Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Vyacheslav YUr'evich Sofronov
     From: netrebo@mail.ru
     Date: 07 Dec 2002
---------------------------------------------------------------

     OB AVTORE

     Vyacheslav YUr'evich Sofronov  ne mog  ne stat' pisatelem,  povestvuyushchim ob
istorii Sibiri.  Romanticheskij Tobol'sk, dal'nie ekspedicii, pohody, legendy
starozhilov  o Ermake  i hane  Kuchume  -- razvili  v nem pylkoe  voobrazhenie,
strast' k poiskam i otkrytiyam.
     Nuzhno  li  govorit',  chto  ego  pervyj  roman  "Kuchum" redkogo chitatelya
ostavlyaet  ravnodushnym,  zastavlyaya  soperezhivat'  ego  geroyam,  sledit'   za
razvitiem sobytij.
     Pisatel'skaya sud'ba trudna i nepredskazuema.
     Izvestno,   chto   mnogie   literaturnye   proizvedeniya   svoim  syuzhetom
predvoshitili real'nye istoricheskie sobytiya, proizoshedshie znachitel'no pozzhe.
Istoricheskij roman -- sluchaj osobyj, v kotorom vossozdaetsya proshloe i sud'by
lyudej, davno  ushedshih  ot nas. Nekotorye  istoricheskie lichnosti izvestny nam
lish' po imenam, upominayushchimsya v  letopisyah ili inyh dokumentah.  Govorit', a
tem  bolee pisat'  o nih neobychajno  slozhno i  tut nuzhno  nemaloe  muzhestvo.
Tol'ko bol'shoj  zhiznennyj  opyt  avtora, intuiciya pisatelya,  glubokie znaniya
istorii  pozvolyayut  rasskazat'  dostoverno  i  nepredvzyato o  sobytiyah davno
proshedshih let.
     Vyacheslav  Sofronov -- redkij  entuziast  i  poklonnik  Sibiri,  patriot
svoego goroda.  Krome  literaturnoj  raboty  on  zanimaetsya eshche  i  nauchnymi
izyskaniyami  po  istorii  kraya. |to  govorit  o  mnogom.  Ranee  takih lyudej
nazyvali podvizhnikami.
     Hochetsya  poradovat'sya  za  avtora,  za  ego  neukrotimuyu   energiyu,  ne
oslabevayushchij interes k  istorii,  pozhelat' ne uhodit' ot izbrannoj  temy (na
moj vzglyad, ochen' udachno  ukladyvayushchejsya v istoriko-priklyuchencheskij  zhanr) i
sozdat' eshche  ne  odin  roman  o teh  sobytiyah,  chto proishodili kogda-to  na
prostorah nashej neob座atnoj Sibiri.
     A chitatel' pust' vmeste s  geroyami knigi otpravlyaetsya  v  uvlekatel'noe
puteshestvie  i  s  interesom sledit  za  ih sud'boj,  burnymi dramaticheskimi
sobytiyami  toj dalekoj  epohi  vremen  Ivana Groznogo, Ermaka, hana  Kuchuma.
Udachi vam i avtoru.

     Professor YU. P. Pribyl'skij
     g. Tobol'sk






















     OT AVTORA

     Sibir'  ne tol'ko  ogromna  po  ploshchadi, no  i naselena mnogochislennymi
narodami i  plemenami,  znachitel'no otlichayushchiesya drug ot  druga istoricheskim
razvitiem  i  bytovym  ukladom  zhizni.  Vazhna  i  ee  rol'  v  evroaziatskoj
geopolitike  i tot,  kto  napravlyal  politiku  Sibirskogo hanstva,  zrimo  i
kosvenno  vliyal na situaciyu mnogih evropejskih dvorov. S ee politikoj dolzhny
byli  schitat'sya, prinimat'  ili protivostoyat' vliyaniyu hanov  Sibiri. Sami zhe
sibirskie praviteli ideologicheski tyagoteli  k sredneaziatskim  gosudarstvam,
vynashivali plany restavracii Zolotoj Ordy.
     Sibirskoe  hanstvo, zavoevannoe  shejbanitom  Kuchumom,  raspolagalos'  v
samom  centre  nashego  kraya,  podchiniv  i  vobrav  v sebya  melkie  plemennye
politicheskie  soyuzy. Syuda edut  buharskie kupcy,  prihodyat  ohotniki  s Obi,
zaglyadyvayut i moskovskie  torgovye  lyudi. Meha  -- vot glavnyj interes  vseh
priezzhayushchih v etot dalekij sibirskij kraj. Pushnaya valyuta nuzhna lyuboj stolice
mira.
     V stolice Sibirskogo hanstva, Kashlyke, vlastnoj rukoj pravit han Kuchum.
Proshli uzhe mnogie gody posle porazheniya dinastii roda Tajbugi. No  zhiv  knyaz'
Edigir, kotoryj uhodit daleko na zapad i voleyu sud'by prinimaet pravoslavie.
ZHivy  i drugie  geroi, chto  borolis', lyubili,  stradali na stranicah  pervoj
knigi.  Samo  dejstvie  romana  postepenno  peremeshchaetsya  v  votchiny  kupcov
Stroganovyh, a zatem -- v Moskvu,  Ryazan', Bahchisaraj, Buharu. Poyavlyayutsya  i
novye geroi.
     A mezh tem, han Kuchum, okrepnuv, zaruchivshis' podderzhkoj sosednih knyazej,
nabiraet otbornoe vojsko i tajno gotovitsya k vojne s Moskvoj.
     Vtoraya kniga  romana "Kuchum"  ne  tol'ko  prodolzhaet  pervuyu,  no  idet
dal'she, raskryvaya vse novye i novye dejstviya togo  vremeni, podvodya chitatelya
k glavnejshemu sobytiyu XVI stoletiya -- prisoedineniyu Sibiri k Rossii.
     Avtor  blagodarit   vseh,   kto  pomog  emu   v  rabote   nad  romanom:
rukovoditelej  firmy  "ATIKO"   Igorya  YUdaeva,  Igorya   SHestakova,  glavnogo
arhitektora g. Tobol'ska Spiridonova  Andreya, a  takzhe vseh dobrozhelatel'nyh
chitatelej, dayushchih emu, avtoru, ogromnyj tvorcheskij impul's.























     Andreyu
     i YUriyu,
     synov'yam moim,
     posvyashchaetsya












     Net v Sibiri bolee dragocennogo zverya, chem Sobol'. Ni Lisa, ni Bober ni
dazhe carstvennyj Gornostaj ne mogut sopernichat' s nim  po umu i hitrosti. On
--  samyj  mudryj.  On  -- samyj  gordyj.  On -- samyj trudolyubivyj  iz vseh
sibirskih zverej.
     Net u nego toj sily, kak u moguchego Medvedya.
     Net u nego udachlivosti Lisicy.
     Net terpelivosti Rysi.
     Net takih klykov, kak u Volka.
     Net chutkosti Zajca.
     Net mudrosti Bobra.
     No on -- Sobol'.
     Ego i tol'ko ego pochitayut za glavnogo zverya lyudi zemli Sibirskoj.
     O nem poyut v svoih pesnyah ohotniki etoj zemli.
     On -- mozg Sibirskoj tajgi.
     On -- um Sibirskoj tajgi.
     On -- dusha samogo prekrasnogo iz sotvorennogo Bogom na Zemle kraya.
     On znaet, chto proishodit v lyubom ugolke Sibirskogo carstva.
     On -- car' carej Sibirskih. On -- voin. On -- otec etoj Zemli.
     S  beregov  teplyh morej,  iz  zharkih  pustynnyh  stran, iz  poludennyh
mrachnyh zemel'  speshat v Sibir' lyudi torgovye, chtoby poklonit'sya  emu. Vezut
serebro i dragocennye kamni,  kitajskij  shelk, farfor i vostochnye  pryanosti,
blednolicyh krasavic, lish'  by  stat'  druz'yami, udostoit'sya  vnimaniya  carya
Sibirskogo -- Sobolya.
     Vseh prinimaet  on,  vseh  zhaluet  i blagodarit  za lyubov' i pochitanie.
Nikto ne vozvrashchaetsya obratno bez darov ego carskih.
     Idet  molva o  nem  po vsej  zemle:  slavyat ego  vse  yazyki i narody  i
poklonyayutsya emu, sibirskomu Sobolyu.
     On -- hozyain zemli.
     On -- klyuch etoj zemli.
     On -- bogatstvo sibirskoj Zemli.

     Kazhduyu zimu Auchy-ohotnik uhodit  v les stavit' lovushki na zverya,  silki
na pticu, vstretit' sohatogo v gluhom tumane. Odin uhodit v les Auchy-ohotnik
i  vsyu zimu,  poka  sneg ne  potyazheleet, ne  nachnet postanyvat',  osedat' na
zemlyu, ne nabuhnet,  kak baba na snosyah, zhivet on tam. Hodit Auchy-ohotnik ot
dereva  k derevu, ot sosny  k eli, ot berezy k osine  po uzkim tropam idet i
sledy zverya glyadit, chitaet, schet im  vedet. Vse-to on znaet, vedaet v  lesu:
skol'ko zajchishek gor'kuyu osinku  obglodali,  skol'ko teterevov-kosachej pochki
na ol'he lushchili, skol'ko  volkov seryh zubami v gluhom lesu shchelkayut, mokrymi
nosami dobychu chuyut.
     I uzh dopodlinno znaet Auchy-ohotnik, gde carstvennyj zver' Sobol' hodit,
zhivet, v kakom duple on sebe zhil'e oblyuboval, vybral. Podojdet on  k  duplu,
poklonitsya   nizko,  shapku   snimet,  poprosit:   "Pokazhis'  mne,   gospodin
Sobol'-Kesh. Dostav' udovol'stvie videt' tvoj carstvennyj lik!"
     Vyglyanet  iz   dupla  Sobol'-Kesh,  sverknet  chernymi   businkami  glaz,
poshevelit dlinnymi usikami, kivnet ohotniku carstvennoj golovkoj i obratno v
duplo  skroetsya.  Poproshchaetsya  s  carem  zverej  Auchy-ohotnik  i  put'  svoj
prodolzhaet po zimnemu lesu dal'she zverej schitat', nablyudat'.
     Vesnoj  prinesut  zveri  k  ego izbushke  sobrannuyu dan'-obrok,  skol'ko
Auchy-ohotnik unesti smozhet. Poproshchaetsya on s lesom-urmanom do sleduyushchej zimy
i v rodnoj ulus speshit, gde zhena i deti malye ego davno zhdut, podzhidayut.
     Tak vsegda bylo. Stol'ko zim, skol'ko chelovek na zemle zhil i poklonyalsya
Velikomu Sobolyu. No odnazhdy prishel Auchy-ohotnik po pervomu snegu v les-urman
i skol'ko ne hodil, a ne nashel ni edinogo sleda carya zverej. Ushel Sobol'-Kesh
ot nego i  vestochki o sebe ne ostavil. Zaplakal Auchy-ohotnik, pribezhal domoj
i sprashivaet u otca, slepogo-starca: "Pochemu ushel ot menya Sobol'-Kesh? Za chto
obidelsya? CHem ne ugodil ya emu?"
     I  otvechal  emu  starec-slepec: "Hot' glaza  moi  davno ne  vidyat  svet
solnechnyj,  no  razum poka  ispravno mne  sluzhit.  Ushel  ot tebya  Sobol'-Kesh
potomu,  kak srok prishel emu  drugoj  les-urman iskat' i  tamoshnimi  zveryami
pravit'. Ot verhovnogo boga s samogo  sotvoreniya mira tak zaveshchano. Ne mozhet
car'  zverej Sobol'-Kesh dolgo  v odnom meste zhit'.  Po vsej Sibiri zhdut  ego
zveri..."
     -- Skol'ko mne teper' zhdat'? -- Auchy-ohotnik starca-slepca  sprashivaet,
chut' ne placha.-- Vernetsya li Sobol'-Kesh obratno?"
     --  Tol'ko  Glavnyj shaman otvetit  tebe. On  s  verhovnym  bogom besedu
vedet. Ego i sprosi.
     Auchy-ohotnik  poshel  Glavnogo shamana iskat'. Tridcat'  dnej  hodil. Tri
pary  lyzh izlomal, poka  nashel. SHaman na vysokoj  gore sidit, chto do oblakov
dostaet.  Tol'ko  pyatki  nog  ego bol'shih  vidno.  Govorit on Auchy-ohotniku:
"Znayu, zachem prishel ty. Sobolya-Kesh ishchesh'. Ne najti tebe ego. Ushel  on v mir,
chto lyudyam prostym videt'  ego ne dano. Idi obratno domoj i zhdi, kogda on sam
pozhelaet snova vernut'sya".
     Poplelsya  Auchy-ohotnik obratno,  slezy  rukavicej smahivaet.  Vernulsya,
zhdat'  stal, kogda car' sibirskih zverej  k nemu v les-urman pozhaluet. Mnogo
zim zhdal, no tak i sostarilsya, umer, a ne dozhdalsya. Syn ego  prozhil stol'ko,
skol'ko  polozheno  ot  verhovnogo  boga  na  zemle  zhit'.  Tozhe  umer.  Vnuk
Auchy-ohotnika podros, voinom  stal,  a v les ne  hodit, lovushki na zverej ne
stavit. Nikto ne  nauchil  ego etomu.  Tol'ko odnazhdy naleteli  na  ego  ulus
vragi-nedrugi.  Selenie  pozhgli.  Skot  ugnali.  Lyudi  edva  ubezhat', v lesu
ukryt'sya uspeli, spryatat'sya. Sidyat pod tolstoj krasnoj sosnoj, gor'kie slezy
l'yut, kak dal'she zhit' ne znayut.
     Vdrug iz sosnovogo dupla vyglyanul zver' nevidannyj i govorit lyudyam tem:
"Uslyshal ya  pro vashu bedu gore i obratno  vernulsya. ZHivite v moem  lesu, kak
dedy vashi  zhili. Vedite schet zver'yu lesnomu  i budut  oni vas  kazhduyu  vesnu
obrokom-dan'yu odarivat', skol'ko vam togo trebuetsya".
     Dogadalis'  lyudi,  chto  byl to  sam  Sobol'-Kesh,  car'  lesnyh  zverej.
Postroili  oni  v  gluhom urmane-lesu izbushku, stali  tam  zhit',  po  tropam
zverinym  hodit',  lovushki  stavit',  poryadok  v  lesu  podderzhivat'.  CHerez
korotkij srok ne bylo vo vsej  zemle sibirskoj bolee mogushchestvennogo naroda.
Edut  k  nim  otovsyudu  kupcy-menyaly,  karavany  ot  teplogo morya  iz  stran
podnebesnyh, speshat caryu zverej Sobolyu poklonit'sya. Idet o nem slava po vsej
zemle, i slavyat  lyudi Sobolya  -- carya  zverej. I poka  pravit on Sibir'yu, to
budut zhit' schastlivo  lyudi samogo prekrasnogo iz sotvorennogo Bogom na Zemle
kraya i povtoryat':
     SO -- tvoril
     BOg

     i my
     EGO
     deti.



    PRAVILA DLYA POSLOV

    Posle togo kak v Evrope prinyaty resheniya, proishodit otpravlenie poslov.

Pust' om uznaet, razmery gosudarstva i krepostej i pust' sobiraet svedeniya o dragocennostyah, sredstvah k propitaniyu, ob ohrane i slabyh storonah. Mesta dlya raspolozheniya svoih vojsk i vojsk vraga, dlya srazheniya i otstupleniya ih, pust' on nablyudaet. Dopushchennyj v chuzhuyu rezidenciyu pust' vojdet v nee. Pust' proizneset carskoe poslanie, kak ono emu skazano, dazhe esli predvidit opasnost' dlya zhizni. Pust' on zamechaet, est' li v rechi, lice, vzglyade vraga blagozhelatel'nost' k nemu, uvazhenie k ego recham, sazhayut li vblizi carya, okazyvayut li emu pochest', schitayutsya li s ego zhelaniyami, proyavlyayut li doverie k nemu.

    Iz drevnego vostochnogo manuskripta

    ILCHELEK*

Kuchum ne veril nikomu... Tak zhili ego otec i ded -- i vse, komu suzhdeno pravit' mirom. On ne veril svoim zhenam, ih mnogochislennym rodicham s glazami golodnoj lisicy. Podrastet syn, rodyatsya drugie deti i emu pridetsya delit' mezh nimi vse, chto zavoevano, svezeno, uvyazano zheleznoj rukoj ego hanskoj voli. I delit' nado budet tak, chtoby sil'nomu dostalos' po sile, a slabomu -- po slabosti. Na vynoslivuyu loshad' i gruzyat bol'she, i vezet ona dol'she. A slabogo merina derzhat do pervogo snega, chtoby snyat' shkuru i svarit' v obshchem kotle. Uzhe neskol'ko let, trudnyh let derzhal on svoyu stavku na hanskom holme nad svoenravnym Irtyshom. Podros pervenec ego, Alej, rozhdennyj krasavicej Sambuloj, docher'yu mogushchestvennogo hana Angisha. Malysh ros tolstyj i zdorovyj, so smugloj kozhej i bol'shimi chernymi raspahnutymi vsemu okruzhayushchemu miru glazami. On rano stal polzat', sbrasyvaya s sebya pelenki, vypolzaya iz shatra pod luchi hmurogo sibirskogo solnca, norovya podobrat'sya k kostru, i plakal ot boli, kogda pod malen'kuyu ruchonku popadal sluchajnyj ugolek. Mamki s ispugom brosalis' k malyshu, duli na ozhog, mazali maslom, boyas' hanskogo gneva za nedosmotr. No Kuchumu nravilos' glyadet' kak ego naslednik poznaval novyj dlya nego mir. Potomu on i ne poprekal za nedoglyad, a naoborot, smeyas', hlopal sebya po kolenyam, nablyudaya za malyshom. On chasto bral Aleya v svoj shater i dolgo tam ostavalsya vdvoem s neposedlivym, rvushchimsya iz ruk mal'chikom, zhelayushchim uznat' vse srazu i obo vsem. Potom on vynosil Aleya iz shatra, opuskal na zemlyu i tot, blagodarno ulybnuvshis' bol'shomu i dobromu sushchestvu, tut zhe ulepetyval na chetveren'kah, smeshno prishlepyvaya tolstymi gubami. Kuchum s grustnoj ulybkoj smotrel vsled malyshu i, oglazhivaya levoj rukoj myagkuyu borodku svoyu, v kotoroj za proshedshuyu zimu poyavilos' s desyatok sedyh nitej, predvestnic zrelosti i proshlyh gorestnyh ispytanij. On predstavlyal syna skachushchim sredi voinskih soten, prignuvshegosya k potertomu sedlu s zazhatoj i vybroshennoj vpered rukoj navstrechu vetru poloskoj stali. Emu ne pridetsya, podobno otcu, otvoevyvat' sebe mesto pod solncem v etom mire i uhodit' s nanyatymi na chuzhie den'gi prohodimcami v severnye zemli, ne imeya dazhe maloj nadezhdy na ch'yu-to pomoshch' i podderzhku. Net, on, han zemli Sibirskoj, napravit ego na zapad vsled za dvizhushchimsya po nebu sharom solnca, po puti slavnyh hanov Zolotoj Ordy, chtoby vernut' utrachennye nekogda zemli i pastbishcha. Kak pereletnaya ptica letit ot zimnej stuzhi v teplye kraya, chtoby edva oboznachatsya zaberegi na severnyh ozerah, vernut'sya obratno, tak i stepnyak, podobno dikomu gusyu, uhodit na zimu v neohvatnye chelovecheskomu vzglyadu stepi, raspryagaet boevyh konej do sleduyushchej vesny. Konyam i to nuzhen otdyh, chtoby, vdyhaya shirokimi nozdryami stylyj vozduh stepej, pochuvstvovat' sebya dikimi sushchestvami, ne podvlastnymi chelovecheskomu okriku i ne boyashchimisya svista nogajki; im nuzhno zabyt' zapah krovi, dym pozharishch, lyudskoj, zhutkij rev vo vremya sechi. I konyam nuzhen otdyh... Kuchum s poluprishchurom, sobrav vokrug glaz nemnogie poka morshchinki, vdyhal priyatnyj dymok kostra, kuda vremya ot vremeni rabotniki podbrasyvali ohapki polyni i istruhshej berezy, otpugivaya nenasytnye polchishcha komarov, ishchushchih neprestanno svoyu zhertvu i dnem, i noch'yu. Han smotrel na pervenca, a sam schital gody, kotorye otpushcheny emu dlya korotkogo rozdyha, sobiraniya i skaplivaniya sil, skolachivaniya novyh soten. Tak, stepnoj vol'nyj zherebec ne mozhet ostavat'sya dolgo na odnom pastbishche i, umyav sochnuyu travu tverdymi kopytami, vdrug vskinuv vysoko vverh golovu, prizyvno zarzhav, brosaetsya, vystaviv vpered moshchnuyu grud', v zarosli tugoj zelenoj travy, bol'no hleshchushchej po bedram. Vdavlivaya kopytami zemlyu, perekatyvaya myshcy pod losnyashchejsya kozhej ot shei k krupu, zadrav golovu, v beshenom galope on prokladyvaet tropu dlya vsego tabuna, uvodya ego s vytoptannogo kuska zemli na novyj. I nikto dazhe iz opytnyh pastuhov ne mozhet predskazat', kogda vozhak, uloviv shirokimi nozdryami svezhij veter, kinetsya napererez emu v golubeyushchee marevo stepi. Tol'ko daj volyu neuemnomu zherebcu i on uvedet, utyanet ves' tabun, bezzhalostno gonya i zherebyh kobylic, i maloletok, vsego nedelyu sosushchih matku. Oni, vybivayas' iz sil, tyanutsya vsled za tabunom, vskidyvaya golovu na tonkoj eshche ne okrepshej shee vverh, zhalobno zovut materej i otstayut, teryayutsya mezh dikih trav i rechnyh izluchin, stanovyas' legkoj dobychej volch'ih staj. YArostnyj zherebec v svoem poryve bezzhalosten k slabomu i lish' etim sohranyaet svoyu porodu, svoyu krov', peredavaya semya samym vynoslivym kobylam i zagonyaya neistovoj skachkoj staryh pomnogu raz ozherebivshihsya matok, brosaya ih, odinokih, posredi stepi s besheno b'yushchimsya serdcem i toskoj v ugasayushchem vzore. Lish' inogda vozhak ostanavlivaet svoj beg, uslyshav prizyvnoe zhalobnoe rzhanie molodoj kobylicy, ne zhelayushchej brosat' sosunka-pervogodka, zabludivshegosya mezh vysokih trav. Mat', znaya, chto pogibnet vmeste s zherebenkom, otstan' ona ot obshchej massy slityh kak by v odno celoe letyashchih tel, ne mozhet protivit'sya drevnemu golosu materinstva, povorachivaet k upavshemu na zemlyu maloletke, gromko trubya i proshchayas' s rasplastavshimsya po stepi tabunom. I uslyhav golos, kotoryj god nazad prizyval ego, vozhaka, svoej molodost'yu i strast'yu, uznaval ego, probuzhdaya ostryj vkus zapaha techki i sladostrastiya, zherebec povorachival obratno k neuteshnoj molodoj materi i sgustku svoej zhizni, yavivshemusya na svet karim ili voronym, chtoby dat' emu poslednyuyu popytku podnyat'sya, nagnat' svoj tabun. No upadi, otstan' zherebenok vo vtoroj raz, i vozhak ne povernet, brosit ego bez zhalosti. Ibo takov zakon Stepi. No vyrastet zherebenok, okrepnet i zagryzet, zab'et v pervoj zhe shvatke byvshego vozhaka, otognav ot molodyh kobylok, i uzhe sam pokroet vseh do edinoj i pomchit tabun, ni na mig ne priostanoviv stremitel'nyj beg, ostaviv starika v odinochestve s kostlyavoj smert'yu. A tot i ne poprosit o snishozhdenii, horosho znaya zakon Stepi. Lish' vytyanet golovu, chtoby luchshe videt' ischezayushchij tabun v znojnom mareve tyazhelogo, dushnogo vozduha. I Kuchum znal drevnij zakon Stepi. Ne im on priduman i ne emu menyat' ego. Emu nuzhen byl molodoj i reshitel'nyj priemnik, sil'nyj i zloj voin, kotoryj smozhet sohranit' rod, dat' novuyu zhizn' desyatkam takih zhe bezzhalostnyh synovej, prishedshih v etot mir dlya bor'by, chtoby vse brat' siloj i tol'ko siloj. Takov zakon Stepi. Takov zakon ZHizni. Takova sama ZHizn'. Kuchum smotrel na pervenca i gde-to v glubine myslej otdalenno ugadyval sozhalenie k samomu sebe, k tomu vremeni, kogda ne smozhet vesti sotni i rubit' vragov tak zhe legko i lovko, kak delal eto vsyu zhizn'. Legko i bez zhalosti. Bez zhalosti i legko... Proshlo to vremya. Sladka zhizn', kak sladko pervoe op'yanenie, pervaya zhenshchina, pervaya prolitaya krov'. Potom priedaetsya vse: i vino, i zhenshchiny, i vragi. Ni chto ne veselit, ne greet, i kazhdyj novyj den' neset ne radosti, a zaboty. Zaboty o sleduyushchem dne. I v etom -- vsya zhizn'. I nikto ne predlozhil chego-to drugogo...

    * * *

Segodnya v Kashlyke prazdnichnyj den': iz Buhary pribyli dolgozhdannye posly, a vmeste s nimi i karavan. Von oni stoyat za stenami gorodka, i ego voiny menyayut u kupcov sobrannye s sibircev dragocennye meha na oruzhie, pryanosti, tkani. Buharskie posly poka otdyhayut posle dal'nej dorogi vnutri gorodka. Ih dvoe nedoverchivyh i opytnyh voinov s obvetrennymi i muzhestvennymi licami. Dazhe sobstvennuyu strazhu postavili u shatrov, nanesya etim oskorblenie emu, hanu etoj zemli. Vprochem, on by na ih meste postupil tochno tak zhe. S Buharoj u nego dolgo ne skladyvalis' otnosheniya. Posle smerti ego starshego brata, Ahmet-Gireya, vernogo poddannogo Abdully-hana, v Kashlyk nikogo ne prislali. CHego-to vyzhidali, medlili. Verno dumali, chto emu nenadolgo udastsya zaderzhat'sya na hanskom holme. No oni oshiblis'. V ocherednoj raz oshiblis'. Togda on sam, spryatav gordost' v kulak, napravil buharskomu hanu bogatye podarki, kotorye sdelali by chest' lyubomu pravitelyu. Znaya zhadnost' buharskih vizirej, on ne somnevalsya v uspehe. Celyj god proshel, prezhde chem posol'stvo vernulos' obratno. Ni s chem. Pustye i obobrannye. Edva probilis' cherez otryady, razbojnichayushchie na karavannyh tropah. Kudash-bek, chto ezdil s gramotoj ot nego, neskol'ko vecherov pereskazyval o svoih zloklyucheniyah. Do Abdully-hana ego tak i ne dopustili. Vymanivali podarki, obeshchaya dolozhit' hanu o pribytii poslov iz Kashlyka. Dolozhili? Allah im sud'ya. Abdulla skazyvalsya to bol'nym, to uezzhal na ohotu. I tak celyj god! God prosidet' vozle hanskogo dvorca i dazhe ne uvidet' poly ego halata! Tak Buhara ukazyvala Kuchumu na ego mesto pod solncem. Da on i bez nih znaet, komu chto ugotovleno Allahom v etom mire! Ladno, oni eshche popomnyat vse unizheniya, vypavshie na ego dolyu. Kudash-bek rasskazyval, chto v Buhare nespokojno. V samoj stolice voinov pochti ne vstrechal. Verno, vse oni razoslany po granicam hanstva. Buhara ochen' redko zhila bez vojny. K zhirnomu kusku vsegda tyanutsya ruki i chislo ih ne umen'shaetsya, a mnozhitsya den' oto dnya. No samoe glavnoe, radi chego posol'stvo Kudash-beka imelo smysl, i ne zrya potracheny den'gi, poteryan god, -- eto soobshchenie o vojne mezhdu Abdulloj-hanom i Hakk-Nazarom. Za etu tonchajshuyu nitochku i ucepilsya Kuchum. Ona dolzhna pomoch' emu rasputat' buharskij klubok, otkryt' dveri hanskogo dvorca. Na sleduyushchee leto v stavku Hakk-Nazara on otpravil hitrogo Karachu-beka. No bez gramoty. Zachem riskovat'. On vse dolzhen byl peredat' tomu na slovah. Vrag moego vraga -- moj drug. Karacha-bek gnal vperedi svoego posol'stva tabun stepnyh kobylic, pozaimstvovannyh Kuchumom u testya, hana Angisha. Luchshe podarka i ne syshchesh'. Karacha-bek vernulsya pozdnej osen'yu, issechennyj stepnymi vetrami, i s dobrymi vestyami. Hakk-Nazar priglashal sibirskogo hana prinyat' uchastie v nabege na gorduyu Buharu. |togo-to i nado bylo Kuchumu. Konechno, sam v nabeg on ne poshel, no otpravil po vesne dve sotni svoih nukerov k vnov' obretennomu soyuzniku. Sotni vernulis' s bogatoj dobychej i pochti bez poter'. Pravda, i na etot raz Buhara vystoyala, otraziv udar. No na ee shchite poyavilas' ogromnaya treshchina, i tron Abdully-hana znachitel'no nakrenilsya. CHerez nebol'shoj srok pod steny Kashlyka prishel nebogatyj kupecheskij karavan. Nichego osobennogo v nem ne bylo. Obychnyj karavan, obychnye kupcy. No karavan-basha, priglashennyj k hanskomu shatru, kak by mezhdu prochim, obmolvilsya, chto buharskie viziri nedoumevayut, otchego ne priezzhayut bolee iz Kashlyka posly dlya vstrechi s Abdulloj-hanom, ego davnim drugom. Vot tak. Abdulla, okazyvaetsya, davnij ego drug! Kto by mog podumat', chto u nego, Kuchuma, est' druz'ya v Buhare?! CHto zh, ot takoj druzhby greh otkazyvat'sya. I opyat' poshli posly v dalekuyu Buharu. Na etot raz posol'stvo vozglavil Karacha-bek, dlya kotorogo, kazalos', ne sushchestvovalo nichego nevozmozhnogo. Esli Kuchum ne veril ni odnomu iz svoih bekov i murz, to Karache-beku on ne veril vtrojne. No imenno on byl sposoben uladit' dela s Buharoj. Karacha-bek vernulsya s udachej. Emu v otlichie ot Kudash-beka ne prishlos' provesti bespoleznyj god v Buhare. Dveri hanskogo dvorca otkrylis' pered nim, edva on uspel smyt' s sebya gryaz' ot dal'nego perehoda. Ego vezli vo dvorec na belom skakune, pokrytom krasnym kovrom. On byl udostoen poceluya poly halata Abdully-hana. Emu byli okazany znaki vnimaniya, kak poslu znatnogo gosudarya. S nim iz dvorca Abdully-hana otpravili milostivuyu gramotu Kuchumu s priglasheniem v Buharu. Otnyne on priznan ravnym sredi ravnyh. I vot segodnya na hanskom holme sostoitsya pir v chest' buharskih poslov. Segodnya dolzhno sluchit'sya to, k chemu on shel stol'ko let. Da, on dobilsya svoego. Naperekor vsem i protiv ih voli. Sam! Svoej volej!

    * * *

Kuchum oshchutil holodok, probezhavshij po telu, i zyabko povel plechami, pohlopal shirokoj ladon'yu po grudi, progonyaya chuvstvo trevogi. Snaruzhi v shater prosunulas' golova yuz-bashi, CHegulaya, vedayushchego hanskoj strazhej. -- Moj gospodin,-- pochtitel'no soobshchil on,-- posly prosnulis' i sovershayut utrennij namaz. -- Horosho. Postav' v ryad dve sotni ot ih shatrov k moemu. Prover', chtoby vse voiny v ispravnyh dospehah byli. CHtoby zverem smotreli na gostej, no i s pochtitel'nost'yu. Ponyal? -- Vse ponyal. Sotni zhdut signala. CHto eshche? -- Klikni Karachu-beka. Pust' pridet. Golova yuz-bashi ischezla. Poslyshalis' negromkie kriki, topot, bryacanie oruzhiya. To stroilis' sotni dlya pochetnoj vstrechi gostej. Polog shatra vnov' otkinulsya i Karacha-bek ostanovilsya pered nim, chut' nakloniv golovu. On umel eto delat': naklonit' golovu rovno nastol'ko, kak podobaet prilichiyu predstat' pered gospodinom, odnako ni razu (ni razu!) on ne poklonilsya, kak to delali vse ostal'nye beki i murzy. Znaet sebe cenu, oh, znaet! -- Vse gotovo? -- sprosil Kuchum, ne vykazyvaya legkogo razdrazheniya, chto ovladevalo im kazhdyj raz pri razgovore s umnym i hitrym vizirem. -- Eshche vchera vse bylo gotovo, moj han,-- otvetil tot, kak by podcherkivaya svoyu rastoropnost' i odnovremenno davaya ponyat', chto proveryat' ego izlishne. "Mozhet pokazat'sya, chto ya zdes' sovsem ni k chemu",-- podumal Kuchum, sverlya vizirya pristal'nym vzglyadom. No vsluh myagko obronil: -- Ty, kak poglyazhu, vsyu zhizn' tol'ko i delal, chto poslov prinimal. -- Kazhdaya ptica svoe mesto v stae znaet,-- otvetil, kak vsegda, inoskazatel'no vizir'. No Kuchum zametil kak dernulos' ego plecho, chto tot obychno tshchatel'no skryval, kak i svoyu hromotu, usilivshuyusya posle raneniya. -- Smotri, kak by nashi nukery ne perepilis'. Pered poslami-to. -- Mozhno podumat', p'yanyh oni ne videli. Idu,-- kak ravnomu kivnul Karacha-bek i, myagko stupaya, vyshel iz shatra. -- Verno, skoro mne pridetsya emu klanyat'sya, -- plyunul v serdcah Kuchum. Eshche neskol'ko let nazad on by samolichno podpalil svoemu viziryu pyatki na kostre za takoj poklon. No vremya menyaet lyudej. Izmenilo i ego. Da i posle smerti Altanaya ne stalo u nego bolee blizkogo cheloveka, nezheli Karacha-bek. Blizkogo tol'ko po delam, no ne po dushe. Tyagosten udel pravitelya... Mezh tem zavyli karnai, im vtorili zurny, poslyshalis' gluhie udary v nagary. Kuchum privychno polozhil levuyu ruku na rukoyat' sabli i vyshel iz shatra. Zrelishche, otkryvsheesya pered nim, zacharovalo dazhe ego. Nikogda prezhde hanskij holm ne byl stol' bogato i torzhestvenno ukrashen, ne slyshali okrestnye lesa stol' gromkoj muzyki. Na vseh bashnyah gorodka viseli raznocvetnye flazhki i znamena, perekreshchennye dlinnymi hvostami bunchukov. Doroga ot posol'skih shatrov do ego, hanskogo, byla ustlana cvetastymi vostochnymi kovrami, vdol' kotoryh zastyli dve sotni otbornyh voinov v blistayushchih na solnce dospehah. Vnizu myagko svetilis' irtyshskie vody, a nebo okajmlyali uzorchatye belye oblaka, delaya kartinu zakonchennoj i prazdnichnoj. Uvidev svoego hana, voiny vyhvatili sabli iz nozhen i otsalyutovali emu. Kuchum v otvet vzmahnul klinkom i tak zastyl, olicetvoryaya soboj vlast' i pobedu. Dve sotni sabel' udarili o stal'nye shchity vraz, odnovremenno. Oglushitel'nyj zvon stali o stal' obrushilsya na poslov, vzdrognuvshih ot neozhidannosti, dokatilsya do temnogo el'nika. Te nevol'no oglyanulis' nazad, slovno i v lesu skryvalis' voiny. Kuchum odobritel'no ulybnulsya, kinul klinok v nozhny i vstal nepodvizhno v ozhidanii. Zastyli i dve sotni otbornyh nukerov ego, zverski pobleskivaya glazami na poslov i shcherya krepkie belye zuby v usmeshke. L'vy, ne voiny! Posly, soprovozhdaemye edva zametno prihramyvayushchim Krachoj-bekom, bystro stupaya, poshli navstrechu emu, stremyas' poskoree projti mezh zverem glyadevshimi nukerami. Ostalos' vsego shagov pyat', kogda Karacha-bek vnezapno ostanovilsya i otvesil hanu nizkij poklon. -- Dostopochtennyj han sibirskoj zemli, vladyka sredi vladyk, -- podobostrastno zagovoril vizir', -- velikij sredi velikih, sil'nejshij sredi sil'nejshih, stolp very pravovernyh vsej zemli, doblestnyj voin i hrabrejshij sredi hrabryh, dozvol' predstavit' tebe poslov ot vladyki hanstva Buharskogo dostochtimogo Abdully-hana. On sdelal pauzu i otstupil nazad, peredavaya slovo dlya privetstviya pribyvshim poslam. Vpered vystupil odin iz nih, po vozrastu -- rovesnik Kuchuma, no bolee suhoj i temnyj licom s pronicatel'nymi glazami caredvorca i vkradchivym myagkim golosom. -- Nash velikij han pozdravlyaet tebya s vocareniem v Sibiri i zhelaet dolgih let i dobrogo zdorov'ya. Han Abdulla shlet tebe svoyu gramotu i priglashaet priehat' na svyashchennuyu zemlyu Buhary, posetit' ego i dostavit' radost'. -- S etimi slovami on protyanul bol'shuyu, svernutuyu v trubku gramotu so svisayushchej sboku ogromnoj krasnoj pechat'yu, prikreplennoj k samoj gramote zolotym shnurom. No ne sdelal i shaga k nemu. Kuchum ne dvinulsya s mesta. To posol dolzhen byl vozlozhit' gramotu k ego nogam. No on ne sdelal etogo! Znachit, byli osobye rasporyazheniya ot Abdully-hana, syna lisicy! I tut on zhelaet unizit' ego! Unizit'... Unizit'... Unizit'... Kuchum molchal i ne dvigalsya. Ne dvigalis' i posly, s vidimoj pochtitel'nost'yu skloniv golovy. ZHelvaki zahodili na lice u Kuchuma i on uzhe povel glazami v storonu ohrany, chtoby skrutili naglyh poslov i brosili v yamu. Oni prestupili vse zakony, proyaviv neuvazhenie k hozyainu etoj zemli! Oni dostojny smerti! Neozhidanno iz-za spiny poslov vynyrnul Karacha-bek i protyanul k nim nevest', otkuda vzyavshijsya serebryanyj s pozolotoj kruglyj podnos. "Pod halatom chto li on ego pryatal?" -- izumilsya Kuchum. Gramota legla na podnos i torzhestvenno poplyla, nesomaya vizirem k hanu. -- Primi, dostopochtennyj han,-- Karacha-bek opyat' sognulsya do zemli, protyagivaya podnos s gramotoj. Kuchum legko podhvatil tyazhelyj svitok, slomal pechat' i peredal viziryu. -- CHitaj vsem, -- suho progovoril han, pochuvstvovav isparinu na golove i predatel'ski vspotevshie ladoni. -- "Edva ne ruhnuli vse nadezhdy na mir i druzhbu s Buharoj. Eshche chut' i sluchilos' by nepopravimoe. A kakov vizir'? Otkuda nauchilsya vsemu? On slovno rozhden dlya vstrech i priemov. Nashelsya".-- S blagodarnost'yu podumal Kuchum. Emu vspomnilis' sobstvennye slova: "Slovno vsyu zhizn' poslov prinimal". Tak i est'. Ravnogo emu prosto net i budut li eshche. A Karacha-bek gromkim golosom, legko vybrasyvaya iz sebya slova, chital gramotu, obrashchayas' v pervuyu ochered' k Kuchumu i vsem sobravshimsya na hanskom holme. Krome slov druzhby, zaboty o ego hanskom zdorov'e i priglasheniya posetit' Buharu, nichego vazhnogo v poslanii ne soderzhalos'. Nakonec, chtenie zakonchilos', i vizir' vse s tem zhe nizkim poklonom peredal gramotu Kuchumu. On nebrezhno kosnulsya ee levoj rukoj i ukazal na svoj shater. Podskochil yuz-bashi CHegulaj i, s poklonom prinyav podnos s gramotoj iz ruk vizirya, pones v shater. No ceremoniya eshche ne byla zakonchena, hotya Kuchumu hotelos' kak mozhno skoree ostat'sya odnomu. Vpered vyshel vtoroj poslanec buharskogo hana. Nizkogo rosta, pochti starik, s borodoj, kasayushchejsya grudi. -- Pochtennyj Temir-hodzha peredaet dary ot nashego hana,-- soobshchil posol, vruchavshij gramotu, hlopnul v ladoshi i iz-za ego spiny voznik malen'kij, rostom s rebenka, chelovechek v halate, volochivshemsya po zemle, nesya ogromnyj kuvshin. Korotyshka, sdelav dva shaga, opustil kuvshin na zemlyu. Mednyj kuvshin, sudya po vsemu, byl dovol'no tyazhel, ego ruchka i boka sverkali vpravlennymi v metall bol'shimi zelenymi kamen'yami. CHelovechek postavil kuvshin vozle nog hana i, nizko poklonivshis', uselsya ryadom na zemle. Kuchum s udivleniem podnyal brov', ozhidaya ob座asnenij. -- Han Abdulla posylaet tebe blagovoniya dlya tela, a takzhe svoego pridvornogo bradobreya,-- poyasnil Temir-hodzha,-- otnyne -- on tvoj. Han darit luchshee iz ego bescennyh sokrovishch. Sledom za kuvshinom dva dyuzhih voina podnesli k hanskomu shatru kovanyj sunduk i, postaviv na zemlyu, otkinuli kryshku. Temir-hodzha zapustil ruki vnutr' i izvlek ottuda neskol'ko svertkov yarkoj materii. U Kuchuma zaryabilo v glazah ot pestroty krasok. -- Dlya tvoih zhen i nalozhnic, -- poyasnil Temir-hodzha. Podarki sledovali odin za drugim. K hanskim nogam opustili vysokoe sedlo s serebryanymi stremenami, ukrashennoe goluboj biryuzoj. Tut zhe polozhili konskuyu sbruyu, pokrytuyu kruglymi serebryanymi blyashkami, v centre kotoryh byli vpravleny dragocennye opaly i topazy, a na koncah uzdechki -- biryuza. -- |ti kamni pomogayut voinam oderzhivat' pobedu, -- progovoril Temir-hodzha, -- oni mogut ostanovit' krov', otvesti bedu i prinesti udachu v lyubvi. Zatem na sedlo leg kinzhal s rukoyat'yu iz slonovoj kosti, ukrashennoj krovavymi rubinami. Posol sklonilsya k kinzhalu i chut' vytashchil iz nozhen, pokazyvaya zatejlivyj uzor na lezvii. -- Pust' etot kinzhal pomozhet tebe v bor'be s vragami. On sam najdet put' k serdcu vraga. Tebe nado tol'ko shepnut' ob etom, -- zagadochno ulybnulsya posol v seduyu borodu. I, nakonec, po kovram proshestvovali chetvero voinov, nesya da plechah nosilki, pokrytye sverhu yarkoj materiej. Nosilki opustili na zemlyu i u Kuchuma perehvatilo dyhanie, on dogadalsya, chto dolzhno nahodit'sya pod pologom. A hitrec Temir-hodzha ne speshil posvyashchat' ego v tajnu, sokrytuyu vnutri. On medlil. Kuchumu nichego ne ostavalos' kak ravnodushno otvernut'sya ot nosilok. Temir-hodzha zagovoril tiho i vkradchivo: -- Dostopochtennyj han, pozvol' prepodnesti tebe samyj dragocennyj kamen' iz sokrovishchnicy buharskogo pravitelya. |tot dar dolzhen skrasit' tvoi goresti i pechali. On dast tebe radost' i otdohnovenie ot zabot zemnyh, uneset v zaoblachnye vysoty, omoet tvoi pechali i sdelaet samym schastlivym iz vseh smertnyh. -- Posol mahnul rukoj i voiny po ego znaku sorvali polog s nosilok, otkryv ih dlya vzorov sobravshihsya. U Kuchuma na mig perehvatilo dyhanie. To, chto on uvidel, prevoshodilo vse ego ozhidaniya: na nosilkah sidela, podobrav pod sebya nogi i skromno potupiv vzor, prekrasnaya svetlovolosaya devushka. Ee volosy cveta speloj rzhi, zapletennye v tuguyu kosu, prityagivali k sebe vzglyad lyubogo, a chistoe beloe lico s nezhnym rumyancem i legkimi, edva zametnymi vesnushkami na shchekah i na perenos'e, delali ee eshche prekrasnej. Kuchum ne uderzhalsya i sdelal neskol'ko shagov k devushke, protyanuv ogrubevshuyu ruku k shcheke. Nevol'nica chut' vzdrognula i smushchenno podnyala glaza. Oni eshche bol'she porazili hana. V nih byla ne prosto sin' bezoblachnogo neba v zharkij polden' i vlaga nezamutnennyh ozer, v nih zhila nezemnaya toska i bol'. Glaza, kak opasnyj omut na stremnine, zvali i tyanuli k sebe. Ruka Kuchuma zastyla na polputi, tak i ne kosnuvshis' devich'ej shcheki. A devushka chto-to prosheptala i, legko podnyav pravuyu ruku, kak by perecherknula sebya oto lba k grudi, a potom ot pravogo plecha k levomu, i guby ee bezzvuchno zatrepetali, zasheptali neznakomye slova. -- Kto ona? -- Ona russkaya,-- otvetil Temir-hodzha. -- Russkaya? -- nevol'no peresprosil Kuchum. On vspomnil borodatyh russkih kupcov, prihodivshih s karavanami na Buharskie bazary, krupnyh i shirokih v plechah. No devushka byla stol' legka i prizrachna, chto kazalos', naletit poryv vetra i uneset ee, podobno zolotistomu listu, sorvannomu s berezy, i sovsem ne pohodila na nih. Temir-hodzha, pristal'no nablyudavshij za Kuchumom, zametil, skol' sil'noe vpechatlenie proizvela na nego russkaya plennica, i ostalsya ves'ma tem dovolen. Podarok, dostavlennyj im, byl s sekretom: pri hanskom dvore ostalsya rodnoj brat devushki. Ih kupili vmeste. I teper' zhizn' yunoshi zavisela ot ego sestry. Na nee zhe Temir-hodzha vozlozhil nelegkuyu zadachu: ona dolzhna stat' glazami i ushami ego, i cherez kupcov peredavat' vse, chto proishodit v dalekoj sibirskoj zemle. -- Kak zovut devushku? -- sprosil Kuchum, chtoby prervat' zatyanuvsheesya molchanie. -- Teper' ty ee gospodin, tebe i imya davat'. Hochesh', nazovi Ul'masak -- neumirayushchej, a hochesh', Syul'chamal -- dragocennoj vdvojne, a mozhesh' i Gyul'nisoj -- cvetkom... -- Kak ee zvali ran'she? Posol chut' pomyalsya i, ogladiv levoj rukoj beluyu borodu, otvetil; -- Allah ee znaet... YA i ne sprosil. Da kakaya raznica? -- YAsno,-- Kuchum usmehnulsya i, kivnuv, napravilsya k shatru, no zapnulsya obo chto-to i chut' ne upal, rugnulsya, -- t'fu, na tvoyu parshivuyu golovu! Okruzhayushchie bezzlobno zasmeyalis' nad nelovkost'yu hana. Vtoropyah on nastupil na sidevshego pozadi nego korotyshku-bradobreya i tot zavereshchal, chto est' sily: -- Takoj bol'shoj na menya nastupil! Razdavil! Oj, bol'no! Oj, kak bol'no! -- i on pokatilsya po zemle, gromko vopya. Kuchum nevol'no rasteryalsya, no zatem ponyal, chto korotyshka razygryvaet ego. -- |j, uspokojsya, a to vseh zverej v lesu raspugaesh', -- kriknul Kuchum, zasmeyavshis'. -- Dajte emu sladostej, pust' zamolchit. Uslyshav pro sladosti, korotyshka sel na zemlyu, oglyadel vseh nasmeshlivym vzglyadom i zashepelyavil, smeshno koverkaya slova: -- Kakaj hitryj Halik! Oj, kakaj ya hitryj! Za odin pinok uzhe dayut sladosti! Kakoj u menya umnyj golova! A zad eshche umnee. Hochesh' proverit'? Pni menya po nemu, pni! -- I korotyshka smeshno vstav na chetveren'ki, podstavil emu svoj zad, zakinuv na spinu poly halata. Kuchum, okazavshijsya v nelovkom polozhenii, glyanul na smeyushchihsya poslov, na svoih voinov, potom na prishchurennye glaza Karachi-beka, usmehnulsya i slegka pnul korotyshku nogoj pod zad. Razdalsya gromkij krik i tot, perevernuvshis' cherez golovu, pokatilsya po zemle, kuvyrkayas' i drygaya nogami v vozduhe. Zatem on vskochil, naduv shcheki i tarashcha glaza, vypyativ svoj zhivotik, dvinulsya na Kuchuma. -- CHto sdelal so mnoj? A! CHto sdelal?! Tak sil'no udaril, chto zadnica v zhivot ushla! Kak zhit' teper' budu?! Daj vina, a to umru! -- krichal on. Kuchum dohohotal do slez, mahnul rukoj, chtoby prinesli vina. -- A teper', proshu otvedat' nashe skromnoe ugoshchenie i prinyat' ot nas podarki dlya dostopochtennogo Abdully-hana. Vse rasselis' na razostlannye mezh shatrami tolstye popony k rasstavlennym blyudam s ugoshcheniyami. Nukery iz soten sibirskogo hana obosnovalis' chut' v storone, i tuda zhe podseli pribyvshie voiny iz posol'stva. Posly seli naprotiv Kuchuma, s levoj storony on posadil Karachu-beka, s pravoj -- plemyannika Muhamed-Kula. ZHivya posle gibeli otca v Kashlyke, yunosha zametno podros, nad verhnej guboj uzhe probilis' edva zametnye chernye voloski, svidetel'stvuyushchie o tom, chto cherez god, drugoj on stanet muzhchinoj, voinom. On vpervye prisutstvoval na stol' vazhnom sobranii kak priem poslov, i legkij rumyanec vremya ot vremeni okrashival ego smuglye shcheki, da dlinnye resnicy chashche obychnogo vsparhivali vverh. YAvilsya s mnogochislennymi rodstvennikami i Souz-han, uznav otkuda-to o pribytii buharskih poslov. On byl, kak vsegda, sueten i ne sderzhan, a posle neskol'kih vypityh pial vina nachal bezuderzhno hvastat': -- Peredajte Abdulle-Bagadur-hanu, chto v moih ugod'yah vodyatsya samye krasivye sobolya. Stariki govoryat, chto sam Ul'gen', pokrovitel' vseh sobolej, zhivet v moem uluse... -- CHto zhe ty ne privez sobolinye shkurki v podarok gostyam? -- nasmeshlivo sprosil ego Kuchum nimalo ne obizhennyj takim bahval'stvom. -- YA priehal, chtoby priglasit' ih v gosti, esli moj han pozvolit. -- O tom gostej sprashivaj, -- ne glyadya v ego storonu, kak ot nadoedlivoj muhi otmahnulsya Kuchum. -- My s udovol'stviem zaedem k uvazhaemomu... "Souz-hanu",-- podskazal usluzhlivo Karacha-bek,-- Souz-hanu, -- dobavil molodoj posol. -- A menya, uvazhaemyj, pochemu ne zovet v gosti? -- tut zhe vmeshalsya begayushchij mezh gostyami korotyshka-bradobrej. -- Kto ty takoj, chtoby priglashat' tebya v gosti? -- nebrezhno progovoril Souz-han, ottopyriv nizhnyuyu gubu. -- Ili ty rodstvennik buharskogo hana? -- Uvazhaemyj ugadal. Tak ono i est'. Moj osel vmeste s hanskimi zherebcami v odnoj konyushne nocheval i sil'no toskoval. Na volyu vyshel, da i sdoh, ne bud' ploh. YA s nego shkuru snyal, hanu nashemu za halat pomenyal. Tak v nem i hozhu. Dal by i tebe nadet', da boyus' zhivot nekuda budet det'. Posle etih slov vse opyat' druzhno zahohotali, a Souz-han, reshiv, chto smeyutsya nad ego slishkom bol'shim zhivotom, nalilsya kraskoj, pobagrovel i, vskochiv, shvatilsya za kinzhal. -- Ah, ty, nedonosok! Smeesh' nado moj smeyat'sya! Da ya tebya... -- I kinulsya za korotyshkoj, otbezhavshim ot nego na neskol'ko shagov. -- Kol' dogonish', sladkuyu lepeshku dam, -- draznilsya tot izdali. -- Oj, Halik-Karsak, ne shuti s nim! -- zakrichal kto-to iz voinov.-- U nego takoj bol'shoj kinzhal! Strashno! -- Byvaet, chto i petuh letaet, -- otvechal tot, -- a ot dobrogo otca roditsya beshenaya ovca. U nego puzo po kolenyam stuchit, bezhat' meshaet, v pot vgonyaet. No, vidat', Souz-han rasserdilsya ne na shutku i chto est' mochi pognalsya za Halikom s kinzhalom napereves. No dognat' yurkogo korotyshku bylo nelegko. Tot sdelal krug, obezhav sidevshih gostej. Zatem metnulsya k piruyushchim voinam, ugadav, chto imenno sredi nih najdet zashchitu ot razbushevavshegosya Souz-hana i, pereprygnuv cherez ch'i-to nogi, uselsya na blyudo s ugoshcheniyami, chem vyzval dopolnitel'nyj smeh u piruyushchih. Kogda zapyhavshijsya Souz-han, tyazhelo otduvayas', podbezhal k nukeram, oni druzhno podnyali svoi sabli, pregradiv emu put'. On, zlo vyrugalsya i povernul obratno, bormocha pod nos ugrozy. -- Da, Halik, verno priobrel ty sebe vraga nadolgo,-- edva unyav smeh, progovoril Kuchum,-- Souz-han -- chelovek otvazhnyj. Mozhet i na poedinok vyzvat'. -- Moe orudie vsegda so mnoj, -- vykriknul neutomimyj Halik vynimaya iz-za pazuhi sverkayushchuyu britvu bradobreya. Mogu koe-chego i ukorotit', ezheli potrebuetsya. -- Zavtra nash han provodit tuj-prazdnik i priglashaet vseh zhelayushchih prinyat' uchastie v sostyazaniyah,-- gromko ob座avil Karacha-bek. -- Da, chut' ne zabyl,-- kivnul odobritel'no Kuchum, -- vse dzhigity mogut pokazat' svoe umenie. Pobeditel' poluchit priz. Vse odobritel'no zashumeli, zaperegovarivalis' i pir prodolzhalsya. Odnako Kuchum sdelal znak Karache-beku i, podnyavshis', proshel v svoj shater, izvinivshis' pered gostyami. Vizir' voshel sledom, pochtitel'no nakloniv golovu. Kuchum sel na podushki, ne priglasiv sest' stoyavshego nepodvizhno Karachu-beka i, chut' pomolchav, sprosil: -- O chem sheptalis' posly? YA zametil, chto ty byl blizko ot nih. -- Han pravil'no zametil, no nichego osobennogo ya ne uslyshal. Govorili o bradobree. Mol, dolzhen ponravit'sya hanu... -- CHto oni imeli v vidu? -- Verno, to, chto on horoshij bradobrej. Razve ne tak? -- Ne veryu ya etim buharskim podarkam. Nasmotrelsya v svoe vremya. |tot korotyshka Karsak pererezhet mne glotku za shapku zolotyh monet i glazom ne morgnet. -- Mogu vzyat' ego k sebe, -- predlozhil vizir', -- moya golova ne tak cenna. -- Za trusa menya schitaesh'? -- glaza hana sverknuli iz-pod opushchennyh brovej, obdav Karachu-beka holodom i prezreniem. -- Han, ne nado mne pripisyvat' togo, chto ya ne govoril. -- To moe delo, komu chto pripisyvat'. Spasibo za podnos. Nashelsya. Gde ty ego pryatal? Kto podskazal? -- Podumal, oni popytayutsya vykinut' chto-nibud' podobnoe. Oni mastera na takie shtuchki. Vot i prigotovil podnos na vsyakij sluchaj, a on i prigodilsya. -- Molodec. Priglasi poslov ko mne v shater. -- Mne tozhe byt'? Kuchum chut' podumal i, reshiv, chto tak ili inache pridetsya posvyashchat' vizirya v svoi plany, kivnul golovoj: -- I tebe byt'. Prigotov' pis'mennye prinadlezhnosti. Prikazhi nikogo v shater ne puskat' i..., chtoby strazha byla nagotove. Trezvyh postav' u vhoda. Vse ponyal? -- Da. Kak ne ponyat'. -- I mnogoznachitel'no poglyadel na Kuchuma. Posly s ulybkami voshli v hanskij shater i seli, otkinuvshis' na myagkie kozhanye podushki. -- Horoshee ugoshchenie prigotovil han. Blagodarim! Da ne oskudeet ruka dayushchego. -- Pust' vo blago pojdet vam nashe ugoshchenie. YA rad dobrym slovam i gotov podelit'sya s gostyami poslednim. -- Nadeemsya, chto do poslednego delo ne dojdet, a vot naschet mehov cennyh nash povelitel' prosil zaklyuchit' neglasnyj dogovor. -- CHto imenno zhelaet han Abdulla? -- Nash han predlagaet soyuz: ty shlesh' emu dva raza v god sobolinye shkurki, kotoryh v tvoem hanstve v izbytke, a on obeshchaet tebe okazyvat' pomoshch' v bor'be s vragami. Krome togo, shejhi i imamy budut vnov' otpravleny syuda po nashemu vozvrashcheniyu v Buharu. My videli lish' odnu mechet', da i to v tvoej stavke na hanskom holme. -- YA dumal, chto s voprosami very mne budet pozvoleno samomu razobrat'sya, no ot pomoshchi ne otkazyvayus'. SHejham i imamam budu vsegda rad. -- Velik Allah! -- progovorili posly. -- Da, Allah velik i velika vera nasha, chto Abdulla-Bagadur-han budet ne zrya brat' s menya sobolinye meha. Po odnoj shkurke za kazhdogo prislannogo voina. -- Po odnoj shkurke za kazhdogo voina?! -- vygovorili oni, sdelav izumlennye glaza. -- Han shutit! Nezametno dlya poslov v shater voshel Karacha-bek i tihon'ko opustilsya na kover, razlozhiv pered soboj pis'mennye prinadlezhnosti. -- Kakie mogut byt' shutki, -- Kuchum vystavil pered soboj rastopyrennuyu ladon' i prinyalsya zagibat' na nej pal'cy, -- kogda ya ih dolzhen budu kormit' -- raz; dat' oruzhie -- dva; konya -- tri; platit' im za sluzhbu -- chetyre; i eshche ne izvestno, protiv kogo oni povernut oruzhie sluchis' u menya neudacha. Na chuzhom verblyude legche ehat' -- kol' okoleet, to ne tak i zhalko. -- No voiny sami sebya mogut prokormit' i vooruzhenie v boyu dobudut, na to oni i voiny... -- YA znayu, kakih voinov prishlyut mne,-- otrezal Kuchum. -- My poshlem tebe dostojnyh voinov. -- Nu, horosho, vashi usloviya. -- Sto shkurok sobolya za voina. -- Dazhe sto belich'ih shkurok ya by ne dal za nih. Mne legche obuchit' i nanyat' voinov iz chisla blizhajshih sosedej, chem platit' takuyu cenu za samogo doblestnogo voina iz Buhary. -- Ladno, ty mozhesh' sdelat' eto ne srazu, a cherez god, cherez dva. Nash han gotov podozhdat'. Glavnoe, chtoby ty dal svoe soglasie. My verim tebe. "Zato ya ne ochen' veryu vam i vashemu hanu",-- gotov byl rubanut' Kuchum, no, glyanuv v storonu vizirya, napryazhenno vslushivayushchegosya v besedu, sderzhalsya i myagko zakonchil: -- Mne nado podumat'. Otvet dam zavtra. -- Da, nash povelitel' prosil peredat', chtoby ty ne bespokoilsya naschet maloletnego syna byvshih sibirskih pravitelej... Kuchum vskinul nastorozhenno brovi. Ne srazu ponyal, o chem rech'. -- My govorim o maloletnem Sejdyake, chto privezen v Buharu. -- |tot vykormysh v Buhare?! -- A pochemu han udivilsya? Vse dorogi vedut v svyashchennuyu Buharskuyu zemlyu. Ne tak davno i ty tam byl. Allah velel ne obizhat' ubogih i siryh. Mesta pod solncem dlya vseh predostatochno. -- Kovarstvo hana Abdully ne znaet granic! -- O kakom kovarstve govorit dostopochtennyj han? Neuzheli takoj mogushchestvennyj nyne chelovek, pravitel' Sibirskogo hanstva, opasaetsya maloletnego rebenka? On dlya tebya ne strashen... -- Ty znal o Sejdyake?! -- Kuchum trebovatel'no vybrosil ruku v storonu molchalivo sidyashchego vizirya.-- Govori, znal ili net?! -- Kakie-to sluhi dohodili i do menya v Buhare. -- Sderzhanno otvetil tot. -- No ya ne pridal im znacheniya... "Ne pridal znacheniya! Tak ya tebe i poveril. CHego zamyslil? Dumaesh', ya zabyl o tvoih koznyah? Zabyl?! YA vse pomnyu i vizhu, chto tvoritsya u menya za spinoj i vam ne provesti menya".-- Kuchuma, slovno prorvalo i on, vskochiv na nogi, sypal bezuderzhno slova na sidyashchih pered nim poslov i opustivshego golovu Karachu-beka. -- YA nuzhen Buhare, chtoby poluchat' ot menya dragocennye meha. Vse delo v nih! Ne budu ustraivat' -- menya uberut i posadyat drugogo. Togo zhe Sejdyaka, vykormysha byvshih sibirskih samozvancev. No ne byvat' tomu! Ne byvat'! YA trebuyu, chtoby Abdulla-han, esli on dejstvitel'no zhelaet videt' vo mne druga, otpravil mal'chishku syuda. Pust' on budet ryadom so mnoj. Tak i peredajte svoemu hanu. Slyshite?! Vnutri shatra povislo napryazhennoe molchanie i stali otchetlivo slyshny kriki piruyushchih voinov. V shater prosunulas' golova nachal'nika strazhi i ego glaza, vstretivshis' s glazami hana, zadali molchalivyj vopros: "CHto han prikazhet? Shvatit'? Ubit'?" No Kuchum s krivoj usmeshkoj otricatel'no motnul golovoj. Polog zakrylsya. Sdelav neskol'ko toroplivyh shagov, Kuchum opustilsya na mesto i nadolgo zamolchal, terebya zaskoruzlymi pal'cami kist' ot podushki. Molchali i posly, verno, sozhaleya o neostorozhno broshennom slove. Nakonec, pervym zagovoril Kuchum: -- Ladno, drugogo ot hana Abdully ya i ne ozhidal. Verno, kazhdyj postupil by tak na ego meste. No pust' on pomnit', chto sila est' i v moih rukah, -- i on tyazhelo svel vmeste moguchuyu pyaternyu i, slovno razdavil v nej chto-to,-- a glavnoe, glavnoe -- eto sibirskie meha. Oni tozhe zdes', v moej ruke i ya ne sobirayus' vypuskat' arkan, nakinutyj na hanstvo Sibirskoe. Nikto ne zastavit menya sdelat' eto, poka ya zhiv! Nikto! Zapomnite! No mne sovsem ne obyazatel'no iskat' druzej lish' v Buhare. Vokrug mnogo zhelayushchih porodnit'sya so mnoj i zhit' v druzhbe. -- Druzhba shtuka opasnaya,-- tiho progovoril, kak by ni k komu ne obrashchayas', Temir-hodzha.-- Predayut vsegda druz'ya. Vrag on i est' vrag. Ot nego znaesh', chego zhdat'. A ot druga nado zhdat' predatel'stva. Tak ustroen podlunnyj mir i ne nam ego peredelyvat'. -- Znayu. Ne s yuncom govorish'. Pochtennyj, verno, zabyl, chto prezhnie sibirskie praviteli platili dan' moskovskomu knyazyu. Sobolyami. A teper' te zhe samye sobolya mogut okazat'sya v kladovyh buharskogo pravitelya. Abdulle-hanu nado o tom horosho pomnit'. -- U nashego povelitelya horoshaya pamyat', -- usmehnulsya molodoj posol. -- A vy napomnite emu, chto mne vse ravno, kuda budut idti karavany iz Kashlyka: v Moskoviyu ili Buharu. Mne vazhno, chto ya budu s togo imet'. Kto smotrit, kakoj masti merin, lish' by sluzhil verno, da tyanul dal'she. -- O chem han govorit? -- vstrepenulis' posly.-- Car' Ivan spit i vidit kak by stat' hozyainom Sibirskogo hanstva. -- Ruki korotki u moskovskogo carya! A han Abdulla razve ne o tom dumaet? Pokazhite mne cheloveka, kotoryj ne pozhelal by preumnozhit' svoi bogatstva. I kakoj vlastelin ne mechtaet stat' bolee mogushchestvennym i otkazhetsya ot zemel' soseda. No, hvala Allahu, my daleko otstoim ot Moskovii. -- To, chto vchera bylo dalekim, zavtra mozhet stat' blizkim. Russkie kupcy vovsyu torguyut po Obi, a severnye knyaz'ki davno platyat dan' Moskve. Razve ne tak? -- Ne sdavalis' posly. -- S etim pora konchat'. U menya dostatochno sil, chtoby vseh knyazej sdelat' svoimi nukerami. Peredajte eto Abdulle-hanu. -- V slovah Kuchuma zvuchala tverdaya ubezhdennost' v svoej pravote i sile. Plechi ego raspravilis', a v glazah svetilas' vnutrennyaya uverennost'. Pered poslami sidel vlastnyj i moguchij pravitel'. I oni, pereglyanuvshis', smolkli i pokorno slushali, uzhe ne vstupaya v spor.-- Pishi,-- kivnul Karache-beku. -- "YA, pravitel' hanstva Sibirskogo, predlagayu Abdulle-Bagadur-hanu druzhbu svoyu na vechnye vremena i pust' vragi nashi stanut obshchimi vragami. V podtverzhdenie druzhby nashej otpravlyayu emu podarki i blagodaryu za dary ko mne prislannye" -- On ostanovilsya, posmotrel uspevaet li Karacha-bek zapisyvat' i, prigubiv iz pialy glotok vina, prodolzhal.-- "V znak nashej druzhby proshu pyat' soten voinov s dobrym vooruzheniem i plata za nih budet napravlena vskore. Syna zhe vraga moego ubitogo, Bek-Bulata, chto nahoditsya v Buhare, Sejdyaka, proshu prislat' v Kashlyk pod nadezhnoj ohranoj. Za chto v budushchem i vseh vragov druga moego, hana Buharskogo, vydavat' obyazuyus', kol' oni pozhelayut ukryt'sya v predelah zemli moej. ZHelayu mnogih dnej schastlivyh drugu moemu i da svershatsya vse blagie pomysly ego Velik Allah i veliki dela ego". -- Kuchum zamolchal, tyazhelo vdohnuv v sebya vozduh. Potom obvel vseh ustavshim vzglyadom i s vidimym usiliem vstal, budto sovershil tyazheluyu rabotu, zyabko povel plechami. Podnyalis' i ostal'nye, ponimaya, chto na segodnya i tak skazano dostatochno, i bol'shego ot pervoj vstrechi ne dostich'. -- Blagodarim hana za ugoshchenie i dobryj priem, -- poklonilis' posly i shagnuli k vyhodu. -- Peredajte voinam svoim, chto zavtra budut sostyazaniya. Pust' zhelayushchie gotovyatsya. Moi nukery rady pomerit'sya silami s dostojnymi protivnikami. Ostavshis' vdvoem s Karachoj-bekom, Kuchum nekotoroe vremya molchal, poigryvaya zhelvakami na skulastom lice, i oglyadyval, nasupivshis', vizirya, slovno uznal ego nedavno. No tot, ne smushchayas' tyagostnogo molchaniya, smotrel otkryto, ne opuskaya glaz. -- CHuvstvuyu, zamyshlyaesh' ty chto-to za moej spinoj, no zachem eto tebe, ne znayu poka. Ili tebe ploho zhivetsya podle menya? Ili peremetnut'sya zadumal k drugomu hanu? Tak ty skazhi, mozhet, razojdemsya po-dobromu. YA ved' ne nevolyu. Skazhi. Karacha-bek plotno szhal guby, sderzhivaya gotovye vyrvat'sya slova, no bystro spravilsya s soboj i tiho progovoril: -- Za chto moj han obvinyaet menya v predatel'stve? Ili ya dal povod kakoj? Ili ne vypolnil poruchennoe mne delo? A esli rech' o Sejdyake, to stoit li volnovat'sya tak? Buduchi v Buhare slyshal odin raz, budto tam on s kem-to iz rodichej svoih... -- S kem?! -- slovno klinkom rezanul, vstrepenulsya Kuchum. -- Mozhet, i Edigir tam? A do pory do vremeni i eto ot menya skryvayut? A kak stanu ploh dlya vas vseh, tak ego prizovete? Otvechaj! -- Zachem tak? Pro Edigira ya nichego ne slyshal, a esli by uslyshal, to tut zhe soobshchil. -- Kak zhe, soobshchil by... -- Han zrya terzaet dushu neveriem. Kto, kak ne ya, uznaval o predatel'stve i donosil hanu? Kto naladil otnosheniya s Buharoj? Kto sluzhit hanu dushoj i telom, a vzamen poluchaet lish' nedoverie i oskorbleniya. Han ne verit, tak pust' skazhet ob etom. I ya ni razu ne pokazhus' na hanskom holme. -- Ladno, pomolchi. Nechego sovetovat' mne, v chem i sam mogu razobrat'sya. Luchshe otvet', pochemu zhenu svoyu ne vezesh' ko mne v gorodok? CHego opasaesh'sya? I syna tvoego poka eshche ne videl. Pust' zhivut zdes'. YA tak hochu. Karacha-bek vzyal sebe zhenu eshche dve zimy nazad. U nih uzhe ros syn, no, znaya peremenchivyj nrav svoego povelitelya, ne hotel on perevozit' sem'yu v hanskuyu stavku. Oh, kak ne hotel! Vdali ot hanskih slug i rodichej zhit' spokojnee. Ohrana u nih nadezhnaya, steny vysokie i nikakoj vrag poka ne grozit im. A tut, ryadom s hanskimi zhenami i nalozhnicami, tol'ko uspevaj povorachivat'sya da boyat'sya kazhdogo neostorozhno obronennogo slova. No han hiter i velikolepno ponimaet, chto pri nem semejstvo Karachi-beka budet porukoj vernosti ego. Hiter han... -- Horosho, moj povelitel', ya privezu ih syuda,-- naklonil golovu Karacha-bek, -- pust' budet po-tvoemu.

    O proshenii mira i obyazannostyah

    gosudarya

Gosudar' slabyj, podvergshijsya napadeniyu so storony sil'nogo dolzhen vo vseh sluchayah ustupat', preklonyat'sya pered siloj, buduchi podobnym kamyshu, sklonyayushchemusya pered burej. Ved', kto preklonyaetsya pered sil'nym, poklonyaetsya Nebu. Sleduet borot'sya, vovlekaya v boj vse sily. Ved', hrabrost' mozhet ustranit' vse zatrudneniya. |to zakon dlya vojna - srazhat'sya, ne dumaya o tom, chto ozhidaet ego - pobeda ili porazhenie.

    Imeetsya tri vida zavoevatelej: spravedlivyj, alchnyj i d'yavol'skij.

    Zavoevatel' spravedlivyj udovletvoryaetsya, kogda vrag podchinen.

Zavoevatel' alchnyj udovletvoryaetsya, kogda vrag podchinen, polucheny zemlya, bogatstva i cennosti. Zavoevatel' alchnyj udovletvoryaetsya, kogda vrag razdavlen, polucheny zemlya, bogatstva, den'gi, synov'ya, zheny, rodstvenniki svoego vraga i lishit ih poslednego - zhizni.

    Iz drevnego vostochnogo manuskripta

    YARSULY -

    YAROSTNYJ VOIN

Ne verilos' Edigiru, chto uzhe kotoryj god, kak on perestal byt' hanom sibirskoj zemli. On poteryal vse: i zemlyu otcov svoih, i druzej, i dazhe imya. Teper' on byl vsego lish' voinom, zhivushchij ryadom s drugimi takimi zhe, nesushchimi ohranu gorodka u russkih kupcov. Nikto i ne podozreval, chto na dozornuyu bashnyu podnimalsya v karaul tot, kto sovsem nedavno vel v boj sotni, chej prikaz byl zakonom, kto slal gramoty sosednim gosudaryam i poluchal takie zhe ot nih. Rasskazhi on komu-nibud' ob etom -- podnyali by na smeh, stal by posmeshishchem sredi tovarishchej. A sejchas on vsego lish' voin. On stoyal na dozornoj bashne, vglyadyvayas' v storonu podnimayushchegosya nad lesom solnca, tuda, otkuda on prishel v gorodok s pritaivshejsya za kazhdym derevom smert'yu. Smert' udalos' obmanut', perehitrit'. Tak zhe legko mozhno obmanut' i lyudej, kotorym vovse ne interesno tvoe proshloe. Zachem ono im, tvoe proshloe? No on-to pomnil, yasno i otchetlivo pomnil, kak volkom, kraduchis', uhodil s zemli otcov, oblozhennyj so vseh storon ohotnikami, v to krovavoe leto. Uhodil, ozhidaya vstretit' blizkuyu smert', no gde-to razminulsya s nej, proshel sosednej tropoj. I on kak by zanovo uvidel i perezhil to leto, kogda uhodil so svoej zemli, ne dumaya o vozvrashchenii. ...Edigir so stonom provel rukoj po stupnyam razbityh v krov' nog. Idti dal'she on ne mog... Vse. Sily ostavili ego. On v iznemozhenii upal na zemlyu i lezhal tak, raskinuv ruki. V golove smeshalis' dni i nochi, provedennye im v puti. Skol'ko dnej on bredet vsled za solnechnym diskom, medlenno polzushchim po nebu? Esli by u nego byli kryl'ya, chtoby, podobno ptice, vzletet' nad beskonechnymi lesami i parit' nad mirom zloby i nenavisti. Esli by... Edigir poiskal v trave listochki lechebnoj travy. Nashel i stal prileplyat' ih k razbitym nogam, morshchas' ot boli i skripya zubami. Zakonchiv eto boleznennoe zanyatie, otkinulsya na travu i, poluprikryv glaza, skvoz' podragivayushchie resnicy, poglyadel na nebo. Tam, naverhu, bojkie oblachka gonyalis' drug za druzhkoj, kak malye deti. Oni to slivalis' v odnu obshchuyu massu, to razryvaya nekrepkie svyazi svoi, plyli po nebu porozn'. "Kak deti malye... Ni zabot, ni trevog. Esli by i mne tak...". No ne vybrosit' iz golovy tyagostnye vospominaniya ob ubitom brate, nenavistnom prishel'ce Kuchume, potere lyubimoj. "Klyanus' duhami vsej Zemli, chto otdam levuyu ruku, lish' by stat' drugim chelovekom, zabyt' obo vsem, nachat' zhit' inache. Klyanus'!" I, slovno v otvet na ego mysli, gde-to po sosedstvu gromko zastrekotala soroka. Edigir mgnovenno vstrepenulsya i sel, prislushivayas', vnimatel'no osmotrelsya krugom, ruki sami soboj potyanulis' k sable i luku. On sidel na nevysokom prigorke na opushke sosnovogo leska. Krasnovatye stvoly ogromnyh sosen kruto uhodili v nebo i budto upiralis' v nego vetvyami, ceplyayas' mohnatymi kistyami makushek za plyvushchie oblachka. Otkuda-to sverhu poslyshalos' cokan'e belki. Edigir legko nashel pushistyj ryzhij komochek, prygayushchij po vershine odnoj iz sosen. Vot belka dobralas' do stvola dereva i spryatalas' za nim, smeshno podglyadyvaya ottuda, pobleskivaya businkami glaz, za kem-to nevidimym Edigiru. "Verno, tam lyudi",-- reshil on, bystro natyanul sapogi, pozabyv pro rany, s siloj povel plechami, razgonyaya krov', oshchushchaya kazhduyu myshcu. Tak vsegda s nim sluchalos', v preddverii shvatki. On podumal, chto ego nastigli voiny, poslannye Kuchumom. No eto bylo neveroyatno, najti ego v lesu cherez stol'ko dnej stranstvij... On i sam sejchas ploho predstavlyal, gde nahoditsya, ponimaya edinstvennoe, -- eto zemlya drugogo naroda. Udivitel'no, kak za stol'ko dnej puti on ni razu ne vstretil ni odnogo cheloveka. No rano ili pozdno takaya vstrecha dolzhna byla sostoyat'sya, i Edigir byl gotov k nej. Konechno, obidno umeret' vdaleke ot svoej zemli, na chuzhbine, ne imeya ryadom dazhe edinstvennogo druga, kotoryj predal by tvoe telo zemle, soobshchil blizkim o gibeli, no takova sud'ba voina -- besprestanno igrat' v pryatki so smert'yu. Neozhidanno szadi gromko karknul voron, tyazhelo opustivshis' na sosnovuyu vetku, i Edigir nevol'no vzdrognul, spotknulsya, zacepivshis' nogoj za kornevishche, chego ranee s nim nikogda ne sluchalos'. "T'fu ty, vestnik smerti! Dumaesh' pozhivit'sya za moj schet?! Uzh ne horonish' li menya? Rano! YA eshche zhiv i tak prosto ne sdamsya! Ili ya ne voin roda Tajbugi? Ne byvat' po-tvoemu! Ne byvat'..." I Edigir, prilozhiv ladon' k gubam, zastrekotal po soroch'i, podavaya ptice signal opasnosti. Voron, izvechno ostrozhnaya i chutkaya ptica, ne razobravshis', ne uspev oglyadet'sya, tut zhe podnyalsya nedovol'nyj i, ustalo vzmahivaya chernymi pobleskivayushchimi na solnce kryl'yami, poplyl nad lesom i zateryalsya mezh krasnovatymi stvolami nepodvizhnyh sosen. Edigir gluboko vdohnul pahnushchij smoloj vozduh i obychnoe spokojstvie vernulos' k nemu. Znachit', mozhno v ocherednoj raz obmanut' vestnika nochi, zabirayushchego lyudej v inoj mir. On sam mnozhestvo raz posylal ego s letyashchej streloj ili rezhushchej vozduh sablej. Tak pochemu on dolzhen umeret' sejchas, segodnya?! Net, daleko eshche emu do mogil'nogo holoda zemli. "Rano, rano eshche, pogodi nemnogo,-- povtoryal Edigir polushepotom, perebegaya, prignuvshis', ot odnogo dereva k drugomu, -- moya igra poka ne okonchena, moya strela eshche ne vystrugana, tetiva ne spushchena, pozhivem eshche..., poigraem..." I tut on uvidel medlenno probirayushchihsya mezh derev'yami treh muzhchin, idushchih netoroplivo i bez opaski. Na plechah u vseh byli tyazhelye meshki, za plechami kolchany s lukami i strelami, a na poyase boltalis' dlinnye kinzhaly. Sudya po ih ugryumym licam, zalitym potom, shli oni izdaleka i nosha izryadno vymotala ih. Edigir vnimatel'no vglyadelsya v glub' lesa, prislushalsya, pytayas' ulovit' shagi inyh lyudej, kotorye mogli by dvigat'sya sledom, no ne razlichil dazhe malejshego shoroha. "CHto zh,-- usmehnulsya on,-- golodnyj volk troih sytyh vsegda odoleet. Spravlyus'". To, chto mozhno besprepyatstvenno propustit' vstrechennyh lyudej, poskol'ku ego oni ne vidyat i nikakogo vreda prinesti ne mogut, on ne somnevalsya. No... slishkom davnee skitanie po lesu i ostroe chuvstvo odinochestva tolkali ego k lyudyam, hotya ono, eto chuvstvo i tailo v sebe opasnost', no tyaga k lyudskim golosam, teplu ochaga poroj neob座asnima i vyshe, sil'nee ego Legche umeret' u vrazheskogo poroga, chem v bezvestnosti i odinochestve v gluhom lesu. "Bud', chto budet",-- reshil on i uzhe prigotovilsya okliknut' ih, no neozhidanno shedshij pervym ostanovilsya i, skinuv meshok na zemlyu, opustilsya ryadom. -- Sil moih net tashchit' dal'she proklyatyj meshok, -- progovoril on i blazhenno vytyanul nogi, privalivshis' k meshku golovoj. Ostal'nye, dvoe, tozhe pobrosali meshki i uselis' na zemlyu, tyazhelo otduvayas' i otiraya rukavami pot s lica. -- Nemnogo ostalos', skoro dojdem, -- vydohnul vtoroj sovsem molodoj yunosha, snyal s golovy shapku, otorochennuyu polinyavshim zayach'im mehom, i prigladil vzmokshie chernye volosy. -- Da, esli dotashchu eti shishki,-- otkliknulsya tretij tozhe molodoj paren', eshche molozhe ostal'nyh, sovsem bezusyj yunec,-- ya zhe ne loshad', chtoby na sebe po bolotu meshki taskat'. YA -- voin. -- Pomolchi, Kuyan*, nakazanie est' nakazanie. My bezhali iz boya i teper' god kazhdyj mal'chishka mozhet pomykat' nami i ispol'zovat' na chernoj rabote. Sami vinovaty.-- Vzdohnul, prervav yunoshu, starshij iz nih. -- A ne ty li pervym bezhal, a my uzhe uvyazalis' za toboj? Ne ty li byl starshim v boyu, a my, prostye voiny, dolzhny byli sledovat' za toboj? A? -- samyj molodoj, sudya po vsemu, byl i samym ostrym na yazyk i, verno, dolgo kopil v sebe gorech' protiv starshego. -- Pomolchi, Kuyan, slovami delu ne pomozhesh',-- lenivo mahnul rukoj drugoj, otirayushchij pot s lica shapkoj,-- god pridetsya vyterpet', a tam, glyadish', i prostit han. -- Iz-za takih, kak etot... -- vzvilsya yunosha. -- Ah, ty, pesij syn,-- vskochil na nogi starshij i vyhvatil iz nozhen kinzhal,-- sejchas ya poglyazhu kak sverkayut tvoi pyatki, a ne to... -- A to, chto? -- sprosil, podnimayas' na nogi i medlenno vytyagivaya svoj kinzhal, molodoj paren'. -- A ne to ne poglyazhu, chto u tebya pyatero starshih brat'ev i namotayu kishki na tvoyu glupuyu bashku. Brat'ya tvoi tol'ko spasibo mne skazhut, chto ubil trusa. -- |to ya-to trus?! -- kriknul yunosha i prygnul na obidchika, vystaviv kinzhal pered soboj. No tot lovko uvernulsya, otkinuvshis' korpusom nazad i chut' vystaviv vpered pravuyu nogu. Napadavshij, zapnulsya, pokatilsya po zemle, vyroniv kinzhal. Starshij tut zhe podobral ego i, vystaviv dva klinka, myagko pruzhinya, priblizhalsya k sidevshemu na zemle rasteryavshemusya parnyu. -- Ne hochetsya za tebya vtoroj meshok tashchit', a to by ostavil tebya tut navsegda i nikto by slova plohogo ne skazal. Trusa razresheno ubivat' vsyakomu. -- Sam trus! -- zlo vykriknul tot i zaplakal, prikryv obeimi rukami golovu. -- Ostav' ego,-- kriknul tak i ne podnyavshijsya s zemli vtoroj paren', -- zastav' luchshe mal'ca tashchit' svoj meshok. -- Horoshaya mysl',-- otozvalsya tot,-- tak i postupim. Slyshal? No yunosha unizhenno rydal, ne podnimaya golovy, i lish' plechi vzdragivali, opuskayas' k zemle vse nizhe i nizhe. Edigir, nablyudaya za vsem proishodyashchim iz-za derev'ev, sperva s interesom sledil, chem zhe zakonchitsya stychka mezhdu neznakomcami. Iz razgovora emu stalo yasno -- pered nim bezhavshie s polya boya voiny, nakazannye sovetom starejshin za trusost' na god vypolnyat' samuyu gryaznuyu i neposil'nuyu rabotu, kotoruyu ne poruchali dazhe zhenshchinam. I on brezglivo pomorshchilsya, vspominaya, kak sam ne raz nakazyval trusov. Nekotorye veli sebya dostojno v sleduyushchih srazheniyah, osoznav vinu, no inye... inye tak i ne sadilis' na boevyh konej, ostavayas' rabami. U nih otbirali oruzhie, raspletali kosicu voina i vtykali v levoe uho zhenskuyu ser'gu. Takim ne pozvolyali zavodit' sebe zhen -- kto mozhet rodit'sya ot trusa -- tol'ko trus; ih ne puskali k obshchemu kotlu na prazdnikah i oni, podobno sobakam, pitalis' ob容dkami ot ugoshcheniya. Dazhe rebenok mog obidet' takogo cheloveka, otobrav u nego poslednee. Da chto rebenok, sobaki i te ponimali unizhennoe polozhenie trusov, i poroj staya neozhidanno nabrasyvalas' na kogo-nibud' iz nih i, esli dobryj chelovek ne otgonyal sobak, to oni zagryzali svoyu zhertvu nasmert'. Horonili trusov podal'she ot seleniya v glubokom ovrage. I dazhe rodstvenniki, rodnaya mat', ne smeli prijti, chtoby prolit' gorestnuyu slezu nad prahom. Sochuvstvie Edigira bylo polnost'yu na storone molodogo parnya, kotoryj i voinom-to stal, sudya po vsemu, pervoe leto, i bezhal iz bitvy vsled za svoim sotnikom. Podumal, chto takogo sotnika, on, ne razdumyvaya, posadil by na kol pered stroem v nazidanie ostal'nym, a mal'chishku prostil. To, chto on kinulsya na opytnogo voina s kinzhalom, govorilo o bojcovskom haraktere. Reshiv, chto bolee udobnogo momenta ne budet, Edigir vyshel iz-za derev'ev s natyanutym lukom i gromko kriknul: -- |j, ty, hrabrec, mozhet so mnoj hochesh' silami pomerit'sya? YA gotov! Ot neozhidannosti te vzdrognuli i povernuli golovy nazad. Tol'ko yunosha, plachushchij na zemle, chut' pripodnyal golovu i, bezuchastnyj k proishodyashchemu, ostalsya v toj zhe poze. Zato vskochivshij na nogi rukoj potyanulsya k luku za spinoj, no tak i zastyl posle groznogo okrika Edigira: -- |j, ne baluj, a to... -- CHego tebe nado? -- nedobro sprosil, posverkivaya uzkimi glazami byvshij sotnik, vyiskivaya vzglyadom, est' li podkreplenie za spinoj Edigira. -- Bros' oruzhie, -- prikazal tot. -- Kto ty takoj? I pochemu prikazyvaesh'? -- Trusu i rebenok prikazat' mozhet,-- usmehnulsya Edigir,-- bros' kinzhaly, komu govoryu. -- Ladno, -- nagnulsya tot, delaya vid, budto sobiraetsya polozhit' oruzhie na zemlyu, no sdelav rezkij skachok v storonu, podhvatil za sheyu sidevshego na zemle molodogo parnya, prikryvayas' im, kak shchitom. Edigir lish' usmehnulsya, kraem glaza otmechaya, kak stoyavshij v storone drugoj paren' vyhvatil iz kolchana strelu i prygnul za derevo, prikladyvaya ee k luku. -- YA zhe vas predupredil, -- kriknul Edigir, i strela, pisknuv, podobno lesnoj ose, votknulas' v stupnyu strelka. Vzvyv, on brosil luk na zemlyu i shvatilsya za nogu. Kinzhal, prorezav vozduh ryadom s golovoj Edigira, upal v blizhajshij kust. Tut zhe strela pronzila rastopyrennuyu pyaternyu byvshego sotnika i pronzitel'nyj krik oglasil les. Paren', osvobodivshis' ot ego ob座atij, udaril kulakom po licu, a potom eshche s razmahu nogoj v pah, zlobno vykrikivaya: -- Vzdumal za moej spinoj spryatat'sya! Ne vyjdet! Teper'-to ya pokvitayus' s toboj! Za vse pokvitayus'! -- i udary sypalis' na byvshego sotnika, on uzhe upal na zemlyu, prizhimaya k grudi probituyu streloj ruku. -- Nikogda ne smej bit' ranenogo,-- kriknul Edigir, otbrosiv za plechi parnya.-- Ponyal? No tot, slovno molodoj volchonok, oskaliv zuby, kinulsya s kulakami na Edigira. No poluchiv udar v zhivot, peregnulsya popolam, zastonal, prislonyas' k derevu. -- Vse? Uspokoilis'? -- sprosil s usmeshkoj Edigir, obvodya ih vzglyadom.-- Teper' govorite, kto vy i otkuda budete. Ne hoteli po-horoshemu, penyajte na sebya. -- My vojny hana Ablata,-- prohripel skvoz' zuby byvshij sotnik, kotoromu udalos' vytashchit' iz ladoni zhalo strely, i teper' on pytalsya unyat' sochivshuyusya krov',-- a ty, kto? -- Voiny? Da kakie vy voiny! -- brosil nebrezhno Edigir. -- A kto ya -- vam znat' ne obyazatel'no. Skazhite spasibo, chto zhivymi ostavil. Daleko do vashego ulusa? -- Ne ochen'... -- otvetil samyj molodoj. -- Vedite menya k svoemu hanu, -- prikazal Edigir, da meshki s orehami ne zabud'te. Voyaki! Ustavshee solnce uzhe proglyadyvalo skvoz' nizhnie vetvi molodogo sosnyaka, kogda vse chetvero vyshli k horosho ukreplennomu gorodku, stoyashchemu na beregu mnogovodnoj reki. Vperedi Edigira tyazhelo vyshagivali ego plenniki, medlenno perestavlyaya nogi. On shel chut' szadi, derzha nagotove luk i nesya otobrannoe u nih oruzhie. On ne znal pravil'no li postupaet, otpravivshis' s nimi v selenie, no inogo vybora u nego prosto ne bylo. S bashni ih okliknul karaul'nyj: -- Stojte! Pochemu bez oruzhiya? Kto s vami? -- |to ty u nego sprosi,-- zlo ogryznulsya byvshij sotnik. -- Zovi svoego hana! -- kriknul Edigir, polozhiv oruzhie pered soboj i otstupaya na shag. -- Kto ego prosit? -- tut zhe otozvalsya s bashni karaul'nyj.-- Esli kazhdyj prohodimec budet nashego hana trebovat', to emu otdyha ne budet. -- Vot s bashni slezesh' ya tebe na uho skazhu, a esli ne pojmesh', to vmesto tebya tvoe uho k hanu otpravlyu, -- otvetil Edigir rassmeyavshis'. Karaul'nyj ne stal prerekat'sya i ego sapogi zastuchali po stupenyam derevyannoj lestnicy. V gorodke poslyshalis' kriki, bryacan'e oruzhiya, i vskore v vorotah pokazalis' dva plechistyh voina s kop'yami v rukah. Oni priblizilis' k Edigiru, vnimatel'no osmatrivaya ego, no ni odin ne glyanul na byvshih voinov, kotorye stoyali, unizhenno vtyanuv golovy v plechi, slovno zhdali tychka ili udara. -- Han Ablat poslal nas uznat', kto ty i pochemu hochesh' ego videt'. CHto emu peredat'? -- Skazhite, chto pribyl chelovek iz Kashlyka,-- sderzhanno otozvalsya Edigir. Voiny pereglyanulis' i znakom pokazali, chtoby on shel s nimi. Kogda oni proshli po skripyashchemu shatkomu nastilu vnutr' gorodka, ih vstretili nastorozhennye vzglyady obitatelej. Muzhchiny vyshli s oruzhiem v rukah, a zhenshchiny priderzhivali malyshej, pryachushchihsya za nih. V centre seleniya stoyal hanskij shater, a pered nim v okruzhenii voinov -- nevysokij plotno sbityj starik so skreshchennymi na grudi rukami. Vidimo, eto i byl han Ablat. Soprovozhdayushchie Edigira voiny podoshli k hanu i odin .iz nih chto-to prosheptal emu na uho hanu. Tot molcha slushal, ne spuskaya vnimatel'nyh glaz s Edigira. Dvizheniem ruki otpustiv voinov, on obratilsya k Edigiru: -- Kem ty poslan na nashu zemlyu i s chem prishel? -- YA prishel sam po sebe i prines plohie vesti... -- Govori,-- obodril han Ablat, vidya zameshatel'stvo prishel'ca,-- plohie vesti tozhe vesti. Rano ili pozdno my o nih uznaem. Razve ne tak? Luchshe uznat' ih ot druga, nezheli ot nedruga. A ved' ty nam drug, inache ne prishel by syuda. -- YA -- drug... Han prav, plohie vesti imeyut dlinnye nogi i vsegda obgonyayut dobrye. No mozhet tebe izvestno, chto v Kashlyke pravit inoj han i imya emu Kuchum? Han Ablat utverditel'no kivnul: -- Da, nashi sosedi soobshchili mne ob etom. YA skorblyu o pogibshih voinah, Edigire i brate ego Bek-Bulate. Oni byli velikie voiny. Uslyshav svoe imya, Edigir vzdrognul, hotel bylo nazvat'sya i ob座asnit' hanu, kto on takoj, no chto-to uderzhalo ego ot etogo. On lish' gorestno vzdohnul, podtverdiv: -- Teper' ih dushi obitayut v carstve tenej i glyadyat na nas ottuda. No ya poklyalsya otomstit' za ih smert'. Oni pogibli za zemlyu nashih otcov i, poka ya zhiv, prishel'cy ne budut spokojno hodit' po etoj zemle. Klyanus' prahom moih predkov. Han Ablat vnimatel'no slushal ego, ne perebivaya. Zatem opustilsya sam na tolstyj vojlok, lezhavshij u vhoda v shater, i priglasil sest' Edigira. -- YA ne sprashivayu tvoe imya i ty vprave ne nazyvat' ego. Budu zvat' tebya prosto YArsuly -- YArostnyj voin. Ty ne protiv? Edigir, ne podnimaya glaz, kivnul golovoj, otmetiv pro sebya, chto han ni tak prost, kak mozhet pokazat'sya na pervyj vzglyad, i s nim nado derzhat' uho vostro. -- Horosho, moj han, mne nravitsya moe novoe imya. Svoe staroe ya davno zabyl. Pust' budet YArsuly. -- Tak vot, YArsuly, moj narod -- slabyj narod. Net, i u nas est' hrabrye voiny i sosedi dolgie gody ne napadayut na nas, znaya silu nukerov moih. No eshche otec zaveshchal mne ne otdavat' svoego, no i ne zarit'sya na chuzhoe. YA ponyatno govoryu? Edigir opyat' molcha kivnul golovoj, smotrya pryamo pered soboj. Bylo trudno ponyat' slushaet on govorivshego ili zanyat sobstvennymi myslyami. -- Moj otec byl mudryj chelovek i ego uvazhali vse sosedi. Dazhe vragi slushalis' ego sovetov. Kakie zhe oni vragi, kol' docherej svoih otdavali v zheny nashim nukeram? Tak zhili my dolgie gody. V mire i soglasii. CHego eshche zhelat'? Nikto ne gibnet v boyu, zheny ne oplakivayut mertvyh muzhej, ne nuzhno pryatat'sya v lesah i bolotah ot vraga. Ty vnimatel'no slushaesh' menya, YArsuly -- YArostnyj voin? I opyat' ne otvetil Edigir, ne sovsem ponimaya, kuda klonit han Ablat. On uzhe nachal zhalet', chto prishel v gorodok, a ne ostalsya v lesu naedine s soboj i svoimi myslyami. Slova govorivshego vyzyvali v nem kakoe-to shchemyashchee chuvstvo, slovno on prisutstvoval na sobstvennyh pohoronah, nablyudaya za vsem proishodyashchim so storony. -- Vragi perestali byt' vragami i moj narod dolzhen byl procvetat' i mnozhit'sya. No neskol'ko zim nazad nash shaman skazal, chto mnogie zhenshchiny stali rozhat' bol'nyh detej. YA udivilsya i ne poveril. Otchego rebenok rozhdaetsya slabym? Kogda plohaya eda, a edy vse eti gody u nas bylo vdovol'. Nikogda eshche my ne pitalis' tak horosho i sytno. Nukery moi stali vdvoe tolshche i shcheki ih losnilis' ot zhira. Kazhdyj iz nih imel zhen stol'ko, skol'ko mog soderzhat' i prokormit'. I... -- Han tiho hihiknul,-- skol'ko bylo sil u kazhdogo. A vesnoj na moj narod prishla chernaya smert': lyudi pokryvalis' korostami i slepli. Umerli pochti vse deti. My ne uspevali szhigat' trupy. Voinov ostalos' lish' polovina i oni, shatayas', hodili vozle svoih zhilishch. SHaman ne spal neskol'ko nochej, pytayas' izgnat' chernuyu smert'. I on prognal ee, hot' cherez neskol'ko dnej umer sam. Molodoj shaman, prinyavshij buben iz ego slabeyushchih ruk, soobshchil mne, chto eto tol'ko nachalo bed, kotorye duhi podzemnogo carstva poslali na moj narod. Han Ablat ostanovilsya, perevedya duh, i sluga pospeshno podal emu pialu s napitkom, postaviv takuyu zhe u nog Edigira. Otpiv neskol'ko glotkov, utiraya guby rukavom halata, han prodolzhal: -- Poka my borolis' s chernoj smert'yu, sosedi zahvatili nashi rybnye mesta i dobyvali nashu rybu. Oni stali ohotit'sya na nashih tropah, vidya slabost' nashu. YA napravil k nim svoih nukerov, chtoby napomnit' kto est' oni, i kto est' ya. No noch'yu golovy poslancev byli perebrosheny k nam cherez ogradu. Togda ya sobral vseh nukerov, chtoby vesti ih protiv kovarnyh sosedej. No sabli ih zarzhaveli v nozhnah, luki perestali byt' gibkimi i strely ne leteli dal'she desyati shagov. Podpruga ne shodilas' pod bryuhom raskormlennyh konej, kotoryh ne kosnulas' chernaya smert'. I vse-taki ya povel ih v boj. Polovina iz nih ubezhala posle pervoj stychki. YA zhestoko nakazal trusov. Ty videl ih segodnya. Sosedi, uvidev nashu slabost', osadili gorodok i my edva vyderzhali osadu. Mne prishlos' pozhertvovat' dorogoj posudoj i bogatym oruzhiem, lish' by otkupit'sya ot nih. No oni ne vernuli nam rybnyh mest, ne ushli iz nashih lesov. Znayu, povedi ya zavtra svoih voinov na bitvu, oni opyat' povernut'sya spinoj k vragam. I nas vseh mogut vzyat' v plen i sdelat' rabami. Takov moj rasskaz. CHto skazhesh', YArsuly -- YArostnyj voin? -- YA skazhu, chto sytyj volk -- ne opasnyj volk. Ego ne nado boyat'sya. Ty i tvoj otec razreshili zhit' vashemu narodu bez zabot i v dostatke. A chelovek, kak zver', gibnet ot zhirnoj pishchi. CHelovek tak ustroen. Bogi dali emu zhizn', no oni dali i smert'. Pravda, ne ukazali, gde seredina mezhdu zhizn'yu i smert'yu. I nikto etogo ne znaet, krome samih bogov. -- Mne nravitsya, kak ty govorish', prishelec. -- YA ne znayu, skol'ko mne otpustili bogi zim i let, no ya videl mnogo smertej. Videl smert' druzej i vragov. Ne upomnyu, kogo bol'she. Golodnyj vsegda pobezhdaet sytogo. Iz stepi prishel golodnyj vrag i pobedil moj narod. Teper' ya strannik i prishel k tebe. YA dumal poprosit' u tebya voinov dlya bol'shoj vojny... -- YA ponyal eto, kak tol'ko uvidel tebya. Pechal' i yarost' napisana na tvoem lice. Ty -- vestnik smerti. No moj narod uzhe otdal vse, chto mog, bogu vojny, i mne nechego bol'she dat'. -- I ya ponyal, kakoe neschast'e postiglo tvoj narod, bol'shoe gore prishlo na tvoyu zemlyu. Mozhet dazhe bol'shee, chem na moyu. YA ponyal eto, kogda odin spravilsya s tremya muzhchinami. Ih dazhe nel'zya nazvat' muzhchinami, a uzh voinami i podavno. -- Znayu i ne obizhayus' na tvoi slova. Bogi nakazali nas. ZHenshchiny perestali rozhat' dzhigitov. No ya by predlozhil tebe ostat'sya i vzyat' v zheny lyubuyu iz nashih devushek. Mozhesh' vzyat' stol'ko, skol'ko zahochesh'. Pust' oni zachnut ot tebya takih zhe yarostnyh voinov. Ostan'sya u nas i deti tvoi osvobodyat zemli predkov, izgonyat prishel'cev. Ty soglasen, YArsuly? Edigir posmotrel na sidyashchih ryadom s hanom Ablatom nukerov. Ni odin iz nih ne vyderzhal ego pristal'nogo vzglyada i, kak po signalu, opustili glaza k zemle. On probezhal vzglyadom po ryadam zemlyanok, vozle kotoryh sideli v molchanii zhenshchiny, prizhimaya k sebe chumazyh, perepachkannyh v zole detej; vnimatel'no oglyadel muzhchin, stoyashchih chut' v storone ot hanskogo shatra, opirayushchihsya na kop'ya, i obratilsya k hanu: -- CHto budet, esli ya skazhu "net"? -- Ty ne skazhesh' "net". YA slishkom mnogo rasskazal tebe. -- Znachit, otnyne ya tvoj plennik? -- Edigir ne uderzhalsya ot ulybki i polozhil ruku na sabel'nuyu rukoyat'. -- No tak ty malo chego dob'esh'sya. Plennyj, chto rab, drugom byt' ne mozhet. A ya tebe nuzhen kak drug. -- Ty vse pravil'no ponyal, YArsuly, nasil'no mil ne budesh'. No ya ne mogu otpustit' tebya sejchas. Pozhivi nemnogo u nas. I ne kak plennik, a kak gost'. My dazhe tvoe oruzhie ostavim tebe, no iz gorodka -- ni nogoj. Ponyal menya, YArostnyj voin? -- Ponyal, -- vse s toj zhe usmeshkoj kivnul Edigir, -- hoteli shchuku v reke utopit', a ona na dno ushla. Otlezhus', oglyazhus', a tam vremya pokazhet, kto komu drug, a kto vrag. -- Bud' luchshe drugom. Vragov u nas i tak hvataet. Mne nuzhny takie lyudi kak ty. -- Voiny nuzhny vsem. Ne tol'ko tebe. -- YA dumayu, my poladim. -- Ne ot menya eto budet zaviset'. Kak otnesutsya k tomu ostal'nye voiny. -- Oni vypolnyat moj prikaz. -- Horosho. Mne speshit' nekuda. YA prinimayu tvoe predlozhenie. -- Provodite YArsuly v ego zemlyanku,-- hlopnul v ladoshi han Ablat.

    * * *

Zemlyanka, v kotoroj pomestili Edigira, pohodila na zhilishche ego naroda. Pravda, u vhoda neotluchno prebyvali dva strazhnika, smenyayushchiesya s zakatom solnca. V pervyj zhe vecher v zemlyanku voshla smuglaya shirokolicaya devushka i, smushchenno ulybayas', postavila pered plennym derevyannoe blyudo s varenoj ryboj. Sama devushka sela v ugolke, s lyubopytstvom razglyadyvaya ego. -- Kak tebya zovut? -- sprosil on, pokonchiv s ryboj. -- Anisa. -- Otvetila ona i zakryla lico ladonyami. -- Tebya otpravil ko mne han Ablat? -- Net, ya sama poprosilas' unesti tebe edu. -- Sama? A razve u tebya net parnya? CHto on skazhet? -- Byl paren'. No teper' emu nel'zya vstrechat'sya so mnoj posle togo, kak han napravil ego na chernuyu rabotu. Teper' on zhivet vmeste s rabami i emu nel'zya zhenit'sya. Ty vstretil ego v lesu. -- Ego zovut Kuyan? -- vspomnil Edigir. -- Da, teper' ego tak zovut, Kuyan. A u nego bylo ochen' krasivoe imya. Pochti kak u tebya. -- Ty znaesh' moe imya?! -- Da. Tebya v selenii zovut YArsuly. -- Vot kak... Ono tozhe nedavno. Menya ran'she zvali inache. -- Pust' budet YArsuly. YArsuly i Anisa ochen' podhodyat drug k drugu. Mne nravitsya. -- Pomolchav, devushka neozhidanno zayavila: -- YA mogu ostat'sya u tebya na vsyu noch'. -- Ostavajsya,-- ravnodushno soglasilsya Edigir,-- no ty ostanesh'sya ne so mnoj nastoyashchim, a s tem, kogo zovut YArsuly -- YArostnyj voin. I ona ostalas'... Edigir ne pomnil, skol'ko nochej oni proveli vmeste. On prebyval slovno v inom mire, zabyv o potere hanskogo holma, smerti druzej i dazhe o Zajle-Suzge. Anisa ukrala ego u nih, a on ukral ee dlya sebya. Dnem ona uhodila v zemlyanku svoih roditelej, a pod vecher vozvrashchalas' obratno. Ostavshis' odin, Edigir vybiralsya naruzhu i brodil bez dela po gorodku, nablyudaya i priglyadyvayas' ko vsemu proishodyashchemu. On uzhe znal v lico strazhnikov na bashnyah i vremya smeny karaula. On mog by legko vybrat'sya noch'yu v les, peremahnuv cherez nevysokuyu ogradu, no chto-to ostanavlivalo ego. Ne bylo zhelaniya bezhat' i vnov' skitat'sya po lesu v odinochestve, slovno dikij zver'. "Mozhet Anisa kakim-to zagovorom privorozhila menya k sebe?" -- rassuzhdal Edigir.-- "Mozhet, moya krov' v zhilah techet ne stol' stremitel'no kak ran'she?" A vskore konchilos' nedolgoe sibirskoe leto i bezhat' iz gorodka nakanune zimy prosto ne imelo smysla. Svertok s zolotymi monetami v kolchane Edigir obnaruzhil eshche vo vremya svoih stranstvij po lesu. Pervonachal'no on ne pridal emu osobogo znacheniya, kak lishnemu gruzu, i dazhe neskol'ko raz pytalsya vybrosit', ostavit' na meste nochevki, no kazhdyj raz vozvrashchalsya za zolotom obratno i, proklinaya sobstvennuyu slabost', zatalkival svertok v kolchan. Okazavshis' plennym "gostem" v gorodke hana Ablata, emu prishla v golovu mysl', chto na zoloto mozhno kupit' konej, oruzhie i nanyat' nukerov, kotorye by soprovozhdali ego. No kuda? Kuda on povedet ih? V Kashlyk na vernuyu smert'? V dalekuyu Buharu, gde on takzhe okazhetsya pod strazhej, a to i vovse bez golovy. Ili v Moskoviyu? No Moskoviya pugala ego ne men'she ostal'nyh mest. Rasskazy o strashnyh borodatyh lyudyah zhivo vspyhivali v nem, i on gnal ot sebya mysl' o pohode v dalekuyu nevedomuyu stranu. A zoloto postoyanno zhglo ruki stoilo lish' prikosnut'sya k kolchanu, vytashchit' tryapicu naruzhu. Dazhe vo sne Edigiru videlos', kak on pryachet monety v duple staroj berezy, a ottuda vypolzaet ogromnaya zmeya i zhalit ego, Edigira, v ruku. Potom on pojmal sebya na tom, chto postoyanno, dazhe razgovarivaya s Anisoj, protyagivaet ruki k kolchanu i oshchupyvaet ego losnyashchijsya bok, gladit nezhno i laskovo. Devushke, pravda, ni razu ne prishlo v golovu pointeresovat'sya, otchego on postoyanno derzhit kolchan dlya strel podle sebya. No sam-to Edigir ponyal, chto zabolel zolotoj bolezn'yu, kotoraya sposobna izvesti lyubogo samogo stojkogo muzhchinu, sdelat' ego hilym i nemoshchnym starikom. I emu stalo strashno. Vot togda-to on reshil bezhat' po prihodu tepla, kogda staet sneg i priletyat pticy na sibirskie reki i ozera. Anisa so vtoroj poloviny zimy razdalas' i potyazhelela. Ona hodila po gorodku, gordo vystavlyaya vpered oboznachivshijsya zhivot. Edigir sperva otnessya k etomu sobytiyu dovol'no ravnodushno, no postepenno stal proyavlyat' k nej bol'she vnimaniya i, kak-to perebiraya v ocherednoj raz zolotye monety, reshil smasterit' ej monisto. On razdobyl neobhodimye instrumenty i dolgo tajkom prodelyval v tyazhelyh kruzhkah otverstiya i zatem, snizav na prochnuyu nit', spryatal v kolchan. Edva nachalas' potajka, i reka podle gorodka tyazhelo vspuchilas' burym ledyanym pokrovom, kak Edigirom ovladela zhazhda deyatel'nosti. On poprosil u hana Ablata nakonechnikov dlya strel i prinyalsya zagotovlyat' drevki pod nih. Ablat vtajne radovalsya, chto smog zapoluchit' takogo voina, dumaya privyazat' k sebe plennika posle rozhdeniya rebenka krepche, nezheli lyubaya verevka. Emu videlos', kak pod predvoditel'stvom YArsuly ego voiny progonyat kovarnyh sosedej i otvoyuyut zahvachennye imi zemli. Han radovalsya, chto tak legko pobedil prishel'ca i velel emu dat' vse, chto tot zaprosit. Uzhe stali nabuhat' pochki na derev'yah, a na reke poyavilis' dlinnye zaberegi, i muzhchiny na beregu konopatili i smolili lodki dlya pervoj rybalki, kogda v zemlyanku k Edigiru pribezhal maloletnij brat Anisy. -- Poshli, tebya zovut, -- mahnul on rukoj. Anisa ne pokazyvalas' poslednie dni, ne vyhodila iz zemlyanki roditelej, i Edigir dogadyvalsya, chto ej prishel srok rozhat'. Oni dvinulis' s mal'chishkoj, vybiraya prosohshie mesta na eshche ne osvobodivshejsya ot vesennej vlagi zemle. "Vot i zemlya, kak zhenshchina, nabuhla i razdalas' i tozhe gotovitsya rodit' travu, cvety, derev'ya. I ej, navernoe, nelegko nosit' v sebe takoj gruz, nedarom po nocham slyshno kak stonet zemlya",-- dumal Edigir, vglyadyvayas' v razlomy i kanavki, poyavivshiesya krugom. Vozle zemlyanki roditelej Anisy tolpilis' lyudi, negromko peregovarivayas' mezh soboj. Uvidev Edigira, oni smolkli. Tyazhelo stupaya i oshchushchaya na sebe nedobrye vzglyady, on proshel mimo i otkinul polog. Anisa lezhala na myagkih shkurah i tyazhelo dyshala. Edigir povernul golovu i uvidel sidyashchuyu u steny staruhu, ona derzhala v rukah nebol'shoj svertok, pokrytyj sverhu myagkoj ovech'ej shkuroj. Staruha chto-to bormotala ili napevala pod nos, pokachivaya ego. Anisa, uvidev Edigira, poveselela, zasvetilas' myagkoj ulybkoj i potyanulas' k nemu. On vzyal ee ruku i, naklonivshis', sprosil: -- Vse horosho? -- Da,-- otvetila ona,-- mal'chik... tvoj syn. K Edigiru protisnulsya otec Anisy i, druzheski ulybayas', pohlopal ego po plechu, nachal govorit' o tom, kakogo bogatyrya rodila ego doch', no Edigir, rezko dernuv plechom, skinul ego ruku i, ne zhelaya nikogo slushat', poshel k vyhodu. Vesennee solnce oslepilo ego i na kakoe-to mgnovenie on zakryl glaza, kak vdrug uslyshal chej-to ispugannyj krik. Nehotya priotkryv ih, on uvidel, begushchego cheloveka s vysoko podnyatoj pravoj rukoj. Edigir edva uspel uklonit'sya i podstavit' nogu yunoshe, kinuvshemusya na nego. Tot upal na zemlyu, vyroniv zazhatyj v ruke nozh. Sobravshiesya u zemlyanki lyudi gromko krichali, no Edigir ne vosprinimal etih krikov i byl gotov otrazit' novoe napadenie. S zemli medlenno podnyalsya tot, kogo prozvali Kuyan, yunosha, vstrechennyj Edigirom v lesu, s nenavist'yu ustavilsya na nego. -- CHto ya tebe sdelal plohogo? Zachem ty hotel ubit' menya? -- Ty zabral u menya devushku... A ya... a ya... hotel vzyat' ee v zheny. YA vse ravno ub'yu tebya. -- Ubej, kol' smozhesh', no ya nikogo ne zabiral u tebya. Na to bylo ee soglasie. Trusam nel'zya imet' zhenshchin. Kuyan podnes ruki k licu i rascarapal ego v krov', zlobno glyanul na nego i, povernuvshis', poshel skvoz' tolpu, nizko opustiv golovu. -- |-e-e... geroj,-- tyazhelo vzdohnul kto-to v tolpe. No po tomu, kak bylo eto proizneseno, Edigir ponyal, chto sochuvstvie ostavalos' polnost'yu na storone neschastnogo parnya. On vdrug oshchutil, naskol'ko v chuzhom mire nahoditsya, i kak eti lyudi ne prinimayut ego. I dazhe nenavidyat. On sdelal neskol'ko poryvistyh shagov, rastalkivaya lyudej, smotrevshih na nego so strahom i nenavist'yu odnovremenno i vdrug, ostanovivshis', shvatil za plecho izmozhdennogo suhogo, kak ivovyj kust starika, i zakrichal emu pryamo v pokrytoe sedymi voloskami uho: -- Za chto vy menya nenavidite?! CHem ya vam ne ugodil? Za to, chto ya voin, a vash narod boitsya sobstvennoj teni? Tak ya li vinovat v tom? YA vas sdelal takimi? Nu, skazhi mne, staryj chelovek? Za chto vy menya nenavidite?! Starik ostorozhno osvobodilsya ot ego ruki i, chut' otstranyas', otvetil s krivoj ulybkoj: -- Ty chuzhoj nam, a chuzhih nikto ne lyubit. -- No ved' ya zhivu s vami! YA takoj zhe kak vy! -- Volk i ovca oba serye, a druzhba u nih ne poluchaetsya, -- obnazhil zheltye zuby v usmeshke starik i povernulsya spinoj k Edigiru. -- CHuzhoj... CHuzhoj... CHuzhoj... -- zashelestela tolpa. Edigir neskol'ko mgnovenij smotrel na lyudej, s kotorymi bok o bok provel zimu, ch'ya zhenshchina rodila ot nego syna, i ponyal, chto nikogda ne smozhet zhit' spokojno sredi nih, stat' takim zhe, kak oni, dumat' tak zhe, kak oni. On sorval s golovy shapku, oter ej vspotevshij lob i, tyazhelo stupaya, oshchushchaya spinoj nepriyaznennye vzglyady, slysha gul nedovol'stva szadi, poshel k svoej zemlyanke. Na nebol'shoj ochistivshejsya ot snega ploshchadke vse tak zhe stoyali muzhchiny gorodka, opirayas' kto na kop'ya, kto na tolstye palki, slovno oni i ne uhodili s togo mesta, gde on uvidel ih pervyj raz. I ot nih ishodila nenavist' i nepriyazn'. Tak sobaki vstrechayut chuzhaka, shcherya klyki, i gotovye po pervomu znaku hozyaina brosit'sya i razorvat' ego prosto za to, chto on chuzhoj, prishlyj. Vozle krepostnoj ogrady na bugorke, osypannom zelen'yu pervyh vybivshihsya naruzhu k vesennemu solncu cvetov i travinok, sidel Kuyan, gorestno nakloniv golovu, pokusyvaya nogti na pal'cah, krov' sochilas' po iscarapannomu licu. Edigir podoshel k nemu i opustilsya ryadom na kortochki. -- CHto mne delat'? -- sprosil on tiho. -- YA by sam davno ushel ot vas, no han Ablat ne puskaet. CHelovek ne vsegda vinovat v tom, chto s nim proishodit. YA bezhal ot vragov, dumal sredi vas najdu druzej, no i tut ya nikomu ne nuzhen. Ty hotel ubit' menya, tak uzh luchshe by ubil. Na, -- obratilsya on k yunoshe, vytaskivaya iz nozhen svoj sobstvennyj nozh,-- ubej. YA tak hochu! No paren' podskochil, kak uzhalennyj. Popyatilsya ot nego, ispuganno vytarashchiv glaza. -- Net, ya ne mogu ubit' tebya prosto tak. Ne mogu... -- Sovsem nedavno mog, a teper'... CHto za narod... -- Edigir reshitel'no vstal i napravilsya k storozhevoj bashne. Edva on podoshel k lestnice, kak sverhu prozvuchal povelitel'nyj okrik: -- |j, tebe nel'zya podhodit' k stene. Han ne velel. -- Pleval ya na vashego hana. Strelyaj! Strelyaj! -- zakrichal Edigir.-- A to zalezu naverh i sbroshu tebya vniz. Strelyaj, tebe govoryat! Strazhnik, ne ozhidavshij takogo oborota, nachal pospeshno natyagivat' tetivu, a Edigir v isstuplenii zatryas pristavnuyu lestnicu, pytayas' sbrosit' ee na zemlyu. Vdrug kto-to shvatil ego za ruki szadi i potashchil v storonu ot bashni. -- Idem, ya pomogu tebe, -- uslyshal on gromkij shepot. Obernuvshis', uvidel Kuyana, pytavshegosya ottashchit' ego. -- CHem ty mozhesh' pomoch' mne? Ubit'? Tak ty ne zahotel eto sdelat', kogda ya poprosil. Pust' menya ub'yut zdes'... Pust'... -- YA pomogu tebe bezhat', tol'ko umolyayu, poshli otsyuda. Poshli v tvoyu zemlyanku. -- Nu, horosho. Pojdem.-- Edigir uspokoilsya i zashagal chut' vperedi, dazhe ne vzglyanuv na podbezhavshih k nim muzhchin seleniya, gotovyh, sudya po vsemu, prijti na pomoshch' Kuyanu. V zemlyanke on brosilsya na starye ovech'i shkury i v nos emu pahnulo takoj kislyatinoj i zathlost'yu, chto zahotelos' zavyt', zakrichat' vo ves' golos. Zemlya so storony sten otsyrela i talye kapel'ki vody medlenno sochilis', padali na shkury, skaplivalis' v luzhicy na polu. Ne bylo sil smotret' na ubogoe pomeshchenie, v kotorom emu predstoyalo provesti ostatok zhizni. Ne dlya togo on ostalsya zhiv, bezhal so svoej zemli, chtoby sidet' v gryaznoj, osklizloj zemlyanoj nore. Ego trevoga i nedovol'stvo peredalis' vidno i yunoshe, kotoryj zyabko povel plechami, oshchutiv syrost' i zathlost' zemlyanki. On robko podoshel k visevshemu na brevne kolchanu Edigira i uvidel privyazannoe sboku monisto, kotoroe on smasteril v podarok Anise. -- Kakoe krasivoe,-- ne uderzhalsya on ot vozglasa,-- dlya kogo eto? -- Voz'mi, podarish' svoej devushke. Ona ved' vse ravno budet tvoej. YA ne smogu byt' ee muzhem, -- Edigir zasmeyalsya i povernul golovu v storonu parnya,-- ya zhe ne vashej porody. YA -- chuzhoj! -- Kak ya mogu vzyat' takoj znatnyj podarok? -- paren', kazalos', i ne slyshal gorestnyh slov Edigira, -- za nego mozhno tabun konej vymenyat'. Aj-j-j! Kakoe krasivoe! -- Beri! YA daryu tebe. No daj slovo, chto, kogda podrastet moj syn, ne stanesh' obizhat' ego i,-- on chut' pomolchal, i slovno reshivshis' na chto-to, dobavil,-- nazovite ego Edigirom, v chest' moego rodstvennika.-- Dogovorilis'? A teper' davaj o dele. Kak ty pomozhesh' mne bezhat'? Govori. -- Bezhat' nado noch'yu na lodke. Segodnya noch'yu led tronetsya i nikto ne kinetsya dogonyat' tebya po vode. -- Ne zahotel ubit' menya v otkrytuyu, tak teper' utopit' menya hochesh'. Molodec, nichego ne skazhesh'. Da... -- Drugogo sluchaya ne budet. Mozhesh' otkazat'sya, smotri sam. Pojdesh' peshkom i tebya nagonyat' k vecheru. Reshaj. Edigir zadumalsya, nahodya, chto v slovah parnya est' smysl. Konechno, noch'yu plyt' sredi l'din opasno i riskovanno, no uhodit' peshkom dejstvitel'no ne stoit i probovat'. Nagonyat i, togda uzh tochno, ub'yut. -- Provizii v dorogu soberesh'? -- paren' kivnul v otvet i pokazal rukoj na protivopolozhnuyu stenu, na kotoroj obnazhilis' krepezhnye brevna. -- Dyru nado sdelat', chtoby strazhniki ne uvideli. A ya pridu za toboj v polnoch'.-- I tyazhelo vzdohnuv, poshel k vyhodu. -- Postoj,-- dognal ego Edigir,-- na, voz'mi,-- protyanul zazhatoe v ruke monisto,-- podari Anise, no ne govori, chto ot menya. -- Vtyanuv golovu v plechi, paren' pokorno prinyal podarok i zaspeshil v centr gorodka, razmahivaya na hodu dlinnymi rukami. Ostavshis' odin, Edigir prinyalsya ryt' v protivopolozhnoj ot vhoda stene dyru, ssypaya mokruyu zemlyu pryamo pod nogi. Okonchiv rabotu, on upal na shkury i zasnul, chtoby byt' gotovym k ocherednoj neyasnoj doroge. Blizhe k polunochi dejstvitel'no nachalsya ledohod. L'diny so skrezhetom sshibalis', vyskakivali na bereg, uhodili pod vodu, spesha obognat' drug druga, tyazhelo plyli na sever. Edigir s Kuyanom perelezli v temnote cherez ogradu kreposti i spustilis' po krutomu otkosu k reke. Vybrali nadezhnuyu lodku i stolknuli ee v vodu. YUnosha podal beglecu meshok s edoj i vesla, zahvachennye iz doma, priderzhal nos lodki i na proshchan'e podal ruku: -- Proshchaj,-- negromko progovoril Edigir i vzmahnul veslom.

    Razlichnye sposoby vedeniya voiny

Otkrytuyu vojnu sleduet predprinimat' v udobnoj dlya sebya mestnosti, pri horoshem vojske i raspolagaya udobnym dlya srazheniya vremenem. V protivnom sluchae nado voevat' obmanom. Vraga sleduet unichtozhat', kogda ego sily istoshcheny ili kogda on v neblagopriyatnoj pozicii. Esli vojsko vraga sostoit iz lesnyh plemen i takim obrazom gotovo bezhat' iz srazheniya, to sleduet zaranee podkupit' ih ili poobeshchat' nagradu v sluchae neuchastiya ih v bitve. Na ustavshih ot voennyh prigotovlenij sleduet napadat' nemedlya ili zhe napugat' ih stadami korov, bujvolov, verblyudov, pokrytyh suhimi kozhami meshkami s melkimi kamnyami, a potom uzhe udarit' po rasstroennomu vojsku vraga, otstupayushchemu i poteryavshemu sposobnost' upravlyat' slonami i loshad'mi, ili zhe sleduet udarit' po vojsku vraga, stoyashchego licom k solncu. Pustynya, lesa, tesniny, bolota, gory i nizmennosti, nerovnosti, suda, stada korov, oboz, tuman, noch' - vot naibolee podhodyashchie usloviya dlya ustrojstva zasady.

    Iz drevnego vostochnogo manuskripta

    OBRETENIE

    VERY

Vospominaniya muchili, kak zastarelaya bolezn'. Vnov' i vnov' on videl sebya plyvushchim po burnoj ozhivshej posle zimnego sna reke, chto nesla ego neskol'ko dnej vdal' ot lyudej, stradayushchih bolezn'yu, zovushchejsya Strahom. Narod, porazhennyj eyu, obrechen. Reka, ee zhivitel'nye bryzgi, slovno smyli s Edigira vsezarazhayushchij duh smerti, kotoraya prihodit vsled za strahom. I na etot raz bogi spasli ego, poshchadili, vyrvali iz lovushki, ugotovannoj sud'boj. "Pochemu cheloveku nisposlano tak mnogo ispytanij? Za chto oni? Tak vykovyvayut sabel'nyj klinok: to nakalyaya dokrasna, to brosaya v ledyanuyu vodu, a potom vnov' v ogon' i tak do teh por, poka on ne stanet uprugim, gotovym vyderzhat' lyuboj udar, ne lopnut', ne slomat'sya. Neuzheli i mne predstoit to zhe samoe? V ch'ih rukah ya stanu poslushnym i nesgibaemym oruzhiem? I est' li u menya pravo vybora ili dano lish' rubit', rezat', idti na proryv? Kto dast otvet na eti voprosy?" Edigir tol'ko zastupil na karaul i emu predstoyalo do poludnya vystoyat' na bashne, vglyadyvayas' v temnyj les, podstupavshij vplotnuyu k gorodku. Horosho bylo ostat'sya odnomu na vysokom pomoste, kogda podnimaesh'sya vyshe vseh, upodoblyayas' ptice, stanovish'sya nevidimym dlya drugih obitatelej gorodka, i nikto ne meshaet perebirat' v pamyati sobytiya proshedshih let. Kazalos', posle uhoda s irtyshskih beregov on prozhil vtoruyu, novuyu zhizn', tak ne pohozhuyu na prezhnyuyu. Gde-to v glubine dushi vozniklo oshchushchenie trevogi. On chuvstvoval, chto eto lish' nachalo ispytanij, pervye shagi dlinnoj-predlinnoj dorogi, kotoruyu eshche predstoit projti.

    * * *

V tu vesnu, sbezhav na lodke iz gorodka hana Ablata, on dolgo plyl tesnimyj l'dinami po reke, a potom, najdya shirokuyu protoku, povernul navstrechu techeniyu nebol'shoj rechki, uzhe ochistivshejsya oto l'da. On uhodil vse dal'she vsled za solncem. CHto zastavilo ego idti v storonu protivopolozhnuyu zemle predkov? On ne mog dat' otvet, no i ne mog protivostoyat' golosu, zovushchemu k solnechnomu zakatu, tuda, gde po rasskazam starikov, zemlya podnimalas' k nebu i iz nee rosli kamni, pregrazhdavshie dorogu vsyakomu putniku. Lodku emu prishlos' skoro brosit', poskol'ku ruslo reki suzhalos' i nevozmozhno bylo peretaskivat' ee cherez zavaly ogromnyh sgnivshih derev'ev, lezhashchih poperek techeniya. Da i sam-to on shel s trudom, vyiskivaya losinye tropy, protorennye moguchimi zhivotnymi. Gory nachalis' neozhidanno" obnaruzhivaya sebya ponachalu lish' nebol'shimi kamnyami, vstrechayushchimisya na puti. No odnazhdy utrom, prosnuvshis', on uvidel za legkoj dymkoj temnyj siluet lesa, slovno vzletevshego nad zemlej i parivshego nepodvizhno v nebesnoj sineve, dazhe proter neskol'ko raz glaza, otgonyaya son, no les poprezhnemu paril v nebe skazochno nedosyagaemyj. I im ovladelo chuvstvo neuemnoj radosti vse perepolnyayushchee i klokochushchee iznutri molodym vinom, rozhdaya neobyknovennoe, neobychajnoe videnie. Emu zahotelos' gromko zakrichat', s kem-to podelit'sya rvushchimsya vostorgom. I on po-nastoyashchemu pozhalel, chto ryadom ne bylo Zajly-Suzge s ee myagkoj ulybkoj i grust'yu. Emu hotelos' verit', budto on vstretit ee nepremenno tam mezh paryashchih v nebe derev'ev i, vobrav v sebya kak mozhno bol'she vozduha, on zakrichal na ves' les: -- Zajla-Suzge!!! Vstrechaj menya! YA idu!!! -- i, podhvativ s zemli svoj luk, vysoko podkinul ego i, pojmav na letu, kinulsya pryamo skvoz' zarosli navstrechu plyvushchim po nebu derev'yam. Na pod容m u nego ushel ves' den', no uzhe zakat on nablyudal s vershiny gory, vzobravshis' na ogromnyj kamen'-valun, obodrav v krov' ruki, sbiv koleni, no oshchushchaya sebya sil'nym i svobodnym. On dolgo sidel na kamne, provozhaya solnechnyj disk medlenno uhodyashchij vniz, okrasivshij zolotymi rossypyami skaly, les, travu. I emu podumalos', chto verno, i solnce, moguchee solnce, dayushchee zhizn' vsemu vokrug, takzhe nepodvlastno sebe. I emu opredelen udel bluzhdat' po nebu v nepreryvnyh poiskah. "A mozhet, ono ni odno, solnce? I utrom my vidim inoe sushchestvo, vyhodyashchee iz-za lesa? A to, prezhnee, provalivaetsya pod zemlyu, chtoby nikogda uzhe ne vernut'sya na nebo. Da i ne mozhet ono za den' probrat'sya pod zemlej skvoz' ee tolshchu i ochutit'sya na tom zhe meste, gde bylo vchera. Kto zhe hozyain etih ognennyh diskov, vypuskayushchij ih raz za razom, den' za dnem na nebo? Mozhet imenno sejchas on, usmehayas', smotrit na menya tak zhe kak ya razglyadyvayu snuyushchih po zemle bukashek i mozhet odnim shchelchkom sbrosit' vseh nas v propast' ili podnyat' k nebu?" Edigiru stalo zhutko ot sobstvennyh razmyshlenij i on hotel uzhe spustit'sya vniz s valuna, kogda zametil vdali mezh derev'yami slabyj dymok, podnimavshijsya stolbom vverh. "Lyudi!" -- obozhgla ego mysl', i napryaglis' vse myshcy.-- "Vragi?! No pochemu obyazatel'no vragi? Ottogo, chto ya prishel na ih zemlyu? No kto reshil, chto eto ih zemlya? I ya imeyu na nee pravo. Ona takaya zhe moya, kak i ih". On ne stal razvodit' koster, noch' provel v poludreme, vorochayas' na hvojnom lapnike, zamenyavshem emu postel'. A utrom, eshche vpot'mah, nachal spuskat'sya s vershiny gory na poiski chelovecheskogo zhil'ya, reshivshis' v ocherednoj raz doverit'sya sud'be. Vskore on vyshel k nebol'shomu ruch'yu, struyashchemusya po glubokoj rasshcheline, gde bez truda nashel neskol'ko breven, perebroshennyh cherez nego. Perejdya na tu storonu, Edigir otyskal tropinku, vedushchuyu v glub' lesa, i okazalsya na krayu polyany, posredi kotoroj stoyal nebol'shoj domik, slozhennyj iz kruglyh pozheltevshih na solnce breven. Stroenie sovsem ne pohodilo na zemlyanki ego naroda, i on dolgo razglyadyval ulozhennye drug na druga brevna. CHuvstvo trevogi smenilos' lyubopytstvom, otkrytiem chego-to novogo, neizvestnogo. Zataivshis' v kustah, Edigir dolgo zhdal, kogda kto-nibud' vyjdet iz doma. Na vsyakij sluchaj derzhal luk nagotove, prikinuv, chto s takogo rasstoyaniya mozhet vpolne dostat' lyubogo. Nakonec, ne vyderzhav dolgogo ozhidaniya, nebol'shimi perebezhkami, kraduchis', stal podbirat'sya k domu, gotovyj v lyuboj moment skryt'sya v lesu. No nikto ne vyshel, ne zakrichal na nego. Togda, obojdya dom vokrug, ostorozhno tolknul dver' i zaglyanul vnutr'. Lyudej tam ne bylo. Edigir eshche raz oglyadelsya po storonam i, kraduchis' voshel vnutr', ostaviv dver' neprikrytoj. Posredi doma stoyal bol'shoj stol i dve lavki po storonam. U samoj dveri byl slozhen ochag iz kamnej, obmazannyh glinoj. Vverhu vidnelos' otverstie, prokopchennoe po krayam. Poka Edigir rassmatrival nebogatoe ubranstvo neznakomogo chelovecheskogo zhil'ya, snaruzhi poslyshalis' lyudskie golosa i laj sobak. Vyglyanuv za dver', on uvidel, chto iz lesa vyshli dvoe muzhchin, a k domu begut neskol'ko zdorovennyh psov, verno, ran'she hozyaev uchuyavshih poyavlenie neznakomca. Put' k lesu byl otrezan, i Edigiru ne ostavalos' nichego drugogo kak zhdat', kogda hozyaeva podojdut blizhe k domu. Muzhiki po sobach'emu layu ponyali, chto v dome est' kto-to chuzhoj, ostanovilis', snyali s plech dlinnye metallicheskie trubki, napraviv ih na otkrytuyu dver'. "Ruzh'ya!" -- ponyal Edigir. Emu i ran'she prihodilos' videt' v kupecheskih karavanah samopal'nye trubki, strelyayushchie zheleznymi pulyami za mnogo shagov. Oni ne trogalis' s mesta, poglyadyvaya s opaskoj v storonu doma, i o chem-to peregovarivalis' mezh soboj. Zatem odin iz nih chto-to gromko kriknul i ugrozhayushche povel ruzh'em v ego storonu. Edigir reshitel'no vyshel iz doma, brosiv na zemlyu luk, a zatem polozhil ryadom sablyu s kinzhalom i razvel v storony obe ruki, pokazyvaya, chto on bezoruzhen. Osmelevshie sobaki kinulis' na nego, norovya capnut' za nogi. On popyatilsya nazad ot nasedavshih psov i chut' ne upal, zacepivshis' za brevno. Prishedshie nastorozhenno razglyadyvali ego, ne toropyas' unyat' layushchih sobak. Nakonec, odin iz nih kliknul ih i podoshel k Edigiru. -- Odin? -- sprosil gromko na yazyke ponyatnom Edigiru, pokazav ukazatel'nyj palec, i obvel vzglyadom blizhnie kusty, napraviv dulo ruzh'ya v storonu gustyh zaroslej. -- Otkuda prishel? Edigir so skrytoj usmeshkoj razglyadyval stoyavshego pered nim i dumal, chto legko mog by sbit' ego s nog, zavladet' oruzhiem, a uzh potom spravit'sya i so vtorym. No chto by eto dalo? Ub'et ih i opyat' ostanetsya odin? Net, ne za etim on prishel i ne stanet prichinyat' im zla. I on kivnul golovoj, podnyav vverh pravuyu ruku i vystaviv odin palec, a potom ukazal v storonu kustov i potryas otricatel'no golovoj, davaya ponyat', chto tam nikogo net. Odin, govorish',-- nedoverchivo peresprosil stoyavshij pered nim Fedor,-- slysh', batya, govorit, budto odin prishel,-- kriknul on obernuvshemusya pozhilomu muzhiku. Tot podoshel blizhe i stal vnimatel'no razglyadyvat' Edigira. -- Malo li chego on skazhet, ver' im. Oni po odnomu ne hodyat. No etot, kazhis', i vpryam' odin budet. Vish', oborvannyj ves'. Bezhal chto li ot kogo? -- Vidat' tak i est', -- soglasilsya molodoj. -- Kuda idesh', kogo ishchesh'? -- sprosil opyat' na sibirskom narechii pozhiloj muzhik Edigira. Tot pozhal plechami i neopredelenno mahnul rukoj. -- Brodyaga, znachit? Nu, chego s toboj delat', kol' prishel? Ne vygonyat' zhe... Zahodi v izbu, gostem budesh'... -- Pokazal on Edigiru na dver'. Tot naklonilsya, bylo, k oruzhiyu, no molodoj ostanovil ego dvizheniem ruki i otodvinul luk i sablyu v storonu. -- Ne nado. Voevat' poka ne s kem, -- ob座asnil pozhiloj muzhik. Voshli v izbu, seli na lavki. Hozyaeva razmestilis' poblizhe k dveri, prisloniv ruzh'ya k stene. -- Kak zovut? -- sprosil pozhiloj. Edigir chut' podumav, reshil, chto ni k chemu otkryvat' postoronnim lyudyam svoe nastoyashchee imya i gromko skazal: -- Batyr. -- Batyr, govorish'. Bogatyr' po-nashemu, znachit. Pust' tak budet. A menya Timofeem zvat', a eto syn moj, Fedor. Ponyal? A prozyvayut nas Bortnikami za to, chto pchelok derzhim, da medok s nih sobiraem. ZHivem zhe my pod gospodami Stroganovymi, kotorym eti zemli ot gosudarya nashego dany v pol'zovanie. Urazumel? Edigir soglasno kivnul, s interesom razglyadyvaya hozyaev. Neozhidanno on pochuvstvoval, naskol'ko ustal ot skitanij, ezhednevnyh opasnostej i trevog. Glaza u nego nachali zakryvat'sya i on, pochti ne slushaya rech' Timofeya, sklonil golovu na grud'. -- |-e-e, da ty, mil chelovek, odnako i vpryam' pritomilsya,-- progovoril tot, zametiv, chto gost' ih pochti zasypaet, -- von lozhis' na lavku da pospi malost'. A my s Fed'koj obed sgotovim, togda tebya i podymem. Edigir poslushno kivnul golovoj, styanul sapogi i primostilsya na zhestkoj lavke, podotknuv pod golovu kakuyu-to tryapicu. Oba muzhika vyshli naruzhu, prihvativ s soboj ruzh'ya. -- Otkuda on svalilsya na nashu golovu? -- sprosil otca Fedor, poglyadyvaya na zakrytuyu v dom dver'. -- Mozhet, bezhit ot kogo, togda nado sledom drugih zhdat'. A kak oni poglyadyat na to, chto my etogo prinyali? Huda by ne bylo... -- Kto ego znaet otkudova nynche huda zhdat',-- zadumchivo progovoril Timofej, -- ot nashih vorov-brodyag ili ot ihnih. Tut zemlya porubezhnaya, mozhno skazat', nichejnaya, bedy zhdi hot' utrom, hot' vecherom. Vse v rukah Bozh'ih. Ladno, tam vidno budet, chto pochem, a poka ajda obed gotovit', sobaki i te ne kormleny. Edigir, kazalos', prospal sovsem nemnogo, no otkryv glaza, ponyal, chto den' klonitsya k vecheru i, natyanuv sapogi, vyshel iz izby. Hozyaeva vstretili ego s ulybkoj i Timofej, ukazyvaya mesto ryadom s soboj, priglasil: -- Vovremya vstal, a to uzhe i budit' dumali. Zdorov ty spat'. Sadis', pohlebaj, chto Bog poslal. Iz rasskazov starika Edigir ponyal, chto zhivut tut oni s synom tol'ko letom, dobyvaya med, a na zimu uhodyat v gorodok, chto otstoit nedaleko, za blizhajshim lesom. -- Tut gari byli, vish', les povalennyj lezhit, a posle ognya horosho ivan-chaj rastet. Ego pchelki osobo lyubyat i pochitaj ves' vzyatok s nego berut. A uzh my potom u nih zaimstvuem. Videl kogda-nibud' kak pchelki zhivut? Ne videl? Da, vash narod pchel, odnako, vovse ne privychnyj derzhat'. Zavtra povedem tebya s soboj, pokazhem chto k chemu. Hochesh' poglyadet', podi? Edigir, ne otryvayas' ot edy, molcha kivnul golovoj. Emu bylo stranno, chto muzhchina bez umolku mozhet tak mnogo govorit', dazhe vo vremya edy. Tak mogli taratorit' lish' zhenshchiny, kotorye v prisutstvii muzha zamolkali i otvechali tol'ko, kogda ih sprashivali. Timofej zhe taratoril, peremezhaya russkuyu rech' slovami sibirskogo narechiya. CHast' slov Edigir ponimal, ob ostal'nom, lish' dogadyvalsya po zhestam i intonacii. Zato syn starika, Fedor, byl molchun i prodolzhal nedoverchivo poglyadyvat' na Edigira. Sobaki tozhe ne prinyali nezvanogo gostya i shcherili ostrye klyki v ego storonu. -- Ty by o sebe rasskazal,-- Mezh tem poprosil Timofej, zakanchivaya edu. -- Vrag prishel, ya ushel,-- otvetil Edigir. -- Vrag, govorish'? Da... A otkudova prishel? -- ne unimalsya lyubopytnyj Timofej. -- Buhara. Kuchum zovut. -- Iz samoj Buhary?! -- izumilsya tot.-- Slysh', Fed'ka, iz Buhary priperlis', a? I tebya, vyhodit, pognali? A ty u nih kto byl? Knyaz', ili iz prostyh, kak my? -- Batyr,-- vse takzhe korotko otvechal Edigir,-- voeval. -- Tak ya i ponyal. Voin, znachit, ratnik po-nashemu. A chego odin-to? Drugih vseh poubivali, chto li? Da... neispovedimy dela Gospodni. No bol'shego oni ot Edigira tak i ne dobilis'. A na drugoj den' spozaranku poveli ego smotret' pchel. Na sklone gory, pokrytoj zelen'yu raznotrav'ya, stoyali tolstennye kolody s otverstiyami v boku. Iz nih vyletali malen'kie nasekomye i unosilis' v storonu sklona gory, a ih mesto tut zhe zanimali drugie tyazhelo opuskayushchiesya na lotok pchely. Gudenie nasekomyh bylo slyshno izdali, i Edigir nevol'no zamedlil shag, oshchutiv v ih zhuzhzhanii opasnost'. -- Aga, ispuzhalsya... Bez dela k nim ne sujsya, a to tak nazhegayut, chto svoi ne uznayut. Na-ka vot, naden',-- i on podal Edigiru svyazannuyu iz konskogo volosa setku-nakidku, nadev tochno takuyu zhe na sebya. Edva Edigir podoshel k pchelinym domikam, kak tut zhe neskol'ko nasekomyh tknulos' v setku, popolzli, natuzhno zhuzhzha, pered licom. On ispuganno motnul golovoj, pytayas' sbrosit' ih, no oni cepko derzhalis' na setke, izdavaya nepriyatnoe predosteregayushchee gudenie. -- Da ne obrashchaj ty na nih vnimaniya, sami sletyat, Nuzhen ty im, -- progovoril oglyanuvshijsya na nego Timofej, -- idi blizhe. Peresiliv sebya, Edigir podoshel k pchelinym kolodam, proklinaya moment, kogda soglasilsya pojti syuda. Timofej zhe ostorozhno podnyal kryshku na odnoj iz kolod i pozval ego: -- Glyan'-ka, glyan' kak oni tam zhivut. Edigir s interesom zaglyanul i porazilsya obiliyu pchel vnutri kolody. Kazalos', vsya vnutrennost' ogromnoj pustoteloj kolody zapolnena snuyushchimi besporyadochno nasekomymi. Oni polzali po belo-zheltym sotam, v kotoryh vidnelis' blestyashchie kapel'ki meda, polzali drug po druzhke i nikto ne pytalsya skinut' soseda, ne bylo drak, kak sluchilos' by nepremenno mezh lyud'mi. No bol'she vsego porazil Edigira durmanyashchij chudnyj zapah, ishodyashchij ot pchelinogo semejstva. On napominal zapah cvetushchej lesnoj polyany, no byl gorazdo mnogoobraznee i slashche. Ego hotelos' vdyhat' i vdyhat' do beskonechnosti, on ne vozbuzhdal cheloveka kak, k primeru, zapah berezovogo soka, vyzyvayushchij shchemyashchee chuvstvo odinochestva, neprikayannosti, a umirotvoryal, uspokaival. Kakoe-to chudnoe dejstvie skryvalos' v aromate, ishodivshem ot pchelinoj kolody, a strojnyj gul rabochej sem'i lesnyh truzhenic navodil na razmyshleniya o zhizni. Hotelos' upast' ryadom s gudyashchej ot dvizheniya pchelinoj massoj na gibkuyu, upruguyu travu i, zakryv glaza, slushat' i slushat' natruzhennyj gul krylatyh rabotnic, vdyhat', vtyagivat' v sebya charuyushchij duh lesnyh socvetij, sobrannyh i snesennyh imi v pochernevshuyu ot solnca i dozhdej kolodu. Timofej, uvidev kak zhadno vglyadyvaetsya ego sputnik vnutr' pchelinogo domika, s legkoj ulybkoj nablyudal za suetoj pchel i, vdyhaya v sebya ni s chem ne sravnimyj medovyj aromat, ne speshil stavit' na mesto verhnyuyu kryshku, pozvolyaya emu nalyubovat'sya vdovol' rabotoj lesnyh truzhenic. Vdrug Edigir pochuvstvoval na lice legkoe prikosnovenie i, skosiv k nosu glaza, uvidel polzushchuyu pod setkoj pchelu. On tut zhe zasunul ruku vnutr', chtoby sbrosit' ee, no ne uspel. Pchela vonzila ostroe zhalo pryamo v shcheku. On vskriknul ot boli, zamahal rukami i pchely, privlechennye ego rezkimi dvizheniyami, brosilis' v ataku. Bol', nesterpimaya bol' zastavila Edigira brosit'sya von ot pchelinyh kolod, gromko kricha i motaya golovoj. On stremitel'noj rys'yu pronessya mimo ustavivshegosya na nego s izumleniem Fedora i dal'she po tropinke, ne obrashchaya vnimaniya na hleshchushchie po licu vetvi, ustremilsya k rechushke, shodu vletel v nee i nyrnul s golovoj, skryvayas' ot nasedavshih na nego pchel. -- Vot tebe za lyubopytstvo! Vot tebe za glupost'! -- rugal on sebya, vyplevyvaya rechnuyu vodu. Kogda Timofej i Fedor podbezhali k rechke, to uvideli chernuyu golovu gostya, torchavshuyu iz vody. -- Sil'no nashpokali, vidat'? -- kriknul emu Fedor. -- Poshli v dom u menya koreshok est' migom bol' snimet. A uzh potom salom medvezh'im natru, dolzhno polegchat'. K vecheru lico Edigira oplylo i sdelalos' pohozhim na burdyuk, napolnennyj vodoj. Vmesto glaz na nem ostalis' edva zametnye shchelochki, i on s trudom razzhimal veki, chtoby razglyadet' hlopochushchih nad nim starika s synom. A te, chuvstvuya svoyu vinu, staralis' vovsyu. Timofej smenyal odnu primochku drugoj, daval chesnochnuyu vodu, no opuhol' ne spadala. -- Aj, -- mahnul rukoj Edigir, -- projdet. No opuhol' na drugoj den' stala eshche sil'nee. Kozha na lice natyanulas', myshcy odereveneli, v golove stoyal sploshnoj zvon. Blizhe k poludnyu lezhavshij v izbe Edigir uslyhal topot loshadinyh kopyt i golosa pod容havshih vsadnikov. Vskore v dom voshel Timofej i tiho skazal, naklonyas' k bol'nomu: -- Slysh', tut s gorodka dvoe priehali, sprashivayut kto ty da otkudova. YA im ob座asnil kak mog, a oni prosyat tebya pozvat'. Poshli na dvor. Vyjdya na yarkoe solnce, Edigir skvoz' opuhshie veki s trudom razlichil dvuh sidyashchih podle izby voinov v kol'chugah i shlemah. Oni vnimatel'no razglyadyvali ego i, kogda on podoshel poblizhe, razrazilis' gromkim smehom: -- Nu, Timoha, slavno basurmanina tvoi pchely otdelali! Tak ni odin boec v drake ne razukrasit! -- Sam ty, Tren'ka, tvar' bozh'ya, a pchelok moih takim slovom durnym ne zovi. A to u menya v izbe v korobe special'no pripaseny samye zlye podruzhki dlya takih kak ty. Hosh' vynesu? -- Izbavi Gospod',-- zasmeyalsya tot,-- i ne vzdumaj, a to sbegu migom. YA ih shibko ne zhaluyu. -- Zato med moj lyubish' bol'she vsego na svete. A? -- Tak to med... -- Hvatit yazyki chesat', -- prerval ih boltovnyu drugoj ratnik, -- sprosi ego iz kakih mest on pribyl i chto tam za vrag ob座avilsya. Timofej povtoril vopros, i Edigir otvetil tak zhe kak ran'she: -- Iz Buhary prishel vrag moego naroda imenem Kuchum. -- V kakie mesta? Kak zovutsya? -- Timofej opyat' perevel vopros. -- Kashlyk zovetsya. Na Irtyshe, -- sderzhanno soobshchil Edigir. -- O-go-go otkudova,-- udivilis' oba voina,-- dolgo shel vidat' -- Dolgo,-- podtverdil Edigir i, ne proshchayas', poshel v dom. Voiny vskore uehali, nakazav bortnikam soobshchat' obo vseh, kto poyavitsya na ih zaimke, voevode v krepost'. Tak Edigir i ostalsya zhit' s Timofeem i Fedorom. Pravda, podhodit' k pchelinym kolodam on uzhe nikogda ne riskoval bolee. Zato ohotoj on mog zanimat'sya besprepyatstvenno. Sobaki vskore priznali ego i soprovozhdali vo vseh vylazkah i pohodah po okrestnym lesam. Postepenno on nauchilsya ponimat' otdel'nye slova, kotorye po skladam povtoryal emu Timofej. -- Les... Voda... Zemlya... -- Pokazyval on Edigiru po storonam. --Les... Voda... Zemlya... -- Povtoryal Edigir s legkoj ulybkoj, raduya starika. -- Glyadi-ka, a? Bystro u tebya vyhodit, skoro po-nashemu kalyakat' nachnesh'. Molodec! Fedor redko prinimal uchastie v ih besedah, postoyanno propadaya v lesu. On pochti ne ohotilsya i lish' inogda prinosil pojmannuyu v silki teterku ili ryabchika. Zato v zaplechnom meshke on pritaskival kakie-to kamni i svalival ih podle doma. -- Zachem oni emu? -- pointeresovalsya Edigir u Timofeya, kogda Fedor v ocherednoj raz privolok celyj meshok kamnej. -- Kak zachem? -- udivilsya tot v svoyu ochered',-- Neuzheli ne ponyal eshche? ZHelezo v nih. Potom svezem v gorodok i tam, v kuzne, zhelezo i vykuem, a uzh potom iz nego i nozhi, i sabli -- vse, chego hochesh'. Edigir vzyal v ruki odin iz kamnej i stal razglyadyvat' krasnovatye prozhilki na nem. Kamen' byl neobychajno tyazhel i uvesist. -- CHego? Tozhe interesno? -- sprosil podoshedshij Fedor.-- Vot v gorodok pridem, pokazhu kak iz nih zhelezo dobyvayut. No bolee vsego Edigira interesovali ruzh'ya. I odnazhdy on poprosil Fedora, chtoby on pokazal, kak s nim obrashchat'sya. Tot soglasilsya ne srazu, peregovoriv predvaritel'no s otcom. No tot lish' rassmeyalsya: -- A chego boyat'sya, pokazhi nashemu bogatyryu, pushchaj poglyadit. Fedor vzyal berezovuyu churku i otnes ee na protivopolozhnyj konec polyany, ustanovil na penek. Potom vynes iz doma ruzh'e i prinyalsya zasypat' cherez dulo chernyj poroshok, poyasnyaya pri etom: -- |to shtuka zovetsya pishchal'yu. Ponyal? V nee ya poroh zasypayu po merke. Mnogo nel'zya, a to razorvet. Teper' pulyu vnutr' vgonyayu.-- I on tonkim zheleznym sterzhnem zatolkal obernutuyu v promaslennuyu kozhu svincovuyu krugluyu pulyu.-- Teper' poroh syplyu na polku dlya zatravki. Vot.-- Fedor vybil kresalom ogon', razdul trut, a ot nego podzheg dlinnyj tonkij fitil' i podnes ego k polke. Gluho buhnul vystrel, i churka upala s pen'ka. -- Vidal? -- s torzhestvom sprosil Fedor.-- Popal! -- On brosilsya k churke i, podnyav ee s zemli, pokazal Edigiru. -- Vot ona pulya. Edigir podoshel blizhe i uvidel zastryavshij v dereve serovatyj kusochek metalla. -- Dolgo, odnako, -- progovoril on prenebrezhitel'no,-- davaj snova. -- Zachem? -- udivilsya Fedor.-- YA zhe pokazal tebe kak b'et. Zachem poroh perevodit'? -- Davaj! -- upryamo povtoril Edigir i vzyal svoj luk. Fedor pozhal plechami i postavil churku na to zhe mesto, gde ona stoyala do vystrela. Potom vzyal pishchal' i nachal zasypat' poroh po novoj. Edigir zhe vyhvatil id kolchana strelu i poslal ee tochno v to otverstie, kuda voshla pulya. Zatem sleduyushchuyu... Eshche odnu... I eshche... Eshche... Fedor tol'ko golovoj krutil, poglyadyvaya kak rovno odna k drugoj vtykalis' strely v berezovyj churbak. Nakonec on zakonchil zaryazhat' i izgotovilsya k vystrelu. -- Zachem mertvomu strelyat'? -- prenebrezhitel'no sprosil Edigir.-- Mertvyj! -- vyrazitel'no tknul rukoj v ego storonu. -- Mertvyj, mertvyj, -- provorchal tot, -- a ya zaranee ego zaryazhu i tol'ko ty nachnesh' luk vytaskivat' -- bah! -- i gotovo! Ponyal? No Edigir, ne slushaya ego, s usmeshkoj napravilsya k Timofeyu, kotoryj nablyudal za nimi so storony. -- Mertvyj! -- pokazal eshche raz Edigir v storonu Fedora. -- Moe oruzhie luchshe. Tak? Zachem vam eti zheleznye palki, kogda oni tol'ko i mogut buh-buh, a bol'she nichego. T'fu! -- Sam ty mertvyj, obidelsya Timofej, -- ne smej tak govorit', a to i vpryam' sglazish'. Vse pod Bogom hodim. A kol' ty takoj umnyj, to chego k nam yavilsya? Neozhidanno zavorchali sobaki, lezhashchie u nog Timofeya, vytyanuv mordy v storonu lesa. Potom soskochili s mesta i kinulis' v zarosli. Edigir vnimatel'no prislushalsya i nastorozhenno podnyal pravuyu ruku vverh: -- Koni... Mnogo konej. Vashi mogut ottuda priehat'? -- Ne, -- motnul Timofej golovoj, -- s toj storony vryad li. Da i ne ezdyat oni po neskol'ko chelovek vraz. Dvoe, razve chto. Tut skorej kto-to iz tvoih sorodichej budet. A vot s dobrom ili so zlom -- kto znaet. -- Zahodite v dom i zaryazhajte svoi ruzh'ya,-- tonom, ne terpyashchim vozrazhenij, prikazal Edigir,-- sejchas proverim na chto oni sposobny. -- Vot ved', nakarkal! Kak est' nakarkal! -- Zaprichital Timofej.-- Fed'ka, ajda v dom. Nikak basurmany pozhalovali. Nado by nashih kak-to predupredit',-- uzhe ni k komu ne obrashchayas', probormotal starik, pospeshno kovylyaya k domu. Fedor uzhe bezhal vsled za otcom, nesya na pleche pishchal' s goryashchim fitilem. -- A ty kak? -- sprosil on na hodu u Edigira.-- K nim chto li pojdesh' ili s nami ostanesh'sya? -- YA sam po sebe, -- otvetil Edigir, toroplivo vydergivaya strely iz berezovogo churbaka, -- tam vidno budet. -- Da... kak volka ne kormi, a on... -- Obronil Fedor zahodya v dom i plotno prikryvaya dver'. Edigir, zakonchiv sobirat' svoi strely, popravil kinzhal na boku i spokojnen'ko uselsya na zemlyu posredi polyany, polozhiv ryadom kolchan i luk. V eto vremya iz lesa vyskochili sobaki, zlobno laya, i yurknuli pod dom, prodolzhaya rychat' ottuda. Na polyanu vyleteli odin za drugim troe vsadnikov v boevyh dospehah s kop'yami v rukah. Oni osadili konej i stali osmatrivat'sya, nastorozhenno poglyadyvaya na dom. Edigira, spokojno lezhavshego na trave nedaleko ot doma, oni ne zametili. -- |j, kto tam est', vyhodi, -- kriknul odin. Timofej vysunul golovu v dver' i kriknul: -- CHego nado? Govori tak, a vyhodit' ne stanu! V malen'koe okonce, napominavshee bol'she bojnicu dlya strel'by, prosunulos' pishchal'noe dulo, napravlennoe na vsadnikov. Te zametili eto i gromko zagaldeli, zagorazhivaya sebya shchitami. -- My tebe plohogo ne sdelaem, chego boish'sya. Moya s toboj govorit' hochet, vyjdi k nam. -- CHego hochesh' uznat'? Sprashivaj! -- prokrichal starik v poluotkrytuyu dver'. -- Zachem boish'sya? Ty nam ne nuzhen. Skazhi, skol'ko lyudej v gorodke est'. -- Ish' chego zahotel! Skazhi emu! Skol' est' -- vse tam. -- Kakoj vrednyj, odnako budesh', a? Pridetsya tebya dostat' siloj, kol' sam ne vyhodish'. Tashchite ego syuda,-- prikazal vsadnik, vidimo, starshij iz nih. No tut szadi razdalsya spokojnyj golos Edigira: -- Mozhet, uvazhaemyj, mne otvetit, zachem emu nuzhno v gorodok? Vsadniki krutanulis' na meste, napraviv kop'ya na nego. Starshij sprosil s udivleniem: -- Kto sprashivaet menya ob etom? -- YA ih gost'... -- Ah, tak?! Vzyat' ego! -- kriknul starshij svoim nukeram. Te, kazalos', tol'ko i zhdali etogo momenta. Odin iz nih bystro otcepil ot sedla volosyanoj arkan i zanes ruku dlya broska. No strela Edigira vybila ego iz sedla, arkan upal na zemlyu i loshad', ostavshis' bez sedoka, otskochila v storonu. Vtoroj voin ne stal medlit' i, nizko prignuvshis', zakrylsya kruglym shchitom, vystaviv pered soboj kop'e, poskakal na Edigira. V neskol'ko pryzhkov Edigir dostig loshadi ubitogo im voina, zaprygnul v sedlo, podnyal ee na dyby i sleduyushchaya strela vpilas' v napadayushchego. Iz troih, vyehavshih k domu, v sedle ostalsya odin, sudya po bogatoj odezhde, yuz-basha ili kto-to iz hanskih murz. Uvidev, chto ego lyudi valyayutsya na zemle, on gromko kriknul v storonu lesa: -- Nukery, ko mne! -- i, vyhvativ iz nozhen sablyu, pomchalsya na Edigira, kotoryj ne imel ni shchita, ni sabli dlya boya. Lovko uklonivshis' ot pervogo udara, pripav k sedlu, on pognal konya vdol' kromki lesa. YUz-basha kinulsya za nim. Edigir uvidel, kak na polyanu odin za odnim vyezzhayut drugie vsadniki. Togda on reshil, skakat' po trope v storonu gorodka, v nadezhde uvesti otryad za soboj podal'she ot doma. No tut gromko uhnul vystrel i loshad' yuz-bashi upala na zemlyu, pridaviv soboj nogu vsadnika. Tot zakrichal, pytayas' vysvobodit' nogu, oglyadyvayas' v storonu svoih nukerov. No oni byli daleko ot nego. Edigir, vospol'zovavshis' momentom, razvernul konya, pod容hal k upavshemu voinu i vydernul ego iz-pod bivshegosya v predsmertnyh sudorogah zhivotnogo, sorval s yuz-bashi kushak i lovko skrutil emu ruki szadi. Zatem snyal s sedla arkan i nabrosil na sheyu. Oglushennyj padeniem, on dazhe ne proboval soprotivlyat'sya, a shiroko raskrytymi glazami ustavilsya na Edigira, tyazhelo dysha. -- Nado by tebya prikonchit', da mozhet, prigodish'sya eshche, -- progovoril Edigir, zaskakivaya v sedlo i natyagivaya arkan na shee plennogo. Mezh tem so storony doma razdalos' eshche neskol'ko vystrelov i konniki, stolpivshiesya na opushke, s krikami kinulis' vrassypnuyu, ne predprinimaya osobyh popytok vorvat'sya v dom. Neskol'ko chelovek pognali konej za Edigirom, vidimo, nadeyas' osvobodit' yuz-bashu. No iz doma opyat' gryanuli odin za drugim dva vystrela, i eshche dve loshadi pokatilis' po zemle. -- Odnako horosho strelyayut, -- udovletvorenno otmetil Edigir, -- iz luka tak i ne vyshlo by. On podtashchil hripyashchego plennika k sebe i sprosil: -- Skol'ko s toboj lyudej? Otvechaj, a to... -- i provel kraem ladoni po gorlu. -- Polsotni,-- vydavil s trudom tot,-- otpusti menya i ya uvedu ih. -- Sejchas... Otpushchu... ZHdi.-- I potashchil upirayushchegosya plennogo za soboj k domu. Fedor vyskochil navstrechu, pomog vtashchit' v izbu upirayushchegosya yuz-bashu, tolknuv ego v dal'nij ugol. -- Nu, ty daesh'! -- voshishchenno poglyadel Fedor na Edigira. -- Tochno batyr-bogatyr'! YA i ne videl eshche takogo... -- Ladno, -- otmahnulsya Edigir, -- kak dal'she budem? -- Nashih s gorodka nado podzhidat', -- otorvavshis' ot smotrovogo okonca-bojnicy, otvetil Timofej, -- uslyshat vystrely, podi, pridut na vyruchku. Aj! -- vdrug vskriknul on i shvatilsya za levuyu ruku. -- Dostali taki, okayannye! -- i on, povernuvshis', ukazal na torchavshuyu v predplech'e strelu s yastrebinym opereniem na konce. -- Sejchas, batya, vytashchu,-- brosilsya k nemu Fedor. A so storony lesa uzhe neslis' gromkie kriki napadayushchih i Edigir, glyanuv v okonce, uvidel, chto okolo desyatka chelovek idut kto s lukami, a kto s kop'yami napereves na pristup doma. On vybral perednego i poslal strelu. Razdalsya gromkij vopl' i v okonce odna za drugoj vleteli dve otvetnye strely, votknuvshis' v pol. -- A nu, idi syuda,-- shvatil Edigir za plecho yuz-bashu i podtashchil ego k okoncu, -- puskaj oni v tebya strelyayut. -- YUz-basha vzvyl, dernulsya i popytalsya otskochit' ot okonca, no Edigir prignul ego golovoj vniz i prikazal: -- A nu, krichi im, chtoby prekratili strelyat', a to tebe hudo budet. Krichi, tebe govoryat! -- Ne strelyajte! -- zakrichal yuz-basha. -- Tak-to ono luchshe,-- usmehnulsya Edigir,-- hot' na chto-to godish'sya. -- Kazhetsya, nashi skachut,-- progovoril Timofej, prislushavshis', -- slava tebe, Gospodi. I tochno, razdalsya topot loshadinyh kopyt, potom gryanulo neskol'ko vystrelov, napadayushchie gromko zavereshchali i kinulis' v les. V eto vremya plennyj, sumevshij osvobodit' svyazannye ruki i nikem ne zamechennyj, probralsya k dveri i kinulsya naruzhu. -- Derzhi ego! -- kriknul Fedor i shvatilsya za ruzh'e. -- Ne ujdet,-- otvetil Edigir, metnuv pod nogi beglecu svoj luk i tot, zapnuvshis', upal s kryl'ca, pokatilsya po zemle pryamo pod nogi pribyvshim iz gorodka voinam. Dvoe iz nih sprygnuli s konej, navalilis' na barahtayushchegosya pod nogami yuz-bashu, lovko skrutili emu ruki. -- Nu, synki, spasibo vam! -- Timofej vyshel iz doma i sel na kryl'co, oglyadyvaya vseh radostnymi glazami.-- A ya uzh dumal vse -- ali spalyat, ali v polon ugonyat. Spasibo batyru nashemu, lovko on s nimi razdelalsya, a to by... -- i on beznadezhno mahnul rukoj. Pribyvshih na vyruchku bylo okolo desyatka chelovek, no u kazhdogo imelas' pishchal' i poverh kol'chugi odety pobleskivayushchie sinevoj stal'nye panciri. -- Ladno, chto dozornye uslyshali pal'bu. Voevoda nas i vyslal, a to by i vpryam' spalili vas basurmany, -- podkruchivaya dlinnyj us, progovoril shirokij v plechah vsadnik na gnedom merine, -- vidat', bole vam tut ostavat'sya nechego. Sobirajtes' bystrej da ajda s nami v gorodok. -- A pchelok brosat' chto li? -- zhalobno sprosil Timofej -- I rudu, chto nasobiral, vzyat' by nado,-- podhvatil Fedor. -- Kol' zhizn' ne doroga, to ostavajtes', karaul'te svoih pchel. A rude chego sdelaetsya, potom voz'mesh'. -- Ladno, -- vzdohnul Timofej, -- sejchas gotovy budem. A ty kuda? S nami pojdesh' ili v inoe mesto? CHego dumaesh'? -- obratilsya on k Edigiru. Tot stoyal chut' v storone ot vseh, opirayas' na luk i vnimatel'no razglyadyval pribyvshih voinov. Ego i samogo davno muchila mysl', kuda idti dal'she. Obratno puti ne bylo, a znachit... znachit, pridetsya idti v gorodok. Bud', chto budet. I on kivnul golovoj: -- S vami pojdu. -- Ish' ty,-- udivilsya dlinnousyj,-- po-nashemu kalyakaet. Raz dobryj voin, to pochemu ne vzyat', -- otvetil on na voprositel'nyj vzglyad Timofeya, -- v kreposti kazhdyj voin sgoditsya. ...Tak Edigir okazalsya v gorodke u russkih kupcov Stroganovyh. Bol'she vsego na svete porazili ego v kreposti moshchnye steny, srublennye iz vekovyh breven i dvuglavaya cerkovka so zvonnicej. Ona smotrelas' veselo i naryadno, svetyas' osinovymi lemeshkami, pokryvavshimi shater kryshi. Na kupolah pobleskivali med'yu kresty, slovno raskinuvshaya kryl'ya ptica, chto ustremilas' v nebo, da tak i ne vzletela, zastyv na ostrie kupola. Vecherami vnutri cerkovki zazhigalis' ogon'ki lampad i svechej, struilis' tonkie zapahi, prityagivaya k sebe obitatelej gorodka. Uvidev pervyj raz borodatogo batyushku v dlinnoj do zemli temnoj odezhde, netoroplivo idushchego mezh domov, Edigir ostanovilsya i dolgo sledil za nim, poka tot ne voshel v cerkov'. |to pro nih rasskazyvali nekogda kupcy, pobyvavshie v Moskovii. Pugali Edigira, chto pridut russkie borodatye popy, porushat bogov, zastavyat molit'sya i pochitat' svoego boga. Bylo v teh rasskazah chto-to pugayushchee i odnovremenno prityagivayushchee. Hotelos' uznat', chem russkie bogi otlichayutsya ot sibirskih. Mozhet, ne tak oni i strashny? Kto znaet... Edigiru hotelos' vojti v cerkov', poglyadet', kak russkie lyudi beseduyut so svoim bogom, chto prosyat u nego, kakie podarki nesut. No on dolgo ne reshalsya perestupit' porog sumrachnogo zhilishcha chuzhih bogov, boyas', chto prognevit svoih emu pokrovitel'stvuyushchih. A tot, russkij bog, primet li on ego, pomozhet li... Razreshil ego somneniya Timofej, zametiv lyubopytstvo Edigira k russkomu hramu. Ih pomestili na zhitel'stvo v dome, gde uzhe obosnovalis' neskol'ko voinov, zanyatye ohranoj kreposti. Kak-to vecherom Timofej s synom, nadev novye chistye rubahi, raschesav smazannye dushistym maslom volosy na probor, napravilis' vsled za ostal'nymi muzhikami iz doma. Vzglyanuv na odinoko sidevshego na lavke u okna Edigira, Timofej sprosil: -- Mozhet i ty v hram s nami pojdesh'? My tebya ne nevolim, no hot' posmotri na sluzhbu, poslushaj. A tam uzh sam reshaj -- ostavat'sya tebe dal'she ili obratno sbezhish'. Poshli s nami. Ne zhelaya obizhat' ih, Edigir poshel na sluzhbu. V cerkvi sobralos' pochti vse naselenie gorodka. Lyudi stoyali, obnazhiv golovy, pered batyushkoj, chto-to gromko chitayushchim po tolstoj knige, lezhashchej pered nim. Zadnyaya stena hrama byla izukrashena derevyannoj rez'boj v vide chudnyh cvetov i plodov. Tam zhe viseli raznogo razmera doski, s kotoryh na Edigira smotreli borodatye lica lyudej. V centre pomeshchalos' izobrazhenie zhenshchiny s rebenkom na rukah. Ona nezhno prizhimala ditya k sebe i vzglyad ee, napravlennyj poverh lyudskih golov, zadumchivyj i pechal'nyj, tail legkuyu grust' i skrytoe stradanie. -- Kto eto? -- sprosil Edigir shepotkom u Timofeya i kivnul v storonu zhenshchiny s rebenkom na rukah. -- To Bogorodica, -- tak zhe tiho shepotom otvetil on i perekrestilsya, -- mat' Hristova. -- A on kto? -- Hristos? On -- syn Bozhij i spasitel' nash. -- Ot chego spasitel'? Ot vragov? -- I ot vragov tozhe. Ego Gospod' otpravil na zemlyu, a lyudi raspyali. Davno eto bylo. -- Za chto? -- porazilsya Edigir. No na nih nachali oglyadyvat'sya i Timofej mahnul rukoj, pokazyvaya, mol, ne mesto dlya razgovorov. A vecherom Edigir dolgo vysprashival u starika, kto takoj Hristos i pochemu on prishel na zemlyu, kto ego roditeli i o mnogom drugom. Timofej terpelivo, kak umel, otvechal emu, a potom posovetoval: -- Ty by k batyushke shodil, on luchshe rasskazhet obo vsem. A zahochesh', tak i okrestit tebya v nashu veru. -- |to kak okrestit? -- Molitvu nad toboj prochtet i budesh' odnoj very s nami. Krest na sheyu povesit, chtoby zashchishchal tebya ot vragov... -- Kak zashchishchal? -- ne ponyal tot. YA sebya i sam mogu poka zashchitit'. -- Sebya ty ot lyudej mozhesh' zashchitit', a vot ot chertej, da besov sam ne smozhesh'. Dlya etogo krest i nuzhen cheloveku. -- A krestit'sya zachem? -- ne unimalsya Edigir. -- Slushaj, ya tebe ne batyushka! -- ne vyderzhal starik. -- Vot kak pridesh' k nemu obo vsem i vysprashivaj. Ponyal? -- Ponyal, -- vzdohnul tot. CHerez neskol'ko dnej Timofej soobshchil Edigiru, chto batyushka zhdet ih i gotov peregovorit' obo vsem, chto tomu interesno uznat' o vere hristianskoj. Sam on gotov byt' tolmachom pri Edigire, poskol'ku russkoj rechi on horosho poka ne znaet. Edigir vosprotivilsya, bylo, takomu povorotu. Ne privyk, chtoby kto-to reshal za nego to, chto on i sam v sostoyanii reshit'. No Timofej i ne pytalsya ugovarivat', a lish' pozhal plechami: "Ne hosh', kak hosh'". CHut' posidev, Edigir, nakonec, reshilsya: "Bud', chto budet". On vsegda smozhet obratit'sya k svoim bogam i otvergnut' russkogo. A uznat' o tainstvennyh russkih bozhestvah bylo interesno. CHto-to podtalkivalo ego, zvalo, manilo. Batyushka vstretil ih so stepennoj sderzhannost'yu i bol'she rassprashival Edigira: kto on da otkuda, kak popal v gorodok. Ego pronicatel'nye temnye glaza smotreli na sobesednika so vnimaniem i sochuvstviem. Kazalos', imenno s nego spisany liki svyatyh, nahodyashchihsya v cerkvi. Edigira tak i podmyvalo pointeresovat'sya -- ne ego li predki izobrazheny na stenah. Potom Edigir prihodil k batyushke eshche neskol'ko raz i dazhe pytalsya sporit' s nim, zastupalsya za svoih bogov, kotoryh batyushka pomyanul nedobrym slovom. No daleko emu bylo do opytnogo v podobnyh sporah svyashchennika, kotoryj ostavlyaya za sobesednikom pravo vybora v to zhe vremya tverdo i bez nazhima podvodil ego k mysli o vremennosti bytiya na zemle, o vechnom blazhenstve i putyah spaseniya dushi. Pered Edigirom kak budto novyj mir otkrylsya, napolnennyj kraskami i ottenkami. Domoj on vozvrashchalsya grustnyj i zadumchivyj, no i prosvetlennyj inym zreniem na veshchi i lyudej ego okruzhayushchih. Hotelos' vernut'sya obratno, sprosit' eshche o chem-to, vozrazit', usomnit'sya v zakonah hristianskih... Dnem on besprepyatstvenno mog uhodit' v les i brodit' v odinochestve, razmyshlyaya obo vsem. Ne bylo ryadom starogo shamana, s kotorym mog by posovetovat'sya, obratit'sya k bogam... On byl odin v novom neznakomom mire i dazhe stal lovit' sebya na mysli, chto boitsya... Boitsya ne smerti, a pustoty, voznikshej neozhidanno v nem. Ona pugala bol'she vsego. On podoshel k ogromnoj razlapistoj bereze s oblomannoj verhushkoj i, prislonyas' k stvolu, zasheptal: -- Kak mne zhit' odnomu na svete, poteryavshemu vse. Net u menya ni brata, ni zheny, ni detej. Nuzhna li mne zhizn'? Zachem ona mne? U tebya, bereza, von, skol'ko rodni i podrug -- protyani vetku i dostanesh'. A mne tyani ne tyani ruku, a chuzhie lyudi krugom. Pochemu ostavili bogi menya? CHem ya prognevil vas? Naletel slabyj veterok. Zashelesteli listochki na bereze, zashushukalis' mezh soboj. Slyshitsya Edigiru, budto smeyutsya oni nad nim, a soveta dat' ne zhelayut. -- Smeesh'sya? -- vskriknul on.-- Smeshnoj ya, da? CHuzhoj ya tebe? A vot russkij batyushka govorit, chto lyubit' blizhnego nado kak sebya samogo. I ya hochu, pust' lyubyat menya i sam lyubit' hochu. Hochu! Stih veterok, uletel dal'she. Uspokoilis' listochki na berezovyh vetvyah, opustilis' na lico plachushchego muzhchiny, gladyat, laskayut, otirayut slezy. -- Spasibo tebe, bereza. Uteshila. Vyhodit, bol'she i nekomu. Obratno mne hoda net na svoi zemli. Tut zhit' nado. Primu ih veru. Mozhet, tak i nado. Vecherom on voshel v hram zadolgo da nachala sluzhby i obratilsya k svyashchenniku: -- Hochu odnoj very s vami byt'. Krestit'sya hochu. -- Vyhodit, nastavil tebya Gospod', kol' tak reshil. Ne speshish' li, syn moj? Net li v serdce tvoem korysti kakoj ili zloby? -- Ne znayu, chto eto. Hochu, chtoby pomog bog hristianskij vernut' mne zemli predkov moih. Hochu odolet' vragov svoih. -- Kol' te vragi very hristovoj, to Gospod' dast tebe sily v bor'be s agaryanami nevernymi. No o kakih zemlyah ty govorish'? I Edigir reshil otkryt'sya batyushke, rasskazat', kak byl izgnan iz zemli svoej, kak hotel umeret', no ochutilsya zdes'. -- To vse promysel Bozhij,-- polozhil emu ruku na plecho svyashchennik, vglyadyvayas' pristal'no v glaza, -- vyhodit, ne prostoj ty chelovek, a knyaz' sibirskij. Komu eshche otkrylsya v tom? -- Nikomu ne govoril. Zachem? -- I pravil'no sdelal. Odnomu Gospodu izvestno komu ugotovano carstvie ego zemnoe i nebesnoe. No vizhu, ne gotov ty poka dlya bor'by s vragami svoimi. Net v tebe very. A bez very sginesh' v pervom zhe boyu. -- A kogda ona pridet? Vera? -- To opyat' zhe Gospodu izvestno. Molis' i prosi, chtoby dal sil tebe. Vera s molitvoj prihodit. Nado by tebe po svyatym mestam pohodit', so starcami pobesedovat', sebya ispytat'. Togda i otkroetsya tebe zamysel Gospoden', napravit on tebya na put' istinnyj. Slyshal ya, budto sobirayut oboz v Moskvu po zime vezti. Poproshu voevodu, chtoby napravil tebya s tem obozom. A tam sam smotri. Poka zhe molis' Bogu, kak umeesh', po-svoemu, a zavtra i okreshchu tebya. Skazhi Timofeyu, chtoby prishel, krestnym tvoim budet. -- Horosho,-- naklonil golovu Edigir,-- skazhu. -- A kakoe zhe imya tebe vybrat'? -- Batyushka otkryl knigu v tolstom kozhanom pereplete i perevernul neskol'ko stranic, zashevelil gubami, vodya pal'cem po temnym bukvam.-- Znachit, ne prostoj ty chelovek, govorish'? Knyazheskogo rodu... Carskogo, po-nashemu, mozhno skazat'. A zavtra, kak est', den' svyatogo Vasiliya znachitsya. Vasilij s yazyka grecheskogo i perevoditsya kak "carstvennyj". Vot ved' ono kak poluchaetsya... Glyadi-ka. -- Povtoryal on v zadumchivosti. Nazavtra Edigir prishel v cerkov' vmeste s Timofeem. Tot o chem-to shepotom peregovoril so svyashchennikom i, povernuvshis', sprosil u Edigira: -- Batyushka govorit, chtoby ya otcom tvoim krestnym byl, kak ty? Voz'mesh' v otcy? -- Da. -- Korotko soglasilsya on. -- Togda pristupim k svyatomu tainstvu,-- proiznes batyushka i dal Edigiru v ruki zheltuyu voskovuyu svechu. Kogda oni vyhodili iz hrama navstrechu yarkomu solnechnomu svetu, to Timofej, shedshij chut' vperedi, s usmeshkoj glyanul na svoego krestnika i sprosil: -- Nu, rab Bozhij Vasilij, chuvstvuesh' sebya hristianinom? -- Net poka, -- otkrovenno priznalsya on,-- no ochen' hochu. Pravda. Uznav o kreshchenii voina, spasshego zhizn' bortnikam na lesnoj zaimke, voevoda vyzval ego k sebe i sprosil soglasen li on pojti na sluzhbu k gospodam Stroganovym. On soglasilsya. -- Togda celuj krest i zastupaj, s Bogom. Ty teper' nashej very. K svoim obratno ne sbezhish'.

    O polozhenii sil'nejshego

Esli protivnik ne idet na mir, to sleduet obratit'sya k nemu sleduyushchim obrazom: "Takie-to gosudari, podpav pod vlast' shesti strastej, pogibli. Ne dolzhen ty sledovat' po puti etih bezumcev, smotri na svoyu vygodu i na zakon. Te, kto kazhutsya tebe druz'yami, - v dejstvitel'nosti, tvoi vragi, kotorye pobuzhdayut tebya k neobdumannym shagam, k bezzakonnym dejstviyam i k prenebrezheniyu svoimi sobstvennymi vygodami. Bit'sya s vojnami hrabrymi, ne zhaleyushchimi zhizni neobdumanno, vyzyvat' poteri v lyudyah s obeih storon - bezzakonno, ostavlyat' bez vnimaniya yavnuyu vygodu i pokidat' horoshego druga est' prenebrezhenie svoej sobstvennoj vygodoj. Bojsya, chto vcherashnie druz'ya tvoi sami napadut na tebya. Ty budesh' vsemi pokinut, budesh' lishen opory i im legko budet pokonchit' s toboj". Esli i posle etogo protivnik ne soglasitsya na soyuz, to sleduet vyzvat' vozmushchenie v ego zemlyah, zaslav tuda svoih lyudej.

    Iz drevnego vostochnogo manuskripta

    YABALAK -

    SERAYA SOVA

Provodiv buharskih poslov, Kuchum prizval k sebe Karachu-beka i Muhamed-Kula. On vnimatel'no poglyadel na vizirya, smotrevshego, kak vsegda v storonu, pryachushchego svoi mysli, zato plemyannik, naoborot, lovil kazhdoe ego slovo, stremyas' ponyat', chego hotyat ot nego, i speshil vyskazat' svoe mnenie. Byl on hudoshchav i stroen, kak molodaya loza, no v pohodke myagkoj i stelyushchejsya ugadyvalis' cherty, kotorye pozzhe oboznachatsya i vyyavyatsya. Kuchumu vspomnilsya bars, zhivshij v otcovskom zverince. U nego byla takaya zhe myagkaya postup' i chut' vytyanutaya vpered sheya. On podolgu kruzhil v svoej kletke, slovno ne zamechaya lyudej, stoyashchih ryadom, a potom odnim pryzhkom kidalsya na prut'ya, starayas' zacepit' lapoj cheloveka, otskakival v storonu, rychal i, utrativ interes k nedosyagaemoj zhertve, nachinal snova i snova kruzhit' po kletke. No pri etom hitro kosilsya zheltymi glazami na tolpivshihsya lyudej, prikidyvaya rasstoyanie dlya novogo pryzhka. I net bolee kovarnogo zverya, sil'nogo i lovkogo vsegda gotovogo k brosku. "Takogo luchshe ne draznit', opasno. CHto-to on unasledoval ot otca, a chto-to ot deda. Poka ya silen -- ne tronet. No pridet polosa neudach, beregis', slomaet hrebet". I Karacha-bek, i Muhamed-Kul ponyali, chto nesprosta prizval ih han, budet ser'eznyj razgovor i opustilis' na vojlok pered nim, skloniv golovy. -- Slava Allahu, poslov provodili i budem zhdat', chto otvetit han Abdulla, -- nachal Kuchum izdaleka, -- no nadeyat'sya na pomoshch' ot nego osobo ne stoit. On sam dumaet kak by s nas pobol'she urvat'. -- Pust' poprobuet,-- goryacho otkliknulsya Muhamed-Kul, -- nashi nukery poka eshche krepko derzhat oruzhie. -- Ne ob etom rech', -- prerval ego Kuchum, -- u nego svoih zabot hvataet i voevat' s nami on i ne dumaet, inache ne napravil by poslov. No nam nuzhny i druz'ya. Odnim v etom mire zhit' trudno. Karacha-bek soglasno kivnul golovoj, no promolchal. -- My -- v centre sibirskoj zemli i nam nado sobirat' vokrug sebya vseh zhivushchih po sibirskim rekam knyazej. Oni dolzhny ponyat', chto vmeste my sil'nej. No im nado zabyt' o prezhnih razdorah i pokorit'sya nashej vole. -- Pojdut li oni na eto, -- v zadumchivosti progovoril Karacha-bek, -- severnye knyaz'ya privykli zhit' sami po sebe i nasha druzhba im ne nuzhna. K tomu zhe polovina iz nih platit dan' moskovskomu caryu. -- Da, dlinnye ruki u carya Ivana. Von kuda dotyanulis'. No esli oni emu platyat dan', to pust' i nam dayut. Moskovskij car' daleko, a my -- ryadom. -- U Moskovskogo carya sil'noe vojsko. On pokoril uzhe mnogie hanstva i knyazhestva i luchshe ne stanovit'sya emu poperek dorogi, -- vozrazil hanu Karacha-bek. -- A ya poka ne hochu ssorit'sya s moskovskim carem. On hozyain na svoej zemle, a ya -- zdes' na etoj zemle. -- CHtoby imet' druzej, nado platit', -- ne sdavalsya Karacha-bek, -- i nam nado napravit' poslov v Moskoviyu, uvedomit' o svoej druzhbe. -- Vse, chto mozhno otpravit', my otpravili v Buharu hanu Abdulle, -- gromko i ne sderzhivayas', rassmeyalsya Kuchum, -- pravda, poslov mozhno eshche nagnat' i zabrat' u nih meha. Ob座asnim, chto oshiblis'. -- Zachem,-- Karacha-bek govoril s hanom kak s neopytnym v gosudarstvennyh delah rebenkom i, eto zlilo Kuchuma, -- v Moskoviyu otpravim to, chto dolzhny poslat' severnye knyaz'ya. Tol'ko vmesto nih poedut nashi posly. -- |to kak? -- ustavilsya na Karachu-beka Muhamed-Kul. -- Otobrat'? -- Zachem otobrat'. Ih nado sdelat' nashimi poddannymi. My budem ohranyat' ih ot vragov, a oni pust' platyat nam za eto.-- Kuchum, vyslushav ego, nadolgo zadumalsya i, pomolchav, kivnul: -- Da, u moego vizirya golova rabotaet horosho. Luchshe i ne pridumaesh'. A chtoby severnye knyaz'ya osobo ne vozrazhali, otpravim k nim nashih poslov, a s nimi i voinov dlya bol'shej ubeditel'nosti. Ty, Muhamed-Kul, povedesh' ih. YA tak reshil. CHerez dva dnya i vystupite. Idi, gotov'sya k pohodu. Radostnyj yunosha tak i podprygnul, ne proshchayas', vyskochil iz shatra. Kuchum, ne sderzhavshis', ulybnulsya vsled emu. No Karacha-bek, ostavayas' spokojnym, negromko zametil: -- Molod on eshche sotni vodit'. -- Molodost' bystro prohodit. Pust' pokazhet sebya v dele. Tebya zhe hochu poslat' v Kazanskoe hanstvo. Nam nuzhny mastera po oruzhiyu. To, chto sdelali nashi kuznecy, nikuda ne goditsya. Posle dvuh vystrelov stvoly razryvaet. Kak hochesh', a masterov iz Kazani privezi. -- Horosho, moj gospodin, vse vypolnyu. -- Sem'yu privez v Kashlyk? -- Da, moj gospodin. Oni zdes'. -- Mne donosili, budto russkie lyudi stali stroit' svoi kreposti na sklonah gor, chto russkie zovut Uralom. Pobyvaj u nih. Osmotri vse sam. Skol'ko ih i nadolgo li prishli. Ponyal? -- Vse sdelayu. -- Togda, proshchaj. I vystupaj, ne meshkaya. Ostavshis' odin, Kuchum oshchutil nekoe bespokojstvo ot predstoyashchih sobytij, kotorye sam zhe i toropil. No ne mog on, sidya v shatre, zhdat', kogda okrepnut sosedi i pridut pod steny Kashlyka. Nado toropit'sya samomu, poka zhizn' ne stanet toropit' tebya. On vyshel iz shatra i proshel na obryv, vglyadelsya v protivopolozhnyj bereg. Tam passya tabun konej, i vse izluchalo pokoj i bezmyatezhnost'.

    * * *

Utrom Muhamed-Kul, soprovozhdaemyj dvumya desyatkami svoih nukerov, polovina iz kotoryh byli takie zhe yunoshi, deti mestnyh bekov i murz, oglashaya probuzhdayushchijsya ot sna les gromkimi krikami, pokinuli gorodok. V blizhajshem uluse k nim prisoedinilas' sotnya YAnusha, nahodivshayasya na otdyhe. K poludnyu oni dostigli gorodka Atik-murzy, gde ih podzhidal sam murza s tremya synov'yami i rodichami, a vmeste s nim bylo eshche poltory sotni voinov. Vecher zastal ih nepodaleku ot Devich'ego gorodka. Vmeste s Muhamed-Kulom v pohod shli i ego molodye druz'ya -- rodichi znatnyh bekov: Ajdar -- syn Kutaya i Dusaj -- syn SHigali-hana. Dlya nih eto tozhe byl pervyj pohod, i oni namerevalis' pokazat' svoyu udal' i doblest', omyt' sabli krov'yu vragov. Ajdar ehal po pravuyu ruku ot hanskogo plemyannika i zorko posmatrival po storonam, vremya ot vremeni popravlyaya shlem na golove, gordo oglyadyvayas' na idushchie sledom sotni. Ego puhlye shcheki so sledami yunosheskogo rumyanca ne byli issecheny vetrami pohodov, no v glazah svetilas' radost' ot predstoyashchego srazheniya, a tonkie nozdri vtyagivali durmanyashchij zapah konskogo pota, stol' privychnyj voinu. V golove risovalis' kartiny shvatok i pobednogo vozvrashcheniya obratno, kogda za steny hanskogo gorodka ih vyjdut vstrechat' vse zhiteli i s voshishcheniem budut razglyadyvat' pobeditelej. Sebya zhe on videl edushchim vperedi svoej sotni s perevyazannoj levoj rukoj, s pyatnami krovi na odezhde. "Geroj, kakov geroj",-- budut pokazyvat' pal'cami stariki, a devushki, ah, devushki! -- pryatat' v cvetastye platki smushchennye lica, posverkivaya temnymi glazami. I Ajdar ulybalsya, predstavlyaya radost' vstrechi, prishporival konya, no tut zhe natyagival povod, kogda okazyvalsya vperedi Muhamed-Kula, zorko sledivshego za stroem. Po levuyu ruku ot hanskogo plemyannika ehal na beloj nevysokoj kobylke vyalyj i medlitel'nyj Dusaj, chej otec, SHigali-han, dovodilsya dal'nim rodichem testyu Kuchuma i god nazad vmeste s neskol'kimi nukerami perebralsya v Kashlyk, bezhav ot mesti blizhajshih sosedej. On pravil'no rasschital, chto sibirskij han, ostro nuzhdayushchijsya v podderzhke, i takoj zhe prishelec kak on sam, budet rad kazhdoj sable, podnyatoj v ego pol'zu. Posylaya starshego syna, Dusaya, v pohod s hanskim plemyannikom, SHigali-han nadeyalsya stat' so vremenem namestnikom Kuchuma na vnov' zavoevannyh severnyh zemlyah. Sam zhe on, opytnyj rubaka i naezdnik, poschital nizhe svoego dostoinstva uchastvovat' v pohode, gde bashlykom byl postavlen bezusyj yunec, hanskij plemyannik. Pod ego nachalom SHigali-han srazhat'sya ne stanet. Vot, esli by bashlykom postavili ego... No Kuchum poschital, chto pohod budet legkim i neprodolzhitel'nym. Han ne veril, budto severnye knyaz'ya smogut okazat' soprotivlenie ego sotnyam, potomu i poslal Muhamed-Kula bashlykom, vprochem, pristaviv k nemu opytnyh voinov dlya prismotra. Mechty Dusaya ne byli stol' chestolyubivy kak u Ajdara. On dumal lish', kak bystree vernut'sya iz pohoda i otpravit'sya so starymi voinami na sokolinuyu ohotu za utkami, gde mozhno vecherom u kostra vvolyu slushat' rasskazy starikov o zlyh duhah, o nabegah, ostavshis' bez pristal'nogo vnimaniya otca. Tot postoyanno posmeivalsya nad medlitel'nost'yu i nerastoropnost'yu Dusaya, pridumyval obidnye prozvishcha, a on, skryvaya obidu, delal vid, budto bezrazlichen k uprekam i nasmeshkam, chto eshche bol'she lilo SHigali-hana. Edinstvennoe zhivoe sushchestvo, kotoroe lyubil i doveryal,-- ego belaya kobylka, s nej on byli nerazluchen poslednie dva goda. Holodnymi vecherami Dusaj ukryval ee teploj poponoj, podkarmlival vkusnymi lepeshkami. I kobylka platila emu tem zhe, vsegda radostno vstrechaya svoego hozyaina. Dusaj nikogda ne pol'zovalsya shporami i nogajkoj, a chtoby podbodrit', nezhno sheptal ej v uho: "Bystrej, milaya, bystrej!" -- i ta, poslushnaya hozyajskoj vole, stelilas' v stremitel'nom bege, perehodya s tryaskoj rysi na galop, i ne otstavala dazhe ot roslyh zherebcov, slovno ponimaya, chto hozyain ee ne dolzhen byt' poslednim. Sovsem ob inom dumal Muhamed-Kul, poluzakryv glaza, dremal, pokachivayas' v sedle, slegka naklonivshis' vpered. On pochti ne spal v proshluyu noch'. Vozbuzhdenie ot predstoyashchego pohoda, v kotorom on, Muhamed-Kul, vpervye sam povedet v kachestve bashlyka sotni v nabeg, ne davalo emu zasnut'. On neskol'ko raz vyhodil iz svoego shatra, zyabko kutayas' ot poryvov holodnogo nochnogo veterka. Ryadom stoyal shater Kuchuma, otkuda slyshalos' vremya ot vremeni gluhoe pokashlivanie dyadi. Tot, verno, tozhe ne spal, zanyatyj svoimi myslyami. Vse davno privykli k vnezapnym poyavleniyam hana posredi nochi na storozhevyh bashnyah gorodka i nikto ne znal, kogda on spit, a kogda bodrstvuet. Muhamed-Kulu hotelos' zajti v shater k nemu, rasskazat' o svoej radosti, burlyashchej i op'yanyayushchej, poblagodarit', no... CHto-to ostanavlivalo. Mozhet vospominaniya o gibeli otca, a mozhet robost' pered nemigayushchimi glazami hana, chej vzglyad ne mog vyderzhat' ni odin iz ego priblizhennyh. Pro Kuchuma sheptalis', budto on chitaet mysli, vidit naskvoz' cheloveka i, strashno podumat', mozhet naslat' vzglyadom svoim lyubuyu bolezn'. Muhamed-Kul, v kotorom detskaya boyazn' sochetalas' s pochtitel'nost'yu k starshim, izbegal smotret' v glaza sibirskomu hanu. Vspominalsya emu davnij rasskaz, uslyshannyj im ot pastuhov, budto prihodilos' mnogim putnikam vstrechat' hana, bluzhdayushchego noch'yu po rechnym pojmam v odinochestve, kogda nakanune videli ego sovsem v inom meste za mnogo perehodov otsyuda. Budto mog on obernut'sya volkom i, nezametno podkravshis' k konskomu tabunu, svalit' vozhaka, porvat' klykami gorlo i, vypiv vsyu krov', ischeznut', kak ne byvalo. I sam Muhamed-Kul neredko zamechal, kak vzdragivali koni pri poyavlenii vozle nih Kuchuma, nachinali ispuganno pryadat' ushami, hrapet', norovili sbrosit' s sebya sedoka i umchat'sya podal'she v luga. Ne tol'ko koni, no i lyudi oshchushchali nelovkost' v ego prisutstvii i, skazav neskol'ko slov privetstviya, speshili ujti podal'she ot vsepronikayushchego hanskogo vzora: Tol'ko odin Karacha-bek, kazalos', nimalo ne zabotilsya o charah sibirskogo pravitelya, kotorye vovse ne dejstvovali na nego. Ili on sam mog chitat' lyudskie mysli i byl raven Kuchumu v etom, a mozhet i prevoshodil v chem-to, kasayushchemsya vlasti nad lyud'mi. No robosti pered nim on ne ispytyval. |to stavilo Karachu-beka, esli ni v odin ryad, to na vtoroe mesto vo vsem hanstve posle Kuchuma. A sluchis' chto-to s samim hanom, imenno on, Muhamed-Kul, dolzhen zanyat' ego mesto, stat' pravitelem Sibiri. Da, no razve budut ispytyvat' poddannye tu zhe robost' ili dazhe strah pered nim? Stanut li otvodit' vzglyady, potupiv v zemlyu glaza? Budet li ego slovo zakonom dlya vseh i kazhdogo? Net! Net! I tysyachu raz net!!! -- Koni ustali! -- gromko kriknul kto-to szadi Muhamed-Kula i vyvel ego iz glubokoj zadumchivosti, zastavil vzdrognut'. On rezko natyanul povod i povernulsya licom k krichavshemu vsadniku. To byl pozhiloj sotnik YAnbakty, prishedshij v Sibir' vmeste s Ahmed-Gireem i opekavshij Muhamed-Kula posle smerti otca. Emu pozvolitel'no bylo to, chto drugim molodoj carevich ne prostil by. -- Znachit, prival? -- Da, moj uly patsha, pora delat' prival, -- otvetil tot, ne poboyavshis' nazvat' ego "uly patsha", naslednikom hanstva. A ved' mnogim eto moglo ne ponravit'sya. U hana vezde svoi lyudi i do ego ushej poroj dohodit to, chego ne dano slyshat' prostomu smertnomu. -- CHto eto za mesto? CHej gorodok? -- Muhamed-Kul ukazal rukoj v storonu vidnevshihsya na krutom irtyshskom beregu ukreplenij. -- Pochemu nikto ne vyhodit vstrechat' nas? Ili my ne na svoej zemle? -- To zemlya nashego dostopochtennogo hana, moj carevich. A dobralis' my do Kyzlar-tury -- Devich'ego gorodka. Tam soderzhat'sya znatnye devushki iz semejstv mestnyh murz i bekov. Im zapreshcheno vyhodit' zamuzh i budut oni zhit' v gorodke do konca dnej svoih. -- Ne zdes' li pogib moj otec? -- pomolchav, sprosil yunosha, i dve nebol'shie skladki prorezali ego shirokij lob, ne izborozhdennyj poka otmetinami zhiznennyh nevzgod. -- Da, nepodaleku otsyuda, -- pomedliv, kivnul golovoj YAnbakty. -- Byl li ty v to vremya s moim otcom? -- Da, moj carevich, ya byl ryadom s nim i podnyal ego eshche zhivogo s zemli. -- Pochemu ty nikogda ne rasskazyval mne ob etom, sotnik? Ili, ty dumaesh', ya ne dolzhen otomstit' za smert' otca? -- Muzhchina ne voyuet s zhenshchinami. |to nizhe ego dostoinstva. Ne pristalo i tebe dumat' o tom. Zachem shevelit' prah umershego? YAnbakty govoril, ne opuskaya glaz, i oni sverkali, kak dva ogon'ka, na pokrytom sloem pyli lice sotnika. V nih bylo preduprezhdenie i trevoga. |to Muhamed-Kul prochel otchetlivo. A hotelos' rassprosit' yuz-bashu o mnogom, no ryadom garcevali lyubopytnye do chuzhih tajn nukery, podtyanuvshiesya poblizhe k nim, i Muhamed-Kul hriplo vykriknul: -- Vsem speshit'sya! Prival! Razobrat'sya po sotnyam. YAnbakty naznachayu nachal'nikom nochnoj strazhi. So vseh storon poslyshalis' radostnye kriki i neskol'ko soten nog gluho zastuchali po zemle. Zvon stremyan, bryacan'e uzdechek, konskoe rzhanie, zapah pota i dyma ot zapylavshego na beregu pervogo kostra -- kak vse eto znakomo byvalomu dzhigitu, dlya kotorogo zhizn' delitsya na dve poloviny -- v sedle i na zemle. "S sedla do raya dostat' legche", -- shutili stariki. -- "Po zemle zver' peshkom hodit, a chelovek verhom ezdit",-- poddakivali byvalye voiny.-- "Sedlo, chto baba, kak zalezesh', tak i slazit' ne hochetsya",-- otklikalis' bezusye yuncy. Sledom za boevymi sotnyami podoshli netoroplivye kashevary, peredvigayushchiesya na neskladnyh povozkah so sverkayushchimi mednymi kazanami. Kto-to iz shutnikov ogrel plet'yu kazan po shirokomu boku i tot zhalobno otozvalsya, zagudel i umolk. -- Tak emu! CHtob ne otstaval, ne meshkal! -- zakrichali voiny, pochuyav rozdyh i obil'nyj uzhin.-- ZHrat' ohota, a oni edva tashchatsya! Kashevary lenivo pererugivalis' s voinami, ustanavlivaya na trenogi puzatye kotly, raskladyvaya pod nimi suhie shchepki. Lager' zagudel, zashevelilsya, kak muravejnik, zamel'kali ozabochennye lica desyatnikov i polusotnikov, snaryazhayushchih voinov v karaul, iz lesa poslyshalis' gluhie udary toporov, a tabunshchiki uzhe gnali rassedlannyh loshadej na pastbishche. Voinskij lager' skoree napominal torgovyj karavan, nezheli slazhennyj organizm, kakim stanut sotni v moment ataki, poslushnye vzmahu ruki men-bashi. Sejchas eto byli prosto ustavshie lyudi, raduyushchiesya otdyhu i, kazalos', zabyvshie o smerti, navstrechu kotoroj otpravilis' v ocherednoj raz. K Muhamed-Kulu podletel neutomimyj i vechno bodryj Ajdar i, vzvolnovanno razmahivaya rukami, vypalil: -- YA takoe uznal! Tam Kyzlar-tury -- Devichij gorodok! -- I chto iz etogo? -- otozvalsya carevich, prezritel'no zakusiv gubu. -- My mozhem probrat'sya tuda. Razve ne yasno? -- Ostyn', Ajdar. My v pohode. -- Nikomu ne zapreshcheno ostavat'sya v pohode muzhchinoj. -- Vot i bud' im. -- YA ne uznayu tebya, Muhamed-Kul. Ili my vmeste ne begali na igrishcha, ne uvodili v les devushek? CHto izmenilos'? -- Mnogoe. Pojdem my -- pojdut i ostal'nye. A utrom ih ne sobrat'. -- Pojdem, kogda stemneet, nikto i ne uvidit. Voz'mem s soboj lish' Dusaya. -- On skoree zavalitsya spat', chem potratit noch' na devushek, -- rassmeyalsya carevich, -- ili ty ego ploho znaesh'. -- Da chto nam Dusaj! Pust' spit sebe, a my otpravimsya vdvoem, -- ne unimalsya Ajdar. Oni ne zametili kak szadi k nim podoshel yuz-basha, uslyhav poslednie slova Ajdara. -- Molodye lyudi nikak sobirayutsya v Devichij gorodok? Tak ya ponyal? -- Ne tvoe delo,-- zlo ogryznulsya Ajdar,-- ty nam ne nachal'nik. Tut est' i poglavnee tebya. -- YUz-basha znaet svoe mesto. No osmelyus' napomnit', chto nash han pod strahom smertnoj kazni zapretil pokazyvat'sya v gorodke komu by to ni bylo. Pod strahom smerti, -- dobavil on, razdelyaya otchetlivo slova. -- Vot i ne pokazyvajsya, -- vkonec razozlilsya Ajdar, -- a nam ne meshaj. -- Mozhno, ya soobshchu chto-to vazhnoe moemu gospodinu? -- obratilsya k carevichu YAnbakty. -- Mne by hotelos', chtoby on odin slyshal eto. Ajdara, slovno plet'yu perepoyasali poperek spiny. On kinul zloj vzglyad na sotnika, no schel za luchshee promolchat' i otojti. -- Patsha uly budet udivlen, esli uznaet, chto v gorodke nahoditsya sestra tvoego otca, -- tiho proiznes YAnbakty, no Muhamed-Kul uslyshal kazhdoe slovo i, vskinuv glaza na yuz-bashu, udivlenno peresprosil togo: -- Kak ty skazal? Kto zhivet v gorodke? -- Rodnaya sestra tvoego otca, tvoya tetka,-- povtoril tot. -- No pochemu ona zdes'? -- To dolgaya istoriya i ne mne sudit', kak vse vyshlo. -- No ved' ya dolzhen znat'! Pochemu ot menya skryvali? CHto predosuditel'nogo ona sovershila? Za chto nahoditsya pod ohranoj? Ob etom mozhet rasskazat' ona sama. Esli pozhelaet. -- Ona rasskazhet! -- Kak znat', -- razvel rukami YAnbakty, -- kak znat'. Pro nee vsyakoe govoryat. S kem zahochet s tem i budet govorit'. A net, tak nikto i ne zastavit. -- Nasha poroda, -- otkliknulsya Muhamed-Kul, -- uznayu. Tak chto mne delat'? YA dolzhen s nej govorit'. -- CHtoby ty delal bez svoego sotnika? Oh, molodost', molodost'! Tvoj sotnik i eto predusmotrel. CHem mozhno tronut' zhenskoe serdce? Dobrymi podarkami. Lyubaya zhenshchina na nih otkliknetsya, ne ustoit. Pust' patsha uly chut' podozhdet,-- s etimi slovami YAnbakty pospeshil k kostru i vernulsya s nebol'shim kozhanym meshochkom, kotoryj podal v ruki Muhamed-Kulu. Razvyazav shnurok, styagivayushchij gorlovinu meshochka, tot uvidel vnutri pobleskivayushchie matovo-serebryanye braslety, a mezh nimi golubeli kameshki nanizannyh na tonkij shnurok bus. Carevich uhvatil dvumya pal'cami odno iz nih i medlenno potyanul naruzhu. Kameshki, slovno rucheek, potekli, zastruilis', igrivo draznya svoim bleskom, posverkivaya granenymi bokami. -- Horoshi... -- Progovoril on uvazhitel'no.-- Aj, da YAnbakty! Nu, hiter! Nu, molodec! Udruzhil. Tak chto, teper' mozhno i v gorodok idti? Za takie podarki my lyubuyu devushku naruzhu vymanim. -- Oj, ne speshi, carevich. Uzh bol'no bystr. Sperva nado strazhnikam podnesti, a potom sluzhankam tvoej tetushki. I tol'ko potom oni ej peredadut tvoe priglashenie. Ponyal? -- Kak ne ponyat'. Idem. -- Druzhkov svoih zvat' ne stanesh'? -- s usmeshkoj sprosil YAnbakty, -- dogonyaya vyshedshego za chertu lagerya Muhamed-Kula. No tot lish' zlo blesnul glazami i, nichego ne otvetiv, zashagal bystree, szhimaya v rukah meshochek s ukrasheniyami. Podojdya k karaul'noj bashne gorodka, YAnbakty gromko svistnul, a kogda sverhu na smotrovoj ploshchadke pokazalos' zaspannoe lico karaul'nogo, kriknul emu: -- Nochnaya sova pokinula svoe duplo? -- Nochnoj sove nezdorovitsya, -- otvetil tot, -- i nachal medlenno spuskat'sya po pristavnoj lestnice. Muhamed-Kul s udivleniem glyanul na yuz-bashu, no ne reshilsya ni o chem sprashivat'. A sotnik lish' zagadochno ulybnulsya, sobrav vokrug uzkih shchelochek glaz tonkie morshchinki na smugloj kozhe. -- Vsemu svoe vremya, patsha uly,-- prilozhiv palec k gubam, -- skoro ty sam vse uznaesh'. Mezh tem otvorilas' nebol'shaya dverca vozle glavnyh vorot i k nim vyshel ohrannik, pozevyvaya i pochesyvaya shirokuyu grud'. -- Slaven Allah nash na nebe i dela ego na zemle, chto prislal takih gostej. S chem pozhalovali? -- Voistinu tak, -- poklonilsya emu YAnbakty, -- velik Allah i ne nam, smertnym, obsuzhdat' dela ego. YA zhe privel k patsha kyzy ee plemyannika, o kotorom ona lish' slyshala, no ne imela schast'ya videt' do sih por. -- Pozhelaet li uvazhaemaya patsha kyzy govorit' s nim,-- ohrannik vnimatel'no oglyadel stoyashchego poodal' Muhamed-Kula, i vzglyad ego zaderzhalsya na kozhanom meshochke, kotoryj tot terebil v ruke. -- A ty ne govori, kto k nej pozhaloval. Peredaj na slovah, chto priehal chelovek iz Kashlyka, i pust' ona sama reshaet, stoit ej vstrechat'sya s nim ili net. A v podtverzhdenie svoih slov peredaj ej vot eto,-- i on, protyanuv ruku k meshochku, vynul iz nego tonkij braslet, ukrashennyj tremya temno-zelenymi kamnyami. Ohrannik prinyal braslet v svoyu zaskoruzluyu ladon', dazhe ne vzglyanuv na nego, povernulsya v storonu lagerya, otkuda neslis' gromkie golosa voinov i slyshalos' mernoe pobryakivanie vyskrebaemyh dochista kashevarami bol'shimi mednymi kovshami pohodnyh kazanov. Sudya po vsemu, uzhin uzhe zakanchivalsya. Ob etom mozhno bylo sudit' i po umirotvorennomu gulu golosov o chem-to peregovarivayushchihsya, smeyushchihsya, vskrikivayushchih, sporyashchih. Lager' zhil razmerennoj pohodnoj zhizn'yu i storonnemu vzglyadu moglo pokazat'sya, chto voiny stoyat tut ne pervyj den', a mozhet ne den', a god i bolee togo. Vozmozhno, oni i rodilis' v etom samom lagere, vyjdya iz bronzovogo plameni kostrov, spesha zanyat' svoe mesto u pohodnyh kazanov, usest'sya v krug, podobrav pod sebya nogi, i sidet' tak iz vechera v vecher, ostavayas' neotdelimymi ot kostrishch, smachno hrumkayushchih sochnuyu travu konej i gluho shumyashchih vekovyh lesov, ptich'ih vskrikov, tihogo urchan'ya reki i zastyvshej nad nimi sumrachnoj nebesnoj chashi. I lenivyj ohrannik, stoyavshij vozle osklizlyh posle nedavnego dozhdya breven krepostnoj ogrady, v temnom, gryaznom halate kazalsya ozhivshim sushchestvom, vytesannym ih takogo zhe ogromnogo kryazhistogo brevna. Muhamed-Kul nezametno tryahnul golovoj, kak by otgonyaya navazhdenie, i otoshel na neskol'ko shagov, chtoby ne meshat' YAnbakty vesti peregovory. Oglyadevshis', on uvidel lezhavshij u krepostnoj ogrady ogromnyj stvol s pokrytym mhom komlem svalennoj burej berezy i prisel na nego. YAnbakty, poniziv golos, prodolzhal o chem-to besedovat' s ohrannikom, v ladon' kotorogo vskore perekocheval eshche odin braslet. Zatem golubovataya svyazka bus, vyskol'znuv iz glubiny meshochka, ischezla v toj zhe ladoni strazha Devich'ego gorodka, posle chego on, slovno nehotya, s vzdohom voshel v gorodok cherez kalitku, plotno zakryv ee iznutri. YAnbakty podoshel, sel na brevno ryadom s Muhamed-Kulom i tronul ego za rukav. Progovoril: -- Teper' ya, verno, ne nuzhen patshe uly, pojdu... -- O chem mne s nej govorit'? -- slovno ispugavshis', chto ostanetsya odin, sprosil on i tut zhe ustydilsya svoego voprosa.-- Ladno, tam vidno budet. Idi, a to golodnym ostanesh'sya. Esli menya kto sprosit, to skazhi, chto splyu uzhe. Ponyal? -- Ponyal, moj gospodin, -- otvetil YAnbakty, vstavaya, -- a u tetki svoej sprosi, kto istinnyj naslednik Sibirskogo carstva. Ona dolzhna ob座asnit'. Dolzhna...-- I sotnik, ne povorachivayas', tyazhelo stupaya po rosistoj trave, napravilsya k lageryu, ostaviv na zamshe lom stvole kozhanyj meshochek. Muhamed-Kul vzyal ego v ruki, oshchushchaya myagkost' horosho vydelannoj, tonkoj legko mnushchejsya kozhi, mestami zatertoj do bleska. Mimo nego besshumno proletela nochnaya ptica, edva ne kosnuvshis' lica dlinnym krylom, i rezko vzmyla vverh, ispugannaya neozhidannoj vstrechej. YUnosha tonko svistnul i seraya sova, a eto byla imenno ona, legkaya, podvizhnaya v polete i lyubopytnaya, verno, po molodosti svoej, tut zhe razvernulas' i skol'znula vniz, prinyav ego svist za pisk myshi-polevki. Muhamed-Kulu vspomnilsya podstrelennyj im neskol'ko let nazad staryj voron, chto sel na polumesyac postroennoj v Kashlyke mecheti. On togda s torzhestvuyushchim krikom, gordyj svoim vystrelom, podbezhal k nemu poluzhivomu, povodyashchemu moguchim klyuvom i b'yushchemu po zemle tyazhelymi kryl'yami. On shvatilsya za strelu, pripodnyav s zemli telo pticy, no voron grozno zashipel i zashchelkal klyuvom, ustavivshis' kruglymi temnymi glazami, i yunosha uslyshal golos ego: "Beregis', my eshche vstretimsya... Beregis'..." Konechno, on ne mog slyshat' etih slov, no umirayushchij voron byl grozen, dazhe srazhennyj streloj, ne pytalsya, kak-to delayut tyazhelye truslivye selezni, zabrat'sya v gustuyu travu i spryatat'sya tam. Net! Tot voron umiral kak voin umiraet pered srazivshim ego vragom -- gordo i s dostoinstvom, usmehayas' prishedshej neozhidanno smerti i grozya protivniku otmshcheniem. Kto-to iz staryh voinov, zlo vyrugalsya, ottolknul hanskogo plemyannika ot b'yushchegosya na zemle vorona, i velel idti v svoj shater, a vecherom vozle ego posteli lezhali dve otrublennye voron'i lapy i chut' zagnutyj vniz ptichij klyuv. On podobral trofei i povesil nad izgolov'em, kak znak voinskoj udachi. S teh por voron neskol'ko raz yavlyalsya k nemu vo sne i sprashival grozno: "Zachem ty ubil menya? Razve ty hozyain etoj zemli? Zachem ty prishel syuda?" -- i grozno shchelkal klyuvom, celyas' emu v glaza. Vsyakij raz, kogda Muhamed-Kul videl proletayushchih mimo ptic, vspominal starogo vorona, kotoromu, kak govorili stariki, poklonyayutsya mnogie rody sibircev, ubitogo im. No ne bylo uzhe byloj gordosti i radosti, ubiv pticu on ne mog ubit' vospominaniya o nej. Bryaknul zasov, zaskripela otkryvaemaya kalitka, i Muhamed-Kul uvidel tonkij siluet zhenshchiny, shagnuvshej iz vorot gorodka. Ona nekotoroe vremya postoyala, vglyadyvayas' v sumerki blizkoj nochi, i skoree ulovila obrashchennyj na nee vzglyad, chem uvidela sidevshego na brevne yunoshu. Sdelala shag k nemu. -- Zachem ty zval menya? -- napevno progovorila ona, i Muhamed-Kulu poslyshalsya golos materi i eshche chto-to neulovimo znakomoe, rodnoe v zvukah ee rechi. -- Pochemu han kazhdyj raz posylaet zhalkih goncov i nikogda ne priedet sam? Ili on vse eshche boitsya menya? Ha-ha-ha... Horosh voin! Tak peredaj emu, chto hot' my i odnoj krovi, no dumaem po-raznomu. On ubil... -- I neozhidanno ona zaplakala, zakryv lico temnym pokryvalom, nakinutym na plechi. Muhamed-Kul podbezhal k nej toroplivo zagovoril: -- Ty oshiblas'. Vovse ne han prislal menya, ya tajno ot nego vyzval tebya. YA zhelayu znat' etu tajnu, kotoruyu vse skryvayut... -- O kakoj tajne ty govorish', yunosha? -- ottolknula ona ot sebya ego ruki.-- Mne li, slaboj zhenshchine, hranit' tajny, kotorye mogut stoit' zhizni tysyache muzh chin? I kto ty takoj, pridya ko mne bez razresheniya hana? -- YA -- tvoj plemyannik, syn pogibshego Ahmet-Gireya. Vot kto pered toboj. -- Mal'chik moj, -- posheptala Zajla-Suzge, -- kakoj ty bol'shoj... Voin. |to tvoi sotni sidyat u kostra? Ty ih bashlyk? -- Da, han menya naznachil bashlykom i otpravil v pohod. -- S yunosheskoj gordost'yu i zanoschivost'yu otvetil tot. -- I ya dobudu voinskuyu slavu i zhenshchiny budut pet' o moih podvigah. I ty uslyshish' o nih. -- V tochnosti moj bednyj brat, Ahmet-Girej, takoj zhe gordyj i neukrotimyj. No pochemu imenno tebya otpravil han v pohod? Ili u nego net bolee opytnogo bashlyka dlya bitv i srazhenij? Ved' ty ego edinstvennyj plemyannik i u tebya vsego odna zhizn'. -- U vseh lyudej na etoj zemle odna zhizn', -- Muhamed-Kul, slovno povtoril ch'i-to slova,-- no ya muzhchina, a znachit, voin. Ili ne tak? -- Voin, moj mal'chik, voin,-- uspokaivayushche progovorila ona, i provela tonkimi pal'cami po licu, nashchupav edva probivayushchiesya usy na nezhnoj yunosheskoj kozhe, kosnulas' ego gub i, slovno ispugavshis' etogo prikosnoveniya, otdernula ruku i tiho predlozhila, -- luchshe syadem i pogovorim, esli u tebya najdetsya vremya dlya odinokoj, zabytoj vsemi zhenshchiny. Inogda menya vypuskayut za ogradu poglyadet' na mir. Ochen' nenadolgo vypuskayut. Syadem. Oni podoshli k temneyushchemu u ogrady brevnu i seli nepodaleku drug ot druga, sluchajno vstretivshiesya rodnye po krovi lyudi. Muhamed-Kul nashchupal kozhanyj meshochek, ostavlennyj emu sotnikom, i protyanul robko Zajle-Suzge. -- Primi na pamyat' o nashej vstreche. -- CHto eto? -- sprosila ona, s gotovnost'yu vzyav meshochek, i probezhala pal'cami, oshchupav ego.-- ZHenskie ukrasheniya,-- progovorila razocharovanno, -- k chemu mne oni? U menya net muzha, kotoryj by uvidel na mne i obradovalsya krasote ih. Razve chto podaryu devushkam moim, kotorye pomogayut perenosit' odinochestvo. I budet, chto dat' ohrannikam, chtoby pochashche vypuskali pogulyat'... -- Za kakuyu vinu obrek tebya han na odinochestvo? -- tiho sprosil Muhamed-Kul. -- CHem ty provinilas' pered nim? -- Vsego lish' tem, chto stala zhenoj cheloveka, kotorogo on ubil. Mat' syna, zakonnogo naslednika hanstva Sibirskogo. Ne bud' ya ego sestroj, on davno by nashel sposob izbavit'sya ot menya. -- CH'ya ty zhena? -- s udivleniem peresprosil Muhamed-Kul. -- Povtori i rasskazhi podrobnee. Ved' ya nichego ne znayu i tol'ko segodnya uznal, chto u moego otca byla sestra. Uznal i pro Devichij gorodok. YA gotov slushat' tebya stol'ko, skol'ko nuzhno. -- Dolgij to budet razgovor,-- usmehnulas' Zajla-Suzge,-- sotni ne stanut tebya zhdat' i najdut drugogo bashlyka. -- YA ih bashlyk i bez menya oni ne tronutsya s mesta. Budut zhdat' hot' god, hot' dva. -- Ne bud' tak samouveren, moj mal'chik. Ty eshche ne ispil chashi predatel'stva i slava Allahu. Moj muzh, Bek-Bulat, tozhe veril svoim voinam, no okazalos' dostatochno odnogo podlogo cheloveka, chtoby lishit' ego zhizni, a ego syna -- otca. Tak slushaj, esli ty uzhe voin i muzhchina. Slushaj, chtoby uznat' vsyu pravdu ot menya, a ne iz ch'ih-to lukavyh ust. Dolog byl rasskaz Zajly-Suzge o tom, kak ona popala v Sibir', kak stala zhenoj hana Bek-Bulata i rodila emu syna, naslednika Sibirskogo hanstva. Tol'ko oboshla ona storonoj v svoem rasskaze to, samoe sokrovennoe, chego nikomu i znat'-to ne polozheno, a rodnomu plemyanniku tem bolee, o Edigire, kotorogo ne mogla vybrosit' iz svoego serdca, kak ni staralas'. -- Znachit, u menya est' eshche odin brat, -- zadumchivo proiznes Muhamed-Kul, zyabko poezhivayas' ot nochnoj prohlady. Nachalo uzhe svetat', i on otchetlivo videl prostupayushchie skvoz' tuman kontury derev'ev, tonkij dymok ot ugasayushchih kostrov lagerya, gde dremala utomlennaya nochnym bdeniem strazha. -- Tol'ko ne znayu zhiv li on, -- vshlipnula Zajla-Suzge,-- verno, sil'no ya provinilas' pered Allahom, kol' poslal on na moyu neschastnuyu golovu stol'ko bed. Dazhe vestochki o nem ne imeyu. -- Tak mozhet byt' on zdes', gde-to ryadom? I tozhe ne znaet kak otyskat' tebya? YA obyazatel'no razuznayu o nem i soobshchu tebe, obeshchayu. -- Spasibo za dobroe slovo, no boyus' nelegko eto budet sdelat'. Slyshala ya, chto uvezli ego v Buharu i derzhat tam, kak zalozhnika. No veren li tot sluh... Nagovorit' mogut vsyakogo. -- YA najdu predlog, chtoby otprosit'sya u hana v Buharu. YA razyshchu svoego brata. -- I ne pytajsya. Esli han zapodozrit chto nedobroe, ushlet tebya v gluhie mesta. Sibir' velika... Neozhidanno ih razgovor byl prervan ch'im-to gluhim pokashlivaniem i Muhamed-Kul tut zhe vskochil, uhvativshis' za rukoyat' kinzhala. -- Da ne pugajsya, a to i ya ispugayus',-- poslyshalsya iz tumana starcheskij golos,-- ya mirnyj chelovek i zla nikakogo ne sdelayu. -- A... |to rybak Nazis,-- shepnula yunoshe Zajla-Suzge,-- on chasto prihodit ko mne, prinosit svezhuyu rybu. Ot nego i uznayu obo vsem. Nazis, slegka prihramyvaya, podoshel blizhe i, pochtitel'no poklonivshis', polozhil na travu neskol'ko serebristyh ryb, eshche sonno vzmahivayushchih hvostom i shevelyashchih zhabrami. -- Primi, hozyajka Devich'ego gorodka, moi dary. Podi, takoj rybkoj tebya tut i ne potchuyut. A? -- Da kakaya zhe ya hozyajka,-- grustno progovorila ta, -- budto sam ne znaesh', chto pod strazhej sizhu i lish' izredka vyhozhu za proklyatye steny. Vidat', do samoj smerti mne tut zhit'... -- |j... Zachem tak govorish'? Moya staruha skol' let iz zemlyanki ne vyhodit, oslepla sovsem, a chto ona plenu, chto li? Hozyajka. Pravda, nashego zhilishcha vsego lish'. A tebya vidish', kakaya strazha sterezhet, opekaet. Dorogaya, znachit, ty ptica, chto stol'ko lyudej vokrug tebya zhivut, ot vragov zaslonyayut, kormyat, poyat, devushki pesni poyut. -- Da ya by luchshe v tvoej zemlyanke zhila, dym glotala, chem za etimi stenami nevol'nicej byt'. -- Da gde ty ee, horoshaya moya, volyu-to videla? Ptica v lesu i ta odna pogibnet, sginet. Gde volya, a gde nevolya -- nynche ne razobrat'. Tak ya govoryu? -- obratilsya staryj rybak k Muhamed-Kulu. -- Ty vot vol'nyj chelovek? -- Vol'nyj. Kakoj zhe eshche? -- ne zadumyvayas' otvetil tot. -- Neuzhto i hanu nashemu ty ne podvlasten? -- okruglil svoi slezyashchiesya s hitrinkoj glazki Nazis. -- Pervogo cheloveka v nashih krayah vstrechayu, chtoby v otluchke ot hana zhil. Kak tebya zovut, skazhi stariku, chtoby vsem peredal, rasskazal, povedal. -- To moj plemyannik, Muhamed-Kul,-- otvetila za yunoshu Zajla-Suzge. -- A-a-a... Stalo byt', rodnoj plemyannik nashemu hanu? -- udivlenno protyanul tot.-- A sam han-to zhivoj eshche ili ty uzhe ego shater zanyal? -- ZHivoj han,-- smushchenno otvetil yunosha, ponyav v kakuyu lovushku zamanil ego nevzrachnyj s vidu starik, -- no ya zhivu sam po sebe. Han mne i ne ukaz. -- Znachit, dva hana teper' u nas. Vojny zhdat' nado, -- vsplesnul rukami starik, -- vaj-vaj, opyat' voevat' stanut. Opyat' bednyj Nazis golodnyj budet, kogda lodku otberut. Muhamed-Kul chuvstvoval izdevku v kazhdom slove, proiznosimom starym rybakom, no ne bylo za chto zacepit'sya, na chto obidet'sya, i on lish' nalivalsya gnevom, zlo pokusyvaya guby i sverlya starika vzglyadom ispodlob'ya. -- Hvatit, Nazis,-- neozhidanno vmeshalas' Zajla-Suzge, -- ty dobryj chelovek i ne nuzhno zlit' drugogo. A to iz dobrogo cheloveka on mozhet prevratit'sya v volka. On zhe ne vinovat, chto rodilsya ot svoego otca, chej brat han Sibiri. K tomu zhe Muhamed-Kul obeshchal otyskat' moego syna, otpravit'sya za nim v Buharu. -- Oj, kakoj chelovek okazyvaetsya tvoj plemyannik! Kak zovut, govorish'? Muhamed-Kul? Ruka proroka, po-nashemu, znachit. Pust' sbudetsya to, o chem on zadumal, pust' strely vragov minuyut ego, pust' kon' ego lyubuyu dorogu odoleet, pust' bolezni proletyat mimo nego; pust' mat' syna sebe vernet. -- Ladno, Nazis, -- prervala ego Zajla-Suzge, -- ty by luchshe podskazal, kak emu do Buhary dobrat'sya. -- O chem ty govorish', kyzy patsha, svet ochej moih?! Razve staryj Nazis na svoem chelnoke plaval tuda? Ili s kupecheski karavanom hodil? Ne tebya li mnogo let nazad, carica moya, privezli ottuda? Ne tam li rodilsya tvoj plemyannik? Pochemu starogo Nazisa o doroge v Buharu sprashivaete, kogda ee luchshe menya znat' sama dolzhna? -- Kogda menya po toj doroge vezli, to ya bol'she o smerti dumala, a Muhamed-Kul sovsem mal'chikom byl. Nikto i ne znal, chto dorogu obratno sprashivat' budem. -- Togda ya vam vot, chto skazhu: nel'zya emu odnomu v dal'nij put' otpravlyat'sya. Mozhet dobryj chelovek i podskazhet, kuda idti, ehat', da tol'ko razbojnikov nynche mnogo vokrug razvelos', tak i ryshchut, s konya putnikov ssazhivayut, golovu s plech snimayut. Rasskazyval mne moj rodich, a emu kto-to iz kupcov govoril, chto bez sotni voinov ni odin karavanshchik v put' ne otpravlyaetsya. -- I ya o tom zhe slyshal,-- podal golos molchavshij do sih por Muhamed-Kul, -- sovsem redko v Kashlyk karavany prihodit' stali. -- Vot, o chem i tolkuyu. Propadesh' zazrya. I syna gospozhe nashej ne syshchesh', i sam nazad ne vernesh'sya. Eshche bol'she ona pechalit'sya stanet, chto na vernuyu smert' tebya sprovadila. -- Prav staryj Nazis, -- provela tonkim pal'cem po perenos'yu Zajla-Suzge, -- tebe nuzhno sotnyu voinov s soboj brat', a dlya togo den'gi nuzhny nemalye. A luchshe vsego s karavanom idti. Samyj bezopasnyj put'. Muhamed-Kul sobralsya, bylo, chto-to otvetit', no tut so storony lagerya poslyshalis' toroplivye shagi, i k nim podbezhal zapyhavshijsya YAnbakty, poniziv svoj s hripotcoj posle sna golos, zagovoril: -- Tam Karacha-bek tebya sprashivaet. -- CHto sluchilos'? -- glyanul na nego s bespokojstvom Muhamed-Kul. -- Mne nichego ne skazal. Ty im nuzhen, moj gospodin. -- Beregis' etogo cheloveka, ispuganno vskriknula Zajla-Suzge, -- on ochen' kovaren i hiter, kak lisa. -- Pravil'no govorish', patsha kyzy, -- zakival golovoj Nazis, -- ne tak v nashih krayah hana boyatsya kak ego vizirya. Nikto ne znaet, chto u nego na ume. On ni s kem ne druzhit, ni k komu v gosti ne ezdit. Opasnyj chelovek! -- Ladno, proshchajte,-- uzhe na hodu polu obernuvshis' brosil Muhamed-Kul, -- ya priedu za toboj i my najdem tvoego syna.-- I, uzhe ne oborachivayas', on poshagal v storonu lagerya, sbivaya na hodu pravoj rukoj verhushki cvetov, razrosshiesya s obeih storon tropy. Sledom, pytayas' popast' v shag so svoim gospodinom, semenil YAnbakty, brosaya vzglyady po storonam, slovno tam kto-to pritailsya i mog napast' na nih. Ostavshis' odni u sten Devich'ego gorodka Nazis i Zajla-Suzge tozhe pochuvstvovali neyasnuyu kak by navisshuyu nad golovoj opasnost' i smotreli vsled uhodyashchim voinam, budto proshchalis' s nimi navsegda. -- Poshli emu, Allah, udachu,-- prosheptala Zajla-Suzge i, podhvativ lezhashchuyu na trave rybu, mahnula rukoj Nazisu i skrylas' v proeme kalitki. I Nazis, ne prostivshis', pokovylyal k reke, gde ostavil svoyu lodku.

    * * *

Karacha-bek vyehal iz Kashlyka na den' ran'she Muhamed-Kula s ego sotnyami. No edva skrylis' za gustym el'nikom dozornye bashni hanskoj stavki, povernul v storonu gorodka Souz-hana. Kuchum ne daval takogo rasporyazheniya, no i ne skazal, chto nel'zya etogo delat'. "On poslal menya v Kazan', i rano ili pozdno ya tam budu. No han dal slishkom malo zolota dlya pokupki snaryadov ognennogo boya. Da eshche i masterov nuzhno na chto-to nanyat'. Ne silkom zhe ih brat'... Vprochem, delo pokazhet.-- Rassuzhdal on, oglyadyvaya dva desyatka nav'yuchennyh konej i desyat' chelovek voinov, chto soprovozhdali ego v dal'nij put'. -- K tomu zhe est' u menya v Kazani i svoj interes, o kotorom nashemu hanu znat' sovsem ne obyazatel'no. Han horosh, poka ty emu nuzhen. A poyavitsya drugoj vizir' i pridetsya vozvrashchat'sya v svoj sobstvennyj gorodok v rvanom halate i na zagnannoj klyache. Umnyj chelovek dolzhen dumat' o budushchem svoem i svoih detej..." Kogda pokazalis' steny gorodka Souz-hana, Karacha-bek uzhe pridumal, kak povedet sebya s hozyainom, chtoby on soglasilsya na poezdku v Kazan'. Souz-han lezhal na nizkom pomoste absolyutno golyj, a dvoe slug nosili v mednyh kuvshinah tepluyu vodu i lili na nego. Dvoe drugih skrebli telesa Souz-hana kostyanymi skrebkami i terli svezhim mochalom, posypaya vremya ot vremeni zoloj, smeshannoj s baran'im zhirom i slegka sdobrennoj pahuchimi maslami. Potom odin iz mojshchikov vskochil na spinu svoego gospodina bosymi nogami i nachal toptat' togo, kak mesyat glinu, nadavlivaya vremya ot vremeni pyatkami na samye chuvstvitel'nye mesta. Souz-han tol'ko stonal i gluho ohal, prigovarivaya: -- Pozhalej menya, sobachij syn, ne pinaj tak bol'no. Oj-oj, ne nado! -- i pytalsya sbrosit' s sebya besposhchadnogo slugu, no vtoroj, derzhal hozyaina krepko za nogi, navalivshis' pri etom vsem telom na brykayushchego i drygayushchego tolstymi lyazhkami Souz-hana, ne daval emu sbrosit' s sebya mojshchika. I neizvestno v ch'yu by pol'zu zakonchilsya etot neravnyj poedinok, esli by ne vbezhavshij v hanskie pokoi nuker, zakrichav: -- Hozyain, tebya sprashivayut u vorot kakie-to lyudi! -- Kto oni? -- neozhidannoe soobshchenie pridalo sily rasplastannomu na pomoste Souz-hanu, i on neimovernym usiliem vyrval sperva odnu nogu iz ob座atij slugi, lyagnuv ego pyatkoj v zuby, legko skinul drugogo mojshchika, toptavshego spinu i, tyazhelo dysha, vstal na nogi: -- Brys' otsyuda! -- prikazal mojshchikam, katavshimsya po mokromu pomostu. Te priderzhivaya ushiblennye mesta, bez oglyadki brosilis' von, no vsled im doneslos'. -- Kazhdomu po dvadcat' pletej, chtoby znali kak vesti sebya so svoim hozyainom. I bystro odezhdu mne! Poluodetyj hozyain gorodka pospeshil k vorotam i, zabravshis' po lestnice na samyj verh krepostnoj bashni, glyanul vniz. Uvidev lish' nebol'shuyu gorstku lyudej, kotorye ne sobiralis' brat' shturmom ego vladeniya, radostno vydohnul: -- T'fu ty! Vrode, kak ne razbojniki. No i ne kupcy. Poklazhi u nih malovato. Mozhet, ot hana. Kto budete? -- kriknul on tonyusen'ko, ne spesha, vprochem, vysovyvat'sya nad stenoj, opasayas' predatel'ski pushchennoj strely. -- Souz-han ne uznal hanskogo vizirya? -- otvetili snizu. To byl yavno golos Karachi-beka s izdevatel'skoj odnomu emu prisushchej intonaciej. Nakonec, Souz-hanu udalos' razglyadela hanskogo vizirya, sidyashchego na nizkoj seren'koj loshadke v prostyh odezhdah. -- Ne mozhet byt'! Kogo ya vizhu! Sam Karacha-bek k bednomu zatvorniku pozhaloval! -- napuskaya pobol'she radostnogo ozhivleniya, zaprichital Souz-han, odnako, ne spesha spuskat'sya vniz i ne podavaya strazhnikam znaka otkryvat' vorota. -- CHto privelo dostojnogo namestnika nashego hana zaglyanut' v moe skromnoe zhilishche? -- Tak i budem peregovarivat'sya cherez stenu? -- kriknul v otvet poteryavshij terpenie vizir'.-- Ili dolozhit' hanu, kak ty vstrechaesh' ego vernogo slugu? Perestan' drozhat', kak sobachij hvost! A to sejchas povernu obratno. Verno, poslednij dovod podejstvoval bolee vsego, poskol'ku hozyain gorodka bukval'no skatilsya po lestnice vniz i brosilsya k vorotam, razmahivaya to li ot straha, to li ot priliva vernopoddannejshih chuvstv, rukami. Poly ego halata pri etom raspahnulis' i tak, polugolyj, on vyskochil navstrechu pribyvshim gostyam uzhe v容zzhavshim po uzkomu mostiku vnutr' gorodka. -- S baby chto li tol'ko chto soskochil? -- progovoril vpolgolosa Karacha-bek, s prezreniem i nasmeshkoj poglyadyvaya na vstrechayushchego hozyaina s vytarashchennymi ot userdiya i natugi glazami. On gromko pozdorovalsya s nim, pozhelav zdorov'ya, osvedomivshis' o samochuvstvii zhen, detej, rodstvennikov. Souz-han, priderzhivaya stremya, pomog viziryu sojti s konya i tol'ko teper' zametil, chto stoit pered nim pochti golyj v razvevayushchemsya na vetru halate i nichem ne prikrytym zhivotom. Vprochem, ego zhivot, dohodivshij pochti do kolen, delal prakticheski ne nuzhnym noshenie shtanov, prikryvaya svoimi skladkami naibolee neprilichnye mesta tela. Karacha-bek, morshchas', otvodil glaza v storonu, no eto malo pomogalo, togda on kriknul so smehom: -- Ty, Souz-han, ili zapahnis', ili shodi, oden'sya. YA zamuzh za tebya ne sobirayus', chto golyshom peredo mnoj skachesh'? Do togo doshlo, chto on dejstvitel'no ne v samom luchshem vide predstal pered vazhnym gostem, i on, zapahnuv obeimi rukami halat, kinulsya v svoj shater, na hodu prikazav nachal'niku strazhi provesti gostej v stoyashchij na vzgor'e osobyj prazdnichnyj shater. Kogda gosti dopivali uzhe vtoruyu pialu kumysa, poyavilsya Souz-han, pribrannyj i razodetyj, kak budto, v samom dele, zhenih nakanune svad'by. Ego krashennaya hnoj boroda byla tshchatel'no zavita, krasnye sapogi s vysokimi zagnutymi vverh nosami sverkali i chut' poskripyvali, a halat skazochnoj krasoty i bogatstva, izukrashennyj divnymi pticami, navryad li nosil kto-libo po vsej Sibiri. -- Vot teper' ya vizhu, chto hozyain rad gostyam, -- pryacha usmeshku, progovoril Karacha-bek.-- Izvini, pozhalovali bez preduprezhdeniya. -- Zachem takie slova govorish'? Moj dom -- tvoj dom. Priezzhaj, kogda zahochesh' i zhivi, skol'ko hochesh', uvazhaemyj. -- Skol'ko hochesh' ne poluchitsya. YA k tebe dlya ser'eznogo razgovora priehal. No za priglashenie, spasibo. Nam sejchas osobo nado derzhat'sya drug druga. Soglasen? Uslyshav eto, Souz-han migom soobrazil, chto hanskij vizir' priehal sovsem ne s hanskim rasporyazheniem, a po svoim delam. I smeknuv, predlozhil: -- Ne projti li nam s toboj, znatok myslej velikogo hana i pravaya ruka ego mezh nami smertnymi, v moj shater, gde my smozhem spokojno pogovorit'. A pribyvshie s toboj pust' p'yut i edyat, skol'ko pozhelayut. Moih zapasov hvatit eshche na sotnyu gostej. Karacha-bek soglasno kivnul, i oni pereshli v shater Souz-hana, kuda uzhe prinesli na mednom podnose bogatoe ugoshchenie. Dozhdavshis', poka Karacha-bek podkrepitsya, Souz-han shepotom osvedomilsya: -- Zdorov li nash han? -- Vpolne zdorov i nam togo zhe zhelaet, -- takzhe shepotom otvetil gost', strel'nuv v sobesednika chernym prishchurom hitryh glaz. -- Ne napali li vragi na ego stavku? -- vse tem zhe shepotkom, slegka vtyanuv golovu v plechi, rassprashival gostya hozyain. -- Da uspokojsya ty,-- mahnul v ego storonu rukoj Karacha-bek, -- esli by chego sluchilos', to ne sidel by ya tut i kumys tvoj ne pil. Plohie vesti imeyut dlinnye nogi. Ili ne znaesh' o tom? -- Ty byl u menya dva leta nazad, kogda ehal v Buharu. No togda s toboj byl celyj karavan i lyuboj by ponyal, chto dostojnyj chelovek edet v dal'nie kraya. A sejchas... sejchas ya uma ne prilozhu: to li ty edesh' kuda, to li bezhish' ot hanskogo gneva... -- I vse odno prinyal menya... "Poprobuj-ka ne prinyat'. -- Souz-han pro sebya usmehnulsya. -- Uzh mne-to izvestna hitrost', na kotoruyu ty sposoben. V roshche nepodaleku otsyuda do sih por beleyut kosti nukerov, kotoryh ty prikazal kaznit' na moej zemle. Lyudi reshili, chto eto moih ruk delo. A chto ty zadumal teper'? CHego otmalchivaesh'sya? Moya by vlast'... Podvesil by tebya v toj samoj roshche za odno mesto..." -- Ne budu skryvat', chto ya i sejchas otpravlyayus' v dal'nij put', -- prerval ego mysli Karacha-bek, -- a potomu i zaehal k tebe. Posovetovat'sya,-- dobavil cherez pauzu,-- tvoj sovet nuzhen. Ponimaesh'? "Sovetovalsya volk s ovcoj, kak do vesny dozhit', da vyshlo, chto vdvoem im nikak ne dotyanut'. Volk-to dozhil, a ot ovcy lish' shkura ostalas' i ta sgnila". -- Slushayu tebya, mudryj chelovek. Zachem menya obizhaesh', kogda s toboj sam velikij han sovet derzhit, a ty k slabomu umom cheloveku priehal. Kogda takoe bylo, chtoby hozyain so svoim rabom sovetovalsya? YA chto-to ne pripominayu... -- Ne pribednyajsya, Souz-han, ne tak ty prost, kak kazhesh'sya. Stoit posmotret' na tvoj halat, chtoby ponyat', kakie bogatstva v sundukah hranish'. A ya ne veryu, chtoby bogatyj chelovek umom skuden byl. Znayu, skol'ko karavanov shlesh' ty kazhdyj god na vostochnye bazary. Stada tvoi pasutsya ne na zdeshnih lugah. Konyam svoim ty, verno, scheta ne vedesh'... -- Kak zhe bez scheta, -- vyrvalos' iz ust nezadachlivogo hozyaina, no on tut zhe prikusil yazyk, soobraziv, chto skazanul lishnee. -- Da ne yuli ty peredo mnoj,-- vspylil Karacha-bek, -- nadoeli mne tvoi zayach'i pryzhki. YA po delu priehal, a ty iz sebya vse oborvanca da durnya korchish'. Naskvoz' vizhu! Pomolchi! -- Sovsem ne hotel tebya prognevit', uvazhaemyj. Molchu, molchu. Skol'ko nuzhno stol'ko i budu molchat'. -- A ya k tebe s otkrytym serdcem ehal soobshchit', chto put' moj -- v Kazan', oruzhie dolzhen privezti ottuda nashemu hanu, snaryady ognennogo boya i masterov, umeyushchih ih proizvodit'. -- Tak, vrode, dobrye oruzhejniki u hana v masterskih rabotayut, -- vse-taki ne vyderzhal slovoohotlivyj Souz-han. Karacha-bek usmehnulsya. -- Mne li ne znat', hot' ot vseh v tajne derzhitsya. Otkuda tebe ob etom izvestno? Da ladno, vypytyvat' ne stanu. Bol'she skazhu. Snaryady u teh masterov ne sovsem dobrye vyhodyat. Posle vtorogo vystrela ruzh'e na chasti razryvaet. Oni tolkuyut, budto zhelezo im plohoe privozyat. A tak li ono ili net kto proverit? Potomu i veleno mne dobyt' novyh masterov, chtoby opredelili v chem prichina. Pochemu nedolgovechny ih snaryady. Za tem i edu v Kazan'. -- Dobroe delo, dobroe delo,-- soglasilsya Souz-han, -- a ot menya kakoj sovet nuzhen? -- Slyhal ya, chto ty v svoih zapasah imeesh' ruzh'e, chto ot ognya vystrel delaet. Pravdu lyudi govoryat? Souz-han zamyalsya, no potom opaslivo glyanuv po storonam, edva kivnul golovoj, tyazhelo vzdohnuv: -- Pravda. Imeetsya... -- CHego ty boish'sya? Ty zhe ne protiv hana svoe ruzh'e derzhish', a naoborot, ot vragov ego zashchitit'. Ili net? -- Imenno tak. A kak zhe inache?! -- obradovalsya podskazke Souz-han. -- Dorogo li bral za ruzh'e? Da mne-to ne vri,-- prikriknul Karacha-bek, zametiv, kak zakatil kverhu businki glaz ego hitryj sobesednik. -- Pravdu skazhu. Zachem mne horoshego cheloveka v obman vvodit'? Treh dobryh kobylic otdal na bazare v Buhare. -- Sam bral? -- Net, to moj znakomyj kupec moih kobylic tuda gnal, a obratno ruzh'e privez. Sam ya tyazhel ezdit'. -- Napolovinu obmanul tebya kupec. No to tvoi dela. A ne pokazhesh' li svoj snaryad? Ili zayavish', chto ono u tebya u dal'nih rodichej v stepi? Souz-han zaerzal, bylo, na myagkih podushkah, pytayas' najti otgovorku, no potom gluboko vzdohnul i, slovno reshivshis' na chto-to vazhnoe, pozval nachal'nika strazhi i velel prinesti ruzh'e. Kogda ruzh'e prinesli i izvlekli iz myagkogo kozhanogo chehla, hozyain s poklonom peredal ego gostyu. Karacha-bek ostorozhno prinyal ego, polozhil na koleni i provel ladoshkoj po blestyashchemu stvolu, po derevyannomu prikladu, opravlennomu rez'boj iz kosti. Pripodnyal na rukah, probuya na ves, i s uvazheniem proiznes: -- Horosho... Nashi mastera takie ruzh'ya delat' poka ne umeyut. A strelyal? -- Celyh dva raza, -- gromko otvetil hozyain, razduvaya tolstye shcheki,-- no bol'she ne stal. Groma mnogo. Koni boyatsya, nukery na zemlyu padayut, a popal net li iz-za dyma ne vidno. -- Na ohote strelyal? -- Na ohote, uvazhaemyj. Sam ne stal, a nukeru svoemu velel v losya popast'. Nuker na zemlyu upal, a los' ubezhal. Sledov i to ne nashli. Mozhet ego na nebo zabrosilo ot groma? Zachem mne takoj snaryad, kogda nichego ne vidno, a tol'ko ushi bolyat? Sam podumaj. -- A vtoroj raz tozhe na ohote strelyal? -- Net. Velel kol'chugu staruyu povesit' v desyati shagah na kop'e i drugoj nuker strel'nul. Kol'chuga ot groma upala, a sleda v nej opyat' nikakogo ne nashli. Ne znayu, chego s ruzh'em etim i delat'. Mozhet, prodam dobromu cheloveku so vremenem. -- A mne vystrelit' iz nego pozvolish'? -- Sam strelyat' budesh'? -- izumilsya Souz-han. -- A vdrug chego sluchitsya s toboj? Vdrug ub'et tebya iz etogo snaryada? CHego hanu govorit' budu? Net, davaj svoego slugu, pushchaj palit. -- YA u sebya v masterskoj i ne iz takih proboval -- v rukah razryvalo. A vse nichego. ZHiv, kak vidish'. CHego zh iz horoshego ruzh'ya ne poprobovat'? Ne bojsya, umirat' mne rano eshche. Syn rastet i zhena eshche pribavku obeshchaet. Poshli naruzhu. Prikazhi zaryady prinesti,-- i Karacha-bek reshitel'no vstal, nesya ruzh'e v obeih rukah. Souz-hanu nichego ne ostavalos', kak prikazat' nachal'niku strazhi prinesti vse imeyushchiesya pripasy k ruzh'yu, hranyashchiesya v otdel'nom sunduke. Karacha-bek mezh tem vybral mesto, otkuda mozhno proizvesti vystrel. On ostanovilsya i oglyadelsya vokrug. Tut na glaza emu popalsya hanskij chelovek, chto tashchil za roga chernogo upirayushchegosya barana. -- Kuda ty ego? -- Hozyain velel zakolot' na uzhin dlya svoih gostej. -- A nu, privyazhi ego k ograde, a sam otojdi podal'she. Sluga podchinilsya, vzglyanuv na Souz-hana, kotoryj odobritel'no mahnul emu rukoj. -- Delaj, kak skazano. Prinesli zaryady dlya ruzh'ya i Karacha-bek, shiroko rasstaviv nogi, so znaniem dela prinyalsya zaryazhat' ego. Sosredotochenno nahmuriv tonkie brovi i ne obrashchaya vnimaniya na sobravshihsya domochadcev so vsego gorodka, sredi kotoryh bylo mnogo detej i zhenshchin, stoyavshih kuchkoj v storonke, s lyubopytstvom poglyadyvaya na neznakomca, kotoryj, sudya po pronesshemusya v gorodke sluhu, sobralsya vyzvat' ognennogo zmeya. Sam Souz-han otoshel na pochtitel'noe rasstoyanie i ehidno kriknul ottuda: -- Stavlyu svoj kinzhal damasskoj raboty protiv tvoego halata, Karacha-bek, chto baran ostanetsya zhiv. -- Soglasen, -- otkliknulsya tot, -- no ya gotov postavit' svoego konya protiv etogo ruzh'ya. Ono zhe vse odno bez dela u tebya v sunduke hranitsya. CHego zhalet'? -- A kon' hot' dobryj? -- Obizhaesh'? Razve pristalo hanskomu viziryu na staroj klyache ezdit'? Ty chego tak daleko otoshel? Idi poblizhe. YA pervyj vystrel tebe, kak hozyainu, ustupayu. -- CHto ty, dorogoj Karacha-bek! |to ya, kak hozyain, ustupayu gostyu pervyj vystrel. Strelyaj, poka zaryady est'. Mne ne zhalko. Karacha-bek zakonchil uzhe snaryazhat' ruzh'e i, votknuv pered soboj special'nuyu vilku-soshnik, polozhil na nego ruzhejnyj stvol i mahnul rukoj v storonu Souz-hana. -- A teper' idi ko mne. Strelyat' pervym budesh'. YA ne shuchu. Vstavaj ryadom so mnoj i popadi v svoego barana. Ne to... -- i on napravil ruzh'e na nereshitel'no pereminayushchegosya v storone hozyaina i nedvusmyslenno shchelknul pal'cami,-- na tebe proveryu kak b'et tvoe ruzh'e. -- Tak ya i znal! Tak ya i znal, chto opyat' on sotvorit so mnoj kakuyu-nibud' podlost', -- zaprichital Souz-han, no pokorno podoshel k viziryu i vstal ryadom, zakryv glaza. -- Ty vot chego, opyat' durnem ne prikidyvajsya! Delaj, kak ya tebe skazhu. Ponyal? Predstav', chto iz luka strelyaesh' i v stvole strela pomeshchena. CHto nado sdelat'? -- Za tetivu tyanut', -- bez zapinki otvetil, podragivaya vsem telom, Souz-han. -- Nu i durak! Gde ty tetivu vidish'? -- Nigde ne vizhu. -- V tom i otlichie, chto strelyaet budto streloj, a za tetivu tyanut' ne nado. A cel'sya v barana, kak iz luka. Ponyal? -- Pust' luchshe moj luk prinesut, ya ego odnoj streloj ulozhu i ruzh'ya ne ponadobitsya. -- Slushaj, znal by ya, chto ty takoj durak,-- ne svyazyvalsya by. No teper' mne otstupat' nekuda. Strelyaj!!! Souz-han tryasushchimisya rukami vzyalsya za priklad i zakatil bezumnye glaza k nebu. So storony mozhno bylo podumat', chto ego prigovorili k smerti, i on bezmolvno gotov prinyat' karu svyshe. Karacha-bek velel prinesti ognya i odin iz nukerov pritashchil tleyushchuyu golovnyu, zapalil ot nee fitil', kotoryj podnes k polke s zatravkoj. Gryanul vystrel i Souz-han ruhnul nazad sebya, uspev otbrosit' v storonu nenavistnoe ruzh'e. Vse ego domochadcy takzhe v ispuge popadali na zemlyu. ZHenshchiny zavyli vo ves' golos, deti zaplakali i kinulis' vrassypnuyu. No gromche vseh zaoral privyazannyj u steny baran, budto v nego vselilsya zloj duh tajgi. -- Neuzheli popal? -- Karacha-bek sdelal neskol'ko shagov k zhivotnomu, no ostanovilsya, uvidev vysoko nad nim zastryavshuyu v tolstom brevne ruzhejnuyu pulyu.-- |h, ty, strelok, bud' ty neladen! Zachem tak vysoko stvol zadral? Souz-han sidel na zemle,-- zakryv lico rukami i tiho stonal, bormocha chto-to neponyatnoe. -- SHajtan v tom ruzh'e sidit... CHut' ruku mne ne otorvalo... Vaj-vaj...-- Zachem hotel menya zhizni lishit'? Zabiraj proklyatoe ruzh'e, chtob glaza moi bol'she ne videli ego. YA tebya kak dorogogo gostya prinyal, a ty... a ty... -- Vshlipyvaya, on sililsya podnyat'sya na nogi, no u nego nichego ne poluchalos'. Podbezhali slugi, podhvatili svoego gospodina pod ruki i poveli k shatru. -- Net, ostan'sya! -- Kriknul vlastno Karacha-bek. -- YA hochu, chtoby ty posmotrel, kak nastoyashchie muzhchiny strelyayut iz ruzh'ya, chtoby ne vozvodil na menya napraslinu.-- I on bystro, snorovisto prinyalsya zaryazhat' ruzh'e vo vtoroj raz, brosaya vremya ot vremeni nasmeshlivye vzglyady v storonu pobelevshego ot ispuga podderzhivaemogo slugami Souz-hana. -- Ladno,-- progovoril on, zakonchiv zaryazhat' ruzh'e i ukrepiv ego na soshnike, -- smotri, kak eto delayut voiny. Ognya! -- i kogda emu podnesli vse tu zhe tleyushchuyu golovnyu, to spokojno zapalil fitil', podnes ego k polke s zatravkoj, no ne speshil podzhigat' nasypannyj na polke poroh, tshchatel'no pricelilsya v zhivuyu mishen', a lish' potom medlenno i netoroplivo podnes fitil' k zatravke. Gluho buhnul vystrel, no uzhe nikto ne zakrichal, ne upal na zemlyu, ne pobezhal proch'. Lish' zhenshchiny zazhali ushi malen'kimi ladoshkami i otkryli rty. Zato neschastnogo barana podnyala nevedomaya sila i otbrosila k stene. On neskol'ko raz dernul nogami i zamer. Tolpa, ne sgovarivayas', rinulas' k nemu i vozbuzhdenno zagolosila: -- Oj! Vaj! Mertvyj baran! Sovsem mertvyj! Nebesnym gromom ubilo barana! Horoshij snaryad! Neskol'ko mal'chishek i dvoe starshih synovej Souz-hana podoshli k Karache-beku, uvazhitel'no oglyadyvaya ruzh'e, kotoroe on vse eshche derzhal za priklad, i ne opuskaya na zemlyu. -- A nam mozhno? -- tknul pal'cem v metallicheskij stvol odin iz nih.-- My tozhe hotim nauchit'sya grom delat', molniyu slat'. -- Pochemu zh nel'zya? Na -- strelyaj, -- i Karacha-bek s ulybkoj protyanul ruzh'e. -- |-e, ty eto delo bros', -- vspomnil o svoih otcovskih obyazannostyah Souz-han, -- perestrelyayut drug druzhku. Pust' luchshe iz lukov tochnee b'yut. A ruzh'e... balovstvo eto vse. -- Da i ruzh'e tebe teper' novoe pokupat' pridetsya. Prosporil ty mne ego. Tak govoryu? Souz-han zakrutil golovoj, pytayas' najti kakuyu-to otgovorku. -- Mozhet, podozhdesh', a? Vish', detishki uchit'sya hotyat... ya i ne dumal, chto iz nego mozhno popast' v kogo-nibud'. Dorogoj Karacha-bek, davaj ya tebe vmesto ruzh'ya drugoj podarok prepodnesu: sapogi dobrye ili shubu baran'yu. A hochesh', moj halat? Beri! Mne dlya horoshego cheloveka nichego ne zhalko. Sgovorilis'? A? -- Ne-e-e... Ugovor dorozhe deneg. My s toboj ne na halat sporili, a na ruzh'e. Esli by ya ne popal, to konya by ostavil, dal'she by peshkom poshel. Proshchajsya s ruzh'em, s soboj ego zabirayu. I pripasy k nemu tozhe. Bez pripasov ono bespoleznoe. Souz-han zaskripel ot zlosti zubami, tak ne hotelos' emu otdavat' dorogoe ruzh'e, kotoroe on derzhal ne stol'ko dlya dela, skol'ko iz bahval'stva, dostavaya iz sunduka vo vremya priezdov rodni ili imenityh sosedej. Pochitaj, vo vsej okruge u odnogo ego imelos' ruzh'e i obladanie im uzhe podnimalo prestizh hozyaina. Karacha-bek videl mucheniya prezhnego vladel'ca ruzh'ya, no lish' posmeivalsya v negustuyu kashtanovuyu borodku i ne speshil kak-to uspokoit' ego. -- Ladno,-- nakonec progovoril on,-- poshli v shater ya rasskazhu kak tebe i ruzh'e vernut' i v pribyli okazat'sya. Ostavshis' naedine s hozyainom on, ne spesha, eshche raz izlozhil emu cel' svoej poezdki v Kazan', a potom predlozhil: -- Sobirajsya, vmeste poedem. U tebya tam, ya slyshal, i rodichi est'. Primut, obogreyut, s nuzhnymi lyud'mi poznakomyat. Voz'mesh' s soboj tovary koj-kakie i prodash' podorozhe. U menya s soboj hanskaya gramota imeetsya, a s nej nam vse dveri otkryty. Kupish' ni odno, a desyatok ruzhej i pripasy k nim. Svoih lyudej vooruzhish', a ya ih obuchu kak strelyat' pravil'no bez promaha. Ne tol'ko samyj bogatyj, no i samyj sil'nyj murza v okruge budesh'. YA ne toroplyu, ne nevolyu. Podumaj do utra. Hvatit tebe s babami na myagkih podushkah valyat'sya. Poglyadish', kak v inyh zemlyah lyudi zhivut. CHem bol'she govoril Karacha-bek, tem sil'nee raspalyalos' serdce Souz-hana, slovno v ogon' masla podlivali. "A, chego i v samom dele ne poehat'? -- dumal on, oblizyvaya zhirnye guby. -- Koj-kakoj tovar na prodazhu ili na obmen u menya pripasen. Ottuda mozhno ne tol'ko ruzh'ya, no i chto drugoe privezti. Panciri, sabli. Tam mastera izvestnye i oruzhie ih cenitsya. K tomu zhe ne zrya hitryj vizir' menya s soboj zovet. Ne iz druzhby i lyubvi bol'shoj. CHego-to on ot menya hochet. Aj-vaj! -- slovno problesk kakoj, sverknul v golove. -- Neuzheli nash han ploho na trone sidit? Vot ono chto vyhodit... Nedarom etot sobachij syn vokrug menya uvivaetsya, vynyuhivaet chto-to. Esli han Kuchum umret neozhidanno ili inaya napast' s nim sluchitsya, to komu kak ni mne stat' hanom ulusa Sibirskogo? Samozvanec Edigir sginul gde-to v bolotah, verno, i kostochek ot nego ne ostalos'. A drugih zhelayushchih sest' na hanskom holme ne syshchetsya. Nedarom, oj nedarom predlagaet on mne poezdku v Kazan'. CHego-to zadumal, a mozhet podderzhkoj Kazanskih knyazej zaruchit'sya zhelaet? Kak znat'. Net, nado ehat' s nim. Poedu!" -- A zachem utra zhdat', -- neozhidanno bystro soglasilsya Souz-han,-- ya soglasen. Edu s toboj v Kazan'. -- Nu i ladno,-- ne vykazal udivleniya Karacha-bek,-- znachit, rano utrom i vystupaem. Sejchas pokazhi, kuda spat' opredelish', a v doroge eshche nagovorit'sya, uspeem. Sejchas otdohnut' nado, sil nabrat'sya. I veli konej nakormit' kak dolzhno. No utrom nachalis' tol'ko sbory v dorogu, a sobralis' uzhe zatemno, reshiv ostat'sya eshche na noch', a vystupit', edva rassvetet. I vot teper' oni pod容hali k lageryu Muhamed-Kula, gde ih ostanovili storozhevye posty. Karacha-bek potreboval otvesti ego k bashlyku i teper' sidel v centre lagerya, ozhidaya, kogda poyavitsya hanskij plemyannik. Tot podoshel soprovozhdaemyj svoim sotnikom, slegka zapyhavshis', i, sudya po vvalivshimsya glaznicam i temnym krugam vokrug glaz, Karacha-bek legko opredelil, chto etu noch' yunosha provel bez sna. "Vidno paren' sgoryacha zaletel v Devichij gorodok i rezvilsya tam, ne znaya otdyha. Nado po vozvrashchenii nameknut' ob etom hanu. Hotya... U nego zhe tam rodnaya tetka. Uzh ne snyuhalsya li on s nej? Obyazatel'no vyyasnyu u ohrannikov. Vprochem, esli on im horosho zaplatil, to budut molchat'". -- Kak spalos' moemu carevichu? Izvini, chto rano podnyal. Tvoi voiny ne hoteli propuskat' nash skromnyj karavan. Karacha-bek predusmotritel'no ne vzyal s soboj Souz-hana, velev emu ob容hat' lager' storonoj, ne podnimaya shuma, i zhdat' na pereprave cherez reku. -- Ty ne razbudil menya. YA obhodil posty,-- popytalsya ob座asnit' svoe dolgoe otsutstvie Muhamed-Kul, no legkij rumyanec, vystupivshij na shchekah, vydaval ego s golovoj,-- a tut mne soobshchayut, chto poyavilis' to li kupcy, to li prosto brodyagi. Ved' ty vyehal na neskol'ko dnej ran'she menya. I ya udivlen, uvidev tebya v odnom perehode ot Kashlyka. Mozhet u tebya plohoj provodnik i vy sbilis' s puti? U menya est' opytnye lyudi i ya mogu otpustit' s toboj kogo-nibud' iz nih. -- V tom net nuzhdy,-- Karacha-bek bez truda ponyal, chto carevich pytaetsya ukolot' ego dvuhdnevnoj zaderzhkoj, no on predusmotrel i eto. -- Moj provodnik otlichno znaet dorogu, da i sam ya ne zabluzhus' v rodnyh mestah. To chuzhaki, chto nedavno zdes' zhivut, boyatsya nashih lesov i bolot, boyatsya othodit' daleko ot hanskoj stavki. U menya tyazhelo zabolel odin iz rodstvennikov, dyadya zheny, i ya byl vynuzhden zavernut' k nemu. Muhamed-Kul hotel, bylo vspylit', uslyshav pro chuzhakov, kotorye boyatsya mestnyh lesov, tem bolee, chto eto byla chistejshaya pravda: buharcy ne lyubili zdeshnih mest i neohotno udalyalis' ot Kashlyka. No on sdelal vid, budto ne ponyal nameka hanskogo vizirya, i spokojno prodolzhal: -- Togda schastlivoj vam dorogi. I pust' obratnyj put' budet legkim i korotkim. Pomogi vam Allah. -- Spasibo tebe na dobrom slove. ZHelayu i tvoim voinam togo zhe. Bud' ostorozhen v peregovorah s severnymi sosedyami. Oni ne lyubyat bol'shih srazhenij, no mogut napast' tajno noch'yu. U nih zrenie, kak u sovy. Bojsya nochi, moj carevich. I ne ver' im na slovo, esli oni chto-to obeshchayut, to sovsem ne znachit, chto vypolnyat. -- Eshche raz blagodaryu, no i moim sotnyam pora vystupat', sovsem rassvelo. Privezi mne iz Kazani horoshego sokola, esli uvidish'. -- Tvoe slovo -- zakon dlya menya,-- nizko poklonilsya Karacha-bek,-- obyazatel'no razdobudu luchshego sokola, kotoryj tam imeetsya. Na tom i rasstalis', raz容halis' v raznye storony. Sotni Muhamed-Kula, horosho otdohnuvshie za noch', poshli bodroj rys'yu i vskore uzhe vtyagivalis' v nebol'shoj perelesok, zabiraya vpravo ot pologogo spuska v syroj ovrag. Otryad Karachi-beka, naoborot, prodolzhal put' vdol' rechnogo berega, spustivshis' v nebol'shuyu loshchinu, gde zhurchal chistyj rucheek s beregami, porosshi mi sochnoj osokoj. K Muhamed-Kulu, kotoryj nablyudal s mesta nochevki za dvizheniem svoih soten i brosal trevozhnye vzglyady na otryad Karachi-beka (ne poedet li on v Devichij gorodok vyvedyvat' o ego poseshchenii), pod容hal na vzmylennom skakune YAnbakty i toroplivo zagovoril: -- Odin iz moih nukerov dones, chto chast' lyudej Karachi-beka ob容hali lager' storonoj i, ne zhelaya byt' uznannymi, pospeshili k pereprave. Mne eto pokazalos' strannym. Mozhet razuznat', kto eto byl? -- Kakie oni iz sebya, tvoj nuker ne razglyadel? -- Odin gruznyj, tyazhelo v sedle derzhitsya. A s nim dvoe molodyh, legkih. Bolee nichego ne videl. -- Iz teh, kogo ya znayu, gruznyj pohozh na Souz-hana. No han ne prikazyval Karache-beku brat' ego s soboj. YA byl tam, kogda on otpravlyal ego. Zachem Souz-han edet v Kazan' s hanskim vizirem? I vpryam' stranno eto... Horosho by razuznat', on li. No kak eto sdelat', ne vyzyvaya podozrenij? -- Poruchi mne, patsha uly. Nagonyu i proslezhu izdali. -- A vdrug zametyat? Togda, kak? -- Ne zametyat. A esli i uvidyat. To malo li chto... Uskachu. -- Sdelaj vot chto,-- s etimi slovami Muhamed-Kul styanul s mizinca nebol'shoj perstenek s kamnem ognenno-krasnogo cveta i peredal yuz-bashe, -- otdash' Karache-beku i skazhesh', chto v uplatu za sokola, kotorogo ya emu zakazal. Ponyal? -- Otchego zh ne ponyat'. Sdelayu. YA skoro. -- I s etimi slovami yuz-basha, dav konyu shpory, skrylsya iz glaz, poletev galopom napererez otryadu Karachi-beka. Pro sebya on reshil, chto ne stanet srazu nagonyat' togo, a poprobuet zatait'sya gde-nibud' i ponablyudat' za nimi. Tak on i sdelal, obognuv po duge rechnoj bereg, i napryamik cherez loshchinu, vyskochiv chut' vperedi tropy, po kotoroj dolzhen byl sledovat' otryad Karachi-beka. Pritaivshis' sredi kryazhistyh stvolov starogo razlapistogo tal'nika, on eshche izdali uvidel dvuh vsadnikov, edushchih vperedi ostal'nogo otryada. Kogda oni pod容hali blizhe, sotnik bez truda uznal Souz-hana i edushchego s nim golova k golove Karachu-beka i dazhe uslyshal chast' ih razgovora: -- Molodoj carevich so vremenem dostavit nashemu hanu mnogo nepriyatnostej. U nego ochen' gordyj nrav i stal'noj blesk v glazah,-- govoril negromko Karacha-bek, no slova legko dostigali ushej sotnika. -- Uvazhaemyj pravil'no govorit. Nado by mal'chishku podkormit' i sdelat' ruchnym, a potom i vovse peremanit', -- otvechal, soglasno kivaya golovoj, Souz-han. -- Skazhu otkrovenno -- pridet vremya i carevich Alej podrastet, sam smozhet vodit' sotni. Vot togda my dolzhny budem priblizit' ego k sebe, zadobrit' podarkami, pohvalami. A hanskomu plemyanniku podoslat' svoego cheloveka, chtoby znat' o kazhdom ego shage i pomyslah. -- I soobshchat' hanu o tom, chto nam vygodno. Pravil'no govoryu? Uslyshat' otvet YAnbakty uzhe ne sumel, potomu chto vsadniki proehali mimo nego, zavernuv po otlogomu kosogoru k pereprave. Dozhdavshis', poka ves' otryad skroetsya iz vida, YAnbakty vyvel konya iz ukrytiya i pospeshil sledom. Karacha-bek, uvidev dogonyayushchego ih vsadnika, vyrugalsya i poehal navstrechu, ne predstavlyaya, kto by eto mog byt'. -- Muhamed-Kul velel peredat' tebe etot persten' v uplatu za lovchego sokola, chto ty obeshchal emu privezti, -- protyanul yuz-basha persten' hanskomu viziryu. Karacha-bek, prinimaya podarok, ne svodil glaz s lica YAnbakty. "Ne v perstne tut delo. CHego-to on vynyuhivaet. Von kak oglyadyvaet i soprovozhdayushchih karavan lyudej, i tyuki s poklazhej. CHut' sheyu sebe ne slomal!" -- dumal on. -- Peredaj i ot menya, chto vypolnyu vse, kak prosil carevich, -- Karacha-bek namerenno zaslonil soboj ot lyubopytnogo vzglyada golovu svoego karavana. -- A chto ishchet, uvazhaemyj? Mozhet rodnyu uvidel? -- Da net. Pokazalos' prosto. Nu, ya poehal, proshchaj, vizir'. Dobrogo puti tebe.-- I, ne dozhidayas' otveta, YAnbakty kruto razvernul konya i dal shpory. Vse, chto on hotel uslyshat', on uslyhal i teper' nado srochno soobshchit' obo vsem Muhamed-Kulu. -- CHego emu nuzhno ot nas? -- sprosil, pod容zzhaya k Karache-beku, Souz-han. -- Vynyuhivaet chego-to, a chego ne pojmu. Nesprosta eto... -- A nash razgovor on ne mog slyshat'? -- Kto ego znaet. Sprosil by sam. -- Tak mozhet ego... eto samoe... Nagnat' i v vodu. Pust' potom ishchut. -- Vrode bashka bol'shaya, a uma, kak u rebenka, -- prezritel'no glyanuv na nego, obronil Karacha-bek, -- poprobuj, dogoni ego teper'. Muhamed-Kul vnimatel'no vyslushal vse, chto peredal emu sotnik, i plyunul na zemlyu. -- SHakal, on i est' shakal. Privyk padal'yu pitat'sya. Natvorit on eshche del. Uzh bol'no hiter. Nado poostorozhnej byt'. Sledit' za vsemi novichkami v Kashlyke. -- Carevichu pora derzhat' svoyu stavku, otdel'no ot hana, -- vstavil svoe slovo YAnbakty. -- Ladno, vernemsya iz pohoda, tam vidno budet. K vecheru oni byli uzhe daleko ot Devich'ego gorodka, i mysli o predstoyashchem srazhenii, esli ne udastsya poladit' s sosedyami dobrom, i pohodnye hlopoty pochti sterli u Muhamed-Kula ego nochnoj razgovor s tetkoj. No ustroivshis' na nochleg u nebol'shogo kostra, on vdrug yavstvenno uvidel ee lico, goryashchie glaza i negromkij shepot: "Vse dela, dorogoj Muhamed-Kul, vershatsya v Buhare. A my zdes' lish' kostochki sochnyh plodov, chto proedayutsya v hanskih dvorcah. My -- igrushki v ih rukah..." YUnosha ispuganno povel golovoj, dumaya, chto tetka sidit gde-to ryadom, no na tolstom vojloke sladko posapyval yuz-basha, a bol'she nikogo ryadom ne bylo. YUnosha perevernulsya na spinu i ustavilsya shiroko otkrytymi glazami v temnoe nebo, zatyanutoe mrachnymi tuchami. Pogoda nachinala portit'sya i zavtra vpolne mog nachat'sya dozhd', grozivshij pererasti v dlitel'noe nenast'e. No ne eto bespokoilo yunoshu, a vse to, chto rasskazala emu tetka, a pozzhe peredal YAnbakty. Kazalos', budto nevidimaya pautina kosnulas' ego tela i tyanet za tonkie nitochki v raznye storony. Kto drug? Kto vrag na etoj zemle? Zachem on sam zdes'? CHto zhdet ego cherez god i dal'she? Radost' ot pervogo samostoyatel'nogo pohoda byla omrachena tajnoj slov, nesushchih v sebe razrushitel'noe dejstvie, kak voda, vpityvayas' v derevo, rvet ego, kak ogon', liznuvshij syruyu glinu, delaet tverdoj, no hrupkoj, tak i slova menyayut cheloveka. Muhamed-Kul provel yazykom po suhim gubam i oshchutil vkus krovi, so zlosti prikusiv sebe nizhnyuyu gubu. "Pochemu chelovek, dazhe kogda poranit sam sebya, norovit obvinit' v tom blizhnego? I dejstvitel'no, ne uznaj ya za proshedshij den' stol'ko novogo i nepriyatnogo dlya sebya, ne zlilsya by i ne kusal sobstvennye guby. A ne otpravilsya by v pohod, to mog i ne znat' obo vsem etom... No v pohod ya ne mog ne pojti, ved' ya plemyannik hana i komu, kak ne mne, vodit' sotni? A bud' ya prostym nukerom, to byl by v ch'em-to podchinenii kak tot zhe YAnbakty... Huzhe eto ili luchshe? Ne imel by vlasti, ne otdaval by prikazy, protiv menya ne plelis' by zagovory... A esli ya stanu so vremenem sibirskim hanom? CHto togda? Budu li bolee svobodnym?" Hotelos' rastolkat' spyashchego ryadom sotnika, pogovorit', posovetovat'sya s nim. A chto on skazhet? CHto mozhet posovetovat'? Ubit' vragov? No poyavyatsya novye i budut li oni ne stol' opasny. Navryad li. "A mozhet poprosit' u dyadi svoj ulus i pravit' bez ch'ih-to sovetov i ukazanij? Pojdet li dyadya na eto? Dazhe esli i vydelit ulus gde-to sredi bolot na krayu svoego hanstva, to nado chem-to platit' voinam, voevat' s sosedyami, sobirat' dan'. No u Kuchuma podrastaet starshij syn Alej i on tozhe potrebuet svoj ulus. A tam eshche rodyatsya deti, kotorye so vremenem vyrastut i potyanutsya k vlasti. A Zajla-Suzge... A syn ee Sejdyak..." Nezametno dlya sebya Muhamed-Kul usnul, a po nebu plyli tyazhelye tuchi, obeshchaya obil'nyj dozhd' i raskisshie dorogi.

    Bedstvie, proistekayushchee

    ot porokov

CHelovek chasto ne vidit pagubnyh sledstvij porokov, a imenno, treh ih vidov voznikayushchih iz gneva, zloby i strastej. Gnev svojstven sil'nym lyudyam. Gnevom, surovost'yu dostigaetsya prekrashchenie vrazhdy, mest' za oskorblenie i ustrashenie lyudej voobshche. Postoyannoe proyavlenie gneva imeet cel'yu obuzdanie porokov. Strast' i lyubov' est' stremlenie k dostizheniyu zhelaemogo. Tot, kto proyavlyaet lyubov' ili strast', stremitsya vkusit' plod zatrachennoj raboty. Postoyannaya svyaz' so stradaniem vyzyvaet dolgie mucheniya. Poetomu zloba imeet bolee tyazhkie posledstviya. Zlobnyj chelovek utrachivaet veru v sebya, i tem samym obrekaet sebya na rannyuyu smert' ili stradaniya.

    Iz drevnego vostochnogo manuskripta

    OBRETENIE

    SILY

Posle prinyatiya novoj very chto-to razladilos' u Edigira: ne stalo soglasiya s samim soboj i novymi druz'yami, slovno ostavil on v lesu na ohote luk ili eshche chto-to vazhnoe i nuzhnoe tol'ko emu. Tak hotelos' ubezhat', kinut'sya von iz gorodka v temnyj sumrak tajgi, budto zval ego kto-to dorogoj i blizkij, umolyaya, vernut'sya. On stal pohodit' na ruchnogo medvedya, chto derzhal podle svoego shatra otec, a oni, detishki, lyubili draznit' zverya, podnosya k nosu na dlinnoj palke kuski vyalenoj ryby i otdergivaya nazad ot kogtistyh medvezh'ih lap. Medved' zlilsya, revel, pytayas' dotyanut'sya do vozhdelennogo kuska, natyagival tolstuyu zheleznuyu cep', no ubedivshis' v besplodnosti svoih popytok, otvorachivalsya ot obidchikov, sadilsya na zemlyu i, zakryv mordu lapami, nachinal tiho raskachivat'sya iz storony v storonu i gluho vyt'. Kto-nibud' iz vzroslyh, uslyshav rev, otgonyal mal'chishek i brosal emu rybu, no medved' uspokaivalsya daleko ne srazu. Vidno, velika byla obida na lyudej, kol' mog on prolezhat', ne glyadya ni na kogo, zakryv mordu lapoj i utknuv nos v zemlyu, ves' den'. No vneshnyaya uspokoennost' zverya byla obmanchiva -- on zhdal, terpelivo zhdal, kogda kto-nibud' projdet slishkom blizko. Togda, rezvo vskochiv s zemli, odnim pryzhkom okazyvalsya ryadom s chelovekom, slepo molotya obeimi lapami po vozduhu. Inogda emu udavalos' zacepit' zazevavshegosya prohozhego za plecho i, esli ne podospeyut vooruzhennye ohranniki, ne otgonyat kop'yami zverya, mog i polomat' kosti, i svernut' sheyu. Edigir, vspominaya medvedya, kotoryj tak i ne stal ruchnym, no uzhe isporchennyj lyud'mi, ne smog by zhit' v lesu, dobyvaya sebe propitanie, osoznaval sebya dikim zverem, okazavshimsya v kletke v russkoj kreposti. Mysl' o tom, chto ego lishili ne tol'ko hanstva, no i zemli svoih predkov, na kotoroj rodilsya i vyros, ne davala pokoya. On chasto videl sebya vperedi voinskih soten, kotorye, zamirali v ozhidanii prikaza, rinut'sya v boj po pervomu vzmahu ruki. V nem zhili vospominaniya goryachego poryva konskoj lavy i tonkij svist sabel', opuskayushchihsya na lyudskuyu plot', nezabyvaemyj zapah pota i krovi, krovi i vraga... On podolgu sidel na nebol'shom prigorke ryadom s krepostnoj stenoj, otkuda vidnelas' protekayushchaya nepodaleku ot gorodka rechushka, zazhataya s obeih storon stvolami temno-krasnyh sosen. Edigir smotrel na pobleskivayushchuyu glad' vody, na les, na nebo i ne slyshal chelovecheskih golosov. Ego ne bylo zdes', Edigira, narechennogo novym neponyatnym imenem Vasilij. Esli by kto-to i popytalsya zaglyanut' v glaza krepkogo, kryazhistogo voina, nepodvizhno sidyashchego na zeleneyushchem prigorke v novom kaftane, vydannom iz voevodskih ambarov v schet sluzhby, to uzhe ne uvidel by v nih bylogo ognya i vlasti. To byli glaza starika, ch'ya zhizn' proshla, otshumela, nichego ne zhdushchego, ne zhelayushchego... "Zachem ya zdes'? -- sprashival sebya on.-- Vo imya chego? Komu nuzhny moi ruki, sily, krov', zhizn'? YA, kak mertvyj, sluchajno popavshij iz strany duhov, vselivshijsya v chuzhoe telo i poteryavshij dorogu nazad v mir tenej. Ujdi ya ot nih, nikto i ne zametit, ne okliknet, ne pozovet. YA chuzhoj dlya nih... Sovsem chuzhoj i nikogda ne stanu svoim. Nikogda!" Vsled za chuvstvom odinochestva podkatyvala zloba na sebya i vseh, kto byl ryadom: na Timofeya, Fedora, voevodu, batyushku. Emu hotelos' shvatit' topor i krushit' vorota, bashni, dom, v kotorom on spal. Kogda goryachaya volna, podnimayas', dostigala golovy, razlivalas' po vsemu telu, on upiral tverdyj mozolistyj kulak v zhestkuyu zemlyu holmika i s siloj vdavlival ego, povorachivaya iz storony v storonu, poka hvatalo terpeniya, vdavlival, pytayas' peredat' zemle nakopivshuyusya v nem zlobu na ves' mir i lyudej. Pomogalo. Krov' postepenno otkatyvala ot golovy, prodolzhaya ravnomernyj beg po telu, i lish' ssadiny na rukah napominali o bor'be, proishodyashchej v nem. Da eshche golovnaya bol', ne pokidayushchaya ni utrom, ni vecherom. S nej on zasypal i prosypalsya. Hotelos' szhat' rukami i razdavit', kak spelyj plod, svoyu sobstvennuyu golovu -- prichinu kazhdodnevnyh muchenij i stradanij. ... V odin iz teplyh dnej rannim utrom vse, kto byl svoboden ot karaul'noj sluzhby, otpravilis' v cerkov', prinaryadivshis' v prazdnichnye odezhdy. Sredi stepenno shagayushchih muzhchin mel'kali belye platki, pokryvayushchie golovy zhenshchin. Oni prityagivali vzory voinov, pytavshihsya zaglyanut' v zhenskie lica, perekinut'sya shutkoj, pojmat' ulybku luchistyh glaz. Te nemnogie zhenshchiny, chto zhili v kreposti, byli zhenami voinov, sostoyavshih na sluzhbe u kupcov Stroganovyh. Nekotorye iz nih, vstrechayushchiesya Edigiru, nesomnenno, yavlyalis' ego soplemennicami, sudya po temnomu cvetu volos i uzkomu razrezu glaz. On hotel, bylo zagovorit' s odnoj, no, ne podnimaya golovy, ona bystro proshmygnula mimo, i Edigir ne reshilsya ostanovit' ee. Ego okliknul Timofej tshchatel'no raschesyvayushchij kostyanym grebnem svoyu okladistuyu borodu: -- Slysh', Vasilij, -- nazyvavshij ego teper' krestnym imenem, -- pojdesh' chto li s nami ali tut ostanesh'sya sidnem sidet'? -- A dolgo tam byt' nado? -- |to v hrame-to? Da skol' nado, stol' i budem. Segodnya prazdnik velikij: Spasom nazyvaetsya. Pojdesh' v hram, znachit spasesh'sya, -- dobavil on shutlivo. -- Ot kogo spasus'? -- Da ot samogo sebya, ot grehov svoih. Snova da snachala nachal, prosti Gospodi! Von zhenki nashih muzhikov, chto tvoej very byli, tozhe okrestilis' i s muzh'yami v hram poshli, ne perecha. A ty vse "chego, da chego". Oj, i poperechnyj zhe ty. I hotya Edigir ne ponimal poloviny Timofeevyh rechej i ponukanij, no blagodushnyj ton starika podskazyval: ne so zla chastit on, a skoree po-otcovski, otecheski nastavlyaet. -- Da, vot ved', zabyl skazat' tebe, posle sluzhby voevoda na dvor k sebe priglashaet vseh. -- On tozhe o spasenii govorit' stanet? -- O spasenii, tol'ko drugom. Kak gorodok nash luchshe zashchitit' ot basurmanov, ot rodichej tvoih, znachit. -- YA ne basurman. Zachem tak govorish'? -- A kol' ne basurman, to chego v hram idti ne zhelaesh'? Lyudi mogut podumat', chto storonish'sya, nedobroe chego zamyshlyaesh'. Mogut! Mogut! Narod tut vsyakij est'. Kto promolchit, a kto i skazhet. Ladno, ezheli v glaza, a to i za spinoj oslavyat. -- |to kak oslavyat? -- peresprosil Edigir.-- Ubit' chto li? Ili porchu navedut? -- Da, schitaj, chto tak i est'. Odin slovo skazhet durnoe o tebe, drugoj... I poshla slava gulyat', mol, nedobryj to chelovek. Huzhe sglaza i vyjdet. Vse otvorachivat'sya stanut, storonit'sya. Togda nikakoj zhizni tebe s narodom ne stanet. Urazumel? Tot molcha kivnul, pristal'no glyadya na Timofeya, slovno zapominal kazhdoe skazannoe im slovo. -- Ladno, sobirajsya, -- hlopnul dobrodushno ego po plechu Timofej, -- na voevodskij dvor pojdem med, pivo s hozyajskih pogrebov pit'. Ne hotel tebe govorit' do pory, da uzh ladno, ne utail. Slyshal ya, budto zemlyaki tvoi nabeg gotovyat, kak tol'ko hleb s polej soberut muzhiki. Lazutchikov opyat' v lesu videli, ne k dobru eto. Verno, voevoda o tom s narodom i stanet tolkovat'. Poglyadim, poslushaem. I tochno. Srazu posle sluzhby v hrame, edva narod vyshel iz dverej, kak k nim obratilsya plechistyj s sivoj chut' zagnutoj vverh borodoj sotnik Efim Zvyagin, vedavshij vsej karaul'noj sluzhboj v gorodke. -- CHestnoj narod, voevoda nash, Tret'yak Fedorov, prosil klanyat'sya vsem i zovet na dvor k sebe. Kto ne pognushaetsya ugoshcheniem -- milosti prosim srazu tuda idti,-- i nizko poklonivshis', pervym napravilsya vverh po krivoj ulochke k domu voevody. -- A? CHego ya vam govoril, -- zaulybalsya Timofej, -- pozvali ved'. Aida, Fed'ka,-- podtolknul on syna,-- ne robej. My s Vasiliem zagodya sgovorilis'. -- Da ya chego... YA idu. Kol' zovut, otchego ne pojti. I tolpa povalila vsled za sotnikom Efimom, na hodu perekidyvayas' shutkami i pryacha ulybki v preddverii darmovogo ugoshcheniya. Na shirokom voevodskom dvore stoyali dlinnye stoly na vrytyh v zemlyu stolbah. Mezh nimi snovali tri dorodnye zhenshchiny, chto kuharili pri voevodskom dome, rasstavlyaya miski, kuvshiny, raznosya ogromnye pirogi i kruglye hleba. -- |j, narod,-- kriknul Efim,-- berite ot doma lavki da stav'te k stolam, rassazhivajtes', gde komu lyubo. Neskol'ko muzhikov kinulis' snosit' k stolam lavki i tut zhe usazhivalis' na nih, vybiraya luchshie mesta -- v centre. Timofej podtolknul Edigira s Fedorom k dvum zhenshchinam, stoyavshim v nereshitel'nosti v storone ot nakrytyh stolov. -- Priglashajte ih k nam. Pust' ryadom sadyatsya. To Alena-vdovica s dochkoj svoej Evdokiej. Smirnye baby. -- Potom sam podoshel k zhenshchinam i, poklonivshis', progovoril. -- Proshu k nashemu shalashu. Vy obe bezmuzhnie i my holostye. Soobshcha i zapiruem. Alena chto-to otvetila Timofeyu i netoroplivo podoshla k stolu. -- S prazdnikom hristovym, dobrye lyudi, razreshite posidet' s vami ryadyshkom vdovice da molodice. Glyadish', vash kusok v svoj rotok ne polozhim, ne obdelim. -- Ih obdelish'. Kak zhe,-- zasmeyalsya Timofej, pod lokotok podtalkivaya obeih,-- im hot' byka polozhi, proglotyat. -- Znat', rabotniki dobrye, -- otvechala Alena, sadyas' na svobodnoe mesto. A eto kto? -- kivnula golovoj v storonu Edigira. -- Iz tajgi k nam vyshel. Ego na sluzhbu k Stroganovym vzyali, -- poyasnil Timofej. -- Tak znachit ego nash batyushka okrestil... Von ono chto... A glyadit vse odno po-ihnemu, zuby shcherit, budto kusnut' hochet. Nu, chego tak glyadish'? Ili russkih bab ne videl? Glyadi. Za pokaz deneg ne berem. No znaj, chto kto-to iz vashih, iz basurman, moego Panfila zamuchil. Ubili by v boyu, tak ladno, a to ved' pri solyanyh varnicah shvatili, gde on trudnichal, i v koster zatolkali. Nashi, kogda priehali, govoryat, zhivoj byl eshche. Stonal tol'ko. A do domu ne dovezli. V doroge i pomer. -- YA ne ubival tvoego muzha, -- tiho, no s tverdost'yu v golose, otvetil Edigir. Alena, ne otvodya glaz ot nego, sobralas' chto-to otvetit', no neozhidanno na pomoshch' Edigiru prishla doch' Aleny, sidevshaya ot nee po pravuyu ruku ryadom s Timofeem. -- Mama, da ved' sam otec skazyval nam, skol'ko v sibirskoj zemle narodov raznyh zhivet. Oni tozhe drug s druzhkoj voyuyut i kazhdyj za svoyu veru stoit. A u nas, razve ne tak? Von... -- Hvatit,-- perebila ee mat', prilozhiv dlya bol'shej znachimosti ladoshku ko rtu, -- bez tebya vse eti rosskazni slyshala, znayu. No napered starshih vstrevat' negozhe. Ne znaesh' razve? A, Evdokiya? YAjca kuricu ne uchat. Edigir uspel brosit' blagodarnyj vzglyad na neozhidannuyu zashchitnicu, kak za stolami zashumeli, zadvigalis'. Poslyshalis' sderzhannye golosa: -- Voevoda idet! -- Sam Tret'yak Fedorov vyshel! Glyad'! -- Vidat', govorit' budet, kol' prishel. S kryl'ca spuskalsya nevysokij osanistyj chelovek v dlinnopoloj odezhde v borovoj shapke na golove, pokryvayushchej dlinnye do plech svetlo-rusye volosy. Temnaya s prosed'yu boroda, dostavala do serediny grudi. Dlinnyj s shirokim razletom nozdrej nos delal ego pohozhim na hishchnuyu pticu. Pri hod'be voevoda chut' privolakival nogu, stupaya ostorozhno i razmerenno, opirayas' na zaostrennyj snizu konec posoha. Narod vstretil voevodu s pochteniem, vidya v nem druga i sovetnika. Ne tol'ko glavnogo nad nimi, no i zashchitnika, na ch'ih plechah lezhala ohrana gorodka i varnic. On zhe vershil sud i raspravu nad vsemi zhitelyami. SHum i kriki smolkli, ustanovilas' tishina. Dojdya do perednih stolov, Tret'yak Fedorov medlenno, s dostoinstvom styanul s golovy shapku, otryahnul ee, otdal v ruki sotniku i, oglyadev ot kraya do kraya sobravshihsya, budto pereschital ih, stepenno poklonilsya, priderzhivaya pravoj rukoj borodu. Potom tiho skazal chto-to Efimu Zvyaginu i lish' posle etogo zagovoril: -- S prazdnikom velikim, so Spasovym dnem vseh, Spasi Hristos. -- Spasi, Hristos.-- Kak odin otkliknulis' vse sidyashchie. Voevoda shiroko perekrestilsya, povernuv golovu k kolokol'ne, vidneyushchejsya cherez skaty krysh, i prodolzhal, chut' napryagaya golos: -- Spasibo, chto prishli na moj dvor, ne gnushaetes', znachit, voevody svoego. Spasibo. Spasibo za to.-- I on eshche raz poklonilsya lyudyam, ot kraya do kraya oglyadyvaya stoly. -- Otvedajte, chem bogaty. Vmeste zhivem, odnu pishchu edim, chto Bog poslal. Sobral vas po obychayu nashemu na hleb-sol' i hochu vam slovo skazat'. Nynche mnogie o pervoj god sluzhat, i Gospod' poka hranil nas, otvodil ruku basurmanskuyu do pory do vremeni. No osen' blizko i ne segodnya zavtra nado zhdat' nabega. Lazutchikov ihnih v lesu vtorogo dnya uzhe videli. Byli by ohotniki -- k lyudyam vyshli. A eti ushli tishkom obratno v les. Vidat', vysmatrivali, ne sobrali li my hleb, ne snesli li v zhitnicy. Togda i polezut. Proshu berezhen'ya bol'shego, nezheli ran'she imeli. Babam, devkam v les odnim ne hodit', da i muzhikam tozhe necha shlyat'sya popustu. -- A po yagodu, po shishku kak zhe? -- vykriknul kto-to, no na nego tut zhe prishiknuli s izdevkoj: -- Ish', yagodnyj nashelsya. One tvoyu durnuyu bashku vmesto yagody v meshok k sebe i zasunut. Nasobiraesh' yagodok. Voevoda tut zhe opredelil krichavshego i, najdya vzglyadom, spokojno otvetil: -- Tebe, Stepka, nash ukaz -- ne prikaz. Stupaj sebe, no drugih ne smanivaj. Ty ne pervyj god goduesh' v gorodke i poryadki znaesh'. Ne k tebe obrashchayus', a k pervogodkam. Hotya i ih ne nevolyu. U ezha i to svoj um imeetsya, kogda kolyuchki vykazyvat', a kogda pryatat'. Storozha na bashnyah stoyat krepko i iz vorot vypustyat. No kakaya zaminka sluchitsya, ne obessud'te. Kak stemneet, tak hot' svoj, hot' chuzhoj -- ne propustyat. ZHdi do sveta. -- A ezheli gospoda Stroganovy pozhaluyut? -- ne unimalsya Stepan. -- Tozhe ne pustyat? -- narod druzhno hohotnul, povorachivayas' licami drug k druzhke, ponimaya, chto balagur Stepan bol'she prikidyvaetsya, skomoroshnichaet, pytayas' razveselit' i narod, i voevodu, hotya sam-to vse ponimaet, ne durak, no tem bolee priyatno bylo posmeyat'sya vot tak vsem lyudom soobshcha, yavlyaya edinenie. Ponyal eto i voevoda, potomu stol' zhe shutlivo otvetil tomu, izognuv v usmeshke pushistuyu pshenichnuyu brov': -- A i Stroganovyh, gospod nashih, ne pustim. Pushchaj v lesu nochuyut, a zatemno v lesu delat' nechego dobromu cheloveku. Ih vina. Ladno, otvedaem, chego Bog poslal, -- progovoril on, podstavlyaya bol'shoj kubok pod ruku Efimu Zvyaginu,-- nalivajte i vyp'em za prazdnik, za Preobrazhenie Gospodne. Daj Bog! -- i on podnes kubok ko rtu. Vse sobravshiesya druzhno posledovali primeru voevody i, vypiv, pristupili k ede. Edigir chut' glotnul iz kovsha, podannogo Fedorom, no gor'kij vkus napitka ne ponravilsya emu, i on prenebrezhitel'no mahnul rukoj, mol, pej sam. -- Zrya otkazyvaesh'sya, -- otvetil tot i pripal k kovshu,-- pivo dobroe, hot' i gorchit nemnogo. Smotri, ne dostanetsya. No Edigir prinyalsya za pirog, ne obrashchaya vnimaniya na ego slova, ostorozhno izvlekaya ottuda kosti i brosaya sebe pod nogi. Tut zhe po voevodskomu dvoru brodilo neskol'ko bol'shih sobak s neterpeniem dozhidavshihsya ostatkov ugoshcheniya. Timofej chto-to s uvlecheniem rasskazyval Alene, peregnuvshis' cherez sidyashchuyu ryadom s mater'yu Evdokiyu. Ona chuvstvovala sebya nelovko mezhdu nimi i, ostorozhno vyskol'znuv, sela po druguyu storonu ryadom s Edigirom. U togo ot neozhidannogo sosedstva kol'nulo v grudi, osobenno, kogda on rassmotrel chistuyu beluyu kozhu na lice devushki, tonkie guby, prikryvayushchie rovnyj ryad zubov i odinokij zolotistyj zavitok volos, vybivshihsya iz-pod belogo s cvetnym risunkom platka. On pojmal sebya na mysli, chto emu hochetsya poderzhat', potrogat' zavitok, kotoryj podragival ot legkogo nabegayushchego veterka, budto draznil ego, zapravit' pryadku pod platok i ostorozhno provesti pal'cami po shcheke. On uzhe bylo podnyal ruku, naklonivshis' v storonu devushki, no ona slegka otstranilas', budto pochuvstvovala ego zhelanie i, ulybayas', sprosila: -- Vkusnyj pirog? On tut zhe soglasno kivnul golovoj i, podbiraya slova, zagovoril: -- U menya doma takogo piroga ne gotovyat. Ochen' horoshij pirog. -- A mama u menya eshche i ne takie umeet. Ee gotovit' k samim gospodam Stroganovym priglashayut, kogda oni naezzhayut. Edigir kivnul golovoj, ne svodya glaz s zavitka, draznivshego ego, i sprosil neozhidanno dlya sebya: -- Gde tvoj dom? ZHivesh' gde? -- Tam, -- ukazala Evdokiya rukoj, nichut' ne udivivshis' voprosu,-- k lesu blizhe, vtoroj s krayu v konce ulochki. Da lyubogo sprosi i pokazhut, gde my zhivem. Prihodi, mama u menya dobraya. -- Davno tut? -- Vtoroj god, -- potupiv glaza, s vzdohom otvetila ona, -- otca v pervoe zhe leto ubili. A nam obratno ehat' kak, odnim-to? Vot i ostalis' poka. A tak my iz Ustyuga Velikogo. Ne slyshal? Edigir zamotal golovoj, starayas' pro sebya zapomnit' nazvanie. -- Otec moj kuznecom byl, vot ego gospoda Stroganovy i vzyali k sebe po etomu delu. Dumali, skopim deneg i vernemsya v rodnye kraya. A vot kak vyshlo... Edigir zametil, chto za sosednim stolom uzhe izryadno zahmelevshie parni, kak-to nedobro poglyadyvayut na nih, vidimo, znakomye Evdokii. Oni chto-to govorili drug drugu, pokazyvaya inogda v ih storonu. Vskore odin iz parnej gruzno podnyalsya i napravilsya k nim. Sledom vskochil vtoroj, dognal netverdo derzhavshegosya na nogah druga, pytayas' otgovorit', nastojchivo potyanul za rukav, no tot, dovol'no grubo ottolknul ego, vytiraya na hodu rot rukavom rubahi, vraskachku poshel k nim. No ne reshivshis' ostavit' tovarishcha odnogo, on neuverenno potyanulsya sledom. Paren' etot s takimi zhe rusymi volosami kak u Evdokii, podoshel k stolu, ostanovilsya pozadi nee i polozhil ruku na plecho. -- Dusya, zdravstvuj,-- progovoril razvyazno, naklonyayas' k ee licu,-- davaj pohristosuemsya. -- Ne Pasha segodnya, otojdi, Gerasim,-- i ona sbrosila ego pyaternyu so svoego plecha. -- CHego zhe ty starogo druzhka zabyla? Negozhe tak, oj negozhe, -- ne unimalsya on. Na nih stali oglyadyvat'sya sidevshie vokrug lyudi, i Alena prekratila razgovor s Timofeem, gotovaya totchas zhe zastupit'sya za doch'. No Evdokiya, okazyvaetsya, sama mogla postoyat' za sebya. Kogda paren' v ocherednoj raz polozhil ej ruku na plecho, ona uhvatila ego razlapistuyu pyaternyu svoimi krepkimi rukami i rezko krutanula v storonu. Gerasim vzvyl ne stol'ko ot boli, kak ot neozhidannosti i, ne ustoyav na nogah, upal na koleni Edigiru. Tot po inercii rezko dvinul loktem, popav parnyu po golove, i sbrosil ego na zemlyu. -- A eto, chto za chuvyrla sidit? -- zaoral on, vskakivaya na nogi.-- Ty kak posmel menya udarit'? Morda basurmanskaya! Da ya tebya sejchas iznichtozhu! -- zakrichal on i brosilsya na Edigira. Ne vstavaya iz-za stola, on shvatil stoyavshij ryadom s Fedorom kovsh, napolnennyj bragoj, i opustil parnyu na golovu. Uvidev, kak tovarishch v drugoj raz ruhnul, slovno podkoshennyj, na zemlyu, druzhok kinulsya k nemu na pomoshch', prihvativ lezhavshuyu na zemle zherd'. Edigir mgnovenno pereskochil cherez lavku i brosilsya pod nogi bezhavshemu na nego parnyu. Tot, ot neozhidannosti, upal i so vsego mahu opustil svoe oruzhie na pytavshegosya podnyat'sya na nogi Gerasima. Edigir zhe legko vskochil i, otbrosiv v storonu zherd', popytalsya podnyat' s zemli parnya, kotoromu, verno, izryadno dostalos' zherdinoj. No kto-to gromko kriknul szadi: "Beregis'!" -- i, oglyanuvshis', on uvidel speshivshih na vyruchku eshche neskol'kih rebyat. Polozhenie Edigira stanovilos' nezavidnym uzhe potomu, chto v glazah zhitelej gorodka on vse ravno byl chuzhakom, yavivshimsya iz lesa, otkuda prihodyat otryady vragov, uvodyashchie v plen, palivshie doma, ubivayushchie blizkih. No on byl gostem v gorodke i ni na kogo ne napal pervym, a zastupilsya za devushku, i potomu simpatii zhitelej razdelilis'. Neskol'ko chelovek soskochili, chtoby pomeshat' razgoryachennym vypivkoj parnyam raspravit'sya s Edigirom, i ne puskali ih. Odnako naibolee provornye molodcy proskochili cherez zaslon i kinulis', vpered, vystavlyaya tyazhelye kulaki, pytayas' shodu svalit' stoyavshego pered nimi bezoruzhnogo Edigira. Ot dvuh pervyh on legko uklonilsya, podsek nogami i te rastyanulis' mezh stolami. No kto-to szadi shvatil ego za sheyu i povalil. Edigir, edva vyvernuvshis' iz krepkih ob座atij, vnov' byl sbit s nog i pokatilsya po zemle. Na vyruchku k nemu kinulis' Timofej s Fedorom, kogda poslyshalsya zychnyj golos voevody: -- A nu, raznyat' drachunov! -- i neskol'ko dyuzhih muzhikov iz voevodskoj ohrany s berdyshami napereves vrezalis' v tolpu i legko razbrosali derushchihsya. Edigir podnyalsya na nogi s, perepachkannymi v zemle i krovi rukami. Guby byli razbity, bolelo plecho, sheya, a novyj kaftan, razodrannyj v drake, boltalsya dvumya loskut'yami. Ego tut zhe podhvatili pod ruki strazhniki i potashchili k stolu, za kotorym vossedal Tret'yak Fedorov. -- Ty chego eto v prazdnichnyj den' draku zateyal pri vsem narode? Ili ne priznaesh' prazdnika pravoslavnogo? -- s pristrastiem sprosil tot. No Edigir stoyal molcha, opustiv glaza v zemlyu, i ne proiznes ni slova. Na vyruchku emu podbezhal zapyhavshijsya Timofej, utiraya raskvashennyj nos. -- Da ne vinovat on, batyushka voevoda. To Geras'ka, drachun izvestnyj, k Aleninoj dochke prilip, a etot zastupilsya, vot emu zazrya i dostalos'. -- Zazrya i pryshch ne vskochit. Ish', zastupnichek nashelsya. Kak zovut ego? -- Vasilij, krestnoe imya emu takoe dali. -- A krestnyj otec, kto u nego byl? Nikak ty, Timofej? -- Vrode, kak ya,-- zamyalsya tot. -- Znachit, synok on tvoj krestnyj? -- Tak vyhodit. Timofej kivnul, pochesal v zatylke i glyanul snizu vverh na Edigira. V glazah ego promel'knula edva zametnaya usmeshka, -- no on vse takzhe molchal, slovno proishodyashchee vokrug ego sovsem ne kasalos'. -- Privedite-ka vtorogo drachuna,-- prikazal voevoda ohrane. Privolokli i otchayanno upiravshegosya Geras'ku, kotoryj nikak ne hotel idti i vyryvalsya iz ruk strazhnikov. -- Mirites' po-horoshemu, -- ne povyshaya golosa progovoril Tret'yak Fedorov,-- a to v moej vlasti i nakazat' vas oboih primerno. Timofej chego-to zasheptal na uho Edigiru, i on podnyal glaza na obidchika, stoyavshego utknuv ruki v boka, vsem vidom pokazyvayushchego, chto ne smirilsya s porazheniem. -- Nu, tak kak? -- nazhimal voevoda.-- Celujtes' po-bratski prinarodno, chtoby vse videli. Geras'ka bylo sdelal shag navstrechu Edigiru, no, natknuvshis' na vrazhdebnyj vzglyad, ostanovilsya i popyatilsya nazad. -- Ne budu ya s nim celovat'sya! Ish', chego zahotel! On na menya volkom glyadit, a ya celuj?! -- vzvilsya on. -- Delajte so mnoj, chego hotite, no ne stanu. Sam celujsya, kol' lyub tebe. -- Vykriknul on so zlost'yu v golose. -- V cepi ego i v bashnyu do moego ukazu,-- korotko brosil voevoda, povernuv golovu k Efimu Zvyaginu. -- A ty smotri poluchshe za svoim krestnikom, -- skazal Timofeyu. -- Kazhetsya mne, chto ne ochen'-to on k nam raspolozhen. Tut v kreposti narod vsyakij sobralsya, otchayannyj. Podi, i sam znaesh'. Kak by chego ne sluchilos' s nim. Idite s glaz moih. Timofej, podhvativ Edigira za ruku, potashchil k vyhodu s voevodskogo dvora, provozhaemyj neodobritel'nymi vzglyadami piruyushchih. Sledom poshel Fedor, podnyalis' i Alena s docher'yu. -- CHego v draku vvyazalsya? -- sprosila ona Edigira, dognav uzhe na povorote za ogradoj voevodskogo dvora. -- Dumaesh', sami by ne spravilis' s Geras'koj? On, paren', nichego. Za devkoj moej davno uzh uvivaetsya, i ona ego ne storonilas'. Tol'ko kak lishku vyp'et, tak golovu i teryaet. Pobegal by vozle nee, povylamyvalsya da na tom i konchilos'. A teper' zhdi bedy. Druzhkov u nego mnogo. Mogut i krov' tebe pustit',-- sokrushalas' Ona. -- Da i ya o tom zhe dumayu,-- soglasno kivnul Timofej,-- podrezhut i vse tut. Ty hot' paren' lovkij, no suprotiv rozhna ne popresh'. Ih von skol'ko, a ty odin chego mozhesh'? Edigir shel ryadom i v razgovor ne vstupal, ponimaya, v kakuyu peredelku vstryal, no i ne zhalel o sovershennom postupke. On voin i k drake vsegda gotov. Smerti on ne boyalsya, i ona dazhe stala by razresheniem vseh bed, neozhidanno navalivshihsya na nego. No i umeret' hotelos' dostojno, a ne byt' prirezannym iz-za durackoj ssory. On byl gotov drat'sya chestno odin na odin s lyubym oruzhiem v rukah. Da i osoboj viny v sluchivshejsya potasovke za soboj ne videl. "Bud', chto budet,-- dumal on, vyshagivaya ryadom s ostal'nymi, no ne vslushivayas' v ih razgovory, -- a umeret' ya mog i ran'she. Udivitel'no, kak do sih por eto ne sluchilos'". -- Mozhet, na zaimku ego na vremya otpravit', -- razmyshlyal vsluh mezh tem Timofej. -- Aga, a tam ego ne najdut, -- vozrazila Alena, -- tut hot' na glazah vse, a tam... I ne uznaesh', chto vyjdet, sluchitsya. Oni doshli do izby, gde domovali, i uvideli operedivshih ih uzhe sidevshih na brevnah parnej, nedavno uchastvuyushchih v drake. Te, kak by nehotya, igrali nozhami, vtykaya ih v zemlyu i vytaskivaya, lyubuyas' posverkivayushchej stal'yu. -- CHto ya govorila,-- Alena vsplesnula rukami,-- zhdut ved', irody. Net, tochno govoryu, dobrom ne konchitsya. Nel'zya emu v dom. -- Ne k voevode zhe na otsidku otpravlyat'sya! -- vspyhnul Timofej.-- Mol, primi, batyushka voevoda, a to boyus', zarezhut. Ne privedi Gospodi, sotvoryat chego so mnoj! A ty chego molchish', slova ne skazhesh'? -- neozhidanno v serdcah dernul za ruku Fedora. -- Vody v rot chto l' nabral? Raspleskat' boish'sya? -- A chego ya skazhu, -- neuverenno otvetil on, -- sam vizhu, hudo delo skladyvaetsya: i v nashu izbu negozhe idti emu, i na zaimke ne luchshe budet. Mozhet, v les podat'sya? -- Zahotel by on v les davno sbezhal. A to ved', zdes' zhivet. S nami. CHem zhe pomoch' tebe? -- glyanul on s sochuvstviem na Edigira. -- Ne nado mne pomoshchi. ZHdat' budu. Smotret' budu. -- I on provel raskrytoj ladon'yu po lbu, pochuvstvovav vnov' nakativshuyu nesterpimuyu golovnuyu bol'. Emu hotelos', chtoby vse skoree ostavili ego, i hot' chut'-chut' pobyt' odnomu. -- Ish' ty kak: zhdat', smotret'.-- Vzvilsya Timofej, slovno ego osa uzhalila. -- Oni vot tozhe glyadyat, a chem eti glyadelki konchatsya i bez tebya znaem. Batyushka otpoet da v zemlyu zaroem. -- Vot chto, -- proyavila reshitel'nost' Alena, berya Edigira za ruku, pojdem k nam na den', drugoj, a ya tem vremenem s voevodoj peretolkuyu i chego-nibud' pridumaem. Kol' ty iz-za nas v peredelku ugodil, to nam tebya i vyruchat' pridetsya. Idem, govoryu, -- potyanula ona Edigira za rukav,-- von i odezhku tvoyu zashit', zashtopat' nado by. Negozhe takomu bogatyryu v rvanom kaftane hodit'. Evdokiya, skazhi emu, chto ne kusaemsya my. Priglashaj na postoj. Devushka smushchenno podnyala glaza ot zemli i obronila: -- Pojdem, Vasilij, kol' mat' govorit. Ona luchshe znaet. -- Da,-- podhvatil Timofej,-- Alenu slushat'sya nado. Ona huda ne pozhelaet. Idi, kol' zovut. -- Tochno, tochno. Menya sam voevoda slushaetsya. Zovet k sebe na sovet, kogda sovsem delo ploho. Kudy zh vy bez bab denetes'? -- Alena tak dernula Edigira za ruku, chto on edva ustoyal na nogah i nevol'no sdelal neskol'ko shagov za nej, a potom i vovse pobrel poslushno sledom, ne obernuvshis' na Timofeya s synom. Szadi shla Evdokiya, grustno dumaya o chem-to svoem, a vsled im s gorech'yu smotrel Fedor, kotoryj by mnogoe dal, chtoby okazat'sya na meste Edigira, vojti v Alenin dom. -- A vy, varnaki, pogodite u menya! Doberus' eshche do vas! Uznaete Alenu! Ne pozdorovitsya! -- pogrozila ta uzhe izdaleka sidyashchim na brevnah parnyam, kotorye lish' rashohotalis', uslyshav ee slova.

    O lichnyh kachestvah gosudarya i

    osnovah gosudarstva

Gosudarya dolzhny otlichat': drevnost' roda, sila vojska i dal'novidnost' ego sovetnikov. Gosudar' dolzhen stremit'sya, chtoby sily i dostizheniya stali dostoyaniem. Esli vrag ego obladaet bol'shej siloj, to nuzhno zhdat' ego oslableniya, kogda on stanet bespechnym, predavshis' udovol'stviyam ohoty, igre, vinu i zhenshchinam; kogda ego poddannye stanut vrazhdebno otnosit'sya k nemu ili zhe on podvergnetsya napadeniyu bole sil'nogo vraga. ZHelayushchij pobedit' dolzhen zhelat' imet' sil'nogo vraga, ved' imenno on mozhet sdelat' gosudarya sil'nym i sovershennym.

    Iz drevnego vostochnogo manuskripta

    ISPYTANIE

    VERNOSTXYU

Neskol'ko dnej Edigir prozhil v chisten'kom i opryatnom dome Aleny, gde po stenam viseli raznye aromatnye travy, koreshki i tiho potreskival fitil' lampadki podle ikony. On vpervye okazalsya v takom obihozhennom zhilishche i mnogoe iz pravil hozyajki bylo emu neponyatno, vyzyvalo ulybku Alena ne razreshala vhodit' v komnatu v sapogah, a velela styagivat' ih pered dver'yu. Ne pozvolyala sidet' na ubrannoj chisto zastelennoj derevyannoj krovati. Zastavlyala pered nachalom trapezy chitat' molitvu, kotoruyu prezhde neskol'ko raz povtorila s nim po skladam. No bol'she vsego porazilo ego neznakomoe sooruzhenie, za kotorym hozyajka po ocheredi s Evdokiej provodila edva li ne vse svobodnoe vremya. -- CHego? Ne vidal ran'she? Krosny prozyvayutsya. Tkem na nih holsty da deryugi. U vashih bab razve net takih? -- sprashivala Alena. Edigir pomotal golovoj i ostorozhno provel pal'cem po natyanutym nityam. Ona vozilas' u pechi, razduvaya vcherashnie ugli. No, verno, zhar ushel i tol'ko seraya zola podnimalas' vverh, osedaya na suhih shchepkah. -- Daj ya,-- otodvinul ee v storonu Edigir i dostal iz meshochka svoe ognivo. Lovko chirknul im neskol'ko raz po kresalu, razdul trut i zapalil kusochek beresty. Ot nee podzheg suhie shchepki i s dovol'nym vidom otoshel ot pechi. -- Ish' ty, kakov! Umeesh',-- odobrila Alena.-- Moego muzhika, tak byvalo, ne mogla zastavit' ogon' vzdut', carstvo emu nebesnoe. Ne lyubil bab'im delom zanimat'sya. Gde-to on sejchas? Mozhet teper' cherti pod nim ogon' raskladyvayut? No ne dolzhno, ne dolzhno tak byt'. On ved' v mukah smert' prinyal ot basurman... A vot kak... -- Do nee slovno doshel smysl skazannogo, i ona zadumchivo otoshla k oknu. -- Net... Nesprosta eto vse tak skladyvaetsya v zhizni. A ty ognya boish'sya? -- povernulas' ona k Edigiru, sidevshemu na kortochkah vozle dveri. -- Zachem boyat'sya? Bez ognya umer by. Ogon' -- teplo, horosho. -- Da ya vot tozhe ognya ne boyus'. Pravil'no govorish', chego boyat'sya. YA zato vody boyus'. Plavat' tak i ne nauchilas'. Brat u menya starshij utonul, a mat' menya na rechku i ne otpuskala. Sama ne umela i Dusyu ne nauchila. Ne do etogo bylo. -- Moj narod nichego ne boitsya. Ni ognya, ni vody. Zverya tozhe ne boyus'. Zver' pust' cheloveka boitsya. -- Besstrashnyj ty, kak ya poglyazhu. Pryamo Georgij Pobedonosec! I Boga, podi, ne boish'sya? Da chego s toboj o Boge govorit'. Ty i molit'sya eshche putem ne umeesh'. Dusya,-- kriknula ona,-- sobiraj na stol, a to nash postoyalec nas skoro slopaet bez soli. O, kak glazishcha-to sverkayut. U-u-u... -- shutya mahnula uhvatom. No samym muchitel'nym dlya Edigira bylo ostavat'sya v dome odnomu s Evdokiej, kogda Alena uhodila na voevodskij dvor ili k sosedyam. Devushka obychno sadilas' za stanok i ruki ee stremitel'no mel'kali nad osnovoj, tonkoe telo naklonyalos' vpered, vytyagivalas' sheya i tak zhe vyskakival iz-pod platka neposlushnyj zolotistyj zavitok volos, kak togda, v den' ih znakomstva. Evdokiya chto-to napevala, slovno i ne obrashchala vnimaniya na ego prisutstvie, pogloshchennaya svoim zanyatiem. V Edigire zhe borolis' dva chuvstva: emu hotelos' zagovorit', no on stesnyalsya svoego kosnoyazychiya v podbore nuzhnyh slov; hotelos' pozvat' Evdokiyu (on proiznosil ee imya pro sebya naraspev, i chem bol'she povtoryal, tem priyatnee ono kazalos' emu), pozvat' v les, gde on chuvstvoval sebya uverenno i spokojno. No yazyk ne povorachivalsya skazat' prostye slova: "Pojdem so mnoj". "A zachem?" -- tut zhe sprosit ona. I on ne najdet, chto otvetit'. Devushka ego naroda lyubaya, ne imeyushchaya muzha, ne posmela by otkazat'. Pravo muzhchiny vybirat' devushku. Ona oskorbit ego otkazom. Huzhe budet, esli on siloj voz'met ee. I ni otec, ni brat ne posmeyut zastupit'sya. Razve chto zhenih, esli on est'. U Dusi ne bylo zheniha. Gerasim, pristavavshij k nej, ne v schet. Edigir pomnit, horosho pomnit, kak Dusya zalomila emu pal'cy i tot vskriknul ot boli. Ih devushki tak ne postupayut. I on boyalsya ee otkaza, usmeshki ili, huzhe togo, smeha v lico. No po mimoletnym smushchennym vzglyadam Evdokii chuvstvovalas' neob座asnimaya vnutrennyaya bor'ba, proishodivshaya v nej. |tot, shiroko shagayushchij muzhchina, kotorogo mat' zvala Vasiliem, vyzyval v nej, esli ne uvazhenie, to sochuvstvie, hotya by k nezavidnomu polozheniyu, v kotorom on okazalsya otchasti i po ee vine. Nechego samoj bylo ulybat'sya pri vstrechah Geras'ke pridurochnomu. Kto znal, chto on tak povedet sebya. Vasilij zhe, kogda mat', nado dumat', soznatel'no ostavlyala ih odnih (a mogla by i s soboj pozvat', rabota ne ubezhit), ne to, chto boyalsya podojti k nej, a dazhe rta ne otkryval. Ot nego ishodili pokoj i uverennost' v sebe. Hotya eto byl i ne ego dom, no vel on sebya, slovno hozyain: ne putalsya pod nogami, ne vstreval v razgovory, a kogda byl ne zanyat v karaule, to sidel, tihon'ko raskachivayas' u dveri, na kortochkah, ili kolol drova vo dvore, hodil za vodoj i kak-to raz dazhe vzyalsya otremontirovat' ee sapozhki. Evdokiya pomnila, chto ih otec uhodil rano utrom v svoyu kuznyu, kuda mat' i nosila emu obed, a prihodil po temnote i, edva perekusiv, lozhilsya spat'. "A vdrug Vasilij posvataetsya za menya? -- rassuzhdala ona. -- Mat' ne otdast, da i mne on ne bol'no po nravu. CHernyavyj. Nepovorotlivyj kakoj-to. Ulybaetsya redko. I kak-to vse pro sebya bol'she. Glaza pryachet, shchurit ih postoyanno, budto solnyshko v glaza b'et. Oj, da podruzhki zasmeyut -- svyazalas' s basurmanom. Vot neskol'ko nashih muzhikov ihnih devok vzyali sebe v zheny. I nichego. ZHivut. I deti est'. Da i ne posvataetsya on nikogda. A esli i poprobuet, to skazhu, chto doma v Ustyuge zhenih zhdet. I vse. I mat' ne otdast..." Vozvrashchalas' mat', mel'kom glyadela na rabotu, odobritel'no kivala golovoj, dovol'naya rezul'tatom, dostavala iz meshka prinesennye s soboj produkty i sprashivala shutlivo: -- Nu, postoyalec, chego Duse ne pomogaesh' tkat'? Za postoj rasplachivat'sya chem-to nado. Vot i natki nam holsta na prodazhu. -- Zima budet, medvedya dobudu. Rasplachus', -- otvechal on sderzhanno. -- Da shuchu ya, shuchu. Voevoda za tebya produkty daet. Pochitaj, my za tvoj prokorm i pitaemsya eshche. Ne v dolgu ty. A medvezhatinu ya ne lyublyu. A ty, Evdokiya, kak? Ta tol'ko ulybalas' i posmatrivala v ego storonu golubymi glazami, Edigir svetlel, nenadolgo zastyval i toroplivo predlagal: -- Medved' plohoj, togda los' zavalyu. A hochesh', zajchishku pojmayu? -- Vot zajchishku esli, to mozhno. A luchshe, etak, desyatka dva. Nam s dochkoj na shubu. Nalovish' stol'ko? -- Mozhno, mozhno,-- kival tot utverditel'no. Odnazhdy Alena vernulas' domoj sil'no vzbudorazhennaya i, edva zatknuv za pech' meshok s pripasami, obratilas' k Edigiru: -- Pogovorila ya, nakonec, s Tret'yakom. On, okazyvaetsya, v ot容zde byl. Ot togo i ne vidala poka. Znachit, vstretilsya on mne na dvore. YA kak raz iz ambara vyhozhu, muchicy u klyuchnika vzyala malost', a to svoya uzhe na ishode. A on takoj lovkach, klyuchnik etot, nachal menya zazyvat' v temnotu, mol, tam podal'she ot glaz lyubopytnyh, u nego poluchshe lezhit, pomol drugoj. Nu, ya s duru ushi i raspustila, idu za nim. Potom chuyu, ne muchicu on vovse ishchet, a mestechko ukromnoe, chtob na menya kinut'sya. I dyshit tyazhelo tak. Ty, Dus'ka, ne slushaj, ne dlya tvoih ushej eto. A hotya, vse odno, znat' nado, kakie ushlye muzhiki byvayut na svete. Rano li, pozdno li stolknesh'sya, poznakomish'sya. Mozhet i luchshe, kogda ot menya uslyshish'. -- Ona perevela dyhanie, chut' otdyshalas' i prodolzhala s tem zhe zharom: -- YA eto delo ponyala, kogda on menya uzhe za rukav shvatil i povolok k sebe. Nu, ya rvanulas'. On ne puskaet. YA togda ego meshkom po bashke i v dveri. A navstrechu voevoda katit. Iskal chto l' kogo. Menya uvidel, ostanovilsya. "Ukrala chego v ambare, ili gorit gde? CHego nesesh'sya kak ugorelaya?" -- ya i ne znayu, chego otvetit' emu. Molchu. Dyshu chasto-prechasto. Tut klyuchnik chertov vyskakivaet -- nos v muke, borodishcha k nebu zadrana. Voevodu uvidel, opeshil. Tot i sprashivaet: "Ty, Porfirij, myshej vmesto kota lovish' teper' v ambare? Von kak izmazalsya. Myshku pojmal, a ona ne po tebe okazalas'. Sovsem ploh stal. Pora mne drugogo zavodit', posnorovistee". -- Da kak nachal hohotat' nad klyuchnikom... Edigir slushal, ponimal lish' napolovinu iz ee rasskaza. No vozbuzhdenie Aleny peredalos' i emu. Podnyavshis' na nogi, nachal merit' gornicu nebol'shimi shagami, vslushivayas', kak postanyvayut polovicy, esli stupish' na samuyu seredinu. Emu nravilsya etot zvuk, napominayushchij skrip lodki pod sil'nym vetrom. No on i pobaivalsya, chto odnazhdy polovicy prolomyatsya pod ego gruznym telom, i on provalitsya vniz v podpol, kuda chasten'ko nyryala hozyajka za solen'yami, hranyashchimisya v tyazhelyh bochkah. Za svoimi razmyshleniyami on proslushal, chto eshche govorila Alena o svoej vstreche s voevodoj. Ona, zametiv, s kakim otsutstvuyushchim vidom postoyalec progulivaetsya po gornice, okliknula: -- Slysh', chego govoryu, Vasilij, ali ne slyshish'? -- tot ostanovilsya naprotiv, podnyal glaza, vyrazhaya vnimanie.-- Voevoda beret tebya k sebe v ohranu. Vek budesh' blagodaren mne. Velel poutru do nego prijti. Ponyal? Emu eshche batyushka Amvrosij pro tebya chego-to tam govoril. Uzh chego on govoril ne skazhu, no voevoda Tret'yak o tebe sam pervyj sprosil. YA tol'ko rot otkryla, a on i sprosil. Ego tut v kreposti vse pochitayut. Ne tesnit nikogo, lishnego ne sprosit. No i ne spustit, kol' vinoven. Von tem letom odnogo muzhika prishlogo tozhe, hotel dazhe za vorovstvo povesit'. No otec Amvrosij uprosil, otpravili na varnicu sol' dobyvat'. V cepyah, pravda. Alena chastila dal'she, spesha vyskazat' vse nakopivsheesya, no Edigir uzhe dumal o svoem. "Mozhet i k luchshemu, chto ot nih ujdu". On vse chashche stal poglyadyvat' na Dusyu i, zasypaya, slyshal zapah zhenskogo tela, donosivshijsya do nego iz-za zanaveski na pechi, gde on spal, s trudom podavlyal v sebe zhelanie, ostavayas' lezhat' v nepodvizhnosti. Utrom on vstaval hmuryj, s privychnoj golovnoj bol'yu, sovershenno ne vyspavshijsya. Esli Alena uhodila iz doma, staralsya najti zanyatie vo dvore, ili shel k Timofeyu, vozivshemusya na nebol'shom ogorodike za domom. "CHto ya mogu predlozhit' ej? Svoego konya i to net. Vot, esli by pojti v nabeg, to obratno ya vernulsya by s horoshej dobychej. I odel, i obul by ee. A tak zajchishek lovit'... To kazhdyj mozhet". Geras'ku davno osvobodili iz-pod strazhi i on uzhe neskol'ko raz vstrechalsya v gorode s Edigirom. No vel sebya tak, slovno i ne znaet ego, prohodil mimo, ne povorachivaya golovy. Zato druzhki ego pri vstreche vo vsyu staralis' vyvesti Edigira iz sebya. -- Babij zastupnik,-- govorili za ego spinoj,-- nashel sebe teploe mesto u Aleny pod podolom. Ot nego i neset bab'im zapahom. Alenin prizhivalec! No Edigir ne obrashchal vnimaniya na obidnye slova, smysl kotoryh ne sovsem dohodil do nego. "Alenin tak Alenin, -- dumal on, -- pust' budet tak. Tronut' oni menya vse ravno boyatsya". Na drugoj den' on otpravilsya na voevodskij dvor i dolgo zhdal, kogda Tret'yak Fedorov vyjdet iz svoih pokoev na kryl'co. Sperva mimo nego toroplivo probezhal, priderzhivaya rukoj sablyu, Efim Zvyagin, za nim neskol'ko voinov pri dospehah i s pishchalyami v rukah. Sudya po suete i speshke vidno bylo, chto vse k chemu-to gotovyatsya, zhdut kakih-to peremen v gorodke. Nakonec, na kryl'co vyshel i sam Tret'yak Fedorov tozhe pri sable, nesya v ruke prodetyj cherez remeshok podvyazki tyazhelyj shlem s nasechkoj na perednej chasti. Na nasechku i smotrel Edigir, poka razgovarival s voevodoj, no nikak ne mog razobrat' na perevernutom vniz shishakom shleme, chto tam izobrazheno: to li chelovek, to li ptica s kryl'yami. -- Nuzhen ty mne,-- obratilsya k nemu Tret'yak,-- hotel uzh posylat' za toboj. Razgovor est'. Po-nashemu-to ponimaesh' nemnogo, ili tolmacha kriknut'? -- Edigir kivnul golovoj, pokazyvaya, chto pojmet bez tolmacha, -- ladno, togda pojdem v storonu, chtob nikto ne pomeshal. Oni zashli za dom, gde okazalsya bol'shoj ogorod i pod staroj berezoj stoyala prinesennaya kem-to skam'ya, nakrytaya ovchinoj. Vidat', voevoda otdyhal tut v holodke, kogda vypadalo svobodnoe vremya. On tyazhelo opustilsya na nee. -- Mne otec Amvrosij skazal tajno, chto ty s sibirskogo grada k nam prishel, s Kashlyka. Tak li eto? -- Tak, -- soglasilsya Edigir i v grudi kol'nulo ostroe vospominanie, kazavsheesya davno zabytym, i ozhglo, kak ugolek, popavshij v rukavicu. -- Togda bol'shee sproshu. Pravda li, chto ty tam bol'shim chelovekom byl? Knyazem po-nashemu. -- Da,-- kivnul Edigir,-- hanom byl. -- O-o-o! Han, govorish'! Proverit' ne proverish', no i poverit' trudno. Mozhet nemnogo zagibaesh'! -- voevoda dlya vernosti pokazal rukoj i tol'ko sejchas zametil otyagoshchayushchij ruku shlem. On snyal ego i postavil na skam'yu. Edigir teper' razglyadel, chto na licevoj storone shlema ochen' iskusno vysechen na metallicheskoj plastine, priklepannoj sverhu, chelovek s mechom v ruke. Szadi u nego vidnelis' bol'shie kryl'ya, dostayushchie do nog, i kurchavye volosy, a takzhe dlinnye odezhdy. Lish' dospehi na grudi govorili o tom, chto izobrazhen voin. I mech on derzhal tverdo i uverenno. Vidya, chto sobesednik ego ne sobiraetsya otvechat', voevoda hmyknul i prodolzhal. -- Ladno, pytat' tebya ne sobirayus'. No sovetuyu ne govorit' o tom poka nikomu. Dobra tem ne nazhivesh', a narod u nas raznyj tuta, kak by ot rasskazov tvoih huzhe ne stalo. YA i otcu Amvrosiyu velel pomalkivat'. Da on i ne osobo razgovorchivyj u nas. Tak chto, schitaj, ty da ya ob etom lish' znaem. Alene ne govoril pro sebya? -- Edigir opyat' motnul golovoj, ne raskryvaya rta. -- Nu i ladno. Tam ty han, a u nas voin, kak i vse. Ponyal? A razgovor u menya glavnyj k tebe vot o chem. Ty, kol' iz lesov prishel, to les poluchshe mnogih znat' dolzhen. Segodnya s dal'nej varnicy chelovek pribezhal, beda u nih. Naleteli basurmany, chelovek sto, i kogo porubili, kogo v polon uveli. On odin i spassya. Teper', vidat', syuda idut. Slushaesh' menya? -- obespokoeno sprosil on, vidya, chto Edigir sidit, ne vykazyvaya udivleniya ili bespokojstva. Tot v ocherednoj raz kivnul. -- A vokrug nashego goroda, chto Kerkedanom zovetsya, etih samyh varnic gospod Stroganovyh eshche vosem' stoit v raznyh mestah. Na dve, blizhnie, lyudej my uzhe napravili s uprezhdeniem. K dvum dal'nim vse odno ne uspet', avos', sami vyberutsya, a Bog dast, i ne najdut ih basurmany. Eshche chetyre ostayutsya,-- voevoda zagnul korotkie s ryzhimi volosami pal'cy, -- tak govoryu? Vot k nim-to i nado uspet'. Oni v bolotnyh mestah stoyat i ran'she chem za den' do nih ne dobrat'sya. Dam tebe pyatok chelovek na konyah. Bole ne mogu. Lyudej i skarb, kakoj smozhete, obratno vyvezi nadobno. V draku ne vvyazyvajsya. To tebya kasaetsya. -- Tret'yak Fedorov umolk, perevodya duh i prislushivayas' k golosam, donosivshimsya so dvora. Kto-to sporil, dokazyvaya, chto emu pozarez nuzhen voevoda.-- Bez menya shagu stupit' ne mogut, -- s razdrazheniem vydohnul on, -- chego molchish'? -- obratilsya k Edigiru.-- Beresh'sya, ili drugogo kogo iskat'? -- Kak tuda dorogu najti? -- vmesto otveta sprosil tot voevodu i pristal'no glyanul emu v glaza. V ustalom oblike Tret'yaka Fedorova glaza zanimali daleko ne glavnoe mesto. Pervym delom vzglyad prityagival bol'shoj, pochti ploskij, lob voevodskij s mnozhestvom morshchinok, kak ruchejki na taloj zemle, prolozhivshie svoj sled. Oni, slovno holst, chto tkala Alena v svoej izbe, raspolagalis' nerovnoj set'yu, obrazuya zatejlivyj uzor, i ne verilos', chto priroda sama bez uchastiya ruk chelovecheskih sozdala podobnoe azhur'e. Edigiru vspomnilos', gde on videl nechto podobnoe: tak ptich'ya staya nataptyvaet snezhnyj nast, sletayas' k dobyche, ispolnyaya tanec radosti i nasyshcheniya. ZHizn' tozhe ispolnila svoj tanec na chele sidevshego pered nim cheloveka, kazhdyj god dobavlyaya svoyu otmetinu, ostavlyaya pamyatku o vidennom i sodeyannom. So lba vzglyad peremeshchalsya na dlinnyj, chut' rasshcheplennyj na konce bol'shoj nos. Kak iz容dennaya vremenem stropilina podpiraet skat kryshi, tak i vystupayushchij iz belesyh, nekogda l'nyanyh, borody i usov nosovoj hryashch odnim koncom upiralsya v verhnyuyu gubu, a drugim podderzhival osnovanie cherepa. Kazalos', uberi ego i ruhnet vse eto hrupkoe sooruzhenie, nahodyashcheesya v shatkom ravnovesii. I, nakonec, glaza cveta nedozreloj golubicy, zataivshiesya i ne stol'ko dayushchie svet, skol'ko vbirayushchie ego, zamutnennye i otyagoshchennye dymchatoj plenkoj, skryvayushchej zhiznennuyu sut' hozyaina (podobno bolotnomu mhu, hranyashchemu bogatstva, sokrytye vnutri vlazhnyh topej), eta tonkaya molochnaya pelena beregla esli ne samu zhizn', to sokrovennoe znanie ee, pitayushchee telo, dushu, razum. -- Kak dorogu najti? -- peresprosil Tret'yak. I ozhili lobnye kruzheva, potrevozhennye vnutrennim veterkom nabirayushchih silu slov, ushla dymka s glaz, proklyunulas' iskra, vysvetivshaya rabotu mysli.-- Muzhiki, chto tebe pridany, dorogu znayut. Ot zaimki Timofeevoj vlevo pojdete, na polunochnuyu storonu, a kak pervuyu varnicu najdete, to oni i dalee vas napravyat. -- Kogda ehat'? -- Edigir, ne otvetivshij poka ni "da", ni "net", zadavaya voprosy, uzhe daval soglasie vzyat'sya za predlozhenie. I voevoda, prinyavshij ego igru, ne treboval utverditel'nosti slov, kotorye po suti svoej ostavalis' lish' slovami, cepochkoj, skovyvayushchej lyudej, uravnivayushchih drug pered drugom. On davno privyk k igre slov, po kotorym bezoshibochno ugadyvalsya vrag to, ili drug, ili prosto storonnij chelovek. Pered nim sidel esli ne drug, to soyuznik, prichastnyj k obshchemu delu. -- Muzhiki sobralis', loshadi gotovy. Sebe sablyu i dospeh kakoj est' u Efimki Zvyagina voz'mi. Pripasy -- u klyuchnika. A konya sam vyberi na konyushne. YA smotrel davecha, est' para dobryh hodkih konej. No ty ih poglyadi. Podi, luchshe moego v konyah ponimaesh'. Tut ya ne sovetchik. CHerez paru dnej zhdu obratno. Da... -- Voevoda bylo poshel, tyazhelo vstavaya s lavki vo dvor, no priostanovilsya, poluobernuvshis' k Edigiru,-- desyatnikom tebya naznachayu s sego dnya. Po-vashemu, bashlykom, znachit. S Bogom.-- I poshel, ne oglyadyvayas', podvolakivaya pravuyu nogu. Edigir ne poshel k sotniku Zvyage, kotorogo trebovalos' eshche otyskat' v suete gorodka, gotovyashchegosya k oborone. Da i ne hotelos' brat' chuzhie dospehi, snyatye ili s ubityh, ili s plennyh. Vse odno, luchshee bylo davno razobrano, pribrano k rukam. On reshil ehat' v tom, chto imel. Vazhnee byl kon', i on pospeshil na voevodskuyu konyushnyu. Koni stoyali v nebol'shom zagonchike u krepostnoj steny, unylo opustiv golovy k unavozhennoj zemle i, lish' inogda podnimaya mordy, brosali ravnodushnye vzglyady na snuyushchih mimo lyudej. Edigir oblokotilsya na verhnyuyu zherdinu i pytlivo vglyadyvalsya v nih, pytayas' prochitat' po izgibam holki, myshcam nog, vypirayushchim klyuchicam i podragivayushchim nozdryam ih vynoslivost', nrav, povadki. Navryad li, esli b kto sprosil ego, pochemu on vybiraet togo ili inogo konya, smog by razumno ob座asnit' eto. Bezoshibochnoe chut'e naezdnika prihodilo s godami, opytom, esli tol'ko ne rozhdalos' vmeste s pervym krikom rebenka, kak sud'ba, ukazyvayushchaya zhiznennuyu tropu. Ona zhe, sud'ba, nadelyala cheloveka konem, kotoryj lish' menyal vozrast, imya, oblik, ostavayas' konem, loshad'yu, zherebcom ili merinom, ne imeyushchij prava hozyaina i otpravlyayushchijsya vmeste s nim v inoj mir, chtoby tam uzhe nesti i soprovozhdat' ego po Vechnosti, preodolevaya beskrajnie prostory podzemnogo carstva, kak chelovek, obretaya pravo na vechnuyu zhizn' i vechnoe imya. "Konya ne vybirayut -- on nahodit tebya sam,-- otvetil by Edigir svoemu synu, sluchis' tomu sprosit' ego ob etom, -- on, kak i zhenshchina, dolzhen dat' znak, po kotoromu ty ugadaesh' ego zhelanie stat' edinym celym, chast'yu tebya, slit'sya i zhit' nerazryvno, stat' prodolzheniem tebya samogo. Ty, imenno ty dolzhen ponravit'sya emu..." Tak by on otvetil synu i dazhe ne slovami, a vzglyadom, ulybkoj, kivkom golovy, vzmahom ruki. Edigir chut' slyshno svistnul i troe iz pyateryh zhivotnyh podnyali golovy, navostrili ushi, napruzhinilis'. On chmoknul gubami i gnedoj kon' s chernym hvostom i takoj zhe temnoj, iskryashchejsya na solnce grivoj, sdelal shag v ego storonu. Ostanovilsya, kak by sprashivaya soglasie ostal'nyh i, chut' povernuv golovu, oglyadel Edigira. Bylo pohozhe, chto on priglyadyvaetsya, prismatrivaetsya k nemu, dazhe ocenivaet. -- Idi, ne bojsya, -- Edigir shchelknul pal'cami i laskovo zasheptal pervye, prishedshie na um slova. Tut im ne trebovalsya tolmach-perevodchik. On hvalil konya, znaya, chto tot ponimaet ego, lovit ne tol'ko zvuchanie slov, no i ih smysl ugadyvaet. -- ZHiren,-- sheptal Edigir rodnye slova,-- kyzyl sary, sugysh aty. Ty hochesh' stat' moim? Hochesh', chtoby ya laskal tebya? Hochesh'! Vizhu, kak ty zhdal menya! Sejchas my otpravimsya s toboj v dal'nij pohod i ty pokazhesh', kakoj ty horoshij kon'. Nu, idi ko mne! -- i tot doverchivo podoshel k Edigiru, potersya golovoj o rukav, provel myagkimi gubami po ladoni, ishcha ugoshchenie. -- Da ty, vidat', lakomka! |to tozhe horosho. A kak tvoya spina? Ona ne ochen' sbita prezhnim hozyainom? Kto on, tvoj hozyain? -- v Edigire zaigrala skrytaya revnost' k bylomu vladel'cu i on usmehnulsya, shchelknul legon'ko konya pal'cem po nosu i tot momental'no otskochil nazad, oshcheril zuby, razduvaya bol'shie nozdri.-- |to horosho, ochen' horosho! Ne lyubish', kogda b'yut? Pravil'no. I zuby u tebya chto nado. Dobrye zuby. Nu, ty gotov? -- gnedoj motnul golovoj i pobezhal vdol' zagona, slovno izveshchal vseh, chto obrel novogo hozyaina, vykazyvaya svoyu radost'.-- Budet hvastat'sya,-- kriknul emu Edigir i, ulybayas', poshel iskat' konyuha, chtob podobrat' sedlo i sbruyu. K Alene on zaskochil uzhe naposledok, i ona po radostnomu, ozhivlennomu licu ee postoyal'ca, ponyala, chto on uezzhaet. -- Daleko sobralsya? -- no Edigir lish' neopredelenno mahnul rukoj. -- YAsno,-- otvetila ona,-- Dusya, idi, prisyadem na dorozhku. Uezzhaet nash Vasilij-svet. Dobrogo tebe puti-dorozhki. Zaedesh', kak vozvernesh'sya? -- Da, -- prosto otvetil on. Vyshla Dusya, terebya konec kosy, glyanula na Edigira, snimayushchego so steny sablyu, luk s kolchanom, kol'chugu. On bystro i snorovisto nadel na sebya dospehi, pricepil k poyasu sablyu, perekinul cherez plecho kolchan. Projdya na seredinu komnaty, v nereshitel'nosti ostanovilsya, glyanul na zhenshchin. -- Oj,-- vsplesnula rukami Alena,-- kakov molodec! Sovsem drugoj stal pri oruzhii-to. Glyan', Dusya. A? Nu, skazhi hot' slovechko Vasiliyu na proshchanie,-- dernula za rukav doch'. -- Do svidaniya, -- zalivayas' rumyancem, edva slyshno proiznesla ona. Edigir poklonilsya im i sdelal neskol'ko shagov k dveri, no Alena vskriknula: -- Kuda, ne prisevshi pered dorozhkoj? A nu, sadis' s nami na lavku. Primeta takaya est', -- ob座asnyala udivlenno ustavivshemusya na nih Edigiru, -- chtoby obratno blagopoluchno vozvernut'sya. -- No edva vse priseli na lavku, kak ona tut zhe soskochila, kinulas' k pechi.-- Pogodi eshche malost'. Gostincev svoih v dorogu soberu. Vot, voz'mi karavaj i pirogov nemnogo. A teper' poezzhaj, s Bogom. Prohodya mimo doma, Edigir uvidel glyadevshih v okonce obeih zhenshchin, i pod serdcem ostro kol'nula nedoverchivaya strela somneniya: "Neuzhto i vpryam' zhdat' budut? Menya? Da kto ya im? Zachem?" -- i postaralsya tut zhe otognat' radost', udarivshuyu hmel'noj struej v golovu. Raspryamil plechi i zashagal, legko stupaya po brevenchatomu nastilu gorodka. On sovsem uspokoilsya i obrel byluyu uverennost', kogda uglubilis' v les, ot容hav ot kreposti na izryadnoe rasstoyanie. Edigir ehal vtorym, pustiv vpered samogo starshego v otryade muzhika po imeni Griban Ivanov. Tot sam vyzvalsya ehat' napered, poskol'ku byval na vseh varnicah, svozil s nih vyvarennuyu sol', vozil k rabotnikam propitanie. YUrkij, nebol'shogo rosta on bol'she pohodil na podrostka, no golova, priplyusnutaya k plecham i pochti polnoe otsutstvie shei delali ego pohozhim na gorbuna, a gluboko posazhennye glaza govorili o skrytnosti i prirodnoj smekalke. Pozadi Edigira, navalivshis' na pravyj bok, pokachivalsya v sedle Nason Ryabuhin, toshchij muzhik s pryamymi chernymi volosami i hudym nezdorovym licom, vremya ot vremeni kashlyavshij gluho i nadsadno. Provozhavshij ih Efim Zvyagin nazval Edigiru tol'ko etih. "S ostal'nymi v doroge pereznakomish'sya, kol' vremya budet. A etogo, starogo znakomogo, voz'mesh' net li? -- sprosil, ukazyvaya na stoyavshego osobnyakom i kovyryayushchego koncom sapoga suhuyu zemlyu Gerasima. -- Sam naprosilsya, a my lish' ohotnikov s toboj snaryadili. Govorit, chto brat u nego na odnoj iz varnic. -- Tak govoryu?" -- Gerasim molcha kivnul chubatoj golovoj i bezzlobno glyanul na Edigira. -- Ne voz'met, tak odin sam po sebe poedu bratku vyruchat', -- provorchal on, nabychivshis'. Edigir ne stal vozrazhat'. Obidy na Geras'ku ne bylo. No postavil na vsyakij sluchaj v konce otryada. Malo li chto... Proehali Timofeevu zaimku. Povernuli vlevo i po pologomu spusku vyshli k chistomu ruch'yu. -- Zdes' est' pod容m na Ostrozhnuyu gorku, ona odna kak ostrog stoit, potomu i prozvali,-- pokazal rukoj Griban Ivanov,-- na nee ezheli vzobrat'sya, to mozhno dymy ot blizhajshej varnicy uvidat'. -- Davaj,-- soglasno kivnul Edigir. Oni vdvoem s Gribanom, ponukaya konej, neohotno vzbirayushchihsya na krutoj sklon holma po ele razlichimoj tropinke, nachali podnimat'sya naverh. Ostal'nye, sprygnuv s sedel, ostalis' vnizu. Tropa povorachivala to vpravo, to vlevo i nepodkovannye koni s trudom karabkalis', tyazhelo povodya mokrymi ot pota bokami. Nakonec, Griban slez na zemlyu i progovoril: -- Davaj-ka luchshe privyazhem ih zdes', a dal'she -- na svoih dvoih,-- Edigir, ne privykshij k lazaniyu po skalam, daleko otstal ot Gribana i, kogda, nakonec, odolel poslednij pod容m, tot uzhe uselsya na ogromnom valune, otiraya pot so lba shapkoj. Verhovoj veterok naletal tihimi poryvami, pomogaya dyhaniyu. Pod nimi v gustom sosnyake zalivalis' kedrovki, napugannye poyavivshimisya v ih ugod'yah lyud'mi. Daleko vnizu prostiralas' neohvatnaya vzglyadu myagkaya shchetina el'nika, sosnyaka i koe-gde prostupali sochnye temno-zelenye pyatna kedracha. -- Von nash Kerkedan vidneetsya, -- poyasnil Griban. Tishina i pokoj, carivshie vnizu, ne ostavlyali mesta dlya myslej o smerti, krovi, zhestokosti. Kazalos', chto vse durnoe chelovek dolzhen otbrosit', prezhde chem podnyat'sya na vershinu skaly, chtoby nenarokom ne zapachkat' temnymi pomyslami bozhestvennyj, skazochnyj mir. -- A von i pervaya varnica dymit,-- ukazal Griban, tycha rukoj v edva razlichimyj dymok stelyushchijsya vdaleke,-- dolzhno byt' spokojno u nih. Nu, chto? Edem dal'she? K poludnyu oni dobralis' bez pomeh do pervoj varnicy. Tut dejstvitel'no bylo spokojno i rabota shla svoim cheredom. Vozle ogromnogo kovanogo iz tolstennyh zheleznyh polos kotla, bolee napominayushchego koryto, ustanovlennogo na rasporkah nad kostrom, suetilis' dvoe muzhikov. Odin iz nih podbrasyval drova, razbival golovni dlinnoj kochergoj, reguliruya zhar. Vtoroj v derevyannoj bad'e podnosil rassol, v kotorom pobleskivali belye krupicy prostupayushchej soli. On vyvalival rassol v koryto s vodoj, kotoryj varilsya, bul'kaya i vybrasyvaya puzyri vozduha. -- Ne vidal, podi, eshche kak sol' dobyvayut? Glyadi, glyadi. Rabotenka ne pyl'naya. Za den' tak propoteesh', sol'yu propitaesh'sya, chto rubaha kolom stoit. Mozhno stojmya stavit'. Boltayut, budto pokojniki, iz teh, chto na varnicah rabotali, po sto let v zemle lezhat netlenny, slovno moshchi svyatye. Do togo rassolom etim propitayutsya, kak karas' vyalenyj, i nikakaya gnil' ih ne beret, -- poyasnil Griban. Iz izbushki, stoyashchej pod derev'yami, vyshel hozyajskij prikazchik, sledivshij za dobychej i vyvozkoj soli. -- S chem pozhalovali? -- obratilsya on, pozdorovavshis', k Gribanu Ivanovu, prinimaya, po-vidimomu, ego za starshego. -- S dobrom, ali hudom? CHego podvod ne vidno? Pora i sol' vyvozit' uzhe. Pudov pod sto dobyli. -- Sibircy vas ne trevozhili? -- vmesto otveta sprosil ego Griban. -- Da net, poka. A chto, poyavilis' gde? Hrani Gospod'! My-to dumali, obojdetsya nynche. Toj osen'yu minula nas bozh'ya kara. -- S tem i priehali k vam, chtob upredit'. Voevoda Tret'yak velel, ne meshkaya rabotu svorachivat', sol' v kulyah na konej v'yuchit' i vybirat'sya otsyuda v Kerkedan. -- Da u nas konej-to vsego dva merina, edva zhivy hodyat. Gde zh na nih sol' da poklazhu vyvezti?! -- zaprichital prikazchik. -- Pochemu podvod ne prislali? -- Nashe delo izvestit', a tam reshaj, kak sam razumeesh',-- pozhal plechami Griban Ivanov,-- tak ved', Vasilij? Edigir utverditel'no kivnul golovoj, podtverzhdaya slova Gribana. K nim podoshli eshche troe muzhikov kto s lopatoj, kto s toporom v rukah, prislushivayas' k razgovoru. -- CHego raskudahtalsya, Kuz'ma? -- pokazal v usmeshke gnilye zuby odin ih nih.-- Tvoe delo prikaznoe: skazali smatyvat'sya otsyudova i radujsya, chto upredili. A to basurmany navalyatsya i piknut' ne uspeesh', kak petlyu na sheyu nakinut. I pro sol' ne vspomnish'. -- I to ladno, konchilas' katorga nasha,-- vtoril drugoj, -- pogulyaem v Kerkedane, poshumim. -- Tebe by tol'ko o tom i dumat', kak bel'ma vinishchem zalit'. A s menya gospoda Stroganovy za sol', za instrument sprosyat, iz moih zhe krovnyh i vychtut na ubytki. Vam chego -- ochi v goru i ajda! Budto kresta na vas net. Sami, kak basurmane. -- A komu on, moj krest, nuzhen? Celoval'nik v lavke i to ne primet, opohmelit'sya ne nal'et. -- Ne gnevi Boga, -- ostanovil ego razumnyj Griban Ivanov, -- a to i do kreposti ne doberesh'sya posle takih slov, sginesh' v puti. -- Ty menya, Griban, ne puzhaj -- puganye my. YA chelovek vol'nyj. Ne kak baran k kolu v pole privyazannyj -- kuda hochu, tuda vorochu. -- Goni loshadej, gruzi kuli s sol'yu,-- zaoral neozhidanno gromko i vizglivo prikazchik Kuz'ma, -- a to... sami znaete, chto s vami Stroganovy sotvoryat. V podval na cep' posadyat i kukuj, pokuda ostal'nyh zubov ne lishish'sya, -- ukazal v storonu naibolee bojkogo muzhika. -- Zavyakala, soroka YAkova, -- splyunul tot na zemlyu pod nogi, no razvernulsya i poshel k lesu. Za nim potyanulis' i ostal'nye, slozhiv na polyane topory i lopaty. -- Nakormil by chem s dorogi, -- obratilsya k prikazchiku Griban, -- pustye kishki pesni poyut. -- Ne do vas, golodnyh, -- brosil tot na begu, toroplivo semenya k izbushke, -- poglyadite, chto v kotle s utra ostalos'. Poka doedali ostatki utrennej kashi, prigorevshej na dne, muzhiki uspeli pritorochit' k sedlam dvuh toshchih loshadenok neskol'ko rogozhnyh kulej, zagasili ogon' pod zheleznym korobom, spryatali koe-kakoj instrument i byli gotovy vystupat' v dorogu. -- Vy s nami ili k drugim varnicam poedete? -- kriknul zapyhavshijsya prikazchik. -- Nas ne zhdite, -- neopredelenno mahnul rukoj Griban Ivanov, -- sami dorogu najdem. -- Togda, proshchajte, -- kriknul vzyavshij pod uzdy poslednyuyu loshad' Kuz'ma,-- a nu, trogaj, propastina! Ostavshis' odni, vse pyatero lezhali na trave, blazhenno raskinuv ruki, davaya pokoj ustavshemu telu. Pervym podnyalsya Edigir. -- Pora, -- korotko progovoril, napravlyayas' k poshchipyvayushchemu na krayu polyany travu svoemu gnedomu konyu, kotoryj okonchatel'no priznal v nem hozyaina. Podnyalis', nehotya, i ostal'nye. Uzhe v temnote dobralis' do vtoroj varnicy i ostalis' tam nochevat'. Utrom, ne dozhidayas' poka soberutsya i pogruzyatsya rabotniki s varnicy, vyehali na poiski tret'ej. -- Bratel'nik tvoj, na kakoj varnice dolzhen byt'? -- sprosil Gerasima Griban. -- Vrode na etoj, govoril, kotoruyu ishchem. -- U nih v prikazchikah ne Mihaile Mitrofanov budet? -- Mozhet i on. -- U-u-u... Zlyden'. |kaya shkura! I ne vstrechal prezhde takih.-- Smorshchil malen'koe lichiko Griban. Edigir voprositel'no glyanul v ego storonu, podnyav v udivlenii brovi. -- SHkura, on shkura i est'. CHtoby pered hozyainom vysluzhit'sya, zastavlyaet muzhikov i dnem i noch'yu sol' vyparivat'. Emu hozyain s puda platit, vot on na chuzhom gorbu i zarabatyvaet sebe v moshnu. S nim tam eshche v pomoshchnikah hodit Tugarin Koshkarov. Mordu sebe nael, chto poperek shire. Vot oni vdvoem i gonyayut muzhikov. -- Govoril pro to brat, -- nehotya otozvalsya Gerasim,-- a devat'sya nekuda. Komu zhalovat'sya pojdesh'? Voevode? Tak to ne ego delo. On-to muzhik spravedlivyj, da v gospodskie dela vmeshivat'sya ne stanet. -- A do Stroganovyh vek ne dostuchish'sya. Oni dva raza na god v gorodok pozhaluyut, a muzhiki v to vremya vse na varnicah, -- poddakival Griban. -- Pochemu ne ujdut? -- sprosil Edigir, ponimaya, chto rech' idet o pritesnenii muzhikov, rabotayushchih na varnice. -- Kuda ujdesh'? Kto tebya zhdet? V Moskvu? K caryu, chto li? Tak tebya tam i zhdut. Kak brata-to zovut? -- obratilsya Griban k Gerasimu. -- Krestili Bogdanom, a prozvan'e dali SHumilka. SHumliv on bol'no,-- i ulybnulsya otkrytoj shirokoj ulybkoj pri vospominanii o brate. K poludnyu v容hali v raspadok mezh dvumya gornymi skatami, gde po kamnyam sochilsya prohladnoj vodoj ruchej. Loshadi tut zhe potyanulis' k vode, spesha utolit' zhazhdu. Edigir podal znak, chtob ostanovilis' napoit' konej, i sprygnul na kamni, okunul ladoni v prozrachnuyu vodu, zacherpnul v gorst', podnes ko rtu. No kakoj-to postoronnij zvuk iz sosednego el'nika zastavil ego nastorozhit'sya. -- Tiho! -- dal znak ostal'nym voinam. -- Golovy prignite! Vstan'te za konej! -- i sam nizko prignulsya k zemle. Muzhiki ispuganno zakrutili golovami, a malen'kij Griban i vovse zalez pod bryuho konya. Nason Ryabuhin plyuhnulsya zhivotom pryamo v ruchej i, okrugliv glaza, zasheptal: -- Kto tam? Zver' ili chelovek? -- Sejchas uznaem, -- otvetil Edigir i potyanul k sebe luk. Sidya na kortochkah vozle konya, on vnimatel'no vglyadyvalsya v gustoj el'nik i zametil, kak tam chto-to blesnulo, drognula elovaya vetka i razdalsya gluhoj zvuk ruzhejnogo vystrela. Pulya udarilas' o kamen' ryadom s nim i, tonko svistnuv, ushla dal'she. Buhnul vtoroj vystrel i koni rvanuli iz ruk povod'ya, vzvilis' na dyby, gromko i ispuganno zarzhali. -- Tak to nashi, iz gorodka kto-to! -- kriknul Griban.-- Tol'ko u nih pishchali i est'. -- |j! CHego po svoim palite?! -- zaorali vse. Edigir stremitel'no vskochil na gnedogo i pomchalsya, derzha luk nagotove, k el'niku. Sledom za nim skakal Gerasim, vyhvativ iz nozhen sablyu. -- Sejchas my proverim, kto tam takie -- svoi ili ne svoi,-- krichal on, dogonyaya Edigira. Poslyshalsya tresk lomaemyh vetok, i Edigir naugad, na zvuk pustil vdogonku strelu. Kto-to gromko zavereshchal, zaojkal. -- Popal! -- radostno vskriknul Gerasim. -- Sejchas my ih voz'mem! Prikryvayas' ot hleshchushchih v lico vetok, v容hali v el'nik i pered nimi mel'knuli dvoe s pishchalyami v rukah. V pleche odnogo iz nih torchala, podragivaya, strela, kotoruyu postradavshij na hodu pytalsya vydernut'. Uvidev vsadnikov, on ostanovilsya i, vystaviv pered soboj pishchal', zaoral: -- Ne podhodi! Ub'yu! Ostanovilsya i vtoroj tozhe pishchal'yu v rukah, no, uvidev Edigira, kriknul: -- CHego vam nado ot nas? My zhe poladili s vashim hanom! My s nim druz'ya! Sprosite u nego! Sprosite! -- O kakom hane ty govorish'? -- nastupaya na nego konem, nedruzhestvenno sprosil Edigir. Tut krichavshij, uvidev vyskochivshego s sablej v rukah Gerasima, oseksya. -- Svoi chto li? -- ot rasteryannosti on opustil dulo pishchali, i Gerasim bystro naklonivshis' s sedla, vyrval ruzh'e iz ruk. -- Svoi, svoi, a to by viseli sejchas na berezovom suku, -- zlo kriknul on, -- zachem palil? Gde brat moj? -- Kakoj brat? -- Bogdanom SHumilkoj zovut. Vtoroj muzhik, v ch'em pleche sidela strela, krasnolicyj i tolstomordyj, nakonec, vydernul negluboko zasevshee zhalo, so zlost'yu brosil strelu pod nogi, s siloj nastupil, perelomiv ee. -- Ty pogodi pro brata sprashivat'. Luchshe otvet', chto za oryasina s vami taskaetsya? Po kakomu pravu on v russkih lyudej strelami svoimi poganymi shvyryaetsya? A to ya s nim sejchas otdel'no pogovoryu. -- I on ugrozhayushche podnyal dulo pishchali na uroven' grudi Edigira. -- To nash desyatnik, -- otvetil Gerasim, -- a vy kto? -- Kto-kto, -- peredraznil ego tolstomordyj, -- ded Pyhto. SHapku snimi, derevenshchina. Pered toboj prikazchik gospod Stroganovyh Mihaile Mitrofanov i pomoshchnik ego Tugarin Koshkarov. Ponyal? CHego ryskaete tut? CHego vysmatrivaete? Uzh ne beglye li? Ili k sibircam idete po svoej vole? Edigir ponyal, chto pered nim te samye lyudi, o kotoryh rasskazyval Griban Ivanov. No bylo sovershenno neponyatno, chego oni derut gorlo, kogda sami zhe pervye nachali pal'bu. I pro kakogo hana krichal emu Mihaila, kogda Geras'ki eshche ne bylo ryadom? Otchego on zamolchal, uvidev ego? Tem vremenem pod容hali ostal'nye, i Griban zaoral v golos: -- A vy chego po svoim palite? My do vas edem, predupredit' o nabege basurmanskom, a vy iz pishchalej po nam? CHego sluchilos'? -- Edva nogi ot nih unesli, -- otvetil Mihaila Mitrofanov, perebrosivshis' nastorozhennymi vzglyadami s Tugarinom Koshkarovym, -- pobyvali uzhe u nas oni. Kak tol'ko my zhivy ostalis'... -- A brat moj gde? -- vykriknul Gerasim. -- V polon ego vzyali i ostal'nyh muzhikov s nim,-- ne glyadya v glaza, otvetil Mihaila. -- A vy kak ot nih ushli? Ili otkupilis' chem? -- podozritel'no poglyadyvaya na meshki, chto lezhali ryadom s prikazchikom i ego podruchnym, ne unimalsya Gerasim. -- Pal'nuli paru raz, vot i probilis',-- neohotno otvetil Tugarin, -- chego tut hitrogo? -- A ostal'nyh na pogibel' brosili? -- Tak chego nam zhivoty svoi za nih klast'?! Takogo ugovoru u nas ne bylo. Kazhdyj sam po sebe. -- Tak, mozhet, poubivali ih? Otkuda znaete, chto v polon uveli? -- ne unimalsya Griban. -- Uveli. Iz lesu videli, kak s verevkami na shee poveli s soboj. I Bogdashku tvoego tozhe. Potomu i govorim. -- Dorogu pokazhesh'? -- vmeshalsya v razgovor Edigir. -- YA tebe, pes'ya morda, takuyu dorogu pokazhu... -- Zaoral Tugarin,-- nas k svoim sorodicham zavesti hochesh'? Da? Edigir ponyal lish' chast' skazannogo, no intonaciya, s kotoroj vykrikival kazhdoe slovo Tugarin i pleshchushchie zlobu glaza govorili sami za sebya. On, slegka natyanuv povod, napravil konya na tolstomordogo, tesnya ego k derevu. Tot, lishennyj ruzh'ya, vyhvatil iz-za poyasa kinzhal s kostyanoj ruchkoj i zamahnulsya... -- A nu, podhodi syuda, ya trebuhu iz tebya vypotroshu! Edigir, mgnovenno vskinuv pravuyu ruku vpered, koncom pleti dostal do zapyast'ya tolstomordogo. Kinzhal vypal, i Gerasim, lovko podhvativ ego, pristavil k gorlu Tugarina. -- Vedi menya k bratu, a to tut ostavlyu voron kormit'! -- Kak ty smeesh' na gospodskogo cheloveka oruzhie nastavlyat'? -- zavopil Mihaila. -- Pomolchi, poka cel, -- uspokoil ego Griban, -- nam vedeno lyudej s varnic vyvesti zhivymi. Tak ne meshaj nam. -- Da my i ne meshaem, -- zabormotal tot, -- kto meshaet... Idite, ishchite, a my prichem? -- Bros' ego, sami najdem dorogu. YA sledy najdu i brata tvoego vyruchim,-- predlozhil Edigir. No Gerasim upryamo motal chubatoj golovoj, prodolzhaya derzhat' kinzhal u gorla Tugarina. -- Net, bez nih ne pojdu. Oni bratku prodali, zalozhili. On mne govoril o tom. -- CHego boltaesh',-- zaoral perepugannyj Mihaila, -- nozhik-to uberi, a to s tebya sprosyat za gospodskogo cheloveka. -- |j, Griban, prover'-ka eti meshki. Poglyadim, chego oni na sebe volokut, kogda edva zhivye sbech' uspeli ot basurmana. -- Nashli my te meshki i dazhe ne poglyadeli, chto lezhit v nih! -- zavopil Mihaila i kinulsya v glubinu lesa. -- Stoj, ne duri, -- kriknul Nason Ryabuhin i v neskol'ko pryzhkov nastig prikazchika, svalil ego na zemlyu, skrutil ruki kushakom. Griban spokojno podoshel k meshkam, legko podnyal odin, razvyazal i vytryahnul na zemlyu soderzhimoe. Myagko vyskol'znuli, serebryas' perelivchatym, sverkayushchim na solnce mehom shkurki sobolej, kunic, a vsled za nimi tyazhelo bryaknulis' odin podle drugogo dva serebryanyh brasleta. -- Vot eto da! -- vydohnuli vse. Edigir s nedobroj usmeshkoj sprygnul s konya, podoshel k broshennym na zemlyu shkurkam. Vzyal odnu v ruki, pomyal, vstryahnul, chtoby volny pobezhali po iskristomu mehu, i progovoril negromko: -- Odnako, plohie shkurki nashli. Kto-to vybrosil, a vy podobrali. Sovsem plohoj meh,-- i s prezreniem otbrosil shkurku, vyter ruku o koleno. Gerasim shagnul k soderzhimomu meshkov, ostaviv bez vnimaniya Tugarina. Tot, vospol'zovavshis' etim, brosilsya v les, petlyaya mezh derev'yami. Gerasim bylo kinulsya za nim, no Edigir povelitel'nym okrikom ostanovil: -- Net! Pust' idet! Tak nado.-- Gerasim v nedoumenii povel plechami, no vernulsya. -- K nim pobezhal. Pust'.-- Poyasnil Edigir, pokazyvaya rukoj. -- Krepost' tam, a on von kuda poshel. Najdem. -- Kak najdem-to? On hitryushchij, ujdet, a potom na nas vse i svalit,-- goryachas', vykrikival Gerasim. -- On pravil'no govorit, -- podal golos Griban, podhodya k nim, -- pust' idet, a my ego i vysledim. Vasilij prav. On zhe ne v gorodok pobezhal, a za podmogoj k sibircam, chtob na nas ih navesti. Ponyal? -- Tak ved' ub'yut zhe,-- v rasteryannosti proiznes Gerasim, -- a to i v polon ugonyat. CHego zh dobrogo v tom? -- tut zavizzhal lezhavshij na zemle Mihaila: -- Razvyazhite menya! V shtany zalez kakoj-to. Kusaet. Oj, ne mogu! Oj, razvyazhite ruki! -- Rasskazhesh', kak muzhikov nashih v polon otdal za shkurki, togda razvyazhem, -- predlozhil Griban, -- a tak i ne podumaem, lezhi. -- Nikogo ne prodaval! Nashli my te meshki v lesu. Ne propadat' zhe dobru. Vot i podobrali. -- Vresh' ty vse,-- Gerasim podoshel k prikazchiku i zlo pnul ego poddyh nogoj,-- govori, gde moj brat, a to zab'yu do smerti. -- Pogodi, -- ostanovil Gerasima Edigir, -- vyazhi ego luchshe k derevu. Sejchas mnogo govorit' budet. YA sejchas... Muzhiki s nedoumeniem poglyadeli vsled skryvshemusya v chashche Edigiru i, podnyav prikazchika s zemli, podveli k tolstennoj eli. Razlapistye vetki ne davali prizhat' ego k samomu stvolu, a potomu privyazali ego k osnovaniyu dvuh vetok, no dostatochno prochno, proverili, podergav za kushak. -- Ne ubezhit, -- hmyknul, pokashlivaya, Nason Ryabuhin,-- a ubezhit, tak vse odno, pojmaem. Stoj, huzhe budet, -- i pogrozil Mihaile zhilistym kulakom. -- Kuda desyatnik nash otpravilsya? -- pochesal v golove Griban.-- Za hvorostom, chto li? Koster, verno, razlozhit pod etim... -- Progovoril v razdum'e. -- Tak i tut, ryadom hvorostu polno... CHego-to on zadumal, ne pojmu. -- Sejchas uznaem, vernetsya, -- zagudeli ostal'nye muzhiki, predchuvstvuya chto-to neobychnoe v zadumke desyatnika. Tot ne zastavil sebya zhdat' i vskore vernulsya, nesya na vytyanutyh rukah dve elovye vetki, na kotoryh lezhali suhie list'ya i zheltaya hvoya. Usmeshka bluzhdala na ego obychno spokojnom i zamknutom lice. Eshche izdali on kriknul: -- Snimajte s nego shtany! Bystree! -- CHego eto on? Koster v shtanah razzhech' sobralsya? -- ozadachilsya Griban. No podoshel k Mihaile, i razrezav poyas nozhom, prispustil shtany do kolen.-- Lyubujtes' vse, kto ne videl,-- mahnul rukoj muzhikam, kotorye gromko zahohotali, skalya rty. Edigir zhe, ne ostanavlivayas', podoshel pryamikom k plenniku, otryahnul elovye vetki emu v shtany, brosil ih i, natyanuv na Mihajlu shtany, otoshel v storonu. -- Vot ognivo, -- usluzhlivo predlozhil Nason Ryabuhin, -- vybit' ogon' ali kak? -- Sejchas ogon' u nego v shtanah budet sam po sebe, -- otvetil Edigir. -- |to kak? -- ne ponyali muzhiki. -- Glyadite, -- mahnul on rukoj i opustilsya spokojno na zemlyu. Tut plennyj vskriknul raz, drugoj i nachal suchit' nogami, dazhe podprygnul neskol'ko raz. -- A-a-a, -- zaoral on vo vsyu glotku, -- pomogite! Razvyazhite ruki! Vytashchite etih tvarej! Ne mogu! Ne mogu bol'she terpet'! Bol'no! Ostal'nye muzhiki podoshli blizhe k Mihaile i, pozhimaya plechami, vglyadyvalis' v nego, mol, chego oret, kogda ni ognya, ni plameni ne vidno. CHto takoe zasunul desyatnik v shtany prikazchiku, otchego on s uma shodit? -- ZHrut! Kusayut! -- prodolzhat' blazhit' tot. -- Kto kusaet? -- U nego sprosite, chego on zasunul mne. Vse povernulis' k Edigiru, no on spokojno stoyal i nablyudal za proishodyashchim, budto ne byl nikak k tomu prichasten. Togda Nason Ryabuhin prispustil bryuki s prikazchika i brezglivo zaglyanul. -- Matushki moi! Da tam murashi! T'ma-t'mushchaya! -- Ha-ha-ha!!! -- druzhnyj muzhskoj hohot steganul po lesu. -- Nu, molodec Vasilij! Dogadliv! Aj, daet! -- I-i-i... -- Tonko vyl podprygivayushchij na meste, slovno strenozhennyj kon', Mihaila. Pri tom on vydelyval zamyslovatyj tanec, pytayas' to odnoj, to drugoj nogoj dostat' do sobstvennoj promezhnosti, to svodil koleni vmeste, i, melko podragivaya, prisedal i podprygival. Po shchekam ego tekli krupnye slezy. -- V borodu uzhe zabralis', parazity! Otpustite ruki! Vse rasskazhu! -- Govori! -- brosil Edigir, podojdya k prikazchiku i smahivaya polzayushchih v borode nasekomyh. -- YA eshche gnezdo osinoe videl, mogu prinesti. -- Ne nado, ne nado! Siloj, hitrost'yu u menya han ihnij lyudishek zabral, -- toroplivo i sbivchivo zachastil on, -- a chtob ya molchal, tak podsunul shkurki proklyatye. Vzyal, ne sderzhalsya. To vse Tugarin, morda poganaya, podgovarival menya. Mol, esli ne soglasimsya, to oni i nas v polon uvedut. Oni nedaleko tut stoyat. Vmig syshchete. -- A s drugoj varnicy narod gde? ZHivy? -- I ih v polon vzyali. Tol'ko moej viny v tom net. Otvyazhite! -- Ladno, pust' idet,-- progovoril Edigir, razvyazyvaya kushak. Mihaila s hodu stremitel'no rvanulsya k lesu, no zaputalsya v shtaninah i ruhnul na zemlyu, sryvaya ih s sebya, gromko rugayas' i placha. I uzhe ne obrashchaya na nego vnimaniya, muzhiki soshlis' ves'ma ozabochennye vsem sluchivshimsya. -- CHego delat' stanem? -- ni k komu ne obrashchayas', sprosil Griban. -- Vyruchat' ih nado. Tol'ko kak? -- za vseh otozvalsya Gerasim. -- Mozhet, za podmogoj v krepost' otpravim kogo? -- ostorozhnichal Griban.-- Odnim-to nespodruchno budet. -- Zachem v krepost'? -- podal golos Edigir.-- Den' tuda idi, den' obratno idi, a potom ishchi ih. Sejchas nado vyruchat'.-- Ostal'nye molchali, poglyadyvaya to na desyatnika, to na Gribana. -- Nu, kak hotite, a my s Vasiliem odni pojdem, kol' boites'. -- Voevoda ne velel v draku vvyazyvat'sya,-- nastaival na svoem Griban. -- Voevoda velel lyudej privesti,-- Gerasim byl nastroen reshitel'no. -- Ladno, -- dumaya o chem-to svoem, progovoril Edigir, -- mnogo lyudej ne nado. S nim pojdem, -- pokazal na Gerasima. Vy ryadom bud'te. Kak shum uslyshite kakoj, palite s ruzhej, budto bol'shoj otryad idet. Tak govoryu? -- vse soglasno zakivali golovami, poskol'ku takoj variant ustraival vseh. -- A s etim chto delat'? -- Nason Ryabuhin pokazal rukoj na Mihailu Mitrofanova, kotoryj vytryahival iz shtanov ostatki nazojlivyh murav'ev. -- Mozhet, petlyu na sheyu i togo... -- On neopredelenno vzmahnul rukoj v vozduhe. -- Greh na sebya iz-za der'ma etogo brat' ne stanem, -- zashumeli ostal'nye. -- Pust' s nami budet, -- Edigir tozhe ne hotel lishnih zhertv.-- Idem,-- tknul on v bok Gerasima.-- Tol'ko loshad' svoyu ostav'. Oni bez truda nashli tropu, vedushchuyu k varnice i vskore uslyshali zapah gari, donosimyj vstrechnym vetrom. -- Vidat', izbu spalili, -- predpolozhil Gerasim. I tochno. Na polyane dymilis' ostatki obgorevshego sruba, lezhal perevernutyj na bok kotel dlya vyvarki rassola, na pozhuhloj trave pobleskivala rassypannaya sol'. -- Vot vsegda oni tak,-- sokrushalsya Gerasim,-- vse pozhgut, povoyuyut, pereportyat. Ne po dushe, chto na ihnej zemle sol' dobyvaem. Edigir molchal, otyskivaya sredi mnogochislennyh sledov napravlenie, po kotoromu ushli ot varnicy napadayushchie. A te, vidimo, i ne dumali zaputyvat' sledy, shli otkryto, ne tayas', ne ozhidaya, chto kto-to budet ih presledovat'. Tut oni chuvstvovali sebya polnymi hozyaevami. Prikinuv, on ponyal, chto vsadnikov bylo ne menee polusotni. -- Tuda poshli,-- pokazal on rukoj.-- Nozh est'? -- sprosil Gerasima. -- Est',-- tot pohlopal po sapogu. -- Spryach' horoshen'ko, chtoby ne nashli, a sablyu mne davaj. -- Zachem? Ne otdam sablyu. -- Plennyj moj budesh'. Ponyal? Ruki davaj, vyazat' budu. Gerasim vytarashchil glaza, no podchinilsya. -- Vasilij, a ty menya im ne prodash'? -- s nedoveriem sprosil. -- Nado budet, prodam. Sam zahotel idti, teper' terpi.-- On lovko skrutil emu ruki i konec verevki perekinul cherez sedlo, zaprygnul na gnedogo i dernul za povod.-- Aida, poehali! -- Ne goni tak bystro,-- zaoral spotknuvshijsya na pervyh zhe shagah Gerasim,-- a to mertvogo pritashchish'. Edigir napravil konya po horosho oboznachennoj trope, gde sovsem nedavno proshla polusotnya. U nego ne bylo poka gotovogo plana osvobozhdeniya plennyh i on bol'she nadeyalsya na udachu ili vezenie, ponimaya, chto riskuet ne tol'ko svoej golovoj. Neskol'ko raz perepravlyalis' cherez nebol'shie rechushki, vzbiralis' i spuskalis' po sklonam kamenistyh gor, no Edigir ne otvyazyval ot sedla tashchivshegosya szadi Gerasima. On dazhe ne razgovarival s nim, hotya tot i pytalsya sprosit' chto-to. I lish' kogda potyanulo dymkom ot kostra, on po neulovimym priznakam ponyal, chto do lagerya nedaleko, i povernulsya k dobrovol'nomu plenniku, prilozhiv ukazatel'nyj palec k gubam. Vskore oni vyehali na bereg dovol'no shirokoj reki s obryvistymi kamenistymi beregami i uvideli neskol'ko stoyashchih drug podle druga shatrov, dymyashchiesya kostry, vozle kotoryh sideli voiny, zanyatye edoj. Edigir oglyadelsya po storonam i podumal, chto on by razmestil shatry inache i ne stavil by ih tak skuchenno, plotno drug k drugu. Skoree vsego, kto-to iz severnyh knyazej so svoimi nukerami poshel v nabeg na russkie varnicy malymi silami. Ne bylo vidno dazhe ohrany. Nakonec, ih zametili. Neskol'ko chelovek vskochili na nogi, hvatayas' za luki, i navstrechu emu kinulis' troe vsadnikov s kop'yami napereves. Oni podskakali i, s nedoveriem poglyadyvaya na les, zhdali, ne poyavitsya li eshche kto iz chashchi. -- Kto ty? Otkuda? -- sprosil odin iz nih, Edigira na ponyatnom dlya nego yazyke. Prozvuchavshaya rech' pohodila na ego, rodnuyu. -- Ohochus', -- spokojno otvetil on. -- A eto, kto? -- Russkij budet. V plen vzyal. -- CHej ty chelovek, ohotnik? -- vse eshche nedoverchivo vysprashival ohrannik. -- YA sam po sebe. Odin zhivu. -- CHego-to my ne videli ran'she zdes' tebya... A sobaki tvoi, gde? -- Nedavno prishel v vashi kraya s Irtysha, -- Edigir ponimal, chto luchshe skazat' chast' pravdy, chtoby ne popast'sya na melochah. -- A ego gde pojmal? -- pokazali na Gerasima. -- Tut nepodaleku. Mogu pomenyat'. -- CHego hochesh' za nego? -- tut zhe vstupil v razgovor eshche odin voin do sih por molchavshij i po vozrastu starshe govorivshego, sudya po osanke, sotnik ili bashlyk otryada.-- Mogu set' dat', pochti novaya set'. Tebe i eta sgoditsya. Soglashajsya. A hochesh', soli dadim desyat' gorstej. Kak? Edigir zasmeyalsya dovol'nyj tem, chto neznakomcy uvlecheny torgom i znachit prinyali ego za svoego. -- Net, uvazhaemyj, set' ty sebe ostav'. Kogda odezhda iznositsya, tak budet chem telo prikryt'. A soli mne ne nado, von ee, skol'ko vokrug, tol'ko kopni. Est' u menya sol'. -- Togda sam govori, chego hochesh'. -- Za takogo bogatyrya da neskol'ko gorstej soli?! -- vozmutilsya Edigir, vvyazyvayas' v spor.-- Da za nego tabun loshadej otdat' ne zhalko! Smotri, kakoj molodec. Glyan'! -- Tak i dali tebe tabun, -- zasmeyalis' vsadniki. -- Togda dobruyu kobylu davajte ili devku mne v zheny. Est' devka u vas? A to trudno odnomu zhit'... Najdete mne devku? -- Otkuda my tebe devku voz'mem. CHego zahotel! Ty luchshe pomenyaj ego dobrom, a to siloj voz'mem. -- |-e-a... Uvazhaemye, my tak ne dogovarivalis'. Zachem bednogo ohotnika obizhat'? V eto vremya ot shatrov poslyshalsya chej-to zychnyj golos i vsadniki druzhno povernulis' v tu storonu. -- Alacha-bek zovet. Poshli, -- skomandoval starshij i vzyal konya Edigira pod uzdcy. Pod容hav k shatru, Edigir speshilsya i nizko poklonilsya sidyashchemu na cvetnom vojloke cheloveku v bogatom halate i ostrokonechnoj shapke, otorochennoj po krayam mehom rosomahi. -- Kak tvoe imya? -- sprosil tot. -- Menya lishili imeni, kogda ya vystupil protiv nashego hana i izgnali iz rodnogo aula. Teper' ya zhivu odin i ne mogu vernut'sya k sebe. Zovi menya prosto -- Auchy-ohotnik. -- Pust' budet tak. Menya zovut Alacha-bek,-- kivnul tot, ne vstavaya s koshmy, -- syad' i rasskazhi, kto byl tot han i dolgo li ty skitaesh'sya odin i pochemu na tebe russkaya odezhda. Edigir sel ryadom s nim i rasskazal napolovinu pravdivuyu istoriyu, kak v ih zemli prishel han Kuchum, kak on uchastvoval v bitve, byl ranen, a potom bezhal, popal v plen k russkim, opyat' bezhal i stal zhit' odin. Teper' skitaetsya po lesam, nigde dolgo ne zaderzhivayas'. -- Kuchum, govorish',-- peresprosil Alacha-bek,-- slyshali pro nego. Plohoj chelovek. Hochet i s moego naroda dan' sobirat'. Tol'ko do nashih ulusov emu ne dobrat'sya. Ladno, prinimayu tebya k sebe. Dam dobrogo konya, a vzamen beru tvoego plennika. |j, uvedi russkogo k ostal'nym,-- kriknul on svoim nukeram,-- a ohotnika nakormit'. -- Blagodaryu za chest',-- nizko poklonilsya Edigir, vstavaya, -- ya rad, chto ty prinimaesh' menya k sebe. -- Zavtra vystupim v nabeg na russkij gorodok. Vse, chto zahotim, voz'mem na sablyu, delim porovnu. Pokazhesh' sebya -- nagrazhu otdel'no. Idi, otdyhaj. Nizko klanyayas', Edigir pobrel po lageryu, prismatrivayas', gde by ostanovit'sya. Nakonec, ego okliknuli sidyashchie u shatra voiny, priglashaya k sebe. On poblagodaril i ustroilsya vozle nih. On uvidel, kak upirayushchegosya Gerasima veli na prigorok, gde stoyal ohranyaemyj dvumya voinami shater, i vtolknuli vnutr'. Voiny, priglasivshie ego, rassuzhdali o zavtrashnem nabege. -- Esli russkih predupredili, to krepost' nam ne odolet'. -- Bashlyk govoril mne, chto poprobuem noch'yu perelezt' cherez ogradu, ubit' chasovyh i otkryt' vorota. Togda voz'mem ih eshche spyashchimi. -- Ty byval v kreposti? -- sprosili u Edigira.-- Mnogo tam naroda? -- Davno ne byl, no slyshal, chto sotni dve-tri budet. -- O-go-go! Sotni dve, govorish'! Da eshche, verno, ruzh'ya est' u nih? -- Pravil'no govorish',-- kivnul Edigir,-- est' ruzh'ya. Sil'no b'yut ognem i pulej zheleznoj. -- Da-a-a... Trudno budet, odnako. Razgovor medlenno lilsya, perehodya s odnogo na drugoe, i vskore Edigir uzhe vse znal o planah otryada i kak oni razorili dve varnicy, sgovorivshis' s prikazchikom Mihailom. Voiny i ne sobiralis' skryvat' podrobnosti ot Edigira, dumaya, chto teper' on budet vmeste s nimi. Uznav, chto hotel, on vstrepenulsya: -- Oj, sovsem zabyl konya rassedlat', pojdu. -- Prihodi potom k nam, pogovorim, -- kriknuli emu vsled. On pojmal svoego konya, chto spokojno shchipal travu na beregu reki, i poshel vdol' lagerya, starayas' byt' poblizhe k shatru, gde po ego raschetam nahodilis' plennye. Ih ohranyali dva voina, lezhavshie na zemle i lenivo glazevshie po storonam. On podoshel, pozdorovalsya i sprosil, ukazyvaya na sedlo: -- Net li u vas shila i dratvy? A to dva raza chut' ne svalilsya. Sedlo i v samom dele bylo porvano, podpruga svyazana grubym uzlom (takoe emu vydali v kreposti). Ohranniki, poldnya provedya vozle plennyh, utomlennye odnoobraziem sluzhby, i ne znaya, chem by eshche zanyat'sya, ozhivilis', raduyas', chto mogut otvlech'sya, zagovorili: -- Kak ty voobshche sheyu ne slomal? Razve mozhno v dorogu s takoj rvanoj podprugoj puskat'sya. Byl u menya dal'nij rodich, tak on tozhe nikogda za sbruej ne sledil. I chto ty dumaesh'? Svalilsya s sedla i na vsem skaku -- bashkoj o derevo. Stol'ko i zhil.-- Pustilsya razglagol'stvovat' odin ih nih.-- Ladno, sejchas prinesu shilo. A dratva est' u tebya? -- Net, uvazhaemyj, nichego net. -- Kak zhe ty zhivesh'? Oj, narod poshel, -- i tyazhelo pokryahtyvaya, vorchlivyj ohrannik otpravilsya v glub' lagerya. Edigir ne spesha oboshel gnedogo, ostorozhno dostal nebol'shoj nozh i legon'ko tknul ostriem v pah. Kon', ne ozhidavshij ot hozyaina takogo predatel'stva, vzbryknul zadnimi nogami i s dikim rzhaniem brosilsya bezhat'. Edigir upal na zemlyu i zavopil: -- Derzhi ego! Derzhi! Oj, verno, vzbesilsya! Ubezhit, kak est' ubezhit! Kak ya bez nego budu! On mne nogu povredil! -- ohrannik vzglyanul na bespomoshchno barahtavshegosya na zemle nezadachlivogo naezdnika i brosilsya, bylo, k nemu na pomoshch', no tot lish' zamahal rukami, ukazyvaya na ubegayushchego konya: -- Ego pojmaj, a ya uzh otblagodaryu tebya. -- Voin posmotrel na shater, gde nahodilis' plennye, potom na Edigira i brosil na hodu: -- Ne uhodi nikuda. Sejchas pojmayu tvoego durnogo konya,-- i brosilsya za nim. Edigir, ne meshkaya, podpolz k samomu shatru i gromko sprosil: -- Gerasim, ty zdes'? -- Zdes', -- poslyshalsya sdavlennyj golos. -- Mnogo vas tut? -- Okolo desyatka chelovek budet. -- Nozh s toboj? -- So mnoj. -- Pust' tebe razrezhut verevku i, kak stemneet, begi k nashim v les. Skazhi, chtob nachinali pal'bu, a ostal'noe moe delo. -- Ponyal, -- otozvalsya tot, -- a vdvoem s bratom mozhno? -- On eshche zdes' ponadobitsya. Tol'ko temnoty dozhdis'. Vse. Vernulsya ohrannik, hodivshij za shilom, a vskore i drugoj privel konya. Vdvoem oni krepko otchitali Edigira za neostorozhnost', zaglyanuli v shater i ubedilis', chto plennye vse na meste. Edigir zhe prinyalsya za remont upryazhi, slegka prihramyvaya, delaya vid, chto podvernul nogu. -- Smotri, kto eto tam eshche? -- sprosil ohrannik, ukazyvaya na opushku lesa. Edigir podnyal golovu i obmer: k shatram napravlyalsya Tugarin Koshkarov. -- Nu, ya pojdu,-- progovoril on, kladya na zemlyu instrumenty,-- spasibo za pomoshch',-- i povel gnedogo k reke, gde po ego raschetu bylo samoe udobnoe mesto dlya perepravy. On videl, kak Tugarin besprepyatstvenno proshel k shatram, vstrechennyj Alachoj-bekom kak staryj znakomyj, i sel ryadom s nim. Edigir, spryatavshis' za konya, vnimatel'no nablyudal za lagerem. Mozhno bylo naletet' na ohrannikov, porubit' ih i vypustit' plennikov. No poka te vybirayutsya iz lagerya, ih vse ravno pojmayut ili ub'yut. Mozhno samomu, perepravivshis' cherez reku, poka ego ne hvatilis', skryt'sya v lesu i zhdat' temnoty, chtob potom napast' na ohranu. No ego hvatyatsya i, zapodozriv neladnoe, udvoyat posty. Ostavshis' v lagere, on neminuemo budet uznan Tugarinym, a togda ne izbezhat' smerti ili plena. Vyhoda ne bylo... Edigir nezametno pereschital, skol'ko strel ostalos' u nego, popravil sbruyu, podtyanul podprugu. Nado bylo na chto-to reshat'sya... Alacha-bek vse takzhe uvlechenno razgovarival s Tugarinym, kotoryj verno, neploho znal yazyk sibircev. Oni dazhe smeyalis' nad chem-to, pohlopyvaya sebya po kolenyam ladonyami. Vdrug Edigir zametil, chto iz lesa vyskochili vsadniki i, ne razbiraya dorogi, napryamik rinulis' k shatru svoego knyazya. Tot vskochil i, slushaya ih, toroplivo stal nadevat' pancir', pospeshno natyanul sapogi, na hodu otdavaya komandy. YAvno chto-to stryaslos', no Edigiru za rasstoyaniem ne bylo slyshno, chto soobshchil pribyvshij gonec. Nakonec, kogda mimo nego bezhal odin iz voinov, on okliknul ego: -- CHto sluchilos'? Otchego shum podnyalsya? -- Russkih v lesu zametili. -- Mnogo? -- Poka ne znayu. Mozhet i mnogo. Podnyavshayasya sueta byla kak nel'zya na ruku Edigiru, i vskochiv na konya, on pod容hal k shatru s plennikami. -- Alacha-bek velel privesti k nemu russkih,-- tonom, ne terpyashchim vozrazhenij proiznes on. -- A pochemu on tebya poslal? -- udivilsya tot, chto postarshe. -- Davaj povorachivajsya, shevelis', -- kriknul Edigir,-- vyvodi ih. Ohranniki obeskurazheno poglyadeli drug na druga i voshli v shater. Edigir sprygnul s konya i vletel tuda vsled za nimi. -- Vyazhi ih, -- korotko prikazal sbivshimsya v kuchu muzhikam, sredi kotoryh byl i Gerasim. Okazalos', chto ruki u vseh osvobozhdeny ot put i oba ohrannika byli tut zhe shvacheny zhazhdushchimi svobody plennikami, vmig okazalis' svalennymi na zemlyu i krepko oputannymi. -- Ty s bratom,-- prikazal Edigir Gerasimu,-- snimite s nih odezhdu i oruzhie voz'mite. Potom vedite ostal'nyh v les. Esli kto sprosit, otvechu, chto vedeno perepryatat' vas. Bystro! Muzhiki na skoruyu ruku scepilis' odin s drugim verevkoj, sozdavaya vidimost' plennyh, a Gerasim i ego brat speshno napyalili na sebya odezhdu nakrepko svyazannyh imi ohrannikov. -- Ne zabud'te im rty horoshen'ko zatknut'. -- |to my sejchas,-- kinulsya k nim Bogdan,-- a mozhet, luchshe prirezat' ih? -- Ostav',-- Edigir ne hotel krovi,-- oni tebe zla ne sdelali. -- No s Tugarinym ya vse odno svoimi rukami upravlyus', -- zlo proshipel Bogdan, -- on ot menya nikuda ne denetsya. -- Uspeesh' eshche. Poshli. I oni vystupili iz shatra, ponuro opustiv golovy, kak i polozheno lyudyam, popavshim v nevolyu. Pochti ves' lager' opustel. Vse brosilis' v les na poimku ob座avivshihsya russkih. Lish' troe kashevarov suetilis' u kazanov, otchishchaya ih ot ostatkov pishchi. -- Kuda ty ih? -- sprosil odin iz nih u Edigira. -- Alacha-bek velel podal'she v les uvesti, -- ravnodushno otkliknulsya on, ne povorachivaya golovy. -- A-a-a,-- kashevar ne proyavil interesa, zanyatyj svoej rabotoj. Edigir podvel muzhikov k pereprave cherez reku, kotoruyu vysmotrel zaranee, i napravil konya v burnyj potok, velev Gerasimu derzhat'sya za sedlo i pomogat' ostal'nym. Voda vskore doshla konyu do bryuha, a potom i do sedla. -- Kak by plyt' ne prishlos',-- kriknul Gerasim, pogruzivshijsya v vodu po plechi. No cherez neskol'ko shagov blagopoluchno minovali seredinu reki i, tyazhelo otduvayas', vybralis' na protivopolozhnyj bereg. Muzhiki upali na kamni, vylivaya vodu iz sapog, radostno ulybalis', pochuvstvovav vnov' obretennuyu svobodu. Edigir poglyadel na protivopolozhnyj bereg, gde koposhilis' u kotlov perepachkannye v sazhe kashevary, i oblegchenno vzdohnul. -- A sejchas begom vdol' berega, -- skomandoval on,-- no chtob s toj storony vas ne zametili. Vse soglasno zakivali golovami, vyzhimaya vodu iz odezhdy. V eto vremya na toj storone reki, gde-to v lesu, buhnuli odin za drugim dva ruzhejnyh vystrela. -- Nashi, verno, pulyayut, -- podnyal golovu Gerasim, -- tyazhelo im odnim pridetsya. -- Sejchas my podospeem, pomozhem, -- podnyal kulak Bogdan. -- Pomozhem, -- zashumeli ostal'nye muzhiki. -- A Tugarin, vse odno, za mnoj,-- zlo vykriknul Bogdan. -- Vse, poshli, -- i Edigir tronul konya. Oni dolgo probiralis' vdol' berega to begom, kogda popadalsya chistyj les, to obhodya zavaly. Vremya ot vremeni slyshalis' vystrely, donosilis' kriki napadavshih, chto zastavlyalo dvigat'sya bez peredyshki. Nakonec, vybralis' na peschanuyu otmel', gde reka razvetvlyalas' na dva rukava, odin iz kotoryh kruto uhodil vlevo. Bystro posoveshchavshis', reshili perepravlyat'sya i poprobovat' zajti v tyl sibircam, napav na nih szadi. Vskarabkavshis' na protivopolozhnyj bereg i pryachas' za tolstymi stvolami sosen, stali medlenno priblizhat'sya k mestu shvatki. Zametili mel'kavshie mezhdu derev'ev spiny sibircev s lukami nagotove, perebegavshih ot dereva k derevu. -- CHto budem delat'? -- Gerasim, tyazhelo dysha, povernul golovu k Edigiru. -- Krichat' umeesh'? -- sprosil Edigir. -- Tak kto zh krichat' ne umeet? -- udivilsya Gerasim, zadorno tryahnuv zolotistym chubom. -- Togda davaj, chto est' mochi, ori. A vy,-- pokazal rukoj Edigir na dvuh muzhikov,-- sobirajte vetki, list'ya, ogon' razvodite. -- ZHarit' chto li ih sobralsya,-- usmehnulsya odin, no vstretivshis' s zhestkim vzglyadom, kinulsya sobirat' suhie vetki. Gerasim, vdohnuv pobol'she vozduha, gromko kriknul. Ostal'nye tozhe zavopili, chto est' mochi. |ho prokatilos' po lesu, otozvalos' s raznyh storon otzvukami i perelivami. Napadavshie, napugannye krikami, razdavshimisya szadi, zaverteli golovami, soobrazhaya, kto by eto mog byt'. -- Krichite gromche po-russki, chtoby ponyali, -- velel Edigir muzhikam, vysekaya kresalom iskru na sobrannye list'ya. Zanyalsya slabyj ogonek i on podul na nego, pomogaya razgoret'sya, obresti silu, podsovyvaya tonen'kie prutiki, proshlogodnyuyu hvoyu, shishki, vse, chto podvernetsya pod ruku. Nakonec, ogon' vyrvalsya iz glubiny, probezhal po prutikam, skrutil list'ya, trebuya novoj pishchi. Muzhiki, ne perestavaya, golosili, krichali s podvyvaniem, peremezhaya rech' svoyu brannymi slovami, odnovremenno podtaskivali k kostru vetki. Teper' vse dogadalis' o zatee Edigira i druzhno pomogali emu. -- Razbegajtes' v raznye storony i podzhigajte travu, vetki, chto smozhete. I ne perestavajte krichat'. Gromko krichat'! -- vnimatel'no vglyadyvayas' v chashchu pribavil on. -- A vy, -- obratilsya k Gerasimu s Bogdanom, -- berite luki i na derev'ya, cel'tes' luchshe. Vse kinulis' s goryashchimi vetkami v rukah k lesu, nizko prignuvshis' i vykrikivaya kto chto mog. Edigir vnimatel'no vsmatrivalsya v sibircev, sobravshihsya v odnu kuchu i pytavshihsya razobrat'sya, kto eto golosit u nih za spinoj. "Sejchas povalyat syuda, -- podumal on, dostavaya strelu, -- trudno pridetsya. Dogadalsya by Griban udarit' po nim v eto vremya i moi by ne drognuli, ne razbezhalis'". I tochno. Desyatka dva sibircev, rasseyavshis' mezh derev'yami, dvinulis' po napravleniyu k nim. Edigir pricelilsya i, vybrav perednego, pustil strelu. Tot zakachalsya i, shvativshis' za gorlo, tyazhelo upal. S derev'ev udarili Gerasim i Bogdan -- eshche dvoe zakrichali, vzmahnuv rukami. Ostal'nye pritailis' mezh sosnami, izgotoviv luki k boyu. I slovno uslyshav prizyv Edigira, gryanuli odin za drugim vystrely s protivopolozhnoj storony. Sibircy zametalis', popyatilis' nazad. V eto vremya ot zemli nachal podnimat'sya gustoj dym podozhzhennoj travy, v raznyh mestah vzmetnulos' plamya. Edigiru vspomnilos', kak kogda-to vernyj Nur pytalsya spasti ego i takzhe podzheg les na beregu Tobola. Kogda eto bylo... -- Pobezhali, -- zakrichal sverhu Bogdan, ne pytayas' skryt' radosti, -- begut! Edigir i sam videl, kak te toroplivo otkatyvalis' v storonu lagerya. On i predpolagal, chto oni ne vyderzhali napadeniya s dvuh storon i drognut. -- Poshli k nashim, -- kriknul spustivshijsya vniz Gerasim, -- a to sejchas tut zharko budet. Vedya za povod gnedogo, vzdragivayushchego ot potreskivayushchego vokrug ognya, Edigir s muzhikami, prignuvshis', probiralis' v tu storonu, otkuda zvuchali vystrely. Uvideli nebol'shoj holm, za kotorym vidnelis' golovy neskol'kih chelovek. -- Ne strelyajte, svoi! -- kriknul Gerasim, ukazyvaya rukoj na vershinu holma, otkuda vzvilsya dymok vystrela. Oni brosilis', ne razbiraya dorogi, k holmu. Edigir ostanovilsya, pytayas' ocenit' vybrannuyu poziciyu, i otmetil, chto luchshego ukrytiya ne najti, otkuda by stol' udachno prostrelivalis' vse podhody. Sibircy, verno, podzhidali temnoty, chtob vzyat' ih bez lishnih poter' i teper' otoshli k lageryu, napugannye bol'she ognem, chem zhalkoj gorstkoj lyudej, okazavshih neozhidannoe soprotivlenie. Teper' on okonchatel'no ubedilsya v pol'ze ruzhej, kotorye horoshi i udobny pri oborone, i reshil, chto obyazatel'no obzavedetsya pishchal'yu pri pervoj zhe vozmozhnosti. On eshche raz oglyadelsya i vdrug zametil na fone vse sil'nee razgorayushchegosya plameni chelovecheskuyu figuru, mel'knuvshuyu za tolstoj razdvoennoj po stvolu sosnoj. On uspel prignut'sya, yurknuv pod bryuho gnedogo, kak tonko propela strela, proletevshaya nad nim. I hotya spasitel'nyj holm byl sovsem ryadom, no kakaya-to vnutrennyaya yarost', kopivshayasya dolgoe vremya i nikak ne zhelavshaya uspokoit'sya, zatait'sya, usnut', kak chernye gadyuki zapolzayut na zimu v glubokie nory do pervogo tepla, plesnulas' v nem, udarila v golovu. I on uzhe ne pomnil, kak ochutilsya na kone, kak vyhvatil sablyu i poskakal, nizko prignuvshis', navstrechu strelyavshemu. Strela propela ryadom, no on ne uslyshal ee piska, s siloj osadil konya, podnyav na dyby, vozle razdvoennoj sosny i brosilsya na strelka. On bezoshibochno uznal krasnomordogo Tugarina, kotoryj sovsem nedavno sbezhal ot nih. I tot uznal Edigira, zlobno vykrikivaya brannye slova, otbrosil luk i vzmahnul boevym toporom s dlinnoj izognutoj rukoyat'yu. Edigir lovko uvernulsya ot pervogo udara, prizhavshis' spinoj k derevu. Togda Tugarin, obhvativ rukoyat' obeimi rukami, zamahnulsya toporom, slovno hotel pererubit' ne tol'ko Edigira, no i oba stvola sosny. Bzik! So svistom lezvie razrezalo vozduh, projdya vozle samogo uha otpryanuvshego v storonu Edigira. On rubanul s plecha po nenavistnoj rasplyvshejsya krasnym pyatnom morde protivnika, no Tugarin udachno zaslonilsya, podstaviv rukoyat' topora, prigovarivaya: -- Sejchas ya tebya ulozhu! Tvar' podkolodnaya! -- i vnov' zakrutil toporom pered soboj, silyas' dostat' Edigira. -- Na! Na! -- sypalis' udary. Topor, kotorym Tugarin vladel v sovershenstve, mel'kal na volosok ot golovy Edigira, uspevavshego otskochit', uvernut'sya, podstavit' sablyu. Nadeyas' neskol'kimi udarami razdelat'sya s protivnikom, vylozhiv vse sily v nachale shvatki, Tugarin zapyhalsya. Teper' on uzhe ne napadal, a tyazhelo otduvayas', prikryval golovu i plechi ot iskrometnyh sabel'nyh udarov. -- A vot tebe! A vot tebe! -- vykrikival Edigir, vzmahivaya sablej i uzhe neskol'ko raz dostaval Tugarina to po plechu, to po boku. No, vidimo, u togo pod odezhdoj byla nadeta kol'chuga i sablya so zvonom otskakivala nazad. -- Vot ono chto... -- ponyal Edigir i prishchuril glaza, vybiraya mesto dlya udara, napravil sablyu vniz. Tugarin, ch'e lico bylo obil'no zalito potom, pospeshil prikryt' nogi i opustil topor vniz i tut Edigir, izmeniv dvizhenie, s ottyazhkoj rubanul po kisti levoj ruki. -- Aj! -- razdalsya protyazhnyj krik i topor upal na zemlyu. Tugarin s poblednevshim licom prizhalsya k stvolu, pytayas' unyat' krov'. K nim uzhe bezhali muzhiki s ruzh'yami napereves. -- YA zhe govoril, mne ego ostav',-- v zapal'chivosti krichal Bogdan SHumilka, podbezhavshij s kop'em v rukah. -- Beri,-- kivnul Edigir,-- on tvoj. Delaj, chego hochesh'. Mne on ne nuzhen. Bogdan zamahnulsya na razom poblednevshego Tugarina kop'em, kotoryj dazhe ne popytalsya uklonit'sya, a lish' prikryl veki. -- Da pust' on podohnet, kak sobaka,-- ostanovil brata Gerasim, -- vish' kak krov' hleshchet. Vse odno, pomret. Muzhiki, sgrudivshis', s brezglivost'yu smotreli na nego, no nikto ne dvinulsya s mesta, chtoby pomoch' emu perevyazat' ranu. -- Bud'te vy vse proklyaty! -- zlobno vykriknul tot.-- Nenavizhu vas vseh! Vstretimsya eshche! Vstre-e-e... -- i, teryaya soznanie, upal na zemlyu. -- Poshli, poka druz'ya ego ne vernulis',-- tronul Edigira za plecho Griban Ivanov,-- sam-to ne ranen? No on lish' nasmeshlivo glyanul na smorshchennoe, pokrytoe porohovoj gar'yu lico Gribana i, nichego ne otvetiv, poshel k gnedomu, otiraya na hodu sabel'noe lezvie. Popolnivshijsya otryad Edigir vel obratno s ostorozhnost'yu, ne riskuya idti staroj trope, probirayas' pryamikom cherez uvaly i mnogochislennye rechushki. Nochevali v gluhom lesu, ne razvodya ognya. Sam on pochti ne spal, prislushivayas' noch'yu k lesnym shoroham i zvukam. Na vtoruyu noch' poshel nudnyj, zatyazhnoj dozhd', ne stihavshij vsyu dorogu. Lish' na tretij den' k poludnyu vyshli k stenam gorodka. Storozhevye vorota, nesmotrya na dnevnoe vremya, byli nagluho zaperty. Dozhd' hlestal po tesovym krysham, stekaya po brevnam, vilsya tonkimi ruchejkami po glinistoj zemle. Uznav svoih, storozha otkryli kalitku. Oni ustalo breli po raskisshim ulochkam gorodka, tyazhelo podnimaya nogi s nalipshej na sapogi gryaz'yu, promokshie i golodnye. Zahlopali vorota, zavorchali sobaki i, prikryvayas' ot dozhdya kto chem mog, navstrechu im vybegali lyudi. -- Nakonec-to vernulis', dobralis', slava Bogu! -- A my uzh i ne chayali vas uvidet'! -- Zahodite posushit'sya! Milosti prosim! ZHenshchiny, utiraya slezy smeshannye s dozhdem, brosalis' k muzh'yam, obnimaya i celuya, veli v dom. Edigir shel vperedi, izredka poglyadyvaya na vozbuzhdennye radostnye lica zhitelej gorodka. S kazhdym shagom emu stanovilos' vse gorshe ot soznaniya, chto nikto ne vyjdet vstrechat', ne kinetsya na sheyu, ne potyanet v teplyj uyutnyj dom, usazhivaya za stol. Snova poyavilas' tupaya bol' v golove, o kotoroj on zabyl vo vremya lesnyh stranstvij, smertel'no hotelos' spat'. Neozhidanno on zamedlil shag. Na krayu dorogi, prikryvshis' ot dozhdya kuskom starogo uzhe naskvoz' promokshego holsta, stoyali Alena s Evdokiej. -- Zahodi v dom, Vasilij! -- kriknula Alena. -- ZHdem, zhdem...,-- ulybnulas' Dusya. No tut on uvidel speshivshego k nemu Efima Zvyagina, shagayushchego shiroko i razmashisto. -- Voevoda k sebe zval. Tam s tvoih kraev lyudi pribyli, soobshchil on Edigiru, -- idi ne meshkaya.

    Ob otnosheniyah s vragami

Iz dvuh gosudarej, kotorye nahodyatsya mezhdu soboj v druzheskih otnosheniyah, sleduet pribegat' k tomu, s kotorym ishchushchij soyuza bolee druzhen, i k tomu, kotoryj yavlyaetsya raspolozhennym. ZHelayushchij pobedit' dolzhen primenyat' shest' metodov politiki soobrazno so svoimi silami. S ravnymi emu po sile i s bolee sil'nym nadobno prebyvat' v mire. S bolee slabym mozhet voevat'. Ved' tot, kto voyuet s bolee slabym, imeet uspeh, buduchi podoben kamnyu, razbivayushchemu glinyanyj sosud. Esli bolee slabyj ne zhelaet mira, to sleduet vesti sebya, kak budto pokoryaesh'sya sile, ili zhe primenyat' hitrye metody, poka ne predstavit'sya sluchaj usilit'sya samomu. Esli e ravnyj ne zhelaet mira, to nuzhno prichinit' emu vred v toj mere, v kakoj tot vredit gosudaryu. Ibo ogon' splavlyaet metally i ne mozhet ne nakalennoe zhelezo soedinit'sya s drugim zhelezom.

    Iz drevnego vostochnogo manuskripta

    TELXYUGAN*

Kuchum ne mog usnut' neskol'ko poslednih nochej podryad. Son ne shel k nemu, kak ne idet k bluzhdayushchemu po tajge ohotniku udacha. On dolgo vorochalsya, proboval ukryt'sya s golovoj, chtoby prognat' proch' nochnye shorohi, donosivshiesya v shater snaruzhi, no nichego ne pomogalo. Emu kazalos', budto kto-to hodit vokrug shatra i vse vybiraet moment, zhdet, pritaivshis' ryadom, a potom takzhe neslyshno kraduchis', podberetsya k nemu i zadushit. Bol'she vsego on boyalsya umeret' imenno vo sne. Byla kakaya-to zhutkaya zakonomernost' v sobytiyah, proishodyashchih s nim, i snom, ubegayushchim, kak hitraya lisa ot sobaki. Kuchumu ne verilos', chto on nakonec-to stal polnovlastnym hanom i vlastelinom sibirskoj zemli. Kogda vokrug byli vragi i prihodilos' poroj zasypat' v sedle, to son sam nahodil ego, stoilo lish' zakryt' glaza. Teper' zhe, kogda dolgozhdannyj mir i pokoj ustanovilis' ne tol'ko v Kashlyke, no i vo vseh sosednih ulusah, neponyatnoe bespokojstvo ovladelo hanom. On stal boyat'sya smerti... Lezha na dushistyh, slegka uvyadshih vorohah travy, kotorye menyali dlya nego kazhdyj den', on pytalsya otyskat' prichinu trevogi. Slovo "strah" on boyalsya dazhe proiznosit' i gnal ego ot sebya On mog ego, eto slovo, primenit' k komu-to drugomu, no tol'ko ne k sebe. I chem dol'she on ostavalsya v poluzabyt'i, tem bol'she strannyh obrazov i lic proplyvalo pered nim -- eto byli otec, brat, sestra, Altanaj. Inogda oni poyavlyalis' vse vmeste, no chashche poodinochke, smenyaya odin drugogo. I s kazhdym iz nih on besedoval, pytayas' ostorozhno vyyasnit' prichiny ih poyavleniya. No slova, proiznosimye imi, nichego ne mogli ob座asnit', ne davali razgadki ego bessonnice i nochnomu bespokojstvu. Stoilo emu chut' zadremat', kak on tut zhe skvoz' son, slyshal ch'i-to kradushchiesya shagi, i ruki sami tyanulis' k lezhavshej ryadom sable. On vzdragival, otkryval glaza, ostorozhno podkradyvalsya k pologu shatra i vyglyadyval naruzhu. No tam, merno pokachivayas' na shiroko rasstavlennyh nogah, stoyali, podremyvaya, dva strazhnika. Kuchum negromko kashlyal, proveryaya ih, oni vzdragivali, oglyadyvayas' po storonam, no ponyav, chto to kashel' ih vlastelina, uspokaivalis' i prodolzhali tak zhe merno pokachivat'sya, opirayas' na kop'e. A on polzkom vozvrashchalsya na mesto, zlyas' na sebya i ves' mir. Dolgo ustraivalsya na svoem lozhe, chut' postanyvaya i tyazhelo vzdyhaya, vytyagivalsya i vnov' nachinal zhdat', kogda poslyshatsya myagkie, kradushchiesya shagi togo, prishedshego za ego zhizn'yu. Poroj emu kazalos', chto delo v neponyatnoj bolezni, nazvaniya kotoroj on ne znal. Prilozhiv ruku k serdcu, schital ravnomernye udary, pytayas' ulovit' nepravil'nost' v ego beskonechnoj i besperebojnoj rabote. No serdce, kak by izdevayas', bilos' chetko, plavno razgonyaya krov' po telu, poslushno i bez napryazheniya, kak eto delaet reka, napravlyaya volny na peschanyj bereg, otkatyvayas' nazad i vnov' ustremlyayas' k nemu, ne perestavaya bez ustali vypolnyat' svoyu odnoobraznuyu kazhdodnevnuyu rabotu. On oshchupal rukami zhivot, pomyal ego, budto imenno tam nahodilas' prichina bespokojstva. No, ne najdya nichego v nem, perehodil k nogam, rastiraya koleni i ikry. Nogi dejstvitel'no boleli i nyli, nachinaya ot kolenej i do stupnej. Ran'she kak-to ne bylo vremeni obrashchat' vnimanie na podobnye pustyaki, no imenno teper', kogda on byl vsecelo predostavlen samomu sebe, oshchushchal boleznennost' ih. On shevelil pal'cami, pytayas' v nochnom sumrake razglyadet' nogi, sadilsya i oshchupyval kazhdyj palec v otdel'nosti. V odnu iz takih bessonnyh nochej, ubedivshis', chto opyat' ne usnet, kliknul strazhnika i velel pozvat' staruhu, chto lechila ranenyh nukerov i gotovila raznye otvary. Ta vskore poyavilas', toroplivo zapravlyaya pod platok dlinnye pryadi sedyh volos, pobryakivaya svisayushchim szadi monistom. -- Prosti, staraya, chto razbudil. Ne spitsya mne, kotoruyu noch' uzhe. A segodnya sovsem nevmogotu stalo. Nogi bolyat. Poglyadi... -- CHego zhe han ran'she mne ne skazal o svoej bede? -- zashamkala staraya znaharka, opuskayas' vozle nego na koleni i vzyav suhimi goryachimi rukam stupnyu. -- YA by hanu otvar prigotovila takoj, chto dva dnya i dve nochi spal kak ubityj... -- Zamolchi! YA ne dite, chtob otvary tvoi pit'. Znaval ya takih voinov, chto, vypiv otvar, bol'she i ne prosypalis'. Osmotri luchshe nogi.-- Perebil on ee, sam udivlyayas' sobstvennoj zlosti, mgnovenno vspyhnuvshej v nem, kak suhaya trava na vesennem kosogore. Staruha ispuganno vtyanula golovu v uzkie plechi i, prikusiv beskrovnye guby, nachala myat' stupni, zatem i goleni nog, po ocheredi pristavlyaya hanskuyu pyatku k svoej vpaloj grudi. Kuchumu sdelalos' legche ot myagkih, netoroplivyh ruk znaharki i uspel podumat', chto zrya obidel ee, kak nezametno dlya sebya pogruzilsya v son. Kogda on otkryl glaza, solnce uzhe nachalo obychnyj dnevnoj put' po nebu i v gorodke slyshalsya privychnyj shum zanyatyh rabotoj lyudej. Znaharka sidela nepodaleku ot nego na kortochkah, obhvativ koleni suhimi, pochernevshimi ot zagara, morshchinistymi rukami. -- Idi k sebe, -- proronil Kuchum skvoz' zuby, ispytyvaya nelovkost' ot ee prisutstviya, -- vecherom opyat' pridesh'. -- Han razreshit skazat' slovo staroj zhenshchine? -- podnyala ta golovu. -- Mozhno sovet dam? Han ne obiditsya? -- Govori, -- kivnul on golovoj, -- tol'ko pro otvary svoi zabud'. -- Hanu molodoj otvar nuzhen. Pravil'no han vchera skazal, chto ne dite. Muzhchina! Oh, kakoj muzhchina! Byla by Bibiga molodoj devkoj, to smogla by emu pomoch', -- glaza staruhi neozhidanno blesnuli pri etih slovah i vse lico ozarilos' mechtatel'noj ulybkoj,-- a tak, han sam mozhet lyubuyu vybrat'. Von ih, skol'ko krugom! I vsyakaya rada budet k nemu v shater vojti, do utra ostat'sya s takim muzhchinoj. Aj, kakoj krasavec muzhchina! -- Poshla von, staraya, -- kriknul Kuchum i zapustil v nee sapogom, pytayas' skryt' smushchenie, kotoroe vyzvali u nego slova znaharki. -- Pust' han pomnit slova staroj Bibigi, -- stremitel'no vyskakivaya iz shatra, kriknula ona, -- to luchshee lekarstvo... -- I otvratitel'no zahihikala, okazavshis' snaruzhi. Staruhiny slova on vspomnil posle obeda, kogda zashel v shater Sambuly, nosivshej v sebe uzhe tret'ego rebenka. Ona sidela na podushkah v okruzhenii zhenshchin, zanyatyh shit'em. Uvidev voshedshego muzha, poprobovala vstat', no zastonala, priderzhivaya rukami vystupayushchij iz-pod halata zhivot. Kapel'ki pota pobleskivali na blednom kruglom lice, i Kuchum podbezhal, chtob pomoch', ispytyvaya ostruyu zhalost' k ee stradaniyam. -- Skoro uzhe? -- sprosil shepotom, glyanuv na sidevshih vokrug zhenshchin. Sambula sdelala znak, chtoby zhenshchiny vyshli, i tol'ko posle etogo tiho zagovorila: -- Vidno, skoro. Sam naruzhu prositsya. Poslushaj... -- I potyanula ego levuyu ruku k zhivotu. No Kuchum otdernul ruku, slovno ispugalsya chego i otoshel, prisev na podushku. -- Ty ved' znaesh', ne lyublyu ya etogo. Vot rodish', togda voz'mu na ruki. A sejchas zachem emu meshat', bespokoit'? Syn budet? -- Syn... -- Sambula kak-to szhalas', opustiv nizko golovu. -- CHego zhe v tom, godu dochku rodila? Mne mnogo synovej nuzhno, chtoby bylo komu vse ostavit'. Ponyala? A to pridetsya eshche odnu zhenu vzyat'. Esli i na etot raz devochku rodish', to tochno, voz'mu moloduyu devku. -- Beri, -- pokorno otozvalas' Sambula, ne podnimaya golovy,-- tebe vidnej. Vidno, ya plohaya zhena... -- Hvatit plakat'sya. Von, kakogo bogatyrya rodila. A? Znaesh', kak ya rad byl? No mne desyateryh takih nado, kak nash syn Alej. -- |ta devochka budet,-- neozhidanno uverenno progovorila Sambula. -- ZHenis'. No i ta, drugaya, desyateryh ne rodit. Mal'chiki rezhe rodyatsya. YA ne vinovata... -- I ona tihon'ko, pochti bezzvuchno zaplakala, toroplivo vytiraya slezinki kraeshkom platka. -- T'fu, na vas! -- Kuchum rezko podnyalsya. -- Tol'ko vyt' i umeete! -- I toroplivo poshel iz shatra. ZHenshchiny nikuda ne uhodili, oni stoyali tut zhe u vhoda, opustiv glaza v zemlyu. SHiroko shagaya, on promchalsya mimo so zlost'yu posmotrev na nih, opyat' ne ponimaya, pochemu on zlitsya, pochemu ne po dushe slova Sambuly. Ved' na to volya Allaha, chto doch' rodilas' posle Aleya. Na vse volya Allaha... Navstrechu emu popalas' privezennaya poslami plennica, o kotoroj on sovsem zabyl za ezhednevnymi hlopotami. Devushka nesla vodu s reki, priderzhivaya dvumya rukami kuvshin. Ee bosye nogi myagko stupali v belesuyu pyl' na mgnovenie pokazyvayas' iz-pod dlinnogo gruboj raboty plat'ya. Kuchum ostanovilsya, ozhidaya poka devushka podojdet, zhdal, chto ona ostanovitsya i poklonitsya, kak eto delali zhenshchiny gorodka pri vstreche s nim. No ona, opustiv glaza i delaya vid, budto ne zametila hana, ne spesha i ne sbavlyaya shaga proshestvovala mimo. Ee plavnaya pohodka i edva zametno pokachivayushchiesya bedra, dlinnaya, chut' tronutaya zagarom sheya, delali devushku pohozhej na zhuravlya, chto stol' zhe netoroplivo vyshagivaet po bolotu. -- |j,-- kriknul on, vspominaya ee imya,-- pochemu ne privetstvuesh' svoego hozyaina? -- no slova ego povisli v vozduhe. Devushka ne ostanovilas', to li ne rasslyshav, to li ne ponyav ego slov. "Kak zhe ee zovut?" -- podumal on, no tak i ne pripomniv, poshel dal'she. Han natknulsya na ulybchivogo Turasha, kotoryj eshche izdali nachal ulybat'sya i klanyat'sya, uvidev hana. -- Kogda na ohotu edem? -- sprosil, pochtitel'no otstupaya i ne perestavaya klanyat'sya, Turash. -- Skoro, skoro,-- otvetil Kuchum, prodolzhaya dumat' o chem-to svoem,-- a ty, sluchaem, ne znaesh', kak russkuyu devku zovut? -- Kak ne znat'? Turash vse dolzhen znat'. Na to i ohotnik. Han sam govoril: smotri, slushaj, zapominaj... -- Tak govori, -- Kuchum nedobro posmotrel na nego, vystaviv vpered podborodok, poshchelkivaya pal'cami,-- chego tyanesh'?! -- Sejchas, han, sejchas,-- Turash zapustil gryaznuyu pyaternyu pod shapku, sdvinuv ee na uho,-- ochen' trudnoe imya u devki. Kak vseh loshadej u hana zovut -- pomnyu, kak sokolov moih zovut -- tozhe pomnyu, a kak devku tu zovut -- tozhe pomnil, no imya takoe... Da i zachem mne pomnit', kak hanskuyu nevol'nicu zovut? -- neozhidanno zakonchil on, lukavo ulybayas'.-- Han proverit' reshil, verno, da? A potom skazhet: "Pochemu Turash znaet, kak imya moej devki? Nado posledit' za nim!" Tochno govoryu? Ugadal? Turashu drugih devok hvataet. Zachem emu hanskaya devka... -- Durak! -- i Kuchum sgoryacha dvinul v ulybchivoe lico, sbiv shapku na zemlyu.-- Pojdi i uznaj, kak ee zovut. -- Raz nado -- uznayu, -- ispuganno zalepetal Turash, i podhvativ s zemli shapku, so vseh nog kinulsya za nevol'nicej, kotoraya uzhe skrylas' iz vida. Kuchum v ocherednoj raz, ne nahodya prichiny vypiravshej iz nego zlosti, napravilsya k svoemu shatru, dumaya, chto dejstvitel'no neploho by otpravit'sya vecherom na utinuyu ohotu. Blago molodaya ptica uzhe vstaet na krylo i lovchim sokolam ne pridetsya dolgo iskat' dobychu, i tverdo reshil segodnya zhe, ne meshkaya, otpravit'sya na blizhajshee ozero i tam zanochevat'. U shatra ego dozhidalsya bradobrej Halik, kotoryj yavlyalsya k nemu kazhdoe utro. No segodnya Kuchum sovsem zabyl o nem, eshche ne pridya v sebya posle tyazhelogo sna. Korotyshka derzhal na kolenyah mednyj tazik, pobleskivayushchij na solnce, i o chem-to besedoval so strazhnikami. Uvidev priblizhayushchegosya hana, on zahlopal v puhlye ladoshi i gromko zakrichal: -- O, moj han! Kak ya skuchal bez tebya! I solnce ne tak yarko svetit dlya bednogo Halika. Pochemu han ne ulybaetsya i ne zovet ego k sebe? Ili ya obidel chem moego hana? Pust' togda han voz'met moyu ostruyu britvu i otrezhet mne uho, no tol'ko prostit menya i snova nachnet ulybat'sya. -- YA tvoj dlinnyj yazyk otrezhu! Boltaesh', kak baba,-- razdrazhenno provorchal Kuchum, prohodya v shater. Halik vkatilsya sledom za nim, ne perestavaya shchebetat'. -- CHto pol'zy hanu ot moego neputevogo yazyka? Kto togda skazhet emu pravdu? Kto uteshit v tyazhelyj den'? A chto ya boltayu kak baba, tak tut on opyat' prav. Muzhchina tot, kto imeet zhenu i detej. A u bednogo Halika net zheny i, verno, nikogda ne budet. Komu ya nuzhen takoj? -- ne perestavaya sypat' slovami, bradobrej mezh tem suetilsya vokrug usevshegosya na podushki Kuchuma. Pomog snyat' emu sapogi, halat i, razlozhiv svoi instrumenty, yurknul von iz shatra. CHerez neskol'ko sekund on vernulsya, berezhno nesya v tazike goryachuyu vodu. Ne uspel Halik pristupit' k brit'yu, kak v shater prosunulas' golova ulybayushchegosya Turasha, i on gromko prosheptal: -- Ana! -- vyrazitel'no vrashchaya pri etom glazami. -- CHto? -- ne ponyal Kuchum. -- Ana, -- povtoril tot. I proiznes po skladam -- Ana. Devku tak zovut. -- A-a-a, -- ravnodushno protyanul Kuchum, uzhe zabyv dannoe tomu poruchenie, -- idi, gotov'sya k ohote. Pryamo sejchas i poedem. Sam reshi, na kakoe ozero ehat'. -- Aga! -- glaza Turasha radostno sverknuli, i on ischez. -- Durak on, tvoj Turash, neozhidanno spokojno i bez obychnyh svoih uzhimok proiznes Halik,-- nepravil'no skazal imya russkoj devki. -- CHto? -- udivilsya Kuchum ne stol'ko tomu, chto korotyshka znaet imya nevol'nicy, a skoree ser'eznosti ego tona. -- Kak, govorish', imya ee? -- Anna, -- tak zhe spokojno otvetil bradobrej, oruduya malen'kimi shchipchikami nad hanskoj golovoj, -- nas zhe s nej vmeste vezli, vot i uznal ee imya. Ona horoshaya devushka. -- A ty, sluchaem, ne vlyubilsya v nee? -- usmehnulsya Kuchum i vnimatel'no poglyadel v glaza Haliku. -- Razve ya mogu lyubit' takuyu devushku? -- s gorech'yu proiznes bradobrej. -- K tomu zhe ona tvoya nevol'nica. -- Hochesh', podaryu? -- Zachem han tak shutit? -- A...vot ty i vydal sebya. Ladno. Prikazhu pomestit' vas v odin shater s etoj... kak ee... Annoj. To-to poteha budet! -- Han ne sdelaet etogo, a to... a to... -- CHto? CHto ty mozhesh' sdelat'? Sbezhish' vmeste s nej? Otvechaj! Otvechaj, kogda tebya sprashivaet tvoj han! -- YA ub'yu... sebya,-- s trudom vygovarivaya slova, otvetil tot. -- Vot tak-to. Pomni o svoih slovah. I esli dal'she budesh' dosazhdat' mne svoimi shutochkami, to zhit' tebe s nej v odnom shatre. Idi.-- Kuchum ottolknul ot sebya snikshego, unizhennogo Halika i, tyazhelo perevodya dyhanie, kriknul emu vsled: -- I gotov'sya ehat' segodnya na ohotu. Budesh' u menya vmesto psa utok taskat'. Nemnogo uspokoivshis', on velel ohranniku pozvat' yuz-bashu. Kogda tot voshel, korotko soobshchil o predstoyashchej ohote i prikazal otryadit' s nim ne bolee desyatka chelovek i, pomedliv, dobavil: -- Podgotov' loshadej: odnu dlya Halika-korotyshki, a vtoruyu... dlya zhenshchiny. Idi. Kogda ot容hali ot gorodka, Kuchum, vyrvavshis' vpered, privstal na stremenah i oglyanulsya. CHut' pozadi skakali, ulybayas', Turash i ego brat Kyldas, tozhe znayushchij tolk v lovchih sokolah. Oni derzhali kazhdyj po ptice, pristegnutye tonkoj cepochkoj k levoj ruke ohotnikov, golovy kotoryh byli plotno nakryty special'noj shapochkoj. Inogda pri sil'noj skachke sokoly vskidyvali kryl'ya navstrechu poryvam vetra, vertya golovoj, pytayas' kogtyami sbrosit' shapochku, no, ne dostavaya do nee, eshche sil'nee ceplyalis' lapami za ohotnich'yu rukavicu, uderzhivayas' i balansiruya na ruke. Sledom za nimi dva nukera vezli kletki s zapasnymi pticami uzhe bez shapochek na golovah. Oni, zlobno shcherya klyuvy, neprestanno verteli golovami, oglyadyvaya vse vokrug. Dalee dvigalis' voiny ohrany, mezh kotorymi yavno vydelyalas' hrupkaya figurka devushki, sovsem ne ploho derzhavshejsya v sedle. Ona byla horosha v temno-zelenom halate, oblegayushchih strojnye nogi sharovarah, zapravlennyh v dlinnye krasnye sapogi i krugloj s lis'ej opushkoj shapke na golove. Izdaleka Kuchum ne mog razglyadet' ee lica, no emu pokazalos', budto ona ulybaetsya, raduyas' chemu-to svoemu podstavlyaya lico myagkomu poryvistomu vetru. Ryadom nosilis' sobaki, vremya ot vremeni gromko laya i pokusyvaya drug druga, vozbuzhdennye predstoyashchej ohotoj. I v samom konce na nevysokoj kobylke tryassya Halik s ispugannym vyrazheniem na malen'kom smorshchennom lichike. On chuvstvoval sebya neschastnym, vsyakij raz ozhidaya ot Kuchuma novogo podvoha ili unizheniya. No oslushat'sya hana -- ne poehat' na ohotu -- on ne posmel i sejchas vsemi silami staralsya uderzhat'sya v sedle, chtoby ne grohnut'sya na zemlyu s loshadi. Preodolev po nebol'shomu slozhennomu iz neskol'kih breven mostiku glubokij ovrag, svernuli za uzkuyu tropinku, vidnevshuyusya v gustom el'nike. Teper' ehali shagom, gde uklonyayas', gde prikryvayas' rukami ot hleshchushchih kolyuchih zelenyh lap. No vot les zakonchilsya, i oni vyehali na krutoyar'e, s kotorogo byla vidna tonkaya poloska lezhashchego daleko vnizu Irtysha. Turash i Kaldys bystro obnaruzhili spusk i sprygnuli s loshadej, derzha ih na korotkom povode, nachali medlenno spuskat'sya vniz, skol'zya po trave edva zametnoj tropinki. Vse uchastniki ohoty, ostorozhno stupaya poshli vsled za nimi. Kuchum, priotstav, poravnyalsya s devushkoj, s interesom poglyadyvaya na nee. Skachka ne tol'ko razgoryachila, no i razveselila devushku. Ona tiho chemu-to ulybalas', i ne podnimaya glaz, ostorozhno perestavlyala nogi po skol'zkoj trope. Pochuvstvovav pristal'nyj vzglyad, ona podnyala golovu i vstretilas' vzglyadom s Kuchumom, kotoryj neozhidanno podmignul i kivnul ej golovoj, kak by sprashivaya: "Nu, kak ty? Nichego?" -- i ona otvetila tem zhe polukivkom: "Nichego. Spasibo". Kuchum podozhdal ee vnizu i, podavaya ruku, tiho sprosil: -- YA do sih por ne znayu kak tebya zovut. Vot i reshil uznat'. -- Anna,-- so smushchennoj ulybkoj otvetila ona i dobavila, no ya ploho govoryu na vashem yazyke, hotya pochti vse slova ponimayu. -- Nauchish'sya, -- uspokoil Kuchum. -- Ne strashno? -- Strashno sperva bylo, no sejchas nichego. -- Otkuda ty rodom? Gde zhila ran'she? -- peresprosil on. -- O, ochen' daleko. Knyazhestvo Ryazanskoe. Ryazan'. Tam tozhe bol'shaya reka. Ochen' bol'shaya. Oka. -- Oka,-- zadumchivo povtoril Kuchum, vskakivaya na konya. Potom uzhe, otpustiv povod'ya, polu obernuvshis', kriknul.-- No u nas tozhe horosho. Da? -- i poskakal nagonyat' ohotnikov, uzhe vnimatel'no vyglyadyvayushchih Dich' v pribrezhnoj osoke. Vlevo ot nih uhodila podoshva holma, s kotorogo oni tol'ko chto spustilis'. Reka v etom meste otstupila ot podnozh'ya, ostaviv shirokuyu polosu zemli s vysokimi kochkami, zalivaemuyu po vesne vodoj i porosshuyu osokoj. Mezh nimi skaplivalis' nebol'shie ozerca, gde v izobilii gnezdilis' utki. Sejchas, vo vtoroj polovine leta, oni uzhe ostanovili svoi gnezdovaniya i kormilis' vmeste s vyvodkami blizhe k reke, nabiraya sily pered otletom. Ohotniki pustili sobak vpered i oni podnyali nebol'shuyu stajku chirkov, kotorye shumno zahlopali kryl'yami, spesha otorvat'sya ot zemli. -- Davaj!!! -- vzvizgnul azartno Turash i, osvobodiv ot cepochki sokola, sorval kolpachok s ego golovy i podbrosil vysoko vverh. Tot neskol'ko raz vzmahnul shirokimi kryl'yami, vzmyl eshche vyshe i, oglyadevshis', nakonec, zametil letyashchih vdol' reki chirkov. No on ne speshil kinut'sya na nih srazu, a nabrav vysotu, zaletel so storony reki, zastavlyaya chirkov sbavit' skorost' i povernut' k ohotnikam. -- Ujdut ved'! Ujdut! -- zakrichal Kuchum i, nahlestyvaya konya, pomchalsya tuda, gde mogli prizemlit'sya chirki. -- Ne speshi, han,-- Turash bez truda nagnal ego, umelo napravlyaya svoego gnedogo mezh vysokih kochek,-- moj sokol svoe delo znaet. On ih ot reki zavorachivaet, k nam gonit. I tochno. Stajka ispuganno proneslas' mimo i, proshelestev kryl'yami sovsem ryadom, ushla v storonu holma. Kuchum vyhvatil luk, no ne stal strelyat' naugad. V eto vremya Kyldys vypustil vtorogo sokola, vzletevshego napererez utinoj stae. -- Aj, aj, aj! Poshel! Poshel! -- krichal on, hlopaya v ladoshi. No sokol, osleplennyj solnechnym svetom, poletel k lesu i uselsya na suhuyu vershinu tolstennogo tal'nika, bespokojno vertya golovoj. -- Oj, durachok. Ispugalsya, bednen'kij... CHego zhe ty, a? -- laskovo zagovoril Kyldys, pytayas' podmanit' pticu. Zato sokol Turasha legko nagnal letyashchih nizko nad zemlej chirkov i, slozhiv kryl'ya, rinulsya na stayu. Udaril grud'yu perednego, dolbanul klyuvom i uzhe medlenno, raspraviv kryl'ya, opustilsya ryadom s upavshej v travu pticej, prizhav ee kogtistoj lapoj, i prodolzhal dolbit'. Kogda Turash otnyal u nego dobychu, utka byla uzhe bezdyhanna. Pohvaliv pitomca, on dal emu neskol'ko kusochkov vyalenogo myasa, poglazhivaya zhadno glotayushchego podachku sokola. Kyldysu prishlos' lezt' na derevo pod nasmeshkami nukerov, chtoby snyat' ottuda zaupryamivshuyusya pticu. -- YA zh tebe govoril vchera, chto ne nado bylo ego kormit'. Vdrug nash han na ohotu poedet. Ty ne poslushal. Teper' dostavaj iz yashchika drugogo sokola, -- penyal emu Turash. -- Nichego i etot sejchas poobvyknet, razletaetsya. Ispugalsya nemnogo, -- opravdyvalsya Kyldys. Kuchum so storony nablyudal za Annoj, dlya kotoroj ohota s lovchimi sokolami byla vnove, i ona shiroko raskrytymi glazami sledila za vsem proishodyashchim, stremyas' postich' azart uvidennogo zrelishcha. Neozhidanno ona napravila konya k Kyldysu i, protyanuv k nemu ruku, prikazala: -- Daj! YA tozhe hochu! Tot sperva oskalilsya v usmeshke, gotovyj rezko otvetit' ej, no uvidev odobritel'nyj vzglyad Kuchuma, pokorno peredal sokola uzhe nakrytogo shapochkoj, lish' skazav: -- Ruku obmotaj tryapkoj, a to porvet, -- i dlya ubeditel'nosti pokazal zhestom, chto devushke nuzhno sdelat'. Ta ponyala ego i, dostav iz pritorochennoj k sedlu sumki platok, obernula vokrug levoj ruki, styanuv tugim uzlom, pomogaya sebe zubami. Nukery stolpilis' vokrug, odobritel'nymi vozglasami pooshchryaya i podbadrivaya ee. Halik, zametiv, chto nastroenie Kuchuma znachitel'no uluchshilos', pod容hal poblizhe k nemu i veselo zagovoril: -- Kakaya hrabraya devushka. Ne tol'ko krasivaya, no i hrabraya. Ne boitsya dikuyu pticu na ruku sadit'. A vdrug ona v glaz klyunet? CHto togda? Kuchum s interesom nablyudal za Annoj i tol'ko otmahnulsya ot korotyshki: -- Sokol sokolu glaz ne vyklyuet. Smotri luchshe, chtob on tebya, kak togo chirka, iz sedla ne vyshib. Anna mezh tem uspokaivala vozbuzhdenno mashushchuyu kryl'yami pticu, chto-to laskovo sheptala ej, prizhimayas' gubami k nakrytoj shapochkoj golove sokola. Vskore on perestal bit' kryl'yami i motat' golovoj. Zamer, usazhivayas' na devich'ej ruke i, kazalos', vnimatel'no slushal ee slova. Anna slegka tronula povod i poehala vpered po trope. Kyldys sprygnul na zemlyu i podbezhal k yashchiku, v kotorom nahodilis' drugie pticy. On dostal neskol'ko kolpachkov, nadel ih na golovy sokolam, podavaya odnogo Kuchumu, drugogo vybral sebe, a ostal'nyh otdal nukeram. -- Sejchas budet bol'shoe ozero, -- ukazal rukoj na kusty tal'nika Turash,-- nado razdelit'sya i ehat' s dvuh storon. Kak poedet han? -- Mne vse ravno. Zdes' ty glavnyj. -- Togda poezzhaj vsled za Annoj, glyadi chtoby ona v tryasinu ne zaehala. A my s drugoj storony budem gnat' na vas stayu. Voz'mi kogo-nibud', chtob dich' podbiral. -- A vot on i budet, -- han kivnul na ponuro opustivshego golovu Halika, -- luchshej sobaki ne najti. -- Togda, poehali,-- podstegnul konya Turash i kriknul ostal'nym nukeram, chtob sledovali za nim, krupnoj rys'yu zatrusil v storonu zaroslej tal'nika. Kuchum nagnal Annu, kogda ta uzhe pod容zzhala k useyannomu kochkami bolotcu i ukazal v storonu nebol'shoj rechki. -- Nam tuda. -- A gde ostal'nye? -- ispuganno oglyanulas' ona, no, uvidev vyezzhayushchego iz lozhbinki Halika, ulybnulas' i pokorno poehala vsled za Kuchumom. Oni ehali vdol' nebol'shoj rechushki s zarosshimi temno-zelenoj travoj bolotistymi beregami, otyskivaya mesto dlya perepravy. Rechka vpadala v ozero, otkuda horosho byl slyshen shum kryl'ev, vspleski sadyashchihsya na vodu ptic i nepreryvnoe kryakan'e. Mezh etimi zvukami Kuchum razlichil edva donosivsheesya gogotan'e: "Gusi krichat. Znachit, skoro zima. Ptica drug druga szyvaet k otletu". Solnce, skrytoe ot nih stvolami tal'nika, vybrasyvalo vremya ot vremeni ostrye piki luchikov, vysvechivaya vodu, travu i tonkuyu set' pautinki, tam i zdes' razbrosannuyu po derev'yam. Malen'kij shustryj pauchok toroplivo podtyagivalsya vverh, spesha poskoree ubrat'sya ot naezzhayushchego na ego pautinku Kuchuma. "Izvestie dolzhno byt' kakoe-to, -- otmetil on pro sebya, -- ot Muhamed-Kula davno net nichego..." Teper' on ponyal prichinu bespokojstva vseh poslednih dnej -- otsutstvie plemyannika. Luchshe by on sam povel sotni v pohod. No yunoshu nado ispytat' v srazhenii. Nado. Inache voina ne vyrastish'. Hot' i velik risk, no on umel riskovat'. A teper' muchilsya ot neizvestnosti. Plavnyj hod ego myslej perebil krik Halika. On rezko natyanul povod'ya i povernul nazad. Korotyshka mahal rukoj v storonu lesa i vopil vo vse gorlo: -- Tam zmeya! Tolstennaya takaya zmeya na dereve sidela. CHut' menya ne ukusila! Oj! Oj! Ego nichem ne prikrytaya trusost' i uzhas, chitaemyj v shiroko raskrytyh glazah, rassmeshili Kuchuma. -- Nuzhen ty ej! Ne bojsya, ne proglotit. -- To sam shajtan! -- prodolzhal golosit' Halik.-- U nego takie krasnye glaza. On tak na menya smotrel, chto ya chut' rechi ne lishilsya. -- CHto-to nezametno... Ladno, ezzhaj ryadom. Skoro u ozera budem. CHto zhe kinzhala dazhe ne vzyal? Ohotnik! -- Kakoj kinzhal ot shajtana pomozhet? Najdya, nakonec, udobnyj prohod mezh derev'yami i brod cherez rechku, vyehali k kromke ozera, kotoroe, zagibayas' vlevo, lezhalo pered nimi kak vytkannoe serebrom pokryvalo nepodvizhno i velichavo. Tut zhe, edva li ne iz-pod loshadinyh kopyt, vzletela staya krupnyh utok, uvlekaya za soboj drugie stai. Podnyalsya nevoobrazimyj gomon. Anna posmotrela na Kuchuma i, uvidev, chto on snyal shapochku s golovy svoego sokola i uzhe otstegivaet cepochku, sdelala to zhe samoe. Oni pochti vraz podbrosili ptic i zalyubovalis' ih poletom. Oba sokola, nabrav vysotu, raskinuli kryl'ya i, pochti kasayas' drug druga, poplyli po krugu nad ozerom to chut' operezhaya odin drugogo, to opyat' vyravnivayas'. Tak oni sdelali krug nad ozerom, podnimaya s vody ptic, natykayushchihsya v speshke drug na druga. A sokoly, slovno i ne sobiralis' napadat', legko skol'zili po nebesnoj gladi, podnimayas' vse vyshe i vyshe. -- Oj, -- vykazal neterpenie Halik. -- CHego oni medlyat? Kogda bit' nachnut? A mozhet, oni sejchas v les uletyat i vse... -- Poglyadim, -- netoroplivo otvetil Kuchum, hotya ego i samogo podmyvalo gromko kriknut', zastavit' sokolov brosit'sya na utinye stai. Azart ohoty vse bol'she razgoralsya v nem, vytesnyaya vse prezhnie chuvstva i zhelaniya. Vidno tot zhe azart peredalsya i Anne, potomu chto ona, ne vyderzhav, zakrichala chto-to na neponyatnom emu narechii i zahlopala v ladoshi. Potom hlestnula povod'yami konya i poskakala vdol' ozera. Kuchumu nichego ne ostavalos', kak posledovat' za nej, a Halik, ne zhelaya ostavat'sya odin, poplelsya szadi. Nakonec, sokoly nasladivshis' svobodoj poleta, pochti odnovremenno kinulis' v stayu, sbivaya ptic i padaya vmeste s nimi na zemlyu. -- K nim! K nim! -- radostno vzmahnula rukoj Anna i napravila konya v travu, kotoraya kolyhalas' i klonilas' pod udarami sokolinyh kryl'ev. Kogda oni pod容hali k mestu padeniya, sokol, vypushchennyj Kuchumom, ne obrashchaya na nih vnimaniya, zhadno otryvaya kuski myasa ot nepodvizhno lezhashchego seleznya, i zaglatyval ih. Vokrug vse bylo useyano per'yami, v vozduhe kruzhilis' legkie pushinki. Kuchum sprygnul na zemlyu i protyanul ruku k ptice, no tot zashchelkal klyuvom, davaya ponyat', chto ne sobiraetsya otdavat' svoyu dobychu. -- Otvleki ego,-- kriknul on Anne, skidyvaya s sebya halat i podbirayas' k sokolu szadi. Anna tozhe soshla na zemlyu i tihon'ko zasvistela, privlekaya vnimanie pticy k sebe. Kuchum, vytyanuv vpered ruki prigotovilsya nabrosit' na sokola halat, no Halik, pod容havshij slishkom blizko, spugnul ego. Sokol, vzmahnuv kryl'yami, ushel v vysotu. -- Duren'! CHtob tebya razorvalo! -- zaoral na korotyshku Kuchum.-- Vse isportil! Lovi teper' ego, a to zaporyu do smerti! Kozhu sderu! Halik rasteryalsya, ispuganno zahlopal korotkimi resnicami i, otkryv rot, smotrel za sokolom, kotoryj slovno draznya, kruzhilsya nepodaleku. -- Podozhdi, han,-- Anna podnyala vverh pravuyu ruku, -- on sejchas syadet. Davajte ot容dem nemnogo v storonu. Kuchum, ne perestavaya rugat'sya, vyhvatil plet', sobirayas' prouchit' korotyshku, no prisutstvie devushki smushchalo ego, i on ot容hal k zaroslyam tal'nika. Halik i Anna tozhe spryatalis' v kustarnike. Sokol, ubedivshis', chto lyudi emu bolee ne ugrozhayut, vnov' opustilsya na sbitogo im seleznya. Kuchumu bez truda udalos' nabrosit' na nego halat i nadet' na golovu shapochku. -- Svoego sokola ya pojmayu sama, -- ulybnulas' Anna i poshla odna po vysokoj osoke, razdvigaya ee rukami. Kuchum ne videl, kak ej eto udalos', no vskore ona pobedno podnyala levuyu ruku, na kotoroj sidel, vzmahivaya kryl'yami, sokol v plotno nakryvayushchej golovu shapochke. V pravoj ruke ona derzhala krupnogo seleznya. -- Molodec devka, -- hihiknul opravivshijsya ot ispuga Halik. -- Pomolchi, -- perebil ego Kuchum, -- skazhi spasibo, chto ne vyporol tebya pryamo pri nej. Ponyal? -- Ponyal, moj han. Halik vse ponyal. Prosti. Oni zapuskali sokolov eshche neskol'ko raz i te snova i snova naletali na besporyadochno mechushchihsya utok, padaya s nimi na zemlyu, i dobivali. Teper' oni, ustavshie ot bitvy i otyazhelevshie ot edy, legko davalis' v ruki. No vot s drugoj storony ozera poslyshalsya svist, kriki i Kuchum uvidel, kak stelyas' nizko nad vodoj, dvizhetsya malen'koe beloe oblako. -- Gusi! -- kriknul on. -- Puskaj! -- i pervyj podbrosil svoego sokola vverh. Anna chut' zameshkalas'. -- CHego medlish'? Brosaj! No ona lish' otricatel'no pokachala golovoj, pokazyvaya, chto sokolu s gusem ne spravit'sya, mol, ochen' bol'shaya ptica. -- Ne tvoe delo, brosaj, tebe govoryat! -- i on s siloj rvanul ee sokola k sebe. Tot, slovno zhdal etogo i, sdelav nebol'shoj krug, vzmyl vverh. Anna smotrela za ego poletom, zakusiv gubu i szhav kulaki. Vypushchennyj Kuchumom sokol vskore zametil plyvushchee nad ozerom beloe oblako i, sdelav neskol'ko uverennyh vzmahov, okazalsya nad nim. No, esli utki zametiv sokola povorachivali k beregu, chtoby ukryt'sya v vysokoj trave, to gusi, naoborot, ustremilis' k seredine ozera. Oni bystro perestroilis', chtoby molodye pogodki okazalis' v centre stai, a starye i ispytannye v mnogochislennyh pereletah samcy zanyali ih mesto. Nakonec, sokol reshilsya napast' na velichavyh i, kazalos', ne zamechavshih ego ptic, kazhdaya iz kotoryh byla chut' li ne v dva raza bol'she ego. On kinulsya pryamo v centr stai, vybrav, po-vidimomu, kogo-to iz molodyh gusej, no tut zhe navstrechu emu, vystaviv grozno klyuvy, ustremilis' dva ogromnyh gusaka i vynudili svernut' v storonu. -- CHto zhe vtoroj medlit?! -- hlestnul v zapal'chivosti sebya plet'yu po golenishchu sapoga Kuchum. -- Emu odnomu ne spravit'sya. Vdvoem, vmeste nado. Davaj, davaj! -- podbadrival on vtorogo sokola, slovno tot mog ego uslyshat'. No on medlenno kruzhil u berega i, nakonec, plavno opustilsya na vershinu odinokogo suhogo derevca, velichestvenno poglyadyvaya ottuda po storonam, slovno utratil vsyakij interes k ohote, lyudyam i vsemu proishodyashchemu. A tot sokol, chto letal nad ozerom, ne zhelal sdavat'sya. On letel pozadi gusinoj stai, uhodyashchej vse dal'she ot berega. Razognavshis', on snova i snova kidalsya sverhu, pugaya molodyh gusej, zastavlyaya ih vybivat'sya iz obshchego klina, prizhimaya vse nizhe i nizhe k vode. No v samyj poslednij moment vnov' nabiral vysotu, nenadolgo ostavlyaya ispuganno mechushchihsya gusej, i naletal uzhe s drugoj storony, grozno shchelkaya klyuvom. -- Molodec! Molodec! -- krichal vozbuzhdennyj Kuchum, neotryvno sledya za sokolom, privstav na stremenah.-- Zastav' ih upast' v vodu! -- Net! Net! -- zamahala rukami Anna, budto ot ee slov chto-to zaviselo. -- Na vode emu ne spravit'sya. No Kuchum dazhe ne otvetil, mozhet i ne slyshal vovse, pogloshchennyj i zahvachennyj ohotnich'im azartom. Nakonec gusi, oglashaya okrestnosti gromkim krikom, upali na vodu na seredine ozera sbivshis' v tabunok, vytyanuv dlinnye shei, i vnimatel'no sledili za paryashchim nad nimi hishchnikom. On pronosilsya stol' nizko, chto edva ne zadeval kryl'yami ih oranzhevye klyuvy, ugrozhayushche napravlennye vverh, vzmyval vvys', ischezaya iz vida, a zatem vnov', padaya kamnem v stayu gusej, pytalsya zastavit' ih podnyat'sya s vody. -- CHto ya govorila, -- ne menee vozbuzhdennaya, chem ee sputnik, Anna namotala povod'ya na pravuyu ruku, zastavlyaya konya nepreryvno perebirat' nogami, pyatit'sya, vytancovyvaya pod nej,-- emu ne vzyat' ih na vode. -- Sam vizhu, -- zlo otvetil Kuchum, poshchipyvaya korotkij us. ZHelvaki tak i igrali na ego skulah, a glaza zastyli v nedobrom prishchure. -- Iz luka by ih dostat', -- podal golos molchavshij do togo Halik. -- Iz luka, govorish'... Ne-e-e, ne dostat', kak by sovetuyas' sam s soboj, otvetil Kuchum, -- dazhe esli i doletit, to u gusya krepkoe pero na spine. Ohotniki ego vlet b'yut snizu v bryuho. -- A mozhet, oni ispugayutsya i vzletyat? -- Anne tozhe hotelos' pomoch' sokolu, paryashchemu nad ozerom. -- Mozhet i ispugayutsya, -- v zadumchivosti progovoril Kuchum, -- napugat' -- eto mozhno. -- On snyal so spiny kolchan i nachal vytaskivat' odnu za drugoj strely, osmatrivaya ih nakonechniki.-- Tochno, est' takaya,-- on dostal strelu, nakonechnik kotoroj byl polyj s otverstiyami v neskol'kih mestah, -- poyushchej streloj nazyvaetsya,-- poyasnil on s lyubopytstvom nablyudayushchimi za nim Anne i Haliku. -- Vot ona-to nam i ponadobitsya. Ulozhiv ee na tetivu, on slegka otklonilsya v sedle, vskinul luk, prikinul rasstoyanie do gusinogo tabunka i, do predela natyanuv luk, vypustil strelu, zamiraya na mgnovenie. Ona poshla vverh, budto stremilas' ujti v legkie belye oblachka, plyvushchie daleko nad ozerom, vzbirayas' vse vyshe i vyshe, no potom, slovno ustav, rezko naklonilas' i poneslas' k vode, izdavaya tonkij trevozhnyj svist. Gusi, uslyhav ego, vstrepenulis', zabili, kryl'yami skol'zya po vode, ne v silah do konca otorvat'sya, izognuv dugoj shei, i pochti vraz podnyalis', projdya nizko nad glad'yu ozera, zabyv o paryashchem v vyshine hishchnike. Sokol, slozhiv kryl'ya, v stremitel'nom padenii sbil poslednego otorvavshegosya ot vody gusya, vcepivshis' kogtyami v tonkuyu vytyanutuyu sheyu. Nelovko perevernuvshis' v vozduhe, on poletel v vodu raskinuv kryl'ya, mel'knuli yarko-krasnye lapki, i voda poglotila obeih ptic. Gusinaya staya, osvobodivshis' nakonec, ot presledovaniya, podnyalas' nad lesom i, rastyanuvshis' polotnom seryh tel, medlenno vzmahivaya gibkimi kryl'yami, uhodila vse dal'she i dal'she ot opasnogo mesta, opoveshchaya okrestnosti dlinnym proshchal'nym krikom o gibeli svoego sorodicha. Kuchum, Anna i Halik napryazhenno vglyadyvalis' v poverhnost' vody, ne zhelaya verit', chto obe pticy pogibli, kak chasto gibnut bojcy v poedinke, poraziv drug druga, vmeste uhodyat iz zhizni, nakrepko scepivshis', padaya uzhe mertvymi na zemlyu. Nakonec, nad vodoj pokazalsya vynyrnuvshij na poverhnost' gus', eshche zhivoj, rasplastav kryl'ya po vode i pytayas' podnyat' golovu. No na ego shee, vcepivshis' namertvo visel, tak i ne razzhav pogruzhennogo v per'ya klyuva bezdyhannyj sokol. Voda vokrug okrasilas' rozovym cvetom, i slabyj veterok razgonyal alye krugi, otnosya mertvyh ptic vse dal'she ot berega, ot lyudej, chto stali prichinoj ih gibeli. Kuchum, prodolzhavshij derzhat' luk, vzglyanul na Annu, po shchekam kotoroj tekli slezy, na vshlipyvayushchego Halika, ostavayas' vneshne spokojnym, lish' skrivilsya v usmeshke, progovoriv: -- A vse-taki on vzyal gusya... Vzyal. -- YA mogu dostat' ih,-- predlozhil Halik, sprygnuvshij s konya na zemlyu. -- Ne smej! Ne nado! Pust' oni ostanutsya vmeste,-- gromko kriknula Anna i, povernuv konya, poskakala proch' ot ozera. -- Ne nado, soglasilsya Kuchum, -- eshche sam utonesh', -- i medlenno poehal vsled za devushkoj. Po doroge im vstretilis' vozvrashchayushchiesya s drugoj storony ozera ohotniki, u sedel kotoryh viseli svyazki utok i seleznej. -- Horoshaya ohota? -- prokrichal eshche izdali Turash, potryasaya tremya seleznyami so svyazannymi lapami, kotoryh on edva uderzhival na vytyanutoj ruke. No, zametiv ugryumo-pechal'nye lica Kuchuma i Anny, bespokojno oglyadelsya i sprosil: -- Sluchilos' chto? Kuchum slegka priderzhal konya i, mahnuv rukoj v storonu ozera, skazal s rasstanovkoj: -- Sokola zagubili. Gus' ego na dno utashchil. -- Vaj-vaj-vaj! Hudo delo. Horoshij sokol byl. ZHalko budet. Stariki rasskazyvali, chto byvaet takoe, no sam ni razu ne videl. Gde oni? Dostali? -- Ne nado dostavat'. Zachem? -- progovoriv eto, Kuchum prishporil konya i, ne obrashchaya vnimaniya na hleshchushchie po licu vetvi, nizko prignuvshis', poskakal sledom za skryvshejsya iz vida Annoj. Uzhe stemnelo, kogda vse s容halis' na shirokom lugu vozle vershiny holma, Reshili ne vozvrashchat'sya v gorodok, a zanochevat' pryamo na beregu Irtysha pod suhimi razlapistymi talami. Nukery bystro oshchipali neskol'ko dobytyh utok i, vypotroshiv ih, zanyalis' prigotovleniem uzhina. Anna pomogala im i ni slova ne proronila s teh por, kak oni ot容hali ot ozera. Halik zhe, naoborot, kazalsya veselym, no potomu, kak on s opaskoj poglyadyval na Kuchuma, mozhno bylo dogadat'sya, chto na dushe i u nego sovsem ne spokojno. Nedaleko ot berega vzdymalsya peschanyj holm, pohozhij na shapku obronennuyu velikanom. Neskol'ko moguchih sosen vozvyshalis' naverhu, vcepivshis' kornyami v ego makushku. Kuchum bespokojno vglyadyvalsya v ih krony i emu kazalos', chto kto-to nablyudaet za nimi, pryachas' mezh tolstyh stvolov. Turash zametil kak Kuchum vsmatrivaetsya v ochertaniya holma i ostorozhno sprosil: -- Han znaet, chto eto za mesto? -- Govorili lyudi, budto Abalak-gora zovetsya. -- Pravil'no govorili. Abalak i est'. -- Znachit, sov zdes' mnogo voditsya? -- Tochno, mnogo zdes' sov. Vot kak stemneet, tak i nachnut letat', ryskat' vokrug. Esli han hochet, to mozhet uznat' istoriyu o lyudyah, chto zdes' ran'she zhili. -- Rasskazhi, -- bezuchastno otozvalsya Kuchum, dumaya o svoem. -- Davno eto bylo,-- netoroplivo nachal svoj rasskaz Turash, ustraivayas' poudobnee i podobrav pod sebya nogi.-- Irtysh togda byl shirokij, shirokij, chto tol'ko ochen' sil'naya ptica mogla pereletet' na tu storonu. Na beregu ego zhil drevnij narod, kotoryj i po nebu letal, i po vode peshkom hodil. Potomu i ne mogli ih vragi odolet', pust' dazhe na kazhdogo voina sto chelovek napadaet, a oni s neba vseh razili ognennymi strelami i lodki ih topili. Vse zveri i ryby podchinyalis' tomu narodu. Kazhdyj god kto myaso, kto moloko, a kto shkury teplye prinosil. Tol'ko myshi, chto pod zemlej zhili, ne podchinyalis' im. Prishla kak-to osen' i zveri dan' svoyu im ponesli. Ih Glavnyj CHelovek na vershine gory sidit i dary prinimaet, schet vedet. Glyad', a odna shkura s dyrkoj! Drugaya podporchennaya. Orehi v reshete kto-to poshchelkal, odni skorlupki lezhat. Vozmutilsya CHelovek, sprashivaet Starshego Sobolya: "Otchego nynche stol'ko shkur poporcheno da podrano? Kto orehi kedrovye poshchelkal? ZHir vypil? Ili ty reshil posmeyat'sya nado mnoj?" -- Otvechaet Starshij Sobol': "Ne serdis', ne gnevajsya, gospodin nash. Net v tom viny nashej. My vse, kak polozheno, v celosti i sohrannosti sobirali, hranili. Tol'ko serye myshi, naipervejshie vragi nashi, vse pod容li, poportili. Stol'ko ih nynche razvelos', rasplodilos', togo i glyadi nas s容dyat, zagryzut. Ne znaem, chto i delat' s nimi". Oserdilsya na Starshego Sobolya Glavnyj CHelovek i velel v sem' dnej vseh myshej dostat', perebit' i emu o tom dolozhit'. Zaplakal Starshij Sobol' i poshel ukazanie ego ispolnyat'. Sobrali vseh -- ot zajca do medvedya -- i poshli vojnoj na myshej, zhitelej podzemnyh, seryh razbojnikov, chto i CHeloveku nepodvlastny. Den' b'yutsya, dva b'yutsya... Nedelyu voyuyut, a odolet' ne mogut. Vzamen odnoj ubitoj myshi sotnya vstaet. Togda prizvali zveri na pomoshch' vodyanyh bobrov, kotorye sredi glubokih bolot zhili. Prishli bobry-rabotyagi, svalili sto tysyach derev'ev, sbrosili ih poperek Irtysha-zemleroya. Vzdybilsya Irtysh, udaril krepkim lbom o plotinu, no ne hvatilo u nego sil razmetat' ee. Vzrevel Irtysh, kinulsya v odnu, v druguyu storonu, zapolnil polya, luga, les po koleno v vode stoit. Uvideli serye myshi, chto voda krugom, pobezhali spasenie iskat' na vysokuyu goru, kotoruyu Irtysh-zemleroj zatopit' ne mog. ZHil vnutri toj gory sam Myshinyj car'. Uslyshal on pisk, topot tysyach malen'kih lapok, shurshanie hvostov. Glyanul iz okoshka svoego dvorca, a tam voiny ego serye ot vody spasayutsya, k nemu vo dvorec na vysokuyu goru begut. Devat'sya nekuda, pustil ih vovnutr', chtob perezhdali, kogda voda ujdet. Okruzhili zveri tu goru, stali dozor nesti po ocheredi: dnem lisy da yastreby vokrug ryskayut, zorko poglyadyvayut, chtob serye razbojniki daleko ne ubezhali, vnutri toj gory tiho sideli, a noch'yu ih sovy smenyayut, myshej steregut, ostrymi kogtyami za serye spinki lovyat. Ran'she sovy po vsemu lesu zhili, ryskali, a teper' vse syuda sobralis', sletelis', chut' ne na kazhdyj vetke po sove sidit, zheltymi glazami sverkayut, pobleskivayut, krivym klyuvom poshchelkivayut, odna s drugoj peresvistyvayutsya. Kak vzletyat za polnoch', tak neba ne uvidish'. S teh por i zovut goru Abalakom,-- zakonchil svoj rasskaz Turash i, chut' pomolchav, dobavil, -- Boltayut lyudi, budto Myshinyj car' bol'shie bogatstva v toj gore sobral, pri sebe ih derzhit, no esli kto emu ponravitsya, to mozhet i podarok emu podnesti carskij. -- Eshche mne govorili,-- podal golos Kyldys,-- budto tut v starinu han slepoj zhil. Vot ego i prozvali Abalakom. Sova, ona ved' tozhe dnem nichego ne vidit.-- Pomolchav, Kyldys dobavil,-- budto on poyavlyaetsya tol'ko v polnolunie, kogda luna na nebe vsya pokazyvaetsya bez ostatka. I kto ego vstretit, to mozhet poprosit' vlast' nad drugimi lyud'mi. Vot tak stariki rasskazyvali. -- Na etoj gore mozhno slepogo hana vstretit'? -- tiho peresprosila Anna, pribliziv lico k Kyldysu. -- Na etoj, na etoj,-- usmehnulsya tot,-- a ty nikak sobralas' Abalaka iskat'? Ne uboish'sya? -- Net. Pryamo sejchas i pojdu. -- Podozhdi, perekusi nemnogo. -- Ne hochu. -- Devushka reshitel'no vstala i napravilas' v storonu temneyushchego holma. -- I ya, odnako, pojdu na goru. A vdrug povezet i tozhe vstrechu slepogo hana. U nas budet o chem pogovorit'. -- Poshevelil plechami Kuchum, vstavaya. Vse sidyashchie u kostra ne proronili ni slova. Tak v polnoj tishine on i otpravilsya vsled za devushkoj, ch'ya figura byla horosho vidna na fone mercayushchej luny. Vzobravshis' na holm, on pochti srazu uvidel devushku, sidevshuyu pod sosnoj na vystupayushchem iz zemli kornevishche. -- YA znala, chto ty pridesh' syuda, -- prosheptala ona tiho, -- i zhdala tebya. -- A ya slyshal, kak ty pozvala menya,-- rassmeyalsya on i sel ryadom, prityagivaya devushku k sebe. Ona ne soprotivlyalas' i polozhila golovu na ego plecho, provedya rukoj po shcheke, po glazam, po lbu. Togda on stashchil s sebya halat, rasstelil ego na zemle i perenes Annu tuda. Ona lezhala s otkrytymi glazami i smotrela v storonu obryva. Edva Kuchum leg ryadom s nej, kak ona prosheptala: -- Von i slepoj han Abalak stoit... Kuchum vzdrognul i posmotrel v tu storonu, kuda ona ukazyvala rukoj. Tam i vpravdu vidnelsya siluet cheloveka v vysokoj shapke i s posohom v ruke. On stoyal i smotrel vniz s holma, esli tol'ko slepoj chelovek mog chto-to videt'. -- Okliknut' ego? -- tak zhe shepotom sprosil Kuchum. -- Net, ya boyus' poluchit' vlast' nad lyud'mi, otvetila Anna. -- No nado mnoj ty ee, kazhetsya, uzhe poluchila,-- prosheptal on na uho i legon'ko podul. Anna chut' pisknula i prizhala ego golovu k sebe, zakryv glaza. -- YA ne mogu vladet' toboj, ved' ya ne tvoya zhena. -- S segodnyashnego dnya ty budesh' ej,-- i legon'ko prikryl ladon'yu ee rot, ne davaya otvetit'. Kogda pod utro oni podoshli k obryvu, tam uzhe nikogo ne bylo, lish' kust ryabiny trepetal tonkimi list'yami pod vetrom. Oni uslyhali szadi tihij shelest, i belaya sova torzhestvenno proplyla nad nimi, razgonyaya sumrak otstupayushchej nochi.

    Ob umirotvorenii priobretennoj

    oblasti

Deyatel'nost' zavoevatelya byvaet dvoyakoj: napravlennoj v storonu dikoj, lesistoj mestnosti i napravlennoj v storonu odnih tol'ko zaselennyh mest. Priobreteniya u nego mogut byt' troyakogo roda: novye zemli, vnov' dobytye u vraga i unasledovannye. Sdelav novye priobreteniya, sleduet pokryt' nedostatki vraga svoimi sobstvennymi dostoinstvami. Zavoevatel' dolzhen dejstvovat' na blago i pol'zu poddannyh, postupaya soglasno svoemu zakonu, okazyvaya podderzhku v meropriyatiyah, osvobozhdaya ot podatej, sovershaya poleznye dejstviya i okazyvaya pochesti. Vsledstvie etogo sleduet starat'sya byt' blizkimi k svoim poddannym v otnoshenii nravov, yazyka i povedeniya.

    Iz drevnego vostochnogo manuskripta

    HEZHUM*

Muhamed-Kula s ego sotnyami nadolgo zaderzhali nachavshiesya dozhdi. S neba sochilas' melkaya vodyanaya pyl', kotoraya vdrug usilivalas', kapli gruzneli i tyazhelo padali na golovy lyudej, stekali po plecham, vpityvalis' odezhdoj, obuv'yu. Gustaya sherst' loshadej neprestanno dymilas' i toporshchilas'. CHtoby ne sbit' im spiny, prihodilos' chasto ostanavlivat'sya, menyat' potniki, sushit' u kostrov sedla. No i eto malo pomogalo, uzhe bol'she poloviny voinov shli ryadom s loshad'mi, chtoby ne prichinyat' izmuchennym zhivotnym lishnyuyu bol' i stradaniya. Potuskneli nakonechniki kopij, lezviya sabel' pokrylis' legkim naletom rzhavchiny. Sperva voiny na vechernem privale otchishchali rzhu, smazyvali oruzhie salom, no vskore vsem otryadom ovladelo polnoe bezrazlichie i unynie. Esli dazhe dozhd' prekrashchalsya, to mokraya trava, derev'ya, raskisshaya zemlya vse ravno nesli v sebe vlagu, kotoraya vtyagivalas' odezhdoj i, kazalos', pronikala vnutr' kazhdogo. Nikto ne obrashchal vnimaniya na korku gryazi, oblepivshuyu lyudej i zhivotnyh, slovno glinyanyj pancir'. Nikto ne schital padenij v lipkuyu gryaz' Nachala pret' obuv' i nitki odezhdy. Ni smeh, ni shutka ne pronosilis' nad sotnyami. Muhamed-Kul opasalsya, chto rano ili pozdno gluhoe nedovol'stvo smenitsya otkrytym buntom i nepovinoveniem. On ne znal, kak postupit', sluchis' eto. Vecherom on sobral v svoem shatre sotnikov i predlozhil kazhdomu vyskazat' svoe mnenie. Pervym nachal Ajdar, stremitel'no vybrasyvaya slova i pomogaya sebe rukami. -- Net smysla idti dal'she. Voiny skoro nachnut razbegat'sya. My ne lyagushki, zhivushchie v bolote, i ne ryby, chtoby plavat' v vode. Nado vozvrashchat'sya... -- Prodelav takoj put'? -- usmehnulsya YAnbakty. -- A chto nam skazhet na eto han? -- On skazhet, chto my postupili pravil'no. Von, poglyadi, -- i Ajdar vytyanul pered soboj nogu, obutuyu v korotkij sapozhok. Vse uvideli ogromnuyu dyru, cherez kotoruyu vysovyvalis' gryaznye pal'cy. -- I chto? Ne mozhesh' odet' zapasnuyu paru? -- mahnul rukoj YAnbakty, kotorogo vsegda vyvodila iz sebya manera Ajdara vo vseh bedah vinit' drugih, no ne sebya. -- |to i est' zapasnaya para. Drugaya vyglyadit eshche huzhe. -- Sel by, da i zashil,-- pechal'no vzdohnul YAnbakty, ponimaya, chto ne tol'ko v rvanyh sapogah delo, kak ponimali eto i drugie. -- CHto skazhet Dusaj,-- Muhamed-Kul umyshlenno daval vyskazat'sya drugim, ostavlyal poslednee slovo za soboj, -- u tebya tozhe sapogi s dyrami? -- Nu i chto? -- pozhal tot plechami. -- Zatolkal travu v dyry i vsya beda. YA i bosoj mogu ehat' verhom. Ne vpervoj. -- Konechno mozhesh'. U tebya chut' ne tabun zapasnyh loshadej, a u moih nukerov po odnoj plohon'koj i pod sedlom uzhe hrebet torchit, -- v Aidare prosnulsya duh protivorechiya i on gotov byl ssorit'sya iz-za lyubogo pustyaka. Dusaj opyat' pozhal plechami i shiroko zevnul, nichego ne otvetiv. Muhamed-Kul povernulsya k YAnbakty i, poshchelkav pal'cami po rukoyatke kinzhala, sprosil s rasstanovkoj: -- YA ne dlya togo vas sobral, chtob ssorit'sya. Nam nado reshit': idem li my dal'she ili povorachivaem obratno. So svoimi sapogami pust' kazhdyj razbiraetsya sam. -- Moi nukery protiv i ya tozhe, -- vyskazalsya Ajdar. -- Ponyatno. |togo ya i zhdal,-- soshchuril v nedobroj usmeshke glaza Muhamed-Kul,-- chto skazhut ostal'nye? Dusaj provel yazykom po tolstym gubam i s lencoj v golose progovoril: -- YA poshel v pohod s toboj, Muhamed-Kul, i s toboj vernus'. Kuda prikazhesh' -- tuda i pojdu. I moi nukery tozhe. -- Teper' ty, YAnbakty. -- Vchera ya poslal dvuh voinov v razvedku na otdohnuvshih konyah. Segodnya pod vecher oni vernulis'... -- On narochno sdelal pauzu i vse sobravshiesya zamolchali, napryaglis', povernuvshis' v ego storonu, -- i soobshchili, chto nedaleko otsyuda stoit gorodok hana Nemyana. On horosho ukreplen i, verno, oni znayut o nas, potomu chto mosty razobrany, a na bashnyah goryat signal'nye ogni. I hotya Muhamed-Kul tol'ko sejchas uslyshal pro posylku lazutchikov, no ne podal vida, a vyslushav yuz-bashu, sprosil: -- I chto ty predlagaesh'? Govori. -- Net smysla vozvrashchat'sya. My -- u celi. -- Hvatit li u nas sil, chtob vzyat' gorodok, esli oni ne zahotyat vstat' pod ruku nashego hana po dobroj vole? -- Voiny ustali,-- neopredelenno proiznes YAnbakty, no, sudya po intonacii, bylo ponyatno, chto on somnevaetsya v uspehe. -- Ladno, vyjdem k gorodku i na meste poglyadim, kak byt'. A sejchas soobshchite voinam, chto my pochti u celi. Usilit' posty i pomnite: my -- ryadom s vragom. Pust' po desyat' chelovek iz kazhdoj sotni zagotovlyayut drova i zhgut vsyu noch' kostry. Sotnikam ne spat'.-- Muhamed-Kul vstal pervym i, dozhdavshis', kogda vse vyjdut iz shatra, okliknul yuz-bashu: -- Podozhdi. Mne nuzhno pogovorit' s toboj. -- Slushayu, uly patsha,-- naklonil tot golovu. -- Pochemu ty ne dolozhil ran'she, chto gorodok ryadom? -- Pochemu ne skazal mne ob etom ran'she? -- temnye glaza YAnbakty hitro blesnuli, -- lazutchiki tol'ko chto vernulis', i ya ne uspel izvestit' tebya, uly patsha. -- Mozhet ty i komandovat' sotnyami za menya voz'mesh'sya? -- Zachem tak govorish', moj carevich? Ne ya li sluzhu tebe predannee drugih i vypolnyayu vse ukazaniya? -- Predannye i predayut svoih hozyaev! -- YA ne zasluzhil takih uprekov, -- gorestno voskliknul YAnbakty, opuskaya glaza. Muhamed-Kul netoroplivo proshelsya po shatru i, podojdya vplotnuyu k YAnbakty, ostanovilsya, sverlya ego vzglyadom: -- Eshche raz ne uspeesh' soobshchit' mne o chem-to podobnom i... tebe pridetsya pozhalet' ob etom. Ladno,-- Muhamed-Kul uzhe ovladel soboj i prodolzhal govorit', kak ni v chem ne byvalo,-- skazhi mne teper', kak ty sobiraesh'sya brat' gorodok? |to ya poruchu lichno tebe. No pomni, chto pripasov u nas ostalos' vsego na neskol'ko dnej i nechego dumat' o dlitel'noj osade. -- YA pomnyu ob etom. -- Mozhet poprobovat' napast' na nih noch'yu? -- Ne poluchitsya. Im donesli o nashem priblizhenii. -- Vymanit' v otkrytoe pole? Tut by my smogli pobedit'. U nas opytnye konniki. -- Oni eto znayut ne huzhe nas. Zachem im vyhodit' iz gorodka? -- CHto za chelovek han Nemyan? -- Hitryj chelovek, lyudi govoryat,-- vzdohnul YAnbakty,-- trudno s nim pridetsya. Ne znayu, kak i byt'... -- Ne tyani! U tebya navernyaka est' kakoj-to plan. -- Nado vyzvat' ego na peregovory i predlozhit' priznat' Kuchuma verhovnym hanom. -- Esli on hotel etogo, to davno by sam priehal v Kashlyk. Razve ne tak? -- Tak-to tak, no poprobovat' mozhno. Da, a gde u nih glavnyj shaman zhivet? -- vstrepenulsya vdrug YAnbakty ot neozhidannoj mysli.-- Slyshal ya, budto u sibircev shamany v gorodke ne zhivut, a nahodyatsya nepodaleku tam, kuda oni svoi podayaniya otnosyat. -- CHto? Govori. -- Vot, esli han Nemyan otkazhetsya priznat' nashu vlast' nad nim, to my shamana vykradem. -- A luchshe sdelat' eto srazu i ne zhdat', chem peregovory zakonchatsya. Potomu posylaj polsotni ohotnikov, chtob nashli etogo shamana i priveli ego v nash lager'. Verno? -- Ochen' verno, moj carevich. U tebya mudraya golova i byt' tebe hanom. Popomni moi slova. -- Ladno tebe,-- smutilsya Muhamed-Kul, no slova sotnika emu byli priyatny, -- idi, dejstvuj. K vecheru sleduyushchego dnya sotni vplotnuyu podoshli k gorodku hana Nemyana i lyudi bez sil ruhnuli pryamo na syruyu zemlyu, potom uzhe kto sidya, kto lezha razglyadyvali serye brevenchatye steny, vozvyshayushchiesya na vershine krutogo holma. -- YA sem' bashen naschital,-- kriknul odin iz voinov. -- |to s nashej storony sem' vidno, a na zadnej stene eshche shtuk pyat' budet, -- donessya golos drugogo voina. -- Dalis' vam eti bashni,-- ustalo progovoril pozhiloj voin, byvshij desyatnikom v sotne Dusaya, -- nizkie oni i gnilye uzhe, ne podnovlyalis', skol'ko let. -- A rov, rov glyadi, kakoj' -- ne sdavalsya tot, chto pervym nachal vesti schet bashnyam. -- Da i ne rov eto vovse, a ovrag po nizu holma tyanetsya. -- Nam ot etogo ne legche. Pojdi, zaberis' na nego posle dozhdya. -- Podozhdem, kak podsohnet,-- u desyatnika, kazalos', na vse byl gotov otvet. -- Tam i zima nagryanet. Merzni tut... -- S golodu podohnem,-- zlo progovoril eshche kto-to iz voinov. -- Nado bylo po domam sidet' vmeste so starikami,-- oborval ih desyatnik, -- i ne takie ukrepleniya brat' prihodilos'. Voz'mem i etot gorodok. Muhamed-Kul, stoyavshij poodal' i ostavayas' ne zametnym dlya voinov, tozhe vnimatel'no razglyadyval ukreplennyj gorodok. I dejstvitel'no, bashni mnogo let kak ne podnovlyalis'. Tol'ko v neskol'kih mestah vidnelis' svezhie, yarko vydelyayushchiesya beliznoj, brevna. I steny byli ne osobo vysokie, tak chto vstan' voiny odin drugomu na plechi, i uzhe dostanut do verha. A sdelat' neskol'ko lestnic i... nichto ne uderzhit stremitel'nogo broska soten. No bolee vsego pugal glubokij ovrag, tyanuvshijsya po nizu holma i uhodyashchij k reke. Ego osklizlye sklony preodolet' budet trudnee vsego. K tomu zhe v neskol'kih mestah u samogo sklona, prosmatrivalis' ukrepleniya iz navalennyh drug na druga breven, prisypannyh zemlej, otkuda vremya ot vremeni vysovyvalis' zashchitniki, trevozhno vglyadyvayas' v zaovrazhnuyu temen', opasayas' vnezapnogo napadeniya. "Konechno, mozhno risknut' noch'yu probrat'sya po dnu ovraga, osobenno, kogda idet dozhd', i vnezapno poyavit'sya pod stenami. Dazhe esli my popadem v gorodok, v temnote ne razobrat' gde svoi, a gde chuzhie. K tomu zhe, oni postoyanno zhgut ogni na bashnyah. Zasyplyut strelami. V samom gorodke naroda sobralos' ne menee dvuh, a to i treh soten..." -- rassuzhdal sam s soboj Muhamed-Kul. Nad stenami gorodka to i delo voznikali golovy ego zashchitnikov, napugannye neozhidannym poyavleniem pered nimi protivnika. Do nih donosilis' golosa lyudej, konskoe rzhanie. Verno, v kreposti tozhe veli podschet chislu vragov. "Vot chto nado sdelat',-- reshil Muhamed-Kul,-- pust' razozhgut kak mozhno bol'she kostrov, pust' dumayut, budto nas vtroe, a to i vchetvero bol'she, chem est' na samom dele". I on kliknul YAnbakty, prikazav otpravit' vseh voinov za hvorostom. Eshche nakanune s nebol'shim otryadom byl otpravlen Ajdar, kotoryj sam soglasilsya idti na poiski glavnogo shamana. Emu pretilo ostavat'sya podolgu v bezdejstvii. I hot' vseh vymotala tyazhelaya doroga i ne perestayushchij dozhd', no sidet' na odnom meste ili dvigat'sya v obshchem stroyu dlya Ajdara bylo eshche huzhe. On sam otobral polsotni ohotnikov, nashel u kogo-to celye sapogi, vyprosil u Dusaya hodkuyu loshad' i rannim utrom skrylsya iz vidu so svoimi nukerami. Ne zhaleya sil, oni nahlestyvali konej i k poludnyu uzhe izdali uvideli gorodok hana Nemyana. Rassmotreli i koposhivshihsya tam lyudej, oni taskali brevna, kopali yamy, yavno gotovilis' k oborone gorodka. Ajdar zhdal, chto kto-nibud' perehvatit ih na trope, no sibircy, verno, poschitali za luchshee ne othodit' daleko ot ukreplennyh sten. Skryvayas' mezhdu derev'yami, Ajdar povernul svoih lyudej kruto vpravo, poka ne upersya v raskinuvsheesya pered nimi topkoe boloto. Pravda, edva zametnaya uzkaya tropa vela vglub', no tol'ko loshad' sdelala neskol'ko shagov, kak provalilas' sperva perednimi nogami, a potom i zadnie ushli v tryasinu. Ajdaru prishlos' sprygnut' s sedla i zhdat', kogda ta sama, besheno vrashchaya glazami, vyberetsya na tverduyu pochvu. -- |j, Rashidka, -- pozval on nebol'shogo krivonogogo hmurogo voina, -- ty govoril, budto by horosho bolota znaesh'. Pokazyvaj, kuda idti. -- Esli peshkom, to mozhno i po trope, a s loshad'mi, to v obhod nado. Tak ne projti. -- Sam vizhu, chto ne projti. Gde shamana ihnego iskat'? -- A kto ego znaet, gde on u nih zapryatan? -- oskalilsya Rashidka. -- Vot, nado tebe cheloveka spryatat', kuda by povel, chtoby chuzhie ne nashli? -- Znamo delo, tol'ko na boloto, a tam ostrovok kakoj nashel, i nikto ne sunetsya, kol' dorogi ne znaet. -- Vot i ya tak dumayu,-- soglasilsya Ajdar,-- nado nam etu tropinku proverit' i mozhet, privedet kuda nado. -- Tak loshadej ostavim? -- pointeresovalsya Rashidka. -- Konechno. Ty i ty, -- pokazal Ajdar rukoj na dvuh nukerov,-- gonite ih von v tot lesok i zhdite nas tam. Zavtra nepremenno vernemsya. Nukery poslushno speshilis' i sgrudilis' vokrug Ajdara, kotoryj vglyadyvalsya v dal'nij kraj bolota, porosshego melkim sosnyakom i stol' zhe melkimi, v rost cheloveka, berezkami. Vperedi vseh poshel Rashidka, za nim shel Ajdar i polusotnya voinov, rastyanuvshis' cepochkoj. Nachalo tropy bylo suhim, no postepenno sapogi voinov stali dostavat' do vody, a vskore ona uzhe zalivalas' im za golenishcha. Slyshalis' rugatel'stva, proklyat'ya, no Ajdar vyrazitel'no pogrozil kulakom v storonu krikunov i vopli prekratilis'. -- Sejchas samoe topkoe mesto nachnetsya,-- hriplo progovoril Rashidka, povernuv golovu nazad i ukazyvaya koncom kop'ya na bol'shoe temno-zelenoe pyatno, vidnevsheesya nedaleko ot nih. I tochno. Ajdar postepenno pogruzilsya v zhizhu po poyas i nevol'no podnyal ruki vverh. Nizkoroslomu Rashidke prishlos' eshche huzhe. Voda edva ne dostigala emu do podborodka. No otryad stremitel'no proskochil topkoe mesto i tyazhelo dysha, voiny ruhnuli na vlazhnuyu zemlyu. -- Vstaem, vstaem,-- prikazal Ajdar,-- nam nado zasvetlo najti ili shamana ili suhoe mesto dlya nochlega. -- A esli ne najdem? -- sprosil kto-to iz nukerov, slovno ugadav mysl', muchivshuyu vseh. -- Budem iskat', poka ne najdem, -- otrezal Ajdar. -- Tiho! -- podnyal ruku Rashidka. -- Slyshite? Vse zamolchali i vytyanuli golovy v napravlenii, kuda ukazyval Rashidka. No krome tyazhelogo lyudskogo dyhaniya i sopeniya nikomu uslyshat' postoronnie zvuki ne udalos'. -- CHto tam? -- sprosil Ajdar. -- Vrode, kak v buben b'yut... -- SHepotom otvetil on. -- Ne mozhet byt'! -- takzhe shepotom progovoril Ajdar.-- Ne oshibsya?! -- Net. ... YA za sotnyu shagov sobolya v lesu slyshu. Tam on, tochno. Glavnoe, chtoby ne ushel ot nas. Ajdar, v kotorom vse bol'she narastalo vozbuzhdenie ot predstoyashchej vstrechi s shamanom, razdelil otryad, prikazav dvigat'sya v obhod ostrova, chtoby perekryt' vozmozhnoe otstuplenie. Podozhdav kakoe-to vremya, ostorozhno poshli dal'she, starayas' ne shumet'. Vskore ostavshijsya s Ajdarom nebol'shoj otryad uglubilsya v hvojnyj lesok, otkuda yasno donosilis' gluhie udary bubna. Voiny rassypalis' cep'yu, neslyshno skol'zya mezh derev'yami. Edva voshli v les, kak Rashidka vse vremya dvigavshijsya vperedi, vdrug gluho vskriknul i ischez iz glaz sleduyushchego za nim Ajdara. -- Ty gde? -- trevozhno prosheptal Ajdar i zamer na meste. Prislushavshis', on razlichil slabyj ston, donosivshijsya otkuda-to iz-pod zemli. Ajdar, tycha vperedi sebya kop'em, sdelal dva shaga i, poteryav oporu, poletel vniz. Bol'no udarivshis', ponyal, chto natknulsya na Rashidku, tiho postanyvayushchego ot boli. -- Ty zhivoj? -- sprosil, ostorozhno sharya rukami vokrug. -- Da, vrode by... Tol'ko bok poranil o kol. YA slyshal ob etih lovushkah da zabyl, zazevalsya. Sam vinovat. Ajdar podnyalsya na nogi i nashchupal neskol'ko zaostrennyh kol'ev, vbityh v dno yamy. Sama yama napolovinu byla zapolnena vodoj i ostrie kol'ev chut' vidnelos' iz nee. On oshchupal bok Rashidki, iz kotorogo sochilas' krov'. Rana byla ne glubokaya, no nado bylo srochno perevyazat', ostanovit' krov'. -- Sejchas poprobuyu vybrat'sya iz yamy, a potom i tebya vytashchu,-- uspokoil ranenogo Ajdar,-- poterpi chut', -- i polez naverh, pomogaya sebe kop'em. No uslyshav shagi, zamer... -- |j, vy tam, zhivy? -- okliknul chej-to golos.-- Pomoch'? -- i drevko kop'ya opustilos' sverhu. -- Rashidka, davaj ty pervyj, a potom ya, -- potyanul za rukav stonushchego ot boli Rashidku Ajdar. Vybravshis' na poverhnost', zlyas' na samogo sebya, ochishchaya lipkuyu gryaz', on sprosil podospevshego k nim na pomoshch' nukera: -- Ranenyh mnogo? -- Dvoih samostrelom ranilo. -- Oni mne zaplatyat za eto! -- v yarosti prosheptal Ajdar.-- Poshli! I oni dvinulis' dal'she, ostaviv Rashidku nepodaleku ot tropy, chtoby zabrat' ego na obratnom puti. Uzhe sgushchalis' sumerki, edva razlichalas' lomkaya tropa, i voiny pochti na oshchup' shli dal'she na vse otchetlivej slyshimyj zvuk bubna. Vskore oni vybralis' na nebol'shuyu polyanu, posredi kotoroj stoyal nakrytyj hvojnymi vetvyami shalash, a vozle nego chelovek pyat' voinov s tyazhelymi kop'yami upertymi v zemlyu. Pered nimi zamyslovato peremeshchalsya odetyj v zverinye shkury chelovek s kruglym bubnom v rukah. SHest' kosic opuskalis' na plechi, lico, vymazannoe krasnoj ohroj, vyzyvalo uzhas, delaya ego pohozhim na raz座arivshegosya medvedya. On to prisedal, to vypryamlyalsya, ne perestavaya bit' v buben. Volosy, otlivavshie serebrom, trevozhno vspyhivali na fone yarkih yazykov plameni v takt udaram vzletaya k nebu. Ajdar sdelal neskol'ko shagov vpered, no, slovno natknuvshis' na nevidimuyu stenu, zamer na meste. Oglyanulsya -- ego nukery takzhe v nedoumenii pereminalis' s nogi na nogu. "CHto za navazhdenie?" -- podumal on, starayas' spravit'sya s soboj. -- |j, -- kriknul Ajdar, no nikto iz lyudej, stoyashchih vozle shalasha, ne shevel'nulsya, slovno i ne uslyshal ego. Togda on vytashchil luk i popytalsya natyanut' tetivu, no ruki ne slushalis'. S uzhasom smotrel on vokrug -- nukery, kak i on, stoyali nepodvizhno v neponyatnom ocepenenii. On ne pomnil, skol'ko oni tak prostoyali. |to dlilos' do teh por, poka shaman ne zakonchil svoj tanec i ne upal v iznemozhenii na travu, otbrosiv v storonu progremevshij v poslednij raz buben. K nemu tut zhe brosilis' soplemenniki i zanesli nepodvizhnoe telo v shalash. Tol'ko posle etogo Ajdar s nukerami prishli v sebya i neuverenno dvinulis' k shalashu, derzha kop'ya naizgotovku. Na nih molcha smotreli dva voina, ohranyavshie shamana. -- Nas poslal velikij han Sibiri. My zovem ego Kuchumom... -- nachal bylo Ajdar. No odin iz voinov perebil ego vzmahom ruki: -- Nam ne nuzhny slova. My vse eto znaem. -- My prishli, chtoby zabrat' vashego shamana, -- prodolzhil Ajdar. -- I eto nam izvestno. -- My ne sdelaem emu nichego plohogo. -- On ne v vashej vlasti, -- takzhe nemnogoslovno, hmuro ustavivshis' v zemlyu, otvetil voin, -- on sejchas v drugom mire i ne skoro vernetsya k nam obratno. -- Tak, gde zhe on? -- Prostomu smertnomu ne dano znat' o tom. -- Kogda on vernetsya obratno? -- Kogda sochtet nuzhnym. -- Horosho. My budem zhdat'... Nukery uselis' na zemlyu, poglyadyvaya vokrug. Ugryumo shevelili mohnatymi lapami temnye eli, gde-to vblizi tonen'ko shumel rucheek, a oni vse eshche slyshali zavorazhivayushchie udary bubna, slovno on vse eshche zvuchal. No vot iz shalasha vyshel bezusyj yunosha i chto-to tiho zasheptal na uho voinu. Tot neskol'ko raz kivnul golovoj i obratilsya k Ajdaru: -- On vernulsya obratno. -- Skazhi emu, chto my zabiraem ego s soboj. -- YA uzhe govoril, chto on obo vsem znaet. -- Togda pust' on vyjdet k nam. -- No vy dolzhny poklyast'sya, chto ne prichinite emu zla i, kogda vse zakonchitsya, on vernetsya obratno. -- S chego eto ya dolzhen klyast'sya?! -- vskipel Ajdar. -- Togda vy ne poluchite ego,-- usmehnulsya voin. -- My voz'mem ego siloj, -- i Ajdar polozhil ruku na sablyu. -- Zachem on vam nuzhen mertvyj? ZHivym vy ego ne poluchite. -- Togda otchego on boitsya smerti? -- On ne boitsya smerti, no shaman dolzhen umeret' sam. Tak vsegda byvaet u nashego naroda. Ego nikto ne mozhet ubit'. Ty daesh' klyatvu? I Ajdar ponyal, chto inogo vybora net. SHaman emu byl nuzhen imenno zhivoj. Muhamed-Kul zhdal u gorodka ih vozvrashcheniya. Vzdohnuv, Ajdar proiznes: -- Klyanus', chto my ne sdelaem nichego plohogo vashemu shamanu. -- Poklyanis' zdorov'em svoej materi, -- ustaviv na nego nemigayushchij vzglyad, prikazal voin. Ajdaru nichego ne ostavalos', kak proiznesti i eti slova, hotya vnutrenne on ves' soprotivlyalsya podobnoj klyatve, narushiv kotoruyu, podvergal opasnosti ne tol'ko sebya, no i samogo blizkogo emu cheloveka. Posle etogo dva molodyh voina vyveli ih shalasha, podderzhivaya pod ruki, shamana, kotoryj vzglyanul na Ajdara chistymi, kak u rebenka, glazami. -- CHuzhezemca ne interesuet, pochemu ya soglasilsya idti s vami? -- i, ne dozhidayas' otveta, prodolzhal.-- Bogi soobshchili mne, chto vash narod sil'nee i my dolzhny emu pokorit'sya. Oni ne hotyat, chtob prolilas' krov' bezvinnyh. No tak budet ne vsegda. Pridut drugie, bolee sil'nye lyudi, i vy ujdete. No sejchas... ya vypolnyu vse, chto potrebuete. Ajdar ne poveril slovam starogo shamana, reshiv, chto on tyanet vremya, chtoby podstroit' ocherednuyu lovushku, oglyadelsya po storonam, no nikogo vokrug ne bylo, tol'ko les prodolzhal vse takzhe monotonno shumet', da tonen'kij zvon ruchejka govoril o tom, chto oni nahodyatsya na etoj zemle, a ni v kakom-to inom potustoronnem mire. On tryahnul golovoj, kak by sbrasyvaya navazhdenie, prikazav voinam otpravlyat'sya v obratnyj put'. On shel ryadom s shamanom, kotorogo veli pod ruki ne proronivshie ni slova yunoshi. Po doroge oni podobrali tiho postanyvayushchego Rashidku, polozhili na nosilki, slozhiv kop'ya tak, chtoby udobno bylo nesti, i ostorozhno dvinulis' po trope, vedushchej cherez boloto. Uzhe v temnote oni vyshli k ostavlennym loshadyam i tam zanochevali. A utrom vernulis' k gorodku, gde ih s neterpeniem podzhidal Muhamed-Kul. Uvidev shamana, molodoj bashlyk radostno ulybnulsya i, zacokav yazykom, sprosil: -- Ty i est' glavnyj shaman hana Nemyana? -- A ty plemyannik hana, chto nedavno prishel v nashi kraya? -- voprosom na vopros otvetil emu shaman. Muhamed-Kul udivlenno posmotrel na nego, a potom, pokachav golovoj, progovoril: -- Znachit, ya ne oshibsya, ty-to nam i nuzhen. -- CHut' pomolchal, no yunosheskaya natura vzyala verh i, ne uderzhavshis', robko dobavil, -- otkuda tebe izvestno, kto ya? SHaman dolgo smotrel na zatyanutoe tuchami nebo, na voinov, stolpivshihsya v storone, i s interesom razglyadyvayushchih ego, a potom, skrestiv ruki na grudi, tiho otvetil: -- Ty slishkom molod, chtoby poverit' moim slovam, no ya znayu vse, chto sluchitsya v tvoej dal'nejshej zhizni. Tebya zhdet nelegkaya sud'ba, ty proslavish'sya, kak otvazhnyj voin, i lyudi dolgo budut pomnit' o tebe, no na tebe prervetsya tvoj rod. I eto mne izvestno. Dlya teh, kto obshchaetsya s Bogami, ne byvaet tajn na etoj zemle. Sud'by lyudej tak zhe legko chitat', kak sledy zverej na snegu. Pravda, odna sud'ba pryamaya, kak sled sohatogo, a inaya -- podobno zayach'im petlyam. No sut' odna -- vse oni oboznacheny na nebe i nado lish' imet' zorkie glaza, chtob razglyadet' ih. Muhamed-Kul nevol'no podnyal glaza na seryj nebosklon, i emu pokazalos', chto on dejstvitel'no v obrazovavshemsya mezh oblakami prosvete razglyadel nitochku sledov, tyanuvshihsya tam. Emu stalo zhutko ot togo, chto kto-to mog znat' o nem vse, chto on uznaet lish' cherez mnogo let. No dazhe ni eto bylo strashno samo po sebe, a to, naskol'ko predopredelena, po slovam shamana, ego zhizn', postupki... Vyhodit, on kak by ne prinadlezhit sam sebe, a yavlyaetsya lish' ispolnitelem ch'ej-to chuzhoj voli. Oshchutiv nepriyatnuyu drozh' i holodok vo vsem tele, on upryamo szhal guby i, chetko vygovarivaya slova, tiho proiznes: -- Net, starik, ya sovsem ne zhelayu znat', chto so mnoj stanet cherez mnogo let. Vse v rukah Allaha. No ya ne zaviduyu tebe, nesushchemu takoj gruz. Kak ty mozhesh' s nim zhit'? -- A ya i ne zhivu na etoj zemle. Ty vidish' lish' moe telo. YA prishel syuda na korotkij mig i vsegda gotov vernut'sya obratno. No govori, zachem ty pozval menya, hotya i eto mne izvestno. -- Kol' tak, to skazhi svoemu hanu, ne zhelayushchemu priznavat' vlast' nashu, chtob pokorilsya. Ni emu, ni nam ne nuzhna krov', kotoraya mozhet prolit'sya. A eto budet tak, esli on otvetit otkazom. Klyanus' borodoj proroka. -- Han Nemyan tozhe ne zhelaet smerti svoih lyudej, a potomu poshli k nemu goncov i on primet ih. Muhamed-Kul udovletvorenno kivnul golovoj i podozval k sebe sotnika YAnbakty. -- Voz'mi s soboj dvuh chelovek i otpravlyajsya v gorodok... -- Uly patsha prikazyvaet mne umeret'? -- sprosil tot. -- Sovsem net. Skazhi Nemyanu, chto ya hochu govorit' s nim. Pust' vyjdet iz gorodka, ya podojdu k nemu odin i bez oruzhiya. -- Vse budet ispolneno, moj carevich,-- i ulybka zaigrala na shirokom lice sotnika, -- no ne doveryaj emu do konca. CHto-to ne nravitsya mne etot starikan,-- kivnul on v storonu shamana,-- kak by ne oboshli oni nas szadi. -- Ne bespokojsya, ya prikazhu voinam vnimatel'no nablyudat' za lesom i derzhat' luki nagotove. -- Tak ya poshel? -- i YAnbakty, myagko stupaya i poskal'zyvayas' na raskisshej zemle, otpravilsya v gorodok, s dvumya nukerami, povelev im ostavit' v lagere oruzhie. ZHdat' Muhamed-Kulu prishlos' nedolgo. On videl, kak otkrylas' kalitka v krepostnoj stene, i YAnbakty voshel v nee. A vskore na sklon holma vyshel prizemistyj chelovek v bogato rasshitom halate. Muhamed-Kul dogadalsya, chto eto i est' han Nemyan. -- Nichego poka ne predprinimajte,-- povernul on golovu k Dusayu i Ajdaru, stoyashchim ryadom, -- no, esli so mnoj chto-to sluchitsya, to... reshajte sami, sotni pojdut za vami. S trudom vzobravshis' po raskisshemu sklonu, Muhamed-Kul podoshel k ozhidavshemu ego hanu Nemyanu. Oni ocenivayushchim vzglyadom osmotreli drug druga. -- Tvoi lyudi skazali mne, chto vy zahvatili shamana, -- pervym progovoril han Nemyan. -- Da, eto tak,-- kivnul golovoj Muhamed-Kul,-- i on prosil tebe peredat', chto luchshe, esli ty priznaesh' vlast' hana Kuchuma. -- Mne ne interesno znat', chto dumaet etot starik, -- s krivoj usmeshkoj prezritel'no obronil tot. -- U menya est' svoya golova na plechah. -- Tebe vidnej, no togda budet boj. -- Eshche nikomu ne udavalos' vzyat' moj gorodok. |toj zemlej vladeli moi predki, i ya ne sobirayus' ustupat' kakomu-to tam... -- i on proiznes neskol'ko slov, znachenie kotoryh Muhamed-Kul ne ponyal. -- Ne nado oskorblyat' lyudej, kotoryh net ryadom,-- szhav guby, progovoril on. -- My prishli s mirom i uvazhaemomu vybirat', voevat' ili.... -- I eto ty nazyvaesh' prijti s mirom?! -- han Nemyan mahnul v storonu sgrudivshihsya na drugoj storone ovraga soten, uzhe postroivshihsya v boevye poryadki. -- Odno tvoe slovo i my ujdem, -- Muhamed-Kul zametil, chto vnutri hana Nemyana proishodit bor'ba. -- A esli ya soglashus' prinyat' vashi usloviya, kakovy oni budut? -- Ty obyazuesh'sya platit' dan' nashemu hanu i ne vystupat' protiv nego. -- Pust' budet tak,-- han Nemyan s trudom podbiral slova. Emu nelegko bylo poborot' v sebe voina i soglasit'sya na unizitel'nyj mir, no verno, ne tak uzh byli prochny steny ego gorodka, kol' on soglashalsya na mir s Kuchumom. Da on i ponimal, chto ujdut eti sotni, a sledom pridut drugie, i tak budet raz za razom, poka on ne umret v boyu ili ne soglasitsya podchinit'sya. Zahvativ Kashlyk, Sibirskij han pokazal svoyu silu i pochti vse blizhajshie knyaz'ya i beki priznali ego vlast'. Han Nemyan ostalsya odin iz nemnogih, kto ne sdelal etogo, no vidno prishlo i ego vremya... -- Togda ty dolzhen dat' amanata. Pust' odin iz tvoih synovej idet s nami. Emu nechego opasat'sya, esli ty budesh' vypolnyat' svoi obeshchaniya. Do teh por i on budet v bezopasnosti. Mozhesh' priezzhat' v Kashlyk, kogda tebe zablagorassuditsya, i tam videt'sya so svoim synom. No ne zabud' zahvatit' s soboj yasak. Vse sroki davno proshli. Han Nemyan kak-to snik telom i razom postarel. Kazalos', eshche nemnogo i on kinetsya na Muhamed-Kula s golymi rukami, vlozhiv v brosok vsyu nakopivshuyusya zlobu i nenavist' k chuzhaku, yavivshemusya nezvanym na ego zemlyu. Neimovernym usiliem voli on pereborol oburevayushchie ego chuvstva i soglasilsya: -- Kol' pesnya nachata, to nado propet' ee do konca. Moj syn pridet k vam. -- Han ne hochet priglasit' menya k sebe? -- Muhamed-Kul i sam ne ponimal, zachem on sprosil eto. No, vidimo, tak ustroen pobeditel' -- emu hochetsya uvidet' kak vyp'et vsyu chashu unizheniya do dna pobezhdennyj im. Emu sovsem ne hotelos' idti v gorodok, otkuda on mog ne vernut'sya zhivym. A potomu dazhe obradovalsya, uslyshav v otvet: -- Ne goditsya stol' bol'shomu cheloveku vhodit' v dom slugi ego. Priglasheniya ne budet, -- i kruto povernuvshis', han Nemyan zashagal obratno, nizko opustiv golovu. Muhamed-Kul ne stal dozhidat'sya, kogda v soprovozhdenii YAnbakty vyjdet yunosha, syn hana Nemyana, sledom za kotorym slugi vyveli pokrytogo poponoj gnedogo zherebca. Voiny radostno vstretili svoego bashlyka i tol'ko hmuryj Ajdar, pokusyvaya tonkij us, prezritel'no kinul: -- YA by davno vypustil kishki iz etoj truslivoj sobaki. -- Ty mozhesh' i sejchas eto sdelat', -- ustalo mahnul rukoj Muhamed-Kul i otdal prikaz sotnikam gotovit'sya v dorogu. V eto vremya so storony gorodka do nih donessya pronzitel'nyj devichij krik. Povernuvshis', on uvidel kak ottuda vybezhala hrupkaya devushka i, zalamyvaya ruki, chto-to krichala vsled udalyayushchemusya hanskomu synu. -- Kto eto? Ego nevesta? -- sprosil on stoyavshego poblizosti ot nego shamana, kotoryj odin iz vseh prebyval v otreshennosti ot vsego proishodyashchego. -- Net, ego sestra. No ej ne o chem bespokoit'sya. U ee brata vse slozhitsya horosho, -- i shaman besprepyatstvenno napravilsya k opushke gustogo el'nika i skoro sovsem ischez iz vida. CHerez neskol'ko dnej sotni Muhamed-Kula blagopoluchno dostigli Kashlyka, no hana Kuchuma uzhe tam ne zastali. Sdav ohrane privezennogo s soboj amanata, Muhamed-Kul v tot zhe vecher byl vozle sten Devich'ego gorodka i otyskal sidevshego na beregu starogo Nazisa. -- YA prishel, chtoby vypolnit' svoe obeshchanie. -- Da, ty iz teh lyudej, kto vsegda vypolnyaet svoe slovo,-- otvetil Nazis,-- skoro Seraya Sova navsegda ostavit svoe duplo. Ona zhdet tebya. -- I, slozhiv morshchinistye ladoni u rta, rybak rezko neskol'ko raz kriknul. CHerez nekotoroe vremya iz-za sten gorodka razdalsya otvetnyj krik. -- Seraya Sova gotova pokinut' svoe duplo.

    O stranstvuyushchih tainstvennyh

    lyudyah

Bezrodnye, izuchivshie schastlivye priznaki u cheloveka, ih slabosti i znayushchie obihod tvoego naroda est' opasnye lyudi. Hrabrecy v strane, kotorye ne zhaleya zhizni, mogut srazhat'sya so slonom ili tigrom za voznagrazhdenie - eto naemnye ubijcy.

    Lishennye lyubvi k rodnym, zhestokie, izmenchivye - otraviteli.

Stranstvuyushchij monah, ishchushchaya propitaniya bednaya vdova, nishchie - eto vse brodyachie shpiony. Car' dolzhen ih napravlyat' kazhdogo v svoej strane k sovetniku, domashnemu zhrecu, polkovodcu, nasledniku prestola, glavnomu strazhu vorot, ohranitelyu garema, glavnomu sborshchiku podatej, blyustitelyu nakazanij, nachal'niku lesnyh plemen. I oni dolzhny udostoverit'sya v otnoshenii ukazannyh lic, v ih predannosti, prigodnosti k delu i userdii.

    Iz drevnego vostochnogo manuskripta

    OBRETENIE

    NADEZHDY

Kogda v soprovozhdenii shagavshego ryadom s nim Efima Zvyagina ne uspevshij pereodet'sya Edigir, ozirayas', voshel v gornicu k voevode, to pervyj, kogo on uvidel, byl shiroko ulybayushchijsya Souz-han. Ryadom s nim nelovko podzhav nogi pod shirokuyu skam'yu, sidel Karacha-bek. Ni slova ne proroniv, Edigir sdelal neskol'ko shagov i ostanovilsya pered voevodoj, gruzno vossedavshim na vysokom kresle. -- S blagopoluchnym pribytiem,-- skazal tot,-- mne uzhe obo vsem dolozhili. Molodec! I ranenyh net? -- Net... Ustali tol'ko,-- i on zamolchal, oshchushchaya na sebe pristal'noe vnimanie gostej. No i te molchali i ne speshili vstupat' v razgovor. Zdes' nahodilsya i tolmach, cherez kotorogo voevoda vel besedu s gostyami. -- Sprosi-ka, ne ihnie li lyudishki u nas varnicy povoevali? -- obratilsya k nemu voevoda. Tot bystro zalepetal, perevodya skazannoe. Souz-han eshche ne doslushav, podnyal obe ruki i zamahal, kak by otgonyaya ot sebya nazojlivyh nasekomyh, zaprichital: -- Zachem nashim lyudyam na russkij krepost' napadat'? My tihie lyudi, rybu lovim, sobol', kunica... -- Videl ya etih lovcov sobolej,-- nedovol'no usmehnulsya voevoda, -- shvatyat nashih lyudishek i v polon volokut, a potom ih ishchi svishchi. YA -- ne ya, i shapka -- ne moya! Kto tam vas, kosoglazyh, razberet. -- Skazat' im ob etom? -- nastorozhenno pokosilsya tolmach na voevodu. -- A tolku, chto skazhesh'? Vse odno, otvertyatsya! Ty ih luchshe sprosi, pochemu nikakoj gramoty ili pisul'ki ot svoego hana ne vezut? Nikak cherez nashi zemli edut. Tolmach zadal vopros i Karacha-bek pospeshno otvetil: -- My za tovarom edem v Kazan'. Kakaya gramota u kupca mozhet byt'? -- Ponyatno, kupcy, znachit. A chego pokupat' edut, -- voevoda yavno ne poveril tomu, chto uslyshal, -- vidyval ya kupcov vsyakih, ne bol'no-to vy na nih pohozhi.-- V otvet gosti pozhali plechami, kak by govorya, tebe vidnej. Togda voevoda sprosil Edigira: -- Sluchaem, ne znaesh' gostej nashih? No Edigir pokachal golovoj, ustavivshis' sebe pod nogi. -- Ladno, idi, otdyhaj pokamest. Gostej, -- kivnul v storonu Efima Zvyagina, -- na postoj opredeli, bud' oni trizhdy neladny. Prines ih chert po nashu dushu, takih glazastyh. Smotri, chtoby s moego dvora ni nogoj v gorodok! A to navalitsya noch'yu sotni dve vot takih "kupcov", a eti "gosti" im vorota otkroyut,-- i on brosil nedobryj vzglyad na ne perestayushchego ulybat'sya Souz-hana, kotoryj tut zhe zagovoril doveritel'no: -- Mnogo deneg s soboj est', mogu devku vashu kupit'. V moem gareme byla odna s vashih kraev, shibko sladkij devka byla...-- No potomu, kak voevoda grozno sverknul glazami, tut zhe zamolchal i ispuganno posmotrel po storonam. -- I gde zhe ta devka teper'? -- Bratu podaril. Prosil ee shibko, vot i podaril. -- Vedi ih s glaz moih, -- chuvstvovalos', chto voevode nelegko davalos' spokojstvie v razgovore, i Efim Zvyagin, podtalkivaya v spinu gostej, pospeshil uvesti ih iz gornicy. Edigir vyshel sledom i v senyah stolknulsya s zameshkavshimsya tam Souz-hanom. -- Budto ran'she vstrechalis' s uvazhaemym, -- progovoril tot, popravlyaya kushak. Ego uzkie glaza uzhe ne ulybalis', a smotreli nastorozhenno ispodlob'ya. Edigir, ne proroniv ni slova, proshel mimo, sil'no tolknuv ego plechom, i dojdya do konca voevodskogo podvor'ya, oglyanuvshis' nazad, ostanovilsya i dolgo smotrel, kak shli cherez dvor Karacha-bek i Souz-han, s lyubopytstvom ozirayas' po storonam. On zhdal nechto podobnoe ne segodnya, tak zavtra, no dolzhen byl vstretit' lyudej iz svoej zemli i to, chto eto okazalis' ego davnie nedrugi, podtverzhdalo mysl' Edigira -- on okonchatel'no stal chuzhim i nenuzhnym svoemu narodu. Teper' tam drugoj han, i nikto ne vspomnit o nem byvshem hane Edigire, mozhno zabyt' svoe imya. Teper' dlya vseh on -- Vasilij, Timofeev syn. No zhila eshche v nem, ne pokidaya, ostraya bol' nesoglasiya s proishodyashchim, kotoruyu postoyanno nosil s soboj i ne mog izbavit'sya, kak ot staryh stertyh sapog, ona muchitel'no dushila, terzala ego. Verno, on i umret s etoj bol'yu, ne sumev ot nee osvobodit'sya. Pust' budet tak... On ne zametil kak chut' ne naletel na toroplivo idushchego emu navstrechu Timofeya. -- Batyushki, svyaty, zhivym vernulsya! -- zakrichal tot, tknuvshis' mokroj ot dozhdya shapkoj emu v plecho,-- a my uzh i ne chayali dozhdat'sya tebya. Dumali, tochno, ili v les obratno podalsya, ili zarezali tebya basurmany. Edigir usmehnulsya i s neozhidannoj dlya sebya radost'yu prizhal ego k sebe, vykativshiesya iz glaz slezy smeshalis' s kaplyami dozhdya, besporyadochno padayushchimi na lico. -- Voz'mesh' k sebe? -- sprosil u Timofeya. -- A to k Alene v dom idti ne hochu. -- Otchego zh ne vzyat', ty u nas teper' geroj, sam voevoda pro tebya muzhikam govoril. -- I oni poshli v dom, gde kogda-to on zhil na postoe. No neozhidanno vecherom prishla Alena, vorchlivo zayavivshaya s poroga: -- Vernut'sya vernulsya, a glaz ne kazhesh'. Ali chuzhie stali sovsem? -- Edigir smushchenno zaulybalsya, zapustil ruchishchi pod shapku, ne znaya, chto i otvetit', a ona prodolzhala. -- Sobirajsya, poshli! SHCHi stynut. Doma obo vsem rasskazhesh'. -- I pod nasmeshlivye vzglyady muzhikov Edigir smushchenno podnyalsya i nelovko zashagal vsled za Alenoj. Ona bez umolku taratorila na hodu i pro durnuyu pogodu, i pro svoyu rabotu na voevodskom dvore, rasskazyvaya obo vsem ponemnogu i srazu. ... Ostavshis' odni v dome, kuda ih otvel sotnik, Karacha-bek i Souz-han oglyadelis', podoshli k bol'shoj pechke, zharko natoplennoj po sluchayu nepogody, i dolgo razglyadyvali prichudlivye izrazcy, Souz-han dazhe zaglyanul v topku, pytayas' opredelit', otkuda idet teplo. -- Nikak ne mogu ponyat', gde koster u nih tut? Karacha-bek, kotoromu uzhe prihodilos' videt' pechi, snishoditel'no posmotrel na nego: -- Drova sgoreli, a teplo ostalos', neuzheli ne pojmesh'? No skol'ko on ne pytalsya ob座asnit' Souz-hanu ustrojstvo pechi, tot tol'ko bestolkovo tarashchil glaza, neskol'ko raz povtoril slovo "shajtan", a potom i vovse utratil vsyakij interes k tainstvennomu sooruzheniyu. Na krovat' on tozhe otkazalsya lech', a postelil ovechij tulup na pol i ustroilsya pryamo tam. Edva sobralis' spat', kak v dver' kto-to ostorozhno postuchal. Karacha-bek vytyanul iz nozhen kinzhal i, ne slyshno stupaya, priotkryl ee. Vyglyanul v seni. Tam stoyali dva muzhika, smushchenno ulybayas', pereminayas' s nogi na nogu. -- Menyat' hotim, -- skazal odin iz nih, -- i protyanul Karache-beku meshochek soli. Tot vzyal, liznul ee, udovletvorenno kivnul golovoj i znakom priglasil projti v gornicu. A zatem sprosil, podbiraya russkie slova: -- CHto nado? -- i potryas meshochkom. -- Den'gi, -- otvetil pervyj, -- meha mozhno. Karacha-bek glyanul na Souz-hana kak by sprashivaya u nego odobreniya, a potom polez v kozhanyj koshel' i, vynuv ottuda neskol'ko zolotyh monet, podnes ih blizko k glazam muzhikov i tut zhe ubral ruku, progovoriv: -- Sol' -- net! Ruzh'e nado, -- i dlya vernosti naduv shcheki, neskol'ko raz sdelal gubami "puf-puf". Muzhiki hitro pereglyanulis' i sprosili: -- Skol'ko? Karacha-bek podnyal tri pal'ca, pokazyvaya, chto dast tri zolotye monety za ruzh'e, no muzhiki vykinuli desyat' pal'cev. Karacha-bek -- chetyre, oni -- vosem', soshlis' na pyati. Posle chego muzhiki tak zhe nezametno ischezli, ne zabyv prihvatit' s soboj meshochek s sol'yu. Souz-hanu eta zateya ne ponravilas' s samogo nachala, i on poproboval otgovorit' svoego sputnika ot zadumannogo. -- Dalis' tebe eti ruzh'ya, v Kazani by kupili. A tut neizvestno eshche, chem delo konchitsya. -- V Kazani s nas po tridcat' monet za ruzh'e voz'mut, a mogut eshche i negodnoe podsunut'. A zdes', schitaj, darom berem. -- Tebe vidnej,-- otvetil Souz-han i ukrylsya s golovoj teploj poponoj. Muzhiki otsutstvovali dovol'no dolgo. No vot Karacha-bek uslyshal kak skripnula vhodnaya dver', a potom poyavilis' i oni, tyazhelo dysha, postavili na pol gornicy dva ruzh'ya. Vizir' pridirchivo osmotrel ih, zaglyanul v stvol, dunul dlya vernosti i, pokolebavshis', protyanul pyat' zolotyh monet. Muzhiki vzyali ih, no potom, voprositel'no posmotreli na nego: -- A za vtoroe? -- My zhe govorili pyat'. -- Za kazhdoe pyat'! S vzdohom sozhaleniya Karacha-bek dostal eshche pyat' monet, no ne speshil otdavat' i pokazal rukoj, budto by on nasypaet poroh cherez dulo i sledom vgonyaet pulyu. Muzhiki ponyali, no razveli rukami, mol, net ni togo, ni drugogo. Togda Karacha-bek zabral s ladoni monetu i chetyre podal im. -- Vot skuperdyaj poganyj,-- negromko vyrugalis' te,-- svyazalis' s toboj. Ne privedi Gospod', pronyuhaet kto ili voevoda uznaet, zaporyut nas za eti ruzh'ya, a on govennoj monety pozhalel! T'fu, na tebya! -- i ne proshchayas', vyshli von. ... Utrom za Edigirom pribezhali s voevodskogo dvora s prikazom speshno yavit'sya. Tret'yak Fedorov vstretil ego na vysokom kryl'ce, otkuda nablyudal za pogruzkoj rogozhnyh kulej s sol'yu na telegi. -- A, yavilsya udalec,-- i priglasil Edigira sest' ryadom na lavku. Tot sadit'sya ne stal, a vstal ryadom, upershis' vzglyadom v morshchinistyj lob voevody. -- Ne hochesh', nu ladno. YA vchera pri gostyah-to ne stal govorit', chto prikazchik Mihaile, s varnic pribezhavshij, s zhaloboj yavilsya. Budto ty pytal ego... -- i glaza voevody zaiskrilis' usmeshkoj. -- Bylo takoe? -- Ne znayu, o kom ty govorish'. -- Da yurkij takoj muzhichonka, v lyubimcah u nashego hozyaina hodit. YA-to ego slovam cenu znayu, a pozhalujsya on Anikiyu Fedorovichu -- byt' bede. Tak ty podskazhi mne, chego u vas tam proizoshlo-vyshlo. Edigir v nedoumenii pozhal plechami, budto vspominaya chego, i nespeshno otvetil: -- On strelyal. Ne popal. YA shvatil ego, tryahnul,-- i on pokazal rukoj kak nakazyvayut za shkirku nashkodivshego kota,-- potom mal-mal murashej sadil... -- CHego-chego? -- ne ponyal voevoda, pytayas' sognat' prostupayushchuyu na lice ulybku. Bylo vidno, chto rasskaz Edigira emu ochen' dazhe po dushe, no on vsemi silami pytalsya sohranit' ser'eznost'. -- Murashej v shtany sadil,-- pomogaya sebe rukami, pokazal Edigir. I tut voevoda ne vyderzhal, vse telo ego zakolyhalos' ot neuderzhimogo smeha. -- CHego-chego? -- peresprosil on.-- Murashej i v shtany?! A tot, prikazchik, govorish', plakal? Kak baba, plakal? Nu i vydumshchik ty, Vasilij! Skol' na svete zhivu, a pro takoe ispytanie ne slyhival. Ladno, -- progovoril uspokoivshis',-- so Stroganovymi sam razberus'. A ty mne luchshe skazhi mnogo li basurman v lesu vstretil? -- Dve sotni,-- ne zadumyvayas', otvetil tot. -- A kto ih vedet, sluchaem, ne znaesh'? -- Alacha-bek. Tak slyshal. -- Aga! Znachit, opyat' on pozhaloval. Tem letom v eto samoe vremya prihodil. No togda lyudishek s nim bylo pomen'she. Poshmygali, poryskali vokrug gorodka, da ni s chem i ushli. Poglyadim, chto na sej raz budet. I eshche,-- voevoda vnimatel'no glyanul na Edigira.-- Ty kupcov etih ran'she nigde ne vstrechal? -- Edigir zhdal etogo voprosa i zaranee obdumal otvet. -- Vstrechal. Oni te, za kogo sebya vydayut. -- Tochno? -- peresprosil voevoda. -- Nu, togda idi. Spasibo tebe, chto lyudej vyvel. Nepremenno dolozhu o tom Anikiyu Fedorovichu. No edva Edigir sdelal po voevodskomu dvoru neskol'ko shagov, kak uvidel begushchego navstrechu zapyhavshegosya sotnika Efima Zvyagina. -- Beda, voevoda,-- na hodu zakrichal on,-- noch'yu stenu prolomili basurmany so storony lesa i sejchas cherez prolom tot na nas prut. -- Otchego zhe vystrelov ne slyshno? Ili porazbezhalis' voyaki nashi? -- Tak poroh-to za noch' otsyrel. Kak strelyat'? -- Vot durni. Voz'mite novyj poroh iz pogrebov. Da prikazhi udarit' v nabat,-- i voevoda zaspeshil vniz, gruzno stupaya po zhalobno poskripyvayushchim pod nim stupenyam. Kogda Edigir podbezhal k aleninomu domu, to uslyshal trevozhnye udary kolokola, plyvushchie nad krepost'yu. Tut zhe iz vseh domishek nachali vybegat' lyudi, ispuganno sprashivaya drug u druga: "Gospodi, pozhar chto li ili basurmany ob座avilis'?" Edigir vletel v dom i, ni slova ne govorya, shvatil kol'chugu, luk so strelami i kinulsya obratno. -- Podozhdi,-- brosilas' k nemu Evdokiya,-- kuda ty? CHto sluchilos'? -- Tuda,-- ne ob座asnyaya, otvetil on, i myagko otstraniv devushku, vyskochil na ulicu. Kogda on podbezhal k prolomu v stene, tam uzhe vovsyu kipel boj. Sibircy, vorvavshis' vnutr' kreposti, zaseli za stenami blizstoyashchih domov i sypali ottuda strelami v zashchitnikov, kotorye ukrylis' za voevodskoj konyushnej, raspolozhennoj osobnyakom na nebol'shom bugorke. Ih bylo vsego s polsotni, v to vremya kak napadayushchih raza v chetyre bol'she. Edigir uvidel Gribana Ivanova i Nasona Ryabuhina, kotorye pytalis' podzhech' vlazhnyj ruzhejnyj fitil' i podnesti ego k zapalu ruzh'ya, ustanovlennogo na soshkah. Fitil' tlel, dymil i tut zhe gas. Gerasim so svoim bratom Bogdanom SHumilkoj stoyali za brevenchatoj stenoj konyushni, poocheredno vyglyadyvaya iz-za nee i chto-to znakami ob座asnyaya drug drugu. Eshche dva voina zalezli na kryshu konyushni i posylali ottuda strely v napadayushchih. Ostal'nye voiny, prikryvshis' shchitami, besporyadochno sgrudilis' vdol' pletnya, derzha v rukah sabli, no ne predprinimaya nikakih popytok zavyazat' boj s sibircami. Vidno, chto bez voevody oni rasteryalis' i ne znali, kak im byt': to li otojti v glub' kreposti, to li zdes' na meste zhdat' podmogi. -- Vot ved', yadrena mat', ruzh'e kakoe,-- rugalsya Nason Ryabuhin, vytyanuv sheyu,-- kogda ne nado palit, a tut nikak i ne vystrelit,-- i on eshche raz poproboval tknut' fitilem v nasypannyj na polke poroh. Zapal zashipel, pustil dymok i neozhidanno prozvuchal slabyj vystrel, no pulya, vyletevshaya iz stvola, ne nabrav sily, ne doletela do celi. Odnako sibircy zagaldeli, napugannye vystrelom, i pospeshili ukryt'sya za steny domov. -- Sejchas poprut, -- vyskazal predpolozhenie Griban Ivanov,-- vish' ih, skol'ko skopilos'. -- Voevoda, voevoda edet,-- razdalis' golosa zashchitnikov,-- pushku vezut. I tochno, na gnedom zherebce nespeshnoj rys'yu, sverkaya blestyashchim pancirem s nasechkoj, v tyazhelom shleme na golove, derzha v rukah boevoj topor s dlinnoj rukoyat'yu, k nim pod容zzhal sam Tret'yak Fedorov, a sledom i sotnik Efim Zvyagin s desyatkom voinov, oni vezli na telege nebol'shuyu pushechku i pripasy k nej. Edigir uvidel, chto i zhenshchiny gorodka begut, shvativ kop'ya, a to i topory, vsled za muzhikami. -- |-e-e... Bab'ya rat' na podmogu poshla, -- usmehnulsya Griban Ivanov, -- sejchas oni pokazhut basurmanam, gde raki zimuyut. U nashih bab ruka tyazhelaya, kak shlepnut po zatylku, tak tri dnya chesat'sya budesh'! Sobravshiesya vokrug muzhiki zagogotali, i Edigiru pokazalos', chto narod sobralsya ne na vojnu, ne na smert', a na kakoj-to osobyj prazdnik, radostnyj i veselyj. Sibircy tozhe uvideli i voevodu, i pushechku, stoyavshuyu na telege, speshivshih s oruzhiem v rukah zhenshchin, i tozhe veselo zagaldeli, tycha v ih storonu pal'cami. -- Sejchas vy u menya posmeetes'! -- nasupivshis' progovoril voevoda i gromko skomandoval, -- |j, voyaki! ZHdete, kogda baby za vas vashu rabotu delat' stanut? A nu, zahodi na nih vdol' steny, tesni obratno k lesu! Dva desyatka muzhikov, prignuvshis' k zemle i prikryvaya sebya dlinnymi prodolgovatymi shchitami, nachali medlenno nastupat' na sibircev. No te pustili kuchu strel i napadavshie vmig rassypalis', popyatilis' nazad, kto-to zastonal, i dva cheloveka upali na zemlyu. -- Ish' ty, kak b'yut! I ne podstupish'sya k nim! Neskol'ko strel vonzilos' v zemlyu vozle voevody, no on dazhe ne glyanul na nih, a prikazal Efimu Zvyaginu: -- Pust' pushkari udaryat po nim. A potom, poka te ne ochuhalis', vse vraz i navalimsya. Ponyali? -- oglyadyvaya ratnikov, progovoril voevoda. Te soglasno zakivali golovami i s nadezhdoj ustavilis' na pushechku, vokrug kotoroj suetilis' dva pushkarya. -- Davaj, kormilica, vyruchaj! Zrya chto li my tebya chistili, obihazhivali. No ne uspeli podnesti zapal, kak v prolom vorvalis' dva desyatka verhovyh s pikami i sablyami nagolo i, diko vereshcha, nahlestyvaya konej, pomchalis' po ulochke. Vidimo, nikto ne ozhidal ih poyavleniya i vsadnikam udalos' besprepyatstvenno prorvat'sya vnutr' gorodka i porubit' neskol'kih rasteryavshihsya muzhikov, brosivshihsya ot nih vdol' po ulochke. -- Vot cherti poganye! Napakostyat v kreposti, podi, vykuri ih teper',-- voevoda kivnul sotniku,-- skachi k moemu dvoru, pust' vse, kto est' verhami, navstrechu im vyezzhayut. Nel'zya dopustit', chtob podozhgli chego. Gonyajsya potom za nimi v ogne, v dymu. Edigir tem vremenem podoshel k Gerasimu i Bogdanu. -- |j,-- tknul odnogo iz nih v plecho,-- poshlite za mnoj, -- Uvidev Timofeya i Fedora, tashchivshih dlinnuyu pishchal', pomahal rukoj v ih storonu, -- i vy tozhe. -- Kogda te podoshli blizhe, sprosil, -- gde telegi, chto sol' vozyat? -- Tam, na voevodskom dvore oni, nagruzhennye stoyat. -- Mozhete ih syuda prignat'? -- Otchego zhe ne mozhem, nado tol'ko voevodu sprosit', -- i Timofej podoshel k Tret'yaku Fedorovu. Tot, vyslushav ego, kivnul golovoj, dav soglasie, zanyatyj svoimi delami. Oni tut zhe pomchalis' v glub' gorodka, a Edigir s Gerasimom i Bogdanom, pereskochiv cherez nizen'kuyu izgorod', probralis' vnutr' konyushni. V speshke nikto i ne podumal vyvesti nahodivshihsya tam loshadej. Oni tihon'ko zarzhali, uvidev lyudej. -- Bez sedla ezdit' umeete? -- sprosil Edigir Gerasima i Bogdana. -- Prihodilos',-- otvetili oni.-- CHego zadumal? Skazhi. -- Pogonim loshadej na nih, -- otvetil Edigir i oni vyveli ih v zagonchik, otkryli vorotiny i, vskochiv verhom, pognali tabun vperedi sebya. Voiny, nahodyashchiesya ryadom s voevodoj, zamahali na i bez togo napugannyh zhivotnyh, zastuchali kop'yami o shchity i loshadi povernuli k lesu, vlomivshis' v gustuyu tolpu sibircev. Naletevshij sledom Edigir s mahu rubanul sablej odnogo, drugogo, uvernulsya ot nacelennogo na nego kop'ya, zamechaya, kak Gerasim i Bogdan druzhno rabotayut sablyami, probivayas' k nemu. Sibircy bystro okruzhili treh vsadnikov, no podospevshie voiny gorodka, vyhvativ sabli, yarostno kinulis' na nih. Voevoda vrubilsya pervym v tolpu, tyazhelo razmahivaya toporom, prigovarivaya posle kazhdogo vzmaha: -- Sejchas ya vas migom na svoj lad perekreshchu, uzkoglazyh! Nadolgo zabudete dorogu k nam! Poshli proch', otkuda prishli! Sibircy, ne ozhidaya stol' stremitel'noj ataki, rasteryalis'. Neskol'ko chelovek ustremilis' k prolomu, drugie, pereskakivaya cherez pletni, pobezhali po ogorodam, no tam ih vstretili zhenshchiny, ugrozhayushche razmahivaya kop'yami. Kto-to dogadalsya spustit' cepnyh sobak, i oni s beshenym laem kinulis' na pomoshch' zashchitnikam. Vskore pochti nikogo iz napadayushchih ne ostalos' na meste shvatki. Pyateryh udalos' vzyat' v plen, skrutiv li ruki i okruzhili, pristaviv k grudi kop'ya. Okolo desyatka chelovek ranenyh i ubityh lezhali na mokroj istoptannoj mnozhestvom nog zemle, dazhe ne pytayas', podnyat'sya, vokrug nih brodili mestnye mal'chishki, net vest', otkuda uspevshie vzyat'sya, podbiraya kto oruzhie kto obronennye shapki, hvastayas' dobychej drug pered drugom. Tol'ko so storony voevodskogo dvora donosilis' gromkie kriki, zvon sabel' i raza dva, tri buhnuli pishchal'nye vystrely. V konce ulochki pokazalis' telegi v zapryazhennymi v nih loshad'mi, upravlyaemye Timofeem s synom. Pod容hav k Edigiru, oni sprosili: -- Kuda telegi stavit'? -- Zagorazhivaj prolom! Loshadej vypryach', a telegi mezh soboj scepit'. Podoshedshij k nim voevoda s odobreniem kivnul golovoj: -- Verno govorish', ostavajtes' zdes', a my sejchas teh molodchikov k vam napravim. Da pushku-to, pushku podgotov'te! A to, kakogo rozhna priperli syuda ee,-- i poskakal tuda, otkuda donosilis' vystrely. CHerez nekotoroe vremya na sobravshihsya u sceplennyh teleg ratnikov vyskochili iz-za ugla na vzmylennyh konyah okolo desyatka vsadnikov, uspevshie prihvatit' po doroge kakie-to tryapki, odezhdu, polozhiv poperek sedla kuli s mukoj ili sol'yu. -- Ish', aspidy, chego tvoryat. Muchicy im zahotelos'!-- so zlost'yu progovoril Nason Ryabuhin.-- A nu-ka, popotchuj ih, Trofim, -- kivnul on pushkaryu, prilazhivayushchemu fitil' k pushechke. Gromko buhnul vystrel, zarzhali loshadi, vstav na dyby, yadro udarilo v gushchu vsadnikov, rasporov bryuho gnedoj kobyle, i ta padaya, pridavila sedoka. Ostal'nye povernuli obratno, no szadi na nih naletel podospevshij Tret'yak Fedorov s voinami. Eshche dvoe upali s loshadej, ostavshiesya gromko vopya, brosilis' k prolomu, nadeyas' prorvat'sya k lesu. Edigir uvidel lico mchavshegosya na nego s kop'em vsadnika i uznal Alachu-beka, s kotorym sovsem nedavno besedoval vozle ego shatra. Vidno i tot uznal ego. Ukryvshis' za telegoj, Edigir natyanul luk i pustil strelu, celyas' v golovu. No Alacha-bek umelo prikrylsya shchitom i strela lish' skol'znula, zvonko coknuv po ego poverhnosti. Razgoryachennyj zherebec, vysoko podnyav perednie nogi, vzvilsya i, slegka kosnuvshis' perednimi kopytami kraya telegi, v odin pryzhok peremahnul cherez nee. Edigir edva uspel prisest', uvernuvshis' ot konskih kopyt, a kogda on pripodnyalsya nad telegoj, to spina Alachi-beka uzhe mel'knula mezh stvolami belyh berez. -- Ushel-taki, parazit, -- vyrugalsya Nason Ryabuhin, po-gusinomu vertya dlinnoj sheej, -- pogodi, popadesh'sya eshche! Vot togda poplyashesh'! -- ostal'nye rassmeyalis' dovol'nye i, tyazhelo otiraya pot, stali styagivat' s sebya dospehi, kidaya pryamo na telegi i kak by osvobozhdayas' ot voinskogo bremeni. -- Vystoyali! Vystoyali! Odoleli supostatov! Teper' do sleduyushchego leta ne sunutsya. Edigir sidel na telege, protiraya lezvie sabli puchkom zhuhloj travy, dumaya pro sebya, kak legko eti lyudi otnosyatsya i k vojne, i k rabote, i k svoej zhizni. CHuvstvo nereal'nosti proishodyashchego ovladelo im. On oshchutil, kak v rechi ego, sami soboj prizhilis' novye nevedomye emu ranee slova, vyrazheniya i stol' redkaya ulybka ozarila lico. "Kazhetsya, budto zdes' ya rodilsya i prozhil mnogo let. I ya tozhe russkij... A mozhet, tak ono i est'?" Vecherom po gorodku raznessya sluh, chto priehal sam Anikij Stroganov s bol'shim otryadom ratnikov, razognali vstretivshihsya im sibircev. Teper' on ostanovilsya v voevodskom dome i budet tam zhit' do samogo snega, a kak ustanovitsya sannyj put', pojdut bol'shim obozom na Moskvu. A v soprovozhdenie stanut nabirat' i mestnyh muzhikov, kto pozhelaet poehat' s obozom v Moskvu. U Edigira ot uslyshannogo izvestiya zashchemilo v grudi. I on reshil prosit'sya u voevody soprovozhdat' oboz.

    * * *

Sneg poshel neozhidanno i poyavleniem svoim kak budto snyal mnogie tyagoty i pechali so vsego zhivogo, chto hodilo, plavalo, letalo v etom mire. Ischezli pereletnye pticy, dolgo ne zhelavshie pokidat' skudnuyu opalennuyu holodami sibirskuyu zemlyu. Poslednimi podnyalis' nad zubcami temno-zelenoj tajgi stepennye gusi-govoruny, nadmenno vglyadyvayas' sverhu v rechnye izvivy, vspominaya vesennie lyubovnye utehi v teplyh tenistyh zavodyah, zaboty o ptencah, kotorye teper' shli v odnom kosyake s nimi, nabrav silu, pytalis' vyrvat'sya iz chetkogo treugol'nogo stroya. Gusinyj klin byl pochti ne viden na fone belesogo snegom nasyshchennogo neba. Moglo pokazat'sya nablyudayushchim snizu, budto oni idut po zasnezhennoj zemle, ne ostavlyaya sledov, i lish' temnye klyuvy vsparyvali pervozdannuyu celinu, kak pahar', prishedshij na novyj nadel gotovit ego k posevu. Medvedica, nosyashchaya v svoej utrobe detenysha, vysmatrivala ukromnyj lozhok pod dolgij nochleg, chtob tam i yavit' miru novogo hozyaina lesov, oblizat' myagkim yazykom i vyjti na belyj svet s nim uzhe okrepshim i vynyanchennym. Losi, sovsem nedavno otgulyavshie svoi svad'by, napolnivshie zagrivki zhivitel'nym sokom letnih trav, medlenno bredut v glub' dymyashchihsya po utram sdobnym parom myagkih bolot. I sluchajnyj chelovek poroj uvidit nad vatnym tumanom v osinovom redkoles'e greben' plyvushchih v utrennej dymke rogov, s gordost'yu nesomyh na lobastoj golove dlinnonogim sohatym, vyshagivayushchego stepenno, nespeshno i s dostoinstvom, kak budto on vyshel iz drugogo, nevedomogo nam mira. I samye neposedlivye i lyubopytnye lesnye sushchestva -- burunduchki, slovno sprygnuvshie na pyatnistyj lesnoj kover s polosatogo halata i ukravshie ottuda tri poloski na pamyat', begayut suetno ot odnoj tajnoj kladovochki s zapasami kedrovyh oreshkov k drugoj, proveryaya i pereschityvaya ih, vstryahivaya usatoj mordochkoj, posverkivaya rosistymi glazenkami i povtoryaya toroplivo: "Ne tron' zapas! YA zapas! Zapas! Zapas!" A potom i on zab'etsya v malyusen'kuyu norku nepodaleku ot kladovochek i usnet do vesny. Us-ne-t... U-s-n-e-t... Tol'ko molodoj voron Karga, zastyvshij na odinoko stoyashchej v storone ot lesa zheltolikoj sosne, sam pohozh na temnyj suhoj drevesnyj suk. On ne zhdet ot zimy i mokrogo lipkogo snega nichego horoshego. Emu protiven i ne priyaten belyj pokrov holodeyushchej s kazhdym dnem zemli. |to ego lichnyj vrag, kradushchij vse, chto tak legko mozhno najti letom na opushke lesa ili nizkom rechnom beregu. Sneg budet sypat' i v samu reku do teh por, poka ona ne sdastsya i ne zamret, pokorivshis' snezhnomu hladnokroviyu i tverdosti. A ryba... Ryba teper' ne smozhet probit'sya cherez plenku l'da i on, Karga, dolzhen nadolgo zabyt' ee vkus. No on i ne sobiraetsya pokazyvat', naskol'ko vzvolnovan i dazhe napugan belym savanom, brosayushchim emu, Karge, vyzov pomerit'sya silami. Net, on vyzhivet i budet zhit' eshche mnogo-mnogo takih zim, preziraya vseh drugih ptic, kinuvshihsya v drugie kraya na poiski tepla i legkogo propitaniya. On zastavit krov' tech' medlenno, me-dle-nno, m-e-d-l-e-n-n-o... Pochti zasnet... I budet zhit' v poludreme, sohranyaya sily, lovit' kazhdyj luchik nizko plyvushchego nad snezhnoj ravninoj solnca.

    * * *

Kuchum zasypal na kozhanyh, nabityh konskim volosom podushkah, kotorye slugi zaranee nagrevali nad ognem. Ryadom s nim struilis' myagkie volosy Anny, smirivshejsya s sud'boj rabyni i hanskoj zheny. Ona oshchushchala v sebe bienie novoj zhizni i eti poka ele slyshnye tolchki malen'kogo, ne znakomogo ej sushchestva bol'she vsego pugali i volnovali, vyzyvaya radostnuyu ulybku i ozhidanie schast'ya.

    * * *

V sgushchavshihsya vechernih sumerkah k gorodku Kyzlar-Tura pod容hali neskol'ko vsadnikov i, o chem-to peregovoriv so strazhnikom, stali terpelivo zhdat'. Vskore cherez nizkuyu kalitku k nim vyshla zakutannaya v temnyj platok zhenshchina i vskochila na osedlannogo konya. Takzhe molcha oni ot容hali ot zamshelyh sten, chut' pokachivayas' v sedlah i dvinulis' po izvilistoj trope, uhodyashchej v protivopolozhnuyu storonu ot Kashlyka. "YA uzhe otpravil svoih lyudej v Buharu. Oni razyshchut knyazya Sejdyaka i budut zhdat' nashego priezda", -- tiho progovoril odin iz vsadnikov. "Spasibo tebe, Muhamed-Kul, ya edu k nemu",-- sderzhanno otvetila ego sputnica. Oni v容hali pod temnyj polog tajgi i rastvorilis' mezhdu vysokih stvolov, chut' postanyvayushchih ot poryvov holodnogo vetra derev'ev.

    * * *

Edigir ehal pochti v samom konce solyanogo oboza medlenno, no neuderzhimo dvizhushchegosya k Moskve. On vremya ot vremeni oglyadyvalsya na ischeznuvshie za povorotom dorogi dozornye bashni gorodka, otkuda smotrela vsled udalyayushchemusya obozu Evdokiya. Navernoe, vpervye za poslednie gody on ponyal, chto nuzhen komu-to i zahotelos' vernut'sya, podhvatit' legkoe devich'e telo na ruki, vojti v nizen'kuyu izbushku k schastlivo ulybayushchejsya Alene, tak zhdushchej etogo momenta. No on ponimal, chto ne smozhet dolgo zhit' v gorodke, ostavayas' prostym ratnikom, ohranyayushchim chuzhoe dobro. Kakoj-to nevedomyj golos sheptal, podtalkivaya v put', chto vperedi u nego budet eshche mnogo, mnogo del, i on stanet inym chelovekom. Edigir v poslednij raz oglyanulsya na mel'knuvshuyu sredi stvolov dozornuyu bashnyu gorodka i, slovno kto-to prosheptal szadi: "Ty eshche vernesh'sya syuda. Ochen' skoro vernesh'sya... Pomni..."

    CHASTX VTORAYA

    POSTIZHENIE PROSTRANSTVA

    O povedenii prisluzhnikov carya

CHelovek, svedushchij v svetskih delah, mozhet najti sluzhbu u carya, otlichayushchegosya lichnymi kachestvami i bogatstvom, pri sodejstvii lic, lyubimyh etim gosudarem ili poleznyh emu. S razresheniya gosudarya on dolzhen sadit'sya sboku ot gosudarya ne slishkom daleko. On dolzhen izbegat' sporov i rechej nevezhlivyh, a takzhe vozglasov radosti i smeha, gde eto ne podobaet, ravno kak i gromkogo ispuskaniya vetrov i plevaniya Esli ego sprosyat, to on dolzhen govorit' priyatnoe, esli ono yavlyaetsya poleznym, no ne govorit' nepoleznoe, hotya by ono bylo i priyatno.

    Iz drevnego vostochnogo manuskripta

    OBRETENIE

    SUDXBY

Moskva zhila svoej shumnoj, toroplivoj, kazhdodnevnoj burlyashchej bazarami i torgami zhizn'yu, ozabochennost'yu vsego proishodyashchego v mire. Torgovyj lyud, pritekayushchij so vseh koncov sveta na ee krivye ulochki i ploshchadi, utoptannye konskim navozom, smeshivalsya s gorozhanami, vedya nepreryvnyj torg, kricha, branyas', besprestanno razmahivaya rukami. Po utram s mnogochislennyh kolokolen raznosilsya blagozvuchnyj, slivayushchijsya i dopolnyayushchij drug druga gustoj kolokol'nyj zvon, podgonyaya lyudej svoimi udarami, zastavlyaya eshche bystree perehodit' ot odnogo doma k drugomu, ne zaderzhivayas' nadolgo v torgovyh ryadah, koe-chto pokupaya, k chemu-to pricenivayas', i speshashchih dal'she po svoim delam. -- Vavilon, istinnyj Vavilon,-- progovoril Anikij Stroganov, shiroko ulybayas' i oglazhivaya borodu, -- nu, prinimaj nas, Moskva-matushka, ne daj propast'! Stroganovskij oboz spustilsya na led reki YAuzy i cherez bol'shie vorota v vysochennoj derevyannoj stene v容hal v slobodu, prozyvaemuyu Skorodomom. Tut Anikij Fedorovich derzhal sobstvennyj dom, v kotorom v ego otsutstvie zhili prikazchiki s zhenami dlya soderzhaniya hozyajskogo imeniya v chistote i poryadke. Dva cepnyh psa besheno zalayali, kogda u vysokih gluhih vorot ostanovilis' sani, i CHebotaj Andreev, sidevshij v pervyh sanyah, podbezhal k vorotam, neterpelivo zabarabaniv po nim knutovishchem. Skripnula sennaya dver' i chej-to ispugannyj golos sprosil: "Kogo nado? -- no uslyhav gustoj hozyajskij bas, peresypannyj rugatel'stvami, kinulsya v dom, i vo vsej Stroganovskoj usad'be nachalas' takaya sumatoha, budto lihie lyudi nagryanuli. Kogda oboz nakonec-to v容hal vo dvor, vozchiki ostalis' raspryagat' loshadej, a soprovozhdayushchie oboz voiny vo glave s hozyainom voshli v zharko natoplennuyu gornicu. Edigir shel poslednim i, podnyavshis' na vysokoe kryl'co, glyanul na gorod. Ot udivleniya on otkryl rot, nastol'ko porazilo ego uvidennoe. Gorod byl tak velik i ogromen, chto nevozmozhno bylo opredelit' ego granicy. Pochti nad vsemi kryshami domov vilsya dymok, budto lyudskie zhilishcha protyagivali tonkie poluprozrachnye ruki k nebu, zhelaya dotyanut'sya do nego. Edigira legon'ko odernuli i on shagnul vsled za vsemi sperva v prostornye, zastavlennye derevyannymi kadushkami seni, a zatem i vnutr' doma. Anikij Fedorovich, uzhe sbrosiv s plech ovchinnyj dorozhnyj tulup, sidel, opershis' loktyami o stol, na shirokoj lavke i slushal, chto toroplivo dokladyval emu prikazchik. Vse vhodivshie shiroko krestilis' na obraza, visevshie v uglu gornicy, skidyvali polushubki na lavku i rassazhivalis' vdol' dlinnogo tyanuvshegosya ot steny do steny, stola. K Edigiru podoshli brat'ya Bogdan i Gerasim, edinstvennye znakomye po gorodku, kotorye tozhe soglasilis' soprovozhdat' oboz v Moskvu. Oni ispytyvali nelovkost' ot bol'shih hozyajskih horom i rasteryannaya ulybka bluzhdala na ih raskrasnevshihsya ot moroza licah. -- Nu, kak tebe Moskva? -- obratilsya k Edigiru Bogdan. -- Da...,-- neopredelenno otvetil tot.-- Zachem tak mnogo lyudej vmeste sobralis'? Neuzheli bol'she mesta na zemle net? Tesno... -- Tak tut zhe gosudarev dvor, mitropolit zhivet, kuznecy, oruzhejniki -- vseh ne perechest', odno slovo -- Moskva. -- O chem vy tam tolkuete, -- sprosil Anikij Fedorovich, otpustiv prikazchika. -- Da, vot, Vasilij somnevaetsya, zachem vse vmeste v odnom gorode zhivut. Dumaet, na Rusi mesta malo. -- A eto on pravil'no dumaet. YA vot, pochemu na Ural podalsya? Tesno stalo. Kuda ne povernis' -- vse zanyato, razobrano. A ya prostor lyublyu. Nichego, poobvyknetsya, pojmet, chto k chemu. Sadites', perekusim s dorogi. Tem vremenem hozyajskie lyudi ponesli na bol'shih derevyannyh blyudah solenye griby, kvashenuyu kapustu, pirogi s ryboj, rasstavlyaya vse eto mezh rassevshimisya gostyami. Poyavilsya i bol'shoj zhban s pivom. A Stroganov izvinyayushchimsya golosom proiznes: -- Vy uzh prostite, chto vse skoromnoe, Rozhdestvenskij post, chaj, idet. Nu, kak vsyu sol' prodadim, sbudem, tak i Rozhdestvo, glyadish', nastupit. Vot togda i pogulyaem, a poka otobedajte, chem Bog poslal. Vse druzhno prinyalis' za ugoshchenie, pododvigaya k sebe blyuda. Sam Stroganov, naskoro perekusiv, vyshel iz-za stola i, prostivshis', nakazal: -- Po gorodu bez dela ne shastajte, a to zaplutaete. Il' v istoriyu kakuyu, ne privedi Gospod', popadete. So vsemi delami obrashchajtes' k upravlyayushchemu moemu Saveliyu. On k vam sam podojdet. A CHebotaj Andreev pust' tak i budet sredi vas za starshego. S nim i v gorod vyhodite. A mne nado dela delat', tak chto proshchajte poka.-- S etimi slovami on vyshel iz gornicy. Vskore k nim podoshel plechistyj srednego rosta upravlyayushchij Savelij, hitrymi bescvetnymi glazami vnimatel'no oglyadel kazhdogo i povel vseh opredelyat' na postoj v sosednee prizemistoe stroenie, stoyavshee otdel'no ot gospodskogo doma.

    * * *

Edigir poselilsya vmeste s Bogdanom i Gerasimom. Oni dva dnya otsypalis' s dorogi i vyhodili tol'ko k stolu, perekidyvayas' neskol'kimi nichego ne znachashchimi frazami drug s drugom. No na tretij den', kogda son uzhe ne bral, a vynuzhdennoe bezdel'e zastavlyalo iskat' kakuyu-nibud' rabotu ili zanyatie, pervym ne vyderzhal Gerasim: -- V tyur'mu nas, chto li, hozyain opredelil? Skol'ko tak eshche sidet' budem? Poshli, gorod poglyadim. -- |to by horosho, tak ved' my goroda ne znaem. Kak dorogu obratno najdem? -- Uzh, podi, najdem kak-nibud'. Kak, Vasilij, dumaesh'? -- Kak ne najdem,-- soglasno kivnul tot,-- my zh ne slepye. -- |to tochno, -- zaklyuchil Bogdan SHumilko, -- a ezheli chego, tak yazyk dovedet,-- i uvidev neponimayushchij vzglyad Edigira, poyasnil, -- my sprosim, a lyudi podskazhut. Tol'ko nado upravlyayushchego Saveliya predupredit',-- dobavil ostorozhno Gerasim, shmygaya nosom.-- Hozyain tak govoril. -- Da nuzhny my emu, kak sobake pyataya noga. Poshli. -- Bogdan nakinul polushubok i uverenno napravilsya k vyhodu. Kak tol'ko oni vyshli na ulicu, tut zhe chut' ne popali pod kopyta promchavshemusya mimo nih vsadniku v bogatom krasnom kaftane. -- Ish' ty, chert, pod nogi ne smotrit,-- vyrugalsya Bogdan. -- Mozhet, ne pojdem vse-taki,-- ostanovilsya v nereshitel'nosti Gerasim. -- Nu i sidi doma, tarakan zapechnyj, -- usmehnulsya Bogdan, -- a my s Vasiliem sami kak-nibud'. Gerasimu nichego ne ostavalos' kak otpravit'sya vsled za nimi. Perejdya YAuzu po zamerzshemu l'du, oni podnyalis' na drugoj bereg i uvideli torgovye ryady, pered kotorymi pryamo na snegu lezhali ogromnye obodrannye myasnye tushi. Nekotorye potehi radi umudrilis', postavit' nogi i golovy, tak, slovno snezhnye figury, pugaya prohozhih osteklenelymi glazami. -- CHego eto oni delayut? -- udivilsya Edigir. -- Ne vidish', chto li, prodayut. -- A zachem tak mnogo? Nikto zh ne beret? -- Pogodi, najdutsya pokupateli, -- uspokoil ego Bogdan. -- YA by ni za chto ne prodal, sam by s容l, -- ubezhdenno zakonchil Edigir i otvernulsya ot torgovcev, ne proroniv bol'she ni slova. Projdya myasnoj ryad oni popali k torgovcam lesom, gde na beregu stoyali srublennye doma raznoj velichiny, gusto pahnushchie smoloj. To prodavalis' gotovye sruby, vokrug kotoryh prohazhivalis' bogato odetye lyudi, o chem-to vysprashivaya prodavcov, pricenivayas' i priglyadyvayas', vybiraya nuzhnoe im stroenie. Vskore oni utratili vsyakij interes k okruzhayushchemu, poka ne natknulis' na orushchuyu tolpu podrostkov, kotorye otchayanno tuzili drug druga kulakami. Ih bylo chut' li ne polsotni i u mnogih iz razbityh nosov uzhe kapala krov' na izrytyj nogami sneg. No rebyatnya ne obrashchala na eto nikakogo vnimaniya, i kak molodye petushki naskakivali drug na druga, norovya udarit' posil'nee. -- CHego eto oni? -- Edigir vstal, kak vkopannyj. -- Na kulachkah siloj meryayutsya, -- nebrezhno mahnul rukoj Bogdan. -- Iz-za chego? -- ne ponyal Edigir. -- A prosto tak, silu pokazyvayut. Poshli, sami razberutsya. No tut sbili s nog hudoshchavogo mal'chishku, kotoryj upal navznich', udarivshis' golovoj o ledyshku. On zastonal kak-to natuzhno, pytayas' podnyat'sya, no ne smog. Odnako mal'chishki ne obratili na nego ni malejshego vnimaniya, kricha i raspalyayas' vse bol'she i bol'she, molotili drug druga. Edigir ne vyderzhal i kinulsya mezhdu nimi, nagnuvshis' k upavshemu mal'chishke. No tut zhe chej-to kulak opustilsya emu na zatylok, sbiv s golovy lis'yu shapku. On v nedoumenii podnyal golovu, pytayas' ugadat', kto udaril, no uvidel lish' ulybayushchiesya vozbuzhdennye lica podrostkov. -- CHto, poluchil svoe, -- kriknul tot, chto byl na polgolovy vyshe sverstnikov. Kto-to szadi podstavil Edigiru podnozhku, dernul za polushubok, i on poletel v sneg, tak i ne ponyav, chto zhe sluchilos'. I tut zhe ch'i-to nogi bol'no udarili ego v zhivot, proshlis' po rebram, no on bystro vskochil i, uklonyayas' ot sypavshihsya na nego udarov, dvazhdy korotko vzmahnul rukami, sbiv s nog blizhajshih k nemu podrostkov. Oni popytalis' vsej tolpoj navalit'sya na nego, no lovko vyvernuvshis', on otskochil i shvatil togo samogo vysokogo parnya za zapyast'ya, dernul vniz, zalomiv ruku nazad. Ostal'nye, uvidev, chto ih vozhak zazhat sil'nymi rukami neznakomca, otbezhali na bezopasnoe rasstoyanie i zamerli v ozhidanii. Edigir krepko tryahnul parnya i, s trudom podbiraya slova, sprosil: -- ZHit' hochesh'? -- tot soglasno kivnul golovoj, nerazborchivo chto-to promychav, -- togda podnimi ego, -- i on pokazal na nepodvizhno lezhavshego na snegu mal'ca. -- A chto emu budet-to? -- otpushchennyj Edigirom paren' otbezhal k rebyatam. -- U-u-u, morda basurmanskaya, -- zlo provorchal on, razminaya ushiblennuyu ruku. Edigir, vodruziv na golovu svoyu shapku, podoshel k nepodvizhno lezhavshemu mal'chishke i poter lob snegom. Podoshli Bogdan i Gerasim, s interesom nablyudaya za proishodyashchim i ne pytayas' vmeshivat'sya. -- I chego ty v pacan'i dela lezesh'? Sami by razobralis',-- ukoriznenno zametil Bogdan.-- Bol'she vseh nado, chto li? Mal'chishka otkryl glaza i zastonal, togda i ostal'nye rebyata uzhe bez opaski podoshli blizhe pomogli podnyat'sya emu, migom zabyv pro nedavnyuyu draku. -- Ladno, bez vas obojdemsya, i Grishan'ku domoj otvedem. V rasteryannosti potoptavshis', druz'ya poshli dal'she. Nakonec, projdya neskol'ko ulic, postoyanno sharahayas' ot nesushchihsya ne razbiraya dorogi verhovyh, oni vyshli na holm, s vershiny kotorogo uvideli temnye steny ogromnoj kreposti s vysokimi svodchatymi ostrokonechnymi bashnyami po krayam. -- Neuzhto Kreml'? -- s voshishcheniem sprosil Gerasim. -- On samyj i est',-- usmehnulsya Bogdan,-- ne vidish', chto li? -- Tak tam car' i zhivet? -- A gde zh emu zhit'? -- Poglyadim? -- i Gerasim pervym legko zashagal po spusku, spesha poblizhe podojti k prichudlivym stenam s zubcami naverhu. Vdrug poslyshalsya melodichnyj zvon, i oni, zadrav golovy, uvideli, kak na odnoj iz bashen soshlis' mezh soboj na blestyashchem razbitom zolotistymi poloskami, kruge dve metallicheskie strelki. Prohodyashchij mimo nih muzhichok v zheltom otorochennom chernoj bahromoj polushubke kivnul i snishoditel'no sprosil: -- CHego, derevenshchina, podi, pervyj raz chasy uvideli? Glyadite, glyadite, za pokaz deneg ne berut! -- A carya, gde mozhno uvidet'? -- sprosil u nego Gerasim. -- Tak ty skazhi strazhnikam, chto Van'ka CHurbankin s pod Kostromy k caryu batyushke pozhaloval, on k tebe i vyjdet... -- Da my ne iz Kostromy. Kupcov Stroganovyh my lyudi, -- vozrazil Gerasim, chem tol'ko nasmeshil muzhika. Vdrug za kamennoj stenoj poslyshalsya shum, obitye kovanym zhelezom vorota so skripom raspahnulis', i cherez nih vyskochili na ploshchad' vsadniki na pokrytyh cvetnymi poponami konyah. SHCHelkaya dlinnymi bichami, vrezalis' v stoyashchuyu nepodaleku tolpu, tesnya i razgonyaya narod. Vsled za nimi pokazalis' bogatye sani, ustlannye kovrami, na kotoryh sideli voiny s pishchalyami v rukah. Potom eshche odni sani, i eshche i, nakonec, vyehal krytyj vozok s zolotymi orlami na dvercah i zatyanutymi slyudoj okoncami, zapryazhennyj chetverkoj belyh konej, s sidevshimi vperedi voznicami, a eshche dvoe stoyali szadi, pochti na poloz'yah vozka. -- I tochno, sam car' Ivan Vasil'evich, poehal kuda-to,-- raskryv ot udivleniya rot, vygovoril stoyavshij s nimi muzhik. Narod mezh tem pribyval, tolpa gustela, a iz vorot vyezzhali vse novye i novye sani, vozki i, kazalos', im ne budet chisla. Lyubopytnye pytalis' soschitat', skol'ko lyudej edet s carem, kto-to uznaval znakomyh, krichal im, shodilis', peregovarivalis', sprashivali drug druga: "Car'-to s novoj carevnoj vmeste poehal ali sam po sebe?". "Podi, s nej, esli na bogomol'e". "A ona kreshchenaya? CHerkeska, ved'". "Kak ne byt' kreshchenoj, vse zhe carica moskovskaya". Nu vot carskij poezd umchalsya, vorota, zaskripev, zakrylis' i u bashni ostalsya stoyat', pokachivaya berdyshom, kazalos', ravnodushnyj ko vsemu strelec. Narod nachal potihon'ku rashodit'sya s ploshchadi, vspomniv kazhdyj o svoih delah. -- Nu chto, podi, i my domoj otpravimsya? Povezlo, carya uvideli. Daj emu Bog zdorov'ya, -- i Bogdan shiroko perekrestilsya na ikonu, visevshuyu nad kremlevskimi vorotami. -- Nado by zavtra v hram shodit', -- zadumchivo skazal Gerasim. -- CHto, grehov mnogo za dorogu nakopil? -- poddel brata Bogdan. -- Grehi, ne grehi, a v hram nado, -- upryamo otvetil tot. Tem zhe vecherom Anikij Fedorovich Stroganov sidel za stolom vozle pechki, prislonyas' k nej pravym bokom, i tiho besedoval s upravlyayushchim Saveliem. On zadumchivo poglazhival okladistuyu borodu, rassypavshuyusya po shirokoj grudi, i nastavlyal upravlyayushchego, chto nuzhno sdelat' v ego otsutstvie: -- Polovinu oboza na prodazhu pristroil, eshche stol'ko zhe ostalos'. Pust' tak v ambarah i lezhit. Ceny poka bol'shoj za nee ne dayut. Mozhet k vesne vverh pojdet. Ty uzh, Savelij, sam glyadi, kogda prodavat'. -- Kak skazhesh', batyushka, kak skazhesh', -- s podobostrastiem morgal vodyanistymi glazkami tot,-- nashe delo holopskoe, vashi prikazy tochnehon'ko ispolnyat'. -- Holopskoe-to holopskoe, da bashka tebe na chto dana? CHtob shapku nosit', da gospodam klanyat'sya? Ty, davaj, kumekaj i sam pomalen'ku, raz upravlyat' moim hozyajstvom vzyalsya. Ladno, sol' vse odno razojdetsya. A ya vot hotel k gosudaryu popast', pred ego yasnye ochi, da ne uspel... Skazyvayut, chto segodnya on na bogomol'e uehal. -- Tak to ih carskoe delo. Teper' zhdat' pridetsya dolgon'ko, -- zachastil Savelij. -- Nado bylo mne cherez knyazya Romana poprobovat' do nego probit'sya, car'-batyushka teper' tol'ko posle Rozhdestva v Moskvu pozhaluet,-- razdumyvaya vsluh, vyskazalsya Anikij Fedorovich. -- Mozhet i mne sledom za nim k svyatym moshcham poehat'? -- Kak batyushke ugodno budet, mozhno i poehat'. -- |, plohoj iz tebya sovetchik, Savelij, idi luchshe spat'. CHem s toboj, tak luchshe s etoj pechkoj razgovarivat'. Savelij kak budto tol'ko etogo i zhdal, migom ischez, ostaviv Stroganova odnogo. A k caryu Anikiyu Fedorovichu dejstvitel'no popast' nuzhno bylo pozarez. Proshlym letom ne poladil on s CHerdynskim voevodoj, kotoryj vosprotivilsya stroitel'stvu novyh varnic na nichejnoj zemle, zayaviv, chto ta zemlya gosudareva, i bez gramoty carevoj dobyvat' sol' nikak ne mozhno. Anikij togda vspylil, prigrozil napisat' caryu, soobshchit' o mnogih vinah voevodskih, otchego tomu by ne pozdorovilos'. Voevoda smolchal, zatailsya, a potom Stroganovu donesli, budto posylal on na Moskvu goncov s tajnoj gramotoj k gosudaryu. A uzh chto v toj gramote bylo, kto znaet. Vot teper' i nadobno carya uvidet', ob座asnit', chto gorodki on stavit na nichejnoj zemle ne tol'ko radi svoej korysti, kak CHerdynskij voevoda dumaet, no i dlya berezheniya vsego russkogo gosudarstva. On eshche chut' posidel, obdumyvaya, cherez kogo by luchshe iz svoih moskovskih znakomyh vyjti s chelobitnoj k caryu, chtoby tot ne somnevalsya v delah ego i ne chinil prepony. Ran'she, kogda vsemi delami pri dvore zapravlyal ego davnij znakomec Adashev, to cherez nego lyubaya Stroganovskaya gramota bystro dohodila do gosudarya. Carskij lyubimec znal, kogda i s chem podojti k Ivanu Vasil'evichu. Pravda, i bral on za eto nemalo, no delo togo stoilo. Teper' zhe ne stalo Adasheva pri dvore, vyslal ego car' iz Moskvy i govoryat, budto i vovse prestavilsya on v kakom-to gluhom gorodke podle samoj Livonii, zakadychnyj druzhok ego. Tak chto teper' nado novogo cheloveka iskat', kto k caryu pryamoj dostup imeet. Inache... Inache szhivut ego nedrugi so sveta, ne dadut razvernut'sya, Samoe luchshee, konechno, samomu na Moskve zhit'. Tol'ko i tam, na ural'skoj zemle, bez nego dela vkriv' da vkos' pojdut. Vezde svoj glaz nuzhen. S etimi myslyami Anikij Fedorovich usnul tak i ne reshiv, kak zhe emu luchshe postupit'.

    * * *

... Proshlo neskol'ko nedel' i pered samym Rozhdestvom priskakal na Moskvu dvoryanin Konstantin Polivanov s gramotami k mitropolitu Afanasiyu i ko vsemu narodu moskovskomu, kotorye vedeno bylo glashatayam po vsem ploshchadyam chitat'. I vyhodilo iz teh gramot, chto car' Ivan Vasil'evich, slozhivshi s sebya venec carskij, budet teper' zhit' v slobode Aleksandrovskoj, a narod russkij bez carya sirotoj ostavlyaet. Proizoshlo posle etih gramot volnenie velikoe po vsej Moskve. CHernyj lyud, sobravshis' na ploshchadi vozle Kremlya, krichal v golos, chto vseh izmennikov boyar pozhech' da povesit' nadobno. Boyare zhe, zapershis' v svoih domah, boyalis' na ulicu vyhodit'. Nakonec, k narodu vyshel mitropolit i ob座avil, chto on nemedlya edet k caryu slezno prosit' ego vernut'sya obratno. Lyudi, vyslushav ego, tut zhe opustilis' na koleni i vozopili: -- Budem caryu vovek poslushny, pust' tol'ko prostit nam viny nashi! Stenoj za nego stanem, sebya ne pozhaleem! Na drugoj den' mitropolit so svyatitelyami Novgorodskim Pimenom i arhimandritom CHudovskogo monastyrya Levkiem, episkopami rostovskim, suzdal'skim, ryazanskim, krutitskim i mnogimi arhimandritami speshno vyehali vsled za carem k Aleksandrovskoj slobode. S drugogo konca stolicy otpravlyaetsya bogatyj poezd so znatnymi knyaz'yami i boyarami, vozglavlyaemyj Ivanom Dmitrievichem Bel'skim i Ivanom Fedorovichem Mstislavskim, a takzhe drugimi znatnymi boyarami i dvoryanami. Uznav ob etom, Anikij Stroganov kliknul dvorovyh lyudej i velel ehat' za nimi sledom. Edigir, Bogdan i Gerasim, speshno osedlav konej, vyleteli na ulicu i uzhe na spuske k reke dognali stroganovskij vozok. CHerez dva dnya beshenoj skachki oni pod容hali k vozvyshavshemusya na holme soboru Aleksandrovskoj slobody, iskonnoj carskoj votchiny.

    * * *

...Ivan Vasil'evich prohazhivalsya po komnate dlinoj v vosem' shagov i, utknuvshis' v protivopolozhnuyu stenu, povorachival obratno, otschityval snova vosem' shagov i... opyat' stena. On ne lyubil chislo "vosem'" kak i ne lyubil vse cifry, chisla, kotorye delilis' popolam. Bylo v nih chto-to predatel'skoe -- hitrost', skrytaya v umenii bezboleznenno raspadat'sya nadvoe. YAshcherica tak zhe legko otbrasyvaet hvost, a cherez neskol'ko dnej kak ni v chem ne byvalo, ob座avlyaetsya s novym. Vot "trojka", "pyaterka" -- drugoe delo. Druzhestvennye chisla. Oni ne predadut, ne izmenyat, ih ne razrubit' popolam. A sluchis' takoe, rassyplyutsya v prah, no vernost' sohranyat. "Imenno tak, imenno,-- dumal Ivan Vasil'evich, prodolzhaya vyshagivat' mezh stenami, raspisannymi izobrazheniyami zamorskih ptic po krayam i zverem-edinorogom v centre. -- Budet vremya, zapishu izmyshleniya svoi. Tol'ko kogda ono, vremya, dlya pisaniya budet... I budet li..." Uzhe dve nedeli kak car' vseya Rusi, venchannyj na carstvo predkov svoih, prebyval v dal'nej zagorodnoj votchine, Aleksandrovskoj slobode. Ranee prihodilos' emu byvat' zdes' dva ili tri raza vsego. No v otlichie ot neugomonnoj i vseyadnoj Moskvy chem-to zapala ona v dushu, tyanula, zvala obratno. S Anastasiej, upokoj Gospodi ee bezgreshnuyu dushu, luchshie dni tut provedeny... Kak davno to bylo... Budto celaya zhizn' proshla. Anastasiya, byla zdes' sovsem inoj, nezheli v kremlevskih, sumrachnyh, vsegda zharko natoplennyh pahnushchih kisloj ovchinoj palatah. Schastlivye to byli den'ki-denechki, no, verno, ne suzhdeno uzhe povtorit' ih, vkusit' blagost' vseponimayushchego i vseproshchayushchego vzglyada otrokovicy ego. Sama zhe ona pered konchinoj svoej v den' Preobrazheniya Gospodnya tihim golosom sovet dala: "Ezzhaj-ka ty, Ivanushka, podal'she iz Moskvy podkolodnoj, nam ne druzhestvennoj. Nikto nas zdes' ne lyubit. Vsyak norovit ushchipnut' pobol'nee, kusok pozhirnee sebe urvat', utyanut'. Udel'nye knyaz'ya Moskvu vovek ne priznayut. I odno to, chto ty na moskovskom prestole sidish', uzhe im v tyagost'. Ne budet tebe tut pokoya..." Ostalos' posle nee dva syna maloletnih -- Ivan da Fedor -- sirotami pri zhivom otce. Gde emu vremya vzyat' za igrami ihnimi nablyudat', doblesti ratnoj uchit', kogda sam otdyha ne znaet. Tol'ko ot krymcev otob'etsya, kak lyahi lezut. Hotel porodnit'sya s lyahami, otpravil svatov korolyu Sigizmundu, mol, zhelaem sestru ego Ekaterinu zakonnoj zhenoj svoej videt'. Net, ne zahotel korolek pol'skij umerit' svoyu gordynyu nepomernuyu, slit' dve derzhavy slavyanskie i turkam, nemcam edinyj shchit vystavit' na rubezhah obshchih. Nakazhet ego Gospod' za gordynyu, oh, nakazhet... Pripomnitsya emu na tom i na etom svete... Ladno, my lyudi ne gordye i prestol moskovskij ne samyj zahudalyj na prostorah evropejskih. Knyaz' kabardinskij Temgryuk s velikoj radost'yu soglasilsya doch' svoyu Mariyu v zheny gosudaryu russkomu otdat'. Devka ona molodaya, krasivaya, da tol'ko nashih obychaev ne znaet i klimat ej ne privychen, hvorat' nachala. Syna Vasiliya rodila, a on i goda ne prozhil, pomer, serdechnyj. Kuda devat'sya? Bog dal, Bog vzyal. Ivan Vasil'evich podoshel k dveri, prislushalsya k shagam, no kto-to proshel mimo, ne ostanovilsya, i on vernulsya obratno, prodolzhaya rashazhivat' ot steny k stene. Poslednim tolchkom, doveskom ko vsem prochim bedam, okazalsya pobeg Andryushki Kurbskogo k litovcam. Uzh etogo vykormysha on stavil i pochital kak brata rodnogo: i druzhka na svad'be, i pervyj za stolom, i glavnyj voevoda v pohodah. SHeptali emu, budto Andryushka skryten stal poslednee vremya, tait chego-to, nedogovarivaet. No ved' hristianin zhe on, na ispovedi hodil, krest celoval, za zdorov'e gosudarya pil, i kak zhe tak...ubeg? Mog by prijti i, v glaza glyadya, skazat' s chem ne soglasen, chego opasaetsya, a to prislal pisul'ku, slovno vor kakoj podmetnoe pis'mo. Ivan Vasil'evich ostanovilsya u stola i prochel, tiho shevelya gubami: "Pisano v Vol'mere, grade gosudarya moego Avgusta ZHidimonta, korolya, ot nego zhe nadeyutsya mnogo pozhalovan i uteshen byl oto vseh skorbej moih milostiyu ego..." On zlo stisnul zuby i uderzhalsya, chtoby ne plyunut' na gramotu, ne razorvat' v kloch'ya i, podavlyaya v sebe iskushenie, vnov' zahodil ot steny k stene, ne zamechaya, chto vse uskoryaet shag. "Pes sheludivyj! Vmig hozyaina pomenyal! I na kogo? Na ZHidimonta! ZHid, on i est' zhid, inogo slova ne podberesh'. Ot nih zhidovskaya eres' po Rusi raspolzlas' i dobryh lyudej smutila. Skol'ko s nimi moroki! Ne znaesh', kak etu merzost' s russkoj zemli povyvesti, kalenym zhelezom tol'ko povyzhech'. No i eto segodnya ne glavnoe. Glavnoe, chto ne znaet on, kak s boyarami sovladat', sladit'. Proboval polyubovno ugovorami da uveshchaniyami, a tolku nikakogo. Net konca ih gryzne. Nedarom govoryat: "Smiren duhom, da gord bryuhom". A sytyj tol'ko o sobstvennoj sytosti i dumaet, na gosudarevu sluzhbu emu plevat'. Car', kak pryshch na nosu, meshaet lish'. Razognat' ih po votchinam -- zavopyat, mol, car' odin pravit' sobralsya! A my, de, kak zhe?! Luchshe pust', kak sideli na Moskve, tak i sidyat, a on sam v svoyu votchinu ot容det. ZHelaete gosudarstvom pravit'? Vot vam i svistok, i dudku, i knut v ruki, chtob vragov ponuzhat', oshparivat'. Tol'ko knut v oglobli ne vpryazhesh', na knute daleko ne uedesh', sup iz nego ne svarish'. Tak chto teper', boyare dorogie, hlebajte vlast' derzhavnuyu lozhkami, kto bol'she zacherpnet. A kak pritomites', tak ko mne zhe i pripolzete-zayavites', borodami polovicy mesti budete. A vot tut-to, esli soberus' v Moskvu vozvernut'sya, to v容du, kak car' nad vami, a ne kak rovnya, za kotoruyu vy menya pochitali". Razmyshleniya gosudarya prerval ostorozhnyj stuk v dver' i sledom prosunulas' patlataya golova Alekseya Basmanova. Slegka okruglivshiesya ot hmel'nogo glaza ustavilis' na Ivana Vasil'evicha, i on s pridyhaniem zagovoril: -- Batyushka-gosudar', Ivan Vasil'evich, celyj oboz s samim mitropolitom Afanasiem vo glave pozhaloval. Penyayut, chto v kolokola ne zvonim v ihnyuyu chest'. Do tebya prosyatsya. Dopustit' ali obratno zavernut'? Ivan Vasil'evich zhdal gostej s Moskvy ni odin den', i sejchas gotov byl sam brositsya mitropolitu navstrechu, no sderzhalsya, peresiliv sebya, i ne toropyas', oprosil Basmanova: -- Ban'ka-to istoplena? Vot i svedi starcev tuda. Pust' sebe pogreyutsya s dorogi, a to peremerzli, nebos'. Da prikazhi stoly nakryt' i k vstreche vse podgotovit'. Kak posle bani rassyadutsya, menya kliknesh'. Golova Basmanova skrylas', bylo za dver'yu, no zatem pokazalas' vnov': -- Tak tam s nimi eshche boyar, knyazej i kupcov t'ma-t'mushchaya, vse i ne vojdut. -- Kto iz boyar zayavilsya? -- Ivan Vasil'evich nasupilsya. -- Mnogie... Kak uvidel, tak srazu k tebe i pobeg. -- Ladno, razmeshchaj vseh. Kuda zh ih po morozu obratno gnat'? Idi, -- kivnul Ivan Vasil'evich lyubimcu. Kogda on voshel v palatu, vse sobravshiesya, sidevshie tiho, lish' izredka perekidyvayas' slovami, vskochili s mest, vydohnuv, kak odin: "Car'!!!" On obvel vseh tverdym vzglyadom, molya pro sebya Gospoda, chtob dal sil vystoyat', ne slomit'sya, ne prinyat' ih dovody, a postupit' kak reshil, i poklonivshis' na tri storony, proshel k svoemu mestu. -- Blagodaryu vseh, kto pozhelal priehat' v kel'yu moyu. Tut i provedu, verno, ostatok dnej v trudah i zabotah o dushe nashej,-- on prervalsya, pomorshchilsya ot pritornosti skazannyh slov i, chut' pomedliv, prodolzhil. -- CHado ya maloe, nerazumnoe sredi vas, muzhej derzhavnyh, i ne vedayu, kak gosudarstvom pravit' dalee. A potomu, prekloniv koleni k moshcham Sergiya CHudotvorca, isprosil u nego, kak zhe byt' mne, greshniku velikomu? I bylo mne otkrovenie Bozhie -- udalit'sya na pokoj ot del mirskih. A teper' vkusite, chto Bog poslal, a uzh potom razgovory govorit' stanem. On pervym sel na lavku, a vse sobravshiesya eshche kakoe-to vremya, porazhennye uslyshannym, stoyali, no zatem po odnomu nachali rassazhivat'sya, odnako nikto ne speshil pritragivat'sya k ede i vinam. Togda Ivan Vasil'evich podnyal kubok: -- Za zdravie vashe i nisposhli, Gospodi, proshchenie za grehi nashi. Nakonec, vse kak by ozhili, zadvigalis', podnyali kubki. Kto-to vypil, kto postavil, chut' prigubiv. Nelovkost' i napryazhenie vitali v Dvorcovoj palate. No vot poslyshalis' golosa s raznyh koncov stola. Gosudar' ne toropyas' el, poglyadyvaya to na odin stol, to na drugoj, otmechaya pro sebya, kto pozhaloval v slobodu i reshil, chto zdes' sobralis' glavnym obrazom te, kogo priyatno i ranee bylo videt' emu za svoim stolom, kogo vydelyal sredi prochih. Zametil on i Anikiya Stroganova, sidevshego skromno v uglu dal'nego stola. Udivilsya, poyavleniyu ego s dremuchih ural'skih lesov. Vstal mitropolit Afanasij i, otkashlyavshis', myagkim torzhestvennym golosom zagovoril, obrashchayas' k Ivanu Vasil'evichu: -- Spasibo, gosudar', za dobrye slova o zdravii nashem, no kak my mozhem dumat' o sebe, deti tvoi, kogda ty, otec nash rodnoj, ostavil nas i ot del udalilsya. Kto zhe teper' zashchitit nas ot vorogov? A ezheli letom opyat' krymcy navalyatsya, s lyahami vojna ne konchena... Neuzhto ty hochesh' syna maloletnego za sebya ostavit'? Tak mal on eshche, ne razumen. Otvet' nam. Ivan Vasil'evich, ne glyadya na mitropolita, sprosil: -- Odnogo ne pojmu, zachem vam gosudar' nuzhen, kogda kazhdyj boyarin na Moskve sam sebe golova? Oni vas i zashchityat, i v obidu ne dadut, i sud opyat' zhe cherez nih vershit' stanete. A komu ne ponravitsya, mozhete, kak Andryushka Kurbskij, k lyaham ili k livoncam na sluzhbu perejti, peremetnut'sya. -- CHem my obideli gosudarya tak, chto on nas v izmene obvinyaet? -- podal golos novgorodskij arhimandrit Pimen. Ivan Vasil'evich metnul na nego polnyj yarosti vzglyad i, pomolchav, skazal negromko: -- YA ne devica krasnaya, chtob obidy tait', da slezy lit'. A kto chto zamyslil suprotiv menya i ne stol'ko protiv menya, skol'ko protiv derzhavy vsej, to kazhdyj horosho znaet, -- i skriviv guby v usmeshke, dobavil s ehidcej, -- ya nemcam da livoncam pisem ne slal, k sebe ih na zemlyu nashu ne zval, a potomu i obid ne imeyu ni na kogo. Pimen edva ne poperhnulsya ot uslyshannogo i toroplivo opustil glaza, ego blednye shcheki porozoveli i kapel'ki pota sobralis' pod klobukom. Ostal'nye zashushukalis', zapoglyadyvali na novgorodskogo arhimandrita, poskol'ku kazhdomu byli izvestny sluhi o zaigryvanii novgorodcev s nemcami i davnen'ko oni, kak bludlivaya devka, glazki nemchinam stroili, mol, "pridi vecherkom, otdamsya tajkom". Ivan Vasil'evich popal ne v brov', a v glaz, vskol'z' nameknuv ob etom. Tut so svoego mesta vstal Ivan Dmitrievich Bel'skij i, vysoko podnyav zdorovennyj kubok, zychnym golosom, perekryvaya zastol'nyj shum, zagovoril: -- Byval ya vo mnogih stranah-gosudarstvah i korolej, i carej povidal na svoem veku. Raznye sredi nih imeyutsya, kak i narod raznyj tam zhivet. No takogo blagochestivogo gosudarya, kak nash, da chtob narod svoj lyubil i pochital, kak rodnyh detej, nigde ne vstrechal... -- Lyubo govorish', boyarin,-- vykriknul sidevshij nepodaleku ot carya Afanasij Vyazemskij. -- CHto dumayu, to i govoryu, knyaz',-- prodolzhal Bel'skij, -- esli gosudar' nash sobralsya ot dela otojti, to i ya vsled za nim v monastyr' uhozhu. Segodnya zhe postrig primu, pryamo zdes' v hrame. -- Prospis' tol'ko dlya nachala, -- negromko skazal arhimandrit Levkij, -- a to utrom v monasheskoj ryase devok shchupat' pobezhish'. No Bel'skij ili ne uslyshal, ili ne obratil vnimaniya na obidnye slova, govoril dal'she vse bolee raspalyayas': -- V boyu li, v molitve li nash car' vperedi vseh gosudarej! I nadobno nam Gospoda slavit' za milost' velikuyu zhit' pod nim. Umru, no ne pozvolyu kurazhit'sya! Za tvoe zdorov'e, gosudar'! -- i on, pripav k kubku, dolgim glotkom v odin duh oprokinul ego v sebya. Verno, Bel'skij gotovilsya skazat' eshche chto-to, no ego potyanuli za polu, usadiv na mesto. Ivan Vasil'evich hot' i sdelal vid, chto ne prinimaet vser'ez otkrovenie podvypivshego boyarina, tem ne menee, rasslabilsya licom, vzglyad ego poteplel, ischezli na lbu u perenosicy morshchinki. Vsled za nim vstavali eshche neskol'ko chelovek so zdravicami v chest' gosudarya, a potom i vovse poshla gul'ba, i vinocherpii ne uspevali podlivat' vino v kubki. Ivan Vasil'evich, vidya kak razgulyalis' gosti, tihon'ko vstal i napravilsya v svoyu komnatu, nikem ne soprovozhdaemyj. No edva uspel sest' na lavku, kak postuchali i tihij golos za dver'yu prochel molitvu, a zatem v uzhe otkrytuyu dver' sprosili: -- Razreshit li gosudar' potrevozhit' ego? -- Vhodi, vhodi, vladyka Afanasij. Vse odno znal, chto sledom pridesh'. Pogovorim, poka gosti gulyayut. Starec voshel i, perekrestyas' na ikony, ostanovilsya posredi komnaty, oglyadyvayas'. -- Horosho tut u tebya, spokojno. -- Da, ne Moskva, potomu i uehal syuda. -- Ivan Vasil'evich podoshel pod blagoslovenie k vladyke i, pocelovav tomu ruku, podvel ego k bol'shomu kreslu, stoyashchemu vozle izrazcovoj pechi. -- Rasskazyvaj, gosudar', chego zadumal. Ne veryu, budto v monastyr' sobralsya ne posovetovavshis' so mnoj. -- Vot sejchas i posovetuemsya i blagoslovish' raba Bozhiya Ivana na inochestvo, -- s usmeshkoj otvetil tot. -- Ne budet na to moego blagosloveniya. Kak otcu pri mnogih detyah ego nepozvolitel'no brosat' ih, i tebe v tvoi-to leta rano ob inochestve pomyshlyat'. Da i ne dumaesh' ty o nem,-- starec otstranilsya ot sklonivshegosya nad nim carya, -- tol'ko vse odno ne pojmu, chto u tebya na ume. -- A tut i ponimat' nechego. Ne hochu bol'she zubatit'sya s boyarami, potakat' im v zabavah, kto kogo po chinu vyshe i komu gde sidet' polozheno. Ish', chego zadumali -- kak kogo ne uvazhil, tak norovyat peremetnut'sya k inomu caryu, gde by ih ocenili... -- Tak to obychaj izdrevle idet -- gosudarya sebe po chinu vybirat',-- s usmeshkoj otvetil mitropolit. -- Obychai raznye byvayut. Est' takie, chto vo vred ne tol'ko cheloveku, no i derzhave vsej. Oni svoi zaslugi ot dedov i pradedov ischislyayut. Ladno by svoi otlichiya imeli, a to ved', chem gordyatsya? Doblest'yu otcov svoih k chemu sami ruki ne prilozhili, pal'cem ne shevel'nuli, -- Ivan Vasil'evich vse bol'she serdilsya, glaza ego rasshirilis', levuyu shcheku povelo, iskaziv lico v nepriyatnom oskale, pal'cy sudorozhno szhimalis', i sam togo ne zamechaya, bryzzha slyunoj na mitropolita, on edva sderzhival gnev, chtoby ne zaorat'. -- Ohlyn', ostudis', gosudar'. Gospod' s toboj, a to prikazhu za svyatoj vodoj poslat'. Von rashodilsya-to kak, sam na sebya ne pohozh. CHego s etimi boyarami sdelaesh'? I do tebya inye gosudari ne mogli urezonit' ih. Smiris', vot moj sovet. Kazhdyj den' da po neskol'ko raz proshu Gospoda, chtob mir na zemlyu nashu poslal, da vidno ne skoro tomu byt'. -- A ya o mire i ne dumayu! Mne posle sebya derzhavu ostavit' nuzhno edinoj, kak...,-- on pomolchal, podyskivaya slova, i povernuv golovu k stene, uvidel visevshuyu na nej kol'chugu, kivnul,-- kak dospeh etot iz raznyh kolec sotkannyj ne vsyakomu dano razrushit'. -- CHego zh ty zhelezo s lyud'mi ravnyaesh'? -- Esli nado, to kazhdogo v ogne nakalyu, molotom otkuyu, chtob stal on krepok dushoyu i telom i mne, gosudaryu svoemu, poslushen... -- Da ty i vpryam' nemyslimoe delo zadumal. Ne vse to vyderzhat, da i u tebya sil ne hvatit. -- Vot o tom i molyu Boga, chtob sil moih hvatilo, a uzh tam puskaj kazhdyj za sebya reshaet i sily svoi s moimi soizmeryaet,-- Ivan Vasil'evich nemnogo uspokoilsya i otoshel ot mitropolita, vdev ruku vnutr' kol'chugi, poyasnil, -- est' nuzhda vseh lyudishek cherez takoe vot sito proseyat', kak v Pisanii skazano, zerna ot plevel otdelit'. Zachem sheluhoj ambar gosudarev zapolnyat'? Vot i poreshil ya po pervomu razu otdelit' vernyh mne lyudej ot vseh drugih, v kom somnenie imeyu, i okrug sebya sobrat' na svoj udel. Pust' hodyat pod moeyu rukoyu i sebya v dele pokazhut, a tam i do ostal'nyh delo dojdet. Kto v moem krugu stoyat' budet, oprich' menya, tak i zvat' budu oprichnikami. Ostal'nye pushchaj, kak i ranee na zemle svoej zhivut, v zemshchine. Ponyatno govoryu? -- Ponyatno-to ono ponyatno, da ne pojmu, chego dast tebe eto, gosudar', kakaya vygoda v tom? -- A ya vygody i ne ishchu dlya sebya, pust' vse budet kak est', no tol'ko slugi moi za zemstvom tem sledit' budut, slovno sokoly za mysh'yu polevoj, nikomu ne spryatat'sya. Ta moya sluzhba, chto oprichninoj zvat' stanu, izmennikov hvatat' budut i ko mne na sud skoryj dostavlyat'. A uzh tam poglyazhu, kakovy grehi ih... -- Kaznit' budesh'? -- A i budu! Ali ty mne zapretish'?! -- Tyazhko grehi chuzhie na sebya brat'. Nashe delo otmalivat' ih pered Bogom, a ni v dela vashi vmeshatel'stvo nesti. -- Mitropolit tozhe posurovel i govoril otryvisto, otvodya glaza ot carskih, kotorye, kazalos', izluchali nevidimyj svet, prityagivali k sebe, i Afanasiyu stoilo bol'shih trudov ne smotret' v nih. On pomolchal i, vstavaya, perekrestilsya, -- vse my greshny i vsem pered Gospodom otvet derzhat'. Ty sam, gosudar', vse reshil bez moego na to soveta, i tebe pered licom Vsevyshnego v den' Strashnogo Suda otchet derzhat'. Delaj, kak znaesh',-- i, perekrestiv Ivana Vasil'evicha, poshel k dveri. Gosudar' hotel okliknut', ostanovit' ego, no ponyal, chto ne najti emu u mitropolita podderzhki v zadumannom, ne priemlet on i ne razdelyaet myslej ego, vstal i, kogda zakrylas' dver', vyhvatil iz nozhen visevshij zdes' zhe na stene oboyudoostryj kinzhal i s siloj udaril po kol'chuge. Klinok, pruzhinya, sognulsya i otskochil ot prochno spletennyh odno k odnomu metallicheskih kolec, gulko otozvavshihsya na udar. Car' otbrosil ego i v pripadke yarosti uzhe kulakami prodolzhal molotit' po zhalobno pozvyakivayushchej kol'chuge. Pochuvstvovav bol', on upal na krovat', sotryasaemyj vnutrennej drozh'yu, vykrikivaya zlobnye slova v podushku i razdiraya ee zubami.

    * * *

...Edigir hodil po dvoru sredi prochih, kto priehal so svoimi gospodami, i rassmatrival s voshishcheniem carskie horomy, perevodya vzglyad s odnogo stroeniya na drugoe. On i ne zametil, kak podoshedshij szadi strelec stuknul ego po shee tak, chto s golovy upala shapka, i rezko otskochil, ustavyas' na togo. -- CHego vynyuhivaesh', obrazina,-- zagogotal tot i Edigir pochuvstvoval gustoj vinnyj zapah, da i strelec, pokachivayas' na nogah, ne skryval etogo. -- Podi, zadumal, kak k gosudaryu nashemu probrat'sya? Lazejku ishchesh'? -- i on s razmaha tknul v zhivot kulakom. Edigir sdelal shag nazad i, perehvativ vytyanutuyu ruku obidchika, s siloj dernul, vystaviv vpered pravoe koleno. Ne ozhidavshij soprotivleniya podvypivshij strelec poletel golovoj v sugrob, no skoro vybravshis' iz nego, razmahivaya kulakami, s rugan'yu kinulsya na Edigira: -- Tak ty eshche ruku podnyal na carskogo slugu! Snichtozhu! -- grozno zakrichal obizhennyj strelec. Edigir reshil, chto i pravda nelovko na carskom dvore ustraivat' poboishche, a potomu lish' lovko podsek bezhavshego strazhnika i tot ruhnul navznich'. Na pomoshch' strel'cu kinulis' eshche dvoe s berdyshami napereves, no Edigir, ne davaya priblizit'sya, nogami ulozhil i ih, podhvativ berdyshi, vystavil vpered, pokazyvaya, chto drat'sya on ne nameren, no i ne zhelaet davat' sebya v obidu. Neizvestno, chem by vse eto zakonchilos', poskol'ku eshche s desyatok chelovek bezhali k nim, razmahivaya kto kop'em, a kto sablej, esli by ne okazhis' poblizosti Alekseya Basmanova, vyshedshego iz carskih pokoev. -- CHto za shum?! -- zaoral on,-- a nu, stoyat'! Vam govoryu! -- |tot von, -- strelec ukazal na Edigira, -- vyglyadyval chego-to. -- YA i reshil, a mozhet on do carya dobrat'sya hochet, malo ih tut ponaehalo... -- Kotoryj,-- stepenno sprosil Basmanov. -- |tot, etot,-- zakrichali strel'cy, ukazyvaya na Edigira. -- Dozvol' boyarin, nam v podval ego svesti. Tam migom razberemsya, ogon'kom podpalim i uznaem, chego on zamyslil. -- Pogod',-- Aleksej Danilych legko plechom otstranil strel'cov i vglyadelsya v Edigira, -- CHej budesh'? Otkuda vzyalsya? -- So Stroganovym priehal k gosudaryu,-- neohotno otvetil tot. -- A chego vysmatrival? -- Smotrel... -- CHego smotrel-to, ne videl ran'she chto li dvorcov takih? -- Ne vidal,-- protyanul Edigir.-- Krasivyj ... -- Krasivyj,-- protyanul Basmanov, peredraznivaya.-- Carskij dvorec, potomu i krasivyj. A, odnako, molodec, chto ne ubezhal. Govorish', so Stroganovym priehal, s samim Anikiem, chto li? Vot i poshli k nemu. -- Poshli,-- s oblegcheniem vzdohnul Edigir, ne vypuskaya berdyshej iz ruk. -- A oni tebe ni k chemu budut, -- Basmanov sam vzyal oruzhie i votknul ih drevkami v sugrob, -- zabirajte, voyaki! Hrabrecy, desyat' na odnogo! I smotrite mne, chtob vina bol'she ne pit'! -- i on povel Edigira v derevyannyj dom na otshibe slobody, gde otdyhal vernuvshijsya k sebe posle uzhina Anikij Fedorovich Stroganov. Tot vstretil Basmanova kak starogo znakomogo i radostno zasuetilsya, usazhivaya ego. No brosiv nedovol'nyj vzglyad na zastyvshego v dveryah Edigira, sprosil: -- CHego hotel-to, Vasilij? -- Vot, drachuna tvoego privel, chut' ne perekolotil strel'cov moih,-- otvetil za nego Aleksej Danilovich, -- otkuda vzyal takogo? -- Sam prishel v gorodok ko mne. Skazyvaet, budto knyaz' sibirskij, tak? -- on glyanul na Edigira. Tot molcha pozhal plechami i ostalsya stoyat' nepodvizhno. -- Knyaz', govorish'? Nado by ego caryu pokazat',-- zainteresovalsya Basmanov i ocenivayushche oglyadel Edigira, -- nam sejchas takie lyudi ves'ma nuzhny. Kreshchen? -- U menya v gorodke i krestilsya,-- Stroganov migom soobrazil, kakie vygody budet imet', esli ego ohrannik popadet v chislo carskih slug, i peremenil ton razgovora,-- sadis', Vasilij, chego stoish'? Tot ostorozhno prisel na lavku, slovno boyalsya razdavit' ee, i, skrestiv ruki na grudi, zastyl v nepodvizhnosti. Stroganov "otmetil pro sebya, chto nikomu tak ne doveryal iz svoih lyudej, kak etomu molchalivomu i vsegda spokojnomu vykrestu. Ot nego ishodilo ne tol'ko spokojstvie i uverennost', no i kakaya-to pravota v svoih postupkah, dejstviyah. I hot' nahodilsya on u Anikiya Fedorovicha na sluzhbe, sluzhboj eto bylo nazvat' trudno. On prosto zhil ryadom s nim po sobstvennomu razumeniyu i principam, vosprinimaya vneshnij mir po-svoemu ne tak, kak drugie, videl v nem inye zakony i cennosti. S nim ne nuzhno bylo sporit', ubezhdat', prikazyvat'. Net, on sam delal i sovershal postupki, kotorye okazyvalis' nuzhnymi i poleznymi vsem okruzhayushchim. No eto i nastorazhivalo, ne davalo predugadat', raspoznat' ego, chtoby sblizit'sya s nim, sdruzhit'sya po-nastoyashchemu. No sejchas Stroganova malo interesovali strannosti ego ohrannika. On lish' mel'kom otmetil pro sebya, chto nado kak-nibud' pogovorit' s nim naedine, po dusham s horoshim vinom i ugoshcheniem. A sejchas na Moskve on iskal edinomyshlennika v delah svoih i luchshe Basmanova, s kotorym on vstrechalsya eshche vo vremya proshlyh priezdov, trudno bylo kogo-to najti. -- Ugoshcheniya ne predlagayu, -- zagovoril Anikij Fedorovich, -- ne u sebya v votchine. V gostyah. No vot pros'ba u menya k tebe imeetsya, Aleksej Danilovich, prevelikaya. Ne otkazhi vyslushat'. -- Otchego ne vyslushat'. Vsegda rad pomoch', kol' v moih silah. Tol'ko ne znayu, smogu li pomoch' tebe, Anikij. Delo-to vidish' kak povernulos'... -- Da uzh, slyshal ya segodnya carya-batyushku i v golove moej durnoj nichegoshen'ki v ryad ne leglo, ne vystroilos'. Neuzhto i vpryam' gosudar' reshil monasheskij klobuk na sebya nadet'? -- I ty tuda zhe, -- usmehnulsya Basmanov, -- to boyare dalee sobstvennogo nosa nichego ne vidyat, a ty muzhik vrode s umom, ponyatie obo vsem imeesh'. Boltayut, budto zhivesh' v svoih votchinah kak knyaz' udel'nyj. Dazhe vojskom obzavelsya... Boltayut to, nagovarivayut, a ty i verish',-- ispuganno zamahal rukoj Stroganov,-- ne skazhi komu eshche. -- YA-to ne skazhu. Po mne, tak hot' po nebu letaj, da vniz ne padaj. Zato mnogo na Moskve zuboskalov, kotorym daj yazyk pochesat', chestnogo cheloveka plutom nazvat'. No ne o tom ya. Ty-to, Anikij, kak ne ponyal o chem gosudar' davecha za stolom govoril? -- Kak vse, tak i ya, -- Stroganov obizhenno opustil golovu i tiho posapyvaya, soobrazhal tem vremenem, kto iz nedobrozhelatelej mog ogovorit' ego pered carem, a takih bylo nemalo... -- Gosudar' reshil carstvo svoe na dve chasti podelit' -- na pravednyh i nepravednyh... -- Kak eto? -- osharasheno ustavilsya na nego Anikij. -- A kto nepravednym okazhetsya, tak tomu kamen' za pazuhu i v reku, chto li? -- Pogodi, ne shumi, daj slovo skazat'. My o tom s Ivanom Vasil'evichem mnogo dumali i tak, i syak ryadili. Vyla i o tom rech', chtob kto protiv carya idet, to lishit' ih zhizni bez zhalosti hristianskoj, kak vorogov gosudarstva nashego. -- Neuzhto i takie est'? -- Est', est'. Vsyakih v dostatke, kotoryh poj da kormi, a svoim ne zovi. Tol'ko kak ih uznat', raspoznat', to glavnyj vopros. Potomu tepericha budem my k sebe prinimat' lish' teh, kto carya pochitaet naipervee otca, materi, kak Gospoda Boga. A povelit gosudar', tak i otca vydast s golovoj, kol' tot zamyslil hudoe delo suprotiv nego. -- Negozhe tak-to detyam protiv otcov svoih idti. Takogo v Pisanii net. Ne po-hristianski deetsya. Pochitaj otca i mat' svoyu... -- Dumaesh', ya iz agaryan i Pisaniya svyatogo v ruki ne bral? Tol'ko pisano tam, chto car' -- ot Boga i namestnik ego na zemle. A kak Gospod' Avraama ispytyval, zastaviv prinesti v zhertvu lyubimogo syna Isaaka? I ved' ne oslushalsya tot i ruku uzhe zanes, da angel ostanovil. Ili net togo v Pisanii? -- Kak net... Samo soboj, imenno tak i opisano. Tak ved', pro otca, a ne pro syna, -- ne unimalsya Stroganov. -- T'fu! Nu i upryamec ty, Anikij, ya tebe govoryu strizheno, a ty mne -- brito! Pojdu ya v takom sluchae, kol' ty Pisanie luchshe menya znaesh'. Sidi tut i razbirajsya sam CHego dobrogo, kogda car' tebya k sebe prizovet, nachnesh' i ego umu razumu uchit'. -- Da uspokojsya ty, Aleksej Danilovich, prisyad', -- vcepilsya Stroganov v ruku Basmanova, -- slova bole ne vymolvlyu. Uzh ya li ego ne pochitayu pushche otca rodnogo. Da, sovsem zabyl, ya zhe tebe podarok privez. Lisic cherno-buryh na shapku. Kak v Moskvu vernemsya, tak i vruchu za nauku i za druzhbu nashu. Basmanov krivo usmehnulsya, ponyav kuda klonit hitryj sobesednik ego, no vsluh skazal. -- I ne znayu, kogda v Moskvu obratno poedem, to ot gosudarya odnogo zavisit. Kak on reshit. No za podarok, vse odno, spasibo tebe. Cenyu druzhbu. A sejchas udovolyu tvoyu volyu, ob座asnyu kak gosudaryu predannost' svoyu vykazat'. Stanet on polk nabirat' osobyj, a emu i pripasy, i mnogoe chego nuzhno. Ty uzh ne poskupis' i postav' chego smozhesh': tovary li, sol' svoyu vozov neskol'ko. Vse sgoditsya, slozhitsya. Vot predannost' svoyu i vykazhesh'. -- Neveliki dohody moi, kak inye dumayut, -- poskreb v borode Anikij, -- rane metla rezko mela, a obilas', pritupilas'. Basurmany zhit'ya vtoroe leto ne dayut. I gde na nih upravu najti? Voevoda CHerdynskij za svoyu vozhzhu tyanet, glazom na moi varnicy kosit. Ruk na vse pro vse ne hvataet. Ne znayu, kak i byt'. -- Odnoj rukoj uzla ne zavyazhesh'. Beri pomoshchnikov sebe dobryh, chtob bylo na kogo polozhit'sya. V rabotniki beglyh prinimaj, no tol'ko ya tebe togo ne govoril, ne sovetoval. Pokazyvaj ih kak vol'nyh. V teh lesah kuda ubezhish'? A pro voevodu CHerdynskogo potolkuyu s gosudarem, polozhis' na menya. -- Voinskih lyudej by mne isprosit' dlya zashchity... -- Pro to zabud'. Voyuem chut' li ne na chetyre storony sveta. Sam znaesh'. A chego tebe plakat'sya? Von, kakie bogatyri u tebya na sluzhbe, -- ukazal Basmanov na sidevshego molcha Edigira, -- s nimi kogo opasat'sya? -- Moi zaboty kto pojmet, -- tyazhelo vzdohnul Stroganov. -- |to tochno. Sunulsya Eremushka k semi chertyam. Kol' nazvalsya gruzdem, to polezaj v kuzov. Den' k nochi klonitsya, a chelovek k zabotam. Ladno, ne prospite k zautrene. Car' velit zatemno eshche zvonit' i sam priglyadyvaet, kto na sluzhbu idet,-- govoril Basmanov, vstavaya, perekrestivshis' shiroko i razmashisto, -- a pro tebya, molodec, nepremenno gosudaryu dolozhu -- Nu, a ty, Vasilij, chego iz nashih razgovorov ponyal?-- sprosil Stroganov, kogda oni ostalis' odni. -- Ponyal, chto car' na sluzhbu zovet,-- otvetil tot. -- I pojdesh'? -- Ne znayu. Dumat' nado. -- Nu ty podumaj, podumaj. Tol'ko i obo mne ne zabud', kogda tvoj chas pridet.

    * * *

Eshche ne nachalo svetat', kogda Edigira razbudil tugoj, trevozhnyj zvon kolokola. Mernye udary, sleduyushchie odin za drugim pochti bez pereryva, vdrug zatihli i bolee nizkij, protyazhnyj udar, kak by zavershaya nachatoe, skazal poslednee slovo, sozyvaya narod k zautrene. Podnyalis' i Bogdan s Gerasimom, nachali toroplivo odevat'sya. Poslyshalis' golosa v drugih komnatah, gde tak zhe nochevali priezzhie ne znakomye im lyudi. Vidno vsem bylo soobshcheno ob obyazannosti poyavleniya na sluzhbe. Edigir natyanul sapogi i sprosil- -- Car' tozhe budet? -- Na sluzhbe? -- peresprosil Gerasim, uzhe uspevshij sobrat'sya. -- Da on mne ne dokladyval chego-to. No, dumayu, obyazatel'no budet. Podojdet i sprosit: "Gde tut Vasilij, chto s Sibiri priehal? Pokazhite mne ego!" Obyazatel'no tebya sprosit, -- poddraznil Bogdan tovarishcha. -- Zachem tak govorish'?-- bez obidy sprosil tot.-- Vchera mne odin dobryj chelovek na sluzhbu k caryu predlozhil idti. -- Da chto ty govorish'? -- sdelal izumlennyj vid Bogdan. -- Tak ty teper' u nas pri care, znachit, sluzhit' budesh'? Silen! A nas poznakomish' s carem-batyushkoj? Edigir ponyal, nakonec, chto nad nim v otkrytuyu smeyutsya. Ne umeya najti nuzhnyh slov dlya otveta, pervym poshel k dveri, zacepiv na hodu shirokim plechom Bogdana, da tak, chto tot otletel na lavku. Gerasim, stoyavshij v storone, zahohotal i urezonil brata: -- CHego ty ceplyaesh'sya k nemu? Nu, chego? On tebya ne trogaet i ty ne zamaj. -- Da ya chego... I poshutit' tepericha nel'zya,-- Bogdan poter ushiblennoe plecho,-- u-u-u, medved'! V hrame sobralos' stol'ko naroda, chto rassmotret' carya, stoyavshego gde-to pered altarem v plotnom kol'ce priblizhennyh lyudej, bylo nevozmozhno. V netoplenom hrame skoro stalo dushno ot bol'shogo chisla sobravshihsya i slova molitvy doletali do Edigira kak skvoz' tolstyj sloj vaty. No ego porazilo strojnoe penie, l'yushcheesya otkuda-to sverhu, hotya skol'ko on ne podnimal golovu, no krome obrazov svyatyh na svodah uvidet' nichego ne smog. Poyushchie umolkli i odin sil'nyj golos moshchno, s nazhimom tak, chto dohodilo do kazhdogo, zastavlyaya vtyagivat' golovu v plechi, neskol'ko raz povtoril: "Gospodi, pomiluj! Gospodi, pomiluj!" -- vse opustilis' na koleni i Edigir, zameshkavshis', uvidel, skoree pochuvstvoval, chto vidit imenno carya, tak zhe vstavshego na koleni pered svyashchennikom. Vtoroj raz on uvidel ego, kogda sluzhba zakonchilas' i posle prichastiya car' pervym poshel k vyhodu iz hrama, gordo otkinuv nazad bol'shuyu, s vystupayushchim lbom, golovu, legko stupaya mezh sklonivshimisya pered nim v poklone lyud'mi. Ryadom s nim po levuyu ruku shel i vcherashnij znakomec, chto privel ego k Stroganovu, ottesnyaya stremivshijsya priblizit'sya k caryu narod. Sam togo ne zamechaya, Edigir brosilsya sledom, slovno kakaya-to sila ishodila ot cheloveka, shagayushchego ni na kogo ne glyadya, s vzorom, ustremlennym k vidimoj tol'ko emu odnomu celi. Uzhe, kogda shli k carskim palatam, Edigir storonoj obognal vseh i ostanovilsya, chtob eshche raz poluchshe razglyadet' carya. Tut on popal na glaza Alekseyu Danilovichu Basmanovu, sdelavshemu legkij znak rukoj sledovat' za nim. Strazhniki besprepyatstvenno propustili ego v pokoi, no dal'she nebol'shoj komnaty, gde uzhe tolpilis' lyudi, idti ne pozvolili. Car' so svoim okruzheniem skrylsya za obitoj zhelezom dver'yu, i Edigir oglyadelsya, rassmatrivaya teh, kto okazalsya ryadom s nim. Bylo neskol'ko yunoshej v bogatyh odezhdah s edva zametnoj borodkoj, kotorye vsem vidom pokazyvali svoyu znachimost', starayas' dazhe ne glyadet' na okruzhayushchih, otvernuvshis' k nebol'shim okoncam, dayushchim slabyj svet. V dal'nem uglu na lavke sidel tuchnyj chelovek, s trudom podnyavshijsya pri poyavlenii carya i tut zhe opustilsya na skamejku. On tyazhelo vdyhal vozduh polnoj grud'yu, prikryv glaza i podnyav golovu, guby ego chto-to nepreryvno sheptali. Nikto ne pytalsya s nim zagovorit' i on, nesmotrya na razobshchennost' mezh vsemi sobravshimisya, vydelyalsya sredi drugih polnoj nesovmestimost'yu s okruzhayushchimi. Edigir poschital, chto on v chem-to provinilsya pered carem i teper' priehal syuda v ozhidanii kary. Nakonec, dver' otkrylas' i Aleksej Basmanov legko vynyrnul, polu sognuvshis', i bystro ukazyvaya pal'cem na molodyh lyudej, v tom chisle i Edigira, pomanil za soboj. Po uzkomu prohodu oni podnyalis' vverh po lestnice i zashli v zalu, zakanchivayushchuyusya bol'shoj, obtyanutoj krasnoj kozhej s vyzolochennymi na nej pticami dver'yu. Podle nee stoyali dva strel'ca s malen'kimi toporikami v rukah, glyadya kuda-to poverh, ne obrashchaya vnimaniya na voshedshih. Po obeim storonam zaly byli okonca i myagkij svet osveshchal stoyashchee v centre massivnoe kreslo. Edigir dogadalsya, chto eto, verno, i est' carskij tron i, oshchutiv blizost' ego, dazhe ne poveril v vozmozhnost', chto nahoditsya ryadom s nim. Basmanov zhe negromkim golosom, s pauzami, medlenno vygovarivaya slova, chto delalo ego pohozhim na polkovodca pered srazheniem, ob座asnil, zachem sobral ih zdes'. -- Car' hochet videt', kogo beret v svoe oprichnoe vojsko, kto budet sluzhit' emu, i na kogo on mozhet polozhit'sya. ZHdite, skoro vyjdet, -- posle etogo Basmanov skrylsya za krasnoj dver'yu, ostaviv ih v ozhidanii. Iz drugoj dveri v zalu voshel nizkij kryazhistyj chelovek s temnymi glazami, kotorye rezko vydelyalis' na ispeshchrennom ospoj lice, i dlinnymi rasslablenno visevshimi vdol' tulovishcha rukami. "Malyuta Skuratov",-- uslyshal Edigir kak odin iz yunoshej tiho proiznes za ego spinoj. A tot zamer, skoree ne uslyshal, a ulovil po dvizheniyu gub shepot i ostanovilsya, tak i ne sdelav sleduyushchego shaga. -- Zachem zdes'? -- sprosil, obrashchayas' ko vsem srazu. Potom glaza ego skol'znuli po licam i ostanovilis' s nemym voprosom na sheptavshem yunoshe, kotoryj kak-to srazu porozovel i napryagsya.-- Govori... -- Veleli sobrat'sya i zhdat' gosudarya..., -- zaikayas', prolepetal tot i popyatilsya k okoncu pod pristal'nym vzglyadom Skuratova. -- V vojsko gosudarevo hotim,-- bezboyaznenno otvetil drugoj, verno, znakomyj Malyute. -- A, knyaz' Fedor, -- zaulybalsya tot, -- togda ponyatno, zhdite,-- i voshel v tu zhe krasnuyu dver'. Vremya tyanulos' neobychajno dolgo i bud' vozmozhnost', Edigir navernyaka ushel by iz tainstvennoj komnaty, gde nikto ni s kem ne razgovarival, ne na chto bylo sest', v vozduhe stoyala kakaya-to zloveshchaya tishina. No, nakonec, dver' otkrylas' i pervym vyshel Ivan Vasil'evich, za nim -- ostal'nye. Vse nizko poklonilis', on proshel k kreslu i sel, otkinuvshis' nazad. Vpered vystupil Aleksej Danilovich Basmanov i obratilsya k yunosham: -- Skazhite, net li sredi vas takih, kto po robosti ili po yunosti let svoih voinskuyu sluzhbu carskuyu nesti ne v silah budet? -- obshchee molchanie posluzhilo emu otvetom. -- Horosho, togda podhodite k carskoj ruke, celujte na vernost' svoyu. Klyanites', chto ni zhivota, ni blizkogo vam cheloveka, ni dazhe otca s mater'yu ne pozhaleete, ezheli uznaete, budto zamyshlyayut oni protiv carya nashego, Ivana Vasil'evicha, lihoe delo. -- Klyanemsya!!! -- kak odin vydohnuli vse. Edigiru pokazalos', a mozhet tak ono i sluchilos', chto i on povtoril vsled za nimi slova strashnoj klyatvy. Car' laskovo ulybnulsya i sprosil: -- CH'i syny budete? Nazovites'. -- Baryatinskij Fedor... -- Repnin Aleksej... -- Kolychev Petr... Kogda ochered' doshla i do Edigira, to Basmanov naklonilsya k caryu i chto-to zasheptal emu na uho, a tot soglasno kivnul golovoj. -- A poruchiteli est' u nego? -- sprosil Ivan Vasil'evich, ne svodya glaz s Edigira, slovno oshchupyvaya, ocenivaya ego silu i predannost'. -- Anikij Stroganov poruchit'sya mozhet... -- |to ladno... Tot vrat' zazrya ne stanet. Kreshchen? -- ego polukruglaya borodka vzmetnulas' v storonu Edigira. -- Da. -- Korotko otvetil tot. -- I gde zhe ty knyazhil na Sibiri? -- Irshysh-reka. Kashlyk-gorodok zovetsya. -- YAsno, yasno. Iz nashih poddannyh. Ne tvoi li lyudi do nas priezzhali s poslaniem? -- Moi, gosudar'. -- Ne dal im razresheniya s Moskvy s容zzhat'. Tut pri sebe i ostavil. -- Ne vstrechalsya s nimi? -- Net, gosudar', -- Edigiru zhivo vspomnilos' proshchanie s Sabonakom, budto vchera eto bylo. Dumal, propal, sginul v puti. Okazyvaetsya, zhiv. -- Prikazhi d'yaku Petelinu Fome syskat' teh lyudej. Da pust' mne dolozhit,-- obratilsya Ivan Vasil'evich k Skuratovu. -- Sdelayu, gosudar',-- Malyuta kinul nedobryj vzglyad na Edigira, -- a krestnoe imya kakoe molodec nosit? -- Vasiliem nazvali, a krestnym Timofej byl. -- Dobre... To po-nashenski...-- Malyuta otvel vzglyad, i Edigir pochuvstvoval sebya kak-to legche, uverennee. -- Pokazhesh' sebya v dele i pozhaluyu tebe udel v zemle moej. V vashi dela nam vmeshivat'sya ne s ruki, a kto mne verno sluzhit, tot mne i lyub. Celujte ruku,-- zakonchil Ivan Vasil'evich. Edigir podoshel poslednim k caryu i udivilsya malosti razmera ruki Ivana Vasil'evicha. Basmanov priderzhal Edigira, shepnuv emu: -- Beru tebya k sebe. Odezhdu novuyu dam, pri mne i zhit' stanesh'. Obozhdi vnizu, pokuda ne osvobozhus'. Kogda Edigir v novom kaftane i shapke s pistolem, zatknutym za poyas, prishel prostit'sya s Gerasimom i Bogdanom, te rty ot udivleniya pootkryvali. -- Glyadi-ka... A my dumali, obmanyvaet Vasilij. I tochno, na sluzhbu vzyali... Tak teper' uzhe v Kerkedan ne vernesh'sya? -- Ne znayu. Vse mozhet byt'. Hochu vernut'sya. Tam vidno budet... -- CHego Evdokii i Alene peredat'? -- Pust' syuda edut. Menya syshchut. CHerez neskol'ko dnej Edigir vmeste s carskim obozom vyehal iz Aleksandrovskoj slobody po napravleniyu k Moskve.

    O delah gosudarstvennyh

Esli gosudar' pozhelaet zavesti u sebya proizvodstvo raznyh predmetov, to dolzhen on podumat' i reshit' s sanovnikami o pol'ze togo dela i znachimosti ego sredi prochih. Dolzhno emu najti masterov i prigodnoe syr'e dlya proizvodstva teh predmetov. Esli ono slishkom dorogo, to luchshe mozhet byt' pokupat' sami predmety u druzhestvennyh sosedej cherez kupcov ili inym sposobom. Esli zhe net sposobov dlya dostavki ili pokupki ih, to priglasit' masterov, mogushchih naladit' proizvodstvo ih. Masterov sleduet soderzhat' tak, chtob ne zahoteli oni bezhat' ili perejti k inomu gosudaryu i potomu vypolnyali by rabotu svoyu s userdiem i prilezhaniem i dobrotno by...

    Iz drevnego vostochnogo manuskripta

    ORUZHEJNYJ

    MASTER

Kazan' perezhivala daleko ne luchshie vremena... Eshche do pechal'nogo sobytiya, kogda posle mnogo dnevnoj osady vojska moskovskogo carya, vzorvav steny, vlomilis' v gorod, pravili kazanskim narodom stavlenniki moskovskie. Skol'ko raz narod, sobravshis' s silami, stryahival ih s sebya i pinkami vygonyal za vorota. Sadilsya, vrode by, svoj han, no dlinnyushchie moskovskie ruki dotyagivalis' do nego. Podkupali. Travili. A to i siloj sgonyali s prestola. Kazancy tol'ko golovami kachali, a vskore i vovse perestali udivlyat'sya chastoj smene pravitelej svoih. Plevat', kto tam sidit vo dvorce i sobiraet s nih obrok za torgovlyu, za dom, za skot... Plevat' na nih vseh i proshlyh i nyneshnih. Takih masterov kak v Kazani eshche poiskat' nado. Kovry. Kuvshiny. Odezhda. Obuv'. Oruzhie. Prozhivem pri lyubom pravitele! Bazar, protyanuvshijsya vdol' reki, shumel i perelivalsya raznocvet'em krasok, porazhaya obiliem tovarov. Karacha-bek i Souz-han shli po konnomu ryadu i s voshishcheniem razglyadyvali loshadej, vystavlennyh na prodazhu. Kakih tol'ko rascvetok ne bylo zdes': ot belosnezhnoj s chut' zametnym izgibom spiny molodoj kobylki i do zaezzhennogo, zamordovannogo buro-gryaznogo merina, ponuro ustavivshegosya v zemlyu i ne perestayushchego hrumkat' podobrannym gde-to klochkom sena. -- Za skol'ko prodaesh' svoego krasavca? -- obratilsya Souz-han k stariku, sidevshemu na kortochkah vozle merina. Oni byli dazhe chem-to pohozhi -- staryj urabotannyj kon' i ego hozyain: potuhshij vzglyad, vyalaya poza, otreshennost' ot vsego. -- Zachem, uvazhaemomu, takoj dohodyaga? -- Otvetil voprosom na vopros starik. -- Von, skol'ko dobryh konej stoit, lyubogo vybiraj. -- Ne tvoe delo,-- vskinul golovu Souz-han,-- rabotnikov hochu nakormit', da tol'ko i im, vidat', kostej etoj klyachi ne razgryzt'. -- Delo tvoe, uvazhaemyj, ya ne nevolyu,-- pokorno otvetil starik, -- tol'ko konek moj mne horosho posluzhil i drugomu hozyainu eshche dolgo sluzhit' smozhet. Sluchis' emu pri mne ostat'sya, tak on by i menya v inoj mir provodil... Lyubit' nado skotinu svoyu, a ty, uvazhaemyj, ne umeesh'. Idi sebe, kuda shel. -- Net,-- ne unimalsya Souz-han,-- skazhi, chego zh ty ego prodaesh', kol' on takoj horoshij kon'? -- Potomu i prodayu, chto mne sovsem malo zhit' ostalos'. Hochu chtoby on, konek moj, v dobryh rukah pozhil eshche. Popadis' horoshij chelovek i tak by otdal, zadarom. -- Rano sebya horonish', -- vstupil v razgovor Karacha-bek, do etogo lish' prislushivayas' k sporu. -- Staruhu svoyu uzhe pohoronil, a teper' i moya ochered' podhodit,-- otvetil starik i sleza mel'knula mezh ego redkimi resnicami. -- I detej net, chto li? -- Deti na proklyatoj vojne sginuli, -- gorestno otvetil on. -- Bud' oni proklyaty, eti moskovity, ni sebe, ni nam spokojno zhit' ne dayut. Karacha-bek postoyal i, vynuv iz koshel'ka zolotuyu monetu, naklonivshis', vlozhil ee v starcheskuyu, smorshchennuyu, kak pechenoe yabloko, ladon'. -- Ne pechal'sya, pozhivi eshche i nas dobrym slovom pomyani, -- i potyanul Souz-hana za rukav halata, uvlekaya za soboj. Starik ot neozhidannosti sperva zamer, potom podnyalsya i, perevalivayas' na krivyh nogah, zakovylyal vdogonku za ushedshimi. Ego konek, vskinuv golovu, poshagal za hozyainom sledom. No Karacha-bek i Souz-han uzhe zateryalis' v shumnoj bazarnoj tolpe i, skol'ko starik ne vglyadyvalsya podslepovatymi glazami, starayas' otyskat' strannyh pokupatelej, no vse naprasno. Tak i ostalsya stoyat' v nedoumenii, a ego poslushnyj konek laskovo tykalsya mordoj v spinu starika. Karacha-bek i Souz-han uzhe tretij den' hodili po bazarnym ryadam, prismatrivayas' k oruzhejnikam. Ih bylo nemalo, no lish' dvoe mogli delat' ruzh'ya ne huzhe, chem vostochnye mastera. No oba byli lyudi semejnye i naotrez otkazyvalis' ot predlozheniya ehat' v Kashlyk, chtoby tam kovat' ruzh'ya dlya sibirskogo hana. Skol'ko Karacha-bek ne ugovarival ih i kakuyu by cenu ne predlagal, oni byli nepreklonny. -- Pokupajte ruzh'ya zdes', v Kazani,-- otvechal odin iz masterov, vystavlyaya opalennuyu ognem gorna v kuznice borodu, -- i vam deshevle vstanet i nam sem'i brosat' ne pridetsya. -- Skol'ko nam ruzhej nuzhno, ty i za vsyu zhizn' ne sdelaesh', -- Karacha-bek poshchelkal pal'cem po voronenomu stvolu pishchali, kotoruyu derzhal v ruke, -- my hotim, chtob ty i drugih masterov svoemu delu nauchil. -- |, svoi sekrety nam prodavat' ne rezon,-- posmeivalsya master,-- zachem my togda nuzhny budem, esli i drugie mastera ne huzhe nashego rabotat' stanut? -- Nehorosho govorish', zato vse tebya uvazhat' budut, pochitat', kak starshego, -- Karache-beku nadoelo ugovarivat' mastera i on ele sderzhivalsya, chtoby ne nakrichat'. -- Menya i zdes' narod uvazhaet, -- shchuril hitrye glazki oruzhejnik, -- zachem mne v vashu Sibir' ehat', tam, govoryat, shibko ne horoshij narod zhivet, nozhikom chik-chik delat' budut,-- i on vyrazitel'no provel rukoj po gorlu. Nakonec, Karacha-bek, ne vyderzhav pustogo prepiratel'stva, plyunul i otoshel ot oruzhejnika, brosiv na proshchanie: -- Smotri, ne pozhalej! YA tebya, poka, po-dobromu proshu. -- A menya tol'ko dobrom prosit' i nado, -- bespechno mahnul rukoj master, ne obrativ vnimaniya na ugrozu. No ne takov byl Karacha-bek, chtoby otkazyvat'sya ot zadumannogo. On velel svoim lyudyam vysledit' mastera i uznat', gde on zhivet. Pozdnej noch'yu, kraduchis', nukery Karachi-beka oboshli dom i vstali podle dveri. Karacha-bek, ne tayas', podoshel i gromko postuchal. V sosednem dome zatyavkala sobaka, no nikto ne obratil vnimaniya. V dome poslyshalos' shlepan'e sandalij i zhenskij golos negromko sprosil: -- Kogo shajtan prines v pozdnij chas? -- Hozyain nuzhen... -- A do utra podozhdat' nel'zya? -- Delo ne terpit. Dver' otkrylas'. Vyglyanula pozhilaya zhenshchina, posmotrela na prishedshego i, ne obnaruzhiv nichego podozritel'nogo, vpustila v dom. Na krayu okna stoyala maslyanaya ploshka, osveshchaya nebol'shuyu komnatu. ZHenshchina ushla v glub' doma, ostaviv Karachu-beka odnogo. CHerez nekotoroe vremya poslyshalis' gruznye shagi i poyavilsya sam hozyain. -- A, staryj znakomyj,-- ne udivilsya on,-- chego pozhaloval? -- Da vot, beda, podkova otletela u moego konya i kak raz pered tvoim domom. Ne pomozhesh'? -- Esli za nochnuyu rabotu horosho zaplatish', to, kak ne pomoch'... --Kak horoshemu cheloveku ne zaplatit'. Skol'ko zaprosish', stol'ko i vylozhu,-- Karacha-bek shiroko i druzheski ulybnulsya. Odevshis', on bezboyaznenno vyshel vo dvor, i srazu s obeih storon na nego nabrosilis' nukery, pytayas' svalit' na zemlyu. No kuznec, raskidav napadayushchih, brosilsya v kuznyu, sorval so steny krivuyu sablyu i rubanul s plecha blizhajshego k nemu voina. Iz doma polurazdetye vyskochili deti mastera, ispuganno nablyudaya za proishodyashchim. Zagolosila zhena, nad ogradoj pokazalis' pribezhavshie na shum sosedi, i vse moglo by plachevno konchitsya dlya Karachi-beka i ego nukerov. Togda on ugrozhaya kinzhalom, uhvatil za volosy odnogo iz synovej i podtashchil ego k dveri kuznicy. -- Bros' sablej mahat', -- prikazal on masteru, -- a ne to, -- i on vyrazitel'no pokazal glazami na ocepenevshego ot uzhasa mal'chika. Master, uvidev stoyashchego pered nim syna s neznakomcem, derzhavshego kinzhal na shee, zaprokinuv nazad golovu mal'ca, brosil sablyu i zlo s otchayaniem vyrugalsya: -- Bud' ty proklyat i deti tvoi do desyatogo kolena, kol' na mal'chishku ruku podnyal.-- Govori, chto delat' nado. -- Sobirajsya,-- prikazal Karacha-bek,-- i skazhi zhene, chtoby golosit' perestala. Vskore po uzkoj ulochke mezh spyashchih domov oruzhejnikov proehali vsadniki po dva cheloveka v ryad. Na kone sidel svyazannyj po rukam master Nuruslan, a vperedi vseh Karacha-bek derzhal pered soboj v sedle drozhavshego ot straha mal'chika, pytayushchegosya otyskat' glazami v tolpe voinov otca. -- Dumayu, chto nash han budet dovolen,-- skazal, glyanuv na Karachu-beka Souz-han, kogda oni minovali gorodskie vorota, -- horoshego mastera emu vezem. -- Han nichego ne dolzhen ob etom znat',-- sverknuv glazami, gluho s nazhimom proiznes Karacha-bek, -- ne emu mastera vezu. Souz-han zamolchal i podumal, chto luchshe by emu sovsem ne svyazyvat'sya s hanskim vizirem, a zhit' i dal'she spokojno v svoem uluse, vdali ot Kashlyka. Gorodok Stroganovyh na sej raz otryad Karachi-beka oboshel daleko storonoj. A k vesne po uzhe protayavshim lesnym tropam podoshli k Irtyshskomu beregu, gde i rasstalis': Souz-han, nemalo pohudevshij za dorogu, otpravilsya k sebe, a Karacha-bek s kuplennymi ruzh'yami i zahvachennymi plennikami poehal v storonu babasanskogo gorodishcha, gde nahodilas' spryatannaya gluboko pod zemlej ego oruzhejnaya masterskaya, ohranyaemaya vernymi lyud'mi. Kogda kuznec osmotrel oruzhie, sdelannoe mestnymi masterami, prezritel'no skrivilsya i sprosil: -- Baby chto li u tebya zdes' rabotali? Moya zhena i to luchshe by skovala. -- Vot ty teper' i pokazhesh', -- usmehnulsya Karacha-bek.

    * * *

Muhamed-Kul i Zajla-Suzge ne zametili, gde oni minovali granicu zimy i v容hali v cvetushchee leto. Tochnee, eto bylo tol'ko nachalo letnej pory, kogda vozduh nasyshchen nesterpimym zhguchim ozhidaniem rozhdeniya novoj zhizni, kogda vse zimnie opasnosti otbrosheny, zabyty, kogda likovanie pered polnym probuzhdeniem bluzhdaet vokrug: i razlitoe po zemle, i v nabuhayushchih pochkah derev'ev, i pervom robkom cvetenii trav -- vse eto vselyalo uverennost' i davalo nadezhdu. Oni ehali vdol' rusla Irtysha, kotoryj postepenno suzhalsya i stanovilsya uzhe ne tem moguchim sibirskim smetayushchim vse na svoem puti potokom, a poslushnym, tihim ruchejkom, laskayushchimsya, slovno kotenok, o tvoi nogi. -- Smotri, chto eto tam? -- pokazala rukoj Zajla-Suzge. Muhamed-Kul privstal na stremenah i uvidel ogromnuyu krasnuyu polosu, tyanuvshuyusya vdol' gorizonta. -- |to zhe tyul'pany cvetut! -- A ya uzhe i zabyla o nih v Sibiri. Poskakali? -- ona slovno pomolodela na desyat' let i sejchas kazalas' toj yunoj devchonkoj, privezennoj kogda-to kupcami na prodazhu v Kashlyk. Oni poskakali, goryacha konej, ustavshih za dolguyu dorogu, ostaviv v nedoumenii soprovozhdayushchih ih pyateryh nukerov, reshivshihsya ehat' bez hanskogo pozvoleniya v dalekuyu Buharu. Krasnye tyul'pany chut' priraskryli svoi ostrokonechnye, golovki, otkryvayas' solnechnomu svetu, pchelam, ozhivlenno snuyushchim mezh nimi. Ne bylo ni malejshego veterka, i cvety, pokachivayas' ot legkogo prikosnoveniya snuyushchih pchel, kazalos', budto kivali golovkami, privetstvuya vsadnikov. -- Tak by i zhila zdes', -- s vzdohom umileniya progovorila Zajla-Suzge, soskakivaya na zemlyu. -- Mozhet, ostanovimsya? Kuda nam speshit'?-- Muhamed-Kul skazal eto i oseksya, uvidev kak potuskneli glaza ego tetki. -- YA soglasna, no tol'ko kogda najdem Sejdyaka, moego syna. On, navernoe, i ne uznaet menya...

    * * *

V Buhare po ulicam tuda i obratno snovali torgovcy, speshili kuda-to voiny, v teni sideli molchalivye stariki, bezuchastno vziraya na vse proishodyashchee. Zajle-Suzge udalos' otyskat' svoyu staruyu nyan'ku, kotoraya zhila v dome starshego syna, gluhuyu i pochti oslepshuyu. No ona srazu, edva Zajla voshla v komnatu, podnyala golovu i prosheptala: -- Dochen'ka moya, ya tak mnogo o tebe dumala... Oni dolgo govorili, vshlipyvali, vytiraya slezy, i chem bol'she govorili, tem spokojnee stanovilos' na dushe u Zajly. Ona uvidela, chto zhizn' oboshlas' zhestoko ne tol'ko s nej odnoj. Mnogih ee podrug uvezli v drugie goroda, v garemy k bogatym zheniham, a drugih tak i v zhivyh net uzhe. Pravda, staraya nyanya nichego ne slyshala o Sejdyake, no sosedi govorili, chto na okraine Buhary zhivut kakie-to lyudi, ne pohozhie na mestnyh zhitelej. Oni nikogo ne prinimayut i pochti ne vyhodyat iz doma, storonyas' chuzhih glaz. -- Sejchas ya poshlyu za sosedkoj, ona rasskazhet, chto znaet,-- poobeshchala staraya nyanya, kliknuv odnogo iz mnogochislennyh vnukov. Vskore poyavilas' i sosedka, shustraya daleko ne staraya zhenshchina, postoyanno torguyushchaya na central'nom bazare materiej, chto tkali ee docheri. -- Tol'ko raz ya etih lyudej videla, kogda oni po moemu ryadu prohodili... -- A mal'chika s nimi ne bylo? -- ne dav dogovorit' zhenshchine, sprosila Zajla, szhavshis', budto ot otveta mogla zaviset' ee zhizn'. -- Vrode by byl, bojkij takoj krepysh. YA eshche podumala, kak horosho on odet, a roditeli v huden'koj odezhonke hodyat. -- Kak ih najti? -- Zajle ne sidelos' na meste. -- O, dochen'ka, nado lyudej sprashivat', tak srazu tebe nikto i ne skazhet. Dva dnya prodolzhalis' poiski i, navernoe, polovina buharskih zhenshchin prinimali v nih uchastie. Nakonec, pribezhali vnuki staroj nyani i, podprygivaya, zakrichali: -- Uznali! Uznali! Oni zhivut ryadom so starym kladbishchem. My dorogu pokazhem. Muhamed-Kul i Zajla-Suzge v soprovozhdenii detej i govorlivoj sosedki otpravilis' k staromu kladbishchu. Na poroge bol'shogo, mnogo raz perestraivaemogo doma, ih vstretil hmurogo vida muzhik i sprosil: -- CHego vy tut vynyuhivaete? Muhamed-Kul s pochteniem obratilsya k nemu: -- My ishchem syna etoj zhenshchiny, kotoryj byl privezen syuda iz Sibiri. -- Ne znayu ya nikakogo syna, -- grubovato i kak-to neuverenno burknul tot, nastorozhilsya, chuvstvovalos', chto on nedogovarivaet. -- YA znayu, chto on zdes', -- vdrug bystro zagovorila Zajla-Suzge, i ee vzglyad upal na sushivshiesya na verevke detskie shtanishki i rubashonki, pestreyushchie na fone beloj steny. -- V kazhdom dvore deti, a u nekotoryh ochen' mnogo detej,-- rassmeyalsya hozyain.-- Pochemu ty reshila, chto eto veshchi tvoego syna? -- YA znayu, chto Sejdyak zdes'. V eto vremya s drugoj poloviny doma vo dvor vybezhal nebol'shoj s zagorevshim licom chernovolosyj mal'chik v krasnyh sapozhkah i akkuratno sshitom po razmeru halatike, podpoyasannyj tkanym kushakom. K poyasu byli privesheny kozhanye nozhny, a v ruke on derzhal derevyannuyu sablyu, kotoroj voinstvenno razmahival nad golovoj. Zajla, vytyanuv ruki, kinulas' k nemu, no on ostanovilsya, ispuganno popyativshis' k dveryam. -- Mama-Aniba, -- gromko pozval on, -- tut kakaya-to teten'ka k nam prishla. Vyshla pozhilaya zhenshchina, podhvatila mal'chika na ruki i, vzglyanuv na sobravshihsya vo dvore lyudej, nekotoroe vremya pristal'no rassmatrivala Zajlu. Vdrug ruki staruhi obmyakli, na glazah vystupili slezy, ona poshatnulas' i prosheptala: -- Neuzheli zhivaya?! Zajla-Suzge podoshla, obnyala Anibu, Sejdyaka i zaplakala, tak i ne sumev proiznesti ni odnogo slova. Uzhe vecherom, kogda oni sideli vo dvore i Aniba rasskazyvala, kak oni uskol'znuli ot pogoni, s kakim trudom dobralis' do Buhary i kak smogli ukryt'sya u dal'nih rodstvennikov Uraz-hana. -- Vezti ego v Sibir' ne hochu, no i zdes' ostavat'sya opasno,-- dobavila Zajla.-- Byl by zhiv moj otec, ya mogla by chto-to pridumat', no sejchas... dazhe ne znayu, na chto my stanem zhit'. -- YA prihvatil s soboj koe-chto iz Kashlyka, -- vstupil v razgovor Muhamed-Kul, sidevshij tut zhe. -- Nadolgo li etogo hvatit. A tebe nado vozvrashchat'sya obratno. -- A vy, kak zhe tut odni ostanetes'?-- ne sdavalsya on. -- ZHenshchina vsegda smozhet prozhit' svoim trudom. Budem kak vse shit'em zanimat'sya da syna rastit'. -- On dolzhen vyrasti voinom. -- Obyazatel'no,-- soglasilas' Zajla,-- sil'nym i chestnym, kak ego otec. V sgushchavshihsya sumerkah Muhamed-Kul zametil mel'knuvshuyu vdol' zabora ten', i, pristal'no vglyadyvayas', podumal, chto zhenshchinam dejstvitel'no bezopasnee budet zhit' odnim, ne privlekaya k sebe izlishnego vnimaniya. Da i potom, Sibir' zvala i manila ego k sebe, kak pervaya lyubov'. Net dlya putnika, istomlennogo dorozhnym znoem nichego bolee priyatnogo, kak glotok vesennego sibirskogo vozduha. On pitatelen, kak materinskoe moloko; on volnuet krov', kak pervaya zhenshchina i s kazhdym novym glotkom ego chuvstvuesh', chto sily vozvrashchayutsya k tebe posle dolgoj iznuryayushchej zimy, i hochetsya zhit', skakat' verhom i lyubit'.

    ***

...Kuchum ehal v soprovozhdenii nukerov po talomu snegu k testyu, hanu Angishu, vzyav s soboj Sambulu i detej. Oni sovershali po nebol'shomu perehodu v den', a na noch' ostanavlivalis' v uluse odnogo iz druzhestvennyh emu bekov. Prinimaya sibirskogo vlastitelya, vykazyvaya radost', rezali samyh zhirnyh baranov, poili otbornym kumysom, nesli podarki, a vecherom priglashali muzykantov, ispolnyavshih dlinnye zaunyvnye pesni, voshvalyayushchie doblest' sibirskogo hana. K koncu puti Kuchumu poryadkom nadoeli i sami beki, i povtoryayushchiesya kazhdyj vecher hvalebnye pesni, no cheloveku, stupivshemu odnazhdy na tropu vlasti, uzhe ne sojti s nee, i on prinimal ih iz座avleniya v vernosti, kak putnik prinimaet na sebya dorozhnuyu pyl' i ustalost'. Nuzhno li bylo vse eto emu? Zachem tratit' stol'ko vremeni, chtoby v sotyj raz uslyshat', kakoj mudryj on pravitel', kak krasiva ego zhena, kakim bogatyrem vyrastet ego syn? No Kuchum sidel u vechernego kostra s pialoj kumysa v rukah, osolovevshij ot zhirnoj pishchi, l'stivyh rechej, nudnyh pesen i emu kazalos', chto tak bylo vsegda, vsyu zhizn', i tak budet prodolzhat'sya vechno. Kto, kak ne on, smog spravit'sya s etim dikim, neobuzdannym narodom, svyazat' v tugoj uzel plemena, sidevshie u malyh rechek, v bolotah, zastavit' ih ispravno platit' dan', svozit' v Kashlyk dragocennye meha, prekratit' grabezhi na dorogah i obratit' (pust' ne vseh) knyazej i bekov, v pravednuyu veru, zaveshchannuyu prorokom Magometom. Edva li ne kazhdyj knyaz', pobyvavshij v Kashlyke i prinyavshij musul'manstvo, stroil v svoem gorodke mechet' i prosil prislat' emu mullu. No gde nabrat' ih stol'ko? A potomu glavnyj imam, zhivshij nepodaleku ot Kashlyka, nepreryvno ob容zzhal sosednie ulusy, obrashchaya poddannyh ego v istinnuyu veru. No daleko ne vse verili v Allaha ili, hotya by delali vid, chto veryat. Kuchumu donosili o tom, kak v dal'nih seleniyah vse eshche prinosyat v zhertvu zhivotnyh, mazhut guby krov'yu i plyashut vokrug kostrov pod zvuki shamanskogo bubna. On proboval otpravlyat' tuda voinov i shejhov, no te vozvrashchalis' ni s chem, obodrannye i ponurye, ne nahodya ni mest zhertvoprinosheniya, ni samih shamanov. Trudno izmenit' lyudej, zhivushchih v taezhnyh debryah s veroj v svoih bogov, vyrezannyh iz dereva. S prihodom Kuchuma oni stali bolee ostorozhny, molchalivo soglashalis' s tem, chto vtolkovyval imam, a posle ego ot容zda vnov' vystavlyali spryatannyh bozhkov svoih, vyvodili s dalekih zabolochennyh ostrovov ukrytogo tam shamana i... o dal'nejshem Kuchumu ne hotelos' i dumat'. Sidya u kostra v ocherednom uluse i slushaya monotonnuyu pesnyu o bylyh podvigah, on dumal, kak povedet sebya etot bek, provodiv ego do blizhajshego povorota. Mozhet byt', tozhe priglasit shamana, kotoryj nachnet prygat' vokrug kostra i slat' proklyatiya na ego golovu. On ne boyalsya za svoyu zhizn', vernee, davno perestal boyat'sya, ved' lyuboj iz nih mog vsadit' kinzhal v spinu, a potom gordit'sya etim postupkom, stav geroem. Net, slishkom truslivy, no hitry oni. Znayut kakova budet rasplata, chto stanet s nimi i so vsem ih rodom. Da i ran'she tak zhili v etih krayah, proslavlyaya ocherednogo hana. Menyalis' lish' imena. Teper' prishlo ego vremya, vremya Kuchuma. I on byl rad etomu. Han Angish, uznav o edushchem zyate, vyslal torzhestvennuyu processiyu dlya vstrechi. Dve sotni voinov, potryasaya pikami, udaryaya v mednye shchity, gromko krichali: "Slaven han Sibiri!" Kuchum, pokachivayas' v sedle, ehal mezh ryadami voinov i legkaya snishoditel'naya ulybka zastyla na ego ustalom lice. Aleya tozhe posadili na konya, razukrashennogo cvetnymi lentami, pokrytogo dorogim uzorchatym kovrom, kotorogo veli pod uzdy dva nukera. Za spinoj ego krasovalsya malen'kij luk so strelami, na boku -- kinzhal, s vpravlennym v rukoyat' izumrudom, a zelenye sapozhki, shitye serebryanymi nityami, pozvanivali zvezdochkami shpor. Kuchum lyubovalsya svoim synom, svobodno derzhavshimsya v sedle i uzhe nachavshim osoznavat', chto takoe vlast', nichut' ne tyagotyas' eyu. Sam han Angish s synov'yami stoyal na nebol'shom holme v okruzhenii mnogochislennyh rodstvennikov i s ulybkoj smotrel, kak ego vnuk upravlyaetsya s konem. -- A nu, pokazhi dedu, kak stanesh' vragov rubit',-- kriknul on. Alej vynul sabel'ku i neskol'ko raz uverenno s detskoj surovost'yu vzmahnul ej, rassekaya tugoj i vlazhnyj vesennij vozduh, -- Molodec, vnuchek! -- Angish snyal ego s sedla, -- idi, poigraj, my s tvoim otcom o delah budem govorit'. On obnyal Kuchuma, poceloval Sambulu, Angish nezhno potrepal po shchekam obeih vnuchek, sidyashchih v povozke ryadom s mater'yu, i velel im idti v shater. Tam uzhe stoyali mamki i nyan'ki, kogda-to rastivshie Sambulu, so slezami umileniya brosilis' ej navstrechu. -- Kak proshla zima, -- sprosil Kuchum testya. -- Mnogo li ovec zagryzli volki? Ne trevozhili li sosedi? -- Slava Allahu, vse spokojno, no volkov bylo mnogo, edva otbilis'. Skoro pogonim stada na dal'nie pastbishcha i mne pridetsya ehat' tuda. -- Kogda zhe uvazhaemyj test' posetit moj gorodok? -- Kogda zabot budet pomen'she. Mozhet byt' dazhe etoj osen'yu vyberus'. -- V kazhdyj priezd ya slyshu eti slova, -- usmehnulsya Kuchum, -- hot' kradi tebya, kak nevestu, da vezi k sebe. -- A ty poprobuj, -- zahohotal han Angish i ego tuchnoe telo zakolyhalos' pod dorogim halatom. Proshli v shater slugi, po znaku Kuchuma vnesli podarki dlya hana Angisha i ego rodichej. Sledom voshel korotyshka Halik i, podkravshis' k Angishu, bol'no ushchipnul ego. Tot povernulsya, pytayas' shvatit' obidchika, no Halik, edva dostavavshij hanu do poyasa, otskochil i tihon'ko zahihikal, pokazyvaya na nego pal'cem: -- Takoj bol'shoj dyadya, a deretsya s malen'kim, aj-aj-aj, kak ya tebya napugal. Han Angish udivlenno vytarashchil glaza i sprosil Kuchuma: -- Otkuda on svalilsya? -- Ob etom ty u nego sprosi, -- Kuchum rassmeyalsya, -- on u nas bol'shoj shutnik. YA daryu ego tebe, chtob vesel'e vsegda zhilo v tvoem dome. -- Nu, spasibo, spasibo, obradoval. Kak zhe mne tebya otblagodarit'? -- Nichego, ne poslednij god zhivem... Vot priedesh' osen'yu v Kashlyk... Kuchum ne uspel dogovorit', potomu chto Halik polez na stolb, podderzhivayushchij shater, i, ne uderzhavshis' tam, poletel vniz i plyuhnulsya pryamo na rasstavlennye dlya gostej ugoshcheniya. Perevernuv pialy i podnosy s dymyashchimsya myasom, gromko zakrichal, pokatilsya, potom vskochil na koroten'kie nozhki, shvativ baran'yu nogu, stal razmahivat' eyu i krichat': -- Aj, shajtan, kak horosho Halika vstrechayut, skol'ko ugoshchenij dlya menya prigotovili! Kakoj ya znatnyj chelovek! -- Han Angish rassmeyalsya, glyadya na prodelki korotyshki. -- On vsegda takoj veselyj? -- Vsegda, esli budesh' horosho kormit'. -- Za etim delo ne vstanet. A chto on umeet delat'? -- Da ty sprosi luchshe, chto on ne umeet. Halik, uslyshav, chto rech' idet o nem, zakrichal s nabitym rtom: -- Mogu strich', mogu brit', mogu devok portit', chego han skazhet, to i sdelayu. -- Da? -- sprosil han Angish.-- A chego zhe ty ne umeesh'? -- Molchat' ne umeyu, plakat' ne umeyu, Halik vsegda vesel, -- i on zapel kakuyu-to pesenku, smeshno podprygivaya i ne perestavaya mahat' baran'ej nogoj. Posle ugoshcheniya Angish i Kuchum ostalis' vdvoem i poveli tihuyu, netoroplivuyu besedu. -- Otpravil ya svoih lyudej v Kazan' pishchalej kupit'. Nado moih nukerov ognennomu boyu uchit'. -- Voevat' sobralsya? -- han Angish vnimatel'no posmotrel na zyatya. -- A sosedi prismireli? Ispravno dan' platyat? -- CHtob konya horosho ob容zdit', mnogo sily potratish', eto dorogomu testyu i bez menya izvestno, no zato potom on vsyu zhizn' budet hozyaina slushat' i tol'ko iz ego ruk korm prinimat'. Poprobuj drugoj chelovek s sedlom podojti -- ne dastsya, da eshche vzbryknet. Tak i moi beki dolgo brykalis', zato teper' poslushny i laskovy, kak molodaya devka. -- Horosho, esli tak. Togda s kem voevat' budesh'? Kuchum pomolchal, sosredotochenno hrustya pal'cami ruk i poshchipyvaya korotkij us, potom zadumchivo progovoril: -- CHtob horosho voevat', nado dolgo k vojne gotovit'sya. Skuchno mne v gorodke. Zabyl uzhe, kogda sablyu vynimal iz nozhen... Angish vnimatel'no slushal ego, ne pytayas' davat' soveta, znal, chto zyat', vse odno, postupit po-svoemu i, kak by razmyshlyaya vsluh, zagovoril: -- Kogda ya eshche sovsem mal'chishka byl, zhil so svoim rodom nedaleko ot nas Turuza-bek, drug moego otca. My k nemu ezdili, on k nam ezdil, pyat' docherej u nego bylo molodyh, strojnyh s chernymi glazami i dlinnymi kosami, a synov'ya vse ne rozhdalis', ne znayu pochemu. Vydal on svoih docherej zamuzh za dobryh muzhej i dal'she zhil. Poshel odnazhdy v nabeg so svoimi nukerami. Ranili ego tam, nukerov poubivali, edva sam zhiv ostalsya. Vernulsya k sebe, otlezhalsya, sil nakopil, nachal ovec schitat' po oseni, a ih pochti i ne ostalos'. Naletel na pastuhov s plet'yu: "Kuda ovcy delis'??" A te otvechayut: "Kogda tebya ne bylo, pervyj zyat' priehal, chut'-chut' zabral, a za nim sledom -- vtoroj, tretij, pyatyj, teper' tol'ko bol'nye ovcy i ostalis', kotoryh zyat'ya tvoi brat' pobrezgovali... On k zyat'yam, a te ego dazhe na porog shatra ne puskayut, mol, my svoj kalym zabrali, zachem on tebe, kogda umirat' budesh'? Hotel on otomstit' im, da kak otomstish', kogda nukerov sovsem ne ostalos' i sam edva zhivoj... Priehal on k moemu otcu, plachet, sprashivaet kak byt'. Otec moj mudryj chelovek byl, otvechaet: "Na vse volya Allaha. Ne pechal'sya Turuza-bek, pokaraet on zyat'ev tvoih. I tochno. Prishla zima lyutaya, ptica na letu zamerzala, volkov v stepi bylo bol'she, chem ovec. Kakie ovcy ne pomerzli, teh volki zagryzli. A sledom naleteli sosedi, zyat'ev poubivali, pograbili. Vse pyatero docherej vnov' k otcu vernulis'... Kuchum vnimatel'no slushal, ne perebivaya i ne sovsem ponimaya k chemu vedet svoj rasskaz han Angish. -- I chem zhe vse zakonchilos'?-- sprosil on, vidya, chto tot ostanovilsya. -- Kak chem? Umer glubokim starikom Turuza-bek i nichego posle sebya ne ostavil, a pastbishcha ego vnukam pereshli. Tak chto zemnoe bogatstvo -- kak sneg vesnoj -- chut' solnce prigrelo, on i rastayal. -- To mne izvestno. No u menya uzhe est' syn i, dast Allah, eshche budut, a potomu ne o sebe dumayu, a kak im zhit'. -- |to ty verno govorish', -- soglasno kivnul golovoj han Angish, -- mudryj chelovek vsegda dolzhen o detyah dumat'. No tol'ko kazhetsya mne, chto vse peremenitsya na etoj zemle. Byl mne son, budto prishel iz-za gor bol'shoj i sil'nyj zver' ves' v beloj shersti, svisayushchej do samoj zemli. Nachal on vyvorachivat' s kornem derev'ya, vodu v rekah mutit', drugih zverej ubivat'. Vyshel k nemu iz lesa drugoj zver', takoj zhe bol'shoj i sil'nyj, tol'ko s chernoj sherst'yu. Shvatilis' oni, drat'sya nachali. Zadrozhala zemlya, lesa povalilis', reki vspyat' potekli. Dolgo oni dralis' i ni odin drugogo odolet' ne mogut. Da belyj zver' hitree okazalsya: shvatil chernogo za mordu i dolgo derzhal, poka tot ne zadohnulsya. Razorval on ego telo na chasti i razbrosal po vsej zemle, chtob znali, kto zdes' hozyain. I vse pticy i zveri stali poslushny emu, i stal on pravit' na nashej zemle. Vot takoj son videl ya nedavno... Kuchum slushal v pol-uha, pytayas' spravit'sya s odolevavshej ego dremotoj. On ne veril snam i predskazaniyam tol'ko iz uvazheniya k testyu ne preryval ego rasskaz. No tot vidno i sam dogadalsya, chto zyatyu skuchny ego rechi. -- Star stanovlyus', kol' mnogo govoryu. No poslushaj menya, ya pomnyu, kak ty priezzhal svatat' moyu doch' i mechtal o vojne s moskovskim carem. Govoril ya nedavno s chelovekom, pobyvavshim v Moskve. Bol'shuyu silu ih car' nabral. So vsemi voyuet i vseh b'et, takogo cheloveka luchshe drugom imet', chem vragom svoim. -- Tut han prav. S moskovskim carem rano nam voevat', no zhivya v mire vsegda nado o vojne dumat'. Kazhdyj vecher oni veli dolgie besedy, poka Kuchum gostil u hana Angisha, vse bol'she sklonyayas' k mysli, chto etot, prozhivshij mnogo desyatkov let starik, znaet to, chego ne dano znat' emu. No on ne mog preodolet' sebya i vytravit' iz dushi vospominaniya sladosti boya, zvona sabel' i protyazhnyj krik mchavshihsya, prignuvshis' k sedlam, boevyh soten. V nem zhil voin, poznavshij vkus pobedy, i lish' voinom videl on sebya. Put' ne sam on, no deti, vnuki ego budut takzhe skakat' da loshadyah, gnat' vraga, rubit' ego, i nikakie predskazaniya mudryh starikov ne sdelayut ih drugimi. Kuchum reshil ostavit' Aleya i Sambulu na vse leto u hana Angisha. "Pust' podyshat stepnym vozduhom, pop'yut kumys, pozhivut v stepi",-- dumal on. Kuchum videl, chto Sambula tyagotitsya prisutstviem molodoj russkoj nalozhnicy, kotoruyu on vvel v svoj shater. Ta uzhe hodila s vystupayushchim okruglivshimsya zhivotom i dolzhna byla skoro rodit'. Emu ne hotelos', chtoby eto bylo na glazah u Sambuly. Ona poslushnaya zhena i, povinuyas' izvechnomu zakonu ih roda, otnesetsya k rebenku, kak k svoemu sobstvennomu. No chto-to podskazyvalo emu, chto luchshe, kogda zhenshchiny tem bolee takie, kak Sambula i Anna, budut zhit' kakoe-to vremya otdel'no. Da i Aleyu ne meshaet pozhit' s pastuhami i poznat' vse tyagoty ih zhizni. V den' ego ot容zda priskakal starshij syn hana Angisha CHilim-bej, kochevavshij gde-to na dal'nih pastbishchah so svoimi stadami i redko naveshchavshij otca. Ves' propylennyj i obozhzhennyj stepnym solncem on soskochil s konya i podoshel k Kuchumu, veselo pomahivaya pletkoj. Obnyalis'. Pogovorili o detyah, o rodichah, o tom, kto rodilsya i umer i Kuchum okonchatel'no ponyal, naskol'ko dalek on ot kazhdodnevnyh zabot etih lyudej. Ih volnoval priplod, kotoryj dali ovcy, bolezni detej, zasuha v stepi, pogubivshaya travy, i vsyakie pustyaki, do kotoryh emu nikogda ne bylo dela. Nakonec, on dozhdalsya dnya svoego ot容zda. Poproshchavshis' so vsemi, vskochil v sedlo i, povernuv konya, pustil v galop. Neskol'ko raz promchalsya mimo shatrov i, ostanovivshis', podozval k sebe odinoko stoyavshego v storone pechal'nogo Halika i shepnul na uho: -- YA ostavlyu tebya zdes', chtob ty byl moimi glazami i ushami. -- Ponyal, moj povelitel', -- s grustnoj ulybkoj otvetil korotyshka. -- Togda, proshchaj. ZHdu tebya osen'yu v Kashlyke,-- i on s siloj udaril konya plet'yu. Tot vzvilsya i pones naezdnika po cvetushchemu mnogotrav'em lugu, unosya ot sem'i, sladkogo dyma kostrov, ot zabot i hlopot, chto uderzhivayut muzhchin vozle ochaga. A v nebe, shiroko rasplastav kryl'ya, plyl stepnoj orel, oziraya svoi vladeniya, parya v polnom odinochestve...

    Obraz dejstviya carya, protiv

    kotorogo predprinimaetsya pohod

Gosudar', protiv kotorogo napravlen pohod, zhelaya dlya sebya mira, mozhet storgovat' odnogo ih soyuznikov vraga svoego. Storgovavshi soyuznika, on dolzhen oplatit' rashody ego ili zhe poobeshchat' sdelat' eto. Pri blagopriyatnoj dlya sebya obstanovke mozhet pojti na obman novogo soyuznika, vovlekshi vo vrazhdu s drugim gosudarem. Ozhidaya napadeniya, on dolzhen sledit' za peredvizheniyami vragov svoih i postoyanno meshat' im v tom raznymi putyami i sredstvami. Esli zhe vrag ego vse zhe predprimet napadenie, to popytat'sya dat' vykup ili privlech' soyuznikov svoih, nanyat' naemnikov i sobirat' sobstvennoe vojsko.

    Gosudar', zastignutyj vrasploh, riskuet poteryat' carstvo svoe.

    Iz drevnego vostochnogo manuskripta

    OBRETENIE

    SLUZHBY

V samom nachale leta karaul'nyj moskovskij polk, k kotoromu pripisali Edigira, vystupil iz Moskvy. Car' opasalsya napadeniya krymcev, chto kazhdyj god, nakanune Troicinogo dnya, shli v nabeg na russkie poseleniya. Glavnyj voevoda knyaz' Vorotinskij vvel celuyu sistemu postov i ukreplenij dlya uprezhdeniya vnezapnogo poyavleniya neugomonnyh krymskih tatar. Sognav mnogih porubezhnyh muzhikov, kopali rvy, rubili zaseki, stroili ukrepleniya, protyanuvshiesya na sotni verst, daby hot' na den', hot' na chas ostanovit' tatarskie sotni, upredit' osnovnye polki, stoyavshie lagerem bliz Moskvy. Aleksej Danilovich Basmanov neskol'ko raz predlagal caryu izmenit' taktiku i samim, sobravshis' s silami, nagryanut' v Krym, obrushit'sya na Bahchisaraj i pogulyat' tam ot dushi, da tak, chtob krymcy nadolgo zapomnili, chto ih zhdet v sluchae povtornogo nabega. No ostorozhnyj Ivan Vasil'evich, videvshij glavnuyu opasnost' so storony Litvy i Pol'shi, usmeshlivo vyslushival, soglashalsya i govoril: -- Vidimo, vse vy, Aleksei, odnim mirom mazany. Adashev byl, vse menya v Krym voevat' zval. Teper' ty, Aleshka, hot' i knyaz', a ponyat' ne mozhesh', chto nam tatar krymskih, kak bloh s kaftana, ne perelovit', cheshis' ne cheshis'. Povedi my vojsko na Krym, a lyahi zavtra v Moskvu zayavyatsya. Tatary, chto -- prishli, ushli. Zato nemcy da lyahi narod vrednyj: kak za stol syadut, tol'ko vilami ih skovyrnut' mozhno. -- Zamirit'sya by nam s nimi nadobno, -- ne sdavalsya Aleksej Danilovich, -- vse zh oni hristianskoj very. -- Latinniki one! -- bryzgal slyunoj Ivan Vasil'evich. -- Gordynya ih obuyala! Ne zahotyat oni s nami v mire zhit'. Razve, kogda my k nim v usluzhenie pojdem, mir i nastupit. No nichego, okrepnet Rus', izmenu povyvedem, povyznaem, kto kak dumaet, chto lyahi da nemcy nam rodnej dovodyatsya, -- car', hitro shchurya serye glaza, namekal Basmanovu, chto i on mozhet legko okazat'sya v chisle izmennikov, esli budet i dal'she ubezhdat' carya zhit' v mire s sosedyami. Basmanov, opasayas' carskogo gneva, umolkal, ne znaya, chto vozrazit', i potomu rad byl ubrat'sya podal'she iz Moskvy, ot vezdesushchego carskogo glaza. Zabral on s soboj na sluzhbu i starshego syna, kotoromu uzhe podoshel vozrast vyezzhat' v pole i pora nasadit' na piku odnogo-dvuh zaezzhih tatar. Ego syn, Fedor, byl ne po godam vysok i otlichalsya redkim umeniem derzhat'sya v sedle po neskol'ko sutok kryadu. On s malyh let bral ego s soboj v step' pod prismotrom dyadek, no v nastoyashchem dele tot poka ne byval. Vot i nyneshnee leto vryad li budet krovavym. Lazutchiki donesli Basmanovu, chto krymskij han Devlet-Girej ne poladil s nogajcami, kotorye otbili u nego bol'shoj oboz, i sobiraetsya horoshen'ko prouchit' ih. Proehav Serpuhov, Basmanov ostavil polk i v soprovozhdenii nebol'shogo otryada povernul v svoe imenie, v kotorom ne byl uzhe tri goda. Starosta pisal emu, budto krest'yane porazbezhalis', rabotat' ne hotyat, razbojnichayut po lesam. Nado bylo samomu oglyadet'sya i hozyajskoj rukoj nakazat' neposlushnyh, proverit' sobrannyj starostoj obrok. Lish' posle etogo dumal on otpravit'sya v pole. Edigir ehal v odnom ryadu s molodymi dvoryanami, kotorye, kak i on, celovali carskuyu ruku. Pervye dni oni svysoka otnosilis' k nemu i dazhe storonilis'. No, kogda knyaz' Fedor Baryatinskij upal s konya i vyvihnul nogu, Edigir lovko i bystro vpravil ee, ne dozhidayas' priezda kostoprava. V blagodarnost' molodoj knyaz' podaril emu porohovnicu na serebryanoj cepochke i, pohlopav po plechu, skazal: -- Teper' moj chered uslugu tebe okazat'. Ne zabudu... Molodye lyudi razvlekalis' tem, chto, ostaviv daleko pozadi sebya osnovnoj polk, gonyalis' za zajcami, v izobilii plodivshihsya na pustoshah mezh lesnymi pereleskami. Hot' Edigiru byli ne po dushe eti zabavy, no i on vtyanulsya, dobyvaya v den' po tri-chetyre zajca, i otdaval vecherom kashevaru. Spali vse vmeste, ukryvshis' ot nochnoj syrosti shkurami i poponami. Nochi stoyali teplye, no zemlya eshche ne otdala nabrannuyu za zimu stuzhu, ne napitalas' solnechnym teplom i lyudi zyabko kutalis' v nochi, povorachivayas' s odnogo boka na drugoj, zhalis' drug k drugu. Edigir, prezhde chem postelit' poponu, vyzhigal golovnyami nebol'shuyu propleshinu na zemle, potom nabrasyval tuda hvojnogo lapnika ili berezovyh vetvej, nakryval ih tolstym vojlokom i lish' togda ukladyvalsya spat'. Ostal'nye druzhinniki sperva osmatrivali ego sooruzhenie s usmeshkoj, shutkami, mol, voron'e gnezdo stroish', no posle togo, kak muzhiki odin za drugim stali muchit'sya dolgim, nadryvnym kashlem i poryadkom osopliveli, nasmeshki prekratilis'. Pervym spohvatilsya Fedor Baryatinskij, pritashchil ogromnuyu vyazanku lapnika i obratilsya k Edigiru: -- Pokazhi-ka mne, Vasilij, kak ty svoe gnezdo v'esh'. YA eto delo u tebya bystren'ko vosprimu... Sledom za nim i drugie, ponachalu smushchayas', sooruzhali "voron'i gnezda", i teper' uzhe ni odin nochleg ne obhodilsya bez nih. V drugoj raz Edigir udivil vseh na pereprave svoim umeniem upravlyat'sya s norovistymi konyami. Ne dozhidayas', poka otpravlennye v raznye storony vdol' nebol'shoj, no shiroko razlivshejsya rechushki, dozornye otyshchut udobnyj brod, molodye dvoryane reshili perepravit'sya vplav'. No koni, ne chuvstvuya dna pod nogami, edva zamochiv bryuho, tut zhe povorachivali obratno i ne zhelali idti v vodu, vyryvaya povod iz ruk, otskakivali v storonu ot udarov neshchadno zamel'kavshih v rukah hozyaev pletok. Edigir nekotoroe vremya stoyal, nablyudaya, kak lupcuyut konej, a potom podoshel k gnedomu, vysokomu v holke, s malen'kimi puglivymi ushami konyu knyazya Repnina, vyrval u nego povod i otvel konya ot vody. Aleksej Repnin kinulsya sledom, no Baryatinskij uderzhal ego, pokazyvaya glazami, chtoby nabralsya terpeniya i podozhdal. Vsem bylo interesno, kak Edigir postupit s konem, i oni, sderzhivaya rvushchihsya iz ruk skakunov, molcha nablyudali za nim. On pohlopal gnedogo po spine, chut' oslabil podprugu, sorval puk travy i vyter vystupivshij pod sedlom pot, a potom, prityanuv konskuyu golovu k sebe, chto-to zasheptal na uho. I kon' slushal ego, opuskaya vse nizhe i nizhe golovu k zemle, budto zastydilsya svoej robosti. Edigir dazhe narisoval chto-to noskom sapoga na mokrom peske i kon' vnimatel'no smotrel na znaki, a potom, kak by soglasivshis' s chelovekom, tknulsya gubami emu v shcheku. Togda Edigir vypustil povod, shlepnul po krupu i izdal gubami strannyj nizkij zvuk, perehodyashchij v rychanie. Kon' vzlyagnul nogami, i... kinulsya v vodu. Poka druzhinniki, izumlenno razinuv rty, smotreli kak gnedoj, vystaviv iz vody golovu, plyvet na tu storonu, Edigir vskochil nogami na spinu svoego svetlo-serogo merina i, lovko uderzhivayas' na nem stoya, napravil v reku. Ostal'nye koni, kak po komande, volocha hozyaev za povod, kinulis' sledom, i te, ne uspev snyat' s sebya odezhdu, poplyli ryadom, priderzhivayas' za sedla. Na beregu Edigir sbrosil na zemlyu sedlo i pustil merina k sochnoj nemyatoj trave i, usevshis' na kortochki, nablyudal, kak perepravlyayutsya ratniki. -- Nu, Vasilij, udivil ty nas,-- podbezhal k nemu mokryj s golovy do nog Aleksej Repnin, -- gde zhe ty loshadinomu yazyku vyuchilsya? Mozhet, i nas nauchish'? -- CHemu uchit'? Govori konyu, chto delat' nado tak, chtoby on ponyal tebya, i vse tut. -- Ish'... govori. YA li s nim, so skotinoj etakoj, ne govoril? Esli on i pletku ne slushaetsya, to chego emu slova moi? Net, ty, vidat', osobennoe slovo znaesh', kol' tebya kon' slushaetsya. -- Mne staryj konyuh rasskazyval, -- vstupil v razgovor, styagivayushchij s sebya mokruyu odezhdu Petr Kolychev,-- budto sredi chudskogo naroda takie kolduny est', chto ih ne to chto koni, a i volki, i medvedi boyatsya. On sidit sebe na krylechke vozle doma, a volk iz lesu vyjdet, podojdet k nemu, golovu naklonit i prikazanij zhdet. Tot mozhet zastavit' volka skotinu kakuyu zadrat', a to i na cheloveka napast'... -- Kolychev byl nizhe drugih molodyh knyazej rostom, bel licom i slegka ryzhevatymi zavitushkami volos i zadornymi vesnushkami, rassypannymi po bol'shomu chut' s kurnosinkoj nosu. Neuderzhimaya molodost' i zador ishodili ot nego, pervogo zavodily vseh nachinanij i prokaz. S nim otryazhen byl konyuh i dvoe slug, ot kotoryh on postoyanno skryvalsya, ubegal. Aleksej Repnin na polgolovy vyshe Kolycheva s bol'shimi shiroko posazhennymi glazami, sineyushchimi vasil'kami na skulastom lice, razdelennymi krupnym rezko ocherchennym nosom -- samyj sderzhannyj i nezavisimyj iz troih -- derzhalsya osobnyakom. Ego soprovozhdal v pohode nerazgovorchivyj dyad'ka Artemij, chto vel za povod smennogo konya dlya Alekseya, a na drugom vez raznoobraznyj voinskij skarb: tyazhelye laty, shlem i pishchali. S Fedorom Baryatinskim ehali verhami dvoe slug i eshche odin v oboze s proviziej, sobrannoj rodichami dlya propitaniya knyazya. Hudoshchavyj i chernovolosyj Fedor byl rassuditelen ne po godam i postoyanno sporil s Petrom Kolychevym, pytayas' otgovorit' ego ot azartnyh pogon' za zajcami i naezdov v pridorozhnye dereven'ki, gde tot zaglyadyvalsya na molodyh devok, podmigival im i bud' ego volya, nadolgo by zaderzhivalsya v kazhdom selenii. Edigir, samyj starshij iz nih, vydelyalsya ne tol'ko opytom i znaniem pohodnyh tyagot i trudnostej, no privlekal k sebe vnimanie postoyannoj sobrannost'yu i kakoj-to vnutrennej siloj, zhestkim vzglyadom temnyh sverkayushchih umom i volej glaz. Esli knyaz'ya byli znakomy mezh soboj eshche otcami i dedami svoimi, to on byl dlya nih zagadkoj, i neozhidannoe poyavlenie ego v carskih pokoyah Aleksandrovskoj slobody uravnivalo po polozheniyu, ostavlyaya mezh tem nekuyu zagadochnost' i tainstvennost'. Mezh soboj molodye lyudi reshili, chto on znatnyj potomok kogo-to iz kazanskih ili sibirskih knyazej, popavshij po vole sluchaya v vojsko moskovskogo carya. On nikogda ne uchastvoval v ih sporah i besedah. Poroj, kazalos', dazhe ne zamechal ih prisutstviya, slovno zagorazhivayas' ot vseh nezrimym pologom molchalivoj sosredotochennosti. YUnoshej voshishchalo ego umenie derzhat'sya v sedle, obrashchat'sya s loshad'mi i byt' nacheku vsegda v lyuboe vremya sutok. Odnazhdy, kogda oni, otorvavshis' ot osnovnogo polka, proezzhali cherez gustoj smeshannyj les, Edigir, ehavshij szadi, tiho svistnul i, podnyav vverh ruku, ukazal v storonu lesa, tut zhe vytyanuv iz nozhen sablyu. Ostal'nye priderzhali konej, zaoziralis', pytayas' ponyat' prichinu ego bespokojstva. On zhe sprygnul s konya, ustremilsya v chashchu i cherez neskol'ko minut vyvel ottuda borodatogo muzhika s rogatinoj v rukah. -- Ty chego tam sidish'? Kogo karaulish'? -- naehal na ispugannogo, sverkayushchego vorovskimi glazami, muzhika Kolychev. -- Ohochus' ya tut...-- zaikayas', otvetil tot. -- Odin? -- Ostal'nye ubezhali... Vas ispugalis'... -- Odnako na kakogo zverya s kistenem ohotish'sya? -- ne unimalsya Kolychev, vyuzhivaya iz-za poyasa u muzhika zdorovennyj kisten' s shipami, visevshij na derevyannoj rukoyati. -- Tak to dlya oborony. Vdrug naskochish' na kogo... A chego? Nel'zya, chto li? -- osmelel vdrug muzhik.-- YA-to tutoshnij, a vy kto takovy budete? Rane vas tut chego-to ne vstrechal. -- Sejchas uznaesh', kto my takie..., uznaesh',-- pereshel na shepot Kolychev i nachal smatyvat' na ruku lezhashchij na sedle arkan, -- vot povisish' na suku i vse uznaesh'... -- On sprygnul s konya i nabrosil petlyu na sheyu migom orobevshego muzhika, nachal vysmatrivat' vetku poudobnee, chtoby perebrosit' cherez nee verevku. No vypolnit' zadumannoe emu ne dal Edigir. On molcha pod容hal k nim, sorval s muzhika petlyu, otbrosil ee v storonu i legon'ko podtolknul togo v spinu. Zabyv i pro kisten', i pro rogatinu, muzhichok, chto est' duhu, rvanul v les, i tol'ko tresk suhih vetok poslyshalsya iz temnoj chashchi. -- Ty chego?! Kak posmel? -- vzvilsya, bylo Kol'yachev, shvativshis' za rukoyat' sabli, no Edigir dazhe ne schel nuzhnym otvetit', a hlestnuv svoego merina plet'yu, poskakal vpered po lesnoj doroge. -- S chego eto ty reshil vdrug palachom zadelat'sya? -- osadil druga Fedor. Ego podderzhal Repnin s usmeshkoj proiznes: -- Tak my, Petrusha, daleche ne uedem. Ssadyat nas s konej muzhiki mestnye, kol' uznayut pro raspravu nad tovarishchem ihnim. Pod vecher, kogda zakanchivalas' uzhe vtoraya nedelya pohoda, peredovoj otryad vyehal iz lesa na lug i uvidel pologij holm, na vershine kotorogo stoyala rublennaya iz vekovogo korabel'nogo lesa krepost' s vydayushchimisya vpered bol'shimi chetyrehugol'nymi bashnyami po uglam sten. Dazhe izdali byli vidny chernye propleshiny postradavshih ot pozhara i slegka obuglennyh breven, slozhennyh vperemeshku s novymi osobo vydelyayushchimisya na ih fone smolistymi bokami. -- Otec govoril, chto proshlym letom krymcy podozhgli zastavu, tak edva otstoyali,-- poyasnil Fedor Baryatinskij, ukazyvaya na krepost'. -- Kuda zhe voevoda smotrel? -- Voevoda za drugimi pognalsya, a oni ego uveli, obmanuli. A potom glavnymi silami i navalilis' na zastavu. Raskrylis' stvorki vorot i s holma sorvalis' odin za drugim troe vsadnikov, pomchalis' k nim navstrechu, prikryvayas' shchitami i vystaviv vpered dlinnye kop'ya. Na pochtitel'nom rasstoyanii vsadniki osadili konej i perednij zychno kriknul: -- CH'i budete? -- Na smenu vam idem... -- A voevoda gde? CHego-to ne vidim, -- ostorozhnichali te. -- Ne bois', skoro budet. Ish', kakie vy puganye sidite tut. -- Budesh' tut puganym, kogda vokrug to krymcy, to nogajcy ryshchut. Togo i glyadi, naletyat, navalyatsya. V samoj kreposti okazalos' ne bol'she treh desyatkov chelovek ratnikov, vstretivshih ih v polnom boevom oblachenii, s goryashchimi fitilyami podle nebol'shih pushechek. -- A ostal'nye gde? -- udivilsya Baryatinskij.-- Nam govorili, budto vas tut do dvuh soten posazheno. -- V raz容zdah, na zasekah vse,-- hmuro otvetili emu,-- chego v kreposti sidet', zhdat', kogda tatarva navalitsya. Nam ih upredit' nadobno, v Moskvu goncov poslat'. Kogda podoshel osnovnoj polk, to vyyasnilos', chto vsem vnutri kreposti ne razmestit'sya i vnov' pribyvshie nochevali pryamo pod stenami. Vprochem, na samoj zastave nesti sluzhbu, vse odno, dovedetsya nemnogim. Otdohnuv s dorogi i raspredelivshis' na nebol'shie, v chetyre-pyat' chelovek otryady, raz容dutsya po pogranichnomu rubezhu, gde im i predstoit provesti ves' letnij sezon do smeny drugim polkom, uzhe glubokoj osen'yu. Vsej yuzhnoj porubezhnoj sluzhboj, uprezhdayushchej nabegi krymcev i nogajcev, vedal glavnyj voevoda Mihail Ivanovich Vorotinskij, kotoryj i raspredelyal polki nesti dozor, menyal i rasstavlyal ih po granice. Polk Alekseya Danilovicha Basmanova, v kotoryj on snaryazhal, nabiral na sluzhbu ratnikov iz dvoryan i detej boyarskih, byl podchinen vo vremya dozornoj sluzhby malym voevodam Borisu SHeinu i Fedoru SHeremet'evu, oni i stoyali vmeste s voinami na zastave. Sam Basmanov mog podolgu zaderzhivat'sya na Moskve ili v svoej votchine i naezzhal v polk nenadolgo, tol'ko porazmyat'sya, pogonyat'sya za nebol'shimi otryadami stepnyakov, ryshchushchih vdol' granicy. Voobshche-to granicy kak takovoj i ne bylo, to ponimal kazhdyj ratnik, kotoromu dovelos' nesti polevuyu sluzhbu. Glavnoe -- ne dat' Orde navalit'sya vnezapno, kak oni lyubyat delat', vyjti k Moskve i obojti zastavy. Obo vseh nehitryh premudrostyah karaul'noj sluzhby voevody SHein i SHeremet'ev dolgo raz座asnyali ratnikam, rassylaemym v dozor po malym ostrozhkam i zasekam. -- CHashche peremeshchajtes'... Bol'shogo ognya ne palit'... Ne vysovyvat'sya po bugram i holmam, slovno vorona na zabore... Uvidite ihnih dozornyh, to yazykov ne brat', a chto est' mochi syuda skachite. -- A vdrug te, kto nash zhe i okazhetsya? -- pointeresovalis' u voevod. -- Na to tebe glaza i dany, chtoby opredelit', gde svoj, a gde chuzhoj. Nashi idut ne tayas', ne skryvayas', a te chut' proedut i vstanut, oglyadyatsya, poslushayut... Im ne huzhe vashego izvestno pro posty i dozory protiv nih vystavlennye. Oni budut starat'sya skrytno vas v polon zahvatit', shumu ne nadelat'. Podkradutsya noch'yu, arkan nakinut na gorlo i k sebe uvolokut. Pominaj, kak zvali. Potomu noch'yu pushche vsego i beregites' shvachennymi byt'. Molodyh knyazej sveli v odin otryad, pridav im desyat' chelovek prostyh ratnikov. Starshim postavili Fedora Baryatinskogo, a v pomoshchniki emu dali Edigira, kotorogo opytnyj vzglyad voevody vydelil v pervye zhe dni pohoda. Petr Kolychev, uznav ob etom, prezritel'no skrivil guby, no promolchal. Vyehali utrom sleduyushchego dnya v soprovozhdenii slug molodyh knyazej, vedushchih pod uzdy loshadej, zapryazhennyh v telegi, na kotoryh pogromyhivalo oruzhie i prochij boevoj skarb. V kachestve provozhatogo im dali usatogo v godah uzhe kazaka Semena, zhivushchego pri zastave bezvyezdno. -- Sami-to my s pod Ryazani budem, -- ob座asnyal on, chut' povorotyas' v sedle k molodym knyaz'yam, -- a kak nashu dereven'ku pozhgli krymchaki, tak ya i podalsya polevat' s ostal'nymi muzhikami. Pristali k drugomu otryadu, promyshlyavshemu tem, chto stada da obozy u ordyncev otbivali, voinskomu delu obuchilsya i obratno vozvrashchat'sya ne zahotel. Tak i zhivu tut na porubezh'e. -- A chto za narod takoj, kazaki? Odni govoryat, budto oni gosudaryu nashemu sluzhat i very nashej pravoslavnoj priderzhivayutsya, a drugie ih vorami zovut. Ty s nimi zhil, tak poyasni,-- vysprashival Semena na pravah starshego Fedor Baryatinskij. -- |to kak poglyadet', s kakoj storony,-- skalilsya Semen,-- kto ih na sluzhbu pozovet, tomu kazaki i sluzhat... -- Otec govoril, chto i v Kazanskom pohode kazaki byli, i na Astrahanskogo hana hodili,-- vstavil svoe slovo Petr Kolychev. -- Pravil'no govoryat, -- kivnul Semen, -- i na Kazan', i na Astrahan' hodili kazaki nashenskie. Bili supostatov, moskovskomu gosudaryu sluzhili, da tol'ko razmolvka promezh nih vyshla posle. Ne zahoteli oni pod carem hodit', kak holopy kakie... -- |to kak zhe? -- udivilsya Baryatinskij, -- Na Rusi ispokon veku hot' knyaz', hot' smerd prostoj pod gosudarem hodyat. -- To ya i sam znayu. Ne vchera rodilsya. Tol'ko kazaki za svoyu svobodu krov' prolivali, stepnyakov iz Dikogo Polya tesnili, sshibalis' s nimi, a potomu hotyat sami po sebe zhit'. -- No ty zhe pod carem zhivesh', kol' sluzhish' emu. Tak? -- Vrode i tak, a vrode i net. Zahochu, v kazach'yu stanicu ujdu i tam zhit' stanu. Pokamest car' menya ne trogaet, ne puzhaet, na zastave zhivu, ot nego zhalovanie poluchayu. -- A te, kotorye sami po sebe zhivut po stanicam, chem oni pitayutsya, kormyatsya chem? -- Fedoru Baryatinskomu hotelos' dobrat'sya do suti, tem bolee doroga byla dolgaya, i oni ehali medlenno, ne toropya konej, podzhidaya vremya ot vremeni svoj nebol'shoj oboz. -- CHem kormyatsya, govorish'? A chto Bog poshlet. To stado u nogajcev otob'yut, to kupchinu kakogo poshchupayut, potrusyat... -- I ty proboval? -- perebil Semena Kolychev. -- Byvalo...-- Nehotya otvetil tot. -- Da ty znaesh', chto tebya vzdernut' za takoe delo polozheno?! -- Ty by, knyazhen'ka, luchshe o svoej shee podumal. Esli kazaki nashi provedayut o tom, chto menya petlej puzhaesh', strashchaesh', speta tvoya pesenka! Kak by samomu sohnut', provetrivat'sya na suku ne prishlos',-- i Semen, hlestnuv svoego rezvogo konya, poskakal vpered. -- Vechno ty vlezesh', kuda ne nado, -- urezonil tovarishcha Fedor, -- podi, ne na svoem dvore s holopom razgovarivaesh'. Bol'she oni razgovorov s Semenom o kazakah ne zatevali, da i on stal derzhat'sya nastorozhenno v storone ot molodyh knyazej. A kak vyvel ih k nuzhnomu rubezhu, tak korotko poproshchavshis', povernul obratno, ne dav dazhe otdohnut' konyu. Pervyj vecher v dozore proshel neobychajno tiho. Edu prigotovili zasvetlo, soorudiv iz sobrannyh kamnej bol'shoj ochag. Lezhali dolgoe vremya molcha, postoyanno vslushivayas' v nochnuyu tishinu. No donosilos' lish' hrumkan'e zhuyushchih travu konej, brodivshih poblizosti, da pozvyakivanie uzdechek. Treh chelovek napravili v dozor na sosednij holm, chtoby ne byt' zastignutymi vrasploh. Dnem, razbivshis' na dva otryada, ob容hali blizlezhashchuyu mestnost', podolgu ostanavlivayas' na vozvyshennostyah i vsmatrivayas' vdal', vsyakij raz ozhidaya poyavleniya stepnyakov. No vse bylo spokojno i v pervyj, i v drugoj, i v tretij den'. Tak proshla pervaya nedelya sluzhby ih na zastave. Postepenno ushel strah pered neozhidannym napadeniem i oni, ne vstrechaya nikogo, krome zver'ya i ptic, postepenno nachinali chuvstvovat' sebya hozyaevami pustynnogo porubezh'ya. Ponachalu Edigiru bylo neprivychno videt' rasstilayushchuyusya do samogo gorizonta step', lish' izredka zeleneyushchuyu roshchicami dubrav, chastymi holmami i ovragami mezh nimi. Trudno bylo privyknut' k stepnomu prostoru posle sibirskih lesov i taezhnyh urmanov, gde glaz postoyanno natykaetsya na lesnuyu stenu i ustremlyaetsya k zvezdam, soedinyaya mir zemli i neba. Zdes' v stepi vse bylo naoborot: vzglyad nachinal metat'sya, ne nahodya opory mezhdu slivayushchejsya zemlej s nebom, ustremlyalsya za gorizont, ozhidaya najti tam chto-to skrytoe, upryatannoe, zataennoe. No, ne najdya i za gorizontom nichego znachimogo, privychnogo dlya sebya, chelovek oglyadyvalsya nazad, vedya poisk po vsem storonam sveta i, nakonec, v rasteryannosti ponimal, chto on odin v etom mire nikem ne zashchishchennyj. Tyagostnoe oshchushchenie sobstvennoj otkrytosti, skoree, nagoty muchilo Edigira vse eti dni. Budto on vyshel razdetym iz vody i, ne najdya odezhdy, tak i stoyal, smushchayas' neprikrytosti tela. On zametil, chto sputniki ego hot' i skryvayut, no tozhe postoyanno oborachivayutsya, vtyagivaya golovu v plechi, zhmutsya drug k drugu, pytayas' najti zashchitu v tovarishchah. Dazhe koni ispuganno krutili golovami i vzdragivali ot kazhdogo shoroha. Les, v kotorom Edigir ranee zhil i svyksya s nim, kak so svoej vtoroj kozhej, odezhdoj, dayushchej pokoj i umirotvorenie, ostalsya daleko za mnogo perehodov otsyuda. Vecherami on zamechal, kak tovarishchi ego chashche po odnomu shepchut chto-to odnimi gubami, mnogokratno kladya na sebya shirokij krest. On dogadalsya, chto oni molyatsya, no slov razobrat' ne mog i, kak-to ostavshis' naedine s Fedorom Baryatinskim, smushchenno sprosil ego: -- Skazhi, a kak molitvu chitat'? -- Kak vse chitayut... -- A ya i ne znayu, kak vse chitayut. -- Batyushka ne nauchil, chto li? -- i, vyyasniv u Edigira, chto tot v hrame byval vsego lish' dva raza v gorodke u Stroganovyh, da v Aleksandrovskoj slobode na sluzhbe s carem, s ulybkoj proiznes, -- to delo popravimo, dlya nachala ya tebya nauchu "Otche nash" i "Caryu nebesnomu". CHerez dva dnya Edigir uzhe neosoznanno shevelil gubami, povtoryaya slova, kotorye neozhidanno legko i prochno voshli vnutr' ego, najdya tam blagodatnuyu pochvu, slilis' s nim, stali ego sobstvennymi slovami i myslyami. I strannoe delo, vpervye za mnogo dnej on oshchutil neobychajnoe spokojstvie i veru v svoi sily. I uzhe bez prezhnej trevogi i robosti poglyadyval na gorizont i nebo, zamykayushchee ego, znaya, chto teper' est' k komu obratit'sya i poprosit' o pomoshchi. Togda zhe Baryatinskij pokazal emu rukopisnyj psaltyr', kotoryj on vozil s soboj, i ob座asnil znachenie bukv i ih sochetanie. Edigir cepko vzyalsya za chtenie, s radost'yu vidya kak pis'mennye znaki priobretayut kakoj-to smysl i zvuchanie. Za nedelyu on postig nehitruyu premudrost' chteniya po skladam, chem privel v umilenie svoego molodogo nastavnika. No dal'nejshie sobytiya nadolgo prervali ih spokojnuyu sluzhbu na porubezh'e, dokazav, chto ne zrya russkie polki besprestanno nesut dozor na granice s Dikoj Step'yu. Nachalos' vse s togo, chto na nih vyehal nebol'shoj otryad s desyatok chelovek kazakov. Po vsemu bylo vidno, chto oni skakali bez peredyshki neskol'ko sutok kryadu. Loshadi pod nimi edva peredvigali nogi, hrapya i tyazhelo povodya poburevshimi bokami, pokrytymi gustym sloem pyli. Uvidev dozornyh i priznav v nih svoih, oni pytalis' podhlestnut' neschastnyh utomlennyh skachkoj zhivotnyh, no eto ne pomoglo, i oni medlennym shagom pod容hali k nim. Edigir zametil, chto vse vsadniki, izmuchennye nelegkim perehodom, izranennye kto strelami, kto otmechennyj sabel'nymi udarami, s zapekshejsya krov'yu na odezhde govorila luchshe vsyakih slov o proisshedshem stolknovenii s krymchakami. Kazaki, ustavshie i zlye, ne sderzhivayas', nakinulis' na nih: -- Stoite tut! Sobstvennoj kobyly hvost karaulite, a my tam golovy kladem! Orda idet! -- Mnogo ih? -- spokojno sprosil Fedor Baryatinskij. -- A ty, podi, poschitaj, -- zarzhal ryzheusyj kazak, pokazyvaya krepkie belye zuby,-- vot togda nam i skazhesh'. Ohrannichek carskij! -- Nu, ty,-- zamahnulsya pletkoj na kazaka Petr Kolychev,-- znaesh' li, s kem govorish'? -- A mne plevat' s kem, hot' s samim voevodoj Vorotynskim, -- i kazak ugrozhayushche povel dlinnoj tureckoj pishchal'yu,-- my lyudi vol'nye i ne pod kem ne hodim. Iz skupyh kazackih ob座asnenij stalo ponyatno, chto orda naletela na kazach'yu stanicu v temnote, ne dav sobrat'sya i prigotovit'sya k boyu. Kogo pohvatali, navalivshis' pyatero na odnogo, kogo zarubili na meste. Kto sumel ujti, sobralis' v blizhajshej dubrave i utrom poprobovali otbit' svoih lyudej. No krymcy, vidno, zhdali etogo, vstretiv ih gradom strel, a potom bolee sotni vsadnikov na svezhih konyah gnalis' za nimi do samoj perepravy, gde kazakam udalos' spryatat'sya v pribrezhnyh zaroslyah i nezamechennymi pereplyt' cherez reku. -- Kuda zhe vy teper'? -- sprosil ostorozhno Aleksej Repnin. -- Step' bol'shaya. Soberem narodishku, a svoih vse odno otob'em, ne dadim v polon ugnat'. Kogda kazaki skrylis' za blizhajshim leskom, Fedor Baryatinskij podozval k sebe Petra Kolycheva i eshche odnogo ratnika, prikazav: -- Skachite na zastavu, predupredite voevod, chto orda blizko. -- A vy kak zhe? -- vykazyvaya yavnoe neudovol'stvie, skrivilsya Kolychev. -- A my ih vyslezhivat' stanem, chtob znat' kuda pojdut. -- YA s vami ostanus',-- hlopnul kulakom po kolenu upryamyj Kolychev, -- vmeste, tak vmeste, a ulepetyvat', kak zayac, ne stanu. -- Ugovarivat' tebya, chto li? -- bylo vidno, chto Baryatinskomu sovsem ne dostavlyaet udovol'stviya ubezhdat' svoego tovarishcha ehat' na zastavu. Kolychev byl upryam i nikakie ugovory ne dejstvovali. Baryatinskij mahnul rukoj i prikazal drugomu pozhilomu ratniku skakat' na zastavu vmesto Kolycheva. -- Vot tak-to ladno,-- Kolychev srazu poveselel,-- na lyudyah i smert' krasna, a odnomu -- toska gor'kaya. -- Ne toropis' umirat',-- usmehnulsya Repnin,-- avos', pozhivem eshche. -- A ya i ne toroplyus'. Prosto, vremya prishlo poveselit'sya, da porazmyat'sya malost'. -- Tiho! -- podnyal ruku Edigir. -- Razgovory smolkli, i oni yavstvenno uslyshali, kak podragivaet zemlya, donosya do nih moguchuyu postup' nastupayushchej Ordy. Privstav na stremenah, uvideli zachernevshie na gorizonte sovsem poka ne bol'shie figurki vsadnikov, pokachivayushchihsya v znojnom mareve dnya, i neumolimo nadvigayushchihsya, odnim svoim vidom rozhdaya strah i neuverennost'. -- Uhodit' budem? -- Fedor Baryatinskij obratilsya k Edigiru, ishcha u nego podderzhki. I ostal'nye knyaz'ya, priznav v nem starshego, zhdali, chto on skazhet. -- Pogodim chut',-- Edigir ostavalsya spokojnym, zastyv, kak pered broskom, vnimatel'no, do rezi v glazah, vsmatrivayas' vo vse uvelichivayushchuyusya massu vsadnikov, pytayas', hot' primerno, opredelit' ih chislo. Nikogda ranee emu ne prihodilos' videt' takogo kolichestva vragov. Da i vragi li oni emu? -- mel'knulo vdrug. Postupiv na sluzhbu k moskovskomu caryu, dolzhen li on zashchishchat' eti bezlyudnye stepi, goroda i dereven'ki, gde ne bylo ni edinogo blizkogo emu cheloveka. Ved' on mog okazat'sya i sredi teh soten vsadnikov, idushchih na Moskvu, popadi on k drugomu pravitelyu. A teper' on okazalsya s tremya molodymi, neopytnymi knyaz'yami, svyazannymi krovnym rodstvom i s Moskvoj, i so svoim narodom, ch'i predki ni odin vek sluzhili moskovskim knyaz'yam i prolivali krov' svoyu i chuzhuyu na zemle, nazyvaemoj Rus'yu. U nih i ne bylo inogo vybora i nikogda ne stoyal vopros, komu sluzhit'. Im sluzhba stol' zhe privychna, kak glotok vozduha, kak molitva, s kotoroj oni rozhdayutsya i umirayut. A zachem on, prishelec, vstavshij mezh nimi, no poka ne stavshij takim, kak oni, i navryad li kogda-to stanet im, okazalsya zdes'? Zachem?! Edigir kak by so storony posmotrel na sebya, na knyazej, stoyavshih golova k golove, i ponyal, chto nesmotrya ni na chto, nezrimaya sila svyazala ego s nimi i dazhe zemlya doverilas', prinyala, perestala byt' holodnoj i vrazhdebnoj, i teper' ona zhdet i nuzhdaetsya v ego zashchite. Kak i on sam nuzhdalsya v ee moguchej neodolimoj zhivitel'noj sile, pitayushchej i podderzhivayushchej synovej rodnyh i priemnyh. A knyaz'ya zhdali ego slova, vsecelo doverivshis' opytu svoego tovarishcha. -- S Bogom? -- sprosil Edigir i neuklyuzhe vpervye perekrestilsya na lyudyah. -- S Bogom! -- otvetili te, tozhe perekrestivshis'. Legkoj rys'yu, prignuvshis' k sedlam, oni poehali v storonu leska, za kotorym sovsem nedavno skrylis' kazaki. Edigir chut' priotstal, pytayas' eshche i eshche raz ponyat', kak budut dejstvovat' ordyncy. On uvidel kak neskol'ko vsadnikov neozhidanno kinulis' napererez im, nahlestyvaya konej. "Zametili",-- ponyal on, dogonyaya sputnikov. Devlet-Girej vel dvadcat' tysyach vsadnikov vmeste so svoimi starshimi synov'yami. On vyshel ran'she obychnogo sroka, kogda russkie eshche ne zhdali stepnyh gostej, edva zakonchiv seyat' hleba, i gotovilis' k senokosu. Emu udachno udalos' obojti zastavy mezh Volgoj i Donom, smyat' neskol'ko kazach'ih stanic, ne davaya ujti pochti nikomu, i sejchas on tochno rasschital vyjti v tyl voevodam SHeinu i SHeremet'evu, sovsem ne ozhidavshih ego s etoj storony. On otpravil dve tysyachi legkih ulan, kotorye dolzhny byli rastoptat' i rasseyat' nebol'shie dozornye otryady russkih. Sam zhe vdol' volzhskogo berega ustremilsya na Ryazan', vyiskivaya podhodyashchie mesta dlya perepravy. Vozglavlyal ego dvuhtysyachnoe vojsko glavnyj hanskij voevoda Divej-Murza, ne raz gromivshij russkie zastavy i znayushchij horosho vse tropinki i perepravy v okruge. Vchera oni upustili nebol'shoj otryad kazakov, sumevshih vyrvat'sya i, otbivayas', umchat'sya, zateryavshis' v gustyh pribrezhnyh lesah. Hanskij voevoda zlo pokusyval ostrokonechnuyu krashenuyu borodku, zorko vsmatrivayas' v stepnoj prostor, i orientiruyas' po edva zametnym primetam, bol'she polagayas' na sobstvennyj nyuh stepnogo volka, stol'ko let bezoshibochno privodivshij ego k celi. On ran'she drugih zametil mel'knuvshie na fone lesa siluety nemnogochislennyh vsadnikov. So storony bylo vidno, chto lesok nevelik i ego mozhno ohvatit' s dvuh storon, perehvativ beglecov na vyhode. Vzmahom ruki Divej-Murza poslal dve polusotni svoih ulan perekryt' vyezd iz leska. Teh ne nuzhno bylo toropit' eshche ne uspevshih etim letom dosyta izmochit' krivye klinki v russkoj krovi i skidat' v oboz dobychu ot nabega. Stepnaya zlost' na uskol'zavshih russkih zakipela v nih, vylilas' dikim posvistom, vizgom, udarami pletej po zakusivshim udila loshadyam. Rasplastavshis' v dikom bege, ulany rasteklis' cep'yu, spesha zazhat' v leske nebol'shoj russkij otryad. Divej-Murza privychno predstavil, kak provedut mimo nego s nabroshennymi na sheyu volosyanymi arkanami neskol'kih plennyh uzhe polugolyh i bosyh, i on skol'znet ravnodushnym vzglyadom po razbitym licam teh, kto pytalsya protivostoyat' emu, ostanovit' neumolimuyu postup' hanskogo vojska. On vsegda mog predskazat', predvidet', kak postupyat russkie voiny v tom ili inom sluchae, i chut' operezhaya ih, uspeval nanesti udar pervym. Vot i sejchas nuzhno vsego lish' perehvatit' etih beglecov, a zatem vnezapno poyavit'sya pered nebol'shoj krepost'yu, stoyashchej odinoko na bugre, zabrosat' goryashchimi strelami, szhech', vykurit' iz nee ostal'nyh i uzhe posle spokojno prisoedinit'sya k vojsku Devlet-Gireya, nebrezhno obroniv: "Put' na Ryazan' svoboden, moj han". A tot usmehnetsya v otvet, ne skazav ni slova. Ved' tak ono i dolzhno byt'. Hanskij prikaz vypolnyaetsya vsegda. Za nevypolnenie -- smert'. I golova hanskogo voevody poletit pervoj. A v sluchae predatel'stva budet vyrezan ves' rod, vklyuchaya maloletnih detej i starikov. Tak zhili zadolgo do nih i ne im, prostym smertnym, menyat' zakony, predpisannye samim Allahom. No ved' i hany smertny. I Divej-Murza horosho pomnit, kak vzoshel na prestol ego nyneshnij gospodin, obezglaviv neskol'ko soten chelovek, podnyavshihsya protiv nego. Mozhet byt', zvezda Devlet-Gireya dol'she drugih prosiyaet na nebosklone. Rod Gireev -- velikij rod i pochemu by ne im vernut' pravovernym te zemli, chto siloj i kovarstvom otnyaty plotoyadnymi russkimi, razmetavshih v raznye storony dva velikih hanstva -- Kazanskoe i Astrahanskoe. |to v tenistyh sadah Bahchisaraya horosho predavat'sya nege i slushat' stihi pridvornyh poetov, laskayushchih hanskij sluh. Voevoda ne veril, chto iznezhennye ruki Devlet-Gireya mogut szhat' gorlo moskovskogo carya i zastavit' vernut' obratno zahvachennye nastyrnymi russkimi zemli. Han smotrit v rot tureckomu sultanu Sulejmanu Velikolepnomu, edinstvennomu vlastelinu Vostoka, po-nastoyashchemu sil'nomu i mogushchestvennomu. Imenno po ego prikazu on napadaet na russkie zastavy, vytaptyvaet hleba ih polej, ostavlyaya tela pogibshih nukerov pod stenami russkih gorodkov. Sultan so vsego beret svoyu dolyu, v tom chisle i s kazhdogo nabega: tkanyami, serebrom, nevol'nikami. Byla by volya Devlet-Gireya i on ne vyhodil by iz Kryma, ostavayas' mnogie gody v ego tenistom vlazhnom sumrake, okruzhaya sebya samymi prekrasnymi nevol'nicami, sobrannymi so vsego mira. Net, ne mozhet voin, podolgu ne sadivshijsya v sedlo, stat' moguchim vlastelinom i zastavit' vragov boyat'sya sebya. Razve russkie boyat'sya Krymskogo hana? Togda pochemu ne vezut oni ezhegodnuyu dan' v Bahchisaraj i ne skladyvayut s pochteniem ee vozle hanskogo trona? Bolee togo, oni osmelivayutsya vystavlyat' polki i pokazyvat' zuby, norovya ukusit' pobol'nee. No pridet chas velikogo nakazaniya za vse ih grehi, sovershennye protiv zakonnyh vlastelinov stepi. Devlet-Girej poklyalsya szhech' nenavistnuyu Moskvu, a ih carya privezti privyazannogo za hvost merina k sebe vo dvorec. I kogda on soberetsya s silami, peresilit svoyu lenost', vot togda russkie okonchatel'no pojmut, kto ih vlastelin. Divej-Murza chut' priotkryl glaza, somknutye vo vremya ego dolgih razmyshlenij, i s udivleniem uvidel, chto poslannaya im polusotnya vozvrashchaetsya obratno. -- V chem delo? -- grozno kriknul on zapyhavshemusya sotniku, vernuvshemusya ni s chem. -- Gde russkie, kotoryh ty dolzhen byl privesti ko mne na arkane? -- My ne nashli ih,-- ponurivshis', otvetil tot. -- CHto znachit ne nashli? Oni vyehali iz lesa? -- Net. -- Znachit, oni tam? -- Ih net nigde, my osmotreli kazhdoe derevo. -- Uzh ne mne li samomu prikazhesh' zanyat'sya etim? Idi i ne vozvrashchajsya, poka ne pritashchish' ih syuda. Sotnik razvernul konya i gortanno kriknul svoim nukeram, ukazyvaya v napravlenii lesa, i te neohotno otpravilis' na poiski ischeznuvshih dozornyh. Edigir s knyaz'yami, v容hav v les, uzhe znal, chto krymcy prodolzhat presledovanie i obyazatel'no popytayutsya ohvatit' lesok s obeih storon, a potomu ne speshil vybirat'sya v otkrytuyu step'. Prodvigayas' vglub', on zametil nebol'shoj ovrazhek, uhodivshij v storonu reki, splosh' zakrytyj zaroslyami kustov, obrazuyushchih gustuyu neproglyadnuyu stenu. Emu udalos' vskore najti edva zametnyj prohod, cherez kotoryj on prolez sam i provel konya, sdelav znak ostal'nym sledovat' za nim. Knyaz'ya nedoumevali, s chego eto oni dolzhny pryatat'sya, no ne stali perechit', a zabralis' vsled za Edigirom v ukrytie, tak chto so storony uzkoj tropinki, prohodyashchej cherez lesok, ih sovsem ne bylo zametno. CHerez nekotoroe vremya pokazalis' ostorozhno probirayushchiesya vsadniki, vnimatel'no osmatrivayushchie zarosli. Nichego ne zametiv, oni proehali mimo. Knyaz' Baryatinskij bezzvuchno pokazal, chto opasnost' minovala. No Edigir upryamo pokrutil golovoj, prilozhiv palec k gubam. I tochno, zhdat' prishlos' nedolgo, krymchaki vnov' proehali po trope, razdvigaya pikami kusty. No i na etot raz oni ne zametili ukryvshihsya v loshchine dozornyh. Vyzhdav eshche kakoe-to vremya, Edigir podal znak vyhodit', no prikazal dvigat'sya v tu zhe storonu, otkuda v容hali v lesok. Dojdya do opushki, uvideli, chto krymskaya konnica ushla daleko vpered, ostaviv ih pozadi sebya. Togda oni vskochili na konej i vyehali iz lesa. Edva proehav neskol'ko shagov, Edigir zametil konnyj otryad chelovek v dvadcat', stoyavshij na sosednem holme. -- Tatary,-- pervym kriknul Petr Kolychev, no vse i bez nego uvideli, chto krymcy pomchalis' im napererez, rassypavshis' cep'yu. -- Perehitril nas ih bashlyk, -- zlo vydohnul Edigir, -- poslushalsya vas! A nado bylo temnoty dozhdat'sya! Obratno v les,-- vykriknul Fedor Baryatinskij i uzhe povernul konya v storonu tropinki. -- Net, -- otrezal Edigir, -- v lesu nas bystro dostanut. Uhodim k reke! -- No tam ukryt'sya negde, -- udivilsya Baryatinskij. -- Ujdem, -- uzhe prignuvshis' k konskoj shee, brosil im Edigir, pervym poskakav vdol' lesa, vybiraya naibolee korotkij put' k reke. Opytnyj Divej-Murza srazu ponyal, chto russkie zatailis' v lesu, gde stepnyakam trudno budet ih otyskat'. Ne zhelaya tratit' dragocennoe vremya na poiski neskol'kih chelovek, a oni navernyaka otpravili kogo-to upredit' voevod v kreposti, on ostavil nebol'shoj otryad podle lesa dozhidat'sya, kogda beglecy sami vyjdut na nih. I teper', goryacha konej, oni brosilis' v pogonyu, spesha nagnat' chetveryh russkih, neobdumanno brosivshihsya v storonu reki. Oni slegka zameshkalis', dav russkim otorvat'sya, i teper', vytyanuvshis' klinom, skakali sledom, svistya i ulyulyukaya. No ne obremenennye dolgim perehodom koni russkih ni v chem ne ustupali legkim krymskim loshadkam, i rasstoyanie mezh nimi ne sokrashchalos'. Edigir neskol'ko raz obernulsya i ponyal, chto daleko im ne ujti, esli nachnut petlyat' mezh ovragami i pereleskami. On glyanul vpered i uvidel temneyushchij v storone lesok pomen'she togo, v kotorom oni tol'ko chto ukryvalis', i napravil konya k nemu. -- Kuda?! -- zlo kriknul Petr Kolychev, uvidev chto Edigir izmenil napravlenie, i rasstoyanie mezh nimi i krymcami tut zhe sokratilos'. -- Ne otstavaj,-- otvetil tot, vynimaya luk. Tatary gromko zavereshchali, rvanuv konej napererez beglecam, boyas' v ocherednoj raz upustit' ih, i popytalis' dostat' strelami, no bezuspeshno. Tatarskie koni nachali ustavat' i tyazhelo hrapeli, motaya golovami, so svistom vtyagivaya vozduh. Iz dvuh desyatkov chelovek, chto brosilis' za beglecami, lish' pyaterym udalos' prodolzhit' pogonyu, ne snizhaya tempa i neotstupno sleduya za nimi. Ostal'nye rastyanulis' po vsemu polyu, nablyudaya izdali za pogonej, nadeyas', chto i pyatero ih tovarishchej spravyatsya, prizhav russkih k lesu, a tam i oni podospeyut na pomoshch'. Edigir bezoshibochno ugadal, chto za leskom srazu zhe nachinaetsya glubokij ovrag, kuda verhom luchshe ne sovat'sya. No i ubegat' peshimi, brosiv konej, ne hotelos'. Nuzhno bylo poprobovat' otbit'sya ot krymcev, kotorye gnalis' za nimi, ispol'zuya ulovku, chto on mnogo raz primenyal v Sibiri. -- Ukrojtes' za derev'yami i gotov'te pishchali,-- kriknul on, kak tol'ko dobralis' do lesnoj opushki,-- da konej privyazhite pokrepche. Molodye knyaz'ya, soskochiv s konej i privyazav ih, ukrylis' za tolstymi stvolami derev'ev, prigotoviv pishchali. U kazhdogo v rukah uzhe dymilsya fitil', a ruzh'ya byli zaryazheny zaranee. Oni s nedoumeniem provodili vzglyadami Edigira, umchavshegosya kuda-to vdol' opushki, ostaviv ih odnih. -- Kuda on? -- pointeresovalsya Repnin. -- Mozhet, dorogu razvedat'... -- Neuverenno otvetil Baryatinskij. -- Ne pohozhe... Neuzheli ujdet? Brosit? -- Poglyadim. Cel'sya luchshe. A strelyaj shagov s desyati,-- Fedor Baryatinskij soshchuril levyj glaz i ostorozhno podnes fitil' k zapalu, -- moj -- pervyj, a vy voz'mite sleduyushchih dvoih, -- rukovodil on strel'boj. Tatary, prodolzhaya ulyulyukan'e, pochti doskakali do leska, hishchno vysmatrivaya mezh derev'yami zataivshihsya russkih voinov. Oni slishkom pozdno zametili napravlennye na nih pishchali. Kogda razdalsya zalp, to pervym sbrosilo na zemlyu s probitoj pulej grud'yu vyrvavshegosya vpered polu sotnika, a pod dvumya drugimi vsadnikami tyazhelo ranilo loshadej, i oni ot zhutkoj boli, prichinennoj raskalennym svincom, vzbryknuv, rvanulis', sbrasyvaya ih. Dvoe sumeli vskochit' na nogi i kinulis' vsled za loshad'mi, zabyv o zasevshih v leske russkih voinah. Mezh tem knyaz'ya uspeli vo vremya nebol'shoj zaminki perezaryadit' ruzh'ya i k momentu podhoda ostal'nyh krymcev vstretit' ih novym zalpom. No na etot raz tatary dejstvovali ostorozhnee i ne stali priblizhat'sya k lesu blizhe, chem na ruzhejnyj vystrel. Lish' odna pulya ugodila na izlete v krup loshadi, ne prichiniv ej osobogo vreda. Krymcy s容halis' vmeste, nablyudaya izdali za knyaz'yami, reshaya, kak bez poter' zahvatit' ih. Tri molodyh vsadnika proskakali galopom na bezopasnom rasstoyanii, zlobno skalyas' i potryasaya sablyami. -- Ish', svolochi, zhiv'em vzyat' norovyat! -- splyunul na zemlyu Repnin, -- YA im zhivoj ne damsya. Raz ubili ih cheloveka, teper' zamuchat i do oboza ne dovedut. -- CHego oni tam zatevayut? -- goryachilsya Kolychev,-- mozhet, sabli nagolo i prorvemsya? Ne tak ih i mnogo. -- Togda uzh luchshe v les podat'sya. V pole oni nas porubyat, strelami dostanut. -- Ha! A v lesu po odnomu povylovyat! YA, kak zayac, petlyat' ne sobirayus'. -- Kuda zhe Vasilij delsya? Neuzheli i vpravdu sbezhal? I kazhdyj ih nih v tajne dumal ob etom, no poverit' do konca... Net, ne mog chelovek, delivshij s nimi pishchu i krov, obrativshijsya k Bogu s molitvoj, sbezhat', brosiv ih. Vdrug ryadom tonko propela strela i odin iz konnikov sudorozhno dernulsya spolzaya s konya, shvativshis' rukoj za sheyu. Tatary, oshelomlennye vnezapnost'yu gibeli voina, zavertelis' na meste, a tem vremenem drugaya strela vpilas' v lico eshche odnomu vsadniku. Skol'ko Fedor Baryatinskij ne vsmatrivalsya v prosvety mezh derev'yami, no ne smog uvidet' strelyavshego iz zasady voina. -- |to on, Vasilij! -- kriknul Fedor radostno,-- dvoih ulozhil! Tatary reshili, chto zasevshih v lesu strelkov luchshe brat' stremitel'nym broskom, i poskakali na nih, prikryvayas' kruglymi shchitami. Vdrug po lesu prokatilsya nizkij zvuk, ot kotorogo u kazhdogo zhivogo sushchestva styla krov'. Tak mog vyt' lish' golodnyj volk, sozyvaya na pir sobrat'ev, chuya blizkuyu pozhivu. -- U-u-u...-- Neslos' iz lesa. I vskore drugoj golos otozvalsya s protivopolozhnogo konca lesa, a potom eshche i eshche zatyanuli zaunyvnuyu pesnyu, podvyvaya drug drugu. U Fedora Baryatinskogo vse szhalos' vnutri. Skol'ko raz on slyshal, stoya na kryl'ce svoego doma v derevne, kak gde-to v lesu v zimnyuyu poru voyut serye hishchniki, sklikaya odin drugogo, chtob soediniv sily, napast' na odinokogo putnika, bez zhalosti rasterzav ego, rastashchit' na chasti po belomu snegu, ostaviv k utru lish' obglodannye kosti. No sejchas, v nachale leta, kak mogut volki podojti tak blizko k lyudyam?! Net, tut chto-to ne to... Ne tol'ko knyaz'ya uslyshali zhutkij volchij voj. Dostig on i tatar, zastaviv i ih vzdrognut'. Esli lyudi mogli pereborot' v sebe strah, to koni, zamedliv shag, zamerli, pryadaya ushami, sbilis' v kuchu i, ne povinuyas' povod'yam, kinulis' ot lesa, ot zlobnogo, zhutkogo, presleduyushchego ih volch'ego voya, pytayas' sbrosit' s sebya vsadnikov. -- Begut! Glyadi, begut tatary! -- radostno zakrichal Petr Kolychev. Zatreshchali vetki i k nim podbezhal razgoryachennyj Edigir, kriknuv: -- Za nimi! Poka ne opomnilis' -- gnat' nado! -- i pervym pobezhal k svoemu merinu, ispuganno perebiravshemu nogami. -- A kak zhe volki? -- udivlenno kriknul vsled emu Aleksej Repnin, -- oni gde? -- Ne bojsya, volkov ne budet,-- ulybnulsya Edigir i slozhiv guby trubochkoj, negromko vosproizvel nizkij zvuk, tak napugavshij vseh. Ego merin, uslyshav ishodivshij ot hozyaina volchij voj, edva ne upal na koleni, zadrozhav vsem telom. -- Vot ono chto...-- Repnin byl yavno razocharovan,-- A ya-to i vpryam' dumal, budto ty volkov vyzval iz lesa... -- A ty razve ne slyshal? -- sprosil uzhe zabravshijsya v sedlo Fedor Baryatinskij.-- Kto iz sosednego leska otvechal? Oni proehali, ne ostanavlivayas', mimo ubityh krymcev, i Fedor brezglivo krivya guby, tiho skazal: -- Pervyj raz cheloveka ubil... -- Mozhet to ya popal? -- zapal'chivo kriknul Kolychev. -- Kakaya raznica kto. Luchshe bylo, esli by oni nas prirezali tut? -- Da ya ne o tom, -- Fedor byl neobychajno zadumchiv i pervye legkie morshchinki prorezalis' na ego vysokom lbu, -- ved' ya cheloveka zhizni lishil... To vprave tol'ko Gospod' Bog delat'... -- Ladno, umstvovat',-- k Kolychevu vraz vernulos' dobroe nastroenie i on vozbuzhdenno posverkival svoimi vasil'kovymi glazami. -- Ne dognat' nam ih uzhe,-- progovoril Edigir, vglyadyvayas' v temneyushchie vdaleke spiny krymcev,-- mozhet i k luchshemu. Kuda edem? -- K nashim nado pod Ryazan' probirat'sya, -- otvetil za vseh Baryatinskij.

    Ob osade i vzyatii pristupom

    vrazheskogo ukrepleniya

Osade ukrepleniya predshestvuyut dejstviya dlya oslableniya vraga. U vraga, zapertogo v ukreplenii, sleduet unichtozhit' posevy i prekratit' dostup prodovol'stviya i podkreplenij. Sleduet prinyat' mery dlya ohrany svoego lagerya. Zatem sleduet okruzhit' vraga rvami i stenami, isportit' vodu u vraga, vypustit' vodu iz ego rvov ili zavalit' ih. Massivnye oboronitel'nye sooruzheniya sleduet unichtozhit' pri pomoshchi mashin. Zamaniv vraga k vorotam, gde mozhno proizvesti vylazku, sleduet unichtozhit' ih posredstvom konnicy. Pojmav sokolov, kobchikov, galok, sov i golubej, sleduet privyazat' k ih hvostam vosplamenyayushchiesya veshchestva i pustit' vo vrazheskoe ukreplenie.

    Iz drevnego vostochnogo manuskripta

    OSADA

Boyarin Aleksej Danilovich Basmanov udalilsya v voyu votchinu vmeste so svoim synom Fedorom Alekseevichem ne tol'ko dlya prismotra za hozyajstvom, no i po prichine bolee vazhnoj dlya nego. Buduchi uzhe v solidnyh letah, imeya nemalyj voinskij opyt, otlichas' v glazah gosudarya pri vzyatii Kazani, uderzhal krymcev na Sudbishchah, kogda protiv odnogo russkogo yavilos' po desyat' tatarskih vsadnikov. Potom s Livoniej povoeval, vzyav pristupom Narvu. Opyat' hodil v Dikoe Pole otbivat' krymcev. Vmeste s Ivanom Vasil'evichem Polock bral. Uspel i v samom Velikom Novgorode namestnikom pobyvat'. Pri carskom dvore ne poslednij chelovek... V okol'nichie pozhalovan... Ego sovety car' teper' slushaet s tem zhe vnimaniem, chto nekogda k Adashevu prislushivalsya. On pervyj zagovoril, pervym mysl' podal Ivanu s Moskvy na vremya s容hat' i v Aleksandrovoj slobode obosnovat'sya, boyar k otvetu prizvat'. On zhe prisovetoval vojsko otdel'noe zavesti, obosobiv ego ot prochih. Uzh potom car' nameknul, mol, horosho by s boyarami razojtis' kak s nevernoj zhenoj, no kak sdelat' to spodruchnee. Vmeste dumali i nadumali nazvat' carskie zemli i lyudej na nih oprichnymi, otdel'nymi, znachit, ot drugih zemel'. Dale on caryu byl ne nuzhen. Potomu i poprosilsya ot dvora, ukazav na nezdorov'e, nadobnost' rany podlechit' v usad'be, v tishi. Rany hot' i boleli, no ne nastol'ko, chtob s Moskvy s容zzhat'. Dela tam goryachie nachinalis' i mozhno bylo pol'zu nemaluyu izvlech', okazhis' on tam. Tol'ko ne mog Aleksej Danilovich terpet' dalee podozritel'nyj carskij vzglyad, guby, iskrivlennye nedoveriem, i vse chashche vspyhivayushchie lyutoj zloboj serye vodyanistye glaza, dlinnyj, slovno chto-to vynyuhivayushchij nos, tonkie belye pal'cy, snuyushchie po ugrevatomu licu, postoyanno skrebushchie bystro redeyushchie volosy. Vse stalo vdrug nepriyatno v lyubimom nekogda care, i on uzhe ne mog derzhat' eto chuvstvo v sebe, skryvat' ot drugih, boyas' nenarokom progovorit'sya, ulichit' samogo sebya. Uzh luchshe v pole pod strely i krivye sabli, chem pod nemigayushchij Carskij vzglyad v tishine pustogo i vsegda zharko natoplennogo dvorca. Ot zhary sluchalos' postoyanno potet' boyarinu, oshchushchat' na spine i zhivote lipkij, durno pahnushchij pot, prichinyavshij emu chisto telesnye stradaniya i zhelanie bystree ujti ih dvorca, okazat'sya v svoej prohladnoj gornice, gde i dyshitsya-to legche. No usilivshayasya nepriyazn' k caryu Ivanu poyavilas' ne vdrug i ne srazu, a vyzrevala, kak pobeg na gryadke, proklyunuvshijsya na svet i postepenno nalivayushchijsya novymi silami na blagodatnoj pochve, kormyashchayasya neprestannymi rasskazami o carskoj izmenchivosti, kovarstve i pohotlivosti. Aleksej Danilovich i sam byl ohoch do devok, no trogat' zamuzhnih bab schital naipervejshim grehom i drugim togo ne proshchal. A za Ivanom Vasil'evichem greh etot vodilsya i ran'she, a poslednie gody on nachal otlichat' imenno zamuzhnih, znaya, chto ne mogut muzh'ya ih zastupit'sya, slovo emu poperek skazat'. Kto protivilsya, otpravlyal v pohod ili na voevodstvo dal'nee, poslom v inye strany i malo li kuda mog sprovadit' car' ogromnoj derzhavy odnogo cheloveka, chej neostorozhnyj, neprivetlivyj vzglyad ne ponravilsya vdrug emu. Aleksej Danilovich nachal vspominat' kak car' Ivan, byvaya u nego v gostyah, pyalilsya na zhenu besstyzhimi glazami, a potom otpravlyal ego to v Livoniyu, to v Dikoe pole... Gnev prilil k golove, no on spravilsya, krivo usmehnulsya i tiho progovoril pro sebya: "Nu, caren'ka, prohvost ty, a ne gosudar' pravoslavnyj! Pes bludlivyj i smerdyashchij, esli tol'ko vse bylo tak, kak mne viditsya". On nachal podschityvat', kogda i kto iz detej ego rodilsya i cherez kakoj srok, no pochti srazu zaputalsya, osadil sebya, peremetnulsya na drugoe. Vspomnilis' razgovory s novgorodskimi kupcami, kotorym tozhe hotelos' bol'shego postoyanstva v carskih delah i postupkah. Ne lyubil on ih torgovoe otrod'e za vorovatye glaza, zagrebushchie ruki, tyanushchie k sebe vse podryad, nichego ne propuskayushchie mimo. "Kto smel, tot i s容l!" -- shutili oni drug pered drugom, vyhvatyvaya iz-pod nosa tovary podeshevle, podryady na rybu, muku, pen'ku. Ih neopryatnost' v ede, zhivotnaya vseyadnost' ottalkivayushche dejstvovali na Basmanova, stoilo ochutit'sya emu za odnim stolom s kem-nibud' iz mestnyh ili zaezzhih muzhikov s torgovoj sotni. No i bez nih ne obojdesh'sya, kak ne kruti, no ot razgovora ne uvernut'sya. Proviant li zakupit', sukna li na odezhdu, ili oruzhejnyj pripas, a vse s ihnim bratom tolkovat' trebovalos'. Potom oni uzhe sami tyanulis' k nemu na dvor, shiroko ulybayas', lezli celovat'sya, rassprashivali o zhit'e na Moskve, delilis' svoimi bedami. S odnim iz nih, Savvoj Zaevym, on dazhe soshelsya. Tot ne nabivalsya v rodnyu i ne tykal pod nos tolstym koshelem, zato vsegda vykazyval uvazhenie i usluzhlivost', tut zhe rasklanivalsya i uhodil, kak tol'ko hozyain vstaval iz-za stola. On vez s Novgoroda tonkoe anglijskoe sukno, kotorogo v Moskve tkat' ne umeli. Emu zhe oni dostavalis' ot kupcov, vozivshih tovary s Arhangel'ska, kuda zahazhivali suda iz Anglii. Esli zhil Savva na Moskve mesyac, drugoj, to obychno raza tri zahazhival k Basmanovu na besedu. -- Vot ved' kakoj obychaj poshel, -- vozmushchalsya on, yavivshis' kak-to raz s razbitym nosom i rassechennoj shchekoj,-- tol'ko nachali my torgovlyu s prikazchikom moim, kak idet muzhichishcha sazhennogo rosta i ko mne. Govorit, tak i tak, polozheno s tebya, kupec, poshlinu vzyat'. YA emu ob座asnyayu, mol, platil uzhe na torgovom dvore, kogda priehal. Menya tam i zapisali v osobuyu knigu i tovar ves' svoj ukazal. A on tolkuet, deskat', to za tovar platil, a teper' za mesto polozheno. YA podumal, podumal i otdal skol' prosil. -- A mnogo li tot muzhik prosil,-- pointeresovalsya Aleksej Danilovich, prikidyvaya pro sebya opredelit' dohod Zaeva. -- Da ne tak, chtob mnogo, no i podhodyashche, -- ushel ot pryamogo otveta kupec.-- Zaplatil, znachit, emu. I chasu ne proshlo, kak drugoj tyanetsya sledom i tolkuet mne, budto za storozhej platit' nado, kotorye nas ot vorov steregut. Uzh tut ya vozmutilsya, kulakami zamahal. A on kliknul eshche dvoih i vzyali menya v kleshchi. Odin kinzhalishche dostaet i mne v puzo tychet. Zarezat' grozitsya, esli den'zhat ne skinu. Hot' karaul krichi. -- Nado bylo by i kriknut'. -- Zachem mne mertvomu karaul nuzhen? Ih pojmayut net li, a ya s rasporotym bryuhom zhivi potom, kak poluchitsya. I etim dal, chto prosili. Tol'ko cherez korotkij srok eshche dvoe priperlis' s takimi zhe vorovskimi haryami. Sprashivayut, kakoj u menya tovar. Anglijskij, govoryu im. Nel'zya, govoryat, segodnya anglijskim torgovat'. Kak tak nel'zya? Kto ne velit? Moskovskaya sotnya ne velit, oni mne otvechayut. A moe, kakoe delo? Ili barysh plati za anglijskij tovar, ili umatyvaj otsyuda, mne eti vory govoryat. Ne vyderzhal i ogrel odnogo po bashke kulakom. A kulak-to u menya, Aleksej Danilovich, sam vidish' kakoj! Ulozhil togo na meste. Zato vtoroj, druzhok ego, menya kolotushkoj ogrel i eshche by mog, da prikazchik moj podsobil, pomog otbit'sya. -- Tak razve strel'cy carskie ne hodyat po bazaru? Ne priglyadyvayut za poryadkom? -- udivilsya Basmanov. -- Stoyat v storonke i na nas poglyadyvayut. Kak te dvoe ubralis', tak i oni podoshli. Mol, chego my ne podelili? Rasskazal im vse kak est', a oni poslushali i dal'she poshli. Sami lad'te s narodom, govoryat. A ihnee delo vorov lovit'. Razve to ne vory byli? -- Savva sokrushenno poskreb v zatylke i tronul raspuhshij nos. -- I chego zhe teper' delat' dumaesh'? -- A chego tut dumat'? Ili svoyu ohranu nanimat' i den'gu im nemaluyu platit', ili obratno domoj podavat'sya. Hudo u vas tut na Moskve stalo,-- vzdohnul kupec. -- Slyshal ya, chto prokaznichayut muzhiki, no ne dumal, budto sredi belogo dnya grabit' v otkrytuyu mogut... -- Mogut, eshche kak mogut. Ty by, batyushka, caryu dones o tom. A to ved' vse priezzhie s容dut s Moskvy. Kto torgovat' v ubytok sebe stanet? -- Da... Dela... Budet li tolk s togo, chto donesu caryu? Car' prikazhet syskat' teh vorov, a najdut li? Ty na nih pokazhesh'? -- Da ya by pokazal...-- Kupec zamyalsya,-- tak, podi, u nih i druzhki est'. Potom poreshat menya v temnom pereulke. Vot ih by shvatit' na meste, kogda oni drugih shchipat' stanut. -- Trusovat ty, Savva, odnako,-- hmyknul Basmanov. -- YA pancirya ne noshu, ne v strel'cah hozhu. Pistolya i togo net. Moe li eto delo raspravu chinit'? Moe delo torgovat'! -- Podi, razberis' sejchas komu chem zanimat'sya,-- Aleksej Danilovich pobarabanil pal'cami po stoleshnice, -- vremechko nynche smutnoe, tyazhkoe. Ne znaesh', chego i otkuda zhdat'. -- Dobrogo zhdat' nechego, -- osmelel neozhidanno Savva, -- pokamest nas, kupcov, za lyudej ne schitayut, a kazhdyj norovit urvat' s nashego brata pobole, zhizni dobroj ne budet. Nashi muzhiki skazyvali, chto v Revel' ezdili, u lyahov byvali, tak u nih tam torgovye lyudi -- naipervejshie v gosudarstve. K nim vse s poklonom i s pochteniem. Bud' ty hot' knyaz' ili carev chelovek. Plati za tovar skol' polozheno, i ves' skaz. YA zhe zdes' na Moskve mnogih boyar znayu, no lish' ty, Aleksej Danilovich, po-lyudski so mnoj razgovarivaesh'. A drugie -- kak s sobakoj, -- kupec smahnul nevidimuyu slezu, tyazhelo vzdohnuv. -- Da uzh ladno tebe napraslinu vozvodit', -- otmahnulsya Basmanov, hotya i znal, tot govorit istinnuyu pravdu. Tak i est', boyare dal'she vorot kupcov v dom k sebe ne puskali. Mogli i psov cepnyh na nih spustit', a to tovar voz'mut, a platit' ne platyat. Osobenno priezzhih s Novgoroda ne zhalovali. Prav Zaev. Prav. -- To ne napraslina, kol' uzh razgovor zashel, to skazhu tebe bol'she, znaj. U nas, v Novgorode, davno razgovory idut, chto Moskva ne odin gorod na belom svete. Mozhno torgovat' i v Derpte, i v Revele, da malo li, gde eshche. Uzh bol'no chvanlivyj narod u vas, boyarin. Ty ne obessud' za pryamoe slovo, a dobra zhdat' ne prihoditsya. -- Neuzheli Novgorod protiv Moskvy pojdet? -- A kak inache? CHem my huzhe Moskvy budem? Rovnya samomu Kievu. Probovali s nami i suzdal'cy i vladimircy voevat', a chto tolku. My po kopeechke skinemsya i najdem kogo hosh' dlya oborony. Proshlyj car' tozhe proboval, da tol'ko stoit Novgorod zhivehonek i nichegoshen'ki emu ne pridet. Pozhelaem, tak voobshche ot Moskvy otlozhimsya... -- No-no...-- osadil kupca Basmanov,-- ty tut lishnego ne boltaj. U carya vezde svoi ushi est'. Za sebya ne boish'sya, tak menya ne podvodi pod izmenu. -- Zaev ispuganno zamorgal belesymi resnicami, oglyadelsya po storonam gornicy. -- Ladno, prav ty, boyarin, lishnego boltat' ne sleduet. Pojdu ya, odnako, a to zasidelsya. Zahodil on i prostit'sya pered ot容zdom, soobshchiv s pechal'yu pro svoi ubytki v moskovskoj torgovle, skazal shepotom: -- To, chto ya v tot raz nagovoril, ty uzh zabud'. Budto ne bylo togo razgovora vovse. Verno, ne svidimsya bole, proshchaj. V drugoj raz poedu k nemcam torgovat'. Tak-to spodruchnee budet. I tochno, Aleksej Danilovich vskore zametil, kak stali pustet' bazarnye ryady. Pochti vse kupcy s容zzhali s Moskvy, ne zhelaya terpet' ubytki ot rasplodivshihsya vorov i razbojnikov. Da kakoe emu delo do kupcov? Bespokoilo drugoe... Boyare, s kotorymi druzhil i zaprosto hazhival ranee po delam i v prazdnye dni, vdrug stali molchalivee i sumrachnee. Ne mog ponachalu ponyat' prichinu, no vskore razobralsya. Prichina krylas' opyat' zhe v carskom nepostoyanstve, kogda tot mog snachala priblizit' k sebe odnogo, drugogo, a potom vdrug ottolknut', nasmeyat'sya nad sedoborodym voinom, sluzhivshim eshche ego otcu. Neohotno ehali k carskomu dvoru... Bol'she sideli po domam, a nekotorye vzdumali i gosudarya pomenyat'... Vrode, kak Andrej Kurbskij... Vot togda i nachalos'... Ivan Vasil'evich zverel i rval volosy na sebe, nogami topal na boyar kak na malyh detej. CHego zhe v tom neobychnogo, kol' zahotel kto s容hat' s Moskvy na inuyu sluzhbu? Ispokon veku tak bylo... I k nam ehali, i ot nas k nim, komu kak spodruchnee. Tol'ko, podi, ob座asni to caryu Ivanu. Borodu s kornem vyrvet. Net, prav kupec, kak ne kruti, a izmenilos' chego-to na Moskve, ne stalo toj vol'noj zhizni. Dobra zhdat' dejstvitel'no ne prihoditsya... ... Ne uspeli Basmanovy pogostit' u sebya v slobode na vysokom beregu Oki, kak priletel gonec s porubezh'ya s hudoj vest'yu, chto idet Orda iz stepi, obhodya dozory i storozhevye posty storonoj. Uzhe v dvuh perehodah ot ih slobody stoit lagerem. Aleksej Danilovich, ne meshkaya, velel synu gotovit' konej, a sam kliknul slug, priehavshih s nimi. Bylo ih ne bol'she dvuh desyatkov, no kazhdyj ne po odnomu razu bilsya i s lyahami, i s tatarami, i stoil troih novichkov. -- Slyhal dobruyu vest'? -- sprosil Miheya Kukshu, prishedshego pervym na zov hozyaina. Kuksha sluzhil s nim s samogo kazanskogo pohoda i kogda razdevalsya, to sluchajnyj chelovek mog sodrognut'sya ot togo, skol'ko ran u Miheya na tele. Brali ego i v polon krymcy, no uhodil on i vnov' ehal ryadom s Basmanovym, kak ni v chem ne byvalo, skupo ulybayas' licom, otmechennym naiskos' sabel'nym shramom. -- Kak ne slyhat',-- dernul shchekoj Mihej,-- davnen'ko nos ne kazali, gosti dorogie. Podi, opyat' Devletu ne siditsya v Krymu. -- Da, bespokojnyj on muzhik. Nichego ne skazhesh'. Ohota emu tryastis' v sedle, pochitaj, tysyachu verst do nas. -- Vidat', lyubit shibko, vot i edet povidat'sya. Sledom voshli Harlampij, Fotij, Paramon Hudyak, Menej Muha. Ostanovilis' nereshitel'no na poroge, poglyadyvaya na boyarina. Oni uzhe znali pro Ordu, no ne vykazyvali bespokojstva, a naoborot sdelalis' vdumchivo sosredotochennymi, kak izvechno stanovilsya sobrannym i chut' napryazhennym russkij muzhik pered bol'shoj i trudnoj rabotoj, ot kotoroj ne uvil'nut', ne uklonit'sya. Molcha zhdali, chto skazhet im boyarin. -- Nado by ostal'nyh muzhikov v derevne upredit', chtob gotovy byli. Mozhet, komu oruzhie dat', kto s nami pojdet. -- Kakoj s nih tolk? -- Mihej Kuksha smorshchil izurodovannuyu shcheku. -- Tol'ko pod nogami putat'sya budut. -- To ne tebe reshat',-- Basmanov pobagrovel licom i hot' otnosilsya k Kukshe s uvazheniem, no ne terpel, kogda perechili, -- tvoe delo moi slova peredat', a tam pushchaj reshayut. Ponyal, Mihej? -- Kak ne ponyat', -- on slovno i ne zametil boyarskogo gneva,-- vse vypolnim kak est'. -- Ostal'nye lyudi, gde? -- Skoro budut, za vsemi otpravili. -- Kak vse soberutsya, tak i vystupaem. -- Na Moskvu? -- ostorozhno, kak by mezhdu prochim, sprosil Kuksha to, chto volnovalo sejchas vseh. -- Tam uznaete, -- Basmanov pomolchal, no, slovno reshilsya na chto-to, i dobavil, -- k Pereyaslavlyu Ryazanskomu pojdem. Tak ya dumayu. Vse oblegchenno vzdohnuli i ot Basmanova ne uskol'znulo ih zhelanie, kotoroe opytnyj voin tshchatel'no pryatal vnutri sebya, zhelanie pokvitat'sya s krymcami, napakostivshie tak ili inache edva li ne kazhdomu. Ehat' zhe na Moskvu oznachalo bezhat' ot Ordy. A Pereyaslavl' Ryazanskij okazhetsya yavno na puti krymskogo hana i tam-to oni navernyaka vstretyatsya v ocherednoj raz. |togo zhelalos' vsem. I emu, v tom chisle... Vyehali uzhe zatemno i ostanovilis' nenadolgo v nebol'shoj, na dva doma, dereven'ke, davaya konyam peredohnut', i pered samym rassvetom vnov' byli v sedlah, idya hodkoj rys'yu nad rechnym obryvom. K koncu vtorogo dnya pochti bez otdyha, dvigayas' v privychnom konyam legkom tempe, s nedolgimi ostanovkami, uvideli vysivshiesya nad obryvom derevyannye kremlevskie bashni Pereyaslavlya Ryazanskogo. Gorod ili ne znal, ili ne veril v priblizhenie Ordy. Vorota stoyali raspahnutymi, zevali strazhniki na bashnyah, torgovali sidel'cy v lavkah i dazhe sam voevoda vyshel k nim chut' li ne v ispodnem bel'e. Matvej Vasil'evich Pronskij, postavlennyj na ryazanskoe voevodstvo lish' god nazad, byl star i imel mnozhestvo boleznej, kotorymi tyagotilsya i tol'ko zhdal zameny sebe, chtob ot容hat' na sobstvennuyu votchinu i tam spokojno dozhivat' ostatki otpushchennyh Gospodom dnej. Kogda emu donesli o priblizhenii Ordy, on dolgo vypytyval u gonca v kakom napravlenii dvizhutsya krymcy. So slov togo poluchilos', chto idut oni na Moskvu, ostaviv Ryazan' v storone. V gorode bylo vsego-to polsotni chelovek strel'cov, da sem' pishchalej stoyali po stenam. Mozhno li takimi silami uderzhat' gorod? Tol'ko razdraznish' tatar, esli nachnesh' derzhat' oboronu. Pronskij sobiralsya v sluchae poyavleniya tatar sam vyehat' k nim i dogovorit'sya mirom o vykupe, kotoryj zhiteli s radost'yu soberut, lish' by Orda proshla mimo. K tomu zhe on otpravil k glavnomu gosudarevu voevode Mihailu Ivanovichu Vorotynskomu gonca ot sebya s pros'boj prislat' polk dlya oborony Ryazani. So vseh storon vyhodilo, chto bespokoit'sya emu, voevode, i ne nado osobo. Esli Vorotynskij podospeet, to sladit s krymcami bez nego. A net, tak ryazancy za svoe imushchestvo i zhizn' spokojnuyu ne pozhaleyut vykup otvalit'. I potomu on byl nemalo udivlen, kogda nevest' otkuda svalivshijsya na nego boyarin Basmanov, izvestnyj krutym nravom svoim, stal krichat', mol, on, Pronskij, vragu prodalsya i gorod k oborone ne gotovit. -- Da ty, batyushka, v dom vzojdi, a to chego popustu glotku na vetru rvat', zastudish' eshche... -- uveshcheval Basmanova Pronskij. -- Nekogda mne s toboj razgovory vesti, -- otrezal Aleksej Danilovich, -- veli v nabat udarit', narod sobirat' na ploshchadi. -- Da zachem zhe eto narod poloshit'? Kakoj tolk, esli svalka nachnetsya... -- Tatary v gorod vorvutsya -- vot togda svalka budet! Ty, kak ya poglyazhu, etogo i zhdesh'? -- Basmanov ne na shutku nalivalsya yarost'yu i edva sderzhival sebya, glyadya na blagodushno oglazhivayushchego seduyu borodu voevodu. -- Polki ot glavnogo voevody zhdu,-- zaikayas', shelestel nevnyatno Pronskij,-- davno gonca poslal i teper' zhdu... -- Nu, zhdi-pozhdi,-- nedobro glyanul Basmanov,-- dolozhu caryu, kak ty tatar s hlebom-sol'yu na krylechke podzhidal,-- i, hlestnuv konya, obratilsya k synu,-- Fed'ka, ishchi zvonarya, a ne najdesh' ili otnekivat'sya stanet, tak ne trat' vremya i sam udar' v nabat. Ponyal? -- Sdelayu, -- Fedor povernul konya v storonu malen'koj zvonnicy, stoyavshej posredi torgovoj ploshchadi. Sam zhe Aleksej Danilovich velel Miheyu Kukshe i Paramonu Hudyaku zakryt' gorodskie vorota, drugih otpravil sobirat' podvody po dvoram i vseh vodovozov, chtoby nachali podvozit' vodu k stenam i bashnyam. Poehal vdol' ryadov po pyl'noj ploshchadi-, razglyadyvaya nemnogochislennyh gorozhan, ne speshno prohazhivayushchiesya i, sudya po vsemu, slyhom ne slyhavshie pro priblizhenie Ordy. -- Napit'sya ne dash', krasavica? -- obratilsya k devke, chto nesla zhban s kvasom. -- Glotni, ne zhalko horoshemu cheloveku, -- i podala emu zhban. -- Otkuda znaesh', chto ya dobryj chelovek? Vdrug ya tat' lesnoj i tebya utashchu v buerak kakoj? -- zasmeyalsya Basmanov, ne slezaya s konya. -- Da, gde tebe spravit'sya so mnoj? Smotri, chtoby ya tebya s konya ne skinula. -- Neuzhto mozhesh' skinut'? -- no dogovorit' im ne dali. Udaril nabat, i narod, vzdrognuv, povernul golovy k zvonnice, chasto zakrestilis', zavyli gde-to sobaki. -- Spasi Hristos! Pozhar, chto li? -- poslyshalis' golosa. -- Podi, opyat' tatary idut,-- kak o chem-to samo soboj razumeyushchemsya proiznes sidelec iz svoej lavki, oblokotyas' na prilavok,-- bit'sya, vidno, pridetsya. Alekseya Danilovicha udivilo to spokojstvie, s kotorym i muzhiki, i baby slushali gulkie udary nabata. Ryazancy, edva li ne s osnovaniya goroda privykshie k tatarskim nabegam, vyrosshie pod tatarami, otnosilis' k nim, kak chelovek k lesu privykshij otmahivaetsya ot nazojlivogo komar'ya, ne imeya vozmozhnosti izbavit'sya ot nego, no i ne bezhit, slomya golovu, kuda glaza glyadyat. Tak i ryazancy prinimali izvestie o poyavlenii Ordy. Kak zlo, s kotorym nado zhit' i mirit'sya, no ne dopuskat' do poroga, otbivayas', kogda dubinkoj, a kogda i sablej. Russkij muzhik ni s mechom, ni s kalachom shutit' ne budet. On dolgo terpit da zhdet, a rasserchaet, tak i dom plechom svernet. Narod ryazanskij sobiralsya na torgovoj ploshchadi nespeshno i privychno, tak berutsya za obychnoe delo, kotoroe nel'zya otkladyvat', a hosh', ne hosh' -- reshat' nado. Sidel'cy s neohotoj zakryvali svoi lavki, krestyas' na zvonnicu: "Ne bylo pechali, tak tatar Gospod' poslal. Oj, grehi nashi tyazhkie",-- vorchali oni. "Grehi vmeste s baryshami zhivut",-- otvechali im. "Uzh luchshe sidet' torgovat', chem pech' celovat'",-- ne sdavalis' te. Aleksej Danilovich s konya poglyadel na pribyvayushchij narod. Prikidyval, skol'ko chelovek mozhno vystavit' na steny, skol'ko postavit' u vorot, a kogo yadra kalit'. Dolgo s nimi ne proderzhish'sya, no esli gonec ot Pronskogo doberetsya do Vorotynskogo i tot, ne meshkaya, soberet polki, to dnya dva-tri oni vystoyat. Glavnoe, ne dat' tataram podzhech' steny i ne dopustit' ih v gorod. Uvidev, chto k nemu speshat Mihej Kuksha i Paramon Hudyak s lyud'mi, reshil bol'she ne zhdat', a obratit'sya k ryazancam, poprosit' pomoshchi v zashchite goroda. Otdal povod'ya Paramonu i proshel k zvonnice, podnyalsya na dve stupen'ki, snyal shapku i poklonilsya nizko i pochtitel'no. -- Zdravstvujte, lyudi ryazanskie! Uznali li menya? -- Zdrav byt' i ty, boyarin,-- poneslos' s raznyh koncov ploshchadi,-- kak ne uznat', pomnim, pomnim... Byval u nas... Videli... Znaem... -- Ne s radost'yu, a s nuzhdoj i na sej raz ya k vam priehal... -- Uzh gde ee, radost', nynche syshchesh'? S radosti kudri v'yutsya, a s pechali sekutsya, -- raznogolos'em otvetila ploshchad'. No Basmanov vozvysil golos i, ne otvechaya na shutki, prodolzhal: -- A nuzhda u nas nynche obshchaya -- Orda sledom za nami katit i ne segodnya, tak zavtra tochnehon'ko v vorota k vam postuchitsya, v gosti poprositsya... -- Vidat', skuchali bez nas, vot v gosti i podalis' pesni pet', horovody vodit',-- vykriknul ryzhij paren', stoyavshij v pervyh ryadah, pryamo pered Basmanovym. Ego, vidno, horosho znali i zaulybalis', ozhidaya shutok. No Aleksej Danilovich svel brovi i tak glyanul na balagura, chto tot ne dogovoril i ostalsya stoyat' s otkrytym rtom, ne smeya vymolvit' bolee slova. Poser'eznel, posurovel i ostal'noj narod, gasya v sebe ostatki nadezhdy, chto tatary projdut mimo i hot' etot god minet spokojno i bez poter'. -- Ne vremya sejchas shutki shutit',-- perevedya duh, Basmanov pridal golosu krajnyuyu surovost', ponimaya, chto ot togo, kak narod primet ego rech', zavisit ochen' mnogoe,-- potom s vami poshutkuem, pogulyaem, poveselimsya, kak tatar progonim, gorod otstoim. A sejchas dumajte, kto i chem v oborone pomoch' mozhet, chem kazhdyj sgoditsya. Pervo-napervo nado bochek, kadushek, ushatov pritashchit', vody zapasti, chtob bashni i steny gasit', zalivat'. I gotov'te drovishek kostry zhech', yadra kalit'. Esli smola v gorode syshchetsya, to varit' budem, gostej so sten potchevat'. I uzh samo soboj, u kogo v domah kop'ya, strely, sabli, rogatiny pripaseny -- nesite syuda i ratnikam razdavajte. Muzhiki pust' ko mne ili k synu moemu, Fedoru, -- ukazal on na stoyashchego pozadi nego molodca, -- podhodyat i my ih k delu opredelyat', snaryazhat' stanem. Nu, pomolimsya o pravom dele svoem i blagosloveniya u Bogorodicy, zastupnicy nashej, poprosim, -- on obvel vzglyadom ploshchad', zapruzhennuyu ot kraya do kraya ryazancami, i perekrestilsya tri raza, klanyayas' na sobor. I lyudi, stoyashchie pered nim, opustilis' na koleni, klanyayas' krestam, pobleskivayushchim na makovkah, pripadaya k zemle, vbiraya silu ee, vselyayushchuyu uverennost' v odolenii vraga, slivayas' i splachivayas' v edinuyu massu, kotoraya i est' russkij narod. Raskrylis' dveri hrama i na papert' vyshel batyushka v polnom oblachenii s krestom v rukah i v soprovozhdenii pricheta blagoslovit' narod, proiznesti sovmestnuyu molitvu, isprosit' milosti i zashchity Bozhiej. Basmanov zametil, kak na glazah zhitelej gorodka zablesteli slezy, i edinyj vzdoh pronessya nad ploshchad'yu, ustremivshijsya k nebu v tainstvennuyu vys' i zashedshee za kromku temnogo lesa solnce, vdrug slaben'kim luchom, probezhavshim nad gorodom, vysvetilo ploshchad', ozarilo kresty sobora, otvetivshie siyaniem, rassypav tysyachi luchej na stoyashchih vnizu kolenopreklonennyh lyudej. -- Znak! Dobryj znak! -- pronessya shepot po ploshchadi. I s prosvetlennymi licami vstavali s kolen lyudi eshche i eshche raz osenyaya sebya krestnym znameniem, rastekayas' po ulicam k svoim domam, chtob vernut'sya u zhe, kto s oruzhiem v rukah, kto s vedrami, kto s pripasami -- so vsem neobhodimym v predstoyashchem ratnom dele. Basmanov uvidel shagayushchego cherez ploshchad' voevodu Pronskogo, za kotorym veli konya pod sedlom. Byl voevoda uzhe v polnom boevom oblachenii i reshitel'no shel mimo klanyayushchihsya emu gorozhan, izredka otvechaya kivkom sedoj golovy, no ne ostanavlivayas' i ni s kem ne zagovarivaya. -- Vorota gorodskie rano tvoi lyudi zakryli, -- obratilsya on k Basmanovu, -- narod s okrestnyh sel pribyvat' nachal, kak nabat uslyshali. -- Pust' puskayut teh, kto s oruzhiem prishel. A ostal'nye v lesu na vremya ukroyutsya, peresidyat. V gorode ot nih tol'ko nerazberiha vyjdet. Voevoda nichego ne otvetil na eto, no bylo vidno, chto ne soglasen s resheniem boyarina, a perechit' emu ne hochet. -- Velel ya lyudyam svoim ves' zapas yader po bashnyam raznesti i pushkaryam razdat', a poroh u nih imeetsya. -- Pushkari hot' dobrye, ili k pushkam pristavleny po sluchayu? -- sprosil Basmanov, dumaya o chem-to svoem. -- Da, kto ih znaet. Ne proveryal. V dele sebya pokazhut. -- Veli im ko mne prijti. A poka davaj po stenam projdem, poglyadim, gde prezhde vsego polezut. |j, Fedor,-- kriknul synu,-- veli lyudyam bochki poblizhe k bashnyam stavit' i otprav' kogo kamen'ev prinesti, pust' na steny taskayut. Oni poshli s voevodoj vdol' sten, pridirchivo vglyadyvayas' v moshchnye rublenye brevna, lezhavshie pazami odno na drugom, s nastavlennymi sverhu mostkami dlya perehodov. -- Nizkovato steny, nizkovato, -- vorchlivo ronyal slova Basmanov, -- da i nastil uzkij. A navesa ot strel, pochemu net? -- To tut net, a von vozle vorot i naves vozveden i bojnicy dlya strel'by prorubili. YA na voevodstve i goda net vsego-to. Kogda za vsem uglyadet', vse uspet',-- opravdyvalsya Pronskij, ponimaya, chto nichem ne opravdaetsya, kol' tatary voz'mut gorod. On boyalsya skazat' Basmanovu o vykupe, kotorym nadeyalsya ublazhit' krymcev, otvesti ih ot goroda, znaya zaranee, chto zasmeet ego boyarin. I uzh o chem, o chem, a pro eto obyazatel'no caryu dolozhit. Car' zhe v tom mozhet vsyakoe usmotret'... Tak chto luchshe molchat' i zhdat', kak vse obernetsya, chem zakonchitsya -- Smola, degot' est' v gorode? -- Neskol'ko bochek skopil, -- s gotovnost'yu otvetil Pronskij, -- kak zhe bez etogo? -- A kotly? -- Dva est', no dyryavye. -- Veli kuznecam, chtob zadelali. A porohu, skol'ko bochek? -- Dyuzhiny dve budet. Basmanov prikinul, podnyavshis' na odnu iz bashen, chto tatary, prezhde vsego, navalyatsya na vorota, popytayutsya probit' ih i vorvat'sya v gorod. Poetomu osnovnye sily i nado rasstavit' na dvuh nadvratnyh bashnyah i tuda zhe svesti polovinu pushek. On podelilsya razmyshleniyami s Pronskim i tot soglasno zakival, vtorya emu: -- Verno govorish', boyarin, verno. Vsegda oni tak dejstvuyut. Zato esli my ih ot vorot otob'em, uderzhim, to polezut na steny, a oni, sam vidish', vsego-to v tri sazheni. Vot kak togda byt'? Aleksej Danilovich i sam ponimal, chto otbivshi pervyj natisk, im predstoit zhdat' samogo hudshego, kogda tatary oblozhat krepost' so vseh storon i nachnut sypat' strelami, pytayas' podzhech' bashni i steny, a potom, pristaviv lestnicy, polezut srazu v neskol'kih mestah neuderzhimym potokom, ostanovit' kotoryj budet pochti nevozmozhno malymi silami zashchitnikov. -- Ladno, voevoda, Bog ne vydast, svin'ya ne s容st. Avos', i proderzhimsya. -- Daj-to Bog, -- vzdohnul tot.

    * * *

Vsyu noch' podhodili lyudi iz sosednih sel, proslyshavshie o priblizhenii Ordy. Oni ehali na telegah, gnali vperedi sebya loshadej, ovec, gromko mychavshih na vsyu okrugu korov, a odna perepugannaya babka prignala dazhe celyj tabunok gusej. -- Kuda vy so vsem hozyajstvom pretes'? -- krichali im so sten. -- Ne vedeno pushchat'! V lesu ukryvajtes'. -- Da chto zh eto takoe delaetsya? -- otvechali krest'yane. -- Neuzhto my ne takie zhe hristiane budem? V lesu nas tatary bystro povylovyat, -- vopili snizu. Nekotorye probovali, vybrav ukromnoe mestechko, perelezt' cherez steny, no Basmanov postavil svoih lyudej i velel prinimat' lish' zdorovyh muzhikov, umeyushchih derzhat' oruzhie. Za noch' vozle vorot skopilos' ogromnoe kolichestvo lyudej, kotorym ne verilos', chto krepost', gde oni stol'ko raz spasalis', gde zhila pochti vsya ih rodnya, na etot raz ne primet, pozvolit tataram zapolonit', uvesti s soboj. Gul i voj stoyal vozle zakrytyh vorot. Kto-to pritashchil brevno i neskol'ko chelovek, uhvativshi ego, nachali udaryat' v kovanye stvorki vorot, gulko otzyvayushchiesya na kazhdyj udar. Basmanov sam vlez na bashnyu i zakrichal: -- Bros'te brevno, cherti okayannye! A to prikazhu iz pishchalej pal'nut', kol' ne prekratite. Skazano vam v les bezhat'. Zrya vremya tyanete. Kak tatary zayavyatsya, vot togda tochno ne uspeete. -- Da bud' ty neladen! Kakaya baba tebya takogo vyrodila, chto nas pozhalet' ne hochesh'! Kresta na tebe net. -- A ved', odnako, prav boyarin, -- zagovoril neozhidanno sedoj starik, sidevshij na krayu telegi ryadom s malymi det'mi,-- vorota u nih edva derzhatsya i tatary gorod nepremenno voz'mut. Vot togda oni nas tochno vseh perelovyat. Ajdate-ka podobru-pozdorovu za Zmeinuyu grivu v dal'nee boloto, tam i shoronimsya. Konnym tam ne projti, avos', da otsidimsya. -- Kuda zh ya skotinu svoyu denu? -- upershi ruki v boka, naskakivala na starika dorodnaya baba,-- tozhe s soboj na boloto potashchu? -- A eto uzh kak tebe nravitsya, Luker'ya,-- otvetil starik.-- Hochesh' sebya spasaj, a hochesh' skotinu steregi, tatar dozhidajsya. Oni tebe bol'shoe spasibo skazhut, -- i starik, hlestnuv loshadenku, napravilsya k temneyushchemu vdaleke lesu. -- My uzh togda luchshe na lodkah za Oku podadimsya, -- zadumchivo zagovorili mezh soboj stariki, -- a skotinu v les ugonim, mozhet i zhiva ostanetsya, -- i narod, prislushavshis', stal potihon'ku rashodit'sya ot gorodskih vorot, vse eshche izredka oglyadyvayas' i brosaya na Basmanova nedobrye s ukoriznoj vzglyady. Vskore doroga opustela i nad gorodom povisla neprivychnaya tishina, preryvaemaya tol'ko udarami kuznechnogo molota, da sonlivyj petuh zapozdalo izveshchal o nastupayushchem dne. Posle obeda, kogda Basmanov s synom, napravlyalis' k smotrovoj bashne, razdalsya krik dozornogo: -- Konniki skachut! Konniki! -- Mozhet, iz nashih kto? -- sprosil Fedor s nadezhdoj. -- Sejchas glyanem,-- i Aleksej Danilovich, gruzno stupaya po shatkim stupenyam, podnyalsya na verhnij pomost, otkuda otkryvalsya vid na neskol'ko verst vokrug. I tochno, k gorodku netoroplivoj rys'yu pod容zzhali okolo polusotni vsadnikov. No po ih cvetastym odezhdam i korotkonogim priplyasyvayushchim konyam, po vysokim sedlam mozhno bylo dogadat'sya -- to byli krymcy, ih razvedochnyj otryad, shedshij vperedi osnovnyh sil. -- Da, na nashih oni ne ochen' pohozhi,-- obronil Fedor. -- Sejchas nachnut nas draznit', v pole vymanivat', na shvatku s nimi, znachit. |to oni vsegda tak delayut, znayut, chto odin-drugoj udalec obyazatel'no iz kreposti vyskochit na sshibku. -- I chto togda? -- sprosil Fedor. -- Zamanyat v pole podal'she, arkan nakinut i pominaj, kak zvali. Tatary ostanovilis', ne doezzhaya do krepostnyh sten na rasstoyanii ruzhejnogo vystrela, i nachali gortanno chto-to vykrikivat', mahat' rukami. Potom ot nih otdelilsya odin vsadnik i, prignuvshis' k grive konya, liho proskakal pered samymi vorotami, perekinul telo vniz, dostavaya rukoj do zemli, i poyavilsya s drugoj storony loshadinoj spiny, vnov' zabralsya v sedlo i, vypustiv povod, neskol'ko raz vzmahnul v vozduhe rukami. Vsadniki, privetstvuya ego, radostno zakrichali, podnyali konej na dyby, zastaviv ih sdelat' neskol'ko pryzhkov na zadnih nogah. Vse tot zhe molodoj naezdnik, prikryvshis' shchitom i vystaviv dlinnoe kop'e, pod容hal chut' blizhe k vorotam i prokrichal na lomanom russkom yazyke: -- |j, russkaya morda, ajda tuda-syuda sila merit', -- on vyrazitel'no vzmahnul kop'em, pokazyvaya, kak on porazit russkogo naezdnika. -- Mozhet, razreshish', otec, srazit'sya? -- Basmanov uvidel, kak u Fedora zagorelis' glaza, ispolnennye zhelaniya srazit'sya s tatarinom, -- ya ego migom dostanu, sshibu s sedla. Ty zh sam menya hvalil, chto horosho derzhus'. -- Zabud'! -- osadil syna Basmanov.-- Dumaesh', malo takih, kak ty, durnej, v polon ugodilo, eshche uspeesh' shvatit'sya s nimi. Razdosadovannyj Fedor izo vsej sily udaril kulakom po nagretomu solncem brevnu krepostnoj steny i, podskochiv k pushkaryu, vyrval u nego fitil' i sunul k zapalu. Otec ne uspel ostanovit' ego, kak buhnul vystrel. YAdro prosvistelo i upalo, vzryvaya pesok pered nogami konnikov. Te sharahnulis' v raznye storony i zlobno zakrichali chto-to na svoem yazyke. -- O chem oni? -- sprosil Fedor otca, -- skazhi, ty zhe ponimaesh'. -- Grozyatsya umniku, kotoryj strel'nul po nim, yajca oborvat', -- ne zadumyvayas', otvetil Aleksej Danilovich, i dobavil ot sebya,-- i pravil'no sdelayut, potomu chto isportil vse po-glupomu -- i zaryad, i delo. Dumaesh', mne ne hochetsya podstrelit' odnogo, drugogo? A zrya-to chego bahat'? Fedor udruchenno opustil golovu, ponimaya, chto otec prav, i on nevyderzhannost'yu svoej nichego ne dokazal, a vsadniki otkatilis' na bezopasnoe rasstoyanie, gde ih uzhe ne dostat'. Tatary zhe, ubedivshis', chto gorod znaet ob ih priblizhenii i vorota zakryty, poskakali upredit' ob etom svoih, ostaviv pyateryh nablyudat' za gorodom. Proshel chas, a to i bol'she, prezhde chem temnaya massa dvizhushchegosya vojska pokazalas' na gorizonte, zataplivaya vse, kak talaya voda vyhodit iz-pod snega na lug, pokryvaya nizinu, i neukrotimo dvigayas', zapolnyaet kazhduyu yamku, lozhbinku poka, nakonec, vsya zemlya ne okazhetsya pod vodoj. Ne doezzhaya do goroda, tatary ostanovilis', razobralis' na sotni, otognali konej v step', i speshno prinyalis' rubit' les, nosit' hvorost, ustanavlivat' shatry, mednye kazany na trenogah, rezat' prignannuyu s soboj skotinu. Vse eto proishodilo tak, slovno byli oni u sebya doma, na svoej sobstvennoj zemle i ih sovershenno ne trevozhila blizost' russkogo goroda. -- Nu i nahaly, -- udivilsya Fedor Basmanov, s lyubopytstvom nablyudavshij za vsemi prigotovleniyami tatarskih voinov, -- slovno ne voevat' prishli, a zhit' tut sobralis'. Zdras'te, vam! -- Oni s pustym bryuhom voevat' ne budut. |to tebe ne nash muzhik, chto den' rabotaet i tol'ko vecherom k stolu saditsya. I zavtra oni, poka ne nazhrutsya, na pristup ne pojdut. YA ih povadki horosho znayu. Noch' proshla spokojno i moglo pokazat'sya, chto utrom tatary snimutsya i, otdohnuv, pojdut dal'she, ne zametiv ni samu krepost', ni zashchitnikov ee. Fedoru vspomnilis' rasskazy starikov, chto budto by mnogo vekov nazad dejstvitel'no sluchalos' tataram projti mimo krepostej, kotorye blagodarya molitve, stanovilis' nevidimymi dlya nih. Mozhet, i s Ryazan'yu proizoshlo to zhe samoe? Odnako mechtaniyam ego suzhdeno bylo razveyat'sya totchas, kak tatary, sovershiv utrennij namaz, bystro poeli, vyskrebaya vcherashnyuyu edu iz kotlov, i v utrennej tishine prozvuchali slova komandy. Ves' lager' zashevelilsya, razdelilsya na sotni i izgotovilsya k boyu s oruzhiem v rukah. Vpered vyehali neskol'ko chelovek vo glave s Divej-Murzoj i, ne doezzhaya vorot, ostanovilis'. Odin iz vsadnikov gromko prokrichal: -- Nash gospodin, slavnyj i nepobedimyj han etoj zemli Devlet-Girej, poslal nas skazat', chto esli vy sdadite gorod mirom, on gotov prinyat' vas v svoem shatre. No esli hot' odin volos upadet s golovy lyubogo iz ego voinov, vseh vas zhdet smert',-- on chut' pomolchal i dobavil,-- nash doblestnyj han zhdet otveta. Aleksej Danilovich Basmanov v polnom boevom oblachenii stoyal na bashne, lovya kazhdoe slovo. On zhdal etogo momenta i znal, chto poshchady ne budet ni emu, ni tem, kto nahoditsya v gorodke. No hotel hot' nemnogo ottyanut' vremya, nadeyas' na podhod polkov knyazya Vorotynskogo. Poetomu on gromko kriknul v otvet: -- Pochemu zhe dostopochtennyj han sam ne edet k nam v gosti? My gotovy obsudit' ego usloviya. -- Han zhdet voevodu u sebya, -- korotko kriknul vse tot zhe vsadnik. -- Peredajte hanu, chto negozhe hozyaevam k gostyam na ugoshchenie hodit', pust' on k nam sperva pozhaluet, a uzh potom my k nemu. Vsadniki, ne ozhidavshie takogo povorota, o chem-to posheptalis' mezh soboj i odin iz nih poskakal k lageryu, a ostal'nye ostalis' na meste, izuchayushche razglyadyvaya bashni goroda i lica zashchitnikov, to i delo vysovyvayushchiesya nad stenami. Basmanov podozval k sebe Miheya Kukshu i shepnul: -- Veli-ka pozvat' Meneya Muhu, on u nas luchshij strelok, pust' syuda podnimetsya,-- Kuksha kinulsya ispolnyat' poruchenie i vskore na pomost vzobralsya Menej, tyazhelo otduvayas', volocha za soboj pishchal' zamorskoj raboty. -- Mozhesh' do nih dostat'? -- sprosil Basmanov, pokazyvaya na stolpivshihsya vnizu vsadnikov.-- Otchego zh nel'zya? Dostanem. Popast' v loshad' ili v tatarina? -- Podozhdi, -- ostanovil ego Basmanov, vidya kak tot prikladyvaet pishchal', celyas' v kogo-to,-- sejchas sam Devlet-Girej dolzhen pod容hat', esli ne ispugaetsya. Vot po nemu i strel'ni. Da ne promahnis', a to... sam znaesh'. -- Znayu, batyushka, -- otozvalsya Menej, pamyatuya o krutom nrave boyarina,-- esli pishchal' ne podvedet, to vse v tochnosti ispolnyu. Ne sumlevajsya! Tem vremenem vernulsya obratno gonec i, pod容hav k Divej-Murze, chto-to skazal emu. Usmehnuvshis', on brosil neskol'ko slov glashatayu. -- Vlastitel' etoj zemli rassmeyalsya v otvet na vashi slova. On vezde u sebya doma i trebuet voevodu ehat' nemedlya. Inache nashi voiny sozhgut gorod i sravnyayut ego s zemlej. -- Uzh eto tochno...-- Negromko progovoril Basmanov, -- na takoe delo vy mastaki. Tol'ko gorod ponachalu vzyat' nado, a tut my, kak na greh, sidim. |hma, kak by vremya eshche potyanut'? Hot' poldnya vygadat'...-- On glyanul vokrug, prikidyvaya, kak mozhno zastavit' tatar povremenit', kakoj by predlog eshche vyiskat'. No tak nichego ne najdya, prikazal Meneyu: -- Ladno, pali von po tomu vazhnomu stariku, chto glavnyj u nih. Vidish', s dlinnoj krashenoj borodoj na belom zherebce sidit? -- Vizhu,-- kivnul Menej,-- ya ego, rodimogo, davno zaprimetil. Tol'ko ostal'nye voiny zaslonyayut ego i kon' pod nim tak i vytancovyvaet, ne stoit. -- Pali, kak est',-- Aleksej Danilovich ot neterpeniya dazhe pritopnul nogoj, -- a to uedut i bol'she ne uvidim ego. Menej nabral v legkie vozduhu, prilozhilsya shchekoj k stvolu pishchali i sdelal znak rukoj Kukshe, ukazyvaya na zapal. Tot ponyal i podnes tleyushchij fitil' k polke s porohom. Stoyavshemu ryadom Basmanovu rezanulo po usham udarivshim vystrelom i bashnyu zavoloklo klubami porohovogo dyma. Vo rtu zagorchilo ot kislogo privkusa porohovoj gari, i oni daleko ne srazu smogli uvidet' popal li Menej v Divej-Murzu. Kogda zhe dym otneslo, vse uvideli tatarskih vsadnikov, krutivshihsya na meste, edva sderzhivaya pod soboj napugannyh konej. Belyj zherebchik Divej-Murzy lezhal na zemle, podergivaya zadnimi nogami i podobrav pod sebya perednie, pytalsya vstat'. Pulya probila emu sheyu, iz kotoroj fontanchikom bila alaya krov', temneya na burom peske dorogi. Divej-Murza lezhal ryadom, oglushennyj padeniem, i tiho stonal. Neskol'ko nukerov pytalis' podnyat' ego, ottaskivaya ot krepostnoj steny, zakryvali shchitami, ozhidaya sleduyushchego vystrela i zlobno potryasaya kop'yami v storonu gorodka, gde zashchitniki pobedno i radostno krichali, mahali podnyatymi toporami i sablyami v rukah. -- YA zh govoril, kon' pod nim tancuet, -- sokrushenno kachal golovoj Menej Muha, -- ya s takogo rasstoyaniya i muhu b'yu, kol' ona smirno sidit. -- Govoril, govoril, -- peredraznil strelka Basmanov,-- zhiv ostanesh'sya posle zavaruhi, vse odno vyporyu, kak obeshchal! -- Da ya chego... Protiv razve? Esli, konechno, zhivy budem... -- Ladno, boltat'! Zaryazhaj svoyu dudku, da chtob bol'she ni po odnomu ne promahnulsya. Skoro polezut,-- i Basmanov, gremya sapogami, skatilsya neobychajno legko po lestnice, chuvstvuya, kak krov' zhivitel'noj volnoj prokatilas' po vsemu telu, tolchkami poshla k golove, zastavlyaya yasno i chetko rabotat' mozg. |to bylo predvkushenie boya, ozhidanie togo, chem zhil poslednie gody, slilsya, svyksya i uzhe ne predstavlyal sebya inache, kak v seche, v porohovom dymu, s sablej v ruke. Navstrechu emu shli neskol'ko strel'cov, nesshih sluzhbu v Ryazani pod voevodoj Pronskim. Uvidev Basmanova, kinulis' k nemu. -- Tebya, boyarin, i iskali, sovet tvoj nuzhen. -- Kakoj tut sovet! Sejchas tatary na steny polezut, a vy sovetovat'sya udumali. Pushki gotovy?! Zaryazheny?! -- Pushki eshche tret'ego dnya zaryadili, a my sejchas s drugim predlozheniem k tebe. Nado by paru bochek poroha pod vorota prikatit',-- prinoravlivayas' k shirokomu shagu Basmanova, tolkoval odin iz nih, hudoshchavyj telom s zhilistymi, kak by vyvernutymi na storonu rukami i ispeshchrennym mnogochislennymi chernymi tochkami licom. Takie lica byvayut obychno u lyudej, stoyavshih u pushek, ot vybrosov porohovyh gazov, otmetil pro sebya Basmanov. -- Zachem bochki pod vorota hotite stavit'? -- do Alekseya Danilovicha nachal dohodit' zadumannyj strel'cami plan, no sprosil, chtob uslyshat' podtverzhdenie sobstvennym myslyam. -- Tak vorota vse odno ne vyderzhat. Razdolbayut ih tatary i vnutr' goroda vorvutsya... -- I potom chto? -- Vot kogda oni poprut cherez vorota, to poroh i podzhech'. Rvanet, chto chertyam na tom svete toshno stanet! -- vzmahnul szhatymi kulakami strelec. -- A kto vzryvat' budet? Ved' on pervym na tot svet k chertyam i otpravitsya. Est' takie? -- Pridumali, boyarin, vse kak est' pridumali, -- zaulybalsya strelec i obernulsya k ostal'nym. -- Vot, Mityaj, u nas golova,-- on podtolknul molodogo parnya, smushchenno zardevshegosya pri upominanii o nem.-- CHto predlozhil-to: koster vozle bochek razvesti, a kak tatary cherez vorota polezut, to shestom dlinnym podtolknut' ih k ognyu -- i sami uceleem i supostatov zavalim. -- Dobre,-- soglasilsya Basmanov,-- no eshche vot, chto sdelajte: nasyp'te porohovuyu dorozhku ot bashni i s dal'nego konca ee podozhgite, kak nuzhda pridet. Ono vernee budet, da dve pushki pered vorotami postav'te i nachinite stvol vmesto yader rublenym zhelezom, chtob skosit' temi obrubkami narodu pobole. Ty kto budesh'? -- sprosil on strel'ca s otmetinami na lice. -- Frolom klichut, po prozvaniyu CHerenok. -- Tebe i poruchayu podarochek tataram izgotovit'. Sdelaesh'? A pushki voz'mite s dal'nej bashni, kotoraya na reku vyhodit. Davaj, poshli, -- skomandoval on i uskoril shag. Prohodya cherez ploshchad', udovletvorenno otmetil, chto ryazancy sporo gotovyatsya k boyu bez izlishnej suety. Nikomu ne nuzhno ukazyvat' ego mesto i kazhdyj gorozhanin byl zanyat svoim delom. Kto-to podaval na steny ushaty s kipyatkom, drugie sgruzhali s teleg kamni i tashchili ih k lestnicam. Basmanov zametil, chto Pronskij uspel za noch' podvesti pod pomosty rublennye iz dobrogo lesa kleti, podderzhivayushchie nastil podle sten. Poverhu stoyali odetye v steganye vojlokom tolstye zhilety s metallicheskimi plastinami na grudi gorozhane. U kazhdogo voina zatknut za poyas topor na dlinnoj rukoyati, a v rukah -- luki i, vglyadyvayas' v prorezi bojnic, pytalis' razglyadet' priblizhayushchihsya tatar. Lish' u nekotoryh imelis' pishchali, ukreplennye na dlinnyh soshkah. Vnizu pod stenami begali mal'chishki, klyanchivshie u roditelej razresheniya podnyat'sya na steny, kotorye pokrikivali na nih sverhu, kto ugovarivaya ih ubrat'sya domoj ot opasnogo mesta. -- Ah vy, ohal'niki,-- grozno kriknul szadi Basmanov,-- sejchas prikazhu krapivy nadergat' i vseh do odnogo vysech', kol' otcov svoih ne slushaete! A nu, marsh domoj! -- no te, otbezhav v storonu ot serditogo boyarina, ukrylis' za bashnej i zatailis' tam, ozhidaya, kogda on ujdet. -- Goni ih, ne goni, a vse odno obratno pribegut, -- otozvalsya sverhu muzhik v ogromnom shleme na golove, -- vot uzh ot tatar otob'emsya, togda ya so svoim prokaznikom i pogovoryu doma. Basmanov poshel k voevodskoj konyushne, gde pri konyuhe Harlampii stoyali ih koni do neotlozhnogo sluchaya. -- Sedlaj konej i derzhi v gotovnosti do moego prikaza,-- velel emu Basmanov,-- sejchas samoe goryachee delo nachnetsya. Mozhet tak stat'sya, chto i uhodit' iz goroda pridetsya, kol' ne vystoim. Bud' ko vsyakomu gotov. -- Neotluchno pri konyah budu. Nikogo ne podpushchu, -- klyatvenno poobeshchal Harlampii i pobezhal za upryazh'yu. Aleksej Danilovich oboshel drugie bashni i vernulsya k vorotam, vzobralsya naverh pravoj bashni. Kak on i ozhidal, tatary ne speshili nachat' shturm goroda. Oni, razobravshis' po sotnyam, druzhno gotovili kazhdyj dlya svoej sotni dlinnye lestnicy, drugie zhe krepili shchity na povozkah, kotorye uzhe stoyali nagotove sovsem ne daleko ot krepostnyh sten. CHelovek dvadcat' tyanuli na verevkah ogromnoe brevno, obitoe na konce metallicheskimi plastinami. Delali oni vse ne toropyas', otnosyas' k shturmu kreposti, slovno k prigotovleniyu dlya plova barana, kotorogo ostavalos' osvezhevat', pererezav emu gorlo. |ta nespeshnost' i vyalost' zlila Basmanova. V pole tatary veli sebya inache, brosayas' na protivnika bez razdumij, operezhaya odin drugogo, chtoby v sluchae neudachi sumet' ubezhat', skryt'sya. Sejchas oni byli polnost'yu uvereny v uspehe i dazhe, kazalos', namerenno tyanuli vremya na glazah u ryazancev, vyvodya iz sebya takoj podgotovkoj k shturmu i provociruya ih na vylazku. -- Vot sejchas naskochit' by na nih,-- mechtatel'no progovoril Fedor Basmanov, stoyavshij na bashne ryadom s pushkaryami, -- poka ne zhdut, mozhno i porubit' s desyatok chelovek. -- Ujmis',-- otec polozhil ruku emu na plecho,-- a von vidish'? -- pokazal stoyashchih za telegami luchnikov, zorko poglyadyvayushchih po storonam, - oni tebya bystrehon'ko urezonyat. Dumaesh', durnee tebya? -- CHego zh oni tyanut, ne nachinayut? -- A kuda im speshit'? My ne ubezhim vmeste s krepost'yu, potomu i ne speshat. Lyubyat oni nashego brata pomuchit', dushu von vytyanut'. Znaesh', kak oni kaznyat plennikov, kto ihnego cheloveka ub'et? Oni ego za vetku k derevu privyazhut vverh nogami i raskachivayut, a sami kop'em tychut. Kak uvidyat, chto soznanie poteryal, na zemlyu opuskayut, vodichkoj otol'yut, dadut polezhat' i snova podveshivayut. Da etak neskol'ko dnej. A potom mal'chishkam otdadut dobivat'. Te iz lukov pulyayut po bedolage, k stene privyazannomu, i hvastayut drug pered drugom, kto tochnee popal. Ubit' srazu ne mogut, silenok malo eshche, a muzhik muchaetsya, blagim matom voet. Im zhe -- hot' by chto. Ne chelovek ty dlya nih, kol' drugoj porody. Potom starshij podojdet i glotku plennomu pererezhet. A on ves' strelami, kak ezh igolkami, utykannyj lezhit. -- Nachalos', odnako,-- vydohnul Mihej Kuksha, ukazyvaya rukoj na prishedshij v dvizhenie tatarskij lager'. I tochno. Luchniki vyskochili iz-za povozok i probezhav neskol'ko shagov v polnom molchanii, podnyali vverh luki i vozduh napolnilsya zloveshchim svistom tonen'ko poyushchih soten strel. -- Pryach'tes', pryach'tes' za steny, -- kriknul Basmanov i prizhal golovu syna, kotoryj, shiroko otkryv glaza, smotrel vverh. Menej Muha podnes fitil' k zapalu i bashnyu sotryas gulko buhnuvshij vystrel. Vnizu poslyshalis' kriki i tut zhe vokrug nih zacokali zheleznymi zhalami o brevna strely, gusto vtykayas' v oplech'e bashni. Odna skol'znula po shlemu Basmanova, drugaya zastryala v kol'cah kol'chugi na pravom pleche. Ojknul Fedor i zamahal levoj rukoj. -- Kuda popali? -- ispuganno sprosil ego Aleksej Danilovich. -- Da po pal'cu chut' zacepilo. Kraeshkom... -- CHego zhe rukavicy ne nadel? Geroj! Horohorish'sya vse! Gde oni u tebya? Nadevaj! So sten gorodka otvetili vystrelami iz ruzhej, pishchalej, kuchno posypalis' strely, na stoyavshih vnizu bez vsyakoj zashchity tatar. Hvatayas' kto za grud', kto za zhivot i pobezhali nazad, tashcha sledom dlinnye luki. Desyatka dva ubityh ostalos' lezhat' v pyli pod stenami. Gde-to v levom krayu tatarskogo lagerya zazvuchali truby, i udarili prizyvno ogromnye barabany s nebol'shimi; pereryvami, nabiraya nuzhnyj ritm, i potom uzhe v techenie vsego boya oni zvuchali ne perestavaya, posylaya sotnyu za sotnej na pristup goroda. Prishli v dvizhenie povozki s vozami hvorosta i suhoj solomoj, lezhavshie na nih. Odnovremenno drugie voiny podhvatili brevno-taran i povolokli ego k vorotam. Ryadom s nimi bezhali voiny, prikryvaya napadayushchih bol'shimi shchitami iz spletennyh ivovyh prut'ev. -- Bystro udar'te po nim, -- ukazal Basmanov na teh chto tashchili brevno, -- nado otognat' ih! Menej Muha, ne meshkaya, navel svoyu pishchal' i tknul fitil' k zatravke. Sledom udaril vystrel s drugoj bashni i dvoe chelovek, derzhavshih brevno, ruhnuli na zemlyu, korchas' v predsmertnyh mukah. No eto ne ostanovilo ih i oni prodolzhali dvigat'sya s toj zhe skorost'yu. Dostignuv vorot, perehvatili verevki poudobnee i pervyj, poka eshche robkij, nereshitel'nyj udar prishelsya po zhalobno otozvavshimsya stvorkam. -- Zaryazhaj bystrej! CHego kopaesh'sya! -- zakrichal Basmanov na Meneya, kotoryj uzhe vgonyal pulyu v stvol. -- Kuda zh bystree,-- brosil tot napryazhennyj vzglyad v storonu boyarina, -- sejchas gotovo budet. S krajnej bashni zlo ryavknula pushechka i eshche dvoe upali, vypustiv verevki iz ruk. Vnov' vystrelil Menej, so sten posypalis' strely, vtykayas' v ivovye shchity, zhalya tatar v spiny. No oni prodolzhali raskachivat' brevno s eshche bol'shim userdiem i udary stanovilis' vse chashche i sil'nee. Vorota sperva lish' slabo poskripyvali, no vot Basmanov uslyshal tresk slomannoj doski i radostnye vopli napadayushchih. On perevel vzglyad na tatarskie sotni i murashki popolzli po spine -- k bashne priblizhalos' neskol'ko povozok s yarko pylayushchim hvorostom i neshchadno dymyashchej solomoj. Dym slabym vetrom tyanulo k vorotam, ukryvaya raskachivayushchih brevno tatar. Povozki podkatyvalis' vse blizhe k bashne i vskore tknulis' v nizhnie vendy, dym popolz kverhu, zakryvaya vidimost' strelkam. -- Vody! Vodu syuda! -- zakrichal Basmanov. -- Da est' voda! Ne ori, boyarin,-- zlobno kriknul kto-to iz stoyavshih ryadom s nim muzhikov. -- Postoronilsya by luchshe, a to, neroven chas, zadenem sluchaem,-- i potok vody hlynul sverhu na pylayushchuyu povozku. Basmanov, chut' bylo ne shvativshij obidchika za odezhdu, neozhidanno smeshalsya, ponyav svoyu nenuzhnost' zdes', i pospeshil vniz po stupenyam. Zdes' ego chut' ne stolknuli lezshie s vedrami, ushatami, bad'yami borodatye muzhiki, gromko krichavshie: "Poberegis'! Zashibem!" -- Inye vvorachivali slova i pokrepche, ne obrashchaya vnimaniya na Alekseya Danilovicha. Nakonec, on sprygnul na zemlyu i, oglyanuvshis', uvidel kak kto-to uzhe razmashisto orudoval toporom, drugoj, stoyavshij ryadom, ozhestochenno rabotal kop'em i ponyal -- tatary polezli na steny. No tam, naverhu, muzhiki i strel'cy dolzhny spravit'sya i bez nego. Glavnoe sejchas -- vorota. I on pochti begom zaspeshil tuda, vyhvativ iz nozhen sablyu, utiraya struivshijsya iz-pod vojlochnoj poddevki pod shlemom lipkij pot. Levaya stvorka vorot visela, pokachivayas', na odnoj petle i v obrazovavshijsya proem zaglyadyvali tatary, prikrytye lohmatymi shapkami do samyh glaz. Koe-gde pobleskivali shlemy, no lica nevozmozhno bylo rassmotret' za klubami edkogo dyma gorevshego na telegah hvorosta. Sudya po vsemu, i tataram on prichinyal nemaloe bespokojstvo, oni siplo kashlyali, terli glaza rukavami halatov i, prizhimayas' k stene, potihon'ku prodvigalis' vnutr' gorodka, vystaviv pered soboj kto krivye tonkie sabli, kto korotkie kop'ya, prikryvayas' kruglymi shchitami. Neskol'ko chelovek povisli, uhvativshis' za pokosivshuyusya stvorku vorot, pytayas' sorvat' i sbrosit' na zemlyu. Ih bylo eshche slishkom malo dlya reshitel'nogo broska i, kin'sya sejchas russkie ratniki s toporami i sablyami, i pobezhali by tatary von. Ryazancy zhe, ne slysha reshitel'noj komandy, stoyali polukrugom na ploshchadi, poglyadyvaya drug na druga, podbadrivaya i podsmeivayas', slovno i ne oshchushchali blizosti smerti. Basmanov ponyal, chto nastal reshitel'nyj mig i ot nego zavisit sud'ba goroda. On uvidel stoyavshego s fakelom v rukah Frola CHerenka, ne svodivshego nastorozhennogo vzglyada s ordyncev, okliknul ego. Tot otvetil kivkom golovy, pokazyvaya, chto u nego vse gotovo i on zhdet lish' momenta dlya podzhoga porohovyh bochek. Togda Basmanov shagnul k stoyashchim s oruzhiem v rukah ryazancam i strel'cam i kriknul, perekryvaya shum boya: -- A nu, ajda v storonu! Otskoch'! -- i ukazal podnyatoj sablej na stoyavshie szadi nih pushki. Lyudi prizhalis' k stene, osvobodiv pushkaryam prostranstvo pered vorotami. Osmelevshie tatary, poluchivshie podmogu v chisle konnikov, vtisnuvshimisya v uzkij prohod, oshchetinilis' kop'yami i sablyami, dvinulis' na ryazancev, shcherya v strashnom oskale zuby, diko vereshcha i voya na svoj lad. Basmanov prikinul, chto tatar sobralos' v arke vorot edva li ne s polsotni i kriknul Floru: -- Davaj! Podzhigaj! -- i brosilsya za ugol bashni. Pushkari podnesli fitili k zapalu, i odin za drugim grohnuli dva vystrela. I tut zhe moshchnyj vzryv potryas steny bashen. Iz arki vyrvalos' plamya, opaliv zharkim yazykom nahodivshihsya blizko lyudej, i uneslos', slovno vtyanutoe nevidimoj rukoj obratno, upav na polosatye tatarskie halaty i lohmatye shapki. Poslyshalsya dikij vizg i na ploshchad' vybrosilo neskol'ko obgorevshih, iskorezhennyh tel. CHernye, obuglennye, oni eshche izvivalis', shevelilis', dazhe pytalis' polzti, no medlenno zamirali, uspokaivayas', i ostavalis' lezhat' goloveshkami pered ostolbenevshimi ryazancami. Basmanov ostorozhno glyanul v proem vorot i hot' ozhidal uvidet' nechto podobnoe, no gruda poverzhennyh tel, razorvannyh popolam, s otorvannymi golovami, potryasla ego. Teper' uzhe ne bylo obeih stvorok vorot. Ih uneslo kuda-to, a na odnom sharnirnom kryuchke viselo, pokachivayas', razodrannoe konskoe sedlo. Neskol'ko loshadej bilis' na zemle. Zapah zharenogo myasa udaril emu v nos, vyzyvaya toshnotu. S trudom preodolevaya ee, Basmanov zakrichal: -- Davaj, tashchi syuda telegi! Zavalivaj ih kamnyami, brevnami, poka tatary ne ochuhalis', v vorota po novoj ne polezli! Strel'cy i muzhiki kinulis' ispolnyat', a Basmanov uvidel bezhavshego k nim voevodu Pronskogo. -- Tatary na uglovuyu bashnyu, chto k reke vyhodit, zalezli. Strel'cov tam vsego nichego ostavleno bylo, ne zhdali ottuda, oni i oprokinuli nashih,-- toroplivo govoril voevoda. -- Mat' vashu tak! -- vyrugalsya, ne sderzhivayas' Basmanov.-- A ty kuda smotrel? Poka ya tut u vorot upravlyayus', mog by i lyudej na podmogu poslat'. Mnogo ih na bashne? -- Da chelovek dvadcat'... -- A nashih? -- Tozhe okolo togo... -- I neuzheli ne vydyuzhat? Ne skinut ih? -- Ranenyh mnogo, a tatary vse lezut i lezut. Nado by s desyatok chelovek poslat' tuda. -- |j, muzhiki, kto s toporami, s sablyami, ajda na uglovuyu bashnyu! Goryachee delo tam zavarilos',-- i tverdo znaya, chto za nim pojdut, ne oglyadyvayas', pobezhal k bashne, gde shel boj. Eshche izdali on uvidel, chto voevoda ne zrya panikoval. Krymcy tesnili ryazancev, lovko oruduya sablyami protiv vooruzhennyh toporami muzhikov. Zashchitniki tyazhelo otmahivalis' ot tonkih klinkov tatar, postepenno otstupaya vdol' pomosta, a tem vremenem s naruzhnoj storony, cherez stenu perebiralis' novye i novye voiny, azartno pobleskivaya glazami s hodu brosalis' v boj. Basmanov podozhdal begushchih za nim strel'cov i sprosil: -- U kogo luki pri sebe? -- luki byli u chetveryh. -- Stanovites' naprotiv nastila i snimajte ih strelami. A ostal'nye -- za mnoj, s drugoj storony zajdem. A ty,-- obratilsya k vysokomu uglovatomu muzhiku s rogatinoj v rukah,-- davaj pervym. Tvoego oruzhiya oni tochno ispugayutsya. Tol'ko vseh ne vali, nam ostav' malost'. -- |to my sejchas, -- zasopel muzhik i pospeshil k pristavnoj lestnice, vzbirayas' na pomost so svoim groznym oruzhiem v rukah. CHetvero chelovek vyhvatili luki i poslali pervye strely. Tatary, ne ozhidavshie podobnogo povorota, zametalis' na pomoste, kinulis' v protivopolozhnuyu storonu, no tam ih vstretil detina s rogatinoj napereves, prigvozdiv ej nakrepko popavshegosya voina k krepostnoj stene. Muzhiki, chto pervymi vstretili tatar na bashne, znachitel'no otstupili, i teper', poluchiv podderzhku, kinulis' na nih, so svistom opuskaya topory na mohnatye baran'i shapki. Tatary padali na pomost, oblivayas' krov'yu, a k tem, kto sprygnul na zemlyu, uzhe speshil Basmanov, nakonec-to poluchivshij vozmozhnost' dat' volyu istoskovavshimsya po hmel'noj rabote rukam. -- Na! Na! Na! -- sypal on udary. Vot tatarin upal s rassechennoj golovoj, i Aleksej Danilovich, uvlekshis' boem, ne uglyadel kinuvshegosya na nego sboku nevysokogo krymca i ne uspel zaslonit'sya. Udar sabli prishelsya v predplech'e, zvyaknula bronya, onemela ruka. No on tut zhe razvernuvshis' vognal ostrie sabli v zhivot oskalivshegosya tatarina i, krutanuv rukoyat', rvanul ee na sebya. Povinuyas' dvizheniyu sabli i eshche ne verya, chto ego nastigla smert', tatarin sdelal dva shaga vpered, popytalsya podnyat' ruku, kachnulsya i, ceplyayas' noskami sapog za korni vyvernutoj travy, medlenno povalilsya vpered, ne svodya stekleneyushchego vzglyada s Basmanova. -- Gotov,-- prosheptal Aleksej Danilovich i povel onemevshim plechom. Ono pobalivalo, no levaya ruka dejstvovala. -- Slava tebe. Gospodi, -- perekrestilsya on, perelozhiv sablyu v zanemevshuyu ruku,-- eshche povoyuem. On oglyanulsya po storonam i ubedilsya, chto strel'cy i muzhiki slavno porabotali, sbrosiv so sten krymcev. K nemu podtashchili tatarina, slomavshego nogu, kogda on neudachno sprygnul vniz so steny. -- Kuda ego devat'? -- obratilsya strelec, krepko derzhavshij plennogo za vorot halata. -- A kuda hosh',-- mahnul rukoj Basmanov,-- hot' tut prirezh' basurmanina. -- Ne-e-e... Pushchaj pozhivet kalechnym. Svedu ego pokamest v voevodskij podval. A potom mozhet i prodam ihnim zhe. Do Basmanova doneslis' gulkie vystrely so storony vorot, i on eshche raz glyanuv na zashchitnikov uglovoj bashni, staskivavshih vniz ubityh tatar i naspeh perevyazyvayushchih holstinoj sobstvennye rany, kivnul muzhikam, podoshedshim k nemu: -- Ladno, teper' i sami spravyatsya. Poshli k vorotam. Boj dlilsya do pozdnego vechera, to zatihaya na korotkoe vremya, davaya vozmozhnost' zashchitnikam pomenyat'sya, prizhech' rany, zaryadit' pishchali i pushki, zagasit' nachinavshie tlet' bashni i brevna sten, vnov' stojko vstrechat' lezushchih na shturm, pravda, uzhe bez prezhnego azarta, krymcev. Basmanov poyavlyalsya to v odnom, to v drugom, naibolee zharkom meste, otdaval korotkie prikazaniya, podbadrival strel'cov, korotko peremigivalsya s Fedorom, lico kotorogo bylo splosh' pokryto korkoj porohovoj gari i odezhda, zabryzgannaya krov'yu. I vnov' speshil tuda, gde tatary nachinali brat' verh. Arka vorot byla nagluho zavalena perevernutymi telegami, kamnyami, brevnami, perekryvaya prohod polnost'yu. Da i tatary, kazalos', ne ispytyvali bol'shogo zhelaniya posle pervoj neudachnoj popytki, stoivshej zhizni mnogim desyatkam chelovek, vorvat'sya eshche raz cherez glavnye vorota v gorod. Potomu Aleksej Danilovich velel pushkaryam razvernut' orudiya k stenam i derzhat' ih nagotove. Kogda tatary gusto oblepili stenu nepodaleku ot voevodskih konyushen, pochti sbrosiv zashchitnikov, eshche nemnogo i ustremilis' by vnutr' goroda neuderzhimym potokom, Basmanov opyat' spas polozhenie. -- Navodi v samuyu kuchu! -- podskochil on k pushkaryam, v nereshitel'nosti toptavshimsya s zazhzhennymi fitilyami v rukah. -- Tak tam zhe i nashi est', -- pokazali oni na srazhavshihsya. I dejstvitel'no na stene eshche bilis' troe muzhikov, pytayas' iz poslednih sil sderzhat' krymcev. -- Beri levee! -- Basmanov videl, chto meshkat' nel'zya -- eshche chut' i stanet pozdno, tatary lavinoj hlynut vniz, a togda... -- A vdrug zacepim svoih? -- pushkar' umolyayushche glyadel na nego.-- Ne hochu takoj greh na dushu brat'. Svoih zhe hristian zhizni lishat'. -- Davaj syuda! -- grubo rvanul raskalennyj zheleznyj prut Basmanov u nego iz ruk, na glazok navel pushechnyj stvol na stenu, shepcha pro sebya molitvu, chtoby i v samom dele ne ubit' neostorozhnym vystrelom svoih. I slovno angel-hranitel' podskazal bojcam oglyanut'sya: uvidev navedennuyu na nih pushku i migom soobraziv vse, oni metnulis' v storonu, ostaviv tatar v radostnom likovanii pobedy. Vystrel smel polovinu napadavshih, a osmelevshij i vdohnovlennyj pushkar' udaril iz vtorogo orudiya, dovershaya nachatoe. -- Slava tebe, Gospodi, otvel ruku moyu ot iskusheniya, -- vzdohnul pochernevshij licom pushkar'. -- Glyadi, chtob on eshche i tatarskuyu sablyu ot tvoej shei otvel, -- nedobro glyanul na nego Basmanov. Bolee tatary uzhe ne predprinimali popytok vzobrat'sya na steny, ubralis' obratno v lager' i kak ni v chem ne byvalo, nakinulis' na prigotovlennuyu kashevarami edu -- Pora by i nam perekusit' posle trudov pravednyh,-- obratilsya Aleksej Danilovich k synu, obliznuv potreskavshiesya guby. -- A vdrug opyat' polezut? -- Navryad li polezut segodnya. Da i zavtra tozhe. Teper' oni budut kaverzu kakuyu vydumyvat', chtob hitrost'yu nas vzyat' -- A my kak? -- Budem Boga molit', chtob voevoda Vorotynskij polki poslal nam na vyruchku.

    Soglasheniya o priobretenii

    soyuznikov i deneg

Esli trudno priobresti druzej, to voznikaet vopros, kogo luchshe sdelat' svoim drugom - takogo, kotoryj ne yavlyaetsya postoyannym, no nahoditsya v podchinenii, ili zhe takogo, kotoryj ne podchinyaetsya, no yavlyaetsya postoyannym. Mnogie schitayut, chto luchshe postoyannyj, hotya by on ne podchinyalsya. Ved' takoj, hotya by on i ne pomogal, no ne budet prichinyat' vreda. Odnako eto ne tak. Luchshe imet' hotya by nepostoyannogo druga, no takogo, kotoryj nahoditsya v podchinenii. Poka on pomogaet, do teh por on i drug. Ved' drug opredelyaetsya okazannoj im pomoshch'yu.

    Iz drevnego vostochnogo manuskripta

    OBRETENIE

    DRUZHBY

Edigir i ego sputniki ostorozhno sledovali za obozami krymcev, pytayas' nichem ne obnaruzhit' i ne vydat' sebya. Sudya po vsemu, boevye sotni vel kto-to horosho znayushchij raspolozhenie dozornyh ili razvedka uspeshno porabotala i vyyavila ih zaranee. Orda uklonilas' ot kreposti, gde nahodilis' porubezhnye voevody SHein i SHeremet'ev i ustremilas' k Ryazani. Fedor Baryatinskij dolgo sporil s Kolychevym nuzhno li uprezhdat' ostavshihsya v kreposti voevod o tom, chto Orda proshla u nih pod samym nosom. -- Pust' sami glaza razuyut i glyadyat shire! -- goryachilsya knyaz' Petr.-- A nam vazhnee pozadi Ordy idti a kol' povezet, to poshchipat' ih chutok. -- Mnogo my vchetverom sdelaem,-- vozrazhal Baryatinskij,-- da nas i napravlyali upredit' voevod porubezhnyh o podhode Ordy. -- A my razve ne upredili? Ne poslali dvoih lyudej k voevodam? -- Tol'ko ne znaem, chego s nimi stalo. Mozhet, perehvatili ih davno. -- YA v lagere dvuh svoih ostavil i tozhe ne znayu zhivy li oni,-- vstavil slovo Aleksej Repnin. -- Ne malye deti, kol' zhivy, to najdutsya. A esli v plenu, to my ih skorej otob'em, -- ne sdavalsya Kolychev. Edigir ne prinimal uchastiya v spore, proizoshedshem vecherom vo vremya korotkogo privala na opushke lesa. Konej oni privyazali ryadom, chtoby v sluchae opasnosti byli pod rukoj. Ognya ne razvodili, dovol'stvuyas' tem, chto u nih ostalos' iz pripasov. SHum iz lagerya krymcev izredka doletal do nih i veterok donosil priyatnye zapahi varivshegosya v kotlah myasa, chto bol'she vsego razdrazhalo i vyvodilo iz sebya presledovatelej. No Edigiru nravilos' igrat' v pryatki s vragom, ostavayas' nevidimymi, i postoyanno podogrevat' v sebe vozbuzhdenie pered vozmozhnym stolknoveniem s kem-nibud', zaplutavshim ili otstavshim ot svoih krymcem. On obdumal vozmozhnosti ih nebol'shogo otryada i reshil, chto sleduya za krymcami, oni imeyut gorazdo bol'she shansov prinesti pol'zu, chem ujti v krepost' s izvestiem o nashestvii. -- Kuda idet Orda? -- sprosil on u Baryatinskogo. -- Dumal, budto oni na Moskvu idut, no sejchas vizhu -- na Pereyaslavl' Ryazanskij. -- Mnogo eshche ostalos' do nego? -- Poprishcha dva, a to i tri budet. Znachit, dva-tri perehoda, -- poyasnil on. -- Esli by znali horosho dorogu i mogli idti noch'yu,-- razdumyvaya, zagovoril Edigir, no pomolchav, dobavil,-- koni ustali, odnako, ne dojdut bez otdyha. -- Ne dojdut, -- tut knyaz'ya byli edinodushny. -- Kto u nih han, govorish'? -- Verno, sam Devlet-Girej vedet. Edigiru prihodilos' i ranee slyshat' imya krymskogo hana. On dolgo molchal o chem-to razmyshlyaya, pohrustyvaya v temnote sochnoj travinkoj, a potom vdrug reshitel'no zayavil s obychnoj uverennost'yu i pravotoj v zadumannom: -- Vzyat' ego nado! -- Kak vzyat'?! -- vstrepenulis' vse.-- Da ty znaesh', kakaya u nego ohrana? Golovy slozhim zazrya i tol'ko! -- Odin pojdu,-- i to, kak eto bylo skazano, ne ostavlyalo somnenij, chto imenno tak on i sdelaet. -- Ladno, ne tomi. Rasskazhi, chego zadumal,-- pervym zakolebalsya Petr Kolychev, kotoromu derzkij plan prishelsya po dushe. -- ZHdat' nado udobnogo sluchaya, a potom napast' na nego. -- ZHdat'... Skol'ko zhdat'? A esli ne budet sluchaya? -- razocharovanno otkliknulis' knyaz'ya, ozhidavshie bolee konkretnogo predlozheniya. -- Sluchaj vsegda budet, -- otrezal on, -- nado ne upustit' ego i byt' gotovym. -- I chto ty predlagaesh', Vasilij? -- Fedor Baryatinskij opustil v temnote svoyu ladon' na ego plecho. -- Obojti ih my ne sumeem. Tak? -- Tak,-- soglasilsya Fedor. -- Znachit, k Ryazani oni vyjdut. Tak? A my, gde budem v eto vremya? -- Szadi budem,-- Fedor pytalsya predugadat' dal'nejshij hod rassuzhdenij Edigira. -- Szadi napadeniya oni zhdat' ne budut, kogda na steny polezut, vot togda i nado podobrat'sya i vzyat' Gireya. -- Odnako est' nad chem podumat',-- odobritel'no progovoril Baryatinskij i po tomu, kak ostal'nye promolchali, stalo yasno -- plan Edigira prinyat. CHerez dva dnya oni vsled za krymcami vyshli k okrestnostyam Pereyaslavlya Ryazanskogo i uvideli krepostnye bashni. Noch'yu pochti ne spali, no chut' bylo ne obnaruzhili ih shlyayushchiesya povsyudu ordyncy, da, vidimo, v temnote prinyali za svoih. A utrom s gorech'yu nablyudali, kak nachalsya shturm goroda i kak ryazancy otstoyali ego. Tut opyat' ne vyderzhal Kolychev. -- Nashi ratniki zhizni otdayut, a my v lesochke prohlazhdaemsya. Nado udarit' po nim i vse tut. -- Molchi, Petr,-- ostanovil v ocherednoj raz druga Baryatinskij. Bylo vidno, chto i on edva sderzhivaetsya, chtob ne kinut'sya v boj, no ponimaet bespoleznost' takogo postupka. -- Zavtra utrom i napadem,-- Edigir skazal ob etom spokojno, kak o chem-to samo soboj razumeyushchemsya,-- a sejchas nado odezhdu dostat'. -- Kakuyu odezhdu? -- Takuyu, kak u nih. Halaty, shapki. Da i oruzhie tozhe ne pomeshaet. -- Ponyal! Ponyal! -- Kolychev bukval'no zahlebnulsya ot yunosheskogo vostorga, -- poshli. -- Net! Ty, Petr, ostan'sya s loshad'mi. A so mnoj pojdut Fedor i Aleksej,-- neozhidanno prikazal Edigir Kolychevu, kotoryj vnachale ves' vzvilsya, chut' ne kinulsya na nego s kulakami, no zametno poostyl i s vzdohom opustilsya na zemlyu, tiho skazav: -- Mozhet, ty i prav. Komu-to nado i za loshad'mi prismotret'. Tol'ko...,-- on chut' pomolchal,-- mozhet, edy v lagere najdete... A to vtorye sutki koreshki zhuem. I korochki hleba vo rtu ne bylo. -- Poslednyaya fraza rassmeshila vseh i kazhdyj dobrozhelatel'no pohlopal ego po plechu. Nizko prigibayas', oni besshumno probiralis' vdol' rechnogo berega, vremya ot vremeni ostanavlivayas' i prislushivayas'. Na ih schast'e luna eshche ne vzoshla, i oni nahodilis' v otnositel'noj bezopasnosti -- v storone ot lagernyh kostrov. Neozhidanno Edigir ostanovilsya i podnyal ruku. Poslushal i, naklonivshis' k samomu uhu Baryatinskogo, zasheptal: -- Slyshish', koni hodyat? -- Slyshu, -- tak zhe shepotom otvetil tot. -- Tam dolzhny byt' pastuhi. Podkrademsya...-- i on besshumno zaskol'zil dal'she. SHedshij szadi Repnin neozhidanno ojknul, udarivshis' nogoj o povalennoe derevo i tut zhe iz temnoty razdalsya chej-to vstrevozhennyj golos. Oni zamerli i po znaku Edigira legli, stali zhdat'. Vskore mimo nih proshel voin v dlinnom halate, derzhavshij v rukah kop'e. Edigir nabrosilsya na nego, povalil, zazhav rot rukoj, a drugoj -- szhimaya gorlo. Ne ozhidavshij napadeniya, tot dazhe ne soprotivlyalsya, neskol'ko raz dernulsya i zatih. -- Gotov, chto li? -- izumlenno prosheptal Repnin, -- Bystro eto u tebya poluchaetsya. CHut' ne isportil vse, -- Baryatinskij tknul Alekseya v grud', -- molchi uzh teper'. Luchshe by Petra s soboj vzyali. -- Snimite s nego halat, sapogi, -- podnyalsya s zemli Edigir,-- dal'she ya sam,-- i skrylsya v temnote. Fedor s Alekseem dotronulis' do eshche teplogo, no uzhe bezdyhannogo tatarina i neozhidanno lihoradochnaya drozh' zatryasla ih pochti odnovremenno. -- YA mertvyakov boyus', -- priznalsya shepotom Repnin. -- CHego zh na vojnu poshel? -- sam klacaya zubami, otozvalsya Baryatinskij. -- Tak, ne dumal, chto razdevat' ih pridetsya,-- opravdyvalsya tot. -- Dumal ne dumal, a za tebya eto delat' nikto ne stanet. On naklonilsya k ubitomu i nachal styagivat' halat, no pochuvstvovav pristup toshnoty, opustilsya na koleni, sotryasaemyj rvotoj. Ryadom slyshalis' ikayushchie zvuki, izdavaemye Alekseem Repninym. Oni ne pomnili, skol'ko vremeni prostoyali na chetveren'kah. Ih vyvorachivalo s takoj siloj, slovno lyagushek naglotalis'. Oni ne zametili, kak iz temnoty vynyrnul Edigir i ostanovilsya ryadom, nablyudaya za stradaniyami molodyh knyazej. -- CHego sluchilos'? -- sprosil s usmeshkoj, vprochem, horosho ponimaya, chto proishodit s nimi. Te pristyzheno molchali, utiraya rty rukavami. -- Ladno, sam razdenu, -- i on prinyalsya styagivat' s mertvogo odezhdu. -- Derzhi, -- kinuv vonyuchij voroh v ruki Baryatinskomu, opyat' ushel v temnotu. On otsutstvoval dovol'no dolgo, vernuvshis' s bol'shim uzlom, zakinutym za spinu. Knyaz'ya s nepoddel'nym uzhasom smotreli na nego. -- Skol'ko bylo ih? -- zaikayas', sprosil Repnin. -- Ne schital... Nemnogo, raz odin spravilsya. -- I vot tak... golymi rukami? -- A chem zhe eshche? Ne vas zhe na pomoshch' zvat'. -- Usmehnulsya Edigir. -- S toboj odnako luchshe odin na odin na uzkoj doroge ne vstrechat'sya... -- Tak ya i ne nastaivayu,-- bezzlobno otozvalsya Edigir, oglyadyvaya rasteryannogo knyazya. Utrom oni s brezglivost'yu natyanuli na sebya polosatye halaty i kosmatye shapki. Poglyadev drug na druga, neozhidanno zalilis' smehom. Osobenno nelepo vyglyadel Petr Kolychev s yarko vydelyayushchimisya vasil'kovymi glazami. -- Tatarin... Tatarin, a glaza-to golubye,-- pokatyvalsya nad nim Baryatinskij, -- nadvin' shapku na glaza, Pet'ka! Edigir pridirchivo osmotrel ih i velel ostavit' v lesu pishchali. -- Ne ostavlyu! -- vskipel neozhidanno Repnin. -- CHego raskomandovalsya? Kto ty takoj? Bez rodu, bez plemeni, a tuda zhe! No Edigir holodno glyanul na nego i brosil: -- Ostavajsya s pishchal'yu svoej. S nej ne voz'mu. -- Ne duri, Aleshka,-- reshitel'no podderzhal Edigira Kolychev, -- on pravil'no govorit -- zasekut nas po pishchali srazu. Shvatyat i strel'nut' ne uspeesh'. I sebya i nas pogubish'. Tochno govoryu. Repnin neohotno podchinilsya, spryatav pishchal' mezh derev'yami, i vskore nikem ne zamechennye oni vybralis' iz leska i poehali vdol' berega reki. Pokazalis' lagernye povozki, kibitki, shatry. Vozle kostrov suetilis' kashevary, oglyadevshie bez vsyakogo interesa chetyreh vsadnikov, edushchih tihim shagom. -- Slushaj, Vasilij,-- tihon'ko sprosil Baryatinskij, -- a ty po ihnemu, sluchaem, ne ponimaesh'? -- Nemnogo,-- otvetil Edigir. -- I govorit' umeesh'? -- Mogu nemnogo. -- Skazhi chto-nibud'. -- Zachem? -- Nu skazhi, uslyshat' hochu. Edigir bystro zagovoril, syplya neznakomye slova. Baryatinskij vostorzhenno ulybnulsya. -- Zdorovo u tebya poluchaetsya! A esli s nimi zagovorit', -- on kivnul na lenivo poshevelivayushchih drova v kostre kashevarov,-- to oni pojmut tebya? -- Otchego ne pojmut? Nashi yazyki pohozhi. YA ih ponimayu, i oni dolzhny,-- neozhidanno on chto-to gromko kriknul blizhajshim k nim sidyashchim na kortochkah krymcam. Te kivnuli emu, proiznesya neskol'ko gortannyh slov v otvet. -- CHto skazali? -- vse takzhe shepotom pointeresovalsya Baryatinskij. -- Pozhelali dobrogo zdorov'ya. YA im, a oni mne. Nichego hitrogo net. Proehav mimo s desyatok kostrov, gde nikto ne obrashchal na nih vnimaniya, oni uvideli bol'shoj raznocvetnyj shater, kotoryj, veroyatno, prinadlezhal samomu hanu -- Devlet-Gireyu. Vokrug stoyali golye po poyas voiny s belymi tyurbanami na golove, opirayushchiesya na dlinnye kop'ya, ukrashennye konskimi hvostami na koncah, na boku u kazhdogo visela bol'shaya krivaya sablya i torchala rukoyat' kinzhala iz-za poyasa. -- Ego shater, tochno,-- pokazal glazami Baryatinskomu Edigir. -- Da uzh... Vidish', kakaya ohrana. I kak my do nego doberemsya? -- Dumat' nado. Vchetverom sovat'sya tuda nechego. Oni povernuli obratno, chtob vyehat' iz lagerya i reshit', kak im postupit' dal'she. Esli ran'she Edigir s Baryatinskim ehali pervymi, to teper' vperedi nih okazalis' Kolychev s Repninym. Uzhe na vyezde iz lagerya u poslednih kostrov, kogda ostavalos' povernut' vpravo, chtob vyehat' na dorogu, vedushchuyu k lesu, navstrechu im neozhidanno prygnul vislouhij pes i ucepilsya za sapog Kolycheva. -- Pshel von! -- gromko vyrugalsya on i hlestnul sobaku plet'yu. Ta zavizzhala i nachala layat'. Kashevar, nahodivshijsya nepodaleku, uslyshal i tut zhe podnyal shum. -- Russkie! Russkie v lagere! -- zakrichal on, chto bylo sil. Ego krik uslyshali ostal'nye i uzhe chelovek dvadcat' s oruzhiem v rukah bezhali k nim napererez so vseh koncov lagerya. -- Tiho! -- podnyal ruku Edigir, shvativ drugoj Baryatinskogo za kist', -- uladim vse bez oruzhiya, -- i on napravil konya k blizhajshim voinam, dobrodushno ulybayas', kogda Kolychev vdrug vyhvatil sablyu i rubanul kashevara, pervym podnyavshego krik. -- Petr!!! CHto ty nadelal!!! -- vo vsyu silu legkih vskrichal Baryatinskij, no Kolychev uzhe ne slyshal ego, a prishporiv konya, rinulsya skvoz' tolpu, nevol'no rasstupivshuyusya pered nim. Vidya, chto nado srochno uhodit', Baryatinskij dal shpory svoemu konyu, no dva tatarina uhvatilis' s obeih storon za povod i krepko derzhali ego. Fedoru nichego ne ostavalos', kak tozhe vyhvatit' sablyu i popytat'sya dostat' pregradivshih put' tatar. On videl, kak Edigir, podnyav konya na dyby, krutilsya v tolpe, ne davaya shvatit' sebya. Aleksej Repnin napravil svoego konya na koster i tot v pryzhke, sbiv perednimi kopytami kotel, vyrvalsya iz okruzheniya i pomchalsya v storonu spasitel'nogo lesa. -- Begi!!! -- prokrichal Baryatinskij Edigiru,-- spasajsya! -- no tot otricatel'no pokachal golovoj i ustremilsya k nemu, nahlestyvaya plet'yu po golovam krymcev, vykrikivaya ne ponyatnye Fedoru rugatel'stva. Emu udalos' vplotnuyu priblizitsya k drugu, kogda nabroshennyj arkan svalil Baryatinskogo na zemlyu. Edigir kinulsya k nemu, soskochiv s konya i rastalkivaya navalivshihsya na Fedora tatar. Oruduya kulakami, odnogo za drugim sbivaya krymcev s nog podbezhal k drugu, no tut i ego svalili, nabrosiv verevku na sheyu i vyvernuv ruki, svyazali i s osterveneniem prinyalis' pinat', nanosya udary, kuda popalo. -- A mogli by ujti...-- Prosheptal Edigir, teryaya soznanie. Kogda on prishel v sebya, to uvidel sklonivsheesya nad nim skulastoe lico s yarko-ryzhej borodoj. Hudoshchavyj voin s morshchinistym licom vnimatel'no razglyadyval ego. Vse telo nylo ot poboev, zatek pravyj glaz i sochilas' krov' iz guby. Edigir s usiliem priotkryv glaza, zametil sidevshego ryadom so svyazannymi rukami Fedora Baryatinskogo. Vid u nego byl ne iz luchshih, no on ulybnulsya obodryayushche Edigiru i popytalsya chto-to proiznesti. -- Spasibo,-- skoree dogadalsya, chem uslyshal Edigir. -- Derzhis', Fedor. Ubivat' oni nas ne stanut. Vykup budut zhdat'. -- Tot kivnul emu v otvet. -- Kto vy? -- sprosil ih ryzheborodyj, -- kak popali v nash lager'? Otkuda na vas eta odezhda? -- Popit' dajte, -- vydohnul edva slyshno Baryatinskij. Ryzheborodyj bystro chto-to prikazal povelitel'nym tonom stoyavshemu ryadom nukeru i tot kinulsya kuda-to v storonu i vskore podnes k gubam Baryatinskogo mednyj kuvshin i nakloniv cherez uzkij nosik, vylil neskol'ko glotkov tomu v rot. Tem zhe sposobom dal napit'sya i Edigiru. -- Teper' budete govorit'? -- posledoval vopros. Ryzheborodyj dovol'no snosno govoril po-russki. -- YA knyaz' Baryatinskij, -- otvetil spokojno Fedor,-- otprav'te k moemu otcu pis'mo i on oplatit vykup. -- Horosho,-- kivnul ryzheborodyj,-- a ty kto? Na russkogo ty ne ochen'-to pohodish'. Nogaec? Iz Kazani? Ili iz Kryma? -- Ne ugadal, pochtennejshij,-- Edigir ulybnulsya razbitymi gubami, -- russkij ya i sluzhu moskovskomu caryu. -- Kazak?! -- sedye brovi ryzheborodogo vzmetnulis' vverh, i Edigir dogadalsya, chto otvet' on utverditel'no, i ego tut zhe lishat zhizni. -- Net. YA zhe skazal, chto sluzhu russkomu caryu. -- A za tebya kto mozhet dat' vykup? Komu otpravit' gramotu? Edigir podumal, chto okazhis' on v podobnom polozhenii v Sibiri, i to poschital by unizitel'nym dlya sebya vesti razgovor o vykupe, a sejchas... Kto dast den'gi za nego? Komu doroga ego zhizn'? Mozhet byt', Timofej i postavil by za nego vedro drugoe meda, kak za krestnika svoego... -- YA vykuplyu ego, -- neozhidanno progovoril Fedor Baryatinskij, -- on iz-za menya okazalsya zdes'. -- On tvoj sluga? -- ryzheborodyj sverlil uzkimi, temnymi kak smola glazami Edigira, slovno pytalsya prochest' ego mysli. -- Net,-- Baryatinskij zatryas golovoj,-- on takoj zhe voin, kak i ya. -- Kak tvoe imya? -- Vasilij. -- Kto poslal vas? -- My sluchajno poyavilis' v vashem lagere. -- A kto iz vas dvoih ubil nashego voina? -- On skrylsya. -- CHtob soobshchit' o nashih vojskah? -- My ne mozhem otvetit' na tvoj vopros. -- Odin iz vas ubil nashego cheloveka. Vykup budet ochen' bol'shoj, chtob my zabyli o tom. V otvet Baryatinskij lish' pozhal plechami. Edigir zhe poproboval nezametno krepost' verevok i ubedilsya, chto samomu ot put ne osvobodit'sya. No ego dvizhenie ne ukrylos' ot cepkih glaz ryzheborodogo i on progovoril s usmeshkoj: -- Znayu -- budete pytat'sya ubezhat'. No my zakuem vas v cepi. A esli vse zhe poprobuete, to podrezhem zhily na nogah. Tak chto sidite spokojno i zhdite, kogda prishlyut vykup. Ne budu sprashivat', zachem vy pozhalovali v nash lager', i tak vse yasno,-- i on, kruto povernuvshis' na vysokih kablukah zelenyh sapog, zashagal proch'. Dva strazhnika ostavshiesya pri plennyh, oslabili puty na nogah i poveli ih kuda-to. Vskore oni uvideli plechistogo cheloveka s molotom v rukah. On stoyal vozle nebol'shoj nakoval'ni i otbival na nej nakonechnik kop'ya, vremya ot vremeni lyubuyas' svoej rabotoj. Uvidev plennyh, zaulybalsya i sdelal shirokij zhest rukoj, kak by priglashaya ih k podannomu ugoshcheniyu. CHerez chas Fedor i Edigir byli prochno zakovany v nozhnye cepi, soedinennye s zheleznym poyasom, nadetym na goloe telo. Ih otdali v rasporyazhenie starogo tatarina, ehavshego sledom za vojskom. Oni dolzhny byli smotret' za loshad'mi, sobirat' hvorost dlya kostra, varit' obed, chistit' posudu. Bezhat' bylo bessmyslenno, poskol'ku ih tut zhe mogli pojmat' i ubit' na meste.

    Znachenie soveshchaniya

Privlekshi svoi i vrazheskie partii, pust' on (car') dumaet o nachale del. Vsyakoe nachalo (dela) predvaryaetsya soveshchaniem. Mesto soveshchaniya dolzhno byt' zakryto, iz kotorogo ne istekayut razgovory, kuda ne mogut zaglyanut' pticy. Ibo izvestno, chto soveshchaniya byli vydany popugayami i sorokami, sobakami i drugimi zhivotnymi. Poetomu k mestu soveshchaniya pust' nikto ne prichastnyj ne podhodit. Pust' budet unichtozhen predayushchij soveshchanie. Soveshchanie mozhet byt' predano zhestom ili vyrazheniem lica posla, ministra, carya. ZHest - eto izmenennoe dvizhenie. Vyrazhenie lica - eto prinimanie opredelennogo vida. Pust' drugie ne znayut carskie tajny, no pust' sam vidit slabye mesta drugih. Podobno tomu, kak cherepaha skryvaet svoi chleny, tak pust' car' skryvaet vse, chto u nego otkryto.

    Iz drevnego vostochnogo manuskripta

    SUKYRLYK*

Karacha-bek velel postroit' dlya sebya zhilishche podle podzemnoj oruzhejnoj masterskoj i prochno obosnovalsya tam. On podolgu prostaival vozle kuznechnogo gorna, sledil, kak Nuruslan razduvaet meha, kalit dlinnuyu polosu zheleza, a zatem, brosiv ee na nakoval'nyu, tshchatel'no otbivaet molotom. Syn ego derzhal zagotovku dlinnymi kleshchami i povorachival po znaku otca to odnoj, to drugoj storonoj. Za korotkij srok oni ispravili ruzh'ya, izgotovlennye mestnymi masterami. -- Dolgo sluzhit' ne budut, -- mahnul rukoj Nuruslan,-- zhelezo plohoe. Vse odno razorvet, esli chut' porohu peresypat'. -- A gde vzyat' horoshee zhelezo? I kak opredelit', chto ono pojdet dlya ruzhej? -- vysprashival ego Karacha-bek. -- O-o-o! To delo tonkoe. Ty, hozyain, -- a on uporno zval Karachu-beka "hozyainom", hotya videl, chto tomu ne nravitsya eto, -- v mehah ponimaesh' i srazu otlichish', kakoj dobryj meh, a kakoj nikuda ne goditsya. Tak i s zhelezom. Dolgo, shibko dolgo uchit'sya nado, togda pojmesh' chego-nibud'. Eshche ded moj kuznecom byl, a ded ego deda tozhe zhelezo koval. YA mal'com byl, a uzhe ugli dlya gorna otbiral, meha razduval. Vozle ognya i vyros. Ty mne tol'ko daj v ruki hot' kinzhal, hot' nakonechnik ot strely -- srazu skazhu, gde kovali: v Moskve, Buhare ili ot nemcev privezli. -- I gde mastera samye luchshie? -- Raznye vezde. Nemcy dlya sebya horoshee oruzhie delayut, a na prodazhu vezut hudoe, to, chto svoi ne berut... U kazhdogo svoj sekret est' i nikomu drugomu ne vydadut. -- V chem zhe tvoj sekret?-- Karache-beku nravilos' vesti dolgie besedy s Nuruslanom, otkryvaya dlya sebya inoj mir. -- Nu, skazhu ya tebe, hozyain, sekret, a chto ty s nim delat' stanesh'? Prodash' komu? -- Ty skazhi, a ya uzhe poglyazhu, chto s nim delat'. -- Prisadok dobavlyat' nado raznyj dlya raznogo zheleza, -- zasmeyalsya master, -- vot i sekret ves'. Prodavaj! Karacha-bek sumrachno glyanul na nego, pytayas' ponyat', smeetsya Nuruslan nad nim, ili govorit pravdu. Pomolchal, vstal s churbachka i splyunul v plamya gorna. -- Ty chego delaesh'? -- vskriknul kuznec. -- Nel'zya plevat' v ogon', a to ujdet, i vse dela. -- Ne smeshi menya, -- Karacha-bek otpravilsya k vyhodu,-- ty i to ubezhat' ne mozhesh', a ogon' i podavno. -- |, ne govori tak, hozyain. Obidish' ogon' i ne budet udachi. On -- drug. Zachem plevat' na nego? YA kazhdyj raz molitvu chitayu, pomoshchi proshu, prezhde chem razzhech' ego. Tak ded menya nauchil i vo vsem nashem rodu tak bylo. -- Da pleval ya na ves' vash rod, -- vydohnul Karacha-bek, podnimayas' po stupenyam. Kotoryj den' u nego ne prohodilo bespokojstvo ot bespoleznosti zateyannogo im dela. I on chasten'ko sryval svoyu zlost' na slugah, ohrannikah, a segodnya obidel ni za chto i Nuruslana. Zlilo, prezhde vsego, vizirya otsutstvie nuzhnyh i vernyh lyudej, kotorye by mogli stat' druz'yami i edinomyshlennikami zadumannogo im dela. Razve chto Souz-han gotov byl vypolnit' lyuboe ego ukazanie i to, esli pripugnut' ego ili poobeshchat' vygodnoe delo. Tut zhe nado bylo zhit' ne odnim dnem i otkazat'sya ot mnogogo. Karacha-bek zadumal nabrat' vtajne ot Kuchuma vernyh emu lyudej i snabdit' ih ruzh'yami, pishchalyami i v nuzhnyj moment podojti s vooruzhennymi sotnyami k Kashlyku, chtoby samomu sest' na hanskom holme. No dazhe ne Sibirskoe hanstvo prel'shchalo samo po sebe Karachu-beka. On videl sebya pod容zzhayushchim k Kazani, a potom... boyazno dazhe podumat'... golova kruzhilas'. Ot Kazani povernut' na Volgu i podnyat' protiv russkogo carya mordvu, cheremis... Potom spustit'sya vniz do Astrahani, zaruchit'sya soyuzom s Krymom i otrezat' Moskvu ot Volgi. On pomnil rasskazy otca o glavnom gorode Zolotoj ordy, prozyvaemom Saraj-Berke. Tam by on osnoval svoyu stavku i prinimal poslov, sidya na nastoyashchem trone, opravlennom v zoloto i dragocennyj zub. No dlya etogo nuzhny den'gi, mnogo deneg. Vernye lyudi. I terpenie. U Karachi-beka bylo lish' poslednee, chemu mog by pozavidovat' rechnoj bober, stol' zhe terpelivo peregryzayushchij sil'nymi zubami tolstye stvoly osin. Zuby u hanskogo vizirya byli krepkie. On legko razgryzal saharnuyu kostochku ili baran'yu lopatku. Karacha-bek prislushalsya i ulovil priblizhayushchijsya ot lesa topot kopyt. To mog byt' lish' gonec iz ego ulusa, predannyj Kular, kotoryj odin znaet, gde iskat' svoego hozyaina. Vsadnik vyletel k prizemistym stroeniyam, skrytym ot postoronnih glaz vetvyami el'nika, razrosshegosya vokrug. Natyanuv povod'ya, sprygnul s konya i shiroko stavya ustavshie nogi, napravilsya k viziryu. -- S chem pribyl, Kular? -- obratilsya k nemu Karacha-bek. -- Hozyain, zovut ehat' v Kashlyk. Gonec ot hana pribyl. ZHdet tebya. -- CHto ty skazal emu? -- Skazal, kak vedeno, budto na ohotu uehal. -- Pravil'no skazal. Ladno, otdohni poka, a ya soberus'. Ehali ne spesha. Hanskomu viziryu ne pristalo toropit'sya i vykazyvat' bespokojstvo dazhe, kogda sam han zhdet ego. On ne poslednij chelovek v Sibirskom hanstve i net nuzhdy kak kakomu-nibud' sotniku gnat' konya, chtob upast' na koleni pered shatrom svoego pravitelya. Bez nego ne reshaetsya ne odno vazhnoe delo, i vse znayut o tom.

    * * *

Kuchum byl obespokoen pospeshnym ot容zdom v Buharu svoego plemyannika, kotoryj ischez, dazhe ne povidavshis' s nim, a peredal pros'bu o lechenii v Buhare cherez nachal'nika strazhi. I eto on nazyvaet pros'boj?! Razve tak dolzhen prosit' mal'chishka u svoego hana o poezdke, da eshche ni kuda-nibud', a v kovarnuyu Buharu? Smel, slishkom smel stal etot podkidysh, kotorogo on mog by prognat' proch', no ne postupil tak lish' iz sostradaniya i... rodstvennyh chuvstv. Vprochem, sdelat' eto nikogda ne pozdno... Pravda, on privez amanata-zalozhnika ot knyazya Nemyana, no za etim i posylali ego v pohod. Radi togo i kormyat, i odevayut, chtoby bylo komu vodit' sotni v pohod, poka synov'ya ne podrosli, ne stali voinami. I on dolzhen znat' svoe mesto u hanskogo prestola, a ne mnit' sebya velikim bashlykom-polkovodcem, kotoromu posle pervogo zhe pohoda neobhodimo lechenie. CHem on mog zabolet'? Razve chto nechistaya sovest' muchit. Tak v Buhare ee bystro podlechat nedrugi, vse ushi propoyut, kak tyazhelo emu prihoditsya bez rodnogo otca sirotoj gore mykat'. Kuchum prohazhivalsya po nebol'shoj ploshchadke nad sklonom Irtysha, glyadya zadumchivo na protivopolozhnyj bereg, gde vsegda pasli stado konej. ZHerebyata, vygnuv spiny, nosilis' drug za drugom, vzbrykivaya nogami, vyzyvaya neudovol'stvie vzroslyh konej. Han dolgo nablyudal za nimi i vdrug neponyatnaya pelena opustilas' na lug i koni propali, lish' yarkie razmytye kraski igrali v glazah. Tak byvaet, esli chelovek dolgo smotrit na solnce, a potom zakroet glaza. Kuchum perevel vzglyad na nebo, no ne mog razlichit' dazhe medlenno plyvushchih oblakov, kotorye on yasno videl, kogda vyhodil k obryvu. V grudi chto-to tosklivo zanylo, shchemyashchaya bol' poyavilas' i v golove, a glaza rezanulo, budto nozhom polosnuli. On nedovol'no podnes ruku k licu, opasayas' obnaruzhit' tam krov'. No ee ne bylo... "CHto eto so mnoj? Otkuda prishla eta bol', i otchego zatumanilos' vse vokrug? YA ne mogu oslepnut'! YA ne hochu oslepnut'! |togo ne mozhet byt'!!! Za chto?! Net! Net! Net! Tol'ko ne eto!" SHatayas' i vytyanuv ruki pered soboj, on poshel, boyas' ostupit'sya i upast' s obryva. Natknulsya na derevo, oboshel ego i, ostorozhno stupaya, tak prodvigalsya, poka ne uslyshal ch'i-to shagi. Emu stalo stydno, chto kto-to mozhet uvidet' ego slepogo i bespomoshchnogo. Prislonilsya k derevu i stoyal tak, poka chelovek, shedshij navstrechu ne ostanovilsya ryadom. -- CHto s toboj, moj han? -- uslyshal on vzvolnovannyj golos Anny. -- Nichego, idi. -- Tebe pomoch'? -- Idi, ya tebe skazal! -- on chut' ne zakrichal, no ona stoyala ryadom. On slyshal ee nerovnoe dyhanie, zapah zhelannogo tela. Vdrug pelena na glazah nachala tayat', i on uvidel pryamo pered soboj ispugannye glaza Anny. Emu stalo horosho i on laskovo ulybnulsya ej, potrepal po shcheke.-- Prosti. Ne sderzhalsya... -- Znal by ty, kak ya ispugalas', kogda uvidela, chto ty idesh' ot berega s vytyanutymi vpered rukami. Podumala, mozhet kto-to napal na tebya i ranil... -- Kto by posmel! -- YA tozhe tak dumayu, no vdrug... -- Ne rodilsya eshche tot chelovek, kto posmel by podnyat' na menya ruku. -- Raznye lyudi okruzhayut tebya, i ne roven chas... -- Ne smej dazhe dumat' ob etom. -- Ne ot moih slov zavisit eto,-- Anna cepko, kak bol'nogo, derzhala ego za lokot', vglyadyvalas' v lico, pytayas' raspoznat' prichinu bolezni. Odnako Kuchum obrel byluyu uverennost' i myagko otstranil ee. -- Ostav' menya. -- Mozhno, ya pobudu nemnogo s toboj... -- Ladno, vse konchilos' i ya dazhe ne znayu, chto eto bylo, no kakaya-to pelena okutala menya. -- Da, ya videla, kak ty opyat' ne spish' uzhe neskol'ko nochej podryad. Tebe nado otdohnut'. Poehali opyat' na ohotu? Vot tol'ko ya chut' okrepnu. Horosho? -- poprosila Anna i prizhalas' k nemu nezhnoj myagkoj shchekoj. Proshel uzhe mesyac, kak ona rodila syna, no vse eshche byla slaba i ne podpuskala ego k sebe. -- Poedem, obyazatel'no poedem,-- otozvalsya on,-- a sejchas idi k synu i ne ostavlyaj ego odnogo nadolgo. Idi... Ona poslushno povernulas', ulybnulas' i slozhila guby trubochkoj, ne skryvaya svoih chuvstv. I emu stalo po-nastoyashchemu horosho ot vzglyada zabotlivyh glaz, nepoddel'noj lyubvi i iskrennosti. Zachem nuzhna sila i vlast', esli net lyubvi? Ego pervaya zhena, Sambula, nikogda tak ne ulybalas' emu. V poslednee vremya ona voobshche redko ulybalas' i dazhe ne zahodila k nemu v shater. I takih slov, kak ot Anny, on ot nee ne slyshal. Net, on ne somnevaetsya v predannosti Sambuly, no to byla sobach'ya predannost' -- bezumnaya i zameshannaya esli ne na strahe, to skoree na pokornosti. Drugoj ona, ego pervaya zhena, prosto ne mogla byt', kak kamen' ne mozhet byt' myagkim, a puh tverdym. Postoyav, Kuchum vzdohnul i napravilsya k svoemu shatru, kogda uvidel, da, yavstvenno uvidel i razlichil kazhduyu chertochku na lice nachal'nika strazhi CHegulaya, speshivshego navstrechu k nemu. -- Moj han, -- on slegka naklonil golovu, -- priehal vizir' i sprashivaet, primesh' li ty ego? -- Pust' idet v moj shater... Podozhdi, -- ostanovil on CHegulaya, uzhe povernuvshegosya, chtoby ujti, -- ne doslushaesh' do konca i bezhish', -- provorchal on, vymeshchaya neudovol'stvie na predannom voine, u kotorogo ot udivleniya brovi polezli na lob. -- Kto iz molodyh bekov hodil v pohod s Muhamed-Kulom? -- Ajdar byl... -- Nachal'nik strazhi pomedlil, pripominaya. -- I Dusaj, kazhetsya, tozhe hodil s carevichem. -- Oni zdes'? -- Gde im eshche byt'? Vchera s ohoty vernulis' i otsypayutsya teper'. -- Razbudi i pust' srazu ko mne idut. -- Vse?-- teper' CHegulaj reshil peresprosit', chem opyat' naryvat'sya na vorchanie povelitelya. -- Vse, vse. Idi, vypolnyaj. Kuchum provel pal'cami po glazam, v kotoryh opyat' oshchutil rezhushchuyu bol', kak budto melkij pesok ot dal'nego perehoda nasypalsya v nih. A mozhet tak ono i bylo? Skol'ko pohodov za plechami, i ot kazhdogo on poluchal hot' malen'kuyu toliku peschinok, kotorye ostavalis' v nem, zhili svoej zhizn'yu, stav chast'yu ego samogo. Emu vspomnilos', kak staryj ohotnik prines emu oshchipannogo im gluharya, pojmannogo v silki. U togo pod sinevatoj, styanutoj rubcom, kozhej sidel nakonechnik strely, neizvestno kogda popavshij v pticu. Gluhar' vidno pytalsya klyuvom vytashchit' zastryavshij nakonechnik i vyshchipyval vse per'ya vokrug, rasshatyval i raskachival metallicheskoe ostrie, no zazubriny na konce ne davali emu izbavit'sya ot nego. Tak i zhil on s chelovecheskoj otmetinoj, nosya ee v svoem tele, kak plennik taskaet za soboj kandaly. Kakuyu zhe bol' on ispytyval mnogo dnej podryad i ne nahodil ob座asneniya, za chto stradaet i muchaetsya, poluchiv ot lyudej zheleznuyu metku. No dazhe ne etim zapomnilsya Kuchumu sluchaj s ranenym gluharem, a to naskol'ko vsevedushch chelovek, nesushchij i seyushchij smert'. Skol'ko ptic, losej, medvedej i drugogo zver'ya letaet i brodit po lesam s takimi otmetinami posle vstrechi s chelovekom. On sdiraet s nih shkuru, zabiraet ih zhir, myaso. A lyudej stanovitsya vse bol'she i vsem nuzhno odevat'sya, est', nasyshchat' sobstvennyj zheludok. Esli by zveri mogli sobrat'sya vmeste, vspomnit' obidy i napast' na lyudej, to... to cheloveku ne ostalos' by mesta na zemle... No zveri nikogda ne dogadayutsya sovershit' podobnoe zlo. Lyudi mogut i dal'she beznakazanno ubivat', ne dumaya o rasplate. Kuchum vnov' provel shershavym pal'cem po vekam, vrode dazhe nashchupal tam mel'chajshie krupicy peska, tryahnul golovoj. Da, chelovek podoben pesku -- takoj zhe nadoedlivyj i vsepronikayushchij. Podhvachennyj nevedomym vetrom, letit po zemle, zastrevaet, prinoravlivaetsya k mel'chajshim vpadinam, ceplyaetsya za zhizn' i dumaet lish' o sebe, primeryaya ves' mir po svoej merke, ne vidya i ne ponimaya malost' svoyu i vrednost' dlya vsego okruzhayushchego. A mozhet on, Kuchum, dlya togo i prishel v etot mir, chtoby stat' ego vlastelinom i povelitelem? Ved' dlya chego-to sozdan on i nagrazhden razumom? Imeet li on pravo ne dumat' o prednaznachenii svoem, kak i malaya peschinka ne dumaet, zachem veter zaduvaet ee v glaz chelovecheskij? Kuchum udivilsya sobstvennym myslyam, stol' prichudlivo prepodnosivshie prostye veshchi, spletayushchiesya v udivitel'nye uzory i zastavlyayushchie videt' mir inache, neprivychnee, stavit' voprosy, na kotorye ne tak-to legko najti otvet. On ispytyval dazhe kakuyu-to ustalost' v tele, kak posle dolgoj skachki verhom po plohoj doroge i byl krajne udivlen, kogda vnov' uvidel pered soboj robko pereminayushchegosya s nogi na nogu i smotrevshego s udivleniem na svoego hana CHegulaya. -- CHego tebe? -- sprosil razdrazhenno i vspomnil, chto tot dolzhen poslat' k nemu molodyh bekov... Da, on velel prijti im, no zachem... Zachem oni nuzhny emu... Oni dolzhny kuda-to skakat'... V pohod? Sobirat' dan'? Najti Muhamed-Kula? |to vse muchitel'nye bessonnye nochi. Anna prava -- nado poehat' na ohotu, a ne sidet' pnem truhlyavym v sobstvennom shatre, ozhidaya kradushchihsya s kinzhalami ubijc. Ploho, ochen' ploho, kogda zabyvaesh', zachem ty zdes' i chto dolzhen govorit', delat'. Neuzheli stol' tyazhek udel byt' hanom, povelevat' drugimi... Zadumavshis', proslushal, chto otvetil CHegulaj i nedovol'no peresprosil: -- CHego ty tam bormochesh'? Govori gromche. -- Nachal'nik strazhi poperhnulsya i, ne sovsem ponimaya, chto proishodit s gospodinom, sdelal shag nazad i, razdelyaya slova, povtoril: -- Karacha-bek zhdet hana v ego shatre. Ajdar i Dusaj skoro budut. Eshche,-- on chut' pomyalsya,-- otec Dusaya uslyshal, kak ya zval syna ego v hanskij shater i prosil uznat', budet li pozvoleno emu, SHigali-hanu, prijti vmeste s nim. -- |to vse? -- Kuchum oglyanulsya i tol'ko sejchas zametil, chto prodolzhaet stoyat' vozle dereva, gde zastala ego bol' v glazah.-- Pust' pridet. Mne budet, chto skazat' emu. Poshel! -- brosil uzhe v spinu CHegulayu slova, kak udarom pleti perepoyasav. Ne podnimaya golovy, proshel k shatru mimo strazhnikov, podtyanuvshih zhivoty pri ego poyavlenii. Podumal, chto nado by chashche menyat' ih, nanyat' u testya, hana Angisha, chestnyh i predannyh, kotoryh ne mogli by podkupit' vragi-nedrugi. I sotnikov pomenyat' vseh... Vseh! Karacha-bek podnyalsya navstrechu i sklonilsya, edva ne kasayas' myagkogo vojloka lbom. -- Kak zdorov'e moego vsesil'nogo hana? Kak naslednik velikih del ego sebya chuvstvuet? Mne peredali, chto eshche odin mal'chik poyavilsya na svet i raduet nashego hana smehom svoim. Tak li eto? Kuchum smeril vizirya vzglyadom i nichego ne otvetil, proshel k svoemu mestu i tyazhelo opustilsya na podushki. -- Nasledniki rozhdayutsya bystro, da dolgo rastut... Zato vragi rastut kazhdyj den' i chislo ih veliko. -- Hana chto-to bespokoit? -- vkradchivo sprosil Karacha-bek, ne spesha sadit'sya. -- Hana vsegda dolzhno chto-to bespokoit'. Na to on i han. |to vy mozhete zhit' i spat' spokojno i uezzhat', kuda hotite, ne preduprediv svoego hana... Starcheskie bryuzglivye notki v golose Kuchuma porazili Karachu-beka. On vglyadelsya v lico sidyashchego pered nim cheloveka i udivilsya peremenam, proizoshedshim s hanom v korotkij srok: v borode poyavilas' sedina, dve glubokie skladki proshli ot nosa k verhnej gube, no bolee vsego porazhala nizhnyaya guba. Ranee plotno szhataya, sejchas ona otvisla mokrym ryb'im hvostom vniz, obnazhaya nezdorovye zuby. Vzglyad Kuchuma bluzhdal po shatru, ne ostanavlivayas' ni na chem. |ti slova... Podozreniya... Nedomolvki... CHto proishodit? -- Rasskazhi, chto slyshal v Kazani? Dovol'ny li oni moskovskim carem? Pochemu malo ruzhej privez? -- Kazanskie zhiteli smirilis' s moskovskim carem. YA sam slyshal, kak govorili mnogie iz nih, budto prozhivut pri lyubom care... -- Kuchum vnimatel'no slushal rasskaz vizirya, no mysli ego postoyanno vozvrashchalis' k peschinkam, meshayushchim v glazu, i vizir' kazalsya peschinkoj, prichinyayushchej bol' i bespokojstvo, hotelos' mahnut' rukoj, otognat' ego, ostat'sya odnomu. -- Za ruzh'ya prosyat chereschur bol'shuyu cenu i mne prishlos' potratit' vse, chtoby kupit' to, chto han videl... -- Kupcy k nam, otchego ne edut? -- perebil ego Kuchum, ne davaya dogovorit'. Karacha-bek chut' zameshkalsya, kashlyanul, no tut zhe nashelsya: -- Oni gotovy priehat' s raznymi tovarami, esli razbojniki ne razgrabyat v puti i budet razresheno torgovat' vo vseh ulusah tvoego hanstva. Oni gotovy ehat'... -- Gotovy ehat'! Razbojnikov ispugalis'! YA chto, ih ohranyat' budu?! Gde ih net, razbojnikov? Ladno, ne hotyat te ehat', drugih priglasim. U nas nynche sobrano mnogo dobryh mehov. Nado soschitat', chto darugi-danshchiki svezli. Zajmis' etim... -- Razdalis' shagi i pokashlivanie podle shatra, i Kuchum zamer, ne dogovoriv. Karachu-beka v ocherednoj raz udivilo, kak napryaglos' lico hana, drognula ruka. No on bystro spravilsya s soboj, kriknuv,-- kto tam topchetsya? Pochemu ne zahodite? Polog otkinulsya i poyavilas' golova SHigali-hana, zatem ego syna Dusaya i poslednim voshel, posverkivaya zadornymi glazami, Ajdar. -- Zdorov'ya pust' poshlet Allah nashemu dostopochtennomu hanu i detyam ego. Da prodlyatsya dni tvoi i pust' radost' ne pokidaet tebya, -- zataratoril, klanyayas' nizko, SHigali-han. On bystro prosemenil na svoih malen'kih nogah k tomu mestu, gde sidel Kuchum i, upav na koleni, poceloval ego levuyu ruku, ispachkav gusto slyunoj.-- Celujte podoshvy nog ego,-- povernulsya k molodym bekam, -- ne videl mir bolee doblestnogo i velikogo hana i my dolzhny radovat'sya, chto nam dozvoleno hodit' po odnoj zemle s nim, slyshat' ego rechi, videt' lico ego, sidet' na odnom kovre ryadom s nim. Celujte! -- i legon'ko podtolknul Dusaya. Tot, smushchayas', upal na koleni, tknulsya nosom v hanskij sapog i, pyhtya, otpolz nazad. Karacha-bek nablyudal, kak preobrazilos' lico Kuchuma: v blazhennoj ulybke rastyanulis' guby, i on ves' rasslabilsya, zasiyal. "|tot SHigali-han gotov i vpryam' podoshvy emu vylizyvat', lish' by poluchit' to, chto hochet. Vsem izvestno -- metit zavladet' severnymi zemlyami, gde ego trudno budet otyskat'. Zasyadet sredi bolot i prisvoit polovinu dani, kotoruyu soberet. Lisa tak sled ne zaputaet, kak on..." -- S nepriyazn'yu dumal on. Ajdar tozhe kosnulsya gubami hanskogo halata, nezametno uter guby, oshchutiv zapah pota, ishodivshij ot Kuchuma. On ne znal, zachem byl priglashen, i s interesom razglyadyval Karachu-beka, s kotorym emu eshche ne prihodilos' imet' dela. -- Uslyshal, chto nash velikij han sobiraet molodezh' na kingash-sovet i dumayu svoej durnoj golovoj: "Mozhet i staryj SHigali prigoditsya chem. Mozhet, skazhu hot' odno slovo, kotoroe pomozhet mudromu hanu". Hot' i znayu, chto ne nuzhdaetsya luchezarnyj han v sovetah prostyh smertnyh. Svoyu mudrost' on na nebesah cherpaet. Voistinu tak... -- Hvatit, hvatit,-- prerval, nakonec, ego izliyaniya Kuchum,-- sadites', kol' prishli,-- podozhdav nemnogo, kogda vse rassyadutsya, ostanovil svoj vzglyad na molchalivom tolstoshchekom Dusae, chuvstvuyushchem sebya nelovko v hanskom shatre,-- skazhi mne, Dusaj, syn pochtennogo SHigali-hana, kak vam bez boya udalos' zastavit' hana Nemyana otdat' syna svoego v amanaty-zalozhniki? Dusaj zaerzal i, potupiv glaza, promyamlil: -- Ispugalsya on voinov nashih. Vot i vse. -- Pravil'no govorit syn moj, -- pospeshil vstavit' slovo SHigali-han,-- vsem izvestna sila hana Kuchuma. Daleko pravitelyam drugim do nego. -- Pochemu zhe togda Nemyan ne edet sam v Kashlyk? -- Ne znayu...-- Pozhal plechami Dusaj.-- Mozhet, priedet eshche... -- Nado otpravit' emu otrezannyj mizinec ego syna,-- opyat' vstryal v razgovor SHigali-han,-- togda nikakie dela ne zaderzhat ego. -- S Nemyanom razgovarival odin na odin Muhamed-Kul, ved' on byl bashlykom v pohode, -- podal svoj golos Ajdar. -- Voz'mesh' polsotni voinov,-- kivnul emu Kuchum, -- poedesh' k hanu Nemyanu i skazhesh', chtob sam privez dan', kotoruyu dolzhen platit' kazhdyj, prozhivayushchij na sibirskoj zemle. Inache ne palec, a vsyu ruku ot syna poluchit. -- Slushayus', moj han, -- otvetil Ajdar, pol'shchennyj porucheniem. -- A ty, SHigali-han, poedesh' v step' k testyu moemu, hanu Angishu, i poprosish' prislat' dve sotni voinov dlya sluzhby u nas. Uvezesh' dary i ugoshchenie dlya voinov. -- Vse sdelayu, vse vypolnyu, velikij han mozhet ne somnevat'sya. Gde vzyat' podarki i ugoshcheniya? -- Sam podumaesh', gde ih vzyat'. Potomu i poruchayu tebe vazhnoe delo. Tebe reshat' kak vypolnit' ego. SHigali-han zametno opechalilsya svalivshejsya vdrug na nego zabotoj, nikak ne ozhidaya podobnogo povorota. No ne pokazal smyateniya i, soobraziv, chto han ne budet serdit'sya, esli on zaedet v neskol'ko selenij i ot ego imeni potrebuet u mestnyh bekov dat' vse, chto emu trebuetsya. -- Tvoego syna,-- prodolzhil Kuchum,-- otpravlyayu vmeste so sborshchikami-darugami sledit', kak sobirayut dan' po ulusam. S vami poedet odin iz shejhov i obratitsya s pravednymi slovami ko vsem, kto eshche ne priznaet veru v Allaha. Takih nakazyvat' plet'mi neshchadno. Budut soprotivlyat'sya -- vezti v Kashlyk. Sozhzhem na kostre dlya ostrastki. Pust' vse znayut i pomnyat, chto pravednaya vera prishla syuda navsegda. Kuchum zamolchal, sosredotochenno dumaya o chem-to svoem. Bylo ne ponyatno zakonchil han svoyu rech' i ne pora li rashodit'sya. Vse, kto nahodilsya v shatre, ne svodili s nego glaz, ne reshayas' ujti. Lish' Karacha-bek, podozhdav, vstal i napravilsya iz shatra, no byl ostanovlen okrikom: -- Kingash ne zakonchen! Syad'! S kakih por vizir' uhodit ot svoego hana, ne sprosiv pozvoleniya? -- YA dumal...-- nachal Karacha-bek. -- Menya ne kasaetsya, chto ty tam dumal. Dumal! Poglyadite na nego, kakov! Ty dumal han ne pomnit, zachem pozval vas syuda? Skazhi! Ved' ty tak dumal?! -- bryzgal slyunoj neozhidanno prishedshij v yarost' Kuchum, ne davaya vozmozhnosti Karache-beku otvetit'.-- Pochemu ty ne skazal mne o svoej vstreche v Kazani s poslancami Devlet-Gireya? Pochemu?! YA tebya sprashivayu! -- U nas rech' o tom ne zahodila, -- Karacha-bek, nakonec, vybral pauzu i speshil opravdat'sya, -- k tomu zhe ya vstretil ih sluchajno, i oni nichego ne prosili peredat' hanu. -- Zamolchi! Slushat' ne zhelayu! Za moej spinoj sgovarivat'sya?! -- Han ne tak ponyal... -- YA vse davno ponyal! O chem vy govorili? Karacha-bek vpervye za vremya svoej sluzhby hanskim vizirem byl po-nastoyashchemu rasteryan. Otkuda Kuchum mog uznat', chto on poznakomilsya na postoyalom dvore s torgovcami loshad'mi, pribyvshimi iz Kryma? Oni i pobesedovali lish' o cenah na skot i Karacha-bek obmolvilsya, chto u nih, v Sibiri, ochen' cenyat dobryh loshadej i han ne pozhaleet dorogih sobolinyh shkurok, chtob popolnit' svoi tabuny dobrymi molodymi kobylami i porodistymi skakunami. No kak Kuchum proznal ob etom? Neuzheli Souz-han proboltalsya? A mozhet, dazhe ne proboltalsya, a dones obo vsem. Togda han znaet i ob oruzhejnom mastere i o ego masterskoj... CHto zhe delat'? -- Ladno,-- neozhidanno rassmeyalsya Kuchum,-- skazhu, kak ya uznal o poslancah Devlet-Gireya. Tol'ko ne dumaj, budto ty umnee vseh. Ne stav' sebya vyshe, hotya hitrost' tvoya mne horosho izvestna. Po vesne oni prignali tabun konej step'yu k moemu testyu, hanu Angishu. Tam oni i rasskazali o vstreche s toboj. U Karachi-beka otleglo ot serdca. Znachit, proneslo na etot raz. No nado byt' ostorozhnej i ne boltat' gde popalo s neznakomymi lyud'mi. Kto znal, chem eto vse obernetsya. -- YA gotovil hanu podarok, no chtob on ne zapodozril v ocherednoj raz izmeny, to skazhu sejchas. YA privez iz Kazani oruzhejnogo mastera. Teper' on pomeshchen podal'she ot postoronnih glaz i kuet oruzhie. Skoro privezu ego v Kashlyk i to oruzhie, kotoroe on izgotovil. -- Da? -- Kuchum ili, dejstvitel'no byl udivlen otkrovennosti vizirya, ili lish' vykazyval udivlenie, ponyat' bylo trudno. Karacha-bek v ocherednoj raz podumal, chto doveryat' nel'zya nikomu, kogda kazhdyj stremitsya vysluzhit'sya pered hanom. Povinuyas' neponyatnomu chuvstvu, zagovoril pro mastera i, vidimo, pravil'no sdelal, potomu chto Kuchum skazal negromko, no pristal'no vglyadyvayas' v nego.-- Slyshal ya chto-to, tol'ko ne pripomnyu za delami, budto est' u tebya masterskaya, gde oruzhie kuesh'. Molodec, kol' sam priznalsya. Hvalyu. A esli oruzhie horoshee okazhetsya, to nagrazhu. -- Spasibo, moj han. Rad tvoim slovam i zasluzhu proshcheniya svoemu glupomu postupku. Hotel ujti nezametno. Ustal chto-to. Prosti... -- CHego tam...-- Vidno i Kuchumu bylo nelovko za svoyu vspyshku i on pytalsya kak-to sgladit' proisshedshee.-- Ne zli menya bol'she. Ne lyublyu teh, kto um svoj pokazyvayut ne tam, gde nado. No i k tebe u menya delo est'. Pomnitsya, ty nashel obshchij yazyk s poslami buharskimi. Prishla pora i nam posol'stvo slat' k nim. Kol' kazanskie kupcy k nam ehat' ne zhelayut, to s Buhary syuda doroga davno protoptana. Nado tol'ko poobeshchat' im baryshi horoshie i potoropit'. Skazat', budto by kazancy po oseni sobirayutsya byt' zdes'. No eto ne vse... -- Han ostanovilsya i nachal govorit' o tom, chto bol'she vsego ne davalo emu pokoya. -- Plemyannik moj otbyl, ne sprosiv razresheniya nashego, v Buharu, budto by podlechit'sya. Mozhet i vpryam' zanemog. Kto znaet. Vsyakoe byvaet. No my o ego zdorov'e pechemsya, a potomu razyshchi ego tam, provedaj, pointeresujsya. Ostorozhno pointeresujsya. Ponyal, vizir'? No i eto ne vse. Tam zhe v Buhare vykormysh bekbulatov dolzhen byt'. Posylal ya uzhe vernyh lyudej vzyat' ego i syuda dostavit'. No net vestej ot nih. Ne znayu, chto i dumat'. Doroga trudnaya... -- Oh, trudnaya! Odni razbojniki shastayut po nej,-- ne uderzhalsya ot togo, chtob opyat' ne vstavit' slovo SHigali-han. No Kuchum brosil na nego mrachnyj vzglyad i tot tak i zastyl s otkrytym rtom. -- Da. Doroga trudnaya. Mogli i sginut' gde. Vse vozmozhno. Tak chto poruchaem tebe, vizir', razyskat' togo Sejdyaka i postarat'sya privezti ego v Kashlyk. Tak-to ono spokojnej budet. Vsem nam.-- Kuchum pervym podnyalsya, davaya ponyat', chto sovet okonchen. Nizko klanyayas' i pyatyas' spinoj, udalilsya SHigali-han. Za nim, smushchayas' ot sobstvennoj neuklyuzhesti, vyshel Dusaj, legko proshmygnul Ajdar, kivnuv chernyavoj golovoj. Odin Karacha-bek stoyal nepodvizhno. -- CHto eshche hochesh' skazat'? -- golos Kuchuma kazalsya ustalym i bescvetnym. -- Razresheniya sprosit' hochu u hana... -- Govori. -- ZHenu hochu zabrat' iz Kashlyka v svoj ulus. Rodila ona. Han, verno, znaet. Tyazhelo ej zdes'. Doma spokojnej budet. Kazalos', Kuchum kolebalsya kakoe-to vremya i sejchas otvetit soglasiem. No on, po-bych'i nakloniv golovu, tryahnuv eyu i vydohnul: -- Net! O tom ne prosi. Ne znayu, kak ej, a mne spokojnee budet, kogda zhena moego umnogo vizirya ryadom zhivet. I ne spor' zrya. Gorestno vzdohnuv, Karacha-bek povernulsya, poshel k vyhodu, no uslyshal uzhe na poroge. -- Sovsem zabyl. Voz'mi-ka s soboj Souz-hana. Pust' zhir svoj rastryaset. Vmeste vam veselej budet. Ne poteryaetes'. ZHdu obratno do pervogo snega. S kupcami i Sejdyakom. A zhena... Nichego, privyknet... Pozdnim vecherom Kuchum, ne zamechennyj ohranoj, vyshel iz gorodka i spustilsya po derevyannym stupenyam k reke, nashel lodku, sel i ottolknulsya ot berega. Voda obnyala legkuyu lodochku, ponesla po bystromu techeniyu, uvlekaya v storonu ot krutizny. On, vstav na odno koleno, bystro vypravil ee i moshchnymi vzmahami vesel napravil k protivopolozhnomu beregu, gde paslis' konskie tabuny i donosilsya zvuk odinokogo bubenchika. Tam brodil ego edinstvennyj i vernyj drug Taj, na kotorogo ne sadilsya on s teh samyh por, kak konya ranili v poslednem boyu. Pastuhi davno predlagali pustit' ego na mahan, no Kuchum dazhe slyshat' ne hotel ob etom. Teper' Taj passya v obshchem stade i on lish' inogda naveshchal ego, provedyval. On ezdil k konyu, kak ezdyat v gosti k blizkim lyudyam, chtoby spravit'sya o zdorov'e. Lodka tknulas' v ilistyj bereg, i Kuchum uhvatilsya rukoj za vetki tal'nika, podtyanuv ee k beregu, sprygnul v vodu i vytashchil naverh, perevernul, dal stech' vode i, provalivayas' po shchikolotku v zhidkuyu gryaz', pobrel na vysokij kosogor, otkuda slyshalis' negromkie golosa pastuhov. Uvidev hana, oni privstali, poklonilis', no on lish' mahnul rukoj i molcha poshel k edva razlichimomu v vechernih sumerkah tabunu. Projdya okolo sotni shagov, ostanovilsya i prizyvno svistnul neskol'ko raz. Prislushalsya. V otvet cherez kakoe-to vremya razdalos' gromkoe rzhanie, i ot obshchej massy otdelilsya belyj krasavec zherebec, kotoryj hodkoj rys'yu pomchalsya k nemu. On tknulsya mokrymi gubami emu v lico i, tyazhelo dysha, povernulsya bokom, podstavlyaya svoe bol'shoe telo pod sedlo. -- Uspokojsya, krasavec moj, ne syadu ya na tebya, teper' ty vol'nyj kon' i ni shpory, ni plet' ne kosnut'sya tvoih bokov. Kuchum govoril Tayu takie slova, kotorye, mozhet byt', nikogda v zhizni ne skazal ni odnomu cheloveku, a kon' slushal, slizyval s ruki hozyaina prinesennye kusochki lepeshki i netoroplivo kival golovoyu, slovno soglashayas' so vsem skazannym. On ne ponimal, za chto hozyain prognal ego ot sebya i uzhe ne saditsya verhom. Davno zazhila perednyaya noga, kuda ugodilo kop'e, i lish' tupaya bol' izredka zastavlyala podnimat' ee i ostanavlivat'sya na polnom skaku, otstavat' ot nesushchegosya po lugu tabuna. No uzhe ne drugoj den' bol' uhodila i on opyat' byl svezh i silen, gotovyj skakat' bez ustali. Taj kazhdyj den' s nadezhdoj poglyadyval v storonu gorodka, ozhidaya, kogda poyavitsya hozyain i pozovet k sebe. I ne bylo bol'shej radosti, chem bezhat' na prizyvnyj svist, slushat' tihie, grustnye slova, ponimaya, chto on ustal i prishel k nemu podelit'sya svoimi pechalyami. Kak hotelos' pomoch' emu, no hozyain kazhdyj raz uhodil, ostavlyaya ego odnogo i, ne izvestno, kogda poyavitsya v sleduyushchij raz. Taj otbezhal na neskol'ko shagov v storonu i nachal ryt' kopytom zemlyu, pokazyvaya, chto bol'naya noga poslushna emu i ne podvedet. On brosal kom'ya zemli sebe na spinu, stryahival ih, vzmahival dlinnym, dostayushchim do zemli, hvostom, opyat' podhodil k hozyainu i provodil yazykom po ego ladoni, ozhidaya najti novoe ugoshchenie. A Kuchum kasalsya ego glaz, ushej, shelkovistoj grivy i nevol'nye vospominaniya prihodili i, kak sladkij sok vesennej travy, prosilis' naruzhu, vyhodili slovami, obrashchennymi k lyubimomu konyu. -- Poshli, Taj, pogulyaem. Ne skoro teper' pridu k tebe. Ty uzh ne grusti tut odin. I oni shli, kak dva staryh druga, po uprugomu kovru zhestkih sibirskih trav, uvyadshih v zharkie letnie dni, pobityh konskimi kopytami, podrytyh podzemnymi krotami. Oni shli po polyu -- chelovek i kon', i gigantskaya chasha temneyushchego neba, nakryvaya ih sverhu, otdelyala ot ostal'nogo mira.

    O sovershenstve osnov gosudarstva

Ideal gosudarya yavlyaetsya sleduyushchim: on dolzhen byt' vysokogo roda, so schastlivoj sud'boj, obladayushchij umom i polozhitel'nymi kachestvami, obrashchayushchij vnimanie na sovety staryh i opytnyh lyudej; spravedlivym, pravdivym, ne izmenyayushchim svoemu slovu; blagodarnym i shchedrym; V vysshej stepeni energichnym, ne imeyushchim obyknoveniya medlit', gospodinom svoih vassalov, s sil'noj volej, ne imeyushchij v svoem okruzhenii lic, negodnyh i ohotno prinimayushchij nastavleniya - kachestva, kotorymi on privlekaet k sebe lyudej. On dolzhen obladat' lyuboznatel'nost'yu, sposobnost'yu uchit'sya, vosprinimat', uderzhivat' v pamyati, poznavat', razmyshlyat' po povodu poznannogo, otvergat' negodnoe i pronikat' v istinu - vot kachestva uma, kotorye dolzhny byt' svojstvenny emu.

    Iz drevnego vostochnogo manuskripta

    OBRETENIE

    VLASTI

Ivan Vasil'evich sidel na vysokom kryl'ce svoih palat v Aleksandrovskoj slobode i slushal netoroplivyj doklad knyazya Bel'skogo o bitve ryazancev s krymskim hanom Devlet-Gireem. -- I oboshel on nashi zastavy noch'yu tajno, ostavil v neveden'e voevod nashih SHeina i SHeremet'eva i vyshel k Pereyaslavlyu-Ryazanskomu i oblozhil ego. Bilis' ryazancy s nim tri dnya kryadu, poka ne podoshli polki voevody Mihaila Ivanovicha Vorotynskogo i ne prognali. Bezhali krymcy, ne prinyav boya, i ostavili gorod ne pograblennym... -- Kak zhe tak voevody nashi ne proznali o nabege? -- Ivan Vasil'evich rassmatrival kak po lavke probiraetsya chernyj muravej, uderzhivaya v svoih cepkih lapkah nebol'shuyu travinku. On pregradil emu put' pal'cem i tot, tknuvshis' v nego, pobezhal v druguyu storonu, dobravshis' do kraya lavki, ostanovilsya, glyanul vniz i razvernulsya, ne vypuskaya travinku. No vskore ponyal, chto sbilsya s puti i vnov', utknuvshis' v carskij palec, nachal vzbirat'sya po nemu, besprestanno povodya svoej prodolgovatoj golovkoj. Ivan Vasil'evich pripodnyal ruku i stryahnul murav'ya na pol. -- Ish', chego zahotel! CHerez menya perebrat'sya! Ne vyjdet... -- CHego? -- ne ponyal Bogdan Bel'skij -- Da eto ya ne tebe. Pochemu, sprashivayu, voevody nashi Gireya propustili? Perepilis', chto li? -- Poslali za nimi, vedeno pribyt'. -- A kto u nas na Ryazani voevoda? -- Knyaz' Pronskij, vtoroj god postavlen kak. -- Molodec knyaz', chto uderzhal gorod. Otprav'te za nim tozhe. Bel'skij pripodnyalsya, obdumyvaya, skazat' li emu o glavnom i, reshivshis', znaya, chto caryu tak ili inache stanet izvestno, dobavil: -- Donesli mne, chto zaslugi Pronskogo malo v ryazanskoj oborone. Aleksej Danilovich Basmanov s synom Fedorom da so svoimi lyud'mi s votchiny v Ryazan' priskakali, uznav o krymcah. I ne dali im gorod vzyat'. Car' posmotrel na nego vnimatel'nymi serymi glazami, dumaya o chem-to svoem, potom shchelknul pal'cami i odobritel'no kivnul: -- Aj da Basmanov! Voin, chto skazhesh'? Budet komu polki vodit', kogda Vorotynskij na pokoj ujdet. Nu, raz oni tam okazalis', to suprotiv Gireya do konca stoyat' budut. S Gireem u knyazya davnie schety. Zol on na nego. Oh, kak zol... Kak poyavitsya, veli vmeste s synom ko mne zvat'. Car' zametil, kak neugomonnyj muravej, zabravshis' po nozhke lavki, vnov' ochutilsya v tom samom meste, gde byl prervan ego put' carskoj rukoj. -- Ish', kakoj ty prytkij, ne hochesh' carya slushat'sya! Norovish' po-svoemu delo povernut'. Ne vyjdet! -- i on sbrosil shchelchkom murav'ya na pol. Bogdan Bel'skij nablyudal, kak carskij palec, ukrashennyj krovavo-krasnym rubinom, vstupil v bor'bu s neposlushnym murav'em, vyigral ee i vnov' opustilsya na rasshityj zolotymi s serebrom nityami kaftan. Bel'skij vyzhidal, soobshchat' li caryu o tom, chto na Volge vzbuntovalis' cheremisy, a na granice s Litvoj perehvachena gramota, napravlennaya novgorodcami k pol'skomu korolyu. On ne mog ugadat' segodnyashnego nastroeniya carya i potomu medlil, ne reshayas' rasskazat' obo vsem. No car', uloviv ego nereshitel'nost', potoropil: -- CHego tam u tebya eshche? Ne tyani. Bel'skij vzdrognul i skorogovorkoj rasskazal ya pro gramotu, i pro cheremisov. Car' nahmuril gustye srosshiesya u perenos'ya brovi, zhelvaki zahodili na skulah i glaza nedobro sverknuli, ostanovivshis' na lice Bel'skogo. -- Kem ta gramota podpisana? -- Net ni imeni, ni prozvaniya. Tol'ko i skazano, chto narod novgorodskij prosit ne zabyvat' o dobryh otnosheniyah ih s kupcami inozemnymi, -- Bel'skij zhdal carskogo gneva, krikov, no tot ves' kak-to szhalsya, nasupilsya i progovoril ustavshim golosom: -- CHem zhe ya im tak ne lyub, kol' gotovy menya na ihnego korolya promenyat'? Ili ploho zhivetsya im? Ili poshliny zadavili? I tak vyprosili sebe vygody, koih drugie kupcy ne imeyut. CHego zhe im eshche nadobno?! Bel'skij pereminalsya s nogi na nogu, ne znaya, k nemu li obrashchen vopros ili car' razgovarivaet sam s soboj, ne ozhidaya otveta, no schel za luchshee vyskazat' svoe mnenie: -- Bol'she lyubit', bol'she portit'. Tak narod govorit. Razreshi babe potachku, a ona tebya uzhe i hozyainom schitat' perestaet i mesto svoe zabyvaet. -- Verno govorish', verno,-- car' podnyalsya s lavki i napravilsya k dveri, za kotoroj razdavalis' golosa prislugi,-- dozhdutsya oni u menya porki krovavoj. Oh, dozhdutsya! Vot s Litvoj da nemcami razdelaemsya i zajmus' ya imi! Da tak, chto i tarakany iz domov porazbegutsya, a ne tol'ko hozyaeva. -- A s cheremisami kak byt'? -- uzhe vsled emu sprosil Bel'skij, no car', ne ostanavlivayas', skrylsya za dver'yu, shumno hlopnuv eyu i ne pozvav boyarina za soboj. Tot vzdohnul, perekrestilsya, vyter struivshijsya po blednomu licu pot, i zatopal po shirokim stupenyam vniz, poschitav za luchshee ne napominat' bol'she caryu o novgorodcah, o kotoryh car' vsegda slushal nehotya, kak o nelyubimom ditya, ozornom i prokazlivom. Ivan Vasil'evich proshel v pokoi Marii Temgryukovny, zastav ee lezhashchej na shirokoj krovati i perebirayushchej zolotye braslety, cepochki, kotorye ona dostavala iz nebol'shogo larca i raskladyvala pered soboj. Carice nezdorovilos', a pohoroniv syna Vasiliya, ona sovsem pala duhom i boyalas' lishnij raz pokazat'sya na glaza carstvennomu muzhu. Slovno kakaya-to stena voznikla mezhdu nimi, i ona byla ne v silah preodolet' ee, chuvstvuya otchuzhdenie ne tol'ko samogo Ivana Vasil'evicha, no boyar i dazhe slug. Ona ploho ponimala russkuyu rech' i sovsem ne ponimala, pochemu dolzhna celyj den' nahoditsya v svoej komnate, kuda ne imeli prava vojti nikto, krome devok, prisluzhivayushchih ej. Ran'she car' bral ee s soboj na ohotu, gde ona nosilas' verhom naryadu s lovchimi i ohotnikami, vygonyayushchimi dich', i vse voshishchalis' ee umeniem derzhat'sya v sedle, a rodiv syna, a vskore i poteryav ego, ona ostalas' sovershenno odna. Car' teper' lish' izredka prihodil provedat' ee, da i to nenadolgo. On vsegda speshil, i temnaya revnost' rvala ee gordoe serdce, ne privykshee k sopernichestvu. Ona dogadyvalas', chto est' u nego drugie zhenshchiny, s kotorymi on vstrechalsya gde-to na ohotnich'ih zaimkah, a to i pryamo zdes' zhe vo dvorce v zadnih komnatah, kuda ee ne dopuskali. Vchera ej dolgo ne spalos' i ona, vyjdya iz svoej spal'ni, poshla na carskuyu polovinu, no byla ostanovlena moguchim strel'com, stoyavshim u plotno zakrytyh dverej. I skol'ko ne bilas', ne krichala, chtoby ee propustili, ved' carica ona, a ne devka kakaya-nibud' v usluzhenie vzyataya, no tot stoyal molchalivo usmehayas', podstavlyaya ogromnuyu grud' pod udary ee malen'kih kulachkov. Ona ne sderzhalas', i plyunula v uhmylyayushchiesya glaza strazhnika, prochtya v nih pohot'. Slysha, kak za dver'yu razdaetsya neprilichnyj zhenskij vizg, hotela vo chto by to ni stalo popast' tuda, zhelaya ne tol'ko slyshat', no i videt' izmenu. Tak nichego i ne dobivshis', ubezhala k sebe i proplakala vsyu noch', proklinaya muzha strashnymi slovami, prizyvaya svoih bogov pokarat' ego za nevernost'. Utrom, ne vyspavshayasya, razdrazhennaya ona otkazalas' ot edy. Dostav svoi ukrasheniya, privezennye brat'yami iz otcovskih sokrovishchnic dalekoj Kabardy, razglyadyvala kamni, pytayas' vyzvat' zlyh duhov, kotorye skryvalis' v nih. Ona znala, chto kamen' mozhet prinesti cheloveku kak dobro, tak i zlo, esli poprosit' ego ob etom. Vot topaz oranzhevyj, kak plod alychi, on privezen iz dalekoj strany i tait v sebe nevidannuyu silu, kotoraya mozhet byt' ispol'zovana protiv cheloveka i dazhe ubit' ego. Nado tol'ko umet' vyzvat' duhov i napravit' ih na ispolnenie svoego zhelaniya. A vot kamen' sapfir, kotoryj zashchishchaet ot nedobryh glaz, i esli dolgo smotret' na nego, to mozhno perenestis' iz etoj komnaty snova vo dvorec k otcu i dazhe pogovorit' s nim. "Ah, otec, otec, esli by znal on, kak tyazhelo ego docheri zhit' odnoj vzaperti pri muzhe, kotoryj lyubit svoih sobak i loshadej bol'she, chem ee. Ni ee li ruki dobivalis' mnogie knyaz'ya, mechtavshie uvezti yunuyu devushku v svoi gornye kreposti, gde ona ne byla by stol' odinoka. Ved' tam krugom gory i takoe teploe i laskovoe nebo. I lyudi, ponimayushchie ee. Ona kazhdyj den' mogla by podnimat'sya na bashnyu, smotret' ottuda na belye vershiny gor, pet' svoi pesni, a ne sidet' zatvornicej, kak zdes'. V gorah chelovek nikogda ne byvaet odin. Gory nekogda byli bogatyryami-velikanami, a umiraya, ne zahoteli uhodit' ot lyudej i ostalis' na zemle, zashchishchaya i ohranyaya svoj narod. Ih mozhno prosit' o pomoshchi, doverit'sya im, gladit' shershavye kamni, uvidet' na poverhnosti tainstvennye znaki, kotorye starye kolduny legko chitayut, predskazyvaya budushchee". Proshloj zimoj, kogda ona rodila syna, k Marii Temgryukovne prishla russkaya staruha i predlozhila pogadat'. Ona legko soglasilas', smeyas' i raduyas' novomu razvlecheniyu. Staruha nalila v kovsh vody, brosila tuda kol'co, kapnula svechnogo voska i dolgo smotrela, kak rashodyatsya krugi, nasheptyvaya chto-to odnimi gubami. V napryazhennoj tishine ozhidaniya kakoj-to tyaguchij golos koldun'i o skoroj smerti prozvuchal nabatom. Carica zakrichala, zatopala nogami, zapustiv v staruhu kovshom i, kogda ta ushla, snova postavila kovsh, nalila vody i, opustiv kol'co, dolgo smotrela na temnuyu poverhnost'. I ej, v samom dele, prividelas' gorbataya ten' s dlinnymi kostlyavymi rukami. Ona ponyala - staruha ne vrala. Smert' i v samom dele podzhidala ee v carskih palatah za kazhdoj dver'yu, za kazhdoj tyazheloj barhatnoj zanaves'yu, gotovaya vcepit'sya v ee molodoe telo. Da, imenno eta staraya koldun'ya i navela na nee porchu, razluchila s carem i predrekla skoruyu smert'. No ona ne sdastsya, ej pomogut kamni, kotorye vsegda zashchishchali ee narod. I teper', pochti ezhednevno dostavaya ih iz larca, vyzyvala duhov i prosila u nih pomoshchi izgnat' smert', poselivshuyusya v palatah caricy. Ivan Vasil'evich dolgo stoyal ne zamechaemyj eyu v dveryah, nablyudaya za Mariej Temrgyukovnoj, molcha smotrel, kak ona, prizhimaya k gubam svoi dragocennosti, prikryv glaza, chto-to shepchet otreshenno, slovno i net ee v polutemnoj spal'ne. Emu bylo nevynosimo zhalko tayavshuyu na glazah caricu, no razdrazhalo upryamstvo, s kotorym ona otnosilas' ko vsemu russkomu, ne zhelaya dazhe pomenyat' svoyu odezhdu na dolzhnye ee polozheniyu naryady. Boyare s samogo nachala molchalivym nesoglasiem vstretili kabardinskuyu knyazhnu, pamyatuya o chistoj dushe Anastasii Romanovny. Slishkom sil'ny vospominaniya o nej, i dva syna, zhivushchie ryadom s nim, kazhdyj den' voskreshayut ee svetlyj obraz. Neskol'ko pervyh mesyacev, szhimaya v rukah yunoe, podatlivoe telo, Ivan Vasil'evich provalivalsya v odurmanivayushchij zapah strasti i zabyval obo vsem, verya ili zastavlyaya sebya verit', chto cherez lyubov' mozhno voznestis' nad kazhdodnevnymi zabotami, peredav ih knyaz'yam i boyaram. I sama Mariya ne hotela ego otpuskat', edva li ne siloj uderzhivaya v opochival'ne, kaprizno vzmahivala tonkoj ruchkoj, kogda na poroge poyavlyalsya voevoda ili okol'nichij s kakim-libo izvestiem, proiznosya pevuchim golosom: " Ivanushka, ty ustal. Oni vse zlye, ne lyubyat tebya, pust' sami reshayut svoi dela... Ty -- moj, ya ne otdam tebya im". No ego deyatel'naya natura uzhe ne mogla mirit'sya s lyubovnymi utehami, skol' by priyatny oni ne byli. I odnazhdy pod utro on ushel iz opochival'ni, ne prostivshis' s Mariej, a uzhe na sleduyushchij den' byl na puti k Polocku. Vojna poglotila ego, kak lyubov', i on vspomnil o molodoj zhene, lish', kogda byl vstrechen boyarinom Trahaniotom, izvestiv carya, pered sobravshimisya na ploshchadi moskvichami 6 chest' vzyatiya Polocka o rozhdenii syna Vasiliya. Mitropolit Makarij u cerkvi Borisa i Gleba, pokrovitelej carskoj sem'i, zhdal carya s chudotvornoj ikonoj i, blagosloviv, pozdravil s rozhdeniem carevicha. On togda edva dozhdalsya okonchaniya sluzhby, i vletel, pereskakivaya cherez dve stupen'ki, v dvorcovye palaty, podhvatil zhenu na ruki, pones v spal'nyu i tak, ne vypuskaya iz sil'nyh ruk, propitannyj potom i krov'yu srazhenij, otdernul polog i sklonilsya nad synom. Mladenec prosnulsya, poglyadel na nego chistymi, temnymi glazami i ne zaplakal, caryu dazhe pokazalos', chto on ulybnulsya, znachit priznal. Tol'ko pochemu radost' vsegda korotka, a pechal' navalivaetsya kamennoj glyboj, i chtoby sbrosit' ee, osvobodit'sya, nuzhno stol'ko vremeni i sil, chto nevol'no zabyvaesh' o korotkoj vspyshke radostnyh svetlyh mgnovenij. Net, net, on pomnil o nih, o teh radostyah, chto ispytal, byvaya ryadom s Mariej. O ee detskom lichike, svetivshemsya nebesnym svetom pri vstrechah, tonkih pal'cah, porhayushchih vesennim veterkom po licu... No teper' vse perecherknuto neumolimymi temnymi silami poslednih dnej, svalivshimisya bedami -- vojnoj i boyarskoj izmenoj. Esli s Anastasiej on mog govorit' obo vsem, uslyshat' sovet i dazhe zapret na ego neobdumannye postupki, to Mariya mogla podarit' lish' pylkuyu strast' nedolguyu i prohodyashchuyu. -- Vorozhish' vse,-- sprosil on negromko,-- poshla by luchshe na vozduh ili rukodeliem zanyalas'. Ona vzdrognula i braslety, ozherel'ya posypalis' na pol, zhalobno pozvyakivaya, bystro naklonilas' za nimi, a kogda podnyala golovu, carya uzhe ne bylo, slovno i ne zahodil vovse. A mozhet, i vpravdu vyzvala ona ego koldovstvom, i to byl ne on sam, a ten' carskaya i slova lish' poslyshalis' ej? Mariya hotela vstat', no pochuvstvovala slabost' i opyat' opustilas' na podushki, prizhimaya k sebe dragocennye kamni. Ivan Vasil'evich ne slyshno priotkryl dver', za kotoroj nahodilis' pokoi synovej Ivana i Fedora. Ivan byl starshe brata na chetyre goda i uzhe chasten'ko vyezzhal s otcom na ohotu, imeya sobstvennogo okol'nichego i slug. Fedor zhe ros boleznennym, myagkim mal'chikom, lyubivshij podolgu sidet' u okna i slushat' rasskazy nyanek o bozhestvennyh starcah, o svyatyh mestah i o chudesnyh isceleniyah. Car' ne protivilsya etomu, ponimaya, chto unasledovat' carstvo predstoit Ivanu, a Fedoru s ego krotkim nravom legche budet ostavat'sya za bratom, esli on s maloletstva vpitaet v sebya premudrosti zapovedej Bozh'ih. Ego otcovskoe serdce, osobenno posle smerti treh docherej i poslednego syna Vasiliya, tyanulos' k krotkomu Fedoru, vstrechaya v nem otvetnuyu lasku. On sadil ego na koleni, rassprashival, chem tot zanimaetsya, rasskazyval o svoih pohodah, no ostavalsya nedolgo, speshil k delam i zabotam, pogloshchavshim ego polnost'yu. Sejchas mal'chiki sideli u shirokogo stola, a monah Simeon chital im psaltyr', medlenno i naraspev vygovarivaya Slova. Ivan Vasil'evich ne stal zahodit', hotya synov'ya povernulis' k nemu, no zamerli pod surovym vzglyadom inoka, on lish' kivnul golovoj i, plotno prikryv dver', otpravilsya k sebe v gornicu. Na stole u nego lezhala nedopisannaya otvetnaya gramota knyazyu Kurbskomu. Pisal on obychno vecherami, ostavayas' odin na odin so svoimi myslyami. |to stalo dazhe kakoj-to potrebnost'yu, kak est' i pit'. Podojdya k stolu, potrogal listy, podnes blizhe k oknu, probezhal glazami poslednie stroki: "Tako li vy blagochestie derzhite, ezheli esi, slovesnym svoim obychaem i neschastie sotvoryaete?" Otoshel. Vdumalsya v smysl... Verno li napisal? Pojmet li on, peremetnuvshijsya k davnim nedrugam otechestva svoego, slovo k nemu obrashchennoe? Kurbskij ego, Ivana Vasil'evicha, chut' li ne Kainom prozval, vo vseh smertnyh grehah ulichit' reshilsya. Zachem on tak? Ili ne rosli vmeste? Ne ukryvalis' v pohodah odnoj poponoj? Pochemu zhe on, Andrej, usomnilsya v istinnosti pomyslov carskih, na blago Otechestva napravlennye? Eshche raz podoshel k stolu, shvatil pero i hotel zacherknut' poslednyuyu stroku, no ostanovilsya, vspomniv, chto pervoe slovo -- ot Boga, a vtoroe -- ot nego, ot nechistogo. Pust' ostanetsya, kak bylo nisposlano svyshe. Ivan Vasil'evich dalek byl ot mysli, chto Kurbskij, prochtya ego otvetnoe poslanie, povinitsya v sodeyannom. Net, ni takov chelovek, znavshij, kak on, Pisanie postrochno, pobukvenno, no prinyavshij na sebya velikij greh izmeny. Emu li, caryu, on izmenil? Net. On zhenu s synom ostavil zdes' na rodnoj zemle, prezrev zabotu o nih i pomnya lish' o zhivote sobstvennom. Tak chto dlya nego russkaya zemlya, esli dite brosil, ne zasloniv telom svoim? Zver' lesnoj i to tak ne postupaet. CHemu zhe togda Pisanie nauchilo ego? Gordyne? Mudrstvovaniyu? Prostoj smerd ot hozyaina sbezhavshij i to plachetsya, mol, lukavyj poputal. A tut i gosudarya, i otechestvo promenyat', radi... Ivan Vasil'evich chut' ne zadohnulsya ot dushivshej ego zloby k byvshemu drugu, kotoromu doveryal eshche svoi yunosheskie pomysly. Kak zhe zhit', kogda predaet samyj blizkij chelovek, i shlet glumlivye gramoty v sobstvennoe opravdanie. Kak zhit' so zloboj, o kotoroj i na ispovedi skazat' stydno?! Posle tihogo stuka v dver' prosunulas' golova Bogdana Bel'skogo i on pochtitel'no dolozhil: -- Uznal ya, gosudar', chto Basmanov s synom pribyli v Aleksandrovskuyu slobodu. Prikazhesh' pozvat'? Ivan Vasil'evich ne srazu ponyal o chem rech' i poglyadel na Bel'skogo zatumanennymi glazami, polozhil pero, prisypal peskom napisannoe, i lish' potom zagovoril tiho: -- Skazhi, chtob zavtra posle zautreni dozhdalis' menya vo dvore,-- Bel'skij kivnul i ischez, a Ivan Vasil'evich dolgo eshche sidel u stola, pytayas' vylit' v gnevnyh slovah vse, chto skopilos' v dushe gor'kogo i tyagostnogo.

    * * *

...Lish' na tretij den' podoshli polki voevody Mihaila Ivanovicha Vorotynskogo k Pereyaslavlyu Ryazanskomu i snyali osadu. Tatary uspeli soorudit' naprotiv krepostnyh sten dve bashni iz razobrannyh v slobode domov i s utra do vechera veli obstrel, izraniv mnogih zashchitnikov. Basmanov prikazal bit' po bashnyam kamennymi yadrami i udachnym vystrelom sneslo verh odnoj iz nih. On znal, chto tatary ne uspokoyatsya i stanut vesti podkop pod ukrepleniya ili sozhgut krepostnye steny chego by eto im ne stoilo. No kak tol'ko iz lesa pokazalas' russkaya konnica, a sledom za nej popolzla rastyanutym stroem medlitel'naya pehota, tatary, ne prinyav boya, bezhali. Vidimo, im stalo izvestno o podhode Vorotynskogo, potomu chto obozy ushli eshche vecherom, uvozya nagrablennoe i plennyh. Organizovanno sotnyami otstupila i ostal'naya Orda, ostaviv posle sebya lish' redkie holmiki mogil i chernye propleshiny kostrov. Alekseyu Danilovichu prinesli kop'e, votknutoe v gorodskuyu stenu. K nemu byl privyazan svernutyj v trubochku list, na kotorom bylo nachertano neskol'ko slov: "Vykup knyazya Baryatinskogo -- 500 monet, slugu ego -- 300 monet. Vezti na Bahchisaraj". Basmanov byl horosho znakom s knyazem Petrom Ivanovichem Baryatinskim, no ne mog predpolozhit', kak tot okazalsya v plenu u krymcev... Mozhet kto-to vydal sebya za nego? Ne nahodya ob座asneniya, reshil vzyat' gramotu s soboj v Moskvu i tam peredat' ee na podvor'e Baryatinskih, a oni uzh pust' reshayut, za kogo prosyat takoj ogromnyj vykup tatary, trebuya dostavit' ego v Bahchisaraj. On tak i postupil, kogda posle snyatiya ryazanskoj osady, cherez neskol'ko dnej dobralsya do Moskvy i, otdohnuv posle dal'nej dorogi, s utra napravilsya na Arbat, gde nahodilas' usad'ba knyazej Baryatinskih. Sluga provel ego v nebol'shuyu gornicu, ustlannuyu pushistymi kovrami, s razveshannym po stenam oruzhiem i poprosil dozhidat' zdes' hozyaina. Vskore razdalis' toroplivye shagi i k nemu vyshel sam knyaz' Petr Ivanovich, shiroko raskinuv ruki. Obnyalis', pocelovalis' troekratno po russkomu obychayu. Hozyain velel prinesti vina i zagovoril pervym: -- Rad videt' tebya, Aleksej Danilovich! Vidat', opyat' s sechi ili tol'ko edesh' kuda? -- Pro vojnu horosho slushat', da tyazhelo videt'. -- Nu, ty, boyarin, ratnik u nas izvestnyj, ne cheta mnogim, -- pol'stil Basmanovu hozyain, -- i s nemcami, i s livoncami bilsya, Kazan' bral. A uzh s krymcami i podavno sladish'. YA i ne somnevalsya. Alekseyu Danilovichu priyatno bylo upominanie o zaslugah ego i on nevol'no zardelsya, kryaknul neskol'ko raz, podnyal svoj kubok i proiznes so znacheniem: -- Za to i razreshi vypit', knyaz' Petr, chtob tol'ko v pole nam voevat', a mezh soboj v mire i soglasii zhit'. -- I to verno, -- soglasilsya Baryatinskij, podnosya kubok k gubam,-- kol' v pole s容zzhayutsya, to rodom ne schitayutsya. Verno govoryu? Negozhe nam mezh soboj schety svodit', chinit'sya drug pered druzhkoj drevnost'yu roda, da borody v kloch'ya drat' na radost' nedrugam. -- Vot i gosudar' rech' o tom zhe vedet: vse knyaz'ya i boyare pered nim ravny i sluzhbu nesti dolzhny tu, chto on povelit. -- Verno, verno... Dobro na hudo ne menyayut. Kol' delo Bozhie zabudesh', to svoego ne poluchish'. -- Vot, vot,-- podhvatil Basmanov,-- volya Bozhiya, a sud carskij. Gnevim my gosudarya spes'yu da samovol'stvom, a potom divimsya, otchego on hmur da ne vesel. Petr Ivanovich Baryatinskij vsegda storonilsya carskogo dvora i bez dela, bez priglasheniya tuda ne ezdil, hot' i vel svoj drevnij rod ot knyazej CHernigovskih, imeyushchih pust' i dal'nee, no rodstvo s Ryurikovichami. I on nemalo povoeval, no ne stol' uspeshno, kak Aleksej Danilovich Basmanov, otlichennyj samim carem. Buduchi chelovekom ostorozhnym, ne vodil osoboj druzhby s boyarami. I sejchas on ves'ma ostorozhno vel besedu Bog vest', zachem pozhalovavshim k nemu boyarinom, ch'ya blizost' k caryu byla horosho izvestna. On pytalsya ugadat' istinnuyu prichinu poseshcheniya svoego doma Basmanovym, no tot ne speshil perehodit' k celi svoego vizita, othlebyval vino iz bystro pusteyushchego kubka, nichut' pri etom ne hmeleya. -- Pochitaj s samogo Svetlogo Voskresen'ya u gosudarya ne byl i ne znayu, ne vedayu, chem on zanyat. Rasskazhi, knyaz', kakie novosti nynche na Moskve-matushke slyshny. CHego narod baet? -- sprosil Basmanov. -- Da kakie takie novosti, -- ogladil myagkuyu borodku hozyain, -- vot kupcy govoryat, budto rozh' k oseni podorozhaet, neurozhaj nynche opyat'. Pro oprichninu tolkuyut. Vsyak po-svoemu sudit. -- On boyalsya skazat' pri Basmanove chego-to nevpopad, lishnee, chtob, ne privedi Gospod', ne doneslos' do carskih ushej, da ne otozvalos' by potom na ego golove. -- A chego pro oprichninu ponyat' ne mogut? Ne ot tebya uzh pervogo to slyshu, -- Aleksej Danilovich vse zhe slegka zahmelel, stal razgovorchiv i zhelal pokazat' sobstvennuyu osvedomlennost' v delah,-- gosudar' nash ee s dal'nim pricelom vvel, chtob opredelit', kto emu drug, a kto nedrug. Kto zhelaet v zemshchine ostavat'sya, tot sam pod soboj suk-to i rubit. A kto k nemu v carskij udel so vsemi lyud'mi i zemlyami perejti bezoglyadno pozhelaet, znachit sluga carskij naipervejshij i kamnya za pazuhoj ne derzhit protiv gosudarya svoego. -- Da kak mozhno protiv gosudarya kamen' za pazuhoj derzhat'?! -- po-bab'i vsplesnul rukami Baryatinskij, raskinuv ih shiroko v storony, pokazyvaya chto, mol, srodu nichego ne derzhal i ne derzhu za pazuhoj. -- Est'... Vsyacheskie lyudishki est'. Ne hotyat nad soboj carskoj ruki priznat' i vse sebya rovnej s gosudarem pochitayut. Nazyvat' vsluh ne stanu, no dumaetsya ty ih, knyaz', i bez menya znaesh' i ne men'she moego storonish'sya, druzhby s nimi ne vodish'. -- Kak mozhno! Kak mozhno s carevymi nedrugami druzhbu vodit'... -- To-to zhe... Sam i progovorilsya, chto znaesh' s kem druzhit', a ot kogo podale derzhat'sya, -- usmehnulsya Basmanov,-- pojmal ya tebya vse zhe. A? Knyazyushka? -- s p'yanoj usmeshkoj ustavil on chernye glaza v lico Baryatinskomu. -- Da i lovit' nechego menya... YA za gosudarya... hot' sejchas zhivot polozhu, -- zasuetilsya Petr Ivanovich, -- a uzh lyudishek svoih i hozyajstvo, da srodu ya za nego ne derzhalsya. Tak i peredaj gosudaryu, mol, knyaz' Baryatinskij gotov perejti so vsem svoim udelom k nemu v carevu oprichninu. Hot' zavtra gotov! Tak i peredaj! -- knyaz' obradovalsya, chto, nakonec, doznalsya o celi prihoda Basmanova i teper' pylko pytalsya dokazat' svoyu predannost' i emu, i caryu i chut' tol'ko ne rval na grudi rubahu, chasto krestyas' i klanyayas' na obraza. -- Da hvatit tebe krestit'sya. CHaj, ne na ispovedi. S chego eto ty vdrug reshil, budto pobegu caryu dokladyvat' o vernosti tvoej? Bol'no ty mne nuzhen, -- Basmanov sidel, tyazhelo raskachivayas' na lavke, i vstryahival chernymi, smolyanymi kudryami, vidat' hmel' vse zhe dobralsya do nego,-- u menya svoih zabot polon rot. Vot i pojdu imi zanimat'sya. -- On s trudom vstal i napravilsya k dveri. Baryatinskij zabezhal vpered, kliknul slugu, chtob provodil gostya. -- Mozhet vozok zapryach', a to chego-to ty, Aleksej Danilovich, stoish' hudo na nogah. -- Ne vpervoj, sam doberus', -- Basmanov vstryahnul golovoj,-- ty, sluchaem ne podsypal chego v vino? A to bashka gudit, plyvet vse pered glazami. -- Kak mozhno! Kak mozhno! Da chtob ya... CHtob luchshemu drugu... V vino podsypat'... Golovu na zaklad stavlyu... -- Poberegi golovu-to, prigoditsya eshche, -- Basmanov hot' i pokachivalsya, no soobrazhal horosho, -- slushaj, a chego ya k tebe zaezzhal? -- ostanovilsya vdrug on na kryl'ce.-- Ne znaesh'? -- Tak ya dumal v oprichninu carskuyu zvat',-- prostodushno otvetil Baryatinskij, -- o tom i rech' veli. I ya polnoe svoe soglasie vyskazal. Hot' sejchas gotov! -- Ne-e-e... Oprichnina tut ne pri chem... A-a-a... Vspomnil! Ty k tataram v plen sluchajno ne popadal? -- Izbavi Bog! -- snova perekrestilsya knyaz'. -- Uberegi ot napasti takoj. -- CHego zhe oni togda za tebya vykup trebuyut? -- Basmanov polez za pazuhu i vytashchil poluchennoe im poslanie ot krymcev, privezennoe iz Ryazani, i peredal ego v ruki Baryatinskomu. Tot razvernul zasalennuyu i pomyatuyu gramotu, poglyadel i vdrug, shvativshis' za serdce, poblednel i stal medlenno osedat'. Stoyavshij ryadom sluga edva uspel podhvatit' ego i kriknul vo dvor, chtob prinesli skoree vody. No Baryatinskij, sobravshis' s silami, ottolknul togo i tiho sprosil: -- CHego zhe ty molchal stol'ko vremeni, Aleksej Danilovich? Ili special'no tomil, chtob bol'nej ukolot'? -- Da ty chego govorish'? -- Basmanov vidya, kak osunulos' lico knyazya i napolnilis' vlagoj glaza, ponyal, chto delo neshutochnoe, poser'eznel. -- YA tebya uvidel i dumayu, oshibka kakaya vyshla. Malo li chego byvaet... Nazvalsya kto-to tvoim imenem i vse tut. Zabyl, zachem i priehal k tebe. Vot istinnyj krest. -- Veryu, veryu, Aleksej Danilovich, chto ne so zla ty tail ot menya gramotu. A ona pro syna moego, Fedora, pisana. Vidat', zahomutali Fed'ku moego krymchaki... -- A ved' tochno! Tvoj Fed'ka moemu synu pochti rovesnik. Neuzhto on uzhe na sluzhbu podalsya? Molod ved' eshche... -- Vesnoj i poshel s dozornym polkom v step'. Pervyj god. -- Kak zhe ya ne znal? A u krymcev on kak okazalsya? -- Znal by -- skazal, -- negromko otvetil Baryatinskij, -- nado deneg gde-to sobrat', a to i zanyat' pridetsya. Vot beda-to na moyu golovu svalilas'. -- CHto za sluga s nim okazalsya? -- Bral on s soboj neskol'kih. Da uzh ego-to vykupat' za takie den'gi ne podumayu. Pushchaj sam vykruchivaetsya. Prospal, proglyadel, kogda ego gospodina v polon vzyali, a teper' ya zhe dolzhen za nego vykup slat'! -- postepenno nalivalsya zloboj Baryatinskij. -- Da esli ya by ego i vykupil, to edinstvenno radi togo, chtob na cep' posadit' vmesto storozhevogo psa v budku podle vorot! T'fu, na nego! Vest' o plenenii Fedora momental'no razneslas' po domu i na kryl'co, rydaya, vybezhala zhena Petra Ivanovicha, a sledom i dva mladshih brata. Okonchatel'no otrezvevshij Basmanov, tyazhko vzdyhaya, ostavil ih usad'bu i uzhe cherez den' vyehal v Aleksandrovskuyu slobodu k carskomu dvoru, vzyav s soboj i syna. Car' vstretil ego privetlivo, dolgo rassprashival o silah krymcev, prishedshih pod Ryazan', a zatem samodovol'no zayavil, chto Devlet-Girej nikogda ne posmeet napast' na Moskvu, a budet vse tak zhe osazhdat' malye porubezhnye goroda. Togda zhe Ivan Vasil'evich zaprimetil i Fedora Basmanova, priglyanuvshegosya emu svoej tonkoj, pochti devich'ej figuroj. Na vechernem piru velel tomu vypit' kovsh bragi za ego carevo zdorov'e, a potom i plyasat' na potehu vsem gostyam. Fedor, pervyj raz popavshij k carevu dvoru, staralsya pokazat' udal' v tance i vykidyval nemyslimye kolenca, veselya gosudarya. Aleksej Danilovich sidel nasupivshis', no ne smel ostanovit' syna, boyas' isportit' carskuyu veselost'. Bylo emu nelovko ot togo, chto Fedor zamesto shuta smeshil narod, ne dumaya o sobstvennom dostoinstve. No emu, ne poznavshemu goresti voennyh trevog i porazhenij, budet legche sluzhit' v chisle prochih poteshnyh, chem voevode, proshedshemu cherez krov' i ogon' voennyh uteh, i chuvstvuyushchij sebya za carskim stolom nepovorotlivym kosolapym medvedem. Aleksej Danilovich zhdal novogo naznacheniya na ratnuyu sluzhbu, no nadolgo, ochen' nadolgo zaderzhalsya pri carevom podvor'e, ne dogadyvayas', chto vskore ostavit tam i svoyu, i synovyo golovu.

    Poslanie Ivana Groznogo

    Vasiliyu Gryaznomu

Pisal ty, chto za grehi vzyali tebya v plen; tak nado byt'. Vasyushka, bez puti sred' krymskih ulusov ne raz容zzhat'; a uzh kak zaehal, ne nado bylo kak pri ohotnich'ej poezdke spat': ty dumal, chto v okol'nye mesta priehal s sobakami za zajcami, a krymcy samogo tebya k sedlu pritorochili. Ili ty dumal, chto i v Krymu mozhno takzhe shutit', kak u menya, stoya za kushan'em? Krymcy tak ne spyat, kak ty, da vas, nezhenok, umeyut lovit'; oni ne govoryat dojdya do chuzhoj zemli: "Pora domoj!" Esli by krymcy byli takimi babami, kak ty, to im by i za rekoj ne byvat', ne tol'ko chto v Moskve.

    Iz drevnego vostochnogo manuskripta

    UTRATA

    OBRETENNOGO

Edigira s Fedorom vezli po bezlyudnoj stepi vse dal'she i dal'she ot Moskvy i russkih gorodov. Im razreshili ehat' na povozke, v to vremya kak ostal'nye plenniki breli szadi, podgonyaemye tatarskimi plet'mi i pikami. Takoe raspolozhenie oni ob座asnili tem, chto za nih zhdut bogatyj vykup i zhelayut sohranit' im sily. Vozkom upravlyal smuglyj, pochti chernyj prestarelyj tatarin Musa, ne zakryvayushchij rta i razgovarivayushchij esli ne s plennikami, to s loshad'yu, so step'yu, dorogoj, nebom. -- Kakoj plohoj nabeg poluchilsya,-- sokrushalsya on, -- Musa sovsem nichego domoj ne vezet. Tak, dva rvanyh odeyala da staryj zipun. U menya doma gorazdo luchshe est', no i etot sgoditsya, hot' chego-to privezu svoim detyam. -- On, konechno, pribednyalsya, potomu chto vozok ego byl pochti doverhu zabit vsyacheskim barahlom, sobrannym po krest'yanskim dvoram, ostavlennym hozyaevami pered nastupleniem Ordy. Edigir perevodil nekotorye ego otkroveniya i oni tihon'ko smeyalis' vmeste s Fedorom nad setovaniyami Musy. CHerez neskol'ko dnej puti chuvstvo nevoli, ostro muchivshee ih ponachalu, pritupilos' i oni vnov' nachali radovat'sya utrennemu solnyshku, shchebetaniyu ptic, oshchushchat' chuvstvo goloda i s容dat' vse, chto dostavalos' im ot obshchego kotla. Fedor dazhe poproboval podshutit' nad Musoj, svyazav emu kak-to vo sne nogi, a verevku zakrepil za povod mirno poshchipyvayushchego travu merina. Noch'yu, perehodya s mesta na mesto, on okazalsya na prilichnom rasstoyanii ot lagerya, utashchiv za soboj i spyashchego voznicu. Tot prosnulsya noch'yu v chistom pole, hotel vstat', no upal, perepugalsya i zaoral, chto est' mochi. Vspoloshil krikom ves' lager', a ispugannyj merin pustilsya bezhat' dal'she po stepi, volocha zhalobno golosivshego Musu. Ego vskore pojmali, otvyazali slegka pobitogo i poranennogo tatarina i dolgo hohotali, poteshayas' nad ego ispugom i prichitaniyami. Na schast'e plennikov nikto i ne podumal, chto eto ih prokazy, a to mogli by pobit', pokalechit'. Pravda, Musa chto-to zapodozril i s teh por stal lozhit'sya spat' otdel'no i chasto prosypalsya noch'yu, oshchupyvaya nogi. SHutka vskore pozabylas' i voznica obrel neizmennoe svoe dobrodushie i razgovorchivost'. So vremenem on nachal podsovyvat' Edigiru i Fedoru zhirnye kuski baraniny, esli emu udavalos' vyprosit' ih u kashevarov. Vprochem, on tut zhe poyasnil im prichinu svoej dobroty: -- Budu prosit', chtob vas ko mne na dvor otpravili. Zrya chto li vzyalsya vezti vas? U menya vinogradnik bo-o-l'shoj, bol'shoj! Skoro sobirat' nado, vino davit'. Dom novyj postroyu. A mozhet, i sovsem u nas zhit' ostanetes'? U nas v Krymu horosho! Zimy net, ne to chto v Moskve vashej. ZHen vam najdem. U menya tri docheri est'. Im zamuzh skoro pora budet. Zarabotaete na kalym, a ya mnogo ne voz'mu, polsotni baranov hvatit, -- zabiraj lyubuyu i zhivi. -- Gde zh my tebe stol'ko baranov voz'mem? Krast', chto li? -- pointeresovalsya Edigir. -- Zachem ukrast'? V nabeg hodi, voyuj i baranov Muse na dvor privodi. Pravda? -- Pravda, pravda, -- soglashalsya Edigir. I vdrug vo vremya odnogo iz takih pustyh razgovorov ego, slovno shilom pronzila mysl' o sobstvennom kolchane, s kotorym on nikogda ne rasstavalsya i nastol'ko privyk k nemu, chto ne srazu okazavshis' v plenu, oshchutil ego propazhu. Ved' tam nahodilis' ostatki zolota, kotoroe on vynes iz Sibiri! Gde i u kogo nahoditsya kolchan? On podelilsya etim s Fedorom, kotoryj prishel v vostorg ot vozmozhnosti zaplatit' vykup, osvobodit'sya iz plena i vernut'sya v Moskvu. -- A ty smozhesh' otlichit' ego ot ostal'nyh? -- sprosil on Edigira. -- Sprashivaesh'! Svoj kolchan vsegda uznayu, otlichu ot lyubogo. No kto pozvolit mne shlyat'sya po vsemu lageryu i iskat' ego. Dazhe esli i najdu, tak novyj hozyain ne otdast. -- A davaj, poprosim Musu, chtob on razyskal kolchan? -- Da ne stanet on etim zanimat'sya. Nado samim pridumat' chto-to. Oni dolgo soveshchalis' i reshili vse-taki posvyatit' Musu, no lish' v chast' svoego plana. Kak-to vecherom Edigir podsel k mirno dremavshemu na myagkom vojloke Muse i sprosil ego: -- Skazhi, uvazhaemyj, a kakaya dich' u vas v Krymu voditsya? -- Musa ne udivilsya voprosu i nachal perechislyat', skol'ko pticy zhivet v gorah, gornye barany, izyubry, kabany, a potom sprosil: -- A zachem eto tebe? Na ohotu chto li sobralsya? -- Kak zhe ya na kalym zarabotayu? Kak tvoyu dochku v zheny sosvatayu, esli budu na tvoih vinogradnikah s utra do vechera spinu gnut'. YA horoshim ohotnikom byl, mogu lyubogo zverya vzyat'. Vot i dumayu, esli uvazhaemyj Musa razreshit, to budu kazhdyj den' po baranu prinosit', a to i pticu dlya obeda. Malen'kie hitrye glazki Musy zablesteli i on totchas ocenil zamanchivost' predlozheniya svoego plennika. -- Tak, tak... Ladno, budu puskat' tebya v gory, esli ne ubezhish'. -- Zachem bezhat' stanu, kogda takoj dobryj hozyain u menya? -- i pohlopal ego po plechu, kak by vykazyvaya predannost'. Lico Musy rasplylos' v ulybke. -- Vaj-vaj, kak horosho zhit' stanem, vse u nas budet, a potom detej narozhaete, saklyu postroite, Musa vnukov nyanchit' stanet. -- A mne nevestu najdesh'? -- vstupil v razgovor Fedor Baryatinskij, peremignuvshis' s Edigirom. -- Dve najdu! Tol'ko kalym davaj. Est' kalym -- est' nevesta. Net kalym -- zhivi odin. -- A kol' zahochu ee v Moskvu uvezti? -- vse bol'she vhodil v rol' Baryatinskij, vyzyvaya Musu na otkrovennost'.-- Otpustyat nevestu so mnoj? -- Kogda zhenoj budet, to vezi, kuda zahochesh'. Hot' prodaj. -- Tol'ko pros'ba u menya k tebe est', uvazhaemyj,-- nezametno povernul razgovor Edigir,-- kogda menya v plen vzyali, to luk i kolchan so strelami so mnoj byli, a gde on teper', ne znayu. Privyk ya k tomu luku, tol'ko s nim i ohotilsya. Kak by najti ego? Musa nedoverchivo glyanul na nego i podozrenie shevel'nulos' v hitrom tatarine: -- Zachem tebe luk ponadobilsya? Postrelyat' vseh hochesh' i sbezhat'? Vot v Krym priedem, najdu tebe luk i strely, a sejchas, izvini dorogoj, ne mogu. No Edigir so vsej strast'yu nachal raspisyvat', kakoj u nego zamechatel'nyj luk i kak emu zhalko lishit'sya ego. V konce koncov, starik sdalsya i poobeshchal najti togo voina, kotoryj zavladel oruzhiem Edigira. Dva dnya otluchalsya on vecherami ot svoej povozki i brodil po lageryu, razgovarivaya s ordyncami. Na tretij den' uzhe v temnote vernulsya radostnyj i vozbuzhdennyj k kostru, brosiv k nogam Edigira kolchan i luk, pravda, s porvannoj tetivoj. -- Tvoj budet? -- sprosil on. Edigiru hvatilo odnogo vzglyada, chtoby uznat' sobstvennoe oruzhie, s kotorym on ne rasstavalsya mnogo let, i on soglasno kivnul golovoj, podnyal kolchan s zemli i po vesu opredelil, chto zolotye monety nahodyatsya v tajnike, nastol'ko tyazhel i uvesist byl on. -- Spasibo, uvazhaemyj Musa, dolg za mnoj, otblagodaryu pri pervoj vozmozhnosti. No kak tebe udalos' najti ih? Musa samodovol'no uhmyl'nulsya, prigladil seduyu toporshchivshuyusya borodku, otvetil: -- Musa vse mozhet, esli s uvazheniem poprosit' ego. Uznal u znakomyh lyudej, kto vas shvatil, tomu i dobycha dostalas'. Okazalos', odin ih nih moj sosed ZHuhrab byl. YA k nemu, sprashivayu, verno plennik shibko bednyj byl, nechego i vzyat' s nego? On soglasilsya, chego s nego vzyat'... sablyu sotnik zabral, konya -- Murza, a ZHuhrabu tol'ko i ostalos' luk bez tetivy da kolchan dranyj. A on v pohode kashevarom. Zachem emu luk? Predlozhil emu tulup baranij, on soglasilsya. No tulup doma u menya, malo li chto za dorogu sluchitsya... Fedor Baryatinskij sidel ryadom i prislushivalsya k kazhdomu slovu, pytayas' ponyat', o chem idet rech', brosal lyubopytnye vzglyady na kolchan, lezhavshij pered nimi. Musa spryatal luk podal'she, a izodrannyj sajdak, kak on ego nazyval, ostavil Edigiru. Edva dozhdavshis', kogda ih voznica usnet, Edigir i Fedor upolzli i temnotu i tam prinyalis' vnimatel'no oshchupyvat' kolchan iznutri. -- Est'! -- prosheptal Edigir,-- tut oni lezhat, monety. -- Daj i mne poshchupat', -- poprosil Fedor i, prosunuv ruku vnutr', oshchutil uprugost' ot nahodyashchegosya na samom dne i akkuratno podshitogo kusochkom kozhi zolota. Hotelos' zakrichat' ot radosti, no oni lish' pozhali v temnote drug drugu ruki i, blazhenno otkinulis' na zemlyu, zasheptalis' o tom, kak pred座avyat vykup i vernutsya obratno iz plena. CHerez neskol'ko dnej puti ih oboz v容hal v Bahchisaraj. Po krivym ulochkam navstrechu bezhali bosonogie mal'chishki, pokazyvali pal'cami na plennyh, gromko kricha: -- Urus, urus vedut! -- nekotorye kidali v nih arbuznymi korkami i gromko smeyalis', esli popadali komu-to v golovu. Edigir skorchil strashnuyu fizionomiyu i zarychal, podrazhaya voyu. Mal'chishki kinulis' vrassypnuyu, a koni, hot' i ustali posle mnogih dnej puti, ponesli, da tak, chto sonnyj Musa chut' ne vyvalilsya iz povozki. On v izumlenii ustavilsya na plennyh, sprosiv s nedoveriem: -- Poslyshalos' mne ili v vzapravdu volki vyli? -- te lish' rashohotalis', s udivleniem glazeya na neobychnye doma, nevysokie ogrady iz belesogo nozdrevatogo kamnya, raskidistye derev'ya i vinogradniki, kotorye, kazalos', rosli na kazhdom svobodnom klochke zemli. Fedora udivilo, chto na ulicah pochti ne bylo sobak i lyudi zhili otkryto, ni kak u nih v Moskve, otgorodivshis' drug ot druga sazhennymi zaborami. Tut zhe iz kazhdogo dvora mozhno bylo popast' cherez prohod v stene k sosedyam. ZHenshchiny, stoyavshie na ploskih kryshah, peregovarivalis' mezhdu soboj, delilis' vpechatleniyami, krichali, ukazyvaya na kazhduyu proezzhayushchuyu mimo nih povozku, raduyas' vozvrashcheniyu muzhej, otcov, brat'ev i prosto znakomyh. U Fedora dazhe zakruzhilas' golova ot obiliya krasok, ostryh neznakomyh zapahov, chuzhoj gortannoj rechi i privetlivyh, sovsem ne zlobnyh lic. Emu ran'she risovalas' nevolya obyazatel'no soprovozhdayushchayasya svistom bicha, neposil'noj rabotoj, strahom smerti. Tut zhe on uvidel sovsem inoe -- lyubopytstvo, interes... i dazhe zhalost'. Odna staruha podala emu bol'shuyu polovinu arbuza i chto-to proshamkala nerazborchivo. Fedor poklonilsya ej i sprosil: -- Vasilij, chego ona skazala,-- tot rassmeyalsya, nahodyas' v vozbuzhdenii ot novizny okruzhayushchego, otvetil: -- Krasivyj, govorit, ty, pozhalela tebya. Fedor vspomnil, kak po moskovskim ulochkam, kogda on eshche byl mal'chishkoj, gnali verenicu plennyh tatar v oborvannyh, cvetastyh zasalennyh halatah, s britymi golovami, unylo bredushchih drug za drugom, i russkie zhenshchiny tozhe davali im kto lepeshku, kto kalach, s zhalost'yu provozhaya vzglyadami. "Zachem zhe i komu nuzhna vojna, -- podumalos' emu, -- ved' vse lyudi tak odinakovy v dushe dobry i gostepriimny, bud' on hot' tatarin, hot' nemec ili russkij. Malo li kakie u nih obychai, vse oni dumayut odinakovo da i zhivut takzhe. Nu pochemu zhe togda materi pugayut detej strashnym slovom "tatarin" i oni idut kazhdyj god v nabeg na nashi goroda? Von u nih, skol'ko svoego dobra, neuzheli im etogo malo? Zachem im nashi lesa i bolota?" Musa sumel uladit' tak, chto plennyh razmestili u nego v dome i razreshili ostat'sya tam do osobogo rasporyazheniya Divej-Murzy. Pervoe vremya hozyain ne otpravlyal ih na rabotu, davaya otospat'sya i sytno kormil. No, uvidev, chto te okrepli i dazhe muchayutsya ot bezdel'ya, vruchil im bol'shie korziny i povel na svoj vinogradnik, pokazav, kak pravil'no oblamyvat' grozd'ya, ukladyvat' v korziny i nosit' v podval, gde oni spelyj vinograd pomeshchali v bol'shoj chan. Rabota byla netrudnoj, i oni legko spravlyalis' s nej, a vecherom, lezha na ploskoj kryshe lachugi, gde zhili, smotreli na ogromnye kak by nabuhshie zvezdy i, tihon'ko peregovarivayas', nezametno zasypali pod potreskivanie yuzhnyh cikad i shorohi, donosivshiesya so vseh storon. Oni dolgo obdumyvali, kak vruchit' zolotye monety v kachestve vykupa odnomu iz hanskih vizirej, no tak, chtoby on ne prisvoil ih sebe, ne podumal, chto zoloto kradenoe. Fedor schital, chto eto mozhno poruchit' Muse, no Edigir upryamo tryas golovoj, ne doveryaya hozyainu. Pomog sluchaj. Odnazhdy k nim vo dvor voshel chelovek, v kotorom bez truda po odezhde mozhno bylo uznat' russkogo. On pointeresovalsya, ne te li oni plennye, za kotoryh tatary zaprosili vykup. Baryatinskij edva ne kinulsya k nemu na sheyu, vskrichav: -- Da, da! My i est'. Prislal li otec den'gi? No prishedshij otvetil, chto gonec s den'gami eshche ne pribyl, a lish' cherez kupcov, sleduyushchih iz Moskvy, nahodyashchemusya v Bahchisarae russkomu poslu voevode Danile CHulkovu, knyaz' Petr Ivanovich Baryatinskij prislal vestochku, chtoby tot pomog synu oblegchit' ego uchast' v tatarskom plenu. Prishedshij nazvalsya Andreem Klobukovym i pointeresovalsya, chem on mozhet pomoch' plennym. Togda oni i rasskazali o zolote nahodyashchemsya u nih. Klobukov pereshel na shepot i sprosil, hvatit li ego, chtoby zaplatit' trebuemuyu summu. Te pozhali plechami, poskol'ku ne znali, skol'ko zaprosili tatary za nih. Edigir nyrnul v svoyu lachugu, vytashchil iz ugla zapryatannyj tam kolchan, nadorval podkladku i vynul zolotye monety, akkuratno zavernutye v myagkuyu kozhu, vernulsya vo dvor i nezametno vruchil ih Klobukovu. Tot ushel, poobeshchav rasskazat' obo vsem CHulkovu, a uzh tot poprobuet obratit'sya k hanu Devlet-Gireyu pri pervoj vozmozhnosti. Potyanulis' odnoobraznye dni ozhidaniya. U plennikov propal son, korziny s vinogradom stanovilis' vse tyazhelee, i Musa neskol'ko raz zlobno krichal, zastavaya ih sidyashchimi vozle pustyh korzin. Nakonec, na ishode vtoroj nedeli Andrej Klobukov vnov' poyavilsya vo dvore i nos k nosu stolknulsya s Musoj, kotoryj zakrichal na nego, chto ne dopustit k plennym, poka tot ne prineset razreshenie hanskogo vizirya i ne zaplatit emu za ih soderzhanie. -- Oni u menya bol'she proeli, chem zarabotali,-- krichal on v lico opeshivshemu Klobukovu, -- esli han reshit, chto mozhno obidet' bednogo cheloveka, to pust' on vse imushchestvo moe zabiraet. YA skazhu na sovete starejshin, a tam vse uvazhayut Musu, chto han zabyl obychai predkov. A moya dobycha v pohode prinadlezhit tol'ko mne. YA zaplatil chetvert' dobytogo v hanskuyu kaznu, i pust' oni otrabotayut za to, chto ehali na moej povozke, pitalis' moej edoj i ukryvalis' moej odezhdoj. Nakonec Klobukov, ploho vladeyushchij tatarskoj rech'yu, ob座asnil razgoryachennomu Muse, chto gotov zaplatit' za vse, no emu nado znat', vo skol'ko ocenivaet tot soderzhanie plennyh. -- Sto monet! -- v zapal'chivosti vykriknul Musa,-- po pyat'desyat na kazhdogo, tak budet spravedlivo. Klobukov pochesal v golove, popytalsya sporit', no Musa byl nepreklonen i dazhe ne razreshil povidat'sya emu s plennikami. Vecherom s sosednej kryshi ih okliknul podrostok i ozorno pobleskivaya glazami, pozval k sebe vo dvor. Kogda oni pereprygnuli cherez zaborchik i podoshli k nemu, tot zasheptal: -- Odin chelovek prosil skazat', chto deneg tol'ko na odnogo hvatit, -- i tut zhe protyanul malen'kuyu ladon', vyprashivaya voznagrazhdenie za peredannuyu vest', Fedoru Baryatinskomu nichego ne ostavalos', kak otdat' emu shelkovyj kushak, kotoryj emu udalos' chudom sohranit'. Mal'chishka odobritel'no zacokal yazykom i spryatal ego za pazuhu. Proshlo eshche dve nedeli i otnoshenie hozyaina k nim rezko izmenilos'. Teper' uzhe ne snimal s plennyh derevyannye kolodki, nadevaemye ran'she tol'ko noch'yu. V nih oni dolzhny byli i rabotat'. Vskore kozha na nogah sterlas', polopalas' i pokrylas' yazvami. Edigir list'yami celebnoj travy lechil Fedora i sebya, obkladyvaya bol'nye mesta myagkoj zelen'yu. |to pomogalo, no nenadolgo i oni oba s trudom peredvigalis', edva volocha nogi. Nakonec, odnazhdy utrom za Musoj prishel strazhnik i, sudya po tomu, s kakim pochteniem starik razgovarival s nim, mozhno bylo dogadat'sya, chto poslanec tot, esli ne ot samogo hana, to ot kakogo-to vizirya. Musa oblachilsya v novyj halat, napyalil na golovu rasshituyu biserom tyubetejku i nadolgo ushel. Vernulsya on veselyj i velel sluge osvobodit' Fedora Baryatinskogo ot kolodok. Ego vveli v dom Musy i, pochtitel'no klanyayas', starik soobshchil, chto za nego uplacheno spolna i on svoboden. Vo dvore ego podzhidal Andrej Klobukov, a na ulice stoyala krytaya povozka s russkim voznicej. No Fedor rasteryanno sprosil: -- A pochemu ya odin svoboden? Ved' dolzhny vykupit' nas oboih, kak zhe Vasilij? Klobukov smushchenno pozhal plechami i otvetil: -- YA zhe peredaval, chto deneg hvatilo tol'ko za odnogo uplatit'. Uzh bol'no vysokuyu cenu tatary za tebya zalomili, kogda uznali, chej ty syn. Slezy edva ne bryznuli iz glaz Baryatinskogo i on, sderzhivaya sebya, progovoril, s trudom podbiraya slova: -- Net, odin ya ne poedu. Ostanus', poka ne prishlyut vykup i za Vasiliya... Musa radostno zakival, zataratoril: -- Pravil'no govorish', ostavajsya, zhivi u menya, kormit' budu, kak murzu, devka tebe kupim krasivuyu, hodit' budesh', kuda zahochesh'. Rabotat' ne nado. Spi. Otdyhaj. Fedor vyshel vo dvor i uvidel stoyavshego vozle steny Edigira, brosilsya k nemu. -- Kak zhe tak, Vasilij? Menya vykupili, a ty, a ty...-- I uzhe ne v silah sderzhat' sebya, pripal k tomu na grud' i zaplakal, po-detski vshlipyvaya i vzmahivaya rukami. -- Uspokojsya, Fedor. YA sil'nyj, vyderzhu. Vernesh'sya v Moskvu, smozhesh' najti deneg, vytashchish' menya otsyuda. A net, i tak ne propadu. Sbegu.-- Dobavil on shepotom. -- A ty, esli vstretish' v Moskve devushku po imeni Evdokiya, chto menya budet razyskivat', poberegi ee. Pust' dozhdetsya,-- i on druzheski pohlopal tovarishcha po plechu. Vsyu zimu prozhil Edigir v dome starogo Musy. Tot, ozhidaya stol' zhe shchedrogo vykupa i za vtorogo plennogo, ne zagruzhal ego rabotoj, Edigir podolgu sidel v odinochestve na kryshe, poglyadyvaya na polusonnyj gorodok. Vesnoj, sbiv noch'yu s nog kolodki, poproboval sbezhat', no ego shvatili na tretij den' uzhe vysoko v gorah. On povtoril popytku eshche cherez mesyac i opyat' byl pojman. Starik prikazal slugam posle zhestokogo nakazaniya knutom prikovat' plennogo k stene. Ne bylo uzhe rechi ni o kakoj ohote, zhenit'be na docheri starika, a pod konec leta razuverivshis', chto on poluchit za plennogo vykup, Musa prodal togo bogatomu murze, kotoryj, oglyadev bogatyrskuyu figuru nevol'nika, vzyal ego v chislo svoih nukerov i uvez daleko v gory v dal'nij ulus. No i tam nedolgo prishlos' probyt' Edigiru, i edva prigrelo solnce, murza so svoim otryadom spustilsya s gor i povel ih v nabeg na tabuny nogajcev, kochuyushchih v nizov'yah Volgi. V korotkoj stychke murza byl ubit, a vseh nukerov, chislom v dvadcat' chelovek, vzyali v plen i tut zhe prodali opyat' krymskomu hanu. Tam bystro razobralis', kto plenniki, podruchnyh murzy otpustili po domam, a Edigira vklyuchili v chislo nevol'nikov, idushchih s vojskom tureckogo pashi na vojnu s zaporozhskimi kazakami. Oni dolzhny byli tashchit' tyazhelye pushki, podgonyat' volov, navodit' perepravy i zanimat'sya drugoj chernoj rabotoj. Mnogie umirali ot boleznej, ot beskormicy, ot neprestannoj zhary. Vskore oni uslyshali prikaz, chto tureckij sultan reshil soedinit' mezh soboj dve reki -- Volgu i Don -- bol'shim kanalom, nazyvaemym ermakom. Vsem plennym vydali kirki, lopaty, motygi i otpravili na ryt'e ermaka. Rabotali s utra i do pozdnego vechera, proryvaya v stepi dlinnuyu, uzkuyu kanavu, kotoraya dolzhna byla so vremenem napolnit'sya vodoj dlya togo, chtoby turki smogli besprepyatstvenno peretaskivat' svoi tyazhelye suda iz odnoj reki v druguyu. Kazhdyj den' na beregu horonili to odnogo, to drugogo plennogo. Edigir chasto razmyshlyal o pobege, no predstaviv, kak budet probirat'sya po bezzhiznennoj stepi bez pishchi i oruzhiya, otbrasyval etu mysl'. Odnazhdy utrom k nim priskakal na vzmylennoj loshadi gonec i, prokrichav ohrannikam, chto syuda priblizhaetsya kazachij raz容zd, umchalsya dal'she. Te brosilis' v nebol'shoj lesok, vidnevshijsya nepodaleku, zabyv o plennyh. No nevol'niki, poluchiv na kakoe-to vremya svobodu, bessil'no opustilis' na zemlyu ne v sostoyanii sdelat' dazhe shaga, chtoby skryt'sya. Edigir prokovylyal neskol'ko shagov, s trudom zabralsya na nebol'shoj pologij holmik, vsmatrivayas' vdal'. Vskore v stepi poyavilos' oblachko pyli, ono razrastalos' i, nakonec, pokazalis' vsadniki chislom okolo sotni. Oni pod容hali k plennym, s udivleniem ustavilis' na vykopannuyu imi teryayushchuyusya vdali kanavu i sidevshij na gnedom zherebce s dlinnymi usami, svisayushchimi nizhe podborodka, ratnik sprosil: -- CHi tut robite, hlopche? Edigir ustalo mahnul rukoj i edva slyshno proiznes: -- Ermak roem... -- Kak, govorish'? -- peresprosil usatyj. Edigir povtoril. -- Dobre, dobre, -- kivnul tot i oglyadelsya, -- znachit, vy ermaki budete. A turki gde? -- Sbezhali,-- otvetil Edigir. K nim nachali podhodit' ostal'nye plennye, vglyadyvalis' v voinov, vysprashivaya, kto oni i otkuda. Te nazvalis' kazakami, napravlennymi v razvedku i sluchajno popavshimi k mestu ih rabot. -- YA tak dumayu,-- progovoril odin iz kazakov,-- smatyvat'sya vam nado, poka turki vsej oravoj ne nagryanuli. Tol'ko loshadej svobodnyh u nas net. No u kogo sil hvatit, pust' za stremya derzhitsya i ryadom bezhit, a uzh ostal'nye nas pust' prostyat da popryachutsya, gde smogut. Avos', otob'em ne segodnya, tak zavtra. S nami sam bat'ko Misha CHerkashenin idet. A on, chto tatar, chto turok, oj, kak lyubit! Obyazatel'no pob'et! CHast' plennyh posledovala sovetu i, uhvativshis' za stremena, pobezhali ryadom s loshad'mi, tyazhelo dysha i utiraya struivshijsya pot. Edigir bezhal odnim iz pervyh ryadom s nevysokim serym merinom, kosivshijsya na nego i chasto hlestavshij dlinnym hvostom po licu, pokazyvaya, kak ne priyaten emu sluchajnyj poputchik, pricepivshijsya s boku. Kazak, ehavshij verhom, posmeivalsya: -- Ish', ty, ermachonok, shibche moego Kar'ki bezhish', eshche i peregonish', -- no Edigir ne slyshal ego. V golove stoyal nepreryvnyj zvon i on boyalsya, chto upadet, otstanet ot kazach'ej sotni i ego opyat' shvatyat, otpravyat na nenavistnyj kanal. On neskol'ko raz obernulsya, otmetiv, chto vse men'she i men'she ostaetsya byvshih ego tovarishchej, reshivshih bezhat' ryadom s loshad'mi. Videli eto i kazaki, no ne mogli nichem pomoch', poskol'ku im eshche predstoyala zhestokaya secha, i oni dolzhny byli sohranit' konej, ne umorit' ih. -- Nam eshche bat'ka nakrutit hvosta za to, chto s vami svyazalis', -- kak by opravdyvalsya kazak, za kotorym bezhal Edigir,-- on u nas shibko strogij i chuzhih ne lyubit. Kto vas znaet, kto vy takie? Kto poruchitsya? Nakonec, vdaleke pokazalis' kazach'i sotni, ozhidayushchie vyslannuyu razvedku. Togda Edigir ponyal, chto spasen i otpustil stremya, padaya na zemlyu, shiroko raskinuv ruki, uzhe ne obrashchaya vnimaniya na besheno b'yushcheesya serdce. Pered glazami plyli raznocvetnye krugi. On, lezha na spine, poglyadel v nebo i uvidel tam chernuyu tochku vysoko paryashchej pticy i na kakoe-to vremya zabylsya. V sebya on prishel ot razdavshegosya ryadom golosa: -- Nu, zhivoj, chi net? Ermak, ili kak tebya tam? Uzhe na drugoj den' on poluchil konya i sablyu i shel v odnom ryadu v kazach'ej sotne.

    O metodah politiki

Stremlenie ispolnit' to, chto ne bylo sdelano, polnoe zavershenie sdelannogo i vosstanovlenie porvannyh otnoshenij - vot chto neobhodimo v gosudarstvennoj politike. Stremlenie k ispolneniyu togo, chto ne sdelano - eto est' iskanie soglasheniya, kotoroe ranee ne bylo dostignuto, vmeste so vsem, chto s nim svyazano, putem krasivyh rechej i prochego, a takzhe ustanovlenie ravnyh, bolee slabyh i bolee sil'nyh v sootvetstvii s ih silami. Vosstanovlenie porvannyh svyazej est' soedinenie vnov' so slugoj ili soyuznikom, kotoryj po ch'ej-to vine otpal. Esli soyuznik otpal ili vnov' vernulsya vsledstvie svoih sobstvennyh nedostatkov, ne schitayas' s dostoinstvami oboih vrazhduyushchih gosudarej, to ego sleduet schitat' takim, kotoryj otpal i vernulsya bez dolzhnyh osnovanij i kolebletsya. S takim vnov' zaklyuchat' soyuza ne sleduet.

    Iz drevnego vostochnogo manuskripta

    OBRETENIE

    UTRACHENNOGO

Anikij Fedorovich Stroganov, nesmotrya na pochtennyj vozrast, naezzhal teper' v Moskvu kazhduyu zimu i privozil s soboj starshih synovej YAkova i Grigoriya. Dela v ego votchinah poshli v goru. Gulyashchij lyud, proznav, chto beret on k sebe na sluzhbu vseh bez osobogo sprosa i razbora, stavit na propitanie, daet kusok zemlicy, odezhonku, loshadenku i skarb vsyacheskij, poodinochke, a to i vatagami probiralis' v permskuyu zemlyu. Rabota nahodilas' dlya vseh, a kto umel oruzhie v rukah derzhat', teh snaryazhali v ratniki dlya ohrany gorodkov i varnic. CHerez boyarina Alekseya Danilovicha Basmanova udalos' zapisat' votchinnye zemli pod carskuyu ruku v oprichnyj udel. On zhe, Basmanov, vyzhdav, kogda gosudar' nahodilsya v dobrom nastroenii, podnes emu na podpis' gramotu ot Anikiya Stroganova, po kotoroj osvobodili ego na dvadcat' godkov ot uplaty podatej. Na dvadcat' let! Udel'nye knyaz'ya mogli pozavidovat' emu! Znaj nashih, ne storonis', avos', podruzhimsya! Pravda, za uslugu svoyu boyarin Aleksej Danilovich nemalo vzyal, no kogda ruki svobodny, razvyazany, to est' chem dary podnosit'. Stal Basmanov vyezzhat' na argamakah porody udivitel'noj, kaftany nosil takie, chto tureckomu sultanu vporu. Narod vse videl, obo vsem dogadyvalsya, kumekal umishkom svoim, sudachili o tom na torgah i bazarah. Kazalos', mozhno bylo Anikiyu Fedorovichu i poostyt' malost', zhit' sebe na radost' s pol'zoj da vygodoj. AN, net. Ne takov on byl. Ne usidchiv i do del ohoch. Rovesniki ego, kupcy solidnye hodili, zaimev den'gu nemaluyu, s dostoinstvom i nespeshnost'yu, vystavlyaya vpered tyazheloe telo i seduyu borodu. On zhe, Anikij Fedorovich, nosilsya, gde verhom, gde peshkom i po votchine, i po ulicam moskovskim, starayas' vezde uspet', obo vsem proznat', svoe mnenie imet'. S molodosti spusku nikomu ne daval, a blizhe k starosti i vovse, kak uksus, stal, v容dliv da pridirchiv. Pervuyu zhenu svoyu, Mavru, pohoronil v Sol'vychegde, kogda eshche... Sovsem togda molod byl, zhizni ne znal, liha ne nyuhal. CHerez god vtoruyu, Sof'yushku, v dom privel. I ona nadsadilas', ne stol'ko ot tyazhestej, skol'ko ot neustroennosti, ot pereezdov chastyh. Gde oni tol'ko ne zhivali... Lyubil on moloduyu zhenu v novyj dom vvesti, eshche zhivicej smolyanoj svetyashchijsya, zapahom veselym okutyvayushchij. Podojdet, byvalo k stene, po brevnu pohlopaet ladoshkoj, sprosit: " Skol' postoit dom etot?" Ona emu: "Nas-to perezhivet..." "Kak ne perezhivet, zatem i stavil, chtob perezhil..." Vot tak s odnogo gorodka v drugoj i perebiralis', ne obzhivshis' eshche na prezhnem meste. A skol'ko raz na nih v lesu razbojniki, da lyudishki sibirskie lihie naskakivali? Ne schest'. Odin raz Sof'ya na snosyah ehala s nim v vozke, k Pashe delo shlo. Sneg ryhlyj, mokryj. Vdrug, nevest', otkuda, vyskochili desyatok oborvannyh muzhikov s kistenyami da dub'em v rukah. Ohranniki, mat' ih, pootstali gde-to, chego uzh u nih tam stryaslos', ne pripomnit. Tak on ot teh lyudishek odin otbivalsya, otmahivalsya, no sebya pograbit' ne dal. Vot Sof'yushka pryamo v vozke i rozhat' nachala. Oh, edva do pervoj zaimki dovez... No ne predstavlyal Anikij Fedorovich sebe drugoj zhizni. Sof'yushka kak detej vyrastila, podnyala, nachala pogovarivat' o monastyrskoj zhizni, mol, tyazhko ej v miru ostavat'sya, i o dushe podumat' nadobno. Obeshchal postroit' dlya nee monastyr' na svoih zemlyah, esli uzh sovsem nevmogotu stanet. Mozhet i samomu kogda pridetsya ot mirskih del otojti, da v skitu zatvorit'sya. Synov'ya uzhe i bez nego upravlyayutsya, soveta ne sprosyat, svoim umom zhivut, obhodyatsya. Teper' vot vremya prishlo svesti ih s nuzhnymi lyud'mi na Moskve, priznakomit', obuchit', kak s kem vesti sebya, k komu s chem podojti, chto podnesti. To delo tonkoe, ne toporom mahat'. Slovo ne tak skazhesh' i v drugoj raz ne to, chto razgovory govorit', a i na porog ne pustyat... Da... Moskva-matushka den'gu lyubit, obhozhdeniya osobogo trebuet. A bez nee ne obojtis', storonoj ne ob容desh' i shagu ne stupish'. Nashlyut prikaznye d'yaki stryapchih svoih, chto v kazhduyu stroku nasuyut po lyku, i glazom ne uspeesh' morgnut', kak borodu i tu v kaznu zaberut, nagolo obreyut. Potomu i stal Anikij Fedorovich svoim chelovekom v boyarskih horominah i v prikaznyh izbah, gde komu svyazku sobolej v chest' prazdnika, a komu meshochek orehov kedrovyh podneset. Ni razu otkazu pros'bam i pros'bochkam svoim ne vstrechal. A kak inache? Inache na Rusi ne zhivut -- kazhdyj ovoshch svoyu gryadku znaet.

    * * *

...Vmeste s hozyajskim obozom priehali v Moskvu i Alena s Evdokiej, skopiv nemnozhko den'zhat i reshiv vmeste s dochkoj vozvratit'sya na rodinu, v Ustyug Velikij, gde ih domik stoyal zakolochennym. Ostanovilis' na stroganovskom podvor'e i na drugoj den' uzhe poshli brodit' po gorodu, podolgu ostanavlivayas' u torgovyh ryadov, zahodya v hramy, razglyadyvaya prazdnichno odetyh moskvichej. -- Ish' ty, kak odevaetsya narod moskovskij, -- kachala golovoj Alena,-- slovno i ne rabotayut nikogda, a tol'ko i delayut, chto po bazaram shastayut. -- CHego nam ih sudit',-- sderzhanno otvechala Evdokiya,-- u nih svoya golova na plechah. ZHivut chem-to... -- ZHit' po-raznomu mozhno. Kto ot truda zhivet, a kto i ot pribyli, lyudej obschityvaya, -- ne unimalas' Alena, schitaya torgovlyu delom temnym, porochnym.-- V Pisanii pro bogateev vse propisano, batyushka skazyval... -- To, mama, ne nashego uma delo,-- stoyala na svoem Evdokiya. -- Nashego ne nashego, a zaderzhivat'sya zdes' dolgo ne sleduet. Vot najdem Vasiliya i, kol' pozhelaet, to podadimsya na rodinu k nam. A ne pozhelaet, to pust' zhivet kak znaet, i ves' moj skaz... No Evdokiya ploho slushala mat', a vse poglyadyvala po storonam, divilas' mnozhestvu lyudej i ej kazalos', budto sejchas uvidit znakomoe lico. No nikto ne vstretilsya, nikto ne podoshel k zhenshchinam, ne pozdorovalsya. Eshche v ural'skom gorodke uznala Evdokiya ot vernuvshihsya iz Moskvy Gerasima i Bogdana, chto Vasiliya prinyali na carskuyu sluzhbu i on teper' nahoditsya pri samom care. Konechno, ej hotelos' povidat'sya s nim, porassprosit' o sluzhbe, zhit'e, da prosto glyanut' v ego chistye glaza, izluchavshie teplo i dobrotu. Posle togo, kak Vasilij otbyl v Moskvu soprovozhdat' stroganovskij oboz, k Evdokii perestali pristavat' parni, nikto uzhe ne svatalsya, polagaya ee nevestoj Vasiliya. Dazhe vernuvshijsya Gerasim i to obhodil ee storonoj, slovno ne on kogda-to kazhdyj vecher slonyalsya pod ih oknami, vyzyvaya Dusyu tihim svistom. Zametila eto i Alena, videvshaya, kak den' oto dnya doch' stanovitsya vse bolee sumrachnoj. Ponachalu ona ne pridavala znacheniya tajnym devich'im slezam. Kto ne prolivaet ih v moloduyu poru, osobenno, v preddverii vesny, kogda podtaivaet sneg, probuzhdaetsya zhizn', ozhivaet vse pod luchami solnca. No potom vspoloshilas' vdovica Alena. Pobezhala k babke-vorozhee, popytalas' cherez nee vyznat' prichinu i pomoch' pechali dochernej. Babka ukazala posle vorozhby na chernovolosogo molodca, prisushivshego devich'e serdce i otbyvshego v dal'nie kraya. Dala zagovorennoj vodicy, kotoroj nado opryskivat' devku rannim utrom na samoj zare do solnca. Ne pomogla vodica ta... Dolgo zhdala Alena, a potom kak-to vraz reshilas' ehat' obratno v Ustyug, gde mozhet, zabudet Dusya prisuhu svoyu, inache zhizn' pojdet, naladitsya. No imela vdovica i tajnuyu mysl': syskat' na Moskve Vasiliya. Tol'ko kto by podskazal, kak sdelat' to... Ne v gosudarev zhe dvorec idti s rassprosami... Kak-to zajdya na hozyajskuyu polovinu, kuda nesla spechennyj eyu pyshnyj pirog, ona i v Moskve ne perestavala gotovit' dlya hozyajskogo stola, stolknulas' s Anikiem Fedorovichem, chto provozhal dorodnogo boyarina do dverej. Tot, uvidev Alenu, pointeresovalsya, chto eto u nee pod tryapicej lezhit na derevyannom blyude. Ta s gotovnost'yu pokazala izdelie ruk svoih. Boyarin otshchipnul kusochek, polozhil v rot i odobritel'no progovoril: -- Znatnye pirogi pekutsya u tebya, Anikij Fedorovich. Ostalsya by na ugoshchenie, da obeshchal byt' k stolu u znakomogo svoego davnego, knyazya Petra Ivanovicha Baryatinskogo. U nego nynche radost' velikaya -- syn iz plena krymskogo zhiv, zdorov vernulsya. Tuda i zvan. Tak chto, izvinyaj, ne mogu. V drugoj raz nepremenno posizhu za takimi pirogami. -- On napravilsya, bylo, k vyhodu, no obernulsya i sprosil Stroganova. -- A ne ispolnish' li pros'bochku moyu maluyu? -- Kak zhe, Aleksej Danilovich, otkazat' mogu tebe, kotoromu vsem obyazan, Govori, vse kak est' vypolnyu v tochnosti. -- Snesi pirog ot svoego imeni s pozdravleniyami na dvor knyazyu Baryatinskomu. On chelovek nuzhnyj i glyadish', prigoditsya v delah tvoih. Naznachenie na voevodstvo emu skoro posleduet, a eto, sam znaesh', chest' velikaya u voevody v druz'yah okazat'sya. -- Basmanov yavno imel kakie-to svoi daleko idushchie plany, o kotoryh ne hotel govorit' Stroganovu. Delo bylo ne v piroge i to ponimal Anikij Fedorovich, no i otkazat' Basmanovu ne mog. -- Vot Alena i sneset pirog, ya ob座asnyu ej, kak dom knyazheskij najti, -- ukazal on na stoyavshuyu s blyudom v rukah vdovicu, -- i Dusyu voz'mi s soboj, pust' na dobryh lyudej poglyadit. Kogda Alena soobshchila docheri, chto im predstoit idti v neznakomyj dom s porucheniem ot hozyaina, ta nachala otnekivat'sya, ssylayas' na plohoe samochuvstvie, no kakoj-to golos shepnul ej, chto mnogoe budet zaviset' ot ee resheniya, i ona pokorno, poshla s mater'yu, shepcha na hodu molitvu svoemu angelu-pokrovitelyu. V knyazheskom dome ih vstretili u vorot storozha i dolgo rassprashivali ot kogo oni, da zachem pozhalovali. Potom odin iz nih ushel vnutr' doma i, vernuvshis', velel zhenshchinam sledovat' za nim. Alena hotela, bylo, peredat' ugoshchenie v ruki odnogo iz slug, no provozhatyj velel idti dal'she, gde ih podzhidal sam hozyain. Petr Ivanovich prinyal podnoshenie i srazu ocenil krasotu Evdokii i masterovitost' Aleny, nachal vysprashivat' ih kak oni okazalis' v Moskve. Uznav, chto sobirayutsya uezzhat' k sebe v Velikij Ustyug, predlozhil pozhit' v ego dome, obeshchaya horosho zaplatit' za rabotu. On umel cenit' masterstvo povarskoe, poskol'ku sam byl bol'shoj ohotnik do yastv i kushanij raznyh. Odnako Alena, ne ozhidaya podobnogo povorota, otnekivalas', ssylayas' na neotlozhnye dela, chto zhdali ih na rodine. V eto vremya v gornicu voshel knyaz' Fedor Baryatinskij, uzhe neskol'ko dnej zhivshij v otcovskom dome. Emu srazu priglyanulas' Evdokiya nezhnymi chertami lica, chistotoj vzglyada, nepoddel'noj skromnost'yu. On prislushalsya k razgovoru otca s zhenshchinami, s interesom razglyadyvaya ih. Knyaz' Petr kak by, mezhdu prochim, obmolvilsya, chto syn, buduchi na carskoj sluzhbe, okazalsya v plenu u krymcev i vot, slava Bogu, vernulsya domoj blagopoluchno. -- Odin znakomyj nash tozhe na gosudarevu sluzhbu popal, a vot kak ego syskat' ne znaem. A nado by povidat'sya, -- dobavila Alena, vzglyanuv na zardevshuyusya doch'. -- Kakogo on roda-zvaniya? Otkuda? -- pointeresovalsya Petr Ivanovich. -- Znaem tol'ko, chto Vasiliem zvat', -- otvetila vdovica. -- A iz sebya on kakov? -- vstupil v razgovor Fedor. -- Mozhet, vstrechal ya ego gde. Alena, kak mogla, obrisovala togo, iz-za kotorogo Evdokiya ee tayala na glazah, ne mogla zabyt'. V ee opisanii chto-to otdalenno napominalo Fedoru znakomye cherty, no on nikak ne mog podumat', chto eto i est' tot chelovek, kotoryj spas emu zhizn' i ostalsya vmesto nego v nevole. On, pokachav golovoj, razvel rukami: -- Net, ne vstrechal, verno... -- Esli nuzhda est' v tom, to nepremenno uznayu,-- uspokoil zhenshchin knyaz' Petr Ivanovich,-- a vy perebirajtes' k nam,-- i Alena, pokolebavshis', soglasilas'. Tem bolee Anikij Fedorovich na dnyah dolzhen byl otbyt' obratno na svoi varnicy i ostavat'sya dalee v ego dome ne imelo smysla. Na drugoj den' oni s Evdokiej perebralis' v pokoi knyazej Baryatinskih.

    * * *

Edigir do konca leta ostavalsya v kazach'ih stanicah. Posle togo kak sotni donskogo atamana Mihaila CHerkashenina otognali nasedavshih na nih turok, oni povernuli na Astrahan'. Sobralsya pohodnyj kazachij krug i resheno bylo pomoch' astrahancam. -- CHaj nashi, pravoslavnye lyudi tam! -- Ne dadim turku na Volge sest'! -- krichali kazaki na krugu. No byli i takie, chto ne osobo ohotno snimalis' s obzhityh mest, predlagaya berech' sily dlya zashchity sobstvennyh stanic. Edigir s interesom prislushivalsya, kak kazaki bez zloby i draki sporili odin s drugim. Emu bylo vnove, kogda delo reshalos' ne odnim voevodoj ili bashlykom, a soobshcha, kak togo pozhelaet bol'shinstvo. Mihail CHerkashenin stoyal v storone ot obshchej kazach'ej massy v okruzhenii drugih atamanov i esaulov, vnimatel'no vglyadyvayas' ostrymi bystrymi glazami to v odnu, to v druguyu gruppu sporyashchih. Nakonec, kogda shum nachal ponemnogu stihat', on podnyal vverh pravuyu ruku s zazhatoj v nej bulavoj i spory prekratilis', vse povernulis' k atamanu. -- Kazaki,-- nachal on,-- lyubo mne, chto dumaete ne tol'ko o svoej vygode, no i obo vsem lyude pravoslavnom. Nash Don tem i zhivet, tem i slaven, chto za veru hristianskuyu stoit i basurmanam perca vsegda gotov pod hvost nasypat'. Dadim segodnya turku Astrahan' vzyat' -- zavtra on i do nas doberetsya. Sila u nih nemalaya. Pomozhem otstoyat' Astrahan', i car' o tom dobrom dele pomnit' budet. Sadimsya v strugi i idem na Astrahan'! -- Lyubo!!! Lyubo!!! -- zakrichali vse i sotni shapok vzmetnulis' v vozduh. Edigir okazalsya na struge, gde razmestilis' eshche okolo dvuh desyatkov kazakov. Grebli po ocheredi, ne pristavaya k beregu dazhe noch'yu. Na tretij den' uvideli dym nad tureckim lagerem. CHerkashenin prikazal prichalit' k beregu, zatait'sya i vyslal vpered lazutchikov. Oni vernulis' i soobshchili, chto ne posmeli podojti blizko k lageryu, chto turok vidimo-nevidimo. CHerkashenin sobral esaulov na sovet. Opyat' dolgo sporili i reshili napast' na turok noch'yu, tiho podplyv na strugah k samomu lageryu. Drugogo vyhoda nikto ne videl. No uzhe pozdno vecherom, kogda nad protivopolozhnym beregom blesnul kraeshek zahodyashchego v kamyshi solnca, s verhov'ev reki poslyshalsya mernyj plesk vesel i kazaki uvideli celuyu flotiliyu bol'shegruznyh sudov, na perednem iz kotoryh razvivalas' horugv' s obrazom Georgiya Pobedonosca. Vyslali navstrechu im legkij chelnok i vskore uznali, chto na podmogu astrahancam voevoda knyaz' Petr Serebryanyj vedet streleckuyu rat'. Ih suda prichalili ryadom s kazach'imi strugami. Uznav, chto kazaki sobirayutsya napast' na turkov noch'yu, voevoda Serebryanyj naotrez otkazalsya podderzhat' ih. -- Mozhet vy shumu i nadelaete, no turki bystro pojmut, chto vas gorstka vsego, navalyatsya i... kuda bezhat' budete? -- Obratno v strugi. Na vode im nas ne dostat'. -- Tak tolk, kakoj v tom? -- ubezhdal atamanov voevoda. -- A kol' vystavyat oni na noch' zagrazhdenie so storony reki. Togda chto? Sam zhe Petr Serebryanyj predlagal vospol'zovat'sya nochnoj temnotoj ne dlya napadeniya, a chtob nezametno probrat'sya mimo turok k gorodu, gde ih pomoshch' gorazdo nuzhnee. Mihail CHerkashenin podumal i soglasilsya s dovodami voevody, otmeniv napadenie na tureckij lager'. Dozhdavshis' polnoj temnoty, smazali uklyuchiny salom, obernuli dlinnye vesla starym tryap'em i tiho otplyli ot berega. Techenie samo neslo ih po moguchej reke i ostavalos' lish' podgrebat', napravlyaya suda vdol' berega. Proplyvaya mimo tureckogo lagerya, Edigir porazilsya kolichestvu kostrov, goryashchih na beregu. Kazalos', kraya im net. Turki ne ozhidali sudov s verhovij i nikto ne zametil, kak oni ten'yu proskol'znuli k astrahanskoj pristani. Porazhen byl i astrahanskij voevoda, kogda emu dolozhili o poyavlenii strel'cov i kazakov pod stenami goroda. Sam spustilsya vniz k reke, obnyalsya s Petrom Serebryanym. Nautro turki po mnogochislennymi sudam, okazavshimsya u sten goroda, ponyali, chto provoronili podkreplenie, pribyvshee k astrahancam. Ropot nachalsya sredi prostyh voinov, kotorye videli v tom oshibku svoih nachal'nikov, vol'gotno zhivushchih i ni v chem sebe ne otkazyvayushchih. Vyskazali svoe nedovol'stvo i yanychary, kotorym tozhe nadoelo popustu provodit' vremya pod stenami stojko derzhavshegosya goroda. A predstoyala eshche dolgaya zima, esli osada zatyanetsya. Umirat' pod russkimi yadrami nikto ne zhelal. Kogda pasha velel povesit' nedovol'nyh dlya ostrastki drugim, vspyhnul bunt. YAnychary pererezali ohranu pashi i emu edva udalos' ujti s legkoj krymskoj konnicej. V speshke pohoroniv ubityh i umershih ot boleznej, turki pod radostnye kriki astrahancev, nestrojnymi tolpami pokidali volzhskie berega, napravlyayas' v Azov, chtoby ottuda vernut'sya na rodinu. Vyzhdav vremya i ubedivshis', chto nepriyatel' dejstvitel'no otoshel ot sten Astrahani, kazaki, vypiv za zdorov'e carya i vsej russkoj zemli neskol'ko bochek vina, vystavlennyh blagodarnym za pomoshch' voevodoj, seli v svoi strugi i, poplevav na krepkie ladoni, nalegli na vesla. Edigir provodil ih do samoj vody, pomog stolknut' strugi v reku i poproshchalsya. -- Aida s nami, Ermak! -- krichali oni emu.-- U nas zhizn' vol'naya -- kuda hotim, tuda i plyvem. -- Uvidimsya eshche! Mimo Volgi ne proplyvesh', mimo Dona ne proedesh', -- otvetil on im s berega. -- Proshchajte, poka! Obratno on poplyl na sudah voevody Petra Serebryanogo i uzhe, kogda na Volge poyavilis' pervye ledyanye zaberegi, vdali pokazalis' bashni kazanskogo kremlya. Na Pokrov on poyavilsya na podvor'e Stroganovyh. CHto-to podskazyvalo, chto nepremenno dolzhen zajti tuda. No navstrechu vyshel storozh, ne priznavshij ego i dazhe v dom ne pustil. -- ZHdi hozyaina, kogda priedet, s nim i tolkuj. A moe delo malen'koe -- karaul nesti i ne pushchat' bez nadobnosti. -- Kogda Anikij Fedorovich budet? -- Tak on mne o tom ne dokladyvalsya. Kak nadumaet, tak i priedet,-- otvechal slovoohotlivyj storozh. Edigir pobrel po moskovskim ulochkam v nadezhde otyskat' imenie boyarina Alekseya Danilovicha Basmanova. No i tam emu otvetili cherez nagluho zakrytye vorota, mol, boyarin vmeste s synom i sem'ej bezvyezdno prozhivayut v Aleksandrovskoj slobode pri gosudarevom dvore. Naroda na ulicah stanovilos' vse men'she, i Edigira uzhe neskol'ko raz ostanavlivali karaul'nye, dezhurivshie s fonaryami na perekrestkah. On dolgo ob座asnyal, chto tol'ko chto pribyl v gorod i teper' razyskivaet znakomyh, kotorye kak na bedu, vse okazalis' v otluchke. Nakonec, vozle odnogo iz domov zaderzhavshie ego karaul'nye reshili svesti pozdnego putnika, vyzvavshego u nih podozrenie, v uchastok. Edigir razbrosal ih i vzyalsya za sablyu. Te napravili na nego kop'ya i ne izvestno, chem by zakonchilos' delo, esli by iz-za vorot ne razdalsya gromkij golos storozha: -- Knyaz' Baryatinskij velel uznat', chto za shum. Podmoga ne nuzhna? -- Knyaz' Baryatinskij,-- ruka s sablej opustilas', i Edigir peresprosil, -- a Fedor Baryatinskij tut? -- A gde zhe emu byt'. Doma i est'. -- Zovi ego,-- tiho progovoril Edigir, sadyas' pryamo v sneg.

    Bog bogat!

    Vol'nyj chelovek Kochyum Car' velikij knyaz' Belyj car'!

Slyhali esmya, chto esi i spravedliv, my i ves' narod zemli voyuyutsya, a ne uchnut voevat', i ne miryatsya. S nashim otcom tvoj otec, gorazdo pomirivsya i gosti na obe storony hodili, potomu chto tvoya zemlya blizhe. Lyudi nashi v upokoe byli, a mezhi ih liha ne bylo, a lyudi v dobre zhili, i nyne pri nashej i pri tvoej vremen lyudi chernye ne v upokoe. A po sya mesta gramoty k tebe ne posylali, esmi potomu, chto neskotorymi nami vojna byla, i my togo nedruga svoego vzyali.

    I nyne pohosh' miru, i my pomirimsya, a pohosh' voevali, i my voyuemsya...

    Gramota Carya Kuchuma k

    Caryu Ivanu-IV Vasil'evichu

    T|MAM*

Karacha-bek probyl v Buhare do konca leta. Eshche v doroge zanemog Souz-han i dolgo lezhal v polutemnoj komnate karavan-saraya, hudeya den' oto dnya. Sibirskoe posol'stvo, a tem bolee zdorov'e samih poslov malo interesovalo vizirej. Karacha-bek s trudom dobilsya, chtob ego prinyal odin iz prestarelyh sovetnikov, kotoryj, kazalos', sidit tut so dnya sotvoreniya mira i pomnit eshche slavnye dela Bagadur-hana. Starik tryas pleshivoj golovoj, postoyanno vytiraya rukavom halata slyunu, mnogo raz peresprashival Karachu-beka, ne sovsem ponimaya, s chem on priehal. Pravda, ego slezyashchiesya glazki priobreli davno utrachennyj blesk, kogda Karacha-bek dostal iz meshka dve velikolepnyh shkurki ognenno-ryzhej lisy, i starik zapustil v meh dryablye pal'cy, nezhno laskaya i poglazhivaya ego. No kak tol'ko zasunul shkury v ogromnyj okovannyj mednymi plastinami sunduk, tut zhe utratil vsyakij interes k prositelyu, prikinuvshis' gluhim. Karacha-bek razyskal rodstvennikov Souz-Hana, soobshchil im o ego bolezni i vecherom k karavan-sarayu pod容hala arba, zapryazhennaya malen'kim oslikom, s nee, kryahtya, slez ugryumyj voznica i soobshchil, chto ego prislali zabrat' bol'nogo. Vdvoem oni pogruzili Souz-Hana v arbu i on, neprestanno ohaya i vzdyhaya, s trudom mahnul hanskomu viziryu rukoj. Bol'she Karacha-bek ego ne videl, da, vprochem, ne osobo i stradal ot etogo. Pochti nedelyu on potratil na rozyski Muhamed-Kula s pomoshch'yu slug i vseznayushchih nishchih. Oni ukazali emu nebol'shoj domik vozle starogo kladbishcha i rannim utrom Karacha-bek otpravilsya k hanskomu plemyanniku. V dom ego ne pustili. Vskore Muhamed-Kul sam vyshel k nemu vo dvor i, dazhe ne predlozhiv prisest', soobshchil, chto zdorov'e ego, slava Allahu, vosstanovilos' i on gotov hot' zavtra vyehat' obratno. Karache-beku brosilis' v glaza neskol'ko detskih igrushek, lezhashchih na lavke vozle doma, no on ne stal interesovat'sya, komu oni mogut prinadlezhat'. Ego prosili uznat', kak obstoit so zdorov'em u hanskogo plemyannika i on eto sdelal. Tak chto zhe eshche? Emu i svoih zabot hvataet. Malo li ch'i igrushki mogut tut lezhat'... Teper' ostavalos' poslednee -- razuznat', gde skryvaetsya knyaz' Sejdyak, i mozhno bylo otpravlyat'sya obratno. Sud'be bylo ugodno rasporyadit'sya, chtob on uznal ob etom bez osobyh usilij. Vecherom ego otyskal v karavan-sarae oborvannyj nishchij i sprosil, ne on li interesovalsya mal'chikom, kotoryj yavlyaetsya zakonnym naslednikom Sibirskogo hanstva. Karacha-bek s podozreniem oglyadel nishchego, no potom reshil, chto tot verno proznal o ego rassprosah na bazarah i, reshiv podzarabotat', sam prishel k nemu, boyas' kak by ne operedili drugie. On polez v koshelek i dostal ottuda monetu, podbrosil na ruke, no nishchij otricatel'no pokachal golovoj i pokazal desyat' rastopyrennyh gryaznyh pal'cev. Karacha-bek podumal, chto kazhdyj den' zaderzhki v Buhare kradet u nego iz koshelya gorazdo bol'she deneg na vsyacheskie rashody, i s vzdohom vynul monety, slozhiv ih stopkoj. Nishchij molcha smahnul uvesistyj stolbik v svoyu zaskoruzluyu ladon', a zatem shepotom povedal, budto by mal'chika vzyal k sebe vo dvorec sam han Abdulla i soderzhit dostojno, ni v chem emu ne otkazyvaya. -- Otkuda tebe eto izvestno? -- ne poveril svoim usham Karacha-bek. -- Kto ne verit, mozhet proverit',-- otvetil nishchij i, legko vyskol'znuv vo dvor karavan-saraya, skrylsya v temnote. Karacha-bek vyskochil za nim sledom. No poka zhdal, kogda glaza privyknut k temnote, uslyshal stuk kopyt za ogradoj i ponyal, chto emu ne dognat' strannogo posetitelya. "Neuzheli u mestnyh nishchih est' svoi sobstvennye loshadi?" -- podumal on i pobrel obratno v svoyu komnatu. V lyubom sluchae on znaet, chto dolozhit' Kuchumu. A ostal'noe ego ne kasaetsya. Na pod容zde k Kashlyku koni shli uzhe po neglubokomu snegu i sam Karacha-bek kutalsya v tyazhelyj baranij tulup. Kuchum prinyal ego na drugoj den' i obo vsem spokojno vyslushal. Ryadom s nim sidel na myagkih podushkah Muhamed-Kul, kotoryj ne ponyatno kakim obrazom okazalsya zdes' ran'she hanskogo vizirya. Dav Karache-beku peredohnut' neskol'ko dnej, pobyt' s zhenoj i det'mi, Kuchum soobshchil emu o svoem reshenii otpravit' dan' russkomu caryu v Moskoviyu i soprovozhdat' ee poruchil Karache-beku. Tot pokorno vyslushal hanskij prikaz i vyshel iz shatra, ne proroniv ni slova.

    * * *

... V razgar samyh treskuchih morozov oboz s sibirskimi mehami proehal zastavu na Moskve reke i ostanovilsya na postoyalom dvore podle Nemeckoj slobody. Kogda Ivanu Vasil'evichu dolozhili o pribytii dani ot sibirskogo hana, on velel pozvat' d'yaka syna boyarskogo Tret'yaka CHebukova i prisutstvovat' pri prieme sibirskih poslov, a potom sostavit' otvetnuyu gramotu ih hanu. Velel syskat' i soderzhashchihsya v Moskve uzhe neskol'ko let prezhnih poslov Bayany i Sabanaka. Ih priveli v carskie pokoi, vydali novuyu odezhdu i veleli zhdat'. Pribyvshij vmeste s Karachoj-bekom odin ih molodyh sibirskih knyazej Tajmas pri poyavlenii carya upal na koleni, porazhennyj ego odeyaniem. Ivan Vasil'evich, oblachennyj v tkanyj zolotom naryad, v ruke derzhal tyazhelyj posoh, opravlennyj dragocennymi kamen'yami. Kogda car' stupil na krasnyj kover, osveshchennyj padayushchim iz okon yarkim solnechnym luchom, to sama odezhda i samocvety na posohe zaigrali, zaiskrilis', rassylayas' tysyachami raznocvetnyh bryzg. Tverdo stupaya, on priblizilsya k poslam i Karacha-bek, ne vyderzhav, tozhe opustilsya na koleni, derzha na vytyanutyh rukah hanskuyu gramotu. Ivan Vasil'evich kosnulsya ee lish' konchikami pal'cev i kivnul tolmachu, chtob prochel vsluh. Kogda chtenie zakonchilos', sprosil: -- Kak zdorov'e poddannogo nashego sibirskogo knyazya Kuchuma? -- Zdorov'e ego horoshee, da prodlit Allah dni ego...,-- otvetil Karacha-bek. Emu nelovko bylo, chto on, kak yunec kakoj-to, ruhnul na koleni pered russkim carem i teper', nepriyaznenno poglyadyval na Tajmasa, kotoryj s raskrytym rtom smotrel na carskij tron. Uvidel on Sabanaka i Bayandy, stoyavshih poodal'. -- CHto han eshche velel peredat'? -- posledovali slova tolmacha, bystro perevodivshego carskuyu rech'. -- Nash han prislal dan' v tysyachu sobolej... -- Kol' han Kuchum priznal sebya nashim mladshim bratom, to dolzhen prisyagnut' nam. A posemu posylayu s toboj cheloveka moego imenem Tret'yak CHubukov. Pust' on uchinit perepis' vseh poddannyh nashih i k sherti ih vseh do odnogo privedet. Takovo nashe slovo carskoe,-- zakonchil nedolguyu svoyu rech' Ivan Vasil'evich. Karacha-bek s Tajmasom vyshli, pyatyas', iz carskih pokoev, a sledom za nimi Sabanak i Bayandy. Obmenyavshis' vzglyadami, molcha vyshli iz kremlya, seli v sani, ozhidayushchie ih, i poehali na postoyalyj dvor. -- Ne ozhidal vas zdes' vstretit', -- pervym zagovoril Karacha-bek. -- Priznat'sya, i my ne ozhidali,-- otvetil Sabanak, -- dumali, tak i pomrem zdes' na chuzhbine. -- No teper' vse pozadi. Han Kuchum zhdet tebya. Skoro vyezzhaem. -- Kogda eto eshche budet, -- vzdohnul Sabanak. -- |to na slovah bystro vyhodit, a na dele... -- Nichego, nemnogo ostalos'. Glavnoe bylo moskovskogo carya v nashej vechnoj druzhbe zaverit'. Kazhis', on poveril etomu. V Moskve prozhili nedelyu, brodya bez celi po dlinnym krivym ulochkam, vslushivayas' v razgovory. Moskvichi i priezzhie tol'ko i govorili, kak ob izgnanii turok i krymcev s russkoj zemli, a eshche obsuzhdali novuyu carskuyu zhenu, Mariyu Sobakinu, na kotoroj gosudar' zhenilsya posle smerti cherkeshenki. "Slava Bogu, eta hot' nashej very i krovi. Mozhet, i nastavit gosudarya na put' pravednyj..." -- Tolkovali mezh soboj moskvichi. Odnazhdy, razgulivaya prosto tak, oni popali k mestu kazni. Na ogromnom pomoste stoyal polurazdetyj borodatyj krasivyj muzhik i derzhal v rukah bol'shoj mednyj krest. Palach potyanul ego k churbanu, prignul golovu i odnim vzmahom topora otdelil ee ot tulovishcha. -- Za chto ego? -- pointeresovalis'. -- Sbezhat' hotel k pol'skomu korolyu, an net, spojmali. Necha begat' ot carya, kotoryj Bozhij pomazannik. Spasi, dushu ego mnogogreshnuyu,-- raz座asnila im staruha, stoyavshaya ryadom i s interesom sledivshaya za kazn'yu. Nakonec im soobshchili, chto Tret'yak CHubukov gotov k ot容zdu i rannim utrom pod zvon moskovskih zvonnic oni proehali cherez pervuyu zastavu. Na dva dnya ostanovilis' dat' rozdyh konyam. Dobralis' do stroganovskih votchin, gde uznali o smerti Anikiya Fedorovicha, ushedshego nezadolgo do togo v monastyr', postroennyj im. Zemli ego i votchiny predvaritel'no byli rozdany synov'yam. Karacha-bek vnimatel'no oglyadyvaya krepkie rublenye doma, stoyavshie ryadami v gorodke, i podumal, chto esli russkie budut s takim razmahom stroit'sya i dal'she, to cherez neskol'ko let pozhaluyut i na irtyshskie berega. Kuchum vstretil carskogo d'yaka na v容zde v Kashlyk i prikazal pomestit' v otdel'nyj, bogato ubrannyj shater. No Tret'yak CHebukov lish' dva dnya probyl v gorodke i, ne vzyav s soboj dazhe ohrany, otbyl v otdalennye ulusy, spesha do rasputicy zakonchit' perepis' vsego sibirskogo naseleniya, poruchennuyu emu carem. Kuchum s hrustom szhal pal'cy, glyadya, kak udalyaetsya vozok russkogo poslannika, podumal so zlost'yu, chto ne takoj druzhby zhdal ot moskovskogo carya. K nemu podoshel Muhamed-Kul, a sledom i Sabanak, kotorogo nevozmozhno bylo uznat' posle prebyvaniya v moskovskih podvalah. -- CHto budem delat'? -- pointeresovalsya hanskij plemyannik ostorozhno. -- Poka zhdat' budem... Pust' nashih lyudej sochtet. Prigoditsya...

    * * *

Edigir neskazanno udivilsya, najdya v dome knyazej Baryatinskih Alenu i Evdokiyu. On reshil, budto Fedor kakim-to obrazom razyskal ih i privel k sebe. No i tot byl potryasen, uznav, chto u nih zhivet nevesta ego druga. -- Vot vidish', s vykupom ne uspeli, ne nashel otec deneg, -- opravdyvalsya on, -- tak hot' blizkih tebe lyudej priyutili. -- Da ya ne v obide... Kto ya takoj, chtob za menya eshche i vykup platit', sam vykrutilsya,-- otvetil Edigir,-- sochtemsya eshche. ZHizn' dlinnaya... Vsyakoe sluchaetsya. Tak oni prozhili do vesny v prostornom imenii Baryatinskih. Alena, uvidev kak Dusya ee preobrazilas': shcheki zarumyanilis', glaza zablesteli, i dumat' zabyla pro ot容zd v Velikij Ustyug, boyas' v ocherednoj raz rasstroit' schast'e docheri. Neskol'ko raz ona zavodila s nej razgovor, chto horosho by s batyushkoj pogovorit', da obvenchat'sya v hrame s Vasiliem. No Dusya lish' mahala rukami, stesnyayas' dazhe govorit' ob etom. A vesnoj Fedor i Edigir ushli s ratnikami na ohranu moskovskih granic. Opyat' zhdali nabega Devlet-Gireya, obozlennogo neudachami proshlyh let. Russkie polki vyshli k Serpuhovu i razbili lager', ozhidaya izvestij ot dozornyh, chto promyshlyali po stepi, sledya za priblizheniem krymcev. -- Teper' my v boyu za vse i poschitaemsya, -- zakruchivaya tonen'kij, edva zametnyj us, podmignul Fedor Baryatinskij Edigiru. No tot molchal, nichego ne otvechaya. CHto-to bespokoilo ego v izlishnej samouverennosti voevod, vstavshih lagerem, ozhidaya, kogda vrag sam natknetsya na nih. Vskore stalo izvestno, chto k vojskam pribyl sam car' s oprichnym polkom. Oni napravilis' tuda i povstrechalis' s Alekseem Repninym i Petrom Kolychevym. Druz'ya brosilis' obnimat'sya, poveli k shatru, dostavaya privezennoe s soboj vino. Dolgo rasskazyvali, kak im edva udalos' ujti ot krymcev, kak potom voevali s Livoniej, i v Moskve pochti ne byvali. Pravda, uznali ot znakomyh, chto Fedora iz plena vykupili. Vypili za staruyu druzhbu, za pobedu nad tatarami. -- Boltayut, budto s Gireem idut dvenadcat' ego synovej i u kazhdogo pod nachalom po desyat' soten vsadnikov,-- soobshchil vozbuzhdenno Petr Kolychev,-- vot secha budet znatnaya! -- Boltayut...-- Snishoditel'no brosil rassuditel'nyj Repnin, -- u straha glaza veliki. Gde emu stol'ko vojska nabrat'? Sam podumaj. Razoshlis' pod utro, a dnem po polkam proshel sluh, chto tatary oboshli ih. Oprichnyj polk vmeste s carem snyalsya s lagerya i na rysyah ushel v storonu ot Oki. Ostal'nye ratniki, prozhdav prikaza o vystuplenii do samogo vechera, izgotovilis' k boyu, esli krymcy dvinutsya na nih. No priskakali verhovye, edva ne zagnav loshadej, s soobshcheniem, chto tatary dvinulis' na Moskvu. Brosiv oboz, vyshli v sumerkah i ehali vsyu noch', perepravlyayas' v bezlyudnyh mestah cherez reki, i lish' k koncu drugogo dnya uspeli na izmuchennyh konyah bez pushek podojti k Moskve, operediv vsego na neskol'ko chasov Devlet-Gireya. Utrom on byl uzhe v Kolomenskom. Edigir i Fedor priskakali k usad'be knyazej Baryatinskih i s poroga kinulis' kazhdyj k svoim. Edigir predupredil Alenu i Evdokiyu, chtob nikuda ne otluchalis' i byli gotovy uhodit' iz goroda. V seredine sleduyushchego dnya nad Moskvoj popolzli kluby udushlivogo dyma i tysyachi ispugannyh moskvichej kinulis' iskat' spaseniya, kto v Kremle, a kto v blizhajshih lesah. Edigir vyprosil u knyazya Baryatinskogo konya i telegu, posadil na nee obeih zhenshchin i napravilsya k mostu cherez YAuzu, nadeyas' uspet' do pozhara, kotoryj vse razgoralsya i shirilsya ot slobody k slobode, vyehat' iz goroda. Ulicy byli zapruzheny narodom, loshad'mi, mychashchimi korovami. CHerez zabory pereletela broshennaya hozyaevami ptica, slyshalis' zhenskie prichitaniya, rugan' muzhikov. Rastalkivaya tolpu, Edigir gnal konya, stoya na telege, i gromko krichal. Emu neohotno ustupali dorogu i uzhe cherez sizyj stelyushchijsya dym oni vyehali za gorodskuyu zastavu, svernuli s dorogi, i Edigir pryamikom cherez pole napravil konya k vozvyshayushchemusya vdali holmu. Podnyavshis' na ego vershinu, ostanovilis'. Oni molcha smotreli na ostavlennuyu imi Moskvu, s uzhasom nablyudaya, kak moshchnoe plamya vse razrastayas', bushevalo sredi derevyannyh stroenij. ZHeltye yazyki, vzletaya vverh, opadali, perekidyvalis' na sosednie doma, slovno ogromnyj mnogoglavyj besnuyushchijsya zmej pozhiral pokorno lezhavshij pered nim gorod. Dazhe syuda donosilsya tresk ob座atyh plamenem domov i dikij vopl', rvushchijsya iz zabityh lyud'mi uzkih ulochek. -- Oj, gospodi, kuda zhe my teper' denemsya? -- zakryv rukami lico, sprosila Evdokiya. -- Kak kuda?-- Alena slovno okamenev, smotrela na uzhasnoe zrelishche, -- k nam, v Velikij Ustyug podadimsya. Bole i nekuda nam... Edigir molchal, budto i ne slyshal slov zhenshchin, podoshel k konyu, oter emu listom lopuha vzmylennuyu spinu i progovoril: -- Perezhdem nemnogo, poka ne ujdut krymcy, a potom na Don. Tam nas vseh primut. I vas, i menya. Mat', s docher'yu pereglyanulis' i nichego ne otvetili.

    * * *

Ivan Vasil'evich, kotorogo za glaza v narode stali nazyvat' Groznym, prebyval v velikoj pechali, uznav o gibeli vo vremya pozhara mnogih tysyach poddannyh svoih. Neskol'ko mesyacev ne reshalsya on vernut'sya obratno vo dvorec, a kogda uzhe zimoj v容hal v sumrachnyj obuglennyj gorod, zapah palenogo myasa, kazalos', stoyal vozle kazhdogo doma i dolgo eshche presledoval ego. Prizvav k sebe vernogo Skuratova, velel proizvesti sysk, kto iz voevod propustil krymcev, i kaznit' bez miloserdiya vinovnyh. Malyuta vyshel ot nego s krivoj usmeshkoj na pobitom ospoj lice. On umel bezoshibochno ugadyvat' mysli gosudarya. A v samom nachale zimy neozhidanno pozhalovalo posol'stvo ot Devlet-Gireya. Ivan Vasil'evich prikazal brosit' ih v podval i krome protuhshej koniny nichego ne davat'. Tak proderzhali ih neskol'ko nedel', ozhidaya, chto te stanut vozmushchat'sya ili eshche kak-to proyavyat svoe neudovol'stvie. No posly molcha snosili unizhenie i dazhe ne pytalis' zagovorit' s kem-libo iz ohrannikov. Po proshestvii dvuh nedel' Ivan Vasil'evich otpravil doroguyu shubu glavnomu iz krymcev, velev privesti ego k sebe. Tot voshel bez poklona i, napravivshis' k carskomu tronu, myagko stupaya na krivyh nogah, s bludlivoj ulybkoj brosil k nogam carya malen'kij nozh s zazubrennym lezviem. Gosudar' s udivleniem podnyal glaza na nego: -- CHto ty hochesh' etim skazat'? -- Moj velikij gospodin, Devlet-Girej, ch'im slugoj ty yavlyaesh'sya, poslal menya uznat', dovolen li ty tem nakazaniem, chto sovershil on nyneshnim letom. Esli est' v tebe hot' kaplya gordosti, to pererezh' sebe gorlo etim nozhom,-- posol ne uspel dogovorit', kak k nemu brosilis' neskol'ko slug vo glave s Malyutoj Skuratovym, sorvali bogatuyu shubu i povalili na pol. Skuratov podnyal nozh, broshennyj u trona, i posmotrel v glaza gosudaryu. Smyatenie i strah uvidel lish' on i, otpustiv posla, spryatal nozh k sebe za poyas. -- Peredaj hanu Gireyu, chto to ne on menya nakazal, a Bog poslal nakazanie mne i vsemu russkomu narodu za grehi nashi, -- otvetil Ivan Vasil'evich tihim golosom i, vstav, poshel k vyhodu iz svoih pokoev, ostanoviv vzmahom ruki brosivshegosya sledom Malyutu Skuratova. Ostavshis' odin, on plotno zakryl obituyu krasnoj kozhej raspisannuyu zolotymi rajskimi pticami dver', prislonilsya k stene i dal volyu slezam, v beshenstve zakusiv do krovi nizhnyuyu gubu. Potom on snyal s pal'ca kol'co s krovavo-krasnym rubinom i kliknul Malyutu. -- Peredaj mitropolitu na pomin dushi vseh pogibshih i ubiennyh, -- prikazal emu, protyagivaya persten', chut' pomedlil i dobavil, -- veli vsem voevodam k vecheru sobrat'sya. Opolchenie budem gotovit'...

    * * *

Kuchum uznal o moskovskom pozhare i o krymskom posol'stve k caryu Ivanu ot severnogo knyazya Bek-Beleya, ch'i vladeniya granichili s votchinami Stroganovyh. Knyaz' priehal k nemu za sovetom i pomoshch'yu. Kuchum dolgo smotrel na kosterok, razgoravshijsya v centre shatra, podbrosil v nego neskol'ko sosnovyh vetok i, kogda plamya pobezhalo po nim, vzletelo vverh i vetki skrylis' v ogne, zadumchivo sprosil knyazya: -- Esli pomogu tebe, to dan' platit' komu budesh'? -- Tebe, moj han. Tol'ko pomogi russkih s moej zemli izgnat'. -- Horosho,-- otvetil on,-- pryamo sejchas i nachnem. |j,-- kriknul ohranniku, stoyashchemu snaruzhi,-- zovi syuda russkogo. Pust' pridet... Vskore v shater voshel Tret'yak CHebukov, kotoryj nedavno zakonchil perepis' po vsem sibirskim ulusam i teper' tol'ko zhdal, kogda naladitsya zimnij put', chtob otbyt' obratno v Moskvu. Kuchum glyanul na Bek-Beleya, ukazal glazami: -- Vot on russkij. Nachinaj! Knyaz' poryvisto vskochil, shagnul k CHebukovu, vyhvatil iz-za poyasa kinzhal i tochnym dvizheniem vsadil ego po samuyu rukoyat' v grud' posla. -- Da, nachal ty neploho. -- Kuchum prosledil so svoego mesta, kak upal, dazhe ne vskriknuv i ne uspev udivit'sya, Tret'yak CHebukov. -- Dam tebe dve sotni svoih nukerov. Vedi ih... A tam... Poglyadim... -- Spasibo, han! YA ochishchu nashu zemlyu... -- nachal bylo klanyat'sya knyaz'. No Kuchum nichego ne otvetil, dazhe ne glyanul v ego storonu i molcha poshel iz shatra i proshel na bereg reki, zhelaya tishiny i pokoya. Rannim utrom iz Kashlyka vyshli na rysyah dve sotni otbornyh nukerov, derzha put' za solncem. A ognennyj shar lish' nachinal svoe dvizhenie po nebosvodu, ozaryaya zemlyu, vysvechivaya zverej i ptic i vse narody, zhivushchie na nej. Kuchum smotrel vsled uhodyashchim sotnyam i odnovremenno sledil, kak uvelichivayutsya teni ot derev'ev i ih dlinnye, ostrye strely chernymi tenyami styagivayutsya k ego shatru. Nastupit vecher, i teni obstupyat Kashlyk plotnoj stenoj, nesya s soboj dlinnuyu i polnuyu tyagostnogo ozhidaniya noch'. Dolguyu severnuyu noch'... KONEC Tobol'sk, 1995 g. KERESH* -- vstuplenie ILCHELEK* -- posol'stvo NAGARY* -- muzykal'nyj instrument tipa litavr KARSAK* -- korotyshka KUYAN* -- zayac ULY PATSHA* -- carevich KYZY PATSHA* -- carevna AUCHY* -- ohotnik TELXYUGAN* -- korshun, lovchij sokol HEZHUM* -- pohod AMANAT* -- zalozhnik YARSULY* -- yarostnyj Voin YABALAK* -- seraya sova SUKYRLYK* -- slepota T|MAM* -- zaklyuchenie

Last-modified: Thu, 12 Dec 2002 14:33:23 GMT
Ocenite etot tekst: