Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Vyacheslav YUr'evich Sofronov
     From: netrebo@mail.ru
     Date: 07 Dec 2002
---------------------------------------------------------------

     Vyacheslav Sofronov ischislyaet svoj rod ot druzhinnika Ermaka, prishedshego v
dalekuyu Sibir' chetyre veka nazad. Rodivshis' v sem'e s  davnimi istoricheskimi
tradiciyami,  vyrosshij nepodaleku  ot sten tobol'skogo kremlya,  on ne  prosto
vpital  v  sebya eti tradicii, a  zhil imi.  Veroyatno,  otsyuda  i  ego  tyaga k
puteshestviyam, poisk  mogily  Ermaka, podzemnyh  hodov  Tobol'ska, klada hana
Kuchuma i carskih sokrovishch.
     CHtob ponyat' Sibir' i ee uklad,  obychai, nuzhno ne tol'ko byt' sibiryakom,
no i znat'  ee proshloe. Potomu vsya  tvorcheskaya biografiya Vyacheslava Sofronova
posvyashchaetsya Sibiri  i sobytiyam,  v nej proishodyashchim. Avtor  mnogih statej na
temu o  sibirskih voevodah, gubernatorah, prosvetitelyah, on uspeval hodit' v
pohody so  shkol'nikami, snimat' kinofil'my,  rabotat'  v  arhivah,  rabotat'
prepodavatelem v institute.
     Roman  Vyacheslava  Sofronova "Kuchum"  dolzhen pomoch' chitatelyu  ne  tol'ko
uvidet' istoricheskoe proshloe Sibiri,  no i osoznat' kazhdomu zhivushchemu v  etoj
zagadochnoj strane sebya kak lichnost', svoe mesto v mire.
     Obrativshis'  k  teme  bor'by za  vlast'  v  Sibiri,  Vyacheslav  Sofronov
nevol'no   kosnulsya   i   segodnyashnih   sobytij,  proishodyashchih   v   Rossii;
"regional'nost'",  "samoopredelenie" -- vse eto uzhe bylo, bylo...  Nado lish'
chut' luchshe znat' istoriyu.
     Dumaetsya, chto eto daleko ne poslednyaya kniga tobol'skogo avtora v cherede
zadumannyh  im povestvovanij.  Tak  pozhelaem  zhe emu udach  na  nelegkom puti
pisatelya-romanista, a knige -- dolgoj zhizni i zainteresovannyh chitatelej.


     OT AVTORA

     Sibir' -- eto russkaya Amerika...
     No russkie otkryli Sibir' ran'she, nezheli Kolumb proplyl cherez Atlantiku
i pervye pereselency stupili na novyj kontinent.
     Odnovremenno   s   russkimi  pervoprohodcami  v   Sibir'   ustremlyayutsya
zavoevateli iz Srednej Azii. Oni vse eshche schitayut ee podvlastnoj Zolotoj Orde
i  diktuyut  svoi  usloviya  kak  vassal'nomu  hanstvu.  No  molodaya  dinastiya
Tajbuginov,  vyshedshaya  iz   mestnoj  znati,   ne  zhelaet  priznavat'   svoej
zavisimosti ot Buharskogo hanstva. Pochti kazhdyj god proishodyat stychki  mezhdu
prishel'cami iz stepej i sibirskimi voinami.
     V 1555 godu  sibirskie  hany  Edigir  i Bek-Bulat otpravlyayut  gramotu k
moskovskomu  velikomu  knyazyu  Ivanu  IV Groznomu, v  kotoroj  priznayut  sebya
dannikami  Moskvy  i  prosyat  pomoshchi  v vojne  so stepnyakami.  I  hotya  Ivan
Vasil'evich  tut  zhe  pribavil   k  svoim  prochim   regaliyam  zvanie   "knyazya
Sibirskogo", no pomoshchi ne posledovalo.
     CHerez neskol'ko let v Sibirskom hanstve  uzhe pravila  inaya  dinastiya --
SHejbanitov,  berushchih svoe nachalo  ot hana SHejbana, brata  Batyya, vozglavlyaet
kotoruyu  na sibirskom  prestole  han  Kuchum.  Im zhe  v Sibiri okonchatel'no i
bespovorotno nasazhdaetsya islam.
     Sud'ba  hana  Kuchuma tragichna  i  zagadochna. No ob etom  pojdet rech'  v
sleduyushchej  knige, kotoruyu avtor  gotovit v nastoyashchee vremya. A  poka vnimaniyu
chitatelej   na   stranicah   istoricheskogo   romana   predlagayutsya  sobytiya,
proishodivshie na beregah Irtysha i Tobola chetyre s polovinoj stoletiya nazad.
     Vse  predstavlennye v  knige  geroi -- real'ny. Realen i narod, kotoryj
zhil  na  etih zemlyah, davshij  novomu  pravitelyu prozvishche --  Kuchum.  Ved'  v
perevode s tatarskogo eto -- "prishelec", "pereselenec", "kochevnik" i t. d.
     Sobytiyam, predshestvuyushchim pohodu Ermaka, i posvyashchena  eta kniga, kniga o
proshlom nashego naroda.


     Anastasii i Marine posvyashchaetsya

     VSTUPLENIE

     Neobozrimy vladeniya  carya ptic  -- stepnogo  orla. Ot Altajskih  gor do
sibirskoj tajgi ugod'ya  ego. Vsyak zver' i ptica platyat dan' emu. On car'. On
vladyka. On hozyain.  Skol'zit  ego ten' po  stepnym prostoram...  Pryachetsya v
strahe zver'e. Umolkayut pichugi.
     Net u nego vragov. Net u nego druzej.
     Mnogie  gody na  zhizn' dany. S rozhden'ya pitaetsya on myasom i krov'yu i ne
znaet inoj  pishchi.  A issyaknut sily i umret po-carski,  ruhnuv  s  podnebes'ya
kamnem na zemlyu. No umret nepobezhdennym, ne opozorennym...
     Znaet stepnoj orel granicy svoih vladenij i nikogda ne narushit ih. Lish'
odnazhdy iz lyubopytstva peresek nezrimuyu chertu i uglubilsya v tajgu. Uselsya na
vekovuyu sosnu. Oglyadelsya. Otdyshalsya...
     Glyad',  a pered nim gnezdo. Tam  ptency  pishchuhi orut. Ne  uspel  orel o
hudom  podumat',  kak  naletelo  na  nego  otkuda ni voz'mis'  maloe  ptich'e
voinstvo. I na carya ptic nakinulis', za zhizn' svoyu ne strashas'! Orut! Pishchat!
Norovyat ushchipnut' gordogo orla. I kazhdaya pichuga mechet na nego svoj pomet.
     CHto  mozhet  byt' unizitel'nee dlya carya?! Podnyalsya  on s vetki, razmetal
lesnyh ptic i zaspeshil obratno v step' bez oglyadki.
     Dolgo ochishchal orel  vonyuchij pomet s  per'ev  svoih... I  uzhe nikogda  ne
zaletal  v taezhnye  prostory.  V stepi on  car', a  v lesu... posmeshishche. Sto
myshej i l'va odoleyut...
     ZHmutsya v  lesu zveri drug  k  druzhke.  I net  bolee krepkogo  bratstva.
Tol'ko sil'nyj zver' v odinochku zhivet.
     ...V  sibirskih urmanah vozle samoj kromki  vody popryatalis' nezametnye
zemlyanki  rybakov  i  ohotnikov.  Snuyut, kak  murashi, mezh vekovyh  derev'ev.
Zagonyayut zverya. Lushchat rybu na otmelyah. Stavyat silki na pticu. Tem i syty...
     Davno prishli oni v eti kraya. Zovut sebya sibirami.
     A gde ih rodina? Stariki skazyvayut, budto davnym-davno pasli oni skot v
Velikoj  stepi i vladeli  eyu  bezrazdel'no...  No prishel zloj narod vsled za
solncem i pobedil sibirov. Ubezhali oni v temnye lesa, zabralis' v bolota.
     Dolgo shli v polunochnuyu storonu vsled za  vesennimi  ptich'imi stayami. Po
gluhomu  urmanu  shli ot reki  k  reke,  ot ozera k  ozeru, poka  ne dostigli
nyneshnih svoih vladenij.
     I s teh por zovetsya tot put' -- Put' dikih gusej...
     Mnogie umerli  v sibirskoj  zemle ot kovarnyh boleznej, zimnih morozov,
ot dikogo zverya. No kto vyzhil, tot stal hozyainom novoj zemli.
     ZHenshchiny narozhali im detej, iz nih vyshli voiny. Stali  smelo glyadet' oni
v poludennye strany, otkuda izgnany byli.
     I  odnazhdy   naleteli  ottuda  uzkoglazye   i  krivonogie  vsadniki  na
nizkoroslyh  konyah,  s   tugimi  arkanami  u  sedla.  Velikoe  mnozhestvo  ih
navalilos' na sibircev. Ne odoleesh'...
     Kto podnyal protiv  nih oruzhie --  ubili. Molodyh devok  k sebe zabrali.
Ostal'nym skazali: "Vy teper' poddannye Velikogo Kagana CHingiza. Budete dan'
platit' i voinov v vojsko ego slat'. Za oslushanie -- smert'!"
     Tak stala Sibir' zadvorkami Dzhuchieva ulusa. Vlilas' v Ordu...
     No  odnazhdy razvalilas' Zolotaya Orda,  kak  piala,  upavshaya  na kamen'.
Otdelilos' i Sibirskoe  hanstvo. Obustroilo svoyu stolicu Kashlyk-Isker. Stali
u sibircev svoi hany. Byli sredi nih i dobrye i zlye. To narod pomnit, da ne
vsyakomu rasskazhet. A bolee drugih pamyaten dlya Sibiri han  po prozvishchu Kuchum,
chto oznachaet "prishelec". Vot o nem i pojdet rech'.








     Kniga pervaya







     Do Kashlyka ostalos' dva horoshih perehoda. Protyani ruku -- dostanesh'. No
net sil... Net zhelanij... Bud' proklyata eta strana!
     Padayut ot ustalosti koni. Ne smotryat drug na druga voiny. Ustali... Net
sil otognat' ot sebya proklyatyh  komarov. Skazat' slovo. Vyrugat'sya. Splyunut'
gorech' izo rta.
     Koni  utrom  ne idut k hozyainu. Nukery  ne zhelayut  vstavat',  ne  hotyat
sedlat' konej i ves' den' tryastis' v nenavistnom stroyu.
     Kak  nenavistny vsem potertye  sedla! Bol' ot odnogo  vzglyada  v sedlo!
Bolyat stertye  yagodicy. YAzvy v pahu. Ot komarov  cheshetsya  vse telo. Slezyatsya
glaza. Gnoj kapaet vmesto slez.  Sol' i pesok vo rtu. Ne vorochaetsya  yazyk --
budto ogromnaya rybina vo rtu.
     U pishchi net zapaha. Vse propahlo mochoj i potom. Nikto davno ne slezal  s
konya, chtob pomochit'sya. Tya-zhe-lo... Nudno... Bo-l'-no...
     Koni  ne boyatsya ni  krika, ni udara pletki. Podkovy sterlis' v osinovyj
list. Istonchilas' podpruga.  Sol'yu proedeny  do dyr  potniki,  Vsya  shkura  v
propleshinah. Hvosty v kolyuchkah. S udil kapaet zheltaya slyuna s krov'yu.
     "PITX -- PITX -- PITX..." -- nesetsya nad  sotnyami nepreryvnyj vzdoh.  A
vody krugom more! Voda v rekah. V rechushkah. V bolotah.
     Ot  sibirskoj  vody  u  voinov puchit  bryuho. So  strashnymi  proklyatiyami
katayutsya oni po izumrudnoj trave, orut zverem, proklinaya vse vokrug.
     Plohaya strana! Dryannaya strana! Podlyj narod!
     Vse pogano!
     Vse gnusno!
     Vse parshivo!
     Bud' proklyat den', kogda oni soglasilis' pojti v nabeg!
     Gde obeshchannye bogatstva?!
     Gde krasivye devki?! Gde srazheniya?!
     Ih obmanuli! Zamanili v bolota!...
     Vse derzhatsya iz poslednih sil.
     U vseh iskusany guby ot nenavisti. Nenavisti na ves' mir.
     Tron' lyubogo -- zazvenit, kak tetiva na luke.
     Nadavi  --  razbegutsya.  Lopnet  stroj.  Rassypletsya.  Kinutsya  grabit'
seleniya, ubivat', nasilovat'.
     Neimovernymi  usiliyami  uderzhivayut yuzbashi* stroj. Syplyut  rugatel'stva,
grozyat karami, smert'yu.
     Smert'yu?  Da komu ona sejchas strashna?! Smert'! Ha! Poshla ona kobyle pod
hvost! Daj vina! Daj bab!
     Beshenstvo u kazhdogo v glazah!
     Be-shen-st-vo!!!
     Nenavidyat nukery yuzbashej. ZHdut sluchaya pokvitat'sya.
     Pripomnit' obidy.
     Oh,  kak  mechtaet  kazhdyj   raskroit'  cherep  nenavistnomu  nachal'niku!
Vykrutit'  ruki!  Zavyazat'  telo  uzlom!  Zatknut'  orushchuyu  past'   sapogom!
Vypustit' kishki! Vydavit' vypuchennye glaza! Razorvat' na chasti!
     * YUzbasha (tyurk) -- sotnik
     Sbrod, a  ne vojsko! Gde  han nabral takih?!  Zveri! Otbrosy  s bazarov
Buhary...
     U hana svoi plany. On takoj zhe izgoj, kak oni.

     ...Odinokaya figura u vechernego kostra. Budto  obgorelyj pen' torchit, ne
shelohnetsya. Glyadit na ogon'.
     On sobral vojsko. On privel ih syuda. On tot kol, vokrug kotorogo hodyat,
kak  zherebcy  na privyazi, vse nukery i yuzbashi.  I  shejhi, idushchie sledom.  On
zavyazal hitrym vostochnym uzlom vseh ih v odin uzel. Ves' etot sbrod u nego v
kulake.
     V sluchae udachi --  oni ego  voznesut i proslavyat. V sluchae porazheniya --
razorvut  konyami. Pomochatsya na ostanki. On eto znaet. Znaet, chem  riskuet --
golovoj. Svoyu golovu on postavil na kon. Vmesto deneg. Ih u nego net. On syn
buharskogo pravitelya Murtazy. Mladshij syn.  No net u nego  svoih ulusov. Net
vernyh nukerov. Net zhen. Net nalozhnic. Net tabunov... Dazhe imeni net. Imeni,
kotoroe  zvuchalo  by  gordo.  Imya dayut  za otvagu, za hitrost',  za  um,  za
kovarstvo, za bogatstvo.
     Ego imya -- Kuchum.
     Strannoe imya. Ne imya, a shipenie zmei,
     Svist strely, udarivshej v telo.
     Ku-u-u -- voyut gluhim fevralem golodnye volki.
     CHu-u-u -- tyanet pozemka iz temnogo lesa.
     M-m-m -- nabychiv rogatuyu golovu, skripyat iz urmana sohatye.
     Net v imeni laski, net dobra, net sveta. Tol'ko strah, ispug.
     On -- chuzhak na etoj zemle.
     Ku-chu-m!
     On -- vrag etoj zemle.
     Ku-chu-m!
     On -- namestnik Allaha na etoj zemle.
     Ku-chu-m!
     Ono i imya, i prozvishche, i put' zemnoj. Ku-chu-m!
     Sud'ba ego. Sud'ba strannika. Perekati pole. Velikoe pole Zolotoj Ordy.
On ee kolos. Ee semya. Semya roda velikogo CHingiza.
     Pochka ot vetki SHejbani-hana. Vnuk hana Ibaka. Syn Murtazy.
     "Han?! Ha-ha-ha!!!  --  rzhali v lico  ego brat'ya.-- Ty  pes  sheludivyj!
Ublyudok,  rozhdennyj  ot  prostoj  devki! Tvoe mesto na  pomojke s  takimi zhe
sheludivymi psami  i  shakalami. Radujsya, chto  tebe  ostavili  zhizn',  hanskij
vykormysh. Vse samye zhirnye ob容dki -- tvoi! Ha-ha-ha!!!"
     On  zhil volchonkom pri dvore otca. On  vyros volkom,  materym, svirepym.
Teper' on vozhak stai volkov-lyudoedov.
     On vedet  svoyu  stayu v nabeg  na sibirskih baranov.  On budet im hanom.
Sibirskim.  Velikim. Edinym.  On  budet  ih  rvat'!  Rezat'!  Rubit'!  ZHech'!
Toptat'! On  otomstit za podloe ubijstvo svoego  deda Ibaka. On ubit tut, na
etih bolotah.
     Net, on najdet  v  sebe  sily dotyanut'sya do Kashlyka! Vsego  dva horoshih
perehoda... Vsego... I samozvanye  brat'ya, vlezshie na  hanskij  holm,  budut
polzat' u ego nog, lizat' ego sapogi, celovat' ego sledy.  Oni  budut molit'
-- molit' o poshchade.
     On voz'met vse i srazu. Tak  vsegda na Vostoke  reshayut sud'bu prestola.
Odin ukol kinzhala -- i hanskij prestol pered toboj.
     Brat'ev-samozvancev  on  privyazhet k  hvostu starogo merina.  Pust'  vse
plyuyut v ih poganye mordy. Vse! Inache samih v petlyu! Vseh! Kazhdogo!..
     Nynche  idet  god  Velikoj Zmei. God Mudroj  Zmei.  Hitroj, Kovarnoj. On
dolgo  zhdal  etogo goda.  Oh, kak dolgo! Dva  goda nazad  on sovershil hadzh v
Mekku,  k  hramu Kaaba. On  byl  na  prazdnike Kurban-bajram.  Teper' kazhdyj
pravovernyj musul'manin dolzhen zvat' ego pochtitel'no -- hadzhi. Kuchum-hadzhi!
     On  slal  karavany v Sibirskoe  hanstvo.  Karavan-basha  po  vozvrashcheniyu
donosil emu obo  vsem, chto  tam proishodit.  Na  to  ushli  den'gi ot prodazhi
kobylic, kotoryh kral so svoimi nukerami u bogatyh i lenivyh brat'ev. Noch'yu,
vyrezaya pastuhov i ohrannikov.
     Allah  na  ego storone. I imamy velikoj Buhary tozhe.  Im  nuzhna Sibir'.
Vsled za ego voinami  syuda hlynut  tolpy shejhov-missionerov. S  kazhdogo  oni
voz'mut  po  monetke -- za rozhdenie, za svad'bu,  za smert'.  A vmeste budut
gory, vozy monetok. Vse eto vol'etsya v sokrovishcha Buhary.
     Oni  operedyat russkih chernyh popov. Im ne vidat' Sibiri kak svoih ushej.
On,  Kuchum, prineset syuda istinnuyu  veru proroka Magometa. Imamy pomogli emu
sobrat' neskol'ko soten dlya nabega. Oni poslali s nim shejhov.
     Vperedi ih soten idet karavan. Oni kradutsya tajno sledom. Noch'yu. Oni --
staya  nochnyh  hishchnikov.  Oni  chuyut  dobychu  i  neslyshno  podberutsya  k  nej.
Proskol'znut tihoj ten'yu do Kashlyka.
     Kuchum  edet vperedi  s karavanom. Spit v sedle. A  noch'yu vstrechaet svoi
sotni,  neslyshno  prohodyashchie   mimo.   Kopyta  konej  obmotany  tryap'em.  Ni
razgovorov, ni shorohov.

     I segodnya on sidit v ozhidanii svoih soten na beregu tihoj rechushki. Spyat
nevdaleke kupcy, a on lish'  ustalo prikryl glaza.  Ruki zanyaty svoej rabotoj
-- lomayut tonkie vetochki, brosayut ih v koster. Oni zhivut sami, nezavisimo ot
hozyaina, bol'shie i grubye, v shramah i ssadinah. Ruki rabotnika, voina.
     Ogon'  kostra  vysvechivaet  lico  uzkoskulogo,  otyagoshchennogo   zabotami
cheloveka. Tonkie  rezko  ocherchennye  guby...  Nebol'shaya  ryzhevataya  borodka.
SHirokie  nadbrov'ya,  i  na  nih uzkaya  poloska  chernyh brovej.  Massivnyj  i
vlastnyj podborodok kak  by tyanet lico vniz. I kak dve stepnye dorogi -- dve
glubokie  morshchiny  cherez  lob.  Britaya  golova,  pokrytaya  chalmoj palomnika.
SHtopanyj i gryaznyj  dorozhnyj halat. A pod  nim stal'naya  pautinka  kol'chugi.
Ona, kak vtoraya kozha, vsegda na nem. I dnem i noch'yu.
     U poyasa  nebol'shoj kinzhal, obychnyj, nezatejlivyj. Na bezymyannom  pal'ce
bronzovyj  persten'.  Na  nem -- padayushchij  na  dobychu  yastreb, so slozhennymi
kryl'yami i raspushennym hvostom. Edinstvennaya pamyat' o  materi. Znak ee roda.
Drevnego roda, idushchego ot Muhamed-shaha.
     ...Han  zhdet.  ZHdet  vestej.  Skoro  priskachet  bashlyk  Altanaj  i  ego
plemyannik Sabanak. Nenadolgo prisyadut  i obratno  k sotnyam. I u nih v glazah
vse tot zhe vopros: "Kogda?" "Skol'ko eshche tait'sya?!"
     Sabanak pervyj raz idet v  nabeg. Goryach,  neopyten, suetliv i  smeshliv,
kak  devushka.  On, Kuchum,  ne lyubit  takih. Ne doveryaet.  Podvedut v trudnyj
moment, drognut. No Sabanaka terpit. Iz-za Altanaya.
     S bashlykom emu povezlo:  predan  i beshitrosten.  |tot  ne predast. Vse
skazhet v glaza, nichego ne utait. Oni znakomy davno i dazhe druzhny. Altanayu ne
nuzhny den'gi. On  ih tratit  srazu,  ne  zadumyvayas'. Na  zhenshchin,  na  vino,
razdaet druz'yam. Zato lyubit vojnu. I sam naprosilsya v nabeg.
     Kuchuma zovet hanom. Pust' zovet. Vse ravno  on stanet hanom,  I Altanaj
pomozhet emu v tom. Voiny  boyatsya bashlyka. Tol'ko glyanesh'  na  ego obnazhennuyu
grud', raspisannuyu shramami, kak minaret uzorami, chtob ponyat',  s  kem imeesh'
delo.
     Vchera Altanaj dolozhil  o dvuh provinivshihsya voinah. Kuchum vspomnil, kak
zadrozhali guby u Sabanaka. Verno, i s nim ne vse chisto. Da dyad'ka pokryvaet.
Pust'.
     Dva  kipchaka nakanune  otluchilis'  vo  vremya dnevki v sosednee selenie.
Vernulis' k vecheru. Altanaj, uznavshij o  tom,  rassvirepel. CHut'  ne porubil
podlecov. Stoit  sibircam  pronyuhat' pro ih  sotni  i... vse! Navalyatsya vsej
siloj i zadavyat bez zhalosti.
     No voinov u bashlyka otbili zemlyaki,  zastupilis'. Prikazal yuzbashe, chtob
posadil teh na kazan s kipyatkom. Vypolnit li?
     Kuchum prezritel'no skrivil guby, vspomniv hitrye lis'i glazki kipchakov,
kotorye,  kak shakaly  na padal', lezli v lyuboj  nabeg.  Lish' by  pozhiva byla
pobogache. A  potom spuskali vse v  pervom katrane  do  poslednej nitki. Psy!
SHakaly! Prodazhnoe plemya!
     "Dva perehoda!  Vsego dva  perehoda! -- sheptal kak zaklyat'e Kuchum.--  A
potom ya s nimi so vsemi rasschitayus'! Budut pomnit' menya! Budut..."
     ...Nakonec  poslyshalsya edva ulovimyj  topot konskih kopyt po  tropinke,
chto vela k kostru.
     Han  tiho vzdohnul; "Nakonec-to edut!"  Sladko  potyanulsya. Potom, posle
razgovora, mozhno i chut' vzdremnut' do blizkogo rassveta.
     On  povernul  golovu  v  tu  storonu,  otkuda  dolzhny  byli  pokazat'sya
vsadniki. No  ego  chutkoe  uho  razlichilo, chto  vsadnikov ne dvoe, a bol'she.
Znachit, kto-to eshche edet s Altanaem i Sabanakom?
     "Neuzhto chto-to  sluchilos'?" --  podumal Kuchum. On postoyanno nahodilsya v
napryazhenii,  i nehoroshie predchuvstviya ne ostavlyali ego. Uzh ochen' gladko poka
vse shlo, za isklyucheniem nebol'shih proisshestvij.
     On netoroplivo podnyalsya s  zemli  i  povernulsya licom  k  lesku, otkuda
dolzhny byli poyavit'sya vsadniki.
     Na   bereg  rechki  vyskochilo   neskol'ko  verhovyh.  Dvoe  pervyh  chut'
zaderzhalis', podzhidaya ostal'nyh. Vsego ih okazalos' pyatero.
     CHto-to tiho skazav  drug drugu, oni napravilis' k kostru, ohvatyvaya ego
polukrugom.
     Kuchum lish'  v  pervyj moment rasteryalsya, no  tut zhe soobrazil, chto  eto
vragi.  Kinulsya  k  lezhashchej  na  popone  sable.  Uspel  shvatit'  ee i  dazhe
napolovinu  vytyanut'  iz  nozhen, kak byl  sbit brosivshimsya  na  nego  sverhu
zdorovennym voinom.
     -- Derzhu ego, svoloch'! -- zloradno  zakrichal on  sverhu, podminaya  hana
pod sebya. No Kuchum  vykrutilsya iz-pod nego  i  sumel tknut' rukoyatkoj  sabli
pryamo v dyshashchij kakoj-to tuhlyatinoj rot muzhika. Tot vzvyl ot boli  i oslabil
hvatku. |togo hvatilo  Kuchumu,  chtob vskochit', vyhvatit'  sablyu iz  nozhen  i
rubanut' s ottyazhkoj po shee sbivshego ego s nog muzhika... Tot upal, ne ohnuv.
     Kuchum obognul koster, pytayas' probit'sya k rechke. No s drugoj storony na
nego  naezzhal s opushchennym vniz kop'em vtoroj  vsadnik. Uvernuvshis'  ot  zhala
kop'ya, Kuchum upal bokom na  zemlyu, neskol'ko raz perekatilsya po mokroj trave
pryamo pod nogami u loshadi.
     "Kto  zhe  eto?! Kto?! -- lihoradochno rabotalo soznanie.--  Sibircy?  Ne
pohozhe. Net, to skoree vsego svoi, iz moih otryadov. Psy! Predateli!"
     Sboku na nego naletel  tretij vsadnik, pytayas'  zatoptat'  konem. Kuchum
gromko  uhnul  na loshad'  i udaril ee po morde, sablej  plashmya...  Kon',  ne
ozhidavshij etogo, vzvilsya na dyby, sbrosil vsadnika i nametom ushel v temnotu.
     -- Kto  takie?! -- zaoral  Kuchum,  poluchivshij nebol'shuyu peredyshku.-- Iz
kakoj sotni, suka?!
     --  Sam suka!  --  zaorali napadayushchie v otvet.-- Sejchas  ty  nam za vse
zaplatish'! Suchij potrah! Han sranyj!"
     Kuchum uspel sbezhat' po  sklonu  vniz  k rechushke,  no  dal'she nachinalas'
osoka vysotoj  po  poyas, rastushchaya na  zdorovennyh  kochkah. Sdelav  neskol'ko
shagov, on  zapnulsya i upal. Tut-to i nastigli ego  presledovali. Odin iz nih
prygnul na  spinu, vyvernul  ruku,  vdavil v  zemlyu.  Podospeli i ostal'nye,
prinyalis' dubasit'  po golove, po rebram, pinali nogami, starayas' popast'  v
pah. Kuchum zastonal, obmyak i bol'she ne soprotivlyalsya.
     Ego povolokli po sklonu naverh, brosili k kostru, uperev v grud' ostrie
kop'ya.
     -- Gde  den'gi, chto  ty obeshchal nam  za  pohod?  Govori, such'ya morda! --
zavereshchal pryamo emu v lico gnusavym golosom odin iz banditov. Ego gnusavyj i
vzdornyj, kak u baby, golos vydal ego proishozhdenie.
     "Kipchaki! Oni, opyat' oni vzbuntovalis'! Podlye skoty!" --  utverdilsya v
svoem predpolozhenii Kuchum.
     Tem  vremenem gnusavyj vyhvatil iz kostra golovnyu i  so smehom podnes k
licu plennogo. Iskry posypalis'  pryamo emu na lob  i zastavili podnyat' levuyu
ruku, zaslonyayas' ot nih.
     -- Ne nravitsya? Da? -- zarzhal gnusavyj.-- Sejchas my tebya chut' podzharim,
a potom pogovorim po dusham.
     -- CHego vy hotite?
     -- Den'gi! Obeshchannye toboj den'gi!
     Kuchum obvel  ih  vzglyadom i ponyal, chto vyhoda  net. U karavan-bashi byla
nebol'shaya summa, ostavlennaya na chernyj den'. Na samyj chernyj den'. I neuzheli
etot den' nastal? No i umirat' iz-za neskol'kih soten monet ne hotelos'.
     -- Horosho, vy poluchite den'gi. Oni u kupcov v karavane. Idemte k nim,
     -- Ish'  chego zahotel!  -- osklabilsya  muzhik v temnom  steganom halate s
ryzhej borodenkoj.-- My povedem tebya tuda, a tam ohrana. Net, my ne duraki.
     --  Tak chto  zhe vy predlagaete? -- Han sel na  zemlyu, otodvinuvshis'  ot
golovni.
     -- Skazhi, u kogo den'gi, i my privedem ego syuda.
     --  Den'gi u karavan-bashi, No kogda zavtra  ostal'nye voiny uznayut, chto
vy pohitili ih... oni zhe vas iz-pod zemli dostanut. Razorvut.
     --  Ne tvoe delo,  buharskij pes! -- Tknul ego  kop'em gnusavyj pryamo v
grud'. Odnako kop'e uperlos'  v kol'chugu i lish' slegka zadelo  Kuchuma.--  My
idem  k karavanu,  a ty,  Ulmas, budesh' storozhit'  ego,-- prikazal  gnusavyj
molodomu parnyu.-- Esli chego ne tak, to rubi srazu, ne zadumyvayas'.
     I oni toroplivo skrylis' v temnote,  ostaviv Kuchuma na popechenie odnogo
lish' bezusogo parnya.
     "Hvala Allahu, chto ya na  vremya  ottyanul razvyazku.  Uzh s etim-to yuncom ya
kak-nibud' sovladayu..."--  On  vnimatel'no priglyadelsya  k  svoemu ohranniku,
stoyashchemu ryadom s zazhatoj v ruke krivoj sablej.
     Tot  byl uzhasno hud i vysok rostom. V nabeg, dolzhno byt',  poshel pervyj
raz  i ne vyrabotal  v sebe eshche  toj zhestokosti i  zloby,  prisushchej  byvalym
voinam, provedshim polzhizni v srazheniyah.
     No u Kuchuma  ne vozniklo k nemu ni zhalosti,  ni zlosti.  Kak  k derevu,
kotoroe  neobhodimo srubit'  dlya kostra. Ego prosto trebovalos' ubit' i vse.
On byl dlya nego neodushevlennym predmetom.
     Kuchum podobralsya, napryag telo dlya broska, podobrav pod sebya nogi, zatem
neozhidanno kriknul, vykinuv vpered ruku:
     -- |j! Kto tam?! Glyadi! -- ukazal za spinu  parnya.  Tot v rasteryannosti
povernulsya  nazad i tut zhe Kuchum byl na nogah i vyhvatil iz kostra blizhajshuyu
k nemu  golovnyu, ogrel ej  svoego strazha  po golove. On  vskrichal  ot  boli,
prikryv golovu rukami,  vyronil sablyu. |togo okazalos'  dostatochno, i  Kuchum
podhvatil ee s zemli  i s gromkim  voplem rubanul parnya  po golove naiskos',
Bezumnye glaza ustavilis' na  Kuchuma, rot raskrylsya  v  poslednem  krike, i,
vybrosiv  ruki vpered,  on  sdelal  nevernyj  shag, slovno  ishcha  podderzhki  u
drugogo, mgnovenie nazad lishivshego ego zhizni.
     -- Mama...-- prosheptal paren' i upal licom vpered, tak i ne dotyanuvshis'
do Kuchuma rastopyrennymi pal'cami. Legkaya drozh' sotryasla ego telo, dernulis'
raskinutye  nogi. Molodoe telo ne zhelalo otpuskat'  zhizn' iz sebya, no smert'
byla sil'nej.
     -- |h ty,  voin,--  nevnyatno  progovoril  han,  s  prezreniem vziraya na
rasprostertoe telo,-- i takih sosunkov ya nabral v  nabeg... Sidel by doma so
svoej mamkoj... Mama... dozhdetsya ona tebya,-- s neozhidannoj zlost'yu  zakonchil
on  i v  serdcah plyunul  na eshche  teplyj trup, otvernulsya ot nego i brosil na
zemlyu chuzhoj klinok.
     Vzglyanul na  sobstvennye  ladoni,  vspotevshie i  podragivayushchie, kak  ot
neozhidannogo prikosnoveniya k pritaivshejsya v gustoj trave lyagushke. Vyter ih o
poly halata, eshche raz plyunul na zemlyu, osvobozhdaya rot ot nakopivshejsya  zlosti
i gorechi, i napravilsya k reke.
     No  uzhe  s  polputi  vernulsya,  nashel valyavshuyusya na  trave  svoyu sablyu,
pomedliv, podhvatil kop'e,  brosil vzglyad na luk i kolchan so strelami, no ne
stal  ih brat'  s soboj i tak vrazvalku, medlenno  pobrel  k zhurchashchej  vnizu
melkoj rechnoj protoke.
     On smachival vodoj ruki  i prikladyval ih nadolgo ko lbu,  shchekam, otiraya
sheyu, plesnul  na  grud',  ohlazhdaya  telo. I  tol'ko  teper'  do  nego  stalo
dohodit',  chto  chudom  ostalsya  zhiv,   poka  zhiv,  no   vskore  vernutsya  ot
karavan-bashi  grabiteli  i postarayutsya  razdelat'sya  s  nim.  On usmehnulsya,
predstavlyaya, kakovy budut ih lica, kogda uvidyat u kostra eshche odin trup, trup
ih soobshchnika, i tak zhe ne spesha poshel cherez osoku naverh.
     Koster, predostavlennyj samomu  sebe, pochti progorel i medlenno umiral,
vybrasyvaya  sinevatye yazyki  iz pepla. Vzglyad Kuchuma nevol'no ostanovilsya na
ubityh, i  on podumal, chto ubivat' legko, no  trudno potom razglyadyvat' delo
svoih  ruk,  vspominat'  podrobnosti,  videt' gustuyu  krov' iz ran, k  cvetu
kotoroj nikogda nevozmozhno privyknut',
     Tol'ko  tut  on  zametil, chto mokroe  ot vody lico  oblepleno  protivno
gudyashchimi komarami, moshkami, vysasyvayushchimi ego krov'. Oni kak by mstili za tu
krov',  prolituyu  im.  Vnov'  vspyhnula  zloba  na  etih  melkih  krovopijc,
po-svoemu pokushayushchihsya  na ego zhizn',  nezametno, ispodvol' zabirayushchih cherez
malyusen'kie hobotki-kinzhaly aluyu  krov',  chtob  potom, nasytivshis', vzletet'
otyagoshchennymi i k utru umeret', pogibnut' pri pervyh luchah solnca, otdav  ego
krov' izumrudnoj trave.
     Kuchum provel ladon'yu po licu,  smahivaya nenasytnyh krovopijc, i uslyshal
gluhie  udary  kopyt  iz-za  lesa.  "Slava  Allahu,  nakonec-to   Altanaj  s
plemyannikom... Gde ih shajtan nosit?!"
     No na vsyakij sluchaj otoshel ot kostra v blizhajshij berezovyj lesok i edva
spryatalsya za derev'yami, kak udarili tyazhelye kapli nochnogo dozhdya.
     Na polyanu  vyskochili dva kauryh zherebca, vysokie v holke, tyazhelo povodya
vpalymi bokami. Vsadniki zakrutili golovami, ne  obnaruzhiv u kostra togo, na
vstrechu s kem oni ehali.
     --  CHto-to sluchilos', baran  menya zabodaj,-- vyrugalsya shirokij v plechah
Altanaj, povernuvshis' k plemyanniku. Tut oni uvideli trupy ubityh i toroplivo
soskochili s konej, nagnuvshis' nad nimi.
     Lish' posle etogo Kuchum pokinul svoe ukrytie i vyshel k kostru.
     -- Gde vas nosit?! Sobach'i deti! -- progovoril zlo, prohodya mimo nih.
     -- Beda,  han, kipchakskaya sotnya  vzbuntovalas'.  Poka  usmiryali,  vot i
pripozdnilis' malost'.
     -- Malost'...-- peredraznil bashlyka Kuchum i rasskazal obo vsem, chto tut
proizoshlo.
     -- Vse verno, han, pyatero sbezhali, no kto znal,  chto oni kinutsya imenno
syuda...
     -- Kto znal, kto znal... Zarezali by menya, kak ovcu na  bishbarmak, a vy
by i uhom ne shevel'nuli. Ladno, poka eshche sam mogu za sebya postoyat'...
     -- Idet  kto-to,-- neozhidanno perebil ego Sabanak, ukazyvaya v  storonu,
gde raspolozhilsya kupecheskij karavan.
     --  |to oni,-- Kuchum  kivnul golovoj,-- za mnoj vozvrashchayutsya.  Spryach'sya
tam v kustah,-- prikazal Altanayu,-- vzyat' zhivymi. A ty,-- ukazal Sabanaku,--
beri sablyu i delaj vid, budto karaulish' menya.
     Kuchum vernulsya  k kostru i  zanyal to  polozhenie, v kakom  ostavili  ego
ushedshie k karavanu grabiteli. Sabanak vstal ryadom s sablej v ruke.
     Vskore shagi stali  otchetlivee  i na  uzkoj  tropinke  pokazalsya  idushchij
toroplivo  chelovek.  No  vyhodit'   iz  lesa  on  ne  stal,  a  ostanovilsya,
prislushivayas' k chemu-to i vnimatel'no priglyadyvayas' k figure Sabanaka.
     Kuchum skosil glaza  v  ego  storonu i ponyal  prichinu bespokojstva:  tot
smotrel na konej, ostavlennyh bashlykom i plemyannikom.
     Nakonec, tot reshilsya okliknut' svoego soobshchnika i tihon'ko sprosil:
     -- |j, Ulmas, u tebya vse v poryadke?
     Sabanak povernulsya k nemu i mahnul rukoj, predlagaya podojti poblizhe. No
prishelec tak i ne reshilsya podojti blizhe k kostru, a naoborot popyatilsya nazad
i tak zhe negromko soobshchil:
     -- My tozhe  vzyali, chto hoteli.  Pora uhodit'. Poshli, nas zhdut  u  reki.
Lodku nashli i ujdem na tu storonu. Slyshish'?
     -- Sejchas,-- kivnul golovoj Sabanak,-- a s nim chto delat'?
     -- Prirezh' etu svin'yu, on nam bol'she ne nuzhen,-- i  povernulsya  spinoj,
namerevayas' idti obratno.
     Tut-to na nego i brosilsya iz zasady Altanaj i podmyal, pridavil k zemle.
Kuchum momental'no  okazalsya na nogah i  v neskol'ko pryzhkov dostig plennogo,
operediv Sabanaka.  Vtroem oni podnyali hripyashchego kipchaka na nogi, vytolknuli
na polyanu.
     Kuchum pristavil k ego gorlu kinzhal i, chut' nazhav, chtob  lezvie prorvalo
kozhu, no ne prichinilo osobogo vreda, sprosil drozhashchim ot zloby golosom:
     -- Gde ostal'nye predateli?! Govori ili sdohnesh' na meste!
     Plennik, smuglyj  kipchak  s  uzkimi,  nepreryvno  morgayushchimi  glazkami,
perevodil  vzglyad  s odnogo na drugogo i lish' tyazhelo  hripel,  glotaya shiroko
otkrytym  rtom  svezhij utrennij  vozduh.  Slyuna tonkoj  strujkoj stekala  iz
ugolka otkrytogo rta na kucuyu borodku.
     -- |-e-e...-- nepreryvno tyanul on.
     --  Ty  zagovorish'  nakonec  ili net? Podlaya tvoya dusha! --  Kuchum  chut'
nadavil kinzhal, i plennik zahripel eshche gromche. Nakonec, on nashel v sebe sily
i vytolknul odnu edinstvennuyu frazu, mahnuv rukoj v storonu lesa:
     -- Oni  tam...--  On  ponimal, chto  zhizni  emu  otpushcheno rovno stol'ko,
skol'ko  on budet govorit', no strah... strah  slomal i skoval yazyk, volyu, i
esli by ego ne derzhali  neskol'ko  krepkih ruk, to on  tut zhe  ruhnul by  na
travu.
     -- Gde  tam?  Kto eshche  s vami?! --  Kuchuma  samogo tryaslo,  kak list na
osine, ot yarosti i zloby. Ego besilo ne blizkoe dyhanie smerti, obzhegshej ego
etoj noch'yu. Ne v pervyj  raz i ne v poslednij.  Iz sebya hana vyvelo  merzkoe
predatel'stvo,  podloe  napadenie,  trusost'  plennika.  On gluboko preziral
podobnyh  shakalov, poshedshih s nim lish' radi  deneg, darmovoj  zhratvy, legkoj
dobychi. Bud' ego volya -- on kaznil by samoj strashnoj kazn'yu kazhdogo vtorogo,
v nazidanie ostal'nym,
     Emu vspomnilis' zhadnye glaza kipchakov, kogda on raspisyval im bogatstva
sibirskih hanov,  ih  hishchnye  ulybki,  mokrye  guby,  koryavye  rastopyrennye
pal'cy, umeyushchie lish' ubivat' i brat'.
     --  Tak umri, raz  ne hochesh' govorit',--  zlobno vydavil iz sebya Kuchum,
oshchushchaya, kak  neuemnaya zloba perepolnyaet ego,  vystupaya krasnymi  pyatnami  na
lice.
     On s siloj povel rukoj -- kinzhal proshel skvoz' gortan'  kipchaka i vyshel
naruzhu.  Zatem  rvanul  ego   v   storonu,  vmig  oborvav  to,  chto  zovetsya
chelovecheskoj  zhizn'yu. Krov' bryznula na  ego ruku, popala na odezhdu,  melkie
kapli opustilis' na primyatye list'ya travy.
     Plennik obmyak, vybrosiv vpered  obe ruki, golova  ego otkinulas' nazad,
koleni podognulis'.
     -- Eshche odin gotov,-- nebrezhno  brosil Altanaj, razzhav  ruki, i, dazhe ne
vzglyanuv na ruhnuvshego na zemlyu kipchaka, proshel k kostru.
     Sabanak sdelal  neskol'ko  shagov  v storonu,  no ne poshel k  kostru,  a
kinulsya v glub' leska, pytayas' unyat' podstupivshuyu k gorlu toshnotu.
     Odin  Kuchum ostalsya  stoyat', szhimaya v drozhashchej ruke  kinzhal.  On ne mog
otorvat' vzglyad ot ubitogo im kipchaka, slovno tot mog eshche vstat', ubezhat' ot
nih.  Krov'  udaryala kuznechnym  molotom v  golovu  hanu, serdce kolotilos' v
beshenom  ritme,  ne uspevaya peregonyat' krov', ne  hvatalo  vozduha.  Zlost',
zloba, nenavist'  bilis'  vnutri  nego, kak pojmannyj v set' stepnoj materyj
volk.
     -- Na! -- neozhidanno dlya sebya kriknul Kuchum  i izo  vseh sil pnul  trup
kipchaka nogoj.--  Na tebe! Vot,  vot!!!  -- I  on  bez  ustali pinal, pinal,
toptal bezzhiznennoe telo, kotoroe vzdragivalo pod ego udarami, podprygivalo,
izgibalos'. A Kuchum pytalsya popast' sapogom v  lico, v zhivot, slovno ne trup
byl pered nim, a zhivoj chelovek.
     Neizvestno, skol'ko  by  eshche  prodolzhalsya  etot  neobuzdannyj  pripadok
yarosti, esli by ne Altanaj, silkom ottashchivshij svoego hana ot trupa.
     On usadil Kuchuma na ostyvshuyu i vlazhnuyu ot utrennej rosy poponu, vytashchil
iz-za sedla  nebol'shoj burdyuk  s  vinom  i zastavil togo  edva li  ne silkom
sdelat'  neskol'ko  glotkov.  Ne   v  pervyj  raz  prihodilos'   emu  videt'
bessmyslennye  pripadki  zloby,  posle  kotoryh  Kuchum  stanovilsya  vyalym  i
bespomoshchnym, kak  chelovek, perenesshij tyazhelyj  nedug. On blednel licom, ruki
tryaslis' u nego, kak u nemoshchnogo starika, glaza bluzhdali, ne zaderzhivayas' ni
na chem, i nastupala polnaya apatiya ko vsemu vokrug.
     --  |j-j-j...  Kakoj ty,  odnako,  zloj,  kak krov'  vidish',--  splyunul
Altanaj  na  zemlyu, otojdya ot svoego hana v  storonu.  On i  sam  pobaivalsya
Kuchuma  v  redkie pristupy yarosti, kogda dlya  togo ne  bylo  ni  pravyh,  ni
vinovatyh, ni rodnyh, ni blizkih -- vse vragi.
     Raz  na  buharskom  bazare  k nemu  pristal kakoj-to p'yanyj  oborvanec.
Nukery  ne  smogli  vovremya  uderzhat' hana,  zazevalis'. Kuchum  rubil sablej
ruhnuvshego ot pervogo udara bednyagu do teh por,  poka na nego ne nabrosilis'
okolo  desyatka  nukerov, ne ottashchili, ne uveli s bazara. Nikogda nel'zya bylo
predugadat'  etogo perehoda ot  privychnogo rovnogo sostoyaniya k bezuderzhnomu,
vsesokrushayushchemu gnevu.
     Altanaj dogadyvalsya,  chto vo vneshne  zdorovom i krepkom cheloveke  zhivet
kakoj-to  nedug,  unasledovannyj  ot  predkov,  vladyk  Zolotoj  Ordy, ulusa
Dzhuchieva, po  ch'emu prikazu  umershchvlyalis' tysyachi lyudej  za  odin neostorozhno
broshennyj kosoj vzglyad, za rezkoe slovo.
     U  Kuchuma ne bylo toj  vlasti,  togo  bylogo razmaha i neob座atnosti. On
dazhe ne byl hanom  v  privychnom smysle  slova, a vsego  lish' odin iz  mnogih
pobegov  na davno zasohshem i pochernevshem ot davnosti let dreve roda  velikih
mongol'skih  kaganov. No ego krov'... vlastnost'... privychki...  i  v  konce
koncov neuemnaya yarost' -- eto nasledstvo pereshlo k nemu v polnoj mere. Takoj
chelovek  chto sredi druzej, chto  sredi vragov  odinakovo opasen -- govoryat na
Vostoke.
     Mezh  tem  Kuchum  nachal malo-pomalu prihodit' v sebya  i teper',  sudya po
vsemu, emu bylo nelovko pered Altanaem i Sabanakom, vernuvshimsya s belym, kak
tyurban shejha, licom obratno k kostru.
     Solnechnye  luchiki  potyanulis'  cherez rasstupivshiesya  pered  nimi  uzkie
stvoly  berez,  sozdavaya dlinnye  lomkie  teni  i  delaya vse  vokrug zybkim,
molodym, radostnym.
     Tol'ko troe sidevshih u potuhshego kostra muzhchin ne vyglyadeli radostnymi.
Skoree naoborot, oni ispytyvali razocharovanie ot prihoda novogo dnya, chistogo
utrennego vozduha, priyatno shchekotavshego nozdri, legkogo  veterka, otgonyayushchego
nadoedlivyj  gnus.  Dolgoe  vremya  nikto  iz   nih  ne  proronil  ni  slova,
sosredotochenno  vglyadyvayas'  v  seryj  pepel  ostatkov  kostra,  slovno  tam
nevidimoj rukoj kto-to nachertal tainstvennye znaki, soobshchayushchie ih dal'nejshuyu
sud'bu.
     Lish'  Sabanak vremya ot vremeni brosal nezametno vzglyad, slovno sluchajno
povorachivaya vbok golovu, na dva neubrannyh trupa, lezhashchih v neuklyuzhih  pozah
na ozhivshej pod utrennimi luchikami polyane.
     -- Odnako nado pogonyu otpravit'  za temi...-- pervym zagovoril Altanaj,
chut' kashlyanuv.
     Kuchum molchal, prodolzhaya sidet' s poluprikrytymi glazami. I  esli  by ne
ego ruki,  nepreryvno  skruchivayushchie  i razvivayushchie obratno  konec pleti,  to
mozhno bylo by reshit', chto on spit ili dremlet.
     --  Tak budem otpravlyat'  pogonyu? --  uzhe  bolee nastojchivo peresprosil
bashlyk i zevnul,  pokazyvaya tem, chto ego delo storona, pust' han reshaet,  on
tut glavnyj.
     -- A esli ne najdut? -- otozvalsya nakonec Kuchum.
     -- Najdut, ne najdut...-- peredraznil bashlyk,-- pryamo kak krasna devka:
dam ne dam. Ne najdut, tak vidno budet...
     --  Budet vidno, chto  my  ostalis' bez zolota,-- vse tak zhe  negromko i
pochti ravnodushno brosil Kuchum. No po tomu, kak zaigrali zhelvaki na skulastom
lice,  bylo  yasno, skol' nepriyaten emu ves' razgovor  o  zolote  i sbezhavshih
predatelyah.
     -- Da kuda oni denutsya, najdem...-- Altanaj bespechno potyanulsya.
     -- Net,-- zhestko otrezal Kuchum,-- sejchas ne vremya.  Daleko ne ujdut, no
i trezvonit' na ves' svet o tom ne sleduet. Ponyali menya?
     Bashlyk  s plemyannikom  molcha kivnuli,  Altanaj  opyat' tyazhelo vzdohnul i
sobralsya chto-to otvetit',  no zamolchal,  povernuv golovu v storonu tropinki,
gde  lezhal mertvyj  kipchak,  Neskol'ko raz  v lesu tresnula  vetka, i legkij
shoroh bystryh shagov donessya do nih.  Pohozhe, chto kto-to toroplivo probiralsya
tropinkoj v ih storonu.
     Sabanak  vskochil  pervym  i,  vyhvativ sablyu,  sdelal  neskol'ko  shagov
vpered,  kak by  prikryvaya soboj hana, ostavshegosya sidet' nepodvizhno, slovno
on i ne slyshal ch'ih-to kradushchihsya shagov. Altanaj podnyal legkoe  kop'e i chut'
otvel ruku, izgotovivshis'  k brosku. Teper'-to ih ne legko  budet vzyat' dazhe
desyatku voinov, oni  umeli postoyat'  za sebya i pokazat',  na  chto sposobny v
otkrytom boyu.
     Nakonec,   kusty  razdvinulis',   i   na   polyanu   stupil   sovershenno
nevooruzhennyj starik --  karavan-basha,  chto-to  toroplivo bormochushchij sebe  v
tonkuyu  seduyu  borodu.  On edva  ne nastupil  na lezhashchego ubitogo kipchaka  i
ispuganno vskriknul, brosivshis' v storonu, ostupilsya i upal na zemlyu, smeshno
vystaviv vpered obe ruki.
     Altanaj  gortanno zahohotal, uperev ruki v  boka, no ne vypuskaya kop'e.
Sabanak kinul vzglyad na Kuchuma, prodolzhavshego nepodvizhno sidet'  i  terebit'
konec pletki, slovno ego i ne kasalos' proishodyashchee vokrug.
     Starik  podnyalsya  s  zemli i,  podslepovato shchuryas'  i ispuganno  hlyupaya
malen'kim  smorshchennym  nosikom,  oter  ladoni  o  poly  halata  i,  nakonec,
razglyadev  sidyashchego   u   kostra  Kuchuma,  dvinulsya  k  nemu,  vybrosiv  obe
koroten'kie ruchki vpered. Ne dojdya neskol'kih shagov, on  povalilsya na zemlyu,
ne zabyv,  odnako,  otstranit' dlinnye poly  halata v  storonu,  i, vstav na
koleni, toroplivo zachastil;
     -- Han, vsesil'nyj han! Prosti menya starogo i nemoshchnogo cheloveka! |to ya
vinovat, ya vinovat vo vsem, chto sluchilos'. YA poveril emu,  chto on poslan  ot
tebya. No potom  ponyal, chto chto-to ne tak, i potreboval  otvesti menya k tebe.
Togda  on udaril menya po  golove, grozil,  chto  ub'et, esli  ya ne otdam  emu
koshel' s zolotom...
     Kuchum, ne doslushav starika, neterpelivo mahnul rukoj, rezko ostanovil:
     -- Pomolchi, staryj pen'! Komu ty otdal zoloto?
     --  Prishli dvoe voinov,  skazali  budto ot tebya...-- Karavan-basha obvel
vzglyadom polyanu,  zaderzhalsya  na Altanae i prodolzhil:-- Potrebovali  ot menya
zoloto, mol, ty velel  prinesti.  YA  rasteryalsya: kak  byt', esli oni v samom
dele ot tebya, velikij han? A potom somnenie menya vzyalo, a vdrug da vrut oni.
Govoryu, vedite k hanu... A  oni, odin,  zdorovyj takoj, kak tresnul menya  po
golove, i vse. V sebya prishel, slava Allahu, zhiv vrode. A koshelya net... Vot i
pobezhal k tebe.
     -- CHurban staryj!  Da  kak  ty mog poverit',  chto ya sredi nochi otpravlyu
kakih-to parshivyh oborvancev k tebe za zolotom. Kak mog?!
     Starik, ne  vstavaya s kolen, prikryl obeimi rukami  golovu, vyrazhaya tem
polnuyu  pokornost' i  smirenie.  Vsya  ego poza govorila o tom, chto on  gotov
prinyat' smert' kak dolzhnoe.
     Kuchum vskochil  s  zemli  i, podojdya k  karavan-bashe, tknul  ego  koncom
sapoga.
     -- Ty videl kuda oni pobezhali?
     -- Kak ya mog videt'? YA lezhal poluzhivoj i nichego ne videl, ne slyshal. No
moj mal'chishka sluga prosnulsya i vysledil ih...
     -- Govori gde oni!
     -- Oni brosili konej i seli  v lodku. Kuda potom  poplyli, on ne znaet,
Verno, na tu storonu reki.
     Kuchum i Altanaj pereglyanulis', bez slov ponyav drug druga.
     -- Ladno,--  progovoril  Kuchum,-- esli  banditov  ne  izlovyat, to  tebe
pridetsya rasproshchat'sya so  vsemi  tovarami, oni  pojdut v uplatu  vmesto  teh
zolotyh monet, chto ty proshlyapil.
     --  Svetlejshij han, da razve moya  v  tom vina?! Sam ne znayu,  kak i zhiv
ostalsya... I  tovary  ne  moi, to dobrye lyudi  mne doverili. U  menya,  krome
ishaka, nichego svoego i net, da vot razve halat rvanyj.
     -- Pogovori u  menya  eshche.  Menya eto ne kasaetsya ch'i tovary. Kak skazal,
tak  i  budet. A sejchas poshel  von, I molchi, nikomu ni slovechka, I  parnishku
svoego predupredi, a to on bystro svoego yazyka lishitsya.
     -- Molchu,  moj  hozyain, yazyk sebe otkushu, no ni slovechka ne  proronyu, A
mal'chishke i vovse nichego ne vedomo. Da sohranit tebya Allah, da prodlyatsya dni
tvoi na etoj  zemle.-- I,  pyatyas' zadom, karavan-basha otpolz  v  storonu,  a
potom vskochil na nogi i, dovol'nyj, pustilsya bezhat' obratno po tropinke.
     --  Vse protiv menya.-- Kuchum so zlost'yu  hlestnul  sebya  po  golenishchu i
poshel k svoemu konyu, chto passya nepodaleku.
     Sabanak s bashlykom reshili, chto  im  pora otpravlyat'sya k sotnyam, i  tozhe
napravilis' k svoim skakunam, bezuchastno shchipavshim travu na polyane.
     No, vidimo, proisshestviya segodnyashnej nochi  daleko  ne  zakonchilis'.  So
storony  tropinki,  na  kotoroj  tol'ko  chto  skrylsya  staryj  karavan-basha,
razdalsya stuk kopyt,  i  na polyanu vyskochil  vsadnik  na vzmylennoj  loshadi,
tyazhelo povodyashchej bokami, pokrytymi kloch'yami peny.  Vsadnik osmotrelsya  i, ne
obrativ ni malejshego vnimaniya na ubityh, napravilsya k Kuchumu.
     Uvidev  vsadnika,  Kuchum ostanovilsya, i serdce  ego boleznenno szhalos',
kak obychno byvaet pered ozhidaniem durnyh vestej.  To priskakal ego lazutchik,
probirayushchijsya vperedi karavana pod vidom gonca ot kazanskih hanov. On dolzhen
byl sobirat' svedeniya o voinskih silah  sibircev, obnaruzhivat'  zasady, esli
takie okazhutsya, i soobshchat' o tom Kuchumu.
     Kol'  on pozhaloval  syuda  v otkrytuyu,  to  nado  zhdat'  plohih  vestej.
Mustafa-Seid, tak zvali lazutchika, byl opyten v tajnyh delah i znal, chto ego
pervogo vzdernut na osine,  obnaruzh' on sebya hot' chem-to, I Kuchum veril emu,
kak nikomu drugomu.
     -- S chem pozhaloval,  Mustafa-Seid?  Verno,  s plohimi vestyami, kol' tak
speshil.
     Lazutchik legko  sprygnul  na  zemlyu, oter  sheyu loshadi  ladon'yu  i kinul
ostorozhnyj vzglyad v storonu bashlyka s plemyannikom. Kuchum ponyal ego i,  krivo
usmehnuvshis' izlishnej ostorozhnosti togo, kivnul golovoj.
     -- Govori, to svoi lyudi, YA im doveryayu, kak i tebe,
     -- Han,-- tiho zagovoril Mustafa-Seid, oblizyvaya potreskavshiesya guby,--
ya uznal, gde ih verhovnyj knyaz' Edigir...
     -- Gde?! -- pochti odnovremenno vyrvalos' u vseh.
     -- Nepodaleku otsyuda,-- prodolzhil lazutchik stol' zhe netoroplivo, slovno
zhelal  nakalit' svoej  nespeshnost'yu i  bez togo vzvinchennyh  ego  poyavleniem
slushatelej,-- on na medvezh'ej  ohote,  Na toj  storone  reki.-- Mustafa-Seid
ukazal na druguyu storonu polnovodnoj reki, na beregu kotoroj oni nahodilis'.
S nim ne bol'she dvuh desyatkov ohrany. On ne zhdet tvoego prihoda, moj han.
     --  Horoshee  izvestie  prines ty,-- radostno  shlepnul  sebya  po  lyazhkam
Altanaj,-- oj, horoshee! Tak govorish', ne zhdet on nas? A my vot oni, tut  kak
tut, u nego pod nosom.
     Kuchum  kazalos' nikak ne otreagiroval na soobshchenie,  no  po  tomu,  kak
suzilis'  v tonkom prishchure glaza i  s siloj zahodili zhelvaki na skulah, bylo
vidno skryvaemoe im volnenie.
     On bystro vynul iz zakreplennoj u sedla sumy kozhanyj meshochek, a iz nego
belyj svertok tonkoj risovoj bumagi, peretyanutoj zheltoj tesemkoj. Prisel  na
zemlyu i raskatal svitok na kolene.
     Ostal'nye  sklonilis' k  nemu, vytyagivaya shei. Na beloj bumage  tyanulis'
sinie  prozhilki rek,  zelenye  ostrovki lesa, krasnye  tochki  selenij. Kuchum
ostorozhno kosnulsya pal'cem odnoj iz tochek i sprosil lazutchika:
     -- Kakoe selenie vperedi?
     -- ZHiteli zovut ego Babasany, moj han.
     -- Vse  verno, tak u  menya  i oboznacheno... Babasany... My nedaleko  ot
nego. Govorish',  na  toj storone  ohotitsya,-- slovno sam s  soboj  rassuzhdal
Kuchum,-- horoshee delo ohota. CHto zh, i my poohotimsya. Tol'ko na nego. Spasibo
tebe,  Mustafa-Seid, za dobroe izvestie. Allah ne  ostavil nas, uslyshal nashi
molitvy.  Tak  pomolimsya emu.  Vse  muzhchiny toroplivo opustilis'  na koleni,
povernuvshis'  licom k  solnechnomu  disku,  tol'ko  chto  pokazavshemusya  iz-za
berezovogo lesa. Kazhdyj iz nih goryacho zasheptal slova utrennej molitvy, prosya
Vsevyshnego poslat' emu udachu, sberech' v boyu, pomoch' pobedit' vraga.
     Gde-to nevdaleke zaoral ishak karavan-bashi, takzhe privetstvuya novyj den'
i trebuya  vnimaniya k  nemu ot  lyudej.  Novyj  den'  nes novye nadezhdy, novye
zaboty, zhizn'...
     Kuchum pervym zakonchil utrennij namaz, podnyalsya s kolen i poshel  k reke.
On slyshal, kak  sledom, tyazhelo  pyhtya, shagaet Altanaj, legko stupaet molodoj
Sabanak  i  neslyshnoj  koshach'ej  postup'yu  dvizhetsya  Mustafa-Seid.  Vse  oni
poslushny ego slovu, vzglyadu, dvizheniyu ruki. S nimi  on povyazan  nakrepko,  i
ego zhizn' -- ih zhizn', Ego smert' -- ih konec.
     Oni  ne  predadut,  kak  te gryaznye oborvancy, u kotoryh odno  na  ume:
nabit'  toshchee bryuho i spat' na myagkoj podstilke. Oni nenavidyat  ego stol' zhe
sil'no, kak i sibircev,  s kotorymi  idut voevat'. Esli ih knyaz'ya  predlozhat
horoshuyu platu, to, ne  morgnuv glazom, shvatyat svoego hana i pritashchat novomu
hozyainu.
     ZHadnost',  tol'ko zhadnost'  tolkaet ih  v pohod,  zastavlyaet  riskovat'
sobstvennoj bashkoj. Oni truslivy, kak  uvidevshij palku shakal. Oni  ne znayut,
chto takoe rodina, Ona tam, gde bol'she platyat i vkusno kormyat. I on im  nuzhen
do teh por, poka obeshchaet dobychu. Poka vedet, pravit, ob容dinyaet,
     No i oni emu nuzhny rovno stol'ko zhe. Poka ne voz'mut Kashlyk-Isker. Poka
ne pojmayut sibirskih knyazej i ne posadyat  na kol. Poka oni nuzhny drug drugu,
kak volki v stae, zagonyayushchej dobychu. A dobycha uzhe i ryadom...
     Oni  umylis'   prohladnoj  vodoj,   smyv  nochnuyu  ustalost',  strahi  i
neverenie. Voda, kak vremya, lenit i dushu, i telo. Voda drug cheloveka i vsego
zhivogo. ZHivaya voda...
     -- So mnoj pojdet pervaya sotnya,-- negromko progovoril Kuchum, podstavlyaya
solnechnym  lucham mokroe  ot vody lico,-- prosledi, chtob  vse bylo gotovo dlya
perepravy: burdyuki, meshki, najdite v selenii lodki.
     -- Han,-- ne vyderzhal Sabanak,-- razreshi pojti s toboj.
     -- Net, to budet moya ohota. Tol'ko moya.-- I Kuchum, shiroko stupaya, poshel
ot reki k svoemu konyu.




     Karavan-basha,  staryj hivinec,  medlenno podoshel, vse eshche vshlipyvaya, k
svoemu orushchemu ishaku. A tot, zadrav k nebu  golovu i oskaliv  krupnye zheltye
zuby, prodolzhal chto est' mochi gromko orat', trebuya vesti ego na vodopoj.
     Karavan-basha vydernul iz zemli kol, k kotoromu byl privyazan na noch' ego
lyubimec,  i netoroplivo zakovylyal k reke, ne perestavaya utirat' poloj halata
mokrye ot  slez glaza. Pri  etom on  brosal  toroplivye vzglyady po storonam,
vglyadyvayas' v prosypayushchihsya pogonshchikov i prikidyvaya,  ne znaet li kto iz nih
o nochnom proisshestvii.
     Priuchennyj  bystroperemenchivoj  sud'boj torgovca  nikogda  i  nikomu ne
doveryat', ni s kem ne delit'sya, on poroj pugalsya sobstvennyh myslej, kak vor
teni.  Tebya mogut ograbit'  i  ubit'  za kusok suhoj  lepeshki,  ne govorya  o
bol'shem. Boyat'sya nado vseh: bogatyh, bednyh, nishchih, zlyh  i veselyh, trezvyh
i p'yanyh.  Karavan-basha boyalsya  smotret'  cheloveku v glaza,  potomu chto  tot
mozhet po glazam prochest' ego mysli, uznat' kuda  on edet, chto vezet. Za svoyu
dlinnuyu zhizn' on videl stol'ko smertej, chto inogda, prosnuvshis' utrom, nikak
ne mog soobrazit', zhiv on ili uzhe umer.
     Esli by ne proklyataya starost', to on ni za chto ne soglasilsya by na etot
pohod, a tem bolee na pohishchenie deneg u  samogo hana  Kuchuma.  No ne  vse li
ravno ot chego  umirat':  ot goloda muchitel'no dolgo ili ot hanskogo kinzhala?
Tut byl hot' kakoj-to  shans zavladet' hanskim zolotom i stat' po vozvrashchenii
v Buharu pochtennym chelovekom i dozhit' ostatok dnej v uvazhenii  i pochete, kak
i podobaet staromu cheloveku.
     Teper' on  vspominal o nochnom napadenii, perebiraya v pamyati vse melochi,
kotorye mogli stoit' emu golovy.  Net,  kazhetsya, vse soshlo normal'no, i dazhe
sam han nichego ne zapodozril. Pravda, on grozilsya otobrat' u  nego tovary, v
kotorye  i  on  risknul  vlozhit' koe-kakie den'gi. No  dlya etogo  nado  bylo
ostat'sya  zhivym,  pobedit'  sibirskih  pravitelej, a  eto  ne tak-to prosto.
Karavan-basha znal mnogih, kto pokushalsya na sibirskie  bogatstva. No  gde oni
teper'?  V  Sibir'  mozhno prijti, no  vybrat'sya  otsyuda  suzhdeno  daleko  ne
kazhdomu.
     Pri pervom udobnom sluchae karavan-basha podast vestochku  sibirskim hanam
o  sotnyah iz  Buhary. I  eshche ot nih on poluchit platu  za  svoe soobshchenie. On
ulybnulsya,  predstaviv,  kak  budet  prinimat'   shkurki  sibirskih  sobolej,
polozhennye emu za eto izvestie.
     No  tut zhe  vspomnil, chto za nim mozhet  kto-to  nablyudat', povernulsya v
storonu lagerya i provel rukoj po licu, kak  by stiraya  neozhidannuyu ulybku, i
tronul  pal'cami  ushiblennoe  na  golove  mesto.  Opyat'  vspomnilos'  nochnoe
napadenie razbojnikov, hanskoe zoloto.
     ...Hanskoe  zoloto ne davalo  emu  pokoya s  samogo  nachala  puti  Kuchum
doveril koshel' s den'gami, strogo-nastrogo nakazav ne govorit' o nem  nikomu
ni slova. I vsyu dal'nyuyu dorogu karavan-basha slovno gorst' tleyushchih uglej vez,
postoyanno  prikasayas'  i trogaya  ih nezametno pal'cami. Beloe devich'e telo v
molodosti tak ne laskal, kak etot koshel'!
     On prikidyval i tak, i syak, kak mozhno ostavit' tot koshel' u sebya.
     No razve  sbezhish' s nim kuda  ot etih golovorezov, I na kone ne ujti, a
na  ego kone  tem  bolee.  Pojmayut  i  tut  zhe  posadyat  zhivym na  kol.  Emu
prihodilos' ne raz videt', kak postupayut s vorami i grabitelyami.
     I togda  emu prishlo v golovu, chto samoe luchshee eto byt' ograblennym. No
kak  sdelat', chtob ego i ograbili  i  den'gi na  meste  ostalis'? Da i kakie
grabiteli sunutsya, kogda ryadom dvizhetsya  neskol'ko soten vsadnikov. No i tut
on nashel vyhod. Znachit,  sredi voinov i nado iskat' grabitelej. A dal'she vse
bylo prosto.
     On obratil vnimanie na  treh kipchakov, kotorye nedobrym slovom pominali
hana  i vseh nachal'nikov voobshche. Razgovorilsya s  nimi, nameknul na zoloto  v
karavane. U teh glaza i  razgorelis',  kak u  golodnoj koshki pri  vide myshi.
Togda  karavan-basha  ispugalsya,  chto  oni mogut vser'ez ubit' ego.  Dolgo  i
terpelivo  ob座asnyal, kak  nado  bit':  chtob  i sinyak na  golove ostalsya,  no
glavnoe, chtob on, karavan-basha, ucelel.
     Voiny  hohotali i  obeshchali  ne bit' izo vseh sil. No on  usomnilsya v ih
slovah i nakanune, vecherom, podlozhil pod shapku  neskol'ko  sloev  sedel'nogo
vojloka. |to  i  spaslo.  Ego tak  ogreli  dubinoj  po golove, chto  soznanie
poteryal vser'ez i nadolgo.
     A eshche tem zhe vecherom on otsypal iz koshelya bol'shuyu chast' zolotyh monet i
nadezhno  zapryatal  v  sedle u  svoego ishaka. Komu v golovu pridet iskat' tam
zoloto? Tak chto teper'  on  chelovek obespechennyj, i ob  etom znaet lish'  ego
ishak.
     --  CHego  kosish'sya? -- sprosil on ego.-- Ili  znaesh',  kakoj  ty teper'
dorogoj?  Dorozhe arabskogo  skakuna vmeste s sedlom stoish'.--  I  on laskovo
pochesal  togo mezh  dlinnyh  ushej, a potom nezametno  provel  rukoj po sedlu,
oshchutiv vypuklost' ot  zolota, ukrytogo tam.-- Ladno, popil i v dorogu  pora.
Slava Allahu, nemnogo nam s toboj stradat' ostalos'.
     ...Tropa nyrnula pod razvesistye krony  vekovyh sosen. Ih vetvi, slovno
ruki velikanov, tyanulis' k nebu zelen'yu hvoi, toporshcha vo vse storony kolyuchki
igl. Budto by mnogo soten luchnikov izgotovilis' dlya boya s nevidimym nebesnym
protivnikom  i  zhdut  signala, chtob spustit'  tetivu,  i  togda tysyachi strel
vzmetnutsya vverh, zaslonyat soboj solnce.
     Nakonec karavan, vytyanuvshis' dlinnoj petlej  tyazhelo nav'yuchennyh loshadej
s karavan-bashoj vperedi na malen'kom ishake, dostig lesnogo  progala, v konce
kotorogo vidnelis' glinyanye uvaly seleniya.
     Kupcy i putniki  zvali etot  poselok  Babasanami i  teplo otzyvalis'  o
gostepriimstve   ego  zhitelej.  Tut  zhe   navstrechu  karavanshchikam  vyskochilo
neskol'ko bol'shih ryzhih psov  s siplym  laem.  Sledom  neslis'  chernogolovye
mal'chishki,  radostno  privetstvuya  pribytie karavana. CHut'  pozzhe  iz  vorot
seleniya  pokazalis' dvoe  medlenno  vyshagivayushchih  starikov,  opirayushchihsya  na
dlinnye reznye posohi.
     Staryj hivinec privyazal svoego ishaka k nizhnej vetke  tolstennoj sosny i
ustalo opustilsya na  zemlyu.  Stariki,  priznav v  nem starshego,  netoroplivo
napravilis' k  nemu.  Odin  iz  nih  protyanul  ruku  k  ishaku, vidimo  zhelaya
pogladit'. No tot zlobno  klacnul  zheltymi  zubami, pokazyvaya, chto ne zhelaet
prinimat' lasku ot chuzhaka.
     -- Odnako,  kakoj  zloj  ishak  u  tebya.--  Starik edva  uspel otdernut'
ruku.-- CHem takim kormish', chto tak kusaetsya?
     -- Halvoj  kormlyu,-- spokojno otozvalsya  karavan-basha,-- segodnya eshche ne
kormil, tak on i zlitsya, kusaetsya.
     -- Halvoj, govorish'?! --  Starik prinyal shutku.-- Mozhet i menya vmeste  s
ishakom ugostish'? Mne men'she nado.
     -- Pokupaj hot' meshok, mne ne zhalko. Voz'mesh'?
     -- |-e-e, zachem mne meshok? CHutok daj za shcheku polozhit', vnuchat ugostit'.
Odnako mogu i meshok vzyat'. Hochesh' meshok halvy na moyu staruhu pomenyayu?
     -- A tebe ona uzhe nadoela, kol' menyaesh'?
     --  Ona u  nego, kak tvoj  ishak, kusaetsya,-- zasmeyalsya  vtoroj  starik,
pokazyvaya gladkie rozovye desny,-- on zhe ee halvoj ne kormit.
     -- A menya do doma ona dovezet? -- s ulybkoj sprosil karavan-basha.
     -- Zachem tebya vezti? Da ty vperedi ee pobezhish' bystro, bystro.
     -- Ladno, ostav' staruhu sebe, mozhet, i prigoditsya eshche. Luchshe by svezhej
rybkoj ugostil. Est' rybka-to?
     -- Nynche s ryboj sovsem hudo stalo,-- zakachali stariki golovami,-- ushla
ot nas ryba. Ochen' hudo.
     -- |to kuda zhe ona podevalas'? Ili peremanil kto?
     --  Vodyanoj bog na nas oserdilsya, daleko otsyuda ugnal rybu, a nam ershej
da shchuku ostavil. Zato zavtra,  poslezavtra myasa mnogo budet. Ostavajsya u nas
nochevat', medvezhatinoj nakormim, a ty nas halvoj ugostish'.
     -- Vidat', na ohotu kto sobralsya? -- pointeresovalsya hivinec.
     -- Da, nash han Edigir na medvedej  poshel, na tu storonu reki. Kak ub'et
pervogo medvedya, bol'shoj prazdnik  budet. Togda i nashi muzhiki pojdut zhirnogo
mishku mal-mal rogatinoj shchekotat', lovit'. Budet myaso...
     V etot moment na  polyanu vyvalila pervaya sotnya,  vedomaya samim Kuchumom.
On oglyadelsya i, zametiv ryadom s  karavan-bashoj starikov, napravil  konya v ih
storonu.
     -- |j, sivye  borody,-- okliknul on  szhavshihsya v komok starikov,--  kto
mne pokazhet, gde vash hozyain na medvedya ohotitsya? Horosho zaplachu. A?!
     No stariki  ispuganno  zamotali  golovami,  slovno  i  ne  slyshali  pro
obeshchannuyu nagradu.
     -- Otkuda  bednyj chelovek znaet, gde  nash han  ohotitsya?  --  proshamkal
odin.-- On,  kak  orel, letaet, gde pozhelaet.  A put' samogo orla  kto znat'
mozhet?
     -- Orel, govorish'? -- grozno peresprosil Kuchum, naezzhaya na nih konem.--
A etogo poprobovat' ne hochesh'?-- I on s siloj polosnul plet'yu po blizhajshej k
nemu golove.-- Govori, a to pozhaleesh' o tom dne, kogda na svet poyavilsya!
     -- Han, oni mne  sami govorili sejchas, chto ohota idet na  tom beregu,--
pokazal rukoj karavan-basha.
     --  |to  ya i bez tebya znayu,-- zlo vydohnul  vozduh cherez  nozdri Kuchum.
Potom perevel  uzkij prishchur svoih temnyh glaz s odnogo na drugogo i,  chto-to
reshiv pro sebya, dernul konya za povod i poskakal vsled uhodyashchej sotne.
     Stariki  tut zhe podnyalis' na  nogi  i, ni slova ne skazav karavan-bashe,
medlenno  pokovylyali obratno v  poselok. Ne ostalos' na polyane ni  detej, ni
dazhe  ryzhih sobak, Tol'ko  malen'kij hivinec gladil mezh ushej svoego  lyubimca
osla i soobrazhal,  kak emu pobystree vernut'sya  obratno domoj  iz  proklyatoj
Sibiri.
     ...Sotnya  primostilas' na kortochkah na beregu  bol'shoj sibirskoj  reki,
obmotav  vokrug ruki  povod'ya  svoih  konej. Kazhdyj  voin zlo  i  napryazhenno
vglyadyvalsya v lico stoyashchego pered nimi cheloveka. Oni zhdali, chto on skazhet im
segodnya. Ni smeshka, ni govorka sredi nih. Molchit sotnya.
     Tishina  navisla i nad nimi i nad sibirskim seleniem, plotno zatvorivshim
vorota, zagnavshim vnutr' detej  i skot. Tol'ko to tam, to zdes' mel'knet nad
stenami ch'ya-to golova i opyat' nikogo ne vidno.
     Lish' ogromnoe i  neohvatnoe dlya glaza smertnogo sibirskoe  nebo navislo
nad tajgoj,  rekoj  i lyud'mi.  ZHestkoe i mrachnoe nebo strany Sibiri,  tak ne
pohozhee na laskovoe yuzhnoe  nebo,  nezhnoe, kak  lico nevesty. To nebo laskaet
glaz,  eto  -- ranit, davit vniz,  zastavlyaet prignut'  golovu, vtyanut' ee v
plechi, prizhat'sya  k  zemle. Da i samo severnoe  nebo, kak zrachok,  smotryashchij
sverhu cherez  obramlenie sizyh napolnennyh vodoj tuch,  so stvolami-resnicami
temnyh elej, upershihsya kronami v nebesnuyu glaznicu. Smotrit nebesnyj glaz za
lyud'mi, i ne ubezhat' ot nego, ne spryatat'sya.
     Zastyli  voiny,  pritihli  koni,  zhmutsya  k hozyaevam, vzdragivayut  vsem
telom,  pryadut ushami.  Kak  pered  lyutoj  grozoj  zamerlo  stepnoe voinstvo.
Molnii-vzglyady  letyat  iz glaz, ispepelit'  mogut.  Skazhi im  slovo ne  tak,
somnut, rastopchut!
     No krepko stoit pered nimi Kuchum. Kamennym izvayaniem, shiroko  rasstaviv
nogi,  stoit han Kuchum na perekrest'e dorog. On -- ih  perekrest'e. On -- ih
doroga k smerti. Ego glaza -- ih glaza! Ego ruka -- ih ruki!
     -- Skazhi slovo, han! Nadoelo zhdat'! Slovo!
     -- Vedi nas, han!!!
     -- Daj krovi!!! Daj vraga!!! K-r-o-v-i!!!
     Vzletaet vverh ruka hana... Letit iz ego glotki golos:
     -- V-o-i-n-y!..-- Poletel klich  do kromki lesa.  -- YA  privel vas!  Vot
Sibir'! Ona  vasha!  Sibir'!..-- "Ir-ir-ir" --  otkliknulos'  eho.-- Beri ee!
Hvataj!  Ona vasha! |ta  devka! -- Padaet  ruka vniz.--  My  voz'mem  ee!  Za
glotku! -- Zastyvaet ruka.-- Razdavim ee! -- Letit vverh ruka s sablej.
     I sotni ruk letyat vverh, s sablej, s kop'em, s dubinoj.
     -- My sil'ny, i vrag uboitsya nas! -- "As-as-as..." -- vtorit les.
     --  Nas-as! --  vtoryat glotki,  zhadnye, golodnye. Prishla groza.  Gryanul
grom. Prorvalo glotki.
     -- Boya! Boya! Boya!
     -- Hotim boya!
     -- Rezat'! Rvat'! ZHech'!
     Molchit han. On vse skazal.  On smotrit, slushaet. On uzhe pobedil. On kak
strelu iz kolchana dostal, na tugoj luk polozhil, tetivu do mochki uha ottyanul,
vo vraga napravil, v serdce porazil.
     Pervaya   sotnya   vokrug   hana   svoego   zhivoj   podkovoj   vygnulas'.
Napruzhinilas',  k  brosku  izgotovilas'.  Eshche  vchera  mogla  na svoego  hana
nastupit', rasteret', rastoptat', unichtozhit'. Segodnya on razorval ee i opyat'
vmeste slozhil, k svoej noge privyazal. A oni i rady, umeret' za nego gotovy.
     Aj da  sotnya! Luchshaya  sotnya! Vse, kak odin,  molodcy-bogatyri. Voiny! I
koni  u nih  gnedoj  masti  s chernymi hvostami kopytami pesok  rechnoj  royut,
stal'nymi  podkovami sverkayut,  hozyaina zubami shchiplyut, golovoj podtalkivayut.
Tozhe v boj idti hotyat.
     Altanaj  s plemyannikom smotrit s  rechnogo obryva  na pervuyu  sotnyu i ne
uznaet.  Ne oni li vchera  kosilis' na nih i proklyat'yami  sypali?  Ne  oni li
obvinyali ih vo vseh grehah smertnyh? Ne oni... Drugie voiny.
     Han Kuchum  moguchej  rukoj  kuzneca ih vykoval iz  oblomkov,  iz  pustoj
porody, na  gorne  svoih goryashchih glaz, ognem plamennyh slov raskalil, vmeste
slozhil,  formu pridal.  Sejchas ih v holodnuyu  vodu brosit,  zakalit, chtob ne
gnulis', ne lomalis', damasskoj stali prochnost' imeli.
     Beregites' sibircy pervoj  sotni!  Beregites'  ih konej  gnedoj  masti!
Beregites' ih podkov stal'nyh! Bojtes' ih, oni idut na vas!
     Uceleet li kto  posle boya? Ostanetsya  li zhivoj? Ili zaroyut na sibirskoj
zemle, prikroyut legkim peskom, tyazheloj glinoj?
     Ne hotyat ob etom voiny dumat'. Oni veryat v udachu. Veryat svoemu hanu. Ne
na smert' on ih privel, a na pobedu.
     Poshla pervaya sotnya na gnedyh zherebcah v holodnuyu sibirskuyu reku...




     Snimayut  voiny  sedla s konej,  gruzyat v  sibirskie  uzen'kie  lodochki.
Smatyvayut  odezhdu v uzel, krepyat na golove. Naduvayut kozhanye meshki vozduhom,
privyazyvayut k nim kol'chugi, sabli, kinzhaly.
     SHepchut konyam svoim laskovye slova, chtob bez boyazni shli v vodu sledom za
nimi. ZHenshchinam takih  slov  ne govorili,  kak konyam  svoim.  Pohlopyvayut ih,
poglazhivayut po krutym holkam, tyanut k vode.
     Fyrkayut  koni,  strigut ispuganno  ushami, pyatyatsya  na  bereg,  vyryvayut
povod'ya iz  smuglyh ruk.  Ne hotyat v vodu,  boyatsya  reki.  Ne vidno  drugogo
berega, tol'ko belesaya rechnaya voda struitsya pered nimi.
     Rvanulsya molodoj  zherebec,  vyrval uzdu  u molodogo  stepnyaka, pustilsya
vskach' po beregu, vysoko  podbrasyvaya  zadnie  nogi,  podnyav hvost metelkoj.
Bezhit za nim sledom golyj hozyain, hohochut voiny.
     Stariki  pervymi  voshli v  vodu, dali  konyam ponyuhat' ee, poprivyknut'.
Obvyazali  povod vokrug  konskih  golov  i  poplyli pervymi,  tolkaya  vperedi
burdyuki kozhanye. Zarzhali koni, ostavshis' bez hozyaev, a te zovut ih, svistyat,
gubami chmokayut. Pervyj kon' brosilsya grud'yu v vodu, poplyl. Vtoroj,  tretij,
desyatyj.
     Torchat  iz  vody  chernye lyudskie  golovy  malen'kimi kochkami, rassekayut
rechnuyu volnu konskie grudi, nagonyayut hozyaev, fyrkayut shumno, morgayut bol'shimi
glazishchami, udalyayutsya ot berega.
     Altanaj  s usmeshkoj smotrit na  molodyh zherebcov,  chto nikak  ne zhelayut
idti v  vodu, boyatsya. Slozhil ladoni  trubochkoj, podnes ko rtu,  vytolknul iz
shchek  vozduh,  zavyl po-volch'i, po-zverinomu, zhutko.  SHarahnulis'  zherebchiki,
priseli na zadnie nogi, poshli v vodu, poplyli.
     Hanskij  puglivyj  argamak  Taj,  slovno  rebenok,  zhmetsya  k  hozyainu.
Perestupaet  tonkimi  nogami,  norovit  vyrvat'sya,  ubezhat'.  Mashet  dlinnym
hvostom, tyazhelo dyshit.
     Usmehaetsya Kuchum,  znaet, chto  pokoritsya  emu kon',  ne opozorit  pered
nukerami, poplyvet sledom. Ne vpervoj im i v vodu, i v ogon' vmeste idti.
     --  Ne bojsya, durachok,  ya  ryadom. Vody  chto li ne  videl? Pogladil  han
svoego  skakuna, hlopnul  po uzkomu lbu, obvyazal vokrug shei  povod i poshel k
lodke. Kto-to tut zhe ugodlivo priderzhal dolblenku za bort, pomog hanu sest',
stolknul lodochku  v vodu. Otcepil  Kuchum  sablyu  ot  poyasa, polozhil  na dno,
vzyalsya za veslo. Vzmah, eshche vzmah... Plyvet lodochka, a sledom i Taj, zhalobno
zarzhav, brosilsya v vodu.
     -- Nu vot, ya zhe znal, chto ne podvedesh', umnica Taj, plyvi.
     Skol'zyat  lodki s grebcami  naiskos' techeniya  chernymi rybinami, obgonyaya
plovcov, konej. Rassypalas'  sotnya po vode, i Altanaj  sverhu rechnogo obryva
videl, kak peresekli oni seredinu reki, nastojchivo boryas' s moshchnym techeniem,
snosivshim ih  daleko  v  storonu.  Vot  i pervaya  lodka  tknulas'  v  bereg,
prichalili  ostal'nye,  vyskochili  na otmel'  koni,  zamel'kali  golye  spiny
nukerov, blesnul nakonechnik kop'ya. Sobralas' sotnya v odin kulak, postroilas'
i ischezla v temnom lesu,  slovno i  ne bylo ee  na beregu. Lish' chernye  boka
dolblenok vidny sverhu  zorkomu  glazu  bashlyka. Ushla  pervaya sotnya v gluhoj
sibirskij urman,  ostaviv posle sebya istoptannyj  pesok  so sledami podkov i
uzkih sapog, tut zhe zamyvaemyh rechnoj vodoj.
     ...No eshche odni vnimatel'nye glaza nablyudali za perepravoj  pervoj sotni
cherez reku. Videli  eti glaza s vysoty i lyudej, i konej, i chernye dolblenki.
Sam zhe on  chernoj tochkoj  skol'zil  po nebu, to chut' opuskayas' k  zemle,  to
vzmyvaya  vvys' i teryayas' tam, nikem ne zamechennyj. Ne do nego lyudyam, U lyudej
svoi zaboty, svoj put', svoya doroga. Zato voron Karga  vse vidit, vse znaet.
Nezametnoj  ten'yu skol'zit on  vsled  lyudyam, ne meshaya im,  budto  i net  ego
vovse. No on tut, ryadom. Vse vidit  i slyshit,  vse ponimaet. On znaet, zachem
prishli syuda lyudi. On vidit v ih  rukah  dlinnye ostrye palki,  kotorymi  oni
ubivayut drug druga. A gde vojna -- tut voronu i pozhiva.
     Do etogo on dolgo letel sledom za drugimi  lyud'mi,  prishedshimi v temnyj
sibirskij les i postavivshimi tam svoi shatry, Oni prihodyat syuda kazhdyj god na
bol'shuyu  ohotu, vyslezhivat' burogo hozyaina zdeshnih mest  -- kosolapogo Ayu --
medvedya. A  kol'  budet dobycha u  lyudej, to i emu, Karge, perepadet  lakomyj
kusochek,
     Kogda  lyudi  ujdut,   to  posle  nih  ostanetsya  mnogo   s容stnogo,  i,
nasytivshis', Karga  gromkim krikom  soberet svoih sorodichej, pust' i dlya nih
budet  prazdnik.  On,  Karga, staryj voron,  i ego uvazhayut  vse chleny  stai,
kotorye tol'ko i zhdut, chtob pozhivit'sya za chuzhoj schet.
     Mnogo li nado odnomu voronu?  Polevaya mysh' ili ryba, vybroshennaya volnoj
na rechnoj bereg. Daleko ne kazhdyj  risknet uglubit'sya  v  temnyj  bolotistyj
urman  vekovoj  tajgi,  gde hozyajnichayut  derzkie lesnye soroki. Oni  tut  zhe
sobirayutsya  v  ogromnuyu stayu  i pytayutsya nakazat'  chuzhaka. No ne takov voron
Karga, chtob uklonit'sya ot shvatki. Ego klyuv, esli i ne lishit zhizni belobokuyu
strekotun'yu,  to nadolgo otob'et  u nee ohotu podletat' blizko k nemu. Togda
oni rassazhivayutsya  po vetkam  i gromko nachinayut vozmushchat'sya,  orat'  vo  vse
gorlo: "S容l, s容l, s容l!" Pust' sebe orut, no Karga svoego ne upustit.
     Zato  zimoj vsya eta  ptich'ya melyuzga otkochevyvaet  v teplye kraya, gde im
legche  prozhit', prokormit'sya. Togda  emu, Karge,  polnoe razdol'e,  V zhutkie
sibirskie morozy on predpochitaet  zabrat'sya podal'she v les i  tam,  sidya pod
elovoj vetkoj,  perezhidaet stuzhu,  po  ocheredi otogrevaya  lapy pod  bol'shimi
chernymi kryl'yami.
     Mnogo,  oj mnogo ego  sobrat'ev pogiblo v  takie morozy, ne doletev  do
spasitel'nogo lesa, padaya kamnem v sugrob. Potom ih otyskivaet ryzhaya  lisica
ili sumrachnyj neulybchivyj  volk, i chernye  per'ya na snegu ukazyvayut na mesto
ih gibeli.
     No takova zhizn' na etoj zemle, gde vyzhivaet lish' opytnyj i umnyj. Karga
ne pomnit,  skol'ko  takih  zim prishlos'  emu perezhit',  skol'ko raz  vesnoj
molodye samki vyparivali ot nego novyh ptencov, kotoryh on potom uchil letat'
i ohotit'sya. Letom oni  promyshlyayut  vdol' rechnyh beregov, a zimoj on uchit ih
nahodit' i vyslezhivat'  molodyh zajchat, kotorye  tol'ko chto rodilis' v samye
treskuchie morozy.  On  pervym  brosaetsya s vetki na belyj  pushistyj  komochek
zajchonka-nesmyshlenysha i  odnim  udarom probivaet ego tonkij cherep, unosit  v
kogtyah pod odobritel'nye vzglyady molodyh voronyat.
     No  bol'she vsego Karga lyubit vyslezhivat' cheloveka, ohotnika, kogda  tot
otpravlyaetsya  stavit' svoi lovushki na zverya.  On zapominaet ih i rano utrom,
ran'she ohotnika, obletaet svoi vladeniya.  Gde-to i sidit pojmannyj zajchishka,
a to  i krasnobrovyj  teterev,  zhirnyj gluhar'.  Telo eshche myagkoe, teploe,  i
legko vydergivayutsya  per'ya. Dolgo prihoditsya vozit'sya s zakochenevshim zverem,
togda on gromko szyvaet sorodichej, i k prihodu ohotnika oni malo chto ostavyat
v lovushke.
     Eshche  Karge  nravitsya  staskivat'  primanku  iz  lovushek,  rasstavlennyh
chelovekom. On  znaet  vse  ohotnich'i hitrosti  i  ostorozhnen'ko  vytaskivaet
ostavlennye tam kuski myasa ili krasnye yagody ryabiny. Ohotnik,  obnaruzhiv ego
prokazy, strashno serditsya i, podnimaya ruki k nebu,  vzyvaet  k ego  sovesti.
Karga v eto vremya  sidit  nahohlivshis' na verhushke elki i  nablyudaet za nim,
slushaet kriki, laj sobaki.
     A vot  sobaki vse nenavidyat Kargu. Oni podozrevayut, chto  esli  by Karga
zahotel, to gorazdo luchshe nih  vysledil dlya  cheloveka lyubogo zverya i soobshchil
by ob etom. No Karga  nikogda  ne  pozvolit  priruchit' sebya i  zhit' za  schet
chelovecheskih  podachek.  On rodilsya  nezavisimoj pticej, takoj i umret. Pust'
psy skrebut v svoih lohmatyh  shkurah bloh, a potom  s radost'yu begut vperedi
ohotnika i vygonyayut  dlya nego  zverya.  Pust'  oni  voobrazhayut, budto im  vse
pozvoleno, no bez cheloveka v lesu oni propadut, ne vyzhivut.
     On  zhe, Karga, poyavilsya zdes' zadolgo do lyudej, i on hozyain tajgi, rek,
bolot,  I umnyj  chelovek eto ponimaet i nikogda  ne ub'et  vorona.  Inache...
inache velikij hozyain lesa -- Iya nakazhet ego,
     Sejchas Karga, sdelav krug nad lesom, opustilsya na verhushku temnoj eli i
zatailsya. Vnizu, na bol'shoj polyane, ryadom s pohodnym shatrom sgrudilis' lyudi.
Oni sdirali shkuru s lesnogo velikana, ubitogo ih gospodinom, hanom Edigirom.
Kazhdoe leto v mesyac spelyh yagod on beret v ruki kop'e i vyhodit  na medvezh'yu
tropu, chtob ispytat' sebya v shvatke s kosolapym Ayu. Rod hana Edigira nachalsya
ot roda Ayu,  i nel'zya bez prichiny ubivat' svoego rodicha. Potomu han nadevaet
masku iz beresty, chtob Ayu ne uznal ego, ne otomstil posle smerti.
     Ryadom s hanom shaman, kotoryj umeet gadat' po  medvezh'im vnutrennostyam i
soobshchit  hanu  ego  sud'bu. Zastylo  lico  starogo shamana, zastryali slova  v
gorle. Bol'shaya  beda idet na  ih  zemlyu,  chernyj god ih  zhdet,  kak  sazha ot
sgorevshego  polena.  SHepchet shaman zaklinaniya i boitsya skazat'  o plohom hanu
Edigiru. No tot i sam ponyal po mrachnomu licu shamana, vse ponyal han i sprosil
shamana:
     -- Vidat', ni  togo medvedya vzyal ya segodnya? Prognevali my bogov? Skazhi,
staryj shaman...
     -- Ot sud'by, han, ne ujti. Ona, kak lesnoj pozhar, vezde nastignet.
     -- CHto zhe nam delat', staryj shaman?
     -- Gotovit' sebya k velikim ispytaniyam...
     V eto vremya  voron Karga  podnyalsya  so  svoej eli i nabral vysotu, chtob
vnimatel'no rassmotret', chto za lyudi  podbirayutsya  so  storony reki k lesnoj
polyane.  Bylo ih mnogo,  i u vseh v rukah blesteli  stal'nye nakonechniki  na
dlinnyh palkah, kotorye nesut smert'.
     Voron  sdelal  krug nad  polyanoj i  gromko  zakrichal,  preduprezhdaya  ob
opasnosti lyudej u shatra. Pero vyskol'znulo iz ego kryla i upalo na zemlyu.




     Davno eto  bylo... Kogda travy v  sibirskoj strane skryvali  cheloveka s
golovoj. Kogda v rekah ryba vodilas' takaya, chto mogla rybaka na dno utashchit'.
Kogda odin komar mog u cheloveka vsyu krov' vypit'.
     Slabye byli togda sibirskie lyudi,  i malo ih bylo na zemle. Boyalis' oni
daleko ot doma svoego otojti, i  nekomu bylo za nih zastupit'sya.  ZHila sredi
sibircev molodaya i  krasivaya devushka,  gordaya i  smelaya. Ni  v chem  muzhchinam
svoego  roda  ne  ustupala. Odna  v  les  hodila,  odna rybu lushchila, odna za
starikami svoimi uhazhivala.
     Poshla  ona odnazhdy v  les  za  kedrovymi shishkami  i ne vernulas'.  Den'
prohodit, drugoj, a ee vse net. Oplakali  ee  starye roditeli,  popechalilis'
rodichi, da i zabyvat' stali. Tol'ko po pervomu snegu vernulas' ona v selenie
zhiva i zdorova. I rasskazala istoriyu o tom, chto s nej priklyuchilos'.
     Napal na nee zdorovennyj  medved'  Ayu, hozyain zdeshnih  lesov.  Utashchil v
svoyu berlogu i sdelal zhenoj prekrasnuyu devushku. Ponesla ona ot nego i teper'
zhdet k vesne rebenochka.
     Poslushali ee rodichi, da ne vsemu poverili. A po teplu rodilsya u devushki
syn  ves' iz sebya  bogatyr' -- sil'nyj i  otvazhnyj. Vyros mal'chik  v yunoshu i
stal samym udachlivym ohotnikom. Prishli vragi na ih zemlyu, i on odin raskidal
ih  vseh,  razognal.  Ne  bylo  emu  ravnyh  na sibirskoj  zemle,  i vybrali
starejshiny ego svoim vozhdem.
     S teh samyh  por i poshel rod sibirskih  knyazej,  prozvannyj Tajbuga. Iz
nego vyshli  vse sibirskie hany, ch'i imena  i ponyne lyudi dobrom  pominayut, o
kom poyut pesni na svad'bah, ch'ej zashchity prosyat shamany.
     Iz roda Tajbugi vyshel  i han Edigir. Edigirom ego prozvali za hrabrost'
i otvagu, za silu i udal', za dobroe serdce i legkij nrav.
     Lyubimym zanyatiem u Edigira byla ohota, a potomu redko videli ego lyudi v
svoih seleniyah. Uhodil on  vmeste  s druz'yami v taezhnye  urmany, na  mshistye
bolota, na bol'shie ozera i po mnogo dnej ne vyhodil ottuda. V lesnoj izbushke
nashli ego goncy s pechal'nym izvestiem, chto ushel v mir tenej otec Edigira han
Kasim.
     Pospeshil  Edigir na hanskij holm, gde stoyal shater  ego otca, i zastal v
sbore vseh svoih rodichej, vseh starejshin, samyh  glavnyh  shamanov. Uzhe gotov
byl pogrebal'nyj  koster, na kotorom  stoyali nosilki s telom otca.  Tol'ko i
uspel  Edigir s nim poproshchat'sya, kak vspyhnuli  smolistye sosnovye  brevna i
plamya  zaslonilo  ot  nego togo,  kto  mnogo let pravil sibirskimi narodami,
vodil  polki protiv zhadnyh stepnyakov, kazhdoe leto yavlyayushchihsya na  ih zemli za
krovavoj dan'yu.
     Nikogo ne ostalos'  u  Edigira na  etoj zemle so smert'yu otca. Mat' ego
umerla,  kogda  on  eshche  byl rebenkom.  Pogovarivali,  chto ne  svoej smert'yu
umerla, pomogli ej v  tom drugie otcovskie zheny. Ne bylo u Edigira po materi
ni  sester, ni brat'ev, zato  po otcu bylo ih predostatochno, no videlis' oni
redko i osoboj priyazni drug k drugu ne pitali.
     Sejchas, na pohoronah, vse oni stoyali bol'shoj tolpoj so svoimi mamkami i
dyad'kami,  hmuro poglyadyvaya  na  Edigira. Ih rody byli bol'shie i  sil'nye, a
potomu i hana  dolzhny byli vybrat' iz ih chisla. Edigiru zhe samoe luchshee bylo
ubirat'sya podal'she  s hanskogo holma, obratno  v  lesa  i taezhnye urmany,  i
zabyt' o tom, chto on syn roda Tajbugi.
     Da i sam  Edigir  ob etom  dumal  i ostalsya  na pominal'nyj  uzhin  lish'
potomu, chto nelovko ischezat' srazu, ne vypiv  zaupokojnyj  kubok kumysa.  Vo
vremya pira  kto-to  ostorozhno tronul ego  za plecho. Obernuvshis',  on  uvidel
Ryabogo Nura, yuzbashu svoego otca.  Tot pokazal  golovoj, chtob Edigir vyshel iz
shatra naruzhu. Tam ih zhdali eshche neskol'ko chelovek iz lichnoj  hanskoj  ohrany,
vse proshedshie s Kasimom cherez mnogie srazheniya i nevzgody.
     -- Redko my vidimsya,--  pervym  zagovoril  Ryaboj Hyp,-- a  nado by tebe
pochashche  na  hanskom  holme byvat'.  Videl, skol'ko muh naletelo na  pominki?
Oni-to svoego ne upustyat.
     -- My  eshche uvidim, kak  oni drug  drugu v glotku vcepyatsya,-- progovoril
drugoj yuzbasha.
     -- Oni tol'ko i zhdut, kogda ty, Edigir, k sebe uedesh', chtob posadit' na
belyj hanskij  vojlok svoego vyrodka,-- proiznes  tiho  nevidimyj  v temnote
kto-to eshche.
     -- A potom nachnutsya  spory-razdory i nachnut rezat'  drug  druga,--  zlo
prodolzhil Ryaboj Hyp,--  no tol'ko oni  pro nas  zabyli. My-to, starye druz'ya
tvoego otca, znaem, chto han Kasim videl v tebe svoego naslednika.
     -- Vo mne? Naslednika? -- otshatnulsya Edigir.-- Da kto ya  takoj? U  menya
svoego ulusa dazhe  net,  a nukerov chto pal'cev  na  ruke, da i te  krova nad
golovoj ne imeyut. Net, hana iz menya ne vyjdet.
     -- Vot takoj han nam  i nuzhen,-- tverdo opustil ruku na ego plecho Ryaboj
Hyp,-- potomu my tebya i vybrali, chto ty voin, a ne slyunyavaya baba, ne torgash,
kak Souz-han. I esli ty dash' soglasie, to byt' tebe hanom, |to tebe ya, Ryaboj
Hyp, govoryu. Podumaj do zavtra.
     Vsyu noch'  vorochalsya Edigir v svoem shatre, obdumyvaya predlozhenie voinov.
Vsego dva leta  proshlo, kak Ryaboj Hyp zaplel emu kosicu voina i  vozlozhil na
nego dedovskuyu  sablyu. On dumal, chto han Kasim prozhivet na etoj zemle eshche ni
odin desyatok let i hanskij shater ne budet pustovat'.
     Kasim ne lyubil svoih rodichej, zhadnyh  do nagrad i pochestej, privozivshih
k nemu  svoih  docherej v  zheny, a potom podolgu gostivshih v  gorodke. Kashlyk
bukval'no  burlil  ot  beschislennyh  zheninyh  brat'ev, plemyannikov,  sester,
mamok, i kazhdyj zhelal uhvatit' kusok pozhirnej. Osobenno userdstvovali beki s
yuzhnyh  ulusov, vodivshie  druzhbu s  kochevymi kalmykami i nogajcami. Mnogie iz
nih tajno prinyali islamskuyu veru i tihon'ko sklonyali k nej zhe i hana Kasima.
No on ponimal,  chto primi on ee,  i severnye knyaz'ya otojdut ot nego,  a  eto
vojna, Potomu i otgovarivalsya, otnekivalsya ot nastojchivyh ugovorov  rodichej,
da tak i umer, ne izmeniv vere otcov i dedov.
     Obo vsem  etom izvestno  bylo Edigiru.  Znal on,  chto  preemnikom  hana
Kasima prochat zhirnogo  Souz-hana, kotoryj vladel polovinoj zemel' po Irtyshu.
Ego tabuny paslis' i v dalekih stepyah, a karavany, gruzhennye  tovarami, dnem
i noch'yu  shli iz sibirskih zemel' v  buharskie  hanstva  i dal'she  na vostok,
prinosya hozyainu nemalye baryshi.
     Souz-han ne byl voinom v otlichie ot hana Kasima i ne vodil svoi sotni v
nabeg,  ne bilsya  so  stepnyakami, ne  uchastvoval i  v  poedinkah  batyrov na
vesennih prazdnikah, Zato on regulyarno  postavlyal k  hanskomu holmu otlichnyh
skakunov i  dobroe oruzhie, daval i svoih  nukerov dlya  pohodov na stepnyakov.
Ego horosho ukreplennyj gorodok nahodilsya nedaleko ot  Kashlyka i po  razmeram
ne ustupal stavke sibirskih hanov.
     Edigir pomnil, kak  odnazhdy otec ukazal rukoj v tu storonu i  proiznes:
"Tam nash glavnyj gnojnik, i luchshe ego ne trogat', a  to stol'ko voni vyjdet,
chto i sam ne rad budesh'..."
     No pomnil Edigir drugie  otcovskie  slova: "Luchshe odin raz porodnit'sya,
chem sto raz podrat'sya". Han  Kasim hot' i ne  pokazyval  vida, no pobaivalsya
yuzhnyh  bekov  i murz. Mozhet, poetomu on otpravil poslov v dalekuyu Moskoviyu k
belomu  Ak-caryu  i  predlozhil tomu  svoyu  druzhbu.  Ak-car' uspel zavoevat' i
Astrahanskoe, i Kazanskoe hanstva, i ne bylo emu ravnyh na etoj zemle.
     Pomnil Edigir, kak vernulis' ot belogo carya otcovskie  posly,  a s nimi
borodatye svetlovolosye russkie lyudi priehali. Dolgo o chem-to besedovali oni
s  hanom Kasimom, a vskore i  uehali, uvozya na bol'shih sanyah sunduki, polnye
sobol'ih shkurok.
     Han  Kasim chasto vyhodil na  krutoj irtyshskij  obryv i  dolgo glyadel na
zakat, kuda uehali russkie svetlovolosye lyudi. On chego-to zhdal, no, naverno,
tak i ne dozhdalsya ot belogo carya. I umer, nikogo ne posvyativ v svoi plany. A
teper'  Edigiru   predstoyalo  prodolzhat'  otcovskoe  delo,  esli  on  smenit
ohotnich'i ugod'ya na hanskij holm.
     Rannim  utrom ego razbudil Ryaboj Hyp, odetyj v stal'noj pancir', slovno
pered krovavoj sechej. Edigir  vyshel iz  shatra i uvidel, chto  vokrug  gorodka
sobralos'  neskol'ko boevyh  soten, vse pri oruzhii i v dospehah. "Tak vot  o
kakoj podderzhke govoril emu vchera on..."-- ponyal Edigir, i  holodok probezhal
po vsemu telu.
     -- CHto ty reshil? -- bez obinyakov sprosil Ryaboj Hyp.
     -- Esli voiny za menya, to ya smogu prodolzhit' delo otca.
     -- Voiny za tebya, moj  han,--  ulybnulsya, pokazav krivye  zuby, yuzbasha,
ukazyvaya rukoj na sverkayushchie pod utrennim solncem boevye dospehi soten.
     -- Togda  budem  zhdat'  resheniya starejshin,--  takzhe otvetil emu ulybkoj
Edigir.
     Blizhe  k  poludnyu na  hanskom holme sobralis'  starejshiny  i vse rodichi
pokojnogo  Kasima.  Prishli  shamany s  tyazhelymi  bubnami  i chinno  uselis'  v
storonke, ozhidaya nachala soveta.
     Souz-han,  v  cvetastom vostochnom  halate,  v  sobol'ej  shapke,  sidel,
okruzhennyj yuzhnymi bekami i murzami. On edinstvennyj raz  brosil vysokomernyj
vzglyad v storonu  Edigira i chto-to  gromko skazal svoim sorodicham. Te gromko
zasmeyalis', posmotrev na molodogo hanskogo syna.
     Ryaboj Hyp naklonilsya k Edigiru i prosheptal:
     --  Oni eshche ne  tak  zasmeyutsya,  kogda uvidyat tebya  vhodyashchim v  hanskij
shater.
     Nakonec razgovory stihli, i staryj Katajgul, dal'nij  rodstvennik  hana
Kasima, s dlinnoj sedoj borodoj, samyj uvazhaemyj iz starejshin, polozhil levuyu
ruku na hanskij bunchuk, a pravuyu podnyal vverh.
     -- Velikoe neschast'e postiglo nas, i lishilis' my svoego hana, da primut
bogi  ego  na  nebo,   da  poshlyut  nam  udachu,  da  budet  imya  hana  Kasima
blagoslovenno vo vse vremena na nashej zemle.
     Vse   odobritel'no   kivali   golovami,   slushaya   starogo   Katajgula,
perechislyavshego  zaslugi  pokojnogo.  On eshche dolgo pominal vse blagie  dela i
sversheniya hana Kasima, a potom, pomolchav, nachal izdaleka:
     --  Opustela  zemlya bez  nashego  zashchitnika, nekomu  vesti v  boj  nashih
voinov, nekomu  postoyat' za nas,  neschastnyh  i siryh. A potomu sobralis' my
segodnya,  chtob  vybrat'  sredi  nas  luchshego  iz  luchshih,  pochtennejshego  iz
pochtennyh, znatnejshego iz znatnyh. Pust' on pravit nami po resheniyu starejshin
i da prodlyatsya dni ego...
     Vse zamerli, gotovyas' uslyshat' imya novogo izbrannika. Dazhe ptich'e penie
smolklo i ne  slyshno bylo zhurchanie  neutomimogo Irtysha-zemleroya.  Imya novogo
hana, zataiv dyhanie, zhdali vse.
     --  Mnogie  sredi  nas gotovy stat' pravitelyami zemli  nashej,  no zakon
glasit,  chto  tol'ko  odin  dolzhen  pravit'  narodom,  a  potomu  starejshiny
vybrali...-- Katajgul  na mgnovenie prerval  rech', posmotrel na samodovol'no
ulybayushchegosya  Souz-hana, zatem perevel vzglyad na Edigira  i sidyashchih  za  ego
spinoj yuzbashej i tiho zakonchil:-- Vybrali nashim hanom Edigira.
     Eshche kakoe-to vremya viselo v vozduhe molchanie, a potom rev mnogih glotok
oglasil  hanskij holm. Orali vse: i starejshiny, i mnogochislennye  rodichi,  i
voiny  za  stenami  gorodka. Katajgul podnyal ruku kverhu i prizval k tishine.
Zatem podnyal hanskij bunchuk i s poklonom peredal Edigiru. No tut soskochil so
svoego mesta Souz-han i,  tyazhelo stupaya,  kinulsya k bunchuku i nastupil nogoj
na drevko, pridaviv ego k zemle.
     -- Moi rodstvenniki ne soglasny s takim resheniem,-- vykriknul  on,-- ne
gozhe bezrodnomu zanimat' hanskij shater, u nego dazhe svoih ulusov net! Kto on
takoj, etot Edigir?! Ne zhelaem ego!
     -- Ne zhelaem!!! -- zaorali za ego spinoj beki i murzy.
     Vse povskakali s mest,  vyhvatili sabli i goryashchimi ot beshenstva glazami
sverlili Edigira i stoyashchih za ego spinoj voinov.
     Togda vpered vyshel Ryaboj Hyp i gromko kriknul:
     -- My Edigira zhelaem!
     -- Da kto ty takoj? Gol' perekatnaya, rvan' poganaya!
     -- Nukery! Ko mne! -- Vzmahnul Ryaboj Hyp sablej, i sotni polezli  cherez
steny, hlynuli cherez vorota, migom zapolniv  glavnyj majdan gorodka, okruzhiv
orushchih starejshin.
     Tol'ko  togda  nakonec-to te  ponyali,  kto  pozhelal  Edigira,  i tut zhe
snikli, pristyzhenno opustilis' na mesta, popryatali oruzhie.
     Lish'  Souz-han prodolzhal stoyat',  vdavlivaya noskom saf'yanovogo  zheltogo
sapoga v zemlyu drevko bunchuka.
     -- YA po  zakonu imeyu pravo na poedinok s nim,--  vysokomerno progovoril
on,  kogda kriki  utihli,-- no ya zhe mogu vystavit' vmesto sebya lyubogo voina.
Pust' starejshiny otvetyat mne: prav li ya?
     Starejshiny, ne ozhidavshie takogo povorota, sklonili golovy drug k  drugu
i dolgo sheptalis'. Nakonec, Katajgul podnyal ruku i proiznes:
     -- Da, Souz-han,  ty imeesh' pravo na poedinok, esli Edigir ne  pozhelaet
otkazat'sya ot hanskogo shatra. Otvet', Edigir.
     Edigir uvidel, kak  vse vzory obragilis' k  nemu i vse zhdali ego slova.
Spinoj on  oshchushchal  goryachee  dyhanie  Ryabogo  Nura  i,  chut'  pomedliv,  tiho
progovoril:
     -- YA soglasen na poedinok s Souz-hanom ili s tem, kogo on vystavit.
     Starejshiny vnov' sklonili sedye golovy i tiho zasheptalis'.  Na etot raz
soveshchalis' oni dolgo, Edigir uzhe  dumal, chto oni otmenyat poedinok ili primut
inoe reshenie. No vot poslyshalsya golos starogo Katajgula:
     -- My  prinyali reshenie, doblestnye voiny.  Pust'  budet poedinok, no ne
dolzhna  prolit'sya  krov'  pretendentov na  hanskij  shater.--  Katajgul  chut'
ostanovilsya,  nabrav  v grud'  pobol'she  vozduha,  sobravshiesya  slushali,  ne
perebivaya.-- Oni ne budut drat'sya drug s drugom...
     -- Kak?! -- vskrichali vse razom.
     --  ...My predlagaem inoj poedinok, chtob voiny ne  obnazhali oruzhiya drug
protiv druga. Pust'  vyberet hana nash predok, medved' Ayu, emu reshat'  uchast'
pretendentov. My  otvedem ih v les  i  predlozhim  srazit'sya s medvedem.  Kto
vyjdet pobeditelem, tomu i byt' nashim hanom.
     Gul  odobreniya  prokatilsya  sredi  sobravshihsya.   Slyshalis'   otdel'nye
vykriki,  no obshchee napryazhenie spalo, i kazhdyj obsuzhdal s sosedom vozmozhnost'
ishoda poedinka.  Katajgul, ustavshij ot  dolgoj  rechi, vytiral s lica pot  i
vnimatel'no oglyadyval bekov, sporivshih mezh soboj,
     Tol'ko Souz-han,  kazalos',  ostalsya nedovolen i, s prezreniem eshche  raz
vzglyanuv na Edigira, napravilsya k starejshinam.
     -- Pristalo  li budushchemu sibirskomu hanu shlyat'sya po  taezhnym urochishcham i
gonyat'sya za kakim-to tam medvedem? Ego zhalkaya shkura ne stoit i poloviny ceny
moego halata, kotoryj mne pridetsya trepat' na bolote...
     --  YA mogu pomenyat'sya s  toboj  halatami,--  zakrichal  gromko  odin  iz
ohrannikov pokojnogo hana Kasima,-- ya svoim  halatom ne osobo dorozhu,-- i on
prosunul gryaznyj kulak cherez zdorovennuyu dyru v pole gryaznogo i zamyzgannogo
serogo halata, v kotoryj byl odet.
     -- CHto  zhe predlagaet  pochtennyj Souz-han? -- sprosil ego, ne vstavaya s
zemli, Katajgul.
     -- Pust' medvedya privedut syuda, i ya pokazhu vsem, kak vladeyu  oruzhiem,--
Souz-han  nadmenno vypyatil svoj  zhivot  i polozhil ruku  na  sablyu v  dorogih
nozhnah.
     Pervym zasmeyalsya za spinoj Edigira yuzbasha  Ryaboj  Hyp, za  nim i voiny,
raskryv  v  bezuderzhnom  smehe  rty,  nachali  tykat'  pal'cami v  Souz-hana,
vykrikivaya:
     -- Medvedya emu syuda privesti?! Vidali?!
     -- On ne pojdet medvedya v lesu iskat'!
     -- Vot pust' sam i vedet ego syuda! Ha-ha-ha!
     -- Medvedya... Na verevke... Syuda...
     Sledom  zaulybalis'  i starejshiny, kachaya golovami  i  poglyadyvaya to  na
Souz-hana, to na  krivlyayushchihsya pered nim  voinov. Nakonec tot ne vyderzhal i,
kruto povernuvshis' na vysokih kablukah, poshel k svoemu konyu, a sledom za nim
soskochili i ego rodichi, sosedi, ostal'nye prihlebateli.
     No  na drugoj den' Souz-han  prislal  gonca  s izvestiem,  chto soglasen
prinyat' na lyubyh  usloviyah uchastie v poedinke i prosil  soobshchit' den' sbora.
Starejshiny naznachili sbor na shestoj den'.
     ...Na sostyazanie sobralis'  vse lyudi s  sosednih ulusov kak na  bol'shoj
tuj-prazdnik. Vse  odelis'  v  luchshie  halaty, yalovye sapogi, kruglye  lis'i
shapki. Molodye raz容zzhali po polyane verhom na skakunah, namerenno goryacha ih,
pokazyvaya sobstvennuyu udal', gonyalis' odin za drugim vdol' obryva.
     Souz-han priskakal na belom zherebce s uzdechkoj, opravlennoj serebryanymi
blyahami, pod krasnym vysokim sedlom, raspisannom vostochnymi masterami.
     --  Ogo,-- kosilis' na nego lyubopytnye ulusniki,-- pochitaj sedlo u nego
pobogache budet, chem sam kon', vidat' mnogo otdal.
     -- A ty posmotri, kakoj na nem parchovyj halat, shityj zolotymi nitkami.
     -- A shapka kun'ya s krasnym kamnem poseredine!
     -- Ne inache, na svad'bu sobralsya.
     -- Tochno, na medvedice i zhenim ego segodnya.
     -- Malo emu svoih zhen, tak on moloduyu, goryachuyu voz'met!
     -- Sejchas ona ego razgoryachit, tol'ko pyatki zasverkayut!
     SHutki tut zhe smolkli, kak tol'ko k sobravshimsya podoshel verhovnyj shaman,
a sledom za nim dva mal'chika nesli bol'shoj buben. Narod zasheptalsya,  chto eto
uzhe poslednij buben shamana, a  stalo byt',  skoro  emu i  v zaoblachnye  vysi
otpravlyat'sya.
     SHaman  iz-pod  tyazhelyh  nabryagshih vek vzglyanul na sobravshihsya,  perevel
vzglyad na  Edigira, i u  togo krov' v  zhilah zastyla,  Kazalos',  chto vzglyad
shamana napravlen skvoz' pego na dal'nij bereg.
     -- Gotov li ty vyjti na poedinok? -- doletel do nego vopros.
     Edigir molcha  opustil golovu vniz.  Tak zhe  postupil  i ego  protivnik.
SHaman nadolgo zamolchal, smotrya vse tak zhe skvoz' nih v nevedomuyu dal', glaza
ego  nichego  ne vyrazhali: ni  radosti,  ni pechali,  glubokaya skorb' i  toska
zastyli v nih. U Edigira nachali  zatekat' nogi, kogda  starshij  shaman podnyal
obe ruki i proiznes:
     --  Pust' bogi  vyberut  sil'nejshego,  nashemu narodu predstoyat  tyazhelye
vremena. Otpravlyajtes'...
     Sperva  ehali  verhom do  dal'nego urochishcha,  gde  nachinalos'  polusuhoe
boloto,  s poludennoj storony ot kotorogo shli gustye zarosli  malinnika. Tam
ih dolzhny byli podzhidat' zagonshchiki, chto nakanune opredelili medvezh'yu lezhku i
teper'  sledili  za  zverem,  gotovye  v  nuzhnyj  moment  povernut'  ego  na
ohotnikov.
     Vozle  nebol'shogo loga  speshilis' i ostavili  konej  na popechenie  dvuh
yunoshej.  Dal'she poshli  peshkom po  uzen'koj,  edva primetnoj  losinoj  trope,
ostorozhno stupaya, prigibayas' pod navisshimi vetvyami, vnimatel'no vsmatrivayas'
v blizhnie kusty.
     Na  Edigire  byl  odet  prostoj  sukonnyj  halat,  peretyanutyj  kozhanym
remeshkom  s  visevshim  na  nem  u  pravogo  bedra dlinnym  kinzhalom.  Legkie
chirki-polusapozhki  ne oshchushchalis' na nogah, delali shag  myagkim i neslyshnym.  V
rukah  on  derzhal tolstuyu  berezovuyu  palku, na  konce  kotoroj byl namertvo
zakreplen nozh s oboyudoostrym lezviem shirinoj s pol-ladoni.
     On  shel  pervym, legko  i  neprinuzhdenno razdvigaya  vetki kustarnikov i
neprestanno lovya nozdryami vozduh, starayas' po zapahu  opredelit' prisutstvie
v lesu medvedya.
     Souz-han,  tyazhelo  otduvayas',  tashchilsya  sledom  za  nim, daleko otstav,
putayas' v polah bogatogo  halata,  ceplyayas' noskami sapog  za  kornevishcha,  i
bormotal chto-to sebe pod nos.  I  uzhe na neskol'ko shagov pozadi nego kralis'
starejshiny i molodye voiny, pozhelavshie prinyat' uchastie v ohote.
     I hotya po lesu odnovremenno probiralos' okolo polusotni chelovek, no  ni
odin  iz  nih  ni  malejshij shumom  ne vydal  sebya.  I  vdrug pozadi  Edigira
poslyshalsya gluhoj udar  o zemlyu, a zatem gromkie proklyatiya razneslis' daleko
okrest. Obernuvshis', on uvidel, chto Souz-han lezhit na zemle i gromko stonet,
shvativshis' za pravuyu nogu. K nemu podbezhali.
     -- Bud'  proklyata i eta ohota,  i vse medvedi,  i vy vmeste  s  nimi,--
nadryvalsya on chto est' mochi,-- ya, kazhetsya, vyvihnul sebe nogu.
     --  Tak ty  ne smozhesh' prinyat' uchastie v poedinke? -- obratilsya  k nemu
Katajgul.-- Togda ty proigral.
     -- YA vystavlyayu vmesto sebya Sagipa, svoego nukera.
     Zakonami eto razresheno.
     Silacha Sagipa znali vse, bez nego ne  obhodilsya  ni  odin prazdnik, gde
vyhodili borot'sya molodye voiny.
     V bor'be emu ne bylo ravnyh.
     Starejshiny   posheptalis'  i   podozvali  Sagipa  k  sebe.  Tot  iz座avil
gotovnost' uchastvovat'  v  poedinke  vmesto  Souz-hana  i  tut zhe  podhvatil
lezhashchee ryadom  s nim kop'e  i  vzmahnul  im  pered  soboj.  Bylo vidno,  chto
obrashchat'sya s nim  on umeet. Dvinulis' dal'she, ostaviv Souz-hana na popechenie
ego nukerov. Odnako  Edigiru  podumalos',  chto ego hitryj protivnik  zaranee
predusmotrel eto padenie, ne zhelaya riskovat' svoej shkuroj.
     Teper'  oni shli ryadom  s  Sagipom plecho k plechu,  obmenivayas'  vremya ot
vremeni  ocenivayushchimi  vzglyadami.  Vskore oni  vyshli  na  bol'shuyu  polyanu  s
povalennymi poperek nee obgorelymi derev'yami posle  bol'shogo lesnogo pozhara.
Vokrug bujno kustilas' malina, mestami primyataya do samoj zemli.
     "Aga,--  podumal  Edigir  pro  sebya,-- hozyain Ayu gde-to  zdes', to  ego
rabota".
     Iz zaroslej  k nim vyshel, prigibayas', odin iz zagonshchikov, tiho soobshchil,
chto medved'  nedaleko i  ego sejchas  pogonyat na  polyanu,  i tut zhe  ischez  v
kustah.
     Soperniki ostalis' odni. Edigir  oglyanulsya nazad, no  vse, kto  shel  za
nimi sledom,  spryatalis'  za  derev'yami,  chtob  ottuda  nablyudat'  za  hodom
poedinka.
     Edigir sdelal  neskol'ko  shagov  po polyane,  vybiraya udobnoe mesto  dlya
vstrechi  so zverem  i  odnovremenno  starayas'  predugadat', otkuda tot mozhet
poyavit'sya.
     Po tishine,  navisshej  nad  polyanoj,  kazalos',  budto  ne  tol'ko  lyudi
nablyudayut  za  mestom,  na kotorom  dolzhna byla  reshit'sya sud'ba  Sibirskogo
hanstva, no i  vse zhivoe i sushchee prigotovilos' byt' bezmolvnym nablyudatelem,
a mozhet, i uchastnikom poedinka zverya  i cheloveka. CHelovek ne mog odin reshat'
svoi chelovecheskie dela bez vovlecheniya brat'ev svoih lesnyh. On svyazan s nimi
ne  tol'ko  po  mestu  zhitel'stva, no  i drugimi  vysshimi  nebesnymi  uzami,
sostavlyaya  edinoe i nedelimoe  celoe.  Oni  ediny  v dejstviyah, postupkah, v
sud'be.  No  chelovek  zhelal  pervenstva  v  mire  i  dobivalsya  etogo  vsemi
dostupnymi emu sredstvami, ne  zamechaya i  ne zhelaya zamechat' bol' i stradanie
lesnyh obitatelej, brat'ev svoih.
     Ne  slyshno  bylo v  lesu  ni  ptich'ego  posvista, ni belich'ego cokotka.
Tol'ko  pokrasnevshie ot  napryazheniya i  skoroj  poteri  roditel'skih  ob座atij
listochki osinok po krayam polyany  vzdragivali, kak budto nevidimyj lesnoj duh
tyazhelo kasalsya ih svoim moshchnym dyhaniem.
     Edigir  povel plechami,  chuvstvuya, kak napryaglis'  i zadereveneli  myshcy
spiny, vspoteli ladoni,  szhimayushchie kop'e,  a  glaza prikryla  legkaya pelena,
podobnaya dymke  utrennego  tumana.  Tol'ko  tut  on ponyal,  naskol'ko blizko
nahoditsya  k davyashchemu  tyazhest'yu  pologu  hanskogo shatra, za  kotorym  skryty
mnogie lyudskie sud'by, zhizni i smerti. Emu vdrug stalo strashno ot mysli, chto
ot ego slova budut zaviset' sud'by ne tol'ko zhivushchih ryadom s nim lyudej, no i
eshche ne rodivshihsya, a lish' gotovyh poyavit'sya na  svet. Stalo strashno otkinut'
polog  shatra sobstvennoj  rukoj,  stat'  vlastelinom,  vladykoj sobstvennogo
naroda, kaznit' i milovat'.  Da kto on  takoj, chtob vypolnyat'  volyu bogov na
zemle?! Kto?! Vsego-navsego syn hana, igrushka v ch'ih-to rukah...
     Povernuv golovu, Edigir obvel  vzglyadom  lesnye  zarosli,  gde skrylis'
privedshie  ih syuda lyudi,  i  na mgnovenie emu  pokazalos', budto mezh  vetvej
sverknuli voinstvennym  ognem glaza Ryabogo Nura i poslyshalsya shepot: "Edigir,
ty syn svoego naroda, ty voin. Pobedi, Edigir!"
     On vzdrognul, kak  ot udara plet'yu,  i  krutnul v vozduhe svoe oruzhie s
takoj siloj, chto klinok so  svistom rezanul vozduh,  opisav  dugu.  Tut zhe u
nego mezh  nog proskol'znul  polosatyj burunduchok i yurknul v zarosli krapivy;
stajka drozdov mel'knula nad polyanoj, uvodya  molodyh i neopytnyh pervogodkov
dal'she v les, ne doveryaya poyavivshimsya v ih ugod'yah lyudyam.
     I  neozhidanno  ves'  okruzhayushchij  goreluyu  polyanu les  ozhil,  zasvisteli
zagonshchiki, poslyshalsya shum treshchotok, gulkie udary o stvoly  derev'ev, gromkie
kriki i gikan'e.
     Edigir  glyanul  na  Sagipa,  krutivshego  golovoj,  pytayushchegosya  zaranee
ugadat'  mesto  poyavleniya medvedya  na polyane. On  sdelal neskol'ko shagov  po
napravleniyu  k nebol'shomu  progalu s vtoptannymi v zemlyu kustami  malinnika,
derzha kop'e obeimi rukami i pruzhinisto prisedaya pri hod'be. No v ego pohodke
ne  bylo  toj  uverennosti  opytnogo zverolova,  otlichayushchegosya  chetkost'yu  i
vyverennost'yu dvizhenij, skupost'yu povorotov korpusa, tverdost'yu vdavlennyh v
zemlyu nog.
     "|ge,-- usmehnulsya Edigir,--  za  svoe li delo ty vzyalsya, druzhok. Tut i
oploshat' nedolgo, kogda opyta malovato".
     Sam on ostanovilsya v centre  polyany, gde pochti ne bylo povalennyh ognem
derev'ev,  chtob  mozhno perebezhat'  k tomu  mestu,  otkuda poyavitsya  medved',
izgotovit'sya k shvatke.
     Golosa zagonshchikov  stanovilis'  vse gromche,  i  nakonec  poslyshalsya shum
lomaemyh  vetok,  zlobnoe  urchanie  i sleva  ot  Edigira na polyanu vyvalilsya
ogromnyj  temno-buryj  medved',  vzmahivaya   ostrokonechnoj  mordoj  i  kidaya
nastorozhennye  vzglyady po  storonam.  On  shel  myagko,  perevalivayas'  sprava
nalevo,  chut'  vybrasyvaya vpered  lapy i vstryahivaya  moguchim  zagrivkom, pod
kotorym  bugrami  hodili  moshchnye  myshcy,  shirokim  vorotnikom  otorachivayushchie
golovu. On nepreryvno tryas golovoj, budto stryahivaya s nee, kak vodu, lyudskie
kriki i shum, letyashchie szadi.
     Vybravshis' na polyanu, medved'  ostanovilsya  v  nereshitel'nosti,  slovno
zaranee  ozhidal  kakogo-to podvoha  ot  presleduyushchih  ego  lyudej.  Skol'znuv
vzglyadom po  Edigiru i  nahodyashchemusya  chut' dal'she  Sagipu,  on  ne  schel  ih
dostojnymi  protivnikami,  nichem  ne  oboznachiv   svoej  yarosti.   Ne  zhelal
svyazyvat'sya s lyud'mi, predpochitaya kak mozhno bystree skryt'sya v chashche. On dazhe
sdelal popytku povernut'  obratno, no nazojlivyj shum szadi nego ne  pozvolyal
emu vernut'sya  tuda. Togda  hozyain  lesa  predpochel projti levee  Edigira po
kromke polyany, tem samym izbezhav stolknoveniya s nim.
     Medved' legko pereskochil cherez skreshchennye stvoly sosen, lezhashchih  na ego
puti,  brosaya pri etom iskosa vzglyad na cheloveka, i preodolel  uzhe  polovinu
puti, zhelaya kak mozhno bystree dostignut' kromki lesa.  No Edigir ne pozvolil
emu sdelat' eto i v neskol'ko pryzhkov operedil zverya, vstav na ego puti. Tot
priostanovilsya,  chut' otkinuvshis'  nazad vsem korpusom  i oskaliv klyki.  On
predlagal  razojtis' po-horoshemu, ne prolivaya krovi  i dalee  zhit'  stol' zhe
mirno i pokojno.
     No Edigir vzmahnul  kop'em, ugrozhayushche tknul ostriem v storonu medvezh'ej
mordy. Tot rezko dvinul pravoj lapoj, pytayas' zashchitit'sya ot ostroj palki, ne
podnimayas'  na zadnie lapy. Verno,  on vse eshche nadeyalsya na mirnoe zavershenie
neozhidannoj vstrechi, kak by predlagaya cheloveku; "Idi svoej dorogoj i  ostav'
menya v pokoe, a to huzhe budet..."
     -- Net, babaj,--  kriknul  Edigir,-- mne nravitsya  tvoya shkura, i ty  ne
zastavish' menya ustupit' tebe dorogu. Budem drat'sya,-- i eshche raz sdelal vypad
v ego storonu.
     Medvedya ne  prishlos' dolgo ugovarivat',  i  on,  legko ottolknuvshis' ot
zemli,  raspryamilsya,  vstav  na  zadnie lapy. Po  zheltym moshchnym  klykam bylo
vidno, chto medved' ne molod  i mater.  Temno-buraya  sherst' mestami sputannaya
rep'yami  i kolyuchkami,  losnilas'  v  yarkih luchah  solnca.  K morde  prilipli
razdavlennye yagody maliny, i  dazhe zelenyj  listik igrivo svetilsya  v ugolke
rta.  Konchik chernogo mokrogo nosa,  vypachkannyj v gline, nepreryvno vtyagival
vozduh,  a obe  polusognutye perednie lapy svisali vdol'  tulovishcha. Vse  eto
Edigir  uspel zametit'  i ocenit' za  kakoe-to mgnovenie,  ozhidaya  napadeniya
vstavshego  na  dyby  zverya. No  tot ne  speshil  perehodit' v  ataku,  slovno
podnyalsya vo vsyu vysotu  svoego rosta lish' dlya togo, chtob osmotret'sya okrest,
ocenit' obstanovku.
     Edigir vybrosil pered ego  mordoj namotannuyu na levuyu ruku raznocvetnuyu
tryapicu, spryatav pravuyu  s  kop'em  za spinu.  Manevr  byl  neobhodim,  chtob
zastavit' zverya sdelat' neskol'ko shagov vpered, podnyat' kverhu lapy, obnazhiv
dlya udara kop'em nezashchishchennuyu grud'. No medved' i ne dumal  napadat', a lish'
otmahnulsya lapoj ot mel'teshivshej i  nadoedlivoj tryapicy i  povernul golovu v
storonu, prislushivayas' k chemu-to.
     A kriki i shum zagonshchikov  stanovilis' vse  gromche, priblizhayas' k lesnoj
polyane. CHerez kakoe-to vremya dolzhny byli pokazat'sya i oni sami. Verno, eto i
ne davalo medvedyu sosredotochit'sya i shvatit'sya  s chelovekom, zaslonivshim emu
prohod.
     Neozhidanno dlya Edigira on brosilsya v storonu, opustivshis' na vse chetyre
lapy,  rvanulsya na  sej raz  vpravo  ot  ohotnika,  proskochiv  bukval'no  na
rasstoyanii  vytyanutoj ruki ot nego. On  ne uspel  dazhe vzmahnut' kop'em, kak
medved' byl uzhe vne predelov dosyagaemosti.
     I opyat' kosolapomu ne dali blagopoluchno ujti s polyany, chtob ischeznut' v
lesu.  Sagip  kinulsya k  medvedyu,  zakrichav  kakoe-to  rugatel'stvo  i  tycha
besporyadochno kop'em vperedi sebya. Okonchatel'no ubedivshis', chto bez draki emu
ne dadut ujti, medved' vzrevel vo  vsyu silu svoih legkih i  opyat' vskochil na
zadnie lapy i, uzhe ne razdumyvaya, dvinulsya na Sagipa.
     Tot  vykinul  vpered sebya  kop'e, pytayas' ugodit'  zveryu pod rebra.  No
medved' okazalsya provornej i legko  operedil  napadayushchego, udariv  lapoj  po
drevku i  otbrosiv  ego v  storonu.  Zatem  mahnul  drugoj,  zacepiv ostrymi
kogtyami  plecho protivnika.  Sagip  otshatnulsya, pytayas'  otstupit' nazad,  no
zacepilsya na tolstennuyu  vetv' poluobgorelogo dereva i upal na zemlyu. Zlobno
ryknuv,  medved' brosilsya  na nego, pridaviv vsej tushej, i ego rev slilsya  s
razdirayushchim dushu chelovecheskim krikom.
     Lyudi,  taivshiesya  do togo na opushke,  vyskochili s  kop'yami i  kinzhalami
napereves, kinulis' spasat' neschastnogo ohotnika.  No Edigir, byvshij k zveryu
blizhe vseh,  namnogo operedil  ih  i, podbezhav k nemu szadi, tknul s razmahu
kop'em v medvezhij  bok,  Udar  byl hot' i ne  sil'nyj, no  chuvstvitel'nyj. I
medved' tut zhe otreagiroval, povernul okrovavlennuyu mordu i klacknul zubami,
pytayas' uhvatit'  kop'e.  Odnako Edigir otskochil  v  storonu  i vnov' vonzil
ostrie v medvezhij bok.
     Medvedya   slovno   podmenili:   kuda   devalis'   ego   ostorozhnost'  i
nereshitel'nost',  Ostaviv  poluzadavlennogo im ohotnika,  on, gromko rycha  i
sverkaya malen'kimi chernymi glazkami,  v  ocherednoj  raz raspryamilsya vo  ves'
rost i, molotya lapami vozduh pered soboj, dvinulsya na Edigira. On  toropilsya
pokonchit' pobystree i s  nim, vidya bokovym zreniem begushchih po  polyane lyudej.
Mozhet, ot  yarosti,  oburevavshej  ego, ili  ot  izlishnej  speshki  on dopustil
oshibku, uhvativ perednimi lapami tryapicu,  sunutuyu emu  v mordu Edigirom. On
legko vyrval ee iz levoj ruki ohotnika i nachal kusat', prihodya v eshche bol'shuyu
yarost', raspalyayas' ot zapaha cheloveka, predvkushaya skoruyu pobedu nad nim.
     Edigir  zhe  mezh  tem sdelal nebol'shoj manevr pered  zverem, chtob solnce
okazalos'  za  ego  spinoj  i  slepilo  medvezh'i  glaza.  Tot  na  mgnovenie
zazhmurilsya,  otvodya  mordu  ot  solnechnyh  luchej,  i togda  kop'e, poslannoe
sil'noj i umeloj rukoj,  razorvalo bryushnuyu polost'  i snizu voshlo pod rebra,
prodolzhaya  rvat' svyazki, kishki, dobirayas' do samogo serdca. Medved' kachnulsya
i,  pytayas' ponyat'  prichinu  nevynosimoj  boli,  pronzivshej  vdrug vse telo,
skosil glazki vniz, uvidel  tolstuyu  palku, votknuvshuyusya v ego myagkij zhivot.
Reshiv, chto prichina boli zaklyuchaetsya imenno v nej, on shvatilsya obeimi lapami
za drevko kop'ya,  pytayas'  osvobodit'sya,  no Edigir  nadavil  izo  vseh sil,
vdavlivaya klyanok glubzhe, zasadiv kop'e edva li ne na chetvert'. On borolsya za
svoyu zhizn', za pravo byt' sil'nejshim i pervym v hanstve, ego ne interesovala
uchast' zhivotnogo.
     A medved', ponyav, chto smert' nabrasyvaet  na nego svoe temnoe pokryvalo
vechnoj t'my, pochuyav dyhanie vselenskogo mraka, zhalobno zarevel na  ves' les,
izveshchaya  sobrat'ev o svoem  uhode,  i chto est' sil  rvanulsya k spasitel'nomu
lesu...
     Kop'e vyrvalos'  iz  ruk  Edigira  i, gluboko zastryav  vo vnutrennostyah
zverya,  tashchilos' za nim po  zemle, ostavlyaya alye  pyatna krovi. I sam medved'
uzhe  ne  revel,  a  stonal,  pytayas'  vyrvat'  nenavistnoe kop'e  iz  tela i
priderzhivaya vyvalivayushchiesya naruzhu kishki.
     Nakonec on ponyal,  chto emu ne dostignut' dolgozhdannogo lesa, ne ujti ot
tolpy lyudej, nesushchihsya navstrechu, i glubokoe ravnodushie ovladelo im. Propalo
zhelanie soprotivlyat'sya, borot'sya  za  zhizn'; on v poslednij raz  vzglyanul na
lyudej i  so  vzdohom  opustilsya na  myagkuyu,  pruzhinyashchuyu  travu,  prizhav  obe
perednie lapy k rane.

