsyu...  Tri  raza,  tyshchu
raz. YA poluchil tvoe pis'mo i ne otvetil tebe. Svin'ya i oluh".
     Tut karandash ego slomalsya, on spryatal svoj potajnoj dnevnik  pod  klyuch.
Glupo kak i.., po-mal'chisheski.  Razuvalsya  gromko.  Podshityj  kozhej  valenok
udaril v pol. Kryaknul Prohor i, ne perekrestivshis', leg:
     - Pokojnoj nochi!

***

     "Kak  horoshi  posle  dvenadcati  evangelij,  posle  strastej  gospodnih
ogon'ki: plyvut, plyvut..." - dumaet bogomol'naya Anfisa.
     Temno i tiho. Ot cerkvi tiho plyli  ogon'ki,  peresheptyvalis',  migali.
Mnogo ogon'kov. Kazhdyj ogonek zhivoj - ruka  i  serdce.  Ruka  Anfisy  belaya,
teplaya; serdce Anfisy neponyatnoe - magnit. A svechka - kak u Prohora,  kak  u
materi ego, Mar'i Kirillovny, -  tolstaya  s  zolotymi  zavitkami.  Pechal'naya
Mar'ya Kirillovna napravilas' v svoj dom.
     Pogasil Prohor svoyu svechu, ukrylsya  t'moj  i  skvoz'  t'mu  za  Anfisoj
tajno. SHarit po licu Anfisy ogonek, shevelit ee gubami: polnye, krasivye,  yad
na gubah i sladost'. I takoe nezhnoe devich'e lico.
     SHepchet Anfisa ogon'ku:
     -  Pomolis',  poklanyajsya,   ogonek,   za   milogo...   Sokol   yasnyj!..
Molodeshenek! SHepchet Prohor t'me:
     - Potaskuha!.. Ish' ty!.. Bogomol'naya!.. - I  ne  mozhet  Prohor  ponyat',
lyubit ili nenavidit on Anfisu.
     A doma - chaj. Petr Danilych krasnyj, za stakanom stakan glotaet, zhzhetsya.
Venikom pahnet ot nego i banej.
     - Fu!.. Vot tak, eleha, voha, nahvostalsya. Azh venik ot  zharu  zatreshchal.
Fu!.. |j, Ibragim!
     Ibragim v kuhne belki sbival, k pashe zhelaet pirozhnoe ustroit',  sovsem
po-gorodskomu, nazyvaetsya - beze. Ogo! On eshche ne to umeet... On...
     - Ne mogu napit'sya. Podden'-ka na tarelku snezhku mne k  chayu.  V  stakan
uvazhayu klast'.
     CHerkes, kak svekla, krasnyj: lico, glaza, a k goryachej lysine ot  venika
list prilip.
     Velikij chetverg - vsem chetvergam chetverg. Mar'ya Kirillovna s Varvaroj v
kuhne pri fartukah, rukava za lokot', obe s nadsadoj  testo  b'yut,  tryasutsya
grudi. Kulichi budut pech' dve nochi, gostej soberetsya mnogo, "svyataya"  velika,
a krupchatki  so  sdoboj  -  hot'  zasyp'sya.  Ilyuha  Sohatyh,  Il'ya  Petrovich
gospodin, chetvergovu sol' tolchet.
     - Uzhasno  uvazhayu  ves'  etot  predrassudok,  -  delikatno  govorit  on,
pokachivaya golovoj vpravo-vlevo pri kazhdom udare mednogo pesta.
     - A ty, Ibragimushka, pojdesh' v cerkov'-to? - sprashivaet hozyajka.
     - Pojdu, Mar'ya. Kulych svyatit' tashchil. Nada. Kuharka hihiknula v pazuhu i
vil'nula glazom na cherkesa:
     - Da ty zh - tatarskaya lopatka, nehrist'.
     - Se ramno... Naplevat'... Kapkaz ezzhal - Muhamet budem  verit',  zdes'
ezzhal - Issa. Se ramno... Naplevat'. Hristos voskres'...
     - A ty, Ibragimushka, neshto na Kavkaz mekaesh' ehat'? - sprosila hozyajka.
     - Net, chto ty, - kidkom sunul on pa stol tarelku s  belkami  i  oblizal
pal'cy. - CHerkes - kak sobak - vernyj.
     - Ne brosaj nas, Ibragimushka.
     Kak mozhno brosit'? Pust' i ne dumaet hozyajka. Razve  ploho  emu  zdes',
razve ne doverili emu Proshku? O, cherkes eto horosho ponimaet,  dorogo  cenit.
Proshka emu rodnee syna. Da hrani ego allah! Vot! |to skazal cherkes,  chelovek
s gor. Zdes' beregut cherkesa, kak rodnogo, chego emu  eshche?  Pust'  tol'ko  ne
vygonyayut ego, umret u nog, kak sobaka. Ibragishka pravdu  govorit,  Ibragishka
ne lyubit hvostom vertet'. Ch!
     - ZHivi s bogom, - skazala Mar'ya Kirillovna  rastroganno.  -  Da  ty  uzh
ochen' smirnyj, ne prosish' nichego. Uzho ya tebe na pashu chasy podaryu.
     CHerkes zapyhtel i zavorochal glazami svirepo.
     - Na mel'nice byl, mel'niku zuby kroshil... Ne  voruj  hozyajsku  muku!..
Cvolach'. YA te dam vorovat'!
     - Da ne ori ty! Beshenyj, - zamahala rukami kuharka.
     - Cvolach'! Hozyain p'yana, durak. Dengu  zhalet'  ne  panmaet...  Cvolach'!
Proshku nada  rastit'  skorej...  Horoshij  dzhigit  budet...  Cvolach'!  ZHenit'
nada... Oh i devka horosh', Kupriyan v Krajskom... Cvolach'!
     - Da chto ty zaladil... Ne lajsya... Okstis'! - vypuchila glaza kuharka.
     - Mel'nik nada drugoj menyat'...  Muku  taskal.  Prikashchik  drugoj  nada.
Tovar voruet. Vot tebe, cvolach', dran'! -  vyhvatil  on  kinzhal  i  pogrozil
Ilyuhe. - Kishkam pushchu!..
     Ilyuha zahohotal konfuzno, a vesnushki na ego ostrom lichike potemneli.
     - YA uzhasno interesuyus' obozrevat', kogda on besitsya,  -  skazal  Ilyuha,
proseivaya sol'. - Dozvol'te, Mar'ya  Kirillovna,  ya  stanu  yajca  krasit',  -
skazal on. - Varvara, gde u nas paketik s puncovoj kraskoj?
     - Esli v tvoj saklya zmeya vpolz, koran velel bashku kablukom  toptat'.  V
tvoj, Mar'ya, saklya zmeya polzet. Baba. Znayu. Vizhu. Ne goryuj. Ch!
     Mar'ya Kirillovna vzdohnula tiho, opustilas' na  skamejku  i  zaplakala,
utiraya glaza zalyapannoj testom rukoj.
     - |h, pogodi!.. - vzdohnul cherkes.  -  ZHal'  kak...  Vo!  I  vsya  kuhnya
vzdohnula: ot potemnevshego potolka do poslednego uglya v pechi.

12

     Pashal'naya noch'  temnaya,  kak  son  vesnoj.  Zato  smol'evye  kostry  v
cerkovnoj ograde tak yarko zaviharivali, klubyas' ognem,  chto  belaya  cerkovka
vsya rozovela, vsya ulybchivo  podprygivala.  Pod容zzhal,  podhodil  narod.  Vot
vyplyunula t'ma k kostru treh vsadnikov na odnom kone: vperedi, u konskoj shei
- sam; emu grud'yu v spinu baba; za nej, vcepivshis'  v  mamkin  polushubok,  -
parnishka.
     T'ma  mutnela  dremotnymi   ogon'kami   izb,   poskripyvala   vorotami,
perebrasyvalas' slepymi golosami.
     Skripuchij, gruznyj shag: eto cherkes v bol'shushchih novyh sapogah, - zapahlo
degtem i chem-to vkusnym, - cherkes kulich neset. CHetko i zvonko  v  podstyvshuyu
zemlyu kabluchkami nevidimka: chok-skrip, chok-skrip, rezeda-cheremuha  i  chto-to
beloe plyvet. |to v beloj shali, dolzhno  byt',  Anfisa  s  kulichom.  Glaza  u
Prohora, kak u tigrenka: ona, Anfisa, cvetami pahnet. |j, poglyadi syuda!
     Skupo padali chahlye vesennie snezhinki.  Vot  polnoch'  zhadno  proglotila
pervyj udar kolokola i gde-to otrygnula za tajgoj. Speshat mal'chishka,  tetki,
devki, muzhiki.
     - |j, babka, kopajsya!.. Vdarili...
     Anfisa postavila kulich vpravo u okna. Ibragim  postavil  ryadom.  Anfisa
ulybnulas' i - chok-skrip, chok-skrip - vpered, k  ikonostasu,  snyala  pal'to.
Beloe kashemirovoe plat'e plotno oblegalo tonkij, strojnyj, s vysokoj grud'yu,
stan.
     Prohor postuchal Vahrameyushku v plecho. Vahrameyushka  razinul  rot,  slovno
prozhorlivyj galchonok. Prohor kriknul emu v rot:
     - My ee na papert', chtob gromche! Slyshish'?
     - Est'! - otvetil Vahrameyushka, zakashlyalsya. -  My  ee,  matushku,  mokroj
tryapicej zapyzhim, portyanok s desyatok horoshih  vbuhaem.  Grohnet  -  strast'!
CHihat' smeshayutsya...
     - Opasno, razorvet?
     - Uchi! My, byvalo, s Nahimovym...
     Peli guduchie kolokola vovsyu, peli lyudi, a noch' zamolkla vdrug ot  zemli
do neba. Kresty,  ikony,  horugvi,  svechi...  Zagrohotali  ruzh'ya,  zatreshchali
treshchotki,  vzdybilis',  rvanuli  loshadi.  A  ogromnyj  chudovishchnyj  zmej  vse
vypolzal iz cerkovnyh vorot, kak iz hajla peshchery, vot  zmej  obhvatil  zhivym
kol'com ves' hram, i cheshuya ego blistala tysyach'yu perelivnyh ogon'kov.
     Kogda zatihla kolokol'nya i tol'ko glavnyj kolokol vse eshche otduvalsya  ot
ustalosti, gudya vo t'me, Prohor s Vahrameyushkoj  i  eshche  dva  muzhika  vtashchili
pushku tajnym obrazom na papert'.
     - Valyaj, k dveryam,  -  burchal  Vahrameyushka.  Vsypali  porohovoj  zaryad.
Zapyzhil Vahrameyushka kak sleduet, i nu so vsem userdiem mokrye tryapicy v dulo
zagonyat': vyudit iz vedra s vodoj portyanku arshina v tri, vyzhmet natugo, da i
v hajlo, a sam komanduet mal'chishkam:
     - Davaj eshche! Zdorovshe dernet.
     Prohor ispugalsya, pomayachil dedu pal'cami: opasno, razorvet.
     - S nami bog! - proshamkal Vahrameyushka. - Ne uchi!.. My, byvalo...
     A v cerkvi  tesno,  dushno  i  torzhestvenno.  Otec  Ipat  bodr  i  svezh,
besperech' kadit. Starushonki bredyat. Vozle pravogo klirosa - vsya znat'. Vozle
levogo - Anfisa.  Stanovoj  siyaet  plesh'yu,  usami,  epoletami.  Prizemistaya,
plotnaya zhena ego zorko sledit za muzhem, a tak  hochetsya  pristavu  na  Anfisu
glyanut'. Petr  Danilych  v  syurtuke,  razdumchivo  slozhil  pod  zhivotom  ruki,
blagochestivo smotrit voskresshemu Hristu v glaza. Ibragim v novoj goluboj,  s
patronami, cherkeske; blestyat serebyanyj poyas i rukoyat'  kavkazskogo  kinzhala;
userdno krestitsya nekreshchenyj cherkes  u  kulichej,  vspotel.  Poteli,  otekaya,
svechi, plaval sizyj nad golovami dym.
     Pisar', lyubitel' cerkovnyh pesnopenij, pravil horom. Udaril  kamertonom
po ruke: do-lya-fa, - mahnul, i pyatnadcat' glotok strizhennyh v skobku muzhikov
vzreveli:
     "Sej narechennyj i svya..."
     Kak drobalyznet grohot, cerkov' drognula, s vizgom posypalis' stekla iz
dverej, narod tknulsya nosom, a te,  chto  blizhe  k  vyhodu,  uhnuv,  pali  na
karachki, svyashchennik zhe prygnul i popyatilsya, vyroniv kadilo. Vse na  mgnoven'e
zamerlo, ves' hram opoloumel. Zapahlo porohom, s paperti poslyshalsya pugayushchij
zverinyj ston.
     - Pushka.., eto pushka pal'nula! - s krikom vbezhal  v  cerkov'  belolicyj
mal'chishonka. - Pushku razorvalo!
     Vse zavzdyhali, zakrestilis'. Ibragim bystro vyshel iz  cerkvi.  Za  nim
prodiralsya stanovoj. Ot paperti do  altarya  zashelestelo:  "Prohor  iz  pushki
strelyal. Prohor". Anfisa vnezapno pobelela, shvatilas' za podsvechnik, i nogi
ee oslabli. Pisar' vzmahnul rukoj, muzhiki hvatili vroz'  "Hristos  voskres".
Otec Ipat tak perepugalsya, chto dvadcat' raz podryad kadil vse v odno i to  zhe
mesto i v chuvstvo prishel tol'ko v altare, izryadno hlebnuv po sovetu starosty
cerkovnogo vina.
     Anfisa vzglyanula vprave: Prohor! Prohor Petrovich v svetlo-zelenoj tugoj
vengerke, hmurya brovi i kak by opravdyvayas', chto-to govoril otcu. Mat' chutko
vslushivalas' i kachala golovoj. Anfisa nemoshchno zakryla glaza  -  "zhiv!"  -  i
blagodarnaya ulybka ohvatila vse lico ee: "Matushka bogorodica!" I tak bol'no,
tak radostno sdelalos' serdcu vdrug. "On, on edinstvennyj!" Tak vot  kogo  i
vpryam' iskala dusha ee, iskala dolgo, nashla i ne otdast.  O,  luchshe  pozor  i
smert'. No bozhe,  bozhe..,  razve  ona  soblyula  dlya  negotovoyu  dushu,  telo?
"Matushka bogorodica, ty znaesh', ty vidish' serdce  moe.  Pomogi!"  Povalilas'
Anfisa Petrovna na koleni, pripala golovoj k krashenym doskam, zaplakala:
     "Bozhe, bozhe, prosti, pomiluj! Pomogi byt' chistoj,  pomogi  byt'  vernoj
emu do konca". I ne slyshala, chto delalos' v cerkvi.
     A v cerkvi otec Ipat konchil chitat' slovo Ioanna Zlatousta, pravoslavnye
stali hristosovat'sya. Uzh, kazhetsya, vse perecelovalis',  u  otca  Ipata  guby
vspuhli, d'yachok chetvertoe lukoshko krasnyh yaic potashchil v altar'.  Ibragim  ot
kulichej cherez vsyu cerkov' prodiralsya hristosovat'sya s hozyaevami  i  vseh  po
puti s naletu azartno celoval: "Zdrasti... Praznyk.., voskres'!"  Muzhiki  ot
neozhidannosti tarashchili glaza i vshrapyvali, kak koni, starushonki splevyvali:
"A, shteb tya...", i brezglivo motali golovoj.
     Vot Anfisa Petrovna vypryamilas',  slozhila  ruki  na  grudi  i  na  vsem
narode, ne spesha i gordo, budto nesla na blyude vsyu krasotu svoyu, dvinulas' k
Prohoru, kak koroleva.
     - Prohor Petrovich, Hristos voskres!.. -  obnyala  slegka  i  prosto,  ot
dushi, pocelovala. I tyshcha grudej v cerkvi vydohnula: "Ah!.." Prohor  zardelsya
ves', zastyl. Ona vzglyanula na Petra Danilycha  s  nasmeshkoj,  povernulas'  i
poshla iz cerkvi von.
     Petr Danilych sverknul glazami, kulak szhalsya i razzhalsya, tekli  tuchi  po
licu. Prohor obliznul ukradkoj guby - kakaya sladost'!  -  i  ves'  gorel  ot
obidy, styda i schast'ya. I vsya obednya proplyla nad nim, kak son.
     V zadah zhe shipeli, peresheptyvalis'.  I  etot  shepot  propolzal  vpered:
"Ubili  Vahrameyushku...  Tolsta  moshna-to...   Otkupyatsya".   Petra   Danilycha
korobilo, brosalo v pot. Kryakal i s takoj zloboj udaryal, krestyas', v lob,  v
plechi, chto stalo bol'no.  Ruki  Mar'i  Kirillovny  tryaslis':  ne  pashal'naya
sluzhba, - panihida.
     "K hudu, - shelestelo v cerkvi. - K hudu, k hudu".
     Ne pomnit Prohor, kak  ochutilsya  na  doroge.  SHli  s  otcom  ryadom,  no
po-chernomu. Zarya byla zheltaya, kak v  sentyabre,  i  svezhaya  porosha  pokryvala
puhom zemlyu.
     - Narodyatsya zhe takie duraki!.. Uzho  umret,  vozis'  togda...  Bolvan!..
Lupit' nado. - Otec govoril zhestko.
     - YA ego preduprezhdal - ne poslushalsya, - skazal Prohor; golos  ego  stal
tonkim, detskim.
     - - Mal'chishka! Bolvan!
     - YA dogadyvayus', na chto ty zlish'sya.
     - Na chto? - sprosil otec i zasopel.
     - YA ne vinovat, chto ona pohristosovalas' so  mnoj,  a  ne  s  toboj,  -
skazal Prohor drozhashchim golosom.
     - Ne vinovat.., petuh vinovat! - prohripel Petr Danilych.
     - Otec, ne budem govorit'.
     Verhushki berez byli v inee. Rozoveli.  S  utrennim  hlopotlivym  krikom
veselye galki proneslis'.

***

     Razgovevshis', spali do polden. Ibragim sidel v svoej kamorke, ikal.  On
ob容lsya pashoj s kulichom. Tvorozhnaya pasha byla ego sobstvennogo izobreteniya.
CHego-chego on tol'ko v nee ne vbuhal; cherkesa mutilo.
     Kogda v lyudskuyu voshel Prohor, Il'ya Sohatyh  ohorashivalsya  pered  krivym
zerkalom.
     - K nej? - yadovito sprosil Prohor.
     - Tak tochno, Prohor Petrovich, k nim-s.  -  On  zahihikal  po-kozlinomu,
nadel plyushevuyu shlyapu. - Do priyatnogo! Vizavi-s! - i, pristukivaya trostochkoj,
udalilsya.
     - Ibragim, - nereshigel'no skazal Prohor i sel, gluboko vzdohnuv.
     - Znayu, - mrachno otvetil Ibragim.
     - Ej-bogu, ya ne vinovat... No tol'ko, Ibragim, lyublyu... Ponimaesh' li...
     - Durak, Proshka!
     - Boryus'... Ponimayu, chto nehorosho.
     - Tebe Kupriyan brat' nada, Nina... Delo delat'... A eta - t'fu!
     - Prosto golova mutitsya, gryaz'.  I  protivno  i  sladko,  ponimaesh'.  I
mamashu zhal'...
     - Dumal, dzhigit Proshka... O!  K  svin'yam...  Baba  vertit  tuda-syuda...
Ishak, mal'chishka! Bole nichego ne skazhu. Ch! Prohor ushel ogorchennyj.
     "K chertu! CHto zhe eto na samom dele?.. K chertu!" - govoril on sam  sebe,
no za slovami byla pustota i krasnyj v golove tuman.

***

     Izbushka Vahrameyushki kak sobach'ya konura; on valyalsya na solome,  ohal.  V
uglu plakala staruha.
     - Nu kak? - sprosil Prohor  i,  poiskav  -  kuda  sest',  opustilsya  na
oprokinutuyu kadushku.
     - Dlya prazdnichka.., pohristosovalas' lovko, okayannaya.., pushchenka-to... -
shamkal ded. - Umru... Vskore prishel fel'dsher, osmotrel.
     - Postav'te na nogi  starika,  -  skazal  Prohor,  -  sotni  rublej  ne
pozhaleyu.
     - Trudno, - otvetil tot. - Dva rebra slomany.
     - Oj, umru, umru!..
     Staruha zavyla pushche, u Prohora zatryassya podborodok, on uhvatil babku za
plechi, nagnulsya k uhu.
     - Babushka, - i golos ego zadrozhal, - ved' ya i sam ne vinovat. Nu chto zh,
neschast'e stryaslos'... Vot na, babushka, poka.  -  On  polozhil  ej  v  koleni
gorst' serebra i vyshel.

13

     Den' byl yasen, prazdnichen.
     Prohor s SHaposhnikovym poshli k tajge.  Vybrali  obdutyj  vetrom  mshistyj
vzlobok, razveli koster, varili chaj.
     - CHto zh vy, Prohor, ot sladosti iz domu ushli? Naverno,  u  vas  -  more
razlivannoe...
     - Tak, tyazhelo stalo... YA ochen' prirodu lyublyu... Vesna.
     Vesna shla s neba. Solnce sbrosilo s sebya ledyanuyu koru i zazhglo na svoih
granyah plamennye kostry. Zemlya raskinulas' vo  ves'  svoj  rost,  podstavila
grud' solncu i  nedvizhimo  ozhidala  chasa  svoego,  kak  pod  savanom  zazhivo
pogrebennyj. Vosstan', zemlya, prosnis'! Vse zharche, vse goryachee  kostry;  vot
uzh istlel koj-gde belyj savan, i solnce, kak zolotym plugom,  ne  spesha,  no
uporno, roet luchami sneg. Eshche nemnogo - i potekut ruch'i, eshche-eshche  nemnogo  -
projdut reki, primchatsya s krylatogo yuga pticy, poslednie kloch'ya zimnih  kosm
shoronyatsya v glubokie ovragi i tam podohnut ot solncevyh zorkih glaz.
     - Vesna - veshch' horoshaya,  -  skazal  SHaposhnikov,  zakurivaya  ot  ogon'ka
trubku.
     Ves' prostor zagolubel. Naryadnoe selo kutalos' v  vesennih  ispareniyah,
kak v bane molodica, tol'ko krest nad tumanami siyal, a poverh tumanov  legko
i veselo letel vo vse koncy prazdnichnyj trezvon.
     - Vasha zhizn' - kak vesna, - skazal SHaposhnikov.
     - YA sovsem ne znayu zhizni... YA nichego ne znayu, a nado nachinat'. Nauchite.
     Prohor stoyal, skrestiv na grudi  ruki  i  obrativ  k  selu  zadumchivoe,
grustnoe lico.
     SHaposhnikov raskudelil  borodu  i  pokrutil  v  vozduhe  rukoj,  kak  by
raskachivayas' k dlinnoj rechi.
     - ZHizn', - nachal on, -  to  est'  ves'  kompleks  vidimoj  i  nevidimoj
prirody, yavlenij, svojstv...
     - Vot vy vsegda mudro ochen', mne i ne ponyat'...

***

     V komnatu voshla Anfisa, poiskala glazami kogo nado serdcu, ne nashla i v
nereshitel'nosti ostanovilas' u dverej. Razgovor vraz smolk.  "Pro  menya",  -
podumala Anfisa.
     Mar'ya Kirillovna protyanula ot samovara muzhu nalityj stakan.  Pristav  s
zhenoj pereglyanulis', otec Ipat utknulsya nosom v tarelku s vetchinoj.
     - S svetlym  prazdnikom,  -  skazala  v  pustotu  Anfisa  i  sobiralas'
nezametno uskol'znut', no v eto vremya, glotnuv  dvenadcatuyu  ryumku  kon'yaku,
bystro podnyalsya Petr  Danilych  i,  ulybayas'  i  potiraya  ruki,  na  cypochkah
blagopristojno - k nej.
     -  Ne  udalos'  nam  v  hrame-to...  Anfisa  Petrovna...  Nu,   Hristos
voskres... - On srazu skrivil rot i zvonko udaril Anfisu v shcheku.
     Vse ahnuli, Anfisa molcha vybezhala von.
     - YA tebe pokazhu, kak mal'chishku s tolkov sbivat'! - gremelo vsled.
     Mar'ya Kirillovna krestilas'.
     - YA ne zhelayu bednyakom byt'... |to erunda! YA budu bogatym. YA  hochu  byt'
bogatym. I vy mne ne govorite erundy, - s  zharom  vozrazil  Prohor.  -  Vot,
esh'te syr...
     SHaposhnikov nemnozhko podumal, uhmyl'nulsya v borodu.
     - A chto zh, - skazal on, prihlebyvaya sladkij chaj. - Est' i sredi  kupcov
lyudi. No redko. |to fenomen. Telenok o dvuh golovah. Naprimer, Goncharov  pod
Kalugoj, fabrikant. Ego mnogie uvazhayut. Rabochie u nego v pribyli  uchastvuyut,
i voobshche...
     - Goncharov pod Kalugoj? - Prohor zapisal.
     -  Ili,  naprimer,  SHahov...  Tozhe   original,   tipus.   Zakatitsya   v
Monte-Karlo, v ruletku sorvet  dobryj  kush.  Nu,  daet.  Nashim  organizaciyam
pomogal... Vprochem, potom okazalsya shulerom.
     - YA ne znayu, kakim ya budu; dumayu, chto ne hudym budu chelovekom ya...  Bez
vashego socializma, a prosto tak.
     - Nu chto zh, - vzdohnuv, skazal SHaposhnikov  i  s  interesom  poglyadel  v
goryashchie glaza yunoshi. - Znachit, vyhodit, my s vami idejnye vragi. Idejnye. No
eto ne znachit, chto my voobshche vragi. My mozhem byt' samymi blizkimi druz'yami.
     Prohor shvyrnul v belku shishkoj i skazal ulybayas':
     - YA, SHaposhnikov, lyublyu s vragami zhit'. Veselej  kak-to...  Krov'  luchshe
poliruetsya. - On shvatil SHaposhnikova za plechi i s  hohotom  polozhil  ego  na
lopatki. - Davajte borot'sya. Nu!
     - Ne umeyu, - skazal SHaposhnikov. - Fu! - vstal  i  otryahnulsya.  -  Vy  -
yunosha, a govorite, kak zrelyj chelovek... |h, pri drugih  obstoyatel'stvah  iz
vas by tolk byl.
     Belka opyat' zaskakala po suchkam.  Ot  progretogo  solncem  sosnyaka  shel
smolistyj duh. Solnce snizhalos'.
     - Obstoyatel'stva - plevok! - kriknul  Prohor,  s  razbegu  pereprygivaya
cherez koster. - Ezheli est' sila, - obstoyatel'stva pokoryatsya.
     - V zhizni  vse  nado  preodolet',  -  podumav  i  krepko  zazhmurivshis',
progovoril SHaposhnikov, - a prezhde vsego - sebya.
     - CHto znachit - preodolet' sebya?

***

     - ..Othodit, - skazal otec Ipat, po-prazdnichnomu  p'yanen'kij,  nagnulsya
nad umirayushchim i, upirayas' lbom v stenu, a rukoj v plecho Vahrameyushki, dal emu
gluhuyu ispoved'. Potom blagoslovil plachushchuyu staruhu, skazal ej:
     - Muzhajsya, brat, - iknul i po stenke pokarabkalsya domoj.

***

     ...Anfisa  istukanom  sidela  na  divane  i,  kak  mertvaya,   steklyanno
ustavilas' na cvetisto razrisovannuyu pech'. Dyshit ili net? Pered nej uvivalsya
Il'ya Sohatyh. Gnala, grozila, - net, ne uhodil.
     Vecherelo. Solnce sil'no  poubavilo  svoi  kostry,  zadernulos'  zelenoj
pelenoj, i vse nebo sdelalos' zelenovatym. Vstaval iz tumanov holod.

***

     - Pora, - skazal Prohor svoemu uchitelyu. Dalekaya Tanya  vodila  horovody.
Sinil'ga spala v svoem grobu. |j, Tanya, ej,  Sinil'ga!  No  nichego  ne  bylo
pered ego telesnymi glazami, krome  zelenovatoj  peleny  nebes  i  vechernej,
robko glyanuvshej zvezdy.
     - I gde ty shlyaesh'sya? - vstretila ego u  vorot  zaplakannaya  kuharka.  -
Ved' pribil zver' mamashu-to tvoyu.
     - Za chto?
     - Podi znaj, za chto. Za vsyako prosto. Snachala Anfisku po morde s容zdil.
A tut.., Prohor snyal vengerku i, narochno gromko stupaya, proshel k materi mimo
sidevshego v stolovoj otca. Mat' na krovati, v seren'kom novom plat'e;  rukav
razorvan, na belom pleche krovopodtek.
     - Mamasha, milaya!..
     Golova ee obmotana mokrym polotencem. Pahnet uksusom. Lampadka. Apostol
Prohor v serebre. Verba  torchit.  Mat'  vzglyanula  na  syna  otchuzhdenno.  On
smutilsya. Mgnoven'e - i on brosilsya pered neyu  na  koleni.  Ee  glaza  vdrug
ulybnulis' i totchas zhe utonuli v slezah. Ona obhvatila ego golovu i, kak  ni
staralas', ne mogla sderzhat' slez i stonov. Zahlebyvayas' plachem, sheptala emu
v ushi, krestila i krepko stiskivala ego:
     - Kak nam zhit'? Kak zhit'?.. CHrez tu zmeyu pogibayu. Gospodi, voz'mi  menya
k sebe!
     - Rodnaya moya, bescennaya!.. Sejchas ob座asnyus' s otcom. Ona  shvatila  ego
za ruku:
     - Radi boga! On ub'et tebya...
     - Mamasha! Nado konchit'... Ona vskochila:
     - Proshen'ka! Prohor!
     No on uzhe vhodil k otcu. Tot za stolom odin ugoshchalsya, p'yano pel  bab'im
golosom, bryzgaya slyunoj, raskachivayas':

     Vse menya ostavili,
     Skoro ya umru,
     Mne klistir postavili...

     - Aj da batya - detyam!  -  zahohotala  Varvara.  Ona  zazhigala  visevshuyu
lampu-molniyu. - Golova siveet, a ty soromshchinu oresh'... T'fu!
     - Hyh! - hyknul on. - Menya Il'yuha nauchil... Durochka - kobyle kurochka.
     - Varvara, v kuhnyu! - i Prohor zahlopnul za neyu dver'.
     - A-a, krasavchik, sokol, - proslyunyavil Petr Danilych.
     - Otec... - nachal Prohor i stal protiv nego, derzhas' za kraj  stola.  -
Ty mne otec ili net? Ty moej materi muzh ili...
     - A ty kto takoj?
     - YA - chelovek.
     - Ty? CHelovek? - on  zaerzal  na  divane,  plotnyj,  koryavyj  ves',  i,
vykativ na Prohora glaza, raskryl rot, kak by v krajnem udivlenii. - Pashchenok
ty! - vzvizgnul on. - Lyagushonok!.. T'fu, vot ty kto!
     - Esli ty budesh' moyu mat' bit', ya  pozhaluyus'  v  sud.  V  gorod  poedu,
prokuroru podam...
     - Oj! oj, Prohor Petrovich, batyushka! - izdevatel'ski zasyusyukal  tonen'ko
otec, i maska na ego lice: ispug  s  mol'boj.  -  K  prokuroru?..  Golubchik,
Prohor Petrovich, poshchadi!.. - I on zahihikal, nalivaya glaza lyutost'yu.
     Prohoru izdevka, kak shilo v bok.
     - YA ne pozvolyu zlodejstva!.. |to razboj!..  Poglyadi  na  mamashu,  izbil
vsyu. Za  chto?!  -  vykrikival  on  vnov'  osekshimsya  detskim  golosom,  ruki
izlomilis' v  loktyah  i  vzleteli  k  glazam,  pal'cy  prygali,  i  ves'  on
sodrogalsya. - Za chto, otec?.. Za chto? Ved' ona mat' mne, zhenshchina... -  Bol'yu
trepetal kazhdyj muskul na ego lice, i kazhdoj volosinke bylo bol'no.
     Otec medvedem vzdybil i tresnul v stol oboimi kulakami vraz:
     - A-a-a?! Zastupnik?! - On gruzno peregnulsya cherez stol i zahripel:
     - A-a-a-!..
     Razinutaya chernaya past' izrygala  na  Prohora  dym  i  smrad.  V  ispuge
otkachnulsya  syn,  no  vdrug,  sverknuv  glazami,  tozhe  rezko   grohnul   po
stoleshnice:
     - Da, zastupnik!
     Oni zharko dyshali drug na druga i tryaslis'.
     - A znaesh' ty, otchego eto vyhodit,  otchego  takaya  raznotychka  v  dome,
eralash?
     - Znayu! - kriknul Prohor. - Iz-za Anfisy!
     - Aga? Dogadliv.
     - Stydno tebe, otec...
     - Mne? Ah ty, mraz', mokrica!.. Kogo ona musolila v  cerkvi;  tebya  ali
menya?
     - Bros' ee! Inache sozhgu ee vmeste s gnezdom...
     - CHto?! Ty otca uchit'?!
     - YA nikogo ne boyus'... Zastrelyu ee!..
     - A-a-a!.. - Petr Danilych sgreb syna za grud'  -  posypalis'  pugovicy.
Prohor kusnul mohnatyj kulak, sil'no udaril po ruke, rvanulsya s krikom:
     - Ub'yu! - Pobezhal  von.  -  Ub'yu  etu  razvratnicu!  Prohor  videl,  ne
glazami, duhom, kak, zastonav, upala mat'. Koridor byl temen. Kupec  shvatil
za nozhku venskij stul. Prohor bezhal koridorom.
     - Kuda? Stos.., skres... - |to probiralsya v gosti po stenke pop.
     Stul, kuvyrkayas', poletel vdogonku synu, v  t'mu.  Svyashchennik  ot  udara
stulom srazu sletel s nog, Prohor - dikij, strashnyj - vorvalsya  k  Ibragimu.
Ibragim hrapel, kak dvadcat' barabanov. Prohor shvatil ego  kinzhal  i  cherez
kuhnyu - von.
     Skorej, skorej, poka krov' - kak kinzhal, i kinzhal - kak plamya.
     - Ub'yu.
     Otskakivala ot nog doroga, nebo kasalos' golovy, i t'ma,  kak  koridor,
net Prohoru inoj sud'by - v trube. Nekuda svernut', ne nado!..
     Kryl'co,  krylechko,  domik,  zyanaveska,  ogonek.  Ognishche.  Rezkij  udar
kablukom, plechom, golovoyu v dver':
     - |j, pustite! Pustite! U nas beda...
     - Proshen'ka, ty? Sokol...
     Vot podnyalas' shchekolda, zaskripela dver'. Kinzhal blesnul:
     - A-a-a...
     - Get', shajtan! - i Prohor kuvyrnulsya. - YA te pokazhu h'shzhal!..
     Nenavistnyj i milyj plyl chej-to golos: to li t'ma  vorkovala  vesennimi
ustami, to li snezhnaya v'yuga, krutyas', zalivalas'.  |to  plakal  vzahleb,  na
grudi Ibragima Prohor. Neposlushnyj yazyk, brevna ruki... Oj, alla, alla!.. Ne
umeet Ibragim uteshit', svoego dzhigita.
     - Prohor, ty: est' dzhigit. I my  tebya  lyubym...  O!..  Zavsem  lyubym...
Sdohnem... O!
     Prohor neuteshno plakal, kak krovno oskorblennyj, obmanutyj  rebenok.  I
tak shli oni skvoz'  t'mu,  obnyavshis'  i  prizhimayas'  drug  k  drugu.  CHerkes
smorkalsya i sopel.

14

     Ilyuhu zdorovo izbili parni; nedeli dve prihramyval i vtiral v levyj bok
skipidar s sobach'im salom.  Parni  poluchili  obeshchannuyu  nagradu,  vprochem  s
bol'shim ot Prohora uprekom, "Kakie v samom dele duraki!  Prishel  chelovek  na
vecherku k devkam, podvypil, pridralis' i namyali boka.  Da  razve  tak?  Ved'
nado bylo podkaraulit' u Anfisy. Durach'e!"
     Otec Ipat tozhe dve nedeli ne sluzhil i  ne  hodil  po  trebam,  poka  ne
proshel na lbu sinyak. Petr Danilych podaril emu na ryasu zamechatel'noj materii:
po krasnomu chut' sinen'kaya  travka.  Ibragim  velikolepno  sshil.  CHto  i  za
cherkes, pryamo zolotye  ruki!  Pravda,  ryasa  ochen'  pohodila  na  kavkazskij
beshmet, no otec Ipat  byl  vpolne  dovolen  i  ryasoj  i  cherkesom.  Dolgo  s
prevelikim chuvstvom tryas ruku Petra Danilycha, vosklicaya:
     - Zelo borzo! Blagodaryu.
     Da, kak ni govori: u  pushki  kraj  vyrvalo,  u  staruhi  vse-taki  umer
Vahrameyushka.
     Za eti dve nedeli sluchilos' vot chto: prishla vesna.

***

     Petr Danilych posle skandala na nekotoroe vremya prismirel:  chasto  ezdil
na mel'nicu, - tam remontirovali  muzhiki  plotinu,  -  i  domoj  yavlyalsya  po
bol'shej chasti trezv. K Prohoru otnosilsya to  sugubo  laskovo,  to  vovse  ne
zamechal ego. No cherkes-to otlichno ponimal, chto u kupca na serdce, i  govoril
Prohoru:
     - Proshka, uho derzhi.., kak eto?., voster. S  vesnoj  u  Prohora  usishki
stali temnye i golos okrep bol'she. Hodil  k  SHaposhnikovu,  govoril,  uchilsya,
sporil, priglashal ego k sebe. Otec kosilsya:
     - Tol'ko vshej natryaset. Ibragim zhe dumal po-inomu.
     - Derzhis' za SHapkina,  Proshka.  Hot'  vypit'  lyubit,  a  bashka  u  nego
svetlyj, vse ravno.., vse ravno - persik!
     Prohoru bez fizicheskoj raboty ne sidet', hotelos' toporom mahat':  vzyal
plotnika i vdvoem nachali delat'  na  taezhnom  ozere  pomost  dlya  kupan'ya  i
bol'shuyu lad'yu. |to  verstah  v  treh  ot  sela  Medvedeva.  Dremuchaya  takaya,
lohmataya tajga krugom. I tut zhe, na beregu ozera, iz  krasnostvol'nyh  sosen
promyslovaya ohotnich'ya izbushka - zimov'e. Petr Danilych nikogda ne  zaglyadyval
syuda - ohoty ne  lyubil,  Prohoru  zhe  eta  izbushka  dorozhe  kamennyh  palat:
chasten'ko s ruzh'em nocheval odin, a poutru kruzhil  tajgoj,  dobyvaya  lisic  i
belok.
     Na dushe Prohora kak budto by pouleglos'. No vesna  brala  svoe,  hmelem
sladkim  ispodtiha  op'yanyala  krov'.  Mechtalos'  o  zhenshchine,  o  Ninochke,  i
mechtalos' kak-to ugarno, diko. A  Anfisa?  Ob  Anfise  vse  molchalo  v  nem.
Inogda, vprochem, podymalos' ostroe zhelanie obladat' eyu i, stisnuv zuby,  tak
muchit' ee, chtob ona krichala krikom, chtob iz ee  serdca  vyplesnulas'  krov'.
Tot poceluj v cerkvi, kak mozhno ego zabyt'? No i obidu materi i  ves'  ad  v
dome iz-za ved'my on nikogda zabyt' ne smozhet. Odnako net  takogo  cheloveka,
kotoryj by znal sebya do dna. Dazhe veshchij  voron  ne  chuet,  gde  slozhit  svoi
kosti.

***

     Otec opyat' stal pit'. Pil podryad chetyre dnya. Prohor i Mar'ya  Kirillovna
boyalis' popadat'sya na glaza  emu.  On  lezhal,  kak  koloda,  tuchnyj,  gorel,
hripel, prosil oblozhit' snegom, no snegu ne bylo. Prohor i s  zhalost'yu  i  s
bol'yu smotrel na nego, dumal:
     "Mozhet byt', umret. Horosho  eto  ili  hudo?"  Vecherom  Prohor  zashel  k
Ibragimu - ne zastal. Na krovati sidel Il'ya  i  zadumchivo  perebiral  struny
gitary.
     - YA zavtra budu lavku podschityvat'. S utra, - skazal Prohor.
     - CHego zhe ee podschityvat', - otvetil Il'ya ulybayas'. - I tovaru-to v nej
- kot naplakal, pustyaki. Vprochem, chto zhe, - obizhenno vzdohnul on.
     - Raz malo tovaru, to tebya gnat' nado. Zachem ty nuzhen nam?
     Il'ya kak-to szhalsya ves', potom, osklabyas', skazal:
     - A ya, Prohor  Petrovich,  hochu  vse-taki  madam  Kozyrevoj  obruchal'nyj
predlog sdelat'. Otkrovenno verno govoryu vam, kak drugu. Gospodinu  pristavu
imeyu nalichnuyu vozmozhnost' poklonit'sya,  vrode  svata,  a  vash  papashen'ka  -
posazhenyj otec.
     V glazah Prohora metnulis' iskrometnye ogni.
     - Ona soglasna?
     - Da, ezheli, kak govoritsya, prokonstyantirovat', to  vpolne  sklonyaetsya.
Zavtra  dumayu  okonchatel'nyj  peregovor  proizvesti  s  Anfisoj   Petrovnoj.
Venchal'nye svechi uzhe v puti, pochtoj. I cvety.
     - A ezheli ona upretsya? - serdito pokrutil Prohor svoj chub.
     - Gospodi, togda svechi i cvety prodam. Da net, ya uveren.
     - ZHenis', zhenis', chert tebya deri! -  skvoz'  zuby  proburchal  Prohor  i
poshel. - Tak zavtra?
     - Tak tochno, vecherkom-s, blagoslovlyaete?
     ...Petr Danilych, nakonec, podnyalsya. Prohor skazal emu:
     - YA polagayu, otec, Il'yu Sohatyh rasschitat' nado.
     YA sam syadu v lavku. Ibragim budet pomogat'.
     - Ne tvoe delo. YA znayu, kto nuzhen mne, kto ne nuzhen,  -  surovo  skazal
otec. Vecherom uehal na mel'nicu.
     - Dnya tri-chetyre probudu. Rabota. Ne dozhidajte.

***

     Na drugoj den'  Prohor  s  utra  proveryal  lavku.  V  kumache  okazalas'
nehvatka treh kuskov.
     - A gde zh ostatok shelkovoj materii bordo? A gde sinij krep?
     Il'ya zamyalsya. Prohor shvatil  kusok  sitcu  i  udaril  Il'yu  plashmya  po
golove:
     - ZHulik! - Kotelok nalez prikazchiku po samyj rot.
     Ilyuha okrysilsya, zabryzgal slyunyami.
     - |to eshche neizvestno, kto zhulik-to! - kriknul on. - Vy papashu sprosite!
On bez schetu krale-to svoej taskal... Obidno-s!
     - Kakoj krale?
     - Vsyak znaet kakoj. Anfise!
     - Ah! Tvoej budushchej zhene?
     - Mozhet byt'-s. - On prygavshimi  pal'cami  vypryamlyal  svoj  kotelok.  -
Takoj zamechatel'nyj fason isportit'!.. Ne razobravshi suti, ya  chut'  yazyk  ne
prikusil.
     |h, vy, kupec! Vy eshche i ne vidyvali nastoyashchih-to kommersantov...
     On dolgo bubnil, podergivaya  nosikom,  no  Prohor  ne  slushal.  Kto  ej
podaril tu koftochku bordo? Otec ili Ilyuha? A vprochem...
     - Zapiraj! - skazal on. - Bakaleyu perevesim zavtra. SHest' chasov vechera,
a on eshche nichego ne el... Lavka byla v krepkom ambare, doma za chetyre ot nih,
na drugom uglu. Vyhodya, on videl, kak prostovolosaya, v  nakinutoj  na  plechi
shali, legkim begom probezhala v ih dom Anfisa.
     - O, chert! - vyrugalsya on. Emu ne hotelos' s nej vstrechat'sya,  poshel  k
SHaposhnikovu. "I chto ej nado? K Ilyuhe? K zhenihu? CHert!.."
     - |j, Pavluha! - kriknul on igravshemu v ryuhi parnyu. -  Segodnya  vecherom
togo.., klyunet... Ponyal?
     - Ugu, - otvetil, podmignuv, Pavluha i tak tresnul gorodok,  chto  ryuhi,
tryuknuv, vzvilis', kak utki.
     SHaposhnikov, ves' potnyj, pyhtel nad  rabotoj;  raspyalival  na  palochkah
svezhuyu shkurku burunduka.
     - A, vashe stepenstvo!..
     - Net li u vas chego pozhevat', krome burunduka, konechno?..
     - Gusyatina est'... Vchera na zasidke horoshego  dyadyu  srezal.  Iz  Egipta
priletel... ZHelvaki, ponimaete, namahal pod kryl'yami.
     -  A  u  menya  vot,  -  skazal  Prohor  i  dostal  butylku   ryabinovki,
prihvachennuyu na podschete lavki.
     - Ogo! Da vy  progressiruete,  tovarishch,  -  ot  lysiny  do  pyat  zasiyal
ssyl'nyj, i boroda ego vylezla iz pechi vmeste s gusem. - Kushajte.
     - Tyazhelo mne, vypit'  hochu...  -  Hi-hi-hi!..  -  po-hitromu  zahihikal
SHaposhnikov i sbrosil pensne. - Esli vam tyazhelo, to kak zhe prochim-to?
     - Vy vse o bednote? A mne po-svoemu tyazhelo. Tosklivo... Po-svoemu.
     - Aga! Mirovaya skorb'? Hvalyu..  Kushajte...  Berite  so  spinki.  Da-da.
Vypit'? Otlichno. YA ryabinovku lyublyu. A ne hotite li vodki? YA i vodku  uvazhayu.
U menya imeetsya. Vot  chashki.  Ryumok  net.  Nu,  bud'te  zdoroven'ki.  Rastite
bol'shoj da tolstyj. CHto? Vy  vtoruyu  chashku?  Srazu?..  Ogo-go!  -  ryabinovka
voodushevila ego, stal ochen' razgovorchiv, dazhe zaikalsya malo.

***

     - Da tebe ne uksusu nado, ty ne za uksusom prishla, -  govorila  Varvara
Anfise, neodobritel'no potryahivaya golovoj. - Netu ego, uehal.
     - Kto? - podnyala Anfisa brovi.
     - Kto-kto... Sam! A tebe kogo  nado?  |h,  devka!  Zachem  ty  mal'cu-to
nashemu, Prohoru-to, golovu mutish'? Hot' by uehala, chto li, s krasotoj-to  so
svoej. V gorode pyshno by zhila. Knyaginej  byla  by,  mozhet.  Pravo  slovo.  A
tut... |ka, v derevne zhit', v lesu. Ilyuha, i tot izbegalsya  ves',  kak  kot,
glyadya na tebya. |h, devka!.. Krasivaya ty, pravo slovo.
     - Vinovata, chto li, ya?..
     - |ta zhenshchina zachem zdes'? - nahmurivshis'  i  shumno  zadyshav,  sprosila
kuharku voshedshaya Mar'ya Kirillovna.
     - Da za uksusom, - dvusmyslenno progovorila kuharka.
     - Anfiska, - skazala Mar'ya  Kirillovna,  -  malo  tebe  hozyain-to  plyuh
nadaval?!
     - O-o, my skvitaemsya, - zadorno-veselo i v to zhe vremya zlobno protyanula
Anfisa i pal'chikom pogrozila chut'. - YA ego ne tak udaryu. Ot  moej  zatreshchiny
rad budet v prorub' bashkoj nyrnut'... Skvitaemsya!
     - Idi von!
     - |h, Mar'ya Kirillovna!.. Von, - nasmeshlivo progovorila ta, vzdyhaya.  -
Tozhe - von. Da zahochu, - vashej nogi zdes' v tri dnya ne budet... Kurica vy, a
ne zhena...
     - Von! Von!.. - vne sebya zakrichala hozyajka, shvatilas' za kosyak, i lico
ee sdelalos' bessil'no-plachushchim.
     - A vot voz'mu da i  syadu,  -  zahlebyvayas'  svoej  siloj  i  vyzyvayushche
vskidyvaya golovu, ulybchivo propela Anfisa i opustilas' na kraj skam'i.
     -  Nahalka!  Potaskuha!  Gospodi,  i  zastupit'sya   nekomu.   -   Kruto
povernulas' Mar'ya Kirillovna, a ej vdogonku zakrichala Anfisa nadryvno:
     - Greshno vam, greshno!.. Srodu ne byla potaskuhoj! Veselo zhivu,  a  sebya
blyudu. Bog svidetel'...

***

     - ..Vot, dopustim, belki, - govoril  SHaposhnikov,  zapletayas'  yazykom  i
nogami. - |to zhivotnoe stadnoe,  to  est'  opyat'  vy  vidite  zdes'  princip
social'nyh otnoshenij... Obshchestvennost' v murav'inom carstve tozhe izvestna.
     - Vashi murav'i - plevok. CHego oni ponimayut,  chego  oni  vidyat,  polzuny
nichtozhnye?
     - Ogo! - voskliknul ssyl'nyj i neuklyuzhe povernulsya na  kablukah.  -  Da
oni pobol'she nas s vami vidyat, ili, naprimer, pchely, trutni: u nih v  kazhdom
glazu dvadcat' shest' tysyach glazkov sidit, oni, mozhet byt',  ul'trafioletovye
luchi vidyat...
     - Naplevat' mne na luchi-to ihnie.
     - Ili belka... Ved' kogda"  pereselyaetsya  belka  stadami,  ona  sryvaet
griby i nanizyvaet ih na such'ya, a sama dal'she, dal'she, za tyshchu verst. Vidali
na derev'yah chernen'kie takie griby, vysohshie, velikolepnye griby, maslyata? A
komu oni prednaznachayutsya? A? Da tem  belkam,  kotorye  szadi  pojdut,  mozhet
byt', cherez god... Esh'! |to, po-vashemu, ne obshchestvennost'?
     - Dury vashi belki.
     - A kto zhe ne durak, pozvol'te vas sprosit'?
     - Orel.
     - Orel? A kakaya zhe ot orla pol'za?
     - Da chert s nej, s pol'zoj-to, - skazal Prohor, siyaya ot ryabinovki i  ot
priliva sil. - Orel v oblakah. Orel vse vidit. Kuda hochet - letit, chto hochet
- delaet. Orel - svoboda!
     - Ogo!
     - Zahochet orel zhrat', kamnem  vniz  -  i  iz  vashej  dury  belki  kishki
vyvalyatsya. Zahochet - murav'inuyu kuchu krylom smetet. Orel - sila.
     - Ogo! Da vy, ya vizhu, individualist.
     - YA? YA prosto - Prohor Gromov.

15

     Doma douzhinyval v kuhne: gus' SHaposhnikova  okazalsya  suh,  kak  belichij
godovalyj grib.
     - Otchego eto mamasha takaya vstrevozhennaya? Kuharka stala spletnichat'  emu
shepotom.
     - Tak i skazala: "V tri dnya ne budet"? - sprosil on. - I mamashu nazvala
kuricej? Obizhala ee?
     - Govoryu - da.
     On konchil uzhin hmuro, moloko vypil na hodu: speshil.
     - Kuda ty? - sprosila Varvara,  trevozhno  glyadya  v  ego  reshivshiesya  na
chto-to glaza.
     On vzyal ruzh'e, patrontash i vyshel:
     - Esli mamasha sprosit, - predupredi, chto ya s nochevoj  v  izbushku.  Gusi
letyat.
     - Ne ubejsya ty! - kriknula vdogonku. - Vse s ruzh'em da  s  ruzh'em.  Oh,
chego-to serdce u menya... - Vzdohnula, razbrosala  karty  po  stolu  i  stala
gadat' na trefovogo korolya, na Prohora.
     A Prohor tverdo shel k Anfise, i kazhdyj shag ego  ob座asnyal  doroge:  "idu
mstit'". Oshchupal revol'ver, nozh - vse tut. No pust' ne boitsya Anfisa, eto dlya
gusej, dlya belok, a mozhet, gde i medved' na  dyby  vsplyvet.  S  Anfisoj  zhe
Petrovnoj on pogovorit po-horoshemu, nel'zya zhe obrashchat'sya tak s ego  mater'yu:
ved' mat'! Ponimaet li Anfisa: mat'! Nu, kak  s  horoshim  chelovekom,  kak  s
sestroj pogovorit, a mozhet, vyrugaet ved'mu, a  mozhet,  shvatit  za  dlinnye
kosy da ob pol, a mozhet... I vzvolnovannyj Prohor poshchupal revol'ver.
     CHem pospeshnej stanovilis' ego shagi, tem bystrej smenyalis' nastroeniya  i
narastala obida za mat', za sebya, za obizhennuyu rodnuyu krov' svoyu.
     A ee poceluj v cerkvi? Sladok, da-da, sladok, smel. No on  ne  dvuh  po
tret'emu, on ponimaet, dlya chego podpushchena eta bab'ya shtuchka.  Revnost'?  Petr
Danilych ej v mordu dal?.. Da ona rada, sterva, rada.
     - YA ej skazhu, kto ona... S otcom putalas', s Ilyuhoj,  s  kem  pridetsya.
Podstilka. Gryaznaya dryan'...
     Dvumya pryzhkami Prohor vbezhal na kryl'co, stuchit. No dver'  ne  zaperta,
shagnul v sency - i lico v lico s nej, s etoj... Anfisa  vskriknula,  goryashchaya
svecha upala iz ee ruki. Bystro oba naklonilis' i zasharili vo t'me, otyskivaya
svechku.
     - Sovsem i ne dozhidala vas...  Prohor  ves'  -  v  molchalivoj,  opasnoj
drozhi. Ruki ih elozyat po polu, stalkivayutsya. Goryachie kakie ruki!
     - Oj, i ne odeta ya sovsem!
     Vhodyat  v  komnatu.  Anfisa,  tyazhelo  dysha,  na  kryuk  zapiraet  dver',
toroplivo, ryvkom - skorej, skorej - spuskaet zanaveski.  Prohor  sledit  za
neyu glazami:
     - Vot chto... YA prishel...
     - Sejchas, minutku... Ah, i ne odeta ya  sovsem!..  Ona  opyat'  k  dveri,
sbrasyvaet kryuk, vybegaet v t'mu, i slyshno: odin  za  drugim  zakryvayutsya  s
ulicy gluhie stavni i zheleznye bolty lezut,  kak  zastyvshie  gadyuki,  skvoz'
kosyaki v komnatu. "CHto ona zatevaet?"
     - CHto eto vy? - strogo, nadmenno sprosil on, kogda ona  voshla  i  snova
zaperla za soboyu dver'. - YA prishel s vami rugat'sya...
     Ona stoyala v perednem uglu;
     - So mnoj? Rugat'sya?
     - Da! - udaril on ladon'yu v stol. - Rugat'sya.
     I ne uspel rta zakryt', Anfisa vihrem k nemu na grud':
     - Sokol moj!.. Sokol...
     Guby ee duhmyany, vlazhny, kak v goryachem medu cvety, ruki ee -  pogibel',
i vsya ona - uragan ognya. No on s siloj otstranil ee:
     - CHto eto vy zatevaete?..
     I snova zavoloklo vse krovavym tumanom, i snova glaza, i  ruki,  i  eti
proklyatye guby zhadno ishchut ego gub.
     - CHego zhe eto ty hochesh'?! - truslivo kriknul on i, otbrosiv  ee  proch',
bol'shuyu, sil'nuyu, sam pokachnulsya, upal na shirokuyu lavku, v ugol, i, vystaviv
vpered ruki, kak by zashchishchayas':
     - Nahalka!
     - ZHizn' moya!.. - opustilas' Anfisa pered nim na koleni i krepko  obnyala
ego. - Rugaj, bej, zastreli menya. Ne zhit' mne bez tebya... Moj!..
     - Sumasshedshaya! - ves' drozha, rvanulsya Prohor - i  srazu  obessilel.  On
upersya ladonyami v ee krutye plechi, ona vsya tyanulas'  k  ego  gubam,  shirokie
rukava  kapota  vysoko  zagnulis',  golye  rozovo-belye  ruki  byli  znojny,
pagubny.
     - Idi proch', Anfisa. Ne pristavaj! - hlipko, tomno molil on,  proklinaya
sebya. Vdrug, cherez silu, on prikazal pravoj ruke svoej: ruka  otorvalas'  ot
teplogo ee plecha i bol'no udarila Anfisu v shcheku:
     - Proch'! Ujdi!..
     Anfisa  podnyalas'  s  kolen  i,  vsya  nadlomivshis'  kak-to,  muchitel'no
zastonala. Prohor drozhal, vse pred glazami ego mutilos'. Ona blizko ot nego,
k nemu spinoj, kosy ee rastrepalis' i upali do poyasnicy. Ona stoyala, zalomiv
vskinutye nad golovoj ruki, i ot gluhih  rydanij  vsya  tryaslas'.  Prohor  ne
znal, chto delat', Prohor ne mog nichego delat', Prohor byl v  ocepenenii,  Ot
rydaniya ee, ot zalomlennyh ruk i vzdragivayushchih plech rodilis' v nem  razom  i
nenavist' i zhalost' k nej. I obshchej volnoj - pryamo k ego serdcu, i  smutilos'
serdce, i ne znalo serdce, kakoyu krov'yu udarit' v  dushu  ej,  v  kakoj  plen
otdat' svoj duh. ZHalost' i  nenavist'.  "Pritvoryaetsya  ona  ili  lyubit?..  YA
nenavizhu ee..."
     - Anfisa! - pozval on tiho i ne znal, chto skazhet dal'she. Ona rydala tak
zhe bezzvuchno, i tak zhe pleskalis' volnoj ee kosy.
     "Pritvoryaetsya".
     - Ty hochesh' pogubit' menya, Anfisa.
     Togda ona zastonala gromko i,  hvatayas'  za  dvernoj  kosyak,  bessil'no
opustilas' do samogo pola, potom privstala na koleni i, priniknuv golovoj  k
kosyaku, prodolzhala stonat'.
     - YA ne mogu etogo vynesti, - skazal Prohor i podnyalsya. - YA ujdu.
     "Lyubit", - reshil on.
     I poshel bylo  k  vyhodu,  medlenno,  razdumchivo,  zakryv  rukoj  glaza.
Ostanovilsya. Vzglyanul na nee cherez  plecho.  I  tak  zhe,  kak  ona,  vskinuv,
zalomil nad golovoj ruki, kak by ishcha umom: gde nastoyashchij put'? No  serdce  -
vrag umu. Kakoj-to obshchej pronizavshej ves' dom burej oba sorvalis',  vnezapno
s mest, zharko splelis' rukami  i  chto-to  govorili  drug  drugu  neponyatnoe,
celovalis'. Byli pocelui te sladki i solony ot slez.
     - Ty ostanesh'sya  zdes',  -  govorit  ona.  -  Budem  tiho  vorkovat'  i
tihonechko lyubovat'sya drug drugom.
     - Zdes' opasno, - govorit on.
     - Otec uehal. Prosidit tam  dnya  tri,  -  otvechaet  ona.  Po  licu  ego
probegaet ten'. Ona govorit:
     - Ty nichego ne dumaj. YA chista. YA otkroyu tebe vsyu dushu.
     - Znayu, - govorit Prohor, i ton ego golosa zanozoj vhodit v ee serdce.
     - A to eshche prikazchik vash, - govorit ona, boyazlivo ulybayas'.  -  Mne  on
mil, kak obsnimannaya sobaka, A tak.., zhit' nechem... Pusto.
     Prohor molchit. Molchanie ego kipuche. Potom govorit, sderzhivaya gnev:
     - A al'bomchik? Ty ne darila emu al'bomchika na pamyat', s zolotom?
     Anfisa shiroko otkryvaet glaza:
     - YA? Ilyuhe?
     - Nu, ladno, - uzhe spokojno otvechaet on. - Znachit, nahvastyval, podlec!
     Serdce  ego  zamiraet  sladostno,  nervy  napryazheny.  Prohor  vzdyhaet.
"Ujdu... Samoe luchshee -  nemedlenno  ujti..."  Anfisa  stavit  samovar.  "Do
svidan'ya!" - hochet kriknut' on, no golosa net i telo vse v chuzhom plenu.  Ona
za peregorodkoj, v drugoj komnate, brenchit posudoj, otkryvaet shkaf, s  mesta
na mesto perehodit. No nepreryvnaya cep' zvukov teh vdrug rvetsya,  i  komnata
nemeet. Tol'ko slyshatsya vshlipyvaniya Anfisy. Prohor s gordost'yu dumaet,  chto
plachet ona ot  schast'ya.  Konechno  zhe,  ot  schast'ya.  "Pozhalujsta,  pust'  ne
voobrazhaet mnogo-to". I vot vyshla luchistaya i radostnaya.
     - Davaj pit' nalivochku... Sladkaya-sladkaya! Sama varila.
     Nalivka byla gusta, kak krov', vkusna. Prohor  bystro  p'yanel.  P'yanela
Anfisa.
     - Ostan'sya, milyj. YA ne pushchu tebya.
     |to son. Net, ne son, obmannaya drema. Skvoz' sladkuyu,  kak  med,  dremu
otvechaet vyalo:
     - Tak i byt', ya ostanus'. |tu noch' ya provedu s  toboj.  Esli  hochesh'...
Tol'ko ne zdes', a v lesu, v izbushke. Soglasna! - sprashivaet on, i golos ego
vzvolnovanno vzdragivaet.
     - Soglasna... Milyj! A ruzh'e ostav' zdes'. My zahvatim s  soboj  tol'ko
dva serdca: tvoe da moe. Ved' tak?
     - Lish' etu noch' odnu... I bol'she ni-ko-gda!.. Slyshish'? Ne voobrazhaj...
     - Milyj! |ta noch' budet mne slashche zhizni... V etu tepluyu temnuyu  noch'  v
vesennem voskresshem mire vse  kupalos'  v  lyubvi.  Lyubov'  raspuskala  pochki
derev'ev, seyala po lugam cvety, odevala travami zemlyu.  Teplye,  plodonosnye
vetry ukryvali ves' prostor lyubovnoj t'moj - celujtes',  lyubite,  -  i  sami
celovali mir nezhno i tiho ot bylinki, ot tli, do kedra, do kamennyh  skal...
Celujtes', lyubite, slav'te prirodu!  Bezglazye  chervi  prozreli  vo  t'me  -
prozrejte, lyubite! Zmei, shipya i migaya  zhalom,  svivalis'  v  uzly,  holodnaya
krov' ih eshche bolee holodela ot lyubovnoj negi, - zmei, i te lyubili drug druga
v etu temnuyu noch'. Vot medved' s revom osharashil dubinoj  po  cherepu  drugogo
medvedya, a tam shvatilis' v smertnom boe eshche pyatok.  Gnetsya,  stonet  tajga,
treshchit burelom, i uzh na verstu vzvorochena zemlya; ryavkayut,  lomayut  kogti,  i
pochva ot krovi - gustaya gryaz'. A medvedica, podzhav  ushi,  lezhit  v  storone,
prislushivaetsya i tyazhko dyshit, vysunuv yazyk. Po yazyku techet slyuna. Vot  volki
voyut i gryzutsya na tri kruga, vsazhivaya v glotku beshenye klyki. Gryzites',  -
lyubov' slashche smerti, lyubov' nachalo  vsego!  A  utrom  grelas'  medvedica  na
solnce, nasyshchennaya novoj zhizn'yu, kak goryachij, suhoj pesok dozhdem.
     I tak - iz zhizni v zhizn', ot naslediya grobov, chrez smert',  chrez  t'mu,
iz solnca v solnce, chrez okean vremen - peredaetsya  bytie  po  beznachal'nomu
krugu vechnosti.
     V etu temnuyu tepluyu noch' i zvezdy svetili yarche, chutkij sluh mog ulovit'
ih lyubovnyj shepot, zvezdy drozhali ot strasti: vot sorvalas' odna i, mchas'  i
sgoraya, padala iz prostora v prostor.
     Lyudie! Slav'te prirodu, lyubite zemlyu, lyubite zhizn'!

***

     Prohor Petrovich, krepko zapomni ty etu  noch',  zapomni,  kak  lyubil  ty
Anfisu!..
     Horosha, skazochna izbushka! Ona vyrosla sred' tajgi, chto grib. Sam lesnoj
hozyain, medved', sterezhet ee, chu - ryavkaet, chu - grohnul gde-to  dubinoj  po
sosne. Pleshchetsya ozero, kryakayut utki v kamyshah, i  zvezdy  glyadyatsya  v  vodu.
Temno i prizrachno. No noch' zhiva. Zelenye hvojnye vetki  gusto  nabrosany  po
zemlyanomu polu.
     - Milyj, milyj! - govorit Anfisa.
     Lozhe iz dosok pokryto cvetistym mhom, myagkim i pyshnym. Anfisa  zatopila
ognistyj kamelek. Drova - smol'e - goryat, kak poroh. Teplo,  i  krasnovatyj,
durmannyj polusumrak.
     - Anfisa, - govorit Prohor. - YA op'yanel. - On lezhit na  teplom  mhu.  V
izgolov'e - seno pahuchee, ot  razomlevshih  hvoi  kuritsya  tonkij  aromat,  i
Anfisa v plameni, kak skazka.
     - Mne dushno, - govorit Anfisa.  -  Malen'ko  priotkroyu  dver'.  V  lesu
nikogo net, nikto nas ne uslyshit, razve medved' kakoj.
     Ona otkryvaet dver'. Nochnaya t'ma topchetsya  u  dveri,  nalegaet  bryuhom,
hochet vplyt' v izbushku, no ogon' yarok i svet ego uprug.
     - Mne zharko, - mleet, potyagivaetsya Anfisa  i  snimaet  s  sebya  plat'e.
Rubashka ee bela, stan gibok,  a  nezhnaya  grud'  tiho  kolyshetsya  pod  tonkim
polotnom.
     - Kakaya ty krasivaya!.. No ne mogu dvinut'sya s mesta. YA p'yan. Podi syuda,
Anfisa!
     Ta tiho zasmeyalas' v otvet, privstala na  cypochki  i,  vzmahnuv  volnoyu
volos, kak dymom, krutnulas' pred ognem i strastno prostonala: "A-ah!"
     - |ta noch' moya, mil-druzhok, Proshen'ka, - skazala ona i podoshla k  nemu.
No, lish' rvanulsya k nej Prohor, - otprygnula  proch',  vsplesnuv  beloj,  pod
rubashkoj, grud'yu, i pogrozila pal'cem smeyas':
     - Net, milyj, net. Zachem tak skoro? Eshche filin ne krichal.  YA  vyp'yu  etu
noch' po kapel'ke. Kak sladko i p'yano vino s toboj.
     I razmetalas', upala ona na hvoi, na pol vozle plameni, zakinula kverhu
ruki, istomno zakryla glaza. Prohor drozhal: on pripodnyalsya i zhadno glyadel na
nee, chernye pryadi volos ego navisli na lob.
     - Daj mne pit', - prosheptal on peresohshimi gubami. - YA iznemog.
     - Pogodi minutku. Kak mne horosho sejchas i  bol'no.  |h,  serdce  moe!..
Pogodi, vyp'esh' vsyu menya do dna. I budesh' pit' vo veki vekov, ne  ujdesh'  ot
menya...
     - Prekrasnaya ved'ma ty, volshebnica, - vzdohnul on. - Nikogda ne vidal ya
takih krasivyh bab. Sgin'!
     - A chto zh ty videl, Proshen'ka,  sokol?  Tanyu  ali  gryaznuyu  tungusku-to
svoyu? Mladeshenek ty, sokol. Ty  i  Anfisy  ne  vidal.  |to  ne  Anfisa,  eto
kanifas, tvoj otec rubahu podaril. Uvidish' Anfisu, naveki  serdce  v  serdce
vojdet, drug s drugom do smerti scepimsya. Golub' sizyj!
     I tyanulas' ruka k vinu, i drema lipko sadilas' na  ustavshie  ego  veki.
Snom ili yav'yu eshche raz skazal Prohor:
     - Ved'ma!
     - Da, ya ved'ma. Mozhet byt', ved'ma.
     - Ty nehoroshaya, - ele sheptali vo sne ego guby. - Ty zahorovodila  otca,
ty moyu mat' muchaesh' i obizhaesh'... Mat'!.. Ty!.. I ne voobrazhaj, chto  ya  tebya
lyublyu... A tak pobalovat'sya... Baby vsegda vkusnye i.., nahal'nye...
     - Govori, govori, sokol moj, chto  zh  zamolk?  -  prolepetalo  plamya.  -
Spish'?
     - U menya est' nevesta! - vskriknul,  vstrepenulsya  Prohor.  -  I  ya  ee
lyublyu... Razve ya mogu zhenit'sya na tebe? Ne smej,  pozhalujsta,  voobrazhat'...
Ona chista. A ty dryan'... Ne nado mne tebya.  Uhodi  otsyuda,  uhodi...  -  Emu
stalo obidno, gor'ko. "Odnako lesnaya izbushka molchala. Gde zh Anfisa? I  plamya
iskalo Anfisu, Anfisy net nigde.
     - Ninochka! Ninochka...
     I eshche krepche, do boli stisnula ego Anfisa goryachimi  rukami,  zacelovala
ego glaza, lob, guby: "Sokol, svet moj!"
     I provalilos' kuda-to vse... Hlop'yami sneg letel, stonala v'yuga.
     - Anfisa, Anfisa...
     No Anfisa sidela u kostra, vsya v krasnom, i tihon'ko napevala  pesenku.
Potom skazala emu tiho, grustno:
     - Ninochku  nikogda  ne  vspominaj.  Ninochku  zabud'!  Slyshish',  Prohor?
Neuzheli dumaesh', chto otdam tebya? Nikomu ne otdam. Zapomni!
     - Otec ub'et menya, ub'et. Kak mogu byt' tvoim muzhem? Podumaj ty.
     - Ty sam ub'esh' sebya... I menya ub'esh'... Oj! Oj!
     - |to ty, Anfisa, govorish'? -  sonnym  golosom  kto-to  sprosil  skvoz'
v'yugu.
     - Da, eto govorit Anfisa, sud'ba tvoya...
     - Net, net, ya znayu, kto govorit so mnoj!.. |to ty,  Sinil'ga?..  Zakroj
dver'... Menya zasyplet snegom. YA boyus'. Umirayu ya... Ibragim... Ibragim!..
     Prohor otkryl dremotnye glaza i vskriknul:  net  Sinil'gi,  eto  Anfisa
stoyala pered nim  nagaya.  Ogon'  srazu  oslep  ot  prekrasnoj  nagoty  ee  i
pomerknul,  kak  pred  solncem.  Luchezarnaya  Anfisa  sverkala   neiz座asnimoj
krasotoj svoej, prostiraya k Prohoru trepetnye ruki:
     - Tol'ko ty pervyj!.. Tol'ko dlya tebya cvetu rozovym kustom, mil-druzhok.
Edinstvennyj!
     Prohor, kak v grome, kak v molnii, ves' ocepenel i s sladostnym  krikom
brosilsya celovat' ee obol'stitel'nye nogi:
     - Anfisa! Anfisa!.. Sud'ba moya...
     Moh pushist i myagok, hvoi pahuchi, i filin gde-to blizko uhal do utra...
     - |ge zh! Dryhnesh' lovko, - skazal cherkes, dymya  trubkoj.  -  Gus'  bil,
net? Kogo ubil? On sidel v ego nogah.
     Prohor diko, poryvisto osharil glazami vse ugly izbushki.
     - A gde ruzh'e? Vinchehor?
     - YA ne bral ego... Kazhetsya, ne bral...
     - |ge zh. Ch!
     - Davno li ty zdes'? - sprosil Prohor, vilyaya golosom.
     Ibragim molchal. Prohor hotel sprosit' pro Anfisu, - ne zastal li on  ee
zdes'? No bylo stydno: vdrug - son, vdrug Anfisy ne bylo zdes' vovse... Da i
voobshche stydno kak-to i tosklivo na dushe,  slovno  on  v  zapal'chivosti  ubil
cheloveka. CHert voz'mi, dolzhno byt'  -  son...  Odnako  butylka  byla  pusta.
Ibragim vse eshche molchit, no chto-to znaet; prishchelkivaet yazykom,  podmargivaet.
Lukavyj etot Ibragim. CHert voz'mi! Pochemu on molchit?
     - Davaj lodka smolit', - skazal cherkes.
     - Net.
     I oni poshli domoj. Peli pticy, zelenela trava. Gorelo solnce.
     - Fu, zhara! Vot tak vesna nynche! - skazal Prohor.
     Emu ne hvatalo vozduha, kruzhilas' golova, bylo dushno.
     SHli zverinoj tropoj. On  chut'  priotstal  ot  Ibragima,  vynul  golubuyu
Anfisinu podvyazku s prosten'kimi zastezhkami i, kraduchis', poceloval.
     - Hudo, Proshka, - skazal cherkes, porovnyavshis' s nim. - Tvoj ruzh'e  Il'ya
otcu prines. "Gde bral?" - "U Anfis".
     Prohor, kak vrytyj, vraz ostanovilsya.
     - Kogda otec priehal?
     - Noch'. Ty, Proshka, s otcom potishe. Ne shumi. CHistyj zver'. Ub'et.

16

     Odnako vse kak-to zamyalos'. I, udivitel'noe  delo,  -  otec  ni  slova.
Mat', vidimo, nichego ne znala. Tol'ko Il'ya hodil s obmotannoj  golovoj,  kak
muftij v chalme, i grozil v prostranstvo:
     - YA koj-kogo  na  svezhuyu  vodichku  vyvedu.  YA  znayu,  po  ch'ej  milosti
argumenty-to pod glaza mne nastavili. Otvet sharady - Prohor...
     Da eshche poverennaya po delam Anfisy, starushonka Klyuka,  shepnula  v  lavke
Prohoru:
     - U nego svoj  klyuch,  slysh',  u  Ilyuhi-to,  ot  Anfisinyh  dverej.  Vot
ruzh'e-to i vykral da k otcu. CHto, bat'ka-to bil tebya?
     Prohor poslal s nej zapisku:
     "CHto za sladost', eta nalivka tvoya. Den' i noch' tol'ko o tebe dumayu.  I
zlyus'. Kak vspomnyu pro otca, i pro tebya, i pro sebya takzhe, -  svet  ne  mil.
Proklyatie, a ne zhizn'! Slushaj, byla li ty v izbushke? Kto byl  v  izbushke?  YA
potom rasskazhu tebe. Otec sledit. Gde by nam  vstretit'sya?  Golova  v  ogne.
Proshchaj, moya Anfisa".
     V voskresen'e, posle obedni, Anfisa nagnala  kupchihu  Gromovu;  obe  iz
cerkvi shli.
     - S prazdnikom vas, Mar'ya Kirillovna, - skazala ona  i  zastenchivo  tak
zaulybalas'. - Prostite vy menya, Mar'ya Kirillovna, duru, za hudoj moj  babij
yazyk.
     Mar'ya Kirillovna smotrela na nee po-serditomu, uskoryala shag.
     - Klyanus' ya, bogom klyanus', svyatym evangeliem, - ne  vinovata  ya  pered
vami!
     - A dom za chto zh on vystroil tebe?
     - A sprosite ego. Da, chur, pust' ne vret. Poglyanulas',  pozhalel,  mozhet
byt'. Konechno, ya pokrutit' lyublyu, vpustuyu etak, uzh serdce u menya  takoe,  uzh
takaya rodilas'. Drugoj p'yanicej roditsya ali zlodeem. YA - vot kruchenoj takoj.
A Petru Danilychu ya ne byla nikem.
     - Ne tebe by govorit', ne mne by slushat'...
     - Pust' angel hranitel' proklyanet menya... Gospodi! -  Anfisa  zaplakala
ili, mozhet byt', sdelala vid takoj. U Mar'i Kirillovny tozhe zadrozhali guby.
     - Nu, ladno. Tol'ko syna moego ne obizhajte, Anfisa Petrovna, golubushka.
Radi bogorodicy. U nego nevesta est'...
     - Nevesta ne zhena eshche, - skazala  Anfisa  rezonno.  -  Nevestu  chelovek
vybiraet, zhenu bog daet.
     - Zahodite kak-nibud'.
     - YA teper' vizhu, skol' vinovata pered vami. S  Petrom  Danilychem  budu,
kak krapiva. Otskochit.
     Mar'ya  Kirillovna  upala  v  svoej  spal'ne  pered  obrazom   i   dolgo
obradovanno molilas', a kogda voshel Prohor, krepko obnyala ego:
     - A ved' Anfisa-to horoshaya.
     I ulybnulsya, i zadumalsya vdrug Prohor. Laskovo i  nezhno  celuya  mat'  v
probor temnyh s rannej prosed'yu volos, skazal;
     - Da, da. Ochen' horoshaya ona, mamashen'ka. Zrya pletut na nee.
     - Tol'ko, govoryat, vodku hleshchet, kak muzhik.
     - Nalivochku, mamashen'ka, nalivochku.
     - Nado ee za Ilyuhu vydat'... CHego on bashku-to obmotal?..
     - CHto?! Za etogo duraka-to?.. Da takaya krasota, kak Anfisa Petrovna, za
knyazya vyjdet, esli v stolice gde...
     - Angel'skaya krasota, verno, - skazala mat'. - Glaz ne  otorvesh',  -  i
spohvatilas'. - |h, Proshen'ka! Ne goditsya ona  zhenoj  byt'  nikomu.  Krasiva
krushina-yagoda, a podi-ka, s容sh' - podohnesh'.
     Poshel Prohor, i zakrestila emu spinu bol'shim krestom Mar'ya Kirillovna:
     - Upasi ego, gospodi, ot zhenskih prelestej lukavyh... Apostol  Prohore,
batyushka!

***

     ...Ilyuha palil v ogorode iz revol'vera v  lopatu,  polkorobki  patronov
rasstrelyal, zlilsya ochen':
     "Tak dak tak, a ne tak dak... YA zh ej, durishche, bol'shuyu chest' delayu svoej
rukoj i serdcem... A vot posmotrim. Katorga tak katorga. Mne vse  edino  bez
nee ne zhit'. Zastrelyu ee! A mozhet byt', sluchajno i sebya".
     Prohor nezametno podoshel k nemu:
     - Ty chto?
     - Da vot v lopatu israzhnyayus', Prohor Petrovich...  A  popast'  ne  mogu.
Kursiv moj...
     - Nu-ka, - Prohor otstupil podal'she i odnu za drugoj tri puli vsadil  v
cel'. Brosil na zemlyu revol'ver, poshel, skazav:
     - Dak eto Anfisa Petrovna tebe al'bom-to podarila?
     - Hy-hy-hy!.. Vrode etogo-s.
     - A ne sam sebe?
     - Hyh-hy-hy!.. Vot stradayu za nee vseshchadno, - pokazal on  na  chalmu,  -
parni bili. Ne po vashej li rekomendacii, pardon?
     Prohor vse vozle ee doma kruzhilsya. Raza tri  k  svoej  lavke  podhodil,
yakoby poprobovat', horosho li zamki visyat. I nikak ne mog uvidet' Anfisy. Gde
ona? Neuzheli ee ne tyanet k nemu, chto ona delaet,  chto  dumaet,  s  kem  ona?
Pokazhis', pokazhis', Anfisa, hot' na korotkuyu minutku.,. A tot d'yavol, Ilyuha,
po pyatam, kak ten'. Von iz-za pletnya vyglyadyvaet belaya ego chalma. |h, v inoe
vremya hvatil by ego Prohor kamnem v lob.

***

     Doma, posle obeda, kogda zapivali molokom pirog s izyumom, otec skazal:
     - Puskaj-ka Ibragim shodit gostej poklichet. V kartishki, chto  li.  Skuka
chego-to, da i prazdnik...
     Otec vse eti dni ochen' laskov, tol'ko po dve ryumochki za obedom pil i na
syna posmatrival lyubyashchimi glazami. Prohor ne  znal,  kak  i  ponyat'.  Emu  i
stydno pred otcom i chego-to strashno ochen'.  Konechno,  otec  znaet  vse.  Da,
strashno.
     - YA by, Peten'ka, Anfisu Petrovnu pozvala, - robko skazala  hozyajka.  -
Mozhno?
     - Pozovi, Masha, pozovi... - otozvalsya tot. - Tol'ko pozhelaet  li  posle
opleuhi-to? V nej forsu bol'she, chem v barboske bloh. He-he...
     Mar'ya Kirillovna neustanno chitala molitvy  v  myslyah,  ulybalas'  samoj
sebe i vsemu miru, dumala: "Ne sglazit' by. |takaya peremena! Ne pojmesh'". No
serdce ee postukivalo voprositel'no.
     Prohor dolgo hodil po ogorodu, gryz nogti, eroshil volosy  i  bez  konca
kuril. "CHto s nim? CHto s Prohorom Petrovichem?" On i sam ne znal. "|h,  vzyat'
by kotomku i proch', dal'she otsyuda, kuda glaza glyadyat, bez dum, s odnim  lish'
chistym serdcem. Gde ty, chistoe serdce?"
     Vse plyvet i kolebletsya, smenyaetsya odno drugim.  Kogda  plachet  Nina  -
Anfisa v ulybke, no vot zasmeyalas' Nina - Anfisu zakryla t'ma. I naletaet na
Prohora iz t'my ston ee ukorchivyj, mstyashchij. Kak bol'no eto  i  muchitel'no...
"Anfisa, Anfisa"...
     Molodym zherebchikom gikal skvorec na bereze i  svistal,  i  tren'kal,  i
pokazyval gorlom, kak skripit u kolodca v sosednem ogorode blok.
     Prohor tretij raz  perechital  pis'mo  Niny,  podumal,  vzdohnul.  Potom
dostal iz bumazhnika ee fotograficheskuyu kartochku, slozhil  vmeste  s  pis'mom,
izorval na melkie kuski i vtoptal kablukami u bani v gryaz'. Da, v gryaz'.
     Zapomni, Prohor Petrovich, i eto!
     Nadryvalis' ot lyubvi lyagushki - kva-kva-kva - gde-to tam,  v  bolote,  u
reki. Eshche skvorec pel, dolzhno pro lyubov', i drugie skvorcy  otklikalis'  emu
toj zhe lyubovnoj pesn'yu. Horosha eta pesn', eta osanna  vechnoj  zhizni!  Horosha
li? Prohor ne dumal o nej, Prohor dostal golubuyu  podvyazku  -  tu  samuyu,  s
prosten'kimi takimi zastezhkami, prilozhil ee k shcheke, k drugoj shcheke, k  glazam
i celoval, celoval ee.
     Posmotrel na banyu, na izrytuyu kablukom gryaz' s pis'mom, poshel domoj.
     Vo  dvore  trepyhali,  vzletyvali  desyatok  bezgolovyh  utok,  kur:  iz
pererublennyh shej, kak iz butylki suslo,  hlestala  krov'.  Krov'!  Kuharka,
nagnuvshis' i kryahtya ot polnoty, vytirala o travu ogromnyj krovavyj nozh. Luzha
krovi, i lico ee - krov'.
     V hlevu dur'yu vizzhali porosyata -  zvenelo  v  ushah:  eto  cherkes  rezal
svinoj priplod. Budet uzhin.
     Prohor krovozhadno oskalil zuby - slyunoyu napolnilsya ves' rot. Emu  vdrug
neuderzhimo zahotelos' rezat', rvat', lit' krov'. V zakrytuyu  dver'  hleva  s
revom lomilas' staraya svin'ya - spasat' ososkov. Prohor sgreb ee za ushi.  Ona
udarila emu v ruku klykom. Prohor dvinul svin'yu nogoj i, vorvavshis' v  hlev,
sladostrastno vyhvatil u cherkesa nozh. Vzik, vzik!..
     A skvorcy vse eshche peli pro lyubov', eshche gromche kvakali lyagushki, vshodila
luna. Vesennij vecher konchalsya.

***

     Da! Uzhin byl v polnom razgare.
     - A, Prohor Petrovich!.. Vot i on. |takij Eruslan Lazarich kakoj!
     On sidel ryadom s Anfisoj, - s Anfisoj! - potomu, chto  sam  otec  skazal
emu:
     - Podsazhivajsya k Anfise Petrovne, a to tesno tut. Otec pil malo.
     - Ne mogu, ne mogu, priyateli... Uvol'te.
     - |h, izurochili tebya. S hudogo glazu.
     - Nado moleben otsluzhit', - skazal tonen'ko starshina.
     - CHto zh, - veselo podmignul svyashchennik. - Ezheli userdno  pomolebstvovat'
kolenopreklonenno, mozhet i zap'esh' opyat', - skazal  on  i  pochemu-to  liznul
ladon' shirokim, kak lopata, yazykom. Vse zasmeyalis'.
     - Tipun vam na yazyk, batyushka, - zasmeyalas' hozyajka, poglyadyvaya na Petra
Danilycha nezhno, po-vesennemu.
     A Petr Danilych govoril o delah, o mel'nice, - tam teper' mel'nik novyj,
latysh kakoj-to, poselenec, na skripke horosho  zasmalivaet,  -  sam  podlival
gostyam v stakany i nezametno  vysmatrival  teh  dvoih.  A  te  uvleklis'  uzh
chereschur. Im samim-to dumalos', chto lica ih spokojny, no ezheli popristal'nej
so storony...
     - Oj! - vyrvalos' u Anfisy; ona boleznenno  morgnula  tonkimi  brovyami,
zasmeyalas' i vsya  vspyhnula.  Prohor  otdernul  svoj  sapozhishche  s  malen'koj
tufel'ki ee.
     - Vspomnila ya sluchaj odin. Nu do chego smeshnoj!..
     - Ah, rasskazhite, Anfisa Petrovna, rasskazhite, pozhalujsta, - zaulybalsya
i pristav-usach, blago ne bylo zheny.
     - Tak, prosto  pustyachok...  Tak...  Prohor  Petrovich,  pododvin'te  mne
gorchicu. Prohor ispolnil.
     - A vy lyubite?.. - sprosil on i vnov' prizhal sapogom tufel'ku. - Lyubite
gorchicu?
     - Lyublyu, lyublyu. - I tufel'ka,  vyrvavshis',  vprygnula  na  sapozhishche.  -
ZHizn' ne mila bez gorchicy! - "Lyublyu, lyublyu", plyasala tufel'ka.
     "|ge!" - kovarno podumal vlyublennyj v Anfisu pristav  i,  krutnuv  usy,
narochno uronil na pol portsigar, potom  bystro  nagnulsya,  chtob  podnyat',  i
zaglyanul pod stol.
     No sapog i tufel'ka spokojny.
     - |ge-ge,  -  mrachno  proiznes  pristav  Fedor  Stepanovich  Ambreev  i,
prisvistnuv chut', tknul vilkoj v solenyj grib.
     - Vot parochka-to! - shepnul starshina otcu  Ipatu.  -  Dazhe  ne  pojmesh',
kotoryj zhe krashe-to?..
     - Oba - zelo borzo, - proburchal otec Ipat. -  Davaj-ka  vyp'em  ersha  s
toboj, druzhe.
     Prohor vyvodil po tarelke venzel'  "A",  tufel'ka  otvetila  "ponimayu",
potom venzel' "P". Prohoru hotelos' ot schast'ya celovat' vseh.
     Bul'kalo  vino,  zvyakali  ryumki.  Gosti  smeyalis',  ulybalas'  i  Mar'ya
Kirillovna.
     - YA nedavno videl v izbushke son, - tiho  skazal  v  tarelku  s  kiselem
Prohor. - Son li eto? Ne znayu.
     - Konechno, son... Bespremenno.
     - Mne snilas' nagaya, krasivaya ochen'...
     - I na ee pravoj grudi rodinka, kak u menya?...
     - Kak u tebya? - podnyal brovi Prohor.
     - A filin krichal? - glaza Anfisy vonzilis' Prohoru v guby.
     - Dak eto ne son? Ne son? Skazhi mne... - tiho prosheptal Prohor,  drozha,
i vse v nem pelo ot lyubvi. - Ne son?
     - Davajte vyp'emte! - skazala ona gromko. I vdrug.., vdrug...
     - Dak vot, znachit, milyj moj Prosha, syn... "|to  otec  skazal?"  Prohor
podnyal golovu. "Da, otec". Prohor zatail dyhanie. I sdelalos' sovsem tiho za
stolom. Petr Danilych, oglazhivaya levoj rukoj borodu, a pravoj pristukivaya  po
stolu, tverdo govoril dlya vseh:
     - CHerez nedel'ku,  znachit,  otpravlyajsya  ty,  Prohor,  s  Ibragimom  na
Ugryum-reku. Voz'mesh' tovaru, deneg, obosnuesh'sya gde nito i.., torguj...
     Pod Prohorom razverzsya pol.
     - A  cherez  godik  zhenim...  Hm,  -  eshche  otchetlivej  i  kak-to  zlobno
prikryaknuv, dobavil otec, sverlya volch'im vzglyadom Anfisu.
     Mat' vskochila, chto-to vskriknula, vybrasyvaya  k  muzhu  ruki;  zashumeli,
zakashlyali gosti, no zolotoj persten' rezko zastuchal v stol, kak v serdce:
     - Skazano - sdelano. SHabash!

17

     Nachalis' prigotovleniya. Ot nepriyatnosti Mar'ya Kirillovna  slegla.  Otec
toropil: skorej, a to ujdet voda. - Ne zhaleesh' ty menya, otec... Gonish'..(  -
ZHaleyu, - gluho otvetil Petr Danilych. - Ottogo i gonyu... Pojmi tolkom, Prohor
chuvstvoval, chto sily v  otce  mnogo  bol'she,  chem  v  nem,  i,  kak  molodoj
tigrenok, vtihomolku rychal,  podzhimaya  hvost.  V  sushchnosti  naruzhno  on  byl
spokoen: te otcovskie slova za uzhinom razom vse "sozhgli v  nem,  no  v  dushe
byla nadezhda: vot vse kakim-to chudom perevernetsya vdrug i vyjdet po-drugomu.
     - Ne goryuj, Proshka, ladna!.. YAkshi delo! - uspokaival ego  cherkes.  -  YA
zna-ayu... Znayu, dzhigit, - zagadochno grozil on pal'cem i  podmigival.  -  Tak
luchshe. YAkshi sovsem.
     Tyazhko tol'ko, chto nel'zya Anfisu povidat' nikak: otec karaulil i za  nim
i za Anfisinym kryl'com. Otec byl trezv, kak led.
     Iz goroda prishli pochtoj knigi. |to horosho. Prohor otpravilsya s  nimi  k
SHaposhnikovu. Tot v odnih podshtannikah:
     - Ah, izvinite! -  chinil  shtany,  kotorye  lezhali  na  stole,  prizhatye
sundukom. Nitka v verstu: tknet igloj i pyatitsya k dveryam.
     - Sem' zaplat naschital i tri prorehi, hochu vse podryad  zachinit'.  A  to
nitku vdevat' ochen' trudno, da i ne praktichno.
     - Vot ya poluchil istoriyu kul'tury, Linerta, kazhetsya...  Da,  Liperta,  -
zaglyanul Prohor v knigu.
     - Prochli?
     - Net. YA ee voz'mu v tajgu.
     - Razve vy edete v tajgu? Zachem? Nadolgo?
     - Bat'ka gonit... - vzdohnul Prohor i obizhenno zashchipnul usy.
     - ZHal', zhal'. |to na Ugryum-reku na vashu? ZHal', molodoj chelovek. A vy ne
ezdite, plyun'te.
     - Ne tak-to prosto eto.
     - ZHenshchina? Aga,  ponimayu.  Slyshal,  slyshal,  izvinite.  Bez  spleten  v
derevne nel'zya. Vy dolzhny prezhde vsego vyrabotat' v sebe otnoshenie k  veshcham.
I, vstav na tochku vysshej morali, - ponimaete, vysshej! - dolzhny rezko  reshit'
vopros. YA lyublyu zhenshchinu, vzaimno lyublyu, ponimaete? Vzaimno. Otlichno. No  tut
nekotoroe "no", ves'ma znachitel'noe "no"  tak  skazat'  "no",  prevaliruyushchee
nado vsem. YA togda govoryu: "Ili tak, ili etak". Ili rvu s nej raz  navsegda,
ili beru ee sebe. Nado byt' tverdym i reshitel'nym. Vot, naprimer, ya...
     On vse eshche begal s igolkoj ot shtanov da k dveri, nizen'kij,  borodatyj,
i rech' ego dlinna, kak nitka.
     - Ne tak-to prosto, -  pochemu-to  razdrazhayas'  na  nego,  opyat'  skazal
Prohor, - tut celyj klubok smotalsya, - vzdohnul on.
     - A? Ne tak-to prosto? - serdito tknul SHaposhnikov v  zaplatu  i  ukolol
sebe palec. - A vy razrubite klubok. Rraz! Nakonec porvite s otcom! Rraz!
     - SHaposhnikov, milyj!..  Mne  tak  skuchno!..  U  menya  takaya  pustota  v
seredke... Poedemte so mnoj. Milyj!.. Tot pochesal pyaternej v svoej grive:
     - S vami? Pp-poehat' ss-ss vami? Nnu... |t-to.., ne  tak-to  prosto,  -
uzhasno zaikayas', skazal on. - Mne nel'zya. YA poselenec. Pristav ne pustit.
     Glaza Prohora zaigrali:
     - A vy vstan'te na tochku i porvite s pristavom... Rr-az!
     - Nu, znaete li... - protyanul SHaposhnikov i  vdrug  smushchenno  zahohotal,
poddergivaya podshtanniki. - Ah, kakoj vy zloj...

***

     Otec zhestoko stradal. Ego sosal chervyak. Da ne tot, ne utrobnyj  zhitel',
- skulila po vinu dusha. Ispival  revnostno  svyatuyu  vodu  po  utram,  vkushal
prosvirki, no za dva dnya do ot容zda  syna  lopnul  terpezh,  i  Petr  Danilych
zakrutil.
     Sidel odin v potajnoj dushnoj komnatenke i zhalovalsya grafinu:
     - |h, Proshka, Proshka!.. Syn,.. Razve ne  moya  ty  krov'?  V  dushu  mne,
Proshka, zaglyani... Syn!.. Proshka!..
     V d-d-ushu, - i, otdeliv ot kulaka bol'shoj palec, tykal sebya v grud'.
     Vecherom voshel k nemu Ibragim:
     - Hozyain!.. Moj s Proshkom na ozero riba tiskat' poedem v noch'.  Koptit'
budem... Doroga dal'nyj, Ugryum-reka nuzhna.
     - S bogom, - skazal hozyain. - Poklich'  Il'yu...  Da,  slysh',  kunak,  ne
govori nikomu, chto p'yu ya... Skazhi: v knizhku smotryu... Poklich' Ilyuhu!
     Ibragim sedlal dvuh konej: dlya Prohora i dlya sebya svoego Kazbeka.
     - Vot chto, - skazal Petr Danilych izognuvshemusya pred nim Il'e:
     - U tebya bashka-to eshche ne proshla?
     - Tak tochno, net eshche... - malodushno hihiknul tot gnil'yu zubov.
     - Nu, tak ya tebe, sukinu synu, i nogi vse povydergayu...
     - Ochen' prosto, Petr Danilych, - vnov' uhmyl'nulsya  Il'ya  i  poter  sebe
perenosicu.
     - Vot chto... Idi segodnya noch'yu dryhnut' k Anfise na kryl'co. Vozle domu
chtoby... Vsyu noch' laj... Ponyal?.. Sobakoj laj.
     - Ochen' bespremenno, - s gotovnost'yu progovoril  Il'ya.  -  Da  kak  zhe,
pomilujte, Petr Danilych!.. Vdrug, naprimer, v ih dome - ruzh'e... I  ch'e  zhe?
Po kakomu povodu?
     - Poshel von, sukin syn!

***

     Anfise sovsem ne spitsya v etu noch'. Da i vchera ne smykalis' ochi. Tyazhko!
|h, korotka dusha u nej, korotka dusha  u  Prohora!  Mlad  eshche  sokol,  robok.
Sokol, sokol, neuzheli uletish', ne poplachesh' vmeste? Net, bud' chto budet, vot
usnut vse pokrepche, pojdet k nemu, udarit v okoshko stvorchato: milyj, vyhodi!
     Lezhit Il'ya Sohatyh snaruzhi na Anfisinom kryl'ce, on vlozhil svoj klyuch  v
skvazhinu, chtob Anfisa iznutri ne otperla, lezhit, mechtaet, tol'ko  by  Prohor
ukatil, upadet togda Il'ya v nogi hozyainu, zaplachet: hozyain dorogoj.., tak  i
tak.., zhelaet on s Anfisoj  zakonnym  brakom  chtob...  Oh,  i  vz容repenitsya
hozyain: "Merzavec, sterva!" - mozhet v mordu  dast,  potom  skazhet:  "ZHenis',
tvar'!" U poryadochnyh kupcov zavsegda byvaet tak.
     Vdrug polovicy zaskripeli - u Ilyuhi ushki vverh  -  za  dver'yu  voznya  s
klyuchom i golos:
     - Kto zh eto ozoruet?.. Zaperli...
     - Dobroj nochi, Anfisa Petrovna, byvshaya madam Kozyreva, a budushchaya - znayu
ch'ya... - skazal Il'ya Sohatyh, polezhivaya v shube u dverej.  -  |to,  izvinite,
my.., tak skazat', - i vezhliven'ko vse-taki shapkoj pomahal.
     Za dver'yu smolklo vse, kak umerlo.
     Na beregu ozera polyhal  bol'shoj  koster.  Ryba  lovilas'  ploho.  Luna
serebrila tropinku na vode, izbushka stoyala  pod  lunoj  vsya  golubaya.  Milaya
izbushka! Kak tiho, grustno! Kakoj mrak visit v tajge.
     CHerkes plyunul i zarugalsya vdrug;
     - Kruchok drugoj  nada...  Bol'shoj...  |tim  shajtan  lovit'...  Cvolach'!
Trubka zabyl...
     Prohor edva podnyal otyazhelevshuyu golovu svoyu, kak cherkes uzhe v sedle.
     - Dozhidaj, - kriknul on. -  Trubka  privezu.  Kruchok  horoshij  privezu.
Aida, ajda! - giknul v vytyanul Kazbeka plet'yu.
     "Vot eto sila, - podumal pro Ibragima  Prohor.  -  Da.  Eshche  zavtrashnij
den', a poslezavtra v put'. Proshchaj, ozero, izbushka;  proshchaj,  milaya  Anfisa!
Mamashen'ka, proshchaj, proshchaj!"  Kakaya  vse-taki  toska  v  dushe!  Pripomnilas'
Ugryum-reka i noch' ta strashnaya, predsmertnaya. Zachem on edet? Pogibat'?  Plyli
smutnye mechty, plyl nad tajgoyu mesyac. I skol'ko vremeni Prohor promechtal, ne
znaet, - mozhet, minutu, mozhet, chas.
     No filin eshche ne prokrichal v tajge, kak vyros pered nim cherkes:
     - Na trubka, kuri... Na kruchok... - I sel vozle nego. V storone hrapeli
loshadi i vzmahivali hvostami, otbivayas' ot nochnyh komarov.
     - Davaj, Proshka, spat'. Moj zdes' lyazhet, tvoj izbam.
     - YA s toboj lyagu, u kostra... Tam komary...
     - Izbam! - zaoral cherkes. - Moj komar vykuril izbam...  Dver'  zatvoryaj
krepche... Ajda! - i vdogonku kriknul:
     - Vybrasyvaj burku mne. Izbam... Pozhalsta!
     CHerez minutu iz izbushki vyskochil, kak sumasshedshij, Prohor s burkoj i  v
radostnom hohote navalilsya na cherkesa.
     - Ibragim! Ibragimushka! Ibragimushka! - katal ego po zemle i  celoval  v
plesh', v lob, v gorbatyj nos.
     - Stoj, ishak! Tabak sypal von. Ishak!.. Bubuknul, zagogotal vdrug filin.
Spasibo tebe, nochnaya ptica, pugach lesnoj. Prohor celoval  svoyu  Anfisu,  kak
veter celuet cvetushchij mak. Sideli ryadom, ochi v ochi  glyadelis'  neotryvno.  I
oba, slovno deti, plakali. Ot Anfisy pahlo cvetami i nochnoj rosoj:
     - CHerkes mchal menya  na  kone  shibche  vetra.  O  chem  zhe  govorili  oni?
Neizvestno. Ved' eto zh yunost' s mladost'yu, ved' eto poslednyaya hmel'naya  noch'
v lesu. Pust' hvoi rasskazhut, kak pili lyubov'  do  dna  i  ne  mogli  dosyta
upit'sya;  pust'  kamyshi  zapomnyat  i  pereshepchut  vetru  shepot   ih,   pust'
kanyuka-ptica perejmet ih proshchal'nyj razgovor.
     - Vot i konchilis' bystrye den'ki nashi, moj sokol. Boyus', boyus'...
     - Da, Anfisa, dusha moya... Konchilis'.
     Dom Anfisy na prigorke, i zakolochennaya iz-pod  sahara  bochka  skatilas'
pryamo v krapivu, k kabaku. Rannim utrom stoyali vozle bochki baby, -  tashchilis'
baby za vodoj, a p'yushchij muzhichonka vyshibal iz bochki dno.
     - Hah! Gospodi Susi! - zakrestilis' baby, popyatilis'.
     - Sohatyh! Ty?! - raskoryachilsya p'yanica-muzhik  i  ot  izumleniya  upal  v
krapivu.
     - Pardon... Miren... -  hripel  Il'ya  Petrovich,  lupoglazo  vylezaya  iz
bochki, kak filin iz dupla. - Fu-u!..  CHut'  ne  podoh.  Skazhite  pozhalujsta,
kakoe  nedorazumenie...  CHert!  Shvatil  eto  menya  neizvestnoj   naruzhnosti
chelovek, morda tryapkoj zamotana, da i zaphal syuda... A ya  v  sonnom  vide...
Noch'.
     Il'ya Sohatyh vykupalsya v rechke i, kak vstrepannyj, - domoj.
     - Predstav' sebe, Ibragim... Kakoj-to  stervec  vdrug  menya  golovoj  v
bochku, ponimaesh'? - noch'yu...
     - Cvolach', - sochuvstvenno obrugalsya Ibragim.

***

     Na drugoj den' Prohor s Ibragimom uehali na Ugryum-reku.
     Proshchaj, Prohor Petrovich! Schastlivyj tebe put'!

CHASTX TRETXYA

1

     Zemlya nesetsya vozle  solnca,  kak  nad  goryashchej  tajgoj  komar.  Net  v
prostranstve ni stoletij, ni tysyacheletij. No zemlya zaklyuchena  sama  v  sebya,
kak plennik; po ee poverhnosti iz konca v nachalo plyvet Ugryum-reka, i kazhdyj
shag zemli po spirali vremen vokrug solnca i vmeste s solncem  znamenuet  dlya
cheloveka god.
     Proshlo tri dlinnyh chelovech'ih goda, proshlo nichto. V konce tret'ego goda
primchalas' ot Prohora Petrovicha v selo Medvedeve telegramma. Petr Danilych  i
Mar'ya  Kirillovna!  Radostnaya  eto  telegramma  ili  rokovaya?   CHelovecheskim
nezryachim serdcem oba v odin golos: radostnaya, da.
     No za eti tri goda Ugryum-reka trizhdy sbrasyvala s sebya ledyanuyu koru, za
eto vremya sluchilos' vot chto.
     Prohor obosnoval svoj stan v srednem techenii Ugryum-reki, chtob  blizhe  k
lyudyam. No i dlya orlinyh kryl'ev lyudskoe  osedloe  zhil'e  otsyuda  ne  blizhnij
svet.
     Vysokij pravyj bereg. Krugom  gustye  zarosli  tajgi.  No  vot  zelenaya
dolina, vsya v cvetah, v rozovom shipovnike. U samoj reki  kruglyj  holm,  kak
oprokinutaya chasha. Zdes' budet stan.
     - Na vershine holma ya postroyu vysokuyu bashnyu, -  skazal  Prohor.  -  Budu
kazhdyj den' lyubovat'sya rekoj, vstrechat' svoi parohody. Glyadi, kakoj krasivyj
vid!
     - YAkshi! - podtverdil Ibragim.
     ZHili v palatke po-pohodnomu. Ryba, ptica,  yagody  s  gribami.  K  oseni
shestero plotnikov, sredi nih - Konstantin  Farkov,  vystroili  nebol'shoj,  v
pyat' okon, domik, igrushechnuyu banyu,  sklad  dlya  tovarov  i  konyushnyu  na  dva
stojla. Vozle doma na vysokom stolbe vyveska:

REZIDENCIYA "GROMOVO"
VLADELEC - KOMMERSANT PROHOR GROMOV

     CHerkes sdelal sebe iz pletnya rod sakli, obmazal glinoj, pobelil i  tozhe
na sheste:

GASPODYN YBRAGYM OG昭Y CRULNA

     Za  rabotami  dosmatrival   Ibragim;   on   stal   slegka   pokryvat'sya
blagopoluchnym zhirom. Prohor zhe hudel. Delovitost' razryvala ego na chasti.  V
nej  pozabylis'  Anfisa,  Nina,  mat'  s  otcom.  On  nedelyami   shatalsya   s
Konstantinom! Farkovym po tajge, osmatrival rechushki, klyuchi, vstrechnye gory.
     - Zdes' dolzhno byt' zoloto.
     - Da, - skazal Farkov. - Tungusishki znayut  gde,  da  ne  govoryat.  Rusi
boyatsya: rus' nagryanet, zagadit vse i ih vygonit.
     Kak-to nabreli oni na stolblennoe mesto:  vozle  bezymennoj  rechushki  -
glubokij, s obvalivshimisya stenkami, shurf, zarosshij kustami i travoj.
     - Vot tut kakoj-to barin s artel'yu zoloto iskal! -  voskliknul  Farkov,
ukazyvaya na sgnivshie stolby. - Davno eto bylo, stariki skazyvali.  Zolota  -
strast'. Nu, zahvoral on, arteli zhrat' nechego i obratno kuda idti ne  znali,
a tut stuzha podnaperla, sneg...  Nu,  konechno,  ubili  ego,  s容li,  i  sami
propali vse. Carstvo nebesnoe!
     Prohor zapisal i zarisoval plan.
     - Ty eto mesto zapomnish'? Ot stanu najdesh'? My  dela  tut  ahnem.  Uzho,
pogodi, Konstantin.

***

     Osen' byla rannyaya, v sentyabre nastojchivo  stal  sypat'  dozhd'  i  sneg.
Vmeste s tuchami na Prohora navalilas' toska. Plotniki  rasschitalis'.  Farkov
hotya i soglasilsya ostat'sya, no tozhe uehal  domoj.  Po  pervoputku  on  vnov'
vernetsya so svoej staruhoj, s synom.  Otpravilsya  s  narodom!  za  pochtoj  i
cherkes na svoem Kazbeke. On  vezet  do  Podvolochnoj  pis'ma  Prohora:  Nine,
domoj, SHaposhnikovu i, konechno, ej, Anfise. Pochtar' iz derevni Podvolochnoj  -
rodiny Tani - v dva mesyaca raz otvozil pochtu v volost'  i  privozil  ottuda.
Pust' cherkes ne zabudet zahvatit' vse, chto prishlo: mozhet byt', knigi,  mozhet
- posylki, a glavnoe - pis'mo, ee  pis'mo,  Anfisy.  Nu,  Ibragim,  konechno,
ponimaet. O chem tut tolkovat'.
     - Slushaj, privezi Tat'yanu,  -  polushutya  skazal  Prohor,  i  glaza  ego
ulybchivo zavilyali.
     - Kakoj tebe Tat'yan? - kriknul cherkes. - YA sam Tat'yan!
     Prohor ostalsya odin.  On,  tajga,  sizye  tuchi  i  drozhavshaya  ot  stuzhi
Ugryum-reka.
     CHital knigi, dumal. Da, on prozhivet zdes' god, a mozhet byt' i  dva,  on
ne poedet k otcu. |to ne otec, eto zhestokij, neprospavshijsya p'yanica, kotoryj
vygnal syna. Otlichno!  Prohor,  slava  bogu,  na  svoih  nogah.  Vot  pridut
tungusy, nakupyat tovarov - on budet laskov, beskorysten - i raznesut po vsej
tajge dobruyu slavu o nem. |to dlya nachala. Potom  Prohor  zasuchit  rukava,  i
pust' posmotrit narod, chto on sdelaet s etim kraem, pust' pochuvstvuyut  lyudi,
tot zhe SHaposhnikov, na chto sposoben nastoyashchij, bol'shogo razmaha chelovek.
     No kak zhe rabotat', zhit'? Ved' nado zhe kakuyu-to oporu v zhizni, kostyl'.
Mat'? Ne to. Da, mozhet byt', i ne pozhelaet ona brosit'  hozyajstvo:  zhenshchiny,
kak koshki, - umret pod svoim shestkom. Lyubovnica?  Net,  eto  ne  goditsya.  S
Anfisoj tozhe emu ne zhit', Anfisa - sila; ego stal'naya kosa mozhet slomat'sya o
ee kamen'. Anfisa - kamen'. A dlya uslady on najdet.
     ZHena! Vot kto. Emu nuzhna zhena. I, konechno, Nina  Kupriyanova...  Nina...
Resheno! On budushchej vesnoj poedet k nej.
     YArko i veselo topitsya pech', Prohor shagaet iz ugla v  ugol,  poet.  Nado
sobak zavesti. Eshche kota i kur. On varit uhu,  gotovit  chaj  v  kotelke.  Nad
kryshej proletaet metel'nyj veter, no v izbe teplo. Kak horosho zhit' v  teple.
I kakaya milaya u nego izbushka: prostornaya i svetlaya.  Anfisa,  drug,  prihodi
pomechtat' hot' vo sne!
     Dostaet zapisnye knizhki svoego pervogo puteshestviya i nachinaet privodit'
ih  v  sistemu.  Ego  stan,  rezidenciya  "Gromovo"  v  pyatistah  verstah  ot
Podvolochnoj. Da, tak. Vot izgiben', a vot protoka i krasnaya skala.  Tak.  Do
Erbohomohli, poslednego naselennogo punkta, - trista verst. ZHivy li  te  dva
starika, kak ih... Sejchas, sejchas...  Sungalovy?  ZHiv  li  stoletnij  Nikita
Sungalov, kotoryj celyj den' skakal za nimi tol'ko dlya togo,  chtob  dat'  na
svechku bogu? Net, navernoe, umer; vot tut  zapisany  ego  slova:  "V  pokrov
umru".
     Za oknom so svistom zapozdalye proneslis' utki. Prohor  shvatil  ruzh'e,
no v razdum'e povesil i vnov' uglubilsya  v  zapisnye  knizhki  svoi.  Skol'ko
vospominanij! Vot esli by umet' pisat'!
     Vecherelo. Prohor zazheg svetluyu lampu  i  dopozdna  zanimalsya.  Polnoch'.
Utomitel'naya tishina. Prohor ustal ot tishiny i dum.  A  za  oknom  gudit.  On
vyshel na vozduh. T'ma. Skvoz' v'yuzhnuyu mokruyu dryan' oshchup'yu shel k holmu. Tajga
shumela, i gde-to blizko penilas' reka. No nichego ne vidno.  |to  zhivaya  t'ma
gudit, klokochet, i net ej kraya. Kak  strashno  odnomu  vo  t'me  pod  naporom
vetra. Podhvatit zlobnaya pugayushchaya sila, vzveet vverh,  uneset,  kak  nezhit'.
Net, pod ego nogami tverdaya lysina holma. Dudki!
     Prohor vzmahnul shlyapoj, zaoral;
     - Ugryum-reka! Zdravstvuj!.. YA - tvoj  hozyain!  Pogodi,  parohody  budut
toloch' tvoyu vodu. YA zapryagu tebya, i ty nachnesh' krutit' kolesa moih mashin.  A
zahochu, prikazhu tebe tech' ne zdes', a tam. Potomu, chto Prohor Gromov sil'nej
tebya! - On zakashlyalsya ot vetra, no  s  hohotom  zamahal  shlyapoj  i  neistovo
kriknul:
     - Urrra!
     Ugryum-reka, poplevyvaya, pofyrkivaya, slepo katilas' i okeanu.

***

     Lish' na trinadcatye sutki plotniki  pripolzli  v  Podvolochnuyu.  Ibragim
ostanovilsya u Farkova. Gryazno, vse pokosilos', i bychij puzyr' vmesto stekla.
Zato kushaj na dobroe zdorov'e, ugoshchajsya, i est' vinco.
     Utrom Ibragim napravilsya k pochtaryu, na sbornyu. Prishlo pyat' pisem,  odno
ot Anfisy "Prohoru Petrovichu v  sobstvennye  ruki".  A  vot  gazety,  a  vot
posylki s knigami. "|to ot SHapkina". I tri bol'shih tyuka. "|to tovar".
     On vytashchil iz-pod burki dva pis'ma i potryas  imi  pered  krasnym  nosom
pochtarya:
     - Ezheli eto poteryaesh' da vot eto, pozhalsta, bashkam rubit' budem!
     Odno pis'mo  s  adresom  neuklyuzhimi  karakulyami  i  pripiskoj:  "Hozyain
strap峭a Varvar".
     Pochtar' povodil raskosymi glazami, skazal:
     - Navarachkano, kak korova bryuhom.
     Drugoe pis'mo  v  gorod  Krajsk,  Nine  YAkovlevne  Kupriyanovoj.  CHerkes
poceloval ego i zakrichal, vorochaya belkami:
     - Sam budu klast'! Davaj sumka, gde sumka? Teryaish' - kynzhal bruho!..
     A pis'mo s krasnoj pechat'yu, na imya Anfisy  Kozyrevoj,  on  ostavil  pri
sebe i poshel domoj, k Farkovu.
     Naverno, Prohor iknul sejchas. Naverno, u Anfisy zanylo serdce.
     Ibragim hlebal kisloe moloko, pil s moroshkoj chaj  i  po  skladam  chital
Anfisino, vskrytoe im, pis'mo:
     "Nenaglyadnyj mal'chik, Proshen'ka mil-druzhok. Uehal ty, i serdechushko  moe
zatrepyhalo kak ptichka, kogda  ptichku  yastreb  zakogtit.  Gospodi!  Hot'  by
vestochku kakuyu, hot' by udarit'sya beloj grud'yu o syru zemlyu,  vsporhnut'  by
lebedushkoj da k tebe, sokol, sokol moj!"
     - Cvolach'!.. - probubnil cherkes, pohrustyvaya belymi zubami lukovicu,  i
perestal chitat'.
     A vot i krasnaya pechat' - trah, trah! - raskryl pis'mo:
     "Milaya moya, nenaglyadnaya Anfisochka! Vot my s  Ibragimom  i  priehali.  A
tebya s nami net. I mne mereshchitsya izbushka, i ta hmel'naya noch',  i  ta  drugaya
noch', kogda vernyj moj rycharda primchal  tebya  na  svoem  kone...  Anfisa!  YA
skoro..."
     - Cvolach'! - proshipel cherkes.
     - Nu, chto pishut-to? - sprosil Farkov.
     - Pyshut? Pyshut - yakshi... Karosh' pyshut...
     - Nu, slava bogu, - skazal Farkov i perekrestilsya. - Na-ka, pej.
     CHerkes vypil, splyunul i, s mudrost'yu biblejskogo Solomona,  oba  pis'ma
lyubovnyh brosil v topivshuyusya pech'.

2

     Serdce Anfisy Petrovny pusto, kak broshennoe pticej v golom lesu gnezdo.
Posle razluki s Prohorom ochen' tyazhko bylo, vse zhdala  ot  nego  pis'ma:  vot
protryassya k domu Petra Danilycha pochtar', vse poluchili! - ej net pis'ma.  Kak
oplevannaya poshla domoj: styd v dushe i gorech' i ohal'nye starikovskie  glaza:
Petr Danilych dazhe prisvistnul ej vdogonku.
     "Tak-to, Prohor Petrovich, zaletnyj sokol, tak. Kakaya zhe  zmeya  ulestila
ego tam? Podajte syuda zmeyu, podajte!.." I stakan  za  stakanom  p'et  Anfisa
nalivku, ne hmeleet. A mozhet stat'sya,  ego  pis'mo  prosto  zateryalos',  ona
opyat' napishet emu laskovo, krov'yu i slezami, pripechataet to pis'mo smoloyu  s
polunochnogo lesnogo pnya, a ne pridet otvet, -  brosit  vse,  ubezhit  k  nemu
bosikom po snegu, moroz - ne moroz, ujdet.
     Pishetsya pis'mo nadryvnoe.
     A vremya letit, i Petr Danilych neotstupno hodit k nej. No ego mol'ba dlya
Anfisy - chto ob stenu goroh.
     Kak-to yavilsya vypivshi metel'nym vecherom, ves' v snegu.  I  ruzh'e  cherez
plecho.
     - Nu, Anfisa, beregis'! - V glazah ego otchayannaya reshimost' i eshche chto-to
zlodejskoe.
     - Prishel bit' menya? - besstrashno, veselo sprosila ona.
     Petr Danilych zataenno molchal;  provalivshiesya,  v  chernyh  krugah,  zlye
glaza ego rezko prygali, opisyvaya chetyrehugol'niki vozle Anfisina lica.
     Ona popyatilas' - nikak rehnulsya?  -  i  nozdri  ee  chut'  drognuli.  Ej
pokazalos' v sumerkah, chto Petr primeryaetsya vystrelit' v nee iz ruzh'ya. Viski
ee poholodeli.
     - CHto skazhesh', Petrusha?
     - Nu, prilaskaj. Hot'.., prizhmi k sebe...  Nu!..  -  i  Petr  shagnul  k
Anfise.
     - Otstan', ne lez', - s boyazn'yu progovorila Anfisa. - YA ego lyublyu.
     - Proshku?
     - Da.
     Petr p'yano otkachnulsya i stuknul ruzh'em v pol.  Anfisa  sdvinula  brovi,
napryaglas', slovno ozhidaya smerti. Glaza Petra zavilyali.  Szhimaya  i  razzhimaya
pudovyj kulak, on hriplo skazal:
     - Znachit... Znachit, ty otca na syna, syna na otca, kak dvuh medvedej?..
Ty?! Stravit' hochesh'?
     Ona zasmeyalas' takim holodnym, nutryanym, slovno ne svoim  smehom.  Petr
Danilych srazu  perestal  dyshat',  ona  zhe,  skloniv  nabok  golovu  i  grozya
trepetnym pal'cem, skvoz' samyj tot smeshok progovorila:
     - A poshchechinu-to pomnish', Petya"? Tot chuzhimi gubami skazal:
     - Ub'yu ya ego... Ezheli menya ne polyubish', ub'yu... I tebya ub'yu.
     Ta eshche hitrej zahohotala, eshche pevuchej polilis'  iz  ee  prekrasnyh  gub
slova:
     -  Znachit,  ohota  tebe,  duraku  staromu,  po   katorge   gulyat'?   Ot
bogatstva-to? Petya, a? Gde tebe ubit'! Byk ty holoshchenyj.
     - Anfisa, ne zamaj! - hvatayas' za ruzh'e, zatryassya kak v pripadke Petr.
     Anfisa, vozmutilas', udarila sebya v grud', ot ee vizga zvyaknulo v lampe
steklo:
     - Strelyaj! Strelyaj, chert nenavistnyj. Nu!..

***

     Vnachale, kak uehal cherkes s Prohorom na postyluyu  Ugryum-reku,  kupeckaya
stryapka Varvara, ukladyvayas' na noch', molilas' so slezami:
     -  Spasi,  pomiluj,  gospodi,  tatarvu  neprikayannuyu...  Ibragima...  I
angela-to hranitelya u nego net, u duraka...  Ne  znaj,  kogo  i  prosit'-to.
Svyatitelya Abrama, podi.
     No postepenno, mesyac za mesyacem, vse pozabylos', i  kak  vysushil  moroz
zemlyu, ne stalo i u kuharki slez.
     Odnako kakim-to chudom dopolzlo Ibragimovo pis'mo, tol'ko zhal' vot, hot'
by odno slovo razobrali - ni pop, ni, pristav, ni politiki.
     Otec Ipat skazal:
     - Zelo borzo, - prisvistnul i zahohotal.
     - Ah," do chego obidno,  pravo!  -  Varvara  ot  polnoty  serdca  hotela
lyubeznoe pis'mo to s kashej s容st', vse-taki hot'  myslechki  ego  uznaet.  No
Il'ya Sohatyh otsovetoval:
     - Kto zh pis'mo s kashej zhret?! Tozhe, zhrica  kakaya,  podumaesh',  nashlas'!
Ved' nado dopustit', chto kasha-to ne v bashku tebe polezet;  sama  udivitel'no
prekrasno ponimaesh', kuda. |h ty, tolstaya!..
     - - Da kak zhe, Ilyushen'ka!.. Oh-ti-hti!
     - Puskaj  u  menya  v  al'bome  sohranyaetsya.  |to  pis'mo  sam  pisatel'
prochitat' dolzhen, to est' cherkes...  I  utrite  vashi  slezy...  I  pozvol'te
skorej shchej... Fyut'!
     Ilyuha poveselel: sam bol'shoj - sam  malen'kij  v  lavke,  hozyain  p'et,
hozyajka, hot' i zabiraet pomalen'ku vse brazdy, no zhenshchina,  tak  zhenshchina  i
est'. A glavnoe, potomu poveselel Sohatyh, chto  Prohor  v  pis'me  k  materi
poklon emu prislal i  vrode  kak  namek:  a  ne  hudo  by,  deskat',  ego  s
Anfisoj-to Petrovnoj okrutit'.
     Kogda on svoi domysly vyskazal  Anfise,  Anfisa  vzbelenilas'.  Nichego,
pust' nedel'ki dve projdet, a u nego na etot schet politika najdetsya.
     Kak-to podvypivshij SHaposhnikov prishel k Anfise za kudel'yu. Kudel'?!  Da,
da, kudel', zverushek nabivat'. Nu tam - chaek, razgovory, pryaniki.
     - Skazhite radi boga, vy takoj zvezdoj, takoj  etual'yu  sleteli  k  nam,
chto... - i, zaikayas', zakanitelil yazykom.
     - Nichego ya ne ponimayu ot vashih  umnyh  rechej.  Vy  obrazovannye  kakie.
Davajte poproshche kak.
     - Kto vy, otkuda? Lico u vas ochen' original'noe, ne  prostoe,  a  obraz
zhizni...
     On zamyalsya. On v sushchnosti prishel sovsem ne za kudel'yu: on  znal,  zachem
prishel. "Poprismotrites' k Anfise,  kak  ona  naschet  otca  i  voobshche...  Vy
chelovek opytnyj, - pisal emu Prohor, - i soobshchite mne".
     Anfisa  vyzhidatel'no  ustavilas'  na  gostya.  On  govoril  s   kakoj-to
podkovyrkoj, razdrazhenno i - Anfisa chuyala - hotel ee obidet'.
     - Kto ya takaya, sprashivaete? YA - Anfisa, zhenshchina.
     - YAsno!
     - Prohor  Petrovich  ved'moj  kak-to  obozval.  CHto  zh  ya,  ved'ma?  Kak
po-vashemu?
     - Ostav'te, pozhalujsta.
     - A otkuda, ya i sama ne znayu. A vam zachem? Nu, kak eto zachem, nu prosto
interesno: odni lyudi nablyudayut zverej, drugie - hod nebesnyh  zvezd,  tret'i
izuchayut kamni, gory, plasty zemli. SHaposhnikov zhe interesuetsya prosto zhizn'yu,
otnosheniem lyudej drug k drugu.
     Ot molchavshej Anfisy shla na nego nevidimaya  sila,  pronizyvayushchaya  ego  i
zavladevayushchaya im. On govoril  teper'  plavno,  ne  zaikayas',  i  strogie,  v
pensne, glaza ego stali smyagchat'sya, a shcheki alet'.
     - Mnogie serdca sohnut ot vashej dejstvitel'no krasivoj naruzhnosti. Vasha
vneshnost', to est' figura i vse, effektna, mozhno skazat', bez  vsyakih  "no".
Ponimaete? To est' prekrasna. I, konechno,  vy  mogli  by  sostavit'  schast'e
lyubomu iz.., iz... No vot - vasha dusha...
     - Moya dusha, - perebila Anfisa, - polyubit kogo zahochet. I uzh  tak-to  li
krepko polyubit.., chto...
     - Prekrasno! No vy ponimaete? V  vas  mnogo  romantiki.  To  est',  kak
eto... Vy v svoih chuvstvah porhaete  za  oblakami,  vasha  dusha  -  pesnya,  i
kakaya-to etakaya razbojnich'ya pesnya, cyganskaya. A  ved'  nado  zhit',  zhit'  na
zemle i poprostu.
     - Poprostu? Da kak zhe eto poprostu,  SHaposhnikov,  milen'kij  moj?  -  i
Anfisa laskovo polozhila emu ruku na plecho.
     - A ochen' prosto, - skazal on i, krasneya, ostorozhno snyal s plecha tepluyu
ee ruku. - Ne vsegda nado serdcu doveryat'. A nado  i  umom.  Vot,  dopustim,
naprimer, vy strastno polyubili yunoshu...
     - Vot, dopustim, ya strastno polyubila yunoshu, Prohora Petrovicha, - Anfisa
ulybnulas' i polozhila obe ruki emu na plechi.
     - Prohora Petrovicha? - sprosil on rasteryavshis'.
     - Da,  sokola  moego,  Prohora  Petrovicha.  SHaposhnikov,  nabychivshis'  i
smushchenno podergivaya nosom, videl, kak glaza ee napolnilis' slezami.
     - Ostav'te, Anfisa Petrovna, i mechtat' ob etom, - drognul on golosom. -
Pogibnete.
     - SHaposhnikov, milen'kij SHaposhnikov, horoshij! YA lyublyu ego, do  smertochki
lyublyu. Dajte vas poceluyu  v  lysinku  vashu.  Serdce  u  vas  bol'shoe,  a  ne
otogretoe; odin kak sych zhivesh'. A  godochki  tvoi  uhodyat,  kak  dym  educhij.
ZHenilsya hot' by... Da i vzyat'-to tut nekogo v dyre takoj. |h, goremyka!
     SHaposhnikov snachala vytarashchil glaza: tochno  mat'  voskresla  pered  nim;
potom zasverbilo v nosu, i v grudi chto-to perevernulos'.
     - Da, da, da... |to verno, verno... Da-da-da... Zolotoe vashe serdce.  -
On vstal, otoshel vglub' komnaty i,  ukradkoj  smorkayas'  v  gryaznyj  platok,
kryahtel.

3

     Svezhee solnechnoe utro. Zima tol'ko pogrozilas', teplyj  veter  za  noch'
s容l ves' sneg: pod nogami vlazhno, zeleno. Daleko  ot  stana  Prohor  boitsya
otojti: propadesh'. Belka teper' vykupilas', stala pushista. U nego za  poyasom
shest' belok, pora domoj. Aga, oleni. Mnogo olenej.  Tungusy  prishli.  Protiv
doma, pod kurganom raskinut chum.
     - Kazhi, boje, tovary, - skazal krivonogij starik.
     - Vot, davaj, - skazal molodoj syn ego. - Belka, lisica,  sobol'  est'.
Boroni bog, mnogo... Davaj menyat'!
     Privalivshis' plechom k sosne, stoyala moloden'kaya devushka, Dzhagda, vnuchka
starika. Ona krasivo izognulas' i neotryvno smotrela na  Prohora  radostnymi
glazami.
     Pushniny dejstvitel'no mnogo Prohor obmenyal na tovar. Tungusy dovol'ny.
     - Ty pravil'nyj drug. Ty ne obmanshchik,  ne  plut.  Molodoj  otec  Dzhagdy
vskochil na olenya i skrylsya v tajgu, skazav:
     - Uzho, dozhidaj, boje!
     Dzhagde podaril Prohor serebryanye  serezhki  s  kamen'yami.  Materi  ee  -
trubku i tabak. Dzhagda ulybalas', chto-to sheptala, i rdeli shcheki ee. Ubezhala v
tajgu. Golos ee zvenel v tajge do vechera.
     Kogda nad tajgoj vstal mesyac,  Prohor  poshel  na  kurgan.  Tajga  mutno
golubela, serebrilas' Ugryum-reka. Prohor chuvstvoval:  sledyat  za  nim  glaza
Dzhagdy, i spustilsya k reke. U berega, na prikole, tri bol'shih dremlyut shitika
- torgovyj ego flot. Prohor snyal s kryshi shitika legon'kuyu lodku-berestyanku i
perepravilsya za reku. V lunnuyu noch' hotelos' brodit', mechtat'.  Kak  horosho,
chto prishli lyudi i eta malen'kaya Dzhagda. Kakie yarkie i vlazhnye u nee  guby  i
kak dolzhna byt' nezhna pod bisernym halmi ee grud'.
     Prohor poshel vglub' lesa. Vse gushche, neprolaznee stanovilas'  tajga.  No
vot polyana. CHto-to promel'knulo pered glazami. Prohor  shvatilsya  za  ruzh'e.
Tresnul suchok, i - aj! - Prohor metnulsya  k  Dzhagde.  Ta  ispuganno  mchalas'
cherez polyanu. Prohor za nej, kak strela za pticej.
     - Dzhagda, Dzhagda!
     Vot zashurshali hvoi, on pochti nastig ee, on lovit ee dyhan'e.
     - Aj! - i, opirayas' na konec dlinnoj  palki,  ona  vzveyala  vverh  svoi
bisernye nogi - i legkim letom peremahnula chrez  ogromnuyu  valezhinu.  Prohor
zadyhalsya, satanel; - Stoj! - On sbrosil ruzh'e i, razduvaya nozdri,  mchal  za
devushkoj. Krov' burlila v nem chernym valom:
     "Ujdet,  besenok!"  I  vnov'  drozhashchaya  -  temnaya  s  belym   -   budto
ispolosovannaya knutom polyana, i serdce ego v krovavyh knutah: skachut  sosny,
tysyachi lun drobyatsya v plyase, i sekut glaza tysyachi  mel'kayushchih  bystryh  nog.
Vdrug - t'ma i ogon', i net nichego, krome upavshej Dzhagdy.
     - Aga, besenok!
     Dzhagda ispugalas', zaplakala, zakryla lico rukoj, ladon'yu kverhu. I mezh
drozhashchih pal'cev pozdnij kakoj-to cvetok zazhat, on pahnet myatoj.
     Domoj vozvrashchalis' skvoz' oglohshuyu, prizrachnuyu noch'.  V  grudi  Prohora
yarilsya, iskal voli neuemnyj zver'; emu tam tesno. Prohor, vzdragivaya,  shumno
dyshal: emu hotelos' razorvat' grud' svoyu,  vtisnut'  tuda  etu  vzvolnovanno
robkuyu Dzhagdu i muchitel'no terzat' ee. S prodrogshej  zemli  gusto  i  plotno
podymalsya tuman; vot on Prohoru po poyas, ej po grud', oba plyvut  nad  beloj
glad'yu, kak v lad'e, ona legon'ko vshlipyvaet, on razduvaet nozdri.
     - YA iskala olenej. CHto ty sdelal so mnoj? Zachem? Ego ruka molcha nyrnula
pod tuman, Dzhagda kachnulas', pokorno upala na myagkij moh, na dno.
     Za rekoj vzlaivali sobaki,  prizyvno  krichala  mat'  Dzhagdy.  Vsya  noch'
vskore obvoloklas' tumanom, oni oba probiralis' chrez tuman k reke.
     - Kak ty popala syuda? Po vode, chto li, pereshla?
     - Tvoyu lodku pribila volna ko mne. Zachem zhe ty menya obidel?
     Golos ee v slezah, i, poka  pereezzhali,  Dzhagda  plakala  podavlenno  i
tiho. Vdrug Prohoru zahotelos' udarit' devushku veslom,  sbrosit'  v  vodu  i
smotret', kak ona stanet barahtat'sya, krichat',  molit',  kak  ee  zahlestnet
volna.
     - O chem ty plachesh'? Ona molchala.
     - O chem ty plachesh'? - kriknul on,  i  lodka  ih  uperlas'  v  prikrytyj
tumanom bereg.
     - Ne skazhu, ne skazhu tebe, -  stydlivo  i  strastno  protyanula  Dzhagda,
bystro obnyala ego i pocelovala v guby.
     Prohor doma zapisal v dnevnik:
     "17 sentyabrya, noch'. Dzhagda. Dzhagda - znachit sosna.  No  ona  pohozha  na
belochku. I pochemu ya ne magometanin? Vmeste s Ninoj zhila by u menya i Dzhagda".
     "I, konechno, Anfisa... Nu, konechno... - podumal on. - CHto-to ona delaet
teper'? Spit, naverno". On  tozhe  lyazhet  sejchas,  ustal,  promok.  Skoro  li
vernetsya Ibragim, skoro li privezet pis'mo ot Anfisy?
     - Pokojnoj nochi, Anfisochka!

***

     Utrom, kogda eshche spal, nabilas'  celaya  izba  tungusov.  Seli  na  pol,
zakurili. Nikogda ne myvshiesya - oni pahli skverno, a tut eshche mahorochnyj dym.
Prohor chihnul, otkryl glaza.
     - Vot, boje, dva stojbishcha privel,  -  skazal  molodoj  otec  Dzhagdy.  -
Dozhidaj, ves' tungus u tebya pokruchat'sya budet. Drugoj kupec, tri kupec vral,
grabil, raspiska putal, moshennik. Vot ty - nastoyashchij drug.
     U Prohora tovar bystro poshel na ubyl', ves' sklad  byl  zavalen  tol'ko
chto vymenennoj pushninoj - celyj kapital. Tungusy ochen' dovol'ny, rady. Pust'
novyj drug podast im vinca. Prohor ugostil ih na slavu; vse, muzhiki i  baby,
byli p'yany vpovalyachku. Molodye tunguski  to  yarko  krasivy,  to  bezobrazny,
staruhi zhe dryably, kak topkaya glina - gryaz'. Prohor byl  tozhe  p'yan.  Poutru
ego zamutilo, poshel  kupat'sya  v  Ugryum-reku.  Holod  i  ledyanye  steklyannye
zakrajki na vode. Brr!
     "A pochemu zh vchera ne bylo  Dzhagdy?  Gde  ona?"  Dzhagda,  zabravshis'  na
vysokij kedr, nezametno provozhala ego k reke pechal'nym vzglyadom.
     Prohor pereplyl v lodke na tu storonu i napravilsya v les iskat'  ruzh'e.
Pozdno vecherom, ustalyj i rasstroennyj, pribrel domoj. Zaglyanul v chum Dzhagdy
- chum pust. Vozle doma barahtalas' kucha p'yanyh tungusov.  Oni  taskali  drug
druga za dlinnye kosy, plevalis', plakali, orali pesni.  Iz  razbityh  nosov
tekla krov'. Uvidali Prohora, zakrichali:
     - Vot tebe sukno, beri obratno, vot sahar, chaj,  muka,  svinec,  poroh.
Vse beri nazad. Tol'ko vina davaj.
     Prohor gnal ih proch'. Oni valyalis' u nego  v  nogah,  celovali  sapogi,
polzli za nim na kolenyah, na, chetveren'kah, plakali, molili:
     - Davaj, drug, vina! Sdohnem, drug!  Prohoru  stalo  gadko.  On  skazal
stariku:
     - Hochesh', vytknu tebe glaz vot etim kinzhalom? Togda dam.
     - Kotoryj? Levyj? - sprosil starik.
     - Da, - i Prohor vytashchil kinzhal. Starik podumal i skazal:
     - Mozhna. Odin glaz dovol'no: belku bit' - pravyj. A levyj mozhna.
     Prohor ne shutya shagnul k nemu i podnyal kinzhal.  Starik  vzmahnul  rukoj,
zasyusyukal:
     - Ty nevznachaj vykoli, skradom, chtob ya ne znal... A to shibko strashno...
Boroni bog kak... Oj!..
     V grudi Prohora omerzenie i zhalost'. On vbezhal v izbu,  zapersya  i  leg
spat'. Videl vo sne Dzhagdu. Ona sklonilas' k nemu, celovala v glaza i  guby.
On prosnulsya i, poluslepoj ot sna, shvatil ee za ruku: :
     - Dzhagda! Ty? Ona rvanulas':
     - Nel'zya, boje... Proshchaj! - i ubezhala. Prohor vskochil, raspahnul  okno.
Za oknom stoyal tuman, i tam, v reke, vzmyrivala voda na kamne. Prohor dolgo,
laskovo zval:
     - Dzhagda, Dzhagda! No tuman molchal.

4

     Tak protekali nedeli. Vernulsya  Ibragim  s  rabochimi.  CHto?  Anfisa  ne
prislala emu pis'ma? No pochemu, pochemu?!
     Protekali mesyacy. Nastupal issinya-belyj treskuchij dekabr',  pushistyj  i
legkij. Prihodili, uhodili tungusy, s nimi Dzhagda, pechal'naya,  pokornaya.  No
malen'kaya  Dzhagda  ne  ukrepilas'  v  serdce  Prohora;  ono  otravleno  inym
chuvstvom, - chuvstvom gordoj zloby na Anfisu. On  mnogo  raz  to  surovo,  to
umolyayushche doprashival cherkesa:
     - Mozhet byt', ty nechayanno poteryal to moe pis'mo  k  Anfise?  S  krasnoj
pechat'yu kotoroe... Skazhi.
     - Net... Kak mozhno... Sam  sumka  klal.  Vozduh  dushist,  bel,  zvonok.
Kazhdyj den' s utra do nochi kurilis' nad kryshami dva dyma: v izbe  Prohora  s
cherkesom i v izbe Farkova. Syn Farkova - dvadcatiletnij Timoha - zdorov, kak
byk, i ogromen rostom, sheya tolstaya, lob shirokij, lyubit gromko hohotat' i  na
rabotu serdit uzhasno: pochti odin srubil otcu izbu. Potom zalez v tajgu, stal
derev'ya valit'.
     - Dorogu provodit' zhelayu.
     - Kuda?
     - A pes ee vedaet... Kuda-nibud' uprus'. Bez dela mne tosklivo,  Prohor
Petrov...
     Togda Prohor velel emu stroit' na beregu pristan'. Licom Timoha  koryav,
hodit vraskoryachku, lokti vroz' i silishchu imeet medvezh'yu. Timoha dlya Prohora -
klad. Nachal Prohor uchit' ego gramote,  pozhelali  uchit'sya  cherkes  i  stariki
Farkovy - muzh s zhenoj.
     ZHizn' Prohora stala zapolnyat'sya. CHasto hodili s  Konstantinom  Farkovym
na ohotu, inogda sledom za nimi lomilsya tajgoj i Timoha. On govoril  malo  i
vse bol'she materno, prosto uzh rodilsya takim, budto i  nichego  ne  skazhet,  a
raskudryavit frazu uzhasno, ne zamechaya togo sam. Esli nado:  "YA  hochu  medvedya
vzyat'", u nego zvuchit:
     - YA, tak tvoyu tak, Prohor  Petrov,  hochu,  rastudy  ego  tudy,  vedmedya
uhajdakat', rasprotak ego protak, sek tvoyu vek...
     Prohor snachala hohotal, potom stal serdit'sya, potom rukoj mahnul.
     Ibragim na ohotu ne hodil, shil vmeste  s  Mavroj  Farkovoj  na  prodazhu
tungusam kaftany.
     Pis'ma otca i materi byli bessoderzhatel'ny, Nina soobshchala, chto na  leto
domoj ne priedet, a budet gostit' v imen'e u svoej podrugi.  On  poluchil  ot
nee uzhe tri pis'ma, laskovye i nezhnye,  peresypannye  slovesnymi  kolyuchkami,
smeshkami, no eto poslednee ee pis'mo podejstvovalo na Prohora udruchayushche:  on
dolgo-dolgo ne uvidit ee. Znachit, emu nezachem plyt' po  vesne  v  Krajsk,  k
Kupriyanovym. Nu, chto zh, - on prodast pushninu na  yarmarke  v  Erbohomohle.  I
domoj emu nezachem ehat':  s  Anfisoj  -  konec,  a  mat'  pishet  karakulyami:
"Teperichi, slava bogu, tiho".
     Resheno. Eshche god prozhivet zdes', blago imeyutsya knigi i cherez SHaposhnikova
novyh knig mozhno vypisat' iz goroda.
     Moroz perelomilsya. Poshli meteli. Mohnataya shubishcha tajgi to zelenela,  to
sedela. Prohor ubil za zimu treh medvedej, mnogo lisic i bez schetu belok.
     Na polke i na stole svernutye v trubku  chertezhi.  Oni  pochti  po-detski
razukrasheny krasnym, sinim, zheltym. Vot nabrosok ego brevenchatogo  dvorca  v
russkom duhe: bashni, petuhi, krugom sad i, konechno, fontan s  besedkoj.  Vot
chasovnya. Vot plan mestnosti - tut doroga, tam  doroga,  zdes'  zavod,  zdes'
lesopilka; vot plan priiskov, teh samyh, nado poslat' v gorod zayavku. Prohor
soveshchaetsya s Konstantinom, s cherkesom. Podschityvayut. CHerkes krutit  golovoj,
prichmokivaet. Timoha veselo materitsya, i rozha u nego, kak luna skvoz' dym.
     Pred vesnoj Prohor otpravil otcu  s  Ibragimom  dvadcat'  tysyach  deneg,
vyruchennyh na yarmarke, - pust'  otec  prishlet  pobol'she  tovaru.  Prohor  ne
priedet domoj - dela.

***

     V seredine  leta  prishli  tovary.  Priplavil  ih  sam  Petr  Danilych  s
Ibragimom.
     U Prohora bol'shoe hozyajstvo. Raspahana desyatina zemli.  Rozh'  i  yachmen'
tuchno kolosyatsya. Ogorod, paseka.  Na  paseke  vlastvuet  Konstantin  Farkov.
Timoha vedet vojnu s tajgoj: kak zver' korchuet pni, szhigaet  valezhnik;  nado
polyanu rasshirit' i na budushchij god krugom zapahat', Korovy, loshadi, kury. Tri
novye izby. V dvuh - priehavshie po vesne semejnye muzhiki-rabochie,  tret'ya  -
dlya pokupatelej-tungusov, vrode harchevki. Celoe  selo.  A  na  holme  -  sam
hozyain - Prohor Petrovich Gromov. Nyneshnim letom  u  nego  stala  probivat'sya
myagkaya borodka. Po-orlinomu on smotrit krugom, na tajgu, na begayushchih chumazyh
rebyatishek. SHumno: sobaki layut,  mychit  korova,  gorlanyat  petuhi,  golopuzik
besshtanno bryaknetsya v krapivu i oret. ZHizn'! A ved' byl nul' na etom  meste,
kak i vse krugom - nul'.
     Prohor Petrovich gordo govorit otcu:
     - Vse eto nachato s nulya.
     Otec pohvalil, pop'yanstvoval s nedelyu i uehal. Ob Anfise - ni zvuka.
     Proshla novaya osen', nastala novaya zima.
     Prohor s  hlebom,  s  medom.  Ot  tungusov  net  otboyu.  Labaz  lomitsya
pushninoj, est'  den'gi.  Starye  torgasheskie  gnezda  zatreshchali.  Zimoj,  na
yarmarke v Erbohomohle, torgashami byl pushchen sluh, chto esli Prohor ne uberetsya
vosvoyasi, spalyat vsyu ego berlogu, a ego ub'yut.
     Pred vesnoj  taezhnaya  zhizn'  stala  Prohora  tomit'.  Emu  nuzhny  novye
vpechatleniya, lyudi, obshchestvo. Tajga svyazyvala emu ruki. Pyat' izb,  pashnya,  nu
chto zh eshche? A ego dusha  toskovala  po  bol'shomu  delu,  i  v  obil'noj  takim
prostorom i vozduhom tajge on zadyhalsya.
     SHaposhnikov pisal emu:
     "CHto zhe vy, molodoj drug, teryaete zrya svoi gody? Smotrite,  kak  by  ne
zagryzli vashu dushu komary. Otchego vy ne  priedete  syuda,  v  Medvedeve?  Tut
razvertyvaetsya nekij syuzhet, kasayushchijsya vashego semejstva. No mne ne  hotelos'
by pogryazat' v spletnyah. Da i vy sami, po vsej veroyatnosti, dogadyvaetes', v
chem sut'. Sovetuyu vam priehat'".
     "|to ob Anfise, naverno", - podumal Prohor, no ostalsya ravnodushnym. Ego
manili inye dali, i obraz Niny Kupriyanovoj, kak by probudivshijsya  v  hvojnom
zapahe vesny, neotstupno vlek ego k sebe. A tut kak raz ee pis'mo,  rozovoe,
pahuchee. Priglashaet ego Nina byt' obyazatel'no etoj vesnoj u nih  v  Krajske,
on pogostit tam s mesyac i poedet vmeste s  nimi,  chrez  Ural,  po  Kame,  po
Volge, v Nizhnij, v Moskvu. Pust' on posmotrit lyudej, Rossiyu, emu nado  znat'
Rossiyu i serdce strany - Moskvu. Itak, obyazatel'no. Inache on - ne drug ej.
     Krov' zaigrala v nem; on stal legkomyslennyj i shalyj. Vse srazu  otoshlo
na zadnij plan: hozyajstvo, izby, tungusy.
     - Prohor Petrovich, dve telushki rodilis'!
     - K chertu telushek, k chertu vyvodki cyplyat! |j, Timoha!
     Timoha znaet svoe delo, totchas opruzhil vverh dnom oba  shitika,  den'  i
noch' konopatit, zalivaet varom, - pozhalujte, Prohor Petrovich, llyvite hot' v
more-okean.
     Bol'shie vody otshumeli, i torgovye flagi zacvetilis' na shitikah Prohora.
Sam Prohor - ataman, Konstantin Farkov - esaul, Timoha - prostoj  razbojnik.
Da eshche krepkogo muzhika vzyali. Hozyajstvo ostavili na  rukah  zheny  Farkova  i
semejnogo rabochego Petra.
     Prohor otpravil Ibragima domoj, dal emu dvadcat' tri tysyachi dlya otca.
     Otval. Vystrely. Polnye slez glaza vernogo cherkesa.  Gordyj,  uverennyj
golos Prohora:
     - Mochi vesla! Aida!
     - Nu, v chas dobryj! Gospodi, blagoslovi! - zakrestilsya nabozhno Farkov.
     - Uh, tudyt tvoyu tudy, nu i popret zha! - zagogotal Timoha, igrayuchi stal
krestit' krasnuyu svoyu rozhu. - Nalyag! - i ego veslo srazu popolam.
     Sobirayas' v put' v selo Medvedeve, Ibragim otparil na chajnike poslednee
pis'mo Prohora k Anfise i, pyhtya i poteya, prochel:
     "Anfisa Petrovna! Vy teper' dlya menya nichto.  No  znajte,  chto  esli  vy
osmelites' obizhat' mamashu moyu, ya poschitayus' s vami po-nastoyashchemu. A na  vashu
pritvornuyu lyubov' ko mne ya plyuyu. Vy dejstvitel'no, dolzhno  byt',  ved'ma.  YA
imeyu koj-kakie svedeniya. Sovetuyu vam ubrat'sya iz nashego sela".
     - Ch! Molodca, dzhigit! - Ibragim prishchelknul pal'cami i tshchatel'no  zashil
eto pis'mo v shapku.

5

     Prohoru segodnya grustno. V Erbohomohle skazali emu,  chto  belyj  starik
Nikita Sungalov prikazal dolgo zhit'. Kogda? Pozalonis'. Kogda? V  samyj  chto
ni na est' pokrov.
     - Neuzheli v pokrov?! -  Prohor  dolgo  otupelo  migal,  ego  dusha  byla
udivlena vsya i vstrevozhena.
     Shodil na mogilu starca. Vot tam-to probudilas' v nem shchemyashchaya  trevoga,
bol'shoj vopros samomu sebe. On stoyal bez shapki, s ponikshej  golovoj.  Temnaya
elka nakryla lohmatoj lapoj kuchu zemli s krestom. Na kreste -  dve  strekozy
scepilis', trepeshchut krylyshkami. Vverhu - vorona karknula i  oplevala  mogilu
belym. Prohoru opyat' vspomnilsya svoj pervyj put', bezvestnost',  strahi,  ta
gibel'naya noch' v snegah... Vot u nego uzhe boroda  rastet,  bezdumnaya  yunost'
otkatilas', istoki projdeny, vperedi - temnaya Ugryum-reka s ubojnymi kamnyami,
vperedi vsya zhizn'. No emu li  boyat'sya  Ugryum-reki?  Net!  On  projdet  zhizn'
igrayuchi, tyazheloj kamennoj nogoj, on  ozhivit  ves'  kraj,  oblagodetel'stvuet
tysyachi narodu. On... A chto zh - v konce koncov? Vot takoj zhe na pogoste bugor
s krestom? Net, ne v etot pesok on lyazhet, tol'ko  nado  borot'sya,  rabotat',
nado verit' v sebya. No kak vse-taki trudna, kak opasna doroga zhizni! T'ma  -
i nichego ne vidno vperedi.
     I vot on odin, sredi staryh i svezhih mogil. Zachem on prishel syuda? I kto
zhe emu pomozhet v zhizni, kto blagoslovit na dal'nij put'?
     Stalo na dushe vdrug holodno i smutno. On  vzdohnul  i  krepko  podumal:
"Dedushka Nikita, blagoslovi na  zhizn'!"  I  podumalos'  otvetno  iz  mogily:
"Plyvi, sudarik... Posmatriva-a-aj!"
     Busheval paduchij porog, ves' v belyakah i pene. Ugryum-reka  hlestalas'  o
kamni grud'yu. Ugryum-reka byla grozna...

***

     - Zdravstvujte, Ninochka! Dorogaya moya, horoshaya Ninochka...
     - Prohor, vy?! I boroda? Sejchas zhe otpravlyajtes' brit'sya.
     Milovidnaya Domna Ivanovna navstrechu puhluyu svoyu ruchku protyanula:
     - Zdraste, zdraste, gostenek nash dorogoj... Nu, konechno, "ohi", "ahi" i
pervym delom - chaj.
     K chayu, kak i v tot dalekij zimnij vecher, pozhaloval  posle  bani  i  sam
YAkov Nazarych Kupriyanov.
     - Uh ty, mat' rasprechestnaya! Prohor!! - veselo zakrichal on zhenskim - ne
po figure - golosom, krepko oblapil Prohora i krepko tri raza poceloval:
     - Nu i dyadya! Nu i lesheva dubina vyros... Nikak, bol'she sazheni ty?..
     - CHto vy, YAkov Nazarych, - basil Prohor, stoya fonarnym stolbom. -  Kakoj
zhe rost vo mne?.. Karapuzik. Vse zahohotali.
     - He-he... V takom raze, i ya, po-tvoemu, shchepka?  -  i  hozyain  pohlopal
ladonyami po svoemu gladkomu tugomu zhivotu. - Nu, a  kak  otec,  mat'?  Davno
pisali? A cherkesec tot, kak ego? Nu, a den'zhishch-to mnogo v tajge nazhil?  Ogo,
otlichno!.. Ba-a-l'shoj iz tebya budet tolk. Mat', ugoshchaj!
     Prohor chuvstvoval sebya velikolepno, - chisto vymytyj,  v  svezhem  bel'e,
novoj vengerke so shnurami i kozlovyh sapogah.
     - Kak vy udivitel'no pohorosheli, Ninochka, - skazal on.
     - A razve ya byla ne horosha?
     - Net, ya.., v sushchnosti..., ya hotel skazat'...
     - Nichego, nichego, syp'!.. Baby eto lyubyat, - zahehekal hozyain. - A nu-ka
kon'yachku! Da, da, ves' v dedushku. A batya tvoj  neputevyj,  slabynya,  babnik.
Tak i skazhi emu. Est', est' slushok takoj... Da-da.
     Prohor pokrasnel, po zatylku prokatilsya holodok. Nina, sklonivshis'  nad
chashkoj,  uryvkami  posmatrivala  na  nego,  veselo  podmurlykivala   chto-to,
ulybalas'. "Strogaya i nasmeshlivaya", - podumal Prohor i skazal,  obrashchayas'  k
YAkovu Nazarychu:
     - Vot Nina YAkovlevna pisala, chto vy sobiraetes' puteshestvovat'.  Pravda
eto?
     - Ah, vot kak! - pritvorno sdvinuv brovi, zakrichala Nina - Mne, mne  ne
doveryat'?!
     - Pravda, pravda, poedem, - zakashlyalsya sam.
     - Sejchas zhe prosite proshcheniya! Na koleni!..
     - Da budet tebe, Ninka, predstavlyat'sya-to.
     - Nichego, dochka, predstavlyajsya! Kruti parnyu golovu, he-he-he!
     - Papochka!
     Net, horosho! Vse, kak i v  tot  vecher.  Lampa  s  visyul'kami,  puzatyj,
kupecheskoj porody, samovar, pirogi, varen'e. Te zhe  ryzhevatye,  s  prosed'yu,
boroda i kudri YAkova Nazarycha, dazhe pidzhak chesuchovyj tot zhe. Vse, kak v  tot
vecher, vse horosho. Tol'ko v tot vecher ne bylo eshche u  nego  v  grudi  Anfisy.
Pochemu zhe ona teper' vdrug vyplyla neproshennoj ten'yu, gde-to tam, za  Ninoj,
i tak uporno smotrit na nego?

***

     - YA shibko-to  ne  toroplyus'.  Lish'  by  nam  na  Nizhegorodskuyu  yarmarku
popast', - govoril na drugoj den' YAkov Nazarych Prohoru.
     Oni shli po gorodu, v lavku. ZHarko,  solnechno.  YAkov  Nazarych  oblivalsya
potom, byl pod zontikom i obmahivalsya platkom.
     - YA tovar davno otpravil, eshche  po  vesne.  S  soboj  tol'ko  chernoburyh
zahvatim, da polyarochka odna est', kak sneg, chto i za lisa! Ej-bogu, pravo!
     Lavka, v kamennyh novyh ryadah, bol'shaya v  tri  rastvora.  Hozyain  lavku
ochen' zapustil, vse po yarmarkam ezdil da po selam, ved'  u  nego  vo  mnogih
selen'yah lavki. A zdes' nado  by  proizvesti  uchet.  Prohor  predlozhil  svoi
uslugi. YAkov Nazarych rad. Uhodili vdvoem  s  rannego  utra  i  propadali  do
vechera, obed im  prinosila  gornichnaya  v  soprovozhdenii  Niny.  Inogda  Nina
podolgu ostavalas' v lavke, kak-to dazhe stala s Prohorom  perebirat'  lenty,
no u nih delo ne kleilos', putali sorta, ceny, boltali. YAkov Nazarych  smetil
i skazal, podnyav na lob kruglye ochki:
     - Idi-ka ty, koza, s svoej pomoshch'yu domoj. -Ne pomoshch' eto, a nemoshch'.
     - Papochka, - progovorila Nina i vstryahnula shkurkoj sobolya, - ty znaesh',
chto v drevnej Rusi shkura nazyvalas' - skora?
     - Sama-to ty "skora".
     - Net, verno. Otsyuda - skornyak. YA zhe  chitala.  Ili  vot  perchatki,  oni
nazyvalis' perstaty, ot slova - perst.
     YAkov Nazarych vse priglyadyvalsya k Prohoru. Vot zolotoj  chelovek,  neuzhto
Ninka oploshaet?
     V lavke chetyre velosipeda.
     - Vyberi-ka sebe samyj luchshij, - skazal YAkov Nazarych, -  i  vladej!  Za
trudy, deskat'.
     Prohor podarkom byl ochen' rastrogan, poblagodaril  i  v  tot  zhe  vecher
svorotil sebe nos, no dnya cherez dva Koj-kak privyk derzhat'sya na kolesah.
     Priblizhalos' vremya ot容zda. Domna Ivanovna vsya v  zabote:  nado  zhe  na
dorogu nagotovit' pripasov.
     - Kak  zhal',  Ninochka,  chto  vy  ne  velosipedistka,  -  skazal  Prohor
prohladnym vecherom.
     - S chego vy vzyali? Tol'ko  s  vami  ezdit'  stydno:  vy  opyat'  d'yakona
sshibete.
     Odnako oni pokatili za gorod. Rovnaya, ubitaya  doroga  nesla  ih  legko.
SHirokij cvetistyj lug.
     - Davajte sobirat' cvety, - skazala Nina  i,  narvav  buket  nezabudok,
protyanula Prohoru:
     - Vot vam... Ne zabyvajte.
     V etot mig, tam, daleche, cherkes podal Anfise poslednee pis'mo.
     - Ninochka! - voskliknul Prohor. - I kak vam ne  greh  tak  dumat'?  Vas
zabyt'?
     - Spasibo, Ibragimushka, - prochla pis'mo Anfisa; guby  ee  krivilis'.  -
Spasibo i Prohoru tvoemu... Prohoru Petrovichu.
     Prohor poceloval buket i prizhal ego k serdcu.
     - Vot esli b...  Tol'ko  boyus'  skazat',  -  progovoril  on,  sderzhivaya
ulybku.
     - K chemu govorit'? YA zhe i tak  ponimayu  vas,  -  zasmeyalas',  zagrozila
pal'chikom Nina. Prohor pojmal ee ruku.
     - Nina... Ninochka!..

***

     ...I pis'mo iz ruk Anfisy upalo. SHiroko raskrytye glaza  ee  glyadeli  v
pol.
     - Ty chego? - sprosil cherkes.
     - Tak, Ibragimushka... Zachem zhe ty odnogo-to ego brosil?
     - Proshka zhenit'sya hochet. Nevesta vybirat' poplyl.
     - Nevestu?.. - I nichego ne skazala bol'she.

***

     ... - Nina! - nachal Prohor, smushchenno potupiv  glaza  i  perebiraya  polya
shlyapy. - Ah, esli by vy tol'ko.., esli by...
     - Uzhasno nenavizhu eti "ahi". Vy hotite skazat', chto lyubite menya? Da?

***

     ..."a na vashu pritvornuyu lyubov' ya plyuyu". Prohor li  eto  pishet?  Anfisa
drobno-drobno zatopala, kak v plyase, udarila  kulakami  v  stol  i  zamotala
golovoj.

***

     ...U Prohora gudela radost'yu dusha. Zoloto zakata osleplyayushche  rasteklos'
v ego glazah. Nina sidela ryadom, na lugu, pahuchaya, kak cvety posle dozhdya,  i
soblaznitel'no ulybalas'. Prohor grubo shvatil ee  v  ohapku,  oprokinul  na
spinu i poceloval v guby.
     - Negodnyj mal'chishka! Kak vy smeli?! - Vsya vzbeshennaya, ona vskochila.  -
Nahal! - Vybezhala s velosipedom na dorogu i bystro poehala domoj.
     Oshelomlennyj, Prohor edva zalez na svoego "duksa". On, chut'  ne  placha,
rugal sebya idiotom, podlecom, vypisyval po  doroge  uzhasnye  krendeli,  pred
samym gorodom dvinul kakuyu-to staruhu v zad i bryaknulsya s velosipeda.

6

     - Zdravstvuj, Krasnaya shapochka, - skazala Anfisa  gorestnym  golosom.  -
Pogovorit' s toboj prishla.
     Posle pervogo davnishnego svidaniya s Anfisoj  SHaposhnikov  tak  obrabotal
sebya, chto i ne uznat': vmesto dikoj borodishchi - akkuratnaya borodka,  dlinnye,
no reden'kie volosy podrubleny v skobku - po-kerzhacki, umyt,  opryaten,  dazhe
pod nogtyami chisto. Ochen' obradovalsya on Anfise i, nesmotrya na zharu,  nakinul
novyj kolomyankovyj pidzhak. Lysina ego torzhestvenno siyala.
     - Vot pis'mo, prochti, porazmysli, gramotej.  On  nadel  pensne,  sel  i
zadral vverh nozdri. Anfisa nervno dyshala, nablyudaya za ego licom.  Po  uglam
stoyali volk, i zajcy, i zverushki.
     - N-da!.. - protyanul  on,  perekinul  nogu  na  nogu  i  zayulil  noskom
nachishchennogo sapoga. On vspomnil pro svoj pis'mennyj donos Prohoru, emu stalo
obidno za sebya i stydno.
     Anfisa voprositel'no podnyala brovi.
     - V poryadke veshchej, - neiskrenno skazal on.
     - Kak eto v poryadke?! Kakoj zhe eto poryadok?
     - N-da-a, - zagadochno vnov' protyanul SHaposhnikov.
     - Gospod' s nim! - mahnula ona rukoj i opustila golovu.
     On potrogal  svoj  nos  i  iskosa  poglyadel  na  vysokuyu,  pod  goluboj
koftochkoj, grud' Anfisy. Emu hotelos' i pomuchit' Anfisu, okatit' ee holodnym
slovom, i skazat' ej samoe zavetnoe. No pochemu on tak vsegda  teryaetsya  pred
etoj prostoj zhenshchinoj? Neuzheli vlast' krasoty tak sil'na, tak obayatel'na? On
provel ladon'yu po bol'shoj lysine svoej i, vzdohnuv, progovoril:
     - A kak vy smotrite na zhizn'? - i tut zhe vyrugal sebya za glupyj  vopros
svoj. Ne razdumyvaya, otvetila:
     - Da ochen' prosto, SHapkin. Ni zhemchugov, ni parchej mne ne  nado.  A  vot
posidet' by s milym na vetke, kak pticy sidyat, da popet' by pesen... I tak -
vsyu zhizn'. I nichego mne, SHapochka, mil-druzhok,  ne  nado  bol'she.  Tak  by  i
sidet' vse ryadkom, poka golova  ne  zakrutitsya.  A  tut  upast'  ozem'  i..,
smert'.
     SHaposhnikov chut' prishchuril glaza i pridvinul svoj stul k nej vplotnuyu.
     - |to romantika, naivnaya fantaziya, mechta, - skazal on.
     Anfisa rezko otodvinula svoj stul.
     - A ya i drugaya,  ezheli  hochesh'.  -  I  ona  zagadochno,  kak-to  pugayushche
zaulybalas'. - Vo mne i drugoj chelovek  sidit,  SHapochka.  Uh,  tot  shershavyj
takoj! Tot chelovek s nozhom...
     - S nozhom? - nervno zamychal SHaposhnikov.
     - Deneg emu davaj, sladkogo  vina  emu  davaj,  zolota!  ZHadnyj  ochen',
zver'. Inoj raz on chrez moi glaza glyadit... Boyus'. - Anfisa  sheptala  skvoz'
stisnutye zuby i zyabko peredergivala plechami.
     SHaposhnikov vzglyanul na nee, vzdrognul, s容zhilsya: glaza ee byli  mertvy,
pusty.
     - Anfisa Petrovna!
     - Boyus', boyus'... - eshche tishe prosheptala ona, otkachnuvshis' vbok i kak by
otstranyayas' ot kogo-to rukami. I vdrug, vskochiv, topnula:
     - |h, zhizn' kopejka!.. SHapochka, davaj vina! SHaposhnikov tozhe vskochil:
     - Anfisa Petrovna!
     - Davaj vina! Netu? Proshchaj!
     - - Postojte, dorogaya moya!  Minutku...  -  on  shvatil  ee  za  ruki  i
druzheski uchastlivo sprosil:
     - Tak v chem zhe delo?
     U Anfisy slezy polilis'.
     - Delo ne vo mnogom, SHapochka. Delo v  serdce  moem  bab'em...  |h!  Nu,
proshchaj, druzhok... Vizhu, nichego ty mne ne prisovetuesh'. Tut ne  umom  nado...
|h!.. Uzh kak-nibud' odna. Proshchaj!
     Anfisa na golovu vyshe SHaposhnikova, i  kogda  obnyala  ego,  on  utknulsya
licom ej v grud'. Ej  priyatno  bylo  oshchushchat',  kak  etot  premudryj  knizhnyj
chelovek drozhit i trepeshchet ves'. Vybivaya zubami drob' i zaikayas', on skazal:
     - Vy.., vy mne, Anfisa, prisovetujte... Vot skoro konchitsya srok ssylki,
a chuvstvuyu - ne ujti mne... Anfisa... Anfisa Petrovna... Ne ujti.
     - Da, verno... Ne ujti, - skazala ona. - Ty uzh po pazuhu  vlip  v  nashu
tinu. ZHenish'sya ty na tolstoj babishche, a to i na  dvuh  zaraz.  Sop'esh'sya,  da
gde-nibud' pod zaborom i umresh'...
     - Net, ne to. Net, net! Mne stydno pokazat'sya smeshnym.., no ya...
     - Vizhu zhizn' tvoyu naskvoz', SHapochka... Tak i budet.
     - I otkuda u vas veshchij takoj ton?
     - Gospodi, da ya zhe ved'ma!
     Komnatu malo-pomalu zavolakivali sumerki. Volk,  i  zajcy,  i  zverushki
slilis', utonuli v serom. SHaposhnikov  chirknul  spichku  i  zazheg  samodel'nuyu
svechu. Kogda oglyanulsya -  Anfisy  ne  bylo.  Byl  SHaposhnikov  -  udivlennyj,
orobevshij chut', byli volk, i zajcy, i zverushki. Eshche  na  stole,  v  bumazhke,
den'gi - tridcat' tri rublya. V zapiske skazano:
     "Voz'mi sebe, pomogi tovarishcham na bednost'. Den'gi eti chernye".
     Petr Danilych ob座avil cherkesu:
     - Ty ostanesh'sya u nas. Prohor  uehal  nadolgo.  Ibragimu  bez  dela  ne
siditsya: stal s Varvaroj na prodazhu konfety delat' - hozyainu barysh, - a  nad
vorotami ukrepil neizmennuyu vyvesku:

STOJ! CRULNA YBRAGYM OG昭Y

     No hozyain kak-to po p'yanomu delu sshib ee kolom:
     "Ves' dom obezobrazil!..  Tozhe,  nashel  gde..."  Togda  Ibragim  pribil
vyvesku na vytyazhnoj trube "othozhego mesta: vidat' horosho, a ne dostanesh'.
     Hozyain chasto  ezdil  po  zaimkam  k  bogatym  muzhikam  popit'  medovogo
zaboristogo piva, povolochit'sya za devicami, za babami; odnazhdy  zdorovo  ego
otdubasil za svoyu zhenu zverolov muzhik.  Petr  Danilych  lezhal  celuyu  nedelyu,
muzhik prishel navestit' ego i gnusavo izvinyalsya:
     - Ezheli by znat', chto ty, neuzheli stal by  etak  lupcovat'...  A  to  -
temen'... Da propadi ona propadom i  Matrena-to  moya,  dumaesh'  -  zhal'  dlya
takogo cheloveka?
     Zaglyadyval k Anfise, no ta vse  dal'she,  vse  upryamee  otstranyalas'  ot
nego. |to ego besilo. Grozil vygnat' Anfisu von iz doma. Nu,  chto  zh,  pust'
gonit, neuzheli svet klinom soshelsya? Anfisa pri nem zhe nachinala ukladyvat'  v
sunduki dobro. Kuda zhe eto ona sobiraetsya? K nemu. K komu eto -  k  nemu?  A
vot on uznaet, k komu ujdet Anfisa. Togda on prinimalsya uprekat'  ee,  potom
vsyacheski rugat', ona molchala:
     - on vyhodil iz sebya i nabrasyvalsya s kulakami, ona spokojno  govorila:
"Idi domoj, ne pominaj potaskuhu Anfisu lihom. Proshchaj!" On s plachem  valilsya
ej v nogi: "Prosti, ostavajsya, vladej vsem". I, pridya domoj, bil  zhenu  svoyu
smertnym boem. Mar'ya Kirillovna  iz  sinyakov  ne  vyhodila,  denno  i  noshchno
dumala: "Vot zhenitsya Prohor, sdam vse delo s ruk, ujdu v monastyr'".
     Petr Danilych o hozyajstve ne  zabotilsya,  a  hozyajstvo  ploho-ploho,  no
priumnozhalos': hlopoty Mar'i Kirillovny neusypny, Il'ya Sohatyh tozhe  userdno
pomogal, hotya i nebeskorystno: poobeshchalas'  hozyajka  zhenit'  ego  na  Anfise
Petrovne.
     -  Kogda  zhe,  Anfisochka,  osmelyus'   nastoyatel'no,   bez   yuridicheskih
otgovorok, vas sprosit'? - pristaval k krasavice Il'ya.  -  Ved'  nado  zhe  v
konce vsego prochego i v gegienu s medicinoj  verit'...  Prosto  izmuchilsya  ya
ves' ot vashih pyshnostej v otsutstvii zhenit'by.
     - Skoro, Ilyushen'ka!.. Skoro zhenyu tebya... Da mnogih zhenyu, druzhok...
     - Ah, ostav'te vash harakter!.. |to smeshki odni  s  vashej  storony...  I
vsledstvie naruzhnogo pyla vy tolkaete menya k gibeli.  -  Il'ya  eroshil  ryzhie
svoi kudri; s ego tonkih gub vmeste s vitievatymi slovami letela slyuna. - Vy
vskruzhili vsem golovy, dazhe odin chelovek, - ya molilsya  na  nego,  vot  kakoj
kur'eznyj chelovek, - i tot iz-za vashej krasoty ves'  ostrigsya  i  stal,  kak
ediot... Aga, smeetes'?! A kakovo  eto  videt'  mne,  vashemu,  pozvolyu  sebe
uronit', narechennomu, a?!

***

     Otec Ipat otchayanno smorshchilsya, zazhal tolstye shcheki kartami, sizyj bol'shoj
nos vystavil vpered, ugolkami pripuhshih glaz zorko i so  strahom  sledil  za
pravoj rukoj Petra Danilycha.
     - Rr-raz! - hlestko shchelknul  tot  po  samomu  konchiku  popovskogo  nosa
desyatkom tugo szhatyh kart. - Dva! Otec Ipat bodal golovoj i hryukal:
     - Polegche!.. Zelo borzo.
     - Tri! A ved' ya, batya, so staruhoj-to svoej razvodit'sya hochu... CHetyre!
     - Ne odobryayu. Oj!
     - Pyat'!..
     - Nu, slava bogu, vse... Sdavaj, -  skazal  otec  Ipat,  utiraya  gradom
kativshiesya slezy.
     - Pozdno.
     - Ish', zlodej igemon, efiop. A revansh?! Ne zhelaesh'?
     - Pozdno. Pojdu.
     - Kuda eto, k nej? K Meliktrise Kirbit'evne? Zelo zazorno. Pravo, nu.
     - Batya, pomogi... Tyshchu.
     - Bol'no ty deshev! A molodica horosha, slivki s malinoj!.. Pravo,  nu...
Zelo prigozha, - on sdal karty, vzdohnul, perekrestilsya:
     - Oh, gospodi!
     Petr Danilych  narochno  poddalsya.  Otec  Ipat  tuzil  ego  sizyj  nos  s
osterveneniem, tochno muzhik konokrada.
     - Nu, dak kak, vashe prepodobie? - skazal Petr Danilych  i  smorknulsya  v
platok krov'yu.
     - Net, net; menya, brat, ne podkupish'... Deshevo daesh'! Pravo,  nu.  Delo
klyauznoe, pryamo  skazhu,  gryaznoe...  Hotya  v  konsistorii  u  menya  svyazishki
koj-kakie est'.
     Ot svyashchennika - chas byl pozdnij - Petr Danilych napravilsya k Anfise.  No
zavernul domoj, chtob vzyat' korobku konfet i novye modnye tufli, kuplennye  v
gorode, po ego porucheniyu, pristavom.
     Pristav zhe v eto vremya, skazavshis' tolstoj, svarlivoj zhene  svoej,  chto
idet navesti reviziyu politicheskim ssyl'nym, napravilsya  k  otcu  Ipatu.  Tot
sobralsya spat', sidel pred malen'kim  zerkalom  v  odnom  bel'e  i  rastiral
vazelinom vspuhshij nos.
     Anfisa  tozhe  sidela  u  sebya  pred  zerkalom,   kushala   shokoladki   i
krasovalas', primeryaya solomennuyu shlyapu s lentami.
     - |to kto zhe tebe shlyapu? I konfety?!  |ge,  toch'-v-toch',  kak  u  menya.
Pristav? - pozdorovavshis', sprosil Petr Danilych.
     - Da, pristav.
     Petr Danilych sel i zabarabanil v stol pal'cami.

***

     ... - A ya vas, otec Ipat, osmelilsya pobespokoit'  po  vazhnomu  delu,  -
skazal pristav, zdorovayas' so svyashchennikom, i pokrutil molodeckie usy. - Delo
u menya serdechnoe...
     - Da ya fel'dsher, chto li?  Valer'yanki  u  menya,  Fedor  Stepanych,  netu.
He-he-he... Izvini, chto ya v podshtannikah  -  YA  chelovek  voennyj,  -  skazal
pristav, laskovo oglazhivaya efes shashki, -  ya  hochu  nachistotu.  Pomogite  mne
razvod provesti.
     - Razvod? Kakoj razvod? Kto?! - izumilsya otec Ipat  i  uronil  banku  s
vazelinom.
     - YA. S svoej zhenoj.
     Otec Ipat vypuchil na pristava svoi uzen'kie glazki i zastyl.

***

     - - Dak, pristav? - sprosil mrachno Petr Danilych.
     - Da, da, da, - zadakala Anfisa.
     On sorval s Anfisy shlyapu i brosil na pol.
     - |to chto zh takoe?.. Petr Danilych... Znachit, ya ne vol'na sebe?

***

     ... - Ty?! S svoej zhenoj? - nakonec protyanul otec Ipat.
     - Da, da, da, - zadakal i pristav,  vilyaya  vzglyadom  i  vypyachivaya  svoyu
navachennuyu grud'. - Predstav'te, shozhu s uma, predstav'te, Anfisa Petrovna -
vopros zhizni i smerti dlya menya...
     Otec Ipat vskochil, udaril sebya po lyazhkam i zahohotal:
     - Ah vy, oglashennye! Ah vy, kurolesy!.. |pitimiyu,  strozhajshuyu  epitimiyu
na vas na vseh! - Nosya zhirnyj svoj zhivot, on stal begat' bosikom po komnate.
- To odin, to drugoj, to tretij.  Ha-ha-ha!  Nu,  dopustim,  razvedu  vas...
Izvini, chto ya v podshtannikah... Vas dva  desyatka,  a  ona  odna...  Ved'  vy
perestrelyaetes'... Duraki vy etakie, izvini, Fedor Stepanych... Pravo, nu...
     - Kto zhe eshche?
     - Kto, kto?.. Da skoro iz stolicy budut priezzhat'. Vot kto... A  vot  ya
glyazhu-glyazhu, da i sam rasstrigus' i tozhe - k Meliktrise:  polyubi!..  -  Otec
Ipat opyat' udaril sebya po shirokim lyazhkam i zahohotal.
     Potom nachalas' popojka.** ... - YA vse dlya tebya sdelayu, hozyajkoj  budesh'
v  dome,  -  govoril  razmyakshij  Petr  Danilych.  -  Pop  obeshchalsya  razvod  v
konsistorii obmozgovat'. A net, - dovedu  zhenu  do  togo,  chto  v  monastyr'
ujdet.
     -  Pili  oni  nalivku  iz  oblepihi-yagody.  ZHarko!  U  Anfisy  koftochka
rasstegnuta. Petr Danilych blazhenno zhmuritsya, kak kot, celuet  Anfisu  v  len
gustyh  volos,  v  obnazhennoe  plecho.  No  Anfisa  holodna,  i   serdce   ee
nepristupno.
     - YA by vsem otdala na posmotrenie krasotu svoyu.  Pust'  vsyak  lyubuetsya.
Menya neshto ubyvaet ot  etogo.  A  dusha  rada.  Vot  prilaskayu  kakogo-nibud'
poslednego goremyku, chto zazhivo v petlyu lez, - glyadish'  i  ozhil.  Znachit,  i
greha v etom netu. Byl by greh, dushu chervyak togda gryz by. U menya zhe na dushe
spokoj. Nich'ej polyubovnicej, Petya, ne byla ya, a tvoej i podavno ne budu.
     - YA zhenoj predlagayu... Durochka!..
     - Kakaya ya zhena dlya tebya? Ty krepok, da uzh  star.  Esli  zhenish'sya,  ya  i
togda krasotu svoyu  budu  drugim  razdavat',  kak  carica  nishchim  -  zoloto.
Zaskuchaet cherkes tvoj, prilaskayu; sop'etsya s pantalyku soplivyj muzhik, i ego
svoej krasotoj pokoryu...
     - Ty p'yanaya sovsem.
     - Tot - moj muzh, kto vsyu menya  v  polon  zaberet,  chtob  ni  krovinochki
bol'she ne ostalos' nikomu, vsya chtoby ego byla. I takoj sokol  est'.  Hot'  i
navostril kryl'ya v storonu, a chuyu, na moe gnezdo vernetsya... A  ne  zahochet,
prikazhu!
     - Anfiska! Komu ty govorish' eto?!
     - Tebe, Peten'ka, tebe...
     On zlobno sorvalsya s mesta, udarom nogi  otbrosil  taburet,  kinulsya  k
Anfise.
     - Brevno ya ili chelovek?! Ub'yu! - On zadyhalsya, hripel, byl strashen.
     Anfisa bystro v storonu, po-holodnomu zasmeyalas', pogrozila pal'cem.
     - A kinzhal'chik-to moj pomnish', Petya? Moli boga, chto togda ostalsya  zhiv.
Spasibo kitajskomu doktoru, znatnyj yad, chut' tknu - i ne vzdohnesh'. Vot  on,
kinzhal'chik-to. - I v ee vertuchej ruke zaigral-zablestel krivoj klinok.

***

     ...Pristav vylez ot svyashchennika  -  hot'  vyzhmi  i,  poshatyvayas',  dolgo
tykalsya v temnoj ulice. Pod nim  kolyhalos'  i  podskakivalo  sto  dorog,  a
chertovy  nogi  pereprygivali  s  odnoj  na  druguyu.  Krajnyaya  doroga   vdrug
vzdybilas' verstoj i hlestnula ego v lob. Lbu stalo holodno i bol'no.
     - A, golubchik!.. Vot gde ty valyaesh'sya?! - prozvuchal nad nim golos.
     "|to supruga", - podumal pristav.

***

     ...A k otcu Ipatu voshel Ibragim. On derzhal podmyshkoj zarezannogo gusya i
krestilsya na shirokij s obrazami kivot, gde teplilas' bol'shaya  lampada.  Otec
Ipat sidya spal, utknuvshis' lbom v stoleshnicu.
     - Kha! - kashlyanul cherkes. Otec Ipat pochmokal gubami,  zahrapel.  CHerkes
kashlyanul pogromche. Hrap. CHerkes kriknul:
     - |j! - i topnul.
     Otec Ipat pripodnyal ohmelevshuyu  golovu,  otkryl  rot.  Ibragim  userdno
zakrestilsya opyat' i skazal, protyagivaya gusya:
     - Vot, bat'ka, otec pop,  na.  Makat'sya  hochu,  vera  hochu  krestit'...
Varvara hochu svad'bu pravit'.
     - Razvod?! - podprygnul vmeste s kreslom pop i vnov' sel. - Razvod?!  K
chertu, k d'yavolu!.. Ne hochu razvod...
     -  Moj  voda  myryat',  vera  svyatoj...  Kresti  delaj.  Muhametan  ya...
Musul'man.
     Otec Ipat shvatil za sheyu gusya i, krutya im, gnal cherkesa von:
     - Stupaj, stupaj! Kakie po nocham razvody. Soblazn. Arhiereyu donesu...
     - Ishak, bat'ka, bol'she nichego! - krichal  cherkes,  spuskayas'  s  vysokoj
lestnicy.
     P'yanyj otec Ipat po-sobach'i obnyuhal gusya, skazal:
     - Zelo borzo, - brosil ego v ugol i ryadom s nim ulegsya spat'.

***

     Krutym serpom stoyal v vysokom nebe mesyac. On byl viden otovsyudu. Prohor
s  Ninoj  tozhe  lyubovalis'  im,  vrezayas'  v  gory  Urala.  Gremuchie  kolesa
skorogovorkoj  taratoryat  v   nochnoj   tishi;   mednaya   glotka   po-ozornomu
pereklikaetsya s gorami. Poezd v  bege  visnet,  kak  lunatik,  nad  mrachnymi
obryvami, po karnizu skal, vot-vot sorvetsya. Nine zhutko - ushla v vagon.
     Prohor vzglyanul na mesyac: "A chto-to tam, u nas, v Medvedeve?"
     V  Medvedeve  v  etot  samyj  mig  hlestala  pristava  po  shchekam  zhena,
SHaposhnikovu snilas' krasavica Anfisa.

7

     Razmolvka mezhdu Ninoj  i  Prohorom  uladilas'  lish'  na  Urale.  Prohor
osunulsya, byl mrachen. YAkov Nazarych teryal v dogadkah golovu, vypytyval  Ninu,
ta molchala.
     - Da, da, - rassuzhdal sam s soboj YAkov Nazarych i v Ekaterinburge tak  s
gorya nabufetilsya, chto v vagon samostoyatel'no  idti  ne  mog,  -  vtashchili  na
rukah.
     - Nu vot, Prohor, glyadite, glyadite skorej - stolb:
     Aziya - Evropa, - vozbuzhdenno zagovorila Nina. -  My  teper'  v  Evrope,
poetomu aziatchinu doloj, bud'te evropejcem. Nu, mirovaya! Celujte ruku!
     - Ninochka! - vskrichal Prohor. - Kak ya  rad!  Oni  stoyali  na  ploshchadke.
Vagony taratorili: "Tak i nado, tak i nado, tak i nado".
     - YA zh togda poshutil, Ninochka...
     - SHutka? - podzhala ona guby. - A zachem zhe vy kusnuli mne sheyu? Vot, -  i
ona otvernula vysokij vorotnik koftochki. - CHto vy, loshad', chto  li?  Do  sih
por gorit.
     Prohor smeyalsya, kak rebenok. "Gora-gora-gora", -  buksovali  pod  uklon
kolesa.
     Nautro prosnuvshijsya YAkov Nazarych vzglyanul na molodezh' i srazu smetil.
     - |j, konduktor! - kriknul on. - Kakaya stanciya sejchas?
     - Nizhnij Tagil. Bol'shie zavody tut i vrode kak gorodok.
     - Vot molodchina! Poluchaj  celkovyj,  vybrasyvaj  v  okoshko  bagazh.  |j,
rebyatishki, vylaz' - otdyh!
     - Kak? CHto? Zachem? - Nina zaprotestovala. Prohor rad. Raz zavod, to kak
zhe ne ostanovit'sya? Rezon.
     - Zavod mne - t'fu! - skazal, protiraya glaza, YAkov Nazarych.  -  Glavnaya
zhe sut' v tom, - prishla  fantaziya  kak  sleduet  kutnut'  mne  s  vami.  |h,
rebyatishki vy moi, rebyatishki!..
     Ostanovilis' v edinstvennoj, dovol'no plohoj, gostinice.  Otec  ustroil
obed s shampanskim, proiznes tost, chto, mol, do  chego  eto  horosho  na  svete
zhit', raz popadayutsya vsyakie zavody na puti i rasprekrasnyj Ural-gora, i  vot
dva yunyh serdca, to est' - molodoj chelovek i obrazovannaya baryshnya, - ah, kak
milo. Tut YAkov Nazarych zaplakal, zasmeyalsya, zakrichal "ura!", stal celovat' i
Ninu i Prohora, potom prikazal i im pocelovat'sya,  -  eto  nichego,  raz  pri
roditelyah; drugoe delo - za uglom. Potom gruzno sel i  momental'no  usnul  -
kak umer.

***

     Byla zhara  i  duhota,  no  Prohor  s  Ninoj  samootverzhenno  hodili  po
okrestnostyam zavoda. YAkov zhe Nazarych s utra do nochi el botvin'yu i okroshku so
l'dom i edva ne doelsya do holery.
     Prohor pod konec stal razdrazhat' Ninu svoej delovitoj suetlivost'yu.  On
zapassya razresheniem administracii na podrobnyj osmotr vseh cehov  zavoda  i,
kazhetsya, mnogoe uspel vynyuhat' za eti dni.
     Starshij inzhener, v sedyh bakenah, v ermolke na britoj golove, sprosil:
     - Pochemu tak interesuyut vas zavody?
     - YA byl v vashem muzee, - skazal Prohor, smelo glyadya emu v  glaza,  -  i
videl otlituyu  iz  medi  blagodarstvennuyu  gramotu  Petra  Velikogo  na  imya
Demidova, kotoryj nachal zdes'  eto  delo.  Dumayu,  chto  i  ya  budu  udostoen
nevzadolge takoj gramotoj. YA - sibiryak, est' kapitalishka, pravda  nebol'shoj.
No eto - plevok; ya umeyu delat' den'gi.
     Inzhener otkachnulsya chut' i popravil ochki.
     - Vy ne podumajte, chto ya  fal'shivomonetchik,  -  pospeshno  uspokoil  ego
Prohor, - net, no ya energichnyj i imeyu golovu.  YA  mechtayu  vozrodit'  u  sebya
promyshlennost'.
     Inzhener s interesom rassmatrival stoyavshego pered nim sazhennogo bogatyrya
s sil'nym, zagorelym licom, - on byl bel'giec, lyubil  vyrazhat'sya  korotko  i
tochno, poetomu peresprosil:
     - Vozrodit'? Znachit, tam, u vas, promyshlennost' sushchestvovala?
     - Net, - skazal Prohor, - ne vozrodit', a kak eto?., nu.., rodit'! I  ya
ochen' hotel by videt' vas u sebya, na  Ugryum-reke.  Pozvol'te  zapisat'  vashe
imya-otchestvo.
     - Al'bert Petrovich Martene, - skazal,  ulybnuvshis',  inzhener.  -  No  ya
proshu ne smanivat' ot menya inzhenerov i voobshche lyudej. Do svidan'ya.
     Prohor po-svoemu ocenil poslednyuyu frazu inzhenera.
     - A ved' on ispugalsya menya, Ninochka. Znachit, v moej figure est'  chto-to
takoe, a? Ninochka?
     Devushka v konce koncov ot nego otstala: ne mozhet zhe ona lazit' s nim po
vyshkam, po domennym pecham, ona predpochitaet oznakomit'sya s bytom  rabochih  i
obojdet neskol'ko ih domishek. A eto otkrytyj rudnik? Da. A pochemu  zhe  takaya
krasnaya zemlya, glina, chto  li?  Da,  eto,  v  sushchnosti  govorya,  razrushennyj
diorit, a glubzhe - buryj zheleznyak, perehodyashchij v glubokih sloyah v magnitnyj.
     - A chto znachit - diorit?
     Nu, ona ne mozhet zhe emu chitat' tut lekcij, -  on  dolzhen  uchit'sya  sam;
esli interesuetsya gornym delom, pust' vyzubrit geologiyu, petrografiyu,  da  i
voobshche...
     Da, da, Prohor tak i sdelaet. No do chego  obrazovanna  eta  Nina,  dazhe
stanovitsya nelovko. "|h, uchenaya!"  -  s  dosadoj  podumal  on  i,  vnutrenne
pomorshchilsya. I vnov'  kolyhnulsya  pred  nim  obraz  Anfisy,  takoj  ponyatnyj,
prostoj, vlekushchij, kolyhnulsya i srazu  ischez  v  grohote  kipyashchej  zavodskoj
suety.
     Prohor osmatrival pechi  Simensa,  starinnyj  derevyannyj  gidravlicheskij
molot, prokatnye  mashiny,  turbiny,  snachala  proboval  vse  zarisovat',  no
ubedilsya, chto eto ne pod silu emu. Odnako knizhechki ego  pestreli  zametkami,
krokami, eskizami, ili vdrug  takaya  gusto  podcherknutaya  fraza:  "V  pervuyu
golovu eto vvesti u sebya". On zapisal familii neskol'kih masterov i rabochih:
on skoro priglasit ih na sluzhbu k sebe. Skol'ko oni zdes' poluchayut? Pustyaki,
on budet platit' znachitel'no dorozhe, kormit' horosho, ih zhilishcha budut teply i
svetly. Nu, chto zh, oni s udovol'stviem, hot'  na  kraj  sveta,  -  zdes'  ne
zhizn', a katorga. "A kogda zhe, gospodin barin?" - "Skoro".
     On podbiral rabochih po figure i po golosu: krupnyh  i  basistyh,  sredi
nih - znamenityj figuroj i neimovernym basom kuznec Ferapont. "Piskachej"  ne
lyubil, ne doveryal im: eta cherta sohranilas' v nem na vsyu zhizn'.
     Na drugoj zhe den' po zavodu razneslas' molva, chto s Ugryum-reki  priehal
bogatyj zavodchik, fabrikant, skvoz' zemlyu vidit, v dvuh  Amerikah  obuchalsya,
nabiraet narod i za den'gami ne stoit. A pri nem - vrode kak  zhena,  nu  eta
chisto angel - hodit po hibarkam, uteshaet,  k  Maruhe  Kolchenogoj  sejchas  zhe
doktora privezla, komu sitcem, komu hlebom. |takaya, govorit, gryaz' u vas, vy
zhe lyudi-cheloveki, nado, mol, po-bozh'i zhit', a vy p'yanstvuete  i  b'ete  zhen;
Ivanu Pletnevu na vsyu sem'yu obuv' pritashchila, vse zaplakali, ona tozhe prolila
slezu. Angel!..
     Vecherom  u  gostinicy  tolpa  rabochih,  s  pasportami:   pust'   barin,
pozhalujsta, zapishet. Dazhe inzhener priehal. On  prikazal  rabochim  nemedlenno
razojtis' i bystro vbezhal po lestnice. Plotnyj, srednego rosta, let tridcati
dvuh, odnako chernye, korotkie i gustye volosy ego chut' serebrilis'  sedinoj.
Licom smugl, priyaten, chisto vybrit, chernye mongol'skie glaza i shirokij  lob.
S voennoj vypravkoj, shchelknuv kablukami, poceloval ruku Niny:
     - Inzhener Protasov! - On chut' grassiroval,  i  golos  ego  byl  teplyj,
tenoristyj.
     On prishel s nimi poznakomit'sya iz prakticheskih soobrazhenij.  On  molod,
svedushch, energichen i zhelal by popast' na novoe krupnoe delo, a zdes', gde vse
na kolesah i vse sto let tomu nazad predresheno, emu ne mesto: dlya tvorchestva
net razmaha, mysl' spit, golova ushla v bumazhki, v cirkulyary, v hlam.
     - My, Andrej Andreevich, lyudi prostye, no vernye...  Kadilo  razduem,  -
podmigivaya Prohoru, skazal YAkov Nazarych.  On  blagodushno  smotrel  na  zatei
Prohora, kak na spektakl', i vdrug sam pochuvstvoval sebya akterom. - A nu-ka,
dochen'ka, shampanskogo!
     Prosideli do  temnoj  nochi.  Andrej  Andreevich  ocharoval  Ninu  znaniem
rabochej zhizni,  liberal'nymi  svoimi  vzglyadami  i  voobshche  umom,  dazhe  ego
grassirovan'e nahodila ona prelestnym. Prohor vytashchil  iz  chemodana  obrazcy
porod so svoih vladenij.  Inzhener  Protasov  vnimatel'no  rassmatrival.  |to
mednyj kolchedan, eto, kazhetsya, metis-lazur', chudesno, eto yantar' - ogo-go! A
eto  zolotonosnyj  pesok.  Iz  kakogo  kolichestva  po   ob容mu?   Procentnoe
soderzhanie? Prohor ne znaet. ZHal'. Vo vsyakom sluchae -  eto  bogatstvo.  Aga,
zolotoj samorodok! Velikolepno. U, da u Prohora Petrovicha massa obrazcov!..
     - YA ih issleduyu, - skazal inzhener. - Mineralog svoim glazam  ne  dolzhen
doveryat'. Mikroskop, probirka, stupa, reaktivy. |to - aksioma.
     Posle ego uhoda i molodezh' i YAkov Nazarych pochuvstvovali, chto pod  ih  v
sushchnosti nichem vzaimno ne  svyazannuyu  zhizn'  podplyl  tverdyj,  kak  kamen',
ostroj, i etot ostrov - inzhener Protasov, srazu davshij im veru v sebya,  i  v
nego, i v obshchij uspeh dela. I vsya zateya Prohora stala  teper'  ne  na  shutku
blizka YAkovu Nazarychu, a cherez nego - i Nine.
     - |tot chelovek dorogogo stoit, srazu vidat', - skazal YAkov Nazarych.
     - Ne dumayu, - protyanul Prohor i kivkom golovy  otkinul  chernyj  so  lba
vihor. - Zachem golos u nego ne bas...
     - Prelestnyj, prelestnyj! - perebila ego Nina. Utrom  Prohor  s  YAkovom
Nazarychem otpravilis' v chugunno-plavil'nyj zavod. Domna  izrygala  iz  svoej
priplyusnutoj glotki smrad i plamya. Gustoe temno-zheltoe  oblako  dyma  viselo
nad  zavodom.  Igrushechnyj  parovozik-kukushka,  veselo   posvistyvaya,   tashchil
malen'kie vagonetki po uzkomu rel'sovomu puti. Na ploshchadi, vozle  sobora,  u
pamyatnika Demidovu, v gryaznoj luzhe lezhali  na  boku  i  pohryukivali  svin'i.
Proshli dvoe rabochih v bol'nicu, ispitye  i  chahlye,  s  obmotannymi  tryapkoj
golovami. Malen'kie domishki za prudom, nebo, lyudi, ploshchad' - vse  sero,  kak
pyl', odnoobrazno.
     Zdanie, kuda oni voshli, vysokoe,  so  steklyannoj  kryshej.  Desyatka  dva
rabochih ryli lopatami v zemlyanom polu uzen'kie zhelobki. |ti zhelobki  shli  ot
domennoj pechi, vetvilis'. Po nim potechet rasplavlennyj chugun. CHrez  slyudyanoj
glazok Andrej Andreevich zaglyanul v plamennoe  bryuho  pechi,  posovetovalsya  s
masterom i skomandoval rabochim:
     - Fartuki!
     Vse obleklis' v kozhanye fartuki i rukavicy, nadeli bol'shie sinie ochki.
     - Davaj!
     Udar zheleznymi zhezlami - i hlynul  iz  domny  belo-ognennyj  chugun;  on
pylal, plevalsya iskrami, rastekayas' v zhelobkah.  Vozduh  bystro  nagrevalsya.
Rabochie brosalis' k oslepitel'nym potokam, lovko vtykali  na  puti  ruchejkov
zheleznye lopaty, otbegali proch',  a  ruchejki  smertonosno  tekli  po  drugim
kanavkam, kuda nado. Vozduh raskalilsya. Borody u rabochih  treshchali.  Pot  lil
gradom. Ognennye ruchejki, slepya glaza, katilis' pod uklon.
     Domna gudela, uhala, izvergaya plamennuyu massu,  rabochie  stali  skakat'
kozlami, kak cherti, byl ad i raskalennost', eshche nemnogo i - vsemu konec.
     YAkov Nazarych zagnul na golovu pal'to i brosilsya von, kricha:
     - Prohor, izzharish'sya, begi!  Vskore,  posle  polivki  chuguna  vodoj  iz
primitivnyh leek, vyshli i Prohor s Protasovym.
     - Da, eto rabota d'yavol'skaya! - govoril inzhener Protasov. - No  na  vse
privychka. Pojdemte-ka v zhelezodelatel'noe, est' interesnye prokatnye  mashiny
dlya listovogo zheleza. U nas luchshie sorta, primenyaetsya drevesnyj ugol'.  Nashe
listovoe zhelezo mozhet stoyat' bez okraski sto let i ne rzhaveet. Pojdemte!
     - A nu vas, - otmahnulsya YAkov Nazarych. - I tak chut' glaza ne lopnuli. YA
luchshe pivka pop'yu.
     On tak v kazennyh sinih  ochkah  i  ushel  domoj,  poshatyvayas'  i  chto-to
bormocha.
     Prohor s inzhenerom voshli v sosednij  ceh.  Mel'kali  ognezolotye  lenty
raskalennogo zheleza, krutilsya val, rabochie lovko podhvatyvali kleshchami  koncy
lent i na begu vstavlyali ih v sleduyushchuyu prokatnuyu mashinu. A  ognennye  lenty
polzut v vozduhe i gnutsya, desyat', dvadcat' - po vsem napravleniyam, vo  vseh
koncah. |j, ne ploshaj, lovi, lovi! I  vse  krutilos',  dvigalos',  metalos',
polosovalo prostranstvo ognem. Prohor s interesom nablyudal za rabochimi:  kak
tochno rasschitan ih  kazhdyj  shag,  kazhdoe  dvizhen'e  ruki,  budto  u  opytnyh
gimnastov-cirkachej.
     A vot i sklady, vot rezul'tat etogo iznuritel'nogo truda:  sotni  tysyach
pudov raznyh sortov zheleza, stali, chuguna. Da kak oni ne prodavyat  zemlyu!  U
Prohora budet toch'-v-toch' tak zhe. Net, - bol'she, luchshe, grandioznej.
     - A est' u vas pushka? - sprosil on Protasova.
     - Pushka? Zachem?
     - A tak... Dlya torzhestva. U menya budet! YA lyublyu.
     Protasov ulybnulsya.
     Zavtra utrom putniki dolzhny dvinut'sya  dal'she.  No  Prohoru  neobhodimo
pobyvat' na platinovyh priiskah, ved' tut zhe nedaleko. I potom on v sushchnosti
nichego ne izuchil.
     - Nu net, brat, molodchik, - zaprotestoval YAkov Nazarych. - |tak s  toboj
na yarmarku-to k rozhdestvu tol'ko prikatish'.
     Horosho. Togda on priedet syuda posle yarmarki i prozhivet mesyac-dva.
     - My  s  vami,  Prohor  Petrovich,  so  vremenem  v  Bel'giyu  poedem,  v
Argentinu, v Transvaal', - skazal na proshchan'e Protasov.

8

     Kama ne shiroka, no mnogovodna, vysokie berega v kudryavyh uvalah:  sela,
pereleski, kovry volnistyh niv.
     - Ah, kakaya cerkovka! Prohor, Prohor!  -  ukazyvala  binoklem  Nina.  -
Novgorodskij stil'. Vek pyatnadcatyj, shestnadcatyj.
     Prohor sidel vozle shturval'noj rubki, utknuvshis' v  zapisnuyu  knizhku  s
risunkami, shemami, zametkami. Golova ego vspuhla ot  novyh  vpechatlenij,  i
dusha byla tam, na Urale, sredi lyazga mashin.
     - Da, da, zamechatel'naya cerkov'... YA  lyublyu,  -  na  minutu  s  dosadoj
otorvalsya on i dobavil:
     - U nas, v Sibiri, luchshe.
     YAkov Nazarych smotrel v gazetu i, puskaya slyuni, kleval nosom.
     - Vosem', devyat' s polovino-o-oj, - donosilos' snizu. - Odna voda!
     Otryvochnyj svistok: dovol'no merit' - gluboko.

***

     Vozle Bogorodskogo Kama slilas' s Volgoj.
     - I eto nazyvaetsya Volga? - nasmeshlivo soshchurivshis', prisvistnul Prohor.
     - Da, Volga, - otozvalas' Nina. - A vam ne nravitsya?
     - Vy by poglyadeli Ugryum-reku.
     - Prohor! Razve mozhno sravnit'? Smotrite, kakoe  ozhivlenie  zdes',  eto
dejstvitel'no velikij put'. Sela, goroda... Von - elevator. A chto zh na vashej
gluhoj reke?
     Kogda zhe stali vse chashche i  chashche  popadat'sya  belyany,  barzhi,  parohody,
katera, Prohor nastroilsya po-inomu.
     - Vot eto lyubo! - vskriknul on. - Glyadite, odin, dva, tri.  A  vot  tam
eshche dymok. Pozvol'te-ka binokl'. Ogo, kakoj dyadya pretsya!
     - A kakie sady, kakoj vozduh! - vostorgalas' Nina.
     - Da, vozduh ochen' priyatnyj, - v  myagkih  tuflyah  i  shchegol'skoj  paname
neslyshno podoshel k nim YAkov Nazarych. - |j, chelovek, parochku pivca. Nu,  chto,
rebyatishki, horosho?
     Prohoru veselo.
     - YAkov Nazarych, a ved' vse eto nado i na Ugryum-reke zavesti.
     - A kapitaly gde? - iz-pod ladoni posmotrel na nego kupec.
     - U otca voz'mu. Dlya pervosti... Da i v zemle, v priiskah mnogo u menya.
Vyroyu!
     Kupec neponyatno kak-to, no laskovo  zahehekal  i  potrepal  Prohora  po
plechu.
     Nina grustila, chto tak malo v Prohore poezii: vlyublen, a sidit,  slovno
delec-starik, s svoej zapisnoj knizhkoj ili zaulybaetsya vdrug, i  bog  znaet,
gde v etot mig dusha ego. I kak budto vse uzhe peregovoreno, net obshchih myslej,
lyubov' zavershena, propeta. Net, ona ne hochet takogo serogo konca, v sushchnosti
eshche ne nachavshejsya po-nastoyashchemu lyubvi. Tak chem zhe  ee  prel'shchaet  Prohor?  I
pochemu by nad vsem etim, poka ne pozdno, ej ne postavit' tochku?
     Prohor dumal pro Ninu kratko: uzh ne takaya ona krasavica, no emu nadoela
mimoletnaya lyubov' s kem popalo, bez  stradanij,  bez  soprotivleniya,  lyubov'
odnobokaya i presnaya... Dazhe Anfisa... CHto  zh  Anfisa?..  Konechno,  Anfisa  -
takih i na svete net. No razve mozhno emu svyazat'  sebya  s  neyu?  On,  Prohor
Gromov, i - Anfisa! Nevygodno k strashno. Znachit,  ostaetsya  Nina.  On  grub,
silen, on korenastyj kedr, a Nina chista, nezhna, kak landysh. Ne svoevol'na  i
stroga. Tak chto zhe tyanet ego k nej? Mozhet byt', kapital ee otca? Ne  sleduet
li v takom sluchae emu postavit' tochku? Net, vsya dusha drozhit v nem  i  zhazhdet
Niny. Ona v doline, on na gore i neuderzhimo vlechetsya  k  nej,  kak  pushchennyj
vniz po otkosu kamen'.

***

     Noch' byla prohladnaya, spokojnaya i zvezdnaya. Kakoj bogatyj bog!  Stol'ko
zolotoj pyli natryas on iz shirokih rukavov svoih  na  nebo.  Doroga  zolotaya,
Put' Mlechnyj, kuda vedesh'? I chto za tvoim kol'com, i est' li chto?  Vot  Nina
ustremila vvys' glaza i ishchet angelov na tvoih  zlatyh  putyah.  No  glaza  ee
smertny, vidyat vershok, ne bole,  -  i  vdal'  i  vglub'.  Neschastnye  glaza,
neschastnyj chelovek! Glaza ee v slezah, a mysl' v vostorge. Da, angely  est'!
Vot oni, vot oni v myslyah, tut, vozle nee. I sredi nih, konechno, - Prohor!
     Prohor tozhe smotrit na nebesnyj zolotoj pesok, no  vzor  ego  korysten,
zhaden. Emu ne nado angelov. On, kak tat', obokral by vse  nochnoe  nebo,  vse
zvezdy ssypal by k sebe v karman. A vot samorodki, odin,  drugoj,  vot  sem'
blistayushchih samorodkov srazu. Ogni Bol'shoj Medvedicy... O, bogatyj bog!  Esli
b hot' odnu zolotuyu zvezdu zaluchit' na zemlyu...
     - Bol'shaya Medvedica i malen'kij, malen'kij sputnik. Ne znayu, vidite  li
vy? - govorit Nina.
     - Vash sputnik - ya, - i Prohor, bok v bok prizhimayas' k nej,  saditsya  na
skamejku. Nina chut' otodvigaetsya, no  eyu  ovladevayut  lyubopytstvo  i  robkaya
istoma.
     - Nina... - govorit on i beret ee za ruku.  S  zemli  nanosit  aromatom
zreyushchih sadov. Sinyaya noch' vsya v bryzgah zolota, v  stuke  koles,  v  beguchih
izzhelta-belyh valah za parohodom. CHu, kak vzdyhaet, kak truditsya zaklyuchennaya
v stal' mysl' cheloveka; ona vedet parohod navstrechu vode,  pobezhdaya  stihiyu.
Sudno  speshit  na  vseh  parah,  toropitsya  k   sroku,   strelka   manometra
predosteregayushche ukazyvaet predel, korpus drozhit, i  vzdragivaet  pod  nogami
paluba. No esli b oni sideli i na granitnom monolite,  vse  ravno  -  kamen'
kolyhalsya by pod ih nogami. Nina gladit ego ruku i chto-to  shepchet.  Belaya  v
sinej nochi, i belye nogi v belyh tuflyah. Prohor,  otstraniv  gubami  zolotoj
medal'on, poceloval ej grud' v treugol'nyj vyrez, ona prizhala ego  golovu  i
pocelovala v  visok.  I  tak  sideli  molcha,  sderzhivaya  dyhanie.  Iz  rubki
donosilis' nelepye zvuki val'sa, tam goreli ogni. Ah, esli b zatushit' ogni i
prihlopnut' zvuki! CHto mozhet byt' slashche tishiny, sinih nebes i zvezd.
     - Ninochka!..
     - Nichego ne govori, pozhalujsta... Molchi...  Eshche  krepche  oni  prizhalis'
drug k druzhke. Mlechnyj Put', ves' v samorodkah, leg pod ih nogami.
     - Papochka! - zaglyanula Nina utrom v kayutu otca.  -  YA  zhelayu  vypit'  s
Prohorom na brudershaft. Mozhno?
     - |to eshche chto za novosti?.. Portvejn, chto li?
     - Net, papochka, net! - zasmeyalas' ona, no v eto  vremya  voshel  v  kayutu
ryzheborodyj, s chernymi glazami, muzhchina.
     - A, Luka Lukich! Ninochka, poklich'-ka Proshu. Nu, kak dela?
     - Vse v poryadke, YAkov Nazarych. Tovar doshel blagopoluchno. Lavka otkryta.
Ceny na pushninu krepkie, sdelki idut horosho,  da  mne,  priznat'sya,  hochetsya
popriderzhat' tovar, na povyshenie dolzhno pojti. Dumayu,  pri  bol'shih  baryshah
zakonchim.
     - Vot, Prohor Petrovich, -  skazal  YAkov  Nazarych  voshedshemu  v  vyshitoj
chesuchovoj  rubahe  Prohoru.  -  |to  Luka  Lukich,  moj  glavnyj  doverennyj.
Okazyvaet, znachit, mne pochet i dlya uvazhen'ya vyehal s Nizhnego vstretit'  menya
kak svoego patrona. Ty gde vskochil-to k nam?
     - V Isadah, s lodki.
     -  Nu,  kak  dela,  Luka  Lukich?  Nu-ka  rasskazhi  eshche  razok.  Prohoru
lyubopytno. |to Petra Danilycha Gromova synok, bol'shoj kommersant budet.
     - Da-s, vidat'-s, - odobritel'no protyanul doverennyj, okidyvaya vzglyadom
molodogo verzilu, i vnov' v podrobnostyah rasskazal pro kommercheskie dela.
     - Dokumenty  pri  tebe?  -  sprosil  hozyain,  stepenno  i  samodovol'no
oglazhivaya borodu.
     - Faktury, nakladnye, scheta v kontore, v Nizhnem, a vot dublikat glavnoj
knigi zahvatil.
     - Nu-ka, davaj-ka... Da ty sadis'...
     Doverennyj prodolzhal  stoyat',  otirayas'  kletchatym  platkom,  i  stoyal,
vytyanuvshis', Prohor. Hozyain dolgo rassmatrival knigu, to vskidyval  na  lob,
to opuskal na nos zolotye svoi ochki.
     - Skol'ko sdelano belok?
     - Vosem'desyat pyat' tysyach.
     - A skobyanoj tovar kuplen? Gde zaprihodovano?
     - Bud'te dobry na bukvu es.., pozvol'te-s...
     No vot prishla Nina, smuglaya, temnovolosaya, v  belom,  s  vasil'kami  na
grudi.
     - Papochka, pojdemte zavtrakat'. YA zakazala sterlyad'.
     - Sejchas, sejchas... Slushaj-ka, Prohor... |to kakuyu vy  s  nej  vydumali
nalivku pit'? Ninka, kakuyu?
     - Brudershaft, - ulybnulas' Nina, pokazyvaya blestyashchij, svezhij ryad zubov.
     - Ne slyhival. Zagranichnaya, chto li?
     - Net, zdeshnyaya, - ser'ezno skazal Prohor. - Sobstvennogo razliva.
     - Sejchas, sejchas... Nado telegrammy napisat'. Nu-ka, Prosha, sadis',  ty
poprovornej... Pishi, ya budu skazyvat'.

9

     Nizhnij Prohora ne porazil - gorod kak gorod, - no yarmarochnaya  suetnya  i
delovitost'  zahvatili  ego.  Nina  sbegala  v  Istoricheskij  muzej,  chto  v
kremlevskoj bashne, v knizhnye magaziny, nakupila knig o nizhegorodskoj starine
i zarylas' v nih. A Prohor ryskal po yarmarke, zahodil v magaziny, sklady, ko
vsemu pricenyalsya, zanosil v knizhechku ceny, adresa firm, nabral  celyj  voroh
prejskurantov i v konce koncov rasteryalsya:  chto  zhe  emu  kupit',  a  kupit'
neobhodimo dlya budushchej raboty v svoej tajge,  u  nego  dvadcat'  pyat'  tysyach
deneg, da tysyach na pyat'desyat on sdal pushniny YAkovu Nazarychu, on - bogach,  on
dolzhen kupit' vse. No kak zhal', chto on nichego ne smyslit v tehnike, chto  emu
ne s kem posovetovat'sya.
     On nachal s togo, chto priobrel sebe trost' s serebryanoj  ruchkoj  v  vide
nagoj soblaznitel'no izognuvshejsya zhenshchiny, a Nine krasnyj zont s malahitovym
nakonechnikom. I uzh shel po skveru,  bespechno  pomahivaya  trostochkoj  i  derzha
podmyshkoj zont, kak vdrug podumal: "A ved'  Nine-to,  pozhaluj,  trostochka-to
togo..." Sel na skamejku, otlomal sramnuyu zavitushku i spryatal  v  karman,  a
palku zabrosil v kusty. Potom raskryl zont. "Dryan',  bezvkusica!  Krasnyj...
CHto za durak takoj!" I tut zhe za bescenok splavil ego  tatarinu,  vprochem  -
torguyas' s nim zhestoko i spuskaya po grivenniku.
     - Nado chto-nibud' solidnoe.
     On poehal na tramvae v glavnyj korpus, kupil sebe zolotye chasy  Mozera,
Nine kol'co s zhemchugom i dvumya almazami,  YAkovu  Nazarychu  zheltyj  kitajskij
halat s  rajskimi  pticami.  I  s  pokupkami  napravilsya  peshkom  k  sebe  v
gostinicu.
     Znoj spadal. Byl vechernij chas. Krasnye i  belye,  na  Volge  zazhigalis'
bakeny. Na zelenye sklony berega lozhilsya myagkij otblesk zakata. Belye  steny
kremlya rozoveli, i,  v  legkoj  pelene  sizyh  sumerek,  otdalyayas',  merknul
yarmarochnyj shum. Prohor shel bul'varom.
     - Muzhchina, pozvol'te prikurit', -  i  k  nemu,  podnyavshis'  so  skam'i,
podoshla vysokaya blondinka v belom plat'e i chernoj shirokopoloj shlyape.
     Prohor sdunul pepel i shchelknul kablukom v kabluk:
     - CHest' imeyu...
     CHto-to Anfisino bylo v nej: brovi, figura, volosy,  chut'  razdvoivshijsya
podborodok, tol'ko glaza ne te.
     - Muzhchina, znaete, ya vas ochen' poproshu, - perelivnym  yasnym  golosom  i
poluzakryv  golubye  glaza,  ulybchivo  progovorila  ona.  -  Ugostite   menya
morozhenym...
     -  Do  svidan'ya,  -  pripodnyal  on  furazhku  i  neprinuzhdenno,  hotya  i
zaderzhivaya shag, poshel vpered.
     - Muzhchina, stojte!  -  zazvenelo  vdogonku.  K  povernuvshemusya  Prohoru
bystro nesla sebya roskoshnaya dama.
     - Vy takoj velikolepnyj! YA sama ugoshchu vas morozhenym. Sama ugoshchu  vinom.
Pojdemte kutit'... Milyj! - Ona energichno podhvatila  ego  pod  ruku,  i  ee
lakirovannye tufli zamel'kali po pesku bul'vara.
     - Pozvol'te, pozvol'te... YA ved'... - slabo  soprotivlyalsya  on.  Iz-pod
temno-sinej  poddevki  vyalo  i  zhalko  belela  chesuchovaya  rubaha,  no  glaza
zagoralis'.
     - Milyj, ya vas videla... YA vas davno lyublyu.
     - Gde vy mogli menya videt'? Vzdor kakoj! Pozvol'te! YA ne svoboden...  YA
svyazan.
     - Svyazan? Ah, kak chudesno eto! - vil'nula ona golosom i, zaglyadyvaya emu
v glaza, tiho zahohotala v nos. - Vy - rycar' moj.  Vy  znaete,  gde  ya  vas
videla? YA vas videla vo sne. Da, da, da... Milyj, velikolepnyj  moj,  rycar'
moj! - Ona stala govorit' toroplivo, nervno, - da, da, da - ej nado  golosom
zacharovat' ego, oputat' strast'yu, on upiraetsya, vot-vot ujdet.
     - Vy sibiryak, kupec? YA zh znayu! Da, da, da... O milyj, milyj, - i  golos
ee zvuchal toch'-v-toch', kak u Anfisy.
     - Net, net, ya nikak ne mogu, sudarynya... U menya zh nevesta, - progovoril
on, vse bolee i bolee raspalyayas'.
     - Da vy, milostivyj gosudar', ochevidno, za prostitutku prinimaete menya?
Stydno, stydno vam! - vozmushchenno proiznesla ona, opustiv veki.
     - Net, chto vy, sudarynya! - podhvatil on. - Nichego podobnogo.
     - A znaete, kto ya? - YA grafinya Zamojskaya. Da, da, da... No ni slova, ni
zvuka; muzh revniv. YA umchu vas v  svoj  zamok,  vprochem,  net,  moj  zamok  v
Krakove, i tam staryj-staryj muzh... A zdes' tak.., nu, tak..,  moya  skromnaya
kel'ya... Milyj, on soglasen... Da, da, da?
     Prohor smutilsya.
     - No pojmite, gospozha grafinya, - s otchayaniem  proiznes  on,  -  u  menya
dejstvitel'no nevesta  zdes'...  YA  by  s  polnym  udovol'stviem...  I  vot,
naprimer, halat.., dlya YAkova Nazarycha... -  On  potryas  svertkom,  pokrasnel
ves': ved' pered nim ne tunguska v tajge, pered nim - grafinya, sama  grafinya
Zamojskaya... Vot idiot, durak!..
     - Halat? YAkovu Nazarychu? Kak eto ocharovatel'no! -  potryahivaya  golovoj,
hohotala ona.
     Prohor vzglyanul na ee perlamutrovye zuby, na ee puncovyj rot.
     - YA, gospozha  grafinya,  soglasen,  -  skazal  on  basom  i  muzhestvenno
kashlyanul.
     - SHalun, ah, kakoj shalun! - krutilas', kolyhalas', tayala grafinya. I sam
on krutilsya, izvivalsya, tayal. "A chto za beda, -  reshitel'no  podumal  on,  -
chert s nej!" I pro kogo eto podumalos': "chert s nej", - pro grafinyu li,  pro
Ninu li, ili pro Anfisu, mozhet - Prohora ne interesovalo. "CHert snej".

***

     Dolgo, do tret'ego chasu nochi, shchelkal na schetah, vyherival  i  vnosil  v
knigu YAkov Nazarych, i do tret'ego chasu nochi sidela s nim Nina. "CHto zh eto  s
Prohorom?" Sinim i krasnym otmechala ona v knizhkah o  nizhegorodskoj  starine,
rassmatrivala plan goroda, yarmarki, i vot - v ee glazah zaryabilo.
     - Papochka, ya lyagu spat'.
     - Gde zhe eto mykaetsya Prohor-to nash? YAkov Nazarych potel,  kryahtel,  pil
moskovskij kvas - na dele on trezv i strog: ni  kapli  vodki.  Ah,  parshivyj
oboltus, gde zhe on?
     Okna otkryty, chut' kolyhalis' zanaveski,  ih  potryahival  naletavshij  s
Volgi veterok. Bylo temno na ulicah i tiho, tol'ko net-net  da  i  zasvistit
gorodash, zaoret p'yanyj, a vot gulyaki idut s pesnej,  i  slovno  by  -  golos
Prohora. YAkov Nazarych nyrnul pod zanavesku  i  votknulsya  golovoj  vo  t'mu.
Gulyaki neskladno, kak-to slyunyavo hlyupaya gorlom, peli v dva golosa, a  tretij
tol'ko podryavkival i uhal:

     Nas na babu pr-romenyal!..
     Nad-dnu noch' s nej pr-r-ravazil-si, sam na u-u-u...

     - |to chto za bezobrazie! Napilsya i prohodi! - strogo razdalos' vnizu.
     - My ne budem, gospodin gorodovoj, papasha!.. |to  Mishka  vse...  Mishka,
molchi, chert! A to - pod shary... - Mishka vzrevel dur'yu:
     - Sam na u-u-u-u-u...
     Rezko na vsyu t'mu  zadrebezzhala  goroshinka  v  svistke,  drobnyj  topot
gulyashchih nog vraz vzorvalsya i, smolkaya,  ischez  vdali.  YAkov  Nazarych  zakryl
okno:
     - Net, ne on.
     Ot drugogo okna strel'nula za shirmu - v odnoj rubashke, bosaya - Nina.

***

     Prohor yavilsya solnechnym utrom bez pokupok. Ego  chub  svisal  na  hmuryj
lob, glaza i guby byli obvorovany, nespokojny, zhalki.
     - A, Proshen'ka... Gde, sokolik,  pobyval?  -  yazvitel'no-laskovo  zapel
YAkov Nazarych, umyvayas'. On poslyunil ukazatel'nyj perst, tknul im  v  solonku
na stole i prinyalsya teret' sol'yu bez togo belye zuby.
     - A ya, mozhete sebe predstavit', takoj  neozhidannyj  sluchaj...  -  nachal
Prohor podavlenno, - vstretil vchera tovarishcha po shkole...
     - Tak, tak, tak... - podmignul emu YAkov Nazarych, naigryvaya  pal'cem  na
zubah. - Tovarishcha? He-he-he...
     - Nu, zazval menya k sebe, poobedali, pouzhinali,  -  vytyagival  iz  sebya
Prohor i krasnel. - A tut dozhdik poshel. YA i ostalsya nochevat'.
     - Dozhdik?! - v dva golosa - otec i doch' - sprosili  i  s  hohotom  i  s
grust'yu. - |to u tebya, mozhet, dozhd', v nashej gubernii ne bylo.... Tak,  tak,
tak...
     "|takij ya podlec, etakij negodyaj! Zachem ya tak vru?.." - s brezglivost'yu
podumal Prohor, opuskayas' na stul.
     Iz-za shirmy vyshla Nina. YAkov Nazarych propolaskival  rot:  zadrav  vverh
borodu, zahlebyvalsya, bul'kal, slovno utopayushchij.
     - Ninochka, - Prohor podoshel k  nej,  opustil  golovu.  -  Dobroe  utro,
Ninochka! - I prosheptal; - YA negodyaj... Negodyaj!..
     - Zdravstvuj, Prohor, - progovorila ona, voprositel'no podymaya na  nego
bol'shie serye glaza. - Kto zh eto, tvoj tovarishch? Poznakom' menya... - i, tayas'
ot otca, prosheptala:
     - V chem delo?
     No YAkov Nazarych, koj-kak perekrestivshis', usazhivalsya za  stol.  Samovar
davno pofyrkival parom. CHaj pili molcha.
     - Idi-ka, Ninka, snesi telegrammu poskorej... Vot, - skazal otec.
     Kogda ona ushla, Prohor sdelal bespokojnoe, ozabochennoe lico.
     - YAkov Nazarych, - on vzglyanul na  krupnyj  nos  starika,  otvel  glaza,
opyat' vzglyanul. - U menya ukrali v tramvae dvadcat' pyat' tysyach.
     - S chem vas i pozdravlyayu, - gromko smorknulsya v platok YAkov Nazarych.
     - Odolzhite mne, pozhalujsta, deneg.
     - Skol'ko zhe?
     - Da nemnogo... Tysyach pyat'...
     YAkov Nazarych vnov' vysmorkalsya i, razmahnuvshis',  hlestnul  platkom  po
sevshej  na  stol  ose.  Potom  dostal  bumazhnik  i  brosil  k  nosu  Prohora
storublevku.
     - CHto eto, - nasmeshka, YAkov  Nazarych?  -  razdrazhayas',  skazal  Prohor;
brovi ego sdvinulis'. - Nakonec u vas moj tovar... YA svoi proshu...
     - |ta pesenka dolgaya, kogda eshche prodadim, -  otvetil  tot  i  podnyalsya,
kruglyj, kak nadutyj shar.
     - Znachit, vy ne verite Prohoru Gromovu? - podnyalsya i  Prohor,  bol'shoj,
no obeskurazhennyj.
     - Prohoru Gromovu my verim, - spokojno skazal YAkov Nazarych, - a  Proshke
- net. Tebe sleduet, sukinu synu, shtany spustit' da kuda nado  vsypat':  vot
tak, vot tak, vot etak!.. - Ulybayas' odnimi krasnymi shchekami,  -  glaza  byli
zlye, - on vzmahival pravoj rukoj, krutilsya. - Vot tak, vot  tak!  -  leteli
slyuni. Potom shvatil shlyapu i v odnoj zhiletke  vyskochil  von,  no  totchas  zhe
vernulsya za pidzhakom, nadeval ego na hodu, zlyas' i fyrkaya.
     - Vot chert! - vyrugalsya Prohor i podoshel k tryumo. Izzhelta-blednoe lico,
vvalivshiesya odichalye glaza. Ochen' bolela golova, toshnilo, drozhali nogi.  CHem
zhe ona otravila ego, eta vysokopostavlennaya dama, grafinya Zamojskaya,  pyshnaya
blondinka? Ha! Grafinya Zamojskaya! Utopit' by ee,  stervu,  v  vonyuchej  luzhe.
"Ninochka, Ninochka, kakoj gryaznyj i podlyj ya!" On leg na divan  i  nichego  ne
mog  vyzhat'  iz  pamyati.  Kruzhilis'  i   podprygivali   krasnye   apel'siny,
elektricheskie lampochki, cvety, on  pomnit  -  vypival,  pil,  zhral;  pomnit:
plyasali, vertelis' mordy, plechi, bedra, kto-to  iz  vseh  sil  barabanil  po
klavisham royalya ili, byt' mozhet, emu po golove, shumelo, hryukalo, grohotalo! -
to smolknet, to nahlynet, - vse pokryvalos' tumanom, i v tumane, v oblake  -
ona, soblaznitel'naya i legkaya, kak oblako: milyj, milyj! - i  vot  v  oblake
plyvut kuda-to. Komnata, kruzheva, volna  volos,  oduryayushchie  duhi,  -  milyj,
milyj, pej! - dva-tri glotka, vzdoh, molniya - i vse propalo.
     - Da, - podtverdil Prohor, - tut tebe ne tajga!
     Potom gde-to na otkose ego razbudil gorodovoj, potom  zablagovestili  k
zautrene, on oshchupal karmany: ni chasov, ni deneg - chisto.
     Celyj den', do obeda, bol'noj i ponuryj, on osmatrival vmeste  s  Ninoj
Hudozhestvennyj muzej i Preobrazhenskij  sobor  v  kremle.  Nina  obstoyatel'no
ob座asnyala emu dostojnye vnimaniya predmety, molilas' vozle kazhdogo starinnogo
obraza, vozle kazhdoj grobnicy, a pred mogiloj velikogo syna, zemli russkoj -
Minina opustilas' na koleni. Prohor  rasseyanno  pomahival  rukoj,  no  kogda
Nina, klanyayas', iskosa vzglyadyvala na nego, on so vsem userdiem osenyal  sebya
krestom i bil poklony. Emu tak stydno Niny, ona zhe,  kak  nazlo,  muchitel'no
molchit.
     Ustalye, kupili vinogradu i poshli  na  Grebeshok  otdyhat'.  Zavolzh'e  i
Zaokskaya storona, s yarmarkoj, selami, cerkvami sedyh  monastyrej,  lesami  i
polyami, byli kak na blyude. Solnechno i nedvizhimo. Nedvizhimy Volga i  Oka.  No
vse zhivet, vse dvizhetsya, techet vo vremeni, rozhdaetsya i umiraet.
     - Kak horosho i kak grustno!.. - vzdohnula ona.
     - Nina... - reshitel'no nachal  Prohor,  vzyal  ee  za  ruku  i  vse,  vse
pereskazal ej. Nina gor'ko ulybnulas'. - Ty preziraesh' menya? - sprosil on.
     - Nichut'.
     - Pochemu?
     - Potomu chto lyublyu tebya.
     U Prohora zadrozhali guby; on uzhe ne mog bol'she govorit'. On  glyadel  na
nee, kak na chudotvornuyu ikonu raskayavshijsya greshnik.
     - YA tol'ko odnogo boyus', odnogo boyus', - s siloj skazala ona, - kak  by
v tebe eto ne ukrepilos'.
     - O! - vskrichal Prohor i lish' otkryl rot, chtob  poklyast'sya,  kak  vozle
nih razdalos':
     - "Bozhe, vot schastlivaya vstrecha!" - i, slovno iz-pod zemli, vstal pered
nimi Andrej Andreevich Protasov.
     On - v belom formennom  kitele  s  uchenym  znachkom,  beloj  inzhenerskoj
furazhke i s tugim portfelem. On priehal  syuda  dnya  na  tri,  na  chetyre  po
kommercheskim delam. On strashno rad vstreche, a kak zdorov'e  YAkova  Nazarycha?
Byli l' oni na Sibirskoj  pristani?  Net?  Togda,  mozhet  byt',  progulyayutsya
vmeste s nim? Otlichno. I na mogile Kulibina ne byli?
     - A kto takoj Kulibin? - sprosil Prohor.
     - O, vam eto neobhodimo znat', - skazal inzhener. - |to zh  izobretatel',
genij-samouchka, i po svojstvu temnoj russkoj genial'nosti on chasten'ko lomal
golovu nad tem, chto vsemi Evropami ne tol'ko zabrakovano, no i davno zabyto.
Hotya koe-chto im izobreteno i nastoyashchee, naprimer: yajceobraznye chasy; v nih i
Hristos voskresaet, i mironosicy yavlyayutsya, i angely poyut. Posle  etih  chasov
Ekaterina Vtoraya k belym ruchkam  svoim  pribrala  ego...  Kak  zhe!  V  Piter
vypisala, mesto, nagrady, pensii. U pravitel'nic shlejfy vsegda dlinny, i kto
zhe mozhet s  blagogoveniem  podderzhivat'  ih,  krome  pridvornyh  lizoblyudov,
l'stecov i geniev...
     - Kakoj vy zloj! - skazala Nina.
     - Nichut'! I ya  Kulibina  vovse  ne  zhelayu  oporochit'.  On  velikolepnyj
arochnyj  most  izobrel,  po  svoemu  sobstvennomu  raschetu.   I   ya   dumayu,
matematicheskoj bazoj dlya etogo rascheta bylo - russkoe avos'. Da!.. I v  etih
russkih samouchkah-geniyah - vsya nasha russkaya neschastnaya sud'ba: libo lomit'sya
v otkrytuyu dver', libo tyapat' golovoj ob, skalu. A poety i klikushi sejchas zhe
nachinayu g vopit' osannu, ody, difiramby i geniyam i  vsemu  russkomu  narodu:
velikij narod, izbrannyj narod! V glazah zhe kichlivoj Evropy,  konechno,  nashe
messianstvo, yakoby isklyuchitel'naya genial'nost', - gil' i chepuha!
     Ot zharkih slov inzhenera Prohor ozhival i zagoralsya.
     - A vidite, Prohor Petrovich, dymok?.. Von, von... Znaete, chto eto?  |to
- Sormovskie zavody. Nam neobhodimo  s  vami  posetit'  ih...  Tam  parohody
delayut, zemlecherpalki i...
     - Parohody?! - voskliknul Prohor. - Obyazatel'no! Da  i  voobshche,  Andrej
Andreich, mne by hotelos' s vami kak sleduet pogovorit'...
     - Rad.
     - Andrej Andreich, - laskovo poglyadyvaya v ego zhivye glaza, skazala Nina.
- A vy interesuetes' starinnymi ikonami i voobshche starinoj?
     - A kak zhe. Da ya zh samyj zapravskij ikonograf, ikonoman, kak hotite.  U
menya, na Urale, celaya kollekciya: fryazhskie, stroganovskie, dazhe  odna  ikonka
Andreya Rubleva est'.
     - Ah, kakoj vy schastlivyj! - vzdohnuv, skazala Nina.
     - A vy zhenaty? - vdrug sprosil Prohor, nasupyas'.
     - Net.
     I dva vzglyada - Niny i Prohora - vstretilis'. Tretij  -  bystro  rassek
ih:
     - I ne zhenyus'.

10

     YArmarka blizilas' k koncu. YAkov Nazarych legkomyslenno zaostril  borodu,
postrigsya,  kupil  seryj  shchegol'skoj  kostyum,  pal'to,  sirenevyj   galstuk,
perchatki, trostochku, slovom - ves'  preobrazilsya,  pomolodel,  dazhe  izlishki
bryuha sumel podtyanut', vobrat' v sebya. I gulyal,  kak-to  izvivno  vygibayas',
veselo posvistyvaya i krutya v vozduhe sverkayushchej trostochkoj.
     Prohor - ves' v  delovoj  lihoradke  -  izo  vseh  sil  pomogal  Andreyu
Andreevichu, a tot pomogal emu. Ezdili vmeste na  Sormovskie  zavody.  Prohor
reshil zakazat' sebe, po sovetu Protasova, nebol'shoj, v dvadcat' indikatornyh
sil, parohodik, dve pompy, parovoj dvigatel', chasti dlya nebol'shoj lesopilki.
Vprochem, na pervonachal'noe oborudovanie zolotyh  priiskov  inzhener  Protasov
sostavit emu smetu, i, veroyatno, malo-bedno pridetsya Prohoru zatratit' tysyach
tridcat' - sorok.
     Ni slova ne govorya, YAkov Nazarych vruchil Prohoru chek na pyat'desyat  tysyach
i pohlopal po plechu: "Valyaj!"
     Prohor raz容zzhal na izvozchikah: emu nado kupit' kirki, lomy,  motygi  -
pricenyalsya v dvadcati mestah, - emu nado samye luchshie, no  podeshevle,  kupil
dve palatki, pohodnye krovati, dazhe brezentovuyu lodku.
     Nina ne mogla poborot' v sebe soblazn: Andrej  Andreevich  takoj  znatok
iskusstva.  Inogda,  uryvkami,  vdvoem  poseshchali  oni  cerkvi,   prigorodnye
monastyri, on poputno chital ej lekcii po  ikonopisi  i  russkomu  zodchestvu.
Dazhe sobiralis' s容zdit' v YAroslavl'. Milyj, milyj Andrej Andreevich!
     Prohor sperva otnosilsya  k  etomu  sovershenno  ravnodushno,  potom  stal
razdrazhat'sya, nakonec, pobrosav lopaty s kirkami i motygami,  staralsya  byt'
pri Nine.
     - Esli ty, Nina, poedesh' s Protasovym v YAroslavl', eto nepriyatno  budet
mne.
     - Pochemu?
     - Potomu chto nepriyatno, - brovi Prohora drognuli, i drognul golos.
     - Nina ne iz takih, - skazala ona dvusmyslenno i vdrug pocelovala ego.
     - Ninochka, znachit, lyubish'?!
     - A kak ty dumaesh'? YA ved' ne grafinya Zamojskaya.

***

     Pod vecher Prohor vozvrashchalsya  na  loshadi  v  nomer.  Proletka  do  togo
nagruzhena yashchikami, tyukami, lopatami, chto on zadral nogi chut' li ne na  plechi
izvozchiku.
     - Pra-avej!..
     Navstrechu shikarnyj lihach. V ekipazhe - shlyapa na uho - YAkov  Nazarych.  On
molodecki  podbochenilsya  levoj  rukoj,  a  pravoj  obnimal  krasotku,  nezhno
privalivshis' k nej plechom, kak medved'  k  sosne.  -  Ah!  -  Prohor  bystro
otvernulsya. YAkov Nazarych vyhvatil u krasotki zontik i momental'no  prikrylsya
im.
     - |ge!.. - protyanul Prohor. - Grafinya Zamojskaya, nikak?.. - I hihiknul.
     - A ved', kazhis', uznal, d'yavolenok, - promyamlil YAkov Nazarych i, vruchaya
zont, vnov' pril'nul k krasotke.
     - Gospodi Hriste, do chego pyshny vy, madam. Kazhis', bez korsetov,  a  ni
edinogo rebryshka proshchupat' ne udaetsya. Klyanus' chest'yu!
     Nomer sibiryakov byl bol'shoj,  trehokonnyj.  Za  peregorodkoj  pomeshchalsya
Prohor. Besedovali vtroem: Andrej Andreevich zabezhal prostit'sya: on zavtra  -
na Ural. V dushe Niny chto-to dvoilos', i sama ne  znaet  chto:  ee  dumy,  kak
strannik na rasput'e dvuh  dorog.  Potyanet  odnu  nitochku,  potyanet  druguyu.
Nitochka k serdcu inzhenera - zolotaya strunka, pevuchaya  i  tonkaya.  Nitochka  k
serdcu Prohora - kanat.
     A te dvoe govoryat, govoryat. O chem? I k chemu eti razgovory,  kogda,  pri
razluke, nado grustno, torzhestvenno molchat'?
     -  Itak,  eshche  raz  povtoryayu,  vash  parohod  budet  gotov  k  vesne.  V
razobrannom vide dostavite ego do Sibirskogo  bassejna,  tam  soberete  i  -
pryamo na Ugryum-reku. Nu-s, - Andrej  Andreevich  vzyal  furazhku  i  podoshel  k
podnyavshejsya Nine.
     - Nina YAkovlevna! Vy  stol'ko  dostavili  mne  chudesnyh  minut,  chto...
Pozvol'te pocelovat' vashi ruchki...
     - Do svidan'ya, do  svidan'ya...  My  tak  vse  privykli  k  vam,  Andrej
Andreevich... Tosklivo budet bez vas. Ostavajtes'!
     On razvel rukami, sokrushenno potryas golovoj, vzdohnul.
     - Dolg.., dela, - i bystro povernulsya k Prohoru. -  A  s  vami  my  eshche
porabotaem!
     - Znachit, resheno. Ko mne.
     Prohor poshel provodit' ego, Nina prinikla k oknu. Probelel i skrylsya vo
t'me inzhener Protasov. Nadolgo li? Mozhet - navsegda.
     Nina sidela grustnaya, v glubokom kresle, v polutemnom uglu. I kostyum  u
nee temnyj.  Serymi,  nemigayushchimi  glazami  sosredotochenno  vsmatrivalas'  v
budushchee, nichego ne videla v nem, nichego ne mogla ponyat'.
     Prohor krupno, tverdo hodil ot steny k stene, pokruchivaya borodku; on to
hmuril brovi, to ulybalsya. On videl budushchee yasno, chetko. Eshche ne  zaglohli  v
ego ushah rechi Protasova, i zhazhda deyatel'nosti napryaglas' v nem, kak pruzhina.
Tol'ko by dlya nachala pobol'she deneg, i togda srazu Prohor razmahnetsya na vsyu
okrugu. Otec vryad li mnogo dast: sam ne durak pozhit'. No,  vo  vsyakom  raze,
Prohor Anfisu turnet: dudki, Anfisa Petrovna, nazhivaj sama! Dudki-s!
     - Kak dolgo net YAkova Nazarycha. Pochemu eto?.. Nina ne  otvetila.  Mozhet
byt', ne slyhala etogo voprosa.
     Krepkie Prohora  shagi  kak  molot  v  nakoval'nyu  v  molchalivoe  Ninino
razdum'e: Andrej i Prohor. Tak kak zhe byt'? Konechno,  Prohor  upryam,  no  on
privyazchiv, iz nego lyubov'yu, laskoj Nina mozhet sdelat' vse. Ah,  k  chemu  eshche
mechtat'? Nedarom zhe ona, pomolyas' so  slezami  bogu,  vynula  segodnya  utrom
iz-za obraza bogomateri bumazhku:
     "Prohor".
     - Ninochka, - shagi zastuchali v serdce.  -  Davaj  pogovorim.  Sadis'  na
divan.  -  Prohor  obnyal  ee  za  taliyu.  Nina  ostorozhno  snyala  ego  ruku,
otodvinulas'. - Ninochka, milaya! - On peregnulsya i, glyadya  v  pol,  scepil  v
zamok kisti ruk. - Ved' eto zh ne sekret, chto ya dolzhen zhenit'sya na tebe?
     - Ne znayu, - ravnodushno i holodno, kak  osennij  skvoznyachok,  protyanula
ona.
     Prohor povernul k nej golovu.
     - Vot kak? Pochemu zhe? Ninochka?!
     - Ty nedostatochno lyubish' menya. Dazhe, mozhet byt', sovsem ne lyubish'...
     - YA?! - Prohor vypryamil spinu i upersya ladonyami v koleni. - Kto, ya?
     - Da, ty, - poluzakryla ona glaza. - I krome togo, - ona otvernulas'  v
storonu, k posinevshemu nochnomu oknu. - I krome togo...  U  tebya  bylo  mnogo
zhenshchin: Tanya kakaya-to, Anfisa i.., vot  zdes'..,  eta...  U  menya  tozhe  byl
odin... Mozhet, i ne zahochesh' vzyat' menya.., takuyu...
     - Ty vresh'?! - Prohor vskochil, brezglivo oskalil zuby i szhal kulaki.
     A kak zhe Ninin kapital? I ego gordye delovye plany srazu  lopnuli,  kak
tarakan pod kablukom.
     - Vresh', vresh'! -  podavlenno  shipel  on,  edva  sderzhivas',  chtoby  ne
udarit', ne oskorbit' ee. - Ne veryu... Vresh'...
     Nina povernulas' k nemu i spokojno skazala:
     - Nichut' ne vru. Idi spat', podumaj, pomolis' i zavtra skazhesh'...
     - Pomolis'?.. Ha-ha!.. Bogomolka!
     On topnul i dva raza s siloj udaril kulak o  kulak,  nervno  vykriknuv:
"A-a!" - vytashchil platok, uglovato vzmahnuv im, i, s ugrozhayushchim stonom, poshel
k sebe, gorbatyj, s podnyavshimisya plechami, neschastnyj, malen'kij.
     V koridore p'yanye golosa:
     - CHaek!.. Gde moj nomer?.. Poj, gromche! Flag  po-o-dnyat,  yarmar...  |j,
Lukich, podhvatyvaj!..
     Prohor stoyal sredi t'my, utknuvshis' licom v platok. Drozhashchie ruki  Niny
obvili ego szadi, ona s krepkim chuvstvom pocelovala ego v  zatylok.  No  kak
vetrom smahnulo vse - v komnate gremel, zalivalsya  na  soldatskij  lad  YAkov
Nazarych:
     Flag podnyat, yarmarka otkry-y-ta!.. Narodom ploshch...
     - |j, Ninka! A Prohor gulyaet?.. Zdraste, zdraste... Flag po-o-o...
     I, derzhas' za pechku, chto-to bubnil eshche Luka Lukich, doverennyj.

11

     Anfisa stala dorodnej, krashe. Petr Danilych bez uma ot nee. No Anfisa  -
kamen': ne tron', ne shevel'ni, - Petr Danilych posedel. Pokonchit'  s  nej,  s
proklyatoj, ili na sebya ruku nalozhit'? Pil Petr Danilych krepko.
     Kak-to pozvali Gromovyh na zaimku  kushat'  pel'meni,  sam  otkazalsya  -
bolen, - Mar'ya Kirillovna uehala odna.
     Anfisa poglyadelas' v zerkalo, nadela cyganskie  ser'gi  prebol'shie,  na
golovu - golubuyu shal' s dlinnoj bahromoj, perekrestilas' i poshla.
     "|h, byla ne byla!.. Vidno, prikovala menya sud'ba k dorozhke temnoj".
     - Zdravstvuj, Petya, - skazala ona vhodya. Petr  Danilych  vplotnuyu  vodku
pil.
     - Ujdi! - zakrichal on. -  Krest  na  mne,  ujdi!..  Anfisa  sela.  Petr
Danilych, rasslablenno pokachivayas', shchurilsya na nee.
     - Ah, vot kto... Ty?! Idi syuda. Zdravstvuj... A ya vse chertej vizhu. Tebya
za cherta prinyal, nesmotrya, chto ved'ma ty...
     Anfisa pomolchala, potom progovorila raspevno i ukorchivo:
     - Ah, Petr, Petr... Nichego-to ty ne berezhesh' sebya, p'esh' vse.
     Ona podoshla k nemu i, zhaleyuchi, pocelovala ego v sedoj visok.  On  vdrug
zaplakal, vzahleb, vizglivo, motaya golovoj.
     - A hochesh' - odnim slovechkom cheloveka iz tebya sdelayu?.. Hochesh', Petya?
     Petr Danilych zamolk i, otiraya  slezy,  slushal.  A  v  sosednej  komnate
tajno, skrytno slushal "chert".
     - YA skoro umru, Anfisa, - proglatyvaya slova, skazal Petr. - CHerez  tebya
umru.
     - Bros', plyun'!.. Nalezhish'sya eshche v mogile-to...
     - Net, umru, umru, serdce chuet... - Petr Danilych vypryamilsya, vzdohnul i
stal est' solenyj ogurec. - Teper' uzh i k tebe ne tyanet menya. Vse peregorelo
vnutri. Tak, ugol'ki odni... - Glaza ego pusty, bezdumny, krasny ot vina, ot
slez.
     Anfisa  proskripela  k  pechke  polusapozhkami  i  izdali,   raskachivayas'
plechami, skazala:
     - A hochesh', zhenoj  tvoej  budu,  Petya?  A?  Petr  vozzrilsya  na  nee  i
vozzrilsya na tu komnatu, gde "chert".
     - Putaesh'. Petli vyazhesh'. Znayu, ne obmanesh'. Ty - chert, - vyalo skazal on
i vypil vodki. - CHert ty, chert...
     - Na, glyadi. CHert ya? - I Anfisa perekrestilas'.
     - Ty strashnej cherta. Ty, pozhaluj, nauchish' menya zhenu ubit'?
     - Net! - bystro proskripela k Petru polusapozhkami Anfisa.  -  YA  ne  iz
takovskih, chtob dushu svoyu v gryazi topit'. |to ty, Petya, ubivec  zheny  svoej.
Razvedis', pusti ee na volyu: i tebe i ej legche budet. Ved' ty zh  sam  v  ushi
mne tverdish': razvod, razvod. Vot i razvodis' po-horoshemu... Dumaj poskorej.
A kraduchis' horovodit'sya s toboj ne stanu. Tak-to, starichok.
     "CHert" v sosednej komnate kryaknul, kriknul, dvinul stulom.
     A  kak  shla  Anfisa  pozdnej  noch'yu  k  sebe  domoj,  vstal  pered  nej
chert-cherkes, zagorodil dorogu. Mesyac dozoril v nebe,  sverknul  pod  mesyacem
kinzhal.
     - |to vidysh'? - i tverdyj zheleznyj nogot' Ibragima zastuchal v  holodnuyu
predosteregayushchuyu stal'. - Vidysh', govoru?! |to tebe - razvod.
     Utrom Ibragima vyzval pristav.
     Dopros byl kratok, no vnushitelen. Pri slove "Anfisa" pristav vzdohnul i
zakatil glaza.
     - |to takoe.., eto takoe sushchestvo... I ty, merzavec... Da ya tebe... |j!
Sotskij! Arestovat' ego!..
     A dva chasa spustya, kogda neprospavshijsya Petr  Danilych  uznal  ob  etom,
pristav poluchil  ot  nego  cydulku  -  Il'ya  prines.  P'yanye  bukvy  skakali
vprisyadku, stroki sgibalis' v baranij rog, bukvy govorili: "Ty chto eto, chert
parshivyj. Sejchas zhe osvobodit' tatarina, a net - ya  sam  priedu  za  nim  na
trojke. I sejchas zhe prihodi p'yanstvovat': kon'yak, griby i vse  takoe.  Skazhu
sekret, chert parshivyj. Prihodi".
     CHerez dva dnya vernulas' Mar'ya Kirillovna. Vsled za nej narochnyj  privez
iz goroda telegrammu.

     "Nina soglasna stat' moej zhenoj.  Roditeli  blagoslovlyayut.  Esli  ty  s
mamashej ne protiv - telegrafiruj Moskva Metropol' nomer tridcat' sem'.  Zimu
provedu zdes'".

     I Petr Danilych i Mar'ya Kirillovna obradovalis', kazhdyj svoej  radost'yu.
Sam - chto Prohor, pozhenivshis', navernoe budet zhit' ne zdes', a v gorode i ne
stanet meshat' otcu. Sama - chto uedet k synu, postupit k nemu hot' v  nyan'ki,
lish' by ne zdes', lish' by ne o bok s podkolodnoj zmeeyu zhit', a net -  tak  v
monastyr'...

***

     Sedlaet Ibragim svoego Kazbeka, edet v gorod,  za  sotni  verst,  vezet
otvetnyj stafet v Moskvu.
     Stoyala cvetistaya zolotaya osen'. Tajga zadumalas', grustila o  proshedshem
lete, po hvoyam shelestyashchij shepot shel. Nivy szhaty, grachi na  otlete,  v  izbah
pahnet nyneshnim duhmyanym hlebom. Edet Ibragim, mechtaet, - svobodno na  dushe.
I vsya duma ego - o Prohore.  Horosho  nadumal  Proshka,  chto  "devku  Kupryyan"
beret, devka nichego, klad devka.  A  vernetsya  Ibragim,  i  sam  na  kuharke
zhenitsya. Ch,  lovko!  Tol'ko  by  Anfise  ukorot  dat',  tol'ko  by  hozyajku
zashchitit', ladno zhit' bylo by togda. Sovsem ladno...
     Podaet  chinovniku  hozyajskuyu  telegrammu,  chetko   perepisannuyu   Il'ej
Sohatyh. Smotrit chinovnik - vnizu pod tekstom karakuli:
     "Proshka priezhaj doma neporad峭u koya kovo nado  ubirat  zmesta.  Pyshet
Ibragym Ogly. Volna nuzhen".
     - Tak nel'zya, - skazal telegrafist, - hozyain mozhet obidet'sya...
     - Moya ne obidelsya... Zachem?
     - Togda pishi na otdel'noj.
     Ibragim celyj chas potel, sopel, no vse-taki perepisal i podal.
     - Kogo eto ubrat' rekomenduetsya? - sprosil chinovnik.
     - Kakoe tebe delo?.. - blesnul cherkes belkami  glaz  i  belymi  zubami.
Potom spokojno:
     - Kogo, kogo?.. Nu, dom nado perestroit', lavka ubrat' drugoj mesta...
     On uehal obratno, raduyas', chto vmeste s hozyajskim Prohor poluchit i  ego
stafet. Odnako poteshnye karakuli ostalis' zdes', v  parshivom  gorodishke;  ih
smysl ne peresek prostranstva do Moskvy. CHinovnik - bol'shoj lyubitel'  vsyakih
"monstrov"; u nego, naprimer, est' kniga, kuda vpisyvali  "na  pamyat'"  svoi
familii zamechatel'nye  lyudi:  ispravniki,  duhovenstvo,  uchitel'  Filimonov,
kaznachej, prostitutka Hesya iz Varshavy i drugie. Telegrammu Ibragima chinovnik
tozhe priobshchil kak redkij  dokument.  Podshivaya,  chinovnik  ulybalsya  bezzubym
usatym rtom, ulybalsya bespechal'no, veselo. Ne znal chinovnik togo, chto skryto
vo vremeni, ne znal - projdet  predel  sud'by,  i  vot  eti  samye  karakuli
vsplyvut na belyj svet, zagovoryat, zamolknut i umrut, zakonchiv  svoj  tajnyj
krug prednachertan'ya.

***

     ...I serdce Anfisy vdrug zanylo. Nu, vot noet i noet, kak bolyuchij  zub.
Ne ot togo li noet serdce, chto vstupila Anfisa na vihlyastuyu lzhivuyu  tropu  i
stoit na  etoj  temnoj  trope  tihaya  Mar'ya  Kirillovna,  a  szadi  slyshitsya
mstitel'nyj golos Prohora, a s bokov sovest' ukorchivye rechi shepchet. Sovest',
sovest', lyudi tebya vydumali ili bog, - i zamolchish' li  ty  kogda-nibud'?!  A
esli i vpravdu sushchestvuesh', to zachem ty dana cheloveku  na  muchen'e,  i  ch'im
velen'em vstaesh' ty prezhde del lyudskih net nichego, spokoj i tishina - i vdrug
zashchemit serdce? Zanylo serdce u Anfisy, neotstupno noet i den' i noch'.
     I,  kak  nazlo,  prishla  sutulaya  Klyuka-staruha,   pokrutila   nosikom,
podmorgnula osteklelym belym glazom.
     - Slyshala, devka? Prohor kupecku docher' vysvatal,  stafet  po  provolke
priletel. Svad'ba skoro.
     - Nu chto zh, - spokojno otvetila Anfisa. - Na to on i zhenih. -  Spokojno
Anfisa govorila, a serdce tak zabilos', chto prygali glaza ee i vse v  glazah
skakalo.
     Net, vret Klyuka, ne  mozhet  byt'!  Poshla,  zaglyanula  Anfisa  v  horomy
Gromovyh, i vot - Mar'ya Kirillovna sama vynesla ej  tot  strashnyj,  ubojnyj,
gibel'nyj stafet. Zaplakala Anfisa, i Mar'ya Kirillovna  zaplakala,  obnyalis'
obe i pocelovalis' Poceluj materi - radost' i  spasenie,  poceluj  Anfisinyh
goryachih  gub  -  grob  i  ladan.  I  esli  b  Mar'ya  Kirillovna  imela   dar
sverhzhiznennogo chuvstva-, uslyhala by Anfisin sotryasayushchij dushu skrytyj ston.
     Tak vot pochemu nylo ee  glupoe  bab'e  serdce,  tak  vot  kakim  obuhom
oglushila Anfisu ee zhestokaya sud'ba. "Nu ladno!.. Eshche posmotrim, potyagaemsya!"
     I pryamo - k SHaposhnikovu.

***

     U carskogo prestupnika sil'no zhivot  bolel,  -  ne  v  meru  naelsya  on
hvachennoj ineem kaliny, - lezhal on zhivotom na goryachej pechke,  i  serdce  ego
tozhe nylo. Nu, vot noet i noet serdce. CHto zhe eto -  predchuvstvie,  chto  li,
kakoe temnoe,  ili  sovest'  svoj  golos  podaet,  zhutkuyu  sud'bu  prorochit?
Sovest', sovest', i zachem ty... CHush', vraki!
     A vot chto, nado horoshuyu  porciyu  kastorki  proglotit'  da  kak  sleduet
vinishka vypit'...
     - Zdravstvuj, Krasnaya moya shapochka, a ya k tebe... Slyhal pro telegrammu,
pro stafet? Utesh'.
     Poglyadel on s pechki na istomivsheesya Anfisino  lico,  na  ee  trepetnye,
opechalennye ruki.
     - Kak zhe uteshit' vas, Anfisa Petrovna? CHtob uteshit', nado snachala  vashi
nervy ukrepit'.
     CHut' uhmyl'nulas' Anfisa, posmotrela s  zhalostnoj  toskoj  v  glaza,  v
namorshchennyj mnogodumnyj lob ego, progovorila:
     - Obnadezh', skazhi, chto eshche ne vse propalo, chto svad'by  ne  budet...  A
to.. Slyshish', SHapkin? K stariku ujdu, pogublyu dushu. Uzh ya reshila.
     Pokarabkalsya provorno s pechki politik;  na  ego  lice,  v  glazah  edva
perenosimaya bol' - Anfisa vozradovalas' dushoj: angel  bozhij,  a  ne  chelovek
etot samyj SHapkin, sostrazhdet goryu ee. Eshche bol'she iskazilos' lico  politika:
nu, pryamo nevterpezh.
     I, vzyavshis' za skobku  dveri  i  ves'  s容zhivshis',  on  ubitym  golosom
skazal:
     - Ne hodite k stariku. Zachem vam starik? Carstvujte odna.
     - Kak carstvovat'? CHem zhit'?! Kogda serdce pusto .
     - Trudom, - podavlenno progovoril politik, vobrav pod rebra  zaurchavshij
svoj zhivot.
     - |h, trudom!.. YA tebe govorila. SHapka, pomnish' - vecherom? - chto  zver'
vo mne. ZHadnyj zver', proklyatyj zver'. Emu  vse  podavaj  kak  est'...  Net,
Krasnaya shapochka, konchennyj ya chelovek... SHabash!
     - Izvinite, ya sejchas... - i politik stremitel'no vybezhal za dver'.
     - A ne byvat' Prohoru zhenatym! - vdogonku kriknula, topnula Anfisa.

***

     A Petr Danilych p'et i p'et: chervyak v bryuhe  zavelsya,  etakij  bol'shushchij
chervyachishche s puncovoj mordoj: davaj emu vina!
     Prohor v Moskve v teatry, muzei hodit.  I  kogda,  po  nastoyaniyu  Niny,
prikladyvalsya on k moshcham ugodnikov Hristovyh  v  Uspenskom  drevnem  sobore,
vdrug emu Anfisa vspomnilas'; nu vot vspomnilas' i  vspomnilas',  neozhidanno
kak-to, vdrug. I ves' den' stoyala pered ego glazami, a  spat'  leg,  vo  sne
yavilas', nahal'naya. Nichego ne skazal Prohor Nine, tol'ko ego  dumy  nemnozhko
vpereboj poshli: pokachnulas' v nem, v Prohore, lyubov' k neveste, i zahotelos'
emu otpravit' drazhajshej Anfise Petrovne lyubovnoe  pis'mo  Pis'mo-pis'mom,  a
serdce-serdcem. Potyanulo serdce tuda, k nej, v temnuyu tajgu. Zachit ne znaet.
Mozhet, ubit' Anfisu, mozhet, slit'sya s nej vo edinu zhizn', nadolgo, navsegda.
     I nedarom, ne zrya, ne "zdorovo zhivesh'" vskolyhnulis' ego  dumy:  Anfisa
dni i nochi dumala o nem. Sidela Anfisa na beregu  svoej  sud'by,  brosala  v
okean uchasti svoej alye, krovavye kuski  obvorovannogo  serdca  i,  krug  za
krugom,  za  volnoj  volna,  bystro-bystro  -  mig,  v  Moskve,  po  skrytym
neuznannym zakonam mchalis' ee mysli tuda, k nemu, k tomu beregu  moskovskomu
- i pryamo v ego serdce, tam, v Moskve Kak hlestnet volna v Prohorovo  serdce
- vzbalamutitsya, snova zatoskuet serdce, i neotstupno potyanet Prohora  tuda,
v tajgu, k nej, k Anfise, - zachem? Ne znaet: mozhet, - ubit' Anfisu, mozhet, -
slit'sya s nej naveki, navsegda.
     Umudrennymi glazami zamechaya vse eto,  YAkov  Nazarych  krepche  natyagivaet
vozhzhi i, podnyav knut, grozit sbivshemusya v hode rysaku.
     I, kak rysak, pronositsya bystrotechno vremya - puh, pyl', snegovye  kom'ya
bryzzhut iz-pod kopyt zimy, - storonis',  moroz!  -  s  yuga  belonosye  grachi
letyat...

***

     - Vot, znachit, takoe delo... Tol'ko ty ne ori, ne voj. Mar'ya Kirillovna
nastorozhila dushu, sluh.
     - Znachit, tak... YA koj s kem sgovorilsya v gorode - ablakaty takie est',
p'yanicy. Menya, znachit, nakroyut, skazhem, v nomere s zhenshchinoj ili,  skazhem,  s
devkoj... Otec Ipat tak uchil. A tam razvod,  vinu  na  sebya  prinimayu,  tebe
vol'naya. Za kogo zhelaesh', za togo i vyhodi. Mozhesh' za Ilyuhu,  madam  Sohatyh
budesh'.
     Mar'ya Kirillovna splyunula, potom skazala:
     - Delaj, chto hochesh', raz  spilsya,  raz  obraz  bozhij  poteryal.  Nikakih
muzh'ev mne ne nado, k synu ujdu ya.
     CHrez nedelyu - kuvyrkayutsya po snegu obezglavlennye kury, vizzhit  svin'ya.
I sotnya za sotnej varyatsya zvanye pel'meni - sozval Petr Danilych vsyu sel'skuyu
znat', vplot' do Ilyuhi. A zachem sozval, ob etom  ni  gugu,  dolzhno  byt'  na
kakuyu-to tajnuyu zateyu. I, konechno, Anfisa Petrovna  za  stolom.  Vse  zdes',
vseh  priyutil  gostepriimnyj  kupeckij  krov.  Mar'i  Kirillovny  ne  vidno:
ovdovela pri zhivom supruge, v svoej komnate sidit, nikogo videt' ne  zhelaet.
Da i  zdorov'e  ee  nadorvalos'  ne  na  shutku:  sil'nejshie  pereboi  serdca
nachalis'.
     Pozdno vecherom, kogda izryadno vse navesele, torzhestvenno,  shumno  vstal
Petr Danilych - i vse gosti vstali; podnyal Petr Danilych vina bokal:
     - A zvanye pel'meni eti vot po kakomu sluchayu,  dorogie  gosten'ki.  Kak
my, v vidah nepriyatnosti, s svoej zhenoj, Mariej Kirillovnoj, buduchi namereny
razvestis' chest' po chesti... I kak v  nashih  pomyslah  dovol'no  ukrepivshis'
krasotochka odna... - kupec vzglyanul na Anfisu, ta stoyala  blednaya,  smotrela
unylymi glazami cherez gostej v okno.
     Gosti kashlyanuli, smushchenno zasopeli,  chej-to  stul  sam  soboj  upal,  u
pristava  zanyla  selezenka,  v  glazah  -  krugi,  Il'ya  Sohatyh  vytarashchil
porosyach'i ochi, sel, opyat' vskochil.
     Kupec obvel vseh schastlivym  pomolodevshim  vzglyadom  i  vdrug  namorshchil
brovi, topnul na Ilyuhu:
     - Von! - Pokazalos' emu, chto Ilyuha - chert, u Ilyuhi roga  torchat,  Ilyuha
chertyach'im hvostom po stolu kolotit. - Von!..
     Nyrnul Il'ya Sohatyh za plotnuyu spinu pristava - ot spiny toj dym valil,
isparina.
     Skazal hozyain:
     - Itak, podvodya obshchie itogi, ob座avlyayu... Anfisa tiho perebila:
     - Net.
     Spina pristava pogasla, dym ischez, selezenka uspokoilas', Il'ya  Sohatyh
vynyrnul i prorzhal - prohihikal zherebenkom.  U  kupca  otkrylsya  rot,  bokal
vyskol'znul iz oslabevshih pal'cev, zvyaknul v  pol,  i  zvyaknuli  po-ozornomu
shpory pristava.
     - Net, net, net, - skazala Anfisa razdel'no i tak zhe tiho.
     - Zelo borzo, - poperhnulsya batyushka, otec Ipat.
     - CHto-o? - grozno na Anfisu vzglyanul  kupec:  iz  nozdrej,  iz  glaz  -
ogon'.
     I vzvilas' Anfisa golosom:
     - Net, Petrusha! Net! Net! Net!.. - upala  Anfisa  v  kreslo,  udarilas'
loktyami v stol, zatryaslas' vsya, zastonala.

***

     V eto vremya, pod yasnym mesyacem, po goluboj mesyachnoj  doroge  mchalsya  na
treh trojkah s bubencami shumnyj poezd: na dvuh  zadnih  trojkah  -  sunduki,
dobro, na perednej trojke - Prohor, Nina, YAkov Nazarych Kupriyanov.

12

     Proshla nedelya, nastupil voskresnyj den'. Segodnya sovsem vesna.  Solnce,
igrayuchi, scepilos' s zimoj v poslednej  shvatke.  Zima  pobezhdena,  holodnye
l'et slezy: vezde kapel'. Kapayut kapel'ki po sosul'kam s  kryshi  v  sneg,  v
zvonkie luzhi u vorot. Iz luzhi  v  luzhu,  iz  ruch'ya  v  ruchej  perebul'kivayut
kapel'ki - to vshlipnut, to provorkuyut - i veselo, veselo krugom: vesna!
     Veselo  Prohoru,  veselo  Nine  Kupriyanovoj,  gulyayut,  slushayut  kapel',
radostno smeyutsya: v molodoj krovi - solnce i vesna.
     A za nimi - i neizvestno gde, vsyudu, - sledom za nimi Anfisa nevidimkoj
brodit.
     Serdce Niny Kupriyanovoj lyubov'yu perepolneno  donel'zya:  radost'  l'etsya
cherez kraj, i hochetsya Nine pobyt' s etoj radost'yu naedine.
     Byl vecher. Nina vyshla iz vorot, napravilas' na prigorok.  Skvoz'  sizye
sumerki beleli ee shapochka i vorotnik shuby. Stala na prigorke, vozle  cerkvi,
i tol'ko zakinula k blednym zvezdam golovu, tol'ko volyu  raznezhennym  mechtam
dala, kak vyrosla vozle nee tunguska.
     - Begi, devushka, begi... - skazala tunguska strastnym  predosteregayushchim
shepotom.
     Nina vzglyanula na nee. Vsya v mehah, v busah, v bisere tunguska stoyala v
dvuh shagah ot nee; lico tunguski bylo prekrasno.
     - Begi, devushka, begi... Ne lyubi, bros', uezzhaj!.. On druguyu lyubit.
     I pochuvstvovala Nina Kupriyanova, kak belaya ruka  kasaetsya  ee  ruki,  i
krov' hlynula proch' ot golovy ee, v glazah vse pomutilos'.
     - Kto ty? - blednoe, rasteryannoe skazala Nina slovo.
     - YA Sinil'ga...
     Vzglyanula Nina na tungusku robkim vzglyadom, i  pokazalos'  ej:  plyvet,
uplyvaet tunguska po sumerechnomu vozduhu v sizyj strashnyj sumrak.
     Nina bystro poshla domoj. Navstrechu Ibragim:
     - Kuda odyn hodysh'? A Proshka gde?
     A Prohor v eto vremya ot SHaposhnikova vyhodil: nes Nine v podarok  chuchelo
malen'koj zverushki - belki. I tol'ko iz proulka - stala Anfisa pered nim,  -
vsya v tungusskih mehah, v visyul'kah, v bisere. Ona polozhila emu obe ruki  na
plecho, ulybnulas' v samye ego glaza.
     Prohor peredernul plechami, vzyal vlevo - ona vpravo. Prohor vpravo - ona
vlevo, - i snova vmeste, glaza v glaza.
     - Ujdi, pozhalujsta ujdi, - skazal on  tiho,  vyalo,  nevyrazitel'no;  on
chuvstvoval, kak Anfisa  zavladevaet  im;  i,  chtob  polozhit'  predel,  rezko
kriknul s bol'yu i nadryvom:
     - Proch', Anfisa!.. CHto tebe nado ot menya? I v govoryashchij ego rot  Anfisa
smahu vpilas' gubami. Prohor rvanulsya,  otbrosil  ee  v  sizyj,  v  vesennih
zapahah, sugrob i pobezhal sazhennym begom. I krichala Anfisa vsled:
     - Vse ravno ne dam tebe zhit' na svete! Sama reshus' i tebya ne poshchazhu!..
     Ona ne podymalas' s sugroba, vsya tryaslas'.  Mertvaya  belka  temnela  na
snegu, raspushila hvost, pripala uhom k sugrobu,  budto  slushala,  vypytyvala
tajnoe, i poza ee s podognutymi k grudi perednimi lapkami byla  trogatel'na.
Prohor prines domoj tol'ko derevyashku.

***

     SHli sgovory, nadvigalos'  obruchen'e.  Staruha  Klyuka  prinesla  Prohoru
pis'mo, skazala emu:
     - |h, paren'! Izvel ty krasotu moyu - Anfisu. Hot' by zhenilsya da  uezzhal
skorej...
     Anfisa pisala:
     "Sokol, sokol!.. CHto  zhe  eto?  Neuzhto  lyubovushki  moej  konec  prishel?
Vspomnite, Prohor Petrovich, tu nochku nashu. Kak filin gukal  i  kak  cherkesec
menya na svoem borzom kone primchal. Prohor Petrovich, sokol, neuzhto vse zabyl?
Neuzhto promenyaesh' Anfisinu lyubov' na kupeckuyu dochku kakuyu-to? CHem ona  vzyala
tebya? Neuzheli bogatstvom? Da razve v den'gah radost', vy  podumajte  tol'ko,
Prohor Petrovich, angel moj. Razve gorodskuyu tebe nadobno lyubov' v  bantikah,
v kuderyshkah, uchenuyu? |h, ne takov ty, sokol! Ne podrezh' sebe kryl'ya rezvye,
ne spokajsya. A ya-to, ya-to polyubila by tebya, svet belyj zakachalsya by  v  ochah
tvoih, krov'yu izoshla by  ot  lyubvi!  Sokol,  sokol,  Prohor  Petrovich  mlad,
vspomni obo mne. Vse plachu, plachu, den' i noch'... I zlost'  smoloj  kipit  v
grudi moej. Pozhalej".
     Prohor Petrovich napisal otvet:
     "Anfisa Petrovna. Vy, kak narochno, pristaete ko mne. Ved' u  nas  skoro
obruchep'e. Vy umnaya, i serdce u vas ne zloe. Tak pojmite zhe, chto teper'  uzhe
pozdno vozvrashchat'sya k tomu, chego ne vernesh' nikak. Da vy  pritvoryaetes',  vy
ne lyubite menya: ya ne poluchil ot vas ni odnogo otvetnogo pis'ma,  kak  zhil  v
tajge. Vy ne menya lyubite, a chary svoi lyubite: vot, mol, svernu  emu  golovu,
nasmeyus' nad nim i broshu. Anfisa Petrovna, ser'ezno vas proshu - ne shutite so
mnoj. Uezzhajte".
     Raspisalsya,  otkinulsya  v  kresle,  zakuril.  I  vot   chto-to   drugoe.
Podumalos'... Stalo dumat'sya... Snachala vspotychku, upirayas' - budto  pal'cem
po kanifoli vel, potom zaskol'zili, zaskol'zili mysli, i  v  perevert,  i  v
chehardu - vraz zakruzhilas' golova,  holodnym  potom  lob  pokrylsya.  Shvatil
pero, oglyadelsya vo vse storony - tishina - dobavil:
     "Anfisa! Ty ved'ma, ved'ma... YA nikak ne mogu zabyt' tebya, Anfisa!  CHto
zh ty delaesh' so mnoj? Neuzheli vez k chertu? Anfisa? YA i zhenatyj  budu  lyubit'
tebya... YA pomnyu noch' tu i pomnyu tebya naguyu... Anfisa! Uezzhaj..."
     - Mozhno?
     Prohor provorno spryatal pis'mo v karman. Nina byla v belom  penyuare,  s
raspushchennymi volosami.  V  komnate  drobilsya  svet:  luna  obdavala  devushku
golubym potokom, lampa brosala zheltye luchi. Nina stoyala pered Prohorom tiho,
pryamo, slovno prividen'e.
     - YA sejchas ot Petra Danilycha, - skazala ona. - A ty  pochemu  vzvolnovan
tak? CHto s toboj?
     - Da serdce chego-to... CHert ego znaet...
     - Petr Danilych mne odnu veshchichku podaril... Vot, v futlyare...
     - Pokazhi.
     - Net, ne prikazano... Do svad'by. Otchuzhdennye, holodnye glaza  Prohora
ponemnogu tepleli, no vse-taki vzglyad bluzhdal, menyalsya.
     - Ty komu pisal? Pokazhi.
     - Pokazhi podarok, - skazal Prohor; krov' molotochkom udarila v viski.
     - Ne mogu.
     - I ya ne mogu.
     Nina vzdohnula, skazala "do svidan'ya" - i poshla. Prohor podal ej  shubu,
provodil do ee  kvartiry.  Vozvrashchayas',  zaderzhalsya  u  doma  Anfisy.  SHtory
spushcheny, v zazory - svet. Ne zajti li? Na odnu minutu? Net, ne nado.
     On doma razorval svoe pis'mo k nej.
     I eshche, byla vesennyaya noch'. V vozduhe teplyn',  opyat'  vezde  neumolchnaya
kapel' stoyala: cokali, zven'kali, perebul'kivalis' kapel'ki.  V  etu  temnuyu
tepluyu noch' na kryshah koty krichali, v tajge  leshij  nasvistyval  vesennyuyu  i
uhal filin.
     Nina odna, i Mar'ya Kirillovna odna: stariki  na  mel'nicu  sobralis'  -
kutnut', dolzhno byt', vzyali pripasov i na trojke marsh.
     Carskij prestupnik SHaposhnikov odin, i  Anfisa  Petrovna  odna.  Skuchno.
Ibragim odin, i Varvara-stryapka odna. Il'ya Sohatyh kuda-to skrylsya.
     Nu kak zhe mozhno v takuyu noch' tomit'sya v odinochestve? Temno. Dazhe  mesyac
i zvezdy kuda-to razbezhalis': pusto v nebe, tiho v vozduhe, lish'  neumolchnaya
kapel' zvenit.
     Mar'ya Kirillovna eshche ne lozhilas'. Ona gotovit  Nine  v  podarok  tret'yu
dyuzhinu platkov - strochku delaet. Lampa v zelenom abazhure, pod  lampoj  seryj
kot klubkom. Skrip shagov.
     - Izvinyayus', Mar'ya  Kirillovna,  -  podoshel  k  nej  na  cypochkah  Il'ya
Sohatyh.  -  Radi  boga,  pardon...  Osmelilsya  tak   skazat'...   Kak   eto
vyrazit'sya...
     - CHto nado?
     - Pozvolyu sebe prisest', narushaya vashe skuchayushchee odinochestvo, - sel on v
kreslo. - Uzhasnaya kapel', Mar'ya Kirillovna, vo dvore. Vse bochki preispolneny
zamechatel'noj vodoj. Ah, kakaya voda, Mar'ya Kirillovna!
     Ta smotrela na nego kruglymi, dobrymi, nichego ne ponimayushchimi glazami.
     - Ty pochemu eto vyryadilsya? Dazhe botinki lakirovannye.
     On vdrug otkinul chub i vypuchil glaza.
     - Mar'ya Kirillovna! - kriknul on tak gromko, chto kot vskochil.  -  Mar'ya
Kirillovna! YA v vas vlyublen do chrezvychajnoj nevozmozhnosti... Radi  boga,  ne
gonite menya, radi boga, vyslushajte... Inache, v sluchae otkaza, nedolgo mne  i
udavit'sya... Mirsi.
     - CHto ty, chto ty?! - smutilas', ispugalas' hozyajka.
     - Masha!.. - prikazchik brosilsya pred neyu na  koleni  i  oblepil  ee  vsyu
poceluyami, kak plastyrem.
     - Durak, osel!.. - nervno hohotala hozyajka.  -  P'yanaya  morda,  chert!..
Ubirajsya von!..
     ... - CHto zhe mne s toboj delat'-to, Krasnaya ty moya shapochka,  -  grudnym
pechal'nym golosom progovorila Anfisa. - Hochesh' eshche chajku?
     - CHto hotite, toj delajte so  mnoj,  Anfisa  Petrovna.  Hotite,  ubejte
menya... Mne vse ravno teper'.
     SHaposhnikov  byl  unyl,  ugryum.  Govoril  gluhim,   zagrobnym   golosom,
zaikalsya. On za eti dni vneshne opustilsya, postarel,  odin.  Pod  glazami  ot
chastoj vypivki - meshki. I kostyum ego byl staryj, rvanyj, stoptannyj.
     ZHalost' v glazah Anfisy, i ruka ee tyanetsya k grafinchiku.
     - Pej, SHapkin, ne tuzhi... |h, SHapkin, SHapkin! I ty ni kapel'ki ne luchshe
prochih, i tebya telo moe potyanulo... Aga!.. Rukami zamahal!  Skazhesh'  -  net?
Skazhesh' - dusha? Vy kobeli, vot k  kakoj  dushe  pretes'...  -  Ona  poryvisto
podhvatila chrez golubuyu koftochku ladonyami, kak chashami, uprugie grudi svoi  i
vstryahnula ih. - Vot vasha dusha!.. Vse, vse, vse... Dazhe otec Ipat.
     Ona chasto, vzahleb, dyshala, glaza ee  blesteli  ne  to  smehom,  ne  to
prezreniem i bol'yu.
     - |h, cherti vy!.. - vyrazitel'no progovorila ona i vypila nalivki.
     U SHaposhnikova  zasverbilo  v  nosu;  on  vytashchil  iz  karmana  kakuyu-to
portyanku, bystro spryatal, vytashchil tryapochku pochishche, vysmorkalsya i skazal:
     - YA za drugih ne otvechayu. YA otvechayu za sebya. Vse estestvo  moe:  nervy,
mozg i kazhdyj atom tela - v vashej vlasti. V vas, Anfisa Petrovna, neobychajno
garmonichno sochetalis' um, krasota i vysokie  dushevnye  kachestva.  Tol'ko  ne
kazhdyj eto mozhet zametit'...
     - CHert s angelom vo mne sochetalis'... Vot kto...
     - Ne znayu, ne znayu... - tiho skazal on. - Ne znayu, ne znayu, - skazal on
gromche. - |to vse ravno... A ya lyublyu vas! - kriknul on.

***

     I kriknula stryapka kupeckaya, Varvarushka, kogda k pej, k sonnoj, polez s
nezhnostyami Ibragim.
     - T'fu ty propast'! - promyamlila ona. - Napugal do  chego...  T'fu!..  I
kogda ty, okayannyj, v erdani-to krestit'sya budesh', chert nemakanyj, prosti ty
menya bog?..
     Pod bol'shim-bol'shim sekretom Nina vse-taki pokazala ser'gi Prohoru:
     - Glyadi, eto udivitel'no... Kak raz pod stat' moej broshke.
     - Da, dejstvitel'no, - skazal Prohor, sravnivaya brilliantovye ser'gi  -
podarok Petra Danilycha - i brilliantovuyu, v platinovoj oprave, prinadlezhashchuyu
Nine brosh'.
     Kupriyanovy snimali prostornuyu izbu. Pol  ustlan  cvetistymi  dorozhkami,
steny chisto vybeleny, pod  raspisnym  potolkom  kachalsya  sdelannyj  kakim-to
zahozhim brodyagoj belyj, iz dranok, golub'.
     Prohor zaper na kryuchok dver' i obnyal Ninu. Devushka obhvatila  ego  sheyu.
Celuya nevestu, Prohor govoril:
     - Mozhesh' ty byt' moej zhenoj?.. Vot sejchas, siyu minutu?
     - CHto ty! - ottolknula ego Nina. - Kak, do svad'by?
     - Da, sejchas.
     - Radi boga, Prohor... K chemu ty oskorblyaesh' menya?!
     - Stranno.
     - CHto zh tut strannogo?
     - Da tak... Kakie-to vy vse, gorodskie baryshni, monashki, nedotrogi.
     On stal hodit' vzad-vpered po komnate. Nina sledila za ego pohodkoj.
     - A vdrug ya razlyublyu tebya? - sprosil on. - ZHenyus', a potom voz'mu da  i
razlyublyu...
     - Znaesh' chto? - skazala Nina. - Pochemu ty mne ne pokazal togo pis'ma?..
Komu pisal? Ej? Anfise? I pochemu ty ne poznakomish'  menya  s  etoj  zhenshchinoj?
Pochemu?
     - Zachem tebe?
     - Hochu.
     Prohor rasstegnul i vnov' zastegnul kavkazskij poyas na svoej poddevke i
zadumchivo skazal:
     - Potom... Kogda-nibud'... Pri sluchae.
     - A ya sejchas hochu.
     - Sejchas? Ona spit davno.
     ...No Anfisa ne spala. Vzvolnovannaya, obvorozhitel'naya,  s  raspushchennymi
kosami, ona stoyala pered ohmelevshim SHaposhnikovym, govorila:
     - |h ty, durachok moj p'yanen'kij... Lozhis'-ka spat'...
     - Anfisa, Anfisa Petrovna, - slozhiv na grudi ruki,  tryassya  SHaposhnikov;
po shchekam, po borode ego tekli slezy. - YA znayu, chto  vy  ne  mozhete  polyubit'
menya. Togda ubejte menya... Umolyayu!.. Otravite, zarezh'te!
     On povalilsya na sunduk vniz licom i  zavyl  zhalobno  i  zhutko  kakim-to
tonkim shchenyach'im voem:
     - Sobakoj!., da, da... Sobakoj budu.., polzat' u vashih.., vashih nog...
     Anfise tozhe hotelos' plakat'. Ona gluboko vzdohnula, glaza ee v bol'shoj
toske; nezhno, berezhno pogladila sognutuyu spinu SHaposhnikova, skazala: "Nichego
ne vyjdet, bros'". Zatem provorno razdela, razula ego. Tot ne soprotivlyalsya.
Podvela k svoej krovati,  polozhila  na  krovat'  pod  chistye  prostyni,  pod
odeyalo.
     - Bozhe moj, bozhe moj, - sheptal SHaposhnikov, - chto zhe eto takoe tvoritsya?
Son, yav'?
     Vse v nem drozhalo, muskuly lica podergivalis', shirokij  shishkovatyj  lob
vspotel, boroda tryaslas'. Anfisa snyala s  bozhnicy  malen'kij  natel'nyj,  na
shnurke, obrazok.
     - Vot bogorodica vseh skorbyashchih radostej, - skazala ona. - Verish' li  v
nee, SHapochka?
     - Net, ne veryu...
     - Krestis', celuj. Ona zashchitit tebya. I vsya skorb'  tvoya,  kak  vosk  ot
ognya, rastopitsya. - Anfisa nadela ikonu na volosatuyu grud' ego, skazala:
     - Ves' ty v shersti, kak medved'... Nu, nichego, gospod' s toboj!..  Spi,
sokolik.
     Perekrestila i ushla, prikrutiv lampu.
     Golubaya ee spal'nya osirotela vdrug. Migal-podmigival krasnyj  ogonek  v
lampadke. SHaposhnikov pochuvstvoval sebya schastlivym rebenkom. Vse sushchestvo ego
pogruzilos' v laskayushchee teplo i tihij svet. A tam - za  dver'yu,  v  sosednej
komnate, golubaya, svetonosnaya, budto rodnaya ego  mat'.  I  zhivye,  nevedomye
niti soedinyayut ego s neyu. Rodnaya mat' chto-to govorit,  bayukaet  ego.  I  tak
horosho, tak tiho stalo na dushe: ogonek mel'kaet, perebul'knvayutsya kapel'ki v
nochi.
     On ulybnulsya, zakryl glaza i poteryal soznanie.

13

     YAkov Nazarych, otoslav Ninu k Gromovym, govoril Prohoru:
     - Vot, synok, moj budushchij zyatyushka... Takie-to dela.
     Znachit, za Ninkoj dayu tebe dvesti  tysyach...  |to  v  banke,  v  Moskve.
CHuesh'?
     - Malovato... YA dumal - bol'she...
     - T'fu! - i YAkov Nazarych, pritvorivshis' obizhennym, zabegal  po  komnate
melkoj, katyashchejsya pohodkoj. Na nem neizmennyj chesuchovyj pidzhak i valenki.  -
Malo tebe? CHert!..
     - Po delu - malo... Po planam moim.
     - Priisk eshche... "Nadezhnyj" nazyvaetsya.., malo?!
     - Priisk, ezheli k rukam, veshch' horoshaya.
     - Pridanoe eshche - ploshki, lozhki, serebrishko, zolotishko, v dvadcat'  pyat'
tysyach ne ulozhish'... Malo, d'yavol?!
     YAkov Nazarych podbezhal, shvatil  sidevshego  Prohora  za  vorot  i  tryas,
kricha:
     - Malo? Net, govori, malo?! Zadushu, chert okayannyj! Prohor  zahohotal  i
skazal:
     - Polagayu, chto dovol'no... I vpryam' -  zadushite...  YAkov  Nazarych  tozhe
zahohotal, poceloval Prohora v probor i, hlopnuv po plechu, skazal:
     - Nu, teper' ubirajsya von...  Provalivaj,  provalivaj!..  Sejchas  spat'
lyagu... Da Ninu goni skorej. Ona u vas, naverno...
     Prohor, unosya v sebe bol'shuyu radost' i raskachivaya plechami, kak  Anfisa,
napravilsya k vyhodu.
     - A svad'bu v Krajske spravim.. To est' takoj pir  na  vsyu  podnebesnuyu
zadam, - chertyam toshno! - kriknul YAkov Nazarych v shirokuyu uplyvayushchuyu spinu.
     ZHeltyj, v chernoj rame vecher. ZHeltoj, holodnoj polosoj  zarya  stoyala,  i
chernela obnazhennaya zemlya. Prohor ne shel, a plyl po-nad zemlej, i kryl'ya  ego
- iz zolotyh nadezhd.
     Celyj chas YAkov Nazarych zhdal Ninu. CHto  za  skvernaya  devchonka:  ushla  i
provalilas'. V razdrazhen'e on stal umyvat'sya, umylsya i -  net  polotenca  na
gvozde. Iskal, iskal - net! Nado u Ninki posharit'. On vytashchil chemodan docheri
i serdito oprokinul ego na pol: zabrenchali, posypalis' flakonchiki,  nozhnicy,
pugovki, naperstok. A eto chto? YAkov Nazarych  nagnulsya  i  podnyal  neznakomyj
shagrenevyj futlyar.
     - Ah! - i vbezhavshaya devushka kinulas' k otcu. -  Papochka,  ne  smej,  ne
smej, ostav'!
     Mokrolicyj YAkov Nazarych nevezhlivo  otstranil  doch',  otkryl  futlyar  i,
podslepovato prishchurivshis', podnes ego k svoim glazam.
     - Otkuda?
     - Petr Danilych podaril... - Ona, ulybayas', sledila za licom otca.
     - Snimi lampu... Snimi lampu! -  izmenivshis'  v  lice,  kriknul  on.  -
Sveti!
     Ser'gi zaigrali ognyami, zaigrali, zadergalis' muskuly ego  lica  -  rot
perekosilsya, drognul.
     - Ili ya oslep... - on sdelal pauzu, peredohnul, - ili.., s uma shozhu.
     - A chto, papochka, a chto? - ispugalas' Nina. - Uzh ne fal'shivye li?
     Otec pyhtel. Skrytyj gnev razryval grud'.  I  chto-to  beloe  i  krasnoe
promel'knulo pered nim. On stisnul zuby. Mokroe ego lico srazu  obsohlo.  On
polozhil futlyar v karman, volnuyas', skazal:
     - Net, nichego... Tak...  -  nakinul  shubu  i  vyshel.  Nina  stoyala  kak
vkopannaya. Ona opustila golovu, opustila ruki, i ee plat'e v pyshnyh  sborkah
ispuganno vytyanulos', obvislo. Davyashchee predchuvstvie bedy ohvatilo ee.

***

     V etot zheltyj, v chernoj rame,  vecher  Anfisa  Petrovna,  pritaivshis'  u
pletnya,  pod  vysokoj,  goloj  osokor'yu,  karaulila  Prohora.  Vot  i  vecher
pochernel, noch' nadvinulas', skatnym biserom rasshito nebo, a Prohora vse net.
Ish', kak zasidelsya u krali u svoej! |h! vse ravno! Anfisa chuet,  chto  nikuda
ne uporhnut' iz ee, Anfisinyh setej, orlenku.  Anfisino  serdce  znaet,  chto
ezheli vse budet okoncheno - vot uzh v cerkov'  poveli,  vency  nadeli,  -  vot
tut-to i sluchitsya shtuchka, tak, shtuchka-nevelichka  -  kriknet  Anfisa  na  vsyu
cerkov': "Proshen'ka, sokol milyj!" - i upadut vency.
     Net,  na  etot  raz  obmanulo  Anfisu  ee  obmannoe,  lyubyashchee   serdce,
prokaraulila Anfisa Prohora; Prohor porval koldovskuyu nevidimuyu cep', vot on
stoit pered otcom i govorit:
     - Slava bogu, slava bogu?.. Nakonec-to. A  ya  vse  dumal,  kak  by  moj
budushchij test' ne nazheg menya. A teper', otec, ya tebe zadam  voprosik,  uzh  ne
gnevajsya.
     - CHto za voprosik za takoj? - vneshne rasseyanno, no nastorozhenno sprosil
Petr Danilych.
     - Skol'ko ty, otec,  imeesh'  kapitalu?  Pered  otcom  v  zheltyh  volnah
proplyvaet obraz Anfisy. Govorit otec:
     - A tebe kakoe delo?
     Syn smotrit na otca pristal'no, serdito. Govorit syn:
     - Kak tak? YA rabotal dva s lishnim  goda.  YA  priobrel  tysyach  sem'desyat
serebrom. Gde den'gi?
     ZHeltye volny rozoveyut, izvivayutsya, Anfisa plyvet,  zaglyadyvaet  v  lico
otca, zhdet otveta. Otec krichit:
     - Ty molod eshche ot otca otcheta trebovat'!.. Sukin ty syn!..
     Prohor bystro nagibaetsya nad stolom, za kotorym sidit otec, zharko dyshit
v lob otca i rezko stuchit v stol ladon'yu.
     - Den'gi!.. Den'gi moi gde?!.
     Otec vskakivaet, rozovye volny vprah, Anfisa ischezaet, i, vmesto nee, -
YAkov Nazarych. On bleden i ves' tryasetsya.
     - Petr Danilych, nam nado ob座asnit'sya, - govorit on i kivaet Prohoru  na
dver'.
     Prohor, povodya shirokimi  plechami,  vz容roshenno  i  gordo  uhodit.  Petr
Danilych stoit. YAkov Nazarych govorit emu:
     - Sadis'. - I plotno prikryvaet dver'. Potom i sam saditsya vozle  Petra
Danilycha, shumno smorkayas' v kletchatyj platok; glaza ego krasny,  rasteryanny.
Petr  Danilych  zhdet.  YAkov  Nazarych  vynimaet   futlyar,   vynimaet   ser'gi,
vstryahivaet ih, sprashivaet spokojno:
     - Otkuda vzyal eti ser'gi?
     Petr neskol'ko sekund smotrit v glaza YAkova Nazarycha i govorit:
     - Kupil.
     - Vresh', - spokojno otvechaet YAkov Nazarych, no kletchatyj  platok  v  ego
rukah drozhit. - Vresh'! - pripodymaet  on  golos,  pripodymaet  brovi  i  sam
pripodymaetsya.
     Petr Danilych vidit, kak gost' kosoboko, s trudom otdiraya nogi, poshel  v
ugol, a v uglu - mereshchitsya emu - Anfisa, temnaya, slivshayasya s sinimi  oboyami,
glaza ee goryat. Petr vidit: YAkov Nazarych povernul obratno, Petr slyshit:
     - |to ser'gi moej pokojnoj materi. Da, da... Petr chuvstvuet, kak volosy
na ego sobstvennyh viskah zashevelilis'.
     - Da, da, - povtoryaet YAkov Nazarych, on lovit rtom vozduh, govorit'  emu
trudno, on hvataetsya rukoj za grud'. - Znachit, ubil moego otca  i  moyu  mat'
tvoj bat'ka, ded Danilo. Vyhodit tak.  U  menya  i  ran'she  takoe  podozrenie
bylo...
     Anfisa kachnulas' i mgnovenno podplyla k Petru.
     Petr Danilych podnyalsya, kriknul:
     - Ty govori, da ne zagovarivajsya!..
     - Ah, skazhite pozhalujsta!.. - podbochenilsya,  s  ehidstvom  oskalil  rot
YAkov Nazarych.
     - Za takie slova b'yut v mordu!
     - T'fu! - i lico YAkova Nazarycha pobagrovelo. - T'fu!
     Dlinnyj pis'mennyj stol sam soboj tyazhelo poehal; nabekrenilis', poehali
stul'ya, kresla; zatreshchal, izognulsya potolok.
     - Vot my kuda s dochen'koj popali: v razbojnich'e gnezdo!
     Petr Danilych stuchit kulakom v stol, Petr Danilych v  beshenstve,  no  vot
nogi ego oslabeli, on povalilsya v kreslo, i kto-to zatknul emu rot  tryapkoj.
I vse kruzhitsya, polzet, zerkala sryvayutsya so sten i plyashut.  Prizrak  Anfisy
ischezaet.
     SHumno vbegaet Prohor. I - srazu vse  na  svoih  mestah:  stol,  stul'ya,
steny, zerkala. Prohor smotrit na otca, na YAkova  Nazarycha.  Otec  navalilsya
bokom na ruchku kresla, szhal ladonyami golovu,  glaza  zakryty.  YAkov  Nazarych
ves' v kakom-to vyvihe; ruki  izlomilis',  odna  vverh,  drugaya  vniz;  nogi
sognulis' v kolenyah, pyatka pravoj nogi gulko stuchit v pol, s gub,  vmeste  s
krikom, letit zlobnaya slyuna, v glazah  yarost'.  Prohor  vpervye  uvidal:  na
pravom valenom sapoge bogacha na pyatke - kozhanaya zaplata.
     Prohor otoropelo podstupil k YAkovu Nazarychu:
     - CHto sluchilos'?
     - Razbojnich'e otrod'e!.. Proch'!.. - zavizzhal, zaplevalsya, nabrosilsya na
nego s kulakami YAkov Nazarych i bystro ne  po-starikovski  vyshel,  volocha  za
rukav shubu.
     Stoya  vozle   ogolennoj   osokori,   Anfisa   Petrovna   slyshala,   kak
blizko-blizko proshlepali ch'i-to zapoloshnye shagi,  kak  proburchal  temnyj,  v
zazubrinah golos:
     - Ah, razbojniki!.. Ah, dusheguby!
     Anfisa ne uznala golosa, Anfisa  gluboko  vzdohnula,  provela  glubokim
vzglyadom po biseru nochnyh nebes i medlennoj, zadumchivoj pohodkoj otpravilas'
domoj.
     A vzbeshennyj YAkov Nazarych, vvalivshis' v izbu,  nabrosilsya  na  plachushchuyu
doch'.
     - Byl s toboj iz座an ili net? Govori!..
     - Kakoj, papochka, iz座an?
     - Kakoj, kakoj... CHert tebya deri...

14

     I vse kak-to vzbalamutilos', smeshalos', soskochilo s  zarubki,  sbilos'.
Vsyu etu noch', ves' sleduyushchij den' shel neuemnyj dozhd'. Vsyu noch' do rassveta i
dnem plakala, lomala ruki Nina.
     Prohor s utra udalilsya v tajgu bez ruzh'ya i shel nevedomo kuda, oshalelyj.
Nichego ne dumalos', i takoe chuvstvo: budto net u nego tela i  net  dushi,  no
kto-to idet v tajge chuzhoj i neponyatnyj,  a  on,  Prohor,  nablyudaet  ego  so
storony. I emu zhalko etogo chuzhogo, chto shagaet pod dozhdem, bez dum,  nevedomo
kuda, oshalelyj, mertvyj.
     Petr Danilych opyat' stal p'yanstvovat' vplotnuyu. Da, verno. Tak  i  est'.
|ti ser'gi on vzyal iz ukladki svoego otca, pokojnogo Danily. Mnogo  koj-chego
v toj drevnej ukladke,  obitoj  pozelenevshej  med'yu,  s  vytravlennymi,  pod
moroz, uzorami.
     CHto zh, neuzheli Kupriyanov, imenityj kupec, pogubit ih, Gromovyh?
     - A ya otoprus', - bormochet Petr Danilych. -  Na-ka,  vykusi!..  Podi-ka,
dokazhi!.. Kupil - vot gde vzyal.
     Mar'ya Kirillovna pro ser'gi, pro vcherashnij gvalt  nichego  ne  znaet:  v
gostyah byla. Pod prolivnym dozhdem, raskryv starinnyj brezentovyj  zont,  ona
idet v izbu k Kupriyanovym. Anfisa raspahnula okno:
     - Vy razve nichego ne slyhali, Mar'ya Kirillovna?
     - Net. A chto?
     - Vernites' domoj. Sprosite svoego blagovernogo.
     "Zmeya! Potaskuha!" No s trudom otorvala Mar'ya Kirillovna vzglyad svoj ot
prekrasnogo lica Anfisy:  beloe-beloe,  rozovoe-rozovoe,  i  bol'shie  glaza,
milye i krotkie, i volosy na pryamoj probor: "Satana! Ved'ma!"
     Nichego ne otvetila Mar'ya Kirillovna, poshla svoej dorogoj  i  ni  s  chem
vernulas': "Pochivayut, ne vedeno pushchat'".
     - CHto eto takoe, Petr? - s kisloj, obizhennoj  grimasoj  podoshla  ona  k
muzhu, stucha mokrym zontom. - CHto zhe eto, a?
     Petr Danilych hriplo pel, utiraya slezy:

     Golova l' ty moya udala-ya.
     Dolgo l' budu nosi-i-t' ya tebya...

     Pered samoj noch'yu ves' v gryazi, mokryj, s potuhshimi glazami vernulsya iz
lesu Prohor. SHtany i kurtka u plecha razorvany. V volosah, na kartuze hvojnye
igly. On ostanovilsya  u  chuzhih  teper'  vorot,  podumal,  nesmelo  postuchal.
Vzlayala sobaka vo dvore. I golos rabotnika:
     - CHto nado? Prohor Petrov, ty, chto li? Ne vedeno pushchat'.
     Glaza Prohora sverknuli, no srazu  pogasli,  kak  iskra  na  dozhde.  On
skazal:
     -  Radi  boga,  otopri.  Mne  tol'ko  uznat'.  I  ne  ego  golos   byl,
prositel'nyj i tonkij. S treskom okno otkrylos'.  Nikogo  ne  videl  v  okne
Prohor, tol'ko slyshal otravlennyj zlost'yu hriplyj krik:
     - Ubirajsya k chertu! Inache kartech'yu trahnu.  Okno  zahlopnulos'.  Slyshel
Prohor - vizzhit i plachet Nina. Zakachalas'  dusha  ego.  CHtob  ne  upast',  on
privalilsya plechom k veree. I v shchel' vorot, pered samym ego nosom, konvert:
     - Prohor Petrovich, -  shepchet  skvoz'  shchel'  rabotnik.  -  Na,  peredat'
velela...
     Temno. Dolzhno byt', domoj idet Prohor, nogi  mesyat  gryaz',  i  odna  za
drugoj vspyhivayut-gasnut spichki: "Prohor, milyj moj..."  Net,  ne  prochest',
temno.
     - CHto, Proshen'ka, zhenilsya? - nazojlivo shepchet v ushi  Anfisin  golos.  -
Vzyal chisten'kuyu, angelochka nevinnogo? Otkachnulsya ot ved'my?
     Prohor uskoryaet shag, perehodit na tu storonu,  Anfisa  po  pyatam  idet,
Anfisin golos v ushi:
     - Nu, da nichego... Ved'ma tebya vse ravno voz'met... Ved' lyubish'?
     - Anfisa... Zachem zhe v takuyu minutu? V takuyu...
     - A-a, Proshen'ka... A-a, druzhok. Ne vyrvetes'... Ni ty, ni bat'ka...  U
menya shtuchka takaya est'...
     - Anfisa... Anfisa Petrovna!
     I vzglyady ih vstretilis'.  Anfisin  -  zloj,  nadmennyj,  i  Prohora  -
prinizhennyj. SHli vozle izgorodi, ryadom. A naprotiv - mokryj ogonek mel'kal.
     I tak soblaznitel'no dyshal ee poluotkrytyj rot,  rovnye  zuby  blesteli
beliznoj, razzhigayushche pozhmyhivali po gryazi ee uprugie,  vyazkie  shagi.  Prohor
ostanovilsya, glaza k glazam. Ih vzor razdelyala lish' zybkaya zavesa mraka.
     - CHego zh ty, Anfisa, hochesh'?
     - Tebya hochu, - ona zadyshala bystro, strastno; ona borolas' s soboj, ona
prikazyvala serdcu, prikazyvala rukam svoim, no serdce tugo kolotilo v tuguyu
grud', i ruki bylo vozneslis' lebedyami k shee Prohora, no  vdrug  opustilis',
mertvye, ostyvshie, - Bros', bros'  ee!..  YA  vse  znayu,  Proshen'ka...  Horosh
podarochek neveste podarili?..
     - A dal'she? - prosheptal Prohor. - Esli ne broshu? Esli zhenyus', polozhim?
     - Ne dam, yagodka moya, ne dam! Govoryu -  shtuchka  takaya  u  menya  est'...
SHtuchka...
     - A dal'she?.. - Prohora bila lihoradka, v ushah zvon stoyal.
     Anfisa tiho zasmeyalas' v nos:
     - Plakali vashi denezhki. Katorga vam budet... -  I  s  holodnym  hohotom
bystro ubezhala.

***

     Goluboe pis'mo karandashom:

     "Prohor, milyj moj. Golubchik! Kak tol'ko ispravitsya doroga,  my  uedem.
Starik nepreklonen, hochet delo podymat', hochet zayavit' v vashem gorode.  A  ya
etomu ne veryu, hotya na  serezhkah  dejstvitel'no  imya  moej  babushki.  Starik
glazast, rassmotrel. Kak eto vse uzhasno! No pri chem tut ty, ya, nashe schast'e?
Voobshche... Milyj, ne padaj duhom! |to ispytanie, poslannoe bogom. Ne  zabyvaj
menya! YA veruyu, chto vse naladitsya. Esli ne teper', to posle.  Vsyu  noch'  budu
molit'sya o tebe, o vseh nas. Tvoya N.
     P. S. V tajgu ne uezzhaj! ZHdi telegrammy. Uproshu,  uklanyayu.  Nadeyus'  na
vliyanie materi. N."

     CHitali dvoe. V sushchnosti chital odin Prohor, a  drugoj  -  meshal  chitat':
pohihikival, chto-to bormotal, vzmahival dymnoj  pelenoj  mezh  zheltym  svetom
lampy i golubym pis'mom.
     V golove Prohora shirilis'  lesnye  shumy,  pozvanivali,  zhurcha,  taezhnye
ruch'i, nylo serdce.
     K komu zh idti? Mat' spit. K otcu ne pojdet on. Prohor razdelsya,  sorval
vzmokshee pod dozhdem bel'e i, golyj, leg. Drozhal. Nakrylsya shuboj. Drozh' stala
donimat' eshche sil'nej. Golova tyazhelela. Soznanie padalo ne to v son, ne to  v
bred...
     - Nu? CHego ty?
     - Ibragim, eto ty?
     - YA. Nu?
     Gololobyj cherkes, v krasnoj  rubahe,  v  podshtannikah,  bosikom,  dymil
trubkoj, sidel vozle nego na stule. CHerneli  gustye  brovi,  chernela  boroda
ego. CHerkes prishchurilsya, o chem-to dumal,  glyadel  Prohoru  v  mozg,  v  dushu.
ZHeltaya lampa podbochenilas', nadvinula zelenuyu shapku na glaza i tozhe smotrela
Prohoru v dushu, tozhe dumala, prigotovilas' slushat', o chem zagovoryat lyudi.
     - CHto zh mne delat'? - goryachim, no  tihim,  utomlennym  golosom  sprosil
Prohor i zakashlyalsya. - Ty, pozhaluj, edinstvennyj... Pozhaluj,  samyj  vernyj.
Da, Ibragim... Vse koncheno... Nina uezzhaet.
     -  Koncheno,  Proshka...  Ch!..  ZHalko,  Proshka...  Devku  zhalko!..  Tebya
zhalko!..
     Lampa slushala. Lyudi molchali. Lampa slushala, lampa ponimala, o  chem  oni
molchat. Prohor vshlipnul i zamigal.
     - Zachem tajgam hodil? Mokryj... Hvorat' budesh'...
     CHerkes nizko opustil golovu. Vesennyaya muha sorvalas' s potolka, sela na
golyj zheltyj cherep cherkesa.
     - Ukusit, - skazal Prohor. Dyhanie ego bylo goryachee, preryvistoe.
     - Zavtra banyu, red'kam teret', parit'.
     - Da, - skazal Prohor. - Prikruti lampu: bol'no glazam.
     Ogonek zaprygal, lampa zalomila shapku i pustilas' v  nepodvizhnyj  plyas,
prishchelkivaya zheltym yazykom. Temno. ZHarko.  Skripnul  stul.  Legla  na  golovu
prohladnaya ruka.
     - Nu, ladno, Proshka. Tvoya moloda, ya svoe  vremya  otgulyal.  Ne  goruj...
Spi!..

***

     Vse pereplelos', zaostrilos', stalo chetyrehugol'nym i - kresty, kresty.
Mel'kali zheltye, v traurnyh, chernyh ramah okna, i sidela v uglu lysaya  zarya,
siyayushchaya, nemaya. I uglovatye lyudi podymali  Prohora,  usazhivali  ego,  davali
rit'. Vot fel'dsher Nil Minaich; on bez nog, bez tulovishcha - uglovataya  golova,
kak zherdi ruki, a rot - pryamaya shchel'. Vot otec Ipat: "Zelo borzo", -  govorit
on i blagoslovlyaet. Ego napersnyj krest iz ognya, i  ryasa  dymitsya.  "ZHar,  -
govorit fel'dsher. - Zelo borzo..."
     - M...sha, - probuet svoj golos Prohor. -  Pochemu  ty  smeesh'sya?  A  gde
Ninochka?
     Nina plakala. I slezy ee - kak tupye strely.
     - Nu, ladno, - skazal Prohor, - mne bol'she nichego ne nado.
     A  potom  ego  razobrali  na  chasti,  golovu  otvintili  i  spryatali  v
steklyannyj shkaf.
     Kogda vse  smolklo,  Prohor  vstal,  podoshel  k  zerkalu  i  potyanulsya.
"Duraki", - podumal on. Iz zerkala emu  ulybalsya  zdorovyj  smuglyj  paren'.
Prohor uznal ego. Prohoru stalo  legko  i  radostno.  On  nakinul  na  plechi
vengerku, vzyal podushku, spichki i, kraduchis', poshel  bylo  k  nej,  k  miloj,
laskovoj, no dver' ego spal'ni zaperta. "Karaulit, duraki". Prohor podoshel k
oknu, vybrosil spichki - ona pojmala spichki, vybrosil podushku -  ona  pojmala
podushku, vybrosilsya sam. Ona prityanula ego k svoej grudi, pocelovala.
     - YA hvorayu, - skazal on.
     Golubaya ee spal'nya. ZHeltaya zarya v uglu, tihaya, lysaya,  mertvaya.  Ogonek
zhe u Spasitelya zhivoj. Kivnul emu  krasnyj  ogonek.  Spasitel'  na  nego  ochi
perevel, zadumalsya. Prohoru len' perekrestit'sya. Prohor lenivo skazal:
     - Zdravstvuj, gospodi!
     - Zdravstvuj, sokol, - skazala ona.
     I oba opustilis' na puhovuyu krovat', pod myagkoe goluboe odeyalo.
     - YA spat' hochu, - skazal Prohor. - YA spat' hochu. Konechno  zhe,  ya  lyublyu
tebya bol'she zhizni.
     I goryachimi, sladkimi gubami ona usyplyaet ego, takaya milaya, rodnaya. Zarya
pokatilas' po polu s pleskuchim bleskom, sela u  nego  v  nogah,  na  goluboe
odeyalo, zakryla ego belym oblakom, stala skazyvat' ne to skazku, ne to byl'.
15

     - - CHto zhe, vy vse soshli s uma? - govorila Anfisa SHaposhnikovu.  -  Petr
do chertikov dopilsya, vse perelomal v dome,  v  ambar  Ibragim  zaper  ego...
Stanovoj pisul'ki pishet, segodnya opyat' prijti sulil. Ilyuha  tozhe  povesit'sya
grozit. Da chto vy, oshaleli, chto li?
     SHaposhnikov, nakloniv golovu, smotrel poverh ochkov v upor na Anfisu,  na
guby ee, na podborodok, na shcheki s dvumya ulybchivymi yamochkami;  on  slushal  ee
golos, no nichego ne ponimal.
     - Slyshish'? Pochemu molchish'? SHapka!
     - YA dumayu... - pechal'no otvetil  on  i  pochesal  pod  borodkoj.  Vstal,
proshelsya, smeshnoj, nizkoroslyj. Kisti ego sherstyanogo poyasa viseli zhalko. - YA
dumayu o vas i o sebe. Moya i vasha doroga raznye. I lyudi, my s vami -  raznye.
Tragicheskaya vy kakaya-to, Anfisa Petrovna, to est'  kak  vam  skazat'  proshche?
Nu., ne znayu kak... Ne mogu sosredotochit' mysli.  To  est'  za  vami  brodit
nekaya mrachnaya ten', rok, chto li...  Vot  ya  i  dumayu...  Ploho  konchite  vy,
pozhaluj...
     - Govori,  govori,  Krasnaya  shapochka,  govori...  -  Anfisa  ravnodushno
shchelkala orehi, a vozle gub i vozle nosa nedavnie skladochki legli.
     - Nado bezhat', Anfisa Petrovna... Da... To  est'  mne...  Nado  bezhat'.
Kuda? Ne znayu. K chertu! YA uzh, kazhetsya, govoril vam na etu temu. Nado mne  ot
sebya bezhat'... - Poslednie slova on proiznes  rasslablenno  i  beznadezhno  i
zakryl glaza, kak sonnyj.
     Gustye temnye zanaveski v Anfisinoj  svetloj  komnate  spushcheny.  Belye,
shtukaturnye steny zagrustili; oni o chem-to  dogadyvayutsya,  chego-to  zhdut.  I
zerkalo v tochenyh kolonkah na  tualete  naklonilos'  vpered  s  trevogoj.  V
zerkale otrazhayutsya vstrevozhennye, netverdye nogi gostya, i  noski  stoptannyh
sapog voproshayushche zakurnosilis'. Svet lampy cherez goluboj abazhur - polusonnyj
i tainstvennyj, kak na kladbishche luna.
     - Ploho, - padaet golos gostya v tishinu. - I tak ploho,  i  etak  ploho.
Kogo zhe vy lyubite, Anfisa Petrovna, sil'no, po-nastoyashchemu, ne po kaprizu,  a
po...
     - Prohora.
     - Tak, tak. I chto zh iz "etogo vyjdet? Konechno, v vas etih chertovyh  char
mnogo, no, nado dumat', ne zahotite zhe vy gubit' devushku?
     - A razve ya znayu, chego hochu? Smeshnoj ty,  SHapkin.  Mozhet,  zavtra  tebya
zahochu. Mozhet, navsegda tvoej budu.
     - Net,  Anfisa  Petrovna.  Vy  -  opasnaya!  Vy  ochen'  opasnaya,  Anfisa
Petrovna! YA pomnyu tu noch' vashu, kogda vy, milaya, milaya, na menya nadeli  svoj
bozhij obrazok, ikonku. Uzh vy prostite menya, ikonku za nenadobnost'yu ya  otdal
svoemu hozyainu; vymenyal na dva funta luku.  Dak  vot...  Posle  toj  nochi  ya
nedelyu lezhal v kakom-to dushevnom paraliche, v potolok glyadel i vse  dumal.  YA
togda, v tu noch' vashu, sumasshedshij byl, i mne stydno. YA, pomnyu, plakal,  kak
poslednij durak, ya unizhalsya, ya polzal u vashih nog. I v tu noch'  vy  otravili
moyu dushu smertel'nym yadom. Zachem zhe  muchit'  tak  lyudej?  YA  ne  zaviduyu  ni
Prohoru, ni Petru Danilychu. Tak lyud'mi igrat' nel'zya.
     - Dak chto zh mne delat'-to,  proklyatyj?!  -  zvonko,  nadryvno  kriknula
Anfisa i celuyu gorst' kedrovyh orehov shvyrnula v hmuruyu borodu gostya.
     SHaposhnikov vzdrognul. Orehi rassmeyalis' po chistomu polu drobnym smehom,
zerkalo podmignulo i kachnulos', zadremavshie steny vypryamilis', stali  bodro,
kak soldaty, kabluk v kabluk.
     Dva oreshka zaseli v borode.  SHaposhnikov  nespeshno  raskusil  ih,  s容l.
Potom zagovoril, zaikayas' i otojdya podal'she, k razrisovannoj pechke v uglu.
     - Volnovat'sya vredno, - skazal on.  -  Isportitsya  cvet  lica.  Znachit,
zdravo rassuzhdaya, Prohora vy dolzhny ostavit' v  pokoe.  CHto  kasaetsya  Petra
Danilycha... YA by skazal tak...
     - ZHuj, zhuj zhvachku!
     - Sushchestvuet v mire nekaya moral'. Da. Vprochem, vam  eto...  Slovom,  vy
stavite na kartu sud'bu Mar'i Kirillovny.
     Anfisa zlobno usmehnulas'.
     - Neuzhto vse takie carskie prestupniki, kak ty? |h ty, telyatina!
     SHaposhnikov krivopleche i  obizhenno,  ruki  nazad,  zashagal  po  komnate,
sbivaya tkanuyu polosatuyu dorozhku.
     Anfisa sela, povernulas' k zerkalu, zerkalo zaglyanulo ej v  lico.  Lico
Anfisy vzvolnovannoe, temnoe. Anfisa molchala. SHaposhnikov  kashlyanul,  sel  na
stul neslyshno. On potyanulsya k miske za orehami, ruka  razdumala,  opustilas'
sama soboj. Molchali.
     - Pro ser'gi slyhal? - nakonec sprosila Anfisa zerkalo.
     - Slyhal, - otvetili steny, boroda, morshchinistyj zalysevshij  lob.  -  Za
davnost'yu let ulika eta ravna nulyu. I  ustanovit'  fakt  prestupleniya  pochti
nevozmozhno.
     Anfisa podoshla k zerkalu, grebnem opravila prichesku.
     - A hochesh', ya tebe shtuchku  odnu  pokazhu,  bumazhechku  odnu...  Ezheli,  k
primeru, prokuroru predstavit' - kryshka Gromovym.
     Anfisa zapustila ruku za koftu i dostala privyazannyj k krestu  zavetnyj
klyuch.

***

     |tim zhe vecherom Ibragim-Ogly voshel v kvartiru Kupriyanovyh. On voshel  ne
obychno svoej legkoj kavkazskoj stup'yu, a neuklyuzhe i pridavlenno,  tochno  nes
na sebe tyazhelyj gruz. YAkov Nazarych,  utomlennyj  i  rasstroennyj,  sidel  na
rvanom prosalennom divane, otdyhal. Nina gotovilas'  k  ot容zdu,  ukladyvala
veshchi.
     - CHto, znakomyj, skazhesh'? - sprosil kupec. CHerkes  razmashisto,  neumelo
perekrestilsya na ikony i vdrug upal v nogi Kupriyanova.
     - Moj ubil tvoj matka, tvoj bat'ka... Moya! - prokrichal cherkes  rydayushchim
golosom, vskinul brovi, slozhil ruki na grudi.
     Kupec ne srazu ponyal i serdito peresprosil ego:
     - CHego ty bormochesh'? CHto?
     - Moya ubil tvoj roditel'... Moya! Nina vyronila mel'hiorovuyu  saharnicu,
i glaza ee okruglilis'.
     - Ty?! - vskochil YAkov Nazarych i,  kak  bol'shoj  tolstyj  kot  na  mysh',
vypustil kogti. "Podkupili, - podumal on. - Podkupili, merzavcy".
     - Vresh', parshivyj chert... Pod katorgu sebya podvodish', - negromko skazal
on, bagroveya.
     - CHego hochesh' delaj, hozyain,.. YA...
     - Gde ubil? Kogda? Kakie oni  iz  sebya?  -  gruzno  topal  v  pol  YAkov
Nazarych, to vskakival, to sadilsya, raspahival i  zapahival  poly  halata.  -
Vresh', negodyaj, varnak, katorzhnik proklyatyj!..
     CHerkes povernulsya na kolenyah licom v perednij ugol  i,  potryasaya  rukoj
pered ikonoj, gortanno hripel:
     - Moya kreshchenyj... Batyushka makal... Vot  bog,  Issa  Kristos!..  Alla!..
Bozha mat'... YA ubil... Nina, pripav golovoj k pechke, vsya tryaslas'.
     - Vstan', chert, sobaka!.. Poshel k dveri, govori... Stoj, stoj! Govori!
     U cherkesa golos tresnul, zavilyal:
     - Moya s katorgi bezhal, v tajge gulyal. ZHrat' nado, zhrat' net.  Glyadym  -
trojka. YAmshchika kroshil, starika kroshil, staruhu kroshil...
     - Kakie oni iz sebya? V chem odety? - vykriknul kupec, shvatilsya rukoj za
serdce.
     Ibragim poter holodnoj ladon'yu vspotevshij lob, gustye chernye brovi  ego
zaskakali vverh, vniz.
     - Slushaj, hozyain... Moya ne vral... Slushaj... CHerkes, putayas', zaikayas',
napryazhenno, kak by pripominaya, rasskazal. Svetivsheesya vdohnoveniem lico  ego
pokryval krupnyj zheltyj pot, vozduh vyryvalsya iz grudi tyazhelo,  so  svistom.
YAkov Nazarych, tozhe potnyj, vzbudorazhennyj, ne  pomnya  sebya,  ryvkom  sdernul
shtucer so steny i pnul vse eshche stoyavshego na kolenyah cherkesa nogoyu v grud':
     - Nu!.. Marsh k dveri!..
     Nina s vizgom brosilas' k otcu, tot grubo ottolknul ee. - Ujdi!  -  ona
vyskochila na ulicu.
     - Moya ne vral... Strelyaj! Tol'ko v samyj serdce-CHerkes  vstal  s  polu,
prislonilsya lopatkami k dvernomu kosyaku i prikryl glaza shirokoj kist'yu ruki,
prorosshej vetvistymi vzduvshimisya venami. Lico ego srazu osunulos',  obvislo,
poserelo.
     I vot kurok vzveden. Eshche mgnovenie - i beshenyj poryv tolknet  kupca  na
samosud, obychnuyu raspravu v gluhih uglah strany.
     Nina bezhala  ulicej,  otchayanno  kricha.  Stupen'ki  gromovskoj  lestnicy
bystro probarabanili trevogu, Nina kinulas' na grud' Mar'i Kirillovny, i obe
begut v obratnyj put' i krestyatsya, begut i krestyatsya.
     - Ub'et, ub'et ego!.. Ub'et... - edva vygovarivala Nina. I kogda byli v
treh shagah ot doma, tam udaril vystrel.
     - - Gospodi, ubil!..
     Gde-to nehorosho zavyla sobaka. Tuman  stoyal.  Tusklye  ogni  mercali  v
izbah.
     Iz kalitki vynyrnul rabotnik.
     - Gde strelyayut?
     I Prohor vskochil, tam, u sebya, bol'noj i blednyj.
     - Gde strelyayut?
     I bylo tak. YAkova Nazarycha ostavlyali sily, on otshvyrnul  shtucer,  kurok
sam soboj spustilsya. YAkov Nazarych ot vystrela vzdrognul, rasslablenno sel na
divan, k stolu. Emu vdrug stalo stydno docheri, samogo sebya,  cherkesa,  sten.
On hotel lish'  razygrat'  rol'  palacha,  hotel  pomuchit',  nagnat'  uzhas  na
cherkesa, no igru ne rasschital, bezumno poddalsya zverskomu  poryvu,  edva  ne
okrovavil svoih ruk. T'fu ty, okayannaya sila! Skol' sil'na  ty  v  bessil'nom
cheloveke! Zanyla mozol' na  kupecheskoj  noge,  zanylo  vozle  serdca.  Kupca
ohvatila gnetushchaya toska. On vytyanul otyazhelevshie, kak v vodyanke, nogi, upersya
rukami  v  divan,   zatylkom   v   stenu,   zakryl   glaza;   po   myasistomu
bagrovo-krasnomu teper' licu katilsya pot. Boroda prygala vmeste s  drozhavshej
chelyust'yu; on prikusil nizhnyuyu gubu i zastonal v nos  strannym,  kak  mychan'e,
stonom.
     Kogda otkryl glaza, pered nim, vse tak zhe slozhiv ruki na  grudi,  stoyal
na kolenyah Ibragim.
     - V katorgu!.. - ozhestochenno prosheptal YAkov Nazarych.
     Ryadom s Ibragimom stoyali na kolenyah Mar'ya Kirillovna, Nina,  i  vperedi
vseh - Prohor. Glaza Prohora lihoradochnye, na  pravoj  shcheke  i  cherez  visok
uzorchatye skladki zarozovevshej kozhi - otlezhal;  on  v  pal'to,  v  shapke,  v
valenkah, v odnom bel'e.
     - Proshu vas, ochen' proshu! - umolyal Prohor; on polozhil  ruku  na  myagkoe
koleno YAkova Nazarycha i zaglyadyval v golubye, mokrye, migayushchie glaza ego.  -
Poshchadite Ibragima, - on v tajge spas mne zhizn'. -  I  kogda  proiznosil  eti
prostye slova v zashchitu cheloveka,  glubokaya  likuyushchaya  radost'  zatopila  ego
serdce i soznanie: vse zasiyalo vperedi, krugom, glaza goreli.
     YAkov Nazarych shumno peredohnul, podnyalsya, netverdo poshel za peregorodku.
Posmorkalsya tam, vyshel, skazal, ni k komu ne obrashchayas'.
     - A ser'gi?
     CHerkes zapyhtel, udaril sebya po serdcu:
     - Moj prodal Danile-stariku. Moj sobstvennyj... YAkov Nazarych sel, zhadno
vypil ledyanoj vody.
     - Nichego tebe, razbojnik, ne skazhu sejchas. Pshel  von,  stervec!  I  ty,
Mar'ya Kirillovna, stupaj, i ty, Proshka. Idite... Zavtra...
     Poslednee sobytie srazu otrezvilo Petra  Danilycha,  srazu  vernulo  emu
prezhnyuyu deyatel'nost', bodrost', soobrazitel'nost'.
     On  celyj  den'  provel  s  glazu  na  glaz  s  YAkovom  Nazarychem.  Vse
zakonchilos'  blagopoluchno:  potomstvo  Gromovyh  opravdano,  cherkes  proshchen,
svad'ba sostoitsya.
     Resheno svad'bu pravit' v  Krajske,  predstoyashchim  letom,  a  poslezavtra
otsluzhit' zaupokojnuyu liturgiyu v pamyat' roditelej kupca Kupriyanova, ubiennyh
yakoby nevedomym zlodeem.
     Vecherom, vozvrashchayas'  ot  Kupriyanovyh,  Petr  Danilych  prizval  v  svoyu
komnatu cherkesa, zaper dver', valyalsya u  nego  v  nogah,  celoval  holodnye,
vonyuchie, propitannye degtem sapogi ego.  Potom  vynul  storublevuyu  bumazhku,
podal Ibragimu. CHerkes poblagodaril, no deneg ne prinyal  -  Issa  bog  velel
vseh lyubit'; vot cherkes lyubit  Prohora  -  tol'ko  pust'  ne  podumaet  Petr
Danilych, chto ruki Ibragima v krovi - net, net, Ibragim-Ogly ne razbojnik.
     Bolezn' Prohora usililas'. Il'ya uspel smahat' v gorod za doktorom. Nina
i  Mar'ya  Kirillovna  ne  othodili  ot  pospeli  bol'nogo.  Vprochem,   Mar'ya
Kirillovna chasto zaglyadyvala v kamorku Ibragima; pridet, poplachet, skazhet:
     - Kakoj ty horoshij, Ibragimushka! - i snova k Prohoru.
     Nastupil vidimyj mir i tishina. I esli b ne bolezn' Prohora... No doktor
skazal, chto opasnosti net, sil'nyj organizm molodogo cheloveka bystro odoleet
etu nemoshch'.
     O priznanii cherkesa pered YAkovom  Nazarychem  nikto  ne  znal  -  resheno
derzhat' v strozhajshej tajne.
     I v sfere obmannoj tishiny otkrylsya prostor dlya vsyacheskih  vozmozhnostej.
Predstoyali dve svad'by: Niny s Prohorom i kuharki Varvary s  Ibragimom-Ogly,
Il'ya zhe Sohatyh leleyal mechtu sochetat'sya brakom s samoj Mar'ej Kirillovnoj  -
on budet bogat i znaten, i chert by pobral etu proklyatuyu Anfisu!
     Isklyuchitel'no dlya obol'shcheniya Mar'i Kirillovny on kupil v  gorode  frak,
pensne nakladnogo zolota, belye perchatki, ponoshennye lakirovannye shtiblety s
bantikom i trikotazhnye kal'sony sirenevogo  cveta.  Cilindra  v  gorodke  ne
okazalos', pohoronnogo byuro s  ocilindrennymi  fakel'shchikami  zdes'  tozhe  ne
bylo, no on vse-taki sumel kupit' etu plenitel'nuyu prinadlezhnost' tualeta  u
rastoropnogo parikmahera, otdavavshego  na  prokat  maskaradnye  kostyumy.  On
takzhe ne zabyl priobresti dlya Mar'i Kirillovny zolotoj suvenir - kolechko - i
reshil snyat'sya v fotografii. On dolgo vyiskival pered zerkalom  v  vul'garnom
svoem lice cherty snishoditel'noj velichavosti i strogoj krasoty.  Snimalsya  v
pensne, v cilindre. Pensne  kupleno  sluchajno,  ne  po  zreniyu,  esli  dolgo
pol'zovat'sya im  -  nachinalo  lomit'  glaza,  no  Il'ya  Petrovich  vsem  etim
prenebreg, lish' by pervoklassno vyjti na portrete.
     - Mne by hotelos' pohodit' na lorda iz Ameriki, - starayas' ne  shevelit'
gubami, proshepelyavil on.
     - Zamrite! Ne migajte, - skazal  fotograf.  -  Lordy  nosyat  odnoglazyj
monokl' v vidah shika. Obotrite,  pozhalujsta,  rot:  v  uglah  gub  -  slyuni.
Ulybajtes' slegka. Snimayu... Gotovo. Blagodaryu.
     - Mirsite,  -  uchtivo  poklonyas',  podnyalsya  Il'ya  Petrovich  s  kresla,
nebrezhno sbrosil pensne i snyal cilindr. - Tol'ko  razmer,  pozhalujsta,  chtob
samyj bol'shoj byl, v ramke.
     U bravogo pristava tozhe  byla  svoya  mechta:  vo  chto  by  to  ni  stalo
sdelat'sya lyubovnikom, a mozhet byt', i muzhem ocharovatel'noj Anfisy.  No  kak,
no kak?..
     Ne na shutku razmechtalsya primerno na tu zhe  temu  i  carskij  prestupnik
SHaposhnikov.

***

     Proshel vecher, den' i noch'. Zvonar' udaril v bol'shoj  kolokol,  nachalas'
traurnaya neurochnaya obednya. Narodu malo, no priyateli  Petra  Danilycha  vse  v
sbore. Nedostavalo lish'  Anfisy  Petrovny  Kozyrevoj  i  boleyushchego  Prohora.
Molyashchiesya odety skupo, skromno, po-obyknovennomu. Il'ya zhe Petrovich Sohatyh -
novoe temno-zelenoe pal'to vnakidku,  frak,  pensne,  v  rukah  cilindr,  na
rukave  chernyj  iz  deshevoj  marli  krep.  Sam  pripomazhen,  nadushen,   chut'
podpudren, chut'-chut' podrumyanen; na lice  tragicheskaya  skorb'.  On  pomestil
svoyu osobu s takim raschetom, chtob byt' na vidu  u  Mar'i  Kirillovny.  Kogda
zapeli "so svyatymi upokoj", on, kak i vse, opustilsya na koleni, blagochestivo
osenil sebya krestom, s sokrusheniem  kival  ikonostasu  kudryavoj  golovoyu.  I
vse-taki ne sterpela lyubopytnaya ego ruka, - dostal Il'ya Sohatyh iz zhiletnogo
karmana prekrasnoe kol'co-supir, ukradkoj vzglyanul  na  samocvetnyj-kamushek;
serdce sladko zamerlo, obernulsya  Sohatyh,  okinul  vzorom  umil'no-laskovoe
lico Mar'i Kirillovny, ee krepkij stan, podumal: "A  ej-bogu,  babenka  hot'
kuda!" - i stal razmyshlyat' o tom, kak vruchit', pri vsej delikatnosti,  Mar'e
Kirillovne podarok.
     Novokreshchennyj Ibragim molilsya  vperedi  vseh,  na  solee,  vozle  samyh
carskih vrat. Vsyu sluzhbu prostoyal on na  kolenyah,  istovo  krestilsya,  gulko
udaryal lbom o polovicy.
     Za panihidoj po ubiennym  rabam  bozhiim  Nazare  i  Fevronii  nikto  ne
plakal, proslezilsya lish' otec Ipat, i vozglasy ego byli so slezoyu. |to ochen'
tronulo molyashchihsya, pristav zhe predpolozhil v  dushe:  "K  novoj  ryase,  kut'ya,
podlizyvaetsya".
     Tak i vyshlo. YAkov Nazarych podaril svyashchenniku na ryasu pyat'desyat rublej i
vnes v cerkov' tri sotni na  vechnoe  pominovenie  roditelej.  Ne  otstal  ot
budushchego  rodstvennika  svoego  i  Petr  Danilych  Gromov:  blagogoveya  pered
desnicej bozh'ej, chto chudesno otvela ot ego doma velikij skandal i  sram,  on
pozhertvoval v cerkov' trista dvadcat' pyat' rublej,  to  est'  na  chetvertnuyu
bol'she protiv YAkova Nazarycha.
     Nina YAkovlevna Kupriyanova vyprosila u otca sto rublej, razmenyala ih  na
pyaterki i, v soprovozhdenii kuharki Varvary, oboshla  dvadcat'  bednejshih  izb
sela Medvedeva, razdavaya den'gi neimushchim.
     Ibragimu Nina skazala:
     - Kak tol'ko ya sdelayus' zhenoj  Prohora,  vy,  Ibragim,  zajmete  u  nas
isklyuchitel'noe polozhenie. Vot uvidite.  YA  budu  ochen'  berech'  vas.  Ochen',
ochen'!
     - Baryshnya Kupriyan! Tvoj glaz naskvoz' vidit. Verish' mne?
     - Veryu. Znayu vse. Ponimayu.
     - Bol'she ne nado! Molchi,  molchi,  Ibragishka  tozhe  ponimajt.  Ch!  -  I
rastrogannyj cherkes  stal  poryvisto  celovat'  ruku  devushki,  odnovremenno
prikasayas' k ruke gorbatym nosom i gubami.
     Na sleduyushchee utro dvoe Kupriyanovyh vyehali iz sela Medvedeva.

16

     Ne nado! Luchshe b ne prihodil etot obmannyj groznyj mesyac maj.
     Byvalo, v mae v gluhoj tajge eshche snega derzhalis', a vot nynche,  -  dazhe
starcy ne zapomnyat udivitel'noj takoj vesny, - nynche v mae  dushno,  zharko  i
grohochet za grozoj  groza.  CHto  za  prichina  takaya?  Tihoe  selo  Medvedeve
vstrevozhilos'. Starye staruhi gadali i ryadili i  tak  i  syak.  A  potryasuchaya
Klyuka, ta pryamo, budto otpechatala:
     - Byt' hudu. ZHdite, kreshchenye, bedy!..
     No beda poka ne prihodila. Razve chto u krest'yanina Varlamova  ot  grozy
ovin sgorel i nachalis' koj-gde taezhnye pozhary.
     Pozharom ohvatilo i dushu Petra Danilycha Gromova  -  gorit  dusha;  gromom
udarilo i v  serdce  Mar'i  Kirillovny,  sotryaslas'  zemlya  pod  vsem  domom
Gromovyh, i pod Anfisoj Petrovnoj sotryaslas' zemlya. Byt'  hudu,  byt'  hudu.
ZHdite, kreshchenye, bedy!
     V eti dushnye majskie nochi carskij prestupnik SHaposhnikov  nikak  ne  mog
zasnut'. On chasami lezhal na zhestkoj solomennoj posteli, ruki  za  golovu,  i
dumal, dumal. Gde-to, v podsoznanii, u nego rodilas'  i  krepla  mysl',  chto
put' ego zhizni zavershen: vse, chto emu polagalos' sdelat', - sdelano. I  zhivi
on hot' sotnyu let, on Ameriki ne otkroet, radosti nikomu ne  prineset,  dazhe
svoego lichnogo schast'ya ustroit' ne smozhet. Tak stoit  li  togda  voobshche  emu
sushchestvovat'?
     I etot proklyatyj vopros - samomu sebe i zhizni - lishal ego pokoya.
     A tut eshche primeshalos' ego  chuvstvo  k  Anfise.  Ono  vhodilo  klinom  v
oslabevshij duh ego, kak kol v gniyushchee boloto,  rozhdalos'  novoe  smyatenie  i
bol'.
     No chuvstvo eto neotrazimo. K hudu ili k dobru? I sam sebe otvechaet:  "K
hudu". Odnako put' zhizni ego pod krutoj uklon, a tormoza sterlis' i  kryl'ev
net.
     A vot ego tovarishchi zhivut, batrachat u  krest'yan,  stojko  perenosyat  vse
tyagoty ssylki, ne poryvayut s revolyucionnoj rabotoj, sledyat  za  sobytiyami  v
strane, chitayut, organizuyut kruzhki samoobrazovaniya, inye dazhe begut na volyu.
     - A ya kto?
     Da, trudna, neponyatna zhizn'.
     V komnate severnyj bledno-seryj  polusumrak.  Volk,  belki  i  zverushki
mertvymi steklyannymi glazami unylo posmatrivayut za otkrytoe okno, gde zhizn',
gde netu mertvym mesta. |h, esli b zhivaya krov', a ne kudel'  v  ih  issohshih
shkurah!
     - I ya ne  bolee,  kak  chelovech'e  chuchelo,  nabitoe  chem-to  dryablym,  -
zhalovalsya on volku, belkam i  zverushkam;  v  grudi  ego  pustota,  v  myshcah
boleznennaya vyalost'.
     On vskochil i, poshatyvayas', kosoboko probezhalsya  Po  komnate,  podnyal  s
polu trubku, raskuril, opyat' stal begat' vzad-vpered. Volk ulybalsya na  nego
oskalennoj svoej rozovoj  past'yu;  volk  nablyudal,  chto  s  chelovekom  budet
dal'she.
     CHelovek  sel  za  stol,  raskryl  dnevnik  v   derevyannom   samodel'nom
pereplete, napisal tri strochki, brosil. Dostal  poslednee  pis'mo  priyatelya,
prochel polstranicy - brosil.
     - Vot chto nado, - on obmaknul pero v chernil'nicu, ego ruka stala lenivo
vyvodit':
     "Dorogaya moya Anfisa, bescennaya. Slushaj, slushaj, chto ya tebe skazhu..."
     No chernilami skazat' bylo nevozmozhno, chuvstvo oglushilo razum, i  -  net
na svete obzhigayushchih dushu slov.
     On krepko zacherknul napisannoe i vmeste  s  etimi  strokami  gotov  byl
zacherknut' svoyu vsyu zhizn'. Da, on teper' muchitel'no  reshil:  net  zhizni  bez
Anfisy. On berezhno dostal iz-pod podushki golubuyu  koftochku  ee  (vymolil  na
pamyat'),  utknulsya  v  legkuyu  tkan'  lohmatoj  borodoj  i  vdyhal,  smakuya,
voobrazhaemyj Anfisin zapah, kak vdyhaet umirayushchij iz ballona kislorod.
     - Net, ya sprashivayu  vas,  pochemu  prestupno?  -  povernul  on  k  belke
poglupevshee svoe lico.
     Belka skrytno  promolchala;  v  ee  bisernyh  glazah  zablistali  tochki:
vstavalo solnce, komnatu zalival rassvet.
     SHaposhnikov vzyal stakanchik, dostal iz-za  sunduka  butylku.  No  butylka
byla pusta.
     Kak-to pozdno vecherom prishel  k  SHaposhnikovu  Prohor.  Bolezn'  eshche  ne
ostavila ego, no takaya skuka valyat'sya doma na krovati!
     - Vot kakoe neozhidannoe teplo stoit, - skazal Prohor netverdym  golosom
i sejchas zhe sel, blednyj, izmuchennyj.
     SHaposhnikov lezhal vrastyazhku na  kojke,  povilival  noskom  sapoga  i  po
privychke poplevyval vsuhuyu.
     - A vy vse lezhite?
     - Da, lezhu, - ne vdrug otvetil SHaposhnikov. - Lezhu i budu lezhat', potomu
chto net svobody... Svobody duha net...
     Prohor prezritel'no ulybnulsya,  nabil  mahorkoj  trubku  SHaposhnikova  i
zakuril.
     -  Nu,  a  chto  takoe  svoboda,  po-vashemu?  -  zadumchivo  sprosil  on,
zatyanulsya, zakashlyalsya i brosil trubku.
     - Svoboda?.. |to takoe sostoyanie cheloveka... - SHaposhnikov  pochesal  sheyu
i, lenivo svesiv nogi s kojki, sel. - Vo-pervyh, ya dolzhen  ogovorit'sya,  chto
absolyutnoj svobody net i ne budet.  Da,  da,  ne  budet.  -  On  raskachnulsya
korpusom i ustavilsya mutnymi glazami v gostya, rassmatrivaya, kto pered nim. -
Prohor  Petrovich,  eto  vy?  Zdravstvujte...  Temno...  A  ya  dremal...  Vot
ogarok... Zazhgite... - On  opyat'  vytyanul,  kak  gus',  sheyu  i  pochesal  pod
borodoj. - Ili tak: "Mne vse dozvoleno, no nichto ne dolzhno  obladat'  mnoyu".
|to slova apostola Pavla. Teper', chto takoe svoboda  voobshche?  -  sprashivaete
vy. Pozvol'te, pozvol'te!... Politicheskaya, naprimer, svoboda slagaetsya iz...
     - Net, vy ne ponimaete,  chto  takoe  svoboda,  -  vstal  Prohor,  opyat'
zakuril trubku, opyat' zakashlyalsya. -  A  po-moemu,  svoboda  v  dvuh  slovah:
skazano - sdelano. Bez vsyakih vashih uvertok, bez vsyakih "no"...
     - |ge-ge-ge-e-e... Net, baten'ka  moj,  -  i  SHaposhnikov,  ruki  nazad,
skol'zyashchej pohodkoj zashmygal po komnate. - Net, baten'ka! Svoboda ne  veter:
mchus', kuda hochu, razduvayu, chto hochu: pozhar - pozhar... YA  znayu,  k  chemu  vy
klonite... Znayu, znayu, znayu... No imejte v vidu, chto,  realizuya  svoyu  volyu,
svoe "ya hochu", chelovek obyazan vse-taki proizvodit' eto v atmosfere morali...
     -  A  chto  takoe  moral'?  -  I  Prohor  dvumya  shagami  peresek  dorogu
SHaposhnikovu. Tot ostanovilsya, vskinul vstrepannuyu golovu i smotrel Prohoru v
boleznenno gnevnoe lico. - CHto takoe moral'? -  peresprosil  ego  Prohor.  -
Vydumali ee vot takie zhe, kak vy, ili ona sama po  sebe,  kak  vozduh?  Net,
SHaposhnikov... U kazhdogo cheloveka  svoya  svoboda,  u  kazhdogo  cheloveka  svoya
moral'...
     - Da! No normy, normy... Minimum-to dolzhen byt'?!
     - A podite vy so svoim minimumom k svin'yam!.. Dver' pod nervnym  plechom
ego so skripom raspahnulas':
     - Vy sami minimum... Kisel'! - i krepko zahlopnulas', sotryasaya izbu.
     SHaposhnikov bystro otkryl okno i kriknul v sumrak:
     - Pozvol'te, pozvol'te... |j vy, kak vas!.. Anfisu Petrovnu obizhat'  ne
smet'! Znayu, znayu, znayu .
     Vse molchalo. Belaya koshka proserela cherez dorogu. Otryahnulsya v  sosednej
bereze grach. Tiho. Nikogo net. Da i byl li kto-nibud'? Mozhet byt', i  Prohor
ne prihodil k nemu? Net, net... CHto za nelepost'! Konechno zh byl.
     Vozbuzhdennyj, vzvinchennyj SHaposhnikov vyshel na  ulicu  i,  perebegaya  ot
ugla k uglu i zorko ozirayas', chtob nikto ne podsmotrel za nim,  prokralsya  v
zavetnyj dom.
     - Gospodi! Da chto eto s toboj, SHapochka, priklyuchilosya? Ty kak  iz  groba
vstal.
     - Sdelalos' so mnoj hudoe, Anfisa... Dorogaya moya Anfisa, zhizn' moya! - I
SHaposhnikov upal Anfise v nogi. -  Voz'mi  menya,  voz'mi  moe  serdce,  um...
Pozhalej menya! Bud' moej zhenoj ili razdavi menya, kak mokricu.
     On zhalko, gromko plakal. Ona podnyala ego, usadila i vsya  tryaslas'.  Ona
ne znala, kak veet sebya, kak uteshit' etogo borodatogo rebenka,  kakie  slova
govorit'. Ona skazala:
     - Nu chto zh mne s toboj, goremyka,  delat'?  Mater'  bozh'ya,  zastupnica,
nauchi menya!.. - I Anfisa zavzdyhala, zakrestilas' na ikony.
     - My mozhem, Anfisa, zazhit' s toboj  nastoyashchej  zhizn'yu.  YA  hochu  spasti
tebya, Anfisa, ot pozora, ot mnogih bed... YA hochu i sebya spasti...
     - Ot chego?
     SHaposhnikov vospalennymi, bessonnymi glazami vzglyanul na nee, skazal:
     - Ot smerti. A esli net - ya reshil umeret', Anfisa.  Reshil  tverdo,  kak
chestnyj chelovek. I vot govoryu: esli svoim otkazom ub'esh' menya - sebya ub'esh',
esli spasesh' menya - sama zhiva budesh'. Vybiraj.
     Anfisa tozhe sela. Ona nikogda ne vidala SHaposhnikova takim rasteryannym i
strannym. Ona nizko opustila golovu, zadumalas'. I v dumah  vstal  pred  neyu
Petr Danilych, vstal pristav,  vstal  Il'ya-prikazchik,  vstal  SHaposhnikov.  No
vynyrnul iz serdca Prohor - i vse smylos', kak volnoj.
     Anfisa podnyala otumanennyj dalekij vzglyad svod na Carskogo prestupnika:
     - Nu i chto zh?.. Nu kak  zhe  my  budem  zhit'  s  toboj?  SHaposhnikov,  ne
zaikayas', ne volnuyas', krasnorechivyj dal otvet. Pust' Anfisa  ne  smushchaetsya,
emu vsego lish' tridcat' pyatyj god,  on  chelovek  obrazovannyj,  ego  budushchee
obespecheno. A poka zdes' dlitsya ssylka,  on  syadet  na  zemlyu,  -  krest'yane
obeshchali  dat'  emu  nadel.  Da  pritom  zhe  on  neplohoj  ohotnik,   horoshij
master-chuchel'shchik, postavlyayushchij preparaty v Akademiyu nauk, i, konechno, Anfisa
za nim ne propadet.
     Anfisa slushala kak budto by vnimatel'no,  shchurila  greshnye  glaza  svoi,
napryagala dushu, starayas' otkryt' serdce dlya  nenuzhnyh  ej  slov  ushiblennogo
sud'boyu cheloveka. Bylo teplo, a plechi ee nervno vzdragivali. Anfisa,  ezhas',
kutalas' v uzorchatuyu shal'. Pahlo ot Anfisy vodkoj. I vmesto pryamogo,  yasnogo
otveta ona zagovorila trevozhnym golosom:
     - I k chemu eto, SHapochka,  nedavno  mne  snilsya  parshivyj  son?  Hochesh',
rasskazhu?
     Glaza  SHaposhnikova  nespokojny:  oni  vspyhivali,  blekli  i  mutilis'.
Nevnyatno on skazal:
     - YA snam ne veryu, konechno. No s nekotorogo vremeni vsya zhizn' stala  dlya
menya, kak son. I vse zhdu:  vot  prosnus',  vot  prosnus',  a  prosnut'sya  ne
mogu... - On provel rukoyu po lbu, potrogal borodu, vnimatel'no  poglyadel  na
protyanutuyu svoyu ladon', sprosil:
     -  Skazhite,  Anfisa  Petrovna,  vot  sejchas,  tut,  mezhdu  nami  -  eto
dejstvitel'nost' ili son? Esli son, to  pust'  on  dlitsya  dol'she...  YA  tak
ustal... Izmuchilsya... - On zakryl mertvye glaza svoi, golos ego byl pustoj i
tihij.
     Anfisa vdrug vskochila, - lico ee perestroilos' v  grimasu  smertel'nogo
otchayaniya. Ona gromko zastonala.
     SHaposhnikov vzdrognul, razinul rot, sgorblenno, ne toropyas', podnyalsya.
     - Mne strashno.. - Strashno!.. Uhodi... - ona  zakryla  lico  i,  shag  za
shagom pyatyas' i vzdragivaya plechami, upala na  krovat'.  CHrez  ee  pridushennye
stony SHaposhnikov slyshal:
     - SHapkin, SHapkin!  Neschastnye  my  s  toboj...  Zabuldygami,  p'yanicami
stali... A hochesh', vmeste umrem? Soglasen?
     - YA zhit' s toboj  hochu.  ZHit'!..  I  bros'  ty  dumat'  ob  etom  shchenke
Prohore... - smorkalsya, kashlyal,  hlyupal  on  vozle  ee  nog,  vsklokochennyj,
strashnyj, gorestnyj.
     Ona svesila s krovati nogi, - glaza ee pocherneli,  -  ona  obnyala  ego,
pocelovala v lysinu, zaskulila zhalobno i tonko:
     - Hudo segodnya mne. CHuyu,  zabludilas'  ya.  Konec  prihodit  mne.  I  uzh
prishel. Davaj travit'sya!.. Vot yad pri mne... Dokazhi, chto lyubish', nu!..
     V dver' sil'no postuchali. Anfisa sprosila krepkim golosom:
     - Kto?
     - Otopri, Anfisa. YA!
     Petr Danilych razminulsya s SHaposhnikovym molcha, kak by  ne  zamechaya  ego.
Anfisa zaperla za gostem dver'.
     SHaposhnikov shel po ulice rashlyabanno, ostanavlivalsya,  razvodil  rukami,
bessvyazno bormotal, opyat' peredvigal nogami v pustotu, pustoj, razbityj.
     Petr Danilych podozritel'no posmotrel na zhenshchinu, razvalilsya na divane.
     - Ty, nikak, p'yana?
     - Da, p'yana. - Glaza Anfisy sverknuli. - I budu pit'! - vshlipnula ona,
no totchas zhe spravilas' s soboj, spokojno podoshla k shkafu, s zhazhdoj potyanula
kon'yaku pryamo iz butylki.
     - Zachem eta gnida shlyaetsya k tebe?
     - Za tem zhe, za chem i ty.
     Po licu Petra Danilycha proshla sudoroga, mizinec levoj ruki  ottopyrilsya
i zaigral.
     - Vresh'... Vresh'... - skazal on tiho. - Proshchalyzhnik tary-bary razvodit'
prihodil, a ya po delu. Vrode soveshchaniya. Po semejnomu delu, kasaemomu do menya
i do tebya.
     Vremya pozdnee. Stavni zakryty, kukushka prokukovala odinnadcat' chasov.
     - Vot hochu po-hristianskomu zhenit'sya na tebe, - hriplo skazal on, glyadya
v storonu.
     - Net, Petrusha, net. A zhenitsya na mne Prohor, syn tvoj.
     Petr Danilych kryaknul, grozno posmotrel v lico Anfisy:
     - Da ty v ume? Ili p'yana sovsem? U Prohora est' nevesta.
     - Nu, eshche posmotrim... Vse vy, Gromovy,  v  moih  rukah.  Zapomni  eto,
Peten'ka.
     Pomolchali. Anfisa zevnula. Zevnul i Petr Danilych, chto-to  prikidyvaya  v
ume.
     - A mozhet, za pristava zamuzh vyjdu, a  mozhet  -  za  SHaposhnikova.  -Vot
voz'mu i vyjdu za nego. Hochesh', Petya?
     - Skol'ko ty zhelaesh' poluchit' ot menya deneg?
     - Vse, skol'ko est'. Dvizhimoe i nedvizhimoe - vse chtoby moe bylo.  Togda
soglasna, -  skazala  Anfisa  zadumchivym,  nereshitel'nym  golosom,  glyadya  v
storonu i kak by stydyas' slov svoih.
     - Znachit, ty za den'gi zhelaesh' prodat' sebya?
     - Sebya - da. A vol'naya volyushka pri mne ostanetsya. Na etot raz golos  ee
prozvuchal  vyzyvayushche.   Ona   prishchurila   glaza   i   vzglyanula   na   gostya
prenebrezhitel'no i naglo.
     Petr Danilych opustil golovu i tolstymi gryaznymi nogtyami stal barabanit'
po stolu - snachala tiho, potom vse gromche, vse ozloblennej.
     - Net, ne podojdet. Sama znaesh', polovina deneg  synu  prinadlezhit,  da
nado i Mar'yu Kirillovnu ne obidet'. Sama, chaj, ponimaesh'.
     - Nu, togda proshchaj. Bol'she ne o chem i tolkovat' nam. Do svidan'ya, Petya,
uhodi. Hochesh' na dorozhku pososhok?
     - Ne p'yu. Brosil. I pod' ty k chertu so svoim vinom! Mne tebya nado!
     - A mne Prohora.
     - Anfisa!
     - Pet'ka!
     Petr Danilych plyunul, proshipel skvoz' stisnutye zuby:  "Zmeya  ty",  -  i
vyshel, gruzno vymeshchaya kablukami zlobu.

17

     S togo lihogo dnya, kak poyavilas' v etih mestah Nina Kupriyanova,  Anfisa
vse vremya v nervnom napryazhenii. "Teper' ili  nikogda",  -  podtalkivala  ona
svoyu volyu, no ne zhelala sgrudit' ee v odin udar, volya bezvol'no  rastekalas'
sred' putanyh Anfisinyh tropinok. Tak  bylo  potomu,  chto  Anfisa  ne  imela
tverdogo hoten'ya, ona legkoverno stavila stavku to na togo, to na drugogo  i
na kozyrnogo svoego tuza - Prohora Petrovicha, - i vyhodilo tak, chto ee karta
vsyudu bita. I net bol'she takogo cheloveka v ee zhizni, kotoryj  dal  by  umnuyu
ukrepu ee dumam. Byl SHaposhnikov - i SHaposhnikova net. Net!
     Anfisa stala sil'no popivat'. Vse vnutri ee peregorelo.
     Vret starik! Tol'ko by Anfise zahotet'  -  Petr  Danilych  vse  dlya  nee
sdelaet: syna ograbit, zhenu pustit po  miru,  pojdet  na  lyuboe  zlo.  A  ne
zahochet starik po-horoshemu, ona sumeet pripugnut' ego, ona takuyu pokazhet emu
shtuchku, - l'stivoj sobachkoj stanet Petr begat' za Anfisoj, vilyat' hvostom  i
lastit'sya. Vprochem,  Anfisa  pripugnet  snachala  Prohora.  V  poslednij  raz
poprobuet Anfisa silu svoih char nad nim, a tam vidno  budet;  ona  teper'  i
sama ne znaet, v kakuyu yamu tolknet ee neukrotimyj  svoevol'nyj  babij  nrav.
Skorej by uzh...
     Pila Anfisa tri dnya, tri nochi. Pila odna. V komnatah  temno:  tri  dnya,
tri nochi ne otkryvalis' stavni, vol'nyj  svet  ne  pronikal  syuda.  Lishilas'
sveta i dusha Anfisy. Pereplakana, peredumana byla vsya zhizn'.  Ruku  na  sebya
podymala Anfisa, no ruka ne povinovalas' vole: i ruka, i mozg,  i  serdce  -
vse vrazbrod, net opory, net hozyaina, lish' goloe otchayanie v uglu sidit, a na
stole stakan s vinom. Pered obrazom lampadka,  lampadku  tu  berezhno  Anfisa
zapravlyaet, neugasimyj ogonek hochet zazhech' v Anfise byluyu  veru  v  boga,  v
zhizn' - ne mozhet: Anfise nezachem molit'sya bogu, Anfisa  bol'she  ne  verit  v
zhizn', Anfisa umerla. No  pogodite  Anfisu  horonit'!  Ona  i  mertvaya  sebya
pokazhet...
     Snyatsya ej sny strannye. Kak-to prosnulas': v golovah ikona  bogorodicy,
a v nogah, prileplennaya k  stenke  krovati,  voskovaya  svecha  stoit.  Kto  zh
horonit' ee sobralsya? Dolzhno byt', vo sne, sama. S tajnym strahom  vodruzila
obratno bogorodicu, voskovuyu svechu  snyala.  Kak-to  prosnulas':  stol  beloj
skatert'yu nakryt, na  stole  -  samovar  bez  vody,  chashki,  varen'e,  hleb.
Udivilas' Anfisa: vo sne ponastavila sama  dolzhno  byt'.  Kak-to  prosnulas'
Anfisa: vozle nee, na stule, sam Prohor. Anfisa vskriknula.
     - Ne bojsya, - skazal Prohor. -  Ne  bojtes',  Anfisa  Petrovna.  YA  vot
zachem...
     On vstal, i Anfisa vstala.
     - Sejchas, sejchas, - skazala ona rasteryanno i zadyhayas', - ya  sejchas.  A
chto u nas, noch' il' den'?
     - Vecher, odinnadcat' chasov.
     - Ne gnevayus', pobud'te odni. YA migom, - skazala Anfisa i ushla.
     Prohor kuril papirosu za papirosoj, vzatyazhku, zhadno:  organizm  kak  by
naverstyval,  chto  zacherknula  v  nervah  nedavnyaya  bolezn'.  Vse  takaya  zhe
prekrasnaya i svezhaya, voshla Anfisa. No Prohor zametil, chto glaza ee pripuhli,
v tonkih brovyah zhest stradaniya, a v lice i v  golose  vzvolnovannaya  grust'.
Ona v svetlom prostom plat'e, mramor ruk otkryt do plech, vozle pravogo plecha
iskusstvennyj cvetok kamelii. Gustye kosy sobrany szadi v  tuguyu,  svernutuyu
kalachom zmeyu. Na  grudi  zolotoj  medal'on-serdechko.  Prohor  znaet,  chto  v
medal'one tom pryad' ego, Prohora, volos.
     - CHto zh, mozhet, ubit' menya prishel? Tol'ko ne ub'esh' menya - ya mertvaya.
     - Ostav', Anfisa. YA za delom. Sadis' skorej. No  Anfisa  ne  sela.  Ona
otkryla stavni, raspahnula okno v sad: za oknom  dejstvitel'no  prozrachno  -
tihaya noch' byla, na sizom nebe chertilis'  edva  opushennye  listvoj  derev'ya.
Svezhij vozduh plyl v sonnye komnaty Anfisy, ogonek lampady kolyhalsya. Gde-to
tam, za derev'yami, za kryshami, v krayu dalekom vspyhivali molchalivye zarnicy:
kak by ne prishla groza.
     Tiho govorila Anfisa sama s soboj v nochnuyu tish':
     - ZHit' nam vmeste, umeret' nam vmeste. Ezheli ty na osobicu zhiv,  sokol,
znachit - ya mertva.
     - Bros' glupye rechi, Anfisa...
     Belaya, vzvolnovannaya, ona stoyala v treh shagah ot Prohora,  iz  zakrytyh
glaz tekli slezy.
     Prohor vstal, vzdohnul, shiroko  proshelsya,  sel  vozle  otkrytogo  okna,
Anfisa povernulas' k nemu, on togda  o  razdrazhen'em  peresel  na  divan,  k
pechke. Holodnye ruki ego pokrylis' lipkim potom, vo rtu peresyhalo.
     - YA nikogda ne pozvolyu tebe obirat' otca i delat' neschastnoj mat'  moyu.
U otca den'gi ne ego, a moi: ya nazhil. Otec, kak staryj kolpak, segodnya utrom
raskis, raspustil nyuni i dolgo rasskazyval mne pro vash s nim  razgovor.  Tak
vot  znajte,  Anfisa  Petrovna,  nikakih  razvodov,  nikakih  vashih  svadeb.
Inache... Dajte mne ryumku vina, kon'yaku. YA slab, - on opersya loktem v stol  i
prizhalsya viskom k ladoni. Blednost'  rasteklas'  po  ego  licu,  svet  lampy
zheltil, zaostryal nos i vpalye shcheki.
     I kak vypil obzhigayushchuyu ryumku i kak hlebnul gustoj dushistoj  nalivki  iz
oblepihi-yagody, v lice zaigrala zhizn',  upryamaya  tugaya  skladka  mezh  brovej
obmyakla. No ego serdce  ne  moglo  obmyaknut',  serdce  voznenavidelo  Anfisu
navsegda.
     - Anfisa, ya tebya lyublyu po-prezhnemu, - skazal on ozloblennym umom svoim.
V temnyh glazah Prohora pryatalos' kovarstvo, no otrechennyj  vzor  Anfisy  na
etot raz nichego ne otgadal; Anfisa totchas zhe poverila, brosilas' emu na sheyu.
     - Lyubish'? Neuzhto lyubish'?!
     -  Da,  da,  da.  Tol'ko  vyslushaj  menya,  pozhalujsta,  -  po-holodnomu
poceloval, po-holodnomu usadil ee vozle sebya. - Slushaj.
     No gde zhe ej slushat', kogda ne hvataet vozduhu i volnoyu hleshchet po zhilam
krov'.
     Prohor govoril negromko, no otryvisto i, za ryumkoj ryumku, tyanul vino.
     - Znachit, vse budet horosho... Tol'ko ty ne meshaj nashej svad'be,  voobshche
ne meshaj nam zhit'. A ya tebya nikogda ne zabudu, Anfisa... Tajno stanu  lyubit'
tebya.
     |ti slova porazili Anfisu, kak  grom.  I  pervyj  raskat  groma  udaril
gde-to tam, vdali.
     - Ta-a-k, - protyanula Anfisa, i golos ee pod tugimi udarami serdca  shel
volnoj. - Tak, tak, tak... Vot eto lyubov'! Nu, spasibo tebe na etakoj lyubvi.
A vot chto.. - ona vstala, i nozdri ee rasshirilis'; dyhanie vyletalo s shumom.
Ona kak molniej posverkala glazami na primolkshego Prohora.
     - ZHenis', molodchik, zhenis', -  ona  sejchas  govorila  vysokim  golosom,
privstav na cypochki i zaprokinuv golovu svoyu. - ZHenis', a ya za  otca  tvoego
vyjdu i vse ravno pogublyu tebya svoej lyubov'yu. Vse ravno. |h, mladen!.. Ploho
ty menya znaesh'. Esli ty promenyal menya na kakuyu-to bogorodicu, tak ya-to tebya,
sokol, ni na kogo ne promenyayu... Uvidish'!
     Ona shvatila butylku kon'yaku i pryamo iz gorlyshka  othlebnula  neskol'ko
glotkov. Za oknom stali shumet' derev'ya, po komnate zahodili veterki.
     - Vot, - skazala ona i sorvala krest s grudi, - vot u  krestika  klyuchik
privyazan, klyuchik etot ot potajnoj shkatulki, a v toj  shkatulke  shtuchka  est'.
Kak sluzhila ya u dedushki tvoego,  pokojnogo  Danily,  v  gornichnyh,  on  mne,
devchonke, brasletku podaril. A na brasletke-to koj-kakie bukovki  propisany.
Koj-kakie... Ha-ha!.. Pokazyvala ya shtuchku etu odnomu cheloveku-znatecu, zdes'
zhivet etot chelovek-to,  paren'  dotoshnyj,  mozgovoj.  Da  eshche  bumazhku  odnu
pokazyvala, u dedushki Danily v kovanoj  shkatulochke  nashla,  -  vse  ubiennye
perepisany, dedka den' i noch' v molitve pominal ih. Tak i napisano  -  "mnoyu
ubiennye..." CHuesh'? I vyhodit: ne Ibragishka ubivec-to,  vy  ubivcy-to,  tvoj
dedka Danila  ubivec-to  podlyj,  zhivorez.  Na  vas,  Proshen'ka,  vsya  krov'
padet... - Anfisa govorila pritorno-sladko, pevuche, i  hot'  ne  bylo  v  ee
golose ugrozy i glaza Anfisy ulybalis', no ot vnutrennej sily slov teh stalo
Prohoru strashno.
     - Nu?! - nazhal on na golos, starayas' zapugat' Anfisu i pobedit' v  sebe
slozhnoe chuvstvo omerzeniya i straha pered nej.
     Ona sela ryadom s nim, s yavno  pritvornoj  shalovlivost'yu  pogladila  ego
volosy i, zaglyadyvaya v glaza ego, izdevatel'ski provorkovala:
     - Dak vot, Proshen'ka, lyuboe vybiraj: libo  zhenis'  na  mne,  libo  -  k
prokuroru. Sud, oglaska - i vse bogatstvo otberut ot vas. - Ona  obnyala  ego
i, s zhestkim bleskom v glazah, zhadno pocelovala v guby.
     Prohor ne v silah byl  soprotivlyat'sya:  hmel'  odoleval  ego,  on  ves'
oslab.
     - I drugaya lazeechka est'. Da,  mozhet,  ne  lazeechka,  a  samye  glavnye
vorota: dam Kupriyanovym stafet i sama poedu k  nim  vashu  s  devkoj  svad'bu
rushit'.
     Prohora bil oznob. Anfisa tozhe drozhala. Stucha zubami, Prohor sprosil:
     - A gde shkatulka?
     - SHkatulka evot, a klyuchik vot...
     Anfisa vdrug otkachnulas' ot Prohora, pytlivo i  lyuto  vzglyanula  v  ego
goryashchie reshimost'yu glaza, bystro podnyalas'. Prohor vskochil,  shvatil  Anfisu
za ruki ponizhe plech, oprokinul ee na zatreshchavshij stol.
     - Braslet! Klyuch!..
     Anfisa, ne razzhimaya gub, zasmeyalas'  v  nos.  Prohor  sudorozhno  rvanul
cepochku s klyuchom, podbezhal k krovati, vyhvatil iz-pod podushki kovanyj larec.
Anfisa zverem nakinulas' na nego szadi u sil'nymi  rukami  vcepilas'  emu  v
gorlo. Prohor,  izlovchivshis',  podmyal  Anfisu  pod  sebya,  i  oba,  zlobnye,
bezumnye, barahtalis' na shirokoj krovati. Prohor  stal  yarostno  dushit'  ee,
upirayas' kolenom v grud'. Anfisa zahripela. Napryagaya vsyu silu, ona  sbrosila
ego s sebya i po-volch'i, s vizgom, kusnula ruku.  Oba,  v  shvatke,  upali  s
krovati, katalis' po  polu,  pyhteli,  rugalis',  shipya,  kak  zmei.  Zapahlo
krepkim potom. P'yanyj Prohor zadyhalsya, iznemogal. Iz ego ukushennogo  pal'ca
tekla krov'. Anfisa v neuderzhimom pripadke carapala emu lico, ee  izorvannoe
plat'e tozhe zapachkalos' krov'yu. Pojmav moment,  ona,  kak  stepnaya  volchica,
vzbrosilas' na Prohora verhom, krepko stisnula ego ruki, upala grud'yu emu na
grud' i, zakryv glaza, stala neistovo celovat' ego, tverdya skvoz' ston:
     - Sokol, sokol moj!.. Pomnish' li tu nochku, sokol?..
     - Ved'ma ty!.. Proklyataya!.. - s krov'yu vyplevyval Prohor chernye slova.
     Ona pruzhinno, kak zmeya na hvoste, privstala,  skortotnula  zubami  i  s
razmahu oglushila Prohora opleuhoj. I v etot mig, vmeste s opleuhoj, vmeste s
oslepitel'noj molniej rezko, blizko  udaril  gromovoj  raskat.  Anfisa,  vsya
rastrepannaya, dikaya, vskochila, zakrestilas', upala na divan.
     Hlynul liven' za oknom. I hlynuli u Anfisy slezy.
     S poslednim otchayan'em zarydala Anfisa v golos. Prohor, shatayas',  zakryl
okno, stal podymat'  oprokinutye  stul'ya,  podnyal  dve  Anfisiny  shpil'ki  i
grebenku. Vse dvizheniya ego byli, kak u avtomata,  lico  muchitel'no  blednoe,
bezumnoe. V dver' otoropelo stuchalis'.
     - Kto? - ozloblenno kriknul Prohor.
     - Proshen'ka, ty, chto li? Otopri skorej.
     Vsya izmokshaya, zhalkaya, voshla Mar'ya Kirillovna.
     - A ved' ya golovu poteryala, tebya iskavshi. Otec zovet...
     Sil'nyj udar groma vnov' potryas ves' dom.

18

     Nazavtra, utrom, prishlo ot Niny pis'mo:
     "Priehali my na vtoroj den' strastnoj nedeli. YA otca dorogoj ugovorila.
Ibragim sovershenno im proshchen. Vse zabyto. Materi, konechno,  otec  ni  zvuka.
Mat' rada nashej svad'be, ona ochen' lyubit tebya, blagoslovlyaet. Peredaj poklon
nashemu izbavitelyu Ibragimu..."
     Prohor prochel eto nachalo pis'ma, zadumalsya. Ukushennyj palec nyl,  Mar'ya
Kirillovna sdelala na ego palec kompress iz berezovyh pochek,  nastoennyh  na
vodke. Voshel otec, vzglyanul na pocarapannoe lico syna, molcha sel.  Syn  stal
pereobuvat'sya v dlinnye sapogi.
     - Nu, tak kak zhe? - sprosil otec. - Kak  zhe  ty  dumaesh'?  Ona  pugaet.
Mogut byt' bol'shie nepriyatnosti. Ona baba-poroh. Ej, kak  vzglyanetsya.  A  ty
beresh' bogatuyu, u tebya i tak deneg budet nevprovorot.  Otstupis'  ot  nashego
imushchestva, dozvol' podpisat' vse Anfise...
     - A mat'? - ustavilsya Prohor v lico otca; guby  ego  podergivalis',  po
visku begal zhivchik.
     Otec proshelsya pal'cami po borode, skazal:
     - Nu chto zh - mat'? Ona kak ni to prozhivet. Pri  tebe,  chto  li.  A  to,
smotri, huzhe budet. Anfisa nadelaet delov.
     Prohor uvidal v okno: starushonka Klyuka pryachetsya mezh  derev'ev,  rezkimi
dvizheniyami ruki nastojchivo manit ego.
     - Sejchas, - skazal Prohor otcu i pospeshno vyshel v sad.
     Edva otec prochel pervye stroki lezhavshego na stole pis'ma  Niny,  kak  v
komnatu vorvalsya Prohor: on shvatil poddevku, belyj kartuz, vybezhal  von,  v
konyushnyu, provorno osedlal konya i umchalsya, kak veter.
     Do pervoj pochtovoj stancii - tridcat' pyat' verst - on skakal rovno chas.
     - Loshadej, - krichal  Prohor  na  stancionnom  dvore.  -  Trojku,  samyh
goryachih. YAmshchiku celkovyj na  chaj...  Syp'!  Nasmalivaj!..  Zagonish'  -  ya  v
otvete.
     I lish' vozle tret'ej stancii, s nog do golovy zabryzgannyj  gryaz'yu,  on
dognal Anfisu. On edva uznal ee. Lico Anfisy seroe, utomlennoe, upryamye guby
krepko szhaty. Odeta ona prosto, v  sinem  bol'shom  platke.  Ryadom  s  nej  -
uchitel' sela Medvedeva, chahotochnyj, sutulyj, suhoshchavyj,  Pantelejmon  Pavlych
Roshchin.
     - Putem-dorogoj, Anfisa Petrovna! Zdravstvujte! YAmshchiki osadili loshadej.
Trojka Prohora v belom myle, loshadi shatalis'.
     - Anfisa Petrovna, - vezhlivo pozval ee Prohor.  -  Pozhalujte  syuda.  Na
paru slov.
     Anfisa pereglyanulas' s uchitelem, molcha vybralas' iz kibitki i  tihon'ko
poshla s Prohorom po zelenomu lugu. Uchitel' dvusmyslenno vsled ej uhmyl'nulsya
i stal raskurivat' trubku, pokashlivaya.
     - Papasha soglasen na vse vashi usloviya, Anfisa Petrovna.
     - Mne etogo malo.
     - On podpishet vam vse dvizhimoe i nedvizhimoe, on polozhit v bank na  vashe
imya vse den'gi...
     - Malo.
     - On razvedetsya s moej mater'yu i zhenitsya na vas...
     - Malo, malo.., - YA obeshchayu vam svoyu lyubov'...
     Anfisa ostanovilas', guby ee razomknulis', chtoby  zlobno  kriknut'  il'
zastonat' ot boli. No ona, vzdohnuv, skazala:
     - Muchitel' moj!.. Ah, kakoj ty, Proshen'ka, muchitel'!
     U Prohora zashchemilo serdce. On pokachnulsya.  Ona  okutala  ego  kolduyushchim
vzglyadom svoih pechal'nyh glaz, kruto povernulas', kriknula cherez plecho:
     - Proshchaj, - i bystrym, reshitel'nym shagom dvinulas' k kibitke.
     - Anfisa, Anfisa, schoj!.. Poslednee slovo!..  V  golose  ego  otchayannyj
ispug. Ona ostanovilas', iz ee glaz krupnye katilis' slezy.
     - Tak i znala, chto pozovesh' menya, - ona bol'no zakusila guby,  chtob  ne
zakrichat', ona  opaslivo  obernulas'  k  loshadyam:  yamshchiki  opravlyali  sbruyu;
uchitel', hmuro sutulyas', sidel k nej spinoj.
     Anfisa, vshlipnuv, kinulas' na sheyu vzvolnovannomu Prohoru, sheptala:
     -  Molchi,  molchi.  Znayu,  chto  lyubish'...  YA  ved'ma   ved'...   Znachit,
otrekaesh'sya ot Ninki?
     - Otrekayus'.
     - Znachit, moj?
     - Tvoj, Anfisa.
     - Na vsyu zhizn'?
     - Da, da.
     - Ne vresh'?
     - Klyanus' tebe!
     Anfisa neskol'ko mgnovenij byla ohvachena razdumchivym molchaniem.
     No  vot   prekrasnoe   lico   ee   vdrug   osvetilos',   kak   solncem,
obol'stitel'noj ulybkoj. Zemlya pod nogami Prohora vraz vstryahnulas',  i  ego
serdce ozaril goryachij svet lyubvi.
     "CHto zh teper' budet, chto zhe budet?"  -  myslenno  vosklical  neschastnyj
Prohor, sovershenno sbityj s tolku i vnutrennej gorech'yu i vnezapno vstavshim v
nem prezhnim boleznenno ostrym chuvstvom k Anfise.
     Vozvrashchat'sya bez uchitelya Anfisa otkazalas'. Prohor srazu ponyal prichinu:
"Boitsya, chto ee dokumentik otberu", -  no  smolchal.  Obratno  ehali  vtroem:
Anfisa ryadom s uchitelem, loshad'mi  pravil  Prohor.  Szadi  tashchilas'  para  s
yamshchikami. YAmshchiki bespechal'no zalivalis':

     Na storonushku rodnuyu
     YAsnyj sokol priletel,
     I na ivu moloduyu
     Tiho, grustno on prisel...

     Vernulis' pozdnim vecherom. Rasstavayas',  Prohor  govoril  svoej  Anfise
vinovatym, trogatel'nym golosom:
     - Nu chto zh mne delat'  teper'?  Kakim  podlecom  ya  chrez  tebya  stal...
Anfisa,  lyubimaya  moya  Anfisa,  milaya.  Nu,  ladno!  Slushaj...  Zavtra  libo
poslezavtra noch'yu zhdi... Sidi u okoshka, zhdi... Proshchaj, proshchaj, Anfisa, -  i,
zakryv lico rukoj, proch' poshel. - Proshcha-a-aj...
     V  dome  eshche  ne  spali.  Mar'ya  Kirillovna  besedovala  s   Ibragimom,
pechalovalas' emu, zhdala ot nego pomoshchi.
     - Ne goruj, Mar'ya... Proshku otuchim hodit' do Anfis... Moya beretsya.  Moya
koj-chto znaet. Prystav Anfis vzamuzh brat' budet. Prystav kazhdyj den', kazhdyj
den' tuda-syuda k Anfis.
     Prohor proshel k sebe v komnatu i zapersya na klyuch. Komnata ego  propahla
lavrovishnevymi kaplyami.
     Ne spal v svoej izbe i SHaposhnikov. Sbiralas' groza. On grozy boitsya. Vo
vremya grozy on obychno spuskaetsya v podpol  i  melanholicheski  sidit  tam  na
kartoshke. Boyat'sya grozy on stal nedavno, lish' etim mesyacem gremuchim - maem.
     No sejchas groza eshche daleche, i SHaposhnikov zavodit u sebya v izbe besedu s
volkom:
     - Lyupus ty chertov, vot ty kto. Ty dumaesh' - ty volk? Nichego  podobnogo.
Ty - lyupus. Gomo gomini  lyupus  est.  Slyhal?  Vraki!  A  po-moemu,  chelovek
cheloveku - Anfisa... Da, da. Podumaj, eto tak...
     Volk, belki  i  zverushki  slushali  vnimatel'no.  Volk  hvostom  krutil,
burunduk peresvistnulsya s drugim burundukom.
     - "Idet", - skazala belka.
     - Kto idet? - sprosil SHaposhnikov.
     - "Hozyain idet".
     Hozyain prines v kuvshine brazhki.
     - Isprobuj-ka...  Oh,  i  krepost'!..  Ty  chego-to  zadumyvat'sya  stal.
Smotri, ne svihnis', parya... CHego dobrogo... |to s vashim bratom byvaet.
     Volk, belki i zverushki zasmeyalis'.
     Boyalsya grozy i otec Ipat: proshlym letom, pod samogo Il'yu proroka, ego v
pole ozhglo molniej: on dolgo na levoe uho tug byl.
     Pristav grozy ne boyalsya, no pushche morovoj yazvy strashilsya suprugi. Vot  i
v etu noch' u nih skandal. Supruga rasshvyryala v pristava  vse  svoi  botinki,
tufli, sapogi, shchipcy dlya zavivaniya, i  vse  mimo,  mimo.  I  vot,  vmeste  s
bran'yu, letit v pristava dvuspal'naya podushka. Pristav i na  etot  raz  lovko
uvernulsya, podushka myagko smahnula s pis'mennogo stola vse veshchi. CHernil'nica,
perevernuvshis' vniz bryushkom, zalila krasnoj krov'yu chernovik proekta:
     "vsesmirennejshego prosheniya na imya ego preosvyashchenstva episkopa Androniya,
o chem sleduyut punkty:
     Punkt pervyj. Buduchi v semejnoj zhizni neschastnym vsledstvie  polnejshego
otsutstviya vsyakih sposobnostej zakonnoj suprugi moej Melan'i  Prokof'evny  k
detorozhdeniyu po prichine sil'noj odyshki i ozhireniya  vseh  vnutrennih  organov
(pri sem prilagayu medicinskuyu spravku fel'dshera Spiglazova) i v vidah..."
     Tut rukopis' oborvalas', pero izobrazilo svinyachij  hvostik,  -  vidimo,
kak raz na etom slove mimo  uha  pristava  proletela  mstitel'naya  tuflya,  a
skorej  vsego  uvesistaya  zatreshchina  oporochila   vysokoblagorodnuyu,   odnako
privykshuyu k semejnym opleuham shcheku pristava. Konechno zh tak.  Pristav  pisal,
zhena podkralas', prochla sej rukopisnyj blud,  i  vot  pravaya  shcheka  pristava
gorit, goryat glaza raz座arennoj mastodontistoj suprugi.
     Vprochem, tak ili ne tak, no "chelovek cheloveku - Anfisa" ostaetsya.
     Eshche nado by skazat' dva slova ob Il'e Petroviche Sohatyh. No my  otlozhim
rech' o nem do zavtrashnego dnya.

***

     A zavtrashnij den' - solnechnyj. Zaplakannoe nebo, nakonec, sbrosilo svoyu
handru; den' siyal torzhestvenno, zheltye babochki porhali, peli skvorcy.
     Utrom za Mar'ej Kirillovnoj priskakal narochnyj: v sosednem sele,  verst
za shest'desyat otsyuda, zahvorala ee rodnaya sestra, vecherom budut soborovat' i
prichashchat'. I Mar'ya Kirillovna, unosya v sebe trojnoe gore, uehala. Pervoe  ee
gore - Prohor i Anfisa, vtoroe gore  -  Anfisa  i  muzh,  i  vot  eshche  tret'e
ispytanie gospod' poslal - sestra.
     Prohor sobralsya uhodit': ruzh'e, yagdtash, suka-marklovka Mirta.
     - Nu, kak? - vstretil syna otec.
     - Ah, nichego ya ne znayu.  Podozhdi...  Daj  mne  hot'  ochuhat'sya-to...  -
razdrazhenno skazal Prohor i na hodu dobavil pro sebya:
     - S vami do togo dokanitelish'sya, - pulyu sebe pustish' v lob.
     On  vzyal  s  soboj  prikazchika  Il'yu  Sohatyh  i  napravilsya  po  rechke
nataskivat' moloduyu, po pervomu polyu,  sobaku.  Prohoru  strashno  ostavat'sya
odnomu: v dushe razlad, haos, idti by kuda-nibud', vse  dal'she,  dal'she,  obo
vsem zabyt'. Serdce sbivalos', to zamiraya,  priostanavlivayas',  to  usilenno
stucha v mozg, v  viski.  Nogi  stupali  neuverenno,  Prohora  pobrasyvalo  v
storony, kruzhilas' golova. On otvernul  ot  flyagi  stakanchik,  vypil  vodki,
splyunul: poyavilas' toshnota.  On  podal  vodki  i  prikazchiku.  Il'ya  Sohatyh
sharknul nogoj, kabluk v kabluk, skazal:
     - Za vashe dragocennoe! V chest' solnechnosti atmosfernoj pogody... Ad'yu!
     Prohor podal vtoroj stakanchik.
     - Za zdravie vashej nevesty, zhivopisnoj  prelestnicy  Niny  YAkovlevny!..
Ad'yu vtorichno!
     Prohor ot etih vul'garnyh slov  slegka  pomorshchilsya.  Petr  Danilych  tem
vremenem napravilsya k Anfise.
     Stuchal, stuchal, ne dostuchalsya. Poshel k svyashchenniku. Otec Ipat osmatrival
ul'i.
     - S horoshej pogodoj tebya, batya. Blagoslovi, otche.  Otec  Ipat  popravil
ryzhuyu, vycvetshuyu skufejku, blagoslovil kupca, skazal:
     - |to odna vidimost', chto horoshaya pogoda, - obman. Pogoda hudaya.
     Kupec ukazal rukoj na solnce. Otec Ipat podvel kupca k ambaru:
     - Vot, smotri.
     Nad vorotami ambara pribit golyj suchok pihty v vide izhicy, razvilkoj.
     - Vot,  smotri:  sej  strument  predskazyvaet,  kak  strelyabiya,  vernej
barometra.  Glavnyj  stvol  pribit,  a  otrostok  hodit:  ezheli   suho,   on
priblizhaetsya k stvolu, a k nepogode  -  othodit.  Vchera  evo  kak  stoyal,  a
segodnya opyat' vniz poehal. Budet dozhd'.
     - Otec Ipat! Nado dejstvovat', - perevel razgovor Petr Danilych, na  ego
obryuzgshem lice grimasa neterpeniya. - Nado polagat',  Anfisa  soglasna.  Babu
svoyu ugovoryu, a net - strahom voz'mu. Posmotri-ka, kak glasyat zakony-to...
     - Pojdem, pojdem, - skazal otec Ipat, na  hodu  zapravlyaya  za  golenishche
vybivshuyusya shtaninu. - Tol'ko naprasno eto ty; nehorosho, nehorosho, zelo borzo
paskudno, Kak otec duhovnyj govoryu tebe. Ostav'! Pravo, nu...
     - A ne hochesh', tak ya v gorode i pochishche tebya najdu. Proshchaj!
     - Postoj, postoj... Ostyn' malen'ko.

19

     Nadvigalsya vecher, a vmeste s nim s zapada naplyvali  tuchi,  nebo  vnov'
oblekalos' pomalen'ku v handru i hmur'.
     Solnce skrylos' v tuchah, no v tom dalekom krayu, gde  Sinil'gin  vysokij
grob visit, solnce yarko gorelo, zhglo. I telo Sinil'gi,  issohshee  pod  lyutym
morozom, zharoj i vetrom, lezhalo v kolode unylo i skorbno, kak  chernyj  prah.
Vot skoro nakroet vsyu zemlyu mrachnaya, groznaya noch', odnako ne lezhat' Sinil'ge
toj noch'yu v shaman'em, strashnom svoem grobu. Kak molniya i  vmeste  s  molniej
Sinil'ga, mozhet byt', razrezhet  dal'nij  tlen  putej,  mozhet  byt',  kriknet
milomu: "Prohor, Prohor, stoj!"
     No nikto ne ostanovit teper'  Prohora;  mysli  ego  sbilis',  i  Prohor
svobodnoj svoej volej bystro vozvrashchaetsya domoj.
     - Solnechnoe zatmenie kakoe nachalos', -  pospevaya  szadi,  izrekal  Il'ya
Sohatyh. - Opyat' groza budet v  smysle  elektrichestva,  konechno.  A  skazhite
otkrovenno, Prohor Petrovich, otkuda beretsya strela? Naprimer, pomnyu,  eshche  ya
mal'chishkoj byl, vdaril grom, nashu znakomuyu starushku ubilo napoval, glyad' - a
u nee v zheludke, na poverhnosti, konechno,  strela  torchit  kamennaya  vershkov
chetyreh-pyati. Prohor Petrovich! A chto, ezheli ya vdrug okazhus' v  rodstvennikah
vashih byvshih? A?
     Sizobagrovaya s zheltiznoyu tucha, sochno nasyshchennaya elektricheskim  zarevom,
speshit prikryt' ves' mir. I malen'kim-malen'kim, ispugavshimsya  stalo  vse  v
prirode. Pod chugunnoj tyazhest'yu zagadochno plyvushchih v nebe sil velichavaya tajga
prinizilas',  vdavilas'  v  zemlyu;  vozduh,  sotryasayas'  v  robkom   oznobe,
sgustilsya, prismirel; oslepshij svet pomerk, smeshalsya s  prahom,  chtoby  dat'
dorogu molniyam; belye steny cerkvi perestali sushchestvovat' dlya vzora;  storozh
toroplivo otbryakal na kolokol'ne vosem' raz, i kolokol'nya  propala.  Propali
doma, kozyavki, loshadi, lyudi, sobaki, petuhi.  Propalo  vse.  Mrak  nastupil.
Udaril tihij liven', potom - groza.
     Kto boyalsya t'my, -  zazhigal  ogon'.  Zasvetila  lampu  i  Anfisa.  CHasy
prokukovali vosem'. Noch' ili ne noch'? Po znayushchej  kukushke  -  vecher,  no  ot
molnii do molnii kuskami stoit noch'.
     Prohor obeshchal prijti noch'yu, velel Anfise u okna sidet'. Sidit Anfisa  u
okna. Dumy ee razveyalis', kak makovo zerno po vetru, nervy oslabeli  kak-to,
no dusha vzvintilas', napryaglas',  zhdet  dusha  udara,  i  neizvestno,  otkuda
zanesen udar: mozhet, iz tuchi molniej sud'ba grozit, mozhet, kto-to  neznaemyj
smotrit ej  v  spinu  szadi,  nu  takovo  li  pristal'no  smotrit,  -  vporu
obernut'sya, vskriknut' i upast'. Anfise nevynosimo grustno stalo.
     V eto vremya k Prohoru, krestyas' na porhayushchij svet molnij, voshel otec.
     - Nu, kak? - nastojchivo sprosil on i sel  na  krovat'.  Egsgvid  upryam,
reshitelen.
     Neokrepshij posle bolezni Prohor srazu zhe pochuvstvoval vsyu slabost' svoyu
pered otcom i smushchenno promolchal, gotovyas' k otkrovennomu razgovoru s  otcom
svoim nachistotu, do tochki.
     - Ladno, - nazhal na golos otec; pripuhshie glaza ego smotreli na syna  s
oskorbitel'nym prishchurom. -  Ezheli  ty  molchish',  tak  ya  skazhu.  I  skazhu  v
poslednij raz.
     On dostal vchetvero slozhennyj list bumagi i potryas im.
     - Vot tut podpisano Anfise vse. SHest'desyat tri tyshchi nalichnyh.  A  krome
etogo, i te den'gi, kotorye v banke, to est' tvoi.
     - Kak?! - rezko podnyalsya Prohor.
     - Kak, kak... - splyunuv, skazal otec. - Byl kak, da svin'i  s容li.  Vot
kak! - On smorknulsya na pol i vyter nos rukavom pidzhaka. - YA eshche  v  proshlom
gode proboltalsya ej, nu ona i potrebovala. Ona den'gam nashim znaet  schet  ne
huzhe nas s toboj.
     Prohor zakusil guby, szhal kulaki, razzhal, sel v kreslo i hmuro  povesil
golovu, ispodlob'ya kosyas' na otca-vraga.
     - YA zavtra edu s Anfisoj v gorod, - prodolzhal otec. - Oformim bumagu  i
naschet razvoda smeknem. Odnache bumaga budet v sile tol'ko posle nashej s  nej
svad'by. Tut, v bumage, ogovoreno. Znachit, ty  syadesh'  zanimat'sya  delom  na
Ugryum-reku. Nachal u tebya sdelan tam horoshij, a za zhenoj kapitaly  prevelikie
voz'mesh'. YA pereselyayus' s Anfisoj v nash gorodishko,  a  net  -  iv  guberniyu.
Zajmus' delom, nazhivu mil'en. Mar'e zhe, to est'  nenaglyadnoj  materi  tvoej,
ostaetsya zdes' dom i lavka s tovarom. Pri nej,  to  est'  pri  lavke  i  pri
materi, - Il'ya. CHuesh'? Krome vsego etogo, tvoya mat' sobiraetsya v  monastyr'.
|to ee delo. Nu, vot. Kazhetsya, nikogo ne obidel. Razve chto tebya. Prosti  uzh.
Inache nel'zya bylo:
     Anfisa prokurorom grozit. A ezheli ne uvazhit' ej, da ona gryaz'  podymet,
i tebe Niny ne vidat', i srazu nishchie my stali by, navek opozorennye. Vot chto
nadelal roditel' moj, a tvoj ded Danila-razbojnichek, carstvo emu nebesnoe. -
Petr Danilych govoril hriplym, kak u staro" cepnoj sobaki, golosom,  pokrytye
sherst'yu ruki ego lezhali podushkami na ryhlyh  kolenyah,  na  vorote  potertogo
pidzhaka blestel l'nyanoj dlinnyj volos Anfisy.
     Prohor vzvolnovanno terebil blednymi pal'cami svisavshij na  lob  chernyj
chub.
     - Kogda videl Anfisu v poslednij raz? - otryvisto sprosil  on,  vskinuv
golovu.
     - Segodnya, poka ty na ohotu s Ilyuhoj hodil.  Prohor  posmotrel  v  lico
otca snachala ser'ezno, zatem guby ego skrivilis' v  yazvitel'nuyu  ulybku;  on
zlo otchekanil:
     - Vresh'. K chemu ty vresh', otec? Anfisa ne  mogla  tebe  etogo  skazat',
naschet vashej zhenit'by... Ne mogla!
     - |to pochemu takoe?.. - I krovat' zaskripela pod otcom.
     - A vot pochemu... - Nabiraya v serdce smelost', Prohor nevernym  krupnym
shagom proshelsya po komnate, podoshel k oknu; chernye  stekla  omyvalis'  chernym
livnem. - Vot pochemu, - on vstal  licom  k  otcu,  upersya  zakinutymi  nazad
rukami v holodnyj podokonnik i, zaprokinuv golovu, reshitel'no skazal:
     - Potomu, chto ya podlec, ya izmenil Nine, ya hochu zhenit'sya na Anfise. YA ej
ob etom skazal.
     Otec soshchurilsya,  zatryassya  v  skripuchem  smehe,  emu  nachal'no  vtorila
skripuchaya krovat'.
     Prohor stal nedvizhim; ego lico gusto zalivalos' kraskoj, nervy gotovili
v organizme buryu.
     - YA ee lyublyu i ne lyublyu! - sdavlenno zakrichal on, glaza ego prygali.  -
YA i sam ne znayu. YA tol'ko znayu, chto ya podlec...  I...  Delo  bylo  tak...  YA
prishel k nej... YA govoril ej, chto ty soglasen na  vse...  To  est'  soglasen
zhenit'sya na nej i vse podpisat' ej. Ona.., ona.., ona eto otvergla. Togda  ya
skazal, chto, zhenivshis' na Nine, ya obeshchayus' byt' se.., etim, kak ego?..  Byt'
ee lyubovnikom. Ona otvergla. Ona.., ona.., potrebovala, chtob  ya  zhenilsya  na
nej. Kategoricheski... Bezogovorochno... YA naotrez otkazalsya. |to noch'yu...  Na
drugoj den'... Pomnish', ya bezhal iz domu?..
     Ona ehala v gorod, vezla prokuroru uliki. YA dognal ee. I mne.., i  ya...
Ona vyrvala ot menya klyatvu, chto ya zhenyus'  na  nej.  Tak  chto  zh  mne  delat'
teper'?.. Otec!.. CHto zh mne delat'?! Ili ty vresh',  otec,  chto  ona  segodnya
soglasilas' byt' tvoej, ili ona  -  sterva...  Nehoroshaya,  gryaznaya  tvar'...
Otec!.. CHto zh delat' nam s toboj?.. Otec... - Prohor  s  voem  shlepnulsya  na
shirokij podokonnik i pripal viskom k syromu kosyaku.
     Blesnula molniya, tresnul raskat groma. Otec perekrestilsya.
     - Svyat, svyat, svyat... - i vnov' zasmeyalsya siplo i svistyashche. -  Durak...
Durak! CHto zh, ty dumaesh', ona lyubit tebya?.. Lyubit?
     - YA uveren v etom... Lyubit... I ya, podlec, lyublyu ee... Da, da, lyublyu! -
ves' drozha, kriknul Prohor i, vskochiv, posunulsya k otcu:
     - Otec, ya zhenyus' na nej!..
     - Durak... Po ushi durak!.. Kak zhe ona  mozhet  lyubit'  tebya,  ezheli  ona
vtoroj mesyac ot menya v tyagostyah?.. Bryuhataya... - unichtozhayushche-spokojno skazal
otec.
     |to otcovskoe priznanie srazu razrubilo serdce Prohora na dve chasti. On
neskol'ko sekund stoyal s otkrytym rtom,  boyas'  peredohnut'.  No  neoborimaya
sila zhizni bystro  oprokinula  pridavivshij  ego  stolbnyak.  V  razgoryachennoj
golove Prohora mgnovenno vse reshilos', i vse otvety samomu sebe  zaostrilis'
v obshchej tochke: lichnoe blagopoluchie. |to utverzhdenie svoego sobstvennogo  "ya"
teper' bylo v dushe Prohora, vopreki vsemu,  nezyblemo,  neotrazimo.  Kartiny
budushchego smenyalis' i ocenivalis' im s molnienosnoj bystrotoj.
     Vot Anfisa - zhena Prohora: znachit, nastupyat beskonechnye dryazgi s otcom,
kapitala Niny Kupriyanovoj v dele  net,  znachit,  shirokoj  rabote  i  lichnomu
schast'yu Prohora - konec. Vot  Anfisa  -  zhena  otca,  znachit,  kapital  Niny
Kupriyanovoj v dele, zato v rukah mstitel'noj Anfisy  vechnyj  shantazh,  vechnaya
ugroza vsyakoj rabote, zhizni  voobshche.  Znachit,  i  tut  lichnomu  blagopoluchiyu
Prohora - konec. Konec, konec!
     Vse smertnoe v Prohore prinizilos', pomerklo. Vne sebya  on  zakrichal  v
prostranstvo, v pustotu, v somknuvshuyusya pered nim t'mu svoej sud'by.
     - Beremenna? Ot tebya?! Vresh'!.. Vresh', vresh', otec! I krik etot ne ego:
neuemno krichala v Prohore vsya sila zhizni.
     Vral, vral otec na Anfisu, sral! On  vral  na  nee  tozhe  radi  lichnogo
svoego blagopoluchiya, v zashchitu sobstvennogo "ya", vopreki dazhe  malomu  zakonu
pravdy. I vral v sushchnosti ne on: lishennaya zryachih glaz, v nem govorila vse ta
zhe sila zhizni.
     Oklevetannaya zhe Petrom Danilychem Anfisa  vse  eshche  sidela  u  gremuchego
okna, smotrelas' v sad, v t'mu, v molniyu i snova v prodolzhitel'nuyu t'mu, kak
v svoyu sobstvennuyu dushu: takova vsya zhizn' Anfisy - molniya i t'ma.
     I chas, i dva, i tri proshlo. I vse zabylos', i slezy vysohli -  ne  nado
etoj noch'yu grustit' i plakat': etoj razgul'noj burnoj noch'yu v ee dushe  snova
blagovolenie i mir. Oslepitel'nye  molnii  teper'  ne  strashny  ej,  mertvye
raskaty groma ne smogut priglushit' v nej zhivuyu zhizn': vot-vot dolzhen  prijti
on, ee vlastitel', Prohor.
     Anfisina dusha bedna slovami, kak i vsyakaya dusha.  Ne  umom,  ne  razumom
chelovech'im  skudnym  dumala  Anfisa,  -  vse  sushchestvo  ee  ohvacheno  volnoj
zhivotvoryashchih sil.
     Prohor obeshchal prijti noch'yu, velel Anfise u okna  sidet'.  Sidit  Anfisa
vozle otkrytogo okna, a szadi, na stole, yarko svetit lampa, i Anfisa v  okne
- budto kartina v rame. Okno vyhodit v sad, i, krome molnii,  nikto  Anfisoj
lyubovat'sya ne mozhet. Razve chto chervi, vypolzshie iz nor na teplyj  dozhd'.  No
chervi bezglazy. A druga net i net.
     Ty pomnish' li, Prohor Petrovich, drug, tu strannuyu noch' v izbushke, kogda
filin svoj golos podaval, pomnish' li, kak celoval togda svoyu  Anfisu,  kakuyu
klyatvu neprelozhnuyu prinosil Anfise v vechnoj lyubvi  svoej?  Vspomni,  vspomni
skorej, Prohor, mil druzhok, poka  nozh  sud'by  tvoej  ne  zanesen:  greshnica
Anfisa pod oknom sidit, bezgreshnoe, pravednoe ee serdce tomitsya  po  tebe...
No gde zhe drug ee? Gde radost' tajnoj svad'by?
     Radujsya,  Anfisa,  prinosyashchaya  netronutuyu  chistotu  svoyu  vozlyublennomu
Prohoru! Radujsya, chto zamykala chistotu ot vseh: ni pristav,  ni  SHaposhnikov,
ni Il'ya Sohatyh, ni dazhe - i vsego glavnee - Petr Danilych ne  uslazhdalis'  s
toboyu v pohoti. Radujsya, chto oklevetannaya utroba tvoya pusta, i Petr  Danilych
ne smoet s sebya podloj lzhi svoej pred synom ni krov'yu, ni slezami.  Radujsya,
radujsya, neschastnaya Anfisa, i zakroj svoi oskorblennye glaza v primirenii  s
zhizn'yu!
     Slushaya eti mysli v samoj sebe, Anfisa gluboko  vzdohnula,  i  glaza  ee
dejstvitel'no zakrylis': oslepitel'naya molniya iz temnoj gushchi sada,  a  groma
net. Net groma! "CHudo, - podumala Anfisa, - chudo". I ne uspela udivit'sya...

***

     Pervyj chas nochi. Groza umolkla,  a  melkij,  utihayushchij  dozhd'  vse  eshche
shurshit. K komnate Prohora po koridoru mokrye, gryaznye sledy. CHto-to  napevaya
pod nos, Prohor proshel v teplyh suhih valenkah v kuhnyu, sam dostal  iz  pechi
shchej i s容l. Podnyalas' s posteli kuharka.
     - Daj mne est', - skazal Prohor. Poel kashi.
     - Eshche chego-nibud'.
     - Da Hristos s toboj. Pahal ty, chto li?
     - Net li baraniny? Net li kislogo moloka?  Zavernul  k  Il'e,  razbudil
ego, zaglyanuli vdvoem  v  kamorku  Ibragima  -  pusto,  cherkesa  net.  Snova
vernulis' v komnatu Il'i Sohatyh. Prohor pel pesni, snachala odin, zatem -  s
prikazchikom. Ugoshchalis' vinom. Prohor zval Il'yu navestit'  Anfisu.  Prikazchik
otkazalsya.
     - Net, znaete, groza... YA usilenno molnii boyus'.
     Okno ego komnaty bylo dejstvitel'no nagluho zavesheno dvumya odeyalami.
     Vskore prishel Ibragim,  i  -  pryamo  k  sebe  v  kamorku.  On  razulsya,
razdelsya, vymyl v kuhne svoi sapogi,  nasuho  vyzhal  mokryj  beshmet,  mokroe
bel'e, razvesil  vozle  pechki,  na  kotoroj  sytno  vshrapyvala  Varvara,  i
zavalilsya v svoej kamorke spat'. Ego prihoda ne zametili ni Il'ya, ni Prohor:
oni peli, igrali na gitare.
     Il'ya bystro zahmelel, Prohora zhe ne moglo sborot' vino.  Prohor  brosil
pesni i dolgo sidel molcha, vstryahival golovoj, kak by  otbivayas'  ot  pchely.
Glaza ego goreli nezdorovo. Nakonec skazal, vydavlivaya iz sebya slova:
     - A vse-taki... A vse-taki ona edinstvennaya. Takih bol'she net...  Lyublyu
ee... Tol'ko ee i lyublyu.
     - Da-s... Baryshnya, mozhno skazat', patentovannaya... Nina YAkovlevna-s...
     - Durak!.. Parshivyj chert!.. Nichego  ne  ponimaesh',  -  mrachno  proshipel
skvoz' zuby Prohor.
     I vnov' upornoe sosredotochennoe molchanie ovladelo  im:  glyadel  v  pol,
brovi sdvinulis', nos zaostrilsya, lob pokryli morshchiny dushevnoj,  napryazhennoj
goresti. Vdrug Prohor vzdrognul s takoj siloj, chto edva ne upal so stula.
     - Otvedi menya, Il'ya, na krovat', - poholodev, skazal  on.  -  Toshnit...
Ustal ya ochen',..
     Ustali vse. Dazhe dozhd' utomilsya, tucha na pokoj ushla.  A  kak  vyglyanulo
utrennee solnce, uznali vse: Anfisa Petrovna ubita. Ee ubil zlodej.

20

     Pervaya uznala ob etom potryasuchaya Klyuka.
     - Idu ya, svetik moj, mimo ee doma, carstvo ej nebesnoe, glyad' - chto  za
okaziya takaya: v nebe Hristovo solnyshko stoit, a v otkrytom okonce  u  Anfisy
svet, nezagashennaya lampa polyhaet. Okrome etogo okonca, vse stavni  zaperty.
YA koj-kak, koj-kak perelezla v sad, krichu; "Anfisa, Anfisa!" Ni  vzdyhu,  ni
poslushaniya. I podi mne v um, uzhe ne gremuchej li  streloj  iz  tuchi  gryanulo.
Koj-kak, koj-kak vskarabkalas' ya  na  funtamen,  da  v  okoshko-to  voz'mi  i
zaglyani. Gospodi ty, bozhe moj! I lezhit moya krasavica na polu, bely  ruchen'ki
raskinuty  povroz',  yasny  glazyn'ki  zakrytye,  brovushki   sobolinye   etak
po-otchayannomu sdvinulis'...  Vot  tebe  Hristos!..  A  vo  lbu-to  dyrka  ne
velikon'ka i krov' cherez  visok  da  na  pol...  Vot  ej-bozhen'ki,  ne  vru,
istinnaya pravda vse, ej-bogu vot! A gromuchej strely ne vidat' nigde,  tol'ko
stul'chik oprokinutyj i barhatnoe siden'ice vyvalilos', na osobicu lezhit.  YA,
greshnica, kak vsplesnula ruchen'kami da tak na zemlyu  i  kuvyrnulas'...  Ubil
moyu goremyku pravednyj gospod', gromuchej streloj ubil  i  dushu  vynul.  Vot,
gospodin uryadnik, ves' i skaz moj, vot...
     Uryadnik provorno umylsya, vypil naskoro chajku i - k pristavu.
     - Vasheskorodie!.. Imeyu chest' dolozhit': madam Kozyreva segodnyashnej noch'yu
ubita pri posredstve grozy v visok.
     Po selu Medvedevu, ot dvora k dvoru shlyalas'-shmygala  potryasuchaya  Klyuka.
Proskripit pod oknom:
     - Hreshchenye! Anfisu gromom ubilo, - i, spotykayas', dal'she.
     A mal'chishki, ne rasslyshav, krichali;
     - Anfisu Gromov ubil!.. Anfisu ubili... Aida! - i neslis' k  Anfisinomu
domu.
     Tuda  zhe  speshil  i  pristav  s  mestnymi  vlastyami.  Cerkovnyj  storozh
blagovesil k obedne. Otec Ipat,  toropyas'  dognat'  nachal'stvo,  kriknul  na
kolokol'nyu:
     - |j, Kuz'mich, slezavaj! Obednyu - sha! K gospodu! - i pomahal rukoj.
     Snachala osmotreli otkrytoe okno so storony sada.
     - Kakaya  zhe  eto  groza?..  |to,  naverno,  iz  ruzh'ya  groza...  -  zlo
pokashlivaya  i  pozhimaya  plechami,   govoril   sutulyj   chahotochnyj   uchitel',
Pantelejmon Roshchin, priglashennyj v ponyatye.
     - Da,  da.  Fakt...  Skorej  vsego...  -  ploho  soobrazhaya,  soglasilsya
pristav, davno nebritoe lico ego bledno,  on,  ezhas',  gorbilsya,  navachechnaya
grud' neskladno toporshchilas',  bolel  zhivot,  Kuznec  otper  otmychkoj  dveri.
Bezzhiznennaya temnaya tishina v domu. Otkryli stavni. Stalo svetlo i  solnechno.
Zevak i mal'chishek otognali proch'.
     Uvidav trup Anfisy, pristav popyatilsya, prikryl glaza vskinutoj  ladon'yu
- na solnce brilliantik v perstne zasiyal, - zatem  prisel  k  stolu,  mahnul
desyatskomu:
     - Mne by vody... Holodnoj.
     Anfisa lezhala v luchshem svoem naryade: goluboj iz shelku russkij  sarafan,
kisejnaya rubashka, na plechi nakinut parchovyj dushegrej, na golove  kokoshnik  v
bisere, vo lbu, blizhe k levomu visku,  rana  i  temnoj  strujkoj  zapekshayasya
krov'.
     Otec Ipat tvoril pred  obrazom  userdnuyu  molitvu  i  vse  oziralsya  na
usopshuyu. Lico ego odryablo, poteklo vniz, kak sdobnoe testo.
     - Pomyani, gospodi, rabu tvoyu Anfisu, v onyj pokoj  otoshedshuyu.  Gospodi!
Ezheli ne ty zapechatal usta ee, ukazhi ubijcu, yako blag esi i mudr...
     Sledovatelya ne bylo - on uehal na ohotu v  dal'nyuyu  zaimku,  -  za  nim
poskakal narochnyj.
     - Proshu, soglasno instrukcii, nichego  ne  shevelit'  do  sledovatelya,  -
oficial'no skazal prishedshij v sebya pristav.
     CHinovnye krest'yane tozhe krestilis' vsled za batyushkoj, vzdyhali, zhaleyuchi
pokashivalis' na pokojnicu. Za noch' v otkrytoe okno nalilo dozhdya, po polu  vo
vse storony dozhdevye ruchejki proshli. Zorkie, nyryayushchie  vo  vse  mesta  glaza
uchitelya zaderzhalis' na skomkannoj v  probku,  obgoreloj  bumage.  On  skazal
pristavu:
     - Bez  somneniya,  eto  iz  ruzh'ya  pyzh.  Pristav,  posapyvaya,  neskol'ko
sognulsya nad probkoj, progovoril:
     - Fakt... Pyzh... - i golos ego, kak karton, - ne zhestkij i ne  dryablyj:
hrupkij.
     Pristav policejskogo doznaniya ne  proizvodil:  zavtra  dolzhen  priehat'
sledovatel'. Znachit, mozhno po domam.
     CHinovnye krest'yane opyat' pokrestilis'  v  perednij  ugol,  vzdohnuli  i
poshli.
     -  Do  svidan'ica,  Anfisa  Petrovna...  Tepericha  polezhivaj  spokojno.
Otstradalas'. Ah, ah, ah!.. I kto zhe eto mog ubit'?
     Stavni zakryli, dver' zaperli, pripechatali kazennoj pechat'yu. SHipyashchij, s
plamenem, surguch kapnul pristavu na ruku. Pristav boli ne oshchutil i kapli toj
dazhe ne zametil. K domu ubitoj desyatskij naryadil karaul iz dvuh krest'yan.
     Pristav vozvrashchalsya k sebe odin. On poshatyvalsya, spotykalsya  na  rovnom
meste, nogi shli sami po sebe,  ne  zamechaya  dorogi.  CHasto  vynimaya  platok,
vstryahival ego, prikladyval k glazam, kryakal. Doma skazal zhene:
     - Anfisa Petrovna umerla nasil'stvennoj smert'yu. Daj mne vot eto.., kak
ego.., tol'ko suhoe... - i, skomkav mokryj platok, s otchayaniem brosil ego na
pol.

***

     Posle krupnogo, vo vremya grozy,  razgovora  s  synom  Petr  Danilych  ot
nepriyatnosti napilsya vdryzg. On ne pil  bol'she  nedeli,  i  vot  vino  srazu
sborolo ego, - upal na pol i zasnul. Il'ya Sohatyh podlozhil  pod  ego  golovu
podushku, a vozle golovy postavil na vsyakij sluchaj taz.
     Petr Danilych do sih por eshche pochivaet v neveden'e. Spit i Prohor.
     Ibragim tozhe  pochemu-to  ne  v  meru  zaspalsya  segodnya.  Ego  razbudil
uryadnik.
     - Ty arestovan, - skazal on Ibragimu i uvel ego. Il'ya Sohatyh  razbudil
Prohora.  Kogda  Prohor  prishel  v  chuvstvo,  Il'ya  vynul  shelkovyj  rozovyj
platochek, pomigal, sostroil skorbnuyu grimasu i oter glaza.
     - Anfisa Petrovna prikazala dolgo zhit'.
     - Nu?! - rezko privstal pod odeyalom Prohor. - Obaldel ty?!
     - Izvol'te ubedit'sya lichno, - eshche sil'nee zamorgal Il'ya i vnov'  otersya
rozovym platochkom.
     Prohor vytarashchil glaza i, sbrosiv odeyalo, bystro svesil nogi.
     - Ezheli vresh', ya tebe, sukinu synu, vse zuby vynu... Gde otec?
     - Spyat-s...
     - Ubita ili ranena?
     - Napoval zlodej ubil-s...
     - Kto?
     - Allahu odnomu izvestno-s... Ah,  esli  b  vy  znali,  do  chego..,  do
chego.., do chego ya...
     - Budi otca... Gde Ibragim?
     - Arestovan...
     - Budi otca! - s kakim-to slezlivym pridyhan'em prokrichal Prohor.  Ruki
ego tryaslis'. On prinyal valer'yanki, pomorshchilsya, nakapal eshche, vypil,  nakapal
eshche, vypil, upal na krovat', zabilsya  golovoyu  pod  podushku  i  po-zverinomu
tyazhko zastonal.
     - Petr Danilych!.. Petr Danilych, da  vstavajte  zhe...  -  tormoshil  Il'ya
hozyaina. Tot vzmykival, hripel, plevalsya. - Da ochnites' boga radi!.. Velikoe
neschast'e u nas.. Anfisa Petrovna umerla.
     - CHto, chto? Gde pozhar?! - otorval hozyain ot podushki otumanennuyu  vodkoj
golovu svoyu.
     - Pozhara, bud'te stol'  lyubezny,  net,  a  ubili  Anfisu  Petrovnu.  Iz
ruzh'ya.., v ih dome...
     - Ubili? Anfi...
     Hozyain perekosil rot, vzdrognul, kakaya-to sila podbrosila  ego.  Pravyj
glaz zakrylsya, levyj byl vytarashchen, bessmyslen, strashen, mertv.
     - Hozyain! Petr Danilych!.. - zakrichal Il'ya i vybezhal iz komnaty.
     Perekladyvali hozyaina s pola na puhovuyu krovat' kuharka, Prohor i Il'ya.
U Petra Danilycha ne otkryvalsya pravyj glaz, otnyalas' pravaya ruka s nogoj,  i
rech' ego pohodila na mychanie.
     Il'ya zapersya v svoej komnate, na kolenyah userdnejshe molilsya.
     - Upokoj, gospodi, rabu bozhiyu Anfisu... So svyatymi upokoj!..  -  Serdce
zhe ego radovalos':  hozyain  obyazatel'no  dolzhen  umeret',  -  znachit,  Mar'ya
Kirillovna, Masha ovdoveet. -  Divny  dela  tvoi,  gospodi!  -  bil  v  grud'
vesnushchatym kulachkom svoim Il'ya, stukalsya obkudryavlennym  lbom  v  zemlyu.  -
Blagodaryu tebya, gospodi, za velikie milosti tvoi ko  mne...  Vechnaya  pamyat',
vechnaya pamyat'...

21

     Sledovatel', Ivan Ivanych Golubev, priehal k  vecheru.  On  -  nevysokij,
suhoj starik s energichnym licom v sedoj, muzhikovskoj borode, govorit krepko,
povelitel'no, odnako mozhet prikinut'sya i laskovoj lisoj; k spirtnym napitkam
imeet bol'shuyu sklonnost', kak i prochie obitateli sih mest. On prostudilsya na
ohote i chuvstvoval sebya  ne  sovsem  zdorovym:  pobalivala  golova,  skuchala
poyasnica.
     Totchas zhe nachalos' tak nazyvaemoe predvaritel'noe sledstvie.
     Anfisu Petrovnu  posadili  k  oknu  na  stul,  lokti  ee  postavili  na
podokonnik. Anfisa ne soprotivlyalas'. Bledno-matovoe lico ee  -  mudrenoe  i
mudroe. Anfisa rada snova zaglyanut' v svoj zeleneyushchij sad, ne v t'mu,  ne  v
grom, a v sad, ozlashchennyj veselym solncem, - no zemnaya golova  ee  valilas'.
Golovu stali priderzhivat' chuzhie ch'i-to, nelyubimye ladoni,  Anfisa  brezglivo
povela brov'yu, no ni krika, ni soprotivleniya - Anfisa pokorilas'.
     K rane na lbu prilozhili konec shnura i protyanuli  shnur  dal'she,  v  sad,
chtoby opredelit' primernyj rost ubijcy i  s  kakogo  punkta  proizveden  byl
vystrel.
     - Tak podskazyvaet logika,  -  poyasnil  sledovatel'.  Tut  vyshla  malaya
zaminka: nezyblemaya logika lopnula, zastryala mezhdu gryad.  Sledovatel'  vstal
na gryadu, v to mesto, kuda priveli ego logika i shnur, i pricelilsya iz  ruzh'ya
Anfise v lob.
     - Da, - i on razdumchivo pochesal gorbinku nosa. - Pri  moem  roste  -  s
gryady kak raz. A ezheli razbojnik znachitel'no vyshe menya, on mog i iz-za gryady
strelyat'. Da.
     Zemlya na sosednih gryadah po napravleniyu k zaboru podozritel'no primyata,
no liven' smyl sledy.
     - Ubijstvo proizoshlo do livnya, vo vremya livnya, no ni v kakom sluchae  ne
posle, - uverenno skazal sledovatel', i vse soglasilis' s nim.
     Sledovatel'  zapisal  v  knizhku  kratko:  "Sapogi".   Opredelili,   gde
perelezal zlodej cherez zabor: prisoh k doskam poserevshij za  den'  chernozem,
vidny carapiny ot kablukov. Vernulis' v dom.
     - Zavtra utrechkom pridetsya  cherep  vskryt',  pulyu  vynut',  -  prikazal
sledovatel' fel'dsheru Spiglazovu, zamenyavshemu vracha.
     Uchitel' obratil vnimanie sledovatelya na valyavshijsya pyzh.
     - Znayu, znayu, - pomorshchilsya sledovatel': legon'ko vskriknuv  i  hvatayas'
za poyasnicu, on nagnulsya, podnyal bumazhnuyu probku, vnimatel'no osmotrel ee  i
stal ostorozhno razvertyvat'.  -  Udivitel'no,  kak  pyzh  mog  vletet'  syuda.
Ochevidno.., tugo sidel v stvole...
     ZHeltoe, suhoe lico uchitelya pokrylos' pyatnami.
     - Gazeta, - skazal sledovatel', - otorvannyj ugol ot  gazety.  Uryadnik!
Kto vypisyvaet "Russkoe slovo"?
     - Gromovy! - s radostnoj gotovnost'yu prokrichal uchitel'.
     - Tak tochno, gospodin sledovatel', Gromovy! -  uchtivo  stuknul  uryadnik
kabluk v kabluk.
     Sledovatel' zapisal: "Ugolok gazety".
     Poshli k Gromovym. Dorogoj odin iz krest'yan skazal sledovatelyu:
     - Tut k nej, k pokojnice, vasheskorodie,  eshche  odin  chelovechek  hazhival,
carstvo ej nebesnoe...
     - K pokojnice ili k zhivoj?
     - Nikak net, k zhivoj... SHapkin...
     - U nego imeetsya ruzh'e. I gazety chitaet... Sledovatel'  kratko  zapisal
na hodu: "SH, ruzh." U Gromovyh raspolozhilis' pochemu-to  v  kuhne.  Hozyaev  ne
bylo, odna kuharka. Kak tol'ko seli  za  kuhonnyj  artel'nyj  stol,  Varvara
srazu zhe zaplakala.
     - Ne plach', - uspokoil ee sledovatel'. - A luchshe skazhi, kogda vcherashnej
noch'yu prishel domoj Ibragim-Ogly?
     - A ya, koneshno, ne primetila, kogda...  YA  uzh  posle  grozy  legla,  uzh
nebushko utihat' stalo... Ego vse ne bylo.
     - A kogda vernulsya Prohor Petrovich?
     - Ne primetila. Tol'ko chto oni noch'yu kushali shibko mnogo shchej s kashej  da
baraniny. Potom ushli k Il'e.
     Il'ya Sohatyh daval pokazaniya snachala  bodro,  otstaviv  pravuyu  nogu  i
legkomyslenno zalozhiv ruku v karman.
     - Ibragim,  po  vsej  veroyatnosti,  pribyl  k  mestu  nahozhdeniya  pered
rassvetom. Noch'yu my s Prohorom Petrovichem zaglyadyvali k nemu, no obnaruzheniya
v yasnoj vidimosti ne okazalos'.
     - Govorite proshche. V chem Prohor Petrovich byl obut?
     - V pimah-s, v valenkah-s. Potom oni vertouzili na gitare, konechno.
     - Ne prishlos' li vam vcherashnej noch'yu ili segodnya utrom myt'  ch'i-nibud'
gryaznye sapogi?
     - Net-s... Kak pered bogom-s.
     - Umeete li vy strelyat' iz ruzh'ya?
     - Oboroni bog-s... Kak ognya boyus'... Kogda Prohor  Petrovich  proizvodit
vystrely na ohote, ya zatykayu ushi. Naprimer, vchera...
     -  Ne  prihodilos'  li  vam  strelyat'  kogda-nibud'   iz   sobstvennogo
revol'vera v cel'? V lopatu, naprimer?
     - Nikak net-s... Vprochem, obziraya proshlye sobytiya, da, strelyal-s...
     - Prinesite revol'ver...
     Prohor lezhal v krovati. Na golove kompress.  Fel'dsher  udostoveril  ego
bolezn'.
     - Davno li hvoraete? - prisel sledovatel' na stul.
     - Davno... Popravilsya, a potom opyat'... Menya lechil gorodskoj vrach.
     - Znayu... - Sledovatel' pyhnul  dymom  papiroski,  pod容hal  so  stulom
vplotnuyu k Prohoru i, pristal'no glyadya v  ego  glaza,  so  skrytoj  kakoj-to
podkovyrochkoj razdel'no proiznes:
     - L ne ubili l' vy vchera... - i zaderzhalsya.
     Prohor sorval s golovy kompress i poryvisto vskochil:
     - CHto? Kogo?.. Vy chto hotite skazat'?..
     - Lezhite,  lezhite...  Vam  volnovat'sya  vredno,  -  laskovo  progovoril
sledovatel', mel'kom pereglyanulsya s uchitelem i pristavom i polozhil svoyu ruku
na drozhavshee koleno Prohora. - Vy dumali - ya pro Anfisu  Petrovnu?  CHto  vy,
Prohor Petrovich, v ume li vy? YA pro ohotu... Vchera, dnem, s Il'ej Sohatyh...
Ubili chto-nibud' v pole, ili ruzh'eco u vas chistoe?..
     - Vryad li chistoe... YA strelyal, ubil utku, no ne nashel...
     - Tak-s, tak-s... Ubili, no  ne  nashli...  Uryadnik,  podaj  syuda  ruzh'e
Prohora Petrovicha.
     Pristav  doslovno  vse  zapisyval,  ego   pero   rabotalo   neposlushno,
vspotychku, koe-kak.
     Sledovatel' privychnoj  rukoj  ohotnika  perelomil  v  zatvore  ruzh'e  i
rassmatrival stvoly na svet.
     - Da, ruzh'eco dobroe... L'ezh... Stvoly damasskie, odin stvol chokborn...
Kopot' svezha, vcherashnyaya, tuhlym yaichkom pahnet... A pochemu zh kopot' v  tom  i
drugom stvole? Ved' vy zh odin raz strelyali?
     - Odin, vprochem dva... Mne trudno pripomnit' teper'... Golova...
     Sledovatel' dostal iz-pod krovati sapog s dlinnym golenishchem:
     - Pochemu chistye sapogi? Kto myl?
     - Sam... Vprochem... Da, da, sam.
     - Vy pereobulis' v pimy posle ohoty ili zhe posle  togo,  kak  vcherashnej
noch'yu vernulis' iz sada Anfisy Petrovny? - staralsya sledovatel' pojmat'  ego
na slove.
     - Posle ohoty, konechno, - s ispugom skazal  Prohor.  -  Da,  da,  posle
ohoty, - dobavil on i pripodnyalsya na lokte. - A vse-taki stranno.
     - CHto stranno?
     - Vy sbivaete menya... CHto za.., za.., naglost'? - On leg, zakryl  glaza
i polozhil shirokuyu ladon'  svoyu  na  lob.  Pal'cy  ego  ruki  vzdragivali,  v
spokojnom na vid, no vse zhe obizhennom lice  volnami  hodila  krov':  lico  i
blednelo i krasnelo.
     Vpolne dovol'nyj svoej igroj, sledovatel' sglotnul slyuni,  kak  p'yanica
pred ryumkoj vodki, i laskovo progovoril:
     - A pochemu? Ved' vot pochemu ya vas pro sapogi sprosil: na odnoj iz  gryad
v sadu Anfisy  Petrovny  vosem'  gvozdikov  vot  etih  otpechatalos',  chto  v
kabluke. Ne ugodno li vzglyanut'? -  I  sledovatel',  postukivaya  po  kabluku
karandashom, podnes sapog k samomu nosu Prohora.
     Tot otkryl obozlennye glaza,  ottolknul  sapog  i  v  lico  sledovatelya
kriknul:
     - Ubirajtes' k chertu! YA ne byl tam...
     - Fel'dsher! - kriknul i sledovatel'. - Dajte emu uspokoitel'nogo. A  my
poka k  hozyainu  zaglyanem.  -  Sledovatel'  chuvstvoval,  chto  s  "kablukami"
nemnozhechko pereborshchil, i na etot raz ostalsya soboyu nedovolen.
     Petr Danilych zamahal  na  voshedshih  rukoj,  i  zlobno  chto-to  zamychal,
poshevelivayas' na krovati vsem gruznym telom.
     Udostoverilis' v ego bolezni, v vozmozhnoj  prichine  ee  i  vernulis'  v
komnatu Prohora. - Il'ya Sohatyh tersya tut zhe, ko vsemu prislushivalsya, dvigal
usilenno brovyami, tvoril tajnuyu molitvu; v  ego  rukah  malen'kij  starinnyj
revol'ver.
     Prohor demonstrativno lezhal teper' licom k stene.
     Sledovatel' zagovoril, glyadya emu v zatylok:
     - Nu vot, Prohor Petrovich, ves' doprosik i zakonchilsya. Poka, konechno...
Poka. Vy spite, net? Vot chto ya hotel sprosit'. Mne by nado pozaimstvovat'  u
vas dyuzhinki dve pyzhej. U vas, navernoe, i kartonnye i  vojlochnye  est'?  Ili
vse vyshli? Mozhet byt', pyzhi iz bumagi delaete?
     - Il'ya! Daj im pyzhej dve dyuzhiny... - vse tak zhe  lezha  licom  k  stene,
prikazal Prohor.
     Sledovatel' vzglyanul na dve zhestyanki pyzhej, usluzhlivo pred座avlennyh emu
Il'ej Sohatyh, i to, chto pyzhi nashlis' v zapasah  Prohora,  sledovatelyu  bylo
tozhe ne sovsem priyatno.
     - I eshche znaete chto? - privstal na cypochki i  opustilsya  sledovatel'.  -
Odolzhite na denechek nomerka dva-tri "Russkogo slova" pochitat'... Gde  u  vas
gazety? Ne v etom shkapchike? - On otkryl  steklyannyj  shkaf  i  vytashchil  voroh
gazet.
     Prohor molchal. Sledovatel' podoshel k nemu, skazal oficial'no, suho:
     - Teper' potrudites' povernut'sya k sledovatelyu licom. Vot vidite li,  -
prodolzhal on, tycha v verhnij list gazety, - tut ugolok otorvan. Ne mozhete li
skazat', kuda delsya ugolok?
     - Malo li kuda? Nu,  malo  li  kuda...  YA  ne  pripomnyu...  -  smushchenno
prolepetal Prohor; ego glaza begali po  licam  prisutstvuyushchih,  kak  by  ishcha
podderzhki.
     - Izvinite velikodushno, - vystupil Il'ya Sohatyh, derzha ruki po shvam.  -
|tim ugolochkom ya popol'zovalsya, buduchi "do vetru", kogda shel.
     - Vy eto krepko pomnite? - strogo sprosil ego sledovatel'. - Ezheli etot
ugolok otorvali vy, to ya sejchas zhe prikazhu vas arestovat'!
     Il'ya Sohatyh otstupil na shag, lico ego vytyanulos' uzhasom, on  vsplesnul
rukami ya voskliknul:
     - Gospodin sledovatel'! Radi boga!.. Za chto zhe eto?
     - A vot  za  chto...  -  Sledovatel'  vynul  iz  portfelya  prozhzhennyj  v
neskol'kih mestah smyatyj kusok gazety i prilozhil ego k oborvannomu gazetnomu
listu. - Vot za chto. |tot kusok najden v komnate, gde ubita  byla  Kozyreva,
etim kuskom byl zapyzhen vystrel ubijcy.
     - Gospodin sledovatel'! - I  obomlevshij  prikazchik  povalilsya  surovomu
stariku v nogi. - Ej-bogu, ya  ne  otsyuda  vyrval,  ej-bogu!..  YA  vyrval  na
maslenice, v proshlom godu eshche... YA...
     - Navral? - I sledovatel' prikazal Il'e podnyat'sya.
     - Navral, tak tochno... Navral, navral. CHert podtolknul menya...
     - Molodogo hozyaina vygorodit' hotel?
     - Tak tochno. Da.
     Sledovatel' druzheski podmignul prikazchiku, otkashlyalsya i plyunul za okno.
     - Nu, do svidan'ya, Prohor Petrovich, - pozhal on ruku Prohora. -  Ogo!  A
ruchka-to goryachaya u vas. Popravlyajtes', popravlyajtes'. Desyatskij!  Ostanesh'sya
pri bol'nom. A vy, gospodin  Gromov,  pozhalujsta  -  nikuda,  posidite  doma
denechka tri-chetyre. Pozhalujsta. - On vlozhil v portfel'  nomer  gazety,  ugol
kotoroj byl otorvan, i dvinulsya k vyhodu. Ot dverej skazal suho:
     - A ya vam, gospodin Gromov, ser'eznejshim obrazom  rekomenduyu  vspomnit'
ob etom klochke bumagi, o pyzhe. O sapogah tozhe. Pochemu imenno vy,  vy,  a  ne
kuharka, otmyli na sapogah gryaz' s ogorodnyh gryad?
     - Gazetu mog oborvat' i Ibragim-Ogly, - vyalo progovoril  Prohor,  sledya
vzglyadom za polzushchej po stene mokricej.
     - Ne sporyu, ne sporyu, - bystro soglasilsya  sledovatel'.  -  Papasha  mog
gazetu vzyat', mamasha mogla vzyat', kuharka mogla. Menya interesuet v  sushchnosti
ne eto, - sledovatel'  tozhe  vzglyanul  na  mokricu,  mokrica  upala.  -  Mne
interesno znat', kto vognal iz  etogo  klochochka  pyzh  v  ruzh'e,  kto  Anfisu
Kozyrevu ubil? - pristuknul on dva raza po portfelyu kulakom.  -  Nu,  da  my
pomalen'ku razberemsya. Do svidan'ya, gospodin Gromov.
     I vse ushli.
     Vzvolnovannyj, porazhennyj sobytiyami, izmuchennyj doprosom, Prohor  lezhal
molcha bityj chas. Potom, prizvav Il'yu, prikazal emu  nemedlenno  zhe  ehat'  s
izvestiem k Mar'e Kirillovne i v gorod za doktorom. Potom proshel k bolevshemu
otcu, a k vecheru dejstvitel'no zanemog, svalilsya.
     Sledstvennaya zhe komissiya ot Gromovyh zavernula k SHaposhnikovu, zavernula
popuchno, "dlya proformy", potomu chto opytnyj sledovatel' pochti  byl  ubezhden,
kto, vsamdelishnyj prestupnik.
     Zaplevannyj, s raspuhshim sizym  nosom  i  podbitym  glazom,  SHaposhnikov
lezhal na krovati, privyazannyj holshchovymi ruchnikami k zheleznoj, vbitoj v schenu
skobke. On vstretil prishedshih vsyacheskoj bran'yu,  plevkami,  gnal  vseh  von,
plel nesusvetimuyu ahineyu.
     Hozyain izby, Andrei Titov, skazal sledovatelyu:
     - Svyazat' prishlos': vrode pomracheniya uma, vrode  kak  mozga  oslabla  u
nego, u SHapkina-to. Dve nedeli, pochitaj,  bez  peredyhu  pil.  Potom,  vizhu,
poshalivat' nachal, vizhu, v rechah sbivaetsya, nyrka daet. A  segodnya  prishel  k
nemu, glyazhu - on pechurku razzheg i varit shchi v derevyannoj shajke.  Oprokinul  ya
shchi, a tam belich'e chuchelo lezhit, kudelej nabitoe. A on krichit na menya: "Otdaj
govyadinu! Otdaj govyadinu!" A tak on paren' horoshij, smirnyj. I  uma  palata.
Vse nauki prevzoshel... Vcherashnyuyu noch' nikuda ne otluchalsya...
     Pri  bol'nom   ostavili   fel'dshera   Spiglazova.   On   dal   bol'nomu
uspokoitel'nyh kapel', razvyazal ego, napoil chaem. SHaposhnikov spokojno  usnul
- pervyj raz za dve nedeli.
     K ruzh'yam Prohora, Ibragima-Ogly i revol'veru Il'i Sohatyh  sledstvennaya
komissiya prisoedinila dlya poryadka i ruzh'e SHaposhnikova.
     V sele Medvedeve korotali srok ssylki  eshche  vosem'  politicheskih.  Hotya
SHaposhnikov, zamknutyj i sosredotochennyj, s nimi druzhby ne vodil, odnako dvoe
iz nih, uznav o bolezni tovarishcha, prishli navestit' ego.

***

     Sestra  Mar'i  Kirillovny,  Stepanida  Kirillovna,   stala   neozhidanno
popravlyat'sya.  Blagochestivaya  Mar'ya  Kirillovna  otnosila  eto   k   bozh'emu
blagovoleniyu i sobiralas' dnya cherez dva ehat' vosvoyasi. No radosti v  serdce
ne bylo: dryabloe, bol'noe ee serdce tomitel'no skuchalo, tonulo v  bezotchetno
nadvigavshemsya na nee strahe. ZHivotnyj etot strah usililsya,  okrep  proshedshej
noch'yu. Kak stala pogasat' groza, Mar'ya Kirillovna usnula. Videlo vo sne: ona
golaya, golyj Prohor, golaya Anfisa. Ih ogolil kakoj-to zver',  tol'ko  net  u
togo zverya ni imeni, ni vida. I groznyj golos tverdil  ej  v  ushi:  "Kol'co,
kol'co". S tem prosnulas'.
     A pozdnim vecherom, uzhe spat' hotela lech' ona, bubenchiki zabryakali, para
konej katila po doroge.
     - Kto takov? Uzh ne ot nas li?
     Tak i est': Il'ya.
     Laskovo Il'ya  so  vsemi  pozdorovalsya,  dazhe  k  bolyashchej  Stepanide  so
l'stivymi rechami podoshel, Mar'yu zhe Kirillovnu sovsem po-blagorodnomu chmoknul
v ruchku. Mar'ya  Kirillovna  rasteryalas',  skonfuzilas'  i,  po-svoemu  chitaya
veseloe lico Il'i, sprosila spokojno:
     - Slava li bogu u nas, Ilyushen'ka?  Za  mnoj,  chto  li?  Ish',  nadushilsya
kak...
     - Razreshite, Mar'ya Kirillovna, po dorozhke projtis',  s  glazu  na  glaz
chtoby, odno malen'koe del'ce est'.
     - Dorozhki teper' gryaznye, a pojdem v druguyu komnatu.
     Voshli. Mar'ya Kirillovna sypala pro blizkih svoih  voprosy,  on  molchal.
Dom byl horoshij, na  gorodskoj  maner.  Il'ya  pritvoril  dver',  s  priyatnoj
ulybkoj dostal iz karmana futlyar s kolechkom, opustilsya na koleni i, ne  shchadya
novyh bryuk svoih, popolz na kolenyah,  slovno  kaleka,  k  usevshejsya  v  ugol
hozyajke.
     - Mar'ya Kirillovna, Masha! - zasheptal on sdavlennym golosom, ego  dushili
slezy, i, kak na greh, slyuna  zapolnila  ves'  rot.  -  Masha,  ne  obessud',
primi... - on sperva poblestel supirom  pered  glazami  izumlennoj  zhenshchiny,
zatem lovko nadel kol'co ej na palec.
     ZHenshchine bylo priyatno otchasti i ne hotelos' podymat' v chuzhom dome  shumu.
Ottalkivaya l'nuvshego k nej so slyunyavym rtom Il'yu, ona toroplivo govorila:
     - Nu, ladno, ladno... Otvyazhis'... YA devka, chto li, dlya kolec dlya tvoih?
     - Mirsi, mirsi... - vzdyhaya i zalamyvaya svoi ruki,  s  chuvstvom  skazal
Il'ya. - I vot eshche chto... Vyslushaj, Masha, raport.  -  On  podnyalsya,  otryahnul
bryuki, zakinul nazad chub napomazhennyh kudrej, otkashlyalsya.
     - Prohor Petrovich... Ili dazhe tak... - nachal on, podergivaya golovoj.  -
Petra Danilycha.., segodnya utrom...
     Mar'ya Kirillovna vskochila, pojmala ego ruki;
     - Da govori zhe, chert! - I topnula.
     - Uspokojtes', ne volnujtes'... Vse  my  vo  vlasti  allaha...  Znachit,
vcherashnej  noch'yu  Anfisa  Petrovna  zastrelena  iz  ruzh'ya.  Petra  Danilycha,
konechno, paralich razbil, bez yazyka lezhit. Na Prohora Petrovicha podozrenie  v
ubijstve.
     Pronzitel'nyj  krik  Mar'i  Kirillovny   oshelomil   Il'yu.   Nadlomanno,
shvativshis' za serdce i za golovu, ona ele perestavlyala nogi po  napravleniyu
k dveri. U prikazchika zadrozhali koleni, i  mgnovennyj  holod  prokatilsya  po
spine.
     - Radi boga, radi boga! - brosilsya on vsled teryavshej soznanie  hozyajke.
- Ne bojtes'... Ibragim arestovan, eto on ubil...
     No Mar'ya Kirillovna vryad li mogla chetko rasslyshat' etu frazu: glaza  ee
mutny, mertvy; hripya, ona gruzno povalilas'. Il'ya bessil'no podhvatil  ee  i
zakrichal:
     - Skorej, skorej!.. |j, kto tam!.. Mar'ya Kirillovna Gromova skonchalas'.
Noch'yu, ubityj gorem i rasteryannyj, mchalsya s bubencami v gorod Il'ya  Sohatyh.
Glazki ego opuhli, on to i delo plakal, smorkalsya pryamo na dorogu,  shelkovyj
rozovyj platochek ego chist. A v karmane, v saf'yanovom  futlyarchike,  snyatoe  s
ruki usopshej kol'co-supir.
     Noch'yu zhe vyehala podvoda v selo  Medvedeve.  Na  telege  -  prah  Mar'i
Kirillovny vo vremennom, naskoro skolochennom grobu.
     Toj zhe noch'yu fel'dsher tochil na oselke hirurgicheskie  instrumenty,  chtob
zavtra vskryt' trup ubiennoj, najti pulyu - yavnyj, ukazuyushchij na ubijcu perst.
22

     Nebo v gustyh tuchah. Noch'. Gluhaya, smyatennaya, temnaya. |ta noch'  byla  i
ne byla. Karaul'nyj krepko dryhnul vozle Anfisinyh vorot.
     Stuknulo-bryaknulo kolechko u kryl'ca,  prokralsya  SHaposhnikov  v  dom.  I
kto-to s chernoj harej prokralsya sledom za nim. "Znayu, eto chert, - podumalos'
SHaposhnikovu, - videnica..."
     - Anfisa Petrovna, zdravstvuj, - skazal on ravnodushno. -  Zdravstvuj  i
proshchaj: prostit'sya prishel s toboj.
     Giri spustilis'  pochti  do  polu,  zavel  chasy,  kukushka  vyskochila  iz
okoshechka, trizhdy poklonilas' cheloveku, trizhdy prokrichala - tri chasa. Noch'.
     I zazhglas' kerosinovaya lampa-molniya. SHaposhnikov stal  stavit'  samovar,
dolgo iskal kerosin, nakonec - prines iz kladovki celuyu vedernuyu butyl'. Vot
i otlichno: sejchas nal'et samovar kerosinom...
     - Zdravstvuj, zdravstvuj, - govoril on,  zaikayas'.  V  borode  nedavnyaya
sedina, lico voskovoe, zheltoe,  i  ves'  on,  kak  voskovaya  kukla,  pustoj,
otreshennyj ot zemli i strannyj. Ego glaza nespokojny, oni vidyat lish' to, chto
prikazyvaet videt' im pomutivshijsya, v beloj goryachke mozg. On kosoboko  vplyl
v golubuyu komnatu, maloumno vlozhil palec v rot,  ostanovilsya.  I  pokazalos'
tut porazhennomu SHaposhnikovu: Anfisa sidit za stolom v luchshem  svoem  naryade,
ona legka, prozrachna, kak holodnyj vozduh, -  Anfisa  Petrovna  -  scepiv  v
zamok kisti ruk, nachal vybormatyvat'  SHaposhnikov.  -  Skazhite  mne,  chto  vy
iskali v zhizni, i iskali, l' vy chto-nibud'?  Imeyutsya  v  prirode  dva  plana
chelovecheskoj podlosti: vnutrennij i vneshnij. Tak? Tak.  No  vnutrennij  plan
est' vneshnij plan. I naoborot. Tak? Tak.
     "Tak-tak", podskazyval i mayatnik.
     - YA znayu zlodeya, kotoryj hotel umertvit' tvoj vnutrennij plan,  Anfisa.
No vnutrennij plan  neistrebim.  I  ezheli  ne  b'etsya  tvoe  serdce,  znachit
vnutrennij plan ubijcy tvoego protuh... A ya kachayus', ya tozhe protuh  ves',  ya
p'yan, ya p'yan. - SHaposhnikov shvatilsya za svoi sedeyushchie kosichki, zazhmurilsya. -
Dajte lancet, davajte iskat'  nachalo  vseh  nachal,  -  stal  razmahivat'  on
kryl'yami-rukami, - vot ya voshozhu na vershinu abstrakcii, mne s gory vidnej, -
i on hlyupnulsya zadom na pol. - Tovarishchi, druz'ya!  Net  takogo  lanceta,  net
mikroskopa... CHelovek, chelovek, snachala najdi v svoej golove  vosh',  u  etoj
vshi najdi v voshinoj golove opyat' vosh', a u toj vshi  najdi  v  ee  bashke  eshche
vosh'. I tak ishchi veka. Stoj, stoj, zatkni fontan!..  Tvoj  udel,  chelovek,  -
rozhdat'sya i rodit'. A ty sumej pe-re-ro-dit'sya. CHto est' um? Tvoj um  -  kak
zerkalo: poglyadis' v zerkalo, i tvoya pravaya ruka budet levoj. A ty  ne  ver'
glazam svoim... Anfisa Petrovna! Zachem vy verili  glazam  svoim,  zachem?!  -
zakrichal SHaposhnikov i vstal na chetveren'ki.  Vozle  nego,  pripav  na  lapy,
lezhal nabityj kudel'yu volk, pomahival hvostom, zalizyval SHaposhnikovu lysinu.
     - Nu, ty! Ne valyaj duraka... Von otsyuda! Volk vzvilsya i uletel, samovar
vzvilsya i uletel. SHaposhnikov hlopnul sebya po lbu, osmotrelsya. Kuhnya.  On  ne
poveril glazam svoim...  Neuzheli  -  kuhnya?  Kuhnya.  On  na  cypochkah  snova
prokralsya v golubuyu komnatu. Lampa  gorit  pod  potolkom,  tihaya  Anfisa  na
bol'shom stole lezhit. SHaposhnikov upal na holodnuyu grud' ee, zaplakal:
     - Anfisa Petrovna, milaya! Ved' ya prostit'sya k vam prishel. A ya  bol'noj,
ya slabyj, ya neschastnyj. Vot, k  vam...  -  on  oblivalsya  slezami,  borodishcha
tryaslas'. - Anfisa Petrovna! Vy strannaya  kakaya-to,  tragicheskaya.  YA  pomnyu,
Anfisa Petrovna, pervuyu vstrechu nashu:  vy  proshli  pered  moej  zhizn'yu,  kak
holodnoe oblako, pechal'noj rosoj menya pokryli.  Tol'ko  i  vsego,  tol'ko  i
vsego... No ot toj rosy ya razdryab,  kak  smorchok  v  lesu.  Vprochem,  vy  ne
dumajte, chto ya boyus' vas. Net, net, net. Pravda, vy poholodeli, i glaza vashi
zakryla pikovaya dama, smert'... No  eto  nichego,  eto  ne  ochen'  strashno...
Strashno, chto v moej golove krutyatsya  goryachie  kolesa,  vse  kuda-to  skachet,
skachet, skachet, kuski gor'koj zhizni moej kuvyrkayutsya  drug  cherez  druga.  YA
pogib. YA poteryal vas: ya vse poteryal!.. - SHaposhnikov otstupil na shag, odernul
rubahu, ulybnulsya. - A ya, Anfisa Petrovna, etoj  noch'yu  ubegu.  Mozhet  byt',
menya dogonit pulya strazhnika, mozhet pogibnu v tajge, tol'ko ne mogu ya  bol'she
zdes', vozle tebya, ne mogu, ne mogu: ya p'yanyj,  ya  pomeshannyj.  |h,  SHapkin,
SHapkin!
     On  splyunul,  sdernul  pensne,  vprityk  podoshel  k  bol'shomu  zerkalu,
vsmotrelsya v nego dikimi glazami. No v zerkale polnejshaya pustota  byla,  lik
SHaposhnikova v nem ne otrazhalsya. Byl v zerkale grob, steny, izrazcovaya pech' s
dushnikom, a SHaposhnikova ne bylo. On stal  srazu  trezvet',  zashevelilis'  na
zatylke volosy, on vychirknul spichku, pokrutil pred zerkalom ognem. Ni  ognya,
ni ruki zerkalo ne otrazilo: zerkalo upryamilos', zerkalo otricalo  cheloveka.
SHaposhnikov ves' zatryassya, s zhutkim voem zaoral:
     - Gde?! Pochemu, pochch-chem-mmu ya otsutstvuyu?! Vresh', ya zhiv, ya zhiv!!. -  i
bystro pogruzil golovu v vedro s  ledyanoj  vodoj,  otfyrknulsya.  -  CHch-chert,
videnica, gallyu-gal-lyucinaciya... Broshu,  broshu  pit'.  Nado  skoree  bezhat',
prostit'sya i bezhat'... CHetvertyj chas. - No voda  ne  mogla  obrazumit'  ego,
vyhvatit' iz cepi bredovyh perezhivanij. Odnako on na moment prishel  v  sebya.
Kuhnya, vse ta zhe kuhnya, tot zhe samovar, vedernaya s kerosinom  butyl'.  Tiho.
Pusto. V goluboj komnate grustnuyu  panihidu  peli.  Vseh  nadsadnej  vyvodil
fistuloj Il'ya.
     "Negodyaj,  -  serdito  podumal   SHaposhnikov.   -   Bestiya...   Tt-tozhe,
voobrazhaet!"
     On prislushalsya k horovomu, zaunyvnomu peniyu, k tomu, kak postukivayut ot
vetra stavni; emu ne hotelos' vhodit' v golubuyu komnatu. Mimo dveri, vedushchej
v kuhnyu, nespeshno pronesli parchovyj grob Anfisy, i eshche, i eshche raz  pronesli.
SHaposhnikov oblokotilsya na kosyak i nablyudal. Vse vidimoe - grob, processiya  -
kazalos' emu otchetlivym i rezkim, no ochen' otdalennym: budto  on  smotrel  v
perevernutyj binokl'. On prizyvno pomahal kryl'yami-rukami,  chtob  priblizit'
vse eto k sebe, no zhizn' ne shla k nemu, strashnaya zhizn' udalyalas' ot  nego  v
prostranstvo.
     Za  stenami  busheval  rezkij  veter;  stavni  skripeli,  poshevelivalas'
skatert' na stole, zavyval v pechnoj trube zhalobnyj v'yuzhnyj ston. SHaposhnikov,
poshatyvayas', szhimal viski, delal  napryazhennoe  usilie  opamyatovat'sya,  glaza
iskali tochki opory... No vse plylo pered ego vzorom, tol'ko  tverdo  Anfisin
grob stoyal i staren'kij otec Ipat blagolepno kadil, poklanivayas' grobu.
     - Ne vv-veryu! Vzdor, vv-videnica!
     Hvatayas' za vozduh, on p'yano  pokachnulsya  i,  chtob  ne  upast',  krepko
upersya o kromku stola, na kotorom dremala Anfisa. S neimovernoj zhalost'yu  on
ustavilsya v lico ee. Lico Anfisy bylo mudrym, strogim,  usta  chto-to  hoteli
skazat' i ne mogli.
     - Milostivaya gosudarynya, Anfisa Petrovna, - raskachnulsya SHaposhnikov vsem
legkim telom, i s volosatyh gub ego snova sorvalsya bezumnyj drebezg slov.  -
Dom sej pust, hozyajka umerla, sobaki spushcheny.  Slyshite,  slyshite,  kak  voet
noch'? - I teatral'nym zhestom on vybrosil k pechnoj  trube  zapachkannuyu  sazhej
ruku. - Milostivaya gosudarynya, Anfisa Petrovna! Kto  utverzhdaet  zhizn',  tot
otricaet smert'. Da zdravstvuet zhizn', Anfisa Petrovna, milaya!..
     Vdrug szadi nego  -  topot,  tresk,  zvyak  stekla;  vedernaya  butyl'  s
kerosinom grohnulas' vozle trupa Anfisy, i  lohmatoe  chudishche,  s  obmotannoj
tryapkoyu harej, shvyrnulo v kerosin puk goryashchej beresty.
     - Aj!! Ty! - vne sebya ahnul obernuvshijsya SHaposhnikov; glaza ego obmerli,
polezli na lob.
     Tut vspyhnul,  rasteksya  po  komnate  zheltyj  ogon',  t'ma  zaklubilas'
smradom, dymom. Bezumec vmig otrezvel, s voplem sorval s mordy chudishcha tryapku
i sharahnulsya k vyhodu. No dver' krepko  snaruzhi  zakryta;  ee  priper  kolom
prosnuvshijsya na ulice storozh.  Za  stenami  sumyatica:  karaul'nyj  zapoloshno
svistit, krutit treshchotku, oret na ves' mir:
     -  Podzhigateli!  Podzhi-ga-a-ateli!  I  raz  za  razom  slyshatsya  rezkie
vystrely, K bezumcu vernulos' soznanie, i slabye sily ego srazu okrepli.  On
brosilsya chrez polzushchee plamya k oknu, gde ubita Anfisa, - stavni tam nastezh',
- no ognennyj vihr' busheval tam  vovsyu.  Zadyhayas'  ot  dyma  i  straha,  on
kinulsya v kuhnyu, ottuda v chulan, ottuda po lestnice vverh, na cherdak...
     Eshche odin mig - i dom chelovecheskij vspyhnul, kam poroh...

***

     - Pozhar! - kosmatoj v'yugoj vskolyhnulos' nad selom.
     Vdol' ulic snovali lyudi, stuchalis' v vorota, v  okna  izb,  krichali  na
begu:
     - Pozhar, pozhar!
     Krest'yane v rubahah i portkah vyskakivali  bosikom  na  ulicu  i,  diko
povodya glazami, ne uznavali svoego sela. Gospodi, chto za  navazhdenie:  legli
spat' letom, probudilis' ledyanoj zimoj! Dejstvitel'no, po vcherashnim  gryaznym
ulicam s pozelenevshej  na  luzhajke  travkoj  durila  vovsyu  svirepaya  purga,
nametaya sugroby snega. Opushennye molodoj listvoj derev'ya ispuganno sgibalis'
v palisadnikah, klanyalis' snezhnoj bure v poyas,  umolyaya  o  poshchade.  Krylataya
purga nesla nad selom vspoloshnyj blagovest nabata, mokryj sneg  oblepil  vse
okna, vybelil vse steny. izb. SHirokoe zheltoe zarevo gde-to polyhalo  posredi
sela.
     - |j, Marfa! Gde pimy? Kuda polushubok dela?!
     - Bagry, bagry!..
     - Hreshchenye, pozhar!..
     Kto na sanyah, kto na telegah ili verhom  na  loshadenkah  toropilis'  na
pozharishche. I uzh slyshalis' razorvannye vetrom golosa:
     - Anf. - .isin.., dom.., gorit...
     Pristav davno na dele.  Koj-kak,  obshchimi  silami,  vykatyvayut  pozharnuyu
mashinu - vnutri mashiny suchka Pipka so  shchenyatami,  rassohshiesya  bochki  pusty,
kishka pereprela, lopnula, loshadi b'yut peredom i zadom,  strashatsya  zazhzhennyh
fonarej i gvalta. Pristav p'yan, kulak ego v krovi, grud' naraspashku,  iz-pod
usov to i delo ploshchadnaya bran'.
     Prohora sredi naroda  ne  vidat':  Prohor  bolen,  on  v  bredu,  odin,
pokinutyj: materi net, desyatskij ubezhal, Varvara na pozhare,  otec  bez  nog,
bez yazyka, Ibragima net, Il'ya eshche ne vozvratilsya.
     Nabat gudit. SHum na ulice vse krepnet. A za  oknom  mutnyj  mrak  purgi
trepeshchet zheltym. Prohor vstaet, prinikaet k oknu i neponyatno govorit:
     - Nu vot... Spasibo.
     Dom  Anfisy  na  otshibe.  Sotni  lyudej  okruzhili  ego  tugim   kol'com.
Ohvachennyj potokom plameni, on gorit s bol'shoj ohotoj, yarko. Metel' s naletu
b'et v pozhar, plamya serdito plyuet v buruny krutyashchegosya snega plevkami ognya i
dyma,  snezhnyj  vihr'  krutym  stolbom  vzvivaetsya  nad  pozharishchem  i,  ves'
opalennyj zharom, unositsya  vverh,  v  purgu.  Nachavshie  gnezdovat'sya  grachi,
razbuzhennye nepogod'yu i sodomom, sryvayutsya s gnezd i s trevozhnym graem dolgo
letayut nad selom.
     Na porozovevshej kolokol'ne smenilis' zvonari -  starik  pomorozil  etoj
majskoj noch'yu nos i ushi, - nabatnyj kolokol  zagudel  teper'  po-molodomu  -
Vasyatka Mohov  radostno  nayarival  vovsyu,  ulybayas'  s  kolokol'ni  veselomu
pozharu. Iz cerkvi vyshel krestnyj hod, horugvi trepalo vetrom,  padal  nic  i
vnov' vzdymalsya zhalkij ogonek v zaprestol'nom fonare, otec  Ipat  s  kadilom
shestvoval kryahtya - shuba, riza, valenki, vatnaya skufejka.
     Vskore dom sgorel dotla.
     Purga ugomonilas', veter stih, narod pomalen'ku razbredalsya.
     Klyuka povernulas' k pozharishchu, zagrozilas' skryuchennym, kak klyuv korshuna,
pal'cem i kakim-to veshchim golosom prokarkala:
     - |to gospod' spolnyaet svoi hitrosti i mudrosti.

23

     Raba bozhiya Mariya prestavilas' vo Hriste, no bez pokayan'ya.
     Bodraya, bez vsyakoj dumy o smerti, ona uehala k umirayushchej sestre  svoej.
No voleyu sud'by sestra voskresla, Mar'ya zhe Kirillovna perezhila znojnyj  maj,
grozu, lyubovnuyu rech' Il'i Sohatyh i, nechayanno  ubitaya  neumelym  i  zhestokim
chelovech'im slovom, vozvrashchaetsya domoj belymi majskimi snegami v tihom  grobu
svoem. I skvoz' kryshku groba divitsya tomu, chto sovershilos'.
     Takov skrytyj  put'  zhizni  cheloveka.  No  etogo  ne  znaet,  ne  mozhet
vspomnit' chelovek. I - k schast'yu.
     Po zavetu drevnih, - tak  uzh  iskoni  polozheno,  -  kazhdomu  dostojnomu
pokojniku valyat na grobovuyu kolodu kedr. Esli b v sile byl Petr Danilych, on,
vmeste s synom, vybral by samoe smolistoe, pryamoe  derevo  i  v  dva  topora
svalili by ego na zemlyu. |tim delom zanyaty teper' dvoe krest'yan po  najmu  i
cerkovnyj storozh Nefedych.
     Iz odnogo kedra mozhno by nadelat' desyatok domovin. No Mar'ya  Kirillovna
znatnaya pokojnica - ej ugotovan v zhertvu celyj kedr. Vtoroe zhe derevo -  dlya
praha kogda-to obol'stitel'noj Anfisy.  Mozhet  byt',  ne  prognevaetsya  ona,
carstvo ej nebesnoe, ezheli  iz  ee  kedra  sdelayut  i  tret'yu  domovinu  dlya
bezvestnogo pokoj-pika.
     Sledstvie ne moglo v  tochnosti  ustanovit',  kto  tretij  sej  mertvec.
Sledstvie ustanovilo tol'ko, chto v ognevuyu, snezhnuyu tu  noch'  ischez  Arkadij
SHaposhnikov. Vozmozhno, chto on vospol'zovalsya sumatoshnymi sobytiyami  poslednih
dnej i bezhal, kak begut mnogie iz ssyl'nyh. Vozmozhno, chto on  ischez  ne  kak
prostoj politik, a kak prezrennyj  razbojnik:  ubil  Anfisu  za  otvergnutuyu
lyubov' svoyu i skrylsya. Vozmozhno takzhe, chto ne kto inoj,  a  on  spalil  dom,
Anfisu i sebya.
     A vot neosporimyj fakt v protokol predvaritel'nogo sledstviya  pochemu-to
ne popal. Arestovannyj zloschastnyj karaul'nyj na doprose budto by  klyalsya  i
bozhilsya, chto podzhigatel' ubezhal, chto on,  karaul'nyj,  strelyal  v  nego  dva
raza, glotku perekrichal oravshi: "Derzhi, derzhi ego!" - i nikto emu na  pomoshch'
ne prishel. Na vopros zhe: kak podzhigatel' mog proniknut' v dom? - karaul'nyj,
posle neskol'kih udarov v zuby, budto by skazal, chto  odet  on,  karaul'nyj,
byl po-letnemu - zharkaya pora stoyala, - a etak  s  polunochi  udarila  snezhnaya
metel', on drozhal-drozhal, da i poshel domoj tulup nadet',  a  kak  vorotilsya,
"dom vnutryah ognem vznyalsya".
     Da, dovol'no temnaya istoriya.
     Da i vse poka temno i skryto. YAsen golyj fakt:  v  razvalinah  pozharishcha
obnaruzheny dva gusto obgorelyh trupa. CHelovecheskogo malo ostalos' v nih. Gde
zh gordaya krasa Anfisy? Nechto skryuchennoe,  zhalkoe.  I  udivitel'noe  delo:  v
ostyvshem tlene vidno, chto chetyre ruki, vozdevshis' v smertnyh  mukah,  spayali
mertvecov v odno: trupy lezhali na boku, lico v lico  i  kak  by  obnimalis'.
Zagadka eta derzhalas' v  pamyati  naroda  mnogo  let  i,  nakonec,  kak  vse,
zabylas'.
     I eshche strannaya sluchajnost': pozhar s容l  vse,  tol'ko  chasy  s  kukushkoj
sorvalis' so steny, upali v podpol i netlenno  uceleli.  Kukushka  raspahnula
dverku, hotela, vidimo, letet', no ispugalas' plameni. Strelki ukazyvali tri
chasa dvadcat' tri minuty. Sledovatel' zanes vremya v protokol.  CHasy  zhe,  na
pamyat' ob Anfise, pozhelal vzyat' pristav.
     K vecheru na chistyj nezhnyj sneg ruhnul pervyj  kedr,  krasa  tajgi.  Ego
vershina upala v pozelenevshij kust boyarki. Pod kustom - bugristyj, pohozhij na
mogilu sugrob. Cerkovnyj storozh Nefedych kolupnul sugrob nogoj:
     - Bratcy, chto eto? Pticy!
     V razrytom snegu nashli dvuh pogibshih lebedej, samca i samku. Oni plotno
prizhalis' drug k drugu, golovy spryatali pod krylo, da tak i zamerzli. Lebedi
nedavno prileteli  iz  teplyh  stran,  no  vnezapnaya,  vcherashnyaya  metel'  ne
poshchadila ih. |ta redkaya  nahodka  tochno  tak  zhe  porodila  v  narode  mnogo
vzdornyh tolkov.
     Privezli prah Mar'i Kirillovny i postavili pryamo  v  cerkov',  ryadom  s
prahom ubiennyya Anfisy. Otec Ipat otpel panihidu. Narodu bylo  mnogo.  Mar'yu
Kirillovnu vse lyubili i zhaleli, nemalo prolito bylo horoshih slez.
     O  smerti  materi  Prohoru  skazali  ne  srazu.  Petr  Danilych,  uznav,
perekrestilsya: ruka hotya  s  trudom,  no  stala  dejstvovat',  yazyk  koj-kak
prolepetal;
     - ZHa-zha-zha-lko...

***

     Po priezde v gorod,  Il'ya  Sohatyh  poslal  telegrammu  YAkovu  Nazarychu
Kupriyanovu. Prishel otvet:

     "Priehat' ne mogu - dela. Obratis' kupcu  Gruzdevu  on  sluchajno  vashem
gorode. Posylayu telegrammu chtob ehal  k  vam  Medvedeva.  On  zamenit  menya.
Sluchae krajnej nuzhdy priedu sam".

     Innokentij Filatych Gruzdev, - tot samyj, chto vstretilsya s  Prohorom  na
plovuchej yarmarke v sele Pochujskom, - ostanovilsya v "Sibirskih nomerah". Il'ya
Sohatyh, ukrasiv oba rukava traurnym  krepom,  razyskal  kupca  v  obedennoe
vremya.
     - CHest' imeyu rekomendovat'sya:  kommersant  Il'ya  Petrovich  Sohatyh  pri
firme "Gromovy i kompaniya". Vot depesha ot kupca  Kupriyanova  i,  krome  nee,
neskol'ko tragicheskih neschastij. Incindenty odin drugogo  huzhe,  chto  mozhete
usmotret' dazhe iz etogo pechal'nogo traura, - on pokazal na krep, otvernulsya,
zamigal i, sokrushenno mahnuv rukoj, prilozhil k glazam shelkovyj platok.
     - Vot chto, polupochtennyj... Sadis', govori tolkom... YA eti  fintiflyushki
ne lyublyu, - oborval kupec.
     Il'ya Sohatyh tyazhelo peredohnul i sel na podokonnik.
     -  Petra   Danilycha   izvolil   paralich   razbit'.   Mar'ya   Kirillovna
skoropostizhno prikazala dolgo zhit' na moih rukah. Prohor Petrovich  slegli-s.
Anfisa Petrovna - krasotka takaya byla u nas - ubita chrez vystrel iz ruzh'ya-s.
Ibragim arestovan-s. Podozrenie takzhe moglo upast'  na  Prohora.  Petrovicha.
Vot v chem sut'-s.
     - S delami upravilsya zdes'?
     - Tak tochno-s.
     - Loshadej!
     Do ot容zda Il'ya  Sohatyh  uspel  koe-kuda  sbegat'  i  koe-chto  kupit'.
Putniki ehali bystro, "po verevochke", ot druzhka k druzhku na perekladnyh.
     Doktor pribyl v Medvedeve na sutki ran'she.  U  nego  sobstvennyj  metod
lecheniya. On dal Prohoru sil'noe slabitel'noe, potom loshadinuyu dozu broma, na
noch'  dva  stakana  goryachego  krasnogo  vina  i  massazh  tertoj  red'koj  so
skipidarom. Bol'noj trizhdy v noch' smenil mokroe bel'e i  utrom  vstal  pochti
zdorovym.
     S  Petrom  Danilychem  bylo  tak.  Doktor  podoshel  k   nemu,   groznyj,
chernoborodyj, nasupiv brovi i glyadya iz-pod dymchatyh ochkov.
     - Podymite-ka levuyu ruku! Podymite pravuyu! Tak, vse v poryadke.  Kotoraya
noga ne dejstvuet? |ta? Podymite! Tak. Vyshe ne mozhete podnyat'? Tak. Skazhite:
do-ro-ga...
     Petr Danilych zamigal i zadudil po-tolstomu:
     - Do-o-oo...
     - Nu, nu... Tak... Ro-oo.
     - Ro-o-oo...
     - Ga!
     - Tri! - kriknul Petr Danilych i zasmeyalsya.
     - Vstan'te! - prikazal doktor.
     Bol'noj posmotrel na nego rasteryanno-umolyayushche.,  -  Nu,  nu...  ZHivo!..
Vstat'!
     Bol'noj svesil nogi s krovati. Doktor posobil emu podnyat'sya.
     - Idite! Nechego duraka lomat'. Vy zdorovy. Idite! Volocha bol'nuyu  nogu,
Petr Danilych dvinulsya k kreslu, doshel do nego i sel.
     - Skazhite: no-ga... - No-oo-oo...
     - Nu, nu... Ne tyanite... Ga!
     - Tri! - kriknul Petr Danilych i opyat' zasmeyalsya. Doktor  neodobritel'no
pokachal golovoj, skazal: "Massazh", - sbrosil kurtku, zasuchil  rukava  rubahi
i, ulozhiv bol'nogo, massiroval ego nogu  celyj  chas.  Proveril  sekundomerom
pul's, vyslushal serdce. Potom sprosil fel'dshera:
     - Banki est'?
     - Est'.
     - Prinesite-ka! Nado brosit' krov'. Polnokrovnyj ochen'.

***

     Tret'ego dnya moroz derzhalsya na pyati gradusah -  nastoyashchaya  zima  legla.
Vchera byl nul'. A segodnya zharko zasiyalo solnce, k obedu ves' sneg propal, iz
vlazhnoj zemli struilsya par, kak na moroze ot potnoj kobylicy. V  polyah  i  v
lesu mal'chishki stali nahodit' trupy zamerzshih pereletnyh ptic.
     Po razmokshej v kisel' doroge  prikatili,  nakonec,  Innokentij  Filatych
Gruzdev s Il'ej Sohatyh. I omertvevshij bylo  gromovskij  dom  srazu  poluchil
zhivuyu zhizn'.
     Plotnyj, bystryj, s sedoj  podstrizhennoj  krugloj  borodoj,  Innokentij
Filatych srazu zhe proshel v komnatu Prohora Petrovicha. Prohor lezhal na krovati
vniz zhivotom i plakal.
     - CHto ty?! - kriknul kupec bodrym golosom. - Vorona ty, a  ne  orlenok!
CHto? Mamasha umerla? |ko kakoe divo! Na to smert' hodit po  zemle.  Shoronim,
pominal'nyj obed ustroim, bednym s sotnyazhku  razdadim...  Vstavaj,  vstavaj,
vstavaj!.. Bat'ka zahvoral? Erunda, popravitsya  i  nas  s  toboj  perezhivet.
Kralyu pristrelili? Nu, chto zh... Durakam zakon ne pisan...  -  kupec  obnimal
sidevshego teper' Prohora za plechi i  pochuvstvoval,  kak  pri  slove  "kralya"
Prohor sodrognulsya ves'. - Sejchas,  sejchas...  -  Kupec  sorvalsya  s  mesta,
udaril nogoj dver', kuda-to pobezhal i totchas zhe yavilsya s butylkoj vodki.
     - Nu-ka! Smirnovochki... Zdes' net takoj. Svezhen'kaya, s soboj privez.  -
On shlepnul ladon'yu v dno butylki, probka vyletela raketoj, vino zabul'kalo v
stakan. - A nu-ka pej!.. Gde u tebya tryapka-to? Smorkajsya...  Tak...  Rozhu-to
utri... |h ty.., eleha-voha... CHizhik!
     Prohoru stalo horosho ot takogo gostya, on ulybnulsya, - no brovi ego byli
hmury, - i vzyal stakan.
     - S priezdom, Innokentij Filatych... Kakimi sud'bami vy? YA ochen'  rad...
Pomnite, ya govoril vam na yarmarke-to: mol, eshche vstretimsya?.. Vot i...
     - Izvestno, pomnyu! A vodyanye parusa-to pomnish'?
     Pej.
     Kupec pripodnyal butylku, otmeril nogtem porciyu, perekrestilsya  i  pryamo
iz gorlyshka zabul'kal:
     - |h, gorlyshko k gorlyshku!.. Odno zamochu, drugoe vysushu...  Blagoslovi,
Hristos!
     Varvara letala po hozyajstvu kak ugorelaya: Innokentij Filatych toropil  -
davaj, davaj! Eshche userdno  pomogali  popad'ya  i  mestnaya  uchitel'nica.  Il'ya
Sohatyh otsutstvoval. On, izmazannyj  sazhej,  chernyj,  kak  arap,  rylsya  na
pozharishche, staratel'no razyskivaya hot'  kakoj-nibud'  predmet  na  pamyat'  ob
Anfise, suvenir.
     - Vse pogorelo, - pechal'no govoril on. - Dazhe ryzhiki.
     Innokentij  Filatych  poryadochnuyu  zakatil  emu   raspekanciyu,   prikazal
nemedlenno zhe dobyt' voz mozhzhevel'niku dlya  pohoron,  zabral  vse  klyuchi  ot
lavki, ot kladovok, sundukov i ubezhal.
     Vskore ego  staraniem  prah  Mar'i  Kirillovny,  perelozhennyj  v  novuyu
kolodu, byl perenesen  v  rodimyj  dom.  Koloda  s  prahom  Anfisy  Petrovny
ostalas' v cerkvi. Tret'ya zhe koloda s bezvestnym mertvecom stoyala v  s容zzhej
izbe, ryadom s katalagoj, gde tomilsya Ibragim.
     Ibragima-Ogly eshche ne doprashivali: sledovatel' nadbavil sebe prostudy na
pozhare - sleg.

***

     Pohorony naznacheny  na  sleduyushchij  den'.  Ryli  chetyre  mogily:  vblizi
kladbishchenskoj chasovni pochetnaya mogila, na otshibe, u steny,  v  uglu,  mogila
dlya praha ubiennoj, tret'ya  -  za  kladbishchenskoj  stenoj,  na  vspol'e,  dlya
bezvestnogo pokojnika. I chetvertuyu kopala v svoem ogorode staraya  Klyuka  dlya
dvuh pogibshih lebedej.
     Innokentij Filatych nastaival - pohoronit'  na  kladbishche  i  bezvestnogo
pokojnika, odnako svyashchennik pouporstvoval:
     - Otkuda zh ya znayu, chto eto chelovek? Mozhet - baran, a net,  tak  i  togo
huzhe... Nel'zya.
     Iz goroda pribyli d'yakon i pyat' molodyh monashen-pevchih.
     S utra zhglo solnce, zalivalis' ucelevshie ot v'yugi skvorcy.
     Poslednyaya  panihida  s  otpevan'em  byla  torzhestvenna.  K   monashenkam
prisoedinilsya koe-kto iz mestnyh pevunov, sostavilsya nedurnoj  hor.  V  hore
derzhal basovuyu partiyu i lyubitel' peniya - doktor. Otec Ipat  proniksya  osobym
blagochestiem po dvum prichinam: uvazhenie k  hristianskim  doblestyam  pochivshej
raby bozhiej Marii, a takzhe ozhidanie nemalyh blag zemnyh za  svoi  pastyrskie
pechali i trudy. Poetomu sluzhil on ne spesha i blagolepno. Dazhe  i  podobayushchee
slovo on na bumazhke sochinil,  no,  v  velikoj  suete,  zabyl,  k  sozhaleniyu,
bumazhku doma.
     Molodoj ryzheborodyj d'yakon, s udlinennoj, kak krinka, golovoj,  shchegolyal
na vse selo prekrasnym basom. Pol usypan  mozhzhevel'nikom,  zerkalo  zavesheno
beloj prostynej, izgolov'e pochivshej  ubrano  zelenymi  vetkami  i  bumazhnymi
cvetami. Voskovoe lico pokojnicy kak by prislushivalos' ko vsemu i blagodarno
ulybalos'. Po komnate plaval aromatnyj dym, i radostno krutilis'  u  potolka
tol'ko chto ozhivshie muhi.
     Petr Danilych sidel tut zhe, v kresle, vozle vozgrob'ya pokojnoj,  i  tiho
plakal. Prohor chasto opuskalsya na koleni, lico ego  sosredotochenno-spokojno,
i svecha v ruke - pryama. Rastoropnyj  Innokentij  Filatych  uspeval  molit'sya,
snimat' so svechej nagar, podkladyvat' v kadilo ugol'ya i podpevat' za  horom.
No, podpevaya, on nemiloserdno  vral.  Lico  Varvary  utomilos'  ot  sploshnyh
grimas gorestnoj pechali, krasnye glaza pripuhli; vozle nee, na krashenom polu
- ruchejki iz slez: plakat', plakat' nado Varvare  neuteshno  -  umerla  Mar'ya
Kirillovna, Ibragim vkonec zasypalsya, popal v bedu.
     Szadi vseh molyashchihsya stoyal storozh semu domu, desyatskij Erofeev, a vozle
dveri v koridor - Il'ya Sohatyh.
     Ves' vid prikazchika - rasteryannyj i zhalkij: spina  ego  gnetsya,  golova
unylo piknet. No vdrug on rezko vstryahivaet nadushennym kudryavym kokom, gordo
otstavlyaet nogu, po-napoleonovski skladyvaet  ruki  na  grudi  i  vyzyvayushchim
vzorom okidyvaet  vseh  molyashchihsya.  Pred  koncom  panihidy  on  stal  chto-to
bormotat', ulybat'sya i vzmahivat' rukami.  Ego  bormotan'e  stanovilos'  vse
gromche, prisutstvuyushchie nachali oglyadyvat'sya na nego, on podmignul  monashke  i
prisvistnul chut'. K nemu podoshel Innokentij Filatych:
     - Ty, polupochtennyj, p'yan?
     - YA ne p'yan, - popyatilsya  ot  nego  Il'ya,  prikryvaya  rot  rukoj.  -  YA
neschastliv do kornej vseh volos. YA ot gorya mogu pomeshat'sya v rassudke.
     Vot krepko zagudel golos d'yakona, i  vse,  krome  Il'i,  opustilis'  na
koleni. Il'ya zhe upersya v stenu  lbom,  tragicheski  zheval  lackan  syurtuka  i
skulil, puskaya slyuni.
     Okna byli nastezh', i "vechnaya pamyat'" s gromoglasnymi raskatami  doplyla
do katalagi Ibragima. Ibragim stal  krichat',  s  razmahu  bit'  kablukami  v
dver':
     - SHajtan! Vypuskaj, shajtan!.. Mar'ej dozvol' proshchat'sya, pozhalujsta.
     A vozle dveri v katalagu, na skam'e, lezhal v kolode neznaemyj mertvec.
     Poslednee celovanie bylo  s  voem,  s  plachem.  Zatem  grobovuyu  kolodu
ponesli.
     Vperedi dvigalsya bol'shoj voz mozhzhevel'nika. Na vozu sideli gorbun  Luka
i kuharkin plemyannik Kuz'ka. Luka  usypal  traurnyj  put'  vetkami  mozhzhuhi,
Kuz'ka shvyryal na dorogu iz meshka oves, chtoby bylo chem pomyanut'  pokojnicu  i
pticam. Nachalsya unylyj perezvon kolokolov.
     Ostanovilis' vozle cerkvi, sovershili litiyu, vynesli Anfisin grob, poshli
dal'she.
     Il'ya Sohatyh vdrug vynyrnul iz tolpy k grobam.
     - Anfisa Petrovna! Mar'ya Kirillovna!..  Do  skorogo  svidan'ya...  Ad'yu!
Ad'yu!.. - propavshim golosom kriknul on, s yarost'yu rasterzal vorot  rubahi  i
pobezhal domoj, razmahivaya rukami.
     Potom vynesli tret'ego pokojnika i - dal'she", k kladbishchu.
     Hor druzhno pel "svyatyj bozhe"; pozadi shestviya, zalamyvaya  ruki,  istoshno
vopila, vsya v slezah, Varvara;

     V syru zemlyu napravlyai-ish'-sii... -
     |h, pokidaesh' ty ojrot svoih...

     CHrez zagorodku neistovo oral cherkes:
     - Proshchaj, Mar'ya, proshchaj!..
     Pristav vzglyanul na bezvestnyj tretij grob i podozval pis'movoditelya:
     - Vse li derevni opoveshcheny o pobege SHaposhnikova?
     - Kak zhe.., vse-s...

***

     Pechal'nyj perezvon umolk, glaza obsohli, zemlya v zemle.
     Bozhie okonchilos', chelovecheskomu  prispelo  vremya;  u  vseh  skuchali  po
sytnym pominkam zhivoty.
     Mnogo bylo zvanyh i  nezvanyh.  Vo  vseh  pokoyah  staraniem  provornogo
Innokentiya Filatycha nakryty dlinnye stoly.
     Navstrechu vozvrashchayushchejsya tolpe mchalis' iz sela mal'chishki i krichali:
     - Il'ya Petrovich zastrelilsya!.. Il'ya Petrovich!..
     Narod vraz nadbavil shagu. Inye pripustilis'  k  selu  vskach'.  Pristav,
blago  otsutstvovala  zanemogshaya  zhena  ego,  shel  kozyrem  s   krasiven'koj
monashkoj, govoril ej nebozhestvennoe: monashka Nadya oglyadyvala zelenye polya  s
lesami i tihon'ko hohotala v nos.
     - Nu, eshche odin! - uslyhav pechal'noe izvestie, pomrachnel vdrug  pristav.
- Sovsem? Smertel'no? - sprosil on bosuyu detvoru.
     - Navylet! V bok!.. Tol'ko chto ne umer! Korchitsya! -  napereboj  galdeli
rebyatishki.
     Doktor s fel'dsherom speshno seli v gromovskie drozhki, szadi primostilis'
chetvero rebyat.
     Il'ya Petrovich Sohatyh umiral v svoej komnate. On vystrelil v sebya sredi
ruin Anfisina pozharishcha. Krest'yane  podnyali  ego  berezhno,  perenesli  domoj.
Teper' vozle nego Klyuka i dvoe udivlennyh starikov. Vot uzh poistine ne  znal
nikto, chto razudalyj Ilyuha mog na sebya ruki nalozhit'. |h, tyazhkaya nasha zhizn',
postylaya!
     A po selu shel v etot chas plach  i  stony:  oplakivaya  novogo  pokojnika,
razlivalis' gor'kimi slezami tri devahi -  Dar'ya,  Mar'ya  i  Olena,  plakala
vzahleb nestaraya vdova Nenila, vyli v golos dve  muzhnie  molodki  Pros'ka  i
Nastyuha, neuteshno rydala  tolstym  basom  yadrenaya  pyatidesyatiletnyaya  vdovica
Fekla. Vot chto nadelal etot  Ilyuha  okayannyj,  bednaya-bednaya  ego  golovushka
kudryavaya!
     Il'ya ohal,  lico  ego  pobelelo,  glaza  stradal'cheski  zakryty,  shtany
rasstegnuty, s pravogo boka vybilas' okrovavlennaya, s rasterzannym  vorotom,
rubaha.
     - Teploj vody, zhivo! - kriknul doktor. -  L'du!  On  bystro  dostal  iz
pohodnoj aptechki gubku, marlyu, shpric, morfij, sulemu i zond.
     Il'ya Sohatyh otkryl glaza, obliznul suhie guby, prosheptal:
     - Doktor, golubchik... Umirayu...
     Klyuka na kolenkah gromko, chtob vse slyshali, molilas' v perednem uglu.
     Doktor zaper dver', nadel halat, obnazhil Il'yu Petrovicha do poyasa, obmyl
gubkoj ranu i vskinul na lob ochki;
     - Gm... Stranno. Dva raza strelyali v bok?
     - Dva. Pervyj osechka. Vtoroj v cel'... Fakticheski, - prostonal, zaohal,
zakatil glaza Il'ya Petrovich.
     -   Gm...   Stranno,   stranno.   Nu,   ladno,   poterpite...    Sejchas
prozondiruem... No pochemu v pravyj bok? Ezheli budet bol'no, orite kak  mozhno
gromche, eto oblegchaet. Ezheli budet nevynosimo, pridetsya vprysnut'  morfij...
Nu-s... - doktor vynul iz sulemy zond i naklonilsya nad umirayushchim.
     Il'ya Petrovich glyanul na blestevshij zond i zaoral neistovo.
     - Ochen' prezhdevremenno, - skazal doktor. - YA eshche ne nachal... Nu-s, -  i
ostorozhnyj zond stal nashchupyvat' v boku hod puli.
     - Gm... - snova skazal doktor i stal vstavlyat' zond v druguyu ranu.
     Il'ya oral.
     Gosti neterpelivo zhdali u  dverej  poyavleniya  doktora.  ZHestokie  kriki
samoubijcy priveli nekotoryh v poluobmorochnoe sostoyanie,  otec  Ipat  osenyal
sebya krestom, sheptal:
     - Gospodi, primi duh raba tvoego Il'i s mirom... Zelo  borzo!..  Prosti
emu vsya vol'nye i nevol'... Kriki stradal'ca zatihli.
     - Umer, - reshili vse, gluboko vzdohnuv i ustremlyaya vzory k ikonam.
     Doktor otshvyrnul zond, blizoruko nagnulsya  k  rane,  i  veselaya  ulybka
vspahala ego mrachnoe lico.
     - Nichego, - skazal on. - Rana navylet, chistaya.  Puli  net.  Odevajtes',
pojdemte za stol pokojnicu pominat', - i vyshel.
     - CHto, chto? CHto?!
     - Erunda, - ob座avil doktor gostyam. - On, kanal'ya, ottyanul kozhu na  boku
i v etu kozhu vystrelil... No pochemu na pravom boku?
     Doktor shagnul v komnatu Il'i:
     - Skazhite, vy levsha?
     - Tak tochno, iz levyh, - bodro ulybnulsya Il'ya i, obrashchayas'  k  vse  eshche
molivshejsya Klyuke, skazal:
     -  Babushka,  ne  ubivajsya...  Gospod'  otnes.  Serdce   s   legkimi   v
sohrannosti.
     Otec Ipat vyrazitel'no molilsya so vsemi vmeste:
     -  Ochi  vseh  na  tya,  gospodi,  upovayut,  i  ty  daesh'  im   pishchu   vo
blagovremenii,  otverzaeshi  shchedruyu  ruku  svoyu,  ispolnyaeshi  vsyako  zhivotnoe
blagovolenie, - razmashisto blagoslovil yastva; vse uselis' za trapezu.
     Posredi stola, vozle pochetnyh gostej i Prohora, stoyal bol'shoj grafin  s
mindal'nym molokom.
     Krasiven'kaya monashka Nadya brosala sharikami hleba v  Prohora  Petrovicha.
No Prohor surov i mrachen.
     Kosye krasnovatye luchi zakata napolnili netlennym vinom opustoshennye do
dna butylki.
     Pechal'nyj zapah rastoptannogo kablukami  mozhzhevel'nika  govoril  zhivym,
chto kogo-to bol'she net, kto-to navsegda pokinul zemlyu.
     Bokal Prohora upal na pol i razbilsya. Prohor sdvinul brovi. V  sosednej
komnate protyazhno zastonal ego otec.

***

     - Anfisu Petrovnu Kozyrevu ubil Prohor  Gromov.  Uslyhav  eti  strashnye
slova, Innokentij Filatych ot容hal vmeste so stulom ot sidevshego protiv  nego
sledovatelya, i ulybavsheesya lico ego vdrug stalo udivlennym i ser'eznym.
     - Da, da, da... - nagnulsya k nemu sledovatel', vytyagivaya sheyu. -  Prohor
Gromov - ubijca.
     I  neskol'ko  mgnovenij  oni  smotreli  v  glaza  drug  drugu.   Vzglyad
sledovatelya uverennyj i tverdyj.
     Innokentij Filatych tiho, na cypochkah, poskripyvaya smazannymi  sapogami,
otoshel v temnyj ugolok, prilozhil k tremstam  eshche  dve  sotni  i  vernulsya  k
stolu.
     - |to chto?
     - Pyat'sot.
     Sledovatel' smahnul so stola den'gi na pol. Innokentij Filatych,  polzaya
po polu, smirenno podobral ih, polozhil v bumazhnik i t) t  zhe  prigotovil  na
vsyakij sluchaj dve po pyat'sot, s izobrazheniem Petra Velikogo.
     - Kakie zhe sut' glavnye uliki  protiv  Prohora  Petrovicha?  -  tenorkom
sprosil Innokentij Filatych Gruzdev i snova sel na kraeshek raskalennogo,  kak
kuhonnaya plita, stula.
     - Glavnaya  ulika  -  eto  logika,  -  skazal  sledovatel';  on  nadolgo
zakashlyalsya i vstavil podmyshku termometr. -  Vy,  milejshij,  sami  podumajte,
komu byla vygodna smert' Anfisy Petrovny? Otcu Ipatu ne nuzhna,  pristavu  ne
nuzhna, nam s vami tozhe ne nuzhna. Teper' tak: ni  dlya  kogo  ne  sekret,  chto
starik Gromov  hotel  zhenit'sya  na  Anfise  Petrovne  i  chto  ona  trebovala
perevesti na ee imya vse imushchestvo i ves' kapital,  v  tom  chisle  i  kapital
Prohora. |to dopodlinno izvestno sledstviyu. Izvestno takzhe sledstviyu  i  to,
chto  Prohor  Petrovich  hotel  chrez  zhenit'bu  na  docheri  kupca   Kupriyanova
priumnozhit' svoi kapitaly i zanyat'sya promyshlennost'yu v shirokom  masshtabe.  A
vy znaete, kakie u Prohora Petrovicha glaza?  Net,  vy  znaete?  U  Anfisy  zh
Petrovny byl pripryatan kakoj-to dokumentik odin vazhnyj. Uchitel' pokazal, chto
on soprovozhdal Anfisu v gorod, - ona ehala s etim dokumentom k prokuroru, no
ih dognal Prohor Petrovich, i poezdka k prokuroru  ne  sostoyalas'.  Ne  znayu,
dobyl li Prohor Petrovich tot dokumentik u Anfisy, no  mne  sovershenno  yasno,
chto on dokumentika togo ves'ma  boyalsya.  Vy  ponimaete,  po  kakoj  prichine?
Boyalsya shantazha so storony Anfisy Petrovny. Ponyatno?
     - YAsnee yasnogo, - opaslivo i hitrovato ulybnulsya Innokentij Filatych.  -
Teper'  dozvol'te  vas  po-priyatel'ski  sprosit':  kto  videl  etot  Anfisin
dokument? Uchitel' videl? Vy videli?
     - K sozhaleniyu, ni uchitel', ni ya dokumenta ne videli.
     - Nu, znachit, ego  i  ne  bylo;  bab'i  zapugi  eto,  skazki...  Anfisa
vydumala.
     Pri etom Innokentij Filatych totchas zhe s tysyachi skostil  v  ume  pyat'sot
rublej. A sledovatel' opyat' zakashlyalsya. Potom skazal hriploj fistuloj:
     - YA ne utverzhdayu, chto madam Kozyreva ubita Prohorom  Petrovichem  lichno.
On mog dlya etogo dela prisposobit' i drugogo kogo-nibud', naprimer Ibragima.
     Ivan Ivanych Golubev, sledovatel', zhil odin.  Dva  ego  syna  sluzhili  v
Moskve i Tomske, zhena umerla davno. Sam on tri  goda  tomu  nazad  byl  -  s
ponizheniem - pereveden syuda iz  goroda  Krajska:  vyshli  kakie-to  sluzhebnye
razmolvki s  prokurorom.  V  Krajske  on  vodil  hleb-sol'  i  s  semejstvom
Kupriyanovyh i s Innokentiem Filatychem.
     - CHajku? - predlozhil hozyain.
     Kirpichnyj chaj,  vskipevshij  na  kerosinke,  aromatichen,  krepok.  Gost'
polozhil v stakan dva bol'shih kuska saharu, skazal:
     - A po-moemu, vy, lyubeznyj moj  Ivan  Ivanych,  ne  pravy.  Ej-bogu,  ne
pravy. Ni cherkesec, ni Prohor Anfisu ne ubivali. Ubil ee  tot,  chto  sgorel.
Mozhet byt', hahal' ee, carstvo  ej  nebesnoe.  A  mozhet,  i  ne  on;  mozhet,
katorzhnik kakoj, brodyaga iz tajgi. Malo l' ih tut shlyaetsya. I  ubil  s  cel'yu
ogrableniya. Popomnite-ka eto. A ezheli tak, to - fyut'! - koncy v vodu, i  vse
chishche  chistogo  obelyatsya  srazu,  i  vam,   okromya   nizhajshej   ot   Gromovyh
blagodarnosti,  nikakoj  kaniteli.  Poderzhite-ka,  govoryu,  vy  eto  v  ume,
zarubite-ka eto na nosu. - Innokentij Filatych dazhe sglotnul slyunu ot  udachno
prishedshej emu mysli i zaerzal na stule. -  Nu,  a  skazhite,  radi  boga,  vy
tshchatel'no proizvodili obysk u pokojnicy mezhdu ee smert'yu i  pozharishchem,  bud'
emu neladno? - nastorazhivayas'  i  pobaltyvaya  lozhechkoj  v  stakane,  sprosil
kupec.
     - CHto eto, dopros? Proshu vas, Innokentij  Filatych,  bez  doprosov...  I
voobshche... YA ne dolzhen by vam...
     - Kakoj, k shutu, dopros... CHto vy, chto vy! - zamahal na nego  kletchatym
platkom kupec i oblegchenno po-smorkalsya. - A prosto tak....
     CHernye glaza ego segodnya na osobicu  lukavy:  v  nih  gorel  kupecheskij
hitryj um. Belaya boroda akkuratno podstrizhena. Rumyanye puhlye shcheki v  gustoj
serebryanoj shchetine. Sedaya golova  ne  prichesana,  vihrasta,  na  tolstoj  shee
bronzovaya medal'. Pal'cy ruk  korotki,  no  zorki  i  bludlivy.  Persten'  s
biryuzoj.  Ponoshennyj  syurtuk.  Sapogi  butylkami   lovko   nachishcheny   vaksoj
"molniej".
     - Tak kak zhe? Byl pered pozharom obysk-to?  Sledovatel'  othlebnul  chayu,
ubavil ogon' v lampe i ustavilsya vzglyadom v ugol, v t'mu:
     - Po pravde vam skazat', ya, k sozhaleniyu, dal mahu. Obyska pred  pozharom
ne bylo... Da i kto mog predvidet' pozhar?
     - Ne bylo?! - privskochil kupec s obzhigayushchego stula i iz pyatisot  rublej
myslenno otbavil eshche dvesti.
     Sledovatel'  vynul  iz-za  rubahi  termometr  i  stal  ego  vnimatel'no
razglyadyvat'.
     - V sushchnosti, - skazal on, - proizvodit' obysk  bylo  bessmyslenno:  ob
imushchestve ubitoj osvedomlen lish' Petr Danilych, nu, eshche, pozhaluj, ego syn.  I
tol'ko. A oni oba bol'ny. Tak  chto  putem  obyska  vryad  li  predvaritel'noe
sledstvie  moglo  ustanovit'  fakt  pohishcheniya  imushchestva  u  postradavshej...
Tridcat' vosem' shest' desyatyh - Opyat' vverh poshla.
     - A dokumentik?! - vnov' podskochil kupec. - Ved' tot dokumentik  mog  v
lapy vam popast'. Vot v chem sut'-s.
     Sledovatel' nepriyatno  smorshchilsya  i  promolchal.  Potom  skazal,  slegka
udaryaya ladon'yu v stol:
     - Tol'ko imejte v  vidu:  etot  razgovor  mezhdu  nami.  I  chtob  nikomu
ni-ni... Ponyali?
     - Ponyal, ponyal... I, vyhodit, znachit, tak. - Innokentij Filatych  vstal,
so vseh sil poter kulakami poyasnicu, vypryamilsya i melkimi shazhkami probezhalsya
vzad-vpered po komnate, chut'  zaderzhavshis'  na  hodu  u  neryashlivoj  krovati
sledovatelya. Opraviv smyatuyu podushku, on skazal:
     - Vyhodit tak. Ubijca gryanul iz ruzh'ya i ubezhal - kto-to pomeshal emu: ne
udalos' obvorovat'. A potom, na sleduyushchuyu noch'  vzyal  da  i  zalez  opyat'...
Karaul'nogo podpoil, konechno, ili  obmanul,  uzh  ya  ne  znayu  kak..,  mozhet,
podelit'sya obeshchal...
     - Karaul'nyj arestovan.
     - Znachit, zalez s otmychkoj i  stal  vtoropyah  hozyajnichat'...  Bogatstva
mnogo, a  strashnovato:  pokojnica  lezhit,  otmshcheniya  prosit,  zhut'  na  dushu
navodit. On, dlya hrabrosti - k shkafu, a v shkafu vin,  nalivok  skol'ko  dushe
zhelatel'no, a zhulik  -  p'yanica.  Vot  i  dorvalsya...  Tut  emu  bashku-to  i
oshelomilo - srazu, kak baran, okrugovel. Zdes' sunduk, tam garderob,  temno,
snyal lampu s kerosinom, da i kuvyrnul ee... Vot  i...  A  tut  pokojnica  iz
groba podnyalas', derzhit ego, ne puskaet. Nu, mozhet,  sam  k  nej  pripolz  -
medal'ony s nee raznye snimat'... A ogon' pushche, dym, smrad... Tut  grabitelyu
i karachun... Vot i vse... Tak ili ne tak? Davaj ruku! Vidish', ya tebe  ubijcu
razyskal... - i starik voprositel'no zahohotal, pobleskivaya zheltymi zubami.
     - Da, pravil'no... - razdumchivo progovoril sledovatel'. - Mozhet byt', i
tak. Sejchas, sejchas... Kverhu, d'yavol, idet.
     - Kto idet?
     - Temperatura. Sejchas, sejchas... - sledovatel' otmetil na grafike tochku
i provel sinim karandashom chertu; ruki ego drozhali. - Tridcat'  vosem'  shest'
desyatyh... Nu-s? - I on podnyal  boleznenno  raskrasnevsheesya  ser'eznoe  lico
svoe na sobesednika.
     - Vy slyshali, chto ya govoril-to?
     - Konechno, slyshal. Nu-s?
     - Vot tak i dejstvuj. A my tebe...
     - YA, vozmozhno, tak i stal by dejstvovat'.  Vozmozhno...  No  vot  v  chem
delo... - Sledovatel', torzhestvuyushche igraya gustymi  brovyami  i  morshchinami  na
lbu, dostal s etazherki staren'kij portfel'. - Vot vidite, gazeta bez ugolka.
YA vzyal ee u Prohora Petrovicha, pri doprose. A vot i ugolochek.
     - Nu, chto zh iz etogo?..
     - Ego nashel ya v komnate poterpevshej. On byl v  kachestve  pyzha  v  ruzh'e
ubijcy... Vidite, obgorel s kraev. Znachit? - i  sledovatel'  podzhal  guby  v
unichtozhayushchej grimase.
     - Nu chto zh iz etogo?..
     - Znachit!
     - Nu chto zh iz etogo?.. - myamlil, toloksya na meste yazyk  kupca.  Vser'ez
ispugavshis', on myslenno pribavil k tremstam rublyam eshche pyat'sot, eshche pyat'sot
i  tyshchu.  Vdrug  ushi,  ego  pokrasneli,  zhilki  zabilis'  v  viskah,  zrachki
rasshirilis' i suzilis'. - Glyadi, glyadi! - rezko vskrichal on,  pripodnimayas',
i tknul perstom v okno, za kotorym  mutnel  pozdnij  vechernij  chas.  -  Otec
Ipat... P'yanyj!..
     - Net, kazhetsya, ne on, - povernulsya, ustavilsya v  okno  i  sledovatel'.
Ego krepko lihoradilo.
     - Net, on... Net, ne on... |to d'yakon...
     - Kakoj d'yakon? - sprosil sledovatel', protiraya glaza.
     - Na pominkah, iz goroda vypisyvali... I s monashkoj!..
     - S kakoj monashkoj?
     - Na pominkah... Vidish', vidish', chto on razdelyvaet? Kha-kha-kha...
     Mezh tem pal'cy kupca rabotali s  provorstvom  talantlivogo  shulera.  On
bystro glotal chaj, davilsya, perhal, kashlyal, glotal  ostyvshij  chaj,  davilsya,
kryakal.
     Sledovatel' kruto otvernulsya ot okna.
     - Vot ya i govoryu,  -  perehvachennym  golosom  skazal  kupec,  kak  gus'
vytyagivaya i vtyagivaya sheyu. - Vot ya i...
     - Gde?! - budto iz ruzh'ya vypalil sledovatel', i ohvachennye drozh'yu  ruki
ego zaskakali po stolu. - Bumaga, klochok, pyzh?! - Odnoj rukoj on sgreb kupca
za grud', drugoj udaril v ramu i zakrichal na ulicu:
     - Desyatskij! Sotskij! Starosta!..
     - Ivan Ivanych, drug... Ty sdurel. YA tebe tyshchu, ya te poltory, dve...
     - |j, kto-nibud'!.. Za pristavom!..
     - Da chto ty, sbesilsya, chto li?  Pozhalej  starika...  CHto  ty,  angel...
Lihomanka u tebya. Tebe prigrezilos'... Tri tyshchi hochesh'?
     Rebyatishki molniyami poleteli po selu. Pervym pribezhal uryadnik. Za nim  -
sotskij i dvoe krest'yan. Za nimi - doktor.
     Samyj tshchatel'nyj obysk nikakih rezul'tatov ne dal. Innokentiya  Filatycha
razdeli donaga, peretryasli vsyu odezhdu - propazhi ne nashli.
     Innokentij Filatych padal na koleni, plakal, klyalsya i bozhilsya,  prizyvaya
na seduyu golovu svoyu vse gromy, vse nevzgody. Kakoj dokument? Kakoj  pyzh?  I
za chto tak pozoryat ego nezapyatnannoe imya? Ego sam  gubernator  znaet,  on  s
preosvyashchennejshim  Varsonofiem  znakom...  Da  chtoby  on..,  da   chtob   sebe
pozvolil?! CHto vy, chto vy, chto  vy!..  Gospodin  uryadnik,  gospodin  doktor,
bud'te stol' dobry imet' v vidu!.. A sledovatel' nevmenyaem, on zhe sovershenno
nezdorov; net, vy vzglyanite, vy vzglyanite tol'ko, kotoryj gradus  u  nego  v
pazuhe sidit...
     Odnako Innokentij Filatych byl arestovan i zapert v uzilishche bok o bok  s
Ibragimom-Ogly.
     Sledovatelya doktor ulozhil v krovat'. Temperatura bol'nogo podskochila na
sorok i tri desyatyh. Sledovatel' bredil:
     - YA, ya, ya... Mar'yu Avdot'evnu syuda podat'! Nautro  pristav  poluchil  ot
Prohora Petrovicha iz ruk v ruki pyat'sot rublej zadatku.
     - Fedor Stepanych, vy  poka  imeete  za  mnoj  eshche  pyat'sot  rublej.  Ne
ostavlyajte  menya...  YA  odin  ved'...  I  ne  schitajte   menya,   pozhalujsta,
prestupnikom. YA chist, klyanus' vam.
     Pristav vyhodil cherez kuhnyu. Desyatskij brosil  lozhku,  stisnul  nabityj
kashej rot, bystro vskochil iz-za stola, odergivaya rubahu.
     - Karaul'... V oba glyadi za mal'com!..
     - Sl...sh...yus'... Kha, chih!
     Utrom zhe, cherez chas posle policejskogo  vizita  k  Prohoru,  Innokentij
Filatych Gruzdev byl osvobozhden. Pristav dazhe izvinilsya  pered  nim:  konechno
zhe, tut yavnoe nedorazumenie, malo l' chto sledovatel' mog vydumat' v bredu...
Nu, dopustim, ugolochek nepriyatnoj bumazhki, pravda, byl, tak ved' sledovatel'
mog vo vremya paroksizma brosit' ego  v  pech'  ili,  izvinite  za  vyrazhenie,
vzyat', da i.., tovo.
     Innokentij Filatych vpolne soglasilsya  s  rezonnymi  dovodami  pristava,
po-priyatel'ski prostilsya s nim, ostaviv v nachal'stvennoj ladoni sto  rublej,
i zaspeshil v otdalennost' v ukromnoe mestechko, v les:  ego  zheludok  izdavna
privyk k regulyarnoj  rabote  po  utram.  Osvobodivshis'  ot  nekuzhnostej,  on
tshchatel'no issledoval ih. Nikakih ostatkov okayannogo pyzha ne  okazalos',  pyzh
za noch' perevarilsya celikom. Vot i horosho.
     V kachestve zlostnogo svidetelya ostavalsya eshche uchitel' Pantelejmon Roshchin.
Innokentij Filatych, tolsten'kij, veselyj, v barhatnom kupecheskom  kartuzike,
poshel posle obeda k uchitelyu dlya druzheskih peregovorov. CHto proizoshlo  tam  -
neizvestno, tol'ko svyashchennik s d'yakonom,  vmeste  prohodya  mimo  uchitel'skoj
kvartiry, videli, kak Innokentij Filatych katom katilsya po lestnice  i  pryamo
vverh pyatkami - na ulicu.
     - A, otec Ipat! Otec d'yakon... Moe vam pochtenie,  -  vstav  snachala  na
karachki, a potom i razognuvshis', veselo voskliknul Innokentij Filatych,  dazhe
barhatnyj kartuzik pripodnyal.
     Duhovnye lica hoteli bylo rassmeyat'sya,  no,  vidya  yavnuyu  rasteryannost'
Innokentiya Filatycha, oba prikusili guby.
     - Vot oni narody kakie parshivye, eti  dolzhniki!..  -  Na  hodu  vybival
kupec pyl' iz syurtuka, vyshagivaya ryadom s duhovnymi osobami. -  Tridcat'  dva
rublya dolzhen, tvar'. Tretij god dolzhen. I hot' by kopejku vozvratil, shkelet!
A tut stal ya spuskat'sya s lestnicy da so slepu-to i oborvalsya.
     - Da, - probasil d'yakon, siyaya  ryzhej  borodoj.  -  Skazano  v  pisanii:
"lestnicy chuzhie kruty".

***

     CHerez  nedelyu  sledovatel'  popravilsya.  Emu  davno   hotelos'   kupit'
pervoklassnoe bel'gijskoe ruzh'e i chistokrovnuyu sobaku. Teper' imelas' polnaya
vozmozhnost' etu mechtu osushchestvit'. Mozhet  byt',  on  obnaruzhil  u  sebya  pod
podushkoj tysyachu rublej, lovko podsunutuyu v tot vecher Innokentiem  Filatychem,
i, po boleznennomu sostoyaniyu svoemu, sluchajno prinyal  eti  den'gi  za  svoi.
Vozmozhno takzhe, chto chestnyj sledovatel', obladayushchij  sobstvennymi  trudovymi
sberezheniyami, ob etoj podloj vzyatke i ne znal. Tak li, syak li, no on  reshil:
po okonchanii sudebnogo processa vzyat' otpusk i ehat' v Moskvu il' Peterburg.
     Predvaritel'noe sledstvie s doprosom Ibragima-Ogly velos' pochemu-to  ne
tak uzh energichno, kak togo trebovali by interesy dela. Obshchee  zhe  zaklyuchenie
po sledstviyu bylo neopredelenno i rasplyvchato: zhivye kandidaty v  podsudimye
- Ibragim-Ogly i Prohor Gromov - lish' podozrevalis' v prestuplenii, yavnyh zhe
ulik na nih ne vozvodilos'. V parallel' s etim  bylo  vydvinuto  izmyshlenie,
chto  dopodlinnyj  ubijca  mog  byt'  i   politicheskij   prestupnik   Arkadij
SHaposhnikov, nahodivshijsya v svyazi s Anfisoj i bessledno ischeznuvshij na drugoj
zhe den' posle ubijstva, a mozhet stat'sya, i sgorevshij vmeste s nej. I v konce
koncov krasochno  izlozhena  byla  versiya,  naveyannaya  Innokentiem  Filatychem:
deskat', poterpevshaya zastrelena kakim-nibud' brodyagoj s cel'yu ogrableniya, no
v moment ubijstva emu, deskat', kto-to pomeshal; on prishel grabit'  v  drugoe
vremya, podpoil karaul'nogo, zabralsya v kvartiru, natknulsya v bufete na vino,
napilsya,  v  p'yanom  sostoyanii  ustroil  nechayanno  pozhar  i  sam  sgorel.  K
sozhaleniyu, mol, sledstviyu ne udalos' izvlech' puli iz cherepa sgorevshej Anfisy
Kozyrevoj,  i  poetomu  sledstvie  prinuzhdeno  lish'  stroit'  te  ili   inye
predpolozheniya, no ni  v  koem  sluchae  ne  utverzhdat'.  Istoriya  s  propazheyu
kriminal'nogo loskuta gazety byla tozhe kak by smazana, zamyata.
     V    zaklyuchenie    sledovatel'    ssylalsya     na     svoyu     tyazheluyu,
zasvidetel'stvovannuyu gorodskim  vrachom  bolezn'  i  prosil  sud,  prinyav  k
svedeniyu eto pechal'noe obstoyatel'stvo, provesti sudebnoe sledstvie  po  vsej
strogosti  zakona,  chtob  vostorzhestvoval  princip  nezyblemoj   i   svetloj
pravdy-istiny, na altar' kotoroj sledovatel' prinosil ves'  svoj  opyt,  vse
znaniya, vse poryvy svoej dushi.
     Voobshche zhe bumaga byla sostavlena esli i  nedostatochno  ubeditel'no,  to
vpolne krasnorechivo.

24

     Zal suda v gorodishke perepolnen  do  otkazu.  Na  skam'e  podsudimyh  -
kupecheskij syn Prohor Petrovich Gromov i ssyl'noposelenec Ibragim-Ogly.
     Stoyal konec iyunya. V  dlinnom,  no  nizkom,  kak  by  priplyusnutom  zale
duhota. Il'ya Petrovich Sohatyh, svidetel',  nyuhaet  nashatyrnyj  spirt  i  dlya
forsu smachivaet golovu odekolonom. Lico napudreno,  guby  slegka  nakrasheny:
krugom, i zdes' i tam, mnogo baryshen'-nevest.
     Prohor ugryum. V glazah zhestokaya uverennost' v svoej sile.  SHCHeki  vpali,
zarosli chernoj shchetinoj. Lico Ibragima vysohlo. Ostalis' lysina, glaza i nos.
Odnako vid Ibragima nezavisim. S  oskorblennym  velichiem  on  otkryto,  dazhe
neskol'ko zadirchivo smotrit v lica sidyashchih za stolom... On ne mozhet  ponyat',
v chem ego vina, i zlobstvuet na vseh.
     Ego vyzyvayut. On idet elastichno, chetko, bystro, klanyaetsya i  stanovitsya
za pyupitr.
     On vkratce rasskazyvaet svoyu zhizn' i nachinaet davat' otvety. On govorit
s akcentom, zhestikuliruet. Obshchij smysl  otvetov  zvuchit  dovol'no  iskrenno,
poetomu  sud,  prisyazhnye  zasedateli  sklonny  dumat',  chto  ego   pokazaniya
chistoserdechny i rezonny.
     Prohor morshchitsya i krepko stiskivaet ladoni ruk.
     - A ne pripomnite li vy, podsudimyj... -  gnusavym,  naraspev,  golosom
sprashivaet predsedatel'stvuyushchij. On sedoj, kostlyavyj, brityj,  v  ochkah,  na
grudi shirokaya serebryanaya cep'  sud'i.  -  Ne  pomnite  li  vy,  kak  odnazhdy
vecherom, dognav na ulice Anfisu Kozyrevu, vozvrashchavshuyusya k sebe ot Gromovyh,
vy obnazhili kinzhal i ugrozhali ej smert'yu? I nautro davali  po  etomu  povodu
pokazanie mestnomu pristavu.
     Da, Ibragim etot sluchaj prekrasno pomnit. Ne  takoj  u  nego  harakter,
chtob on otrical to, chto bylo. Da, dejstvitel'no, on Anfise kinzhalom  grozil.
No u nego uzh takaya privychka syzmaletstva - vzyat' da napugat' cheloveka prosto
v shutku, vzyat' da napugat'. |to mozhet podtverdit' i  Prohor.  Naprimer,  on,
Ibragim-Ogly, pugal tak devchonku Tan'ku, pugal  parnej  na  Ugryum-reke.  Vot
sprosite Prohora, uzh on-to vrat' na Ibragima ne stanet:
     Ibragim ne raz spasal ego ot gibeli, Ibragim lyubit  ego  bol'she  samogo
sebya. Da i vse semejstvo Gromovyh  on  lyubit.  V  osobennosti  zhe  on  zhalel
pokojnuyu Mar'yu Kirillovnu, hozyajku. A vdova Anfisa podkapyvalas' pod schast'e
hozyajki, ona hotela okrutit' na sebe Petra Danilycha,  a  hozyajku  stolknut'.
Vot Ibragim i postrashchal  Anfisu,  prosto  vzyal  da  pripugnul.  CHto  zhe  ego
naprasno vinovatyat!
     - Skazhite, vy ubivali kogo-nibud'?
     - Net, ne ubival.
     - A na Kavkaze?..
     - Tam mistil. Krovavyj mest'. Takoj  zakon  u  nas,  poradku.  Privychka
takoj.., ubivat'. Da, tam ubival.
     U  chasti  prisyazhnyh  zasedatelej  i  publiki  posle  podobnogo   otveta
slozhilos' ubezhdenie, chto,  pozhaluj,  ubijca  Anfisy  -  Ibragim.  I,  slovno
ugadyvaya obshchee nastroenie  tolpy,  predsedatel',  obrashchayas'  k  podsudimomu,
skazal:
     - Vy luchshe pokajtes' v tom, chto ubili Anfisu  Kozyrevu.  CHistoserdechnoe
priznanie smyagchit vashu uchast'.
     Net, net! Naprasno govoryat  Ibragimu  takie  nesuraznye,  pryamo  glupye
rechi. On ne ubijca, on nikogda ubijcej ne byl i ne budet. Allah zapretil zrya
ubivat', Issa zapretil. Net, on ne mozhet priznat'  za  soboj  nikakoj  viny.
Ruka ego chista.
     - Pochemu vy, v noch' ubijstva,  tak  pozdno,  pochti  pred  samym  utrom,
yavilis' domoj i gde vy byli, kogda k vam, okolo treh chasov nochi, zaglyadyvali
Prohor Gromov i Il'ya Sohatyh?
     Ibragim noch'yu hodil na ozerko lovit' rybu, ego zastal  dozhd',  ryba  ne
shla, i pered utrom on vernulsya.
     - Videl li vas kto-nibud' v puti na rybnuyu lovlyu, ili  tam,  na  meste,
ili pri vozvrashchenii?
     - Nikto ne videl. Odin bog videl.
     - Nu, na gospoda boga kak na svidetelya  ssylat'sya  ne  prihoditsya.  Bog
vidit, da ne skoro skazhet. A mozhet,  i  nikogda  ne  skazhet,  -  vol'nodumno
ulybnulsya suhoshchekij predsedatel', no, vzglyanuv  chrez  ochki  na  sidevshego  v
perednem ryadu sobornogo protopopa, smutilsya i utknul nos v bumagi.
     - Tak-s,  tak-s...  -  Predsedatel'  vskinul  golovu,  sbrosil  ochki  i
prishchurilsya v upor na Ibragima. - Kak zhe  vy  smeete  zapirat'sya  v  ubijstve
Anfisy Kozyrevoj, kogda vy ee ubijca, vy! -  predsedatel'  pri  etom  krepko
pristuknul ladon'yu v zelenyj stol. - Iz golovy ubitoj izvlechena pulya, i  eta
pulya kak raz podhodit k vashemu vinchesteru. |to bylo ustanovleno  sledstviem,
poka vy sideli v katalazhke. Ved' vinchester byl s vami, kogda vy  na  rybalku
hodili?
     Da, ego ruzh'e bylo s nim. No on v  tu  noch'  ne  strelyal  iz  ruzh'ya.  I
prezhde, chem primerit' pulyu k vinchesteru, nado bylo posmotret', ne zaryazhen li
vinchester. I, po mneniyu  Ibragima-Ogly,  tot,  kto  navodil  sledstvie,  kto
primeryal pulyu, - obmanshchik, moshennik, lzhec.
     Predsedatel' rezko zvyaknul v zvonok, dosaduya na podsudimogo.
     - Kotoryj pulya? Kazhi, pozhalujsta, syuda! YA svoj pulya znayu.
     No v chisle veshchestvennyh  ulik  puli,  konechno,  ne  bylo.  Predsedatel'
gromko  vysmorkalsya,  posheptalsya  s  sosedyami  i,  slegka  pokrasnev,  zadal
podsudimomu novyj vopros vkradchivym, vyzyvayushchim na otkrovennost' tonom:
     - Nu, esli ne vy, to kto zh, po-vashemu, mog ubit' Anfisu Kozyrevu?
     Otkuda zh mozhet znat' eto Ibragim-Ogly? CHto  on,  shajtan,  chto  li?  |to
mozhet uznat'sya lish' na tom svete, v adu ili v rayu, nikak ne ran'she. Ch!..
     - Nu, a SHaposhnikov mog byt' ubijcej?
     - SHapkin? Net... SHapkin ne takoj chelovek, chtoby  ubit'.  CHelovek  samyj
smirnyj, samyj umen.  Da  i  kakoj  koryst'  ubivat'  emu  Anfisu?  Vy  sami
posudite, ezheli u vas est' na plechah bashka.
     Predsedatel' oskorblenno kryaknul, pospeshno poshchupal vspotevshij lob  i  s
dostoinstvom popravil cep' na grudi.
     - Nu, a Petr Danilovich Gromov  kak,  po  vashemu  mneniyu,  mog  on  byt'
ubijcej ili net? - sprosil on, sderzhivaya  razdrazhenie,  i  stal  ozhestochenno
chesat' noskom sapoga shchikolotku pravoj svoej nogi: ochevidno, publika natryasla
v zale bloh.
     Ibragim rebyacheski gromko zasmeyalsya i skazal:
     - Hozyain byl p'yanyj kazhdyj den'. Emu v korova ne popast'.
     Togda podsudimogo serdito sprosil prokuror:
     - Nu, a hozyajskij syn, Prohor Gromov, mog ubit' Anfisu Kozyrevu?
     Ibragim bodnul golovoj, privstal na cypochki i bystro otstupil dva  shaga
nazad:
     - CHto ty! Sdurel?! - zakrichal on na prokurora, oskalivaya zuby i  vrashchaya
belkami glaz. - Rubi skorej moj bashka, vyryvaj serdce!..  CHtob  Proshka  stal
ubivat'... Proshka lyubil Anfis samo krepko,  samo  po-nastoyashchemu.  Luchshe  pop
pust' ubil Anfis, otca Ipat. S uma ty soshel sovsem,  sud'ya!..  Durakom  nado
byt', chtob sudit' dzhigita, sovsem durakom. Otpuskajte,  pozhalujsta,  Proshku.
Ne nado ego sudit'.
     V grudi  Prohora  volnoj  prokatilos'  radostnoe,  no  v  to  zhe  vremya
zverinoe, durnoe chuvstvo.
     Dopros  prodolzhalsya  dolgo.  Pod  vecher  on  pereshel  k   prokuroru   i
zashchitnikam. Dlya suda i prisyazhnyh zasedatelej vinovnost' Ibragima  ostavalas'
vse-taki pod voprosom. Pokazaniya svidetelej:  Varvary,  Il'i  Sohatyh,  otca
Ipata i prochih byli takzhe v pol'zu podsudimogo. Net,  vryad  li  Ibragim-Ogly
dejstvitel'nyj ubijca.

***

     Na sleduyushchij den' utrom berut pod dopros i perekrestnyj obstrel Prohora
Gromova.
     Po zalu  rasteklas'  lyubopytstvuyushchaya  nastorozhennost':  sotni  vzglyadov
vlipli v kruglye plechi podsudimogo, ego gordo otkinutuyu chernovolosuyu golovu.
Zvyaknul zvonok, shepot zala i skrip stul'ev smolkli.
     Voprosy predsedatelya stavilis' tak stranno, chto podsudimyj  vsyakij  raz
nahodil  lazejku  vpolne  opravdat'  sebya.  Publika   vskore   zhe   zametila
nedopustimuyu so storony predsedatelya nekuyu priyazn' k  podsudimomu.  Kakoj-to
zhelchnyj skeptik dazhe dovol'no gromko skazal sosedu:
     - A ved', pozhaluj, podmazali gde nado?
     |ta fraza popala v ushi Innokentiyu Filatychu: on vzdohnul,  posmotrel  na
potolok i sdelal postnoe, blagochestivoe lico.
     No vot za Prohora prinyalsya prokuror, i nastroenie zala izmenilos'.
     Nevysokij, plotnyj, lohmatyj i ves', pochti  do  glaz,  zarosshij  chernoj
borodoj, prokuror napominal taezhnogo medvedya. On obladal sil'nym,  navodyashchim
trepet  basom,  shirokim  muzhich'im  nosom   i   chut'   raskosymi,   navykate,
pronizyvayushchimi glazami. Ego obychno boyalis' ne tol'ko podsudimye, no dazhe sam
predsedatel' i ves' zal. I familiyu on  nosil  groznuyu  -  Strashchalov.  Vot  k
etomu-to mrachnomu cheloveku Anfisa kogda-to i vezla svoj tajnyj dokument.
     - Skazhite, podsudimyj, - vstav  za  svoj  pyupitr,  kriknul  prokuror  v
publiku. Vse vraz s容zhilis'. Prohor otstegnul vorot rubashki i  robko  glyanul
prokuroru v volosatyj rot. - Skazhite, podsudimyj, mogla li  sostoyat'sya  vasha
zhenit'ba na Nine Kupriyanovoj, esli by Anfisa Kozyreva byla zhiva?
     - Da, navernoe, sostoyalas' by, - podumav, otvetil Prohor.
     - Skazhite, Anfisa Kozyreva byla vam blizka fizicheski? Vy byli s  nej  v
svyazi?
     - Net.
     - |to vy tverdo pomnite?
     - Da.
     - Kak vy otnosilis' k svoej materi?
     - Ochen' lyubil ee... ZHalel...
     - Pochemu zhaleli? Kakaya prichina vashej zhalosti?
     - Tak.., voobshche.
     - Esli by ej ugrozhala smertel'naya opasnost', mogli li b  vy  otdat'  za
nee svoyu zhizn'?
     - Mog by, -  bez  kolebaniya  otvetil  Prohor.  Ibragim-Ogly  prishchelknul
yazykom, tihon'ko skazal:
     - Molodca Proshka!.. Dzhigit... Ch!..
     - Mogli by vy, zashchishchaya chest' materi, ubit' cheloveka?
     - CHeloveka voobshche - pozhaluj, mog by.., v zapal'chivosti, Anfisu - net.
     - Razve ya sprashivayu vas pro Anfisu? - I prokuror,  derzhas'  za  pyupitr,
nagnul sheyu i tknul medvezhinoj golovoj v vozduh po napravleniyu k Prohoru. - A
pochemu vy ne mogli by ubit' Anfisu?
     - YA ee... Ona mne... Ona menya lyubila, byla vlyublena v menya... A ya ee ne
lyubil.
     - Ona vas lyubila,  vy  ee  net...  Tak?  Horosho-s.  No  ved'  ona  byla
neobyknovennoj krasoty i molodaya... - i prokuror morgnul hohlatoj brov'yu  na
fotograficheskij portret krasavicy Anfisy, lezhavshij,  vmeste  s  ruzh'yami,  na
stole, vozle predsedatelya. - Pochemu zh vy...
     - YA schital ee zlym geniem nashego doma, - perebil prokurora Prohor.
     - Otlichno-s... Zlym geniem doma. No byli l' u vas razmolvki iz-za nee s
vashim otcom?
     - Net... Vprochem, byli... YA vstupalsya za mat', za spokojstvie materi.
     - A ne pripomnite li vy, podsudimyj, kak odnazhdy noch'yu  posle  ssory  s
otcom vy brosilis' bezhat' k domu Anfisy Kozyrevoj, prichem krichali  na  begu:
"YA ub'yu ee, ya ub'yu ee!" V vashih rukah bylo oruzhie...
     Prohor poshatnulsya i perestupil s nogi na nogu.
     - Net, etogo ne bylo, - uverenno skazal on i otkinul rukoyu chernyj chub.
     - A ya utverzhdayu, chto bylo.
     - Otkuda vy eto znaete?
     - Ne smet' zadavat' mne voprosy! -  na  ves'  zal  po-medvezh'i  ryavknul
prokuror.
     Vse vzdrognuli,  Prohor  otstupil  na  shag.  Predsedatel'stvuyushchij  bylo
shvatilsya za zvonok, no ruka ego robko ostanovilas'. On promyamlil:
     - YA prosil by gospodina prokurora...
     -  Proshu  sud  oglasit'  pokazaniya  krest'yanina  sela  Medvedeva  Pavla
Tihomirova, - perebil prokuror predsedatelya suda.
     V pokazanii znachilos', chto Pavel Tihomirov dejstvitel'no  slyshal  slova
"ya ub'yu ee" ot begushchego s nozhom v rukah Prohora,  chto  vid  Prohora  Gromova
byl, kak u sumasshedshego  ili  p'yanogo,  chto  ego  uvel  domoj  Ibragim-Ogly,
cherkesec.
     - Ne pravda! - kriknul Prohor. - Pavel Tihomirov dolzhen nam, my u  nego
opisali korovu. On mstit nam... On vret. Ne pravda!
     - Gde pravda, gde ne pravda, - vyyasnit sud, eto ne vashe delo, - zametil
prokuror, potom on zapustil obe pyaterni sebe v gustye lohmatye volosy, vzbil
ih kopnoj i stal pohodit' na starogo cygana iz  strashnoj  skazki.  -  A  vot
skazhite, podsudimyj: s kakoj  cel'yu  vy  odnazhdy  dognali  Anfisu  Kozyrevu,
ehavshuyu s uchitelem sela Medvedeva v gorod, pochemu i chem vy byli v  to  vremya
tak vstrevozheny i pochemu, posle korotkih razgovorov s vami, Anfisa  Kozyreva
vernulas' obratno? Ili etogo tozhe nichego ne bylo? Tozhe ne pravda?  -  Ni  na
sekundu ne spuskaya s Prohora ustrashayushchih cyganskih glaz, prokuror  othlebnul
vody i shumno, kak zvuk truby, vysmorkalsya.
     Prohor napryazhenno molchal, on gotovil  uklonchivyj  otvet,  no  v  golove
temnaya pustota byla i serdce uvyazalo v boyazni.
     - Podumajte, podumajte, - skazal prokuror uspokoitel'no,  i  glaza  ego
pritvorno podobreli.  -  Vprochem,  ezheli  vam  nechego  otvetit',  mozhete  ne
otvechat'. Ili mozhete pryamo soznat'sya, chto vy ubili Anfisu Kozyrevu. Vy!
     Predsedatel' pozvonil v zvonok i, protivorecha samomu sebe, skazal:
     - Zdes' net ubijc. Zdes' podozrevaemye podsudimye.
     - Dlya kogo net, a dlya kogo est', - burknul prokuror. - Vy zh sami v  teh
zhe vyrazheniyah doprashivali Ibragima-Ogly. Nu-s, dak kak, podsudimyj Gromov? -
tverdo nazhal on na golos i peregnulsya cherez pyupitr.
     V zale vse raskryli rty i posunulis' vpered v ehidnom  podkaraulivayushchem
ozhidanii, chto skazhet Prohor.
     No Prohor Gromov - kak v rot vody, molchal.  Emu  pokazalos',  chto  etot
staryj cygan iz strashnoj skazki priper ego, ni v chem ne povinnogo, v ugol  i
dushit lipkimi gryaznymi rukami, ot kotoryh pahnet  lukom,  degtem,  loshadinym
potom.
     - Skazhite, podsudimyj, - vidya smushchenie Prohora, sovsem myagko  ulybnulsya
prokuror. - Soprovozhdavshij Anfisu  Kozyrevu  uchitel'  ne  byl  dolzhen  vashej
firme? Vy ne opisyvali u nego za  dolgi  korovu,  kak  u  krest'yanina  Pavla
Tihomirova? On ne imeet osnovaniya vam mstit'?
     - Net. Net.
     - Proshu  sud  oglasit'  pokazanie  otsutstvuyushchego  po  bolezni  uchitelya
Pantelejmona Roshchina.
     V pokazaniyah, mezhdu prochim, govorilos',  chto  on,  uchitel'  Pantelejmon
Roshchin,  takogo-to  chisla  i   mesyaca   byl   priglashen   Anfisoj   Kozyrevoj
soputstvovat' ej v gorod za ee  lichnyj  schet,  chto  na  neotstupnye  voprosy
uchitelya o celi ee poezdki Anfisa, nakonec, skazala, chto ona vezet  prokuroru
"dokumentik", ot kotorogo Gromovym ne  pozdorovitsya,  a  Prohoru  ne  byvat'
zhenatym na svoej neveste, "devke Ninke".
     - Dovol'no, -  prerval  prokuror  chteca.  -  CHto  vy  skazhete  na  eto,
podsudimyj?
     - YA ne znayu, kto zdes' vral, - s delannoj zapal'chivost'yu, no  vnutrenne
sodrogayas', progovoril Prohor. - Vral li v svoih pokazaniyah  uchitel',  vrala
li uchitelyu Anfisa.
     - Sud razberet, vrala li Anfisa, vrete li vy sejchas, - skazal  prokuror
i vdrug, zabodav golovoj, oglushitel'no,  tochno  udaril  v  baraban,  chihnul.
CHihom  perekliknulsya  s  nim  iz  ugolka  i  Il'ya  Sohatyh.  Prokuror  opyat'
pobodalsya, oskalil rot, nabityj zheltymi zubami,  i  opyat'  chihnul.  V  otvet
razdalsya gromkij chih i Il'i Sohatyh. Prokuror pobodalsya tretij raz i  tretij
raz chihnul. CHihnul tretij raz i Il'ya Sohatyh. Prokuror pogrozil emu pal'cem,
vyhvatil platok i chihnul v chetvertyj raz.
     Togda ves' zal neozhidanno vzorvalsya hohotom. Predsedatel'  pobrenchal  v
zvonok. Prokuror kriknul v zal:
     - Molchat'! Udalyu vseh von!
     Zal obizhenno zatih. Il'ya Sohatyh, ves' obomlev i strashno vypuchiv  glaza
na prokurora, vdrug skorchil rozhu i chihnul v chetvertyj  raz.  Togda  prokuror
prinyal eto za nasmeshku  i  rezko  tknul  shershavym  kulakom  v  storonu  Il'i
Sohatyh:
     - |j, ty tam!..
     U prikazchika polilas' krov'  iz  nozdrej,  on  srazu  uveroval  v  moshch'
prokurorskih zhestov, dejstvovavshih dazhe na prilichnom  rasstoyanii.  I,  zazhav
nos platkom, udalilsya v koridor.
     Prokuror stal zol i zhelchen. On grozil glazami predsedatelyu, svidetelyam,
Prohoru i vsem zevakam.
     - Teper', podsudimyj, ob座asnite nam, - spustil on golos svoj na  nizkie
treskuchie noty. - Ob座asnite, zachem vam nuzhno bylo dogonyat' Anfisu Kozyrevu i
kakoj krasnorechivoj ugrozoj vam udalos' etu ozloblennuyu na  vashe  povedenie,
upryamuyu i gorduyu zhenshchinu povernut' obratno?
     U Prohora bylo vremya zagotovit' otvet, i on skazal:
     - Mne togda sil'no nezdorovilos'. YA tochno ne pomnyu, chto govoril  Anfise
Petrovne i chto ona otvechala mne. No, kazhetsya, ya  ej  skazal,  chto  v  skorom
vremeni ya sam sobirayus' v gorod i mogu ee vzyat' s  soboj.  Ona  soglasilas'.
Vot i vse.
     - Vse?
     - Vse.
     - Proshu oglasit' dal'nejshie pokazaniya uchitelya Pantelejmona Roshchina.
     Sekretar' monotonno stal chitat':
     - "Anfisa Petrovna Kozyreva, iz boyazni, chto Prohor mozhet otnyat'  u  nee
vazhnyj oblichitel'nyj dokument, ne reshalas' ostavat'sya  s  Prohorom  Gromovym
vdvoem, i obratno my ehali troe: postradavshaya ryadom so mnoj,  Prohor  Gromov
na obluchke, vmesto yamshchika. Anfisa Petrovna, glyadya v spinu Prohora, neskol'ko
raz tiho govorila, kak by pro sebya: "Milyj, milyj.., teper' moj navek..."  YA
poglyadel na zhenshchinu i sprosil ee; "CHto s vami?
     Vy kak p'yanaya..." Ona otvetila: "Tak. Mne ochen' radostno segodnya".
     - Dovol'no! - udaril prokuror v pyupitr ladon'yu. -  Ne  pomozhet  li  eto
podskazat' vam, podsudimyj, dal'nejshij hod vashego povedeniya?
     Prohor tyazhelo  dyshal.  Plenitel'nyj  obraz  Anfisy  promel'knul  v  ego
vzdyblennoj pamyati, ostraya bol' ohvatila ego dushu: "Anfisa, rodnaya,  milaya!"
- hotel kriknut' on i brosit'sya bezhat' tuda, v Medvedeve, k dalekoj, dorogoj
emu mogile.
     - Nu-s... Sud zhdet.
     Prohor molchal, chasto i tyazhelo vzdyhaya. On edva sderzhival rydanie.
     - V takom sluchae, podsudimyj, ya za vas skazhu. Slushajte vnimatel'no i ne
strojte tragicheskih har'. - Prokuror othlebnul vody i opyat' vzbil korotkimi,
tolstymi, pal'cami chernuyu kopnu  volos.  -  Vy  togda  skazali  Anfise,  chto
zhenites' na nej. Vy uverili ee v etom. Logicheski rassuzhdaya, etot dovod byl v
vashih rukah edinstvenno vernym,  ubeditel'nym,  besproigryshnym.  U  vas  byl
obdumannyj  plan  obmanut'  Anfisu  Kozyrevu.  I  vam  eto  udalos'  vpolne.
Otlichno-s. Teper' vyhodit tak... Slushajte vnimatel'no. Dopustim, vy zhenilis'
na Anfise. No togda  vy  srazu  prevratilis'  by  v  bednyaka:  kupriyanovskie
denezhki - tyu-tyu, a vash otec sam ne  proch'  horosho  pozhit',  i  vryad  li  vam
chto-nibud' perepalo by ot nego. Tak? I, vzvesiv eto, vy soobrazili  i  srazu
pochuvstvovali, chto popalis' v petlyu. Ponimaete? Vy  popalis'  v  petlyu...  -
prokuror vygovoril eti slova razdel'no, s kakim-to sladostrastiem, i zheltymi
zubami pogryz iskrivivshiesya guby.
     Prohor dejstvitel'no pochuvstvoval,  chto  popalsya  v  petlyu;  on  bystro
prikidyval v ume, chto eshche emu skazhet prokuror i kak vykrutit' iz etoj  petli
svoyu golovu. Nervy Prohora napryaglis'. On videl silu svoego vraga, on  znal,
chto poshchady ot nego ne budet, i reshil vo chto by to ni stalo zashchishchat' sebya. Vo
chto by to ni stalo. Da.
     Torzhestvuyushche posmatrivaya to na Prohora, to v storonu pritihshego zala  i
na prisyazhnyh zasedatelej, prokuror stal prodolzhat' izdevatel'skim golosom:
     - Kogda petlya pochti chto zatyanulas' na vashej shee, chuvstvo samosohraneniya
podskazalo vam edinstvennyj logicheskij vyhod iz togo polozheniya, v kotoroe vy
i vasha sem'ya popali. Prestupnyj vyhod etot - navsegda ustranit' Anfisu. I vy
ee ubili. Da, da,  ubili!  -  I  prokuror  rezko  tknul  kulakom  v  storonu
poblednevshego Prohora. - Namerenie unichtozhit' cheloveka, derzhavshego  v  svoih
rukah vashu sud'bu, podgotovlyalos' v vashej dushe  ispodvol'  i  ponemnogu,  no
osushchestvlenie etogo namereniya vspyhnulo v vas mgnovenno. |tomu, mozhet  byt',
posposobstvovala groza,  nasyshchennost'  vozduha  elektricheskoj  energiej.  Vy
noch'yu, vo vremya grozy, shvatili ruzh'e - ne eto, ne drobovuyu centralku, a vot
to, chto lezhit ryadom s dvustvolkoj, shompol'noe, medvezhach'e ruzh'e, kotoroe  ne
sumel obnaruzhit' u vas  pri  obyske  vash  byvshij  mestnyj  sledovatel',  uzhe
otstranennyj ot sluzhby. Vot  eto  ruzh'e.  Vidite?  Vy  zaryadili  ego  pulej,
podhodyashchego pyzha - esli ne oshibayus', dvenadcatogo kalibra - u vas  ne  bylo,
vy vtoropyah otorvali vot ot etoj gazety dostatochnyj  klochok  bumagi,  krepko
ego skomkali i zapyzhili im ruzh'e.  Tak?  |tot  pyzh  byl  obnaruzhen  potom  v
komnate ubitoj. Teper' on, k sozhaleniyu, tainstvenno ischez. Za  utratu  etogo
cennogo  veshchestvennogo  dokazatel'stva  vash  byvshij  sledovatel',  po   vsej
veroyatnosti, budet predan sudu. |to mezhdu  prochim.  Idem  dal'she.  Zatem  vy
pobezhali s ruzh'em na ulicu, perelezli cherez zabor v  sad  Anfisy  Kozyrevoj,
ostaviv na zabore gryaznyj sled i carapiny ot kablukov,  zatem  podkralis'  k
edinstvennomu ne zakrytomu stavnyami oknu - tomu  oknu,  vozle  kotorogo,  po
ugovoru s vami,  sidela  v  komnate  postradavshaya.  Ona,  kak  bylo  s  vami
uslovlenno, podzhidala vas... Kogo zhe bol'she? Konechno zh, vas!  Vy  sami  byli
sovershenno nevidimy vo t'me, zato Anfisa  Kozyreva  byla  velikolepno  vidna
vam: szadi nee gorela lampa.  Posle  metkoyu  vystrela  vy  pribezhali  domoj,
razulis', nachisto vymyli sami sapogi,  chego  s  vami  ran'she  ne  sluchalos',
nadeli teplye valenki i zabralis' v kuhnyu. Vasha nervnaya sistema byla  sil'no
vzbudorazhena.  Vashej  psihike  ugrozhal  tyazhkij  krah.  No  mudryj  instinkt,
zalozhennyj v tajnikah chelovecheskogo organizma, kak i vsegda v takih sluchayah,
prishel vam na pomoshch': vdrug v organizme  zarabotali  inye  centry,  dushevnoe
napryazhenie oslablo, vam sil'no zahotelos' est'. I vy udivili svoim appetitom
vashu kuharku Varvaru Zdobnovu. Dav, takim obrazom, rabotu zheludku i  pecheni,
vy etim samym otvlekli ot golovy:  izlishnij  krovyanoj  potok,  vzvinchivavshij
vashi nervy.  Vy  bolee  ili  menee  uspokoilis',  zabylis',  razbudili  Il'yu
Sohatyh, balagurili s nim, pili vino, igrali na gitare, -  slovom  prodelali
vse, chto polagaetsya po programme maloopytnomu ubijce.  Zatem,  chtob  otvesti
komu sleduet glaza, vy zaglyanuli v kamorku Ibragima-Ogly, prichem  priglasili
zaglyanut' tuda i Il'yu Sohatyh: pust' znaet i on, chto Ibragima doma pet.
     - YA ne ubival Anfisy! Gnusno utverzhdat' tak... Nespravedlivo!  -  vdrug
zakrichal Prohor, i sud zametil, chto ego guby krivyatsya, glaza odikli i goryat.
- |to ne ya ubil... YA ee ne mog ubit'. YA lyublyu, ya lyubil ee... YA...
     - Kak? Vy ee lyubili? - zakrichal i prokuror.
     - Da, lyubil... Lyubil!
     - No neskol'ko minut nazad vy zh sami otricali eto?
     - YA lgal togda... YA smalodushnichal. No eshche raz zayavlyayu: ya ne ubival.
     - Tak kto zhe togda ubijca?! -  udaril  v  lob  Prohora  medvezhij  golos
prokurora.
     Prohor zazhmurilsya i vnov' otkryl sumasshedshie  glaza.  Vsya  ego  budushchaya
zhizn', vse mechty i  dumy,  kuvyrkayas',  pogromyhivaya  zhelezom,  stremitel'no
padali kuda-to v bezdnu, a nad bezdnoj proplyvali v tumane Nina  Kupriyanova,
inzhener  Protasov,  Konstantin  Farkov,  Innokentij  Filatych  i  eshche  mnogoe
mnozhestvo neznaemyh lyudej, vse smeyalis' nad nim,  shipeli  emu  v  serdce,  v
mozg, v lico: "Nichtozhestvo, hvastun, durak! Gde tebe, gde tebe, gde tebe". I
bashnya  budushchih  gordyh  del  ego,  sotryasayas',  nizrinulas'  s  grohotom   v
provalishche. Net zhizni, vsemu nastal konec.  Kakaya-to  temnaya,  strannaya  sila
vdrug voshla v ego dushu, Prohor  rezko  otmahnulsya,  shagnul  k  prokuroru  i,
sverkaya glazami, udaril sebya v grud'.
     - YA znayu, kto ubijca!
     - Kto-o-o? - yazvitel'no protyanul prokuror Strashchalov  i  uhmyl'nulsya.  -
Mozhet, SHaposhnikov, chto prevratilsya vmeste s ubitoj v goloveshku? On?
     - Net, net...
     - Mozhet, Il'ya Sohatyh, vooruzhennyj von tem igrushechnym revol'verom, pulya
kotorogo otskochit dazhe ot lopaty?
     - Net...
     - Mozhet, otec Ipat, ili pristav, ili, nakonec, vash  otec?  Mozhet  byt',
Anfisa Kozyreva sama sebya ubila?
     - Ee ubil...
     - Kto zhe? Kto?! - medved' podnyalsya na  dyby  i  poshel  na  obezumevshego
Prohora. - Nu, kto?!
     - Anfisa Petrovna ubita... Ibragimom-Ogly. Nad Prohorom  vzmahnuli  dva
kryla - beloe i chernoe. On vskriknul i upal.

***

     Prohora    priveli    v    chuvstvo.    Posle    nebol'shogo     pereryva
predsedatel'stvuyushchij sprosil ego, mozhet li on davat'  dal'nejshie  pokazaniya.
On skazal:
     - Mogu.
     I nachal so svoego pervogo znakomstva s cherkesom eshche tam,  v  gubernskom
gorode. On  stal  topit'  Ibragima-Ogly  bystrym,  pripodnyatym  golosom.  On
sbivalsya v svoih pokazaniyah, inogda  povtoryal  odno  i  to  zhe,  istericheski
vykrikival kakuyu-nibud' odnu i tu zhe frazu, teryal nit' rechi, chasto pil vodu,
oglyadyvalsya, kuda by prisest'. Emu podali stul, i  predsedatel'stvuyushchij  eshche
raz sprosil ego, mozhet li on davat' pokazaniya spokojno, ne volnuyas',  potomu
chto v takom vzvinchennom dushevnom  nastroenii  podsudimyj  riskuet  vpast'  v
oshibku, napravit' sud na lozhnyj put'.
     Net, net! Prohor prosit teper' zhe do konca vyslushat' ego, on  chuvstvuet
sebya zdorovym, vpolne vladeet soboj i budet govorit' odnu lish' pravdu.
     - A esli ya volnuyus', -  skazal  Prohor,  i  bluzhdayushchie  s  predmeta  na
predmet glaza ego pokrylis' slezami, - to ya volnuyus' edinstvenno potomu, chto
mne tyazhelo pokazyvat' na Ibragima: ya obyazan etomu cheloveku svoej zhizn'yu,  on
pitaet ko mne bol'shuyu lyubov'... Da, lyubov'... I sil'nuyu  privyazannost'...  A
raz gospodin prokuror schitaet menya ubijcej, to ne mogu zhe ya bol'she  ukryvat'
Ibragima... YA ne mogu ukryvat' razbojnika. On, po zverinoj  gluposti  svoej,
otnyal u menya samoe dorogoe, otnyal vse! YA ne mogu ego ukryvat'! Ne mogu!
     Rot Prohora vdrug stal pryam i strog, muskuly lica ne drognut.
     Oslabevshij ot iznemozheniya, zhary  i  duhoty  cherkes  boretsya  s  dremoj,
starayas' ponyat', chto govorit ego dzhigit Prohor. A podsudimyj Prohor  Gromov,
ovladev soboj, pokazyvaet teper' spokojnym, tverdym golosom,  naivno  divyas'
svoemu spokojstviyu i tverdosti. Postoronnyaya temnaya  sila,  kotoraya  voshla  v
nego, vse krepche ovladevala ego volej, i serdce Prohora prevratilos' v led.
     Da, da. S teh por, kak v zhizn' Gromovyh vtorglas' neschastnaya Anfisa, ot
kotoroj v osobennosti stradala Mar'ya Kirillovna, Prohor ne odnazhdy slyshal ot
cherkesa, chto on, cherkes, sobiraetsya ubit' Anfisu. I naprasno  Ibragim  vchera
lgal sudu, chto on tol'ko strashchal Anfisu kinzhalom, chto eto u nego  ne  bolee,
kak privychka, kak shutka. |to neverno: byvshij  katorzhnik  Ibragim-Ogly  mozhet
ubit' lyubogo cheloveka v lyuboj moment. Da, da, v lyuboj moment.  Prohor  takzhe
pripominaet  svoj  razgovor  s  Il'ej  Sohatyh.  Prikazchik  govoril  emu   o
telegramme, kotoruyu Ibragim-Ogly sobiralsya poslat' emu, Prohoru,  v  Moskvu,
kogda Prohor zhil tam vmeste s  semejstvom  Kupriyanovyh.  V  etoj  telegramme
imelsya yasnyj namek na Anfisu, chto  ee,  mol,  nado  ubrat'...  K  sozhaleniyu,
telegrammy Prohor ne poluchil i ne mozhet ee predstavit' sudu.
     - Pardon! Est', est'! - vdrug razdalos' iz polutemnogo ugla.  |to  Il'ya
Sohatyh. On sorvalsya s mesta i,  royas'  v  karmanah,  podbezhal  petushkom  k"
sudejskomu stolu. Konchik ego nosa byl v krovi. - Vot, izvol'te... Vsledstvie
moego nedavnego samoubijstva ya sovsem zabyl, chto etot dokument pri mne.  Vot
on... Mne ego podaril dlya moego al'boma na pamyat' nash gorodskoj telegrafist,
familiyu ego, vsledstvie lichnogo samoubijstva, ya ne upomnil.  |tu  telegrammu
pisal karakulyami Ibragim-Ogly, prestupnyj ubijca... K semu ya  bol'she  nichego
ne mogu dobavit' vsledstvie togo, chto.., voobshche, - i on, povilivaya dlya pushchej
vazhnosti zadom i loktyami, poshel na mesto.
     - Oglasite bumazhku, - prikazal predsedatel'stvuyushchij sekretaryu.
     I vot eti samye  karakuli,  smykaya  svoj  tajnyj  krug  prednachertan'ya,
prozvuchali teper' tak:

     - "Proshka priezhaj doma neporad峭u koya kovo nado ubirat zmesta.  Pyshet
Ibragim Ogly. Bolna nuzhen".

     Bumazhka perehodit iz  ruk  v  ruki.  V  predsedatele  i  prisyazhnyh  ona
vozbuzhdaet osobyj interes. Smysl ee zanimaet i  publiku:  v  zale  zloradnyj
shepot i nenavistnye vzglyady v storonu podsudimogo  cherkesa.  Ibragim  dvazhdy
pytaetsya zagovorit', no ego poka lishayut slova.
     Svobodno peredohnuv, Prohor  prodolzhaet  pokazaniya.  Golos  ego  zvuchit
zhestko i beschuvstvenno.
     Nezadolgo do katastrofy Prohor dejstvitel'no reshil zhenit'sya na  Anfise.
On teper' dolzhen otkrovenno priznat'sya, chto lyubil Anfisu bezzavetno, on  byl
vsecelo v ee vlasti. ZHenit'boj na Anfise on hotel vosstanovit'  mezhdu  svoim
roditelyami utrachennyj mir i spokojstvie. Prohor ot Ibragima nichego togda  ne
skryval, ne skryl i o svoem namerenii stat' muzhem Anfisy. On pomnit, Ibragim
zakrichal na nego: "Ishak, tvoya nevesta  ne  Anfisa,  a  Nina  Kupryyan".  |tot
katorzhnik Ibragim-Ogly voobshche nenavidel Anfisu. |tot prostodushnyj  katorzhnik
neskol'ko raz zayavlyal i Mar'e Kirillovne bukval'no tak: "Ne plach',  Mashka...
|tu zmeyu Anfisku ya rastopchu nogoj..." Podobnye frazy Prohor  dovol'no  chasto
slyshal ot Ibragima lichno libo podslushival. Nado pomnit',  chto  cherkes  pital
lyubov' ne tol'ko k sem'e Gromovyh, no i k Kupriyanovym.  I  vot,  ubedivshis',
chto Prohor  gotov  zhenit'sya  na  Anfise,  etot  temnyj  chelovek  reshilsya  na
poslednij shag. On rasschital, chto ot smerti  Anfisy  vsem  stanet  horosho:  i
Gromovym i Kupriyanovym. Ibragim-Ogly  ubil  Anfisu  dejstvitel'no  iz  ruzh'ya
Prohora, no Prohor etim ruzh'em pochti nikogda ne  pol'zovalsya,  ono  valyalos'
gde-to v kladovke. Vot pochemu eto medvezhach'e ruzh'e  i  ne  popalo  na  glaza
mestnomu sledovatelyu  sela  Medvedeva,  cheloveku  ves'ma  ispolnitel'nomu  i
chestnomu. Da, dejstvitel'no  Ibragim-Ogly  vospol'zovalsya  pyzhom  ot  gazety
Prohora. Nu tak chto zh takoe... Komnata Prohora, kak i ves' dom, vsegda  byla
dostupna dlya etogo razbojnika.
     Ibragim-Ogly sidel  kak  v  stolbnyake,  razinuv  rot  i  vonziv  vzglyad
vypuchennyh glaz v tverdokamennuyu spinu Prohora. On ne veril usham  svoim,  on
otkazyvalsya ponimat', chto govorit Prohor. On byl kak pod oblomkami  vnezapno
ruhnuvshej  na  nego  gromady.  Guby  ego  vzdragivali  i  krivilis',  nozdri
razduvala kopivshayasya yarost', a zheltye krugi v glazah zastilali  svet.  "Net!
Ne mozhet byt'... |to ne Prohor stoit tam, u  stola,  i  golos  ne  ego.  |to
shajtan, shajtan..."
     - Get', shajtan! Kto? YA?! YA ubil Anfis?  Sobaka,  vresh'!!  -  vskochiv  i
hvatayas' za lysuyu, vspotevshuyu golovu svoyu, pronzitel'no zakrichal cherkes.
     V zale vdrug  podnyalsya  shum  i  zlobnyj  shepot:  "Aga,  vresh'?!  Ubivec
proklyatyj!.. Vresh'?.."
     CHerkes oglyanulsya, belki glaz ego vrazhdebno zablesteli. V zale prinyalis'
vodvoryat' poryadok. CHerkes byl udalen pod umolkavshij nehoroshij shum tolpy.
     Vykrik Ibragima-Ogly podstegnul Prohora bichom. Prohor pochuyal  v  ugroze
cherkesa yavnuyu opasnost' dlya sebya i tut zhe reshil razom pokonchit' s nim.
     - Vot vidite, - vozmushchenno skazal on, obliznuv suhie guby i sdelal zhest
v storonu hlopnuvshej za cherkesom dveri.  -  Vot  vidite?  Ubijca  eshche  smeet
otpirat'sya. YA hotel smolchat', ya dazhe byl gotov  na  kolenyah  umolyat'  sud  o
smyagchenii kary etomu glupomu ubijce, no teper' vynuzhden  zayavit'  sudu,  chto
etot zlodej mnogo let tomu nazad ubil otca i mat' YAkova Nazarycha Kupriyanova,
kupca iz goroda Krajska. Vot skol'  cenny  ego  pokazaniya,  chto  on  nikogda
nikogo ne ubival.  Pokornejshe  proshu  sud  zaprosit'  pokazaniya  poterpevshih
telegrafom ili vyzvat' Kupriyanovyh syuda, - otca i doch'.  Oni  vse  rasskazhut
podrobno, oni rasskazhut, kak etot katorzhnik pri  mne  i  pri  moej  pokojnoj
materi valyalsya u nih v nogah i kayalsya v svoem ubijstve.  YA  budu  neobychajno
schastliv,  esli  eti  moi  slova  snimut  s  moej  dushi  ten'  podozreniya  v
ubijstve.., kogo? V ubijstve zhenshchiny, smert' kotoroj ya budu  oplakivat'  vsyu
zhizn'.
     Udostoverennoe  podlezhashchim  nachal'stvom  goroda   Krajska   telegrafnoe
pokazanie YAkova Nazarycha Kupriyanova okazalos' dlya podsudimogo  Ibragima-Ogly
reshayushchim.  Kupec  Kupriyanov  byl  predusmotritel'no  uvedomlen   Innokentiem
Filatychem o vozmozhnom oborote dela. Pis'mo Innokentiya Filatycha shlo  iz  sela
Medvedeva ne pochtoj, a s osobym narochnym: tak skorej i bezopasnej.
     Hotya eto novoe otkryvsheesya sudu  prestuplenie  ne  moglo  otyagchit',  za
davnost'yu  sroka,  uchast'  Ibragima-Ogly,  odnako  veskoe  pokazanie   kupca
Kupriyanova  dalo  sudu  sushchestvennyj  povod  harakterizovat'   cherkesa   kak
zlostnogo, neispravimogo ubijcu.
     I vse pokazaniya ego, kotorye on tol'ko  chto  daval  sudu,  -  sluchaj  s
vozvrashchavshejsya vecherom ot Gromovyh Anfisoj, kogda  cherkes,  obnazhiv  kinzhal,
grozil ubit' ee, i na sleduyushchee utro byl doproshen pristavom, - eto i drugie,
podobnye zhe pokazaniya, kotorye s takoj  ubeditel'noj  uverennost'yu  otvergal
cherkes, teper' vosstali protiv nego kak neotrazimye svideteli ego viny.
     Zaklyuchitel'naya rech' prokurora Strashchalova byla  yarka  po  yazyku,  mysli,
neukrotimomu pafosu. Vygorazhivaya Ibragima-Ogly,  on  s  siloj  obrushilsya  na
Prohora  Gromova.  On  utverzhdal,  chto  obvinyaemyj  Gromov,  "etot  yadovityj
polzuchij gad nashego vremeni", ne tol'ko korystnyj ubijca, ne tol'ko holodnyj
predatel', reshivshijsya, spasaya sebya, pogubit'  vernogo  svoego  slugu,  no  i
podzhigatel'... (Tut s zhestom protesta predsedatel' suda pozvonil v  zvonok.)
Da, podzhigatel'! Komu vygoden byl pozhar doma ubitoj? Odnomu  tol'ko  Prohoru
Gromovu. Pochemu?  CHtob  razom  skryt'  vse  veshchestvennye  uliki,  dokumenty,
perepisku i prochee. Kto zh v samom dele ustroil pozhar? Ved' dom  byl  zapert,
opechatan, u dverej sidel karaul'nyj, a pozhar vspyhnul vnutri. Ved' ne  mogla
zhe  sama  pokojnica  vstat'  i  podzhech'  sebya.  Net,  tut,  bessporno,  byla
podstroena tonkaya shtuchka...
     - I vot ya sprashivayu, kto zh podzhigatel'? I otvechayu: konechno zhe ne Prohor
Gromov lichno, on, k velikomu sozhaleniyu, cel-nevredim (zvonok  predsedatelya),
a vmesto nego pogib,  opyat'-taki  k  moemu  sozhaleniyu,  kakoj-to  neschastnyj
durak, mozhet byt' p'yanica, podkuplennyj Prohorom Gromovym za gorst' pyatakov.
Grazhdane zasedateli! Vniknite v yasnyj smysl  izlozhennyh  mnoyu,  vzyvayushchih  k
otmshcheniyu faktov i po vsej svoej sovesti skazhite v glaza  etomu  krovozhadnomu
SHejloku,  etomu  opasnomu  otprysku  opasnogo  roda  temnyh  del'cov:   "Da,
vinoven!"
     I vse-taki, nesmotrya na blestyashchuyu rech' prokurora, prisyazhnye  zasedateli
vynesli prigovor "net, nevinoven" -  Prohoru  Gromovu,  i  "ba,  vinoven"  -
Ibragimu-Ogly.
     Takim obrazom, syn kupca Prohor Petrovich Gromov byl po  sudu  opravdan.
|to stoilo emu bol'shoj dushevnoj peredryagi i okolo  pyatnadcati  tysyach  rublej
deneg, ostavlennyh pri posredstve lovkogo Innokentiya Filatycha  v  neschastnom
gorodishke.
     Ibragima vzyali pod strazhu. CHerkes uhodil iz zala suda pryamym  putem  na
katorgu. V kakom-to  umstvennom  pomrachenii,  skrezheshcha  zubami,  on  kriknul
Prohoru:
     - Proklyatyj ty chalvek!.. Bud' proklyat!.. No Prohor  -  kak  kamen'.  On
prinyal udar i ne pognulsya.

CHASTX CHETVERTAYA

1

     Ty pomnish', chitatel', tu burnuyu noch', kogda smert'yu pogibla Anfisa? Nad
vseyu tajgoyu, nad  vsem  mirom  togda  gremela  groza,  udarila  molniya  i  v
odnochas'e sgorela hibarka, kogda-to postroennaya Prohorom  Gromovym.  S  togo
podlogo vremeni proshlo neskol'ko let.
     Ugryum-reka! Byla li ty kogda-nibud' v prirode i est'  li  na  svete  ta
zemlya, kotoroyu razmyvali tvoi vody? Ili v dopetrovskie sedye vremena vydumal
tebya kakoj-nibud' vethij dnyami skazitel' zhemchuzhnyh slov i,  vydumav,  pustil
po shirokomu miru, chtob ty v vekah peredavalas' legkokryloj pesn'yu iz  ust  v
usta, poka ne zabudut tebya lyudi?
     Pust' tak, pust' tebya ne bylo vovse na belom svete. No vot  teper'  ty,
Ugryum-reka, poluchila pravo na svoe  sushchestvovanie,  ty  znamenuesh'  soboyu  -
ZHizn'.
     Vot belyj parus vstal na gorizonte, i lyudi gadayut s berega: kuda plyvet
korabl'?.. Otvet pryamoj: korabl' pridet tuda,  kuda  napravit  ego  kormchij,
kuda poneset zybun-volna.
     Veter li, parus li belyj, ili volna volnu toropit - proletayut sroki nad
zemlej.
     Prohor Gromov kruto povernul rul' u korablya: korabl'  zarylsya  nosom  v
bereg.
     Dejstvujte, dejstvujte, Prohor Petrovich! Velichavaya Ugryum-reka  u  vashih
nog. Za vami slovo!

***

     Teper' na  tom  uchastke,  gde  stoyala  sgorevshaya  hibarka,  raskinulas'
glavnaya rezidenciya Prohora Petrovicha Gromova. Svoimi postrojkami ona  zanyala
rovno chetyre kvadratnyh versty.
     Vot vysokij holm na beregu. Nam etot holm  tozhe  davno  znakom.  S  ego
vershiny nepogodlivoj noch'yu yunyj Prohor brosal Ugryum-reke hvastlivye slova.
     Teper' Prohor Gromov ne tot, i Ugryum-reka - ne ta. Izmenil lico svoe  i
samyj holm. Na ego vershine bashnya. Ee sproektiroval, po  tipu  bashni  |jfelya,
inzhener-amerikanec mister Kuk. Ona vsya iz  derevyannyh  brus'ev,  skreplennyh
zheleznymi boltami. CHetyre ee lapy zhestkimi fermami opirayutsya na vtoplennye v
zemlyu tysyachepudovye kamni-valuny. Sorokasazhennoj vysotoj svoej  bashnya  carit
nad vsej tajgoj, desyatki verst  krugom  dostupny  ee  vzoru,  i  vooruzhennyj
binoklem glaz mozhet  detal'no  rassmotret',  chto  sozdal  Prohor.  Vo  vremya
sil'nyh vetroduev, kogda gnetsya i treshchit tajga, vershina bashni, raskachivayas',
opisyvaet v nebe krug diametrom sazheni v dve. Vsya bashnya, kak  by  ohvachennaya
strahom ruhnut', kriklivo sporit s vetrom: potreskivaet, skripit, skorgochet.
Ona okrashena v blednogoluboj nebesnyj cvet i nosit poeticheskoe imya "Glyadi  v
oba".
     V srednem prolete - rabochij letnij kabinet Prohora Petrovicha.  Ot  pyati
krupnyh predpriyatij syuda idut pyat' telefonnyh provodov.  Provod  s  zolotogo
priiska "Dostan'" dal nit' i v nizhnij etazh bashni, gde den'  i  noch'  dezhurit
karaul'nyj, dvoyurodnyj brat pokojnogo bombardira  Vahrameyushki,  tozhe  staryj
odnonogij bombardir Fedotych.  Kak  tol'ko  namyvalsya  novyj  pud  zolota,  s
priiska karaul'nomu davali znat'. On kultyhal na ulicu,  krestilsya,  govoril
sebe:
     - Oshcho pud... Okaziya, vot tebe  Hristos!..  Bezdna  bezdnu  prizyvaet...
Pli! - i podzhigal fitil'. Stoyavshaya u osnovaniya bashni pushka grohotala gromom.
     Vot udarila pushka, bashnya vzdrognula, Prohor tozhe  vzdrognul  i  posadil
chernil'nuyu klyaksu na bumagu.  On  podbezhal  k  raskrytomu  oknu,  v  kotoroe
vplyvali strujki tuhlogo  porohovogo  dyma,  peregnulsya  v  tolshchu  vysoty  i
beznadezhno kriknul oglushennomu vystrelom Fedotychu:
     - |j ty! Staryj chert!..
     Odnako "chert" stoyal razinuv rot i rassharashiv  nogi.  Prohor  shvatil  s
podokonnika gorshok s cvetkom i shvyrnul pryamo v golovu  Fedotycha.  No  gorshok
grohnulsya vozle samyh ego nog i razletelsya v sol'.
     - Skazyval tebe, merzavcu, snachala daj mne signal, potom strelyaj!
     - Vinovat! Proshibsya! Tak polagal, chto vas zdes' netu ta...
     - Idi v kontoru! Skazhi - shtraf tri rublya!.. - I okno opustelo.
     Letnij kabinet Prohora ves' v dorogih kovrah. SHkafy s delami. Na oknah,
na  ogromnom  stole  obrazcy  mineralov:  tut  mednyj  kolchedan,  i  kruglye
sferosiderity, i krasnocvetnye  peschaniki,  i  soputstvuyushchie  zolotu  porody
kvarcev. V steklyannyh probirkah - svezhij poroshok nedavno najdennogo grafita,
proby zolotonosnyh peskov, iskusno sdelannye modeli samorodkov.  Vot  model'
krupnejshego  zolotogo  samorodka,  v  16  funtov  27  zolotnikov.  Original,
konechno,  u  Prohora  doma,  v  stal'nom  nesgoraemom  shkafu.  Po  stenam  -
raskrashennye  tablicy,  grafiki,  shemy,  general'nyj  plan  vseh   vladenij
Gromova. V uglu zaryazhennyj shtucer i  ohotnich'e  ruzh'e  s  vitymi  damasskimi
stvolami. Na medvezh'ej shkure, vozle ruzhej, dremlet materyj volk. Net-net, da
i posmotrit odnim glazom na hozyaina i vnov' zasnet. Okno otkryto, no  vozduh
propah mahorkoj: Prohor Petrovich,  pohozhij  na  cygana,  kurit,  kak  cygan.
Golova ego vstrepana, chernaya boroda lohmata, vidno, hozyain redko glyaditsya  v
zerkalo. Krupnoe, v krepkih  muskulah,  lico  v  bronzovom  zagare,  s  nosa
lupitsya  kozha.  Glaza  bystry,  yasny.  Mezh  gustymi   brovyami   -   glubokaya
vertikal'naya skladka; ona pridaet licu kakoe-to tragicheskoe  vyrazhenie.  Ego
lica v momenty pristupa zloby trepeshchet dazhe volk.
     Nina YAkovlevna zaglyadyvaet na bashnyu redko. Odnazhdy  ona  prinesla  syuda
nebol'shuyu ikonu i vodruzila v perednem uglu,  na  polke.  Vo  vremya  uragana
ikona upala, zavalilas' za shkaf i lezhit tam do sih por. Vmesto ikony  teper'
posazhen na etu polku belyj filin.
     Steklyannym zheltym glazom filin po-mudromu  sledit  za  kazhdym  dushevnym
dvizheniem Prohora Petrovicha, no ugryumo molchit o tom, chto vidit. Mozhet  byt',
temnymi  nochami,  kogda  bashnya  bezmolvna,  on  chto-nibud'  i  pereskazyvaet
stoyashchemu na dybah medvezhonku, takomu zhe mertvomu, kak i on sam. Mozhet  byt',
mozhet byt'. Nedarom lyudi boyatsya v nochnoe  vremya  prohodit'  vozle  bashni.  V
narode boltali, chto zapozdavshim putnikam slyshitsya zhenskij rydayushchij golos: to
li dusha ch'ya tomitsya v toj zhutkoj bashne, to li verhnij veter  svistit,  mchas'
cherez prolety reshetchatyh ferm, il' mertvyj filin lopochet svoyu lunnuyu skazku.
Vsyako boltali.
     Inzhener Protasov, proslyshav pro glupye bredni, ne raz i ne dva  hazhival
mimo toj bashni v samyj treklyatyj polunochnyj chas. Dazhe odnazhdy poshel s  Ninoj
YAkovlevnoj; ona boyalas', drozhala,  nikla  k  nemu:  bashnya  stoyala  vdali  ot
stroenij, sredi tajgi. I - vdrug, vot ono!., zarydalo,  zabul'kalo.  Inzhener
Protasov prislushalsya, zahohotal, pogrozil t'me pal'cem i,  shagnuv  k  dveri,
raspahnul storozhku. Ottuda nessya nadsadistyj svist,  hrap  i  tresk  spyashchego
bombardira Fedotycha.
     - Vot tak rushatsya legendy, - ironicheski skazal inzhener Protasov, i  oni
poshli s hozyajkoj obratno.
     - Vy vse shutite? |h vy, skeptik!.. Da razve ploho verit' vo vse tajnoe?
V illyuziyu, v skazku, v tainstvennyj  mir?  Ved'  eto  zhe  v  sushchnosti  samoe
poeticheskoe, mozhet byt' samoe glavnoe v zhizni...
     - Samoe glavnoe - sama zhizn'. A v zhizni -  chelovek.  YA  veryu  v  um,  v
razum: ya - racionalist, vy zhe  -  vsya  v  predrassudkah...  Nina  YAkovlevna!
Dokole? - on zagorodil ej dorogu i, tragicheski podnyav  brovi,  s  ostorozhnoj
usmeshkoj glyadel ej v lico. - Ved' vy zh obrazovannaya, umnaya...
     - Pozvol'te, pozvol'te... - Ona pospeshno vlekla ego obratno, k domu.  -
Razve vy ne chitali, skazhem, francuza SHarlya Rishe?
     - CHto? CHertovshchina!
     - Pozvol'te! No ved' ih celaya pleyada uchenyh...
     - Ne veryu...
     - Pozvol'te, vy menya nachinaete zlit', Andrej Andreich...
     - Ne veryu, Nina YAkovlevna, ne veryu! Dlya menya - palec  est'  palec.  Vse
ostal'noe, prostite, - absurd, himera, mif.
     Tak oni razdrazhali drug druga v  otsutstvii  Prohora  Petrovicha:  v  to
vremya on prebyval za granicej, v Germanii, v Bel'gii.  Teper'  zhe...  Prohor
Petrovich doma.
     On snyal s bumagi chernil'nuyu klyaksu i, bryuzzha  na  Fe-dotycha,  vynul  iz
pravogo yashchika zapisnuyu, v krasnom! atlase, tetrad': "Zolotoj reestr".  Zanes
tuda strochku o novom pude namytogo zolota, podytozhil dobychu za polgoda - sto
sorok tri puda, s shumom vstal i - ruki v karman - vzad-vpered  po  kabinetu.
Volk podnyal golovu  s  vytyanutyh  lap,  prishchurilsya  na  Prohora  i,  razinuv
zubastuyu past', sladko  pozevnul.  Bol'shaya  trubka  vo  rtu  Prohora  dymila
merzko.
     Vot odin, vot drugoj telefonnyj zvonok:
     - Allo! Nu, da... Stojte, stojte!  Voz'mu  karandash.  Diktujte!..  Muki
rzhanoj sorok pyat' tysyach pudov... Oh, uzh eta mne muka! Dal'she! Krup grechnevyh
chetyre tysyachi pudov. Dal'she!.. Prosa.. Skol'ko prosa? Tak, est'.  Krupchatki?
Desyat' tysyach pudov... Dal'she!
     On sostavil celyj spisok, shvatilsya za trubku drugogo telefona:
     - Nu? Slushayu. CHto? Obvalilas'? Ubityh net? CHto? Skol'ko? T'fu,  chert!..
Semejnyj? Net? Nu, chert s nim! Sostav'te protokol. Uryadnika s dokladom syuda.
CHto? Mne nekogda... - on shvyrnul trubku i shvatilsya za tret'yu:
     - Kontora? Primite dve telegrammy! Tomsk.  Kuhterinu.  Kopiya  otdeleniyu
torgovogo doma Gromova. Vyslat' tverdyj schet; muki rzhanoj sorok  pyat'  tysyach
pudov, krupchatki desyat' tysyach  pudov.  Zapisali?  Dal'she!..  -  on  diktoval
dlinnyj perechen' neobhodimyh na  dva  mesyaca  produktov  -  chetyre  telefona
bespreryvno zvonyat vovsyu, on morshchitsya, snimaet  s  nih  trubki,  prikazyvaet
kontore:
     - Stoimost' tochno podytozhit', cherez polchasa kopiyu ko mne.
     Beret domashnij telefon:
     - Nina, ty? CHto nuzhno? Obedat' ne budu. Nekogda. Prishli kon'yaku,  ikry,
kusok telyatiny. Protasova net? Veshaet trubku, beret drugoj telefon:
     - Inzhener Kuk zdes'? Aga. Zdravstvujte, mister Kuk! Nu, chto  zh,  proekt
mel'nicy gotov? Priezzhajte s proektom, rovno v chetyre. My zh pereplachivaem na
muke chertovu ujmu deneg. Postrojku dvinut' nemedlenno. Razvernut' vovsyu. Nu,
ladno. ZHdu!
     Nazojlivo, bespreryvno zvonit zvonok, Prohor beret trubku.
     - Allo! Kto? Protasov, vy? CHto? Voda zalivaet shahty?  Nemedlenno  snyat'
rabochih s kotlovanov, mobilizovat' kopalej i lesorubov. Vseh  na  vodootliv!
CHto? Zavtra voskresen'e? Raboty ne preryvat'. Strozhajshe  prikazyvayu  schitat'
prazdnik  budnyami.  Obeshchat'  vodki.  Uryadniku  i  strazhnikam  vnushit',  chtob
perepisyvali nedovol'nyh.  Gorlopanov,  smut'yanov  -  k  raschetu.  Protasov,
slyshite? Esli voda  zal'et  shahty,  vy  budete  v  otvete.  CHto?  Ne  mozhete
ruchat'sya? Do svidan'ya!
     V takih napryazhennyh peregovorah  prohodit  ves'  rabochij  den'.  Prohor
nervnichaet, teryaet golos, zlitsya na volka, chto tot ni v  chem  ne  mozhet  emu
pomoch'. Vprochem, Prohor Petrovich lyubit rabotat' odin.
     Rovno v chetyre volk vskochil, zavorchal  i,  rys'yu,  -  k  dveri:  kto-to
podymalsya po lestnice.
     -  Zdravstvujte,  mister  Kuk,  -  shagnul  Prohor  Petrovich   navstrechu
vysokomu, britomu, s otkrytym licom cheloveku. - Nu, kak?
     - Vot proekt, - skazal tot skvoz' zuby, musolya tonkimi  pryamymi  gubami
konchik sigary. - Raschety provereny,  no...  -  Amerikanec  dvumya  vytyanutymi
pal'cami, kak shchipcami, vyhvatil iz zubov  sigaru  i  ochertil  eyu  v  vozduhe
zamknutyj ellips. - No ya polagal  by,  prezhde  chem  podpisat'  proekt,  nado
sobirat' tehnicheskij soveshchanij.
     - Erunda, - skazal Prohor  Petrovich.  -  Sadites',  razvernite  proekt.
Mel'nica moya, i tehnicheskoe soveshchanie - eto ya.
     - No...
     - Bez vsyakih "no", mister Kuk. Fasad,  razrez,  plan...  Tak,  ponimayu.
Slushajte, zachem vy tak razdrakonili?  Kartina  eto,  chto  li?  Dostatochno  v
karandashe...
     - No.., ya privyk...
     - Ot nenuzhnostej nado otvykat'. Na kakuyu glubinu  opustili  vy  butovuyu
kladku? Na sazhen'? Mnogo. Hvatit na dva arshina. YA grunt znayu...
     - Prostite, mister Gromoff... No ved' grunt gruntu rozn'.  Nado  ochshen'
boyat'sya gruntovyh vod...
     -  Erunda!  -  vnov'  skazal  Prohor  Petrovich.  -  Gruntovye  vody  my
perehvatim  shpuntovoj  peremychkoj.  Budet  vdvoe  deshevle.   -   On   dostal
grtoval'nyu, razdvinul cirkul' po  masshtabu  i,  otmetiv  na  chertezhe  tochku,
provel po butovoj kladke sinim karandashom chertu. - Vot granica  buta.  Steny
tozhe nado umen'shit'. Vnizu - tri s polovinoj kirpicha,  soglasen,  a  verhnij
etazh - dva kirpicha.
     - No.., prostite.., nagruzka...
     - Nagruzka? A na koj chert vy stavite zheleznye dvutavrovye balki,  kogda
u nas v tajge skol'ko ugodno  listvennicy?  Da  ona  krepche  vashego  zheleza.
Doloj, doloj. - Prohor postavil na chertezhe protiv balok  krasnym  karandashom
notabene.
     Amerikanec uchtivo pomorshchilsya, perekinul yazykom sigaru v levyj ugol rta,
skazal:
     - Vot, mashiny... - i razvernul chertezhi kotla i mehanizmov.
     - Nu, tut ya pas. V etom dele ya ni be, ni me. "Byt' po semu", kak  pishut
cari. Soglasen. Davajte smetu. Skol'ko?
     - Sem'desyat odna tysyacha pyat'sot  tridcat'  devyat'  rublej,  vosem'desyat
odna s polovinoyu kopejka.
     Mister Kuk vygovarival eti cifry ochen' otchetlivym torzhestvenno holodnym
tonom, smakuya zvuk sobstvennogo golosa.  Volk,  prislushivayas'  k  ego  rechi,
naklonyal golovu vpravo-vlevo i, kak zayac, povodil ushami. Mister Kuk, bol'shoj
lyubitel'  russkih  poslovic  (on  vsegda  zhestoko  ih  pereviral),  skol'zom
vzglyanuv na zverya, pochemu-to vspomnil: "Volka nakormish', a on opyat' na bashnyu
vlez..." Ochshen' harashsho...
     - Skol'ko, skol'ko kopeek?
     - CHto? Vosem'desyat odna s polovinoyu kopejka.
     - S polovinoyu? Dovol'no tochno. - Prohor  Petrovich  pod容hal  so  stulom
vplotnuyu k misteru Kuku i krepko polozhil na ego  plecho  kist'  pravoj  svoej
ruki. - Pyat'desyat tysyach! I ni kopejki bol'she.
     - Net, net! - brezglivo dernul plechom  mister  Kuk.  -  Sem'desyat  odna
tysyacha. Nu, pravda, prinyav  vo  vnimanie  vashi  popravki,  mozhno  nadeyat'sya,
chto...
     - Radi boga, ne tyanite. Pyat'desyat tysyach!.. Pejte...  On  nalil  sebe  i
gostyu po chajnomu stakanu kon'yaku.
     - Tehnicheskoe soveshchanie, mister Kuk, zakoncheno. Vashe zdorov'e!
     - Vashe zdorov'e!
     Mister Kuk s bashni spustilsya blagopoluchno. Dalee nogi stali nosit'  ego
kuda popalo. Nakonec on ukrepilsya sredi dorogi, nemnogo pokachalsya i  usiliem
voli prinudil sebya idti chetko, pryamo, kak po strune.
     Prohor Petrovich brosil volku kusok telyatiny. Tot shchelknul zubami  i,  ne
zhevavshi, proglotil.
     Do pozdnego vechera rabotali telefonnye zvonki. Prohor vyslushival, daval
rasporyazheniya, proveryal scheta, zanosil v knigi prihody  i  rashody,  prinimal
goncov, dokladchikov. Belaya rubaha stala na spine mokroj; on  celuyu  chetvert'
vypil klyukvennogo morsu i vykuril kiset mahorki. V napryazhennejshej rabote  on
ne zametil, kak mchalos' vremya. Uzhe davno smolkli gudki ego zavodov,  rabochij
lyud davno otuzhinal i zavalilsya spat' po svoim ubogim zemlyankam,  barakam,  a
to i prosto pod otkrytym nebom, v shalashah iz hvoi. A Prohor Petrovich vse eshche
sidit. Vse chasticy ego mozga, poluchiv zaryadku mysli, ne skoro eshche  pridut  v
pokoj, no telo ustalo, prosilo otdyha. On proshelsya po kabinetu, vzdrognul ot
vizga volka, kotoromu on nastupil na hvost, zazheg elektricheskuyu lampochku,  s
utomleniem upal v myagkoe kreslo i  zakryl  glaza.  Usnut'  by,  zabyt'sya  by
minuty na tri. No pred smezhennymi glazami pronosilis' cifry, zapisi,  cifry,
vekselya, ch'i-to oskalennye  smehom  zuby,  vzmahi  ruk,  proby  zolotonosnyh
peskov, bab'i ulybchivye  rty,  opyat'  beskonechnaya  verenica  cifr,  chertezhi,
detali mashin. A  v  ushah  neumolkaemo  zveneli  davno  zamolkshie  telefonnye
zvonki. I ne bylo zabven'ya.
     On provel koncami pal'cev po opushchennym vekam i otkryl glaza. Pered  nim
stoyal volk, tykalsya mordoj v ego koleni, povizgival.
     - CHto, Lyupus, domoj?
     Prohor  Petrovich  podoshel  k  raskrytomu  shirokomu  oknu.   Viden   byl
osveshchennyj  ego  dom.  Vozle  pod容zda  taratajka  inzhenera  Protasova.   Po
Ugryum-reke dymil dalekij  parohod;  na  buksire  -  barzha  s  zhelezom.  Dal'
zastilalas' sumerkami. Tajga za rekoj tenyaela. Na pristani  suetilsya  narod,
gorelo elektrichestvo, s debarkadera krichali v rupor:
     - |j, na parohode! Stanov' barzhu na  yakor'!..  Vsyudu  layali  storozhevye
psy. Karaul'nye vozle skladov zabryakali v zheleznye doski.  Gde-to  sderzhanno
pilikala garmoshka.
     - Barin, vot vam barynya prislala pal'to. Prohor  oglyanulsya.  CHernen'kaya
shustraya gornichnaya Nastya ulybalas' vsem licom.
     - YA i bez togo ves' potnyj, - skazal on, hotel po privychke  vyrugat'sya,
no, peredumav, bystro oblapil Nastyu, stal celovat' ee v zahohotavshij vlazhnyj
rot. Nastya zakryla glaza, ne soprotivlyalas'.  Volk  otoshel  na  pochtitel'noe
rasstoyanie, vtyagival nozdryami vozduh i pofyrkival,  skalya  v  legkoj  ulybke
zuby, - Naprasno barynya posylaet tebya ko mne na bashnyu tak pozdno. Dura  tvoya
barynya. Mogla by kazachka prislat'...
     Nastya opravila volosy, skazala;
     - Ochen' dazhe verno. Vy izvestnyj sharlatan naschet damskih serdcov.
     - CHto? Ty otkuda slyshala eto slovo? Poshla von! - topnul on i raskatilsya
gromkim smehom vsled ubezhavshej gornichnoj.
     On nadel belyj kartuz, nakinul na sheyu volka parfors, vlozhil emu v past'
nagajku i stal spuskat'sya s bashni.
     Vnizu staryj Fedotych stoyal na kolenyah pered Prohorom.
     - Hristom-bogom molyu, prosti, ne shtrafuj! Volk obnyuhival  vytyanutuyu  po
zemle derevyannuyu nogu starika.
     - Net - kriknul Prohor Petrovich i podergal kartuz  za  kozyr'  vverh  i
vniz. - Vam, chertyam, tol'ko potachku daj Doma on zastal inzhenera Protasova.
     - A kak voda?
     - Odolevaet. YA za vami, Prohor Petrovich.
     - No on zhe ne obedal, - vzmolila Nina. - Prohor, sadis'. Nastya, podavaj
pel'meni. ZHivo!
     Prohor Petrovich vzyal s tarelki dva kuska chernogo  hleba  gusto  namazal
gorchicej, kruto posolil, slozhil kak buterbrod i sunul v karman:
     - Idemte, Protasov.
     Vernulsya v pyatom  chasu  utra  izmuchennyj,  promokshij  -  na  rabote  on
svalilsya so shodnej v napolnennyj vodoyu kotlovan.
     Spal v kabinete do semi utra. Ego  razbudil  volk  -  upersya  perednimi
lapami v divan i gromko layal hozyainu v lico.  V  polovine  vos'mogo  volk  i
Prohor Petrovich byli na bashne. Nachalsya obychnyj ad rabochego dnya.

2

     - Da, - razdumchivo skazal Prohor Petrovich. - CHerez dva goda desyatiletie
nashej s toboj svad'by.
     - Znayu. Pomnyu, - otvetila Nina. - I vot uzhe tri goda, kak tvoj  otec  v
sumasshedshem dome.
     Prohor Petrovich vraz izmenilsya v lice i  shvyrnul  na  podnos  dymyashchuyusya
trubku s mahorkoj.
     Lico Niny tozhe drognulo. Ona v  dlinnom,  kakom-to  monasheskom  plat'e.
Belyj bol'shoj vorotnik, belye otvoroty rukavov, chernaya  na  golove  kosynka,
krasivo  ottenyayushchaya  matovuyu  beliznu  ee  tonkogo  lica.   Iz-pod   kosynki
temno-rusaya pryad' volos.
     Nina polozhila knigu Bebelya "ZHenshchiny i socializm" i v upor posmotrela na
muzha glubokimi serymi glazami.
     - Da, da... V sumasshedshem dome. Tvoj  rodnoj  otec.  Prohor,  sderzhivaya
sebya, molchal. On nervno krutil na pal'ce persten' s krupnym brilliantom.
     Nina s zhaleyushchim kakim-to rokovym chuvstvom v serdce  vlyublenno  smotrela
na  ego  dvigavshiesya  hmurye  brovi,  na  chernye,  v  skobku,  po  starinke,
podstrizhennye volosy, chernuyu borodu i  dumala:  "Russkij  bogatyr'...  Sila,
um... No pochemu zhe, pochemu zhestokoe takoe serdce?"
     - Nina! - On vzyal  trubku,  toroplivo  stal  raskurivat'.  -  Vse,  chto
sdelano, - sdelano. I - basta.
     Trubka shipela, chvykala, upryamilas', kofe v chashke styl.
     Nina skazala razdel'no.
     -Vsyakoe reshenie mozhno perereshit'. A ne  pravil'no  reshennoe  delo  dazhe
dolzhno reshit' syznova. Ponimaesh', Prohor, dolzhno! Inache - petlya.
     - Prohor Gromov reshaet navsegda - srazu.
     - Naprasno.
     - Prohor Gromov ne oshibaetsya.
     - Da?!
     On zhelchno postuchal perstnem v stol i podnyalsya vo  ves'  medvezhij  rost.
Mednoe lico ego gorelo kraskoj, serditye glaza  sverkali  zhestokim  holodom,
kak stal'nye puli.
     - Zapomni, Nina!.. Prohor Gromov idet po zemle sil'noj nogoj,  vorochaet
tajgu, kak travku... I pust' luchshe nikto ne stanovitsya mne  poperek  dorogi.
Vot!..
     No zychnyj, razdrazhennyj ego golos srazu zhe  skis  pod  nezhnym  vzglyadom
Niny.  Poskripyvaya  smaznymi,  yarko  nachishchennymi  sapogami,  Prohor  pokorno
podoshel k zhene, chmoknul ej ruku. Ona pocelovala ego volosy, usadila vozle.
     - Ty ne volnujsya... - skazala ona. - Ty pomni tol'ko odno...
     - Nina! - I shirokaya grud' ego pod chesuchovoj russkoj rubahoj zadyshala  s
shumom, s prisvistom. - Slushaj... YA chuvstvuyu  v  sebe  takuyu  silishchu,  chto...
CHert!.. - on potryas pokrytymi chernoj sherst'yu kulakami. - Vse perevernu vverh
dnom! Vot!.. ZHit' tak zhit'! Umirat' tak umirat'! A zhit' nado  po-nastoyashchemu.
CHtob tresk shel, chtob kolokola  buhali,  chtob  iz  car'-pushki  palili...  |h,
Nina!.. Monashka ty. - Da, monashka. A ty kto?
     - YA? - I Prohor gromozdko vnov' podnyalsya, oprokinuv chashku s kofeem. - YA
vse mogu. Uzh ya-to ne monah, ne igumen, ne pop...
     - ZHal'!
     - Ne znayu, kto vo mne: zver' li, bog li? No tol'ko  vsyu  tajgu  krugom,
vsyu oblast' vskolyhnu i zastavlyu rabotat' na sebya...
     - Na sebya?
     - Da pust' dadut mne leshevo boloto, ya vseh chertej obrashchu v hristianskuyu
veru, obryazhu v belye rubahi i prikazhu stroit' pyatiglavyj sobor...
     Nina ispuganno perekrestilas', vskochila, zamahala na muzha rukami.
     - Vot chto est' Prohor Gromov... I eto ne slova, a fakt, -  zakonchil  on
nizkim, vzvolnovannym golosom i obnyal Ninu za tonkuyu taliyu.  Pahlo  ot  Niny
ladanom, cvetushchej rezedoj, zdorov'em.
     - Vot ty zhivesh' v horoshem dome. Glyadi, chto pred tvoimi  glazami.  Razve
ploho? - on podvel ee k oknu, otpahnul  tyazhelye  ripsovye  shtory  i  pokazal
rukoj. - Smotri!
     Vnizu rasstilalsya tavrizskim kovrom cvetnik. Krasnye  dorozhki,  zelenye
kusty zhasmina,  molodye  kurtiny  kedrov,  elej,  iskusstvennye  prigorki  s
besedkami, bashenkami, vdali sverkayushchaya pod solncem Ugryum-reka.
     - Nravitsya? I klyanus' tebe, Ninochka, drug moj, chto k desyatiletiyu  nashej
svad'by ty budesh' zhit' vo dvorce.
     Nina vzdohnula. Udarili k obedne. Nina perekrestilas'. Zadnej  dorozhkoj
sada shel k cerkvi strojno,  medlenno,  pryamo,  otkinuv  nazad  golovu,  otec
Aleksandr.  Ryzhevatye,  dlinnye  ego  volosy  gusto  razmetalis'  po  spine.
Atlasnaya shlyapa-cilindr blestela. Temno-golubaya ryasa sshita stolichnym portnym.
     Provodiv svyashchennika blagochestivym vzorom vlyublennoj vo Hrista  nevesty,
Nina sprosila muzha:
     - Skol'ko tebe, Prohor, let?
     - Razve ne znaesh'? - on poceloval ee v somknutye, besstrastnye guby.
     - Znayu. Tridcat'  pervyj.  No  pochemu  ty  kazhesh'sya  takim  vozmuzhalym,
pozhivshim? A inogda... - i Nina ulybnulas'.
     - CHto inogda?
     - Takim starym, starym, - fal'shivo zasmeyalas' ona,  chtob  spryatat'  to,
chego ne mogla dogovorit'. - Pojdem k obedne, - skazala ona. - Ved' ty  davno
ne slyhal nash hor. Tridcat' dva cheloveka teper' v nem. U  rabochego  Toropova
zamechatel'naya oktava. Pojdem.
     - Net... YA luchshe...
     On podoshel k telefonu, pozvonil:
     - Sohatyh pozovite! Il'ya, ty?  Kak  naschet  ohoty?  Kakoj  frak,  kakaya
obednya?!  Bros'  erundu  molot'!  Beri  sobaku  i  prihodi.   Veli   loshadej
podavat'...
     Nina YAkovlevna Gromova imela desyat' tysyach rublej ezhegodnogo  dohoda  ot
kapitala, - prinesennogo eyu v pridanoe muzhu. Vse eti den'gi ona  tratila  na
blagotvoritel'nost'. Ona by istratila i bol'she, no Prohor Petrovich iz  svoih
baryshej ne daval ej ni kopejki. On voobshche ne priznaval  blagotvoritel'nosti,
on k chelovecheskoj nuzhde vsegda byl gluh.  Pervoj  zabotoj  religioznoj  Niny
YAkovlevny bylo sooruzhenie v rezidencii "Gromovo" prostornoj  cerkvi.  Proekt
cerkvi i nablyudenie za postrojkoj dolzhen byl vzyat' na sebya drug Niny inzhener
Protasov. Socialist, ateist po mirovozzreniyu, on togda skazal ej:
     - YA by vam sovetoval postroit' vmesto cerkvi klub dlya  rabochih...  Ved'
vy zh znaete, v kakih usloviyah oni zhivut.
     - Snachala zabota o dushe, potom o tele, - vozrazila emu Nina.
     - Molit'sya mozhno vezde. Vash Hristos dazhe uchil molit'sya vtajne. A  zhizn'
v zemlyankah, podobno uzham, ozloblyaet cheloveka dazhe protiv vashego boga...
     No on ne mog protivit'sya nastojchivym pros'bam Niny: on slishkom  dorozhil
ee druzhboj i prinyalsya za  eto  navyazannoe  emu  delo  bez  dolzhnogo  pafosa,
hladno. Poetomu i cerkov' poluchilas' s vidu nevazhnaya. Derevyannaya, ona prosta
s vidu, no blagolepna vnutri i vsegda polna naroda: rabochih na  predpriyatiyah
Prohora Gromova chislilos' tysyachi tri, da esli prikinut' bab  s  rebyatishkami,
ne ulozhit' i v pyat'.
     Nina YAkovlevna gospozhoyu voshla v hram, narod pered  nej  rasstupilsya  do
samogo mesta u pravogo klirosa, gde  ugotovlen  ej  kovrik  i  stul.  Narodu
mnogoe mnozhestvo: rabochie s sem'yami, okrestnye muzhiki. Vozduh  siz  i  gust.
Ona osmotrelas', prinyuhalas': v hrame stoyal smrad,  sdobrennyj  blagouhan'em
livanskogo ladana.
     Userdnyj bogomolec Il'ya Petrovich  Sohatyh  segodnya  otsutstvoval.  Byla
lish' ego supruga Fevron'ya Sidorovna, byvshaya vdova kupca iz uezdnogo  goroda.
Priroda poslala ej vesu sem' pudov  rovno.  Byl  znakomyj  nam  pristav.  On
teper' pri horoshem oklade, v chinah, dyuzh, kak byk, i s poryadochnoj plesh'yu.  No
usy vse te  zh,  -  molodeckie.  Dva  zhandarmskih  unter-oficera  Oglyadkin  i
Pryatkin, grenaderskogo rosta, s ryzhimi usami, pohozhie  drug  na  druga,  kak
brat'ya-bliznecy.
     Innokentij Filatych Gruzdev  -  on  tozhe  znakom  nam  -  byl  v  zvan'e
cerkovnogo starosty i stoyal za kazenkoj. Kogda-to proglochennyj im v kvartire
sledovatelya kriminal'nyj dokumentik Anfisy, kak govoritsya, poshel emu v  tuk:
bryushko okruglilos', starikovskie shcheki cvetilis' rumyancem. Tol'ko  vot  beda:
shamkal, rot provalilsya, ne bylo zubov. No on skoro ih vstavit.
     V  eto  voskresen'e  s  nahal'nym  nahrapom  vodruzilsya  vperedi   Niny
YAkovlevny vyshedshij na dnyah iz tajgi priiskatel'-hishchnik Grishka Gnus.  On  eshche
ne uspel vkonec propit'sya, hotya ot nego izryadno razilo vinnym  peregarom,  -
Nina YAkovlevna morshchilas',  zazhimala  nos  platkom.  On  v  strannom  naryade:
shirochajshie sinego shelka s krasnymi  razvodami  sharovary,  v  kazhduyu  shtaninu
moglo by smelo pomestit'sya po  pyati  pudov  rzhi,  na  nogah  portyanki  alogo
barhata, novye berezovye lapti i, vmesto pidzhaka,  po  golomu  telu  (rubaha
istlela, on vybrosil) ogromnaya shal', zakolotaya u gorla  bulavkoj.  Kogda  on
probiralsya skvoz' gushchu naroda, baby zavistlivo shchupali ego sharovary  i  shal',
muzhiki hihikali v gorst',  lukavo  krutili  nosami.  Innokentij  zhe  Filatych
podmignul sam sebe, skazal spodruchnomu:
     - Vot i eshche blagodetel' pretsya.
     Dejstvitel'no,  priiskatel'-brodyaga  sejchas  pri  bol'shih  den'gah,   a
segodnya zhe noch'yu, esli ego ne zashchitit ostryj nozh, on budet, naverno, zarezan
il' sbroshen v Ugryum-reku.
     Kriklivo,  nestrojno  zapeli  koncert.  Starosta,   za   nim   verenica
dobrohotov s tarelkami, s kruzhkami napravilis' za sborom deneg.  Pomolivshis'
v altare na prestol i  poluchiv  blagoslovenie  pastyrya,  Innokentij  Filatych
chinno dvinulsya, bryushkom vpered, k svoej blagodetel'nice. V ego rukah  mednoe
blyudo, na mizince - kolokol'chik, kotorym on vremya  ot  vremeni  pozvanivaet:
znak - vynimat' koshel'ki.
     - |j, hrych! Ko mne pervomu, - negromko prohripel  brodyaga;  on  vykatil
podbitye v drake  glaza  i  obernulsya  k  staroste  svoim  razbojnym  licom.
Innokentij Filatych, vezhliven'ko sharknuv nozhkoj, poklonilsya brodyage, skazal:
     - Sejchas, - i s priyatnoj ulybkoj podplyl k Nine YAkovlevne. Ta  polozhila
na blyudo trehrublevuyu bumazhku, Starosta s eshche bol'shim  pochteniem  podplyl  k
brodyage, kotoryj zlobno vysmatrival, kakuyu blagodetel'nica dast zhertvu bogu.
     - CHto, treshka? - s prezreniem splyunul on skvoz' gnil'  zubov  i  lovkim
shchelchkom gryaznyh pal'cev sshib treshku s blyuda. - Barskih deneg nam ne nado, my
sami bare. Stoj, ne kachajsya. Na!.. - bahval'no otstaviv  nogu  v  lapte,  on
nyrnul za shtany, vyhvatil propotevshij bumazhnik, s  forsom  brosil  na  blyudo
chetvertnoj bilet i na vsyu cerkov' kriknul:
     - Pravoslavnye! YA, Van'ka Nepomnyashchij, ali  vse  ravno  -  Grishka  Gnus,
bogateyushchij priiskatel', zhertvuyu na bozhij hram dvadcat'  pyat'  celkachej,  kak
odna kopejka... CHuvstvuj! A eta frya,  chto  na  kovrike,  treshku  otvalila...
Molis', bratcy, za blagodetelya..
     Dvoe strazhnikov shumno volokli  ego  von,  zaplevannye  boroda  i  usishchi
brodyagi tryaslis', on upiralsya, oral:
     - Vladychica, bogorodica! Zastupis' za Ivana  Nepomnyashchih!  Ne  daj  etim
svolocham v obidu... Bratcy, bej ih!.. Blagodetelya izobizhayut!  Gospodi  Susi,
gospodi!..
     Za cerkovnoj otradoj  strazhniki  snyali  s  nego  v  svoyu  pol'zu  shal',
barhatnye novye portyanki, nadavali skol'ko vlezet po shee i vernulis' v hram,
myslenno slavya boga za ego shchedrye k nim, greshnmkam, milosti.
     Otec Aleksandr, blistaya rizoj, napersnym krestom, znachkom  akademika  i
krasnorechiem, nachal s amvona propoved'. Davya drug druga, vsya pastva, podobno
ovech'emu stadu, prihlynula k amvonu. Nina YAkovlevna vzoshla na pravyj  kliros
i prigotovila dlya slez batistovyj platochek.
     Otec Aleksandr nachal propoved' slovami evangeliya.
     - Sudiya byl v nekoem gorode takoj, chto i boga  ne  boyalsya  i  lyudej  ne
stydilsya. Vdova zhe nekaya byla v tom zhe gorode i, prihodya k  nemu,  govorila:
"Zashchiti menya ot sopernika moego". I ne  hotel  dolgoe  vremya.  A  naposledok
skazal sam sebe: hotya boga ne boyus' i cheloveka ne styzhus', no kak ne otstaet
utruzhdat' vdovica siya, zashchishchu ee, chtoby ne prihodila bol'she dokuchat' mne.  I
skazal Hristos uchenikam: "Slyshite, chto govorit sud'ya nepravednyj, bog zhe  ne
sotvorit li izbrannym svoim, vopiyushchim k nemu  den'  i  noch',  hotya  i  dolgo
terpit ot nih..."
     Otec Aleksandr teatral'nym zhestom ruki otkinul  nazad  ryzhevatye  kosmy
volos i prishchurilsya na vnimavshih emu.
     - Teper' spustimsya s evangel'skih vysot na zemlyu.
     Hodyat  v  narode  sluhi,  chto  vy,  trudyashchiesya,  nedovol'ny  poluchaemym
zhalovan'em i sobiraetes'  ob座avit'  zabastovku.  Govoryu  vam,  kak  pastyr':
zabastovka - delo besovskoe.  Vy  postupite  pravil'no,  esli  mirnym  putem
budete prosit' u hozyaev pribavki...
     I proshumelo po cerkvi sderzhannym ropotom:
     - Prosili... Prosili... Tolku net.
     - Tishe!.. Bez shumu. Zdes' bozhij hram. Vy govorite:
     "prosili"? Pytajte eshche. Neotstupno prosite, i golos vash budet  uslyshan.
Ibo skazano v evangelii: "Prosite, i dastsya vam, tolcyte, i otverzitsya".  Vy
slyshali pritchu o sud'e ne pravednom? Nadoela  emu  vdovica,  i  on  vnyal  ee
pros'be. Tak neuzheli zh vashi hristolyubivye hozyaeva huzhe sud'i nechestivogo?
     - Huzhe, huzhe... My pro hozyajku molchim, gospozha dobraya, s ponyatiem...  A
vot...
     - Stojte, zdes' ne tajnoe sborishche, kuda vse chashche i chashche  zavlekayut  vas
kramol'niki... Gnev bozhij na teh, kto soblaznyaetsya imi! - grozno  prikriknul
otec Aleksandr. - YA zhe vam govoryu: reshajte  delo  mirnym  putem.  I  ya,  vash
pastyr', ob ruku s vami... Muzhajtes'. Amin'.

3

     Prazdnichnyj zavtrak nakryt  v  maloj  stolovoj.  Vse  prochno,  solidno,
bogato. Dubovyj kruglyj stol, chernogo duba reznye stul'ya,  divany.  Steny  v
temnyh tisnenyh oboyah. Ajvazovskij, Klever, biblejskij  etyud  Kotarbinskogo,
lyustra i bra staroj bronzy. Dveri i okna v port'erah tyazhelogo shelka. U  Niny
YAkovlevny, konechno zh, est' vkus,  no  v  ubranstve  kvartiry  ej  pomogal  i
Protasov.
     - Mozhno sadit'sya? - skazal on i sel.
     - Da, da, proshu! Otec Aleksandr, gospodin pristav, Innokentij  Filatych,
mister Kuk, - spohvatilas' hozyajka.
     Stol servirovan s izyashchestvom: farfor, serebro, v starinnyh  bateninskih
vazah bukety svezhih rosistyh cvetov. Mnogo vin, est' i vodka.
     - |h, vot by otca Ipata syuda! - prostodushno  govorit  pristav,  nalivaya
sebe i sosedyam vodki. - Vy ego pomnite, Nina YAkovlevna?
     - Da, da. |to kotoryj - "zelo borzo"?
     - Vot imenno... Nu-s, vashe zdorov'e! zelo  borzo!  -  chut'  pripodnyalsya
gruznym zadom,  chut'  zvyaknul  shporami  materyj,  po  shestomu  desyatku  let,
pristav.
     Posle smerti Anfisy on dolgo, otchayanno pil, byl s  mesta  uvolen.  ZHena
brosila ego, svyazalas' s  padkim  do  vsyacheskih  bab  Il'ej  Sohatyh,  potom
postriglas' v monashki - zamalivat' bludnyj svoj  greh.  Serdce  zhe  pristava
nyne v polnom  pokoe:  Prohor  Petrovich,  vynuzhdennyj  logikoj  zhizni,  vzyal
pristava k sebe na sluzhbu i nagradil ego svoej byvshej lyubovnicej  Naden'koj.
Pristav teper' poluchaet horoshij oklad ot kazny i ot Prohora Gromova. Koj-kto
pobaivaetsya ego. Rabochie trepeshchut. Inzhener Protasov  nenavidit.  Mister  Kuk
smotrit na nego s vysokim prezreniem. No svoi otnosheniya  k  nemu  vse  lovko
skryvayut.
     Zavtrak byl skromnyj: pirog, zharenye griby v smetane, svezhie yagody.
     Pristav, podvypiv, prishchuril glaza na svyashchennika i razvyazno skazal:
     - Otec Aleksandr, mnogouvazhaemyj pastyr', a vasha propoved'-to.., znaete
chto? S dushkom... S etakim, znaete...
     - Poslushajte,  Fedor  Stepanych,  -  i  svyashchennik  nalil  sebe  polryumki
portvejna. - Vy chto zh, episkop? Ili, mozhet byt', konsistorskij cerber?
     Pristav, podmignuv inzheneru Protasovu, - deskat': uzhoko ya ego, kut'yu! -
demonstrativno povernulsya k svyashchenniku vsem  svoim  chetyrehugol'nym  krupnym
telom, i ego pushistye, s prosed'yu usy na ottopyrennoj gube poshli vrazlet:
     - Nu-s, dal'she-s...
     - Kto vam dal pravo kritikovat' moi besedy s veruyushchimi?
     -  |to  pravo,  batyushka,  prinadlezhit  mne  po  dolzhnosti,  po   dannoj
prisyage...
     - Pred chem zhe.., pred chem vy prisyagali?
     - Pred krestom i evangeliem...
     - Ah, vot kak! No v evangelii blud osuzhden. Vy zhe bludnik sut',  zhivete
s lyubovnicej. Tak kak zhe vy smeete podymat' protiv menya svoj golos?
     - Poslushajte, batyushka... Kak vas...  Otec  Aleksandr,  -  bezzastenchivo
tryas pristav svyashchennika za prazdnichnuyu ryasu.
     Mezhdu nimi vstala hozyajka:
     - Ostav'te, Fedor Stepanych... Bros'te spor. Kushajte.
     - No, Nina YAkovlevna, golubushka...
     - Tol'ko - ne golubushka...
     - Prostite, Nina YAkovlevna... No ved' otec Aleksandr zhelaet  zalezt'  v
vash karman, - bil sebya v grud' pristav. - Ved' on zhe prizyvaet rabochih  chert
znaet k chemu!..
     Svyashchennik  s  shumom  otodvinul  stul,  perekrestilsya  na  obraz   i   s
oskorblennym vidom molcha vyshel von. Na  ugovory  hozyajki  tam,  v  prihozhej,
blagosloviv ee, on skazal ej uhodya:
     - I kak vy mozhete podobnogo mizerablya puskat' v svoj dom?
     Nina oterla pokazavshiesya  slezy,  oglyanulas'  na  dver'  i  progovorila
vzvolnovanno:
     - YA ne znayu, batyushka. No im ochen' dorozhit muzh... I,  mne  kazhetsya...  YA
tol'ko boyus' skazat'... Tut chto-to uzhasnoe...
     - CHto? CHto imenno? - shepotom sprosil svyashchennik i, pribliziv  uho  k  ee
gubam, zhdal otveta.
     Kogda vernulas'  hozyajka  k  gostyam,  mister  Kuk,  bol'shoj  rezoner  i
lyubitel' tostov, podnyal svoj bokal i vynul izo rta sigaru:
     - Madam, vashe zdorov'e! A takzhe pozvol'te vypit' za Rossiyu,  kotoroj  ya
gost' i sluga! - On, kogda byval trezv, stroil  frazy  pochti  pravil'no,  no
osobaya  tshchatel'nost'  proiznosheniya  s  rezkim  udareniem  na  kazhdom   sloge
izoblichala v nem inostranca. - Rossiya, gospoda, strana velikih  vozmozhnostej
i ochshen' bol'shoj temnoty, chtoby ne skazat' slishkom lishnego. Voz'mem  primer.
Vot tut, pred nashimi  glazami,  ya  by  ne  skazal,  chto  byla  scena  ves'ma
korrektnogo soderzhaniya, o net! V nashej strane podobnogo kazusa ne  moglo  by
sostoyat'sya. Gospodin svyashchennik i gospodin pristav pikirovalis', kak  by  eto
vyrazit'.., pikirovalis' vne predelov skromnosti. Odin ne  ponimal  mudrost'
slov, skazannyh v cerkvi. YA soderzhanie propovedi uznal ot svoj lakej Ivan...
Drugoj, a imenno mister otec Aleksandr, vtorgaetsya v lichnyj zhizn' i nachinaet
kopat'sya  v  ochshen'  gryaznom  bel'e  gospodina  pristava.   No,   razreshite,
gospoda... Lichnaya zhizn' kazhdogo grazhdanina strany  est'  svyatynya!  I  sor  v
chuzhuyu izbu mesti ne nado, kak govorit ryusskij horosh poslovic.
     - Prostite, mister Kuk, - perebil ego  inzhener  Protasov;  on  popravil
pensne s chernoj tes'moj, chernye glaza ego zasverkali. - No mne kazhetsya,  chto
vy tol'ko  teper',  imenno  v  nashej  temnoj  Rossii,  nachinaete  nabirat'sya
liberal'nyh idej. A vasha hvalenaya Amerika - oj, oj, ya ee znayu horosho.
     - O net! Vy ee znaete ochshen' ne horosho, ochshen' ne horosho! -  voskliknul
mister Kuk i, ne dokonchiv tosta, sel.
     - Vy ne obizhajtes', mister Kuk.
     - O net! O net...
     - So vsem, chto vy tol'ko chto izvolili skazat', ya vpolne soglasen,  -  i
Protasov sdelal rukoyu okruglyj primiryayushchij zhest. - Nasha russkaya  sivolapost'
- vy ponimaete eto  slovo?  -  russkaya  sivolapost'  obshcheizvestna,  fakt.  V
osobennosti v takoj dyre, v nashem bolote, - i on shirokim vol'tom razvel  obe
ruki, skol'zom prishchurivshis' na pyhtevshego pristava.
     Hozyajka legkim kivkom golovy soglasilas' s Protasovym. Tot prodolzhal:
     - Nu tak vot. No eto nevazhno, nekul'turnost' nasha... |to vse shlynet  s
nas. Vazhny, konechno, idealy, ustremleniya vglub', derzost' v smelyh bitvah za
schast'e chelovechestva. Vot v chem nado providet' silu  Rossii.  Providet'!  Vy
ponimaete eto slovo?
     -  O  da!  Vy,  mister  Protasov,   prostite,   vy   slishkom,   slishkom
principial'nyj sub容kt... U vas, u russkih, vezde princip, vo vsem  princip,
slova, slova, slova. A gde zhe delo? Nu-s?
     Protasov slegka ulybnulsya vsem svoim matovo-smuglym mongol'skim  licom,
provel ladon'yu po bobriku s  prosed'yu  chernyh  volos  i,  slegka  grassiruya,
skazal:
     - Tut delo, konechno, ne v principah, a v nacii,  v  svojstve  vashego  i
nashego naroda k podvigam,  k  zhertvam,  k  pafosu  revolyucionnyh  idej.  Nu,
skazhem, mister Kuk, v chem nacional'nye idealy obozhaemoj vami Ameriki?
     Tot pyhnul sigaroj, na moment slozhil  v  pryamuyu  chertu  tonkie  guby  i
podnyal pravuyu brov':
     - Nash nacional'nyj ideal - "vlastvovat' mirom.
     - Pri posredstve zolota? Da?
     - Hotya by i tak.
     - No zoloto - prah, mertvechina. A gde zh  zhivaya  ideya,  gde  narod?  Mne
kazhetsya,  mister  Kuk,  chto  mir  budet  preobrazhen   cherez   usiliya   vsego
revolyucionnogo kollektiva, a ne cherez  kuchku  milliarderov,  ne  cherez  vashe
poganoe zoloto!
     - No, mister Protasov, gde zh logika? CHto est' zoloto? Ved' eto zh i est'
kondensirovannyj trud kollektiva. Sledovatel'no, chto? - On  sdelal  udarenie
na "a". - Sledovatel'no, v obnovlenii mira cherez  zoloto  uchastvuet  i  ves'
kollektiv, ego sozdavshij. V potenciale, konechno.
     Andrej Andreich Protasov dosadlivo zaerzal na stule, voskliknul:
     - Mister Kuk! No ved' eto zh paradoks! Dazhe bol'she - absurd! Dejstvovat'
budet zhivoj kollektiv, a ne vashe mertvoe zoloto!
     Amerikanec nedoumenno pozhal plechami i stryahnul  pepel  so  svoej  beloj
flanelevoj kurtki. Britoe, lobastoe, v krupnyh vesnushkah, lico ego  zataenno
smeyalos', malen'kie serye  glaza  iz-pod  ryzhih  navisshih  brovej  svetilis'
energiej. Vot on ulybnulsya shiroko i otkryto, oskaliv zolotye koronki zubov.
     - Nu,  tak,  -  skazal  on  i,  kak  by  predchuvstvuya  pobedu,  zadorno
prishchelknul pal'cami. - Davajte pari! Podelim s vami tajgu:  vam  polovina  -
nam  polovina.  My  s  Prohorom  Petrovichem  v  odnom  konce,  vy  so  svoim
kollektivom na drugom. U nas v rukah zoloto, u vas  tol'ko  kollektiv.  Vot,
nachinaem delo i budem posmotret', kto kogo??!
     Hozyajka vnimatel'nym sluhom v容dalas' v obychnyj spor: v ih dome sporili
chasto.
     - Kak zhal', chto net Prohora, - zametila  ona,  prigotovivshis'  slushat',
chto otvetit Protasov.
     Slova  hozyajki  pogibli  v  obidnom  molchanii.  Pristav  s  Innokentiem
Filatychem veli razgovory domashnego svojstva: o telyatah, o kurah, o Naden'ke.
Vprochem, mister Kuk, ispravlyaya nelovkost', skazal:
     - Da, ochen', ochen' zhal', chto Prohor Petrovich ne s nami. |to, eto...  O,
hi iz e gret man! Ochshen' svetlyj um... Nu-s, mister Protasov, ya  vam  stavil
svoj vopros. YA zhdu.
     Inzhener Protasov vmesto otveta vzglyanul na zapyast'e s chasami, skazal:
     - Ogo! pora... - i stal podymat'sya. - Razreshite, Nina YAkovlevna...
     - Aga, aga! Net, stojte, - zahohotal mister Kuk  i  druzhelyubno  shvatil
ego za ruki. - YA vam stavil svoj vopros. Ugodno otvetit'? Net?
     - Potom...  A  vprochem...  V  dvuh  slovah...  On  stoyal,  prizemistyj,
plotnyj, muskulistyj, obratis' licom k amerikancu. Nina YAkovlevna ocharovanno
glyadela Protasovu v rot,  laskala  ego  ulybnuvshimisya  glazami.  On  sbrosil
pensne i, vodya vpravo-vlevo pal'cem  nad  gorbatym  nosom  mistera  Kuka,  s
zapal'chivoj veselost'yu skazal:
     - My vas pob'em. Vas dvoe, nas - kollektiv. Pob'em,  svyazhem,  zavladeem
vashim zolotom i.., zastavim vas rabotat' na kollektiv... Do svidan'ya!
     - Gde? - vypalil amerikanec.
     - Na pole bitvy.
     Vse zasmeyalis', dazhe pristav. Mister Kuk  zasmeyalsya  poslednim,  potomu
chto otvet Protasova on ponyal posle vseh.
     - CHto? Vy nasil'no zavladeete nashim zolotom?
     O net! - voskliknul on. - Na chuzhuyu krovat' rta ne razevat', kak govorit
ryusskij,  ochshen'  horosh  poslovic...  Ego  replika  vraz  pokrylas'  druzhnym
hohotom.

***

     Vecher. Otdudila pastush'ya svirel'. Korovy davno v hlevah.  Ohladevaya  ot
dnevnogo znoya, tajga otdavala tihomu vozduhu svoj smolistyj, terpkij pot.
     Lyubovnica pristava Naden'ka vstretila Prohora vozle okolicy.
     - Stojte, stojte! Ilyusha, osadi.., Il'ya Sohatyh pravil paroj. Vzmylennye
koni ostopovali.
     - Nu? - grubo, neterpelivo sprosil Prohor vertlyavuyu Naden'ku.
     - Mozhno na ushko?  Naklonite  golovku...  -  Naden'ka  podbochenilas'  i,
potryahivaya grud'yu i plechami, razvyazno vstala vozle tarantasa.
     Lico Il'i Sohatyh sdelalos' ulybchivym, sladkim, pritornym.
     - Ne lomajsya, bez fintiflyushek! - oborval Naden'ku Prohor.
     Lico Il'i Sohatyh  srazu  nahmurilos',  lukavye  glaza  ne  znali,  chto
delat'.
     - Nu?! - holodno povtoril Prohor, razglyadyvaya chto-to vperedi  na  vetke
kedra.
     S teh por kak Naden'ka izmenila emu  s  zaezzhim  studentom,  ona  stala
fizicheski nenavistna  Prohoru.  On  togda  izbil  ee  do  polusmerti,  hotel
vyselit' iz rezidencii, no, po hodatajstvu vlyublennogo v nee pristava  i  za
kakie-to  ego  vysokie  zaslugi,  Prohor  peredal  emu  Naden'ku  vmeste   s
vystroennym ej golubym domkom. Sebe zhe srazu zavel dvuh lyubovnic - Steshen'ku
i Grumyu.
     Naden'ka mezh tem prodolzhala lyubit' Prohora i vsyacheskoj lest'yu, klevetoj
na drugih, podlymi delishkami staralas' vysluzhit'sya pered  nim,  vernut'  ego
sebe. Naden'ka, pozhaluj, opasnej pristava:  ee  hitroe  pritvorstvo,  lest',
soblaznitel'nye chisto bab'i vsyakie podhodcy davali ej  vozmozhnost'  laskovoj
zmejkoj vpolzat' v lyuboj dom, v lyubuyu sem'yu.
     -  Prohor  Petrovich,  -  skazala  ona  shepotom,  i   davno   naigrannaya
tainstvennost' pokryla ee lico, kak maska. - Fedor Stepanych sami  uehatchi  v
Klyuchiki, rabochie skandalyat, ochenno perepilis'. A mne prikazali peredat'  vam
naschet batyushki, naschet propovedi ihnej  segodnya  v  cerkvi.  Mnogie  rabochie
gotovyatsya  trebovat'..?  Batyushka  prinarodno  ih  na  eto  naus'kival.  Vot,
ej-bogu, tak!
     - CHto trebovat'? Na kogo naus'kival? Govori tolkom...
     - Pribavki trebovat', pribavki! Ochen' maloe zhalovan'e im idet...
     - Komu? Popu?
     - Da net zhe! Gospodi... Rabochim!
     I Naden'ka, putayas', oblizyvaya guby, krutyas'  -  po  tridcat'  tret'emu
godu - na kablukah devchonkoj, peredala Prohoru Petrovichu vse, chto nado.
     V tarantase pyat' ruzhej - dva svoih da tri chuzhih  -  rybach'ya  set',  dva
utinyh chuchela, gruda bitoj pticy.  Prohor,  v  kozhanoj  shvedskoj  kurtke,  v
kozhanoj furazhke, vybrosil k nogam Naden'ki paru  ryabchikov  i  kuropatku.  Ni
slova ne skazal ej, ne prostilsya, tol'ko kriknul:
     - Poshel! - i loshadi pomchalis'.
     Il'ya Sohatyh hotel pustit'sya v oblichitel'nuyu po adresu otca  Aleksandra
filosofiyu, no doroga ochen' tryaskaya, togo i glyadi yazyk prikusish'. Il'ya vobral
polnuyu grud' pahuchego vozduha, do otkaza  nadul  zhivot,  chtob  ne  rastryaslo
pechenki, i molchal do samogo kryl'ca.
     - A otec Aleksandr - ne svyashchennik, a - mezhdu nami - celyj  farmazon,  -
vse-taki ne uterpel on, slezaya s obluchka. - Za kompaniyu-s, Prohor  Petrovich!
Blagodarim pokorno za ohotu-s...
     - Prishli desyatskogo.
     - Slushayu-s!.. I uzh pozvol'te vam, kak blagodetelyu...  -  on  podhalimno
sklonil nabok kudryavuyu, dlinnovolosuyu, kak u  monaha,  golovu  i  po-sobach'i
obliznulsya. - Hotite ver'te, hotite - net. Nu tyanet  i  tyanet  menya  k  etoj
Nadyushe. CHto-to  takoe,  ponimaete,  v  nej  etakoe...  Kakoj-to  individuum,
naprimer.
     Prohor pozheval usy, podvigal brovyami, hotel  obozvat'  Il'yu  oslom,  no
peredumal.
     - Prishli desyatskogo, - hmuro povtoril on i nazhal dvernoj zvonok.
     On pozdorovalsya s zhenoj dovol'no suho.
     - Vot chto, skazhi svoemu popu... Vprochem, ya pozovu ego syuda.
     On stal zvonit' v telefon.
     - Slushaj, Prohor... Bud' korrekten... Kto tebe naklyauznichal?
     - U Prohora vezde glaza i ushi. Allo! |to  vy,  otec?  YA  vas  proshu  na
minutku k sebe. Bol'ny? Togda ya za vami prishlyu loshad', hotya  tut  dva  shaga.
CHto? Togda ya idu k vam. Do svidan'ya.
     - I ya s toboj, - ispuganno skazala Nina.
     - Zachem? V kachestve zashchitnicy?.. Nu, tak znaj... Ezheli on...  YA  ego  v
dvadcat' tri s polovinoj chasa - marsh-marsh, podorozhnuyu v zuby - i fyuit'!
     Nina vsya podobralas', tryahnula golovoj  i  bystro  vyshla  iz  kabineta,
hlopnuv dver'yu. Potom priotkryla dver' i kriknula:
     - Ty etogo ne posmeesh'!.. Ne posmeesh'... Gornichnaya dolozhila, chto prishel
desyatskij.
     - Zovi!
     Ryzheborodyj  desyatskij,  ves'  kakoj-to  pyl'nyj,  zalyapannyj   gryaz'yu,
krivonogij, voshel bravo, snyal kazackuyu papahu - u poyasa  nagaechka  visit,  -
poklonilsya hozyainu i stal vo front.
     - CHto prikazhete-s?
     Prohor sel v kreslo, sbrosil tuzhurku  v  ugol.  Desyatskij  na  cypochkah
podkralsya k nej, berezhno polozhil na divan; opyat' stal vo  front  i  legon'ko
otkashlyalsya v kulak.
     - V tarantase tri ruzh'ya. Otnesi v kontoru. Vzyskat' s Andreya CHernysheva,
Pavla Spirina i CHizhikova Ivana po tri rublya  za  samovol'nuyu  ohotu  v  moih
ugod'yah. Naklast' im po shee. Za rybach'yu set'...
     - S Vasiliya Suslova?
     - S nego... Tozhe tri rublya. Zapomnil? Stupaj! CHerez desyat' minut Prohor
byl u svyashchennika.
     - Rad... Neskazanno rad. Sadites', gost' dorogoj.  -  Svyashchennik  nyrnul
levoj rukoj pod ryasu, vynul tabakerku, hotel  ponyuhat',  peredumal,  polozhil
tabakerku na kraj stola.
     - Otec Aleksandr!.. YA toroplyus'. Mne nekogda. I  vot  v  chem...  YA  vas
proshu moih rabochih ne mutit'. Esli ya raspushchu vozhzhi, vse raspolzetsya, poletit
k chertu, izvinite. Togda ya budu v otvete pred svoej stranoj, pred svoej...
     - A ya zh v postoyannom otvete pered bogom za svoyu  pastvu.  Vy  tozhe  eto
primite vo vnimanie, lyubeznyj Prohor Petrovich. - Svyashchennik podoshel k  cvetku
gerani i oborval suhoj listik. - YA zh nichego durnogo i ne govoril.  Naoborot,
ya protiv ozhidaemoj zabastovki vydvinul strah bozhij. - Svyashchennik naklonilsya i
popravil rukoj kovrik.
     CHtob ne vzorvat'sya gnevom, Prohor bol'no zakusil  guby  i,  peredohnuv,
spokojno skazal:
     - Vy mozhete vydvigat' protiv zabastovki chto ugodno. Dazhe  bozh'e  slovo.
Tol'ko vryad li ono imeet silu. YA zhe vydvinu nagajki, a esli ponadobitsya,  to
i poroh s kartech'yu. Mne zabastovka ne strashna.
     - Prohor Petrovich, syn moj! - i otec Aleksandr vplotnuyu  priblizilsya  k
stoyavshemu Prohoru - Bojtes' obagrit' krov'yu svoi ruki.
     - Spasibo za sovet,  -  progovoril  Prohor,  udalyayas'  k  dveri.  -  No
poslushajtes' takzhe moego soveta, svyatoj otec: ili vy zanimajtes' svoim delom
- krestite, venchajte, horonite, ili.., ya poshlyu vas k... - tut Prohor vovremya
opamyatovalsya i nevnyatno promyamlil:
     - ya vas,  izvinite,  etogo  -  kak  ego,  ya  vas  sobiralsya  poslat'...
Vprochem... Do svidan'ya.
     Svyashchennik pokachnulsya. Tabakerka  upala.  Nyuhatel'nyj  tabak  pyhnul  po
kovriku.

***

     V etot prazdnichnyj den' rabochie gulyali shibko na osobicu. Eshche  nakanune,
v subbotu, pri poluchke deneg, chuvstvovalos' kakoe-to uharskoe i vmeste s tem
ugnetennoe  nastroenie  tolpy.  Poluchali  v  kontore  den'gi  s   molchalivoj
ugryumost'yu, bez  obychnyh  shutok  i  podsmeivanij  nad  sobstvennoj  sud'boj.
Vprochem,  kto-nibud'  skazhet,  zhestko  glyadya  v   shirokuyu   plesh'   kassira:
"Tol'ko-to? A kogda zhe pribavku?" - i pokroet russkim matom vsyu  rezidenciyu,
ves' belyj svet i samogo Prohora  Gromova.  Vot  togda  zlobno,  s  kakoj-to
zverinoj yarost'yu zahohochet prushchij k kasse rabochij lyud. I  pojdut  razgovory,
slovechki,  vykriki,  posvisty  to  zdes',  to  tam.  Dvoe  ohranyayushchih  kassu
desyatskih net-net da i brosyat:  "|j  vy!  Starateli!  Molchok  yazychok!"  -  i
zapishut v cydulku Ivana, Stepana, Grishku Beznogteva, San'ku - odin k odnomu,
vse uhorezy, zachinshchiki, shishgal'. - A Grishka Beznogtev prisyadet v tolpe, chtob
ne vidno, prisvistnet i vykriknet:
     "ZHuliki, zhivogloty!.. Krov' iz  nas  sosete!"  Voobshche  nastroenie  bylo
nevazhnoe. Rabochie  shli  domoj  ponurymi  kuchkami,  inye  zahodili  v  kabak,
zapasalis'  vodkoj,  pivom.  Snachala  gulyali  v  svoih  lachugah,  zemlyankah,
barakah, pili -  glavy  semejstv,  ih  zheny,  dazhe  malye  deti.  Pod  vecher
zachinalis' draki. Izbitye baby byli brosheny doma, muzh'ya zhe vyshli na  volyu  i
p'yanymi nogami stali raspolzat'sya kto kuda: v kabak, v zhivopyrku,  a  kto  i
pryamo v tajgu, v boloto, v holodok. Gvaltom,  rugan'yu,  bol'sherotoj  pesnej,
krikami: "karaul!  ubivayut!"  -  gudela  okrestnost'.  K  vecheru  popadalis'
mertvecki p'yanye, u mnogih snyaty sapogi, pidzhaki, rubahi, vyvernuty  karmany
- priiskovaya shpana ne dremlet. Koj u  kogo  prolomany  golovy,  koj  u  kogo
vsporoty zhivoty nozhom - otcu Aleksandru pet' vechnuyu  pamyat'.  Baby  begut  v
kontoru, versty za tri v hozyajskij dom, k sotskomu, k desyatskomu: "Kormil'ca
nashego ubili!", "Vas'ku b'yut!" Plach, voj stoit vsyu noch'. Vsyu noch' po  tajge,
po rabochim poselkam, vdol' sela, gde mnogo kabakov, pritonov, ryshchut na konyah
strazhniki, vysmatrivayut, kogo pojmat', kogo vytyanut' nagajkoj  sverhu  vniz,
naiskosok, kogo zabrat', nakinut' na  sheyu  petlyu  i  vesti,  kak  poslednego
pariya, v katalagu na prodryh.
     Sam pristav Fedor Stepanych Ambreev,  zayadlyj  p'yanica,  ernik  sidit  v
pritone dlya tak nazyvaemoj mestnoj znati, tyanet portvejn, prinimaet  doklady
desyatskih, sotskih, strazhnikov, inogda vzberetsya pri  postoronnej  pomoshchi  v
sedlo i beremennoj korovoj proskachet po ulice:
     - |j, storonis'! Padi!  Nachal'stvo  mchitsya!!  Vot  iz-za  temnogo  ugla
opoyasala ego po myagkoj, kak pirog, spinishche metko broshennaya palka. No on i ne
pochuvstvoval.
     - Ego, d'yavola, iz pulemeta  zhiganut'...  A  palka  emu,  kak  slonu  -
drobina.
     - Postoj, postoj! Kvit-na-kvit skoro sdelaem...
     - |j, borov!.. Dolgo tiranit' hreshchenyh budesh'?!
     No pulemetov u rabochih net, net ni porohu, ni ruzhej:  davnym-davno  vse
bylo otobrano, i vnezapnye obyski povtoryalis' ochen' chasto.
     A pristavu veselo: portvejny, kon'yaki, shipuchka.  "I-eh!..  Razlebedushka
moya... Pej, gulyaj, veselis'!.. Deneg u Proshki mnogo..."
     - Vasheskorodie! - dogonyaet ego  strazhnik.  -  CHto  prikazhete  delat'  s
ubitym?.. Kuznec Stepan Petrov... Gorlo pererezano...
     - ZHiv?
     - Tak chto pomershi... Golova naproch'...
     - Kto ubil? Syskat'! Privesti!.. YA vam, merzavcy!.. YA vam!!
     Uhaya i koj-kak derzhas' v sedle, hranimyj sluchaem, on  priezzhaet  skvoz'
osennyuyu t'mu k golubomu svoemu domiku, stuchit nagajkoj v ramu:
     - Nadyusha!.. Vstrechaj...
     Iz okoshka v sad vymahnul zapozdalyj - s usikami, v  bryuchkah  -  mestnyj
frant,  otvorilas'  paradnaya  dver',  siyayushchaya,  hmel'naya  Naden'ka  kinulas'
pristavu na sheyu.
     - Ah, Fedyunchik!.. A ya vse  odna  da  odna...  -  i  chmoki  obcelovannyh
frantom gub shchekochut razomlevshee serdce pristava.

4

     Ponedel'nik. SHest' chasov utra. Gudyat zavodskie gudki. V  dome  eshche  vse
spit. Prohor Petrovich vskakivaet v svoem domashnem  kabinete  bystro,  srazu,
otkuporivaet  kvas  i  zalpom  vypivaet  celuyu  butylku.  Naskoro,  nebrezhno
umyvaetsya, mimohodom vskidyvaet vzglyad na bol'shoj v serebryanom oklade  dedov
obraz bogorodicy - nado by dlya dushevnogo pokoya perekrestit'sya, - len', beret
pohodnuyu torbu s edoj i vyhodit chrez kuhnyu na  chernyj  dvor.  Dvornik  Nilych
kormit sidyashchego na cepi Barbosa. Dvornichiha tashchit v svinarnik  mesivo.  Utki
zhrut v koryte korm, pererugivayas' drug s drugom.
     Prohor vskochil v dvuhkolesnyj  sharaban,  polozhil  vozle  sebya  ruzh'e  i
vyehal na lesopilku. Do lesopilki dobryh tri versty.
     Utro prozrachnoe, tihoe. Priroda  bodrstvovala.  Pereparhivaya  stajkami,
drozdy oklevyvali yantar' pospevayushchej ryabiny. Rosa okropila  travy,  listy  i
hvoyu derev'ev. Legkovejnaya pyl' na doroge ot nochnoj prohlady ogruzla, kolesa
begut legko, grud'  Prohora  dyshit  vslast',  gluboko  i  zhadno.  Op'yanennaya
kislorodom krov' b'et v mozg, v plechi, v kisti  ruk.  Sladost'  predstoyashchego
truda ohvatyvaet vse ego telo. No  mysl'  poka  otdyhaet  v  prazdnoj  leni:
krugom tak horosho. Sozdannaya im  doroga  pryama,  les  po  storonam  bogat  i
stroen.  Kazhdyj  suk,  kazhdyj  pen'  Prohor  prevratit  v  den'gi,  v   zvyak
dragocennogo metalla.
     I vdrug posmotrela na nego morda zverya, vnezapno vsplyl  v  podsoznanii
ego lyubimec-volk. On dyshal hozyainu v lico,  iz  pasti  pahlo  krov'yu,  tekla
slyuna.  Ostrye,  ottochennye  klyki  s  krivym  zahvatom  blistali   holodnoj
beliznoj.
     - Ujdi, chert! - skazal Prohor, i videnie ischezlo. On ulybnulsya, ne  bez
gordosti podumal: da, da, on v  sushchnosti  tozhe  dvunogij  volk  s  zverinymi
klykami, s mertvoj hvatkoj, genial'nost'yu smelogo del'ca.
     "Nu, chto zh... Pust' menya schitayut volkom, zverem, aspidom... - dumal on.
- Plevat'! Oni ocenivayut moi dela snizu, ya - s bashni. U nih moral' chervej, u
menya kryl'ya orla. Moral' dlya del'ca - slyuntyajstvo.  Tvorchestvo  -  ogon',  a
moral' - voda. Libo sozidat', libo filosofstvovat'. Zagublyu  zhizn'  v  delo,
ostavlyu potomstvu plody ruk svoih, i vot, mozhet byt', togda budu  zamalivat'
grehi, ujdu v pustynyu, oblekus'  vo  vlasyanicu,  vo  vretishche  i  koncy  dnej
provedu na stolpe, kak podvizhnik. Tam budu stoyat',  bit'  kulakom  v  grud',
kayat'sya, poka ne svalyus' i ne udaryus' zatylkom v doski groba".  On  hlestnul
konya vozhzhoj i v容hal na rysyah v vorota lesopilki.
     Eshche izdali zavidev hozyaina, rabochie zasuetilis'. SHtabelya  dosok  rosli,
pri  pomoshchi  medvedok  podkatyvalis'  brevna,   ih   podhvatyvali   zheleznye
pal'cy-hrapy i volokli po naklonu vverh. Stal' vpravlennyh v ramy hishchnyh pil
s zmeinym shipen'em merno rezala brevna na plasty, kak repu. ZHeltovatyj  sneg
opilok gusto poroshil, navevaya vnizu sugrob. Pyl'nyj vozduh propah smoloj:  s
neprivyku mogla razbolet'sya golova. Rabochie  delovito  pokrikivali,  kozlami
prygali chrez  brevna,  s  shumom  shvyryali  doski,  pytayas'  vysluzhit'sya  pred
hozyainom.
     - CHest' imeyu zayavit', Prohor Petrovich, chto na zavode vse  blagopoluchno,
- vystroilsya pred Prohorom zaveduyushchij iz mestnyh krest'yan, starik Lukin.
     Rabochie srazu primolkli, umerili  temp  raboty,  stali  prislushivat'sya,
kakuyu rech' povedet Lukin.
     - Narod ves' na mestah?
     - Tak tochno, ves'.
     - Nu?
     - Bol'she nichego-s. - Lukin  zamyalsya,  snyal  kartuz  i  robkim  vzglyadom
proveryal nastroenie hozyaina. - Eshche vot  chto,  Prohor  Petrovich...  Nasmelyus'
dolozhit'... Otojdem-ka v storonku...
     - CHto, pribavka?
     - Tak tochno... Pogovarivayut.
     - Pogovarivayut?! - vspylil Prohor. - A ty molchi, staryj durak, molchi!
     Lukin opustil glaza,  slegka  prikashlyanul  i  ne  znal,  chto  delat'  s
kartuzom: nadet' - boyalsya.
     - Poklich' mashinista...
     - Est', - obradovalsya starik Lukin i pobezhal vpripryzhku.
     V desyat' rtov zakrichali, starayas' zaglushit' zvyak pil  i  ston  nasmert'
razdiraemyh derev'ev:
     - Mashinist! |j, mashinist! Ivan Nazarych! Hozyain trebovaet!
     CHernyj,  gryaznyj,  prosalennyj  vylez   mashinist.   On   -   malen'kij,
tolstogolovyj, shcheka zavyazana tryapkoj. Hozyain krepko  vzyal  ego  za  plecho  i
podvel k slozhennym doskam. Na kolyshke zhestyanka s nadpis'yu:  "SHtabel'  |  32,
250 shtuk, 3 s, h 2 1/2  dyujma".  Potom  vynul  kostyanoj  skladnoj  arshin  i,
prohodya vdol' shtabelya, stal merit' tolshchinu  dosok.  Doski  byli  nedopustimo
raznyh razmerov.
     Prohor  rezko  postuchal  arshinom  v  doski  i  ustavilsya  na  mashinista
unichtozhayushchim vzglyadom. Glaza mashinista zayulili. (On pomnil,  kak  v  proshlom
godu Prohor pri vseh shvyrnul ego v kuchu opilok.) Mashinist podnyal na  Prohora
vinovatyj vzglyad. Prohor pridvinulsya k nemu vplotnuyu i pered samym ego nosom
vyrazitel'no pogrozil pal'cem. Mashinistu pokazalos', chto iz-pod usov hozyaina
vypirali klyki volka. U nego zaslablo v zhivote, on popyatilsya i, razinuv rot,
zhdal buri. Odnako Prohor molcha, s podavlennoj svirepost'yu,  sel  v  sharaban,
uehal.
     Dal'she doroga svertyvala k reke i verst desyat' shla po ee beregu do  tak
nazyvaemogo plotbishcha. Zdes' vyazalis' iz sosnovyh skoblenyh breven  ploty.  S
vysokogo berega Prohor naschital bolee sotni zven'ev. Oni obramlyali beregovoj
priplesok rovnoj zheltoj lentoj versty na dve. "Vot  oni,  denezhki-to!"  -  s
priyatnost'yu dumal Prohor. Tut zhe v neskol'ko toporov valili  les.  Ochishchennye
ot kory brevna, pohozhie na ogromnye  voskovye  svechi,  skatyvali  po  slegam
vniz, k vode. Tam, s pravoj storony, gruzili na ploty izvest',  rudu,  celye
buruny skotskoj kozhi,  pushninu,  bochki  so  smoloj  i  degtem.  Tuda  nel'zya
probrat'sya v sharabane. Prohor ot容hal na  polyanku,  bystro  raspryag  loshad',
vskochil verhom i pomchalsya bez sedla k mestu pogruzki.
     - Pomogaj bog, rebyata! - kriknul on.
     - Spasibo, - otvetili rabochie  i  posnimali  kartuzy.  -  Ploho  bog-to
pomogaet. Vidish', bochku s degtem utopili. Ee, d'yavola, tepericha s  mesta  ne
stronesh'. - Rabochie stoyali vozle plota po grud'  v  reke  i  ne  znali,  chto
delat'. U korotkonogogo Zahara borodishcha vsplyla na vode, kak venik.
     - Kak vas ugorazdilo?
     - Da s gory skatilas', chtob ni dna ni pokryshki ej!.. Van'ka so  Stepkoj
upustili.
     Prohor zhivo razdelsya, kriknul: "Vylaz' na bereg, davaj dve slegi syuda!"
- a sam brosilsya v  vodu,  nyrnul,  oshchupal  lezhavshuyu  na  dne  bochku,  vnov'
vynyrnul. On bel telom, no lico i sheya tochno  iz  drugogo  testa  -  smuglye,
prokalennye solncem.
     - Kanat syuda! - on opyat' nyrnul, zachalil pod vodoj bochku, poddernul  ee
na slegi, vynyrnul, skomandoval.
     - Tashchi! - bochka popolzla no naklonnym slegam pryamo na  plot  i  mokraya,
chernaya, kak morskoe chudishche, sela sredi svoih podrug. Vse eto zanyalo ne bolee
pyati minut. Muzhiki s udivlennym pochteniem glyadeli na rastoropnogo hozyaina.
     - Skol'ko vremeni valandalis'? - sprosil on, odevayas'.
     - Da s samogo utra b'emsya, -  otvetil  starshij,  chernoborodyj  muzhik  s
bel'mom, Filat.
     - Duraki, - skazal Prohor, - v tri shei vas gnat'...
     - Ish' ty, v tri shei! - sderzil Filat. - Ty, shto l', moyu sheyu-to  rastil?
Plata mala, vot i...
     - YA tebya, Filat, uvazhayu, - ohlazhdennyj vodoj, spokojno skazal Prohor. -
No esli eshche raz uslyshu, chto ty v batyr idesh', vyshvyrnu von s raboty.
     - Pup  nadorvesh'!  -  neozhidanno  kriknul  Filat,  i  vpalye  shcheki  ego
zadergalis'. - Ezheli my ploho rabotaem, tak nam zhe huzhe, my na sdel'noj,  my
s puda poluchaem, a ne mesyachnye... CHert mohnorylyj!.. Snachala uznaj, a  potom
i lajsya.
     Prohor posmotrel v ego  zarosshee  chernoj  sherst'yu  lico,  skazal:  "Kto
laetsya-to!" - vskochil na  loshad'  i  poehal  pripleskom  tuda,  gde  gruzili
izvest'.
     - Pomogaj bog! - poprivetstvoval Prohor gruzchikov.
     Ot izvestkovoj pyli oni byli belye, - sapogi, shtany, rubahi,  borody  -
slovno sleplennye iz alebastra. Vo  vsyu  poverhnost'  kazhdoj  svyazki  plotov
ustroeny doshchatye don'ya, chtob izvest' v puti ne podmokla.
     - Skol'ko plotov na svyazke?
     - Da pyat'sot s gakom.
     - Velik li gak?
     - A eto u desyatnika sprosi.
     CHrez tajgu, po uzkoj proseke, prolozhena vozdushnaya  doroga:  na  vysokih
stolbah natyanutyj s uklonom cinkovyj tros. Osobye derevyannye kletki, nabitye
rogozhnymi kulyami s izvest'yu, katilis' vniz po trosu ot  izvestkovoj  pechi  k
plotbishchu. Pech' byla v verste otsyuda.
     Podoshel desyatnik, molodoj paren' iz rabochego ceha, poklonilsya  i  podal
hozyainu napisannuyu karandashom vedomost' pogruzki. Prohor  perepisal  v  svoyu
knizhku itogovye cifry, sprosil:
     - Kogda stanut obzhigat' izvest'?
     - Segodnya v noch'.
     - Vot chto... Skazhi degtegonam, chtob k zavtremu dostavili v  laboratoriyu
probu degtya. Iz goroda poluchil zhalobu - ochen' zhidkij. Segodnya  mne  nekogda.
Skazhi im, chertyam, chto mordy bit' priedu zavtra.
     Byla poldnevnaya pora. Vremya obedat'. Rabochie brosilis'  kupat'sya.  Dvoe
iz nih razveli koster. Komar nadoedal,  bol'no  zhalil.  Prohor,  obmahivayas'
zelenym venichkom, povernul konya obratno. Pod容hav k  sharabanu,  on  zametil,
kak iz kuzova vyprygnuli dve, kak plamya, ryzhie s belymi bryushkami  lisicy  i,
oblizyvayas', poshli  chihon'ko  v  les.  Oni  polakomilis'  ryabchikami,  syrom,
maslom. Vidimo, vsem  etim  ostalis'  dovol'ny,  no  poyavlenie  cheloveka  ih
obozlilo: ostanovilis' v chashche i,  serdito  vzmahivaya  hvostami,  tyavkali  na
Prohora.
     On shvatil ruzh'e i kinulsya za nimi. Drevnij, vzvivshijsya v nem  instinkt
sdelal ego legkim, bystrym. Lisicy dali hitryj krug  i,  v  obhod  cheloveka,
vnov' vyshli k sharabanu. Odna sela v storone po-sobach'i, drugaya vzobralas' na
sharaban i, priyatno povilivaya  hvostom  i  pominutno  ozirayas',  s  appetitom
doedala hozyajskij zavtrak. Privykshij k povadkam zverej, Prohor srazu  smetal
lovkij manevr etih ryzhih vorishek. On kruto povernul obratno, vypolz na bryuhe
iz chashchi i, ves' vnutrenne drozha, pricelilsya po lise na sharabane: "Horosho  by
v golovu utrafit', chtob shkura byla cela", - podumal on, prishchuril levyj  glaz
i spustil kurok. Potom vskochil i s yarost'yu brosil dvustvolku ozem': ruzh'e ne
bylo zaryazheno. Lisicy tihim shagom udalyalis'.
     "Znayut...  Vot  anafemy!"  -  udivlyalsya  on   kakomu-to   nepostizhimomu
ugadyvaniyu, kotorym obladali eti obychno chutkie, ostorozhnye zver'ki.
     Takaya neudacha pokazalas' Prohoru stol' obidnoj, chto on v zlobe edva  ne
zaplakal. Potom stalo  smeshno  na  samogo  sebya,  na  lisic.  Oni  razorvali
nankovyj meshok s zapasom i vse unichtozhili: ostalsya chaj  da  sahar.  A  ochen'
hotelos' est': so vcherashnego vechera on ne prinimal pishchi.
     - |j! - kto-to okliknul ego iz chashchi, grubo, po-zverinomu, kak lesovik.
     Prohor oglyanulsya. Na nego shel zheltolicyj, bol'sheborodyj  oborvanec.  On
ogromen rostom, shirok v plechah. Odet v gryaznye lohmot'ya, iz  proreh  torchali
obmyzgannye otrep'ya vaty. Na  bol'shoj  loshadinoj  golove  namotana  sitcevaya
povyazka s pripodnyatoj na lob setkoj ot komarov. V pravoj, pokrytoj  zasohshej
zemlej ruke - dubina, za opoyaskoj - topor i nozh. Ne dojdya do  Prohora  shagov
pyati, brodyaga ostanovilsya.
     - Kto takov? - sprosil ego Prohor i sunul ruku v karman. Revol'vera  ne
okazalos'.
     Brodyaga vodil brovyami, prichmokival, pugayushche molchal.
     - Ty kto? - vnov' sprosil Prohor.
     - Ubivec, - gluho otvetil tot i sbrosil s plech tugo nabituyu kotomku.
     Prohor okinul ego opytnym vzglyadom taezhnika. Olovyannye glaza brodyagi  s
vyvernutymi, kak v trahome, vekami pokazalis'  emu  naglymi,  razbojnich'imi.
Prohor silen,  no  bezoruzhen.  Brodyaga  ogromen,  vooruzhen  toporom,  nozhom,
prestupnoj zhizn'yu. Takie strashnye lyudi mogut ubit' cheloveka radi sapog, radi
potehi. Prohor prigotovilsya. Brodyaga podoshel k nemu vplotnuyu. Tot - ni  shagu
nazad, chtob ne pokazat'sya trusom.  Brodyaga  tyazhelo  dyshal,  ot  nego  razilo
merzkim chesnochnym duhom: on, vidimo,  vslast'  poel  otvratitel'noj  pahuchej
travy - cheremshi.
     - Da ty ne bojsya, - ugryumo skazal brodyaga.
     - A chego mne boyat'sya: u menya ruzh'e...
     Brodyaga krutnul golovoj, izdevatel'ski podmorgnul Prohoru, ukazal rukoj
na sharaban, v kotorom tol'ko chto byla lisa, i na tajgu, kuda  ona  skrylas',
burknul:
     - Ne strelyaet... - i zaperhal siplym hohotkom, pohozhim na hrip sobaki v
petle.
     Prohor vnezapnym tolchkom sshib brodyagu s nog i vyhvatil u nego  topor  i
nozh. Brodyaga tyazhelo vstal na chetveren'ki, potom vypryamilsya i oblozhil Prohora
laskovoj gryaznoj bran'yu:
     - Nu, yazvi tya... Tvoya vzyala.
     On dyshal gluboko, boleznenno, razduvaya grud', vtyagivaya shcheki. Ego muchilo
udush'e. Prohor vnutrenne  raskaivalsya,  chto  svalil  bol'nogo  cheloveka;  on
brosil brodyage topor i nozh.
     - Zoloto est'? - sprosil Prohor.
     - Est'... S polpudika.
     - Pochem?
     - Trojka zolotnik.
     - Beru. Pridesh' v kontoru za raschetom.
     - Otec rodnoj! Ty kto? - vzmolil brodyaga.
     - Prohor Gromov.
     Brodyaga otsmorknulsya nazem' i slezlivo skrivil rot.
     - Spasi ty menya, Prohor Petrov, spasi!
     - Ot kogo?
     - Ot menya spasi. Nu, net mne nastoyashchej zhizni;
     V tri dnya vse den'gi spushchu i.., snova katorga. Prohor skazal:
     - U menya net zhratvy. Lisicy ves' pripas slopali.  Mozhet,  u  tebya  est'
chto-nibud'?
     - Est', est', kormilec... Baby  napodavali,  -  i  poveselevshij  varnak
bystro razvyazal sumu.
     Razveli koster, votknuli vnaklon k ognyu dva tagana (zherdiny), podvesili
kotelok i chajnik.
     Zdes' bylo tiho, gluho. Tajga stisnula etu polyanku stenoj elej,  sosen,
piht. Neistovo kusali komary. Oni oblakom tolklis' nad loshad'yu, u kostra  ih
bylo men'she, brodyaga spustil na lico setku. Prohor setki ne imel. On  razvel
vozle loshadi iz gnilushek dymokur. Ona vshrapyvala, chihala, shchurila slezyashchiesya
glaza, no, spasayas' ot kusachej tvari, lezla v samuyu gushchu dyma.
     Prohor  rastyanul  sitcevyj  polog,  pohozhij   na   malen'kuyu   palatku.
Zavtrakat' na vole ne davali komary, on zalez v polog. Brodyaga nalil v  svoyu
derevyannuyu kitajskuyu chashku uhi, podsunul ee pod polog Prohoru, a  sam  el  u
kostra iz kotelka. Komary, ohvachennye parom, padali v  kotelok  brodyagi;  on
glotal uhu, gusto pripravlennuyu ih sverivshimisya tel'cami, i  ne  obrashchal  na
eto nikakogo vnimaniya. Komarinoe oblako  pishchalo  nad  pologom  edva  slyshnym
millionnym piskom: ih razdrazhal zapah vspotevshego  neuyazvimogo  cheloveka;  v
pologe dejstvitel'no stoyala sorokagradusnaya zhara i duhota: gologrudyj Prohor
byl ves' mokryj.
     - |j, Petrovich! - kriknul ot kostra brodyaga. -  ZHelaesh',  rasskazhu  vsyu
istoriyu svoej zhisti anafemskoj? Vot, slushaj, koli tak. I postupil ya, znachit,
na kanal kazennyj. V gluhoj tajge, v bolotine etot samyj kanal kopali,  chtob
dve reki vmestyah soedinit', shlyuzy stroili,  plotiny,  skol'  deneg  kazennyh
zaryli v gryaz'! A ya tam v kuznecah sushchestvoval. A sam ya  ubivec,  beglyj.  A
prozvishche moe Fil'ka SHkvoren'. Slyshish', net?
     - Slyshu.
     - Nu,  tak.  Vot  uvidal  menya  samyj  glavnyj  nachal'nik,  anzhinerskij
general, govorit mne: "Nu chto, SHkvoren', brosil  p'yanstvovat'?"  -  "Brosil,
vashe prevoshoditel'stvo".  -  "Vot  eto  horosho,  SHkvoren',  -  govorit  mne
general, - muzhik ty del'nyj, govorit, mnogo let tebya znayu. Byvalo, celyj god
sluzhish', poluchish' kuchu deneg, poedesh' v otpusk  da  vse  srazu  i  prop'esh'.
Potom opyat' vernesh'sya, klanyaesh'sya: primite.  A  ved'  trud  tvoj  katorzhnyj,
tyazhelyj... Kakaya glupost' poluchaetsya:  god  muchaesh'sya,  da  den'  gulyaesh'...
Sram!" - "Net, vashe prevoshoditel'stvo, otvechayu, vot pyatyj god konchaetsya,  v
rot kapli ne beru. Vot skoplyu deneg, uedu v gorod, masterskuyu  tam  otkroyu".
Ty slushaesh', Petrovich, net?
     - Slushayu.
     - Slushaj. A verno, konchilsya pyatyj god moej treklyatoj zhizni v bolote,  v
holode, v toske: shibko skuchal po horoshemu gorodu, po lyudishkam raznym.  I  vo
vsem sebe ukorot delal.  Dazhe  ezheli,  skazhem,  kazennuyu  vodku  vydavali  o
prazdnike, ya ne pil, a vsegda svoyu birku prodaval drugim, kopil  kopejku.  I
nakopilos' u menya deneg bol'she chetyreh tysyach. Vot ladno.  Pribezhal  kazennyj
parohod, cherez nedelyu nazad ujdet. Poluchil ya raschet, pasport v zuby, sel  na
parohod, ajda - v gorod. A do goroda bole tyshchi verst. Na vtorye sutki prishli
my parohodom v selo Ketskoe. YA  na  radostyah  vykushal  kosushechku  v  bufete,
ogurchikom zakusil, oshcho vypil, a na oshcho-to oshcho, a na oshcho-to  oshcho-oshcho.  Ladno!
Vylez ya na verhnyuyu palubu, glyad': ves' bereg v devkah, v babah - lyubuyutsya na
parohod, im v divo. Narod, lyudishki, devki! Pyat' let nichego takogo ne bylo. I
zakachalsya tut ves' bereg, izby, nebesa, i sam ya zakachalsya. A dusha vo mne tak
i gudit, tak i kozyritsya, zhelatel'no ej do  ozorstva  dorvat'sya,  do  chernoj
pohval'by. "|j, baby, devki! krichu. Vstrechaj Fil'ku SHkvornya, shevelis'!" - da
na bereg. Vot, ladno. Vyshel na bereg, shapku razorval, den'gi iz  nee  vynul,
shapku vybrosil, vse noven'kie kreditki po pyati rublej. I vot, znachit, ya idu,
zemlya podo mnoj tryasetsya, v grudyah priyatnost', a devki, stervy, s babami  za
mnoj begut sprava-sleva. A ya, hosh' ver', hosh' net, Prohor Petrov,  idu,  kak
bordadym, pryamo k kabaku, v levoj, znachit,  ruke  papusha  den'zhishch  uzhata,  a
pravoj - hvat' da hvat' iz  pachki  po  pyaterke,  da  sprava-sleva  rasstilayu
denezhki, kak karty v svoi kozyri sdayu. Ej-bo-ogu!..  Nu,  devki,  znamo,  ne
zevayut: "Ura! orut, ura! Slava nashemu hozyainu  Filippu  Samsonychu  gospodinu
SHkvornyu!" Do kabaka doshel, vse dostal'nye den'gi prosadil. A  kak  prospalsya
na drugoj den', v petlyu polez... Iz petli vynuli - v reku brosilsya, pojmali;
nozhom v grud' udaril - nedelyu prolezhal, ozdorovel. Ty slyshish', Petrovich?
     - Slyshu. Nasyp'-ka chashechku eshche. Fil'ka  SHkvoren'  podal  chayu,  snova  u
kostra uselsya, trubku zakuril.
     - Pyat'  let!  I  srazu  v  odnochas'e  snova  gol...  I  hot'  by  kakoe
udovol'stvie, a to - t'fu!  A  ved'  chto  mechtalos':  gorod,  delo,  suprugu
zavedu, chelovekom budu... Oh ty, oh!..
     - Durak, - skazal emu iz-pod pologa Prohor i tozhe zakuril.
     - Krugom durak, po samoe sidyach'e mesto, - soglasilsya brodyaga.
     Prohor vylez iz-pod pologa, stal zapryagat' loshad'.  Brodyaga  rastoropno
pomogal emu.
     - Nu, tak vot, dyadya SHkvoren'. Zoloto prinesi v kontoru...
     - Skol'ko deneg dash'?
     - Skol'ko prichtetsya. Naverno, tyshchi tri-chetyre.
     - |-eh! - vzdohnul brodyaga, udaril po serdcu kulakom i zamotal  golovoj
neodobritel'no.
     - Boish'sya?
     - Boyus'. Zaginu, - on vzdohnul i, podojdya k Prohoru, vzyal ego za  ruku.
- Pozhalej menya, Prohor Petrov. Voz'mi menya kuda-nibud' k  sebe:  prityk  dlya
cheloveka u tebya bol'shoj.
     Prohor podumal, sel v sharaban, skazal:
     - Deneg ya tebe vseh ne vydam. A ponemnogu budu vydavat'.
     - Blagodarim, - radostnym golosom otvetil brodyaga.
     Prohor, pomolchav, sprosil:
     - CHto zh, mnogo zagubil na svoem veku lyudishek?
     - Lyudishek-to? - Fil'ka SHkvoren' zadvigal brovyami, kak by pripominaya.  -
Net, ne shibko mnogo.., desyatka ne naberetsya.
     - Za chto?
     - Koi po p'yanoj lavochke popalis', koi  protiv  pravdy  shli.  Ispravnika
prishil. Vot koli tak, beri  menya  k  sebe.  Delo  tvoe  kruchenoe,  sklizkoe,
zavsegda pod smert' hodish'. Sluh pro tebya daleko idet. YA  vse  povadki  tvoi
znayu. Prigozhus'...
     Prohor tronul vozhzhi, loshad' povorotila na dorogu i poshla. On  obernulsya
i bezdumno kriknul:
     - Ladno! Prihodi! Mozhet, i  vpryam'  prigodish'sya.  Sobstvennyj  golos  i
smysl etih slov vyveli Prohora iz  ravnovesiya.  On  pochemu-to  vdrug  uvidal
pristava, bryuhatogo, grubogo, usy vrazlet, pristav plyl  ryadom  s  Prohorom,
grozil emu perstom i pohohatyval. A bokom, pryachas' v zarosli  tajgi,  mayachil
brodyaga Fil'ka SHkvoren'. On podmigival Prohoru i molcha sverkal  na  pristava
nozhom.  Loshad'  poshla  bystrej,  plyvushchee  videnie  ostalos'  szadi.  Prohor
zaskripel zubami i gromko kashlyanul.

5

     - Vot chto, gospodin Protasov, - nachal Prohor. - Skazhite otkrovenno, chto
zamyshlyayut rabochie moi? CHto-to nositsya v vozduhe, a chto - ne mogu ponyat'...
     Govorya tak, Prohor otlichno vse ponimal i videl, no emu  interesno,  chto
otvetit inzhener.
     Protasov nekotoroe vremya  pomolchal,  kak  by  nabiraya  sil  k  tyazhelomu
ob座asneniyu s vladel'cem. Potom sbrosil pensne i podslepovato  prishchurilsya  na
Prohora.
     - Nachat' s togo, Prohor Petrovich, chto, kak vam izvestno,  ugol  padeniya
raven uglu otrazheniya. Proshche: kak auknetsya - tak i otkliknetsya.
     - Nu-s?.. - Prohor hodil po kabinetu  bashni,  za  nim,  shag  v  shag,  -
podzharyj volk.
     - Logika, zdravyj smysl govorit za to,  chto  vsyakoe  predpriyatie  mozhet
byt' sil'nym tol'ko pri uslovii, esli rabochij zainteresovan v pribylyah.  Ili
v krajnem sluchae obespechen nastol'ko, chto mozhet sushchestvovat' po-chelovecheski.
     - A tak kak nichego etogo u menya net, - prerval ego Prohor, - tak kak  ya
ekspluatator i, v vashih glazah, podlec, to moi predpriyatiya dolzhny rushit'sya?
     - Esli hotite, da.
     - No pochemu zh oni vot uzh desyatok let stoyat i krepnut?
     - Stoyat i krepnut? - Protasov  ulybnulsya  ugolkom  gub  i  vypustil  iz
nozdrej i rta celuyu ohapku tabachnogo dyma. - Proshloj  osen'yu  my  oblyubovali
dlya podelok ogromnyj, krepkij,  v  tri  obhvata,  kedr.  Po  tajge  pronessya
uragan. Vse  derev'ya  uceleli,  a  etot  kedr  ruhnul.  My  potom  divilis':
sovershenno zdorovyj s vidu, a v seredine - sploshnaya truha. Vot vam...
     - Ponimayu, - s nepriyazn'yu skazal Prohor. - Ponimayu... No, poka  chto,  ya
buri niotkuda ne zhdu.
     - Politicheskij barometr pokazyvaet obratnoe. Prohor  ostanovilsya,  volk
tozhe ostanovilsya i liznul ruku hozyaina.
     - Da, naschet  barometra...  Voobshche  naschet  politiki.  Skazhite,  Andrej
Andreich, otkuda u rabochih poyavlyayutsya raznye svolochnye broshyurki?
     - A imenno? - I Protasov nadel pensne.
     - CHto zhe, vy ni odnoj ne videli budto by?
     - Net, ne videl.
     - A vot oni, - i Prohor, otkryv shkaf, shvyrnul k  nogam  Protasova  kuchu
razletevshihsya po polu broshyurok. - Vot oni!
     - Vot oni!.. -  radostno  vskriknul  i  vnezapno  poyavivshijsya  pristav.
Pyhtya, priderzhivaya shashku i eliko  vozmozhno  vobrav  bryuho,  on  edva  prolez
bochkom v uzkuyu dver'. - A ya-to vas ishchu... A oni oba vot gde, pod oblakami.
     Prohor s toroplivost'yu podnimal broshyurki,  soval  ih  obratno  v  shkaf.
Inzhener Protasov smutilsya, pokrasnel.
     - Itak, Andrej Andreich, - diplomatichno skazal emu Prohor, - bol'shoe vam
spasibo za rabotu... YA ochen' dovolen vashej  rasporyaditel'nost'yu.  Mesto  dlya
mel'nicy vybrano vami prevoshodnoe. Do svidan'ya, golubchik, ya skoro na rabote
budu sam.
     Protasov vstal, vzyal portfel'.
     - Odnu minutku-s! - otdyshavshis' ot krutogo pod容ma na bashnyu, progovoril
pristav. - Andrej Andreich, vashe  vysokoblagorodie!  He-he-he-s,  -  i  on  s
gruboj famil'yarnost'yu potrepal inzhenera Protasova po plechu.
     - Pozhalujsta, bez zhestov,  -  brezglivo  otstranilsya  tot.  -  CHto  vam
ugodno? Koroche. Mne nekogda.
     - Ne toropites', ne toropites', druzhochek moj. - I pristav gruzno sel na
kushetku.
     Protasov tozhe sel i sbrosil pensne.
     - Sredi rabochih poyavilis' vo mnozhestve raznye krasnen'kie  agitacionnye
broshyurki, proklamacii, vozzvanie partii social-demokratov etih samyh...
     - Kakie broshyurki? Kakie vozzvaniya?
     - A vot-s, pozhalujte! - Pristav dostal  iz  karmana  parochku  broshyurok,
kryahtya podnyalsya, podoshel k shkafu, protyanul ruku, chtoby otkryt' ego. - A  vot
i eshche...
     No volk skaknul perednimi lapami na grud' pristava i,  lyasknuv  zubami,
hamknul emu v lico.
     - Pshel proch'! -  udaril  Prohor  volka.  Pristav,  nabychivshis',"  tupo,
ispodlob'ya povel vzglyadom po volku, po Protasovu, po Prohoru.
     - Pri chem zhe tut ya? - sprosil Protasov.
     - Da. Pri chem zhe tut Andrej Andreich? - podhvatil i Prohor.
     Pristav i Prohor  posverkali  drug  v  druga  glazami.  Pristav  maznul
ladon'yu po pushistym, vrazlet, usam i, podmignuv Protasovu, skazal:
     - Segodnya noch'yu mnoyu arestovan tehnik Matveev. Protasov vskochil,  brovi
ego izognulis'.
     - CHto vy sdelali?! - kriknul on.  -  Tehnik  Matveev  na  regulyacionnyh
rechnyh rabotah. Bez nego kak bez ruk... Razve mozhno s takoj rekoj shutit'?  I
za chto, za chto? Na kakom osnovanii?
     - Na osnovanii zakona.
     Prohor nazhal knopku telefona i drozhashchim baskom skazal pristavu:
     - Vot chto, Fedor Stepanych, vy svoj zakon poka v storonku...  Sejchas  zhe
rasporyadites' osvobodit' Matveeva... Idite k telefonu... Allo, allo..
     - No ya zh ne mogu... Vy ponimaete, ne mogu ya.
     - A ya trebuyu. CHto zh, vy hotite mne na pyat'desyat tysyach ubytku nadelat'?
     - No vy zh, Prohor Petrovich, podryvaete moj prestizh. Vy rubite  suk,  na
kotorom...
     - YA vas proshu sejchas zhe  osvobodit'  Matveeva...  Vot  telefon.  Andrej
Andreich, do svidan'ya! Ostav'te nas dvoih.
     Protasov  vyshel,  Prohor  zahlopnul  za  nim   dver'.   Pristav   stoyal
rastopyrkoj, razinuv rot.
     - Fedor, - skazal emu Prohor. - Ty shtuchki svoi ostav'. YA ne prepyatstvuyu
tebe proizvodit' obyski, arestovyvat'...  Naprotiv!  No  -  tol'ko  s  moego
soglasiya. U menya vse rabotniki na perechete, kazhdyj mne nuzhen, kak  koleso  v
mehanizme. Rabochih mozhesh' hvatat' skol'ko vlezet.  No  poka  u  nas  goryachaya
rabota, Matveev dolzhen byt' vypushchen. Posle mozhesh' vzyat' i postrashchat'. No raz
i navsegda zapomni, Fedor, - golos Prohora zazvuchal vlastno, povelitel'no. -
Raz i navsegda zapomni: inzhener Protasov dolzhen byt' vne vsyakih podozrenij.
     - No...
     - Bez glupyh "no", raz tebe eto govorit Prohor Gromov. On mne nuzhen, on
- bashka, on - dusha dela. Ponyal? I - ni slova.
     Pristav naglo, zhirno zasmeyalsya, sotryasaya bryuho.
     - Byt' po semu, byt' po semu,  -  govoril  on,  preodolevaya  neponyatnyj
Prohoru smeh.
     Lezhavshij na medvezh'ej shkure volk net-net da i zarychit  na  pristava,  i
oskalit past', i hamknet.
     - A ya etu tvoyu volch'yu sobachku kogda-nibud' tyuknu vot iz etogo, - potryas
pristav revol'verom. - Ne nravitsya ona mne..
     - Da i ty ej - tozhe.
     Prohor pozvonil v kontoru.
     - Buhgalter? CHto, ne prihodil k vam takoj lohmatyj muzhik? Zvat'  Filipp
SHkvoren'? Pegoborodyj takoj? Ezheli pridet, v razgovory s nim ne vstupat',  a
nemedlenno napravit' ko mne. YA - na bashne.
     Glaza  pristava  zavilyali.  On  nastorozhil  oba  uha.   Dyhanie   stalo
nespokojnym, preryvistym: spiralo v grudi.
     - |to staratel', hishchnik? - skazal pristav. - YA ego tozhe vstretil vchera.
     - On horoshij kuznec. Hochu podlechit' ego malen'ko - p'yanica on, -  potom
voz'mu na sluzhbu.
     Pristav ispytuyushche posmotrel v glaza Prohora, vstal, zatoropilsya.
     - Nu, ya poshel... Vprochem.., mne by den'zhat...
     - Netu.
     - To est' kak eto? Mne dozarezu...
     -  |takij  ty  negodyaj!  Mne  nadoelo  eto...  Slushaj,  sadis',  Fedor,
pogovorim...
     - Posle... Nekogda... Goni pyat'sot, poka bol'she ne poprosil.
     - Ubirajsya k chertu! Stupaj  voa!  Pristav  vykatil  glaza,  zapyhtel  i
serdito udaril kabluk v kabluk.
     - Sma-a-tri, molodchik!.. - pogrozil on pal'cem i zahohotal, ego  usy  v
delanom smehe vzleteli koncami vyshe ushej, glazki  spryatalis',  krasnye  shcheki
zhirno, po-zlomu, drozhali. Vdrug glaza vynyrnuli, okruglilis', ostekleli, rot
zashipel, kak u zmei. - Prohor Petrovich!
     Prohor otbrosil kreslo, szhal  kulaki,  shagnul  k  pristavu.  Volk  tozhe
vskochil, shchetinya sherst'.
     Pristav zadom popyatilsya k dveri, otkryl dver' kablukom, prosunul zad  s
bryuhom v prohod na lestnicu i sladen'koj fistuloj probleyal iz polut'my:
     - A my s Naden'koj nadumali, Prohor Petrovich,  novyj  domochek  stroit'.
Dver' zahlopnulas'.
     - Merzavec! - tiho skazal Prohor i vzdohnul. Ego lob pokrylsya  holodnym
potom, pozheltevshaya ot gneva  kozha  na  viskah  stala  othodit'.  On  ogladil
vilyavshego hvostom volka, brosil emu kusok saharu i pozvonil domoj.
     - Nastya, nakryvaj na stol! Barin obedat'  ne  pridet,  -  rasporyadilas'
hozyajka.
     Segodnya priglasheny k obedu  Innokentij  Filatych,  uchitel'nica  Katerina
L'vovna i otec Aleksandr. No svyashchennik zapozdal, - seli bez nego  v  toj  zhe
maloj stolovoj.
     S  utra  prikochevali  v  rezidenciyu  na  sotne  olenej   tungusy.   Oni
raspolozhilis' stojbishchem v verste otsyuda. S darami  iz  sohatinyh,  belich'ih,
lis'ih shkur chelovek s desyatok iz nih napravilis' k cerkvi. Cerkov' na zamke.
Otkryto bokovoe okno v altar', dlya ventilyacii. Tungusy  pohodili  krugom,  s
sozhaleniem pochmokali gubami: zaperto.
     Starik Senkicha skazal molodomu Vas'ke:
     - Pihaj menya v samyj zad, v okno lazit' budem. Vot starik i  v  altare.
Zalezli i ostal'nye, krome Vas'ki.
     - |j, drug, shvyryaj pushnina syuda!
     Vas'ka poshvyryal v okno vse shkury i sam zalez. Tungusy  pokrestilis'  na
prestol, otvorili carskie vrata i vvolokli shkury v prostornoe pomeshchenie  dlya
molyashchihsya. Otyskali v ikonostase obraz Nikoly chudotvorca i  k  podnozhiyu  ego
slozhili zhertvu. A tridcat' belich'ih i odnu lis'yu shkurki polozhili otdel'no.
     - |to bat'ke otcu Aleksandru, svyashchenniku popu, - skazal starik.
     Mezh tem Vas'ka vzlomal yashchik so svechami, vybral desyatok  samyh  tolstyh,
postavil v podsvechnik pered obrazom Nikoly i zazheg. Kstati,  on  raskuril  i
trubku. No starik kriknul: "Get'!" - vyhvatil iz ego rta trubku,  brosil  na
pol i udaril Vas'ku po zatylku. Vas'ka v obide  zamigal,  zasyusyukal  chto-to,
potom bystro pobezhal v altar'.
     Tungusy molilis', pochesyvayas' i vzdyhaya. Baba s devchonkoj seli na  pol,
spinoj k obrazu i rassmatrivali, prichmokivaya, ves' v zolotyh  zvezdah  sinij
potolok.
     Vas'ka vynes dymyashcheesya kadilo, podal stariku, skazal:
     - Na, shtuchka tri cepochka mahaj.. Znaesh'?
     - Malo-malo znayu, - skazal starik  Senkicha  i  stal  kadit',  klanyat'sya
obrazu, chto-to vykrikivat' nevnyatnoe i pet' vo ves' golos, kak v tajge:
     - Ogo-go-go-goj!.. Mikola-matushka-a-a!..
     Vse vstali na koleni i zaplakali.
     A potemnevshij Nikola hot' po-staromu, no ulybalsya tungusam. Vas'ka  zhe,
oglazhivaya vozle klirosa zolotye kryl'ya heruvima, udivlyalsya vsluh:
     - Odin golov, kryl'ya... To li ptica, to li kto?.. Starik Senkicha zatryas
golovoj - sedaya spletennaya kosa ego zadrygala, kak hvost, -  zazhmuril  uzkie
gnoyashchiesya glazki i, skriviv bezusyj morshchinistyj rot, zakrichal neistovo:
     - |-ge-ge-ge-gej!.. Bog-matushka, caric nebesnyj batyushka!...
     - Stojte, nechestivye, stojte!
     Tungusy oglyanulis' na golos voshedshego v hram svyashchennika, kadilo iz  ruk
Senkichi upalo. Muzhchiny so strahu nadeli shapki.
     - Kak vy pronikli v bozhij dom! CHerez altar'! Nechestivye, vy  oskvernili
cerkov', opoganili...
     - Kakoj opoganili, chto ty? Vral tvoya! - skazal Senkicha.  -  |to  dym..,
von ot etin'koj mahalki... CHto ty, bat'ka, otec Leksandra, svyashchennik pop.
     Batyushka  gor'ko  ulybnulsya,  vseh   blagoslovil   i,   krestyas',   stal
blagogovejno zakryvat' carskie vrata.
     - Vot zhertva Mikole, vot zhertva  tebe,  -  i  Senkicha  vstryahnul  nogoj
lezhavshie na amvone shkurki.
     - Nerazumnyj! - s laskovoj ukoriznoj  skazal  svyashchennik.  -  Ezheli  eto
zhertva mne, otnesi ee v moj dom.
     - Net, - otricatel'no potryas  Senkicha  golovoj.  -  Net,  batyushka  otec
svyashchennik pop. My pritashchili zhertva bogu, my skazali emu: "|to otdavaj,  bog,
batyushke popu". Vot, bat'ka, beri ot boga sam, a my tebe ne tashchim. Puskaj bog
podast tebe... My - ne nado.
     |ta prostaya mudrost' tronula svyashchennika. On ulybnulsya i skazal:
     - Ah, kakie vy chistye serdcem deti! No, milyj moj.., ved' vot  russkij,
kogda mne nado kushat', prinosit pishchu ko mne v dom. Naprimer,  vyshlo  u  moej
korovushki seno, - hozyajka Gromova prislala celyj voz. A po-vashemu,  chto  zhe?
Po-vashemu, i voz sena nuzhno syuda tashchit' v cerkov', bogu. A uzh bog mne  dast,
i ya dolzhen budu otsyuda vezti na sebe domoj. Tak, chto li?
     - Tak, tak, - zakivali tungusy. - Pravil'no tvoya-moya  tolkuet...  SHibko
ladno.
     - Da ved' voz-to ne prolezet v dver'! - voskliknul  svyashchennik,  krepyas'
ot smeha.
     - Poshto ne prolezet? - skazal Senkicha, vynimaya trubku i kiset. -  Delaj
samyj bol'shushchij dver', proprut. Hosh' kogo proprut... Verno!
     Otec Aleksandr gromko zasmeyalsya, vsplesnul po-molodomu,  kak  kryl'yami,
rukami i obnyal starika.
     - Dobryj ty, umnyj ty, horoshij ty... Ah! CHto zh  vy  v  shapkah,  snimite
skorej shapki, greh - v shapkah!
     Vse obnazhili golovy - greh tak greh, - Senkicha tozhe snyal shapku, vstavil
trubku v zuby i chirknul spichku.
     - CHto ty! - pritopnul nogoj svyashchennik.
     - Kovo? - nedoumeval tungus.
     - |vot kovo, - podvernulsya Vas'ka; on vyrval iz zubov Senkichi trubku  i
shvyrnul.
     - T'fu ty! - plyunul rasteryavshijsya Senkicha. - Zabyl sovsem malen'ko.
     Svyashchennik pogovoril s nimi, opyat' blagoslovil, vyvel iz cerkvi i  poshel
k Gromovym. On vsyu dorogu ulybalsya i s ulybkoj sel za zvanyj stol.
     - Predstav'te, kakoe strannoe  sobytie,  -  nachal  on.  -  Predstav'te,
otkryvayu cerkov' - i chto zh ya vizhu? S desyatok  tungusov,  etih  udivitel'nyh,
chistyh serdcem detej prirody.
     Ego rasskaz byl vyslushan vnimatel'no i veselo.  Zadornej  vseh  smeyalsya
Innokentij Filatych, hotya etomu  ochen'  meshali  emu  tol'ko  chto  vstavlennye
dantistom chelyusti s zubami. Vidimo, nedavno priehavshij  dantist  byl  ne  iz
vazhnyh: zuby poluchilis' loshadinogo razmera, oni vypirali vpered, i novyj  ih
vladetel'  nikak  ne  mog  somknut'  gub.   Lico   ego   stalo   udlinennym,
karikaturnym, neuznavaemym. I vygovor byl kosnoyazychen, nepriyatno smeshon.
     - To est' pryamo beda! Libo zuby podpilit' nado  na  vershok,  libo  guby
nadstavit', - podsmeivalsya Innokentij Filatych nad soboyu. A kogda on nadkusil
pirog s morkov'yu, verhnyaya chelyust' zastryala v piroge i upala na pol.
     Katerina  L'vovna,  Ketti,  molodaya,  konchivshaya  institut  uchitel'nica,
shvatilas' za Ninu YAkovlevnu i otkrovenno zahohotala.
     Otec Aleksandr narochito sugubo uglubilsya v pogloshchenie  uhi.  Innokentij
zhe Filatych nagnulsya, zakryahtel i, kupaya borodu v uhe, osharival pod nogami.
     - Vot ona, okayannaya, vot, -  shamkal  on.  -  Pravil'no  skazano:  "Zuby
greshnikov sokrushu..." Oh, grehi, grehi!.. - On otvernulsya, kak tigr, razinul
past' i blagopoluchno vstavil chelyust'.
     - Tak vot ya i govoryu, - prodolzhal svyashchennik. - Kakaya vysokaya  mudrost',
kakaya  glubina  ponyatiya  u  etih  dikarej,  stoyashchih  na  grani  cheloveka   i
zhivotnogo!..
     Otec Aleksandr lyubil stroit' svoyu rech' tochno, okruglenno, kak po knige.
Prirodnyj pafos neredko zvuchal v ego slovah dazhe v  obychnom  razgovore.  |to
davalo emu povod schitat' sebya "milost'yu  bozhiej"  oratorom,  i  on  gordilsya
svoim darom govorit'. On  imel  privychku  zasovyvat'  ruki  v  rukava  ryasy,
otkidyvat' pryamoj svoj  korpus  i  shchurit'  na  slushatelej  serye,  umnye,  v
ryzhevatyh resnicah glaza. So vsemi on govoril hotya i iskrenno, no s chuvstvom
yavnogo svoego prevoshodstva. V razgovore zhe s inzhenerom Protasovym - s  etim
vol'ter'yancem, socialistom i bezbozhnikom - on vsegda robel.
     - Vy tol'ko predstav'te: oni, eti tungusy, ne zhelayut  davat'  mne  svoyu
pomoshch' v ruki, chtob etim ne oskorbit' menya. Oni dayut ne  cheloveku,  a  bogu,
chelovek zhe dolzhen ih zhertvu vzyat' u boga,  chtoby  chuvstvovat'  blagodarnost'
odnovremenno i k gospodu i k cheloveku. Tonko? - i on obvel vseh prishchurennymi
glazami. - Ne to u nas, u russkih. Vot pojdet svyashchennik po prihodu s  svyatym
krestom, i suyut emu baby pyataki. Ved' bol'no, ved' stydno,  ved'  ruku  zhgut
ognem eti den'gi! A svyashchennik - chelovek: est', pit' hochet.
     - Nu, uzh komu-komu, a vam-to, batyushka, zhalovat'sya greh...  -  prostuchal
zubami Innokentij Filatych.
     - YA i ne zhaluyus', ya i ne zhaluyus', - smirenno otvetil svyashchennik i prinyal
na tarelku vtoruyu dolyu piroga.
     - A ya znayu, o kom vy skuchaete, baryshnya, - podmignul Innokentij  Filatych
uchitel'nice.
     - O kom zhe?
     - Ob Andree Andreiche, naverno-s, o gospodine Protasove-s.
     Katerina L'vovna vspyhnula, pozhala  plechami  i  skol'zom  vzglyanula  na
hozyajku.
     - Niskol'ko... S chego vy vzyali?
     - ZHenishok-s...
     Hozyajka tozhe chut' pokosilas' na devushku.
     -  Ne  zevajte,  baryshnya!  Luchshego  supruga  ne  najti!  -   voskliknul
Innokentij Filatych s takim razhem i  tak  vstryahnul  borodatoj  golovoj,  chto
verhnyaya ego chelyust' snova popytalas' vyskochit', no  on  lovko  podhvatil  ee
rukoj. - Hor-rosh zhenishok, horosh zhenishok! - ne unimalsya veselyj starec.
     - Nel'zya li druguyu temu, - drognula golosom hozyajka i rezko postuchala v
tarelku nozhom. - Nastya, utku!
     Otec Aleksandr pristal'no vzglyanul v lico hozyajki. Lico ee  po-prezhnemu
privetlivo, kak budto i besstrastno, no v glazah dosadnaya  trevoga,  skorb'.
Katerina L'vovna pochuvstvovala nelovkost', oborvala ulybku; ona  v  smushchenii
glyadela vniz, konchiki ushej goreli.
     CHtob prervat' molchanie, otec Aleksandr skazal:
     - Priglashayu vas vseh zavtra v polden' na moyu besedu s tungusami. Tema -
pervonachal'noe ponyatie o boge. Pomimo vsego prochego,  budet  interesno  i  v
etnograficheskom otnoshenii... Dlya vas v osobennosti, Katerina  L'vovna...  Vy
nikogda ne vidali tungusov?
     - Andrej Andreich prishli! - kriknula Nastya i postavila na stol  blyudo  s
utkoj.
     Obe zhenshchiny vraz vynuli puhovochki i trepetnymi pal'cami stali opravlyat'
pricheski.

***

     Fil'ka SHkvoren' perenocheval  v  tajge,  u  kostra,  s  rabochimi.  Utrom
vykupalsya, vysushil na solnyshke dyryavye onuchi i poshagal v gromovskij poselok.
Hozyajka harchevni  svarila  emu  shchej,  on  naelsya,  sprosil,  kak  projti  na
rezidenciyu, v kontoru, vzvalil na spinu kozhanuyu torbu i poshel.
     Solnyshko katilos' k vecheru. Brodyagu na" ulice dognala cyganka.
     - Stoj, schastlivyj!
     Na ee lico nizko prispushchena zelenaya, v razvodah shal',  glaz  ne  vidno.
Staraya ili molodaya - ne ponyat'. YUbchonka gryaznaya, nogi  bosy,  no  bely,  kak
bulki.
     - Filipp SHkvoren' - ty?
     - YA.
     - Vot ot hozyaina pis'mo... Otojdem v proulok, ne ori...
     - Ot kakogo hozyaina?
     - Ot Gromova, Prohora Petrovicha.
     - YA negramotnyj. CHitaj!
     Cyganka vskryla rozovyj, s  golubym  obodkom  konvert,  vynula  pis'mo,
osvobodila glaza ot shali - lico molodoe, smugloe, ser'gi zvyaknuli v ushah.
     - Vot, slushaj, dobryj chelovek, udalec schastlivyj.  Seli  na  zavalinku.
Cyganka shepotkom prochla:
     "V kontoru ne zahodi. Idi s cygankoj k krivoj sosne, ona  svedet  tebya.
Pridu lichno, kak stemneet".
     Cyganka poglyadela na etogo strashnogo cheloveka, pomolchala.
     - A ty kto sama-to?
     - YA cyganka, na posylkah u nego. Vernaya sluga ego. Vernej menya  net  na
svete.
     - Kak zhe on, chertova nozdrya, govoril -  v  kontoru...  Rasproyazvi  ego,
cherta, duraka...
     - Ostyn', schastlivyj, ne serchaj... Zoloto hozyainu zapreshcheno prinimat' v
otkrytuyu. Idem.
     Zveryuch'ya taezhnaya tropinka zavela ih v glush'. Brodyaga  vperedi,  cyganka
szadi. Temnovato bylo.
     - A vdrug ya zarezhu tebya... Neuzheli ne boish'sya?
     - Net, schastlivyj, ne boyus'. YA zavorozhennaya...
     - YA vot takuyu zhe, kak ty, lonis'   zarezal.
Zoloto pytala slyamzit'... Nu, ya ej vot  etot  samyj  nozhichek  v  gorlo  i..,
tovo... YAzvi ee!..
     - A vot i sosna zapovednaya,  -  skazala  cyganka,  prislushalas':  tiho,
gluho, tajga proshchalas' makovkoj s zakatnym  solncem.  Vnizu,  mezh  stvolami,
prohladnye vstavali sumerki.
     Uprugij sedovatyj moh rasplastalsya po zemle, kak  odeyalo.  Progalysinka
shagov dvadcat' v poperechnike, poseredine - krivaya, o  treh  stvolah,  sosna.
Ona mertva - ee ubila molniya:  nebesnyj  mech  ognya  sek  kudryavuyu  verhushku,
rasshchepal, obzheg stvoly i razveyal luchinu vo vse storony.
     - Vot tut... - Cyganka sela v mohovoj kover. Brodyaga postoyal,  podumal,
osmotrelsya i tozhe sel, skazav:
     - Net, ty, yazvi tebya, otchayannaya. A kak ya,  po  sile  vozmozhnosti,  uchnu
celovat' tebya da prigolublivat'.
     Cyganka gromko, rezko vshohotala i peresela podal'she ot brodyagi.
     - My vol'nye cyganki, k etomu ochen'  dazhe  privychnye...  Tol'ko  dorogo
berem... Zolotishka-to mnogo u tebya?
     - Hvatit." Vot, idi ko mne v zheny... Ty, yazva, myagkaya, prigozhaya... A ya,
mozhno   skazat',   bogach...   Borodu    doloj,    dobruyu    sryadu    zavedu,
damochka-cyganochka... I eh, ty, yazva! Strel'tya v pyatku... Patoka!
     Cyganka peredernula plechami, zasmeyalas', vynula kolodu kart,  raskinula
zybuchim veerom po mohnatomu kovru, skazala:
     - |h, karty soloveckie, mysli molodeckie! Vot kakaya karta lyazhet, tak  i
byt'... |h, i zaceluyu tebya, schastlivyj, umom ot schast'ya tronesh'sya, ves' svet
zabudesh'! |h, krasivye tvoi glaza, zagranichnye!.. Na, glyadi!..
     Nozdri brodyagi razduvalis'. Krov' zahodila v nem, glaza blesteli.
     - A ezheli pesni... Mozhesh' pet'?
     - Mogu. A ty?
     - Kogda vypivshi, oru i ya!
     - A hochesh' vypit'?
     - Dura... Koldovka, chto li, ty?.. Gde vzyat'?
     - A vot...
     Cyganka vytashchila iz-pod  shali  pripechatannuyu  sotku  kon'yaku  i  podala
brodyage.
     Tot skusil pechat', shlepnul posudoj po ladoshke, otmeril nogtem polovinu:
     - Bud' zdorova, milashechka moya, - otpil i podal ostal'noe ej. - Kushaj vo
slavu, angel... Okati dushen'ku cyganskuyu... Kha!
     - Net, ya nevpotreblyayu... Kushajte do samogo denyshka.  A  kak  vykushaete,
koster razvedem, celovat'sya stanem... I vsya-to nochen'ka, do zari do zoryushki,
budet nasha... Pej, schastlivyj, zagranichnye  tvoi  glaza...  Vot  i  karta  -
glyan', glyan'-ka, - na krestovuyu damu korol' prileg!
     Brodyaga, vliv v rot, dolgo ne glotal kon'yak: oh, i zhzhet,  oh,  i  teshit
dushu!
     - Kha! Spasibo...
     On ustavilsya vzglyadom  v  karty:  verno  -  korol'  i  dama  v  obnimku
prohlazhdayutsya. Prochie zhe karty to  vstanut,  to  prilyagut,  to  vstanut,  to
prilyagut.
     - Koldovstvo kakoe, - brodyaga proter glaza  i  po-serditomu  glyanul  na
cyganku.
     - CHto zh ty na menya glazyn'ki svoi  pyalish'?  -  shumnula  cyganka  rezkim
golosom. - Neshto ne uznal?.. |to ya -  vol'naya  cyganka,  prihehenichka  tvoya,
zaznoba...
     - Sgin'!.. CHur nas... CHur! - promyamlil brodyaga,  edva  vorochaya  pudovym
yazykom... On sidel vnaklon, kak bol'shaya pucheglazaya zhaba, uperev  kulakami  v
moh. Sedovlasyj mohovoj kover  raskachivalsya  vse  shibche.  Brodyaga  povalilsya
nabok - serdcu priyatno, son dolit.
     - Glazyn'ki tvoi  pomutilis',  golovushka  na  podushechku  legla...  Spi,
schastlivyj, spi...
     Ona prinikla k licu brodyagi, toroplivymi pal'cami ego veko  pripodnyala,
vozzrilas' v zakativshijsya pod lob mutnyj glaz, vstala, vyhvatila iz-pod shali
pistolet i v vozduh - raz!
     - Grr-ro-o-o-om... - prosheptal brodyaga. Na  vystrel  kto-to  k  cyganke
podoshel.

6

     Prohor perekrestil doch' Verochku, poceloval  zhenu  i,  pozhelav  pokojnoj
nochi, ushel k sebe v kabinet. Leg, zakrylsya  prostynej.  Dushno,  ne  spalos'.
Tolpoj proplyvali v myslyah prizraki minuvshego. Lica, vstrechi, polozheniya.  No
trudno uhvatit'sya, zaderzhat': mnogo ih. Vilis' i pronosilis' dal'she,  kak  v
nepogod', snezhinki. "Tungusy prishli", - vspomnil Prohor. I tut  promel'knula
v rasslablennom ego soznan'e ta  dalekaya-dalekaya  malen'kaya  Dzhagda.  Gde-to
ona? Naverno, vremya ne poshchadilo i ee: poblekla, uvyala, kak nadlomlennyj cvet
v stepi. On vspomnil tu tihuyu noch', vsyu pogloshchennuyu tumanom,  vspomnil  svoyu
hibarku, cheln, tajgu, vspomnil i to, kak zhadnym zverem gnalsya on za Dzhagdoj.
Hibarki davno net - sozhgla groza, no ved' ona kogda-to stoyala zdes', vot  na
etom samom meste, v nee prihodila togda malen'kaya obizhennaya  Dzhagda.  Prohor
pomnit, kak skvoz' krepkij son uslyshal ee skorbnyj, perevernuvshij ego serdce
golos: "Proshchaj, boje!  Proshchaj!"  Togda  mgnovenno  on  otkryl  glaza,  hotel
shvatit' ee, chtob nezhno celovat' i nikogda ne razluchat'sya s nej.  No  Dzhagda
legkoj pticej porhnula chrez okno v tuman  i  navsegda  pogibla  dlya  nego  v
tumane sladostnyh vospominanij.
     Da.  Vse  minulo,  proshlo,  kak  ten'  ot  oblaka.  "Nu,  chto  zhe...  -
neopredelenno podumal Prohor i vzdohnul. - Tungusy prishli... Pojdu", - i  on
na cypochkah vyshel.
     Noch' byl vsya v lunnom serebre. Rosa lozhilas'.  Fosforicheskim  otbleskom
svetilsya cerkovnyj krest.  Belaya  hatka  otca  Aleksandra  golubela,  skvoz'
golubye stekla krasnyj, v lampadke, ogonek migal. Dlya  chelovecheskogo  uha  -
gustaya  tishina.  No  vse  nezrimo  gudelo:  potoki  lunnyh  struj,  rassekaya
nadzemnye prostory, nispadali na sonnyj mir  tajgi,  kolyhalis'  i  zveneli.
Pogruzhennaya v dremu tajga otvechala im shorohom, shelestom, bredom  mimoletnyh,
terpkih, kak ladan, snovidenij: tajga blagouhala.
     Prohor mechtatel'no vdyhal etot oduryayushchij aromat lesov i chuvstvoval, kak
skovannaya zhitejskimi uslovnostyami  volya  ego  osvobozhdalas'.  Lunnye  potoki
strel pronzali ego nervy, vzbadrivali krov'.  I  uzhe  vse  likovalo  v  nem,
vleklo ego v  hmel'nuyu  kakuyu-to  gul'bu.  |ta  serebryanaya  noch'  obsasyvala
chelovecheskoe serdce, kak zmeya. Grustno stalo cheloveku, odinoko.
     - Dzhagda! -  razorval  on  strui  lunnyh  livnej.  No  milyj  golos  ne
prozvuchal  v  otvet.  A  vot  i  stojbishche.  Po  mshistym   zaroslyam   pasutsya
pogolubevshie  oleni.  Vot  kuchka  ih  sytno  lezhit,  kostistye  kusty  rogov
nedvizhny. Pyat' ostrokonechnyh chumov  iz  rovduzhiny  , tungusy v glubokom sne. Lish' odna ne spit - vysokaya, strojnaya
tunguska. Ona v razdum'e ostanovilas' u ogromnogo kostra, smotrit na igrivuyu
plyasku plameni, tuzhitsya ponyat', kakuyu skazku govorit ogon', a mozhet, i  sama
vydumyvaet pesnyu o moroznom solnce, o milom, o lune. Vot ona, luna! A gde zhe
milyj?
     - Zdravstvuj, - tronul ee Prohor za ogolennoe plecho.
     Tunguska pruzhinoj otprygnula v storonu:
     - Aj! Nu! Zachem pugaesh'?
     Zalayali, kinulis' k kostru kudlatye sobaki.
     - Get'! - ona udarila  zherdinoj  odnu,  druguyu  i  podnyala  na  Prohora
chernye, pod krutymi tonkimi brovyami, glaza svoi. V nih ispug i lyubopytstvo.
     - CHego zh ty ispugalas'?
     - Tebya... Dumala - shajtan.  -  Ona  derzhala  v  zubah  trubku,  smuglye
skulastye shcheki ee rdeli zdorovym  rumyancem.  Ona  moloda,  gibka,  golos  ee
plaven. - Ty - bol'shoj! Ty mozhesh' medvedya zalomit'... YA tebya  boyus'.  Sejchas
razbuzhu nashih, - vsluh dumala ona, razglyadyvaya Prohora.
     - Ne nado, ne budi, - skazal Prohor, lyubuyas' eyu. - Ty  ochen'  krasivaya.
Kak tebya zvat'? - I Prohor sel k  ee  nogam,  obutym  v  shitye  raznocvetnym
biserom sapozhki.
     - Menya zvat' Dzhul'bo.
     - Horoshee imya. A net li sredi vas Dzhagdy?
     - Dzhagdy? - Tunguska vynula iz zubov trubku, oterla slyuni  na  gubah  i
sokrushenno prisvistnula. -  Dzhagda  pomerla.  Davno  pomerla  Dzhagda.  Stala
rodit' russkogo rebenka, ne mogla razrodit'sya, pomerla.
     Ona govorila po-tungusski, glyadya v storonu, v mrak tajgi,  i  preryvala
svoi slova vzdohami.
     - Pokolel tvoj Dzhagda, sdoh davno, - poyasnila ona iskoverkannym russkim
yazykom, i glaza ee napolnilis' slezami.
     U Prohora zashchemilo serdce. On s minutu molchal, boryas'  s  gnetushchim  ego
chuvstvom... Tak vot kakova sud'ba etoj malen'koj neschastnoj Dzhagdy!  |h,  ne
nado by emu prihodit' syuda.
     Tunguska, opraviv koster, sela protiv Prohora.
     - Dzhagda moego otca doch'... Tol'ko ot drugoj materi. A moj muzh propal.
     - Kak propal?
     - Tak, propal i propal. Vot odna teper', - Skushno?
     - Kak ne skushno... Vidish' - vse spyat,  a  ya  mayus'.  Sladko  li?..  Mne
tol'ko dvadcat' zim. A deneg u menya mnogo: ya horosho belku, zverya  promyshlyayu.
Bogataya, a skushno. SHibko skushno!
     - Ne skuchaj!.. Vot sladkaya nalivka u menya. Vot konfety.
     Prohor dostal pohodnuyu flyagu, brosil gorst' konfet i, vse eshche vo vlasti
mrachnyh dum, po-holodnomu obnyal tungusku. Ta  vzdrognula  vsem  telom,  chut'
poborolas' s nim i prinikla k nemu vplotnuyu.
     - Pojdem podal'she ot kostra, - skazal Prohor, vyalo celuya ee guby.
     Luna nizrinula na nih potoki metkih strel i ulybnulas'.
     Laj volka razbudil ves' dom. Vspoloshilis' sobaki  Na  dvore.  V  vorota
stuchal Fil'ka SHkvoren', pererugivalsya s sonnym  dvornikom.  Dvornik  govoril
emu, chto Prohor Petrovich pochivaet i pust' brodyaga ubiraetsya ko vsem  chertyam.
Fil'ka SHkvoren' vshlipnul za kalitkoj:
     - Ponimaesh', obida vyshla... Obobrali menya vsego... Zoloto otnyali.
     Nina boyalas' trevozhit' muzha. No neuzheli on tak krepko spit? Ona otkryla
okno i prislushalas' k razgovoru. Dvornik skazal:
     - S takoj obidoj nado k pristavu idti libo  k  uryadniku.  A  k  hozyainu
prihodi chasov v shest' utra libo k vecheru - na bashnyu. .  Brodyaga  molchal.  On
sel na lugovicu u kalitki i shvatilsya za golovu.
     Vremya bylo rannee. Utrennyaya zvezda eshche  ne  slinyala.  V  nizinah  lezhal
tuman. Dvornik ushel v karaulku.
     Ne proshlo i chasu, kak poslyshalis' shagi Prohora i kashel' ego. Za plechami
ruzh'e, sapogi vzmokli ot rosy.  Volk  zalilsya  v  kabinete  radostnym  voem.
Prohor  vzglyanul  na  spyashchego  brodyagu,  otper  tiho  kalitku  i  tiho  stal
probirat'sya v dom. Zanaveska v spal'ne Niny otdernulas' i rezko zapahnulas'.
     Utrom, kogda Prohor sadilsya v  taratajku,  k  nemu  priblizilsya  Fil'ka
SHkvoren'. Zahlebyvayas' i utiraya kulakom glaza, on rasskazal Prohoru o  svoem
neschast'e.
     Prohor kinul emu:
     - Durak! - i uehal.
     V odinnadcat' chasov Nina stala sobirat'sya k  tungusam.  Ona  voz'met  s
soboj i svoyu dochku Verochku. Za nimi zajdet otec Aleksandr.
     -  Barynya!  Vas  na  kuhnyu  trebuyut.  Tunguska  kakaya-to,  -  pribezhala
gornichnaya Nastya. Lico ee na etot raz ochen' plutovato, glaza smeyalis'.
     - Ne trebuyut, a prosyat. |takaya derevenshchina!
     - Ona barina trebuet. A ya skazala  -  uehatshi.  Odnovremenno  voshli  iz
kuhni otec Aleksandr i Dzhul'bo. Oba zakrestilis' na ikony. Nina  s  Verochkoj
podoshli pod blagoslovenie. Tunguska sprosila:
     - Proshki net?
     - Prohora Petrovicha? Net, - otvetila Nina. - Zachem tebe?
     - Vot ya pritashchila emu dve sohatinyh, da dve olen'ih shkury, da  dvadcat'
belok. Kogda moya budet medvedya  strelyat',  amikana-batyushku,  -  pritashchu  emu
medved'. A vot eshche zoletoj emu, den'ga... - strojno stupaya,  ona  podoshla  k
Nine i protyanula chervonec.
     - Za chto? Zachem? Kupila chto-nibud'?
     - Net, - skazala ona i posmotrela chrez okno vdal', na zelenevshuyu tajgu.
- SHibko sladko celoval menya  Proshka,  vot  za  chto..,  noch'yu.  Otdaj  emu..,
podarka.

***

     Otec Aleksandr stoit v lesu na shirokom pne  i  s  terpeniem  raz座asnyaet
tungusam voprosy very. Tungusy v svoih  prazdnichnyh  kaftanah  okruzhili  ego
sploshnym kol'com. Sobaki tozhe uselis', slushayut. Szadi oleni  ustavili  roga,
ne shelohnutsya.
     Svyashchennik v rize, v kamilavke, s krestom  v  ruke.  On  osiyan  solncem,
tungusy zhmuryatsya, krestyatsya i ohayut: oh kakoj bat'ka, pryamo svyatoj, pryamo oh
kakoj!..
     - Vot tak eto bat'ka!
     Lico ego skorbno i ugryumo. Tungusy nikak ne mogut ponyat' prostejshih ego
slov, lesnye lyudi bessmyslenny i tupy, i eto vvergaet svyashchennika v pechal'.
     - Nu, nakonec, ponyali l' vy, chto takoe bog?
     - Ponyali, bachka! Kak ne ponyat'... Malen'ko ponyali, malen'ko net...
     - Nu, kto zhe bog?
     - Da, podi, Nikola...
     - Da net zhe, net! Nikola ne bog, Nikola tol'ko  ugodnyj  bogu  chelovek,
ugodnik. A bog - vot kto...
     I snova, v pyatyj raz, svyashchennik iz座asnyaet ponyatie o boge i v pyatyj  raz
sprashivaet ih:
     - Nu teper'-to ponyali, chto takoe bog?
     - Da, podi, Nikola.
     Otec Aleksandr poryvisto dostaet  tabakerku  i  nyuhaet  tabak.  K  nemu
tyanutsya ruki.
     - Daj-ka, bachka, daj!
     - Nu, slushajte, deti moi... V poslednij raz ya ob座asnyayu vam,  chto  takoe
bog. Vot smotrite na solnyshko... Vidite ego?
     On ukazal perstom na  pylavshee  svetilo.  Vse  obernulis'  k  solnyshku,
soshchurilis', prikryvayas' kozyr'kami ladonej, zakrichali:
     - Vidim, bachka, vidim!.. |vot ono, evot!
     - Ono vas greet?
     - Greet, bachka!.. Kak ne gret', - greet.
     - Ono vam svetit?
     - Svetit, svetit!.. CHego tut tolkovat'.
     - Nu vot, - i svyashchennik privetlivo povel po svoej  pastve  vzglyadom.  -
Ono i svetit, i greet, i daet vsemu zhizn': ot nego prorastaet trava,  rastut
derev'ya, rastut zhivotnye i  lyudi.  Znachit,  v  solnyshke  soedinyayutsya:  svet,
teplo, tvoryashchaya sila, to est' tri sushchnosti v odnom solnce. Vot tak  zhe  i  v
edinom boge zaklyuchayutsya tri sushchnosti, tri bozhiya lica, svyataya troica.
     Tungusy stoyali, razinuv  rty,  s  naivnym  nedomysliem  glyadeli  v  rot
svyashchennika, poteli ot trudnyh slov, ot nakalivshegosya vozduha.
     - Nu, teper' ponyali, chto takoe bog?
     - Ponyali, bachka, ponyali!
     - CHto est' bog?
     - Da, podi, Nikola - bog.
     Otec Aleksandr vozvrashchalsya domoj s kamnem v dushe. Da,  nado  inoj  yazyk
dlya obshcheniya s dikaryami. Tol'ko  genial'nyj  muzh  mozhet  govorit'  o  velikih
istinah s malymi zemli sej. On zhe, obrazovannyj pastyr',  izuchivshij  nazubok
hristianskuyu apologetiku, eshatologicheskie sochineniya i skazaniya, filosofskie
discipliny drevnih i novyh mudrecov, on lishen  etogo  sladostnogo  dara.  On
mozhet postroit' i krasivo proiznesti vitievatuyu, nasyshchennuyu chuzhoj  mudrost'yu
propoved'. Ona, vsya priukrashennaya citatami iz bogootkrovennyh knig, pogremit
v ushah, no ne tronet chelovecheskogo serdca. Da, da, on  kimval  zvuchashchij,  on
grob povaplennyj, i ne emu vesti za soboj poluyazycheskuyu pastvu!
     V takih mrachnyh myslyah on voshel v svoj  dom,  nyuhnul  iz  tabakerki  i,
razbityj duhom, leg.

***

     Nina YAkovlevna ne byla na  apostol'skom  vystuplenii  svyashchennika,  Nina
YAkovlevna zaperlas' v komnate svoej, molilas' bogu, terzalas', plakala.  Ona
sbrosila  so  svoego  byuro  fotograficheskuyu  kartochku  muzha,  vpravlennuyu  v
zerkal'nuyu ramku. Steklo razbilos', portret zakuvyrkalsya v ugol. Net, ne to.
Nado chto-nibud' drugoe...
     V konce dnya brodyaga stoyal v bashne "Glyadi v oba"  pered  Prohorom.  Lico
ego razdulos', glaza zatekli ot komarinyh  ukusov:  brodyaga  dolgo  lezhal  v
tajge bezzashchitnym trupom. U nego vse  eshche  gudelo  v  golove,  nylo  serdce,
pobalival zheludok. On ves' propah kakim-to otvratitel'nym zlovrednym duhom i
vsegda nosil etot smrad s" soboj.
     Volk vorchal, prinyuhivalsya  k  vozduhu,  hodil  vzad-vpered,  nastorozhiv
glaza i ushi. Brodyaga kosilsya na nego.
     Prohor vynul fotografiyu  Naden'ki,  tepereshnej  zheny  pristava,  byvshej
lyubovnicy svoej, sunul brodyage v nos, sprosil:
     - Ona?
     Brodyaga vzyal v gryaznye  obez'yan'i  lapy  malen'kuyu  kartochku,  vplotnuyu
podnes ee k glazam i tak sil'no soshchurilsya, chto zheltye zubishchi ego oskalilis'.
     - Ne mogu priznat'... Dyuzhe ploho vidno. Prohor podal emu lupu.  Brodyaga
vnov' prismotrelsya chrez steklo, skazal:
     - Boyus' greh na dushu vzyat'. Pamyat' otshiblo zel'em. Ne ona, kazhis'... Ta
- cyganka...
     - Ne bylo l' u nee borodavki vot na etom  meste?  -  ukazal  Prohor  na
levuyu shcheku, vozle uha.
     - Byla, byla... - ves' zagorelsya brodyaga. - Kak est' tut...  CHik-v-chik.
Pomnyu!
     Prohor poglyadel v glaza brodyage, podumal, skazal:
     "Sadis'" - otorval stranichku ot bloknota, stal pisat'.
     "Innok. Fil. Vydaj podatelyu Filippu SHkvornyu sapogi,  holsta  dlya  onuch,
shtany, dve pary bel'ya, pidzhak,  dve  rubahi  i  azyam.  Eshche  kartuz.  Nosovyh
platkov poldyuzhiny".
     Skol'zom, s  brezglivost'yu,  vzglyanuv  na  brodyagu,  vycherknul  nosovye
platki i podal emu zapisku.
     - Zavtra v vosem' utra pojdesh' v magazin, doverennyj vydast tebe odezhu.
V desyat' chasov yavish'sya k inzheneru Protasovu. On opredelit  tebya  kuznecom  v
remontnuyu masterskuyu. ZHalovan'e tridcat' dva s poltinoj v mesyac. Harch  tvoj.
|to poka. Potom pogovorim.
     - YA zolotye zemli znayu,  -  pomrachnevshim,  nedovol'nym  golosom  skazal
brodyaga. - YA b tebe, Petrovich, eti zemli pokazal.
     - Daleko?
     - Ne vovsya blizko. Peski, a inym chasom  samorodki  popadayutsya,  naverhu
lezhat. Tol'ko vot  beda:  mesto  ostolblennoe,  vladelec  est'.  A  gde  on,
neizvestno, mozhet davno bogu dushu otdal. Mozhet, vymorochnaya zayavka-to.
     - Verhom ezdish'?
     - Ha! Derma-to, - zaerzal brodyaga na stule.
     - Poslezavtra v pyat' utra bud' gotov. Zdes', u bashni.
     - A kuznya-to kak zhe? Anzhiner-to?.. V  eto  vremya  zadergalas'  verevka,
zvyaknul kolokol'chik. Prohor podoshel k oknu, kriknul Fedotychu:
     - CHto, zoloto?
     - Ono!
     - Duj!
     Ahnula pushka. Brodyaga upal  so  stula  i  perekrestilsya,  zalayal  volk.
Prohor zapisal v atlasnuyu knigu, podvel itog. Brodyaga ushel. Volk dolgo nyuhal
emu sled. Vozduh  srazu  posvezhel.  Prohor  pozvonil  k  pristavu.  Naden'ka
otvetila:
     - Ih doma net, Prohor Petrovich. Oni na tri dnya uehatchi kuda-to.
     Prohor povesil trubku, bystro zahodil po komnate, kusaya  borodu,  erosha
vihry na golove.
     Nina k  stolu  ne  vyshla.  Prohor  obedal  s  pyatiletnej  svoej  dochkoj
Verochkoj. Vprochem, dlya nee eto uzhin. Belovolosaya, v kudryashkah,  s  bantikom,
ona kushala ochen' malo, zato userdno kormila dvuh kukol i  medvezhonka  Mishku,
oblivaya skatert' supom. Ryadom s nej sdobnaya pozhilaya nyan'ka Fedos'yushka.
     - Na, na, Mishka, - govorit  Verochka.  -  Uzho  ya  tebe  nazhuyu  kashki  iz
govyadinki... Uzho, uzho.
     - Ha-ha! Kashki iz govyadinki? - i Prohor, podhvativ doch' na ruki, celuet
ee.
     Ona vyryvaetsya, drygaet nozhkami, podzhimaet sheyu, krichit:
     - Aj, aj!.. Borody boyus'! Papochka, milyj... Zachem u nyani net borody,  a
u tebya vyrastila?..
     Nyan'ka tozhe smeetsya, sazhaet Verochku na vysokij pletenyj stul.
     - Papunya! - govorit Verochka. - A my s nyanej byli v  gostyah  v  derevne.
Otec molchit.
     - Papunya! A mama dolgo segodnya plachiyaa... Ne veli ej plachit'...
     - Esh', esh', - hmuritsya Prohor.
     On ne znaet, chto s  Ninoj,  komnata  ee  zaperta,  stuchal  -  dver'  ne
otkrylas'. "Ocherednoj kapriz", - s nepriyazn'yu Podumal on i otoshel ot  dveri.
A vse-taki interesno znat', chto stryaslos'  s  ego  blagochestivoj  polovinoj?
Mozhet byt', kakaya-nibud' strannica obvorovala, mozhet byt' son videla durnoj?
     -  Papul'chik!  -  ne  unimalas'  Verochka,  rumyanya  sebe  i  kukle  shcheki
klyukvennym kiselem. - A prihodila tunguska...  Klasivaya,  klasivaya  takaya...
Klasivshe nyani vot etoj moej.
     Prohor nastorozhilsya.
     - Verochka, bros' boltat', - skazala Fedos'yushka i pokrasnela.
     - YA ne boltayus', ya govoryus'. Ty zachem, papochka, celoval tungusku?  Ona,
ona...
     Nyan'ka podhvatila ee na ruki i, shlepaya  tuflyami,  pobezhala  v  spal'nyu.
Verochka, motaya golovoj, chtob osvobodit' zazhatyj nyan'koj rot, krichala:
     - Ona, ona.., denezhku tebe.., osta.., vila!..
     U Prohora ostanovilsya kusok v gorle.
     Skripnula dver'. Pokazalas' gusto napudrennaya Nina.  Ee  glaza  krasny.
Ona podoshla k stolu, shvyrnula  na  tarelku  desyatirublevik.  Zolotoj  kruzhok
poplyasal nemnozhko, vsplaknul il' vshohotal i umer. V golovu Prohora  udarila
krov'. On gotovil samoopravdanie.
     -  Vot,  Prohor  Petrovich,  -  nachala  Nina  presekayushchimsya  golosom,  -
zaprihodujte eti desyat' rublej v svoj aktiv. Eshche zaprihodujte dve  sohatiny,
dve olen'i shkury i dvadcat' belok. Vse vashi dohody,  konechno,  priobretayutsya
vami chistym, chestnym, ne ekspluatatorskim putem. -  Tut  golos  Niny  prinyal
yavno izdevatel'skij ottenok. - Nu, a etot vash zarabotok  priobreten  vami  v
usloviyah    isklyuchitel'noj    izobretatel'nosti    i    blagorodstva.     Vy
oblagodetel'stvovany  sami,  oblagodetel'stvovali   zhenshchinu,   i   na   etoj
spekulyacii vy sumeli zarabotat'  zoloto.  Vprochem..,  ya  v  vashej  chestnosti
nikogda ne somnevalas'... Nu-s?.. CHervonec na blyude, shkury v vashem kabinete.
I.., ostav'te menya v pokoe!.. - vypaliv  vse  bez  peredyshki,  Nina  zakryla
rukami lico i bystro poshla proch' k sebe v komnatu.
     - Nina! - vskochil Prohor. - I ty etomu verish'?!  Nina  obernulas',  vsya
zatryaslas' i, komkaya v rukah platok, kriknula:
     - Proshu vas ostavit' menya v pokoe! Prohor prizhal k grudi ladoni, shel  k
nej:
     - Ninochka! Klyanus' tebe: eto  vse  lozh'...  Ona  smerila  ego  holodnym
vzglyadom, s prezren'em otvernulas' ot nego i zahlopnula za soboyu dver'.
     Vbezhala Verochka, ona volokla za lapu plyushevogo  medvezhonka  i,  vypuchiv
udivlennye glazenki, lepetala:
     - Papochka, glyadi, glyadi!.. Mishka  obkakalsya...  U  nego  pod  hvostikom
zhivotik lopnul...
     Prohor ne v silah ulybnut'sya. On skazal: "Da, da.., sovershenno  verno",
- nadel kartuz i vyshel na ulicu.

***

     Naden'ka s pristavom ustroilas' nedurno. Dom hot'  nevelik,  no  obilen
dostatkom v obstanovke, posude, puhovyh perinah, tryapochkah. Da,  naverno,  i
poryadochnye den'zhata gde-nibud' pripryatany v podpol'e.
     Prohor voshel v dom pristava shirokim, tyazhkim shagom i  brosil  kartuz  na
stol. Tak nekogda vhodil ego otec k svoej  Anfise.  No  tam  byli  probleski
lyubvi, zdes' - nastorozhennost' lukavoj Naden'ki i nepriyazn' k nej byvshego ee
vladyki.
     Za oknom chernel avgustovskij vecher. Pered ikonami goreli tri lampadki.
     "Svyatoshi, d'yavoly", - s omerzeniem podumal pro hozyaev Prohor.  Naden'ka
spustila shtory. V dvizheniyah ee robkaya suetlivost'.  Ona  v  dogadkah  lomala
golovu: zachem pozhaloval v neurochnyj chas Prohor? Uzh ne polozhil li on v myslyah
opyat' priblizit' ee k sebe? Vot by!.. Da provalis' on,  etot  gladkij  borov
Fedor Stepanych, pristav, chert!.. Naden'ka ukrasila  sebya  ser'gami,  zolotoe
serdechko na grudi povesila - Prohorov  podarok,  -  napomadila  guby,  brovi
podvela.
     Povilivaya polnymi bedrami, szhatymi tugim korsetom, i  vystavlyaya  vpered
vypukluyu grud', ona igrivoj koshkoj podoshla k stolu, za kotorym sidel Prohor.
     - Po kakomu zhe del'cu izvolili priyutit', vspomnit' Naden'ku svoyu?
     Na krasivom lice ee maska hitrosti, bab'ih plutnej i kovarstva.
     Prohor molcha glyadel na nee. Da, da, konechno zhe ona...
     - Borodavka... - podumal on vsluh.
     - Borodavka? - peresprosila Naden'ka. - YA ee vyvedu.  Doktor  dazhe  mne
namek delal; "chik - i netu", govorit.
     Boltaya tak, ona vnimatel'no razglyadyvala lico Prohora, i vot  -  chto-to
drognulo v ee grudi: Naden'ka popyatilas', smirenno sela v ugolok, pod obraz.
     - I ty i pristav u menya vot gde, - ochen' tiho, no s vnutrennim  uporcem
progovoril gost' i, szhav kulak, pokachal im.
     U Naden'ki pod stul podognulis' nogi. Ona obliznula guby i sprosila:
     - Poshto zhe vy tak zapugivaete nas, vernyh slug vashih?
     Prohor zakinul nogu na nogu i povernul k Naden'ke golovu.
     - YA by mog pristrelit' tebya tam, u krivoj sosny. Ved' ya  ne  znal,  chto
eto ty, ya tozhe prinyal tebya za cyganku. Drugoj raz v maskarad  igraj,  da  po
tajge ne shlyajsya...
     - Kak ne greh vam eto... Kakaya cyganka? CHto vy!..
     - Ty vzyala polpuda zolota. Ty byla ne odna, ya znayu.  YA  tozhe  stoyal  so
svidetelem vblizi vas. Krome togo, Fil'ka SHkvoren' otlichno  zaprimetil  tebya
po borodavke  -  Prohor  tryahnul  golovoj  i,  odobriv  sebya  za  yavnoe,  no
ubeditel'noe vran'e svoe,  ulybnulsya  odnimi  zubami.  -  V  takih  sluchayah,
Naden'ka, nado dejstvovat' navernyaka, chtob koncy v vodu.  Razve  u  tebya  ne
podnyalas' by ruka ubit' brodyagu? A teper' vot.., vlopalas'.
     Naden'ka sidela s vidom obizhennoj nevinnosti:  ona  vsya  vstoporshchilas',
kak koshka pred sobakoj, vytyanula guby, vytarashchila  s  poddel'nym  izumleniem
glaza. U nee ne hvatalo haraktera ustroit' Prohoru skandal  s  poshchechinoyu,  s
vizgom, s pustoyu klyatvoj sejchas zhe otravit'sya. Umishko  ee  tozhe  ne  blistal
izobretatel'nost'yu, chtob  bit'  po  ubijstvennym  slovam  slovami.  Ona  vsya
rasteryalas', ona ne znala, chto ej delat'. Ona  byla  zhalka  v  svoem  polnom
zameshatel'stve.
     - - Tol'ko i vsego, - pochti veselo skazal Prohor. - YA za etim i prishel.
- On vstal, nadel kartuz i skazal Naden'ke shepotom, po-strashnomu:
     - Nu, teper' proshu menya ne trogat'...  CHut'-chut'  poostorozhnee.  Tak  i
Fedoru Stepanychu skazhi... Ne zabud', skazhi. Poostorozhnee, mol, s Gromovym. A
to inym chasom ya bezzhalosten byvayu. Nu, do svidan'ica poka.
     Naden'ka tiho zaplakala i, ne otiraya slez, progovorila:
     - Vse eto vy pridumali, chtob obidet' nas... Vrete vy.
     - Vru? - i podoshedshij k dveri Prohor ostanovilsya.
     - Vrete, vrete,  vrete!  -  shipya  i  podstupaya  k  Prohoru,  plevalas',
vypuskala kogti Naden'ka. Glaza ee stali hishchnymi.
     - Vru? - Prohor vyhvatil iz karmana izmyatyj rozovyj, s golubym obodkom,
konvert, dostal iz nego ispisannuyu bumazhku. Na  konverte  pechatnye  inicialy
pristava: "F. A."
     Naden'ka vse srazu ponyala, i spazmy straha szhali ee gorlo.
     - |to pis'mo, kotorym ty obmanula Fil'ku SHkvornya, najdeno nami na meste
prestupleniya. Naprasno ty tak oprometchivo postupila. Ono,  kak  veshchestvennoe
dokazatel'stvo, vklyucheno v protokol... - Govorya tak holodnym shepotom, Prohor
iz karmana dostal druguyu bumazhku, slozhennuyu v vos'muyu lista, i potrepal ee v
vozduhe:
     - Vot etot samyj protokol.
     Protokola  u  Prohora,  konechno,  ne  imelos':  na  listke  -  pohabnye
stishonki, prinadlezhavshie peru Il'i Sohatyh.
     - Kto zhe.., kto sostavlyal etot protokol? Ved' ne Fedor zhe...  Stepanych?
- prodrozhala ona golosom.
     - Kogda ponadobitsya mne, - nazhal Prohor na poslednee slovo, -  togda  i
ty i pristav uznaete v kamere prokurora, kto sostavlyal etot protokol. No  vy
oba mozhete byt' spokojny: Prohor Gromov nikogda ne byl predatelem i ne budet
im.
     Ne rasslyshav zaklyuchitel'noj frazy,  Naden'ka  shvatilas'  za  viski  i,
vshlipnuv, prisela na kushetku.

7

     S nochi shel krupnyj dozhd'. On vybival drobnyj topot  po  zheleznoj  kryshe
otdel'nogo domika, gde zhil mister Kuk s  lakeem  Ivanom.  I  barin  i  lakej
prospali. Vidimoj prichinoj tomu - nepriyatnaya pogoda.  Amerikanec  vskochil  s
krovati, zakrichal: "Ogo-go-go-go! Prodryh!" - bystro nadel trusiki i, vmesto
togo chtob, prizhav k toshchim bokam ostriya loktej, vo ves' duh bezhat'  kupat'sya,
on stal begat' pod dozhdem vokrug svoego doma. Za  nim  uvyazalsya  ego  chernyj
pudel', potom iz lyubopytstva pristali eshche dve postoronnie sobachonki.  Mister
Kuk, vozglavlyaya sobachij beg, podschityval, skol'ko  raz  on  dolzhen  okruzhit'
dom, chtob pokryt' rasstoyanie do reki, kuda ezhednevno  on  gonyalsya  kupat'sya.
Vyshlo priblizitel'no vosem'desyat raz. Prikinuv v ume nuzhnoe dlya etogo vremya,
akkuratnyj inostranec soobrazil, chto on volej-nevolej poryadochno opozdaet  na
sluzhbu. "No eto zh nedopustimo!" Pyatki ego zasverkali  vdvoe  bystrej,  dozhd'
udaril gushche, vzmokshie sobaki, dosadno polayav pa glupuyu zateyu  Kuka,  otstali
ot nego i poplelis' otryahnut'sya pod naves. Na dvadcat' tret'em kruge  mister
Kuk kriknul:
     - Ivan! CHayu! Buterbrod!  CHetyre  ekzemplyar!  Dlinnyj,  ryaboj,  nemnozhko
pridurkovatyj Ivan, otvechayushchij za kuharku, prachku i lakeya, uslyhav hozyajskuyu
komandu  i  ne  zhelaya  portit'  pod  dozhdem  kostyum,  stal  v  kuhne  bystro
razdevat'sya dogola. Potom shvyrnul na podnos kuchu buterbrodov, nalil v kruzhku
podslashchennyj chaj, so vsem etim vyskochil na  ulicu  i  stremitel'no  kinulsya,
podobno golenastomu strausu, dogonyat' hozyaina. Pri etom lakej delal  slozhnye
pryzhki, kak-to poteshno vybrasyvaya v storony  svoi  dlinnye  volosatye  nogi.
Speshivshaya v lavchonku molodaya soldatka Fros'ka, ne  uznav  mistera  Kuka,  no
srazu zhe priznav v nagom Ivane svoego vzdyhatelya, istoshno zavopila, pobezhala
zvat' na pomoshch':
     - Lyudi dobrye! Karaul!.. Van'ku moego obobrali dogola. Kakogo-to zhulika
imaet!
     Mezh tem mister Kuk, chuya za soboj otchayannye skachki lakeya, dlya  veselosti
nazhal; iz-pod ego shirokih i ploskih, kak u obez'yany, stupnej leteli  bryzgi.
Nazhal i lakej i vdrug, poskol'znuvshis', rastyanulsya. Sobaki vmig s  appetitom
pozhrali syr, bulku, kolbasu.
     - Vot vidite, vaskorodie, zdes' neudobno, v dom  pozhalujte,  -  serdito
skazal lakej.
     Na pyat'desyat devyatom kruge mister Kuk oborval svoj beg.  Pod  skripuchij
hohot prohodyashchih starushonok oba oni, sluga i barin, tyazhelo  pyhtya,  voshli  v
dom.
     CHerez sem' minut mister Kuk, krasnyj, vozbuzhdennyj, poehal na rabotu  v
ozhidavshem ego za vorotami sharabane.
     Podrozhav posle dozhdya i sogrevshis' chaem, Ivan obleksya v flanelevyj halat
hozyaina i stal pribirat' kvartiru. Na pis'mennom stole mnogo bumag,  rulonov
kletchatki i vatmana. Nado by steret' so  stola  pyl',  no  Ivan  boyalsya.  On
podoshel k tryumo, pridal  svoemu  nizkolobomu,  s  vdavlennymi  viskami  licu
nadmennoe vyrazhenie fizionomii mistera Kuka i, pogroziv  sam  sebe  pal'cem,
skazal hozyajskim golosom:
     - Ty, sukin syn, na stole nichego ne sshevelivaj! Ponyal? Adiet...
     Vremeni mnogo, barin vernetsya k semi. Ivan  razvalilsya  v  kresle  pred
pis'mennym stolom, zakuril hozyajskuyu trubku, nadel na gorbatyj, perebityj  v
drake nos hozyajskoe pensne i, skriviv guby, kriknul:
     - Ivan! SHtiblety...
     - Pshel k chertu! - zadirchivo otvetil sam  sebe  Ivan.  -  Sam  voz'mesh',
nemeckaya tvoya harya, merikanec, chert!
     - Ivan! YA tebe po russkoj morde udaryu...
     - A vot poprobuj-ka. Na-ka vykusi, chert nemakanyj.. Da ya tebe i vo shchi i
v kashu naplyuyu dostatochno... ZHri!
     - Ivan! YA na tebya mister Gromoff pozhaluyus'.
     - Plevat' ya hotel na tvoj mister Gromoff. Dlya tebya,  mozhet,  mister,  a
dlya menya - t'fu! Da znaesh' li ty, nemeckij  merikanec,  vot  my  uzho  tvoemu
misteru Gromoff zabastovochku zagnem?.. Proletarii vseh stran, soedinyajtes' -
ty chital? Ty vzglyani-ka, kakie gramotki  u  menya  v  podushke  est'..  CHihat'
smeshaesh'sya!..
     Ivan sbrosil pensne, otkryl rot, prislushalsya: v kuhne  gremela  posuda:
zabravshis' na stol, pudel' zhral nakruchennyj dlya kotlet farsh.

***

     Prohor zhalel, chto vybral takoj dozhdlivyj den'  dlya  poezdki  s  Fil'koj
SHkvornem. No on ne lyubil otmenyat' svoih rasporyazhenij. Oba verhami, v kozhanyh
arhalukah. Put' truden, edut tajgoyu pryamikom,  bez  trop:  brodyaga  vooruzhen
chut'em, Prohor - orientir-busol'yu.
     Sejchas polden', no tajga v sumerechnom svete, v moroke. Dozhd' stihaet, v
nebe koj-gde raschishchayutsya golubye polyanki, vot solncev  luch  nenadolgo  osiyal
tajgu, svezhuyu, omytuyu, gusto unizannuyu kaplyami almazov. Stalo horosho krugom.
     Za sem' chasov projdeno vsego lish' sorok verst. Loshadi izmayalis'.  Tajga
v etom uchastke malo prohodima dlya konya, zdes' medved' - hozyain. Emu  nipochem
vse eti poluistlevshie perevernutye vverh kornyami pni, pohozhie v sumerkah  na
lesnyh chudovishch, eti truhlyavye kolody-trupy,  iz  chreva  kotoryh  pobedonosno
pret  novyj  molodnyak,  eti  nagromozhdeniya  tysyach  povalennyh  bureyu  derev,
obrazuyushchih ogromnye zalomy; ih trudno odolet' dazhe  skazochnomu  Sivke-Burke.
Vse eto poroslo byl'em, chertopolohom,  boyarkoj,  krushinoj,  paporotnikom,  i
koj-gde aleyut kumachovye semejstva muhomorov. Ne mesto zdes'  cheloveku,  dazhe
ptic ne vidno, - razve chto dyatel proporhnet, - zdes' carstvuet  medved',  na
vershinah zhe derev nevozbranno vladychestvuet belka.
     V  letnij  solncepek,  kogda  vozduh  zastoitsya,  nad  etim   kladbishchem
devstvennyh lesov gusto visit kakoj-to osobyj aromat zemnogo tlena, ot  nego
zvenit v ushah i nachinaet kruzhit'sya golova. Podal'she ot takogo mesta v letnij
zharkij den'!
     No vot tajga oborvalas'. Putniki poehali tal'vegom neshirokoj kamenistoj
rechki Kamaruhi. Zanochevali, eshche shli den'.
     - Skoro pribudem, - skazal  brodyaga.  -  Do  vershiny  rechonki  verst  s
desyatok otsyudova. Tam i stolby nastavleny.
     Uvideli dymok.
     - Vot eto  samoe  mesto  i  est'...  Samoe  zolotoe,  -  skazal  Fil'ka
SHkvoren'.
     - A nas ne pristrelyat zdes'  iz-za  kusta?  -  i  Prohor  vzyal  v  ruki
vintovku.
     - Da net, podi, - neuverenno otvetil brodyaga. - Koneshno, poruchit'sya  za
shpanu nel'zya... Ona, kobylka vostropyataya, bludliva drugoj raz.
     Prohor v myslyah pozhalel, chto ne prihvatil s soboj dvuh-treh strazhnikov.
I zatoropilsya.
     - Poedem poskorej. K nochi horosho by damoj.
     - YA tebya otsel' na tvoj priisk vyvedu.  A  tam  doroga  zhivet,  k  nochi
dobezhim domoj.
     U rechonki koposhilis' dvoe  borodatyh  oborvancev.  U  nih  primitivnoe,
skolochennoe iz samodel'nyh dosok prisposoblenie  dlya  promyvki  zolotonosnyh
peskov, nechto vrode vashgerda. V doshchatyj lotok svalivalas'  peschanaya  poroda;
ee privozil na tachke tretij brodyaga, a dvoe drugih bol'shimi kovshami lili  na
pesok vodu. Voda uvlekala porodu po naklonnomu, vylozhennomu  grubym  suknom,
dnu  lotka.  Zolotye  peschinki  osazhdalis'  na  sukne,  malen'kie  samorodki
zaderzhivalis' vozle derevyannyh planok, nabityh poperek lotka, poverh  sukna,
v rasstoyanii okolo arshina drug ot druga. Promytyj zhe pesok skol'zil  dal'she,
vniz...
     Prohor pozdorovalsya. Starateli  brosili  rabotu,  eshche  troe  podoshli  s
peskov. V ih rukah zheleznye lopaty s ochen' korotkim drevkom.
     - Kto vy takie? Zachem putaetes' po etakoj  gibloj  trushchobe?  -  sprosil
krivoj staratel'.
     - My gromovskie prikazchiki, - otvetil Prohor. - Slyhali pro Gromova?  -
hvastlivo sprosil on.
     - Kak ne slyhat'!  Slyhali...  Zver'  dobryj,  -  dvusmyslenno  skazali
starateli i pereglyanulis'.
     Prohor smutilsya. Hotel v spor vstupit', da poboyalsya.  CHtob  zastrashchat',
sprosil:
     - A vy, rebyata, ne vidali: nashi strazhniki  dolzhny  syuda  vyehat',  pyat'
chelovek?
     Starateli opyat' pereglyanulis', skazali: net.
     - Ezheli est' u vas zoloto, ya by kupil, - predlozhil Prohor.
     - Est'-to est'... A kakoj tolk v tvoih den'gah? Den'gi v tajge -  t'fu!
Nam odezhda da  harch  nadoben.  Vot  ezheli  b  ty  spirtu  privez  ali  devok
parochku... Slysh', torgovyj, snimaj  kozhanyj  shebur,  menyaj  pa  zoloto.  Nam
nadoben...
     Prohor otkazalsya.
     - Togda ruzh'e smenyaj. Fil'ka SHkvoren' shepnul:
     - Poedem, barin...
     Kogda koni na rysyah poshli v tajgu, starateli  proshili  vozduh  pugayushchim
rezkim svistom, kto-to kriknul:
     - Pul'ku zhdi!.. Gostinchik...
     Po spine Prohora poshel moroz:  on  znal  mnogo  rasskazov  o  tom,  kak
starateli ohotyatsya za dvunogim zverem. Fil'ka SHkvoren' uspokoil ego:
     - Ne bojs'.. U nih, u varnakov, okromya lopaty, net ni hrena, - i poehal
szadi, zagorodiv soboyu Prohora.
     Vskore otyskali polusgnivshij stolb  s  gosudarstvennym  gerbom.  Prohor
ponyal, chto zolotonosnaya mestnost' eta dejstvitel'no komu-to prinadlezhit.  On
reshil priehat' syuda s zemlemerom i rabochimi, chtob nametit' novye  granicy  i
sdelat' zayavku ot sebya.
     Fil'ka SHkvoren' teper' ehal vperedi. Rel'ef mestnosti rezko  izmenilsya.
Stali popadat'sya  kamenistye  okatnye  sopki,  ostryaki  rebristyh  skal.  Ni
kedrov, ni elej - shel sploshnoj sosnyak. Ehat' bylo legko. Odnako  chasa  cherez
dva stalo temnet'. V etih krayah Prohor vpervye.
     - Skol'ko zh ty schitaesh' otsyuda do moego priiska "Dostan'"?
     - Da verst tridcat' s gakom, podi. Ostanovilis' na  nebol'shoj  polyanke,
pokormili loshadej.
     - Mimo "CHertovoj haty" budem probegat', - skazal brodyaga.
     - Ne slyhal takoj.
     - A vot uvidish'... I stoit eta hata na samoj vershine  skaly,  ob  odnom
okoshechke... Inoj raz ogonek v nej  svetitsya,  dymok  iz  truby  krutit.  Tak
skazyvayut, zhivet v nej kakoj-to cygan-borodach, a s nim karla bez座azykij, ego
cygan na cepi derzhit. I chekanyat oni tam chervoncy fal'shivye. Cygan-to etot  -
to li razbojnik, to li koldun... A drugie boltayut:  ognennyj  zmej  zhivet  v
izbushke, chert. Ezheli odin da bez kresta - luchshe  ne  hodi:  libo  do  smerti
narahaet, libo s puti sob'et. Drugie, kotorye iz nashej  shpany,  prutsya  mimo
izbushki, ne znavshi... Nu i kryshka... Pojdut, da tak i  do  sej  pory  hodyat.
Vot, drug, Prohor Petrovich, vot, - brodyaga osmotrelsya, podumal i skazal:
     - Skoro uvidim... Krest-to na tebe?
     - Da. A ty tozhe s krestom?
     - A to kak? So svyatogo kreshcheniya noshu... So mladenchestva.
     Prohor ulybnulsya, potom zahohotal:
     - A kogda lyudej ubival, krest snimal s sebya, chto li?  Brodyaga  zasopel,
nahmurilsya, nehotya otvetil:
     - A ty, slysh', bros' vspominat' ob etom. Bylo delo, a teper' - amin'.
     Prohor tozhe nahmurilsya.
     - Naprasno...
     - CHto naprasno?.. - povernul k nemu brodyaga hmuroe svoe lico.
     - V carstvo nebesnoe vse ravno ne popadesh'. Da, nado  polagat',  ego  i
net. A ya, priznat'sya, na tebya vidy imel...
     Fil'ka SHkvoren' srazu ponyal namek hozyaina, pripodnyalsya na  stremenah  i
na hodu snyal s sebya kozhanyj arhaluk, chtob bylo  svobodnej  vesti  lyubopytnyj
razgovor. On byl prilichno odet, podstrizhen, vymyt, nichego brodyazh'ego  v  ego
vneshnosti ne ostalos'.
     - |h, milyj!.. - vzdohnul on. - Ponimayu, ponimayu. Tol'ko vot  chto  tebe
skazhet Fil'ka SHkvoren': ubivec Fil'ka v vere hristovoj tverd. Odno  delo  po
prikazu ubit', drugoe delo - po razbojnoj volyushke svoej. Fil'ka SHkvoren'  po
prikazu ub'et kogo hochesh' i ne kryaknet... |tot  greh  tak  sebe,  pustyashnyj,
otmolit' ego - raz plyunut', a car' nebesnyj do chelovekov milostiv...  A  vot
ezheli svoevol'no cheloveka ukokoshit' po velikoj  li,  po  maloj  li  korysti,
togda derzhis'... Togda, ezheli ne privedet gospod' spokayat'sya, goret'  ubivcu
v neugasaemom adu... Vot kak,  sudarik,  vot  kak...  -  brodyaga  nahlobuchil
kartuz, nervno pozevnul i toroplivym dvizhen'em ruki zakrestil svoj rot.
     Takaya ideya opravdaniya naemnogo ubijstva, s perelozheniem otvetstvennosti
na plechi nanimatelya, zainteresovala Prohora. Holodnyj  smysl  slov  brodyagi:
"Najmi, i ya ub'yu" - rezko otpechatalsya v ego serdce, kak na kamne gravirovka.
S kakoj-to boyazlivoj udivlennost'yu on skol'znul vzglyadom po  brodyage,  zatih
dushoj i krepko prizadumalsya nad svoimi delami, nad putyami del svoih.
     Proehali v molchanii eshche verst pyat'. Brodyaga vdrug zaoral:
     - Glyadi! - i vzbrosil ruku.  -  |vot  ona,  "CHertova-to  hata"!  Glyan',
ogonek gorit.
     Sprava serela v polumrake kamennaya gromada. Dikaya skala  pochti  otvesno
vypirala iz zemli torchkom. Prohor posmotrel  v  binokl':  na  samoj  vershine
skaly - izba, v okoshke slabyj ogonek.  Putniki  stegnuli  loshadej,  ob容hali
skalu krugom. Grani ee sovershenno nepristupny: oni goly, gladki, otshlifovany
tysyacheletnimi vetrami.
     - Kak zhe tuda zabirayutsya? Hot' by  lestnica  ili  verevka,  -  udivilsya
Prohor. - Kto zh vse-taki tam zhivet?
     - YA zh skazyval tebe... Cygan-razbojnik s  karloj.  A  vernej  vsego,  -
satana tam, zmej. Pryamo cherez trubu letaet... - I Fil'ka SHkvoren' razmashisto
osenil sebya krestom. - Krestis' i ty! - serdito kriknul on na Prohora.
     Tot skazal:
     - Sejchas perekreshchus', - ot容hal ot skaly i vystrelil iz shtucera v okno.
Ogonek pogas.
     Putniki pod容zzhali k priisku "Dostan'". Ehali tiho, oshchup'yu. Esli  b  ne
Fil'ka SHkvoren' s glazami hishchnoj rysi, prishlos' by nochevat' v tajge, I vdrug
sovsem blizko, pochti nos k nosu, - vsadnik.
     - Kto? - kriknul Prohor.
     Vsadnik vytyanul krupnogo konya i nyrnul vbok, v gushchu  ohvachennogo  t'moyu
lesa.
     - |j, kto?! - snova kriknul Prohor i vzvel u shtucera kurok.
     Tishina. Lish' pohrustyval vdali valezhnik. -  -  Nu  i  dober  konyaga!  -
prishchelknul Fil'ka yazykom. - CHto tvoj sohatyj.., tol'ko beloj masti.  Kto  zhe
eto, a?
     Prohor ne otvetil, no lukavo uhmyl'nulsya v svoyu borodu.
     Nochevali na priiske "Dostan'". -  Podnyalis'  do  solnca.  Prohor  ochen'
toropilsya.  Gnali  konej  vzmah.  Vernulis'  domoj  k  poldnyu.  Prohor,   ne
razdevayas', srazu k telefonu:
     - Allo! Naden'ka, ty? Zdravstvuj... A chto, Fedor Stepanych  ne  vernulsya
eshche?
     - Doma,  doma.  Na  etot  raz  vy,  Prohor  Petrovich,  oshibku  dali,  -
rassypalas' Naden'ka kruglen'kim, kak businy, smeshkom. - Fedor Stepanych  eshche
vchera pod vecherok priehali. Pozvat'?
     Ozadachennyj Prohor s treskom povesil trubku.

8

     Glavnyj inzhener predpriyatiya Prohora Gromova, Andrej  Andreich  Protasov,
imel kvartiru v hozyajskom derevyannom dvuhetazhnom dome, vverhu. Emu  otvedeno
tri komnaty, s kuhnej, vannoj i lyudskoj. Hozyain otvel by  Protasovu  i  ves'
etazh i celyj dom, tak on cenil i  uvazhal  ego,  no  Andrej  Andreich,  buduchi
holostym i ochen' skromnym v zhizni, vybral sebe kvartiru sam.
     Dlya kuhni u nego kuharka, a  po-sibirski  -  stryapka,  Sekletin'ya,  dlya
komnatnyh  zhe  uslug  nechto  vrode  gornichnoj,  molodaya  belotelaya   pol'ka,
Anzhelika.
     Komnaty svetly, obshirny,  vse  na  yug.  Oni  porazhayut  svoej  chistotoj,
beliznoj, opryatnost'yu. SHtukaturennye steny bleshchut  beloj  maslyanoj  kraskoj,
krashenye poly sverkayut. Na bol'shih oknah,  na  dveryah  -  ni  zanavesok,  ni
port'er. Mebeli ne mnogo i ne malo. Ona prigotovlena iz kedracha po  risunkam
Protasova  v  sobstvennyh  gromovskih  masterskih.   Osnova   ee   stilya   -
pryamolinejnost'. Ona otrazhaet harakter ee avtora. Steny goly - nu,  hot'  by
kakuyu fintiflyushechku prigvozdil Andrej Andreich, vrode raspisnoj tarelki,  chto
li,  -  net,  steny  devstvenny,  celomudrenno  obnazheny.  Lish'  v  kabinete
sdelannyj pastel'yu portret materi v starinnoj, pavlovskih vremen,  zolochenoj
rame, bol'shaya, arshina  v  dva  dlinoj,  fotograficheskaya  panorama  Ural'skih
zavodov, gde sluzhil desyat' let tomu nazad inzhener Protasov,  eshche  portret  -
geliogravyura Karla Marksa lejpcigskoj raboty. Vot i vse.
     Knizhnyj  shkaf  ob容mist.  Biblioteka  nevelika,  no  v  nej  vse,   chto
neobhodimo dlya kul'turnogo cheloveka, popavshego v glush'.
     Na Urale u Protasova, kogda on byl pomolozhe, imelos'  sobranie  redkih,
stroganovskogo pis'ma, ikon. On ih pozhertvoval v  mestnyj  ural'skij  muzej,
odnu zhe ikonu, pomorskoj raboty, privez syuda, v dar Nine YAkovlevne Gromovoj.
V kabinete - pianino SHredera, Andrej Andreich neploho ispolnyaet "Marsel'ezu",
"Internacional". Voobshche on lyubit pobrenchat'.  Tak,  pri  nastuplenii  vesny,
kogda pod solncem zvenit kapel' i les nachinaet probuzhdat'sya, v dushe inzhenera
Protasova tozhe vstayut kakie-to hmel'nye zovy: on celymi chasami igraet  togda
"Snegurochku". Pet' lyubit, no sluhu net; Nina YAkovlevna nad nim smeetsya: "Vam
medved' na uho nastupil". -  Na  prostornom  pis'mennom  stole,  chistom,  ne
zagromozhdennom  chertezhami  i  delami,  kak   u   mistera   Kuka,   neskol'ko
fotograficheskih kartochek, sredi nih - Niny  YAkovlevny  Gromovoj  v  bal'nom,
sil'no dekol'tirovannom plat'e. |tu fotografiyu  v  bronzovoj  ramke  inzhener
Protasov staraetsya derzhat' v centre ostal'nyh kartochek, Anzhelika zhe,  ubiraya
stol, vsyakij raz norovit  postavit'  ee  s  kraeshku.  On  pridvigaet  -  ona
otodvigaet.
     V takoj zhe bronzovoj modernizovannoj ramke portret molodoj  uchitel'nicy
Kateriny L'vovny. On stoit ryadom s portretom Niny. No vsyakij raz, kogda syuda
prihodit Nina YAkovlevna, chto sluchaetsya ochen' redko,  ona  vsegda  otodvigaet
portret Ketti  kuda-nibud'  k  storonke.  Uchityvaya  etot  manevr  po-svoemu,
inzhener Protasov po uhode  Niny  vse-taki  vosstanavlivaet  sredi  portretov
status-kvo. I snova oba portreta ryadom. My poka  ne  znaem,  kakoj  iz  etih
zhenshchin otvedeno glavnoe mesto v serdce inzhenera Protasova, no, navernoe, obe
oni imeyut v etom serdce svoj priyut. Za eto-to my poruchit'sya mozhem.
     Nam pridetsya vydat' eshche odin sekret, no nado dumat', chto  eto  inzheneru
Protasovu ne povredit. Esli prisest' v  kabinete  na  pol,  v  ugolok  mezhdu
bol'shoj pech'yu i stenoj, mozhno zametit' po bokam odnogo  iz  pechnyh  izrazcov
chut' vidimye dve dyrki. V nih mozhno  vlozhit'  osobye  zheleznye  buravchiki  s
zagnutymi koncami i akkuratno  vynut'  izrazec.  Togda  otkryvaetsya,  pravda
nebol'shaya, no dostatochnaya dlya hraneniya tak nazyvaemoj nelegal'shchiny kamera. V
etoj tajnoj kamere  mnogo  koj-chego:  broshyurki,  gektografirovannye  ottiski
vozzvanij, proklamacij, listki po sboru partijnyh deneg, pis'ma.
     Bol'shaya chast' etoj nelegal'shchiny dostavlyalas' i  dostavlyaetsya  Protasovu
iz Pitera, Moskvy, inogda dazhe iz-za granicy. Konechno, ne po pochte, a tajno,
s  vernym  chelovekom.   Naprimer,   priedet   kakoj-nibud'   vypisannyj   po
rekomendacii Protasova chertezhnik, tehnik, slesar', akusherka, nu i...
     Dazhe vot nedavno za  podayaniem  monah  -  ne  monah,  strannik  prishel.
Pyl'nyj, istomlennyj;  na  molodom,  s  malen'koj  borodkoj  lice  napusknaya
svyatost'. Vlez v kabinet, perekrestilsya na Karla Marksa, vzdohnul.
     - Andryuhin vy budete? - sprosil on Protasova.
     - CHto vam ugodno?
     - Vot yavochka k vam.
     Inzhener Protasov probezhal pis'mo, ulybnulsya, skazal:
     - Sadites', tovarishch, - i na klyuch zaper dver'. Strannik postavil v  ugol
posoh,  razvyazal  torbu  s  nashitym  naverhu  kleenchatym  krestom  i  vruchil
Protasovu kuchu broshyur, bumag, bumazhek.
     V torbe, krome smeny bel'ya, lezhali malen'kie ikonki, krestiki, puzyr'ki
s celebnym maslicem ot svyatyh moshchej, vatka ot zubnoj boli, okatnye kamushki s
Erdan'-reki. I strannik i Protasov, rassmatrivaya vse eto, tiho smeyalis'.
     - Po chugunke ehal, a ot chugunki chetyresta verst peshkom  shel,  vot  etoj
samoj blagodat'yu prikryvalsya. Nu, poputno koj-chego vnushal. V  Spasskom  edva
uryadniku ne otdali.
     - Kak na fabrikah? I voobshche...
     Prishlec rasskazal Protasovu o mnogom. Rabochee dvizhenie v  stolicah,  na
Urale i na yuge krepnet. Byli zabastovki,  koj-gde  byli  rasstrely.  Derevnya
tozhe  ozhidaet  zemli  i  voli.  Ot  Gosudarstvennoj  dumy  nichego  ne  zhdut:
razgovorchiki da  kukishi  v  karmane.  Pri  dvore  zavelsya  Grishka  Rasputin,
sibirskij muzhichok, konokrad. Tron  shataetsya.  Carek  Nikola  golovu  teryaet.
Slovom, vot-vot revolyuciya.  Da  vy  prochtete  svezhen'kuyu,  literaturu,  sami
ubedites'...
     Protasov radostno ulybalsya, eroshil volosy, begal po kabinetu, bez konca
kuril.
     - Mihajlov v Pitere?
     - V nem, v nem. Na Putilovskom.
     - A vy kogda obratno?
     - Ne toroplyus'. Snachala po vashim rabochim poputayus' s nedel'ku, potom na
kazennyj zavod mahnu, ottuda - po zheleznodorozhnym masterskim. U menya eshche tri
yavki. A k vam zavtra Aleksandr pridet, v'yunosh molodoj. On u tehnika Matveeva
budet nochevat'. Vruchite v'yunoshe semu deneg, skol'ko est',  on  zavtra  zhe  i
vobrat na Rus'.
     - YA imeyu  peredat'  deneg  chetyre  tyshchi.  Byl  pozdnij  vecher.  Inzhener
Protasov provel strannika v kuhnyu, skazal kuharke:
     - Popitajte otca Gennadiya chem bog poslal. A potom bros'te emu  sennichok
gde-nibud', hot' v vannoj, chto li. Pust' nochuet.
     Protasov  vernulsya  v   kabinet,   do   vtoryh   petuhov   prosmatrival
dostavlennyj prishel'cem material, napisal  vyrabotannym  ne  svoim  pocherkom
neskol'ko pisem dlya vruchen'ya Aleksandru i leg spat'.
     Otec zhe Gennadij appetitno kushal v kuhne, pouchaya zhenshchin  ot  svyashchennogo
pisaniya.
     |ta  vstrecha  v  kvartire  Protasova  proizoshla  sovsem  nedavno.  Otec
Gennadij provel v rezidencii okolo nedeli,  ocharoval  svoej  svyatost'yu  Ninu
YAkovlevnu,  blagochestivym  strannopriimstvom  kotoroj  on  pol'zovalsya  troe
sutok, oral na Prohora Petrovicha, stucha v parket posohom:
     - Izverg ty, izverg!.. Ne pechesh'sya ty o svoih rabochih... Det'mi  svoimi
ty ih dolzhen chuvstvovat'... A chto ty im daesh', chem kormish', v kakih  lachugah
soderzhish'?.. Arid ty! I net tebe moego blagosloven'ya...
     - A mne i ne nado, - hladnokrovno otvetil Prohor i, chtoby  ne  zavodit'
pri zhene skandala, ushel.
     V dal'nejshem sud'ba strannika takova. On hodil po kvartiram rabochih, po
izbam krest'yan, propovedoval "slovo bozhie", na chem svet stoit  pushil  zaochno
Prohora Petrovicha, namekami  prizyval  rabochih  k  zabastovke.  Pristav,  po
prikazu Prohora, shvatil monaha, privel ego k sebe. No otec Gennadij  razvel
takoe izustnoe blagochestie,  chto  Naden'ka  ne  na  shutku  raschuvstvovalas',
zaplakala. Otca Gennadiya otpustili s mirom, pristav dolozhil Prohoru, chto  na
monaha byl prostoj navet. Gde teper'  etot  tainstvennyj  skitalec,  inzhener
Protasov ne znal, i nam neizvestno eto.
     Izvestno zhe nam vot chto.
     Odnazhdy v subbotu, pozdnim avgustovskim vecherom, inzhener Protasov nadel
makintosh, skazal Anzhelike:
     - YA na zasedanie v kontoru. Vernus' pozdno. Ne zhdite, lozhites' spat'.
     - Uzhin prikazhete ostavit'?
     - Tarelku varencu.
     Bylo temno. P'yanye nevidimkami hlopali po luzham. Protasov, proplutav  s
verstu,  ostanovilsya  u  nedodelannogo  sruba  i  nachal  vremya  ot   vremeni
pomigivat' v t'mu  karmannym  elektricheskim  fonarikom.  Vykuril  papirosku,
zazheg vtoruyu. Kto-to kraduchis' stal podhodit' k nemu. Protasov trizhdy mignul
fonarikom. Togda uverennoj pohodkoj priblizilsya k Protasovu vplotnuyu chelovek
i tiho sprosil:
     - Vy, vashe vysokorodie?
     - Kak vam ne stydno, Vasil'ev, - tak zhe tiho otvetil Protasov. - Kak ne
stydno?
     - Vinovat... Privychka-s... Pojdemte, tovarishch Protasov. SHagajte za  mnoj
smelej... YA dorogu znayu.
     Poshli, hvatalis' za pleten', chtob ne upast' v luzhi,  dvazhdy  perelezali
izgorod', peresekli vrezavshijsya V  zhiloe  mesto  klin  tajgi,  spustilis'  v
dolinu nebol'shoj  rechonki,  svernuli  v  glubokij  raspadok-balku,  gde  byl
bol'shoj, na sto chelovek, broshennyj barak. Teper' zhili v nem uzhi  da  letuchie
myshi. On izredka sluzhil pristanishchem "vol'nogo  universiteta"  (po  vyrazheniyu
tehnika  Matveeva)  dlya  revolyucionno  nastroennyh  rabochih.  Mesto  gluhoe,
bezopasnoe.
     Andrej Andreich ostorozhno spustilsya v barak, pogruzivivshis'  iz  t'my  v
t'mu: lish' slabyj ogonek mercal, Prihoda Protasova nikto  ne  usledil:  t'ma
merno dyshala, t'ma slushala, chto govorit tehnik Matveev.
     - Takim  obrazom,  vy  vidite,  tovarishchi,  k  chemu  privela  zabastovka
devyat'sot pyatogo goda. |to pervyj  etap,  pervyj  pozhar  russkoj  revolyucii.
Kogda pridet vtoroj i poslednij etap, pokazhet budushchee. Odnako  nado  dumat',
tovarishchi, chto eto nastupit skoro.
     Matveev govoril negromko, medlenno, delaya  pauzy  posle  kazhdoj  frazy,
chtob dat' rabochim vremya vniknut' v znachen'e slov. Golova i  lico  ego  chisto
vybrity, on meshkovat, tolstoshchek, ves' kakoj-to puhlyj. Emu tridcat' let.
     - Tovarishch Matveev! - razdalsya golos. - Ty v proshlyj raz obeshchal pobol'she
rasskazat', kak kaznili pervomartovcev. S chego, mol, nachalos' i kak... Ochen'
interesno nam.
     - Sejchas, - otkliknulsya tehnik Matveev, plyunul na koncy pal'cev i  snyal
so svechi nagar. - Znachit, tovarishchi, bylo delo tak...
     Ogonek zablistal shchedrej. Protasov vglyadelsya v lica sidevshih  -  kto  na
chem - rabochih. Ih bylo  chelovek  s  polsotni.  Molodye,  pozhilye,  est'  dva
starika - vodoliv s barzhi i vahtennyj storozh s pristani - Nefed  Kuskov.  Ni
mal'chishek,  ni  zhenshchin.  Sobranie  sostoyalo  iz  vybornyh  ot  artelej  vseh
predpriyatij Gromova. Otdel'nye besedy na rabotah,  inoj  raz,  pod  shumok  v
barakah,  byvali  i  ran'she.  No  takoe  organizovannoe  sobranie   vybornyh
proizoshlo zdes' - v vide opyta - vpervye. Nedarom na etu noch' priglashen  sam
inzhener Protasov. On pol'zovalsya krepkim  uvazheniem  mass,  hotya  dejstvoval
vsegda zakulisno, skrytno. Odnako rabochie  dogadyvalis',  otkuda  zagoraetsya
syr-bor, i, polagaya, chto Protasov zaodno s nimi, chuvstvovali sebya  sil'nymi,
sposobnymi odolet' vraga.
     - V ugolku sidit, v  ugolku  sidit...  |vot,  evot  on,  -  obradovanno
zasheptalis' rabochie, kivaya v potemkah na  Protasova,  a  starik  Nefed  dazhe
proslezilsya, tryahnul golovoj Protasovu, s chuvstvom skazal: "Spasibo, barin".
On proiznes eto tiho, sovsem ne nadeyas', chto Protasov uslyshit ego golos,  no
uzh tak skazalos', ot serdca, ot dushi. I starik rad byl zacelovat'  "barina",
rad zatiskat' v priznatel'nyh ob座atiyah: vidano li, slyhano li,  sam  glavnyj
inzhener k nim pripozhaloval, kak otec k synam. Nu-nu!..
     A tehnik Matveev govorit i govorit. Peresheptyvan'e smolklo.
     Okonchiv svoe slovo po istorii revolyucionnogo dvizheniya v Rossii, Matveev
vzglyanul na chasy, sprosil:
     - Net li, tovarishchi, kakih voprosov? Mozhet byt', est' neyasnosti  v  moej
besede? Sprashivajte. Potolkuem...
     - Voprosy, konechno, est', -  skazal  molodoj  slesar'  Petr  Domozhirov,
samyj prilezhnyj uchenik tajnogo prosvetitel'nogo kruzhka. - Nu, ih poka chto  v
storonu, vremya terpit. A vot my vidim lichnost' Andreya Andreicha. Krome  togo,
znaem, zachem syuda prishli. Nam by zhelatel'no vyslushat' tovarishcha Protasova.
     - Prosim! Prosim!.. ZHalaim! -  razdalis'  neobychnye  hlopki  v  ladoshi,
mnogie  rabochie  ne  ponimali  ih  znacheniya,  no  tozhe  stali  hlopat'.  Vse
zashevelilis', zavzdyhali, sploshnaya ulybka proshla po licam.
     Protasov govorit vozle ogarka, stoya.
     - Tovarishchi! Znachenie zabastovok u  nas  i  na  Zapade,  to  est'  sredi
zagranichnyh tovarishchej-proletariev, raz座asnil vam tovarishch Matveev. Zabastovki
- orudie vernoe, no ubijstvennoe dlya hozyaina tol'ko v tom  sluchae,  kogda  u
bastuyushchih rabochih est' mezhdu soboyu edinodushnaya podderzhka drug druga, krepkaya
disciplina, nepokolebimoe stremlenie dobit'sya svoego. A krome  togo,  nuzhny,
tovarishchi, den'gi na zhizn'. Za  granicej  sushchestvuet  dlya  etogo  special'nyj
zabastovochnyj fond, kapital. U vas zhe takogo kapitala  net,  da  i  byt'  ne
moglo. Pravda, ya i nekotorye moi tovarishchi mogli  by  okazat'  vam  koj-kakuyu
podderzhku, nu, skazhem, tysyach pyat'. No ved' eto pustyaki, etoj summy ne hvatit
dazhe na nedelyu.
     - Da  na  nedelyu-to  u  nas  kak-nikak  zhratvy  hvatit!  -  vozbuzhdenno
zakrichali rabochie. - Iz babenok vytryasem, vse  zakoulki  obsharim!  A  druguyu
nedelyu i ne zhravshi prosidet' mozhno.
     - Tishe, tovarishchi, tishe!
     - A na tret'yu nedelyu hozyaina za gorlo, da i krov' sosat'...
     - Tovarishchi! - zvonko oborval shum inzhener Protasov. -  Nasilij  nikakih!
|to pervoe uslovie. My v odinochku  revolyuciyu  podnimat'  ne  mozhem  -  kishka
tonka. Inache... Vy znaete, chto vam mozhet ugrozhat'?
     - Znaem, znaem!
     - Teper' podumajte. Bor'ba mozhet okazat'sya dlitel'noj. Deneg u nas net,
krepkoj organizacii poka chto , net. YA ne somnevayus', chto syuda nemedlenno  zhe
budut  prignany  kazaki  dlya  raspravy.  A  vam  soprotivlyat'sya  nechem.   Vy
bezoruzhny! Kulakami ne namashesh'. A hozyain zhestok, upryam. Vam mozhet  ugrozhat'
rasstrel.  Vot,  ya  vse  skazal,  chto  nado.  Teper'  obdumajte  horoshen'ko,
posovetujtes' s tovarishchami rabochimi i dajte nam otvet.
     Nastupilo  molchanie.  Rabochie  pereglyadyvalis'.  Ih  lica  zacherstveli.
Protasov, boyas', chtob sredi rabochih ne razlilos' unynie, skazal:
     - YA vam vylozhil samoe hudshee, tovarishchi.  Po-vidimomu,  ya  vas,  rebyata,
zapugal. No eto ni  v  koem  sluchae  ne  vhodilo  v  moi  raschety.  Konechno,
osobenno-to trusit' nechego. "Volkov boyat'sya - v les ne hodit'". Delo  vot  v
chem. Pri udache vasha zabastovka nastol'ko hlestko udarit hozyaina po  karmanu,
chto on bystro sdastsya. YA by lichno stoyal, rebyata, za zabastovku.
     Protasov sel. Vyshel slesar' Petr Domozhirov. On  zastenchivyj,  skromnyj,
vystupaet na sobranii pervyj raz v zhizni. Golos ego  vnachale  drozhit,  potom
priobretaet ubeditel'nost' i silu. Rabochie slushayut vnimatel'no, poddakivayut,
kivayut golovami. Petr Domozhirov s zapisnoj knizhechkoj v  ruke.  On  vychislil,
skol'ko hozyain platit rabochim i skol'ko poluchaet barysha. Barysh ogromnyj. Tak
neuzhto on ne mozhet, d'yavol kozhanyj, podelit'sya im s rabochimi? A  ezheli  net,
togda:
     - Bratcy! Vse, kak odin, stanovis' pod krasnoe znamya zabastovki!
     Vtorym vyshel zemlekop Kuvaldin.  Ruki  u  nego  dlinnye,  sam  krepkij,
neskladnyj. Golos nutryanoj, podzemnyj kakoj-to, gudlivyj.
     - Bratcy, chestna kompaniya!.. Da bud'  on  proklyat,  etot  samyj  Proshka
Gromov!..  Vy  podumajte,  bratcy,  skol'  malo  on  nam  platit.  Da  kakoj
tuhlyatinoj kormit! Da kak deret v lavkah svoih! Da on,  svoloch',  o  proshloj
pyatnice mne vsyu spinu isstegal! |vot spina-to,  evot!  -  On  vysoko  zadral
rubahu, vzyal v ruki goryashchuyu svechu i povertyvalsya  issechennym  telom  vo  vse
storony. - Nu, da i ya emu, d'yavolu, lopatoj po zagrivku smazal...  Slovo  za
slovo. Snachala ya emu, a poslya togo i on mne nagaechkoj svoej.
     Kto-to zasmeyalsya, kto-to kriknule - A vodki dal?!
     - |to verno, chto dal, - kashlyanul zemlekop i zabral v gorst' borodu. - A
tol'ko ego vodka razve vodka? Napopolam s vodoj. T'fu!
     - A nu, pusti! - dernul zemlekopa za rubahu Van'ka  Pegij,  mukosej,  i
stal na ego mesto. On ne vysok rostom, suhoshchek, chernaya borodka klinyshkom.
     - Bratcy, tovarishshi!  Barin  Protasov!  Ty  tozhe  vrode  nash.  Primite,
bratcy, vo vnimanie... Dopustim tak... YA, konechno, negramotnyj, no  dusha  vo
mne, bratcy, est'... |to po kakomu pravu takoe tiranstvo ot hozyaina?!  Poshto
on nas s zemli smanil, ot krest'yanstva otnyal?.. A chto dal vzamen? Huzhe sobak
zhivem, bratcy. Ne doesh', ne dop'esh', a chto my skopim na  ego  rabotah?  SHish!
Svetu netu, bratcy, svetu!.. Nas, durakov, vokrug  pal'ca  obveli...  A  on,
d'yavol, zhireet. On, gladkij chert, yazvi ego v shary, mozhet stat'sya, moej dochke
bryuho sdelal, da ya molchu, chert s nim! Da chto, ya dlya nego, chto l',  docher'-to
vyrastil?  Dlya  ego  utehi?  Obidno,  bratcy,  gor'ko!..  Zazorno  shibko   i
govorit'-to. A vam, bratcy, skazhu... Potomu, obida evot do kakih mest doshla.
- On bystro chirknul po gorlu pal'cem, skosorotilsya i zakrichal:
     - Bastuj, rebyata, zabastovku!.. Bej vse! Koverkaj!.. Vse ravno  sobakoj
podyhat'... - on vdrug odryab golosom, vshlipnul i,  shumno  smorkayas',  poshel
proch'.
     Miting  tyanulsya  dolgo.  Vse  gushche  razdavalis'  zhaloby,  vse   bol'nee
stanovilos' slushat'.  Protasov  chuvstvoval,  chto  atmosfera  nakalilas'.  On
videl, chto dejstvitel'no  dal'she  zhdat'  nel'zya,  nado  iskat'  vyhod,  nado
vstupat' v bor'bu... Stali s ostorozhnost'yu rashodit'sya po domam.
     Morosit dozhd'. Nichego ne vidno, t'ma. Gde-to  medved'  kryahtit,  gde-to
vspugnutyj kobchik pisknul. Nogi davyat such'ya - hrust, tresk. Vot  lapa  kedra
kolyuche hlestnula po licu.
     - Ostorozhnej, tovarishch Protasov. SHagaj  za  mnoj...  -  negromko  skazal
Vasil'ev.
     Vsyudu dremotnye prizraki, pleshchet-kachaetsya t'ma.  CHto  eto?  Gul  tajgi,
golova ustala il' strannaya trevoga draznit  serdce?  SHurshanie  vetok,  topot
kopyt. Prizraki shepchutsya:
     - On, kazhis'?
     - Nado byt' - on...
     I nezhnym skazala t'ma golosom:
     - Andrej Andreich! Tovarishch Protasov, vy? Fonarik  Protasova  cherez  sito
dozhdya vyrval iz sumraka ch'i-to usy i miloe lichiko, kazhetsya - Naden'ki.
     Mignul i pogas.
     - Ah! Vot vam pis'mo... Kazennoe.
     Protasov glubzhe nadvinul kolpak makintosha, i  oba  s  Vasil'evym  kruto
svernuli proch' vlevo, uvyazli v nedvizhnosti, perestali dyshat'.
     - Net, dolzhno byt', ne on, - v dosade  skazali  usy,  i  hlyupkij  topot
kopyt, lenivo smolkaya, ischez vo t'me.

9

     - Prohor Petrovich so dnya na den' ozhidal priezda Zemlemera. Vskore posle
razvedki vdvoem s Fil'koj SHkvornem predpriimchivyj Prohor organizoval  vtoruyu
rekognoscirovku. Ona  obstavlena  po-delovomu.  V  nee  vhodili:  zaveduyushchij
tehnicheskoj  chast'yu  priiska  "Dostan'"  gornyj  shtejger  Petropavlovskij  -
chelovek pozhiloj, znayushchij, priglashennyj Gromovym s Urala; desyatnik  podryvnyh
rabot Ignat'ev;  student-gornyak  vypusknogo  kursa  Obrazcov  -  talantlivyj
geolog. Eshche starik let semidesyati, byvshij staratel', dedka Nil.  Eshche  Fil'ka
SHkvoren', tozhe v kachestve specialista, eshche  fel'dsher  na  vsyakij  neschastnyj
sluchaj i dvenadcat' rabochih. Prohor priglashal i Protasova: tot  universal'no
obrazovan i v gornom dele sobaku s容l. No Protasov naotrez otkazalsya: u nego
i bez togo po gorlo vsyacheskih rabot, on  ne  mozhet  brosit'  predpriyatie  na
proizvol sud'by, - on ne poedet.
     Poiskovaya  partiya  dvinulas'  v  tajgu  verhami.  V  povodu  veli  dvuh
obrechennyh na zaklanie olenej.
     Nakanune ot容zda, pod vecher, k Prohoru v bashnyu prishel pristav.
     - A menya ne prihvatish' s soboj, Prohor Petrovich?
     - Net.
     - Naprasno! YA te mesta znayu. Menya interesuet tam odna veshch'. Ne  tam,  a
verstah v pyatnadcati, v samoj trushchobe.
     - CHto takoe?
     Lico Fedora Stepanycha stalo tainstvennym, on pochemu-to prikryl  okno  i
podoshel k Prohoru vplotnuyu.
     - |ta veshch' - izbushechka, - skazal on shepotom i vypuchil glaza.
     Serdce pristava bilos' tak sil'no, chto policejskie, s  orlami,  pugovki
na formennoj tuzhurke podprygivali.
     - Nu?  -  nebrezhno  sprosil  Prohor.  On  znal,  chto  pered  nim  vrag,
shantazhist, negodyaj, chto on konchit razgovor nahal'noj pros'boj vzajmy deneg.
     - Tajnaya izbushechka na nepristupnoj skale... Tuda tol'ko ptica  zaletit,
- nasheptyval pristav; on narochno govoril shepotom, chtob ne drognul v volnen'e
golos. - YA hotel issledovat', kakoj mazurik tam zhivet.
     - YA etu chertovu izbushku znayu. I znayu, kto tam zhivet.
     - Vot kak! A ya ne znayu.
     - Ne znaesh'? - prishchurilsya na nego Prohor. - ,A tebe-to nuzhno by  znat'.
Ty - vlast'. I voobshche ty ne osobenno  energichen.  Na  tvoe  mesto  nuzhno  by
pomolozhe kogo... U menya delo rasshiryaetsya, rabochie nachinayut fordybachit'...
     - V sushchnosti tam zhivet cygan... - perebil pristav; on nikak ne  ozhidal,
chto razgovor primet takoe nepriyatnoe napravlenie. - A kto etot cygan -  poka
neyasno dlya menya. YA dumayu - vzyat' s  desyatok  strazhnikov,  okruzhit'  skalu  s
izbushkoj, da i scapat' etogo razbojnika!
     - Cygana?
     - Da, cygana.
     - A net li u nego cyganki? I eshche - karly?
     - Nu, etogo ya ne znayu. Kakoj cyganki?
     - S borodavkoj.., vozle  levogo  uha.  Pristav  stoyal,  nagnuvshis'  nad
Prohorom i uperev kulakami v stol.
     - Ty vse shutish', - vil'nul on glazami, otoshel k  oknu,  otkryl  ramu  i
stal gluboko vdyhat' osvezhayushchuyu vechernyuyu prohladu. Plechi i spina ego igrali,
on drozhal. Volk leg u nog hozyaina i stuknul raza tri hvostom. Fedor Stepanych
povernulsya k Prohoru i skazal nadtresnutym hripovatym golosom:
     - SHutki shutit' so mnoyu, Prohor Petrovich, bros'.
     - YA i ne shuchu, - spokojno otvetil Prohor; on delal  krasnym  karandashom
pometki v  vedomosti,  kak  by  davaya  ponyat',  chto  dal'nejshij  razgovor  s
pristavom emu malo interesen.
     No pristav naporist.
     - Ty vryvaesh'sya v moe  otsutstvie  k  moej  zhene,  -  nachal  on,  chasto
vzmigivaya zaplyvshimi ot vina  glazami.  -  Ty  dejstvuesh',  kak  syshchik,  kak
poslednyaya ishchejka. Ty grozish' Naden'ke kakim-to  durackim  protokolom...  CHto
eto takoe? A? Net, chto eto takoe?!
     - - Dlya tebya, mozhet byt', protokol - durackij, dlya menya ne  durackij...
Stoimost' dvadcati funtov zolota ya zapisal v tvoj schet...
     - Spasibo... Spasibo... - Pristav  bodnul  golovoj,  zakusil  prygavshie
guby, pravoj rukoj shvatilsya za spinku divana, levoj otbrosil za  plechi  usy
vrazlet. - Dopustim tak, dopustim - ya vor i moshennik. No pochemu zh eto zoloto
tvoe?
     - Ono bylo by moe, - vse tak zhe  spokojno,  s  delannym  nevnimaniem  k
slovam pristava, otvetil Prohor, uporno perelistyvaya vedomost'.
     - Ah, vot kak?! Ono  bylo  by  tvoe,  ono  bylo  by  tvoe?  No  pochemu?
Priznajsya! Ty zhulik, ty grabitel', da? - palil kak iz pulemeta pristav.
     - Net. YA prosto kommersant. Fil'ka SHkvoren' prines by ego mne i prodal.
A teper'... - i Prohor razvel rukami, vse eshche ne podymaya glaz na pristava.
     Ovladev soboj, pristav zalozhil  ruki  nazad  i  s  zadornoj  usmeshechkoj
pokachalsya gruznym telom.
     - Prohor Petrovich, - skazal on oficial'nym tonom, - ya  vse-taki  prosil
by vas so mnoj ne shutit'...
     - A ya i ne shuchu, - snova povtoril Prohor.
     - Vy, Prohor Petrovich, v moih rukah...
     - A vy v moih...
     -  Stoit  mne  tol'ko...  Znaete  chto?..  I  ot  vashih  del,  ot  vashih
predpriyatij pyl' pojdet...
     - Nu, da i vam ne sdobrovat', - Prohor otlozhil vedomost', vzyal  druguyu,
stal klast' na schetah cifry. - YA vas prodam, predam, upekarchu na katorgu.
     - YA vas tozhe...
     - Plevat'! YA svoego dob'yus' i pulyu v lob.., - YA tozhe... Ah, kak vy  mne
meshaete... - smorshchilsya Prohor.
     Pristav rasslablenno sel na divan, - bryuho leglo na koleni, - sognulsya,
zakryl ladonyami lico i shumno vzdyhal. Togda Prohor mel'kom vzglyanul na nego.
CHuvstvo prevoshodstva nad etim  zhirnym  bityugom  zagovorilo  v  ego  serdce.
Prohor sil'nej zastuchal na schetah. Pal'cy  holodeli,  rabotali  neverno:  on
sbrasyval itogi, shchelkal kostyashkami snova i snova.
     - A kak by my mogli rabotat' s toboj. |h, Prohor Petrovich...
     - CHto? CHto ty skazal?
     Pristav oter glaza platkom,  kryaknul,  vysmorkalsya  i  povtoril  frazu.
Prohor podnyal golovu, mezh brovyami, kak udar topora, prochernela  vertikal'naya
skladka.
     - CHto, chto... - Prohor pojmal shmelya i otorval emu golovu.
     - Rabotali  by  druzhno,  dusha  v  dushu.  Ni  straha,  nichego.  Korolyami
carstvovali by s toboj. I.., shire dorogu!!.
     - Ni-kog-da! - Prohor s siloj  shvyrnul  karandash  i  vstal.  Volk  tozhe
vskochil. - Ostav' menya... Proshu... Proshu,  -  v  spazme  pripadka  prohripel
Prohor.
     U pristava upalo serdce. On  vzmahnul  rukoj  i,  truslivo  otstupaya  k
dveri, nikak ne mog  zasunut'  platok  v  karman,  yarostnyj  vzglyad  Prohora
vyshvyrnul vraga iz bashni von.

***

     Bylo voskresen'e. Andrej Andreich Protasov zahvoral.  V  sushchnosti  hvor'
nebol'shaya, - bolela golova, gradusnik pokazyval tridcat'  sem'  i  tri.  Kak
zhal', chto fel'dsher uehal v razvedku s Prohorom. Doktora zhe v  rezidencii  ne
bylo; kak ni nastaivala Nina, Prohor ne zhelal: "My s toboj  zdorovy,  a  dlya
rabochih i konovala za glaza".
     Katerina L'vovna odna k Protasovu zahodit' stesnyalas'. Prishli vdvoem  s
Ninoj. Anzhelika, vpuskaya ih, podzhala gubki i s razdrazheniem skazala:
     - Andrej Andreich bol'ny.
     Protasov v mehovoj tuzhurke sidel za  stolom  v  kabinete  i  shtudiroval
istoriyu  francuzskoj  revolyucii;  on  podcherkival  abzacy,  delal  iz  knigi
vypiski.
     Pri poyavlenii zhenshchin on bystro vstal,  izvinilsya  za  kostyum.  Katerina
L'vovna podala emu buket sadovyh cvetov, Nina zhe  bystro  prishpilila  k  ego
tuzhurke buton komnatnoj rozy.
     - Mne bol'she k licu shipy, chem rozy, - popytalsya on sostrit'; on  vsegda
chuvstvoval sebya nelovko v zhenskom obshchestve.
     - Pochemu vy, Andrej Andreich, takoj dikij? - sprosila Nina. - Vot ya  vam
nevestu privela.
     Katerina L'vovna zakatila glazki, zamahala nadushennymi ruchkami.
     - Ah, Nina! Ty vsegda menya vvedesh' v konfuz!..
     - Aga, aga! - zasmeyalsya Protasov. - Vy  ne  otpiraetes'?  Znachit,  chto?
Znachit, vy dejstvitel'no nevesta?
     - Ah, chto vy, chto vy! - ispugalas'  Katerina  L'vovna,  okidyvaya  steny
ishchushchim vzglyadom.
     - CHto, zerkal'ce? Izvol'te. - Andrej Andreich  vyhvatil  iz  pis'mennogo
stola malen'koe zerkalo i lovko podsunul ej.
     - Net, net, chto vy, -  smutilas'  Ketti  i,  shvativshis'  za  prichesku,
totchas zhe vlipla v zerkalo.
     Protasov prikazal Anzhelike podat' kofe.
     Ketti   byla   ocharovatel'na:   ona   blistala    zreloj    molodost'yu,
rozovo-smuglym cvetom shchek, vzbitymi v vysokuyu prichesku chernymi,  s  bleskom,
volosami. U nej temnye glaza, strogie pryamye guby, tonkij  nos.  Esli  b  ne
holodnost' obshchego vyrazheniya suhoshchavogo lica, ee mozhno  by  schest'  krasivoj.
Protasov prozval ee "Karmen". Ona nedoumevala - pohvala eto ili poricanie, i
kogda on tak nazyval ee, ona vsegda voprositel'no ulybalas'.
     Za kofe zavyazalsya obychnyj intelligentskij razgovor s goryachimi  sporami,
slovesnoj pikirovkoj.  Govorili  o  Tolstom,  o  Dostoevskom.  Nina  stavila
nerazreshimye voprosy: pochemu, mol, v zhizni carit vlast' zla, pochemu zimoj ne
rascvetayut na lugah  cvety,  ili,  bezotvetno  i  naivno,  ona  udaryalas'  v
nadoednye mechty o "mirovoj skorbi".
     Protasov tol'ko lish' nabral v grud' vozduhu, chtob  oprokinut'  na  Ninu
svoj obychnyj skepsis, kak Ketti  namorshchila  s  gorbinkoj  nos,  zaglyanula  v
sumochku, skazala: "Ax!" - i, otbezhav k oknu, gromko raschihalas'.
     Inzhener Protasov,  bystro  oceniv  ee  smushchenie,  totchas  zhe  podal  ej
vyhvachennyj iz komoda nosovoj platok.
     - Mersi... - shcheki ee pokrylis' kraskoj. - Ah, kakoj vy!.. Kakoj vy...
     - CHto? . - Zamechatel'nyj!
     Inzhener Protasov poeroshil strizhennye pod bobrik svoi volosy,  ulybnulsya
i progovoril:
     - Ot nashih vetrenyh razgovorov vy, kazhetsya, poluchili nasmork.
     Glaza Niny tozhe ulybalis', no ot ih ulybki shel  ispytuyushchij  otchuzhdennyj
holodok.
     - CHto vy chitaete, Protasov? - peresev na divan, vzdohnula ona.
     - Istoriyu francuzskoj revolyucii.
     - Vot ohota! - prishchurivshis', nebrezhno brosila Nina.
     - Otchego zh? V proshlom est' semya budushchego, -  i  Protasov  sel.  -  Zady
povtoryat' ne vredno.
     - YA nenavizhu revolyuciyu, - vse eshche krasnaya  ot  proisshedshej  nelovkosti,
otozvalas' Ketti. Golos ee - nizkoe kontral'to - zvuchal tverdo, muzhestvenno.
     - YA tozhe. YA ee boyus', - skazala Nina i zakinula  nogu  na  nogu.  -  Vy
takoj obrazovannyj, chutkij, - neuzheli vy  hot'  skol'ko-nibud'  sochuvstvuete
revolyucioneram?
     Protasov otkinul golovu, podumal, skazal:
     - Prostite, Nina YAkovlevna... Davajte bez doprosov. A  ezheli  hotite  -
da, ya v neizbezhnost' revolyucii veryu, zhdu ee i znayu, chto ona pridet.
     - Ne dumayu... Ne dumayu... - razdumchivo skazala Nina.
     - A vy podumajte!
     - Pozhalujsta, bez kolkostej.
     - |to ne kolkost', eto druzheskij sovet. A chto zh v sushchnosti, chto  zhe  ee
boyat'sya, etoj samoj revolyucii? CHestnyj chelovek dolzhen ee  privetstvovat',  a
ne boyat'sya. - Protasov  voprositel'no  prishchurilsya  na  Ninu,  pokachivalsya  v
kresle. - Hotya vy i yavlyaetes' nashim idejnym, ili,  vernee,  nashim  klassovym
vragom...
     - Ah, vot kak? Vashim?!
     - Vinovat. Ne nashim, a moim, moim idejnym vragom, ved' ya.., ni k  kakoj
revolyucionnoj organizacii ne prinadlezhu i mogu govorit' tol'ko ot sebya...
     - Prostite, Protasov... Vashe vstuplenie ochen' dlinno. Vy luchshe skazhite,
v chem zhe budet zaklyuchat'sya nasha  revolyuciya,  nasha,  nasha,  revolyuciya  dikogo
naroda, ozhestochennogo, p'yanogo?.. Kak ona budet proishodit'?
     - Primerno tak zhe, kak i vo Francii. Vy chitali?
     - Da, - Nina razmahivala sumochkoj, kak mayatnikom, i  ot  nechego  delat'
sledila za ee dvizheniem. No serdce ee nachinalo vskipat'.
     - Byl takoj myslitel', kazhetsya - Makolej, - nachal Protasov. -  Da,  da,
Makolej. Tak vot on sravnival svobodu s tainstvennoj feej, kotoraya  yavlyalas'
na zemlyu  v  strashnom  vide  vosstanij,  revolyucij,  myatezhej.  Tot,  kto  ne
obmanulsya vneshnim vidom fei, kto oblaskal ee, dlya togo  ona  prevrashchalas'  v
prekrasnuyu zhenshchinu, polnuyu spravedlivogo gneva k porabotitelyam i" milosti  k
ugnetennym. A vstupivshih s nej v bor'bu ona brosala na gibel'.
     - Utopiya, utopiya! - krichala Nina. Sumochka vyrvalas' iz ruk ee i, opisav
dugu, udarilas' v  pechku,  -  posypalis'  puhovochki,  pritirochki,  platochki,
shpil'ki. - Nikakoj revolyucii u nas ne budet, ne mozhet byt'.
     Protasov, kryahtya, podbiral rassypavshiesya po polu veshchichki.
     - Vy, Nina YAkovlevna, sovershenno slepy k  nastoyashchemu,  k  tomu,  chto  v
Rossii proishodit... Eshche raz prostite menya za rezkost'.
     - Nichego, nichego, pozhalujsta! - Obizhennaya Nina po-serditomu zasmeyalas',
vdrug stala ser'eznoj, kashlyanula i, ohorashivayas' v zerkal'ce, skazala:
     - YA ne veryu v revolyuciyu, ne veryu v  ee  plodotvornost'  dlya  naroda.  YA
priznayu  tol'ko  evolyucionnoe  razvitie  obshchestva.  Voz'mem  hotya   by   vek
Ekateriny. Razve eto ne...
     - Da, da, - perebil ee inzhener Protasov i vnov' shvatilsya za  viski:  v
golove shumelo. - V  sporah  vsegda  ssylayutsya,  v  osobennosti  zhenshchiny,  na
liberal'nyh gosudarej vosemnadcatogo veka, na Fridriha II, na Iosifa II,  na
"zolotoj" vek Ekateriny. No.., eti praviteli  nikogda  ne  byli  iskrenni  v
svoih  reformah;  oni,  lovko  pol'zuyas'   filosofskimi,   sovremennymi   im
doktrinami, vsegda utverzhdali v svoih gosudarstvah despotizm.
     - Pozvol'te!
     - Da, da... CHto? Vy hotite soslat'sya na perepisku  Ekateriny  s  mudrym
starikom Vol'terom? Da?  No  ved'  ona,  etot  vash  kumir,  perepisyvayas'  s
Vol'terom, besposhchadno gnala teh iz svoih poddannyh, kotorye chitali ego...
     Protasov s dosadoj pochuvstvoval, chto naprasno vstupil v  etu  besedu  s
zhenshchinami. Nina podnyala na  nego  pravuyu  brov',  ugolki  ee  gub  drognuli.
Ekaterina L'vovna, hmurya brovi, perelistyvala tehnicheskij spravochnik Hyutte.
     Temperatura Protasova uporno podymalas'. Pokazalsya  rezkij  rumyanec  na
shchekah. Nina YAkovlevna gotova by ujti, no ej hotelos' pomirit'sya s Protasovym
na kakom-nibud' nejtral'nom razgovore.
     - Slushajte, Andrej Andreich, milyj... Vy  davno  sobiraetes'  rasskazat'
nam s Ketti pro zolotye promysly...
     - Ah, da! Ah, da! - vstrepenulas' Ketti.
     - Tol'ko s samogo nachala... Nu, vot, naprimer, tajga...
     - Vot tajga, - podhvatila Ketti i obliznula guby.
     - Vot tajga, - skazal i Protasov.
     - Vot tajga... Prihodyat v tajgu lyudi.. Nu, kak oni opredelyayut, chto  tut
zoloto? Prochtite nam lekciyu...
     - Izvol'te. - Inzhener  Protasov  podnyalsya  i  stal  hodit',  sharkaya  po
parketu  myagkimi  tuflyami.  -  Zolotonosnoe  delo   sostavlyaet   tri   rezko
otlichayushchiesya odna ot drugoj stadii razvitiya: poiski, razvedki i  razrabotka.
Zapisali? - On ulybnulsya samomu sebe i skazal:
     - Prostite. YA privyk na Urale, na kursah chitat'...

10

     Tam - lekciya, zdes' - delo. Za celyj den' proehali  verst  sorok  pyat'.
Ostavlyali shirokie zatesy na derev'yah,  chtoby  ne  zabyt'  puti.  Tuchi  ryzhih
komarov presledovali partiyu. Lyudi v propitannyh degtem  setkah  otmahivalis'
venichkami. Uzkaya tropa, pregrazhdaemaya to valezhnikom, to  ogromnymi,  odetymi
mhom valunami, chasto teryalas'. Na takih  zverinyh  tropah  vladyka  tajgi  -
medved' podkaraulivaet dobychu. Bezhit tropoj olen'  ili  kozulya,  vnezapno  -
hvat'! - pereshibet hrebet i vsporet bryuho. Vprochem, ne srazu  s容st:  staryj
medved'-stervyatnik - velikij gastronom: dast vremya  uboinke  protuhnut'.  No
byvaet tak: medved' kradetsya za zhertvoj, strelok tungus metit emu pod  levyj
vzdoh.
     Sumerechnym vecherom lyudi vyshli na ogromnuyu pryamuyu proseku, pochti v celuyu
verstu shirinoj.
     - Vot tak lovko! - v izumlenii voskliknul Prohor,  ozirayas'.  -  Rabota
chistaya!..
     |to let pyat'desyat tomu  beshenyj  uragan  hvatil  s  vershiny  gol'ca,  v
mgnoven'e oka polozhil sebe razdol'nuyu  dorogu.  Drevnie  nepomernoj  tolshchiny
derev'ya, dazhe uprugij molodnyak, srazu legli, kak trava, vershinami ot gol'cov
na zapad, obrazovav neprohodimyj vetroval. Esli lesnoj  pozhar  ne  prevratit
ego v dym i pepel, on budet istlevat' zdes' do konca vekov.
     Perenochevali. Koster, prohlada i tuman. Eshche shli sutki.
     Na tret'e  utro  povstrechali  shirokuyu  pad',  staryj  tal'veg  kogda-to
protekavshej zdes' reki.
     - A ved' eto toe samoe mesto, Prohor Petrov, - progovoril  SHkvoren',  -
evot i rechonka. Na nej hishchniki v tot raz robili... Podi, i klejmenye  stolby
najdem.
     - Luchshe etogo mesta net, - otvetil za Prohora  semidesyatiletnij  Nil  i
posverkal  bel'mom  skvoz'  setku.  On  byvshij  staratel',   teper'   sluzhit
desyatnikom pri konnoj butare gromovskogo priiska.  On  opyten  v  priiskovom
dele, pro nego govoryat: "Dedka Nil na sazhen' skvoz' zemlyu vidit".
     Vse kazalis' ozhivlennymi i bodrymi: dejstvitel'no, primety horoshi. Koni
tozhe vshrapyvali po-veselomu.
     Belovolosyj, v gustyh vesnushkah, student Obrazcov  sdelal  lico  umnym,
ozabochennym i poehal vdol' brovki padi. V etu ogromnuyu pad', sprava i sleva,
vpolzali glubokie raspadki, byvshie doliny peresohshih  rechonok  i  ruch'ev.  S
severo-vostoka spuskalis' obnazhennye gol'cy kamennyh otrogov.  Ves'  tal'veg
padi i dnishcha balok  useyany  valunami.  Utesy  i  skaly  prozhileny  kvarcami.
Odnoobraznye krupnozernistye granity naverhu smenyalis' u podnozh'ya slancami i
drugimi, soputstvuyushchimi zolotu, gornymi porodami.
     Obrazcov,  ponukaya  lenivuyu  klyachu,  siyal.   Dedka   Nil   hozyajstvenno
prikryakival.
     - Zakladyvaj shurf vot zdes', - podal on Prohoru sovet.
     Lopaty, kirki, lomy vrezalis' v grud' pochvy. Sazhen' v kvadrate  -  shurf
zaryvalsya vniz. V storone plotniki rubili iz sushnyaka tak  nazyvaemye  krepi:
imi budut podpirat'sya otvesnye stenki shurfa.  Drugaya  gruppa,  v  verste  ot
etoj, protiv ust'ya balki, ryla drugoj shurf.
     Prohor ot nechego delat' posvistyval, snimal kodakom rabotu, zorko sledya
za zemlekopami. Proshlo chasa tri napryazhennogo, pyhtyashchego truda. Vdrug  Fil'ka
SHkvoren', retivo rabotavshij s tremya zemlekopami v pervom shurfe, vzglyanul  na
Prohora Petrovicha, vskriknul, upal na bryuho i so strashnym stonom stal suchit'
nogami:
     - Oj, smert'! Umirayu... Bratcy, sudariki... Dohtura skorej!.. - On ves'
dergalsya, hripel, glaza uhodili pod lob.
     Zemlekopy vyskochili iz yamy von. Prohor kriknul:
     - Noskov! Fel'dsher! Gde on, d'yavol?.. Rebyata, vody!  I  vse,  vmeste  s
Prohorom, skrylis'. Ostavshijsya v  odinochestve  Fil'ka  SHkvoren'  zaoral  eshche
uzhasnej, no lico ego ulybalos'. On vstal na karachki i vyhvatil iz-pod  bryuha
vdavlennyj v zemlyu zolotoj,  funta  v  tri,  samorodok,  izdavavshij  mutnyj,
zheltovatyj svet. Fil'ka v  radosti  zarzhal,  kak  kon',  spryatal  za  pazuhu
nahodku i, kogda pribezhal s  lyud'mi  fel'dsher,  brodyaga  sidel  s  zakrytymi
glazami na dne shurfa,  protyazhno,  stradal'cheski  ohal.  Lysyj,  yurkij,  kak,
martyshka, fel'dsher Noskov stal shchupat' brodyage  pul's,  Prohor  podal  stopku
kon'yaku. Fil'ka SHkvoren' zhadno vypil, splyunul, skazal:
     - Oh, otec rodnoj!.. Prohor Petrov...  Spasibo...  |to  menya  ta  samaya
cyganka sportila, zel'em opoila. Pomnish'?.. Pripadki, ponimaesh'... Grohnus',
i pyatki k zatylku podvodit' uchnet.
     Ot dal'nego shurfa krichali rabochie vmeste so studentom Obrazcovym:
     - Hozyain! Gospodin Gromov! Sejchas nachnem promyvku.
     Pereskakivaya valezhnik, skol'zya po  okatnym  kamnyam,  Prohor  napravilsya
tuda.
     - |j, rebyata! - komandoval Obrazcov  vozle  taezhnoj  rechki.  -  Vashgerd
nalazhivaj.
     A v gol'ce, v kvarcevoj zhile shel zaboj. Tam orudoval desyatnik podryvnyh
rabot Ignat'ev, s chernymi cyganskimi glazami, rastoropnyj paren'.
     Prohor kazalsya ko vsemu ravnodushnym. Posvistyvaya,  poshel  s  ruzh'em  po
lesu. Emu vse-taki udalos' najti dva stolba staroj zayavki. On delal kinzhalom
mety na derev'yah, stavil veshki, chtob otyskat' put' k stolbam.
     V shurfah poyavilsya pesok-rechnik. Na nosilkah i v vedrah tashchili  probu  k
vashgerdu. |to skolochennyj iz dosok otkrytyj lotok,  dlinoj  sazhen',  shirinoj
okolo arshina. On stavitsya  na  zemlyu  s  legkim  uklonom.  V  verhnej  chasti
vashgerda otgorozhen dvuhstennyj yashchik. Syuda  syplyut  probu,  obil'no  polivayut
vodoj. Voda razmyvaet porodu, perelivaetsya cherez peregorodku yashchika i  rovnoj
netoroplivoj struej bezhit po dnu lotka, uvlekaya s soboyu pesok i glinu.
     - Rastiraj, rastiraj komki! - pokrikival na rabochego dedka  Nil  i  sam
podhvatyval osobym grebkom komochki gliny, podymal k  verhnej  peregorodke  i
tam rastiral ih. -  Nado,  chtob  odna  mut'  tekla...  Mozhet,  v  komochke  -
zoloto... - pouchal on.
     A novuyu porodu vse  podnosili  i  podnosili  v  vedrah.  Voda  v  lotke
postepenno svetlela. Znachit, vsya glina, prevrativshis' v mut', skatilas'.
     - Snimaj polegon'ku kamushki so dna, - suetilsya lysyj Nil.
     Na dne vashgerda, ustlannogo grubym sermyazhnym suknom,  vozle  poperechnyh
derevyannyh plastinok ostalos' v konce  koncov  nebol'shoe  kolichestvo  samogo
tyazhelogo pesku, s chernymi shlihami, to est' melkimi zernami zheleza  i  drugih
plotnyh metallov, v tom chisle i zolota. Teper' vse yasno i otkryto. Zolotinki
pobol'she, pomen'she i vovse malen'kie vpervye smotryat udivlennymi, glazami  v
mir, - zhdut, chto budut s nimi delat' lyudi. U  lyudej  zamiralo  serdce.  Lyudi
tonkimi sovochkami snimali etot dragocennejshij  pesok,  sushili  ego  i  tochno
vzveshivali.
     Na tretij den' razvedki rabota kipela v desyati shurfah. Zolota malovato,
ni to ni se, da i zoloto nevazhnoe, kak govoritsya "legkoe",  ozhidaemoj  udachi
net.
     - |j, chertoznaj! - krichali rabochie dedke Nilu. - Nu-ka ty... Na fart!
     Ded  nyuhom  chuyal,  gde  nado  ryt',  s   nim   soglashalsya   i   shtejger
Petropavlovskij, pozhiloj, byvalyj chelovek.  No  student  Obrazcov,  vydvigaya
svoi zaumnye teorii, tykal pal'cem v uchebnik, goryachilsya, krichal, bryzgal  na
sazhen' slyunoj i kazhdyj raz sbival s tolku opytnyh taezhnikov.
     Odnako "chertoznaj" vse-taki risknul okazat' soprotivlenie:
     - Roj zdes'! YA fartovyj. Zoloto skvoz' zemlyu vizhu!
     Von ono!
     Zalozhili na schast'e deda odinnadcatyj  shurf,  chetyre  brosili.  Rabochie
kopali  zemlyu  s  udvoennym  userdiem,  uzh  "chertoznaj"  -  to  ne  obmanet,
"chertoznayu" sam leshij sluzhit, znachit - roj! Spiny rabochih  nadryvalis',  pot
zalival glaza. Tol'ko Fil'ka SHkvoren' duraka valyal: tri funta zolota u  nego
v karmane - vperedi razlivnoe gulevan'e i chert emu ne brat.
     - Vali, vali! - podstegivali ego.
     A student Obrazcov s aplombom raz座asnyal staratelyam:
     - Nauka govorit, chto zoloto rasprostranyaetsya po zolotonosnoj doline  ne
ravnomerno, a tol'ko uzkoj polosoj...
     - Uzkoj? Ish' ty!.. - slegka trunili nad nim rabochie.
     - Da, da! Uzh pover'te nauke. Ne ironizirujte, pozhalujsta. A polosa  eta
ne vsegda lezhit v seredine doliny,  ona  hodit  to  k  odnoj,  to  k  drugoj
storone.
     - Hodit? Ah, anafema!
     - A v samoj  polose  svoej  zoloto  nikogda  ne  byvaet  rasprostraneno
ravnomerno, ono - ochen' chasto zalegaet gnezdami ili kustami. Samoe krupnoe i
bogatoe zoloto lezhit obychno na posteli rossypi, v samom nizu.
     Prohor sprosil:
     - A pochemu eto?
     Student Obrazcov srazu  postarel  na  tridcat'  let,  prinyal  napyshchenno
uchenyj vid i povernulsya licom k hozyainu.
     - Nauka utverzhdaet... - nachal on, prihlopyvaya ladon'yu  po  uchebniku,  -
nauka utverzhdaet, chto anomalii  v  zaleganii  i  slozhenii  zolotyh  rossypej
ukazyvayut  na  veroyatnoe  proishozhdenie  ih  ot  ryada   mnogih   i   slozhnyh
razrushitel'nyh sil prirody, dejstvovavshih v raznye geologicheskie epohi...
     Rabochie izdevatel'ski zarzhali:
     - Vot, chert, do chego ponyatno ob座asnil!.. Molodoj, a s tolkom...
     Ne ponyal i Prohor:
     - YA geologiyu vsyu zabyl, nado podchitat'.  Skazal  tak  i  vnov'  ushel  s
ruzh'em k gol'cam.
     - A voobshche-to zolotopriiskovoe delo est' schastlivaya sluchajnost'... Ved'
tak, dedushka? - obratilsya student k Nilu.
     - Nu, ne skazhi, moloden'kij barin, -  i  "chertoznaj",  otkinuv  s  lica
propitannuyu degtem setku, zakuril. I vse zakurili. -  Vot  poslushaj-ka,  chto
stariki tolkuyut, znatecy. Otkul' na zemle zoloto poshlo? A vot  otkul'.  Vrag
chelovecheskij pohitil zoloto u angelov. Ukral, da zaboyalsya, chto za nim pogonya
budet, sklal zoloto v meshok, da i vzvilsya po vozduhu. A kak letel  v  gorah,
zadel meshkom za skalu, meshok lopnul v ugolke, tryk da tryk, shire -  bole,  i
stalo zoloto sypat'sya na zemlyu. A on letit, a  on  letit,  ne  vidit.  Potom
uchuhal, stal zazhimat' prorehu lapoj. V koem meste krepko uzhal  d'shchu,  tam  i
net na zemle zolota, a gde splohoval -  tam  i  zemlya  im  nasytilas'.  Vot,
bratok, kak, vot. Ty svoyu gilogiyu ne slushaj da epohu svoyu. V  knizhkah  mnogo
vrut. Ty glazkom beri, a gde ne projmet - nyuhom.
     - Ochen' interesno, -  s  blagodarnost'yu  ulybnulsya  student  i  zapisal
rasskaz deda.
     Prohor kupalsya v verste ot rabot. On posmotrel v binokl'  vdol'  rechki,
protekayushchej  zdes'  pryamym  plesom.  Uvidal  dymok,  lyudej.  "Hishchniki...  Te
samye..." - podumal on,  udivlyayas'  taezhnoj  smekalke  Fil'ki  SHkvornya.  Vot
chernaya sobachonka kinulas' tam  v  vodu,  stala  plavat',  vzlaivat'.  Prohor
neskol'ko raz vystrelil v  tu  storonu  iz  revol'vera.  Opyat'  posmotrel  v
binokl'. Net,  vse  zhivy.  Tol'ko  brosili  rabotat',  smotryat  na  nego.  I
sobachonka smotrit. Odin na voronom kone. Merzavec!  Konokrad,  dolzhno  byt'.
SHest' chelovek. Vprochem, razve eto lyudi, eto svoloch', brodyazhnya, shalygany. Oni
vragi emu. Razve pustit' zaryadik iz ruzh'ya?
     Mezh tem desyatnik Ignat'ev prishel na stan za dinamitnymi  patronami,  za
bikfordovym shnurom i vnov' udalilsya v gory.
     Vskore ded zakrichal:
     - Poroda pokazalas'! Roj, rebyata, akkuratnej, da blagoslovyas'.
     Na vashgerdah bespreryvno proizvodilas' promyvka. Vot u skaly  zagremeli
vzryvy. Podpaliv shnury, rabochie pryatalis' tam v peshchery. S treskom i grohotom
rushilis' kamni, obnazhaya sloj kvarca. Lyudi iskali v kamne "schastlivoj  zhily".
Den' merk. Stalo holodat'. Navernoe, lyazhet inej.
     - Rechniki poshli! - opyat' prokrichal ded i vpripryzhku,  po-molodomu  -  k
vashgerdu. Poka promyvka davala legkoe, cheshujchatoe zoloto -  plohaya  primeta.
No vdrug pod rechnikami obnaruzhilsya  bogatejshij  plast.  Rezul'taty  promyvki
porazitel'ny: na sto pudov proby prihodilos' sorok  -  pyat'desyat  zolotnikov
dragocennogo metalla.
     - Rebyata, glyan'! - i vse brosilis' iz shurfov k "chertoznayu".
     Na dne vashgerda lezhala zhelto-mutnaya peresyp' zolotyh blestok  i  melkih
samorodkov. Rumyanyj, sedoborodyj Nil budto op'yanel:  on  gotov  pustit'sya  v
plyas. Lyudi likovali: oni vyrvali zoloto iz nedr zemli. Nu, yasnoe delo, i  im
koj-chto perepadet.
     O, esli by mog pomyslit' chelovek, chto, mozhet byt', dumayut  v  bezmolvii
svoem eti  pervozdannye  zolotye  blestki!  Lyudi  osleplenno  likovali:  "My
pokorili zoloto, chto hotim s nim, to i delaem". Zoloto smeyalos' im v  otvet:
"YA pokorilo cheloveka. Ves' mir da poklonitsya moemu  velichiyu  i  da  posluzhit
mne".
     I svetlyj den' vdrug zaalel ot krovi. Glaza u  zolotoiskatelej  krasny,
kak u krolikov, krov' sil'nymi udarami oroshala mozg, ruki tryaslis',  drygali
podzhilki, sladostno drozhala vsya dusha. Rabochih bila zolotaya lihoradka.
     - Bratcy! - edva peredohnul dedka Nil, velikij "chertoznaj".  -  Tyazheloe
zoloto... Udacha!.. YA govoril... Garkajte hozyaina. Molis', rebyata, bogu!
     - Hozyain! |j, hozyain!..
     Prohor bystro priblizhalsya, uverenno stupaya po zemle, beremennoj  spokon
vekov zolotoj otravoj.
     - S zolotom tebya, hozyain! - Rabochie  sdernuli  shapki,  zakrestilis',  v
poyas klanyalis' Prohoru Petrovichu.
     - A vas s vodkoj, - hladnokrovno, no ves' gorya vnutrennim ognem, skazal
Prohor.
     - Urra! - i shapki chernymi  pticami  poleteli  vverh.  -  Urra!  Znachit,
rebyata, p'em.

***

     Rabota zakonchena. Dovol'no. V kvarcevyh porodah tozhe okazalos'  zhil'noe
zoloto. Uchastok zolotonosnyj. Vse - kak imeninniki...
     Vecher lozhilsya temnyj. Komar ot holoda ischez, Setki s  lic  doloj.  Lyudi
stali lyud'mi. Rty krivilis' v blagodushnyh ulybkah, glaza shchurilis' na bochonok
s vinom. Razveli koster. Ostryj nozh pererezal olenyu  gorlo.  Pokornyj  olen'
vzdrognul i upal. Levaya noga  ego,  kak  by  otlyagivayas'  ot  nebytiya,  bila
kopytom vozduh. Predsmertnaya sleza v glazah. Dedka Nil, vzglyanuv na  myasnika
s okrovavlennym nozhom, chto-to vspomnil  tyazheloe,  vzdohnul.  Olenyu  vsporoli
bryuho. Olen' lezhal teper' smirno, kak zoloto v zemle.
     Na dushe Prohora zolotye gory: i davyat, i zvuchat, i shepchut  o  volshebnyh
zamkah. Tyazhelo dushe chelovecheskoj i radostno.
     Vse vypili po tri stopki krepkogo vina. Tyazhest' ushla s  serdca  Prohora
vo mrak. Mrak krep krugom,  no  plamya  ogromnogo  kostra  uprugimi  vzmahami
opalyalo ego, gnalo proch'. Zolotoiskateli razulis', vonyuchie portyanki  sushatsya
na palkah vozle ogon'ka. I vsyudu mereshchitsya vsem zoloto. Konchik ostrogo  nosa
dedki Nila i bel'mo blestyat zolotym otlivom. Vino  v  stakashkah  -  zolotoe.
Rabochim zharko. Inye sbrosili rubahi. Zagoreloe  telo  v  luchah  kostra,  kak
zoloto. I vskore v temnom nebe blesnul zolotoj pesok Mlechnogo  puti.  A  ded
Nil, popyhivaya trubkoj, povel taezhnye svoi zolotye skazy:
     - Na moih pamyatyah bylo. Vernulsya soldat s vojny, Petra Malyshev,  i  sel
na svoyu zaimku u YArogo ozera v tajge.  Osen'  stoyala.  Poshel  Petra  Malyshev
gusej promyshlyat' na ozere. Staya plavala. Hlop-hlop.  Staya  vznyalas'  i  -  v
oblaka. Dva gusya pali. A tretij vzletit da syadet, vzletit da syadet. "CHto  za
chudo, - dumaet Petra Malyshev, - obranit' ya ego ne mog; etot gus'  v  storone
byl, drob' ne mogla ego stegnut'". I stal on etogo gusya  dobyvat'.  Uhlopal,
vylovil, a v zobu u gusya funta dva zolota naglotano, ottogo i sila v kryl'yah
oslabela. I dogadalsya Petra Malyshev,  chto  ozero  ego  i  vsya  zemlya  krugom
zolotaya: gusi vse leto paslis' tut, znachit, zolotyh  zeren  naglotalis'  tut
zhe. I zakipelo delo. CHerez tri goda Petra Malyshev v millionah  hodil.  A  na
pyatyj god bogu dushu otdal bez pokayaniya: medved' zadral.
     Olen'e myaso uprelo  v  kotelkah.  Varevo  gustoe,  s  yantarnym  zolotym
zhirkom. Par valit  vkusnyj.  Vino  bul'kaet  i  bul'kaet  v  stakashki.  Mrak
gruznel, padal na ogon'. Koster perestal  pylat',  sel  na  zhar.  Mezh  uglej
tekli-perelivalis' raskalennye chervoncy, sotni, tysyachi, milliony  millionov.
Prohor podschityval prizrachnye baryshi. Dumy ego bol'shie i shirokie. No  krugom
mrak, i net nigde prosveta: cherno krugom.
     - Van'ka! - komanduet velikij "chertoznaj"; on pomolodel na desyatki let,
s rumyanogo drevnego lica spolzli morshchiny, lish' bel'mastyj  glaz  po-prezhnemu
ugryum i star. - Van'ka! Ne vidish', chto li?..  Koster  na  zhar  sel.  Podzhivi
ogon'!
     SHCHuplyj fel'dsher Panfil Ivanovich Noskov bystro oslab s vina.  Emu  vsego
tridcat' s  nebol'shim,  no  on  lys,  ozloblen,  zhalok.  Sinen'kij  na  vate
pidzhachishko zamazan glinoj  i  vsyakoj  dryan'yu,  vytyanutye  v  kolenyah  bryuchki
losnyatsya i vse v zaplatah. Ot nego pahnet na verstu aptekoj.  On  vypil  eshche
odnu, oshelomivshuyu ego, stopku vodki, stal, kak martyshka,  kuvyrkat'sya  cherez
golovu, pet' pesni i plyasat'. Potom, neizvestno dlya  chego,  pokrasil  degtem
svoi ryzhie usy. Vse zasmeyalis', on zaplakal.
     - CHerti, cherti, cherti! - krichal on i delal strashnye glaza.  -  U  menya,
mozhet byt', materi srodu ne bylo. Ni otca, ni materi! YA podkidysh. Dajte mne,
cherti, kusochek materi, dajte mne kakoj-nibud' uyut. Muchitel'no!..  Muchitel'no
zhit' tak... T'fu na vas, cherti!..
     U nego drozhali mokrye  ot  degtya  usy,  drozhal  shchetinistyj  podborodok,
gradom sypalis' slezy. On kashlyal, bil  sebya  v  grud',  chihal,  smorkalsya  v
ch'yu-to gryaznuyu portyanku.
     - YA nikogo ne boyus'! Nikogo ne boyus'! Ni Gromova, ni carya, ni  boga.  A
vot smerti boyus', babushki s kosoj...
     Lopotal koster. Slyshno, kak kon' Prohora  hrupaet  oves.  Gde-to  filin
uhnul i zahohotal.
     - A vot, bratcy, storiya... Nu istinnaya  byl',  -  prohripel  molchalivyj
verzila Fil'ka SHkvoren' i poshchupal pritaivshijsya v karmane  zolotoj  komok.  -
Brel ya kak-to po neprolaznoj treshchobe, po tajge. To est' pryamo skazhu,  sobaka
ne proskochit. Vot chashcha! I natakalsya ya na dva mertvyh tela.  Dushina,  kak  ot
stervy, kak ot padali. YA nos zazhal, podoshel. Zmeya chernaya pyrs'  ot  nih,  da
vil'-vil', v treshchobu. Po spine u menya moroz. Okstilsya,  peredernul  plechami,
glyazhu: oba mertvyh tela likom niz,  bydto  zemlyu  nyuhayut.  Golova  u  odnogo
napopolam toporom rasplastana, u drugogo dyra  v  viske  -  pulya  do  smerti
pocelovala. |ge! Da ved' eto Trishka Mokrous, usishchi - vo! Hishchnik  on  byl.  I
namyli oni  zolota  puda  poltora  s  drugim  brodyazhkoj,  u  kotorogo  bashka
razrublena. I vyshli vdvoem v put'-dorogu.  Pri  mne  bylo  delo,  pri  moej,
znachit, bytnosti. Raskinul ya umom, - nu, znachit, yasno, ne nado i  k  vorozhee
hodit'. Znachit, bylo tak. Zabludilis' oni, zhrat' nechego, otoshchali. U Mokrousa
toporishko, on  i  zamyslil  ubit'  vo  sne  tovarishcha,  zolotom  zavladet'  i
chelovechinkoj ot容st'sya. Vot ladno. Razrubil priyatelyu bashku  i  tol'ko  hotel
osvezhevat', a emu pulya vot v eto mesto - hlop! Vyshel lihodej chaldon iz  chashchi
s ruzh'ecom, vzyal zolotishko i - domoj. Vot kak dolzhno byt' delo. Zoloto ono -
ogo! - greh v nem.
     - Neuzheli chelovecheskoe myaso  edyat?  -  sprosil  student.  On  lezhal  na
zhivote, zapisyval v knizhku taezhnye rasskazy.
     - Edyat, druzhok, edyat.
     - I ty el?
     - Kto, ya? - i ogromnyj Fil'ka SHkvoren' vstal, kak krokodil,  na  chetyre
lapy. - Bylo delo, el. CHelovechinka sladimaya, kak sahar.
     Vse splyunuli. Stali ukladyvat'sya spat'. SHkvoren' skazal:
     - Pravil'no govoritsya: "Zoloto myt' - golosom vyt'".
     Koster ugas, hrap po tajge i chernaya, kak sazha, temen'.
     SHmygali vo mrake neumytiki. Ostorozhno, kraduchis' potreskivala  t'ma.  S
gol'cov, iz padej mogil'nyj holod plyl. A tam, na rechke, i sovsem  blizko  -
ston, shoroh, shepot, rebyachij plach. Prohor dremlet chutko, v odin  glaz.  "Nado
zaryadit' ruzh'e, nado zaryadit' ruzh'e". No  len'  poshevelit'sya.  Tresk  ryadom.
Vshrapnuli, zatopali v ispuge koni. Prohor bystro vstal.  Tiho.  Otyazhelevshaya
golova vse eshche v dreme. "Nado podzhivit'  koster".  On  brosil  celuyu  ohapku
sushnyaka. Hvoya srazu vspyhnula, ogon' s shumom raz座al mrak.  Student  Obrazcov
zavizzhal v bredu. Fil'ka SHkvoren',  otkryv  borodatuyu  past',  s  prisvistom
pohrapyval. Vdrug chernaya sobachka delovito obezhala vokrug spyashchih, tyafknula na
Prohora i nevidimkoj skrylas'. Pervyj kamen' buhnul v plamya...
     - Rebyata! Vstavaj! vstavaj!  -  zaoral  Prohor  s  zverinym  strahom  v
serdce.
     Lyudi povskakali s mest, pyalili  nezryachie  glaza,  poshatyvalis',  silyas'
probudit'sya.
     Vtoroj kamen' hvatil fel'dshera v temya. Spyashchij fel'dsher vskochil na nogi,
krutnulsya volchkom i zamertvo upal.
     Tretij kamen' udaril Prohora v plecho.
     - Rebyata!
     I grad - iz t'my - kamnej.
     Rabochie srazu prosnulis'. Kak sumasshedshij vskochil Fil'ka SHkvoren'  -  v
nego ugodila tyazhelaya bulyga. Plamya razgorelos', vzmylo k  nebu,  v  t'mu.  I
ves' v plameni, iz mraka v mrak promchalsya chernyj vsadnik.
     - Leshij eto. CHur nas, chur!.. - zavopil dedka Nil i zakrestilsya.
     CHernaya sobachka s krasnym slyunyavym yazykom, sverkaya, kak  chert,  glazami,
proshmygnula vsled za vsadnikom.
     -  "S容m,  s容m,  s容m!.."  -  strashchala  ona  po-chelovech'i.  CHernorozhij
beznosyj vsadnik na vsem mahu kriknul gnusavym strashnym golosom, ot kotorogo
moroz poshel u vseh po kozhe:
     - Uhodi! Nas mnogo! Peredushim vseh! A ty, svoloch', po lyudyam  strelyat'?!
- i, vytyanuv Prohora nagajkoj, vmig rastvorilsya vo t'me - kak sginul.
     Prohor, vlozhiv  vpopyhah  patrony,  vystrelil  v  t'mu  srazu  iz  dvuh
stvolov. Tresk such'ev, zapoloshnyj  topot  mnogih  nog.  Taezhnaya  noch'  dolgo
perekatyvala eho, kak nabituyu gulkim gromom bochku.
     Dedka Nil drozhal, krestilsya, zakryv so strahu bel'mastyj  glaz.  Fil'ka
SHkvoren', hvatayas' za ushiblennuyu ruku,  rugalsya  materno.  Student  Obrazcov
spal kak mertvyj, vse tak zhe povizgival v bredu.
     Prohor vnov' zaryadil ruzh'e. Zloba zhelch'yu rastekalas' po  ego  muskulam.
Nechuvstvitel'nyj vnachale udar knuta teper' zheg spinu.
     - Rebyata, ajda smotret', cely li koni! - serdito prikazal on.
     Strenozhennye loshadi paslis' vblizi, na  lugovine.  Podognali  k  samomu
kostru. Vozle mertvogo fel'dshera staralsya dedka Nil.
     - Prohor Petrov, - skazal dryablym golosom Fil'ka  SHyuoren',  -  vzglyani,
pozhalujsta, na svoi hodiki: kotoryj chas?
     - V nachale tretij.
     - Ogo! Do svetu eshche daleche.
     Teplyj trup prikryli brezentom. Iz rassechennoj ostrym kamnem  golovy  -
smeshavshayasya s mozgami krov'. Prodegtyarennye usy  vstoporshchilis',  levyj  glaz
poluotkryt, v vechnuyu smotrit t'mu. Mertvec pechalen,  strashen.  Nil  pridavil
glaz pyatakom, skazal:
     - Vot, sudarik, boyalsya smerti.., vot. A vish', kak ona tebya?.. Sovsem ne
shibko.
     Fel'dsher promolchal. Tol'ko pokazalos' Nilu -  pyatak  na  mertvom  glazu
shevel'nulsya. Lyudi sgrudilis' vozle pokojnika.  Holodnaya  drozh'  prohvatyvala
vseh. O mnogom, o bol'shom byla duma kazhdogo, o poslednem svoem vzdohe.
     Dedka Nil uter kulakom slezu, snyal s  gajtana  malen'kij  obrazok  Nila
prepodobnogo, polozhil pokojniku na skreshchennye ruki,  nizko  poklonilsya  emu,
skazal:
     - Carstvo tebe nebesnoe, stradalec. |h, zhizn'! I lico  ego  smorshchilos'.
Vse pereglyadyvalis', molchali. Olovyannye, s vyvernutymi vekami glaza  SHkvornya
nalilis' krov'yu.
     - Podvernetsya - stuknu, - temnym pyhom vydohnul on skvoz' zuby.  ZHeltye
shcheki ego vtyagivalis', grud' ot tyazhelogo dyhaniya hodila  hodunom.  -  YA  znayu
etogo beznosogo...
     - Pej, - i Prohor podal emu bol'shoj stakan vina.  Utrom,  na  rassvete,
fel'dshera zakopali na beregu rechonki. Vposledstvii pristav  sostavit  o  ego
smerti akt. Mogilu pridavili ogromnymi  kamnyami,  chtob  mertveca  ne  slopal
zver'. Tesanyj belyj krest vyros na mogile.
     Fel'dsher bezrodnyj. Ne vse l' emu ravno, gde istlevat'?  I  nekomu  ego
oplakivat', da i ne nado.  V  letnyuyu  poru,  mozhet  byt',  proletnaya  ivolga
vsplaknet nad nig,, zimoj budut vyt' meteli. CHego zhe luchshe?  A  tot  kamen',
kotorym ubil ego zlodej, staraniem starogo Nila polozhen v golovy usopshego. S
etim kamnem usopshij fel'dsher, imya  rek  Noskov,  po  vere  Nila,  yavitsya  na
strashnyj sud Hrista. Zlodej zhe, podnyavshij ruku  na  nevinnogo,  budet  lyutoyu
kazniyu kaznen i na zemle i v nebesah.
     - Amin'! - i dedka Nil troekratno poklonilsya mogile v zemlyu.

11

     Nakonec neobhodimye spravki  poluchilis'.  Zabroshennyj  priisk  kogda-to
prinadlezhal peterburgskomu  gusaru  v  otstavke  Priperent'evu.  On  uvleksya
priehavshej    v    stolicu    nekrasivoj    dochkoj    bogatogo    sibirskogo
zolotopromyshlennika, radi deneg zhenilsya na nej, pereselilsya  v  Sibir',  vse
pridanoe zheny propil, vognal  ee  v  grob.  A  sam,  za  neumen'e  ladit'  s
otchayannym  priiskovym  lyudom,  byl   zverski   ubit   v   tajge   hishchnikami.
Zastolblennyj priisk pereshel  po  nasledstvu  k  ego  bratu,  tozhe  oficeru,
prozhivavshemu v Pitere. K nemu-to  i  napravil  svoi  stopy  Prohor  Petrovich
Gromov.
     CHudakovatyj   starichok   Innokentij   Filatych   Gruzdev    davnym-davno
pereselilsya v rezidenciyu "Gromovo". Prohor  vskore  sdelal  ego  upravlyayushchim
hozyajstvennyh zagotovok. Starik eto vygodnoe mesto prinyal,  cherez  dva  goda
vystroil  dvuhetazhnyj,  pod  zheleznoj  kryshej,  dom,  razdrakonil  ego,  kak
cyganskuyu shal', v pyat' krasok,  a  vnizu,  po  staroj  kupecheskoj  privychke,
vse-taki otkryl melochnuyu lavchonku, gde sidela ego vdovaya doch',  raspolnevshaya
Anna Innokent'evna. Nad lavchonkoj yarkaya, vyzyvayushchaya ulybki vyveska:

DUGI, HOMUTY, VEREVKI I PROTCHEE S挂STNOE
INNOKENTIJ GRUZDEV I Ko

     V svobodnoe ot sluzhby vremya v lavchonku  zaglyadyval  "i  sam  Innokentij
Filatych. Poshutit  s  pokupatelyami,  prodast  butylochku-druguyu  bespatentnogo
vinca, kupit tajno dobruyu shchepotku, a to i s funtik kradenogo zolotishka.  Nu,
i syt.
     Odnazhdy vecherom pod容hal na linejke Gromov i - pryamo  v  lavku.  Narodu
nikogo, Prohor, zdorovayas' s myagkoteloj, molodoj  vdovoj,  peretyanul  ee  za
ruku cherez vyruchku, polaskal slegka, vdova iz  koketstva  chut'-chut'  kusnula
ego shcheku, on bodnul golovoj, sprosil:
     - Doma sam-to?
     - Tak tochno, doma. Posle obeda spit, - vzdohnuv,  opravilas'  vdova.  -
Pojdemte.
     Ona peredom po krutoj vnutrennej lestnice naverh,  on  szadi  -  igrivo
podsazhival vdovu ladonyami.
     - Papen'ka, da vstavajte zhe! Starik  vskochil  s  krovati  i,  natykayas'
sproson'ya na Mebel', radushno brosilsya k Prohoru.
     - Gost' dorogoj!
     - Vot chto... Zavtra v Piter... Hochesh'?
     Gospodi!.. Da kak zhe ne hotet'? Nado zh stariku vstryahnut'sya.  Da  on  v
Pitere bol'she dvadcati let ne byval. Da on... |h, chego tut!.. Da emu  tam  i
loshadiny zuby na chelovech'i obmenyayut. - Gotov.  Soglasen.  Proshen'ka!  Prohor
Petrovich! - shamkal starik chut' ne placha.
     Prohor  osmotrelsya.  Goryashchaya  lampadka  kolyhala  polumrak.  Serebryanye
kovanye rizy v kivote perelivno  trepetali.  Natertyj  maslom  pol  blestel.
Krasnaya s prosin'yu, broshennaya naiskosok, tkanaya dorozhka. Na barhatnom  stule
ryzhij bol'shoj, s lisicu, kot. Skatertki po stolam, nakrahmalennye zanaveski,
gitara  na  gvozde.  Dva  chizha  v  dvuh  kletkah.  CHistota,   uyut.   Prohoru
ponravilos'. Sravnil etu gorenku s sobstvennym zhilishchem, gde  vladychestvovala
Nina s svoim prihotlivym, tyagotivshim Prohora vkusom, i  spokojstvie  ego  na
mgnoven'e omrachilos'. Uzh ochen' slozhna eta Nina, nedotroga,  zanoza,  hodyachaya
moral'. Ona gnetet Prohora; ona, kak fanatichnaya  igumen'ya  v  monastyre,  ne
daet raspryamit'sya emu vo ves' svoj rost.
     Prohor v temnoj toske vypustil cherez nozdri vozduh. Da, on uveren,  chto
byl by mnogo schastlivee vot s takoj nezatejlivoj,  kak  bryukva,  tolstomyasoj
baboj.
     - Prosim vas prisest', - polnoj beloj ruchkoj pokazala  milovidnaya  Anna
Innokent'evna na kreslo.
     Mezh tem Innokentij Filatych, dostav iz  miski  s  vodoj  svoyu  loshadinuyu
chelyust', otvernulsya v ugolok i, strashno razinuv rot, tuzhilsya  vtisnut'  zuby
kuda nado.
     No Prohor chto-to promyamlil, nahlobuchil kartuz i shirokopleche  zashagal  k
vyhodu.
     Kon', vzdymaya  zadom,  rysisto  podhvatil  ego,  pones,  brovi  Prohora
raspryamilis', v glazah blesnul soblazn:
     Piter, gul'ba, vol'naya zhizn' vdali ot etoj chistoplyujki Niny.
     Doma s  dokladami  mister  Kuk,  osvobozhdennyj  Matveev,  mehanik,  dva
desyatnika i zaveduyushchij elektrostanciej.
     - K chertu doklady! S  zavtrashnego  dnya  vstupaet  v  upravlenie  delami
inzhener Protasov.
     Na stole telegramma testya.

     "Vyezzhayu Piter. Posoveshchat'sya  s  professorom  ot  polnoty.  Budu  zhdat'
Marianskoj gostinice. Celuyu tebya, Ninu,  vnuchku.  Babushka  tezke  klanyaetsya.
Cela blagodarya boga horoshi.
     YAkov Kupriyanov".

     Na sleduyushchee utro  Nina  dulas'.  No  vse  zhe,  proshchayas',  perekrestila
Prohora, skazala:
     - V razluke ne bud' mal'chishkoj, bud' muzhem. Innokentij Filatych s chernym
sakvoyazhikom v ruke, priderzhivaya  koncami  pal'cev  vypiravshie  naruzhu  zuby,
pochtitel'no ulybalsya, bormotal:
     - Tois' budem, kak dva shimonaha inoka.
     Spustya poltory nedeli v  rezidencii  "Gromovo"  prazdnovalos'  otkrytie
cerkovno-prihodskoj  shkoly,  vystroennoj  na  sredstva  Niny.  Tridcat'  dve
devochki i  sem'desyat  mal'chishek  sostavlyali  komplekt  uchashchihsya.  Devochki  v
sitcevyh temnyh plat'yah s belymi, kak u institutok, pelerinami, mal'chishki  v
kazinetovyh shtanah i kurtkah - vse novoe, tol'ko  chto  nadetoe,  hrustit,  i
pahnet kraskoj. Nina rekomendovala  detyam  formu  berech',  prihodit'  v  nej
tol'ko v uchilishche. Rebyata - pal'cy  v  rot  -  slushali  ee  ulybchivo,  smelye
skazali:
     - Ladno, Nina YAkovlevna, barynya, bud' blagonadezhna, kak" pridem  domoj,
tak i posnimaem.
     Bystroglazaya Kat'ka, lyubimica Niny, hvastalas' sredi podrug:
     - YA baryni ne boyus', ya tol'ko barina boyus', buki. Kogda barina ne g,  ya
po komnatam begayu s Verochkoj ihnej. Moya mamka v kufarkah u nih.  My  vcheras'
gospodskie pirogi eli. Menya rvalo, ob容las' potomu shto...
     Vse sobralis' v  prostornom  zale  shkoly.  Sredi  pochetnyh  lic  -  vse
nachal'stvo, dazhe mister Kuk. Otsutstvoval lish' inzhener Protasov,  -  prislal
Nine zapisku: bolen. Il'ya Petrovich  Sohatyh,  strastnyj  lyubitel'  vsyacheskih
torzhestv, prishel na moleben odin iz pervyh. On v nakrahmalennoj sorochke,  vo
frachnoj pare i, nesmotrya na avgust mesyac, v dlinnyh ohotnich'ih valenkah.  On
rassharkalsya pered hozyajkoj,  bravo  shchelknuv  po-voennomu  kabluk  v  kabluk,
pervyj podal ej ruku i,  pokazyvaya  na  teplye  svoi  sapozhishchi,  boleznennym
tenorkom skazal:
     - Izvinite. Sil'nejshij revmatizm. Pardon!
     Nina s interesom okinula vzglyadom poteshnuyu  ego  s  zhirnen'kim  bryushkom
figuru, krepko zakusila guby i ves' moleben myslenno prohohotala.  Ryzhevatye
zavitye kudri franta nispadali na pokatye plechi, gde po chernomu suknu  zaleg
neryashlivyj sloj perhoti. Nikem zaranee ne preduprezhdennyj o  molebne,  on  s
utra naelsya chesnoku, - ot nego pahlo, kak ot varenoj kolbasy.  Stavshij  bylo
szadi nego mister Kuk namorshchil nos, pozheval gubami i s  brezglivym  chuvstvom
otpryanul proch'.
     V pervom ryadu - bryuho vpered, s dvumya  medalyami  i  shashkoj  -  pristav.
Apopleksicheskaya, korotkaya sheya ego slivalas' s plechami, na krasnom zagrivke -
dvojnaya skladka zhira, iz-za shchek-podushek - pyshnye hvosty usov. Szadi nego dva
ogromnyh zhandarma - Pryatkin i  Oglyadkin.  Hitren'kaya  Naden'ka,  kak  ryumka,
peretyanutaya korsetom popolam, nizko  poklonilas'  Nine  i  legkovejnoj  feej
graciozno protancevala tozhe napered, pod bochok ,k suprugu.
     Vozle Niny  YAkovlevny  uvivalsya  krasavchik,  inzhener  putej  soobshcheniya,
Vladislav Vikent'evich Parchevskij. On  dvazhdy  podal  ej  obronennyj  platok,
podstavil  stul,  kinul  k  nogam  kovrik.  Nina  ulybchivo  blagodarila  ego
vzglyadom. Ryadom  s  Ninoj  -  uchitel'nica  Katerina  L'vovna.  Ona  ukradkoj
posmatrivaet na dver', zhdet kogo-to, navernoe - Protasova. No ego net. Brovi
Ketti hmuryatsya.
     Kogda nachal'stvo razmestilos', byla  vpushchena  tolpa.  Dveri  zatreshchali,
narod hlynul, kak kamennyj obval v gory: rev, shepot, pisk - i  vozduh  srazu
podurnel.
     Nachalsya torzhestvennyj moleben. Hor pel  s  voodushevleniem,  no  slishkom
gromko. Velichestvennyj otec Aleksandr -  v  ozlashchennoj  rize  -  kosilsya  na
regenta i potryasal glavoj. Odnako zap'yancovskij regent, uspevshij hvatit' dlya
prazdnika chetyre ryumochki percovki, predosteregayushchie zhesty ponimal obratno, i
vsyakij raz, kogda batyushka po-strogomu vziral na orushchij hor,  regent  podaval
komandu:
     - Nazhmi! - Hor otvoryal pasti do samogo otkaza, u rebyat zvenelo v  ushah,
pelerinki devchonok kolyhalis'.
     Novoposvyashchennyj d'yakon  iz  gromovskih  kuznecov  -Ferapont  Deryabin  -
obladatel' neimovernogo, no sovershenno dikogo basa. On vsego golosa poka chto
ne obnaruzhival i provozglashal ektenij gustoj oktavoj, s treskom.
     Lico u nego temnoe, kosmy chernye, plesh'  belaya,  nos  zapojnyj,  sizyj.
Segodnya Ferapont svyashchennodejstvuet vpervye. Kuchka  kuznecov  i  molotobojcev
prishla slushat' svoego byvshego tovarishcha.
     - CHu, kak ryavkaet... Aj da Feraposhka! - voshishchenno peresheptyvalis' oni.
- Glyadi, glyadi: kadit!
     Moleben  shel  k  koncu.  Vozduh   etoj   bol'shoj   komnaty   stanovilsya
neprodyshnym. Otkryli okna. Vozle shkoly ogromnaya tolpa. Slyshalis' svistul'ki,
zatevalis' pesenki, gvalt i rugotnya. Kto-to kriknul pod oknom:
     - A chto, budut nas obedom chestvovat', vincom?
     Okna prishlos' zakryt'.
     Otec Aleksandr vstal za analoj i, prinyav osanistuyu  pozu,  otverz  usta
dlya propovedi. Tetka Irin'ya iknula i  polezla  vpered,  chtob  luchshe  slyshat'
uvazhaemogo batyushku. Za nej, nastupaya  odna  drugoj  na  pyatki,  utiraya  nosy
konchikami belen'kih platkov na golovah, dvinulis' staruhi. Vosem' basov, dve
oktavy i pyat' tenorov povalili k vyhodu, - propoved'  im  ne  interesna.  Na
potnyh licah ih - reshimost' bit'sya s d'yakonom golosami do konca.  Predstoyalo
"mnogoletie". Vot tut-to oni emu pokazhut. Pevchie  probralis'  v  storozhku  i
hlopnuli radi ukrepleniya glotok po dva stakashka vodki.
     - Ferapont sorval golos v gorode, kogda posvyashchalsya, - govorili oni.
     -  Nichego  podobnogo.  On,  anafema,  hitryj,  on  k  mnogolet'yu  kopit
golos-to.
     Mezhdu tem otec Aleksandr, to kartinno otkidyvaya nazad ves'  korpus,  to
prinikaya  k  analoyu,  izoshchryalsya  v  krasnorechii.  On  kosnulsya  v  propovedi
izvestnoj  v  konce  proshlogo  veka  Tatevskoj  sel'skoj  shkoly  znamenitogo
professora  Rachinskogo,  obrisoval  te  idealy,  k  kotorym   etot   pedagog
stremilsya, soobshchil, chto iz ego shkoly vyshlo mnogo izvestnyh lyudej, v ih chisle
hudozhnik Bogdanov-Bel'skij.
     - V shkole - vsya zhizn' naroda, v shkole ego  duh  i  svyatynya,  v  nej  ne
tol'ko ego nastoyashchee, no i budushchee, govoril pokojnyj Rachinskij. On  staralsya
razvit' v detyah glubokoe  religioznoe  chuvstvo,  a  zatem  vospitat'  v  nih
chuvstvo dolga i blagozhelatel'nosti, druzhby i priyazni, a vmeste s tem razvit'
v nih tverdost', stojkost', samoobladanie.
     Tetka Irin'ya i starushonki, ni slova ne ponyav v propovedi,  vse-taki  iz
prilichiya stali lit' slezu. Nina slushala odnim uhom - ee razdrazhali kriki  za
oknom, Ketti blagogovejno posmarkivalas'  v  razdushennyj  platochek.  Pristav
puchil glaza i zadyhalsya. Mister Kuk, sglatyvaya  slyunu,  oshchupyval  v  karmane
spichki i sigaru. Otec zhe Aleksandr vse govoril i govoril.
     No vot tolpa u dverej vdrug posunulas' nosami: pyat' tenorov, dve oktavy
i vosem' basov taranami perli obratno na kliros. Srazu zapahlo sivuhoj. Basy
vzglyanuli na d'yakona, d'yakon na nih, basy vyzyvayushche prikryaknuli,  prikryaknul
i d'yakon.
     I vot - "mnogoletie". Vse vstrepenulis', nastorozhili sluh.  Molotobojcy
s kuznecami gromko otkashlyalis'.
     Svyashchennik povernulsya k narodu i, vozdev pered soboyu pozlashchennyj  krest,
zamer v ozhidanii. D'yakon vstal licom k nemu. Ih razdelyal shirokij podsvechnik,
ustavlennyj goryashchimi svechami.
     D'yakon chut' otkinul golovu, povel  plechami  i  nachal  mnogoletie  vsemu
carstvuyushchemu domu. Hor gryanul druzhno i svirepo. Otec Aleksandr osenyal  narod
na tri storony krestom.
     D'yakon otkinul golovu pokruche, perestupil na pravuyu nogu,  opyat'  povel
plechami  i,   podnyav   golos   na   dva   tona   vyshe,   zaoral   mnogoletie
pravitel'stvuyushchemu  sinklitu,  voenachal'nikam,  gradonachal'nikam   i   vsemu
hristolyubivomu voinstvu.  Zaglushaya  gustoj  rev,  hor  hvatil  nadsadisto  i
sil'no. Otec Aleksandr vnov' stal osenyat' narod krestom. D'yakon s  zataennoj
zloboj vzglyanul na kliros. Ves' hor otvetil emu naglym pobednym vzorom.
     Glaza, sheya i vse lico d'yakona nalilis'  krov'yu,  on  otstupil  na  shag,
vypyatil zhivot, podnyal plechi  i,  narushaya  blagolepnyj  chin,  v  zabyvchivosti
podbochenilsya.
     - Stroitel'nice do-o-ma sego, bolyaryne Nine YAkovlevne Gro-o-mo-voj... -
grozno zarychal on, kak dvadcat' l'vov, i plamya mnogochislennyh svechej,  budto
zheltye cvety pod vetrom,  drognulo,  sklonilos'  dolu.  D'yakon  privstal  na
cypochki, ves' ot natugi zatryassya, i ustrashayushchaya past' ego razverzalas',  kak
smertonosnoe hajlo car'-pushki. Slova vyryvalis'  iz  ognedyshashchej  grudi  ego
podobno  lave.  -  I  vsem   pravoslavnym   hristi-a-a-nam!.,   mno-o-ga-ya!!
le-e-e-ta-a-a!!!
     Pri vozglase "mnogaya" - vse do edinoj svechi, otchayanno vzvil'nuv ognyami,
vraz potuhli. Poslednee zhe slovo vzorvalos', kak,  grom.  V  ramah  zvyaknuli
stekla. D'yakon vzmahnul loktyami i, vypustiv ves' vozduh,  srazu  osel,  stal
ton'she. Oglushennaya tolpa, skovannaya udivlennym  strahom,  otkryla  rot.  Dva
goloshtannika-parnishki shlepnulis' na pol myagkimi zadami i  zaplakali.  Mister
Kuk zazhal ladonyami ushi i prisel. Na klirose otvetnyj hor gremel na vse  lady
"mnogaya leta", no ego nikto ne slyshal - vse stoyali kak v paraliche,  oglohli.
Neistovyj bas d'yakona sotryas vozduh i za stenami shkoly: vsya  ulica  vplotnuyu
prihlynula k oknam, lomilas' v zapertuyu dver', krichala:
     - Pustite poslushat'! |j, hozyaevy!..
     Otec Aleksandr tol'ko tut prishel v sebya; s misticheskim  trepetom  glyadya
na zhivogo, kakim-to  chudom  ne  umershego  ot  razryva  serdca  d'yakona,  on,
propustiv vse sroki, s nepodobayushchej  emu  pospeshnost'yu  stal  osenyat'  narod
krestom. Pervym ko krestu prilozhilsya otec d'yakon. Batyushka shepnul emu:
     -  Fenomenal'no!  V  Isaakievskij  sobor  tebya,  v  stolicu,  Ferapont.
Spasibo!
     Za d'yakonom stala podhodit' k krestu vsya znat'.
     S klirosa pod ruki veli  v  bol'nicu  glavnogo  basa  ryabogo  shtukatura
Abrama Buhova. CHerez lishnee userdie on vo vremya mnogoletiya s  takim  azartom
razinul past', chto vyvernul skuly, a  v  glotke  hryapnulo.  Rot  ego  shiroko
raskryt i ne zatvoryalsya. Iz vytarashchennyh glaz - slezy.  On  tuzhilsya  skazat'
"za veru, bratcy, postradal", - no vmesto slov - zhivotnyj myk.
     Imenitye gosti poshli zavtrakat' k hozyajke. Ogromnyj d'yakon  Ferapont  v
centre, - na golovu vyshe vseh, - shel vperevalku, kak medved'. Neostyvshee  ot
napryazheniya lico ego medno-krasno, pravyj glaz  poluzakryt;  shirokij,  kak  u
shchuki, rot stranno iskrivlen.
     CHrez gotovuyu k skandalu slobodskuyu  ulicu  kompaniya  gostej  shestvovala
bezmolvno, toroplivo... Lyubopytstvuyushchaya  vataga  molotobojcev  s  kuznecami,
obgonyaya gostej, otvesila d'yakonu  uvazhitel'nyj  poklon.  D'yakon  po-voennomu
prilozhil dva pal'ca k shirokopoloj shlyape i gusto kashlyanul:  "Ka-hy!"  Kuznecy
skrylis' v pereulok, podmaster'ya povernuli obratno, vnov' sorvali kartuzy  s
golov,  opyat'  otvesili  d'yakonu  poklon.  "K-ha!"  -  kashlyanul   d'yakon   i
otplyunulsya.
     Gostej vstrechala u kryl'ca shustraya gornichnaya Nastya.
     A tam, u shkoly, zevaki vse eshche ozhidali obeda s  ugoshcheniem.  I  hot'  by
hny, hot' by po stakashku! Zevaki bryuzzhali.
     Fil'ka SHkvoren', posle  ot容zda  Prohora,  srazu  soskochil  s  zarubki.
Polovinu "zazhatogo" samorodka on tajno prodal Naden'ke, polovinu  Innokentiyu
Filatychu.  Na  nem  krasnogo  atlasa  rubaha,   zheltye   shelkovye   shtanishchi,
lakirovannye  sapogi,  na  golove  tri  shlyapy,  vlozhennye  odna  v   druguyu:
solomennaya, seraya  i  plyushevaya  chernaya.  Pod  glazami  fonari:  pobol'she,  s
prozelen'yu - sinij i pomen'she - krovyanoj.
     - Gromovy! Knyaz'ya, cari! - shumel on. - Vam dlya naroda vodki  zhal'?  |j,
melyuzga, lyudishki-komarishki, ajda za mnoj!
     On volochil po pyl'noj doroge desyatisazhennuyu verevku,  na  nee  nanizano
mnozhestvo merzavchikov, sotok, sorokovok kazennogo vina.
     - Tri vedra, kak odna kopejka. Ajda za mnoj v prohladno mesto!  Zakusok
syuda, syru syuda, okorokov! YA lyublyu lyudishek...
     Gremuchee chudishche, igraya na solnce steklyannoj cheshuej, brekochet i  v'etsya,
kak nevidannyj drakon.  Tolpa  vzroslyh  i  rebyat  so  l'stivym  hohotkom  i
pribautkami veselo shagaet v nogu s zagulyavshim Fil'koj SHkvornem.
     - Krovososy! - potryasaet  katorzhnik  kulakami,  i  ego  belye  lajkovye
perchatki treshchat po shvam. - CH'im hrebetom oni denezhki-to zashibayut? Nashim. Tak
ili ne tak, shpana?
     - Tak, Filipp Samsonych, pravil'no, - sglatyvaya slyuni, gnusit tolpa.
     - Vresh', Gromov! - grozitsya zabuldyga. - Dumaesh',  mne  deneg  zhal'?  YA
zhizn' svoyu ne zhaleyu, a den'gi - t'fu! - On sorval s sebya zolotye novye chasy,
grohnul ih ozem' i s yarost'yu razdrobil udarom kabluka. - Na, na...
     Tolpa ahnula, pala v pyl' i vozle chasov - v draku.
     - Stoj, durachki! Da otorvis': moya bashka s plech! Vse nashe budet,  vse...
- oral Fil'ka SHkvoren'.

12

     Innokentij Filatych cherez vsyu Sibir',  ekonomii  radi,  ehal  v  tret'em
klasse i celuyu  nedelyu  pil  gor'kuyu  s  zemlyakom  kozhevennikom.  Prohor  zhe
p'yanstvoval s sosedom po kupe, moskovskim  kupcom  Skorobogatovym.  Kupca  v
Moskve vyveli pod ruchki dva ego prikazchika i  usadili  v  faeton,  a  Prohor
priglasil v svoe  dvuhmestnoe  kupe  Innokentiya  Filatycha.  Ot  neprobudnogo
p'yanstva starik opuh i perestal uznavat' lyudej.  Dazhe  tak:  vse  neznakomye
lyudi  kazalis'  emu  blizkimi  druz'yami.  Takoe   pomrachenie   uma   vpervye
obnaruzhilos' v Permi. Vypil v bufete, voshel v vagon:
     - Ba! Vasil' Ivanych!.. Vasya!  Milaj...  -  i  brosilsya  s  ob座atiyami  k
zobastoj popad'e, ehavshej na operaciyu v Moskvu.
     I vot teper', v kupe: glyadel-glyadel na Prohora, vdrug sdernul  s  sedoj
golovy  kartuz,  slozhil  kisti  ruk  odna  na  druguyu  ladonyami  vverh  i  s
blagogoveniem posunulsya k Prohoru:
     - Blagoslovi, preosvyashchennejshij  vladyko...  Prohor  ulybnulsya,  skazal:
"Sejchas", i podal obaldevshemu starcu stopku kon'yaku.
     - Gospodi pomiluj, gospodi pomiluj! - perepuganno zakrestilsya starik, a
kon'yak vse-taki vypil.  -  Vot,  Proshen'ka,  beda,  -  on  pozheval  limon  i
vyplyunul. - S pantalyku sshibsya. Golova gudit.  V  glazah  chervyachki  kakie-to
zoloten'kie metlesyat. Oh-ti mne, beda! - vzdohnul starik i leg.
     Tak promel'knula noch'. V polden' stuk v dver':
     - Gospoda passazhiry, prigotov'tes'! CHerez  polchasa  poezd  pribyvaet  v
Sankt-Peterburg.

***

     V eto vremya gosti Niny YAkovlevny usazhivalis'  za  appetitnyj  stol.  Na
samom pochetnom meste d'yakon Ferapont. Vprochem, na  prigotovlennoe  dlya  otca
Aleksandra kreslo d'yakon sel bez priglashen'ya, pervyj. On okinul stol  bych'im
vzglyadom - vypivki mnogo, ot pirogov duhmyanyj par -  i  polez  v  karman  za
kisetom  s  trubkoj.  No  ego  volosatuyu  ruku  uderzhala   bditel'naya   ruka
svyashchennika.
     - Ka-hy! - nedovol'no, po-cyganski prikryaknul d'yakon, i  pustye  bokaly
venskogo stekla, vzdrognuv, zvyaknuli.

***

     V rukah Innokentiya Filatycha - chernyj sakvoyazh, vo rtu - loshadinye  zuby.
Osanistyj Prohor - pal'to naraspashku, shlyapa na  zatylok  -  shel  vperedi,  a
szadi tri nosil'shchika: dvoe nesli chemodany, tretij - trost' Prohora.
     Mezh tem Innokentij Filatych pospeshnoj rys'yu - k  glavnomu  konduktoru  s
sedymi groznymi  usami.  Tot  slegka  popyatilsya,  udivlenno  vypuchil  glaza,
Innokentij zhe Filatych, brosiv sakvoyazh, radostno obnyal zheleznodorozhnika,  kak
zakadychnogo druga svoego.
     - Milyj! Vasil' Ivanych... Vas'! - svoimi loshadinymi zubami on  vcepilsya
emu v konchik nosa, da tak krepko, chto chelyust' lyasknula, vyletela na  pol,  a
iz nosa poterpevshego pobezhala na groznye usy strujka krovi.
     ZHandarmy, protokol, "kto vy takie, vash dokument i  adres?"  Prohor  dal
komu sleduet na chaj, i vot oni v Mariinskoj gostinice.
     Zakuska, vypivka, tosty, za tostami snova tosty, d'yakon trizhdy  vyhodil
s svoej cyganskoj trubkoj v koridor dlya dymokura. S bokalom v beloj  holenoj
ruke  podnyalsya  krasavchik  Vladislav  Vikent'evich  Parchevskij.  On  tonok  v
obhozhdenii i v talii; chistyj lob, gorbatyj nos i golubye glaza ego nadmenny,
britye zhe  guby  s  podborodkom  myagkozhenstvenny,  ulybchivy.  Prohor  Gromov
terpet' ego ne mog, no inzhener Parchevskij rodnoj plemyannik  gubernatora,  on
yavilsya k Gromovu s lyubeano-nastojchivym pis'mom prevoshoditel'nogo dyadi.
     - Gospoda! - vzorom nebozhitelya okinul on izryadno nagruzivshihsya  edoj  i
pitiem gostej. - YA byl v Anglii, kotoraya slavitsya...
     - Svin'yami... - podskazal yavivshijsya k koncu zavtraka Protasov.
     - Pardon,  pardon...  -  Myagko  ulybnuvshis'  gubami  i  zhestko  kol'nuv
Protasova vzglyadom, inzhener Parchevskij polupochtitel'no polupoklonilsya v  ego
storonu. - Itak, gospoda, ya byl v Anglii, kotoraya slavitsya rozami, ya  byl  v
Gollandii, kotoraya slavitsya...
     - YA znayu chem, - fyrknul d'yakon.
     - Pardon.., kotoraya slavitsya tyul'panami. |ee.., eee... I vot  teper'..,
tak skazat'.., koleso fortuny zabrosilo menya v holodnuyu Sibir'. I  chto  zh  ya
vizhu?.. YA zdes' vizhu i rozu i tyul'pan... - On  legkim  zhestom  holenoj  ruki
pokazal na Ninu i Katerinu L'vovnu.  -  Da,  da..,  eee..,  e...  I  rozu  i
tyul'pan. No zdes' oni bolee pyshnye,  bolee  aromatnye,  chem  v  Gollandii  i
Anglii...
     - Bros'te botaniku! - yazvitel'no prishchurilsya  inzhener  Protasov,  i  ego
pensne upalo.
     - Pardon... Pozvol'te, pozvol'te.., eee.., eee...
     - Ne ekaj, - proburchal d'yakon. - A ne smyslish', - syad'! - On skazal eto
shepotom, no vyshlo ochen' gromko.
     - Itak, - voskliknul Vladislav Parchevskij, - ya vysoko podymayu bokal  za
dragocennoe zdravie, za sibirskuyu rozu, za shchedruyu zhertvovatel'nicu na  shkolu
pani  Ninu  YAkovlevnu  i  za  sibirskij  tyul'pan  -  truzhenicu  etoj   shkoly
ocharovatel'nuyu pannu Ekaterinu L'vovnu. Ura! - on podskochil k damam,  pripal
na  odno  koleno  i  s  graciej  rodovitogo  shlyahticha  chmoknul  blagosklonno
protyanutye emu ruchki.
     Gosti vspotychku  lezli  chokat'sya  s  hozyajkoj,  krichali  "ura".  D'yakon
Ferapont hmuro sidel, kovyryal v zubah vilkoj: otec  Aleksandr,  oglohshij  na
oba uha, nastrogo zapretil emu krichat' "ura" i provozglashat' tosty.
     - Otec Aleksandr, - gudel d'yakon, - nu  razreshi  hot'  mnogoletie  domu
semu vozgarknut'... YA v chetvert' golosa.
     - Nel'zya, nel'zya.
     S  prihodom  Protasova  zavyazalsya  obshchij  razgovor.  Ketti  to  i  delo
smotrelas' v malen'koe zerkal'ce. Pristav rasstegnul mundir,  sopel.  Mister
Kuk prinyal gordelivuyu osanku.
     Otec Aleksandr, opraviv fioletovogo  shelka  ryasu,  stal  izlagat'  svoi
vzglyady na cerkovno-prihodskuyu shkolu. Nina sochuvstvenno poddakivala. Inzhener
Protasov, riskuya vpast' v nemilost' Niny, protivorechil batyushke.  Mister  Kuk
poka chto derzhal nejtralitet. Vladislav  Parchevskij  perebrasyvalsya  hlebnymi
sharikami s Ketti, odnako chutko prislushivalsya k razgovoram.
     -  Vy  vol'nodum,  -  skazal   svyashchennik   po   adresu   Protasova.   -
Vol'ter'yanstvo, mozhet byt', umestno zdes', no sovershenno  nedopustimo  sredi
detishek, sredi malyh sih i.., gore soblaznitelyam!
     - YA by skazal: ne soblaznitelyam, a detyam, - otkinulsya na  spinku  stula
inzhener Protasov. - Kogo zh vy budete gotovit'? Popov, monahov? SHkola  dolzhna
imet' trudovye navyki.
     Otec Aleksandr nervnoj rukoj opravil  napersnyj  krest  i  prishchuril  na
Protasova iz-pod ryzhih brovej svoi pronicatel'nye glazki.
     - Prostite... YA lichno poseshchal sel'skuyu shkolu professora Rachinskogo, - s
goryachnost'yu zagovoril svyashchennik. - I chto zh ya tam videl? Tam  vo  vsem  carit
trudovaya disciplina. Ona budet i u nas. Deti rabotayut tam na svoem  ogorode,
u nih svoj sad, svoya paseka. Est' masterskie. Naryadu  s  obshcheobrazovatel'noj
programmoj professor znakomit ih s estestvennymi naukami, s istoriej.
     - A batyushka, razbivaya ego estestvennye nauki, zastavlyaet detej verit' v
basnyu, chto  Eva  sozdana  iz  Adamova  rebra?  Tak?  -  uhmyl'nulsya  inzhener
Protasov.
     - A chto zh? - privstal svyashchennik. - A vy zhelali by  vnushat'  detyam  svoi
basni, basni o tom, chto chelovek proizoshel ot obez'yany? Po Darvinu?
     - O net,  net!  -  i  mister  Kuk  pogrozil  prostranstvu  ukazatel'nym
perstom.
     - Ni ya, ni, tem bolee, Darvin etogo ne utverzhdaet, - skazal Protasov. -
Mnenie, chto chelovek proizoshel  ot  obez'yany  -  mnenie  vul'garnoe,  vymysel
nedouchek. Darvin govorit, chto chelovek i obez'yana proizoshli  ot  obshchego  roda
predkov.
     - O net, o net! - s pylom vypalil mister  Kuk  i,  prinyav  vid  boevogo
petuha, pridvinulsya so stulom k Protasovu. - |to samyj bol'shoj lozh'!..
     - YA, vprochem, i ne sobirayus' otricat' nauku. YA tol'ko hochu  skazat',  -
smirenno opustil svyashchennik glaza, - chto rebenok ne mozhet srazu podymat'sya na
goru: on prezhde dolzhen nauchit'sya hodit'. Tak i v nashej shkole.
     Protasov v razdrazhenii gryz nogti. V spore so  svyashchennikom  emu  trudno
bylo postavit' sebya za predely vozmozhnosti vpast' v slishkom rezkij ton i, vo
vred sebe, nagovorit' etomu iskusnomu bogoslovu derzostej. O, esli b ne bylo
zdes' Niny i Parchevskogo.
     Otec d'yakon pod shumok vlil v  rot  krohotnuyu  ryumochku  likera  i  hotel
proglotit', no eto emu ne udalos': ves' liker vsosalsya v yazyk i desny, kak v
suhoj pesik. Togda d'yakon  nalil  polstakana  kon'yaku,  no  ruka  svyashchennika
otstranila sej napitok. D'yakon ponik golovoj i stal dremat'.
     - Da, da! -  liricheskim  tenorkom  voskliknul  Vladislav  Parchevskij  i
posverkal glazami na Protasova.  -  Vsem  davno  izvestno,  chto  lyubeznejshij
Andrej Andreich ni vo chto ne verit, krome.., revolyucii. Dlya nego evolyuciya  ne
sushchestvuet.
     - Kak kogda, - pomorshchilsya Protasov i serebryanoj lozhechkoj poddel gribok.
- V voprose o proishozhdenii cheloveka ya kak raz veryu v evolyuciyu.
     - A voobshche,  a  voobshche?  -  zagoryachilsya,  zaerzal  na  stule  Vladislav
Parchevskij.
     - Vy etim interesuetes'? - i Protasov perestal  zhevat'  gribok.  On  na
mgnoven'e  zadumalsya:  "Stoit  li  vstupat'  v  riskovannyj  spor   s   etim
legkodumnym chelovekom?" I vse-taki skazal:
     -  Revolyuciya  est'  ta  zhe  evolyuciya,   mgnovenno   vspyhnuvshaya,   chtob
pereklyuchit' sroki v sotni let na kakoj-nibud' god, dva. Tak po krajnej  mere
myslyat liberal'nye istoriki.
     - Ha-ha... Mersi za raz座asnenie. No metod, metod?! Krov', nasilie? Ved'
tak?
     - O net, o net... - lenivo i glubokomyslenno protyanul raskisshij  mister
Kuk, no, zametiv, chto Nina smotrit na nego, vdrug  podtyanulsya  ves'  i  szhal
guby v pryamuyu liniyu.
     Protasov, poddel eshche gribok  i,  razzhigaya  neterpenie  Parchevskogo,  ne
toropyas' otvetil:
     - Revolyuciya  est'  hirurgicheskaya  operaciya.  Da,  krov'.  Da,  pozhaluj,
nasilie. No nasilie i krov' na pol'zu organizmu v celom.
     - |to, prostite, vtorgat'sya v sud'by mira, - vozvysil svoj  golos  otec
Aleksandr. - No mir nahoditsya pod bozhestvennym voditel'stvom.
     - Da-da, da-da! - guby mistera Kuka voinstvenno ottopyrilis', i glaza -
dve puli. - I na kakom osnovanii skorej toropit' sobytij? K chemu  -  sejchas,
kogda chelovechestvo podojdet k etomu bez krovi, bez katastrof cherez sto let?
     - Vot imenno! - prozvenel Parchevskij, i ego lico raskololos' popolam  -
guby milo ulybalis', glaza stali obozlennymi. - My  suem  svoi  chelovecheskie
masshtaby v koleso istorii. CHto  takoe  sto,  dvesti,  trista  let?  Mig,  ne
bol'she. |ee, eee... A my kuda-to toropimsya, toropimsya, toropimsya. Absurd!
     On privstal, sel i stuknul mundshtukom po serebryanomu portsigaru.
     - Istoriyu delayut lyudi,  -  spokojno  skazal  Protasov.  -  A  u  lyudej,
estestvenno, i chelovecheskie masshtaby. CHeloveku polozheno prozhit' nu,  skazhem,
shest'desyat let. Poetomu vpolne ponyatno,  chto  chutkij  chelovek  zhazhdet,  chtob
pravda na zemle nastupila sejchas, a ne cherez dvesti let. Znachit?..
     - Znachit, vy za revolyuciyu? - nastorozhilsya Parchevskij.
     - Pozvol'te na eto vam ne otvetit'.  YA  mogu  s  revolyucionnymi  ideyami
soglashat'sya i ne soglashat'sya. No mne  ponyatna  psihologiya  lyudej,  ozhidayushchih
politicheskuyu katastrofu.
     - YA vas ponyal,  -  s  kakim-to  nepriyatnym,  skrytym  smyslom  proiznes
Vladislav Parchevskij.
     V tot zhe den' on otpravil dyade-gubernatoru  pis'mo.  Opisyvaya  otkrytie
shkoly, obshchie poryadki  na  predpriyatiyah  Prohora  Petrovicha,  on  dal  metkuyu
harakteristiku  Protasova,   svyashchennika,   Kuka,   a   takzhe   sluzhashchih   iz
ssyl'no-politicheskih  i  vyrazil  udivlenie,  chto  do  sih  por  zdes'   net
pravil'nogo politicheskogo nadzora vo glave s zhandarmskim oficerom.
     Nina YAkovlevna sovmestno s otcom Aleksandrom, Ketti i uchitelem Trubinym
v posleobedennoe vremya zanyalis' vyrabotkoj programmy shkol'nogo prepodavaniya.
Soveshchanie pedagogov dlilos' do glubokogo vechera...

***

     A vecherom vsya troica, vmeste s YAkovym Nazarychem, poehala na  lihachah  v
banyu - vygonyat' vinnye pary. Oni dali drug  drugu  krepkij  obet  do  sluchaya
brosit' p'yanstvo. Nedel'ku polozhat na dela, a tam.., vidno budet.
     Vse troe zverski hlestalis' venikami,  a  posle  bani  tak  zhe  zverski
napilis' v kakom-to izvozchich'em traktire.  Starik  opyat'  perestal  uznavat'
lyudej.
     Utrom Prohor otvez ego k psihiatru. Tot podrobno rassprosil  shamkayushchego
Innokentiya Filatycha o simptomah bolezni,  sdelal  ekskurs  v  biografiyu  ego
predkov, zabiraya vglub' do sed'mogo  pokoleniya,  pokachal  golovoj,  pomychal,
skazal:
     - Zashchur'tes'. - Potom nazhal oba glaza bol'shimi  pal'cami.  -  Povernite
glaznye yabloki vlevo. CHto vidite?
     - To li hvostiki vilyayut, to li zmejki plavayut.
     - Kakogo cveta?
     - Belen'kie budto...
     - A zheltyh net?
     - Bog miloval!
     - Nu, eto eshche polbedy. Ne pejte vodki. Vot  mikstura.  Kogda  lyazhete  v
krovat', mozhete vypit' dve ryumki kon'yaku. Tak? Tak. CHerez nedelyu pokazhites'.
     V gostinice ih zhdal ober-konduktor Hrapov. Za oskorblenie dejstviem  on
zaprosil s obidchika tri  tysyachi,  inache  -  v  sud.  Innokentij  zhe  Filatych
predlozhil emu sto rublej. Hrapov grozno povel usami i ushel.
     On stal delat' nadoedlivye vizity ezhednevno, to rano utrom,  to  pozdno
vecherom. Ego nos  obleplen  plastyrem  i  zabintovan.  Na  vtoroj  zhe  den',
prodolzhaya zapugivat' svoyu zhertvu, on vse-taki sbavil  platu  do  dvuh  tysyach
vos'misot, Innokentij zhe Filatych posulil emu sto dvadcat'. Na  tretij  den',
raskusiv, chto sibiryaki narod bogatyj, ober-konduktor krepko byl uveren,  chto
svoe voz'met, lish' nado umeyuchi podojti k kupcu. I vot, slozhiv ruki na grudi,
on unizhenno molil:
     - Vashe stepenstvo, gospodin kommersant! Primite vo vnimanie moj  nos  i
moyu komplekciyu. Ved' po usam da po osanke ya ne men'she, kak general.  Ved'  ya
veroj i pravdoj ego velichestvu tridcat' tretij  god  sluzhu.  I  vdrug  takoe
oskorblenie - fal'shivymi zubami  pryamo  v  nos!  Za  chto  bezvinno  stradayu?
Pozhalejte,  vasha  milost'!  U  menya  zhena,  deti,  teshcha  suhorukaya.   Bud'te
miloserdny! YA nedorogo proshu s vas, pover'te sovesti,  nedorogo.  Da  drugoj
nahal sodral by s vas pyat' tysyach. Klyanus'  vam  chest'yu!  A  ya  segodnya  hochu
sprosit' s vas dve tysyachi shest'sot rublikov. Nedorogo-s, pover'te.  |to  vas
ne razorit...
     - Sto sorok pyat'. I bol'she nikakih.
     -  CHto  vy,  chto  vy...  U  moego  dvoyurodnogo  brata  strashnaya  gryzha,
neizlechimaya, den'gami pomogat' prihoditsya. Bud'te miloserdny! Nu, tak i byt'
dve s polovinoj tyshchi.
     - Poltorasta celkovyh i bol'she ni grosha. |ka shtuka - nos?! Da dorogo li
on stoit? Da za dve-to s polovinoj  tyshchi  ya  tebe  svoyu  bashku  dam  naproch'
otgryzt'. Na, na, gryzi.
     - V takom raze, do svidan'ya, vasha  chest'.  Do  priyatnogo  svidan'ica  u
mirovogo.
     Vskore starik byl vyzvan v sud.  Prohor  vypisal  na  dve  s  polovinoj
tysyachi chek.
     - Vot. Tkni tomu sukinu synu v past', raz tebe svoih deneg zhal'.
     - Proshen'ka, golubchik!.. Spasitel' moj, - shamkal  obradovannyj  starec,
obnimaya blagodetelya.
     Vecherom Prohor Petrovich poluchil ot starika pis'mo. "Dorogoj  Proshen'ka.
Ruka ne  podnyalas'  otdat'  stervecu  tvoj  podarok.  YA  emu  sulil  trista,
chetyresta, pyat'sot, sem'sot shest'desyat rublej. On zhe, po naushcheniyu  sidevshego
s nim ryadkom oblakata, v zlopyhatel'stve svoem pojti na  mirovuyu  otkazalsya.
Togda nachalsya sud. YA vo vsem  pokayalsya,  skazal:  "izvinite,  sp'yanu".  Menya
prisudili  k  dvum  nedelyam  vysidki.  Vyhodya  iz  zal   suda,   ya   pokazal
ober-konduktoru Hrapovu, duraku, mezh dvuh  pal'cev  kukish.  On  vzglyanul  na
kukish, shvatilsya za seduyu, durackuyu golovu svoyu i, vidya, chto svalyal  duraka,
lishivshis' vsyakoj s menya platy, vyrugal menya pomaterno i srazu  sdelalsya  bez
chuvstv, potomu chto upal so stula v obmorok. YA nanyal za odin rubl'  sem'desyat
pyat' kopeek krytuyu karetu i poehal v tyur'mu. Da budet volya bozhiya".
     - |to na nego pohozhe. Ha-ha! - zahohotal YAkov Nazarych.  -  Spravimsya  i
bez nego. Tebe zavtra kogda k ministru?
     - V dvenadcat' rovno.

CHASTX PYATAYA

1

     V Peterburge Prohor Petrovich sumel mnogoe sdelat'. Pobyval na  ogromnom
mashinostroitel'nom zavode, gde po odobrennym Protasovym chertezham zakazal dlya
svoej elektrostancii  turbinu  v  pyat'  tysyach  kilovatt,  pobyval  v  gornom
departamente, chtob posovetovat'sya o vypiske iz  Ameriki  dragi  dlya  zolotyh
priiskov. Nakonec  razyskal  poruchika  Priperent'eva,  kotoromu  pereshel  po
nasledstvu ot brata zolotonosnyj, ostolblennyj v tajge, uchastok.
     Poruchik Priperent'ev zhil v dvuh komnatah na Mohovoj, u nemki; hod  chrez
kuhnyu. Neopryatnyj s sonnym licom denshchik, pokovyrivaya v nosu, ne srazu ponyal,
chto ot nego hochet posetitel'. Prohor dal emu dva rublya, -  denshchik  mgnovenno
poumnel i pobezhal dolozhit'sya barinu. Poruchik prinimal Prohora v prokurennoj,
s kislym zapahom komnate. U nego odutlovatoe lico, chernye usy, zhivotik i, ne
po chinu, lysina. Poruchik tozhe ne srazu ponyal cel' vizita Prohora i, nakonec,
koe-chto uyasniv, skazal:
     - Ni-ko-gda-s... YA vyhozhu v otstavku. Vprochem.., chert!.. Nu, chto zh... U
menya kak budto vodyanka, kak budto by rasshirenie serdca... Slovom, ponimaete?
Da. Vyhozhu v otstavku i edu sam v tajgu, na priisk...
     Prohoru bylo ochevidno, chto poruchik osharashen ego poyavleniem, chto poruchik
davnym-davno zabyl o priiske i teper' narochno myamlit, pridumyvaya chepuhu.
     - Dlya ekspluatacii uchastka nuzhen bol'shoj  kapital.  Vy  ego  imeete?  -
udaril ego Prohor voprosom v lob.
     Poruchik Priperent'ev shvatilsya za golovu, popyatilsya i sel.
     - Proshu, prisyadem. Naschet kapitalov - kak vam okazat'?.. I da i  net...
Vprochem.., skorej vsego - da. YA zhenyus'... Nevesta s prilichnym  sostoyaniem...
Sidorevko! Kofe...
     Poruchik namorshchil brovi, nadul guby i s nezavisimym vidom stal  nabivat'
trubku.
     - Vprochem... Znaete chto? Kushajte kofe. Sigaru hotite? Vprochem.., u menya
ih net... |tot osel denshchik! T'fu!.. Znaete chto? Prihodite-ka segodnya ko  mne
vecherkom poigrat' v banchok. V fortunu verite, v zvezdu? Aga! Mozhete vyigrat'
uchastok v karty. YA ego cenyu v sto tysyach.
     - YA by mog predlozhit' vam tyshchu...
     -  CHto?  Kak?!  -  poruchik  vypuchil  produvnye,  s  naglinkoj  glaza  i
proslezilsya.
     - Tyshchu, - hladnokrovno skazal Prohor,  otodvigaya  chashku  s  kofe.  -  V
sushchnosti vy poteryali  na  nego  vse  prava...  |kspluatacii  ne  bylo  okolo
dvadcati  let,  srok  davnosti  minoval.  No  mne  ne  hochetsya  nachinat'   v
departamente hlopoty ob arende... YA zhelal by sojtis' s vami...
     Iz ruk v ruki...
     - Vprochem... |to kakoj uchastok? Vy pro kakoj uchastok izvolite govorit'?
     - Kak - pro kakoj? Da v tajge, zolotonosnyj...
     - Ah, tot! - basom zakrichal poruchik i  zavertel  golovoj.  -  Sem'desyat
pyat' tysyach... Ha-ha... Da mne v proshlom godu davali za nego dvesti  tysyach...
YA byl pri den'gah, sdelkoj prenebreg...
     - Kto daval?
     - Zolotopromyshlennik Pupkov Petr Semenovich.
     - Takogo net.
     - V etom rode  chto-to  takoe,  ponimaete:  Pupkov,  Noskov,  Hvostov...
Znaete, takoj s borodkoj. Itak, sem'desyat pyat' tysyach...
     - Tyshchu...
     - YA shutok ne lyublyu. Vprochem, ya koj s kem posovetuyus'. Pozvonite  zavtra
39-64. Ad'e... Mne v polk... |j, Sidorenko!..
     Prohor, konechno, ne zvonil i bol'she s  poruchikom  ne  vidalsya.  A  YAkov
Nazarych, ugostiv Sidorenko v traktire vodkoj, pivom i yaishenkoj s  vetchinkoj,
vyvedal ot nego neobhodimoe. Barin - mot,  kartezhnik,  p'yanica,  inogda  pri
bol'shih den'gah, no chashche probivaetsya zajmom den'zhat po melocham: to u hozyajki
|milii Karlovny, to u neschastnogo denshchika, Sidorenka. Nedavno barin sidel na
gauptvahte, nedavno barina bili kartezhniki  podsvechnikom  po  golove,  a  na
drugoj den' barin izbil ni v chem ne povinnogo denshchika. Nado by  pozhalovat'sya
po nachal'stvu, da uzh bog s nim.
     Rasskazyvaya tak, podvypivshij Sidorenko gor'ko plakal.
     I rovno v dvenadcat' Prohor Petrovich byl na prieme u tovarishcha ministra.
V novom frake, s cilindrom v ruke, slegka podpudrennyj, s usami i  borodkoj,
privedennymi v "kul'turnyj vid",  on  stoyal  v  priemnoj,  lyubuyas'  soboyu  v
shirokom, nad mramornym kaminom, zerkale.
     - Ih prevoshoditel'stvo vas prosyat.
     Prohor,  s  vysoko  podnyatoj  golovoj,  voshel  v  obshirnyj,  zastlannyj
malinovym  kovrom  kabinet.  Sidevshij  za  chernym  dubovym  stolom   rumyanyj
starichok, v partikulyarnom syurtuke, s ordenom Vladimira na shee, ukazal emu na
kreslo. Prohor poklonilsya, sel. Starichok metnul na  nego  byvalym  vzglyadom,
poterebil krashenuyu svoyu borodku, snyal ochki.
     - YA vas prinyal totchas zhe potomu, chto znayu, kto vy. Izlagajte.
     Prohor izlozhil delo ustno i podal dokladnuyu zapisku.
     - Aga, - skazal starichok i myagko  ulybnulsya.  -  Horosho-s,  horosho-s...
Zajdite dnya cherez tri... Vprochem, chrez nedelyu. Vy ne toropites'? Itak,  chrez
nedelyu, v chetyre chasa rovno... - i on sdelal v kalendare otmetku.
     Prohor vstal. Starik protyanul suhuyu, v ryzhih volosinkah,  ruku.  Prohor
skazal:
     - Mogu li ya, vashe prevoshoditel'stvo, nadeyat'sya, chto moya pros'ba  budet
uvazhena?
     - Gm... Srazu otvetit' zatrudnyayus'. Delo dovol'no tumannoe. Znaete, eti
voennye. |tot vash, kak ego... Zapiral'skij...
     - Priperent'ev, vashe prevoshoditel'stvo.
     -  Da,  da...  Priperent'ev...  Nu-s...  -  Rumyanyj   starichok   shiroko
ulybnulsya, obnazhaya rovnye, blestyashchie, kak zhemchug, vstavnye zuby. - YA peredam
vashu zapisku na zaklyuchenie starshego yuriskonsul'ta, on po  etoj  chasti  doka.
Nado nadeyat'sya, molodoj chelovek. Nado nadeyat'sya.
     Rovno cherez nedelyu, v chetyre chasa Prohor vnov' byl u tovarishcha ministra.
Starik na etot raz - v vicmundire, so zvezdoj, poetomu pri vstreche vel  sebya
s podobayushchim velichiem.
     - Nu-s? Ah, da. Sadites', - suho  i  napyshchenno  progovoril  on.  -  Vy,
kazhetsya... Vy, kazhetsya... Po povodu...
     - Po povodu otobraniya ot poruchika Priperent'eva zolotonosnogo uchastka i
peredachi ego mne, vashe prevoshoditel'stvo.
     - Da, da... Velikolepno pomnyu. Stol'ko del, stol'ko hlopot. Beskonechnye
zasedaniya,  komitety,  soveshchaniya...  S  uma  sojti...  -  On  proiznes   eto
skorogovorkoj, stradal'cheski smorshchivshis' i potryahivaya golovoj. -  Po  vashemu
delu, milostivyj gosudar', navodyatsya nekotorye  spravki.  U  nas  v  stolice
podobnye  dela  vershatsya  slishkom,  slishkom  medlenno...  More  bumag,  more
dokladov... Gibnem, gibnem! Pridite cherez nedelyu. No, predvaryayu vas: rozovyh
illyuzij  sebe  ne   strojte   -   poruchik   Priperent'ev   podal   vstrechnoe
hodatajstvo... A chto u vas bol'shoe delo tam doma?
     - Po nashim sibirskim mestam, solidnoe...
     - Oborotnyj kapital?
     - Millionov desyat' - dvenadcat', vashe prevoshoditel'stvo.
     Sanovnik vdrug podnyal plechi, vytyanul sheyu i bystro  povernulsya  licom  k
Prohoru, sidevshemu sleva ot nego.
     - O! - pooshchritel'no voskliknul  on,  i  vse  velichie  ego  rastayalo.  -
Pohval'no. Ochen', och-chen'  pohval'no,  milostivyj  gosudar'.  Itak...  -  On
poryvisto podnyalsya i zaiskivayushche pozhal ruku Prohora.
     Predstavitel'nyj, ves' v pozumentah, v galunah shvejcar, podavaya pal'to,
sprosil Prohora:
     - Nu kak, vasha chest', dela, osmelyus' pointeresovat'sya?
     - Ne vazhny, - burknul Prohor  i  vspomnil  davnishnij  sovet  Innokentiya
Filatycha: "SHvejcarec nauchit libo lakej, k nemu  lez'".  SHirokoborodyj  sedoj
shvejcar, pohozhij v svoej shitoj livree  na  korolya  tref,  vzveshival  opytnym
vzglyadom, v kakih kapitalah barin sostoit. Prohor sunul emu chetvertnoj bilet
i poshel ne toropyas' k vyhodu. SHvejcar, operediv ego, otvoril dver' i,  nizko
klanyayas', zabormotal:
     - Premnogo, premnogo blagodaren vami, vasha chest'.  I..,  dozvol'te  vam
skazat'... V prihozhej-to neudobstvenno,  narod.  Moj  vam  sovet,  v  sluchae
neustojki ali kakogo-libo promedleniya, dejstvujte cherez  zhenskuyu,  izvinite,
chast'... To est'... Nu, da  vy  sami  otlichno  ponimaete:  lyubovnyj  blezir,
blagorodnye amury. Da-s... Naprimer, tak.  Naprimer,  ih  prevoshoditel'stvo
akkreditovany u madam Zamojskoj.
     - Grafinya?! - izumilsya Prohor, i serdce ego zanylo. Pred glazami bystro
promel'knuli: Nizhnij Novgorod,  yarmarka,  zelenyj  otkos  kremlya,  vorovskaya
shajka. - Zamojskaya? Grafinya?
     - Bez  malogo  chto  da.  Baronessa-s...  I  soblagovolite  zapisat'  ih
adresok.

***

     Mezh tem konchilsya srok vysidki  Innokentiya  Filatycha.  Prohor  bez  nego
skuchal. YAkov Nazarych celikom ushel v dela, k nemu naschet "prosti  gospodi"  -
ne podstupis'. A tot veselyj starikan s vydumkoj - avos' kakoe-nibud' legkoe
bezobrazie vkupe s nim i sotvorili by. Da, zhal'...  I  ugorazdilo  zhe  cherta
bezzubogo poryadochnym lyudyam nosy kusat'...
     Utrom postuchali v nomer. Voshel verzila  v  forme  tyuremnogo  vedomstva.
Morda bych'ya, s perekosom. Ne to ulybnulsya, ne to smorshchilsya, chtoby chihnut', i
podal rozovyj, zalyapannyj maslyanymi pyatnami paketik:
     - Pis'mo-s!  Ot  imenitogo  sibirskogo  zolotopromyshlennika  Innokentiya
Filatycha Gruzdeva s synov'yami.
     - U nego - doch' vdova. Da i net  takogo  zolotopromyshlennika.  CHego  on
tam?
     - Izvol'te prochest'.

***

     "Milyj Proshen'ka. Prosti boga dlya.  Denezhki  tvoi  -  dve  s  polovinoj
tysyachi, kotorye, propili vsej tyur'moj. A to skuka. Nogi moi  opuhli,  i  lik
opuh, a postoronnih  lyudej  vse-taki  uznayu,  ne  sbivayus'.  V  etu  pyatnicu
privezi, pozhalusta, kakuyu-nibud' odezhinu po rostu i sapogi,  Eshche  kakoj-nito
kartuzishko. A svoe vse propito, kotoroe ukrali, sizhu  v  restanskom  halate,
vsha est".
     - CHto zhe, v pyatnicu on vyhodit?  -  sprosil  Prohor,  peredavaya  pis'mo
YAkovu Nazarychu.
     - Tak tochno-s... - skazal verzila, stoya vo front  i  priderzhivaya  rukoj
shashku.
     - Veselyj starik?
     - Ochen' dazhe-s... Uzh  na  chto  pomoshchnik  nachal'nika  tyur'my,  a  i  tot
kazhinnyj bozhij den' dva raza p'yanyj v dosku-s. I nadzirateli p'yanye,  i  vsya
kamera p'yanaya. Prohor dal emu tri rublya i otpustil. YAkov Nazarych hohotal.
     V den' vyhoda starca na svobodu v  vechernej  "Birzhevke"  byl  napechatan
klyauznyj fel'eton: "Veselaya tyur'ma". Talantlivo opisyvaya p'yanuyu vakhanaliyu v
odnoj  iz  peterburgskih  tyurem,  avtor  fel'etona   treboval   nemedlennogo
rassledovaniya etogo neslyhannogo dela i primernogo  nakazaniya  vinovnyh,  vo
glave s nachal'nikom tyur'my i geroem "vsemirnogo p'yanstva"  sibiryakom  I.  F.
Gruzdevym, zaklyuchennym v uzilishche za ukushenie nosa ober-konduktoru Hrapovu.
     Osvobozhdennyj Innokentij Filatych skupil okolo sotni nomerov etoj gazety
i razoslal ee vsem znakomym s nakleennoj pod zametkoj nadpis'yu:  "Na  dobruyu
pamyat' iz Peterburga".
     Innokentij Filatych chuvstvoval sebya voznesennym na  nebo.  On  hodil  po
Piteru s vidom vsesvetno  izvestnogo  geroya,  vsem  ulybalsya,  zaglyadyval  v
glaza, budto hotel skazat': "CHitali? Innokentij Gruzdev - eto ya".

2

     - A ne zhelaete l', madam, progulyat'sya?
     - Otchego zh... S vami vsegda rada. Vy vechno zanyaty, k vam ne podstupis'.
     Nina v belom, zamazannom svezhej zemlej halate kopalas' u sebya v sadu.
     - CHto? Selekcionnye opyty, gibridy, amerikanskie fokusy? - prisel vozle
nee na skamejku Andrej Andreevich Protasov.
     - Da. Vot poglyadite, kakoj udivitel'nyj kaktus...
     Sovershenno bez kolyuchek. CHudo eto ili net? Gde  vy  videli  bez  kolyuchek
kaktusy?.. Nu, nu?
     - A kakaya raznica: v kolyuchkah eta dryan' ili bez  kolyuchek?  Trava  -  ne
chelovek.
     - Vo-pervyh, eto ne trava. A vo-vtoryh...
     - A vo-vtoryh, ya ochen' zhaleyu, chto u vas, v vashem haraktere net ni odnoj
kolyuchki. A ne meshalo by...
     - Zachem?
     - Nu, hotya by dlya togo, chtob bol'no, v krov'  kolot'.  Nu,  naprimer...
Kogo  zhe?  Nu,  vashego  supruga  naprimer...   Prostite   menya...   Za   ego
besprincipnost'... Za ego, ya by skazal.., nu, da vy sami znaete, za chto...
     Nina vypryamilas', brosila zheleznuyu lopatku,  i  ee  stoptannye  rabochie
bashmaki stali noskami kruto vroz'.
     - Da kak, kak?! - goryacho, s gorest'yu voskliknula ona. - Ah, esli by  on
byl kaktus, zhasmin, yablonya!.. Togda mozhno bylo by  privit',  oblagorodit'...
No, k sozhaleniyu, on chelovek. Da eshche kakoj: kamen', stal'!
     - Vy sprashivaete menya - kak?
     Hm, - Protasov ulybnulsya i stal v smushchenii kovyryat' zemlyu trostochkoj. -
Vazhno, chtob v vashem  soznanii  sozrela  mysl'  bit'  silu  siloj,  ubezhdeniya
kontrubezhdeniyami. A kak imenno - to est' vopros taktiki?.. Hm... Prostite, ya
v eto ne imeyu prava vmeshivat'sya... Uzh  vy  kak-nibud'  sami,  svoim  umom  i
serdcem.
     Ih glaza vstretilis' i bystro razoshlis'. Nina, vzdohnuv, skazala:
     - Pojdemte, ya pokazhu vam moi uspehi. Oni  dvinulis'  dorozhkoj.  Inzhener
Protasov vyalo i rashlyabanno, Nina - chetkoj,  bystroj  stup'yu.  Minovali  dve
gipsovye statui Apollona i Venery s otbitymi nosami,  obognuli  stoyavshuyu  na
prigorke kitajskuyu, uvituyu dikim vinogradom besedku,  ochutilis'  v  obshirnom
fruktovom  sadu,  obnesennom  vysokim  zaborom  s  vyshkoj  dlya  karaul'nogo.
Dlinnye,  rovnye,  usazhennye  yagodami  gryady  i  ryady  molodyh   plodonosnyh
derev'ev.
     - Gde eto vidano, chtob v nashem holodnom krayu mogli rasti yabloki, vishni,
slivy?.. Vot oni! Sorvite, pokushajte. A vot malina po greckomu orehu, a  vot
dozrevayushchaya ezhevika. Osobyj ee sort, ya ochen', ochen' blagodarna misteru Kuku.
     - V sushchnosti ne emu, a Lyuteru Berbanku. Tak, kazhetsya?
     -  Da,  glavnym  obrazom,  konechno,  i  emu  -  etomu  znaharyu,   etomu
"stihijnomu darvinistu", kak ego nazyvayut v Amerike. No, esli  b  ne  mister
Kuk, ya o sushchestvovanii Berbanka i ne podozrevala by.
     Dejstvitel'no, mister Kuk, beznadezhno vlyublennyj v Ninu, zametiv v  nej
sklonnost' k sadovodstvu, eshche goda tri tomu vypisal iz Ameriki i podaril  ej
k imeninam velikolepnoe, v dvenadcati tomah, izdanie  "Lyuter  Ber-bank,  ego
metody i otkrytiya",  s  polutoratysyach'yu  cvetnyh  hudozhestvenno  ispolnennyh
tablic,  osveshchayushchih  etapy  zhizni  etogo  genial'nogo  botanika-samouchki  iz
Kalifornii.
     Inzhener  Protasov  o  podarke  znal  i  eto   sochinenie   s   interesom
rassmatrival, no on ne mog podozrevat', chto vskore posle podneseniya  podarka
mister Kuk, pri pomoshchi ugroz ubit' sebya, vymolil u Niny  vechernee  svidanie.
Tajnaya, nepriyatnaya dlya Niny vstrecha sostoyalas' v kedrovoj roshche, nedaleko  ot
bashni "Glyadi v oba". V chistom nebe  plyl  molodoj  serp  mesyaca,  prohladnyj
vozduh pah smoloj. Mister Kuk poceloval Nine ruku, upal pred neyu na koleni i
zaplakal. Ninu bila lihoradka. Mister Kuk ot strashnogo volneniya poteryal  vse
russkie slova i, pripadaya vysokim lbom k  ee  zapylennym  tufel'kam,  chto-to
bessvyazno bormotal na  neponyatnom  Nine  yazyke.  Nina  podnyala  neschastnogo,
derzhala ego poholodevshie ruki v svoih goryachih rukah, skazala emu:
     - Milyj Al'bert Genrihovich, dorogoj moj! YA cenyu vashi chuvstva ko mne.  YA
vas budu uvazhat', budu vas lyubit', kak slavnogo cheloveka. Ne bol'she.
     - O da! O da! Na chuzhoj krovat'  rta  ne  razevat'!..  -  v  isstuplenii
zaoral  mister  Kuk,  rezko  rvanulsya,  vyhvatil  iz  karmana  revol'ver   i
reshitel'no napravil ego v svoj visok. Nina s vizgom - na nego.  On  brosilsya
bezhat' i na begu dva raza vystrelil iz revol'vera  v  vozduh,  vverh.  Vdrug
vblizi razdalsya zapoloshnyj zhenskij krik.
     - Pomogite, pomogite! Karaul! - i chrez prosvety roshchi zamel'kali  pyshnye
oborki plat'ya vezdesushchej Naden'ki, mchavshejsya k bashne "Glyadi v oba".
     Ob etom strannom proisshestvii  inzhener  Protasov,  konechno,  nichego  ne
znal. Zabyla by o nem i Nina, esli  b  ne  shantazhistka  Naden'ka.  Vremya  ot
vremeni ona l'stivoj koshechkoj yavlyaetsya v dom Gromovyh, poluchaet  ot  hozyajki
to ser'gi, to kolechko, to na plat'e barhatu i vsyakij raz, proshchayas', govorit:
     - Uzh bol'she ya vas ne potrevozhu.
     A mister Kuk, esli b obladal darom providca, mozhet byt', i ne  stal  by
strelyat' iz revol'vera popustomu vverh, on, mozhet byt',  i  sumel  by  togda
privest' svoyu ugrozu v ispolnenie. On ne mog predpolagat', chto  predmet  ego
neudachnyh vozhdelenij - Nina - davno tait v svoem serdce lyubov' k schastlivomu
Protasovu. Odnako eto chuvstvo, poluzakonnoe, no prochnoe,  zagnano  Ninoj  na
dushevnye zadvorki, zatyanuto gustym tumanom vnutrennih protivorechij razuma  i
serdca, prigneteno tyazhelym kamnem gorestnyh razdumij  nad  tem,  chto  skazhet
"svet". Slovom, chuvstvo eto bylo strannym, strashnym i tainstvennym dazhe  dlya
samoj Niny. Neudivitel'no poetomu, chto ne  tol'ko  durkovatyj  na  zhiznennye
tonkosti mister Kuk, no  i  sam  vdumchivyj,  vnimatel'nyj  Protasov  ne  mog
pomyslit' o tom, chto taitsya v serdce vsegda  takoj  strogoj  k  samoj  sebe,
puritanski nastroennoj hozyajki. A mezhdu tem i sam Andrej Andreevich  Protasov
byl slegka otravlen  tem  zhe  samym  divnym  yadom,  chto  i  mister  Kuk.  No
principy... Prezhde vsego princip, celeustremlennost', -  te  samye  idei,  v
sfere kotoryh on sushchestvoval, i, skovannyj inymi, chem u Niny,  nastroeniyami,
on stavil eti zahvativshie ego idei prevyshe vsyacheskoj lyubvi.
     Tak sushchestvoval skrytyj do pory tajnyj labirint peresechenij ot serdca k
serdcu, ot uma k umu. A nad  vsem  stoyala  sama  zhizn'  s  ee  neotvratimymi
zakonami, ih zhe ne prejdet ni odin zhivoj.
     - Da, da... Ochen' prekrasnye yabloki!.. A slivy eshche  vkusnej,  -  smachno
chavkaya, govoril Protasov. - Nu chto zh... Novaya  polozhitel'naya  vasha  gran'...
Voobshche vy...
     - CHto?
     Inzhener Protasov vyter o  platok  ruki,  vyter  brityj  strogij  rot  i
besstrastno vzglyanul chrez pensne v bol'shie, nastorozhivshiesya glaza Niny.
     - Vy mogli by byt' chistoprobnym zolotom, no v  vas  eshche  slishkom  mnogo
ligatury.
     Glaza Niny na mgnoven'e osvetilis' radost'yu i snova zagrustili.
     - Ligatura? To est' to, chto nuzhno szhech'? Naprimer?
     - Szhech' to, chto vam meshaet byt' nastoyashchim chelovekom. Szhech' detskuyu veru
v neispovedimuyu sud'bu, vo vse sverh容stestvennoe, transcendentnoe...
     - Vygnat' otca Aleksandra, cerkov' obratit'  v  klub  i..,  i  navsegda
ograbit' svoyu dushu... Tak? Blagodaryu vas!
     - Vash intellekt, ya ne skazhu - dusha, nimalo ne budet ograblen. Naprotiv,
on obogatitsya...
     - CHem?
     - Svobodoj mirovozzreniya. Vy stanete na vysshuyu stupen' cheloveka. Vy  ne
budete podchinyat' svoe "ya" vydumannym lyud'mi fetisham,  zaumnym  fatamorganam,
vy voznesete sebya nad vsem etim. Ved' istina vsegda  konkretna.  Ustremleniya
vashego razuma sbrosyat puty, cel'  vashej  zhizni  priblizitsya  k  vam,  stanet
real'noj, ispolnimoj,  vy  vol'noj  volej  zabudete  sebya  i  vol'noj  volej
otdadite svoi sily lyudyam, kollektivu lyudej, obshchestvu.
     -  Drug  moj!  -  s  pylom,  no  sderzhivaya   narastayushchee   razdrazhenie,
voskliknula Nina. - Neuzheli vy dumaete, chto ya, hristianka,  ne  rabotayu  dlya
obshchestva? Moya vera zovet menya, tolkaet  menya,  prikazyvaet  mne  byt'  sredi
unizhennyh i oskorblennyh. I po mere sil ya - s nimi. A otnositel'no fetishizma
- u menya svoj fetish, u vas - svoj.
     - U menya - narod.
     - U menya tozhe.
     - U vas muzh, sem'ya, sytaya  zhizn'.  CHrez  golovu  bogatstva  vam  trudno
nablyudat' nishchetu, obidu ekspluatiruemyh.
     - Vy zhelaete, chtob ya otkazalas' ot sem'i, ot  muzha,  ot  bogatstva?  Vy
ochen' mnogogo trebuete ot menya, Protasov.
     - Esli ne oshibayus' - vash Hristos kak raz trebuet ot vas togo,  ot  chego
vy ne mozhete otkazat'sya. Znachit, ili slab ego golos, ili slaby vy.
     Oni davno pokinuli sad, shli vdol' poselka,  k  ego  okraine.  Smushchennaya
Nina glyadela v zemlyu. Inzhener Protasov smysl svoih  rechej  vnutrenne  schital
bol'shoj bestaktnost'yu i ukoryal sebya za to, chto zateyal v  sushchnosti  prazdnyj,
nepriyatnyj razgovor.
     Prohodili mimo semejnogo baraka. CHetyre venca breven nad zemleyu i -  na
sazhen' v zemlyu. U dverej tolpa igrayushchih rebyatishek s tugimi zhivotami.
     - YA zdes' nikogda ne byvala, - skazala Nina, - YA boyus' etih lyudej:  vse
zolotoiskateli - p'yanicy i skandalisty.
     - Lyubov' k cvetam i voobshche k prirode vyvodit cheloveka  za  predely  ego
mira. Vot my s vami sejchas v drugom mire, ne pohozhem na nash mir. Mozhet byt',
zaglyanem? - ostorozhno ulybnulsya inzhener Protasov.
     I  oni,  spustivshis'  po  krivym  stupen'kam,  voshli  v   polupodzemnoe
obitalishche. Iz svetlogo dnya - v barak,  kak  v  sklep:  temno.  Ninu  shibanul
tletvornyj, ves' v mnogoletnem smrade vozduh. Ona zazhala razdushennym platkom
nos i osmotrelas'. Na sazhen' zemlya, mogila. Iz krohotnyh okoshek chut' brezzhit
dryablyj svet. Vdol' zemlyanyh sten - nary. Na narah lyudi: kto po-prazdnichnomu
delu spit, kto chinit vetosh', kto, ogoliv sebya,  lovit  vshej.  Muzhiki,  baby,
rebyatishki. SHum, garmoshka, plevki,  perebranka,  pesnya.  Lyul'ki,  zybki,  dve
russkie pechi, ushaty s pomoyami, sobaki, koshki, nepomernaya gryaz' i tesnota.
     - Druz'ya! - skazala Nina gromko. - Pochemu  vy  ne  otkroete  okon?  Bog
znaet, kakaya von' u vas. Ved' eto strashno vredno...
     - Ah, vredno?! - prokrichali s treh mest golosa. - Ty kto takaya?
     - Barynya eto, barynya, - predosteregayushche zashurshalo po baraku, i shum stal
smolkat'.
     - Ah, barynya? Nina YAkovlevna? Dobro! Sadis', na chem stoish'. Vaskorodie,
prisazhivajsya i ty. Sramota u nas. Mnogolyudstvo... Vshi.  Ne  podcepite  vshej.
Oni zlobnye, kusuchne... Von starik pomiraet v tom uglu. A evot  baba  sejchas
rodit' budet, maetsya. Da dvenadcat' chelovek hvorye, prostyli, vse v vode  da
v vode, a Gromov obutki ne daet. ZHadina!.. Uzh ty, barynya, prosti.  Ty  ne  v
nego, ty s ponyatiem. Priklonyaesh'sya k nam, greshnym...
     Govorilo odnovremenno chelovek desyat'. U Niny goreli ushi. Ne znala,  kak
i chto otvetit', - Vot vidish': dohnem! - vyros pred Ninoj p'yanyj, s  povyazkoj
po golove, borodach s krasnymi  bol'nymi  vekami.  -  Dohnem,  propadaem!  Ty
mozhesh' vverh golovoj nashu zhizn' postavit', chtob po-lyudski?  Ne  mozhesh'?  Nu,
tak i ubirajsya k chertu.
     - YAshka! Durak! CHto ty?! - nabezhali na nego.
     I Protasov skazal, sverknuv suzivshimisya glazami:
     - Slushaj, priyatel'... Bud' chelovekom...
     - Zdorovo, barin!.. Ne primetil tebya. Temno. My tebya,  barin,  uvazhaem,
ty  sam  v  podchinenii.  A  etih...  -  zaoral  on,  razmahivaya  tryapkoj,  -
Gromovyh... Uh, ty!..
     - Stoj! YAshka, durak!.. Ne pikni! - snova naleteli na nego.  -  Ty  Ninu
YAkovlevnu ne mogi obizhat'...
     - Vse oni - gadyuch'e gnezdo... - I YAshka stal rugat'sya chernoj bran'yu. Ego
shvatili, povolokli v ugol. - YA pravdu govoryu, - vyryvalsya on.  -  Desyatniki
nas obmanyvayut, kontora obschityvaet, hozyain shtrafuet da  po  zubam  potchuet.
Gde pravda? Gde bog? Bej ih, irodov! Bej pristava!
     Ninu prohvatila drozh'. Ej hotelos' krichat' i  plakat'.  Protasov  kusal
guby. Zemlyanye steny, zemlyanoj, v hlyupkoj gryazi, pol. Vozle stola,  razduvaya
pereponchatoe gorlo, pyhtela zhaba. Devchonka gonyalas'  za  toroplivo  polzushchim
cherno-zheltym uzhom, bila ego venikom. Uzh svertyvalsya v klubok, shipel, strashchal
devchonku bezvrednym zhalom.
     - Palashka!  Poshto  zhivotnuyu  muchish'?..  YA  te!  -  grozilas'  sedaya,  s
provalivshimsya rtom staruha.
     V uglu, vozle izgolov'ya umirayushchego, baba  zazhigala  voskovye  svechi.  V
drugom uglu rozhenica zavyla dikim voem.
     Po zaplesnevelym brevnam polzli ruchejki.
     Borodach YAshka razbushevalsya: oprokidyval skam'i, shvyryal chuzhie  sunduki  s
dobrom. Na nego nalegli, budto medvedi, takie zhe p'yanye, takie zhe ozverelye,
kak i on sam:
     - YAshka, chto ty... A nu, rebyata, vyazhi ego!.. Voloki v chulan...
     K obshchej rugani prisoedinila svoj gromkij plach orava detvory.  Stonavshaya
rozhenica razrazilas' takim zhutkim neperenosimym revom, chto Nina, zatknuv ushi
i vsya sodrognuvshis', vyskochila von  i  s  zhadnost'yu,  kak  osvobodivshis'  ot
petli, stala vdyhat' svezhij vozduh.
     - Teper' pojdemte v drugoj barak, k holostyakam.
     - Blagodaryu vas... Dovol'no.

     "Prohor! YA sovsem ne poluchayu ot tebya pisem. Kontore ty poslal pyat'desyat
dve telegrammy, mne  -  ni  zvuka.  CHem  eto  ob座asnit'?  Molchat  i  papa  s
Gruzdevym. P'yanstvuete, chto li? Vchera ya s  Andreem  Andreevichem  pobyvala  v
barake | 21. Obstanovka  huzhe  katorzhnoj.  Ona  vyzyvaet  spravedlivyj  ukor
hozyainu, nizvedshemu lyudej do sostoyaniya skotov, i nehoroshie  chuvstva  k  etim
samym lyudyam-rabam, kotorye  sposobny  perenosit'  takuyu  katorzhnuyu  zhizn'  i
terpyat takogo zhestokoserdnogo hozyaina, kak ty.  Prosti  za  rezkost'.  No  ya
bol'she ne mogu.  YA  prikazala  partii  lesorubov  zagotovit'  materialy  dlya
postrojki zhilyh domov, prostornyh i svetlyh. Uzh ty ne vzyshchi. Delu ne  ubytok
ot etogo, a pol'za. V krajnem sluchae polovinu rashodov prinimayu na  sebya.  YA
bol'she ne mogu. YA  ne  hochu  uchastvovat'  v  takom  prestupnom  otnoshenii  k
chelovecheskim zhiznyam. Ne serdis', pojmi menya i, ponyav, prosti.
     Nina".

     CHerez  odinnadcat'  dnej,  kak  otzvuk  na   pis'mo,   poluchilis'   dve
telegrammy. Na imya inzhenera Protasova:

     "Lesorubam prodolzhat' zagotovku breven dlya splava. Nikakih  barakov  ne
stroit'. Postoronnih vmeshatel'stv v vashi rasporyazheniya ne dopuskat'.
     Gromov".

     Na imya Niny YAkovlevny:

     "ZHivy-zdorovy. Zanimajsya docher'yu i  yablokami.  Merehlyundiyu  ostav'  pri
sebe. Ton pis'ma novyj. Dogadyvayus', kem podskazan. Po priezde pogovorim. Do
svidaniya.
     Prohor".

     A vskore za etimi telegrammami byli polucheny ot Innokentiya Filatycha  po
dvenadcati adresam mestnoj znati dvenadcat' nomerov "Birzhevki".
     Vse mnogo  smeyalis'.  Anna  zhe  Innokent'evna  celuyu  nedelyu  hodila  s
zaplakannymi glazami.

3

     Prohor Petrovich Gromov davno izvesten kommercheskim  krugam  Peterburga.
Opytnye kapitalisty, predskazyvaya Prohoru blestyashchuyu  sud'bu,  otkryvali  emu
neogranichennyj kredit. Naibolee tarovatye prosilis' v  paj.  Ved'  v  Sibiri
nepochatyj ugol  bogatstv,  emu  odnomu  ne  sovladat'.  No  Prohor  Petrovich
predpochital delat' zhizn' osobnyakom, on ni v kom  ne  nuzhdalsya.  Pust'  firma
"Prohor Gromov" budet gremet' na vsyu Rossiyu. A projdut sroki, mozhet  byt'  i
kichlivaya zagranica poklonitsya ego delam.
     Da ono k tomu i shlo.  SHCHetina,  konskij  volos,  med,  dragocennye  meha
napravlyalis' Prohorom neposredstvenno v Dancig, Gamburg, Liverpul'. Vprochem,
i na dolyu Rossii ostavalos' mnogo. S moskovskoj firmoj on zaklyuchil  vygodnuyu
sdelku  na  pushninu,  na   vosem'sot   tysyach   serebrom.   V   Pitere   vzyal
mnogomillionnyj podryad snabzhat' odnu iz zheleznyh dorog kraya lesom,  shpalami,
shtykovoj med'yu, chugunom. Novyj  zolotoj  priisk  tozhe  sulil  emu  nesmetnye
bogatstva.
     Prohor vsegda byl krut v postupkah, poetomu,  ne  otkladyvaya  v  dolgij
yashchik nachatyh hlopot, on v chas dnya zvonil k baronesse Zamojskoj. On namerenno
odelsya bylinnym "dobrym  molodcem".  Velikolepno  sshitaya  poddevka,  golubaya
shelkovaya rubaha, lakirovannye sapogi. On nazhal knopku s nekotorym vnutrennim
sodroganiem. Ego vyvodila iz ravnovesiya vkorenivshayasya mysl',  chto  baronessa
Zamojskaya est' ta samaya grafinya, kotoraya obol'stila ego v Nizhnem.
     On peredal shvejcaru kartochku s zolotym obrezom:
     "Prohor Petrovich Gromov, sibirskij  zolotopromyshlennik  i  kommersant".
SHvejcar prishchurilsya, prochel, podobostrastno poklonilsya Prohoru i pozvonil.
     - Gost'! Otnesi baronesse, - nachal'stvennym tonom skazal on vyskochivshej
gornichnoj.
     - Kakaya ona iz sebya? - sprosil Prohor, prihorashivayas' u zerkala.
     - Da obyknovennaya, vasha milost', - sdelal shvejcar rot izhicej i  prikryl
ego konchikami pal'cev. On  byl  mnogo  proshche  velichestvennogo  ministerskogo
shvejcara: nos pugovkoj i livreya grubogo sukna.
     - Blondinka, chernaya?
     - CHernaya, chernaya!.. |to vy izvolili ugadat'.
     - Polnaya?
     - Da, priyatnaya pyshnost' est'.
     - Baronessa prosit vas pozhalovat', - raspahnula dveri gornichnaya.
     Golovu vverh, Prohor napravilsya v gostinuyu. Na ego mizince - krupnejshij
brilliant.
     - Bud'te stol' dobry prisest'.
     Zerkala v zolotyh obvodah, shkura belogo medvedya. Na potolke - tri golye
devy i paryashchie amury.
     Razdvinulas' port'era i, shursha yubkami, vyshla baronessa. Serdce  Prohora
upalo. Net, ne ta. Vstal, sklonilsya, krepko chmoknul ruku.
     - Bozhe, kakoj vy ogromnyj!.. I kakoj... - ona  hohotnula  sebe  v  nos,
opravila kruzheva na vysokom byuste i proiznesla:
     - Prisyadem.
     Prohor hlyupnulsya v kryaknuvshee pod nim kreslo.
     - Prostite, osmelilsya - tak skazat'...
     - YA ochen' rada... Vy kurite? Pozhalujsta, - ona protyanula  svoj  zolotoj
portsigarchik gostyu i sama zakurila.
     Prohoru bylo vidno, kak v sosednej komnate lohmataya belen'kaya sobachonka
povertelas' vozle stoyavshego na polu vazona s  cvetkom  i  besstydno  podnyala
nogu. Prohoru stalo smeshno. Kusaya guby, on skazal:
     - Kakaya prekrasnaya v Peterburge osen'.
     - Da. Voobshche Peterburg - chudo. Nu, a kak Sibir'? Vy zhenaty?  Bol'shoe  u
vas delo? Nadolgo l' vy v Piter? A operu poseshchaete? Nu, kak SHalyapin?
     Prohor zaikalsya na kazhdyj vopros otvetom, no baronessa v tot zhe mig ego
perebivala.
     Podali na podnose chaj s limonom,  s  rozovymi  sushkami.  Pochemu-to  tri
chashki.
     - Dolozhite Semenu Semenovichu, chto chaj gotov. Gornichnaya v nakrahmalennom
fartuke, vystukivaya kabluchkami, skrylas'. Baronessa opravila chernye  lokony,
shvachennye nad ushami obruchem v  vide  blestyashchej  zmejki,  i,  otkinuvshis'  v
kresle, obliznula tonkie malinovye guby:
     - Pozvol'te! Tak eto, verno, pro vas govoril Semen Semenych?
     - Prostite... Kto takoj Semen  Semenych?  Baronessa,  zaglyadyvaya  emu  v
glaza,  prignula  golovu  k  levomu  plechu,  pogrozila  gostyu  mizinchikom  i
zahohotala v nos:
     - Aya-yaj!.. Aya-yaj!.. Tak vy ne znaete generala, u kotorogo...
     - Prostite! - obeskurazhenno voskliknul Prohor. - Tak-tak-tak.
     V eto vremya cherez sosednyuyu komnatu katilsya petushkom sanovnik.
     - Gop-lya-gop! Gop-lya-top! - poshchelkival on pal'cami  vskinutoj  ruki,  a
sobachonka, vstryahivaya sherst'yu i kryahtya, podskakivala v vozduhe.
     - Semen Semenovich, vy ne ozhidali gostya?
     - Ba! Da... - s rasprostertymi rukami napravilsya on k Prohoru, no shagah
v treh vdrug ostanovilsya. - CHto ugodno? Ah,  eto  vy?  Rekomenduyu,  Nelli...
Prekrasnyj molodoj chelovek. Tol'ko o  delah  ni  slova...  -  zatryas  on  na
Prohora kistyami ruk. - Ni-nn-ni!.. V kabinete-s,  v  ministerstve-s...  A  ya
zdes'... Znaete? |to moya kuzina.  ZHena  moya  na  vodah,  v  Karlsbade...  Na
minutku-s, na minutku-s.., zavernul. CHto, chaj? Prekrasno.  A  ya,  kuzinochka,
uzhe v put'. Zasedaniya, zasedaniya... Sto tysyach zasedanij... Dazhe v prazdniki,
- i sanovnik shvatilsya za golovu. - S uma sojti.
     On chaj vypil na hodu.
     -  Marta,  portfel',  perchatki!  -  Poceloval  baronesse  ruku,  kivnul
Prohoru. - Itak, cherez nedel'ku... No, preduprezhdayu... Vprochem, net,  net...
O delah ni zvuka. Ad'e! - i ot dverej, natyagivaya levuyu perchatku, kriknul:
     - Kuzina! Radi boga... Predlozhi gospodinu zolotopromyshlenniku podpisnoj
list. Nu sto, nu dvesti, skol'ko mozhet... V pol'zu sirot otstavnyh  shtab-  i
ober-oficerov.
     - Vashe prevoshoditel'stvo! - polez  Prohor  v  karman.  -  YA  rad  budu
podpisat' ne sto, ne dvesti... I v pol'zu kogo  ugodno.  Vot  na  pyatnadcat'
tysyach chek, - i on polozhil sinen'kuyu  bumazhku  na  kremovyj  barhat  kruglogo
stola.
     - O! O! O! - i starik, podskol'znuv,  kak  kon'kobezhec,  po  parketu  k
gostyu, s nebyvalym zharom tryas ego ruku, vosklicaya:
     - |to.., eto.., eto.., bol'shaya zhertva s vashej storony. Eshche  raz  mersi,
goryachee, goryachee spasibo ot lica vseh oblagodetel'stvovannyh vami oficerskih
sirot. Zaglyanite zavtra v chas.., tuda... Ponyatno? YA  poslezavtra  uezzhayu  po
eparhii, s osmotrami. U nas tam koj-kakie... Itak...  -  on  ves'  vspyhnul,
zagrebisto sunul chek v portfel' i, vil'nuv vzglyadom po  vdrug  pomrachnevshemu
chelu baronessy, s razbegu vyehal na podoshvah v dver'. Prohor sidel  nedolgo.
Nemnozhko poboltali, no razgovor ne  kleilsya:  mysli  baronessy  byli  sbity,
sputany, glaza pechal'ny, kak u obvorovannoj sredi  bela  dnya  zhertvy.  Vremya
uhodit'. Prohor byl uveren, chto delo zavtra, budet resheno v ego  pol'zu.  On
vstal.
     Baronessa, ovladev soboj, lyubovalas' moshchnoj  figuroj  Prohora.  CHernye,
podvedennye glaza ee goreli iskrami. Podavaya tepluyu, v  kol'cah,  ruku,  ona
skazala:
     - YA zhdu vas poslezavtra v sem'...
     - Utra?
     - Ha-ha!.. Smeshnoj!..
     - Prostite... Vechera, konechno... Rad!
     - Prokatimsya na ostrova. A tam vidno  budet,  kuda  eshche.  Poznakomlyu  s
podrugoj. |ffektnaya takaya, znaete, kustodievskaya...  No...  -  i  ona  vnov'
zagrozilas' pal'cem. - No ya revniva...
     - CHto vy, chto vy!.. - smeshalsya Prohor,  a  hozyajka  raskatilas'  myagkim
serebryanym smehom chut'-chut' v nos. - No vy vse-taki ne okazali mne -  zhenaty
vy ili net?
     - ZHenat, chert voz'mi, zhenat! - vyrvalos' u  Prohora.  Zabyv  pocelovat'
protyanutuyu ruku, on szhal  ee  tak  krepko,  chto  hozyajka  smorshchilas'  vsya  i
okazala:
     - Oj!

***

     - Priisk za mnoj. Zavtra - oficial'no.
     - Skol'ko stoilo?
     - Pyatnadcat'.
     - Pustyaki.
     Innokentij Filatych vstavil novye, horosho prignannye zuby i, kak grudnoj
mladenec, uchilsya govorit' s azov. Vse kik-to  ne  vytancovyvalos'  -  syu-syu,
syu-syu, - a kogda starik napivalsya,  bormotan'e  ego  stanovilos'  smeshnym  i
neponyatnym. No on ne unyval. S azartom pomogal Prohoru v rabote, lichno begal
na telegraf, proizvodil nuzhnye zagotovki, kupil i otpravil bol'shoj skorost'yu
v Sibir' desyat' vagonov manufaktury, galanterei,  obuvi  i  drugih  tovarov.
Koj-chto podsunuto v obshchij schet i dlya svoej lavchonki i na izryadnuyu,  konechno,
summu, no ved' Prohor Gromov ne stanet zhe pridirat'sya k melochi, na to  on  i
Prohor Gromov. A vecherami sidel gde-nibud' v traktire, slushal cygan, pevichek
ili smotrel kino. Po subbotam i v prazdnichnye dni on poseshchal hramy. U  Spasa
na Sennoj u nego vytashchili bol'shushchij koshelek, no v nem bylo  vsego  rublya  na
tri serebra i starye chelyusti s loshadinymi zubami: Innokentij  Filatych  zhalel
ih vybrosit', polagaya,  chto  v  kommercheskom  dele  i  oni  kogda-nibud'  da
prigodyatsya.
     Krasivaya,  cyganskogo  tipa,  baronessa  v  lando  ryadom   s   Avdot'ej
Fominishnoj  Prahovoj,  a  naprotiv  -  Prohor.   |kipazh,   kativshijsya   chrez
Kamennoostrovskij k Strelke, sil'no nakrenilsya  v  tu  storonu,  gde  sidela
madam Prahova, da i nemudreno: v etoj molodoj, no mastodontistoj dame  nikak
ne menee vos'mi pudov. Byust vypiral goroj: vot-vot lopnut shnurki, raspadutsya
kruzheva. Prohora razbiralo mal'chisheskoe lyubopytstvo. A bedra, plechi, svezhee,
rumyanoe,  chut'  nadmennoe,  chut'  vlastnoe  lico!  A  eti   ryzhie,   gustye,
pronizannye solncem volosy, a bol'shie serye, vlekushchie k sebe glaza! A polnye
ulybchivye guby i veselyj blesk rovnyh, kak odin, zubov. T'fu, chert!  Propalo
tvoe serdce, Prohor...
     - Gep-gep! - pokrikival lihach, i vse mel'kalo, pronosilos', otstavalo.
     V pyatom chasu vechera inzhener Protasov poluchil zapisku.

     "Milen'kij A. A. Prihodite obedat'. Mne pochemu-to ochen', ochen' grustno.
N. G.".

     Skoro polnoch'. Pristava net. A on sidit, sidit. Naden'ka v smushchenii. No
eti ee figli-migli davno znakomy  Vladislavu  Vikent'evichu  Parchevskomu.  On
celuet ee) ogolennuyu ruku, povyshe loktya, i slashchavo, s drozh'yu govorit:
     - Raz muzha net,  to...  V  chem  zhe  delo?  Naden'ka  opravila  podushki,
otvernula odeyalo. Inzhener Parchevskij snyal s levoj nogi sapog.
     CHasy probili polnoch'.
     - Nu-s?
     - CHto?
     - Ne pora li domoj, milen'kij sibiryachok?
     - U menya dom daleko, - otvetil Prohor i pogladil svoej lapoj malen'kuyu,
s rozovymi nogtyami kist' ruki. - Razreshite dva slova po telefonu...
     Masha, podslepovataya i pozhilaya - za odnu prislugu  -  ubirala  so  stola
chaj, pustye butylki i zakusku. Vse troe byli poryadochno podvypivshi.
     - Allo! Filatych, ty? A ya v odnom dome zaderzhalsya, u kupca  Serebryakova.
Ne zhdi. Nochuyu zdes'. Nu, do priyatnogo...
     On povesil trubku.  Avdot'ya  Fominishna  hohotala  s  kakim-to  zadornym
nahal'cem, intriguyushche.
     - Odna-a-ko... Odna-a-ko... - tyanula ona gustym kontral'to. -  |to  mne
nravitsya... Ha-ha!.. Tak-taki bez  priglashen'ya?  Odna-a-ko...  I  ne  stydno
vam?.. - Ona dopila bokal shampanskogo. Vlazhnye guby ee zhdali poceluya.  Glaza
iskrilis' po-greshnomu.
     Prohor stoyal, prislonivshis' spinoj k pechke, molchal, dyshal,  kak  zver'.
Ego raspalyala strashnaya vnutrennyaya sila.
     Hozyajka podnyala brovi, pozhala nalivnymi plechami i, kak by prosya poshchady,
stradal'cheski ulybnulas'.
     - Masha! - kaprizno kriknula ona. - Mash'! Prigotov'te postel'. I -  menya
net doma. YA nochuyu u kupca Serebryakova.
     Tut vse troe, vmeste s rassolodevshej Mashej, razrazilis' gromkim smehom.
     ...Noch'yu inzhener Protasov zanes  v  nepisanyj  dnevnik  svoego  serdca:
(Udivitel'naya eta zhenshchina, - dumal on. -  V  nej  vsyakogo  ZHita  po  lopate.
Svyatost' boretsya s grehom. Syuda zhe  vpletayutsya  socialisticheskie  mysli.  No
kupecheskaya pravoslavnaya zakvaska i vliyanie otca Aleksandra, etogo dreva  bez
cvetov, dominiruyut. Skazano: "Klin klinom vyshibaj".  No  kak,  kak,  esli  ya
pochti lyublyu ee, a ona vlyublena v svoego Hrista? Razgovor (v tysyachnyj raz, na
tu zhe temu):
     - Udovletvoreny li vy semejnym  schast'em?  -  Net.  No  prinuzhdayu  sebya
verit', chto - da.
     - Radi chego hotite obmanut' svoe serdce?
     - Radi klyatvy pred altarem.
     - Nu, a ezheli vstretitsya  chelovek,  kotoryj  vojdet  v  vashe  serdce  i
vytesnit  iz  nego  vse,  vse  celikom,  vse  ,  prezhnie  chuvstva   vashi   i
privyazannosti?
     - YA projdu mimo takogo cheloveka. YA budu stradat' do konca,  do  smerti,
do pakibytiya...
     Ona staralas'  govorit'  spokojnym  golosom,  ne  vstrechat'sya  so  mnoj
glazami,  no  ved'  ya-to  chuvstvoval,  kak  ona   vsya   vnutrenne   drozhala,
protivoborstvuya samoj sebe. YA tozhe probuyu borot'sya s soboj. Vo imya chego - ne
znayu. V konce koncov my budem vesti sladostnuyu vojnu drug s drugom.  Za  kem
pobeda?  Teoriya  veroyatnosti  podskazyvaet   otvet.   Vsyacheskie   kombinacii
vozmozhny. Lyubov' dremlet v moem serdce,  kak  v  dereve  potencial'naya  sila
ognya. CHert znaet! CHuvstvuyu, chto v dushe moej krepnut chuzhie i chuzhdye mne puty.
Ushel, poceloval ej ruku. Ona pocelovala menya v lob. Ot nee ishodila kakaya-to
zarazitel'naya i sogrevayushchaya krov' chistota. Bozhestvennaya zhenshchina!"

***

     V sem' chasov utra dve golovy pod  odeyalom  povernulis'  licom  k  licu,
poveli razgovor i razgovorchik. Bylo  sovsem  svetlo.  Podnyalos'  nad  tajgoyu
solnce.
     - Veroyatno, dyadya naznachit syuda zhandarmskogo rotmistra. Kak ty  k  etomu
otnosish'sya?
     Naden'ka molchala. Strazhnik ne nocheval segodnya. Nado podymat'sya, stavit'
samovar, a neohota...
     - YA predan prestolu. Moj otec -  geroj  tureckoj  kampanii.  Cel'  moej
zhizni - razoblachat' vsyacheskuyu svoloch', vrode Protasova. A kak dumaesh',  Nina
YAkovlevna ego lyubit?
     - Poka nichego ne mogu skazat' tebe, Vladen'ka. Potom raznyuhayu.  Da,  po
vsej veroyatnosti, naklevyvaetsya chto-to...
     - YA zhelal by, chtoby Ketti stala moej lyubovnicej. Vozmozhno eto?
     Naden'ka, kak na bulavkah, bystro povernulas' licom k stene.
     - Pani Nadezhda! YA zh poshutil. Naden'ka, vzdohnuv, okazala:
     - Ona vlyublena v Protasova, a Protasov u menya v rukah. Koj-chto znayu pro
nego, pro sicilista.  Zahochu  -  tyshchu  rublej  voz'mu  s  nego,  ne  men'she.
Vladen'ka, a kogda zh  ty  mne  yadu  dash'  iz  labylatorii  svoej?  -  i  ona
povernulas' k nemu licom.
     Parchevskij ne otvetil. Pomolchav, sprosil:
     - YA tebe, kazhetsya, pyat'sot dolzhen? Mozhesh' odolzhit' eshche sto rublej?
     - A ty menya lyubish'?
     - Net.
     - Durak!
     Parchevskij namorshchil belyj lob i pomigal obizhenno.
     - YA rabochih po morde b'yu, a  Protasov  s  nimi  antimonii  razvodit.  YA
predan prestolu... Ha-ha! Stachka, zabastovka... Svolochi!.. Strelyat' nado.  A
dlya chego tebe yad?
     - Ne lyubish' - i otchalivaj. Drugogo schastlivym sdelayu. A ty sidi v  etoj
trushchobe, sidi, poluchaj svoi sto pyat'desyat...
     - Ty ne znaesh', otchego ya sizhu zdes'?
     - Net.
     - Dura!
     - Sam durak!
     - Dura v kvadrate!
     - Polyachishka tonkonogij!
     - Dura v kube! YA, k velikomu neschast'yu, kartezhnik. Proigral na sluzhbe v
Rossii kazennyh tysyach sem'. Nu u menya svyazi, - ne sudili. Odnako  so  sluzhby
vygnali, opublikovali v prikaze po ministerstvu. Nigde ne  berut.  Blagodarya
dyade popal syuda. Naden'ka shchupala svoyu borodavochku, soobrazhala.
     - YA ochen', ochen' bogataya, - skazala  ona.  -  Mne  dovol'no.  Ubegu.  I
zahorovozhu sebe druzhka. V Krym uedem, a net - na Kavkaz. Vot kuda.
     - Da tebya pristav so dna morya vytashchit.
     - Libo menya vytashchit, libo sam utonet. Pili chaj s varen'em,  so  svezhimi
olad'yami. Parchevskij ne toropilsya. SHel dozhd', rabochim  urok  zadan,  Gromova
net doma, - ne beda i  opozdat',  ne  "vazhno.  On  vzyal  sto  rublej,  nadel
zapasnyj arhaluk strazhnika, podnyal  bashlyk  i  vyshel  v  dozhd',  v  prostor.
Podi-ka uznaj ego.
     Rabochie poshabashili v sem' vechera. V eto vremya v  Pitere  byl  v  ishode
lish' vtoroj chas dnya. Sej dal'nij bok zemli osveshchalsya solncem mnogo pozzhe.

***

     Prohor otkryl  glaza  i  osmotrelsya.  Velikolepnaya  spal'nya  karel'skoj
berezy s bronzoj. V shirokom zerkale otrazhaetsya krovat', na kotoroj on lezhit,
i baldahin nad neyu. Poyasnoj, maslyanymi kraskami portret kakogo-to kupca. Pod
ego krugloj borodoj zolotaya medal', a v petlice - orden.
     Prohor zevnul, potyanulsya, besceremonno kriknul:
     - Dunya! Masha!
     V  spal'nyu  voshla  v  svetlo-rozovom,  bez  rukavov,  penyuare   Avdot'ya
Fominishna s goryachim kofe na podnose.
     - Bonzhur, - skazala ona hriplovatym kontral'to.
     - Da-da, - promyamlil gost', lyubuyas'  rosloj  zhenshchinoj,  obladatel'nicej
zdorovoj krasoty.
     - Kak pochivali? - ona skol'znula vzglyadom  k  zerkalu  i  pridala  licu
nevinnuyu devich'yu ulybku.
     - Sladko spal. Videl takie sny, takie  sny.  CHert  by  ih  dral,  kakie
anafemskie, greshnye byli sny!
     S obol'stitel'nym zhestom rozovo-belyh ruk ona podala emu zakurit'.
     - Mne snilos', chto Avdot'ya Fominishna Prahova edet so mnoj. YA  ej  stroyu
dom v zhivopisnejshej mestnosti, na beregu Ugryum-reki.
     - Ugryum-reki? Kakie roskoshnye slova!..
     - Obstanovka knyazheskaya, para rysakov, prisluga i dvadcat' pyat' tysyach  v
god...
     - A kostyumy?
     - Kostyumy otdel'no. Po subbotam - vanna iz shampanskogo.
     - A chto zh govorila vam vo sne vasha zhena?
     - Ona skazala, chto eto ee ne kasaetsya. U nee doch', rajskie sady, shkola,
u menya zhizn', dela. Soglasna, Dunya? Skol'ko tebe platit vot etot? - i Prohor
tknul v borodu portreta.
     - Milostivyj gosudar', vy ochen' gruby! - Grud' zhenshchiny vzdymalas',  kak
volna, serdce zlilos', no serye prekrasnye glaza,  pohozhie  na  milye  glaza
Anfisy, gladili Prohora po serdcu.
     Avdot'ya Fominishna, zakinuv nogu na nogu,  sidela  na  kozetke,  kurila,
puskala dym kolechkami. Pod vzbitoj chelkoj, za belym lbom shel  beshenyj  torg;
shla kuplya i  prodazha,  prikidyvalos'  "za"  i  "protiv",  svodilis'  baryshi.
Lakirovannyj kabluk nabitoj takimi zhe myslyami tufel'ki nervno  postukival  v
kover.
     - YA zhdu otveta. - I Prohor brosil okurok v nedopityj kofe.
     - Pozhalujsta za otvetom cherez tri dnya, - skripnula tufel'ka, i  krasnye
pugovki na penyuare ulybnulis'.
     Hozyajka nyuhnula iz granenogo flakonchika nashatyrnogo spirtu.  Hozyajka  s
volneniem pereocenivala cennosti. I vse v  ee  mire,  tam,  pod  etoyu  ryzheyu
chelkoj, za belym lbom, sorvalos' so svoih  osnov,  scepilos',  pereputalos':
polusedaya boroda  portreta  s  chernymi  lohmami  sibiryaka,  molodaya  sila  s
nemoshch'yu, velichavaya Neva s Ugryum-rekoj, blesk  i  shum  stolicy  s  mercayushchimi
budnyami  provincii,  real'nye  velichiny  v  nastoyashchem  s  nevedomymi  iksami
gryadushchego. No  Avdot'ya  Fominishna  davno  zabyla  matematiku;  predlozhennogo
gostem uravneniya ej srazu ne reshit'.
     - Net, net... Tol'ko ne sejchas... Net-net, - zvyakali zolotye  obruchi  v
ushah.  Avdot'ya  Fominishna  otricatel'no  potryahivala  golovoj,  i,  chtob  ne
upustit' bobra, ona golubinym golosom provorkovala:
     - Vy mne ochen', ochen' nravites'. Mne tozhe noch'yu snilsya sladkij son.

4

     Tem vremenem Il'ya Sohatyh sobiralsya prazdnovat' den'  svoego  rozhdeniya.
On razoslal po znakomym dvenadcat' priglasitel'nyh kartochek.

     "Svidetel'stvuya Vam i vsemu Vashemu semejstvu  otmennoe  pochtenie,  Il'ya
Petrovich Sohatyh s suprugoj Fevron'ej Sidorovnoj priglashaet Vas  pochtit'  ih
svoim   prisutstviem   po   sluchayu   vysokotorzhestvennogo    dnya    rozhdeniya
mnogouvazhaemogo Il'i Petrovicha Sohatyh".

     U  nego  imelis'  takzhe  i  pozdravitel'nye  kartochki   s   "Rozhdestvom
Hristovym", s "Novym godom", so "Svetlym Hristovym  voskreseniem".  Podobnye
zhe kartochki sushchestvovali i v obihode Gromovyh; Prohor sotnyami rassylal ih po
delovym znakomym vsej Rossii. No  u  Prohora  kartochki  samye  obyknovennye,
deshevka. U Il'i zhe Petrovicha - s zolotym obrezom, s zolotoj koronoj naverhu.
Uzh kto-kto, a Il'ya-to Sohatyh pravila vysshego  tona  znaet,  u  nego  vsegda
"parlevu Franse" na yazyke.
     Na sej raz kaverznyj sluchaj sygral nad nim  tragicheskuyu  shutku:  zavtra
den' rozhden'ya, a u nego vse lico goroj  razdulo,  i  glaza,  kak  u  svin'i,
zakrylis'. Vsemu vinoj durak dedka Nil, koldun  i  "chertoznaj".  Nogi  noyut,
opuhayut, zastarelyj revmatizm, doktora net,  fel'dsher  pomer  -  k  komu  za
pomoshch'yu idti?
     - A vot, sudarik, - skazal emu  dedka  Nil,  -  shagaj  blagoslovis'  na
paseku, rastrevozh' venichkom pchelu,  a  sam  razujsya  i  portki  -  doloj.  I
navalyatsya na golo mesto pchely, nazhgalyat huzhe nekuda. I - hvor', kak rukoj.
     I vot Sohatyh v etakoe-to vremya... |h! Ved' on  u  hozyaina  na  bol'shom
schetu, ved' on doverennyj v manufakturnoj lavke, a tam tovaru na sto  tysyach;
tri prikazchika, dva mal'chika. Poslal Il'ya  dosmatrivat'  za  torgovlej  svoyu
suprugu, sam ves' v kompressah, a na stule - d'yakon Ferapont.
     - YA, znaete, otec d'yakon,  -  povestvuet  Il'ya,  -  obradovalsya  takomu
idiotskomu receptu, snyal shtany s kal'sonami da nu po ul'yam venikom hvostat'.
Oni i vzvilis'...  YA,  ishodya  iz  teorii,  k  nim  zadom  norovlyu  da  nogi
podstavlyayu, oni na bol'nye nogi dva nulya vnimaniya da kak nachali mne v  mordu
stegat'...
     - Ho-ho-ho - v mordu? - pogromyhival d'yakon Ferapont.
     - YA, ponimaete, ot  ih  shchelchkov  pryamo  okrugovel,  ne  znayu,  kuda  po
tradicii bezhat'. Zagnul na bashku rubahu da vo ves' duh po lestnice domoj.  A
tam - dvuh devok da  soldatku  chert  prines,  devki  kak  vzvoyut  ot  gologo
izobrazheniya, a tut v hohot. A ya uzh  i  ochami  ne  mogu  vzirat',  oba  glaza
zatekli... I kak ya ne oslep...
     D'yakon raskatisto hohotal, pozhiraya pyatyj  ogurec,  i  vse  vypytyval  u
poterpevshego, ne oslepli l' devki.
     - Zavtra den' rozhden'ya... No eto sverh vozmozhnosti.  A  ya  vot  chto,  ya
sdelayu v dne rozhden'ya opechatku na tri dnya.
     Dejstvitel'no, on chrez podruchnogo razoslal novye priglasitel'nye bilety
s pripiskoj:

     "Vsledstvie pozdnejshih dannyh  cerkovnoj  metriki,  moj  den'  rozhden'ya
imeet bytnost' ne v ponedel'nik, a v chetverg na toj zhe nedele, t.e.  na  tri
dnya pozzhe".

     CHto zh, tri dnya ne srok, i Prohor Petrovich  yavilsya  za  otvetom.  Vmesto
otveta byl poluotvet, tire il' novyj znak voprosa: tot samyj  "sam",  zrimyj
oblik kotorogo zapechatlel na polotne  iskusnejshij  hudozhnik,  zaderzhalsya  na
Urale dnya na chetyre, na pyat'.  Ona  ob座avila  eto  Prohoru,  pripav  puhovoj
grud'yu k ego stal'noj grudi, i pritvorno vinovatye, no vse zhe milye glaza ee
prosili snishozhdeniya. Ona skazala:
     - YA postarayus', chtob vremya, provedennoe v  moem  dome,  pokazalos'  vam
priyatnym.
     On laskovo provel ladon'yu po ee gustym ryzhim volosam,  zakryl  i  opyat'
otkryl ee glaza, vsmotrelsya v nih, poceloval:
     - Anfisa? Net, ne Anfisa... Ta sovsem, sovsem drugaya...
     - CHto s vami?
     - Tak. Proshlo... - On otmahnul nazad svoi chernye vihry,  i  glubokij  s
hripom vzdoh upal v nastupivshee molchanie.
     Byl vecher. Vysokaya lampa pod shelkovym sirenevogo cveta abazhurom  gorela
u stola. Vozduh gostinoj otdaval zastoyavshimsya sigarnym  dymom.  Prohor  vyalo
sprosil:
     - U vas byli muzhchiny?
     - Da, vchera. Koj-kto iz znakomyh. Dulis' v kartishki. YA  sejchas  prikazhu
zatopit' kamin...
     Na zvonok prishla opryatno odetaya gornichnaya.
     - Prinesite frukty i liker. Zatopite kamin. Prohor  sidel  s  zakrytymi
glazami u stola. Mrachnoe nastroenie ispodvol' ohvatyvalo ego, davno  zabytoe
navyazchivo vspominalos' s rezkoj yasnost'yu. Prohoru stanovilos'  muchitel'no  i
strashno.
     - Vam nezdorovitsya?
     - Net... Tak... P'yanstvuyu vse... Nado brosit'.
     - Podite, prilyagte do gostej... Budet knyaz' CHernyj,  graf  Rezvyatnikov,
eshche koj-kto. Kommercii sovetnik Bulanov...
     - Dajte nemnogo kon'yaku.
     Madam pozvonila, i rezko pozvonili u paradnoj. Voshli dvoe.
     -  Znakom'tes'...  Ms'e   Gromov,   sibiryak.   Lejtenant   v   otstavke
CHuprynnikov, statskij sovetnik Dorofeev.
     Protyanuv ruku chernousomu, s bryushkom, CHuprynnyakovu, Prohor okazal:
     - YA vas kak budto gde-to vstrechal...
     - Ne pripomnyu, net, - otvetil tot basom i sel.
     - Vy ne poruchik Priperent'ev?
     - Nimalo... Ha-ha... Pro takogo ne slyhal.
     - Ochen'  pohozhi,  -  skazal  hmuro  Prohor.  -  Delo  v  tom,  chto  ego
zolotonosnyj uchastok po zakonu dostalsya mne...
     - Ah, vot kak? Pozdravlyayu... Ha-ha, - otvetil lejtenant v  otstavke.  -
Ha-ha!.. Prekrasno. Po zakonu, izvolili skazat'? Tak-s?
     Prohor vnimatel'no nablyudal ego, s vnutrennim sodroganiem vslushivalsya v
ego golos: "CHto zh eto, gallyucinaciya? Perestayu uznavat' lyudej? CHego  dobrogo,
kakomu-nibud' ober-konduktoru nos otkushu? Broshu, broshu pit',  broshu".  -  I,
protivorecha samomu sebe, on vypil stopku  kon'yaku  i  potyanulsya  k  vaze  za
cukatami.
     Lejtenant v otstavke CHuprynnikov sidel v teni i tozhe  nablyudal  Prohora
Petrovicha.  Statskij   sovetnik   Dorofeev   -   korotkonogij,   kvadratnyj,
apoplekticheskogo slozheniya - otkryl royal',  vzyal  neskol'ko  akkordov,  zatem
podtyanul vverh rukava temno-zelenoj  vizitki  i  zaigral  odnu  iz  grustnyh
melodij Griga.
     Prishli  eshche  dvoe:  vysokij  pozhiloj  akter  dramy   i   vertlyavaya,   v
koroten'kom, gologo fasona,  plat'ice,  mademuazel'  Lulu.  |ta  para  srazu
vnesla smeh i obshchee ozhivlenie. Pevica zataratorila tak bystro, kak  budto  u
nee chetyre provornyh yazyka:
     - Poslushajte, poslushajte, kakoj skandal. Lyubovnik prima-baleriny  Zizi,
knyaz' SH., vlepil zatreshchinu ee uhazhoru,  milomu  mal'chiku  kadetiku  Koko.  I
prelestnye polucheny banany, da, da, u Eliseeva. U bel'gijskogo  posla  vchera
oshchenilas' suka - dog. Rody byli trudnye, akusheru prishlos' nakladyvat' shchipcy,
ha-ha, smeshno.., sobaka i.., shchipcy. Tenor Panov na arii "milye zhenshchiny"  dal
petuha, galerka svistala. Senatoru B, v Anglijskom klube podmenili shinel'  v
bobrah na kakoj-to dranyj arhaluk.
     - Ah, sibiryak? Ochen', ochen' lestno... Vy takoj zhe holodnyj, kak i  vasha
strana?
     - Da, takoj zhe.
     - Ayaj, kak eto nehorosho, - i Lulu,  kak  zacharovannaya,  vlipla  goryashchim
vzorom v brilliant na mizince Prohora.
     - CHto zhe, perekinemsya? - s neterpeniem progovoril lejtenant v  otstavke
i prishchurilsya v glaza hozyajki.
     - Kak, dorogie druz'ya? - sprosila hozyajka. - Mozhet byt', snachala chaj?
     - I to ya drugoe... Gospodin Gromov, vy, razumeetsya, igraete?
     - Konechno zhe, konechno! - otvetil za nego hor golosov, golodnyh,  zhadnyh
i zavistlivyh.
     - Da, igrayu... - progovoril Prohor, glaza ego zagorelis' zlost'yu. - Mne
hotelos' by srazit'sya s gospodinom, s gospodinom... - i on tknul  pal'cem  v
chernye lejtenantskie usy. - Prostite, s vami...
     - Prinimayu, prinimayu, - otvetili usy, radostno podkashlyanuv.
     - Avos' mne udastsya ottyagat' u vas zolotonosnyj uchastok...  Vy  zh  sami
predlagali mne etu kombinaciyu... Vprochem, uchastok i bez togo moj.
     Levyj lejtenantskij us opustilsya  vniz,  pravyj  polez  kverhu,  naglye
glaza otkryvalis' shire, shire:
     - CHto vy hotite etim, milostivyj gosudar', skazat'? Gospoda, sredi  vas
net vracha?
     Vmesto vracha voshel, povodya plechami, vysokij starik s nadvoe  raskinutoj
sedoj borodoj; ego tugoj zhivot ves' v zolotyh cepyah, visyul'kah.
     - Dobryj vecher, dobryj  vecher,  -  kruglym,  starcheski-bleklym  golosom
privetstvoval on na hodu gostej. Hozyajka vstala emu navstrechu:
     - Stepan Stepanych Bulanov, kommercii sovetnik. A eto moj novyj  drug  -
sibiryak... Gospoda, proshu v stolovuyu.
     Stol bogato servirovan i ustavlen zakuskami i vinami. Na  otdel'nom,  s
zerkal'noj kryshkoj, stolike fasonistyj samovar puskal pary.
     - Samovarchik, dorogoj moj, - blazhenno zakatil glaza Stepan  Stepanovich,
kupec. - SHumit, fyrchit... Hozyayushka, a lipovyj medok est' k chajku? Spasibo...
Da, gospoda, lyublyu vse  russkoe,  vse  samobytnoe...  Ved'  ya  po  ubezhdeniyu
slavyanofil... Aksakov, Samarin, Homyakov... Da, da, koj-chto i my chitali v dni
yunosti... Nu-s, gde prikazhete sadit'sya? - kupec podobral poly syurtuka i  sel
vozle hozyajki v kreslo.
     Zvonok telefona. Hozyajka vyshla i totchas zhe vernulas'.
     - Prohor Petrovich, vas prosyat k telefonu. Telefon v spal'ne. Ona plotno
pritvorila za soboyu dver', polozhila ogolennye ruki na plechi Prohora:
     - Milyj, dorogoj, radost' moya... Nikto tebe ne zvonil... Proshu tebya, ne
igraj po krupnoj.
     - YA vovse ne budu igrat'.
     - Ne budesh'? Pochemu? - i v ee prekrasnyh glazah promel'knula trevoga. -
Vprochem, da, ty prav. Tebe v karty ne vezet. Tebe v  lyubvi  vezet...  -  ona
nadolgo, kak sprut, vpilas' v ego guby i, opravlyaya na hodu volosy, vyshla.
     CHaj razlivala  gornichnaya.  Lulu  hohotala,  taratorila  srazu  s  tremya
gostyami, chokalas', hlopala ryumku za ryumkoj ryabinovku, kon'yak, maderu.  Kupec
namazal svezhij ogurchik medom i hrustel.

***

     Podoshli eshche dva franta. Gostej sobralas' celaya zastolica. I sredi  nih,
v rozovom shelkovom plat'e  s  iskusstvennymi  nezabudkami  u  levogo  plecha,
ocharovatel'naya Naden'ka. Samogo pristava ne bylo, on po delam v ot容zde.
     Nu, chto zh, prichina uvazhitel'naya, hotya  ochen'  zhal'...  I  novorozhdennyj
Il'ya Petrovich predlagaet tost:
     - Za otechestvennogo geroya,  znamenitogo  Fedora  Stepanovicha  gospodina
otdel'nogo pristava Ambreeva i voobshche za russkij liberalizm... Urra!
     Otec Aleksandr otsutstvoval, poetomu  d'yakon  Ferapont,  ne  shchadya  ushej
sobravshihsya, ryavknul "ura" tak, chto vse vostorzhenno zahohotali.
     Uzhin  tol'ko  nachalsya.  Pred  kazhdym  gostem  -  menyu,  otpechatannoe  v
kancelyarii na remingtone i s narisovannoj perom Il'i Petrovicha koronoj.
     Pervym blyudom - tri sorta pirogov: s kapustoj, s osetrom  i  s  yajcami.
Vtorym  blyudom  -  pel'meni  a  lya  Gromov.  Tret'im  blyudom  -  dikie  utki
po-bel'gijski. CHetvertym - kakoe-to kroshevo iz oleniny, sohatiny,  ryabchikov,
pod nazvaniem "myasnoj plombir a  lya  Il'ya  Sohatyh".  Potom  shli  kiseli  iz
oblepihi, ezheviki, klyukvy.
     -  Gospoda!  Proshu   velikodushno   izvinit',   -   krichal   podvypivshij
novorozhdennyj. - Morozhenoe, kak polagaetsya v poryadochnyh domah,  teoreticheski
ne vyshlo, za otsutstviem snega. Pozhalujte na uzhin v rozhdestvo hristovo.
     D'yakon podaril novorozhdennomu  sobstvennoj  pokovki  dlya  sobaki  cep',
Naden'ka - biserom  vyshityj  kiset  "na  pamyat'".  Nina  YAkovlevna  prislala
kozhanyj portfel' s serebryanoj monogrammoj, uvenchannoj koronoj (hozyajka znala
vkusy podchinennogo), v portfele pozdravitel'naya zapiska:  "Ochen'  izvinyayus',
chto  lichno  ne  mogu,  hvoraet  Verochka",  a  v  zapiske  100  rublej.  Anna
Innokent'evna - tri pary teplyh sobstvennoruchno svyazannyh noskov, a  supruga
- teplyj nabryushnik iz zayach'ego meha. Il'ya Petrovich vse podarki  razlozhil  na
vidnom meste, v perednem uglu pod obrazami.
     No samyj glavnyj dar byl ot nasmeshnika studenta Obrazcova.  Talantlivyj
yunosha,  znaya,  chto  Il'ya  Petrovich  zavzyatyj  lyubitel'  vsyakih   "monstrov",
torzhestvenno  prepodnes  hozyainu  starinnejshuyu  kozhanuyu  den'gu  s  nadpis'yu
drevneslavyanskoj vyaz'yu: "Ovraam adna  kapek".  Aleksandr  Ivanovich  Obrazcov
sobstvennoruchno izgotovil etu redkost' iz remennogo  ushka  vethoj  garmoshki,
obkornav ego nozhnicami i s kraev  zalohmativ  molotkom.  No  eto  nichut'  ne
pomeshalo emu s trogatel'nym pritvorstvom vruchit' dar Il'e Petrovichu Sohatyh.
     -  Moneta  stoit  bol'shih  deneg.  Ej  okolo  semi  tysyach  let.  Vremen
biblejskogo patriarha Avraama. No ona oboshlas' mne deshevo,  ya  vykral  ee  v
numizmaticheskom otdele |rmitazha.
     Il'ya Petrovich otkryl rot, proslezilsya, trizhdy poceloval staryj  kozhanyj
oborvysh, zatem vzvolnovannogo Sashu Obrazcova i skazal:
     - Gospoda! Vot dar, dostojnyj imeninnika...
     Vskore posle torzhestva kaverznaya  prodelka  studenta  Obrazcova  shiroko
uznalas'. Ogorchennyj Il'ya Sohatyh poluchil sredi znakomyh klichku "Ovraam".
     Na  alyuminievoj  skovorodke,  zamenyayushchej   serebryanyj   podnos,   pachka
pozdravitel'nyh telegramm i pisem iz bol'shih sel, dvuh uezdnyh gorodov i  ot
Prohora Gromova s Innokentiem Filatychem iz Peterburga.
     V  konce  trapezy,  kogda  udarit  v  nizkij  potolok   pervaya   probka
desheven'koj  "shipuchki",  Il'ya  Petrovich,  osedlav  vzdernutyj  nos   pensne,
torzhestvenno oglasit eti privetstviya v chest' sobstvennoj svoej slavy.
     No k svedeniyu lyubeznogo chitatelya  i  po  velichajshemu  sekretu  ot  Il'i
Petrovicha, avtor v sovershenno doveritel'nom poryadke dolzhen zayavit', chto  vse
eti privetstviya byli  zablagovremenno  izgotovleny  samim  Il'ej  Petrovichem
Sohatyh na raznogo dostoinstva bumage i  na  telegrafnyh  blankah,  kogda-to
prihvachennyh u znakomogo telegrafista. Nemalo potrudilsya  novorozhdennyj  nad
izyskannost'yu i ostrotoyu stilya pozdravlenij i nad perepiskoj ih s chernovikov
levoyu rukoyu, daby ne uznan byl ego sobstvennyj kudryavyj pocherk.
     Vprochem, - sredi etogo tshcheslavnogo hlama bylo odno natural'noe  pis'mo,
oblitoe solenymi slezami. Pisala vdova Fekla iz sela Medvedeva, gde provodil
svoyu pervuyu molodost' Il'ya Petrovich. I prosila v tom pis'me vdova Fekla hot'
skol'ko-nibud'  deneg  na  vospitanie  pribludnogo  ot  Il'i  Sohatyh,  syna
Nikanora. I strashchala v tom goryuchem pis'me Fekla - v sluchae otkaza - sudom.
     Na torzhestvennoj trapeze eto pis'mo oglasheno, konechno, ne bylo.  No  my
slishkom zabezhali vpered, do konca uzhina eshche  daleche  -  lish'  podan  rumyanyj
pirog s yajcami, - my eshche kak sleduet ne oznakomilis' s gostyami,  ne  slyshali
ih razgovorov-razgovorchikov.
     Prisutstvovali dva prikazchika; P'yanov i Polup'yanoe (mezhdu prochim, oba -
velikie trezvenniki i oba - s ryzhimi borodkami),  eshche  gromovokaya  gornichnaya
Nastya v vyshedshem iz mody, no velikolepnom plat'e "baryni". Ona i  vela  sebya
sootvetstvenno,  kak  barynya:  na  vse  fyrkala,  vseh  vsluh   kritikovala,
podzhimala gubki, razrezala pirog, kartinno ottopyrivaya  mizinchiki,  a  kogda
sosed Nasti, d'yakon Ferapont, nechayanno shchekotnul ee  v  bochok,  ona  ojknula,
lyagnulas' pod stolom, skazala:
     - Pardon, pozhalusta... Ne rasprostranyajte svoi kutejnickie ruki...
     Dva velikolepnyh zhandarma - Pryatkin i Oglyadkin  -  sideli  ryadom  vozle
uzkogo konca stola. Oni, podobno Dioskuram  -  kopiya  odin  s  drugogo,  kak
dvojniki; ryzhie usy ih po-odinakovomu zakrucheny kolechkami, sinie  mundiry  s
aksel'bantami - s igolochki. Il'ya Petrovich gorditsya ih prisutstviem, no v  to
zhe vremya i pobaivaetsya ih, starayas' vyskazyvat' samye patrioticheskie rechi:
     - Gospoda unter-oficery! Korrektno ili abstraktno  budet  provozglasit'
tost za dragocennoe zdorov'e ih imperatorskih velichestv?
     - Vpolne vozmozhno. Urra!.. Ura-ura!..
     Mezhdu zhandarmami i gornichnoj Nastej - lakej mistera Kuka, pridurkovatyj
dlinnonogij Ivan. On vo frake i belyh  nityanyh  perchatkah;  oni  meshayut  emu
kushat', no on reshil  blistat'  vo  vsem  parade.  Koketnichaet  s  gornichnoj,
vidimo, vlyublen v nee, usluzhivaet ej, vzdyhaet i zakatyvaet glaza pod nizkij
so vdavlennymi viskami lob.
     - |to chto za uzhin? |to razve uzhin? - bryuzzhit on v ton sosedke. - Vot my
s misterom Kukom ustroim bal, chertyam budet toshno...
     - Pozhalusta, ne zadavajtes', - ulybaetsya shustraya, chernen'kaya  Nastya.  -
CHto takoe vash mister Kuk?.. Mister, mister, a sam golyj vokrug doma begaet.
     - Izvinyayus', eto v vidah zdorov'ya.
     - Vot my ustroim u Gromovyh bal, eto da. Aj, ne zhmite nogu, nu vas!..
     - A pochemu zhe ee ne zhat', raz ona pod stolom? YA,  mozhet  byt',  splyu  i
vizhu vas vo sne sovsem dazhe golen'koj.
     - Gluposti kakie!.. Voobrazhenie. Menya, dazhe sam Prohor Petrovich  tol'ko
dva raza bez nichego videl...
     Gorbatyj, perebityj v drake nos Ivana srazu otsyrel.
     - Kak, v kakih smyslah bez nichego?.. - strashno zadyshal on i  vyter  nos
perchatkoj.
     - A eto uzh ne vashe delo. Hi-hi-hi!.. Razumeetsya, nechayanno...
     - Isplutator! - I revnivyj podvypivshij Ivan hvatil kulakom v tarelku.
     Eshche sredi gostej obrashchali na sebya  vnimanie  svoej  cvetushchej  svezhest'yu
Steshen'ka i Grunya, lyubovnicy Gromova na vtoryh rolyah. Odna postarshe,  drugaya
pomolozhe; eta popyshnej, a ty posuhoshchavej; eta s chelkoj i v kuderyshkah, a  ta
s gladkoj pricheskoj, kak monashka. Obe sidyat ryadom, obe v zhizni  druzhny,  obe
poprostu, bez  vsyakih  vozdyhanij  delyat  laski  povelitelya,  obe  imeyut  po
malen'komu domiku pod zheleznoj kryshej, obe gadayut v karty, dlya  kogo  Prohor
Petrovich stavit eshche toch'-v-toch' takih zhe  dva  domochka,  obe  po-odinakovomu
zlostno nenavidimy  Naden'koj,  lyubovnicej  pristava.  Kogda  poyavilis'  eti
devushki, ona srazu nadula guby i hotela ujti domoj.  Novorozhdennomu  bol'shih
trudov stoilo ugovorit' ee, novorozhdennyj strastno byl vlyublen i v Steshen'ku
i v Grunyu. Za etu nerazdelennuyu, no chasto vyskazyvaemuyu vsluh lyubov' svoyu on
vsyakij raz poluchal ot sobstvennoj vlastnoj suprugi trepku; togda  kudri  ego
leteli, kak sherst' derushchihsya kotov.
     Byli eshche gosti: mehanik lesopilki, pochtovyj chinovnik s suprugoj i tremya
det'mi, iz koih odin grudnoj, desyatnik Ignat'ev i drugie.
     Student Aleksandr Ivanovich Obrazcov sidel ryadom s semipudovoj Fevron'ej
Sidorovnoj,  hozyajkoj,  uveshannoj  zolotymi  broshkami,  ser'gami,  kol'cami,
chasami i brasletami. Ona, nazlo muzhu, vsyacheski  uhazhivala  za  studentom,  a
student za neyu:
     - Kushajte ikorki, podden'te na vilochku ryzhichkov... Sobstvennoj otvarki.
Vypejte nalivochki... Ah, zahodite k nam pochashche...
     - Blagodaryu vas... Da, geologiya veshch' slozhnaya. Kak  ya  uzhe  vam  skazal,
petrografiya - est' nauka o kamnyah.
     S yunym pylom znatoka on rasskazyvaet ej pro osadochnye  i  magmaticheskie
porody, pro silurijskuyu i devonskuyu sistemy, o prirode  zolota,  a  sam  vse
plotnej pridvigaetsya k sdobnoj, kak sloenyj pirog, hozyajke.  Ta,  nichego  ne
ponimaya v geologii, s zhenskim  upoeniem  lovit  sladkie  zvuki  ego  golosa,
glyadit emu v rot i narochno gromko, chtob slyshal muzh, hvalit  svoego  molodogo
soseda.  No  muzh  gluh,  ne  lyubopyten,  muzh  perestrelivaetsya  vzorami   so
Steshen'koj i Grunej.
     - Predstav'te sebe - zoloto... |to zh chudo! Ono  samyj  rasprostranennyj
po zemnomu sharu metall, no v malyh dozah. A vy  znaete,  chto  samyj  bol'shoj
samorodok, vesom v shest' pudov, byl najden v Avstralii? A vy znaete, na  vas
nanizano stol'ko etogo dragocennogo metalla, chto mozhno  by  na  vashej  grudi
otkryt' priisk...
     - Ha-ha-ha!.. Kakie vy, pravo... Ochen' krasivye... - i na uho:
     - Hotite, podaryu kolechko?
     Publika uzhe izryadno  napilas',  kogda  podali  v  treh  miskah  goryachie
pel'meni.
     - Gospoda  pozdraviteli!  -  vstal,  postuchal  vilkoj  o  tarelku  Il'ya
Petrovich, i zapuhshie glazki ego shiroko otkrylis'. - Vo vseh  menyah,  kotorye
lezhat pered vami, kak v aristokratii, pel'meni nazvany mnoyu a  lya  Gromov  v
chest' moego glubokochtimogo patrona Prohora Petrovicha.
     - Isplutator! - kriknul lakej Ivan. - Golyh nayavu vidit!.. Devushkov!..
     - Zasohni!.. Vredno, - predupreditel'no prigrozili emu zhandarmy.
     - My s Prohorom Petrovichem oboyudno  oznakomleny,  kogda  oni  byli  eshche
prekrasnyj v'yunosh bez borodki, v bytnost' ih papashi, Petra Danilycha, kotoryj
blagodarya boga v sumasshedshem dome...
     - Splutatory!.. - eshche gromche zaoral lakej.
     - Molchi, durak! - topnul  p'yanyj  Il'ya  Petrovich.  -  Snachala  privykni
proiznosit'. Takogo russkogo ponyatiya net, a est'  ek-splu..,  stoj,  stoj!.,
ek-spla...
     - Tatory, - podskazal student i, vospylav yunoj strast'yu,  pogladil  pod
stolom myasistuyu kolenku zadrozhavshej vsemi telesami, oschastlivlennoj hozyajki.
     - Gospoda pozdraviteli! Prohor Gromov  eto  ogo-go!  |to  merikanec  iz
russkih poddannyh...
     - Splutator! - vskochil Ivan i brosil svoyu tarelku na pol. -  Uzho  my  s
misterom Kukom... Nado bunt buntit'! Bej!  Lomaj!  -  I  on  udaril  ob  pol
tarelku zhandarma Pryatkina.
     Podnyalsya shum. Ivanu zhandarmy staralis' zazhat' rot. Ivan motal  golovoj,
vopil:
     - Bastuj, rebyata!..
     I srazu hohot: d'yakon Ferapont, shvativ Ivana za shivorot, molcha  prones
ego v vytyanutoj ruke do vyhoda, vybrosil na ulicu, vernulsya, shvyrnul obryvki
fraka k pechke i tak zhe molcha sel.
     Tut bryaknul v  okno  kamen',  i  ploshchadnaya  rugan'  gusto  vvalilas'  v
razbitoe steklo. CHrez mgnovenie gradom posypalis' stekla ot  udara  kolom  v
ramu. ZHenshchiny, kak blohi, s vizgom povskakali s mest.

***

     CHerez vse lico  Prohora  Petrovicha,  ot  iskrivivshihsya  gub  k  mutnym,
nezhivym glazam, prokatilas' sudoroga.
     - Vasha karta bita...
     Gde-to tam, v merknuvshem soznanii, svirepel hohot  mademuazel'  Lulu  i
drebezzhal bryak p'yanogo royalya. Volny tabachnogo dyma gusto zastilali vozduh...
     Prohor dostal poslednie dvadcat' novyh  storublevok,  brosil  na  stol,
skazal:
     - Va-bank!
     I tancuyushchie pary,  kak  kukly,  proplyvali,  vihryas',  mimo  kartezhnogo
stolika - kavalery, damy, valety, koroli,  tuzy,  damy,  damy...  Tak  mnogo
zhenshchin!.. Otkuda oni vzyalis'? Legkokrylaya Lulu v pare s frantom. Ona  vsya  v
vihre strasti, lico ee vdol' raskololos' popolam: polovina v bujnom  hohote,
polovina iskazilas' v strashnom bezmolvnom vople.  Ot  potolka  po  diagonali
pryamo k Prohoru dvigalis' skorbnye glaza Avdot'i  Fominishny;  oni  ulybalis'
vsem i nikomu, oni vzmahnuli resnicami, ischezli.
     Protiv Prohora pohrustyval novoyu kolodoj  kart  otstavnoj  lejtenant  v
ermolke i sderzhanno, odnako ehidno uhmylyalsya:
     - Nu-s? Vy izvolili skazat': va-bank. Prohor prekrasno teper' znal, chto
eto ne CHuprynnikov pred nim, a lovko zagrimirovannyj poruchik Priperent'ev.
     - Itak, va-bank?
     - Da, poruchik.
     - Net, lejtenant v otstavke, esli ugodno...
     - Priperent'ev?
     - CHuprynnikov, CHuprynnikov.
     - Ah da, prostite, -  skazal  Prohor  skvoz'  stisnutye  zuby.  -  Togo
merzavca, Priperent'eva, chasto b'yut po bashke podsvechnikom. On shuler.
     - Ne znayu-s, ne znayu-s.
     - Dunya! Avdot'ya Fominishna! - kriknul zahmelevshij Prohor. - Ne puskaj  k
sebe etogo nahala Priperent'eva; on merzavec, on shuler... Mohovaya,  tridcat'
dva. Vstrechu - ub'yu ego... On na soderzhanii u svoej hozyajki, nemki... Amalii
Karlovny...
     I vse zasmeyalis'.
     - Milyj sibiryak, - kak zvuk violoncheli myagko molvila Avdot'ya  Fominishna
i polozhila emu beluyu ruku na plecho, - basta igrat'.
     - Vasha karta bita.
     Prohor vstal ili ne vstal -  ne  znaet.  Prohor  dvigalsya  po  komnate,
oshchushchal svoe telo, krepko pristukival kablukami v pol, plyl ili plyasal, -  ne
ponimaet, mysl' otsutstvovala, soobrazhenie odryablo,  chekovaya  knizhka,  cheki,
valety, damy, koroli, ruka  pishet  tverdo,  stol  tverd,  cheterehugolen,  na
mizince brilliant, v ushi, kak po maslu, zmejkami vpolzayut zvuchashchie s  nulyami
cifry.
     - Blagodaryu vas. Nu-s?
     - Va-bank!..
     Noch'. CHasy otbryakali sto raz. I gryanula pushka - probkoj v potolok.
     - Za procvetanie Sibiri! Za  moj  priisk  tam,  v  tajge,  -  gnilozubo
hihikayut usy v ermolke.
     - Vrete, merzavcy! Vam ne otravit' menya... CHasy  probili  sto  dvadcat'
raz. Gryanula vtoraya pushka.
     Propel petuh. Vzbrehnula na veter sobachonka. Noch'.  Prohodya  mimo  doma
Naden'ki, d'yakon Ferapont nabral polnye legkie  chernoj,  kak  sazha,  t'my  i
strashno ryavknul po-medvezh'i. Privyazannaya za stolb verhovaya loshad'  strazhnika
vzvilas' na dyby, vshrapnula i, vyvorotiv stolb, pomchalas' s nim,  vzlyagivaya
zadom, v sonnuyu tajgu, v gosti k nastoyashchemu medvedyu.

5

     Prohor prosnulsya v chas dnya s neperenosimoj golovnoj bol'yu. On  podvigal
brovyami - glaza lomilo, obessilivayushchee nedomoganie oputyvalo vse telo tugimi
arkanami. V soznanii vse vcherashnee  smeshalos'  v  kashu,  pomutnevshaya  pamyat'
nichego ne mogla vosstanovit' - sploshnoj kakoj-to bred.  On  ne  pomnil,  kak
popal syuda, na  etot  puhovik  pod  baldahinom,  v  sosedstvo  k  borodatomu
portretu na stene.
     - CHto vy so mnoj sdelali? YA bolen.
     Sidevshaya vozle nego Avdot'ya Fominishna, sbrosiv pepel s  papirosy  pryamo
na kover, nedruzhelyubno otvetila emu:
     - Vy veli sebya vchera nepozvolitel'no. Vy zabylis', voobrazili, chto vy v
tajge, a ne v prilichnom dome. Kak zhe vy osmelilis' zvat' menya v  svoj  dikij
kraj, vy, vy, s harakterom i nravom bandita? YA udivlyayus' vam. YA ochen', ochen'
skomprometirovana vami v glazah moih Druzej.
     - Kto vashi druz'ya? SHulera oni, naletchiki, il" knyaz'ya, ili i to i drugoe
vmeste?.. YA chto-to pomnyu smutnoe takoe... Vprochem, ya vse pomnyu  yasno.  Dajte
mne pidzhak. Spasibo...  Aga,  deneg  net?  Prekrasno!  CHekovaya  knizhka,  gde
chekovaya knizhka? Tak, chek vyrezan . Skol'ko ya  podpisal?  Skol'ko  podpisal?!
Ah, vy ne pomnite, ne pomnite?! Prekrasno! Vse budet dolozheno prokuroru.  Vy
poplatites'!
     Potok kolyuchih slov on vypalil v zapal'chivosti, perehodyashchej v gnev.  Ona
vstala, otodvinula velichestvennuyu svoyu figuru k stene s  portretom  i  gordo
otkinula otyagchennuyu kopnoj  ryzhih  volos  golovu.  CHerty  ee  lica  utratili
priyatnuyu garmoniyu,  lico  stalo  napyshchenno-nadmenno,  v  ryabyh,  ne  skrytyh
pritiraniyami vesnushkah, milye Anfisiny glaza sdelalis' glazami hishchnoj rysi.
     - Prezhde chem  vy  nayabednichaete  prokuroru,  k  vam  yavyatsya  sekundanty
oskorblennogo knyazya B., kotorogo vy osmelilis'  udarit',  i..,  o,  pover'te
mne, pover'te, vy budete ubity na dueli, kak zayac! - ona uperlas' zatylkom v
stenu i nahal'no zahohotala, razduvaya nozdri. - Vam zdes'  ne  Sibir'...  Vy
ochen', ochen' raspoyasalas'...
     Prohor zadrozhal ot negodovaniya:
     - Esli eto bylo by v Sibiri, vy kachalis' by na pervoj popavshejsya sosne.
A ot vashego knyazya B, ostalis' by odni usy. Vyjdite otsyuda! YA odevayus'.
     On sorvalsya  s  krovati,  -  ona  ushla.  Odevayas',  on  obdumyval  plan
dejstviya. No v bol'nuyu golovu, kotoraya raskalyvalas' i gudela,  ne  vbredali
mysli: sploshnoj potok  obzhigayushchego  plameni  gulyal  v  dushe.  Odelsya  i,  ne
prostivshis', vyshel. CHerez chetvert' chasa vernulsya:
     - Pozovite barynyu!
     On priblizilsya k nej vplotnuyu, - tam, u  nee  v  buduare,  -  protyanul,
ladonyami vniz, kisti ruk.
     - Gde moj persten'?
     - YA ne znayu. - I ryabye vesnushki na ee lice ot volneniya potemneli.
     - Vy znaete!
     - Net, ne znayu.
     Togda on s kakim-to sladostrastiem hlestnul ee  po  shcheke  ladon'yu.  Ona
shvatilas' za shcheku, zaplakala i  zavizzhala,  kak  koshka,  kotoroj  nastupili
kablukom na hvost.
     Vdrug poyasnoj portret  ozhil,  vyrosli  nogi,  nadulos'  bryuho,  nastezh'
otkrylsya zubatyj rot.
     - |tta shto?.. Razboj?!
     Begemotom dvinulsya portret  v  dver'  buduara,  i  chernaya,  s  prosed'yu
borodishcha ego raspustilas' veerom. Avdot'ya Fominishna vskriknula v isterike:
     - Mitya! Spasi menya! - i upala zamertvo.
     - Von! - stuknul v pol  palkoj,  vzrevel  portret,  i  dva  zdoroveckih
kulaka vstryahnulis' pod nosom Prohora.  -  Von,  razbojnik!  Von,  naletchik!
Zastrelyu!.. |j, kto-nibud'!..
     Prohor udaril sapogom v barhatnoe  bryuho,  kupec  lyapnulsya  plastom,  a
prostovolosyj, bez shlyapy, Prohor probezhav kvartal, upal v proletku, kriknul:
     - Mariinskaya gostinica, nu, pyaterku!
     - Gep-gep! - pomchal lihach.

***

     ZHandarm Pryatkin posetil vlipshego v nepriyatnosti lakeya. Ivan stoyal pered
zhandarmom na kolenyah, celoval sapogi  ego,  plakal.  ZHandarm  strashchal.  Ivan
sbegal "do vetru", vernulsya, dostal iz sunduka desyat'  serebryanyh  rublej  i
korobku ukradennyh u mistera Kuka sigar. ZHandarm ushel.
     Nina YAkovlevna sovmestno s otcom Aleksandrom vot uzhe vtoruyu nedelyu - ot
treh do pyati dnya - delaet obhod rabochih zhilishch. Vsyudu odno i  to  zhe:  gryaz',
bednost', zloba na hozyaev, na sebya, na zhizn'.
     ZHaloby, razgovory, dushevnyj mrak, bezvyhodnost' potryasali Ninu. Ona  za
eto vremya osunulas', poteryala appetit i krepkij son. Serdce - kak posypannoe
sol'yu, mysli - holodnye i chernye.  Molitva  -  drebezg  krasivyh  slov;  ona
valitsya iz ust k nogam, bessil'naya, besstrastnaya.
     Starik Ermil zhaluetsya Nine:
     - Vse by nichego, vse by ladno. My privyshny ko vsemu. Delo v  tom,  harch
shibko ploh - tuhlyatina da prel'. I, slysh', dorog shibko. A zarabotok - t'fu!
     Nina -  glaza  v  zemlyu  -  soglasno  kivaet  golovoj,  otec  Aleksandr
prepodaet dedu blagoslovenie, nazidatel'no glagolet:
     - Terpi, starec pravednyj, terpi... Gospod' terpel i nam velel.
     - Terplyu, batyushka, stisnya zuby terplyu... A ty, slysh', pomolis' za  nas,
za greshnyh.
     - Molyus',  starec  pravednyj  Ermil,  molyus'.  V  barake  mnogosemejnyj
slesar' Prov vozvyshaet golos svoj do krika:
     - Nina YAkovlevna, hozyajka, posudi sama! Raboty navalivayut vyshe  golovy:
desyat', dvenadcat', pyatnadcat' chasov b'esh'sya - i ves' mokryj... Nu, ladno...
My raboty ne boimsya, ya na rabotu - pryamo skazhu - serdit. A chto my  poluchaem?
Grosh! Nu, ladno, nadorvu sily, sostaryus', kuda menya? Von? Aga! Ty s hozyainom
zhireesh', a ya chto? A deti malye, a staruha? Aga! Vot ty vstan' na moe  mesto,
- zakashlyaesh'.
     Nina mnetsya, zhmetsya; odolevaet dosadnyj styd. Slesar' Prov laskovo,  no
sil'no kladet ej ruku na plecho:
     - Ty, vprochem skazat', baba ladnaya. Ty pravil'naya zhenshchina. Neshto my  ne
vidim, ne chuvstvuem? Garas'ka! Vstavaj, sukin ty syn,  na  koleni,  klanyajsya
baryne v nozhki! Kto tebe, sukin  syn,  sapogi-to  podaril?  A?  A  kto  moej
Marfutke shal' podaril? A? A kto moyu babu lekarstvami pol'zoval?  A?  Vse  ty
zha, ty zha, Nina YAkovlevna!..
     U Prova cherez vtyanutye shcheki k usam - ruch'yami  priznatel'nye  slezy:  on
gromko smorkaetsya pryamo na pol, saditsya k pechke i drozhit. Nina tozhe ne mozhet
uderzhat'sya ot nervnyh vshlipov.
     - Nu, chto mne delat', chto mne delat'? -  v  iskrennem  otchayanii  lomaet
Nina YAkovlevna ruki. - Prov, ty umnyj, nauchi...
     Slesar' otduvaetsya vsej grud'yu, bespomoshchno sopit. Nina zhdet otveta.
     - YA, mozhet, i umnyj, da temnyj, - govorit on, sgibayas' vdvoe i glyadya  v
pol. - Ty uchenaya, ty na gore, u tebya vse dela supruga tvoego na vidu. Tol'ko
my chuem - on nad toboj, a ne ty nad nim. A ty vstan' nad nim! Tvoi  kapitaly
v dele est'? Est'. Vyn' ih, otkolis' ot nego, nachinaj svoe  delo  nebol'shoe,
my vse k tebe, vse do odnogo. Puskaj-ka on poplyashet... Uzh  ty  prosti,  Nina
YAkovlevna, barynya, a my durackim svoim umom s tovarishchami so svoimi vot  etak
dumaem...
     - Prov, milyj, dorogoj, - prizhala Nina obe  ruki  k  serdcu.  -  Govoryu
tebe, a ty peredaj svoim tovarishcham: ya prilozhu vse sily  k  tomu,  chtob  vam,
rabochim, zhilos' luchshe. YA budu trebovat', budu voevat' s muzhem,  poka  hvatit
sil... Proshchaj, Prov!
     Otec Aleksandr vydal iz pohodnoj kassy na semejstvo Prova dvadcat' pyat'
rublej, blagoslovil vseh i skrylsya vsled za Ninoj.
     Tak prohodili dni, tak smenyali odna druguyu tyazhelye dlya Niny nochi.  Lezha
v posteli v beloj svoej spal'ne, ryadom s detskoj,  gde  pyatiletnyaya  Verochka,
Nina YAkovlevna napryagala mysl', iskala vyhodov, prinuzhdala sebya delat'  tak,
kak poveleval Hristos.
     "Razdaj bogatstvo, voz'mi krest svoj i idi za mnoj". YAsno,  prosto,  no
dlya sil chelovecheskih neispolnimo. Vzyat'  krest  svoj,  to  est'  prinyat'  na
iznezhennye plechi gryadushchie stradaniya i goloj, nishchej  idti  v  inoj  mir,  mir
samootverzheniya, podviga, deyatel'noj lyubvi.
     - Net, net. |to vyshe nashih sil...
     No dalekij golos donositsya do serdca. "Mogij vmestiti,  da  vmestit..."
Da, da, eto Hristos skazal: "Esli mozhesh' tak sdelat' - delaj". A ona vot  ne
mozhet vmestit', ne mozhet otrech'sya ot pyshnoj zhizni, ot slavy,  ot  bogatstva,
ne mozhet ujti iz etogo chuvstvennogo, polnogo sladkih soblaznov  mira  v  mir
inoj, v sploshnoj podvig, v stremlenie k pakibytiyu, v sushchestvovanie  kotorogo
ona v sushchnosti i ne tak-to uzh krepko verit.
     - Veryu, veryu! Hochu verit', gospodi!..
     No mongol'skoe  lico  Protasova,  yazvitel'no  ulybayas'  umnymi  chernymi
glazami, medlenno pronosit sebya iz t'my v t'mu, i serdce Niny mret.
     I net Hrista, i net beloj spal'ni. I net Protasova. Tol'ko  ego  mysl',
kak majskij dozhd', naskvoz' pronizyvaet ee vospalennoe soznanie i serdce.

***

     Prohor spal kak ubityj do vechera. Golova vse eshche  shal'naya,  derevyannaya.
Pili chaj v nomere, iz samovara. Prohor vo vsem priznalsya starikam.
     - Ty, Filatych, spravilsya, skol'ko merzavcy po cheku vzyali?
     - Pyatnadcat' tyshch rovno, - zhaleyushchim, s zhadninkoj golosom, skazal starik.
     - Mne deneg ne zhal', plevat'. Den'gi - sor.
     - Nichego ne pomnish'? - sprosil test', poddevaya iz banochki varen'e.
     - Nichego ne pomnyu... Tak koj-chto... Mozhet byt', so vremenem i...
     - |h-he, - yadovito vzdohnul Innokentij Filatych. - ZHal' kulakov, a  nado
bit' durakov...
     - Kogo?
     - Tebya.
     Prohor ne obidelsya.
     - |to tebya, paren', kukolem opoili, - skazal test'.
     - Im, im! - podhvatil Innokentij Filatych. -  Neshto  ne  znaesh'?  Travka
takaya uvechnaya v hlebe rastet. U nas ona zovetsya  -  beshenye  ogurcy.  Pamyat'
otbivaet.
     Reshili skandala ne podymat', vse predat' zabveniyu, skorej konchit' dela,
nedel'ku pokrutit', pop'yanstvovat' da i domoj.
     Ne hotelos' YAkovu Nazarychu vylezat' iz udobnogo halata,  no  Innokentij
Filatych vse-taki prinudil, i vse troe poshli osmatrivat' gorod, ne toropyas' i
v trezvom vide.
     S  Troickogo  mosta  lyubovalis'  osennim  zakatom.  Solnce,  rastopyriv
ognennye  per'ya,  sadilos'  za  Birzhej,  kak  zhar-ptica  v  pyshnuyu  postel'.
Opalevyj, svetyashchijsya ton neba, postepenno bledneya, merk v zenite. Vrezyvayas'
v razgoravshijsya zakat, temneli siluety fabrik. CHernyj  dym,  klubyas',  gusto
valil iz trub, mrachnym traurom ottenyaya blesk nebes. Gruppa kudlastyh oblakov
ugryumogo cveta nejtral'tina grustila nad Birzhej. Ves'  nebosklon  na  zapade
stal trevozhnym. No vot  solnce  skrylos',  po  gorizontu,  mezh  potemnevshimi
gromadami domov razlivannym morem legla oslepitel'naya lenta plameni - i  vse
v nebe zagorelos'. CHernye kivera dyma odelis' alymi potokami; hmurye,  cveta
nejtral'tina,  oblaka  yarko  podrumyanilis'  s  bokov,  veselo  naduli  shcheki.
Zerkal'nye stekla zadumchivyh dvorcov poserebrilis' belym svetom. Vdvinutaya v
vechnye granity shirokaya Neva drobno otrazila v  svoih  sizyh  vodah  nebesnoe
pozharishche. Opuhshee ot p'yanstva sero-zheltoe lico Prohora ozhivilos'. Novye zuby
v udivlenno razinutom rtu Innokentiya Filatycha igrali, kak zhemchug.
     No vot, postepenno pogasaya, vse slinyalo.  Obmanshchik-zhivopisec  sorval  s
neba svoi linyuchie kraski charodeya, posadil ih snova na palitru,  nadel,  chtob
ne shvatit' nasmorka, galoshi  |  25  i,  plotno  zakutavshis'  v  seryj  plashch
sumerek, s gremyashchim hohotom ischez v prednoshchnyh sizyh dalyah. Gremeli tramvai,
gremeli po mostovym zheleznye kolesa lomovyh. "Gep-gep!" - pokrikival  lihach,
vihrem pronosya dvuh hohochushchih krasavic.
     Lovko odurachennye mishurnoj krasotoj zakata, druz'ya poshli na "Poplavok",
podkrepilis' ushkoj iz zhivyh sterlyadok, vypili "na razmer dushi"  dve  butylki
zveroboyu i, veselen'kie, napravilis' v teatr.
     Nachinalos'  tret'e  dejstvie.  Sibiryaki  -  v  pervom   ryadu   partera.
Innokentij Filatych, kak petuh vozle zerna, chasto poklevyval  nosom.  Artisty
igrali s pod容mom, horosho. Prohoru ponravilas' vysokaya, so strojnymi  nogami
"zhrica ognya", YAkovu Nazarychu - vse dvenadcat' tancovshchic;  on  userdno  molil
sud'bu, chtob hotya by u dvuh, u  treh  lopnulo  triko.  On  ne  otryvalsya  ot
binoklya.
     No vot - "noch' spyashchih". Pod mutnym  svetom  luny  iz-za  kulis  aktery,
pogruzhennye v volshebnyj son, razmetalis' po polu v zhivopisnyh pozah.
     - Spyashchie, prosnites'! - zvonko na ves' teatr vozveshchaet prekrasnaya feya s
zolotymi krylyshkami.
     Spyashchie  ne  prosypayutsya.  V  zale  razdaetsya  mernyj"  hrap  Innokentiya
Filatycha.
     - Spyashchie, prosnites'! - vnov' prikazyvaet feya. Hrap  krepche.  Prohor  i
YAkov Nazarych tryasut starika za plechi. Feya, sufler i vse  "spyashchie"  na  scene
kusayut guby, chtob ne zahohotat'. V pervyh ryadah partera sderzhannyj  peresmeh
i ropot.
     - Spyashchie, prosnites'! -  zlobno  krichit  feya  i  vzmahivaet  magicheskim
zhezlom.
     Innokentij Filatych vdrug otkryl glaza, chihnul i sam sebya pozdravil:
     - Bud'te  zdorovy...  CHto-s?  Vplot'  do  pyatogo  ryada  parter  grohnul
hohotom. Tak, ili primerno tak, poseshchali oni zrelishcha.

6

     Proshlo tri dnya. Vecher. Prohor v nomere odin;  zvon  v  ushah,  toska,  -
nezdorovitsya. Sveryaet scheta, rassmatrivaet  prejskuranty  mashinostroitel'nyh
zavodov. Sluga podal na podnose dva pis'ma.
     "YA  po-nastoyashchemu  nachinayu  otkryvat'  glaza  na  usloviya  zhizni  nashih
rabochih, dostayushchih tebe i mne bogatstvo. Usloviya eti poistine uzhasny. I my s
toboj odinakovo beschelovechny i odinakovo povinny v  etom.  Lish'  pervye  dva
goda nashej zhizni ty byl dostatochno vnimatelen ko mne i k  svoim  rabochim.  A
potom tebya slovno kto-to podmenil: ty stal zhestok, upryam i alchen.
     Prohor, kuda ty idesh' i v chem u tebya cel' zhizni? Sprosi  svoyu  sovest',
poka ona ne sovsem zasnula. A ezheli ty  usypil  ee  proklyatoj  narkoticheskoj
frazoj: "mne vse dozvoleno", - bojsya svoej  sovesti,  kogda  ona  prosnetsya.
Prohor, ty molod, podumaj nad vsem etim i, poka  ne  pozdno,  obraduj  menya.
Pover', otnyne vsya zhizn' moya v pechali".
     Serdce Prohora perevernulos'. On proter glaza, s shumom vydohnul  vozduh
i vnov' perechital pis'mo.  Sidel  on  i  dumal,  podperev  golovu  rukoj.  V
razdrazhenii pobarabanil po stolu  pal'cami:  "Dura  baba",  i  vskryl  paket
Protasova.
     Dvuhnedel'nyj otchet, cifry,  smety,  predpolozheniya.  Razumno,  tolkovo,
pravil'no. V konce pripiska:
     "Rabochie vyskazyvayut otkrytoe nedovol'stvo tyazhelymi usloviyami  truda  i
slishkom nizkoj zarabotnoj platoj. Ozhidayu Vashih  ekstrennyh  rasporyazhenij  po
punktam uluchsheniya obshchih uslovij zhizni,  izlozhennym  nizhe.  Neispolnenie  ili
dazhe zatyazhka v ispolnenii etih punktov mozhet povlech' za soboj dezorganizaciyu
rabot, a sledovatel'no, i podryv vsego deda-Punkt pervyj..."
     Prohor vnimatel'no prosmotrel vse punkty, i glaza ego nalilis'  zhelch'yu.
On poryvisto vstal i neskol'ko raz proshelsya po komnate, uskoryaya shag.
     - Ha-ha,  ladno,  ladno..  Posmotrim...  Sgovorilis',  svolochi!  Ha-ha,
otlichno. Pozvonil:
     - Otnesite  sejchas  zhe  telegrammu.  Srochnuyu.  Kogda  pisal,  guby  ego
krivilis', brovi sdvinulis' k perenosice, lob pokrylsya potom.

     "Predostavlyayu vam pravo nemedlenno  uvolit'  do  500  chelovek  rabochih.
Tochka. Po soglasheniyu s pristavom merami  policii  vyselit'  ih  za  predely,
rezidencii. Tochka. Mnoj vedutsya peregovory po najmu partii rabochih na Urale.
Tochka. O prinyatyh vami merah srochno donesite. Gromov".

     Otoslav telegrammu, oblegchenno  peredohnul.  No  volnenie  v  grudi  ne
uleglos'. Za  poslednee  vremya  perestal  nravit'sya  emu  Protasov:  mudrit,
zaigryvaet s rabochimi, sbivaet s tolku Ninu.  Pust',  d'yavol,  umoetsya  etoj
telegrammoj, pust'. Prohor  opersya  spinoj  o  mramor  holodnogo  kamina,  i
vzbudorazhennaya mysl' ego samovol'no sdelala skachok nazad.
     Pered nim zashelesteli stranicy zapisnoj knizhki - tam, na Ugryum-reke,  v
dni vol'noj yunosti. Istlevshie, davnym-davno vyrvannye  iz  serdca,  zabytye,
oni vnov' vosstali iz vremen.
     ZHarkij, okutannyj dymom  lesnyh  pozharov  den'.  Politicheskie  ssyl'nye
tyanut vverh po reke shitik. Na shitike, na gore myagkih podushek,  pod  zontikom
zaplyvshij zhirom proshchelyga torgash Aganes Agababych.
     - YA by na vashem meste utopil etogo  begemota,  chto  grabit  muzhikov,  -
govorit ssyl'nym Prohor. - Vot ya tozhe budu bogat, no povedu delo inache. YA ne
pozvolyu sebe ekspluatirovat' narod...
     Tak dumal i govoril Prohor-yunosha. No  Prohor-muzh,  Prohor-delec  gromko
teper' hohochet nad svoimi prezhnimi slovami.
     Za oknom temno. On zadernul drapirovki.  Starinnye  kuranty  na  kamine
melodichno otzvanivayut vosem'. V dver' stuk.
     - Da, da.
     Voshel v seroj shineli voennyj, s bravoj, nadvoe raschesannoj borodoj.
     "Aga, sekundant... Duel'", - mel'knulo v myslyah Prohora.
     - Ne vy li gospodin Gromov iz Sibiri? CHest'  imeyu..,  general  Petuhov,
ad座utant   gradonachal'nika,   -   zvyaknuli   serebryanye   shpory.    -    Ego
prevoshoditel'stvo  priglashaet  vas  pozhalovat'   k   nemu   dlya   nekotoryh
peregovorov.
     "Propal, donesli", - podumal Prohor. No ne ispugalsya.
     - K vashim uslugam.
     Vyshli. Krytaya kareta. V nej dva zhandarma. Spustili shtory. Poehali.
     - Vy ne znaete, po kakomu delu? - sprosil Prohor sidevshego ryadom s  nim
generala Petuhova. - YA nedavno tut.., perenes.., odnu nepriyatnost'...
     - Net, net, ne bespokojtes'...  Razgovor  budet  nosit'  chisto  delovoj
harakter. Vprochem, ya vas dolzhen predupredit'... Davajte zavernem  ko  mne  i
tam obsudim.
     - Ochen' rad, - skazal Prohor i shepnul generalu v uho:
     - YA za blagodarnost'yu ne postoyu...
     Minut cherez desyat' loshadi ostanovilis'. Kak kolodec - dvor.  Temnaya,  s
koshach'im smradom lestnica. Pyatyj etazh. Nebol'shoj zal,  pohozhij  na  delovuyu,
kommercheskuyu  kontoru.  Na  stene  -  poyasnoj  portret  Nikolaya  II.  CHetyre
pis'mennyh  stola.  Odin  pobol'she,  ponaryadnej.  Pod   potolkom   zazhzhennaya
alyapovataya lyustra.
     - Proshu! - General uselsya za bol'shoj pis'mennyj  stol.  Prohora  usadil
naprotiv sebya spinoj k vhodnym  dveryam,  vozle  kotoryh  vytyanuvshis'  -  dva
zhandarma.
     Prohor v zameshatel'stve: ne znaet, po kakomu delu on zdes'  i  kak  emu
derzhat'sya.
     - Nu-s, tak-s... - General  popravlyaet  ochki  na  gorbatom  nosu,  chut'
kasaetsya borody konchikami pal'cev i v upor smotrit po-ser'eznomu na Prohora.
     Prohor zhdet neminuchej  dlya  sebya  grozy.  "Donesli,  donesli,  vlopalsya
golubchik", - vybryakivaet razbitoe p'yanstvom serdce. V myslyah Prohora  bystro
mel'kayut teni Avdot'i Fominishny, ee podrugi  baronessy  Zamojskoj  i  samogo
gradonachal'nika stolicy. Soznanie zaderzhivaetsya na ponyatii "gradonachal'nik",
i Prohor ledeneet. Ezheli vsya eta gryaznaya istoriya dokatilas' do nego, Prohoru
ne sdobrovat'.
     - Nu-s?., tak-s...
     General ulybnulsya, nazhal zvonok, progovoril:
     - CHto zh... Vyp'em po bokal'chiku. Dlya hrabrosti, - i zaperhal v  vysokij
krasnyj vorotnik bas