     A lyudi uzhe okruzhili  poverzhennogo velikana, gromko orali,  napraviv  na
nego dubiny i  kop'ya. Medved' vzmahnul perednej lapoj, kak by prosya ujti ih,
ne videt'  muchenij,  ostavit'  odnogo  naedine  so  smert'yu.  Vsled  za  tem
predsmertnaya sudoroga sotryasla ego bol'shoe i sil'noe telo. Golova otkinulas'
nazad,  shiroko otkrylas' past', vyvalilsya naruzhu yazyk, i gustaya vyazkaya krov'
potekla na izumrudnuyu travu, bystro temneya, svertyvayas' i uhodya v zemlyu.
     Moshchnyj  rev vyrvalsya iz  lyudskih glotok, izveshchaya vseh,  chto  otnyne  ih
hozyainom, pravitelem Sibirskogo hanstva suzhdeno stat' Edigiru.
     --  Slava  nashemu  hanu!  Slava  hanu  Edigiru!  Edigiru!!!  A  on,  ih
pravitel',  stoyal chut' v storone,  szhimaya  obryvok  cvetnoj  tryapicy,  ploho
soznavaya, chto zhe  proishodit vokrug,  i neotryvno smotrel  na okrovavlennogo
zverya, prinesshego vlast' nad lyud'mi.
     Potom, pochuvstvovav pristup toshnoty, kruto  povernulsya spinoj k  orushchej
tolpe  i  edva  li  ni  begom, spotykayas'  o  tolstennye  stvoly  obozhzhennyh
derev'ev,  kinulsya k krayu polyany, k  lesu, gde sovsem nedavno hotel spastis'
poverzhennyj im zver'. I  tol'ko, vojdya vnutr' kustistogo molodogo  podleska,
otreshivshis'  ot lyudskih vzglyadov, otgorodivshis' tonkimi stvolami  molodnyaka,
vyrosshego na gari, gluboko vzdohnul i upal na travu, prinyavshuyu ego telo, kak
mat' nezhno beret  v ruki plachushchego  rebenka.  On i sam ne zamechal, kak slezy
katilis' po licu,  shchipali  glaza, popadali  v rot i omyvali  holodnoj  rosoj
razocharovaniya.
     "Zachem mne eto? Zachem?!" -- bilos' kak tyazhelye udary v buben v pylayushchem
mozgu.  On ne oshchushchal sebya pobeditelem,  telo oslablo,  nalilos'  neimovernoj
tyazhest'yu,  i  on  budto  tonul  v glubokoj  moshchnoj  reke,  dazhe  ne  pytayas'
protivit'sya ee vsevlastnomu techeniyu, zataskivayushchemu ego pod tolstyj led.
     Nakonec,  blazhenstvo tishiny  i pokoya, umirotvoreniya  do  zvona  v  ushah
vneslo ego obratno v real'nyj mir,  i  vnov' stali  otchetlivo slyshny  zvuki,
razlichat'sya  cveta,  zapahi  osennego  lesa.  On  perevernulsya  na  spinu  i
ustavilsya v  dalekoe  oblachnoe  nebo.  Pryamo  nad  nim,  medlenno  vzmahivaya
ostrokonechnymi  kryl'yami,  kruzhil  bol'shoj chernyj voron, dozhidayushchijsya, kogda
lyudi pokinut polyanu, pozvoliv i emu poluchit' svoyu dolyu, pochestvovat' udachnuyu
ohotu sibirskogo hana.
     "Kar-r-r, kar-r-r..."-- razneslos'  nad lesom, i Edigir povernul golovu
k kostru, pytayas' soobrazit', v kakom vremeni on nahoditsya.




     Sotnya Kuchuma, edva obsohnuv posle perepravy, shirokim stroem vtyanulas' v
les. CHut' ot容hav  ot  berega, perednie voiny uslyhali dalekie udary bubna i
povernuli golovy v storonu Kuchuma.
     On vzmahom  ruki podozval  k sebe yuzbashu  Urtazu i prikazal vpolgolosa,
kivnuv v storonu gluhih udarov:
     -- Naprav' dvoih razvedchikov,  no  chtob  tiho!  Urtaza ponimayushche zatryas
golovoj i, ot容hav, napravil dvuh podvizhnyh i yurkih molodyh voinov sledovat'
vperedi sotni, Ostal'nye speshilis', vedya konej pod uzdcy, i ostorozhno nachali
probirat'sya po sumerechnomu taezhnomu  lesu. Tol'ko Kuchum  ehal verhom vperedi
na krasavce Tae, vnimatel'no vglyadyvayas' mezh stvolov.
     Nakonec, vernulis' poslannye  razvedchiki, soobshchiv, chto videli na lesnoj
polyane pohodnyj shater i gruppu lyudej vozle kostra.
     -- SHater stoit na nebol'shom holme,  no ohrany vokrug  my ne zametili,--
dobavil odin iz nih.
     --  |to  on,--  oblegchenno  vydohnul Kuchum,-- bol'she  tut byt'  nekomu.
Sotnya, k boyu! Za mnoj! -- kriknul on, poluobernuvshis', i prishporil konya.
     Derev'ya poredeli i po  neshirokoj trope Taj  vynes hozyaina na polyanu,  k
podnozh'yu  nebol'shogo  peschanogo  holma, na  vershine kotorogo sideli  u  tushi
ubitogo medvedya dva desyatka chelovek.
     Ohrana  hana   Edigira,  uvidev   pokazavshihsya  na  polyane  vooruzhennyh
vsadnikov,  tut zhe  shvatilas' za luki,  zasloniv soboj  svoego  vlastelina.
Voiny Kuchuma ne mogli vraz vybrat'sya iz lesnyh zaroslej na polyanu, i luchniki
s holma mogli bez truda perebit' ih poodinochke.
     Kuchum ponyal  eto  i,  chtob  kak-to  vypravit'  polozhenie  i dat'  lyudyam
podtyanut'sya, gromko kriknul:
     -- |j! My ishchem stavku sibirskogo hana...
     -- Stavka velikogo hana v Kashlyke,-- prokrichali s holma.
     -- My zabludilis' v lesu i poteryali dorogu.
     -- Kto vy takie? -- posledoval vopros.
     -- Kupcy s Bulgarii,-- ne zadumyvayas', kriknul Kuchum,-- edem s tovarami
v Kashlyk.
     Kakoe-to vremya na holme carilo molchanie, a potom zychnyj golos prikazal:
     --  Vsem  speshit'sya  i  otojti  na  polsotnyu  shagov,  a  starshij  pust'
podnimetsya ko mne.
     U Kuchuma i ego sotni ne bylo inogo vyhoda, kak podchinit'sya, i on, kinuv
povod'ya  Urtaze,  nachal vzbirat'sya na  holm. Na  hodu  on vspomnil  rasskazy
kupcov o doverchivosti sibircev i reshil, chto samoe luchshee nachat' besedu, a uzh
potom, pri udobnom sluchae, napast'  na Edigira i ego lyudej.  Pridya k  takomu
resheniyu,  on  glyanul  vpoloborota na  svoyu  sotnyu,  nahodyashchuyusya  ot nego  na
rasstoyanii poleta strely, i nahmuril  napryazhenno lob, ponimaya, chto pomoshchi ot
nih zhdat' ne pridetsya.
     Edigir  podzhidal ego u kromki peschanogo  otkosa, spokojno skrestiv ruki
na  grudi  i  vglyadyvayas'  v  neznakomca.  Na  kupca  tot  malo  pohodil,  a
razlapistaya  pohodka noskami  vnutr'  i  bol'shie tyazhelye ruki vydavali v nem
voina, no otnyud' ne torgovca.
     "CHto-to zdes' ne tak,-- podumal on,-- nado uho derzhat' vostro".
     Kuchum  ostanovilsya  v neskol'kih  shagah ot  nego i  slegka  poklonilsya,
prizhav ruki k grudi.
     --  Da  budet blagosloven  tvoj  krov i vse  zhivushchie pod  nim,--  myagko
zagovoril  on,  silyas'   kak  mozhno  dobrozhelatel'nee   ulybnut'sya,--  pust'
prodlyatsya dni tvoi i chtob chereda  ih byla legka  i  neutomima, kak dunovenie
letnego vetra. Lyubyashchih zhen tebe i zdorovyh detej.
     -- Blagodaryu  za dobrye slova, prisyadem.-- I sel pryamo na syroe brevno,
lezhashchee podle kostra.
     Kuchum  zhe  povernulsya  k  svoim  voinam  i  podal  znak, chtob  prinesli
ugoshchenie,  kotoroe on zahvatil predusmotritel'no  s soboj. Dvoe nukerov  tut
zhe, podhvativ kozhanye pohodnye sumki, kinulis' k holmu.
     Kogda ugoshchenie bylo rasstavleno, to Kuchum sledom za  hozyainom opustilsya
na cheressedel'nuyu  koshmu, rasshituyu  zamyslovatymi uzorami.  On vzyal  v  ruki
kuvshin s vinom i napolnil prinesennye pialy, podal odnu iz nih Edigiru.
     Tot prinyal, prigubil vino i, ni slova ne govorya, opustil pialu ryadom  s
soboj na brevno.
     -- Kak zdorov'e kazanskogo hana? -- zadal on vopros.
     -- Ploho ego zdorov'e, i v velikoj pechali on posle togo, kak moskovskij
knyaz' Ivan zabral v polon mnogih ego zhen i detej.
     -- Da, mne vedomo  ob  etom.  No nam knyaz'  Ivan ne  vrag,  nam  nechego
delit'. No peredaj svoemu gospodinu moe  sochuvstvie.-- Potom, chut' pomolchav,
Edigir sprosil:-- Spokojno li ehat'? Est' li razbojniki?
     Kuchum ponyal, chto ego proveryayut, i postaralsya otvetit' neopredelenno.
     -- Kogda ohrana horosha, to i razbojniki ne strashny.
     -- Zaezzhali li v CHimgi-Turu? -- stol' zhe vkradchivo sprosil Edigir.
     -- Da, nenadolgo.
     I opyat'  nad polyanoj navislo molchanie, i lish' konskie udila pobryakivali
ot  kraya polyany  da voiny Edigira, ne vypuskavshie luki  iz ruk, poskripyvali
sapogami o zheltyj pesok, perestupaya s nogi na nogu.
     Kuchum vnimatel'no razglyadyval  sibirskogo  hana, starayas'  ocenit'  ego
dostoinstva  i nedostatki. Edigir  byl znachitel'no  molozhe  ego,  no shire  v
plechah i vyshe  rostom.  Iz-pod nadvinutoj  na  bol'shoj  otkrytyj lob krugloj
shapki s lis'ej opushkoj vidnelas'  chernaya kosica, peretyanutaya  sinej lentoj i
zapravlennaya  pod halat.  Samo lico neslo otpechatok  dobrodushiya i  myagkosti,
svojstvennoe  sil'nym lyudyam. Po  shirokim  skulam  vilas' nebol'shaya boroda  s
melkimi kolechkami. Nadbrov'e  pererezali dve glubokie skladki, shodyashchiesya na
perenos'e.  Temnye,  chut'  s raskosinoj  glaza  vnimatel'no  i  s nedoveriem
glyadeli na  sobesednika,  kak by ocenivaya ego.  Govoril  on kak  by svysoka,
zaranee  znaya, chto sobesednik  podchinitsya  emu. Takim golosom  obychno otdayut
prikazaniya,  no  ne  v  letuchem konskom  stroyu skvoz' shum boya, a  v polut'me
shatra, gde slyshen  kazhdyj shoroh i vazhny intonacii. Kuchum zhe s ego sorvannym,
siplovatym  golosom nikogda  ne  mog  otdat'  prikaz vpolgolosa  dazhe  ryadom
stoyashchemu  cheloveku. Net,  dazhe  kogda on  prosil podat' pialu  s kumysom, to
sidyashchij ryadom  chelovek mog vzdrognut', slovno smertel'naya opasnost' ugrozhaet
hanu...
     Mezh  tem Edigir tozhe  vnimatel'no priglyadyvalsya k sobesedniku,  pytayas'
ugadat',  zachem tot govorit yavnuyu nepravdu. To,  chto  pered  nim nikakoj  ne
kupec,  emu  bylo  yasno  s  samogo  nachala.  |ti  bol'shie obvetrennye  ruki,
neprestanno  terebyashchie  konec kozhanoj pleti, bol'she privykli szhimat' rukoyat'
sabli, a ne  perebirat'  nezhnye  vostochnye shelka  i schitat'  zolotye monety.
Osobenno  vydavali  prishel'ca uzkie  s  prishchurom  holodnye  glaza, vremya  ot
vremeni  vspyhivayushchie,  kak tleyushchie ugol'ki. V  nih  chitalas'  zhestokost'  i
nepreklonnost'. Takoj chelovek  ne ustupit  tropu vstrechnomu, ne rastrogaetsya
iz-za stradanij  blizhnego.  I gore tomu, kto posmeet  perechit'  emu. Smert',
neumolimaya  smert'   chitalas'  v   chernyh   glazah,   nepreryvno   sverlyashchih
sobesednika.
     -- Tak gde zhe tvoi tovary, kupec?
     --  S karavanom, gde zhe im eshche byt'. Ne projdem li k nemu,  i ya  pokazhu
vse svoi tovary. Mozhesh' vybrat', chto ponravitsya: oruzhie, sladosti, tkani.
     Kuchumu prishla v golovu spasitel'naya mysl',  chto  esli uvesti  Edigira s
holma, to shvatit' ego nichego ne stoit.
     -- Nado by  projti, davno v nashih  krayah ne bylo  karavanov. Vot tol'ko
shaman ne zakonchil gadaniya. Podozhdesh'?
     -- Konechno,-- Kuchum torzhestvoval. On vyigral! Emu poverili!
     -- Razreshi mne vernut'sya  k moim ohrannikam. YA priderzhivayus' inoj very,
i Allah ne pozvolyaet nam, pravovernym, prisutstvovat' vo vremya gadaniya.
     Edigir  eshche  raz  nedoverchivo  oglyadel  ego  i,  ne  najdya  dostatochnyh
vozrazhenij, reshil otpustit' do pory chuzhezemca.
     -- Horosho, podozhdi menya vnizu,-- i on peredal emu Pialu iz-pod vina. No
vdrug  vzglyad  ego  zaderzhalsya na  uzorah,  kotorymi  byla  ona pokryta.  Na
vnutrennej ee  poverhnosti  zelenye cvety spletalis' v prichudlivyj uzor, mezh
kotoryh arabskoj  vyaz'yu shla nadpis':  "Han  Murtaza -- blagovernyj pravitel'
Buhary".  Tochno  takoj zhe uzor byl  i  po uglam podushki,  na  kotoroj  sidel
chuzhezemec.
     No ne stol'ko  sama nadpis' porazila Edigira,  skol'ko  ee  shodstvo  s
drugoj, kotoruyu on sovsem nedavno videl v sobstvennom dvorce.
     On rezko  otdernul ruku, i piala  myagko upala  na pesok, ne razbivshis'.
Kuchum tut zhe naklonilsya za  nej, setuya  na neostorozhnost'  svoyu i hozyaina, a
kogda vypryamilsya, to uvidel napravlennyj na nego kinzhal.
     -- CHto sluchilos'? Ili ya narushil zakony gostepriimstva?
     --  YA doveryayu gostyam, no  ne  lyublyu,  kogda  menya  obmanyvayut.-- Lezvie
kinzhala priblizilos' k grudi Kuchuma, a on tak i stoyal, szhimaya v rukah pustuyu
pialu.
     -- Pro kakoj obman ty govorish'?
     -- Zachem ty vzdumal  menya  durachit'  i vrat',  budto  vedesh' karavan iz
Kazani? Ta doroga prohodit ne zdes'. Ty yavilsya syuda iz Buhary, i ya eto legko
ponyal. Ili ne tak?
     Kuchum  brosil vzglyad na  zastyvshih vdaleke  svoih nukerov i  ponyal, chto
pritvoryat'sya dal'she net smysla.
     -- Pust' budet tak, no ya tvoj gost' i nichego plohogo ne  sdelal. Za chto
zhe ty ugrozhaesh' mne oruzhiem?
     -- Volk tozhe prihodit v gosti,  no  posle nego ostaetsya  razor. Govori,
zachem prishel?  Kto tebe  Murtaza-han? Otec?  Brat? On davno  dobivaetsya moej
smerti i podsylaet podlyh ubijc. Znachit, i ty odin iz nih. Tak?!
     --  Tol'ko  trus mozhet  zadavat'  voprosy, pristaviv kinzhal k  gorlu,--
usmehnulsya Kuchum.-- Ubej menya, kol' znaesh', kto ya.
     -- I  ty  eshche posmel  nazvat'  menya  trusom?!  --  Edigir  otstupil  na
neskol'ko shagov,  no kinzhal ne opuskal.-- Ty nazval menya trusom?! Takih slov
ya  ne  proshchu  nikomu,  pust'  dazhe  on  budet  moim  gostem.  No  ya ne  ub'yu
bezoruzhnogo. Na, derzhi! -- I on kinul v ruki Kuchuma kop'e, chto bylo votknuto
nedaleko ot kostra, a sam podhvatil drugoe i neskol'ko raz vzmahnul im pered
soboj.-- Esli ty dejstvitel'no kupec, to drat'sya so mnoj  ne stanesh'. Tol'ko
ya uveren v drugom. Budesh' drat'sya?
     -- Tut tvoya  vlast', i  ya ne mogu ne  podchinit'sya.-- Kuchum primerilsya k
tyazhelomu kop'yu i  poshel po krugu, vnimatel'no  sledya za protivnikom. Bokovym
zreniem on zametil, chto ego sotnya medlenno podbiraetsya shag za shagom k holmu,
gotovaya po pervomu zovu prijti emu na pomoshch'.
     -- Nu, kupec, pokazhi, na chto ty sposoben,-- podzadorival ego Edigir.
     Kuchum sdelal obmannyj vypad i  prisel na  koleno, no ego protivnik edva
zametnym  dvizheniem  otbil kop'e k zemle, a  sam vykinul dlinnoe zhalo daleko
vpered, chut' ne zacepiv napadayushchego.
     -- |-e-e, da ty sovsem ne umeesh' drat'sya.  A  esli tak...-- I on  posle
neskol'kih obmannyh vypadov edva ne protknul Kuchuma, esli by tot ne otskochil
k samoj kromke holma.
     Protivniki vnov' poshli po krugu, starayas' zanyat' bolee vygodnuyu poziciyu
i ugadat' slabye  storony drugogo. Po sile oni  byli ravny, no  Kuchum privyk
drat'sya kop'em, nahodyas' verhom na  loshadi,  a peshim  on  bol'she predpochital
sablyu. I on reshilsya na  boevoj priem,  kotoryj mog  reshit' ishod shvatki. On
vnezapno podprygnul i,  vybrosiv kop'e  vpered, rinulsya  na sibirca.  No tot
legko uskol'znul ot nego, upav na zemlyu i perevernuvshis' cherez golovu. Kuchum
ne uspel razvernut'sya k nemu licom, kak poluchil legkij ukol v zad.
     --  Kuda  zhe ty pobezhal?--  nasmeshlivo  sprashival Edigir, a  ego  voiny
vostorzhenno zagomonili, poteshayas' nad nelovkost'yu stepnyaka.
     Ne pomnya sebya  ot yarosti, Kuchum  vyrval pravoj  rukoj  iz nozhen  sablyu,
perelozhiv kop'e v levuyu. Uvidev eto, Edigir vytashchil svoj kinzhal, i oni vnov'
poshli po krugu myagkoj koshach'ej pohodkoj.
     Kuchum reshil peremenit' taktiku  boya  i staralsya podobrat'sya  poblizhe  k
protivniku, oruduya sablej i  otbivaya udary kop'em. |to emu pochti  udalos', i
on  neskol'ko  raz  udachno  rubanul po  drevku  kop'ya,  pererubiv ego  pochti
napolovinu. Edigir lish' usmehnulsya i nachal  s  udvoennoj  skorost'yu  vrashchat'
svoe  oruzhie,  ugrozhaya to  golove, to  nogam, to grudi stepnyaka.  Ostrie ego
kop'ya opisyvalo zamyslovatye figury  v vozduhe  i dazhe zadelo  plecho Kuchuma.
Tot vynuzhden byl otstupit', tesnimyj protivnikom,  i... neozhidanno  dlya sebya
ostupilsya, ne najdya opory, pokatilsya s holma.
     -- Sdavajsya! -- zakrichal sverhu Edigir i rinulsya sledom za nim.
     No  Kuchum sumel  vskochit' na nogi  i metnul  kop'e v nabegayushchego sverhu
Edigira. Tot ne  uspel  uvernut'sya, i letyashchee kop'e  tknulos'  v predplech'e,
sbiv ego s nog.
     Ego voiny, stolpivshiesya na vershine, uzhe radovalis'  pobede svoego hana,
kak  vdrug  na  nego  so  vseh  storon  brosilis'  podospevshie  stepnyaki  i,
navalivshis', prizhali k zemle. Neskol'ko strel prosvistelo sverhu, prigvozdiv
dvoih  napadavshih, no  oni boyalis' ranit' Edigira i celilis'  v  storonu  ot
nego.  Mezh tem Kuchum uzhe vskochil na podvedennogo  k nemu Taya i mahnul rukoj,
chtob plennogo tashchili k lesu.
     Stepnyaki, ne prinyav boya,  otkatilis' ot  holma  i  ukrylis' ot strel za
stvolami  derev'ev.  Radostnyj Kuchum pod容hal  k poverzhennomu protivniku  i,
shcherya zuby, sprosil:
     --  CHto  teper',  skazhesh', sibirskij  han?  Ved'  imenno  tak  ty  sebya
nazyvaesh'? S segodnyashnego dnya ty bol'she ne han. Ty nikto. Sobach'ya  pyatka imya
tvoe! -- I, prishporiv konya, on pomchalsya dal'she, v glub' lesa.
     Edigir   bessil'no  skripnul  zubami  i  poproboval  prochnost'  remnej,
kotorymi byli oputany ruki. No nechego bylo  i  dumat'  ob osvobozhdenii, on s
trudom poshevelil zatekayushchimi pal'cami.
     Podoshli  dvoe stepnyakov  i,  zlobno  usmehayas',  zabrosili ego v  sedlo
nizkorosloj loshadki. Zatem lovko styanuli nogi  drugim remnem, propustiv  ego
pod  konskim  bryuhom  i cherez  luku  sedla zakrepili  tugoj  petlej  na  shee
plennogo.
     -- Tol'ko pikni,  migom prirezhu,-- prorychal odin  iz nih, kladya ruku na
kinzhal,-- vse odno konchat' tebya budem.
     -- O sebe by luchshe  podumal, pes,-- ogryznulsya Edigir i tut  zhe poluchil
udar kulakom v grud'.
     -- Eshche hochesh'? -- sprosil stepnyak.-- Na! -- I vnov' ego kulak opustilsya
na rebra plennogo.
     Vperedi, kuda  uskakal  Kuchum,  poslyshalis' golosa komandy, i  stepnyaki
speshno vzobralis' na  konej,  ostaviv Edigira v pokoe. Odin iz  nih privyazal
povod ego loshadi k svoemu sedlu, a vtoroj ehal szadi. Edigir povernul golovu
i  uvidel,  chto eshche  desyatka dva  vsadnikov prikryvayut  ego s tyla.  Znachit,
nadezhdy  na spasenie net nikakoj... Pravda, na holme ostalsya Ryaboj Nur,  a s
nim  dva  desyatka  voinov, kotorye znayut mestnyj les, kak svoi pyat' pal'cev.
Edigir na ih meste  poproboval by ustroit' zasadu na trope, vedushchej  k reke.
On znal, chto v lesu stepnyaki plohie voiny.
     ...Ryaboj Hyp  bezhal vperedi  nebol'shogo otryada  v storone  ot tropy, po
kotoroj   uvozili  zahvachennogo  Edigira.  Legko   laviruya   mezh  derev'yami,
pereprygivaya  cherez  polusgnivshie   stvoly,  prigibayas'  ot  nizko  navisshih
mohnatyh elovyh  lap, on bezhal, kak mnogo raz begal po lesu, presleduya zverya
vo vremya ohoty. Sejchas on sam byl zverem, u kotorogo otnyali ego detenysha, No
on i ne  sobiralsya sdavat'sya, otpuskat' stepnyakov s plennym Edigirom. Oni na
svoej  zemle,  a  s  nimi dva  desyatka otbornyh  voinov,  i  stepnyakov  nado
perehvatit', poka te  ne  dobralis' do reki.  Hyp bezhal ne  oglyadyvayas',  no
znal, chto voiny ne otstayut i begut sledom, szhimaya v rukah kop'ya i luki.
     Svoe prozvishche  "Ryaboj" on  poluchil  mnogo let nazad, kogda shvatilsya so
zdorovennym borcom Agish-hana, priehavshim k nim na vesennij tuj-prazdnik. Tot
byl  na golovu vyshe  Nura  i snishoditel'no  poglyadyval na nego sverhu vniz,
potiraya  ladoni pered ocherednoj  pobedoj. No  ne  takov byl  Hyp,  chtob dat'
brosit' sebya  na zemlyu. On  mertvoj hvatkoj  vcepilsya  v protivnika,  i  oni
pokatilis' po zemle  vmeste, ugodiv v goryashchij koster. I tut  Hyp, dazhe kogda
ogon'  spalil  ego  borodu  i  volosy na  golove, ne  oslabil hvatki. Pobeda
ostalas'  za nim, a  lico... lico s  teh por stalo ryabym,  kak shkura molodoj
kosuli,  pokrytoe zhelto-korichnevymi pyatnami.  I uzhe  nikto ne  reshalsya vyjti
borot'sya s nim vo vremya vesennego prazdnika.
     |to on, Ryaboj Hyp, sdelal hanom molodogo Edigira, a sam stal menbashoj*.
Teper' u nih  odna  sud'ba s hanom. Pogibnet Edigir, i  dlya Ryabogo  Nura  ne
okazhetsya mesta na hanskom holme.  Da chto  na holme, emu ne okazhetsya mesta vo
vsem Sibirskom hanstve.  Mestnye beki pripomnyat emu  vse obidy  i  szhivut so
sveta. A teper' eshche i eti nevest' otkuda vzyavshiesya stepnyaki, zahvativshie ego
hana.
     Net, oni  eshche  ne znayut, chto znacht  vstat' poperek  dorogi Ryabomu Nuru.
Sejchas  on ustroit im  dostojnuyu vstrechu. "Vstrechu, vstrechu..."--  bilos'  u
nego v mozgu v takt begu.
     On  dostig nebol'shogo  lozhka, uhodyashchego  v  storonu reki, bystro sbezhal
vniz i tut zhe stal podnimat'sya, nevidimyj so storony, vverh, blizhe k  trope,
prohodyashchej  ryadom. Szadi poslyshalos'  tyazheloe dyhanie dognavshih ego nukerov.
Ryaboj Hyp oglyanulsya, udostoverivshis', chto vse oni zdes' i nikto ne otstal.
     --  Poshli  pyateryh dal'she po  trope, chtob ustroili zaval iz derev'ev,--
shepnul  on  odnomu  iz nih, prozvannomu Buren,--  a  ostal'nye pust' gotovyat
strely. Sejchas my ih vstretim.
     Komandu  shepotom peredali ot odnogo nukera k drugomu, i pyatero  chelovek
besshumno  skol'znuli vverh  iz  lozhka  i skrylis' v  lesu. Ostal'nye zalegli
redkoj  cep'yu, ukryvshis' za  rastushchimi  po  sklonu  loga derev'yami. Stepnyaki
nikak ne mogli projti mimo, ne natknuvshis' na zasadu.
     Nakonec, pokazalis' dva ostorozhno probirayushchihsya po lesu vsadnika,  to i
delo  krutyashchie  golovami  iz-za kruglyh s  mednoj nasechkoj  shchitov. Ryaboj Hyp
pokazal rukoj, chtob ih propustili ne trogaya...
     -- Dozornye,-- tiho shepnul lezhashchemu ryadom Burenu.
     Sledom  pokazalas'  bol'shaya gruppa voinov, rastyanuvshayasya  poparno vdol'
lesnoj tropy.
     -- Beru  pervogo,--  Ryaboj Hyp  pokazal na sebya ukazatel'nym pal'cem, a
Burenu vybrosil dva. Tot soglasno kivnul i peredal znak ostal'nym.
     Strely besshumno legli na  obmotannye kozhej  rukoyati  lukov.  Natyanulas'
tetiva.  Kazhdyj vybral  svoyu cel'.  I... neskol'ko mgnovenij proshli v dolgom
ozhidanii. Nakonec, Ryaboj Hyp pronzitel'no svistnul i spustil tetivu.
     Pochti vraz vskriknuli perednie vsadniki,  shvativshis' rukami za  grud',
za  gorlo, vypuskaya povod'ya,  klonyas' k zemle.  Rvanulis' v  chashchu ispugannye
koni, sbrasyvaya s sebya  mertvyh, naletaya  na  stoyashchih szadi.  A iz lozhka vse
sypalis'  dlinnye  sibirskie  strely  s  yastrebinymi  per'yami  v  zheltovatuyu
polosku. Menbasha (tyurk.) - tysyackij.
     Stepnyaki  soskochili s konej,  ukrylis' za  derev'yami i poslali otvetnye
strely  v storonu sibircev. Nad golovoj  Ryabogo Nura myagko voshla v berezovyj
stvol korotkaya strela, podragivaya gibkim telom. On vydernul ee, rassmatrivaya
trehgrannoe zhalo s glubokimi zazubrinami.
     -- Ne otravlennaya? -- sprosil tiho Buren.
     -- Kto ee znaet. Mozhet i tak...
     -- CHto delat' budem? Sejchas vrukopashnuyu polezut.
     -- Otprav' dvoih, chtob les szadi nih zapalili, a my othodim.
     I on  legko zaskol'zil  vniz  po lozhku, a zatem rezko  povernul  vlevo,
vybralsya naverh i pobezhal vdol' tropy, slysha szadi sebya  preryvistoe dyhanie
nukerov.  Vskore  oni dobezhali do  topkogo mesta, gde k trope s  dvuh storon
podhodilo  boloto,  neprohodimoe  dlya  konej.  Tut   uzhe  neskol'ko  chelovek
toroplivo  sooruzhali  zaval,  staskivaya  povalennye burej  stvoly  derev'ev.
Podbezhavshie s Ryabym Nurom voiny kinulis' im na pomoshch'.
     Sam Ryaboj Hyp prikinul, gde luchshe razmestit' voinov, oglyadel podstupy k
zavalu.
     -- Slysh',  Hyp,  dymkom  potyanulo,--  vtyanul shirokimi  nozdryami  vozduh
vzmokshij ot bega Buren,-- sejchas oni povalyat syuda kak chumnye zajcy.
     -- Pust' nukery lezut na derev'ya. Blizko ne podpuskat', srazhenie nam ni
k chemu. Ih bol'she raz v pyat'.
     -- Strel vsego nichego...
     -- Sam znayu. I chto iz etogo?
     -- Dolgo ne proderzhat'sya,-- otvetil Buren i poshel k voinam.
     Vsled  za legkim, edva  oshchutimym  v vozduhe dymkom naletel  zapah gari,
vyzyvayushchij u lyubogo smyatenie i trevogu. Poslyshalos' ispugannoe rzhanie konej,
tresk vetvej, kriki stepnyakov.
     Ryaboj  Hyp prosledil, kak  ego nukery bystro  vskarabkalis'  na derev'ya
vokrug  tropy, ukrylis'  mezh vetvej,  vystaviv  pered soboj prigotovlennye k
strel'be luki. Zatem oboshel zaval i opustilsya na zemlyu, nevidimyj so storony
tropy, polozhiv ryadom luk, korotkij kinzhal i kop'e.
     CHerez  poluprikrytye  glaza on videl  krony derev'ev i  dalekij  pokrov
neba,  kotoroe  kak  by  uderzhivalos'  tonkimi vetvyami, pruzhinyashchimi pod  ego
tyazhest'yu.   Poslyshalis'  tihie  golosa  podobravshihsya  k  zavalu  stepnyakov,
bryacanie udil, loshadinyj hrap. Potom kto-to sprygnul na zemlyu i chej-to golos
kriknul:   "Osmotrite  s  toj  storony..."  Ryaboj  Hyp  napryagsya,  prodolzhaya
nepodvizhno lezhat', i, povernuv golovu,  uvidel dvuh stepnyakov, podbirayushchihsya
k nemu s vytyanutymi v rukah sablyami. Korotko vzmahnuv kist'yu pravoj ruki, on
brosil v blizhajshego  kinzhal,  perevernulsya  cherez golovu,  podhvativ  kop'e.
Vtoroj razvedchik ne uspel nichego ponyat', a lish' shiroko otkryl glaza, uvidev,
kak ego tovarishch ruhnul na koleni, shvativshis' za  gorlo, iz kotorogo torchala
rukoyat'  kinzhala. On povernul obratno, popytalsya zakrichat', no kop'e  Ryabogo
Nura proshlo  cherez nego naskvoz',  vylezlo  tonkim zhalom posredi  grudi.  On
natuzhno  zahripel,  vykatya  yazyk,  i  uhvatilsya  rukami za  berezovyj stvol,
obdiraya nogtyami tonkuyu koru, podtyagivaya slabeyushchee telo k derevu.
     A po trope k  zavalu pribyvali vsadniki, gonimye iz lesu edkim  dymom i
stanovyashchimsya  vse gromche treskom goryashchego dereva. Voiny  skuchilis' golova  k
golove, ispuganno vysmatrivaya mezh derev'yami sibircev. No te zatailis' vverhu
i nichem ne vydali poka sebya.
     Ryaboj  Hyp  ostorozhno  vyglyanul  iz-za  zavala i uvidel  Kuchuma,  rezko
otdayushchego komandy, syplya rugatel'stvami. Na nem byl okruglyj stal'noj shlem s
korotkim  shishakom na  konce  i dlinnym  nanosnikom, delayushchim ego  pohozhim na
hishchnika. Kon'  pod nim bespokojno  perebiral  nogami, pytalsya  vybrat'sya  iz
tolpy, zlobno kusal sosedej krepkimi zubami.
     Nur podnyal luk,  ne  spesha pricelilsya, vlozhiv  strelu s  chetyrehgrannym
nakonechnikom, chto probivala serdce sohatogo. No sizye kloch'ya dyma nakatyvali
na vsadnikov, skryvaya ih ot  strelka. Ryaboj Hyp zatail dyhanie,  slivshis'  s
lukom,  s  tetivoj, natyanutoj do mochki  pravogo uha.  On  sam stal  streloj,
gotovyj letet' i vpit'sya tomu  v gorlo,  lishit'  zhizni.  Zlost'  dushila ego,
rvalas' naruzhu.
     No  Kuchum kinul  nastorozhennyj  vzglyad v  storonu  zavala,  uloviv  tam
kakoe-to  dvizhenie,  blesk chernyh  prishchurennyh glaz,  Ryaboj  Hyp pojmal  ego
vzglyad, hotya on horosho  ukrylsya mezh derev'yami, i, reshiv,  chto medlit' bol'she
nel'zya, spustil tetivu.
     Strela ushla  so  svistom,  nesya  smert'  na  ostrie kovanogo  zhala,  i,
chmoknuv, votknulas' v cel'. Novyj poryv vetra  zakryl vsadnikov sizoj dymnoj
pelenoj, i Hyp zaskripel zubami, chto ne  mog uvidet'  gibeli vraga. Tut zhe s
derev'ev zasvisteli strely ego nukerov, a on brosilsya v glub' lesa, vyruchat'
Edigira. Kolchan bil po spine, vetki hlestali v lico, no on,  ne oshchushchaya boli,
nyrnul  v  lesnuyu  chashchu, otchayanno kashlyaya ot edkogo dyma. Tak  on bezhal vdol'
tropy, poka ne  uvidel  neskol'kih  vsadnikov, sgrudivshihsya vokrug  plennogo
Edigira. Tot sidel na nizkorosloj loshadke, so svyazannymi szadi rukami.
     -- Aga, vot vy-to mne i nuzhny,-- tiho  progovoril  on, natyagivaya luk.--
|j! -- kriknul gromko i, kogda stepnyaki povernulis' na krik, spustil tetivu.
Blizhajshij k nemu vsadnik, gromko ohnuv, spolz s sedla.
     Ostal'nye  prikrylis'  shchitami  i obnazhili  sabli. Dvoe  iz nih, ponukaya
konej, popytalis'  v容hat' v les. Koni neohotno shli v glub' lesa,  ispuganno
pryadaya ushami. Togda Hyp,  slozhiv  ladoni u rta,  izdal protyazhnyj volchij voj.
Koni sharahnulis' i povernuli  nazad, podstaviv spiny  vsadnikov Ryabomu Nuru.
Eshche odna strela voshla pod lopatku stepnyaku, i  tot, dernuvshis', uhvatilsya za
grivu loshadi.
     -- Otpustite nashego hana, a to vseh perestrelyayu! --zaoral on gromko.
     V otvet odin iz stepnyakov zanes nad golovoj Edigira
     krivuyu sablyu i kriknul:
     -- Mogu ego bashku podarit' tebe na pamyat'. Hochesh'?!
     --  Esli ty muzhchina, to vyhodi odin  na odin.  Togda poglyadim, ch'ya  sheya
krepche.
     I tut on uslyshal krik Edigira,  ne krik, a ston iz-za remnya, styanuvshego
emu gorlo:
     --  Ryaboj!  Pospeshi  v  Kashlyk...  Pust'  gotovyatsya  vstretit'  gostej,
sobirajte  nukerov...--  Ego  golos  prervalsya.  Hyp  uvidel,  chto  odin  iz
stepnyakov opustil rukoyat' sabli emu na golovu.
     --  Psy! Podlye sarty!  Deti shakala! --  zakrichal on, v bessilii udaryaya
kulakami  po stvolu smolistoj sosny.--  YA  s  vami  eshche povstrechayus'! Vy eshche
svoej krov'yu umoetes'!
     V  otvet razdalsya  gromkij smeh i  svist pushchennoj naudachu strely. Posle
etogo oni dvinulis' po trope, uvozya s soboj Edigira.
     Ryaboj Hyp kinulsya obratno  k zavalu, chtob uvesti  ottuda svoih nukerov,
dobrat'sya bystrej do Kashlyka, upredit' stepnyakov.
     Neozhidanno navstrechu emu vyskochil zdorovennyj stepnyak s  kop'em v ruke.
On napravil nakonechnik ego v grud' Ryabogo Nura i proshipel:
     --  Sdavajsya, pes  sibirskij, a to umresh'! Hyp, ne svodya  glaz s ostriya
kop'ya, brosil  svoj luk na  zemlyu. Ih vzglyady vstretilis', i tut Ryaboj Hyp v
uzhase okruglil glaza, glyadya za spinu stepnyaka. Tot ispuganno glyanul nazad, i
Nuru  hvatilo mgnoveniya, chtob  vydernut' iz kolchana strelu i s siloj metnut'
tomu v gorlo.
     Strela  proshla naskvoz',  probiv gortan'. Sart  ne uspel i  vskriknut',
lish' skosil glaza k nosu, gde pokachivalos'  operenie  ot strely, i povalilsya
na Nura.
     -- Ty zhe prosil brosit',-- progovoril on tiho, opuskaya ubitogo na zemlyu
i vynuv iz ego ruk kop'e, podobral luk.
     Vozle  zavala  vdol' tropy shla  secha, i Ryaboj Hyp uvidel, chto  stepnyaki
odolevayut, prizhav ego voinov k zavalu.  Ih ostalos' vsego neskol'ko  chelovek
vmeste s ranennym v plecho Burenom.
     --  Othodim! -- zakrichal Ryaboj Hyp, napav na  stepnyakov  szadi.-- Vse k
reke i na tu storonu kto kak mozhet.
     -- A gde Edigir? -- sprosil, tyazhelo perevodya duh, Buren.
     -- U nih,--  otmahnulsya boleznenno menbasha,-- ya ne smog osvobodit' ego.
No my smozhem pomoch' emu, esli ostanemsya zhivy. Uhodim.
     ...Kuchum, ne  prinimavshij  uchastiya  v  shvatke posle  togo  kak dlinnaya
sibirskaya strela probila emu shchit, vpivshis' v levuyu ruku, uslyshal, chto stihli
kriki  u lesnogo  zavala, ne zvenyat sabli.  On poshel  k  trope, vedya  Taya na
povodu. Navstrechu k nemu speshil yuzbasha.
     -- Moj han, oni bezhali... Presledovat' li ih v lesu?
     -- Razobrat' zaval i bystree k reke. Pozhar sovsem ryadom. Toropites'.




     Staryj  rybak Nazis terpelivo sidel  v dolblenke nad osetrovoj yamoj. On
priplyl syuda rannim utrom,  no bog reki ne  hotel segodnya  dat' emu rybu.  A
ved' Nazis obeshchal podelit'sya s nim pechen'yu osetra, na kotorogo zabrosil svoyu
snast'. Rechnoj bog v eto leto  stal sovsem skupym  i  ugnal daleko vsyu rybu.
Ili on obizhen na starogo Nazisa?
     A razve ne  Nazis pritashchil  po vesne tushu pavshej ot  beskormicy klyachi i
sbrosil ee  pod led, v ugoshchenie rechnomu  bogu. CHto ot  togo, chto  ot  dohloj
kobyly sil'no vonyalo? Pod vodoj zapah ne slyshen.  O tom vse znayut. I  rechnoj
bog prinyal  ugoshchenie,  dovol'no urcha utashchil kobylu vniz,  v  samuyu osetrovuyu
yamu.  Esli  by podarok emu ne  ponravilsya, to vybrosil by ego na bereg. A to
ved' prinyal...
     -- Raz vzyal moyu  kobylu, to i mne podari hot' odnogo osetra,-- serdilsya
staryj Nazis,-- zachem ty takoj zhadnyj? Tak nel'zya zhit'. Tebya nikto lyubit' ne
budet. Lyudi ujdut s reki, najdut drugogo boga, a  ty sovsem odin ostanesh'sya.
A  znaesh', kak hudo odnomu? Tebe ne  to chto kobyly, a i goloj kosti nikto ne
brosit, otoshchaesh' sovsem. Vot  ya sobaku kormlyu -- ona mne zverya gonit. A tebya
kormi,  ne kormi, ne daesh' ryby. CHem ya vnuchat kormit' budu? A?  Molchish'?! Ne
ty li u menya dve vesny nazad poslednego mladshen'kogo syna zabral?!
     Pri vospominanii ob utonuvshem vo vremya ledohoda syne u starika zadrozhal
golos  i krupnye  slezy  vykatilis' iz mutnyh,  ploho vidyashchih glaz. Doma,  v
zemlyanke, on  ne pozvolyal sebe takoj slabosti. Tut zhe, ostavshis' odin, vvolyu
otvodil dushu,  rugaya rechnogo boga, otnyavshego  u nego  poslednego  syna, Dvoe
drugih mnogo let nazad ushli v nabeg s hanom i ne vernulis'. A mladshij, samyj
lyubimyj i rastoropnyj, vzyal v  svoyu  zemlyanku  ih detej.  Teper', uzhe vtoroj
god, oni zhivut s Nazisom.
     Starik  podergal  za  bechevku,  k  koncu  kotoroj  byl  privyazan ostryj
stal'noj kryuchok s nazhivkoj. No bechevka podalas' legko. Kleva ne bylo.
     Tyazhelo  vzdohnuv,  starik  predstavil,  kak  emu  pridetsya  po  temnote
vozvrashchat'sya v svoyu zemlyanku, minuya nasmeshlivye vzglyady sosedej. Zato nikuda
ne  spryachesh'sya,  ot svoej  vorchlivoj  staruhi,  kotoraya  stanet poprekat' za
naprasno provedennyj den'. Utrom ona otpravlyala ego na  ozero  stavit' seti,
no on zaupryamilsya i poshel na reku.
     Starik byl upryam  ot prirody, i eto chasto oborachivalos'  protiv nego. I
sejchas mozhno bylo davno vozvrashchat'sya v selenie, no on menyal nazhivku i uporno
zhdal kleva.
     -- Vot  skazhi,--  prodolzhal  on,--  pochemu na ozere  hozyain vody sovsem
drugoj? Ne takoj skuperdyaj,  kak ty?  On lyudyam vsegda ryby  daet, ne zhaleet,
kak  ty, A vody  u nego men'she, chem u tebya. I ryba zimoj vsya mret, kogda led
tolstyj, vozduha  malo. Nado  bylo emu  kobylu tu snesti, sejchas  gorya by ne
znal... A tebya kormlyu, kormlyu, a ty...
     Nazis opyat' podergal za bechevku, no rezul'tat tot zhe.
     -- T'fu! -- Plyunul on v serdcah v vodu.-- CHem ya tebe ne ugodil?! Loshadi
malo pokazalos'? Mozhet, tebe sobaku ili  kozu nashu  pritashchit'? Ty skazhi, mne
ne zhalko.
     Tol'ko shkuru  ya  sebe ostavlyu, na shapku. Moya sovsem  iznosilas'. Moloka
koza pochti ne daet, u  sobaki  zuby vypali, zabiraj  oboih. No sperva osetra
mne poshli. Mnogo ne nado -- odnogo...
     Staryj rybak pytalsya po-horoshemu dogovorit'sya  s rechnym bogom,  no  tot
ili spal ili  ne hotel pomoch' stariku. Rugaya  ego poslednimi slovami,  Nazis
prinyalsya vytyagivat' bechevku i ukladyvat' v dolblenku.
     Ego lodka, sdelannaya mnogo let nazad, eshche vmeste so starshim synom, byla
privyazana  k  tyazhelomu  donnomu gruzu u  kraya  osetrovoj yamy.  Ryadom kruzhila
rechnaya voda, zatyagivaya  v omut koru i  shchepki. YAma  byla  glubokoj, i  vypadi
Nazis iz lodki, navryad li vybralsya by on na bereg. Rechnoj bog surov k lyudyam,
narushayushchim  ego pokoj.  Dazhe  sohatymi  ne  brezgoval,  kol' oni  popadali v
omut-lovushku, S nim nel'zya ssorit'sya.
     No  Nazis, ogorchennyj  vpustuyu provedennym dnem, pripomnil hozyainu reki
vse obidy.
     -- Vsem  rasskazhu, kakoj ty  zhadnyj.  Slyshish'?!  -- No iz omuta neslis'
slabye pobul'kivaniya  da  voda  laskala blizkij bereg,  oglazhivaya  ego,  kak
molodaya zhena  lyubimogo muzha.-- Nechem mne segodnya  tebya ugostit', morda  tvoya
poganaya. CHto ty huzhe menya golodnyj? Na vot, zhri.-- I Nazis v serdcah kinul v
vodu sobstvennuyu  ovchinnuyu shapku. Ta,  bystro namokaya, otplyla  ot lodki, no
starik  tut  zhe  spohvatilsya,  chto staruha pripomnit  emu  i  etu poteryu,  i
prityanul ee veslom k sebe,
     --  Ladno,  dobrom  tebya  proshu, ne  dash' osetra -- ne  poluchish' bol'she
ugoshchenij  ot  menya. I  drugim rybakam  nakazhu, pust'  na  ozero idut,  a  ty
golodnyj sidi.  Dash'  osetra?  --  Nazis v ocherednoj  raz  smenil  nazhivku i
zakinul snast' v vodu.
     V  eto  vremya s protivopolozhnogo  berega poslyshalis' gromkie golosa,  i
kto-to  tyazhelo  plyuhnulsya  v  vodu.  Nazis  vzdrognul   i  podnes  ladon'  k
morshchinistomu lbu, pytayas' razglyadet',  chto proishodit na toj storone. I hot'
ego   glaza  uzhe  ploho  sluzhili  emu,  no  razlichili   gustye  kluby  dyma,
podnimayushchegosya nad lesom. Dazhe zapah gari doneslo vetrom do starogo rybaka.
     -- CHego  zh eto  takoe  tvoritsya?! -- S bespokojstvom zakrutil  on toshchej
zhilistoj  sheej.-- Neuzhto ohotniki  les zapalili?  Ne dolzhno byt'. S nimi nash
han, on balovat'sya ne pozvolit. A dlya kostra dymu mnogo...
     Tut on uvidel stai lesnyh drozdov, gromko svistyashchih i peresekayushchih reku
nevdaleke  ot  ego dolblenki. Za nimi  proneslis'  nedruzhnym stroem nasmert'
perepugannye  chirki, a sledom i  tyazhelye selezni, natuzhno  hlopaya  kryl'yami,
perevalili cherez reku.
     -- Odnako,  bol'shaya  beda prishla,-- zaprichital Nazis.  Starcheskie ruki,
obtyanutye dryabloj  zheltoj kozhej, zatryaslis', zadrozhali, ne slushayas' hozyaina.
Zazvenelo tonkim komarinym zvonom v golove, sil'nee zamigali glaza, pronik v
grud' ledenyashchij holod.-- Beda, bol'shaya beda,-- povtoryal  on odno i  to  zhe i
nachal vybirat' bechevku, chtob  skoree plyt'  v selenie,  izvestit'  o  lesnom
pozhare vseh soplemennikov.
     Bechevka sperva legko  poshla vverh, no vdrug slovno zacepilas' za chto  i
rezko potyanula obratno, sorvala kozhu s ruk.
     -- CHto za napast'? -- udivilsya Nazis.--  Koryag zdes' ne dolzhno byt' ili
prineslo  otkuda? -- No tut lodku tak tryahnulo, chto starik chut' ne vyvalilsya
za bort, a bechevka,  razmatyvayas' i struyas'  cherez bort,  rezko natyanulas' i
poshla v storonu ot berega,
     --  Osetr! -- zaoral  starik.-- Uslyshal menya rechnoj bog, poslal  osetra
moim vnuchatam na uzhin! Szhalilsya nad starym Nazisom! Kakoj gost', kakoj gost'
pozhaloval,-- laskovo  zasheptal on,  zakreplyaya bechevku  na  nosu lodki. Potom
otcepil  dolblenku  ot  gruza,  uderzhivayushchego  ee,   i  nachal  ostrokonechnym
izognutym  posredine  veslom  vygrebat'  v  storonu  ot omuta, napravlyayas' k
beregu.
     No omut i osetr  na konce  bechevy  tyanuli ego s udvoennoj siloj k sebe,
slovno hoteli poigrat' so starikom, pomeryat'sya silami, posmeyat'sya nad slabym
chelovekom. U starika napryaglas' spina i zamel'kalo veslo v rukah, vytalkivaya
lodku s opasnogo mesta.
     --  SHalish', menya  tak  ne voz'mesh'.  Rano  mne  k  tebe v gosti, rechnoj
hozyain, rano.  YA ne  dohlaya kobyla, ne  damsya...-- I  on s  udvoennoj  siloj
zarabotal veslom. Bezvetrie bylo na  ruku  stariku, i on postepenno vygrebal
so stremniny, priblizhaya lodku k beregu.
     Osetr  zhe izo  vseh sil rvalsya na glubinu, ne davaya rybaku  ni malejshej
peredyshki.  Na  morshchinistom starcheskom lbu  vzdulis' sinevatye veny, obil'no
vysypali kapli-biserinki  solenogo pota, verenicej  pobezhali  k  perenos'yu i
skvoz' redkie voloski sedyh brovej pronikali v slezyashchiesya glaza.
     Nazis tryas  golovoj, serdito sbrasyvaya so lba solenuyu vlagu, ne  riskuya
vypustit' veslo iz ruk, i lish' inogda loktem utiral vzmokshee lico.
     Bereg medlenno priblizhalsya k lodke...
     Kazalos',  chto  imenno  bereg,  a  ne  lodka,  prikovannaya  k  vode,  k
oshcherivshejsya pasti  omuta,  postepenno  nadvigaetsya na  rybaka.  Edinoborstvo
rybaka i hozyaina reki, davnego dolzhnika starogo Nazisa, postepenno vyigryval
chelovek.  Nakonec, starcheskie  glaza  nachali  yavstvenno razlichat'  beregovuyu
otmel',  luzhicy vody na nej  i besstrashnyh kulichkov, snuyushchih po  melkovod'yu.
Nazis  gluboko vzdohnul i edva  ne propustil ocherednoj ryvok osetra, kotoryj
takzhe pochuvstvoval priblizhenie  berega i rvanulsya  iz poslednih sil, edva ne
perevernuv dolblenku.  Starik  zlo  vyrugalsya,  vyrovnyal  lodku  i,  vskinuv
golovu,  razlichil nevdaleke  ot omuta neskol'ko  lyudskih  golov, nevest' kak
okazavshihsya v reke.
     Ih poyavlenie Nazis vosprinyal kak ugrozu lichno sebe i pojmannomu osetru,
kotorogo prishel'cy nepremenno otberut u nego. U bednogo rybaka vragov vsegda
bol'she, nezheli druzej...
     "Skol'ko ih,  ch'i eto lyudi?"  -- proneslos' v  golove u starika,  no ne
bylo  vremeni  na  predpolozheniya, oslabevshij osetr  uzhe pokorno  tyanulsya  za
lodkoj, ne protivyas'  svoej uchasti;  ustal i  bog reki, otpustivshij rybackuyu
lodku, i bereg... dolgozhdannyj bereg byl sovsem ryadom, rukoj podat'.
     Nazis uzhe predstavil, kak poyavitsya na poroge svoej zemlyanki s pojmannym
osetrom na spine, kak radostno zavopyat pri vide rybiny golodnye vnuchata ego,
uvazhitel'no zacokaet yazykom staruha, ulybnetsya prosvetlennymi glazami...
     I  vdrug... Gluhoj krik  zahlebyvayushchegosya v vode cheloveka  razdalsya  so
storony omuta. Toroplivo krutnuv golovoj, Nazis uvidel, chto odin  iz plovcov
vtyagivaetsya moshchnymi struyami vodovorota v voronku i bespomoshchno b'et rukami po
vode, pytayas' vyrvat'sya iz ohvativshih ego  shchupal'cev vodyanyh  struj. No sily
ih byli neravny, i uchast' plovca ne vyzyvala somnenij.
     Omut tol'ko  chto upustil dolblenku starika i  teper'  zhelal  vozmestit'
poteryu  neozhidanno podvernuvshejsya zhertvoj, On neskol'ko raz  perevernul telo
plovca, slovno  zapelenyvaya  ego v  kokon  vodyanyh  struj  i bryzg, pokryvaya
neschastnogo belesym savanom, zatyagivaya v samyj centr voronki.
     Nazisu tut zhe vspomnilsya ego mladshij  syn, utonuvshij  v  reke dve vesny
nazad. On tak zhe krichal, zval na  pomoshch',  borolsya iz poslednih  sil i pogib
sovsem molodym.
     -- Oj-j-j! --  vskrichal Nazis.--  Kak  moj paren', takoj  zhe molodoj  i
krasivyj!  Oj, zhal' parnya!  Zachem  ty takoj  zloj?! -- obratilsya  on k  bogu
reki.-- Zachem  takoj  zhadnyj?!  Zabiraj svoego  osetra! -- I, vyhvativ  nozh,
udaril  po  becheve, v neskol'ko vzmahov veslom  razvernul  lodku  v  storonu
omuta, gde mel'kala mokraya golova parnya.
     CHut'  ne doplyv do  vodovorota, rybak  kinul  plovcu  konec  verevki  i
napravil  dolblenku  po  techeniyu,  chtob  reka  pomogla   vyrvat'   yunoshu  iz
smertel'nyh ob座atij vodyanogo hozyaina. Tonushchij podhvatil verevku odnoj rukoj,
vtoroj  prodolzhal  gresti i,  medlenno  podtyagivaya  svoe  telo,  vybralsya iz
burlyashchej  vody na  spokojnoe  techenie. Vskore  on  uzhe  sravnyalsya  s lodkoj,
uhvatilsya za bort i blagodarno poglyadel na starogo rybaka.
     -- Spasibo, otec, spas menya,-- prosheptal sinimi gubami.
     --  Spasibo, spasibo...--  zaburchal tot.-- CHego polez  syuda?  Razve  ne
videl, kak krutit. Sejchas  kormil by ryb  na dne, kol'  ne ya.  A  iz-za tebya
takogo  osetra  upustil! CHem  teper' vnuchat kormit'  budu? Staruha  domoj ne
pustit,-- sokrushalsya Nazis.
     Paren'  medlenno  plyl  ryadom s  nim,  derzhas'  odnoj  rukoj za  bort i
podgrebaya vtoroj. Tol'ko  teper' starik zametil, chto  shcheka u nego poranena i
iz  rany sochitsya  krov'. K  spine u  nego byl privyazan kolchan so  strelami i
vlozhennaya v nego odezhda. |to byl sovsem molodoj paren', ne perezhivshij i dvuh
desyatkov vesen.
     Vdrug on ispuganno vykinul svobodnuyu ruku v storonu berega i prosheptal:
     -- |j, otec, grebi ot berega, glyan'-ka...
     Nazis povernul  golovu  v storonu berega i razlichil siluety  neskol'kih
vsadnikov, skachushchih v ih storonu.
     -- Tak chego ispugalsya? Ne vashi razve budut? Ne nukery hana Edigira?
     -- Da stepnyaki eto, sarty prishli!
     -- Otkuda im tut vzyat'sya, sartam? YA by znal...
     -- Znal, znal...-- peredraznil ego paren'.-- Uznaesh' eshche. Grebi  skoree
na seredinu, chego ustavilsya?!
     Staryj Nazis toroplivo pogreb v storonu ot blizkogo berega i vskore oni
nagnali ostal'nyh  plovcov,  tak  zhe napryazhenno  vsmatrivayushchihsya  v  storonu
berega.  Tyazhelo  dysha, oni podplyli k lodke i, ostorozhno  derzhas' za  borta,
nachali tiho  peregovarivat'sya  mezh soboj. Iz ih slov  Nazis ponyal,  chto  han
Edigir zahvachen v plen, i teper' vsem im ugrozhaet opasnost'.
     --  Starik,-- obratilsya  k nemu odin iz plovcov s ryabym licom ot staryh
ozhogov,-- budem plyt', skol'ko hvatit sil, mozhet,  otstanut proklyatye sarty.
A net, tak dozhdemsya temnoty i perehitrim ih.
     -- Tak na tu storonu perebrat'sya, tam ne dostanut, -- vstavil bylo svoe
slovo staryj rybak.
     -- My  tol'ko  chto ottuda,  a  nam  na  etu  nado, Ponyal? Starik  melko
zamorgal vycvetshimi glazami i  ne stal vozrazhat'.  Emu stalo sovsem toshno ot
vsego  sluchivshegosya s nim za den'. Sperva poldnya zhdal kleva, a potom upustil
takogo osetra... Teper' eshche v  dovershenie vsego sarty ob座avilis'. Mozhet, uzhe
i ego selenie razgrabili...
     Mezh tem vsadniki, chto  medlenno soprovozhdali  lodku  i plovcov vdol' po
beregu,  poprobovali  napravit'  konej  v  vodu. No  koni upryamilis',  i oni
ostavili etu popytku, vydernuli iz-za spiny luki i metnuli neskol'ko strel v
ih storonu. No te  upali daleko v  storone,  i stepnyaki prekratili neudachnuyu
strel'bu.
     -- Oni  budut  ehat'  za  nami,  a  potom  vse  ravno shvatyat,--  unylo
progovoril  spasennyj  starikom  yunosha,  poteryavshij  mnogo  sil  v bor'be  s
vodovorotom.
     -- Molchi, Sabar,-- grubo oborval ego ryaboj,-- ne bud' baboj, chto gorshok
s kashej razbila. ZHiv'em vse odno ne dadimsya.
     --  Vykrutimsya  kak-nibud',--  podderzhali ego ostal'nye,--  ne v pervyj
raz. I ne v takie peredelki popadali.
     -- Da mne chego, ya kak vse,-- grustno  otvetil  tot. I tut staryj Nazis,
kotoromu takzhe  ne  terpelos'  otdelat'sya ot neozhidannyh sputnikov i  skoree
vernut'sya domoj, reshilsya vstavit' svoe slovo.
     --  YA vam vot  chto  skazhu, poslushajte menya. Nado blizhe k  beregu sejchas
podplyt', i mozhno budet obhitrit' sartov.
     -- |to kak zhe? -- nastorozhilis' plovcy.
     -- A tak... Skoro v Tobol rechka malen'kaya vpadat' budet, a berega u nee
topkie,  konyam  ne projti,--  on mahnul rukoj v storonu vsadnikov, neotryvno
sleduyushchih za nimi,-- oni kinutsya v ob容zd. Vy togda iz reki i vyberetes' i v
les.  On tam blizehon'ko  ot reki.  I vam  horosho, i  ya  domoj vernus',--  I
starik, dovol'nyj, obvel vseh slezyashchimisya glazami.
     Te zhe, vyslushav ego, ne proronili ni slova, poglyadyvaya Drug na druga.
     -- Ladno,  dal'she vidno budet.  Doplyt' eshche  nado,--  otvetil  za  vseh
ryaboj, nedobro sverknuv glazami.
     Vskore reka sdelala povorot i  vsled za nim pokazalos'  ust'e nebol'shoj
rechushki, o kotoroj i govoril staryj Nazis. Vsadniki, kotorye  chut' operedili
plyvushchih, zavolnovalis',  zagomonili i  stali razmahivat'  rukami, postoyanno
poglyadyvaya v storonu lodki, uzhe minovavshej ust'e rechki.
     --  Vygrebaj  na  seredinu,--  neozhidanno  skomandoval  ryaboj,--  pust'
dumayut, budto my dal'she poplyvem.
     Starik napravil lodku v storonu ot berega, i stolpivshiesya pered  topkim
beregom vsadniki, boyas' upustit' ih, povernuli konej v ob容zd.
     -- Vot etogo-to nam i nado,-- udovletvorenno progovoril ryaboj, a  vsled
za   nim  zaulybalis'  i  ostal'nye,--  podgrebaj  ostorozhno  k   beregu  da
poglyadyvaj, chtob proklyatye sarty ne vernulis'. Davaj, davaj...
     Kak tol'ko  lodka tknulas' v pesok i  plovcy vybralis' na  bereg, Nazis
tyazhelo  shagnul  sledom, derzhas'  rukoj  za  natruzhennuyu  spinu. Vse  chetvero
priplyvshih s nim voinov nachali vyzhimat' mokruyu odezhdu i toroplivo natyagivat'
ee na sebya.  Starik opustilsya na  pesok, poglyadyvaya na stertye  do  krovavyh
mozolej ladoni. Tut  k  nemu podoshel ryaboj, byvshij  starshim sredi  ostal'nyh
nukerov.
     -- Lodku my u tebya, otec, zaberem. Ona nam sejchas nuzhnee budet.  Ty  uzh
doberesh'sya kak-nibud'.
     -- Da kuda zhe  ya bez lodki?  --  Vykinul k nemu obe ruki starik.-- I ne
porybachu, i sarty menya shvatyat bez nee...
     --  Nuzhen ty im,-- progovoril tot i  povernulsya k parnyu,-- poplyvesh' na
lodke v Kashlyk. Nuzhno predupredit' vseh, esli my  ne dojdem.--  Paren' molcha
kivnul golovoj i  poshel k vode, vse  tak zhe molcha podobrav lezhashchee na  peske
veslo.
     Nazis,  ne  pomnya  sebya,  brosilsya  sledom,  ucepilsya  za sdelannoe  im
sobstvennoruchno veslo, no  paren' grubo vyrval  ego i ottolknul dolblenku ot
berega.
     -- YA zhe spas tebya! -- zakrichal v spinu emu starik.-- A ty, a ty... huzhe
sartov... Takie zhe, kak oni...
     -- Zamolchi, starik, a  to v  samom  dele  ih syuda  naklikaesh',-- ugryumo
progovoril ryaboj  i poshel vsled za  ostal'nymi dvumya, uzhe  speshashchimi k lesu,
nukerami.
     -- Da bud'te vy vse  proklyaty! CHtoby vashi  glaza Vorony vyklevali! CHtob
detej svoih ne uvideli nikogda! Vy  eshche popomnite starogo Nazisa,--  posylal
im vsled strashnye rugatel'stva Nazis.
     No te dazhe ne obernulis', budto i ne slyshali ego proklyatij, a  spokojno
skrylis' v lesu. I togda Nazis gor'ko zaplakal,  utirayas' shapkoj, ponyal, chto
segodnya on poteryal bol'shee, nezheli lodku...




     Svyazannogo Edigira  uvozili na loshadi iz  goryashchego  lesa.  Proezzhaya, on
videl  lezhashchih so strelami v grudi  svoih nukerov, a ryadom ubityh stepnyakov.
Teper'  ih  poglotit  lesnoj  pozhar,  soedinit   vmeste  pepel,  razveet  po
obgorelomu lesu.
     Edigiru podumalos', chto, veroyatno, i ego zhdet stol' zhe besslavnyj konec
vdali ot druzej, i hanskij shater perejdet v chuzhie ruki.
     Neskol'ko  raz  na  tropu  vyskakivali  ispugannye  zajcy,  shmygaya  mezh
loshadinyh  kopyt. CHut'  v storone probezhala  ostorozhnaya lisa, mel'knuv ryzhim
bokom.  Serymi tenyami promchalas' para volkov, zlobno  glyanuv na lyudej, budto
obvinyaya  ih  v lesnom  pozhare.  I  daleko  v  storone, gromko  trubya,  lomaya
valezhnik,  proshlo  losinoe  stado, speshno probirayas'  k reke. A  nad golovoj
prygali s  vetki  na  vetku,  ne  zhelaya spuskat'sya na  zemlyu, ryzhie belki  i
temno-korichnevye soboli.
     Nakonec,  sotnya  Kuchuma vybralas' na  bereg Tobola  i toroplivo  nachala
perepravu na  protivopolozhnyj bereg.  Tam  ih  podzhidali  ostal'nye sotni  i
privetstvovali radostnymi krikami, podbrasyvaya vysoko vverh kop'ya i luki.
     Altanaj  pervym  podoshel  k  lodke,  v  kotoroj  perepravlyali  Edigira.
Vnimatel'no glyanul na nego i  chto-to progovoril dvum nukeram, soprovozhdayushchim
ego. Svyazannogo  hana  potashchili na kraj  lagerya,  gde,  kak  kul'  s peskom,
brosili  na  zemlyu  vozle  rvanogo i zamyzgannogo voinskogo  shatra.  Tut  zhe
sbezhalos'  poglazet' na plennogo desyatka dva lyubopytnyh, otpuskayushchih zlobnye
shutki naschet ego uchasti. No Edigir lezhal molcha, starayas' ne slyshat' ih slov,
otvernuv lico k gryaznomu pologu.
     Nakonec,  za  nim prishli  i,  postaviv na  nogi,  razvyazali styagivayushchie
zapyast'ya remni. Edigir shel  cherez  lager',  prikidyvaya,  chto v nem  nikak ne
men'she  desyati soten voinov, a s  takoj  siloj... No mysli ego byli prervany
udarom  v spinu,  i,  povernuv  golovu,  on uvidel, chto  odin  iz  stepnyakov
zapustil  v nego svoim  sapogom i teper' gromko hohotal, tycha v  ego storonu
pal'cem.
     -- Zavtra ya  poproshu nashego hana, chtob on razreshil mne nakinut' verevku
na  tvoyu  sheyu,--   zakrichal   on,  dovol'nyj  svoej   vyhodkoj.  Zasmeyalis',
zaulyulyukali i ostal'nye, vykazyvaya svoe prevoshodstvo.
     No tut  Edigira podveli k gruppe sidevshih  u nebol'shogo kosterka lyudej,
vydelyavshihsya sredi prochih bogatym oruzhiem i  surovost'yu  lic. V centre sidel
tot, s kem Edigir sovsem nedavno skrestil svoe kop'e.
     -- Segodnya svershilos'  to,  chto po  vole  Allaha dolzhno  bylo proizojti
davno. Ty,--  govoryashchij  napravil ruku v storonu  ponuro stoyashchego Edigira,--
samovol'no zanyal mesto, po pravu prinadlezhashchee moemu  rodu. Kogda-to na etih
zemlyah  moj  ded, han Ibak,  byl verolomno  ubit tvoimi rodichami.  No  Allah
velik,  i  nastal  den',  kogda  mne,  prozvannomu  Kuchumom, synu  zakonnogo
pravitelya Buhary, hana Murtazy, vypala udacha vosstanovit' spravedlivost'.
     On obvel vzglyadom sidyashchih  vokrug nego yuzbashej, i  te soglasno zakivali
golovami, povtoryaya:
     -- Prishlo vremya... Nasha zemlya... Nash rod...
     -- Priznaesh' li ty eto? -- Kuchum vybrosil  svoyu ruku v storonu  odinoko
stoyashchego pered nimi Edigira.
     On zyabko povel shirokimi plechami i prezritel'no otvetil:
     -- Raz volk  vola sprosil, ch'yu on vodu pil. Tot otvetil, chto iz reki, a
volk ego za to  i zarezal, deskat' lishnego vypil, emu malo ostavil. Tak i ty
menya sprashivaesh'. YA  tut rodilsya, tut zhil,  svoyu vodu pil. Menya starejshiny i
hanom svoim  vybrali, u  Buhary ne sprosili. Segodnya tvoya vzyala,  znachit,  i
hanskij shater tvoj.
     No  Kuchumu  i yuzbasham ne ponravilsya ego otvet, i oni gromko  zakrichali,
pytayas' perekrichat' odin drugogo:
     -- A ne ty li k belomu caryu poslov otpravlyal?
     -- Ne tvoi li  nukery zarezali nashih shejhov, chto  prishli  obrashchat' tvoj
narod v istinnuyu veru?
     -- Russkij vykormysh!  Ubit'  podluyu sobaku!  -- leteli obvineniya v  ego
storonu.
     --  Vot vidish',-- prerval  kriki Kuchum, vlastno podnyav ruku,-- moi lyudi
nedovol'ny toboj. CHto skazhesh'? Priznaesh' li moyu vlast'?
     -- Veter duet, sobaki layut,  a karavan  idet,-- splyunul on nebrezhno pod
nogi,-- vremya pokazhet, ch'ya vlast' sil'nej.
     --  Ili  tebe neizvestno,  chto belyj  car'  vzyal uzhe  Kazan',  zavoeval
Astrahanskoe hanstvo  i syuda  doglyadyvaet? Prishlo vremya ob容dinit'sya narodam
Ak-Ordy  i  Kok-Ordy. Kipchaki i  bulgary  dolzhny  vstat'  pod  zelenoe znamya
proroka Magometa i vozrodit' velichie ulusa  Dzhuchieva.  Sibirskij narod byl i
est' edinyj  narod, vsegda plativshij  dan' lish' odnomu hanu. Moskovskij car'
Ivan  nam  ne ukaz!  Ego predki  poluchali  yarlyk na  pravlenie  iz  ruk moih
predkov. I tak tomu byt'!
     -- Byt' tomu! -- zaorali  yuzbashi,  i Edigir  zametil, chto mnogie iz nih
sil'no p'yany, ponyal, zhit' emu ostalos' sovsem nichego.
     On povel golovoj po storonam i zametil opirayushchegosya na kop'e  sprava ot
sebya voina, privedshego ego syuda. Edigir sdelal neskol'ko ostorozhnyh shazhkov v
ego storonu i neozhidanno pnul izo vseh sil  nogoj  togo v zhivot  i  vyhvatil
kop'e iz ego ruk.
     -- Tak byt' tomu!  -- gromko kriknul on,  vzmahnuv kop'em, nacelennym v
storonu Kuchuma. No  brosit' emu ne udalos'. Volosyanoj arkan opustilsya  szadi
na ego sheyu i poverg na zemlyu. Tut zhe na  Edigira navalilos' sverhu neskol'ko
chelovek,  nachali pinat', kolotit',  vylamyvat' ruki. Potom  vse otskochili  v
storony i nad nim  sklonilos'  zloe  lico hanskogo palacha cherkesa Miraba. On
snyal  s nego arkan i otstupil v storonu. Poslyshalsya svist remennogo knuta, i
telo  lezhashchego  Edigira  proshila  zhguchaya  bol'.  Udary sypalis' s odinakovoj
posledovatel'nost'yu, poka on ne poteryal soznanie.  Potom ego oblili vodoj, i
on uslyshal rezkij golos Kuchuma:
     -- Ty priznaesh' menya svoim pravitelem?
     -- Luchshe ubej,-- prostonal Edigir.
     -- Uspeesh'  eshche,--  otvetil  tot i  skomandoval:--  Uberite ego. Zavtra
utrom on poluchit svoe. Sterech', kak svoyu  nevestu  do  svad'by,--  kivnul on
Altanayu i ushel k sebe v shater.
     Edigira  potashchili obratno na kraj lagerya, gde i brosili, svyazannogo  po
rukam i nogam, vse vozle togo zhe rvanogo shatra. V lagere slyshalis' radostnye
kriki  podgulyavshih  stepnyakov,  prazdnuyushchih svoyu pervuyu pobedu na  sibirskoj
zemle.
     Edigir lezhal  na  spine s  otkrytymi  glazami,  ustavivshis' v  medlenno
temneyushchee osennee nebo i dumaya  o teh, kto ostalsya  v Kashlyke. Smogut li oni
otrazit'  nabeg  stepnyakov  iz Buhary? Uspeet  li  Ryaboj Hyp  izvestit'  ih?
Ob容dinyatsya  li  beki vokrug ego brata Bek-Bulata? Pomozhet  li im moskovskij
car' Ivan?
     Po vsemu vyhodilo, chto nadeyat'sya osobo ne na kogo, no Bek-Bulat, vsegda
spokojnyj i  rassuditel'nyj, smozhet  ukrepit'sya  v Kashlyke i proderzhat'sya do
podhoda opolcheniya.
     ...Bek-Bulat, ego svodnyj brat,  rozhdennyj ot zhenshchiny kipchatskogo roda,
s  detstva byl hromym na  pravuyu nogu. I hotya ne  vyshel  iz nego  voin, zato
slavilsya on svoim zvuchnym  golosom i umeniem slagat' pesni. Ni odin prazdnik
ne obhodilsya bez nego, proslavlennogo pevca.
     A eshche umel on lechit'  lyudej travami i zagovorami, uznav ot materi tajny
ee naroda. No bol'she vsego lyubil Bek-Bulat vozit'sya s zhelezom i chasto gostil
v selenii u kuznecov, chto zhili  po  rechke  Sibirke  ryadom s Kashlykom. Oni zhe
nauchili hanskogo syna otyskivat' na bolote zheleznuyu rudu i vyplavlyat' iz nee
zhelezo.
     Starejshiny  uvazhali Bek-Bulata, i kogda Edigir  podolgu otsutstvoval  v
pohode ili na medvezh'ej ohote, to mladshij brat vershil sud  na hanskom holme,
sovetovalsya so starejshinami, stroil ukrepleniya vokrug Kashlyka.
     Edigir  ulybnulsya,  vspomniv   o  Bek-Bulate,  kotoryj  vsegda  speshil,
pripadaya  na pravuyu nogu, k vorotam vstretit' ego vozvrashchayushchegosya iz pohoda.
Podolgu  rassprashival  obo vsem,  chto  proizoshlo  s  nimi  v  pohode,  lechil
nastoyami,  mazal rany. I  vse bylo  by  horosho, esli by  ne proshla  mezh nimi
zhenshchina, stavshaya vskore  zhenoj  Bek-Bulata, rodivshaya emu syna.  Posle  etogo
Edigir vse rezhe i rezhe poyavlyalsya na hanskom holme, propadaya na ohote.
     ...S odnim  iz karavanov  privezli  kupcy  neobychnyj tovar  --  moloduyu
devushku  -- i prodali ee YUnus-bayu za svyazku sobolej. I  hotya bylo u togo dve
zheny, no ne uterpel, vzyal eshche odnu v nalozhnicy, Tol'ko vyshla osechka u nego s
molodoj nalozhnicej, sbezhala ona ot svoego hozyaina, ne dozhidayas' nochi.
     Kliknul tot nukerov, vskochili na konej i kinulis'  v pogonyu. Kak nazlo,
beglyanka  vybrala  luchshego  skakuna, i  znaj  ona  dorogu,  to  ne vidat' by
YUnus-bayu  ee kak svoih  ushej.  Tol'ko spryamil on  s nukerami put' i vyshel na
beglyanku sboku, napererez, otrezaya ot lesa.
     V eto vremya vpervye i uvidel devushku Edigir, vozvrashchayushchijsya s sokolinoj
ohoty.  Po samoj kromke  rechnogo  obryva stlalsya v bege  karij  zherebchik, na
kotorom,  prignuvshis',  sidela ta devushka v  razvevayushchejsya  chernoj  nakidke.
Sledom neslis' lyudi YUnus-baya,  gromko gogocha, Hozyain poobeshchal otdat' na noch'
pojmannuyu devushku tomu, kto pervyj shvatit ee.
     Edigir, privstav  na stremenah, sledil za pogonej i vdrug, ne vyderzhav,
podhlestnul svoego konya i kinulsya vdol' leska v storonu reki. Kon' vynes ego
k  obryvu i v neskol'ko skachkov nastig  prignuvshuyusya k sedlu devushku. Edigir
pytalsya razglyadet' ee lico, no ono bylo zakryto ot postoronnih vzorov chernym
platkom, ostavivshim otkrytymi lish' bol'shie chernye glaza.
     Devushka,  uvidev  dognavshego ee  Edigira, ne ispugalas',  a zlo  chto-to
kriknula i pravoj rukoj hlestnula molodogo hana plet'yu po  licu. Udar byl ne
silen, no kon' pod Edigirom, ispugavshis' pleti, rvanulsya v storonu i edva ne
vyshib ego iz sedla. Devushka ne stala meshkat'  i, uvidev nebol'shuyu  lozhbinku,
vedushchuyu k reke, napravila svoego skakuna vniz.
     Kogda  pod容hali hanskie nukery i  lyudi YUnus-baya  vmeste s hozyainom, to
ona uzhe plyla cherez Tobol, priderzhivayas' odnoj rukoj za konskoe sedlo.
     -- Otkuda takuyu dikuyu devku vzyal? -- pointeresovalsya  han u nalivshegosya
bessil'noj zloboj YUnus-baya.
     -- Kupil na svoyu staruyu bashku,-- otozvalsya tot.
     -- Prodaj mne, tebe ona, vidat', ne po silam, begaet bystro.
     -- A dogonish' li?
     -- Konya dogonyayu, a ee i podavno.
     -- Tak chto dash' za nee?
     -- Vot konya  i  beri,--  i  Edigir legko sprygnul so svoego vzmylennogo
skakuna,
     -- Horosh kon',-- soglasilsya tot,-- a ne zhalko?
     -- Smotri, ya dva raza ne predlagayu, a to tak devku zaberu.
     -- Ladno, soglasen,-- vzdohnul oblegchenno YUnus-baj, prinimaya povod'ya.
     Edigir podoshel k beku Umaru i pohlopal po krupu ego kobylu, usmehayas':
     -- Slushaj, ty moj staryj drug, ustupi svoyu kobylku. Na tu storonu reki,
nadeyus', ona doplyvet.
     -- CHego ty zadumal, Edigir? I ohota moknut' v reke?
     -- To moe delo. Tak ustupish' kobylku? Vernus' -- otdam.
     -- Beri, konechno, no pustoe delo Ty zateyal. Ili nashih devushek malo?
     -- Ne tvoe delo,-- vskipel  Edigir, sdernuv druga na  zemlyu. Zatem vzyal
ego kobylku pod uzdcy i spustilsya po logu k reke.
     Dojdya  do kromki  vody on oglyanulsya,  okinuv vzglyadom  stolpivshihsya tam
vsadnikov, i, mahnuv rukoj, voshel v vodu.

     ...Vospominaniya Edigira byli prervany gromkimi golosami ego ohrannikov,
o chem-to sporivshih drug s drugom. Noch' uzhe v polnuyu silu gnala svoih voronyh
konej  po  sibirskomu   nebosvodu.  Iskorki-zvezdochki,  vybivaemye  kopytami
nebesnyh  konej,  obil'no sypalis'  vokrug. ZHeltyj  glaz  drugogo  nebesnogo
bogatyrya  neotryvno glyadel sverhu  na lyudej, vybiraya ocherednuyu  zhertvu.  Bog
t'my vyshel na svoyu ohotu, chtob  shvatit' odinokogo putnika na lesnoj  trope,
ukrast' devushku dlya svoego garema.
     Edigir vslushalsya v golosa  dvuh ohrannikov, rasskazyvayushchih odin drugomu
o svoih  priklyucheniyah.  Imenno noch'yu cheloveka vsegda tyanet na otkrovennost',
hochetsya rasskazat' chto-to tajnoe, zapovednoe.
     I Edigiru vspomnilas' pervaya devushka, chto prishla v ego shater po prikazu
otca. Ee vzyali v uplatu  za dolgi u kakogo-to beka s dalekogo lesnogo ozera.
Sam li  otec  otdal ee sibirskomu hanu ili siloj privezli  nukery na hanskij
holm, to Edigir ne znal.
     Kabira,  tak zvali  devushku,  robko  voshla v ego shater vecherom i sela u
vhoda na  koshmu. Edigir dolgo smotrel na  nee, ne znaya  kak nachat' razgovor.
Potom velel podojti blizhe  i protyanul nogu, obutuyu v  sapog.  Kabira nelovko
uhvatilas'  za golenishche,  pytayas' styanut'  tesnuyu obuv'.  Edigir vnimatel'no
smotrel na  ee  nelovkie dvizheniya, na tonkuyu napryazhennuyu  spinu,  zakushennuyu
gubu i  chuvstvoval, kak zhelanie  perepolnyaet ego zharkoj  volnoj, podstupaya k
gorlu.
     --  Za pyatku  tyani,  dura,--  siplo  progovoril  on. Devushka  toroplivo
shvatilas' na pyatku  sapoga i, upirayas' kolenyami v  zemlyu,  styanula  ego. So
vtorym poshlo legche. Zatem ona prinesla  mednyj taz i iz kungana  obmyla  emu
nogi, vyterla myagkoj tryapicej.
     -- Podaj vina,-- potreboval on.
     Ruki  Kabiry  melko  drozhali,  kogda ona  lila vino v  pialu  iz uzkogo
gorlyshka glinyanogo kuvshina.
     Edigir zhadno vypil vino, ne otryvaya glaz ot devich'ej talii. Ona boyalas'
vstretit'sya s nim vzglyadom, i on potreboval:
     -- Posmotri na menya!
     Kabira glyanula i tut zhe opustila glaza.
     -- Pet' umeesh'? Togda poj. Mozhesh' nalit' i sebe vina.
     Ona sdelala neskol'ko glotkov i zakashlyalas'.  Ot smushcheniya kraska zalila
ee smuglye shcheki i glaza uvlazhnilis'. Potom ona zapela tonkim chistym golosom.
Edigiru pesnya ne ponravilas', slishkom grustnaya.
     -- Menya drugim ne uchili,-- on nakonec uslyshal ee golos.
     Togda  on eshche nalil  sebe vina uzhe sam.  Polnuyu  pialu.  ZHadno vypil i,
shvativ  Kabiru  za ruku,  potyanul k  sebe.  Ona  pochti  ne  soprotivlyalas'.
Tryasushchimisya pal'cami  raspahnul halatik i  obnazhil  malen'kuyu upruguyu grud',
provel pal'cami po sosku, szhal, kak speluyu yagodu. Budto ozhidal,  chto iz nego
bryznet sok.
     --  Bol'no,--  proiznesla  ona  i  poprobovala ubrat' ego  ruku.  No on
otbrosil  v storonu tonkuyu slabuyu  kist' i vpilsya zubami v korichnevyj sosok,
pobuzhdaemyj k tomu  izvechnym instinktom samca, privlekaemogo k samke terpkim
zapahom  ee tela. Ona vskriknula, ottolknula bol'shuyu  lobastuyu golovu yunoshi.
|to  dvizhenie tol'ko  raspalilo ego, razozhglo  i  bez togo  rvushchuyusya  naruzhu
strast' i, uzhe nichego ne pomnya, ne soobrazhaya, povalil devushku na koshmu, rval
zubami, rukami  odezhdu,  otbrasyval  tonkie  pal'cy so  svoego  lica.  Potom
pridavil  ee sverhu i,  gluho  rycha,  nachal  iskat'  vyhod  svoim  chuvstvam,
sotryasayas'  vsem  telom, I lish' kogda  teploe  blazhenstvo razlilos'  po nizu
zhivota, doshlo  do viskov, szhalo chelyusti, on  vpilsya gubami  v devich'yu sheyu  i
zamer ne slysha ee krika.
     Kabira, vyterev slezy, pokorno prinesla kungan, obmyla  ego, osvobodila
ot odezhdy i legla ryadom, nadvinuv myagkie shkury.
     -- Glupyj,-- prosheptala v samoe uho,-- zachem tak  speshil? YA zhe ne ubegu
nikuda...
     --  Zamolchi, dura,--  vskinulsya on i, toroplivo  natyanuv na sebya halat,
vyskochil iz shatra.
     Tri  dnya probyla Kabira v ego  shatre,  a  potom Edigir kuda-to uehal. A
vernuvshis', uzhe ne nashel ee v hanskom gorodke. Otec, smeyas', chto-to otvetil,
i vecherom poyavilas' drugaya devushka. Vse oni potom prihodili sami, po prikazu
otca, ne smeya oslushat'sya. I Edigira besila eta pokornost', vyvodila iz sebya.
On   special'no  muchal   ih,  pinal   nogami,  zastavlyal   vypolnyat'   samoe
unizitel'noe, no nikto iz  nih ne skazal i slova, a  lish'  plakali ukradkoj,
pryacha lico v platok.
     Mozhet,  potomu  i  ne hotel on brat'  sebe zhenu iz chisla  devushek,  dlya
kotoryh ego zhelanie bylo  prevyshe  vsego. A ved' mnogie beki  zazyvali ego v
svoi ulusy, namekaya na krasotu ih docherej.
     Net, emu nravilos' gnat'sya  na lyzhah za  sohatym,  v kotorom  ne bylo i
nameka  na  pokornost'  sud'be. Zver'  soprotivlyalsya do  poslednego,  norovya
podnyat'  cheloveka  na bol'shie  kustistye roga. Utrobno  revel, bil  kopytom,
metalsya mezh ohotnikami i umiral, gordo podnyav k nebu golovu.
     I  vecherom  posle ohoty Edigir ustalo lezhal na pahuchih shkurah i smotrel
cherez  otverstie  pologa,  kuda  uhodili,  klubyas',  tonkie  yazyki  dyma, na
iskryashchiesya v zimnem  nebe zvezdy i dumal,  chto nastoyashchij muzhchina dolzhen zhit'
odin, kak odin zhivet lesnoj zver'.
     ...No  kogda na  beregu  reki  on  nagnal ubegayushchuyu  ot presledovatelej
devushku,  s  zakrytym napolovinu licom,  i poluchil  ot nee  udar pletkoj, to
uvidel  v ee  glazah tu nepokornost' i strast', ne vstrechennuyu  do  sih por.
Mozhet, potomu  i  polez  v  reku,  pognalsya  za nej,  chtob  eshche raz  uvidet'
nepokornye glaza,  ih  zlost', yarost'. Vpervye v zhizni zahotelos' uznat'  ee
imya i uslyshat' svoe, proiznesennoe chuzhimi gubami.
     Na toj storone  prakticheski srazu nashel  sledy konya  YUnus-baya  i poehal
ryadom  s nimi,  vglyadyvayas'  v  gustye kusty tal'nika,  podstupayushchie k samoj
reke.  Vskore bereg nachal  ponizhat'sya, i on  vyehal k staromu  ruslu Tobola,
zarosshemu  osokoj s vysokimi  kochkami  i spletennymi mezh  soboj tal'nikovymi
kustami. Loshad'  nachala uvyazat' po samye babki, i on vynuzhden byl  sprygnut'
na zemlyu i poshel, akkuratno stupaya na kochki, pereprygivaya s odnoj na druguyu.
Dlya bezopasnosti podobral s zemli dlinnyj shest i proveryal im naibolee topkie
mesta.
     Vskore  on  uslyshal  gortannyj  golos  beglyanki,  gromko  krichavshej  na
kogo-to. Razdvinuv kusty, on nevol'no ulybnulsya; kon', na kotorom ona ehala,
lezhal  bryuhom na zemle, vykinuv perednie nogi pered soboj; a devushka, gromko
kricha, hlestala  ego  tonkim prutikom. No tot lish' strig ushami  i vzdragival
pod udarami,  ne zhelaya vstavat'.  Sudya  po vsemu, on ne hotel lezt' dal'she v
top',  no devushke bylo nevdomek,  chto  dal'she i ona mozhet uvyaznut'  vmeste s
konem.
     Uslyshav  ego  shagi, devushka otskochila v storonu, vystaviv  pered  soboj
ruku s nebol'shim kinzhal'chikom.
     -- Ne podhodi! -- zakrichala ona, koverkaya slova.
     -- Nuzhna ty mne,-- otmahnulsya Edigir,-- konya vot zhalko.
     Provalivayas' po koleno  v  tyaguchuyu zhizhu,  dobralsya  do  povoda i dernul
neskol'ko  raz.  Kon'  zhalobno   glyadel   na  nego,  no  dazhe  ne  popytalsya
poshevelit'sya. Togda on vzyal shest, podsunul ego pod konskoe bryuho i pozval:
     -- Nu, davaj...
     Iz  kustov  tiho  zarzhala  kobylka Umara, i kon'  vyrval zadnie nogi iz
tryasiny, povernuv golovu na ee golos, potihon'ku popolz obratno. Nakonec, on
zacepilsya  perednimi  kopytami  za  tverduyu  pochvu  i  tyazhelo  vstal,   ves'
zalyapannyj zelenoj tinoj, v kloch'yah ryaski, drozha vsem telom i vytyanuv vpered
golovu, pobrel k kobylke.
     Edigir shel sledom, ponimaya,  chto devushka ne ubezhit cherez boloto  i rano
ili pozdno podojdet k nemu. Tak ono i vyshlo, kogda on, opolosnuvshis' v reke,
razzhigal  nebol'shoj  kosterok  iz sushnyaka,  obil'no  razbrosannogo vodoj  po
beregu.
     Uzhe  okonchatel'no  stemnelo,  i  gde-to  v  kustah  razdavalis'  golosa
pereklikayushchihsya ptic i zverej.  Verno, eti zvuki i vygnali devushku k kostru,
Ona protyanula k ognyu obe ruki, ni slova ne govorya, dolgo stoyala, vglyadyvayas'
v  plyashushchij ogon'. Edigir  protyanul ej  pozaimstvovannye iz  sedel'noj torby
Umara kusochki kopchenogo myasa,  no ona sharahnulas' v storonu, slovno v ruke u
nego byla yadovitaya gadyuka.
     -- Ne hochesh',  tak  i  ne  esh',-- hmyknul on  prezritel'no, no  vse  zhe
polozhil  myaso na  brevno,  na  kotorom sidel  sam. Potom,  nemnogo pomolchav,
sprosil:-- Mozhet skazhesh', kak tebya zovut? Menya -- Edigir. Ponyala? A tebya?
     No  ta molchala, po-prezhnemu prikryvaya chernym platkom nizhnyuyu chast' lica,
i lish' bol'shie chernye glaza svetilis' v otbleskah kostra, kak dva ugol'ka.
     Edigir pojmal i strenozhil svoyu kobylku, nadeyas', chto  zherebchik i tak ne
ujdet odin,  i  vernulsya  k  kostru.  Devushka  toroplivo proglatyvala  myaso,
ostavlennoe im na brevne. On hmyknul i sel ryadom.
     -- CHto? Progolodalas'  vidat', tak esh', poka  dayut. A vot vernu obratno
tvoemu hozyainu, on tak tebya nakormit... Dolgo vspominat' budesh'.
     Glaza  devushki  vspyhnuli  ognem,  i  ona,  vyhvativ iz-za  poyasa  svoj
kinzhal'chik, vzmahnula im, pokazyvaya, chto ub'et sebya.
     -- On mene bil...-- progovorila s sil'nym akcentom.
     -- Vidat', ploho bil, kol' v bega podalas'. Tak kak tebya zovut? Gyuzel',
Saliha? -- On nazval eshche neskol'ko prishedshih na um imen, no devushka molchala.
Nakonec, chut' slyshno proiznesla:
     -- Zajla moe imya...
     -- Imya kak imya,-- otvetil on,-- krasivoe vrode. A sama otkuda?
     Devushka neopredelenno mahnula rukoj v storonu, i Edigir ponyal lish', chto
privezli ee izdaleka. Ona slishkom  ploho  govorila na  ego yazyke, i polovina
skazannogo eyu byla emu  neponyatna. Iz ee  slov  vyhodilo, chto ee otec vazhnyj
chelovek  v  Buharskom  hanstve,--  ona  neskol'ko  raz  povtorila:  "Buhara,
Buhara..." A ee pohitili vragi, chtob prodat'.
     -- Ladno, Zajla-bike, chto  dal'she delat' budem? Teper'  ty  rabynya... K
hozyainu ne hochesh' idti, menya boish'sya. CHto  delat'? -- vtolkovyval on ej, kak
rebenku.
     -- Pust'  ty moj  gospodin budesh',-- progovorila ona  tihon'ko,--  esli
menya nehoroshij lyudi pojmayut, to ubit' mogut. Ty -- horoshij...
     -- |to ya-to horoshij? Nu, spasibo. Udivila.  No raz ya  tvoj gospodin, to
imeyu  pravo  dat'  tebe  novoe imya.  Takoj  u nas zakon. Znaesh', kak ya  tebya
nazovu? Suzge. |to znachit strojnaya i vodu lyubish'. Lyubish' ved' vodu?
     -- Da, da -- zakivala ona golovoj,
     -- Vot  i otlichno, Zajla-Suzge. Pust' u tebya dva imeni budet. Soglasna?
A teper' idi ko mne. Nu, komu govoryat!
     No  devushka  i ne dumala podchinyat'sya, Soskochiv  s  brevna,  ona  koshkoj
otprygnula v storonu s zazhatym v ruke kinzhalom.
     Ne podhodi! Zarezhu!
     -- Da kuda  ty  denesh'sya, sama pridesh'.--  Edigir v  serdcah  plyunul i,
brosiv na zemlyu poponu, ulegsya u kostra.

     ...I  togda  zvezdy na  nebe byli  takie  zhe krupnye i  sochnye,  slovno
klyukovki,  vykatannye  v  snegu. Kazalos',  chto oni  peli  i smeyalis', glyadya
sverhu na molodogo sibirskogo hana  i ego nevol'nicu,  vymenennuyu  za  konya.
Teper' ona so svoim muzhem  Bek-Bulatom, ego svodnym bratom, v Kashlyke. I eto
u nee na odezhde on videl tochno  takie zhe uzory, kak na piale u prishedshego iz
Buhary sarta  Kuchuma. Tak kto  zhe ona, Zajla-Suzge? Ved' i ee kupcy privezli
neskol'ko vesen nazad iz Buhary...
     V to dalekoe utro on prosnulsya ot myagkih prikosnovenij loshadinyh gub i,
pripodnyav golovu,  uvidel dve loshadinye  golovy, sklonennye k nemu. A  ryadom
spala  ego Zajla-Suzge,  polozhiv na poponu uzen'kij kinzhal'chik  v saf'yanovyh
nozhnah. On perelozhil kinzhal'chik na zemlyu i prityanul devushku k sebe. Povyazka,
kotoroj  ona  i  vo  sne prikryvala lico,  spolzla v storonu,  i nezhnyj  rot
poluotkrylsya, guby tiho prosheptali:
     -- Da prostit menya Allah, no ya teper' tvoya...Tvoya nalozhnica...
     Potom  on uvez ee na dal'nyuyu zaimku i sdelal svoej postoyannoj sputnicej
na ohotah.  Ona perestala pryatat' lico pod povyazkoj i malo chem  otlichalas' v
korotkom tulupchike i krugloj baran'ej shapke  ot ostal'noj  svity  sibirskogo
hana.
     Tak proshla pervaya zima posle  ih znakomstva, a po vesne on ushel v nabeg
na  sosednie  vzbuntovavshiesya  ulusy  i  vernulsya  lish'  po  pervomu  snegu.
Neskol'ko raz vspominal o  Zajle-Suzge, no  to byli vospominaniya o predannoj
sobake, kotoruyu lish' klikni, i ona tut, ryadom.
     Pribyv v  Kashlyk, uvidel svetyashchegosya  radost'yu  Bek-Bulata i, obnyavshis'
posle  rasskazov  o  pohode, pointeresovalsya  u svodnogo brata o prichine ego
radostnogo nastroeniya.
     -- Tak ved'  ya  zhenilsya! Ili tebe ne peredavali o tom? Edigir smutilsya,
zabyl  v  pogonyah  i shvatkah ob  etoj radosti  brata svoego,  chto sdelaesh',
vyletelo iz pamyati... Pozdravil kak mog. Pointeresovalsya, iz ch'ego roda vzyal
zhenu.
     -- Ona priehala syuda izdaleka, i net u nee rodnyh,-- otvetil tot.
     U Edigira zheleznoj igloj kol'nulo vozle serdca... Sprosil imya...
     -- Zajla-Suzge u nee imya...
     Dal'nejshih slov  ne slyshal. Pod blagovidnym predlogom ischez iz Kashlyka,
umchalsya  vmeste  s  polusotnej  takih zhe  bezdomnyh  i  neuemnyh  nukerov  v
ohotnich'i  mesta za  bol'shie bolota. Vsyu zimu  provel tam. Toskoval?  Net...
CHto-to kak  by nadlomilos' v nem. Slovno  suhozhilie  kakoe pererezali vnutri
nego i  stal huzhe dvigat'sya,  vyalym sdelalsya,  kak  zver'  so  sna. Staralsya
poyavlyat'sya  v hanskom  gorodke, kogda  tochno znal, chto  Bek-Bulat  so  svoim
semejstvom  otsutstvuet, chtob  ne  videt'  siyayushchego,  kak nachishchennyj  kazan,
svoego brata.
     V tu zhe zimu  Zajla-Suzge rodila mal'chika, nazvannogo Sejdyakom.  Edigir
s容zdil  k YUnus-bayu i  kupil  u  togo byvshego  svoego  konya, chto vymenyal  za
nevol'nicu. Nakryl  zherebca  bogatym kovrom, privesil  dedovskuyu sablyu,  chto
peredavalas' pervencu iz roda Tajbugi,  i otpravil bratu v podarok. A sam...
sam opyat'  poshel v nabeg, kak tol'ko prosohla sibirskaya zemlya i kopyta konej
ne provalivalis', ne uvyazali v bolotistoj pochve.
     A  potom vrode  i zabyl pro  Zajlu-Suzge. No ee chernye glaza vspyhivali
vdrug  nad rechnoj vodoj, smotreli iz nochnogo kostra, tihij  golos slyshalsya v
poryvah yuzhnogo teplogo vetra, Zabyl li? Da, zabyl, prikazal sam sebe. Ili on
ne voin?! Ne syn svoego otca, kotoryj derzhal do sotni nalozhnic i desyatok zhen
v gareme. On  syn  svoego otca, no  otvratili  ot zhenshchin  glaza Zajly-Suzge,
vyzhgli vnutri chasticu  dushi i nichego s soboj sdelat' uzhe ne mog. Tak  i zhil,
kak podsechennaya vesnoj  bereza, otdavshaya sok zemle i  zeleneyushchaya lish' chast'yu
list'ev svoih, s zasyhayushchej kronoj, cherneyushchaya vetvyami.

     ...Sovsem  chernym  sdelalos' nebo, a  zvezdy  rosli,  puhli  blestyashchimi
grozd'yami, veselo peremigivayas',  Pryamo nad nim naklonil golovu s vetvistymi
rogami glavnyj  hozyain neba -- Velikij Los'. Nizko prignulas' ego golova,  a
znachit, nebesnyj hozyain vodu ishchet, pit' hochet, zhdi skoro bol'shih dozhdej.
     Nebesnyj  shov  razdelil nebo na dve  poloviny. Ego  zovut -- Put' dikih
gusej. Po nemu vsled za  dikimi pticami prishel v stranu bolot narod Edigira.
Nemnogo ih bylo, oslabli  oni za  dolgij put' svoj. A tut vstretilo ih plemya
zlyh karlikov, chto zhivug pod  zemlej. Vzyali oni  v  plen ego narod, potashchili
pod  zemlyu,  v svoi  temnye peshchery.  No szhalilsya nad lyud'mi nebesnyj hozyain,
Velikij  Los',  i  otpravil vorona Kargu s zheleznym klyuvom,  chtob  osvobodil
lyudej,  prognal  karlikov obratno  pod  zemlyu. Vypolnil voron  Karga  prikaz
Velikogo Losya, osvobodil  lyudej. No s  teh  samyh  por mstyat  karliki lyudyam,
vyhodya po  nocham  na  zemlyu, utaskivayut  zhenshchin  i  molodyh  parnej  v  svoi
podzemel'ya,  gde u nih podzemnye kuznicy,  otkuda slyshny gulkie udary molota
po nakoval'ne i net vyhoda lyudyam na zemlyu.
     No zorko smotryat  za lyud'mi sverhu  Velikij Los'  i  voron  Karga, dazhe
noch'yu,  chtob  ne  dat' ih  v  obidu.  A  utrom  raspahivayutsya  obe polovinki
nebesnogo svoda i uhodyat v svoi zhilishcha nebesnye hozyaeva.
     V centre nebo  pribito krepko-nakrepko zheleznym  kolom  --  Temir-kazy,
vokrug kotorogo i krutitsya vsyu noch'.
     Ponizhe ot  nego  koposhatsya  cyplyata s  nasedkoj, kotoraya neset almaznye
nebesnye yaichki, padayushchie na zemlyu. Schastliv tot, kto najdet takoe yajco.
     Nad samoj zemlej svetitsya CHolpan  -- Pastush'ya  zvezda, po kotoroj  ishchut
dorogu domoj vse putniki, ee imya slavyat pevcy v svoih pesnyah, samym krasivym
devushkam dayut ee imya...
     I  krovavym  svetom  svetitsya  Mednaya  Strela  boga vojny. Kapli  krovi
svisayut s  ee ostriya. Pered vojnoj ona vsegda  svetit yarko i krovavo. Kak  i
segodnya...
     Do Edigira  doleteli golosa ohrannikov, chto  storozhili ego u nebol'shogo
kosterka,  Ih bylo  dvoe. Edigir prislushalsya k slovam, pytayas' ulovit' o chem
oni rasskazyvayut drug drugu.
     -- Moego otca  zvali  Kulbash, rasskazyval odin s myagkim, kak u devushki,
golosom.-- Dolgo u nego ne bylo synovej, vse devki rozhdalis'...
     Vot raz poshli lyudi ego roda v nabeg i prinesli s soboj ottuda  rebenka,
nazvali ego Ishbudly. To byl moj starshij brat.
     Na drugoe leto  opyat' poshli oni v nabeg i  prinesli  drugogo rebenka, I
opyat' otdali ego Kulbashu. On  nazval ego Ishkel'dy. |tim rebenkom byl ya. Vot.
Tak my i vyrosli s moim bratom u svoego otca, ne znaya nastoyashchih roditelej. A
kogda poshli v svoj pervyj nabeg, to  otec rasskazal, kak  my poyavilis' v ego
yurte. On  umer, ne  ostaviv  nam nichego v nasledstvo.  Potomu my  s bratom i
nanimaemsya k tem, kto priglashaet i horosho platit.
     -- Da, horoshee u  tebya  imya,-- otozvalsya vtoroj,--  i  ne vazhno, gde ty
rodilsya. Glavnoe, chto horoshie lyudi tebya vospitali i vyrastili.
     A  kogda  ya rodilsya,  to moj  otec  priglasil  starogo  Korguza iz roda
oguzov, chtob on vybral  mne horoshee imya. Korguz podumal i  skazal; "Pust' on
zovetsya Tomasy..."
     Moj otec udivilsya: "Pochemu Tomasy?"
     -- Strannoe  imya,--  hmyknul  vtoroj  ohrannik,--  Tuman, Tomasy  mozhno
skazat', da?
     -- Da, tak menya i zovut teper' -- Tomasy.  A togda staryj Korguz skazal
otcu: "Pust' emu imya budet tuman, potomu chto rodilsya on v tumane. Emu  legko
budet spryatat'sya vo vremya  tumana, vrag  ne najdet ego v tumane.  A vsled za
tumanom vsegda prihodit solnce". Tak skazal staryj Korguz...
     -- Vernus'  iz nabega  -- zhenyus',-- soobshchil tot, kogo zvali Ishkel'dy.--
Privezu  iz  etogo nabega horoshij  kalym  i voz'mu sebe  horoshuyu  devushku iz
znatnoj sem'i.
     --  Zachem tak  dolgo zhdat',  mozhno i tut sebe  nevestu najti,-- smeyas',
progovoril vtoroj,-- videl, kakie v sibirskih seleniyah puhlye devushki? A kak
oni smotreli na nas? CHego dolgo zhdat'?
     --  Kak zhe... Bashlyk obeshchal kazhdogo,  kto  iz lagerya otluchitsya,  na kol
posadit'. Net, mne moya zhizn' poka doroga.
     -- Da chego ty boish'sya? --  nasedal vtoroj.-- Ih glavnogo hana shvatili,
von on lezhit. CHego boyat'sya, on nikuda ne denetsya. Do seleniya rukoj podat', a
k  utru  obratno vernemsya. YA, chestno  govorya, uzhe  dogovorilsya s odnoj, chtob
vyshla k rechke i podruzhku dlya tebya prihvatila. A?
     Oni  dolgo  prepiralis'  drug  s drugom,  potom  podoshli  k  Edigiru  i
vnimatel'no osmotreli remni, styagivayushchie ego ruki.
     -- |j...-- Edigir  zakryl  glaza, sdelav  vid, chto spit.-- Ty zhivoj tut
eshche? Mozhet, tknut' ego kinzhalom dlya vernosti? Togda nikuda ne denetsya.
     -- Ladno, takie remni i  byka  vyderzhat, a uzh ego podavno. Poshli, a  to
devki mogut i ne dozhdat'sya. CHego nam, s nim obnimat'sya potom?
     Oba tihon'ko zasmeyalis' i poshli v storonu  reki. Edigir otkryl glaza  i
poproboval  sest'.  Posle  neskol'kih  popytok  emu  eto udalos'.  Togda  on
potyanulsya k nogam, chtob razgryzt' remni. No... dazhe do lodyzhek ne dotyanulsya.
     "Neuzheli  net nikakogo vyhoda?  Ved' eto  bogi prishli  mne na  pomoshch' i
sprovadili ohrannikov otsyuda. CHto zhe dal'she? CHto delat'? Kak bezhat'?"
     On osmotrelsya  krugom, pytayas' razglyadet'  nozh  ili  sablyu,  no ushedshie
voiny  vse prihvatili s soboj.  Tut vzglyad  ego upal na zatuhayushchij koster. I
vspomnilsya rasskaz odnogo starika, kotoromu udalos' bezhat' iz plena, zasunuv
svyazannye ruki v koster. Remni obgoreli, no ruki... Ruki starika s  teh  por
viseli plet'mi. On ne mog uderzhat' dazhe tonkij prutik v pal'cah.
     Edigira  peredernulo  ot  mysli,  chto  i on stanet nemoshchnym  starikom s
vysohshimi rukami. Ne byt' emu togda uzhe hanom. CHto za han, esli on i sabli v
rukah ne uderzhit, s konem ne spravitsya. Stoit li zhit' togda?
     I  vse  zhe  on  popolz  k kostru.  Perevorachivayas' so  spiny  na zhivot,
medlenno podkatilsya k kostrishchu i ostorozhno podnes ladoni k goryachim uglyam. Ot
dikoj boli Edigir  izognulsya dugoj, i telo samo bez ego uchastiya otskochilo ot
kostra. On zakusil nizhnyuyu  gubu,  chtob krikom ne razbudit' ves' lager', Telo
pokrylos'  potom,  napryaglas'  i  trepetala  kazhdaya  myshca. Ot  sobstvennogo
bessiliya  emu  hotelos'  krichat',  proklinat'  ves'  mir  i  podlo  napavshih
sartov-stepnyakov.
     -- O  bogi,  pochemu vy  otvernulis'  ot menya? Velikij Los', neuzheli  ty
ostavish' menya v lapah u nih? Ili ty ne pokrovitel' moego naroda?
     I tut so storony lesa gromko prokrichal filin. CHerez korotkij promezhutok
krik vnov' povtorilsya.
     -- I  ty predrekaesh'  mne smert'? --  prosheptal Edigir.--  Ty  vyshel na
nochnuyu ohotu i izveshchaesh' ob etom sobrat'ev. Kak mne izvestit' svoih?
     Edigir kriknul,  podrazhaya nochnoj ptice, i  v otvet filin otvetil gluhim
tyazhelym  uhan'em. No  na etot raz emu poslyshalos' v krike  nechto, otlichayushchee
ego ot ptich'ego krika. Ne bylo toj  chastoty, da i  ne mog dazhe molodoj filin
otozvat'sya na krik cheloveka, otlichil by ot nastoyashchego, rodnogo.
     Serdce Edigira  nachalo stuchat'  stol' gulko,  chto ego mog  by  uslyshat'
kto-to  nahodyashchijsya  ryadom. Ved' krik  filina --  obychnyj  signal  sibirskih
ohotnikov! Mozhet, ishchut ego,  Edigira?! Ved' Ryaboj  Hyp zhiv i ne brosit ego v
bede! On  privel nukerov,  i sejchas oni  kinutsya na spyashchih sartov, osvobodyat
ego! On budet zhit'! ZHit'!
     No krik smolk i bol'she ne povtoryalsya... Edigir prokrichal eshche raz i eshche,
riskuya  razbudit' kogo-nibud' iz spyashchih. No vremya shlo, a  spasenie k nemu ne
prihodilo.
     Uzhe  sdvinulsya  kraj  nebesnoj   parchi,  i  solnechnaya  ruka  gotovilas'
razdvinut' polog nebosklona. Odin za drugim ischezali nebesnye zveri, uhodya s
nochnogo  pastbishcha  v svoi  chertogi.  Toroplivo zasvistela malinovka, gotovaya
vyporhnut' iz lesnyh zaroslej. Po nogam Edigira  karabkalsya  ryzhij muravej v
poiskah dorogi k domu. I vdrug... on uslyshal szadi sebya shoroh.
     Edigir  stremitel'no  povernul  golovu,  ozhidaya uvidet'  vozvrashchayushchihsya
ohrannikov,  no...  po polyane  mezh  spyashchih  spokojno  probiralsya zdorovennyj
medved'. Fyrkali  pasushchiesya na  lugu  loshadi, pochuyavshie zapah  zverya,  spesha
ubrat'sya podal'she, a medved' kak ni v chem ne byvalo shel mezh lezhashchih na zemle
lyudej.
     Edigiru  stalo ne po  sebe. Suevernyj strah ohvatil ego, i  on  upal na
zemlyu, chtob nichem ne vydat' sebya, rastvorit'sya  v utrennih sumerkah, slit'sya
s zemlej.
     -- To  svyashchennyj medved'...-- prosheptal on.-- Nash dalekij predok,  otec
vseh lyudej. On vsegda prihodit, kogda ploho narodu ego. No on i menya  dolzhen
pokarat'! Ved' skol'ko ego sobrat'ev ubito mnoj...
     Tak on i lezhal,  zakryv  glaza i prizhavshis'  vsem  telom  k zemle, poka
zhivotnoe,  tyazhelo  dysha, ne ostanovilos' nad nim. Edigir  pochuvstvoval,  kak
volosy zashevelilis' na golove,  i otkryl  rot, chtob  kriknut', kogda  chej-to
golos proiznes shepotom:
     -- ZHivoj? Edva nashel tebya...
     Edigir  otkryl glaza i  uvidel  oskalennuyu medvezh'yu past', no  pod  nej
razlichil chelovecheskoe lico. I golos byl do boli znakom i uznavaem.
     -- Hyp! Ryaboj! -- vskrichal on, no tyazhelaya ladon' prikryla emu rot.
     Zatem  sverknul krivoj  kinzhal  i osvobodilis'  ruki, nogi.  On  podnes
otekshie ruki k licu, eshche ne verya v osvobozhdenie.
     -- Nado uhodit',-- prosheptal Ryaboj Hyp skoro prosnutsya. Mozhesh' idti?
     Edigir  poproboval vskochit' na nogi,  no  oni,  zatekshie ot  remnej, ne
derzhali.
     -- Ladno,  podozhdem chut'. So  mnoj dvoe nukerov,  zhdut von  u  teh dvuh
berez na opushke Koni s nami. Doberesh'sya  sam? A ya  tem vremenem konej pugnu,
chtob v pogonyu ne uvyazalis'.-- I on sunul hanu svoj kinzhal.
     -- Idi,-- soglasilsya tot,-- mne tozhe navedat'sya nado koe-kuda; ne lyublyu
byt' dolzhnikom.
     --  Ponyal,  vstretimsya  u  teh  berez,--  i  vnov'  po  lageryu,  smeshno
perevalivayas', dvinulsya medved', napravlyayas' k pasushchimsya na lugu loshadyam.
     Edigir  myal ikry nog,  molotil ih  kulakami,  toropya zagustevshuyu  krov'
vernut'  zhizn'  vsemu  telu,  zastavit'  ego  slushat'sya.  Nakonec  vstal  i,
neuverenno  stupaya,  kraduchis',  poshel k  stoyashchemu posredi  lagerya  hanskomu
shatru.
     --  Sejchas, sejchas ya s  toboj  poproshchayus' ili ne  byt'  mne muzhchinoj,--
sheptal  on  v takt  shagam,--  eshche nikto  ne uhodil ot menya,  ne  zaplativ za
unizhenie ili ya ne syn svoego otca?!
     Zajdya s  obratnoj  storony shatra,  on  legko  razrezal  tugo  natyanutuyu
upruguyu  tkan' i shagnul v polut'mu, vytyanuv vpered ruku s kinzhalom. No shater
byl pust.
     Edigir i ne znal, chto u Kuchuma byla mnogoletnyaya privychka nochevat' sredi
prostyh voinov, kazhdyj raz menyaya mesto nochlega. A shater ostavalsya pustym...
     Edigir, ne  pomnya sebya  ot beshenstva, vsporol  neskol'ko popavshihsya pod
ruku podushek, perevernul kuvshin s  vinom, rastoptal pialy s  nenavistnym emu
uzorom  i  sobralsya  uhodit'. No tut v glaza emu brosilsya uzkij chehol'chik iz
goluboj  zamshi,  visevshij  na  central'nom  stolbe.  On  snyal  ego,  gotovyj
razrezat'  na  chasti, no  pered etim vse zhe razvyazal tonkie  belye  shnurki i
obnaruzhil  vnutri  tonkij  svitok  pergamenta,  pokrytyj   chernymi  znachkami
arabskoj vyazi. Ne razdumyvaya, sunul chehol'chik za  pazuhu i, kraduchis', vyshel
iz shatra.
     --  Horosho,--  progovoril  on,  oglyadyvayas',--  my  s  toboj  vse  odno
vstretimsya.
     U  dvuh  berez  nashel zataivshihsya  v lesu nukerov, derzhashchih  na  povodu
konej,  i  tol'ko  tut  tyazhelo perevel duh,  kinuv vzglyad  na  prosvetlevshij
nebesnyj  svod. Lish'  Mednaya  Strela boga  vojny migala  vozle samoj  zemli,
vybiraya sebe ocherednuyu zhertvu.
     So storony  luga  poslyshalsya  gluhoj medvezhij rev i gromkij topot soten
konej  sotryas pochvu. Edinoj lavinoj, tesnya drug druga,  promchalis' koni mimo
nih, a vskore podbezhal zapyhavshijsya Ryaboj Hyp.
     CHetvero  vsadnikov, goryacha konej, skakali vsled za tabunom,  propadaya v
belesom tumane. A v spinu im byla nacelena Mednaya Strela boga vojny.
     ...SHel mesyac SHaban goda Elanely --  goda Zmei, vpolzayushchij v Sibir' tiho
i nespeshno.




     Novyj den' nachalsya dlya Kuchuma iz ruk von ploho...
     Sperva donesli  o begstve plennogo. Zatem, vojdya  v shater, on obnaruzhil
tam  izrezannye podushki i  pohishchennuyu  shezhere,  ego  rodoslovnuyu, voshodyashchuyu
nasledstvennymi vetvyami k samomu CHingiz-hanu. Raz座arennyj, on vyshel iz shatra
i nedobrym vzglyadom obvel ves' lager'.
     --  Sobach'i deti s mozgami ishaka!  -- vzvizgnul on  i prinyalsya hlestat'
pletkoj po licam i spinam stoyashchih u shatra dvuh strazhej.
     V eto vremya pritashchili  Ishkel'dy i  Tomasy, chto upustili  noch'yu Edigira.
Oni upali pered hanom na koleni, vytyanuv ruki, i umolyali poshchadit' ih.
     -- Milostivyj han,--  zhalobno  lepetal  odin,--  on oboroten'.  Tochno ya
govoryu -- oboroten'! U nas na glazah obernulsya sovoj i uletel v nebo.
     -- CHto zh,--  nedobro usmehnulsya han,-- sejchas i ty za nim  otpravish'sya.
Na nebo...
     -- Svetlejshij han,-- poproboval zastupit'sya za svoih yuzbasha Amir,-- moi
voiny videli  pod utro brodivshego po  lageryu medvedya. Pohozhe,  etot  sibirec
umeet vyzyvat' zverej iz lesa, a mozhet, i sam oborotilsya v sovu.
     --  Takaya bol'shaya sova s zheleznym klyuvom  i ogromnymi kryl'yami,-- vnov'
zaprichital  provinivshijsya,-- pomiluj, han.  V  smertniki  pojdem,  no ostav'
zhit'!
     No  Kuchum  byl nepreklonen  posle stol'kih svalivshihsya na  nego  bed  i
mahnul rukoj cherkesu Mirabu, chtoby konchal s nimi.
     Mirab s torzhestvuyushchej ulybkoj  shvatil  oboih  za  shivorot  i potashchil k
ogromnoj bereze, cherez suk kotoroj tut zhe perekinul dve petli.
     Obrechennye  Ishkel'dy  i Tomasy ne zhelali  umirat' i vereshchali,  kak para
svinej  na bazare. No cherkes bystro  nakinul na nih oshejnik petli  i  brosil
vzglyad v storonu Kuchuma, ozhidaya ego znaka k nachalu kazni.
     No  tut k hanu priblizilsya  Altanaj  i chto-to  goryacho  zasheptal na uho.
Sledom  podoshel belyj,  kak polotno,  Sabanak, kotoromu  ne prihodilos'  eshche
nablyudat' raspravy nad oslushnikami.
     Kuchum  vyslushal bashlyka,  brosil  bystryj  vzglyad na Sabanaka i  mahnul
rukoj palachu, prikazyvaya priostanovit' kazn'.
     K osuzhdennym napravilsya Altanaj i torzhestvenno proiznes:
     -- Milost' nashego slavnogo hana  ne znaet granic.  On daruet vam zhizn',
no chtoby iskupit' vinu, pojdete v otryad smertnikov.
     Ishkel'dy i Tomasy ispustili vzdoh oblegcheniya, a k nim uzhe speshil voin s
dvumya chernymi  povyazkami  v rukah.  Povyazki  odeli pomilovannym  na  golovy,
zatyanuv  szadi dvojnym uzlom. Teper' oni  dolzhny byli nosit' ih  ne  snimaya,
poka ne iskupyat svoego prostupka podvigom. Ih otnyne budut  posylat' pervymi
v boj i v razvedku. No oni ostalis' zhivy...
     Kuchum,  vse eshche  ne  obretshij dobrogo raspolozheniya duha, rezko prikazal
yuzbasham vystupat'  soglasno razrabotannomu planu: chast' iz nih dolzhna idti k
Kashlyku  i  perekryt' dorogi, a ostal'nye pojdut na zahvat blizhajshih ulusov.
Vozglavit ih sam Kuchum.
     Sovershiv utrennij namaz i  naskoro  perekusiv, voiny vskochili na konej,
kotoryh k tomu vremeni vernuli poslannye  za  ugnannym tabunom nukery. Ehali
vdol'  berega  reki  po  edva  zametnoj  trope, soedinyayushchej  drug  s  drugom
sibirskie  seleniya.  Kogda  proehali  chast'  puti,  to  otkrytaya   mestnost'
smenilas'  redkim  sosnovym lesom, vol'no  raskinuvshimsya  na peschanoj pochve.
Kopyta loshadej  ostavlyali  glubokie  sledy, i poslednie konniki byli okutany
uzhe  gustymi  klubami pyli.  Neprimetnaya  tropinka  prevrashchalas'  v  shirokuyu
dorogu, na  kotoroj  ostavalis'  kruglye  vmyatiny, budto gigantskie  gradiny
issekli zemlyu.
     V  lesu  perestroilis' po dvoe,  i  ih  kolonna  rastyanulas',  dvizhenie
zamedlilos',  vse  s opaskoj  posmatrivali na  blizhajshie derev'ya,  gde mogli
skryt'sya v zasade strelki.
     Neozhidanno perednie  zamerli, ostanovilis', zadnie konniki naskochili na
nih, nachalas'  sumyatica.  Nikto ne  znal  prichin  ostanovki,  i nervoznost',
vladeyushchaya vsemi s utra, usililas' eshche bol'she.
     --  Zasada,  zasada,-- peredavalos' po ryadam,  i vsya kolonna  prishla  v
dvizhenie, prikryvayas' shchitami i oshchetinivshis' kop'yami.
     No  vskore  peredali, chto  natknulis' na  ovrag, cherez kotoryj  slomali
most, sluzhivshij perepravoj. Vidno, sibircy zhdali ih i unichtozhili most.
     Prishlos' iskat' ob容zd, chast' vsadnikov sumela perevesti loshadej po dnu
ovraga. Nekotorye iz nih sorvalis' vniz, poslyshalis'  kriki, stony. No, dazhe
preodolev etu neznachitel'nuyu pregradu, izmazannye v  gline i razdosadovannye
stepnyaki vskore ubedilis', chto nepriyatnosti lish' nachinayutsya.
     Razobrany byli eshche neskol'ko  hrupkih mostkov, i brevna lezhali  na  dne
ovragov.  Kazhdaya pereprava  otnimala  pomnogu vremeni, sil,  i  nastroenie v
sotnyah padalo vse bol'she i bol'she.
     A  v samom konce  lesa natknulis' na  samostrely, srazivshie  neskol'kih
perednih   voinov.   Otsutstvie  protivnika,  i  v  to  zhe   vremya  yarostnoe
soprotivlenie sibircev takim hitroumnym sposobom razozlilo vseh sverh vsyakoj
mery. Odno delo pogibnut' ot  sabli ili kop'ya  v chestnom boyu i sovsem drugoe
-- past' ot bezmolvnogo samostrela.
     Kuchum ne stal sderzhivat' voinov, kogda oni kinulis' kroshit' nenavistnye
samostrely, prikreplennye k stvolam derev'ev vdol' tropy.
     On ponimal,  chto ih yarost'  proyavitsya  v  eshche bol'shej  mere, kogda  oni
vstretyatsya s zhivym protivnikom.
     Nakonec, proklyatyj les konchilsya, i vse s oblegcheniem vyehali na  rechnoj
krutoyar i uvideli steny nebol'shogo ukreplennogo valom gorodka.
     Bystro perestroilis'  v  boevye  poryadki,  vyslali vpered  razvedku. Te
vskore vernulis', soobshchiv, chto  vorota v  gorodok zavaleny brevnami i vnutri
nahoditsya neskol'ko desyatkov chelovek zashchitnikov.
     Istomlennye  ozhidaniem  pervoj shvatki, voiny krutili  na meste  konej,
umelo  upravlyaya  povod'yami,  zastavlyali  ih podnyat'sya  na  dyby, razmahivali
obnazhennymi sablyami, greya myshcy.
     Pered gorodkom rasstilalos' bol'shoe  pole, vidimo sluzhashchee vypasom  dlya
skota.  Na nem  Kuchum postroil svoi sotni, vydvinuv  vpered luchshih strelkov.
Sam  on  s neskol'kimi nukerami napravilsya  k  stenam,  vysota kotoryh  edva
prevyshala rost cheloveka. Kak  tol'ko on  priblizilsya k nim, ottuda  vyletelo
neskol'ko strel,  no, ne doletev do vsadnikov, na izlete votknulos' v myagkuyu
zemlyu.
     Dva nukera vyleteli vpered i prikryli hana svoimi shchitami.
     Kuchum  poiskal  glazami  mesto,  gde mogla  by skryt'sya  konnaya  zasada
sibircev, no ne nashel nichego podhodyashchego. Vidimo, v  kreposti  byli vse, kto
sobiralsya protivostoyat' ego vojsku.
     -- |j,  kto u vas za glavnogo,-- kriknul  on, slozhiv ladoni  u  rta,  v
storonu kreposti.
     Nad stenami poyavilas' chelovecheskaya figura, i han uslyshal:
     -- YA, Karim-bek, otvechayu tebe. CHego ty hochesh', chuzhezemec?
     -- Hochu, chtoby vy otkryli vorota,-- bez kolebanij posledoval otvet.
     --  I vse?  -- prozvuchal nasmeshlivyj  golos.--  A kop'e v zad  svoj  ne
hochesh'? -- I veter dones druzhnyj hohot ostal'nyh zashchitnikov.
     -- Znaesh' li ty, s kem razgovarivaesh', skotina? --vozvysil golos Kuchum.
     -- A kak zhe... s buharskoj sobakoj! -- proorali so sten.
     -- YA zatknu vashi poganye  glotki, sibirskie ublyudki!  --  ne  sderzhivaya
sebya, zavizzhal razgnevannyj okonchatel'no han. I vzmahom ruki poslal sotni na
shturm.--  Nikogo ne zhalet',-- rubanul rukoj vozduh.-- Nikogo!  Razvernuvshis'
cep'yu,  proshla pervaya sotnya... Na polnyh rysyah  ona promchalas'  pod stenami,
gromko ulyulyukaya i kricha  na  vse lady. Vsadniki vypustili  povod'ya, upravlyaya
loshad'mi  plotno  szhatymi kolenyami.  V  rukah u  nih szhaty  luki, nepreryvno
vybrasyvayushchie dlinnye strely.
     Promchalis' pod samymi stenami, nizko prignuvshis' k sedlam.
     Priliv -- otliv. Uzhe mchatsya obratno, radostno skalya zuby.
     Proshla vtoraya sotnya, uspevshaya zazhech' paklyu na koncah svoih strel.  Nebo
pokrylos' koptyashchimi  i  chadyashchimi fakelami.  I vot oni  syplyutsya cherez golovy
zashchitnikov vnutr' kreposti. Sotnya nesetsya obratno.
     Poshla sleduyushchaya...
     Han, ot容hav chut'  v storonu ot  sten gorodka,  vnimatel'no nablyudal za
nachinayushchimsya  srazheniem.  Sotni  dejstvovali  umelo,  bez  malejshego sboya  i
pereryva mezh atakami.  Ne ozhidavshie  stol' stremitel'nogo natiska, zashchitniki
edva  uspevali  otstrelivat'sya. No ih  strely sovershenno  ne ugadyvalis'  za
tuchami strel, syplyushchihsya so storony atakuyushchej konnicy.  Uzhe  neskol'ko golov
skrylis' za zaborom i bol'she ne pokazyvalis'. Goryashchaya paklya podozhgla gorodok
iznutri, i v neskol'kih mestah odnovremenno vspyhnulo plamya.
     Konniki  ne  istratili  i poloviny zapasa  strel, kogda trubachi  podali
signal k obshchej  atake. Podnyalas' i opustilas' tyazhelaya kolotushka barabanshchika,
i nad polem poplyl tyaguchij zvuk, zastavlyayushchij bystree bezhat' krov' ot serdca
k  konechnostyam.  Stonut truby.  Gudit ogromnyj vojskovoj baraban. Neuderzhimo
nesutsya k stenam naezdniki...
     Mig... i oni peremahnuli cherez steny kreposti.  Letyat v storony  brevna
ot vorot. Raspahivayutsya tyazhelye stvorki. Pervaya krepost' na  sibirskoj zemle
pala...
     Kuchum   netoroplivo  v容zzhaet  vnutr'  malen'kogo  gorodka,   brezglivo
podzhimaya  guby pri vide tel zashchitnikov so strelami v gorle  i grudi. Ego Taj
ostorozhno perestupaet  stakanchikami  tochenyh kopyt  cherez  trupy.  Neskol'ko
zarublennyh sibircev lezhat v nelovkih pozah, vybrosiv ruki, szhimayushchie sabli,
kop'ya... Mertvoe selenie... Ni zhenshchin, ni detej v ubogih zemlyankah,  Tam uzhe
sharyat voiny v poiskah dobychi, CHto-to tashchat naruzhu, zasovyvayut v  svoi meshki,
torby.
     Han slez s konya  i, ne vypuskaya povod, zaglyanul vnutr'  ubogogo zhilishcha.
Smrad i zlovonie udarili  v nos, i  on tut  zhe  otpryanul  nazad, Splyunul,  i
vzglyad ego  upersya  v kuchu  kostej,  v besporyadke  razbrosannyh  vokrug. Emu
zahotelos' bystrej ujti iz nishchego  seleniya, kotoroe  vskore dolzhno perejti v
ego ruki.
     No  navstrechu  emu  dva  voina tashchili starika,  najdennogo  v odnoj  iz
zemlyanok. Dazhe  ne tashchili, a nesli toshchee  telo, pokrytoe  gryaznymi oblezlymi
shkurami. Starik chto-to bessvyazno bormotal, vrashchaya bel'mami glaz. Neuhozhennaya
sedaya  boroda i  belye kloch'ya volos toporshchilis' ot vetra. On krutil golovoj,
pytayas'  ulovit'  levym  uhom  zvuki neznakomoj  rechi. Voiny  brosili ego na
zemlyu,  i on zasharil rukami, nashchupyvaya  oporu.  Pal'cy ego  tknulis' v sapog
Kuchuma,  i on v ispuge otdernul ruku, podnyal  nezryachie  glaza kverhu  i  tak
zastyl, poluotkryv rot.
     Han  chut'   naklonilsya   k   nemu  i  prokrichal   v  zheltoe,  obtyanutoe
poluprozrachnoj pergamentnoj kozhej uho:
     -- Gde vashi zhenshchiny? Deti?
     Starik chto-to zabormotal, shamkaya vpalym  rtom, i mahnul rukoj v storonu
lesa.
     Ushli v les? -- peresprosil Kuchum.
     Starik zamotal  otricatel'no golovoj i  podnyal ruki k nebu. Han  podnyal
glaza kverhu slovno nadeyalsya tam najti otvet, i peresprosil:
     -- Ty mozhesh' pokazat', gde oni?
     -- Mogu, mogu,-- neozhidanno vnyatno progovoril tot,--  horoshemu cheloveku
mozhno pokazat'...
     -- Tak skazhi, kuda oni ushli? -- Kuchum nachal teryat' terpenie.
     --  Horoshemu  skazhu, a  tebe  net,-- pokachal golovoj starik,-- ty shibko
plohoj  chelovek...  Zver'.  Sovsem zver'.  T'fu!  -- I  komok  zheltoj  slyuny
shlepnulsya na sapog hana.
     -- Ah ty, parshivyj pes,--vzorvalsya han. I so vsego razmaha pnul starika
v bezzubyj rot.
     Golova  togo  dernulas', i on upal na spinu,  dazhe ne vskriknuv,  Kuchum
rezko povernulsya  i poshel  iz seleniya, kak vdrug  navstrechu  emu  iz temnogo
chreva sosednej zemlyanki vyskochil gromadnyj ryzhij pes i brosilsya na nego. Han
ne uspel uvernut'sya, kak  chelyusti sobaki somknulis' na gorle. On upal, i oba
pokatilis' po zemle. Kuchum sharil  rukoj po poyasu, nashchupyvaya kinzhal. Nakonec,
vyhvatil ego i  vsadil v sobachij ploskij zhivot. Pes zhalobno vzvyl i otskochil
v storonu. Tut ego i dobili pribezhavshie na shum nukery.
     Han, poshatyvayas', podnyalsya, derzhas' rukoj za gorlo, i obvel sobravshihsya
mutnym vzorom.
     -- Szhech' vse! -- vydavil hriplo i zabralsya v sedlo.  Za vorotami k nemu
podskakal  yuzbasha, soobshchivshij, chto nashli zhenshchin i  starikov iz seleniya.  Ego
krugloe lico vyrazhalo krajnyuyu stepen'  udivleniya, i  pochemu-to  on zagovoril
shepotom:
     -- Oni zalezli v yamu i razvodyat tam ogon'...
     -- Gde? -- odnimi gubami sprosil han.
     YUzbasha poskakal v  storonu  berezovoj  roshchi, nahodyashchejsya na  krayu polya.
Kuchum posledoval  za  nim, vse  eshche  povodya  pal'cami  po  gorlu  so sledami
sobach'ih zubov.
     Pri pod容zde  k  roshche  poslyshalos'  gluhoe penie, idushchee  budto  iz-pod
zemli. Mezh derev'ev  vsadniki v容hali  na  nebol'shoj  holm, na  samom  verhu
kotorogo  vidnelas'  svezhevyrytaya  zemlya.  Speshivshis',  podnyalis'  naverh  i
ostanovilis' u kraya dovol'no glubokoj yamy  otkuda vilis' slabye kluby dyma i
donosilos' penie mnogih chelovek.
     Kuchum zaglyanul  vnutr', i emu predstavilos' neobychnoe zrelishche.  Na  dne
yamy raspolozhilis' zhenshchiny s pokrytymi temnymi platkami golovami, prizhimayushchie
k  sebe  detej.  Vokrug  nih  sideli  drevnie  staruhi  s  nebol'shimi  grubo
obrabotannymi derevyannymi figurkami v rukah. Oni sideli, privalyas' spinoj  k
zemle,  a  zhenshchiny razduvali  kosterok  v centre  ih  kruzhka.  Po svobodnomu
prostranstvu, nepreryvno prisedaya i kruzhas',  peredvigalsya starik s  bol'shim
bubnom v rukah. On vykrikival kakie-to zaklinaniya i, kazalos', ne obrashchal ni
malejshego vnimaniya na proishodyashchee vokrug.
     Ten'  ot Kuchuma, zaslonivshego solnce, upala na  sidyashchih.  Oni  tut  zhe,
podnyav golovy, eshche  gromche zaprichitali i prinyalis' mahat' platkami na plamya,
zastavlyaya ego razgoret'sya.
     Kuchum  s nedoumeniem poglyadel  na  yuzbashu, no tot  lish' pozhal  plechami,
nichego ne otvetiv. Oba prodolzhali nablyudat' za sidyashchimi v yame lyud'mi.
     Kak tol'ko plamya  vzvilos', ohvativ ves' hvorost,  staruhi povskakali s
mest i  vyhvatili iz-pod  sebya vyazanki suhih vetok. SHaman  chashche  zakruzhilsya,
prodolzhaya  zloveshchij  tanec,  i  vyazanki  poleteli v koster, chastichno  zakryv
zhenshchin s det'mi. Gromko zakrichali deti, no materi zazhali im  ladonyami rty, i
slyshalos' lish' gluhoe mychanie neschastnyh.
     Kuchumu  stalo ne po sebe, i on sbezhal s holma. Ego primeru posledoval i
yuzbasha.
     Neozhidanno  penie oborvalos', neskol'ko raz  bryaknul buben, i  dym gushche
povalil vverh, uhodya chernymi klubami v sinevu nebes. Za nim vyrvalis' zheltye
yazyki  plameni,  i  vsled  za  tem  dikij  krik  vyrvalsya  iz  yamy,  tut  zhe
oborvavshis'.
     Hanu v  nos udaril smradnyj zapah  palenoj kozhi. Ne sderzhav toshnoty, on
prislonilsya k derevu, sotryasaemyj izverzheniyami i spazmami zheludka, a potom i
vovse  upersya  lbom v prohladnuyu berezovuyu koru. Kogda spazmy prekratilis' i
on podnyal glaza, to uvidel, chto s yuzbashoj  proishodit to zhe samoe. I tut ego
vzglyad upersya v ogromnoe izvayanie bezobraznoj zhenshchiny na vershine holma.




     Tol'ko na drugoj  den' k  poludnyu staryj Nazis dobralsya v svoe selenie,
slomlennyj  ne  stol'ko  poterej  lodki,  skol'ko  unizheniem,   dostavlennym
voinami. A ved' odnomu iz nih on spas zhizn'!
     -- Za  chto zhe oni menya tak? Za chto? -- povtoryal on cherez kazhdyj shag, so
zlost'yu sryvaya s golovy staruyu shapchonku i udaryaya sebya vo vpaluyu grud'.
     -- Byli  by zhivy  moi synov'ya,  oni  b im  pokazali! A  uzh  chto  oni by
"pokazali"  voinam hana Edigira,  vsluh skazat'  Nazis ne reshalsya. No veril,
chto v obidu ego by ne dali...
     Uzhe na podhode k seleniyu vstretil on Seida, gnavshego svoih ovec obratno
s  vypasa.  Glaza  u pastuha  bespokojno  begali,  i  ves'  on  byl kakoj-to
vstrevozhennyj, izryadno ispugannyj chem-to.
     Uvidev Nazisa, chut' priostanovilsya, progovoriv:
     -- |ko delo...  ZHivoj  nikak? A staruha tvoya k  reke  vsyu  noch' begala,
glotku drala. Dumala, chto pribral tebya vodyanoj nash. A ty von zhivoj...
     -- Tol'ko chto  i zhivoj,-- bez vsyakoj radosti soglasilsya Nazis.--  CHego,
zdorovo  moya-to  ubivalas'?--   Emu  interesno   bylo  uslyshat',  chto  vechno
nedovol'naya ego baba vdrug proyavila zabotu o propavshem muzhe.
     --  Ne skazhu, chto tak zdorovo, kak molodye devki po ubitym svoim parnyam
revut, no vse-taki... Podhodyashche...
     -- Lodku u menya otobrali,-- bez vsyakogo perehoda soobshchil rybak.
     -- Ha, lodku,-- hmyknul Seid,-- ya von chetyreh ovechek ne doschitalsya. Kak
korova yazykom slizala.
     -- Horosha, vidat', korova,-- podnachil ego Nazis.
     -- A to ne horosha!  Naskochili neskol'ko konnyh i, ne sprosya, shvatili v
sedla  i  bud'  taki.  Parnishka moj  pribeg s  polya,  oret:  "Batyanya, konnye
naleteli!", a u samogo shcheka v krovi. Hlestanuli plet'yu. Vot. I on zhalostlivo
vshlipnul.
     Nazisu  stalo kak-to legche, chto ne on odin  postradal, lishivshis' lodki,
no i u soseda tozhe gore. I dazhe pobole ego.
     Medlenno kovylyaya za uspevavshimi hvatat' ostatki zhuhloj travy, toroplivo
perebirayushchimi  koroten'kimi  nozhkami   ovcami,   on  povedal  svoyu  istoriyu.
Rasskazal i pro osetra,  i  pro  molodogo,  chut'  ne utonuvshego parnya, i pro
drugih plovcov, i kak za nimi gnalis' po beregu stepnyaki.
     Seid  slushal, poddakival  i  vse  krutil  golovoj,  ozhidaya, chto  konnye
vernutsya za ostal'nymi ego ovechkami.
     I  tochno.  Uzhe u  vorot  seleniya  pozadi poslyshalsya konskij topot,  i v
klubah  pyli  vyskochili   pyatero   naezdnikov,  otchayanno  nayarivavshih  konej
pletkami.  No k udivleniyu  muzhikov, ne zamedlyaya rysi i  dazhe  ne vzglyanuv na
nih, proskochili v vorota i skrylis' za povorotom.
     --  Mozhet, gonitsya za nimi kto? --  ispuganno sprosil poserevshij  licom
Seid i  eshche bystree zakrutil golovoj  i  pognal  svoih  ovechek  s predel'noj
skorost'yu, na kotoruyu oni byli sposobny.
     Ne  zahodya  v  svoyu  zemlyanku,   Nazis  otpravilsya   na  majdan,   kuda
prosledovali vsadniki. Tam  uzhe sobralis' muzhchiny-poselyane, deti i neskol'ko
naibolee lyubopytnyh zhenshchin, derzhavshihsya chut' v storone.
     Nazis uvidel  starshego vnuchonka  i otpravil  togo predupredit' staruhu,
chto zhiv-zdorov i skoro zayavitsya domoj. Sam zhe poshel v centr nebol'shoj tolpy,
stepenno zdorovayas' s muzhchinami.
     Tem  vremenem odin iz priehavshih  podnyalsya na  obrubok brevna, lezhashchego
tut s nezapamyatnyh vremen, i vnimatel'no osmotrel sobravshihsya.  Byl on, etot
pribyvshij,  v  godah, s  ryzhej  vyshchipannoj borodkoj, toshch  telom,  vidno,  ot
kakoj-to  davnej hvori,  s  nizkim  pokatym  lbom  i dryabloj kozhej na vpalyh
shchekah. Nazis videl ego  sredi nukerov Karim-beka i uzhe primerno dogadalsya, o
chem povedet rech'.
     --  Muzhchiny,--   obratilsya  ryzheborodyj   k  poselyanam,--  beda  k  nam
prishla...--  chut'  pomolchal, vidno, ne  mastak  byl  rechi  derzhat',  a potom
prodolzhil siplym prostuzhennym golosom:-- Stepnyaki nagryanuli bol'shim chislom i
shvatili nashego  hana...--  Pri  etih slovah  po tolpe  prokatilsya  shum, vse
zagovorili,  zaperesheptyvalis',  ocenivaya uslyshannoe.-- Teper' idut  oni  na
Kashlyk, i prislal  menya vash hozyain i zashchitnik, Karim-bek. On  skazal: "Pust'
vse  muzhchiny berut oruzhie i speshat v moj  gorodok, gde  ih zhdet  eda i buza.
Hrabrye smogut otlichit'sya v  boyu i poluchit' nagradu",-- vot  chto skazal  nash
povelitel'.
     On zamolchal, ozhidaya otveta poselyan.
     -- Znachit  ego, beka, my zashchishchat' pobezhim, a nashih zhen  i detishek pust'
vragi berut golymi rukami,-- negromko progovoril ohotnik Azat.
     -- A skotinu kuda devat',-- podal golos podospevshij Seid,--  u menya uzhe
polovinu ovec uveli... Tak i ostal'nyh otdat'? Tak chto li?
     Ryzheborodyj oter guby levym zapyast'em i chut' usmehnulsya.
     -- Stepnyaki vas i bab vashih, kak teh ovec,  pererezhut i ne piknete. Eshche
sami  k  beku  pribezhite  zashchity  prosit'.  Glyadite...--  s  rasstanovkoj  i
potaennoj ugrozoj progovoril on i zaprygnul na konya.
     Konniki uskakali, ostaviv  narod  na majdane ozadachennym i pridavlennym
neozhidannym izvestiem.
     -- Tak  chego delat' budem? -- obrashchayas' ko  vsem srazu, sprosil ohotnik
Azat.-- K beku pojdem ili tut ostanemsya?
     --  Nado  skot i bab s detishkami v lesu pryatat',--  vykriknul Seid,-- a
samim ponablyudat', ch'ya u nih voz'met. Togda i reshim kuda idti...
     Posudili, poryadili i reshili, chto, kak ni kruti, a poluchaetsya Seid prav,
kuda ni kin'. Brosat' svoih  detishek  i bab bez  zashchity ne  s ruki,  i  nado
pryatat' ih, da i samim golovu sovat' ne ohota.
     Tut  eshche odna iz zhenshchin privela parnishku  iz sosednego seleniya, kotoryj
rasskazal, kak stepnyaki pobili vseh muzhchin,  a shaman  so staruhami i drugimi
zhenshchinami sozhgli sami sebya.
     |to  izvestie podejstvovalo  na vseh, kak  udar bicha,  i vskore  majdan
opustel -- narod ves' rvanulsya po  zemlyankam  sobirat' skarb  pered uhodom v
urman.
     Nazis,  edva  vlez, kryahtya  i ohaya, v svoyu zemlyanku, kak  byl  vstrechen
bran'yu  svoej staruhi, klyavshej ego i ves' rod muzha za to, chto brosil ee odnu
i opyat' yavilsya bez ryby.
     -- Cyc, ty,-- prikriknul na nee rybak,-- ostyn'! A  mne-to skazali, chto
ty menya iskat' k reke vyhodila i slezy dazhe lila. Da, vidat', oshiblis' lyudi.
Tak-to...
     Staruha eshche poshumela, poprichitala i neozhidanno zaplakala, zhaluyas'  i na
sud'bu svoyu gor'kuyu, i  chto ne prishli eshche rebyatishki, poslannye s  utra v les
nabrat'  gribov,  i chto nado sryvat'sya s  mesta i  bezhat'  pryatat'sya nevest'
kuda...
     Nazis mezh  tem s zhadnost'yu nabrosilsya na ostyvshuyu pohlebku, ostavlennuyu
zablagovremenno dlya  nego vorchlivoj hozyajkoj. No ne  uspel on utolit' golod,
kak opyat'  uslyshal udary  kopyt, a vsled  za  tem  i  topot nog odnosel'chan,
speshivshih opyat' na majdan.
     -- Vo, vremena poshli,--  hmyknul on,  toroplivo uminaya ostatki edy,-- i
poest' spokojno nel'zya. Vse kakie-to goncy naezzhayut...
     Na etot raz v selenie pozhalovali i vovse neozhidannye gosti. To byli dva
shejha iz otryada Kuchuma, poslannye dlya obrashcheniya naroda sibirskogo v istinnuyu
veru,  a s nimi dva voina dlya ohrany. |to byli  ne kto inye, kak Ishkel'dy  i
Tomasy, iskupivshie  svoyu  vinu pri shturme kreposti. Oni vse  eshche  ne snimali
chernyh povyazok smertnikov, gordyas' tem i pohvalyayas' pered okruzhayushchimi.
     Soprovozhdat' shejhov vyzvalis' oni po dobroj  vole, uznav, chto te edut v
selenie Babasany,  gde oni  pobyvali proshloj noch'yu  i  nashli dvuh prelestnyh
devushek sebe po nravu. Devushki ne otkazali im v laskah, i teper' oba dzhigita
nadeyalis' uvidet' ih vnov'.
     Sumrachnye shejhi, sojdya s konej, dozhidalis', poka  na majdan  podtyanetsya
ves'  narod,  i  s neskryvaemym  prezreniem  i  brezglivost'yu  rassmatrivali
zemlyanki sibircev, vorotya nosy ot zlovonij.
     Nakonec,  udivlennyj ih poyavleniem,  narod prishel na  mesto, gde sovsem
nedavno slushali poslanca Karim-beka.
     Starshij shejh,  vyzhdav, kogda shum  udivlennyh  golosov poselyan zatih,  i
podnyav obe ruki k nebu, vozvysiv golos, zagovoril:
     -- O, narod  sibirskij!  Prishli my  k vam iz dalekih  zemel'  svyashchennoj
Buhary, chtoby raz座asnit' zabluzhdeniya vashi i napravit' po vernomu puti...
     --  Kuda otpravit'? --  peresprosil gluhovatyj rybak,  ne razobravshij i
polovinu uslyshannogo.
     -- V Buharu otpravlyat' budut,-- otvetili emu gromkim shepotom v uho.
     -- Tak ne dojdu, podi, a?
     -- Pomogut,-- shiknuli na nego,-- ne meshaj slushat'!
     --  ...Poklonyaetes'  vy, lyudi sibirskie,  svoim derevyannym  bogam i  ne
vedaete, chto Bog nakazhet vas na tom svete. Prorok Magomet zaveshchal  nam nesti
i raz座asnit' ego  uchenie, daby sobrat'  vseh  pod zelenym znamenem  islama i
napravit' na vojnu s nevernymi.
     --  Vidat', i  etot prishel zvat' na vojnu,--  razocharovanno  plyunul pod
nogi ohotnik Azat i, ne toropyas', napravilsya mezh stoyashchih s majdana.
     Ego popytku zametil vtoroj shejh, vnimatel'no buravivshij  tolpu chernymi,
kak osennyaya tucha, glazkami, i kivnul voinam. Ishkel'dy i Tomasy pustili svoih
konej,   ob容zzhaya   lyudej,  i  uzhe  na  vyhode  pregradili   vyhod  ohotniku
napravlennymi v grud' kop'yami.
     -- Aga, such'i vy deti,-- rugnulsya tot,-- vot, znachit, kakaya vasha vera?!
Nevolit' budete? -- i, shvativshis'  za odno iz kopij, krepko rvanul  ego  na
sebya. Derzhavshij ego Ishkel'dy grohnulsya s sedla na zemlyu.
     --  Muzhiki, lupcuj  ih!  --  zaoral  Azat  i nabrosilsya  s kulakami  na
vskochivshego voina.
     Uslyshavshie  ego  prizyv  drugie  poselyane  ne  zamedlili  vcepit'sya   v
rasteryavshegosya Tomasy i oprokinuli ego na zemlyu.
     -- Vo, i koni nam prigodyatsya teper',-- zaoral dovol'nyj Seid.
     Ne ozhidavshie takogo povorota sobytij, shejhi ispuganno perevodili vzglyad
s odnogo poselenca na  drugogo, a te, uzhe zazhav v  rukah kto kol, kto  kop'e
ili nozh, podstupili k propovednikam.
     --   Ty  poezzhaj   k   svoemu   proroku,--   vykrikival   bol'she   vseh
razdosadovannyj za  poteryu ovec  Seid,--  i  skazhi, chtoby ponaprasnu nas  ne
iskushal. Ponyal ty, chernyavyj? -- tykal on v grud' starshego shejha.
     Tesnimye narodom, oni  shvatilis'  bylo za  sabli,  no reshili, chto lish'
usugubyat etim  gnev  rasshumevshihsya sibircev, i tihon'ko  pyatilis' k  vyhodu.
Dvoe muzhchin vyrvali u nih iz ruk povod konej i otveli teh k stroeniyam.
     --  Nichego,  nogi  u  vas  dlinnye,  von kakie,  bystren'ko dobezhite,--
pokazyvali  rashrabrivshiesya  poselency  na  svirepo  vrashchavshih glazami  slug
proroka.
     I  te, edva  dojdya do  vorot  poselka,  kruto povernulis'  i  poneslis'
vpripryzhku, priderzhivaya rukami na golovah ostrokonechnye shapki.
     Vsled im vyskochili sibirskie psy i gromkim laem presledovali ubegayushchih.
     -- Vzyat' ih! Vzyat'! -- orali poselency.-- Vish' kakie chernye  volchiny iz
stepi k nam zabreli!
     A neschastnyh Ishkel'dy  i Tomasy  krepko  svyazali i  brosili  v odnu  iz
zemlyanok.
     --  Pust' ohladyatsya malost',--  progovoril  s  ulybkoj Azat,  otryahivaya
odezhdu,-- dolgo pomnit' budut, kak kop'em v nas shpynyat'. Tak govoryu?
     Vse otvetili odobreniem i pospeshili prodolzhit' prervannye sbory.
     Vskore  iz  vorot  babasanskogo  seleniya  potyanulis'  odin   za  drugim
poselency,  tashcha  na  sebe  i  nav'yuchennyh  loshadyah  poklazhu,  rybolovnye  i
ohotnich'i prinadlezhnosti, koe-kakie s容stnye pripasy.
     V  gluhom  meste   s  nezapamyatnyh  vremen  byli  oborudovany  potajnye
zemlyanki, kuda vse poselency v sluchae opasnosti speshili ukryt'sya, Tam zhe, na
lesnyh polyanah,  pasli skot i perezhidali uhod vraga stol'ko vremeni, skol'ko
potrebuetsya.
     Ne reshili tol'ko, kak  postupit' so svyazannymi voinami. Odni predlagali
zadushit'  ih,  drugie ostavit' tak, kak est', a tret'i i  vovse  otpustit' s
mirom.
     Neozhidanno mezhdu sporshchikami  poyavilis'  dve devushki, kotorye zagolosili
vo  vsyu moch',  chto nikuda  ne  pojdut, ezheli ne osvobodyat ih lyubimyh. Prichem
odna iz nih okazalas' dochkoj Azata.
     --  Vot tak dela-a-a! -- porazilsya tot.-- Kogda zhe vy  snyuhat'sya s nimi
uspeli? To-to  vas  v pozaproshluyu-to noch' na  meste ne bylo. Ah  vy,  suchki!
Podstilki neschastnye!
     No shumi ne shumi, a  devki golosili vser'ez, i nado bylo chego-to reshat',
Dva starika podoshli s ulybkoj k ohotniku i chto-to tihon'ko u nego sprosili.
     -- Da mne-to chego,-- bezzlobno mahnul on rukoj,-- pust' sami reshayut.
     --  Vy soglasny stat' ih zhenami? -- sprosil starik u devushek, kivnuv  v
storonu zemlyanki, gde tomilis' plenniki.
     Obe devushki  obradovanno zakivali golovami i rastyanuli  rot  v  ulybke,
smushchenno pryacha glaza.
     --  Ladno,  koli tak,-- vymolvil starik, takzhe  ulybayas',-- pojdu togda
parnej soglasie sproshu. Kuda zh devat'sya...-- i zakovylyal k zemlyanke.
     CHerez korotkoe vremya on vyshel ottuda, pryacha v nozhny svoj nozh.
     Devki ispuganno  vzvizgnuli, edva ne sbiv ego s nog, brosilis' v zhilishche
k   svoim  lyubimym.  Vskore  ottuda  poslyshalis'  radostnye  vshlipyvaniya  i
pokazalis' ulybayushchiesya vse chetvero i napravilis' v les vsled za ostal'nymi.




     Polden' zastal  Edigira  i  ego  sputnikov,  probirayushchihsya po  zverinym
tropam cherez chashchobu, primerno v seredine izluchiny mezh Irtyshom i Tobolom.
     Oni mchalis'  bez ostanovki, ne zhaleya konej, i te vse chashche perehodili na
shag, tyazhelo povodya osklizshimi ot pota bokami.
     Pochti ne  govorili,  perebrasyvayas'  korotkimi  frazami. Vozmozhno,  chto
ehali by  tak i  dal'she, poka sovsem  ne vybilis'  by  iz sil  ih  koni, no,
obernuvshis', Ryaboj Hyp zametil, chto golova hana tyazhelo klonitsya  na grud', a
povyazka na pleche propitalas' krov'yu. Kak raz pod容hali k nebol'shomu eriku, i
Hyp pojmal konya Edigira za nedouzdok i velel ostanovit'sya oboim nukeram.
     Edigir slez na zemlyu sam, no bylo vidno, chto udaetsya eto emu s ogromnym
trudom,  napryazheniem  poslednih sil. Ne kazhdyj den' na dolyu  odnogo cheloveka
vypadaet stol'ko sobytij...
     Vse tyazhelo povalilis' na  travu ryadom  s zaroslyami  tal'nika, styanuli s
sebya vzmokshuyu odezhdu, obmahivayas' eyu ot naletevshih komarov.
     Ryaboj Hyp vnimatel'no osmotrel ranu Edigira, iz kotoroj sochilas' krov',
pocokal neodobritel'no  yazykom  i  otpravilsya  k  rechke  umyt'sya  i  utolit'
muchivshuyu  ego  zhazhdu.  Dva drugih  voina takzhe zashli chut' nizhe po techeniyu po
shchikolotki v vodu i  s vidimym blazhenstvom pleskali v  lico prohladnoj rechnoj
vodoj.
     Han  s usmeshkoj  vzglyanul  v ih storonu, podumav, chto, uznaj oni o  ego
kazni etim  utrom, navryad li chto  izmenilos' by v  povedenii  predannyh  emu
lyudej.
     Vernulsya Hyp i  akkuratno zalepil  ranu, zamotal  ee  svezhej  tryapicej.
Posovetoval vlozhit'  ruku  v perevyaz', chtoby  men'she  eyu rabotat', no Edigir
otmahnulsya, nadeyas', chto i eta rana zazhivet, kak i vse ostal'nye, daj tol'ko
srok.
     Poka  Ryaboj Hyp hlopotal vokrug nego, Edigir vnimatel'no vsmatrivalsya v
neulybchivoe lico svoego spasitelya i dumal, radi chego tot zabotitsya o nem.
     -- Skazhi, Hyp,-- obratilsya on neozhidanno k tomu, zakonchivshemu perevyazku
i  vykladyvavshemu koj-kakie pripasy  iz  cheressedel'noj torby,-- vot  prishel
drugoj chelovek, kotoryj schitaet sebya glavnym hanom i hochet ubit' menya, chtoby
stat' im...
     --  Nu,  dlya  etogo  emu nuzhno  sperva  ubit' menya, ih  i mnogo  drugih
lyudej.-- Nyp shiroko povel rukoj, ukazyvaya na dvuh  voinov, podsevshih k nim i
uvazhitel'no  molchavshih v  prisutstvii  povelitelya.  CHerez  tal'nikovye kusty
horosho prosmatrivalis' vysokie kruchi pravogo  berega Irtysha, i kazalos', chto
nahodyashchiesya  zdes'  v lesnyh  zaroslyah  lyudi  prosto  reshili porybachit'  ili
vozvrashchayutsya ot rodichej i nikuda ne speshat.
     -- YA ne ob  etom,-- Edigir nedovol'no dernul, zabyvshis', bol'nym plechom
i tut zhe smorshchilsya,-- esli  on vse zh taki  kaznil by menya etim utrom, to chto
by delali vse vy?
     -- Mstili za tebya, han! -- sochli svoim dolgom vykriknut' oba voina.
     Edigir ne znal ih imen, a interesovat'sya etim ne schital nuzhnym i potomu
propustil ih otvet mimo ushej, ozhidaya, chto otvetit Ryaboj Hyp.
     Tot zhe nemnogo pomolchal, raskladyvaya na trave neskol'ko vyalenyh rybin i
kuski  razlomannoj  lepeshki.  Potom zhestom predlozhil  vsem  prisoedinit'sya k
trapeze i pervym nachal obdirat' suhuyu rybinu.
     -- Znaesh', chto ya tebe skazhu, dorogoj han,--  on opyat' usmehnulsya, i eta
krivaya  usmeshka udivitel'no shla  ego nekrasivomu licu,-- ne tem tvoya  golova
zanyata. Oh, ne  tem! Ne ozhidal  dazhe,  chto nachnesh' ty  somnevat'sya vo mne  i
ostal'nyh nukerah...--  Edigir bylo sdelal  protestuyushchij  zhest, otkryl  rot,
chtoby vozrazit', no  Ryaboj  Hyp  toroplivo prodolzhil:-- ZHivomu nado dumat' o
zhivom,  a ty, hvala bogam, poka zhiv i pochti zdorov. Vot eta ryba,-- podkinul
na ladoni napolovinu obodrannuyu  rybinu,--  zhila  sebe, plavala, a vynul  ee
rybak iz vody, kem ona stala?  Pravil'no, pishchej dlya  nas. Ty poka nash han, i
rano vybirat' sebe drugogo. No uzh kol' tebya interesuet, chto by ya delal, kol'
ty by  ushel v inoj mir, k svoim predkam, to otvechu. Dralsya by! Da, ne znayu s
kem i za kogo, no bilsya by do poslednego. |ti stepnye suki prishli ne za tem,
chtoby vybrat'  sebe  podhodyashchego kobelya i naplodit' ot nego shchenkov. Net,  im
nuzhno to, chem vladeem my  i chto ne perepadaet v ih poganuyu glotku. Oni zhadny
i alchny. Oni nenasytny, i ot nih ne otkupit'sya, kak my delali to mnogo raz v
drugie  gody. Oni nashli  hana, kotoryj okazyvaetsya glavnej tebya,  potomu chto
rozhden ot drugoj  materi i otca. Net, han, ty mne  milej ne  po  znatnosti i
rodovitosti,  a  potomu,  chto spish' ryadom so mnoj. Vot,--  zakonchil on  svoyu
strastnuyu rech', vidimo samuyu dlinnuyu v ego zhizni, i prinyalsya krepkimi zubami
rvat' zhirnye kuski ot rybiny, toroplivo zhuya ih i chavkaya ot udovol'stviya.
     Oba  drugih voina  soglasno  kivali golovami, vykazyvaya svoe  odobrenie
nachal'niku ohrany i nabivaya rot edoj.
     Ob座asnenie Ryabogo Nura vrode  by uspokoilo  Edigira i  dazhe pochti snyalo
gruz s serdca, chto tyagotil ego ves' segodnyashnij den'. No... No v Nure on kak
raz  i ne somnevalsya. On v dushe nadeyalsya, chto tot otvetit ne tol'ko za sebya,
no i  za drugih  voinov, a glavnoe,  za bekov, murz  i  hanov, kotorye bolee
vsego vyzyvali opasenie u Edigira.
     -- Ladno,--  negromko progovoril on,-- izvini menya  i ne dumaj bolee ob
etom.  Vse  budet  horosho.  Oni  uzhe  prihodili, i  ne  raz...  Ded mne  eshche
rasskazyval, chto  kogda-to  prishli  ih  shamany i  predlozhili porushit'  nashih
bogov, prinyat' ih veru. Nash narod ubil ih. A chto iz etogo? Pochti kazhdyj  god
oni polzut, kak sarancha na posevy, i skol'ko ni ubivaj ih, konca ne vidno...
     --  Ladno,  han,-- skazal vse s toj zhe usmeshkoj Ryaboj Hyp, podnimayas' s
travy i  otpravlyaya  poslednie  kroshki v rot,-- tvoe delo dumat', a nashe delo
voevat'. Tak ya govoryu? -- obratilsya on k drugim voinam.
     --  Tak  govorish',  Hyp, tak,-- zakivali te,  vskakivaya i napravlyayas' k
loshadyam podtyanut' podprugi.
     --  Ehat'  nado,  ehat',-- uzhe na  hodu  i  ni  k  komu  ne  obrashchayas',
progovoril Ryaboj Hyp,-- dumat' potom budem.
     ...Uzhe   pod  vecher  oni  v容hali  vo  vladeniya  Souz-hana  --  davnego
protivnika Edigira  v  bor'be  za  prestol.  Oslabevshie  loshadi  edva shli  i
trebovali otdyha, horoshego korma. Ustali  i sami vsadniki. I kak ne hotelos'
Edigiru imenno sejchas zayavit'sya v gorodok etogo hitryushchego projdohi, no inogo
vybora u nih ne bylo.
     No za  vse proshedshie gody  Souz-han proyavlyal lish' uvazhenie i loyal'nost'
po  otnosheniyu  k Edigiru  i  Bek-Bulatu, ulybalsya pri  vstreche,  podderzhival
dobrye otnosheniya  so vsemi sosedyami i  nikogda v otkrytuyu ne vystupal protiv
kogo-to iz  nih. Ego  tabuny schitalis' samymi  bogatymi, hotya kto ih schital,
krome samogo hozyaina. Kogda  sobirali obshchee vojsko dlya  usmireniya nepokornyh
ili vystupleniya protiv ocherednogo nabega  kochevnikov iz Velikoj stepi, to on
privozil  v Kashlyk  neskol'ko vozov oruzhiya,  sbrui dlya konej, vina  i drugoj
neobhodimoj  dlya  pohoda  produkcii,  no ne otpravlyal  ni  odnogo  iz  svoih
nukerov,  ssylayas', chto  te  zanyaty ili v soprovozhdenii ocherednogo karavana,
ili pasut skot v dal'nih  ulusah.  Prochie nebogatye hany, kotorym bylo legche
posadit' na konej vseh svoih lyudej, vklyuchaya podrostkov, chem sobrat' podobnye
prinosheniya, skripeli zubami  i terpelivo  soglashalis' prinyat'  privezennoe i
otpuskali  Souz-hana s  mirom.  Lyuboj  chelovek  imeet svoyu  cenu,  a  v  eto
nespokojnoe vremya dobryj klinok stoil dorozhe neobuchennogo voina.
     Gde-to  sejchas  hitryj  han?  Doma  ili v ot容zde? Han okazalsya v svoem
gorodke  i  poslal  vstretit'  Edigira s desyatok  slug,  takih zhe  zhirnyh  i
maslenyh,  kak  i sam. Ukreplen byl  ego  gorodok  ne v primer luchshe mnogih.
Stoyal on na vysokom bugre  mezhdu Irtyshom i  protokoj. Vdol' bugra byl proryt
glubokij kanal, kotoryj zamykalsya mezh  dvumya vodorazdelami i sluzhil rukavom,
po kotoromu mozhno bylo proplyt' na lodke. CHerez kanal lezhali perebroshennye i
krepko svyazannye mezh soboj brevna, kotorye pri nadobnosti legko  mozhno  bylo
spihnut' v kanal. Samo selenie okruzhal ne zaborchik iz pletenyh i promazannyh
glinoj  vetok i krepivshih  ih stvolov derev'ev, a sploshnoj  chastokol.  CHerez
opredelennoe rasstoyanie v nem byli  prorubleny bojnicy. A  vnutri  nahodilsya
pomost dlya strelkov. Edigir podivilsya prochnosti ukrepleniya i celi, dlya kakoj
ono  vozdvignuto. On davnen'ko  ne  byval vo  vladeniyah  Souz-hana,  a posle
sluchaya na medvezh'ej ohote i vovse ob容zzhal ih storonoj.
     V centre ukrepleniya nahodilsya bol'shoj shater, v kotorom vladyka Souz-han
zhil v teploe vremya. Ryadom  stoyali drugie, men'shego razmera, gde  razmeshchalas'
ego ohrana,  nalozhnicy. Sejchas vse  vysypali naruzhu. Sam han  shel navstrechu,
raskinuv koroten'kie ruchki i blazhenno ulybayas'.
     -- Kakoj  gost', kakoj gost'!  Nakonec-to dozhdalis' milosti tvoej! A to
dumayu, zatail na menya obidu kakuyu, nikogda ne zaedesh', ne privetish'!
     Han neozhidanno pripal k sapogu Edigira i prinyalsya celovat' ego.
     --  Prekrati, han,--  ostanovil ego tot smushchenno,-- my s toboj ravny po
proishozhdeniyu svoemu. K chemu takie pochesti?
     -- Kak zhe,  dorogoj gost', kak zhe bez pochitaniya pravitelya nashego...  Ty
izbran starejshinami, tebe i dan' plachu regulyarno i s kazhdogo karavana...
     Mezhdu  tem  uzkie  glaza  Souz-hana  tak i  buravili priezzhih,  pytayas'
vyznat', dlya kakoj celi te pozhalovali.
     CHto priehali oni nesprosta, to i rebenku ponyatno.  Gordyj Edigir ne mog
zaehat'  bez  osoboj  prichiny  i bez priglasheniya, Oglyadev izodrannuyu  odezhdu
pribyvshih,  hitryj han smeknul,  chto  s nimi chto-to  sluchilos'  v puti  i te
zavernuli po ostroj nuzhde za pomoshch'yu, i zaranee prikidyval, chto u nego mogut
poprosit'.
     -- Proshu  vhodit' v moj bednyj shater, vladyka nash,-- stelilsya Souz-han,
raspahivaya  pered putnikami  polog shatra. Dozhdavshis', kogda  vojdut  vse, on
nezametno  podozval  k  sebe  nachal'nika strazhi  i  velel  srochno skakat'  i
razvedat',  ne ostalsya li gde  otryad, prishedshij s Edigirom, a po vozmozhnosti
dobrat'sya do  blizhajshego  seleniya  i  tam  uznat'  o  sluchae, kotoryj privel
pravyashchego hana v ego gorodok. Nachal'nik strazhi, molcha kivnuv, ischez, i cherez
kakoe-to vremya  Souz-han uspokoilsya, uslyshav  cokot kopyt po  nastilu mosta.
Uslyshal topot i  Edigir,  pointeresovavshis',  kuda  v  stol'  pozdnee  vremya
otpravilsya vsadnik.
     -- K dal'nim stadam poskakal, proverit' pastuhov. Za  nimi ved' glaz da
glaz nuzhen, a to rasteryayut vse i sami sbegut.
     --  Kak zdorov'e rodstvennikov,  detej?  --  sprosil  Edigir, nichut' ne
poveriv otvetu hozyaina.
     -- Spasibo, povelitel', vse horosho. Deti rastut, ZHena zdorova. Kak tvoe
zdorov'e, dragocennyj?
     -- Vse nichego, da  vot medved'  poranil,-- ne morgnuv  glazom,  otvechal
gost',  zaranee  reshiv,  chto  ne  budet  soobshchat'  Souz-hanu  dejstvitel'nyh
sobytij.
     -- CHto  ty govorish'?! -- vsplesnul rukami Souz-han.-- Lekarya  kriknut'?
-- I tut zhe sluga vyskol'znul iz shatra.-- A  ya smotryu blednyj, ne zdorov nash
han, dumayu sebe. Gore-to, kakoe gore,-- zaprichital on.
     --  Uspokojsya,  han,  rasskazhi  luchshe, chto slyshno  v  Velikoj stepi. Ne
zamyslili li vostochnye praviteli opyat' pohod protiv nas?
     --  Moj poslednij  karavan  eshche  ne  vernulsya, no  zhdu so dnya na  den',
Karavan-bashi, moj staryj znakomyj, vse rasskazhet. Togda i soobshchu tebe.
     A  sam  han  davno  byl v  stepi? --  Edigir  vnimatel'no posmotrel  na
sidyashchego pered nim hozyaina.
     -- Davno  vernulsya,  davno.-- Tut  voshel lekar' s  larcom,  gde, dolzhno
byt',  lezhali snadob'ya.-- Vot i lekar'  moj. Posmotri gostya,--  ne dozhidayas'
vozrazhenij ranenogo, kivnul on znaharyu.
     Edigir  reshil,  chto  povyazka  ne pomeshaet,  a chto tot  uznaet o ranenii
kop'em,  a ne  kogtyami  zverya, to  rano ili pozdno  eto vse ravno otkroetsya.
Potomu  on podstavil plecho pod  holodnye  i tonkie  pal'cy  lekarya, kotoryj,
osmotrev ranu, chto-to zasheptal i stal vtirat' maz' vnutr' rany.
     --  Hochesh',  han,  s  toboj  otpushchu lekarya? Nigde takogo  ne najti. Vse
sosedi k nemu  ezdyat lechit'sya. A kak on zhivot vpravlyaet...-- zacokal  yazykom
hozyain, vykazyvaya blazhenstvo na zhirnom lice.
     -- A-a-a...-- mahnul Edigir rukoj,-- na mne,  kak  na sobake,  zazhivet.
Spasibo za predlozhenie. YA teper' tvoj dolzhnik budu.
     -- Kakoj dolg, han! Kakoj  dolg!?  --  vykativ s delannym uzhasom glaza,
vnov' zamahal rukami Souz-han.-- YA pered toboj v dolgu, chto zaehal. YA vsegda
rad druzhbe, telom i dushoj predan. Tol'ko skazhi, namekni mne...
     Lekar'  udalilsya, tak i ne proroniv ni slova.  Vnesli bol'shoj  kotel so
sterlyazh'ej uhoj i baran'e  myaso na blyudah. Edigir  otmetil,  chto i  blyuda  u
Souz-hana  iz serebra  s  prichudlivymi  figurkami  po  vsemu polyu,  i kovry,
kotorymi  byl zastelen  shater, otlichayutsya sochnymi  i svezhimi  kraskami i  ne
mestnoj sibirskoj gruboj raboty, a privezennye s vostochnyh bazarov.
     Eli uhu ne toropyas', rassuzhdaya, kakaya nynche budet zima,  mnogo li snega
nametet, Budet  li  hozyain  zdes'  zimovat'  ili otkochuet k rodstvennikam  v
stepi, gde legche prokormit' ego skot. Uzhe sovsem stemnelo i razozhgli posredi
shatra koster, kotoryj byl oblozhen dikim kamnem.
     -- Gde han pozhelaet spat'? -- sprosil posle uzhina Souz-han.
     -- Gde hozyain polozhit, tam i lyagu,-- otvetil Edigir.
     --  Togda  zdes'  i postelyat  slugi,--  zakival  hozyain  i vyshel, chtoby
rasporyadit'sya o nochlege.
     Edigir  so sputnikami uslyshali  slabyj  shum  priblizhayushchegosya  oboza,  a
mozhet,  prosto konnoj gruppy. Potom zakrichal ishak, pochuyavshij okonchanie puti,
i poslyshalis'  golosa  lyudej. "Karavan",--  prosheptal,  migom shvativshis' za
sablyu Nyp. Vse  ostal'nye sputniki Edigira vskochili s podushek i obernulis' v
storonu  svoego povelitelya. No  ispuga v  ih  glazah on  ne  uvidel.  Skoree
reshimost' otrazit' lyuboe napadenie, esli sluchitsya podobnoe.
     -- Poshli, poslushaem,-- spokojno  progovoril Edigir,  chtoby  ne vyzyvat'
paniki i ne smutit' izlishnej nastorozhennost'yu.
     No  Souz-han  uzhe  speshil  vstrechat'  pribyvshij karavan,  raduyas',  chto
dobralis'  blagopoluchno.  Slyshalis'  gromkie  voprosy  v temnote,  radostnye
vosklicaniya karavanshchikov, chto dostigli konca puti.
     Nur neslyshnoj  ten'yu  skol'znul  k  chastokolu  i,  prizhavshis'  shchekoj  k
brevnam, vglyadyvalsya v prosvet vorot, pytayas'  razlichit' po tenyam pribyvshih,
net  li  sredi  nih   voinov-prishel'cev.  No  tut  on  uslyshal  tihij  shepot
karavan-bashi, kotoryj o chem-to peregovarivalsya s hozyainom. Hyp lesnoj koshkoj
podkralsya blizhe i yavstvenno uslyshal:
     -- Oni  sovsem blizko...  utrom budut zdes'... vash  han  sbezhal...  ego
nado...-- No tut osel zakrichal gromko i radostno, trebuya sebe svezhego sena i
vody za to, chto privel blagopoluchno ves' karavan. Nur ne rasslyshal poslednih
slov, no bylo i tak yasno, chto Souz-han nahoditsya v sgovore s karavan-bashi, a
tot v svoyu ochered' s zahvatchikami.
     --  Nado  uhodit',  han, bystro,-- shepnul na uho Edigiru  Nur,  kotoryj
prodolzhal vse tak zhe stoyat' u vhoda v shater, i pereskazal emu vse slyshannoe.
     -- YA tak i dumal,-- otvetil tot. I velel Nuru nezametno osedlat' konej,
a sam napravilsya k hozyainu, hlopotavshemu u v'yukov, snimaemyh na zemlyu.
     --  Kakaya  udacha  mne   segodnya,--  radostno  osklabilsya  tot,   uvidev
Edigira,-- i vysokij gost' ko mne i karavan prishel...
     --  Ne vstretili  li  kogo, dorogoj,-- perebil ego  Edigir, obratyas'  k
karavan-bashi.
     --  Mnogo  videli,  oh,  han,  mnogo  vsego  videli.  Zavtra  obo  vsem
rasskazhu,--  nizko sognuvshis'  v  poklone,  tot zasemenil v storonu,  bystro
perestavlyaya krivye nogi.
     -- Stoj, starik.-- Edigir v dva pryzhka  nagnal ego i shvatil za borodu,
pristaviv k  gorlu  kinzhal.-- Skazhi  po-horoshemu, chto  veleli  tebe  sdelat'
chuzhezemcy, ili lishish'sya borody vmeste s golovoj i lzhivymi ustami!
     --  Ne gubi,  povelitel',-- zavyl tot,  ne na shutku  ispugavshis',-- vse
skazhu.
     -- Kto  v sgovore s prishel'cami?  --  povtoril  gromche Edigir  i slegka
nazhal kinzhalom na gorlo. Starik vskriknul i zavizzhal.
     -- To mne  neizvestno. YA torgovyj chelovek, i menya lish' prosili pokazat'
put' v Sibirskoe hanstvo. Ostal'nogo ne znayu. Klyanus'!
     --  Otkuda  togda etot  znaet o chuzhezemcah?  -- Edigir  mahnul  rukoj v
storonu Souz-hana.-- Otkuda, ya sprashivayu?
     -- YA  sprosil ego...-- zableyal  napugannyj hozyain i ne uspel zakonchit',
potomu chto szadi na nego naehal konem  Hyp, uspevshij  uzhe osedlat' loshadej i
pospeshivshij  k  vorotam.-- Pomogite, spasite!  -- zavizzhal eshche gromche han  i
upal pryamo  pod kopyta. CHutkoe zhivotnoe ispuganno sharahnulos', i Souz-han na
chetveren'kah otpolz v temnotu. No uzhe bezhali na pomoshch' emu vooruzhennye slugi
s fakelami v rukah.
     -- Uhodim  otsyuda! -- prikazal Edigir, zaskakivaya na svoego konya.-- A s
toboj, predatel', ya eshche poschitayus'.
     Slugi ne srazu  razobralis', kogo nado spasat', i eto  dalo vozmozhnost'
Edigiru so svoimi lyud'mi vyehat' za vorota i proehat' cherez most. Lish' zatem
svistnulo neskol'ko zapozdalyh strel, pushchennyh naugad.
     A  konniki  opyat'  mchalis'  v temnote vdol'  berega  reki  k  stol'nomu
sibirskomu gorodku Kashlyku, gde mozhno bylo nakonec-to spokojno peredohnut' i
pospat'.




     V sibirskoj stolice tekla tihaya i razmerennaya zhizn'. ZHenshchiny gotovili k
zime zhilishche, shili teplye odezhdy, sushili starye, nyanchili malyshej. Kazhdoe utro
nebol'shimi gruppami otpravlyalis' sobirat'  griby,  obil'nyj urozhaj kotoryh v
etom godu obeshchal sostavit' horoshie zapasy na zimu.
     -- Kol' stol'ko krasnogolovikov navyskakivalo,--  govorila staraya Aniba
molodkam, soprovozhdayushchim ee v dal'nih pohodah po urochishcham,-- to i zima budet
snezhnaya da myagkaya. Znachit, i sohatyj  daleko v bolota ujdet. Muzhikam ego tam
trudno vzyat' budet. SHejte bol'she rukavic i teplyh kisov dlya ohotnikov.
     Griby  sushili na solnce  i u  kostra, gde zhenshchiny  peli  grustnye pesni
tonkimi golosami, gadali po ugol'kam, broshennym v chan s vodoj.
     Vyhodila  k  nim  i  Zajla-Suzge,  dostavala  svoj kubyz, sdelannyj  iz
trostnika,  i  tihaya  melodiya  neslas'  nad  irtyshskimi  kruchami,  zastavlyaya
szhimat'sya devich'i serdca.
     Rybaki, vyehavshie na  nochnuyu rybalku,  brosali vesla, podnimaya golovy v
storonu knyazh'ego  holma, i slushali,  vytyagivaya shei, zovushchuyu  k lyubvi i pokoyu
melodiyu.
     Zajla-Suzge,  prozhiv  neskol'ko let v Sibiri, prisposobilas'  k mestnym
obychayam, perestala pryatat' svoe lico ot postoronnih, nauchilas' shit'yu biserom
i vsemu drugomu, chto neobhodimo zhenshchine.
     No bol'she  vsego lyubila ona, ulozhiv syna spat', uhodit' na samyj  obryv
nad burlyashchim nespokojnym Irtyshom i smotret' ottuda v zarechnye dali,  slushat'
rzhanie pasushchihsya  na lugah konej. Prihodila k sebe  uzhe daleko za polnoch' i,
vzdyhaya, tiho ukladyvalas' na podushki.
     Staraya Aniba, vidya utrom krugi pod glazami u hanskoj zheny, vorchala:
     -- Da razve mozhno  tak po muzhu  ubivat'sya? Gde eto vidano? Vot vernetsya
Bulat, pozhaluyus' emu. Pust' pozhurit tebya malen'ko.
     No  priezzhal  Bek-Bulat iz vechnyh svoih stranstvovanij  po  gorodkam  i
porubezhnym ulusam. Ves' v pyli, pohudevshij i zagorevshij, on  shel, eshche bol'she
pripadaya na bol'nuyu nogu, k Zajle-Suzge, shiroko raskinuv ruki; ona speshila k
nemu,  vedya za ruku malen'kogo Sejdyaka, i vse  zabyvalos'.  Molchala i staraya
Aniba, i Zajla-Suzge  stanovilas' vrode by  veselej. No  Bek-Bulat primechal,
chto s ego zhenoj tvoritsya chto-to neladnoe...
     Detej ona bol'she ne  rozhala, a kogda  Bek-Bulat zaiknulsya, chto nado eshche
odnu zhenu brat', predlozhil Zajle proehat' po seleniyam dlya vybora nevesty, to
edva ne proizoshlo nepopravimoe. Zajla-Suzge vyskochila iz shatra i brosilas' k
obryvu. Edva pojmali ee u samogo kraya. Neskol'ko dnej lezhala molcha, ne pila,
ne ela i ne otvechala na laskovye slova muzha.
     -- Zajlachka,  poshutil ved' ya,-- gladil ee shelkovistye volosy Bek-Bulat,
shchekotal  tonkim nosom uho, tersya  shchekoj,-- prosti menya. Nikto mne  ne nuzhen,
Est' syn, i ladno. Drugoj zheny brat' ne budu, obeshchayu...
     Opravilas' Zajla-Suzge,  no ulybka sovsem ischezla s ee kruglogo lichika.
Nebyvalaya blednost' otlichala hanskuyu zhenu ot drugih zhizneradostnyh i rumyanyh
zhenshchin.
     Pobilsya Bek-Bulat, pytayas'  razvlech' i  razveselit' zhenu, da, nichego ne
dobivshis', stal lish' chashche uezzhat' pod lyubym predlogom iz Kashlyka.
     V  to  leto  lish'  dvazhdy  navedalsya on  k  sem'e.  Privez  synu raznyh
ugoshchenij, kuplennyh u karavanshchikov, i nebol'shogo ishachka dlya zabavy.
     Sejdyak strashno  obradovalsya  sobstvennomu  "konyu" i  potreboval bystree
sshit' emu sedlo i sbruyu. Teper', obuchivshis'  upravlyat' stroptivym  zhivotnym,
on chasto ezdil s zhenshchinami na sbor gribov i vez obratno, gordyj i dovol'nyj,
polnye tuesa.
     Lish' staroj Anibe povedala Zajla-Suzge svoyu pechal'nuyu istoriyu o vstreche
s Edigirom  i o zhizni na ego ohotnich'ej zaimke. Rasskazala i dazhe oblegchenie
pochuvstvovala. Vmeste poplakali vecherkom, posetovali na gor'kuyu zhenskuyu dolyu
i bol'she nikogda o tom ne vspominali.
     ...V etot  vecher Zajla-Suzge opyat' zasidelas' na  svoem obychnom meste u
obryva, vslushivayas' v shum reki i  teploe dyhanie mrachnogo el'nika, shumevshego
za stenami gorodka.
     CHto-to ne davalo ej  pokoya, zastavlyalo vglyadyvat'sya  v  protivopolozhnyj
bereg i lovit'  kazhdyj zvuk, donosivshijsya ottuda. Eshche vchera pod vecher bol'no
kol'nulo v grudi i gulko  udarila  v viski krov'. Ona ponyala, chto  sluchilos'
chto-to s Edigirom, kotoryj pochti kazhduyu noch' yavlyalsya k nej v snah, chej golos
ona slyshala sredi shumno veselyashchihsya voinov, ch'ya figura ugadyvalas' v izgibah
oblakov i strujkah dyma.
     Staraya Aniba predlagala Zajle-Suzge shodit' k shamanu, chtoby  tot izgnal
iz ee dum  obraz  lyubimogo, izbavil by ee  ot etogo muchitel'nogo navazhdeniya.
Muchitel'nogo   li?   Skoree,  sladostnogo   i  zhelannogo.  Net,   otkazalas'
Zajla-Suzge  ot lecheniya  u  shamana,  pozhelav hotya by v  mechtah besedovat'  i
vstrechat'sya s lyubimym.
     I  sejchas  u obryva  ona zhdala i  tverdo verila,  chto  dolzhen poyavit'sya
Edigir, ranenyj i nuzhdayushchijsya v uhode.
     Tol'ko by on  ostalsya zhiv, tol'ko  by ostalsya zhiv,-- sheptali ee guby. A
to chto ranenyj? Tak ona ego vyhodit, vynyanchit, otstoit.
     I kak by v otvet na ee mysli s toj storony razdalsya edva slyshnyj krik:
     -- |ge-ge-j-j... Oj-oj...
     Zajla-Suzge vstrepenulas'  i  pobezhala  budit' nachal'nika nochnoj strazhi
Ata-Bekira, chto vedal zashchitoj gorodka i rasporyazhalsya vsemi tekushchimi delami v
otsutstvie Edigira i Bek-Bulata.
     Krik uslyshali i voiny na bashnyah, zaperegovarivalis' mezh soboj:
     -- Slysh', Hasan, garkaet kto-to,-- prokrichal odin drugomu.
     -- Mozhet,  zaplutal kto? --  tyazhelo  zevaya, otvetil tot.--  Rybaki  ili
ohotniki domoj prosyatsya.
     -- Nu, poorut, poorut i uspokoyatsya. |h-ma! Noch'-to kakaya teplaya!
     YAvivshijsya  po  zovu  Ata-Bekir tozhe  ne vyskazal osobogo  bespokojstva,
postoyav na vetru  i  vslushivayas'  v  golosa krichavshih.  U nego  boleli,  kak
vsegda, po nocham prostuzhennye  nogi, lomilo spinu i  vylazit'  iz-pod myagkih
teplyh  shkur  nikak  ne  hotelos'.  No eta  nenormal'naya  devchonka,  kotoroj
vtemyashilos'  v  golovu,  chto tam krichit kto-to iz hanov, sposobna i mertvogo
podnyat'.
     -- Pochemu gospozha reshila, chto krichit ranenyj han Edigir? -- pochtitel'no
obratilsya on k Zajle-Suzge.
     -- A razve ty sam ne slyshish'? Ili eto ne ego golos?
     --  SHajtan razberet, chej  tam golos... Mozhet, i vpryam' han krichit... No
pochemu   ranenyj?  --  s  udivleniem  pozhal  plechami  Ata-Bekir,  raschesyvaya
iskusannuyu komarami grud'.
     --  Kak smeesh'  govorit'  "shajtan"!  --  vzvilas'  Zajla.-- Sam  shajtan
staryj,  lezhish',  hrapish',  sluzhba  ne  znaesh'!  Muzh  vernetsya,  obyazatel'no
pozhaluyus', pust' tebya pouchit pletkoj chut'.
     --  |-e-j,  s  baboj svyazyvat'sya  -- potom  ne  otmoesh'sya,--  vyrugalsya
vpolgolosa  Ata-Bekir i poshel budit' nukerov, chtoby splavali na lodke na tot
bereg.
     Ata-Bekiru  na starosti let sovsem  ne hotelos' rasstavat'sya s dohodnym
mestom  nachal'nika strazhi,  kogda ni odin kupec  ne  minuet  ego,  ne odariv
melkim  podarkom. I vse  novosti  on  uznaval  pervym i kazhdyj priezzhayushchij v
gorodok bek zdorovalsya s nim,  a lish' potom otpravlyalsya na poklon  v hanskij
shater.
     Emu ne nravilas' eta  poloumnaya devka ne ihnego roda-plemeni, krutivshaya
svoim muzhem,  kak  malym ditem,  nikomu  ne pokornaya,  sidyashchaya dopozdna  nad
vodoj.  No vybirat' zhen hanu  on ne  mog.  Zato nedavno  podslushal, kak  ona
sheptalas' so  staruhoj  Aniboj, nyan'koj mal'chishki,  o svoih  priklyucheniyah na
zaimke u Edigira. I pri udobnom sluchae gotovilsya vylozhit' vse eto Bek-Bulatu
i posmotret'  na hromonogogo hana, chto stroit iz sebya stroitelya, kak on  eto
vosprimet.
     Doch' Ata-Bekira byla  zamuzhem za synom  Souz-hana, i on  nadeyalsya,  chto
kol'  tot  zajmet  prestol, to vydelit  rodichu horoshie zemli i  dobryj tabun
kobylic i podarkom ne obneset.
     God nazad, kogda v Kashlyk priezzhali dlinnoborodye moskovskie posly,  to
Ata-Bekir  vnimatel'no prislushivalsya ko vsem ih razgovoram  i  potom  vse do
slovechka peredal svoyaku. A tot uzhe s kupcami obeshchal soobshchit' v Buharu. Pust'
znayut, chto sibircy,  koni kotoryh stol'ko  raz  toptali russkuyu  zemlyu,  ch'i
sabli privodili v uzhas vse narody na zemle, vdrug, podzhavshi hvost, polzut za
pomoshch'yu k belomu caryu.
     Net, est' eshche v Sibiri lyudi, kotorym  ne po  dushe pokornost'  ih hanov.
Negozhe  volkov  moskovskih  v  sibirskuyu ovcharnyu  puskat'.  Ne  raz  govoril
Ata-Bekir  so  starikami  iz ulusov  na  Tobole o neobhodimosti posadit'  na
prestol drugogo hana. Pust' on ishchet sebe druzej ne v Moskovii, a tam, otkuda
ih narod vyshel. No malo umnyh lyudej  v ulusah, kto ponimaet, kuda zavedut ih
stroptivyj Edigir i hromoj Bek-Bulat. No ih vremya eshche pridet! V to Ata-Bekir
tverdo veril.
     Pokazalas'  lodka,  vozvrashchavshayasya  s toj  storony.  Po glubokoj osadke
Ata-Bekir  ponyal,  chto  plyvut  s  narodom,  vzyatym  ottuda.  No  v  temnote
razlichit', chto za  lyudi  sideli  tam, bylo nevozmozhno.  Na  vsyakij sluchaj on
sbegal  v  svoyu  zemlyanku  i toroplivo  natyanul na  sebya  pancir', opoyasalsya
sablej,   priladil  na  golovu  shlem.  Nachal'nik  strazhi  dolzhen   vyglyadet'
sootvetstvuyushchim obrazom. Mozhet, i vpryam' kto iz hanov pozhaloval.
     Pervym  po zemlyanym  stupenyam toroplivo vzbezhal Ryaboj Hyp, i sledom dva
nukera veli, berezhno podderzhivaya,  muchitel'no  morshchivshegosya Edigira.  K nemu
tut   zhe  brosilas'  Zajla,   no,   ne  dohodya   neskol'ko  shagov,  smushchenno
ostanovilas', boyas' vydat' volnenie pered voinami.
     "Aga,-- s torzhestvom otmetil pro sebya Ata-Bekir,-- vot ty, golubushka, i
pokazala lyubov' svoyu. I eto my tebe pripomnim!"
     No  on  tut zhe s poklonom podskochil  k  Edigiru  i s napusknoj trevogoj
ispuganno zalopotal:
     -- Oj, nash dobryj gospodin ranen! Da kto posmel podnyat' ruku na nadezhdu
i  slavu  sibirskoj zemli?! Da razrazit  ego grom! Da  ne primet  zemlya  ego
gryaznoe telo...
     --  Pojdi proch', staraya lisa,--  otodvinul ego sil'noj rukoj Ryaboj Hyp,
da  tak,  chto  strazhnik edva  ne  zagremel pod otkos.-- Luchshe pozabot'sya  ob
otvare i najdi chego perekusit'.
     Nur  nedolyublival  l'stivogo  Ata-Bekira  i  davno  sovetoval   Edigiru
podyskat' emu zamenu. No han po prirodnoj dobrote veril slovam, a usomnit'sya
v nechestnosti nachal'nika strazhi povoda poka ne bylo.
     Ata-Bekir,  zabyv  pro bol'  v  poyasnice,  kak  molodoj  olen', kinulsya
ispolnyat' prikazanie.  Ryaboj Hyp  glyanul emu  vsled  i  kivnul s usmeshkoj  v
storonu Zajly:
     -- CHego stoish'? Vrachevat'-to umeesh'? -- on otlichno znal  istoriyu svoego
povelitelya i zheny  Bek-Bulata, no nikogda i ne  nameknul o tom.-- Idi gotov'
mazi, chistuyu materiyu.
     -- Kto ego? -- tiho sprosila Zajla.-- Medved'?
     --  Nu,  na medvedya  on  ne  pohozh,  a po  hitrosti skoree  na  volchinu
smahivaet.  Zuby u  nego, vidat', krepkie i hvatka  volch'ya. No i  my koe-chto
umeem. Tak, velikij han? -- polushutya obratilsya on k Edigiru.
     -- Da, navernoe, sejchas ya ochen'  pohozhu na velikogo. Ne stoit podnimat'
shuma, Zajla-Suzge,-- negromko progovoril Edigir.
     -- Tak kto vse zhe na vas napal? -- svela brovi k perenos'yu Zajla.
     -- A pohozhe, chto ty togo cheloveka znaesh'...-- v razdum'e otvetil Edigir
i tut zhe pozhalel, chto progovorilsya,-- no o tom pogovorim  pozzhe. Horosho? Ona
nichego ne otvetila  i poshla k sebe. Edigir s  Ryabym  Nurom proshli v  hanskij
shater,  gde uzhe byla prigotovlena chistaya odezhda, eda i zazhzheny svetil'niki v
mednyh  ploshkah.  Zaskochil  s  vypuchennymi  ot userdiya glazami  Ata-Bekir  i
pointeresovalsya, kakie eshche budut prikazaniya.
     --  Soberi  v  gorodke vseh  molodyh  parnej, chto uverenno  derzhatsya  v
sedle,-- prikazal emu Edigir.
     -- Tak poka vse derzhatsya,-- neopredelenno vyrazilsya strazhnik.
     -- Vot vseh i budi,-- otrezal han.
     Prishla staraya Aniba, a za nej i shaman s mazyami i chistymi tryapkami. Poka
sobirali molodyh parnej u shatra, Edigiru promyli i perevyazali ranu na pleche,
chto nachala uzhe gnoit'sya. Smazali medvezh'im salom i obozhzhennye ruki.
     -- Nu vot, kol' vchera ne umer, to teper' dolgo zhit' budu,-- shutil on.--
Davno Bek-Bulat uehal? -- pointeresovalsya u Aniby.
     --  Ne  tak chtoby davno,  no my  uzhe,  pyat' tuesov gribov  pritashchili,--
otvechala  staraya  zhenshchina,-- oh, grib  nynche horoshij.  Poesh', han, pohlebki.
Ochen' vkusnaya pohlebka!
     -- Ladno, pohlebku poem, staraya. A kuda on uehal, ne govoril?
     -- ZHene ne govorit, a staroj Anibe razve skazhet?
     -- Kto mozhet znat', gde Bek-Bulat?
     --  Mozhet, kto i znaet, da  ya ne vedayu o  tom,-- pokachala ona  golovoj,
zavyazyvaya poslednij uzel na tugoj povyazke,
     --  Horosho,  idite   otdyhajte,--  kivnul  im  Edigir,  nadevaya  svezhuyu
rubahu,-- skoro dlya vas mnogo raboty budet.
     -- Da uzh ponyala,  han. Kol' na  tebya  ruku  podnyali, to  vojna, dolzhno,
bol'shaya shibko budet.
     Aniba i shaman ushli,  a snaruzhi uzhe slyshalis' golosa sobravshihsya. Edigir
velel priglasit'  vseh  v shater,  i  tut s udivleniem  obnaruzhil u svoih nog
kozhanyj  chehol'chik, zavyazannyj  shelkovymi  shnurkami.  On  podobral  ego i  v
razdum'e, ne  reshiv, chto s nim delat', povesil na  stolb  shatra.  Zatem snyal
visevshij tam zhe kolchan so strelami i povernulsya k voshedshim.
     YAvilis' okolo dvuh desyatkov chelovek, v osnovnom molodye parni, chto zhili
v  letnee  vremya  v  stolice,  obuchayas'  voinskomu  iskusstvu.  Han  pytlivo
vsmatrivalsya  v  ih   lica,   ploho   razlichimye  v  nevernom  svete  mednyh
svetil'nikov. Potom so vzdohom progovoril:
     -- Vot prishel  i  vash chered vstretit'sya s vragom i  pokazat',  chemu  vy
obuchilis', i dokazat' svoyu hrabrost'. Stepnyaki prishli!
     Po ryadam sobravshihsya proshlo legkoe dvizhenie, no ni odin iz nih ne vydal
svoego volneniya.
     -- Nado srochno  opovestit' vseh bekov,  murz i ot moego imeni velite im
sobirat'  svoih nukerov i speshit'  v stolicu. Vrag  ne segodnya,  tak  zavtra
budet zdes'. Berite luchshih konej  i skachite, ne zhaleya ni ih, ni sebya, vo vse
ulusy.  Vot  vam moj znak i vruchite ego hanam i bekam. Obratno vozvrashchajtes'
na ih konyah, nigde ne ostanavlivayas'.
     Edigir  vytaskival   iz  kolchana  po   odnoj  strele,  obmakival  ee  v
razvedennuyu ohru, chto derzhal ryadom v glinyanom gorshochke  Ryaboj Hyp, i podaval
kazhdomu yunoshe.  Te  klanyalis' v znak  soglasiya i ischezali za  pologom shatra,
Kogda oni ostalis' s Nurom odni, to Edigir  tyazhelo  opustilsya na  podushki i,
posmotrev na vernogo voina, tiho proiznes:
     -- Idi teper' ty. Nado zazhech' signal vojny.
     Ni slova ne proroniv,  Ryaboj Hyp pokinul hana, napravivshis'  na  bereg,
gde  na  vozvyshenii  vsegda lezhali prigotovlennye  suhie vetki i beresta dlya
kostra  vojny.  Vskore  vysokoe  plamya  vzmetnulos'  nad  stenami  sibirskoj
stolicy. I tut zhe donessya zvonkij udar v mednyj kotel, visyashchij na karaul'noj
bashne. Udary sledovali odin  za drugim i plyli  v nochnom vozduhe,  zastavlyaya
vskakivat' s teplyh  postelej  lyudej:  muzhchin brat' v ruki oruzhie,  a zhenshchin
tiho plakat', glyadya im vsled.
     Vskinul  golovu i Ata-Bekir, zadumchivo  vglyadyvayas' v  plamya kostra,  i
perevel vzglyad  na  protivopolozhnyj  temnyj  bereg  reki, otkuda tol'ko  chto
vernulsya ranenyj Edigir. On pozheval svoj sizyj us i tiho progovoril;
     -- Vot i nashe vremya prishlo, odnako...-- i zakovylyal k svoemu zhilishchu.
     Zajla-Suzge,  uslyshav gulkie  udary,  nesushchiesya  so  storozhevoj  vyshki,
vyskochila naruzhu iz svoego shatra, i v glaza ej udaril yarkij svet storozhevogo
kostra.   Volna  holoda  podnyalas'   v  ee  grudi  i  skovala  dvizheniya.   V
rasteryannosti  ona dvinulas'  k shatru Edigira,  obhodya gruppy lyudej, tak zhe,
kak i ona, ispuganno i s trevogoj smotryashchih  na plamya kostra. Otkinuv polog,
robko voshla vnutr', gde nahodilsya v odinochestve Edigir.
     V  ego  rukah  Zajla  uvidela  kusok  pergamenta,  ispeshchrennyj  chernymi
znachkami arabskoj vyazi. CHto-to znakomoe ugadyvalos' v tom svitke.
     Edigir voprositel'no glyanul na nee i, korotko kivnuv, predlozhil podojti
k nemu.
     -- Pytayus' razobrat', chto tut znachitsya,-- pokazal on na svitok.
     -- Otkuda on u tebya? -- sprosila Zajla, protyanuv ruku k pergamentu.
     -- Podaril na pamyat' odin chelovek,-- usmehnulsya Edigir.
     Zajla  razvernula  pergament i nachala  chitat', medlenno shevelya  gubami,
Edigir s udivleniem vozzrilsya na nee.
     -- Ty mozhesh' eto chitat'?
     No Zajla ne otvechala. Glaza ee rasshirilis'  ot udivleniya, i guby  vdrug
zadrozhali, po shchekam skol'znula slezinka, no byla ne zamechena. Nakonec, Zajla
podnyala glaza  na Edigira  i,  vlozhiv v  golos vsyu nadezhdu,  sprosila  pochti
shepotom:
     -- On zhiv?
     -- Kto? -- Edigir popytalsya sdelat' vid, chto ne ponyal, o kom idet rech',
no  ne  mog  obmanut',  otvetit'  "net" pod  etim vzglyadom i soglasno kivnul
golovoj, vydaviv iz sebya:-- Da. On zhiv.
     --  Gde on? -- Zajla  shvatila hana za ruku i  uzhe ne nadezhda, a mol'ba
byla v ee golose i vo vsej obmyakshej figure.
     Edigir s nepriyazn'yu vydernul  ruku  iz ee  pal'cev i, otojdya v storonu,
otchekanil:
     -- Esli ya  pravil'no ponyal,  tot chelovek tvoj  vozlyublennyj? Horosho,  ya
otvechu na vse tvoi voprosy srazu. Sejchas ne vremya igrat' v pryatki. On prishel
k nam s vojnoj, chtoby ubit' menya i  tvoego muzha. |to po  ego  milosti zazhzhen
koster  vojny. YA chudom vyrvalsya iz ego  lagerya  na  beregu rodnogo Tobola. I
eto,-- on pokazal  na svitok,-- ya pohitil  iz  ego shatra. Teper' otvechaj ty,
esli schitaesh' sebya mater'yu svoego syna. Kto tot chelovek i chto vas svyazyvaet?
YA zhdu...-- I han uselsya na podushki v centre shatra.
     Za  vremya,  chto on  govoril,  Zajla-Suzge uspela  sobrat'sya  s  silami,
uspokoit'sya i teper' uzhe  volnenie ne chitalos' na  ee blednom lice. No ruki,
szhimayushchie svitok,  slegka  drozhali,  i  golos,  kogda  ona  nachala govorit',
preryvalsya posle kazhdoj frazy.
     -- Horosho,-- s  nekotoroj dolej smireniya nachala ona,-- vidit Vsevyshnij,
chto prishlo  vremya  rasskazat' obo  vsem, hot'  ya  i  poklyalas'  unesti  svoyu
pechal'nuyu istoriyu v mogilu. No ya ne hochu, chtoby chelovek, kotorogo ya lyubila i
lyublyu...-- tut ee golos i vovse stal edva slyshen, no ona spravilas' so svoej
slabost'yu i prodolzhila;--  |tot svitok na yazyke moego naroda zovetsya shezhere,
chto  znachit  rodoslovnaya. V nem ukazyvayutsya vse muzhchiny  roda, nachinaya s ego
osnovatelya. Zdes',-- ona provela pal'cem  po  verhnej strochke bukv,-- pervym
stoit  CHingiz-han,  a  poslednim...  poslednim moj  rodnoj brat Kuchum.  Vot.
Teper' ty  znaesh' vse. Mozhesh'  postupit' so mnoj, kak schitaesh' nuzhnym.-- Ona
napravilas' k vyhodu iz shatra, no Edigir ostanovil ee.
     -- Podozhdi, Zajla, ty ne otvetila na glavnyj vopros: kak ty okazalas' v
Sibiri. Tebya zaslali k nam ili yavilas' po sobstvennoj vole?
     Glaza  Zajly  sverknuli  damasskoj stal'yu, i Edigir uznal  tot  vzglyad,
kotoryj nekogda srazil ego.
     -- Kak ty mozhesh' govorit' takoe? Ty?! Otec moego rebenka!!! -- pri etih
slovah ona, zakryv  lico  rukami, rvanulas'  k  vyhodu,  i lish' za povorotom
Edigiru udalos' nagnat' ee i  siloj vtyanut' obratno. Ego lico gorelo, i ruki
tak sil'no stisnuli plechi Zajly, chto ona dazhe vskriknula ot boli.
     -- Povtori, chto ty skazala?! -- prokrichal on ej v lico.
     -- YA skazala, chto Sejdyak tvoj syn,-- dovol'no spokojno proiznesla Zajla
i otkinula nazad golovu.-- Kogda ty uehal, ostaviv menya na zaimke odnu sredi
svoih  slug,  i  ya ponyala,  chto  zhdu  rebenka, to chto ya dolzhna byla  delat'?
Otvet'!  ZHdat' tebya? A  chto by ty  skazal  mne, vernuvshis'? YA  ne byla tvoej
zhenoj,  i ty mog otvergnut' i  menya i rebenka.  CHto  mne ostavalos'  delat'?
Kinut'sya v vody etoj  reki? Net,  ya  ne  stala ispytyvat' sud'bu i poehala v
blizhajshee selenie, eshche ne znaya  na chto reshit'sya.  I tam neozhidanno vstretila
tvoego brata. On vlyubilsya v menya i pozhelal vzyat' v zheny. I ya ni razu  za eto
vremya  ne  pozhalela o tom postupke.  I  on, v otlichie ot  tebya, ni  razu  ne
pointeresovalsya, ego li eto rebenok.
     -- Tak on ne znaet, chto Sejdyak moj syn? -- prosheptal Edigir.
     -- A chto eto mozhet izmenit'? -- voprosom na vopros otvetila Zajla.
     Edigir stoyal raskachivayas' slovno derevo pod vetrom. S ego gub sryvalis'
slova:
     -- Kakoj ya durak... Kakoj ya durak...
     A Zajla, zhelaya vyvesti ego iz zabyt'ya,  kosnulas' legon'ko volos  hana,
prosheptav nezhno:
     -- Skol'ko u tebya sediny stalo... Glyan'!
     No vidya, chto Edigir ne obrashchaet na nee vnimaniya, zagovorila netoroplivo
i vpolgolosa, skoree dlya sebya:
     -- My s bratom rosli vmeste vo dvorce otca. Vmeste igrali, kupalis'. My
byli rozhdeny odnoj  mater'yu,  a u  otca byl eshche starshij  syn,  rozhdennyj  ot
nogajskoj  knyazhny.  No  ego  my  videli redko.  K  tomu  zhe  on  byl  vsegda
vysokomeren i spesiv. Moya mat' umerla, kogda ya byla sovsem malen'koj. Vskore
menya zabrali  ee rodstvenniki. A  brat ostalsya vo dvorce.  Vstrechalis' my ne
chashche  odnogo raza v god na  bol'shih prazdnikah, kuda menya vozili na  bol'shom
verblyude, zakutannuyu  s golovy do pyat v materiyu. Nikto ne dolzhen byl  uznat'
menya.
     Edigir, nakonec, perestal raskachivat'sya i podoshel k nizkomu stoliku, na
kotorom  stoyala  piala s  prohladnym napitkom. Otpiv  glotok, on vernulsya na
mesto i slushal, ne perebivaya.
     Rodstvenniki govorili, chto  nogajskaya zhena  otca poklyalas' ubit' menya i
brata,  chtoby  ne bylo pretendentov na prestol. Ne  znayu, pochemu ona boyalas'
menya, devushku? Na Kuchuma bylo neskol'ko neudavshihsya pokushenij, no kazhdyj raz
ego spasali predannye slugi. CHtoby spasti ego, otec otpravil brata  daleko v
gory. Vskore priehali  i za mnoj. No po doroge  na nas napali lyudi nogajskoj
knyazhny i hoteli brosit' menya, svyazannuyu, v gorah. No potom reshili, chto mozhno
vyruchit' neplohie den'gi, i prodali kupcam, chto ehali  v vashu Sibir'.  Tak ya
okazalas' zdes'.
     Zajla zamolchala.  Edigir privlek ee k sebe i  poproboval pocelovat'. No
ona otvernula golovu i s negodovaniem proiznesla:
     -- Kak ty mozhesh'!  YA zhena tvoego brata i ostanus' eyu. Ty snyal  kamen' s
moego serdca, zastaviv rasskazat' obo vsem. I ya blagodarna tebe, no...
     Pri  etih slovah oni  uslyshali  shagi, priblizhayushchiesya  k  shatru.  Edigir
otpryanul ot Zajly, i v shater stremitel'no vorvalsya Ryaboj Hyp.
     -- Ata-Bekir sbezhal! -- kriknul on s berega.
     -- Kak sbezhal? -- ne ponyal Edigir.
     -- Na  lodke  sbezhal,-- rezko otvetil Hyp,--  ya videl, chto on nekotoroe
vremya  krutilsya  u  tvoego  shatra  i  vrode  k  chemu-to  prislushivalsya.  Mne
pokazalos',  chto  ty otdyhaesh', i plohogo  ne podumal.  A  vskore  pribegaet
dozornyj  i krichit:  "Kto-to na lodke  uplyl". Hvatilis',  hoteli dognat', a
vesel net ni v odnoj lodke. I etot shakal ischez.
     -- Da... Ne ozhidal ya ot nego... Vprochem...
     -- Vprochem, on  mozhet napravit'sya pryamikom k svoyaku Souz-hanu, a  tot v
lager'  stepnyakov, i  zhdi  gostej.  U  nas  edva  li naberetsya  sto  chelovek
zashchitnikov.
     Oba  toroplivo  vyshli  iz  shatra  i napravilis'  na obryv. Noch'  bystro
proshla, i v  utrennem  chistom  vozduhe plyli  tonkie pautinki,  predveshchayushchie
blizkuyu osen' i horoshuyu  pogodu. Irtysh,  delayushchij krutoj povorot vozle samyh
sten  gorodka, lezhal kak spushchennyj luk, pobleskivaya belesymi vodami. Na  ego
poverhnosti ne bylo vidno ni odnoj lodki.
     --  Uzhe uplyl,--  razvel  Edigir rukami,--  chto zh,  nado  gotovit'sya  k
oborone. I v pervuyu golovu  otpravit' iz kreposti zhenshchin i detej. Pust' edut
v dal'nie severnye ulusy, ukryvayutsya u rodni.
     -- A Zajla? -- vnimatel'no posmotrel na hana Ryaboj Hyp.
     -- I ona tozhe,-- chut'  pomedliv, otvetil Edigir,-- no ya sam skazhu ej ob
etom.-- I on napravilsya k shatru svoego brata.
     Tam  uzhe  hlopotali  neskol'ko  nyanek pod  rukovodstvom  staroj  Aniby,
stryapali lepeshki, oshchipyvali ryabchikov, dostavlennyh utrom ohotnikami.
     Sama Zajla-Suzge odevala Sejdyaka  v malen'kij halatik iz goluboj kamki,
rasshityj po otvorotam shelkovymi nitkami.
     Edigir  vnimatel'no  vsmotrelsya  v  uzor  i,  slegka kivnuv  v  storonu
Sejdyaka, sprosil:
     --  Znaesh', kak  ya dogadalsya, chto tot  chelovek, vydayushchij sebya za kupca,
sovsem ne tot, kem on sebya nazval?
     Zajla povernula k nemu golovu, pokazyvaya, chto slushaet.
     --  U nego  na piale i  na  podushke byl tochno  takoj  zhe  uzor,  chto ty
vyshivaesh'...-- tut on zamyalsya i, chut' kashlyanuv,  prodolzhil:--... svoemu synu
na odezhde.
     Zajla myagko ulybnulas' i poyasnila:
     --  Da,  etot uzor  prinadlezhit  nashemu  rodu. A ty, han,  okazyvaetsya,
nablyudatel'nym inogda byvaesh'?
     Edigir vspyhnul,  no  vspomnil, zachem on yavilsya, i, vzyav sebya  v  ruki,
prikazal:
     --  Vseh zhenshchin i detej  otpravlyaem  iz  gorodka.  Sobirajtes'  i vy. K
vecheru tut nikogo ne dolzhno byt'. YAsno?
     -- Tol'ko han  zabyvaet, chto ya ne "vse"! -- otrezala Zajla na etot raz,
dazhe ne povernuv golovu.-- YA budu zhdat' muzha.
     Potoptavshis' i ponyav, chto  ugovory ili prikazy tut  ne  pomogut, Edigir
mahnul rukoj i  poshel k sebe. Nuzhno bylo  otdohnut' i otdat' prikazaniya vsem
ostavshimsya v kreposti voinam.
     No edva  on  prileg i zakryl glaza, kak opyat'  vorvalsya radostnyj Ryaboj
Hyp i goryacho voskliknul:
     -- Han, Ata-Bekira shvatili! Idem!
     Po zemlyanym stupenyam podnimalas' nebol'shaya processiya. Vperedi  vseh shel
so skruchennymi rukami i  sinyakom pod glazom Ata-Bekir, nizko opustiv golovu.
Szadi shli dva strazhnika, podtalkivayushchie  ego v tolstyj zad kop'yami. A pozadi
nih, poslednim, podnimalsya ustalyj Sabar -- tot samyj paren', kotorogo Ryaboj
Hyp otpravil na lodke rybaka  Nazisa plyt'  po reke,  esli sami oni vdrug ne
smogut  dobrat'sya  do Kashlyka. Ego  shcheka, poranennaya  streloj,  byla pokryta
korostoj,  a s odezhdy kapala voda. On tyazhelo opiralsya na kop'e i chasto lovil
otkrytym rtom chistyj utrennij vozduh.
     Kogda  vsya  processiya  dostigla  verhnej  ploshchadki,  to idushchij  vperedi
Ata-Bekir povalilsya v nogi Edigiru i zaprichital:
     -- Velikij han! Nadezhda  vsej Sibiri!  Luchezarnyj i vsemogushchij! Prosti,
vo imya  detej  moih prosti.  Iz-za nih udarilsya v bega. Hotel  predupredit',
chtoby skot popryatali...
     -- Bez  tebya  oni by  ne  dogadalis',-- sumrachno  progovoril  Edigir.--
Tol'ko ty so strahu-to v druguyu storonu pobeg. A?
     -- Obezumel, priznayu, velikij han.
     Na nego bylo zhalko smotret', polzayushchego vozle nog Edigira.
     -- V yamu ego,-- mahnul rukoj han.
     Ne  gubi,  milostivec nash, ne  gubi,  otsluzhu.  YA  pro  Souz-hana  mogu
rasskazat', kak on v Buharu lazutchikov slal...
     --  A  ran'she gde ty byl? -- zlo sprosil Ryaboj Hyp, i ego sapog so vsej
sily pripechatal lico predatelya k zemle.
     Vereshchavshego na ves'  gorodok byvshego  nachal'nika  strazhi  uvolokli. Hyp
svel brovi na perenos'e i obratilsya k bezmolvno stoyashchemu Sabaru:
     -- Rasskazhi, gde shlyalsya. Na svad'be gulyal?
     Tot, ne smutyas', provel pal'cem po shcheke i, ne zadumyvayas', otvetil:
     --  Da uzh tretij den',  kak gulyayu.  Vot etot tozhe  na prazdnik, vidat',
ochen' speshil, lodka perevernulas', vot ya ego i vylovil.
     Nemnogo smyagchivshijsya, Hyp prikazal rasskazat', kak Sabar dobiralsya.
     --  Da  vse   by  nichego,  tol'ko  vot  veslo  slomal,--  obliznul  tot
potreskavshiesya guby,-- hotel vzyat' v selenii  Souz-hana. Pristal, znachit.  A
oni na menya naleteli, davaj vyazat'...
     -- I chto zhe ty? -- zainteresovanno sprosil Edigir.
     -- YA chto... vyrvalsya ya. Odnogo kop'em, drugogo kinzhalom i ushel.
     -- I veslo u nih vzyal? -- zasmeyalsya han.
     -- A kak by ya dobralsya bez vesla? YAsno delo,  vzyal. Da oni derutsya, kak
baby na  bazare:  shchiplyutsya,  za  volosy  hvatayut...-- i  Sabar  prezritel'no
splyunul pod nogi, rasterev koncom sapoga plevok.
     -- Molodec, idi otdyhaj,-- naputstvovali parnya.
     ...Den' pronessya v  prigotovleniyah i melkih  domashnih hlopotah. Edigiru
tak i ne udalos' hot' nemnogo otdohnut'. On naryadu so vsemi  taskal brevna k
vorotam, nasazhival nakonechniki k boevym strelam, proveryal oruzhie, dospehi. I
postoyanno,  vspominaya slova Zajly  o  syne, ego syne,  lico sibirskogo  hana
ozaryala dobraya ulybka.
     Raz Ryaboj Hyp dazhe pointeresovalsya udivlenno:
     -- Da ty, han, nikak raduesh'sya, chto vojna prishla?
     No tot lish' mahnul rukoj, ne pytayas' chto-to ob座asnit' svoemu menbashe.
     Stepnyaki pozhalovali pod vecher... Na pologij peschanyj levyj bereg Irtysha
vyskochili  s desyatok vsadnikov  i  zamerli  u samoj  kromki vody.  Oni dolgo
razglyadyvali steny  i bashni  sibirskoj stolicy,  oziralis'  vokrug,  pytayas'
obnaruzhit' zasadu, a zatem, uspokoennye, slezli s konej.
     Nemnogo pobrodiv po  beregu, vse, kak odin, razdelis' i polezli v vodu.
Dolgo barahtalis' tam, podnimaya  kuchu  bryzg i gonyayas' drug za drugom. Potom
rassedlali loshadej i nachali kupat' ih.
     Sobravshiesya na  stenah  sibircy  zlo  pokusyvali  guby, perezhivaya,  chto
nel'zya dostojno  nakazat' nahalov.  Stepnyaki  ne  mogli  s  protivopolozhnogo
berega razglyadet'  zashchitnikov gorodka, ne  dogadyvalis',  chto te prilipli  k
bojnicam  i  nablyudayut  za nimi.  To  byl nebol'shoj otryad  razvedki  i  yavno
chuvstvoval  svoyu beznakazannost'.  CHtoby  kak-to  dosadit'  zashchitnikam,  oni
povernulis' k gorodku golymi zadami i stali delat' nepristojnye dvizheniya.
     Neskol'ko nukerov brosilis' k  Nuru, umolyaya razreshit'  im perepravit'sya
na  lodke  na   tu  storonu.  Menbasha  bezzabotno   mahnul   rukoj;  "Pushchaj,
potesh'tes'".
     Neskol'ko chelovek vskochili v lodku i pogrebli na tu storonu.
     Kak  tol'ko oni  priblizis' k  beregu,  stepnyaki  vskochili  na  konej i
skrylis' v lesu. Sibircy, boyas' zasady, ne  risknuli vyjti na bereg. Poplyli
obratno.
     Tut zhe  vernulis' stepnyaki i nachali puskat' po  lodke  strely.  Sibircy
povernuli k beregu -- vsadniki uskakali v les.
     Razdosadovannye,  so  strelami v bortah, ohotniki  ni  s chem  vernulis'
obratno.
     No osnovnye  sily  protivnika, kotoryh opasalis' Edigir  s Ryabym Nurom,
tak i ne poyavilis' ni noch'yu, ni na sleduyushchij den'...
     Nachali  vozvrashchat'sya  goncy, poslannye s izvestiem k  udel'nym  hanam i
bekam.  Dokladyvali,  chto opolchenie  obeshchali vystavit'  vse,  no podojdut ne
ran'she,  chem cherez dva-tri  dnya.  Ne  vernulis' lish' goncy  ot vogul'skih  i
ostyackih knyazej,  k kotorym  put' v odin konec zanimal u verhovogo ne men'she
treh dnej.
     Rannim  utrom drugogo dnya pechal'noe  izvestie  prines  Ryaboj  Hyp,  kak
vestnik smerti vorvavshijsya v shater k Edigiru.
     -- Han, ne znayu kak i skazat'... Zajla-Suzge ischezla!
     -- Ne  mozhet byt'! -- pervoe chto kriknul Edigir. I  kak  byl,  v nochnom
bel'e, kinulsya v shater brata.-- Vykrali? -- brosil na hodu edva pospevayushchemu
sledom Ryabomu Nuru.
     -- Ne pohozhe, pokrutil tot golovoj,-- sama sbezhala.
     I  tochno. Ni staraya Aniba, ni  nyan'ki  ne slyshali, kak  ona ushla  sredi
nochi.  Mirno posapyval spyashchij Sejdyak, a  na pustom lozhe Zajly lezhal venok iz
golubyh cvetov.
     K  poludnyu  vernulsya  zapylennyj  Bek-Bulat,  kotoromu  nelegko  dalas'
dal'nyaya  doroga.  Hromaya  sil'nee,   chem  obychno,   on  podoshel  k  bratu  i
voprositel'no poglyadel  emu  v glaza. Nevol'no otvedya  vzglyad,  Edigir  tiho
vydavil iz sebya:
     --  Prosti,  nedosmotrel...  Zajla  ushla  iz  gorodka,--  i,  pomolchav,
dobavil;-- Verno, k bratu poshla.





     Kuchum, vybezhav iz  berezovoj roshchi, nikak ne mog sovladat' s soboj posle
uvidennogo.  On vernulsya obratno k goryashchemu seleniyu, gde ego voiny,  hohocha,
primeryali na sebya kakie-to rvanye odezhdy, iskali  na beregu yamy, gde sibircy
obychno hranyat vyalenuyu rybu, brodili po poselku bez vsyakoj celi.
     K hanu podskakal Sabanak i uvidev, kak muchitel'no iskazilos' lico togo,
ozabochenno pointeresovalsya.
     -- CHto sluchilos', moj han?
     Kuchum ispodlob'ya vzglyanul  na  yunoshu  i  nehotya  progovoril,  ne  zhelaya
pokazyvat' nedavnyuyu slabost':
     -- Pervyj den' vojny, vot chto sluchilos'. Ili sam eshche ne vidish'?
     Sabanak, udivlennyj  takim  otvetom, otvel  vzglyad i nachal povorachivat'
konya,  chtoby  ehat'  k  svoej  sotne,  kak  s  protivopolozhnogo  konca  polya
poslyshalis' gromkie kriki i grubyj hohot neskol'kih glotok.  Povernuvshis'  v
tu  storonu, oni  uvideli, kak  po polyu skachut dva vsadnika, tashcha  sledom na
arkane  moloduyu devushku. Ona ne vypuskala iz ruk berezovyj tues, iz kotorogo
pri kazhdom ee shage vypadali na zemlyu lezhavshie v nem griby.
     Voiny podtashchili  devushku  k konyu Kuchuma i veselo  posmotreli v  storonu
molchalivo vzirayushchego na nih hana.
     -- Lazutchicu pojmali,-- poyasnil odin, shiroko ulybayas',--  razreshi, han,
k sebe v sotnyu vzyat'. Nasha dobycha.
     Kuchum lish'  ozhog ih  goryashchim  vzglyadom  i, hlestnuv s  siloj ni  v  chem
nepovinnogo  konya, sorvalsya s mesta,  poskakal  vdol'  polya  k beregu  reki,
dal'she  ot  sledov  nedavnego  srazheniya,  krika  goryashchih  v  yame  lyudej,  ot
nenasytnyh ot krovi svoih  nukerov, zhazhdushchih krovi eshche i eshche,  i edva dym ot
seleniya skrylsya  za blizhajshim leskom, soskochil  s konya i  sel na torchashchuyu iz
peska koryagu  ot  svalennogo  burej  dereva.  Podoshli  telohraniteli,  chtoby
pointeresovat'sya, kakie budut prikazaniya, no on otoslal ih obratno  s bran'yu
i prikazal ne meshat' emu.
     Pod容hal vstrevozhennyj Altanaj s rassprosami,  no  i  ego han otpravil,
skazav, pravda, chto voinam nuzhen otdyh. Staryj voin ne  stal vozrazhat' i  na
svoj risk otpravil dozory, chtoby byt' v kurse peredvizheniya otryadov sibircev.
Ostal'nym voinam velel gotovit'sya k reshayushchemu srazheniyu i nabirat'sya sil.
     Tut zhe na beregu postavili shater  dlya hana, no tot dazhe ne  vzglyanul na
nego  i  poshel  proch'  vdol'  beregovoj  polosy, uvyazaya v  mokrom  peske  po
shchikolotku i vglyadyvayas' v rechnuyu glad'.  On slovno zhdal kakogo-to izvestiya s
protivopolozhnogo berega, tak byl prikovan vzglyad hana k reke.
     A v glazah ego vse eshche bilos' plamya  kostrishcha i slyshalis' vopli shamana,
kotoryj prygnul po sobstvennoj vole v prityagivayushchij smertnogo ogon'.
     Net, on povidal  za  svoyu zhizn' v pohodah vsyakogo. Videl,  kak  ubivali
lyudej. Kak pytali vrazheskih lazutchikov.  Kak chelovek  muchilsya, nasazhennyj na
kol.  Videl i ubivshih sebya kinzhalom  vo imya Allaha  pravovernyh na gorodskih
ploshchadyah. No to za veru... Im  ugotovleno vechnoe  blazhenstvo na nebesah... A
tut... YAzychniki szhigayut sebya,  verya v derevyannyh istukanov,  kotorye  goryat,
kak  prostye polen'ya. CHto tolkaet ih na smert'? Voin idet v boj, chtoby ubit'
vraga i  vzyat' oruzhie i  konya u protivnika. Ohotnik boretsya so zverem, chtoby
vyzhit' i zhit' dal'she,  kormit' detej.  Kupec riskuet na pustynnyh karavannyh
dorogah, nadeyas',  chto  Allah  daruet udachu...  A eti bednye sibircy, na chto
nadeyalis' oni, szhigaya sebya? Ili ih kto zastavil?
     Kuchum hodil i hodil po  kromke peska,  to  zahodya v vodu, draznya ee, to
prisazhivayas' na  sluchajnoe  brevno, i v  trepete vody  emu chudilis' otbleski
yazycheskogo  kostra, a v  ushah  stoyali  kriki  i vopli.  I eshche zapah... Zapah
chelovecheskogo myasa...
     Han proboval umyt'sya, no i voda nosila zapah gari, hotya on ponimal, chto
eto ne tak, a lish' ego bol'noe voobrazhenie usluzhlivo,  raz za razom podnosit
nenavistnyj aromat.
     K  vecheru,  okonchatel'no vymotav sebya,  zabralsya v shater  i  potreboval
vina.   Vypiv  odnu  za   odnoj  neskol'ko  pial  podryad,  nachal   monotonno
raskachivat'sya  i zhalobno  napevat'  detskuyu pesenku,  kotoroj ego ubayukivali
kogda-to. Uslyshav eto, Altanaj ne vyderzhal i voshel vovnutr'.
     --  Han, ty  znaesh', kak ya  lyublyu  tebya. Kak rodnogo  brata. YA ne  mogu
videt', kak ty rvesh' svoe  serdce.  Bol'no tebe --  bol'no mne.  Voina lechit
tol'ko bitva. Skoro konec pohodu. Nado uspet'  zahvatit' ih poodinochke, poka
oni ne uspeli sobrat' sily...
     -- Pochemu  oni prygayut v ogon',--  pokachivayas'  na svoem lozhe  nevnyatno
progovoril  Kuchum,--  kak ya  budu  upravlyat' sgorevshim  narodom?! Zachem  mne
narod, kotoryj szhigaet sebya? --  Emu ne bylo sejchas nikakogo  dela do planov
svoego bashlyka, i tot ponyal, chto hana nado uspokoit' kak obizhennogo rebenka.
     -- Dorogoj han, oni ne stoyat tvoih dum i stradanij. Oni  ne hotyat zhit',
i eto ih lichnoe delo. Pust' oni vse...
     --  Vypej  so mnoj. Govorit' ty  ne  umeesh' i  nichego ob座asnit'  mne ne
smozhesh'. Ved' ty ne mulla? To oni vse znayut, kak i zachem zhit', chto delat'...
Davaj-ka, nalej  sebe vina...-- I  on  opyat'  zapel detskuyu pesnyu o  pticah,
kotorym nado letet' v dal'nie strany.
     Altanaj mahnul rukoj  i, nashchupav pialu, nalil sebe vina, potom, posidev
eshche chut', nalil eshche, eshche, eshche. A potom oni  peli vmeste sperva pro  krasavic
iz dvorca, potom pro dolgij voennyj put', a potom zagorlanili i vovse chto-to
nepristojnoe i usnuli, ne snyav s sebya odezhdy.
     Utrom hanu bylo stydno za  svoyu vechernyuyu slabost', no  prikaz ob otdyhe
byl  dan, i  nado zhdat', poka  voiny  otospyatsya,  perestanut bolet'  stertye
sedlami promezhnosti i sbitye o stremena nogi.
     Vernuvshiesya dozornye soobshchili, chto peredvizheniya otryadov ne zamecheno, za
isklyucheniem  odinokih  vsadnikov,  kotorye  skachut  iz  kreposti  v   raznyh
napravleniyah.  Vskore  hanu dolozhili,  chto pribyli posly ot mestnogo hana  i
hotyat s nim govorit'.
     Kuchum  prinyal ih na vojloke  vozle shatra, izuchayushche oglyadyvaya pribyvshih.
Te  podnesli bogatye  podarki:  sedlo  persidskoj  raboty  i  kover otmennoj
vydelki. Soobshchili, chto ih  hozyain  ne  zhelaet podderzhivat'  mestnyh  hanov i
gotov  prinyat'  islam   i   poddanstvo  buharskih  pravitelej.  Kuchum  velel
priglasit' shejhov,  kotorym  ob座asnil,  chto  nado ehat'  s poslami,  kotorye
pokazhut dorogu k svoemu hozyainu, i privesti togo s rodnej v istinnuyu veru. A
zaodno  shepnul, chtoby te razvedali obstanovku i tak li uzh  iskrenen v  svoih
slovah mestnyj bek.
     Posle poludnya Kuchumu donesli, chto strazha  shvatila dvuh zhenshchin, kotorye
govoryat, chto napravilis' k nemu, ishcha vstrechi.
     Priveli  zakutannyh v platki zhenshchin. Oni ispuganno zhalis' odna k drugoj
i ne hoteli nazyvat', kto oni, otkuda i zachem im ponadobilsya han.
     -- Han, otpusti ih  k nam, bystro rasskazhut i vse pokazhut,-- balagurili
dostavivshie ih voiny.
     No odna iz plennic sil'no tolknula derzhavshego ee i podoshla k Kuchumu.
     -- Han,-- progovorila  ona  dovol'no trebovatel'no,-- ya hochu govorit' s
toboj. Zajdem v shater.
     CHto-to znakomoe  i  neulovimo  blizkoe  poslyshalos'  tomu v  intonaciyah
zhenshchiny, hotya i govorila ona s mestnym akcentom.
     -- Sperva skazhi, kto ty,--  naklonil  on  s  udivleniem  golovu, no uzhe
gotov byl vypolnit' ee pros'bu.
     --  Skazhu, kogda budem odni,-- povtorila  ta i  sama dvinulas' k shatru.
Voiny zarzhali, odobryaya smelost' zhenshchiny, no Kuchum reshitel'no polozhil ruku na
rukoyat' sabli, i smeh zakonchilsya na polutone.
     V shatre zhenshchina povernulas' licom k svetu i sorvala s sebya  platok. Han
v udivlenii raskryl glaza i reshil, chto emu pochudilos'.
     -- Zajla,--  prosheptal on tiho,-- sestra... Kak  ty  tut okazalas'? A ya
dumal, chto tebya net  v zhivyh... I on medlenno opustilsya pered nej na koleni.
Zajla  podoshla k nemu i nachala gladit' lico, obvetrennoe v pohodah, korotkuyu
borodu,  sheyu,  ruki. Potom tak zhe opustilas' pered  nim  na koleni i skazala
zadumchivo:
     -- Takoj li vstrechi my zhdali?
     -- Neuzheli ne mogla soobshchit', gde  ty? -- s gorech'yu v golose sprosil ee
Kuchum.
     -- Soobshchit' o svoem pozore? -- peresprosila Zajla,--  CHto ya prodana kak
rabynya? CHto menya vzyal v zheny sibirskij han?
     -- Ty zhena hana? -- Kuchum vykatil  glaza.-- Ty  zhena hana...-- povtoril
on eshche raz s somneniem.
     -- Da, ya  zhena Bek-Bulata, i  u menya est' syn ot nego,-- v golose Zajly
zazvuchala gordost'.
     -- On znaet, chto ty moya sestra?
     -- YA sama vchera  tol'ko uznala, chto ty zhiv. Kupcy  rasskazali, chto tebya
shvatili i lishili zhizni nogajskie hany...
     -- Net, kak vidish', ostalsya zhiv... I  vot ya  zdes'.  Menya otpravil otec
pokorit' etih upryamyh yazychnikov i privesti ih v nashu veru.
     -- Tak ya i znala,-- kachnula  golovoj Zajla,-- no oni ne hotyat prinimat'
nashej very i pokoryat'sya tebe. Vo vsyakom sluchae, moj muzh i ego brat.
     -- Togda oni umrut,--  Kuchum reshitel'no udaril rukoj po podushke na polu
shatra.-- Oni poddannye nashego otca. Oni dolzhny pokorit'sya!
     Zajla pokachala golovoj i skazala, potupyas':
     -- Kto hot' den' prozhil svobodnym chelovekom, tot ne zahochet byt' rabom.
     --  YA otrezhu  u  nih nosy i  ushi!  Zaporyu plet'yu kak  beshenyh  sobak,--
vzvilsya han, vskakivaya,-- oni uznayut menya!
     Zajla stoyala pered nim, ne izmenyaya pozy.
     -- A ya dumala otgovorit' tebya ot srazheniya. YA ved' lyublyu vas oboih. Tebya
i muzha... Tak kak zhe mne byt'?
     -- Nikuda ya tebya ne otpushchu i s pervym obozom otpravlyu k otcu.
     -- CHtoby stat' tam zatvornicej vo dvorce? Ty etogo hochesh', brat?
     Kuchum v beshenstve zabegal  po  shatru,  ne  znaya,  chto  predprinyat'.  On
velikolepno ponimal, chto dostav' Zajlu obratno,  i otec ne prostit ee. Pust'
i net viny  sestry, chto vykrali ee vragi. No sidet' ej, kak pevchej  ptichke v
komnatah  dvorca, ne  videt' sveta  do  konca dnej. Lish' progulki po sadu po
nocham. I imeet  li on pravo lishat' ee sem'i, syna? No  ee syn, rebenok otca,
na  kotorogo  on,  Kuchum,  idet vojnoj!  On  vrag! Znachit,  i sestra,  i  ee
rebenok... Net, chelovek ne mozhet  reshit' vseh  zagadok,  kotorye stavit  emu
sud'ba.
     --  Horosho, do ishoda  srazheniya ty ostanesh'sya  zdes', so  mnoj.  A  tam
reshim. Vse! |to moe poslednee slovo,--i han vlastno svel brovi.
     Zajla ponyala,  chto sejchas  bespolezno  sporit',  i reshila  smirit'sya do
pory, hotya i ne ostavlyala nadezhdy,  chto ej udastsya ugovorit'  brata izmenit'
svoe reshenie i prekratit' pohod, zaklyuchit' soyuz s ee muzhem.
     "Ved' v detstve, kogda my rosli, on byl tak dobr i nezhen ko mne. Pochemu
on tak peremenilsya? Pochemu stol'ko zhestokosti v glazah? Iz-za chego postoyanno
voyuyut muzhchiny? Neuzheli nel'zya bez vojny?"
     Poslannye  Kuchumom  shejhi  s  nebol'shim chislom  ohrany,  soprovozhdaemye
slugami  Souz-hana, vskore  dostigli  predelov  ego  ulusa.  Zalivnye  luga,
kotorye  zatoplyalis' vodami  reki  pri polovod'e, cveli  raznocvet'em sochnyh
trav.  Iz lozhbinok melkih rek i rechushek, ischertivshih nizinu, slovno linii na
ruke cheloveka, to i delo vyparhivali vyvodki utok, kormivshihsya pered blizkoj
osen'yu. Pleskalas' na otkrytyh mestah  rechnaya ryba, zalivalis'  v podnebes'e
golosistye  ptahi, ne vedaya, chto vskore vsem etim kraem budet  rasporyazhat'sya
drugoj  gospodin.  Ni pticam, ni  rybam  ne bylo dela  do lyudskih razdorov i
nesoglasij. Oni radovalis' eshche odnomu teplomu dnyu, solncu, obiliyu pishchi...
     SHejh  Seid,  kotoromu  byla  okazana  vysokaya  chest'  privesti  k  vere
pravovernyh  musul'man pervogo  sibirskogo hana,  osoznaval  sebya  odnim  iz
kameshkov lavy, katyashchejsya iz znojnoj Aravii na protyazhenii mnogih vekov, chtoby
dokatit'sya do samyh severnyh gor i lednikov. On videl mnogo stran i narodov.
Mnogie zhizni  oborvalis'  na ego  glazah radi very proroka. ZHalel  li on ih?
Mozhet,  chut'-chut', v samom  nachale,  v  molodosti.  No  razve  ne  vypolnyaet
musul'manin  svoj vysshij dolg,  opuskaya zhizn'  v sumku  Allaha, gde  kazhdomu
ugotovleno svoe mestechko. I na tom svete on podbadrivaet zhivushchih, vypravlyaet
netverduyu ruku molodogo voina, zanesshego krivuyu sablyu  nad golovoj nevernogo
gyaura.  CHelovek smerten i rano ili  pozdno predstanet  pered vsevidyashchim okom
Allaha. Mozhet, i luchshe, chto ran'she. Budet izbavlen ot muchenij i tyagot zhizni.
Glavnoe, chtoby v dushe ego ne bylo somnenij i kolebanij.
     Seid  vzdrognul ot  hlopayushchih kryl'ev, to stajka utok vzvilas' vverh za
spinami konnikov.  "Vot i moya dusha  tak zhe  vzletit  na  nebo,  podobno etim
pticam, i  Allah sprosit, skol'ko neveruyushchih obratil  ya v istinnuyu veru. Dlya
togo i  vyzvalsya  ya pojti v pohod skvoz' topi i dremuchie lesa,  chtoby bylo s
chem  predstat' pered  nim".  Ot nepreryvnoj tryaski  v  sedle Seid  osunulsya,
pohudel  i  stal bol'she pohozh  na kakogo-nibud' brodyagu,  chem na cheloveka --
hranitelya very.  Tol'ko  Koran,  svyataya kniga,  lezhashchaya  v  ego prisedel'noj
sumke, govorila o tom. A tak on malo chem otlichalsya ot prochih voinov v otryade
Kuchuma. Razve  chto bolee dlinnaya, tronutaya sedinoj  boroda, da ostryj vzglyad
umnyh glaz  vydavali v nem uchenogo cheloveka,  kotoryj  znal  naizust' mnogie
sury Korana i ne raz prinimal uchastie v uchenyh sporah v medrese Bagdada.
     Emu  ne  nravilsya  kraj  beskonechnyh lesov, gde  byli  zateryany  redkie
seleniya s  zhivushchimi tam neobrazovannymi  lyud'mi. Oni sumrachny  i neulybchivy,
slovno vechno chem-to  ozabocheny.  No oni  otkryty i  prostodushny. "Oni primut
nashu  veru,  A  ne   primut...  ya  im   ne  zaviduyu.  Glavnoe,   utverdit'sya
hanu-prishel'cu  na  prestole.  A  tam  vse pojdet  gladko".  Tak  rassuzhdal,
skrashivaya dolgoe  puteshestvie, shejh Seid. Hotelos',  chtoby  skoree  konchilsya
etot pohod, chtoby poskorej vernut'sya v plodorodnye  doliny Buhary, v ten' ee
sadov, v prohladnye zaly mechetej.
     -- Seid, pod容zzhaem,-- vyvel ego iz zabyt'ya odin iz sputnikov.
     -- Vizhu,-- otkliknulsya on,-- i dazhe rad, kol' vyshli nas vstrechat'.
     Dejstvitel'no, i sam Souz-han i  mnogochislennaya  ego dvornya vysypali na
valy  gorodka  i  smotreli na  priezzhih,  pokazyvaya  v  ih  storonu  rukami.
Souz-han, privykshij v torgovyh delah vo vsem iskat' svoyu vygodu, reshil posle
begstva ot nego  Edigira,  chto teryat'  emu vse ravno nechego. O ego shashnyah  s
buharskimi pravitelyami Edigir ili uznal, ili  dogadalsya, chto sdelat' bylo ne
ochen'  trudno. Ih neutihayushchaya vrazhda rano ili  pozdno dolzhna byla vylit'sya v
stolknovenie,  a  vyigryvaet  v  nem  tot,  kto  bolee  predusmotritelen   i
podgotovlen. Potomu,  stav  soyuznikom  pribyvshego  Kuchuma,  hitryj  torgovec
namerevalsya priobresti moshchnogo  soyuznika  i  pokrovitelya,  druzhba  s kotorym
obernetsya ego pobedoj  nad protivnikom.  A  prinyat'  veru  buharcev Souz-han
podumyval davnen'ko. V  dolgih puteshestviyah po vostochnym stranam on zachastuyu
okazyvalsya chut'  li ne  edinstvennym kupcom,  kotoryj ne vstaval na utrennij
namaz. Ne vozit'  zhe s  soboj shamanskij buben  i shamana  v  pridachu, chtoby u
kostra  sovershat' ritual'nye  plyaski i prosit' pokrovitel'stva  svoih bogov,
Net, vera dolzhna oblegchat' cheloveku ego zemnye dela, pomogat' vesti torgovye
dela, bystrej nahodit' obshchij yazyk s drugimi narodami. Russkie, s ih raspyatym
Bogom, daleko i chashche ezdyat sami s kupecheskimi karavanami, chem on k nim. Da i
net takoj  neobhodimosti  tashchit'sya  tuda  cherez gory  i burnye  reki,  chtoby
vymenyat' sibirskie meha na grubye ih tkani. Net u nih takih tovarov, kotorye
nel'zya najti na zharkom buharskom bazare. Po  krajnej mere, raz dobravshis' do
kazanskogo torga,  Souz-han  zareksya  povtorit'  tot  put',  naterpevshis'  v
trudnom perehode. Potomu  i podzhidal on lyudej ot Kuchuma, chtoby, svyazav s nim
sud'bu,  priobresti  novye  vygody  i  na  sibirskoj,  i  na  drugoj  zemle,
zaruchivshis'  ego  druzhboj  i  podderzhkoj.  A  tam  vidno  budet,  kak   delo
povernetsya.
     Spustivshis' s valov i tyazhelo otduvayas', hozyain gorodka perebralsya cherez
shatkij most i pochtitel'no sklonilsya pered priehavshimi.
     -- Milosti proshu v moj ubogij dom. YA  videl vo vremya svoih  puteshestvij
kamennye  pokoi vashih pravitelej. Potomu ponimayu, kak  my nichtozhny  ryadom  s
vashimi dvorcami,-- zachastil on, putaya  mestnoe narechie  s  yazykom pribyvshih,
kotoromu on nauchilsya v stranstviyah i pohodah,
     Seidu  i  sputnikam  ponravilos' rabolepstvo,  s  kotorym  ih  vstretil
mestnyj pravitel',  i  oni,  pozhelav tomu  zdorov'ya i dolgih let, v容hali  v
gorodok, ponukaya puglivo stupayushchih po mostu konej.
     Gostej vveli v shater, gde sovsem nedavno nahodilsya sibirskij pravitel'.
Ugoshchenie iz rybnoj  uhi i vostochnyh  fruktov, chto privez vcherashnij  karavan,
bylo tut  zhe podano zabotlivymi slugami. No gosti, prezhde  chem pristupit'  k
ede, potrebovali prinesti vody dlya namaza i vyshli iz shatra naruzhu.  Tam  oni
opustilis'  na  koleni,  vstav  v dva ryada  po starshinstvu, i tiho zasheptali
slova  svyashchennyh  molitv,  prosya  u Allaha prodlit'  ih  zemnoj  put'  i  ne
gnevat'sya za prinyatie pishchi iz ruk nevernyh. Allah bezmolvstvoval, znachit, on
ne budet protivit'sya, chtoby musul'mane, deti ego,  vkusili plody  ot  trudov
idolopoklonnikov.  Tut chto-to privleklo vnimanie Seida, i on,  chut' povernuv
golovu,  zametil  opustivshegosya na  koleni  pozadi vseh Souz-hana,  kotoryj,
podrazhaya  vsem,  zakatil  glaza  k  nebu i chto-to  sheptal, chut'  prishlepyvaya
tolstymi gubami. SHejh ulybnulsya i, podnyavshis' zemli, podoshel k hanu.
     -- Kak  zhe ty  obrashchaesh'sya k  Allahu,  kogda ne  verish' v nego?  Il' ty
molish'sya  svoim  derevyannym  bogam? -- on  kivnul  v  storonu  utrambovannoj
ploshchadki, gde  razmeshchalis' raznye idoly i mercali serebryanye ukrasheniya u  ih
osnovaniya.
     Net, shejh. YA hochu verit' Allahu,  kotoryj pomog vashemu narodu sdelat'sya
stol' sil'nym i nepobedimym. YA hochu byt' odnoj very s vashim narodom.
     --  A eti lyudi? -- Seid pokazal na otkryvshih v udivlenii rot domochadcev
Souz-hana,  kotorye vozzrilis'  na svoego  gospodina, upavshego na  koleni  i
zakativshego   glaza  v  nebo.  Nekotorye   podnyali  golovy  kverhu,  pytayas'
razglyadet', chto tam  uvidel ih han. No daleko v sinej vysi to poyavlyalas', to
ischezala tochka  kakoj-to  pticy, opredelit',  kakoj imenno, iz-za  dal'nosti
bylo nevozmozhno, i oni nikak ne mogli  ponyat',  chem zanyat han, vysmatrivaya s
kolen chto-to im ne dostupnoe.
     -- Oni,-- otvetil  ne  zadumyvayas'  han,--  vypolnyat moyu  volyu.  A  kto
otkazhetsya...-- On krasnorechivo szhal puhlyj kulak i vyrazitel'no potryas im.
     -- CHto zh,-- progovoril, usmehayas', shejh,-- s tebya i nachnem.
     Ot predlozhennyh blyud gosti prishli v priyatnoe raspolozhenie duha i poveli
besedu o preimushchestvah very, kotoruyu oni prinesli s soboj.
     Souz-han slushal pochtitel'no, kival golovoj, pokazyvaya vsem svoim vidom,
chto soglasen  s nimi polnost'yu. Zatem  Seid povtoril vopros,  soglasen li on
prinyat' veru pravovernyh  musul'man  i gotov li  eto sdelat'  imenno sejchas.
Souz-han toroplivo zakival i otvetil: "Da". Seid vstal, uperevshis' golovoj v
polotno shatra.  Podnyalis' i ostal'nye,  vstav  vokrug nego polukrugom. Pered
nimi stoyal napryagshijsya i nemnogo volnuyushchijsya Souz-han.
     --  Povtoryaj  za mnoj,-- obratilsya k nemu  Seid,-- veruyu v  Allaha i  v
proroka ego na zemle.
     -- Veruyu v Allaha i proroka,-- tut zhe otkliknulsya Souz-han.
     -- Tri raza,-- vlastno prikazal shejh.
     Kogda han vypolnil eto, to velel  emu vstat' na koleni i poklonit'sya na
vse  chetyre storony sveta. Tot vypolnil  i eto. Potom shejh  raskryl Koran  i
prochel suru o vlasti Allaha nad vsem sushchim na zemle.
     -- A teper' snimi shtany,-- potreboval on tonom, ne terpyashchim vozrazhenij.
     Souz-han rasteryalsya i, vypuchiv glaza, v nedoumenii peresprosil:
     -- CHto snimat', uvazhaemyj?
     --  SHtany  nuzhno snyat',-- shejh dlya vernosti pokazal, kakuyu chast' odezhdy
tot dolzhen snyat'.
     --  SHtany-y-y? -- zasomnevalsya tot okonchatel'no.-- A zachem? YA  muzhchina.
Razve  ne vidno?  --  I on dernul sebya  za  zhidkuyu borodu.--  Souz-han  est'
muzhchina i zheny est'. I dovol'ny...
     --  Vaj-vaj. Razve  ya ne vizhu,  kto  peredo mnoj.  Muzhchina. Pust' budet
muzhchina,--  shejh nachal teryat'  terpenie,-- muzhchina, kotoryj verit v  Allaha,
dolzhen  imet'  obrezannuyu plot'...-- On ne uspel zakonchit', kak  han vzvilsya
pri slove "obrezannyj" i rinulsya k vyhodu iz shatra.
     Kto-to iz stoyashchih na ego puti uspel podstavit' nogu, i on rastyanulsya na
zemle. Tut na nego  navalilis'  neskol'ko voinov ohrany i potashchili obratno k
centru,  gde  stoyal  nagotove  uzhe  pomoshchnik  shejha  s malen'kim nozhichkom  i
shchipchikami. Pri vide  instrumentov han vzvyl okonchatel'no i zabilsya v  rukah,
bryzgaya slyunoj.
     -- YA  muzhchina! Muzhik! Slyshish', verblyud poganyj? Ne  hochu!  Ne hochu!  Ne
hochu!
     Seid sdelal znak, i  s hana bystro sorvali  shtany, obnazhiv ego tolstyj,
visyashchij  puzyrem  zhivot, pokrytyj redkimi voloskami, i  vse, chto  nahodilos'
nizhe.  Han vperilsya vzglyadom  v  naklonivshegosya nad nim pomoshchnika  shejha  i,
vybrav moment poudachnee, lyagnul togo nogoj pryamo v ploskij nos. Teper' vzvyl
tot,  ruhnuv ot  vnezapnogo  udara  na  lezhashchie ryadom  podushki. Emu  bylo ne
stol'ko bol'no, skol'ko obidno za stroptivost' hana i podlost' udara.
     -- Ax ty, suka,-- vyrugalsya on, vstavaya, i zalepil hanu sil'nejshij udar
v  perenosicu.--  YA tebe sejchas i vzapravdu  vse  otrezhu. Budesh' togda svoim
zhenam skazki rasskazyvat', kakoj ty byl horoshij muzhchina!
     On  dlya vernosti  poddal  tomu  sapogom mezh  reber i  velel  svyazat'  i
polozhit' na pol.
     Prikazanie s gotovnost'yu  ispolnili, no tut snaruzhi razdalsya shum,  i  v
shater prosunulis' lica hanskoj chelyadi, privlechennoj krikami hozyaina, kotoryj
ne  zhelal  lishat'sya svoego  muzhskogo dostoinstva. Uvidev hana  so spushchennymi
shtanami i razbitym nosom,  oni  gromko  zavopili  i  pobezhali  po gorodku  s
krikami:  "Povelitelyu kishki vypuskayut! Karaul!  Spasajte  nashego gospodina!"
SHum podnyalsya nevoobrazimyj, i shejh uzhe zhalel, chto svyazalsya s  glupym  hanom,
kotoryj nikak ne hotel stanovit'sya musul'maninom okonchatel'no. Prishlos' vsem
voinam  s oruzhiem v rukah vyjti i vstat' na zashchitu. Seid naklonilsya k samomu
licu Souz-hana i gromko progovoril:
     -- Poslushaj, durak! Delat' tebya evnuhom my ne  sobiraemsya. Tebe otrezhut
lish' konchik ploti. Ponimaesh'?  Samyj konchik...  Sovsem chut'-chut'. CHtoby  vse
mogli priznat' v tebe istinnogo musul'manina.
     -- |to  kto  zhe  budet uznavat',  kto  ya, takim  sposobom? --  izumilsya
svyazannyj han.-- Net, proshu tebya, ne nado, mne i konchik zhalko.
     -- Allah! -- korotko otvetil shejh i otoshel.
     -- A-a-a-a! -- protyanul Souz-han i prigotovilsya k samomu hudshemu.
     A shum snaruzhi  vse  narastal, Seid ponyal, chto bez vmeshatel'stva hozyaina
tolpu  unyat' ne predstavlyaetsya  vozmozhnym  i, kak  tol'ko malen'kaya operaciya
byla zakonchena i hanu dlya vernosti zabintovali predmet ego muzhskoj gordosti,
velel tomu pokazat'sya sobravshimsya.
     Han  prokovylyal,  morshchas',  k svoemu  narodu  i  torzhestvenno  ob座avil,
nemnogo krasneya i smushchayas',  chto on prinyal novuyu veru, kotoruyu  propovedoval
na zemle prorok Magomet, i prizval vseh sdelat' to zhe samoe.
     -- A  zachem han  shtany  snimal? -- pointeresovalsya kto-to iz tolpy, kto
uspel prosunut' golovu v shater.
     -- Dlya nadobnosti svoej,-- ne nashel luchshego otveta Souz-han,-- a kto ne
pozhelaet  prinyat'  istinnoj very,  tot budet posazhen  na kol.  A  eto  bolee
nepriyatnoe delo,-- dobavil  on, pomorshchas', poskol'ku ego slegka povrezhdennyj
organ boleznenno gorel i daval ves'ma oshchutimo znat' o sebe.
     No  ne byl gotov  narod  k stol'  bystroj  smene  very  svoej.  Ne  vse
podchinilis' hanskomu prikazaniyu, hotya mezh shejhami i bylo resheno ne primenyat'
obrezanie sredi  vzroslyh  muzhchin,  a  lish'  u  mladencev.  Togda vsyu  tolpu
zastavili  siloj povtorit' horom ih priverzhennost' vere  Allaha. Te neohotno
podchinilis', poglyadyvaya na poblednevshego hana.  Posle etogo  voiny podoshli k
idolam i  porubili  ih, brosiv  na zemlyu.  Podnyalsya ropot,  no  vse uzhe bylo
koncheno, i shejhi pospeshili vernut'sya v svoj lager'.
     Na obratnom puti Seid skazal v razdum'e sputnikam:
     --  Ne tak legko budet etot temnyj  narod privesti k  nashej vere. Nuzhna
sil'naya vlast' i zheleznaya ruka, kotoraya smozhet povernut' bydlo po svoej vole
i  sdelat', ob容diniv, moshchnym  gosudarstvom.  Oni sejchas  razobshcheny  i zhivut
otdel'no drug ot druga, V tom nasha  sila. No kak tol'ko han utverditsya na ih
prestole, nelegkaya sud'ba budet ugotovana emu.
     No podnyavshijsya  veter otnes  ego  slova,  a  vremeni  peresprashivat'  v
preddverii nastupayushchej  nochi u soprovozhdayushchih  ne  bylo.  Hotya  shejh Seid ne
ochen' rasstroilsya iz-za  etogo.  On znal, chto slova, kak i dela dobrye, nado
brosat' na veter vo imya very, vo imya Allaha.
     Poyavlenie  sestry  i delegacii ot Souz-hana  nemnogo  vyvelo  Kuchuma iz
tyagostnogo  nastroeniya. Uzhe na drugoj den' on  byl opyat' sobran i reshitelen.
Razvedchiki donesli, chto v Kashlyk nachali pribyvat' voiny iz okrestnyh selenij
i potok ih ne prekrashchaetsya. SHturmovat' raspolozhennuyu v trudnodostupnom meste
sibirskuyu  stolicu  bylo, na ego  vzglyad, polnym bezrassudstvom.  Tem  bolee
nerazumno zhertvovat' nebol'shim svoim otryadom, v sluchae gibeli kotorogo Kuchum
byl obrechen  na  smert'  v chuzhih krayah.  Neobhodimo  vymanit'  zashchitnikov iz
kreposti i vstretit'sya v konnom stroyu,  gde stepnyaki budut imet' nesomnennoe
preimushchestvo. Vot v chem zaklyuchalas' ego zadacha.
     Vernuvshis'   pozdno   vecherom,   shejhi   rasskazali  o   privedenii   v
musul'manstvo odnogo iz  sibirskih hanov. Rasskazali, pravda, so smeshkami  o
nezhelanii togo byt' obrezannym. Vyslushav ih, Kuchum ponyal, chto emu neobhodimo
privlech' na  svoyu storonu drugih bekov i hanov i kak  eto sdelat'. On tut zhe
velel piscu sostavit' darstvennye gramoty, v kotoryh bylo  skazano, chto vsem
hanam, kotorye  primut  veru  v  Allaha  i  perejdut  na  storonu  zakonnogo
pravitelya Sibirskogo hanstva  (im  naznachil sebya  Kuchum po rasporyazheniyu otca
svoego Muhammeda), budut proshcheny predydushchie dolgi i oni budut osvobozhdeny na
pyat' let ot nalogov.  A dal'she sledovala groznaya pripiska,  chto oslushavshiesya
ego prikaza budut lisheny prav na svoi zemli...
     S  utra  neskol'ko  goncov  i  shejhov  otpravilis'  s  provodnikami  ot
Souz-hana  po  seleniyam, chto byli  raspolozheny po techeniyu  Irtysha,  blizhe  k
stepyam,  gde  vladeli zemlyami  hany, sostoyashchie  v  rodstve  s  nogajskimi  i
kipchakskimi murzami.
     Primerno takuyu zhe gramotu sostavil Kuchum i Edigiru i Bek-Bulatu. Tam on
perechislil vse rodstvennye svyazi, kotorye voshodili  k samomu CHingiz-hanu, a
takzhe ukazal na nezakonnost' zanyatiya prestola  rodom Tajbugi.  On  predlagal
brat'yam yavit'sya dobrovol'no k nemu na sud.  V protivopolozhnom sluchae gorodok
ih budet vzyat, a sami oni kazneny muchitel'noj smert'yu. V  konce on pripisal,
chto brat'ya stali predatelyami, poskol'ku zaklyuchili mir s belym carem i platyat
emu dan', kotoruyu obyazany otpravlyat' zakonnomu vladel'cu etih zemel' iz roda
SHejbani, nahodyashchemusya v Buhare. Goncu bylo prikazano peredat' na slovah, chto
v sluchae esli  nezakonno pravyashchie  brat'ya namereny slozhit' svoi polnomochiya i
pokorit'sya  zakonnomu pravitelyu,  to han  zhdet  ih v  svoem shatre  zavtra po
poludnyu.
     Uskakali goncy, raz容halis' s  nimi i  shejhi.  Kuchum prikazal pozvat' k
sebe  Altanaya. Tot nezamedlitel'no yavilsya.  Ot  nego popahivalo  vinom, da i
glaza blesteli, vydavaya starogo voina.
     --  Kak budem vykurivat' iz  gorodka sibircev, chto zaseli  tam? Kak mne
donesli, k nim postoyanno pribyvayut novye sily. CHto skazhesh'?
     Altanaj poskreb zatylok i predlozhil:
     --  Nado podnyat'  mestnyh muzhikov i bab  ih i pognat' vperedi  sebya  na
steny gorodka, A nashim voinam  idti sledom. YA  slyshal, chto tak delali vojska
CHingiza pri shturme.
     Kuchum,  otvalyas'  na  podushki,  vnimatel'no smotrel na  svoego bashlyka.
Pomolchal kakoe-to vremya i otricatel'no potryas golovoj.
     -- Net, ne pojdet.
     -- No  pochemu? --  vozzrilsya  na nego Altanaj,  kotoromu  plan  kazalsya
hitroumnym i dostojnym pretvoreniya.
     -- A potomu, chto eto nashi poddannye. N-a-sh-i,-- povtoryal on naraspev,--
a ne kakie-to gyaury,  s kotorymi  imel  delo CHingiz. Poshli  emu Allah vechnoe
blazhenstvo na nebesah.
     Altanaj  prezritel'no skrivilsya, i bylo ne ponyat', v chej adres otpushchena
usmeshka: Kuchuma, CHingiza ili mestnyh sibircev. Davaya tem samym ponyat': "Tvoe
delo,  han. Kak  prikazhesh'",--  on  prodolzhal  molchat',  predostaviv  Kuchumu
vozmozhnost' vyskazat' sobstvennoe mnenie.
     -- Hotya otchasti ty, velikij voin,-- pri  etih blagostnyh slovah  bashlyk
nemedlenno  podnyal  golovu, kotoraya, otyagoshchennaya vinom ili  neprivychnymi dlya
nego  dumami, nepreryvno klonilas' na grud',-- prav,-- prodolzhil  han.-- Raz
my schitaem ih svoimi  poddannymi, to nado lish' vnushit' sibircam  etu mysl' v
ih  tupye golovy. I otpravit'  ih na steny ne pod  kop'yami nashih  voinov,  a
dobrovol'no...
     Altanaj iknul  i  voshishchenno posmotrel  na  povelitelya.  Odin ego  glaz
poluotkrylsya, a drugoj byl  eshche v ob座atiyah  sna, odolevavshego ego segodnya ne
na shutku.
     -- Da...-- protyanul  on,-- ya vsegda znal, chto ty, han, velikij chelovek,
Ty dostojnyj potomok velikih hanov Zolotoj Ordy. Tvoe imya proslavyat vnuki! YA
soglasen,-- i on iknul eshche raz.
     -- S chem ty soglasen? -- rassmeyalsya han, kotorogo  priveli v prekrasnoe
raspolozhenie duha i pohvala bashlyka, i, glavnoe, reshenie, kotoroe neozhidanno
i  vrode kak samo  soboj slozhilos'  i  prinyalo okonchatel'nuyu formu i  teper'
trebovalo lish' pretvoreniya v zhizn'.-- Tak s chem ty soglasen, p'yanaya lisa? So
mnoj  ili  s  CHingizom,  kotoryj  zaveshchal  nam  gromit'  protivnika  ego  zhe
poddannymi.  No soglasis', chto tebe eto  nikogda ne prishlo by v golovu.  Dlya
etogo nado byt' potomkom velikih voinov.
     V drugoj  raz Altanaj,  mozhet  byt', i obidelsya by ili  sdelal vid, chto
slova hana  neostorozhny i  zatragivayut  ego chest',  no teper', kogda  han ne
otchital  ego  za  p'yanstvo vo vremya  pohoda  --  hotya  kakoj  pohod, oni  na
otdyhe,--a glavnoe,  nahodilsya  v  prekrasnom raspolozhenii duha  vpervye  za
poslednie  mesyacy,   i  vrode  kak  spalo  tyagostnoe   napryazhenie,  visevshee
nepod容mnym gruzom nad vsem vojskom, bashlyk proglotil obronennye neostorozhno
slova. "|-e-e, chto  s nego voz'mesh', mal'chishka v  sravnenii  s moimi godami.
Pust' sebe..."
     -- Da, han, nado byt'  potomkom...-- otkliknulsya on, povtoryaya okonchanie
skazannogo.  I tut  zhe  neozhidanno dobavil:--  Veli  prinesti vina  po etomu
sluchayu...
     Kuchum  shiroko  ulybnulsya,  provel ukazatel'nym pal'cem po tonkim gubam,
pokachal  sochuvstvenno  golovoj, tak obychno zhaleyut neostorozhno  stuknuvshegosya
golovoj o stenu cheloveka, i, hlopnuv v ladoshi, kriknul dlya vernosti:
     -- |j, kto-nibud', podajte obed.
     Vest'  o tom, chto  han prishel v horoshee raspolozhenie duha i  im prinyato
kakoe-to vazhnoe reshenie,  a, sledovatel'no, skoro  konec ih stranstviyam, kak
vspyshka  molnii, obletela lager'.  I  zasvetilis'  skulastye  lica dzhigitov,
kotorye  vtajne  gordilis',  chto  dostigli  stol'  dal'nih predelov, kuda ne
kazhdyj  kupec dobiralsya.  Lica voinov, kotorym  legche raz kinut'sya i past' v
boyu, chem kazhdoe utro prosypat'sya s mysl'yu: "Dozhivu li  do vechernego namaza".
Oni i opasalis' i lyubili svoego hana, kotoryj byl strog s provinivshimisya, no
proshchal mnogie prostupki,  za kotorye drugoj predvoditel' mog spokojno lishit'
golovy, a  uzh  poleta  udarov plet'yu dal by i  glazom ne morgnuv. Han spal s
nimi bok o bok na zemle i tryassya na zherebce,  glotaya pyl'. On pervym vynimal
sablyu iz nozhen i poslednim vkladyval ee obratno  v  nozhny.  Kakaya-to udal' v
posadke na kone i otsutstvie boyazni za svoyu zhizn', chto, vprochem, svojstvenno
lyubomu musul'maninu, vydelyali  ego iz prochih polkovodcev, s  kotorymi mnogim
iz  dzhigitov prishlos' svyazat' svoyu sud'bu. Kuchum ne pytalsya vnushit' im mysl'
o blagorodstve predprinyatogo imi pohoda s cel'yu privedeniya nevernyh pod ruku
velikoj Buhary i prinyatiya very vseh pravovernyh. Zachem? U nego svoi prichiny,
u  nih --  svoi.  Oni otdadut emu  chetvertuyu chast' togo, chto zahvatyat, a vse
ostal'noe  zapakuyut v sobstvennye  peremetnye sumy.  Do blizhajshego duhana. A
potom zovi  ih snova  hot'  v Indiyu, hot' v Kitaj,  hot' na urusov. Glavnoe,
chtoby  byl korm dlya konej,  dobycha dlya nih, a vysokie celi pust' han ostavit
dlya sebya. Ih, voinov,  oni malo volnuyut. To ne prekrasnaya deva, chto yavlyaetsya
edva li ne kazhdomu  vo vremya chutkogo sna na potnoj koshme. Gde oni, sibirskie
devy, zakutannye  v pyshnye meha i zhdushchie  s  neterpeniem voinov  proroka? Na
privalah  vse chashche shli  razgovory,  chto mestnye  zhenshchiny,  kol' ne zakryvayut
svoego lica, ne stol' stydlivy i nepristupny  v otlichie ot ih soplemennic. A
chto ne  vsyakaya ponimaet yazyk, to beda ne velika,  tut yazyk ne samoe glavnoe.
Bylo by chem odarit' i otblagodarit' krasavicu!
     Uvidev, chto han  s bashlykom  zakrylis' v shatre i tuda  to i delo vnosyat
novyj kuvshin iz oboza, mnogie voiny potyanulis' k yuzbashe, vedayushchemu pripasami
i sootvetstvenno  vinnym zapasom vsego vojska. No tot upryamo  motal pleshivoj
golovoj, otbivayas' ot nastojchivyh ih pros'b dat' v dolg.
     --  Znayu  ya vash dolg!  -- oral on,  mahaya  rukami  i bryzgaya slyunoj  na
prosyashchih.-- Segodnya ty zhivoj, a zavtra s tebya s mertvogo  chto sprosish'?  Vot
snimaj sapogi, ostavlyaj v zalog, a tam vidno budet.
     Voiny galdeli, napirali na nego i polushutya podtalkivali v bok kulakami,
kto druzheski, a kto so zloj pamyat'yu o mnogih veshchah, chto oseli v beschislennyh
hurdzhumah rasporyaditelya, prinesennyh vzamen kuvshina s bodryashchim dushu i serdce
napitkom. Boltali, chto  on imeet  neskol'ko zhen u sebya  na rodine, i  mnogih
slug, i doma, i stada...
     Neizvestno, kakoj by oborot prinyalo vseobshchee zhelanie, ovladevshee vdrug,
slovno  vesennij  vozduh, slavnymi dzhigitami, no,  perekryvaya  obshchij  shum  i
gvalt,  poslyshalsya  konskij   topot,  i  k  reke  vyskochil  nebol'shoj  otryad
razvedchikov, kotorye, ne  obrashchaya vnimaniya  na sobravshihsya,  proneslis' mimo
tolpy k hanskomu shatru.
     Stoyashchie telohraniteli vovnutr' ih ne pustili, no tut zhe odin yurknul pod
polog, i  naruzhu  vyshel  Kuchum,  kak vsegda  bodryj,  podtyanutyj,  gotovyj k
nemedlennomu dejstviyu. On okinul vzglyadom tolpivshihsya u proviantskih povozok
razgomonivshihsya voinov, no slovno  i ne pridal tomu znacheniya ili sdelal vid,
chto ne zametil stolpivshihsya, a te pospeshili razojtis' ot greha podal'she.
     -- Vdol' reki  sleduet otryad sibircev,-- vpolgolosa dolozhil  starshij iz
storozhevyh,-- okolo sotni na konyah i stol'ko zhe peshih.
     Kuchum  shumno vobral  vozduh  nozdryami, slovno pochuyal opasnost',  kivnul
golovoj, chto ponyal soobshchenie, i korotko brosil:
     -- Sledit' i dokladyvat' postoyanno.
     Zatem on  vernulsya v shater,  izlozhil vse nespeshno Altanayu, slovno tot i
ne byl v izryadnom  podpitii, i  kliknul  slugu,  chtoby tot podaval  pancir',
gotovil  konya,  Altanaj,  uvidev   prigotovleniya,  tozhe  vskochil,  zashevelil
moguchimi  plechami,  pereminayas',  i,  tak i  ne  uslyshav  prikaza,  proiznes
poluvoprositel'no:
     -- Pojdu s pervoj sotnej...
     --  Horosho,--  kivnul  han.  I  vse.  Slovno i ne  bylo  sovsem nedavno
zadushevnoj besedy, peniya pesen i druzheskih ulybok.
     ZHizn' voina v sedle, a vse ostal'noe -- kratkaya peredyshka...




     Ulusy  Veli-hana  lezhali  na rasstoyanii  odnogo perehoda  ot  sibirskoj
stolicy. Odnim iz pervyh on poluchil trevozhnoe izvestie, poslannoe Edigirom.
     Rod  Veli-hana  byl nekogda odnim  iz samyh mogushchestvennyh na poberezh'e
Irtysha. Ego predki zhili zdes', kogda eshche ne prishli iz Velikoj stepi plemena,
sbezhavshie ot zheleznoj ruki mongola CHingiza.
     S  teh  por  uteklo  mnogo vody,  i ot nekogda bogatyh i mogushchestvennyh
ulusov ostalis' malye toliki bylogo velichiya.
     Za sibirskij prestol  borolis' raznye  hany,  sporya  drug pered  drugom
rodstvom  i znatnost'yu. I vse iskali druzhby s Veli-hanom, zhelali porodnit'sya
s nim, zazyvali v gosti i na prazdniki. No sedoborodyj Veli-han, sohranivshij
do preklonnogo vozrasta yunosheskuyu stat', ostryj glaz i  tverduyu ruku, lish' s
legkoj usmeshkoj vstrechal  podobnye  priglasheniya, otsylaya goncov  obratno bez
otveta.
     Oni  byli rovesnikami s  hanom  Kasimom,  otcom Edigira  i  Bek-Bulata.
Kogda-to  Kasim-han  zastupilsya  za nego  pered spesivymi bekami,  zhelavshimi
unizit' gordeca. S teh por Veli-han chuvstvoval sebya dolzhnikom u roda Tajbugi
i odnim iz pervyh podal golos za vybor na hanstvo Edigira.
     Dva syna Veli-hana, Amir  i Mergali, rosli  gordymi i  nezavisimymi, vo
vsem berya  primer s otca.  Oni neohotno ezdili  na bol'shie  prazdniki, pyshno
prohodyashchie v stolice.  U nih ne  bylo porodistyh zherebcov i bogatogo oruzhiya,
kotorym  kichilis'  drug pered drugom deti  bekov  i murz. Leto  i  zimu  oni
provodili  v  lesah  i na reke,  kak  prostye  poselency iz  ih  ulusov.  Ne
uchastvovali oni eshche i v voinskih  pohodah protiv chuzhezemcev,  hotya i vladeli
kop'em i sablej ne huzhe mnogih.
     Veli-han vse  sobiralsya opredelit'  ih na sluzhbu  v  ohranu  odnogo  iz
hanov. No  odnazhdy  u  nego byla  stychka s nachal'nikom ohrany,  Ryabym Nurom,
kotoryj  ne  pozhelal  ustupit'  Veli-hanu  dorogu. Posle  etogo  staryj  han
pomrachnel  i nikuda  uzhe  ne  vyezzhal.  Vsya ego  radost' i  nadezhda  byla  v
synov'yah.
     I kogda priskakal gonec s vest'yu o glavnom sbore v Kashlyke vseh bekov i
hanov, to  dlya nego kak gora s  plech upala. I on nachal pospeshno sobirat'sya v
pohod.
     Vmeste  s synov'yami  Amirom  i Mergali  i  pyatero  hanskih  plemyannikov
uprosili vzyat' ih s soboj. Oni radovalis' i volnovalis', slovno ehali  ne na
vojnu, a na prazdnik.
     Veli-han, v starinnyh dospehah, na gnedoj kobyle s beloj  zvezdochkoj na
lbu,  vo  glave svoih  voinov i nukerov vyehal iz seleniya poutru, nadeyas'  k
vecheru pri blagopriyatnyh obstoyatel'stvah dostich' sibirskoj stolicy.
     Iz kratkoj  i vzvolnovannoj rechi  gonca  on  znal  lish',  chto  stepnyaki
vtorglis' v ih  zemli i han Edigir  sobiraet  opolchenie, chtoby vystupit'  im
navstrechu.  Poetomu, kogda  v pribrezhnyh kustah on uvidel mel'kayushchie na fone
reki figury  vsadnikov, to reshil, chto eto odin iz sibirskih otryadov speshit v
Kashlyk.
     On pustil im navstrechu svoego nukera,  kotoryj, ne  proehav i  poloviny
rasstoyaniya, razvernul konya i s okruglivshimisya ot  straha glazami  podletel k
Veli-hanu, prokrichav:
     -- Stepnyaki! Tam stepnyaki!
     Veli-han  s mahu hlestanul ego  tyazheloj  nagajkoj po vylezshim  iz orbit
bezumnym glazam i ochen' spokojno otdal prikaz:
     -- Cep'yu strojsya!
     Oni  kak raz vyehali na beregovoj lug, zalivaemyj po vesne vodoj. Blizhe
k reke gusto rosli tolstennye ivy, gde i nahodilsya  lager' stepnyakov. Sleva,
po hodu solnca, podstupal  k samomu  lugu berezovyj redkij lesok, rosshij  na
nebol'shom  holme. Tam  tozhe bylo vidno  dvizhenie  loshadej  i lyudej. Veli-han
ponyal,  chto oni natknulis' na otryad stepnyakov, vo mnogo raz ih prevoshodyashchij
po  chislennosti,  i  serdce  gulko  zastuchalo v grudi,  nachalos' pokalyvanie
nevidimymi igolochkami v konchikah pal'cev.
     On  povernul bylo golovu nazad,  proveryaya, net li  zasady szadi,  no za
gustoj stenoj lesa trudno bylo chto-to razglyadet'.
     Ego synov'ya, ploho sebe predstavlyayushchie, chto za protivnik i kakim chislom
im vstretilsya,  radostno ulybalis',  chto  nakonec-to im predstoit rubit'  ne
gibkie prut'ya, a chelovecheskuyu zhivuyu plot'.
     --  Otec,-- podskakal  k  nemu  starshij, Amir,-- pusti menya  pervogo, ya
pokazhu im tochnost' svoego udara!
     Veli-han surovo glyanul na nego,  nichego ne  otvetiv,  i  tot, poniknuv,
vernulsya v stroj. Han zametil, chto stepnyaki vyehali na protivopolozhnyj konec
luga  i nachali  stroit'sya.  Togda  on reshil  zhdat'  ih  ataki,  chtoby  zatem
predprinyat' popytku k proryvu v storonu reki.
     Tak i  ostalas' nerovnaya cep' sibircev stoyat' v napryazhenii,  v ozhidanii
napadeniya.
     Pervaya  sotnya,  vozglavlyaemaya Altanaem,  vyvalila na lug,  rastyagivayas'
drug ot druga na  rasstoyanie  vytyanutoj ruki. Oni  privstali  na  stremenah,
pytayas' poluchshe razglyadet' protivnika i ugadat' ih namereniya.
     Altanaj, pokusyvaya mokryj us  i pozevyvaya, slovno ego  otorvali  tol'ko
chto  ot  podushki, vyehal  vpered  sotni  i,  povernuv  konya  na  poloborota,
obratilsya negromko k nukeram, pomogaya sebe pravoj rukoj:
     -- Znaete, chto zayac delaet, kogda lisu vstretit? -- V otvet poslyshalos'
smutnoe hihikan'e blizhajshih voinov, lyubyashchih i pobaivayushchihsya svoego bashlyka.
     -- Zdorov'em interesuetsya! -- vykriknul odin iz smel'chakov.
     --   Vo-vo!   --  podhvatil  skazannoe  Altanaj.--   I-ya  tak   schitayu.
Interesuetsya, potom, ne  dozhidayas' otveta, pokazyvaet ej svoj korotkij hvost
i nesetsya obratno! -- I dlya ubeditel'nosti pripodnyal hvost svoej kobyly.
     Ryady  konnikov  oglasilis' gromkim hohotom. Stoyavshim na  samyh krayah ne
bylo slyshno, chto tam balagurit ih bashlyk, no i oni smeyalis' vmeste so vsemi,
raduyas' horoshemu nachalu stychki.
     --   Vse   ponyali?   --  peresprosil  Altanaj.--  Tuda,  pozdorovalis',
ostanovilis' i tut zhe  obratno. Otveta  zhdat' ne nado.--  I  on opisal rukoj
shirokij polukrug v vozduhe.
     Voiny zakivali golovami, sderzhivaya perestupayushchih na meste konej.
     --  Vpered!  skomandoval bashlyk, i ego kobylka vzyala rys'yu, napravlyayas'
na protivopolozhnyj konec luga.
     Kuchum  ot  kustov  nablyudal, kak  Altanaj  poyasnyal sotne ee  zadachu  po
vymanivaniyu  protivnika  na otkrytoe mesto, i tak  zhe  ulybalsya  otkrytomu i
besshabashnomu Altanayu.
     "|h, chto by ya bez tebya, staryj voin, delal?" -- podumal on s lyubov'yu.
     Zatem  on  kliknul  sotnika  YUrasa  i velel  tomu so  svoej  sotnej  po
bereznyaku obojti sibircev i otrezat' im put' k otstupleniyu.
     Ostavshihsya on sosredotochil v  kustah  tal'nika, v  nebol'shoj  lozhbine v
zasade, chtoby vstretit' sibircev, kogda sotnya Altanaya vymanit ih na lug.
     --  Sbivat' s konej i brat' v plen! --  otdal on strogij  prikaz.-- Oni
nam zhivye nuzhnee. Ponyatno?
     Sam han  ne  somnevalsya,  chto  vyskochivshij  na nego  otryad idet  ne  iz
stolicy, a v nee, po zovu Edigira.
     Ne  doskakav do sibirskih cepej  poltora  poleta strely,  sotnya Altanaya
neozhidanno vzdybila konej, budto  vperedi bylo  ne rovnoe  pole,  a glubokaya
propast'. So storony moglo pokazat'sya, chto ne ozhidali uvidet' stol' groznogo
protivnika i napugany ih nedvizhimym, stroem. Moglo pokazat'sya novichku...
     No  imenno  eto  voobrazili  molodye  hany,  ne  iskushennye  v  voennom
iskusstve, gde  hitrost'  idet  ruka ob  ruku s otvagoj. Oni  sebya  videli i
chuvstvovali geroyami... I ispugalis'  oni, chto sabli  ih ostanutsya  v nozhnah,
chto  uderut  stepnyaki  v  lesa gluhie i  popryachutsya,  uskachet  ot nih  slava
voinskaya,  stol' blizkaya.  I otec vorotit ih  domoj  ne  muzh'yami  ratnymi, a
yunoshami.
     Vyhvatili oni svoi krivye sabli da nahlestyvali konej pletkami.
     Poneslis',  kak sokoly na seleznya, i ne vedali o tom, chto poneslis'  za
svoeyu smert'yu...
     I  ne  znali togda  molodye hany,  chto  cherez  mnogo let  v  poseleniyah
sibirskih budut starye slepye akyny pet' o nih grustnye pesni.
     Neslis' oni navstrechu slave i podvigu...
     Kuchum radostno nablyudal iz  ukrytiya, kak lovko vymanili konniki Altanaya
nereshitel'nyh  sibircev v otkrytoe pole i teper' skachut obratno, prignuvshis'
k sedlam.
     Ne  razogretye sibirskie koni ne mogli shodu  nastignut' yurkih  stepnyh
loshadok,  brosayushchih  kom'ya zemli pryamo im  v mordy.  Na rasstoyanii vytyanutoj
ruki udirali truslivye vragi i... nyrnuli  mezh  stvolov derev'ev, skrylis' v
listve, kak v vodu kanuli.
     Molodye hany i drugie  yunoshi vleteli v kol'co  vragov, podzhidayushchih ih v
zasade, i byli sshibleny s konej kto udarom dubiny, kto petlej arkana, a kogo
i za nogi styanuli na zemlyu.
     Navalilis'  stepnyaki vsej  massoj, zalomili  ruki,  nakinuli  udavki  i
postavili, kak istukanov,  vnutri  oshchetinivshegosya kop'yami  plotnogo  kol'ca.
Vse. Plen...
     Veli-han v isstuplenii krichal rvanuvshimsya  za stepnyakami synov'yam i eshche
neskol'kim desyatkam takih zhe hrabrecov:
     --Ostanovites'... Nazad... Syny... moi...
     No razve uslyshit kinuvshijsya v pogonyu slova razuma?
     Bezumno zakrichal, ne pomnya sebya,  staryj han  strashnye slova  i proklyal
nebo, chto dopustilo gibel' ego detej...
     I  kinulsya so svoimi nukerami vyruchat' ih, brosiv  peshih voinov u  kraya
luga.  Naletel Veli-han  na  stepnyakov, kak uragan  na berezovuyu roshchu. Konem
topchet, sablej rubit. Mel'kaet ego starinnaya sablya  nad golovami  stepnyakov,
vysekaet iskry, probivaet  prochnye  dospehi... Rasstupilis' bylo pod naporom
obezumevshego  hana  chuzhezemcy da vnov' somknulis', okruzhiv plotno, ne  davaya
prostora. Vybili iz  ruk starinnuyu  sablyu, dostavshuyusya  Veli-hanu ot deda, i
shvatili cepkimi rukami za gorlo, styanuli s konya, spelenali kak mladenca, na
golovu meshok napyalili, unesli v shater k Kuchumu.
     A ostavshiesya bez nachal'nika peshie  ratniki sami slozhili oruzhie, i,  kto
uspel,  tot  v  lesu  skrylsya, a kto ne  smog,  teh  priveli  k ostal'nym  i
vtolknuli k okruzhennym plennikam.
     Pristyzhenno glyadyat sibircy na raduyushchihsya  legkoj pobede stepnyakov. A te
gogochut, pal'cami v nih tychut, primeryayut na sebya ih shlemy i panciri.
     No podoshel szadi han Kuchum, i smolkli balagury, prismireli pod prishchurom
ego  temnyh  glaz. A  on razdvinul  tolpu plechom  i poshel  pryamo na plennyh,
buravya ih nemigayushchim  vzglyadom. Ni odin iz plennyh ne  vyderzhal etot vzglyad.
Opustili, kak po komande, glaza v zemlyu. Molchat...
     I  vdrug  Kuchum  neozhidanno shiroko  ulybnulsya  i  skazal gromko,  pochti
prokrichal:
     -- Molodcy! -- i neponyatno komu on eto skazal -- to li svoim voinam, to
li plennikam.
     Zamerli i te i drugie, ozhidaya raz座asnenij. A han mahnul rukoj k shatru i
potreboval:
     -- Tolmacha syuda!
     "Tolmacha syuda"...-- poneslos'  po ryadam,  slovno  ne  tolmacha zvali,  a
lekarya, ot kotorogo ch'ya-to zhizn' zavisit.
     Pribezhal  skoro tolmach, chto-to  dozhevyvayushchij na  hodu. Toshchij  podvizhnyj
kipchak, pronyrlivyj, kak  nalim.  Sognulsya v  poklone pered hanom i  tut  zhe
otstupil k nemu za spinu.
     Kuchum medlenno, na etot raz bez ulybki, no i bez zlosti, oglyadel sperva
svoih nukerov, potom glyanul na plennyh i povtoril:
     -- Molodcy!  --  tolmach  migom povtoril,  no han,  postepenno  vozvyshaya
golos,  prodolzhal  govorit'  dal'she,  ne  dozhidayas' sypavshego  skorogovorkoj
perevodchika, nadeyas', chto glavnoe iz ego rechi te i tak pojmut.
     -- Vy hrabrye voiny, i ya cenyu vashu hrabrost'! Vy deretes', kak l'vy! Vy
ne uboites'  smerti,  i  mne  nravyatsya  takie voiny.--  Udivlennye  plenniki
podnyali glaza ot zemli i, kachnuvshis' chut'  vpered,  glyadeli edva li ne v rot
govoryashchemu.-- Vy poddannye Zolotoj Ordy, a oni vsegda byli i  est' hrabrecy.
Nashi predki doshli do kraya etoj zemli, pokoriv vse  narody.  My deti slavnogo
CHingiza   --  odin  narod.--  Kuchum   chut'  priostanovilsya,  obvel  vzglyadom
slushayushchih,  no  na  etot raz  nikto ne opustil glaz,  i, udovletvorennyj, on
prodolzhal.
     -- Da, my  odin narod! Kogda-to my pili kumys ot odnih i teh zhe stepnyh
kobylic. Ili vy zabyli ego vkus? Ili vy uzhe ne dzhigity?
     Han opyat' vyzhdal i nabral pobol'she vozduha.
     -- YA  prishel  napomnit'  vam ob  etom, YA  prishel  ne s  vami voevat', a
vernut' sebe prestol moego deda, ubitogo noch'yu predkami truslivogo cheloveka,
kotoryj pozorno bezhal ot menya. I posle etogo on  smeet nazyvat' sebya hanom?!
YA pobedil ego v  chestnom boyu  i vzyal  v  plen.-- Gul proshel mezhdu  plennymi,
kotorye vpervye uslyshali etu novost'.
     -- Breshet, kak pes,-- razdalsya iz ih ryadov chej-to tihij vozglas.
     Nukery hana  Kuchuma zavolnovalis' i kinulis' bylo najti govorivshego, no
byli ostanovleny vlastnym podnyatiem ruki
     -- Kto somnevaetsya, mozhet vyjti, i ya otpushchu ego v  Kashlyk, chtoby on sam
sprosil  o  tom u svoego hana. I  pust' ya upadu mertvym, pust'  oslepnut moi
glaza, esli ya skazal hot' slovo nepravdy. Klyanus' Allahom!
     Gul  tyazheloj volnoj  proshel  mezh sibircev, kotorye  vdrug  zadvigalis',
zashevelilis', zaoglyadyvalis' drug na druga.
     -- Kogda ya progonyu vashego samozvanca-hana iz  stolicy vot etoj pletkoj,
to u nas s vami budet  mnogo raboty, Mnogo let vse ulusy platili dan' nam --
hrabrym voinam. A chto teper'? Teper' s vas berut yasak v Moskoviyu! Ili vy uzhe
ne  voiny?  Ili ruki  vashi  slaby i  ne derzhat oruzhie?! Ili vy zhdete,  kogda
borodatye popy pridut syuda i odenut vam na sheyu, kak v'yuchnym konyam kolokolec,
zheleznyj  krest. A potom zastavyat  ves' narod sibirskij rabotat' na nih.  Vy
etogo zhdete?
     Neozhidanno  Kuchum  ostanovilsya i  poshel skvoz'  rasstupivshuyusya tolpu  k
svoemu shatru. Dojdya uzhe do nego, brosil ustalo:
     -- Kto zhelaet pojti so mnoj za bogatoj  dobychej tuda,-- mahnul rukoj  v
storonu zahodyashchego solnca,-- poluchit oruzhie obratno. A  kto drug moskovitov,
tot ostanetsya zdes',-- i ego  ruka  ukazala na vetku moguchej  berezy, otkuda
svisala vnushitel'naya petlya iz uprugogo konskogo volosa.
     -- Dayu vam srok do utra.-- I on voshel v shater.
     Plennye zashumeli, zaperegovarivalis' i oblegchenno vzdohnuli, ponyav, chto
im ostavlen vybor...
     V shatre dva nukera  ohranyali svyazannogo Veli-hana. Meshok s  ego  golovy
byl snyat, i on ugryumo smotrel sebe pod nogi.
     Kuchum, ni  slova  ne govorya,  sel na podushki i pokazal zhestom odnomu iz
ohrannikov,  chtoby podali holodnogo kumysa. Protyanuli pialu i  Veli-hanu, no
on lish' usmehnulsya, pokazav glazami na svyazannye ruki.
     -- Izvini,  han,-- progovoril  Kuchum,  kotoromu vezdesushchie naushniki uzhe
donesli, kto u nego v plenu,-- izvini, no bol'no sil'no ty rukami mahal, mog
i poranit'sya. Vot, prishlos' ohladit' tebya malost'.
     On kivnul ohranniku:
     -- Razvyazhi blagorodnogo hana.
     Veli-han nachal s oblegcheniem  rastirat' oderevenevshie ot verevok  ruki,
ispodlob'ya oglyadyvaya sidyashchego pered nim cheloveka.
     Zametiv ego vzglyad, Kuchum sprosil:
     -- Ne znaesh', kto ya? Sejchas govoril s tvoimi voinami. Nadeyus', slyshal?
     -- Poka ne gluhoj,-- otvetil plennik.
     -- Nu, a raz vse slyshal, tak  i nechego v pryatki igrat'. ZHit' hochesh'? --
bez obinyakov  rezanul neozhidannym  voprosom  i  ustavilsya goryashchim vzorom  na
Veli-hana.
     -- Vsyakaya tvar' zhit'  hochet,-- v razdum'e  otvetil tot,--  tol'ko zhivut
pochemu-to po-raznomu...
     -- |to  ya i  bez  tebya znayu,-- nepochtitel'no perebil  ego Kuchum.--  Mne
donesli, chto tut s toboj synov'ya tvoi v plen ugodili. Tak?
     Veli-han tut zhe ponik, i Kuchum ponyal, chto popal v samuyu  tochku, v samoe
bol'noe mesto gordogo plennika.
     -- Vizhu, chto tak,-- prodolzhil on,-- ya vam zla ne zhelayu,  i lishnyaya krov'
mne ni k chemu. Mog segodnya v tom ubedit'sya...
     --  Uzhe ubedilsya,-- vdrug  perebil ego  plennik,  opraviv  rukoj  seduyu
borodu,-- star ya dlya hitryh rechej. To s molodymi mozhesh' petlyat', kak zayac po
snegu.  A mne  skazhi napryamik, chego  hochesh' ot menya. Esli  detyam  moim zhizn'
sohranish', to na vse pojdu.
     Kuchum, chut' skloniv nabok golovu, slovno zanovo uvidel starogo  hana. I
s torzhestvom otmetil, chto ego zamysel udalsya.
     -- Nu, chto zh... Bez hitrostej, govorish', davaj bez hitrostej. Soglasen.
YA sejchas  tebya otpushchu...-- Veli-han ot neozhidannosti  vskinul  golovu, i ego
ruka, do togo bez konca oglazhivayushchaya borodu, zastyla v vozduhe.
     --  Da,  ne udivlyajsya. Otpushchu i dazhe  konya vernu,  i oruzhie,  i desyatok
nukerov  dam dlya ohrany. No  synov'ya tvoi  ostanutsya  tut. Pomolchi,--  rezko
ostanovil Veli-hana, kotoryj  gotovilsya chto-to vozrazit'.--  YA  i sam  byl v
molodosti zalozhnikom. Da, vsyakoe bylo, no, kak vidish', zhiv.
     Plennik tyazhelo vzdohnul i opustil golovu.
     -- Ty, han,  poedesh' po sosednim  ulusam i  ugovorish'  bekov  i murz ne
vystupat'  v  podderzhku  samozvanyh  pravitelej.  Napomni  komu  obidy,  imi
nanesennye, komu ot menya milostej  poobeshchaj. Ty svoih sosedej  luchshe znaesh'.
Ponyatno? Kto pozhelaet stat' drugom mne --  milosti prosim.  Dayu tebe dva dnya
sroka. Potom najdesh' menya i do zanyatiya  stolicy budesh' ryadom. Esli cherez dva
dnya ne vernesh'sya, to...-- Kuchum suho shchelknul pal'cami.-- Voprosy budut?
     Veli-han molcha kachnul ponikshej golovoj. Kogda Veli-han,  poproshchavshis' s
synov'yami i plemyannikami, pokinul lager', Kuchum provodil ego dolgim vzglyadom
i skazal tiho stoyashchemu ryadom Altanayu:
     -- Vot vseh by ih tak perelovit', da i na privyaz' posadit'. A?
     -- Tak v chem zhe delo? -- Prostodushno otkliknulsya tot.-- Prikazhi tol'ko.
     -- Da net. My  inache postupim. Zachem mel'niku myshej lovit', kogda koshka
est'. Pust' i oni teper' drug druga lovyat i na cep' sadyat. Ponyal?
     -- Ponyal,-- s gotovnost'yu soglasilsya  Altanaj,-- a  kogda vseh pojmaem,
to chto delat' stanem?
     -- Pesni pet'  togda stanem,--  zahohotal Kuchum,-- tol'ko ne skoro  eshche
eto sluchitsya.-- I medlenno poshel proch'.
     Na samom  krayu lagerya stoyala otdel'no ot drugih palatka, gde pomeshchalas'
tshchatel'no ohranyaemaya Zajla. Vot  k  nej-to i  napravilsya dovol'nyj sobytiyami
segodnyashnego dnya, nemnogo ustalyj Kuchum.
     Zajla nepodvizhno sidela  u protivopolozhnoj ot vhoda steny, podobrav pod
sebya nogi. Ona tol'ko vzglyanula na voshedshego brata i prodolzhala ostavat'sya v
tom zhe polozhenii.
     Kuchum sdelal neskol'ko shagov po napravleniyu k nej  i ostanovilsya. Zatem
opustilsya na svobodnuyu podushku i sprosil:
     -- Vse  grustish'?  -- Sestra ne  otvetila.--  Nichego, skoro voz'mem  ih
glavnyj gorod, i togda ya razreshu zhit' tebe, gde hochesh'.
     -- A kak zhe moj muzh? -- podala Zajla, nakonec, golos.
     -- Novogo vyberesh'. Ih k tebe mnogo pozhaluet. Pover' moemu slovu.
     -- Net uzh. Spasibo. U menya est' syn i negozhe ego brosat'.
     -- Nichego, i s synom voz'mut,-- upryamo gnul svoyu storonu Kuchum.
     -- CHego zh menya ne sprosish' -- nuzhen li mne drugoj muzh?
     -- Oj, sestra,-- vzdohnul han,-- mnogoe v etoj zhizni ne ot nas zavisit.
     -- YA nikogda ne proshchu tebe etogo,-- vspyhnula Zajla.
     -- Nu, eto tvoe delo. Ne goryachis'. Skoro reshitel'noe  srazhenie. Kak vse
zakonchitsya, odin Allah znaet...-- I, ne dozhdavshis' otveta, on vyshel.




     Na  vysokom holme,  u sliyaniya  dvuh velikih  sibirskih rek --  Irtysha i
Tobola,  nahodilas'  svyashchennaya  roshcha vsego sibirskogo naroda...  Zdes'  zhili
glavnye shamany,  ohranyayushchie izvayaniya bogov, ostavlennye eshche drevnimi  lyud'mi
mnogo, mnogo let nazad.
     Iz kedrovyh stvolov byli vyrubleny bog Pajpyn,  bog Huma, s serebryanymi
rogami  na  golove,  otdel'no  ot  nih  vysilsya  lysyj  hitrec,  pokrovitel'
ohotnikov bog Kakyna.
     U ih podnozh'ya,  lezhali mnogochislennye prinosheniya, skladyvaemye zdes' ne
odno stoletie. Kazhdyj voin, vozvrashchayushchijsya  iz pohoda, schital  svoim  dolgom
polozhit' samuyu cennuyu dobychu svoim  bogam,  chtoby i v sleduyushchij raz prinesli
emu udachu. Byli zdes' serebryanye  blyuda iz yuzhnyh stran, dragocennye kubki iz
polunochnyh  zemel', raznoe  oruzhie  i  sverkayushchie na solnce kamni  lezhali na
zemle.
     Sami  shamany  zhili podayaniyami,  i nikto  iz nih nikogda ne vzyal  v ruki
kop'ya ili luka dlya  ohoty, ne zakinul seti v reku. Oni byli na  soderzhanii u
svoego naroda.
     Dazhe ih zhizn'  ne prinadlezhala im samim. Kak tol'ko otzvuchit poslednij,
polozhennyj shamanu proricatelem, buben, vmeste s ego udarom konchalas' i zhizn'
shamana. On lozhilsya pod derevo i uzhe ne vstaval. Ryadom s shamanami zhil bol'shoj
chernyj  svyashchennyj kozel, roga  kotorogo  uvity lentami  i  ukrasheny zolotymi
plastinami. Ne tak boyalis' ohotniki vstrechi v lesu s medvedem,  kak  vzglyada
agatovyh  kozlinyh glaz: na kogo on glyanet ili  priblizitsya -- togo  zhdet na
drugoj den' nemedlennaya smert'.
     Lish'  raz v god sobiralis' na svyashchennoj  gore vse sibirskie plemena dlya
bol'shogo prazdnika. Da eshche pri nachale vojny  razzhigali  svyashchennyj  koster  i
molili bogov poslat' udachu ih narodu.
     Zavtra dolzhno proizojti reshayushchee  srazhenie mezhdu  ob容dinivshimisya mezhdu
soboj  otryadami  sibirskih narodov  s  vtorgshimisya  v  ih zemli  nenasytnymi
stepnyakami.
     So  stepnyakami prishli  ih shejhi, kotorye grozilis'  povesit'  sibirskih
shamanov na derev'yah, a ih bogov sbrosit' v vodu.
     Edigir  i Bek-Bulat  sideli na  zemle pered ne zazhzhennym eshche  svyashchennym
kostrom. Ryadom raspolozhilis' polukrugom  pribyvshie na bitvu hany  i  beki iz
sopredel'nyh zemel'.
     CHut'  v storone so  svoimi  brat'yami i det'mi  stepennyj Epancha.  Gordo
podnyav  golovu,  posmatrivaet hrabrec Ebalak.  Ryadom  s  nim  upryamo  hmurit
mohnatye brovi Temir-bek.
     Po druguyu ruku ot Edigira sidit ego davnij drug  Umar-bek, chut' dal'she,
zakryv glaza, dumaya o chem-to svoem, posechennyj vo mnogih shvatkah Kachi-Girej
s  mnogochislennymi  rodstvennikami svoimi. Hitryj Uraz-Bakij  primostilsya  u
samogo kostra i strelyaet glazami po storonam, prikidyvaya chto-to v ume.
     Nizhe  po  sklonu rasselis' starejshiny iz vogul'skih  rodov. Otdel'no ot
nih na  olen'ej  shkure v bogatyh prazdnichnyh odezhdah  knyaz' Dem'yan,  izdavna
vedushchij  druzhbu  s russkimi kupcami.  Vokrug  nego primostilis' tri  shamana,
priplyvshie s nim.
     Szadi  vtorym  polukrugom zanyali mesta  vagajskie knyaz'ya, vperemeshku  s
bekami karagajskimi, a sovsem v storone robkie tersyaki i ishimcy.
     Veter  naletaet  na  svyashchennuyu goru,  treplet utoptannuyu  sotnyami  nog,
upryamo  podnimayushchuyu kverhu svoi stebli, travu. Voroshit  volosy u zastyvshih v
ozhidanii  lyudej. Volnuet  reku,  gonit  volny,  gluho udaryayushchiesya  o  bereg,
sotryasayushchie i osypayushchie zemlyu svyashchennoj gory.
     Krutit veter i stayu chernyh ptic, nosyashchihsya bespokojno v nebe. A  pticy,
raskinuv kryl'ya,  kruzhat i  kruzhat nad svyashchennoj goroj slovno skazal im kto,
chto ne zrya sobralis' zdes' lyudi,  i interesno im uvidet', chto  zhe lyudi budut
delat' na vysokom holme.
     Dva molodyh shamana voshli v krug.  V rukah u nih tonkij remen' iz kozhi i
dlinnaya  suhaya  palka.  Vstavili oni  palku v rasshcheplennoe sosnovoe  poleno,
perebrosili cherez nee remen' i prinyalis' bystro tyanut' remen' za  koncy drug
k drugu.
     Krutitsya   palka,   poskripyvaet,   tretsya   o   poleno:   "Bzhik-bzhik".
"Pisk-pisk", -- podpevaet ej zhalobno poleno.
     Voshel  v  krug  shaman  postarshe  s  bubnom  v rukah.  Poshel  po  krugu,
podprygivaya i vykrikivaya zaklinaniya.
     "Bum! -- gremit buben,-- Bum! -- zovet buben duhov sibirskogo naroda.--
Zdes' my! Pridite k nam!  Pomogite! Naprav'te nashi strely! Sdelajte sil'nymi
nashi ruki! Bum! Bum! Zashchitite nas ot ran!"
     Raskachivayutsya  v  takt bubnu  sibirskie  voiny, prihlopyvayut  v ladoni,
pomogayut shamanu vyzvat' duhov svoih.
     Bystree i bystree  krutyat molodye shamany palku, dobyvaya svyashchennyj ogon'
iz dereva.  CHistyj  ogon'. Ih ogon'. Oberegayushchij ot ran ogon'. "Bum! Bum! --
vzdyhaet  buben.-- Komu  byt'  zavtra ubitym?! Komu?!  Komu?!  Vam!  Vam! --
otvechaet buben.-- Vy! Vy! Voiny! Vy!" -- My! My! -- podhvatyvayut vse.-- Nam!
Nam!
     Dymok pokazalsya iz rasshcheliny v polene. Pot kapaet s shamanov.
     Beshenaya  plyaska  shamana.  Ne  razobrat'  lica.  Ne  razobrat'  ruk.  Ne
razobrat'  nog.  Tol'ko buben.  Krug  vrashchayushchegosya bubna. Da i ne  buben  to
vovse, a solnce. Solnce! Solnce!
     Bryznulo  solnce  iz  rasshcheliny!  Zatrepetal ogonek! YAzychki  probezhali.
Vzorvalsya krug. Zahlopali vse. Zakrichali sotni glotok.
     -- Vah! Vah! Nas! Nas! Voz'mi nas!
     -- Vizhu!!! -- krichit shaman.-- Vizhu boga vojny!!! On spuskaetsya k nam!!!
     -- Voz'mi nas!!! -- prosyat voiny.-- My tvoi!!!
     -- Ne hochet on vas! Net! Net! Emu drugie nuzhny! On za nimi prishel!!!
     Vspyhivaet  moguchij  koster na  svyashchennoj gore.  Vse  vidyat letayushchego i
kruzhashchegosya nad nimi boga vojny.
     -- Vot on!!! Vot on!!! CHernyj,  kak smert'!!!  U nego hvost volka!!! On
b'et bez promaha!!! On sama smert'!!!
     Zakruzhilsya shaman i upal pered svyashchennym kostrom,  raskinuv shiroko ruki,
zakativ  glaza, otkryv v bezzvuchnom krike  rot. Pena  idet  iz  nego.  To on
govorit s duhom svoim.
     -- Duhi! Krugom oni! -- krichat ostal'nye shamany i puskayutsya v plyas.
     Bystree vseh kruzhitsya glavnyj shaman. V ruke u nego samyj tyazhelyj buben.
On slyshen na samom verhnem nebe. Glavnyj buben.
     -- Za kem ty prishel?! -- sprashivaet glavnyj shaman.
     -- SHel!!! SHel!!! SHel!!! -- vtoryat vse.
     -- Kogo voz'mesh'?! -- gromche krichit shaman.
     -- Esh'!!! Esh'!!! Esh'!!! -- podhvatyvayut vse.
     -- Gde oni?! -- bystree kruzhitsya glavnyj shaman.
     -- I!!! I!!! I!!! -- vydyhaet krug.
     -- Vot oni!!!  -- krichit shaman i brosaetsya iz kruga. Vskochili  na nogi.
Smotryat krugom.  ZHdut, kuda ukazhet  shaman.  Bezhit  shaman k  derevu. Kruzhitsya
vokrug svyashchennogo dereva, ishchet, na kogo bog vojny  ukazal, za kem on prishel.
Nashel shaman, kogo  iskal.  Zakrichal gromko,  prizyvno.  Stoit privyazannyj  k
derevu molodoj stepnyak. Molchit. Vzyali  ego  v plen vchera. Segodnya  k  derevu
priveli. Na nego ukazal bog vojny, za ego dushoj prishel. V ruke u shamana nozh.
Podnimaet  on  nozh  vysoko. I  mel'kaet  nozh  v ego ruke  i v  grud' moloduyu
upiraetsya. A  iz  grudi ego  shaman  dostal serdce.  ZHivoe  serdce. Serdce...
Voz'mi, bog vojny, chto prosil. Voz'mi ego. Ostav' nam udachu... Daj sily. Daj
muzhestvo.  Daj  pobedu.  Pobedu. Pobedu.  Pobedu!!!  My  tvoi  deti. Ty  nas
ohranyal. Sohrani nas!!!  Oboroni  ot vraga. Porazi vraga v serdce. Pusti ego
krov'!!!
     Kapaet  krov'  iz  ruki shamana...  Szhimaetsya  ruka  v  kulak...  kapaet
krov'... Berut voiny kop'ya, strely, sabli. Protyagivayut ih k shamanu... ZHelezo
chuet zapah krovi. ZHelezo pomnit krov' vraga. Ono uznaet zavtra vraga, najdet
vraga. Porazit nasmert'. Smert'... Smert'...Smert'...
     Nagibaetsya kazhdyj sibirskij voin k zemle svyashchennogo holma. Beret gorst'
svyashchennoj  zemli.  Nagibaetsya voin k kostru  svyashchennomu.  Beret gorst' pepla
svyashchennogo.  Smeshivaet pepel  s  zemlej. Kladet  v ladanku.  Veshaet  kozhanuyu
ladanku k sebe na grud'. Beregi teplo ot svyashchennogo kostra, chelovek. Beregi,
voin, zemlyu  svyashchennuyu  na  grudi... Daet  bol'shoj  shaman amulety  iz kogtej
medvezh'ih, rosomash'ih, voron'ih. Nosite, voiny, amulety.  Hrani vas amulety.
Prinesite pobedu...
     Ustali voiny ot plyaski.  Popadali shamany  ot  plyaski  na  zemlyu. Nel'zya
shamana trevozhit'. Nado voinu otdohnut' pered boem...
     Razoshlis' vse po svoim stanovishcham s veroj v pobedu. Varyat v kotlah myaso
molodyh  zherebyat. P'yut voiny  buzu  i  kumys, dayushchie silu i  hrabrost'. Poyut
voiny pesni u svoih kostrov. Muzhskie pesni poyut. Veryat v pobedu.
     Edigir s Bek-Bulatom ne  poshli ot  svyashchennogo kostra v lager'. Dogoraet
koster, postrelivaet  ugol'kami, podmigivayut stoglazye golovni. Molchat hany.
Glyadyat na ogon'. Dumayut o svoem.
     -- Tebe utrom luchshe ehat' v stolicu,-- tiho govorit Edigir.
     -- Otchego tak,-- dernulsya Bek-Bulat v ego storonu,--ne doveryaesh'?
     -- Esli  by ne doveryal, to  vozle  sebya ostavil,--  usmehaetsya  starshij
brat,-- v  Kashlyke zhenshchiny, deti da pyat' desyatkov voinov.  Ryaboj  Hyp  zdes'
nuzhen. Kogo tuda otpravlyat' -- ne znayu...
     Pomolchali chut'. Bek-Bulat vzdohnul i soglasilsya:
     -- Ladno, vidimo, tak i pridetsya postupit'. Ty starshij. Da...
     Slyshny ot kostrov  v lagere pesni. Poyut voiny o groznom Mare, chto poshel
v nabeg, a  doma ostavil zhenu s molodym tabunshchikom. CHerez pyat' let prishel iz
nabega, a  v yurte sidyat pyat' synovej ego i krichat:  "Papa". Ne hodi, groznyj
Map, v dolgie nabegi, ne ostavlyaj moloduyu zhenu v odinochestve...
     -- Vidish',-- Edigir kivnul golovoj  tuda, gde nevidimye  v temnote peli
voiny o groznom Mare,-- i oni o tom zhe. Nado komu-to i doma byt'.
     --  Vse, reshili,--  zhestko  otrezal Bulat,  vse  zhe  obizhennyj  uchast'yu
ohrannika,-- poutru edu.
     Edigir, chtoby kak-to peremenit' razgovor, pointeresovalsya u brata:
     -- Ot Zajly-Suzge vestej nikakih ne bylo?
     Bek-Bulat  vzdrognul, budto  kto  plet'yu  ogrel, i  ego krasivoe,  chut'
udlinennoe tenyami lico, pomrachnelo.
     -- Net... Ne bylo...-- I cherez pauzu.-- I... vidno ne budet uzhe.
     -- Pochemu ty tak govorish', brat?
     Bulat povoroshil palochkoj v kostre. Vzvilis' iskorki v nebo. Zatancevali
nad hanami.
     -- Son mne byl vchera...
     --  I chto  za  son?-- Edigir udivilsya, chto Bulat, obychno  i  shamanam ne
vsegda doveryayushchij, vdrug zagovoril o sne svoem.
     -- Zajla-Suzge moya vo sne prihodila...  Proshchalas'...--  Vidno bylo, chto
on govorit s trudom, podyskivaya kazhdoe slovo, i slezy dushat ego.
     -- Prosila proshcheniya, chto pokinula gorodok bez menya.  Govorit, chto poshla
k bratu, chtoby ostanovit' ego ot napadeniya na nashi zemli. Tol'ko ne poslushal
on ee, a zakryl v svoem shatre... Vot...
     Edigir sidel, udivlennyj toj glubinoj stradanij, chto otrazilas' na lice
Bulata. On i  ne podozreval, chto brat  budet  stol' sil'no perezhivat' utratu
Zajly.
     --  Uspokojsya, brat,--  polozhil on ruku  emu  na plecho,--  vot razob'em
zavtra  vojsko etogo stepnogo shakala,  progonim obratno i  osvobodim  Zajlu.
Nikuda ona ne denetsya. Vse budet horosho.
     -- Ne odolet' nam ego,-- mrachno otvetil Bulat,-- ne zatem on prishel pod
samuyu stolicu, chtoby obratno bezhat'. Oni budut drat'sya nasmert'.
     -- A my? A nashi voiny razve ne budut drat'sya?
     -- Budut, da ne tak,-- s  goryachej uverennost'yu vozrazil tot,--  ili  ty
svoih nukerov ploho znaesh'? Oni horoshi  v nabege: udaryat, shvatyat i obratno,
A gde uporstvo nuzhno, kogda raz za razom vstavat'  s  zemli i snova na vraga
brosat'sya,  --  to  ne dlya nih. U nas  dazhe bor'ba  na kushakah kak prohodit?
Brosil protivnika na zemlyu i pobedil, A  u sartov znaesh' kak derutsya? Do teh
por, poka na nogi odin vstaet -- vse derutsya. Skol'ko sil est'.
     -- Nu,  ya  ne znayu, kak  vse,  a  ya budu  drat'sya, poka na nogah stoyat'
smogu,-- razdrazhenno otvetil Edigir.
     --  Da  v tebe  ya ne somnevayus', a vse eti beki...  hany? Im,  dumaesh',
ohota sginut' tut za tvoyu slavu? Net. Ushlo nashe vremya...
     --  Da o  chem  ty govorish'? Ili  ty strusil? Bek-Bulat  vstal  na nogi,
poshevelil chut' plechom i, tyazhelo vzdohnuv, otvetil bratu, kak malomu dityu:
     -- |h,  Edigir,  Edigir...  Poka  ty po ohotam skakal da za  stepnyakami
gonyalsya, dumaesh', ya tut bez dela sidel?
     V to vremya k kostru ot lagerya kto-to podoshel, i Bek-Bulat tut zhe smolk,
rezko povernuvshis', polozhil ruku na kinzhal.
     -- YA eto...-- prozvuchal siplyj golos Ryabogo Nura.-- Ne pomeshal?
     -- Net, net. Ne pomeshal,-- otozvalsya Edigir.-- Poslushaj, o chem brat moj
govorit. Mozhet, ty  ubedit' ego sumeesh'.-- Hyp  prisel na  kortochki ryadom i,
podnyav golovu, perevel vzglyad na Bek-Bulata.
     --  Tak  ya  o  chem govoryu,-- prodolzhal tot,-- u  menya naushniki  byli na
kazhdom prazdnike, v kazhdom uluse, v kazhdom stanovishche. Vnachale oni  soobshchali,
chto vse beki dovol'ny i nas s bratom hvalyat. Ne poveril ya  im, Napoil kak-to
krepko.  Tut  oni  i  razotkrovennichalis'. Pochitaj,  chto ni odin  bek o  nas
dobrogo  slova ne  govorit.  Ponimaesh'? I pro  Souz-hana ya znal,  chto tot  s
buharskimi  sartami  snyuhalsya.  I  pro  Senbahtu,  i...  on  mahnul  rukoj i
zamolchal.
     -- Tak chto zh ty molchal?! Brat?! -- Edigir takzhe vskochil na nogi.
     --  A-a-a...-- mahnul on rukoj,-- nu, skazhi ya tebe. A ty by?  Rezat' ih
nachal? Veshat'? I chto? Noch'yu pridushili by v sobstvennom shatre. I vse.
     Edigir zadohnulsya, slovno glotnul kipyatku.
     -- Tak chto zhe delat'? -- obratilsya on skoree k Nuru, chem k Bek-Bulatu.
     -- Ran'she nado  bylo  dumat', han,--  otvetil  tog,-- a  zavtra drat'sya
budem, i sam vse uvidish'... Muzhajsya...
     Ryaboj Hyp vstal i poshel obratno v temnotu. Za nim zahromal i Bek-Bulat,
ostaviv Edigira odnogo.




     I  nastupil den' velikoj bitvy mezhdu narodom sibirskim i stepnyakami, na
etu zemlyu bez priglasheniya yavivshimisya.
     Pod znamena hana Edigira vstali sotni Mara i  hrabroyu Ebalaka. Ot knyazya
Epanchi pribyli dve sotni konnikov s dlinnymi kop'yami. Prishli peshie nagajcy s
lukami, b'yushchimi bez promaha na sto shagov. Sverkali kruglymi stal'nymi shchitami
karagajcy,  zarosshie  borodami  do  samyh  glaz.  S  reki   Ishim  poslednimi
ob座avilis' luchshie metateli drotikov nizkoroslye tersyaki. Osobnyakom derzhalis'
priplyvshie v svoih, ustlannyh shkurami  dikih zverej, lodochkah voguly s Kondy
i ostyaki s nizhnego  Irtysha,  lyudi  knyazya Dem'yana.  A glavnaya sila  opolcheniya
sibirskogo  raspolozhilas'  vokrug Edigira,  to  hrabrecy  iz  roda  Tajbugi,
poklyavshiesya umeret' na pole boya, no ne pustit' stepnyakov v svoi ulusy.
     Sam Edigir raspolozhilsya na  sklone krutogo holma, gde eshche  vchera shamany
prizyvali bogov oderzhat' pobedu nad chuzhezemcami. On s radost'yu vglyadyvalsya v
ryady  svoih voinov, prishedshih  po pervomu ego  zovu, chtoby slozhit' golovy vo
slavu i velichie ego.
     Sploshnoj gomon ot  lyudskih golosov,  zvona ratnyh  dospehov, loshadinogo
rzhaniya  stoyal  nad  mestom  ih  sbora.  Nikto  ne mog  ustoyat'  na meste,  i
nepreryvnoe  dvizhenie  ogromnoj  massy  lyudej v  cvetnyh  odezhdah,  stal'nyh
dospehah, s raznymi po forme shchitami  napominalo volnuyushcheesya  pod vetrom pole
cvetov v poru senokosa. Kazhdyj zhelal pokazat' svoyu  udal'  i, razognav konya,
pronosilsya vskach', podbrasyvaya vverh kop'e.
     Edigiru  kazalos', chto ne na boj, a  na bol'shoj tuj-prazdnik  sobralis'
oni iz dal'nih selenij i vskore, naveselivshis' i nateshivshis' vvolyu, lyagut na
zemlyu, chtoby  otdohnut'  i  pospat' posle  gulyanki. A  potom  medlenno  i  s
pesnyami, ustalye, raz容dutsya po domam.
     On  vstryahnul  golovoj,  chtoby prognat' eto  navazhdenie, i s udivleniem
otmetil, chto vnutri  net ni straha, ni trevogi pered bitvoj, a naoborot, vse
poet i prositsya naruzhu.
     Pod容hal Ryaboj  Hyp s bekami,  a za  nimi, chut' storonoj,  ostanovilis'
yuzbashi, zhdushchie ukazanij.
     -- Pora vystupat'? -- obratilsya k nemu Hyp.
     --  Pust'  pervym  idet   Temir-bek  vdol'  berega  i  zavyazhet  s  nimi
perestrelku.  Kachi-Girej  ostaetsya v  centre  so  mnoj  i  vvyazhetsya  sledom.
Uraz-Bakij povedet sotni levoj ruki pod samym holmom i, perepravivshis' cherez
boloto, zajdet  k stepnyakam sboku.  YA poka ostanus' zdes' i  budu nablyudat',
kak pojdet delo. Karagajcev i tersyakov ostavim v zasade v nizinke.
     --  Kak  byt'  s  ostyakami i dem'yancami? -- hitro prishchurivshis', sprosil
Umar-bek.-- Konej u nih net da iz lodok svoih oni ne vylezut.
     --  A...--  mahnul han  rukoj,--  skazhi im,  pust' splavyatsya po reke  i
pugnut stepnyakov s berega. Ranenyh pust' podbirayut.  Tolku ot nih vse  odno,
kak s kozla moloka.
     Vse,   poluchivshie   ukazaniya,  pereglyanulis',  obmenivayas'  molchalivymi
vzglyadami, popravili dospehi i, razvernuv konej, napravilis' k svoim sotnyam.
     Na holme ostalsya Edigir s Ryabym Nurom, sotnya lichnoj ohrany da trubachi s
barabanshchikami. Oni podnyali svoi dlinnye truby, i gluhoj, revushchij zvuk poplyl
nad  sibirskim  opolcheniem,  zastaviv  razom vseh  podobrat'sya,  zameret'  i
prigotovit'sya k vystupleniyu. CHerez  malyj promezhutok udarili barabany, budto
glyba zemli upala s obryva v irtyshskuyu vodu.
     --  Bum-ba-bah,  bum-ba-ba-bah,--  vzdragivala bych'ya kozha  na  kedrovyh
obruchah.
     -- Vpered, voiny! -- prokrichali yuzbashi.
     -- Vsporem bryuho stepnym shakalam-am-am!!! -- otozvalis' ryady sibircev i
maloj rys'yu, sotnya za sotnej, dvinulis' po Knyazh'emu lugu.
     Kuchum, eshche s vechera oblyubovav Lysuyu goru, nahodyashchuyusya naprotiv Irtysha i
otrezannuyu ot ogromnogo  zalivnogo luga nebol'shoj rechkoj s topkimi beregami.
Na otkrytyh mestah  bezymyannoj rechushki  v  izobilii gnezdilis' vyvodki utok,
sbivayushchihsya pered otletom v stai, nabirayushchih zhira pered dal'nej dorogoj.
     Iz svoego lagerya Kuchum dolgo rassmatrival noch'yu  ogni kostrov,  kotorye
sibircy bez opaski zhgli  na vershine ogromnogo holma, na kruche, vozle sliyaniya
dvuh rek. Kostrov on naschital neskol'ko soten i ponyal, chto sily tam  sobrany
nemalye i vo mnogo raz bol'shie, nezheli u nego.
     On ponimal, chto, pojdi  ego nukery na otkrytuyu sshibku s protivnikom,  i
... rasseyut, razveyut ih, kak pozhuhluyu travu.
     "Net,--  razmyshlyal on,-- tut lob ob lob nichego ne dob'esh'sya.  My  tebya,
medved' sibirskij, hitrost'yu brat' budem! Tak vot!"
     Utrom, kogda eshche nad  nizinoj stoyal tuman, han s  polovinoj svoih soten
perepravilsya cherez uzen'kuyu rechushku i vzobralsya  po rasshcheline na Lysuyu goru.
Tam, v zaroslyah ogromnyh sosen,  ukryl svoih nukerov, a  sam, vzobravshis' na
razlapistuyu vekovuyu sosnu, stal nablyudat' za sibircami.
     S  vechera k nemu  podoshli, nezamechennye  sibircami,  te, kto byl davnim
protivnikom roda Tajbugi. Sredi nih byli dve sotni hana Senbahtu, Veli-han s
soplemennikami i priehal sam Souz-han, zakovannyj s golovy do nog v stal'nye
damasskie dospehi.
     Altanaj podkralsya k sibirskomu hanu szadi i tknul ego drevkom kop'ya mezh
lopatok. Razdalsya gromkij zvon, i Souz-han chut' ne vyletel iz sedla. Altanaj
rashohotalsya:
     -- Kak  zhe ty drat'sya  budesh', kol' povernut'sya ne mozhesh'?  Vyshibut  iz
sedla i ne vstanesh'.
     No Souz-han vazhno nadul guby i vysokomerno otvetil:
     -- YA vraga speredi vstrechu, a zadnimi nogami moya kobyla lyagaetsya.
     Vnov'  obretennyh  soyuznikov  Kuchum  ostavil  na  popechenie  Altanaya  i
Sabanaka v lagere.  Oni dolzhny byli vstretit' sibircev i zamanit' ih poblizhe
k Lysoj gore. A uzh tam... Allah pomozhet...
     Vsyu noch'  stepnyaki i ih  soyuzniki  pleli  iz  molodyh  prut'ev tal'nika
dlinnye  zagrazhdeniya  vokrug  svoego  stanovishcha,  Dlya prochnosti  ih  krepili
tolstymi kol'yami i zasypali peskom. Pletenye izgorodi ustanovili v neskol'ko
ryadov i za kazhdyj zaseli peshie s dlinnymi lukami.
     V  trave,  mezh  kustov tal'nika, zakrepili  tugo natyanutye  verevki  iz
konskogo volosa.
     -- Kak  tol'ko  oni povalyat,-- ob座asnyal Altanaj strelkam,-- lozhites' na
zemlyu,  podpuskajte  ih  kak  mozhno  blizhe, a  lish'  potom  bejte navernyaka.
Cel'tes' v konej, a uzh na zemle my ih dob'em.
     Veli-han derzhalsya vmeste s  synov'yami  i, tyazhelo vzdyhaya, poglyadyval na
Knyazhij lug i  holm,  gde sobralis' glavnye sily soplemennikov.  Starshij ego,
Amir, bystro  soshelsya s Sabanakom  i  dazhe  pomenyalsya s nim  kinzhalom v znak
druzhby.
     --  Vidish', kak tvoj starshij molodcom derzhitsya,-- pohlopal  dobrodushnyj
Altanaj starogo hana po plechu,-- a ty kak osennyaya tucha glyadish'. CHego zhe tak?
ZHivy budem, ne pomrem!
     No  Veli-han tverdo  reshil,  chto  ili  perejdet  k  Edigipy pri  pervoj
vozmozhnosti,  ili  dast  sebya  zakolot'  lyubomu  sibircu,  no   ruku  protiv
soplemennikov ne podnimet.
     Kuchum iz  svoego ukrytiya uslyshal rev trub v  lagere sibircev,  a  zatem
udarili  barabany, i  sotni,  razdelivshis'  na tri  kolonny,  napravilis'  v
storonu  ego  lagerya. Odna  iz  kolonn shla pryamo k  Lysoj  gore, namerevayas'
obojti lager' s  tyla. Veliko bylo iskushenie brosit'sya na nih sverhu,  kogda
oni stanut prohodit' mimo ih ukrytiya.
     No han, zakusiv do krovi guby, perelomil sebya i povelitel'no  shiknul na
zavozivshihsya v sosnyake voinov, kotorym takzhe byl viden manevr sibircev.
     -- Tiho vy, hrabrecy, pridet i nashe vremya. Sidet' do signala!
     Nukery obmotali loshadyam mordy halatami,  chtoby ne  vydali  sebya rzhaniem
ran'she vremeni.
     Nakonec, kolonna  sibircev  proshla mimo nih tak blizko, chto slyshny byli
golosa peregovarivayushchihsya drug s drugom voinov.
     Kuchumovcy mogli legko zasypat' ih strelami, no tem samym ran'she vremeni
obnaruzhili by zasadu.
     "Net,-- uspokaival sebya han,-- raz zadumannyj plan nel'zya na dnyu desyat'
raz menyat'. Vverim sebya v ruki Allaha! My ego deti!"
     Edigiru takzhe bylo vidno so svoego holma, kak vse tri  kolonny medlenno
shli na sblizhenie s protivnikom. Po gladi Irtysha skol'zili dolblenki  vogulov
i ostyakov, dazhe chut' operezhayushchie ostal'nye otryady. No iz lagerya stepnyakov ne
vyehalo ni  odnogo  konnika. I tut vpervye v  dushu ego zakralos'  somnenie v
uspehe segodnyashnej bitvy.
     On podozval k sebe Ryabogo Nura i vpolgolosa sprosil:
     -- Oni tam eshche spyat? Kak po-tvoemu?
     ZHelvaki na  ryabyh  skulah ego  menbashi  zahodili,  brovi  sdvinulis'  k
perenos'yu, i Edigir dogadalsya, chto i ego muchaet tot zhe vopros.
     --  Ne nravitsya mne ih  spokojstvie,  oh, han, ne  nravitsya,-- vydohnul
tot.
     -- Mozhet, zasadu prigotovili? Lazutchiki nichego takogo ne videli?
     Noch'yu k lageryu stepnyakov byli poslany neskol'ko razvedchikov, kotorye do
utra prolezhali v gustoj trave, vslushivayas' v zhizn' chuzhakov.
     -- Net, tol'ko  skazali,  chto te iz tal'nika pletni vyazali.  Znachit, za
nimi i pryachutsya. Von, glyadi vnimatel'nej.
     Edigir napryag zrenie i rassmotrel  temnye poloski,  okruzhayushchie  shatry i
palatki neskol'kimi izvilistymi ryadami.
     -- Neuzheli peshimi bit'sya budut? -- glyanul on s udivleniem na Nura.
     -- Da-a-a-a, eto na nih ne pohozhe... CHto-to tut ne tak.
     -- A koni ih gde?
     -- Von, vidish',--  Ryaboj Hyp ukazal rukoj na lozhbinku, iz kotoroj vremya
ot vremeni  vyglyadyvali spiny i golovy  pasushchihsya loshadej,--  spryatali tuda.
Dumayut, chto ne uvidim.
     --  Odnako  vchera  ih   pobole  bylo,--   nastorozhenno   vyskazal  svoe
predpolozhenie Edigir.
     Nur  kakoe-to  vremya  pomolchal,  budto  podschityval  loshadej,  a  potom
zavertel golovoj v storonu, protivopolozhnuyu ot reki,  i vdrug  slovno ukusil
ego kto.
     -- Smotri, han, smotri,-- ego ruka tyanulas'  v storonu holma, gde rosli
ogromnye sosny,  vidish'  sled po trave  tyanetsya. Nu, vidish'? --  Neterpelivo
pokazyval on  na tonkuyu polosku na trave.-- To koni ili lyudi proshli utrom po
tumanu v storonu Lysoj gory. Ponyal teper'?
     --   Aga-a,--   udovletvorenno   protyanul   Edigir   i   po-mal'chisheski
rassmeyalsya,--  razgadali  my hitrost' shakala stepnogo.  Hi-i-ter! Nichego  ne
skazhesh'! A?! No i ty, kak umudrilsya rassmotret' eto sled? Molodec!
     Lico  Ryabogo  Nura ozarilos'  krivoj  usmeshkoj,  no tut  zhe ee  smenila
obychnaya ozabochennost'.
     -- CHto delat' budem, han?
     -- Nado vykurit' ih ottuda...
     --  Les  podzhech'.--  Nuru  vspomnilas' neudachnaya  nedavnyaya popytka  ego
otryada otbit' hana u stepnyakov.-- Net, dolgo i nichego ne dast...
     -- Srochno postavit' zaslon! Vot chto.
     --  Vidno, tak i pridetsya,-- soglasilsya  menbasha i pospeshil vniz, chtoby
napravit' otryad ostavshihsya v rezerve karagajcev k podnozh'yu Lysoj gory.
     V  eto vremya  pervye  voiny,  proskakavshie po  beregu Irtysha,  dostigli
ukreplenij stepnyakov.
     Eshche  ran'she  naprotiv  ih  lagerya  okazalis' lodki, kotorye poprobovali
priblizit'sya  k beregu, no druzhnyj  zalp  iz-za pletnej otognal ih  obratno.
Oni,  vidimo, reshili  ne vvyazyvat'sya v shvatku  i podozhdat', kak razvernutsya
sobytiya, ostavayas' na bezopasnom rasstoyanii.
     Konniki  Temir-beka, razognav  po pesku  loshadej, nizko  prignuvshis'  k
sedlam  i  vystaviv   vperedi   sebya  dlinnye  piki,  neslis'  na  nevysokie
zagrazhdeniya.  Za  nimi  ne bylo  vidno ni edinogo cheloveka, i  kto-to gromko
kriknul:
     --  Spyat  eshche  shakaly! Sejchas my ih  razbudim! Pervyj  ryad pochti dostig
pletnya, i vsadniki  uzhe natyanuli  povod'ya, chtoby v  lihom pryzhke peremahnut'
cherez nego i vorvat'sya v  lager'.  Kak vdrug navstrechu im vykinulis'  kop'ya,
zasvisteli strely, i pochti vse  byli  v odno  mgnovenie  sshibleny s loshadej,
pokatilis'  po zemle. Skachushchie sledom uspeli prikryt'sya shchitami i pereskochit'
cherez  pleten',  zakolov  neskol'kih luchnikov.  Na  nih  tut  zhe nabrosilis'
spryatavshiesya v lagere voiny, stashchili na zemlyu, rubili sablyami...
     Temir-bek, mchavshijsya v  seredine  konnoj  lavy,  rvanul  konya za povod,
zabiraya  v storonu ot berega vdol' ukreplenij, i hriplo, sryvayushchimsya golosom
zaoral:
     -- Obhodi ih, rebyata, obhodi...
     Ego uslyshali, krutnuli konej  mimo  pletnej, ukryvayas' shchitami ot  gusto
letyashchih strel, i vyskochili k nebol'shomu lozhku, gde i ostanovilis'.
     -- Gotov' luki! -- sorvannym golosom skomandoval Temir-bek,-- vnutr' ne
sovat'sya...-- I pustil konya k ukrepleniyam stepnyakov.
     Sibircy  izmenili taktiku i,  poteryav  pochti polsotni, nachali  na skaku
osypat' strelami  zashchitnikov. No eto malo chto davalo, kogda protivnik horosho
ukryt.
     Podospeli  sotni Uraz-Bakiya, vyshedshie k lageryu  so storony  Lysoj gory.
Oni takzhe poprobovali vorvat'sya  v lager' s hodu, no byli ostanovleny gradom
strel i nachali kruzhit' pered lagerem.
     Konniki pokazyvali znakami tem, kto  nahodilsya  na  lodkah,  chtoby  oni
podderzhivali ih s vody, no te delali vid, chto ne ponimayut signalov.
     Altanaj s Sabanakom i Amirom sideli vo vtorom ryadu, prikrytye pletenymi
zagrazhdeniyami, i  posylali strely v  krutyashchihsya  na peske  konnikov.  Dvoih,
peremahnuvshih  cherez pleten',  oni  zarubili,  i  odezhda oboih  yunoshej  byla
zabryzgana pervoj krov'yu protivnika.
     Glaza  Sabanaka goreli neuderzhimym zhelaniem rinut'sya v boj,  i on vremya
ot vremeni sprashival u Altanaya:
     -- Nu, kogda? Kogda kinemsya na nih?
     -- |-j-j,-- otmahivalsya tot,-- ne speshi, eshche uspeesh'...
     Nakonec, Altanaj podal im  znak  i, nizko sognuvshis',  nachal vybirat'sya
mezh pletnej v storonu lagerya. YUnoshi pospeshili za nim.
     V  glubokoj loshchine skryvalis' ostavlennye  s Altanaem konniki,  kotorym
stoilo bol'shih usilij sderzhivat' rvushchihsya navstrechu shumu shvatki konej.
     Altanaj vzyal pod uzdcy svoyu voronuyu kobylu i napravilsya  vperedi otryada
v  storonu  lugoviny.  Tam  postroilis'  po  chetvero   v  ryad  i,   razobrav
zagrazhdeniya, poneslis' na  otkrytoe mesto, chtoby udarit' sboku po garcuyushchemu
pered lagerem protivniku.
     Sabanak vyrvalsya pervym s obnazhennoj sablej v rukah, nessya, privstav na
stremenah,  s shiroko  otkrytymi  glazami,  oshchushchaya v  grudi  shchemyashchee  chuvstvo
radosti i svobody.
     --  A-a-a...-- doneslos'  so storony  sibircev, i  ih ryady vyrovnyalis',
somknulis' i kinulis' navstrechu konnice stepnyakov.
     Pryamo na  Sabanaka  skakal,  nizko prignuvshis' k  sedlu, shirokolicyj  s
vytarashchennymi   glazami  i  hishchno  oskalennym   rtom   zdorovennyj   voin  s
napravlennym na nego  kop'em. Sabanak  chut' skol'znul  v sedle, uklonilsya ot
stal'nogo ostriya i vykinul sverhu vniz sablyu, otmetiv lish', chto ona tknulas'
vo chto-to myagkoe. Ne oglyadyvayas', proskakal dal'she  i uspel prikryt'sya shchitom
ot sabel'nogo udara naskochivshego sboku sibirca. Rubanul klinkom po vytyanutoj
k nemu ruke i uvidel shiroko raskryvshijsya v boleznennom krike rot. A kon' uzhe
nes ego v glub' sechi, gde  vidnelas'  shirokaya spina Altanaya  i tonkaya figura
ego novogo druga Amira.
     Oni  s容halis'  vtroem,  i  Altanaj,  ne  vypuskayushchij  iz  vida  svoego
plemyannika, nasmeshlivo kinul emu:
     --  Razve tak rubyat? CHemu ya  tebya uchil?  Vot  ... glyadi...-- I so vsego
razmaha opustil tyazheluyu sablyu na golovu tesnivshego ego loshad'yu chernoborodogo
sibirca.
     Otryad Altanaya prorubilsya skvoz'  ryady  sibirskoj konnicy,  raskolov  ih
popolam, i teper'  vsej moshch'yu  i neistovstvom  plotno  somknutyh ryadov svoih
zagnali v irtyshskie vody odnu otkolotuyu polovinu.
     Voodushevlennye   uspehom   konnikov,  skryvayushchiesya  za  pletnyami  voiny
peremahnuli  cherez  zagrazhdeniya i  kinulis'  na  vtoruyu  polovinu  sibirskoj
konnicy. V  edinom  poryve  oni, gromko kricha  i zavyvaya na vse  lady, kto s
kop'em, kto s boevym  toporom  v rukah, sbili s sedel neskol'kih vsadnikov i
zastavili  povernut'  na  lug ostal'nyh.  Nadeyushchiesya na  legkuyu  pobedu  nad
ustupayushchimi im v chislennosti  stepnyakami, sibircy poneslis' vskach' obratno k
holmu.
     V  eto  vremya  Kuchum  sokolom  kinulsya so svoimi  zapasnymi otryadami  s
vershiny  Lysoj gory i, prorvav  neplotnye ryady  vystavlennogo vnizu zaslona,
kinulsya po Knyazh'emu lugu napererez otstupayushchim.
     Uvidev  skachushchih na  nih svezhih  voinov,  sibircy zametalis'  po  lugu,
mnogie iz nih brosilis' v vody Irtysha i  poprobovali  spastis' vplav'.  Lish'
nebol'shaya chast'  dobralas'  do osnovaniya holma.  Voiny  Kachi-Gireya toroplivo
zaslonili ih i vstretili nesushchihsya stepnyakov sotnyami strel.
     Massa  chuvstv ovladevala  Edigirom, nablyudayushchim  sverhu  za  sechej. Emu
hotelos'  kinut'sya  samomu  v  pervyh ryadah  na  vraga. Hotelos'  krichat'  v
isstuplenii  pri vide trusosti  i  nestojkosti  sibircev!  Hotelos' rubanut'
otstupayushchih i zastavit' ih povernut' obratno.
     No  ryadom  s nim  neotluchno nahodilsya  Ryaboj  Hyp,  kotoryj  lish'  gryz
krepkimi zubami konec pletki i svodil k perenos'yu brovi, postoyanno usmehayas'
chemu-to svoemu.
     -- CHto zhe oni  tak?! CHto zhe... Trusy... Prezrennye trusy!  -- prokrichal
Edigir  i  udaril  konya  pyatkami, namerevayas' sorvat'sya  po  sklonu holma  i
kinut'sya na stepnyakov.
     No Ryaboj Hyp vovremya pojmal ego povod i priderzhal, posovetovav:
     --  Han,  nu,  han,  nel'zya  zhe  tak...  Ostepenis'! Nichego  sejchas  ne
izmenish'. Vspomni, o chem govorili vchera.
     No Edigir  grubo vyrval povod  iz  ruk neusypnogo ohrannika  i  kriknul
pryamo v lico tomu:
     -- Stoj  zdes'  i smotri, kak tvoj  han budet umirat',-- i poskakal  po
sklonu.
     Hyp  vzdohnul, popravil  stal'noj shlem na golove i napravilsya sledom za
hanom.
     Sibirskim   strelkam  udalos'  ostanovit'  neuderzhimyj  poryv  konnicy,
vozglavlyaemoj  samim  Kuchumom.   Te   ot容hali   chut'  dal'she  ot  holma  i,
perestroivshis',  podzhidali speshashchuyu k nim  pehotu.  Vmeste s peshimi  voinami
gordo ehal  i Souz-han, okruzhennyj desyatkom  chelovek  lichnoj ohrany. Sudya po
vsemu, on do sih por dazhe ne udosuzhilsya dostat' iz dorogih, obshityh zolotymi
nitkami  nozhen  dlinnuyu sablyu.  On  otsidelsya za  pletnem,  kogda Altanaj  s
Sabanakom rubilis' u lagerya s  sibircami,  a kogda poslednie pobezhali proch',
to Souz-han  stepenno  vyehal  na  Knyazhij  lug i  ne spesha poehal  k  holmu,
nadeyas', chto s ego zemlyakami uzhe pokoncheno.
     Otdel'no  ot vseh derzhalsya Veli-han, takzhe do sih  por  ne vstupivshij v
shvatku. |to zametil Kuchum i vzmahom ruki podozval ego k sebe.
     -- Han znaet, kak obojti holm i podnyat'sya na vershinu?
     Veli-han molcha kivnul.
     -- Togda voz'mi desyatok svoih nukerov i zajmi ego.
     Nichego ne otvetiv, staryj han povernulsya i poehal  v  storonu  ot mesta
srazheniya,  okliknul svoih nukerov i s  nehoroshim chuvstvom vnutri  napravilsya
vypolnyat' ocherednoe prikazanie Kuchuma.
     Edigir sobral vokrug sebya vseh glavnyh bekov i nadeyalsya  svoim primerom
uvlech' ispugannyh pervoj neudachej voinov na reshitel'nuyu shvatku.
     -- My vojdem v nih zheleznym kulakom, kak nozh v ovechij syr. My sdelaem s
nimi to, chto im udalos':  raskolem  ih popolam  i  zagonim v  reku.  Vpered,
hrabrye beki! YA povedu vas!
     Ryaboj Hyp, pod容havshij sledom, poglyadel na nebo i uvidel, chto nebol'shie
tuchki, kotorye utrom lish' odinoko proplyvali, gonimye sil'nym vetrom, sejchas
uvelichilis' v  chisle, nabuhli,  razdalis' i polnost'yu zakryli  nebosvod.  On
hotel skazat' ob etom Edigiru, kotoryj byl zanyat lish' srazheniem i ne obrashchal
vnimaniya na izmeneniya v nebe.
     Nur  hotel posovetovat'  hanu otlozhit' boj, otojti na  vershinu holma i,
sobrav sily,  neozhidanno udarit' po stepnyakam. Te  ne reshilis' by shturmovat'
vysokuyu goru,  i udalos'  by vyigrat'  vremya, voodushevit' pavshih  duhom.  No
Edigiru, kak vsegda, ne terpelos' zakonchit' nachatoe. On veril v uspeh. I Hyp
ne reshilsya perechit', a lish', tyazhelo vzdohnuv, obnazhil sablyu i vstal sboku ot
gruppy s容havshihsya vmeste bekov.
     Luchniki  rasstupilis',  propuskaya  vpered  svoego   hana,  za   kotorym
poskakali i ego druz'ya-odnogodki, s kotorymi on vmeste ros  i ne raz hodil v
pohody.  Nahlestyvaya konej, oni vrezalis' stremitel'no  v ryady stepnyakov,  i
zvon boevogo oruzhiya oglasil Knyazhij lug.
     Kuchum,  ugadav  namereniya  sibircev,  rastyanul svoyu konnicu  po  lugu i
toroplivo brosil Altanayu:
     -- Propustit' ih v seredinu, a potom...-- I svel obe ruki vmeste, budto
ohvatyval gorlo protivnika.
     Kon' Edigira  s razmahu naletel  na neplotnye  ryady stepnyakov. Dvoih on
oprokinul  navznich', odnogo dostal sablej. Sledom za  nim  skakal Umar-bek s
tyazhelym  kop'em  v  rukah. I on  protknul stepnyaka,  brosivshegosya na Edigira
sboku.
     Sleva ot hana rubilis' Kachi-Girej i Uraz-Bakij. Kachi-Girej vrashchal sablyu
nad golovoj i posle kazhdogo udara tyazhelo vydyhal vozduh, kak delaet lesorub,
udaryaya po  stvolu. CHut'  szadi tesnili stepnyakov ostal'nye beki,  uvlechennye
Edigirom.
     I  pokazalos', chto  protivnik drognul. CHast' voinov  povernula konej  i
poskakala v glub' Knyazh'ego luga.  Drugie  ot容hali chut' v storonu, obrazovav
polukrug.
     Ryaboj Hyp, suziv glaza, okinul pole  boya i ponyal, chto hitryushchie stepnyaki
opyat' prigotovili dlya nih lovushku. Privstav na stremenah, on zakrichal:
     -- Han, ne zahodi daleko! Lovushka! No ne uslyshal ego slov, podhvachennyh
poryvom  vetra,  radostnyj Edigir.  Vrag  drognul!  On  pochuvstvoval  eto  i
pognalsya za stepnyakom  na ryzhem zherebchike, toroplivo ubegayushchem  ot nego. Tot
kinul  legkij  drotik, chut'  zadevshij konya. Edigir privstal na  stremenah  i
korotkim  vzmahom  nastig  ego sablej pryamo po dryabloj  shee. Golova  u  togo
dernulas', i ruki vypustili povod'ya, ves' on povalilsya kuda-to vbok.
     -- Gotov!  -- radostno prokrichal Edigir i natyanul  povod'ya, oglyadyvayas'
po storonam. I tut zhe na nego naskochilo s  desyatok  chelovek, vystaviv vpered
kop'ya,  pytayas'  dostat'  sablyami. Han  zakrutilsya na meste,  otbivaya udary,
vstrechaya ih shchitom, uklonyayas' ot kopij.
     -- Hyp! -- zakrichal on vo vsyu silu legkih.-- Ryaboj! Ko mne!
     Ryaboj Hyp nakonec  uvidel  togo, kogo stol' dolgo iskal. Han  stepnyakov
sidel  na  krasavce  zherebce,  hrapevshem  pod  nim, povodya  belkami glaz  po
storonam, shiroko nyuhaya nozdryami zapah svezhej krovi.
     -- Vot ty gde! -- udovletvorenno vydohnul sibirskij menbasha i, svistnuv
za soboj dvuh nukerov, napravilsya legkim mahom v tu storonu.
     Odnako tut zhe navstrechu emu  vyskochilo neskol'ko telohranitelej Kuchuma,
vnimatel'no nablyudayushchih za proishodyashchim. Odin  metnul  v  nego kop'e, no Hyp
legko prignulsya  v sedle i  svalil  rasteryavshegosya stepnyaka. Drugoj poskakal
napererez, no i togo Ryaboj Hyp legko obmanul, prikryv golovu shchitom, a  snizu
plastanuv klinkom v zhivot. Ryadom s Kuchumom ostalos' eshche dvoe telohranitelej,
no  i s nimi  Hyp nadeyalsya raspravit'sya  tak  zhe, kak s  pervymi.  Podospeli
sleduyushchie za nim nukery, i on pokazal rukoj na Kuchuma.
     -- Vzyat' ego!
     Oni  sshiblis' troe na  troe. Kuchum lovko  otbival udary,  uklonyayas'  ot
bokovyh i vstrechaya klinkom naibolee opasnye verhnie.
     -- Bzhik! Bzhik! -- sypalis' iskry ot skreshchivayushchihsya sabel'.
     -- Poluchaj! Na! Na! -- vydyhal kazhdyj iz protivnikov.
     Ryaboj Hyp zametil, chto odin iz ego nukerov ranil ohrannika. |to pridalo
emu  sil,  i on  eshche potesnil stepnyaka.  Vybrav moment,  Hyp nezametno levoj
rukoj vytashchil dlinnyj  kinzhal  iz nozhen i, szhav  ego, prigotovilsya metnut' v
Kuchuma, esli  tot povernetsya  k nemu  spinoj.  No tut do  nego  donessya edva
razlichimyj v shume boya krik Edigira:
     -- Hyp! Ko mne...
     On  povernul golovu, chtoby uvidet' hana, i tut zhe Kuchum rubanul ego  po
levoj ruke.  Kinzhal vypal  na zemlyu, Ryaboj  gromko  vyrugalsya i, ne zakonchiv
shvatku,  brosilsya na vyruchku k Edigiru. Levaya  ruka  ploho  slushalas'  i ne
sgibalas' v kisti. No, zakusiv do boli gubu i ne obrashchaya na eto vnimaniya, on
skakal  mezhdu  srazhayushchimisya, uklonyayas' ot napravlennyh na  nego  kopij,  ishcha
vzglyadom svoego hana.
     V eto vremya na zemlyu upali pervye kapli dozhdya.
     Veli-han nashel okruzhnoj put' na holm i medlenno vzbiralsya so sputnikami
po uzen'koj tropinke.  Uzhe podnyavshis' na samuyu vershinu holma, on oglyadel vse
pole boya i zametil, chto stepnyaki vzyali v plotnoe  kol'co konnikov Edigira i,
ottesniv ih  drug ot druga, pytayutsya sbrosit' s konej,  navalivshis' desyatero
protiv odnogo.
     Veli-han skripnul zubami i, ne v silah unyat' serdcebienie, rvanul povod
konya. Neozhidanno iz  sosednih kustov vyskochilo kakoe-to zhivotnoe i brosilos'
pod nogi hanskomu konyu. Veli-han uspel razglyadet' zolotye plastiny na  rogah
zhivotnogo, razvevayushchiesya cvetnye lenty i prosheptal:
     -- Svyashchennyj kozel... Neuzheli po moyu dushu?  Kon',  napugannyj vnezapnym
poyavleniem zhivotnogo,  vstal na dyby, popyatilsya i, ostupivshis'  na glinistom
sklone,  poletel vniz,  uvlekaya  za soboj vsadnika. Nukery, ehavshie s hanom,
uslyshali  tresk  lomaemyh vnizu kustov i brosilis' tuda, soskochiv  s  konej.
Kogda oni  dobralis'  do  dna ovraga,  to  uvideli b'yushchegosya v  predsmertnyh
konvul'siyah  konya  i  lezhashchego  na spine Veli-hana. Ego  glaza  byli  shiroko
otkryty i  nepodvizhno  smotreli na zastlannoe tuchami  nebo. Odin  iz nukerov
opustilsya pered nim  na koleni i prikryl veki gordogo  hana. I tut zhe na nih
upalo neskol'ko dozhdevyh kapel', kak slezy o pogibshih v etot krovavyj den'.
     Vsled  za pervymi kaplyami dozhd' obrushilsya na  zemlyu s takoj neimovernoj
siloj, slovno kopil dozhdevuyu vodu vse leto  i teper' stremilsya vyplesnut' ee
pobystree na zemlyu.
     Nyp,  tak i ne  uspevshij najti bivshegosya  gde-to  Edigira,  naskochil na
gruppu stepnyakov,  ne razglyadev  ih za stenoj dozhdevyh potokov. Kop'e odnogo
iz nih udarilo Ryabogo Nura v  bok i vybrosilo  iz  sedla. Drugoj,  pomolozhe,
peregnuvshis' cherez konya, neskol'ko raz  udaril lezhashchego  sablej i lish' posle
togo sprygnul na zemlyu, chtoby podobrat' sletevshij s golovy shlem.
     Sil'noe  telo  Ryabogo Nura  lezhalo na mokroj zemle.  Dozhd' smeshivalsya s
krov'yu, i kazalos', chto lezhit chelovek na  klyukvennom bolote, ustav i upav na
spelye  yagody,  bryznuvshie  krasnym sokom. Vmeste  s krov'yu  iz Nura uhodila
zhizn', kotoroj on sam ne dorozhil, no nuzhnoj hanu i mnogim drugim lyudyam. Nuru
kazalos', chto on plyvet s molodoj mater'yu na dolblenke i voda myagko struitsya
vokrug nih, obdavaya nezhnymi kaplyami lico, ruki,  telo. Dozhdinki skaplivalis'
na ego ryabom lice, zastyvaya na nerovnoj kozhe, i so storony moglo pokazat'sya,
chto vzroslyj muzhchina plachet, ne skryvaya svoih slez...
     Sbili s sedla hrabrogo Umar-beka, ne sovladavshego s  desyatkom  chelovek,
okruzhivshih ego. So smertel'noj ranoj nessya po polyu  Kachi-Girej, vcepivshis' v
grivu loshadi.
     I  tol'ko Uraz-Bakij,  sobrav vokrug sebya  ostatki  sibirskoj  konnicy,
probivalsya  skvoz'  dozhd'  i  naskakivayushchih neozhidanno stepnyakov k  podnozh'yu
holma.
     Edigir, tak  i ne dozhdavshis' podmogi  pod nachavshimsya  dozhdem  prodolzhal
rubit'sya  odin s dobrym desyatkom chelovek. On  chuvstvoval, chto sily ostavlyayut
ego,  a stepnyaki uzhe ranili  i konya i ego samogo. Iz poslednih sil  zastavil
han  konya  brosit'sya  skvoz'  okruzhivshih ego plotnym  krugom  skalyashchih  zuby
stepnyakov.  No vernyj kon'  ne smog probit' zaslon i tiho zarzhal,  pripav na
zadnie nogi. CH'ya-to tyazhelaya palica  opustilas' na golovu Edigira szadi, i on
vypustil  sablyu iz ruk, sklonivshis'  k grive. Uvidev  eto, blizhajshij  k nemu
stepnyak rubanul hana povdol' spiny sablej i radostno zasmeyalsya.
     -- Gotov! -- kriknul on.
     Drugoj shvatil konya za povod, chtoby uvesti k  sebe v lager'.  No chutkoe
zhivotnoe, pochuyav  chuzhoj zapah,  rvanulos'  ot nego i  vyrvalo uzdu  iz  ruk.
Stepnyaki ne stali presledovat' konya, skryvshegosya v pelene dozhdya,  reshiv, chto
tot sam pribezhit v ih lager'.
     Kuchum, a za nim i  ostal'nye voiny napravilis' v lager', chtoby hot' tam
imet' vozmozhnost' ukryt'sya ot prolivnogo  dozhdya. Prodolzhat' srazhenie v takih
usloviyah  bylo  nemyslimo.  V lyubom  sluchae oni razbili konnicu sibircev,  a
peshie voiny pospeshili  na vershinu  holma. Karabkat'sya tuda po mokromu sklonu
ne soglasilsya by ni odin voin.  I reshili perezhdat' do sleduyushchego utra, chtoby
prodolzhit'  srazhenie,  esli  sibircy  smogut okazat' im  soprotivlenie. A  v
lagere ih zhdala goryachaya eda i suhie shatry.
     Altanaj  pod容hal  k  hanu  i,  shiroko  ulybayas',  otiraya mokroe  lico,
prokrichal:
     --  Pobeda,  moj  han!  Polnaya  pobeda! Sledom  priskakal  i Sabanak  s
iskryashchimisya ot radosti glazami:
     -- Han! Ty videl, kak oni bezhali? Zavtra v Kashlyk? Da?
     Kuchum ulybnulsya emu v otvet i prikazal Altanayu  vydat' voinam vse vino,
imeyushcheesya v oboze. Bashlyk hlopnul moguchimi ladonyami i podmignul Sabanaku:
     -- Gulyaem! A, plemyannik!
     Vsyu  noch'  v  lagere stepnyakov  razdavalos' nestrojnoe  penie, i p'yanye
voiny hodili iz odnoj palatki v druguyu, obnimayas' drug s drugom  i hvastayas'
pobedami.
     Ranenyh  chast'yu uspeli  podobrat', a mnogie dobiralis'  sami, perevyazav
naspeh rany.
     Uzhe  pod utro v lager'  k  Kuchumu  priskakal pozhiloj sibirec s  hitrymi
lis'imi glazkami i potreboval, chtoby ego proveli k hanu.
     Kuchum ne hotel puskat' neizvestnogo, no potom vyshel sam iz shatra. Dozhd'
uzhe  davno konchilsya, i  veterok  obdul, podsushil  zemlyu.  Navstrechu  k  nemu
toroplivo  zasemenil,  sgibayas'  popolam,  chelovek.  Han  ostanovil  ego  za
neskol'ko shagov ot sebya, vlastno prikazav:
     -- Govori! Kto ty i chego hochesh'?
     -- Menya zovut  Ata-Bekir,-- toroplivo  zalepetal tot,-- ya tvoj pokornyj
sluga,  dorogoj  luchezarnyj han.  Do etogo  ya  sluzhil v  Kashlyke nachal'nikom
nochnoj  strazhi.  Zahotel  perejti k  tebe,  kogda  uznal  o  pribytii  tvoih
doblestnyh vojsk na nashu zemlyu, No byl shvachen nechestivym Edigirom i posazhen
v yamu. Noch'yu bezhal i...-- zasmeyalsya on.
     --  Govori, govori,-- obodril ego Kuchum, ozhidaya, chto tot  pripas chto-to
glavnoe pod konec.
     -- YA sejchas,-- zakival tot i kinulsya k privyazannomu u pletnya konyu.
     Vskore on vernulsya obratno, nesya v vytyanutoj  ruke meshok. On perevernul
ego i, sil'no tryahnuv, vykatil na zemlyu chto-to krugloe i temnoe.
     Kuchum podoshel poblizhe i  shevel'nul nogoj lezhashchij na  zemle predmet.  To
okazalas' chelovecheskaya golova. On voprositel'no podnyal golovu na pribyvshego.
     -- To golova odnogo iz nechestivyh brat'ev -- Bek-Bulata,--  sklonivshis'
v poklone i ozhidaya zasluzhennoj pohvaly, progovoril Ata-Bekir.
     Kuchum  otvernulsya  i poshel obratno k sebe  v  shater. Ne  povorachivayas',
skvoz' zuby, skazal odnomu iz strazhnikov:
     -- Skazhi, chtoby etomu zaplatili,-- i dobavil:-- Skol'ko skazhet.
     ...Noch'yu v Kashlyk primchalsya gonec. On zabarabanil v vorota gorodka. Ego
dolgo sprashivali, kto on i otkuda. A gonec lish' krichal strazhnikam, chtoby ego
skoree propustili k Bek-Bulatu.
     Nakonec, vorota otkryli i vybivshegosya iz sil i mokrogo  do nitki  gonca
proveli k Bek-Bulatu. Mladshij han  toroplivo vskochil navstrechu  emu,  ozhidaya
uslyshat', chem zakonchilos' srazhenie.
     --  Nu, kak? --  prosheptal on,-- Prognali stepnyakov? No gonec, prizhimal
ruku k rassechennoj shcheke, otricatel'no pokachal golovoj i vydavil iz sebya:
     -- Sperva  dralis'  na ravnyh. No voguly s ostyakami  dazhe ne  vyshli  na
bereg iz lodok, a potom i sovsem uplyli. Lager' vzyat' ne udalos'. Dralis' na
Knyazh'em lugu. Posechena polovina bekov. Ryabogo Nura videli ubitym...
     -- A Edigir?  --  neslushayushchimisya gubami  progovoril Bek-Bulat.-- CHto  s
bratom? ZHiv?
     -- Videli, chto on otbivalsya ot neskol'kih stepnyakov. K  nemu nevozmozhno
bylo probit'sya... Potom etot dozhd'... I vse.
     -- CHto vse? -- gorestno prizhal k licu ruki Bek-Bulat.-- Mertvyj?
     -- Uzhe posle srazheniya  ego  iskali, no ne  nashli  ni sredi mertvyh,  ni
sredi zhivyh... Gde on, nikto ne znaet...
     -- Neuzheli vzyali v plen? Togda smert'...
     Gonec gorestno pozhal plechami i opustilsya na mokruyu zemlyu.
     Otpraviv togo  spat',  Bek-Bulat oboshel  posty  i soobshchil  voinam,  chto
zavtra  predstoit  zhestokaya i  dolgaya shvatka s vragom.  Esli  ne  podospeyut
ostavshiesya v zhivyh voiny, to pridetsya drat'sya svoimi silami.
     Voiny  molcha  vyslushali molodogo hana, nichego ne  skazav v otvet. Kogda
Bek-Bulat  ushel k  sebe  v shater, to  odin iz  ohrannikov spustil v yamu  dlya
plennikov dlinnyj shest  i  vytashchil Ata-Bekira. Vmeste oni  proshli v  hanskij
shater  i  ubili Bek-Bulata. Nachal'nik  strazhi zasunul ego  golovu v  meshok i
pospeshil  v  lager'  Kuchuma. Ohrannik  ostalsya  v  gorodke, poobeshchav otkryt'
stepnyakam  vorota.  Tak on  sobiralsya  vojti v  doverie  k novomu povelitelyu
Sibiri.
     Souz-han, napivshis' vina, gromko krichal pered svoimi nukerami, kakoj on
hrabryj  i sil'nyj. On neskol'ko raz  vyhvatyval sablyu i, vyskochiv iz shatra,
rubil  nochnoj  vozduh.  Poryadkom  zahmelevshie,  ego   priblizhennye  ukradkoj
smeyalis' nad nim, no vida ne pokazyvali.
     Potom odin iz nih soobshchil, chto v lagere imeetsya palatka, gde soderzhitsya
pod  ohranoj  neizvestnaya devushka.  |ta  novost'  obodrila  Souz-hana,  i on
potreboval otvesti k nej. Nukery shepnuli, chto tam stoit  strazha i prosto tak
hana ne pustyat.
     Reshili podnesti  im vina. CHerez kakoe-to vremya nuker vernulsya i skazal,
chto strazhniki blagodarili dobrogo hana i uzhe poyut pesni.
     Souz-han   netverdoj  pohodkoj  napravilsya  v  soprovozhdenii  nukera  k
tainstvennoj  palatke i, obojdya p'yanyh ohrannikov, voshel vnutr'  ee. Tam pri
svete  bronzovogo svetil'nika  on razglyadel lezhashchuyu  na  posteli  prekrasnuyu
zhenshchinu. Ona  vskochila pri vide neznakomogo p'yanogo  muzhchiny  i zakrylas' ot
nego rukami.
     --  Ne  bojsya  menya,  golubka  sizokrylaya,--  laskovo  zaprichital  han,
priblizhayas' k nej,-- ya ozolochu tebya. Ty ne znaesh', kak ya bogat...
     -- Poshel von otsyuda,-- rezko kriknula  devushka,-- ya sestra vashego hana,
i ty ne smeesh' ko mne prikasat'sya.
     -- |to kakogo zhe hana?  -- probormotal  ploho  soobrazhayushchij Souz-han.--
Togo ili etogo? Ih teper' mnogo razvelos'.  I  ya sam han!  YA  hochu, chtoby ty
stala moej! Slyshish'? -- i, rastopyriv ruki, on shvatil Zajlu za grud'.
     -- Ujdi proch'! -- zakrichala ona.
     No Souz-han zakryl ej rot rukoj i povalil na postel'. Ot ego potnyh ruk
Zajle stalo ploho, i ona, nichego ne vidya, vyhvatila iz-pod podushki malen'kij
kinzhal'chik v  saf'yanovyh zelenyh nozhnah  i sboku tknula  im v zhirnyj hanskij
zhivot.
     Tot vzvyl  i  otpustil  Zajlu. Ona vyvernulas'  naverh, toroplivo odela
halat, nakinula platok i vyskochila iz palatki.
     Nad  nochnym  lagerem   slyshalis'  kriki   i  pesni  prazdnuyushchih  pobedu
stepnyakov. Zajla szhalas', kutayas' ot holodnogo posle dozhdya vozduha. Ee mysli
ves' den' byli zanyaty synom, muzhem, kotorogo ona pokinula i... Edigirom. Vse
troe byli dorogi ej.
     A ved' Bek-Bulat i Edigir navernyaka uchastvovali v  segodnyashnem srazhenii
i  mogli pogibnut'. Sprosit' o tom  u brata ona opasalas',  chtoby ne vyzvat'
vnov' ego gnev.  A ohrannikam bylo  zapreshcheno s nej govorit'. Sejchas oba oni
spali vozle palatki ryadom s pustym kuvshinom.
     Iznutri  poslyshalsya  zhalobnyj ston  ranenogo,  i Zajla sodrognulas'  ot
mysli, chto ej predstoit vojti obratno. No  ee  nikto ne ohranyal, i ona mogla
bezhat'.  I  Zajla-Suzge  poshla tihon'ko  v temnuyu sumrachnuyu  noch',  nikem ne
zaderzhivaemaya.
     Vyjdya za lager',  ona natknulas' na neskol'kih brodivshih nerassedlannyh
loshadej, poteryavshih vsadnikov vo  vremya srazheniya. Obojdya ih, ona poshla vdol'
tiho shumyashchej v nochi reki.
     Vdrug ona  uslyshala rzhanie loshadi i, oglyanuvshis', uvidela,  chto  za nej
idet loshad', hromaya na perednyuyu nogu.
     "Bednaya,--  podumala Zajla,-- i tebe dostalos'". Tut ona priglyadelas' k
nej i  uvidela, chto na  spine  u nee  kto-to lezhit v sedle, plotno  obhvativ
loshadinuyu sheyu dvumya rukami.
     Zajla-Suzge  podoshla blizhe i razglyadela voina, v pancire, bez shlema  na
golove,  pokrytoj korkoj  zapekshejsya krovi. Kosichka ego  pokazalas'  devushke
znakomoj, i, ostorozhno povernuv lico ranenogo k sebe, ona vskriknula...
     --  Edigir!  --  zaplakala Zajla,--  Neuzheli  zhivoj?  Milen'kij...--  I
pocelovala ego  v mokruyu ot krovi  kosicu.  Zatem  vzyala loshad' pod uzdcy  i
povela ee za soboj iz lagerya.
     Nebo   bylo   pokryto  umytymi   dozhdem   zvezdami...  Gde-to   krichali
potrevozhennye  srazheniem  utki, sobirayushchie svoi vyvodki obratno v gnezdov'ya.
Proshelestel  kryl'yami nochnoj  hishchnik. A Zajla vse shla i shla,  vedya za  soboj
hromuyu  loshad',  nesushchuyu  lyubimogo  eyu cheloveka.  Ona  poglyadyvala vremya  ot
vremeni na zvezdnoe nebo, vglyadyvalas'  v Put'  dikih  gusej, lovila glazami
Temir-kazy -- zheleznyj  kol -- i  shla pryamo tuda, gde gorela zvezda, nikogda
ne  pokidayushchaya svoego mesta  na nebe.  Sleva vspyhival  krovavyj  glaz  boga
vojny, nasytivshijsya za segodnyashnij den' krov'yu, a mozhet, prosto nabryakshij ot
syrogo vozduha.
     Ona  ne  verila bol'she lyudyam, ih lzhivym  recham,  ubivayushchim  drug druga,
prolivayushchim svoyu i chuzhuyu krov',
     --  Krov',  krugom krov',-- sheptali ee  guby,-- my najdem nashego syna i
ujdem tuda, gde  sovsem net ni lyudej, ni hanov, ni vojn,  ni  oruzhiya. Tam ty
vyzdoroveesh', i  my  budem stranstvovat'  po svetu, budem vsyu zhizn' idti  po
Puti dikih gusej...




















     Kniga vtoraya







     Dozhd', okropivshij  nakanune  zemlyu i  mesto boya, smyl s  mertvyh krov',
smochil odezhdu, volosy, borody. Ubitye lezhali, ne vypuskaya oruzhiya iz holodnyh
mertvyh  ruk,  oshcheriv zuby  v  strashnom predsmertnom  oskale. I  na  oruzhii:
sablyah,  kinzhalah, nakonechnikah kopij -- blesteli kapel'ki vody,  slegka uzhe
podernutye rzhavchinoj...
     Legkij  utrennij  veterok klonil travu, trepal  volosy i mokruyu  odezhdu
ubityh, budto hotel podnyat' ih s  vlazhnoj zemli, no ne hvatalo u nego  na to
sil, i on lish'  nezhno gladil ih po licu, po rukam,  sheptal chto-to  neslyshnoe
dlya zhivyh, nezhnoe i laskovoe.
     I  nad  vsem polem s razbrosannymi v besporyadke  vcherashnimi vragami,  a
segodnya  uzhe vechnymi obitatelyami inogo  carstva, ushedshimi  navsegda iz etogo
mira, nad vsem etim kruzhil  torzhestvenno  neutomimyj Karga,  vechnyj  sputnik
lyudej, praroditel' sibirskih plemen, ih predok i pokrovitel',
     Karga ispolnyal tanec smerti,  to nabiraya  vysotu,  to snizhayas' k  samoj
zemle i  kasayas' dlinnymi,  ostrymi  na  koncah,  kryl'yami  lic  ubityh.  On
osmatrival  kazhdogo  iz  nih,  kak  pridirchivyj  hozyain  oglyadyvaet  vshody,
opredelyaya urozhaj.
     Na temnyh elyah, chto  rosli po  holmam, okruzhayushchih  mesto  bitvy, sideli
rodichi Kargi i s neterpeniem zhdali,  kogda im  budet podan signal dlya nachala
pirshestva, kogda Karga  zakonchit svoj  tanec-polet  i  pozovet  ih  vseh  na
trapezu. Vremya ot vremeni kto-to iz molodyh i neterpelivyh  sryvalsya s eli i
ustremlyalsya vniz,  no druzhnye  i  negoduyushchie kriki sobrat'ev ne davali  tomu
nachat' dolgozhdannyj pir. I, ustyzhennyj, otletal molodoj voron na svoyu vetku,
gde kto-to iz staryh ptic bol'no bil ego klyuvom, ottalkival proch' i, nakazav
neterpelivca, gromko  izveshchal o tom Kargu i  ostal'nyh  soplemennikov. Vnizu
pod  derev'yami  pritailis', privlechennye zapahom krovi, volki i lisy,  boyas'
vyjti iz  sumraka  zaroslej na  chistyj  i  prozrachnyj  lug. Oni  dolzhny byli
dozhdat'sya vechera,  nochi, kogda  im  nikto  ne mog  pomeshat'  i otpugnut'  ot
dolgozhdannoj  dobychi.  Na  lesnyh  polyanah  uzhe beleli ostanki  konej,  chto,
obezumev ot ran i grohota srazheniya, neostorozhno uneslis' v glub'  sumrachnogo
lesa, Mnogie volchicy priveli svoih pervogodkov k rechnomu beregu, Volki-samcy
nachinali  ohotu  za  neostorozhnym  konem, zagonyaya ego  v chashchobu,  v urman, i
pokazyvaya  molodezhi  primer,  kak   molnienosno  kinut'sya  k  shee  skachushchego
zhivotnogo,  perekusit', peregryzt'  glotku, pustit' aluyu  krov', a uzh  potom
vsem  soobshcha navalit'sya na upavshego  i  gryzt', rvat',  svirepeya  ot vypitoj
svezhej krovi, i, gluho urcha,  otojti  v storonu,  ustupiv  mesto molodezhi  i
samkam.
     Vsya  sibirskaya zemlya  byla vzbudorazhena  proizoshedshim srazheniem, i  duh
vojny, chto mirno  spal  do  togo v  kruchah zhelto-korichnevoj zemli  irtyshskih
beregov, torzhestvuya pobedu nad duhom mira, vyshel  naruzhu i poplyl ot seleniya
k seleniyu, izveshchaya lyudej o nachale novoj ery, novogo vremeni vojn...
     I  zagolosili  vraz  mladency v  sibirskih  seleniyah  i ulusah,  materi
uspokaivali ih, podsovyvaya igrushki, prizhimaya k grudi, no druzhnyj krik  malyh
detej, ch'i dushi byli poka eshche otkryty i chuvstvovali priblizhenie duha vojny i
smerti, ne smolkal, vyzyvaya bespokojstvo.
     Osennij  sibirskij  vozduh  pahnul   na  vseh  muzhchin  sibirskoj  zemli
nesterpimym i shchemyashchim zapahom krovi i pozharishch...

     Han Kuchum, pochti  nespavshij  v  noch' posle svoej pobedy, ob容zzhal  pole
bitvy,  soprovozhdaemyj  Altanaem i yuzbashami.  V  uzkih  chernyh  glazah  hana
polyhal  ogon' radosti, no guby  byli krepko sdvinuty, i ni odnogo  slova ne
proronil on, lish' ruki  neproizvol'no chashche obychnogo vzdragivali i dergali za
povod vernogo  Taya,  kotoryj  hrapel i  razduval  nozdri,  vorotya  golovu ot
ubityh, chuya pritaivshihsya v zaroslyah volkov.
     Po  lugovine brodili  nebol'shie gruppy  lyudej, chto byli otpravleny  dlya
obnaruzheniya zemlyakov, rodstvennikov i sbora oruzhiya.
     Na  vershine  holma  Kuchum   razlichil  nemnogochislennyh   vsadnikov,  ne
reshavshihsya spustit'sya vniz i zabrat' ubityh sibircev. Zametil ih i Altanaj i
zagovoril  pervym  s hanom, dyhnuv  v lico tyazhelym peregarom, ostavshimsya  ot
bujnogo nochnogo p'yanstva:
     -- CHto  skazhet  han  o mertvyh sibircah? Razreshit'  tem,--  on kivnul v
storonu holma,-- zabrat' ih ili pust' horonyat s nashimi vmeste?
     No  Kuchum promolchal,  budto  i ne slyshal  voprosa, lish' plotnee stisnul
chelyusti i, podhlestnuv  Taya, vyrvalsya vpered. Doskakav  do nebol'shoj  rechki,
pererezayushchej lug popolam, on hotel  uzhe bylo povernut' obratno,  no zametil,
chto s holma  k nemu medlenno  nachali spuskat'sya dva vsadnika, i ostanovilsya,
oslabiv povod, chtoby  kon' mog  svobodno shchipat' travu, sochnuyu i myagkuyu posle
dozhdya.
     Sputniki hana, takzhe uvidevshie vsadnikov, okruzhili ego plotnym kol'com,
nekotorye iz nih vlozhili v luki strely, gotovyas' k vstreche.
     Konniki,  spustivshis' s  holma, pognali  loshadej  vskach' i  vskore  uzhe
pod容hali  k  protivopolozhnomu  beregu  rechushki, ostanovilis'  na bezopasnom
rasstoyanii.
     --  |j,-- kriknul odin,  zakovannyj v boevye  dospehi  i  s per'yami  na
shleme,--  nashi  bogi  velyat nam  horonit' ubityh  s pochestyami posle boya.  My
hoteli by zabrat' ih i vypolnit', chto nam polozheno.
     Vse povernuli golovy k Kuchumu, ozhidaya ego slova.
     -- A mne plevat', chto velyat vashi poganye bogi.  Otnyne ya tut hozyain i k
poludnyu zhdu u svoego shatra vseh bez oruzhiya.  Togda i pogovorim o pohoronah i
vsem ostal'nom.
     Odin iz vsadnikov-sibircev chto-to tiho skazal vtoromu. Tot otricatel'no
tryahnul golovoj i zychnym golosom kriknul:
     -- Ty nam ne hozyain, a pes svoego buharskogo hozyaina! Lish' trusy pridut
k tvoemu shatru, a my eshche posmotrim, komu zhit' na etoj zemle.
     --  Vzyat'  ih!  -- korotko  prikazal Kuchum  cherez  plecho.  Ego sputniki
brosilis' k beregu rechki,  no sibircy,  vzdybiv  konej,  kruto  povernuli  i
poskakali obratno k holmu. Dogonyat' ih bylo bessmyslenno.
     Vyrugavshis',  Kuchum  napravilsya v storonu lagerya, gde nachali vybirat'sya
iz  shatrov ego voiny, potyagivayas' i  pozevyvaya  posle tyazhelogo p'yanogo  sna.
Prosnulis' i ranenye, zabyvshiesya na korotkoe vremya,  nachali stonat', prosit'
pit', proklinat' svoyu uchast'.
     Ne  v容zzhaya  v osnovnoj  lager', Kuchum pod容hal  k odinokomu shatru, gde
soderzhalas' pod strazhej  ego sestra. U samogo  vhoda  on natknulsya  na  dvuh
spyashchih strazhnikov i  pustoj kuvshin,  lezhashchij ryadom.  Pochuyav nedobroe, vbezhal
vnutr'  i uvidel  pyatna  krovi na polu,  smyatye podushki,  valyayushchijsya tut  zhe
kinzhal, na kotorom sohranilis' sledy krovi.
     "Ee  kinzhal,--  podumal  on,  podnyav  nebol'shoj,  s  ladon'  velichinoj,
kinzhal'chik, izgotovlennyj masterami  Damaska,-- no kto zhe  posmel napast' na
Zajlu? Vragi? No oni ne reshilis' by probrat'sya v lager'. Ili kto-to iz svoih
p'yanyh nukerov?"
     Ne  najdya  ob座asnenij, vyskochil naruzhu,  gde  Altanaj  s  pomoshch'yu pleti
privodil v chuvstvo spyashchih ohrannikov.
     --  Kuda delas' zhenshchina  iz  shatra? -- naletel na  nih  Kuchum, ne slysha
sobstvennogo golosa.
     No katavshiesya  po zemle nukery lish' ispuganno zakryvali  lica ot udarov
pletki i mychali chto-to nevrazumitel'noe.
     -- Na kol oboih,-- brosil Kuchum, ne obrashchayas' ni k komu,-- mozhet, togda
vspomnyat chto-to,-- vskochil na Taya, ogrel togo pletkoj, vymeshchaya zlobu.
     Dozhdavshis'  u  svoego  shatra  Altanaya,  velel otpravit' na razvedku dve
sotni ohotnikov, chtob proverit' dorogu,  vedushchuyu na Kashlyk.  Potom, vplotnuyu
podojdya k bashlyku, tiho progovoril:
     -- I vydeli  s  desyatok chelovek  ohotnikov, chtob razyskali Zajlu gde by
ona ni byla. Daleko uvezti  ee ne  mogli... Esli ee  net v  lagere, to  nado
iskat'  v  blizhajshih  seleniyah.  Obeshchaj ohotnikam horoshuyu  platu,--  i  chut'
pomedliv, dobavil;-- Ot menya lichno. Vse ponyal?
     --  Ponyal, han,-- zakival v  otvet bashlyk, soobrazhaya, za chto  zhe vpered
brat'sya: za  razvedku  dorogi na Kashlyk  ili poiski hanskoj sestry. I reshil,
chto sestra vazhnee, a Kashlyk nikuda ot nih ne denetsya.
     Den'  proshel v  sborah  i  otdyhe dlya  voinov. Kupali v prohladnoj  uzhe
irtyshskoj vode konej, mylis' sami, nagrev v  bol'shih chanah vodu. Mazali rany
medvezh'im salom, kotoroe nashli v odnom iz sibirskih selenij.
     Vecherom na  blizhajshem  holme  horonili  mertvyh  v  vyrytyh  neglubokih
mogilah. Kazhdogo  iz pogibshih zavernuli v  chistuyu materiyu, mulla  prochel nad
nimi molitvu, vse brosili v yamu po prigorshne zemli.  Tyazhelo vzdyhaya, stepnoe
voinstvo otpravilos' obratno v lager', tihoe i neobychno  molchalivoe.  To byl
pervyj boj, i vse nadeyalis', chto poslednij.
     -- Kak ty dumaesh',--  sprashival molodoj  ryzhevolosyj  kipchak u pozhilogo
nogajca,  shagavshego  s  nim  ryadom posle pohoron,-- teper' han zaplatit  nam
obeshchannoe i mozhno vozvrashchat'sya obratno domoj?
     -- Mozhno podumat', chto tebya tam ochen' zhdut,-- usmehayas' v seduyu borodu,
otvechal tot,-- mne  vozvrashchat'sya tuda nezachem.  A den'gi... den'gi  mozhno  i
zdes'  potratit'. YA  ne  kakoj-nibud'  kupec, chtob  hranit' ih.  Kuplyu  sebe
moloduyu zhenu i ostanus' s hanom.
     -- A u menya  est' nevesta pod Buharoj, i ya  vnes  ee otcu zalog  v schet
budushchego kalyma. Ona zhdet menya.
     -- Togda poezzhaj, kol' zhdet,--  vse s toj zhe nedobroj usmeshkoj  otvechal
nogaec,-- doedesh' li. Sibircy rady budut sodrat' s tebya shkuru i zabrat' sebe
den'gi i konya.
     --  Tak chto  mne, navsegda ostavat'sya  sredi etih komarov  i bolot?  --
krasnorechivo hlopnul sebya po shee ryzhevolosyj.
     -- Kak znaesh',-- bezrazlichno progovoril nogaec i uskoril  shag,--  vse v
rukah Allaha...
     Uzhe  po temnote  vernulis'  dve sotni, razvedyvavshie  dorogu k Kashlyku.
YUzbashi soobshchili Kuchumu, chto zasady imi ne obnaruzheno i lish' nebol'shie otryady
neskol'ko raz vstrechalis' vozle sibirskih selenij.
     -- Velika li oborona u Kashlyka? -- pointeresovalsya han.
     -- Vorota zakryty, i na stenah vidny voiny, no skol'ko ih...-- YUzbasha s
poklonom opustil k nogam hana korotkuyu strelu, k drevku kotoroj byl privyazan
kusok  tonkoj  beresty.--  |ta strela  priletela  iz kreposti,  s  odnoj  iz
bashen,-- dobavil on,-- tam kakie-to znaki.
     Kuchum ostorozhno razvernul berestu i uvidel nachertannye uglem neponyatnye
simvoly v vide kruzhkov i krestikov.
     --  Ty  chto-nibud' ponimaesh'? --  sprosil on  Altanaya. No  tot,  brosiv
vzglyad na berestu, dazhe ne pytalsya ponyat', chto tam izobrazheno.
     -- Prosti han,  no esli by ty pokazal mne  dobrogo zherebca, to ya mog by
otvetit', kakoj on porody. A tut chertochki vsyakie... Net, ne mogu skazat'.
     -- Pozvat'  syuda  vcherashnego perebezhchika,  chto  prines  v  meshke golovu
sibirca, mozhet, on chego pojmet.
     Migom byl priveden Ata-Bekir, rastyanuvshijsya nic pered Kuchumom.
     -- Tebe zaplatili? -- sprosil ego han.
     --  Da, velikij,-- zashelestel tot,  podnyav hitrye glazki na stepnyaka,--
pravda, mozhno bylo by i pobol'she, no...
     --  Skazhi, chto  tut nachertano, i poluchish'  eshche,-- s etimi slovami Kuchum
brosil k nemu kusok beresty i prigotovilsya slushat'.
     Ata-Bekir toroplivo  podhvatil broshennoe i podnes  k glazam.  Nekotoroe
vremya  on  krutil  berestu  i  tak  i  syak,  dazhe ponyuhal zachem-to,  a potom
zagovoril toroplivo, ne vstavaya s kolen:
     --   Verno,  eto  poslal   moj  rodich  Hajdulla,  chto  pomog  umertvit'
prezrennogo Bek-Bulata. My s nim sgovorilis', chto on pomozhet  velikomu hanu.
Vot on i poslal vestochku.
     -- CHto on soobshchaet? Kak on pomozhet mne?
     -- Tut narisovana krepost'  i vot dvoe vorot.-- Ata-Bekir vodil tolstym
gryaznym pal'cem po beloj  poverhnosti,-- On budet  zhdat' u vtoryh vorot, chto
vyhodyat  k  maloj rechke i ne tak  ukrepleny. Ih  on i otkroet, chtob vpustit'
tvoih voinov vnutr'.
     Kuchum  nekotoroe vremya podumal, ocenivaya  skazannoe,  a  potom,  sverlya
lazutchika glazami, sprosil negromko:
     -- A esli obmanesh'? Znaesh', chto s toboj budet?
     --  Klyanus'  zhizn'yu  svoih  detej, chto  vse  budet  tak, kak ya  skazal.
Klyanus'.
     --  Togda  vedi  moi sotni,-- perebil ego Kuchum,-- pryamo sejchas, noch'yu.
Najdesh' dorogu?
     -- Da  kak ne najti? Kak ne najti,-- zaprichital Ata-Bekir,-- sotni raz,
podi, hodil po  nej i noch'yu. Provedu, han, tak, chto i ne  spotknetsya ni odin
kon'. Vse sdelayu...
     -- Sam  pojdu,--  Kuchum  vskochil  s  podushek,--  a ty,--  povernulsya  k
Altanayu,-- ostanesh'sya  glavnym  i chtob  segodnya nikakogo p'yanstva. Smotri  u
menya,-- i podnes k ploskomu nosu bashlyka szhatyj kulak.
     -- |-e-e, han,-- otvernul tot lico ot krepkogo hanskogo kulaka,-- o chem
govorish'. Vchera vse vylakali i opohmelit'sya dazhe ne ostavili. SHakaly.
     Kogda  vse  vyshli  iz shatra,  chtob sobrat'sya v  nochnoj pohod,  to Kuchum
zaderzhal bashlyka, sprosiv tiho:
     -- Ot ohotnikov, chto za sestroj otpravil, nichego ne slyshno?
     Altanaj pozhal nedoumenno plechami i zakachal golovoj:
     --  Bystro hochesh',  han, takoe  delo  srazu ne delaetsya. ZHdat'  nado...
Dobrye ohotniki poshli, kol' zhiva ona, to nepremenno najdut.
     -- Pust' ishchut horosho, a to... sam znaesh'...-- i vyshel iz shatra.
     Kogda on uzhe  sadilsya  na konya, to uvidel kovylyayushchego  k nemu  tolstogo
Souz-hana.  On slegka  prihramyval, odnoj rukoj opirayas' na  palku, a drugoj
prizhimaya zhirnyj zhivot.
     -- Han,  o velikij han, ty dazhe ne  navestil  menya,  a  ya byl ranen  vo
vcherashnem boyu. YA dralsya, kak lev,-- prichital on.
     -- Mnogie raneny,-- otrezal Kuchum,-- govori, chego hochesh'?
     -- Han, ty videl moyu predannost' i dolzhen verit' mne...
     -- Govori, chego ty hochesh'? -- neterpelivo povtoril Kuchum.-- YA speshu.
     Souz-han, podojdya vplotnuyu  k nemu,  uhvatil za  stremya  i, gromko dysha
shiroko otkrytym rtom, proiznes:
     -- YA hochu stat' tvoim vizirem. Samym  glavnym vizirem  i  pravit' vsemi
ulusami.
     --  Horosho, ty budesh' im,--  neozhidanno  legko soglasilsya  Kuchum,--  no
sperva  nado razdelat'sya  s ostal'nymi bekami i najti Edigira.  Sredi ubityh
ego ne nashli.-- I, chut' pomolchav, dobavil:--  Ty sluchaem ne videl zhenshchinu iz
togo shatra? -- On mahnul rukoj v storonu, gde stoyal shater Zajly.
     -- O kakoj zhenshchine ty govorish'? -- Souz-han vzdrognul  i sil'nej prizhal
ruku k ranenomu  boku.-- YA vsyu noch' i ves' den' lezhal v svoem shatre  i ochen'
stradal. YA ochen' stradal,-- dobavil on, dlya vernosti zastonav.
     -- Znachit, ne videl? -- peresprosil negromko Kuchum.-- Togda proshchaj...--
I, tronuv konya, poehal  iz  lagerya, gde  uzhe sobralis' sotni, gotovye idti v
nochnoj nabeg.
     Souz-han, ostavshis' u hanskogo shatra, tyazhelo perevel dyhanie i podumal:
"Neuzheli on chto-to uznal?.."




     Ves'  ostatok nochi  shli  Zajla-Suzge  i  hromoj kon',  nesshij na  spine
ranenogo Edigira. Im popadalos'  mnozhestvo malyh rechek i ruch'ev, kotorye oni
chast'yu perebredali, a inogda i pereplyvali vmeste. Zajla vsya  vymokla, no ne
ostanavlivalas' ni na mig, chtob obsushitsya,  vyzhat'  odezhdu, vylit'  vodu  iz
sapozhek.
     Ona  prochno  privyazala  svoim  poyasom  Edigira  k  sedlu i  lish' inogda
ostanavlivalas'  proverit',  ne  spolz li  on, slushala  stuk  ego  serdca  i
nerovnoe dyhanie. Ot togo, chto  on dyshit, ej stanovilos' spokojnee, i dal'she
shla uverennej, ne chuvstvuya ustalosti i holoda.
     Zajla ponimala, chto brat nepremenno napravit pogonyu, hvativshis' ee, i u
nih v  zapase tol'ko odna noch', chtob ujti dal'she ot lagerya. Ona ne poshla i k
soplemennikam  Edigira  i  svoego  muzha, boyas',  chto  kto-to  iz  nih  mozhet
okazat'sya predatelem. Esli svoya sobstvennaya sud'ba ee ne ochen' volnovala, to
Edigiru, popadi on v ruki stepnyakov, grozila neminuemaya smert'.
     -- Net, milyj moj, ya  spasu tebya, vyhozhu tebya, i my ujdem iz  etih mest
daleko, daleko. YA najdu Sejdyaka, i my vyrastim ego.
     Pochemu-to  o Bek-Bulate pochti ne dumala, ne  bolela dusha o muzhe. Verno,
ottogo chto  ostalsya  on  chuzhim,  hot'  i  horoshim chelovekom, k kotoromu  ona
otnosilas' skoree kak k blizkomu drugu. Ne bol'she...
     Pod utro oni vyshli k dovol'no  bol'shomu seleniyu. Zajla  ispugalas', chto
sobachij  laj,  kotoryj  donosilsya  ot  okolicy,  privlechet  k  nim  vnimanie
poselencev. Odnako  nikto  ne  vyshel  navstrechu.  Togda, privyazav  loshad'  v
kustah, ona reshitel'no napravilas' k seleniyu.
     Sobaki  ne  posmeli  podojti  k  nej  blizko  i  skrylis' za  hizhinami,
vysovyvaya ottuda  ostrye mordy.  Zajla laskovo pozvala ih, pohlopav po bedru
otkrytoj  ladoshkoj,  i dve iz svory,  nereshitel'no  vilyaya  hvostami, podoshli
vplotnuyu i dazhe poprobovali liznut' ej ruku.
     -- Bednen'kie moi,-- pozhalela  ih Zajla,-- sovsem hudye i toshchie. CHto zhe
hozyaeva vas tak ploho kormyat? Otoshchali sovsem.
     Zatem ona podoshla k blizhnej poluzemlyanke i gromko pozvala:
     --  |j,  hozyaeva,  est'  tut  kto? -- Nemnogo poslushala,  no  nikto  ne
otozvalsya, ne poshevelilsya vnutri.
     -- Stranno,-- progovorila ona,--  uzhe i vstavat' davno pora.-- I tol'ko
tut  zametila, chto  dver', spletennaya  iz tolstyh vetvej i  obtyanutaya shkuroj
kakogo-to zverya,  poluotkryta. Iz zhilishcha  tyanulo  chem-to kislym, no tepla ne
chuvstvovalos'. Ona otodvinula dver' i zaglyanula vnutr'. Tam bylo pusto...
     --  Stranno,  ochen' stranno...-- tiho prosheptala ona  i poshla  k drugoj
zemlyanke, otkinula  dver',  no i tam nikogo ne bylo. Proverila eshche neskol'ko
zhilishch i ponyala, chto vse zhiteli ostavili svoe selenie den' ili dva nazad.
     -- Da,-- prosheptala ona,-- verno, vojna sognala  ih s obzhitogo mesta, i
oni spryatalis' gde-to v lesu.
     Tut ej prishlo v golovu, chto ona mozhet vzyat'  v broshennom selenii chto-to
neobhodimoe  dlya  sebya i Edigira, i ona stala bolee  vnimatel'no osmatrivat'
zemlyanki, perehodya iz odnoj v druguyu.
     Tak ona  postepenno nabrala  neskol'ko  staryh oblezlyh shkur, slomannyj
nozh, misku s otbitymi krayami. I samoe  glavnoe, ona natknulas' na obronennoe
kem-to na polu nebol'shoe kresalo  v zamshevom meshochke so shnurkom iz  konskogo
volosa. Tam  zhe  lezhala  metallicheskaya  plastina  s  zazubrinami  po  krayam.
Zajla-Suzge neskazanno obradovalas' takomu podarku neznakomyh lyudej i nadela
shnurok  na  sheyu. Zatem ona  poshla  na bereg  reki, nadeyas' i tam  obnaruzhit'
chto-to poleznoe dlya sebya.
     I na  sej raz  ej povezlo; na kol'yah viseli  razveshennye seti, kotorye,
verno, v speshke zabyli hozyaeva. A u berega stoyala nebol'shaya lodka, pravda, s
neznachitel'noj dyroj v boku.
     --  |to ne  samoe strashnoe,--  prosheptala  Zajla  I  zatknula ee staroj
tryapkoj, prihvachennoj iz seleniya.  Potom nashla  kusok smoly,  kotoryj obychno
rybaki hranyat na beregu dlya  zadelki svoih lodok. S pomoshch'yu smoly ej udalos'
tak promazat' tryapku, chtoby ne dat' vode popast' vnutr' lodki.
     -- Hvala Allahu! -- prosheptali ee guby.-- Kazhetsya, teper' my spaseny.--
I ona kinulas' perenosit' sobrannye eyu veshchi v lodku, a potom uzhe pobezhala na
konec seleniya i, otvyazav loshad', povela tu k vode.
     Dve sobaki, kotoryh ona prilaskala, neotstupno  sledovali za nej. Zajla
kinula im kosti,  najdennye v zemlyankah, i te s zhadnost'yu  smotreli  na nee,
ozhidaya, chto ona dast im chto-to eshche ne menee vkusnoe.
     -- Odnako voz'mu ya  vas, sobachki, s soboj. Poplyvete? -- obratilas' ona
k nim, podvedya  konya k samoj vode, gde stoyala napolovinu vytashchennaya na bereg
lodka.
     Sobaki  molchali  i predanno smotreli  ej  v  glaza,  aktivno  pomahivaya
lohmatymi hvostami.
     --  Vizhu,  chto soglasny,  vizhu...--  prodolzhala  ona besedovat' s nimi,
otvyazyvaya Edigira ot sedla,-- vmeste nam budet horosho... Tak ved'...
     Samoe trudnoe bylo  opustit' Edigira na  zemlyu i vtashchit' v lodku. Zajla
soobrazila, chto  nuzhno privyazat' emu nogi k sedlu, a golovu opustit' vniz, a
potom potihon'ku  oslablyat' verevku. Tak ona i postupila  i,  tyazhelo  dysha i
oblivayas' potom ot neimovernyh usilij (on byl raza v dva tyazhelee ee  samoj),
nakonec opustila sibirskogo pravitelya na zemlyu.
     Podtyanuv ego  k samoj lodke,  s trudom vtashchila vnutr'  ee i stolknula v
vodu. Potom podozvala sobak i, poglazhivaya  po  golove po ocheredi kazhduyu i ne
perestavaya nasheptyvat' im laskovye slova, zastavila zabrat'sya v lodku.
     Zajla ostorozhno sela v lodku, ottolknulas' veslom. "Teper' my spaseny!"
-- podumala ona i  vse vnutri zapelo, zalikovalo. "Gej!"  -- gromko kriknula
ona i  sdelala sil'nyj grebok. Lodka legko  slushalas' ee  i  uverenno  shla k
seredine reki.
     Hromaya loshad', osvobozhdennaya ot vsadnika,  vnachale  ne  ponyala, chto  ee
ostavlyayut odnu v  neznakomom  meste, a potom,  podnyav  vysoko  golovu, gluho
zarzhala i brosilas' v vodu.
     Zajla,  uvidevshaya   eto,  dazhe  skoree,  uslyshavshaya  gromkij   vsplesk,
povernulas' k beregu i gromko zakrichala:
     -- Kuda ty, glupaya?! Tebe zhe ne doplyt' s ranenoj nogoj! Vernis'!
     I loshad' kak by ponyala ee krik  i povernula obratno k beregu. Vybralas'
na peschanuyu otmel', otryahnulas' vsem telom i medlenno  pobrela vdol' berega,
ne zhelaya vypuskat' iz vida uplyvayushchuyu lodku  s lyud'mi, uderzhivaemaya nezrimoj
nit'yu privyazannosti k hozyainu.
     --  Glupaya, kakaya glupaya! -- povtoryala Zajla, i  slezy  zakapali iz  ee
chernyh  glaz.-- Nu, ne tashchit' zhe tebya za soboj?! A tak  nas  bystro najdut i
shvatyat... CHto zhe delat'?! CHto?!
     No  tut  zastonal Edigir  i  chut' povernulsya,  edva ne perevernuv utluyu
lodchonku. Zajla odnovremenno obradovalas', chto lyubimyj podal priznaki zhizni,
nakonec-to prishel v sebya, i ispugalas'. Ispugalas' za nego, chto esli  sejchas
perevernetsya lodka, to ona ne smozhet" spasti ego, i on neminuemo utonet.
     --  Milen'kij,  ostorozhnej,  milen'kij...-- zasheptala ona,-- lezhi, lezhi
tiho i ne shevelis', a to pogubish' nas oboih.
     I  Edigir  zatih, vpav snova  v  bespamyatstvo i  zadyshal nerovno,  chut'
razzhav guby. I na lice pokazalas' tonen'kaya strujka krovi, sbezhavshaya iz rany
na  golove, Zajla  ostorozhno  dotyanulas'  do  nego, vyterla  krov'  i  opyat'
prinyalas' gresti, napravlyaya lodku  po techeniyu dal'she  i dal'she ot pokinutogo
lyud'mi seleniya, ot muzha, ot syna i brata.
     A loshad', vse tak zhe pripadaya na perednyuyu nogu, brela za chernoj tochkoj,
v  kotoruyu  postepenno prevrashchalas' lodka, unosimaya sil'noj irtyshskoj vodoj,
lovila  shiroko  raspahnutymi  nozdryami  zapah  reki,  pytayas' oshchutit'  sredi
raznoobraziya ottenkov i  rodnoj zapah ee hozyaina, vpervye v zhizni brosivshego
ee, predavshego pust' dazhe ne po svoej vole.
     ...A  blizhe  k  poludnyu   vozle  seleniya  pokazalas'  nebol'shaya  gruppa
stepnyakov, poslannaya svoim hanom na rozysk ischeznuvshej iz lagerya devushki. To
byli  opytnye  sledopyty, i im ne  sostavilo  bol'shogo  truda razobrat'sya  v
hitrospletenii  sledov,  vyhodyashchih  iz  lagerya, i  sredi  mnozhestva  muzhskih
otlichit' malen'kij zhenskij sapozhok, kotoryj soprovozhdalsya ne menee primetnym
sledom hromoj loshadi.
     Dobravshis' do pokinutogo seleniya, oni bezoshibochno prosledovali k beregu
i ponyali,  chto devushka  sela  v  lodku,  posle  chego presledovat' ee  posuhu
stanovilos' bessmyslenno.
     -- Kak postupim teper'? -- obratilsya k sputnikam Urazbaj.
     -- Vernemsya obratno i soobshchim, chto eta baba uplyla na lodke.
     --  A  chto  my mozhem  sdelat'?  --  otvetil  za  vseh samyj  molodoj  i
neterpelivyj, hudoj, kak zherd', Muhamedsharif.
     -- Boish'sya, chto bez tebya dobychu podelyat? --  usmehnulsya Urazbaj.-- A za
bashku svoyu ne  boish'sya?  Han tol'ko  glazom morgnet, i bashka s  plech  doloj.
Bashlyk mne  skazal,  chtob  bez  etoj devki ne vozvrashchalis'.  Han shibko  zloj
hodit. Ohrannikov, chto ee upustili, velel na kol posadit'...
     -- I eto  iz-za  kakoj-to pribludnoj devki?!  Voinov na kol? Sovsem han
durnoj stal...
     --  Devka ne  kakaya-to  tam pribludnaya,  a rodstvennica ego. Mne bashlyk
shepnul i pro eto,-- so znacheniem dobavil Urazbaj.
     -- Znayu  ya etih rodstvennikov,-- ne unimalsya  Muhamedsharif,-- nam tak i
poglyadet'  na babu nel'zya, a raz Han,  tak  i devku  s soboj v  pohod tashchit'
mozhet.
     -- Ladno, hvatit zuby  skalit'. Iskat'  nado,  a  to... sami  znaete,--
polozhil konec prepiratel'stvam Urazbaj,-- edem vdol' berega.
     Vnov' vse  vskochili na konej i poskakali dal'she, reshiv  vo chto by to ni
stalo  nagnat' beglyanku.  Vskore  oni uvideli kovylyayushchuyu vozle  kromki  vody
loshad'.  Pod容hav k nej, vnimatel'no  osmotreli i obnaruzhili sledy  krovi na
spine.
     --  Slushaj, Urazbaj,-- skazal hudoj Muhamedsharif, kotoryj, nesmotrya  na
nesnosnyj   harakter,  byl  odnim   iz   luchshih   sledopytov   i   otlichalsya
isklyuchitel'noj nablyudatel'nost'yu i ostrym glazom,-- a zachem ona vela s soboj
etu hromuyu skotinu? A? Ne prosto zhe tak?
     -- Mozhet, sup svarit' hotela? -- poshutil  kto-to iz sledopytov i gromko
zahohotal.
     -- Tak  chego zhe  ne svarila? -- otvetil Muhamedsharif.-- Da i gde  devke
odnoj bez pomoshchnikov loshad' zavalit'. YA chego-to o takom ne slyshal.
     -- Nu, baby oni raznye byvayut. Vot u nas v aule, k primeru...
     No Urazbaj grubo oborval sporyashchih:
     -- A nu  zakroj past', ya tebe  skazal! Doma skalit'sya  budesh'.  Govori,
Muhamedsharif.
     -- YA chego dumayu, vezla ona chto-to na loshadi... A mozhet, i kogo-to...
     -- Odnako, verno,-- pochesal v  zatylke Urazbaj,-- tol'ko otchego  my  ni
razu sledov ego ne videli? Gde-to dolzhen on byl s loshadi sojti.
     -- A mozhet, mertvogo vezla? Ili ranenogo? A? Mozhet takoe byt'?
     -- Byt'-to vse mozhet,-- prodolzhal rassuzhdat' vsluh Urazbaj,-- da tol'ko
neuzhto devka odna ego v lodku pogruzila. CHego-to slabo veritsya v takoe.
     -- A vot u nas v aule...-- zavel obychnuyu pesnyu vse tot zhe sporshchik.
     -- Eshche slovo  i ty otpravish'sya k praotcam, vspylil ne na shutku Urazbaj,
shvativshis' za sablyu,-- klyanus' borodoj proroka!
     Ostal'nye  voiny ottesnili sporshchika  nazad  ot Muhamedsharifa i Urazbaya,
otvedya ego  loshad'  v storonu. Nikomu ne  hotelos' prolivat'  krov' svoih zhe
sobrat'ev, no nervoznost', ohvativshaya vseh,  edva lish' oni pokinuli  lager',
davala sebya znat'. I etot  nesderzhannyj  govorun, obychno molchalivyj,  verno,
pytalsya skryt' nastorozhennost' i napryazhenie za svoej boltovnej.
     -- Znachit, dumaesh',  chto  kogo-to  vezla  ta  devka,--  prodolzhil, chut'
uspokoivshis' i pristal'no oglyadyvaya smirno stoyashchuyu hromuyu loshad', Urazbaj,--
a kobyla-to dobraya budet. Oh, dobraya! Ne prostogo nukera, a yuzbashi,  a to  i
beka kakogo.
     --  Tol'ko teper' ot nee  nikakogo proka ne budet" Hromaya. Vidish', nogu
ej  kop'em   ili  sablej   vo  vcherashnem   boyu  poranili,--   pokazal  rukoj
Muhamedsharif,-- zdorovuyu by ona ne brosila.
     -- Tochno,-- soglasilsya Urazbaj.
     -- Sibircy!!! -- zakrichali vdrug szadi nih.
     Urazbaj  obernulsya  i uvidel, chto so storony  seleniya na nih nesetsya  s
polsotni  vsadnikov,  prignuvshis'  k  sedlam  i  vystaviv  dlinnye  kop'ya  s
razvevayushchimisya na nih konskimi hvostami.
     Rasteryavshijsya bylo  Urazbaj  reshil  mgnovenno,  chto  prinimat'  boj  im
nevygodno, a  spasat'sya  vdol' berega ne  imeet  smysla, rano  ili pozdno ih
dogonyat i... ob etom ne hotelos' i dumat'.
     --  V  vodu! --  zaoral  on tak, chto  vzdrognuli  koni.-- Spiny pokryt'
shchitami!  Bystro!  -- i pervym, soskochiv s konya, brosilsya  k vode,  zakidyvaya
svoj shchit nazad. Ostal'nye posledovali  ego primeru i potyanuli konej k  vode,
toroplivo oglyadyvayas' na priblizhayushchihsya k beregu sibircev.
     To byla  sotnya Kachi-Gireya, soprovozhdayushchaya tyazhelo ranennogo knyazya v  ego
ulus.   Oni  pervonachal'no  prinyali  desyatok   stepnyakov   za  svoih,  takzhe
vozvrashchayushchihsya posle neudachnogo srazheniya v rodnye ulusy. No, pod容hav blizhe,
razlichili  polosatye  halaty  na  nih  i,   ponyav,  chto  pered   nimi  vrag,
razvernulis' v boevoj poryadok  i poskakali k  beregu,  nadeyas' pokvitat'sya s
nimi za proigrannyj boj.
     --  A-a-a,--  neslos' s  ih storony, i gulkij topot  kopyt  soprovozhdal
priblizhenie sibircev.
     No voiny  Urazbaya  uzhe voshli v vodu i grebli chto bylo sil  podal'she  ot
berega. Sibircy, uvidev, chto stepnyaki  uhodyat  ot nih, sorvali so spin luki,
vlozhili strely, pustiv pervyj  zalp uzhe na skaku. Odnako eti pushchennye naugad
strely  ne prichinili plyvushchim bol'shogo vreda, lish' slegka raniv odnogo konya.
Zato,  pod容hav k kromke  vody  i ostanovivshis',  sibircy  nachali  metodichno
rasstrelivat' otplyvshih nedaleko ot berega vragov.
     Diko  zakrichal  odin  iz plyvushchih  ryadom  s  Urazbaem  i  razzhal  ruki,
vcepivshiesya  v holku loshadi. Poslyshalsya  gluhoj  vskrik szadi, kto-to gromko
vyrugalsya,  pytayas'  vydernut' zasevshuyu  v  shee  strelu. Urazbaj  nepreryvno
povodil golovoj, podschityvaya poteri.
     "Bzhik, bzhik",-- peli strely sibircev pochti vse popadavshie v cel'.
     Spasali  shchity, kotorye  razvedchiki  blagorazumno  uspeli  zabrosit'  za
spinu. V ocherednoj raz  povernuvshis',  Urazbaj  naschital  vsego  dve  golovy
plyvshih za nim. V tom chisle i Muhamedsharifa, kotoryj prikryval shchitom golovu,
grebya odnoj  lish'  rukoj.  Ego  kon' puskal  puzyri  daleko  v storone, ves'
utykannyj  strelami. Kon' Urazbaya na udivlenie ni  razu ne  byl ranen,  hotya
strely i  sypalis'  vokrug  nego,  kak  igly s zasohshej  eli.  A  shchit,  ves'
utykannyj strelami, zametno potyazhelel, no spas hozyaina ot vernoj smerti.
     Uzhe tol'ko kogda oni vyplyli na seredinu temnoj sibirskoj reki, kuda ne
mogla  doletet'  ni  odna  strela,  Urazbaj  chut' uspokoilsya i mahnul  rukoj
Muhamedsharifu: "Ajda, grebi  ko mne... Vdvoem legche dobirat'sya do berega..."
Tot brosil  shchit v vodu  i,  legko  nagnav  Urazbaya,  uhvatilsya  ostorozhno za
konskoe sedlo, perevel duh, otdyhaya.
     --   Vot  ved'   kak  byvaet,  Urazbaj,--   prokrichal  on,   vyplevyvaya
odnovremenno  izo  rta  rechnuyu  vodu,--  poshli  po sherst',  a  sami  britymi
okazalis'. Tam nas han zhdet, a tut sibircy so strelami.
     Urazbaj nichego ne otvetil, a lish' pochmokal gubami, obodryaya svoego konya,
kotoryj  plyl vse  tyazhelee,  ispuganno  vrashchaya  bol'shim  glazom,  kosyas'  na
medlenno priblizhayushchijsya protivopolozhnyj bereg.
     -- Ne boish'sya, chto  oni lodku najdut i  za nami kinutsya  v  pogonyu?  --
sprosil Muhamedsharif.
     -- Nuzhny my im, kak sobake pyataya noga,-- nebrezhno otvetil Urazbaj,-- ty
luchshe podumaj, chto delat' budem na tom beregu.
     -- ZHivy budem,  ne pomrem,-- otshutilsya tot. Vskore oni nashchupali  nogami
dno  i  pobreli  po nemu, podgrebaya rukami,  k podstupivshemu  k  samoj  vode
gustomu  ivnyaku. Oglyanulis' na  protivopolozhnyj bereg,  otkuda bezhali  stol'
pospeshno, i oblegchenno vzdohnuli, uvidev, chto vsadniki  udalyalis' ot obryva,
napraviv konej v storonu ot reki.
     --  Allah  velik! -- proster  ruki k  nebu Urazbaj i plyuhnulsya s hodu v
vysokuyu travu. Ryadom povalilsya i hudoj Muhamedsharif, raskinuv dlinnye ruki.
     --  Ushli...--  vydohnul on,--  na  segodnya ushli. A  na  protivopolozhnom
beregu ostalas' opyat' odna hromaya loshad', kotoraya,  nemnogo postoyav, pobrela
dal'she   vsled   uplyvshej  lodke,  podgonyaemaya  lish'  ej,  loshadi,  ponyatnym
vnutrennim  signalom,  prikazyvayushchim  idti  za  hozyainom,  nesmotrya  na  vse
pregrady i opasnosti.




     Vecherom  togo  zhe  dnya  Kuchum, soprovozhdaemyj pyat'yu sotnyami vsadnikov i
vedomyj  perebezhchikom  Ata-Bekirom,  vyehal  iz  lagerya  na  vostok, nadeyas'
vrasploh  napast'  na  zashchitnikov  gorodka.  Kopyta  loshadej  predvaritel'no
obmotali tryap'em i shkurami, chtoby ne privlech' vnimanie dozornyh.
     Ehali po  dva cheloveka v  ryad, izredka  ostanavlivayas', poka  Ata-Bekir
otpravlyalsya   vpered   na   razvedku  v  naibolee   podozritel'nyh   mestah.
Vozvrashchayas', on  molcha  podnimal  vverh  pravuyu  ruku,  pokazyvaya, chto  put'
svoboden, i vsya kolonna trogalas' dal'she.
     Na sej raz Kuchum vzyal v soboj molodogo  Sabanaka, chtoby proverit' ego v
ser'eznom dele. On  ehal v odnom ryadu s hanom s levoj storony, prikryvaya ego
podnyatym shchitom  ot  shal'noj  strely.  Kuchum vremya  ot vremeni  poglyadyval na
yunoshu,  otmechaya  pro sebya, chto  tot za vremya  pohoda stal  ne  stol' pylok i
vostorzhen, bolee osmotritelen i ne lez pervym vo vse stychki.
     -- Dumaesh', voz'mem Kashlyk s hodu?-- polushepotom sprosil on yunoshu.
     Tot  chut' kivnul golovoj i,  pohozhe, dazhe ulybnulsya  v temnote, a potom
takzhe polushepotom otvetil:
     -- Konechno, han. Inache zachem edem. YA prav?
     "Rezonno,-- podumal Kuchum pro sebya,-- inache zachem bylo i  v  sam  pohod
vystupat'.  Kazhdoe  delo  chem-to  da  zakanchivaetsya.  Vot  pora  i nam  svoe
zakanchivach'. Zajmem stolicu, i togda ya polnovlastnyj hozyain. Skoree by..."
     K polunochi na  nebo vyplyla oranzhevaya lupa, osvetiv  blizhajshie kusty  i
derev'ya zagadochnym, prichudlivym, luchezarnym, nezemnym svetom. Edushchie dlinnoj
cep'yu vsadniki kazalis'  prizrakami, kotorym  net  dela do vsego zhivogo, i v
lyuboj moment oni mogut ischeznut' tak zhe vnezapno, kak i poyavilis'.
     Pereehav po dnu ocherednogo  ovraga,  a  vsego  ih Kuchum  naschital okolo
pyati,  dali  konyam  otdohnut' i ostyt'. Han podozval  k  sebe  Ata-Bekira  i
sprosil tiho:
     -- Daleko eshche ostalos' ehat'?
     -- Vse, pochti priehali,-- otvetil tot,-- sejchas budet bol'shaya polyana, a
tam  i sama  krepost'. No  na  polyanu  nam  vyezzhat'  ni k  chemu. Srazu sebya
obnaruzhim,--  pochtitel'no nakloniv golovu,  zalepetal  perebezhchik,-- nado  v
obhod idti, k tem vorotam.
     -- A kak dash'  znat'  svoemu  soobshchniku,  chtob  on otkryl te  vorota,--
sprosil ego Kuchum, vse eshche ne do  konca doveryaya. Hotya...  prinesennaya golova
Bek-Bulata govorila  o  mnogom.  Esli eto  tol'ko  ne  zaranee  podstroennaya
lovushka.
     -- Sperva ya provedu voinov k dal'nim voronam, rasstavlyu pod  bashnyami, a
potom postuchu v glavnye u perekidnogo mosta. Oni  menya  vse tam znayut,  i ne
somnevayus', chto tut zhe vpustyat. A tam ya dam  signal Hajdulle, chtob on otkryl
zadnie vorota, kotorye ohranyayutsya obychno lish' dvumya voinami.
     --  Nu, smotri u menya,--  Kuchum shvatil perebezhchika za konec borody i s
siloj  tryahnul,--  poteryayu  hot'  odnogo  nukera,  penyaj na  sebya. Ne prosto
poveshu, a... takoe  s toboj sdelayu, chto zemlya sodrognetsya. Ves' tvoj poganyj
rod  do sed'mogo kolena vyrezhu. Glyadi...-- I s etimi slovami otpustil borodu
nachavshego uzhe tryastis' vsem telom Ata-Bekira.
     --  Za chto ty, han, tak menya?  -- s obidoj  i slezami v  golose sprosil
tot.-- YA tebe veroj i pravdoj sluzhit' budu. A ty...
     --  Vedi  nukerov,--  zlobno  brosil emu  Kuchum  i  dobavil  v  storonu
stoyavshego ryadom Sabanaka: -- sledi za nim. Dal'nie vorota tvoi. Dejstvuj  po
svoemu usmotreniyu. Tebe-to ya veryu. Poshel...
     Tri sotni  poshli  vsled za  Sabanakom i Ata-Bekirom,  a dve  ostalis' s
Kuchumom i priblizilis' k samomu krayu polyany, pryachas' v teni gustogo hvojnogo
lesa.
     Kuchum  privyazal  Taya  k  derevu  i  leg  pa zemlyu,  pytayas'  ispytannym
sposobom, prilozhiv uho k  zemle, opredelit'  peredvizhenie ego lyudej.  No  ni
edinogo zvuka ne doneslos'  s toj storony, kuda ushli v temnotu sotni. Tol'ko
iz kreposti doletali ch'i-to negromkie golosa, i Kuchum ponyal, chto to chasovye,
rasstavlennye, verno,  parami,  peregovarivayutsya drug  s  drugom,  chtoby  ne
zasnut'.
     Nakonec,  kogda zhdat'  stalo  sovsem nevynosimo, poslyshalis' ostorozhnye
kradushchiesya shagi peshego cheloveka. Vskore pokazalsya Ata-Bekir, opustivshijsya na
zemlyu ryadom s Kuchumom.
     -- Vse, han, vseh provel  i rasstavil u bashen vnizu. Budut zhdat' nashego
signala. Nu tak ya poshel,-- I on podnyalsya na nogi.
     -- Podozhdi, ne speshi tak,-- progovoril Kuchum, vstavaya,-- vmeste idem.
     -- Kak?! -- rasteryalsya perebezhchik.
     -- A vot  tak. Ne ozhidal? Vydash' menya za gonca ot kakogo-nibud' beka iz
svoih  ulusov.  A tam  vidno  budet.  S nami  Allah,--  podnyal  on obe  ruki
kverhu,-- idem.
     Oni vzyali  konej  za povod i poshli pryamo ko  rvu, gde dolzhen byl lezhat'
perekidnoj most. Uhodya, Kuchum shepnul yuzbashe:
     -- Kak uslyshish' shum, tak  i speshi  na vyruchku. Kol'  vorota otkryt'  ne
udastsya, to lez'te cherez steny. Spravites'?
     --  Podi, kak-nibud'  spravimsya,--  usmehnulsya v dlinnye  usishchi yuzbasha,
vozvyshavshijsya na celuyu golovu nad svoim hanom,-- tol'ko  zrya ty sam-to. Menya
by chto li poslal... Zachem samomu?
     --  Ladno, budesh' na moem meste,  tak poshlesh' kogo drugogo.--  I  Kuchum
shutya hlopnul togo po zdorovennomu plechu.
     Perejdya polyanu,  Kuchum i  Ata-Bekir priblizilis'  k  vykopannomu  pered
krepost'yu rvu  i obnaruzhili, chto  brevna, sluzhivshie  kogda-to legkim mostom,
sbrosheny v niz rva i napolovinu zatopleny vodoj.
     --  Vot te na...-- rasteryanno proiznes Ata-Bekir,-- vyhodit, chto  zhdali
oni nas.
     -- Obratno povorachivat' pozdno, spravimsya,-- zlo proshipel na nego Kuchum
i pervym polez cherez rov, dernuv za povod puglivogo Taya.
     V eto vremya s krepostnoj bashni ih zametili, blago luna svetila v polnuyu
silu, i razdalsya groznyj preduprezhdayushchij krik:
     --|j, kto takie budete? Kuda, byk zabodaj, pretes'?!
     -- Svoi! -- gromko zaoral Ata-Bekir.-- Gonca vedu s yuzhnyh ulusov.
     --  Ata-Bekir  chto li  ob座avilsya? -- poslyshalos' s bashni,-- otkuda  ty,
staryj lis, vzyalsya?
     -- Menya Bek-Bulat otpravlyal s porucheniem k bratu, vot ya noch'yu i uehal.
     S bashni  nichego ne otvetili,  a  zatem  poslyshalsya  topot  mnogih  nog,
zamel'kal svet fakelov i otkrylas' malaya kalitka v stene,  prodelannaya ryadom
s glavnymi vorotami.
     Tem vremenem  Kuchum  i  Ata-Bekir  perebralis' cherez  neglubokij rov  i
podoshli k otkrytoj dlya nih kalitke. Tam ih uzhe vstrechali  neskol'ko desyatkov
vooruzhennyh strazhnikov s kop'yami napereves.
     Pozdorovavshis', Ata-Bekir potreboval,  chtob  ego  proveli k Bek-Bulatu.
Druzhnoe  molchanie  bylo  emu  otvetom.  Nakonec,  odin  iz  ohrannikov  tiho
promolvil:
     -- Tak ty, vyhodit, nichego ne znaesh' o hane Bulate?
     -- Net, a chto ya dolzhen znat' o nem? -- vyrazil udivlenie tot.
     -- On mertv...-- tiho skazal strazhnik.
     -- Kak mertv?  Ty ne oshibsya? Kogda ya proshloj noch'yu pokidal krepost', to
on byl vpolne zdorov. CHto zhe sluchilos'?
     -- Vot ob etom-to my i hoteli  u tebya uznat',-- prozvuchal chej-to  golos
szadi, i k nim podoshel glavnyj shaman, razdvigaya ryady ohrannikov,-- ne ozhidal
ya, Ata-Bekir, chto ty sam zayavish'sya.
     -- Da prichem zdes' ya? -- zakrichal tot.
     --  Bogi otkryli mne  tvoe predatel'stvo,--  promolvil shaman, napravlyaya
zaostrennyj na konce posoh v grud' szhavshegosya predatelya.
     --  O,  pochtennyj,--  neozhidanno  zagovoril  Kuchum,-- sejchas  ne  vremya
razbirat'sya sredi  nochi, kto prav i kto vinovat. Esli  ty podozrevaesh' etogo
cheloveka,  to posadite ego  v yamu  do utra. A  sejchas nado  podgotovit'sya  k
vstreche vraga, kotoryj idet za nami bukval'no po pyatam.  Sam Kuchum vedet ih,
a u menya vsego  lish'  dve sotni,  i my edva  prorvalis'  k vam. Oni tam,  na
polyane, prikryvayut nas ot stepnyakov. Skol'ko voinov u vas?
     Reshitel'nyj ton Kuchuma i vlastnyj  golos cheloveka, privykshego prinimat'
i otdavat' prikazaniya, zastavil vseh  sobravshihsya  povernut' golovy k nemu i
zabyt'  ob Ata-Bekire. Tot vospol'zovalsya zameshatel'stvom ohrannikov gorodka
i proskol'znul  k stene, gde davno  uzhe zametil stoyashchego v odinochestve vozle
bashni  svoego  rodicha Hajdullu,  chto nakanune pomog  emu  vybrat'sya iz yamy i
zakolot' Bek-Bulata. On shepnul emu chto-to na  uho, i  tot momental'no ischez,
rastvorivshis' v sumerkah.
     -- Sam Kuchum idet s vojskom?
     -- A gde nash han Edigir?
     -- Gde nashi beki i knyaz'ya s voinami?
     -- CHto my mozhem sdelat' odni, ostavshis' bez nachal'nikov?
     Poslyshalis'  razroznennye  golosa,  i   Kuchum   ponyal,  chto  zashchitniki,
dovedennye  ot dolgogo ozhidaniya do polnogo otchayaniya,  ne  okazhut ego  voinam
dostojnogo  soprotivleniya.  Potomu  on  reshil  dejstvovat' i  dalee stol' zhe
reshitel'no.
     --  Beru komandovanie vashej  krepost'yu na sebya,--  perekryvaya sporyashchih,
kriknul  on,-- pust' soberutsya vse, kto mozhet nosit' oruzhie, a ya  poka vpushchu
svoi sotni. Otkryt' vorota!
     Rasteryavshiesya  voiny, povinuyas' prikazu, brosilis' otkryvat'  vorota, a
Kuchum uzhe vyshel ko rvu i gromko kriknul vo t'mu:
     -- |j, vsem zahodit'  vmeste  s loshad'mi v krepost'! Poslyshalos' mernoe
bryacan'e oruzhiya i  shagi lyudej, preodolevayushchih rov, fyrkan'e konej,  i  cherez
nekotoroe  vremya v  vorota  uzhe vhodili  pervye  konniki, vedushchie na  povodu
puglivyh  konej,  sharayushchihsya  v  storonu  ot  sveta  fakelov,  kosyashchihsya  na
neznakomcev.
     Kogda uzhe pervaya polusotnya  vtyanulas'  cherez  raskrytye  vorota  vnutr'
kreposti, legkoe zameshatel'stvo otrazilos' na licah sibircev.
     -- Kto eti voiny? -- s nedoumeniem sprosil odin.
     -- CHego-to odety ne po-nashemu...-- skrivilsya vtoroj,-- iz yuzhnyh ulusov,
govoryat.
     Pervym  prishel v  sebya i  soobrazil, chto ih zhestoko proveli,  nachal'nik
strazhi, prinyavshij na sebya oboronu Kashlyka posle smerti Bek-Bulata.
     -- Da to zh stepnyaki! -- zaoral on vo vse gorlo.-- K oruzhiyu!
     No  bylo  uzhe  chereschur  pozdno.  Kuchum  vzmahom  sabli  raskroil cherep
nachal'niku strazhi,  a  ostal'nye stepnyaki  nakinulis'  na  ne  uspevshih  eshche
opomnit'sya  i  prakticheski  bezzashchitnyh sibircev. CHast' iz  nih razbezhalas',
drugie pali  pod udarami  vorvavshihsya  nukerov.  Lish' nahodivshiesya na bashnyah
strelki osypali napadayushchih gradom  strel i  zastavili teh otstupit' v  glub'
gorodka, V eto  zhe samoe  vremya  poslyshalsya shum so storony malyh  vorot, gde
sobralis' ostal'nye  sotni  Kuchuma.  Gorodok  okazalsya  polnost'yu  vo vlasti
zahvatchikov. CHerez nekotoroe vremya s bashen  sbrosili i poslednih zashchitnikov,
kogo porubili, kogo svyazali i zagnali v zemlyanki, vystaviv vozle nih strazhu.
     Sam Kuchum, soprovozhdaemyj radostno  ulybayushchimsya  Ata-Bekirom, proshel  k
shatru, gde eshche  vchera nahodilsya  Bek-Bulat.  Idya  po gorodku, on videl,  chto
voiny vytaskivayut iz drugih shatrov i  zemlyanok shkury, meha, sunduki i prochuyu
doroguyu utvar'. Odin  nogaec skruchival na zemle dva ili tri kovra, vtalkivaya
vnutr'  lis'yu shubu i myagkie zheltye sapozhki. Kuchum preodolel  brezglivost'  i
zhelanie pnut' pod zad grabitelya, no vspomnil, chto rasschityvat'sya s voinami u
nego  poka vse ravno  nechem, i proshel  mimo, sdelav vid, chto vse eto ego  ne
kasaetsya.
     Navstrechu k nemu speshil  Sabanak  s sablej v ruke,  tolkaya  pered soboj
huden'kuyu devchushku, sovsem eshche podrostka.
     -- Han, to doch' nachal'nika strazhi, tak mne o nej skazali. Primi podarok
ot menya v pamyat' o dostojnoj pobede nad sibircami.
     Kuchum ostanovilsya i vnimatel'no vglyadelsya v shirokoskuloe  devich'e lico.
Ona  byla  ispugana,  no  staralas'  derzhat'  sebya  dostojno v  razgovore  s
postoronnimi  muzhchinami.  Na  nej byl  halatik  vostochnoj raboty  s uzorami,
shitymi  serebryanoj nit'yu. Tonkie shelkovye  sharovary i tufel'ki bez  zadnikov
govorili o tom, chto ona iz sostoyatel'nogo semejstva, a ne doch' kakogo-nibud'
nishchego rybaka ili ohotnika.
     No tut  Ata-Bekir  vyskochil  iz-za spiny Kuchuma i,  shvativ  devushku za
tonkuyu kosicu, s siloj rvanul, prignuv golovu ee k zemle.
     -- Kakoj eto nachal'nik strazhi?!  -- zakrichal on  s negodovaniem.  YA byl
nachal'nikom strazhi  i ya im ostanus',  kol' velikomu hanu budet ugodno. A tot
samozvanec, chto zanyal moe mesto, dostoin zhestokoj kazni.
     Kuchum usmehnulsya, slushaya negoduyushchuyu rech' starika, i vlastno shvatil ego
ruku, osvobodiv devich'yu kosu.
     -- Pshel von,  starik, ty poka eshche nikto. Svoyu nagradu za  predatel'stvo
poluchil, a delit' dolzhnosti ne tvoe delo.
     Ustyzhennyj  i  ispugannyj  Ata-Bekir otskochil  v  storonu i  sognulsya v
nizkom poklone", po ne reshilsya vymolvit' hotya by slovo v svoyu zashchitu.
     --  Kak  zovut tebya, krasavica,--  obratilsya  mezh  tem han  k  devushke,
kotoraya dejstvitel'no  priglyanulas'  emu,-- ne  bojsya  menya.  YA ne zhelayu zla
lyudyam, a prishel syuda, chtob pokvitat'sya s obidchikami moej sem'i.
     -- YA  ne boyus' tebya,-- pospeshno otvetila  devushka, ne  podnimaya na nego
glaz, no vremya ot vremeni vse zhe  oglyadyvaya neznakomyh muzhchin,--  ved'  ya ne
voin i ne budu srazhat'sya s vami. To delo nashih muzhchin. Roditeli nazvali menya
Bibi-CHamal...-- i opyat' umolkla.
     --  Znachit,  Bibi-CHamal...--  v  razdum'e  progovoril Kuchum,--  chto  zh,
horoshee imya. Ty eshche ne prosvatana?
     Devushka otricatel'no pokachala golovoj, i ee okrugloe lichiko porozovelo,
chto bylo vidno dazhe v sumerkah.
     -- Vot i horosho. Po zakonam vojny vse plenniki prinadlezhat pobeditelyam,
i tvoya zhizn' v moih rukah. Znaj, chto byt' podrugoj pobeditelya bol'shaya chest'.
Tebe izvestno ob etom?
     Devushka, vse tak zhe ne podnimaya glaz,  molcha kivnula golovoj. Kazalos',
chto ona sejchas zaplachet, tak napryaglos' vse ee hrupkoe telo.
     -- Vot i horosho...-- eshche raz v razdum'e povtoril han,-- a kol' tebe vse
eto  izvestno, to...-- on snova sdelal  pauzu,-- daryu  tebya  etomu  hrabromu
voinu  Sabanaku,-- i  on, razvernuv devushku licom k opeshivshemu yunoshe, slegka
podtolknul ee k nemu.-- V ego vole budet, kak postupit' s toboj. U menya inaya
doroga,-- zakonchil on i voshel v shater.
     Bogatoe  ubranstvo shatra sibirskogo  hana porazilo dazhe vidavshego  vidy
Kuchuma.  Tut  byli kovry s gustym i vysokim vorsom, v  kotorom noga  ugopala
pochti po shchikolotku. Zverinymi  shkurami byli zaveshany steny shatra, chto delalo
ego  pohozhim  pa  peshcheru  skazochnogo  volshebnika.  U  sten  stoyali  sunduki,
otdelannye  rez'boj  iz  morzhovogo  klyka i obitye  krasivejshej chekankoj  no
metallu. Kumgany iz serebra s zolotoj nasechkoj mercali prichudlivymi dlinnymi
sheyami  izognutyh  ruchek i  nosikov.  Posuda kitajskogo stekla na  serebryanyh
blyudah igrala  cvetnymi  uzorami. Osveshchalsya  shator  neskol'kimi  ploshkami  s
nalitym v  nih zhirom.  Zapah  ot  dushistyh trav  i korenij  kak  by prizyval
rasslabit'sya i prilech' dlya otdyha.
     Kuchum otmahnulsya ot  blagouhanij i pospeshil na vozduh, gde prodolzhalas'
begotnya  i  kriki  ego  voinov.  Oglyadevshis',  han poshel k  moguchim derev'yam
tolshchinoj  v  dva  obhvata,  na  vetkah  kotoryh  on  rassmotrel  privyazannye
mnogochislennye tryapochki, uzelochki, kuski  shersti i  eshche chto-to malopriyatnoe.
Srazu  za  derev'yami  nachinalsya  chastokol iz  zaostrennyh  vverhu  breven  i
vidnelas' nebol'shaya kalitka.
     CHerez  nee  i  vyshel  Kuchum na  obryv,  gde  vnizu  vidnelsya  shumnyj  i
nespokojnyj  Irtysh. Drugoj bereg, skrytyj legkoj dymkoj,  ne prosmatrivalsya,
no temneli pyatna derev'ev i kustov.
     "Vot  ya i na hanskom holme...-- podumalos'  emu.--  Tak  chto zhe dal'she?
Svoego ty  dobilsya.  Zavoeval sibirskuyu stolicu,  vypolnil to, chto  ne mogli
vypolnit' ni otec, ni  brat'ya-gordecy. Nado by  soobshchit'  v Buharu  ob  etoj
pobede... Kak-to oni tam vstretyat eto izvestie? Obraduyutsya ili obespokoyatsya?
Priznayut li menya kak pravitelya Sibiri? A esli i ne priznayut,  to pleval ya na
ih priznanie. YA sam sebe hozyain, i  odin Allah  mne sud'ya! No  nuzhny sil'nye
soyuzniki,  i v pervuyu ochered' nado  uspokoit' mestnyh hanov i bekov. Nabrat'
molodyh  yunoshej  dlya  sluzhby  v  vojske. Molodye  vsegda idut  protiv  svoih
otcov... Pust' oni primut islam i stanut moimi vernymi  slugami. Nuzhen umnyj
i predannyj pravitel'. No kogo  postavit'? --  pered  myslennym  vzorom hana
proshli lica  Souz-hana,  Ata-Bekira, Altanaya,  Sabanaka...-- Vse ne  to,  ne
to..."
     CH'i-to kriki  privlekli  vnimanie Kuchuma  i prervali razmyshleniya. CHerez
kalitku proskochil odin iz  yuzbashej, kotoromu han poruchil osmotret' vse shatry
i  zemlyanki  i  vyyasnit',  kto  nahoditsya v gorodke  krome voinov.  On-to  i
razyskival povelitelya.
     -- Han,--  voskliknul on, podojdya poblizhe,--  tol'ko chto  mne soobshchili,
chto bezhali neskol'ko chelovek, kogda krepost' uzhe byla vzyata...
     --  Nado  bylo  ne  grabit', a ohranu  vystavit',-- zhestko  perebil ego
Kuchum.
     --  Vinovat, han, vinovat.  No razve etih golovorezov ostanovish'.-- Kak
raz v etot moment iz  gorodka doneslis'  dusherazdirayushchie  kriki  zhenshchiny,  a
sledom gromkij hohot voinov.
     Kuchum smorshchilsya i, prezritel'no plyunuv pod nogi, proiznes zlo:
     -- Razvlekayutsya, ublyudki, deti  shakala! Kuda  smotrish'?! -- obratilsya k
yuzbashe.-- Pora by i poryadok navodit'. Tak kto, govorish', sbezhal?
     -- Neskol'ko zhenshchin,  ih shaman  i kakoj-to rebenok s nimi. Govoryat, chto
hanskij synok.
     --  A  nu,  klikni etogo  starika, chto vel nas syuda. YUzbasha kinulsya  za
Ata-Bekirom i vskore privel ego k hanu.
     -- Izveschno li tebe, kto sbezhal iz kreposti? -- obratilsya k nemu Kuchum,
grozno hmurya brovi.
     Starik, dumaya,  chto  ego hotyat obvinit'  v posobnichestve  beglecam,  ot
straha buhnulsya na koleni i zaprichital:
     -- Han, velikij han, da prodlyatsya dni tvoi i budesh' ty zdorov  i moguch,
kak kedr sibirskij...
     -- Hvatit  vereshchat',--  perebil  ego  Kuchum, kotoromu poryadkom  nadoeli
l'stivye rechi starika i ego lis'i glazki,-- nazovi teh, kto sbezhal.
     -- Slushayus', moj han, ya  vse rasskazhu, no moej viny v tom net. Znal by,
tak sam pridushil shchenka Bulatova, Sejdyaka. Da  nikuda oni ne denutsya. YA znayu,
kto ih mozhet prinyat' i ukryt'. Syshchem migom.
     -- Govorish', syn Bek-Bulata bezhal?
     -- Da, on, Sejdyak, a s nim ego mamka Aniba i glavnyj shaman, chto priznal
menya u vorot kreposti.
     -- A gde zhena samogo Bek-Bulata? -- zadal nakonec Kuchum glavnyj vopros,
muchivshij ego vtorye sutki.
     -- O han,  ta  suchka  eshche sbezhala,  kogda uznala  o  priblizhenii tvoem.
Raznoe  o ee begstve govorili...  Budto  polyubovnik u nee brat  Bek-Bulatov,
Edigir. Vot k nemu, verno, i ubezhala...
     --  YAsno, idi,--  mahnul  rukoj Kuchum  i  vnov' povernulsya k irtyshskomu
beregu, ujdya celikom v svoi dumy.
     Starik  ischez migom, raduyas', chto ego ni  v chem ne obvinili, no ostalsya
yuzbasha,  chto  pervym potrevozhil  Kuchuma. On v nereshitel'nosti  pomyalsya szadi
nego, a potom vse zhe reshilsya zadat' vopros:
     -- Snaryazhat' li pogonyu za beglecami?
     --  Nu  ih,--  Kuchum,  ne  povorotyas', mahnul  rukoj,-- i tak najdutsya.
Teper' eto nashe carstvo, i oni otnyne nashi poddannye. Luchshe navedi poryadok v
gorodke. I otprav' gonca k Altanayu, chtoby shel syuda so vsem vojskom.
     YUzbasha ischez, a Kuchum ostalsya na beregu so svoimi myslyami i somneniyami.
Bolee vsego  v dannyj moment ego bespokoila  Zajla, kotoraya  mogla ugodit' v
ruki ego zhe voinov ili protivnikov Bek-Bulata i Edigira, kotorye, navernyaka,
pozhelayut  razdelat'sya  s  nej.  No dazhe  esli  i  storonniki sibirskih hanov
uznayut,  ch'ya   ona  sestra,   to  ej  nesdobrovat'.  Ee  mogut   obvinit'  v
predatel'stve i inyh bedah...
     Po vsemu vyhodilo, chto sestre ugrozhala opasnost' s lyuboj storony, i on,
otnyne polnovlastnyj pravitel' Sibiri, nichem ne mog ej pomoch'.
     "Vse v  rukah  Allaha",-- podumal  on  i  podnyal ruki k  nebu,  kak  by
prizyvaya pokrytoe temnymi tuchami holodnoe i chuzhoe emu nebo v svideteli.




     Edva  Zajla-Suzge otplyla  ot broshennogo  seleniya i minovala  stremninu
reki, delavshej krutoj povorot, kak zametila, chto obe sobaki, sidevshie v nosu
lodki, nachali bespokojno sebya vesti.
     -- CHto vy volnuetes', milen'kie? --  obratilas'  ona k nim i  zametila,
chto te podnimayut to odnu, to druguyu lapu, otryahivaya ih.
     -- CHto sluchilos'? -- prodolzhala sprashivat' ih, slovno te mogli otvetit'
ej.
     Priglyadevshis' vnimatel'nej, Zajla zametila, chto  v lodke  polno  vody i
ona uzhe  podbiraetsya k ee nogam. Edigir, lezhavshij vdol'  dolblenki, zaslonil
svoim telom tech', a potomu bylo ne vidno, kak poyavilas' voda.
     --  Verno,  moya zatychka  vyskochila,  i  my  mozhem  zaprosto  utonut',--
ispuganno prosheptala ona.-- Allah, szhal'sya nad nami! CHem my prognevali tebya?
     I tut ej prishlo v golovu, chto Edigir  ne verit v Allaha, a poklonyaetsya,
kak  ego  predki,  svoim  derevyannym bogam. "Vot  Allah  i nakazal  ego...--
podumala  ona.-- Esli on ostanetsya zhiv, to ya  obyazatel'no postarayus' ubedit'
ego, chto nado menyat'  staruyu veru. Ved' my zhivem sovsem  v drugoe vremya, chem
nashi otcy i dedy. Menyaetsya vse, i chelovek tozhe..."
     |ti rassuzhdeniya  neskol'ko  uspokoili  Zajlu, i  ona  nachala  toroplivo
gresti  k  beregu. Sobaki tihon'ko  poskulivali, kak  by  pooshchryaya  ee,  i  s
neterpeniem vglyadyvalis' v priblizhayushchijsya bereg.
     Nakonec lodka tknulas' v pesok, i Zajla, shagnuv cherez bort v neglubokuyu
vodu,  vytolknula lodku,  skol'ko hvatilo  sil,  iz  reki na  bereg.  Sobaki
soskochili pervymi i opisali nebol'shoj krug, prinyuhivayas' i oglyadyvayas'.
     Teper'  predstoyalo  samoe glavnoe --  vytashchit'  Edigira iz sudenyshka na
bereg  i poprobovat' zadelat' otverstie v  bortu.  Zajla  pripodnyala ego  za
plechi, no  na  bol'shee  u  nee  prosto ne hvatilo  sil.  Edigir slovno  stal
tyazhelee,  ili ona  ustala  posle bessonnoj  nochi  i napryazheniya,  kotoroe  ne
ostavlyalo ee uzhe kotoryj den'. Hotelos' est', a edy-to u nee s soboj kak raz
ne bylo.
     Zajla opustilas'  pryamo na  mokryj  pesok  i  zaplakala.  "Neuzheli  nam
pridetsya pogibnut' odnim na etom pustynnom beregu?  -- s gorech'yu  sprashivala
ona sebya.--  Neuzheli  net nikakogo vyhoda? Kogo pozvat'  na pomoshch'? O Allah,
szhal'sya nado mnoj, posovetuj, kak postupit'".
     CHem  bol'she ona  dumala  o  svoem  bezradostnom  polozhenii, tem  bol'she
sklonyalas' k mysli, chto odnoj ej Edigira ne spasti i ne vyhodit'. Nuzhna byla
ch'ya-to  pomoshch',  no  k  komu obratit'sya,  kogda  vokrug polno vragov. A  kak
otlichit', kto ryadom s toboj -- Drug ili vrag?
     No  kogda  proshel pervyj  pristup otchayaniya,  i ona chut' uspokoilas', to
neozhidanno reshila, chto vse obstoit ne tak uzh i ploho. "U menya est'  kresalo,
znachit mogu razvesti ogon'. Est' seti, znachit pojmayu rybu,  izzharyu ee, poem,
poyavyatsya sily..."
     I, ostaviv lodku s  Edigirom na beregu, ona  otpravilas' sobirat' suhie
vetki, vo mnozhestve lezhashchie vdol'  berega. Nashla ona i  puchki travy i  kusok
beresty i, slozhiv vse eto v kuchu, nachala s pomoshch'yu kresala razzhigat' koster.
Dolgoe  vremya u nee ne poluchalos' vybit' horoshuyu iskru, kotoraya  by zapalila
travu, a zatem i berestu,  Nakonec odna iskorka  popala na  suhie travinki i
pokazalsya  slabyj  dymok. Zajla tut  zhe brosila  kresalo i  nachala razduvat'
slabyj ogonek, prikryv ego soboj.
     Kluby  dyma medlenno vypolzali iz kostra,  a ognya  vse  ne  bylo. Zajla
nachala uzhe  kashlyat' ot nepreryvnogo dut'ya i edkogo dyma, popadayushchego v rot i
glaza. No  vot  dym ischez i  iz travy  vyrvalos' maloe  plamya. Zajla chut' ne
zakrichala ot  radosti, do togo ej ne verilos',  chto  ona smogla  sama dobyt'
ogon'. Podsunula  berestu. Zanyalas'  i ona.  Ot  beresty malen'kie tonen'kie
vetochki, ot nih bol'shie...
     Zajla  vskochila  na  nogi  i  proshlas' vokrug  svoego  kostra v  tance,
raskinuv  ruki i prihlopyvaya v ladoshi.  K dejstvitel'nosti ee vernul gromkij
sobachij laj. Zajla podnyala golovu i uvidela, chto k nej napravlyaetsya odinokaya
lodka s sidyashchim v nej muzhchinoj.
     Pervym  ee poryvom bylo brosit'sya  bezhat' ot berega v storonu  blizkogo
lesa. No kak brosit' Edigira?.
     "A esli eto vragi? -- obozhglo ee, slovno ognem ot  zanyavshegosya  kostra.
No, posmotrev no storonam, Zajla chut' uspokoilas':-- Esli by eto byli vragi,
to  ih by bylo mnogo. V neznakomoj strane plavat' na lodke po odnomu  oni ne
budut. K tomu zhe oni skorej by pribyli verhom, a ne po vode".
     Prismotrevshis'  k  muzhchine, chto  netoroplivo  greb  v  ee storonu,  ona
razglyadela suhoe morshchinistoe lico  i  soobrazila, chto  tot dostatochno star i
navryad li prichinit ej kakoj vred.
     --  Mozhet,  dazhe pomozhet  mne vynut' Edigira  iz  lodki i  spryatat' ego
podal'she ot vseh...-- prosheptala Zajla.-- Pomogi mne, Allah!
     Lodka  neznakomca myagko prichalila  ryadyshkom s lodkoj beglecov. |to bylo
vypolneno tak masterski, chto Zajla dazhe zalyubovalas', kak muzhchina, pravivshij
svoej dolblenkoj, netoroplivo i  lovko  napravlyal ee, ne tratya pritom lishnih
usilij.
     Ne  vyhodya na  bereg,  prishelec peregnulsya cherez  bort  i zaglyanul  bez
vsyakih ceremonij v lodku, gde na dne lezhal nepodvizhnyj Edigir.
     -- Vaj,  vaj, vaj,--  zaprichital  on,--  odni mertvecy vstrechayutsya  mne
segodnya. Skol'ko zhe ih poubivali proklyatye stepnyaki? |to tvoj muzh ili brat?
     No Zajla-Suzge  predpochitala  otmalchivat'sya,  poka  ne  uznaet, chto  za
chelovek  podplyl  k  nim i  chto u neznakomca  na ume.  Na  vsyakij sluchaj ona
zahvatila iz lodki oblomannyj  nozh, najdennyj eyu v selenii, i derzhala ego  v
plotno szhatom kulake za spinoj.
     -- Vot plyvu  sebe k rodicham, i odni mertvyaki po beregam lezhat. CHto eto
za vremena poshli, ya govoryu,  I chego lyudi ne zhivut po svoim ulusam, ne rastyat
detej,  ne  raduyutsya zhizni?  Dvoe  moih  synovej pogibli,  i  teper'  mne na
starosti let nado kormit' sebya i vnuchat i  staruhu  svoyu,-- prodolzhal starik
bez pereryva, slovno boyas', chto ego mogut perebit' i ne dat' dogovorit'.
     Zajla,  osoznav,  chto  ot  priplyvshego  starika  zhdat'  plohogo, verno,
nechego, podoshla poblizhe k  beregu  i ulybnulas'. Starik netoroplivo vybralsya
iz svoej dolblenki i, kryahtya, sdelal neskol'ko shagov  na polusognutyh nogah,
opirayas' na veslo, sluzhivshee emu vmesto kostylya.
     -- Otkuda vy plyvete?-- ostorozhno obratilas' Zajla k nemu.
     -- Oj, est' takoe selenie, kupcy ego Babasanami zovut, tam  ya i zhivu. A
plyvu azh do bobrovoj rechki,  gde zhivut moi dal'nie rodichi.  Da  ya uzh govoril
tebe ob  etom.  A  zovut menya  vse starym Nazisom-rybakom. Vsyu svoyu zhizn' na
etoj reke prozhil i na nej, verno, i pomru.
     -- Dedushka Nazis,-- tiho obratilas' k nemu Zajla,-- pomogite mne vynut'
ego iz lodki,-- i ona pokazala  rukoj na  Edigira,-- on ne mertvyj, on posle
srazheniya  ne prihodil v sebya. YA boyus' za nego...-- golos ee  drognul, i  dve
slezinki skol'znuli po shchekam.
     --  |-e-e...  zhivoj,  govorish'...  Odnako  vpryam'  dyshit,--  Progovoril
starik,  nakloniv  svoe uho  k  grudi  Edigira.--  kakoj pancir'  bogatyj,--
zacokal  on  tut  zhe yazykom  v voshishchenii,  slovno rebenok, kotoryj ne umeet
skryvat' svoi chuvstva.-- Kto on? Bek? Han?
     No Zajla slovno ne slyshala novyh ego voprosov, a voshla v vodu i vzyalas'
za nogi Edigira, pytayas' izvlech' ego iz lodki.
     Starik zasuetilsya  i uhvatil lezhashchego za plechi, potyanul k sebe. Vdvoem,
tyazhelo  dysha, oni podtashchili  Edigira k  samomu  kostru i polozhili na  pesok.
Zajla bystren'ko prinesla shkury i tryapki, vzyatye v selenii, chut' obogrela ih
na razgorevshemsya kostre i podotknula pod gruznoe telo lyubimogo.
     Starik vnimatel'no nablyudal  za ee  dejstviyami i  neozhidanno  proiznes,
slegka skloniv golovu:
     -- Odnako ty, devka, ne nashih kraev budesh'... Tak govoryu?
     -- Pochemu vy tak reshili, dedushka Nazis? -- zasmeyalas' Zajla.
     -- Menya,  starogo,  trudno  provesti. I govorish'  ty  ne tak, kak  nashi
devki. I shkury  tryasesh' po-drugomu i...-- on zamyalsya,-- odno slovo, krasivaya
ty devka, a takie v nashih seleniyah ne zhivut, tochno govoryu. A takih belyh ruk
ya otrodyas' ne vstrechal. Carskie ruki...
     --  Vy uzh skazhete, carskie...-- Zajla dazhe pokrasnela ot stol'  lestnyh
slov v svoj adres,-- do caricy mne daleko poka.
     No  starik,  kazalos',   i  ne  slushal  ee,  a,  skazav  chto-to,  migom
pereklyuchilsya na drugoe i speshil podelit'sya uvidennym.
     -- Vot i muzh tvoj, ili kem on tebe dovoditsya, tozhe ne prostoj  ohotnik,
I  po panciryu vizhu i lico drugoe,  Gde-to ya ego  vstrechal, a vot  gde, i  ne
upomnyu uzhe teper'... Star sovsem stal, glaz ne tot...
     -- Ne znayu,  kak  i  pomoch'  emu,--  gorestno  proiznesla Zajla, otiraya
vystupivshuyu iz rany na golove krov',-- boyus', chto ne sohranyu ego.
     -- Da-a-a,-- protyanul Nazis, o chem-to razdumyvaya,-- kem by on ni byl, a
vse zh taki chelovek. Nado s  nego pancir'  snyat' i  kol'chugu tozhe. Teplo  emu
nuzhno. Davaj-ka, dochka, snimem s nego vse vooruzhenie.
     S etimi slovami Nazis opustilsya na koleni i  prinyalsya umelo osvobozhdat'
telo bezdyhannogo sibirskogo  hana  ot  dospehov. Zajla  pomogala  emu vsemi
silami, ne pokazyvaya,  chto ej  do zhuti strashno za zhizn'  etogo cheloveka.  No
drozhashchie ruki, preryvistye dvizheniya vydavali ee s golovoj. Rybak,  veroyatno,
otmetil eto pro  sebya, no nichem ne  pokazal, a, vse tak zhe gorestno vzdyhaya,
postepenno styanul s Edigira i pancir', i kol'chugu.
     -- Voz'mi-ka u menya mednyj kuvshin  v lodke, naberi  vodicy i postav' na
ogon',  a  ya poka v les shozhu,  poishchu  travok raznyh. Vse ponyala,  dochka? --
laskovo obratilsya on  k  Zajle.-- Vyhodish' svoego lyubimogo. Kak ne vyhodish',
koli lyubish' tak. YA hot' i glazami hudo vizhu, da serdcem chuyu vse pokamest.
     Tyazhelo perevodya dyhanie, on  otpravilsya v les, a Zajla nabrala v mednyj
kuvshin vody i postavila na ogon'.
     Starik  vernulsya ne  skoro. Uzhe  dva raza  podbrasyvala  Zajla  vetki v
koster i nachala bespokoit'sya: ne sluchilos' li chto so starym rybakom. Nakonec
on, neslyshno stupaya, podoshel k kosterku, nesya v ruke puchki travy i koren'ya.
     --  Vot,  babka  moya  zavsegda  eti travki  i koreshki zavarivaet,  kol'
bolyashchij kto iz rodni  ili  sosedej byvaet, Povezlo  tebe, devka, aj povezlo,
chto ya ryadom plyl. A koli by ne ostanovilsya? Kak by ty togdy mykalas'? A?
     -- Allah velik, potomu i pomog moemu goryu,-- progovorila Zajla i tut zhe
spohvatilas', chto skazala lishnee.
     Starik povernul  k nej golovu,  netoroplivo vnyal staruyu baran'yu  shapku,
vyter eyu isparinu na pleshivoj makushke i tiho skazal:
     -- Srazu ya, devka, ponyal, chto ne  nashih krovej ty budesh'. A teper' ty i
sama o tom dala znat'. Vot i kupcy, chto k  nam ezdyat, tozhe vse svoego Allaha
pominayut. Nichego v  tom  plohogo net, no vyhodit,  chto  i voin etot kalechnyj
tozhe iz stepnyakov budet?
     --  Net,  dedushka, net,-- edva li ne zakrichala Zajla, ispugavshis',  chto
edinstvennyj pomoshchnik mozhet pokinut' ee,-- to vash han, Edigir. Pomogite emu,
zaklinayu vas vsem,  chto dorogo i svyato na etoj zemle, pomogite,  ne brosajte
nas.
     --   Han  Edigir,  govorish'...--  v  glubokoj  zadumchivosti  progovoril
rybak,-- to-to i govoryu, chto videl ego gde-to... Da, dela,  odnako, poshli...
Kak ne pomoch'? Tut delo takoe, chto i nemoshchnomu vragu pomogat' nado. Ladno, ya
vas ne videl, a vy menya ne vstrechali.-- I starik sam prinyalsya gotovit' otvar
iz prinesennyh im trav,
     Kogda  v kuvshine zabul'kalo i zakipelo, to Nazis vylil otvar v glinyanuyu
chashku, dal emu ostyt' i s pomoshch'yu Zajly  vylil ves'  napitok v  rot Edigiru.
Potom on  pritashchil iz lodki zdorovennuyu rybinu,  chem tut zhe privlek vnimanie
lohmatyh sobak, terpelivo lezhashchih na peske, i velel zapech' ee v zole.
     CHerez kakoe-to vremya po telu Edigira probezhala  slabaya drozh', i on chut'
priotkryl glaza. Zajla, zametivshaya eto, kinulas' k nemu, no starik ostanovil
ee, prosheptav:
     -- Pogodi, dochka, rano eshche... Pogodi...
     Mezh tem  on, snyav  s  nog Edigira  sapogi,  prinyalsya myat'  i  rastirat'
stupni, a  potom  i vovse  povel sebya  stranno. Koryavymi  starcheskimi rukami
vygreb iz kostra neskol'ko ugol'kov i, podkidyvaya  ih na ladoni,  chut' podul
na odin, chtob on  okrasilsya rozovym cvetom  i bystro  podnes ugolek k stupne
bol'nogo hana, To  zhe  samoe  on prodelal i s drugoj  nogoj, menyaya vremya  ot
vremeni ugolek.
     Zajla,  uvidevshaya  eto, kinulas'  bylo k Nazisu, chtob pomeshat',  no  on
ostanovil ee, pokachav golovoj:
     -- Ne  meshaj, govoryu,  huda hanu svoemu ne  sdelayu. To staryj  sposob v
sebya cheloveka privesti. Nado, chtob duh ego obratno v telo vernulsya.  Vidish'?
--  On  pokazal  sedoj  borodkoj na  hana,  kotoryj  vnov'  otkryl  glaza  i
osmotrelsya vokrug.
     Nazis sel  u nego v golovah, polozhiv starcheskie uzlovatye ruki na lob i
chut' prikryv emu veki. Tihoe bormotanie uslyshala Zajla, pohozhee na pesnyu ili
zaklinanie. Starik  slegka raskachivalsya,  sidya na  peske, pri  etom  napevaya
strannuyu pesnyu, slov kotoroj nel'zya bylo razobrat'.
     Zajla,  zakonchiv  razdelyvat'  rybinu  i  otdav  vnutrennosti  sobakam,
podoshla blizhe. No  vse zhe  ne  mogla  ponyat',  o  chem bormotal starik.  Lish'
neskol'ko slov razobrala; "reka", "nebo", "gory"... I tut Edigir potyanulsya i
yavstvenno proiznes:
     -- Zajla... Pochemu ne prihodish' ko mne...
     Ona  kinulas'  k  nemu  na  grud', no starik  serdito  zashikal  na nee,
vzmahnuv rukoj:
     -- Ujdi,  glupaya, to  ne tebya  on zovet, a dushu svoyu. Rano eshche, rano...
Kogda  on  zakonchil svoi zaklinaniya, to  Edigir dyshal uzhe rovno  i, nakonec,
sovsem otkryl glaza, poprosiv:
     -- Pit'...
     Emu dali napit'sya, potom nakormili ispekshejsya ryboj,  zakutali v shkury.
No  strannye peremeny zametila Zajla v lyubimom: on videl ee i v to  zhe vremya
ne  reagiroval  na ee  prisutstvie.  Slovno  ne uznaval tu,  kotoruyu zval  v
zabyt'i. Zajla tihon'ko obratilas' so svoimi somneniyami k Nazisu. Tot razvel
rukami i prosheptal:
     -- Tut moej sily ne hvatit. YA chto mog, to i sdelal, vernul dushu v telo.
Sam vizhu, chto ne uznaet on tebya...
     -- No ved' on zval menya, proiznes moe imya,-- goryacho zasheptala ona.
     -- Imya  odno, chelovek drugoe. Dolgo  ego dushi ne  bylo, mogla  naputat'
chto-to. A mozhet, i ne ego dushu vernul v telo. Von ih skol'ko sejchas bluzhdaet
po svetu posle srazheniya. Drugaya i zaletela k nemu...
     -- Kak drugaya?!  --  porazilas' Zajla, hot' i ne mogla ponyat',  kak eto
chuzhaya dusha mozhet poselit'sya v ee Edigire.
     --  A...-- protyanul rybak,--  chasto, oh chasto takoe  byvaet. Drugie vsyu
zhizn' mogut s chuzhoj dushoj prozhit'. I nichego. Tut shibko sil'nyj shaman  nuzhen,
A ya chto mogu sdelat'? Ishchi shamana.
     Zajla  nemnogo uspokoilas' i reshila,  chto  kol'  Edigir  zhiv i prishel v
sebya,  to s ostal'nym budet proshche. Sejchas glavnoe spasti ego, uvezti otsyuda.
I ona poprosila starika pomoch' ej zadelat' dyru v lodke.
     Osmotrev otverstie,  starik vse tak zhe pocokal yazykom i dostal iz svoej
lodki kusok  smoly i eshche kakie-to prinadlezhnosti. Razogrev smolu  na kostre,
on bystro i akkuratno zamazal dyru i pohlopal ladoshkoj po bortu lodki.
     -- Vse gotovo,  ajda sadis', mozhesh' plyt'. Ne sprashivayu, kuda ty vezesh'
ego, to vashe delo, a mne k  rodicham svoim pora.  Na tebe  eshche rybinu, a  tam
sama promyshlyaj.-- I on  kinul pod nogi  Zajle eshche odnu uvesistuyu serebristuyu
ostronosuyu rybu.
     Oni  priseli vozle kosterka,  dumaya kazhdyj  o  svoem i vremya ot vremeni
vzglyadyvaya na Edigira, kotoryj nahodilsya  vse eshche kak by v  zabyt'i, smotrel
kuda-to vdal', ne govorya ni slova.
     Zajla podoshla k nemu i prosheptala na uho neskol'ko  laskovyh slov. On v
nedoumenii poglyadel na nee, otstranyayas' kak ot chuzhogo cheloveka.
     -- Plyt' nado, milyj,-- pokazala ona na lodku,-- poshli...
     On vstal na  nogi i, tyazhelo pokachivayas', medlenno stupaya bosymi nogami,
napravilsya k  vode. Ego ostanovili, pomogli odet'sya i  zatem  uzhe usadili  v
spushchennuyu na vodu lodku, pogruzili vooruzhenie. Zajla kliknula pribludivshihsya
psov i mahnula rukoj Nazisu:
     -- Proshchaj, dedushka. Ne svidimsya bol'she...
     -- Kak  znat',-- otkliknulsya on,-- mir bol'shoj, a my malen'kie kozyavki.
Ne nam sudit'.
     Solnce klonilos'  k levomu irtyshskomu beregu,  v zaroslyah  kamysha  bili
kryl'yami  nabravshie  sil  za   leto  gusi,  inaya  ptich'ya  bratiya,  sobirayas'
otkochevat' na  yug. Medvedi hodili po  lesu  gruzno  i netoroplivo, otyskivaya
podhodyashchee mesto pod berlogu.  I ryba stala sonnoj i dremotnoj, predchuvstvuya
prihod zimy i holodnyh dnej,  kogda voda  budet pokryta pancirem  l'da i  ej
predstoit terpelivo dozhidat'sya vesny.
     I tol'ko dvoe lyudej v malen'koj  lodke  molcha  plyli navstrechu holodnoj
zime i vetru, vveriv svoyu zhizn' utlomu sudenyshku i moguchej reke.




     Nedaleko ot bogatogo ulusa  znatnogo  Souz-hana raspolagalis' poselency
neznatnogo Karachi-beka. Ego redko videli v  Kashlyke, i druzhby ni s kem on ne
vodil. Mozhet, nelovkost' ot neznatnosti roda i bednosti hozyajstva  svoego ne
pozvolyala gordomu Karache-beku  chasto vyezzhat' v  gosti i na  ohotu, gde  vse
okrestnye  murzy i  beki  blistali  bogatymi odezhdami, statnymi  loshad'mi  i
svitoj.  Pogovarivali, chto ded  ih  roda byl prostym karavanshchikom i, nakopiv
den'zhonok, kupil nebol'shoj ulus u  otca Edigira, a potom za  kakie-to uslugi
hanskomu  rodu byl osvobozhden ot podatej. Hudorodnyj Karacha horosho pomnil ob
etom i ne pretendoval na priznanie svoej persony bogatymi sosedyami.
     K tomu zhe Karacha-bek byl nevysokogo rosta i odno plecho ot rozhdeniya bylo
vyshe  drugogo.  No  syzmal'stva otec nauchil  ego gramote i pis'mu, vozil ego
neskol'ko raz  v  Kazan',  Buharu i Samarkand, kuda  ezdil po svoim torgovym
delam, vypolnyaya pritom obyazannosti soglyadataya-lazutchika.
     Vo  vremya  odnoj  iz  takih poezdok otec zarazilsya  rishtoj -- podkozhnym
chervem-volosatikom. Vernuvshis' domoj i  promuchavshis' bolee polugoda, oslabev
ot  bor'by  s  nedugom, tiho  umer, ostaviv  synu  desyatok  loshadej  i  dvuh
nevol'nikov-nogajcev.  ZHen svoih on pohoronil eshche ran'she,  a  detej, kotoryh
oni  rozhali,  sgubila  chernaya ospa.  Vot i  ostalsya Karacha-bek polnovlastnym
naslednikom nishchego svoego hozyajstva.
     No neusypnaya gordost' zhila v molodom beke  i  chto-to podskazyvalo  emu,
chto den', kogda on stanet  znatnym i imenitym,  poka ne  nastal. Tak  proshli
neskol'ko  trudnyh  let...  Kogda  priskakali   goncy   ot  hana  Edigira  s
trebovaniem idti v  Kashlyk dlya  bitvy s  poyavivshimisya  v  Sibirskom  hanstve
stepnyakami, to Karacha-bek nichego  im ne otvetil,  a posle  dolgo  razmyshlyal,
prikidyvaya,  chem  mozhet  zakonchit'sya ego  vystuplenie na  storone sibirskogo
hana.
     Pokryt'  sebya  voinskoj slavoj  on ne nadeyalsya,  tak  kak  ploho vladel
oruzhiem  iz-za hilosti svoego zdorov'ya. CHuzhih sovetov han Edigir ne slushalsya
-- i tut  Karacha-bek  ne nashel by primeneniya  svoim sposobnostyam. Emu bol'she
nravilsya  Bek-Bulat svoej  smekalkoj  i gibkost'yu uma, no tot byl  postoyanno
okruzhen naushnikami i sovetchikami i nikomu do konca ne veril.
     Posle bessonnoj  nochi  Karacha-bek reshil ne ehat'  v Kashlyk, a  v sluchae
chego skazat'sya bol'nym.
     "Neobhodimo vyzhdat'  i  poglyadet',  kakoj  iz hanov  okazhetsya  umnee  i
sil'nee,-- rassuzhdal Karacha-bek sam s soboj  v tishine staren'kogo vojlochnogo
shatra,-- a  uzh potom  yavit'sya  k pobeditelyu  s predlozheniem sluzhby svoej.  A
sejchas... sejchas  i  Edigiru ya malo  pomogu  svoej sablej,  i pokazyvat'sya u
stepnyakov, zaranee predav prezhnego pravitelya, bolee chem ne razumno".
     CHerez neskol'ko dnej Karacha-bek  uznal ob ishode bitvy v ust'e Tobola i
ponyal, chto ego chas probil. On otpravil svoih slug, chtoby oni donosili o vseh
dejstviyah i peredvizheniyah hana Kuchuma. Prishlo izvestie o gibeli Bek-Bulata i
ischeznovenii Edigira. Ne teryaya vremeni, Karacha-bek navedalsya k svoemu sosedu
Souz-hanu, pribyvshemu k sebe v ulus dlya izlecheniya ot rany v zhivot.
     Tot dolgo i s velikoj gordost'yu rasskazyval gostyu, kotoromu obradovalsya
chrezvychajno, kak on poluchil v boyu edva li ne smertel'nuyu ranu.
     --  A   etot  Kuchum,  kak  ego  prozvali  soplemenniki,  ochen'  horoshij
chelovek,-- rasskazyval on  Karache-beku,-- ya budu u  nego glavnym  pravitelem
vseh zemel', i  mne zhe, veroyatno, poruchat sobirat' obrok so vseh nashih bekov
i ih poddannyh.
     Karacha vnimatel'no slushal, vsluh voshishchalsya podvigami Souz-hana i vremya
ot vremeni zadaval nichego ne znachashchie voprosy o  Kuchume. Iz otvetov bol'nogo
soseda, otlichavshegosya  izumitel'noj sposobnost'yu boltat'  na lyubuyu  temu, on
vskore   sostavil  snosnoe   predstavlenie  o  novom  sibirskom  vlasteline.
Vyhodilo,  chto  chelovek  on  daleko  ne  glupyj  i  ne iz  robkogo  desyatka.
Karachu-beka osobo porazilo to,  chto Kuchum  noch'yu odin s Ata-Bekirom voshel  v
krepost', ne  poboyavshis' byt' uznannym i ubitym na meste, i prakticheski  bez
zhertv vzyal sibirskuyu stolicu.
     Ponyal  Karacha i  to,  chto  ne hvatalo hanu Kuchumu  umnyh i dal'novidnyh
lyudej,  kto  mog  by  upravlyat'  Sibirskim hanstvom,  vesti  torgovye  dela,
sobirat' podati, ustanavlivat' vzaimootnosheniya s sosedyami.
     CHto  kasaetsya  Souz-hana,  to  on  vosprinimal  ego kak  tshcheslavnogo  i
boltlivogo  cheloveka,   ozabochennogo  glavnym   obrazom   ublazheniem  svoego
nenasytnogo  zheludka  i  umnozheniem  bogatstv. Proderzhat'sya v upravitelyah on
dolgo ne sumeet. To bylo vidno i slepcu.
     -- Kogda  moj  blagochestivyj sosed sobiraetsya otpravit'sya  v Kashlyk? --
pointeresovalsya Karacha.
     Tot soobshchil, chto chuvstvuet sebya pochti zdorovym i cherez paru dnej edet v
krepost'.  Na  predlozhenie zahvatit' s  soboj i ego, Karachu,  otvetil polnym
soglasiem, chto sdelaet  eto s radost'yu i dazhe obeshchal predstavit' samomu hanu
Kuchumu.
     S tem Karacha-bek i pokinul bol'nogo soseda, a vernuvshis' k sebe, tut zhe
zasel za  delo.  Ot otca  u nego  ostalis' neskol'ko bescennyh listov  beloj
kitajskoj  bumagi,  privezennyh im s odnim iz  karavanov. Razmestiv listy na
plotnom  kovre  i  dostav  pis'mennye  prinadlezhnosti, Karacha pochti dva  dnya
potratil na sostavlenie podrobnoj karty Sibirskogo hanstva.  On izobrazil na
nej  vse rechki, lesa, bolota  i oboznachil vladel'cev glavnyh ulusov, napisal
po pamyati ih  imena i prozvishcha.  Svoj  sobstvennyj ulus on  izobrazil  maloj
tochkoj, vprochem ne osobo pogreshiv v istine: v sravnenii s  tem zhe Souz-hanom
ego zemli vyglyadeli kak prosyanoe zerno na liste lopuha.
     Kogda priskakal sluga ot znatnogo soseda s soobshcheniem,  chto tot ozhidaet
ego so vsem semejstvom i svitoj u blizhajshej perepravy, to karta  Karachi-beka
byla uzhe plotno skruchena i upakovana  v kusok materii. Nemedlenno pospeshiv k
naznachennomu  mestu,  on obnaruzhil  tam okolo sotni chelovek,  razryazhennyh  v
bogatye odezhdy. Otdel'no vezli  pyat'  maloletnih  devochek. "Podarok hanu",--
dogadalsya Karacha.  On zanyal mesto  v  seredine pestroj svity i  k vecheru uzhe
v容zzhal  po  zanovo otstroennomu mostu cherez rov  v otkrytye  nastezh' vorota
Kashlyka.
     Kuchum vyshel k  nim pochti  srazu,  pruzhinyashchej  pohodkoj cheloveka, horosho
otdohnuvshego i dovol'nogo vsem proishodyashchim. Tut uzhe sobralis' beki iz yuzhnyh
ulusov,  raspolozhennyh  po beregam  verhnego  techeniya Irtysha. Oni  davno  ne
ladili  s  Edigirom i ego  bratom  po  raznym prichinam i  v proshlom srazhenii
uchastiya ne prinimali, vyzhidaya podobno Karache-beku.
     Esli poyavlenie  Souz-hana  bylo vstrecheno  odobritel'nymi  i radostnymi
krikami,  to Karachu, yavivshegosya  bez  svity i  nukerov, nikto i ne  zametil.
Kogda vse rasselis' i  prinyalis' za ugoshchenie, Souz-han, svetivshijsya radost'yu
i  gordost'yu za  stol'  torzhestvennyj  priem ego  persony,  zametil  odinoko
stoyashchego  soseda.  Togo  legko  bylo  sputat'  s  prostym voinom,  nastol'ko
zauryadno  on vyglyadel v ponoshennoj odezhde. K tomu zhe pravoe  plecho, podnyatoe
vyshe drugogo, delalo ego pohozhim na nakazannogo  nevol'nika. I tol'ko glaza,
svetivshiesya  umom  i vnimatel'no  glyadyashchie na okruzhayushchih, vydelyali Karachu iz
tolpy.
     --  Dostochtimyj han,--  pospeshil  ispravit' svoyu oploshnost' Souz-han,--
razreshi predstavit' tebe moego soseda, kotoryj...-- tut  on zamyalsya, ne znaya
kak otrekomendovat' neznatnogo  Karachu, no potom nashelsya i bystro dobavil:--
kotoryj sam o sebe i rasskazhet, kol' tebe budet ugodno.
     Kuchum povernul lico  k Karache-beku,  bez interesa skol'znul glazami  po
ego neskladnoj figure i radi prilichiya sprosil:
     -- Bol'shoj u tebya ulus?
     -- Pochti takoj, kak i u tebya, han,-- ne zadumyvayas', otvetil tot.
     Kuchum na kakoe-to  vremya rasteryalsya, ne znaya derzost' li on uslyshal ili
chto-to bol'shee, i uzhe vnimatel'nee vsmotrelsya v govoryashchego.
     -- Poyasni nam, chto ty imeesh' v vidu,-- proiznes on spokojno.
     -- Moj ulus prinadlezhit tebe, sibirskij pravitel',  a potomu on tvoj. YA
zhe zhivu na etoj zemle, potomu ona moya. Vse lyudi ravny po  rozhdeniyu, i kakimi
my prihodim na zemlyu, takimi i ujdem. YA prishel, chtob sluzhit' tebe, i nadeyus'
prodelat' zemnoj put' ryadom s toboj.
     Gul odobreniya proshel mezh sidyashchimi. Vse ocenili um Karachi-beka.
     --  CHto ty umeesh' krome togo, chtob sluzhit'? --  uzhe s poluulybkoj zadal
sleduyushchij vopros Kuchum.
     -- Otec nauchil  menya chteniyu i pis'mu. Mozhet, ya  i plohoj voin, no zachem
nalivat' v kotel eshche vodu, kol' on i tak polon.
     -- Ty, verno, byval v drugih krayah, raz znaesh' mudrost' drugih narodov?
     Karacha perechislil te mesta, kuda hodil s karavanami otca.
     -- A mozhesh' li ty ukazat' na bumage, kuda prolegali vashi marshruty?
     -- YA eto uzhe sdelal, moj han,-- s poklonom otvetil Karacha i izvlek svoyu
kartu, kotoruyu special'no gotovil dlya etoj vstrechi.
     Sidyashchie vokrug Kuchuma beki i murzy vytarashchili glaza ot udivleniya. Nikto
iz  nih  ne  mog  pohvastat'sya  podobnym  umeniem,  i  zavistlivye   vzglyady
ustremilis' na obladatelya karty.
     Kuchum vnimatel'no rassmatrival izobrazhennye na karte vladeniya, hozyainom
kotoryh on otnyne yavlyalsya. Potom ZHestom priglasil Karachu-beka  zanyat'  mesto
podle sebya i podal tomu pialu s vinom.
     -- Inogda  byvaet,  chto odin kon' stoit celogo tabuna. Takoj kon' stoit
dorogo. CHto ty hochesh' za svoyu kartu?
     Karacha  obvel vzglyadom  sidyashchih vokrug  znatnyh  lyudej hanstva i uvidel
prezrenie vo vzglyadah mnogih.  Lish'  nekotorye  s zavist'yu  glyadeli na nego,
sidyashchego na pochetnom meste  ryadom s hanom. Pomolchav, slovno obdumyval, kakuyu
zhe cennost' zaprosit', on nakonec vymolvil:
     -- Moya cena velika i v to zhe vremya mala dlya tebya, han. YA  hotel by byt'
podle tebya i stat' dostojnym pomoshchnikom tebe.
     Kuchum, dovol'nyj, rassmeyalsya:
     -- YA zhdal takogo otveta i prinimayu tvoyu cenu. Poruchayu tebe ob容hat' vse
sibirskie  ulusy, opisat'  vseh  prozhivayushchih  v  nih lyudej  i  naznachit'  im
sorazmernuyu podat' v nashu  pol'zu. Dlya zashchity voz'mesh' sotnyu s  Sabanakom vo
glave. Pust' on poznaet vse, chem obladaesh' ty sam.
     Karacha  uvidel, kak nedobrym  ognem  blesnuli  glaza mnogih, i osobenno
Souz-han skrivil v grimase svoyu zhirnuyu fizionomiyu, no tut  zhe sognal proch' s
lica vyrazhenie nedobrozhelatel'stva i l'stivo zaulybalsya, gromko kriknuv:
     --  O,  velikij pravitel', ty vybral luchshego,  da prodlyatsya dni  tvoego
pravleniya na etoj zemle!
     I  ostal'nye  sidyashchie  gromko povtorili te zhe slova,  pytayas' vyskazat'
raspolozhenie k vnov' naznachennomu viziryu,  ot ch'ego slova otnyne zaviseli ih
dohody.
     ...CHerez den'  Karacha-bek  vyehal  v  soprovozhdenii sotni  voinov vdol'
techeniya   Irtysha  dlya  oblozheniya  podatyami  sibirskih  zhitelej.  Mnogo  dnej
prodolzhalas' ih poezdka, i Karacha svoimi glazami ubedilsya, chto daleko ne vse
sibircy prinyali vlast' novogo pravitelya.
     Pochti v kazhdom vtorom selenii ih vstrechali gradom  strel, a kogda voiny
Sabanaka vryvalis'  vovnutr', raspravlyalis' s nepokornymi, sgonyali  vseh dlya
podscheta  i  perepisi, to obnaruzhivalos',  chto lish'  malaya chast'  ostalas' v
svoih zemlyankah. Bol'shinstvo pryatalis' v lesah, uhodili v bolota, kuda voiny
i sunut'sya ne reshalis'.
     A  potom im stali popadat'sya i sovsem  broshennye seleniya.  Vest' ob  ih
priblizhenii  daleko operezhala  dvizhenie otryada. "Plohaya  vest'  dlinnye nogi
imeet",-- s  ulybkoj govoril Karacha Sabanaku, kotoryj goryachilsya i  poryvalsya
szhech' broshennye zhilishcha.
     --  Ne  zabyvaj, chto eto teper'  i  tvoi vladeniya,--  utihomirival  ego
neistovstvo Karacha,-- siloj nichego ne dob'esh'sya. CHelovek  dolgo  privykaet k
novomu, a potomu nuzhno terpenie i terpenie.
     --  Nado  pojmat'  hot'   neskol'kih  nepokornyh  i  povesit'  ih   dlya
ustrasheniya. Oni gde-to ryadom i sejchas smeyutsya nad nami.
     -- Posmotrim,  kto budet  smeyat'sya cherez god. Nadeyus', chto  nash  han ne
sobiraetsya uhodit' otsyuda etoj zimoj?
     Karacha poshel na hitrost'. On ob座avlyal v pokornyh novoj vlasti seleniyah,
chto osvobodit  ot  podatej teh, kto yavitsya v Kashlyk i prineset hotya  by odnu
shkurku  belki. Drugim on  soobshchal, chto zhdut karavany iz Buhary i Samarkanda,
kotorye privezut neobychno deshevye tovary, no torg kupcam budet razreshen lish'
vozle Kashlyka. I vse, kto zhelaet chto-to vymenyat' u kupcov, dolzhny po pervomu
snegu priehat' pod steny sibirskoj stolicy.
     Doverchivye  sibircy slushali ego slova i soglasno kivali golovami.  I ni
slova v otvet. S tem i vernulis' obratno.
     Vypal  uzhe pervyj sneg i obleteli list'ya  s  derev'ev. Lish' gustye eli,
okruzhayushchie  Kashlyk  so  vseh storon, stoyali kak ni v chem ne  byvalo, zeleneya
svoimi myagkimi lapami.
     Kuchum vstretil ih  v shatre, gde  goreli  tolstennye polen'ya, nepreryvno
podbrasyvaemye slugami. On byl ves'  zakutan v mehovye odezhdy, i bylo vidno,
chto sibirskij holod dostavlyal emu massu nepriyatnostej.
     Vyslushal  soobshchenie  Karachi-beka  o  neudachnoj  poezdke  i  s  nedobroj
usmeshkoj progovoril:
     -- Oni  eshche uznayut, kto zdes' vlastelin i kakoj obrok ya na  nih polozhu.
Znaesh', chto delal  moj otec,  kol' kto-to iz ego  poddannyh ne hotel platit'
polozhennuyu dan'? -- obratilsya on k svoemu viziryu.
     Karacha  nedoumenno  povel  pravym  plechom,  otchego  so  storony   moglo
pokazat'sya, chto pod ego odezhdoj chto-to  dernulos' i opyat' zamerlo.  Pri etom
vtoroe plecho ostavalos' nepodvizhnym.
     -- On postupal podobno vsem mudrym pravitelyam, kak postupal ego  otec i
otec  ego  otca i dolgo eshche  budut postupat' imenno  tak: on  bral s kazhdogo
ulusa  po  zalozhniku.  Luchshih  yunoshej i  zhenshchin. Esli dan' zaderzhivali, to v
selenie vezli sperva uho,  zatem  ruku,  a  potom  i golovu ih soplemennika.
Obychno  hvatalo  i odnogo uha.-- I vnov' krivaya ulybka probezhala po smuglomu
licu  sibirskogo  pravitelya.--  Dumaetsya mne, chto  mestnym  narodam  polezno
uznat'  o takom obychae. A to  zamanivat' ih na torg da eshche obeshchat' vsyacheskie
milosti budet chereschur zhirno.
     Karacha  pochtitel'no  kivnul v otvet,  ne reshayas'  chto-to vozrazit'. Emu
otnyud' ne hotelos' stat' ni posrednikom v etoj  zhestokoj igre,  ni tem bolee
uchastnikom.  I  on  uzhe  pozhalel, chto  prishel  dobrovol'no  ko  dvoru  etogo
kovarnogo cheloveka. No vybor byl  sdelan, a otstupat'... otstupat' bylo ne v
ego pravilah.
     --   Ne  slyshno   li  chto-to   o  mestonahozhdenii   byvshego   hana?  --
pointeresovalsya Kuchum  kak by mezhdu prochim?  I,  chut' pomolchav, kogda Karacha
razvel rukami,  chto on nichego  ne uznal ob etom, spokojno dobavil:-- Tam moi
lyudi shvatili odnogo, kotoryj boltal, budto videl etogo  ublyudka plyvushchim  v
lodke, no, gde on skryvaetsya teper', starik ne znaet.  Vprochem, ego eshche i ne
doprashivali.  Priglashayu  tebya  zavtra  poprisutstvovat'  pri  etom.  A  poka
otdyhaj.
     Ohranoj  gorodka  vnov' vedal  hitrec Ata-Bekir;  i on  povel  Karachu v
otvedennyj  emu  dlya  nochlega  shater.  Starik zaiskival  pered  nim, pytayas'
vyvedat',  s  chem  tot  vernulsya  posle prodolzhitel'noj  poezdki. No  Karacha
nasmeshlivo otvetil emu, chto lishnie znaniya mogut povredit' ego staroj golove.
     Ne  uspel Karacha-bek raspolozhit'sya  v  svoem vremennom  pristanishche, kak
zayavilsya  poslanec  ot Sabanaka, kotoryj priglashal ego k  sebe na  uzhin.  Ne
zhelaya obidet'  yunoshu,  on otpravilsya k nemu v  shater, stoyashchij  na samom krayu
seleniya  pryamo  pod vekovymi elyami, nedaleko ot spuska  k reke. Verno, shater
razbili ne zrya podal'she ot drugih.
     Eshche  podhodya  k  shatru svoego  novogo  druga,  Karacha  uslyshal  gromkie
vozglasy i zhenskij  smeh,  donosivshijsya  ottuda.  Vojdya vovnutr',  obnaruzhil
chelovek  desyat' muzhchin  i neskol'kih  devushek, sidyashchih  na  myagkih  podushkah
vokrug zharkogo  kostra, Vse byli uzhe v horoshem podpitii i radostno zakrichali
vnov' pribyvshemu:
     --  Nu, hanskij vizir', kakie gosudarstvennye dela tak dolgo  ne davali
prijti tebe?
     Emu  tut zhe vruchili pialu s vinom  i zastavili vypit' ee do dna. Tol'ko
posle etogo Karacha smog oglyadet'sya i poluchshe rassmotret' prisutstvuyushchih.
     Ryadom s Sabanakom sidel ego  dyad'ka, bol'shoj ohotnik  do takih pirushek,
Altanaj. Dalee raspolagalis' yuzbashi i drugie voinskie nachal'niki, blizkie po
chinu drug drugu. Mezh nimi primostilis' molodye devushki, zakutannye v dorogie
meha.  Prisluzhivala  vsem strojnaya, gibkaya devushka s bol'shimi vyrazitel'nymi
glazami i yamochkami na puhlyh shchechkah.
     --  |to moya  nalozhnica, Bibi-CHamal,-- kivnul v storonu devushki Sabanak,
zametiv, chto Karacha ne svodit s nee glaz,-- hochesh' podaryu, kogda ona nadoest
mne?
     Karacha-bek rasteryalsya, ne ponyav, to li ego hotyat unizit', to li sdelat'
podarok.
     -- Da ona u nego umret s goloda! -- zahohotal odin iz yuzbashej.
     --  I ot  toski! -- podhvatil  drugoj.-- Ved' nash  uvazhaemyj Karacha-bek
teper' gosudarstvennyj chelovek, i emu nekogda zanimat'sya lyubov'yu.
     Karacha  nahmurilsya  eshche bol'she  i  uzhe  stal  podumyvat',  kak  by  pod
blagovidnym  predlogom  pokinut'  shater  Sabanaka, no  tot,  zametiv  rezkuyu
peremenu v nastroenii svoego gostya, podlil eshche vina v ego pialu.
     -- Nam li  grustit',  dorogoj  drug?!  Ved' my  vernulis'  zhivymi posle
takogo pohoda! |ti oluhi smeyutsya, dumaya, chto sablej  mozhno chto-to izmenit' v
etoj dikoj strane.
     Da  privedi  syuda hot' vsyu armiyu  velikogo  buharskogo  emira, i to oni
nichego  ne  smogli  by  dobit'sya.  Lovit'  etih sibircev  zanyatie  stol'  zhe
neblagodarnoe, kak iskat' blohu v ovech'ej shersti. Vozle  kazhdogo iz nih nado
postavit' po voinu  s  sablej,  mozhet, togda  oni  budut  delat'  to, chto im
skazhut, a tak...--  i on beznadezhno mahnul rukoj, pokazyvaya, chto emu segodnya
na vse naplevat'.
     Mezh tem  voiny  p'yaneli na glazah,  i razgovory stanovilis' vse gromche.
Karacha umudrilsya neskol'ko raz  vylit' soderzhimoe iz svoej pialy v sosednyuyu,
pytayas' byt' trezvym sredi etogo gul'bishcha.
     Nakonec, perekryvaya gul golosov, gromko zagovoril Altanaj, shumno vbiraya
perebitym nosom moroznyj vozduh.
     -- Znaete, chto ya vam skazhu, dorogie moi brat'ya, ya voin... mne bol'she po
nravu  rubit',  a ne  schitat'  shkury,  chto dolzhny pritashchit'  nam eti gryaznye
sibircy. Net, ya  ne palach, kotoromu tol'ko i podavaj rabotu,  kotoryj  i  iz
menya vytyanul by zhily i nakrutil ih na kulak, kol' emu skazhet nash dragocennyj
han. YA privyk vstrechat'sya s vragom v otkrytom boyu i...-- On grozno  vzmahnul
rukoj,  budto v nej zazhata sablya, i rubanul po stoyashchemu  pered  nim kuvshinu.
Tot upal, i vino razlilos'  po  cvetastomu kovru.-- A esli kto dumaet, chto ya
budu gonyat'sya po lesam  i bolotam  za vsem etim sbrodom, to ya bystro ob座asnyu
emu chto k chemu.
     Sabanak poproboval  bylo unyat' svoego razgoryachivshegosya dyad'ku, ponimaya,
chto tot,  izryadno op'yanev, mozhet  naboltat' i lishnego,  no Altanaj  vzmahnul
moguchej rukoj i otbrosil plemyannika proch'.
     -- Ujdi, shchenok, kogda govorit nastoyashchij  muzhchina. Vse vy  gotovy lizat'
pyatki nashemu hanu, a odnogo ne pojmete po gluposti svoej, chto on prodast nas
vseh na  blizhajshem  bazare,  chtob tol'ko  byt' hozyainom  hanskogo  shatra,  i
nevazhno kakogo. On rodilsya hanom i budet vesti sebya kak han, a chestnyh hanov
ya za vsyu svoyu zhizn' poka chto ne vstrechal...
     Sabanak, ponyav,  chto nazrevaet krupnyj skandal  i ugovorami  Altanaya ne
ujmesh',  sdelal znak devushkam. Te  bystro  soskochili so  svoih mest, dostali
otkuda-to  instrumenty i,  pritancovyvaya,  proshlis'  vokrug  sidyashchih.  Potom
nachali pet', podygryvaya kazhdaya sebe na komuze ili nebol'shoj dudochke.
     YUzbashi  povskakali  s mest i,  hlopaya, stali otplyasyvat' ryadom s  nimi.
Altanaya uzhe nikto  ne slushal, i on, ponyav eto, obvel vseh mutnym vzglyadom i,
tyazhelo vstav na krivye  nogi, pokachivayas', napravilsya k vyhodu. Nikto ego ne
uderzhival.
     Karacha-bek vnimatel'no smotrel za Sabanakom, provodivshim dyad'ku s yavnym
oblegcheniem, i  podumal: "Altanaj  skazal to,  chto na ume u vseh voinov.  Im
naplevat', kak pojdut dela v hanstve.  Im nado lish' vkusno zhrat' i voevat' s
kem ugodno.  No chto obo vsem  etom  dumaet Sabanak?  I stoit li soobshchit'  ob
uslyshannom Kuchumu?"
     Sabanak sam podsel k Karache i, chut' smushchayas', sprosil:
     -- Kak tebe nashi devki? Voz'mesh' odnu  s  soboj? No Karacha otricatel'no
pokachal golovoj, soslavshis':
     -- Ustal ya posle etoj poezdki, otospat'sya nado hot' samuyu malost'.
     --  Nu kak hochesh'. Slushaj, ty uzh zabud', chto boltal tut Altanaj sp'yanu,
horosho?
     -- CHto ty, chto ty, ya i ne  ponyal, chego  on plel,-- uspokoil ego hanskij
vizir', raduyas'  pro sebya, chto  teper'-to  oba, i  Altanaj  i ego plemyannik,
krepko sidyat u nego na kryuchke.
     Na tom i rasproshchalis', poklyavshis' drug drugu v vechnoj  druzhbe, i Karacha
ushel v svoj shater.
     Na  drugoj den' Kuchum kliknul  ego  k sebe, edva rassvelo,  i predlozhil
idti  za  nim  k  yame, gde soderzhalsya pojmannyj strazhnikami  starik, kotoryj
boltal v svoem uluse, chto videl hana Edigira na reke.
     Po  ukazaniyu  hana togo izvlekli  naverh i  privyazali  k  derevu.  Lico
starika bylo pokryto korostoj ot poboev,  i on  vzdragival vsem telom,  edva
kto-to iz okruzhayushchih ego lyudej podnimal ruku.
     --  CHto, staryj hrych,--  obratilsya  k  nemu  Kuchum,--  budesh'  govorit'
segodnya?
     --  Vse...  ya  vse  skazal,  chto videl...--  vydohnul  razbitymi gubami
starik.
     -- Povtori vse snachala. Kak tebya zovut, gde ty videl Edigira, nu!
     -- YA rybak Nazis i ehal k rodicham, chtob vymenyat' u nih novye snasti dlya
zimnej rybalki. Bud' proklyat tot chas,  kogda ya podplyl k beregu. No tam byla
odna  devushka,  i nashego  hana ya sperva ne  uvidel,  a potom  ona  poprosila
dostat' ego iz lodki, gde  on lezhal. YA pomog  ej vytashchit'  ego na bereg i  s
etim uehal. Vse, bol'she ya nichego ne znayu.
     -- Ne mozhet byt',  chtob  ty ne  pointeresovalsya u nih, kuda oni plyvut.
Vresh'  ty  vse,  pen'  staryj!  |j,  palach,--  kriknul  Kuchum,--  pouchi  ego
horoshen'ko, tol'ko smotri, chtob zhivoj byl.
     Starik,  uvidev napravlyayushchegosya  k nemu  palacha s  bluzhdayushchej  po  licu
holodnoj ulybkoj, ves' opal na remnyah, szhalsya i zakrichal:
     -- Otpusti menya, i ya najdu ih! Otpusti...-- i zatih pod udarami knuta.
     Vo vremya  doprosa starogo  rybaka Kuchum vnimatel'no  sledil za stoyavshim
ryadom s nim Karachoj-bekom. No  i tot zametil  pristal'nyj vzglyad hana v svoyu
storonu i derzhalsya tak, budto vse proishodyashchee ego ne kasaetsya. Kogda starik
zatih, to han prikazal palachu:
     -- Nesi solenuyu vodu! Uzh etot sposob razvyazyval yazyki kazhdomu, kto imel
schast'e ego isprobovat'.
     Palach  toroplivo  prines  bol'shoj  kuvshin  s  solyanym rastvorom,  stol'
krepkim, chto kapli, padayushchie na zemlyu  iz gorlyshka kuvshina, tut zhe iskrilis'
belymi kristallami. On  nachal vlivat' rassol v rot  stariku, zaprokinuv tomu
golovu. Kogda  kuvshin opustel napolovinu,  to starik prishel  v sebya i  nachal
stonat',  pytayas' vyplyunut'  l'yushchijsya v gorlo  rassol. Kuchum podoshel k  nemu
blizhe i sprosil:
     -- Budesh' govorit' ili skoro umresh' v dikih mucheniyah...
     Tot zatryas sedoj pleshivoj golovoj, i Kuchum ostanovil palacha.
     --  YA...  pravda  ne znayu nichego bol'she... No ya mogu pokazat' mesto, to
mesto...-- i vnov' poteryal soznanie.
     --  Hvatit s nego,-- hlopnul v  ladoshi Kuchum,-- verno, on i vpravdu  ne
znaet bolee togo, chto  skazal. Vot chto ya nadumal,-- obratilsya on k Karache,--
otdayu  ego  na  tvoe  usmotrenie. Otpoi ego  toplenym  baran'im zhirom, a  to
podohnet ran'she vremeni, i pust' on pokazhet tebe to mesto, gde videl Edigira
s kakoj-to baboj. Poka on zhivoj, nam s toboj spokojno ne spat'. Vse ponyal?
     -- Konechno, moj povelitel',-- sklonilsya pered nim vizir',-- pust' palach
otneset ego v moj shater, a tam ya sam razberus'.
     --  Dayu  tebe  nedelyu... net, nedelyu malo,  mesyac sroku,  chtob  pojmat'
Edigira i vseh, kto budeg ryadom s nim. Sabanaka voz'mesh' s ego sotnej.




     Pyat' raz ostanavlivalis' na nochevku  Suzge i  Edigir.  Nikto  bol'she ni
razu  ne  povstrechalsya im  za  vse  vremya puti.  Lish'  dva raza  videli  oni
ispuganno ubegayushchih ot berega lyudej. Zato chasto natykalis' na rybackie seti,
stoyashchie v ust'e melkih rechushek. Suzge poschitala, chto esli oni budut brat' iz
nih po neskol'ko rybin, to nikto v vinu im eto ne postavit, Tem i pitalis'.
     Ona dala imena svoim, teper' uzhe svoim, sobakam:
     CHernysh i Belka. Sobaki  besprekoslovno slushalis' ee,  no  na  molchashchego
Edigira  smotreli s podozreniem i staralis' zanimat'  mesto v lodke podal'she
ot nego.
     Ot togo  i v  samom dele veyalo smert'yu.  Na vse  voprosy Zajly-Suzge on
otvechal odnoznachno: da ili  net. On ni razu ne  vspomnil ee imya,  ni to, chto
svyazyvalo ih nekogda.  Ni o chem ne  rassprashival ee i byl ko vsemu polnost'yu
bezuchasten.
     -- Ty hochesh' est'? -- sprashivala ego Zajla.
     -- Ne znayu...-- vydavlival on iz sebya.
     -- Mozhet, ty pogrebesh', a to ya uzhe ustala?
     -- U menya ne poluchitsya,-- slyshalos' v otvet.
     --  O  chem  ty  dumaesh',  milyj?  -- Zajla  ne teryala  nadezhdy,  chto on
zagovorit,  kak i ran'she,  i vse vstanet na svoi mesta. I odnazhdy  gde-to na
tretij vecher, uzhe kogda oni ukladyvalis' spat', Zajla polozhila ryadom s soboj
oblomannyj nozh. Edigir, zametiv eto, posharil rukoj vozle sebya i sprosil:
     -- A kuda ty polozhila moj kinzhal i sablyu? Vchera oni byli zdes'.
     Zajla dazhe obradovalas'  ego  voprosu i prinyalas' ob座asnyat' emu, chto on
byl tyazhelo ranen v boyu i sejchas eshche ne opravilsya, chto tam  on poteryal i svoe
oruzhie.
     --  Horosho, --  soglasilsya Edigir,--  pust'  pozovut Ryabogo Nura,  i on
prineset moyu sablyu i kinzhal. Skazhi im,-- i on ukazal v temnotu.
     Zajla  rasteryalas',  uslyshav  eto, i sperva  dazhe oglyanulas' v temnotu,
budto i v samom  dele mog  tam  stoyat'  Ryaboj  Hyp,  i popytalas'  uspokoit'
Edigira:
     -- Tam net nikogo... My tut odni, sovsem odni, ne schitaya etih sobak.
     -- A gde moi voiny? Gde Hyp?
     -- Oni ubity ili ushli v les.
     Edigir  dolgo i vnimatel'no smotrel na nee, potom vzyal tyazheluyu valezhinu
i polozhil ryadom s soboj, zakutavshis' v shkury. Tak i usnul.
     Zajlu bol'she  vsego bespokoilo,  chto on ne  sprashival, kuda oni plyvut,
chto oni  tam budut delat'. Ego nichego ne  interesovalo, i eto  pugalo, kak i
to, chto  ona sama ne mogla  otvetit', kuda  i zachem oni plyvut po  reke  vse
dal'she ot sibirskoj  stolicy,  ot  lyudej, uglublyayas' v neprohodimuyu  tajgu i
vstrechaya lish' dikih zverej.
     Na drugoe utro,  poka  Edigir eshche spal, Zajla-Suzge reshila projti vdol'
berega. No ne uspela sdelat' i neskol'kih shagov, kak zashevelilis' pribrezhnye
kusty i ottuda vysunulas' ch'ya-to strashnaya golova s ogromnymi rogami, kotorye
kazalis' prodolzheniem  kustov. A potom  pokazalsya  i sam obladatel'  moguchih
rogov  --  ogromnyj  los', idushchij,  vidimo, na vodopoj i  nikak ne ozhidavshij
vstretit' tut, v gluhom i bezlyudnom meste, kogo-to postoronnego.
     Ispugannaya Zajla gromko zakrichala i  popyatilas', ne reshayas' povernut'sya
k zveryu spinoj. Los' ostanovilsya,  slovno vkopannyj, i ne  svodil s krichashchej
shiroko otkrytyh glaz.  Potom emu chto-to v ee povedenii ne ponravilos', nizko
nakloniv  golovu, on  ponyuhal  pesok, shumno vtyanuv  v  sebya  vozduh, i nachal
perednej nogoj razryvat' zemlyu.
     Zajla  slovno ocepenela  i,  kak  zavorozhennaya, smotrela  na  zhivotnoe,
ponimaya, chto  tot  chem-to  nedovolen i mozhet legko poddet'  ee na  kustistye
roga. Neizvestno, chem by  zakonchilas'  nepredvidennaya vstrecha, no neozhidanno
ryadom  s  nej okazalsya Edigir. Vidimo,  on prosnulsya ot  ee krika i, dazhe ne
nadev  sapog,  tak i brosilsya  na vyruchku,  shvativ  valezhinu,  chto  vecherom
polozhil ryadom s soboj.
     -- Poshel otsyuda, velikanishche lesnoe,  pshel-l-l! --  mahal grozno tolstoj
palkoj   Edigir,   hotya  dlya   moguchego   losya  nikakoj  opasnosti   ona  ne
predstavlyala.--  U  tebya svoya doroga, i my tebe ne  meshaem  idti po  nej. Ne
meshaj i ty nam,-- prodolzhal on, shag za shagom podhodya k nemu blizhe.
     I  los'  ne vyderzhal pristal'nogo  vzglyada chelovecheskih glaz. Sperva on
chut'  popyatilsya nazad,  a  potom kruto  povernulsya i,  ne  razbiraya  dorogi,
rinulsya  v kusty, lomaya vetki. Poslyshalos' chavkan'e kopyt po gryazi, i tut zhe
sinichka,  vyporhnuvshaya iz lesa, uselas' na pesok i stala vnimatel'no izuchat'
sledy, ostavlennye sohatym.
     Edigir i Zajla, oshelomlennye ot  vsego  proisshedshego,  glyanuli drug  na
druga  i rassmeyalis'. Smeh  Zajly byl tonkij i zvenyashchij, kak lesnoj  rucheek.
Edigir zhe,  naoborot,  smeyalsya gulko,  slovno plasty zemli padali s  vysokoj
gory v reku. On brosil na pesok svoyu palicu i  podoshel k Zajle, polozhil ruku
ej na plecho. Ta pril'nula k  nemu vsem  telom i  tonen'koj ruchkoj provela po
shcheke lyubimogo.
     -- Takoj bol'shoj, a ispugalsya,-- ne perestavaya smeyat'sya, vydohnula ona.
     -- Pust' znaet, kto zdes' hozyain! -- otvetil Edigir.
     --  Kogda ty ryadom,  to ya  ne  boyus' nichego,  pravda,-- Zajla doverchivo
poglyadela na nego i sprosila:-- Ty ispugalsya?
     Edigir pozhal plechami i s ulybkoj tryahnul golovoj:
     -- Razve ya pohozh na trusa? Zachem obizhaesh'?
     --  Ladno, milyj, pora  sobirat'sya i  plyt'  dal'she.-- V etot moment iz
lesa poslyshalsya sobachij  laj,  i tol'ko tut oni zametili, chto v samyj nuzhnyj
moment sobak ryadom s nimi ne okazalos'.
     Vskore  oni vynyrnuli iz kustov, druzhno  pomahivaya zagnutymi  hvostami.
Mordy u obeih  byli pokryty  per'yami  i obil'no smocheny  svezhej krov'yu,  chto
naglyadno govorilo o celi ih otluchki.
     --  Ah, vy, prokazniki! -- shutlivo otchitala sobak Zajla.-- Kogda nuzhny,
tak  vas  ne  dozhdesh'sya.  Promyshlyaete  gde-to  tam.  Nam  by  hot'  prinesli
chto-nibud' na zavtrak.
     Sobaki, uslyshav  nedovol'stvo v golose, pristyzhenno  probralis' k lodke
i,  zabravshis'  v nee, pokazyvali  vsem  svoim vidom, chto  gotovy prodolzhat'
puteshestvie.
     Zajla  posmotrela na Edigira, stoyashchego chut' v  storone  i s  udivleniem
osmatrivayushchego  okrestnosti,  kak by  ne ponimayushchego,  gde  on i pochemu  tut
ochutilsya.  Ona reshila  ne donimat' ego voprosami  i  dozhdat'sya, kogda on sam
zagovorit. Tol'ko skazala:
     -- Plyvem dal'she...
     -- Horosho,-- otozvalsya on,--  raz  ty govorish', chto nado  plyt', znachit
poplyvem  dal'she.-- Kakaya-to bezyshodnost' i toska prozvuchali v  ego golose,
otchego u Zajly zashchemilo serdce, slezy podstupili k glazam. No ona spravilas'
s soboj, sdelav vid, chto nichego ne proizoshlo.
     -- Segodnya ty budesh' gresti?
     -- Konechno, a to kto zhe? -- Edigir otvetil tak, slovno sovsem nedavno i
ne govoril, chto ne umeet gresti i ne sidel bezuchastno v lodke.
     "Horosho,-- podumala Zajla,-- esli  i dal'she tak pojdet, to mozhet vse  i
naladitsya, vremya vylechit ego".
     Bystro  perekusiv ostatkami  vcherashnej ryby, stolknuli na  vodu lodku i
poplyli dal'she  po  techeniyu. Teper'  lodka,  napravlyaemaya  uverennoj muzhskoj
rukoj, shla rovno i gorazdo bystree. Mimo proplyvali krutye irtyshskie berega,
pokrytye  hvojnym  lesom,  i  mestami vyglyadyvali  zhelto-zolotistye  berezy,
mel'kali  bagryanye  osiny,  krasnymi  grozdyami  podmigivali yagody  sozrevshej
ryabiny.  Na dushe u Zajly stalo radostno i spokojno, ulybka vremya  ot vremeni
poyavlyalas' na ee kruglom lice, i vse proisshedshee kazalos' ne bolee chem snom,
prigrezivshimsya  durnym  videniem. Ona ne znala, chto  s nimi dal'she budet, no
verila, chto, poka  oni  vdvoem, vse budet skladyvat'sya udachno  i schast'yu  ih
nikto ne posmeet pomeshat'.
     "Postroim gde-nibud'  takuyu  zhe  zemlyanku,  kak  u  vseh, i  budem zhit'
ohotoj, rybalkoj. Potom najdem vernyh lyudej, kotorye razyshchut nashego Sejdyaka,
vernem ego k sebe i stanem rastit' ego. I pust' eti  vojny prohodyat bez nas.
Pust' oni tam ssoryatsya, kto iz nih glavnej i vazhnej, a my budem  lyubit' drug
druga, i nikto, nikto ne smozhet nam pomeshat'".
     -- Zajla-Suzge,-- vdrug uslyshala ona cherez pelenu svoih mechtanij. I eshche
radostnej stalo, chto lyubimyj vspomnil ee imya, obratilsya k nej, zovet ee.
     -- CHto, milyj? -- shiroko ulybnulas' emu.
     -- Ty  takaya schastlivaya  i radostnaya segodnya, a ya ne mogu  uspokoit'sya,
chto tot  ogromnyj  los' mog by legko podnyat'  tebya na  roga i... mog by dazhe
ubit'.
     -- Ne nado ob etom dumat'. Vse oboshlos'. A ty tak  hrabro zashchitil menya.
Spasibo tebe za eto. Ved' ty v kotoryj raz spas menya...
     -- A  ty  spasla menya...--  tiho progovoril Edigir,-- rasskazhi,  gde ty
nashla menya. CHto s toboj sluchilos', kogda ty pokinula Kashlyk? Rasskazhi.
     I  Zajla-Suzge nachala  pod  plesk  tihoj irtyshskoj  vody  govorit'. Ona
rasskazala o vstreche so svoim  bratom, o bitve  pri ust'e Tobola, o tom, kak
ona  sbezhala noch'yu iz-pod strazhi... Tol'ko pro pristavaniya zhirnogo Souz-hana
ne skazala iz-za zhenskoj gordosti.
     Kogda zhe ona stala govorit', kak uvidela polumertvogo Edigira na hromoj
loshadi, to on, vnimatel'no  slushayushchij ee do etogo, perestal  gresti,  i lico
ego budto okamenelo.
     -- A gde ona? -- odnimi gubami sprosil.
     -- Ty o  loshadi? --  peresprosila Zajla,-- Ostavila ee na beregu, kogda
polozhila tebya v lodku. Po ee sledam nas bystro nashli by. I ya ne znala, skol'
dolgo ty budesh' nahodit'sya  v bespamyatstve, popravish'sya li voobshche. Mne samoj
bylo zhalko ee do slez. No chto ya mogla sdelat'? CHto?
     -- Net,  ne podumaj,  budto ya pytayus'  tebya v  chem-to  obvinit'. Net. YA
dumayu, pochemu tak zhestoka  zhizn', i my,  lyudi... huzhe zverej.  Volk ubivaet,
kogda goloden, a my... Da chto tam govorit'... Huzhe zverej.
     Potom oni dolgoe vremya plyli molcha,  i kazhdyj razmyshlyal o  svoem. Oboih
bespokoilo  budushchee, kotoroe  moglo  vnov' razluchit' ih i  prinesti s  soboj
smert'.  No ob etom bylo luchshe ne tol'ko  ne govorit', no i  ne dumat'.  Oni
oshchushchali  sebya det'mi  moguchej  reki,  kotoraya  neset  ih  po  svoej  vole  v
zapovednyj ugolok, otvedennyj dlya nih dvoih i ni dlya kogo bol'she.
     ...Posle   poludnya   oni   uvideli  sprava  dovol'no   shirokij  pritok,
vlivayushchijsya v Irtysh. Edigir vzglyanul na Zajlu i molcha napravil lodku v ust'e
rechki.  Na vozvyshenii oni uvideli bol'shoe selenie,  okruzhennoe  glinobitnymi
stenami s podnyatymi vverh pomostami dlya nablyudatelej. No nikto ne vybezhal im
navstrechu, i na stenah ne bylo  ni dushi. Vozmozhno, zhiteli ushli v les, kak iz
ostal'nyh selenij, a mozhet, prosto zatailis' i ne zhelali vydavat' sebya.
     Lodka prosledovala mimo  seleniya, i oni poplyli protiv techeniya, kotoroe
bylo zdes'  dostatochno slabym, i Edigir,  pust' i s  usiliyami, no vel  lodku
vverh po rechke.
     -- CHto eto  za  rechka?  --  obratilas' k nemu  Zajla.--  Takaya tihaya  i
krasivaya.
     --  Mne  tut ran'she ne prihodilos'  byvat',  no  znayu, chto  ee prozvali
SHajtankoj, Ona techet iz bol'shogo bolota, gde redko kto byvaet. Verno, tam my
smozhem ukryt'sya na kakoe-to vremya.
     -- SHajtanka...-- v zadumchivosti povtorila Zajla,-- shajtan -- eto chto-to
nehoroshee, zloe. Da?
     -- Vsyakoe boltayut,-- neopredelenno otvetil Edigir,-- poglyadim.
     Vskore rechka stala znachitel'no uzhe i techenie  gorazdo sil'nee,  chem pri
ee  vpadenii v Irtysh. Putniki vyshli na  bereg, chtob razmyat'sya  i oglyadet'sya.
Sobaki tut zhe nyrnuli v les, i vskore poslyshalsya ih druzhnyj laj.
     --  Zajca pognali,-- ulybayas', progovoril  Edigir,-- oni sejchas  eshche po
kustam sidyat, zhdut, kogda  sneg vypadet, chtob beloj shkurkoj poshchegolyat' mozhno
bylo. Zima skoro, zima...
     Vzyav  Zajlu  za ruku, on vvel ee pod derev'ya, druzhnoj stenoj okruzhivshie
bereg rechki. Torzhestvennost'  i  pokoj  carili  v  lesu. Dazhe  zamshelye  pni
kazalis'  zhivymi,  i ih  morshchinistaya  kora  pohodila na  starcheskuyu  kozhu  s
korichnevymi  morshchinami  i  skladkami  na shchekah.  Prismotrevshis',  mozhno bylo
uvidet' i glaza, i nos, i guby. Vrode kak besedovali oni o chem-to svoem, a s
poyavleniem cheloveka zamerli, zatailis' v ispuge.
     A  belaya  berezovaya  kozhica  struilas'  pod  dyhaniem  slabogo  veterka
ispuganno  i   nastorozhenno.  Po  nizhnim  vetkam  berez  snovali  ozabochenno
sero-zheltye sinichki, ne obrashchavshie na  prisutstvie lyudej nikakogo vnimaniya i
zanyatye svoimi vazhnymi delami.
     --  Sinichki  govoryat,  chto  skoro  zima budet,--  ukazal  na  nih rukoj
Edigir,-- morozy uzhe sovsem ryadom. Duh  zimy uzhe loshadej svoih  zapryagaet  i
skoro na nashu zemlyu priedet.
     -- |to tebe  sinichki skazali? -- ulybnulas' Zajla.-- Sprosi u  nih, kak
my zimu prozhivem. Udachno li?
     --  Kak podgotovimsya, tak  i prozhivem,-- neopredelennost' prozvuchala  v
golose Edigira.
     -- A kak nado gotovit'sya? ZHil'e stroit', to ya ponimayu. A eshche?
     -- Mnogo  chego nado; i zhil'e, i odezhdu tepluyu, i lovushki na zverej... A
u menya dazhe luka net s soboj. Mnogo raboty...
     Zajla  rezko povernulas' k nemu i, pribliziv lico vplotnuyu, privstav na
cypochki, chtob smotret' tochno v glaza, naraspev progovorila:
     --  |to horosho, chto mnogo  raboty. Rabota  ne vojna, i ya budu  pomogat'
tebe vo vsem. Hochesh'?  Skazhi, ved' ty hochesh', chtob ya  pomogala tebe i my vse
delali vmeste?!
     Edigir  chut' otstranil  Zajlu  ot sebya, pristal'no  glyadya  v ee bol'shie
chernye  s  chut' zametnymi  razrezami  glaza.  Nebol'shaya shapochka na ee golove
spolzla na lob, otchego vid u nee byl zadiristyj, kak u drachlivogo mal'chishki.
     -- Znaesh',  na kogo  ty  sejchas pohodish'? -- sprosil on. I ne dozhidayas'
otveta, skazal tiho:-- Na zelenuyu devushku.
     -- Pochemu na zelenuyu? -- udivilas' ona.
     --  Net, mne vspomnilas' legenda, kotoruyu  rasskazyvala eshche mat'. Budto
mnogo  let nazad, kogda nash narod  eshche ne zhil v etih krayah, to zdes' obitali
drugie lyudi. I posle prihoda nashego naroda vseh muzhchin ubili, a ostavshiesya v
zhivyh zhenshchiny i devushki ushli v bol'shie  mohovye bolota, kuda prostoj chelovek
popast' ne mozhet. S teh por  ih nikto  ne  videl. No oni ne umerli, a zhivut.
Esli propadaet v lesu odinokij ohotnik, to govoryat, chto ego pohitili zelenye
devushki. Oni uvodyat ohotnika k sebe na bolota, a potom, kogda u odnoj iz nih
rozhdaetsya rebenok, to ohotnika umershchvlyayut. Rozhdayutsya u nih tol'ko devochki, a
synovej  net sovsem.  Esli kto-to uvidit etu devushku v lesu,  to  eto  ne  k
dobru, i  s tem chelovekom obyazatel'no  chto-to  sluchitsya.  CHashche vsego devushki
nachinayut prihodit' k nemu vo sne i zvat' s soboj. I chelovek ischezaet. Iskat'
ego uzhe bespolezno...
     Zajla slushala, chut' priotkryv rot, glaza ee suzilis', i vsya ona  kak-to
napryaglas', slovno pered vnezapnoj opasnost'yu.
     -- A chto u nih zelenoe? Kozha? Lico?
     --  Net, u nih zelenaya odezhda,  Oni  vsegda yavlyayutsya v zelenyh plat'yah.
Potomu i prozvali ih zelenymi devushkami. Ili  inache eshair, chto znachit lesnye
lyudi. Oni hozyaeva etih mest.
     -- |tih mest?  -- peresprosila devushka.-- Znachit, my mozhem vstretit' ih
gde-to?
     -- Mozhet, i vstretim, a mozhet, i net.
     -- Togda poplyvem v  drugoe mesto!  YA ne hochu,  chtob  kakaya-to bolotnaya
zhenshchina zabrala tebya. Ne hochu!
     --  V drugih mestah svoi hozyaeva. |tim  ty nichego ne izmenish'. A  szadi
stepnyaki. Uzh luchshe tuda vernut'sya i slozhit' golovu v boyu, kak to sdelali moi
nukery.
     -- Ne govori tak, ne smej! YA zapreshchayu tebe dazhe dumat' ob etom. Odin ty
nichego izmenit'  ne  smozhesh'.  Uzh pust'  luchshe budut  zelenye  devushki, a  ya
postarayus' zashchitit'  tebya ot nih. Plyvem  dal'she.-- I Zajla gromko zakrichala
na ves' les:-- CHernysh! Belka! Ko mne!
     Kogda oni vernulis'  k lodke,  to sobaki byli  uzhe tam i lakali  rechnuyu
vodu ognenno-krasnymi yazykami. Edigir zametil, chto ego sobaki pobaivayutsya, a
vot k Zajlj idut po pervomu zovu, videli v nej svoyu hozyajku.
     Reshili,  chto  lodku  legche  budet  tyanut'  bechevoj,  chem gresti  protiv
techeniya. Tak i postupili. Zakrepiv na nosu  verevku, a vtorym koncom opoyasav
sebya, oni  poshli protiv techeniya. Odnako vskore ubedilis', chto eto  ne tak-to
prosto, kak kazhetsya na  pervyj  vzglyad.  Lodka besprestanno tykalas' nosom v
bereg,  i  nuzhno  bylo  ili  idti  po koleno v holodnoj  osennej  vode,  ili
stalkivat' shestom lodku v vodu.
     Togda Zajla uperlas' shestom v lodku i ne davala ej  zavernut' k beregu,
a tyanul ee odin Edigir. No potom on predlozhil, chtob ona  voobshche sela v lodku
i podgrebala veslom. |tot  variant  okazalsya  naibolee  udachnym,  i  tak oni
dvigalis' do  samoj temnoty  i,  vybrav udobnyj  mysok dlya nochlega,  dazhe ne
razzhigaya kostra, upali na shkury, obessilennye.
     Na sleduyushchee utro oba vstali razbitye i ustavshie. Bol'she vsego ugnetala
neizvestnost'. Pervym zavel razgovor Edigir:
     --  YA  ne  znayu,  skol'ko  nam  predstoit  eshche  idti,  no  zabirat'sya v
neprohodimye bolota, kotorye skoro nachnutsya, ne imeet smysla.
     --  A slishkom  blizko  nas najdut ili  tvoi  byvshie poddannye, ili lyudi
moego brata.
     -- Oni  ne  byvshie  moi  poddannye.  Nikto  ne  lishal  menya  hanstva,--
razdrazhenno  vozrazil  Edigir.-- Esli ya im chto-to  prikazhu, to oni  vypolnyat
vse, chto nuzhno. I ne hochu, kak zayac, bezhat', slomya golovu. Lisa vsegda lovit
glupogo zajca.
     --  A  kakogo  ne  lovit?  -- ulybnulas' nevol'no  Zajla  sravneniyu  ee
lyubimogo s zajcem.
     -- Togo, kotoryj ne popadaetsya ej v zuby sam,-- nehotya otvetil on.
     -- Vot, vot i ya ob etom zhe, chtob ne  popast' v zuby ni  lise, ni volku,
nuzhno ujti podal'she v les i tam perezhdat'...
     --  No chego zhdat'? -- vzorvalsya  Edigir.--  ZHdat', kogda  tvoj brat sam
ujdet s moej zemli?!  No tol'ko durak tak mozhet postupit', a na duraka on ne
pohozh.  Nadeyat'sya, chto  kto-to  progonit  ego? Krome  menya,  net  ni  odnogo
cheloveka,  kto  mozhet  sobrat' vokrug sebya lyudej i dat' emu  boj. Razve  chto
Bek-Bulat,-- opustil on  golovu pri vospominanii o brate,-- no on ne boec, I
na  nego plohaya nadezhda. Uhodya v bolota, ya tem samym  dobrovol'no otdayu nashu
zemlyu prishel'cam. Ili ne tak?
     -- YA zhenshchina, i ne mne reshat' muzhskie dela. No sejchas ty slab  i u tebya
net voinov. Odin ty nichego sdelat' ne smozhesh'. Davaj  dogovorimsya,  chto poka
ty  ne  okrepnesh'  i  ne  vyzdoroveesh'  okonchatel'no,  nikakih razgovorov  o
vozvrashchenii obratno vesti ne budem. Horosho?
     -- Bud' po-tvoemu,-- vzdohnul Edigir,-- no vidyat bogi, chto vojna tol'ko
eshche nachinaetsya.
     I etot den' byl pohozh na predydushchij, i oni vse tashchili lodku i shli sami,
vse dal'she uhodya vglub' po izvilistoj rechke SHajtanke.
     Lish' na tretij den'  oni vyshli k mestu, gde  Edigir reshil osnovat' svoe
zimov'e. Nedaleko ot rechnogo berega vozvyshalsya krutoj peschanyj holm, izrytyj
barsuch'imi norami. Na drugoj storone nachinalos'  bol'shoe  boloto,  mercayushchee
dazhe izdali rossyp'yu  klyukvy. Vdali  temnel  kedrovyj bor, smykayushchijsya svoej
kronoj s nebom. Na samom holme rosli ispolinskie sosny.
     Luchshego mesta nam ne najti,-- raspravil zatekshie plechi Edigir,--  tut i
voda i toplivo dlya kostra. V lesu postavim lovushki na zverya i borovuyu pticu.
Mozhet, i prozhivem. Kak dumaesh'?
     -- Umeret' my i tam mogli by.  Zachem bylo zabirat'sya  tak daleko. A mne
mesto nravitsya. Krasivo!
     I oni polezli na holm, pomogaya drug drugu. Vid sverhu byl eshche chudesnee,
i oba zaulybalis' zabyv nevzgody i tyazhesti dorogi.
     -- A eto chto? -- neozhidanno sprosil Edigir, naklonivshis' k zemle.-- Tut
uzhe kto-to pobyval do nas... Sled ot kostrishcha...
     -- Kto tut mog byt'? Mozhet, lesnoj pozhar?
     -- Net, koster, kotoryj razzheg chelovek, s  pozharom nikogda ne sputaesh'.
Pravda,  pohozhe, chto  lyudi tut  byli  davno -- neskol'ko  let  nazad. Glyadi,
vyzhzhennaya zemlya uzhe uspela zarasti travoj.
     -- No esli kto-to tut uzhe byl, to oni mogut i opyat' prijti?
     -- Mogut... No davaj ne dumat' ob etom. Budem stroit' zemlyanku, a potom
pojdem vokrug, oglyadimsya, K zime nado gotovit'sya osnovatel'no.
     -- Smotri,  kakaya  zverushka! -- neozhidanno  zakrichala  Zajla,  ukazyvaya
rukoj  na malen'kogo zver'ka, kotoryj vnimatel'no nablyudal  za  nimi s vetki
sosny.
     -- To burunduchok. On dolzhen prinesti nam udachu, To horoshij znak.




     Mamka Sejdyaka, staraya Aniba, v noch' vzyatiya Kashlyka  stepnyakami spat' ne
lozhilas'.  Potryasennaya sluchivshimsya nakanune verolomnym ubijstvom Bek-Bulata,
ona prigotovilas' k samomu hudshemu. A kogda soobshchili o proigrannoj bitve pri
ust'e Tobola, to stalo yasno, chto Kashlyk budet vzyat so dnya na den'.
     Sejdyaku  shel  uzhe  sed'moj  god,  i  staraya zhenshchina, vyrastivshaya  davno
sobstvennyh detej,  vsyu  lyubov' pereklyuchila na  maloletnego naslednika.  Ona
holila ego i balovala, chem ne raz vyzyvala narekaniya so storony Zajly-Suzge.
Toj hotelos' videt' v  syne voina i  prodolzhatelya dela svoego  roda, a Aniba
perezhivala za  kazhduyu ego carapinu i bolyachku. Na schast'e, malysh ros zdorovym
i  krepkim i  uzhe  imel sobstvennyj  luk i  detskij  kinzhal'chik,  kotoryj  s
gordost'yu nosil na poyase. Ot materi emu dostalsya horoshij golos  i sluh, i on
chasto  podpeval  ej,  ne  zamechaya  ulybok  starshih,  s  odobreniem  kachayushchih
golovami.
     No skazyvalas' i krov' roda  Tajbugi, neobuzdannaya  i goryachaya.  On  mog
perevernut'  podnos s  edoj, esli  kushan'e emu  chem-to ne  ponravilos'.  Mog
vyrvat'sya iz ruk balovavshej ego Aniby  i grozno topnut' nozhkoj,  zayaviv, chto
ona emu nadoela.
     --  O,-- proiznosila ta,-- nastoyashchij knyaz' rastet! On eshche pokazhet sebya,
i o nem uslyshat vse sibirskie narody! Batyr budet!
     Ischeznovenie iz  Kashlyka  Zajly-Suzge dazhe  ponachalu obradovalo  Anibu.
Teper'  nikto  ne  meshal  ej provodit'  dni  i  nochi  ryadom  s  Sejdyakom. No
dal'nejshie  sobytiya  pokazali,  chto  zhizni   mal'chika   ugrozhaet   ser'eznaya
opasnost'. I Aniba prigotovilas' bezhat'.
     V tu noch' ona kak raz  gotovila i upakovyvala odezhdu mal'chika,-- tepluyu
obuv',  mehovye shubki  -- i sobiralas' poutru vyehat' s nebol'shim otryadom iz
sibirskoj stolicy, chtoby ukryt'sya v odnom iz blizhajshih selenij.  No, uslyshav
kriki zashchitnikov,  ponyala,  chto  medlit' nel'zya.  Ona  razbudila mal'chika  i
nachala toroplivo odevat' ego, prigovarivaya:
     --  Sobirajsya,  dorogoj,  sejchas k mame poedem... Davaj bystree, davaj.
Tot hnykal sproson'ya, no osobo ne soprotivlyalsya, natyagivaya odezhdu i sapozhki.
Lish' sprosil:
     -- YA sam na loshadi poedu? Da? l
     -- Sam poedet, moj gospodin, sam...-- uspokoila ego Aniba.
     V etot moment  v shater kto-to vbezhal, i zhenshchina v ispuge vskriknula. No
to byl staryj shaman.
     -- Nado spasat' mal'chika,--  toroplivo  vydohnul on,--  stepnyaki uzhe  v
kreposti i mogut shvatit' ego, Sobralis'?
     -- Vot eshche zimnyuyu odezhdu slozhu,-- zasuetilas' Aniba.
     -- Kakaya odezhda! Tut zhivym by ostat'sya, a ty  ob odezhde! Idem, poka  ne
perekryli vse vyhody iz kreposti.
     -- Gde moj luk i kinzhal? -- zavolnovalsya Sejdyak.
     -- Vot oni,  vot,-- Aniba toroplivo podala detskoe  oruzhie mal'chika  i,
podhvativ ego na ruki, pospeshila za shamanom.
     Po  vsej  kreposti  slyshalis'  kriki  i  zvon  oruzhiya. Mel'kali  fakely
zashchitnikov,  hripeli  ranenye.  Nikem  ne  zamechennye  i  ne  uznannye,  oni
proskol'znuli  k nebol'shoj  kalitke, spustilis'  k  reke  i brosilis'  vdol'
berega bezhat' podal'she ot zloveshchego mesta, gde lilas' lyudskaya krov'.
     Oni shli ves' ostatok nochi, nesya Sejdyaka po ocheredi na rukah. Aniba edva
peredvigala nogi, i lish' lyubov'  k mal'chiku pridavala  ej sily i  zastavlyala
idti, spasaya ego i sebya.
     SHaman  postoyanno  oglyadyvalsya  nazad,  opasayas'  pogoni. Odin  raz  oni
uslyshali  topot skachushchih loshadej  i tut  zhe  skrylis' v lesu. Ottuda uvideli
siluety vsadnikov, kotorye, nahlestyvaya konej, proneslis' mimo nih.  Kto eto
byl:  svoi  ili  chuzhie,  opredelit'  bylo nevozmozhno, a okliknut'  vsadnikov
nebezopasno. Mozhet, to pogonya, otpravlennaya za nimi?
     Dal'she  shli uzhe medlennee  i  ostorozhnej. S nastupleniem dnya uglubilis'
podal'she v les i zatailis'.
     -- Neuzheli net nikogo,  kto mog by prognat'  etih derzkih stepnyakov? --
sprosila vpolgolosa Aniba.
     -- Kogda  medved' vstaet iz berlogi, to zagnat' ego obratno nevozmozhno.
Ne dlya togo vylez on na svet. Tak i so stepnyakami. Oni prishli, chtoby grabit'
i nasilovat', chtob  zabrat' nashu  veru, zastavit' nas molit'sya i poklonyat'sya
Allahu. Vse shlo k tomu.
     -- No ved' est' zhe eshche muzhchiny na nashej zemle?
     -- Sohatyj sil'nee volka, no kogda oni napadayut staej, to on, obezumev,
bezhit  kuda  glaza  glyadyat.  Esli  by vse  losi  mogli  sobrat'sya  vmeste  i
nabrosit'sya na volkov, to ne bylo by seryh razbojnikov v lesu. No net  u nih
vozhaka, i kazhdyj zashchishchaet sam sebya...
     -- A nashi i sami za sebya postoyat'  ne mogut,--  perebila  ego  Aniba,--
odno  nazvanie,  chto  muzhiki. Porazbegutsya po lesam, tochno losi,  zalezut  v
bolota po ushi i budut tam sidet', poka vse ne zakonchitsya.
     -- Dobrom na  etot  raz ne  konchitsya.  Ot stepnyakov neset mochej, kak ot
parshivogo kozla. Edinstvennoe, chto oni umeyut,-- eto ubivat'. YA segodnya videl
ih  hana po  imeni Kuchum. U nego  volch'i glaza, i v nih net zhalosti. To bogi
naslali  na nas  proklyat'e  za  grehi nashi. Net,  eto  konec...--  I  shaman,
gorestno vzdohnuv, opustil golovu.
     Tut neozhidanno podal golos Sejdyak,  molcha lezhavshij do togo na malen'koj
poponke, prihvachennoj rastoropnoj Aniboj.
     --  Nikakoj on ne han.  Han moj  otec  i dyadya Edigir. A vash zloj  Kuchum
rodilsya  ot glupoj  oslicy.  I  kogda ya stanu bol'shim,  to ub'yu  ego. YA ved'
vyrastu, pravda, babushka Aniba?
     -- Da ty i  sejchas uzhe von  kakoj  bol'shoj,--  pospeshila uspokoit'  ego
staraya zhenshchina,-- luchshe by pospal chutok.
     --  YA pojdu utok  strelyat'! -- ochen' voinstvenno zayavil mal'chik, vzyav v
ruki svoj malen'kij luk.
     -- Uspokojsya, voyaka,-- myagko ostanovila ego mamka,-- navoyuesh'sya eshche.
     -- Vidno,  pridetsya nam  zhdat',  kogda  takie voiny podrastut,-- kivnul
staryj shaman na Sejdyaka,-- potomu i  berech' ego nado pushche vsego na svete. Na
nego u nas teper' tol'ko i nadezhda.
     Dozhdavshis' temnoty, otpravilis' dal'she i vskore dobralis' do blizhajshego
ot  Kashlyka seleniya, stoyavshego na vysokoj gore, obnesennogo neglubokim rvom.
Tut  zhili  dal'nie  rodichi  Edigira  i  Bek-Bulata,  i  na  nih  mozhno  bylo
polozhit'sya, ne vydadut.
     Pervym  v   selenie  otpravilsya  staryj  shaman   i   vskore   vernulsya,
soprovozhdaemyj takim zhe, kak on, starikom s dlinnoj sedoj borodoj.
     --  Mir vam,--  poklonilsya  tot Anibe,--  da poshlyut  bogi  mnogo let  i
zdorov'ya synu nashego hana. Vot ved' vremena poshli, chto ne mozhem dazhe prinyat'
ego kak podobaet. Kak zhe dal'she zhit' budem!
     -- Pochemu nel'zya  v gorodishche? -- izumilas' Aniba.-- Ili my ne na  svoej
zemle stoim? Ili eto ne syn vashego hana?
     -- I my na svoej zemle poka stoim, i pridet vremya, lyazhem v nee. I vizhu,
chto eto syn nashego hana, da tol'ko  zhizn' ved' u vseh odna. Byl segodnya dnem
dozor  ot  stepnyakov,  i  veleli shvatit' vas, kak  tol'ko poyavites'. Hoteli
ostat'sya, chtob  podozhdat'  vas, no  poskakali dal'she. Verno,  tam  gde-to  i
prigotovilis' vstretit', ne inache. Tak chto opasno vam idti dal'she.
     --  Da  chto  zhe eto  delaetsya-to?! -- ot dushi vozmutilas' Aniba.-- Syuda
nel'zya i  dal'she idti nel'zya.  Tak kuda zh nam devat'sya? V vodu chto li, i vsya
beda?! Tak utopi rebenka svoej rukoj, staryj hrych! -- Ona shvatila za borodu
starika, slovno tot byl vinovat vo vseh bedah.
     -- Uspokojsya, zhenshchina! -- odernul ee shaman.-- On nam dobra zhelaet, a ty
gotova... Uspokojsya, ostyn'.
     -- Dobra zhelaet, kak zhe,-- pyhtela Aniba,-- ono i vidno, chto dobra...
     --  YA perevezu vas na tu storonu,  i tam do  utra ukroetes' u pastuhov,
chto  pasut loshadej Uraz-hana. On byl druzhen s ego otcom,-- starik pokazal na
Sejdyaka.--  Poshlete  verhovogo, chtob  on predupredil svoego gospodina,  i on
pomozhet vam ukryt'sya. Sejchas  pridet moya doch' i prineset edu. Pojdu odenus',
chtob plyt' s vami.
     -- I na tom spasibo,-- provorchala Aniba.
     -- A ya tut ostanus',  Nadeyus', chto menya oni ne vydadut stepnyakam. V moi
gody  takaya   doroga  chereschur  tyazhela,  pojmi  menya,--  kak  by  izvinyayas',
progovoril staryj shaman.
     -- Kak myshi ot kota razbezhalis',-- mahnula rukoj Aniba, tesnee prizhimaya
k sebe Sejdyaka,-- postupaj kak znaesh'.
     Oba  starika  ushli.  Sejdyak,  molcha  slushavshij razgovor  vzroslyh, tiho
sprosil u svoej mamki:
     -- Oni boyatsya etogo... nu, kotoryj ubil moego otca. Da?
     -- Kto ubil tvoego otca?! --  opeshila kormilica. Mal'chiku ne skazali ni
slova, chto Bek-Bulat mertv, i hoteli sohranit' vse v tajne ot nego.
     -- Pochemu ty sprashivaesh' takoe? Kto skazal tebe?
     --  Znayu...--  neopredelenno otvetil tot,-- mal'chishki  govorili  vchera,
kogda ya igrat' vyshel.
     -- Vrut vse tvoi mal'chishki! Vot vernemsya v Kashlyk, ya im pokazhu!
     No mal'chika ne ubedili slova kormilicy, i, chut' pomolchav, on sprosil:
     -- Teper' ya hanom budu? Tak ved'?
     -- Budesh', budesh', kogda vyrastesh'...
     Doch'  starika prinesla  im  nemnogo  syra  i  zharenogo  myasa  i  tut zhe
toroplivo ubezhala obratno, ne proroniv ni slova.  ZHenshchina i mal'chik poeli, i
Aniba  otlozhila eshche chast' edy  s soboj  pro zapas, kogda  pokazalsya  starik,
opiravshijsya na veslo.
     -- Ladno,  odnako  plyt'  pora. Kak  by  te  ne  vernulis'.  Beda togda
budet,-- shumno vzdyhaya, posovetoval on.
     Bez osobyh priklyuchenij on perevez beglecov na drugoj bereg i dazhe pomog
razyskat'  pastuhov, spavshih vozle potuhshego kostra. Rastolkal  ih i otvel v
storonu odnogo, chto-to dolgo ob座asnyal tomu shepotom. Pastuh soglasno kivnul i
poshel lovit'  svoego  konya,  chto  passya  nepodaleku  so  sputannymi  nogami.
Proslediv, chto tot uskakal v nochnuyu  t'mu,  starik  povelitel'no obratilsya k
ostavshimsya dvum pastuham:
     -- YA  vizhu, kak vy ohranyaete konej svoego gospodina, no ne skazhu emu ob
etom. S vami ostayutsya mal'chik i zhenshchina.  I hudo vam budet,  kol' hot' volos
upadet s ih  golov. Vy znaete, kak postupaet Uraz-han s plohimi rabotnikami,
no ya lichno dostanu kazhdogo iz-pod zemli, esli pozhaluyutsya na vas. Vse ponyali?
     Pastuhi  vskochili na nogi i, ponurya golovy, stoyali, ni slova ne govorya.
Aniba byla porazhena,  chto nemoshchnyj  starik otdaval prikaz  kak  hozyain  etoj
zemli.
     Progovoriv vse eto, starik povernulsya i zakovylyal k svoej lodke. Vskore
poslyshalsya  plesk  vody, i  opyat'  stalo  tiho. Pastuhi opustilis' na koleni
pered  kostrom  i  nachali  razduvat'  ego,  poka  ne  pokazalos'  plamya  mezh
podbroshennyh  suhih  vetvej.  Zatem  oni  predlozhili  beglecam   prilech'  na
rasstelennye  i nagretye  ih telami sherstyanye  popony. Te  ne zastavili sebya
dolgo uprashivat' i vskore uzhe mirno spali.
     ...Aniba  prosnulas'  ot tihogo govora.  Ne  podnimayas'  s  zemli,  ona
priotkryla glaza  i razglyadela neskol'kih muzhchin, negromko beseduyushchih drug s
drugom. Uzhe  pochti  rassvelo,  i  holodnyj utrennij  vozduh belesymi klubami
vyryvalsya  iz rtov govoryashchih.  ZHenshchina ponyala, chto vernulsya  poslannyj noch'yu
pastuh i s nim  priehalo  eshche dvoe muzhchin,  odetyh  v boevye dospehi. Oni ne
zhelali  ih  budit',  no  vremya ot vremeni  brosali vzglyady na  spyashchih,  chtob
ugadat' moment probuzhdeniya.
     Aniba sela na popone i, zyabko poezhivayas', sprosila:
     -- Kogda edem?
     -- Hot' sejchas,-- poklonilsya odin iz voinov,-- kak prikazhet gospozha.
     Odin  iz  pastuhov  kinulsya  k kostru i podal  ej  stoyashchij tam  kungan,
sklonivshis' v nizkom poklone.
     Za  staruhoj  nikogda  v zhizni nikto tak ne  uhazhival, a  tem bolee  ne
nazyvali "gospozhej". No ona sochla eto horoshim  predznamenovaniem i dazhe vida
ne  pokazala,  chto  vpervye  vstrechaetsya  s  podobnym  obrashcheniem. Mezh  tem,
porazmysliv, soobrazila,  chto  ee  prinimayut  ne  za  tu, no  razocharovyvat'
pastuhov ne stala, a s dostoinstvom proiznesla:
     -- Lyublyu pit' po utram teploe kobyl'e moloko. Vypiv  dve pialy lyubimogo
eyu  moloka, razbudila  i  Sejdyaka,  napoila ego i lish'  posle  etogo,  legko
podnyavshis' na nogi, soobshchila:
     -- My gotovy, mozhno ehat'.
     Ej  podveli poslushnuyu  srednih let kobylku,  a Sejdyaka  posadil vperedi
sebya uglovatyj plotnyj voin, poskakavshij vperedi vseh.
     K poludnyu  oni  dostigli rechki Vagaj, gde  byl  ulus Uraz-hana. On  sam
vyshel vstrechat' pribyvshih i, pochtitel'no prinyav  Sejdyaka  na ruki,  provel v
sobstvennyj shater.
     -- YA znayu  obo vsem, nichego  ne govorite,-- obratilsya on k Anibe,-- dlya
vseh  vy rodstvenniki moego  starshego  syna,  kotoryj  na  zimu otkocheval na
Barabu. Ne nuzhno moim lyudyam znat', kto vy est' na samom dele.
     -- Vam vidnee,-- opustiv glaza,  promolvila Aniba. Ej hotelos' sprosit'
Uraz-hana, pochemu on ne podnimet  svoih lyudej protiv stepnyakov, i tot slovno
prochel v ee glazah etot vopros.
     --  U  menya  ne tak  mnogo  lyudej,  chtob zashchitit'  vas, esli vdrug syuda
zayavyatsya stepnyaki. No dumayu, chto etogo ne sluchitsya. ZHivite poka zdes', a tem
vremenem vyyasnitsya, zhiv  li  han Edigir i  kto  iz hanov  i bekov pereshel na
storonu  stepnyakov. Togda i reshim, kak dejstvovat' dal'she. YA byl  drugom ego
otcu, a potomu moj dom -- vash dom.
     S etimi slovami on vyshel iz shatra, i beglecy ostalis' odni.
     -- Ladno, synok, vidno pridetsya nam zdes' poka pozhit'. Horosho?
     -- A kak menya mama  najdet tut? -- neozhidanno zadal mal'chik  vopros, na
kotoryj vryad li kto mog otvetit'.
     -- Ej serdce dorogu k tebe ukazhet,-- otvetila staraya mamka  i nezametno
vyterla slezu so shcheki...




     Ujdya  v  les  iz  svoego  seleniya,  babasancy  zanyali  poluobsypavshiesya
zemlyanki  i bystro priveli ih v  poryadok. Muzhchiny otpravilis'  na  ohotu,  a
zhenshchin   zhdala   obychnaya  rabota   po  podgotovke  k  nadvigayushchejsya  zime  i
prigotovleniyu  pishchi  dlya  mnogochislennyh malyshej.  Poshli s ohotnikami  i dva
pristavshih k babasancam voina-stepnyaka Ishkel'-dy i Tomasy.
     Ohotniki,  neslyshno  stupaya,  peredvigalis'  po  osennemu  lesu,  derzha
napravlenie  v  storonu bolota,  gde  obychno lozhilis' na dnevku losi. Tol'ko
molodye  voiny, kotorym  vse bylo v novinku, nikak ne mogli prisposobit'sya k
shagu idushchih  vperedi muzhchin  i to  naletali na  nizko  opushchennuyu  vetku,  to
ceplyalis' nogami za kornevishcha.
     -- Tishe, vy,--  pokazal  im kulak, dazhe  ne  oglyadyvayas', Azat, kotoryj
rukovodil vsej ohotoj.
     U muzhchin  za spinoj byli dlinnye luki, a  v rukah kop'ya.  SHli  poka vse
vmeste, no,  dojdya do kromki bolota, razdelilis' na dve gruppy,  i pervaya iz
nih  poshla v  obhod.  Oni  dolzhny  budut  podnyat'  losya  i  vygnat' togo  na
ostal'nyh. Ishkel'dy i Tomasy  ostalis' na  meste i podoshli poblizhe k  Azatu,
Tot posmotrel s usmeshkoj na nih i sprosil:
     -- Vy hot' losya-to  zhivogo kogda videli? Net?! Tak ya i znal. Nu,  skoro
uvidite. |to chto korova, tol'ko nogi dlinnee i roga pobol'she  budut.  Sperva
budem  iz lukov strelyat', a potom uzhe na kop'e brat',  kol' ne smozhem ubit'.
Ponyali?
     Druz'ya  soglasno kivnuli golovami, ne pokazyvaya vida,  chto  nogi u  nih
predatel'ski podragivayut i oni uzhe ne rady svoemu uchastiyu v ohote.
     -- Ladno,-- prodolzhal mezh tem  Azat,--  rastyagivaemsya cep'yu  tak,  chtob
kazhdyj  videl soseda, i medlenno idem po bolotu. Kto pervyj uvidit sohatogo,
pust' dast znat'.
     Osennij les s opavshej listvoj byl chist i prozrachen, i chelovek, popavshij
v nego, sam videl daleko  okrest i  byl  viden drugim. Ostavshiesya  ohotniki,
chislom  okolo desyati,  rastyanulis'  na dovol'no  bol'shoe  rasstoyanie drug ot
druga i,  tiho stupaya, ostanavlivayas' za  derev'yami,  rassmatrivaya  sledy na
zemle, medlenno poshli v  glub' bolota. Ishkel'dy s Tomasy postavili na pravyj
kraj,  a mezh nimi  vstal staryj Seid,  kotoryj postoyanno  hmuril lob i nyuhal
nosom vozduh.
     --  Slyshish'? --  sprosil on shepotom Tomasy, pokazyvaya rukoj na nos i  v
storonu bolota. Tomasy nichego ne uslyshal, no soglasno zakival golovoj.
     -- To sohatyj blizko,-- prosheptal Seid,-- gotov' luk,-- i vlozhil strelu
v svoj, zazhav kop'e pod myshkoj.
     No oni shli i shli,  a los'  vse  ne poyavlyalsya. Hlyupala voda  pod nogami,
kochki  stanovilis'  vse  vyshe,  nogi provalivalis'  glubzhe, i  Ishkel'dy  uzhe
neskol'ko raz zacherpyval vodu v sapogi.
     Nakonec, gde-to razdalsya slabyj hrust vetvej, potom hlyupan'e vody, i iz
centra lyudskoj cepi razdalsya krik:
     -- Vizhu! Vizhu! Na menya idet!
     Molodye voiny bylo, rvanulis' na krik, no ih ostanovil Seid:
     -- Kuda  rypaetes'! Tut vashe mesto, a tam i bez vas upravyatsya.  A vdrug
kak on razvernetsya da v etu storonu popret?!
     Sleva  ot nih  svistnula  strela, potom  drugaya, kto-to zakrichal, verno
otpugivaya sohatogo, slyshno bylo, kak  lyudi, tyazhelo stupaya, bezhali po bolotu.
Neozhidanno prezhnie  zvuki  pokryl  gromkij  rev  zverya. Parni  vzdrognuli  i
poezhilis'. Oni eshche ne videli losya, no  po revu predstavili sebe ego razmery,
i im sdelalos' zhutko.
     -- Vidat',  horosho zacepili ego, chto tak oret,-- vyskazal predpolozhenie
Seid,-- sejchas tochno v storonu rvanet. Kak by ne k nam.
     V  eto  vremya poslyshalis' kriki zagonshchikov, kotorye  obhodili boloto  i
teper' vozvrashchalis'  obratno. Los' byl uzhe ranen neskol'kimi strelami v sheyu,
grud',  spinu,  no  oni  prichinili  emu  lish'  sil'nejshuyu  bol',   ne  raniv
smertel'no.  Oshalevshee ot  boli  i  krikov  zhivotnoe zametalos' v krugu  mezh
nasedavshih na nego lyudej i, nizko opustiv  golovu  s lopatoobraznymi rogami,
poshlo naprolom.  No ohotniki druzhno  vstretili ego kop'yami, udariv v golovu,
razorvali dlinnoe uho. Odin uspel zaskochit' sboku i tknul v zhivot.
     Los', ponyav, chto zdes' emu ne probit'sya, neozhidanno  rvanulsya  vlevo  i
sbil togo, kto pronzil emu bryuho. Ne  obrashchaya na  upavshego vnimaniya,  on chto
est' mochi  rvanulsya  v tu storonu,  gde lyudej ne bylo  vidno. A  imenno tam,
pritaivshis' za tolstymi osinami, stoyali Ishkel'dy i Tomasy.
     Oni  uvideli, chto pryamo na nih nesetsya obezumevshij los', ves' utykannyj
strelami, kotorye kachalis' v takt begu. Natyanuv luki, oni pustili po strele,
kotorye vpilis' v boka zhivotnomu, no nichut' ne priostanovili ego beg. Togda,
otbrosiv luki v  storonu, oni shvatilis' za kop'ya, izgotovivshis' k boyu. Drug
ot druga oni nahodilis' na rasstoyanii desyatka shagov, i los',  polivaya krov'yu
mokruyu bolotistuyu zemlyu, nessya pryamo mezh nimi. Parni dazhe ne znali, vidit li
on  ih, i, vybrav  moment,  pochti  odnovremenno  metnuli  kop'ya,  celyas' pod
lopatku. Sohatyj zahripel, kachnulsya, no  prodolzhal svoj beg,  pravda, uzhe ne
stol'  uverenno. Molodye ohotniki v eto  vremya byli polnost'yu bezzashchitny, i,
pozhelaj  tot  s  nimi raspravit'sya,  im by prishlos' ploho.  Tem  bolee,  chto
ostal'nye ohotniki nahodilis' dostatochno daleko i na vyruchku ne uspeli by.
     Los'  vbezhal  v  kustarnik, razdvigaya ego moshchnoj  grud'yu,  i skrylsya iz
vida. Ot sobstvennogo bessiliya oni vskinuli vverh  ruki, dosaduya na neudachu,
no vdrug  iz kustarnika poslyshalsya gromkij  hrip i udar  o zemlyu. I v tot zhe
moment kto-to zakrichal:
     -- YA ubil ego! On moj! YA vzyal ego!
     Druz'ya uznali golos Seida, kotoryj eshche sovsem nedavno nahodilsya ryadom s
nimi, i oni  tol'ko teper'  zametili,  chto  ego  net, a  tam,  gde on stoyal,
valyalos' broshennoe na zemlyu kop'e.
     K  nim uzhe bezhali  i  ostal'nye ohotniki  s  kop'yami  napereves, vse  v
bolotnoj zhizhe, zalyapannye kom'yami gryazi. Vperedi, shiroko otkryv rot i tyazhelo
dysha, razbryzgivaya vodu i pereprygivaya cherez kochki, nessya Azat.
     Ishkel'dy i Tomasy  kinulis'  v storonu  kustarnika, otkuda krichal Seid.
Razdvinuv  vetki, oni  uvideli  ogromnuyu tushu losya, kotoryj  dergal  zadnimi
nogami  v predsmertnoj  konvul'sii, i derzhashchegosya za kop'e,  chto  torchalo iz
levogo  boka  zhivotnogo,  starogo Seida. On  ne  perestaval  radostno orat',
nazhimaya na drevko kop'ya:
     -- Moj los'! Moj! YA ego vzyal! Pust' vse vidyat!  Podbezhali vse ohotniki,
i  Azat, vynuv nozh,  poshel  k golove zhivotnogo, chtob pererezat' tomu glotku.
Ishkel'dy nereshitel'no podoshel k Seidu i robko progovoril:
     -- Vrode kak eto moe kop'e budet, a tvoe tam, pod derevom lezhit, gde ty
ego poteryal.
     Druzhnym smehom vstretili ostal'nye ohotniki slova yunoshi.
     -- Seid u nas samyj hrabryj ohotnik!
     -- SHtany-to, shtany-to mokrye u nego!
     --  Dazhe kop'e svoe  poteryal!  -- hohotali ohotniki, a Seid lish' krutil
golovoj i sverkal glazami, ne znaya chto otvetit'.
     Nakonec on reshil, chto luchshe  dlya nego budet posmeyat'sya vmeste so vsemi,
i kriknul:
     -- YA za  nim  tak bystro bezhal,  chto  i kop'e brosil. Hotel  ego za uho
shvatit', a on, kak menya  uvidel, tak i upal. Ispugalsya,  vidat', shibko. Vot
kakoj ya strashnyj, odnako!
     Vse zasmeyalis'  eshche gromche, i nekotorye  podoshli k  stariku, pohlopyvaya
ego po plechu, sbili na lob shapku.
     -- Molodec, Seid, teper' budem  zvat' tebya  Seid  -- groza losej! Pust'
oni znayut i boyatsya tebya.
     Tut  zhe  pristupili k  osvezheniyu tushi. Drugie muzhiki zapalili  koster i
podzharivali na tonkih prutikah kuski myasa i eshche polusyroe otpravlyali v rot.
     Prisoedinilis' k ostal'nym i Ishkel'dy s Tomasy. Sam Azat pohvalil ih:
     --  Tak  skoro horoshimi ohotnikami stanete,-- govoril on parnyam,-- glaz
tochnyj, sila tozhe est', vse losi vashi budut. Molodcy!
     Razdeliv  porovnu  dobychu,  poshli  obratno  k  seleniyu.  Tam  uzhe  byli
razvedeny  kostry,  i muzhchin  privetstvovali radostnymi krikami. Vecherom vse
sobralis' v centre lesnogo  poselka, chtob pogovorit' o svoem zhit'e i reshit',
gde im zimovat': zdes', v lesu, ili vernut'sya obratno k reke.
     Soshlis' na  tom,  chto  nuzhno poslat'  razvedchikov  v drugie seleniya dlya
vyyasneniya obstanovki.
     -- Esli  stepnyakov razbili, to mozhno spokojno  vozvrashchat'sya obratno,  a
esli oni  pobedili,  to...  nado podumat',--  vyskazal obshchee mnenie  ohotnik
Azat.
     Na parnej, primknuvshih k nim ot stepnyakov,  nikto ne obrashchal  vnimaniya.
Budto ne o ih soplemennikah shla rech'. I sami yunoshi  molchali, slovno rodilis'
sibircami. V  zemlyankah  ih zhdali  zheny,  a  o chem-to drugom  oni poka i  ne
dumali.
     Dolgo ryadilis', komu idti v razvedku.  Nakonec, reshili, chto Azat pojdet
kak samyj opytnyj i znayushchij, a s nim otpravit' Ishkel'dy i Tomasy, kak horosho
zarekomendovavshih sebya  na  segodnyashnej ohote.  Na  samom zhe dele  nikomu ne
hotelos' riskovat' sobstvennoj golovoj, a vot chuzhaki...  chuzhaki drugoe delo.
Esli i pogibnut, to vse odno ne svoi.
     ...Utrom,  eshche po temnote vyehali verhom, zahvativ s soboj nemnogo edy.
Vskore oni  vybralis' k  reke  i proehali ryadom so  svoim seleniem, vspugnuv
kuchu voron'ya, chto obsledovali ostavlennoe zhil'e v poiskah; ostatkov edy.
     -- Ish' ty,  skol'ko ih naletelo,--  pokachal golovoj Azat,--  teper' oni
tut hozyaeva.
     K poludnyu dobralis' do sosednego  seleniya i uvideli, chto  zhiteli uhodyat
nebol'shimi gruppami, nav'yuchennye raznym skarbom, v storonu lesa.
     -- |j, sosedi,-- kriknul im Azat,-- kuda put' derzhite?
     Nekotorye uznali ego i ostanovilis' pogovorit'.
     -- Opyat'  iz stepi sarty zayavilis'.  Vidat',  grabit'  budut,  v  polon
brat', poslednee, chto est', zaberut, vot my i podalis' v les.
     -- Govoryat, chto byl shibko bol'shoj boj i nashih  hanov tam poubivali vseh
kak est'. Teper' u nas drugoj han budet  s volch'ej golovoj i  hvostom, kak u
rosomahi.
     -- Nam govorili, chto on pitaetsya  malymi  det'mi i kazhdyj den' dlya nego
zharyat na kostre godovalogo mladenca.
     -- A vy, babasanskie, chto, na meste sidite, ali tozhe v lesa ushli?
     --  Da  my  uzh neskol'ko dnej,  kak na  Gniloe boloto perebralis'.  Tam
spokojnee budet otsidet'sya. Vy chego-to zapozdnilis',-- otvetil Azat.
     -- Uspeem eshche... Golomu sobrat'sya tol'ko podpoyasat'sya... Ujdem v les, i
pominaj kak zvali... Pust' tam  hany mezh soboj vyyasnyayut, kto iz nih glavnee,
a nam detej rastit' nado.
     --  Da...-- v razdum'e  progovoril Azat, obrashchayas' k svoim sputnikam,--
vidat',  zhiteli vseh derevenek sobralis' v lesa da na bolota uhodit'. Dal'she
mozhno i ne ezdit', samoe glavnoe uznali. Vidat', teper' vash han nami pravit'
budet,  kol' obratno  v  step' ne ubezhit. Kak dumaete, orly, obratno vash han
pojdet ali zdes' zimovat' budet?
     -- Nam on o tom ne govoril,-- otshutilsya Tomasy,-- no v Buharu navryad li
skoro pojdet. Zachem togda syuda shel?
     -- Da,-- soglasilsya s nim i Ishkel'dy, ya slyhal, chto ego tam, v  Buhare,
ne shibko-to i zhdut. Potomu syuda on i polez v vashi bolota.
     -- My ego  syuda ne  osobo i zvali,-- bezzlobno ogryznulsya Azat,-- no uzh
kol' prishel, to pushchaj pravit kak polozheno. A chto, verno, chto on mladencev na
obed zhret?
     -- Ne znayu... CHego-to ya takogo ne slyhal,-- pozhal  v nedoumenii plechami
Tomasy,-- tol'ko ya s nim ryadom ne sidel i iz odnogo kazana ne cherpal.
     -- Vrut, podi,  baby,-- soglasilsya Azat,-- a to on tak vseh nashih detej
sozhret i za  nas primetsya.  Nu, da ya-to dlya nego kostlyav pokazhus', podavitsya
chego dobrogo. Ladno, ajda obratno. Vse uznali...
     Vecherom oni uzhe  vernulis' v  lesnoj poselok, soobshchiv soplemennikam obo
vsem uslyshannom. Tut zhe proveli i sovet, kuda sobralis' vse muzhchiny poselka,
     Dolgo ryadili, Kak zhit'  dal'she.  Stariki predlagali idti eshche dal'she, za
boloto. No postanovili eshche vyzhdat', a tam  uzhe i reshit' okonchatel'no, gde im
zimovat'.
     Kogda vse  razoshlis', Tomasy tknul  Ishkel'dy v  bok  i motnul golovoj v
storonu lesa. Oni otoshli podal'she ot zemlyanok, gde ih nikto ne mog slyshat'.
     --  CHego-to  mne vse  eto ne osobo nravitsya,-- nachal Tomasy,-- idti eshche
dal'she v les, pryatat'sya...
     -- A chego ty predlagaesh'? -- pointeresovalsya tovarishch.
     -- Uhodit' otsyuda nado, vot chto.
     -- I nashih zhen brosit' tut?
     -- ZHen?! -- skrivilsya Tomasy. Takih  zhen v  kazhdom aule najdesh' skol'ko
hosh' i eshche sledom pobegut.
     -- Tam nas hanskij palach migom na kol pristroit.
     -- A  kto  skazal tebe,  chto nado k nim idti? My s toboj i sami po sebe
mogli by neploho prozhit'. Tak govoryu?
     -- |to kak zhe? Dvoih nas ne te, tak eti povyazhut.
     -- Ne povyazhut. Mozhem eshche parnej podgovorit' chto pozdorovee i svoj otryad
organizovat', promyshlyat' po seleniyam.
     -- |to znachit razbojnichat'? Tak chto li?
     --  Kakaya raznica, kak nazyvat'.  Glavnoe, chtob nachal'nikov  i bashlykov
nado mnoj ne bylo. Ne lyublyu ya etogo.
     -- I kogda ty uhodit' sobralsya? -- pechal'no progovoril Ishkel'dy.
     -- Da hot' by i zavtra. Voz'mem konej, oruzhie kakoe est', edy nemnogo i
ajda vpered.
     -- Nagonyat nas, kak hvatyatsya.
     --  Ne  nagonyat.  Skazhem, chto na  ohotu  sobralis'. A poka  ya tut dvoih
primetil  zdorovyakov,  s  nimi potolkuem, mozhet, i soglasyatsya.  A sidet' tut
sidnem, detej  nyanchit', po lesu za losyami taskat'sya, net... ne po mne eto.--
Tomasy upryamo, po-bych'i naklonil golovu i ispodlob'ya glyadel na druga.
     -- Daj do zavtra podumat'. Horosho?
     -- Podumaj,-- soglasilsya tot i medlenno poshel v selenie.




     Pervyj sneg, chto pokryl sibirskuyu zemlyu, vyzval sredi stepnyakov nemaloe
zameshatel'stvo. Nikto ne  ozhidal, chto zima  nakatit  tak rano, i  pochti  vse
nadeyalis' ujti obratno v rodnuyu step'.
     Prezhde vsego pugali morozy, o kotoryh rasskazyvali vsyakie chudesa, budto
dazhe ptica na letu mozhet zamerznut'. A teploj odezhdy  ne bylo prakticheski ni
u kogo.
     Ne znali, kak byt' s loshad'mi, tochnee, s kormom dlya nih. V stepi-to vse
prosto  -- razgrebet  kon' sneg kopytom,  i trava vot ona, naklonis' i shchipli
skol'ko vlezet. Tut zhe tak zemlyu zasypleg, chto ne tol'ko travu, no i upavshee
derevo ne najdesh'.
     K tomu zhe mnogih tyanulo domoj, k rodnym, gde  ostalis'  u kogo sem'i, a
kto-to  hotel prosto  povstre chat'sya  s druz'yami, zajti k sosedu posudachit',
posidet' v teple. A chto tut? Ni zheny, ni rodni... Odni lesa i bolota krugom.
Tosklivo...
     I samoe glavnoe, chto molchit han pro oplatu za pohod. Voiny k yuzbasham, a
ot teh  razve dobroe slovo  uslyshish'? Poshli razgovory, chto zoloto dlya oplaty
ukrali. Drugie  klyalis',  chto  vse  zoloto  Kuchum otdal  sibirskim bekam  za
obeshchanie ne voevat' s nim.
     A tut  eshche sluh poshel, chto dvizhetsya na nih s polunochnoj storony bol'shaya
armiya  sibirskih  narodov, kotoruyu vedet  nepobedimyj  i  moguchij  bogatyr',
kotoryj beret cheloveka za nogi i rvet napopolam.
     Nespokojno  v  Kashlyke...  Celymi  dnyami  igrayut   voiny   v  kosti  da
p'yanstvuyut,  vymenivaya za vino vse, chto nagrabili za vremya pohoda. Hvatayutsya
za kinzhaly, ssoryatsya.
     Altanaj uzhe  neskol'ko  raz, sam ne osobo trezvyj,  zahodil  v  hanskij
shater  i,  nereshitel'no  potoptavshis'  u  vhoda i  pozevyvaya  ot nelovkosti,
proiznosil naraspev:
     --  Pora by i delom  zanyat'sya...  My  ved' voiny, a ne imamy kakie  ali
evnuhi, chtob bez dela sidet'. CHego zhdem-to?
     Kuchum mrachno podnimal na  nego lobastuyu  golovu  i, nichego ne ob座asnyaya,
govoril odno i to zhe:
     --  Sibir'  nasha. CHto eshche?  Otdyhaj. Sam govoril, chto ustal. S  kem  ty
voevat' sobralsya? Gde vidish' armiyu? Gde?
     -- Da nigde ne vizhu...-- myamlil bashlyk,-- no delat'-to chego?
     -- Otdyhajte. Pejte, esh'te, spite.
     -- Spite...-- povtoryal  za nim Altanaj,--  skol'ko!  mozhno spat'? --  i
uhodil ni s chem.
     Tak  prodolzhalos'  pochti  kazhdyj  den',  i  neizvestno  skol'ko by  eshche
tyanulos', esli by  ne vypavshij v noch' sneg. Voiny  sobralis' gruppami i, uzhe
ne skryvaya svoego nedovol'stva, gromko vykrikivali:
     -- My ne soglasny tut zamerzat'! Poshli obratno domoj!
     -- Gde obeshchannaya plata? Za chto dralis'? Kto nam zaplatit?
     -- Pust' han skazhet chto on zadumal!
     -- Gde han?! Pozvat' ego syuda!
     -- Ne zhelaem bol'she zhdat'!!!
     Obespokoennyj  Altanaj vletel v  shater,  gde Kuchum uzhe natyagival poverh
kol'chugi stal'noj pancir', gotovyas' vyjti naruzhu.
     -- Kakaya  kolyuchka im segodnya pod  hvost  popadaet zashumel vstrevozhennyj
bashlyk, -- tak prosto ih ne uderzhish', Nado vyjti k nim.
     -- Sam vizhu,-- zlo brosil  tot,-- soberi vsyu  ohranu i  nadezhnyh  lyudej
vozle moego shatra. Delo, vidat', zharkoe budet.
     Altanaj ischez, kinuvshis' po gorodku szyvat' vernyh emu i hanu lyudej. Na
shum uzhe speshili  Sabanak, ego druz'ya. Podoshli i neskol'ko shejhov iz teh, chto
postoyanno byli v Kashlyke. Ostal'nye zhe hodili iz seleniya  v selenie, pytayas'
obratit' sibircev v istinnuyu veru.
     Obshchimi  usiliyami  stali  uspokaivat'  rasshumevshihsya  voinov.  Iz  shatra
pokazalsya nakonec i  sam Kuchum. On molcha postoyal pered tolpoj  svoih voinov,
vglyadyvayas' poocheredno  v  ih lica,  a zatem, shiroko ulybnuvshis',  kak posle
horoshego obeda, sprosil:
     -- CHego shumim, slavnye voiny?
     -- Obratno hotim, domoj!
     -- Kogda platit' stanesh'?!
     -- Sneg von uzhe, a u nas ni odezhdy, ni korma dlya konej net.
     -- Nadoelo bez dela sidet'!
     -- Skol'ko eshche tut nam merznut'?!
     -- My  v  pohod shli, a  ne tebya  sterech'!  --  ugrozhayushche kriknul kto-to
szadi.
     No   glavnoe  trebovanie  buntovavshih  bylo,  chtoby   han  vyplatil  im
polozhennoe za pohod, kak i uslovlivalis' s samogo nachala.
     Kuchum  chut' pomolchal, dozhidayas',  poka kriki  stihnut,  i vse  s toj zhe
ulybkoj skazal dostatochno gromko, chtob slyshali i stoyashchie v zadnih ryadah:
     -- Ded mne kak-to rasskazyval, kogda  ya eshche  sovsem mal'com  byl. Poshli
oni tak zhe vot  v pohod na sosednego hana.  YA uzhe ne pomnyu, kak  togo hana i
zvali, davno  eto bylo. Razbili  ego, dvorec  ego zanyali,  ves' garem vzyali,
bogatstva ego podelili. Vse dovol'ny. Poshli obratno. Domoj, znachit. Tam odin
otryad idet, zdes' drugoj. I chto vy dumaete? Han tot ucelel, otsidelsya gde-to
i  naletel noch'yu na ih  otryad, vyrezal. Potom na  drugoj. I tak poodinochke i
pererezal   pochti   vseh,--  Kuchum   nenadolgo  zamolchal,  ocenivaya  reakciyu
slushatelej, kotorye sovsem ne ozhidali ot nego podobnogo,  a  potomu slushali,
priotkryv rty i ne perebivaya hana.-- Nu,  ded-to  moj  spassya. U nego  voiny
horoshie byli i koni bystrye.  Ushli  ot pogoni.  Pochti nikto iz  togo  pohoda
nazad i ne vernulsya. Pochemu, ya sprashivayu? Da potomu, chto  glavnogo vraga oni
ne  shvatili,  ne razdavili gadinu.  A  my  s  vami kak? Pojdem  obratno,  a
sibircy-to v spinu i udaryat, pererezhut vseh, kak yagnyat.
     -- Ty,  han, skazki nam tut ne rasskazyvaj,-- poslyshalsya chej-to zloj  i
sryvayushchijsya  golos  szadi,-- ty  ih  svoim  detishkam rasskazhi.  A nam  luchshe
otvet', kogda platit' budesh'.
     -- Platit', trebuem oplaty! -- zaorali so vseh storon.
     -- Dur'i  vy golovy! -- sorvalsya  takzhe na  krik Kuchum.-- Nu, zaplachu ya
vam vsem,  a vy  ih  tut zhe  prop'ete, v  kosti prosadite,  a  s  chem  domoj
pozhaluete?!
     -- To nashi  zaboty,-- otvechal vse tot zhe zloj  golos,--  my ne schitaem,
kak ty svoi sobstvennye den'gi tratish'.
     -- Vy  eshche  desyat'  raz spasibo mne skazhete, chto ne vydal  vam srazu,--
popytalsya Kuchum vozzvat' k golosu razuma.
     -- Davaj den'gi!! -- pochti v odnu glotku zaorali sobravshiesya.
     Altanaj s Sabanakom i  yuzbashami, stoyashchie  pochti plotnuyu  pered  hanskim
shatrom,  polozhili  ruki  na  sabli, gotovyas'  vyhvatit' ih, kak  tol'ko ryady
buntovshchikov  pridut v dvizhenie. No  Kuchum  vse eshche  nadeyalsya zakonchit'  delo
mirom.
     -- Vy ne daete mne dogovorit', a uzhe orete, kak stado baranov. Molchat',
kogda s  vami han  govorit! -- neozhidanno zakrichal on na ves' gorodok tonkim
vizglivym golosom.-- Molchat'! A to poluchite u menya meshok s der'mom!
     Ego krik zastavil zamolchat'  buntuyushchih i  ostanovit'sya,  ne  dohodya  do
shatra bukval'no neskol'ko shagov. No vse tot zhe golos upryamo proiznes:
     -- A ty nas ne puzhaj, my uzhe pugany...
     -- Cyc! YA vam skazal! Vy  ponachalu ugovor vypolnite, a potom uzhe oplatu
trebujte. Zabyli pro ugovor?
     -- Kakoj eshche ugovor? -- sprosil zdorovennyj  detina s chernoj  svisayushchej
kloch'yami borodoj, s dobrodushnymi po-detski glazami.
     -- A takoj, chto my idem v pohod na sibirskogo pravitelya, chto samovol'no
zanyal tron, prinadlezhashchij moim predkam. Vojsko sibircev  my razbili, stolicu
ih zanyali, a han ih gde? YA vas sprashivayu, gde han Edigir? Bezhal on  i sejchas
gde-to armiyu  sobiraet, chtob  nam v tyl udarit'.  YA  vam den'gi vydam, a chto
potom? Vy deru dadite, a on tut kak tut. Vot poka mne ego golovu ne prinesut
-- ne byvat' raschetu! Ne vypolnen ugovor! -- i Kuchum, tyazhelo dysha, zamolchal,
utiraya tyl'noj storonoj ruki pot, kotoryj nesmotrya na holod kapal so lba.
     Tolpa, porazhennaya neozhidannym povorotom dela, zamerla  i,  ne znaya  kak
vesti sebya dal'she,  zakolebalas',  zashushukalis' voiny promezh soboj. No obshchee
napryazhenie spalo, i nazrevayushchego vzryva mozhno bylo uzhe ne opasat'sya.
     Nakonec,  zdorovennyj detina,  stoyashchij v  pervom  ryadu, zapustil ruku v
borodu, s trudom podbiraya slova, zagovoril:
     --  YA chego  skazhu, znachit... Mozhet  ty,  han,  i  prav, chto  ugovor  ne
vypolnen, da tol'ko  gde ego, sibirskogo hana, vzyat'-to?  On sejchas gde-to v
lesu  na kochke bolotnoj  sidit  i posmeivaetsya  nad nami...  A my  ishchi  ego,
znachit... kak  zhe ego syshchesh'?  Ty  nam pokazhi ego, a  my  uzh voz'mem ego  za
gorlo,-- i detina svel vmeste obe zdorovennye ruchishchi i potryas imi.
     Szadi poslyshalis' odobritel'nye kriki i smeshki:
     -- Da... Ty uzh, Ablaza, kak voz'mesh' tak i ne otpustish', poka on duh ne
ispustit... Znaem my tebya...
     Vidat', Ablaza byl izvesten svoej nedyuzhej siloj, i ego  slova vstretili
s odobreniem.
     Kuchum, kak vidno, zhdal etih slov i tut zhe perehvatil iniciativu:
     -- Tak vy dumaete, chto ya prosto tak zdes' sizhu? ZHdu, kogda s neba belye
muhi poletyat?  Net, vizhu, chto ne uvazhaete vy svoego hana,  kol' tak dumaete.
Davno uzhe otpravleny lazutchiki, kotorye ishchut ego, i kak tol'ko vysledyat, tak
i shvatim ego. Vot togda i proizvedem polnyj raschet. Reshajte sami, kto zdes'
so mnoj ostanetsya, a kto pojdet obratno na rodinu. ZHdat' ostalos' nemnogo.
     -- Bystrej by...-- skazal kto-to, i voiny nachali ponemnogu rashodit'sya,
uspokoennye uslyshannym.
     Mezh tem Kuchum  shepnul chto-to  na uho  Altanayu, i tot  dvinulsya v tolpu,
razdvigaya  vseh moguchim  plechom. Neponyatno bylo,  to li on ishchet kogo, to  li
prosto poshel  na drugoj konec gorodka.  Han zhe voshel v  shater i  opustilsya v
iznemozhenii na podushki. Sledom voshel Sabanak, ponurya golovu.
     -- CHto nuzhno? -- nedovol'no sprosil  Kuchum, zhelayushchij pobystree ostat'sya
odin.
     --  Han,--  zagovoril  tot  pochtitel'no,--  ih  nado otpustit', hotya by
chast'.  Segodnya  bunt unyali, no oni  ne  uspokoyatsya i podnimutsya vnov'.  Net
razve?
     -- A ty zabyl, chto zoloto u nas pohitili v tu  proklyatuyu noch', kogda  ya
sam  edva ostalsya zhiv? Teh razbojnikov iskali, no pojdi otyshchi ih v bolotah i
lesah. Mozhet, oni i utonuli sovsem. Kto znaet...
     --  Den'gi  ili  zverinye shkury mozhno  vzyat'  u mestnyh  bekov  i murz,
kotorye ne speshat zaplatit' tebe polozhennyj obrok...
     -- Sam znayu i  bez soplivyh,-- grubo perebil ego Kuchum,-- ne prishlo eshche
vremya trebushit' ih. Rano...
     Sabanak  v  rasteryannosti pozhal plechami,  kak  by govorya: "Raz  ty  vse
znaesh', to reshaj sam..."
     Voshel Altanaj, otiraya blestevshee ot pota lico.
     --  Uznal, kto oral gromche  vseh. To Zajnulla iz pyatoj sotni. Zavtra zhe
razberus' s nim...
     --  Ne nado,--  ostanovil ego  Kuchum,--  tak  tol'ko  novye volneniya  i
nedovol'stvo  vyzovesh'. Otprav' ego luchshe s zadaniem k  tomu zhe Souz-hanu, a
tam pust'  ego tvoi lyudi  na doroge vstretyat.  Malo li  chego mozhet  v doroge
sluchit'sya. Vse ponyal?
     -- Vse,-- kivnul tot bol'shoj golovoj,-- kogo eshche s nim otpravit'?
     -- Sam reshaj,-- otmahnulsya ot nego, kak  ot nazojlivoj muhi, Kuchum,-- u
tebya  golova ili kochan kapusty na plechah? Poryadok  v vojske podderzhivat', to
tvoi zaboty.
     Altanaj  chut' potoptalsya posredi shatra i, povernuvshis', poshel k vyhodu.
Za  nim dvinulsya  i  plemyannik.  No  tut  vnutr'  shatra  stremitel'no  voshel
Karacha-bek  i, slovno ne  zamechaya vyhodivshego bashlyka i Sabanaka, napravilsya
pryamo k  hanu.  Te, udivlennye proisshedshej v  vizire peremenoj, zaderzhalis',
zhelaya poslushat', s  chem tot zayavilsya. Neskol'ko dnej nazad  ego otpravili na
rozyski Edigira vmeste so starym rybakom Nazisom, kotoryj dolzhen byl ukazat'
mesto, gde on  videl sibirskogo hana.  I vot  teper' Karacha-bek vernulsya.  S
dobrymi li vestyami?
     -- Govori,-- kivnul emu Kuchum. No tot nezametno pokazal na stoyavshih  za
ego spinoj Altanaya i Sabanaka, kak by davaya ponyat', chto ih prisutstvie zdes'
nezhelatel'no.-- A  vy chego  vstali? Idite, vy mne bol'she ne nuzhny,-- vlastno
obratilsya k nim han. Pereglyanuvshis', te vyshli.
     -- Da,  odnako eta  kukushka  vseh  drugih perekukuet,--  uzhe  na  ulice
splyunul sebe pod nogi Altanaj.
     -- Ne govori,-- soglasilsya plemyannik,-- hitraya lisa...
     Mezh tem Karacha, poniziv golos, vkradchivo zagovoril:
     -- Moj  han,  ya uzhe znayu, chto  sredi  voinov bunt i nedovol'stvo. I mne
dumaetsya, chto nachal'niki tvoi,-- on pokazal cherez plecho tuda, gde tol'ko chto
skrylis' bashlyk i plemyannik,-- ne vo vsem otkrovenny s toboj.
     -- CHto ty imeesh' v vidu? -- Kuchum dazhe privstal s podushek.
     -- Neuzheli ty i sam ne znaesh', chto oni lish' sablej vladeyut horosho...
     -- |to uzhe nemalo,-- oerebil ego han,--oni horoshie voiny.
     -- Mozhet, oni i horoshie voiny,  da tol'ko ne boish'sya li ty,  chto u tebya
za spinoj zreet zagovor?
     -- Zagovor, ty skazal!
     -- A ty hochesh' skazat', chto takogo ne mozhet byt'?
     --  YA poka chto  tebya  slushayu,-- bylo  vidno, chto han ves'  napryagsya  ot
uslyshannogo i, verno, ego mysli v chem-to sovpadali so slovami vizirya.
     --  Mozhet,  poka   oni  eshche  ni  o  chem  ne  dogovorilis',  no  pri  ih
popustitel'stve  tvoritsya  vse,  chto  sluchilos' segodnya,  YA byl sredi nih vo
vremya odnoj pirushki, i to, chto oni govorili, zastavlyaet menya tak dumat'.
     --  Nu, tak chto  zhe ty tyanesh', vizir'  moj.--  Kuchum soshchuril  glaza,  i
nedobraya usmeshka bluzhdala po ego smuglomu licu. Uzhe odno eto  sluzhilo plohim
predznamenovaniem.--  Govori vse kak  est',  ne stesnyajsya. YA gotov  uslyshat'
lyubuyu, dazhe samuyu gor'kuyu pravdu.
     Karacha pomyalsya dlya  vida,  budto  emu ne  hotelos'  vydavat'  blizhajshih
hanskih spodvizhnikov, i kak by nehotya vydavil:
     --  Da nichego osobennogo  oni i ne skazali... Nu, razve chto  est' mnogo
drugih hanov,  kotorye platyat bolee  shchedro, nezheli  ty... I  chto  oni  mogut
uvesti vse vojsko, a  tebe predostavit' upravlyat' sibirskim hanstvom odnomu.
No oni, han, byli izryadno p'yany...
     -- YA vse ponyal, ne nado lishnih slov,  a  to ya podumayu,  chto i ty s nimi
zaodno.-- Sudya po vsemu, slova Karachi legli na blagodatnuyu pochvu, i esli oni
ne podorvali  dobroe otnoshenie k  hanskim voinskim nachal'nikam,  to zarodili
izryadnoe somnenie.-- Ladno, hvatit o nih. S kakimi vestyami ty vernulsya?
     -- Rybak pokazal mesto, gde on povstrechal hana Edigira i s nim byla eshche
kakaya-to  zhenshchina. Han byl v bespamyatstve posle srazheniya, i ona vezla  ego v
lodke kuda-to v nizov'ya Irtysha.
     -- Ty mozhesh' ih najti?
     -- V nashih krayah najti cheloveka stol' zhe trudno, kak murav'ya na  lesnoj
polyane. On gde-to ryadom, no...nado iskat', tak stanu.
     -- Esli tebe ne pomogut drugie murav'i. Ty eto imeesh' v vidu?
     -- Han prav.  Nado soobshchit' vsem, chto za poimku Edigira budet naznachena
horoshaya nagrada, i zhelayushchih najdetsya skol'ko ugodno.
     --  Horosho, tak i postupim. Soobshchish' ob etom vsem bekam i murzam. Pust'
oni postarayutsya.  Mne  uzhe  donesli,  chto hanskij  vykormysh  Sejdyak  spryatan
nepodaleku otsyuda. Zavtra otpravish'sya za nim.
     --  Slushayus', moj povelitel',-- Karacha-bek povernulsya,  chtoby  idti,  i
tut,  vspomniv  chto-to, zagovoril snova.-- YA ne  dolozhil,  chto  vstretil  na
beregu  Irtysha,  tam,  gde iskal  bezhavshego  Edigira,  dvuh voinov,  kotorye
skazali, budto otpravleny toboj dlya toj zhe celi.
     -- O kom ty govorish'? -- namorshchil lob Kuchum.
     -- Oni zdes', vozle shatra, pod ohranoj. YA ne poverid ih slovam.
     -- Pust' vvedut ih.
     Karacha vyshel, i dva strazhnika vtolknuli v hanskij shater svyazannyh odnoj
verevkoj oborvannyh i gryaznyh  muzhchin. Te gromko vyrazhali  nedovol'stvo, no,
zavidya hana, buhnulis' na koleni.
     --  My ni v chem ne vinovaty,-- zaprichital odin iz nih,-- na nas  napali
dve sotni sibircev, a  chto  my mogli sdelat' s desyatkom chelovek protiv  nih?
Lish' dvoe nas ucelelo, brosivshis' v reku.
     --  Kak  vashi imena?  -- sprosil ih  Kuchum,  silyas'  raspoznat'  v etih
brodyagah svoih voinov.
     -- Urazbaj i Muhamedsharif,-- vykriknuli te.
     -- Ne sami li vy sbezhali s polya boya? -- Han sdvinul brovi,  prikidyvaya,
chto  eto mogut  byt'  i dezertiry, i tajnye lazutchiki. Zatem velel  kliknut'
Altanaya.
     Tot  bystro  uznal  sledopytov,  kotorye byli  otpravleny  srazu  posle
srazheniya na poiski Edigira.
     -- Dolgo zhe vy shlyalis' gde-to,-- provorchal on.
     -- My edva spaslis', a  potom  zaplutali v lesu, otbivalis' ot  zverej,
dazhe sobstvennogo  konya  s容li, chtob vyzhit'.  Kogda my natolknulis' na etogo
blagorodnogo cheloveka, to edva ne zaplakali ot radosti...
     -- |to tak,-- kivnul nadmenno golovoj Karacha-bek.
     --  Ladno,  pust' otdohnut i prodolzhat  poiski vnov',-- prinyal  reshenie
Kuchum.-- Edigira nado najti zhivogo ili mertvogo. Idite vse.
     Na drugoj den' Kuchum razoslal svoi sotni po ulusam s porucheniem vzyat' s
mestnyh bekov dan' vo chto by to ni stalo. Napravleny byli otryady i na poimku
Sejdyaka i rozyski Edigira. V Kashlyke ostalos' s polsotni chelovek dlya zashchity.
Han vyzval k sebe starogo Ata-Bekira i prikazal:
     -- Slushaj i  zapominaj  kto o  chem  iz voinov  tolkuet.  Osobenno vyyavi
nedovol'nyh. Mne nuzhny vernye lyudi, a  ne psy, gotovye  razorvat' drug druga
iz-za goloj kosti. Dokladyvaj o vsem uslyshannom tol'ko mne.
     -- Vse ponyal, moj han,-- sklonilsya v poklone nachal'nik strazhi,-- u menya
uzhe est', chto soobshchit'.
     -- Vot kak? --  han vnimatel'no  posmotrel na  sklonivshegosya  pered nim
Ata-Bekira.-- Molodec. Ty verno mne sluzhish'. Tak chto tam u tebya?
     -- YA znayu, gde dostayut  vino dlya  nochnyh pirushek...-- promyamlil tot,  i
ego lis'i glazki zablesteli ot predannosti.
     -- Uzh ne ty li ego prodaesh'? -- usmehnulsya han.
     --  CHto  ty!  CHto  ty!  --  zamahal tot  korotkimi  ruchkami,  izobrazhaya
nepoddel'nyj uzhas.--  Kak  han mog  takoe  podumat' o vernom svoem sluge. To
vino  voiny menyayut  na odezhdu i dazhe  na  oruzhie  u  rybakov,  chto  po nocham
priplyvayut k stenam kreposti.
     -- Voz'mi vernyh lyudej i sdelajte zasadu. Shvatit' pogancev!
     -- No han ne sprosil, k komu popadaet chast' vina...
     -- I k komu zhe?
     -- K samomu bashlyku,-- shepotom progovoril starik,-- esli on uznaet, chto
ya soobshchil ob etom, to mne nesdobrovat'.
     -- Esli  ne vypolnish'  moih ukazanij, to  ya sam soobshchu Altanayu o  tvoih
slovah. A esli shvatish' razbojnikov, to poluchish' nagradu.
     Ohrannik tyazhelo vzdohnul i popyatilsya iz shatra.
     -- Oh,  tyazhela moya  dolya,  tyazhela moya dolya,  tyazhela...--  prichital  on,
pokidaya Kuchuma.





     Karacha-bek  ehal na poimku  Sejdyaka,  nadeyas' ispolnit'  eto  bystro  i
udachno. S nim byla sotnya voinov, i on byl  edinstvennyj nachal'nik  nad nimi.
Radostnaya ulybka ne shodila  s ego lica -- han teper' polnost'yu doveryal emu,
i  ne za gorami  byl  tot  den',  kogda  on, Karacha,  stanet  blizhajshim  ego
sovetnikom i polnovlastnym pravitelem vsego hanstva.
     "Han ne znaet  mestnyh  obychaev i poryadkov. Bez menya emu  ne stupit'  i
shagu. Voennye  pobedy zakonchilis'. Teper' nuzhno drugoe oruzhie. On nedoverchiv
ot prirody,  i vnushit' emu, chto vse vokrug tol'ko i dumayut, kak by  poskoree
vernut'sya obratno v Buharu, ne tak i trudno.
     K  tomu zhe Kuchum  zakonnyj  naslednik hanskogo  holma. Ego  rod idet ot
samogo hana SHejbana, chto pravil nekogda vsemi zemlyami  vokrug. Stariki o tom
kogda-to rasskazyvali. Znal eto i moj otec. No rod Tajbugi  ubil hana Ibaka,
i s  teh por pro  hana SHejbana zapreshcheno  govorit' pod strahom smerti. No ot
etogo nikuda ne ujdesh'. Pravda vse odno vylezet na svet, kak sablya iz nozhen.
I esli  budet  pojman Edigir i ego  blizhajshie rodstvenniki, to... han  Kuchum
mozhet uzhe nichego ne opasat'sya... K tomu vremeni ya  dolzhen stat'  ego  pravoj
rukoj, a tupyh voinskih nachal'nikov nado otdalit' ot nego lyubymi putyami".
     Tak rassuzhdal Karacha-bek, skakavshij vperedi  vozglavlyaemoj im sotni. No
po strannomu stecheniyu obstoyatel'stv ili po  zlomu umyslu Altanaya s  nim byla
otpravlena  pyataya sotnya, kotoraya  vchera,  v  Kashlyke,  krichala gromche vseh i
trebovala  ot hana vyplaty polozhennyh deneg i vozvrashcheniya domoj. Tam zhe ehal
i zachinshchik vsego, kipchak Zajnulla, kotorogo  veleno bylo s nadezhnymi  lyud'mi
otpravit' s kakim-to porucheniem i po doroge s nim raspravit'sya.
     Ne znal  vsego  etogo Karacha-bek  i  prespokojno  skakal,  podhlestyvaya
svoego konya,  chtob poran'she dostich' seleniya,  gde,  po soobshcheniyu lazutchikov,
skryvalsya Sejdyak.
     Neozhidanno on uslyshal, chto sotnya, idushchaya vsled  za nim, ostanovilas' i,
povernuv golovu v tu storonu, s udivleniem zametil, kak vse sbilis' v kuchu i
goryacho chto-to obsuzhdayut.
     Karacha-bek smeknul,  chto proisshedshaya zaminka  ne sluchajna,  i, medlenno
razvernuv  konya,  napravilsya k  sgrudivshimsya voinam. Ne  doezzhaya  neskol'kih
shagov do nih, on kriknul:
     -- CHto sluchilos', doblestnye voiny?
     No  nikto dazhe ne  obratil  na  nego vnimaniya, i  vse prodolzhali goryacho
sporit', razmahivat' rukami, naezzhat' konyami  drug na druga. Karacha reshil ne
vmeshivat'sya  v ih  spor  i  natyanul  povod'ya,  ozhidaya, kogda  uznaet prichinu
zaderzhki. Vskore k nemu napravilsya odin iz vsadnikov, v kotorom Karacha uznal
yuzbashu otryada.
     -- Ploho delo,-- pokazal tot rukoj na orushchuyu tolpu,-- vchera buntovali i
segodnya  to zhe samoe. Eshche i huzhe.  Tolkuyut, chto  raz  im han  ne  platit, to
nechego i sluzhit' emu.  Tam glavnyj zavodila Zajnulla, on vseh i podbivaet  v
step' obratno idti, a po  doroge neskol'kih bekov  ograbit' i  vse mezh soboj
podelit'. Dobrom eto ne konchitsya. YA chego dumayu, poehali-ka podobru-pozdorovu
obratno v Kashlyk, a oni pust' sami razbirayutsya.
     Karacha ocenivayushche posmotrel na yuzbashu, kotorogo bila krupnaya drozh', kak
ot oznoba, provel ukazatel'nym pal'cem po  verhnej gube i neozhidanno stegnul
togo naotmash' po ispugannomu, tryasushchemusya licu:
     -- Znachit, takoj ty yuzbasha! -- kriknul na nego i napravil konya  pryamo v
gushchu sporyashchih lyudej.
     Ne   ozhidavshie  takogo   povorota   del   konniki   rasstupilis'  pered
Karachoj-bekom, i kriki na vremya smolkli.
     -- Hrabrye  voiny,-- obratilsya  on  k  nim,  ne davaya  peredyshki  konyu,
nahlestyval  togo, poka ne prorezal vsyu oravu i ne razbil na dve poloviny.--
YA  soglasen s  vami, tem  bolee, chto sam ne bogat  i  net  u  menya  ulusov i
nevol'nikov, kto by  rabotal na menya. Vsem hochetsya  domoj. I  v etom ponimayu
vas. Vashi nachal'niki p'yanstvuyut i sovsem  ne dumayut, kak vy vstretite zhutkuyu
sibirskuyu zimu. YA soglasen pomoch' vam, no...  esli vy chetvertuyu chast' dobychi
otdadite mne. Vy ne znaete etih mest, a ya vyros zdes'. Reshajte...
     Udivlennye  voiny  slushali  hanskogo  vizirya,  otkryv rty i  nedoumenno
poglyadyvaya drug na druga.
     -- Delo govorit, odnako,-- skazal negromko? kto-to.
     -- A ne obmanesh'? -- tut zhe poslyshalis' voprosy samyh nedoverchivyh.
     --  Soobshcha  ono,  ponyatno delo, spodruchnee  budet,--  zakivali golovami
blizhajshie k Karache.
     V  obrazovavsheesya  svobodnoe prostranstvo  vyehal hudoshchavyj  muzhchina  s
ryzhevatymi volosami i takoj zhe kashtanovoj borodkoj.
     -- YA  kipchak Zajnulla,-- zagovoril on  negromko,  i po tomu, kak  ego s
pochteniem slushali, mozhno bylo  dogadat'sya, chto on u nih za glavnogo,-- my ne
znaem, kto ty, no esli tvoi slova ot serdca, to vot tebe moya ruka,-- i, snyav
obshituyu stal'nymi plastinami rukavicu, on protyanul Karache  plotnuyu i upruguyu
ladon'.
     Tot pozhal ee i, druzheski ulybnuvshis', podnyal ruku vverh:
     -- YA vsegda uvazhal hrabryh lyudej, a esli oni eshche i umny, to vdvojne.
     --  Horosho, vizir',  chto ty  predlagaesh'?-- vglyadyvayas' Karache v glaza,
sprosil Zajnulla.
     -- To, chto vy zadumali, ne tak legko vypolnit', osobenno esli vse hotyat
ostat'sya zhivymi i zdorovymi, a ne valyat'sya v lesu s probitoj golovoj. YA hochu
skazat',  chto tak prosto  seleniya  bogatyh  bekov ne vzyat'.  A nishchie  vam ne
nuzhny, tak ya ponimayu?
     -- Pravil'no ponimaesh',-- zasmeyalis' vokrug.
     --  A  potomu  nado dejstvovat'  hitrost'yu. Nepodaleku  nahoditsya  ulus
Souz-hana. On ochen' bogagyj  chelovek, no ego gorodok horosho  ohranyaetsya, i s
naskoku  vam  ego  ne vzyat'. A  potomu...-- Karacha  sdelal nebol'shuyu pauzu i
obvel  vseh  glazami,  zametiv,  chto vse slushali  s  utroennym  vnimaniem  i
nedoverie na licah voinov ischezlo,-- potomu ya  poedu pervym  i  soobshchu tomu,
chto nash  han poslal  vas shvatit'  Sejdyaka. No  bez  moego  znaka nichego  ne
predprinimat'. Soglasny?
     -- Soglasny!  --  druzhno zaorali  vse. I lish' Zajnulla prodolzhal tak zhe
vnimatel'no nablyudat' za  govorivshim  i nichem  ne vyrazil svoih  chuvstv.  No
uvidev,   chto  vsya  sotnya   soglasilas'-s  planom  vizirya,  kivnul  golovoj,
progovoriv:
     -- CHto zh, bud' po-tvoemu. No esli predash'... sam ponimaesh'...
     -- YA svyazan s vami obeshchaniem i klyanus', chto delayu eto ot vsego serdca.
     Na tom i  poreshili. Karacha-bek poehal vpered odin, a sotnya  dolzhna byla
cherez  kakoe-to vremya skakat' po ego sledu, blago, chto vcherashnij sneg tol'ko
chut' podtayal na solnce i sledy horosho na nem prosmatrivalis'.
     Karacha hlestnul konya i, ot容zzhaya,  povernul  golovu  v storonu Kashlyka,
posmotrel na tropu, po kotoroj oni ehali. Vdali vidnelas' nebol'shaya figurka,
umen'shayushchayasya na glazah. To  nikem ne zamechennyj yuzbasha  pospeshil v gorodok,
chtob dolozhit' hanu o sluchivshemsya.
     "I eto tozhe  horosho...--  podumal Karacha, pryacha skol'znuvshuyu  po  gubam
nedobruyu uhmylku.--  Poglyadim, chto iz  vsego  etogo vyjdet.  Ili budu pervym
chelovekom v hanstve, ili..."
     Kogda  Karacha-bek pod容hal  k  gorodku  Souz-hana,  to  eshche izdali  byl
zamechen ohrannikami na bashnyah i ostanovlen groznym okrikom ottuda:
     -- Stoj! Kuda presh'?!
     --  Dolozhi hozyainu, chto k nemu hanskij vizir'  yavilsya s  porucheniem.  I
otkroj vorota, morda neumytaya!
     CHelovek s  bashni  soskol'znul  vniz,  i cherez kakoe-to vremya zaskripeli
vorota  i  obrazovalsya  nebol'shoj  proem,  cherez kotoryj  Karacha netoroplivo
prosledoval  vnutr'  gorodka.  Navstrechu  uzhe  speshil  sam  hozyain,  l'stivo
ulybayas' vsemi skladkami zaplyvshej fizionomii.
     --  Kakoj gost'!  Kakoj  gost' pozhaloval,-- prigovarival  on  na  hodu,
vytyanuv  vpered obe  ruki, otchego  ego tuchnoe  telo burno  kolyhalos' v takt
shagam,--  pochemu ne poslal nikogo  zaranee? YA  by zaranee  barashka  dlya tebya
special'no zarezal, muzykantov pozval. A tak...
     Karacha soskochil  s loshadi, povodya nerovnymi plechami, dvinulsya navstrechu
Souz-hanu  i pozvolil  zaklyuchit' sebya v  ob座atiya, oshchutiv  zapah rasparennogo
tela vperemeshku s vostochnymi blagouhaniyami.
     -- Ne zabyl  eshche,  kto tebya nashemu hanu predstavil?  -- poschital nuzhnym
napomnit' gostyu Souz-han.--  Dolzhnikom  moim budesh' teper' do  konca  zhizni.
Bol'shim chelovekom stal, i  vse blagodarya komu? Ladno, ya  tvoj  drug,  i  mne
nichego ne nuzhno,  glavnoe, chtob  pomnil o  moej dobrote i beskorystii,-- vse
chastil  tot,  syplya   slovami,  i  trudno  bylo  razobrat',  chto   govoritsya
otkrovenno, a chto iz lesti.
     Karacha-bek dal emu vyskazat'sya i, kogda  zapas obyazatel'nyh privetstvij
byl ischerpan, neozhidanno sprosil:
     -- Strazhnikov mnogo u tebya ili vse tut na bashnyah?
     -- A  chto takoe?  Ili negodnyj  samozvanec Edigir ob座avilsya  i  idet na
menya,  chtob  pokvitat'sya  za  vse? -- vspoloshilsya  Souz-han, i malen'kie ego
glazki toroplivo  zabegali, osmatrivaya steny gorodka i kak  by probuya ih  na
prochnost'.-- Govori skoree, Karacha-bek, s kakimi vestyami priehal?
     -- Plohie vesti.-- Uslyshav eto, Souz-han ohnul i, zastonav, prizhal ruki
k  licu.--  Da ne umiraj ran'she smerti, budet tebe. Esli s umom podojti,  to
vse v  nashu pol'zu i obernetsya.--  I on rasskazal  o bunte  v Kashlyke  i chto
teper'  sotnya  stepnyakov edet  syuda, chtob ubit' i ograbit' Souz-hana.-- No ya
chto  dumayu,-- prodolzhil  on,  nablyudaya, kak tot edva ne  lishilsya  chuvstv  ot
uslyshannogo,--  nado  ih  vstretit'  horosho,  zapustit'  v  krepost'  i  tut
raspravit'sya s nimi. Inache... nesdobrovat' nam.
     -- Vek ne zabudu  tvoej zaboty i pomoshchi,-- zalepetal Souz-han,-- tol'ko
voinov u menya vsego dve sotni. Spravyatsya li?
     --  Dve  sotni?! -- izumilsya Karacha.--  A tebe  skol'ko ih nado? Po dva
cheloveka na kazhdogo, i hvatit.
     --  Tak te zhe volki,  l'vy,  a ne lyudi! CHto moi lyudishki s nimi  sdelat'
mogut?  Oni tol'ko v karaule i privykli stoyat' da s  porucheniyami ezdit'. A v
srazheniyah-to nikto, pochitaj, iz nih ne uchastvoval. Gde im...
     -- T'fu  na  tebya! Dve  sotni, da chtob s odnoj ne spravilis'! Gde takoe
vidano?! Ladno, chto-nibud' pridumaem eshche, chtob promashki ne bylo. Veli tashchit'
strel pobol'she  na bashni i zasest' na  kazhdoj po neskol'ku horoshim luchnikam,
chtob bili bez promahu. Est' takie?
     -- Najdutsya,-- s somneniem v golose vydavil Souz-han.
     -- Ostal'nye zhe pust' ukroyutsya kto gde nagotove i zhdut, kogda ya kriknu:
"Brosaj oruzhie!" I togda uzh vyskakivayut i dejstvuyut po obstanovke. Ponyal?
     -- Vse ponyal, pojdu rasporyazhus',
     --  Pogodi poka.  Est'  li u tebya  trava sonnaya,  chtob cheloveka  s  nog
valila? -- Hozyain zakival  golovoj.-- Pust' ee pobol'she v kumys nameshayut. Da
zovi svoih muzykantov, kotoryh dlya menya hotel vystavit'. Kak vse rassyadutsya,
chtob igrali  bez ustali. I samoe glavnoe, ugoshchenie gotov' znatnoe,  kak  dlya
luchshih gostej. Ot togo nasha s toboj zhizn' zaviset' budet. I ne zhalej nichego,
a to... znayu ya tebya.
     V eto vremya s vyshki zakrichali:
     -- Konnikov vizhu! Mnogo ih... okolo sotni budet, odnako.
     -- Kakoj u  tebya dozornyj  glazastyj,-- poshutil Karacha i  sam  poshel za
vorota vstrechat' priehavshih.
     Sotnya speshilas' u vorot i ostavila konej pod pri smotrom dvuh voinov, a
ostal'nye  shumno  vvalilis' v krepost',  tolkayas' i rassmatrivaya  sidyashchih na
bashnyah ohrannikov. Zajnulla shel ryadom s Karachoj i vpolgolosa sprosil togo:
     -- Nu kak hozyain?
     -- Vse v poryadke, sejchas ugoshchenie velit podavat'.
     -- |to horosho,-- soglasilsya kipchak, krutya golovoj po storonam,-- tol'ko
chego-to na bashni  stol'ko  muzhikov pozalazilo, chto kak by brevna ne ruhnuli.
Ne mnogo li dlya vstrechi?
     --  To  oni na vas poglazet' zalezli, ne  videli  eshche  stol'ko narodu v
kreposti  u sebya,-- uspokoil  ego Karacha,--  von  i muzykanty  pozhalovali,--
perevel on vnimanie Zajnully,-- s muzykoj nas vstrechayut.
     Vnov' pribyvshie robko  rasselis', podzhav pod sebya nogi,  pryamo  posredi
kreposti,  no  Karacha  zametil,  chto sabli i kinzhaly oni  derzhali  nagotove.
Pravda, luki i kop'ya ostalis' vmeste  s loshad'mi za vorogami, no uho s etimi
golovorezami nado bylo derzhat' vostro.
     Zaigrali  muzykanty, i slugi nachali nosit' ugoshchenie. Poyavilsya i bol'shoj
burdyuk s kumysom, iz kotorogo kazhdomu nalili po piale. Stepnyaki odobritel'no
zape-regovarivalis' mezh soboj, pili kumys, podstavlyali pialy dlya dobavki.
     --  A ty chego  ne  probuesh' ugoshchenie? --  obratilsya Karacha  k Zajnulle,
uvidev, chto tot ne beret v ruki pialu.
     -- Sperva nado delo sdelat', a potom uzh i o vesel'e dumat'.
     -- Tozhe verno,-- soglasilsya vizir',-- ladno, pojdu hozyaina  poishchu. A to
kak by on ne udral ot nas pod shumok.
     Stepnyaki  nakinulis' na  darmovoe  ugoshchenie i  shumno vyrazhali odobrenie
gostepriimstvu  hozyaina.   Mnogie   hlopali   ladonyami  v   takt   muzyke  i
raskachivalis',  ulybayas'  blazhenno drug  drugu. Karacha  razyskal tryasushchegosya
Souz-hana v shatre i sprosil tiho:
     -- Vse gotovo, kak ya skazal?
     -- Da, da,-- zakival  tot golovoj, i malen'kie glazki  ego  napolnilis'
slezami,-- a esli oni vorvutsya ko  mne v shater?  Ne  uhodi,  Karacha-bek,  ne
pokidaj menya! Hochesh', ya zaplachu tebe?
     -- Da poshel  ty...-- plyunul i ego storonu Karacha i, povernuvshis', vyshel
von, oshchushchaya brezglivost' k trusosti svoego byvshego soseda.
     Emu pochudilos', chto za shatrom skol'znula ch'ya-to  figura, podslushivayushchaya
razgovor s Souz-hanom, no  osobogo  znacheniya  etomu on ne pridal,  poskol'ku
vnimanie ego privleklo proishodyashchee vnutri gorodka.
     Voiny pyatoj sotni, op'yanennye hmel'nym kumysom, kazalos', zabyli, zachem
oni prishli  syuda.  Mnogie  iz  nih gorlanili svoi pesni sovershenno ne v takt
nesushchejsya  muzyke, drugie s  zhadnost'yu  nabrosilis' na  ugoshchenie,  i gromkoe
chavkan'e  neslos'  otovsyudu. No mnogie uzhe  sonno  hlopali glazami  i druzhno
pozevyvali.
     Karacha  ot radosti chut' ne dal volyu svoim  chuvstvam,  no  zastavil sebya
sderzhat'sya i otpravilsya k mestu,  gde nedavno ostavil  Zajnullu. Odnako togo
tam ne  okazalos', otsutstvovali  eshche  neskol'ko chelovek, chto sideli  prezhde
vozle svoego predvoditelya. Karacha reshil,  chto  te otoshli  kuda-to  po  svoim
delam, i dvinulsya na poiski nachal'nika strazhi gorodka.
     On nashel  ego vozle  bashni u  central'nyh  vorot. Nezametno kivnul emu,
sprosiv:
     -- Vse idet horosho?
     --  Da,--  tak  zhe  nezametno  otvetil tot,-- tol'ko neskol'ko  chelovek
vyskol'znuli za vorota. YA ne posmel ih uderzhivat'.
     -- Kakie oni iz sebya? -- vstrepenulsya Karacha. Iz opisaniya vyhodilo, chto
to byl  Zajnulla so svoimi druz'yami, srazu vspomnilas'  i figura  u shatra, i
netronutoe buntovshchikom ugoshchenie.
     -- Otprav' neskol'kih  chelovek  za  vorota,  chtob  uznat',chto  oni  tam
delayut. No v draku pust' ne vvyazyvayutsya.
     Strazhnik  kivnul golovoj i otoshel.  No ne uspel on sdelat' i neskol'kih
shagov,  kak s bashni  razdalis' kriki, i,  podnyav  golovu, Karacha uvidel, chto
odin  iz zashchitnikov ruhnul vniz s torchashchej iz shei streloj, drugie prikrylis'
shchitami i sami pytayutsya otstrelivat'sya. On vse ponyal i,  vyskochiv na seredinu
ploshchadi, pryamo mezh piruyushchimi voinami, gromko zaoral:
     -- Brosaj oruzhie! Vy okruzheny!
     Stepnyaki  vnachale  ne ponyali, chto eti slova obrashcheny  neposredstvenno k
nim. Oni  udivlenno smotreli  na  Karachu  i na  poyavivshihsya  nevest'  otkuda
sibircev s lukami  i kop'yami napereves.  Nekotorye vyalo shvatilis' za sabli,
ploho  soobrazhaya  posle prinyatiya  sonnogo  kumysa, chto im  delat',  no tonko
svistnuli  neskol'ko  strel  i  prigvozdili  na  meste ohotnikov  vzyat'sya za
oruzhie.
     Poslyshalis' kriki:
     -- Nas predali! Zamanili!  Lovushka! Bezhim! No bezhat' bylo  im nekuda. V
vorotah takzhe  stoyali luchniki  s  natyanutymi lukami i  s  bashen  sveshivalis'
strelki, gotovye po pervomu znaku raspravit'sya so stepnyakami.
     --  Brosajte  oruzhie,  a to  vse  zdes'  polyazhete!--  povtoril  Karacha,
pristal'no oglyadyvaya vsyu massu okruzhennyh stepnyakov. Kraem glaza on zametil,
kak sleva ot nego smuglyj nebol'shogo rosta sart vytashchil iz-za poyasa kinzhal i
vzmahnul rukoj. Posleduyushchego on ne videl,  tak kak brosilsya plashmya na zemlyu,
no uslyshal  svist  proletevshego  nad nim  oruzhiya. I  totchas  neskol'ko strel
vpilos' v nezashchishchennogo sarta. On vskriknul i shvatilsya za bok.
     Karacha nespeshno  vstal, otryahnulsya  i, ne oglyadyvayas' bol'she, zashagal k
vorotam. Ottuda on kriknul nachal'niku strazhi:
     --   Vyvodi  vseh   za  vorota  i  zahvati  pobol'she  verevok.--  Potom
ostanovilsya, vspomniv ob ushedshih buntovshchikah:-- Da, pust' polsotni skachet za
sbezhavshimi, a ostal'nyh konej otognat' podal'she.--  I, ne dozhidayas'  otveta,
vyshel iz kreposti.
     Nachali vyvodit' i shvachennyh stepnyakov. Oni shli,  ponurya golovy, brosaya
zlobnye vzglyady v storonu Karachi.
     Pozadi vseh shestvoval Souz-han  v blestyashchih na solnce boevyh dospehah s
zolotoj nasechkoj. Ego shlem byl ukrashen raznocvetnymi  per'yami, a  v  ruke on
derzhal ogromnuyu sablyu s rukoyat'yu v dragocennyh kamnyah.  On  podoshel k Karache
i, kivnuv golovoj na plennikov, sprosil:
     -- Vot kak  my ih lovko vzyali. Moi  voiny dralis',  kak l'vy, i  ya  sam
zarubil dvoih!
     Karacha  vzglyanul  na  devstvenno chistuyu  sablyu  v ego  rukah  i ne  mog
uderzhat'sya ot smeha:
     --  Ty, verno,  ih  teni  porubil,  a  to poluchaetsya,  chto  vragi  tvoi
bestelesny i beskrovny okazalis'.
     Souz-han neskol'ko  smutilsya, soobraziv  o dopushchennom promahe, i mahnul
rukoj:
     -- Da  ya ee uzhe vyter o travu. Zachem stal' poganoj krov'yu pachkat'.-- I,
zhelaya perevesti razgovor, sprosil:-- Vedem ih v Kashlyk, k nashemu hanu?
     -- Povedem poka  von do  togo  leska,--  neopredelenno otvetil Karacha i
poshel k svoej loshadi, privyazannoj otdel'no ot drugih.
     Podtalkivaemye  kop'yami  i   sablyami  ohrannikov,  stepnyaki  doshli   do
berezovogo  leska, v  glubine  kotorogo pomeshchalos'  mestnoe kladbishche. Sledom
nesli na drevkah kopij ranenyh. Sredi zashchitnikov  gorodka byl ubit lish' odin
strelami, chto pustili soobshchniki Zajnully, uskol'znuvshie iz kreposti. Za nimi
byla otpravlena pogonya, no Karacha osobo ne nadeyalsya na uspeh.
     Vozle  opushki vse  ostanovilis', dozhidayas' dal'nejshih ukazanij. Karacha,
ne shodya s loshadi, podozval k sebe nachal'nika strazhi i velel  postroit' vseh
v  odin ryad. Kogda  eto bylo  ispolneno, to vizir' sprygnul na zemlyu i poshel
vdol'  ponuro stoyashchih plennikov. On zorko vsmatrivalsya v ih lica  i vremya ot
vremeni tykal pal'cem v grud', komanduya:
     -- Vyhodi... I ty... SHag vpered... Tozhe...
     Stepnyaki, ne ponimaya, zachem eto nuzhno, podchinyalis' i vyhodili iz stroya.
Mozhno  bylo  zametit',  chto  v  bol'shinstve  to  byli zlobnogo  vida  voiny,
brosavshie na predavshego ih Karachu svirepye vzglyady  nenavisti. Verno, imenno
eti vzglyady i zastavlyali ego sortirovat' plennyh po takomu principu.
     Dojdya do konca stroya, on povernulsya i pomanil k sebe nachal'nika strazhi.
     --  Svyazat' etih,--  korotko  brosil emu.  A zatem  nachal  chto-to  tiho
ob座asnyat' shepotom.
     Tem vremenem polovina ohrannikov brosilas' ispolnyat' prikazanie vizirya.
Oni povalili  vyvedennyh iz stroya  stepnyakov na zemlyu i svyazali im za spinoj
ruki. K nim podoshel  nachal'nik strazhi  i  tak zhe tiho  ob座asnil,  chto delat'
dal'she.  Oni poglyadeli  na  nego  s  nedoumeniem i  dvinulis' k blizrastushchim
berezam.
     Po odnomu polezli na vershiny derev'ev i, zakrepiv  tam verevki, derzhas'
za nih,  poprygali  vniz.  Derev'ya  napruzhinilis' i  prignuli  tonkie vetki.
Podbezhali eshche neskol'ko chelovek, pomogaya uderzhivat' ih v sognutom polozhenii.
     Stepnyaki s nedoumeniem  i dazhe usmeshkami poglyadyvali na  prigogovleniya,
ne  ponimaya, dlya chego  sibircy sgibayut berezki i  kak eto s nimi,  plennymi,
svyazano.  No kogda k berezam  potashchili pervyh  iz ukazannyh Karachej, to  oni
vrode by ponyali, v chem delo. Mnogie zavolnovalis', zasheptali molitvy, podnyav
glaza k  dalekomu, pokrytomu tyazhelymi  kustistymi oblakami nebu, popadali na
koleni. No ni odin iz nih ne popytalsya dazhe  bezhat', chtob spastis'. Vse  kak
zacharovannye  smotreli,  kak privyazyvayut k vetvyam ih  tovarishchej za nogi i za
ruki, proveryayut prochnost' uzlov.
     Pri etom sibircy dazhe posmeivalis',  pohlopyvaya  osuzhdennyh po golove i
chto-to im prigovarivaya  vpolgolosa.  Nakonec verevki byli zakrepleny  u pyati
chelovek,  i ohranniki povernuli golovy v  storonu Karachi, ozhidaya signala. No
tot, slovno ne videl obrashchennyh k nemu  vzorov, a sam vnimatel'no smotrel na
Souz-hana, stoyavshego v rasteryannosti ryadom s nim.
     -- Nu, dorogoj  sosed,  komanduj svoimi voinami,-- usmehnulsya Karacha,--
ne ty razve ih v  plen vzyal?  CHego smushchaesh'sya,  slovno krasnaya devica? Vershi
sud. Tvoi nukery zhdut.
     --  CHto  ty... Ne mogu ya im takoe prikazat'...-- zatryassya tot.-- Ne moe
eto  delo, ne moe. YA v kaznyah srodu uchastiya ne  prinimal  i palachom ne budu.
Ty, Karacha-bek, vse zateyal, ty i do konca dovodi.
     -- Kishka tonka, govorish'! A esli by oni tebya na kop'ya vzdeli, to kak by
ty togda zapel?  A?  Ladno, ladno, tak hanu Kuchumu  i dolozhu, chto pozhalel ty
buntovshchikov. A uzh chto on reshit, poglyadim...
     -- Zachem ty tak, Karacha-bek?! -- brosilsya k nemu Souz-han.-- Poshchadi...
     -- Postupaj kak znaesh'... otvetil tot i poshel v storonu.
     Souz-han,  uvidev, chto  vse vzglyady obrashcheny k nemu, edva ne zarydal  i
mahnul rukoj nachal'niku svoej strazhi:
     --  Veli, chtob  nachinali...-- vydohnul  hriplo.  Sibircy,  uderzhivayushchie
vershiny berez, po znaku nachal'nika strazhi vraz  otskochili ot derev'ev, i te,
nichem ne uderzhivaemye, medlenno poshli  vverh, raspryamilis'  i... poslyshalis'
dusherazdirayushchie kriki kaznennyh.
     Souz-han, s  uzhasom  smotryashchij  na  vse  proishodyashchee,  uspel  zametit'
bryznuvshuyu  sverhu  krov',  mel'knuvshie   obryvki  odezhdy,  chto-to   krasnoe
zamel'teshilo v  glazah.  Bol'she  on  rassmotret' ne  sumel, potomu chto pered
glazami poshli  ognennye  krugi, golova stala  vatnoj, v  ushah  zashumelo, vse
vnutrennosti  vyvernulo naruzhu,  i on  upal na  zhuhluyu, prihvachennuyu  pervym
morozcem travu, vypleskivaya izo rta ostatki edy.
     Ego  nukery, chto  provodili  kazn', okruglivshimisya  ot  straha  glazami
smotreli  na delo ruk  svoih: na  vershinah  berezok  raskachivalis' otdel'nye
chasti chelovecheskih  tel, obil'no smachivaya  temnoj  krov'yu golye  bez list'ev
vetvi. Lish' odin plennik  ostalsya zhiv i boltalsya,  rastyanutyj mezh derev'yami,
slovno bych'ya shkura, natyanutaya dlya prosushki. On uzhe ne krichal, a tol'ko gluho
stonal, muchayas' i stradaya.
     -- Dobejte  ego,--  skomandoval  Karacha,  a  potom,  oglyadev  ostal'nyh
plennyh, dobavil:-- Za golovu tozhe  vyazhite, chtob promashki ne bylo.-- I poshel
k svoej loshadi, podergivaya vystupayushchim vverh pravym plechom.
     ...Karacha  dozhidalsya okonchaniya  kazni v  gorodke,  zanimayas'  tem,  chto
chertil  koncom  ostroj palki na zemle kakie-to zamyslovatye  figury.  Uzhe po
temnote priveli poshatyvayushchegosya ot perezhitogo Souz-hana,  vraz pohudevshego i
osunuvshegosya,  a sledom ostal'nyh plennikov, ne reshavshihsya dazhe podnyat' glaz
na sidevshego vozle vorot vizirya.
     Utrom  Karacha,  bodryj  i  podtyanutyj,  slovno i  ne  prisutstvoval  na
vcherashnej  kazni,  voshel  v  shater Souz-hana,  Tot  lezhal,  ukrytyj  teplymi
shkurami, i lish' malen'kie pechal'nye glaza  smotreli so strahom na voshedshego.
On  dazhe ne  vstal i  nikak ne otozvalsya  na privetstvie,  i neponyachno bylo,
slyshit li on slova hanskogo vizirya.
     -- Neuzhto  zahvoral?  -- osvedomilsya tot s legkoj izdevkoj v  golose.--
Klikni  lekarya da  vypej vina, vse, glyadish', i zabudetsya. |to tebe ne bab za
tolstuyu zadnicu shchupat'.  Novye vremena  nastupili. Ili oni  tebya, ili...-- i
Karacha stuknul rebrom ladoni po vtoroj ruke.-- Hotel chisten'kim ostat'sya? Ne
vyjdet... My s toboj  teper' odnoj verevochkoj povyazany, i vse v okruge znat'
budut, chto Souz-han, a ne kto-nibud' buntovshchikov  kaznil. I  ulus tvoj budut
storonoj obhodit'. Nu, groza buntovshchikov, pora i za dela prinimat'sya. Novye,
ya tebe govoryu, esli  sam  poka ne  ponyal, vremena  nastupili. Nado  otlovit'
Sejdyaka, chto  so svoej mamkoj skryvaetsya v tvoem uluse.  Ponyal? Nash han zhdet
ot tebya podarka. I chtob ni odin volosok s golovy mal'chishki ne upal. Ponyal?
     No Souz-han tak i ne proronil ni slova, a dazhe prikryl nabuhshie veki, i
bylo neyasno, spit li on ili ne zhelaet slushat'.
     Karacha ne stal povtoryat', otlichno ponimaya, chto tot ne smozhet uklonit'sya
ot vypolneniya  vazhnogo  porucheniya,  i, dernuv vypirayushchim  vverh  plechom, uzhe
vyhodya iz shatra, obronil:
     -- Polovinu tvoih  hrabryh nukerov  beru s  soboj dlya ohrany plennikov.
Budem zhdat'  tebya  s  mal'chishkoj k vecheru v Kashlyke.  Schastlivo  ostavat'sya,
groza buntovshchikov.
     Kogda  on  vo glave  kolonny  ostavshihsya  v zhivyh  voinov pyatoj  sotni,
bredushchih  so svyazannymi nazad rukami  po raskisshej ot vlagi  zemle, proezzhal
mimo  berezovogo  leska,  to  nenadolgo  ostanovil  loshad'.  Vsya  roshcha  byla
obleplena  stayami voron'ya, sletevshegosya syuda s blizhajshih  okrestnostej.  Oni
viseli  na pognutyh berezkah grozd'yami, i izdali  kazalos': derev'ya ukrasheny
chernymi  plodami,  vyzrevshimi nakanune zimnih holodov.  Ot ih tyazhesti stvoly
berez vzdragivali, krenilis',  raskachivalis', slovno hoteli sbrosit' s  sebya
chernye,  davyashchie   ih  vniz  kom'ya,  otryahnut'sya,  raspryamit'sya.  No  chernye
sibirskie  vorony  cepko derzhalis' za  vetvi,  vzmahivaya  sizymi kryl'yami  i
rabotaya  dlinnymi klyuvami,  vremya ot vremeni  gromko karkaya,  vyrazhaya  lyudyam
blagodarnost' za  predostavlennuyu  im dobychu. Ne bylo eshche na sibirskoj zemle
bolee urozhajnogo i blagodatnogo dlya nih  goda,  chem  nyneshnij god  hitroj  i
mudroj  Zmei,  vtyanuvshej  svoe chernoe i  skol'zkoe telo  v izluchinu  drevnih
severnyh rek-sopernikov Irtysha i Tobola.
     Karacha  podhlestnul loshad', podergivayushchuyu ushami i vorotivshuyu golovu  ot
zloveshchej roshchicy, i poskakal po osklizloj dorozhke, povtoryaya pro sebya: "A ved'
eto tol'ko nachalo... Tol'ko nachalo... Nachalo novogo hanstva".




     Pervyj  sneg obradoval  Edigira i opechalil Zajlu-Suzge.  Bylo  radostno
videt' vse vokrug chistym, belym, opushennym uzorchatymi nityami. Teper' i sledy
zverej  mozhno  bylo  prochest'  i rasputat', no i sled  ohotnika mog privesti
nedobryh lyudej k ih zimov'yu.
     Uzhe neskol'ko dnej oni ryli v holme zemlyanku i taskali povalennye burej
stvoly  derev'ev,  vykladyvaya  iz nih steny  zemlyanki  i  perekrytie  kryshi.
Sobirali vetki ot vechnozelenoj pihty i ustilali imi pol zhilishcha. A chtob vlaga
ne  popadala vnutr', Edigir vystelil kryshu berestoj,  sodrav ee s tolstennyh
berez. V kryshe'  ostavil lish' otverstie dlya dyma, a vhod zakryli spletennymi
vetkami.  Sdelali i lezhanku vozle steny zemlyanki, oblozhiv ee  privezennymi s
soboj shkurami.
     Kogda taskali pihtovyj lapnik, to Zajla sprosila Edigira s usmeshkoj:
     --  A pravda, budto v kazhdom dereve zhivet dusha  umershego? Govorili mne,
chto nekotorye dushi spyat zimoj,  i potomu list'ya u nih padayut na zemlyu,  a  u
drugih kruglyj god zelenaya odezhda na vetvyah.
     Edigir,  brosiv  na  pol  ocherednuyu  ohapku   vetok,  povernul  k   nej
raskrasnevsheesya ot raboty lico i lukavo sprosil:
     -- Kto eto takie skazki moej Suzge rasskazyval?.. A ya vot kakuyu istoriyu
znayu pro odezhdu derev'ev.
     Kogda moj  narod  ehal  v eti kraya,  to  sluchalos'  s  nim  vsyakoe.  To
vstretilos' im plemya s  kopytami  vmesto nog i pognalos'  za nimi. Moj narod
perebralsya  cherez  bol'shoe boloto  i spryatalsya ot togo naroda, kotoryj lyudej
zhiv'em el. Edut dal'she. Vstrechayut drugoe plemya: vse muzhchiny u nih  na zajcah
verhom  ezdyat,  i  sami  malen'kie,  kak  belki.  Uvideli oni  moj  narod  i
vzmolilis': "Pomogite  nam  odolet'  strashnogo sobolya,  chto  pohishchaet  nashih
devushek i detej voruet". Sobralis' ohotniki moego naroda i pojmali sobolya  v
lovushku.  Obradovalos'  maloe   plemya  i  reshilo  otblagodarit'  moj  narod.
"Privezem vam  zhivuyu vodu, kotoraya i bol'nogo i ranenogo vylechit",-- govoryat
oni. Privozyat vskore te lyudi zhivuyu vodu v nebol'shom tuese. A tut uvideli  ih
nashi  zhenshchiny  i  rashohotalis': "Kakoj smeshnoj  narod! Ih v karman posadit'
mozhno!" Obidelsya tot narod, oserchal na nashih zhenshchin i  vyplesnuli zhivuyu vodu
na  derev'ya. Popala ona na kedr, el' i sosnu. S teh por i stoyat oni zelenymi
kruglyj god, a ostal'nye derev'ya lish' tol'ko letom s list'yami.
     Zajla, slushavshaya ego rasskaz, s ulybkoj tryahnula golovoj:
     -- Oj, tebya poslushaesh', tak krugom to zelenye devushki, to narod, chto na
zajcah skachet. Hot' kraeshkom glaza posmotret' by na nih.
     -- Ne govori tak,--  mahnul na  nee  rukoj Edigir,--  oni vse slyshat, a
videt' ih prostomu cheloveku ne k chemu. Dobra ot etogo ne budet, zapomni.
     --  Nu  horosho,--  legko  soglasilas'  ona,--  ne budu.  No  mne  ochen'
interesno  slushat' vse tvoi skazki. Ran'she mne kazalos', chto vash narod dikij
i...-- ona chut'  zamyalas',-- ne  pomnit svoej istorii. No chem bol'she uznayu o
vas, tem bol'she porazhayus'. Tol'ko  s odnim ya ne  soglasna --  eto s veroj  v
vashih duhov i bogov, kotorye zhivut v pnyah i derev'yah. Nash Allah...
     -- Zamolchi,-- ne dal ej dogovorit' Edigir,-- ne hochu i slushat' tebya. Ty
videla, chto nadelal  vash Allah,  poslavshij na nas  vojsko  s tvoim bratom vo
glave. Vash  Allah  velit pokoryat' drugie narody,  chtob  oni byli rabami.  Ne
byvat' tomu! My zhili po vere nashih otcov i tak zhit' budem.
     Zajla, porazhennaya  tem, kak iskazilos' lico ee lyubimogo, podoshla u nemu
i provela tonkimi pal'cami po gubam.
     --  Ne nado,  milyj, ya  bol'she  ne budu.  Obeshchayu  tebe. Zachem my  budem
ssorit'sya iz-za etogo vsego. Skazhi luchshe, chto gotovit' segodnya na obed?
     Edigiru i samomu bylo uzhe nelovko  ot neozhidannoj vspyshki gneva. Pojmav
pal'cy Zajly gubami, chut' prikusil, poobeshchav:
     -- Budesh' eshche moih bogov trogat' -- otkushu i na obed zazharyu.
     -- Ladno,-- ottolknula ona ego,-- ne dumala, chto ty takoj  krovozhadnyj.
Shodi  v les luchshe.  Mozhet, chto i  popalos' v tvoi lovushki, a  ya poka svoimi
delami zajmus'.
     Edigir  svistnul sobak, dremavshih nepodaleku i  poglyadyvayushchih  vremya ot
vremeni na svoih hozyaev, podhvatil  luk, chto smasteril sam, i desyatok strel.
Nakonechnikov dlya nih sdelat' bylo ne iz chego, a potomu on zakrepil na koncah
ih ostrye kosti gluharya, pojmannogo v lovushku. Dlya ohoty  na ryabchikov i inuyu
melkuyu dich'  oni  vpolne godilis',  no idti s nimi  na losya  nechego  bylo  i
dumat'.
     Sobaki   bezhali  vperedi,  a  on  vnimatel'no  rassmatrival  sledy  mezh
derev'yami,  poglyadyval   vverh,   Gde-to   ryadom  zatyavkali   sobaki,  i  on
nastorozhilsya, opredelyaya, kogo oni tam uvideli.  Sudya po layu,  to dolzhny byt'
pticy, vozmozhno  tetereva, vernuvshiesya  v  les  posle  kormezhki  na  bolote.
Dostignuv nebol'shoj  polyanki,  Edigir  ostanovilsya  za  derev'yami i, vysunuv
golovu, uvidel svoih sobak, oblaivayushchih bol'shuyu berezu, na kotoroj rasselos'
okolo desyatka cherno-belyh ptic s krasnymi brovyami.
     "Tochno,  tetereva  sidyat.   Sobak  ne  boyatsya   i  smotryat  na   nih  s
lyubopytstvom,  ponimaya, chto  te ih ne dostanut".  On nachal medlenno obhodit'
polyanu storonoj, chtob vyjti na ptic szadi.  Ostorozhno stupaya, obhodil kusty,
pereshagival  cherez sgnivshie  derev'ya.  Nakonec,  zavidev berezu, ostanovilsya
perevesti duh.  Tetereva, svesiv golovy,  slovno draznili zalivayushchihsya  laem
sobak i ne obrashchali vnimaniya, chto delaetsya szadi.
     |to i nuzhno  bylo  Edigiru. Ne riskuya  idti  dal'she, on medlenno podnyal
luk,  pricelilsya.  Vybral samogo krupnogo krasavca i  spustil tetivu. Strela
udarila  tetereva  pod  krylo,  no  upal  on  ne  srazu,  a  kakoe-to  vremya
pobarahtalsya  na  vetke, zacepivshis'  za nee  kogtistymi  lapami.  No  potom
bultyhnulsya vniz, besheno zabiv Kryl'yami. Edigir uspel vlozhit' vtoruyu  strelu
i,  pochti ne  celyas', pustit' ee v ptich'yu stayu, kotoraya  zakrutila golovami,
pytayas' ponyat' prichinu padeniya ih tovarishcha.  Uvidev ohotnika, tut zhe snyalis'
s dereva i, tyazhelo hlopaya kryl'yami, poleteli v glub' lesa. Edigir kinulsya  k
podstrelennoj ptice, kotoruyu uzhe trepali sobaki, vyryvaya ee drug u druga.
     -- Tiho, rebyata, tiho! Poka eshche rano obedat', nado eshche ptichek dobyt',--
laskovo otognal svoih pomoshchnikov.-- Ishchi kosachej, ishchi! -- prikazal im. Sobaki
nehotya  otoshli ot svoej, kak oni  schitali, dobychi  i pobezhali, prinyuhivayas',
dal'she v les, nepreryvno oglyadyvayas', ozhidaya, chto hozyain okliknet ih.
     No  dognat'  spugannuyu  stajku ne udalos'.  Pticy  pereletali s  odnogo
dereva  na drugoe, ne podpuskaya cheloveka blizko k  sebe.  K tomu zhe  nevest'
otkuda  ob座avilis'  dve soroki, gromko  strekochushchie nad  Edigirom, soobshchaya o
malejshih ego peredvizheniyah vsemu lesu.
     -- Da chtob vas leshij vzyal,-- vyrugalsya on,-- zvali vas syuda...
     Delat' bylo  nechego, i  on  otpravilsya proveryat' lovushki.  No i  tam ne
povezlo. V odnoj  iz nih  okazalis' lish' per'ya ot ugodivshego  v nee tyazhelogo
gluharya.  Lovushka  byla  sooruzhena  iz  tyazhelogo  brevna,  zakreplennogo  na
rasporkah. Snizu na storozhok vykladyvali spelye yagody ryabiny, rechnuyu gal'ku.
Kak  tol'ko  gluhar' dergal  za  storozhok,  tyazheloe brevno  pridavlivalo ego
sverhu.  No  pojmannuyu  pticu  obnaruzhil  vezdesushchij  sobol'  i  ne  pozhelal
ostavlyat' ego ohotniku. Kuchka per'ev krasnorechivo govorila o proisshedshem.
     --  Horosho, razbojnik, vyslezhu ya tebya,-- s  ulybkoj prosheptal Edigir,--
tvoya shkurka mne ochen' prigoditsya.
     Pozval sobak i dal im ponyuhat' sobolinyj  sled.  Te zakrutili nosami i,
prignuvshis', nachali opisyvat' krugi vokrug lovushki. Nakonec CHernysh kinulsya v
storonu,  a  sledom za  nim  i  Belka.  Oni  druzhno  sbezhali  v nachinayushchijsya
nepodaleku  ovrag, pereprygnuli cherez nebol'shoj  rucheek  i pobezhali vverh po
sklonu. Vozle  povalennogo  dereva  ostanovilis' i nachali, chut'  potyavkivaya,
skresti koru.
     Edigir, edva pospevavshij za nimi,  podbezhal k derevu i obnaruzhil v  nem
nebol'shoe  duplo,  a  ryadom  valyalis'  gluharinye  per'ya i  kosti, chto  yavno
govorilo  ob  otkrytii  ubezhishcha razbojnika.  Neozhidanno  sobaki  kinulis'  k
drevesnomu komelyu, zalilis' laem. Edigir uspel razglyadet' mel'knuvshuyu ostruyu
mordochku  zver'ka,  kotoryj vyskochil cherez rasshchelinu polusgnivshego dereva  i
metnulsya k blizhajshej gustoj eli. Sobakam shvatit' ego ne udalos',  i teper',
razdosadovannye  svoim  promahom,  oni  gromko  oblaivali  razlapistuyu  el',
pytayas'  razglyadet' sredi  vetvej hitrogo zver'ka. Edigir na  vsyakij  sluchaj
snyal  luk, horosho ponimaya, chto v chashche vetvej  sobolya  emu ne  vzyat', a  lish'
ponaprasnu potrativ vremya na poiski, ujdet otsyuda ni s chem.
     Raz  ili  dva  vverhu  mel'knula  ego  mordochka   s   businkami   glaz,
vysmatrivayushchimi  ohotnika. On kak by priglashal  ohotnika i sobak poigrat'  v
pryatki.
     -- A...-- mahnul Edigir rukoj,-- zhivi poka. Nikuda ot menya ne denesh'sya.
Sam  v lovushku  pridesh',  kak  milen'kij. Popomnyu  tebe eshche  moego  gluharya,
zaplatish' za  nego  shkurkoj svoej.--  I  poshel  dal'she  proveryat'  ostal'nye
lovushki.
     No  v ostal'nyh prisposobleniyah dazhe yagody lezhali netronutymi.  Ili oni
ne  vyzyvali  doveriya  u  ptic,  ili  te  ne  zametili  ih,  no  prihodilos'
vozvrashchat'sya obratno s edinstvennym podstrelennym teterevom.
     Zajla bez  nego zanyalas' izgotovleniem posudy, o chem davno  mechtala, no
vse  otkladyvala  na  potom. Nameshav  gliny s  peskom  v nebol'shoj yamke, ona
slepila  dve  miski i odin vmestitel'nyj  gorshok dlya vody. Akkuratno nanesla
palochkoj po  krayam  posudy uzory v vide kruzhkov  i  chertochek i zasunula chut'
podsohnuvshie izdeliya v goryachuyu  zolu. Podoshedshij Edigir hotel ostanovit' ee,
ob座asniv, chto  posuda ne prosohla, a potomu  potreskaetsya ot tepla. No Zajla
ne hotela i slushat' ego.
     -- YA videla, kak eto delaetsya,  i  ne spor' so  mnoj,-- nastoyala ona na
svoem,-- vot uvidish', chto vse poluchitsya.
     Tot  ne  stal  ee razubezhdat'  i  zanyalsya  razdelkoj dobychi.  Sobaki  s
neterpeniem  zhdali, poka  on  vytashchit  potroha,  i  s zhadnost'yu  nakinulis',
vyryvaya ih drug u druga. Obmazav pticu svezhej glinoj, Edigir sunul ee v zolu
ryadom s izdeliyami Zajly.
     Posideli  molcha, dumaya kazhdyj  o svoem. Zajla  podbrasyvala  katyshi  iz
gliny, ostavshiesya ot  raboty. Vid  u  nee byl  sosredotochennyj, i Edigir  ne
reshilsya sprosit', chto za igru ona  pridumala. V ee  dejstviyah  byla kakaya-to
sistema, i on dogadalsya, chto eto ne igra, a chto-to bol'shee.
     -- CHto eto ty delaesh'? -- nakonec sprosil, ne vyderzhav.
     No ona  podnyala levuyu  ruku, pokazyvaya, chtob ne meshal.  Katyshi lozhilis'
pered nej v  zamyslovatye figury, i Zajla chto-to sheptala gubami, razglyadyvaya
ih, sobiraya v ruku i vnov' kidaya na zemlyu.
     -- Da skazhi mne, chem ty zanyata? Nichego ponyat' ne mogu...
     --  Nokut nazyvaetsya,-- poprobovala  ob座asnit'  ona  svoi dejstviya,  no
takoj otvet lish' bol'she zaputal nedoumevayushchego Edigira.
     --  CHto znachit "nokut"?  Igra  chto-li  kakaya?  Neozhidanno  po  ee  shcheke
skatilas'  sleza, i ruka zastyla v  vozduhe. Ona  uzhe ne brosala kameshki,  i
slezy vse katilis' i katilis' po smuglym shchekam, kapaya pryamo na zemlyu.
     ---- Zajla-Suzge,  chto  s  toboj, govori!  -- ne  pomnya sebya,  zakrichal
Edigir  i kinulsya k nej, zatryas za  plechi, prizhal  k sebe.-- Milaya,  dorogaya
moya, lyubimaya...-- povtoryal bezostanovochno.
     Nakonec Zajla  sovladala s soboj i,  chut'  otstranivshis' ot nego,  tiho
zagovorila:
     -- YA sejchas gadala. Menya nauchila etomu odna moya sluzhanka,  kogda ya zhila
eshche doma u otca.  Gadanie u nashego naroda zovetsya nokut ili nogyp. I, chestno
govorya, Allah zapreshchaet  nam, zhenshchinam, gadat'. Ot  etogo mogut byt' bol'shie
neschast'ya.  No ya  ne  uderzhalas'  i  reshila  ispytat'  sud'bu.  Mne  segodnya
prisnilsya moj syn i muzh.  YA videla, chto gde-to l'etsya  mnogo krovi, i  ochen'
ispugalas'. Ved' moj syn naslednik hanstva,  u nego  mnogo  vragov. Vot ya  i
poprobovala pogadat' i ponyala, chto moego muzha net v zhivyh...
     -- Kak,-- vskrichal Edigir,-- Bek-Bulat umer?!
     -- Ego ubili. A nash  syn skryvaetsya  u  chuzhih lyudej, i ego ishchut  plohie
lyudi. |to mne pokazali kamni. Oni nikogda ne vrut v otlichie ot lyudej...
     Edigir vskochil na nogi i  poryvisto proshelsya  tuda  i  obratno, kak eto
chasto byvalo s nim pri sil'nom volnenii.
     -- A kak emu mozhno pomoch'?
     -- To kamni ne skazhut...
     -- I kto ubil moego brata?
     --  I etogo  oni ne  mogut skazat'.  No  sdelali to ochen'  chernye lyudi,
Bek-Bulat znal ih, i oni predali ego...
     -- YA zhe govoril emu, govoril... Nel'zya verit' vsem etim...-- i on grubo
vyrugalsya, ne obrashchaya vnimaniya na Zajlu.
     -- Teper' uzhe nichego ne izmenish'. No svoego syna ya dolzhna spasti. Krome
menya, nikto emu pomoch' ne smozhet.
     -- O chem ty govorish'? Ty vsego lish' zhenshchina. YA pojdu!
     -- I tebya tut zhe shvatyat stepnyaki i kaznyat na meste. I slab ty eshche...
     -- No ved' chto-to nado predprinimat'? I zachem ty uvezla menya ottuda?!
     Net,  Edigir, ya postupila pravil'no. Tak rasporyadilas' sud'ba. Sperva ya
dolzhna spasti tebya, a potom uzhe syna.
     -- Ty ostanesh'sya zdes', a ya  zavtra zhe otpravlyus' v put' i sdelayu  vse,
chto smogu. Ne mozhet byt', chtob  stepnyaki perebili vseh moih nukerov.  Kto-to
vse ravno dolzhen byl spastis'  i teper'  skryvaetsya. Oni ni za chto ne pojdut
na sluzhbu k etomu...  tvoemu bratu. YA najdu ih, i my vmeste najdem Sejdyaka i
soberem opolchenie. Net, vojna eshche tol'ko nachinaetsya!
     Zajla, ne podnimaya golovy ot zemli,  slovno ona  prodolzhala  chto-to tam
rassmatrivat', upryamo skazala:
     -- Esli ty  ujdesh', to ya pojdu  sledom.  Ty ved'  ne  stanesh' svyazyvat'
menya? Verno? Soglasis', chto tak budet huzhe.
     -- No ty zhe ne znaesh' etih mest i zabludish'sya cherez poldnya puti!
     -- U nas govoryat tak: "Serdce materi  i na kraj zemli dorogu najdet". YA
znayu, chto so mnoj nichego ne sluchitsya. YA dojdu.
     Na  Edigira,  kazalos' by, podejstvovali  ee  slova, i  on  vnimatel'no
posmotrel na Zajlu.
     -- A v samom dele...-- v  zameshatel'stve progovoril on,-- kak zhe ya tebya
ostavlyu odnu? Ved' ty i s golodu tut propadesh'. Pol'zovat'sya lovushkami ty ne
umeesh'.
     A esli zver' kakoj?
     -- Nu vot,-- rassmeyalas' ona,-- nakonec-to i obo mne vspomnil. A to vse
"ya" da "ya". YA znayu, kto nam  pomozhet, no skazhu  ob  etom zavtra.  Vse  budet
zaviset' ot togo, kakoj son mne  prisnitsya. Dostavaj svoe kushan'e,  esli ono
okonchatel'no ne sgorelo.
     --  Son... son prisnitsya,--  zavorchal Edigir, no vozrazhat'  ne  stal, a
razgreb zolu, izvlekaya zapekshegosya tetereva.
     Vecherom   on  dolgo  i   tshchatel'no  gotovilsya  v  dorogu,  sobiraya  vse
neobhodimoe. Dolgo sidel  u kostra, podbrasyvaya vetku za  vetkoj v ogon'.  A
kogda  opustilsya  na lezhanku i vtyanul  nozdryami pryanyj zapah svezhej hvoi, to
pochuvstvoval,  chto  Zajla  ne  spit.  Vse  ee tonkoe telo melko drozhalo.  On
polozhil ej  ruku  na  grud',  i totchas  ee  ruka legla  na  ego lico.  Zajla
momental'no povernulas' k nemu i prityanula k sebe, zasheptala chto-to  na uho,
i  on  budto  provalilsya  v  gustoj  tuman.  Utrom  oni  oba,  ni  slovom ne
obmolvivshis', odelis'  poteplee  i  vyshli  v  tom napravlenii, otkuda sovsem
nedavno priplyli. Ryadom  bezhali sobaki, kazalos' by  dovol'nye  bol'she vseh,
chto i  oni otpravilis'  v puteshestvie. SHli dolgo, pochti ne  razgovarivaya,  i
lish' delali korotkie privaly dlya otdyha.  Uzhe  za polden' dostigli  seleniya,
mimo kotorogo  proplyvali.  Lyudej v  nem po-prezhnemu ne  bylo,  no po sledam
opredelili, chto nedavno ego kto-to posetil.
     --  Verno, i  oni  ushli podal'she v les,  no  navedyvayutsya v  selenie,--
skazal Edigir.
     -- Mozhet, zhdut kogo?
     -- Mozhet, i tak... A mne kazhetsya, chto v tom leske est' lyudi i sledyat za
nami.
     -- Gde? --  zakrutila golovoj Zajla, no nichego  ne uvidela.-- Ty  tochno
znaesh'?
     -- Vse-taki ya ohotnik,-- otvetil  on,-- no davaj  pojdem dal'she. U menya
prosto net oruzhiya, esli vdrug oni napadut. Nedolgo i v plen popast'.
     Oni  vyshli  k  krutomu  irtyshskomu obryvu i ostanovilis',  zacharovannye
otkryvshimsya vidom.  Belesye  rechnye  vody, vzdyblivaemye melkimi  barashkami,
zhili svoej otreshennoj ot lyudskih zabot zhizn'yu. Nebol'shaya volna  nakatyvalas'
na bereg, podtachivaya ego, sbrasyvaya vremya ot vremeni plasty gliny v  vodu, i
ustremlyalas'  dal'she. Ih vechnyj beg zastavlyal cheloveka zadumat'sya  o  chem-to
inom, chem suetnye zaboty, oshchutit'  malost' svoyu ryadom s rekoj, nezavisimoj i
vechnoj.
     --  Uplyt'  by po reke kuda-nibud' daleko,  daleko, gde nas nikto by ne
znal...-- tiho skazala Suzge.
     --  Ne  poluchitsya,--  otvetil  ej  Edigir,--  tol'ko  bogi  mogut  zhit'
nezavisimo ot lyudej i ih zabot. A my, kak eta volna, dolzhny dvigat'sya vmeste
s nashim narodom... porozn' my pogibnem...
     Dvinulis' dal'she po kromke obryva, gde prolegala tropinka, protoptannaya
za mnogie gody mestnymi zhitelyami.  Oni  ushli, a tropa ostalas' napominaniem,
chto  zemlya  obzhita  narodom,  vbirayushchim  teplo  i  holod  irtyshskogo berega,
otdayushchim i ej teplo svoih tel.
     Edigir  zametil,  chto  Zajla nachala ustavat'  i  shagala vse  medlennee,
utiraya pot i perevodya dyhanie.
     -- Skoro nado budet i nochleg iskat'? -- sprosil on ee.
     -- Mozhno bylo i v selenii ostat'sya.
     -- Net, luchshe ne riskovat'.
     Proshli cherez  nebol'shoj lesok,  pererezannyj glubokim  ovragom.  Sobaki
podnyali  zajca, mel'knuvshego  beloj, eshche ne do  konca polinyavshej  spinkoj, i
umchalis' za nim, gromko laya, ne ponimaya,  chto ih pogonya zakonchitsya, nichem. I
vdrug ih tonkij radostnyj laj smenilsya bolee nizkim, otryvistym i zlobnym.
     -- Na  losya  chto  li  natknulis'? --  poluutverditel'no  skazal Edigir,
prislushivayas' k nepreryvayushchemusya tyavkan'yu.-- A mozhet, i na cheloveka sluchajno
naskochili.
     --  CHto budem delat'?  -- Zajla napryaglas', opasayas' ne stol'ko za svoyu
zhizn', kak za lyubimogo.
     -- Posmotrim, a tam uzh i reshim.-- I on poshel skol'zyashchej myagkoj postup'yu
ohotnika k opushke, za kotoroj otkryvalsya chistyj ot derev'ev bereg.
     Zajla pospeshila sledom i skvoz' poredevshie derev'ya uvidela nevdaleke ot
leska loshad', a  ryadom  s  nej  cheloveka,  otmahivayushchegosya palkoj  ot sobak.
Prismotrevshis' vnimatel'nej, uznala starika, chto pomogal ej lechit' Edigira i
ugoshchal ih  ryboj. I loshad', kazalos' by, byla ta zhe  samaya, na  kotoroj  ona
vezla ranenogo s polya boya.
     -- Da eto zhe staryj Nazis,-- chut' ne  zakrichala ona radostno ot vstrechi
so znakomym chelovekom,-- no tol'ko kak on ochutilsya zdes'?
     --  Vot i menya eto zhe interesuet.-- Edigir sovsem ne sobiralsya vyhodit'
iz ukrytiya,  a medlenno osmatrival okrestnosti, pytayas'  opredelit', net  li
gde zasady. Ho vrode by nichto ne govorilo ob  opasnosti, i on kriknul sobak,
a zatem i sam napravilsya k stariku, prikazav, Zajle ostat'sya v ukrytii.
     Starik, uvidevshij ego, nachal nizko klanyat'sya, prizhav k grudi ruki.
     --  Vot ved' kakie  sobaki,  chut' ne  porvali,-- progovoril  on  siplym
golosom, ukazyvaya na psov.
     -- Dobrogo  tebe zdorov'ya, starik. Rad uvidet' tebya vnov'. Govoryat, chto
ty menya s togo sveta vozvratil. Spasibo tebe za eto.
     -- Ne  znayu,  chto  i skazat',  -- v  zameshatel'stve nachal  tot,  tyazhelo
vytalkivaya iz  sebya  slova,  slovno  chto-to meshalo emu govorit',-- to lyubov'
zhenshchiny tebya spasla, a ya chto... ya lish' pomogal ej.
     -- Vse  ravno spasibo, i bud'  na to moya volya,  podaril by sejchas  tebe
tabun kobylic. No tebe izvestno, chto stepnyaki zanyali nashi zemli. Teper' ya ne
han, a tak...-- on mahnul rukoj.
     -- Da, moj  povelitel', ya vse  znayu, I  ya ved' edva ostalsya  zhiv. Posle
togo  kak my  rasstalis', poplyl ya k rodstvennikam i tam rasskazal, chto  nash
han  zhiv  i ne vremya eshche oplakivat'  tvoyu  konchinu. No na menya donesli etomu
vyrodku, kotorogo zovut Kuchumom.  Shvatili i vot...-- starik povedal o  vseh
pytkah i mucheniyah, chto prishlos' emu vynesti.
     Edigir  pozval  Zajlu, i  ona  tozhe  vyslushala  rasskaz  starika o  ego
zloklyucheniyah.
     --  Tak,  znachit, oni pytalis' vysledit'  menya,-- zadumchivo  progovoril
Edigir,-- vyhodit, boyatsya, kol' ishchut. Da... spasibo tebe, staryj chelovek, za
dobruyu vest'.
     -- Da  ya zhe, ne vyderzhav pytki sol'yu, pokazal im mesto, gde rasstalsya s
toboj,-- zaprichital Nazis,-- teper' gorlo moe budto obozhzheno kipyatkom,  i ya,
kak  ryba, vytashchennaya na  bereg, glotayu vozduh.  A, esli by oni  nashli tebya,
han? Kem by ya byl? V poru  s zhizn'yu rasstat'sya...-- hnykayushchim  golosom siplo
progovoril starik, to i delo prikladyvaya ladon' k gorlu.
     --  CHelovek  slab,  i  ya ne vinyu tebya. A gde zhe ty nashel moyu loshad'? --
Edigir  podoshel k nej i laskovo  pohlopal po holke.  Loshad' podnyala golovu i
nedoverchivo  obnyuhala hozyaina,  potyanulas'  k nemu myagkimi  gubami i, uznav,
polozhila  golovu na plecho. Rastrogannyj etim,  on priblizil guby k ee  uhu i
zasheptal laskovye slova. Ona zhe v otvet tryahnula  bol'shoj golovoj i vlazhnymi
glazami ustavilas' na Zajlu, kak by sprashivaya: "Vy teper' ne brosite menya?"
     I  Zajla  ponyala  etot vopros,  podbezhala  k nej  i, provedya  rukoj  po
shelkovistoj shersti, uspokoila:
     --  Net, milaya, ne  brosim.  Ty uzh prosti  nas,  no  inache nel'zya bylo.
Prosti... tak poluchilos'...
     -- Esli  by ona ne hromaya  byla, to  davno uzh kto-nibud' podobral ee,--
podal golos Nazis,-- zhelayushchih mnogo na chuzhoe dobro.
     Loshad' pristupila  na  bol'nuyu nogu  i  sdelala neskol'ko shagov, kak by
demonstriruya svoyu nemoshch'.
     -- A kak  ty  ee nazyvaesh'? -- obratilas' Zajla k Edigiru.-- Vse uznat'
hotela.
     -- Da nikak. Nedavno ona u menya. Ryzhuhoj zovu, i vse.
     -- Net, ej nado  kakoe-to osoboe imya  dat'. Ona zasluzhila  eto. Znaesh',
chto ya predlagayu,--  ozhivilas'  Zajla,-- nazovi ee  YAralu, znachit ranennaya  v
nogu?
     Edigir zasmeyalsya:
     -- Uzh bol'no ne skladno kak-to. U nas tak ne prinyato loshadej zvat'.
     -- Mozhno CHatan nazvat', hromaya,-- vyskazal svoe mnenie Nazis.
     --  Pust' budet  po-vashemu,--  nichego  ne  ostavalos', kak  soglasit'sya
Edigiru,-- voobshche-to i nichego, CHitan...-- povtoril  on. I loshad' otozvalas',
podnyav k nemu golovu, pristal'no glyadya vlazhnymi nemigayushchimi glazami.
     -- I kuda zhe  ty,  starik, teper' sobiraesh'sya idti,--  obratilsya k nemu
Edigir,-- k sebe v selenie vozvrashchat'sya stanesh'?
     -- Oslab ya  bol'no. Boyus' i ne  dojdu.  Lodki net, pripasov  tozhe  net.
Hotel vot v selenie navedat'sya, da vas vstretil.
     -- Pusto v tom selenii, vse v les podalis'.
     -- Togda ne znayu, kak i byt'.
     -- Ladno,-- reshil  za  vseh Edigir,-- kol' sud'ba svela  nas  vo vtoroj
raz, to ne zrya, verno, budem vmeste derzhat'sya. Davajte-ka koster razvedem, a
to noch' skoro.
     A utrom reshim, chto delat'.
     Zapalili  kosterok,  i  vse  rasselis' vokrug,  obmenivayas' netoroplivo
slovami.  Sobaki  lezhali  zdes'  zhe, vremya  ot  vremeni  vskidyvaya golovy  i
prislushivayas' k shumu reki i shoroham, donosyashchimsya so storony lesa.
     Uzhe stemnelo, kogda zlobno zarychal CHernysh, povernuvshis' ot kostra v tom
napravlenii, gde nahodilos' selenie. Za nim vskochila i Belka, vzdybiv sherst'
na  holke, uchuyav  kogo-to.  Lyudi takzhe vskochili na nogi, zakrutili golovami,
vglyadyvayas' v temnotu, no nichego ne uvideli.
     -- Mozhet, zver' kakoj  hodit,-- shepotom progovorila Zajla,-- ne medved'
li prishel?
     No  Edigir  i Nazis  molchali,  prodolzhaya lovit' chutko malejshie  shorohi,
kotorymi byl napolnen nochnoj vozduh.
     --  Medved'  zaleg davno,-- tak zhe shepotom  otvetil  Nazis,--  da  i ne
pojdet on nikogda k ognyu. Mozhet, volki...
     -- Net, to skoree vsego lyudi,-- soobshchil Edigir i skol'znul v temnotu.
     Sobaki  kinulis' za nim, a starik  s  Zajloj  otoshli ot kostra, chtob ne
vydelyat'sya na fone  ognya.  Kakoe-to vremya nichego ne bylo  slyshno.  No vskore
sobaki  zalilis'  druzhnym  laem,  i  razdalsya  chej-to  vopl':  "Aj!  Bol'no!
Otpusti!" To byl golos ne Edigira, a inogo muzhchiny.
     -- Han pojmal ego,-- soobshchil Nazis,-- pojdem pomozhem emu.
     --  Net,  luchshe  ostavat'sya zdes',-- ne  soglasilas'  ona.  Iz  temnoty
donosilis'  golosa, no  ne zlobnye  i  vrazhdebnye,  a  prosto  odin  chelovek
negromko  razgovarival  s  drugim.  Zatem razdalis' shagi,  i k kostru  vyshel
Edigir,  podtalkivaya drevkom  kop'ya korenastogo parnya v  teplom  tulupchike i
zayach'ej  shapke  na  golove.  Starik  i  Zajla  podoshli  k  kostru  i  nachali
razglyadyvat' plennika.
     --  O-o-o,-- vdrug voskliknul Nazis,--  da ya ego znayu. Ty,  odnako, syn
Kukdeya budesh'?
     -- Da, ego syn, pravil'no govorish',-- zakival golovoj tot,-- menya zovut
Surash, i  ya nichego  plohogo sdelat' vam ne hotel.  Smotryu -- koster gorit  u
reki.  Dumayu,  chto za lyudi  sidyat?  Mozhet, nehoroshij  chelovek kakoj  prishel?
Dumayu, poglyadet' nado. A tut sobaki menya  hvat',  i on...-- pokazal rukoj na
Edigira,-- kak udarit po golove, dumal ub'et vovse.
     -- CHego ty delal v selenii? -- sprosil tot parnya.
     -- Kak chego? To zhe nashe selenie,  a my na goru  ushli, v  les. Vse v les
uhodyat, kak uznali, chto  stepnyaki prishli i pobili  vseh nashih brat'ev. Vot i
my spryatalis', chtob nas ne vzyali...
     -- Nu, v selenie ty chego ne poshel? Za nami sledil?
     -- Da otkuda  ya znal,  chto  vy  tut est'. Poshel setku  proverit', chto v
rechke stoit. S otcom vmeste poshli...
     --  S otcom, govorish', a on  gde? --  grozno sprosil ego Edigir, otchego
paren' rasteryalsya, ponyav, chto sboltnul lishnego i zakrutil rasteryanno golovoj
po storonam.
     -- Da  tut on,-- smutilsya,-- ubezhal  v les,  a ya vot  poglyadet'  hotel,
kakie oni, stepnyaki, i vot... popal.
     -- Zovi ego, nam s nim potolkovat' nado.
     --  Zovi, synok, ne bojsya.  My svoi  i plohogo nichevo ne sdelaem vam,--
podbodril parnya Nazis.
     Tot, chut' pokolebavshis', kriknul vse zh v temnotu:
     "Otec, idi syuda, tut svoi...". No so storony lesa nikto ne otozvalsya.
     -- Uslovnogo znaka zhdet,-- soobrazil  paren' i, prilozhiv ladoni ko rtu,
gromko zastrekotal po-soroch'i. Razdalsya  otvetnyj strekot,  i sobaki, pochuyav
neznakomca, kinulis' na nego. Edigir  podozval ih k sebe, i  vskore k kostru
vyshel  nevysokij muzhchina s sedoj ostroklin-noj  borodkoj, v takom zhe, kak  u
parnya, polushubke i baran'ej shapke.
     On  podslepovato shchuril glaza na stoyashchih u kostra i gotov byl pri pervoj
opasnosti zadat' strekocha obratno v les. No, uvidev Nazisa, shiroko ulybnulsya
tomu i zatem pozdorovalsya so vsemi:
     -- Dobrogo vam zdorov'ya i mnogih let. A my s synom glyadim, lyudi sidyat u
kostra. CHego sidyat? Kogo zhdut? YA emu govoryu, ajda skoree v les, a to  dorogu
ne najdem. Skoro sovsem temno stanet. A on poglyadet' hotel. SHibko lyubopytnyj
paren' budet. Nu i vot...-- razvel tot rukami, ne znaya chem zakonchit'.
     -- Tebya Kukdej zovut? -- sprosil ego Edigir.
     -- Konechno, konechno, a to kak zhe. Lyubogo sprosi, chto ya Kukdej budu, vse
v okruge menya znayut...
     -- Rybu pojmali? -- prodolzhal zadavat' voprosy Edigir.
     -- Est' malen'ko, tam, vozle lesa ostavil.
     -- Ladno togda, sadites'. Razgovor k vam est'.-- Vse poslushno rasselis'
u kostra, dazhe  ne sprosiv,  po kakomu pravu prikazyvaet im  etot chelovek.--
Byli li u vas stepnyaki? CHto slyshno pro Kashlyk, pro hana?
     -- Ne-e-e, stepnyaki k nam ne pokazyvalis'  poka.  Govoryat, chto  brodili
ryadom  gde-to, iskali  kogo-to, no  my ih ne videli. Zachem  my im? CHto s nas
voz'mesh'? A v Kashlyke,  govoryat, han  sidit i bol'shuyu  dan'  s  nashih  bekov
beret.
     -- I platyat emu beki?
     -- CHego ne znayu, togo ne  znayu. Kuda im devat'sya,  podi  platyat. Vse ne
svoe otdayut, a  s nas  zhe i berut,  A gde nash han Edigir, nikto  ne  vedaet.
Muzhiki boltali, chto za  podmogoj kuda-to  uskakal, kak  uznal, chto brata ego
ubili.
     -- Ubili? -- voskliknuli v golos i Zajla i Edigir.
     -- Tak eto eshche kogda bylo?! -- vstavil svoe slovo i paren', do etogo ne
prinimavshij uchastiya v razgovore.-- Kak nashih bekov pobili pri ust'e  Tobola,
tak i Bek-Bulata ubili.
     --  Ty tochno znaesh'? --  pristal'no vzglyanul  na nego  Edigir.-- Horosho
podumaj, prezhde chem otvetit'.
     -- A mne chego dumat'-to,-- ne smutilsya  paren',-- chto mne skazali, to ya
i peredayu. Sam ne videl, a govorit narod...
     -- Vy vot vse nas rassprashivaete,-- zagovoril Kukdej,-- a pro sebya i ne
skazhete, kto  vy  est'  da  otkuda budete. Starogo  Nazisa my  horosho znaem,
ran'she vidali. A vot vas tak vpervoj.
     --  Vremya pridet, uznaesh',--  usmehnulsya Edigir,--  kto mnogo  znaet, u
togo  golova  ploho na shee  sidit. Slyshal ob  etom? Vot i ne zadavaj  lishnih
voprosov. A sejchas ya tebya, starik, otpushchu,  a syna zdes'  ostavlyu  na vsyakij
sluchaj. Prishlesh' ko mne syuda troih  vashih luchshih ohotnikov, vot  togda i syn
vernetsya.  Nichego hudogo emu ne sdelayu, ne bojsya. No chtob ty ne sbezhal kuda,
popriderzhu chutok. Ponyal. Togda idi, a ohotnikov k utru  budu zhdat'. Pust' ne
meshkayut.
     Starik dovol'no rezvo  soskochil na nogi i dvinulsya  ot kostra, no, chut'
otojdya, uzhe izdaleka sprosil:
     -- Tak oni menya sprosyat, kto zovet ih. CHto im otvetit'?
     -- Skazhi, chto chelovek ih roda zhdet, kotoromu pomoshch' nuzhna. Vse ponyal?
     --  Vse...--  otozvalsya  starik i  ischez vo  t'me. ...Utrom, chut' svet,
prishli tri ohotnika s kop'yami i lukami i dlinnymi  kinzhalami na boku. Edigir
otvel  ih v  storonu i dolgo o  chem-to besedoval.  Vskore oni rastvorilis' v
utrennem tumane, ni slova ne proroniv.




     Provodiv  Karachu-beka,  Souz-han vybralsya  iz-pod  teplogo pokryvala  i
kliknul nachal'nika strazhi.
     Sobiraj  vseh  moih  nukerov,--  prikazal  on  emu,--  edem  v  ulus  k
Uraz-hanu. Tam, mne donesli, synok Bek-Bulata skryvaetsya, Nuzhno ego v Kashlyk
k  nashemu  hanu  dostavit'. Nu,  chto  stoish'?  -- prikriknul  on,  vidya, chto
nachal'nik strazhi ne speshit vypolnyat' prikazanie.
     -- Moe delo  storona, no ya tak skazhu -- ne  otdast Uraz-han synka druga
svoego.
     -- |to my eshche poglyadim,-- otvetil Souz-han i nachal sobirat'sya v dorogu.
     Na   pod容zde   k  vladeniyam  Uraz-hana  ih  vstretil  konnyj  raz容zd,
vyskochivshij navstrechu iz sosednego leska.  Ih bylo  vsego troe vsadnikov, no
kto mog poruchit'sya, chto v leske ne skryvaetsya eshche okolo sotni.
     "Vidat',  predupredil  ih  kto-to",--  podumal  Souz-han,  pod容zzhaya  k
karaul'nym.
     -- S  chem  pozhalovali?  --  sprosil  starshij raz容zda.-- Nam  ne veleno
puskat' nikogo vo vladeniya Uraz-hana.
     --  YA edu po porucheniyu  hana  Kuchuma, a  vy ne imeete prava zaderzhivat'
menya,-- vysokomerno izrek Souz-han.
     -- Ne znaem my  nikakogo  hana Kuchuma,-- otvetil starshij,-- u  nas est'
svoj han, i chuzhih nam ne nuzhno.
     -- Ty vidish', skol'ko so mnoj voinov,-- pustilsya  na ugrozy Souz-han,--
esli ya prikazhu, to oni izrubyat vas na melkie chasti.
     -- Volya  tvoya,  gospodin,--  spokojno  otvetil tot,--  no  u  Uraz-hana
nukerov nichut' ne men'she, i ya by ne sovetoval zatevat' s nim ssoru.
     Souz-han ponyal, chto prosto tak ih  zdes' ne propustyat,  i reshilsya pojti
na hitrost'.
     -- YA vezu vazhnoe soobshchenie, i mne nuzhno uvidet' tvoego hozyaina.
     Starshina zakolebalsya, ne znaya, kak emu sleduet postupit' v etom sluchae.
U  nego  byl prikaz  ne propuskat'  nikogo bez  soglasiya  gospodina, no esli
dejstvitel'no vazhnoe soobshchenie...
     -- Horosho,-- soglasilsya on,-- poezzhaj so  mnoj odin, a tvoi voiny pust'
ostanutsya zdes'.
     -- A ne mozhet li Uraz-han priehat' syuda sam? Mne hotelos' by pogovorit'
s nim naedine.
     -- Net, gospodin, ili ty edesh', ili ya vyzovu podmogu.
     -- Ladno,  tak i byt', edem,-- neohotno  soglasilsya Souz-han, ne  znaya,
kak on budet razgovarivat'  s drugom Bek-Bulata,  s  kotorym u  nego izdavna
byli dovol'no neprostye otnosheniya.
     Pod容hav k gorodku Uraz-hana, oni speshilis', i gostyu veleno  bylo zhdat'
vozle vorot.  V  krepost' ego ne pustili, chego tot  nikak ne  ozhidal.  Kogda
pokazalsya Uraz-han, soprovozhdaemyj svoim bratom Irkebaem, to  Souz-han ponyal
okonchatel'no, chto poezdku  svoyu sovershil vpustuyu. Oba brata dovol'no holodno
privetstvovali ego, dazhe ne pointeresovavshis' zdorov'em.
     -- S chem priehal, uvazhaemyj sosed? -- posledoval vopros.
     --  Mne porucheno priglasit'  vashego gostya Sejdyaka k nashemu  svetlejshemu
hanu Kuchumu. On zhelaet okazat' emu chest' i prinyat' ego dolzhnym obrazom.
     -- On uzhe okazal chest' ego otcu,-- otvetil Irkebaj, suziv glaza.
     -- Kstati, pochemu ty reshil, chto knyaz' Sejdyak nahoditsya u nas? Ne oshibsya
li ty, dorogoj? -- yazvitel'no pointeresovalsya Uraz-han.
     -- Moi lyudi soobshchili, chto on gostit u tebya, dorogoj sosed.
     -- Tvoi lyudi vsegda byli lgunami i p'yanicami. Ne  oni li  vchera kaznili
na  derev'yah ryadom s tvoim seleniem  stepnyakov, ch'i ostanki boltayutsya teper'
tam? -- vkradchivo sprosil vtoroj brat.
     -- To ne moya zabota, ih kaznil Karacha-bek, a moi lyudi lish' pomogali emu
v tom.
     -- Konechno, lish' pomogali,-- podhvatil Irkebaj,-- nam  naplevat' na teh
stepnyakov, no ih krov' lyazhet i na tebya, Souz-han.
     Tot,  vidya, chto vse ego popytki zakanchivayutsya neudachej, reshil  zajti  s
drugoj storony:
     -- Dorogie sosedi,-- nachal  on  l'stivo,--  ne pristalo uvazhaemym lyudyam
ssorit'sya  po  pustyakam. Pochemu  vam ne priehat' ko  mne  v gosti  na dobroe
ugoshchenie,  kol'  uzh  vy menya  ne  zhelaete priglashat' k sebe? Posideli  by  i
obsudili vse po-dobromu. Mogu priglasit' vas pryamo sejchas.
     Brat'ya pereglyanulis', ne znaya, chto otvetit'.
     --  Net,--  otvetil starshij Uraz-han,-- my  ne verim  ni odnomu  tvoemu
slovu. Znaesh', chto bylo s zajcem, kotoryj obeshchaniyam lisy poveril? Tak my  ne
hotim  okazat'sya  na  ego meste.  Provalivaj,  Souz-han, s  chem prishel  i ne
pokazyvajsya bol'she na nashi glaza. A to... kak by tvoya shapka vmeste s golovoj
ne okazalas' na nashem zabore.
     -- Vy eshche pozhaleete ob etom,-- nichego ne ostavalos' otvetit'  Souz-hanu
i,  nahlestyvaya konya, poehat' k svoim  nukeram.  Razvernuv ih, pryamikom,  ne
zaezzhaya k sebe, pomchalsya v Kashlyk.
     ...Kuchum rashazhival  pered ostatkami svoej pyatoj sotni, dostavlennoj  k
nemu  Karachoj-bekom. Beshenstvo perepolnyalo hana,  i, ego by volya, izrubil by
predatelej  na  meste, No oni  uzhe poluchili svoe, kogda na ih glazah kaznili
edva li ne polovinu tovarishchej.
     --  Tak  kto eshche buntovat' zhelaet? Komu eshche ne zaplatili? --  so zloboj
zavereshchal Kuchum,  podskakivaya to  k  odnomu,  to k  drugomu  iz ponurivshihsya
voinov.-- Poganye  psy! Vybrali moment! Dumali upravy na vas ne najdut?! Kto
vy takie,  chtob mne  svoi trebovaniya  vydvigat'? Da ya vas...--  i razrazilsya
takoj bran'yu, chto vidavshie vidy muzhchiny stydlivo opustili glaza.
     V etot moment v vorotah gorodka pokazalsya na vzmylennoj loshadi Souz-han
i, putayas'  v  stremenah, slez  s sedla, tyazhelo otduvayas', podoshel k  svoemu
vlastelinu.
     -- O  velikij han,-- zaprichital  on,  povalivshis'  na  koleni,-- oni ne
pozhelali otdavat'  etogo  ublyudka Sejdyaka,  kotorogo skryvayut ot  tebya.  Oni
takoe  govorili pro  tebya... Takoe,  chto  moi guby ne  reshayutsya povtorit' ih
nechestivye slova.
     --  O kom gy  govorish'? -- brezglivo  peresprosil  Kuchum,  rassmatrivaya
sverhu vniz polzayushchego na kolenyah Souz-hana.
     Tot, kak  mog, pereskazal emu vstrechu s brat'yami, kotorye  ne  pozhelali
vydat' Sejdyaka.
     -- Ty uveren, chto on u nih? -- sprosil han.
     --  A  gde  zhe emu  eshche  byt'?  --  podnyal  korotkie ruchki tot.-- Vot i
Karacha-bek podtverdit, chto on u nih spryatan.
     Kuchum  glyanul  na  Karachu,  i  tot molcha  kivnul  golovoj,  podtverzhdaya
skazannoe Souz-hanom. Kuchum stremitel'no povernulsya k voinam pyatoj  sotni i,
otchekanivaya kazhdoe slovo, progovoril:
     --  U vas est' vozmozhnost' smyt' pozor, kotoryj leg na  vas. Nemedlenno
na konej, i  chtob k vecheru  mal'chishka byl  zdes'.  Kto  podnimaet prochiv vas
oruzhie -- tot  mertvec. Vse,  chto  zahvatite v gorodke, vashe.  YA vse skazal.
Ty,-- tknul pal'cem v Souz-hana,-- povedesh' ih.
     Voiny  pyatoj sotni,  bezmerno dovol'nye,  chgo vse dlya  nih na  etot raz
zakonchilos'   blagopoluchno,  poluchili  otobrannoe  u  nih  oruzhie  i  konej,
soedinivshis'  s  nukerami Souz-hana, vyehali v tom  zhe  napravlenii,  chto  i
vchera. Umyshlenno ili net, no Karachu-beka han ostavil v gorodke.
     ...Kogda  Souz-han  skrylsya iz  vladenij  Uraz-hana,  tot skazal bratu,
stoyashchemu ryadom:
     -- Dobrom eto delo ne konchitsya. Poskakal k svoemu gospodinu...
     -- Nado bylo konchit' ego zdes', i vse bylo by tiho.
     -- Ob etu babu stydno ruki marat'. Sam sebe gde-nibud' sheyu slomit.
     -- No skoro on vernetsya s podmogoj,  a u nas ne bol'she polsotni voinov.
Nado otpravit' mal'chonku i staruhu kuda-to podal'she. Esli oni popadut v lapy
etomu Kuchumu, to v zhivyh im ne byvat'.
     --  YA tozhe  dumal ob etom. Skazhi im, chtob sobiralis' v dorogu. Otpravlyu
ih k svoemu testyu na Beluyu rechku. Tam ih navryad li kto najdet.
     -- Kto znaet... No  ya by na tvoem meste i  zhenshchin s nimi sprovadil. Tut
skoro zharko budet.
     -- Da, ty prav. Tak i postupim.
     I vskore iz gorodka Uraz-hana vyehala nebol'shaya processiya iz neskol'kih
voinov, soprovozhdavshih zapryazhennuyu dvumya loshad'mi povozku, na kotoroj sideli
chetvero zhenshchin i malen'kij mal'chik, s lyubopytstvom glazeyushchij po storonam.
     Posle  poludnya  so storony  Kashlyka pokazalis'  vsadniki,  stremitel'no
priblizhayushchiesya k gorodku Uraz-hana. Oni ostanovilis' pered glavnymi vorotami
i vpered vyehal Souz-han, gromko prokrichav:
     -- |j, chto ya vam govoril? Han Kuchum  ne  lyubit shutit'. Vydajte nam syna
Bek-Bulata ili ni odin ne ujdet otsyuda zhivym.
     Na bashnyu podnyalsya Irbekaj i gromko, tak chtob  ego slyshali i v kreposti,
zakrichal v otvet:
     --  Ty predatel', Souz-han, i s  toboj ne stanet razgovarivat'  ni odin
uvazhayushchij sebya chelovek.  Uhodi  otkuda prishel, a  to tvoya glupaya bashka tak i
ostanetsya zdes'.
     -- Esli  vy  ne otkroete vorota, to sozhzhem  vseh  zhiv'em,-- predupredil
tot, ot容zzhaya ot sten na pochtitel'noe rasstoyanie.
     I tut zhe tuchi strel poleteli so sten kreposti.
     Togda Souz-han podal  znak, chtob voiny podozhgli  krepost'.  Teh ne nado
bylo uprashivat', poskol'ku lezt' na steny zhelaniya ni u kogo ne bylo.  CHut' v
storone  razveli  koster. Kazhdyj  vsadnik  pod容zzhal  k nemu  so  streloj, k
kotoroj krepili, kto chto mog:  kusok tryap'ya,  berestu. A potom uzhe, razognav
konya, pronosilis'  pod stenami  gorodka,  posylaya  vnutr'  ego  svoi goryashchie
poslaniya.
     CHast'  zashchitnikov brosilas' tushit' nachinavshijsya pozhar, i kolichestvo  ih
na   stenah   umen'shilos'.   Vospol'zovavshis'  etim,  napadayushchie   pritashchili
zdorovennoe brevno i,  prikryvshis' sverhu  shchitami,  nachali vysazhivat' vorota
kreposti.  Vorota  ne  vyderzhali natiska i,  zhalobno  treshcha,  rasshchepilis' na
neskol'ko chastej i nakonec sovsem ruhnuli.
     -- Vpered!  Vzyat' ih! --  razmahival  sablej  Souz-han,  odnako sam  ne
stremilsya pokazat' primer napadayushchim.
     Uraz-han i Irkebaj, uvidev, chto  v kreposti im bol'she ne  proderzhat'sya,
veleli sedlat' konej.
     -- Popytaemsya prorvat'sya  v  storonu  lesa,--  kashlyaya  ot edkogo  dyma,
skazal  starshij brat,--  esli s kem iz  nas chto sluchitsya, pust' ostavshijsya v
zhivyh razyshchet Sejdyaka i vospitaet iz nego voina.
     --  Da  budet tak,--  otvetil  mladshij,  i  oni vperedi  svoih  nukerov
vyskochili s obnazhennymi sablyami iz vorot gorodka.
     Stepnyakov  i   voinov  Souz-hana  bylo  v  neskol'ko  raz  bol'she,  chem
zashchitnikov gorodka. I esli by u nih bylo stol'ko zhe otvagi, to oni bystro by
oderzhali verh nad malochislennym protivnikom.  No malo kto  iz nih gotov  byl
umeret'  vo  slavu  svoego hana. Potomu  i  rubilis'  oni vyalo,  navalivayas'
vpyaterom na odnogo. Brat'ya zametili eto i legko probili sebe dorogu cherez ih
ryady.
     No videl eto i  Souz-han. A  potomu,  otobrav  luchshih  svoih  luchnikov,
otpravil teh napererez  probivayushchimsya skvoz'  gushchu  boya  brat'yam.  Luchniki v
tochnosti vypolnili ego ukazanie i  uskakali k temneyushchemu nevdaleke lesu, gde
i zatailis' za derev'yami.
     Kogda  Irkebaj  i  Uraz-han prorvalis' s desyatkom  nukerov skvoz'  gushchu
vragov i  napravilis'  k spasitel'nomu lesu,  to zasadu oni zametili v samyj
poslednij moment.
     --  Beregis'!  -- kriknul  Irkebaj  bratu,  prikryvayas' shchitom. No  bylo
pozdno.  Tot zashatalsya  v sedle, vypustil povod'ya, shvativshis' obeimi rukami
za  gorlo,  otkuda torchalo  operenie strely.  Ego  loshad'  neslas'  vmeste s
ostal'nymi  prorvavshimisya, ne obrashchaya vnimaniya na  sypavshiesya so vseh storon
strely. Vsem ostal'nym  udalos' blagopoluchno  proskochit' zasadu i, v容hav  v
glub' lesa, oni ostanovilis'.
     -- Bednyj brat,-- sklonilsya k nemu Irkebaj,-- oni poplatyatsya za eto! --
pogrozil on kulakom v storonu ostavshihsya vozle pylayushchego gorodka vragov.-- YA
budu mstit' vam, pokuda zhivoj!




     Tomasy  tak i ne  smog ugovorit' svoego  druga ujti s  nim  iz  lesnogo
seleniya  razbojnichat'. Zato na  ego ugovory  legko  poddalis' te  samye  dva
zdorovyaka, kotoryh on zaprimetil  na ohote. Im tozhe ne sidelos' sredi zhenshchin
i  starikov i  hotelos' poprobovat'  sebya  v  riskovannom  dele.  Oni  dolgo
obsuzhdali so  svoim predvoditelem plan pobega iz seleniya i reshili, chto luchshe
vsego  ob座avit'  vsem, budto oni  uhodyat  na  ohotu. A  kogda  hvatyatsya,  to
podumayut, chto ili zver' zadral, ili stepnyaki zahvatili ih v plen. Da malo li
chego mozhet sluchit'sya.
     Provodili   ih,   kak  polozheno  otpravlyat'  ohotnikov,  snaryadiv  vsem
neobhodimym.  Tol'ko  opytnyj  Azat,  nablyudaya za sborami,  pointeresovalsya,
zachem oni berut s soboj konej:
     -- Na nih vy daleko po lesu ne ujdete. V pervom zhe bolote uvyaznut.
     --  Ladno,  ne uchi,--  otmahnulsya odin  iz parnej,-- ty  mozhesh'  peshkom
hodit', a nam verhami spodruchnej.
     -- Vam vidnej,-- ne stal tot sporit' i ushel v svoyu zemlyanku.
     Vybravshis' za predely poselka, vsya troica povernula k doroge, vedushchej v
Kashlyk. Oni ozhidali, chto na nej mozhet ob座avit'sya kupecheskij karavan, za schet
kotorogo  mozhno  budet  pozhivit'sya.  Pravda, u  ego soobshchnikov  ne bylo dazhe
sabel', a lish' obychnye ohotnich'i kop'ya.  No  ob etom oni  kak-to ne  dumali,
schitaya, chto stoit  im giknut' da uhnut', kak kupcy tut zhe popadayut ot straha
na zemlyu, i  vse tovary dostanutsya im. Tomasy dlya podnyatiya duha  rasskazyval
parnyam o bylyh svoih pohozhdeniyah, priviraya pri etom sverh vsyakoj mery.
     -- Odnazhdy edem my vot tak zhe po karavannomu puti. Nas, pravda, chelovek
do desyati bylo. Glyadim, pyl' po doroge. Blizhe pod容zzhaem, glyad',  karavanishche
takoj,  chto i konca emu  ne  vidno.  My k karavan-bashe, mol, chego vezesh'? On
zatryassya, vidit, chto shutit' s nami ne stoit. "SHelk,-- govorit,-- pryanosti iz
Bagdada.  Berite,  molodcy, chto  dushe ugodno, lish' v zhivyh menya ostav'te.  U
menya doma  deti malye, zhit' mne strast' kak hochetsya". Nu my i pobrali-i-i...
skol'ko  smogli uvezti. Koni edva stupayut, tak im tyazhelo. Prodali vse eto na
pervom bazare i tak pogulyali, chto do sih por golova kruzhitsya, kak vspomnyu.
     -- A chto, ohrany-to  s  karavanom  sovsem  nikakoj chto li ne  bylo?  --
interesuetsya robko odin iz parnej.
     -- Ohrany,-- smutilsya Tomasy,--  vrode i byla. My i ne zametili nikogo.
Ona, vidat', kak nas uvidela, tak i razbezhalas'.
     Vtoroj  paren', bolee molchalivyj i rassuditel'nyj, dolgo  molchit, no on
ne osobo verit Tomasy.
     --  A mne  ded govoril, chto s  bol'shim karavanom  do  sotni  ohrannikov
vsegda edet. Kupcy bol'no perezhivayut  za svoi tovary i  deneg  na  ohranu ne
zhaleyut.
     -- Da chto vy privyazalis' ko mne,--  vspylil Tomasy,-- "ohrana, ohrana".
Kol' boites', tak sideli by na svoem bolote. Ohranniki tozhe  ne duraki, chtob
svoyu  golovu  podstavlyat'.  ZHit' vse  hotyat.  My,  byvalo, kak  zakrichim  da
zavizzhim po-strashnomu, tak u samih krov' v zhilah stynet.
     Parni  molchali, i  bylo neponyatno, veryat  li  oni  svoemu  atamanu  ili
propuskayut mimo ushej ego bahval'stvo.
     -- Odnako skachet kto-to,-- neozhidanno soobshchil odin iz nih.
     -- Tochno,-- soglasilsya vtoroj,--  chelovek  do desyati budet. CHto  delat'
stanem? Mozhet, karavan idet? Strashno chego-to...
     -- Ne...--  pokachal  golovoj  Tomasy,--  karavan  tak bystro  ne hodit,
kto-to drugoj budet.
     Iz-za povorota  dorogi vyskochili neskol'ko  vsadnikov  i  ostanovilis',
uvidev vstrechnyh. Ostanovilis' i te. Nakonec, soobraziv, chto otryad Tomasy ne
predstavlyaet  dlya  nih opasnosti,  oni medlenno  dvinulis' k  nim,  no ehali
ostorozhno, chtob ne naskochit' na zasadu.
     -- |j, kto vy  takie? -- zakrichal perednij  vsadnik,  pod容zzhaya blizhe i
derzha luk nagotove.
     Parni, uvidev, chto  delo ne shutochnoe, poteryali  dar  rechi i gotovy byli
dat' strekacha pri pervoj vozmozhnosti. Zato rashrabrilsya Tomasy, ponimaya, chto
teryat' emu nechego, i naglo zaoral:
     -- Kto my  takie, to  vas  ne  kasaetsya. Luchshe  govorite,  chego vy  tut
raz容zzhaete  bez nashego razresheniya.  My na etoj  doroge  dozor  nesem i vseh
podozritel'nyh s konej ssazhivaem i platu za proezd berem.
     Pri  etih  slovah  neznakomcy gromko  zahohotali  i  nachali  pokazyvat'
pal'cami  v storonu Tomasy. Tot rasteryalsya ot podobnogo i  zakrutil golovoj,
pytayas' ustanovit' prichinu ih vesel'ya,
     -- Kakoj bogatyr'! -- smeyalis' neznakomcy, hlopaya sebya po lyazhkam.-- Kak
on nas napugal! My vse drozhim ot straha! Ah kak strashno!
     Nakonec  odin iz nih  pod容hal blizhe, i Tomasy rassmotrel, chto eto voin
iz pyatoj sotni, s kotorym oni vmeste shli v sibirskij nabeg.
     -- Zajnulla...-- udivilsya on,-- ty chto li?
     --  A  to  kto  zhe.  Priznal nakonec-to,  strazh  dorog!  A my  tebya  uzh
pohoronili davno.  Dumali, chto sginul v etih lesah. Kto mog podumat', chto ty
tut dorogi ohranyaesh'. Nu i shutnik!
     -- Da on kak byl trepachom, tak im i ostalsya,-- podhvatil vtoroj sputnik
Zajnully,--  a eto  chto  za  chuchela  budut?  --  tknul  v storonu parnej  iz
babasanskogo poseleniya.
     -- To moi druz'ya, babasancy,-- s vazhnost'yu proiznes ataman.
     -- Kak ty skazal? Babasancy? Ha-ha-ha! -- vnov' zarzhali voiny.
     --  Da hvatit vam zuby skalit' ponaprasnu, a to  sejchas  kak hvachu!  --
razozlilsya Tomasy.-- Vy-to kak zdes' okazalis'? Han poslal kuda?
     Migom  ischezla veselost' s  lic ego  byvshih  soratnikov po  nabegu. Oni
vnezapno pomrachneli, kak-to vse podobralis', zashmygali nosami. Ponyal Tomasy,
chto nesprosta eto, i dogadalsya, chto te takie zhe beglecy, kak i on sam.
     -- Sbezhali, znachit, ot nashego zamechatel'nogo hana? I pravil'no sdelali.
Skoro vse ot nego pobegut. A  kak inache? Hochetsya i dlya sebya pozhit'. Idite-ka
luchshe v moj otryad. Budem vmeste dorogu ohranyat' da kupcov shchipat'  mal-mal,--
hitro ulybnulsya on, obnazhiv ryad prochnyh belyh zubov.
     Zaulybalis'  i  pod容havshie  stepnyaki, ne znaya chto  otvetit'  na  takoe
predlozhenie.
     --  Podumat'  nado,--  skazal  za  vseh Zajnulla,-- iz ognya  da v  vodu
kidat'sya, tak i lopnut' mozhno. Podumaem malost'...
     -- CHego dumat'?  -- goryachilsya Tomasy.-- ZHrat'-pit' ohota?  Ohota! A gde
voz'mesh'? Tak nikto ne dast, a kinzhal emu v zuby -- i vse dela.
     --  Da my soglasny,-- zashumeli ostal'nye sputniki  Zajnully,-- devat'sya
nam vse odno nekuda. Pust' Tomasy atamanom budet.
     Sam zhe Zajnulla zakusil gubu ot  takogo povorota del,  ne znal, kak emu
postupit'.  Idti  protiv  vseh  ne  hotelos',  no  i  takoj variant  ego  ne
ustraival.
     -- Pust' budet po-vashemu,-- nakonec, soglasilsya on,-- ya, kak vse, a tam
poglyadim.
     Tomasy, gordyj ot osoznaniya sobstvennoj vazhnosti, gordo raspravil plechi
i izrek:
     -- Byt' po tomu, kak vy reshili.  Vidit  Allah,  chto ya ne tolkal vas  na
eto. Sami menya izbrali, tak chto teper' i slushajtes'. Zakon odin -- predatelyu
smert'.--  Obvel  vseh  pristal'nym  vzglyadom,  ozhidaya  vozrazhenij,  no  vse
molchali.-- Togda naznachayu Zajnullu svoim pomoshchnikom. A plan u menya takoj. Ot
nashego  byvshego  hana budem  derzhat'sya podal'she. Zato  navedaemsya  k mestnym
bekam i murzam, u kotoryh sunduki ot bogatstv lomyatsya. Voz'mem vse, chto dushe
ugodno. Tak govoryu?
     Vse  odobritel'no zashumeli.  Tol'ko  parni, chto uvyazalis' za  Tomasy iz
babasanskogo seleniya, shepnuli odin drugomu:
     --  Kak  zhe, zhdut nas  tam. Beki nashi  tozhe  ne duraki i  sunduki  svoi
ohranyayut.
     --  CHego  vy  tam  shushukaetes'?  --  zametil  ih  peregovory  Tomasy.--
Govorite, chtob vse slyshali.
     -- Da  ya  chego dumayu,-- nashelsya  odin  iz parnej,-- tut poblizosti ulus
Souz-hana. Tak on sredi  prochih samym  bol'shim bogachom schitaetsya.  Mozhet,  k
nemu i otpravimsya?
     -- O, molodec,--  pohvalil ego  ataman,--  pravil'no govorish'. S nego i
nachnem. Pokazyvaj dorogu. Tuda i poskachem.
     I  vsya  shajka  razvernulas'  v storonu  ulusa  Souz-hana, poka  eshche  ne
predstavlyaya sebe, kak oni voz'mut ukreplennyj gorodok i sovladayut s ohranoj.
No  liha  beda  nachalo,   i  molodcy  s  gikan'em  pognali  konej  navstrechu
priklyucheniyam i novoj vol'noj zhizni.
     ...Vseh nukerov  zabral s soboj  Souz-han, otpravivshis' na zahvat knyazya
Sejdyaka. Lish'  neskol'ko nemoshchnyh starikov ostalis'  v  ego  gorodke da dvoe
rabotnikov  dlya  pomoshchi  zhenshchinam.  A kogo boyat'sya vliyatel'nomu cheloveku  na
sobstvennoj zemle? Pust' vse ego boyatsya.
     Nedovol'nyj izbraniem Tomasy  atamanom,  Zajnulla  skakal ryadom s  nim,
vtajne nadeyas', chto,  povstrechavshis' so svoej sotnej, sklonit  tovarishchej  na
uhod s  nim.  Uzh oni-to vyberut  ego  atamanom, a  ne etogo vyskochku Tomasy.
Zaodno  hotelos' poschitat'sya s predatelem Karachi, zamanivshim  ih v krepost'.
Zajnulla  togda  srazu  smeknul,  chto  tot  chego-to  zamyshlyaet.  Vo   vsyakih
peredelkah on pobyval i poka,  hvala Allahu, vsegda vovremya unosil nogi. Tak
i teper', slovno kto shepnul, chto pora uhodit' iz gorodka.
     Pokazalas'  krepost'  Souz-hana,  i  vse  nevol'no popriderzhali  konej,
osmatrivayas' vokrug iz opaseniya naskochit' na zasadu.
     -- Nado razvedat',  skol'ko tam chelovek u nego,-- predlozhil Tomasy.-- YA
otpravlyus' sam i v sluchae chego vydam sebya za poslanca ot hana.
     --  Da,-- soglasilsya  Zajnulla,-- nas on  mozhet uznat', a tebya nikto  v
gorodke ne videl.
     -- Sdaetsya mne, chto vorota u nih ne zaperty,-- pokazal rukoj odin iz ih
sputnikov.
     -- Pohozhe na to, no  nado vse  odno proverit'.-- I Tomasy  pustil  konya
galopom.
     Ostal'nye, spryatavshis' za stvolami derev'ev,  vnimatel'no  nablyudali za
nim. Vdrug loshad' Tomasy neozhidanno vstala na dyby i povernula nazad, otchego
sam  on edva ne svalilsya. No, sil'no dernuv  za povod,  spravilsya i, puglivo
ozirayas'  po  storonam,  poehal  dal'she.  Ne  doezzhaya  vplotnuyu  do gorodka,
razvernulsya i poskakal nazad.
     --  Nu, chto tam? -- sprosili ego govarishchi,  uvidev mertvennuyu blednost'
na lice svoego atamana.
     --  Tam  voron'ya polno,--  pokazal on  rukoj na  sosednij  lesok,  gde,
dejstvitel'no,   kruzhilos'   mnozhestvo  chernyh  ptic,  spugnutyh  poyavleniem
vsadnika.
     -- Voron chto li ne videl nikogda? -- zasmeyalsya kto-to.--  Mozhet, loshad'
sdohla, vot oni i piruyut.
     -- Ne loshad' tam... lyudi na derev'yah visyat... Mnogo lyudej...
     -- Mertvye chto li? -- ne poverili emu.
     -- A ty shodi da poshchupaj, a takoe zrelishche vovse ne po mne.
     Vse, ne sgovarivayas',  napravilis' k roshche, na  kotoruyu pokazal  Tomasy.
Kogda oni  priblizilis'  k  derev'yam, to  zastyli porazhennye.  Sotni voron'ya
vzmyli kverhu,  useyav  nebo rasplastannymi chernymi kryl'yami i gromko karkaya,
vykazyvaya nedovol'stvo potrevozhivshim ih lyudyam. No  te ne obrashchali na ptic ni
malejshego vnimanij, porazhennye uvidennym.
     -- Tak eto zhe nashi rebyata visyat...--  obeskurazhenno proiznes  Zajnulla,
ne slysha svoego sobstvennogo golosa.
     -- Da za chto zhe oni ih tak?
     Loshadi ne stoyali na meste, perebiraya nogami i stremyas' kak mozhno skoree
ubrat'sya  ot  zloveshchego  mesta.  Nakonec,  pervym  ne   vyderzhal  Tomasy  i,
nahlestyvaya loshad', ponessya  k  raspahnutym  nastezh'  vorotam  gorodka.  Ego
tovarishchi ustremilis' za nim.
     Ne  osobo  zadumyvayas', chto  oni predprimut, esli  v  gorodke  okazhetsya
bol'shoe chislo voinov,  vleteli v vorota i uvideli mirno snuyushchih  po podvor'yu
desyatok zhenshchin i dvuh rabotnikov, podbrasyvayushchih  v ogon' drova. Nad kostrom
visel ogromnyj  kazan,  rasschitannyj  na to, chtob nakormit' iz nego ne menee
sotni lyudej.
     Rabotniki i  zhenshchiny  ne obratili na pribyvshih osobogo vnimaniya, verno,
prinyav ih za svoih. Zajnulla pod容hal k nim i vlastno sprosil:
     -- Gde vash hozyain?
     --  Uehal  s  nukerami  kuda-to...--  s  udivleniem vozzrilsya  na  nego
rabotnik.
     -- A kogda nazad vernetsya?
     -- Da otkuda my znaem? On nam ne dokladyvaet.
     -- Rebyata, krushi vse vokrug,  zabiraj vse,  chto vzyat' mozhem,-- zakrichal
Zajnulla i zastavil loshad' pereprygnut'  cherez  koster, napraviv ee  k shatru
Souz-hana.
     Zakrichali  napugannye zhenshchiny, razbezhalis' v storony rabotniki, a shajka
Tomasy  kinulas' grabit' vse,  chto popadalo na  glaza.  Molodye  babasanskie
parni  tozhe kinulis' v pervyj popavshijsya im na puti shater i vytashchili  ottuda
kazhdyj po kovru, nabrosili na  loshadej vmesto popony, zasmeyalis'  dovol'nye.
Shvatili sabli v dorogih nozhnah, bogatye halaty, eshche kakuyu-to odezhdu.
     Gde-to zavizzhala  zhenshchina  i tut  zhe  zatihla,  a tam  drugaya  golosit.
Mechutsya grabiteli po gorodku, kak  p'yanye  ot beznakazannosti, lovyat molodyh
devok, tashchat k sebe, sryvayut odezhdy, valyat pryamo na zemlyu.
     Tomasy privyazyvaet k svoemu sedlu  burdyuki s kumysom, meshki s edoj, sam
ves' razodet, kak znatnyj bek. Dazhe beluyu chalmu na golovu nacepil.
     Pervym opomnilsya Zajnulla i zakrichal tovarishcham:
     -- Uhodim  bystree, chego dobrogo  pozhaluet hozyain s nukerami. Konchajte,
edem.
     Grabiteli s yavnoj  neohotoj shli k konyam, nav'yuchennym sverh vsyakoj mery.
Kto  na hodu shtany  natyagivaet,  kto borodu mokruyu ot vina utiraet. Tak by i
pogostili tut eshche den'-drugoj, da pora i chest' znat'.
     Medlenno  vyehali  za  vorota i potyanulis' v  storonu blizhajshego  lesa.
Proezzhaya mimo svoih zamuchennyh tovarishchej, Zajnulla tiho shepnul:
     -- Prostite menya, druz'ya, ne hotel togo.  No my s nimi eshche poschitaemsya,
oni eshche popomnyat nas.
     K nemu pod容hal Tomasy, blestya okruglivshimisya ot vozbuzhdeniya i vostorga
glazami. CHalma  byla velika emu i  postoyanno  spolzala  na glaza, otchego  on
postoyanno popravlyal ee.
     -- Vidish', kak zdorovo vse vyshlo,-- proiznes on s bahval'stvom,-- i vse
zhivy-zdorovy. Tak-to vot. So mnoj ne propadesh'.
     -- Hodil kuvshin po vodu, poka  golovu  sebe ne  polomal. Znaesh',  kak v
narode govoryat,-- durakam vezet. I nam  po durosti  povezlo. A nagryanuli  by
nukery Souz-hana, tam by i ostalis'.
     -- No  eto  my eshche posmotrim,-- vysokomerno  proiznes Tomasy i poskakal
vpered.




     Vsled za pervym snegom prishli morozy. Sneg shel edva  li ne kazhdyj den',
skryvaya  lesnye tropinki, zasypaya zhilishcha, padal v irtyshskuyu vodu,  delal  ee
vyaloj i buroj. Poyavilis' zaberegi i otrezali zasevshih v Kashlyke stepnyakov ot
levoberezh'ya, Malo kto riskoval  perepravit'sya s konem na tu  storonu. K tomu
zhe nespokojno stalo vokrug sibirskoj stolicy. Poyavilis' otryady grabitelej.
     A Kuchum vse  slal  odnogo  za drugim goncov  k mestnym bekam i  murzam,
priglashaya ih priehat' v Kashlyk, chtob priznat' vlast' novogo hana.
     "YA  vash zakonnyj pravitel',-- pisal im  Kuchum,--  i  voevat' bol'she  ne
zhelayu. Hochu, chtob my v dobre zhili i ne  bylo liha mezh nami. Nashi otcy i dedy
v druzhbe zhili, i ya togo zh hochu..."
     Tol'ko ne edut k nemu beki, ne speshat pocelovat' polu hanskogo halata i
pravit' svoimi  zemlyami  ot  ego  imeni.  Vyzhidayut  oni,  znaya,  chto  zhiv  i
skryvaetsya gde-to  Edigir i  syn Bek-Bulata  Sejdyak.  Tak  i  ne udalos'  ni
Karache, ni Souz-hanu shvatit' ego. Malo sil u novogo hana, nespokojno u nego
na  serdce i  ne znaet, kak perezhivet etu zimu. Poslal samyh vernyh lyudej  v
samu  Buharu,  avos'  da  dojdut, chtob  prislali emu v  Sibir' novyh voinov,
kotorye by  pomogli  zastavit'  mestnyh  knyazej  dan'  platit' i  ego vlast'
priznat'.  Otpravil  s  poslancami  sibirskie meha,  serebryanuyu posudu,  chto
zahvatil v Kashlyke.
     Dnem i noch'yu stoyat vozle hanskogo shatra slugi s sablyami nagolo, ohranyaya
zahvachennoe  dobro.  I  sam Kuchum  iz shatra redko vyhodit, ne zhelaet  videt'
svoih nukerov, nenavisten emu slepyashchij glaza belyj sneg. Stal mnogo molit'sya
i besedovat' s shejhami, tol'ko ih do sebya i puskaet.
     A Sabanak  s dyad'koj  i  yuzbashami provodyat vremya  to v  p'yanstve, to na
ohotu  vyedut,  chtob porazmyat'sya  da  razvlech'sya  malost'.  ZHdet vozvrashcheniya
molodogo  stepnyaka v ego shatre plennica Bibi-CHamal, dlya kotoroj stal Sabanak
milej i dorozhe vseh na svete. Ej vse ravno kem byt' --  nalozhnicej ili zhenoj
voina,  lish'  by  kazhdyj  den'  slyshat' golos  lyubimogo,  videt'  veselye  s
hitrinkoj glaza i samoj,  hot' nechasto, dotragivat'sya do shershavyh ruk, uzkoj
poloski usov i smotret', smotret' na nego.
     Rada  Bibi-CHamal ispolnit'  vse,  chto on ni  prikazhet:  gryaznye  sapogi
snimet, nogi obotret, postel'  prigotovit. I samyj bol'shoj prazdnik dlya nee,
kogda pozvolyaet hozyain  lech' v postel' ryadom s  nim i odarit nedolgoj nochnoj
lyubov'yu. A dnem mozhet projti mimo i ne zametit' devushku...
     Ponachalu plakala Bibi-CHamal, begala  k svyashchennoj bereze, chto  rastet na
irtyshskom beregu, privyazyvala k  vetkam tryapochki,  otorvannye ot posteli, na
kotoroj  vozlezhali  oni  s  lyubimym,  sheptala molitvy,  prosila  svoih bogov
zastupit'sya  za nee,  neschastnuyu, vzyvala o pomoshchi. Po neskol'ku  raz v den'
okurivala shater dymom  ot mozhzhevel'nika, izgonyayushchego zlyh duhov, chto  meshayut
duham lyubvi.  Povesila u vhoda  magicheskuyu  travu shajtan tegenek,  zovushchuyusya
sinegolovikom, ili chertovoj kolyuchkoj. Boyatsya ego shipov zlye duhi i ne vojdut
v zhilishche, gde est' takaya  trava. Noch'yu, kogda vse spali,  a  v  nebe svetila
polnaya luna, vyshla  iz  shatra Bibi-CHamal i ostrym nozhichkom provela tri  raza
vokrug  shatra krug, cherez  kotoryj ne  smeyut pereshagnut' lyudi  s  nehoroshimi
dumami  na serdce. I sheptala ona pri  etom takie slova: "Vyshla luna  na nebo
chistoe, i vse  duhi zlye uboyalis' ee. Plyvet po ozeru belyj lebed' s  krutoj
sheej.  Stoit  na vysokoj gore dvorec iz medi chistoj.  A v tom mednom  dvorce
sidit prikovannyj na cepi zmej  ognennyj, stoglavyj.  Pojmayu ya bela lebedya i
povelyu  emu letet' v tot dvorec. Pozovu  ya iz temna lesa  mudrogo  vorona  i
poshlyu vsled za belym lebedem. Vyzovu iz lesa lesnogo cheloveka i  otpravlyu za
nimi  vo sled  vo  dvorec mednyj.  Pust' odoleyut oni  zmeya  ognennogo, pust'
zaberut  u nego klyuch tyazhelyj ot  dvorca mednogo. Otvoryu  ya, devushka molodaya,
tot  dvorec i zapru v  nem  vseh lyudej  zlyh, chto  moego milogo mogut  v boyu
odolet', na piru otravit', vo sne umorit',  Net  im s togo dvorca ni vyhoda,
ni  puti-dorogi.  Pust' zabudut  oni  dorogu k  moemu  lyubimomu. Pust'  zmej
ognennyj pozhret ih. Byt' tomu  vo  veki  vekov,  i slovo moe  krepkoe. Moemu
slovu konec, vsemu delu venec!"
     Tri  raza povtorila Bibi-CHamal svoj zagovor i  protyanula tonkie  ruki k
polnoj lune, prosya u toj zashchity. No nabezhalo legkoe oblachko na disk lunnyj i
skrylo ot  glaz  devich'ih  polunochnoe  svetilo. Gor'ko  stalo u toj na dushe.
Vyhodit,  chto  ne  odolet'  ej  zlyh  sil,  ne  stat'  zhenoj molodogo voina,
prishedshego na ee zemlyu  iz  dalekih stran. Ne  zhit'  im vmeste,  ne  rastit'
detej...
     Vernulas' devushka  v shater  v slezah i tihonechko legla na svoyu lezhanku,
vslushivayas',  kak rovno  dyshit  vo sne Sabanak,  ne podozrevayushchij  o  skoroj
razluke.
     A utrom razdalsya s  bashen  gorodka gromkij  krik  ohrannika:  "Sibircy!
Sibircy v lesu!" Povyskakivali voiny iz shatrov, toroplivo natyagivaya na  sebya
dospehi,  brosilis'  na  bashni. Odnim iz pervyh pribezhal Sabanak  i  sprosil
krichavshego ohrannika:
     -- Skol'ko ih bylo? Ne pokazalos' sluchaem?
     --  Da  kak  moglo  takoe  pokazat'sya?!  Desyatka  dva bylo. V  shlemah i
dospehah. Vse na lyzhah.
     -- Lyzhi? CHto eto takoe? -- udivilsya Sabanak.
     -- Kak  chto?  --  v  svoyu  ochered' udivilsya ohrannik. On  byl  iz chisla
sibircev,  pereshedshih  na  sluzhbu  k  Kuchumu  vmeste  s  nemnogimi  bekami i
murzami.-- Lyzhi -- eto takie  doski,  na kotoryh udobno po snegu hodit'. Bez
nih v nashih krayah zimoj i shaga ne sdelaesh'.
     V novinku bylo eto Sabanaku, vstrechayushchemu pervuyu sibirskuyu zimu.
     -- A chto, loshadi u unih tozhe na etih samyh lyzhah hodyat?
     -- Net,-- zasmeyalsya ohrannik,-- loshadej nikak ne mozhem nauchit' na lyzhah
stoyat'. No nado poprobovat', odnako.
     Tyazhelo otduvayas',  vlez  na bashnyu Altanaj v teploj lis'ej shapke i, sbiv
ee na zatylok, sprosil plemyannika:
     -- Videl ih?
     --  Da net, kogda ya pribezhal, to  i sled prostyl parshivyh sibircev. Oni
zhe ne duraki, chtob dozhidat'sya, poka my ih shvatim. Udrali...
     -- Daleko ujti oni ne mogli,-- pochesal v  razdum'e borodu Altanaj,-- no
vse  odno  ne nravitsya mne eto. Kol' oni  zdes' poyavilis', znachit, silu svoyu
chuyut. Nado by dognat' ih  da  v plen vzyat' odnogo, dvuh.  Porassprosit', chto
oni tam zateyali...
     -- Dozvol'  mne?  --  zablesteli  glaza  u Sabanaka v  predvkushenii  ot
predstoyashchej pogoni.
     -- Davaj,-- kivnul krupnoj golovoj  bashlyk,-- voz'mi s  polsotni,  i na
konyah poprobujte  nastignut' lazutchikov. Tol'ko  ostorozhnee  bud', paren',--
hlopnul plemyannika po plechu,
     --  A to  kak  zhe, budu  v  oba  glyadet',-- radostno kriknul  tot,  uzhe
skatyvayas' s bashni.
     -- Znayu ya tvoyu ostorozhnost',-- provorchal Altanaj, spuskayas' sledom.
     -- Oj, bashlyk,-- obratilsya k  nemu  sverhu ohrannik,--  na loshadyah im v
lesu nechego delat'. Sneg shibko bol'shoj lezhit, uvyaznut.
     --  CHto  my  snega  ne  videli  chto  li,  po-tvoemu,--  otmahnulsya,  ne
obernuvshis', tot,-- skol'ko mozhno tut sidet'. Pust' razomnutsya malost'.
     Kuchum stoyal vozle svoego shatra, terpelivo dozhidayas', kogda emu  dolozhat
o prichinah bespokojstva. Ryadom neotstupnoj ten'yu  pereminalsya s nogi na nogu
Karacha-bek, zamenivshij emu bylyh edinomyshlennikov.
     Tyazhelo perevalivayas', podoshel Altanaj i, ne pozdorovavshis', obronil:
     -- Naprasnyj  shum.  Strazhnik skazal,  chto desyatka  dva sibircev v  lesu
pokazalis', no,  ponyav, chto  ih  obnaruzhili, tut  zhe i skrylis'. YA  otpravil
Sabanaka s polusotnej, mozhet, nagonit ih.
     Karacha, vnimatel'no slushavshij vmeste s hanom  soobshchenie bashlyka, otkryl
bylo rot, sobirayas' chto-to skazat', no, chut' pomedliv, ne proronil ni zvuka.
Odnako Kuchum zametil eto i mahnul emu golovoj:
     -- Govori.
     -- Da ya v voennom dele malo ponimayu, no boyus', kak by molodoj Sabanak v
zasadu ne ugodil. Bol'no goryach on...
     --   Mozhesh'  vmeste  s  nim  poehat',--  nepriyaznenno   perebil  vizirya
Altanaj,-- ty u nas bol'no umnyj. Pokazhesh', kak voevat' nado.
     --  Hvatit,--  oborval  Kuchum,-- on pravil'no skazal. No kak  ty reshil,
pust' tak ono i budet. Vidat', zamyshlyayut chto-to sibircy. Horosho by operedit'
ih.
     -- Dlya togo i Sabanaka posylayu, chtob yazyka shvatil,-- proburchal bashlyk,
nedovol'nyj tem, chto ego kak by zastavlyayut opravdyvat'sya.
     Sabanak  zaskochil  v shater,  vozbuzhdennyj i radostnyj, nachal  toroplivo
sobirat'sya, ne  obrashchaya ni  malejshego vnimaniya na Bibi-CHamal, zhavshuyusya vozle
svoej lezhanki i ne smevshuyu slovo proiznesti. No kogda on uzhe poshel iz shatra,
to devushka ne vyderzhala i brosilas' na sheyu k lyubimomu.
     -- Milyj,  chuet moe serdce, chto ne svidimsya my  bol'she! --  zaprichitala
ona.-- Ne uhodi, proshu tebya!
     --  Da ty chego  takoe govorish'?! --  Sabanak popytalsya osvobodit'sya  ot
devich'ih ruk, no ona tak vcepilas' v nego,  chto  ne otorvat'.-- CHego  ran'she
vremeni horonish'  menya?! -- vspylil on.-- Poshla von, devka! -- I, shvativ za
kosy,  otbrosil devushku  ot sebya, zlo vyrugalsya i,  ne oglyadyvayas', vyshel iz
shatra. Ta upala na pol i,  zakryv lico tonkimi ladoshkami, zaprichitala: "Svet
moj yasnyj, radost' moya... Da kak zhe ya odna ostanus'?!" Potom, spohvativshis',
chto i vpryam' horonit  lyubimogo ran'she vremeni, vskochila na nogi  i vyskochila
sledom, chtob hot' brosit' proshchal'nyj vzglyad na Sabanaka.
     Polusotnya s  lihim  gikan'em vyskochila  iz vorot  gorodka,  provozhaemaya
odobritel'nymi krikami tovarishchej:
     --Dogonite etih lis sibirskih! Shvatite za dlinnyj hvost i tashchite syuda.
My im pokazhem, kak ot nas po lesam pryatat'sya!
     Navisshaya opasnost'  podhlestnula voinov i dala  novye  sily, na chto uzhe
nikto  i ne  nadeyalsya. Sibirskaya zima ne na  shutku  napugala stepnyakov,  i v
sravnenii  s  nej  tayashchijsya  po  urmanam  i urochishcham  vrag kazalsya  ne stol'
strashen.  V  zime  i  snege byla kakaya-to neotvratimost'. Ona, kak  chuma ili
chernaya ospa, ne zhalela  nikogo i,  chto samoe  glavnoe,--  byla  nevidima,  a
ottogo strashna eshche bol'she.
     CHast' soten  Kuchum rassredotochil  po ulusam pereshedshih  na  ego storonu
murz,  tak ih  bylo legche prokormit'.  No, ostaviv men'she poloviny voinov  v
Kashlyke, on  ponimal,  chto  tem  samym  igraet s ognem.  V sluchae  napadeniya
sibircev on okazalsya by v lovushke. S drugoj storony, sotni, chto razmestilis'
po blizhajshim gorodkam, po pervomu signalu  pridut na vyruchku. I eto bylo emu
na  ruku. No bolee vsego  han opasalsya  nedovol'stva i  povtoreniya  osennego
bunta.  Pravda, posle togo, kak Karacha raspravilsya  s pyatoj sotnej, otkrytyh
priznakov  nedovol'stva  nikto  ne proyavlyal. No sam-to  han ponimal,  chto to
vremennoe spokojstvie, i popadi tuda iskra...  vspyhnet bunt, i nesdobrovat'
emu. Potomu  on dazhe obradovalsya, chto sibircy dali o sebe znat' i, vozmozhno,
nastupyat hot' kakie-to voennye dejstviya i  otvlekut  voinov ot  vynuzhdennogo
bezdel'ya.
     Mezh  tem Sabanak s polusotnej legko proskochil  nachalo  puti vdol'  sten
gorodka,  no vynuzhden byl perejti  na shag, edva v容hal  v les. Sneg dostaval
konyam lish'  do  babok, no  nedavnyaya ottepel' splavila ego v  tverduyu  korku,
sverhu  obrazovalsya  nast,  kotoryj  bol'no  ranil  nogi  stepnym  skakunam.
Prishlos'  vytyanut'sya  v dlinnuyu cepochku,  tem  bolee, chto  lesnaya  tropinka,
prohodyashchaya mezh vechnozelenyh elej, petlyala i izvivalas'.
     --  Vot  ih  sledy,--  zakrichal  probirayushchijsya chut' vperedi ot Sabanaka
voin,-- tozhe cepochkoj shli.
     -- Smotri vnimatel'nej,-- otozvalsya tot, oglyadyvayas' po storonam.
     No hmuryj utrennij les kazalsya nezhivym, i dazhe ne verilos',  chto kto-to
mozhet  pryatat'sya mezh  derev'ev.  Lish'  hrust snega  soprovozhdal  prodvizhenie
otryada da izredka vskrikivala nevidimaya ptica v glubine lesa.
     Vskore  Sabanak   zametil,   chto  sledy   presleduemyh   imi   sibircev
razdelilis'.  CHast'  ih  poshla  vpravo,  povorachivaya  v  storonu  Irtysha,  a
ostal'nye prodolzhili put' pa sever.
     "CHto-to  oni  zamyslili,-- podumal  on,-- ne  zasadu li  gotovyat?" CHut'
priotstav, propuskaya vpered ostal'nyh  voinov, a potom podozval k sebe dvoih
i velel ehat' sledom.
     -- Proverim, kuda oni  povernuli,-- ob座asnil im prichinu,-- mozhet, szadi
na nas napast' sobirayutsya...
     Voiny molcha povinovalis', ponukaya konej. Neozhidanno na puti ih okazalsya
ovrag,  na dne  kotorogo pobleskivala eshche ne  skovannaya  okonchatel'no  l'dom
rechka. Sledy lyzh veli k nej, a potom rezko obryvalis'.
     -- Kuda ih shajtan del? -- udivilsya Sabanak.-- Ne pod vodu zhe oni ushli?
     Ostorozhno spustilis' na dno ovraga  i  prinyalis' rassmatrivat' sledy ot
lyzh, dohodivshie do samoj kromki vody i nigde bol'she po beregu nevidimye.
     -- Odnako, oni v vodu voshli, a v  vode  sledy razve uvidish',-- proiznes
shepotom odin iz voinov.
     --  Mozhet  byt', mozhet  byt'...-- soglasilsya  s nim Sabanak.--  Poehali
vdol' rechki, proverim.
     No  osushchestvit'  eto bylo ne tak-to  prosto, poskol'ku po beregu lezhali
starye  polusgnivshie derev'ya,  cherez  kotorye prishlos' perelazit',  ponuzhdaya
konej  karabkat'sya  cherez zavaly.  A  vskore i  sovsem  speshilis'  i  poveli
zhivotnyh  na povodu.  Nakonec, vybralis' na otkrytoe mesto, i tut zhe uvideli
sledy ot lyzh, kotorye veli, kazalos' by, iz samoj vody.
     -- Nu, chto ya  vam govoril,-- proiznes tiho Sabanak,-- nado vozvrashchat'sya
k otryadu, a to eshche poteryayut.
     I tol'ko on proiznes eti  slova, kak oba ego sputnika vskriknuli, i  ne
uspel  on  opredelit',  chto  zhe sluchilos',  kak ruhnul na  zemlyu,  svalennyj
nevidimoj siloj, zahlestnuvshej gorlo. Sabanak otkryl rog, pytayas' vpustit' v
legkie  pobol'she  vozduha,  no  soznanie  zatumanilos',  i  on pogruzilsya  v
nebytie.
     Ochnulsya Sabanak uzhe so svyazannymi rukami, i ves' on byl opleten prochnym
volosyanym arkanom, kotoryj i nakinuli na nego iz zasady. Povedya glazami, emu
udalos' rassmotret'  dvuh  svoih  voinov napolovinu  razdetyh i bezdyhannyh.
Neskol'ko sibircev styagivali s nih do spehi i odezhdu.
     --  Aga,  ochnulsya,-- proiznes  odin iz nih,  sudya po vsemu,  starshij, v
shleme s raznocvetnymi per'yami i  bol'shoj blyahoj na  grudi.  V centre ee  byl
vdelan yarko-krasnyj kamen', opletennyj  zolotoj pautinkoj.  Ego shirokoskuloe
lico moglo prinadlezhat' skoree buharcu-sartu, chem sibircu.
     -- Kto ty? -- sprosil Sabanak,  nadeyas' smutno, chto eto okazhetsya kto-to
iz soplemennikov.
     -- Kto ya?! -- zahohotal shirokoskulyj.-- A pochemu sperva sam ne skazhesh',
kto ty? Prishel  v gosti i eshche  u hozyaev sprashivaesh': "Kto vy takie?" SHutnik,
odnako, paren' budesh'.
     "Sibircy...-- propala poslednyaya nadezhda u yunoshi.-- Menya zhdet neminuemaya
smert'.  Vot pochemu  ne hotela  segodnya  otpuskat' menya Bibi-CHamal...-- On s
gorech'yu  vspomnil o devushke,  kotoruyu nezasluzhenno obidel ne v pervyj raz.--
Kak-to ona bez menya ostanetsya..."-- prishlo zapozdaloe raskayanie.
     Sibircy zakonchili razdevat' ubityh i  svyazali odezhdu  i  dospehi v odin
uzel, kotoryj zabrosili na  nebol'shie sanochki. I tuda  zhe polozhili Sabanaka,
zakrepiv nakrepko, krest-nakrest, syromyatnymi remnyami.
     --  Gospodin,-- obratilsya k shirokoskulomu odin iz voinov,-- mozhet, klyap
emu v rot zasunut', a to zaoret eshche gde ni popadya...
     --  To  budet  poslednij  ego krik,--  otvetil tot  i naklonil  lico  k
Sabanaku.--  Esli hochesh'  eshche pozhit',  to molchi. Ponyal?  Menya zovut Irkebaj.
Tvoi lyudi ubili moego  brata,  i  ya  s radost'yu pererezal by tebe glotku, no
poka  ty  nuzhen  nam  zhivoj.  Tvoya zhizn'  v tvoih  rukah.-- I  on  otoshel ot
plennika.
     Ves'  otryad  Irkebaya sostoyal iz pyati chelovek,  vklyuchaya ego  samogo. Oni
verno  rasschitali,  chto  kto-to iz  presleduyushchih  ih  stepnyakov  obyazatel'no
otpravitsya   proverit'   sled   ih   gruppy,   a   potomu   hitro   zaputali
presledovatelej, projdya nekotoroe vremya po  vode. I besprepyatstvenno ulozhili
sputnikov Sabanaka iz lukov, a ego samogo zahvatili v plen.
     Teper'  oni vnov' vstali na  lyzhi i po  svoim sledam pospeshili obratno.
Poslednij lyzhnik vel na povodu loshadej, poteryavshih svoih hozyaev.
     "Vot teper' oni vyjdut v spinu moej  polusotne i..."-- Sabanaku dazhe ne
hotelos'  dumat'  o tom, chto sejchas  sluchitsya iz-za  ego  oploshnosti.  Stalo
strashno ne stol'ko za  svoyu zhizn', a za  voinov, kotoryh  on povel na poimku
sibircev.  "Poshli  po sherst', da sami vernulis' strizhenymi..."-- vspomnilas'
obychnaya pogovorka Altanaya.
     Lyzhniki bystro skol'zili na shirokih, obtyanutyh zverinymi shkurami legkih
lyzhah. V  pravoj  ruke kazhdyj iz  nih derzhal  korotkoe  kop'e,  kotoroe  oni
pogruzhali  v sneg i  tolkalis', slovno veslom grebec  v lodke. K koncu kop'ya
byli privyazany  nebol'shie  doshchechki,  ne  pozvolyayushchie  uhodit'  tomu  slishkom
gluboko v sneg.
     Nakonec dobralis' do togo mesta, otkuda Sabanak svernul s dvumya voinami
v storonu  Irgysha. On uznal eto po tolstennoj bereze s duplom posredine. Tut
zhe vidnelis' i  temnye  provaly loshadinyh kopyt, ostavlennye ego polusotnej.
Prokrichala kakaya-to  neizvestnaya  emu lesnaya ptica. Lyzhniki ostanovilis',  i
odin  iz  nih,  prilozhiv  ruki  ko  rtu,  otvetil  tem  zhe  krikom.  Tut  zhe
zakolebalis' vetvi sosednej  eli, i ottuda sprygnul na sneg nebol'shogo rosta
parenek  s lukom na  spine. On podoshel k Irkebayu i chto-to tiho soobshchil  emu.
Tot, vyslushav paren'ka, brosil vzglyad na Sabanaka i sprosil:
     -- S toboj poshel lish' odin otryad ili est' eshche?
     "Znachit, oni  vse znayut  o  nas,-- gorestno vzdohnul on,--  v lesu  oni
neuyazvimy. I bessmyslenno bylo presledovat' ih..."
     -- Govori, kogda tebya sprashivayut,-- tknul ego v bok drevkom  kop'ya odin
iz voinov.
     -- YA ne  znayu, byl li eshche  drugoj  otryad,--  nehotya otvetil on, otlichno
ponimaya, chto molchanie mozhet stoit' emu zhizni.
     -- Ty hotel pojmat' nas?  -- zadal vtoroj vopros Irkebaj.-- Ili  dolzhen
byl vysledit', kuda my napravlyaemsya?
     -- Nam veleno bylo shvatit' yazyka.
     -- CHto zh, teper' u tebya celyh pyat' yazykov, dazhe shest',-- popravilsya on,
brosiv  vzglyad na  paren'ka,  sprygnuvshego  s dereva.-- Sprashivaj,  o chem ty
hotel uznat'.
     -- Otpustite menya, i vam daduch  horoshij vykup,-- neozhidanno dlya  samogo
sebya zhalobno progovoril Sabanak,-- ya rodnoj plemyannik bashlyka Altanaya, i han
Kuchum ne poskupitsya.
     -- Von  ty kak  zagovoril,--  usmehnulsya  Irkebaj,-- ran'she  nado  bylo
dumat' ob etom. Dostavim tebya k nashemu hanu, a tam pust' on sam reshaet. I on
podal  signal  voinam, chtob  prodolzhali put' dal'she.  Vse dvinulis' ryadom so
sledami, ostavlennymi otryadom Sabanaka.
     CHerez  kakoe-to vremya do sluha  Sabanaka doleteli kriki, razdayushchiesya iz
glubiny lesa. I on ponyal, chto ego polusotnya, za  kotoruyu on otvechal golovoj,
vedet boj  s sibircami. Te, navernyaka, prigotovili tochno takuyu zhe zasadu,  v
kotoruyu  on  sam ugodil,  i teper'  rasstrelivayut iz lukov ego  voinov,  kak
ohotnik ptic s podrezannymi kryl'yami.
     Lyzhniki Irkebaya tozhe uslyshali shum srazheniya i uskorili shagi.
     --  Prigotovit' luki  i spryatat'sya za derev'ya,--  doneslos' do nego.  I
lyzhniki tut  zhe rassredotochilis'  za  derev'yami,  ostaviv na tropinke  ego i
svyazannyh mezh soboj loshadej.
     Sabanak  negromko  pozval  svoego  konya, stoyashchego  ryadom. Tot,  uslyhav
znakomyj prizyv hozyaina, sdelal neskol'ko shagov i sklonilsya nad nim, tknulsya
v lico myagkimi, kak  barhat, gubami, gromko fyrknul. No zatem tut
zhe  podnyal  golovu  i  ispuganno nastorozhilsya.  I  Sabanak  uslyshal, chto  po
tropinke kto-to probiraetsya.
     -- Syuda! Na pomoshch'!  -- chto est' sily kriknul Sabanak, nadeyas',  chto to
vozvrashchayutsya ego voiny i  osvobodyat  ego.  No  tut zhe  soobrazil, kak  mogut
rascenit' etot krik  ego tovarishchi, i zakrichal, vkladyvaya v krik vse  sily:--
Ostorozhnee! Tut zasada! Za-a-sa-da-a-a-a-! -- "A-a-a-..." razneslos' po lesu
i otvetilo dolgim ehom.
     Sabanak ozhidal, chto kto-to iz sibircev kinetsya k nemu i ub'et. No etogo
ne sluchilos'. I tut on s  gorech'yu ponyal, chto vypolnyaet rol'  podsadnoj utki,
privlekayushchej  svoim  krikom  soplemennikov,  i  krupnye  slezy  sobstvennogo
bessiliya pobezhali po shchekam yunoshi i skatilis' za vorotnik.
     So  storony lesa  razdalsya  chej-to  vskrik, potom eshche.  I  tonkij zvuk,
slovno  kameshki padali v stoyachuyu vodu, soputstvoval kazhdomu vskriku. Sabanak
ponyal,  chto  to  zvuk  spuskaemoj  tetivy, i  zabilsya  na  sankah,  starayas'
razorvat' remni. No lish' perevernul ih i utknulsya licom v sneg, i uzhe ne mog
nichego uvidet'  do  teh  por, poka sanki ne  podnyali. Togda  on smog  vse zhe
razglyadet', chto  v raznyh  mestah  lezhat  srazhennye  strelami  lyudi  iz  ego
polusotni.  Nad nimi  hlopotali  sibircy, zabiraya oruzhie,  odezhdu. K  sankam
podoshel Irkebaj i s usmeshkoj proiznes:
     -- Nu, dorogoj, spasibo tebe ogromnoe za takoj podarok. Moi lyudi  pochti
bez  kol'chug, a tut  takaya udacha privalila. Moya by volya, tak  i  otpustil by
tebya s mirom.  Mozhet, eshche  privedesh', a?  Da tol'ko  dostavlyu  tebya k nashemu
hanu, a uzh on pust' i reshaet.
     Sibircy dolgo eshche  lovili konej,  ostavshihsya  bez vsadnikov, gruzili na
nih  oruzhie  i  kol'chugi, i Sabanak  sil'no prodrog, vynuzhdennyj lezhat'  bez
dvizheniya,  ves' styanutyj verevkami. Nakonec otryad  Irkebaya tronulsya  v put'.
Kto-to  iz  idushchih  vperedi  voinov  zatyanul  negromkuyu  pesnyu.  Sabanak  ne
rasslyshal  vseh slov, no po doletayushchim  frazam  ponyal, chto  pelos' o  legkoj
pobede nad glupymi vragami.
     Priletel nochnoj filin iz stepej v nashi kraya,
     Nahvatal v svoi kogti vsyakogo dobra,
     Da sidit na osine pohvalyaetsya,
     Nad drugimi pticami nasmehaetsya.

     Potom   soobshchalos',  chto   vse  pticy  ispugalis'  strashnogo  filina  i
razletelis'  iz lesa, gde tot hozyajnichal  po  nocham. Tol'ko seryj  yastreb ne
ispugalsya, dazhe kogda razoril filin ego gnezdo i sozhral vseh ptencov.

     Dozhdalsya seryj yastreb yasnogo dnya,
     Kinulsya na filina s nebes zaoblachnyh,
     Udaril ego grud'yu krutoj i na zemlyu sbil,
     I v tom boyu krovavom on golovu slozhil...

     Pogib  seryj yastrebok,  no izgnal  iz svoego lesa nenavistnogo  lesnogo
razbojnika. Vot o chem byla pesnya.
     Sabanak slushal nehitrye slova i dumal:  "Strannyj  narod eti sibircy...
Bitvu s nami proigrali. Ih stolicu my zanyali, no oni i ne dumayut  skladyvat'
oruzhie. Interesno, na chto oni nadeyutsya?"
     K  vecheru  otryad  dobralsya  do kakogo-to  lesnogo  seleniya, ohranyaemogo
desyatkom  vooruzhennyh  kop'yami  muzhchin.  Bylo vidno,  chto zemlyanki  vykopany
sovsem  nedavno  i eshche ne  obzhity.  Navstrechu  im vyskochili  deti  i, uvidev
plennika, kinulis' k sankam  i nachali pokazyvat' na nego gryaznymi  pal'cami,
prigovarivaya: "Sart-lyudoed! Sart-lyudoed!"
     Sabanaku bylo obidno,  chto malen'kie mal'chishki, kotorym on ne  prichinil
nikakogo vreda, vidyat v  nem vraga i lyudoeda. Plennika nakonec osvobodili ot
put i vveli v odnu  iz zemlyanok,  gde vozle kostra sidelo neskol'ko zhenshchin i
starikov. Oni  nikak ne vyrazili svoego otnosheniya k  plennomu, lish'  smolkli
razgovory, i vse kak-to napryaglis', nastorozhilis'.
     Sabanak tak  zhe molcha  sel na svobodnoe mesto vozle kostra i oglyadelsya.
Dve molodye zhenshchiny sshivali iz shkur chto-to vrode shuby, prokalyvaya ih dlinnym
shilom s kostyanoj rukoyat'yu i prodevaya v otverstiya tonkie skruchennye zhily. Oni
ukradkoj vzglyanuli na plennogo, i odna iz nih chto-to shepotom skazala drugoj.
Ta ulybnulas' i bez vsyakogo  zla ili osuzhdeniya otkryto posmotrela na  yunoshu.
On tozhe  ulybnulsya ej,  no tut zhe razdalsya groznyj okrik staruhi, chto meshala
dlinnoj lozhkoj varevo v kotle, podveshennom nad kostrom.
     -- Delom zanimajsya, Nuriya. Nechego zyrkat' na chuzhih muzhikov.
     Eshche odna zhenshchina, postarshe na neskol'ko let teh, chto zanimalis' shit'em,
kormila  iz  miski sidyashchego u nee na kolenyah  chernogolovogo malysha. V temnom
uglu  zemlyanki dva starika  lovko i snorovisto  myali bol'shie  losinye shkury.
Vremya ot  vremeni oni brali v  ruki nozhi i snimali ostatki mezdry s  belesoj
poverhnosti  vydelyvaemoj  shkury.  Stariki oglyadeli  yunoshu  ravnodushno,  i v
polut'me  trudno  bylo  razobrat'  vyrazhenie  ih  lic.  No   imenno  ot  nih
pochuvstvoval Sabanak  nemuyu  vrazhdebnost', i nepriyatnyj  holodok probezhal po
telu. On vse zhe protyanul k ognyu ruki i poproboval otogret' zamerzshie pal'cy.
Oni  u  nego  sovershenno pobeleli  i  nichego  ne chuvstvovali.  Budto  tonkie
igolochki vpivalis' i bol'no kololi pal'cy na rukah i nogah. Odna iz devushek,
ta,  chto  nazvali Nuriej, nesmotrya  na  ugrozy staruhi,  opyat'  zyrknula  na
Sabanaka, perevela vzglyad na ruki i gromko ojknula:
     -- Da u nego zhe obe ruki pomorozheny! I lico tozhe, von shcheki vse belye.
     Staruha otorvalas' ot vareva i protyanula chernuyu ruku  s dryabloj kozhej k
pal'cam Sabanaka i ostorozhno oshchupala ih.
     -- Vyhodi iz zemlyanki,-- neozhidanno prikazala emu.
     -- Zachem? -- udivilsya tot.
     -- Ottirat' tebya, malyj, nado, a to  potom sam ne  rad  budesh', vot chto
skazhu. Poshli...-- i, tyazhelo podnyavshis', zakovylyala k vyhodu.
     Nichego ne ponimayushchij Sabanak podnyalsya i poshel sledom.  Tut  zhe i Nuriya,
kotoroj, vidimo,  trudno bylo sidet' na odnom  meste,  vyskochila  naruzhu,  i
vdvoem so staruhoj oni nachali natirat'  emu ruki snegom. Sperva on nichego ne
chuvstvoval,  no potom poyavilas' bol' v pal'cah da  takaya, chto  hot'  krichat'
vporu. Odnako vskore v ruki prishlo neozhidannoe teplo i nachalas' lomota.
     Nuriya, smushchayas', nabrala  v prigorshnyu  snega i  provela po ego shcheke. No
staruha serdito otodvinula ee  ruku i velela  idti v zhilishche, prinyavshis' sama
rastirat' i  shcheki  i nos.  Zatem velela  skinut'  saprgi i stol'  zhe userdno
rasterla stupni nog.
     Sabanak pochuvstvoval, chto krov' s  novoj  zhivitel'noj siloj pobezhala po
telu, i  nachal blagodarit'  staruhu, no ta nichego  ne otvetila, slovno  i ne
slyshala ego  slov, a proshla obratno v zemlyanku. YUnosha natyanul sapogi i voshel
vsled  za nej, sel  na svoe  mesto u  ognya. Staruha podoshla szadi  k  nemu i
brosila na zemlyu sshitye iz shkur teplye sapogi, promolviv edinstvennoe slovo:
     -- Naden'.
     On povinovalsya, ne reshayas' uzhe zagovorit' s nej, i lish' myagko ulybnulsya
i kivnul  golovoj  s blagodarnost'yu. Staruhu slovno  prorvalo ot  pokornosti
Sabanaka, i ona gromko zagovorila, ne osobo podbiraya slova:
     -- Kakoj d'yavol pones tebya, sosunka v nashi  kraya?! Nichego ne znaesh', ne
vedaesh', a  tuda zhe, na vojnu polez. CHego ty zdes' poteryal?  Kto zval tebya k
nam? CHto tebe nuzhno, a? Svoej zemli net, tak na nashu pozarilis'! A ty pozhivi
zdes', poprobuj, a esli zhivoj ostanesh'sya, pobezhish' obratno tak, chto na sivoj
kobyle  ne  dognat'. YA by  vashego  hana  vot etimi samymi  rukami  zadushila,
vstret'sya on mne!
     -- Tiho, mama, uspokojsya,-- kinulis' k staruhe obe devushki, uvidev, chto
ta krichit v polnom isstuplenii.-- Vashi lyudi syna  ee ubili, brata  nashego,--
skvrogovorkoj  vypalila izvinyayushchimsya golosom Nuriya,  chut' povernuv golovu  k
Sabanaku.
     I   on   tozhe  rasteryalsya  i,  ne  smeya  chto-to  otvetit',   glyadel  na
neistovstvuyushchuyu staruhu shiroko otkrytymi  glachami. V etot  moment v zemlyanku
voshel, nizko nagnuv golovu, Irkebaj i proshel k ognyu. On, verno, slyshal kriki
staroj zhenshchiny, potomu sprosil u Sabanaka:
     --  Nu, slyshal, kak vas tut lyubyat? Skazhi spasibo, chto ona ne  vzyala nozh
da ne zakolola tebya, kak ovcu, v zhertvu bogam.
     Tot pomolchal, ne znaya, kak luchshe otvetit', potom tiho progovoril:
     -- Lyudi vsegda voevali, a znachit, i  ubivali drug druga. Esli  ya kogo i
ubil, to lish' v chestnom boyu, a ne iz zasady, tishkom.
     -- A-a-a... Znachit ty hochesh' skazat',  chto my ne po pravilam segodnya  s
vami srazhalis'? Tak ya  tebya ponyal? A  ya tebe vot chto skazhu: kogda v zemlyanku
zapolzaet yadovitaya gadyuka, to nikto  ne razbiraet, prava ona ili ne prava, a
hvatayut kol ili  chto v ruki popadet i b'yut ee po bashke. A  ne ubej ee, tak i
povaditsya, i detej pokusaet, i hozyajkoj v tvoem zhilishche stanet.
     -- My prishli, chtob prognat' vashego  hana, kotoryj ne po pravu upravlyaet
vami. Nash han Kuchum zakonnyj naslednik...
     -- Zakonnyj, govorish'?!  -- zakrichal  Irkebaj. Sabanak uzhe ne rad  byl,
chto vvyazalsya v spor s nim, ponimaya, chto v lyuboj moment mozhet byt' ubit.
     -- Znachit, nami ne tot  han  pravil? A nam tak vot  vse ravno, kto nami
pravit,  esli on  soblyudaet zakony  nashih predkov  i ne meshaet nam  zhit'. My
vybrali Edigira, i on nash han!  A vash est' i  ostanetsya navsegda chuzhakom dlya
vseh, zapomni eto.
     -- Predki nashego  hana  pravili  etoj  stranoj...--  ne povyshaya golosa,
robko zashchishchalsya Sabanak.
     --  Da  nasrat'  mne  na  ego  predkov! Vse uzhe  davno  o nih zabyli  i
vspominat'  ne zhelayut. Zavtra najdetsya  eshche kto-to,  yavitsya na  nashu zemlyu i
zahochet pravit' nami. Nam reshat', kto budet nashim hanom. My vol'nye  lyudi, i
zahotim  vygnat'  svoego  hana  --  vygonim.  Zahotim priglasit' drugogo  --
priglasim! Ponyatno?!
     -- A belomu caryu vy tozhe sami reshili dan' platit'?
     -- Uzh  nikak  ne po vashej  iz Buhary  podskazke. My slabyj narod, i nam
nuzhny sil'nye druz'ya.
     -- Nashli druga,-- fyrknul Sabanak,-- da on vas proglotit i ne zametit.
     -- A my kostlyavye, nami i podavit'sya mozhno.  Ty verno, uzhe ponyal eto,--
zasmeyalsya Irkebaj,-- no bol'she ya s toboj sporit' ne zhelayu. Davajte, hozyaeva,
kormite nas,-- potreboval on.
     --  Vse davno  gotovo,--  nedovol'no  provorchala staruha  i shiknula  na
devushek, chtob oni vyshli iz zemlyanki i ne meshali muzhchinam obedat'.
     Nocheval Sabanak v toj zhe  samoj zemlyanke vmeste s voinami, zahvativshimi
ego v plen. Hozyaeva ushli k sosedyam, ostaviv ih odnih.
     Na drugoj den' vystupili zatemno,  i Sabanaku razreshili sest' verhom na
konya, predvaritel'no svyazav emu ruki za spinoj. Zatem bylo eshche dva nochlega v
takih zhe, pohozhih odno na drugoe, poseleniyah. I Sabanak s gorech'yu dumal, chto
uzhe,  verno,  nikogda ne vernut'sya emu k svoim zemlyakam, ne  uslyshat'  shutok
dobrodushnogo  i  grubovatogo  Altanaya,  ne  oshchutit'  na  svoem  lice  nezhnyh
pal'chikov Bibi-CHamal. Ot  takih myslej  shchemilo  serdce, inogda kazalos', chto
luchshe by vyhvatit' na privale kinzhal u odnogo iz ohrannikov i zakolot' sebya,
no...  inoe chuvstvo --  interesa i lyubopytstva k narodu, s kotorym on sovsem
nedavno voeval, prosypalos' v yunoshe i ne pozvolyalo reshit'sya na krajnost'.
     CHerez  tri  dnya  Sabanak  ponyal, chto oni dostigli  konechnoj celi svoego
puteshestviya.  Navstrechu  im   vyshli   okolo  sotni  vooruzhennyh  voinov,  i,
soprovozhdaemye imi, oni v容hali v  lager',  gde pochti ne vidno bylo zhenshchin i
detej. Zato stoyalo mnozhestvo shalashej, shatrov, svezhaya  zemlya ukazyvala na to,
chto nedavno  byla  vyryta  zemlyanka  v  bol'shom holme, vozvyshayushchemsya posredi
lagerya.  Goreli bol'shie kostry, na kotoryh v mednyh kotlah varilis' ogromnye
kuski myasa. Gde-to  vozle lesa razdavalsya perestuk molotkov,  verno, kuznecy
kovali novoe  oruzhie.  Vozle opushki  garcevali na konyah  molodye vsadniki  v
naryadnyh  dospehah, starayas'  dostat' drug  druga sablyami  pod odobritel'nye
kriki pozhilyh borodatyh voinov.
     YUnosha  popytalsya  prikinut',  skol'ko  zhe  lyudej  nahodilos'  v  lagere
sibircev, i ponyal, chto ih nikak ne men'she pyati, a to i semi soten.
     "Kogda  zhe oni uspeli sobrat' takoe vojsko? -- porazilsya  on.-- A udar'
oni sejchas na Kashlyk, i  nashim voinam nesdobrovat'. Pravda, drat'sya za  svoyu
zhizn'  oni budut, kak  volki,  no  eti-to  na svoej  zemle i  mogut oblozhit'
gorodok so vseh storon i tem samym obrech' ih vseh na golodnuyu smert'..."
     Ego mysli byli prervany  poyavleniem na vershine  holma vysokogo  voina v
bogatoj  shube,  nabroshennoj  na  plechi, v sobol'ej shapke  na  gordo podnyatoj
golove. Dazhe  izdali  Sabanak  uznal v  nem togo plennika, mnogo  dnej nazad
privezennogo Kuchumom s  toj storony reki.  Neulovimaya peremena  proizoshla  v
hane Edigire:  on  slegka  sutulilsya,  i  shirokie  brovi  ego byli svedeny k
perenos'yu,  na  shchekah zalegli  glubokie morshchiny, i samo  lico  stalo  kak-to
temnee, sumrachnee.
     Irkebaj, uvidev Edigira, toroplivo zaspeshil k nemu, skol'zya po merzloj,
nakatannoj mnozhestvom nog zemle. Vzobravshis' na holm,  poklonilsya sibirskomu
hanu  i nachal  chto-to govorit',  vremya  ot  vremeni pokazyvaya  rukoj vniz na
Sabanaka. Vyslushav ego,  Edigir  otdal korotkoe prikazanie  odnomu iz voinov
ohrany, i tot, sbezhav vniz, podtolknul plennika v storonu hana, poyasnyaya svoi
dejstviya:
     -- Idi  bystree.  Sam han zhelaet  tebya videt'. No  Sabanak  i  bez nego
dogadalsya, chto trebuyut ego, i  podnyalsya  na vershinu, podoshel k gruppe lyudej.
Edigir vnimatel'no oglyadel ego s nog do golovy i, chut' pomolchav, obratilsya k
Irkebayu.
     -- Govorish', chto plemyannik samogo bashlyka?
     -- Tak on skazal.
     -- Kak dokazat' mozhesh'? -- posledoval vopros uzhe k plenniku.
     -- Da nikak...-- pozhal on plechami.-- Hochesh', tak u nego samogo sprosi.
     -- V ume tebe ne otkazhesh'. A skol'ko chelovek ostalos' u tvoego hana?
     -- Ne znayu... ne schital...
     --  Tak, tak...--  Nehoroshaya  usmeshka  skol'znula  po gubam  Edigira.--
Znachit, schitat' tebya ne nauchili, a pora by. Nadolgo v nashi kraya prishli?
     -- Kak pozhivetsya,-- stol' zhe neopredelenno otvetil Sabanak.
     -- A ya vot dumayu, chto  tebe zhit' ostalos' sovsem nedolgo. Vzdernut' ego
na pervoj osine pryamo sejchas,-- obratilsya on k ohrane.
     Dva  zdorovennyh muzhika kinulis'  k yunoshe i  potashchili s holma  k lesnoj
opushke, zloveshche ulybayas' drug drugu.
     "Tak chto zhe eto?! Neuzheli konec? -- proneslos' v  golove u nego. I hotya
s togo samogo momenta, kak on  okazalsya v plenu, nehoroshie mysli o smerti ne
pokidali Sabanaka, no nadezhda, pust' i slabaya, teplilas' i zhila. Nado chto-to
delat'!  Bezhat'?  No  kak?  Perejti na  sluzhbu k sibircam? No mne i etogo ne
predlozhili..."
     Ego uzhe dotashchili  do blizhajshih derev'ev,  i odin  iz palachej  polez  na
derevo s  volosyanoj verevkoj v ruke. Tonkie zaledenevshie vetki oblamyvalis',
i tot  nikak  ne  mog  zabrat'sya na derevo. Togda on poproboval  perebrosit'
verevku cherez blizhajshij suk, no i eto u nego  ne poluchilos'. Vtoroj brosilsya
pomogat'  emu,  i  Sabanak, ostavshijsya na vremya odin,  povel glazami  vokrug
sebya, nadeyas', chto mozhno poprobovat' udrat' v les.
     I  tut ego vzglyad skol'znul po vershine holma, otkuda Edigir nablyudal za
kazn'yu. Neozhidanno on uvidel,  chto  ryadom s hanom stoit devushka ili zhenshchina,
izdali ne vidno  bylo  ee lica, i vzvolnovanno zhestikuliruet rukami,  chto-to
ob座asnyaya tomu.
     Nakonec  verevku zacepili  za tolstennyj suk i nabrosili  petlyu na  sheyu
Sabanaka. On  podnyal  glaza vverh,  k zatyanutomu tyazhelymi snegovymi oblakami
nebu, nabral v grud' pobol'she vozduha i zakryl glaza...
     -- Nu chto? Tyanem? -- uslyshal on golos odnogo iz palachej.
     -- Davaj...-- otozvalsya drugoj.
     I tut s holma razdalsya chej-to krik:
     -- Podozhdite! Privesti ego syuda!
     Sabanak  reshil,  chto  eto emu  pokazalos', no  s nego  toroplivo  snyali
verevku, pravda, ostaviv ee perekinutoj cherez suk, i poveli obratno. Sabanak
shel,  ne chuvstvuya  vatnyh nog, slovno v sapogi  nasypali pesku  ili nalozhili
kamnej. Vse plylo  pered  glazami,  i  on edva  vzobralsya na holm, kak  sily
ostavili ego, i uzhe skvoz' pelenu bespamyatstva smutno razobral slova hana:
     -- Pust' pozhivet poka...
     V sebya on prishel uzhe v temnote i, posheveliv rukami, razobral, chto lezhit
na shkure i ryadom  s nim kto-to posapyvaet vo sne. On vstal, pereshagnul cherez
spyashchego i pobrel k prosvetu dveri iz zemlyanki.
     Lager'   sibircev  osveshchalsya  neskol'kimi  goryashchimi  v   raznyh  mestah
kostrami,  vozle  kotoryh  kuchkoj sideli  voiny.  Vozle  nih  lezhali bol'shie
lohmatye sobaki,  i edva Sabanak vyshel iz zemlyanki, kak oni zalilis' druzhnym
laem.  Voiny  vskochili  s   mest,  zakrutili  golovami,  no,  uvidev  yunoshu,
uspokoilis' i  opustilis'  obratno  na  tolstye stvoly  derev'ev. To  li oni
prinyali ego za svoego, to li reshili, chto bezhat'  on ne smozhet, no eto kak-to
udruchayushche podejstvovalo na  Sabanaka, i on  prodolzhal stoyat', ne dvigayas'  s
mesta.  Melkij snezhok sypalsya s  nizkogo  sibirskoyu  neba,  i neozhidanno  on
podumal, chto ne stan' segodnya ego, umri on, i... nichego by ne izmenilos' tak
zhe shel by sneg, sideli by u kostra lyudi, tyavkali sobaki.
     "A  mozhet, i zrya  menya ne  kaznili? Mozhet,  i  konchilis'  by  razom vse
mucheniya i somneniya, a Allah prinyal by moyu dushu, i byla by ona sejchas na puti
v mir blazhenstva  i radosti.  Komu nuzhna eta moya zhizn'?  Zachem vse srazheniya,
boi, pohody, kogda nichego nel'zya izmenit' na zemle, sdelat' inache, povernut'
v drugoe ruslo. Komu nuzhno vse eto? Komu?!"
     I neozhidanno so storony bolota gluho i zlobno  zavyl volk, slovno i emu
neuyutno  bylo   na  etoj  zemle,  i  on   tozhe   muchilsya  bezyshodnost'yu   i
neopredelennost'yu svoej zhizni. A mozhet, on prosto daval znat', chto on hozyain
etogo lesa i nikomu ne pozvolit ohotit'sya v ego vladeniyah.
     No Sabanaku, kogda  on  uslyshal voj bespriyutnogo zverya, pochemu-to stalo
legche na  dushe,  i ushli  nehoroshie mysli,  zahotelos'  zhsh',  dyshat' moroznym
svezhim vozduhom i... zahotelos' est'. CHug'  pokolebavshis',  on napravilsya  k
kostru,  k lyudyam,  sidevshim  tam, nadeyas',  chto oni ne progonyat ego ot ognya,
ved' on takoj zhe chelovek, kak i oni...
     Odin  iz  ohrannikov molcha podvinulsya, ustupaya emu  mesto na  brevne, i
lish' posmotrel na yunoshu s sovershenno sedoj, kak i sneg, golovoj.




     Posle togo kak Edigir i Zajla povstrechalis' so starym Nazisom,  a potom
s  mestnymi rybakami, otcom  i synom, proshlo  ne  stol' mnogo vremeni. Novaya
luna eshche ne uspela narodit'sya, a uzhe  byli poslany  goncy  vo vse  okrestnye
ulusy k  ucelevshim posle boya  bekam  i murzam, chtob oni gotovili  opolchenie.
Dazhe samye robkie i nereshitel'nye ponyali, chto ot hana Kuchuma dobra  zhdat' ne
pridetsya.  On nepreryvno slal konnikov  vo vse sibirskie vladeniya i treboval
dan'. Kto ne zaplatil v pervyj raz, k  tomu  priezzhali vo  vtoroj i  brali v
zalozhniki synovej, yunyh docherej, a to i zhenu. Mnogie uspeli skryt'sya v lesah
ili  neprohodimyh bolotah, no  ne  otsizhivat'sya zhe  im tam  do samoj smerti.
Nekotorye popytalis' otkochevat' na drugie zemli, po beregu  Irtysha  v stepi,
no ta zemlya byla davno zanyata  inymi narodami,  kotorye tozhe umeli derzhat' v
rukah oruzhie. Poetomu prizyv Edigira ob容dinit'sya  i sobrat' opolchenie pochti
vse vstretili s radost'yu.
     Pravda,  okolo  dvuh  desyatkov  bekov,  chto nedolyublivali rod  Tajbugi,
poklyalis' v vernosti Kuchumu i stali predannymi ego slugami. No edva li mozhno
bylo najti sredi nih  nastoyashchih voinov, reshitel'nyh  i otvazhnyh. Radi lichnoj
vygody gotovy oni byli i otca rodnogo v kabalu otdat'.
     Edigir vernulsya s polputi obratno na rechku SHajtanku, hotya Zajla-Suzge i
nastaivala, chtob on otpustil ee  odnu na poiski Sejdyaka.  No cherez neskol'ko
dnej nachali pribyvat'  otryady iz  sosednih  ulusov,  i vse oni v odin  golos
zayavlyali, chto syn hana nahoditsya v bezopasnosti i opasat'sya za ego zhizn' net
nikakih osnovanij. A poyavivshijsya Irkebaj rasskazal v  podrobnostyah o prihode
v ih s bratom  gorodok mamki  Aniby s  Sejdyakom na  rukah.  I  u Zajly-Suzge
otleglo  nemnogo  ot  serdca,  dazhe  ulybka  poyavilas'  na prezhde  postoyanno
ozabochennom lice.  K tomu  zhe Edigir  pod  bol'shim sekretom soobshchil ej,  chto
vskore oni  vyjdut  v  pohod  i osvobodyat Kashlyk,  a togda uzh  i syna svoego
razyshchut obyazatel'no. I ona  schitala kazhdyj den', ozhidaya,  kogda zhe soberutsya
vse otryady, chtob vystupit' v pohod.
     |to ona otgovorila Edigira ot kazni molodogo  Sabanaka, zayaviv chto esli
on  ostanetsya  zhiv, to i s  synom ih nichego  ne sluchitsya. I  sibirskij  han,
poklyavshijsya  otomstit' za  smert'  svoego brata, smyagchilsya i velel otpustit'
yunoshu. Pravda, zatem ego  prikovali  cep'yu  k ogromnomu  brevnu, kotoroe  on
dolzhen  byl vsyudu taskat' za  soboj. No zhizn'  est' zhizn',  pust' dazhe  i na
cepi.
     Nakonec, nastal den', kogda Edigir sobral vseh bekov i murz, pozhelavshih
uchastvovat' v pohode na Kashlyk, i ob座avil, chto zavtra oni vystupayut. Reshili,
chto pervymi idut legko  vooruzhennye lyzhniki, kotorye nezametno perekroyut vse
podstupy k gorodku. Zatem podojdut luchniki i zajmut vse udobnye dlya obstrela
mesta. Neobhodimo bylo vymanit' stepnyakov  iz Kashlyka i uvlech' ih  v zasadu,
kotoruyu dolzhen ustroit' Edigir s osnovnymi  silami. V eto vremya drugoj otryad
pod nachalom Irkebaya dolzhen budet udarit' po ostavshimsya v gorodke stepnyakam i
zanyat' ego.
     -- Les eto samoe uyazvimoe mesto  dlya stepnyakov, i esli oni popadutsya na
nashu ulovku, to schitajte, chto pobeda za nami.
     -- YA by na ih meste ni za  chto v  les  ne polez,-- zasmeyalsya  Umar-bek,
kotoryj,  kak i Edigir,  eshche ne  sovsem  opravilsya ot  ran posle  neudachnogo
srazheniya pri ust'e Tobola.
     --  Oni  mogut  poslat'  nebol'shoj  otryad dlya  proverki,-- progovoril v
razdum'e Irkebaj,-- ya by sam tak i postupil.
     -- Nu, ty u nas shibko bol'shoj voin, to vse znayut,-- poshutil Umar-bek.
     -- Da hvatit tebe shutki  shutit',-- prikriknul na nego Edigir,-- chelovek
verno govorit, i nado vse na meste reshit'.
     Togda Irkebaj vse tak zhe netoroplivo prodolzhil:
     -- Esli oni nebol'shoj otryad poshlyut, to na tvoyu zasadu, han, ih vyvodit'
ne nado. Tak govoryu?
     --  Tak...--  soglasilis'   vse,  ozhidaya  prodolzheniya.  Bol'shinstvo  iz
sobravshihsya  bekov  i  murz  ne prinimali  uchastiya v  proshlom  srazhenii i  o
kovarstve stepnyakoj znali lish' ponaslyshke, iz rasskazov drugih.
     -- Nado ih perebit' vseh  do odnogo,-- mahnul rukoj molodoj bek Bayanda,
pribyvshij iz  severnyh ulusov na olen'ih upryazhkah s serebryanymi  bubencami i
yarkimi lentami v rogah, slovno na svad'bu sobralsya, a ne na bitvu.
     Vse sobravshiesya  s usmeshkoj glyanuli  na nego  i nichego ne  skazali. Tot
smutilsya i bol'she uzhe ne proronil ni slova.
     -- YA dumayu, nado na reku  spustit'sya i po l'du uhodit',-- razvival svoj
plan  Irkebaj,-- oni  kogda iz  kreposti uvidyat,  chto  nas  sovsem malo,  to
konnicu pustyat.
     -- Verno govorish',-- soglasilsya mudryj Kachi-Girej,-- stepnyak bez  konya,
kak shaman bez bubna. Navernyaka, zahotyat dognat' tebya i verhami kinutsya.
     --  A  my v eto vremya obratno  na  krutoj bereg zaberemsya  i  ottuda ih
strelami  i  dostanem. Tak govoryu?  -- obvel  vzglyadom  vseh  prisutstvuyushchih
Irkebaj.
     --  Esli  tol'ko  oni svoih konej eshche  ne  slopali,--  opyat'  zasmeyalsya
neunyvayushchij Umar-bek,-- mne vernye lyudi govorili, chto s kormom u nih oh  kak
hudo.
     Neozhidanno v krug mezhdu voinami protisnulsya staryj Nazis, kotoryj posle
vtoroj vstrechi s  Edigirom tak i ne  vernulsya  v svoj poselok,  a sdelalsya u
nego slugoj i ten'yu sledoval  za nim povsyudu. Prisutstvoval on i  na voennom
sovete, nikem ne zamechennyj, podavaya voinam goryachee pit'e i lepeshki.
     -- Slyshu ya, chto vy pro reku zagovorili,-- nachal starik, ne sprosya na to
razresheniya,-- a uzh komu-komu, kak  ne mne, pro nee luchshe  vseh  znat'? YA  na
vode  vyros  i v nej, verno, i smert' svoyu syshchu. Reka mne i  pervyj drug, no
inogda  i vragom stanovilas'. Oh, bylo delo,--  vzdohnul Nazis gorestno,-- s
rekoj shutki plohi...
     -- Ty nam bajki ne rasskazyvaj,  ne vremya poka,-- perebil ego Edigir,--
govori, chto predlagaesh'.
     -- Podozhdi, han, ya  eshche do glavnogo  ne doshel.  Nazis ne tak  glup, kak
kazhetsya inym  lyudyam. Uzh  ty-to dolzhen pro to  znat',-- toroplivo zataratoril
on,-- ya by zrya golos ne podal. YA chego predlagayu: led poka eshche slabyj, i nado
na reke budet  koe-gde  prorubi  noch'yu nadolbit'  i snezhkom dlya  vernosti  i
prisypat'.  A kak vashi lyudi pobegut,  to pust' oni  horosho pod  nogi glyadyat,
chtob samim  v  prorub'  ne ugodit'. I eshche  by  ya  chego  sdelal,  tak spryatal
neskol'kih chelovek v sugrobah s setyami, i tol'ko te na konyah poskachut, pushchaj
oni  srazu  setki svoi  podnimut. Vot tut-to vy  ih teplen'kimi  i voz'mete,
subchikov, vseh do odnogo.
     -- A ved' prav starik...-- zagaldeli vse.--  Aj da  staryj Nazis!  Esli
vse  s  golovoj voevat' budut, to  perelovim  stepnyakov v seti, kak  utok na
bolote.
     Nazis, neprivychnyj k pohvalam, smutilsya i zakovylyal iz kruga.
     --  Vse,-- ob座avil Edigir,-- kazhdyj  dejstvuet po namechennomu planu,  i
zavtra vystupaem, kak ugovorilis'.
     Utrom pervym  dvinulsya otryad Umar-beka, sostoyashchij iz otbornyh luchnikov,
luchshih v  okruge  strelkov i  ohotnikov.  Oni  besshumno skol'zili na  myagkih
shkurah, kotorymi byli obtyanuty lyzhi. Sledom dvinulsya Irkebaj s dvumya sotnyami
ispytannyh bojcov, sposobnyh srazit'sya s prevoshodyashchimi  silami vraga. Potom
vystupila  konnica  Kachi-Gireya,   kotoraya  dolzhna  budet  vstretit'   otryady
stepnyakov, rassredotochennye  po sosednim ulusam.  I poslednim  pokinul  svoj
lager'  na SHajtanke Edigir, razmestivshijsya vmeste s  Zajloj-Suzge na  nartah
Bayandy. V samom lagere ostalis' lish' neskol'ko voinov, kotorye  iz-za staryh
ran  ne mogli uchastvovat'  v pohode. Tosklivo  glyadel vsled uhodyashchim  voinam
prikovannyj  k  svoemu brevnu  Sabanak,  otlichno ponimaya, kuda  napravlyayutsya
sibirskie voiny. No chem  on mog  pomoch' svoim soplemennikam? Razve chto  tem,
chto  ne predal ih  i  ne vstal v  ryady  sibircev? No on veril,  chto rano ili
pozdno vyrvetsya iz plena i stanet vnov' svoboden...
     Na tretij den'  otryady  sibircev  sobralis'  pod  Kashlykom.  Razvedchiki
dolozhili, chto  na bashnyah  nahodyatsya  ohranniki i, sudya po vsemu, stepnyaki ne
podozrevayut o podhode  soten Edigira. Irkebaj otvel  hana v  storonu  i tiho
zagovoril:
     -- Kuchum  chto-to uchuyal, potomu chto my  perehvatili  gonca, poslannogo v
ulus k Souz-hanu.
     -- Gde on? -- nastorozhilsya Edigir.
     --  Ne dozhil  on do tvoego prihoda.  Kogda ego iz  sedla vyshibli, to za
sablyu shvatilsya, nu i... porubili ego moi molodcy. Ne dalsya zhivym.
     -- A kak reshil, chto k Souz-hanu on ehal?
     --  Tak  k  nemu  odna  doroga tol'ko  i vedet. Potomu  i reshil. Mozhet,
poshchupat' zhirnogo Souz-hana? Ego voiny moego brata ubili.
     --  Ne speshi. On ot nas  nikuda ne ujdet,  esli s Kuchumom  razdelaemsya.
Strelki na meste?
     -- Kak dogovorilis'. I Umar-bek s nimi.
     --  Vse  na  mestah?  Togda nachinajte.  Pervym  delom  snimite  s bashen
dozornyh.
     -- Gorodok ne podzhigat'?
     -- Net poka. On nam eshche prigoditsya. Poshli...
     Voiny Edigira plotno oblozhili gorodok, zataivshis' kto na  derev'yah, kto
za lesnymi koryagami. Dozornye s bashen ne mogli ih razglyadet', i potomu kogda
propeli pervye strely, to pochti vse  oni  dostigli celi. S  bashen  razdalis'
kriki,  poslyshalas'  rugan',  proklyatiya. Edigir,  zataivshijsya  nevdaleke  ot
glavnyh  vorot, videl, kak  povalilis' odin za drugim dozornye na  blizhnih k
nemu bashnyah.
     Ves' gorodok prishel v dvizhenie, i s toj storony poleteli v storonu lesa
pushchennye  naugad strely,  ne prichiniv ni malejshego  vreda osazhdayushchim.  Kuchum
vyskochil iz svoego shatra, gde on besedoval, po obyknoveniyu, s shejhami.
     -- Gde Altanaj? Gde Karacha? -- zaoral on, ne ponimaya, chto proishodit. I
vizir' i  bashlyk uzhe speshili k nemu, zapahivaya na hodu shuby. K stenam bezhali
voiny s lukami v rukah.
     -- Han, sibircy v lesu,-- otduvayas', progovoril zapyhavshijsya Altanaj.
     --  Sam  znayu,  chto ne medvedi podnyalis'.  Novost', sibircy! A  ty kuda
smotrel? -- nabrosilsya on na Karachu.
     -- YA dokladyval,  han,  chto oni  chego-to  zamyshlyayut. Mne  donosili, chto
mnogie  beki, nedovol'nye dan'yu, ushli na rechku SHajtanku. No ya ne  dumal, chto
oni reshatsya...
     -- Vot bashku tvoyu otorvu,  togda  dumat' ne budesh', -- shvatil za vorot
rasteryavshegosya Karachu ne na shutku  razgnevannyj  Kuchum,--  vyslat'  otryad na
razvedku, mozhet, ih tam vsego nichego,-- prikazal Altanayu.
     Tot, ne doslushav,  pobezhal k stolpivshimsya voinam,  chto-to vykrikivaya na
hodu.
     -- Poshli na bashnyu,-- kivnul han Karache,-- sami oglyadimsya.
     -- Tak ved' ub'yut,-- rasteryalsya tot.
     -- A ty dumal do samoj smerti v shatre otsidet'sya da kaznyami zanimat'sya?
Hiter, hiter... Nichego  ne skazhesh'. Voz'mi shchit i lez'  pervym,-- pnul svoego
vizirya pod toshchij zad, ne sderzhivaya sebya, vkonec oserchavshij han.
     --  Karacha vyrval  shchit  u probegavshego mimo voina i,  podragivaya plechom
bol'she obychnogo, ssutulivshis', zakovylyal k central'noj vorotnoj bashne.
     Sverhu  im tak zhe ne  udalos' rassmotret' kogo-to  iz  strelkov, i lish'
odna za drugoj dve strely  vpilis' v shchit Karachi. On neproizvol'no vzdrognul,
vtyanuv golovu v plechi, i popyatilsya obratno k spusku.
     -- Stoj, sobachij  syn,-- vyrugalsya Kuchum i zlo tknul ego v bok, da tak,
chto u togo perehvatilo dyhanie,-- nikak ne dumal, chto ty ne tol'ko plutovat,
no i trusovat tozhe.
     -- Vse odno  nikogo ne vidno,--  poproboval opravdat'sya  vizir',-- chego
glyadet'?
     -- Kak eto ne vidno? YA tak vse, chto nado, rassmotrel. Ih tut  ne bol'she
sotni.  Ladno, ajda vniz.-- Sam  Kuchum stoyal na bashne, vypryamivshis' vo  ves'
rost,  bez  vsyakogo  ukrytiya,  i strely slovno obhodili  ego storonoj, gluho
shmyakaya, vtykalis' v starye bashennye perekrytiya.
     V eto vremya raspahnulis' stvorki vorot, i Altanaj  s  sotnej vsadnikov,
goryacha zastoyavshihsya konej, vyrvalis' iz gorodka naruzhu. Strelki sibircev tut
zhe pereklyuchilis' na  nih  i  bukval'no vozle  samyh  vorot  sbili nazem'  do
desyatka chelovek.
     --  Vtoraya i  tret'ya sotnya na steny!  -- zaoral Kuchum sverhu, vidya, kak
padayut s konej ego voiny.-- Zatknut' im glotki!
     Osazhdennye uzhe prishli v sebya i prinyalis'  organizovanno otstrelivat'sya,
ukryvshis' na  bashnyah, vysovyvayas'  cherez steny kreposti. No porazit'  horosho
ukryvshihsya za derev'yami sibircev  bylo  neprosto, i Kuchum, ponyav eto,  reshil
izmenit' taktiku boya.
     -- Zarip, Hajrulla,-- zakrichal on svoim  yuzbasham,-- vyvodi otryady peshim
stroem i podozhgite blizhajshij  les. Bystree, a  to oni  perestrelyayut nas, kak
cyplyat na ptich'em dvore!
     YUzbasham  ne nuzhno bylo dvazhdy povtoryat' prikaz,  i oni speshno postroili
svoi sotni, oshchetinivshis' kop'yami  i prikryvshis' dlinnymi shchitami, vysypali za
vorota.  Sotnya,  vedomaya  Altanaem,  uzhe  uspela  preodolet' prostrelivaemoe
luchnikami prostranstvo pered krepost'yu i rassypalas' stroem  na beregu reki,
otyskivaya glazami protivnika.
     Voiny   Irkebaya  videli  izdali,   kak  sotnya   stepnyakov  stremitel'no
proneslas' mimo zasevshih  na opushke luchnikov i,  proskakav cherez polyanu, chto
nahodilas' pered krepostnymi vorotami, razvernulas', chtob atakovat' strelkov
so storony  reki. Irkebaj s nochi razmestil svoih  lyudej v  kustah  tal'nika,
rosshego na  obryvistom beregu, i velel bez signala v shvatku ne vvyazyvat'sya.
Stepnyaki ne zametili  pritaivshihsya sibircev i oprometchivo povernulis'  k nim
spinoj. Na eto-to i rasschityval Irkebaj, kogda rasstavlyal voinov.
     On  podnyalsya  s protayavshego pod  nim  edva ne do zemli  snega  i gromko
uhnul,  podrazhaya  kriku  nochnoj sovy. Vskochili zakochenevshie voiny,  vskinuli
tyazhelye luki i sdelali pervyj zalp. Pochti vse  strely popali v  nezashchishchennye
spiny stepnyakov, vyzvav sredi nih paniku. Altanaj stoyal vperedi svoej sotni,
no i  ego dostala strela s  yastrebinym  belo-korichnevym perom na  konce. Ona
ugodila v levoe predplech'e, skol'znuv mezh plastin pancirya, i bol'no ushchipnula
starogo bashlyka.  Drugaya popala  v krup konyu, i tot vzvilsya, edva ne sbrosiv
sedoka,  besheno  ponessya  obratno v krepost'  i tem  samym spas  hozyaina  ot
vtorogo zalpa, kotoryj  byl  eshche bolee gubitelen.  Bolee  polusotni  poleglo
vozle predatel'skih  kustov, nichem ne otomstiv  vragu. |to-to bol'she vsego i
obozlilo  bashlyka.  On privyk  k otkrytomu  boyu,  glaza  v glaza, kogda vrag
nahoditsya pered toboj i ego mozhno dostat' esli ne sablej, to kop'em.
     Potomu, doskakav do serediny polyany, Altanaj obernulsya i uvidel, chto ih
atakovali ne bolee dvuh desyatkov  ploho vooruzhennyh luchnikov. Vse  oni  byli
odety  v  baran'i  polushubki i  lish'  u nekotoryh na golove vidnelos' slaboe
podobie  shlema  -- kozhanaya shapka,  obshitaya metallicheskimi plastinami.  I vid
etih muzhikov-oborvancev raspalil ego  sverh vsyakoj  mery, vyzval edva  li ne
pripadok yarosti.
     --  Ko  mne-e-e, nuker-r-ry!!! -- zaoral on,  privstav na  stremenah  i
vyhvativ iz nozhen krivuyu sablyu.  On  dotyanulsya  zubami  do  zasevshej  v tele
strely i s hrustom vyrval  ee, perekusiv popolam i rasshchepiv ostatki  tonkogo
drevka  na  mel'chajshie  chasti, vyplyunul pod nogi prisedayushchego na zadnie nogi
konya. Mel'kom glyanul, chto u  togo v lyazhke tozhe zastryala dlinnyushchaya poslannica
smerti,  i  legko  mahnul sablej,  otrubiv ee  do  samogo zhala.  Vytaskivat'
nakonechnik ne bylo vremeni.
     Ostatki  sotni  pod容hali  k  bashlyku,  rugaya  na chem svet  i sibirskih
strelkov, i sebya za neostorozhnost', i hana, pognavshego ih na vylazku.
     --  Molchat'! Psy!  -- oborval ih  Altanaj.--  Ili  vy poganogo  muzhich'ya
ispugalis'?!  Ne vidite  razve,  kto pered  vami?  Da my  ih sejchas na lapshu
izrubim i po vetru  razveem! Vam li, proslavlennym rubakam,  boyat'sya ih?! Za
mnoj! Ajda na nih!
     Altanaj rvanul povod'ya tak, chto edva  ne vyshib metallicheskim mundshtukom
zuby svoemu konyu, i  ogrel ego sablej promezh ushej. Kon' rvanul  s  mesta  i,
vybrasyvaya daleko vpered perednie nogi, ponessya po snezhnoj ravnine navstrechu
luchnikam. Oval'nye voiny, ukryv golovy ot strel shchitami, opustiv k zemle ruki
s zazhatymi v nih krivymi sablyami, diko gikaya i zavyvaya, poskakali sledom.
     I eto predusmotrel zaranee  Irkebaj. Kak tol'ko on uvidel, chto stepnyaki
razvernulis'  i poneslis' na nih, podal komandu k othodu. Ego voiny vse, kak
odin,  dobezhali do  beregovogo obryva, legko skatilis' vniz, uminaya pushistyj
sneg, i vybezhali na tonkij led.
     Sotnya  Altanaya, tochnee to, chto ostalos' ot  nee, doskakala do obryva, i
tol'ko tut oni ponyali, chto ih proveli.
     -- Such'i deti! Proklyat'e na vashi golovy! Dumaete,  chto obmanuli starogo
Altanaya? -- sypal  rugatel'stvami razdosadovannyj  bashlyk.-- YA vas i na  tom
svete  syshchu!  Ot  menya prosto tak eshche  nikto  ne  uhodil!  Iskat'  spusk! --
prikazal on  stolpivshimsya u obryva konnikam.-- Oni ot nas nikuda ne denutsya.
Na l'du my ih peredavim, kak klopov.
     Dvoe nukerov  proehali  vdol' obryva i nashli dovol'no pologuyu gorlovinu
uhodyashchego vniz ovraga. Oni  tut zhe  soobshchili  bashlyku, i vse pospeshili tuda.
Loshadej  kovali  eshche  pri  vyhode  v pohod,  i  shipy  na podkovah  u  mnogih
osnovatel'no  sterlis', da i sami podkovy rasshatalis', i potomu  to odna, to
drugaya  sryvalas'  vniz,  ne  sumev ustoyat'  na nogah, i  ispugannym rzhaniem
izveshchala ostal'nyh o svoem padenii. Vprochem, spusk byl dejstvitel'no pologij
i postradali lish' dva konya, podvernuvshih nogi pri spuske.
     Altanaj  neterpelivo dozhidalsya, kogda  vse dostignut niza  holma, blago
ego kon' byl  cel i nevredim, i, kak tol'ko nukery vskochili v sedla, kinulsya
pervym za ubegayushchimi po l'du sibircami.
     Luchniki  Irkebaya  bezhali,  nepreryvno oglyadyvayas', chtob rasschitat' svoj
beg s dvizheniem stepnyakov. Oni  uzhe razlichali snezhnye zanosy, gde spryatalis'
s  setyami  nagotove  ih tovarishchi,  vozle prolomannyh noch'yu  i  priporoshennyh
snezhkom  lunok.  Led  byl  eshche tonok, i  treshchal pod  nogami, chem dal'she  oni
uhodili ot  berega. Irkebaj  stal  dazhe  opasat'sya,  chto  stepnyaki  povernut
obratno,  ispugavshis'  tonkogo  l'da.  No te  ili  ne  slyshali  treska,  ili
nadeyalis' proskochit' opasnoe mesto, odnako prodolzhali presledovanie.
     Rasstoyanie mezhdu nimi nepreryvno sokrashchalos', i sibircy  pripustili uzhe
v  polnuyu silu. No i u  konnikov  delo obstoyalo  ne luchshim obrazom:  padala,
poskol'znuvshis',  to  odna,  to drugaya  loshad', i  poka  sedoki podnimalis',
lovili ih, to uzhe beznadezhno otstavali ot ostal'nyh.
     Altanaj vyrvalsya daleko vpered i uzhe podnyal sablyu, chtob raskroit' cherep
begushchemu vperedi  nevysokomu  sibircu, kotoryj uzhe  neskol'ko  raz padal, no
vskakival  opyat'  i,  brosaya na  presledovatelya  ispugannye  vzglyady,  melko
semenil krivymi korotkimi nozhkami, obutymi v mehovye sapogi.
     "Tol'ko  by  kon' ne poskol'znulsya...-- povtoryal  pro  sebya  Altanaj,--
tol'ko by pervogo dostat'..." -- i on sosredotochil vse  vnimanie  na zatylke
begushchego muzhika.
     "Bzhi-i-k-k-k..." -- prosvistela ego sablya, i korotkij muzhichok ruhnul na
led, prikryvaya obeimi rukami ranu na golove. Dva drugih begushchih chut' vperedi
sibirca,  obernuvshis'  cherez plecho,  uvideli, kak  upal zamertvo ih tovarishch,
kinulis' v raznye storony,  Altanaj dazhe ne obratil na nih vnimaniya, ostaviv
zhertvu dlya  svoih skachushchih sledom nukerov,  i  pospeshil  k  osnovnoj gruppe,
ozhidaya, chto glavnaya poteha zhdet ego vperedi.
     No  sibircy  neozhidanno  yurknuli  za snezhnye  zanosy,  i  rasteryavshijsya
Altanaj dazhe ne uspel ponyat', otkuda  vdrug vzyalas' tolstaya  rybackaya  set',
vyrosshaya u  nego  na  puti.  Kon' ugodil  mordoj  v  yacheyu  i,  spotknuvshis',
kuvyrknulsya  cherez golovu.  Sedok poletel  sledom, uspev osvobodit'  nogi ot
stremyan, i... provalilsya pod vodu.
     Ostal'nye vsadniki ne razobralis', chto sluchilos' s ih predvoditelem,  i
kinulis'  k nemu na vyruchku, vystaviv  vpered sabli, stremyas' skoree dostat'
nenavistnyh  sibircev,  spryatavshihsya za  sugrobami. No edva  oni  podskakali
blizhe, kak uslyshali tresk  l'da, i tut zhe dvoe iz nih ushli vmeste s loshad'mi
pod vodu. Drugie ispuganno rvanulis' v storonu,  no i tam ugodili v polyn'yu,
iskusno skrytuyu vetkami i zaporoshennuyu svezhim snegom.
     Kriki  uzhasa  neslis'  so  vseh storon,  bezumno  rzhali  bednye loshadi,
vypuchiv iz  orbit ogromnye, nalitye  krov'yu glaza, vsadniki  ceplyalis' za ih
grivy,  za kromku l'da, pytayas' vypolzti na poverhnost'. No tut zhe ih  vnov'
stalkivali v vodu, bili kop'yami, topili v holodnoj irtyshskoj vode. Dikij rev
oglasil snezhnye prostory i dokatilsya do Kashlyka. No ni malejshego sostradaniya
ne bylo na  licah  voinov Irkebaya.  Oni  videli, kak konniki,  barahtayushchiesya
sejchas  v  vode,  sovsem  nedavno raskroili golovy dvum chovarishcham. Oni  byli
polny  mesti i zhelali tol'ko smerti  tem, kto nes smert' im samim. Lish' troe
stepnyakov, iz  teh, chto  pootstali ot osnovnoj gruppy, uvidev izdali,  kakaya
sud'ba  postigla  ostal'nyh, povernuli konej  i, toroplivo  nahlestyvaya  ih,
unosilis' obratno k Kashlyku.
     Irkebaj stoyal, shiroko razdvinuv nogi i szhimaya  v pravoj ruke kop'e. Ego
ostrie bylo okrasheno krov'yu uzhe  ushedshih  pod vodu vragov. On  ulybalsya, chto
otomstil nakonec dolzhnym obrazom za smert' brata, i  zhalel ob odnom,  chto ne
mozhet kazhdogo iz tonushchih zadushit' svoimi rukami, chtob eshche ostree perezhit' ih
smert'.
     On uvidel,  chto odin  iz  stepnyakov,  zaputavshijsya v seti, a  imenno on
pervym i popal  v  polyn'yu, pytaetsya  vybrat'sya  na  led  i skrebetsya rukoj,
ceplyayas'  za  malejshie  vystupy,  Irkebaj shagnul k nemu, vybiraya moment  dlya
udara. Stepnyak  povel golovoj i vstretilsya glazami s nim. Ni sleda mol'by ne
bylo  v  ego  uzkih, otlivayushchih zheltiznoj,  kak u  rysi,  glazah.  Perebityj
priplyusnutyj nos vbiral v sebya moroznyj vozduh, i kluby para  vyryvalis'  iz
shiroko otkrytogo rta.
     Irkebaj udaril kop'em v ruku  ucepivshegosya  za led stepnyaka. No on lish'
vzdrognul, napryagsya eshche bol'she  i, chut'  zastonav,  vybrosil na  led  nogu v
krasnom sapoge.
     -- Poluchaj eshche! -- zlo vykriknul Irkebaj i tknul ego v bok.
     Gluhoj ston vyrvalsya iz grudi togo, i neozhidanno on shvatilsya za drevko
kop'ya i rezko rvanul ego k sebe. Irkebaj ne uderzhalsya na nogah i soskol'znul
v prorub'. Tut zhe ruki stepnyaka somknulis' na ego gorle.
     -- Net,-- prohripel tot,-- hot'  eshche odnogo iz  vas  zaberet Altanaj  s
soboj na tot svet!
     Irkebaj vcepilsya v borodu vraga i potyanul k sebe, pytayas' vyrvat'sya  iz
ego  cepkih ruk. No tot namertvo vcepilsya v ego gorlo  i tyanul za soboj  pod
led. Nakonec Irkebayu udalos'  sil'nym udarom pal'cev v  glaz oslabit' hvatku
protivnika  i  vynyrnut'  iz  vody,  glotnut'  hot'  maluyu  toliku vozduha i
kriknut':
     -- Pomogite!
     Ego  voiny uzhe stoyali nagotove vozle polyn'i i tut  zhe uhvatili Irkebaya
za plechi, potyanuli set', v kotoroj  zaputalis' oba protivnika, i izvlekli na
led sperva odnogo, a potom i prochno derzhavshegosya za nego bashlyka Altanaya.
     --  Ne  ubivajte  ego,-- ostanovil  Irkebaj,  uvidev,  chto nad  golovoj
stepnyaka uzhe zanesli sablyu,-- on hrabryj voin, i ya sohranyayu emu zhizn'.
     -- YA ne  privyk blagodarit' za  darovannuyu mne zhizn',-- vyplevyvaya vodu
izo rta i tyazhelo kashlyaya, otvetil Altanaj,-- no ya postupil by tak zhe, sluchis'
takoe s lyubym iz vas.
     -- Budu nadeyat'sya,-- mahnul Irkebaj rukoj i zakovylyal, ostavlyaya na l'du
mokrye sledy mehovyh sapog, k beregu, gde ego voiny uzhe razvodili koster.
     Kuchum  videl  sverhu, kak gibli  odin  za  drugim luchshie ego  voiny,  i
zlost',  slovno  par  v  zakrytom kotle,  skaplivalas' vnutri  nego.  Gorech'
porazheniya  i  byla  tem  ognem, chto  sposoben dovesti do  isstupleniya lyubogo
cheloveka, privykshego k pobedam i veryashchego v svoyu zvezdu i nepogreshimost'. On
v bessil'noj  zlobe  kolotil  izo  vseh sil  szhatym  kulakom po obledenevshim
brevnam krepostnyh sten i lish'  chut'  uspokoilsya,  kogda  emu dolozhili,  chto
sibircev ottesnili ot opushki lesa i podozhgli blizstoyashchie derev'ya.
     -- Daleko v les ne sovat'sya,-- peredal on goncu i povernulsya k stoyashchemu
ryadom Karache.
     -- Zimoj  les  ploho  gorit, za  krepost'  nechego boyat'sya,-- tot slovno
ugadal mysli hana i prodolzhal: -- Nado v usuly za podmogoj posylat'.
     -- Bez tebya ne znayu,-- sverknul glazami Kuchum,-- a projdut li goncy?
     --  Noch'yu otpravim starogo  Ata-Bekira.  |ta  lisa  s zakrytymi glazami
vezde proskol'znet. V krajnem sluchae privret chto-nibud', kol' shvatyat.
     -- Da i shvatyat, tak ne velika poterya,-- splyunul pod nogi Kuchum.
     Napolnennye  smoloj  elovye vetki  vspyhivali yarkimi fakelami,  i plamya
perebrasyvalos' na sosednyuyu kronu.  No  stvoly ognyu ne poddavalis', i vskore
lish'  edkij dym vilsya  klubami,  napravlyaemyj vetrom v  krepost',  zastavlyaya
lyudej kashlyat', teret' pokrasnevshie ot dyma glaza.
     Zahlebnulas'  i  ataka  sibircev,  kotorye  otoshli   v  glub'  lesa  na
bezopasnoe ot pozhara  rasstoyanie,  ukryvshis' za glubokim ovragom, kuda ogon'
ne mog perekinut'sya. Edigir byl dovolen ishodom boya.
     -- Noch'yu nado otpravit' ohotnikov, chtob zabrali oruzhie i snyali kol'chugi
s  ubityh,-- govoril  on Kachi-Gireyu i Umar-beku, sidyashchim vozle  nego u  yarko
pylayushchego kostra.
     -- Noch'yu mozhno i v krepost' prorvat'sya,-- vyskazal smeloe predpolozhenie
Umar-bek.
     -- Net, mnogih polozhim,  a chego dob'emsya? Voz'mem ih izmorom. Skol'ko u
nas ubityh?
     --  U  menya lish' troe  legko  raneny,--  soobshchil  odin.  Drugoj  kivnul
golovoj, podtverzhdaya, chto i sredi ego lyudej oboshlos' bez poter'.
     -- Vot  i ladno,--  poter ladoni  Edigir,-- tak i  voevat'  nado. Pust'
voiny shalashi stavyat i  greyutsya po  ocheredi.  Naprav'te pobol'she naroda, chtob
valili  derev'ya.  Budem zaseki na dorogah delat'.  Ne  vypustim  ih iz  etoj
lovushki ni odnogo. YA eto im obeshchayu! -- potryas on kulakom v storonu kreposti.
     K nim  podoshla,  myagko stupaya  po  neglubokomu  snegu,  Zajla-Suzge  i,
stryahnuv sneg s shapki Edigira, naklonilas' k nemu,  prosheptala tak,  chtob ne
slyshali ostal'nye muzhchiny:
     -- Kogda za synom poedem?
     --  Podozhdi  malost',--  smushchayas'  svoih  bekov,  Edigir  otodvinul  ee
rukoj,-- stol'ko zhdali i eshche podozhdem.
     -- Togda otpusti menya odnu,-- ne sdavalas' ona.
     --  Net,-- han byl neumolim,-- sejchas  oni  vspoloshatsya, kak  blohi  na
obgoreloj shkure, i nachnut ryskat' po okruge. Ne iskushaj sud'bu...
     -- Irkebaj idet! -- razdalsya krik dozornogo.
     Tot,  uspevshij uzhe  obsushit'sya, medlenno podhodil k kostru,  a  za  nim
chetvero  voinov veli so svyazannymi  szadi  rukami  plennogo Altanaya. Lico  u
hanskogo bashlyka bylo bledno ot poteri krovi, i on s trudom shel, starayas' ne
upast' na glazah vragov. Smerti on  ne boyalsya, ved' vsyu soznatel'nuyu zhizn' i
hodil i spal s  nej v obnimku.  Raz prishlo  vremya,  znachit, tak tomu i byt'.
Edinstvennoe, o chem zhalel, chto ne pogulyal vvolyu i  umret ne  v rodnom  aule,
gde lezhat vse muzhchiny ego roda.
     I Edigir i Zajla-Suzge uznali starogo  bashlyka, i kazhdyj  vosprinyal ego
plenenie po-svoemu: Edigir s radost'yu, chto blizhajshij spodvizhnik ego glavnogo
vraga  nahoditsya u nego  v  rukah;  Zajla  s grust'yu podumala,  chto  tak  zhe
svyazannogo mogli  privesti k etomu  kostru i ee  brata, a vybirat'  mezh dvuh
lyubimyh eyu muzhchin ne tak-to legko.
     "Zachem eta vojna muzhchinam? -- podumalos'  ej.--  Neuzheli  kogda-to lyudi
nachnut zhit' bez ubijstv i ne budet stradanij?"
     ...Kogda  Kuchumu dolozhili,  chto  Altanaj  ili  pogib  v  podgotovlennoj
kovarnymi  sibircami lovushke na  reke, ili vzyat v  plen,  to on v bessilii s
ozhestocheniem zaskrezhetal zubami.
     --  CHto zhe ya  bez tebya delat' stanu, staryj  voyaka? Na kogo  operet'sya,
komu doverit'sya?
     Oni  nahodilis'  v  shatre  vmeste  s  Karachoj-bekom  i  dvumya  shejhami,
netoroplivo i sosredotochenno perebirayushchimi chetki.
     -- Allah velel mstit' za gibel' blizhnih,-- ne podnimaya glaz, progovoril
odin iz nih.
     -- Vseh idolopoklonnikov nado vyrezat' pod koren', poka oni ne priznayut
istinnoj  very  i ne  primut slova proroka  nashego  Magometa:  "Poklonyajtes'
Allahu, bojtes' ego  i povinujtes'  mne".  A kto ne primet  etih  slov,  tot
poznaet smert',-- stepenno dobavil vtoroj, pomolozhe.
     Karacha vzglyanul na Kuchuma i otmetil pro sebya, chto teper' u hana ostalsya
lish' odin sovetnik i ispolnitel', on, Karacha-bek, a znachit, blizok tot den',
kogda  on  iz  bezrodnogo  ulusnika  stanet  glavnym chelovekom  v  Sibirskom
hanstve. CHut'  pomolchav,  ne  zhelaya  perechit'  shejham,  kotorym  nikogda  ne
vozrazhal i sam Kuchum, on zagovoril tumanno i namekami.
     -- Nash narod zhivet v  temnote i neverii v bozhestvennoe. Im blizhe lesnye
bogi, kotoryh mozhno i nakazat' i poprosit' o melkoj  usluge.  Temnym narodom
legche upravlyat'.
     --  Mozhet, ty i  prav,  Karacha, no, tol'ko soediniv  vseh  lyudej  moego
hanstva  v edinyj  kulak  i  dav im veru v edinogo i  vsemilostivogo Allaha,
mozhno dumat'  o  edinstve  hanstva.  Pust'  oni  veryat  hot'  bolotnym, hot'
nebesnym ili  inym duham, no Allah dolzhen byt' edin  dlya  vseh,  a han  est'
edinstvennyj namestnik ego na zemle.
     -- Prosti,  han,  no i v tvoem vojske ne  bylo edinstva, hotya  vse  oni
verili v Allaha.
     --  Vozdaetsya tol'ko za  to, chto sdelano,--  vse tak  zhe  tiho  otvetil
Karache staryj shejh.
     -- Han, tvoi veryashchie v  Allaha  nachal'niki predali tebya.  Sperva sbezhal
molodoj stervec Sabanak, a segodnya sdalsya v plen p'yanica i babnik Altanaj. A
ved' ty im veril!
     -- T'fu na tvoi poganye slova!  -- vskochil Kuchum na  nogi.-- YA i sejchas
im veryu,  i moli  svoih bogov, chto ty poka eshche  zhiv.  Eshche  raz  uslyshu stol'
gryaznye slova, prikazhu otrezat' tvoj poganyj yazyk.
     -- Govorit'  pravdu vsegda trudnee, nezheli l'stivye  slova,-- potupilsya
vizir',-- no raz mne prikazano molchat', to  ya  zakroyu svoi usta.-- I  Karacha
podnyalsya, prinyav obizhennyj vid, chtob vyjti iz shatra.
     --  Pogodi,-- primiritel'no proiznes Kuchum,-- ya ne otsylal tebya, pobud'
zdes'. Nuzhno eshche reshit', kak postupat' dal'she.
     -- YA  uzhe  skazal  Ata-Bekiru, chtob  byl gotov noch'yu ujti iz  gorodka i
probirat'sya za podmogoj.
     -- A kakoj smysl sidet' nam v  etom voron'em  gnezde, produvaemom vsemi
vetrami, i zhdat', kogda proklyatye sibircy voz'mut nas  golymi  rukami?  Esli
oni eshche  ne  perekryli vse dorogi,  to zavtra  nepremenno sdelayut eto.  Nado
uhodit' otsyuda.
     -- No kuda? -- s udivleniem vozzrilsya na nego Karacha.
     -- V step',-- korotko brosil han,-- nam  nuzhny soyuzniki i ih podderzhka.
Pojdem  v  Barabu, k  nogayam,  turalincam. U sibirskogo hana vse  ravno est'
vragi sredi sosedej. My najdem dlya sebya sil'nyh druzej i pozovem ih  s soboj
v pohod. Sibirskoe hanstvo stoit etogo. U menya eshche net  zheny, a ved' moj rod
ochen' znatnyj rod. Vse znayut, chto sam han CHingiz byl nashim predkom. I esli ya
poproshu u  kakogo-to hana ego  doch', chtob ona stala moej zhenoj,  to nikto ne
posmeet mne otkazat'.
     -- Han prav,-- zakivali  golovami  shejhi, a Karacha prikidyval, stoit li
emu uhodit' s  Kuchumom ili luchshe pod blagovidnym predlogom ostat'sya v rodnyh
krayah. Potomu on nikak ne otreagiroval na  prostrannuyu rech' potomka velikogo
kagana, sotryasatelya Vselennoj.
     -- A tebya, moj vizir',-- usmehnulsya Kuchum, slovno chital mysli Karachi,--
ya ostavlyu zdes', chtob ty  donosil mne, kak u nih idut dela.  Ob座asnish' im, a
sibircy narod  doverchivyj, chto  ya  hotel  predat' tebya  smerti, i potomu  ty
bezhal. I, znaya tvoj nrav, uveren, chto ty vnesesh' razdor v ih ryady,  dejstvuya
hitrost'yu, kak prutom, kogda ego zasunut v muravejnik. Vot togda ya vernus' v
Kashlyk. I privedu  s  soboj novye  sotni voinov, kotorye podnimut  na  kop'ya
lyubogo, kto vstanet mne poperek dorogi.
     -- I kogda zhe han sobralsya uhodit'? -- Karacha byl porazhen izmenivshimisya
stol' vnezapno namereniyami Kuchuma.
     --  Segodnya noch'yu. Kak tol'ko  stemneet.  Poetomu  Ata-Bekir pojdet  ne
odin, a so vsemi moimi nukerami.
     -- Mozhet, budet luchshe, esli ya ujdu s toboj?
     --  Net,  so mnoj  ty tol'ko  vyberesh'sya  iz  kreposti,  tam delo tvoe.
Uvidimsya po vesne, kogda priletyat pervye pticy na sibirskie ozera.
     -- Esli ya dozhivu do togo vremeni...
     -- Vse  v  rukah Allaha,-- i Kuchum  povernulsya  spinoj k svoemu viziryu,
davaya  ponyat',  chto  ih razgovor  okonchen.  Sidevshie  molcha shejhi  nikak  ne
otreagirovali na zayavlenie hana ob uhode iz gorodka. Mozhet, oni obsudili vse
zaranee, eshche do prihoda Karachi?
     "Vse  oni  odnogo polya yagody. Razve  ya  dlya  nih  chelovek?  Prosto rab,
kotorogo  mozhno vygodno prodat'  ili  zastavit'  vypolnyat' kakuyu-to  gryaznuyu
rabotu.  Kak tol'ko ya  okazalsya im ne nuzhen, menya vygnali,  kak  pribludnogo
nishchego. S takoj zhe legkost'yu  on mog otdat'  prikaz i o moej smerti. On han!
Velikij han iz roda CHingiza! Emu  darovano vse  i  vse pozvoleno! Poetomu on
tak i nenavidit  rod Tajbugi, kotoryj posmel protivit'sya  emu.  No ya-to, kak
shchepka na bol'shoj vode,  ne znayu, k kakomu beregu menya prib'et. Dazhe  esli on
ne  smozhet sdelat' bez menya ni odnogo shaga, to i togda  ya  budu  vsego  lish'
posohom v ego rukah. Zahochet, prizovet drugogo, a potom i ego progonit... No
on  zabyvaet odno, chto  takie,  kak ya, nuzhny vsem.  Bez  menya ne obojtis' ni
odnomu hanu,  i nevazhno, kak moe imya; Karacha-bek ili Ata-Bekir. Kto-to mozhet
skazat',  chto  ya  predatel'.  No  kogo  ya  predal?  Svoj  narod?  Edigira  i
Bek-Bulata? No oni ne mogut podelit' hanskij holm, a mne prihoditsya vybirat'
mezhdu  tem  i drugim. YA  stol' zhe slab, kak tot  rybak, kotorogo  oni  siloj
zastavili  ukazat'  mesto,  gde on  vstretil  Edigira.  Oni  tolkayut nas  na
predatel'stvo,  a potom brosayut, ispol'zovav do konca, kak  pustoj burdyuk ot
vina".





     Utrom Edigiru  donesli, chto Kashlyk pust. Posle vcherashnej udachnoj pobedy
nad otryadami  stepnyakov sibircy  oslabili bditel'nost', i  sotni  Kuchuma pod
pokrovom nochi  ushli iz  gorodka po uzkoj  trope  vdol' kromki vody. Ob  etom
krasnorechivo svidetel'stvovali glubokie sledy, ostavlennye na beregu.
     Edigir vmeste  s yuzbashami  kinulis'  k  vorotam,  vbezhali  v  krepost'.
Nepriyatnyj  chuzhoj zapah udaril  v lico.  Sneg vnutri  byl vytoptan  i  stol'
gryazen,  chto  voiny  shli,  nevol'no vysoko  podnimaya  nogi,  budto by  mogli
ispachkat'sya.  Zaglyanuli v shalashi, zemlyanki,  no ne nashli  ni edinoj  dushi, i
lish'  v  poslednej  sidela  zapachkannaya  sazhej  v  rvanoj shubejke devushka  s
zaplakannymi glazami. Uvidev voshedshih muzhchin, ona  vskriknula i zakryla lico
rukami. Edigir podoshel k nej blizhe i poproboval  otnyat' ruki ot lica,  no ta
gromko zakrichala.
     -- Mozhet, sumasshedshaya? -- obratilsya on k sputnikam.-- Kto  ty  takaya  i
kak syuda popala?
     Nekotoroe vremya slyshny byli lish' gromkie rydaniya, no potom devushka tiho
proiznesla:
     -- YA nalozhnica ih nachal'nika...
     -- Kak zovut tebya, krasavica? Ne plach', my ne sdelaem tebe plohogo.
     -- Moe  imya Bibi-CHamal. Oni vse  ushli  segodnya noch'yu, a ya spryatalas', i
menya ne nashli. Moj gospodin ushel eshche, ran'she i ne vernulsya. Govoryat, chto ego
ubili.
     -- A kak ego imya?
     -- Ego zvali Sabanak, moj gospodin. On byl  dobr ko mne  i dazhe podaril
busy i  perstenek.-- Devushka protyanula  k  Edigiru ruku, pokazyvaya malen'kij
serebryanyj perstenek s golubym kameshkom v seredine.
     --  Sabanak, govorish'.--  Han  pereglyanulsya so  sputnikami i,  hmyknuv,
krivo ulybnulsya.-- Togda mozhesh' uspokoit'sya, on zhiv.
     Devushka gromko vskriknula i kinulas' k nemu.
     -- Tak gde zhe on?!
     -- V plenu v nashem lagere. Esli ty hochesh', to tebya otvezut k nemu.
     -- Da! -- zakrichala ta, ne pytayas' dazhe skryt' svoej radosti.
     Muzhchiny ulybnulis',  glyadya  na  bezzashchitnoe  sushchestvo,  lyubov' kotorogo
okazalas' sil'nej vseh vojn i usobic.
     -- YA uzhe  otpravil otryad lyzhnikov v pogonyu,-- soobshchil  podoshedshij k nim
Irkebaj.
     -- Nu  chto  zh...-- progovoril v razdum'e Edigir,--  no  u nas vse ravno
malo sil dlya reshitel'nogo  boya.  My  uzhe horosho  poshchipali  ih  vchera, i  oni
bezhali. Nadeyus', chto navsegda.
     -- Oj,  ne veritsya  mne v eto,--  pochesal  svoyu borodu Kachi-Girej,-- ne
takie oni lyudi, chtob  brosat' lakomyj kusok. Poka im  vse do edinogo zuby ne
povyshibesh',  oni vse budut norovit' shvatit'  tebya  za glotku,  a  vchera my,
pravil'no ty, han, skazal, lish' poshchipali ih.
     --  Ladno,  razvedchiki  Irkebaya  dolozhat, kuda  oni  ushli. Sejchas  nado
reshit', gde budem zimovat'.
     --  Nam nado  pospeshit' v svoi ulusy,-- ne zadumyvayas', skazali odin za
drugim  beki,--  del  neotlozhnyh  skopilos'  mnogo,  da  i  s   zhenami  pora
povidat'sya.
     -- YA vas ne derzhu,-- mahnul han rukoj,-- no znajte, chto najdete menya na
rechke SHajtanke. Tut posle napakostivshih huzhe svinej stepnyakov  ostavat'sya ne
zhelayu.-- Tut on uvidel napravlyayushchuyusya  k nim Zajlu-Suzge i dobavil: --  Nado
eshche syna moego brata najti. Teper' on moj syn.
     --  Uspehov  tebe,  han,  i  radostej,--  ulybnulis'  beki,  poglyadyvaya
ispodvol' na raskrasnevshuyusya ot bystroj hod'by Zajlu-Suzge.
     -- Proshchajte... Vesnoj soberemsya na bol'shoj tuj-prazdnik.
     I opustel  oskvernennyj stepnyakami drevnij Kashlyk. Lish'  Karga privel k
ego stenam svoih soplemennikov. Tyazhelo zimoj voronu najti sebe propitanie, a
kogda uhodit chelovek  s obzhityh mest, to sputniki ego ne zaderzhivayutsya dolgo
vozle broshennogo im  zhil'ya. No  vozle sibirskoj  stolicy posle  boya ostalis'
mnogie trupy,  i Karga reshil, chto oni so staej vpolne mogut  dozhdat'sya zdes'
vesny. Edva skrylis'  poslednie voiny, uhodyashchie v svoi ulusy, kak on  pervym
opustilsya na blizhajshij trup i sledom  za nim  zashelesteli kryl'yami ostal'nye
rodichi, radostnym  karkan'em vozdavaya blagodarnost' lyudyam  za zabotu.  Potom
kriki nadolgo  smolkli,  i lish'  gluhoe tyukan'e  krepkih  klyuvov raznosilos'
vokrug da vspyhivali korotkie  ssory iz-za naibolee  lakomyh kuskov. Merzlaya
pishcha s trudom  poddavalas' dazhe sibirskomu voronu, kotoryj  mozhet prodolbit'
lunku v  tonkom l'du  i skvoz' nee  dobyvat' rechnuyu rybeshku.  No  eto tol'ko
ozhestochalo neugomonnyh ptic, i  oni, ne obrashchaya vnimaniya na vse proishodyashchee
vokrug, terpelivo  dobivalis' svoego, otshchipyvaya malen'kimi kusochkami lakomuyu
pishchu.
     Pervym zametil opasnost'  ostorozhnyj  Karga,  za chto on  i  byl  izbran
vozhakom  stai i  pol'zovalsya  neprerekaemym avtoritetom. On uvidel,  kak  iz
obgorelogo lesa neslyshno polzli  k nim na bryuhe, ostavlyaya glubokuyu borozdu v
ryhlom  snegu, dva volka. Eshche nemnogo,  i oni  shvatili  by blizhajshego k nim
vorona,  polnost'yu  pogloshchennogo  svoim   zanyatiem.   Karga  neskol'ko   raz
vskriknul, podavaya  signal blizkoj opasnosti,  i vzletel  na obgorevshuyu el',
prihvativ s soboj kusok pobol'she.
     Volki zlo  klacnuli zubami, zlyas' na rastoropnyh  ptic, i netoroplivo v
otkrytuyu  priblizilis' k chelovecheskim trupam, obnyuhali ih,  sobrav sherst' na
zagrivkah,  i gromko, pochti odnovremenno  zavyli, zadrav kverhu serye mordy,
obnazhiv   moshchnye  rezcy.  Karga  sverhu  s   nenavist'yu  karknul  na  lesnyh
razbojnikov, osoznav do konca, chto ne vidat' ego stae stol' zhelannoj dobychi.
Zrya  on  razmechtalsya  bezbedno  prokormit'sya  zdes'  do samoj  vesny. Teper'
pridetsya v holod  i  stuzhu promyshlyat'  ob容dkami  vozle  chelovecheskih zhilishch,
tashchit'sya  vsled  za odinokimi  ohotnikami, podbirat'  krohi,  obronennye  po
nedosmotru vse temi zhe volkami.
     K  vesne ostanetsya men'she poloviny  stai, a to, kak  byvalo uzhe ne raz,
odna-dve  pticy,  i  Karge  pridetsya rabotat' za  pyateryh,  chtoby prokormit'
vylupivshihsya  po teplu gorlastyh ptencov. A on starel vse bol'she  i bol'she i
uzhe tyazhelo  pereletal ot seleniya k  seleniyu i ne  mog, kak ran'she, neskol'ko
raz vzmahnuv  kryl'yami, preodolet' razlivshijsya vesnoj  Irtysh. CHto mozhet byt'
huzhe  starosti i sobstvennoj  bespomoshchnosti? A ved'  on vozhak! Na nem  lezhit
otvetstvennost'  za zhizn' ostal'nyh ptic, za vospitanie maloletok,  bor'ba s
drugimi vozhakami za mesto na etoj promerzloj naskvoz' zemle...
     Karga  serdito   nahohlilsya,  proglotiv  poslednij  kusok  prihvachennoj
vtoropyah dobychi, i zasunul levuyu  lapu pod krylo, chtob pogret' ee, a zatem i
druguyu. S nastupleniem ocherednoj  zimy  on s  uzhasom dumal, chto  mozhet i  ne
dozhit' do tepla, a upadet gde-nibud' posredi  zasnezhennogo polya, i takoj vot
seryj razbojnik  sluchajno  obnaruzhit ego zastyvshee telo, proglotit, dazhe  ne
zadumavshis', skol'ko  zhil na svete  mudryj  staryj voron. Ot grustnyh myslej
Karge  stalo sovsem tosklivo i zhalko sebya. I tut ryadom s  nim uselsya molodoj
lyubopytnyj  voron,  verno, reshivshij, chto staryj vozhak zadremal, i vzdumavshij
proverit', ne ostalos' li u nego v lapah chego-nibud' s容stnogo.
     |ti naglye pervogodki, skol'ko ih ne uchi pravilam prilichiya i dostojnomu
povedeniyu,  vechno norovyat sunut' klyuv, kuda  ih ne prosyat. Karga  poluotkryl
odin glaz rovno  nastol'ko, chtoby  molodoj nahal  ne  smog  dogadat'sya o ego
probuzhdenii, i, kogda tot naklonil lyubopytnuyu bashku k nemu poblizhe, izo vseh
sil dolbanul togo v zatylok. Pravda, udar  prishelsya vskol'z', Karga sam uchil
kogda-to  voronenka  ostorozhnosti,   i,  vidno,   uroki  ne  propali  darom,
pervogodok dernulsya vbok i blagodarya etomu ne ispytal vsyu silu udara starogo
vozhaka. No i ot etogo on chernoj ten'yu ruhnul vniz, ne uspev dazhe rasplastat'
kryl'ya, i kakoe-to vremya lezhal na snegu s vytarashchennymi glazami i  raskrytym
klyuvom, s kotorogo sovsem nedavno soshla zheltaya mladencheskaya poloska.
     Odin iz volkov tut zhe povernul golovu  na  zvuk upavshego na sneg tela i
brosilsya k nechayannoj dobyche, uzhe predvkushaya svezhuyu krov' na yazyke, No Karga,
zhelaya ispravit' sobstvennuyu oshibku,-- nado  bylo  prosto  prouchit' nagleca i
otognat' ego  proch',-- sorvalsya s elovoj vetki  i, shiroko  razbrosav kryl'ya,
rinulsya  napererez  hishchniku. Volk  ot neozhidannosti prisel na zadnie lapy  i
shchelknul  zubami, pytayas' uhvatit'  otchayannogo vorona za  hvost, no tot lovko
smanevriroval i ushel ot strashnyh zubov, legko vzmyv kverhu.
     Vtoroj volk, nablyudaya za  proishodyashchim  s polnym  ravnodushiem i otlichno
ponimaya,  chto sostyazat'sya so starym  voronom v  lovkosti bespolezno, tyavknul
sobratu,  prizyvaya  togo  vernut'sya  obratno.  Tem  vremenem  molodoj  voron
okonchatel'no  prishel v  sebya, sel  na snegu  i podnyalsya  v vozduh, toroplivo
ulepetyvaya s mesta svoego konfuza, ne na shutku perepugannyj.
     Videvshij eto  Karga  pohvalil  sebya  za  spasenie zhizni pervogodku,  na
kotorogo  osobogo zla  ne derzhal  --  on  poluchil  svoe,--  i  reshil vdovol'
poizdevat'sya nad  neopytnym volkom, yavnym  rovesnikom nakazannogo voronenka.
On  zashel na  vtoroj  krug i yasno dal  ponyat' ozirayushchemusya  po storonam i ne
poteryavshemu zhelaniya izlovit' nagluyu pticu volku, chto  sejchas proletit  nizko
nad  zemlej.  Volk ves'  podobralsya,  dumaya,  chto  uzh  teper' tochno  shvatit
zarvavshegosya vorona, i vysoko podprygnul nad  zemlej v tot moment, kogda  do
nego ostavalos' lapoj  dostat'.  No Karga horosho izuchil volch'i  povadki,  ne
pervyj god na svete zhivet i povidal ih, znaet, na chto oni sposobny, a potomu
chut'  zatormozil  pered samym  nosom  hishchnika, shiroko  razinuvshego  past'  i
izognuvshegosya v pryzhke.  A kogda  tot po  inercii  shchelknul chelyustyami, oshchutiv
protivnuyu  pustotu v pasti, Karga vlozhil vsyu silu i vsyu zlost', kopivshuyusya v
nem  desyatiletiyami  na sopernikov v  obshchem promysle,  v  udar. Voronij  klyuv
opustilsya  tochno  v centr mokrogo  chernogo nosa,  pokrytogo tonkoj  kozhej  i
chuvstvitel'nogo ne tol'ko k zapaham, no i malejshej boli, i razvorotil ego do
samogo osnovaniya, do belogo hryashchichka, tak, chto on raspalsya na dve poloviny.
     Ot dikoj boli molodoj volk vzvyl i, ostavlyaya alye kapli krovi na snegu,
kinulsya  k  lesu,  ploho  soobrazhaya, kuda i  zachem  bezhit. Vtoroj, uvidevshij
krov', reshil, budto tut ne oboshlos' bez  vmeshatel'stva cheloveka, kotoryj mog
i na rasstoyanii porazhat' lyubogo zverya, pochel za  luchshee ujti pod pokrov lesa
i brosilsya  sledom. Kto  zh  mog podumat',  chto  voron,  nikogda  i blizko ne
podletayushchij   k   golodnomu   volku,  mozhet  ranit'   togo  i   obratit'   v
skoropalitel'noe begstvo?!
     Karga  zhe, chestno  skazat',  i sam  ne ozhidal  stol' legkoj pobedy  nad
moshchnym  sopernikom, gordelivo  sovershil krug pocheta nad polem boya,  gde  eshche
vchera lyudi  porazhali  nasmert' drug druga,  a segodnya  on,  Karga,  okazalsya
pobeditelem,  i  smelo  opustilsya   na  zamerzshij  trup  voina,   broshennogo
soplemennikami. Rodichi Kargi, videvshie ego poedinok s volkom ot nachala i  do
konca,  oglasili  okrestnosti  sibirskoj  stolicy  gromkimi   torzhestvuyushchimi
krikami, edva ne razbudiv bezmyatezhno spyashchego nepodaleku  pod kornyami vekovoj
sosny starogo medvedya.
     Voron'ya staya  ustremilas' vniz prodolzhit'  pirshestvo, s  blagodarnost'yu
poglyadyvaya  na smelogo i muzhestvennogo vozhaka. A staryj voron delal vid, chto
ne  zamechaet  ih voshishchennyh vzglyadov, i  kak ni  v chem  ne byvalo prodolzhal
prervannoe  zanyatie. Vse-taki  zhizn'  ne  tak  i ploha, dumal  on,  usilenno
rabotaya klyuvom, osobenno kogda ty okazyvaesh'sya v vyigryshe.
     I lish' molodoj voron-pervogodok zabilsya pod  elovuyu razlapistuyu vetv' i
drozhal  kazhdoj  kletochkoj  huden'kogo tel'ca, ne reshayas' vernut'sya obratno v
rodnuyu stayu, dlya kotoroj on stal navsegda izgoem.
     Molodoj Bayanda, verno, ne osobo speshil  obratno v  svoi ulusy i vykazal
zhelanie  proehat'  vmeste s Edigirom  i Zajloj-Suzge po blizhajshim  seleniyam,
chtob najti ukryvshegosya gde-to Sejdyaka. Irkebaj podrobno ob座asnil, kuda oni s
pokojnym nyne bratom otpravili nyan'ku Anibu i naslednika. No moglo proizojti
i tak, chto  v sluchae  nepredvidennoj opasnosti  oni  skrylis',  ujdya v bolee
bezopasnoe mesto. Potomu poiski mogli i zatyanut'sya.
     Oleni legko poneslis' vdol' rechnogo berega pod gromkie obodryayushchie kriki
Bayandy, kotoryj sam pravil upryazhkoj. Sledom ehali eshche chetvero nart s voinami
na  sluchaj  neozhidannoj  vstrechi  so  stepnyakami,  hotya vernuvshiesya  lyzhniki
donesli ob uhode teh za predely Sibirskogo hanstva.
     Oni mchalis' po toj samoj trope, po kotoroj sovsem nedavno shli  uhodyashchie
iz  Kashlyka  voiny  Kuchuma.  V  pervom zhe selenii  k nim  navstrechu vybezhali
zaplakannye  zhenshchiny  i soobshchili, chto  stepnyaki  otnyali u  nih  ves' skot  i
zabrali  vsyu malo-mal'ski  prigodnuyu  odezhdu, To zhe samoe  povtorilos'  i vo
vtorom  selenii, i  v tret'em...  Slovno chernyj smerch pronessya  po sibirskim
ulusam, ostavlyaya posle sebya opustoshenie, a gde-to i smert'.
     Tak v poselke,  stoyashchem  na beregu reki Vagaj,  posredi seleniya "lezhali
pyatero  porublennyh  sablyami  muzhchin,  chto popytalis' otstoyat'  svoe  dobro.
Plakal'shchicy  gromko  prichitali,  perechislyaya  zaslugi  pogibshih  i  proklinaya
nenavistnyh  sartov.  Tut  zhe nahodilis'  zheny pogibshih  i  ispugannye  vsem
proishodyashchim  deti. SHaman udaryal v buben, prosya bogov prinyat'  dushi pogibshih
za  pravoe  delo.  No  ne tol'ko eto neschast'e postiglo vagajcev. Obozlennye
stepnyaki  zabrali  s   soboj  desyat'  devushek   v   otmestku   za  okazannoe
soprotivlenie,  i  k  plachu   rodstvennikov  pogibshih  prisoedinilis'  kriki
poteryavshih svoih sester i docherej.
     Zajla-Suzge otvernulas'  ot  pechal'nogo zrelishcha, soznavaya i svoyu  v tom
vinu. Ved'  imenno ee brat byl  prichinoj  vsego sluchivshegosya.  Edigir iskosa
glyanul na nee i, nichego ne skazav, mahnul Bayandy rukoj, chtob ehali dal'she.
     Lish' na drugoj den' dobralis' oni do nebol'shogo seleniya, gde dolzhen byl
nahodit'sya Sejdyak,  Odnako nikto  ne  speshil  na  zvon  kolokol'cev,  izdali
izveshchav  shih   o  pribytii  gostej.  Serdce  Zajly  zashlos'   ot  nehoroshego
predchuvstviya, i ona pervaya kinulas' vnutr' gorodka, nesmotrya na protestuyushchie
vozglasy  muzhchin.  Gorodok slovno  vymer. Vezde  vidnelis'  sledy  sapog,  a
koe-gde  i  krov'  na  zatoptannom  snegu. Vozle  central'noj  poluzemlyanki,
vydelyayushchejsya  sredi  drugih  solidnymi razmerami, lezhali  dva  trupa muzhchin,
szhimayushchih v nepodvizhnyh rukah luki. Kolchany, valyayushchiesya  ryadom, byli  pusty.
Sudya  po vsemu, oni  vypustili  vse strely,  i  lish' posle etogo byli ubity.
Bol'shaya sobaka s razrublennoj golovoj i oskalennoj past'yu valyalas' na poroge
drugoj zemlyanki.
     Zajla zametila, kak mel'knula ch'ya-to golova v dal' nem konce seleniya, i
smelo pospeshila  tuda. Kogda Edigir i Bayandy s oruzhiem  nagotove dobezhali do
nee,  to  ona  uzhe vytaskivala za  ruku drevnyuyu  staruhu, prizhimayushchuyu k boku
gryaznuyu tryapicu, propitannuyu krov'yu. Ona tiho stonala  i ispuganno oziralas'
po storonam, a uvidev speshashchih k nej s obnazhennymi sablyami muzhchin, upala  na
koleni i zaprichitala:
     -- YA nichego ne znayu, nichego ne  videla... YA  staraya i slepaya zhenshchina...
Ne nado menya ubivat'... U menya nichego net...
     -- Videla li ty zdes' malen'kogo mal'chika, chto privezli nekotoroe vremya
nazad? -- zakrichala ej pryamo v zarosshee sedymi volosami uho Zajla, schitaya ee
gluhoj.
     -- Nichego ne videla, nichego ne znayu...-- otshatnulas' ot nee staruha.
     -- Prinesite ej poest',-- prikazal Edigir podoshedshim sledom voinam.
     Te pospeshili obratno k nartam i vskore prinesli neskol'ko kuskov zhirnoj
osetriny  i  presnye lepeshki.  Staruha,  uvidev edu,  zhadno shvatila rybu i,
shamkaya bezzubym  rtom, prinyalas'  toroplivo glotat'  bol'shie  kuski, dazhe ne
razzhevyvaya ih. Edigir i ego  sputniki otvernulis',  ne zhelaya smushchat'  bednuyu
zhenshchinu. No ta, kazalos',  i ne  zamechala ih  prisutstviya, a lish' smotrela v
uvlazhnivshiesya glaza Zajly-Suzge, kotoraya pochernela licom i uzhe prigotovilas'
k hudshemu.
     Nakonec, zhenshchina nasytilas' i spryatala paru  ostavshihsya kuskov ryby  za
pazuhu, proglotila poslednij,  byvshij  u  nee vo  rtu, i neozhidanno blazhenno
ulybnulas', provedya ladon'yu po beskrovnym gubam.
     -- Mal'chika Sejdyak zvali? -- proskripela ona negromko.
     -- Da, da!  -- vskriknula  Zajla-Suzge i  prityanula  staruhu  k sebe.--
Skazhi, on zhiv?!
     --  S  nim eshche zhenshchina  byla, Aniboj zvali, prodolzhila ta, slovno i  ne
slyshala voprosa.
     -- Pravil'no, Aniba,-- zakivala golovoj Zajla. Vidno, staruha  byla ili
v samom dele gluhaya, ili tronulas' umom ot perezhitogo potryaseniya.
     -- Uvezli  ih vseh den'  uzhe proshel...  Den' proshel, noch' proshla, a  ih
uvezli. A ya  nikomu ne nuzhna,--  vdrug  zahohotala ta,--  menya v zheny  nikto
brat'  ne hochet.  Voz'mi  menya v zheny. YA  budu  tebe detej kachat',  nyanchit',
budesh' ko mne noch'yu prihodit', lyubov' darit' stanu tebe odnomu,-- obratilas'
ona vdrug  k Bayandy, kotoryj stoyal srazu za Zajloj i vydelyalsya svoimi yarkimi
rasshitymi cvetnoj kozhej odezhdami.
     Molodoj bek otshatnulsya ot poloumnoj, no ona vyrvala svoyu ruku iz ladoni
Zajly i brosilas' k Bayandy, obnyala togo kostlyavymi rukami.
     -- Ty takoj krasivyj i  ya krasivaya.  U nas dobrye deti budut,  poshli ko
mne vo dvorec. YA spoyu tebe pesnyu lyubvi...
     Bayandy sbrosil s sebya ee ruki i, hvataya otkrytym  rtom holodnyj vozduh,
pomchalsya izo  vseh sil,  slovno za nim gnalis' zlye  duhi, k  svoej upryazhke.
Staruha perevela vzor na Edigira i zaplakala.
     -- Ne veli menya ubivat'... YA i tak mertvaya...
     --  Pojdem otsyuda,-- myagko proiznes  on, obnyav  za plechi Zajlu-Suzge,--
bogam ne ugodno, chtoby my otyskali  svoego syna. |to ya vo vsem vinovat. Menya
nakazyvayut bogi. Mne nuzhno bylo umeret', i vse by bylo inache.
     Uzhe  sadyas' na  narty, on obernulsya v storonu  odinokoj figury  stoyashchej
posredi seleniya staruhi i skazal ni k komu ne obrashchayas':
     -- Neuzheli kogo-to  iz nas  zhdet takaya zhe  uchast'?  Luchshe  umeret', chem
stat' poloumnym.
     Bayandy  sidel  na svoih  nartah  i, raskachivayas'  iz storony v storonu,
neustanno povtoryal:
     -- Plohoj znak, oh kakoj plohoj znak, chto ona vybrala imenno menya. Nado
srochno ehat' k shamanu, pust' on snimet s menya ee zaklyatie. Ona zarazila menya
svoim bezumiem, i ya mogu ne doehat'.
     -- Vot  eshche,-- provorchal Edigir,-- verish'  v  rosskazni,  budto bezumie
peredaetsya.-- On bol'she ob座asnyal eto Suzge, kotoraya s udivleniem smotrela na
molodogo beka, kazalos' by i vpryam' vpavshego v bezumie.
     No  Bayandy,  ne slushaya  nikakih ob座asnenij, zavernul olenej i pognal ih
bez  ostanovki  obratno.  Dazhe v  seleniya dlya nochevki zaezzhat'  ne  zahotel,
opasayas' novogo sglaza,  i vse spali pryamo  v lesu. Dostaviv ih  v lager' na
bereg SHajtanki,  Bayandy  otkazalsya ot  ugoshcheniya, a pognal k svoim  seleniyam,
pogromyhivaya kolokol'cami. Ostal'nye upryazhki poneslis' sledom za nim.
     S Edigirom ostalos' v  lagere dva  desyatka voinov, v tom  chisle plennye
Altanaj  i  ego  plemyannik. K molodomu  Sabanaku priehala Bibi-CHamal, i  oni
mnogo vremeni  provodili vmeste.  Voiny posmatrivali na nih s ulybkoj, i eto
bol'she  vsego  zlilo  Sabanaka,  kotoryj   ne   zhelal  smirit'sya  s  uchast'yu
nevol'nika. U Altanaya nikak ne zazhivali rany, poluchennye v poslednem boyu,  k
tomu zhe on sil'no  prostyl posle kupaniya  v ledyanoj vode i sovsem ne vyhodil
iz zemlyanki,  kuda ego  pomestili  vmeste  s  plemyannikom.  Edigir  predalsya
lyubimomu svoemu delu, ohote, i  Zajla-Suzge celye dni provodila  odna, mezhdu
molitvami  i  gadaniyami. Kamni govorili ej, chto synu predstoit dolgij put' v
teplye kraya, na ee rodinu, i uzhe  nikogda ne obnimet  ona  ego, ne prizhmet k
svoej grudi.  Zajla  razbrasyvala ni  v  chem  ne povinnye  kameshki po shatru,
zalivalas'  slezami, upav na podushki, a narevevshis' vvolyu,  opyat' otyskivala
ih  i  nachinala gadat'  snova.  No... kamni  uporno pokazyvali,  chto synu  s
mater'yu uzhe nikogda ne soedinit'sya.
     Za  etim  zanyatiem i zastal  ee kak-to Edigir, vernuvshijsya neozhidanno s
ohoty.  On vzglyanul v  ee zaplakannye, pokrasnevshie glaza, otshvyrnul mehovym
sapogom kameshki i myagko poprosil:
     -- Ne terzaj sebya. Kogda vizhu tebya takoj, to hochetsya vskochit' na konya i
mchat'sya za tvoim bratom, chtob raskroit' emu golovu i osvobodit' nashego syna.
     -- Ty ne posmeesh' ubit' ego, ved' on moj brat.
     -- I nado bylo ostavat'sya ryadom, s nim! CHego ty ot menya voobshche hochesh'?
     -- Nichego ya ot tebya ne  hochu, no  vo vseh moih neschast'yah vinovat ty, i
tol'ko ty!
     -- Ochen' interesno... Prodolzhaj, ya poslushayu,-- Edigir ustavilsya na nee,
budto uvidel vpervye.
     -- Ty by mog pomirit'sya s moim bratom, esli by zahotel etogo...
     -- |to kak  ya  mog  by pomirit'sya  s nim?! Umeret'?  Stat' ego  slugoj?
Bezhat' v tajgu?! -- Glaza Edigira zazhglis' nehoroshim ognem.
     Zajla dazhe ispugalas' ego gneva,  ved' ran'she ej ne prihodilos'  videt'
lyubimogo takim. No eto ne ostanovilo ee. Ona dumala lish' o  syne  i pytalas'
najti vyhod tam, gde ego ne bylo.
     --  Esli by  ty hotel druzhby, a ne vojny, to  davno  uzhe prinyal islam i
privel k  istinnoj  vere  svoih temnyh lyudej.  I brat  ne  stal by voevat' s
toboj.  Vy  pravili  by  hanstvom  vmeste. Ono stol'  veliko,  chto...--  ona
podbirala nuzhnye slova, no, ne najdya ih,  tryahnula  golovoj i  zakonchila: --
chto hvatilo by na vseh.
     Uslyshav eto,  Edigir neozhidanno rassmeyalsya,  a potom vzyal ee za  plechi,
postavil na nogi pered soboj i, vnimatel'no vglyadyvayas' v zaplakannye  glaza
i otchekanivaya kazhdoe slovo, skazal:
     -- Zapomni raz i navsegda: dvum medvedyam v odnoj berloge ne uzhit'sya.
     -- No ved' vy s Bek-Bulatom...
     -- On byl moj  brat, i to vsego ty  ne  znaesh'. Dazhe esli by ya postupil
tak,  kak  ty predlagaesh', to rano ili pozdno  vse  konchilos' by  vse  ravno
vojnoj. Strashnoj vojnoj. Mne rasskazyvali kupcy, kotorye byvali v  Moskovii,
kak tam belyj car'  sobiraet pod svoyu ruku vse goroda i seleniya. I mne blizhe
i ponyatnee ego  zhelanie byt' hozyainom na svoej zemle, chem delit' kazhdyj ulus
po udelam  mezhdu  znatnymi bekami  i  murzami.  Bud' my vse ediny,  nikto ne
nosyagnul  by  voevat'  s  nami. A sejchas u menya sli  bylo  ume voinov,  chtob
mechtat' o edinom hanstve ot Irtysha i do Obi.
     Zajla-Suzge  ponachalu  slushala ego  vnimatel'no,  no potom vyrvalas'  i
otoshla v storonu.
     --  Ty  zabyvaesh', s  kem govorish',-- kinula  ona  emu  v lico  gnevnye
slova,-- ved' ya, kak  i moj brat, proishozhu iz roda CHingiz-hana.  Vot on  by
prikoval tebya na cep' k syromu brevnu, kak ty postupaesh' so svoimi plennymi,
i kormil by tol'ko solenoj ryboj. Ty byl  i ostanesh'sya  sibirskim  medvedem,
kotoryj  leniv i  nechistoploten. Vse, chto ty  umeesh'  delat',-- eto nabivat'
sobstvennoe bryuho, dryhnut' s utra do vechera...
     Edigir slushal vnachale ee rech' s usmeshkoj, no  poslednie slova nastol'ko
razozlili  sibirskogo  hana,  chto on, ne pomnya sebya, naotmash' udaril tyl'noj
storonoj ladoni Zajlu po gubam i vyskochil iz shatra, brosiv na hodu:
     -- Dryan'! Podlaya dryan'!
     Tut  emu  popalis'  na  glaza  sobaki  Belka  i  CHernysh. Uvidev  shiroko
shagavshego Edigira,  oni  ispuganno shmygnuli  v storonu  i  negromko tyavknuli
vsled emu.
     "Dazhe sobaki protiv menya,-- otmetil on,-- vse protiv. Nikomu ya zdes' ne
nuzhen,  i,  poka  ya han, eshche pytayutsya lebezit'  i  zaiskivat',  a kak tol'ko
osvoboditsya hanskij holm, kak tut zhe vsadyat kinzhal v spinu".
     U kostra sideli,  mirno beseduya,  rybak Nazis i plennyj Sabanak. Starik
povernul  golovu v storonu  priblizhayushchegosya  Edigira,  kotorogo  on  otlichal
vsegda po stremitel'noj pohodke, i sprosil:
     --  Kogda  na  rybalku  soberemsya,  velikij  han?  No tomu  poslyshalas'
nasmeshka v slovah Nazisa, i on grubo otvetil:
     -- Bol'she mne dumat' ne o  chem, kak tol'ko o tvoej rybalke. Otpravlyalsya
by luchshe k svoej staruhe, a ne sidel by tut u menya na shee.
     --  Kak  velikij han skazhet,--  tiho otvetil  tot i, nizko  sognuvshis',
zakovylyal k svoej zemlyanke.
     -- A ty,-- kivnul Edigir Sabanaku,-- sobirajsya, poedesh' so mnoj.
     -- Vmeste s brevnom?
     -- Kak skazhu, tak i poedesh'. Ne bojsya, sejchas tebya raskuyut.
     Kogda oni  uezzhali, to sledom  brosilas' Bibi-CHamal, rydaya  i zalamyvaya
ruki. Zajla-Suzge dazhe ne vyshla iz shatra.
     Edigir  vmeste s Sabanakom cherez neskol'ko  dnej dostigli ulusa Bayandy.
Han i sam  sebe ne mog  ob座asnit', pochemu on otpravilsya  imenno syuda i zachem
zahvatil plennogo. Udivilsya ih poyavleniyu i hozyain.
     -- CHto-to sluchilos'? -- ostorozhno pointeresovalsya on.
     --  Poka nichego, no esli i  dal'she  budem tak  zhe zhit', to dobra  zhdat'
nechego. Nado pogovorit'...
     -- Pojdemte v zhilishche.
     Edigir propustil vpered sebya Sabanaka, kotoryj vse eshche ne  ponyal, zachem
ego vzyali s soboj, no  pokorno  voshel i  sel na ukazannoe emu mesto. Nemnogo
pomolchav, Edigir sprosil Bayandy:
     --  Byval li ty za Kamennym poyasom? Tot udivlenno vozzrilsya na  hana  i
podal gostyam pialu s myasnym bul'onom.
     --  Ugoshchajtes'  s  dorogi.  Sejchas podadut zharenoe  myaso.  Za  Kamennym
poyasom,  govorish',--  peresprosil, budto ne rasslyshal,-- ne prihodilos'.  No
otec moj ne raz ezdil tuda. Odna iz ego zhen byla iz teh mest.
     -- Mozhet, i v Moskovii byval tvoj otec?
     -- Net,  v  Moskovii emu byvat' ne prihodilos', a  vot  sami  moskovity
prihodili v nashi zemli,  kogda byl  zhiv eshche  moj ded. A pochemu  han  ob etom
sprashivaet?
     Edigir otvetil ne srazu. Poglyadel na molchavshego Sabanaka  i obratilsya k
nemu.
     -- YA znayu,  chto ty drugoj very i prishel  k nam  s vojnoj. Mozhet, tebya i
udivit to, chto ya predlozhu, no podumaj prezhde, chem otvechat'. YA znayu, chto tvoj
han vernetsya, i vojna ne zakonchena.  Kto iz  nas pobedit, skazat' trudno. No
poka ya hochu otpravit' tebya vmeste s Bayandy k belomu caryu. Pochemu ya otpravlyayu
imenno tebya? Vo-pervyh, ty  vse ravno vernesh'sya syuda. Tebya  zhdet Bibi-CHamal.
Vo-vtoryh,  ty chestnyj chelovek,  i  ya tebe  veryu. Ty uspel  uzhe  pobyvat' vo
mnogih stranah  i znaesh',  kak vesti  sebya v dolgom  puteshestvii.  I  mozhet,
kogda-nibud' ty pojmesh', chto ya  byl prav, ishcha druzhbu u belogo carya. A sejchas
idi i ostav' nas odnih. Otvet dash' zavtra.
     Bayandy  slushal Edigira s nemalym udivleniem, no nichem ne pokazyval eto.
Lish' tonkie brovi ego izognulis' prichudlivoj dugoj.
     --  Tak zachem han zhelaet otpravit' menya i etogo sarta k Ak-caryu? Tak  ya
ponyal tvoi slova.
     --  Ty vse pravil'no ponyal, bek. YA  prikazyvayu tebe, poka ya  eshche han na
etoj  zemle, ehat' v  Moskoviyu. Povezesh' podarki. Tol'ko do tvoih  ulusov ne
dobralis' stepnyaki.  Sobirat'  dan' v etom  godu ne  s kogo. Potomu vsya  moya
nadezhda na tebya.
     --  Teper'  mne  ponyatno, pochemu  ty obratilsya ko  mne,--  rashohotalsya
Bayandy.
     -- Esli Ak-car' chem-to ostanetsya nedovolen i posadit moyu golovu na kol,
to vinit'  mne nuzhno  budet lish' sebya samogo. A  esli on  milostivo vstretit
menya, to pol'zu poluchish' ty, han. Slavno pridumano!
     --  Mozhet, ty i prav. No bol'she mne ne k komu obratit'sya.  Soberi  vse,
chto u tebya est', i otpravlyajsya. Na slovah peredaj belomu caryu, chto my prosim
u  nego pomoshchi. Pust' prishlet syuda svoe  vojsko. Ob座asni, chto  dan' my budem
platit' horoshuyu,  skol'ko  on skazhet.  Car' Ivan--mudryj  car'  i vse pojmet
pravil'no. Rasskazhi vse  bez utajki, kak my srazhalis' s  sartami. Skazhi, chto
oni ushli lish' na vremya. A  esli Kuchum zajmet  hanskij holm,  to dan'  belomu
caryu posylat' ne stanet. Pust' car' Ivan pojmet eto i dast  nam vojsko. Hotya
by pyat' soten. My budem emu horosho platit'.
     -- No zachem vse zhe ty posylaesh' so mnoj sarta? On ne sbezhit dorogoj?
     -- Ne sbezhit. On molod i lyubopyten. Emu  hochetsya posmotret' Moskoviyu. I
pust' car'  Ivan poglyadit na nego i pojmet, chto  ya  bespokoyus' ne zrya.  Car'
Ivan, opytnyj voin i vse pojmet. On dolzhen dat' nam vojsko!
     Utrom Sabanak soobshchil Edigiru, chto on soglasen ehat' v Moskoviyu.
     -- Vot i  horosho.  YA znal, chto ty  soglasish'sya. A Bibi-CHamal ya peredam,
chto ty vernesh'sya, i ona budet tebya zhdat'.
     V tot zhe  den'  han uehal  obratno k sebe,  a  Bayandy s Sabanakom stali
sobirat'sya v dal'nij put' za Kamennyj poyas, v stranu Moskoviyu...
     Na SHajtanke Edigir ne zastal Zajly-Suzge. Vprochem, etogo on i ozhidal. S
nej vmeste ischezli  Bibi-CHamal i  staryj Nazis, a takzhe obe sobaki. Nikto ne
znal, kuda oni otpravilis'.
     V syroj  zemlyanke  umiral  bashlyk Altanaj. U  nego  nachalas' goryachka ot
poluchennyh ran, i organizm  nikak ne mog spravit'sya s bolezn'yu. Ne  pomogalo
ni pit'e, ni mazi, a shamana, kotoryj prishel lechit' bol'nogo, on vygnal sam.
     Edigir podoshel k nemu i polozhil ruku na goryachuyu ladon' bashlyka.
     -- Slyshish' li  ty menya? -- sprosil  negromko. Bol'noj priotkryl glaza i
slabo kachnul golovoj.-- Togda otvet': pridet li eshche k nam tvoj han?
     -- Pridet... Obyazatel'no pridet,-- prosheptali guby bashlyka.
     -- YA soberu novye sotni i progonyu ego v step'.
     -- Pridut drugie...
     -- Progonim i teh.
     Altanaj slabo kachnul golovoj i edva zametno ulybnulsya:
     --  YA znal nemalo  devushek,  kotorye  hoteli  sohranit'  nevinnost', no
slishkom mnogo zhelayushchih  ovladet' molodymi krasavicami. Vy molody i bogaty. K
vam  vsegda  budet  mnogo  zhenihov...--  On  opyat' zakryl  glaza  i  nadolgo
zamolchal.
     Molchal  i Edigir.  Speshit'  emu  bylo  nekuda, i on zhdal, kogda Altanaj
naberet sil. Emu ne hotelos' uhodit', ne vyskazav vse do konca. A pogovorit'
bol'she bylo ne s kem.
     Nakonec glaza bashlyka otkrylis', i mutnym vzglyadom  on obvel  zemlyanku,
ostanovilsya na sidyashchem ryadom s nim Edigire.
     -- My pozovem  russkih voinov, i oni pomogut nam. Belyj car' -- sil'nyj
car'.
     -- Vy raznye s nimi po krovi i po vere. My s vami odnoj krovi... Edigir
videl,  chto Altanayu vse  trudnee i trudnee  govorit'. On naklonilsya k nemu i
sprosil:
     -- Tebya  vynesti na vozduh? Hochesh'? -- Altanaj  kivnul golovoj i  opyat'
zakryl glaza.
     Voshli chetyre nukera i, podnyav umirayushchego, ponesli  naruzhu. Tam polozhili
ego na shkuru i vstali ryadom.  Sobralis' vse, kto byl v lagere. Altanaj dyshal
nerovno, i ego shirokaya grud'  vzdymalas'  s  kazhdym  glotkom vozduha. Pravaya
ruka potyanulas'  k poyasu, no, nichego ne najdya tam, zamerla. Edigir ponyal eto
dvizhenie i prikazal:
     -- Prinesite bystree ego sablyu.
     Nukery brosilis' ispolnyat' prikazanie i vskore uzhe sablya bashlyka lezhala
ryadom  s  nim.  Altanaj  pochuvstvoval  eto i pridvinul  oruzhie k sebe, nashel
rukoyat', szhal ee krepkoj pyaternej,  popytalsya pripodnyat' vverh, no  ona byla
sejchas tyazhela dlya umirayushchego. Poslednij vzdoh vyrvalsya iz ego grudi i uletel
v nebytie. Telo raspryamilos', poluotkrylsya rot. Lish' pravaya ruka s zazhatoj v
nej boevoj sablej  slovno okamenela, i nikakie sily ne mogli  vyrvat' klinok
iz pal'cev voina.
     -- Pust' dushe ego budet legko  v inom mire. On byl hrabryj voin i  umer
dostojno. Pohoronite ego na etom holme.-- Edigiru bylo tyazhelo prisutstvovat'
pri  smerti  pust' i vraga, no on  mnogoe by  dal,  chtob u  nego  bylo  hot'
neskol'ko takih vernyh druzej.
     S neba sypalsya  legkij snezhok,  pokryvaya prozrachnym kruzhevom  i zhivyh i
mertvyh. Belym byl les vokrug, holm, boloto, zemlya. Belym bylo vse Sibirskoe
hanstvo,  zasypaemoe  snegom.  Sneg  zasypal ego, i  zhutkaya tishina visela  v
vozduhe, slovno sejchas  umer ne odin chelovek, a vse zhivoe  vokrug. I Edigiru
stalo strashno ot etoj mysli. On dazhe potrogal sebya,  provedya rukoj  po shcheke,
zhiv li on na samom dele...




     Ostatki  stepnogo  voinstva uhodili vse  dal'she  ot stolicy  Sibirskogo
hanstva vdol' po ruslu Irtysha. Oni byli groznoj siloj  dlya  vstrechayushchihsya na
ih puti selenij, i vse zhiteli vykazyvali im pokornost',  otdavaya vse, chto ot
nih trebovali.
     CHerez mnogo  dnej puti vse  rezhe  vstrechalis'  temnye lesa  i  vse chashche
otkryvalis' neob座atnye stepnye  prostory, i lica voinov  svetilis' radost'yu,
chto vse blizhe oni k rodnym mestam i ne prosvistit iz-za mohnatoj eli dlinnaya
sibirskaya strela, ne vop'etsya v telo, ne vyb'et iz sedla.
     V odin iz dnej vstupili  oni v predely Barabinskoj stepi.  Navstrechu im
vyehalo posol'stvo vlastelina teh mest, chtob uznat' o celi ih prihoda.
     -- Velikij han  Angish zhelaet  uznat', s  chem ty priehal,-- obratilsya  k
Kuchumu predvoditel' sotni, ostanovivshejsya nedaleko v storone.
     -- My  edem  s mirom. Peredaj o tom svoemu hanu. My ishchem  mesto, gde do
vesny mogli by pastis' nashi koni i otdohnut' moi voiny.
     -- YA peredam hanu Angishu ob etom.
     -- I peredaj podarki ot  nas. Skazhi, chto  syn buharskogo  hana Murtazy,
potomok velikogo CHingiza, po prozvaniyu Kuchum, zhelal by zaklyuchit' s nim mir i
soglasie.
     -- Vse peredam, kak est',-- poobeshchal yuzbasha, prinimaya podarki.
     Oborvannoe  kuchumovo  voinstvo   na  loshadyah   s   zapavshimi  bokami  i
vypirayushchimi ot beskormicy naruzhu rebrami vse eshche predstavlyalo  soboj nemaluyu
silu. Pohodili oni na volch'yu stayu, chto ushla ot pogoni, vyrvalas' na prostor,
ostaviv  daleko  pozadi  oblozhivshih  bylo  ee  ohotnikov,  i  teper'  gotova
razorvat' lyubogo, vstavshego na puti. S takimi luchshe ne svyazyvat'sya...
     Verno,  tak  rassudil  i  han  Angish,  kotoromu  donesli  o neozhidannom
poyavlenii v ego zemlyah  soten  Kuchuma. A kogda  polozhili pered  nim na belyj
vojlok serebryanye blyuda,  sobolinye shkurki, ognenno-krasnye lis'i, halaty iz
kitajskogo shelka, to okonchatel'no smyagchilos' serdce barabinskogo  pravitelya.
On otpravil k  Kuchumu  goncov, chtob razmestili voinov  dlya otdyha,  a sledom
pastuhi  prignali stado  ovec  dlya  ugoshcheniya.  Samogo  zhe  potomka  velikogo
CHingiza, ch'e imya pochitalos' mnogie veka na vseh perekrestkah bol'shih i malyh
dorog, prosil pribyt' k nemu na prazdnichnoe ugoshchenie.
     Vecherom, kogda pastush'ya zvezda CHolpan vzoshla na vostoke, sprygnul Kuchum
so  vzmylennogo  Taya  vozle hanskogo  shatra. S  nim  pribyli desyat' yuzbashej,
nadevshih po etomu sluchayu luchshie naryady i bogatoe oruzhie. Sam han Angish vyshel
k nim navstrechu i pervym nizko poklonilsya.
     -- Rad videt' u sebya potomka velikogo CHingiza, soedinivshego nashi narody
v odin  kulak,  vlozhivshego v nashi  ruki  mech  i zaveshchavshego  zhit' po  edinym
zakonam.  Otnyne  moj  shater vsegda  raspahnut dlya  tebya,  han Kuchum. Lyubogo
skakuna mozhesh' vybrat' iz  moih tabunov. Lyubaya devushka otvetit tebe ulybkoj.
Ty moj brat naveki.
     Slushaya  ego  rech', Kuchum takzhe  nizko poklonilsya  do  zemli  tri  raza,
vnimatel'no mezh tem rassmatrivaya gostepriimnogo hozyaina. Bolee pyati desyatkov
zim  prozhil on, i serebrom otlivala ego dlinnaya  tshchatel'no uhozhennaya boroda.
Rostom on byl  chut' vyshe  samogo Kuchuma  i v  dva raza  tolshche. SHirokij  poyas
styagival  moguchij hanskij  zhivot.  Iz-pod gustyh  kustistyh brovej  smotreli
zhivye i vnimatel'nye chernye glaza.
     -- I  ya rad,  velikij i mudryj  han Angish, chto sud'ba poslala mne udachu
vstrechi s toboj. Mnogie  karavanshchiki rasskazyvali o tvoih bogatyh tabunah  i
beskrajnih pastbishchah. Net v etih  krayah  bolee  mogushchestvennogo vladyki, chem
ty, i schastlivy moi glaza, uvidevshie velikogo iz velikih, mogushchestvennogo iz
mogushchestvennyh vlastelinov.
     Angish  pervym propustil Kuchuma  v  shater  i lish'  zatem  voshel  sledom,
posadil gostya po levuyu ruku ot sebya, a  po pravuyu seli troe hanskih synovej.
Ryadom s Kuchumom seli ego  yuzbashi, potom rodstvenniki  i voiny hozyaina. Voshli
dve  zheny hana,  nesya  na vytyanutyh rukah bol'shie serebryanye chashi s kumysom,
kotorye podali gostyu i hozyainu. Oni sdelali po glotku  i obmelis' imi, opyat'
otpili i pustili chashi  po  krugu.  Kazhdyj iz prisutstvuyushchih delal  nebol'shoj
glotok i s ulybkoj podaval sosedu.
     -- Slyshal ya, chto  ty,  han,  hodil  voevat'  s  nepokornymi  sibirskimi
hanami,--  zagovoril hozyain, kogda na  blyudah vnesli  varenoe  myaso molodogo
zherebenka,-- i budto razbil ty ih vojsko. Tak li eto?
     --  Imenno tak. Vojsko ih my razbili,  da ne  mogli  odolet'  treskuchie
morozy. Nashi koni ne umeyut nahodit' korm pod snegom. Potomu i reshili ujti do
vesny v step'.
     --  Nu konej  vam nado menyat',  vashi vse odno  dolgo ne protyanut.  Nashi
loshadki  pust' ne tak krasivy i statny,  zato korm sami sebe nahodyat. No han
ne otvetil, kuda dal'she on pojdet?
     --  Vesnoj vernus'  obratno v Kashlyk, YA  zakonnyj  naslednik Sibirskogo
hanstva,-- uverenno otvechal Kuchum.
     -- Vse  tak, vse  tak,-- kachnul sedoj borodoj Angish,--  no  hvatit li u
tebya sil, chtoby svalit' sibirskih pravitelej? Izvini, chto sprashivayu.
     -- YA zakonnyj naslednik,-- upryamo povtoril Kuchum.
     -- Esli  by vse  v etom mire sovershalos'  po  zakonu... naskol'ko legche
byla  by nasha  zhizn'. U tebya, han, ser'eznye  vragi, i  tebe nuzhny ser'eznye
soyuzniki.
     -- Ty chitaesh' moi mysli...
     -- Da, ya dolgo zhivu na svete i povidal vsyakoe. Nashim narodam davno pora
ob容dinit'sya,  i pust' sosedi  znayut,  chto ne voda  techet v  nashih  zhilah, a
goryachaya krov'  velikih voinov. Znaesh' li ty, chto stalo s Kazanskim hanstvom?
-- Kuchum  molcha kivnul.-- A s Astrahanskim? Moskovskij car' Ivan  sdelal  ih
svoimi ulusami. Kto mog podumat' ob etom ran'she?
     Neozhidanno v ih razgovor vstupil starshij hanskij syn CHilim-bej, izryadno
k tomu vremeni zahmelevshij.
     --  YA davno prosil  u otca otpustit'  menya  v nabeg na  Moskoviyu. U nas
davno ne bylo plennyh  urusov. A ih belokudrye devushki? YA tol'ko ot starikov
slyshal, kakie oni horoshie nalozhnicy. Poslednij nash kuznec Vasilij uzhe sovsem
dryahlyj starik. Nam nuzhny molodye i  horoshie rabotniki. No otec ne otpuskaet
menya v nabeg.
     -- |-e-e... CHilim-bej, CHilim-bej...--  laskovo  progovoril han Angish,--
voevat' s urusami -- eto tebe ne dan' brat' s nashih ulusnikov. U nih bol'shie
kreposti, a na krepostyah stoyat pushki s ognennym boem...
     -- No  oni  i ran'she zhili  v krepostyah, no  nashi hany brali ih, i urusy
boyalis' nas i platili nam dan'.
     -- Oni i sejchas boyatsya nas,-- ne podnimaya golovy obronil Kuchum.
     -- Ne prishlo eshche vremya dlya takih pohodov,-- vzdohnul Angish,-- nado doma
poryadok navesti, nado vyrastit' sil'nyh voinov, a glavnoe  -- ob容dinit' vse
stepnye i sibirskie narody. Urusy ob容dinilis', a my zhdem chego-to. Dozhdemsya,
chto posle Kazani oni i k nam pozhaluyut.
     --  YA  ob容dinyu nashi  narody,--  tiho progovoril  Kuchum,  no  slova ego
uslyshali dazhe v dal'nem konce shatra,-- ob容dinyu, i my  dvinemsya v  Moskoviyu.
No han pravil'no  skazal, chto nuzhny voiny,  i mnogo voinov. Ih nado uchit'  i
gotovit'.
     --  Dazhe ne veritsya,  chto nashelsya  takoj chelovek,-- Angish protyanul  obe
ruki v storonu  Kuchuma.-- YA davno zhdal etogo dnya. A potomu obeshchayu tebe, han,
vsyacheskuyu podderzhku  i  pomoshch'. YA dam tebe  svoih  voinov i  konej  stol'ko,
skol'ko ty zahochesh'. Teper' zhe pust' vojdut muzykanty i prodolzhim nash pir.
     Tut zhe v shater  vtolknuli molodogo  parnya v  rvanoj shubejke s komuzom v
rukah.  Lica  ego  razglyadet' bylo nel'zya, tak  kak bol'shaya chernaya  lohmataya
shapka byla nadvinuta na samye glaza. Slugi, privedshie ego, podsmeivalis' nad
nim i  neshchadno lupili po  spine kulakami.  Telo  parnya melko podragivalo pod
udarami,  no on niskol'ko ne  protivilsya tomu,  a prinimal  kak dolzhnoe. Ego
zastavili sest' i podali pialu s arakom.
     Han  Angish  sdelal znak,  vse otoshli ot muzykanta,  smolkli  razgovory.
Muzykant  snyal shapku,  ispuganno  oglyadel  bol'shimi  vyrazitel'nymi  glazami
sobravshihsya i poklonilsya na vse tri storony.
     -- Prostite  menya, lyudi,-- tihim  golosom proiznes on  i tronul  struny
komuza.  Tot  stol' zhe  robko otozvalsya emu,  muzykant bolee uverenno provel
pal'cami po strunam, otkashlyalsya i zapel.
     Kuchuma  porazil  ego nizkij  priyatnyj golos. Pesnya  byla  o ego narode,
kotoryj vladeet  vsej step'yu i samyj sil'nyj narod na svete. Pyat'desyat dorog
lezhat cherez moyu  step', i po  vsem dorogam  edut i idut lyudi i slavyat nashego
hana.
     Kuchum iskosa  poglyadel na Angisha i zametil, chto tot  krivo ulybaetsya  i
osmatrivaet  vnimatel'no vseh sidyashchih v shatre. Nakonec, muzykant zakonchil na
neozhidanno  vysokoj  note,  i  vse  zacokali  yazykami,  vykazyvaya  odobrenie
iskusstvu yunoshi.
     Vtoraya pesnya byla posvyashchena polnost'yu hanu Angishu.
     Letit stepnoj orel nad ego vladeniyami,
     Bezhit molodoj inohodec po ego pastbishcham,
     No ne mogut oni granic ego dostich',
     Tak i umrut v poiskah.
     Samyj velikij han na zemle nash han Angish,
     Samyj znatnyj han na zemle nash han Angish.
     Gde horoshee pastbishche -- skot puskaet,
     Gde mnogo drov -- yurtu stavit.
     U osnovaniya ego yurty p'yut korovy,
     Na drugom konce yurty begayut dikie zveri.
     Velikij bogatyr' nash han Angish.
     Nikogda k ego pupu gryaz' ne pristavala,
     Nikogda na ego resnicah slezy ne navisali,
     Vse bogatyri ego imya znayut.
     Na Barabe nash han Angish zhivet,
     Lezha na boku nash han zhivet,
     Dni svoi v ohote provodit,
     Kak i polozheno velikomu hanu.

     Kogda  i  eta pesnya  zakonchilas',  to  vse  nachali  druzhno  proslavlyat'
velikogo i mudrogo hana Angisha, a Kuchum zametil, chto nezametno v shater voshla
vysokaya  huden'kaya  devushka s  pechal'nymi glazami. Zametil ee i han  Angish i
okliknul:
     -- |j, Sambula, podojdi ko mne.
     Ta  nizko  naklonila  golovu,  budto stesnyalas'  smotret' na  lyudej,  i
podoshla  k hanu.  Kuchum sumel  poluchshe razglyadet'  ee. Lico devushki  ne bylo
stol'  smuglym,  kak  u drugih  ee sorodichej.  Dlinnye resnicy  nastorozhenno
trepetali, slovno kryl'ya bol'shoj  babochki. Puhlye alye guby byli stol' yarki,
chto prityagivali vzglyad. Na verhnej gube chut' sleva  byla korichnevaya rodinka,
i delala devushku eshche bolee miloj i  nezhnoj. Okruglyj podborodok zakanchivalsya
nebol'shoj  yamochkoj, kotoraya uvelichivalas', kogda slabaya poluulybka probegala
po devich'emu licu. I samo lico kak by svetilos' iznutri lunnym svetom.
     "Luna, istinnaya luna",-- podumal Kuchum i uslyshal golos hozyaina:
     -- Stancuj nam, Sambula. |to moya mladshaya doch',  posledysh. Ostal'nye uzhe
zamuzhem, a eta  vot  pripozdnilas'. No nichego, k vesne  ot zhenihov otboya  ne
budet...
     --  Otec,  ya  ne  mogu  segodnya  tancevat', izvini,-- melodichnym  tihim
golosom progovorila Sambula i, ne dozhidayas' otveta, napravilas' k vyhodu.
     --  Druguyu  by nakazal primerno  za neposlushanie,  a  na  etu  ruka  ne
podnimaetsya,-- vzdohnul han Angish, devchonka sovsem...
     Uzhe pod  utro zakonchilas'  pirushka  u gostepriimnogo barabinskogo hana.
Vozvrashchayas'  obratno v  svoj  lager', Kuchum ne mog  otognat'  ot sebya  obraz
Sambuly. Pered glazami vnov' i vnov' voznikali alye  guby i rodinka, dlinnye
to i delo vsparhivayushchie resnicy.
     "A pochemu by ne  poprobovat' zaslat' svatov k ee  otcu? -- dumal on uzhe
ukladyvayas'.--  Han Angish ne posmeet otkazat' mne, potomku znatnogo  roda. A
kogda porodnyus' s nim, to  i nukerov  dlya vesennego pohoda na Kashlyk on dast
po-rodstvennomu. I syn ego,  CHilim-bej, tak i rvetsya v boj -- pust' popytaet
voennogo schast'ya. Vrode by vse skladyvaetsya udachno..."  S etimi myslyami on i
zasnul.
     I cherez neskol'ko dnej mchalis' po stepi blizhnie  druz'ya Kuchuma, kotoryh
v  narode  zvali yaucy -- svaty. U kazhdogo byla vypravlena poverh sapoga odna
shtanina, takov obychaj.
     --  YAucy edut! -- radostno  krichal vstrechennyj imi  pastuh i, ulybayas',
mahal privetstvenno dlinnym posohom.
     -- YAucy, yaucy! -- gomonili bosonogie rebyatishki, vyskakivaya iz yurty.
     Svaty  ostanavlivalis' i  darili im  ugoshcheniya,  sladosti. Takov obychaj.
Molcha provozhali ih zhenshchiny, pryacha ulybku  v  dlinnye polushalki.  I svaty  im
ulybalis', podmigivali i cokali yazykami. Svad'be vse rady.
     Sam han Angish na  sej raz ne  vyshel k nim navstrechu no velel provesti v
shater i  usadil  naprotiv, povel ostorozhno razgovor o zdorov'e hana  Kuchuma,
ugoshchal svatov kislym molokom, syrom, vyalenym myasom.
     -- Horosho li vam otdyhaetsya v moih zemlyah?
     -- Horosho, han.
     -- Hvataet li korma konyam?
     -- Hvataet korma, velikij han.
     -- Syty li voiny?
     -- Vse voiny syty i blagodaryat tebya, shchedryj han.
     -- Vesel li vash povelitel', han Kuchum?
     -- Grusten nash povelitel', han Kuchum.
     -- CHto opechalilo slavnogo voina s besstrashnym serdcem?
     -- Serdce ego razryvaetsya  na chasti.  Uvidel on yarkuyu zvezdochku v tvoem
shatre, velikij han,  i ne spit shestoj den', pishchu v rot ne beret shestoj den',
k  nam, vernym slugam  ego, ne vyhodit  shestoj  den'. Nabezhali  tuchi na  ego
svetloe chelo, i nikto ne mozhet uteshit' ego...
     -- Mozhet, lekarya nuzhno otpravit' vashemu hanu? Mozhet, plohuyu krov' nuzhno
pustit' emu? Mozhet, okurit' ego nado celebnymi travami? Skazhite, i  vse, chto
v moih silah, ya vypolnyu.
     --  Han zhelaet  nevozmozhnogo: on  hochet, chtob zvezda  po imeni  Sambula
svetila v ego shatre. Tol'ko ona i smozhet vernut' zdorov'e nashemu povelitelyu.
A inache... inache i zhizn' emu ne mila, i pridetsya pohoronit' ego v etoj stepi
na vysokom holme. ZHizn' nashego hana v opasnosti.
     -- Nelegkuyu zadachu zadali vy mne. Doroga ta zvezda, i net drugih v moem
shatre. Kto zamenit mne ee? Kto uteshit v starosti? Kto podast pialu s pit'em?
Kto oplachet smert' moyu?
     --  Rano  eshche dumat'  hanu o  smerti, a chtob  ne ugas svet v ego shatre,
posylaet nash han serebryanuyu posudu i zolotye ukrasheniya tebe. CHtob teplo bylo
povelitelyu stepej v holodnyj den',  darit han Kuchum  tebe tepluyu lis'yu shubu.
No glavnye  podarki  eshche  vperedi, kogda stanet  on  synom  tebe. Nichego  ne
pozhaleet, chtob poradovat' dorogogo testya.
     -- CHto zh...  Takuyu  zagadku  srazu  ne razgadaesh'.  Dajte  mne  srok  i
priezzhajte cherez shest' dnej na  sed'moj. Ustroim bol'shoj kingash, vse obsudim
i  reshim.  Tak i peredajte hanu  Kuchumu.  Pust' on zabudet  o pechalyah, pust'
nabiraetsya sil i otdyhaet. Nam lestno slyshat' takie slova, no  ser'eznyj shag
ser'eznyh dum trebuet. Tak i peredajte hanu.
     Skachut  obratno svaty, i  opyat' ulybayutsya im  vse vstrechnye.  CHto mozhet
byt'  na svete radostnee, chem svad'ba? Raz zhenyatsya  lyudi, znachit, mir budet,
deti rodyatsya, rod lyudskoj prodolzhat. Rady lyudi svatam...
     CHerez shest'  dnej  na sed'moj  opyat' skachut  step'yu  yaucy-svaty,  opyat'
ulybayutsya im lyudi, i daryat oni im podarki  i sladosti, chtob svatovstvo  bylo
udachnym.  Bol'shoj  kingash-sovet idet  v shatre  u hana  Angisha. Opyat' govoryat
svaty o  sile i  hrabrosti svoego  hana, i molcha s ulybkoj  slushaet ih  otec
prekrasnoj Sambuly. Novye podarki  raskladyvayut pered nim  svaty, no  tol'ko
vzglyanul na nih han i dal'she svoyu rech' vedet.
     --  Bud'  po-vashemu.  Soglasen ya otdat'  svoyu doch' Sambulu  v zheny hanu
Kuchumu. No  s odnim  usloviem;  pust'  do vesny zhivet on v moih  predelah  i
vypolnyaet vsyu chernuyu rabotu, chto velyu emu. Pust' skot moj paset, pust' drova
dlya  moego  shatra zagotovlyaet, pust'  na ohote  moim stremyannym  budet. Kol'
projdet vse ispytaniya, to tak i byt', otdam emu svoyu doch' v zheny.
     Obeskurazhennye svaty ne znayut, chto i otvetit'. Edut obratno grustnye, a
po stepi uzhe sluh proshel, chto znatnyj han Kuchum, potomok velikogo
CHingiz-hana, k ih hanu Angishu v rabotniki idet.
     Uslyhal ob etom Kuchum i  slomal  popolam rukoyatku pletki, chto v rukah u
nego byla. Udaril po shcheke starshego svata i vygnal s  glaz svoih. Dolgo sidel
odin i ne prinimal nikogo. K vecheru vyshel v  prostoj odezhde i ob座avil  vsem,
chto edet k hanu Angishu na bol'shoj srok. Pust' voiny pasut konej, otdyhayut do
vesny, gotovyat oruzhie dlya bol'shogo pohoda, kogda on vernetsya i povedet ih na
Kashlyk.
     I eshche  velel  on  dvum  predannym  slugam ehat'  v  Buharu,  a  s soboj
zahvatit' Sejdyaka vmeste s mamkoj, staroj Aniboj. I ohranyat' ego tam  do teh
por,  poka  ne  poluchat  vestochku  ot nego  s  tem,  kak  postupit'  s  yunym
naslednikom. I sam prosledil za ih ot容zdom.
     Ostavil han svoego lyubimca  Taya  v lagere na popechenie pastuhov, sel na
prostogo merina i poehal v stavku hana Angisha...
     Tri raza luna na nebe stanovilas' tonkoj poloskoj  i vnov' narozhdalas'.
Tri dolgih mesyaca hodil han Kuchum v prostyh rabotnikah u budushchego testya. Pas
ego  stada,  prinimal  rody u kobylic  i  ovec, spal pod  otkrytym  nebom  i
ukryvalsya  prostoj  poponoj,  el  iz  odnogo  kazana  s  drugimi  slugami  i
rabotnikami. Ni razu ne priglasili ego v shater k hanu  Angishu.  A kogda  tot
vyezzhal na ohotu, to Kuchum  myl i chistil hanskogo konya i priderzhival stremya,
pomogal tomu sest' v sedlo.
     Kogda popadal on k hanskomu  shatru, to pytalsya hotya  by izdali  uvidet'
prekrasnuyu Sambulu, iz-za kotoroj i terpel vse unizheniya.  No mamki i  nyan'ki
steregli devushku, kak volchica ohranyaet svoj vyvodok ot neproshennyh gostej. I
uezzhal Kuchum obratno v step' k stadam i otaram, tak i ne peregovoriv ni razu
s devushkoj.
     Istekli  tri  mesyaca, samye holodnye mesyacy v  stepi, i  pozval  k sebe
Kuchuma han Angish, posadil na belyj vojlok i laskovo skazal:
     -- Vizhu, chto horoshij ty  rabotnik, a samoe glavnoe, smiril svoyu gordynyu
i ne stesnyaesh'sya byt' v usluzhenii u menya. Skazhu otkrovenno: ne ozhidal ya, chto
vyderzhish'  ty ispytanie.  Dumal,  brosish' vse i uskachesh' vmeste s voinami iz
moih predelov. Ili huzhe togo -- siloj poprobuesh' vykrast' Sambulu. No oshibsya
ya v tebe i rad etomu...
     --  Han hochet  skazat',  chto  mozhno  gotovit'sya  k svad'be?  -- perebil
nepochtitel'no ego rech' Kuchum.
     -- Mozhno bylo by i k svad'be gotovit'sya, da est' odna zakovyka, kotoruyu
ne tak legko razreshit'.
     -- Hanu ne ponravilis' moi podarki? YA prikazhu otpravit' eshche.
     -- Ne v podarkah delo...
     -- Sambula ne zhelaet stat' moej zhenoj?
     -- Ty zhe znaesh', chto  ne v  nashem obychae sprashivat' o tom docherej.  Ona
postupit  tak,  kak ya skazhu.  Ona  moya  doch',  i  ya  vprave rasporyazhat'sya ee
sud'boj.
     -- Togda ne vizhu  prichin, chtob otkladyvat' svad'bu. Pust' han ob座asnit,
chto meshaet emu tak postupit'.
     -- Vidish' li...-- zamyalsya Angish.-- Po nashim obychayam pervyj den' svad'by
prazdnuyut u roditelej nevesty, a zatem  edut k  zhenihu.  Tam vseh  prinimayut
roditeli  i rodichi zheniha. No ya dazhe ne znayu, gde  oni u tebya i soglasny  li
oni s tvoim vyborom.
     --  YA  davno  stal  samostoyatel'nym muzhchinoj,  i mne net  neobhodimosti
bezhat' za sovetom k otcu. YA svobodnyj chelovek i volen postupat' tak, kak sam
pozhelayu.
     -- Da, ty davno ne yunosha, no nashi obychai... V  ruke u Kuchuma nahodilas'
tonkaya piala, iz kotoroj hozyain ugoshchal  ego. Neozhidanno gnev  obuyal molodogo
hana, i ego pyaternya szhalas', raskroshiv na melkie oskolki nezhnyj farfor.
     --  Vot  tak  nado postupat' s obychayami, esli oni ne  ustraivayut nas.--
Oskolki upali na  belyj vojlok, i on  podnyavshis', poshel  k  vyhodu.-- Teper'
pust' han zhdet moego resheniya,-- brosil Kuchum, ne oglyadyvayas'.
     ... Pozdnej  noch'yu probiralis' po stepi vsadniki s  licami, povyazannymi
platkami  do samyh glaz. Kopyta konej obmotali tryapkami, chtob ne bylo slyshno
stuka podkov.  Ehali  molcha do samogo lagerya  hana Angisha.  Ne doezzhaya chut',
speshilis' i kraduchis'  napravilis' mezh kibitkami,  nizko prigibayas' k zemle.
Vperedi kralsya  Kuchum, nesya  pod myshkoj svernutuyu  poponu. On za vremya svoej
sluzhby  u  hana  horosho izuchil  mestonahozhdenie  ne  tol'ko hana, no  i vsej
prislugi. Znal, gde nahoditsya yurta Sambuly. Vot tuda-to on i napravlyalsya.
     Posle otkaza pod  blagovidnym predlogom  ot svad'by Angish nadeyalsya, chto
Kuchum otpravitsya v Buharu za rodichami ili voobshche ostavit mysl' o zhenit'be. V
lyubom sluchae  zaderzhka byla na  ruku hanu Angishu. On ne hotel vvyazyvat'sya  v
ocherednuyu krovavuyu ssoru  s sosedyami, s  kotorymi  do  sej pory  podderzhival
druzheskie  otnosheniya, i  ego  sovsem ne prel'shchalo  otpravlyat'  v pohod svoih
voinov s Kuchumom.
     "On eshche nadelaet bed,  da  takih, chto  vsyu step'  podnimet protiv sebya.
Russkie sejchas  sil'ny  kak nikogda. A esli zavtra ih druzhiny poyavyatsya vozle
moego shatra? Net, luchshe zhit'  v mire so vsemi i zanimat'sya ohotoj.  Laskovyj
telok dvuh matok soset. Kuchum zhe najdet sebe zhenu  i u  drugogo hana. Von ih
skol'ko v stepi..."
     Hana razbudil slabyj zhenskij vskrik. On otkryl glaza i podumal, chto emu
poslyshalos' vo sne. No kakoj-to shoroh razdalsya snaruzhi shatra.
     -- |j,  kto  tam?  -- pozval  on. Nikto  ne  otozvalsya.--  Slugi! Pust'
kto-nibud' vojdet  ko mne.-- Tishina...  Han  nakinul na plechi  shubu  i vyshel
naruzhu. CH'ya-to ten' mel'knula nevdaleke.-- Kto takie?! -- zakrichal on vo vsyu
silu legkih. I  tut  udar  chem-to tverdym  svalil Angisha na zemlyu i poverg v
bespamyatstvo. V sebya han prishel uzhe v sobstvennom shatre.
     -- Sambulu ukrali,-- robko soobshchil odin iz slug.
     -- A vy kuda smotreli?! -- zakrichal on v gneve.-- Dognat'! Vernut'!
     -- Uzhe poslali v pogonyu, no eshche ne vozvrashchalis'.
     -- Gde moj syn CHilim-bej?
     -- On na ohote, moj povelitel', eshche ne skoro vernetsya.
     --  Proklyatie!  --  Han  v bessil'noj  zlobe obrushil  kulaki  na myagkie
podushki, on ponyal, chto proigral svoj  spor s Kuchumom, a znachit, byt' vojne s
sosedyami, hochet on togo ili net.-- Vse, vse protiv menya!
     Kuchum  voshel  v svoj shater  i opustil  na  zemlyu poponu, vnutri kotoroj
nahodilas'   drozhashchaya  Sambula,  svyazannaya  po  rukam   i   nogam.   Snaruzhi
pereminalis' s nogi na nogu, ne reshayas' vojti  bez priglasheniya,  ego yuzbashi.
Han priotkryl polog i prikazal:
     -- Podnyat'  sotni, esli Angish  popytaemsya  napast'  na nas.  No samim v
draku ne vvyazyvat'sya. Vypolnyat'! Menya bez osobyh prichin ne bespokoit'.
     -- Slushaemsya, han,-- yuzbashi pochtitel'no popyatilis'.
     Kuchum opustilsya na koleni pered  devushkoj i  razvyazal verevki, kotorymi
ona byla oputana.
     -- Znaesh' li ty, kto ya takoj?
     Devushka  ispuganno  kivnula golovoj, glyadya na  nego  rasshirivshimisya  ot
uzhasa glazami.--  YA  vypolnil  vse,  chto  prosil tvoj  otec.  No on  zahotel
ottyanut' nashu svad'bu, a u menya ne tak mnogo vremeni. Mne nuzhen syn, kotoryj
by prodolzhil moe delo i stal naslednikom. Ty ponyala menya?
     -- Da...-- prosheptala devushka, sev pered nim.
     --  A raz ponyala, to  snimi s menya sapogi.-- I  on protyanul ej gryaznyj,
propahshij  konskim potom,  istertyj sapog  i s  usmeshkoj  nablyudal,  kak  ta
neumelo vzyalas' za golenishche, pytayas' styanut' obuv'  s  nogi.-- Ploho, oj kak
ploho  ty  umeesh'  vypolnyat'  zhenskuyu  rabotu. No nichego, skoro ty  i  etomu
nauchish'sya. A teper' idi ko mne,-- prityanul za ruku Sambulu.
     No devushka vyrvala svoyu ruku i popytalas' vskochit' na nogi.
     -- Kuda?! -- kriknul han i povalil ee na poponu, v kotoroj privez ee iz
rodnoj  yurty,  pridavil  vsem  telom,  toroplivo  sryvaya odezhdy,  i utknulsya
vspotevshim  lbom  v devich'yu  shcheku. Sambula  tihon'ko  plakala, glyadya na verh
prokopchennogo shatra, chuvstvuya, kak ostraya bol' pronzila vse ee telo.
     Kogda  rassvelo, v lager' k  Kuchumu  priehali posly  ot  hana Angisha  i
ob座avili, chto han gotov sygrat' svad'bu.
     ...Edva  pervaya zelen' probilas'  cherez  ottaivayushchuyu  zemlyu,  po  stepi
poskakali goncy ot kochev'ya k kochev'yu, ob座avlyaya, chto velikij han  Kuchum, zyat'
mogushchestvennogo hana Angisha,  sobiraet k sebe voinov dlya nabega na Sibirskoe
hanstvo. Krome etogo goncy rasskazyvali, kakie bogatstva hranyatsya v seleniyah
u sibircev, i obeshchali vsem voinam polovinu dobychi. Davno ne sobirali v stepi
barabinskoj opolchenie, i kazhdyj vtoroj voin soglasilsya pojti v nabeg. I edva
rascveli pervye  tyul'pany, kak Kuchum povel novoe vojsko na sibirskie  ulusy,
ostaviv moloduyu zhenu v yurte otca.




     SHli sotni  Kuchuma vdol'  berega svoenravnogo Irtysha,  i  odno za drugim
pokoryalis' im malye seleniya. Iz kazhdogo  bral  han v svoe vojsko  po  desyat'
luchshih  i  znatnyh yunoshej. Esli u nih ne  bylo  konya,  to  davali im dobrogo
skakuna iz  tabunov  Angish-hana.  Esli ne  bylo oruzhiya i  dospehov, to i eto
nahodilos' v oboze.
     Znachnym bekam darili podarki i brali obeshchanie, chto  otnyne priznayut oni
polnovlastnym  svoim pravitelem lish' odnogo  hana Kuchuma  i, poka  oni zhivy,
nikto iz ih nukerov ne podymet protiv nego oruzhiya.
     A v dovershenie vsego zabirali iz vseh ulusov samyh krasivyh devushek dlya
hanskogo garema.  I  nabralos' ih uzhe  trista. Vezli devushek v hanskom oboze
pod usilennoj ohranoj v zakrytyh povozkah.
     Tol'ko  na podstupah k Kashlyku poproboval  han Edigir pregradit' dorogu
sotnyam Kuchuma,  sobrav naspeh svoe opolchenie. No vo mnogo  raz  prevoshodilo
vojsko  Kuchuma otryady  Edigira, i  nedolgoj  byla  shvatka.  Sam Edigir edva
izbezhal plena i  ushel s nebol'shoj gorstkoj nukerov na  bolota, kuda, ne znaya
tropinok, nevozmozhno bylo probrat'sya.
     On  vsyu zimu prozhdal vozvrashcheniya poslov iz Moskovii i  pomoshchi ot belogo
carya Ivana. No ne vernulos'  ego posol'stvo, verno, ne do Sibirskogo hanstva
bylo moskovskomu caryu. Posle  svoej ssory s Zajloj-Suzge  Edigir  tak  i  ne
pytalsya  otyskat' ee,  hotya ne raz dohodili  do nego sluhi, chto ona osnovala
nebol'shoe  selenie na  irtyshskom beregu i  zhivet tam v okruzhenii  neskol'kih
vernyh sluzhanok, lechit mestnyh zhitelej, kotorye i kormyat ee.
     Kuchum vnov'  osnovalsya  v  Kashlyke  i  prizval  k  sebe  svoego  vizirya
Karachu-beka. Tot nemedlya yavilsya  i soobshchil,  chto  v Moskoviyu  po  zime  ushlo
posol'stvo  ot hana  Edigira.  Odnako  Kuchuma  ne  osobenno vzvolnovala  eta
novost'. On byl uzhe hozyainom Sibiri.
     -- YA  teper' na svoej  sobstvennoj zemle i polnovlastnyj  ee vlastelin.
Pust' moskovskij car' boitsya menya, kak boyalis' prezhde hanov Zolotoj Ordy. No
emu nuzhno soobshchit' o tom, chto  Edigir otnyne ne  hozyain  na hanskom-holme, a
potomu soberi  nashe  sobstvennoe posol'stvo  s darami. No poglyadi,  chtob eto
byli dary, a ne dan'.
     Zatem Kuchum velel privezti svoyu zhenu v sibirskuyu, stolicu. Ona uzhe byla
beremenna, ozhidaya k oseni rebenka.
     -- Smotri, chtob rodilsya syn,-- ulybnulsya han,  laskovo provedya shershavoj
ladon'yu po ee shcheke.
     Dlya nee on velel postroit' ukreplennyj gorodok chut' nizhe ot  Kashlyka po
Irtyshu, na krutoj gore, otkuda otkryvalsya chudnyj vid  v zairtyshskie dali. Po
nocham tam poyavlyalis' mnogochislennye sovy, i mestnye zhiteli zvali to mestechko
YAbalak. V polozhennyj srok Sambula  rodila krepkogo mal'chika,  kotoromu  dali
imya Alej.
     Nalozhnic, sobrannyh iz sibirskih selenij, han velel razmestit' nedaleko
ot Kashlyka i horosho  ohranyat'. Ot togo  zhe Karachi on uznal, chto  ego sestra,
Zajla-Suege, nahoditsya ne tak  daleko, i  dolgo razdumyval, ili samomu k nej
otpravit'sya,  ili poslat' Karachu-beka, chtob  on privez ee syuda. No  tak i ne
reshil za neotlozhnymi  delami, a  potom  proizoshli sobytiya, nadolgo  lishivshie
sibirskogo hana sna i pokoya.
     Iz Buhary  pozhaloval ego  starshij brat Ahmed-Girej s nebol'shim voinskim
otryadom,  a s  nim dva shejha:  Din-al'-Hodzha  i  SHerbeti-shejh.  Oni  pribyli
vypolnit' volyu  buharskogo pravitelya,  chtob  privesti  k  islamskoj vere vse
sibirskie narody.  No  udivilo Kuchuma to, chto brat  pribyl  vmeste so  svoim
synom-podrostkom Muhamed-Kulom. On vyglyadel ochen' ustavshim, i chuvstvovalos',
chto ploho perenes dal'nyuyu dorogu.
     "Raz brat vezet s soboj  svoego syna, to vyhodit, chto pribyl on nadolgo
i vser'ez",-- otmetil Kuchum pro sebya, usazhivaya gostej v shatre.
     Posle   obychnyh   privetstvij   i   nebol'shogo   ugoshcheniya   Ahmed-Girej
samodovol'no zayavil na pravah starshego:
     -- YA uznal, chto ty v pervoe leto ne mog  spravit'sya  s etimi sibirskimi
medvedyami i na zimu tebya vygnali v goluyu step'. CHto zhe ty  ne  obratilsya  za
pomoshch'yu  ko mne,  starshemu bratu? YA by migom  vykuril ih iz  lesnyh berlog i
szheg by vse ih zhalkie seleniya.
     --  Ne vse tak prosto, dorogoj brat,-- sderzhivaya sebya, otvetil Kuchum,--
esli by tak legko bylo s nimi spravit'sya, to ya sdelal by eto.
     Ahmed-Girej zametil nedovol'stvo Kuchuma  i reshil perevesti  razgovor na
druguyu temu:
     -- Ty, govoryat, zhenilsya?
     --  Ne  tol'ko  zhenilsya,  no mozhesh'  pozdravit'  menya  s naslednikom,--
ulybnulsya Kuchum.
     -- CHto zhe ne priglasil na svad'bu? A gde syn? ZHena?
     -- Oni  nedaleko otsyuda, i my  eshche s容zdim k nim. A  priglashat' tebya na
svad'bu bylo  nekogda. Ona  svershilas'  tak bystro, chto ty  vse  ravno by ne
uspel.
     -- Tvoj test'  Angish? Oni  v  druzheskih otnosheniyah s moim testem, hanom
SHigaem.
     --  YA znayu ob etom. Angish druzhit so vsemi i ne zhelaet zla nikomu. Luchshe
skazhi, chto uzhe umeet delat' tvoj syn. Ty rastish' iz nego hrabrogo voina?
     --  Nu-ka, Muhamed-Kul,  pokazhi svoe iskusstvo v strel'be,--  obratilsya
otec k mal'chiku,-- ne razuchilsya za dorogu strel'be?
     Tot smushchenno ulybnulsya i kivnul  golovoj. Vyshli iz shatra, i Kuchum velel
prinesti shest i ukrepit' na nem  utinoe yajco. SHest votknuli na rasstoyanii  v
pyat'desyat shagov.  Mal'chiku  podali  ego  nebol'shoj  luk, on  vlozhil  strelu,
tshchatel'no pricelilsya, shchurya odin glaz, i  otpustil tetivu.  Po shestu  potekli
zheltye poteki ot razbitogo yajca.
     -- Aj da molodec! -- zakrichali vse.-- Nastoyashchij dzhigit rastet!
     Muhamed-Kul nadmenno poglyadel na vseh i gordo zayavil:
     -- A ya mogu i s konya na skaku v cheloveka popast', pryamo v serdce.
     Kuchum  s  udivleniem  perevel  vzglyad  s  mal'chika  na  svoego  brata i
ostorozhno pointeresovalsya:
     -- I ty uzhe proboval?
     --  Konechno,  skol'ko  raz  proboval. Ahmed-Girej  smushchenno  zamyalsya  i
poyasnil:
     -- Da  eto  na rabah  ya  ego  treniroval,  kotorye  buntovat' vzdumali.
Mal'chiku polezno pochuvstvovat' sebya voinom.
     -- Mozhet, ty i prav,-- Kuchum povernulsya i poshel v storonu reki.
     Vse ostalis' stoyat', hotya pochti  vsem ponyatno  bylo  povedenie  hana, i
lish' Ahmed-Girej posledoval za bratom.
     Kuchum stoyal  u obryva holma i,  prishchuriv  glaza, nablyudal, kak  po reke
skol'zila  rybackaya dolblenka  k seleniyu, pritulivshemusya  na protivopolozhnom
beregu vozle  berezovoj  roshchicy. Oba  brata  nekotoroe  vremya stoyali  molcha.
Pervym narushil molchanie Kuchum.
     -- Teper' govori, zachem pozhaloval.
     -- A ty, ya vizhu, ne rad?
     -- Delo ne v radosti.  Kogda ya poshel v sibirskij pohod, pomnish', chto ty
mne skazal? Pozabyl? Tak ya napomnyu. Ty rassmeyalsya mne v lico i zayavil, chto s
takim sbrodom, chto idet  so  mnoj,  tol'ko  na  bol'shih  dorogah  kupecheskie
karavany grabit'. |to ne voiny, a bandity. Tak ty mne skazal. I s etim samym
sbrodom  ya  vygnal sibirskih samozvancev, otomstil za nashego  deda,  ubitogo
gde-to na etih beregah,  i vse beki  priznali moyu vlast'. Slyshish', moyu, a ni
kogo-to  tam eshche! -- Ego golos sorvalsya i pochti pereshel na krik: -- A teper'
ob座avlyaesh'sya ty i hochesh' snyat' slivki s moego truda. Ili ne tak?!
     -- Ty ne spravedliv ko mne, brat. YA vsegda veril v tvoyu zvezdu, i Allah
uslyshal moi molitvy...
     -- Tvoi molitvy?! Da ty molilsya o tom, chtob menya ubili  v pervom zhe boyu
ili ya zamerz v etih gnilyh bolotah. Net... ya horosho znayu tebya,  Ahmed-Girej.
I  ya znayu, zachem ty prishel... Ty prishel v zavoevannoe mnoj Sibirskoe hanstvo
na pravah starshego zanyat' moj shater. A chto zhe  ty ne rasskazhesh', pochemu tebe
ne pozhilos' v Buhare? Ili ty uzhe ne naslednik nashego otca?
     --  Abdulla-Bagadur-han  otpravil menya...--  popytalsya  vstavit'  slovo
Ahmed-Girej, no Kuchum shvatil ego za grud' i zakrichal pryamo v lico:
     -- Da han  Abdulla vygnal  tebya, kak parshivogo psa,  i moli Allaha, chto
ostalsya zhiv. YA uveren, ty zanimalsya p'yanstvom i ne vylazil iz svoego garema.
I tot,  kogo ty  zovesh' hanom, pri  nashem  otce byl  prostym  temnikom*.  Ne
bol'she. Tebe dostalsya prestol posle smerti otca, no ty ne smog uderzhat' ego,
i nashi viziri vybrali hanom Abdullu. Razve ne tak? Mozhesh' ne otvechat'. YA vse
ponyal i bez tvoih ob座asnenij...
     Tyazhelo dysha, Kuchum otpustil Ahmed-Gireya i otoshel v storonu.  Tot, ne na
shutku perepugannyj gnevom  mladshego brata, oglyanulsya  po  storonam, otmechaya,
chto  ih  razgovor  nikto  ne podslushivaet, i zagovoril,  kak mozhno  myagche  i
mirolyubivee.
     -- Dorogoj brat, v chem-to ty i prav... No neuzheli  u tebya net zhalosti k
neschastnomu, kotorogo  lishili  bukval'no vsego. Da, ya  vyrvalsya  iz  Buhary,
poobeshchav Abdulle-Bagadur-hanu dostavit' syuda shejhov...
     -- Ne upominaj dazhe imeni etogo shakala...-- zakrichal Kuchum -- ... ili ya
ne pomnyu, kak on shpynyal nas, kogda my byli mal'chishkami? Ili ne blagodarya ego
koznyam vershilos' vse podloe i gryaznoe? I teper' on han Buhary?! Da esli by u
menya ne bylo  vazhnyh del  zdes', to ya  by vernulsya obratno  domoj i vypustil
kishchki iz ego zhirnogo bryuha.
     -- Umolyayu tebya, ne govori tak. SHejhi mogut uslyshat'...
     --  Ty byl i  ostalsya trusom, kotoryj drozhit tol'ko za svoyu sobstvennuyu
shkuru i ni za chto bol'she. Ty ne voin -- tebe byt' tol'ko evnuhom v gareme.
     --  No ty zhe ne  otpravish'  menya obratno v  Buharu...-- v rasteryannosti
posmotrel Ahmed-Girej na mladshego brata,-- i ne prikazhesh' brosit' menya v yamu
dlya plennyh.
     -- To-to i ono, chto ya ne mogu tak postupit', i vse vy pol'zuetes' etim.
Sperva sestra svyazalas' s samozvancem i rodila ot nego...
     -- Ty skazal sestra? Nasha sestra?
     -- Imenno nasha sestra, Zajla, ochutilas' zdes' ran'she menya i zabryuhatila
ne ot kogo-nibud',  a ot hana Bek-Bulata. Mne stoilo bol'shih trudov shvatit'
ee syna i otpravit' v nadezhnoe mesto, gde za nim budut prismatrivat'.
     -- I skol'ko emu let?
     -- Mladshe tvoego.
     -- A gde zhe sama sestra?
     -- Nedaleko otsyuda, no ya ne zhelayu ee videt' i  tebe  ne sovetuyu. Ladno,
vot chto ya reshil. Vokrug razvelos' mnozhestvo vsyacheskoj shvali, razbojnichayut na
dorogah i po seleniyam. Voz'mesh' s polsotni moih nukerov i perelovish' ih vseh
do odnogo. A tam posmotrim. I han povernul obratno.
     Oba,  kak ni  v chem ne byvalo, poshli k shatru, ne obrativ vnimaniya,  chto
vnizu,  na  sklone holma, posypalis'  melkie  kameshki. CHerez nekotoroe vremya
chut' v  storone ot togo mesta, gde proishodil ser'eznyj razgovor mezhdu dvumya
brat'yami,   poyavilas'  vnachale   golova,  a  zatem  vskarabkalsya  i  sam  ee
obladatel'.  To  byl  Karacha-bek,  slyshavshij vse  do  edinogo  slova  iz  ih
razgovora. Otryahnuvshis' i  poglyadev vnimatel'no po  storonam, ubedilsya,  chto
nikem ne zamechen, on takzhe poshel cherez kalitku v samu krepost'.
     "Ochen'  zanyatnyj  razgovor,--  dumal  on,-- iz vsego uslyshannogo  mozhno
izvlech' ogromnuyu vygodu. Brat'ev  nado obyazatel'no  rassorit' okonchatel'no i
bespovorotno.  I etu  suchku,  Zajlu, ispol'zovat'  protiv nih oboih.  A  dlya
starshego bratca  u menya zagotovlen chudnyj podarok, kotoryj on  ne posmeet ne
prinyat'. No  vot  s Kuchumom uho nuzhno derzhat' vostro, a to nedolgo i  golovy
lishit'sya..."
     Vecherom  han   Kuchum  potreboval   Karachu-beka  k  sebe.   Tot   yavilsya
nezamedlitel'no, zaranee predvidya,  chto rech' pojdet o starshem hanskom brate,
no na sej raz oshibsya.
     -- Znaesh' li  ty, gde zhivet moya sestra Zajla? Karacha dernul po privychke
plechom,  soobrazhaya, chto kol' han znaet o ee mestonahozhdenii, to skryvat' eto
ot nego nezachem.
     -- Mne donosili, moj han, chto ne tak daleko ot ust'ya Tobola ona provela
vsyu zimu s  neskol'kimi devushkami i odnim starikom. K nej obrashchayutsya bol'nye
zhenshchiny, vedut detej. Ona slyvet horoshej znaharkoj.
     -- Ne delo hanskoj sestre lechit' raznyh tam chernyh lyudishek. Ona gospozha
i dolzhna zhit' kak gospozha.  Zavtra poedesh' za nej i privezesh' v gorodok, gde
soderzhatsya moi nalozhnicy. Peredaj ej moyu volyu nikuda ottuda ne otluchat'sya.
     --  Slushayus',  moj  gospodin.  Budut eshche  prikazaniya?  Kuchum  ispytuyushche
poglyadel  na  svoego  vizirya, otchego u Karachi-beka popolzli murashki po telu.
"Neuzheli on chego-nibud' zapodozril?" No han otvel glaza i prikazal sest'.
     -- Zavtra  zhe  moj brat  poedet  lovit' grabitelej, chto  hozyajnichayut na
nashih dorogah. Mozhesh' li ty napravit' s nim  cheloveka, kotoryj by  soobshchal o
kazhdom ego shage?
     -- Konechno, moj povelitel'. YA i sam mogu otpravit'sya s nim...
     --  Ty  budesh'  nuzhen  mne  zdes'.  Vmeste s  Ahmed-Gireem pribyli  dva
oruzhejnyh mastera. Skoro u nas budet oruzhie ognennogo boya, kak  i u russkih.
No ih trebuetsya pomestit' v nadezhnom meste,  da tak, chtob ni odna zhivaya dusha
ne  znala o tom.  Tol'ko  ya i  ty. Ponyal? Masterskuyu soorudim  pod zemlej  i
vystavim nadezhnuyu ohranu. No ni slova nikomu.
     -- Slushayus', moj han. YA  budu nem kak ryba i vse ispolnyu. Znayu i mesto,
gde masterskuyu nikomu ne vzdumaetsya iskat'.
     -- I gde zhe?
     -- Sredi bolot za Tobolom est' peschanye ostrova. Naprotiv stoit selenie
pod nazvaniem Babasany. Ty, verno, byval uzhe tam...
     --  CHto-to  pripominayu.--  Kuchum  vspomnil  napadenie  na  nego   noch'yu
grabitelej, pohitivshih zoloto u  karavan-bashi.-- Ne  tam li  my zahvatili vo
vremya ohoty Edigira?
     -- Ty pravil'no govorish', imenno tam.
     -- Horoshee mesto.  Tam i zapryachesh'  masterskuyu.  Sejchas idi  otdyhaj, a
zavtra poezzhaj za Zajloj. I ne zabud' pro cheloveka  v otryade Ahmed-Gireya. On
dolzhen stat' moimi ushami i glazami.
     S  Ahmed-Gireem vizir' velel  otpravit'sya svoemu sobstvennomu sluge. No
dokladyvat' o hanskom brate on budet  sperva emu, Karache-beku, a  uzh on  sam
reshit, chto i kak soobshchit' Kuchumu.
     Utrom nebol'shoj otryad Ahmed-Gireya vyehal za vorota Kashlyka. Karache bylo
po puti s nimi, potomu ni u kogo ne vyzvalo voprosov,  otchego on ehal golova
k  golove  ryadom  s  konem hanskogo  brata.  Kogda  ot  gorodka ot容hali  na
dostatochnoe rasstoyanie, Karacha-bek sdelal emu znak,  chto zhelaet pobesedovat'
s  nim  bez svidetelej.  Podhlestnuv  konej,  okazalis'  daleko  vperedi  ot
ostal'nyh vsadnikov.
     --  YA  by hotel  uznat', kuda sobiraetsya otpravit'sya pochtennyj  han? --
podobostrastno zagovoril vizir', sdelav upor na slove "han".
     --  Esli  by  ya  znal,--  otvetil  tot  s  legkim smeshkom.--Brat  reshil
izbavit'sya ot menya i velel  lovit' veter v pole. Priznayus' chestno, chto vashih
mest ne  znayu  sovsem.  |to i  neudivitel'no:  chto mozhno uznat' za neskol'ko
dnej? Mozhet, vizir' podskazhet mne, gde sleduet iskat' banditov?
     --  Han  prav  --  etogo  ne znaet  nikto.  Luchshe  otpravit' v razvedku
odnogo-dvuh chelovek, a samomu dozhidat'sya ih v ukromnom meste.
     -- O ... imenno tak ya i postuplyu. Spasibo tebe, vizir'.
     -- A ostanovit'sya  ya posovetuyu  v gorodke, gde nash han  pomestil  svoih
nalozhnic. Pravda,  popast' tuda dovol'no trudno, no  dlya hanskogo  brata vse
dveri  otkryty.-- I  Karacha  bystren'ko  ob座asnil,  gde raspolozhen tot samyj
gorodok s nalozhnicami.
     -- Otnyne ya tvoj dolzhnik,--  Ahmed-Girej iskrenne obradovalsya soobshcheniyu
Karachi.-- Mozhet, vmeste zaedem tuda?
     -- Net, vysokorodnyj han, izvini, no mne nuzhno speshit'.
     Na tom  oni  i  rasstalis'. Na drugoj den' Karacha-bek  vozvrashchalsya  uzhe
obratno,  v  soprovozhdenii Zajly-Suzge, kotoraya ne stala  protivit'sya  ukazu
novogo sibirskogo hana.
     "Verno,  sud'boj mne  ugotovano  provesti ostatok dnej v  nevole. Takov
udel vseh zhenshchin. Mozhet, pozzhe  brat szhalitsya i  razreshit  rastit' mne moego
syna. Mozhet, eto i k luchshemu..."
     O tom, chto v devich'em gorodke Zajla-Suzge mozhet  vstretit'sya so starshim
bratom, Karacha reshil ej ne  soobshchat'. "Pust' i dlya  nee eto stanet nebol'shim
syurprizom... To-to obraduyutsya drug drugu..."
     Sdav Zajlu na ruki ohrany gorodka, Karacha-bek pointeresovalsya u teh, ne
bylo  li kogo v  gorodke. Nachal'nik strazhi ulybnulsya v gustye  usy  i kivnul
golovoj v storonu stroenij.
     -- Ili  ne  slyshish'?  -- Ottuda  doletal  pronzitel'nyj zhenskij  vizg i
muzhskoj smeh.-- Hanskij brat pozhaloval i uzhe vtoroj den' razvlekaetsya. A nam
kakoe delo? Nam prikazano sterech', i my sterezhem. Tak?
     -- Pravil'no govorish',-- nezamedlitel'no  soglasilsya  s nim Karacha-bek,
zhenshchina  dlya   togo  i  rozhdena,  chtob  muzhchine  radost'  davat'.  Schastlivo
ostavat'sya. A za  etoj devkoj,-- kivnul v storonu  uzhe skryvshejsya v  vorotah
Zajly-Suzge,-- smotri v oba glaza. Ot nee vsyakogo mozhno ozhidat'.-- I nalegke
poehal v storonu Kashlyka.
     Kuchumu  on nichego ne stal soobshchat' ob ostanovke Ahmed-Gireya v gorodke u
hanskih nalozhnic. Lish' rasskazal, chto Zajla  protivit'sya ego vole ne posmela
i byla  spokojno  preprovozhdena v gorodok, gde  teper'  i  nahoditsya.  Kuchum
ostalsya  dovolen  vizirem  i  velel  ne  otkladyvat'  poezdku  s  oruzhejnymi
masterami dlya zakladki na ostrove  tajnoj masterskoj. Da i sam Karacha reshil,
chto sejchas samoe vremya ischeznut' podal'she i nadolgo s hanskih glaz, ponimaya,
chto  mezhdu brat'yami obyazatel'no  dolzhno  chto-to proizojti. Na sleduyushchij den'
Karacha  vnov'  byl  v  sedle  i  vyezzhal  v  soprovozhdenii bol'shogo oboza  s
instrumentami  i  prochej  utvar'yu,  kotoraya  mozhet  ponadobit'sya  masteram i
voinam. Ved' im predstoyalo zhit' otdel'no ot vsego mira dolgoe vremya.

     ...  Razbojnichij  otryad  Tomasy  promyshlyal na gluhih sibirskih  dorogah
dovol'no udachno  i do sih por  ne popal v  ruki nukeram  Kuchuma, kotoryh tot
vremya  ot vremeni  otpravlyal dlya ochistki  svoih vladenij  ot  grabitelej. Im
udalos'  podkupit' odnogo  iz  yuzbashej,  i  tot  zaranee  preduprezhdal  ih o
gotovyashchihsya oblavah.
     Nagrablennoe dobro oni vymenivali u mestnyh zhitelej na produkty  i zhili
pripevayuchi. |ti zhe zhiteli pomogali spryatat'sya  grabitelyam v  sluchae nepogody
ili  oblavy. Pravda, poslednee vremya kupecheskie karavany ohranyalis'  edva li
ne  sotnej opytnyh voinov, i Tomasy, glyadya na nih cherez  pridorozhnye  kusty,
lish' v bessilii skripel  zubami. No stoilo komu-to iz karavana  otstat'  ili
zazevat'sya,  i  na  nego  tut zhe nabrasyvalis'  molodcy  Tomasy,  ubivali  i
staskivali bogatuyu odezhdu. Trup  neschastnogo dazhe ne pytalis' skryt', brosaya
zdes' zhe vozle dorogi na rasterzanie lesnym zveryam.
     Nagrablennoe dobro  delili  porovnu, i  lish' raz  Tomasy utail ot shajki
chast'  dobychi, no to byl neprostoj sluchaj.  Delo  bylo proshloj osen'yu, kogda
oni  tol'ko nachinali zanimat'sya razbojnym remeslom. Im vstretilsya  na doroge
starik, edushchij na ishake, i ryadom s nim breli dva donel'zya  oborvannyh nishchih.
Razbojniki ostanovili  ih i obyskali, no brat' s teh bylo sovershenno nechego.
Otpustili  s  mirom i,  kogda oni uzhe skrylis' za povorotom,  Zajnulla vdrug
hlopnul sebya po lbu, vskrichav:
     -- Da ved' etot starik -- tot samyj karavan-basha, chto shel s nami syuda!
     --  Tochno,--  vspomnil starogo hivinca  i  Tomasy,-- nado  osmotret' ih
horoshen'ko. Oni yavno vezut s soboj den'gi.
     Kinulis' v pogonyu i snova nachali obyskivat' i tryasti putnikov.
     -- Mne ne zaplatili dazhe obeshchannogo,-- prichital starik,-- ya vozvrashchayus'
domoj sovershenno razorennym, i vse, chto imeyu, vot etogo ishaka.
     Tomasy razozlilsya ne na  shutku,  Emu bylo stydno  pered tovarishchami, chto
dvazhdy osmatrivayut putnikov, no vse zrya.
     --  Vot i  zaberem tvoego ishaka,  a sam topaj  peshkom,--  zaoral on  na
starika.
     --  Da  mne nikogda ne dojti do rodnogo  doma.  Poglyadite na moi starye
nogi, pozhalejte bednogo i neschastnogo cheloveka...
     --   Otdaj  ty  emu   ishaka,   zachem  on  tebe,--  progovoril  Zajnulla
primiritel'no, rastrogannyj prichitaniyami starika.
     --  Svarim na  uzhin dlinnouhogo,-- zahohotal vozhak shajki i dernul ishaka
za povod. No tot upersya i ne hotel idti s chuzhim chelovekom. Togda on privyazal
povod k sedlu svoej loshadi i potashchil upryamoe zhivotnoe siloj.
     Starik bezhal sledom, oblivayas' slezami.
     --  Da bud'te vy trizhdy  proklyaty! CHtob shajtany vas zabrali k sebe! Ili
ne lyudi vy?!
     Odin  iz  parnej  stuknul  starika  dubinoj  po  golove,  i  tot  upal,
oglushennyj  ili ubityj. Nikto ne  stal  ostanavlivat'sya, chtob osmotret' ego.
Odnim bol'she, odnim men'she, kakaya raznica...
     Vecherom u kostra,  prihlebyvaya  sup, otdayushchij potom i  gorech'yu,  Tomasy
brosil sluchajnyj  vzglyad na potertoe sedlo, snyatoe s  ishaka. CHto-to tolknulo
ego osmotret' eto  nichem  ne primechatel'noe  sedlo,  ostavsheesya edinstvennym
napominaniem o karavan-bashe i ego vernom sputnike, ishake. Kogda vse uleglis'
spat' i  mirno zahrapeli,  Tomasy podnyalsya, podtashchil sedlo k kostru i  nachal
vnimatel'no  oshchupyvat' vse skladki kozhi. Dazhe na ves  ono bylo  tyazhelee, chem
dolzhno  byt'  prostoe sedlo.  Nakonec, on  nashel  edva oshchutimuyu vypuklost' v
perednej ego  chasti. Shvatil nozh i vsporol podkladku. Ruka tut zhe natknulas'
na nebol'shie  tverdye kruzhochki, obernutye v  tryapicy.  Vse eshche ne verya svoej
udache, Tomasy,  unimaya  drozhanie  v rukah i sderzhivaya  preryvistoe  dyhanie,
raspotroshil  sedlo  do edinogo  loskutka...  Potom  pereschital  obnaruzhennye
monety. Ih okazalos' bol'she sotni...
     "Bogat! Nakonec-to  ya  bogat, i etogo hvatit mne na  sto let vpered. No
kak skryt' zoloto ot tovarishchej? -- O tom, chto emu nado podelit'sya nahodkoj s
drugimi, Tomasy i v golovu  ne  prishlo.-- Zaryt' v lesu? No kto znaet gde my
ochutimsya zavtra? Vozit' s soboj? No tem samym legko mozhno vydat' sebya..."
     Do  samogo utra  Tomasy lihoradochno  pryatal i perepryatyval  monety to v
odno  mesto,  to  v  drugoe  i, nakonec,  nashel,  kak emu kazalos', naibolee
podhodyashchee -- v kolchane so strelami. Slozhil  vse monety v tryapicu i privyazal
ih na dno kolchana. S teh por vozhak razbojnich'ej shajki ne znal pokoya  ni dnem
ni noch'yu; dazhe vo vremya edy klal kolchan ryadom  s soboj, a noch'yu po neskol'ku
raz prosypalsya, proveryaya, na meste li ego dragocennost'.
     A zatem  poshla  chereda  neudach, i sotovarishchi  nachali sheptat'sya  drug  s
drugom,  mol, pora by  ili drugogo vozhaka vybirat', ili brosat' eto zanyatie.
Nakonec,  vyskazali  vse  v  glaza  Tomasy,  i  tot  neozhidanno  s  radost'yu
soglasilsya raspustit' shajku. No tut  vyyasnilos', chto  za  dushoj u grabitelej
net  nichego,  chto  pomoglo by obustroit'sya hotya  by  v  pervoe  vremya. Dolgo
sporili i  reshili  dozhdat'sya  ocherednogo karavana,  kotoryj popytayutsya vzyat'
dazhe s riskom dlya  sobstvennoj zhizni, i s  tem rasstat'sya navsegda. Imenno v
eto  vremya  dozornyj  dones,  chto  so  storony  Kashlyka  dvizhetsya  neskol'ko
vsadnikov, soprovozhdayushchih  gruzhenye povozki.  To byl Karacha-bek i  oruzhejnye
mastera   s  voinami,  otpravivshiesya  na   stroitel'stvo   tajnoj  oruzhejnoj
masterskoj.

     ... Dobravshis'  do  babasanskogo seleniya,  Karacha velel,  ne zaezzhaya  v
nego, povorachivat'  k Tobolu. Voiny prignali iz seleniya neskol'ko lodok i na
nih perevezli svoe imushchestvo. Povozki prishlos' brosit' na beregu.  "Nadezhnee
budet,-- reshil  Karacha,-- po ih sledam bylo by legko najti nashe pristanishche".
Koni pereplyli sami.
     Na drugoj  storone  peregruzili  poklazhu na konej i otpravilis' dal'she,
vedya ih na povodu. Pochva stanovilas' vse bolee bolotistoj,  i koni to i delo
provalivalis' po samoe bryuho, ispuganno fyrkaya i povodya bokami.
     Karacha-bek bolee chut'em ugadyval tropu, prokladyvaya put' dlya ostal'nyh.
Nakonec,  uzhe k vecheru pokazalis'  vershiny  zdorovennyh sosen, vozvyshayushchihsya
sredi drugih derev'ev.
     -- Pochti doshli,-- pokazal vizir' na sosny idushchemu za nim sledom voinu.
     Okazalos', chto sosny  rastut na  nevysokom peschanom  holme, nahodyashchemsya
pryamo posredi topkogo bolota. Vzobralis' na nego,  vsmatrivayas'  s vysoty  v
nizkoroslyj kustarnik, pokryvayushchij boloto.
     -- Kak vam mesto? -- obratilsya Karacha k masteram.
     -- Podhodyashchee mesto,--  soglasilis' te,--  nikto nashemu delu  meshat' ne
budet.
     -- Togda zdes' i obustraivat'sya stanem,-- blazhenno potyanulsya vsem telom
vizir',-- gotov'te poka uzhin, a ya projdus' nemnogo.
     Karacha  shel po  vershine holma, pytayas' rassmotret'  ch'i-libo sledy.  No
esli kto-to i  byl  zdes' nedavno, to ustanovit'  eto  bylo nevozmozhno iz-za
travy,  rosshej  povsyudu,  za isklyucheniem  peschanyh  propleshin, vstrechayushchihsya
mestami mezh kornevishch derev'ev.
     "I vpryam' horoshee mesto, suhoe,--  otmetil on pro sebya,-- lyudi syuda bez
dela ne sunutsya, a kto sunetsya, tak voiny ih vstretyat..."
     Neozhidanno on natknulsya na suhie  brevna, torchashchie iz-pod zemli. Karacha
sdelal shag  v storonu  sklona i uvidel edva zametnyj sredi travy laz  vnutr'
holma.  Prismotrevshis', razobral, chto  eto  yavno ch'ya-to zemlyanka, v  kotoruyu
davno  nikto ne  navedyvalsya. Durnoe predchuvstvie  podskazyvalo  emu prostoj
vyhod  -- ujti  otsyuda. No, peresiliv  sebya, vizir' obnazhil sablyu i shagnul v
prohod, oblozhennyj tolstennymi brevnami.
     Vnutri  zemlyanki  stoyal  polumrak, no  on  tut  zhe  razlichil dva  belyh
skeleta,  lezhashchih na polu. Edva on sdelal shag vpered,  kak chto-to  hlestnulo
ego po licu i poslyshalsya slabyj pisk.
     "T'fu, ty,-- vyrugalsya  on,--  da ved'  eto vsego-navsego letuchaya mysh'!
Nado zhe tak napugat'sya..."
     Podojdya blizhe k skeletam, Karacha rassmotrel zarzhavlennye kinzhaly. Vidno
bylo, chto protivniki do poslednego mgnoveniya borolis' drug s drugom i umerli
pochti odnovremenno. Ostal'noe sdelali lesnye myshi. Takogo viziryu videt'  eshche
ne  prihodilos', i  on pospeshil na svezhij vozduh. No tut ego noga zacepilas'
za chto-to i poslyshalos' slaboe bryacanie.
     "CHto by eto moglo byt'? -- Karacha s opaskoj naklonilsya k zemle i podnyal
nebol'shoj meshochek,  proedennyj v neskol'kih mestah myshami. No ego soderzhimoe
gryzunam bylo ne po zubam. To byli  zolotye monety.-- Da otkuda tut  vzyat'sya
celomu sokrovishchu?! Ili mne vse chuditsya? "
     No  monety  yavstvenno  bryacali,  dokazyvaya  svoe  zemnoe proishozhdenie.
Karacha bolee  vnimatel'no  oglyadel  zemlyanku i  dogadalsya o  prichine  smerti
obnaruzhennyh im lyudej. Vyhodit, iz-za zolota oni i  ubili drug druga. Nichego
stoyashchego  v  zemlyanke bol'she ne bylo, lish' oblomannyj kuvshin  i dve glinyanye
miski. On vyshel naruzhu i tut zhe popyatilsya obratno, uslyshav ch'i-to golosa. Iz
ego ukrytiya bylo slyshno, kak dva cheloveka peregovarivalis' mezh soboj, Karacha
slushal, boyas' shelohnut'sya. Sperva emu pokazalos', budto lyudi ishchut imenno etu
zemlyanku,  no vskore ponyal, kto  im nuzhen.  A sledili oni za nim, Karachoj, i
ego lyud'mi.
     -- Podkrademsya, kogda vse usnut,  i pererezhem im glotki,-- govoril odin
golos  vtoromu,  nevidimomu  Karache, sobesedniku,-- mne  zhe razreshi vsporot'
bryuho  hanskomu  viziryu,  predavshemu   nas.  Iz-za  nego   ya  i  okazalsya  v
razbojnikah.
     -- YA  nichego protiv  ne  imeyu, dorogoj Zajnulla...-- I  Karacha vspomnil
bunt v Kashlyke  i to, kak on raspravilsya s pyatoj sotnej v gorodke Souz-hana.
Ushel togda glavnyj zavodila  -- ryzhij kipchak Zajnulla.  I teper'  ih dorozhki
pereseklis'...
     Na  ego  schast'e golosa vskore  smolkli.  Verno,  grabiteli osmatrivali
podhody k  holmu  i  teper'  udalilis'  zhdat'  nastupleniya nochi.  Karacha eshche
kakoe-to  vremya  podozhdal,  prezhde  chem vyglyanut' iz  zemlyanki.  Vnimatel'no
osmotrel   nevysokie   zarosli   kustarnikov,   no   nichego   ne   obnaruzhil
podozritel'nogo  dlya sebya. Vybralsya  na sklon holma i  tol'ko tut vspomnil o
meshochke s zolotom. "Kuda zhe  ya s nim? Spryachu luchshe ego zdes', v zemlyanke..."
I, preodolevaya brezglivost',  spustilsya  obratno, shvatil oblomannyj kuvshin,
zasunul  vnutr' nego meshochek s  monetami i zakopal  v uglu zhilishcha, tshchatel'no
utrambovav svezhij pesok nogami.
     Kogda Karacha  vernulsya  k svoim  sputnikam, oni  mirno besedovali vozle
kotla s pohlebkoj. On  tut  zhe soobshchil im o  svoem  otkrytii i  podslushannom
razgovore, umolchav, estestvenno, o nahodke meshochka s zolotom.
     Vidno  bylo po  licam slushayushchih  ego  sputnikov,  chto  izvestie  ih  ne
obradovalo.
     -- I kak my ot nih otob'emsya?  -- pointeresovalsya odin iz nih.-- A esli
ih okolo sotni?
     -- Togda by oni ne stali zhdat' nochi, a napali na nas pryamo sejchas. Net,
ih, vernee vsego, stol'ko zhe, skol'ko i nas, a to i men'she. Odnogo  iz nih ya
uznal,  on  sbezhal  ot  nas,  kogda  vzbuntovalas'  pyataya  sotnya,  i  teper'
razbojnichaet na  dorogah.  Ih,  vidno,  zainteresovala nasha  poklazha, i  oni
pomyshlyayut o bogatoj dobyche.
     --  Tak chto  zhe nam delat', Karacha-bek?  Ty u nas za glavnogo,  tebe  i
reshat'...-- zavolnovalis' vse.
     Karacha oglyadelsya  krugom, i emu pokazalos',  chto v sgushchayushchihsya sumerkah
mel'knula  chelovecheskaya figura, gde-to  ryadom hrustnula vetka. Poniziv golos
do shepota,  ob座asnil vsem, kak on dumaet vstretit' grabitelej. Ego vyslushali
i uvazhitel'no zasheptali:
     -- Da,  ty u nas golova... Molodec,  horosho pridumal... Migom pohvatali
lopaty i prinyalis' ryt' v podatlivom peske yamy. Esli kto i  nablyudal za nimi
so  storony,  to reshil, budto  lyudi na holme stroyat zemlyanku ili zanyaty inym
stroitel'nym delom.
     Posle  togo  kak  neglubokie yamy  byli gotovy,  vse soshlis'  u  kostra,
podbrosili  sushnyaka  i nachali potyagivat'sya, vyrazhaya zhelanie  bystree ulech'sya
spat'.  A  potom i  na samom dele uleglis'  na teplye popony, raspolozhivshis'
vokrug  kostra. No kak tol'ko stemnelo  okonchatel'no,  vse  odin za  drugim,
nevidimye v  temnote, popolzli k vyrytym imi yamam i ukrylis' tam, prigotoviv
oruzhie.  U  kostra ostalis' svernutye  iz materii  kukly, pohozhie na  spyashchih
lyudej.
     ZHdat' prishlos' nedolgo. Sperva poslyshalos' lish' slaboe shurshanie. Vskore
na fone kostra voznikla ch'ya-to golova, drugaya i okolo desyati chelovek,  kak i
predpolagal  Karacha,  vzobralis' na  holm i dvinulis', ostorozhno  stupaya,  k
kostru. Vzmetnulas' ruka s kinzhalom nad svernutoj kukloj, poslyshalsya vskrik,
potom nedolgoe molchanie, i vozbuzhdennyj golos prokrichal so zlost'yu:
     -- Oni skrylis'!!! Bezhim!!!
     I  tut  zhe s neskol'kih storon po napadayushchim udarili iz lukov, poleteli
kop'ya. Razdalis' hripy i stony  ranenyh,  zvuk padayushchih na zemlyu tel.  Iz yam
povyskakivali  voiny vo  glave  s Karachoj i  prikonchili  bez  vsyakoj zhalosti
ranenyh.  Brat' plennyh  ne  bylo neobhodimosti.  I lish' odin chelovek, vozhak
Tomasy,  nahodyashchijsya v moment napadeniya vnizu holma,  bez  vsyakogo sozhaleniya
nablyudal, kak gibli ego tovarishchi. Potom spokojno polozhil na  tetivu  dlinnuyu
strelu i povel eyu  v storonu yarko  osveshchennyh plamenem kostra  lyudej, vybral
odnogo, s dergayushchimsya  plechom, i spustil tetivu. Vidno bylo,  kak chelovek na
mgnovenie zastyl...  povel  rukami i  ruhnul na  zemlyu... Tomasy po privychke
nashchupal svertok na dne kolchana, popravil  ego  i poshel  naugad po hlyupayushchemu
pod nogami bolotu.

     ... Kogda  Zajlu-Suzge  vveli  v  gorodok,  to  ona  nikak  ne  ozhidala
vstretit' sredi nalozhnic muzhchinu. On byl p'yan i gonyalsya za molodoj devushkoj,
shiroko  rastopyriv  ruki,  slovno igral s  nej  v dogonyalki.  Devushka gromko
krichala, pryatalas' za  stvolami berez,  i  ee zelenoe plat'e  na beloj gladi
derev'ev, okazavshihsya, kak  i nevol'nicy, vnutri kreposti, izdaleka kazalos'
bol'shim listom, nesomym sil'nymi poryvami vetra.
     Nakonec, muzhchina  dognal  ee, shvatil  za  ruku  i  potashchil v  sosednyuyu
zemlyanku.  Ottuda  vskore  poslyshalis'  dusherazdirayushchie   devich'i  kriki,  i
Zajla-Suzge  dazhe  ushi zatknula,  zhelaya ogradit'  svoj  razum ot letyashchih  po
vozduhu voplej bezzashchitnogo sushchestva.
     "Da chto zhe takoe tvoritsya? -- sprosila ona sebya.-- Neuzheli  moj brat  i
dlya menya  ugotovil  podobnuyu uchast'?  No  ya ili sebya, ili nasil'nika ub'yu  i
sbegu... I togda uzhe sbegu navsegda..."
     Ona proshlas' vdol' krepostnyh sten, prikidyvaya, kak legche preodolet' ih
v sluchae nadobnosti, obnaruzhila  ploho podognannye odin  k drugomu  brevna i
zapomnila mesto.
     CHerez  kakoe-to  vremya iz zemlyanki pokazalsya  nasytivshijsya pojmannoj im
devushkoj  muzhchina.  Zajla, priglyadevshis' vnimatel'no, obnaruzhila v nem nechto
znakomoe. Pohodka,  nebrezhnoe  razmahivanie  rukami  i chut' vskinutaya  vverh
golova kogo-to ej napominali.
     Uvidel Zajlu-Suzge i muzhchina i napravil shagi v ee storonu.
     -- |j,--  zakrichal on izdali,-- krasavica ne zhelaet razvlech'sya so mnoj?
Ty, vidat', ne takaya puglivaya, kak tvoi podrugi. Idi ko mne.
     Kak  tol'ko on  nachal govorit',  Zajla uznala  ego -- to byl ih starshij
brat Ahmed-Girej! No kak  on popal syuda,  v Sibir'? Kak eto  na nego pohozhe,
razvlekat'sya s moloden'kimi bezzashchitnymi devushkami. I  ee on prinyal za  odnu
iz nih. Ot  nahlynuvshego chuvstva  styda  i  brezglivosti  ona prikryla  lico
platkom, kak privykla eto delat' doma.
     Ahmed-Girej,  vidya,  chto devushka ne ubegaet ot nego, a stoit  na meste,
podoshel blizhe i popytalsya otkryt' ee lico.
     --  Ty, sluchaem, ne  nashej very,  chto pryachesh' lico ot muzhchin?  A to vse
drugie  besstydnicy ne priznayut zakonov shariata i hodyat otkryto. No v  lyubvi
oni nichego ne smylyat. |to ya tebe skazhu...
     --  Zato ty,  Ahmed-Girej,  preuspel  v  lyubvi bol'she,  chem v  voinskih
podvigah,-- tiho progovorila Zajla-Suzge.
     -- Otkuda tebe izvestno  moe imya? -- udivilsya  tot.-- Verno,  slava obo
mne letit vperedi hozyaina. Da ya ne protiv, pust' vse znayut, kto ya takoj...
     --  P'yanica i razvratnik,-- Zajla skazala  eto s  takim prezreniem, chto
dazhe p'yanyj  Ahmed-Girej  vzdrognul ot  uslyshannogo, kak  ot udara pleti,  i
poproboval obidet'sya.
     --  No, no...  Ty, devka, polegche, a  to prikazhu svoim  slugam vyporot'
tebya, a potom razreshu im pozabavit'sya vsem po ocheredi,
     -- A ty prikazhi, prikazhi, bratec. Pust' oni pozabavyatsya s tvoej sestroj
u tebya na glazah.  CHto tebe stoit? -- S etimi  slovami Zajla-Suzge otnyala ot
lica platok i smelo vzglyanula bratu v lico.
     -- Zajla...-- v rasteryannosti prosheptal on i  popyatilsya,-- kak ty zdes'
ochutilas'? Da, ved' brat govoril mne...
     -- I chto zhe govoril tebe nash uvazhaemyj brat?
     -- Da nichego osobennogo... Tak, raznoe rasskazyval...
     -- A skazal li on tebe, kak otobral u menya edinstvennogo syna?
     -- Skazal...
     -- I skazal ob ubijstve moego muzha Bek-Bulata?
     -- Da, i pro eto tozhe...
     -- A ty-to, chto skazhesh' obo vsem etom? Ili ty polnost'yu odobryaesh' ego?
     -- Sestra, chto ya  mogu  skazat'? Vojna...  Na  vojne vsyakoe  sluchaetsya.
Byvaet i lyudej ubivaet.  Mog i on  umeret'. YA imeyu v vidu nashego  uvazhaemogo
brata.
     --  I kak zhe  ty  tut ochutilsya?  Pro menya  ty uzhe znaesh',-- Zajla-Suzge
nemnogo uspokoilas' i govorila uzhe spokojnee.
     --  Vidish' li, menya  Abdulla-Bagadur-han otpravil  soprovozhdat' shejhov,
kotorye ehali syuda.
     -- Temnik Abdulla stal hanom?
     --  Da, on stal hanom. Viziri  posle smerti nashego otca vybrali ego.  A
chto ya mog podelat'?
     -- Pozor na tvoyu golovu! Podchinit'sya bezrodnomu Abdulle! Gde byli glaza
Allaha, kogda  on s nebes smotrel  na  zemnuyu nespravedlivost'.  Ty, potomok
znatnejshego roda, i okazalsya prostym soprovozhdayushchim shejhov!
     --  To  ne prostoe  poruchenie,--  Ahmed-Girej  nadmenno  nadul  shcheki  i
vystavil vpered grud',-- oni  priehali syuda s missiej very. |tu pogryazshuyu  v
idolopoklonstve  stranu davno  bylo pora  privodit'  k istinnoj  vere nashego
proroka.
     -- I  ot tebya  ya slyshu podobnye slova? Ne ty li tol'ko chto  iznasiloval
edva li ne na moih glazah bednuyu devushku? Ne ty li zval menya, rodnuyu sestru,
za etim zhe? I ty govorish' o vere?!
     -- Ne tebe  osuzhdat'  menya. Oshibka mozhet proizojti s kazhdym, a ya  eshche i
nemnogo vypil.  No ty  sama, po dobromu  zhelaniyu, vyshla zamuzh  za odnogo  iz
idolopoklonnikov. Ty, verno, vmeste s nim prinosila  zhertvy derevyannym bogam
i tancevala lunnoj noch'yu vokrug kostra. Ha-ha-ha! I ona eshche osuzhdaet  menya?!
-- Ahmed-Girej yavno stremilsya kompensirovat'  obvineniya sestry  i ulichit' ee
samu v otstupnichestve ot very.
     I  dejstvitel'no, ta  pokrasnela ot nespravedlivyh slov  brata i hotela
uzhe ujti  ot nego, no ostanovilas', vspomniv,  chto ona otnyne plennaya i idti
ej  nekuda,  razve chto v  odnu  iz zemlyanok. Obernuvshis', ona zametila, kak,
privlechennye ih  razgovorom, iz  svoih  ubezhishch  nachinayut vyglyadyvat' odna za
drugoj ostal'nye plennicy i s interesom prislushivayutsya k perepalke.
     --  Ladno,-- proiznesla ona primiritel'no,-- Allah  nas rassudit...  No
znaj, dolgo ya zdes' ne ostanus'. Nikakie steny ne v sostoyanii uderzhat' menya,
kol' togo zahochu.
     -- Kuda zhe ty otpravish'sya? Tvoj muzh  mertv, a v Buhare tebe  ugotovlena
esli ne temnica,  to garem u kakogo-nibud' starogo vizirya. Ty vrode poka eshche
devushka nichego...
     -- Zemlya bol'shaya,-- sderzhivaya sebya, otvetila Zajla-Suzge, hotya ej tak i
hotelos' plyunut'  v  lico  nenavistnomu  ej  sejchas bratu.  I,  ne dozhidayas'
otvita, voshla v blizhajshuyu zemlyanku.
     Ahmed-Girej, obozlennyj  obvineniyami,  broshennymi sestroj, potreboval u
svoih  nukerov  razyskat' eshche vina,  i  vskore p'yanye kriki ego  razdalis' v
drugom konce gorodka.
     Zato k Zajle-Suzge v zemlyanku nachali sobirat'sya devushki,  nadeyas' na ee
zashchitu ot razbushevavshegosya  nasil'nika. K  tomu zhe  on priglasil  v  gorodok
neskol'kih  svoih  nukerov,  i  teper'  uzhe  do  desyatka  polup'yanyh  muzhchin
beschinstvovali sredi bezzashchitnyh nalozhnic.
     -- Neuzheli  nekomu zastupit'sya  za nas? -- zagovorila  vysokaya  smuglaya
devushka s dlinnymi tolstymi kosami, dostayushchimi ej do poyasa.
     -- Ili u vas net otcov i brat'ev? -- sprosila Zajla-Suzge, obrashchayas' ko
vsem odnovremenno.
     -- Moi  brat'ya  pogibli  proshlym  letom,--  otvetila devushka,--  a otec
slishkom star.
     --  A  moi  opasayutsya  vzyat'sya za  oruzhie. Ved'  togda han  spalit  vse
selenie. Razve odni oni mogut chto-to sdelat'?!
     -- I moi tozhe... I moi...-- poslyshalis' golosa.
     -- Kogda menya zabirali, to otec, naoborot, obradovalsya, mol, ya popadu v
hanskij garem i budu sytno est' i nosit'  bogatye ukrasheniya. Mama mne plat'e
dala, k svad'be prigotovlennoe...
     Zajla-Suzge  glyanula  na ostal'nyh devushek i uvidela, chto pochti vse oni
odety v dlinnye zelenye plat'ya, obshitye na  grudi biserom, s mehovoj opushkoj
na  rukavah.  "Zelenye  sibirskie  devushki...--   vspomnilis'  ej   rasskazy
Edigira,-- tak i est', vse zelenye devushki..."
     --  Vot  esli  by vybrat'sya  otsyuda,  --  mechtatel'no  skazala odna  iz
devushek.
     --  Vybrat'sya ne trudno,-- usmehnulas' Zajla-Suzge,-- a potom chto? Kuda
pojdete? Mne, tak idti nekuda...
     -- A pravda, chto ty sestra hana?
     --  Pravda.  I  po  ego  ukazaniyu  menya  zaklyuchili  syuda. V  eto  vremya
poslyshalis' ch'i-to ostorozhnye shagi, i  v  zemlyanku zaglyanula nebol'shaya yurkaya
devushka, tiho sprosiv:
     -- Zajla-Suzge  ty budesh'? -- i, poluchiv utverditel'nyj otvet, pokazala
rukoj:-- Tut k tebe prishli.
     -- Kto mog prijti ko mne,-- udivilas' Zajla-Suzge, privstav, i  uvidela
protiskivayushchuyusya v uzkij prohod Bibi-CHamal.-- Kak ty zdes' okazalas'?
     -- Ochen'  prosto. Ohrana vsya p'yanaya, i ya  perelezla cherez  ogradu. Menya
otpravil rybak  Nazis i  velel peredat',  chto  budet zhdat' tebya na  beregu v
lodke. On uvezet tebya i spryachet v lesu.
     -- Oj,  kak  zdorovo!  A esli nam  poprobovat'? Mozhno?  --  vozbuzhdenno
zagovorili i ostal'nye devushki.
     -- Tak kuda my vse? Poka tol'ko odna...
     -- Da my po beregu  razbezhimsya  ili na tu storonu pereplyvem, a tam nas
uzhe ne pojmat'.
     Zajla-Suzge  obvela vseh  dolgim  vzglyadom,  ponimaya, chto ej  predstoit
sejchas prinyat' reshenie, ot kotorogo  budet zaviset' sud'ba etih  neschastnyh,
i, nakonec, sobravshis' s duhom, progovorila:
     -- Bud',  chto budet. Drugogo  takogo  sluchaya mozhet  i  ne predstavitsya.
Dozhdemsya temnoty i bezhim. V krajnem sluchae ujdem na bolota i organizuem svoj
gorodok. Vse soglasny? Nikto ne peredumaet?
     -- Vse! Vse! Konechno, soglasny! Ne peredumaem! -- razdalis' golosa.
     -- Togda opovestite ostal'nyh i, chut' pogodya, nachnem vybirat'sya otsyuda.
     Kogda ves' gorodok pogruzilsya  v  temnotu,  vozle zemlyanki  Zajly-Suzge
sobralis' vse nevol'nicy, svezennye v gorodok. Slyshno  bylo lish' ih bystroe,
toroplivoe  dyhanie  i  zvon  monist v kosah. Zajla sdelala  znak,  chtob vse
sledovali za nej. Ona  bez truda nashla primetnoe mesto  s  ploho prignannymi
brevnami   i  velela  pervoj  devushke   perebirat'sya.  Za   nej  posledovala
sleduyushchaya...  Molodye  devushki  uverenno  vlezali  na  krepostnuyu  ogradu  i
sprygivali na zemlyu  uzhe na svobode. Ostalis' lish' Zajla-Suzge i Bibi-CHamal,
kogda so storony vorot poslyshalsya krik strazhnika:
     -- |j!  Kto tam est'? Vy  kuda?! I tut zhe zamel'kali fakely,  i  gluhoj
topot sapog begushchih lyudej donessya do nih.
     -- Gospozha, skoree, umolyayu vas,-- podtolknula Zajlu Bibi-CHamal, pomogaya
ej vzobrat'sya na stenu. Uzhe sprygnuv na zemlyu, Zajla podnyala golovu, ozhidaya,
kogda i ta preodoleet ogradu.  Nakonec,  Bibi-CHamal  vskarabkalas'  naverh i
perebrosila nogu, chtob sprygnut'. No shagi  strazhnikov byli slyshny vse blizhe,
svet fakelov osvetil zastyvshuyu  v ispuge devushku. I vdrug Zajla uvidela, kak
ee  telo nadlomilos' i sniklo. V  spine  Bibi-CHamal  torchalo korotkoe kop'e,
broshennoe ch'ej-to rukoj, privykshej ubivat'.
     --   Proshchajte,   gospozha...--  prosheptala   ona  holodeyushchimi  gubami.--
Peredajte Sabanaku, chto...-- No poslednih slov Zajla-Suzge uzhe ne rasslyshala
i,  sderzhivaya  rydaniya, ustremilas' vsled  za ostal'nymi k sklonu ovraga,  a
ottuda k reke, kuda uzhe sbezhali ostal'nye nevol'nicy.
     -- V vodu i na  tu storonu!  -- zakrichala ona, edva dostigla vody, vsem
podzhidayushchim  ee devushkam.--  Oni  ubili Bibi-CHamal i vseh nas pereb'yut, esli
pojmayut. Spasenie odno -- plyt'.-- I pervoj poshla v reku.
     -- Gospozha, ya zhdu tebya v lodke,-- razdalsya iz temnoty golos Nazisa.
     --  Net,  spasibo,  Nazis, ya so vsemi. Vstretimsya  kogda-nibud'. A poka
proshchaj i poprosi svoego vodyanogo boga,  chtob pomog  dobrat'sya nam do drugogo
berega...
     -- Proshchaj, gospozha. Moj bog obyazatel'no pomozhet tebe, on menya slushaet.
     Vojny rastolkali spyashchego Ahmed-Gireya,  soobshchiv  o begstve nalozhnic.  On
dolgoe vremya ploho ponimal, chto proizoshlo, no kogda do nego doshlo,  to migom
protrezvel  i,  vskochiv na  nogi, velel  vsem ohrannikam  i  svoej polusotne
nachat' presledovanie.
     -- Daleko ne ubegut,-- mahnul on prezritel'no rukoj,-- sidyat gde-nibud'
v kustah i boyatsya kazhdogo  shoroha. Zahvatite pobol'she fakelov, i my ih migom
najdem.
     Sledy priveli presledovatelej k  vode, a perepravlyat'sya, riskuya zhizn'yu,
v  polnoj temnote nikomu  ne  hotelos'. Otlozhili do utra poiski  beglyanok, I
edva zabrezzhil rassvet, perepravilis' na  drugoj  bereg i  vskore obnaruzhili
sledy  mnozhestva nog,  po  kotorym  i dvinulis',  gromko  peregovarivayas'  i
posmeivayas'  v ozhidanii skoroj vstrechi s bezzashchitnymi beglyankami.  No uzhe  k
poludnyu sledy poteryali, i prishlos' vernut'sya chut' nazad, nachat' vse snachala.
     -- A oni hitry okazalis',-- govorili voiny drug drugu, umeyut zaputyvat'
sledy, slovno lisy petlyayut. No vse odno otyshchem ih.
     Zanochevat' prishlos' na  bol'shom otkrytom  lugu, tak  i ne  uvidev  dazhe
izdali ni odnoj devushki. Dlya Ahmed-Gireya postavili nebol'shoj pohodnyj shater,
gde on i raspolozhilsya.
     V  eto samoe vremya  devushki  nablyudali  za  svoimi  presledovatelyami iz
sosednego  leska, kuda  oni ukrylis', osnovatel'no izmotannye i ustavshie  za
den' nepreryvnogo bega i zaputyvaniya sledov.
     -- Tak nam ne  ujti  ot nih,--  progovorila  Zajla-Suzge,  kotoruyu  vse
bezogovorochno priznali za starshuyu.
     -- Mozhet, ukroemsya  v odnom iz  selenij? -- predlozhila  yurkaya malen'kaya
devushka, rodom iz etih mest.-- U menya tut mnogo rodni.
     -- Net, bespolezno. Oni peretryahnut vse seleniya i vylovyat nas po odnoj.
Luchshe derzhat'sya vmeste,-- otvetila Zajla-Suzge,-- a ya vot chto predlagayu. Oni
otpustili pastis'  konej,  i nikto ih  ne  ohranyaet.  Esli  my podkrademsya i
zahvatim ih? Ezdit' verhom vse umeyut?
     -- Konechno,-- byl otvet.
     -- Znachit, soglasny? Drugogo vyhoda net.
     --Da!
     CHut' vzdremnuli  pryamo na  zemle,  i opyat'  Zajla-Suzge povela podrug v
obhod vdol'  kromki  lesa v tu storonu,  gde  slyshalos' slaboe  pozvyakivanie
konskih uzdechek.  Dolgo  podmanivali loshadej k sebe i nakonec vzobralis'  na
konskie spiny i povernuli v storonu ot reki.
     -- Net,-- neozhidanno prikazala Zajla-Suzge,-- sperva otomstim za gibel'
Bibi-CHamal i te unizheniya, chto my  vse  ispytali. Skachem na lager' i razgonim
ih. Pust' oni znayut, na chto my sposobny.
     I poneslas'  na  spyashchij  lager' konskaya  lavina,  napravlyaemaya zhenskimi
rukami.  Spyashchie  voiny  vskochili,  uslyshav topot, sotryasayushchij  zemlyu. Kto-to
kinulsya v storonu lesa, kto-to shvatilsya za oruzhie, bol'shinstvo zhe brosilos'
vrassypnuyu ot gluhoj, vse smetayushchej na svoem puti konskoj massy.
     Zajla-Suzge skakala vperedi vseh pryamo na beleyushchij v temnote shater. Ona
ne  znala, kakaya sila  napravlyala  ee  tuda,  no on prityagival ee,  i ona ne
protivilas' svoemu zhelaniyu. Uzhe pered samym shatrom uvidela figuru  cheloveka,
metnuvshegosya  ottuda,  no  ee kon' naletel na nego, sbil s  nog i  promchalsya
dal'she. Mnogih  sbili s nog stremitel'no promchavshiesya  cherez lager',  slovno
uragan, loshadi, rastoptali  kopytami, vdavili v zemlyu i,  ne ostanavlivayas',
umchalis' v noch'.
     I tol'ko  odna  Zajla-Suzge  natyanula povod'ya i  povernula  svoego konya
obratno,  napravila ego k ruhnuvshemu  shatru.  Ona ne mogla  ob座asnit'  sebe,
zachem tak postupila. Ona znala lish', chto ej nado vernut'sya, i ona vernulas'.
Pod容hala k lezhashchemu vozle shatra cheloveku i  sprygnula na zemlyu, naklonilas'
nad nim. To byl Ahmed-Girej s prolomlennoj konskim kopytom golovoj.
     -- Bednyj brat,-- prosheptala ona, otiraya krov' s vysokogo lba,-- kak zhe
ya teper' budu zhit'?
     Podbezhali ostavshiesya v  zhivyh ohranniki, nabrosilis'  na Zajlu, vymeshchaya
na  nej zlost'  za svoj strah i smert' tovarishchej. Ona molchala i ne proronila
ni slova, kogda ee privezli obratno v tot zhe gorodok. I ni razu s teh por ne
zagovorila ni s ohranoj, ni s Kuchumom, priehavshim navestit' ee.
     -- CHto zh...-- skazal on, proshchayas',-- nichego drugogo ya sdelat' dlya  tebya
ne  mogu.  Ty  budesh'  hozyajkoj etogo  gorodka,  i  vse tvoi  zhelaniya  budut
vypolnyat'sya. No do konca dnej zhit' tebe zdes'. Proshchaj, sestra...


     |PILOG



     Na  sleduyushchee utro Zajla  vyshla na krutoj obryv,  otkuda byl viden ves'
Irtysh, izognuvshijsya,  slovno obronennaya serebryanaya podkova. Ona  rassmotrela
daleko vnizu malen'kuyu osinovuyu dolblenku  i rybaka,  uverenno napravlyayushchego
ee protiv techeniya.
     Staryj  Nazis  napryag  slezyashchiesya  na  vetru glaza  i, emu  pokazalos',
rassmotrel malen'kuyu zhenskuyu  figurku, zastyvshuyu na vershine holma. On podnyal
vysoko vverh veslo i zamahal im, prokrichav vo vsyu silu:
     -- Su-z-ge-e-e!!!
     "|-e-e-e-e..."--  otvetilo   dolgoe   eho.  Nazis   tiho   zastonal  ot
sobstvennogo bessiliya i uvidel, kak  lodku vtyagivaet v temnyj  vodovorot. No
protivit'sya u nego ne bylo ni sil, ni zhelaniya...
     |tim  zhe  utrom staryj voron  Karga snyalsya  s  elovoj  vegki i,  nabrav
vysotu,   podumal,  chto,  veroyatno,  ne  perezhivet  nastupayushchuyu   zimu.  Sil
ostavalos' vse  men'she i men'she. I  on reshil  ispytat' sebya v ocherednoj raz,
pereletet' cherez moguchuyu reku. No, uzhe podletaya k rechnomu obryvu, ponyal, chto
ne doletet' emu do drugogo berega, i stal vybirat' glazami mesto dlya otdyha.
Neozhidanno  posredi gorodka,  obnesennogo  vysokim zaborom,  on uvidel novoe
stroenie, ukrashennoe sverhu pobleskivayushchim polumesyacem, shozhim  s  nastoyashchej
narozhdayushchejsya lunoj. I, nedolgo  razdumyvaya, staryj Karga opustilsya pryamo na
nego.
     V eto zhe vremya iz shatra vybralsya zaspannyj Muhamed-Kul, szhimaya  v  ruke
luk  i  kolchan  so  strelami.  On  uvidel  sidyashchego  na  polumesyace  nedavno
otstroennoj  v centre Kashlyka  mecheti  ogromnogo  vorona i,  ne zadumyvayas',
natyanul luk. Voron tyazhelo upal k ego nogam, tak i ne preodolev reku.
     Han  Kuchum  netoroplivo  shel  po  prosypayushchemusya  gorodku  k irtyshskomu
beregu, chto  stalo dlya nego privychnym. I  perestupil  cherez mertvogo vorona,
lezhashchego podle pervoj mecheti v Sibiri. "Otletal svoe",-- podumal han i vyshel
na obryv. Sapogi pokrylis' kaplyami utrennej rosy, chistoj, kak sleza rebenka.
S drugogo berega poslyshalos' bleyanie ovec, kotoryh  pastuh gnal na lug. Ovcy
pokorno bezhali za gordo  vyshagivayushchim vperedi  baranom  i vzdragivali  posle
kazhdogo vzmaha pastush'ego bicha.
     "A kakoj nynche god?  -- neozhidanno  dlya  sebya vspomnil Kuchum.-- Da ved'
eto god barana. God chernogo barana... Dobryj god..."

     ...Edigir v odinochestve sidel na beregu nebol'shoj rechushki  i vyrezal iz
osinovogo churbachka zhenskuyu figurku. Ona pohodila na  Zajlu-Suzge...  Tochnee,
on  hotel, chtob pohodila na ego lyubimuyu. No posle  kazhdogo  sreza prostupali
cherty ego materi... Mat', kotoraya byla iz roda osin...
     On vytyanul ruku s derevyannoj figurkoj pered soboj i tiho sprosil:
     -- Skazhi mne, zhenshchina iz roda osin, kak mne zhit' dal'she? YA vse poteryal:
i lyubimuyu zhenshchinu, i svoj narod, i svoyu  zemlyu.  Kak  mne byt', odnomu? Kuda
idti?
     Molchit ego mat', molchit Zajla-Suzge... Tol'ko osinki za spinoj shelestyat
listochkami, b'yutsya na vetru, trepeshchut.
     Vdrug  viditsya  Edigiru, chto  mel'knul kto-to mezh osinok.  Priglyadelsya,
devushka perebegaet, pryachetsya za zelenymi derev'yami, rukoj emu mashet: "Idi ko
mne..."--  shepchet.  Vskochil  on, brosilsya, ne  razbiraya  dorogi,  sledom, da
vovremya spohvatilsya,  chto ostavil svoyu  sablyu na zemle.  Vernulsya, podobral,
podnyal golovu,  a  devushka i  propala  uzhe.  Tol'ko list'ya na derev'yah shumyat
sil'nee prezhnego, b'yutsya na vetru.
     Probezhal on skvoz' osinnik, golovoj  krutit, vysmatrivaet  tu  devushku,
chto  zvala. Spustilsya v nebol'shoj ovrazhek i  edva  ne nastupil  na cheloveka,
lezhashchego  nichkom na trave.  A ryadom  s nim kolchan so  strelami  i luk lezhit.
Poshchupal on cheloveka  -- holodnyj.  Podobral kolchan, zakinul na  spinu. Ochen'
tyazhelym on emu pokazalsya, vse ravno kak chuzhuyu sud'bu na sebya vzvalil.
     Vybralsya  iz  ovrazhka,  a v glaza  emu  solnce  skvoz' osinnik udarilo,
meshaet smotret', slepit.  I  vdrug v storone, slovno  konnye  sotni  proshli,
zemlya zagudela. Vyhvatil  Edigir  sablyu,  izgotovilsya,  zhdet.  No  nikto  ne
skachet, ne edet na nego.
     A  s toj  storony,  gde  solnce k zemle klonitsya, opyat' zhenskij golosok
tihonechko klichet ego:
     -- Edigir, idi k nam, my zdes'...
     "Prishli za mnoj zelenye devushki, prishli vse zh taki... Zovut..."
     Zazhal bylo ushi ladonyami, tol'ko vse odno golosa doletayut, zovut, manyat:
"My zdes', zdes'..."
     -- Nu, net! YA vam  tak ne damsya! Ne poluchite! Ili ne byt' mne muzhchinoj!
Ili ya ne syn otca svoego?!"
     Vyhvatil iz nozhen sablyu, chto iz roda v rod perehodila, i so vsego  maha
opustil  na  pervuyu  iz  osinok.   Ruhnulo  tonen'koe  derevce,  edva  uspel
uvernut'sya. Podskochil ko vtoroj... Bzh-zh-zh-i-i-i-k!!! Palo derevce...
     So vsego plecha... rubit... s ottyazhkoj... so svistom... krushit...  I chem
dal'she vrubalsya Edigir v les;  tem plotnee obstupali ego derev'ya,  oputyvali
vetvyami, otbrasyvali nazad. On upal na zemlyu, zadyhayas', vcepivshis' pal'cami
v travu, i gluho zastonal:
     -- Smert'! Pridi ko mne, voz'mi menya v mir tenej, zaberi otsyuda...
     I tut on  uslyshal gluhoe rychanie sovsem ryadom s soboj. Podnyal golovu --
stoit ogromnyj medved' i  smahivaet s mordy nalipshih murav'ev, a te k glazam
podbirayutsya, begayut po morde. Edigiru stalo  neozhidanno  smeshno glyadet', kak
medved' srazhaetsya s murav'yami i ne  mozhet ih sbrosit' so svoej mordy. Gromko
zahohotav, on kriknul:
     -- Poshel von, uvalen'! YA tut hozyain!
     Medved', gromko  ryknuv, ischez  v kustah, a  Edigir vstal i,  podhvativ
oruzhie, zashagal v storonu  solnechnogo zakata, razdvigaya  vetvi i smahivaya  s
lica  niti  pautiny, Kakoj-to golos tolkal ego  vpered, k zakatu,  yarkomu  i
bagrovomu,  kak  lyudskaya krov',  povtoryaya:  "Idi tuda, Idi.  A k nam ty  eshche
vernesh'sya..."


     g. Tobol'sk, 1993 g.

Last-modified: Thu, 12 Dec 2002 14:33:18 GMT
Ocenite etot tekst: